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MANOEL BOMFIM E EUCLIDES

DA CUNHA: VOZES DISSONANTES AOS


HORIZONTES DO PROGRESSO
MANOEL BOMFIM AND EUCLIDES
DA CUNHA: DISSONANT VOICES ON THE
HORIZONS OF PROGRESS
Simone Petraglia Kropf *

KROPF, S. P. 'Manoel Bomfim and Euclides da Cunha: dissonant voices on the horizons of progress'.
Histria, Cincias, Sade Manguinhos, III (1), 80-98 Mar.-Jun. 1996.

The article presents a counterpoint between the conceptions of Brazilian society developed by
Euclides da Cunha and Manoel Bomfim in their books Os sertes (1902; tr. Rebellion in the Backlands,
1944) and A America Latina: males de origem (1905). Framing both works against the climate of
enthusiasm over national modernization which marked the turn of the century, the article identifies
common points and differences: how these authors questioned the ongoing political-social process,
in which Brazil was proclaimed to be on the road to progress and civilization; how each put forward
their critical viewpoints regarding the logic and goals governing this process; and the limits that each
imputed to the process then underway.

KEYWORDS: Euclides da Cunha, Manoel Bomfim, modernization, progress, civilization, national


identity.

O entusiasmo pelo novo


* Bolsista de aperfei- As ltimas dcadas do sculo XIX marcam uma poca de
oamento cientfico da importantes transformaes na sociedade brasileira, num processo
Casa de Oswaldo Cruz/
Fiocruz. de diversificao e complexificao sob vrios aspectos, polticos,
Rua Mascarenhas de econmicos e culturais. Tomada como marco do ingresso em
Moraes, 143/703
Rio de Janeiro RJ uma nova era, a Repblica era por muitos celebrada como a
22030-040 consagrao do novo, entendido como o caminho para a
construo de uma nao tida como moderna e identificada com
os ideais do progresso e da civilizao. A proclamao destes
ideais era o que distinguia a chamada "gerao ilustrada de 70"
(Barros, 1986), que, mobilizada na propaganda abolicionista e
republicana, condenava a fossilizao do Imprio e pregava a
urgncia de reformas capazes de redimir a sociedade de um
passado apontado como obscuro e vazio de possibilidades,
abrindo assim as portas de um futuro 'regenerador'. Tendo como
palavra de ordem modernizar e civilizar a nao, estes intelectuais
consideravam-se no s os porta-vozes de tal corrente trans-
formadora, mas tambm os agentes privilegiados de sua con-
cretizao, na medida em que se colocavam como os responsveis
pelas idias capazes de apontar os programas tidos como eficazes
para a viabilizao do progresso. Concebendo o saber como
fator preponderante para a reforma social, eles reivindicavam
para si o papel de condutores da nao, fazendo do utilitarismo
intelectual seu trao de identidade. Como assinala Nicolau
Sevcenko (1985, pp. 78-9), neste momento, "o engajamento se
torna a condio tica do homem de letras".
Meu objetivo confrontar as vises de dois intelectuais par-
ticipantes desta gerao, Euclides da Cunha e Manoel Bomfim,
que, embora partilhando a crena em voga quanto perspectiva
de transformar o Brasil em direo ao progresso, expressaram
uma posio crtica e questionadora em relao aos rumos assu-
midos na implementao deste projeto civilizatrio.
Segundo os intelectuais engajados do final do sculo XIX, as
principais exigncias da realidade brasileira da poca que
precisavam ser contempladas eram a atualizao da sociedade
diante do modo de vida caracterstico dos pases ditos civilizados,
a modernizao das estruturas bsicas da nao e o estmulo ao
progresso, tanto material quanto cultural do pas. Tratava-se, enfim,
de um amplo programa de reformulao social, destinado a
compatibilizar o Brasil com os horizontes dos 'novos tempos'
que se constituam na passagem para o novo sculo. Para tanto,
tornava-se imprescindvel desenvolver um conhecimento sobre
a sociedade que, abarcando-a em seus mais variados aspectos,
pudesse identificar as vias mais adequadas para a soluo de seus
problemas prementes. nesta perspectiva que os intelectuais
comprometidos com a reforma social recorriam s teorias europias
ento em voga, que, como salientou a clebre expresso de Silvio
Romero (apud Barros, 1967, p. 13): "esvoaavam sobre ns de
todos os pontos do horizonte". Dentre estas teorias, destacavam-
se especialmente o evolucionismo e o darwinismo social.
Muitos autores sublinham a dificuldade em distinguir claramente
as diversas teorias que despontaram no final do sculo XIX no
pensamento europeu, por se tratar de modelos de explicao da
realidade que, embora referidos a uma srie de conceitos e
postulados comuns na poca, se desdobraram em diferentes
direes, muitas vezes excludentes entre si. No caso da absoro
desse "cinematgrafo de ismos?' no Brasil para usar a expresso
de Silvio Romero , a classificao torna-se ainda mais
problemtica, uma vez que tais teorias foram compreendidas a
partir de leituras prprias especificidade de nosso contexto
scio-cultural.
Segundo Lilia Schwarcz (1993), ainda que tomando o conceito
de evoluo como paradigma comum, o evolucionismo social e
o darwinismo social foram abraados pela intelectualidade bra-
sileira como modelos tericos cujas diferenas essenciais se davam
em referncia direta ao debate entre as vises monogenista e
poligenista acerca da evoluo da humanidade. Partilhando a
concepo monogenista segundo a qual a humanidade teria
uma origem una e todos os povos seriam igualmente capazes de
evoluir, ainda que em diferentes nveis e velocidades , os
defensores do evolucionismo social acreditavam que os homens
seriam hierarquicamente 'desiguais' entre si, seguindo todavia o
mesmo percurso cie um constante aperfeioamento em seu
desenvolvimento global. J a viso poligenista postulava que,
embora pudesse ter existido uma origem comum humanidade,
as espcies humanas haviam se separado, desde os tempos
remotos, de forma a se constiturem em heranas e aptides
radicalmente diversas. Adotando tal concepo, o darwinismo
social pregava que, ao invs de simplesmente desiguais, os vrios
grupos humanos seriam natural e essencialmente 'diferentes' entre
si e, portanto, caracterizados por potenciais evolutivos
ontologicamente diversos (Greene, 1981).
Para alm das particularidades que distinguiam estas e outras
teorias ento em projeo no cenrio intelectual brasileiro,
convergia-se no sentido de consagrar a confiana no poder cia
cincia enquanto a chave por excelncia para promover o
desenvolvimento da sociedade. Concebido como meio direto de
reduzir a realidade a leis e informaes objetivas, e, a partir do
conhecimento destas, desvendar-lhe as caractersticas, tendncias
e processos, o saber cientfico era aclamado como a fonte segura
para a instrumentalizao das intervenes reformadoras cios que
se mobilizavam em apontar as diretrizes da 'civilizao'. Nas palavras
de Sevcenko (1985, p. 85): "Uma cincia sobre o Brasil seria a
nica maneira de garantir uma gesto lcida e eficiente de seu
destino. Desacreditadas as elites tradicionais, s a cincia e
seus Prometeus portadores poderia dar legitimidade ao pocler."
Conforme afirma Lilia Schwarcz (1993, p. 28), tais intelectuais
tinham a cincia no apenas como um trao diferenciador de sua
formao profissional, mas, sobretudo, como "uma espcie de
sacerdcio". Trata-se de uma gerao que, independente cio
envolvimento em uma produo cientfica efetiva, valorizava a cincia
como emblema de uma moda intelectual tida como intimamente
comprometida com a reforma da nao. nesse sentido que se
pode apontar uma tendncia comum para a atuao social postulada
por esses "homens de cincia". Diz a autora (idem, p. 37):
"Longe de conformarem um grupo homogneo, divididos em
