Sunteți pe pagina 1din 321

Cluburi rurale i petreceri n grdin.

Ultimul lucru pe care i-l dorete


Cassandra e s petreac vacana dinaintea ultimului an de liceu izolat ntr-un
orel plin de snobi din Massachusetts, pe rmul oceanului. Cass tnjete
dup dramatism i aventur, lucruri greu de gsit n acel loc, unde se simte
prins ca ntr-o capcan.

Dar cnd un strin ncnttor apare pe plaja privat a familiei ei, susinnd
c este proprietatea lui - i c sunt n anul 1925 - , Cass este atras ntr-un
mister vechi de aproape o sut de ani. n vreme ce caut rspunsuri n prezent,
Cass descoper un adevr care pune viaa lui Lawrence n pericol. Nu va mai
conta din ce secol vine el, dac nu va mai tri pn mine.
Disperat s-l salveze pe biatul care nseamn torul pentru ea, Cassandra
trebuie s gseasc o cale de a schimba istoria... sau s rite s-l piard
pe Lawrence pentru totdeauna.

Timpul s-ti oprit in loc atunci cnd am citit aceast poveste, att de frumoas,
nct mi-a tiat rsuflarea.
Nu voiam s se mai termine niciodat.
Kasie W est
RENEE COLLINS

990
Colecie coordonat de
Shauki A l-G areeb
RENEE COLLINS

'OJldy fU / V ltl

rcD 0 0 0

Traducere din limba englez de


Alexandra Limoncu
Redactare: Mirella Acsente
Tehnoredactare computerizat: Mihaela Ciufu
Ilustraie copert: Shutterstock

Renee Collins, UNTIL WE MEET AGAIN


Copyright 2015 by Renee Collins
All rights reserved.

Toate drepturile asupra ediiei n limba romn aparin


GRUPULUI EDITORIAL CORINT.
LEDA este marc nregistrat.

ISBN 978-606-793-041-2

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


COLLINS, RENEE
Pn ne vom revedea... / Renee Collins ; trad.: Alexandra Limoncii. -
Bucureti: Corint Books, 2016
ISBN 978-606-793-041-2

I. Limoncu, Alexandra (trad.)

821.1 ll(73)-31=135.1
/M aja este pustie. n lumina crepuscular, valurile se sparg
/^ de stnci, lsnd n urm dre de spum alb. Nisipul
sclipete ca oelul ud. Iarba se leagn uor n briza srat a
serii. ntr-o continu schimbare i totui mereu aceeai. mi
imaginez c plaja a artat la fel nc de la nceputul veacurilor.
Pind pe terenul moale, m simt purtat n timp, ntr-o
sear strveche, cu eoni n urm. Cu mult nainte ca unchiul
meu s-i revendice acest teren. Cu mult nainte ca omul s
ndrzneasc mcar s murdreasc aceste rmuri.
A vrea ca fantasma mea evanescent s fi fost adevrat.
Privirea mi alunec asupra reflexiei lunii pline n ap.
Se frnge n mii de cioburi pe apa mrii negre, tulburat de
fiecare und. O form mic, alb mi atrage aenia. Este chiar
n luciul reflexiei, astfel c abia o zresc.
Intru n valuri. O pasre, moart i chioap, se rostogolete
nainte i napoi n spuma alb. Are aripile ntinse, pieptul
nspicat alb cu maro.
Iau mica fptur n palm. Ce o fi omort-o oare? Ciudat.
Nu pare rnit. S-o fi necat n mare? Apuc uurel ntre dou
6 Ri N i t C O L L I N S

degete picioruul ei fragil. Observ un inel de metal prins la


ncheietur. M cuprinde un fior. M uit mai atent i am vaga
impresie c este gravat cu numere i litere. Ceva m face totui
s rezist ispitei de a le descifra. Nu pot spune ce anume.
Oricum, ce mai conteaz? Biata fptur e moart, ceea ce-mi
reamintete c nu exist cale de ntoarcere. Timpul uier, ca
vntul. i nu doar creaturile mai slabe precum aceast mic
pasre i cad prad. Pn i cel mai puternic om va cdea rpus
de lovitura-i necrutoare.
Depun pasrea n ap. n vreme ce refluxul o poart departe
cu el, m resemnez cu acest adevr. Curnd, vara se va sfri.
Prea curnd.
CAPITOLUL 1

ata: 8 iulie.
Zile n noua locuin de var a mamei i a tatlui meu
vitreg: 22.
Ore petrecute la clubul de golf: 0.
Ore petrecute pe plaja privat sofisticat: 0.
Ore petrecute lncezind pe canapea i jelind lipsa unei viei
reale: undeva n jur de 100.
De cte ori mi-a zis mama s-mi fac prieteni noi i s nu
mai fiu deprimat: tot undeva pe la 100.
Ca s-l parafrazez pe Shakespeare: O, de m-ar vedea o muz
de vpaie n ce plictiseal adnc m complac...
Avnd n vedere circumstanele, s fie clar c nu am de ales:
voi ncerca s m furiez
y n curtea vecinilor ca s m blcesc
n piscina lor la dou noaptea.
Cei doi complici ai mei nu sunt chiar partenerii ideali. Tra
vis Howard i Brandon Marks fac parte din nobilimea local a
acestei regiuni strvechi, de fie, de pe rmul nordic al statului
Massachusetts. Ambii au acel look clasic american: nali, ochi
albatri strlucitori i o podoab capilar blond, dat cu gel
8 RENEE COLLINS

i aranjat la un nivel tiinific de perfeciune. ns, date fiind


condiiile, m mulumesc i cu ei.
Brandon aproape c nu poate ine pasul cu noi n timp ce
ne croim drum prin tufele foarte ngrijite care mpodobesc
gardul din spate al proprietii familiei Anderson. Poate din
cauz c e prea ocupat s se uite agitat peste umr.
Suntem urmrii! exclam el.
Am un schimb de priviri cu Travis.
Calmeaz-te, frate! i spune Travis.
Eu oftez.
Pe bune! N-am luat cu mine srurile, aa c nu-mi le
ina pe aici.
Travis ridic pumnul pentru a-1 ciocni. Brandon nu se d
btut:
V spun pentru ultima oar, suntem urmrii. Credei
c oamenii tia nu au camere de supraveghere?
Habar n-am, zic eu vesel.
Ei, m-ai linitit.
M strduiesc.
Probabil c ar fi trebuit s merg singur. Problema e c am
nevoie de o pereche de mini care s m ridice peste gard. Fr
iorul meu Eddie n-ar putea s-o fac, are doar trei ani. i, din
motive lesne de neles, nu puteam s-i rog pe mama sau pe
Frank. i astfel nu-mi rmne pe list dect o singur persoan
pe care o cunosc aici: Travis.
Ne-am ntlnit la o petrecere n aer liber. Ct de burghez
sun! Eram att de plictisit, nct mi venea s-mi scot sin
gur ochii. Apoi l-am vzut pe tipul sta srit de pe fix care
dansa cu un scaun, strnind murmure ocate printre cele lo
cale. i am tras pe loc concluzia c e un tip de treab. Travis e
destul de cool. mi amintete uneori de Jade, prietena mea din
P N NE V O M R E V E D E A . 9

Ohio. Un zurbagiu ncnttor. Dar apariia n coada lui Travis


a amicului su Brandon s-a dovedit a fi o schimbare de plan
neplcut.
E trziu, totui atmosfera e nc ncrcat de umiditate. Nu
att de agasant ca n miezul zilei, dar suficient ct s-mi li
peasc prul de ceafa. Greierii cnt zgomotos n tufiurile din
jur, ceea ce mi d un sentiment de nelinite, ca i cum cntecul
lor nentrerupt ar putea atrage atenia asupra noastr. De parc
i-ar striga unui paznic nevzut: Ia uite! Ia uite! Ia uite! Cred
c agitaia lui Brandon este contagioas.
Din fericire, vd marginea gardului nainte s-mi fac prea
multe gnduri negre n privina nelinitii mele.
Am reuit! exclam eu.
M prind de zbrele, n cutarea unui loc potrivit pen
tru a m slta pn la jumtatea gardului. Travis m ajut cu
inspecia.
Uite aici, mi arat el. Terenul e mai ridicat pe partea
cealalt i tufiurile alea o s-i atenueze aterizarea.
Bravo! zic eu, impresionat. Ai cumva experien n p
trunderea pe proprieti private?
Da, numai c de obicei o facem pentru bani i lucruri de
valoare. Intrarea prin efracie pentru o blceal e o plcut
schimbare de activitate.
i ofer un zmbet complice, iar el mi face cu ochiul n stilul
Mister Adolescent american.
Bine, atunci. Ridic-m.
Brandon se bag ntre noi.
Chiar facem asta? Adic, proprietatea tatlui tu vitreg
are o plaj privat imens. Dac-i doreti att de mult s noi,
nu putem merge acolo?
Brandon, pierzi esenialul.
10 RENEE COLLINS

Nu m-ai lmurit niciodat care e esenialul.


Numai un prost i-ar dori s neleag ceva ce nu poate fi
neles, declam eu, pretinznd c citez un filosof antic.
Travis mi face cu ochiul.
Frate, asta a fost profund!
tiu. Apoi i ntorc spatele lui Brandon: Vezi? A priceput.
Asta-i o adevrat tmpenie, comenteaz Brandon, fr
pic de umor.
mi scot telefonul.
Deci nu vrei s apari n poza de grup?
Travis vine lng mine i m ia de umeri:
Ce drgu! E timpul pentru un selfie.
ndeprtez telefonul i Travis i cu mine ridicm degetul
mare n sus, ntr-o expresie plin de entuziasm. Brandon i n
crucieaz nelinitit braele la piept:
Hai s terminm odat.
Hei, ia uite cine e nerbdtor s se distreze, spun eu i l
plesnesc prietenete pe spate. Era i timpul s ni te alturi.
Brandon clatin din cap i rmne n continuare cu bra
ele ncruciate. Travis st n faa lui. mpreun constituie scara
perfect. M car i m salt pe umerii lor pn ce ating vrful
gardului. M mping i reuesc s-mi trec un picior peste gard.
Gata! le strig.
Cocoat pe coama gardului, iau n vizor inta. Piscina e lu
minat, chiar dac soii Anderson sunt plecai toat sptmna,
i arunc sclipiri turcoaz ademenitoare n noaptea ntunecat.
Dac a fi avut timp i trusa de pictor la mine, a fi imortalizat
scena. Pentru moment ns, trebuie s m mulumesc cu un
scenariu captivant imaginar.
Hai s-o facem! zic eu i sar n iarba de sub mine.
Aterizez sigur pe picioare i descui poarta.
PN NE VOM REVEDEA 11

Brandon rmne nemicat n pragul ei.


Cass...
Las-m s ghicesc: nu crezi c este o idee bun.
Travis izbucnete n rs:
Hai, serios, frate, nu mai fi aa pap-lapte.
D s intre, cnd Brandon l apuc de bra.
Trav. tii de ce nu putem.
Travis nu zice nimic, dar o umbr i ntunec expresia. M
ncrunt:
Ce este?
Cnd Travis nu rspunde, Brandon mrturisete:
Am putea ajunge la nchisoare.
Hai, nu mai fi aa de teatral...
Nu, serios. Suntem amndoi... oarecum sub supraveghere.
De-acum se bucur de ntreaga mea atenie:
Lmurete-m!
Travis clatin din cap:
Ei, nu-i mare scofal! Lui Brandon i s-a fcut fric.
Atunci spune-mi.
mi evit privirea.
Eram mpreun cu Brandon i civa biei din echipa
de lacrosse. ntr-o sear, acum cteva sptmni, ne amei
serm puin. Era trziu. i am ... ptruns ntr-un magazin de
buturi.
Brandon sare s explice nainte ca eu s am vreo reacie:
N-a fost ideea mea. N-ar fi trebuit s-o facem, a fost o
prostie, OK? Oricum, am fost prini, numai c tatl lui Austin
a tras nite sfori i ne-am ales doar cu un avertisment.
ncuviinez ncet din cap.
neleg. Deci l-ai pus pe Tticuu s fenteze legea pen
tru voi.
12 RENEE COLLINS

Nu-i chiar aa, riposteaz Travis, dar mi dau seama c


se simte jenat.
Brandon ofteaz:
Nu pot s intru n belele. M ateapt o burs de lacrosse
i prinii m-ar omor dac o dau n bar. i la Trav e la fel.
Nu tiu ce m irit mai tare, sistemul de justiie ipocrit din
zonele tabilor sau faptul c exist ntr-adevr un motiv legi
tim ca s scurtm mica noastr aventur,
mi ncruciez braele.
Deci, dup ce ne-am chinuit att, vrei s plecm?
Dar eu nu am spus asta, se burzuluiete Travis, n
defensiv.
Nu fi idiot, Trav! zice Brandon mnios. Nu merit.
Din privirea pe care i-o adreseaz lui Travis mi pot da
fy

seama c Brandon vrea s spun, de fapt, c eu nu merit. Irita


rea pune stpnire pe mine.
Ei bine, n-am btut atta drum ca s dau napoi acum.
Voi, biei, putei pleca acas cu bursa voastr de lacrosse cu tot!
Foarte bine, zice Brandon. Eu am ntins-o de-aici.
Pleac valvrtej, fr ca mcar s arunce o privire n urm.
Travis rmne pe loc, dar vd c i-a dat seama de nesocotina
faptelor sale i ar vrea s plece i el.
Hai, du-te! i spun. Am ajuns dincolo de gard, deci nu
mai am nevoie de tine.
Travis ofteaz:
Brandon are dreptate. Probabil c ar trebui s-o tergem
de-aici.
mi pun ostentativ minile n old:
Nup. M duc s not.
Cass!
Serios, du-te. M descurc de-acum.
P N N [ V O M REV F .DE A 13

Nu te las singur la dou noaptea. E periculos.


Ce galant eti, Travis! zic eu rznd.
Vorbesc serios. E periculos.
Cu un surs, m rsucesc i m ndrept ctre piscin. mi
strig numele ntr-o oapt ascuit, dar nu-1 bag n seam.
Luminie de grdin mrginesc aleea i terasa pavat. Apa
din bazin freamt mbietor. Jos plria n faa familiei Ander
son! E foarte drgu la ei.
Gnditoare, dau ocol piscinei, apoi ncerc apa cu un deget
de la picioare.
Temperatura ideal.
O simpl intrare n piscin nu m satisface. Ori o fac de
la trambulin, ori n-o mai fac deloc. Pesc cu hotrre ctre
zona de scufundri, frumos realizat, i m prind de scar.
Travis m strig din nou. M uit peste umr i oftez. St as
cuns n umbra unui tufi.>
Eti nebun, ip el n oapt.
Vinovat, dragul meu Travis.
i trimit un pupie i m sui pe platform. M furnic tot
corpul pe msur ce m apropii de trambulin. E o prostie, dar
m simt mai vie acum dect m-am simit toat vara.
OK. Acum ori niciodat. U nu... doi...
Lumina de la intrare m lovete cu violena soarelui la
amiaz. M ameete att de tare, nct duc braele la ochi s o
blochez i aproape c alunec pe spate n piscin.
OK, putilor! tun o voce de brbat. Distracia s-a ncheiat!
Cine i-ar fi nchipuit c o comunitate nchis i superbo-
gat are paz douzeci i patru din douzeci i patru? A, stai!
tiam, doar c nu mi-a psat.
Un uria n uniform de bodyguard i face apariiaJa mar
ginea piscinei, aproape de locul n care m aflu. La stnga,
14 RENEE COLLINS

Travis se face una cu casa. Prins n capcan. Dac ar fugi, paz


nicul l-ar observa cu siguran. Fasciculul unei lanterne puter
nice m izbete n fa..
D-te jos de-acolo!
Arunc o privire ctre apa unduitoare din bazin, apoi ctre
Travis, dup care m uit din nou la bodyguard. Clar nu are
chef de glum.
Ceva din situaia asta parc rezum simbolic ntreaga var.
Fusesem pe cale s obin un stagiu de practic ntr-un studio
de film n New York. Sau s m duc la Paris cu Jade. Sau chiar
ntr-o tabr de teatru. Nu m hotrsem nc. Dar, orice a fi
ales, eram gata s triesc viaa din plin i s evadez din Oraul
de Nicieri, Ohio. i ce se ntmpl pn la urm?
Mamei i lui Frank le-a venit ideea nebuneasc s nchirieze
o cas pe plaj n Massachusetts. i pentru c Frank lucreaz n
domeniul financiar, asta i permite s-i desfoare activitatea
oriunde. Prin urmare, n-au nchiriat casa pentru doar o spt
mn, ca o familie normal, ci pentru ntreaga var. i, binen
eles, au insistat s ne care dup ei pe mine i pe Eddie. Ca s
stau n fund toat ziua sau s m duc la petreceri organizate n
timpul zilei, n aer liber.
Unde sunt tipii ia doi cu care te-am vzut? m ntreab
paznicul.
Camere. Normal c sunt camere peste tot. Raza lanternei se
mut de pe faa mea ca s lumineze ntreaga curte. Travis se n
cordeaz de team, iar eu sunt cuprins de un sentiment de vin.
Dei l catalogasem drept un pachet de muchi plin de bani,
chiar mi plcea tipul. A fost drgu i a intrat n jocul meu idiot
de bunvoie. Nu-1 pot lsa s suporte nite consecine grave i
de durat. Cutnd ochii lui Travis, mimez ndemnul Du-te!,
apoi i fac semn cu ambele mini gardianului:
VM NE VOM REVEDEA.. 15

Sunt doar eu, uriaule! Eu i cu sufleelul meu singuratic!


Raza lanternei se ntoarce asupra mea. mi crete pulsul. Nu
sunt prea sigur ce anume fac, dar iresponsabilitatea asta m
face s m simt bine.
Mi s-a prut c mai vd pe cineva, spune paznicul.
Din nou, raza lanternei se mut de pe faa mea i ncepe
s mture curtea. Trebuie s acionez rapid. Inspir adnc, mi
scot rochia de plaj i o arunc pe dalele de piatr. Pre de o
clip, unic i umilitoare, lanterna gardianului mi lumineaz
sutienul rou i slipul, ca toat lumea s le vad.
Travis ar face bine s se afle deja la mijlocul drumului spre
cas.
Vocea paznicului este calm, dar amenintoare:
Domnioar...
Ultimul care sare-n ap e un ou clocit! strig eu.
mi in respiraia, mi iau avnt de pe trambulin, sar n aer,
n poziie perfect de lebd, i plonjez n ap.
CAPITOLUL I

/puine lucruri se pot compara cu umilina de a sta n pra-


r gul propriei case, la ora dou noaptea, ud leoarc i cu
un om de paz inndu-te strns de bra. n vreme ce el bate
la u, brusc nu mai tiu ce ar putea fi mai ru: s-mi petrec
ceva timp la nchisoare sau s nfrunt furia mamei mele. Ca un
noroc chior, Frank este cel care deschide ua. Clipete ameit,
cu prul vlvoi, abia trezit din somn.
Cass? zice el, ncruntndu-se nucit. Ce vrea s-nsemne
asta?
Gardianul mi elibereaz braul din strnsoare i m pre
zint la tiere:
n seara asta, fiica dumneavoastr vitreg a crezut c e o
idee amuzant s noate n piscina familiei Anderson.
Frank clipete, n ncercarea de a se dezmetici, i se hol
beaz la ceas. M mut de pe un picior pe altul, stnjenit.
A fost un accident. Eram confuz. Eram ... somnambul.
Gardianul i arunc lui Frank o grimas, dar acesta nu zice
nimic. Dup un moment de tcere agonizant, l atinge pe bra
pe paznic. .
P A N A NE V O M R EVED EA . . . 17

Mulumesc c ai adus-o acas..., zice el i citete numele


de pe ecuson... Jim, i rmn recunosctor. De aici o preiau eu.
Trebuia s-o aduc, spune gardianul, strmbndu-se. Prin
prile astea, lum foarte n serios nclcarea proprietii.
Frank aprob:
Aa i trebuie. i pot s te asigur c mama ei i cu mine
nu vom lsa aceast fapt nepedepsit.
Cutele dintre sprncenele paznicului se adncesc:
Nu tiu...
Frank i ofer un zmbet clduros:
Uite ce e, Jim. Ne-o predai, cu promisiunea c va fi mu
truluit zdravn, iar mine-diminea o s vorbesc cu domnul
Anderson s-i dea weekendul liber. Poate s vin Braden s-i
in locul.
Mi se pune un nod n gt. Asta ori se va termina foarte bine,
ori foarte, foarte prost.
Omul de la paz l cerceteaz atent pe Frank, cntrind n t
cere argumentele pro i contra n vederea urmtoarei lui mutri.
Apoi, cu ncetinitorul parc, m mpinge uor nainte.
Dac se mai ntmpl vreodat, dac se mai ntmpl o
singur dat, o raportez la poliie.
Simt c explodez de uurare. Frank l strnge prietenete de
bra pe gardian.
Mii de mulumiri, Jim.
Zmbind voios, m conduce n cas i nchide ua n urma
noastr. Zmbetul dispare n momentul n care se ntoarce
ctre mine.
Pot s-i explic, m grbesc eu s ncep.
Mine. Poi i chiar o vei face mine-diminea. Acum
te sftuiesc s te duci s-i pui nite haine uscate i s ncerci
s dormi.
18 RENEf CO I I INS

M nroesc de ruine, vznd ct de drgu este, n ciuda


celor ntmplate.
Mulumesc, Frank.
mi alung cuvintele cu jumtate de surs i se ndreapt
ctre dormitorul lui. M strecor i eu n camera mea, sim-
indu-m pierdut. Mama o s m omoare cnd o s afle.

Prima faz a Planului de Reducere a Pedepsei l implic pe


Eddie. E deja trecut de zece cnd m trezesc i tiu c de-acum
mama e informat deja despre faptele mele din seara trecut.
Linitea aparent ce domnete la parter e de ru augur. Vor
besc despre mine. Ateapt s-mi fac apariia. Am nevoie de
un bieel adorabil care s mai mblnzeasc loviturile.
Tiptil, n vrful picioarelor, m strecor n camera de joac.
Eddie nu e nicieri. Nu e nici n camera lui. Mai rmn dou
locuri n care s-ar putea ascunde: fie este cu mama i cu Frank,
fie se uit la desene animate n living. Cu sperana c l pot gsi
n cel de-al doilea loc, cobor scrile.
Voci sczute, dar tensionate, rzbat din sufragerie. nc
vorbesc despre mine. Strngnd din dini, fac ultimii pai ctre
living.
Succes deplin!
Eddie st turcete pe canapea, urmrind desenul su prefe
rat despre un robot extraterestru orfan i celuul su robot.
Ridic privirea la mine cnd intru n camer. Este nemaipo
menit de drgu. Suntem chiar norocoi. Avusesem obieciile
mele tipic preadolescentine cnd mama s-a recstorit. S nu
m nelegei greit, pentru sntatea mintal a tuturor, cel mai
bun lucru pentru prinii mei era s divoreze, dar cu siguran
P N NE V O M R E V E D E A 19

am respins ideea cnd n cadru a aprut Frank. Apoi s-a nscut


Eddie. i uor-uor am nceput s realizez c am putea func
iona ca o familie adevrat. Iar acum nu-mi mai pot imagina
viaa dac Frank n-ar Fi fcut parte din ea. Eddie este lipiciul
care ne ine unii. Zmbind, m strecor lng el.
Hei, piticule, pot s m uit i eu cu tine la desene?
Eddie arat ctre pieptul su cu un deget durduliu de copil:
Eu sunt robotul. Tu eti celul.
O alegere corect.
M cuibresc lng Eddie, iar el m mngie pe pr.
Cuminte, Celu.
ncerc s imit ct mai bine un cine i adulmec faa frio
rului meu, care miroase n mod clar a cereale cu scorioar.
M gdili, zice el, rznd.
i dau un pupic pe obraz i apoi mi las capul pe umrul lui.
Celuul e nelinitit. Celuul crede c mama lui este
foarte suprat pe el.
Eddie m mngie din nou pe cap:
Nu-i face griji. Celu. Mama ta e drgu.
Ah, lumea simpl i sigur a unui copil mic! Aproape c-mi
doresc s m ntorc n timp i s am din nou trei ani. Atunci
cnd lucrurile nu erau aa de complicate.
Eti bine acolo, piticule?
Vocea mamei m face s sar n sus. O clip mai trziu, trece
pragul ncperii. Cnd m vede, i ncrucieaz instantaneu
braele la piept. Este calm, dar gata de atac. Presimt c trebu
rile n-o s mearg prea bine pentru mine.
Aadar, te-ai trezit, zice ea. Ai dormit bine?
mi retrag braul cu care l nconjurasem pe Eddie.
Mda. Tocmai m jucam cu friorul meu de-a roboelul
extraterestru i celul lui.
20 RENEE COLLINS

Cassandra. Ia-o ncetior ctre sufragerie. Vom avea o


mic discuie.
De ce n-o putem purta chiar aici?
tiu c n-au cum s fie duri de fa cu Eddie.
Drept rspuns, mama ridic o sprncean, ceea ce vrea s
nsemne vorbesc ct se poate de serios. Oftnd din greu, m
ridic de pe canapea.
Ia-i adio de la sora ta, Eddie, murmur eu. S-i aduci
aminte de mine.
Mic-te, Cass! m zorete mama.
Mrluiesc pn n sufragerie, cu capul sus, ca un martir
dus la eafod.
Frank st aezat la mas i soarbe din cafea. mi arunc o
privire n timp ce eu mi trag un scaun. n ochii lui se citete
mil? Prere de ru? Expresia e prea subtil pentru a o descifra.
Mama ia loc n faa mea. M pregtesc s asist la toat pololo-
ghia de cliee parentale.
Ce naiba a fost n capul tu?
(Nimic. Evident.)
Asta e educaia pe care i-am oferit-o?
(Se pare c nu.)
Te rzbuni pentru c nu te-am lsat s-i petreci vara cu
tatl tu, nu-i aa?
(Nuuu! n niciun caz!)
Vei fi pedepsit mult vreme, domnioar.
(i asta cu ce e diferit fa de starea mea actual?)
Totui, mama nu zice nimic. Numai ticitul ceasului de bu
ctrie agat pe perete tulbur linitea. Cu fiecare moment,
m atept la un atac mai nverunat. n cele din urm, ea scoate
un mic oftat.
OK, iat c vine!
VM NE V O M R E V E D E A . . . 21

Ce se ntmpl, Cassandra? m ntreab ea pe un ton


alarmant de blnd. Ce s-a ntmplat cu tine n vara asta?
M foiesc pe scaun, alegnd s privesc fix o pictur de
lapte ce s-a uscat pe mas dect s m uit la ea. Mama conti
nu, implacabil:
Pari pierdut. i m doare sufletul s te vd aa. Eti att
de deteapt i de talentat. Dac te concentrezi puin, poi avea
ntreaga lume la degetul mic. Dar i iroseti timpul aiurea. Ai
zis c vrei s te faci regizor, aa c te-am trimis n tabra de
regie. Cnd ai fcut ultima oar un filmule, Cass? Apoi ai vrut
s iei lecii de actorie. Dup care mi-ai zis c vrei s pictezi. Ai
luat lecii de desen vreme de ase luni i toat vara nu te-am
vzut o dat innd o pensul n mn. i cred c nu m-ar de
ranja dac a afla c i-ai fcut prieteni noi cu care s te distrezi.
Dar toat vara tu nu ai fcut nimic. N-ai fcut dect s-i ma-
nifeti furia i iresponsabilitatea. Ce se ntmpl cu tine, Cass?
Un val de cldur mi cuprinde obrajii. mi nfig i mai tare
unghia n pata uscat de lapte de pe mas.
Trebuie s te aduni, domnioar. La toamn vei intra n
ultimul an de liceu. Trebuie deja s afli cine eti cu adevrat i
ce-i doreti de la via.
Frank i las uor mna pe braul meu.
Suntem alturi de tine, putoaico. Vrem doar s te
ajutm.
Nu ridic privirea. Nu pot s ridic privirea. M simt dat n
vileag. ipete, pedepse - cu ele m descurc. Dar asta? Trebuie
s-i pun capt chiar acum.
M las pe sptarul scaunului i dau din umeri, cu o figur
plictisit.
Ce pot s spun, mam? Cred c trec printr-o criz ado
lescentin. Pubertate. Hormoni. Chestii de-astea.
22 RENEE COLLINS

Cassandra!
tiu, zic eu, ridicndu-mi minile n fa n timp ce m
scol de pe scaun. tiu. Sunt pedepsit.
Cassandra!
Le ntorc spatele i m ndrept spre u, ctre camera mea.
Acolo unde m simt n siguran.
Pedeaps pe via. Am neles. Cred c a sosit vremea
s-mi iau muzicua i s scrijelesc trecerea zilelor pe peretele
de lng pat.
Mama m strig din nou, pe un ton ascuit, dar eu sunt deja
la jumtatea coridorului. Fug sus n camer i trntesc ua n
urma mea.

Btlia de la Masa din Sufragerie nu s-a ncheiat nc. Cele


dou armate s-au regrupat n taberele lor. Urmtorul atac al
mamei sosete via Frank, imediat dup prnz. Ciocne la u
i m anun vesel c mama zice c am voie s cobor la petre
cerea de disear.
Am voie s cobor...
Vorbe iscusite, cci tie c ncuiat n camer toat noap
tea mi va f infinit mai bine dect la petrecere. S m mbrac
cu o rochie alb de dantel la care s asortez o earfa nflorat.
S joc rolul de fat drgu a gazdelor. S ncuviinez din cap i
s zmbesc n mijlocul unor nenumrate discuii plicticoase.
Bine jucat, mam! Bine jucat!

Cufundat ntr-un fotoliu de rchit, m holbez la mama,


care poart o conversaie cu civa oaspei. nc o petrecere
P M NE VOM REVEDEA 23

de tmpire a minii. Oameni bogai, de vrst mijlocie, ag-


ndu-se disperai de ultimul fir de tineree, brfind i bnd
Cabernet Sauvignon.
Frank scoate dopul unei alte sticle, rznd la ceea ce proba
bil a fost o glum rsuflat. Dei au o cru de bani, oamenii
tia sunt ocant de plictisitori. Singura persoan cu care mi-ar
plcea s-mi petrec timpul este Travis, numai c prinii nu-1
slbesc din ochi i, chiar dac asear a scpat ca prin urechile
acului, privirea lor necrutoare m avertizeaz s nu m apro
pii mai mult.
Aa c stau pe scaunul meu, bnd un Sprite i urmrind o
molie care zboar n jurul unui lampion chinezesc alb, atrnat
pe teras.
La ora zece, mama mi face un semn din cap. Timpul regula
mentar s-a sfrit. M gndesc s m retrag n camera mea, dar,
cum voi fi intuit acolo cteva zile, iau hotrrea s rmn afar.
Smulgndu-mi de la gt earfa nflorat i lsnd-o agat
ntr-un tufi n semn de rebeliune, m duc s m plimb pe do
meniu. Casa asta e mult prea sofisticat ca s aib doar o curte
din spate. Are domeniu. Pentru a mia oar, ce-o fi apucat-o
pe mama s vin aici? Da, e o cas superb ntr-o zon su
perb, dar nu e locul nostru aici. i nici nu va fi vreodat. Ori-
ci bani ar ctiga Frank. Suntem americani de clas mijlocie,
care locuiesc n suburbii. Nu organizm serate pe verand, ci
petreceri cu barbeque n curtea din spate, unde brbaii beau
bere peste msur, iar copiii joac Adevr sau provocare
n living.
Luminai de globul unui lampion pe terasa din spatele meu,
invitaii rd i vorbesc despre lucruri dearte. Adevrul dure
ros m izbete n fa. ntotdeauna am cochetat cu gndul c
locul meu nu este n Ohio, c menirea mea este s fac lucruri
24

mult mai importante. i acum iat-m aici, totui nc am sen


timentul c nu aparin acestui stil de via. Poate c sunt o
snoab incurabil care va fi nefericit oriunde s-ar duce.
Impulsul de a face ceva prostesc mi d ghes nc o dat.
O mic fapt de vandalism nesoldat cu victime, poate. S-mi
rup rochia i s m ntorc n mijlocul petrecerii goal-golu ca
n ziua n care m-am nscut.
Lovesc o pietricic, trimind-o de-a dura pe potec. Ci
ani am, doisprezece? ncerc cumva s-i atrag atenia mamei
deoarece mi-e team c-i iubete noul so mai mult dect pe
mine? Ruinat cum se cuvine, ncerc s-mi afund minile n
buzunare, pn cnd mi dau seama c port rochie i nu am
buzunare.
Paii m poart dincolo de fntna artezian, dincolo de fo
iorul mpodobit cu tufe de trandafiri, pe poteca pavat cu dale
de piatr colorate, de-a lungul peluzei ngrijite cu meticulozi
tate. Din inerie, m ndrept ctre plaja privat a proprietii.
Nu e cine tie ce plaj propice notului - cam stncoas - i nu
m atept ca vreun musafir s se fi abtut pn aici.
La marginea gazonului, un rnd de tufiuri nalte, la fel de
ngrijit tunse, formeaz un zid natural. Mergnd de-a lungul lui,
gsesc o trecere secret ctre mare. Am dat peste ea acum cteva
sptmni. La un moment dat, cineva a avut probabil intenia s
o transforme ntr-o potec pavat ctre plaj, dar gndul nu s-a
materializat niciodat. Acum grdinarii las s creasc rmure-
lele att ct s ascund gaura, dar menin posibilitatea de acces.
Stropi fini de spum m ating nainte s vd valurile. Gus
tul srat plutete n aer. Fiind crescut n Ohio, n-am avut prea
mult tangen cu oceanul. Experiena mea cu apa s-a limitat la
piscina cartierului. Probabil din cauza asta, mrimea i mica
rea constant a oceanului m intrig i, totodat, m ngrozete.
P A N A NE V O M R E V E D E A 25

mi fac loc cu coatele printre tufiurile dese i oceanul mi se


dezvluie n faa ochilor. E negru i vast i aparent ntr-o per
petu micare. Spuma alb a valurilor sparte se rostogolete pe
plaj, acoperind nisipul sclipitor. E o fie de plaj surprinz
tor de lung. De fapt, un mic golf, ncadrat perfect de gardul
viu din spate i de promontoriile stncoase aflate de-o parte
i de alta. Stnci mari sunt presrate n ap i de-a lungul r
mului, ns este suficient nisip ct s te ntinzi. Locul e lini
tit, neregulat, dar nemaipomenit de frumos. mi umplu adnc
plmnii cu mirosul oceanului i brusc realizez c ar fi trebuit
din primul moment s vin aici i s car dup mine proasta mea
dispoziie. Zona asta e nendoielnic mai potrivit dect o pe
trecere de snobi.
M aez pe un petic de nisip de lng un grup de stnci i
urmresc cum valurile se sparg blnd de rm. Briza srat mi
rvete prul pe fa. Dar nu m mic. Pun pariu c astfel
art mai gnditoare. La ce m gndesc att de profund - n-am
habar. Ce jalnic sunt! Nici nu tiu mcar de ce m simt cu
prins de angoas i de tristee. Pur i simplu aa sunt.
mi scot telefonul. Poate i mai trimit un mesaj lui Jade:
Bun, sunt la o petrecere rsuflat. M plictisesc. Sper c i tu.
Dar ea n-o s-mi rspund dect mine. Dac o va face.
Cu siguran ea nu se plictisete. E prea ocupat s-i triasc
viaa din plin la Paris. Bucurndu-se de provocarea i plcerea
resimite la orele de practic ntr-un muzeu de art, program la
care a fi aplicat i eu dac a fi tiut de el. Probabil. mi afund
degetele n nisipul rece, strmbndu-m la gndul acesta.
Nu tiu de ce m deranjeaz c Jade pare s-i fi pus la punct
planul pe cinci ani de acum nainte. Adic, de ce un artist nu
poate pur i simplu s se bucure crend opere de art? De ce
trebuie s transforme asta ntr-o meserie? O parte din mine i
26 R E N II COLLINS

dorete ca lucrurile s fi fost mai simple. Aa cum fuseser cu


trei ani n urm, cnd Jade i cu mine eram entuziasmate c
mergem la liceu. n felul sta, Jade n-ar mai fi mers la Paris i
nici eu n-a mai fi venit aici cu mama i Frank. Am fi stat la
tatl meu, am fi fcut nopi albe, vorbind despre biei, i nu
ne-ar fi psat de nimic.
O lumin mi atrage privirea. Acolo, la linia orizontului,
unde negrul oceanului se ntlnete cu negrul cerului, se vede
o fie lat i strlucitoare. mi ia o clip s realizez despre ce
e vorba. ncepe s rsar luna. Accesez Calendarul fermieru
lui de pe telefonul mobil. Se pare c n seara asta va fi lun
plin.
M uit din nou la lumina tremurtoare. E ceva magic i to
tui nspimnttor n ea. M cuibresc cu genunchii la piept
i privesc. Conturul auriu al lunii i face apariia, ieind din
apele negre: e imens i freamt n aria verii. Apoi se ntm
pl ceva inexplicabil.
O scnteie luminoas, o sgeat strlucitoare eman din luna
ce rsare i plutete peste ocean, atingnd cu un srut rmul.
Sar ca un arc, fcnd ochii mari. A fost att de rapid. Mai
repede dect ai clipi. Att de repede, nct nici mcar nu sunt
sigur c am vzut cu adevrat. Poate sunt ochii mei de vin.
Scnteile luminoase sunt simptome ale dezlipirii retinei. Sau
ale glaucomului? Tatl lui Jade este oftalmolog i ea e obsedat
c ar putea avea probleme grave cu ochii. Dar nainte s apuc
s-i dau un telefon, zresc o siluet.
Pe plaj se afl cineva, stnd aproape de linia rmului. Cum
de nu l-am vzut venind? Eram prea ocupat s privesc luna?
Mijesc ochii n ntuneric. Silueta e cu siguran masculin.
i tnr. Chiar i de la distana asta mi pot da seama. l urm
resc: st nemicat. Ar trebui probabil s m tem s fiu singur
PN NE VOM REVEDEA. 27

pe plaj cu un strin, mai ales un strin care e posibil s fie un


ninja. Mama mi-a dat un mic spray cu piper, pe care s-l port
ca breloc la chei, pentru astfel de urgene. ntotdeauna am con
siderat c e atins de paranoia n privina asta. Cred c ar fi fu
rioas dac ar afla c nu am fugit n clipa n care l-am vzut pe
tipul sta.
Dar eu cred c sunt n siguran. Observndu-1 mai bine,
deduc c este un invitat de la petrecere. Pantalonii i cmaa l
dau de gol. Ba poart chiar i hain. A cam exagerat cu inuta.
Nu pot bga mna n foc de la distana asta, dar mi nchipui c
este cam de vrsta mea. aptesprezece. Poate cu un an sau doi
mai mare. Nu-mi amintesc s fi vzut pe cineva de vrsta mea
la petrecere, cu excepia lui Travis i a lui Brandon. O dovad
i mai hotrtoare c este un ninja.
Fr s m remarce, strinul se plimb pe plaj. Cu haina
pe umeri, i afund minile n buzunare i contempl oceanul.
M ncearc imboldul de a-mi face simit prezena, ns ceva
m reine. Poate hainele lui ciudat de elegante. Sau felul n care
st pur i simplu acolo. Poate pentru c i el pare la fel de sin
gur cum m simt eu.
Face civa pai prin ap, mpingnd cu piciorul o piatr. E
nalt i slab i merge adncit n gnduri. La ce s-o fi gndind
att de intens? Poate la o prim iubire tragic, imposibil? Aa
sper.
Se apleac s culeag o piatr i o arunc n ocean. N-ar
trebui s-l mai urmresc, cci ar fi aiurea s-i explic de ce nu
l-am avertizat de prezena mea acolo. Ar trebui s m furiez
ct nc st cu spatele la mine.
Sau l-a mai putea urmri nc puin...
Aproape c m atept s-i scoat un carneel i s scrie o
poezie minunat de trist. Ct de patetic trebuie s fiu cnd i
28 R tN E t COLLINS

atribui att de repede un rol unui om complet strin i ncep


s-mi imaginez cum ar fi s m ndrgostesc de el! n viaa
real, probabil c e un puti bogat i rzgiat, obsedat de Ca-
maro-ul lui tunat sau de cum s-o fac pe bancheta din spate a
Camaro-ului su tunat - sau de ambele.
Oftez. Un pic cam zgomotos. Biatul Ninja ntoarce capul
i privete direct spre mine. M ndrept de spate. M bate gn
dul s-o iau la goan. Sau s fac pe oarba. Orice scuz ar fi mai
bun dect s admit c l-am urmrit n chip sinistru pre de
cinci minute. Minunat. Se ndreapt ctre mine.
mi pare ru, strig el. Nu te-am vzut.
Deschid gura s ndrug nite scuze prosteti, ns un ghimpe
de rebeliune mi d ghes. Ce rost are? Nu-i datorez tipului ni-
ciun fel de scuze pentru c stteam pe proprietatea mea. i ce
dac i nchipuie c sunt vreo ciudat sau nebun? Dup vara
asta, n-am s m ntorc niciodat n Crest Harbor, ceea ce n
seamn c nici pe el nu-1 voi mai vedea vreodat.
Pulsul mi crete rapid n ciuda hotrrii mele, totui rmn
pe poziii.
Nu m lua n seam, zic eu. E destul loc pe plaja asta
pentru toi singuraticii melancolici.
Un surs uor nflorete pe buzele lui.
Aa deci. Atunci, e vreo distan obligatorie ntre melan
colici sau pot s revendic locul sta mic de aici?
Arat cu degetul nisipul de lng mine. Fr s atepte rs
punsul, se aaz i mi zmbete. E un zmbet minunat. i dac
ar fi s adaug prul blond-nisipiu pieptnat pe spate i ochii
cprui, adnci, atunci e clar. Arat mult prea bine ca s fie alt
ceva dect un nenorocit cu bani n cutarea unei przi uoare.
Trist, ntr-adevr. Parc nici nu-mi vine s vorbesc cu el ca s
nu distrug aureola cu care l-am nconjurat Nu putea s pstreze
I N NE V O M R E V E D E A 29

distana i s rmn nvluit n tristee i poezie? Se las puin


pe spate, sprijinindu-se n mini, i privete spre ocean.
Frumoas lun, nu-i aa?
i urmresc privirea. Luna e uria, un cerc auriu de lumin.
Mda, este destul de spectaculoas.
i rsritul ei a fost foarte interesant. Biatul mi arunc
o privire lung. Nu cumva ai vzut i tu ... ?
M ncordez:
Ce s vd?
Rzgndindu-se, clatin din cap:
Nu. Nimic. Nu m lua n seam.
mi ngustez ochii. Doar n-a vzut i el scnteierea aceea,
sau a vzut-o?
Tocmai vreau s-l ntreb, cnd el i ntinde minile i trage
adnc aer n piept, apoi spune:
Ned avea dreptate. E o noapte perfect pentru o
petrecere.
Da, aa cred, rspund eu sec.
Se aaz mai bine, cu genunchii strni la piept.
i ce faci aici de una singur?
Sentimentul de abandon nepstor m cuprinde din nou,
necnd orice tentativ de socializare pe care o puteam oferi.
N-am nimic de demonstrat i nu vreau s impresionez pe
nimeni.
A, nimic. Cugetam la subtila suferin a vieii.
Ridic din sprncene:
Ei bine... M studiaz, gndindu-se probabil c sunt
vreo cnit emo. Apoi d din cap i i ntoarce privirea spre
ocean: Asta nseamn c suntem doi.
Nu pare s-i bat joc de mine. De fapt, pare chiar pierdut
n propriile gnduri. Un mic zmbet i se ivete pe buze.
30 R t N t t COLLINS

Pentru fiecare clip de extaz trebuie s pltim cu o


suferin.
Cuvintele mi par ciudat de familiare i apoi mi amintesc:
Emily Dickinson.
Aa este, aprob el. Pari surprins c am citat-o.
Chiar sunt.
Rde uor:
i de ce, m rog?
Pentru c nu pari genul de biat care s cugete la sufe
rina vieii i s citeze din Dickinson.
Asta l amuz:
A, nu? Ia spune-mi, i cum ar trebui s arate un astfel
de biat?
Ar arta ca domnul Perry, profesorul meu de englez, dei
rat i chel. Nu ca un tnr mbrcat cu stil, un ninja stnjeni
tor de artos.
S zicem c tu pari s-i gseti mai bine locul la o petre
cere dect la un cerc de poezie.
Sursul su se umbrete uor:
Cred c a fost cam urt din partea mea s plec de la pe
trecere. Dar nu puteam s gndesc n toat larma aia. Stteam
acolo i mi-am dat seama c mi-a ajuns. tii?
Deci ai plecat din cauza zgomotului? sta nu prea e de
obicei un motiv acceptabil ca s meditezi n singurtate, dar eu
l accept.
E mai mult de-att.
OK. Atunci care este?
Ofteaz:
Ai fost vreodat ntr-o ncpere ticsit de oameni i to
tui s te simi complet singur? i totul n jurul tu - luminile,
ampania, invitaii - s par...
P M NE V O M R E V E D E A 31

Deertciune?
Exact.
M cerceteaz att de intens, nct m ia cu fiori.
Am simit-o pe pielea mea, rspund eu, susinndu-i
privirea.
Asta te-a adus acum pe plaj?
Tipul sta fie a exersat mult rolul de cuceritor al fetelor an-
goasate, cu suflet de artist, fie nu este ticlosul pe care credeam
c-1 intuisem. Adrenalina nltur zidul de sarcasm cu care m
nconjur de obicei.
Cred c voiam s fac ceva nebunesc, ns m-a apucat
frica i am venit aici s-mi plng de mil.
Ce-ai fi vrut s faci?
Dac nu mi se fcea fric, vrei s spui?
Aprob din cap, fr s m slbeasc din ochi..
Chiar nu tiu. i asta e o parte a problemei.
Scoate un mic hohot de rs:
Eti diferit. Pot s-mi dau seama dup felul n care stai
i contempli rmul.
i> tu eti
destul de ciudat, s tii.
j
Vin asumat, zice el, facndu-mi cu ochiul. i-atunci ce
ne facem, tu i cu mine? O pereche de rute ciudate n cuta
rea sensului vieii.
Cred c trebuie s facem ceva nebunesc.
Haide! Ce s fie? m ntreab, n timp ce se salt n pi
cioare. tiu. M apuc de mini i m trage n sus. Vom sri n
ocean.
Rd la ironia sugestiei lui:
Nu, mulumesc. Asear am fcut o baie i m-am ales cu
destule necazuri n urma ei.
Haide, vino! O s fie distractiv!
32 RENE I COLLINS

Nu!
Un zmbet iret i se ntinde pe chip.
Nu ai venit aici.s pori o discuie. Asta puteai s-o faci i
la petrecere.
Fr veste, o ia la goan, trgndu-m dup el. Dm piept
cu o rafal de vnt strnit de o furtun n larg. Abia mi men
in echilibrul, ncercnd s in pasul cu el.
Hei! strig eu, cu prul fluturnd. Oprete-te!
Gata cu vorba! Acum trecem la aciune!
Am zis c nu vreau s not!
Continu s alerge.
Vom sri de pe promontoriu, s vedem dac putem
prinde o siren.
Nu. Sunt prea tnr ca s mor!
Rde i nici eu nu pot s m abin. Alergm pn ce ajun
gem la baza promontoriului, unde ne oprim amndoi, aple-
cndu-ne pentru a ne trage sufletul.
Dac m mpingi n ap, o s te nec, spun eu cu respi
raia tiat.
mi arunc un rnjet:
Credeam c vrei s faci o nebunie.
Da, vreau. Dar nu-mi vine s mor alturi de un necu
noscut. Nu asta am avut n minte.
M-a cam luat valul, nu-i aa? Nici mcar nu-i tiu
numele.
Aa e. Nu-1 tii.
Ei bine, ai de gnd s mi-1 spui sau am pierdut ansa de
a te cunoate mai bine?
Respiraia mi s-a domolit, ns felul cum se uit la mine mi
face inima s bat n continuare cu repeziciune.
Cass, zic. Cassandra.
V M NE V O M R E V E D E A 33

mi ntinde mna. Ca s facem cunotin, probabil. Ca pe


vremuri. I-o strng stnjenit.
i tu eti?
Clipete.
Lawrence, rspunde el, surprins de ntrebarea mea.
Scuze, nu sunt de pe-aici. Nu-i cunosc pe toi putii
mecheri.
Se ncrunt uor.
Chiar eti ocat c nu-i tiu numele? spun eu n btaie
de joc.
Nu, dar, din moment ce petrecerea aia idioat e pentru
mine, am crezut c...
Poftim?? Petrecerea e pentru tine?
Ridic din umeri, ncolit.
Stai uor. N-a fost ideea mea.
Aha! Deci pretinzi c mamei i tatlui meu vitreg le-a
venit din senin ideea s te fac vedeta petrecerii la ei acas? Pie
eti ngrozitor de narcisist, fie ai luat-o razna. Acum, dac stau
s m gndesc mai bine, probabil c amndou.
Se ncrunt.
Cred c vorbim de dou petreceri diferite. Eu m refer la
cea din spatele tufiurilor de colo.
Nu mai spune! Acolo e casa prinilor mei!
Se holbeaz la mine.
Te neli.
mi ard obrajii de furie.
tiu c nu ne potrivim perfect n peisaj, dar ei au nchi
riat casa cu acte n regul i, prin urmare, e casa lor.
Se ncrunt, strduindu-se s-mi priceap cuvintele.
Nu cred c-i cunosc pe prinii ti.
34 RENEE COLLINS

O, bineneles c nu. Doar c te-au invitat la ei acas, la


o petrecere care aparent este dat n cinstea ta. Nu, nu aveai ni-
ciun motiv s-i cunoti.
Se scarpin la ceafa.
N-am vrut s...
N-are importan.
Prinii ti au cumva vreo legtur cu unchiul meu, Ned?
Unchiul Ned?
nc o dat, pare surprins c nu cunosc personalitile din
Crest Harbor.
Ned Foster.
Bnuiesc c i el e un alt nume cu greutate de pe aici pe
care ar trebui s-l cunosc i s-l venerez? Nu-s genul la de
fat, OK? M doare undeva de Ned Foster.
Lawrence se uit la mine de parc a fi nebun. Un senti
ment de ruine mi inund obrajii. Iat ce pesc dac mi las
imaginaia s zburde, nchipuindu-mi c tipul sta ar fi diferit.
Pornesc cu pas apsat spre plaj.
Mai bine m ntorc.
Stai. Fuge dup mine. N-am vrut s te jignesc. Doar c...
sunt foarte confuz.
Ei bine, eu nu sunt. Mi-am dat seama cine-mi eti de
cum te-am vzut.
nainte de a apuca s-mi rspund ceva, alerg restul dru
mului prin nisip i apoi printre tufiuri.
Odat ce m vd pe peluz, ncetinesc. Dar nu aud zgomot
de pai n urma mea. M opresc, detestndu-mi slbiciunea, i
arunc o privire napoi spre plaj.
Dar Lawrence nu vine dup mine.
CAPITOLUL O

JIcuaPiwcz
/ j l uge napoi la petrecere. Furioas? Ruinat? A vrea s
/ pot nelege ce s-a ntmplat. Alerg dup ea printre tu
fiuri, dar se pare c a reuit cumva s se evapore n mulimea
care umple peluza.
A, iat-te, Lon!
Charles m bate cu mna pe spate. Respiraia i duhnete a
rachiu ieftin pe care unchiul Ned l-a cumprat din New York.
Iat-1 pe srbtorit, mormie el.
Charles, ai vzut vreo fat venind dinspre plaj?
Vrei s zici Fay?
Cuvintele mi se opresc n gt. N-ar suna tocmai n regul
dac a spune c am fost pe plaj alturi de o alt fat. Arunc o
privire asupra mulimii dezlnuite. Orchestra de jazz scrie
i bubuie ca o cutie muzical care a luat-o razna. Peste tot vezi
brae n aer, pahare cu buturi spumoase. O mare de tunsori
franuzeti, brunete i blonde platinate laolalt, se balanseaz i
danseaz dup un ritm propriu. Dar nu vd nicieri fata ciudat
pe care am ntlnit-o pe plaj. Dndu-mi seama c Charles m
urmrete, dau uor din cap:
36 RENEE COLLINS

Sigur c da. Unde e Fay?


E lng orchestr. Te cuta mai devreme. Am ncercat
s-o conving s-mi acorde un dans, dar m-a refuzat. N-are ochi
dect pentru tine, iubreule!
l mping uor, rnjind cnd trec pe lng el, dar zmbetul
dispare n clipa n care nu m mai poate vedea. O femeie cu
benti scnteietoare i cu un al de pene se ciocnete de mine,
chicotind, apoi fuge s se alture prietenei sale. n stnga mea,
civa ipi bine mbrcai rd de mama focului, pocnindu-se
cu palmele pe genunchi. A vrea s m ntorc pe plaj. S simt
nisipul fin i rece i briza linitit a fluxului. La captul tera
sei, o caut din nou pe fat. Pe Cassandra. Ar trebui s ias n
eviden. Cu rochia ei deosebit, cu prul ei lung, aten-auriu.
Cutai pe cineva?
Glasul lui Fay Cartwright se aude n spatele meu ca o pisic
ce toarce alene. M ntorc i o vd stnd alturi de mine, afi
nd acel zmbet abia schiat, ce sugereaz cunoaterea multor
secrete. Conturul dermatografului deasupra genelor scoate n
eviden culoarea ochilor si, cprui-auriu, ntr-un mod sen
zual i somnoros totodat. Tot timpul pare c tie ceva ce eu
vreau s ascund de ea. O clip, scnteia unei temeri se aprinde
n sufletul meu la gndul c m-a vzut pe plaj discutnd cu
Cassandra.
Vine mai aproape i braul ei atinge uor braul meu. Simt
parfumul cu care s-a dat pe gtul ei fin. Prul negru ca pana cor
bului este aranjat n unghi ascuit pe obraji. Familia Cartwright
nu este de cnd lumea n nalta societate local - de fapt, nici
nu i-am vzut pe ai ei la vreuna din petrecerile de pe aici ns
frumuseea lui Fay este de ajuns ca s treci cu vederea mbog
irea lor recent.
Cam aglomerat n seara asta, murmur ea.
PN ne v o m r e v e d e a 37

Ned n-ar fi trebuit s fac asta.


Ba sigur c da. Doar nu n fiecare zi faci optsprezece ani.
Aa o fi. Numai c eu a fi fost mai fericit dac invitam
civa prieteni la o cin simpl. Poate o ieire n Crest Harbor.
Fay mi adreseaz un zmbet ironic:
Nu prea eti adeptul locurilor aglomerate.
Nu prea.
Pe mine m incit, zice ea cu o scnteie n ochi. Dar ia
stai, de ce n-am merge noi ntr-un loc mai izolat? Te-a putea
ajuta s te relaxezi un pic.
Degetele i alunec pe mneca hainei, apoi le atinge uor de
mna mea. Se rsucete i o pornete agale spre cas, rochia
aurie fremtnd la fiecare legnare molatic a coapselor. E ca
un cntec de siren i m trezesc purtat de val dup ea.
Chiar cnd s intru n cas, m strig unchiul Ned. St pe
teras cu prietenii lui de-o via. Vrful aprins al trabucurilor
le lumineaz zmbetele binevoitoare. Ned este de departe cel
mai solid din grup. E nalt i lat, cu o burt care i pune pe cei
lali n inferioritate. Prul lui negru i bogat este singura do
vad fizic a faptului c el i tatl meu sunt frai.
Lon, biete, vino-ncoace.
M uit la Fay, care s-a oprit la baza scrilor de marmur. Ri
dic uor din umeri i ia un pahar de pe tava unui osptar care
trece pe lng ea. l ridic, mi face cu ochiul i apoi soarbe o
nghiitur din butur. O s m atepte. Sper.
Ned mi toarn un pahar de coniac n timp ce m apropii
de el.
ine, fiule. Ia i bea. De-acum eti brbat, zu aa!
Vorbete cu o real afeciune pentru mine. Soia lui Ned,
Stella,' a murit nainte s-i ofere un urma> 5si mereu m-a tra-
tat ca pe propriul fiu. Cred c de aceea, cnd mama a murit n
38 RENEE COLLINS

urm cu un an, Ned a nceput s se implice mai mult n viaa


noastr. Deoarece ne poate nelege pierderea suferit.
Mulumesc, i zic.
Orson Baker m bate cu palma pe spate:
Micuul Lonnie s-a fcut om mare. Cine-ar fi crezut?
Cnd mergi la colegiu, biete?
Tatl su a aranjat deja, rspunde Ned n locul meu,
zmbind cu mndrie. Din toamn e student la Harvard.
Brbaii acetia de vrsta a doua ncuviineaz mulu
mii din cap i nchin paharele n cinstea mea. A vrea s le
spun s nu se mai oboseasc, deoarece, chiar dac tatl meu a
fcut aranjamente, asta nu nseamn c m voi duce acolo. n
schimb, le ofer cel mai minunat zmbet de care sunt n stare.
Mtua Eloise ni se altur. Este sora mai mare a lui Ned i
a tatlui meu. Locuiete la distan de aproximativ o or i se
poart ca o cloc cu Ned, mereu cu ochii n patru pe btrnul
burlac singuratic. n seara asta poart cea mai iptoare rochie
a sa, lung pn la genunchi, cu perle i cristale aplicate. Vrea
s se dea drept cea mai rzvrtit femeie a anilor 20. Face orice
ca s-i ascund prul ncrunit i ridurile care au nceput s-i
sape chipul. M strduiesc s-o complimentez cum pot eu mai
bine. naintarea n vrst o irit la culme.
Lonnie, zice ea cu voce ridicat, deja ameit de butur.
Iat-te. Fay te cuta peste tot.
Sunt bine, mtu Eloise, o linitesc eu, dndu-i un mic
pupic pe obraz.
Dragul meu biat, rde ea, mngindu-m pe fa. Apoi
ctre nsoitorii ei: E o adevrat favoare s-l avem aici toat
vara. Ne-am tot rugat de el i ne-am tot rugat, nu-i aa, Ned?
i chiar se simte bine cu noi. Te simi bine cu noi, nu-i aa,
Lonnie?
PN NE VO M REVEDEA 39

Sigur c da, zic eu, n vreme ce verific dac Fay m mai


ateapt.
Este tot acolo, numai c-i petrece timpul discutnd cu un
tip nalt, un zmbre tmpit care nu-i mai ia ochii de la snii
lui Fay. Mna stng mi se strnge pumn.
A face bine s m duc. Fay m ateapt.
O, bineneles, zice Ned i m bate pe spate. Distracie
plcut! Dar ai grij s te ntorci nainte de miezul nopii, ca s
sufli n lumnri! S-ar putea s te atepte o surpriz!
Le face cu ochiul prietenilor si. n tort e ascuns o dansa
toare. Am aflat deja de la Charles. Cu un zmbet obosit, mi
impun s mimez surpriza.
Ne vedem mai trziu.
M strecor printre petrecreii veseli i intru n cas. Cnd
Fay m vede venind, buzele ei se arcuiesc ntr-un zmbet ne
stpnit. Urc pn la ea. Individul care-i inea companie mi
arunc o privire tmp.
Ai vreo problem, amice? m ntreab el. Acum eu vor
beam cu domnioara.
Doar ncercai. i vnd un pont pentru data viitoare:
ochii ei sunt aici, sus.
Fay i nbu rsul cu palma. Necioplitul se arat ofensat,
dar nelege apropoul.
Bine, pstreaz-o! zice el.
i netezete prul pe spate cu un gest menit s impresio
neze i i ia tlpia. Rmai singuri, Fay i desface braele:
Ei, trebuia s-i atrag atenia cumva.
Crede-m, ai facut-o.
Zmbete i mi potrivete cravata, dei mi sttea perfect.
i-acum, murmur ea, unde rmsesem?
Parc voiai s m ajui s m relaxez.
40 RENEE COI.[INS

Corect.
Se rsucete i ncepe s urce scrile cu graia unei feline.
Fac un pas dup ea, dar ceva m oprete. Gndul mi zboar
la fata misterioas de pe plaj. Probabil e o prostie. Nici mcar
n-o cunosc. Totui, orict ar fi fost de scurt ntlnirea noastr,
m-a fcut s pun n balan ntregul timp petrecut n vara asta.
Petrecerile, grupul de prieteni, chiar i Fay. Pn acum, asta era
tot ce-mi doream. i totui... de ce m port ca un nuc i nu
pot s fac nimic ca s-mi revin?
Fay se oprete la mijlocul treptelor i se uit peste umr.
mi face semn cu capul. O fi din cauz c sunt un om slab, ns
accept ceea ce Ned, Fay i tatl meu mi ofer pe tav. Un sen
timent de autodezgust mi rscolete pntecele, precum un
arpe ce se ncolcete. Cu minile adnc nfipte n buzu
nare, pornesc dup Fay n umbrele fonitoare, lsnd n urm
petrecerea.
CAPITOLUL k

/ ^ n d am reuit n sfrit s m trsc n buctrie pen-


tru micul dejun, omleta pe care mi-a pregtit-o Frank e
deja rece. Mama terge hiaturile i l strig pe Eddie s-i ia de
acolo, mainua de curse. Cnd m observ, ochii i se umbresc
i m scruteaz necrutor.
M mir c ai dormit att de mult. Te-ai dus la culcare
destul de devreme.
Dau din umeri i m aez la tejgheaua nalt a barului. nfig
furculia n omleta tare ca piatra.
Mai bine ia asta, zice ea i mi mpinge un trudel cu
zmeur pe suprafaa de granit a barului.
Accept cu un zmbet ramura de mslin. Mai bine zis, o jum
tate de zmbet. Doar att sunt n stare s ofer n dimineaa asta.
i face apariia i Frank, cu Wall Street Journal la subra.
Neaa, Cassie! Te-ai odihnit bine?
ncuviinez din cap, spernd c gura mea plin cu trudel o
s fie o bun scuz de a nu purta o conversaie de complezen.
Frank i toarn un pahar cu suc de portocale.
Ia zi, te-ai distrat asear la petrecere?
Mhm, mormi eu cu indiferen i cu gura plin.
42 RENEE COLLINS

Gndul mi zboar la conversaia bizar i frustrant avut


cu Lawrence.
Te ajut s cunoti mai bine oamenii din partea locului,
continu Frank, facndu-mi un semn optimist cu ochiul. O
mulime de persoane agreabile.
Mm-hmm, aprob din nou.
n minte mi pregtesc strategia de retragere urgent din
conversaie.
Chiar i oameni foarte importani, i d el zor, creznd
c m impresioneaz.
Totui, cuvintele lui mi aduc mingea la fileu.
Chiar aa, spun eu. Cineva de la petrecere mi vorbea
despre un anume Ned Foster. Bnuiesc c tii cine e.
Ned Foster..., zice Frank. Hm, nu pot spune c-1 cunosc.
Dar tiu c exist o familie Foster n apropiere, lng Weston.
Sunt aici din moi strmoi. Dac nu m nel, nc din secolul
al optsprezecelea.
Aa cum mi-am nchipuit. Nobilimea din Crest Harbor.
Mama se ntoarce brusc ctre Frank, cu o sclipire de memorie:
Nu cumva un Foster a construit casa asta pe la 1920?
Parc aa mi aduc aminte c a zis agentul imobiliar.
Tot ce e posibil, este de acord Frank, apoi soarbe din
sucul de portocale. tii c eu nu prea dau atenie amnuntelor
de genul sta, buburuz.
n mod normal, mi dau ochii peste cap la auzul poreclelor
pe care le inventeaz Frank, ns acum mintea mea nu se sin
chisete de asta, fiind ocupat s ntoarc pe toate feele spu
sele mamei.
Deci Fosterii nc dein proprietatea asta? ntreb eu cu
rioas. De la ei am nchiriat?
PM ne v o m r e v e d e a ... 43

A, nu, m lmurete mama. Nu, Fosterii au vndut-o la


scurt vreme dup ce au construit-o. Cam prea repede, dup
prerea mea. Dar nu-mi amintesc motivul.
nfig furculia n miezul de zmeur al rmiei de trudel
din farfurie. Despre ce vorbea atunci Lawrence? O fi vreun ex
pert n case de epoc din Crest Harbor? Sper c nu. Asta l-ar
face att snob, ct i pretenios.
i misterios.
i enervant de atrgtor.
Zmbetul lui mi bntuie gndurile ca o durere surd. Puf
nesc pe nri. Nu, e un nemernic. Nu uita cum s-a purtat asear!
De parc era stpnul ntregului ora.
i-atunci, de ce vreau s aflu mai multe despre el?
Pentru c sunt tmpit. Accept evidena.
Pot s m ntlnesc azi cu Travis? ncerc eu, uitndu-m
la mama cu speran.
Pariez c el ar ti mai multe despre Lawrence.
Nici s nu te gndeti! Funduleul tu e pedepsit, Cass.
Dar poate s vin el aici.
Nu. Ai de ndeplinit treburi prin cas, apoi trebuie s-i
continui lectura de vacan. i dup aceea, dac m cuprinde
un sentiment de generozitate, te las la laptop dup ce mnnci
de prnz
Oftez zgomotos:
Fantastic!
Chipul mamei este un zid de fier indiferent n faa rug
minilor mele.
Cum i aterni, aa vei dormi.
mping scaunul sub tejgheaua barului i m ndrept ctre
scri.
44 RENEE COLLINS

De fapt, nc nu mi-am fcut patul n dimineaa asta i


cred c m duc s m ntind n el, s mai dorm puin.
Ce mndr suntem! comenteaz mama n timp ce eu
calc apsat treptele.

