Sunteți pe pagina 1din 544

RAINBOW ROWELL

Fangirl

Rainbow Rowell ( n 1973 ) este o prezentatoare din Statele Unite ,


nascut n Omaha , Nebraska , unde traiete i n prezent , aluri de
soul ei i cei doi copii . Din 1995 , cnd i-a licena n journalism
, pn n 2012 , cnd s-a apucat de serios de scris , a fosr editorialista
pentru Omaha Wolrd-Herald . Primul ei roman , Attachments , a
aprut n 2011 . Adevaratul success a venit nsa odat cu cele dou
romane pentru tineri aparute n 2013 , Fangirl i Eleanor i Park ,
pe care New York Times le enumera printre debuturile remarcabile
ale anului . Ambele au fost deja traduse in zeci de limbi . n 2015 ,
Rowell a publicat romanul fantastic Carry On .
RAINBOW ROWELL

Rainbow Rowell

FANGIRL
Traducere din limba engleza i note
de la Ela Evelina Jianu

youngart
Fangirl

Redactor : Radu Lilea


Tehnoredactor : Cristina Vlad
Corrector : Theodor Zamfir
DTP Coperta : Alexandru Da

Descriere CIP a bibliotecii Naionale a Romniei


ROWELL , RAINBOW
Fangirl / Rainbow Rowell ; trad de Ela-Evelina Jinau
- Bucuresti : Young art , 2017

ISBN 978-606-8811-17-8

I . Jianu , Ela Evelina (tred.)


821.111-31=135.1

Rainbow Rowell
Fangirl
Copiright 2013 Rainbow Rowell

youngart , 2017 , pentru prezena ediiei .


youngart este un imprint al Grupului Editorial Art
RAINBOW ROWELL

Pentru Jennifer , care ntotdeauna a avut


n plus o sabie cu laser
Fangirl

Semestrul ntai,
toamna anului 2011
RAINBOW ROWELL

Seria Simon Snow


________________________________________________________
Din Encyclowlkia, enciclopedia pentru toi

Acest articol se refer la seria de romane pentru copii. Pentru alte


sensuri, vezi Simon Snow (dezambiguizare).
Seria Simon Snow este compus din apte romane
fantastice, scrise de autoarea britanic, specialist n filologie,
Gemma T. Leslie. Crile prezint povestea lui Simon Snow, un
orfan de unsprezece ani din Lancashire, care este admis la coala
de MagieWatford pentru a deveni el nsui magician. Cnd crete,
Simon sealtur Magilor, o grupare care lupt mpotriva
Monotonului Viclean, for maletic ce ncearc s alunge magia din
lume.

De la publicarea volumului Simon Snow i mostenitorul


Magului, n 2001, crile din serie au fost traduse n 53 de limbi i,
pn in august 2011, s-au vndut n peste 380 000 000 de exemplare.

Leslie a fost criticat pentru violena din aceast serie i


pentru personajul pe care l-a creat, care se dovedete, uneori, egoist
i iute la mnie. Scena ritualului de exorcizare din cel de-alpatrulea
volum, Simon Snow i cele patru selkie', a provocat, n 2008,
boicoturi din partea comunitilor cretine din America. Romanele
sunt larg recunoscute drept opere clasice ale modemitii. n 2010,
revista Time l-a declarat pe Simon cel mai important personaj al
literaturii pentru copii de la Huckleberry Finn ncoace.
Cel de-al optulea volum, ultimul din serie, va fi publicat n data de
1 mai 2012.
Fangirl

_____________________

1
Creaturi mitologice din folclorul irlandez, scoian i feroez despre
care se credea c triesc n mare sub form de foci, lepdndu-i
blana i devenind oameni pe uscat.

Istoricul apariiilor:
Simon Snow i motenitorul Magului, 2001 Simon Snow i cel de-al
doilea arpe, 2003 Simon Snow i cea de-a treia poart,200
Simon Snow i cele patru selkie, 2007
Simon Snow i cele cinci pumnale, 2008
Simon Snow i cei ase iepuri albi, 2009
Simon Snow i cel de-al aptelea stejar 2010
Simon Snow i cel de-al aptulea dans, volum programat pentn lansare
pe 1 mai 2012
RAINBOW ROWELL

UNU

La ea n camer era un biat.