funo dos vrios interesses profissionais, econmicos e regionais
que tendem a se acirrar com a queda da monarquia esses
intelectuais guardavam, porm, certa identidade que os unia: a
representao comum de que os espaos cientficos dos quais
participavam lhes davam legitimidade para discutir e apontar os
impasses e perspectivas que se apresentavam para o pas."
A mudana institucional do regime reforava as expectativas
quanto renovao social e a crena nas conquistas do progresso.
Deslocados os grupos identificados tradio e ao passado
imperial, vislumbravam-se, entre os espritos empolgados com o
novo, perspectivas promissoras para a nao. este o horizonte
que dava o tom chamada Belle poque, que tinha como ncleo
irradiador a cidade do Rio de Janeiro, ento capital federal.
Representante tanto institucional quanto simblica da nao, a
cidade era o palco privilegiado para as aes e interesses dos
intelectuais e elites dirigentes no sentido da concretizao das
aspiraes norteadoras do projeto que propagandeavam como
regenerao nacional. com tal esprito que se empreendiam,
por exemplo, os esforos e investimentos na grande obra da
remodelao urbana realizada no governo de Pereira Passos:
rompendo com a imagem tida como vexatria de cidade insalubre
e atrasada, o Rio de Janeiro reformado e saneado de acordo com
os preceitos da tcnica e da cincia era, na viso dos entusiastas
do progresso, a imagem emblemtica de uma nao que entrava
triunfante no novo sculo, adequando-se aos padres e ideais do
mundo civilizado. O otimismo era, pois, a marca dos que
comemoravam a inaugurao dos tempos da modernidade.
Porm, o processo de consolidao do regime republicano
traria uma srie de decepes para muitos intelectuais que, ao
verem afirmar-se como tipo social vitorioso no o esprito
ilustrado, mas o burgus aventureiro e especulador, o arrivista,
fariam suas as palavras de Lopes Trovo: "Essa no a Repblica
dos meus sonhos!" Vendo cada vez mais reduzidas as perspectivas
quanto a uma efetiva participao junto ao poder e
conseqentemente as chances de pr em prtica seus ideais
reformadores, esse grupo de intelectuais, definido por Sevcenko
(1985, pp. 86-93) como "paladinos malogrados", passava a ocupar
uma posio distanciada e crtica em relao aos grupos
dominantes no cenrio scio-poltico e ao prprio processo de
modernizao.
Segundo este autor, tais intelectuais desiludidos com a Rep-
blica se dividiam em dois grupos. O primeiro era o daqueles
que, afirmando um repdio radical situao reinante, resignavam-
se estoicamente nova realidade, isolando-se totalmente em sua
descrena. Eram eles os escritores simbolistas, decadentistas e
nefelibatas, dentre os quais se destacava a figura cie Cruz e
Souza, que, angustiado quanto aos ideais que lhe pareciam ina-
tingveis, declarava: "o artista um isolado, no adaptado ao
meio, mas em completa, lgica, inevitvel revolta contra ele"
(apud Sevcenko, 1985, p. 89).
O segundo grupo era o dos intelectuais que, inconformados
com os rumos adotados no processo de implementao da nova
ordem, passaram a manifestar uma posio crtica de comba-
tividade, assumindo uma pregao reformista. Euclides da Cunha
e Manoel Bomfim, escrevendo suas principais obras
contemporaneamente nos primeiros anos do sculo XX ou
seja, no auge do otimismo quanto ao programa de regenerao
nacional , afirmaram uma postura e um discurso questionadores
em relao chamada modernizao republicana, propondo vises
alternativas para o processo histrico-social brasileiro e para a
superao de seus principais problemas. As obras em questo, e
que sero analisadas aqui, so, respectivamente, Os senes, escrita
em 1901 e editada em 1902, e A Amrica Latina: males de origem,
escrita em 1903 e publicada em 1905.
Embora contendo uma verdadeira obra-prima da literatura e
do pensamento social brasileiros, a obra de Euclides da Cunha
no vasta. Alm de Os sertes, ela formada basicamente por
ensaios e estudos histricos e literrios, grande parte escrita como
colaborao para a imprensa, e por memrias de natureza tcnico-
cientfica, alm de cartas e poesias. Alguns de seus trabalhos
foram reunidos pelo autor sob a forma de livro: Contrastes e
confrontos, editado em 1907, e margem da histria, publicado
logo depois de sua morte, em 1909. Outros foram compilados e
editados postumamente em trs livros, intitulados Outros
contrastes e confrontos, margem da geografia e Fragmentos e
relquias (Obras completas, 1995).
Manoel Bomfim, tendo abandonado a prtica da medicina aps
o trauma da morte da filha, dedicou a vida e grande parte de sua
obra a assuntos relativos educao, publicando vrios trabalhos
a respeito e inclusive alguns livros didticos. Foi durante a viagem
que fez a Paris, em 1903, para estudar psicologia e pedagogia,
que escreveu a obra aqui tratada. Nos ltimos cinco anos de
vida, consciente da gravidade da doena que o mataria em 1932,
Bomfim produziu os outros quatro trabalhos que, juntamente com
A Amrica Latina o mais importante e de maior repercusso
, compem sua obra de anlise sociolgica sobre a formao
histrica brasileira. So eles: O Brasil na Amrica (1929), O Brasil
na histria (1930), os dois tomos de O Brasil nao (193D e
Cultura e educao do povo brasileiro (1932).
Ainda que comungassem das concepes prprias de seu
tempo e, em funo mesmo deste pertencimento, se valessem
das teorias deterministas to propagadas pelo discurso legitimador
do projeto civilizatrio, Euclides e Bomfim apresentaram-se, a
meu ver, como vozes dissonantes aos horizontes do progresso
no no sentido de contradizerem essa perspectiva, mas sim
porque, na compreenso mesma que dela tiveram, introduziram
importantes questes problematizadoras do prprio processo pelo
qual tal progresso se encaminhava concretamente.
Alm deste trao comum relativo ao posicionamento crtico
que assumiram no cenrio poltico, social e ideolgico da poca,
um outro fator interessante para a aproximao entre tais autores
a sua formao acadmico-profissional. Euclides da Cunha
formou-se em engenharia na Escola Militar no Rio de Janeiro e
Manoel Bomfim concluiu seus estudos na Faculdade de Medicina
desta cidade. Ambos eram, portanto, representantes de categorias
profissionais que neste perodo especialmente no incio do
sculo, tendo em vista o debate sobre as obras de saneamento
para a capital federal destacavam-se na reivindicao de maiores
espaos de atuao. Enquanto os engenheiros afirmavam sua
identidade como agentes diretos das obras para a modernizao
material do pas, pleiteando assim o papel de verdadeiros
construtores da nova nao, os mdicos, por sua vez, sobretudo
aqueles mobilizados no discurso e na prtica higienistas,
pretendiam assumir a condio de saneadores das condies
fsicas e morais da populao. Advogando as qualidades superiores
de sua formao cientfica, ambos os grupos se autoconcebiam
assim como diretamente comprometidos com a responsabilidade
em decidir, de forma objetiva e eficaz, sobre o programa social
da modernizao, conduzindo o pas para as, segundo eles,
mltiplas e indispensveis conquistas do progresso.
Este um aspecto que cabe ser ressaltado, pois, ao meu ver,
foi um importante fator a nortear, de forma substantiva, a tica e
os objetivos a partir dos quais os dois autores formularam sua
crtica da sociedade. Expressando em suas obras o olhar segundo
o qual a realidade social deveria ser conhecida e administrada
de acordo com os preceitos ditos superiores da tcnica e da
competncia caractersticas do saber cientfico, tanto Euclides
quanto Bomfim manifestaram em suas concepes, como homens
de letras e de cincia, os traos constitutivos das identidades
socialmente construdas pelas categorias profissionais s quais
estavam referidos.