S stau n camera mea nu este cea mai nasoal pedeaps


pe care mama ar fi putut s mi-o dea, deoarece nu difer prea
mult de restul timpului petrecut n vacana asta de var. Totui,
acum sunt n cea mai proast dispoziie. i cum nc dou zile
lipsite de evenimente se anun la orizont, nerbdarea se trans
form n amrciune. M acresc precum laptele sttut.
A

In cea de-a treia zi sunt ntr-o stare sufleteasc att de mi


zerabil, nct sunetul fcut de Frank mncndu-i pepenele
rou la cin m aduce n pragul isteriei. Trebuie s ies urgent
de-aici. nfac dou feliue din care se scurge zeama i i anun
c m duc s iau aer curat. Mama i Frank abia i pot ascunde
uurarea. Sunt sigur c a fost o absolut ncntare s m aib
prin preajm.
Plescind cu gura plin de pepene, o pornesc tropind
prin iarba peluzei. Apoi mi dau seama c paii m poart
ctre plaj. Normal. Am o clip de ovial. Ct de patetic
par dac m duc acolo? Foarte. Dar, la o adic, poate fi mai
ru de-att?
Cu flcile ncletate, merg nainte. Trebuie s vd din nou
plaja. Trebuie s o disociez de Lawrence. Pe msur ce m apro
pii de potec, percep din ce n ce mai tare zgomotul valurilor,
ceea ce face ca inima s-mi tresalte uor. Asta-i ridicol! Cu o
privire furioas, mi fac loc printre tufiuri i nvlesc pe nisip.
i iat-1 acolo.
PN NE VOM REVEDEA 45

Lawrence. Ieind din ap. Fr cma. Purtnd nite ber-


mude caraghioase. i netezete pe spate prul ud i ciufulit i
ochii lui se opresc int asupra mea.
A fi putut considera asta o reverie jalnic din partea mea,
dac nu a fi vzut expresia la fel de surprins de pe chipul lui.
Pentru o fraciune de secund, ne holbm unul la altul.
Cassandra? se aude glasul lui peste urletul valurilor.
M strig de parc vrea s vad dac sunt acolo n realitate
sau nu. Dintr-odat, mi dau seama c s-ar putea s fiu mn
jit de suc de pepene pe brbie, c sunt mbrcat cu un ort de
blugi mult prea scurt, c prul meu e adunat ntr-un coc negli
jent. M terg cu braul la gur.
Ce naiba faci aici? l ntreb eu, naintnd pe fia de iarb
ca s aud ce zic.
Pi... not?!
Ochii mei coboar inevitabil asupra pieptului i braelor lui
goale. Are corpul robust, dar nu are muchii umflai de prea
multe ridicri de greuti. Nu este solid, dar este cu siguran
puternic. n timp ce l studiez, o pictur de ap i se prelinge pe
piept, ca un strop de aur topit n razele soarelui nserrii.
mi smulg privirea, revenind asupra chipului su. Concen-
treaz-te, Cass!
A, da? Vd c noi. Te ntreb, de fapt, ce caui aici? Pe o
proprietate privat.
A putea s te ntreb acelai lucru, zice el, rznd uor.
Oamenii tia bogai chiar ntrec msura. Probabil c exist
pe undeva o potec pn aici, ceea ce transform plaja ntr-una
public.
Chiar e o surpriz s te vd aici, continu Lawrence,
n timp ce din cauza zmbetului su mi se nvlmete irul
gndurilor.
46 RENEE COLLINS

Suflu o uvi ce-mi alunecase rebel pe fa i mi ncruci


ez braele:
Ia ascult...
M bucur c te-ai ntors, spune el, naintnd ca s-i ia
prosopul de pe jos. ntlnirea noastr din seara aceea s-a ter
minat cam prost. Credeam c sigur n-o s te mai vd vreodat.
Vorbele lui m dau gata. Dintr-odat, rspunsul acid pe
care l-am pregtit mi s-a evaporat de pe limb.
Se terge rapid pe cap cu prosopul, ceea ce-i confer acel
look neglijent, extrem de sexy. Apoi mi adreseaz un zmbet,
nepenindu-mi limba definitiv.
Ai venit s noi? m ntreab el. Apa este excelent.
O, n u ... Meditam iar la ceva, cred.
Se pare c e modul tu preferat de a-i petrece timpul.
Ce te apas att de tare, Cassandra?
mi dau ochii peste cap.
Parc i-am mai spus.
Aa este. Meditezi la subtila suferin a vieii.
ncuviinez, dei sunt surprins c i amintete.
Cam asa ceva.
Speram c ncercai doar s m faci s rd, zice Lawrence,
uitndu-se fix n ochii mei, ptrunztor. M-ar ntrista s aflu
c eti cu adevrat nefericit.
Simt ceva n stomac. mi feresc privirea.
Nu-i face griji. Voi supravieui.
tii, cu meditaia nu rezolvi mare lucru acum. Ar trebui
s ncerci s noi. Oceanul face bine la suflet.
M simt bine doar observndu-1 de la distan.
Lawrence i ntoarce privirea ctre valurile care strlucesc
n lumina aurie a soarelui ce se pregtete s apun.
P M NE V O M R E V E D E A 47

Adevrat. E minunat, fr ndoial. Este al doilea lucru


frumos pe care s-l admiri pe aceast plaj.
Doamne, chiar c tii s joci!
Sunt un om legat pe veci de adevr, rspunde i i atrn
prosopul n jurul gtului, apoi ridic brbia, de parc ncearc
s-i aminteasc ceva, i spune:
De adevr i mare ochii ei tnjesc s se-mpresoarey
O venicie n spaiul vast ce i se-aterne la picioare.
n lumina lptoas a Luceafrului de diminea,
Pas cu pasy sufletul meu cu al ei se-nva.

mi muc buza ca s nbu un rnjet prostesc. M dau n


vnt dup bieii care recit versuri.
Este cumva... Byron? ntreb nesigur.
Lawrence ncepe s rd:
Nu, dei sunt flatat. Este poezia mea.
Ridic din sprncean:
Poezia ta? Adic tu ai scris-o?
Da. A fost o ncercare.
Rspunsul meu este o tcere sceptic.
Chiar este att de greu de crezut? spune el.
Este o informaie, pe care nc trebuie s-o analizez. Dup
trei zile agitate n care am ncercat din rsputeri s nu m gn
desc la Lawrence, s-l vd acum aici, fr cma i recitnd
poezii... m ameete serios. O pornesc de-a lungul rmului.
El ine pasul cu mine, umr la umr.
Ei bine, zic eu prudent, nu ntlneti prea des ipi care
s compun poezii. Iar cei care o fac nu sunt...
Era s zic nu sunt la fel de sexy ca tine, dar din fericire
m-am oprit la timp.
- Nu sunt cum? Sunt beivi, sau ce?
48 RENEf COLLINS

Nu la cuvntul sta m gndeam.


Eu nu sunt aa. Ca s tii.
Zmbesc cu un aer de superioritate:
Nu cred pn nu vd.
Mergem n tcere, fr s fie un sentiment apstor.
Lawrence nclin uor capul ca s-mi ntlneasc privirea.
Deci ce prere ai? La poezia mea m refer. i-a plcut?
Nu e rea.
Am rostit acest rspuns prefcut cu ceva efort.
Bine, accept aprecierea ta.
Judecnd dup felul cum zmbete i m privete, mi n
chipui c este destul de contient de efectul pe care-1 are asu
pra mea.
N-ai o cma sau ceva cu care s te acoperi? ntreb eu,
ncercnd din rsputeri s nu m uit la el.
Te stnjenesc cumva?
Nu, rspund eu rznd forat, mult prea forat.
Lawrence se abine s nu rd, ceea ce m face s roesc.
Vezi-i de treab, Cass! Eti ridicol!
Lawrence traverseaz plaja i culege o cma alb, de in,
ce sttea agat ntr-un tufi. O trage peste cap i apoi alearg
uor spre mine. l atept pregtit de atac.
Aadar, spun eu imediat ce ajunge n dreptul meu, pre
supun c scrii poezia ca s convingi blondele naive c eti un
tip profund i interesant, aa nct ele s-i doreasc s se culce
cu tine!
Lawrence i duce mna la inim.
Lovitur uciga!
Spun doar ce vd.
n cazul sta, se ntmpl s te neli.
Ba nu cred. Te-am ghicit eu.
? M NE V O M R E V E D E A . 49

Nu prea ai nimerit-o.
Zmbetul lui devine trist i acea privire rtcit i gndi
toare revine n ochii lui.
De fapt, n-am mai mprtit nimnui versurile mele,
cu excepia tatlui meu. i el mi-a comunicat foarte clar ct de
inutile le consider.
ncetinesc pasul. Dac Lawrence i bate joc de mine, atunci
trebuie s m gndesc la un contraatac, pentru c, la naiba!, e
foarte convingtor.
Nu sunt inutile, zic eu ncetior. Sau cel puin ceea ce am
auzit eu. Adic... poate c celelalte or fi groaznice.
Lawrence nu-mi d nicio replic. mi muc buzele. Nu vreau
s se termine aici conversaia noastr. Nu nc. Trebuie s in-
vestighez mai mult. Cred c e cazul s renun un pic la sarcasm.
Drept s-i spun, cred c e chiar minunat c scrii poezii.
Mulumesc, zice el, dar pare cu gndul departe.
Un val mare nvlete spre noi, iar spuma alb ne nvluie
picioarele. M rsucesc, ncercnd s m feresc, i observ c
soarele s-a ascuns n spatele casei i nu-1 mai vd deloc. Norii
par cuprini de flcri roii i violet. Se anun o noapte cald
i umed, iar vntul poart cu el mirosul oceanului i al ierbii
proaspt tiate. Inspir adnc i o senzaie de cldur i agitaie
pune stpnire pe mine. Pentru prima dat dup mult timp, simt
un puternic ndemn de a-mi aduce cu mine evaletul i pensu
lele. Cerul acesta reprezint perfeciunea ntruchipat a verii.
Ce apus frumos! remarc Lawrence, urmrindu-mi
privirea.
Este desvrit!
Privirile noastre se ntlnesc i zresc ceva n expresia lui,
ceva foarte familiar. M port nesbuit cnd sunt fericit, aa c
m hotrsc s continui interogatoriul.
50 RENEE COLLINS

Deci spui c n-ai artat nimnui poeziile tale pn acum?


ntreb eu, pornind din nou n pas de plimbare.
Aa este.
i-atunci, de ce mi-ai recitat tocmai mie din versurile
tale?
Bun ntrebare, zice el, dnd din cap. ntr-adevr, de ce?
Chiar nu tii sau ncerci s fii drgu cu mine?
Chiar nu tiu, admite el. Este ceva la tine care...
Este tipul de replic pe care orice adolescent iubitoare de
art dorete s-o aud. i orict ar fi de folosit clieul sta, m-a
topit un pic pe dinuntru. E priceput tipul sta!
Ne apropiem de rm. Apa rece ne atinge degetele de la pi
cioare. Lawrence se apleac s culeag o piatr, pe care o az
vrle cu putere n ocean.
Ce este? m ntreab el. Ce te face pe tine att de diferit?
ntotdeauna am fost o ciudat. Aa sunt eu.
Nu asta am vrut s spun. Nu te-ntlneti n fiecare zi cu
o fat care apreciaz poezia.
Ridic din umeri:
Bnuiesc c nu, dei nu am citit chiar att de multe ver
suri. Sunt mai mult artist. Pictori.
Lawrence se oprete, msurndu-m atent.
Chiar aa?
Da, dar nici eu nu sunt genul acela de artist beiv. Poate
doar n perioada mea de tristee albastr.
ncuviineaz din cap impresionat.
Mirobolant! exclam el cu sinceritate.
M umfl rsul la auzul cuvntului folosit:
Da. E mirobolant, ntr-adevr.
i ce pictezi?
Interesul lui pare neprefacut.
PN N I VOM REVEDEA 51

Ei bine, pictez apusul, de exemplu.


A, da. Deci peisaje.
Cteodat. Pictez cte puin din toate. Orice m atinge
i m trage de guler.
Lawrence nu i-a luat ochii de la mine. Zmbetul lui de ad
miraie neascuns m face s-mi creasc inima n piept.
tiam c e ceva diferit la tine.
Destul de bizar. i eu am crezut acelai lucru despre tine.
M ia ameeala ncercnd s-l descifrez pe tipul sta. Este
incitant, dar m i ine n stare de alert.
Pot s-i pun o ntrebare la ntmplare? Ai crescut ntr-o
ar strin? Sau ntr-o comunitate hippiot? ntr-o sect de
oameni prietenoi?
Lawrence pare amuzat.
Nu. De ce?
Clatin din cap:
ntrebam i eu aa...
Suntem o pereche de rae ciudele, nu, Cassandra?
Numai faptul c ai folosit expresia rae ciudele ilus
treaz perfect ideea asta.
Se uit la mine cu privirea aceea cu care ncep deja s m
obinuiesc: ndrznea, fr pic de arogan, curioas, ca i
cum ar vrea s m cucereasc i nu-i este deloc team s-o arate.
Vreau s te cunosc mai bine, zice el. Dac-mi dai ocazia.
Obrajii mi iau foc.
S-ar putea s fiu dispus s-i ofer aceast ocazie.
De ce nu vii acas la mine? Buctarul i poate aduce
nite ngheat ct m duc eu s m schimb. i apoi putem
vorbi pe ndelete.
Locuieti n apropiere?
Lawrence arat ctre casa mea.
52 RtNEE COLLINS

A spune c este destul de aproape.


M nviorez. Crezusem c toate casele vecinilor sunt goale,
stpnii lor fiind plecai n Europa sau n Maldive sau ntr-o
vacan exotic i luxoas unde se duc mereu oamenii bogai.
Dar el st att de aproape? Asta nseamn c putem s ne mai
vedem? Sunt pedepsit, dar m descurc eu. M uit la ortul meu
ponosit i ptat de pepene rou. O fi n zadar, numai c, dac
intr-adevr vom mai petrece timp mpreun, vreau s art bine.
mi acorzi cinci minute s m schimb?
Sigur, doar dac nu intenionai s mergi s noi.
Oare crede c sta este costumul meu de baie?
Nu. Asta este distracia ta.
M ndrept spre cas. Nu vreau s-i ofer motive s se rz
gndeasc.
Ateapt-m n strad i dup aceea mergem la tine
acas, da?
Un licr de nedumerire i se citete n ochi, dar ridic din
umeri:
Bine, dac asta vrei, dar...
tiu c e demodat, dar sunt fat. F-mi pe plac.
M grbesc spre cas nainte s apuce s-mi rspund. Las-i
s tnjeasc dup mai mult, m sftuiete Jade mereu. mi dau
ochii peste cap la propriul gnd. E ridicol ct de entuziasmat
m simt acum. Fac un salt, la propriu, i dau buzna n cas.
Mama i Frank discut n sufragerie. Dintr-un alt salt, ate
rizez n spatele canapelei albe, din piele, ajung lng mama i
mi nfor braele n jurul ei ntr-o mbriare de urs.
Ce se ntmpl? Cine eti i ce-ai fcut cu fata mea ado
lescent morocnoas?
Tot eu sunt, spun eu, fluturndu-mi genele nduiotor.
Doar c acum vreau o suspendare a pedepsei.
PANA N I VOM REVEDEA... 53

Mama zmbete afectat:


Trebuia s ghicesc.
M arunc n genunchi n faa ei i ceresc corespunztor:
Bine. Am ntlnit un tip la petrecerea voastr...
O, vai! exclam mama i i d jos ochelarii de citit.
E chiar drgu. Este foarte politicos. Ieim un pic s ne
plimbm. i apuc mna i o duc la obrazul meu: Te roooooog!!!!!
Mama se uit nencreztoare la Frank, dar el e deja de par
tea mea.
Ce bine c o avem din nou printre noi pe Cassie cea
bucuroas.
Aa este, admite mama. n ultima vreme ai fost o pacoste.
Da, tiu. Dar jur c n-o s mai fiu aa. O s fiu mai bine.
O s fiu o ncntare.
Mama i Frank ncep s rd - semn bun - apoi mama
scoate un oftat.
n regul, putoaico. Dar nu ntrzii peste ora de ntoarcere.
Absolut.
Mama i d ochii peste cap, dar zmbete. O mai mbri
ez o dat.
Eti cea mai bun!
y

Galopnd pe scri ctre camera mea, surprind un schimb


de oapte ntre ei, amuzate i exasperate. Bineneles c va
urma o discuie despre firea furtunoas a adolescentului. Pe
bun dreptate. Dar nu m deranjeaz. n clipa asta m intere
seaz doar s gsesc nite haine drgue, s m pieptn i s-mi
mic funduleul n strad.
Rscolind prin ncrengtura de obiecte vestimentare din i
fonier, reuesc s gsesc un tricou albastru la mod i o pere
che de pantaloni scuri mai puin ponosii. mi strng prul
ntr-o coad de cal pentru a masca pletele nesplate, iar o
54 RENEE COLLINS

pereche de cercei drgui mi definesc lookul. n mod inteni


onat nu acord prea mult timp pregtirii, cci nu vreau s par
c m strduiesc prea tare. Dei o cam fac...
Cobornd n goan scrile, nu-mi pot ascunde zmbetul. E
o prostie s fiu att de nerbdtoare, dar scuza mea e c nu ard
de nerbdare s-l vd pe Lawrence n sine, ci sunt bucuroas
c n sfrit mi se ntmpl ceva interesant n general.
mi impun s ncetinesc pasul, pn ce ajung s pesc lejer
pe alee. Trec de poart i m uit pe strad n ambele direcii. n
amurg, numai stlpul de iluminat reprezint o dovad a civili
zaiei. Cicadele cnt zgomotos n gardul viu nconjurtor. Lu
mina licuricilor scnteiaz n pduricea de dincolo de strad.
Apoi, undeva n deprtare, ca ntr-un film horror, un cine n
cepe s latre.
Dar Lawrence nu este nicieri.
De nervi, mi fac gura pung. Mi-a luat mai mult de cinci
minute s m pregtesc, dar nu exagerat de mult. Mai cercetez
o dat strada. Nimic. Mintea ncepe s nscoceasc scenarii
posibile. A ateptat i apoi a crezut c nu mai vin? A fost che
mat acas? Poate c prinii l in acolo cu fora? Poate c s-a
dus i el s se pregteasc? i mai acord cinci minute.
Trec zece minute.
Apoi cincisprezece.
Douzeci...
Stomacul mi se strnge ca un ghem. Mi-a tras clapa. Toat
treaba asta n-a fost dect o glum rutcioas? La gndul sta
m ia ameeala. Nu pare genul. Sau m nel? N-am vzut eu
oare nc de la nceput nite semnale de avertizare? Dar le-am
ignorat, deoarece am fost atras de spiritul lui meditativ, poe
tic. Probabil c sta a fost planul lui.
P N NE V O M R E V E D E A . 55

Deja cuprins de grea, m mai uit o dat n lungul strzii,


spernd dincolo de speran c i voi vedea n deprtare silueta
ntunecat. Sperana mea jalnic m umple de ruine. Nu are
de gnd s vin. Cred c art ca o proast, stnd aici n mijlocul
strzii pustii. Nu tiu cum s ajung mai repede n cas.
Pe scri, aud vocea mamei.
Cass? Te-ai ntors?
Promisiunea pe care i-am facut-o - i anume c voi fi dulce
i vesel - are acum un gust amar. Vreau s ip la ea. S-i fac o
scen. S tie c sufr. Dar mi nghit cuvintele.
Ne-am hotrt s amnm plimbarea, i strig eu, str-
duindu-m s rostesc totul pe un ton ct se poate de normal.
Aha, rspunde mama cu glas insuportabil de blnd. Dar
tu eti bine?
N-am nimic. Sunt doar obosit. M duc s m culc.
OK. Noapte bun!
Nu rspund. M trsc pn n dormitor i mping ua n
urma mea.
CAPITOLUL D

/ p n d m trezesc de diminea, m simt inexplicabil de


O calm. Poate c amorit ar fi un termen mai potri
vit. Oricum ar fi, sunt hotrt s nu mai irosesc niciun dram
de emoie sau vreun gnd n ceea ce-1 privete pe Lawrence
Foster. Cobor la micul dejun cu capul sus. Sunt calm. Sunt re
laxat. Sunt de piatr.
Cnd m apropii de mas, schimbul de priviri ntre mama
i Frank nu scap neobservat. Oare mil e ceea ce ntrezresc
pe chipul mamei? Oftez i m aez pe scaun. Chiar i Eddie
pare s se poarte cu mnui, stnd n scaunul lui i molfaind
cerealele cu zahr. Nu se aude dect un crnnit timid. mi
dau ochii peste cap.
Mam, zic eu linitit, am o rugminte.
Sigur, draga mea, spune ea, exagerat de vesel. Ce este?
Hai s facem ceva. Ceva care s ne ocupe ntreaga zi.
Ceva distractiv.
Frank i las mna pe umrul meu.
Ai ceva pe suflet, Cassy... ?
Nup, nici vorb!
P M NE V O M R E V E D E A 57

Bine, e de acord mama. tiu ce putem face. Mergem la


cumprturi. Cumprturile vindec orice.
Dar nu e nimic de vindecat, dau eu replica rapid, n de
fensiv, negnd de fapt ceea ce ncerc s susin cu trie.
Mama i face numrul n continuare:
Hai s mergem la cumprturi. Lum decapotabila.
Ridic paharul cu suc de portocale:
nchin acest pahar n cinstea cumprturilor!

Planul meu de diversiune funcioneaz perfect. Nu c ar fi


prea greu. Lawrence este un tip interesant (i, OK, admit, unul
foarte artos), dar l-am cunoscut vreme de trei secunde. Nimic
mai mult. neptura umilinei trece destul de uor.
Sau cel puin aa pare.
Crpturile din faada edificiului cldit de mine apar dou
zile mai trziu. M joc leapa cu Eddie pe peluz, n vreme ce
mama i Frank fac curat dup o petrecere cu barbecue. Pro
iectul nveselirea Adolescentei cu Toane a inclus tot felul de
diversiuni. Dar nu m plng. De fapt, chiar mi iubesc familia
pentru asta.
i ajut pe mama i pe Frank s termine curenia. Cnd ei
aduc la buctrie i ultimele vase, m duc afar s m asigur
c n-am mai lsat n urm coji de pepene pentru vreun roi de
viespi, cnd Eddie vine alergnd la mine, suprat:
Cassie! Nu-mi gsesc mingea de fotbal!
Cu o sprncean ridicat, art ctre mingea roie de fotbal
din minile sale, iar el ofteaz exasperat:
Cea verde, Cassie. Am pierdut-o!
i zburlesc ciuful:
58 RENEE COLLINS

Uurel, piticule! Te ajut eu s-o caui.


Vocea mamei rzbate din buctrie:
Cine vrea ngheat?
Ochii lui Eddie se lumineaz ca dou comete gemene. M
pufnete rsul. Putiul sta cred c este cel mai uor de entuzi
asmat om de pe lume.
Du-te i ia-i nite ngheat. i gsesc eu mingea verde.
O zbughete, aproape mpiedicndu-se de nerbdare. Cl
tinnd din cap, cu zmbetul pe buze, m uit dup minge pe
peluz. Trece un minut pn s o zresc. O minge mic, verde
fluorescent, st proptit de gardul viu din fundul curii. Chiar
lng poteca ce d pe plaj.
Oftez i o pornesc linitit pe crare, ncercnd s-mi in
gndurile sub control. Nu vreau s cedez ispitei. Doar recupe
rez jucria lui Eddie. N-am nicio intenie s...
Cnd m aplec s ridic mingea, mirosul de sare i de nisip
mi gdil nrile, purtat de vnt. Sunetul valurilor se aude op
tit n deprtare. Dintr-odat, mi simt gtul uscat. Stnd aa
aplecat, mi ntind gtul prin culoarul npdit de crengue
din gardul viu, n ncercarea de a trage cu ochiul la ce se afl
dincolo de el. Pot vedea o pat de albastru. Oceanul. Nisipul. i
ceva m trage ctre plaj.
E mai mult dect nebunie curat, dar l vd acolo, aezat pe
nisip. St pur i simplu pe plaj i citete dintr-o carte.
ntr-o clip, o mulime de emoii m nvluie ntr-o suc
cesiune rapid. Mai nti, un fior puternic la vederea lui. Apoi
nedumerirea n faa tupeului su de a mai veni aici. Dup care
sentimentul de ruine i dorina de a face stnga-mprejur na
inte ca el s m vad i s-mi rd n fa. Apoi furie. Furie
adevrat, care m face s tremur.
VM NE VOM REVEDEA.. 59

Tropi, iar el se ntoarce repede. Face ochii mari. Sare n


picioare.
Nu-mi vine s cred! zice el, plind.
Furia nc nu mi-a trecut.
Nu, serios?! Mai ai curajul s-i ari faa pe-aici? Fie eti
un ticlos mai mare dect mi-a fi putut nchipui, fie eti un
vagabond i nu ai unde s dormi noaptea.
Clatin din cap:
Cum ai...?
De ce eti aici? S te dai mare? S-i bai joc de mine? M
nregistrezi pe ascuns cu telefonul, pentru ca apoi s rdei de
mine tu i prietenii ti snobi?
Cassandra...
Vreau s pleci, Lawrence! Nu mai am nimic s-i spun.
Face un pas spre mine.
De ce te pori aa?
ncep s rd, nevenindu-mi a crede:
De ce? O, Doamne, asta-i bun! Nu tiu... Poate pentru
c mi-ai tras clapa?
Ce?!
Te-am ateptat douzeci de minute, ceea ce, desigur, era
exact ce-i doreai. Probabil ai fi preferat o jumtate de or sau
chiar patruzeci i cinci de minute, astfel nct umilina s fie
maxim, dar poi s te mulumeti i cu douzeci de minute.
Lawrence m privete nucit, clipete des, ca i cum a rosti
cuvinte pe care el nu le poate pricepe. Inspir adnc.
Cassandra, ncepe el cu voce sczut, te-am ateptat o
or ntreag pe strad. y

Sinceritatea i furia din glas m dezarmeaz pe moment.


Nu mai mini! Nu era nici ipenie de om acolo. Doar eu
i licuricii.
60 RENEE COLLINS

Lawrence ridic minile.


Ba este adevrat, te-am ateptat o or. Te-a fi sunat la
telefon, dar nu tiu unde stai. Nici mcar nu-i tiu numele de
familie. Habar nu am cum s iau legtura cu tine.
mi duc palmele la tmple.
Ce tot vorbeti? Bineneles c tii unde locuiesc, spun
eu i art cu braul ctre casa mea. Hello?
Lawrence ntreab n btaie de joc:
Ce glum este asta? Casa aia?
Mda. Casa aia de dincolo de tufiuri. Ai venit la petre
cerea noastr. Ai notat pe plaja mea. mi vine greu s cred c
i-a scpat unde stau.
Se ciupete de aua nasului.
Casa unchiului Ned se afl dincolo de acest gard viu,
Cassandra.
Nu ncepe iar! Ridic vocea, la grania cu ipatul, dar
nu-mi pas. Despre ce vorbeti? Nici mcar n-am auzit de Ned
sta al tu. Nu m intereseaz cine se crede stpnul oraului
sau cine a deinut pmntul sta acum o mie de ani. Acolo stau
eu. Aia este casa pe care tatl meu vitreg a nchiriat-o cu acte
n regul.
M strduiesc din greu s-mi dau seama de ce te pori aa.
Dar nu e complicat deloc! Aia este casa mea!
De ce continui s pretinzi asta? mormie el, cuprins de
frustrare. Casa asta. Plaja asta. Toate sunt ale lui Ned. Cum
poate exista vreo confuzie n privina asta cnd singura cale de
acces pn aici este ua din fa a casei lui?
Eti nebun!
y

i apoi m luminez. Dac este nebun de legat? Superb, dar


nebun. Poate c Ned este o manifestare a schizofreniei lui
acute.
PN ne vom r e ved ea 61

N-am idee cine este Ned, dar cu siguran nu locuiete


aici.
mi pare ru, dar te neli.
Nu prea cred!
Casa aceasta este proprietatea lui Ned Foster, zice el,
mnia lui egalnd-o deja pe a mea. A construit-o n urm cu
l rei ani.
M holbez la el:
Serios, cred c eti nebun.
ncep s cred c tu eti aa, domnioar!
Revizuiete-i propria istorie nainte s ncerci s mini.
( !asa asta a fost construit prin anii 20.
Exact! n 1922.
Atunci nseamn c stai prost cu matematica.
Ce?!
Pi, din 1922 i pn acum au trecut mai mult de trei
ani, nu crezi? Mai degrab vreo nouzeci i trei?
A rmas perplex, uitndu-se la mine:
Nouzeci si trei...
y

...de ani. 1922 a fost acum mai bine de nouzeci si trei


y

de ani, repet eu.


Dar acum suntem n 1925, Cassandra, zice el rar, de
parc eu a fi nebuna. Cum ar putea s treac de atunci nou
zeci de ani?
Aprob din cap cu interes exagerat:
O, deci suntem n 1925, da? Asta-i chiar fascinant!
Nu zice nimic. Doar se holbeaz la mine. Iar mie mi-a ajuns.
Gata! N-am de gnd s stau aici i s mai joc dup cum
vrei tu. Am plecat.
Cassandra! m strig Lawrence cnd eu m rsucesc s-o
pornesc spre cas. Stai!
62 RENEE COLLINS

Alearg dup mine, dar refuz s m ntorc. O ia pe urmele


mele n timp ce eu naintez prin nisip.
Parc ai fi un personaj dintr-o pies, zice el, trecndu-i
mna prin pr. Apari la aniversarea mea, acum vii n casa mea
fr invitaie. Pori cele mai ciudate i mai extravagante haine.
i-acum mi zici c 1922 a fost acum nouzeci i trei de ani...
mi fac loc prin gardul viu.
Nu tiu n ce joc vrei s m atragi, dar.
Cnd m ntorc s-i arunc cea mai respingtoare privire din
dotare, cuvintele mi se opresc n gtlej.
Faa lui, ntregul corp sunt... neclare. Clipesc, dar imagi
nea este nc nceoat. Ca i cum cineva l-ar fi mascat cu un
ecran din tifon. Ca i cum l-a privi printr-o lentil mnjit de
ceva exact n locul unde st. M frec cu pumnii la ochi i m
uit din nou. Dar i el se uit la fel de ciudat la mine.
Cassandra?
M dau napoi, clipind nc pentru a alunga ceaa asta ne
buneasc de pe ochi. O fi vreun simptom de atac de cord sau
ceva de genul sta? Oare orbesc din cauza vreunei probleme
nediagnosticate de vedere?
Vine spre mine vorbind, dar tot ce aud este un murmur. i,
dac e posibil aa ceva, devine i mai transparent. Deja se con
topete cu fundalul, cu tufiurile, cu oceanul, cu apusul din
spatele lui. Amuit, m retrag i m mpiedic, prvlindu-m
pe peluz.
Lawrence face un pas pe iarb. Vd cum buzele lui translu
cide mi rostesc numele, apoi dispare. Dizolvndu-se n fundal.
CAPITOLUL 6

holbez la locul n care a disprut Lawrence. Nu s-a


ntmplat cu-adevrat. N-avea cum s se ntmple.
( '.red c orbesc. Sau am un atac cerebral.
Poate c sunt pe moarte. Sau chiar am murit.
M duc mai aproape de peticul de iarb unde tocmai st
tuse Lawrence.
Un pas.
nc unul.
Apoi o siluet strvezie prinde culoare i form n faa tu
fiurilor. Inima mi bate att de tare n.cutia toracic, de parc
i-ar dori s evadeze. naintez i culorile capt consisten. Si
lueta ncepe s ia o form cunoscut. Uman. Un murmur slab
ajunge la urechile mele.
Lawrence? rostesc cu voce tremurat.
Alerg ctre gardul viu i dau la o parte crenguele, care-mi
zgrie pielea. Silueta se solidific i prinde via cu fiecare se
cund. Murmurul devine distorsionat, ca atunci cnd nu ai co
nexiune bun la telefon.
Cassandra?
Lawrence!
64 RENEE COLLINS

nltur i ultimele rmurele ale gardului nengrijit. Piciorul


mi atinge nisipul i m ciocnesc de pieptul lui. Ne privim n
ochi. M prinde de brae, iar faa-i este alb ca o coal de hrtie.
Cassandra!
Nu pot s respir. M eliberez din strnsoare i m uit la el
ngrozit.
Ce-a fost asta? Ce naiba s-a ntmplat?!
Lawrence nu scoate un cuvnt i m privete cu ochii cscai.
Ce s-a ntmplat? insist eu. Ai disprut. Te-ai evaporat.
Te-ai...
... dizolvat n fundal? continu el ideea cu voce tremurat.
- D a ...
Nu eu am disprut, ci tu. Te-am strigat. N-ai auzit?
Ba da. Pn te-ai topit de-a binelea.
Clatin din, cap, nucit:
Dar am fost aici tot timpul!
i eu la fel!
i-atunci, ce s-a ntmplat? .
Nu tiu! ip eu. Habar n-am. Simt la fel de speriat ca tine.
Pstrm tcerea cteva clipe, rsuflnd din greu i atep-
tndu-1 pe cellalt s gseasc explicaia. Lawrence se uit
ctre gardul viu i eu i urmresc privirea.
Poate c a fost pur i simplu o ntmplare, zice el. Un val
de cldur. Un impuls de energie.
D s se ndrepte ctre tufiuri, dar eu l prind de mn.
Ce vrei s faci?
Vreau s vd...
Nu te apropia prea mult! l avertizez eu, trgndu-1.
i lovete uor buzele cu pumnul strns, cu sprncenele n
cruntate de concentrare.
P N i l NE V O M R E V E D E A 65

Ce-ar fi... ce-ar fi s mai ncercm o dat? S vedem


dac se ntmpl acelai lucru?
Ai nnebunit?
Merit s ncercm.
Nu! spun cu hotrre. Dac dispari, doar c de data asta
nu te mai ntorci?
Lawrence st puin pe gnduri, apoi, fr s rspund, face
un pas spre tufi.
Nu face asta! ip eu.
Trebuie s vd!
l vd cum i trece minile peste frunzele aspre. Se apleac
s cerceteze crengile i rdcinile, apoi prinde ntre degete c
teva firioare de nisip.
mi pare ct se poate de obinuit, zice el. Cred c trebuie
s mai facem o ncercare. Se ridic i mi ntinde mna: Haide!
Eti nebun, refuz eu, ncrucindu-mi braele la piept.
Nu m mai apropii de poteca aia!
Deci ai de gnd s-i petreci noaptea pe plaj? Mai de
vreme sau mai trziu tot trebuie s trecem pe acolo. Aa c mai
bine ncercm mpreun.
Clatin din cap, ns, fr voia mea, paii m poart spre el.
Asta-i o prostie. E ca la ruleta ruseasc. Ceva ct se poate de
bizar se petrece, iar noi o cutm cu lumnarea.
Facem o prob, spun eu. Dar ne ntoarcem imediat pe
plaj dac ceva ciudat ncepe s se ntmple.
ncuviineaz din cap i mi ia mna. Are palma transpirat.
Ochii i strlucesc de agitaie i entuziasm. Nu tiu de ce este
att de nerbdtor s se dematerializeze iar.
La trei..., zice el.
Asta-i nebunie curat! Tu eti nebun!
66 R I N t t COLLINS

Orice-ai face, nu-mi da drumul la mn.


Da, atta vreme ct mna ta exist!
Suntem nebuni!
U nu... D oi... Trei...
Poteca devine nceoat pe msur ce naintm prin des
chiztura strmt. Dup trei pai, Lawrence ncepe s se es
tompeze. Rmn fr aer.
Se ntmpl!
Simi ceva?
De ce a simi? Doar tu dispari.
Mergi nainte, m ndeamn el, dei vocea lui pare un
murmur.
Trebuie s ne oprim!
Dei dispare chiar sub ochii mei, nc-i simt strnsoarea
minii. M trage spre peluz.
Lawrence, mi-e fric! Vreau s m ntorc!
Nu. Mergi nainte!
Vocea i este slab, pierdut. Dispare.
M mpiedic, fiind tras n curte de silueta estompat din
faa mea. Strnsoarea devine uoar, precum nisipul ce se
scurge printre degete. mi simt pulsul btnd tare n tmple,
mi iuie urechile.
Oprete-te! urlu eu.
Desluesc o umbr nainte s dispar de tot.
Lawrence! ntoarce-te pe plaj! Grbete-te!
nnebunit, m lupt cu crengile verzi pn ce, fr aer, m
prbuesc pe nisip.
Ce se petrece? Am luat-o razna. Cu siguran am luat-o
razna. Sau poate nu. Poate .este sfritul lumii. Nu un big bang,
ci un vaiet. Toat lumea pur i simplu dispare. Ar putea fi un
fantastic subiect de roman SF.
Dou mini se las pe umerii mei.
p an* Nt vom mim 67

Cassandra.
Cu un ipt, m rsucesc. Lawrence st ngenuncheat n faa
mea, abia trgndu-i rsuflarea, palid, dar n carne i oase.
L-ai vzut pe Ned? m ntreab el.
Ce?
Ned.
Clipesc des.
Ce tot vorbeti acolo?
Ned era acolo, pe peluz. Nu l-ai vzut?
M holbez la el, creierul meu nefiind n stare s priceap
toate astea. Mi se face ru, m cuprinde ameeala. M aplec,
n ncercarea de a nu-mi vrsa maele. Umerii lui Lawrence
se ridic i coboar cu fiecare respiraie. Ochii lui mi cerce
teaz chipul, ca i cum ar ncerca s gseasc rspunsuri as
cunse adnc n ochii mei.
Eti o fantom? optete el.
Ce? Nuuu! Ce tot...? Bineneles c nu sunt!
Las capul ntr-o parte, nesigur. mi ncletez flcile.
Dac-a fi fantom, ai putea simi asta? zic eu, pocnindu-1
n umr.
Hei! Se freac n locul unde l-am lovit, strmbndu-se.
Apoi i ngusteaz ochii. Ar putea fi o mecherie. Nu prea cred
n supranatural.
Nu sunt fantom, Lawrence!
Pi, nici eu nu sunt. i-atunci, care-i explicaia?
i lovete buzele cu pumnul, ngndurat.
Dac poteca e bntuit?
Dar amndoi am trecut pe acolo de o sut de ori i nimic
ciudat nu s-a ntmplat, spun eu. Orice s-ar ntmpla, are le
gtur cu tine.
Sau cu tine!
Sau cu noi amndoi.
68 RENEF. C O L L I N S

Privirile ni se ntlnesc. Lawrence i nfige degetele n nisip,


trasnd absent o linie, n timp ce i frmnt mintea. Apoi ri
dic privirea ovielnic.
Eu zic s mai ncercm nc o dat. Poate c dac aler
gm, putem ajunge mpreun pn acas.
Clatin din cap, ns el m apuc de mn.
nc o dat. Te rog!
i-am mai ncercat de trei ori. Prima oar am alergat ct
ne ineau picioarele, a doua, mergnd de-a builea, a treia,
oprindu-ne la mijlocul culoarului dintre tufiuri, pentru a
studia crengile i mprejurimile. Dar fiecare trecere a dus la
acelai rezultat. Cealalt persoan dispare, de parc o for ne
lumeasc se ncrnceneaz s o distrug.
n vreme ce soarele apune, colornd cerul n portocaliu
i violet n lumina amurgului, Lawrence i cu mine stm n
tcere pe plaj, contemplnd valurile ca atunci cnd ne-am
vzut prima oar. Doar c de data asta nu-mi gsesc cuvintele.
Nicio replic tioas. Ce mai poi s spui cnd te confruni cu
inexplicabilul?
Lawrence se ciupete de aua nasului i ofteaz. Apoi ridic
brusc capul.
Ce e? l ntreb.
n ce an suntem?
Poftim?
n ce an crezi c eti? Ai spus c 1922 a fost acum mai
bine de nouzeci de ani.
Pentru c aa a fost!
I se pune un nod n gt, dar nu zice nimic.
Te ndoieti de asta?
O vreme, st i se uit la mine. Apoi rsufl att de tare,
nct se cutremur, i i freac de zor faa.
\>M N E V O M R E V E D E A 69

E oare posibil? optete el. Din prima clip n care am


cunoscut-o, toat confuzia asta, toat insistena ei bizar...
Despre ce tot vorbeti acolo?
i muc buza, de parc i-ar cntri bine cuvintele nainte
de a le rosti:
Cassandra, aceasta este plaja privat a unchiului meu.
Aici st el. A construit casa acum trei ani. Nu a aparinut ni
mnui altcuiva. Acum suntem n 1925.
De data asta, e rndul meu s fac ochii mari de uimire.
ncearc s fie amuzant? Sau este nebun cu-adevrat? Schi
zofrenic? Sau...
Imaginea lui Lawrence evaporndu-se n aer ca un norior
de aburi mi revine n minte. Un eveniment a crui existen
nu am cum s-o neg. Doar am fcut proba de cinci ori.
Un gnd teribil mi d ghes. Dac el este fantom? Dac
bntuie pe aceast plaj de nouzeci de ani ncoace? Asta ar ex
plica de ce crede el c suntem n 1925, de ce s-a purtat att de
ciudat cnd ne-am cunoscut.
Dar... e o entitate n carne i oase. l pot simi. Respir. Se
ud. i-a schimbat hainele. Nu sunt eu prea familiar cu regu
lile i purtarea fantomelor, ns sunt sigur c nu-i schimb
vestimentaia. i iau mna ntr-a mea. Carne cald. Simt fermi
tatea oaselor sub piele.
Cassandra... ce faci?
Nu rspund, n schimb aps cu dou degete pe ncheietura
neted. Capul i ntregul meu trup sunt tulburate la maximum.
Nu-i pot simi pulsul. M privete uimit, dar nu face nicio mi
care, de parc m-ar vedea ca prin vis.
Aps degetele la baza gtului su, acolo unde se ntretaie
linia maxilarului cu traheea. i este acolo. Micarea fin i
cald a sngelui care trece prin artera carotid.
70 RENEE COLLINS

n mod sigur eti viu, zic eu ncetior.


Ochii lui, nc fixai ntr-ai mei, lucesc cu o intensitate stra
nie, iar eu mi retrag mna, venindu-mi n fire.
Ceea ce este un lucru bun, adaug. Pentru c ai fi fost o
fantom jalnic. Deloc nfricotoare.
Zmbetul ne apare pe buze, apoi, dintr-odat, ne ntoar
cem cu picioarele pe pmnt. M las pe spate ca s-mi adun
gndurile.
Deci chiar crezi c este 1925?
Da, dar bnuiesc c tu nu eti de acord cu asta.
Nu, nu sunt. Pentru c suntem n 2015!
Lawrence ridic din sprncean.
Tu crezi c trieti cu o sut de ani n viitor? Atunci cnd
casa asta le aparine prinilor ti. Cnd Ned a murit de mult.
Cnd... eu am murit de m ult...
Cuvintele lui mi dau fiori.
Lawrence arunc o privire ctre culoarul din gardul viu.
Este oare posibil? optete el.
i eu m ntreb acelai lucru. Este posibil ca el s fie din
1925? S fi cltorit cumva n timp?
Sau eu m-am ntors n 1925?
Lawrence rostete cu voce tremurat:
S neleg c tu i petreci viaa la fel ca nainte n casa
asta, n timpul tu.
Iar tu faci acelai lucru. n 1925...
Da. Exact. Totui ne intersectm vieile pe aceast
plaj - i numai aici. Apoi face ochii mari. Iat de ce ai crezut
c nu te-am ateptat deunzi i de ce eu am stat i am tot stat,
iar tu n-ai mai aprut. Eu chiar te-am ateptat n strad, doar
c n 1925.
P N Nf. V O M R t V t D t A . . 71

mi masez tmplele. Prea multe gnduri mi dau nval n


treier. mi simt capul ca un balon umflat peste msur, gata s
explodeze n orice moment.
Nu tiu ce s mai cred n clipa asta, spun eu. De fapt, m
simt cam ru.
Greaa a pus stpnire pe stomacul meu. Sunt ameit. Sl
bit. mi vine s zac.
M ridic n picioare. Dintr-un salt, Lawrence e lng mine.
Unde te duci?
n ... eu... am nevoie de timp de gndire.
O s te ntorci? Vrei s ne mai vedem aici?
De ce? Nu cred c e o idee prea bun.
i de ce n-ar fi?
Fac un pas napoi.
Pentru c e nebunie curat! Pentru c tu nu ai cum s fii
din 1925. Asta nu se poate ntmpla n realitate.
Ba uite c se ntmpl, insist el. Iar noi trebuie s ncer
cm s acceptm asta.
Creierul meu deocamdat nu mai poate suporta situaia.
Ochii lui sunt rugtori.
Mine. Te rog! Hai s ne ntlnim aici, pe plaj.
mi muc buza de jos. Dincolo de amestecul de confuzie i
fric, un fior plcut pune stpnire pe mine.
Cndva dup prnz, ncuviinez eu. Mama i Frank se
duc s viziteze o galerie de art mine dup-amiaz, aa c voi
fi singur o vreme.
O s te atept, promite Lawrence. O s fiu aici.
CAPITOLUL 7

ra dou noaptea m gsete stnd la birou. Nici mcar


n-am ncercat s dorm. Nu n noaptea asta. Nu dup
tot ce am vzut. in stiloul cu mna tremurnd i cuvintele
ncep s curg pe hrtie. Vin dinluntrul meu ca o maree gr
bit i se lovesc de hrtie cu o emoie neostoit. Nu gndesc, nu
ncerc s construiesc fraze avnd o form perfect, care s-mi
exprime gndurile. Pur i simplu scriu. Iar acest sentiment de
a avea n sfrit acea libertate a cuvintelor dup care am tnjit
toat vara este aproape la fel de captivant ca descoperirea mea
de pe plaj.
Cnd am umplut i ultima coal pe care o aveam n sertar,
broboane de sudoare mi-au aprut pe buza de sus i pe tmple,
mi simt pulsul n degete. Pun stiloul jos i m las pe sptarul
scaunului. Rsfoiesc cteva pagini i o dorin nermurit de
a mprti versurile cu cineva ncepe s ard n mine ca o fla
cr. Chipul Cassandrei mi se arat n minte. Trag draperiile
diafane, din in, care mascheaz ua de la balcon, i ies afar i
m prind de balustrada de piatr. Gustul srat al oceanului so
sete odat cu briza dimineii i pot percepe sunetul valurilor,
PN ne v o m r e v e d e a 73

ns bezna nopii nu dezvluie privelitea. nchid ochii i mi


imaginez oceanul, plaja. Pe Cassandra disprnd intr-o simfo
nic de culori. La gndul acesta m ia cu fiori.
Simt ca i cum ceva incredibil, extrem de rar e pe cale s
se petreac. Trebuie s surprind cumva momentul. Dac l-a
putea cristaliza n vreun fel n cuvinte, poate c atunci cnd
voi fi trimis pachet la Harvard s duc o via obedient, plnu
it cu cea mai mare atenie, voi avea totui de ce s m ag -
amintirea unui moment feeric. Strng n brae foile. nc n-am
terminat. Mai am multe de spus. La o adic, voi scrie toat
noaptea.
tiu c n biroul lui Ned gsesc coli de scris. O iau ncetior
pe hol i pe scrile principale, cu sperana de a nu trezi pe ci
neva. Cnd traversez holul de la intrare, un fascicul de lumin
mi atrage privirea.
Faruri de automobil.
La ora asta?
ncruntat, m ndrept ctre una din ferestrele nguste de
lng u. Afar este parcat o main, dar nu pe aleea pavat,
ci chiar pe peluz, ascuns parial de tufiuri. Dac a avut loc
o petrecere n seara aceasta, a fost foarte silenioas. Numai c
n-a fost nicio petrecere. i nici invitai. i-atunci, ce caut au
tomobilul acela afar n miez de noapte?
Se aude o portier trntit, apoi zgomot de motor pornit.
Mijesc ochii s vd mai bine chipul oferului, numai c el n
toarce rapid i demareaz pe aleea de acces.
Urmresc maina pn cnd farurile dispar n spatele unui
ir de copaci din deprtare. Am ncredere n portarul nos
tru, Porter, numai c am un sentiment de disconfort. E ade
vrat, ntr-o cas ca aceasta oamenii sunt ntr-un permanent
74 RENEE COLLINS

du-te-vino. Cei care fac aprovizionarea, muncitorii care asi


gur mentenana, servitorii. Totui... Trebuie s-mi amintesc
s discut cu Porter despre asta mine-diminea.
C tot e vorba de amintire, emoiile mi invadeaz pieptul.
M duc s iau un teanc de coli din biroul lui Ned i s dau ui
trii automobilul la ciudat.

Un glas senzual de femeie m trezete dintr-un somn adnc.


O atingere catifelat mi mngie obrazul. Oboseala se lupt s
m trag napoi n lumea viselor, dar rezist i revin n lumina
nrourat a contiinei.
mi rostete numele:
Lawrence.
O scnteiere de bucle lungi i aurii. Chipul ei. Ochii albatri
ptrunztori. Cassandra. n lumina orbitoare ce ptrunde prin
perdelele de in, o vd stnd aplecat deasupra mea. S-a ntors.
M ridic n capul oaselor, respirnd adnc.
Fay st cocoat pe pat lng mine. Ridic din sprnceana
subire.
Neaa, Lonnie!
Mijesc ochii, dar chipul Cassandrei dispare aa cum a fa-
cut-o i asear pe plaj. Pentru o clip, ca o btaie de arip, gn
dul ngrozitor c totul a fost doar un vis mi taie respiraia. ns
observ repede teancul de hrtii mzglite frenetic de pe biroul
meu i nodul din stomac se relaxeaz. A fost real. Chiar s-a
ntmplat.
Fay mi zmbete i m trage de cmaa ieit din panta
loni. Sunt mbrcat de zi i ntins peste pturile pe care m am
prbuit cndva, azi-noapte.
P N NE V O M R E V E D E A . . . 75

Ai stat pn noaptea trziu s studiezi, presupun. Te pre


gteti pentru colegiu?
mi arunc din nou ochii la foile de pe birou, dar de data
aceasta cuprins de panic. Nu mi amintesc prea bine ce am
scris, ns cuvintele par s strluceasc pe pagin ca un far pe
mare, dezvluindu-mi secretul n faa lui Fay. M dau jos din
pat i le strng ct se poate de degajat, ndesndu-le ntr-un
sertar.
Cam aa ceva.
Fay se aaz n locul meu, ntinzndu-se pe o parte, cu pi
ciorul uor ndoit, astfel nct o mic poriune din ciorapul de
dantel de pe coaps s fie expus.
Vei fi un avocat dat naibii, Lonnie, dei mi este mil de
lemeia cu care te vei cstori. S rmn singuric noaptea n
pat n timp ce tu stai n birou i studiezi urmtorul caz.
Presupun c m voi nsura cu o fat rbdtoare, spun eu
absent.
nc nu m simt n largul meu la gndul c mi-a citit foile
n timp ce eu dormeam. Are acel zmbet atottiutor, ns este
ceva ce o definete. O distreaz s te lase s nelegi c tie ceva
ce tu nu vrei s tie.
Fay i ntinde braele i casc lene, ceea ce face ca breteaua
rochiei s-i alunece de pe umr. Trece cu degetele de-a lungul
decolteului.
Eu n-a putea s accept un astfel de om, zice ea. Eu am
pretenia s fiu adorat mai presus de orice. Trebuie s fiu
venerat.
Pe Fay am ntlnit-o aici, n cas, la o petrecere de bun-ve-
nit dat n cinstea mea. ntreaga var i-a tot fcut apariia pe la
diverse evenimente sociale. E ca o fantom. Nu vine niciodat
76 RENEE COLLINS

nsoit i nu vorbete despre viaa ei din afara glgioaselor


i frivolelor petreceri organizate de Ned. Pur i simplu exist
pentru a m hitui cu rsul ei viclean. nc nu neleg ce urm
rete. n momente ca astea, sunt convins c vrea s m seduc,
n alte di pare distant, ba chiar ostil fa de mine.
M uit spre u.
Bnuiesc c este destul de trziu. Probabil c Ned m
ateapt.
Fay mi arunc o privire, apoi se ridic n capul oaselor i i
aranjeaz la loc breteaua.
S-a lsat pguba cu cteva ore n urm. Se apropie deja
prnzul.
Ah!
Fay nc m cerceteaz, dei ncearc s-o ascund, afind o
expresie obinuit, aproape plictisit.
De fapt, ai dormit exact n timpul vizitei mele. Acum
trebuie s plec.
Chiar trebuie?
Se ridic n picioare i ntrezresc pe chipul ei o umbr de
prere de ru.
Am o ntlnire n ora. i aranjeaz prul i alunec pe
lng mine. Sun-m n ziua n care eti pregtit s-mi oferi
din timpul tu, spune.
O prind de mn.
mi pare ru.
Pentru ce? m ntreab ea cu un zmbet fals.
Fay.
Brusc, i apas buzele pe ale mele. Srutul ei nu dureaz
mult, dar este lent i ator. mi atinge uor vrful limbii cu al
ei. Este indecent i ameitor ntr-un fel tiut numai de ea. Cnd
P N NE V O M R E V E D E A . . . 77

nc retrage,colurile gurii se ridic ntr-un zmbet triumftor.