Cath i ridic privirea la numrul pictat pe u, apoi se uit la
fia de repartizare n camere, pe care o inea n mn.
Cminul Pound, camera 913.
Asta era cu siguran camera 913, dar poate c nu era cminul
Pound. Toate cldirile din campus artau la fel, ca nite blocuri de
garsoniere pentru btrni, dintr-acelea finanate de stat. Cath se gndi
c poate ar trebui s-l opreasc pe tatl ei nainte s-i aduc restul
cutiilor sus.
-Tu trebuie s fii Cather, zise biatul zmbind larg i
ntinzndu-i mna.
-Cath, spuse ea, simind o tresrire de panic n stomac.
i ignor mna ntins. (Oricum, Cath avea ambele mini
ocupate cu o cutie, deci ce atepta biatul sta de la ea?
Era o greeal. Trebuia s fie o greeal. tia c Pound era un
cmin mixt. .. Dar existau i camere mixte?
Biatul i lu cutia din brae, punnd-o pe patul liber. Patul din
cealalt parte a camerei era deja acoperit cu haine i cutii.
-Mai ai bagaje de adus?o ntreb el.Noi tocmai am terminat.
Cred c o s ne ducem s mncm cte un hamburger.Tu nu vrei
unul? Ai mai fost la Pears? Au hamburgeri ct pumnul tu de mari.
i lu mna ntr-a lui. Cath nghii n sec.
-Strnge pumnul! i zise el.
Cath fcu ntocmai.
Fangirl

-Mai mari dect pumnul tu! aprecie biatul dnd drumul


minii ei i lund rucsacul pe care Cath l lsase n faa uii.
-Mai ai cutii? Trebuie s mai ai i alte cutii. Ti-e foame?
Era nalt,slab i bronzat i arta ca i cum tocmai i scosese
cciula, prul blond-nchis stndu-i n toate direciile. Cath se uit din
nou la fia ei de repartizare. El era Reagan?
-Reagan! strig vesel biatul. Uite, a venit colega ta d camer! .
O fat pi nuntru prin spatele lui Cath, se ntoarse i o privi
cu rceal. Avea prul drept, castaniu i o igar neaprins ntre buze.
Biatul i-o lu i i-o puse ntre propriile buze.
-Reagan, Cather. Cather, Reagan, zise el.
-Cath, preciz aceasta.
Reagan ncuviin din cap i cotrobi prin geant dup o alt
igar.
-Eu m-am instalat aici, spuse ea artnd spre grmada de cutii
din partea dreapt a camerei. Dar nu conteaz. Dac ai problem legate
de feng shui, poi s-mi mui catrafusele n parteacealalt.
Se suci ctre biat i zise:
-Mergem?
El se ntoarse ctre Cath:
-Vii i tu?
Cath cltin din cap.
Cnd se nchise ua n urma lor, se aez pe salteaua nenfat
care se prea c i aparine.Feng shui-ul era ultima ei grij. i rezem
capul de peretele de crmid gri.
Trebuia doar s se calmeze un pic.
Trebuia s strng la un loc toat nelinistea aceea pe care o
simea n fundul ochilor ca pe nite parazii radio i n gt ca pe
btile nc unei inimi. Trebuia s o strng la un loc i s o mping
RAINBOW ROWELL

napoi n stomac, acolo unde i era locul. Acolo o putea face ghem i
astfel ar fi reuit s se descurce cu ea.
Tatl ei i Wren aveau s urce din clip n clip, iar Cath nu
voia ca ei s tie c era pe punctul de a ceda psihic. Dac ea ceda,
ceda i tatl ei. i dac oricare dintre ei ceda, Wren avea sse poarte
de parc ei ar fi fcut asta intenionat,doar ca s-i strice prima zi n
campus, care trebuia s fie perfect. Noua i minunataei aventur.
-O s-mi multumesti mai trziu pentru asta, spunea Wren tot
timpul.
Spusese asta pentru prima dat n luna iunie.
Cath i trimisese deja formularele de cazare la universitate i
bineneles c o trecuse pe Wren drept coleg de camer. Nici mcar
nu se gndise vreun moment c ar fi putut scrie altceva. mpriser
aceeai camer timp de optsprezece ani. De ce s-ar fi schimbat
lucrurile acum?
-Tocmai pentru c am mprit aceeai camer timp de
optsprezece ani, argumentase Wren.
Sttea la capul patului lui Cath cnd i zisese asta, cu acea atitudine
enervant care spunea c ea era Cea Matur.
-i a fost perfect, spusese Cath, fcnd un gest cuprinztor
ctre dormitorul lor,spre teancurile de cri,posterele cu Simon Snow,
dressingul unde amndou i ndesau hainele, fr s-i mai bat
capul s rein ce era al uneia i ce era al celeilalte.
Cath sttea la captul opus al patului, ncercnd s nu par
Fraiera Care Plnge Mereu.
-Acum vorbim despre facultate! insistase Wren. Scopul e s
ntlneti oameni noi cnd mergi la facultate!
-Tocmai de-aia am o sor geamn, ca s nu-mi fac griji n
privina asta.Tot felul de necunoscute ciudate care ii fur tampoanele
si care miros a sos de salat... i care i fac poze cumobilul n timp
ce dormi
Fangirl