A cincia como instrumento para a anlise e a reforma da


sociedade
Um primeiro ponto de convergncia das duas anlises acerca da
sociedade brasileira a importncia fundamental conferida ao
conhecimento cientfico. Em ambas as obras, ele a base da
fundamentao e legitimao terica para as formulaes desen-
volvidas com o intuito de dar conta objetivamente das condies
concretas da realidade nacional. Em funo desta potencialidade
explicativa, tal conhecimento era concebido, ainda que de forma
diferenciada em cada autor, como um fator decisivo para a
implementao das reformas sociais propostas por tais
formulaes. No caso de Euclides da Cunha, a elaborao de Os
sertes, tanto em termos da narrativa quanto do tratamento terico-
analtico, faz com que a obra se coloque como um verdadeiro
tratado cientfico acerca das condies fsicas e sociais do arraial
de Canudos. Tendo como referncia constante em suas obras a
filiao ao positivismo herana direta de sua formao na
Escola Militar , a viso da cincia como veculo por excelncia
tanto para a compreenso quanto para a transformao social era
o que fundamentava o sentido conferido pelo autor sua prpria
produo intelectual. "A definio exata e o domnio franco cia
grande base fsica da nossa nacionalidade, a est a nossa
verdadeira misso. ... Esta explorao cientfica da terra coisa
vulgarssima hoje em todos os pases uma preliminar de
nosso progresso, da qual nos temos esquecido indesculpa-
velmente" (apud Sevcenko, 1985, p. 141).
No que diz respeito a Bomfim, o saber cientfico era igualmente
a base para o desenvolvimento de suas teses, que, articuladas a
partir do conceito-chave de parasitismo, lanavam mo de um
modelo explicativo tomado de emprstimo das cincias biolgicas
para a construo da anlise social. Ainda que se declare atento
contra "a estreiteza de vistas com que o aplicam crtica dos
fatos sociais", o autor no deixa de recorrer substantivamente ao
modelo biolgico como pressuposto orientador para o conjunto
de suas proposies. Nitidamente marcado pela influncia
comtiana, ele afirma:
"Uma verdade porm hoje universalmente aceita: que as
sociedades existem como verdadeiros organismos, sujeitos como
os outros a leis categricas. Deste consenso unnime vem
exatamente o considerar-se a sociologia como cincia, isto , o
estudo de um conjunto de fatos dependentes de leis fatais, to
fatais como as da astronomia ou a qumica, fatos estreitamente
dependentes e relacionados, e pelos quais nos dado perceber
a sociedade como uma realidade parte, cujas aes, rgos e
elementos so perfeitamente acessveis ao nosso exame"
(Bomfim, 1993, pp. 51-2).
Porm, na forma como Bomfim operacionaliza em sua anlise
o recurso ao mtodo e ao conhecimento cientficos, uma diferena
se faz marcante em relao viso de Euclides. Mesmo que, em
ltima instncia, deixe transparecer sua posio pessoal quanto
ao seu objeto de estudo, Euclides pretende que a objetividade
de suas formulaes seja decorrente de uma posio de impar-
cialidade diante dos fatos sociais, tomada como condio
indispensvel de uma abordagem que se pretende cientfica.
Bomfim, por sua vez, rompe com a exigncia de neutralidade
dominante no discurso cientificista da poca ao assumir, j na
Advertncia que antecede suas consideraes, sua vontade e
interesses pessoais como sendo o prprio motor da anlise a ser
desenvolvida. Ainda que comprometido com a exposio de
uma teoria nos moldes colocados pela cincia, ele anuncia a
presena de "certos comentrios (que) parecero descabidos ou
imprprios a uma demonstrao que assim se fundamente" (idem,
pp. 35-6). E declara:
"Seria preciso, acreditam certos crticos, uma forma impassvel,
fria e impessoal; para tais gentes, todo argumento perde o carter
cientfico sem esse verniz de impassibilidade; ... pobres almas!...
Como seria fcil impingir teorias e concluses sociolgicas,
destemperando a linguagem e moldando a forma hipcrita
imparcialidade, exigida pelos crticos de curta vista!... No; prefiro
dizer o que penso, com a paixo que o assunto me inspira;
paixo nem sempre cegueira, nem impede o rigor da lgica."
Afirmando que no seria a imparcialidade que caracterizaria
uma formulao como suspeita, mas sim a dissimulao dos
interesses que a orientam, Bomfim se mostra extremamente
inovador em sua poca. Em vrias passagens, ele aponta em
que medida pretensas teorias cientficas como, por exemplo,
a teoria das raas inferiores legitimada pelo chamado darwinismo
social escondiam na verdade os interesses nada neutros da
dominao e explorao social, tais como os que fundamentavam
"Pobre Darwin! Nunca o racismo dos defensores da escravido e do colonialismo.1
sups que a sua obra Partindo, ainda que com encaminhamentos diferenciados, de
genial pudesse servir de
justificao aos crimes e uma preocupao recorrente na poca, qual seja a de fornecer
s vilanias de negreiros um saber objetivo acerca das condies e processos constitutivos
e algozes de escravos"
(Bomfim, 1993, p. 249). da realidade social do pas, os dois autores opunham-se ao
ambiente otimista da Belle poque, introduzindo elementos
profundamente crticos e at mesmo pessimistas quanto ao ento
celebrado horizonte promissor da modernizao. E, nesse sentido,
tanto Euclides quanto Bomfim afirmavam tal posio justamente
em funo da maneira como concebiam a sociedade brasileira e
os processos de seu desenvolvimento histrico.