M atinge pe obraz:
nvare plcut!
Apoi se strecoar afar din camer, legnndu-i oldurile,
aa cum o face mereu.
M ia un val de cldur i mi deschei gulerul cmii. M
bate gndul s fug dup ea, apoi privirea mi cade asupra biro
ului. Trag cu for sertarul. Scot foile i m uit peste cuvinte.
( la i cnd a trece printr-o u fermecat, ele m poart napoi
la emoiile din ziua de ieri. Acum este dup-amiaz. Cassan
dra poate c m ateapt deja. Pun paginile la loc i zbor din
camer.
Unchiul Ned este n bibliotec, sorbind dintr-un pahar
de brandy i citind presa. Cnd o zbughesc pe lng el, se n
dreapt brusc de spate.
Iat-te, Lonnie! Cam lene astzi, nu-i aa? tii, tocmai
ai ratat-o pe Fay.
Nu-i face griji. Am vzut-o. Fac un pas spre u. Tre
buie s fug, Ned.
Fr s mai atept replica lui, ies pe terasa din spate. Fiecare
pas pe peluz pare mai lung dect precedentul. Respiraia este
deas i scurt precum btile inimii. Alergnd de-a dreptul,
m avnt pe poteca dintre tufiuri.
Dar plaja este pustie.
Valurile mtur rmul, formnd linii albe, subiri. Pesc
ruii ip n vzduh i se las purtai de curenii de vnt srat.
Nici urm de Cassandra. Sgeata ndoielii mi strpunge inima.
Ar fi trebuit s fie aici. Nu vreau s speculez, gndindu-m la
ce s-ar ntmpla dac, ns aceste gnduri nu-mi dau pace.
78 R IN E I COLLINS

Dac poarta ce ne-a permis s ne vedem s-a nchis? Dac


a plecat pentru totdeauna? Dac se poate ntoarce, dar nu mai
vrea? Stau i m holbez la tufiurile verzi, nengrijite, care frea
mt n briza oceanului.
Va veni. Trebuie s vin. M aez pe nisip, cu faa spre po
tec. O s atept toat ziua i toat noaptea dac e necesar. Nu
plec pn nu o mai vd o dat.
CAPITOLUL 8

( p ta u la intrarea culoarului prin gardul viu, cu ochii in


e l^ chii. Trec cu mna peste crenguele verzi.
Mirosul oceanului i cel al prospeimii frunzelor plutesc
n aer. Freamtul valurilor care vin i pleac mi pulseaz n
urechi. Sunt aici. Sunt treaz i foarte vie. Clipa asta este real.
i-atunci, orice se ntmpl cnd pesc dincolo de tufiuri
este real.
Rsuflu i deschid ochii. nainte!
Dup un pas vine altul, mai ncreztor. i chiar nainte de a
atinge nisipul cu piciorul, l zresc acolo. St pe plaj, cu mi
nile la gur, i privete concentrat nspre tufiuri. Cnd m
vede, ochii i se lumineaz. Sare n picioare.
Pe msur ce se apropie, entuziasmul se transform ntr-o
aprobare din cap mulumit:
Deci n-a fost un vis.
Nu. Doar dac a fost cel mai lung i mai elaborat vis din
istoria umanitii.
M bucur s te vd, zice el. La un moment dat, stnd
acolo, am crezut c nu mai vii.
80 RENEE COLLINS

Asta era cu siguran o posibilitate. Seara trecut m-a


cam rvit.
Abia dac am dormit, completeaz Lawrence.
Bine ai venit n club!
Prezena lui pare supranatural i totui ciudat de normal
n acelai timp. Ca s fiu sincer, nici nu tiu cum ar trebui s
m simt.
mi dau seama c de jumtate de minut m holbez la el ntr-o
tcere absolut. Nu pare s-l deranjeze, ns m uit repede n
alt parte.
Deci, zic eu stnjenit, acum ce se va ntmpla?
Lawrence clatin din cap:
Mrturisesc c n-am niciun plan. Pur i simplu... tiam
c vreau s te mai vd o dat.
mi ngustez privirea:
Ai pus cumva la cale toat treaba asta doar ca s-mi dai
o ntlnire? tii, puteai doar s m invii.
Ridic minile n semn de capitulare:
A fost chiar att de evident?
ncerc s fac pe serioasa, numai c zmbetul lui mascat cu
greu ne face pe amndoi s pufnim n rs.
Nu, dar, serios, chiar eti din 1925? De-adevratelea?
M tem c da.
Intri n casa aia i este 1925?
Corect.
mi frec fruntea.
E att de ciudat.
Tu ai spus-o! admite el optit intr-un adorabil stil al ani
lor 1920.
1920. O fi doar imaginaia mea, dar fia de plaj pe care
ne aflm a trecut prin nite transformri misterioase. Ceea ce
PN NE VOM REVEDEA... 81

nainte era o simpl linie de coast acum este scena unui ade
vr incredibil. Cum este posibil ca Lawrence i cu mine s ne
ullm mpreun n acelai loc? Cum se poate ntmpla una ca
asta? De ce pe aceast plaj? De ce acum? mi mut privirea de
la un capt stncos al plajei la cellalt. i mi vine o idee.
Dar dac ncercm s mergem pe una dintre potecile
acelea? ntreb eu, artnd cu degetul. Crezi c se va ntmpla
acelai lucru?
Bun ntrebare!
Ar trebui s vedem, zic eu.
Cu siguran merit o ncercare.
ncepem s ne crm pe cel mai apropiat promontoriu
stncos. Bate vntul, dar cldura dup-amiezii se rspndete
n lumina alb i strlucitoare. Valurile nspumate se sparg de
stnci, ridicnd n aer o cea fin i srat care scnteiaz n
lumina soarelui.
Aproape c mi-e team s ncerc, zic eu, uitndu-m
nainte la poteca de piatr, mrginit din loc n loc de tufiuri.
i-e team c ar putea funciona?
Cred c da. Adic... dac voi putea cltori n 1925?
Sau dac a veni eu n viitor? sugereaz Lawrence.
Eu zic s mergem nti n vremea ta. Trieti ntr-o
epoc mai ca lumea.
Aa s fie?
Cu siguran! Adic, sunt eu fnul drepturilor femeii i
al smartphone-urilor, dar voi avei femei ndrznee i localuri
ilegale i Fitzgerald.
Deci bnuiesc c tii cte ceva despre timpul meu.
Sigur c da. Am avut un ntreg curs la literatur en
glez dedicat tumultuoilor ani 20, atunci cnd am citit Ma
rele Gatsby.
82 R t N t t COLLINS

Fruntea lui Lawrence se ncrunt uor, de parc a vorbi n


chinez. mi dau seama c frazele pe care tocmai le-am rostit
au noim doar n vremea mea. Iar Marele Gatsby nc nu este
bine cunoscut n anii 20, asta dac a fost deja publicat.
Lucrurile erau mult mai incitante n vremea ta, spun eu.
Mai pure. Mai oneste. M ai... nu tiu... mai vii, cred.
n rsul lui simt o urm de amrciune.
Nu sunt convins de asta. Dar sper c lucrurile se vor
schimba n bine n anii ce vin.
Cum ar fi Marea Criz? Marile calamiti din anii treizeci?
Al Doilea Rzboi Mondial? Toate pndind pe dup col.
Iar Lawrence le va tri din plin. Pre de o clip mi se strnge
inima. l privesc cu coada ochiului, imaginndu-mi-1 mbrcat
n uniform de soldat, bombardnd coastele Normandiei. M
ia cu fiori i m cutremur involuntar.
Te simi bine? m ntreab Lawrence, ncruntndu-se.
mi feresc ochii.
Da. Sunt bine. M-a luat cu frig deodat.
S-l avertizez? S-i fac o sugestie subtil: N-a investi la
Burs, dac a fi n locul tu. Sau: Fii cu bgare de seam la
nemi. nc sunt clcai pe nervi n legtur cu Primul Rzboi
Mondial i nu le-a trecut suprarea. Nici pe departe.
mi fac tot felul de scenarii n minte. Dac i spun, l-ar crede
cineva?
Hei, am ntlnit pe plaj o fat din 2015 i ea spune c ar
trebui s-l asasinm pe un neam pe nume Adolf Hitler.
Da, sigur.
I-ar fi mcar de vreun folos lui Lawrence? Poate c aflarea
tuturor aberaiilor stora l-ar aduce la nebunie. Dac vine sfr
itul lumii, oare a vrea s tiu?
P M NE VO M R E V E D E /L . 83

Ce-i cu tine? m ntreab Lawrence, ntrerupndu-mi


irul gndurilor. Dintr-odat pari foarte speriat.
mi frec braele, fr a putea s scap de fiorii reci.
Este... destul de ciudat s tii cteva lucruri despre ce se
va ntmpla n America n urmtoarele decenii.
Lawrence nal capul:
Ce fel de lucruri?
Cred c n-ar trebui s-i spun.
Ei, haide! Nu te poi juca aa cu mine!
Vorbesc serios! Pare cumva imoral.
Bine, atunci. Fie ca tine. Dac nu vrei s-mi spui ceva
despre vremea n care trieti, atunci mcar spune-mi mai
multe despre tine. M ntreb dac nu cumva eti o rud nde
prtat a unchiului Ned.
Nu cred. Mama i tatl meu vitreg au nchiriat locul sta
acum cteva luni. Se pare c sttea neocupat dintotdeauna.
Aadar, nu eti de pe Coasta de Nord?
Nu. Provin din cel mai plictisitor ora din cel mai plicti
sitor stat al Uniunii.
Un zmbet se lete pe buzele lui Lawrence:
Ohio?
ncep s rd:
Cum de ai ghicit?
i eu sunt din America, s tii, dei dintr-o versiune mai
timpurie.
Poate c nu s-au schimbat attde multe pe ct i nchipui.
Poate, zice el, cu ochii lui cprui luminndu-se dintr-o
dat. i ce faci n Ohio? Din conversaia noastr inteligent am
neles c studiezi.
Cam aa ceva. Asta cnd ajung la cursuri.
84 RENEE COLLINS

Cred c e mirobolant. O grmad de fete pe care le cu


nosc nu sunt deloc interesate s nvee. Nu vd rostul educaiei.
Slav ie, Doamne, pentru progres!
C bine zici! Sunt plin de admiraie fa de o fat care i
dorete s nvee.
Ridic din umeri, dar simt c plutesc la complimentul pe
care mi l-a fcut. Ne plimbm ntr-o tcere bine-venit. M uit
din nou la el cu coada ochiului. Este foarte chipe mbrcat n
pantalonii lui elegani i n cmaa de in cu mnecile suflecate
pn la cot. Probabil c aa obinuiau s se mbrace n anii 20.
Prul i este nfoiat de vnt, facndu-1 s arate sexy fr niciun
efort. nghit n sec.
Am fost att de preocupat de toat chestia asta cu anii 20,
nct, mi dau seama acum, am uitat s m port ca mine.
Deci, mi ncep eu tirada sarcastic, zici c scrii poezii, da?
Aa a zice. Cteva mzglituri. Nu sunt poezii mirobolante.
Ba eu cred c sunt. Adic, nu eti un Whitman, dar mi-a
plcut ce-am auzit.
Pi, mulumesc. Dup cum i-am mai spus, tatl meu
crede c mi pierd vremea. Zice c trebuie s m concentrez
asupra colegiului i apoi asupra pregtirii pentru facultatea de
Drept.
Un plan pe cinci ani, nu? Sun att de familiar!
Cam asa ceva.
>

n vocea lui remarc o oarecare tristee.


Nu e c nu vreau s m duc acolo. Doar c... Vezi tu,
n-am avut niciodat posibilitatea s aleg. Soarta mi-a fost ho
trt nc de cnd m-am nscut. Harvard, asemenea tatlui
meu. Dreptul, la fel. Munca la o firm de avocatur, ca tatl
meu. Cstoria cu o fat din nalta societate cu care tatl meu
PAN* N I VOM REVEDEA 85

s;1 fie de acord. Fiii mei. Petreceri de complezen n casa mea


de pe Coasta de Nord.
i dac i-ai zice c nu vrei s faci toate astea? C vrei s-i
cldeti propria soart?
De-ar fi aa uor..., spune el, afundndu-i minile n
buzunare.
Nu te poate obliga.
Nu-1 cunoti pe tata. E un om foarte puternic. Iar de
cnd a murit mama, anul trecut, parc am devenit angajatul,
nu fiul lui.
Acum ncep s neleg de ce Lawrence hoinrea gnditor n
seara aceea pe plaj.
mi pare nespus de ru, zic eu ncetior. Nu-mi pot ima
gina cum este s-i pierzi un printe.
Se plimb cu privirea n pmnt.
Nu vreau s te indispun.
Dup toate prin cte ai trecut, cred c ai tot dreptul s
fii indispus.
Sunt bine. Mi-a dori numai s pot vorbi cu el, tii? Iar
el s asculte ce vreau s zic. Sigur, tu poi s nelegi cum este
cnd nu prea ai de ales n via, doar eti femeie.
Simt o mpunstur de vin, tiind cum m plngeam eu de
Primele Probleme ale Lumii.
De fapt, lucrurile cam s-au schimbat n viitor, iar brba-
ii sunt egali cu femeile. Eu pot s fac tot ce vreau.
Pare minunat!
Presupun. Cteodat, cred c asta este chiar o problem.
Am prea multe opiuni.
A vrea eu s am problemele tale.
Da? Pi, o parte din mine le-ar vrea pe ale tale. Mi-a
dori s-mi spun cineva la ce sunt bun i ce ar trebui s devin.
86 R t N t t COLLINS

Eti bun la pictur, mi sugereaz el.


Oare? Nici nu mi-ai vzut lucrrile.
Vreau s le vd. Sunt sigur c eti o pictori des
vrit.
Eti drgu, dar, ca s tii, excelez n mediocritate. Dau
cu piciorul ntr-o pietricic de pe drum. Poate c dac a ti n
ce domeniu am vreun talent, atunci a ti ce vreau de la via.
Atunci rmne stabilit. Dac gsim o cale de a cltori
fiecare n vremea celuilalt, facem schimb de locuri.
Pare un plan bun.
Batem palma. Apoi Lawrence arat ctre crarea nisipoas
ce se ntinde n faa noastr.
Uite ansa noastr. Uite drumul pe care trebuie s-o lum.
mi ntinde mna: ndrznim?
M opresc naintea potecii prfuite, apoi i dau mna.
Hai s-o facem!
Mergem civa pai, dar nu se ntmpl nimic. Ne privim
n ochi.
E cam nfricotor, optesc eu.
Pi, eti nc aici, zice el zmbind.
Dup civa pai, este nc o entitate solid.
Frate! exclam eu, fcnd ochii mari. Funcioneaz!
Chipul lui se lumineaz de entuziasm. Se avnt alergnd
pe crare, trgndu-m dup el. ns dup nici ase pai, o
cea tremurat ncepe s-l nvluie. Strnsoarea minii lui sl
bete. Alergm nc puin i efectul se intensific. Lawrence
mi surprinde privirea, dezamgit, apoi dispare.
Dei prima ncercare de verificare a teoriei lui a dat gre,
Lawrence este hotrt s continue din toate unghiurile. Mergem
chiar pn n vrful promontoriului, dar rezultatul este acelai.
Ne ducem apoi pn la cellalt promontoriu. Nu cred c aici va
PANA NE VOM REVEDEA.. 87

li altfel, ns nu-i zic nimic. Poate c o parte din mine dorete


s continue conversaia, iar lungul drum pe malul oceanului
mi satisface dorina.
Dar, aa cum mi nchipuiam, i n cazul acesta se ntmpl
la fel. Dup mai bine de dou ore de mers, ajungem din nou
pe plaj. Lawrence aduce nite sandviciuri i fructe de la el de
acas - sau de la mine de acas - i mncm pe nisip.
Deci asta este! zice el, mucnd dintr-un mr. Te pot
vedea numai aici, pe plaj. Nicieri altundeva.
E bizar. Ca i cum o for cosmic ncearc s ne des
part. Bnuiesc c este felul universului de a-mi spune c a fi
o jalnic fat ndrznea a anilor 20.
n pofida glumelor pe care m strduiesc s le fac, un ciudat
sentiment de tristee pune stpnire pe mine.
Lawrence rsucete mrul, examinndu-1.
Cine tie? Poate c universul ncearc s ne apropie.
l privesc pe furi. Ochii lui cprui-nchis se aintesc asupra
mea, nefiind defel ruinat de cuvintele rostite. ncerc s fac pe
grozava:
i astfel se verific teoria mea conform creia totul este
un plan elaborat pentru a-mi cere o ntlnire.
Ridic viclean din sprncean:
A zice c pn acum planul meu merge strun.
l nghiontesc cu cotul, ascunzndu-mi un zmbet.
Rnjete i mai ia o muctur din mr.
i mai am o teorie de verificat... dar nu tiu dac i poi
face fa.
Dac asta presupune s m dezbrac, atunci poi s-o lai
balt.
Pare ocat, dar i amuzat de cuvintele mele. Cred c este o
glum ndrznea pentru un puti din anii 20.
88 R IN E I COLLINS

mprtete-mi teoria, l rog eu, ncercnd s schimb


fgaul spre care se ndreapt conversaia.
Ei bine... dac toate astea au legtur cu oceanul, curen
ii sau mareea?
M uit ctre valuri, cntrind ipoteza lui.
Ar putea fi ceva logic n asta. La ce te gndeti mai exact?
Dac am nota ca s vedem ct de departe putem ajunge?
Chiar i place s noi, nu-i aa?
Aa e, dar nu-i vorba despre asta acum. Cred c ar putea
fi ceva adevr n asta.
O clip stau n cumpn. Nu sunt o nottoare experimen
tat. Totui teoria lui m intrig.
Cred c merit s facem o ncercare.
Excelent! exclam el i se ridic n picioare. S mergem
repede s ne punem costumele de baie. Ne vedem aici n cinci
minute.
Aha! i mai ziceai c asta nu presupune s m dezbrac!
Haide, du-te s te schimbi! m ndeamn el rznd.
Pim mpreun printre tufiuri pn cnd el se face nev
zut. Simt un nod n stomac atunci cnd se evapor. Dei am
fcut asta deja de prea multe ori, tot mi este team c aceast
dematerializare este i ultima i c fisura asta temporal ciu
dat se va nchide pentru totdeauna. M grbesc spre camera
mea, cu gndul s m ntorc pe plaj ct mai repede posibil.
Rscolind prin sertarul burduit, trec n revist jalnica mea
colecie de costume de baie. M opresc asupra unuia negru,
mi trag iute rochia de plaj i o iau la fug pe scri. Alunecnd
cu mna pe balustrad, mi dau seama c Lawrence este i el
aici. Numai c ne despart aproape o sut de ani. Inima e gata
s-mi sar din piept la gndul acesta. ncerc s m linitesc pe
drumul spre plaj.
89

Lawrence m ateapt mbrcat n bermudele lui vintage


adorabile.
Eti gata? m ntreab.
Da, rspund eu i mi scot rochia. Gata!
Lawrence face ochii mari.
Sfinte Sisoie! zice el cu rsuflarea tiat.
Bnuiesc c i bikinii sunt scandaloi pentru anii 20, ceea
ce-mi ofer o oarecare satisfacie.
Moda se va schimba foarte mult n urmtoarea sut de
ani, l informez eu.
Vd c nu glumeti deloc.
OK, Lawrence, ochii napoi n orbite!
Zmbete cu gura pn la urechi.
Cu att mai mult ard de nerbdare s cltoresc n tim
pul tu.
l plesnesc peste bra.
Intrm n valuri amndoi, pind anevoios pe pietre cu pi
cioarele goale, pn ce apa ajunge suficient de adnc pentru a
putea nota. Este rece i mi se face pielea de gin. Curentul m
trage spre el ca o promisiune. Valurile ne ridic i ne coboar,
ciocnindu-se uor de umerii notri.
Probabil nu e momentul s spun c nu sunt o nottoare
prea bun, i strig eu, ncercnd s acopr mugetul brizantului.
O mn cald i puternic o cuprinde pe a mea.
Am eu grij de tine, mi zice el zmbind.
naintm spre larg. Curnd, nu mai ating nisipul cu picioa
rele. M cuprinde panica. Nu este deloc bine. Cine tie ce cre
aturi or nota pe la fundul apei, pndindu-m de dedesubt?
Ai idee dac sunt rechini pe-aici?
Nu-i face griji, Cassandra. Te salvez eu.
90 RENEE COLLINS

Nu mi-ai rspuns la ntrebare.


Valurile devin tot mai puternice pe msur ce ptrundem
mai adnc n ocean, apropiindu-ne de crestele resacului.
Lawrence noat cteva brae, dndu-mi o clip drumul la
mn.
nc n-ai disprut, strig el. Ne-am ndeprtat cel mai
mult de plaj. S-ar putea s fi gsit soluia!
M strduiesc s-l vd deasupra crestelor albe de spum.
Picuri de ap m stropesc ntruna. Dar de fiecare dat cnd n
cerc s-i terg de pe fa, m scufund cte puin. Nu-mi place
s m simt att de lipsit de putere, att de vulnerabil. Apoi
un val uria m bag cu capul la fund, M chinui s ies la su
prafa, tuind i scuipnd apa srat.
Lawrence, vreau s m ntorc.
Niciun rspuns. Nimic altceva dect valurile furioase.
Lawrence?
M terg la ochi i m uit n toate direciile. Odat cu su
iul i coborul crestelor valurilor, m cuprinde o ameeal,
un sentiment nucitor. i nu pot vedea dect suprafaa apei.
El a disprut. Panica se rspndete n pieptul meu precum o
pat de cerneal. Sunt singur aici, n mijlocul oceanului. i
mi-au obosit picioarele. Iar valurile sunt prea puternice. O s
m scufund.
Lawrence! ip eu. Lawrence!
Un alt val mi smucete capul i m duce cu el. Dezorien
tat, expir pe gur aerul din plmni ntr-un jet de bule. Apa
este de un indigo opac. Sarea mi arde ochii. Plmnii se chi-
nuie s respire. Simt cum m duc la fund ca un bolovan.
CAPITOLUL 9

rsucesc. Nu tiu care-i susul i care-i josul. Dau din


mini i din picioare, n ncercarea de a-mi gsi echili
brul. Numai c micarea asta se pare c m scufund i mai tare.
Apoi, cnd plmnii mei sunt pe cale s explodeze, o pere
che de brae m cuprinde de talie. Revin cu capul n sus i dau
din picioare ct de tare sunt n stare. Ies la suprafa i trag pu
ternic aer n piept. Prul ud mi acoper faa. l nltur i tuesc.
Cassandra! Eti bine?
Vocea lui Lawrence se aude ntrerupt, foarte ncet i parc
din deprtare. Totui i simt atingerea braelor. ncuviinez din
cap, strduindu-m s respir. Abia i disting chipul.
Cum de m-ai vzut? l ntreb eu, tremurnd de emoie
dup toat aceast experien terifiant.
Habar n-am, admite el. Sigur eti bine?
Sunt bine. Hai s ne ntoarcem.
notm cu toat puterea. Valurile opun rezisten i chiar
ne trag napoi. Pe msur ce ne apropiem de rm, silueta nce
oat, translucid a lui Lawrence se umple de culoare i capt
consisten, pn cnd redevine el nsui.
92 R t N t t COLLINS

notm din greu, fr s scoatem un cuvnt. n sfrit, ajun


gem la mal. mi trsc picioarele tremurnde i m prbuesc
pe nisip.
Zac acolo o vreme, cu obrazul lipit de nisip. Valurile mi m
tur picioarele, dar nu m mic. Lawrence st ntins pe spate
lng mine.
Ei bine, ncepe el cu voce sacadat i obosit, asta e!
Dup ce ne-am tras sufletul, ne nfaurm n prosoapele pe
care le-a adus Lawrence i ne aezm n locul nostru de pe plaj.
Tot nu tiu cum de m-ai vzut pe sub ap, zic eu, nve-
lindu-m mai bine cu prosopul clduros. Eu abia te vedeam la
suprafa.
Lawrence clatin din cap.
mi pare att de ru c te-am fcut s treci prin toate
astea!
Nu este vina ta c sunt o nottoare de toat jena.
i maseaz tmplele.
Cnd am vzut c am ajuns att de departe, am fost con
vins c am descoperit soluia. M-am entuziasmat i i-am dat
drumul la mn. Apoi nu te-am mai vzut... Am crezut c
te-ai necat.
Mi-am pus i eu problema asta.
i las mna pe spatele meu.
Cassandra, poi s m ieri? Dac a fi tiut, nu a fi su
gerat niciodat s...
Nu te mai scuza. Valurile au fost mai puternice dect
mi-am nchipuit, atta tot.
Dar mi pare ru.
Nu e vina ta, Lawrence.
Of, m simt ngrozitor de lamentabil din cauza asta.
P M NE VOM REVEDEA 93

Asta m face s rd.


Foloseti cele mai ciudate cuvinte.
Colurile gurii i se ridic uor:
Uite cine vorbete!
M mping n el cu umrul i pufnim amndoi n rs. Stm
foarte aproape unul de cellalt. Doar civa centimetri ne des
part. Simt un imbold puternic s-mi las capul pe umrul lui,
dar rezist tentaiei. M ntreb dac i el se gndete la ce m
gndesc eu: c am epuizat toate argumentele tiinifice de a
mai veni pe plaj. E clar! N-o mai putem da la-ntors.
Pe plaja asta i numai aici lumile noastre se suprapun.
i-acum ce urmeaz?
Lawrence traseaz cu degetul o linie pe nisip.
Bnuiesc c ziua s-a ncheiat.
nghit cu greu:
Da, aa este.
i tim tot ce este de tiut despre... asta, zice el, artnd
ctre mine i ctre plaj.
Presupun c da.
Nu tiu ce concluzie s trag,.ofteaz el. Chiar nu tiu. Ce
vrea s nsemne? De ce s-a ntmplat aa? i ce ar trebui noi s
facem? Poate ar trebui s spunem cuiva.
i cine ne-ar crede?
Dar o putem dovedi! Le vom arta cum dispari pe crare.
mi imaginez cum le-a spune mamei sau lui Jade. Cum ar
putea avea asta o ntorstur bun?
Nu tiu... Nu pare o idee prea bun. Eu zic c e mai bine
s pstrm secretul deocamdat.
Lawrence ncuviineaz:
Probabil c ai dreptate.
Oftez din greu:
94 mil COLLINS

Poate c ar trebui s fim mai precaui.


Ce vrei s spui?
Nu tiu. Dac este periculos?
Lawrence se rsucete pentru a se uita n ochii mei.
Adic... tu crezi c ar trebui s stm departe unul de
altul?
Nici nu mai tiu ce s cred, OK? Toat treaba asta m
bag n speriei.
i dac am ncerca s uitm?
Ce vrei s spui?
M privete intens.
Dac dm uitrii c eu sunt din 1925, iar tu din 2015?
Dar cum am putea uita? exclam eu i art spre gardul
viu: Cum pot uita c te evapori dac ncerci s prseti plaja?
M ia de mn.
Pentru c nu conteaz. Pentru c, dincolo de tot i de
toate, suntem doar doi oameni obinuii. Chiar suntem att de
diferii, n ciuda deceniilor care ne despart?
Stomacul mi se zbate ca nebunul. E aproape imposibil s-i
susin privirea^
Cred c nu.
Nu mai scoate un cuvnt, dar i ine privirea aintit asu
pra mea.
Oftez uor.
Poate... c n-ar fi ru s ne mai ntlnim o dat.
Un zmbet i nflorete pe fa.
Sigur. Nu-i niciun ru n asta.
Dar trebuie s avem mare grij.
Absolut.
Rsuflu uurat:
Cred c suntem nebuni.
IM Nt VOM RtVtDEA. 95

A fi nebun nu-i chiar un lucru ru, zice Lawrence r


znd. Hai s ne ntlnim i mine-sear. Dup ce toat lumea
se duce la culcare.
Probabil c pot s fac asta. Ce-ai de gnd?
Ridic viclean din sprncean:
Vei vedea.
l amenin cu degetul:
Dac are vreo legtur cu notatul, o s-i trag un pumn.

Din fericire pentru Lawrence, cnd ajung pe plaj n seara


urmtoare, e complet mbrcat i pare c nu are intenia de a se
arunca n ocean. A fcut un mic foc de tabr, alturi de care a
aezat patru ezlonguri cu dungi verzi i albe.
Bun! mi strig el cnd m apropii i mi face vesel cu
mna.
Dintr-odat m simt stnjenit. Eu m-am pregtit pentru
aceast sear ca i cum m-a fi dus la ntlnire. Mi-am pus cei
mai simpatici blugi, un maiou negru i un irag de mrgele.
Mi-am ondulat i prul.
Lawrence arat impecabil, chiar elegant, ca ntotdeauna -
aa se mbrac el. Numai c ezlongurile n plus m fac s cred
c n-a avut nicio intenie romantic.
i-ai invitat... nite prieteni? ntreb eu, apropiindu-m
cu pai ovitori.
Lawrence mi urmrete privirea ctre scaune.
Aaa, astea? Nu, nu, doar am vrut s-l fac pe Ned s
cread c am invitai n seara asta. tii tu, ca s nu-i trezesc
suspiciuni.
Un fior de plcere mi gdil stomacul. Deci vom fi singuri.
96 R tN EE COLLINS

Ce le-ai spus prinilor ti? e curios Lawrence n vreme


ce mai pune un butean pe foc.
Era doar tatl meu vitreg acas. Frank e uor de dus cu
zhrelul. I-am zis c fac o plimbare.
Lawrence m msoar din cap pn-n picioare i zmbete:
mi plac pantalonaii ti. Sunt foarte avangarditi.
Nu i n vremea mea. Dei sunt mai strmi dect port
de obicei.
Ei, eti ncnttoare oricum.
Senzaia de agitaie, dar i de bucurie, m cuprinde din nou.
Mulumesc.
Ia loc, zice, artnd ctre scaune.
M aez i Lawrence alege ezlongul de lng mine. Stm
n tcere, hipnotizai parc de strlucirea portocalie a focului.
Cred c stnjeneala primei ntlniri depete graniele tim
pului. M aez picior peste picior, n cutarea unui subiect de
conversaie.
Aadar, o s frigem nite bezele?
Lawrence zmbete:
Sigur, dac vrei.
tii ce-ar fi bune? Nite Starburst rumenite.
Astea ce sunt, un soi de bezele?
Nu. Starburst. tii tu... Bombonelele...
Ridic din umeri.
M ndrept de spate.
Fugi de-aici! Starburst nc n-au fost inventate n vre
mea ta?
N-am auzit de ele.
O, frate! Ce pcat! Sunt infinit mai bune dect bezelele,
cel puin n ceea ce privete rumenirea.
Dar ce naiba sunt?
PANA ne v o m r e v e d e a . 97

Trebuie s-i art. Vorbele nu ar fi pe msura lor.


Lawrence ridic o sprncean.
Cred c le faci cam mult reclam.
OK, zic i m ridic. Acum chiar trebuie s m duc i s
aduc cteva. Credibilitatea mea e pus n joc.
ntoars acas, mi ia ceva vreme pn s gsesc o pung n
locul secret unde mama dosete bomboanele, n spatele va
sului cu fain. O s pun altele la loc mai trziu. nfac nite e
pue i m ndrept spre focul de tabr.
Le-ai adus?
Cu un gest teatral, i prezint punga de Starburst.
Ta-da!
Ia pungua subire, dreptunghiular, prnd oarecum
dezamgit.
Asta este? Zici c e gum de mestecat.
Rd i l mngi pe cap.
O, adorabilul Lawrence, cel din anii 20. Ai attea de
nvat!
i ncrucieaz minile la piept, zmbind cu superioritate:
Hai, impresioneaz-m! Vezi c tragi de timp.
Stai, stai! S lsm focul s-i fac magia.
Lawrence m urmrete cum pregtesc epua cu cele dou
ptrele lucioase i caut cea mai ncins parte a crbunilor.
Apoi ncerc, cu ochii pe ceas, s obin caramelizarea perfect.
Eti foarte concentrat.
Crede-m pe cuvnt. Iau totul n serios n ceea ce pri
vete trataia pe care o ofer.
Ai respectul meu!
l privesc cu coada ochiului. n lumina slab a focului, pare
la fel de cald si
) de artos ca ntotdeauna. E att de ciudat s stau
aici cu el - un biat din 1925. N-ar trebui s m mai gndesc la
98 R t N t t COLLINS

asta. Aa am convenit nc de ieri. Numai c nu e un amnunt


pe care s-l treci uor cu vederea.
OK, zic eu, scond din jar o caramea Starburst perfect
rumenit. Este gata.
i ntind deliciul lipicios cu ambele mini, ntr-un stil asiatic.
Fii atent, e fierbinte!
Ridicnd sceptic dintr-o sprncean, Lawrence cerceteaz
dulcea creaie cu form bizar. Apoi o bag n gur. Se strmb
din cauza fierbinelii, dup care mestec foarte atent. mi rod
o unghie de nerbdare n timp ce-i urmresc reaciile. Mestec
poate prea grijuliu. Apoi nghite.
Ei bine? l ntreb.
Nu trebuia s m lai s gust aa ceva. Acum sunt mai
hotrt ca niciodat s cltoresc n vremea ta.
Rd cu poft:
Starburst te-a cam nnebunit, nu?
Zmbete ironic:
Nici tu nu eti un motiv de lepdat.
i uite-aa, magia caramelelor Starburst a fcut ca stnje
neala primei ntlniri s dispar ca prin farmec.
Noaptea devine din ce n ce mai plcut. Rdem, vorbim,
ne mbuibm cu caramele, apoi, cnd focul ncepe s se sting,
iar stelele strlucesc deasupra noastr, ne nvelim bine n p
turi i ncercm s recunoatem constelaiile de pe cer.
Totul este att de minunat, nct n-a mai vrea s plec vre
odat de aici.
Numai c tiu c aa ceva nu este posibil. Viaa real i frus-
trnt a anului 2015 m ateapt chiar dup gardul viu. Pe m
sur ce strngem pturile i scaunele, disperarea taie adnc n
sufletul meu. M strduiesc din rsputeri s nu ngreunez lu
crurile, s storc i ultima pictur de plcere din aceast prim
PN NE VOM REVEDEA 99

i ultim ntlnire a noastr. Lawrence este la fel de trist. Oare


nici el nu-i dorete ca noaptea s se sfreasc?
Ei bine, zice el, uitndu-se de jur mprejur, cred c asta
a fost tot.
Da, rostesc eu, cuvntul semnnd mai mult cu un oftat.
M-am distrat de minune.
i eu. Caramelele astea, Starbrights, au fost spectaculoase.
Cu siguran! chicotesc eu.
Dar, bineneles, nici nu se compar cu plcinta de bezea
cu lmie a mtuii Eloise. Scormonete cu vrful pantofului
n nisip, apoi spune: Ar trebui s vii mine ca s-i aduc i ie
o felie. Tu ai fcut cinste, acum e rndul meu. Aa este corect.
Ah, eti att de viclean, Lawrence!
Nu-i nicio viclenie. Doar c trebuie s-i ntorc favoa
rea, atta tot.
Ar trebui s refuz. tiu asta. mi cam bat joc de inima mea.
El e un tip cu care n-o s pot niciodat iei n ora. Nici pe de
parte. i totui...
nc o zi! Nimic mai mult!
Un zmbet strlucitor nflorete pe chipul lui Lawrence:
Mirobolant! Ne vedem aici la prnz? Aduc tot ce ne tre
buie pentru picnic.
Sun spectaculos!
CAPITOLUL 10

P lcinta cu lmie i bezea a mtuii Eloise se ridic la


nivelul ateptrilor. La picnic relum discuia de unde
am lsat-o de cu sear. Suntem att de absorbii, nct bubuitul
unui tunet ne trezete brusc i amndoi privim cerul. O ptur
de nori joi plutete deasupra noastr. n cteva secunde, pic
turile de ploaie transform aerul ntr-o umezeal rece.
Srim repede n picioare.
De unde a aprut? ntreb eu, acoperindu-mi capul cu
palmele transformate ntr-un fel de scut.
S-a furiat ca un ho. Dac n-ai fi att de interesant, l-a
fi vzut c se apropie.
Complimentul m face s-mi tresalte inima de bucurie. A
vrea s nu ntrerupem conversaia, ns ploaia se nteete. Nici
lui Lawrence nu-i convine situaia. Ne privim lung n ochi. E
ca i cum niciunul dintre noi nu vrea s fie primul care p-
, rsete locul acesta. mi terg iroaiele de pe fa, dar asta nu
ajut cu nimic.
Ei bine, zic eu, cred c ar fi mai bine s...
Lawrence m prinde de bra.
Stai!
PANA NE VOM REVEDEA... 101

Atingerea lui mi provoac un fior. Se apleac s adune de


pe jos farfuriile i furculiele. Apoi ridic ptura albastr, de
ln, o scutur energic de nisip, i o az deasupra culoarului
din gardul viu.
Eu nu sunt pregtit s m duc acas, zice el n vreme ce
se cuibrete, zmbind satisfcut, sub cortul pe care tocmai l-a
ncropit.
M bag i eu lng el sub acoperiul pturii.
Nu-i ru! exclam, cercetnd micul nostru adpost. Bine
acionat, cercetaule Lawrence!
Ei, n-o s ne in uscai, dar ar trebui s ne fie de folos.
Este o ploaie rece.
i acum, c tot ai spus-o, vom face pneumonie i vom
muri.
Sunt ferm convins c asta nu se va ntmpla, zice el r
znd. Totui, eu voi urma Dreptul, nu Medicina. Poate c cer
tificatele de deces ne sunt completate chiar acum, n timp ce
vorbim.
Clatin din cap:
m i pare ru, dar dac facem amndoi pneumonie, eu
m voi vindeca mai repede. Unul din micile avantaje ale vre
murilor n care triesc.
M atept ca Lawrence s continue s m tachineze, ns,
cnd m uit la el, vd c m privete cu un surs neateptat de
blnd. Ochii lui coboar asupra buzelor mele.
Nu m-ar deranja s mor azi. Totul s-ar termina ntr-o
not nalt.
Trupul mi este strbtut de un curent electric, numai c,
auzindu-1 cum vorbete despre moarte, m trezesc la realitate.
Practic vorbind, de fiecare dat cnd prsesc plaja, Lawrence
102 RENEE COLLINS

este deja mort. n lumea mea, n lumea real, el este probabil


mort de douzeci de ani. Gndul mi d fiori de ghea. M
frec pe brae pentru a alunga tremurul.
Gata cu discuia despre moarte! E prea... nspimn
ttoare.
Tremuri, zice Lawrence, observnd c m zgli de-a
dreptul. M ia pe dup umeri. E mai bine?
N-ai idee, Lawrence! ncerc s-mi maschez roeaa de
plcere.
Oare nu aa este denumit tentativa de cucerire n vre
mea ta?
Inteniile mele sunt nevinovate!
Dup cum bnuiam!
Ei, doar cteodat. Trece cu palma peste estura acope
riului din care picur apa. Probabil c ar trebui s intrm n
cas i s ne uscm, spune.
Inima mi se strnge.
Da, aa cred.
Trebuie s nscocesc alt scuz ca s te mai vd o dat
sau vrei s te ntlneti cu mine doar de dragul ntlnirii?
ncearc s nscoceti o scuz. Aa, de dragul amuza
mentului.
Bine, atunci. Cassandra, vrei s te ntlneti mine-di-
minea cu mine ca s-i pot oferi o surpriz?
O surpriz zici? M lovesc uor cu degetul peste brbie,
prefacndu-m c stau s cntresc argumentele pro i contra.
Interesant...
Lawrence mi face cu ochiul.
Promit c va merita.
Atunci aa rmne. Pe mine!
PM n i v o m r e v e d e a .. 103

M-am trezit devreme. M simt ca o proast s recunosc


asta, dar sunt prea entuziasmat ca s mai pot dormi. Proba
bil c ar fi mai bine s ies din cas nainte s se trezeasc ci
neva. Sunt sigur c mama a observat ct de mult timp petrec
pe plaj. Mai bine s nu-i mai dau motive de alert. O s m
ntlnesc cu Lawrence i apoi o s m ntorc acas nainte ca ea
s-i dea seama mcar c am disprut.
Dup ce am ales rochia mea favorit - cea albastr, din
bumbac -, mi strng prul ntr-o coad de cal i m duc la par
ter. ns mama e deja n buctrie, turnnd cereale n bolul lui
Eddie. ncremenesc n pragul uii, planul fiindu-mi dat n vileag.
Apoi simt aintii asupra mea o pereche de ochi mari i cprui.
Cass! strig Eddie, ndreptnd ctre mine un deget mic
i rotofei.
Trdtorul!
Mama se uit la mine, surprins.
Ce-i cu tine s te scoli att de devreme? Credeam c
vara, adolescenii sunt mori din punct de vedere clinic pn
la zece dimineaa.
Ce. amuzant! Ar trebui s iei n calcul o carier n comedie.
ntr-o zi mi voi vedea visul cu ochii, zice ea, apoi arat
spre un scaun n buctrie. Nu vrei s mnnci micul dejun?
Frank o s prjeasc nite ou.
Arunc o privire fulgertoare ctre curtea din spate.
De fapt, aveam de gnd s alerg un pic. S-mi limpezesc
gndurile.
Mama ridic din sprncene.
Iei s alergi?
Da. Ce i se pare de necrezut?
104 R t N t t COLLINS

Hei, mi se pare o idee minunat! Serios! ncearc s vezi


dac-i place!
mi ncruciez minile la piept, n defensiv, cu toate c
tim amndou c sunt persoana cea mai puin dornic de
alergare de pe planet.
Chiar m duc s alerg!
Nemaipomenit! Dar, nainte s-o iei la fug, ar trebui s
mnnci i tu ceva. Stai s-i pregtesc nite fulgi de ovz.
Nu pot. Nu vreau s alerg cu stomacul plin.
Mcar ia un fruct.
Vznd eu c trebuie s-i mpac grija de mam, nfac o ba
nan de pe mas, o descojesc i ndes trei mbucturi n gur.
Eti mulumit? o ntreb eu cu obrajii rotunjii de buc
elele de banan.
mi rspunde cu un zmbet, iar eu o iau din loc.
N-ai de gnd s te schimbi de rochia aia? mi strig
mama cnd eu dispar dup col.
Puteam s m plesnesc cu palma pe frunte, s-art ct de ui
tuc sunt. n schimb, i spun cu vocea plin de ncredere:
mi place s alerg n rochie.
Strng din ochi, ateptnd ca radarul ei s sesizeze anorma
litatea rspunsului. Urmeaz o pauz tensionat.
Ai grij s iei cu tine sprayul cu piper!
Rsuflu uurat.
Dap. l am la mine. Te iubesc! Pa!
Cnd ajung n aerul rece i srat al terasei, stomacul mi
se revolt puin. Sunt mult prea nerbdtoare. E o nebunie.
Dar azi mi asum aceast nebunie. Chiar cu mndrie. Pornesc
ntr-o alergare uoar pe alee. n ciuda scepticismului pe care-1
manifest mama, azi a fi n stare s particip la maraton. M
simt plin de energie.
vM Nt vom num 105

Dar cnd ajung pe plaj, o gsesc pustie. M uit de-a lun


gul rmului, poate-poate dau de el, dar nu vd dect micarea
valurilor nspumate, restul se afl n nemicare. Merg la mal
i ating apa rece. Vntul mi nvolbureaz prul i rochia. E o
senzaie plcut. n felul acesta, la venirea lui, voi fi o apariie
diafan i romantic.
ns dup numai cteva minute ncep s m impacientez.
Unde este? M ntorc la potec i trag cu ochiul printre cren
guele verzi ale tufiurilor. Dar nu zresc nimic. Un freamt al
frunzelor m face s-mi simt brusc stomacul n gt. Pescruul
alb iese din tufi i i ia zborul. M ncrunt. Mi se pare ciudat
s vd o pasre aici.
M cuprinde disperarea. Ceva nu este n regul...
Poate c s-a terminat. Poate c anomalia tiinei sau a na
turii, cea care a fcut posibil ntlnirea noastr, s-a reparat
cumva. M uit la poteca goal, cu respiraia tiat, ca i cum
l-a putea face pe Lawrence s vin doar cu puterea dorinei
mele. Ca i cum l-a putea chema cu inima, parcurgnd n
timp o distan de un secol.
Ah, Lawrence!
Tufiurile se mic. Trag aer adnc n piept i alerg spre ele.
Lawrence?
i apoi, chiar acolo, la mijlocul culoarului din gardul viu,
simt un fior ciudat pe ira spinrii. Urechile mi bubuie. Aud
pai i voci purtate de vnt. Mi se ridic prul de pe ceafa i m
rsucesc. Privirea realizeaz desenul potecii din spatele meu
cu cteva tue de penel. i apoi mi se dezvluie vederii. Silue
tele tremurtoare ale celor dou fpturi.
n mod evident aparin timpurilor lui Lawrence, dar nu
sunt sigur c este el. Ar putea fi oricine.
106 RF.NEt COLLINS

Am cteva fraciuni de secund la dispoziie s hotrsc ce


s fac. S trec pe lng ei i s o iau la goan spre cas pare
cea mai bun variant. ns siluetele capt forme definite i,
dintr-un impuls, m ntorc pe plaj. S fiu vzut de nite str
ini ar fi ceva ru, dar s-i las s m vad materializndu-m
din senin ar fi i mai ru.
M mpiedic i cad n nisip. M chinui s m ridic repede
n picioare. mi simt pulsul n gt. Vreau s m duc ctre pro
montoriu, cnd o voce adnc de brbat spune rstit:
Hei, ce faci acolo?
C A P I T O L U L 11

/7 m fost prins. S-a zis cu mine. ntr-o clip de panic,


7 i vreau s evadez, lund-o la fug. Apoi o voce m tre
zete, strbtndu-m ca un val de cldur prin tot corpul:
Cassandra?
S te uii peste umr n timp ce alergi pe plaj nu e o idee
prea bun. M mpiedic i aterizez cu faa direct n nisip.
Cassandra!
E vocea lui Lawrence, care se grbete spre mine. M ajut
s m ridic i mi scutur umerii de praful fin, cercetndu-m
ngrijorat.
Eti bine?
9

Mmm, voi supravieui.


Apoi m uit ctre cellalt brbat. Este nfricotor de mare.
nalt, cu un pntec imens i cu prul negru ca pana corbului,
mi nghea sngele n vine.
O cunoti pe fata asta? ntreab uriaul, apropiindu-se
de noi.
Lawrence brusc i retrage minile, ca i cum n-ar vrea s
fie vzut cum m atinge.
108 R t N t t COLLINS

Sigur, rspunde el crispat. A fost la petrecerea noastr,


mi ntinde mna politicos ca s m redresez. Cassandra, el
este unchiul Ned.
Faimosul unchi Ned. Arat mult mai fioros dect l-a descris
Lawrence. Amndoi sunt mbrcai n costume foarte elegante,
de parc s-ar duce la biseric.
Ea este Cassandra, m prezint Lawrence lui Ned, nde-
prtndu-se uor de mine n timp ce vorbete. Cassandra...
Nu-mi aduc aminte numele tu de familie, adaug rznd.
E ..., dau eu s rspund, numai c Lawrence sare s vor
beasc peste mine.
Locuiete dincolo de promontoriu. E n vacana de var.
Se ntoarce spre mine i n ochii lui vd o scnteie de seriozi
tate: Ai adus cartea de vizit, Cassandra?
M las masc pentru o fraciune de secund, ns m gn
desc c e mai bine s intru n jocul lui.
Mda. Adic, da, sigur.
Lawrence ncuviineaz din cap:
Ned i cu mine tocmai plecam, dar i-am zis c ai vrea s
trimii prin mine condoleanele.
Ex-exact, m blbi eu, spernd cu trie c nu se ateapt
ca eu s tiu la ce se refer. Mulumesc nc o dat, Lawrence.
Ned m privete insistent. Mi se pune un nod n gt. Bine
mcar c port rochie i nu blugi foarte scuri i maiou. Cu toate
astea, am impresia c unchiul lui Ned i d seama c nu prea
m potrivesc n peisaj. De parc simpla mea prezen ar urla:
Nu sunt din 1925! Dar n-ar avea de unde s bnuiasc. Sau da?
O conduc pe Cassandra pe plaj, zice Lawrence relaxat.
Vin imediat.
Sigur, spune Ned. Dar n-o lungi prea mult, Lon. N-am
vrea s ntrziem.
P N NE V OM REVEDEA 109

Da, domnule!
Ned ovie, aruncndu-mi o privire, apoi se ndreapt ctre
cas. Casa lui, bnuiesc. Aa cum era n 1925.
Imediat ce pleac, expir aerul pe care l-am inut n plmni.
mi pare ru, spune Lawrence. Cred c te-am cam speriat.
Mmm, cam aa e.
Ned pare cteodat cam dur, dar e un tip de treab. Nu-i
face griji n privina lui.
Dar eu mi fac griji. Nu e deloc bine c m-a vzut. Chiar
dac a nghiit povestea lui Lawrence, cred c este totui peri
culos faptul c am fost vzut de cineva din timpul su.
Ai de gnd s-mi explici despre ce vorbeai mai devreme?
Instantaneu, chipul lui Lawrence i pierde voioia. Ofteaz.
Ne ducem la un priveghi. Billy Howard a murit ieri.
Apoi clatin din cap. m i pare ru, am uitat c n-ai cum s-l
tii. A fost un prieten. Nu eram foarte apropiai, ns amndoi
trebuia s ncepem cursurile la Harvard n toamna asta.
Pun mna pe braul lui Lawrence.
mi pare att de ru.
A fost un accident de automobil. El... ei bine, lui Billy i
plceau petrecerile. Cred c era cam ameit i nu a vzut curba
din faa lui...
M cutremur.
Ce groaznic!
Lawrence i mut privirea ctre ocean.
Trebuia s fiu i eu acolo.
Nu te nvinovi, Lawrence. Nu este...
Nu, vorbesc serios. Trebuia s m duc cu el, n schimb
am venit aici s m ntlnesc cu tine.
Mi se strnge stomacul.
O, Doamne!
110 K l N U u r n i N 1.
Lawrence continu, ca i cum nu m ar II auzit:
i spusesem c o s merg cu d, Dat a fi fcut-o, Billy
n-ar l condus maina ala, ci a II lost cu la volan. Iar eu a fi
trecut de curba aia i...
Nu poi gndi aa. t) s nnebuneti!
tiu... doar c...
Deodat, Lawrence m mbrieaz. M ine strns. A fi
fost super-ncntat de prima noastr mbriare, dac inima
mea n-ar fi suferit pentru el.
N-am cum s nu-mi imaginez cum ar fi fost dac...,
optete el.
l strng n brae la rndul meu i mi las capul pe umrul
lui.
Nu e vina ta. Cteodat se ntmpl i lucruri oribile.
tiu. Ai dreptate, dar tot m simt responsabil. Se smulge
din mbriare. Iart-m. Am fost ntr-o dispoziie proast
toat dimineaa.
A vrea s te ajut cumva.
Ne ntlnim aici mai trziu?
Eti sigur c o s mai ai chef de ntlnire?
Mi-ar face bine. Poate nu n seara asta, deoarece trebuie
s fim alturi de familia lui Billy. Dar mine-sear?
Un zmbet trist i apare pe buze.
Tot trebuie s-i dau surpriza.
O, Doamne! Nu trebuie s-i faci griji.
Dar chiar vreau s i-o ofer. Se uit napoi pe crare.
Ar trebui s plec. M ateapt Ned. Dar chiar vreau s te vd
mine, dac eti dispus.
Bineneles!
Lawrence d din cap:
Atunci, pe mine!
PN NE VOM REVEDEA 111

Rmn pe plaj dup ce el pleac. Nu-mi pot alunga ideea de


blestem ce m bntuie acum. Probabil c exagerez, ca de obicei.
Moartea m dezgust. n afar de decesul bunicii, cnd aveam
ase ani, singura persoan apropiat pe care am pierdut-o a fost
Sarah McKay, care a murit de cancer n clasa a zecea. Nu am
cunoscut-o att de bine, dar eram amndou la cor i mama ei
a rugat pe cteva dintre noi s cntm la nmormntare. Am
plns tot timpul. Nu tiu de ce m-a afectat att de mult.
Proasta dispoziie m urmrete ntreaga zi. M obsedeaz
ceva ce mi-a spus Lawrence. Ceva ce nu pare la locul lui, dei
n-a putea s-l identific.
Dup cin, ncerc s m concentrez asupra lecturii cnd aud
soneria. Deschide mama. Vocea ei capt acel ton de mam
cool i mi dau seama imediat c eu sunt cea cutat.
ncruntndu-m, pun jos cartea i m duc s investighez.
Brandon Marks st n pragul uii de la intrare, cu un surs
de bieel cuminte, i discut cu mama. Cnd m vede, mi
face cu ochiul.
mi face cu ochiul!? OK...
Iat-o! zice mama zmbind. V las s vorbii.
Mulumesc, Amber.
Hm, de cnd se tutuiete el cu mama?
Pi, salut! spune el cnd rmnem singuri.
Ridic dintr-o sprncean.
Salut!
Nu rspunzi la telefon. L-ai pierdut, sau ce?
mi storc creierul s-mi aduc aminte cnd l-am folosit ul
tima oar. Cnd cea mai bun prieten petrece prin Europa,
iar singurul biat care m intereseaz triete cu optzeci de ani
nainte de folosirea celularelor, nu prea am la ce-1 folosi.
Ce faci aici? l ntreb i m uit peste umrul lui.
112 mu coiiiNs

Dar nimeni nu-1 ateapt pe alee. Este singur.


Brandon se reazem de cadrul uii.
i-am mai zis: Nu puteam s dau de tine. Eram prin
apropiere i m-am gndit s trec s te vd.
Ca s...
Pi, voiam s te invit la o ntlnire.
O A . A1 Al A A
ntlnire..., l ngn eu.
Brandon mi adreseaz un zmbet ce s-ar traduce prin De
ce naiba nu i-a cere o ntlnire?
Am fcut rost de o rezervare la Mancusos, m lmurete
el, nlnd capul triumftor.
M mai uit o dat n spatele lui, ca s vd dac mai e cineva
n main.
A, e o ntlnire la dublu cu Travis?
Travis? se ncrunt Brandon.
Pi, dac poate cineva s ne introduc la Mancusos, el
este la.
Ce tot vorbeti acolo?
Ridic minile, n aprare.
Hei, nu te simi ofensat. Nu nseamn c are un carac
ter superior dac tatl lui are mai multe relaii. Doar am fcut
o constatare.
ns Brandon este nc n cea. Una peste alta, pare i mai
contrariat.
Despre cine vorbeti?
mi dau ochii peste cap.
H m ... Travis? tii tu, cel mai bun prieten al tu.
Habar n-am despre cine vorbeti!
Ha-ha! fac eu teatral. M omori, Brandon. Oprete-te!
O s mor de rs!
Brandon pare exasperat:
Dar nu glumesc! Cine-i Travis? Locuiete n Crest Harbor?
P M NE VOM REVEDEA 113

Nu, de fapt triete n ndeprtata Mongolie. De aceea i


place s vin aici n vacanele de var. S locuieti n iurt face
ru la ira spinrii.
Brandon st i se holbeaz la mine. mi ncruciez braele
la piept.
Unde-i Travis? El te-a pus s faci asta? Cred c ai tele
fonul deschis acum i el ascult fiecare cuvinel, nu-i aa?...
Bun, Travis! Bun ncercare, dar trebuie s-i mai dai silina!
Acum Brandon chiar pare ngrijorat.
Te simi bine, Cass?
Pardon? zic eu n btaie de joc.
i scoate telefonul din buzunar i mi-1 arat. E nchis.
Nu glumesc, da? spune el ncet. Nu tiu la cine te referi,
mi storc creierii, dar singurul Travis pe care-1 tiu este nepotul
meu n vrst de opt ani, i nu cred c la el te gndeti.
Pare absolut sincer. Niciodat nu mi l-am nchipuit pe
Brandon un bun actor. Fie a evoluat o mie la sut, fie are am
nezie de moment.
l privesc cu intensitate.
Vrei s spui c nu-1 cunoti pe Travis Howard?
n momentul n care i rostesc numele ntreg, o scnteie mi
lumineaz mintea. Asta este! Asta era ceea ce m frmnta n
legtur cu conversaia avut cu Lawrence azi-diminea. Pri
etenul lui care a m urit... se numea Howard.
Aerul din camer se rarefiaz. Urechile ncep s-mi iuie.
Travis Howard, repet eu.
N-am auzit de el, clatin el din cap.
ovitoare, fac un pas napoi. Brusc, plmnii nu mai sunt
n stare s se umple cu aer. Apoi m lovete un gnd i tot
ce-mi doresc acum este s pun mna pe telefon. M ndrept
glon ctre scri.
114 R t N l t COLLINS

Cass? m strig Brandon i alearg dup mine. Ce faci?


Nu rspund. Mintea mea a luat-o razna i nu sunt n stare s
m concentrez asupra unui singur gnd. Mobilul zace pe birou,
l nha i l deschid. Brandon apare n pragul uii, ncruntat.
Eti bine? Cass, vorbete cu mine!
Flutur din mn s-l fac s tac.
Am o poz cu Travis. E din noaptea cnd am srit gardul
la familia Anderson.
Dar am fost doar noi doi, Cass.
Nu, zic eu cu fermitate. Travis era acolo. Ne-am fcut o
poz. O s-i demonstrez.
Cu degete tremurnde, trec n revist fotografiile. Cteva
cu Eddie. Alte cteva cu mine plictisit, pe care i le-am trimis
lui Jade. O poz cu casa din ziua n care am sosit aici. i apoi...
sunt deja n Ohio, la aeroport, facndu-i cu mna lui Jade.
ncruntat, mai derulez o dat fotografiile. Era acolo. Era
chiar acolo. Selfie-ul pe care l-am fcut n faa gardului. Travis
m cuprinsese cu braul, iar eu fcusem un semn cu degetul
mare ridicat. A disprut.
Era aici! zic eu cu voce slab. Aveam... aveam o poz
cu el.
Brandon pete prudent n camer.
Cass. Nu tiu despre ce vorbeti! n seara aceea am fost
doar noi doi. N-am auzit de niciun Travis Howard. Cred c l
confunzi cu cineva din Ohio.
Scutur din cap:
Nu! Nu!
Derulez din nou fotografiile. Nimic. Nici mcar mesaje.
Numele lui lipsete din lista de contacte. Cu o mn tremur
toare, deschid Facebook-ul. Singurii Travis Howard sunt oa
meni pe care nu-i cunosc. A disprut. Nici urm de el.
PN ne v o m reved ea ] 15

Ridic privirea i fac un pas n spate.


Asta n-are cum s se ntmple!
Se holbeaz la mine, ngrijorat i nfricoat.
Cass, ce se petrece aici? Te-ai fcut palid dintr-odat.
Podeaua se clatin sub picioarele mele. Cina mi se revolt
n stomac.
Vreau s pleci, zic eu i m dau napoi.
Cass...
Acum... te rog!
Ridic braele n semn de capitulare.
Bine. M car. Te las s-i revii. Pot s te sun mai trziu?
Nu-i rspund. M salut i face stnga-mprejur.
Ce-ar trebui s fac? Ce-ar trebui s gndesc? Am nevoie s
m linitesc. Cred c exagerez. Sunt sigur c exist o explica
ie logic pentru toate astea. Cu ochii n telefon, dau fuga la
parter. Mama este n bibliotec, aezat n faa computerului,
cu ochelarii de citit pe nas. Cnd dau nval nuntru, ridic
privirea i m cerceteaz cu o privire ngrijorat, de mam.
Cass?
Travis Howard, izbucnesc eu.
Ce?
Nu gsesc poza cu Travis pe care am fcut-o cu telefonul
mobil. Ai ters-o tu cumva?
Nu.-Nici nu i-am atins telefonul, zice mama ncruntat.
Dar tii cine e Travis, da?
Buzele i se strng uor ntr-o parte n timp ce se gndete.
Este de pe-aici sau din Ohio?
Podeaua ncepe s se mite.
Mam, Travis! Cel mai bun prieten al lui Brandon? nalt,
cu ochi albatri? Singurul copil al familiei Howard?
Mama clatin din cap:
116 RENEE COLLINS

i i cunosc?
Au venit la petrecerea voastr! Nu-i aduci aminte? Au
adus sticla aia de vin extrem de scump despre care tu i Frank
v minunai att.
Pi.,,
Se strduiete s-i aminteasc.
N-ai cum s nu tii despre cine vorbesc, zic eu cu voce
tremurat. L-ai ntlnit de cel puin cinci ori n vara asta. A
venit la noi n cas.
Tcerea ei exprim tot ce aveam nevoie s aflu. M las s
alunec ntr-un fotoliu maro ca s nu m prbuesc pe jos.
Nu-mi vine s cred ce se ntmpl. E imposibil. ns glasul lui
Lawrence mi rsun n urechi. Billy Howard a murit ieri. Nu
se poate! Nu se poate!
Ce-i cu tine, Cass?
Vocea mamei pare nfundat, de parc a auzi-o avnd
capul cufundat n ap. M ridic i ies glon din camer.

Efectul fluturelui.
Dup trei ore de cutri disperate pe Internet, acesta este
rspunsul pe care-1 pot da. Ideea c un eveniment nensemnat
poate provoca n timp un uragan. Cnd Lawrence a ales s se
ntlneasc cu mine n loc s mearg cu prietenul su, asta a
dus la accidentul i la moartea lui Billy Howard, ceea ce la rn
dul su a dus la eliminarea ntregii lui descendene, adic, nce
pnd de ieri, Travis Howard a ncetat s existe. Nici mcar nu
s-a nscut. Oricum ar fi, a disprut. i este vina mea. Lawrence
trebuia s fie cu Billy, care ar fi trit, s-ar fi cstorit, ar fi avut
copii, care i-ar fi dat natere lui Travis Howard. Trebuia s m
PN NE V O M RF.VE.Dfi 117

fi gndit mai devreme la asta. Am vzut suficiente filme SF ca


s-mi dau seama c exist urmri atunci cnd te joci cu timpul.
Continuumul spaiu-timp e o chestie fragil. Exist consecine
pn i n urma unei schimbri minore neplanificate.
M ntind n pat, dar somnul m ocolete. Nici nu poate fi
altfel cu toat zpceala din capul meu. Am terpelit pn i o
pastil de Xanax de la mama, deoarece mi era fric s nu am o
cdere nervoas. Numai c medicamentul mi-a ncetinit pul
sul, nu i gndurile.
M rsucesc pe o parte i urmresc cifrele roii afiate de cea
sul meu detepttor, strlucind n ntuneric ca nite ochi - 2:48.
M ntorc din nou pe spate. Mcar tavanul nu-mi provoac un
stres mai mare dac m uit la el. ncerc s-mi limpezesc mintea
i s m relaxez. Dar nu pot s m ascund de gnduri. Mrlu-
iesc prin capul meu ca o armat ncrncenat.
M npdesc lacrimile. Am inut-o aa toat noaptea. La
crimi de jale pentru Travis. N-am avut ocazia s-l cunosc att de
bine, dar mi-a plcut de el. Iar pentru mine este ca i cum ar fi
mort. Ceea ce nu e prea departe de realitate. Cumva, Travis a stat
n maina aia alturi de Billy Howard cnd a czut de pe stnci.
mi terg lacrimile cu mneca de la pijama, respirnd greu.
Nu plng doar pentru Travis, ci i pentru mine. Deoarece n
torstura aceasta a lucrurilor a scos la iveal o team pe care
am ncercat s-o ngrop adnc.
Este periculos s m ntlnesc cu Lawrence. Este anormal.
Este nefiresc. Aa cum a demonstrat-o acest caz, interaciona-
rea cu el poate avea repercusiuni grave, chiar mortale.
i plng n hohote, pentru c tiu c mine-sear trebuie
s-i spun adio lui Lawrence Foster pentru totdeauna.
C A PIT OL UL IZ

/T m crezut c m-am pregtit bine, c mi-am oelit mintea


/ i inima pentru a-mi lua adio, ns, cnd Lawrence i
face apariia pe plaja alb i strlucitoare, mi dau seama ct de
mult m nel. Nu sunt pregtit. Chiar deloc.
Vine spre mine cu un surs care m lovete direct n piept.
Speram s te gsesc aici. Ai ateptat mult?
Clatin din cap. Vorbele nc nu pot fi rostite. Nu fac dect
s m uit insistent la el.
i-am adus surpriza, zice el, btnd cu palma peste bu
zunarul hainei. i-am scris o poezie. Nimic byronesc, s tii.
Doar cteva cuvinte pe hrtie. Dar m-am gndit c i vor
plcea.
Sunt gtuit de emoie. Mi-a scris o poezie! ntr-un m o
ment de nebunie suprem, mi dau seama c m-am ndrgostit
de el. Ce jalnic, tiu! Dar sunt pe cale s-l pierd. Ceea ce m-ar
arunca ntr-o depresie.
Strng din pleoape. Nu, trebuie s faci asta! Dac e s m
iau dup ce tiu deja, nu mai pot amna nicio clip. E timpul
s acionez brusc i rapid, ca un leucoplast smuls de pe o ran.
PN NE VOM REVEDEA 119

Vino i stai lng mine, zice Lawrence. O s i-o citesc.


l apuc de bra ca s-l mpiedic s se aeze.
Stai!
Ochii lui cprui, adnci, i caut pe ai mei i sunt att de fru
moi, c-mi vine s cedez din nou.
Trebuie s vorbim.
Bine, aprob el ovitor, nc cercetndu-mi chipul. E
totul n regul? Eti cam palid.
Nu sunt n regul.
ncordarea mi strnge gtul ca o ghear.
Ce-i cu tine? S-a ntmplat ceva?
Mai degrab nu s-a ntmplat ceva!
Nu sunt sigur c neleg.
E vorba de Billy Howard.
Ce-i cu el? ntreab Lawrence ncruntat.
Nu trebuia s moar.
Poftim?!
Am cunoscut o rud de-ale lui. n timpul meu. Iar ieri,
pur i simplu a ... ncetat s mai existe.
M privete cu atenie, gnduri de ngrijorare citindu-i-se
n ochi.
Ce vrei s spui?
tiu c pare o nebunie, dar trebuie s m crezi. Acum l
cunosc. Toi din jurul meu l cunosc. Am poze cu el n telefon.
i apoi, dup ziua de ieri, parc nici n-ar fi existat. Nici mcar
cel mai bun prieten al lui nu tia despre cine vorbesc cnd i-am
pomenit numele. Pozele au disprut. El a disprut!
Nu neleg!
Billy Howard nu trebuia s moar. Trebuia s fii cu el,
dar n-ai fost din cauza mea. i, drept consecin, Travis How
ard este i el mort. Nu realizezi? Noi doi ne-am jucat cu timpul.
120 RENtF. C O L L IN S

Am schimbat lucruri care nu trebuiau schimbate i asta doar


pentru c ne-am cunoscut.
Lawrence clatin din cap:
Dar cum este posibil aa ceva? N-ai venit n timpul meu
i nici eu n al tu. Cum am fi putut schimba ceva?
Pentru c tu eti n trecut. Nici mcar n-ar trebui s ai
habar de existena mea. Uite, cred c suntem de acord c sim
plul fapt c ne putem vedea este o anomalie a naturii. Corect?
Da. Dar ce conteaz?
Asta arat de ce conteaz! Pentru c oamenii dispar,
Lawrence. Din cauza noastr. Deoarece noi ne jucm acum cu
ceva cu care nu trebuie s te joci. Vreau s zic c, din cte tiu,
nsi aceast conversaie ar putea afecta cursul istoriei chiar n
timp ce este purtat. A putea intra acum n cas i s aflu c
Hitler al V-lea tocmai a fost reales Cancelar mondial!
Lawrence mi pune o mn pe umr. Fruntea i este ncrun
tat de ngrijorare.
Cassandra, eti foarte confuz.
M retrag din faa atingerii lui.
Nu-mi spune c sunt nebun! Trebuie s accepi faptele.
S accept ce? nc nu sunt sigur c neleg ce se petrece.
Ce sugerezi c ar trebui s facem?
Acum, c am ajuns n acest punct, mi ntorc faa de la el,
privind spre crestele scnteietoare ale valurilor.
Trebuie s ne spunem adio!
Tcerea lui Lawrence m sfie, dar merg nainte i spun ce
am de spus:
Trebuie s uii c m-ai vzu vreodat. i eu voi uita c
te-am ntlnit. Trebuie s prsim plaja i s nu ne mai ntoar
cem niciodat.
PANA ne v o m r e v e d e a 121

Nu cred c vorbeti serios!


