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La acuicultura o acuacultura1 es el conjunto de actividades, tcnicas y conocimientos de crianza

de especies acuticas vegetales y animales.

tipos de cultivos acuicoas

Los cultivos extensivos ms conocidos son los de organismos filtradores marinos, como ostras,9
almejas y mejillones,10 11 y de macroalgas marinas, que se realizan directamente sobre fondos
arenosos de reas intermareales, o sobre estructuras apoyadas en el fondo, como estacas y
mesas de cultivo, o flotantes, como bateas y lneas. En ellos se procede a la siembra y el proceso
de alimentacin y engorde es natural.

A pesar de ser sistemas extensivos, pueden alcanzar unos niveles de productividad muy
elevados. Es el caso del cultivo de mejilln en las ras gallegas, donde la gran riqueza de las aguas
y las beneficiosas condiciones ambientales disparan las tasas de crecimiento y calidad del
producto.

Los sistemas extensivos son bastante utilizados en la produccin de fitoplancton y zooplancton


en climas clidos, con grandes dosis de radiacin solar. Balsas de agua enriquecidas con
nutrientes minerales se utilizan para la produccin de microalgas como Chlorella o Spirulina,
destinadas a alimentacin humana, cosmtica o herbodiettica, o como alimento de un segundo
cultivo extensivo de zooplancton, como Daphnia o Artemia, utilizado posteriormente en
alimentacin larvaria de peces y crustceos.

La piscicultura extensiva es algo anecdtico. Existen experiencias con lagunas oligotrficas


sembradas con nutrientes minerales para activar la produccin de fitoplancton y activar toda la
cadena trfica, con el objetivo de cosechar posteriormente especies de peces para consumo,
pero a esto no se le puede llamar propiamente acuicultura.

Acuicultura semiintensiva e intensiva[editar]

Sistemas de cultivo ms controlados y de mayor rendimiento, en los que el grado de tecnologa e


intervencin es mucho mayor a los extensivos12 13
Alevines de salmn recin salidos del huevo.

Los cultivos de peces en jaulas flotantes directamente en el mar, o en lagos, son sistemas semi-
intensivos. El agua es la del medio, sin ningn sistema de bombeo, pero se aportan alimentos y
se realiza un mnimo control del cultivo. Tambin son sistemas semi-intensivos los cultivos en
estanques y canales en circuito abierto o semiabierto, aprovechando aguas corrientes, algo muy
frecuente en truticultura.

Los cultivos intensivos se realizan normalmente en instalaciones separadas del medio natural, en
tanques o piscinas aisladas con sistemas tcnicos de captacin y recirculacin de agua, y con un
control total del medio y de los individuos. Son mucho ms caros que los procesos menos
tecnificados, pero el aumento de rendimiento o la necesidad de un mayor control de la
produccin es determinante. Estudios y experiencias concretas demuestran el potencial
productivo y rentabilidad de estos emprendimientos.14

tipos

Tipos de cultivos[editar]

La acuicultura es un compendio de diferentes tipos de cultivos, en funcin de la especie, agua,


clima, sistemas de cultivo, etc.

Acuicultura de moluscos bivalvos[editar]

Es la acuicultura de almejas, mejillones, ostras, vieiras y dems moluscos bivalvos, con gran
importancia econmica.

Su origen es muy antiguo. Diversas fuentes atribuyen a Sergius Orata el inicio de la ostricultura,
hacia el ao 100 a. C.

Actualmente uno de los cultivos ms rentables dentro de la acuicultura de moluscos


gasterpodos es el cultivo del abaln (Haliotis sp.), el cual se cultiva en sistemas intensivos en
estanques emplazados en tierra.

Galicia es la segunda mayor productora de mejilln cultivado del mundo (detrs de China),
habiendo desarrollado las tcnicas de cultivo en batea cuya tecnologa se est exportando a
diversos lugares del mundo. Tambin es productora de una gran cantidad de bivalvos, lo que le
confiere una gran diversidad productiva, debido a la peculiaridad de sus conocidas ras. Es
pionera en desarrollo de cultivo acucola, siendo junto con Japn y Noruega una de las
principales potencias mundiales en el desarrollo de la acuicultura y est en la vanguardia de la
investigacin en este campo.