Euclides da Cunha e os desvios de uma civilizao


O contato direto com a campanha de Canudos representou para
o autor de Os senes um verdadeiro ponto de inflexo em sua
compreenso a respeito dos destinos do pas. Tendo se for-
mado e atuado at ento como um propagandista destacado dos
ideais do progresso e da civilizao, atravs do conhecimento
das condies de vida do serto baiano e da luta que a se travou
contra os 'fanticos' de Antnio Conselheiro que ele manifesta
seu questionamento quanto forma pela qual estes ideais estavam
sendo concretizados pela recm-proclamada Repblica.
Concebendo o processo social nos moldes de um
evolucionismo pautado pelas teses spencerianas e do darwinismo
social, Euclides via a sociedade brasileira como sujeita, em seu
desenvolvimento, ao curso progressivo da fuso entre as trs
raas que a compunham. Preocupado com a questo da formao
de um tipo antropolgico que representasse a nacionalidade
brasileira e observando o processo de cruzamento racial que se
fazia determinante para tal formao "o brasileiro, tipo abstrato
que se procura, ... s pode surgir de um entrelaamento
consideravelmente complexo" (Cunha, 1991, p. 50) , o autor
salientava o que seriam os males potenciais da mestiagem.
Segundo esta viso, por representarem estgios desiguais de
evoluo, as diferentes raas, ao se fundirem, comporiam um
produto destinado a obstculizar a prpria evoluo, na medida
em que o hibridismo tendia ao desequilbrio entre as tendncias
irreconciliveis das matrizes que lhe davam forma. Ele enuncia o
princpio da seguinte forma: "A mistura de raas mui diversas ,
na maioria das vezes, prejudicial. Ante as concluses do
evolucionismo, ainda quando reaja sobre o produto o influxo de
uma raa superior, despontam vivssimos estigmas da raa inferior.
A mestiagem extremada um retrocesso" (idem, p. 77).
A tendncia em fazer do mestio um degenerado pela
concorrncia intensa e prolongada de fatores antagnicos poderia
ser, entretanto, revertida, proporo que se garantissem
condies para a formao de um tipo homogneo e estvel,
ainda que produzido por diferentes matrizes raciais. Foram tais
condies que Euclides identificou no serto de Canudos (idem,
p. 78): "a observao cuidadosa do sertanejo do Norte mostra
atenuado esse antagonismo de tendncias e uma quase fixidez
nos caracteres do tipo social emergente". Tendo permanecido
isolados da civilizao e portanto 'protegidos' da presso de um
estgio social superior, os sertanejos teriam podido, segundo o
autor, desenvolver, ajudados por um meio que lhes era favorvel,
um tipo antropolgico definido. Ou seja, por terem escapado
das "exigncias desproporcionadas de uma cultura de emprs-
timo" (ibidem; p. 79) e operado entre si uma fuso mais
compatvel com os elementos inferiores, eles teriam justamente
por isso preservado sua integridade orgnica e, portanto, garanti-
do suas potencialidades para o curso normal da evoluo que
os levaria a se tornarem capazes de conquistar por si mesmos a
civilizao. Nessa medida, apareceriam como retrgrados, e no
degenerados como os mestios do litoral, onde, pela presso da
civilizao, "funes altamente complexas se impem a rgos
mal constitudos, comprimindo-os e atrofiando-os antes do pleno
desenvolvimento" (ibid., p. 79). atravs deste raciocnio que
Euclides chega concluso de que estava em Canudos diante do
"cerne de nossa nacionalidade" (ibid., p. 398), do possvel embrio
daquilo que, garantida a marcha natural da evoluo, poderia
representar o que ele considerava como uma civilizao
autenticamente constituda.
"A sua evoluo psquica, por mais demorada que esteja destinada
a ser, tem, agora, a garantia de um tipo fisicamente constitudo e
forte. Aquela raa cruzada surge autnoma e, de algum modo,
original, transfigurando, pela prpria combinao, todos os
atributos herdados; de sorte que, despeada afinal da existncia
selvagem, pode alcanar a vida civilizada por isto mesmo que
no a atingiu de repente" (ibid., p. 79).
Com o esprito dividido entre a viso do atraso e da barbrie
atribudos aos jagunos e a admirao por sua fora e vigor en-
quanto "rocha viva de nossa raa" (ibid., p. 398), Euclides desenha
os contornos de sua crtica cruzada civilizatria empreendida
pelas tropas que, representando a to proclamada modernizao
republicana em curso na capital, teriam, numa carnificina sem
precedentes, se igualado em brutalidade aos prprios "fanticos"
Descrevendo um com- que combatiam no serto do pas.2 Ainda que pretendendo
bate, Euclides da Cunha empreender um relato estritamente cientfico sobre o episdio,
(1991, p. 193) resume o
"espetculo" da seguinte Euclides no esconde sua contrariedade acerca desta "pgina