A fi vrut s nu se ntmple aa.
i de unde eti att de sigur c se ntmpl aa?
Lawrence...
Toat nenorocirea asta cu Billy Howard poate fi doar o
coinciden. O nenelegere...
mi aps degetele pe tmple.
Oamenii nu dispar pur i simplu, Lawrence! Nu ne
putem mpotrivi. Trebuie s ne vedem de vieile noastre ca i
cum nimic din toate astea nu s-a ntmplat vreodat.
Crezi c pot s-o fac? Tu poi s-o faci?
Pot i o s-o fac!
Concentrat, scoate hrtia mpturit din buzunarul de la
hain i mi-o apas n mn.
Citete asta mai nti!
Nu!
Te rog, Cassandra!
Nu faci dect s ngreunezi situaia, spun eu i m re
trag, cu inima bubuind n piept. Uite ce e, a fost ntr-adevr
ceva minunat s te cunosc. Dar aici se ncheie totul, OK?
Clatin din cap. Cnd i napoiez poezia, zici c tocmai
l-am pocnit peste fa.
Mi-a fi dorit s mearg, Lawrence. Din tot sufletul!
Te voi atepta, optete el cu voce sugrumat. Voi veni
aici, zi i noapte, i voi atepta pe plaj.
Te rog, nu face asta!
O voi face.
Trebuie s plec.
Leucoplastul, Cass! Cu ct mai repede, cu att mai bine!
Dau s plec:
122 RENEE COLLINS

Adio, Lawrence!
Apoi, pe neateptate, m prinde n braele sale. Pentru o
clip ncrcat de electricitate, m ine strns i se uit n ochii
mei cu o asemenea intensitate, nct ar fi putut lumina ntreaga
Coast de Est. Apoi i apas buzele pe obrazul meu.
Te voi atepta, mi optete el n ureche, trimindu-mi
un fior prin tot corpul.
n ncercarea de a nu-mi pierde controlul, m dau napoi,
mi simt pulsul din vrful capului pn n degetele de la pi
cioare. Acum trebuia s rostesc emoionantele i plnuitele cu
vinte de adio. n schimb, m rsucesc ameit i o iau la fug
fr s scot mcar o vorb.
CAPITOLUL 10

__ / ^ c i te nscrii pe lista de ateptare cu o lun nainte.


M Noroc c tata l cunoate pe eful de sal.
Probabil c ar trebui s interpretez sursul lui Brandon ca
fiind unul natural, numai c nerbdarea de a m impresiona
rzbate pn la suprafa. mi rein dorina de a-mi da ochii
peste cap. Dau dovad de slbiciune prin prezena mea aici.
La o ntlnire cu Brandon. Puteam s stau foarte bine acas,
pe canapea, nfurat n ptur, ndopndu-m cu o cutie de
fursecuri cumprate, n timp ce urmresc filme pe Netflix. Dar
nu, bineneles c mama trebuia s strice totul i s m oblige
s ies. Ea crede c aa se rezolv problema.
Nu-mi dau seama ce face s merite ateptarea, zic eu,
consultnd meniul.
Este att de ciudat s fiu alturi de Brandon, fr Travis
prin preajm. Dar i mai ciudat s m mpac cu gndul c tr
iesc efectiv ntr-o realitate alternativ. Una n care Brandon
este cel mai mecher din Crest Harbor, i nu aghiotantul lui
Travis. Deoarece Travis nici n-a existat vreodat. Diferena
este enorm i, din pcate, mi plcea mai mult aghiotantul
124 R E N tt COLLINS

Brandon. Atunci gseam nduiotor felul n care ncerca s se


fac plcut. Acum Brandon cel triumftor i plin de ncredere
m face s-mi doresc's lovesc n ceva.
Aadar, ncepe mecheraul Brandon, urmrind me
niul. Ce-ai mai fcut n ultima sptmn, Cass? Parc te-ai fi
evaporat.
Aa a i fost. Pentru c am ntlnit pe cineva infinit mai in
teresant i mai atrgtor dect tine. i acum a fi fost cu el, dac
n-ar fi...
nchid ochii i inspir adnc. Trebuie s-mi vin n fire. Se
presupune c ncerc s uit de Lawrence. Este singurul motiv
pentru care am acceptat aceast ntlnire. Fac orice ca s nu
m mai gndesc la plaja aceea.
Ei, tii tu, zic eu, ridicnd din umeri. Chestii mrunte.
M-am alturat unei bande de cartier. Am vndut cocain. Am
ucis primul om ntr-o ncierare cu iurile.
Brandon ridic din sprncean:
Pare foarte interesant.
Asta nseamn Crest Harbor. O Americ n miniatur.
tii, dup ce te-am vzut ptrunznd prin efracie n
curtea vecinilor ti, nu sunt prea convins c glumeti acum.
i fac cu ochiul.
N-ai cum s citeti o femeie.
mi ofer un zmbet crispat i mi dau seama c ar trebui s
renun un pic la sarcasm. Jade mereu mi spune c sperii bie
ii n felul sta.
Dar lui Lawrence i plcea simul umorului care-mi este
caracteristic.
mi ncletez flcile. Oprete-te!
Aadar, spun eu, cutnd un ton vesel. Dar tu? Ai fcut
ceva cool n ultima vreme?
PM ne v o m r e v e d e a 125

Brandon rnjete. S vorbeasc despre el este a doua lui


natur.
M pregtesc pentru campionatul de lacrosse. Ne antre
nm din greu, dar rezultatele se vd. Liga din Crest Harbor e
criminal de puternic n vara asta.
Interpretnd pauza lui ca pe un semnal, zmbesc i ncuvi
inez din cap:
Minunat!
Da, e destul de OK, admite el. Ne ntlnim cu toii la
1lectors dup meciuri, bem ceva, notm ... tii tu, ne distrm
i noi. Ridic sugestiv din sprnceana stng. Ar trebui s vii
i tu, adaug.
Instantaneu, mi pot imagina cum ar fi s ies cu Brandon.
Vreme pierdut la Hectors. ntreceri stupide cu pahare de b
utur. Discuii interminabile despre lacrosse i alte sporturi.
Cteva pipieli i srutri n maina lui. Poate una, dou n ja-
cuzzi, n vreme ce noii lui prieteni dintr-o realitate alternativ
beau bere din pahare de plastic i bat cuba unii cu alii pentru
dovada lor de brbie.
Ar fi o aventur de-o var perfect, distractiv. i oare nu
am tot dreptul la asta? Am aptesprezece ani. Doar nu mi caut
sufletul-pereche sau ceva de genul sta.
Sufletul-pereche... Cuvintele mi provoac fluturai n sto
mac. mi ncletez mselele.
Potolete-te, Cass! Fii serioas!
Avem un meci vineri sear, zice Brandon, ntreru-
pndu-mi irul gndurilor. Poi s stai cu Sara, prietena lui
Jake. Ai cunoscut-o ntr-una din seri, nu-i aa?
Cred c da.
De fapt, habar n-am.
126 R tN tE COLLINS

Tare! Atunci, rmne stabilit.


Zmbete triumftor, de parc simpla admitere c o cunosc
pe fat reprezint acordul meu de a iei cu el.
nc o ntlnire. Exact de asta nu mai am eu chef! Iau o gur
mare de ap, dorindu-mi s fi fost ceva mai tare.
Brandon continu s vorbeasc:
Am fi putut merge la mine dup meci, numai c mama
a ucis din fa aceast idee. E total panicat de petrecerea scor
oas pe care trebuie s o dea.
Alt petrecere, hm?
Da. O organizeaz n fiecare an. Petrecerea n stil Ma
rele Gatsby.
M nec cu ap, dar nghit repede, fr s m dau prea mult
n spectacol.
Marele Gatsby?
Mda, e o chestie gen anii 20. Costume de atunci, m u
zic de atunci.
Nu-mi vine s cred. n ciuda eforturilor mele uriae, nu pot
scpa de Lawren.ce. Mai nti, la televizor se difuzeaz un film
despre doi cltori n timp care ncurc lucrurile. Dup care,
ieri, cnd am vorbit cu Jade, ea i tot ddea zor cu pictorii su
prarealiti care au trit la Paris n anii 20. i acum asta!
Trebuie s-l uit pe Lawrence, ns, pn acum, dau rateuri
n mod spectaculos.
Pare ceva mirobolant, zic eu i inima mi tresalt la ros
tirea acestui cuvnt.
Brandon vorbete n continuare, dar mintea mea rtcete
pe lng conversaie. Departe de zgomotul tacmurilor de ar
gint, de mirosul greu de mncare i de zumzetul sutelor de
conversaii din restaurant. M las purtat de gnd ctre plaj,
PNll ne v o m r e v e d e a ... 127

ctre valurile linitite care mtur rmul, ctre briza uoar i


mirosul oceanului. Iar Lawrence st alturi de mine, cu ochii
lui cprui i ngndurai. Rememorez n detaliu cum m-a luat
n brae, cum i-a apsat buzele de obrazul meu. Savurez amin
tirea, fiecare moment al ei.
Bietul Brandon n-are nicio ans. M-am deconectat com
plet de la ntlnirea cu el.
Mai trziu, dup ce m-a condus acas, m ntind n pat i
privesc Luna, care este ncadrat perfect n fereastra mea. M
ntreb dac i Lawrence a observat-o. Oare chiar m ateapt
pe plaj, aa cum a spus? Dorina de a afla mi d ghes. M
imaginez cum m furiez n vrful picioarelor pe scri, cum
t raversez peluza i m strecor printre tufiuri. Ar fi att de sim
plu. Doar s trag o dat cu ochiul.
Pufnesc pe nas. Nu, Cass! Gndete-te la Travis! Nu pot
risca s se ntmple din nou.
Chiar s-a ncheiat totul ntre noi. Nu exist alt cale. Gn
dul sta m deprim fr s vreau. M ntorc pe o parte i
mi trag ptura peste umeri. Cred c restul verii mi-1 voi pe
trece dormind. Sau cel puin voi sta aici n pat i-mi voi plnge
de mil.
Mcar dac a fi luat poezia aia. A fi avut ceva care s-mi
aminteasc de el. Oftez adnc, apoi o idee mi trece prin cap:
dac ar mai fi o cale? Lawrence este din trecut. Trebuie s existe
pe undeva nite informaii despre el. Cu siguran n felul sta
nu intervin n continuumul spaiu-timp dac l caut. Stau co
coat n pat i ideea aceasta arde n sufletul meu ca o flacr.
Nu tiu de ce nu m-am gndit la asta mai devreme. Trebuie
s gsesc ceva despre el la bibliotec. Poate o poz de absol
vire a liceului. O poz de familie. Ceva. Orice. M simt uurat
128 R t N E t COLLINS

i nfiorat totodat la gndul acestei posibiliti. S-l vd din


nou, chiar i ntr-o poz alb-negru cu granulaie proast, ar fi
un vis frumos. Asta mi va solicita toat ndemnarea de cu
ttor. Aici nu mai merge cu Internetul, ci trebuie s terg praful
prin arhive. Primul lucru pe care o s-l fac mine-diminea o
s fie cltoria ctre biblioteca din Crest Harbor.
M las din nou pe spate, cu inima uoar.
Mine. Mine, l voi vedea din nou pe Lawrence.

Biblioteca din Crest Harbor se afl n mijlocul unui plc


de copaci, nghesuit n centrul vechi al oraului. Este ncon
jurat de cafenele micue i confortabile i de magazinae cu
obiecte artizanale. S gsesc un loc de parcare aici se dovedete
a fi frustrant de dificil, ceea ce-mi provoac o stare de agitaie.
M duc la cea mai apropiat bibliotecar. M privete mi
rat cnd o ntreb unde a putea gsi microfilme cu presa din
anii 1920. M trimite la subsol.
mi petrec urmtoarele ore cutnd prin toate ziarele i do
cumentele din anii 20 pe care am putut s pun mna. Dac
m-a fi strduit eu aa i la cursurile de istorie... Sunt absolut
meticuloas. Nu ai de unde s tii unde poi gsi o meniune
despre el.
Nu pot s zic de ce sunt att de tensionat. Parc a ti cu
siguran c voi gsi ceva acolo. O pies din puzzle care m-ar
ajuta s neleg mai bine ntreaga situaie nebuneasc.
i apoi fac descoperirea.
Cteva rnduri pe o pagin de mijloc. Datat 9 august 1925.
Cteva rnduri care m strpung precum un glon n gtlej.
PN NE V O M R E VEDEA 129

Proprietatea de la adresa 11544 Seaside este scoas pe


pia. Proprietarul, bancherul local Edward Foster, dorete s
o vnd rapid, ca urmare a tragicei asasinri a nepotului su,
Lawrence Foster, pe plaja lui privat. Moartea aceasta a pus
n ncurctur autoritile, care nc investigheaz posibilii
suspeci.
Crima a fost comis pe 5 august. Adic peste dou spt
mni!
CA PIT O L U L 1C

trzile din Manhattan sunt ca o butur contrafcut:


rapide, ieftine i ameitoare. E locul perfect pentru o
evadare ca s o uit pe Cassandra. Ned m-a invitat s-l nsoesc
ntr-o cltorie de afaceri pentru cteva zile. Am fost de acord.
Orice ar fi mai bun dect s stau singur pe plaj i s atept o
fat care nu va mai veni niciodat, o fat care cel mai probabil
a fost doar un vis.
Deci Manhattan s fie. Luminile i zgomotul m copleesc,
ntlnirea de afaceri despre care vorbea Ned s-a transformat
intr-un ir de petreceri, desfurate n taverne de subsol unde
se vinde butur contrafcut. Nu tiu de ce se deranjeaz s
fac afaceri cu indivizi de felul sta, dar bnuiesc c pentru un
bancher banul este ban, orice-ar fi. Sunt nconjurat de forfot,
de zgomot, dar chiar i aa mintea mi zboar la Cassandra.
Stau acum cu Ned ntr-un local ilegal, ntr-o atmosfer ob
scur i nghesuit, i privesc cum clienii devin tot mai ame
ii, n timp ce dansatoarele se mic n ritm de Charleston, cu
fustele lor scurte - fii de aur i argint - ridicndu-se n aer.
Ned rde cu un individ cu prul negru ca pana corbului, ce
VM NE VOM REVEDEA 131

pare a avea vreo douzeci i ceva de ani. Parc ar fi vechi prie


teni. l bate pe bra i spune s le aduc lui i asociailor lui nc
un rnd de butur.
Stranic local, nu-i aa, biete? zice Ned, ntorcndu-se
spre mine.
Sigur.
Nu rspund cu entuziasmul ateptat, aa c Ned se lovete
uor peste nas, n semn c a neles:
Aha, tiu de ce nu te prea distrezi. i cam lipsete o anume
fatuc, nu-i aa?
Devin uor ncordat:
Eu...
Pi, cred c pot s-i nseninez seara, biete!
Prietenul su revine cu dou pahare, iar unchiul arat ctre
mine:
Carlo. Du-1 pe Lonnie n sala de biliard. Hai s-i artm
surpriza.
C bine zici, aprob Carlo, fcnd cu ochiul.
A prefera s rmn aici i s-i atept s termine, dar se pare
c nu prea am de ales. Ned e ntr-o dispoziie de zile mari. M
conformez i l urmez pe Carlo de-a lungul ringului de dans,
lacndu-ne loc printre dansatori exuberani care fie se amuz,
fie ne boscorodesc, ameii de butur, c le stm n cale. Tre
cem ntr-un coridor ngust i ntunecat, unde cteva cupluri
s-au ascuns s se giugiuleasc.
n cele din urm, Carlo deschide o u pictat i afumat.
Chiar aici, m lmurete el, vocea lui avnd un uor ac
cent strin.
ovi. ntr-un asemenea local, cine tie la ce s m atept
dincolo de u.
Rnjind cu toat gura, Carlo deschide ua, m nfac de
bra i m mpinge n ncpere.
132 R IN E I COLLINS

n interior e o lumin difuz i aerul e mbibat de fum de


igar i de iz de alcool. n mijlocul slii troneaz trei mese de
biliard, cu cteva mese mai mici de poker i scaune mprejurul
lor. Nu este nimeni nuntru, dei ritmurile muzicii din sala de
dans reverbereaz n perei. Habar n-am ce se-ateapt Ned s
gsesc eu aici.
Apoi dou palme mi acoper ochii. Mini delicate. Un par
fum floral mi nvluie nrile. i o voce optit mi gdil ceafa:
Ghici cine e?
Apuc ncheieturile fine. ndeprtnd minile de la ochi, m
rsucesc pe clcie.
Fay mi adreseaz un zmbet satisfcut, triumftor.
Hei, salut! Ce bine-mi pare s te vd!
Ce-i cu tine n New York? o ntreb, uluit la vederea ei.
Neddy m-a chemat. A zis c ari ca un cauciuc dezum
flat. S-a gndit c ai nevoie s te nveseleasc cineva.
Stau s reflectez o clip, dar Fay se lipete de mine. i apas
buzele de ale mele, buze dulci, cu iz uor de ampanie. Sunt
prea surprins de prezena ei aici ca s mai reacionez i s-o
opresc. M srut, dup care face un pas napoi. Unduind din
coapse, se ndreapt agale ctre o mas de biliard, apoi se co-
coa pe ea. '
Deci nu e bucuri s m vezi?
Ba da, doar c nu-mi nchipuiam s te ...
Eu nu sunt prea sigur c m bucur s te vd, Lon. n ul
tima vreme m-ai evitat ngrozitor.
Ba nu, eu...
Poate c ar trebui s m ndrept ctre un alt iubiel,
spune ea, examinndu-i unghiile. Unul care mi acord aten
ia cuvenit.
M duc lng ea.
Fay!
IM Ni vom revedea 133

Dac i-ar psa de mine cu adevrat, m-ai lua din bo


dega asta groaznic i m-ai duce ntr-un loc drgu.
Mi-ar plcea s...
Grozav! exclam ea, srind de pe mas. Ce mai ateptm?
inndu-m de mn, m conduce pe coridorul sordid, tra
versm aglomeratul ring de dans. Odat ajuni n strada care
lor fetete i strlucete animat de viaa de noapte, Fay cheam
un taxi i o face att de natural, nct mi se pare surprinztor
pentru o fat de familie bun, crescut pe Coasta de Nord.
Un automobil nu prea curel oprete lng trotuar i Fay se
urc n el, trgndu-m dup ea.
Unde vrei s mergem? spun eu, nc nehotrt n pri
vina atitudinii pe care ar trebui s-o adopt fa de apariia ei
neateptat i fa de purtarea sa tot mai ndrznea.
Ce-ai zice de Ritz? m ntreab ea cu viclenie.
Acolo stm eu i cu Ned.
tiu asta, prostuule! replic ea rznd. Unde crezi c
m-a cazat Ned?
Aha!
Fay se apleac i bate n scaunul oferului.
La Ritz. i repede!
Demarm, iar Fay se las ntr-o parte, cu faa ctre mine.
Senzaia buzelor sale moi pe obrazul meu este familiar i in-
citant. m i ia mna i o aaz pe coapsa ei, tentant de aproape
de jartiera din dantel a ciorapilor. Purtarea ei mi aprinde
dorina, dar totodat m face s-i opun rezisten. Ce i-o fi
venit? ntotdeauna s-a artat interesat de mine, dar niciodat
cu fora.
n plus, dei in mult la Fay, am un sentiment ciudat de lo
ialitate fa de Cassandra. Ceva s-a ntmplat ntre noi pe plaj.
Chiar dac n-o voi mai vedea niciodat, i-a lsat puternic
134 RENEE COLLINS

amprenta asupra mea. Iar situaia n care m aflu acum cu Fay,


ns cu gndul la Cassandra, o resimt ca pe o trdare la adresa
ambelor femei.
Cnd ajungem la Ritz, intru deja n panic. Iar felul n care
Fay m privete n vreme ce m conduce spre camera ei mi n
rutete starea. Nu pot pretinde c nu neleg ce urmrete.
Trebuie s-o opresc. S o scutesc de umilin.
Hai mai bine s mergem n pavilion, zic eu, trgnd-o de
mn. S lum ceva de mncare.
Nu fi prostu, Lon! rde ea. Pornete alene mai departe i
scoate cheia de la camera ei. Comandm ceva prin room-ser
vice, adaug.
Cu un surs, mpinge ua. O urmez, dar nepenesc n pra
gul uii. Fay st pe un fotoliu rou din apropiere, cu picioarele
ntinse ntr-o manier relaxat, dar seductoare.
N-ai de gnd s intri? M trage curentul dac ii ua
deschis.
M prind de tocul uii.
Nu cred c ar trebui s fac asta, Fay!
Se ncrunt la mine:
S faci ce?
E mai bine s ne spunem noapte bun acum.
Se ridic i mnia i se citete pe chip.
Poftim!?
Te sun mine-diminea.
Nu ndrznesc s-o privesc n ochi i i ntorc spatele. M
doare s-o rnesc n felul sta. Merit un om care s-o venereze
aa cum i dorete. ns nu pot fi eu acela.
M strig, ascuit, dar nchid ua n urm a mea, cu inima
strns. M reped de-a lungul holului, spernd c nu vine dup
mine. N-o face. Cred c este prea contrariat de respingerea
PN NE VOM REVEDEA 135

mea ofensatoare. Cu inima grea, urc la etajul cinci, unde se afl


apartamentul pe care l mpart cu Ned.
Cnd m apropii, observ o dung de lumin pe sub u. Ned
s-a ntors deja. Cred c s-a sturat de butur ieftin i de jazz.
Dinuntru se aud voci ridicate. M opresc cu mna pe clan.
Am avut o nelegere. Nu poi da napoi acum!
mi este greu s neleg cuvintele i nu pot distinge dac cel
care vorbete este Ned sau un alt brbat.
Am nevoie de un rgaz, zice o voce diferit, dar pe care
nu o recunosc.
Ai avut destul rgaz.
Glasurile coboar la un nivel la care nu mai pot fi perce
pute. mi lipesc urechea de u, apoi brusc mi se face ruine s
stau acolo i s iscodesc. M ncrunt i dau s plec. Poate dau
o rait prin sala de la intrare a hotelului. S-i las timp lui Ned
s-i ncheie ntlnirea. Abia ajung la jumtatea coridorului
cnd aud ua deschizndu-se n spatele meu. M ntorc ctre
cea mai apropiat u, ca s dau impresia c tocmai am ieit pe
ea. Un individ scund i ndesat trece pe lng mine fr a m
nvrednici cu vreo privire. Este bine mbrcat i mai n vrst,
ns are o cuttur ncrncenat. N-am idee ce afaceri face el
cu Ned, dar m cam ngrijoreaz.
Cnd deschid ua apartamentului nostru, l gsesc pe Ned
stnd pe canapeaua pluat, fumnd o igar i studiind un
teanc de hrtii. Sare ca un arc cnd intru n camer.
Lonnie?
Surprinderea lui se transform numaidect n furie.
Ce caui aici?
Sunt cu mintea zpcit din cauza evenimentelor petrecute
n ultima or, aa c nu rspund imediat. Ned strivete igara
n scrumiera din sticl.
136 RENEE CO LLI NS

La naiba, Lon! De ce nu eti cu Fay?


Mnia lui m nedumerete total.
Unde e Fay? m ntreab poruncitor. Mi s-a spus c ai
adus-o napoi la Ritz.
Aa am fcut. i e n camera ei.
i tu n-ai rmas acolo?
Eu...
Tu ce?...
Am crezut de cuviin s m ntorc n camera mea, atta tot.
Ce-i cu tine, biete? url Ned.
Nu l-am vzut niciodat s-i piard cumptul n felul
acesta. Nu tiu dac ntlnirea pe care am surprins-o mai de
vreme l-a adus n halul sta sau este vorba despre altceva.
Fay nu este cumva de nasul tu?
N-nuu! Nu-i vorba despre asta!
Atunci despre ce, te rog s-mi spui!
Tonul lui m scoate din srite.
i ce te intereseaz pe tine dac m-am dus cu Fay sau nu?
Rde nervos i i trece o mn uria prin pr.
Cred c nu prea nelegi ce se ateapt de la tine, Lon.
Aa este. Nu neleg. Ce se ateapt de la mine?
Tu i cu Fay v vei cstori. Totul este stabilit!
M holbez la el, fr s-mi dau seama dac glumete sau a
luat-o razna.
Deja stabilit? De ctre cine?
Tatl tu este de acord cu partida. La fel i prinii lui Fay.
Tata nu mi-a dat niciun semn toat vara asta.
Asta pentru c are ncredere n judecata mea, zice Ned,
dnd cu pumnul n msua de cafea.
O linite apstoare nvluie atmosfera. Dar nainte s apuc
s-mi adun cuvintele pentru a spune ce am de spus, Ned scoate
PN NE V OM REVEDEA 137

un oftat tremurat i i freac puternic obrajii. Se ridic, iar ex


presia lui este mai calm.
Ai avut o noapte lung. Amndoi am avut.
ncuviinez din cap, nc ncercnd s pricep ce l-a apucat,
numai c sunt prea obosit ca s reflectez prea mult la asta.
M duc s m culc, i spun.
Ned m strig cnd ajung n faa camerei mele. M opresc
n prag.
Trebuie s-i foloseti mai mult capul, zice el. Eti un tip
isle. Muli oameni ateapt lucruri mari de la tine. Apoi se n
crunt: Te vei nsura cu Fay Cartwright. La sfritul verii. Con-
soleaz-te cu gndul sta!
CAPITOLUL n

C""7rebuia s fi prevzut asta. Testul suprem al fermitii


/ mele. Dup toat vorbria despre neimplicarea n conti-
nuumul spaiu-timp, m trezesc acum stnd pe teras, dis-de-di-
minea, i uitndu-m lung la crarea ce duce spre plaj.
tiu c n-ar trebui s-o fac, ci s stau cuminte n banca mea.
Dac-i spun lui Lawrence tot ce am aflat, asta ar putea de
clana efectul fluturelui. i cine tie care vor fi consecinele.
Dac urmtoarea persoan care ar nceta s existe ar fi mama
sau Frank sau Eddie?
Vin zorii. Deasupra mea, norii sunt ca nite fuioare de ar
gint, btnd n albstriul oelului combinat cu o tent de tran
dafiriu, luminai de primele raze ale soarelui. nchid ochii i
mi imaginez cum ar arta plaja acum: apa linitit, cu luciu
metalic, nisipul neumblat i rece. Neinvitat, n peisaj apare
Lawrence. M ateapt pe rm. nc o dat mi nchipui cum
m ia n brae i m srut apsat pe obraz.
Duc minile la ochi i m aplec. Asta este o adevrat tor
tur. Mi-am petrecut ultimele patruzeci i opt de ore analiznd
pe toate feele ce am de fcut. i ori de cte ori ajung la conclu
zia logic, adecvat, emoiile preiau controlul asupra mea.
\>M N E V O M R E V E D E A 139

De ce s nu m duc s-l vd? Adic, s tiu ceea ce tiu i


s-mi duc n continuare viaa linitit? N-a putea s-l vd o
ultim dat, doar ca s ne lum rmas-bun?
Asemenea ntrebri m conduc ctre o dilem care nu-mi
d pace.
De ce s nu-i spun lui Lawrence c va fi ucis?
Sincer, cum s pstrez informaia doar pentru mine? Tipul
mai are de trit mai puin de dou sptmni! Are dreptul s
tie asta. Poate dac afl, va face ceva s evite tragedia. S fie
ucis! Cuvntul acesta mi face stomacul s se revolte. mi n
cletez minile n pr i ncerc s-mi domolesc rsuflarea.
Vizualizez din nou plaja, albastrul oceanului n lumina zo
rilor, ns de data aceasta mi imaginez o balt de snge rs-
pndindu-se pe nisip.
i n acel moment corpul meu ia singur decizia. M ridic n
picioare. Pesc pe iarba rece i ud. M' ndrept ctre plaj i
niciun argument logic din lume nu m poate mpiedica.
Cnd m strecor printre tufiuri, atmosfera capt nsui
rea apstoare, suprarealist, a unui vis. A unui comar, de fapt.
Calmeaz-te, Cass! Probabil c nici nu este aici.. Dar dac este,
habar n-ai ce s-i spui sau cum s reacionezi. Ar fi o nebunie s
naintezi, dar deja tii asta. N-o s fie aici. Nu este... aici.
Plaja este pustie. Aa cum este ntotdeauna. Stnci. Ap. i
att.
Picioarele m poart civa pai. nchid ochii. Nici nu m
surprinde. Doar i-am spus c nu m voi mai ntoarce vreodat,
n ciuda a ceea ce a spus, e clar c a renunat la sperana de a
m fi rzgndit. Am venit degeaba.
M arunc pe nisip, strduindu-m s nu plng. Numai c
stau exact n locul in care ne-am cunoscut. Desenez cu dege
tele o linie n nisipul rece i cenuiu. Sufr cumplit.
140 R t N t t COLLINS

Apoi observ adncitura. Este o urm de pantof brbtesc.


Frank n-a dat pe aici de cnd ne-am mutat. i nimeni n-ar
putea veni aici s se'plimbe nclat cu pantofi brbteti. El
trebuie s fie! A fost aici. nghit cu greu i m aplec asupra
urmei. O ating uor. E veche, probabil de ieri.
M uit spre poteca dintre tufiuri. Vntul mi zboar uvie
de pr pe fa. Acolo nu este nimeni. Mi-e dor de el. Am ntr
ziat cu o zi i mi-e foarte dor de el.
mi vine s urlu. Cad n genunchi i terg urma de pantof,
strnind nisipul n btaia vntului. Blestemat s fiu cu ezita
rea mea!
Aaahhh! strig eu, dndu-mi cu pumnii n cap. Eti o idi-
oat, Cass!
Rmn aici o vreme, pe de o parte din disperare, pe de alta,
n sperana nebuneasc de a-1 vedea venind. Valurile mtur
malul nisipos: se rsucesc, se sparg, se reped asupra rm u
lui, lsnd n urm o dantel de spum cnd se retrag. Privesc
cum aciunea se repet iar i iar, pn pierd irul. Stau i atept,
urndu-m cu fiecare minut ce trece pentru ansa pierdut.
ansa de a-mi lua rmas-bun cum se cuvine. ansa de a-1 ajuta.
Dar Lawrence nu mai vine. Trebuie s accept pn la urm
realitatea: a disprut din viaa mea pentru totdeauna.
mi simt picioarele grele cnd ncerc s m ridic. Nu m
obosesc s-mi scutur nisipul de pe genunchi. O s-l duc cu
mine n cas. Ultima amintire a locului acestuia. Pentru c un
lucru e sigur - nu m voi ntoarce niciodat aici.
Dinspre tufiuri se aud pai fonii, ceea ce mi tulbur li
nitea precum zgomotul de artificii. M rsucesc.
Este Lawrence. Parc m sfrm n mii de buci la vederea
ochilor lui cprui blnzi i a siluetei sale nalte i uor aplecate.
E mbrcat ntr-o cma kaki i pantaloni nchii la culoare,
P N NF. V O M R F V E D F A 141

iar prul nisipiu este rvit. Parc este i mai frumos dect mi
aminteam. Ochii i se lumineaz brusc, surprini, apoi un zm
bet nduiotor de bucurie i nflorete pe chip.
Te-ai ntors!
Alerg spre el, incapabil s mai scot un cuvnt. Lawrence
o ia i el la fug. Tot ce simt este zbuciumul inimii mele. Tot
ce vd este imaginea nceoat a articolului din Crest Har
bor Sentinel: ca urmare a tragicei asasinri a nepotului su,
Lawrence Foster, pe plaja lui privat.
Nu-mi vine s cred! zice el, radiind. Am venit n fiecare
zi, spernd din suflet c te vei rzgndi.
Simt neptura lacrimilor. Adun-te, Cass! A-du-n-te!
Lawrence mi prinde minile.
Eti tu cu-adevrat? Sau eti o fantasm minunat care
vine s m bntuie?
M face s zmbesc, n ciuda agoniei mele luntrice.
A zice c te bucuri s m vezi, Lawrence.
C m bucur e puin spus!
Ar trebui s plec. Gata, l-am vzut. i, cu fiecare secund
petrecut aici, naintea lui, simt c m apas tot mai mult
povara informaiei pe care am aflat-o. Ar trebui s plec, atta
vreme ct mai pot.
Ce te-a fcut s te rzgndeti?
E o poveste lung.
tiu ce vrei s spui. Brusc, devine serios. M-am gndit
la tine n fiecare zi, Cassandra. N-ai idee ce bine mi pare c
te-ai ntors!
Nu sunt sigur c mai pot rezista. O s cedez. Din clip n
clip, o s cedez.
Cassandra.
Da? rspund cu voce frnt.
142 R E N l t COLLINS

Vrei s ne plimbm puin?


nc o dat, logica este spulberat de ciocanul sentimentelor.
Sigur c da.
Lawrence mi ofer braul. Am vzut destule filme vechi
ca s-mi dau seama de semnificaia gestului. l accept. El m
prinde strns. M cuprinde un fior de plcere. S fiu lng el,
s-l ating, s-i simt parfumul vintage, discret, toate astea m
umplu de fericire, chiar periculos de mult.
Este nc o diminea frumoas. Un pic mai rece, totui,
dect una obinuit de sfrit de iulie. Doi pescrui par c se
ceart cnd trec n zbor pe deasupra noastr. M ntreb din
care lume vin, din a lui Lawrence sau din a mea. Sau or fi i
ei separai de un secol? Nu tiu de ce, dar gndul acesta m
ntristeaz.
Lawrence m conduce ctre promontoriul ndeprtat, acolo
unde valurile sunt tumultuoase.
Nu cred c pn acum am resimit vreodat c o spt
mn trece att de greu, zice el, mergnd alene.
tiu ce vrei s spui.
mi zmbete, numai c astfel mi rsucete i mai tare cui
tul n ran. Nu merit s moar. Cel puin nu merit s fie ucis.
Nu poate fi adevrat. De ce trebuie s se adevereasc?
Ne apropiem de o lespede ieit n afar la baza promonto-
riului. Lawrence se car pe ea, apoi m ajut s m sui i eu.
M poticnesc puin la urcu, aproape c alunec. M apuc i de
cealalt mn.
Cnd ajungem la treapta de deasupra, o clip ne aflm fa
n fa. La o respiraie distan. Ochii mei coboar ctre buzele
lui, dar mi impun s m retrag.
Eti cam tcut, constat Lawrence cnd ne ndreptm
ctre captul promontoriului. S-a ntmplat ceva?
PUNA NE VOM REVEDEA 143

Da, Lawrence. Da. Cel mai ru lucru cu putin. Cuvintele


mi url n minte: ca urmare a tragicei asasinri a nepotului
su, Lawrence Foster, pe plaja lui privat.
Sunt bine, rspund cu voce slab.
M cerceteaz cu atenie. i d seama foarte bine c i ascund
ceva. M silesc s zmbesc i o pornesc nainte, lundu-m la
uturi n sinea mea. Nu-mi permit s dau dovad de slbiciune.
Am reflectat ndelung, analiznd orice cale posibil. Dar nu poi
nela Moartea. Este implacabil. i nu te poi mpotrivi sorii.
Dezvluindu-i lui Lawrence c va muri peste o sptmn,
a putea pune n micare nsei evenimentele care vor duce la
aceast nenorocire.
nchid ochii i ncerc s trag adnc aer n piept. M voi ine tare
pe poziii. Nu-i voi dezvlui nimic. Doar voi mai petrece puin
timp cu el, i voi spune adio i apoi mi voi vedea de viaa mea.
Valurile se izbesc de stncile ascuite de la baza promonto-
riului. Cu flecare lovitur tuntoare, un norior de stropi fini
se ridic i mi gdil pielea. Vntul muc din mine, dar vede
rea rmului, ntinzndu-se pe kilometri ntr-o parte i-n alta,
face ca lupta cu forele naturii s merite a fi purtat.
Lawrence gsete o stnc mai neted, chiar aproape de
marginea prpastiei, i se aaz. Stau n cumpn, dar pn
la urm nu mai rezist i m aez lng el. Se lipete repede de
mine, surznd, iar eu trebuie s mi nfrng impulsul de a-mi
cuibri faa n umrul lui. Inima mea e luat cu asalt de dorina
de a-i simi braele cuprinzndu-m. mi ndrept privirea ctre
orizont, n ncercarea de a-mi ine n fru sentimentele.
M aflu la o rspntie, spune Lawrence, i el cu ochii n
largul oceanului. Mi s-a impus s iau o hotrre, iar eu nu tiu
ce s fac.
Legat de cariera ta?
144 RENEE COLLINS

Printre altele..., zice el, oftnd. Trebuie s aleg ntre a


accepta planul pe care familia mea l-a fcut n ceea ce m pri
vete i a refuza, caz n care m voi trezi aruncat n strad.
Dar nu este corect, m revolt eu, cltinnd din cap. Nor
mal ar fi s te lase pe tine s decizi cum vrei s-i petreci viaa.
mi zmbete cu amrciune:
A fi vrut s triesc n vremea ta. Nici nu-mi pot ima
gina cum este s ai atta libertate.
i eu a fi vrut s o ai. O merii.
i trece mna prin pr.
Nu sunt sigur c o merit. Asta este o parte a problemei.
Sunt dispus s accept responsabilitile care nsoesc o via
privilegiat. Fr banii tatlui meu, sunt un nimeni. Ar tre
bui s fiu recunosctor c am posibilitatea de a practica avo
catura, dect s sap dup crbune la doi kilometri sub pmnt
sau s-mi rup spinarea trgnd la jug. Este oare greit s duci
viaa pe care ceilali se ateapt s o duci? S le faci pe plac oa
menilor care te-au ajutat s fii cine eti?
Clatin din cap:
Totui ai dreptul s-i urmezi visurile. A fi bogat nu n
seamn c i se refuz o astfel de opiune.
Tata crede c visurile sunt o pierdere de vreme. Singurul
lucru care conteaz este munca.
Dar tu nu crezi asta, nu-i aa?
Bnuiesc c nu, suspin el. Altfel nu a umple caiete scri
ind poezii atunci cnd el crede c sunt n pat i dorm dus.
Merii s-i urmezi visul, Lawrence.
Am ochii nlcrimai cnd rostesc aceste cuvinte, tiind c
nu va mai putea face asta.
M apuc de brbie i mi ntoarce faa ctre el. Privirea lui
intens m topete de-a dreptul.
P M NE VOM REVEDEA 145

Dup prerea mea, tu eti ntruparea acestor visuri, zicd


el ncetior. O fat din alte timpuri, care exist doar pe o plaj
btut de vnturi. Eti un poem, Cassandra. Eti poemul meu.
mi ia mn i o apas pe pieptul lui. Inima mi bubuie att
de tare, nct abia mai pot s respir.
Simt c, dac asta este ceva real, atunci i visurile mele
pot deveni realitate. Dac sentimentele pe care le am fa de
t ine sunt adevrate, atunci adevrul cuvintelor mele merit a fi
aprat n lupt i nu mai conteaz ce ateapt alii de la mine.
Lawrence mi ia faa n mini, apoi degetele lui alunec uor
prin prul meu. mi iuie urechile. N-ar trebui s-i permit asta.
Dar totul din mine tnjete dup atingerea lui.
Lawrence mi privete chipul, tandru i dornic totodat.
Apoi m srut apsat.
O clip, pe lumea asta nu mai exist dect sunetul valurilor,
parfumul lui i aria srutului su.
Ne dezlipim, dup care, ca doi magnei, buzele noastre se
unesc din nou. M ntorc cu totul spre el i i nlnui gtul
cu braele. mi rspunde la mbriare. Respiraiile noastre se
precipit i vibreaz la unison. Vreau mai mult. Vreau s m
pierd.
Apoi iminena morii lui Lawrence m izbete n moalele
capului.
Continu s m srute, dar eu rmn stan de piatr. Bu
zele, prul, ochii lui, toate acestea vor disprea pentru tot
deauna peste doar cteva zile. Mai puin de dou sptmni.
M trag napoi. Lawrence m privete contrariat. Are obra
jii mbujorai. M ridic. Adevrul m doboar, mpovrtor i
copleitor. Nu mai am aer.
Trebuie s-i spun. Merit s tie. i eu mi-a dori s aib
cineva curajul s-mi spun n fa dac ar ti c mi se apropie
146 R t N t t COLLINS

moartea. Trebuie s iau aceast hotrre grea i s-i spun, altfel


o s m prbuesc sub povara secretului.
Se ridic i Lawrence, foarte mirat.
Cassandra? Ce s-a ntmplat?
Nu pot...
Ochii mi se umplu de lacrimi. Nu-i pot susine privirea. O
s cedez. Scutur din cap, ncercnd s m linitesc, s gsesc
cuvintele prin care s-l anun c va muri.
Lawrence mi cuprinde obrajii cu palmele. Privirea lui mi
arat ct este de sincer, de iubitor.
Ce s-a ntmplat? repet el. Srutul este de vin? Nu tre
buia s-o fac, nu-i aa? Am profitat de tine, nu?
Nu! Nu-i adevrat!
M trage n braele sale, iar eu nu-i pot rezista. mi este im
posibil. mi ngrop faa n umrul su.
i simt cldura i fermitatea trupului lipit de al meu. N-am
putea sta aici o venicie? De ce trebuie s moar? De ce?
Atunci ce este? Spune-mi, Cassandra. Te rog!
tiu ceva. Ceva ce o s i se ntmple.
Nu zice nimic. M lupt cu zidul rezistenei din inima mea.
Trebuie s-o fac.
Am dat peste un ziar din vremea ta. La bibliotec.
mi caut cuvintele potrivite. Sunt acolo, dar refuz s treac
de bariera buzelor mele.
Ari de parc ai fi vzut o fantom, mi optete
Lawrence.
Nici c putea gsi un cuvnt mai potrivit i mai nspimn
ttor dect acesta. Da, Lawrence, am naintea mea o fantom.
Spune-mi!
Trag aer adnc n piept i mi aps faa de umrul su. i
atunci cuvintele oribile ies ntr-o oapt tremurtoare:
P M N [ VOM REVEDEA 147

Se spunea acolo c... vei muri. Aici. Pe plaja noastr.


Gata, am facut-o! Am nclcat tocmai regula pe care tiam
c nu trebuie s-o ncalc. Totui, nu-mi pare ru, dar simt un gol
imens n suflet.
Lawrence m trage spre el i se uit n ochii mei.
Cred c te neli, zice el, numai c nu pare att de convins.
Profeia mea se pare c l-a pus pe gnduri.
Clatin din cap:
N-ai idee ct mi-a dori s m nel. Dar am verificat in
formaia i n alte ziare. Chiar aa s-a ntmplat. Se va... ntm
pla. Peste zece zile.
Lawrence privete lung ctre ocean.
Doamne, Dumnezeule!
Nimic nu m-ar putea rni mai mult dect expresia de pe
chipul su. Un nou val de lacrimi mi neap ochii.
mi pare ru, Lawrence. Dar trebuia s-i spun. tiu c
nu se mpac deloc cu cele spuse de mine mai devreme. tiu c
nu trebuie s ne punem cu timpul, dar nu putem permite s se
ntmple asta.
M privete ameit, distant. Culoarea mi prsete obrajii
Eu n u ...
Vorbele i sunt purtate de vnt. Se uit n deprtare, ctre
cas, i zice cu voce tremurat:
Trebuie s plec;
Lawrence, ateapt!
Dar nu se ntoarce. Vzndu-1 cum pete grbit pe nisip,
mi dau seama c probabil n-am s-l mai vd niciodat.
CAPITOLUL 16

C a A 4 m id a

/ ? trecut de amiaz i telefonul mobil ncepe s sune. Simt


Cs nc n pat. Nu dorm. Stau sub ptur, cu ochii nchii,
pentru c m dor de la atta plns. A trecut o zi i jumtate de
cnd l-am vzut ultima oar pe Lawrence. Nu sunt nici mcar
dou zile de cnd i-am spus i parc au trecut doi ani.
Cnd soneria telefonului ntrerupe linitea din camer, sar
din pat, spernd c este el. Apoi mi amintesc c n-are cum s
fie i simt un gol n inim. Este Jade. M gndesc s las s intre
csua vocal, totui rspund n ultima clip:
Bun, Jade!
Bun! Cum nu mi-ai mai scris zece mesaje pe zi, mi-am
spus c fie te distrezi i tu n sfrit, fie ai murit ntr-un tragic
accident.
Ce ironie a sorii s vorbeasc tocmai despre mori tragice...
Te rog, spune-mi c i-ai gsit o bunciune din Noua
Anglie cu care s-i petreci timpul.
Ha! exclam eu cu amrciune.
Haide, Cass! Vrei s spui c nu gseti pe-acolo chiar
niciun exemplar mai de Doamne-ajut din specia brbailor?
VM N i V O M R t V t D t A 149

Dar nu spun asta.


Deci i-ai gsit pe vreunul?
M arunc pe spate n pat, cu privirea n tavan.
Jade i d cu presupusul vznd tcerea mea:
O, Doamne! Chiar l-ai gsit, nu-i aa? i-ai fcut cu ade
vrat un iubit!
Nu l-a numi tocmai iubit.
Cass! Este nemaipomenit! exclam ea, apoi ofteaz: O
iubire de-o var! Cest magnifique!
Veselia ei nu face dect s rsuceasc mai adnc cuitul n
ran..
Povestete-mi tot. Vreau i cel mai mic detaliu.
Ct mi-a dori s-i povestesc...Dar n-are rost s-i explic
cum m-am ndrgostit de un tip din 1925. Cu toate astea, s i m t
nevoia s-mi mprtesc durerea cu cineva.
E un tip minunat.
Jade chicotete vesel. nchid ochii i mi-1 imaginez pe
Lawrence.
Crede-m cnd i zic c n-ai mai ntlnit pe nimeni aa
ca el. Este detept, profund... diferit.
i sexy? Ia zi, e sexy?
Foarte!
M-ai lsat masc. Serios. Ct m bucur pentru tine,
Cass!
Nu te mai bucura. S-a terminat totul.
CE??
M rsucesc pe o parte. ntre draperiile trase vd o singur
dung prin care se strecoar lumina soarelui. Acelai soare
care strlucete i pe plaj. Acelai soare care strlucete i n
1925 deasupra Lui Lawrence.
Ne-am desprit.
150 RENEE COLLINS

De ce?
De-aia. E complicat. Crede-m.
Jade pare scoas din srite:
Trebuie s-mi spui. Ce biat sntos la cap i-ar da papucii?
. Dar nu mi-a dat papucii. N-a fost deloc aa.
Atunci cum a fost?
mi caut cuvintele care s se potriveasc cel mai bine
situaiei.
Pleac... peste nou zile. i n-o s-l mai pot vedea nici
odat. Nici mcar s-i vorbesc n-o s mai pot.
De ce? Se duce pe Marte sau ce? Haide, Cass, sunt sigur
c-i ia mobilul cu el.
Ba n-o s-l ia, OK? Nu este vina lui. Aa s-a ntmplat,
pur i simplu. i-am hotrt c e mai bine s ne desprim
acum. nainte ca vreunul dintre noi s sufere prea mult.
Jade nu zice nimic. Apoi o aud cum ofteaz furioas, aa
cum o face cnd se confrunt cu o nedreptate social.
Dar e ridicol, Cass! tii i tu.
mi nfund faa n pern. E inutil s-ncerc s-i explic.
Dac inei unul la cellalt, trebuie s luptai, m sftu
iete ea. Nu tiu care sunt aceste motive insurmontabile pen
tru care nu vei fi n stare s v mai vedei vreodat, dar A, mai
avei nou zile, de ce nu v bucurai de fiecare Secund petre
cut mpreun? i B, de cnd eti tu genul care renun repede?
Exist unele lucruri cu care nu poi s te lupi, OK?
Jade pufnete:
Cass pe care o cunosc eu nu ar lsa nimic s-o mpiedice
dac i-a gsit adevrata dragoste!
Cuvintele ei m mpung direct n inim. ncerc s-mi alung
lacrimile.
Trebuie s plec. M strig mama.
p A n n e v o m r e v e d e a 151

Tcere. Aa cum o tiu eu pe Jade, probabil c pregtete o


ultim replic tioas, care s-mi sfie sufletul. i n-a putea
s-i fac fa n momentul sta.
Te sun mai trziu, adaug eu i aps butonul de nchidere,
ns ecranul rmne activ. M uit la el ncruntat. Un alt
apel tocmai fusese iniiat n momentul n care i-am nchis lui
Jade, iar eu am rspuns din greeal. Duc telefonul la ureche.
Alo!
Bun, Cass!
E Brandon. Ce sincronizare perfect!
A ... bun, Brandon!
Te-am sunat s-i reamintesc de meciul de lacrosse.
Atunci, la cin, mi-ai promis c vii. N-am mai avut veti de
la tine toat sptmna, aa c voiam s fiu sigur c-i aduci
aminte.
Corect. Pi...
O s fie super tare. Prietena mea, Sara, o s-i in un loc
chiar n primul rnd. Dup meci, mergem s lum cina la Reed.
Sun ca lumea, dar.. ..
Deci vii?
Pi...
Am vorbit cu mama ta mai devreme. E de acord cu asta.
A zis c deja i-ai spus despre asta i c vrei s mergi. Vin s te
iau la ase, OK?
M plesnesc peste frunte i trag ngrijorat mna n jos pe
fa. Ziua asta devine din ce n ce mai minunat. Acum este
i mama implicat. E n stare s m duc personal cu maina
dac opun rezisten.
OK, spun eu, ncercnd s-mi maschez iritarea din voce.
Ne vedem atunci.
Ce drgu!
152 R E N tt COLLINS

Super drgu!
ncletez flcile i nchid telefonul. Lucruri de fcut: S-o
S
omor pe mama dup ce vin de la ntlnire.

Meciul de lacrosse se dovedete a fi plictisitor i neconfor


tabil, exact aa cum mi-1 imaginasem. Sara este o persoan
destul de drgu, numai c nu avem nimic n comun, astfel
nct pe toat durata meciului nu schimbm dect cteva cu
vinte, att ct este politicos i necesar.
Cina la Reed mi ofer prima raz de soare n forma unui
delicios cheeseburger i a unui milkshake de cpuni. Distrac
ia este umbrit, totui, de dou lucruri. Mai nti, ntreaga
conversaie se rezum la desfurarea eroic, pas cu pas, a me
ciului. Nu e nevoie s spun c nu pot contribui cu vreo replic.
A doua problem este apropierea incomod a lui Brandon.
Practic, e lipit de mine. Numr secundele n micul separeu n
care ne aflm, dar m tem c dup ce ne desprim de Jake i
de Sara o s fie si
7 mai ru.
Dovada nu ntrzie s vin cnd Brandon m conduce
acas pe ci ocolite. E ntuneric pe drumul de coast, golit de
civilizaie. Sunt contient de inteniile lui.
Ar trebui s m ntorc acas, zic eu n timp ce m uit ct
arat ceasul telefonului mobil.
Dar este doar unsprezece, rspunde Brandon. n plus,
vreau s-i art un loc super-drgu. E puin mai ncolo.
Dup cteva curbe, ajungem pe un platou destul de larg, cu
vedere la ocean. Ferestrele vilelor din deprtare arat ca nite
punctulee luminoase rspndite pe ntregul peisaj negru ca
smoala. n dreapta se aude freamtul oceanului. Luna e spart
n mii de cioburi pe suprafaa apei.
PN NE VOM REVEDEA. 153

Brandon gsete un loc de parcare.


M ntorc spre el cu o sprncean ridicat:
Pe bune?
Ce anume? m ntreab el, cu o und de iritare n glas.
Deci m aduci la Locul de giugiuleal?
Nu! Aici e o panoram minunat, atta tot.
mi dau ochii peste cap.
Jur! insist el.
OK. Pi, dac m-ai adus aici s m bucur de privelite,
atunci hai s ne dm jos din main. Se vede mai bine de
afar.
Brandon ovie o clip, apoi, cnd mi ncruciez mnioas
braele la piept, ridic minile n semn de predare.
Bine. Ieim din main.
Trntind portiera, m ndrept cu pas apsat spre parapetul
de piatr. Vederea oceanului pn la orizont m umple de bu
curie., ns imediat apare disperarea deja familiar. Pun pariu
c pe plaj e o noapte superb. Ce am fi fcut Lawrence i cu
mine n seara aceasta dac am fi fost mpreun? Am fi pornit
ntr-o plimbare pn la promontoriu? Am fi notat? Ne-am fi
srutat? Chiar i o simpl discuie ar nsemna perfeciunea.
Pleoapele mele coboar ncet i alunec spre visare. mi n
chipui cum buzele lui Lawrence le ntlnesc pe ale mele. De ce?
De ce trebuie s fie aa? De ce nu este Lawrence cel care s m
duc la locul de giugiuleal?
Frumoas noapte!
Vocea lui Brandon mi ntrerupe irul gndurilor. Vine
lng mine i se sprijin de parapet.
Mda.
Bate darabana pe piatra aspr.
Eti suprat pe mine, Cass?
154 RENEE COLLINS

ntrezresc o prticic din acel Brandon nesigur pe sine i


agitat din realitatea lui Travis i m mbunez.
Nu. Nu sunt. Doar c am avut dou zile foarte nasoale.
Acum eti bine? Pari... att de trist...
i nu tie nici mcar jumtate din adevr. Ridic din umeri.
O s fiu.
Ce s-a-ntmplat?
E complicat.
E vorba despre tatl tu vitreg i despre mama ta? Mie
mi-a fost foarte greu cnd au divorat prinii mei. tiu cum
este.
ncuviinez din cap. Pot s-l las s cread c asta e problema
mea, din moment ce nu-i pot mrturisi c bocesc dup un biat
din anii 1920, al crui destin este s moar peste o sptmn.
Brandon m cuprinde cu braul pe dup umeri.
Sunt alturi de tine dac ai nevoie de ceva.
Mulumesc.
Nu-i ia braul de pe mine. M uit la el cu coada ochiului.
Ar fi urt din partea mea s-i spun s-i ia labele de pe mine
cnd el vrea doar s fie drgu. n plus, cum am fost att de n
singurat i de prost dispus n ultimele zile, m simt bine s
fiu mbriat.
Observnd c nu opun rezisten, Brandon profit. M n
lnuie i cu cellalt bra i m trage spre el. Mirosul puternic
de parfum mi amintete de Lawrence i un sentiment de vin
m mpunge ca o ghear. Nici mcar n-ar trebui s fiu aici cu
Brandon, darmite s-l las s m strng n brae. .
Dar ce conteaz, pn la urm? N-o s-l mai vd niciodat
pe Lawrence. i nimeni n-o s-l mai vad peste o sptmn.
i-acum se presupune c n-ar mai trebui s am niciodat un
PANA NF. VOM REVEDEA 155

prieten din loialitate fa de un tip pe care l-am cunoscut timp


de o lun ntr-o var?
Mna lui Brandon alunec n sus pe spatele meu i mi cu
prinde ceafa. Buzele lui mi ating fruntea.
M doare inima. Lawrence nu este doar un biat oarecare
pe care l-am cunoscut ntmpltor. Este un tip special. De asta
nu-1 pot trda. Cu Brandon ar fi o aventur uoar, dar nicio
dat o dragoste adevrat. ntre mine i Lawrence sunt senti
mente adevrate.
Cuvintele lui Jade mi rsun n minte: Cass pe care o cu
nosc eu nu ar lsa nimic s-o mpiedice dac i-a gsit adev
rata dragoste!
i-atunci mi dau seama dintr-odat: Dac ntre mine i
Lawrence s-a nfiripat ceva... adevrat? Ceea ce simim noi este
dragoste. Iar Jade are dreptate. Merit s m lupt pentru asta.
Nu trebuie s se ncheie aa. Nu tiu de ce am fost att de
oarb pn acum. Doar pentru c n ziar scria c a fost ucis
nu nseamn c eu trebuie s accept asta. Lawrence este deo
camdat aici. Cu siguran nu a m urit nc. Putem s luptm.
Putem s ne asigurm c va tri.
Tresar i l mping pe Brandon.
Ce s-a ntmplat?
Vreau s merg acas, Brandon.
Pi...
Pare rnit. Trebuie s gsesc rapid o soluie.
M simt foarte ameit. Adic.. . mi cam vine s vomit.
Asta l face s se trag napoi.
Of, mi pare ru, nu am.
E OK. Am nceput s m simt aa nc de la restaurant,
dar nu am vrut s stric seara. A fost foarte drgu din partea ta
156 IttNFI COLLINS

s m scoi n ora. O pornesc spre main. Mai bine m duci


acas acum, i spun.
Este posibil ca Bfandon s nu nghit minciuna pn la
capt, totui se suie la volan. M las pe sptarul scaunului i n
chid ochii, jucnd n continuare rolul de bolnav.
Drumul spre cas l facem n tcere. n timp ce fac pe su
ferinda, capul mi-e plin de gnduri. Poate oare Lawrence s
poarte lupta asta? Pot s ajut cumva? Suntem noi n stare s
schimbm trecutul? Ard de nerbdare s m duc pe plaj i s
discut cu el aceast chestiune.
Odat ajuni pe alee, Brandon parcheaz maina. Eu mi-am
scos deja centura de siguran i deschid ua. Depun mari efor
turi s nu alerg direct spre plaj. M aplec peste geamul deschis
al portierei.
Mulumesc pentru cin, Brandon.
mi ofer un zmbet chinuit, enervat c noaptea s-a nche
iat att de repede, doar c tie c n-are cum s se supere c mi
s-a fcut ru.
Vorbim mai trziu?
Sigur, zic eu deja pe jumtate ntoars ctre cas. Pa!
Un sentiment de vin mi d trcoale din cauz c l-am m in
it i l-am rnit probabil. Dar n joc sunt lucruri mai importante.
Mama st pe canapea alturi de Frank. Citesc amndoi.
Cnd intru, mama mi adreseaz un zmbet larg.
Salutare! Te-ai distrat bine?
O, nemaipomenit! rspund eu cu un rnjet. Foarte bine!
Frank bate cu palma pe locul de lng el.
Ei, haide, vino aici i povestete-ne, Cassie Plcinic.
De fapt, m gndeam s ies s alerg puin.
Mama m privete surprins:
La ora asta?!
PN NE VOM REVEDEA. 157

Da. Trebuie s-mi pun ordine n gnduri. A fi venit mai


devreme, dar voi preai att de ncntai c m duc la ntl
nire cu Brandon...
Nu cred c e bine, Cass. E prea ntuneric i...
Rmn pe proprietatea noastr, spun eu, poate prea en
tuziast. Asta i aveam de gnd. S alerg pe plaj.
Mama are un schimb de priviri ncruntate cu Frank, apoi
capituleaz oftnd:
Bine. Pe proprietate. Nu te duci n alt parte!
Pe cuvnt!
Ca s nu Fiu de-a dreptul mincinoas, alerg tot drumul
pn la plaj. Oricum a fi luat-o la goan, dar uite c s-a ni
merit! Cnd trec n vitez prin culoarul dintre tufiuri, inima
mi este npdit de o mulime de sentimente contradictorii.
Abia atept s-l vd pe Lawrence, dar m tem de reacia lui
acum, cnd tie ceea ce tie. Eu sunt plin de speran c vom
reui s nfruntm soarta i totui simt cum frica se rspn
dete n mine, pulsnd. Nu e lucru uor s purtm aceast b
tlie chiar cu Istoria.
Vederea lui Lawrence m-ar liniti. De asta am nevoie acum.
ns plaja e pustie.
M duc la rm cu inima grea. O parte din mine tia c nu
va fi aici. Dac a fi aflat c voi fi omort pe plaja asta, cu si
guran a fi stat departe de ea. Iau o pietricic de jos i o azvrl
n valurile nspumate. Dac a ti c voi muri, cred c multe lu
cruri le-a face altfel. i nu m atept ca Lawrence s reacio
neze diferit.
Disperarea pune stpnire pe mine, dei ncerc s-i rezist.
Poate c n-ar trebui. Poate c ar fi mai inteligent din partea
mea s accept pur i simplu faptul c nu-1 voi mai vedea nici
odat pe Lawrence.
158 R tN tE COLLINS

Mai stau o vreme, apoi m ndrept ctre cas. n minte,


aproape c vd silueta nceoat a lui Lawrence cum i face
loc prin culoarul strmt. Hotrrea mea este i mai nveru
nat. S-l mai vd o dat merit orice suferin. Fac un leg
mnt cu mine nsmi ca s m ntorc pe plaj zi i noapte pn
cnd l voi revedea. S lupt pentru Lawrence nseamn s nu
renun la el acum. Niciodat.
C A P I T O L U L 17

f j n dimineaa urmtoare m ntorc pe plaj. E o zi cldu-


J roas, cu un soare alb, strlucitor. Alerg pn la rm. i
de data asta e acolo. M ateapt.
La nceput, cred c e o halucinaie. St pe nisip, mbrcat
ntr-o cma alb, de in. Are prul mai rvit dect de obicei,
dar arat att de simpatic i de sexy, nct mi vine s-mi muc
pumnul ca s m trezesc. Cnd se ntoarce, mi dau seama
c este aievea. Este foarte palid. Cearcne negre i nconjoar
ochii. Un om care s-a trezit fa n fa cu propria moarte. V-
zndu-1 astfel, att de vulnerabil i de singur, mi pierd orice
urm de control pe care credeam c-1 am asupra situaiei.
Alerg spre el, iar el sare n picioare i vine s m ntlneasc
la jumtatea drumului. Ne ciocnim ntr-o mbriare feroce.
O vreme, nu facem nimic altceva dect s ne inem strns
unul pe altul. Apoi mi ia chipul n mini i m srut. Senza
ia buzelor sale apsate peste ale mele mi trimite un val de cl
dur n tot corpul. M ag de gtul lui, nchid ochii strns i
ncerc s ignor durerea cuibrit n inim.
n momentul acesta, doar srutul nostru conteaz.
160 RENEE COLLINS

Lawrence se smulge din mbriare, ameit i mbujorat.