-Despre ce vorbeti? zisese Wren oftnd. De ce ar mirosi cineva


a sos de salat?
-A otet, spusese Cath. Tii minte cnd am fost n turul la
organizat pentru candidai i camera unei fete mirosea a sos Italian de
salat?
-Nu.
-Pi, era dezgusttor.
-Aa-i la facultate,i replicase Wren exasperat, acoperindu-i
fata cu minile. Ar trebui s fie o aventur!
-Este deja o aventur!
Cath se trsese mai aproape de sora ei i i dduse la o parte
minile de pe fa.
-Perspectiva este deja nfiortoare.
-Trebuie s cunoatem oameni noi, repetase Wren.
-N-am nevoie de oameni noi.
-Asta dovedete ct nevoie ai s cunoti oameni noi...zisese
Wren strngnd minile lui Cath ntr-ale ei.Cath, gndete-te puin:
dac stm mpreun, toat lumea o s ne trateze ca i cum am fi
aceeasi persoan. O s treac patru ani pn o s ne deosebeasc.
-Trebuie doar s se uite cu atenie, rostise Cath atingnd
cicatricea de pe brbia lui Wren, aflat chiar sub buz. (Accident
la sniu. Aveau nou ani,iar Wren era pe locul din fa al saniei
cnd s-au lovit de un copac. Cath & czut n zpad.)
-tii c am dreptate, spusese Wren.
-Nu tiu, cltinase din cap cealalt.
-Cath
-Te rog nu m lsa singur!
-Nu eti niciodat singur, adugase atunci Wren, oftnd
din nou. Tocmai de-asta ai o sor geamn.
RAINBOW ROWELL

***

-E chiar drgu aici, zise tatl lor.


Fcu privirea roat prin camera 913 i ls pe salteaua lui Cath
un co de rufe plin cu pantofi i cri.
-Nu e drgu, tat! spuse Cath, stnd eapn lng u. E ca o
camer de spital, dar mai mic. i fr televizor.
-Ai o vedere frumoas spre campus.
Wren se apropie de fereastr i rosti:
-Camera mea are vedere spre parcare.
-De unde tii? o ntreb Cath.
-De pe Google Earth.
Wren de abia atepta s nceap facultatea. Ea i colega ei de
camer, Courtney, vorbeau despre asta de sptmni ntregi. Courtney
era tot din Omaha. Se ntlniser deja i cumpraser mpreun
tot feluri de lucruri pentru camera lor de cmin. Oath seinuse dup
ele, stpnindu-se s fac pe bosumflata n timp ce elealegeau
postere i lmpi de birou asortate.
Tatl lui Cath se ntoarse de la fereastr i i cuprinse umerii cu
braul.
-O s fie bine.
-tiu, spuse ea dnd din cap.
-Bun, zise el btnd din palme. Urmtoarea oprire: cminul
Schramm. A doua oprire: la pizza. A treia oprire: cuibul meu triti
prsit.
-Fr pizza, spuse Wren.Scuze, tat. Eu i Courtney mergem la
petrecerea bobocilor disear. Mncm acolo.
i arunc privirea spre sora ei i adug:
Fangirl

-Ar trebui s vin i Cath la petrecere.


-Eu sunt pentru pizza, zise aceasta cu un aer sfidtor.
-Sora ta are dreptate, Cath, fcu tatl ei zmbind. Ar trebui s te
duci. S cunoti oameni noi.
n urmtoarele nou luni o s tot cunosc oameni noi.
Astzi aleg pizza.
Wren i ddu ochii peste cap.
-Bine, rosti tatl lor i o btu pe Cath usor pe umr. Urmtoarea
oprire: cminul Schramm. V rog! le invit el deschiznd usa.
Cath nu se mic din loc. Se uit la sora ei.
-Poi s te ntorci s m iei, dup ce o duci pe ea. Eu vreau s
ncep s despachetez.
Wren nu o contrazise, ci iei pe hol.
-Vorbim mine, zise ea fr s se ntoarc suficient ct s o
priveasc pe Cath.
-Sigur, i rspunse aceasta.