forma: "A natureza toda sem brilho" (ibid., 382) de nossa histria e lamenta os resultados
quedava-se imvel na-
quele deslumbramento, de uma campanha que, segundo ele, se constituiu num "refluxo
sob o espasmo da cancula. para o passado" (ibid., p. xxix) e que "foi, na significao integral
Os prprios tiros mal
quebravam o silncio: no da palavra, um crime" (ibid., p. xxix), um crime contra a prpria
havia ecos nos ares r re- nacionalidade. Afirmando a crena na marcha inexorvel do
feitos, irrespirveis. Os progresso, ele formula tal certeza com um tom cie amargura,
estampidos estalavam, se-
cos, sem ressoarem; e a expressa em sua famosa frase: "Estamos condenados civilizao.
brutalidade humana rola- Ou progredimos ou desaparecemos" (ibid., p. 52). A fora de
va surdamente dentro da
quietude universal das sua crtica ao programa de modernizao que, ancorando-se num
coisas." cosmopolitismo segundo ele consagrador de mediocridades, se
fazia legitimadora do regime da "imbecilidade triunfante" {apud
Sevcenko, 1985, p. 88), est presente de forma incisiva na
seguinte declarao em que deplora o desvirtuamento de uma
Repblica que, em nome da prpria civilizao, teria sido capaz
de cometer tantos aburdos:
"Vivendo quatrocentos anos no litoral vastssimo, em que palejam
reflexos da vida civilizada, tivemos de improviso, como herana
inesperada, a Repblica. Ascendemos, de chofre, arrebatados na
caudal dos ideais modernos, deixando na penumbra secular em
que jazem, no mago do pas, um tero da nossa gente. Iludidos
por uma civilizao de emprstimo, respigando em faina cega
de copistas, tudo o que de melhor existe nos cdigos orgnicos
de outras naes, tornamos, revolucionariamente, fugindo ao
transigir mais ligeiro com as exigncias da nossa prpria
nacionalidade, mais fundo o contraste entre o nosso modo cie
viver e o daqueles rudes patrcios mais estrangeiros nesta terra
do que os imigrantes da Europa. Porque no no-los separa um
mar, separam-no-los trs sculos..." (Cunha, 1991, pp. 137-8).
A fora desta crtica se somava, na trajetria intelectual de
Euclides, a uma nsia reformadora que o levaria a estabelecer
um programa de ao alternativo para o encaminhamento da
sociedade brasileira. Algumas tarefas se destacavam no conjunto
das reformas idealizadas pelo autor de Os sertes, como, por
exemplo, a eliminao do sistema de barganha politiqueira tpico
das oligarquias; uma reforma constitucional com vistas a consoli-
dar a solidariedade nacional ameaada pelo federalismo tal como
estava sendo praticado; a incorporao da populao dos sertes
aos ncleos da vida civil e econmica do pas; a difuso ampla
da educao escolar e do amparo legal do Estado para tais
populaes; a explorao racional das terras e o incremento da
produtividade e das reas de cultivo, a partir do acompa-
nhamento de comisses tcnicas; e a concretizao de um plano
virio que possibilitasse uma ampla rede de comunicaes a
integrar o pas, incrementando o mercado interno (Sevcenko,
1985, p. 149).
Como indica Sevcenko, os dois pressupostos fundamentais des-
te conjunto de medidas que, segundo Euclides, levariam o pas de
volta ao seu rumo em direo ao progresso, eram, por um lado, "a
aceitao inelutvel da superioridade do saber cientfico e da sua
competncia mpar para a conduo firme e correta da sociedade"
e, por outro, a necessidade de que "o Estado assumisse o papel
de ncleo catalisador desse impulso reformista, animando e
garantindo-lhe a continuidade" (Sevcenko, 1985, p. 148). Quanto
a este ponto, cabe ressaltar que, ainda que mantendo sua crena
nos princpios do liberalismo segundo os quais o Estado deveria
se colocar apenas como mantenedor da ordem, Euclides proclama-
va a necessidade de que ele se fizesse responsvel direto pela
ordenao social, devido compreenso de que aquele momento
especfico tornava urgentes o incentivo e o estmulo s foras do
desenvolvimento: "Temos como em extremo trabalhosa a misso
do Estado, nos tempos de hoje; no lhe basta dedicar-se
exclusivamente garantia da ordem. -lhe indispensvel que, cie
alguma forma, exorbite, estabelecendo os primeiros elementos do
progresso" (idem, 1985, p. 158).
O vigor deste plano de reformas se enfraquecia, no entanto,
quando confrontado com a realidade de uma Repblica que, em
sua opinio, se mostrava absolutamente contraditria com os ideais,
valores e princpios que animavam a idealizao de tais medidas,
relegando-as a uma situao de pura impotncia: "E de fato:
como fixar a orientao de um princpio nesse espantoso caos
que por a tumultua assustador, de idias que no tm vigor e de
homens que no tm idias?" (ibidem p. 147).