Ochii lui mi cerceteaz chipul, bucic cu bucic, apoi i
lipete fruntea de a mea.
Speram s vii, zice el cu rsuflarea tiat.
Nu eram sigur c te voi gsi aici, rspund eu cu voce
tremurat.
M strnge mai aproape.
Te atept de dinainte de ivirea zorilor.
Chiar?
Nu voiam s pierd ansa de a te mai vedea o dat.
Oftez, cu faa lipit de pieptul lui, dorind s-mi strivesc fi
ina de a lui,
M-am gndit la ceva, zice el i mi srut prul. Dac tot
o s mor, atunci a fi nebun s nu-mi petrec ct mai mult timp
posibil cu tine.
Inima mi bubuie puternic i repede. Cnd sunt att de
aproape de el, totul pare perfect, aa cum este normal s fie.
Si> mie mi-a venit o idee,' zic eu. Nu o s mori!
Face un pas napoi i se uit n ochii mei.
O s ne luptm, Lawrence. Nimic nu ne poate mpiedica
s-o facem.
S ne luptm? ntreab el, ncruntndu-se.
Da, rspund eu cu hotrre.
Ofteaz uor.
i cum crezi c putem face asta? O s mor, Cassandra.
Doar ai citit n ziar.
Dar mai e timp!
Da, dar dac ar fi existat vreo cale de a evita moartea,
n-ai mai f citit despre ea n ziare. Simplul fapt c ai citit artico
lul demonstreaz c aa se va ntmpla. Iar noi n-avem ce face.
l apuc de umeri.
PN ne vom re v e d e a 161

Refuz s accept asta.


Refuz ct vrei. Dar nu schimbi cu nimic situaia.
Vreau s-l scutur ca s-l trezesc.
Nu mai fi aa! O putem fenta, Lawrence. Eti nc aici.
Viu. Vorbeti cu mine. nc nu este totul pierdut.
l iau de mn i l conduc la locul nostru preferat de pe
plaj. Stm unul lng altul. M strnge att de tare de degete,
c m doare. i este team. Si de ce nu i-ar fi?
>

Scria acolo? m ntreab el, fr s se uite la mine.


Ce s scrie?
Scria n ziar cum o s mor?
Parc a fi primit un pumn n stomac. Este la fel de ru ca
atunci cnd i-am spus prima dat despre moartea lui.
Nu m face...
Vreau s tiu.
Nu pot.
Te rog, Cassandra! Am dreptul s tiu!
Este adevrat. Totui, cuvintele mi rmn nepenite n gt,
de parc ar fi cimentate acolo.
Ucis, optesc eu. Scria c vei fi ucis.
Privirea lui nspimntat m face frme.
Nu conteaz ce scria.
Rde cu amrciune:
Cum s nu conteze?
Pentru c nu se va ntmpla aa, insist eu. Nu-i este sor
tit s mori att de tnr. Refuz s cred asta. M-am gndit mult.
Poate c soarta a fcut s ne ntlnim pe plaj i s citesc ar
ticolul. Poate de aceea pot eu s te vd. Poate c menirea mea
este s te salvez.
Cuget n tcere la gndul acesta.
Vezi? Aa totul are sens, adaug eu. Vara asta, nainte s te
cunosc, eram rtcit. tiam c lipsete ceva din viaa mea, dar
162 RENEE COLLINS

habar nu aveam ce. Acum tiu. Am venit n casa asta ngrozi


toare ca s te ntlnesc pe tine i s te salvez.
Bnuiesc c ar fi o posibilitate, zice Lawrence precaut.
Este singura explicaie care se potrivete! i chiar de n-ar
fi adevrat... Chiar dac soarta n-are nicio legtur cu asta,
sunt aici acum i pot s te salvez.
mi pune o mn pe obraz i m privete intens. /
Chiar crezi asta?
mi aez mna peste a lui.
Da, cred.
Par mai ncreztoare dect sunt, dar vreau s-i dau spe
ran. Amndoi avem nevoie de ea.
Nu zice nimic.
Nu trebuie s m crezi chiar acum, spun eu ncet. Dar
mcar m lai s ncerc?
Bnuiesc c nu pot s te opresc.
Nu prea.
Colurile gurii lui schieaz un zmbet.
Cred c ai luat-o puin razna, Cassandra.
Puin?
OK, cu totul razna, rde el.
Aa mai merge.
CAPITOLUL 18

JlcuoAence

/? ste smbt dimineaa i se presupune c voi muri n


Cs data de 5 august. Mai am apte zile de trit.
Gndul acesta m lovete imediat ce deschid ochii. Ce mod
de a m trezi! Dei, sincer s fiu, sunt uimit c am reuit s
dorm. Pe la ora unu am renunat s mai stau ntins n pat i
m-am dus pe balcon ca s ascult valurile.
Am trecut printr-o ntreag gam de emoii - team, tris
tee, furie, renunare, disperare -, punctate cu scntei ale spe
ranei. Trebuie s am ncredere n Cassandra c poate face ceea
ce i-a propus. Internef-ul sta din vremea ei i poate oferi
informaii vitale. Iar n acest caz, informaia este totul. Avem
avantajul c ea e n stare s afle exact ce mi se va ntmpla chiar
nainte s aib loc evenimentul. nsui faptul acesta m face s
m gndesc c a mai avea o ans. O ans de a nvinge moar
tea. M mbrac repede, nerbdtor s o vd pe Cassandra.
Ned ia micul dejun pe teras mpreun cu mtua Eloise, care
a venit s vad ce mai face bietul i singurelul su frate holtei.
E cald i nemaipomenit de senin afar. Vntul poart cu el
miros de mare i de iarb. l inspir adnc i m lupt cu mine
164

nsumi s nu dau fuga pe plaj chiar acum. ns am stabilit cu


Cassandra s fim foarte precaui ca s nu strnim suspiciuni.
Ned ridic privirea din ziar cnd m aez la mas. De cnd
ne-am ntors de la New York, relaia noastr s-a rcit, dei de
pune mari eforturi s n-o arate. Eloise apuc delicat o feliu
de grepfrut, flecrind despre ce rochie va purta la petrecerea
pe care Ned o va organiza smbta viitoare. Cuvintele ei mi
atrag atenia. Peste o sptmn. Este chiar noaptea n care se
presupune c voi muri.
O, neaa, Lonnie, scumpul meu biat! m ,ntmpin
mtua.
Bun dimineaa! i rspund eu zmbind. Ce plcere s te
vd! Dar ce-mi aud urechile? O petrecere?
Eloise radiaz:
Nu i-a spus Ned? E o petrecere de inaugurare a afaceri
lor lui Ned. O mare efuziune, nu-i aa, Ned?
Fuziune! o corecteaz Ned, chicotind. S-mi aduci aminte
s-i povestesc despre asta, Lon. n sfrit, am ajuns la un acord
cu cei de la Cooper Enterprises.
Stranic! zic eu, dar mintea mea e ameit la aflarea aces
tei veti.
O petrecere smbt seara. Sunt sigur c acolo se va ntm
pla. Cineva de la petrecere vrea s m omoare. Dm pcate, asta
lungete cu mult lista posibililor suspeci.
Ce planuri de distracie ai pentru azi, Lonnie? m n
treab Eloise, sorbind din ceai. Te ntlneti cu prietenul tu
Charles? Sau poate cu draga noastr Fay?
Privirea lui Ned se ridic spre mine, ns, cnd m uit la el,
coboar ochii n ziar.
Nu sunt sigur, spun eu i mi torn o ceac de cafea.
I 'M NI VOM R E V ID U 165

Ba ar trebui! S tii c i duce dorul, m ceart mtua


zmbind. Fay este o fat ncnttoare. Pn la urm, Lonnie,
nu te ntlneti n fiecare zi cu ocazia de a cunoate o newyor-
kez autentic.
Ned nchide brusc ziarul, iar eu aez ceaca pe mas cu un
zngnit.
Ce tot ndrugi acolo, Eloise? spune Ned. Fay este singura
fiic a familiei Cartwright. i ei sunt de aici, din Crest Harbor.
Mtua Eloise i mestec pinea prjit uns cu gem, cl
tinnd din cap:
Nu. Nu prea cred. Cumnatul lui Gladys Harper lucreaz
cu Jeffrey Duncan i el zice c Fay st la ei pe durata verii.
A venit n vacan de la New York. Zice c a crezut c toat
lumea tia despre asta. Zice c Fay s-a nscut i a crescut n
josul Coastei de Est. O autentic fat din New York, provenind
dintr-o familie din New York.
Ned pufnete zgomotos:
Ei, atunci cred c Gladys Harper are un cumnat care
mnnc rahat!
Vai, Ned! exclam Eloise, ocat.
mi cer scuze, Eloise, zice el ncruntat, apoi mpturete
ziarul i se ridic. Se pare c nu prea tolerez brfele n dimi
neaa asta. D s intre n cas, dar apoi se ntoarce spre mine:
Lon, putem vorbi un minut?
Sunt nc att de bulversat din cauza discuiei aprinse des
pre Fay, nct l urmez fr s protestez. Oare mtua nu face
dect s rspndeasc nite zvonuri rutcioase auzite pe la
coluri? Sau fata asta cu care ar trebui s m nsor mi este mai
strin dect mi-am dat eu seama?
Ned m conduce n camera sa de lucru i se aaz la birou,
ncruntat.
166 R F N tt COLLINS

Astea-s prostii, Lon. Dac vrei s nvei ceva de la mine,


atunci s tii c nu trebuie s apleci niciodat urechile la br
fele babelor. nvrt attea poveti, c nu mai sunt n stare s de
osebeasc adevrul de minciun.
mi ncruciez braele la piept.
Fay chiar prea n largul ei cnd m-a vizitat n Manhattan.
sta e genul lui Fay, se simte n largul ei oriunde.
Ridic din sprncean.
Pi, m bucur c s-a simit cineva aa n cltoria aceea.
Ned bate darabana pe hrtiile de pe birou. Pare c ncearc
s gseasc vorbele potrivite.
Ascult, Lori. Voiam s-mi cer scuze pentru felul n care
m-am purtat n acea sear. Nu sunt tatl tu, dei mi-a fi dorit
s am un fiu ca tine.
Confesiunea aceasta m mai nmoaie puin.
tii, am avut o perioad proast, continu el. O cltorie
de afaceri ratat. .
Imediat m duc cu gndul la cearta la care am asistat din
greeal n faa camerei de hotel. Ca s nu mai vorbim de faru
rile pe care le-am vzut aprinse n faa casei la ora dou noap
tea. Apoi n minte mi rsun cuvntul rostit de Cassandra:
ucis.
mi crete pulsul. Asta ar fi o bun ocazie de a afla informa
iile vitale de care am nevoie.
Ai dat de necaz, unchiule?
i freac fruntea, apoi zmbete forat:
Nu, fiule. N-ai de ce s-i faci griji.
Mie poi s-mi spui, insist eu. Ar putea fi important. Mai
important dect i nchipui.
Ned se ncrunt la auzul vorbelor mele criptice. M aplec
peste birou.
PN N t VOM REVEDEA. 167

E cineva n New York care dorete s-i fac ru?


Ce tot spui acolo? sare Ned, rou la fa. Ai vzut prea
multe filme, Lon!
N-are de gnd s-mi divulge nimic. Poate c vrea s nu m
implice. Poate crede c n felul sta m protejeaz. Ct de mult
se nal! Tocmai vreau s insist, cnd observ hrtiile de pe
birou. Poart tampila cu ntrziere de plat, imprimat adnc
cu cerneal roie. Ned mi surprinde privirea i nchide dosa
rul, acoperind foile. ndeas teancul de hrtii n sertar, ns eu
apuc s citesc numele de pe copert: Cooper Enterprises.
Oricum,, zice Ned, ncercnd s par degajat, cred c e
timpul s plec. Mai am cteva chestiuni de rezolvat nainte de
fuziune.
Cu cei de la Cooper Enterprises, completez eu, cu-
tndu-i privirea.
Nu vrea s se uite la mine.
Chiar aa, Lonnie. Se ridic i i netezete haina. tii, n
seara asta l-am invitat s bem ceva pe Jerome Smith, eful cel
mare de la Cooper. Vino i tu. Ar fi un bun prilej de a cpta
experien n ceea ce privete mersul afacerilor.
M gndesc la Cassandra cum m ateapt nerbdtoare pe
plaj.
Nu sunt sigur c voi putea s vin, Ned.
Ei, prostii! Ce planuri ai? Doar nu te duci iar pe plaj,
nu-i asa?
9

Teama m lovete ca un bici.


Eu...
Dar se pare c Ned a fcut doar un comentariu nevinovat.
M bate uor pe umr cnd iese valvrtej din camer:
Ne gseti n bibliotec imediat dup cin. Te atept
acolo.
168 RENEE COLLINS

Trebuie s te duci! spune Cassandra, cu un calm hotrt.


Este nduiotoare schimbarea ei din momentul n care s-a
hotrt s lupte pentru soarta mea. mi amintete de o doamn
detectiv dintr-unul din romanele ieftine pe care le devoram n
copilrie. Nicio piatr nu poate rmne nentoars. Niciun in
diciu nu este de prisos.
A vrea s fiu cu tine n seara asta, i spun eu, tre-
cndu-mi degetele prin prul ei moale.
Mai trziu, m contrazice ea. Asta este mai important.
Mai important dect s-mi petrec ultima sptmn din
via cu tine?
Dar ne-am petrecut toat ziua mpreun. n plus, vei
avea mult mai mult de o sptmn dac ne lum treaba n se
rios. M srut fugar, dar foarte dulce, apoi adug: F nite
spturi n seara asta. Obine-mi informaii pe care s le pot
folosi. O s te atept aici, pe plaj.
Nu protestez. Fata asta mi-a sucit cu totul capul. M n
torc acas, n camera mea, i fac un du. Privindu-m n mica
oglind rotund de perete n timp ce m pieptn, m gndesc
la ea, la moliciunea pielii sale, parfumat ca o petal de tran
dafir. Ca o melodie, primele versuri ale unei poezii mi se nfi
rip n minte. Ochii mi coboar ctre topul de hrtie de scris
de pe birou. Cei de la parter deja s-au aezat la mas, dar n-a
face nimic ru dac a nota cuvintele pe coal. Trebuie s le
scriu.
Sunt la ultimele versuri cnd cineva ciocnete> la us.
> Sar
n sus ca ars. Lumina crepuscular ce ptrunde prin fereastr
dezvluie ora trzie. Cine tie ct timp am stat i-am scris? Cu
siguran Ned se ntreab pe unde sunt.
PM n i vom revedea 169

Imediat! strig eu n vreme ce m ndeprtez de birou i


mi aranjez cravata.
n drum spre bibliotec, m mustru de unul singur. Dac
m mai vede mult ducndu-m pe plaj, Ned va deveni suspi
cios. Trebuie s fiu mai atent. Ultimul lucru de care avem ne
voie este s nceap s m urmreasc ce fac. i dac o s vrea
s-i verifice suspiciunile? Ar fi un dezastru. n fa uilor l
cuite ale bibliotecii, mi impun s m port ct mai normal cu
putin. ns n momentul n care intru n ncpere, imaginea
care mi apare n faa ochilor m ia prin surprindere.
M ateptam s-i vd pe Ned i pe Jerome Smith, ns bi
blioteca era plin aproape pn la refuz. Cel puin doisprezece
brbai discut degajai, sorbind din paharele cu brandy i fu
mnd cele mai bune trabucuri cubaneze ale lui Ned. Nu-1 cunosc
pe niciunul dintre aceti indivizi. Nu fac parte dintre obinuiii
casei. i nu sunt nici crema societii din Crest Harbor.
Par a fi nstrii. Costumele lor bine croite i foarte elegante
arat acest lucru. Dar este ceva la ei care m face s-mi imagi
nez c ei tiu mersul lucrurilor pe strzile cartierelor ru famate.
Iat-1! bubuie vocea lui Ned. Lonnie, vino aici!
ncerc s afiez un zmbet politicos n timp ce m ndrept
spre el, ns privirea mea cerceteaz fiecare chip ntlnit n
cale. n colurile ncperii zresc patru oameni care au aerul
inconfundabil al grzilor de corp. Sunt masivi, cu feele parc
cioplite n piatr, i mi urmresc orice micare. Mi se pune un
nod n gt.
Am devenit paranoic? Oare faptul c tiu c voi fi asasinat
peste o sptmn m face s cred c oricine din aceast ca
mer este un criminal?
Unchiul meu mi ofer un brandy, pe care l accept bucuros.
Licoarea cald i aromat curge prin mine, alungndu-mi un
pic starea de nervozitate.
170 RENEE COLLINS

Lon, vreau s-l cunoti pe Kip Hawkins.


Ned l lovete uor n umr pe brbatul de lng el i mi
adreseaz un surs jovial.
Jerome Smith n-a putut veni. A fost reinut de nite tre
buri urgente. tii cum e.
ncuviinez din cap, dei observ fr s vreau semnificaia
acestei situaii aparent lipsite de importan, ceea ce m face s
m simt cu un pas mai aproape de marginea prpastiei.
Kip Hawkins mi ntinde mna, rnjind greos:
ncntat de cunotin.
El este Lon, cel despre care i-am vorbit, explic Ned, ra
diind de mndrie. Are o carier promitoare naintea sa. ef
de promoie la liceu. i vedeta echipei de baschet, pe deasupra!
Unchiului meu i place s exagereze, zic eu, ncercnd s
par relaxat.
Nu mai vorbi prostii! m contrazice Ned, rznd. Lon
al nostru este un puti inteligent, cu un viitor strlucit: cole
giul i facultatea de Drept. i dup ce o termin, va merge di
rect la cea mai bun firm de avocatur din New York. Exact
ca tatl lui.
Excelent! exclam Kip Hawkins, dnd din cap i zm
bind. Poate-1 mai nvei cte ceva i pe unchiul tu.
Ned izbucnete n rs - prea zgomotos - la acest comentariu:
Nu-i aa? Aa e, domnule, putiul e un campion! i un
adevrat magnet pentru fete. i sta e un lucru bun, pentru c,
frate, cu ce premiu s-a ales! Nu-i aa, Fay?
La auzul acestor cuvinte, fruntea mi se ncrunt, dar urm
resc direcia n care arat mna lui ntins. La gestul lui, un grup
de trei indivizi care stteau lng emineu i ne priveau se des
parte. Fay este tolnit pe unul dintre fotoliile uriae, discutnd
foarte apropiat cu un tip musculos, la vreo douzeci i ceva de
PN NE VOM REVEDEA 171

ani, cu prul negru i ten msliniu. Italian, presupun. Cnd


lumea din jurul lor se d la o parte, ochii ei se opresc asupra mea.
Fay ntotdeauna arat minunat, dar n seara asta este mor
tal, mbrcat cu o rochie roie, mulat, cu decolteu adnc i
o crptur ce dezvluie mult din picioarele ei fine. Trage alene
dintr-un portigaret lung i subire. Fumul se ridic ncolcit,
ca un arpe alb, de pe buzele ei rou-aprins. Schind un surs,
i nmneaz portigaretul individului musculos cu care vor
bea. Acesta nu-i ia ochii de la ea.
Ei, bun, Lonnie! rostete ea, cu glasul mai sexy dect
de obicei.
Ned rde din nou i l plesnete pe spate pe Kip Flawkins.
Ce i-am spus? Ai mai vzut vreodat o domnioar mai
dulce dect ea?
Fay se ridic unduitor din fotoliu. Fr s-i ia ochii de la
mine, alunec agale ctre noi. Toi brbaii se holbeaz la ea. i
cum s nu o fac? Se unduiete la fiecare pas.
Nepotul tu e un adevrat escroc sentimental, i se plnge
ea lui Ned, venind lng el i nlnuindu-1 cu braele. A fost
att de ocupat cu studiul n ultima vreme... Ce-i mai rmne
de fcut unei fete singure ca mine?
mi arde faa. Dintr-odat, mi dau seama c invitaia mea
aici ar putea fi parte a planului lui Ned de a m arunca din nou
n braele lui Fay.
O, dar Lon nu studiaz, latr unchiul. i petrece tot tim
pul liber pe plaja aia veche i urt. Ai zice c se antreneaz s
devin campion olimpic la notul pe spate.
Sprncenele lui Fay se nal uor:
Interesant. Nu mi-a vorbit niciodat de vreo pasiune
pentru not.
Caut n minte o replic potrivit, dar Ned se bag peste mine:
172 .RENEE COLLINS

Ar trebui s-o duci i pe ea acolo, Lon. Da, asta e o idee


stranic. Du-te i arat-i plaja ta lui Fay.
Bineneles c e exclus s-o duc pe Fay pe plaj. Nu cnd Cassan
dra m ateapt s vin. ncerc s par ct mai relaxat posibil:
Nu prea cred.
Hai, du-o! insist el cu un glas mult prea sonor i mi d
un cot n coaste sugestiv. O blceal la miezul nopii nu sun
att de ru, ce zici, Lonnie?
Fay zmbete:
i cum nu-mi pot strica rochia cea nou, asta nseamn
ca...
Ned hohotete tuntor, iar eu vd ct de dezgusttor este
cnd bea peste msur. Ceilali brbai se amuz i ei. Fay zm
bete, savurnd fiecare secund de atenie pe care ei i-o acord.
N-a putea s fac asta, zic eu, ndeprtndu-m un pas.
Ar fi nepoliticos din partea mea s abandonez oaspeii.
Ei, prostii! Suntem o mn de boorogi care vorbesc tot
felul de banaliti.
l strpung cu privirea.
Parc ai spus c asta ar fi o ocazie bun pentru mine de
a cpta experien n afaceri!
Zmbetul lui Ned plete i o scnteie de severitate i se
aprinde n ochi.
M-am rzgndit!
Fay m prinde de mn:
Hai, Lon, du-m! Mi-ar prinde bine o plimbare pe plaj.
Tot fumul sta de trabuc m mbolnvete.
Ai vzut? zice unchiul, cu faa nc sever. Du-o pe Fay
s ia aer curat.
Un fior de panic m cuprinde. Cum s-i explic prezena
Cassandrei, care m ateapt acolo mbrcat n hainele ei ciu
date, din viitor? Ba, mai ru, cum s i-o prezint pe Fay Cassandrei?
P N NE V O M R E V E D E A . 173

Fay m trage de mn.


Haide, Lawrence! Nu fi prostu!
Ochii lui Ned se ngusteaz aproape insesizabil. M privete
la fel ca n noaptea aceea din New York.
Du-te, fiule!
Fay m trage prin uile duble din sticl i eu o urmez. Am
i aa destule griji pe cap i ar fi imprudent din partea mea
s-i strnesc unchiului mnia. n plus, a putea s-i ncetinesc
avntul lui Fay nainte s ajungem pe plaj.
Parc a trecut o venicie de cnd n-am mai avut o clip
doar pentru noi! exclam Fay, strngndu-m puternic de
mn. Lumea ar putea crede c nu mai ii la mine.
Oftez.
Fay..., optesc.
Se oprete brusc i se ntoarce cu faa la mine. mi atinge
buzele cu un deget:
Nu mai vorbi, dragule! Hai s savurm momentul.
mi nlnuie gtul cu braele. Observ ceva n ochii ei ce nu
am mai vzut niciodat. De parc i-ar fi dat seama c am sur
prins-o, acea lucire stranie din privire dispare, iar ea mi ofer
zmbetul viclean cu care sunt obinuit.
Srut-m, escrocule!
i apropie buzele de ale mele, fierbini i grbite, i i li
pete trupul de mine. Fay a fost ntotdeauna o fat ndrznea,
dar cu siguran n seara asta se poart ciudat, diferit. Srutul
ei este feroce. Felul n care m mbrieaz arat a disperare.
O prind de brae i o dezlipesc de mine.
nceteaz!
Rsufl sacadat:
Ce mai este? m intuiete ea cu privirea de oel. Avem i
noi nevoie de intimitate, nu-i aa?
174 RENEE COLLINS

M nfac de mn i m trage ctre poteca ce duce spre


plaj. Flacra pericolului se aprinde n sufletul meu ca un far
n noapte. A rni-o profund pe Cassandra dac m-ar vedea
n postura asta. i, innd cont de comportamentul lui Fay din
seara asta, cu siguran ar iei scntei.
M opresc brusc, ceea ce face ca trupul fragil al lui Fay s
se ciocneasc de al meu din cauza ineriei. Se arunc n braele
mele, chicotind.
Aa mai merge!
M srut din nou. Limba ei i face loc printre buzele mele.
Scnteia dorinei se aprinde nluntrul meu, dar o nbu. Nu
o iubesc pe Fay.
Cnd ncearc s m trag de curea, i cuprind braele.
Nu vreau s fac asta, Fay!
De ce nu? De ce m respingi n ultima vreme? Ai pe
altcineva?
Nu-i vorba despre asta.
N-ar avea niciun rost s-i spun despre Cassandra, chiar
dac a omite s-i pomenesc de faptul c triete cu o sut de
ani n viitor.
M privete cu ochii ngustai:
tiu c m doreti, Lawrence. M-ai dorit toat vara, aa
c las nobleea deoparte!
mi retrag mna. Ea rde, ns nu i se citete amuzamentul
nici n voce, nici pe buze.
Eti la! Nu eti destul de brbat s m ai!
Clatin din cap:
Te respect prea mult!
Eti un mincinos! url ea.
ncearc s m srute iar, dar o resping. Dup care ncepe
lupta, lovindu-m cu picioarele i cu pumnii cu toat puterea.
P N NE V O M R E V E D E A 175

M strduiesc s-o fac s se uite n ochii mei.


Ce te-a apucat? De ce te pori aa?
D-mi drumul!
Se uit spre cas. Caut ceva. Buzele ei mimeaz cuvinte,
dar cnd i d seama c i urmresc privirea, ncepe s ipe:
Nu!
i atunci l vd. Italianul musculos din bibliotec. Cel care
vorbea att de concentrat cu Fay. St pe veranda de piatr. Ne
ine sub observaie. Am senzaia c a facut-o tot timpul.
Iar Fay tia c el e acolo.
Strinul se ascunde repede n tufiuri, dar e prea trziu. M
ntorc spre Fay.
Cine era la?
Crezi c tiu?
O strng tare de bra.
Vorbeai cu el n bibliotec.
E un oarecare. Un ran.
i de ce ne urmrea?
mi arunc un zmbet ironic:
Poate c s-a gndit c o s aib parte de un spectacol pe
cinste.
Tu i-ai spus s ne vegheze, nu-i aa? De ce? Credeai c o
s-i fac ru? Credeai c nu eti n siguran cu mine?
Asta ar fi chiar ridicol, mai ales c am vzut c nu m
atingi nici mcar cu un deget!
Se scutur din prinsoarea mea. Se cznete s par c nu-i
pas.
Fay, vorbete cu mine! Spune-mi de ce te pori aa. A i...
probleme femeieti?
Eti un ticlos, Lawrence! zice ea, uitndu-se urt la
mine.
176 RENEE COLLINS

Dup care pleac n fug spre cas. Rmn acolo, nc n


cercnd s-i neleg purtarea. La ntoarcere - culmea! - ni
meni nu pare intrigat. Slav Domnului c n-a fcut vreo scen
pe-aici! l caut cu privirea pe individul care ne urmrea, dar
cred c a disprut de mult.
Cu flcile ncletate, m amestec printre oaspeii din bibli
otec. n ciuda episodului jenant cu Fay, nu pot uita adevra
tul scop al prezenei mele la aceast petrecere. Trebuie s obin
informaii despre Cooper Enterprises pentru Cassandra. i nu
plec de aici pn nu fac rost de ele. Suspiciunile mele rmn n
picioare, totui, uitndu-m la ciudatele chipuri din jur. Cine
este de ncredere? Nimeni, din cte se pare.
M opresc cu privirea asupra unui brbat din apropiere.
Este mbrcat intr-un costum prea mare pentru el i frunz
rete absent atlasul mare de pe msua de cafea. Este ameit de
butur. Perfect.
M aplec i l bat prietenete pe umr, zmbindu-i.
Salut, amice! Pare c paharul tu e aproape gol. Vrei s-l
umplem?
mi ntoarce zmbetul:
Pi, sigur, fiule! Mulam.
i torn repede brandy n pahar, atent la ce se petrece n ca
mer. Ned nc st la discuii cu Kip Hawkins, iar ceilali br
bai par prini la rndul lor n diverse conversaii.
Eti un biat de treab, zice individul beat cnd i ofer
paharul plin.
Mi-a fcut plcere, zic eu i m ndrept ctre scaunul
aflat vizavi de el. Te superi dac stau jos?
Chiar te rog, bolborosete el.
Mulumesc.
mi ntinde mna.
\>Mn i vom mim 177

M cheam Hank.
Lawrence, m prezint eu, apoi sorb din paharul meu.
Aadar, eti de la Cooper Enterprises?
Hank i ridic paharul n aer.
Chiar de-acolo.
De la vrf sau de la mijloc? l ntreb eu vesel. Iart-mi in
discreia, dar voi studia avocatura, vezi tu, i sunt tare curios s
aflu cum se desfoar afacerile-astea mari.
Hank chicotete:
Sigur, sigur. No problemo! Mai trage o duc. Pi, cred c
sunt mai de la vrf, ca s zicem aa. Eu, , veghez la dedesub
turi, dac nelegi ce vreau s-i spun.
Mi se ridic prul de pe ceaf. Bingo! ncerc s par nonalant.
Dedesubturi zici? Cum ar fi...?
Ei, tii tu ..., spune el i face un gest cu mna n aer.
Chestii, socoteli.
Reuesc un zmbet timid:
Chestii periculoase?
Izbucnete n rs:
Nee! Nu i pentru mine! mi in subalternii din scurt la
Cape Row.
Cape Row?
La depozit. Smith ne ine ascuni acolo, la docuri, astfel
nct copoii cred c locul e pustiu.
mi notez bine n minte informaia. Cape Row. Depozit.
Hank se ridic brusc.
Ia ascult, tre s iau nite aer curat. Dintr-odat nu m
simt prea bine, tii?
Sar i eu n picioare:
Pot s-i mai pun o ntrebare?
Clipete buimac la mine, iar eu iau rspunsul lui drept un da.
178 RENEE C O LLINS

Cine-i tnrul la? Cel brunet. Bine fcut, nalt i solid?


Hank ridic din umeri:
De unde vrei s'tiu eu? E greu s-i deosebeti pe fraii
Cartelli! Oricum, mersi din nou pentru trataie, putiule!
Se mpleticete spre ieire, iar eu l urmresc cum dispare.
Cartelli. i rein numele pentru ca mai trziu s-i cer lmuriri
lui Ned despre aceast familie. Nu tiu care-i rolul fratelui n
poveste, dar pare unul important.
i bnuiesc c nu e ultima oar cnd aud de acest nume.
CAPITOLUL 19

/bibliotecarii adevrai sunt ntotdeauna acolo unde ai ne-


/>voie de ei. Sau, cel puin, pe asta contez cnd intru n sal
n prima mea zi de spat prin arhive. Numai c, ptrunznd cu
avnt pe uile de la intrare, imaginea mea cu armata de ajutoare
este spulberat. Biblioteca este ticsit de oameni. Ce-i asta, o
petrecere? Peste tot sunt vaze cu flori. Un cvartet de coarde i
un banner uria pe care scrie: L. JAMES WINTHROP - CEA
MAI MARE COMOAR DIN CREST HARBOR.
E ultimul lucru de care am nevoie acum. Fiecare bibliotecar
e nconjurat de oameni care in n mini platouri de plastic cu
antreuri i discut politicos cu voce sczut. Chiar nu-i dau
seama c am nevoie de ajutor? Strngnd din dini, localizez
o femeie cu o earfa rou-aprins i cu un ecuson pe care-i este
scris numele i mi fac loc prin mulime pn la ea.
Scuzai-m, zic eu, ncercnd s art din tonul vocii c
nu am venit aici s-mi pierd vremea cu banaliti.
Se ntoarce ctre mine, ntrerupnd conversaia cu un domn
mai n vrst, i mi ofer un surs. Vznd c beneficiez de n
treaga ei atenie, trec direct la subiect:
180 RENEE COLLINS

Am nevoie de toate informaiile care se gsesc despre


Crest Harbor din perioada anilor 1920.
Poate dorii s ncepei cu anii 30? zice ea. Presupun c
dorii s facei cercetri n legtur cu James Winthrop.
ncerc din rsputeri s nu-mi dau ochii peste cap. Ce-au
toi oamenii de pe-aici de pic n veneraie pentru nite cele
briti locale?
Nici n-am auzit de el, zic eu impasibil.
E o minciun. Vreau doar s-o enervez. Sunt sigur c am
studiat vreo poezie de-ale lui la cursurile de literatur englez.
Pare satisfctor de ofensat.
neleg.
Caut altceva. Un proiect pentru... coal.
Indic undeva la stnga ei:
Ar fi bine s ncepei cu microfilmele. La subsol. Aripa
estic.
i mulumesc i pornesc ntr-acolo, schind o grimas.
Mulumesc c mi-ai spus ceea ce tiam deja. Bnuiesc c sunt
pe cont propriu.
mi aez tabra n seciunea de microfilme. N-am timp de
pierdut pe-aici. Mai sunt doar ase zile n care pot s aflu cine-i
criminalul.
Sase zile!
>

Mulumit lui Lawrence, am cteva piste de pornire. Coo


per Enterprises. Cape Row. i numele Jerome Smith i Cartelli.
Pot s-o fac! i o voi face!
Totui, cu trecerea orelor, mi dau seama c ncerc s caut
cteva ace n carul cu fn. Rol dup rol, articol dup arti
col, o grmad de nume i locuri care nu-mi spun nimic. mi
ia trei ore s aflu mcar o menionare a companiei Cooper
P M NE VOM REVEDEA 181

Enterprises, care se dovedete a fi o poveste plictisitoare des


pre cum au recondiionat ei o veche estorie.
Mi se pune o cea pe ochi. Mintea mi rtcete. M tre
zesc de mai multe ori uitndu-m n gol, visnd la Lawrence.
A da orice s-mi petrec ntreaga zi cu el, pe plaj, s vorbim i
s-i simt braele n jurul meu i srutrile dulci. Buzele lui ur-
mrindu-mi linia gtului. Minile lui strngndu-mi cu putere
talia. Limba lui...
Concentreaz-te, Cass! Trebuie s te concentrezi!
Dac a gsi vreo pist care s ne ajute, atunci merit s
fiu aici i nu alturi de Lawrence. Pe la patru dup-amiaza, nu
mai am aceeai convingere. Dup o zi ntreag de cercetare, nu
am nimic cu care s m prezint. Ochii mi sunt uscai ca hr
tia i privesc cruci de la atta citit. Am aflat ucigtor de puin
dup atta chin. N-a mai face niciuri progres cu creierul aa
de ncins.
M cuprinde disperarea. O zi pierdut. O zi pe care a fi
putut-o petrece cu Lawrence s-a dus pe apa smbetei. i nu
mai pot recupera aceste ore. mi vine s plng. mi las capul
pe mas.
V pot ajuta cu ceva, domnioar?
Tresar. Este bibliotecara de mai devreme, cea cu care am
fost cam obraznic. Nu pare s-i aminteasc totui. Zmbetul
ei este sincer i clduros.
Nu cred, rspund eu. Mi-e greu s gsesc ceea ce caut.
ncuviineaz din cap, cu neles:
Da, e dificil. Ca i cum ai ncerca s gseti acul n carul
cu fn.
Mi-ai luat yorbele din gur.
Arunc o privire asupra cutiilor cu microfilme cu care sunt
nconjurat i ridic una.
182 RENEE COLLINS

Toate sunt din 1925. Cutai un eveniment anume?


Pi, mai degrab ceva ce bnuiesc c s-a ntmplat.
V-ai gndit s cutai un an mai devreme sau unul mai
trziu?
Poate c delirez din cauza attor ore petrecute cu ochii
chior, dar jur c vd deasupra capului ei cum se aprinde un
bec. Probabil c mi se citesc emoiile pe fa, cci bibliotecara
mi ofer un surs.
Mult succes!
M duc direct la sertarele cu microfilme. mi in respiraia,
nchid ochii, m nvrtesc o dat i pun degetul pe un sertar. 1'
martie 1927-1 mai 1927.
Prima cutie nu-mi dezvluie nimic. Disperarea i arat col
ii, dar o reprim. i cea de-a doua cutie este inutil. Dar, pn
la urm, cea de-a treia este cu noroc.
ntr-un articol de ziar este menionat arestarea mai mul
tor efi de la nimeni alta dect Cooper Enterprises. mi crete
pulsul pe msur ce parcurg textul. Este de mare importan.
Trebuie s fie.
Dei nu spune nimic despre asasinarea unui adolescent ne
vinovat, se vede clar c sunt o companie corupt, iar dovada o
am chiar aici. Cine tie de ce sunt n stare?
M las pe sptar, copleit dintr-odat de toate acestea. Ziua
asta m-a cam drmat. M simt epuizat, dar profund uurat.
Trebuie s vorbesc cu Lawrence, s-i spun s se intereseze i de
Cooper Enterprises. Cu mini tremurnde, mi adun lucrurile
din jurul proiectorului. Acum am inima uoar. Mulumesc,
doamn bibliotecar!
n drum spre cas, calc pedala de acceleraie. Totui, cnd
parchez, observ o main roie pe alee.
Brandon. M lovesc cu fruntea de volan.
PAN ne v o m r e v e d e a 183

Nemaipomenit!
Orice speran de a m strecura neobservat dispare n m o
mentul n care deschid ua. Mama i Brandon stau n buct
rie, exact n raza vederii. n mijlocul unei discuii amuzante,
dau cu ochii de mine.
Iat-o! zice Brandon, afind ceva ce se dorea a fi un surs
suav. Te simi mai bine?
Mama devine serioas:
Pe unde mi-ai umblat?
La bibliotec, rspund eu, lsnd s-mi cad lucrurile
ntr-un morman pe podea. Aa cum i-am spus de diminea.
La bibliotec i la...?
Doar att, i-o tai eu. M-am dus direct acolo i m-am n
tors direct aici.
Mama i ncrucieaz braele la piept i ridic o sprncean:
Chiar te atepi s cred c ai stat timp de opt ore la
bibliotec?
Oftez. A putea s dau totui o fug pn pe plaj. M-a as
cunde acolo cu Lawrence pn cnd familia mea ar crede c
m-am necat i s-ar ntoarce n Ohio.
Poate c nici nu vreau s tiu, zice mama. Nu-mi pot
imagina cum poate fi convins un adolescent s-i petreac o zi
ntreag n bibliotec n timpul vacanei de var.
ntreab-o pe bibliotecar dac nu m crezi.
Mama m admonesteaz ngustndu-i ochii:
Ei, s-i fie de bine! Brandon, aici de fa, m-a nduple
cat s v las s v petrecei vremea mpreun, n loc s te pe
depsesc imediat.
Seara asta devine din ce n ce mai minunat.
Am adus filmul la' despre care i-am vorbit, intervine
Brandon, fluturnd carcasa unui DVD.
184 RENII COLLINS

Toat conversaia asta e ultimul lucru de care am nevoie.


Att creierul, ct i nervii mi sunt ncini la maximum. Nici
prin gnd nu-mi trece s lipsesc de la ntlnirea cu Lawrence
de disear. Probabil c m ateapt chiar acum. Brandon i fil
mul lui idiot nu m vor mpiedica s m duc pe plaj.
Super! exclam eu cu un zmbet forat. Abia atept s-l
vd. Peste o or? Poi s te duci i... s aduci nite Slurpee* sau
ceva de genul sta.
Cass! m atenioneaz mama, cu dezaprobare n voce.
Trebuie s rezolv ceva urgent. Este foarte important.
Brandon i uguie buzele:
A putea s m duc dac vrei ntr-adevr...
Ar f super.
Ba nu prea cred, intervine mama, apoi iese din raza ve
derii lui Brandon i mi arunc o privire necrutoare de genul
de-ce-eti-aa-mojic? Brandon te ateapt deja de o or. Orice
ai avea de fcut poate sta pn mine.
De fapt, nu poate!
Ba poate i o va face!
Acum primesc privirea poart-te-frumos-sau-o-ncurci.
Cntresc riscurile de a o nfrunta. n acest moment, dac
a fi pedepsit, ar fi cu mult mai ru. Poate reuesc s-l gonesc
mai repede pe Brandon. Mimez din nou greaa pe la mijlocul
filmului. Probabil c Lawrence m va atepta ceva vreme. S
sperm. mi rein un oftat adnc.
Super! Hai s-l vedem, aunci.
Mama d din cap:
V fac un smoothie, ce zicei?
Super tare! mormi eu.

* Butur rcoritoare prezentat sub form de fulgi de ghea (n. tr.).


V h u l Hi VOM REVEDEA. 185

Mama dispare n buctrie, iar Brandon mi adreseaz un


zmbet timid.
Salut!
Salut!
Mi-am fcut griji pentru tine n seara aceea.
i evit privirea.
A, da?
i s-a fcut ru att de rapid...
Da, zic eu, a fos cam aiurea.
Am ncercat s te sun toat ziua.
Am fost ocupat.
S studiezi la bibliotec? face el, ridicnd complice din
sprncean.
Da!
i despre ce studiezi?
Ce, acum eti Barbara Walters?
ncepe s rd:
Ce zici, mai bine s dm drumul la film?
O idee bun.
Rmne nepenit acolo ceva vreme pn s mi dau seama
c ne aflm n casa mea i c ar trebui ca eu s-l conduc n
salon.
i fac semn cu capul:
Pe aici.
Cnd trecem pe lng o fereastr ce d spre curtea din
spate, zresc tufiurile de lng plaj. M cuprinde un dor
cumplit s alerg i s-l vd pe Lawrence. Mai este att de puin
timp! Ar trebui s-mi petrec fiecare secund ncercnd s-l
salvez.
Grozav televizor! zice Brandon, ntrerupndu-mi irul
gndurilor cnd se las s cad ntr-una din canapelele de piele.
186 R t N t t C O L LIN S

Mda, reuesc eu s rostesc, strduindu-m s maschez


iritarea din glas. tii... sunt foarte obosit. Poate ne uitm doar
la o parte din film.
Orice ai tu chef, zice el, surznd.
O, Doamne! Sper c nu crede c am lansat o invitaie la
giugiuleal.
Pun filmul, n ciuda creierului meu care protesteaz ipnd.
Trgnd de timp ct mai mult cu putin, mi fac de lucru cu
ajustarea sonorului, a culorilor, a calitii sunetului.
Hei, tu, la din primul rnd, nu vd filmul din cauza ta!
mi strig Brandon.
Rd ca la comand, iar el bate cu palma pe locul de alturi.
Hai, doar nu vrei s pierzi nceputul. E o urmrire mor
tal cu maini.
O, sun... nemaipomenit!
M aez pe canapea ct mai departe cu putin, ns Bran
don alunec lng mine. mi zmbete, de parc ne pregtim
s ne lipim unul de cellalt. De unde o fi tras el concluzia c
ntre noi exist ceva? Cred c asta se datoreaz acestei noi rea
liti alternative, far-Travis-Howard, n care trim acum.
n timp ce filmul i deruleaz aciunea, mi ncruciez
strns braele la piept ca s descurajez orice intenie de a m
ine de mn. Dup zece minute, braul lui Brandon se ntinde
pe sptarul canapelei. Dou minute mai trziu, atunci cnd pe
ecran explodeaz o cistern de benzin, provocnd o vlvtaie
portocalie, braul lui aterizeaz pe umerii mei.
l intuiesc cu privirea, dar el doar zmbete.
Drgu film, nu-i aa?
Oftez i trag cu ochiul la ceas. i mai dau douzeci de m i
nute pn cnd o s mimez epuizarea. n douzeci de minute
cred c mama va fi destul de linitit. y
PN NE V O M KEVEDEA 187

Ari chiar foarte bine n seara asta, mi optete el, g-


dilndu-mi urechea cu respiraia.
i dintr-odat m plete ceva. Iat c o fac din nou. M
prbuesc n acelai mod de gndire care m-a inut prizoniera
angoasei toat vara. Am ncercat s fiu tot ce au vrut alii s fiu,
convingndu-m c este ceea ce vreau i eu. ns acum tiu ce
vreau cu adevrat. i n-am de gnd s m mai prefac.
Trag aer adnc n piept i m ndrept de spate.
Uite ce e, Brandon. Trebuie s vorbim ...
OK! se mboeaz el.
Cred c eti ntr-adevr un tip de treab...
Cine vrea un smoothie?
Mama se strecoar n camer, innd n mini o tav cu
dou pahare uriae, pline cu suc de cpune i banane. Sincro
nizare perfect, mam! Ca de obicei.
Arat delicios, o complimenteaz Brandon cu un surs.
E reeta mea special. Nu-i dezvlui ingredientele se
crete. S vedem dac le ghiceti.
M ridic n picioare, iar zmbetul mamei plete.
Cass? Ce-i cu tine?
Nu mai pot, mormi eu. Trebuie... s m bag n pat.
Fr s atept vreo reacie, o iau la goan pe scri. nchid
ua dormitorului cu piciorul i m reazem de ea. Rmn acolo
o vreme ndelungat. Stresul ncepe s m macine.
Draperiile albe, diafane de la fereastr sunt umflate de o
pal de vnt. Pot simi mirosul oceanului. Al plajei. mi ncle
tez flcile.
Trec la aciune, ncui ua i m grbesc s gsesc nite muzic
lent la radio. Vechiul truc cu pernele-sub-ptur-care-ar-tre-
bui-s-arate-ca-trupul-meu pare bun pentru general, dar nici
eu nu sunt departe. m i pun un pulover negru peste cma i
188 RENEE COLLINS

nite pantaloni negri. Din cte se pare, nu sunt departe nici de


un ninja jalnic.
Marele avantaj de a tri ntr-o cas imens este c te poi
strecura nevzut destul de uor. Am de trecut un hop cnd m
furiez pe lng birou, unde Frank se afl ntr-o videoconfe-
rin trzie cu Beijingul. Nu tiu unde s-a dus Brandon, dar
nici c-mi pas. Mama probabil c va ipa la mine. Nici de asta
nu-mi pas. Iar cnd trec prin gardul viu i ajung pe plaj, tot
efortul meu este rspltit.
Lawrence m ateapt la locul nostru. Se ntoarce, dar, n
loc s alerge spre mine, st i m studiaz. M trag de cma',
din reflex.
Art ca o proast, tiu, dar a trebuit s m furiez din
cas.
Eti o fantasm, Cassandra!
Acum vine spre mine. Senzaia pe care mi-o ofer srutul
lui este i mai plcut dect n visul meu. Prima jumtate de
or ne-o petrecem reamintindu-ne lucrul acesta. Fiecare se
cund pierdut n bibliotec, fiecare cuvnt tensionat din par
tea mamei a meritat dac mi-a adus momente ca astea.
Gndul la bibliotec m-a readus cu picioarele pe pmnt.
Avem lucruri importante de discutat.
Trebuie s vorbim despre Cooper Enterprises, spun eu
n timp Ce Lawrence i mic buzele de-a lungul gtului meu.
Chiar trebuie? m ntreab el printre srutri.
Pleoapele mele tremur de plcere.
Mm-hmm, murmur eu, apoi m las puin pe spate.
Adic, da! Trebuie s vorbim. Gata cu srutrile.
Ah, dar asta riu e distractiv.
Ne putem distra mai trziu. Acum trebuie s discutm
despre ce am descoperit astzi.
PM nf . v o m r e v e d e a ... 189

Sau... Lawrence m trage mai aproape. Ne putem sruta


acum i vorbim mai trziu.
i resping mbriarea.
E ceva serios, Lawrence!
Ai dreptate, ofteaz el. Aadar, ai gsit ceva n legtur
cu Cooper Enterprises?
Da. Sunt o pacoste, ncep eu. Articolul pe care l-am gsit
este din 1927. Spune despre cum aproape toi tipii de la vrf
din companie au fost arestai.
Pentru ce?
Diverse delicte. Majoritatea legate de afaceri, cred, ns
articolul nu intra n detalii.
Lawrence se ncrunt, adncit n gnduri:
Puteam s ghicesc. Mi s-a prut mie ceva dubios.
Pare destul de grav situaia.
El ncuviineaz din cap:
O s fac nite spturi mine.
l apuc de bra:
Ai mare grij! Nu te bga n necazuri doar ca s m im
presionezi pe mine. Oricum o s m giugiulesc cu tine.
E bine de tiut, zice el, apoi zmbetul i piere de pe chip.
Dar poate c atrag necazurile doar tiind toate aceste informaii.
Nu mai vorbi aa! zic eu, cu inima strns.
mi pare ru. N-am vrut s fiu aa de sumbru.
Sunt informaii utile, iar dac suntem precaui i ateni,
i-ar putea salva viaa.
i apas mna peste a mea.
A vrea s cred asta.
Nu te voi abandona, Lawrence. Cred cu trie c sta este
destinul meu. i poate c...
Vocea mi devine o oapt. El se ncrunt puin.
190 RENEt COLLINS

Poate c...?
Nu tiu, rspund eu, ovind, i m uit n jos, la picioare.
Nu, spune-mi!
Pi... m tot gndesc c... Ezit, cci nu-mi gsesc cuvin
tele potrivite. Dac soarta ne mpiedic s ne vedem oriunde
altundeva dect pe plaja asta, atunci poate c, dup ce te salvez,
ne vom putea vedea i n afara ei.
Aproape c nu ndrznesc s-l privesc n ochi. Dar cnd o
fac, se uit la mine de parc ar vrea s ptrund vorbele mele.
Adic, tu crezi c vom f n stare s cltorim fiecare n
timpul celuilalt?
ncep s roesc.
E o stupizenie, nu?
Nu, nu este! se aude glasul lui blnd.
Ba da! Cltoria n timp este imposibil.
i totui, iat-ne aici, desprii de un secol, dar mbriai.
Un fior de energie m strbate. Ne privim ochi n ochi.
i dac ai dreptate? Ai idee ce-ar nsemna asta?
Ar nsemna c noi doi am putea fi...
mpreun, spune el ncetior, lundu-mi mna i mple-
tindu-i degetele cu ale mele. Cu adevrat mpreun. Fr ob
stacole care s ne despart.
C A P I T O L U L ZO

JlmoAence'

ac a putea, a petrece toate cele cinci zile rmase ale


Z J vieii mele - fiecare minut - pe plaj cu Cassandra. E
ca un energizant, mi vindec toate temerile. mi doresc s stau
alturi de ea, bucurndu-m de cldura i frumuseea ei. Dar,
din pcate, viaa merge mai departe. Iar eu trebuie s pstrez
aparena normalitii n faa celor din jurul meu. Unul dintre
ei este Charles. .
Stabilisem de mult cu el s ne vedem azi la club. M-a fi scu
zat dac nu ar fi fost gndul crud c aceasta ar fi ultima oar
cnd l mai pot vedea. Astfel nct, cumva mpotriva voinei
mele, m mbrac i m ndrept ctre terenul nsorit pe care se
afl cel mai exclusivist club din Crest Harbor.
Charles m ateapt la bar. Normal. Artos, ntr-un costum
alb, de in, soarbe dintr-un pahar cu Bloody Mary i st cu ochii
pe nite fete de bani gata. Ele pndesc de sub borurile plrii
lor i chicotesc vesele.
Prea drgue pentru tine, i zic eu lui Charles i mi trag
un scaun de lng el.
Taci, murmur el. Cred c le-am pclit.
192 R EN fi COLLINS

ns n momentul acela, fetele se ridic ostentativ de la mas


i ies alene pe verand. Cu o clip nainte s dispar, fata nalt,
cu ochii negri, frumoasa grupului, mi arunc peste umr o
privire provocatoare i ridic o sprncean, zmbind ironic.
Apoi se evapor.
Charles mi trage un pumn n bra.
Care-i treaba, Lon? O demoazel nu-i este de-ajuns?
Nu-i vina mea, Charlie, biete. Mama m-a fcut aa de
artos. Nu am cerut-o eu.
i drege glasul, apoi bate cu degetele n tblia barului.
nc un rnd,' i cere el barmanului. Si> s fie dublu.
E cam devreme s te-mbei, nu crezi?
Pi, carpez ziua.
l iau frumos pe dup umeri i l ndeprtez de bar.
Sun bine, numai c am nevoie de ajutorul tu ca s-mi
carpez eu ziua altfel.
La ce te-ai gndit?
Ce prere ai de un spionat n stil mare?
Un rnjet apare brusc pe chipul lui Charles.
Mi s fie, Lonnie, ticlosule! Ce pui la cale?
O. s vezi.
Mergem cu automobilul de-a lungul coastei, iar Charles
mi face capul calendar despre viitoarea lui cucerire. ncerc
din rsputeri s-mi pstrez firea, ns minile mi transpir pe
volan. mi dau seama c jocul meu actoricesc exprim ama
torism. Cnd ajungem n cel mai ru famat cartier din ora, i
. trezesc suspiciunea lui Charles.
Ia zi, unde suntem?
ncerc s par ct mai degajat:
n Cape Row.
PN NE VOM REVEDEA 193

Charles se rsucete spre mine i m sgeteaz cu privirea:


Cape Row? Ce-i trece prin cap, Lon? Chiar vrei s fim
omori?
Deja i-am spus ce vreau s fac - un pic de spionaj.
i pe cine spionezi?
Nu-1 tii tu. Un individ care lucreaz cu unchiul meu.
Pare plictisitor, zice Charles, ncruntndu-se. Nu-mi
spune c-i facem un comision lui Ned.
Nu chiar.
Aproape c depesc cu maina vechiul depozit, dar recu
nosc ciudatul desen de pe peretele cu urme de rugin i calc
puternic pe frn. Este acelai desen pe care l-am vzut pe do
cumentele imprimate cu litere roii de la Cooper Enterprises.
Stomacul mi se revolt ca un pete pe uscat.
Aici este!
Cu mini tremurnde, parchez automobilul n spatele unor
containere btute de vreme. Charles se uit la mine n tcere,
apoi i strnge braele la piept, rznd nervos.
n regul. Acum trebuie s-mi spui ce se petrece. Doamne
Dumnezeule, Lon, ari de parc ai fi vzut-o pe doamna cu
coasa.
N-are idee ct de bine a nimerit-o.
Ai putea zice i asta.
Are o min serioas.
Spune-mi!
Respir lung. tiu c nu pot s-i dezvlui chiar totul, dar b
nuiesc c ar fi bine s mpart povara asta cu mcar o singur
persoan.
Este greu de explicat. Cred c unchiul s-a nhitat cu cine
nu trebuie. i cred c poate da de necaz. De mare necaz. Peri
col chiar.
194 RENEE COLLINS

Charles se scarpin la ceafa.


Mi s fie!
Haide! l chem ey. Vreau s cercetez locul.
Eti sigur c nu este primejdios? ntreab el, cu ochii la
depozit.
Habar n-am!
Ei, m-ai linitit, Lon. Mulumesc!
Sar din main i el m urmeaz ndeaproape.
Depozitul companiei Cooper Enterprises nu este gol. La ca
ptul cel mai ndeprtat al construciei, civa muncitori des
carc nite butoaie largi din remorca unui camion. eful de'
echip se sprijin de perete i fumeaz o igar, n timp ce-i
supravegheaz oamenii. l nfac de mnec pe Charles i ne
furim pe dup cldirea depozitului.
i ce crezi c-ai s gseti aici? m ntreab el de la ad
postul umbrelor.
Nu tiu. Credea doar vreau s-mi fac o idee despre ce fel
de afaceri se-nvrt pe-aici.
Iar eu cred c le putem declara riscante.
Ajungem exact n spatele depozitului. Lipit cu faa la zid,
trag cu ochiul pe dup col. Dac faada arat ca o ruin, spa
tele este ntr-o stare i mai deplorabil. Grmezi de gunoi sunt
presrate peste tot pe asfaltul mcinat. O bltoac mare cu ap
sttut reflect norii argintii, unduindu-se uor n vnt. i o
rabl abandonat zace n mijlocul unor tufe de plante slbatice
cu floricele galbene.
Dar stai o clip...
Rabla aia... O recunosc. E cea care era parcat lng casa
unchiului Ned n miez de noapte. Mi se pune un nod n gt la
aceast descoperire i mi se taie rsuflarea.
PN NE V OM REVEDEA... 195

Ce-i? m ntreab Charles.


Duc degetul la buze ca s-l fac s tac. Abia acum mi dau
seama c l-am bgat ntr-o chestiune foarte periculoas.
Trebuie s ne desprim, i optesc eu. Chiar acum!
Voci ascuite rzbat pn la noi, ceea ce ne face s ncreme
nim n loc.
Cineva iese din cldire. M ia cu fiori. Este individul cu care
am discutat n biblioteca lui Ned. Brbatul acela but care mi-a
mrturisit despre Cape Row. Cum l chema?
Hank.
Acum arat total diferit. Nu e vorba de costumul lui alb i
bos sau de prul frezat, ci de felul cum pete - sever i st
pn pe sine. Oare toat treaba cu beia a fost un rol bine jucat?
Un rol care s ne pcleasc pe Ned i pe mine?
Un ipt nfundat anun venirea altora. Doi uriai muscu
loi trsc dup ei un al treilea brbat, care are minile legate la
spate. Un sac de pnz i acoper capul, legat bine n jurul gtu
lui. Charles i cu mine schimbm o privire. Chipul lui Charles
este alb ca varul.
Musculoii i arunc prizonierul la pmnt n faa lor.
Capul acestuia aterizeaz n bltoac, mprocnd apa. Geme
i se rsucete pe spate.
Lon, mi optete Charles cu voce tremurat. Am dat de
belea!
i fac semn s tac i trag din nou cu ochiul. M cuprinde
o senzaie de ghea, nfiortoare, totui nu-mi pot ntoarce
privirea.
Omul cu sacul pe cap plnge n hohote, ncercnd s spun
ceva, dar nu reuesc s disting cuvintele. Hank i netezete
freza i mormie un ordin ctre uriai. Unul dintre ei scoate
196 RENEE COLLINS

ceva din hain. nainte de a-mi da seama exact ce anume, se


aude un pocnet nfricotor, iar omul czut la pmnt rmne
fr suflare.
Doamne sfinte! exclam Charles gtuit.
Nu-mi pot lua ochii de la omul ntins pe jos. Un cerc rou
se ntinde n jurul capului nvelit n sac. Deci la asta se refe
rea Hank cnd spunea c vegheaz la dedesubturi. Cassandra
avea dreptate. Cooper Enterprises este periculoas. Mai mult
dect mi-a fi imaginat.
Doamne sfinte! repet Charles, cu ochii ct cepele.
mi simt trupul ca de plumb, dar tiu c trebuie s plecm
de-aici ct mai repede cu putin.
Doamne...
l apuc de bra i-l ndemn s fug.
Ne furim ctre main. Dar dac ucigaii tia mi-au v-
zut-o? Civa dintre ei ne-ar putea atepta s vad cine-i spio
neaz. Sau altcineva ar putea supraveghea din depozit. eful de
echip cu igara, spre exemplu.
l apuc din nou de bra pe Charles:
Stai aa!
Rsufl din greu.
Trebuie s disprem de-aici, Lon!
nti trebuie s ne asigurm c putem.
Ne ghemuim dup o stiv de lzi de la marginea cldirii.
Tremurnd, mi ridic capul pe deasupra lzilor.
Maina este acolo unde am parcat-o. Cu colul ochiului sur
prind o micare.
Hank iese din depozit, tergndu-i minile cu batista. Cei
doi ucigai l urmeaz ndeaproape. Dac mai merg ase metri,
automobilul meu se va afla n raza lor vizual.
PANA N t VOM REVEDEA 197

Avem un minut la dispoziie. Poate mai puin.