Despachetatul i ddea o stare de bine - s pun cearafuri pe


pat i s i aranjeze manualele acelea noi i incredibil de scumpe pe
rafturi, deasupra noului ei birou.
Dup ce s-a ntors tatl ei, au plecat mpreun, pe jos, spre
Valentinos. Pe drum au ntlnit doar tineri de vrsta lui Cath.
Era nfricotor.
-De ce sunt toi blonzi? ntreb Cath. i de ce sunt toti albi?
Tatl ei rse.
-Te-ai obinuit s locuieti n cartierul cu cei mai puini albi din
Nebraska.
Casa lor din South Omaha se afla ntr-un cartier mexican.
Familia lui Cath era singura familie de albi din zon.
RAINBOW ROWELL

-O, Doamne! zise ea. Crezi c aici sunt gherete de taco?


- Cred c am vzut un Chipotle1...
Cath oft adnc.
-Haide, parc i plcea Chipotle.
-Nu asta e ideea.
Ajunser la Valentinos; era plin de studeni. La fel ca ea,
civa, nu muli, veniser cu prinii.
-Zici c suntem ntr-o poveste SF! spuse Cath. Niciun copil
Puini indivizi peste treizeci de ani...Unde sunt oamenii mai n vrst?
Tatl ei se pregtea s mute dintr-o felie de pizza.
-Ca n Hrana verde2, rosti el.
Cath rse.
-Nu sunt btrn, s tii, adug el, btnd n mas cu dou deget
e de la mna stng. Patruzeci i unu de ani. Colegii de munc de
vrsta mea de-abia acum ncep s fac copii.
-Tu te-ai gndit bine. Ai scpat de-o grij de tnr. Acum poi
s ncepi s aduci fete acas.
-Fetele mele... i replic el uitndu-se n jos, n farfurie. Voi
dou suntei singurele fete la care m gndesc.
-Bleah! Tat! Sun aiurea.
-tii ce vreau s spun. Ce se ntmpl cu tine i sora ta? Nu
v-ai mai certat niciodat aa pn acum...
-Nu ne certm nici acum, zise Cath mucnd din felia ei de
pizza cu unc i cheeseburger.
1
' Chipotle Mexican Grill, lan de restaurante care servesc mncare me
xican..
2
Soylent Grenn (1973 ) , film regizat de Richard Fleischer . Hrana
verde era prelucrata din cadaver umane .
Fangirl

i imediat scuip:
-Ah, nu!
-Ce-ai pit? Ai dat de vreo pleoap?
-Nu.De castravei murai.Nu-i nimic,doar c nu m ateptam.
-Dar pare c v tot certai.
Cath ridic din umeri. Ea i Wren nici nu prea mai vorbeau,
darmite s se certe.
-Wren vrea mai mult... independen.
-Sun rezonabil, zise el.
Bineneles c pare rezonabil, doar asta e specialitatea lui
Wren, se gndi Cath. Dar nu mai adug nimic. Nu voia ca tatl ei s
se ngrijoreze din pricina asta acum. i ddea seama, dup felul n
care btea darabana pe mas, c ncepuse s-i piard rbdarea.
Trecuser deja prea multe ore de cnd se purta ca un tat normal.
-Obosit? l ntreb ea.
El ii zmbi,parc cerndu-i scuze,i i puse mna n poal.
-A fost o zi important. Important i dificil...Adic, tiam c a
a o s fie.
Ridic dintr-o sprncean i continu:
-Plus voi dou, n aceeai zi.Uau.nc nu-mi vine s cred c nu
v ntoarcei cu mine acas...
-Nu te obinui pre atre fr noi . Nu sunt sigur c o s rezist
nici un semestru ntreg .
Glumeam numai pe jumtte , ir tatl ei i ddu seama .
- O s te descurci , Cath , zise el i i puse mna ( pe aceea
care i tremura mai puin ) pese mna ei , apoi i-o stnse .
i eu la fel . tii asta , nu ?
RAINBOW ROWELL

- Tot ce vreau e s i iei un cel , i spuse ea .


- A uita mereu s il hrnesc .
- L-am putea dresa s te hraneasca el pe tine .