En Chile este cultivo ha alcanzado niveles importantes en el ltimo tiempo y diferentes empresas
se han instalado en la zona norte y sur del pas. En las regiones de Atacama (III) y Coquimbo (IV)
destacan cultivos de ostin del norte (Argopecten purpuratus), mientras que en el sur de Chile,
en la Regin de Los Lagos (X), destaca el cultivo de chorito o mejilln (Mytilus chilensis),
especialmente en el archipilago de Chilo, la mayor zona productora de moluscos del pas.
Actualmente, Chile se ubica como el cuarto productor mundial de mejillones.

Carpicultura[editar]

Imagen de una carpa herbvora, especie muy utilizada en cultivos integrados.

Es el cultivo de la carpa comn y otros Ciprnidos, especies de agua dulce no tropical. Son los
cultivos acucolas ms antiguos, ya practicados por los antiguos Sumerios, Chinos y Romanos.

Salmonicultura[editar]

Artculo principal: Salmonicultura

Es la acuicultura de Salmoniformes, tanto truchas como salmones. En el caso de la trucha, se


conoce como truticultura.

La puesta y el desarrollo de larvas y alevines transcurre en agua dulce, tanto para truchas como
salmones. En el caso de la trucha, se puede mantener en agua dulce hasta su tamao comercial,
o realizar el proceso de esmoltificacin, al igual que en el salmn, que es una adaptacin gradual
al agua de mar en el que se producen importantes cambios fisiolgicos.
Acuicultura de especies tropicales de agua dulce[editar]

Son cultivos de especies de peces y crustceos tropicales y subtropicales dulceacucolas. Los ms


extendidos son los cultivos de tilapia, pac,12 13 15 camarn,16 17 langosta australiana y otras
especies de peces y crustceos.

El cultivo de tilapia ha ido creciendo gradualmente hasta convertirse en el ms importante en los


pases tropicales y subtropicales.

En algunos casos, estos cultivos estn asociados a otras actividades agropecuarias, denominados
Cultivos Integrados. En ellos se integra la produccin acucola en la produccin agrcola. En el
caso de los sistemas aquapnicos, el agua de cultivo se utiliza para el cultivo de vegetales de
huerta, aprovechando los nutrientes minerales generados por el cultivo, y la capacidad de
depuracin de los vegetales.

El pez llamado cobia es una especie marina tropical de crecimiento asombroso en cultivo, pero
an en fase preliminar.

Camaronicultura[editar]

Artculo principal: Camaronicultura

Es el cultivo de las diferentes especies de camarones que se llevan a cabo en reas costeras.

Acuicultura marina[editar]

Cultivos de especies marinas, tanto de peces, como de algunos invertebrados, como el pulpo.
Tiene una gran importancia econmica. En el caso de muchas especies, la produccin de cultivo
casi ha sustituido por completo a las capturas pesqueras.

Algunas de las especies ms importantes son el rodaballo, la dorada, la lubina, el bacalao, la


corvina y la anguila. Los cultivos de otras especies an estn en desarrollo, como el pulpo, el
besugo el lenguado, entre otras.
Cultivo de algas[editar]

Artculo principal: Cultivo de algas

El cultivo de algas es una forma de acuicultura que se preocupa del cultivo de especies
determinadas de algas, cuyo cultivo cae en su mayora dentro de las algas cultivadas,
especialmente en la categora de microalgas, entre las que se encuentran el fitoplancton, las
micrfitas, etc. Su principal utilidad est en relacin directa con el consumo humano y la
produccin de biocombustibles.

Cultivos auxiliares de acuicultura[editar]

Artculo principal: Cultivos auxiliares de acuicultura

Se denomina as a la acuicultura de microalgas y microinvertebrados18 destinados a la


alimentacin de otros cultivos principales, como larvas de peces o moluscos. Las especies de
microalgas ms conocidas son Chlorella, Isochrisis o Tetraselmis, entre otras muchas. Los cultivos
auxiliares de invertebrados producen rotferos, cladceros, Dendrocephalus19 20 21
Thamnocephalus22 23 y Artemia salina, entre muchas otras especies donde predominan los
quistes de artemia y de enriquecimiento.