Acum, Charles! Fugi!
nesc dindrtul lzilor cu o asemenea for, nct
aproape m prvlesc cu capul pe asfalt. ns m redresez i m
avnt nainte. n spatele meu, Charles abia i mai trage sufletul.
Strigte fichiuiesc aerul precum gloanele. Ne-au reperat.
Iar dac Hank e cu mintea acas, i va da seama imediat cine
sunt.
C A P I T O L U L ZI

(p i eu, care credeam c prima zi la bibliotec a fost groaz-


CV nic. Azi este o adevrat tortur. Poate pentru c tiu
ce are de gnd Lawrence s fac. Nu mi-a dat prea multe de
talii, dar pot s ghicesc. Ceva legat de Cooper Enterprises, cu
toate c n momentul sta ar trebui s stea ct mai departe de
ei cu putin.
Mi-a promis c va fi cu ochii n patru. Iar eu i-am promis c
nu-mi voi face griji. ncerc, cu fiecare fibr a contiinei mele
afectate, dar este un jurmnt greu de respectat.
Chiar imposibil.
Simt nevoia s-l vd. Vreau s.-i simt pulsul cald. Vreau
s-mi sprijin capul de pieptul lui cnd inspir i expir aerul
din plmni. Trebuie s-l ajut s rmn n via. Un gnd n
spimnttor iese la iveal din adncul minii. Dac ne-am
jucat iar cu continuumul spaiu-timp? Oare faptul c l-am
avertizat pe Lawrence de posibila moarte i-a schimbat aciu
nile, ceea ce a modificat apoi viitorul?
Azi-diminea l-am ateptat o or ntreag. Numai pesc
ruii i valurile cenuii tulburau linitea mohort. tiu, tiu,
PANA NE VOM REVEDEA 199

trebuie s fac ce are de fcut. Dar nu putea s vin mcar s


m salute?
Stomacul mi se strnge i mai tare. Nu tiu ct o s mai re
zist cu tot stresul sta. i tot ce pot s fac este s sap mai adnc
i s m rog s gsesc ceva care s ne fie de folos.
Privesc n lumina proiectorului, urmrind absorbit micro
filmul, cnd tritul unui scaun mi distrage atenia. Mama se
aaz la masa de alturi.
Mi, s fie! Tu chiar eti la bibliotec!
M holbez la ea, nevenindu-mi s cred.
i tu chiar ai btut drumul pn aici ca s m verifici?
Ei, haide, Cass! Doar nu te ateptai s-nghit toat poves
tea asta a ta. Pare cam greu de crezut c-i petreci aceste zile
superbe de var ngropat n bibliotec.
Ei, uite c asta fac! Aa cum poi vedea i singur. Cred
c acum poi s ai mai mult ncredere n mine.
Ridic din umeri:
Cred c n-am ncotro. Dar ce faci aici?
Citete eticheta cutiei goale: 1 decembrie 1928 - 1 februa
rie 1929.
M prind ncordat de marginile mesei. Depun mari efor
turi s nu-i smulg cutia din mn. Trebuie s-mi pstrez cal
mul. S nu trezesc suspiciuni.
Ei, nimicuri.
Mama nal din sprncean i mi dau seama c nu scap
aa uor. Mintea o ia razna. Gndete, Cass! Trebuie s gsesc
ceva plauzibil cu care s-o mbrobodesc. n disperare de cauz,
caut cu privirea pe rafturile de jos ale etajerelor din jurul meu,
poate-poate gsesc ceva. Gndete! Gndete!
Dintr-odat, mi vine o idee.
200 R t N t t COI UNS

Este o chestie pentru Jade, zic eu, ridicnd neps-


toare din umeri. Studiaz suprarealitii anilor 20. Crede c
am putea colabora pentru un proiect la cursul de Istoria artei
atunci cnd revine n ar.
Mama se ncrunt uor, cercetnd din nou cutia. Eu mi in
respiraia.
Pi... pare cam nedrept din partea ei s-i cear s-i pe
treci vacana de var prin sli de bibliotec, iar ea s se distreze
la Paris.
mi reprim un oftat de uurare.
E-n regul. i ea face munc de cercetare la Paris. Cu si->
guran la ea e mai distractiv, dar cest la vie!
Mama se uit n ochii mei. Este acea privire de vreau s fii
sincer cu mine cu care m-a nvrednicit de attea ori. i este
de-ajuns ca un sentiment de vin s m cuprind. Nu-mi place
s o mint. i ncerc s evit asta cu orice pre. Dar acum este
vorba despre altceva. N-a avea cum s-i explic. n cel mai bun
caz, ar considera c am luat-o pe artur i atunci i-ar face i
mai multe griji. n cel mai ru, mi-ar interzice s mai merg pe
plaj. Prin urmare, i adresez un zmbet i o mngi pe bra.
E-n regul, mam! Acum poi s pleci mpcat c i-ai
fcut datoria printeasc de a m verifica.
i ngusteaz privirea:
OK, dar vreau s fii acas la cin. La cinci i jumtate.
Niciun minut ntrziere, ne-am neles? i apoi petrecem tim
pul n familie. Se pare c ntre treaba asta cu cercetarea i noua
ta pasiune pentru alergat, abia te mai vd la fa.
mi muc buzele. Cu cina mai merge. Dar s-mi pierd vre
mea n familie este exclus. ns voi vedea la momentul potrivit
cum o s-o rezolv.
pana ne v o m r e v e d e a . 201

Sigur, mam. O s vin.


M srut n cretetul capului.
S nu studiezi prea mult, OK? coala este minunat, dar
n vacan ar trebui s te bucuri de via i s iei n lume.
Bine, mam!

Cnd se apropie ora cinei, nc nu sunt gata s plec din sala


de lectur. Dar timpul trece, orict ai vrea tu s mai atepte.
Este prima oar cnd realizez ct de preios poate fi cteo
dat un minut. Sau o or. Sau o zi. Zboar att de repede i nu
putem face nimic ca s le oprim.
mi trsc picioarele pe scri pn n aripa principal a bi
bliotecii. Cnd ajung pe ultima treapt, privirea mi este atras
de un tablou agat pe perete. Razele soarelui l scald n lu
mina lor, n ciuda obscuritii locului n care este plasat.
Nu tiu de ce, dar m trezesc ducndu-m int spre el. Este
un peisaj cu o plaj - nu chiar plaja noastr, dar una asem
ntoare. Deasupra unui ocean indigo, strlucete luna plin.
Astrul se reflect ntr-o dung luminoas n ap i pe nisipul
rmului. E ceva cu luna aceea.
Nu era lun plin n noaptea n care l-am cunoscut pe
Lawrence? Recldesc n minte imaginea. mi amintesc o flam
de-a lungul valurilor, ns nu sunt sigur c aa s-a ntmplat
cu adevrat sau a fost un vis. Prima noastr ntlnire mi pare
un film pe care l-am vzut despre viaa altcuiva.
Stau i privesc pictura o vreme nainte s plec i un senti
ment ciudat, tulburtor m cuprinde. Cnd m ndrept ctre
ua automat de la ieire, mai arunc o privire ctre ablou. Cer
cul palid al lunii troneaz deasupra rafturilor nesfrite de cri.
202 RENEE COLLINS

n drum spre parcare, mi scot telefonul din buzunar i tas


tez pe Google urmtoarea lun plin. O iconi cu imaginea
astrului mi apare odat cu informaia.
Urmtoarea lun plin va fi pe 6 august.
Mi se taie respiraia - 6 august, a dou zi dup presupusa
moarte a lui Lawrence. M opresc. Ce vrea s nsemne asta?
Simt nevoia s merg acas i s bag ceva n stomac. Chiar
ncep s cedez nervos.
Pornesc spre cas i pe drum m tot gndesc c informaia
asta are o oarecare importan.
C A P I T O L U L 11

r \ arc niciodat cina nu a durat att de mult. S nu m n-


/ elegei greit. mi iubesc familia. Frank este mereu cu
umorul la el, iar Eddie este ntotdeauna adorabil. ns acum nu
m pot gndi dect la Lawrence. Starea de anxietate a cptat
proporii odat cu venirea serii. Dac nu-1 vd ct mai repede,
o s nnebunesc de-a binelea.
Aproape c am terminat s o ajut pe mama cu strnsul
mesei, cnd Frank intr triumftor, innd jocul Candyland ca
un osptar ce-i prezint un fel apetisant de mncare.
Cine este gata pentru o cltorie legendar pe trmul
dulciurilor, bomboanelor i minunilor? ntreab el cu surle i
trmbie.
Eu! Eu! Eu! strig Eddie ncntat.
i ciufulesc prul.
M tem c eu o s zic pas, Mlatina de melas m bag
n speriei.
Frumoas ncercare, Cass! zice mama, tergndu-i mi
nile cu prosopul de buctrie, dar ne-am neles c vom pe
trece seara asta mpreun.
204 R t N t t COLLINS

i tocmai am avut o cin minunat n familie.


Ba o s joci o rud de Candyland, decreteaz ea calm i
ferm. i s nu mai aud o vorb!
Eddie se balanseaz n scaunul lui.
Vino lng mine, Cassie!
M uit int la ua din spate. Mi-1 nchipui pe Lawrence a-
tepndu-m. Fierb de nerbdare, dar nu-mi pot permite s-i
trezesc mamei suspiciunea. Le ofer un zmbet larg.
Atunci Candyland s fie!
Dup trei runde, toate ctigate miraculos de Eddie (cci
Frank trieaz), n sfrit mi dau voie s m duc s m culc. '
La fel ca noaptea trecut, atept pn aud clicul de nchidere
a uii dormitorului mamei i al lui Frank, apoi m strecor pe
scri i ies pe ua din dos.
Alerg spre plaj, convins c gravitaia va disprea n orice
clip i c mi voi lua zborul ca o rachet. naintea mea ntre
zresc poteca dintre tufiuri. O privelite pe care am ajuns s-o
iubesc. ns n seara aceasta simt team. O nevoie inexplicabil
de a m grbi. A trecut prea mult timp de cnd nu l-am mai
vzut pe Lawrence. Orice s-ar fi putut ntmpla n douzeci i
patru de ore.
M ard plmnii. M avnt printre crengile ascuite. Zgo
motul valurilor i gustul de sare al oceanului m izbesc din plin.
Lawrence st ntins pe nisipul ud de la marginea plajei. Va
luri negre cu creast de spum alb i mtur trupul nemicat.
Mi se oprete inima n loc. Pmntul mi fuge de sub pi
cioare. naintez n stare de oc.
Am ajuns prea trziu. A murit.
Dar apoi l vd cum se ridic n capul oaselor. mi ntlnete
privirea i mi zmbete uor:
P M NE VOM REVEDEA. 205

Iat-te!
M poticnesc brusc.
Nu eti... mort!
Mai am cinci zile, ai uitat? rde el, apoi se salt n pi
cioare. Te simi bine?
M-ai speriat ca naiba! Ai idee ct de ngrijorat am fost
azi?
Se ncrunt puin i m ia n brae.
mi pare ru. Dar sunt bine. Vezi? M strnge puternic,
n carne i oase. Ct se poate de viu.
mi lipesc faa de gtul lui. Gndul c Lawrence zcea acolo
mort mi d fiori. Dar nu vreau s vorbesc despre asta. mi n
chipui ce-i n capul lui zilele astea. Nu-i nevoie s-i sporesc
gndurile negre.
Las-o balt, zic eu i l mbriez. Atunci mi dau seama
c e ud. M dau napoi. Ai notat? Cu hainele pe tine?
Ridic din umeri, cu un zmbet tmp.
M-am plictisit ct te ateptam.
/

N-am mai ntlnit pe cineva att de ndrgostit de ocean.


Aa cum am mai spus, face bine la suflet. M ia de mini.
Vino! Hai s-i art!
Are pielea rece. Ca de mort. M ia cu fiori.
Lawrence...
N-o s-i dau drumul deloc, mi promite el i m trage
spre ap. i nici nu ne avntm n larg.
Nu putem!
Hai, nu fi o m speriat! Apa e rece, dar suportabil.
Nu! spun eu i m eliberez din strnsoarea lui.
Se oprete, uimit de duritatea tonului meu. nchid ochii.
Pulsul meu a luat-o razna.
206 RENEE COLLINS

Nu e c nu vreau. Doar c nu m pot distra pn nu tiu


c eti n siguran.
Cassandra..., ofteaz el.
Nu! Avem de lucru. Acum spune-mi mai bine ce ai fcut
azi.
O umbr trece peste chipul lui Lawrence.
Ce este?
N-o s-i plac.
Tonul lui grav m face s simt o ghear n stomac.
Spune-mi!
Lawrence i netezete prul pe spate.
Am fcut nite cercetri mpreun cu Charles pe la de
pozitul Cooper Enterprises. i am vzut... ceva.
Ce anume? ntreb eu poruncitor, scuturndu-1.
Nu vreau s te ngrijorezi mai mult dect o faci deja.
Eti nebun? E important! Spune-mi acum, Lawrence!
Se scarpin la ceaf.
Am vzut... execuia unui om. mpucat n cap n spa
tele depozitului.
Un ghimpe de ghea mi strpunge pieptul.
Vorbeti serios?
y

ncuviineaz din cap, cu o grimas.


Abia am scpat de acolo,
mi nfig degetele n braul lui.
Vrei s spui c ai fost observai?
Nu-i chiar att de grav pe ct pare...
Ce tot vorbeti? Bineneles c e grav! Oamenii tia sunt
periculoi, iar faptul c te-au vzut...
mi piere glasul, cntrind posibilele urmri. Oare Lawrence
tocmai i-a creat propria soart? Sau i-a pecetluit-o?
PANA ne v o m re v e d e a 207

Judecnd dup expresia feei lui, a spune c pornit-o deja


pe acest drum ntunecat. l trag spre mine i-l mbriez. V-
zndu-1 n halul sta, n inima mea simt un amestec de tristee
i determinare.
Nu conteaz, zic eu hotrt. Cu siguran cineva de la
Cooper Enterprises este autorul... Nu pot pronuna cuvintele.
M smulg din mbriare i vreau s m duc spre cas. Jerome
Smith, spun. sta era numele lui, nu? M duc s-l caut chiar
acum.
Lawrence m prinde de mn.
Nu te duce!
Cnd m ntorc spre el, chipul lui rvit de groaz m face
s izbucnesc n lacrimi.
Nu m prsi! zice el ncet, ca i cum i-ar fi ruine s m
roage aa ceva.
Mi se rupe sufletul.
M arunc la pieptul lui, iar el m cuprinde ntr-o mbriare
strns. Se aga de mine de parc a fi colacul lui de salvare,
ca i cum a fi parapetul care l mpiedic s cad n prpastie,
l mbriez i eu, copleit de greutatea misiunii mele. Oare l
pot salva? Chiar exist o ans sau doar ne amgim?
i simt rsuflarea tremurat pe gtul meu.
M-ai desconsidera dac i-a spune c mi-e fric?
Cum s nu-i fie? i mie mi-e fric, Lawrence. Att de
fric.
M strnge i mai tare. Aproape c nu mai pot s respir.
Nu vreau s mor! spune, apoi brusc mi d drumul i pri
vete trist cum valurile negre se rostogolesc n ocean. Iart-m,
Cassandra. Nu vreau s te mpovrez cu gndurile mele. Ar
trebui s-mi port singur povara. Ca un adevrat brbat.
l prind de umeri i-l oblig s se uite n ochii mei.
208 RENEE COLLINS

Ascult-m. Suntem parteneri. Ai neles? Nu te las


balt. i nici tu nu trebuie s te dai btut. Am fost trimis aici
s te salvez. O s descopr cine vrea s te omoare i o s te sal
vez i apoi vom putea fi m preun... mi ascult cuvintele i scot
un hohot de rs sec: Crede-m, n-a fi att de penibil dac
n-a fi convins c este adevrat.
Face un pas napoi.
Poate c n-ar trebui s fii att de convins! zice el ncet.
Vorbele lui m strpung ca o suli.
Poftim?!
Acesta e un basm, Cassandra!
Oare? Dar despre asta ce zici? ntreb eu i art ctre noi
doi, apoi ctre plaj. i iau mna i o aez pe obrazul meu: Sau
despre asta?
M privete adnc, de parc s-ar aga de cel mai subire fir
de speran pe care-1 pot oferi. mi pune i cealalt mn pe
obraz, iar eu i acopr minile cu palmele mele.
Dac ne putem vedea, zic eu. Dac ne putem atinge, dei
ne despart aproape o sut de ani, cum crezi c menirea mea de
a te salva este un simplu basm? E soarta, Lawrence. Este des
tinul. Suntem menii s fim mpreun. Trebuie s crezi asta.
Vreau s cred!
Trebuie s crezi. Este singura noastr ans.
Expir, tremurat.
Cassandra!
M srut apsat, cu fermitate, cu sete, cu disperare. i eu
fac la fel.
Rmnem aa, nlnuii. Srutrile noastre sunt o rug
plin de dor i speran. O rug disperat ctre acea for care
ne-a adus pe amndoi pe aceast plaj. O rug pe msura fru
museii i realitii valurilor care se sparg la picioarele noastre.
CAPITOLUL Z3

Jlau/sience

Anca. o noapte alb. Probabil c epuizarea va fi cea care-mi


y va lua viaa peste patru zile.
Dar, sincer, cum a putea s pun capul pe pern i s dorm
linitit ca i cum n-a ti nimic? mi privesc moartea n fa.
Aa c somnul nu este o alegere.
Totui, asear nu disperarea i teama m-au inut treaz. Ci
imaginea Cassandrei. n orele ntunecate de dinaintea zorilor,
am bntuit pe coridoarele pustii ale casei unchiului meu, n-
trebndu-m ce am fcut ca s merit un astfel de nger n viaa
mea. ngerul meu izbvitor.
Ea m poate salva. O simt n adncul sufletului meu - spe
rana zbtndu-se, vibrnd plin de via n inima mea. Ce alt
motiv ar fi pentru toate ntmplrile acestea? Nu sunt omul
care s se gndeasc prea mult la soart sau la planuri divine,
ns teoria Cassandrei pare din ce n ce mai plauzibil.
i astfel, dimineaa m gsete treaz i mbrcat, fr o int
anume. Cassandra a insistat s se duc s fac cercetri des
pre Cooper Enterprises. nc nu pot s-mi dau seama ce este
acest Internet sau acest microfilm despre care vorbete.
210 R t N t t COLLINS

Par o sumedenie de aiureli, dac e s-o spun pe-a dreapt. Dar


ea crede c ne pot ajuta. Bnuiesc c n-am ncotro i trebuie s
m ncred n ea.
Iau un mic dejun frugal, m sui n main i pornesc ntr-o
lung plimbare. Ar trebui s m ajute s-mi limpezesc mintea,
dar nu este aa. Nu m pot gndi dect la Cassandra. La ce s-ar
ntmpla dac am fenta moartea. Ar fi oare posibil ca ea s c
ltoreasc n timpul meu sau eu n al ei? Pare ridicol s ncura
jez astfel de gnduri.
Dar ce-ar fi dac?
Trec pe lng coasta stncoas i ocean i mi imaginez vi
itorul alturi de Cassandra. Cu ea lng mine, voi continua s
scriu. i voi spune tatlui meu c nu vreau s devin avocat. M
voi elibera de viaa modelat cu grij care deja mi-a fost plnu
it i voi cuta noi orizonturi strlucitoare, necunoscute. Al
turi de Cassandra, voi fi n stare s-o fac.
Am ajuns la belvedere, acolo unde i place lui Charles s-i
duc noile cuceriri trziu n noapte.
Gndul acesta m face s zmbesc. Opresc automobilul i
cobor s admir peisajul. Este i mai spectaculos la lumina zilei,
dar nu cred c sta este rostul lui.
Sprijinindu-m de parapetul de piatr dur, invoc imaginea
Cassandrei. Cum ar fi s o iau de mn i s o conduc departe
de plaj? S vd cum arat la micul dejun n buctria nsorit,
cu prul ciufulit de somn? Vreau s-o duc la oper i s-o in de
mn cnd ndrgostiii i cnt duetul final. Vreau s ne n
tindem amndoi n pat, s-o iau n brae i s adormim, ascul
tnd serenada greierilor.
Respiraia mea tremur la aceste dorine pe care nu le pot
mplini. Urmresc o pereche de pescrui albi plannd n
P M N E V O M REVE.DE/l 211

vzduh, pe aripile vntului srat, sfidnd cu iptul lor eternita


tea. Oare de ce aceste psri pot fi mpreun, iar eu i Cassan
dra nu?
Hotrrea ce m cuprinde e mai puternic dect oricnd.
Nu voi tri fr ea. Cnd ajung acas la Ned, visurile m-au n
crcat cu energie pur, slbatic. i se canalizeaz spre un sin
gur gnd: viitorul.
Ned m strig din cas, dar am o misiune i m ndrept di
rect ctre camera mea i m npustesc pe u. M las n ge
nunchi lng birou. Ascuns printre perechi de pantaloni
mpturite, n sertarul de jos, gsesc o cutiu din lemn. i n
ea, inelul mamei.
n lumina soarelui de dup-amiaz trzie, safirul pare o
mic stea ntre degetele mele. O mulime de curcubeie dan
seaz pe faetele lefuite cu grij, rspndind luminie prin
ncpere.
Este perfect. innd inelul, simt gheara tristeii. A fi vrut
ca mama s-o fi cunoscut pe Cassandra. I-ar fi ndrgit inte
ligena ascuit i energia nengrdit. Ele dou seamn n
multe feluri.
Este prima bijuterie pe care tata i-a oferit-o mamei. Erau
prea tineri pentru a se cstori, dar se iubeau la nebunie. Cnd
tata a plecat n vacan n Europa, i l-a dat mamei ca un simbol
al iubirii venice, care sfideaz sutele de mile care i despreau.
Mama l-a preuit toat viaa. Cred chiar c l-a iubit mai
mult dect inelul de logodn, cu diamant, care a sosit civa
ani mai trziu.
O umbr trece pe lng mine, stingnd strlucirea inelului.
Vai, Lawrence! Pentru mine?
Nu e nici urm de veselie n vocea lui Fay. Cnd m uit
peste umr, i vd ochii la fel de negri precum norii de furtun.
212 R tN tt COLLINS

St cu picioarele bine nfipte n podea, provocator. i-a pierdut


complet senzualitatea pe care avea ntotdeauna grij s o eta
leze. M ridic i o nfrunt.
Ai ceva de spus? m ntreab, veninul rzbtnd din gla
sul ei.
Ce-a putea spune? Ar respinge adevrul mai mult dect
orice scuz deplorabil pe care a putea-o gsi. Trebuia s an
ticipez acest moment. Mai devreme sau mai trziu, trebuie s
discutm ideea nebuneasc a lui Ned cum c am fi logodii.
Ins acum am rmas fr cuvinte.
Buzele ei se arcuiesc, exprimnd dispreul:
Nimic, nu? Dar se pare c ai multe de spus cnd nu-i
sunt prin preajm.
Ce vrei s spui? ntreb eu ncruntat.
Merge apsat pn la birou i trage violent sertarul.
Am citit ct vreme stteam s te atept.
Apuc o mn de foi scrise. Paginile se boesc n pumnul ei
ncletat.
Binevoieti s-mi explici asta?
O prind de ncheietur.
D-le drumul!
Ba d-mi tu drumul!
Se zbate s scape din strnsoare, iar cu mna liber m ples
nete puternic peste obraz.
Strng din dini n faa durerii ascuite.
Cred c o meritam.
Din plin, replic ea cu ochii plini de lacrimi de mnie.
Mi-ai dat cu-flit de sptmni. i acum*tiu de ce.
mi pare foarte ru dac te-am fcut s suferi. Totui nu
ai niciun drept s-mi citeti notele personale.
Dar sunt logodnica ta!
I M NE VOM REVEDEA 213

Ba nu eti! Indiferent de aranjamentele tale cu unchiul


Ned!
Cine e? url ea. Cine-i fata asta cu care te ntlneti pe la
spatele meu? Cine-i Cassandra asta?
N-am mai vzut-o aa niciodat. Fay este mereu stpn pe
sine i cu snge-rece. Mereu seductoare i zmbitoare. Mereu
stpn pe situaie. Acum parc nu este ea. i m gndesc c
nu e doar faptul c am tras-o pe sfoar.
O ating pe bra.
Fay...
Ia-i minile de pe mine, ticlosule!
Trebuie s te liniteti.
Ba n-o s-o fac!
Se trage napoi, gfind de furie. O clip, pare c vrea s m
loveasc din nou, n schimb se repede ca o furtun spre u.
Fac un pas i-i blochez ieirea.
. De ce eti att de furioas?
Tu de ce crezi, idiotule? Tocmai am aflat c iubitul meu
i face de cap cu o fufa.
Nu te mai amgi singur. Nu-i vorba de mine aici. Tu
nu doreti s te mrii cu mine, Fay. N-ai dorit asta niciodat.
Crezi ce vrei! mi d ea replic, ns nu ndrznete s
m priveasc n ochi.
Nelinitea cu care reacioneaz cnd i pun la ndoial m o
tivele mi ntrete suspiciunea.
Nu tiu nimic despre tine, spun eu i mi ngustez privi
rea. N-am tiut niciodat ceva concret despre tine.
ncearc s m dea la o parte, dar nu o las s treac.
Zilele trecute am avut o discuie interesant cu mtua
mea. Pare destul de convins c eti o newyorkez get-beget,
crescut n Lower East Side.
214 Rf.NEt CO LLIN S

Privirile ni se ntlnesc. Rmne fr cuvinte doar pentru o


clip, nainte s izbucneasc:
Mtua ta e nebun de legat.
tie pe cineva care te cunoate.
Fay rde dispreuitor:
Nu mai spune!
Jeffery Duncan. Zice c stai n casa lui pe perioada verii.
Nici n-am auzit de el, zice ea i ncearc din nou s
treac de mine.
O mpiedic.
Mi s-a prut ciudat c n-am auzit niciodat de vreun
Cartwright n Crest Harbor. C nu i-am vzut niciodat p
rinii iubitori. C n-am fost niciodat invitat la prnz sau la
cin sau mcar la un ceai. Logodnicul unicului lor copil... i
n-am dat niciodat nas n nas cu ei la vreo petrecere.
Eti ridicol! spune ea. Ai luat-o pe artur!
i apropo de petreceri, o ntrerup eu, ce zici de petrece
rea de deunzi? Cine era individul acela? De ce i-ai spus s ne
urmreasc?
Nu tiu cine este.
Mini. Este cumva iubitul tu, Fay? Stteai ngrijortor
de aproape n bibliotec.
Clatin din cap, zmbind cu amrciune:
Eti incredibil, Lawrence. Este fratele meu. A fost plecat
cu afaceri de familie. A venit s-mi fac o vizit.
Rmn fr grai. Fay crede c mi-a dovedit c n-am drep
tate. Ct greete. Nu-mi iese din minte ce mi-a spus Hank
nainte s plece pe apte crri. Toi fraii Cartelli seamn
ntre ei.
Fratele tu, zic eu gnditor.
Da, confirm ea cu o nclinare a capului.
pana ne vom r e v e d e a . 215

Cred c nu minte n privina asta. Dac-mi amintesc bine,


pot vedea asemnarea.
Fratele tu ..., repet eu.
Aa cum am spus. Unii dintre noi sunt fideli. Unii dintre
noi nici nu viseaz s-i fac de cap cu alte persoane.
Dac este fratele tu, atunci de ce-1 cheam Cartelli?
sta este numele tu adevrat? Fay Cartelli?
i piere culoarea din obraji. Face ochii mari. Buzele se ntre-
deschid, dar pentru o clip nu iese niciun cuvnt. Apoi, clti
nnd din cap, furia pune din nou stpnire pe ea.
Asta-i ridicol!
Oare?
Nu ncerca s schimbi subiectul, Lawrence! Acum nu
este vorba despre mine. Vorbeam despre tine i despre trda
rea ta nenorocit.
Cum i pot fi credincios cnd nici nu te cunosc cu
adevrat?
E o lovitur sub centur, dar nu e nimic neadevrat. n cele
dou sptmni de cnd o cunosc pe Cassandra, simt c o n
eleg mai bine dect am neles-o vreodat pe Fay.
i-am oferit totul! strig ea.
Numai srutrile tale. Niciodat inima. M ii la dis
tan. De parc n-ai vrea s tiu cine eti tu cu adevrat. Poate
pentru c eti ntr-adevr Fay Cartelli din New York. De ce,
Fay? De ce pretinzi c eti altcineva?
M mpinge cu toat puterea.
Las-m s trec, brut!
Te rog, vreau s discutm despre asta!
Nu!
Te implor!
Clatin din cap, dar lacrimile i curg pe obraji.
216 R t N t t COLLINS

Las-m-n pace!
N-am vzut-o niciodat plngnd. Nici mcar cu ochii
umezi. M uimete. Fay st cu capul plecat i umerii si se cu
tremur de plns. Uluit de aceast revrsare de emoii, o iau n
brae. Iar ea nu se mpotrivete, dei o simt cum se ncordeaz.
Cnd se linitete, o eliberez i i ridic brbia, astfel nct
ochii ei plini de lacrimi s fie la acelai nivel cu ai mei. Pare
tulburat, speriat. O mngi pe obraz, tergndu-i urmele de
dermatograf. Este foarte frumoas, trebuie s recunosc. Nu c
nu am fi petrecut nite clipe minunate mpreun de-a lungul
verii. M simt ntr-un fel un escroc sentimental pentru c am
rnit-o. Nu vreau ca relaia noastr s se termine aa. O iau de
mn.
Spune-mi mcar un lucru adevrat, Fay. Un singur lucru.
Se uit n ochii mei, ca i cum ar fi chibzuit ce s spun.
Apoi, dintr-odat, chipul ei devine dur i vorbete cu o voce
grav:
O s-i spun un lucru adevrat: vei regreta cu vrf i n
desat ce mi-ai fcut, Lawrence Foster! ine minte bine!
Cu o privire mnioas, m mpinge i, de data asta, o las s
treac.
C A P I T O L U L V,

<vc up o alt zi interminabil de cercetare la bibliotec,


Z J gndul de a veni acas i de a nu trezi suspiciuni la
cin m face s zbovesc mult vreme n main, dup ce am
parcat-o. Ai putea crede c mama e bucuroas c m in de
parte de droguri sau de bute sau orice altceva consider peri
culos prinii de adolesceni. Dar nu! Mama st permanent de
gard pentru c fata ei petrece prea mult timp la bibliotec. i
atunci, care este cea anormal dintre noi? Ea sau eu?
Cnd n sfrit reuesc s m trsc n cas, i gsesc aici
doar pe Frank i pe friorul meu. Frank pregtete cltite pen
tru cin i l las pe Eddie s-l ajute s toarne aluatul n tigaie.
Pentru un bieel de trei ani, asta e cea mai cool chestie din
lume. Cnd Eddie ridic privirea la mine, ochii lui mari i al
batri scnteiaz de plcere.
Gtim, Cassie!
Vin lng el i-l ciufulesc un pic.
Vd asta. i te descurci de minune, piticule!
Frank ncearc S rsuceasc n aer o cltit aproape ars i
s o prind apoi cu spatula. Aterizeaz la loc n tigaie, boit
ntr-un ghem lipicios. Eddie chicotete vesel.
218 R t N t t COLLINS

Te pricepi, Frank! zic eu.


Zmbete stnjenit:
Ce pot s spun? Nu sunt buctar, Cassarino.
Asta-i clar. Unde e mama?
Ia cina cu nite prietene.
Adic nite snoabe din nalta societate, vrei s zici?
Frank ridic din umeri:
Hei, dac ea se simte bine...
Azvrle n sus nc o cltit. De data asta se rupe n dou.
Dar tu? Ai vreo ntlnire fierbinte?
Arunc o privire pe furi ctre ua din spate.
De fapt, cred c o s m duc s not.
Petreci mult timp pe plaj, nu-i aa? ntreab el zmbind.
Semnal de alarm.
Mmm, da, probabil. Chiar mi place s not.
Cred c e fantastico] exclam Frank, nvrtind spatula cu
un gest teatral. E bine c folosete cineva plaja aia. ntotdeauna
mi s-a prut prea stncoas pentru gustul meu, dar...
... dar dac aa m simt eu bine..., completez eu.
m i face cu ochiul i i lovete uor nasul.
Exact!
Pi, savurai-v cltitele! le urez eu i l srut pe Eddie n
cretetul capului.
Savureaz-i notul! spune Frank.
Fii sigur de asta.
n camera mea, arunc geanta pe pat i vreau s ies, ns, tre
cnd prin dreptul oglinzii, m opresc brusc. Nici c se putea s
art mai leampt. Cred c o zi de cercetare asidu nu-i d
strlucire. Cine-ar fi crezut?
M ntind dup un tricou i nite blugi scuri, ns altceva
mi atrage atenia. Agat undeva n fundul dulapului, vd o
P M NE VOM REVEDEA 219

rochie de plaj roz pal. O catalogasem drept prea cuminte, dar


n seara asta mi se pare romantic i feminin. O mbrac. M
uit n oglind. mi desfac prul prins ntr-un coc dezordonat i
l las s mi cad n valuri pe umerii goi.
. nfac notiele de la bibliotec i cobor n grab scrile n
drumul meu spre plaj.
La mijlocul potecii aud muzic. M opresc, ascult, netiind
de unde vine. Dar descopr atunci cnd pesc pe nisip.
Lawrence a fost foarte ocupat. O ptur rou aprins este n
tins pe jos, proptit la fiecare col cu cte un felinar din alam.
Farfurii cu mncare sunt aezate pe ea. Un minunat patefon,
din acelea cu plnia mare i neagr rsucindu-se ntr-o parte,
se afl chiar n mijlocul pturii. Muzic veche de jazz acoper
uor zgomotul valurilor.
Lawrence st ntr-o rn pe ptur i citete dintr-o carte
ferfeniit i mnnc bomboane cu o form ciudat. Cnd m
observ, se ridic n fund. Apoi se oprete de parc n-ar vrea s
scape niciun centimetru din mine necercetat.
Privirea lui mi strnete un roi de fluturi n stomac. Fr s
vreau, m trag de rochie.
Nu tiu de ce m-am m ...
E minunat, Cassandra! zice Lawrence, surznd cu
toat faa. Tu eti minunat! Serios!
Roesc, dar m aez lng el pe ptur.
Aadar, ce avem aici? Un picnic? Pare mncare
nesntoas.
Mncarea mea preferat. Mai puin Starsparkles, binen
eles, mai ales c trebuie s uit de existena lor.
Vrei s zici Starbursts, rd eu. Dar m bucur c nu i-ai
uitat jurmntul solemn.
Face o reveren, apoi i arunc n gur o boab de strugure.
220 R t N t t COLLINS

Acum asculi muzica mea preferat, zice el, dnd din


cap spre patefon.
Eu art ctre cartea pe care o citea la sosirea mea.
Poeziile tale preferate?
ncuviineaz din cap, apoi zmbetul i plete. l iau de
mn.
Vreau s m bucur de toate, spune, n caz c... este ul
tima ocazie de a face asta.
l strng de mn.
Nu va fi aa. Nici mcar nu te gndi la asta! i art foile
cu care am venit. Uite. Am fcut o grmad de descoperiri des
pre Cooper Enterprises. Sunt aici probe cu adevrat incrimi
natorii. L-am prins pe fpta. Ia, uit-te la asta!
Cassandra...
Stai o secund. Stai s gsesc articolul...
n vreme ce eu rsfoiesc paginile, Lawrence aaz o mn
peste a mea. mi trage cu blndee foile i le pune deoparte.
Nu n seara asta.
Dar trebuie s discutm, Lawrence. Nu mai avem timp.
tiu.
Nu e c nu vreau s fac o pauz, dar suntem pe un butoi
de pulbere. Mai avem mai puin de trei zile. Trebuie s-i dm
de capt acum.
Un sunet slab, repetat, i atrage atenia. Este patefonul care
a ajuns la captul melodiei. nal uor acul. O clip studiaz
cele patru discuri care stau sprijinite de aparat, apoi alege unul.
O voce melancolic de femeie rsun din plnia patefonului.
Lawrence e n picioare i mi ntinde mna:
Dansezi cu mine?
Lawrence...
Te rog, Cassandra. Doar o dat.
PN NE V O M REVEDEA 221

Trebuie s vorbim despre cele aflate la bibliotec. Este esen


ial pentru salvarea lui. i totui m trezesc ridicndu-m. mi
strecoar un bra n jurul taliei i mi ia mna ntr-a lui. M
trage mai aproape de el i ncepem s ne legnm n ritmul
muzicii. Lawrence se mic uor i stpn pe sine. Nu-i ia
ochii de la mine. n seara asta se poart altfel. Mult mai insis
tent dect de obicei i m face s m simt stnjenit. Nu pot
ine ritmul i m tot mpiedic de ptur.
Lawrence m srut repede pe obraz.
Eti o dansatoare nendemnatic, tiai asta?
Hei, vrei s te calc pe picior?
Mai mult dect ai fcut-o pn acum?
Ai grij! Am arme din viitor care-i pot zpci mintea ta
din anii douzeci ct ai clipi.
Ai dreptate, rde el. Nu tiu cu cine m pun aici.
Nu. Nu tii!
M rsucete, dar eu nu reuesc s fac o piruet complet.
Propun s terminm cu dansul, spun eu i m aez.
Lawrence vine lng mine.
Cu o condiie.
^ O K .. .
Fr astea, zice el i apuc foile tiprite.
Dar, Lawrence...
Te rog! tiu c e important, dar nu aa vreau s-mi pe
trec una dintre ultimele mele nopi.
Nu mai vorbi asa!
7

- Ba trebuie s vorbesc aa, Cassandra. Trebuie s accep


tm amndoi faptul c, orict de mult am ncerca sau am ti,
probabil c voi muri smbt.
Crudul adevr al vorbelor sale m doboar inevitabil.
Lawrence m ine strns de mini.
222 Rf.NEt COLLINS

n seara asta vreau s triesc. Vreau s fiu cu tine. Vreau


s-i art chestiile care-mi plac cel mai mult i vreau ca i tu s
faci la fel. D-mi doar noaptea asta, Cassandra, i mine vom
relua lupta cu soarta. Poi s-mi oferi noaptea asta? optete el.
ncuviinez din cap. M srut apsat. Inima mea se desface
ca o floare i vrea mai mult. l srut napoi cu pasiune. Se trage
din mbriare, cu un zmbet amuzat.
Uurel, ppuico! O s fiu aici toat noaptea.
Nu mai spune! Tu eti cel care a adus ptura, ca s nu
mai pomenesc de privirea de celu n momentul n care
m-ai rugat s mprtesc cu tine pentru ultima oar lucrurile
tale favorite. Nu-mi spune c nu este un plan bine gndit de a
ajunge n pantalonii mei.
Lawrence rde, ocat i totodat ncntat de cuvintele mele.
Duce mna la inim.
N-am avut nicio intenie de a te ademeni, jur. Asta dac,
bineneles, nu vrei tu s fii...
M duc s-l nghiontesc cu cotul, dar el m trage la pieptul
lui. Giocnirea ne face s ne prbuim la pmnt, iar eu ateri
zez peste el.
Vai, Cassandra! mimeaz el ocul.
i dau un pum n n umr, dup care l srut apsat.
Ne aezm pe ptur, iar Lawrence i descheie gulerul cmii.
Cred c trebuie s ne rcorim un pic.
Nu-mi spune c vrei s noi.
Caut n coul cu mncare i apuc dou sticle. Le ridic
n aer.
Ce-ai zice de nite coca-cola?
Drgu!
mi arunc o sticl i eu o studiez:
O cola vintage. nc din anii 20 au ncetat s pun n ea
cocain, nu?
VM N E V O M R E V E D E A 223

Lawrence d din umeri i nchin cu sticla lui:


Pentru ce s toastm?
Pentru seara asta! zic eu i ciocnesc sticla de a lui.
S nu nchidem un ochi toat noaptea!
Ridic din sprncene cnd sorbim din cola. Chiar m vrea.
ns n urmtoarele cteva ore totul rmne n limitele cu
mineniei. Dup o scurt incursiune n cas pentru a o pcli
pe mama c sunt n pat, m strecor din nou afar i mncm
toate bomboanele i prjiturile de pe ptura de picnic. Apoi
Lawrence ncearc s m nvee s dansez charleston, o inten
ie care nu se termin cu bine. Ascultm toate discurile i dan
sm ca nebunii. De fapt, eu art ca o nebun. O fi Lawrence din
anii 20, dar tipul are stil. i e incredibil de sexy.
Dup ce epuizm melodiile, mai bem nite cola, mergem
pn la mal, rznd i opind cnd valurile ne ud picioarele.
Lawrence recit poezii. Eu i desenez portretul n nisip. Vor
bim la nesfrit despre orice.
Este perfect.
n cele din urm ne aezm pe ptur. M cuibresc n bra
ele lui i m uit la stele.
Ritmul valurilor ne ademenete ntr-o tcere somnoroas.
Cassandra, spune Lawrence n cele din urm.
Mmm?
Se ntoarce pe o parte ca s m priveasc. nltur o uvi
pe care vntul mi-a suflat-o pe fa.
Nu tiu ce se va ntmpla peste trei zile...
N-ar trebui s te ...
mi acoper buzele cu degetele lui.
Nu tiu ce se va ntmpla smbt, dar pot s spun c nu
mai conteaz. Orice-ar fi, sunt norocos c te-am cunoscut. i
dac trebuie s mor, dac soarta vrea neaprat s m ia, atunci
224 RENEE COLLINS

voi prsi viaa asta fericit pentru c te-am ntlnit pe tine.


Pentru c mi s-a oferit ansa s te cunosc i s te iubesc. Chiar
dac doar pentru cteva sptmni.
Mi se pune un nod n gt. Dar e prea trziu. Nu-mi pot con
trola emoiile la dou noaptea.
M iubeti? ntreb eu cu voce sugrumat.
ncuviineaz din cap, mngindu-m uor pe obraz cu
dosul degetelor:
Da. Sunt ndrgostit de tine, Cassandra.
M abin cu greu s nu plng cnd m gndesc la cuvin
tele lui.
O s te salvez, i optesc eu.
Dar chiar nu vezi? Deja m-ai salvat. Sufletul meu este
mplinit doar pentru c te-a cunoscut pe tine.
Lacrimile mi neap ochii.
i eu m-am ndrgostit de tine. Nu pot s te pierd. Tre
buie s tiu c toate astea nu au fost n zadar.
M mngie pe obraz.
n noaptea asta sunt doar al tu. De asta putem fi siguri.
M uit n ochii lui, dorind s-mi transmit calmul de care
d dovad. Apoi neleg. Oricare dintre noi poate muri n ur
mtoarele trei zile. Am putea muri amndoi mine. Dar clipa
prezent este a noastr. Fiecare prticic a corpului parc mi
este mistuit de foc. i srut mna.
Atunci hai s facem ca noaptea asta s conteze, i op
tesc eu.
M srut cu buzele lui moi si dureros de dulci. Lawrence
m trage deasupra lui i fiecare fibr a trupului meu se
umple de senzaii. m i voi face mai trziu griji pentru ziua de
mine. Clipa aceasta minunat, copleitoare, valoreaz ct o
eternitate.
CAPITOLUL ZD

orii pe plaj sunt surprinztor de reci. Stm amndoi m


briai i nfurai n ptur, dar tot simt frigul, ceea
ce m face s m trezesc. ntr-un fel e mai bine. Trebuie s m
furiez n cas nainte ca mama s se scoale. M rsucesc, in
tenionnd s-mi caut telefonul n ptura boit.
Lawrence ofteaz n somn, ceea ce-mi atrage atenia. Este
att de dulce, nct mi vine s-i srut pleoapele. Gndul la
noaptea trecut mi provoac un val de cldur ce-mi inva
deaz obrajii i gtul. Dintr-odat devin contient de situaie.
Oare mi pute gura? Art ca sculat din mori?
Nu c Lawrence ar comenta ceva dac a fi aa. M las pe
spate pe ptur i il privesc o vreme. Totul nc pare ca un vis
ciudat. A mini dac n-a admite c o prticic din mine nc
se ntreab dac este sau nu o fantom. ns o parte mult mai
mare din mine se ntreab dac pot cu adevrat s-l salvez.
i ating uor mna i i simt pielea neted. Am fost att de
concentrat s descopr cine vrea s-i fac ru, nct abia mi-a
trecut prin minte problema privitoare la ce facem dup. Fie
care moment petrecut alturi de Lawrence a fost dominat de
226 RENEE COLLINS

probabilitatea de a fi chiar ultimul. Ce se va ntmpla cnd


vom putea fi mpreun fr opreliti? i, mai important, unde
vom fi mpreun? Nu putem sta pe plaja asta pentru totdeauna.
Deci n ce lume ne vom stabili? A mea sau a lui? Mi-a putea
oare lsa n urm viaa pentru a fi cu el? I-a putea cere lui s
fac asta?
ntrebrile se adun grmad i mi iau mna de pe el. Un
sentiment de nelinite se strecoar n ceea ce se dorea o dimi
nea perfect. nchid ochii, vrnd s alung aceste gnduri.
Lawrence se rsucete spre mine. Deschide ochii, clipind
rar. Un zmbet i nflorete pe fa.
Deci n-a fost un vis.
Asta m face i pe mine s zmbesc.
Nu!
Se ntinde vesel.
Divin!
Rd, iar el urmrete cu degetul linia maxilarului meu.
Eti perfeciunea ntruchipat, Cassandra!
S-mi notez n minte: Lawrence face complimente
dimineaa.
Ar trebui s profii mai mult de asta n viitor.
O s-ncerc!
ns faptul c a menionat viitorul mi retrezete starea de
nelinite. M uit la telefon s vd ct este ceasul. ase dimineaa.
Ce-i la? m ntreab Lawrence, sprijinindu-i brbia de
umrul meu.
Prul su rvit dup somn e criminal de drgu. Vr tele
fonul sub mine i l srut repede.
Chestii futuriste. nc n-ai voie s vezi.
Dac aa consideri.
VM N E V O M R E V E D E A 227

Dar ntinde mna ctre buzunarul meu i ncearc s l fure.


Hei!
Reuesc s pun deoparte telefonul, ns el nfac n schimb
legtura de chei.
Aha! Am aici...
Ridic cheile i le cerceteaz ncruntat.
Ce naiba sunt astea?
ncep s rd. Port o grmad de prostii pe inelul brelocului.
Probabil c i par nite gadgeturi trsnite.
Arat spre cheia de la cas.
Asta pare un soi de cheie, dar ce sunt toate celelalte?
Apuc elefanelul de plu.
F cunotin cu Charles Xavier. l am din clasa a noua.
E o poveste lung.
Dar asta? zice el si arat minilanterna.
>

Apas pe butonelul la i descoper singur.


M ascult i lanterna lumineaz n alb, cu intermitene
roii. Lawrence tresare i se uit la ea amuzat. E att de adorabil.
Oare a vrea s tiu ce face obiectul sta? zice el, indi
cnd spray-ul cu piper.
De fapt, nu, n-ar trebui. Pot s-i spun doar c este un fel
de arm care s m protejeze de bieii ri.
Se uit la mine surprins:
Fascinant!
Crede-m, n viitor exist mult mai multe lucruri uim i
toare dect fleacurile astea pe care le in eu pe inelul brelocului.
Ce fel de lucruri? Descrie-mi-le.
l amenin cu degetul.
Gata cu vorbria despre viitor. i aa ne aflm pe muchie
de cuit. Hai s nu ne form norocul. M ridic i mi trec de
getele prin pr, care cred c arat ca un ciuf de maimu, apoi
228 R t N t t COLLINS

spun: C tot am ajuns aici, cred c ar trebui s ne facem planul


pentru urmtoarele trei zile.
S revenim la afaceri, ofteaz Lawrence.
Mda. Nu tim cum se vor desfura evenimentele sm
bt. Prin urmare, astzi i mine reprezint un interval de pa
truzeci i opt de ore de siguran. Trebuie s profitm de el.
S profitm de el? repet Lawrence, privindu-m cu
zmbetul plin de speran.
tii ce vreau s spun, l trimit eu la plimbare.
Mi-ai stricat buna dispoziie, zice el morocnos.
M apuc s adun foile pe care le-am adus asear.
Totul merge conform planului cu petrecerea de sm
bt? N-a intervenit nimic neobinuit?
Clatin din cap, dar se oprete brusc. Se ncrunt. Rmne
tcut, frmntat de gnduri.
Lawrence? l atenionez eu, atingndu-1 pe bra. Ce este?
Pi... s-a ntmplat ceva.
Simt cum frica se rspndete n sufletul meu.
Ce anume?
Nu are nicio legtur cu Cooper Enterprises.
OK. Atunci spune-mi.
Lawrence clatin din cap:
Pare o nebunie chiar i numai s sugerez aa ceva.
D-i drumul odat, Lawrence! M sperii.
Vezi dac poi s afli ceva despre familia Cartelli din
New York. Cartierul de Est.
Ce-o fi cu ochii tia brusc vinovai?
Aa...
Ofteaz prelung:
Vezi dac apare i numele Fay Cartelli.
Fay Cartelli. Recepionat.
VM N E V O M R E V E D E A 229

Nu ndrznete s m priveasc. Desenez o spiral n nisip


n ncercarea de a nu deveni suspicioas.
Deci, cine este ea?
Obrajii lui prind culoare.
Nu i-am mai pomenit de ea?
Nu.
Este... o prieten.
mi st inima n loc.
O prieten...
Pare s nu se simt n largul lui.
Cam aa... poate un pic mai mult de-att.
A vrea s fie o glum, dar mi dau seama c nu este. M
strduiesc s-mi pstrez calmul.
Aha!
Cassandra, nu este ceea ce pare.
Deci nu este iubita ta?
N u... nu tocmai.
Cum adic Nu tocmai?
i freac stnjenit puntea nasului. De data asta, tce
rea lui mi transmite tot ce-mi trebuie s tiu. Sar n picioare.
Lawrence m imit.
Fiecare cuvnt pe care l-am rostit asear este adevrat.
Te iubesc, Cassandra!
Clatin din cap, dar nu ndrznesc s vorbesc.
Fay nu nseamn nimic pentru mine. N-a nsemnat ni
ciodat. i, odat ce te-am cunoscut, a nsemnat i mai puin.
Dar asta nu te-a mpiedicat s te ntlneti cu ea.
Nu mai fi aa! Te rog, Cassandra! Nu i-am oferit inima
mea. Trebuie s m crezi.
Nici mcar nu pot s-l privesc n ochi.
Am nevoie de timp.
230 R tN E t COLLINS

Timpul este exact lucrul pe care nu-1 avem.


Simt un gust amar.
Crezi c eu nu tiu asta? zic eu, ncercnd din rsputeri
s nu plng. Trebuie s plec. Mama se trezete n curnd.
Cassandra, te rog! m implor el nefericit. Te vei
ntoarce?
M rsucesc s-o pornesc spre cas, fr s-i ofer un rspuns.
Te voi atepta aici. ntreaga zi dac este nevoie.
Odat ajuns n camera mea, m trsc n pat i m ghemu
iesc sub ptur, cu trupul i mintea sleite de putere. Stau acolo
cel puin o or, cu ochii nchii, cu inima suferind cu fiecare
btaie. Dar somnul nu vrea s apar. Oricum, nu mai conteaz.
Pn la urm, sunetele venite din buctrie anun prepa
rarea micului dejun. N-am de gnd s cobor, ns cu ct zbo
vesc mai mult aici, cu att risc s-o supr pe mama. M furiez
pn la buctrie i, ca un zombie, m aez alturi de mama,
Eddie i Frank. Ei pun la cale o excursie cu iahtul de-a lun
gul coastei pentru weekend. M simt de parc mi sunt smulse
toate mruntaiele. Vreau s fiu furioas pe Lawrence, dar este
posibil s nu mai avem dect dou zile la dispoziie pentru a
fi mpreun. Chiar vreau s le pierd prostete, suprat pe el?
Noaptea trecut a fost foarte special. Unii oameni nu vor avea
niciodat ansa s triasc astfel de clipe romantice. tiu asta.
Nu pot s las ca ndoielile mele s strice asta. ns gndul c
Lawrence este cu o alt fat... m epuizeaz fizic.
Dup micul dejun, m trsc sus i m prbuesc pe pat.
M bag iar sub ptur. O parte din mine i dorete s stea
acolo toat ziua i s-i plng de mil. Dar, din fericire, cea
lalt parte din mine tie c nu-mi pot permite s fac asta. Este
aproape ora unsprezece. Ziua se scurge. Fiecare minut pierdut
zcnd n pat ar putea fi un minut petrecut cu Lawrence.
RN nf . vom revedea. 231

M rostogolesc pe spate i-mi aps minile pe ochi, dorind


s-mi scot din minte gndul la aceast Fay. Dar nu reuesc.
Deci este timpul s m maturizez i s m confrunt direct cu
problema, n loc s m nec n lacrimi. Acum numai Lawrence
conteaz.
Iau laptopul i-l pun pe burt. Tastez Fay Cartelli n m o
torul de cutare.
Puine anse, tiu asta.
Da, gsesc website-ul unei ipe din Dallas, graphic designer.
Apoi pagina de Facebook a unei fete. Mucndu-mi buzele, n
cerc Fay Cartelli 1925.
Trec n revist cinci pagini de rezultate ale cutrii i nu g
sesc nimic. ncerc nc cel puin zece variaiuni ale numelui,
adugnd diverse cuvinte-cheie, fr succes.
Apoi caut Cartelli, Cartierul de Est, New York 1925. Pe a
doua pagin observ un site dedicat New Yorkului n perioada
Prohibiiei. Este chiar acolo. Numele Cartelli. O familie renu
mit de mafioi din Cartierul de Est.
Mi se ridic prul pe ceafa. M holbez n ecran. E imposibil.
Exist probabil zeci de Cartelli n Cartierul de Est. Probabili
tatea ca unul dintre ei s fie rud cu duduia Fay este astrono
mic de mic.
Dar... ce-ar fi dac? Aici avem de-a face cu o crim. Din
cte tiu, crima este specialitatea Mafiei. Bineneles, n-ai cum
s nu te ntrebi de ce s-ar deranja s omoare un adolescent de
optsprezece ani dintr-o familie de bogtani din Massachusetts.
Asta dac, bineneles, nu o nal pe fetia lor. Gndul sta
m mpunge ca un ghimpe n inim.
Oare eu sunt motivul pentru care Lawrence este ucis?
CAPITOLUL Z6

A yu te poi gndi aa, Cassandra. O s-o iei razna.


/ I Ce ironie, Lawrence este cel care are mai puin de
patruzeci i opt de ore de trit i tot el ncearc s-mi calmeze
atacul de panic.
tiam c nu trebuia s ne jucm cu timpul, zic eu, abia
respirnd. Am spus asta de la bun nceput. Dac intervii n tre
cut, distrugi viitorul. Odat ce am realizat ce se ntmpl, tre
buia s ne lsm n pace unul pe altul.
M apuc de mini.
Nu avem de unde s tim dac familia lui Fay este mcar
responsabil pentru moartea mea. Nu ne putem panica din senin.
Dar sunt mafioi, Lawrence. O familie din Mafia itali
an. N-ai vzut niciodat filmul Naul? Nu nelegi cum ope
reaz oamenii tia? Omoar doar dac din greeal le dai
plria pe jos. Ai zis c Fay era furioas cnd v-ai desprit.
Se scarpin la ceaf, reinut:
Da.
i de ce era furioas? Pentru c i-ai vorbit despre mine?
Pi, nu, dei a aflat, dar n alt mod. ns nu-mi pot ima
gina c vrea s m omoare pentru asta.
PN NE V OM REVEDEA 233

Nu ea. Dar ce zici de barosanul de taic-su? De fratele


ei nspimnttor care te urmrea?
mi masez tmplele ct Lawrence ia n considerare aceast
idee. i, de parc lucrurile nu erau suficient de nfricotoare,
cu ct i cer mai multe detalii, cu att m ngrozesc i mai tare.
M simt de parc m-a nvrti fr s m pot opri.
Ar trebui s-l previn pe Ned, zice Lawrence. n tot tim
pul sta el a crezut-o pe Fay o fat din Crest Harbor. Bogat, de
familie bun. Una de-a noastr. Habar nu are cine este ea de
fapt. Dac ar fi tiut, niciodat nu s-ar fi gndit la o ...
Plete brusc.
Ce-i cu tine?
Cuvintele i se rostogolesc ncet de pe buze:
Trebuia s ne cstorim. Fay i cu mine. Ned aranjase
asta.
M retrag, ameit de aceast destinuire.
Uau!
M ia de mn.
Te rog, nu pune la suflet, Cassandra! Nu a fost niciodat
ceva oficial. i, oricum, nu a fost ideea mea. Am aflat de planul
lui Ned abia n urm cu o sptmn, dou.
i nu vrei s te nsori cu ea?
Nu. Doar i-am spus. N-am iubit-o niciodat pe Fay.
Unchiul meu m-a mpins ctre relaia asta nc de la nceput.
Ei bine, a zice c unchiul tu are o judecat de rahat.
Dar tocmai asta e. El nu realizeaz cine este Fay cu ade
vrat. Cnd va afla, o s rup imediat nelegerea. Poate c
Mafia este pe urmele lui Ned.
mbin piesele de puzzle:
Iar tu eti prins la mijloc.
Lawrence ofteaz i se scarpin n cap:
234 renii coiiiNS
Dar nu tim nimic sigur.
Ba da, tim, l contrazic eu.
Fiecare cuvnt parc mi arde gtlejul.
tim c dac nu m-ai fi cunoscut, ai fi acum n sigu
ran. Eu sunt motivul pentru care vei fi ucis. Este vina mea.
Nu trebuia s m ntorc pe plaj. tiam ce-a pit Travis, dar
pur i simplu nu mi-a psat.
Dar nu este vina ta.
Bineneles c este! ip eu, apoi, respirnd cu greu, ripos
tez: i toat discuia noastr despre soart i destin? E o aiu
real. M-am convins singur doar pentru c doream s gsesc
motive de a veni aici s te vd. Doream un motiv ca s ignor
avertismentele care-mi erau nfiate clar. Am fost egoist i
acum uite ce se ntmpl!
Lawrence mi ia chipul n mini.
Nu mai vorbi aa. Nu vreau s aud.
Clatin din cap i dau s m eliberez, dar el m ia n brae.
Uit-te la mine.
N u!'
Cassandra!
Povara este mult prea apstoare. Simt nevoia s fug de
acolo. S plng. S ip.
N-a renuna la nicio clip petrecut cu tine, Cassandra.
Nici mcar o singur suflare. Sau un cuvnt. Faptul c te-am n
tlnit a fost cel mai minunat lucru care a putut s mi se ntmple.
mi ard ochii de lacrimi. Dar m abin i l srut apsat. M
cuprinde n brae. Srutul nostru vibreaz de dorin, de team
i de speran. Cnd ne desprindem, mi las fruntea pe frun
tea lui.
Mi-e fric, i optesc eu.
mi nltur o uvi de pr de pe fa.
PN Nf VOM REVEDEA 235

i mie. Dar acum trebuie s fim curajoi. tim mult mai


multe acum dect la nceput.
Dar nc nu tim cum s te inem la adpost.
tim despre Cooper Enterprises. i despre familia lui
Fay. E ceva! S fii sigur c o s stau cu ochii-n patru la petre
cerea de smbt.
Mi se ntoarce stomacul pe dos numai la simpla rostire a
acestor cuvinte.
Ai de gnd s te duci la petrecerea unchiului tu?
i ce, vrei s stau toat ziua ncuiat n camera mea?
Nu! Ar trebui s te urci n main i s pleci ct mai de
parte de aici.
Asta m-ar salva smbt, dar n ziua urmtoare? Spt
mna urmtoare? Nu crezi c vor veni s m caute? Singura
cale de a-mi mpiedica moartea este s m confrunt cu crimi
nalii, oricine ar fi ei.
Este foarte serios. M cuprinde furia.
Ai nnebunit? Vrei s fii ucis, Lawrence? Chiar crezi c
poi s te pui cu Mafia i s nu sfreti cu un glon n cap?
Dintr-odat, privirea lui m nghea:
N-ai idee cum e cnd tii c poi muri n dimineaa ur
mtoare. Ai habar ct m frmnt asta?
Normal c da! La fel ca tine, numai la asta m gndesc.
Nu-i acelai lucru, insist el.
Cum poi s spui asta?
Clatin din cap i mi ntoarce spatele, frustrat.
ncerci s faci pe viteazul! i strig eu. Dar n felul sta vei
fi ucis de-a binelea!
Dac fug ca un la, atunci va muri unchiul n locul meu.
Nu tie cine este Fay cu adevrat. Nici mcar ce nvrtesc cei
de la Cooper Enterprises. Va organiza petrecerea lui mrea,
plin de veselie, i va sfri fr via.
236 RENEE COLLINS

Are ochii roii, sticlind de durere. mi vine s-l iau n brae


i s-i terg lacrimile cu srutri. Dar n-o fac. Tensiunea cre
at n urma discuiein contradictoriu i face simit prezena
ntre noi.
mi fac griji pentru tine, Lawrence.
Iar eu mi fac griji pentru unchiul meu, pufnete el.
Dar nu spun s...
tiu exact ce sugerezi...
Nu pot s te pierd. Nu mi-a putea ierta niciodat asta.
Nu mi-a reveni niciodat dup aa ceva.
Cassandra...
Nu! Nu vreau s-o las mai moale! replic. M simt de parc
cineva m apas cu toat fora pe piept, nu pot s respir. n
cerc s-i salvez viaa, Lawrence. Promite-mi c nu te vei duce
la petrecere.
Ofteaz din greu i m trage spre el. Braele lui m cuprind
i le simt ca i cum ar fi oxigen curat. mi lipesc faa de gtul
lui. Ursc faptul c ne petrecem ultima zi lundu-ne la har.
Este total aiurea.
Pot s-i promit c voi fi foarte atent. n joc se afl viaa
mea si a unchiului meu.
mi ridic brbia, astfel nct s ne privim n ochi.
O rsuflare scurt ne face s privim speriai nspre tufiuri.
Brandon a aprut pe plaj i se uit la noi cu ochi acuzatori.
C A P I T O L U L 11

/)ra n d o n arat de parc ar fi fost plmuit. O clip am nghe-


/ J ) at cu toii. Apoi m ndeprtez de Lawrence cu un pas.
Brandon...
Ridic mna ca s m mpiedice s vorbesc.
Nu!
Las-m s-i explic.
Nu-i nevoie! se rstete, dup care rostete cu amr
ciune: Deci de-asta m tot trimiteai tu la plimbare. tii, mama
ta a zis c-i petreci mult timp pe plaj, dar ea crede c ai c
ptat o pasiune pentru not. Cred c am fost amndoi pclii.
Fac un schimb de priviri rapide i intense cu Lawrence. i
el i d seama de gravitatea consecinelor ce ar putea decurge
din aceast turnur a evenimentelor. Trebuie s detensionez si
tuaia ct mai repede cu putin. Din pcate, darul vorbirii m-a
prsit tocmai acum.
Nu este ceea ce crezi! doar att reuesc s ngim.
Scutete-m, Cass! izbucnete Brandon. Este evident ce
se petrece aici. Doar c puteai s spui de la bun nceput c te
vezi cu cineva. Nu e ca i cum n-a putea face fa refuzului.
238 RIN EI COLLINS

tiu asta.
i-atunci, de ce n-ai spus nimic?
Uite ce e! Nu-i datorez explicaii pentru fiecare am
nunt din viaa mea, OK?
M rog, pufnete el. tii, ntr-un fel m bucur c te-am
vzut cu Domnul Bretelue aici de fa. Acum mi-am fcut o
idee despre cine-mi eti.
Dorina de a-1 alunga mi st pe limb, dar o nghit. Cred c
o merit. Pe de alt parte, trebuie s-l atrag de partea mea. Nu
trebuie s spun nimnui despre Lawrence. i aa este destul
de nasol c a fost vzut. Nici nu vreau s m gndesc ce efect
poate s aib asupra evenimentelor urmtoare.
Brandon, mi pare ru, OK? N-am vrut niciodat s te
rnesc. De fapt, chiar am avut intenia s-i spun, dar...
Dar ce? i, cum rspunsul meu nu vine imediat, el m
oprete cu un gest al minii: tii ceva? Las-o balt! tiu de ce
nu mi-ai spus. Pentru c i place s fii n centrul ateniei. i
place la nebunie s ai amorezi secrei i s-i joci pe degete.
Dar nu este adev...
Nu m duce cu zhrelul, Diva lui Pete!
Lawrence face un pas nainte, ncordat, cu pumnul strns,
gata pregtit.
i spun o singur dat s-o tratezi pe Cassandra cu mai
mult respect!
Brandon se ntoarce ctre Lawrence, cu ochii plini de furie:
Ei, nu zu! Da tu cine te crezi?
Lawrence i aintete privirea fioroas asupra lui Brandon.
Potolii-v odat! Amndoi! strig eu.
Trebuie s-l iau de aici pe Brandon cu orice pre. Fiecare
secund pe care o petrece pe plaj adncete pericolul. Fiecare
cuvnt complic situaia.
PN NE VOM REVEDEA 239

Nu, pe bune, cine-i tipul? zice Brandon. Nu-1 recunosc.