Cnd Cath ajunse napoi , la cmin , colega ei de camer ,


Reagon , nu se ntoarse nc . Sau poate c venise i please din nou .
Cutiile ei preau neatinse . Cath termin de despachetat hainele ,
apoi deschise cutia cu lucrurile personale pe care i le adusese de
acasa .
Scoase p fotografie cu ea si Wren i o prinse de panoul de
plut din spatele biroului . Era o poz de absolvire .
Purtau amndou robe roii i zmbeau. Wren nu se tunsese
nc
Wren nici mcar nu-i spusese lui Cath c avea s fac asta. Era
pe la sfritul verii; s-a ntors acas de la serviciu aa, pur i simplu tu
ns bieete. i sttea grozav, ceea ce probabil nsemn c i lui Cath
i-ar fi stat la fel cu tunsoarea aia.n niciun caz Cathnu ar mai fi putut
s se tund astfel,presupunnd c i-ar fi fcut curaj s renune la
patruzeci de centimetri de pr. Nu putea s-o copieze pe Wren, aa, ca
n Anun periculos1.
Apoi, Cath scoase poza nrmat a tatlui lor. Fotografia asta
frumoas, care l nfia n ziua nunii, sttuse pn acum pecomoda
de acas.Era tnr,zmbea i purta o mic floarea-soarelui la rever.
Cath puse poza pe raftul de deasupra biroului.
Dup aceea scose fotografia cu ea i Abel la balul de absolvire.
Cath purta o rochie verde, lucioas, Abel avnd un bru de smoching
asortat. Ea ieise bine n poz, dei faa i preaciudat de dezgolit i
de plat fr ochelari. i Abel arta bine, dei prea plictisit.
El mereu prea cam plictisit.
1
Single White Female ( 1992 ) , film n care Allison , personajul
principal , este imitate , urmarit i controlat de coleg ei de camer
.
Fangirl

Cath se gndi c ar fi trebuit s-i fi trimis pn n acel moment


un mesaj lui Abel prin care s-l anune c ajunsese cu bine. Dar voia
s atepte pn avea s se simt mai vioaie i mai relaxat. Mesajul
trimis e bun trimis. Dac pari prost dispus sau melancolic, mesajul
rmas acolo, n telefon, o s-i tot aminteascce povar eti pentru
ceilali.
La fundul cutiei erau posterele lui Cath cu Simon i Baz. Le
ntinse pe pat cu grij. Cteva erau originale, fuseser desenatesau
pictate special pentru Cath. Trebuia s le aleag pe cele preferate.
Nu avea loc pentru toate pe panoul de plut. Cath se hotrse deja c
nu va pune niciun poster pe perei,unde ar fi sritn ochi.
Alese trei. ..
Simon ridicnd Sabia Magilor. Baz lfindu-se pe un tron
negru decorat cu coli. Ei doi plimbndu-se n timp ce frunze aurii se
nvrtejeau n jurul lor, iar fularele le fluturau n Vnt.
Mai erau cteva lucruri n cutie: un bucheel uscat, dintr-acelea
de pus la rever, o panglic de la Wren, pe care scria Clubul
Farfuriilor Curate1, busturile de colecie ale lui Simon i Baz, pe
care i le comandase de la Noble Collection.
Cath le gsi tuturor acestora cte un loc, apoi se aez pe
scaunul uzat de lemn de la birou. Aproape c se simea ca acas, dac
sttea aa, cu spatele la jumtatea de camer a lui Reagan, cu pereii ei
goi i toate cutiile de acolo.
___________
1
Campanie iniiat de administraia american n timpul Primului
Rzboi Mondial i continuat pn dup cel de-al Doilea Rzboi
Mondial, care avea ca scop promovarea ideii de raionalizare a
consumul .
RAINBOW ROWELL

n camera lui Simon era un baiat .


Un biat cu pr negru, lins si cu ochii cenusii , reci . Se
nvartea n cerc, innd un pisoi sus, n aer, n timp ce o fat srea i
ncerca s l prind.
-D-mi-lnapoi! striga fata. O s-l rneti!
Biatul a rs i a ridicat pisoiul i mai sus, darn urmtorul
moment l-a vzut pe Simon n pragul uii i s-a oprit, adoptnd o
expresie dur.
-Sal'tare, a spus biatul brune podea. Motanul a aterizat n
picioare i a nit din camer. Fata a fugit dup el.
Biatul i-a ignorat. Atras de jacheta uniformei pentru a o aranja
cum trebuie i a zmbit n colul stng al gurii.
-Te tiu. Eti Simon Snow... motenitorul Magului, a spus el
ntinzndu-i mna cu nfumurare. Eu sunt Tyrannus Basilton Pitch .
Dar poi s-mi spui Baz. O s fim colegi de camer.
Simon s-a ncruntat , ignornd mna alb, ntins ctre el.
-Ce crezi ca fceai cu pisoiul fetei?