Manoel Bomfim: a denncia de um regime


Dois anos depois de publicado Os sertes, Manoel Bomfim
escreveu uma obra com uma dimenso ainda mais explicitamen-
te crtica. Analisando a sociedade brasileira em referncia ao
processo histrico-social comum aos pases latino-americanos,
ele declarava, em A Amrica Latina: males de origem, que a
principal causa dos males a que tais sociedades estavam sujeitas
era o regime de parasitismo que lhes tinha sido imposto e sob o
qual viviam desde a implantao do sistema de colonizao de
que foram vtimas. A metfora usada pelo autor como fio
articulador de toda a rede de sua anlise referida diretamente
ao modelo do parasitismo biolgico, ou seja, ao regime pelo
qual um organismo passa a viver custa de um outro, explorando-
o e sugando-lhe as foras e os alimentos. A transposio para a
situao colonial destes pases imediata, embora, para o autor,
o parasitismo social tenha permanecido como a lgica
determinante de seu desenvolvimento mesmo depois de
consumada a independncia poltica. Ele teria se reproduzido
como herana profundamente enraizada nos costumes e nas
instituies da vida econmica, poltica e cultural destas nacio-
nalidades como o regime pelo qual se encaminhava a dominao
das classes dirigentes sobre as camadas dominadas da sociedade.
Para Bomfim, os principais efeitos do regime parasitrio se
davam em dois sentidos. Por um lado, acontecia a degenera c o
do organismo parasita, pois, devido ao fato de depender
exclusivamente para sua sobrevivncia do organismo que o
mantinha, ele acabava entrando em processo de estagnao e
at mesmo de involuo. Por outro, havia o enfraquecimento do
prprio parasitado, dadas a violncia da explorao que pesava
sobre ele e a necessidade de se adaptar s condies de vida
que lhe eram impostas pelo parasita.
Um dos vcios e heranas fundamentais do parasitismo era,
segundo o autor, o conservantismo das classes dirigentes que,
aferradas ao passado e ao tradicionalismo, devido sua prpria
degenerescncia enquanto parasitas, se erigiam em obstculos
diretos para o progresso social. Esta tese um aspecto interessante
a ser destacado na obra de Bomfim, na medida em que, atravs
dela, o autor tecia uma crtica frontal s pretenses das elites
dirigentes da poca em se conceberem como implementadoras
da chamada regenerao social. Num contexto em que o discurso
dominante proclamava a euforia do progresso, o diagnstico do
parasitismo como a lgica estruturadora da sociedade era, portanto,
um contraste radical em relao ao otimismo propagado.
"O conservantismo instintivo de uns, o reacionarismo sistemtico
de outros, vm perpetuando todas as causas de mal-estar social,
de apatia e desnimo, que do sociedade brasileira essa tristeza
morna, essa deconfiana de si mesma, e que tornam to difceis os
esforos coletivos, indispensveis ao progresso social. O passado
vive nas classes dirigentes e pesa de um modo esmagador sobre a
nao que, no entanto, precisaria sentir-se bem leve e estimulada
e penetrada de um esprito novo, para progredir aceleradamente
como o exige o momento. Tudo que poderia melhorar as condies
sociais e econmicas encontra uma resistncia macia por paite
dessas classes conservadoras almas que se encostaram vida,
e a ficam imutveis na mutabilidade das coisas e das circunstn-
cias" (Bomfim, 1993, p. 280).
Um outro elemento fundamental da crtica que a anlise de
Bomfim representava em relao ao discurso dominante cia
modernizao era a sua concepo quanto ao horizonte social
vislumbrado para o Brasil naquele momento. Contrapondo-se
perspectiva dos que asseguravam que a Repblica teria
promovido o ingresso do pas nos novos tempos, o autor afirma
que a sociedade brasileira permanecia imobilizada na
dependncia intrnseca a uma sociedade estruturada no parasitismo
e que, dessa forma, ela se colocava antes como mantenedora da
tradio, e de todos os vcios que esta representava, do que
aberta s potencialidades do progresso social. A partir desta viso,
toca-se numa questo que certamente representava um desafio
frontal s intenes renovadoras das elites republicanas: a
perpetuao, ainda que sob novos moldes, da dependncia
econmica tpica do sistema colonial. Criticando as oligarquias
que ascenderam com o novo regime, Bomfim (idem, p. 175)
questionava:
"Tal regime ser o de uma nao?... Uma nao um organismo
completo, bastando-se a si mesmo. S os povos que chegam
emancipao econmica e industrial podem dizer que possuem
independncia poltica. No o nosso caso a nao,
eternamente ignorante e colonial, eternamente explorada pela
avidez europia. Economicamente, no h diferena entre o Brasil
de 1800 e o cie hoje. Era uma colnia vassala; hoje uma colnia
independente."
Concebendo o progresso no como mimetizao dos padres
e modos de vida dos pases ditos civilizados tal como estava
subjacente na retrica tpica da Belle poque , mas sim como
"estabilidade e liberdade das instituies polticas, boa justia,
instruo popular, atividade social" (ibidem, p. 177), Bomfim
afirma que o verdadeiro progresso social implicaria reformas
que trouxessem mudanas amplas e reais na estrutura da sociedade
brasileira. A exigncia para tais reformas seria, portanto, a ruptura
com o estabelecido, a partir de "uma luta sistemtica, direta,
formal, conscientemente dirigida contra o passado" (ibid., p. 161),
ou seja, a ruptura com o prprio parasitismo, posto que ele era,
em essncia, incompatvel com o progresso. com esta
perspectiva que a anlise de Bomfim introduz a possibilidade de
uma guinada no processo histrico em direo a uma efetiva
transformao social, tanto no caso brasileiro, como no conjunto
cios pases latino-americanos.
Como apontam Flora Sussekind e Roberto Ventura (1994, p.
55), ainda que pautando-se num modelo organolgico, o conceito
de parasitismo empregado pelo autor no de modo homolgico,
pelo qual haveria uma correspondncia direta entre os fenmenos
biolgicos e sociais (tal como era comum nas teorias cientificistas
da poca), mas sim cie forma metafrica, o que o permitia opor-
se a um paralelismo mecnico entre o orgnico e o social. Bomfim
diferencia o parasitismo biolgico do social afirmando que, neste
ltimo, ainda que os parasitados estejam enredados no ciclo auto-
reprodutor do parasitismo, eles no degeneram como os parasitas