Mi se strnge stomacul, dar reuesc s scot un rs forat:
Aadar, cunoti pe toat lumea din ora?
Cam aa ceva, admite Brandon i l msoar din cap
pn n picioare pe Lawrence.
Crede-m, intervine Lawrence, iritat. Nu ne cunoatem.
Exact asta am vrut s spun i eu. Oricine merit a fi cu
noscut se afl pe lista mea de cunotine.
Sau poate c nu eti tu att de popular precum i nchi
pui, l tachineaz Lawrence.
l sgetez cu privirea, avertizndu-1 s nceteze, dar el nc
este atent la Brandon, care i ncleteaz flcile.
Vrei s te apropii i s-mi spui asta direct n fa?
Cu mare plcere!
Brandon i Lawrence fac cte un pas unul spre cellalt, ns
reuesc s m interpun.
ncetai! Amndoi! M ntorc ctre Lawrence: Poate c
ar trebui s pled.
Dar nu te las cu marafoiul sta. E nebun de legat.
Marafoi? pufnete Brandon. Ce, eti cumva din anii
cincizeci sau ce?
M descurc, i spun eu lui Lawrence. N-avem de ales.
Lawrence nu rspunde, ns vd c nu e de acord cu mine.
Pn la urm, ncuviineaz din cap.
Bine, fie. Dar m ntorc curnd s vd dac n-ai pit
ceva.
Aa s faci!
Lawrence pornete spre cas. Cnd trece pe lng Brandon,
l lovete intenionat cu umrul.
mi vine s-l omor.
240 R E N tt COLLINS

Ochii lui Brandon scnteiaz de mnie. Lawrence merge


mai departe. Eu ridic mna, de parc a putea s mpiedic ex
plozia ce e pe cale s se'produc.
Brandon...
Numai c el a srit ca din puc pe urmele lui Lawrence.
Alerg dup ei.
Brandon, stai!
Pe poteca ngust dintre tufiuri, Brandon l nfac pe
Lawrence de cma i l rsucete spre el.
Vrei s dai de belea, frate?
Lawrence i mpinge braul.
Ia-i labele de pe mine!
ncetai! ip eu.
Dar m ignor amndoi. Brandon l mbrncete cu slb
ticie pe Lawrence. Tufiurile se cutremur n locul n care ate
rizeaz i o pasre i ia zborul n vzduh, speriat. Nu l-am
vzut niciodat att de furios pe Lawrence. l apuc de la spate.
Termin! Apoi mi lipesc faa de gtul lui i-i optesc n
ureche: Gndete-te unde ne aflm.
Lawrence m privete ncordat, apoi l observm amndoi
pe Brandon, care vine ntins spre noi, cu flcri n ochi. n
cearc o lovitur cu pumnul, ns Lawrence se eschiveaz i m
mpinge i pe mine n lturi pentru a m proteja. Brandon i
ia din nou avnt, ns de data asta, Lawrence, cnd se ferete,
face un salt napoi.
Prea napoi. i ncepe s devin strveziu.
Fr s-i dea seama, se retrage i mai mult. i bineneles
c se face transparent.
N-am de gnd s m bat cu tine, zice el, ns vocea i se
aude nfundat.
P N NE VOM R EVEDEA 241

Brandon nghea locului, iar eu sunt cuprins de panic.


Lawrence!
Abia acum realizeaz ce se ntmpl. Face ochii mari. Vine
napoi spre plaj, dar Brandon i st n cale, ba chiar face un
pas nainte, iar Lawrence nu are de ales dect s se retrag, de
venind astfel i mai ascuns vederii n umbrele timpului.
Ce dracu? se mir Brandon, iar vocea lui e moale din
cauza confuziei i a ocului.
l apuc de bra:
Trebuie s ne ntoarcem pe plaj.
Se scutur din strnsoarea mea, fr s-i ia ochii de la
Lawrence, care se uit la mine. Nu-i prea desluesc expresia,
dar cred c este la fel de ngrijorat ca mine. Ce putem face? Ce
putem spune?
Apoi, dintr-odat, Lawrence face stnga-mprejur i fuge,
disprnd complet n 1925.
Treaba e nasoal. Mai mult dect nasoal.
l apuc de bra pe Brandon i-l ntorc spre mine. Se hol
beaz la mine, ateptnd o explicaie pentru cele petrecute.
Dar cuvintele refuz s ias.
Brandon nainteaz printre tufiuri i, cnd ajunge n curtea
din spate, se uit n jur. l caut pe Lawrence. Dar nu-1 zrete
nicieri. i duce ncet mna la frunte. Apoi, peste o clip, o ia
la goan spre cas. Sunt paralizat de fric. Exact de asta m
temeam c o s se ntmple. Cel mai ru scenariu pe care mi-1
puteam nchipui.
Fug dup el:
Stai! Brandon!
Alearg mai departe, fr s se uite napoi. l ntrec, ncer
cnd s-i blochez naintarea.
242 R t N t t C O I LINS

Pot s-i explic.


Clatin din cap, ndeprtndu-se de mine ca de lepr:
Nu mai vorbi cu mine!
M in dup el ct traverseaz casa i iese pe ua din fa.
Cnd se urc n main, eu m aplec pe geamul portierei.
Brandon, te rog! Nu este ceea ce crezi.
M privete n ochi pentru prima dat dup cele ntm
plate. i este team, mi dau seama de asta. i ating mna care
ine att de strns volanul, nct i s-au albit ncheieturile.
Trebuie s-mi dai ansa s-i explic.
Brandon bjbie dup cheie. i tremur mna cnd bag
cheia n contact.
Trebuie s plec.
Ambaleaz motorul.
Brandon!
Fr s mai rosteasc un cuvnt, bag n vitez i dema
reaz. Fac un salt napoi ca s nu dea peste mine.

n urmtoarele trei ore l sun pe Brandon de dousprezece


ori. i gsesc chiar i numrul de fix i o ntreb pe mama lui
dac poate s mi-1 dea la telefon. Se duce s-l cheme, dar re
vine i ncearc s gseasc nite scuze blbite, cum c Bran
don doarme. La ora patru i jumtate dup-amiaza!
nchid telefonul i m prbuesc pe pat, nehotrt dac s
ip sau s vrs lacrimi.
Un ir amenintor de dar-dac-uri mi nvlete n creier.
Dar dac Brandon i spune mamei despre Lawrence, iar ea m
mpiedic s-l mai vd? Dar dac ntlnirea asa ntmpltoare
declaneaz iar efectul de fluture? i nici mcar nu asta este cel
p m n i vom mum 243

mai grav. Dac trgul pe care l-am fcut cu soarta depindea


cumva de pstrarea secretului? l puteam salva pe Lawrence
doar dac nimeni nu tia c ne jucm cu timpul. Dar acum tie
i Brandon. Poate c trgul a czut. Poate c acum, cnd m n
torc pe plaj, totul va fi cum a fost nainte. Iar Lawrence i va
nfrunta moartea de unul singur.
CAPITOLUL Z 8

s-mi pierd controlul. Stresul n care m aflu o s-mi


distrug sntatea mintal. Nu mai am nicio ndoial
n privina asta. Pesc pe nisipul cald i atept. Au trecut pa
truzeci i cinci de minute i Lawrence nc n-a aprut. Refuz
s accept ceea ce poate s nsemne asta. Inima mea n-ar putea
ndura.
O s-l omor pe Brandon. Cineva trebuie s rspund pen-
tru tot. O s-mi ies din fire i o s m rzbun pe ntreaga co-
munitate din Crest Harbor. Pe rnd, unul cte unul. O s...
Cassandra...
M rsucesc pe clcie. La vederea lui Lawrence, nchid
ochii i rsuflu uurat.
mi pare ru, zice el, repezindu-se s m cuprind n
brae. Ned era acas i n-am putut scpa mai repede.
M topesc n mbriarea lui.
Nu mai conteaz. M bucur c eti aici acum.
Lawrence m srut. Dar simt din srutul lui c s-a schim
bat ceva. O grab, o nerbdare de a face ca fiecare m bri
are s fie cea mai important. O recunosc pentru c i eu
simt la fel.
P M NE VOM REVEDEA 245

Ne agm strns unul de altul mult timp, apoi ne aezm


pe nisip.
Aadar, ce facem acum? spune Lawrence ntr-un final.
M-am gndit mult i trebuie s acceptm faptul c i
Brandon ar putea fi un suspect de crim. Sau cel puin s fie
cel care declaneaz o serie de evenimente ce vor duce la uci
derea ta.
Lawrence rsufl ncet i-i trece degetele prin pr, ar-
tndu-i frustrarea.
Sunt un prost.
Dar nu e vina ta! E a mea! Totul este din vina mea. La
nceput, Cooper Enterprises era singurul suspect plauzibil.
Acum, din cauza amestecului meu, Brandon i familia lui Fay
au devenit nc dou posibiliti.
A vrea s-mi spun c m nel, dar nici el nu poate rosti o
asemenea minciun.
Dac mi-a fi urmat instinctul i m-a fi retras... Dac
te-a fi lsat n pace...
Nu mai vorbi aa!
De ce nu? sta-i adevrul. Dac nu m-a fi ntors pe
plaj, aa cum mi-am promis, ai fi avut o via lung i un vii
tor fericit nainte.
Nu mai spune asta, Cassandra! Nu vreau s aud aa ceva.
Lawrence mi ia faa n mini. Nu vreau un viitor fr tine.
M srut. Ochii m neap. Nu merit valul de adrenalin
simit la atingerea buzelor lui. Nu merit s m iubeasc cineva
cu o asemenea intensitate. E o sear de var ideal - aurie,
cald i parfumat. Totul n noaptea asta, posibil ultima pe
trecut mpreun, trebuie s fie perfect. i ar fi aa, dac n-ar
exista frica asta oribil, nbuitoare, c eu am stricat totul.
246 RIN EI COLLINS

N-ar trebui s judeci att de aspru, mi zice Lawrence n


cetior. Nu cred c are vreo influen treaba cu Brandon.
Sau are ntru totul.
N-avem cum s tim, aa c mai bine nu ne-am mai
gndi la asta. Lawrence m ia de mn. Nu vreau s ne petre
cem astfel timpul rmas.
Nici eu.
M srut pe obraz, iar cldura buzelor sale mi se rspn
dete prin tot corpul. Numai c gustul att de dulce este cople
it de amrciunea gndului la ce are Lawrence de nfruntat.
Ar fi mai bine s m duc la cin, zic eu, cu inima grea.
Probabil c mama se ntreab pe unde umblu.
Lawrence mi ndeprteaz o uvi de pr de pe fa i o n
deas dup ureche.
O s te furiezi afar cnd se duc prinii ti la culcare?
Dau din cap, cu sperana c voi reui s alung starea de me
lancolie pn cnd voi reveni pe plaj. Dac ntr-adevr astea
vor fi ultimele ore cu Lawrence, atunci vreau s fie ca asear i
nu ca acum.
- Ne vedem mai trziu.
Lawrence m trage spre el ntr-o ultim mbriare.
Te voi atepta.
mi simt picioarele ca de plumb cnd m ndrept spre cas.
Ultimul lucru pe care a vrea s-l fac este s-l las singur pe
Lawrence. Ar trebui s m aflu acum n braele lui, nu s fiu
nefericit la un secol deprtare n timp. Nu. Acum sunt nevo
it s stau n buctrie cu mama, Frank i Eddie i s pretind
c totul este n regul. S evit ntrebrile mamei. O adevrat
tortur. ns, cnd pun piciorul n cas, nu mama m ateapt
acolo, ci Brandon.
P M NE V O M REVEDEA 247

Simt cum m sfie gheara terorii. S-a ntors ca s se bat cu


Lawrence? Are de gnd s le divulge mamei i lui Frank secre
tul meu? De parc toate scenariile dar-dac n varianta lor cea
mai oribil ar deveni realitate.
Cine i-a deschis?
Linitea din cas sun ca o not grav n urechile mele. Nu
cred c este cineva prin preajm. Poate au plecat s ia ceva de
mncare i apoi revin.
Hai s facem o tur cu maina, m invit Brandon.
Pentru o clip rmn ncremenit. Ce are de gnd s fac?
Poate plnuiete s m omoare.
Aproape c mi dau ochii peste cap la acest gnd prostesc.
Brandon poate f n multe feluri, dar uciga nu este cu sigu
ran. Totui... nu am deplin ncredere n el. Numai c tre
buie s-l rectig de partea mea. Poate c am astfel ansa s
repar lucrurile.
O tur unde? l ntreb eu precaut.
Conteaz?
Presupun c nu, dac evitm aleile ntunecate i depozi
tele abandonate.
Brandon i pstreaz expresia mpietrit i o ia nainte.
Arunc o privire ctre ua din spate, apoi, fr ca Brandon s m
vad, i trimit mamei un SMS, dup care o iau pe urmele lui.
Vreme de apte minute - pe care le-am urmrit trecnd pe
ecranul ceasului de la bordul mainii -, niciunul dintre noi
nu scoate un cuvnt. Apoi privesc pe geam la peluzele proas
pt tunse i copacii care alunec rapid pe lng noi, ca o cea
verde. i gndurile mele par s se deruleze cu aceeai vitez.
Ce-i pot spune lui Brandon? Cum pot mbunti situaia? A
vzut ce a vzut. Nu-i pot ndruga verzi i uscate i s-l con
ving c n-a vzut nimic. Trebuie s-i dau o explicaie logic.
248 RENEE COLLINS

Problema este, dac m gndesc bine, c sunt puine anse ca


vreuna din variante s funcioneze.
Brandon...
M strpunge cu privirea, care, dei ct se poate de tioas,
este plin de o emoie nedesluit. Team? Mnie? N-a putea
spune.
Vreau un rspuns, Cass.
tiu asta.
Ei bine, zice el dup cteva clipe de tcere, ce dracu s-a
petrecut acolo?
Sunt tentat s-l iau prin nvluire, s pretind c n-a vzut
nimic, c a luat-o razna. Dar instinctele mi strig c, dac o fac,
el va cuta dovezi. Pe de alt parte, Brandon merit s-i spun ade
vrul. Una peste alta, nu e un biat ru. Dac vara asta ar fi de
curs altfel, noi doi chiar am fi putut deveni prieteni buni. Poate
chiar mai mult. Poate c mi asum cel mai mare risc posibil, dar,
cumva, n sufletul meu, tiu c trebuie s fiu sincer cu el.
Trage pe dreapta, zic eu, punnd mna pe braul lui.
ovie puin, ns parcheaz maina pe marginea oselei.
Oceanul scnteiaz n lumina soarelui ce se pregtete de apus
chiar n dreptul promontoriului, ceea Ce-mi d o frm de
putere.
Ce-i voi spune acum pare lipsit de logic, Brandon. N-o
s-i vin s crezi. N-o s vrei s crezi. Dar trebuie s ai ncre
dere n ceea ce ai vzut. S te gndeti la asta. A fost real. Ima
ginaia nu i-a jucat feste.
Destul. Spune-mi ce-am vzut.
mi dreg glasul:
Ai avut dreptate. Lawrence nu este de pe aici. De fapt,
este, dar nu n felul n care i nchipui tu. Este dintr-un alt
Crest Harbor. Unul care a existat... n 1925.
PN NE VOM REVEDEA... 249

Brandon i ngusteaz ochii, dar privirea i rmne aintit


asupra mea.
tiu c pare o nebunie. Crede-m, i eu m-am luptat cu
aceleai ndoieli la nceput. i uneori nc mai am nevoie de do
vezi pentru a m convinge. ns Lawrence chiar este din 1925.
Locuiete n aceeai cas n care stau eu acum, doar c n tre
cut, n urm cu aproape o sut de ani. i, dintr-un anume motiv,
pe care nu l-am descoperit niciunul dintre noi, ne putem vedea
pe plaj.
Tcere.
Plaja este totui singurul loc n care putem interaciona.
De aceea a disprut cnd s-a ndreptat ctre cas. S-a ntors n
1925. i asta ai vzut tu.
Brandon clatin uor din cap, mnia aprinzndu-i obrajii.
Nu sunt idiot, Cass!
tiu c nu eti! Tocmai de-aia sunt sincer cu tine.
Nu sunt idiot! strig el i izbete cu palmele n volan.
Atunci ai ncredere n mine.
Brandon pufie, apoi clatin iar din cap i pornete motorul.
i-am spus c n-o s-i vin s crezi, dar asta nu n
seamn c nu este adevrat.
Bag n vitez i revine pe osea, roile protestnd cu un
scrit.
Dac mi mai acorzi puin timp, o s-i spun tot ce tiu.
Maina gonete pe asfalt. Brandon este extrem de furios.
I-am anticipat reacia, ns el se ndreapt spre casa mea. Oare
vrea s-i spun mamei tot ce i-am mrturisit? Am nevoie de
timp ca s-l atrag de partea mea.
Mcar d-mi ansa de a i-o dovedi, insist eu.
Tcere ucigtoare.
Nici pentru mine nu are sens, OK? Dar aa este. Nu pot
schimba faptele pentru a le face mai credibile.
250 R E N tt COLLINS

Nu pot face fa furiei lui mute. Nu pot face fa, de fapt,


ntregii situaii. Este prea mult. A vrea s fiu acum napoi n
Oraul de Nicieri, Ohio, iar singurele mele probleme s fie la
ce colegiu s m duc sau ce voi face cnd voi crete mare.
Ai de gnd s-i spui mamei c sunt nebun? l ntreb, cu
lacrimi n ochi. Vrei s m duci la poliie sau ce?
Ca rspuns, Brandon apas pedala acceleraiei.
F ce vrei, OK? m rstesc eu. n momentul sta nici
nu-mi mai pas.
Castelul de nisip n care am trit Lawrence i cu mine se
nruie n cele din urm, mturat de valul realitii. Nu pu
team pstra secretul la nesfrit. Brandon va da fuga s m p-
rasc mamei, care m va tr pe la vreun drgu de psiholog,
iar Lawrence va muri pe plaja aia chiar mine.
Brandon cotete pe alee. mi terg lacrimile de pe obraji.
Nu-mi mai folosesc la nimic. Apas cu putere frnele i deblo
cheaz uile, ns nu oprete motorul.
Du-te! zice el, cu ochii la parbriz.
Flacra speranei renate n mine.
Nu-i vei spune mam ei... ce i-am povestit?!
Brandon se uit n sfrit n ochii mei. Nu mai pare att de
mnios cum am crezut. Mai degrab confuz.
Nici mcar nu mai vreau s vorbim vreodat despre asta.
De fapt, nu mai vreau s vorbesc vreodat cu tine. n ceea ce
m privete, nici conversaia asta, nici cea de pe plaj n-au avut
loc niciodat. OK?
Aprob din cap, clipind repede, surprins:
Eti sigur c nu vei spune nimnui?
La revedere, Cass!
Eu doar...
La revedere!
Ies n grab din main.
P M N f V O M RF.VF.DtA 251

OK, Ia revedere!
nainte s apuc s-i fac cu mna pentru ultima oar, Bran
don i ia zborul.
Urmrindu-1 cum accelereaz pe alee, nici nu-mi mai dau
seama ce simt. Cred c ar trebui s simt uurare, numai c nu
m pot relaxa n totalitate. E prea frumos ca s fie adevrat...
mi frec braele pentru a-mi potoli tremuratul i m ndrept
ctre cas. Mama n-a venit nc, aa c m duc direct pe plaj.
Vreau s mai stau un timp cu Lawrence.
Strbtnd culoarul dintre tufiuri, mi se ridic prul pe
ceafa.
Ceva se petrece. i nu e de bine.
Mai fac un pas i i vd.
Pe Lawrence i pe mama, pe plaj.
Se uit amndoi la mine n acelai timp. Chipul lui Lawrence
spune totul. Dei buzele strnse ale mamei fac i ele o treab
bun.
n acest moment, o parte din mine capituleaz. Poate c la
mijloc este destinul, dar nu aa cum mi-am nchipuit. Poate
c lui Lawrence i este sortit s moar i, cu ct m implic mai
mult, cu att se apropie de ndeplinire. Orice fac ca s-l ajut se
pare c ne adncete pe amndoi n bucluc.
Mama i ncrucieaz braele pe piept, privindu-m furi
oas. Pn aici mi- fost. Ridic braele n sus.
Nu tiu ce s spun, mam. '
Pare mai degrab dezamgit dect suprat. N-am fost ni
ciodat genul de fat care se furieaz sau care s o mint.
Cred c prietenul tu vrea s plece.
Schimb o privire tensionat cu Lawrence.
Locuiete de cealalt parte a promontoriului, zic eu
repede.
252 R t N t t COLLI NS

Lawrence aprob aproape imperceptibil, apoi o salut pe


mama cu o nclinare arapului.
nc o dat, vreau s-mi cer scuze, doamn. Nu am vrut
s art lips de respect.
Mama se nmoaie vizibil la vorbele lui politicoase, dei n
cearc s-i pstreze privirea dezaprobatoare.
Sper s ne revedem n condiii mai bune.
ntr-adevr.
Lawrence o pornete n jos pe plaj, aruncndu-mi o pri
vire peste umr. O s ne vedem mai trziu, dar, chiar i aa,
nu-mi place s-l vd plecnd. Avem attea de plnuit pentru
mine. ntreruperile astea mi dau serioase dureri de cap.
Cnd Lawrence ajunge suficient de departe, mama se n
toarce ctre mine i expresia ei se nsprete.
De cnd? ntreab ea.
Mi se face ru de la stomac.
E o situaie complicat, mam.
Asta explic purtarea ta ciudat din ultima vreme, zice
ea, oftnd. tii care sunt regulile mele n privina minciunii.
Dar nu am minit niciodat.
Cu tot timpul petrecut pe plaj? Cu toate acele ex
cursii la bibliotec?
Dar chiar am fost la bibliotec! Doar m-ai vzut!
Clatin din cap.
Nu nruti situaia!
Mam, ascult-m...
m i face semn cu mna s tac.
O s discutm mai trziu, cnd o s am o dispoziie mai
bun. Deocamdat eti pedepsit. i vreau s spun n cas. Nu
pe plaj.
M ncordez toat:
\>M N i V O M REVEDEA 253

Nu!
n camera ta. Toat noaptea. O s pzesc scrile! adaug.
tiu c te-ai furiat afar noaptea trecut.
O apuc disperat de bra.
Mam, te rog! Nu p o t...
Ajunge! zice ea cu fermitate. Trebuie s m gndesc ce-o
s fac cu tine.
Mam!
mi indic direcia ctre cas - o comand fr drept de
apel. Nu-mi poate face una ca asta. Nu tocmai astzi, dintre
toate zilele! Lawrence i cu mine trebuie s profitm de fiecare
minut pentru a construi un plan pentru mine. N-o s-l aban
donez. Nu pot.
Mic-te, Cass! zice mama. Nu faci dect s-i ngreu
nezi situaia.
Un val de energie slbatic mi umple pieptul i mi vine s
urlu Nu poi s m obligi!. Eddie face asta tot timpul. Poate
c ar trebui s ncerc i eu. Sau pur i simplu s evadez. S m
ascund pn ce renun s m mai caute.
M gndesc la Lawrence i la ct de mult nevoie are de
mine. ncerc s respir ncet, ca s m linitesc. M voi controla,
de dragul lui. Dac mi voi juca bine crile cu mama, e posibil
s rezolvm impasul. i apoi m pot ntoarce pe plaj. Smerit,
mi cobor privirea i o iau uor ctre cas.
Mama merge n urma mea pn ajung n faa uii de la ca.-
mera mea. M aez pe pat, ncercnd s gsesc cuvintele potri
vite, pe un ton de umilin.
Aveam pretenii de la tine, Cass!
mi pare ru.
Prerile de ru nu sunt de-ajuns. Va trece mult timp
pn voi avea din nou ncredere n tine. D s nchid ua, apoi
254 R t N E t COLLI NS

se rzgndete. O, i dac tot suntem la subiectul sta, mine


n-o s rmi acas.
Poftim?
Vii cu noi n croazier. O s stau cu ochii pe tine. Ori
cine ar fi biatul sta, s-i vad singur de treab mine.
Nu! Nu! Asta nu se poate ntmpla! Sar n picioare i m
holbez cu groaz la mama. Dar ea este de neclintit. Fr s cli
peasc, trage ua dup ea. Cu un bufnet, iat-m nchis la
mine n camer.
Iar Lawrence este pe cont propriu.
CAPITOLUL Z 9

um i-ai petrece ultima zi pe pmnt? n aceast ntre


bare const un joc foarte popular la petreceri, n care
participanii sunt dispui ntr-un cerc. Nu-mi amintesc care a
fost rspunsul meu. Dar nu mi-a fi imaginat c-mi voi petrece
ultimele ore pe plaj.
Ateptnd.
Au trecut ceasuri bune, dar ea nc nu s-a ntors. Privind
cum soarele i urmeaz ncet drumul ctre apus n ultima mea
zi de via, mi dau seama c s-ar putea s nu mai vin deloc.
Poate c a dat de necaz mai mult dect credeam. Poate c s-a
mbolnvit sau a fost rnit. Poate c strduina de a m salva
a copleit-o i a plecat pentru totdeauna. Poate c s-a orientat
ctre o relaie mai puin bizar i complicat.
O vreau napoi. Este mai mult dect pot ndura. Singurta
tea dezndjduit n care atept aici m stoarce de vlag. Pri
vesc n gol la tufiuri, cu sperana de a o vedea venind.
i apoi, n sfrit, aud crenguele fonind. Inima mi s-a urcat
n gt. Sar n picioare. ns nu e Cassandra. Este mtua Eloise.
M simt de parc a fi fost izbit de un zid i fcut mii de frme.
256 R tN tE COLLINS

Iat-te, Lonnie! strig ea. Ned te cuta peste tot! De ct


timp eti aici?
Sunt att de dezamgit, nct nici nu-mi vine s vorbesc.
Nu de mult.
Eloise vine degrab lng mine, cu fruntea ncruntat.
Speram s m ajui cu pregtirea petrecerii pe care o d
mine unchiul tu. Se uit mai atent la mine: Da tu eti bine?
Ari cam palid.
Sunt bine, rspund eu, ns nu pot nici mcar s-i ofer
un zmbet ca s-i alung ngrijorarea.
Cuta dintre sprncene se adncete. mi pune o mn pe
frunte.
Cred c eti bolnav, Lon. Vino nuntru s te odihneti.
N-am nimic. A vrea s mai stau puin aici i s-mi adun
gndurile.
Eloise biguie:
Pi, nu poi. Este ora mesei. tii c trebuie s plec i eu
acas.
mi pare ru c am ratat vizita ta de astzi, zic eu, fr
convingere.
Ei, Ned vrea s-i prezinte pe cineva.
mi nghit nemulumirea fa de mtua Eloise. Nu are in -.
tenia s-o lungeasc. Iar eu nu am intenia s mnnc n seara
asta, dar vd c nu are de gnd s se lase pn nu m vede in
trat n cas. Oftez i o pornesc ntr-acolo. Eloise se strduiete
s in pasul cu mine.
Mai bine te-ai duce s te aranjezi puin, Lon, m sftu
iete ea. E un oaspete special pentru unchiul tu. Un om de
afaceri. Unul barosan, aa zice Ned.
M opresc brusc i Eloise aproape c se ciocnete de mine.
Jerome Smith?
PAN* NI VOM R F V t D t A . 257

Eloise clipete nedumerit:


Cum ai zis?
Oaspetele lui Ned, rostesc eu rar, astfel ca ea s priceap
ct de serioas este ntrebarea. E un barosan de la Cooper
Enterprises?
Cred c da. tii c nu m intereseaz chestiunile astea,
Lonnie. Abia pot urmri conversaia la cin.
Arat ctre cas. Cldirea se ntrezrete n fa, luminnd
n ntunericul nopii. Parc te mbie cu frumuseea ei. ns pi
cioarele mele stau nfipte n iarb. Genunchii sunt paralizai
i aud un iuit nentrerupt, tot mai tare, n urechi. Nu pot s
alung fiorul care mi-a cuprins tot trupul.
Aadar, ncepe!
Intrm n cas. O conduc pe mtua Eloise pn la u,
poate pentru a amna inevitabilul. Dar, odat ce o pornete la
drum, nu mai am de ales. Trebuie s nfrunt orice mi-ar aduce
noaptea asta. Fiecare pas pe care l fac pare desprins dintr-un
vis ciudat, npdit de umbre. i aud discutnd pe Ned i pe in
vitatul su. Vocile lor sun destul de cordial, ns stomacul mi
se strnge. Pesc ncordat spre sufragerie.
M atept s vd asasinul nemilos de la depozit, ns Je
rome Smith arat ct se poate de normal. Este un om n vr
st, cmo musta alb i deas i un costum scump. Pare mai
degrab un individ foarte bogat, un snob, i nu un om malefic.
Totui, cnd intru n camer i el se uit la mine, surprind o
scnteie de duritate n ochii lui. Omul sta este n stare s co
mit o crim.
A, uite c-a venit! tun Ned.
mi dau seama c este tensionat dup broboanele de su
doare de pe frunte i dup sursul crispat, lipsit de veselie. O
aud n tonul vocii, mult prea strident.
258 RtN EE COLLINS

Lonnie, fiule, te ateptam.


Abia mormi o scuz lamentabil n timp ce mi trag un
scaun la masa lung. l privesc int pe Ned. De ce este att de
tensionat? Oare a aflat adevrul despre Cooper Enterprises?
El este Jerome Smith, mi-1 prezint unchiul pe omul cu
musta, dup care arat ctre mine: Nepotul meu, Lawrence.
El este cel despre care i-am vorbit. Are nainte o carier pro
mitoare. Va lucra la o firm important din New York. Foarte
curnd!
Dup ce termin colegiul i facultatea de Drept, preci
zez eu.
Jerome Smith arunc o privire scurt spre Ned, care ncu
viineaz din cap:
Bineneles! Bineneles, aa e!
Nu l-am mai vzut niciodat pe unchiul meu att de agitat.
Trebuie c tie n ce pericol se afl.
Parc vd ntreaga scen. O confruntare la cin. Strigte. Este
scoas o arm. ndreptat spre Ned. Eu sar n calea glonului,
care mi gurete pieptul, cuibrindu-se undeva lng inim.
Numai c n articolul de ziar pomenit de Cassandra scria
c voi muri pe plaj, mine. Aadar, poate c m trsc pn
acolo cu ultimele puteri, cu sperana de a-mi lua rmas-bun.
M cuprinde greaa, ca un val rece. Ce gnduri ntune
cate, ngrozitoare. M uit la Ned i la Jerome Smith i vd c
ntre timp conversaia i-a urmat cursul, c ei i mic buzele,
numai c eu nu aud dect nenorocitul sta de iuit n urechi.
mi aps degetele pe ochi. ntreaga scen a morii m face
s-mi pierd minile.
O mn se las pe braul meu i tresar, venindu-mi n fire.
Este Jerome Smith. Cu sprncenele ncruntate.
Ascult, fiule, te simi bine?
PANA n i vom revedea 259

i simt mna ca pe un fier nroit. Sat n picioare. Ameeala


m copleete.
Nu m simt bine.
Cuvintele ies de undeva din gtlejul sugrumat, apoi m r
sucesc pe clcie i fug. Fug pn ajung n camera mea, dup
care trntesc ua i o ncui. Rsuflnd din greu, m reazem de
ea i alunec pe podea.
Rmn aa o or ntreag. ns, chiar dac stau nemicat i
respir rar, pulsul nu-mi scade. nc simt n plmni aerul greu
si rarefiat. mi tremur minile.
>

Fiecare ticit al secundarului pe cadranul ceasului m n


eap ca un ac. Fiecare junghi de durere m face s m ursc
din ce n ce mai mult. Mi-e fric. Att de fric. Dar nu pot fi
la. Ned este n pericol. Cum s-l abandonez n halul sta?
nchid ochii strns i m gndesc la Cassandra. Am nevoie
de ea. De puterea ei. De inteligena ei. De focul ei. A da orice
pe lume s-o am alturi n clipele-astea.
Numai c sunt pe cont propriu. Am tiut asta din momen
tul n care mi-a vorbit despre pericol. Deschid ochii i trag
adnc aer n piept. M ridic.
Cu fiecare pas pe care l fac, las btile inimii s m conduc
atunci cnd mi prsesc camera i cobor scrile. Lumina din
sufragerie se reflect n pardoseala de marmur, bine lustruit,
de la intrare. Vocea lui Ned i a omului de la Cooper plutesc n
tcerea plin de umbre.
Respir. Asta este tot ce trebuie s fac. S respir n continuare.
Glasul lui Ned l acoper pe al celuilalt. Strident. La limita
superioar. O limit a panicii. A fricii. A disperrii. Pre de o
fraciune de secund fragil, neptoare, paralizez. Apoi dau
buzna n sufragerie.
260 RF.NF.E. C O L L I N S

Cei doi sunt nc la mas, ns Ned i Jerome Smith stau


n picioare, aplecai n fa, cu palmele apsate pe tblia de
mahon lcuit. Faa lat a lui Ned este roie de furie, iar ochii,
slbatici. Se ntorc amndoi spre mine.
La nceput nu tiu ce anume s spun. Vreau s-l arunc afar
pe Jerome Smith, dar nu sunt att de tmpit.
Ned, trebuie s vorbim, reuesc eu s ngim.
Nu e momentul, Lon, zice el cu asprime.
Este foarte important.
Smith face o grimas:
Ce nseamn asta?
Ce vrei s insinuezi? contracareaz Ned.
Pulsul mi bubuie n tmple. Dar Jerome Smith nu se n
tinde dup arm. Pare doar intrigat i iritat de prezena mea
aici.
Vreau s vorbesc cu tine, repet eu. Trebuie s ai ncre
dere n mine.
Ce ar putea fi att de important? ntreab el, iar chipul i
devine din ce n ce mai rou.
Smith d cu pumnul n mas.
Ce joc faci aici, Foster?
M ntorc spre el, clocotind de furie:
Dumneata faci jocuri, te prefaci c eti la crma unei
companii respectabile, cnd n realitate conduci o leaht de
escroci.
Parc dintr-odat camera a fost golit de aer. Ned se face alb
ca varul. Smith se holbeaz la mine.
tiu ce vrei s-i faci unchiului meu, zic eu cu ndrz-
neal. Scrisorile de ameninare. Vizitele de la miezul nopii n
maini vechi. Este antaj i nu vom mai accepta asta.
PANA ne v o m r e v e d e a 261

Lawrence! strig aspru Ned.


Dar este adevrul, Ned! insist eu. Poate c ai o vag idee
cu ce fel de oameni ai de-a face, dar eu i-am urmrit. Am aflat
nite lucruri groaznice...
Hai c asta-i chiar amuzant! sare Smith, fr urm de ve
selie pe chip. Putiul crede c noi suntem escrocii!
l intuiesc cu privirea:
Ce vrei s spui?
Las-o balt, Smith! zice Ned, cu flcri n ochi.
Biatul va merge la facultatea de Drept. Trebuie s nvee
ce nseamn antajul.
Tac-i gura! mrie Ned.
Smith continu, vorbind peste unchiul meu:
De fapt, m ntreb dac mai ai i alte trucuri de artat,
Ned!
Despre ce tot vorbete? insist eu.
Smith pufie cu zgomot:
Unchiul tu nu i-a explicat termenii acestei minunate
fuziuni pe care o ncheiem mine?
Un fior de ghea mi strbate tot corpul, alungnd furia.
Ned respir cu greutate. mi evit privirea.
Ce se ntmpl? ntreb cu o voce spart.
Smith clatin din cap:
Unchiul tu e nglodat n datorii de atta vreme, nct
nu mai tie pe ce lume se afl. A fcut datorii mari la cazino
uri. De-a dreptul jalnic. i faptul c a apelat la noi este singu
rul lucru care l apr s nu fie mncat de viu de recuperatori.
Mi se nvrte capul. Aud din nou iuitul n urechi.
Ned?
Este la fel de escroc ca i mine, zice Smith, batjocori
tor. l acceptm alturi de noi doar pentru c ne-a fcut mari
262 RENEE COLLINS

promisiuni: s vin cu nite asociai barosani. Se pare c a btut


palma cu nite peti mari, dar nu vrea s-mi spun cine sunt.
O minciun sfruntat! strig Ned, rsturnnd tot ce era
pe mas.
Paharul lui cu ap zboar i se izbete puternic de perete.
Smith l amenin cu degetul:
Nu ndrzni s negi!
Ba o s neg! Nu mai poi veni cu minciuni i mizerii n
casa asta!
Eti un idiot! mrie Smith printre dini i d scaunul la
o parte. Nu mai rmn aici nicio secund. n momentul sta
poi considera c fuziunea este anulat.
Ned face ochii mari:
Stai puin!
Las-o balt! Nu m mai lua de prost, Foster. Nu tiu ce
pui la cale, dar cu siguran nu e pe placul meu.
Iese din ncpere ca o furtun. Ned alearg dup el.
Smith! Ateapt!
Sunt uluit, dar m duc repede dup ei.
Uile de la intrare sunt deschise. l aud pe Ned cum strig la
Jenkins s porneasc automobilul.
Stau de unul singur n mijlocul marelui hol de la intrare. E
ntuneric i se face curent din cauza uilor deschise larg. M ia
cu fiori n tot corpul. Casa pare s se nvrt cu mine, dar tiu
c stau nemicat. Ameninarea la adresa vieii mele n-a fost
nicicnd att de real. Att de crud.
Apoi aud pendula din bibliotec btnd miezul nopii.
Este smbt, 5 august. Ziua n care voi muri.
CAPITOLUL 3 0

ata, a sosit! Smbt, 5 august.


L y Urmresc pe ceasul telefonului cum se face miezul
nopii. Simt cum o parte din mine se frnge.
Poate am crezut c nu se va ajunge pn aici. C, prin iubi
rea noastr i prin faptul c furim ceva frumos pe lumea asta,
putem fenta trecutul. C putem fenta destinul.
ns acum nu mai avem ce fenta.
N-am fcut nici mcar un pas afar din cas de cnd m-a
pedepsit mama ieri. Nu c nu a f ncercat. Am implorat,
m-am umilit, am plns, am trntit ui, ns mama s-a inut tare
pe poziii. Nu pot nici mcar s m furiez, deoarece a setat
alarma s se declaneze la deschiderea oricrei ui sau ferestre.
Aa c stau n faa laptopului, cutnd disperat pe net
vreun sfat plin de nelepciune. Vreun mesaj ct de mic, tri
mis printr-un portal cosmic, din care s aflu c Lawrence nu
va pi nimic. Pe msur ce orele nopii se scurg, oscilez ntre
stri de disperare i speran, de ncredere i dezndejde.
Abia cnd aud cum se deschide ua dormitorului, mi dau
seama c am adormit cu capul pe birou, cu un bra sprijinit pe
264 RENEE COLLINS

tastatur. Lumina dimineii m inund. M ridic brusc i ic


nesc cnd simt crampa ascuit n ceafa.
Mama st n pragul uii.
Doamne, Cass! Ai stat treaz toat noaptea fcnd
schimb de mesaje cu iubitul tu? Ofteaz nemulumit. Tre
buia s m gndesc s-i iau i calculatorul.
n primul rnd, nimeni nu mai zice acum schimb de
mesaje. i, oricum, nu s-a ntmplat aa. Stai fr grij. Nici
mcar nu are un calculator.
Mama se ncrunt:
i-atunci ce fceai?
Mai conteaz? N-am prsit camera, spun eu i mi n
ghit restul comentariilor acide.
Trebuie s fiu istea i s-mi joc perfect Cartea.
Mam, ncep eu, ncercnd s pstrez un ton calm i de
gajat. M-am gndit mult la asta i sper c vei face un compro
mis. Dac m lai s stau azi acas, atunci...
Nici vorb! sare ea, cltinnd din cap. Ne nsoeti n
croazier. Este btut n cuie. Putem discuta mai trziu terme
nii pedepsei tale, dar, n ceea ce privete ziua de astzi, nu ai
cum s te fofilezi.
Dar, m am ...
mi pare ru, Cassandra. Nu m poi face s m rzgn
desc. Am discutat cu Frank asear i considerm c tot ce ai
nevoie este s-i petreci mai mult timp n familie.
Dar o s am tot timpul din lume ca s mi-1 petrec n fa
milie. Doar c nu azi. Te rog, crede-m cnd i spun c astzi,
dintre toate zilele, este extrem de important pentru mine s
stau acas.
Pe faa ei apare un zmbet fugar.
PN NE V O M REVEDEA 265

Totul pare extrem de important la vremea adolescenei.


Crede-m. Nu e chiar sfritul lumii aa cum i nchipui tu.
Tonul ei de superioritate m irit.
Dar nu e corect!
Asta se-ntmpl cnd m mini.
Dar niciodat nu te-am ...
nceteaz! m amenin ea cu degetul. Gata cu vorbria!
Vrea s nchid ua, dar eu sar n picioare.
Mam, te rog!
Cassandra, vrei s te potoleti? zice ea exasperat. Nu e
ca i cum ar disprea dac nu-1 vezi o zi.
Ironia crud a cuvintelor ei mi taie rsuflarea.
mbrac-te! mi ordon ea. Plecm n zece minute.
CAPITOLUL 01

rimele ore ale ultimei mele zile trec ca anii de greu.


Dup ce am traversat casa peste care se lsase tcerea,
m-am dus n camera mea. tiu c nici aici nu m aflu n sigu
ran, dar unde s m mai duc?
Nu-mi gsesc cuvintele, aa c nu pot s scriu nimic. Som
nul m-a prsit de mult, prin urmare am renunat s mai stau
ntins n pat. Tot ce pot s fac este s m aez pe podeaua rece,
cu urechile ciulite. S aud dac se ntoarce Ned, dac rzbat
voci ridicate, orice. Dar casa rmne insuportabil de tcut.
Zorii m gsesc pe balcon. Stau nfurat ntr-o ptur, dar
asta nu m oprete din tremurat. Rsritul nu mi s-a prut ni
ciodat att de mohort ca acum, cnd m umple de groaz.
Cad n genunchi i m las cu fruntea pe pardoseala de mar
mur a balconului, nemaiputnd suporta toate astea.
Cassandra, am nevoie de tine. Am nevoie s fii lng mine.
Stau astfel, aipind i trezindu-m repede dintr-un somn
agitat, pn cnd soarele e sus pe cer i mngie vrful copaci
lor din grdin. M scol brusc. M cuprinde un sentiment de
nerbdare. Ar trebui s fac ceva, orice, ca s mpiedic soarta
asta nefast.
VM N i VOM REVEDEA. 267

ns, cnd vd cum dimineaa se dezvluie naintea mea,


sunt uimit de ct de normal pare totul n jur. De parc restul
lumii nu i-a dat seama c astzi voi muri. i de ce i-ar da
seama? Ateptasem nori negri, de furtun. Corbi plannd dea
supra capului, croncnind trist.
Dar astzi este o zi luminoas, nsorit i frumoas. Pesc
ruii zboar n cerul nalt, o ciocrlie cnt vesel. Casa este
la fel. Cnd, n sfrit, m aventurez la parter, fiecare coli
or freamt de agitaia pregtirilor pentru petrecerea de di-
sear. Servitorii tund peluza i spal Rolls Royce-ul lui Ned.
Osptarii i decoratorii se fie de colo-colo cu braele n
crcate de alimente, pahare de ampanie i ornamente pen
tru petrecere.
Un singur lucru este ieit din comun. Nu e nici urm de
Ned.
Tnjesc dup Cassandra. A fi vrut s vorbim despre ce ar
trebui s fac. Pentru c nu am vzut-o asear, trebuie s m duc
s-o atept acum. Cred c e ngrijorat pn peste cap. Vreau s-o
alin. i simt nevoia ca i ea s m aline.
Dup zece minute, timp n care urmresc pregtirile m inu
ioase, consider c nu e nicio ameninare i m strecor afar.
Soarele i trimite razele asupra mea asemenea unui reflector,
iluminndu-m astfel nct orice individ periculos s m poat
repera. Mi se face pielea de gin, de parc m-a simi suprave
gheat. Trebuie s fiu curajos, pentru Cassandra. Totul va fi mai
bine odat ce vom fi mpreun. Cnd traversez peluza, privirea
mi se oprete asupra unui brbat. St sprijinit de o coloan de
marmur pe terasa din spate a casei, urmrind mulimea zo
rit n vreme ce fumeaz o igar. Mi se zburlete prul de pe
ceafa. l recunosc.
Dar unde l-am mai vzut?
268 R I N t t COLLINS

mi aduc aminte dintr-odat. Hank.


Este exact la fel ca ultima oar, cnd, foarte degajat, a ordo
nat execuia unui om legat, nenarmat. Genunchii mi parali-
zeaz. i apoi, de parc teroarea mea mut l-ar fi chemat, Hank
i ntoarce ncet faa n direcia mea.
Instinctul de supravieuire pune stpnire pe mine. tiu c
atrag i mai tare atenia asupra mea dac fug, dar nu m pot
stpni. n acest moment, tot ce vreau este s m ntorc n si
gurana camerei mele.
Strbat casa n fug i trntesc ua dormitorului n spatele
meu, dup care o ncui. Inima mi bate cu putere, dnd s-mi
sparg pieptul.
A fost ct pe ce. Totui, poate m-a vzut. Poate c este pe ur
mele mele chiar acum. Deschei nasturele de la gulerul cm
ii. Chiar i aa, respir greu, cu rsuflri scurte, sacadate. mi
lipesc fruntea de lemnul rece al uii.
Cassandra, ce m fac?
Nu pot s m duc acum pe plaj. Nu pot s risc s fiu vzut.
Nu-mi place s m ascund n halul sta, dar trupul refuz s
fac altceva.
Dup-amiaza vine insuportabil de greu. Apoi ncepe s se
lase nserarea. Pe la apte apar primii oaspei. Atmosfera se
umple de muzica orchestrei care cnt pe teras. Din cas se
aud rsete i murmure de conversaie uoar.
Nu mai pot suporta camera mea nicio secund i cobor pe
scri, apoi m strecor ntr-un salona rareori folosit. Vreau s
vd dac Hank se afl n mulime. Trebuie s-l gsesc pe un
chiul Ned. Din cauza ateptrii, nervii mei sunt ncordai la
maximum. M ascund n ntuneric, ascultnd pulsul petrece
rii de afar i simindu-m mai dureros de singur dect mi-a
fi imaginat.
P N NF. V O M R E V E D E A 269

Trag cu ochiul printre draperiile de mtase la ghirlandele


de lumini i la vemintele colorate. Afar e un haos plin de
voie bun, lipsit de griji. mi imaginez cum privirea mea trece
printre invitai i cltorete pn la frumuseea linitit a pla
jei. Soarele va apune n curnd, accentund culorile n lumina
aurie strlucitoare ce se reflect peste valuri. Mi-o nchipui pe
Cassandra stnd pe rm, cu prul ei lung i cu rochia alb flu
turnd n adierea uoar a brizei. Braele ei se ntind spre mine.
Buzele ei mi murmur numele.
Apoi, ca o flacr ce-mi trece prin faa ochilor, zresc o pat
roie n mijlocul mulimii agitate. i asta m face s m trezesc
din reverie. Cunosc culoarea aceea, rochia aceea, prul acela
negru, tiat scurt.
Fay.
nainteaz prin mulime, cutnd ceva. Pe mine oare? O
urmresc cu inima ct un purice. Din ntmplare, ajunge n
preajma ferestrei la care stau eu, nebnuind c sunt chiar
lng ea. ns se afl suficient de aproape nct s-i vd bine
expresia. Nesigurana i ascute privirea. Caut disperat,
ntorcnd fiecare invitat de vrsta mea pentru a-i vedea
chipul.
Pe mine. m caut. i este speriat.
nainte s-mi dau seama ce fac, sunt deja afar, n mijlocul
vnzolelii. O pierd din vedere pe Fay.
Sentimentul c sunt urmrit pune din nou stpnire pe
mine. Muzica zgomotoas i zumzetul flecrelilor parc mi
strivesc urechile. Cercetez n stnga i n dreapta, dar nu-1 vd
nicieri pe Hank.
Uitndu-m dup Fay, aproape c drm un chelner care
duce o tav cu pahare pline cu ampanie. Un individ cu rsul
270 RENEE COLLINS

ca un ltrat m depete, lovindu-m cu umrul, de parc nici


n-a fi acolo. O femeie mnjit cu prea mult dermatograf la
ochi m ntreab dac nu cumva am vzut un celu alb cu
guler de clovn. Ameeala m inund ca apa. M rsucesc i n
tlnesc o pereche de ochi negri arztori ascuni n mulimea
nceoat.
Niciodat n-am fost mai bucuros s-o vd pe Fay. Alearg
spre mine, cu rsuflarea tiat.
Lon! Unde ai fost?
n ochi nc i se distinge scnteia fricii. O apuc de umeri.
Ce-i cu tine, Fay? Ce s-a-ntmplat?
i trage sufletul cteva clipe. Sau i caut oare cuvintele
potrivite?
Ai avut dreptate, mi spune, cu vocea gtuit de emoie.
i-am ascuns un secret. nc de la nceput nu trebuia s...
tiu, zic eu i o cuprind n brae.
Nu pot suporta s vd ruinea ce i se citete pe chip. Nu e ea
de vin pentru pcatele familiei.
Se smulge din mbriare i se uit n ochii mei nedume
rit, poate simindu-se uor trdat.
De cnd tii?
Tocmai am aflat. Dar n-am nimic cu tine, Fay. O fi avnd
familia ta legturi cu Mafia, dar asta nu te transform pe tine
ntr-o criminal.
Face un pas napoi.
Te-am urmrit de la fereastr, optesc eu. Preai att de
speriat. Vin dup mine? Cei din familia ta?
Clatin ncet din cap.
Tu chiar nu nelegi, nu-i aa? zice ea, apucndu-m de
reverele hainei. Eti n mare pericol, Lawrence.
PN& ne vom revedea 271

tiu asta. I-ai spus familiei tale c i-am dat papucii i


acum tatl tu vrea s-i apere onoarea?
Poftim? Nu! Nu de tatl meu trebuie s te temi!
Atunci de cine?
Ochii lui Fay se umbresc, n pofida luminii aurii intense a
soarelui.
De unchiul tu Ned! El vrea s-i fac ru!
CAPITOLUL 3 Z

/O roaziera cu prinii mei m aduce n pragul unei c-


deri nervoase. Trec prin toate stadiile durerii de mai
multe ori.
Negare. Asta nu se poate ntmpla cu adevrat. Nu pot pluti
fericit pe apele oceanului ct vreme iubirea vieii mele n
frunt moartea. Este pur i simplu imposibil.
Negociere. Fac orice dac m lai s plec. Sunt bolnav. Tre
buie s m duci napoi. O s fac o gaur la fundul iahtului dac
nu m lai s plec.
Mnie. Din plin. Starea asta m-a consumat aproape n
treaga zi.
Dar cum stau ghemuit la pup, urmrind cum soarele se
cufund n oceanul unduitor, deprimarea pune stpnire pe
mine. Din greu.
Fruntea mi cade pe balustrada rece, de metal. Privesc lung
la ultima gean de lumin, cu rsuflarea tiat. M ard ochii de
ct m-am uitat n soare. Sau poate c urmeaz s plng, cci
mi-am reinut lacrimile aproape toat ziu.
Smbta este pe terminate de-acum, iar Lawrence probabil
c a fost ucis. i eu nu am fcut nimic, nimic s-l salvez.
PN NE V OM REVEDEA... 273

Cass?
Mama ngenuncheaz lng mine. i las mna pe umerii
mei i m privete cu o dragoste i o grij copleitoare.
Apar i lacrimile.
Cu hohote mari i zguduitoare. Stresul, teama i tristeea
din ultimele zile sunt eliberate dintr-odat. Mama m strnge
n brae, iar eu mi vrs toat durerea n lacrimi.
Spune-mi ce se ntmpl, Cassandra, zice ea i m m n
gie pe pr, n timp ce eu bocesc pe umrul ei. M ngrijorezi.
i-a fcut cineva ru? i-a fcut ru biatul la, Cassandra?
Dac a fcut-o, atunci jur c-o s-i ru p ...
Nu, mam! Nici vorb.
Atunci ce? Nu te-am mai vzut niciodat n halul sta,
Cass. Nici mcar cnd am divorat. M sperii, draga mea. Tre
buie s-mi spui.
Dar ce i-a putea spune? Adevrul? Reacia lui Brandon
mi-a artat clar c nu asta este soluia.
Sau o fi oare? I-a putea oferi o variant a adevrului. La
momentul sta, ce mai am de pierdut?
Inspir adnc, tremurat.
Lawrence. sta e numele lui. i sunt ndrgostit de el.
Numai c e ntr-o ncurctur. Nu are probleme cu legea sau
chestii de-astea. Este ceva legat de afacerile unchiului su. i
acum se afl ntr-un mare pericol.
Mama se ncrunt.
De ce ar fi n pericol din cauza afacerilor unchiului su?
Pentru c sunt ipi ri, OK? Crede-m. E ntr-un mare
pericol. i ar putea fi... rnit.
Mama m trage spre ea ntr-o mbriare puternic.
Sunt sigur c e bine, draga mea. Te tenii pentru c ii
la el, dar...
274 RENEE COLLINS

Nu! strig eu i m smulg din mbriare. O s fie rnit.


tiu sigur.
Cum poi s...
Pur i simplu. Trebuie s ai ncredere n mine. tiu c
nu are sens ce zic. Pare o nebunie. Dar tiu. Cu siguran. De
aceea am vrut s stau acas. Trebuie s-l ajut.
Un nou uvoi de lacrimi mi se prelinge pe obraji. i simt
iar o ghear n inim. Mama mi nltur o uvi de pr de
pe ochi. M cerceteaz n tcere. Dup o lung pauz, se uit
cum Frank se joac cu Eddie la pror. Toat lumea se preface
c nu vede adolescenta cnit care jelete ntr-un col. Mama
se ncrunt.
Greg! l strig ea pe cpitan. Du-ne acas. Pe cea mai
scurt rut posibil.
Fac ochii mari. Mama m mngie pe pr i zmbete.
Ziua nc nu s-a ncheiat. Sunt sigur c putiul sta
Lawrence o s fie OK, dar dac este att de important pentru
tine s-l ajui, ei bine, e un lucru demn de respect. i sunt m n
dr de tine.
O nlnui cu braele.
Te iubesc, mami!
i eu, putoaico!
Vntul mi sufl prul de la spate cnd cpitanul ntoarce
iahtul. M prind de balustrada de la pup i privesc cum se
contureaz rmul. Prima stea ncepe s strluceasc pe cerul
ce se ntunec treptat. nchid ochii strns.
Vin, Lawrence! Te rog, Doamne, s nu fie prea trziu!
CAPITOLUL 0 0

JlauvieMce-

/y j^ f a fst ntotdeauna misterioas i greu de citit, ns


/ acum este ceva diferit. i cuprind pumnii ncletai pe
reverele hainei mele cu o for dezndjduit.
Cum adic, Ned vrea s-mi fac ru? Ce tot spui acolo?
El este n spatele a tot, zice ea, cu o privire speriat.
n spatele a tot ce?
Toul! Of, Lon! N-am vrut s se ajung aici.
Vorbete! .
Nu avem timp. Vine dup tine.
Fay, te rog!
Se uit n toate prile.
Trebuie s mergem ntr-un loc ferit. Nu suntem n sigu
ran aici.
i face loc prin mulime. Parc a fi ntr-un vis ciudat. Ne
oprim ntr-o zon a grdinii ascuns de ochii lumii, pavat cu
crmid i decorat cu trandafiri slbatici. Fay se aaz pe
bncua din piatr, apoi se ridic.
Nu tiu de unde s ncep.
ncearc.
276

Rsufl tremurat, apoi spune:


tii c familia mea face parte din lumea interlop. Ei
bine, i unchiul tu este tot acolo. sta e motivul pentru care
m aflu aici. Cred c a intrat n nite afaceri proaste. Foarte
proaste. i a venit la familia mea s-i cear ajutorul. i a btut
palma, fcnd un trg mai puin ortodox. O nelegere care ne
privete direct pe noi doi.
Ce fel de nelegere?
Fay i pleac privirea.
Spune-mi sincer, Fay. Dac ai avea cea mai mic idee
prin ce am trecut n ultimele douzeci i patru de ore, n-ai mai
lungi cuvintele.
Unchiul tu a promis c te d familiei Cartelli. Le-a spus
c vei lucra ca avocat pentru tatl meu pentru a-1 ajuta s se
strecoare legal printre afaceri necurate.
Rostete cuvintele, dar ideea mi se pare prea fabuloas ca s
pot crede aa ceva.
Cum naiba s-a gndit el c voi fi de acord cu un aseme
nea lucru?
Aici a venit rolul meu, zice ea i privete n alt parte.
Aa o fat frumoas! spunea mereu Papa. ntr-o zi vei
ajuta familia aa cum o fac Nico i Riff. Fay i duce mna la
fa, pierdut n gnduri, apoi continu: M-a pregtit de cnd
aveam doisprezece ani. M-a nvat modaliti subtile de a ob
ine ce vreau de la un brbat. Cum s-mi port singur de grij.
Cum s vorbesc. Cum s m mbrac. Cum s fiu visul oric
rui brbat. Dar ntotdeauna m-a fcut s neleg foarte clar c
nu-mi voi putea alege singur soul. Nici mcar nu m puteam
duce la ntlniri. Singurele interaciuni cu brbaii au fost de
antrenament, sub atenta supraveghere a lui Papa.
PANA NE VOM REVEDEA.. 277

Ascultnd-o pe Fay cum i deschide sufletul n faa mea,


vznd-o att de trist i vulnerabil, m copleete dorina de
a o proteja. O iau de mn.
mi pare ru.
Ea ridic din umeri.
N-a fost o via rea. De fapt, Papa m-a rsfat teribil.
Mi-a cumprat orice rochie am vrut. Bijuterii. Pantofi. Excursii
la mare cu mama i Isabella. Atta vreme ct nelegeam c
nu-1 puteam dezamgi cnd sosea momentul potrivit.
i momentul a sosit atunci cnd Ned m-a oferit ca avo
cat, spun eu, punnd totul cap la cap.
ncuviineaz din cap:
Eu am fost momeala. Eu trebuia s pecetluiesc trgul
fcut. Odat ce te ndrgosteai de mine, trebuia doar s m
asigur c m faci fericit, chiar dac asta nsemna s lucrezi
pentru tatl meu.
M aez pe bncua de piatr, cu capul greu de attea
informaii.
Oare este posibil? Se poate cobor Ned att de jos?
ncet-ncet, fragmente de amintiri completeaz ntreaga
poveste. Ned mi-a prezentat-o pe Fay. A aranjat urmtoarele
ntlniri, plus noaptea aceea din New York, cnd a struit atta
pe ideea c m voi nsura cu ea.
Apoi mai e i tot ce-am aflat asear. Jerome Smith mi-a spus
despre datoriile lui Ned de la jocurile de noroc. Mi-a dezvluit
c fuziunea cu Cooper Enterprises era posibil doar n condi
iile n care Ned le promisese sprijinul unor persoane necu
noscute. Adic, Mafia.
Nu-mi vine s cred, zic eu ncet.
Fay vine lng mine.
Poi s m ieri, Lon?
278 RENEE C O L L I N S