(Fragment din capitolul 3


al volumuluri Simon Snow i motenitorul Magului,
copyright 2001, Gemma T. Leslie)
Fangirl

DOI

n cri, cnd personajele se trezesc ntr-un loc necunoscut, trec


mereu prin acel moment de dezorientare, cnd nu tiu unde se afl.
Lui Cath nu i se ntmplase niciodat asta, pentru c i amintea
ntotdeauna clipele de dinainte de somn.
Dar tot era ciudat s aud vechea alarm pornindu-se dintr-o
dat n acest loc nou. Lumina din camer era stranie, prea glbuie
pentru orele dimineii, iar n aer se simea o not puternic de
detergent, cu care Cath nu era sigur c se va putea obinui. i lu
mobilul i opri alarma, amintindu-i c nc nu-i trimisese mesaj lui
Abel. Nu-i verificase nici mcar adresa de e-mail sau contul de
FanFixx nainte de culcare.
prima zi, i scrise ea acum lui Abel. vorbim mai ncolo, pup
etc.
Patul din cealalt jumtate a camerei era tot gol.
Pe Cath nu o deranja asta. Poate c Reagan urma s-i petreac
tot timpul n camera iubitului ei. Sau n apartamentul lui. Iubitul ei
prea mai mare probabil c locuia undeva n afara campusului, cu
ali douzeci de biei, ntr-o cas drpnat cu o canapea n curtea
din fa.
Dei avea toat camera la dispoziie, Cath nu se simea n
siguran s se schimbe acolo. Reagan putea s intre n orice moment.
Iubitul lui Reagan putea s intre n orice moment... i oricare dintre ei
putea fi genul la de pervers care se folosete de camera fotografic a
mobilului.
Cath i lu hainele la baie i se schimb ntr-o cabin. La
chiuvete era o fat care ncerca cu disperare s stabileasc contact
vizual cu ea, ca s se mprieteneasc, dar Cath se prefcu c nu
observ.
RAINBOW ROWELL

Dup ce termin pregtirile, i rmase destul timp pentru micul


dejun, dar nu se simea ndeajuns de curajoas s mearg la cantin.
nc nu tia unde e aceasta i nici cum funcioneaz .
n situaiile noi, cele mai complicate reguli sunt tocmai acelea
pe care nimeni nu se obosete s i le explice. (i despre care nu afli
nimic pe Google.) Cum ar fi: unde ncepe coada? Ce feluri de mncar
e poi comanda? Unde stai n picioare i unde poi s te aezi? ncotro
te duci dup ce termini de mncat i de ce se uit toat lumea la tine?
h!
Cath desfcu o cutie cu batoane proteice. Mai avea patru astfel
de cutii i trei borcane imense de unt de arahide ascunse sub pat. Dac
le drmuia, putea evita cantina pn n octombrie.
i deschise laptopul i, n timp ce mesteca un baton cu rocove
i ovz, i verific contul de FanFixx. Erau nite comentarii noi pe
pagina ei de la oameni care se frmntau pentru c ea nu postase un
nou capitol din Nu renuna cu o zi n urm.
Bun, tuturor! tast ea. Scuze pentru ziua de ieri. Prima zi de
coal, chestii ce in de familie etc.S-ar putea s nu pun nimic nici azi.
Dar v promit c m ntorc la scris mari i o s am nite idei foarte
mechere.
V las, Magicath.

n timp ce se ndrepta ctre sala de cursuri, Cath nu reuea s


scape de sentimentul c se preface a fi student ntr-un film pe tema
maturizrii.
Decorul era perfect: peluze verzi, cldiri de crmid i,
pretutindeni, adolesceni cu rucsacuri. Cath i mut cu efort geanta de
pe un umr pe cellalt. Privii! Sunt imaginea clasic a studentei.
Ajunse la cursul de istorie a Americii cu zece minute mai
devreme, dar nu suficient de devreme ca s prind un loc n spatele
clasei. Toi cei din sal preau s se simt stingheri i nelinitii, ca i
cum i petrecuser mult prea mult timp ncercnd s se hotrasc ce
haine s poarte.
Fangirl