e por isso so capazes cie "curar-se", libertando-se e rompendo
com o prprio ciclo que os aprisiona. Firmando sua tese, o autor
enfatiza: "o parasitismo social no irredutvel como o parasitismo
biolgico" (Bomfim, 1993, p. 314).
Em sua perspectiva teraputica quanto cura e supresso do
parasitismo, Bomfim via como necessidade imperiosa e central
para todos os esforos de mudana a promoo da educao
popular. Denunciando "essa quimera, que antes uma
imbecilidade: constituir uma nacionalidade prspera e livre,
deixando a massa da populao estpida, embrutecida,
inaproveitada, ignorante, nula..." (idem, p. 282), o autor critica
duramente os que tomavam o progresso apenas como funo do
desenvolvimento material, afirmando que ele deveria ser
entendido em sua essncia, isto , como progresso da sociedade
como um todo, a ser obtido atravs cie uma educao que
perpassasse todos os nveis sociais. Este mais um argumento
importante de seu descontentamento com a Repblica tal como
ela vinha se estruturando: "Como estamos, no somos nem naes,
nem repblicas, nem democracias. ... Querer um regime moderno,
com almas cristalizadas nos costumes de trs sculos atrs, no
uma utopia, uma monstruosidade" (ibidem, p. 331).
Condenando o descaso das elites polticas republicanas pela
questo da instruo pblica "elemento essencial numa
democracia" (ibid., p. 184) e a preocupao exclusiva que
manifestavam em formar "doutores para boiar sobre uma onda
de analfabetos" (ibid., p. 183), Bomfim conduz sua anlise para
a questo que, segundo ele, se impunha como "a concluso
ltima desta longa demonstrao": "a necessidade imprescindvel
de se implementar a instruo popular" (idem, p. 329). Seria
atravs dela que os elementos at ento parasitados poderiam
tomar conscincia de sua prpria condio e a partir da reunir
foras para dar sustentao ao processo de renovao necessrio
para o fim do parasitismo.
Neste processo de mudana, igualmente como previsto por
Euclides, Bomfim concede um papel fundamental atuao cio
poder pblico representado pelo Estado. A concepo que o
autor tem acerca do Estado tal como ele se constitua
historicamente e se reproduzia at aquele momento nos pases
latino-americanos profundamente negativa. Tendo sido formado
sob a lgica da dominao colonial, ele teria permanecido at
ento como um Estado parasita, um instrumento privilegiado da
explorao que o regime parasitrio vinha instituindo sobre o
conjunto cia sociedade.
"O Estado existe para fazer o mal, exclusivamente; e esta feio,
com que desde o primeiro momento se apresenta ele s novas
sociedades, tem uma influncia decisiva e funestssima na vicia
posterior destas nacionalidades: o Estado o inimigo, o opressor e
o espoliador; a ele no se liga nenhuma idia de bem ou de til; s
inspira dio e desconfiana... Tal a tradio; ainda hoje se notam
estes sentimentos, porque ainda hoje ele no perdeu o seu car-
ter, duplamente malfico, tirnico e espoliador" (ibidem, p. 143).
Porm, esta feio tradicional do Estado como uma entidade
parte, que cuidava somente de seus prprios interesses e daqueles
dos grupos dominantes e que, portanto, se comprometia
unicamente com a conservao do regime, poderia ser, segundo
o autor, superada. Para isso, seria necessrio um trabalho intenso
de reeducao poltica, atravs de "uma propaganda aturada,
propositalmente dirigida nesse sentido", que era o de transformar
o Estado parasita em um Estado tal como ele deveria ser, ou seja,
uma instituio a servio direto da sociedade. "O Estado s tem
uma razo de ser: representar e defender os interesses gerais
das populaes, no tendo outros interesses que no os interesses
comuns da sociedade, e o seu bem-estar" (ibid., p. 193).
Entre as tarefas que a ele caberia cumprir para atingir tal fim,
a principal seria a de promover uma ampla instruo da
populao. Ainda que declarando necessria esta interveno do
Estado ressaltando que assim ele estaria vinculado aos anseios
* Este ponto levanta uma coletivos da sociedade , Bomfim afirma que a efetiva conduo
questo que Bomfim no
desenvolve nesta obra, e concretizao do progresso estariam a cargo no das classes
que a de saber atravs dominantes, degeneradas enquanto parasitas, mas sim dos prprios
de que processos seria
possvel transformar o parasitados, ou seja, dos principais interessados em se libertar
que at ento havia se
constitudo como um do regime parasitrio: "o verdadeiro impulso para o progresso
" m a u " Estado, com- dado, naturalmente, pelos que sofrem e so oprimidos" (ibid., p.
prometido com o pa-
rasitismo, em um "bom" 301). destes elementos que proviria a fora necessria para a
Estado, agente direto da transformao, que por sua vez pressupunha, como foi apontado,
superao deste regime.
Em O Brasil nao, uma reverso na ordem do processo histrico-social estruturado
escrito em 1928, Bom-
fim se d conta da no regime do parasitismo. Atravs desta viso, revela-se toda a
impossibilidade de que dimenso crtica da obra de Bomfim, na medida em que ele
as prprias classes diri-
gentes levem, via edu- rompe com a concepo positivista de progresso to reverenciada
cao, as massas popula- em sua poca, segundo a qual este estaria intrinsecamente
res emancipao e
soberania, percebendo subordinado manuteno da ordem e deveria ser conduzido de
mesmo a contradio
inescapvel contida em cima para baixo pela ao poltica dominante subsidiada por
tal tese. Ele opta ento uma elite intelectual cientificamente preparada. Por outro lado,
pela opinio de que s
um processo de cunho ao afirmar tal posio, ele tambm se afasta do pessimismo das
revolucionrio seria a vises deterministas que, proclamando a inexorabilidade de fatores
efetiva soluo para o fim
do parasitismo, atravs como meio e raa, declaravam a impossibilidade de mudanas
de uma ruptura radical
com os grupos domi- substantivas na ordem inscrita no processo histrico. Como
nantes e da tomada do observam Sussekind e Ventura (1994, p. 55): "Embora adote o
Estado, seguida de sua
completa modificao mtodo gentico de explicao do presente, aproximando-se de
enquanto tal pelos seto- outros 'idelogos do carter nacional' que moldam o histrico a
res dominados da socie-
dade. partir do peso do passado, na espreita de um abalo das cadeias
que entrelaam o presente ao passado que se situa Bomfim."