M uit la tnra din faa mea. Mi se pare ciudat s o vd


ntr-o cu totul alt lumin. E o persoan diferit din multe
puncte de vedere. i totui, este aceeai fat frumoas pe care
am cunoscut-o n aceast var. i aranjez dup ureche o uvi
din prul negru ca pana corbului.
Bineneles c te iert. Nu e vina ta. Tu doar i fceai
datoria.
La nceput a fost datoria, spune ea, necndu-se parc cu
vorbele. Dar m-am ndrgostit de tine, Lon. Cu adevrat.
i iau chipul n mini.
O, Fay!
nchide ochii strns, m ia de guler i m srut apsat pe
gur. Sunt lovit de o furtun de emoii contradictorii. Cassan
dra este stpna inimii mele, dar nu pot s-o resping pe Fay. Nu
tiu dac mai apuc ziua de mine. Iar buzele lui Fay sunt calde
i moi, ca ntotdeauna. mi permit un singur srut.
Ei, dar ce privelite minunat! i eu, care eram
ngrijorat...
La auzul vocii lui Ned, Fay i cu mine ne separm.
St naintea noastr, mbrcat ntr-un costum elegant,
dar care i d un aspect comic aa cum st ntins pe trupul
lui masiv. Vederea lui mi trezete furia. mi strng pumnul pe
lng corp.
Uurel, biete! rostete Ned printre dini, expresia de-
venindu-i brusc sever. Ai fcut destul ru astzi. Flai s nu
exagerm.
mi datorezi o explicaie, zic eu, ncletndu-mi flcile.
Sunt sigur c Fay i-a prezentat deja varianta ei defor
mat asupra evenimentelor.
Deci este adevrat? ntreb eu, simind neptura trd
rii sale. Chiar ai pierdut totul la masa de joc? Chiar m-ai oferit
PN nf . vom revedea 279

Mafiei? Chiar vrei s m mpingi spre o cstorie astfel nct


s-i rezolvi tu problemele financiare?
Ned face un semn cu mna prin aer:
Am fcut ceea ce trebuia s fac. Nici tu n-ai fi fcut alt
minteri. Nu e ca i cum i-a fi oferit capul pe tav, biete.
Alturi de Roberto, vei fi bogat i puternic, dincolo de orice
nchipuire. Este mai bine dect orice i-ar putea asigura idiotul
de taic-tu. De fapt, i fac o favoare.
Clatin ncet din cap.
Cum i-ai putut imagina c voi deveni un infractor? B
nuiesc c atunci cnd te cobori att de jos, crezi c toat lumea
va face la fel.
Nu eti att de nobil cum i place s crezi. Eti la fel de
josnic i de ordinar ca muli de-aici.
Fay sare n aprarea mea:
S nu-ndrzneti s-l insuli!
Ned se rsucete spre ea.
Tac-i gura! zice el, cu ochii plini de furie. N-ai niciun
drept s-mi spui ce pot s fac i ce nu. Eti un nimic! Eti com
plet inutil! Dac i-ai fi fcut treaba ca lumea, n-am mai fi n
situaia asta. Trfa ordinar!
Odat cu vorbele jignitoare, lovete obrazul lui Fay cu un
dos greu de palm.
Ea ip de durere. Sngele i nroete buza de sus. Uluit i
furios, i rein braul lui Ned, smucindu-1.
Cum ndrzneti s dai n ea?
Ned m mpinge la o parte. n ochii lui Fay strlucesc la
crimi de mnie.
Acum l vezi pe unchiul tu n adevrata lui lumin, Lon.
Taci! latr Ned.
280

Ba nu tac! strig Pay. O fi tatl meu un criminal, dar


mcar nu se preface a fi altcineva. Tu te strduieti s te dai
drept un om de afaceri bogat. Organizezi toate petrecerile
astea ca lumea s te respecte i s te admire. Dar o s le spun
tuturor ce vierme eti. Vor afla toi!
Ned o nfac pe Fay de ncheietur i i ndoaie mna
ntr-un unghi neobinuit. Ea url de durere.
D-i drumul!
Fac un pas nainte i-l iau de guler. nc o dat, Ned m
mpinge la o parte, iar statura lui i d o putere nfricotoare.
Cnd pornesc din nou spre el, m izbete att de tare cu pum
nul n falc, nct aterizez cu spatele n banca de piatr.
Ned se ntoarce spre Fay, dar ea ine n mn unul dintre
pantofii ei roii i, cu un strigt, l lovete cu tocul nalt n fa.
El url de durere i de uimire. Eliberat din strnsoare, Fay
fuge spre locul de desfurare a petrecerii i se pierde n mul
imea mictoare.
Ned scoate un muget furios. Apas cu palma peste tietura
din obraz i se ia iute dup ea.
Ned! strig eu, ncercnd s in pasul cu el. Asta e ntre
noi doi! Las-o pe ea n pace!
Ned i face loc printre trupurile ce se rsucesc i se leagn,
dar eu nu reuesc s trec i rmn blocat printre ele. ntr-o
clip, nu-1 mai vd deloc. Dar nici pe Fay. O strig, dar cuvintele
sunt acoperite de muzic. M uit de jur mprejur cu disperare.
Nimic.
Un trio se apropie de mine, ademenindu-m s m altur
lor ntr-un joc de-a v-ai ascunselea. i mping la o parte fr s
scot o vorb. Trebuie s-o gsesc pe Fay. Avea dreptate. Unchiul
meu este cel periculos.
I ' M NE VO M Rf.VF.DtA 281

i atunci, cu puterea unui motor cu aburi, m izbete un


gnd. Oare pe unchiul meu trebuia s-l suspectez n tot acest
timp? El este cel care m va ucide?
Dintr-odat, muzica i veselia petrecreilor devin un zgo
mot n surdin. n jurul meu, culorile i luminile se amestec.
Pe peluz i apoi n umbrele nopii, o vd pe Fay alergnd, cu
rochia ei roie ca o pat imens de snge. Ned o urmrete
ndeaproape.
ncet, Fay arunc o privire ngrozit peste umr. Privirea ei
o ntlnete pe a mea. Apoi ea se avnt n tufiuri. Pe crare.
Ca dou fantome, ea i Ned se fac nevzui n frumuseea
nvluit n ntuneric a plajei.
Plaja.
Inima mi bubuie n piept. Mi se taie respiraia. Bezna pune
stpnire peste tot n jurul meu.
ns tiu ce am de fcut. i, pentru prima dat dup zile n
ir, nu mi este team deloc. De fapt, dup atta zbucium, m
minunez de elegana sorii. Cum a gsit ea o modalitate de a
m atrage pe plaj. Iar eu accept provocarea. Pentru c trebuie.
Pentru c nu-i permit sorii s rpeasc pe altcineva. i dac
nu-1 opresc pe Ned, Fay va muri i ea.
' nchid ochii, trag aer adnc n piept i m ndrept pentru
ultima oar n viaa mea ctre mare.
C A P I T O L U L 3 it

JloMAMC&

/O alm ul straniu pe care-1 resimt cnd m apropii de plaj


Ly este spulberat n momentul n care nesc dintre tufiuri.
Fay este czut pe nisip. Ned st ngenuncheat deasupra ei,
izbind-o slbatic cu pumnii. Fay ip i se apr cu braele ri
dicate, dar n van. Cu puterea lui, i va frnge trupul delicat n
cteva minute.
Cu un urlet, m reped la Ned, ncercnd s-l dobor cu toat
greutatea mea. Reuesc s-l fac s se clatine.
La naiba, biete! strig el. Nu te bga!
i ia avnt i m trntete la pmnt. M rsucesc cu faa
spre Fay,. care zace nemicat pe nisip, i sar iute n picioare.
Las-o n pace, Ned! zic eu i intru n el ca un berbec.
M simt de parc m-a fi lovit cu umrul de un zid de piatr.
Nu i-a fcut nimic!
Ba a distrus totul!
Nu! Eu i-am distrus planurile. Eu sunt cel care i-a sf
iat inima i apoi a prsit-o.
Ned se ndeprteaz de ea. E rou la fa de furie. Se hol
beaz la mine, rsuflnd din greu. M aplec, ncercnd i eu
s-mi trag sufletul.
Viul NE V O M RE V E D E A 283

Mi-am gsit pe altcineva. O fat pe care o iubesc. Pe Fay


n-am iubit-o niciodat. Nu n felul sta. Oricum, planul tu
n-ar fi mers niciodat, Ned.
Te neli, zice el, cltinnd din cap.
Ba, i spun, nu m-a fi cstorit niciodat cu Fay, dar
mite s lucrez pentru Mafia.
Ned m privete cu intensitate:
Deci, m-ai fi lsat prad lupilor, nu-i aa, Lonnie? Dup
tot ce-am fcut pentru tine? Dup toate cte i-am oferit?
Te-am tratat ca pe un fiu, ce naiba! Te-am iubit!
I se aude disperarea n glas. Simt un oarecare regret.
mi pare ru, Ned. Vreau s te ajut. i o voi face. Dar nu
aa.
Ei bine, e prea trziu! spune el cu glasul ridicat, furios.
Mafia este gata s pun gheara pe mine. Nu nelegi? Odat ce
vor auzi c afacerea cu Cooper Enterprises a picat, m pot con
sidera un om mort.
Poate dac mergem la poliie...?
La poliie? Eti nebun? Sunt la fel de ri ca familia Car-
telli. i ei sunt nsetai de snge. De sngele meu!
Fac un pas ctre el.
Trebuie s mai existe o cale.
Nu mai exist niciuna. Asta era singura, Lon. Singura!
Acum ip de-a dreptul, cu voce aspr, slbatic.
mi pare ru.
Ochiul stng i se zbate puternic.
Ba nu-i pare ru deloc. Nu m mini, biete!
- N e d ...
Nu! m ntrerupe el i se ndreapt de umeri. Este numai
vina ta. Vrei s vezi cum m sufoc. Recunoate!
Te iubesc, Ned! Trebuie s m crezi.
284 R tN E t COLLINS

Mincinosule!
Ca un bici, braul lui nete spre mine. Pumnul i se lipete
de falca mea, provocndu-mi o explozie de durere. M prbu
esc pe nisip. Luna de deasupra mea se nceoeaz i se du
bleaz. Apoi chipul lui Ned o acoper, exact ca o eclips.
Ridic iar pumnul, dar eu m rostogolesc i dintr-un salt sunt
din nou n picioare. Este mai puternic dect mine. tiu asta. ns
eu sunt mai rapid. Cnd Ned lanseaz lovitura, eu m feresc. Se
rsucete i mi nha poalele cmii. M trte spre el.
De data asta, reuesc s-i trag un pumn n fa. n timp ce
Ned i revine, eu m smulg din strnsoare. Cu palma apas
locul unde l-am lovit. Se npustete asupra mea cu braele na
inte, ca un funda la un meci de fotbal. ncerc s fac o eschiv
la stnga, dar el mi anticipeaz micarea. i ncleteaz dege
tele ca o menghin n jurul gtului meu.
M salt de la pmnt. Cu chipul rou de furie, m lovete
cu pumnul n obraz. n falc. n cretetul capului. Fiecare lovi
tur parc mi arde pielea. mi aud gemetele de durere, dar m
simt ciudat, de parc a privi de la distan, de deasupra, cum
m omoar n btaie.
Ned se oprete ca s-i trag sufletul. Apoi, strngnd din
dini, mi d lovitura de graie care m arunc pe spate.
Aterizez cu capul n ap, mprocnd zgomotos. Partea su
perioar a corpului meu este acoperit de flux. Apa rece m
trezete. Ridic capul la suprafa, n ncercarea de a trage aer
n plmni, ns Ned este peste mine. Minile lui se strng n
jurul gtului meu. Nu mai vd nimic din omul pe care-1 cu
nosc de-o via. Din omul pe care l numeam unchi. Acela
este undeva departe. Poate disprut pe vecie.
Cu un mrit, Ned m bag la fundul apei negre. Imediat,
ntunericul m copleete. M ag de minile lui cu toat
f M NE VOM REVEDEA 285

fora, dar n zadar. Sunt slbit, iar el este de dou ori mai pu
ternic dect mine. M zbat i dau din mini, dar Ned m intu
iete cu genunchiul sub valuri.
Plmnii m ard, lipsii de aer. Ochii m ard, de la apa s
rat. Rnile deschise provocate de pumnii lui Ned m ard, sn
gernd. Pieptul parc mi se destram i erupe, tnjind dup
aer. M apuc de minile lui Ned i m strduiesc s vd ceva n
apa neagr de deasupra mea. Dar nu vd nimic. Totul este cu
prins de ntuneric.
Este sfritul.
nchid ochii. Nu vreau ca totul s se termine n felul sta. M
ag de ultimul fir de via i m gndesc la Cassandra. Poate c,
oriunde ar fi ea n acest moment, mi va percepe gndul i va ti
ct de mult o iubesc. Voi prsi lumea asta gndindu-m doar
la dragostea mea pentru ea.
Adio, Cassandra!
CAPITOLUL 0 0

A /iciodat nu am iubit mai mult o privelite dect aceea


/ V a curii din spatele casei. nvluit n lumina palid a
lunii, totul pare magic. Zbor, plutind peste iarb, trec pe lng
grdin, spre plaj. Mirosul oceanului n deprtare mi pul
seaz prin vene.
Vin, vin, Lawrence.
nltur n grab crengile i m npustesc pe plaj.
i instantaneu fac un pas napoi. Vd civa oameni. Strini.
O femeie doarme pe nisip i o matahal st n genunchi chiar
pe mal. l recunosc cumva. l tiu. L-am mai vzut o dat. Este
unchiul lui Lawrence, Ned.
Vd cum mproac apa. Mai este o persoan. Un trup care
este inut sub ap. Recunosc picioarele alea care se zbat...
Lawrence. Este Lawrence.
Lawrence!
Parc nu este vocea mea cnd o aud, piigiat de panic, n
timp ce m reped spre ap. Trsturile ntunecate ale lui Ned
sunt schimonosite de furie. n momentul n care m observ,
capul meu deja i izbete pieptul.
P M Ni VOM RtVtDEA 287

Impactul probabil c mi provoac o durere de zece ori mai


intens dect o resimte el. Dar este suficient. Se clatin, pier-
zndu-i echilibrul. Bate aerul cu braele.
Lawrence sare din ap. Se neac i tuete. D din mini n
ncercarea de a se aga de via.
Dar este viu. Binecuvntat, nemaipomenit de viu.
nc strig cu toat puterea:
Lawrence!
Fr s vad ceva, se trte i se prbuete pe plaj. Se
sprijin cu fruntea de nisip, trgnd disperat aer n piept, parc
din tot corpul. nnebunit de fericire, m duc la el.
Dar umbra se arunc asupra mea nainte s-mi dau seama
ce se ntmpl. Ned. Npustindu-se spre mine. M nfac de
cma. M ridic de parc a fi o ppu de crp. Cu un sin
gur brnci, m pomenesc trntit cu spatele pe nisip, cu vntul
suflndu-mi n fa.
Clipesc de uimire. Dar cnd chipul lui mi apare naintea
ochilor, m salt din nou n picioare.
Tremurnd ca un iepure nchis ntr-o cuc, ridic braele,
anticipndu-i urmtoarea micare.
ns Ned doar se holbeaz la mine. Se ncrunt:
Tu!
Eu nu-mi gsesc cuvintele. Inima mi bubuie, ameninnd
s-mi sparg pieptul.
Tu trebuie s fii cea de care s-a ndrgostit, zice el ncet,
cnd i d n sfrit seama cine sunt. Trebuia s-mi nchipui.
Trebuia s-mi fi ascultat instinctul n ziua aia pe plaj.
N-o s te las s-l rneti.
Noaptea asta devine din ce n ce mai interesant, rde
el agitat.
288 RENEE COLLINS

M dau uor un pas napoi, uitndu-m disperat n jur


dup vreun obiect cu care s lupt. Un b, o piatr - orice.
Prind cu coada ochiului o micare. Femeia de pe plaj
ncepe s se ridice. De partea cui o fi? A lui Ned sau a lui
Lawrence? Oare merit riscul de a-i cere ajutorul?
Ai face bine s pleci, zice Ned. nainte de a fi nevoit s
m ocup i de tine.
l iau cu mine pe Lawrence.
Ba pleci chiar acum i-i pui lact la gura aia nenorocit!
Asta o s faci!
n cibda genunchilor care-mi tremur, stau pe poziii.
N-o s te las s-l rneti.
Cum vrei.
A

nainte s apuc s m dau un pas napoi, m mbrncete.


Aterizez ntr-o rn. Brelocul m neap i simt o durere
ascuit n picior.
Mama m-a nvat s nu lovesc niciodat o fat, spune
Ned, punndu-i palmele pe umerii mei i intuindu-m la p
mnt. Dar, vezi tu, ea nu tia ct de des este necesar acest lucru.
Panica pune stpnire pe mine. Tremur de fric. M doare
groaznic piciorul acolo unde cheia mi mpunge carnea.
Ia stai!
Brelocul.
ntr-o fraciune de scund, mi revine n amintire dimineaa
pe care eu i Lawrence am petrecut-o pe plaj. M vd expli-
cndu-i fiecare obiect de pe inelul brelocului, rznd ct de tare
se minuna. Elefantul. Minilanterna. Spray-ul cu piper.
Animat de adrenalin, m mping pe spate, eliberndu-mi
buzunarul. Ned m intuiete din nou. Dar am suficient timp
ct s-mi trag brelocul din pantaloni.
PANA ne v o m r e v e d e a . 289

Cheile i elefanelul zngne zgomotos. Lanterna lucete


rou. Ned se ndreapt de spate, uitndu-se curios la breloc.
Ce naiba...
Surprinderea lui mi ofer suficient timp ct s-mi scot
spray-ul cu piper. Apuc sigiliul i l smulg. nchid bine ochii i
aps. Nu aud dect fsitul scos odat cu golirea tubului. Apoi
un urlet de durere.
Deschid din nou ochii. Ned s-a rsucit napoi. ine minile
la fa, ipnd.
M salt n picioare. Nu-mi vine s cred c a mers. Din nou,
o micare mi atrage atenia. Femeia ciudat este aplecat asu
pra lui Lawrence, ncercnd din rsputeri sa-1 fac s-i revin.
Deci este de partea noastr. Asta-i bine. Nu avem prea mult
timp. Ned va fi neputincios doar vreo cteva minute.
Alerg spre ei. Nici mcar nu m observ din cauza panicii
care a cuprins-o. i ine faa lui Lawrence n palme.
Lon? Trezete-te! Trebuie s plecm de-aici!
E ceva n felul n care i rostete
> numele. n felul n care i
atinge chipul. Se uit apoi speriat la mine.
Este o fat de vrsta mea, nu o femeie n toat regula. Este
frumoas, are prul negru, cu o tunsoare bob, i ochi cprui,
triti.
Dintr-odat, mi pic fisa.
Fay.
Se holbeaz la mine, mut, apoi nchide ochii.
Iar tu eti Cassandra.
9

Cad n genunchi de cealalt parte a lui Lawrence.


Uite ce este, i zic eu grbit. Amndou l iubim pe Law
rence i acum el este n pericol. m i las uor mna pe minile
ei. mi pare ru, Fay. Vorbesc serios.
290 RENEE COLLINS

N-ai de ce, m asigur ea, apoi se ndreapt de spate.


Ce-ar trebui s fac acum?
Fugi i cere ajutor. Petrecerea este nc n toi, nu?
Da.
Atunci du-te i adu pe oricine i iese n cale. Spune-le c
Ned a nnebunit i c vrea s te omoare. Spune orice ar putea
atrage aici un grup mai mare de oameni.
ncuviineaz din cap. O urmresc cum se ndeprteaz,
alergnd ctre mulimea petrecrea, i simt un val de speran.
Ce mi-ai fcut? url Ned.
i arunc ap pe ochi, numai c sarea probabil c accentu
eaz usturimea.
Lawrence este complet incontient, dar i pot simi pulsul.
Nu e mort. i nici nu va muri. O s nvingem soarta.
l nlnui cu braele n jurul pieptului, dar este mai greu
dect m ateptam. Strngnd din dini, ncep s-l trag nspre
tufiuri. Dac a putea ajunge pn acolo...
Fato! strig Ned. Unde eti?
Reuesc s-l trag pe Lawrence nc un centimetru. De ce e
att de greu?
N-oi fi eu n stare s te vd, dar asta nu nseamn c nu
pot s-i rup gtul!
Trebuie s fiu puternic. Haide! Haide! Mic-te, Lawrence!
Ned vine spre mine, mpleticindu-se.
Unde eti, trfa-mpuit?
N-am vreme s stau i s-mi imaginez ce s-ar ntmpla dac
Ned i-ar recpta vederea nainte s se ntoarc Fay. Hai, Cass,
trage tare! Trage ca i cum viaa ta ar depinde de asta!
Pleoapele lui Lawrence ncep s se zbat. ncercnd s res
pire, ridic uor capul i m vede.
PANA NE V O M REVFDEA... 291

Cassandra!
Ned se mpleticete n direcia noastr.
Fugi, Lawrence!
l smucesc de trunchi, iar el geme de durere cnd d s se
ridice n patru labe. Suntem att de aproape de tufiuri.
Dar nu suficient.
Aici erai! latr Ned. O s-mi fac o plcere nebun s
storc i ultima pictur de via din gtlejul tu!
Se npustete asupra mea i m nfac de mijloc.
Ned! strig Lawrence cu voce sugrumat n timp ce se
trte spre noi.
ns mna uria a lui Ned mi prinde gtul ca ntr-o
menghin.
l zgrii cu mna liber, dar el nici mcar nu clipete. Buza
de sus i se arcuiete de furie, iar strnsoarea devine mai puter
nic, strivindu-mi traheea.
Deodat, tufiurile freamt i un grup de oameni i face
apariia pe plaj. Pe chipuri li se citete nelinitea.
Hei! strig unul dintre ei, cnd l vede pe Ned deasupra
mea. Las-o-n pace!
Nu glumea, ip un altul. Chiar a nnebunit!
Nou-sosiii nu-i dau lui Ned nicio ans de a riposta. l
mbrncesc i l intuiesc la pmnt. Cad n genunchi, dispe
rat dup aer. i mai muli petrecrei se adun pe plaj, lun-
gindu-i gtul s vad i ei ce se ntmpl. Fy i face i ea
apariia. l caut cu privirea pe Lawrence, apoi se uit la mine.
Inima nc mi bate tare i respir cu greutate, ns i fac
semn din cap. Ea mi rspunde n acelai fel.
Pe plaj este un du-te-vino. Civa oameni l trsc pe Ned
ctre cas. Alii cer s vin poliia. Se vorbete tare, primii so
sii explicndu-le ce s-a ntmplat celor care au ajuns mai trziu
i exprimndu-i groaza i dezaprobarea fa de cele petrecute.
292 RENEE COLLINS

Civa se reped spre mine i Lawrence.


Te simi bine?
Poi s te miti?
Poi s-mi spui cte degete in ridicate?
Lawrence st n capul oaselor, totui pare dezorientat. n
ciuda haosului din jurul lui, nu-i dezlipete privirea de la
mine. l strng de mn.
Ai reuit, Cassandra, mi optete el. M-ai salvat.
Abia acum realizez asta. S-a terminat. S-a terminat cu ade
vrat. O uurare inexprimabil se amestec cu frica i adrena
lina rmase i lacrimile ncep s mi se rostogoleasc pe obraji,
fr s le pot opri.
Amndoi am reuit, zic eu i l in bine de mn.
Am nevoie s-i simt carnea i pulsul. Dovada c este viu. C
este aici. C suntem mpreun aici.
Trebuie s te vad un doctor, zice o femeie care se apro
pie de Lawrence. Eti btut ru de tot.
O s fiu bine.
Un tnr se apleac s-l ia de umeri.
Hai s te ajut s te ridici. Eti n siguran, Lonnie.
ns Lawrence ridic o mn:
Nu, Charles. Te rog... Vreau s rmn aici cteva clipe. O
s vin, dar las-m un minut. Un minut singur cu Cassandra.
Tnrul - Charles parc l cheam - se uit la femeie,
apoi la mine. Cnd niciunul nu se mic de acolo, intervine
Fay.
E-n regul, anun ea. Lon are nevoie s-i recapete pu
terile. Este copleit de atia oameni n jur. Haidei cu toii!
Haidei s-i lsm loc s respire!
Mulimea nemulumit nu prea se las dus de acolo. Fay
pune o mn pe umrul lui Charles.
OK, toat lumea, hai s mergem!
PN NE VOM REVEDEA 293

Petrecreii se urnesc, aruncnd n urm priviri curioase.


Fay i mn de la spate.
Chiar nainte de a intra pe potec, se uit i ea napoi. Simt
cum m mboldete vinovia. l iubete pe Lawrence, este
evident.
Mulumesc, i spun eu.
Fay reuete s-mi ofere un mic zmbet, care dispare la fel
de repede cum a aprut. Apoi dispare i ea n tufiuri.
Lawrence mi pune mna pe obraz. Privirea lui este inun
dat de dragoste. mi sare inima din piept de fericire. M cui
bresc la pieptul lui, iar el m nlnuie cu braele. Din nou
lacrimile mi umplu ochii.
Te iubesc, Lawrence!
i eu te iubesc, Cassandra!
mi trage faa ctre el. Senzaia buzelor noastre unite nu
mi-a adus niciodat atta fericire.
Dup aceast srutare, Lawrence m mngie pe pr.
Vreau s fiu alturi de tine pentru tot restul vieii. Este
timpul, Cassandra!
Acum? ntreb eu cu voce tremurat.
ncuviineaz din cap:
Cnd m ntorc acas, vreau s fii lng mine. M ia de
mn. Eti gata s peti n anul 1925?
CAPITOLUL 3 6

A /e ridicm cu grij n picioare, inndu-ne de mn.


/ / Tremuri, zice el ncetior.
Nu pot dect s dau din cap. Lawrence mi zmbete i m
srut.
Nu-i fie team.
Fiecare pas pare ca un urcu pe un munte. Lawrence intr
primul pe potec.
Stai!
Se uit napoi la mine.
Ce s-a ntmplat?
Nu sunt pregtit.
Un mic surs i nflorete pe fa.
De ce nu? Doar pentru asta ne-am strduit att. Nu mai
vrei s fim mpreun?
Bineneles c vreau, numai c... dac asta nu se ntm
pl?
I

Ce vrei s spui?
Dac plaja asta, faptul c ne putem vedea nu e dect
un accident ciudat? O anomalie. O fisur ntmpltoare n
PN N I VOM REVEDEA. 295

continuumul spaiu-timp. Dac nu exist soart sau destin


i este... doar asta? Nimic mai mult? Dac salvarea ta nu a
schimbat nimic?
Exist un singur mod de a afla, spune Lawrence i mi
ntinde mna.
Trenul cu multele vagoane de dar-dac? trece pufind pe
lng mine.
S presupunem c va merge. Dar dac nu primim dect
un bilet dus n cltoria n timp? Simt c mi se pune un nod n
gt. Nu am apucat s-mi iau rmas-bun de la mama.
Sunt sigur c nu este cazul, m ntrerupe Lawrence, dar
bag mna n foc c ncearc s par mai ncreztor dect este
cu adevrat.
Nu poi ti nimic cu siguran, zic eu i m uit lung la
crare. Dac faptul c te-am salvat nchide de fapt portalul sau
poarta sau orice nebunie o mai fi i chestia asta care a permis
ntlnirea noastr? Dac soarta mi-a ngduit s te vd doar ca
s te salvez? i acum c am facut-o... totul se va termina. Dac
atunci cnd vom prsi plaja ne vom evapora i vom pleca fie
care n timpul su i nu ne vom mai vedea niciodat?
Aceste ntrebri l fac pe Lawrence s se dea un pas napoi.
Acum se uit i el lung la crare, cu ochii lui cprui umbrii de
gnduri. mi nfor braele n jurul gtului su. M mbri
eaz si 6l strns.
y *

Nu vreau s te pierd, Lawrence. Nu-mi pot asuma acest


risc.
Dup o pauz lung, rostete:
Dar ce alt opiune mai avem?
M eliberez din mbriare. Lawrence mi atinge chipul.
Nu putem sta pe plaja asta la nesfrit.
Ba da, putem!
2% RENEE COLLINS

Cassandra!
Nodul din gt ncepe s m ard.
Mi-e att de fric!
i mie. Dar ansa de a-mi petrece toat viaa cu tine me
rit riscul. i singura modalitate de a afla este s ncercm.
M srut apsat. l srut i eu, nsetat. D s se ndepr
teze, dar eu nu-1 las. mi rspunde cu pasiune. n adncul su
fletului meu, tiu c asta merit orice risc. S-l am lng mine
pentru totdeauna. S pstrez acest srut pentru toat viaa.
i ating fruntea cu fruntea mea.
Dac nu ne vedem de partea cealalt...
mi acoper buzele cu degetul.
Nici mcar nu rosti aa ceva. Ne vom vedea.
Oftez i m cutremur uor:
OK. Hai s-o facem!
Strngndu-ne de mn, naintm pe potec.
Un pas. Apoi altul. Lawrence st cu faa la mine. mi ofer
un surs.
Dup care, trgndu-m de mn, ncepe s alerge pe
crare.
Lawrence!
Pre de o clip, strvezie, parc zburm mn n mn.
Apoi... trsturile lui Lawrence ncep s pleasc. Strnsoarea
minii lui parc se topete. Culorile se estompeaz i, ca o fan
tom, dispare n aerul nopii.
CAPITOLUL 3 7

/ I disprut.
f i Stau i privesc la locul n care a disprut. Nu se poate
ntmpla aa ceva. Este mult prea crud.
M ntorc, cltindu-m, pe plaj. Este pustie. Doar nisip n
tunecat i valuri nspumate.
Lawrence? strig eu.
Nimic.
Urlu ct de tare sunt n stare:
LAWRENCE?
Rsuflnd din greu, cad n genunchi pe nisip.
Nu, nu, nu!
Nu poate fi sta sfritul. Nu poate. N-o s-mi iert nicio
dat greeala de a-i da drumul lui Lawrence din braele mele.
i n-o s iert nici universul c nu mi-a ngduit ansa de a-mi
lua rmas-bun.
ns el iese grbit din tufiuri.
Are chipul pmntiu i ochii holbai. Trag aer adnc n piept.
Ne aruncm unul spre cellalt i ne mbrim strns. Fr cu
vinte. Pur i simplu ne inem n brae.
298 RENEE COLLINS

Lawrence face n cele din urm un pas napoi. M ia de


mn i m conduce la locul nostru de pe plaj de unde pri
veam oceanul. Locul unde ne-am cunoscut. Umr la umr,
contemplm micarea valurilor.
Nu neleg, zice el.
Eu da, rspund eu i simpla rostire a acestor cuvinte m
doare. Plaja este doar o anomalie. O fisur n timp. Aa a fost
i aa va fi mereu.
Lawrence se ncrunt:
Dar cum poate fi posibil aa ceva? Nu crezi c ar mai fi
observat cineva asta n secolul care a trecut de cnd a fost con
struit casa?
Clatin din cap:
Poate c nu au facut-o.
Dar chiar cnd rostesc aceste cuvinte, mi dau seama c este
ceva greu de crezut. Cu siguran cineva ar fi remarcat.
Trebuie s existe o alt explicaie, i d Lawrence cu p
rerea. Ca totul s aib un sens.
Sau poate c nu exist una.
Dezndjduit, m las pe spate, tresrind din cauza durerii
pe care o resimt n tot corpul. Privirea mi este atras de lun.
Este nemaipomenit de mare i de strlucitoare, veghind deasu
pra plajei. Minunat. Aproape plin, la cum arat.
Apoi mi pic fisa. Luna. Luna plin mine-noapte. M
ridic n capul oaselor.
Ce este? m ntreab Lawrence.
i pun o mn pe genunchi. Am nevoie de cteva momente
ca s-mi pun ordine n gndurile ce-au luat-o razna. Prima
noapte n care ne-am ntlnit. Luna plin rsrind din ocean.
Pulsaia de lumin. Lawrence care apare brusc la rm. Peisa
jul din bibliotec.
\>M N E V O M R E V E D E A 299

Luna plin. Trebuie s aib o semnificaie mai adnc.


Ce se ntmpl cu tine, Cassandra? M neliniteti.
M ntorc spre el:
Am o idee. De fapt, o teorie.
OK. Atunci spune-mi-o.
Mai nti, trebuie s-i pun o ntrebare. n noaptea n
care ne-am ntlnit prima oar, ai urmrit rsritul lunii?
Cred c da, zice el ncruntat.
i ai observat ceva... ciudat?
Se uit lung la mine o vreme. Apoi, ncet-ncet, uluirea i se
ntiprete pe fa.
Scnteia aceea. Ai vzut-o i tu?
Oftez, cutremurndu-m:
Da.
Am crezut c a fost o iluzie optic. Dar ce a fost, atunci?
Tot ce tiu este c eram singur pe plaj, iar dup acea
pulsaie ai aprut din senin pe rm.
A fcut ochii mari:
Exact aa a fost i n cazul meu. Trebuie s aib vreo
semnificaie!
Lawrence. Urmtoarea lun plin este mine-sear.
Lawrence se nsenineaz la auzul vetii.
Eti sigur? Ei bine, asta ar putea fi soluia noastr,
Cassandra! Asta ne va putea permite s cltorim fiecare n
lumea celuilalt. O alt lun plin va deschide portalul.
Sau l-ar putea nchide pentru totdeauna.
Cuvintele mele i taie puin din elan.
Poate aceast anomalie nu dureaz dect un singur ciclu
al Lunii. Iar la rsritul urmtoarei luni pline... totul se va
sfri.
Lawrence clatin din cap, cntrind ceea ce tocmai am spus.
300 Rf.NEt COLLINS

Nu!
Gndete-te numai. Dac ar fi existat posibilitatea de a
cltori n timp, s-ar fi ntmplat asta atunci cnd am ncercat.
Nu va dura la nesfrit.
Lawrence deschide gura ca s-mi dea replica, dar niciun
cuvnt nu se face auzit. Stm o vreme n tcere, rumegnd teri
bilul, tristul adevr. M uit cu coada ochiului la el, avnd inima
ndurerat dup toate cele ntmplate n ultimele douzeci i
patru de ore.
Probabil c toi se ntreab ce-i ia att de mult s te n
torci, zic eu.
Trebuia s vii cu mine, ofteaz Lawrence.
tiu.
7
M ia de umeri.
Vom gsi o soluie, Cassandra. Trebuie s existe o cale.
Vom fi mpreun.
Ar trebui s pleci, i zic eu. Cred c poliia a ajuns deja.
Va trebui s le spui despre unchiul tu.
Aa este, admite el cu tristee.
mi pare ru. Nici nu-mi pot imagina cum te-ai simit.
Clatin ncet din cap. i mngi obrazul.
Totul a mers prost, zice el cu voce sugrumat.
Dar eti n via. Asta n-a mers prost. i asta-i cel mai
important. Am schimbat trecutul. i probabil viitorul.
M cuprinde un fior. Vechea temere n privina amestecu
lui n curgerea timpului mi d din nou trcoale, dar reuesc
s-o alung.
Ne vedem aici mine? ntreab Lawrence. Vrei s-i pe
treci mine ziua cu mine, dac... ?
Glasul i amuete, dar tiu ce voia s spun. Dac este ul
tima noastr zi petrecut mpreun.
PANA ne . vom revedea 301

Bineneles, rspund eu.


Se ridic i i scutur de nisip pantalonii. Se ndreapt cu
pai leni, ovitori, ctre tufiuri.
Se ntoarce spre mine nainte de a reveni n lumea lui. Mi
nunaii lui ochi cprui sunt umbrii de tristee.
Am nevoie de tine, Cassandra. Acum mai mult ca
niciodat.
CAPITOLUL 0 8

Jjcu<Piene&

elegrama de la tatl meu a sosit azi-diminea. Zace pe


birou. Ca o ran. ncerc s ignor mesajul btut cu grij
la main i s-mi vrs durerea n scris.
M opresc din scris pentru o clip i mi trec degetul uor
peste una din rni. Locul unde pumnii lui Ned mi-au despi
cat pielea m arde la atingere. Peste noapte, m-am nvineit
puternic.
Poliia l-a arestat azi-noapte pe Ned. Dup cum s-a dovedit
ulterior, FBI-ul l inea sub supraveghere de la distan, fiind la
curent cu afacerile lui cu familia Cartelli. Ateptau s fie fcut
public anunul fuziunii cu Cooper Enterprises - o alt compa
nie pe care o aveau n vizor - i atunci ar fi strns laul.
Dup o noapte nedormit, totul pare un comar sau o po
veste senzaional pe care s-o fi auzit la vreo petrecere. Dar
atunci, multe lucruri ar fi prut de felul acesta n vara ce se
sfrete acum.
M uit la foile mele. Am umplut multe pagini de cnd m-am
apucat s scriu. Este ca i cum a ncerca s descopr o moda
litate de a o pstra pe Cassandra n propriile-mi cuvinte ater
nute pe hrtie. Dar fr rezultat.
P M ne vom revedea 303

n schimb, m zbat n potopul de tristee, furie i disperare.


Singura cale de a continua s exist este s scriu nencetat.
Telegrama asta nu m ajut cu nimic.
Cuvintele tatlui meu sunt frumos btute la main:
u r t t r e a b , s i t u a i a cu u n c h i u l t u . M
t u a El o i s e e s t e d i s t r u s . i - a cumprat un
b i l e t c t r e c a s , l a t r e n u l de d u p -a m ia z ,
m iercu rea a s t a , 7 august. S nu n t r z i i .

Sunt primele cuvinte pe care mi le-a adresat tata ntreaga


var.
nchid ochii i las jos telegrama. Mi-e totuna. n cazul n
care Cassandra are dreptate i n seara aceasta va fi ultima oar
cnd o voi putea vedea, atunci probabil c m voi sui n trenul
ctre Connecticut. Dac nu o s-o mai pot vedea pe Cassandra
pe plaj, atunci nu voi mai pune niciodat piciorul acolo.
Nu vreau s par nerecunosctor dup ce am scpat din
ghearele morii, dar n acest moment nu simt dect durere.
Mine. M ntorc acas mine dup-amiaz. Iar disear mi
iau rmas-bun de la Cassandra mea.
CAPITOLUL 0 9

/O o n sta t c este nc o sear perfect de var n vreme


O ce traversez peluza ctre plaj. Adie un vnticel cald,
iar albastrul nceputului de crepuscul parc scnteiaz. Auzind
cum se apropie sunetul oceanului, rmn copleit de frum u
seea acestor locuri.
Lawrence i cu mine ne-am petrecut mpreun toat ziua
i ne-am neles s ne ntlnim aici dup asfinit. Am venit
puin mai devreme, dei mi-a luat o groaz de timp s m
pregtesc. Mi-am aranjat prul n bucle lungi, m-am parfu
mat i mi-am pus rochia verde de mtase, care a zcut ne
folosit n ifonierul meu ntreaga var. E ceva copilresc
probabil, ns vreau ca n ultima amintire pe care o va avea
cu mine s art minunat.
M trezesc visnd cu ochii deschii pe crare. M cuprinde
o ciudat dorin de a vedea dac l pot simi pe Lawrence tre
cnd prin mine cnd se ndreapt spre plaj. Voi fi n stare s-l
percep? Chiar i desprii de un secol?
ns o micare pe rm mi atrage atenia. Este Lawrence.
E deja aici. Poart cel mai frumos costum al lui, gri-nchis cu
PN NE VOM REVEDEA 305

dungulie, i o cravat viinie. i el s-a gtit pentru mine. Nu


tiu de ce, dar mi vine s plng.
Lawrence privete n direcia mea. La nceput, face ochii
mari de uimire, apoi zmbete trist.
Vino aici, zice el, ntinznd braele ctre mine.
Alerg spre el. Cnd m mbrieaz, simt din nou amenin
area lacrimilor. Nu vreau s fie o jelanie. Doar mi-am promis
asta dinainte.
Ne smulgem din mbriare, iar Lawrence m studiaz din
cap pn-n picioare:
Ari..., sublim!
mi ia faa n mini i i las fruntea pe fruntea mea. Of
teaz. n glasul lui sesizez o anumit ezitare.
Nu vreau s vorbesc, mi optete el. tiu c tot ce-a
spune ar fi nceputul unui rmas-bun.
Nu mai este nimic de spus, Lawrence, rspund eu. Nu-1
pot privi n ochi, altfel mi-a scpa emoiile de sub controlul
i-aa fragil. tii c pn la urm tot trebuie s-o facem. De ce
s prelungim inevitabilul?
Nu! se mpotrivete el ferm. Nu, mai am multe de zis
nainte de a-mi lua rmas-bun.
Scoate un plic mare din buzunarul de la piept al hainei. Hr
tia cu tent aurie este legat cu o panglic maro. Pot ntrezri
cuvintele scrise apsat pe verso. Lawrence mi pune n palm
plicul i mi nchide degetele peste el cu amndou minile.
Pentru tine. n paginile astea am pus sufletul meu. Ceva
care s-i aminteasc de mine.
N-o s plng! Dou lacrimi lae mi scap i picur pe plic.
i mai este ceva, spune el ncet.
Bag mna n buzunar i, cnd deschide palma, dezvluie
un obiect ce scnteiaz n lumin. m i in respiraia.
306 RENEE C O LLINS

Este un inel cu safir. Albastru i strlucitor ca luna.


Mirat, m uit n ochii lui. M privete cu blndee, dar i
cu tristee totodat.
A fost al mamei mele. I l-a druit tata cnd s-a dus ntr-o
var n excursie la Viena, n semn de legmnt c nu o va uita.
Ea mi l-a dat ca s-l ofer la rndul meu iubirii vieii mele.
Aveam de gnd s i-1 dau odat ce... odat ce eram cu adev
rat mpreun. ns seara trecut am realizat c, orice-ar fi, tu
eti iubirea vieii mele. Vreau s fie al tu. i-i fac aceeai pro
misiune pe care tata i-a facut-o mamei. De cte ori te vei uita
la acest inel, s tii c eu m gndesc la tine.
ncerc s-mi in n fru lacrimile, dar n zadar. mi pun
mna peste mna lui i simt inelul ntre palmele noastre. M
taie mai adnc dect orice lam ar putea vreodat s-o fac.
Nu-1 pot accepta. mi va frnge inima.
Te rog, zice el, mngindu-m pe obraz. Mi-ar frnge
inima s-l mai pstrez. ie i aparine, Cassandra.
mi ridic uor mna i mi strecoar, inelul pe deget. mi
este mai larg cu cteva numere. Strnge din buze i mi pune
inelul pe degetul arttor.
Cred c acum i-ai dat seama de unde am motenit de-
getele-astea mari.
Rdem amndoi. mi terg cteva lacrimi i i srut apsat
mna.
Iubesc la nebunie degetele tale mari.
Surde, apoi mi ridic mna pentru a o examina.
Locul inelului este aici. Este perfect. Aproape la fel de
frumos ca tine.
A fi vrut s-i fi adus i eu ceva, zic eu ncet.
Lawrence mi mngie dosul palmei.
PN NE V OM REVEDEA 307

Nu este nevoie. Mi-ai oferit deja cel mai mare dar posibil.
Dar a vrea s-i druiesc mai mult dect dragostea
mea.
Cassandra, mi-ai druit viaa. i nu m refer doar la
faptul c m-ai salvat din ghearele lui Ned. Ci la mai mult. La
mult mai mult. Arat spre plicul din mna mea: Mi-ai oferit
un glas.
M uit lung la cuvintele scrise pe foaie.
Chiar nu-i dai seama? Iubindu-te pe tine, am cptat
curajul de a face ceea ce trebuia s fac demult.
Ce vrei s spui?
I m. ,

N-o s m duc s studiez Dreptul. O s scriu. Mine


m ntorc acas i-mi voi lua rmas-bun de la tatl meu. Apoi
m voi ndrepta ctre New York sau Paris sau oriunde m va
purta scrisul.
Ochii lui minunai strlucesc chiar i n lumina slab a
serii. Fericirea lui m umple dintr-odat de o bucurie imens.
Sunt att de fericit pentru tine. Vei fi un scriitor ne
maipomenit, Lawrence. tiu asta.
Ba s-ar putea s fiu un scriitor jalnic. Dar voi fi un scri
itor. i ie trebuie s-i mulumesc pentru asta.
Poate c ntlnirea cu Lawrence n-a fost un plan mre
gndit de soart, dar nu conteaz. Faptul c l-am cunoscut
i c-1 iubesc este suficient. Chiar dac nu pot fi alturi de
Lawrence pentru totdeauna, tot a schimbat ceva n viaa mea.
Nu mai sunt aceeai persoan, acum sunt mai bun pentru c
l-am cunoscut, chiar dac pentru un timp att de scurt.
Dragostea are raiunile ei.
l mngi pe obraz. Nu ne srutm. Pur i simplu ne pri
vim n ochi.
308 RENEE COLLINS

Tot ce s-a petrecut ntre noi, fiecare moment, fiecare senti


ment de agonie sau binecuvntare, toate se transmit de la su
fletul lui ctre al meu i de la al meu la al lui.
Te iubesc! rostete Lawrence cu glasul plin de emoie. A
fi vrut s gsesc cuvinte care s exprime mai bine ct de mult
te iubesc.
Un srut ar fi un nceput bun, zic eu, zmbind.
mi face pe plac. Pe msur ce noaptea ne nvluie, renun
m la orice gnduri, concentrai doar asupra srutului.
Ne ndreptm apoi spre locul nostru preferat. Pare cel mai
potrivit aa. Lawrence m ine pe dup umeri n timp ce m er
gem, de parc n-ar suporta s treac nicio secund fr s
m simt, pn n clipa n care vom fi nevoii s ne despr
im. Stm tcui, apoi el pune ntrebarea de care ne temem
amndoi:
Cnd rsare luna?
Peste vreun sfert de or.
Att de repede? .
mi aez obrazul pe umrul su.
ncearc s nu te gndeti la asta.
Cum a putea s n-o fac? ofteaz el adnc. Asta-i agonie
curat, Cassandra. Mai bine ne-am spune acum adio i ne-am
despri.
Chiar ai vrea asta?
nchide ochii.
Nu! Bineneles c nu! Vreau s-mi petrec cu tine fiecare
clip care mi mai este ngduit.
Atunci strnge-m n brae.
Minutele trec nemiloase. Fiecare secund care se scurge mi
adncete tristeea.
I N N E V O M R E V E D E A 309

Apoi zrim prima gean de lumin Ia orizont, ieind din


ocean. Luna. Apare.
Nu sunt pregtit, zice el. Nu te pot lsa s pleci.
Dup cum i tremur vocea, mi dau seama c plnge, dar
nu ndrznesc s m uit la el. Vederea lacrimilor lui mi va
frnge inima pe veci.
Trebuie s acceptm asta, Lawrence.
Se ndeprteaz puin de mine. Ochii i lucesc i lacrimile
i alunec pe obraji. Le terg i n acelai timp srut urmele
umede. mi cuprinde chipul n palme i m srut. Dei ncerc
s m bucur de clip, m gndesc c nu voi mai avea parte ni
ciodat de un srut att de minunat ca acesta.
Lumina lunii ce rsare devine mai puternic.
Lawrence ofteaz tremurtor, strduindu-se s se liniteas
c. tiu ce cuvinte va rosti.
Adio, Cassandra!
Nu mai am aer. O parte din mine ar vrea s piar chiar
acum. Chiar dac am muri aici pe plaj, ar fi mai bine dect
s-l vd cum dispare pe vecie.
Adio, Lawrence!
S tii asta: chiar dac nu vom mai putea fi mpreun, te
voi iubi ct mi-a mai rmas de trit.
l strng n brae cu toat puterea. mi afund faa la pieptul
lui, dorind s mai rmn cu mine mcar un minut. Doar att,
un minut. ns, cum stm aa mbriai, strnsoarea lui sl
bete. Trupul lui i pierde culoarea. O fie strlucitoare de lu
min se ridic din apele ntunecate.
Se ntmpl.
Lawrence se retrage din mbriare. Se evapor n nisipul
din jur, aa cum i eu m evapor pentru el. Privirile noastre se
310 RENEE C O L LIN S

ntlnesc - este att de frumos i de trist. Uitndu-m la el, un


val neateptat de fericire m inund. Nu tiu ce-am fcut s
merit o dragoste att de minunat, ns tot restul vieii mele
voi lupta s-i in. flacra vie.
Pun mna pe obrazul transparent al lui Lawrence. Cu la
crimi n ochi, ne unim buzele ntr-un ultim srut. Rmnem
aa, nlnuii n srutul care va dinui o venicie, chiar dac
doar n amintirea noastr. Stm alturi unul de altul, pn
cnd Lawrence Foster dispare n anul 1925.
C A P I T O L U L kO

f i urmtoarele dou zile se scurg pe lng mine fr s-mi


l / l dau seama. Nu-mi aduc aminte ce am fcut, ce am zis,
ce am simit. Am fost nconjurat de neant.
Apoi i-a fcut apariia tristeea. Cteodat, mhnirea des
pre care tiai c va sosi o resimi mai puternic dect cea care
vine pe neateptate. Primele nopi le-am petrecut ntins n
pat, privind la inelul druit de Lawrence i bocind de zor.
Mama face tot posibilul s m ajute. Vorbim un pic despre
cele petrecute, atunci cnd sunt eu n stare. tie c a trebuit
s-mi iau rmas-bun de la Lawrence. M ncurajeaz, spu-
nndu-mi c putem veni i vara viitoare aici i atunci ne vom
ntlni din nou, numai c asta mi adncete tristeea. Dar tiu
c nu vrea dect s m ajute.
ntr-un fel, chiar m ajut. Petrecnd timpul acum cu
mama i cu Eddie, chiar i cu Frank, mi dau seama de ceva ce
m tiut, de fapt, tot timpul: orict l-a fi iubit pe Lawrence, nu
mi-a fi putut prsi familia pentru totdeauna.
Treptat. Pas cu pas. Or de or, durerea cedeaz. Este nc
aici, dar mai puin acut, mai mult ca o migren permanent.
312 RENEE C O L L IN S

Apoi, ntr-o diminea, m aflu n faa evaletului, cu prima


mea pictur din vacana aceasta realizat pe jumtate. tiu c
mi voi reveni. C voi trece peste asta.
n sfrit, m simt pregtit s m ntorc la bibliotec. De
data asta nu este nevoie s caut prin cutii cu microfilme. Doar
ntr-una singur. Cea care a strnit toate evenimentele ce au
urmat. tiu data, bineneles, i sunt sigur c am nimerit cutia
potrivit, deoarece are aceeai pat roie pe latura stng.
August 1925. tiu exact unde s caut. Derulez acolo unde
am citit despre uciderea lui Lawrence.
Articolul a disprut.
De la articolul care era deasupra lui se trece imediat la cel
care venea dup el. S-a terminat cu bine. Lawrence este perfect
n siguran.
Acum sunt pregtit s citesc paginile pe care mi le-a dat la
ultima noastr ntlnire.
Le iau cu mine pe plaj. E prima oar cnd pun piciorul pe
nisip dup acea zi n care Lawrence a plecat n lumea lui. Sin
cer, nu credeam c voi mai fi n stare s revin aici, dar nu exist
un loc mai bun de a-i simi sufletul aproape.
mi tremur degetele n timp ce desfac panglica. n primele
momente, tot ce pot s fac este s m uit nuc la formele cu
vintelor sale. Buclele literelor i alinierea delicat a rndurilor,
ceva propriu lui. Poate c totui nu sunt pregtit. M-am str
duit att de mult s vindec rnile n astea cteva sptmni.
Chiar vreau s-mi deschid iar acele rni?
Apoi primul rnd mi se dezvluie:
Chiar dac nu vom mai putea fi mpreun, te voi iubi ct
mi-a mai rmas de trit.
La fel de clar ca i cum ar fi lng mine, l pot auzi pe
Lawrence rostind aceste cuvinte, ultimele lui cuvinte nainte s
PN NE VOM REVEDEA 313

ne desprim. Senzaia aceasta se rspndete n tot corpul. Fi


ecare prticic din trupul meu vibreaz de fericire.
nsetat, parcurg cu atenie toate paginile. Nu vrs o lacrim
n timp ce citesc. Parc plutesc ntr-o stare de beatitudine. Ci
tesc fiecare cuvnt i, cnd ajung la ultimul, le reiau de la nce
put. Stau pe plaj ore n ir, citind i privind valurile, retrind
timpul pe care l-am mprtit mpreun cu e l Stnd pe locul
nostru, savurndu-i cuvintele, aproape c l simt pe Lawrence
lng mine. Aproape c-i simt braele nlnuindu-m, dege
tele mngindu-mi obrajii. Dei doare, sunt mai vesel dect
am fost n ultimele sptmni. i simt din nou prezena, iar
pentru asta merit s ndur orice suferin.
Cnd soarele ajunge la amiaz, recitesc paginile unde
Lawrence descrie ct de important este scrisul pentru el. A scris
repede. mi pot da seama dup felul n care literele sunt ncli
nate i ngrmdite pe hrtie. Era nerbdtor s-mi mprt
easc dorina lui cea mai arztoare, visul lui cel mai profund.
Totui, cnd ajung la un anumit rnd, m opresc.
Si
) recitesc:

Am de gnd s prsesc viaa construit cu atta grij de


tatl meu pentru mine. Voi renuna pn i la numele lui. Voi
adopta numele defat al mamei - Winthrop. Voi lua viaa de
la nceput.
Reflectez la pasajul respectiv. O amintire nflorete adnc
dintr-un cotlon al minii mele. De ce-mi sun att de cunos
cut numele sta?
Apoi mi pic fisa dintr-odat. Winthrop. La fel de limpede
ca o raz de lumin, pot vedea bannerul ntins pe peretele bi
bliotecii: L. JAMES WINTHROP - CEA MAI DE PRE CO
MOAR DIN CREST HARBOR.
314 RtNEE COLLINS

Ajung la bibliotec cti mai puin de cincisprezece minute


nainte de ora nchiderii. Gfind i cu faa roie ca racul,
alerg din parcare pn ce dau buzna pe ua de la intrare.
Bibliotecara de la recepie se uit dezaprobator, cltinnd
din cap. Cred c oamenii tia s-au sturat s m vad. Dar
nu-m i pas.
O ignor pe doamna de la recepie i m ndrept spre salo
nul principal.
Bannerul i decoraiunile au disprut. Abia rsuflnd, cer
cetez zona. Trebuie s gsesc bibliotecara care m-a ajutat cu
microfilmele. Trebuie s vorbesc cu ea. Trebuie s aflu.
Alerg printre irurile de rafturi, cutnd-o. Cititorii m ur
mresc cu diferite grade de iritabilitate i curiozitate.
O zresc. Aranjeaz volumele dintr-o enciclopedie pe o po
li nalt, din lemn de cire. Sunt att de bucuroas c o gsesc
aici, nct trebuie s m abin s nu sar pe ea ca s-o mbriez.
V ajut cu ceva? se ofer ea, dar cu o umbr de mustrare
la apropierea mea agitat.
Vreau s-mi spunei despre L. James Winthrop.
Dintr-odat, chipul ei se lumineaz.
O, sigur c da! Ce-ai dori s tii?
Totul, zic eu dintr-o suflare. Totul!

Stm la o msu n curtea nsorit. Biblioteca s-a nchis,


ns pe Evelyn, noua mea bibliotecar preferat din toat
lumea, pare c nu o deranjeaz s mai rmn cu mine. Aaz
un teanc de cri n faa mea.
m i NE VOM REVEDEA 315

Cele mai importante volume de poezie, spune ea. Gray


Coast este cel mai ndrgit.
Cea de-a doua carte din teanc, cea de sub Gray Coast, mi
atrage atenia. Partea de jos a hainei unui brbat se zrete pe
copert. mi in respiraia. O poz cu el?
Nemaiputnd rezista, pun mna pe prima carte. Inelul de la
Lawrence scnteiaz n soare. Simpla lui vedere mi d putere,
ncetior, trag cartea deoparte.
Iat-1. Lawrence. .
Este mult mai n vrst, dar nc nespus de chipe. De fapt,
dac este posibil aa ceva, arat chiar mai bine la maturitate.
Oricum ar fi, este Lawrence, cu zmbetul lui minunat.
Te simi bine?
M uit la Evelyn i abia atunci realizez c lacrimile mi iro
iesc pe obraji. Le terg repede.
Sunt doar... o mare admiratoare.
Se vede.... zice ea zmbind.
A avut o via frumoas? ntreb eu, ncercnd s-mi
revin ct de ct. A fost fericit?
Din cte se spune, a fost. Chiar foarte fericit. S-a cs
torit, a avut trei copii. Ultimele sale volume i-au adus de trei
ori premiul Academiei Poeilor Americani. Este cel mai acla
m at poet din Massachusetts, ca s nu mai vorbim de Crest
Harbor.
nchid ochii, prea copleit ca s mai pot vorbi.
Un om remarcabil, adaug Evelyn. tii, l-am cunoscut
cnd am terminat colegiul. Chiar am dat mna cu el.
Serios? Cum era?
Att de ncnttor, spune ea, cu chipul radiind. i foarte
amabil. Am asistai la mai multe sesiuni de lectur. A vorbit cu
316 RENEE CO LLINS

absolut fiecare persoan care atepta la rnd s primeasc un


autograf. Cred c i plcea foarte mult s discute cu cititorii.
Da, spun eu, ca pentru mine. sta-i Lawrence.
Aa este, d din cap Evelyn. Primul lui prenume era
Lawrence.
i... nu mai triete?
Din pcate, nu. Dar este nmormntat aici, n Crest Har
bor. Ctre sfritul vieii, dup moartea soiei sale, a venit aici
s-i petreac ultimele clipe. A cumprat vila pe care o con
struise unchiul su n anii 20, acolo unde i petrecuse adoles
cena. Se spune c ieea n fiecare diminea pe plaja lui privat
i scria. Acolo a compus unele dintre cele mai apreciate poeme
ale sale. Evelyn deschide unul dintre volume i l rsfoiete.
Uite, spune. Cele de aici. Ultimele lui poeme.
Tremurnd de emoie, iau cartea. Poeziile sunt trecute n
ordine cronologic. Privirea mi cade pe cea de la final. Ulti
mul poem al vieii sale.
Este intitulat Pentru Cassandra.
/

/'V
/7n primul rnd, trebuie s-mi art recunotina fa de
y Mollie Glick, un agent literar nemaipomenit. M consi
der norocoas c sunt clienta ta, i datorez muni de ciocolat.
mbriri i mulumiri lui Annette Pollert-Morgan. Mi-a
fcut o deosebit plcere s lucrm mpreun. M-ai ajutat s
spun aceast poveste n cel mai adecvat mod cu putin. i m
bucur c finalul te-a fcut veri o lacrim. Misiune ndeplinit!
Mulumesc i minunailor oameni de la Sourcebooks and
Foundry Literary + Media. Att de multe persoane m-au ajutat
s aduc pe lume aceast carte. S vd cum povestea mea prinde
via a nsemnat pentru mine un vis devenit realitate, ceea ce
nu voi uita niciodat.
Doresc s le mulumesc tuturor prietenilor mei admirabili
care au fost alturi de mine cnd am avut suiuri i coboruri
n nebuneasca mea via de scriitor: Natalie Whipple, Kasie
West, Jenn Johansson, Candice Kennington, Michelle Argyle
i Sara Raasch. V iubesc. Nu m mai satur s v vd! Trebuie
s mergem mai des la Paolo.
O duzin de gpgoi pufoase pentru Tyler Jolley, cea mai
bun prieten scriitoare. O sticl mare de Dr Pepper pentru
318 RENEE COLLINS

Natalie Holmgren, cea mai veche i bun prieten. tii c


aceast carte n-ar mai fi fost ce este acum fr ajutorul i ideile
tale minunate. Mulumesc c mi eti ntotdeauna alturi. Mi-e
nespus de dor de tine.
V sunt recunosctoare tuturor celor care avei grij s fiu
sntoas, fericit i binedispus: Lisa, Susan, Aubrey, Mindy,
The Best Book Club Ever, Fruita Bike Chicks i tuturor prie
tenilor din ora. Sunt ntr-adevr binecuvntat s cunosc att
de muli oameni deosebii.
nc o dat mai spun, tiu c n-a putea s fiu unde sunt astzi
fr familia mea. Mam i tat, m-ai ajutat cu tot ce-ai putut
ca visurile mele s se ndeplineasc. V iubesc. Nu-mi pot arta
toat recunotina pentru tot ce-ai fcut pentru mine i pen
tru tot ce mi-ai oferit; Cnd am stat pe acea stnc n Irlanda,
admirnd cea mai frumoas privelite pe care am vzut-o vre
odat, am tiut c sunt cea mai norocoas fat din lume.
Rebecca, Sarah, Jared, Amy, Rachel i toate rudele: mulumesc
pentru sprijin i pentru timpul minunat petrecut mpreun.
i, Diana, sftuitoarea mea i cea mai bun prieten, tiu c
nu pot exprima n cuvinte ct de mult nsemni pentru mine.
Mulumesc c m asculi, c vorbeti cu mine, c m nelegi mai
bine dect orice om de pe lume. Te iubesc, sora mea geamn!
Multe mbriri copiilor mei: Amber, Logan i Ella. Voi
suntei lumina i bucuria vieii mele. Nu tiu ce-am fcut s
merit nite copii att de ncnttori, iubitori i amuzani. i
dragului meu Ben. Sper c tii ct de nemaipomenit este spriji
nul tu pentru mine. M bucur c ai fost alturi de mine n cele
mai bune momente din viaa mea. tiu c voi mai avea parte de
multe astfel de momente. N-a vrea s se ntmple altfel.
P e n tru c o m e n z i i in fo rm a ii, c o n ta c ta i:
GRUPUL EDITORIAL CORINT
Departam entul de Vnzri
S tr. M ih a i E m i n e s c u n r . 5 4 A , s e c t o r 1 , B u c u r e ti , c o d p o t a l 0 1 0 5 1 7
T e l./F a x : 0 2 1 .3 1 9 .4 7 .9 7 ; 0 2 1 .3 1 9 .4 8 .2 0
D epozit
C a le a P le v n e i n r . 1 4 5 , s e c t o r 6 , B u c u r e ti , c o d p o t a l 0 6 0 0 1 2
T e l : 0 2 1 .3 1 0 .1 5 .3 0
E - m a il : v a n z a r i @ e d i t u r a c o r i n t .r o
M a g a z i n v ir tu a l: w w w .e d i t u r a c o r i n t .r o

ISBN: 978-606-793-041-2

7 8 6 0 6 7 9 3 0 4 1 21

F o r m a t : 1 6 /5 4 x 8 4 ;
C o l i tip o : 2 0
Tiparul executat la:

office@t3pografiaeurobusiness.ro
www. ti pog rafiaeu ro bui ness.ro