(Pune nceput bun, se gndise Cath cnd i alesese hainele cu


o sear n urm. Blugi. Tricou cu Simon. Cardigan verde.)
Biatul care sttea n banca de lng ea avea cti n urechi i
ddea timid din cap n ritmul muzicii. Fata din cealalt parte i tot
arunca prul cnd pe un umr, cnd pe cellalt.
Cath nchise ochii. Auzea bncile celorlali scrind. Simea
mirosul de deodorant al colegilor. Simplul fapt c i tia prezeni
acolo o fcea s fie ncordat i s se simt ncolit.
Dac ar fi ncercat s-i calce pe mndrie, Cath ar fi putut s
mearg la cursul sta mpreun cu sora ei. i ea, i Wren aveau nevoie
de creditele cursului de istorie. Poate c ar fi trebuit s mearg la
cursuri cu Wren ct nc mai aveau nite lucruri n comun, pentru c
nu erau interesate deloc de aceleai materii. Wren voia s studieze
marketingul i, cine tie, s se angajeze n publicitate, ca tatl lor.
Cath nici mcar nu se putea imagina avnd un serviciu sau o
carier. Alesese filologia, spernd c asta nsemna c putea s-i
petreac urmtorii patru ani citind i scriind. i, poate, nc patru ani
dup aceea.
Oricum, avea medii ndeajuns de mari ca s sar peste cursul
pregtitor. Iar n primvar, cnd se ntlnise cu profesorul-consilier,
Cath l-a convins c se putea descurca la cursul introductiv de creaie
literar pentru anii mai mari. Era, de fapt, singurul curs -i, poate,
unicul lucru care inea de colegiu pe care Cath l atepta cu nerbdare.
Profesoara care preda chiar era romancier. Cath i citise cele trei cri
(care vorbeau despre atmosfera de declin i dezolare din America
rural) n timpul vacanei de var.
-De ce citeti chestia aia? o ntrebase Wren cnd i dduse
seama ce fcea.
-Poftim?
-O carte fr dragoni sau elfi pe copert.
-mi lrgesc orizontul.
RAINBOW ROWELL

-t! fcuse Wren, acoperind urechile figurii de pe afiul de


film de deasupra patului ei. O s te aud Baz!
-Baz are ncredere n relaia noastr, rspunsese Cath,
neputndu-i reine zmbetul.
Se gndise la sora ei, iar asta o fcu pe Cath s-i caute mobilul.
Probabil c Wren ieise n ora noaptea trecut.
Pruse c tot campusul fusese pus pe petrecere. Cath se simise
sub asediu n camera ei pustie de cmin. Strigte. Rsete. Muzic. Din
toate direciile. Lui Wren probabil c tot zgomotul sta i se pruse
irezistibil.
Cath scotoci dup telefon prin geant. te-ai trezit? Mesaj
trimis.
Cteva secunde mai trziu, se auzi bipul alertei de mesaje a
telefonului. ,,nu cumva trebuia s te ntreb eu asta?
am fost prea obosit s i scriu aseara , tast Cath.
,,m-am culcat la zece. Bip. deja i neglijezi fanii...
Cath zmbi. eti mereu gelos pe fanii mei...
s ai o zi bun.
da, i tu.
Un tip de origine indian, de vrsta a doua, mbrcat ntr-un
sacou de tweed, care i ddea o nfiare blnd, intr n amfiteatru.
Cath i nchise mobilul i l strecur napoi n geant.
Fangirl

***

Era moart de foame cnd a ajuns napoi n camera de cmin. n


ritmul sta, batoanele ei proteice nu aveau s-i ajung nici mcar o
sptmn...
n faa camerei ei edea un biat. Acelai. Iubitul lui Reagan?
Sau partenerul ei de fumat?
-Cather! zise el zmbind.
ncepu s se ridice imediat ce o vzu apropiindu-se - era un
ntreg proces, pentru c picioarele i minile lui erau prea lungi n
comparaie cu corpul.
-M cheam Cath.
-Eti sigur?
i trecu o mn prin pr, ca i cum voia s se asigure c este n
continuare ciufulit.
-Pentru c mi place mult cum sun Cather.
-Sunt foarte sigur, spuse ea ferm. Am avut suficient timp ca s
m hotrsc.
Biatul rmase acolo, ateptnd ca ea s deschid ua.
-Reagan e nuntru? l ntreb Cath.
-Dac era, eu a fi fost deja nuntru, zmbi el.
Cath strngea cheia ntre degete, dar nu deschise ua. Nu avea
nevoie de asta acum. Trecuse deja prin prea multe situaii noi i
diverse n acea zi. Voia doar s se ghemuiasc n patul acela strin,
care scria, i s nfulece trei batoane proteice.
-Cnd vine? ntreb ea privind dincolo de silueta biatului.
Acesta ridic din umeri.
Stomacul lui Cath se strnse dureros.
-Pi, nu te pot lsa s intri pur i simplu! izbucni ea.
RAINBOW ROWELL