Perplexidade e opo pela mudana


Este o ponto fundamental que diferencia as posturas crticas
adotadas pelos autores aqui tratados. A anlise de Euclides da
Cunha em Os senes, embora aponte francamente para uma adeso
aos rebeldes e no se exima de apontar duras crticas ao
encaminhamento do projeto civilizatrio, permanece, em ltima
instncia, como relato angustiado de um esprito dividido entre a
tendncia em se colocar como a voz dos oprimidos e a postura do
engenheiro militar comprometido com a crena positivista do
progresso como marcha inelutvel a ser conduzida pela cincia e
pelos "mais competentes". Para Walnice Nogueira Galvo (Cu-
nha, 1991, p- x), tal dilema foi de alguma forma resolvido pelo au-
tor no na forma do raciocnio analtico, mas na linguagem literria do
discurso. Atravs desta, pela recorrncia s figuras da anttese e
do oxmoro, foi possvel ao autor reunir as foras contraditrias
que se mostravam incapazes de serem reconciliadas ao nvel de
sua compreenso.
"Assim, Antnio Conselheiro, diz ele, era to extraordinrio que
cabia igualmente na histria como no hospcio. Louco obscuro
ou personagem herica exemplar, acaba sendo a mesma coisa.
Mais do que adornos cio texto, os oxmoros famosos so os
significantes de uma dificuldade real. Tria de taipa' defendida
pelo Tit acobreado', Canudos e os canudenses no entregam a
chave de sua decifrao aos mtodos utilizados pelo escritor."
Quanto perspectiva de Bomfim, conforme analisam Sussekind
e Ventura (1984, pp. 14-5), ainda que construa seu discurso a
partir de categorias tpicas do horizonte terico-ideolgico que
ele mesmo pretende criticar (dacla sua concepo organolgica
do histrico-social), o autor se contrape ao discurso dominante
de sua poca na medida em que reverte por dentro o uso destas
categorias, rompendo com o procedimento homolgico tradicional
e substituindo-o pelo tratamento metafrico a partir do qual
trabalha a noo de parasitismo. "O texto de Bomfim se inscreve
no panorama intelectual que lhe contemporneo como
contradiscurso; discurso crtico que se elabora no interior cio
prprio discurso ideolgico dominante, como o seu 'negativo', a
sua 'contradio'."
Todavia, segundo tais comentadores, no obstante sua preo-
cupao em esboar um modelo interpretativo crtico, por trabalhar
com uma linguagem e uma rede conceituai em vias de superao,
o autor de A Amrica Latina no teria conseguido romper com
os horizontes ideolgicos impostos por estas linguagens,
permanecendo assim num "solo ambguo" (idem, p. 26). Embora
admita a presena desta ambigidade, creio, no entanto, que ela
se coloca no como obstculo a tal ruptura, mas como a
caracterstica particular de um discurso que, situado historicamente
em relao aos horizontes possveis de seu tempo, vale-se das
categorias de pensamento prprias ao ambiente intelectual do
momento para implementar, atravs de sua crtica social, o
questionamento dos princpios institudos e instituintes da cultura
desta poca. Dessa forma, traduzindo por um lado a insero
inescapvel do autor no universo cultural de que partilha enquanto
intelectual, a ambigidade se revela, por outro lado, um indcio
mesmo da distncia crtica que o autor assume em relao a esse
universo, e no uma evidncia de um comprometimento no
sentido consciente, poltico-ideolgico com ele. Ao explicitar,
como contradiscurso, as contradies do discurso dominante,
fazenclo-o a partir cios contedos de sua crtica social ordem
estabelecida, Bomfim consegue, ao meu ver, marcar uma cles-
continuidade com este prprio discurso, rompendo ideo-
logicamente com sua lgica e seus princpios fundamentais. tal
ruptura crtica que o diferencia de Euclides, cuja anlise, mesmo
expressando uma tenso questionadora em relao ao horizonte
social e ideolgico de sua poca, no traduz, como Bomfim o
faz, uma opo clara e consciente pelo rompimento com a ordem
histrica, poltica e social que dava sentido a esse horizonte.

KROPF, S. P. 'Manoel Bomfim e Euclides da Cunha: vozes dissonantes aos horizontes do progresso'.
Histria, Cincias, Sade Manguinhos, III (1), 80-98 mar.-jun. 1996.

O artigo apresenta um contraponto entre as concepes desenvolvidas a respeito cia sociedade


brasileira por Euclicles da Cunha e Manoel Bomfim, nos livros Os sertes e A Amrica Latina: males de
origem, publicados, respectivamente, em 1902 e 1905. Situando as referidas obras no contexto do
entusiasmo pela modernizao nacional da passagem do sculo, pretendemos apontar aproximaes
e diferenas entre as formas pelas quais tais autores questionaram o processo poltico-social em que
se proclamava a insero do Brasil na trilha do progresso e da civilizao e apresentaram suas vises
crticas da lgica e objetivos que presidiam este processo, bem como dos limites que a ele se
impunham em seu encaminhamento na poca.

PALAVRAS-CHAVE: Euclicles da Cunha, Manoel Bomfim, modernizao, progresso, civilizao,


identidade nacional.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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1984

Recebido para publicao em maro cie 1996.