-De ce nu?
-Nici mcar nu te cunosc.
-Glumeti? rse el. Ne-am ntlnit ieri. Eram n camer cnd ai
venit tu.
-Da, dar nu te cunosc. Nici mcar pe Reagan n-o cunosc.
-i o s-o lai i pe ea s atepte la u?
-Uite, zise Cath, nu pot s las tipi necunoscui s intre n camera
mea. Nu tiu nici mcar cum te cheam. Situaia asta are potenialul
unui viol.
-Viol?
-nelegi, nu?
El ridic dintr-o sprncean i cltin din cap, zmbind nc.
Nu chiar. Dar acum nu mai vreau s intru cu tine. Cuvntul
viol mi creeaz o stare de disconfort.
-i mie, zise ea rsuflnd uurat.
Biatul se rezem de perete i se ls s alunece pe podea, privi
nd in sus spre ea. i ntinse mna.
-Eu sunt Levi, apropo.
ncruntat, Cath ddu mna cu el. nc inea cheile.
-OK, zise ea, apoi deschise ua i o nchise n urma ei ct de
repede putu.
i lu laptopul i batoanele proteice i se cuibri ntr-un col al
patului.

Cath se tot nvrtea, dar numai prin jumtatea ei de camer. i


nu avea ndeajuns spaiu. Se simea ca ntr-o nchisoare, mai ales
acum c iubitul lui Reagan, Levi, sttea de paz sau, mai bine zis,
zcea de paz pe podea, pe hol.
Fangirl

Cath s-ar fi simit mai bine dac ar fi putut vorbi cu cineva. Se


ntreb dac s o sune pe Wren sau dac era prea curnd.
l sun pe tatl ei, n schimb. i i ls un mesaj vocal.
i trimise un mesaj lui Abel. hei. Am bifat o zi. tu ce faci?
i deschise manualul de sociologie. Apoi laptopul. Pe urm se
ridic s deschid o fereastr. Era cald afar. Peste drum, civa
studeni se alergau cu pistoale dintr-acelea cu proiectile din burete.
Asta se ntmpla n faa sediului Pi Kappa, fria ciudailor.
Cath i scoase mobilul i sun.
-Bun, rspunse Wren. Cum a fost prima ta zi?
-n regul. A ta?
-Bun, zise Wren.
Wren reuea mereu s par relaxat i nonalant.
-Adic a fost enervant. Am greit cldirea mergnd la cursul
de statistic.
-Ce napa.
Se deschise ua, iar Reagan i Levi intrar n camer. Reagan i
arunc o privire ciudat lui Cath, dar Levi i zmbi.
-Da, continu Wren. Am ntrziat doar cteva minute, dar tot
m-am simtit ca o proast. Hei, eu i Courtney mergem s lum cina
acum, pot s te sun mai trziu? Sau vrei s te ntlneti cu noi la
prnz, mine? Cred c o s ncepem s ne vedem la Selleck, la
amiaz, de acum ncolo. tii unde e?
-O s gsesc eu locul, zise Cath.
-Bine, aa rmne. Ne vedem atunci.
-Bine, spuse Cath.
Aps tasta de ncheiere a apelului i i puse mobilul la loc, n
buzunar.
Levi se ntinsese deja ct era de lung pe patul lui Reagan.
RAINBOW ROWELL

-F-te util, i zise aceasta, aruncnd un cearaf mototolit spre el.


Bun, adug ea ntorcndu-se spre Cath.
-Bun, li rspunse Cath.
Rmase in picioare pre de un minut, ateptnd s vad dac era
rost de ceva conversaie, dar Reagan nu prea interesat de lucrul
acesta. Rscolea prin cutii, ca i cum ar fi cutat ceva anume.
-Cum a fost prima ta zi aici? o ntreb Levi.
Trecu o clip pn ca fata s-i dea seama c Levi vorbea cu ea.
-Bun.
-Eti n anul nti, nu? continu el n timp ce fcea patul lui
Reagan.
Cath se ntreb dac Levi avea de gnd s-i petreac noaptea n
camera lor. Asta n-ar fi fost n regul. Absolut deloc.
Biatul se uita n continuare la Cath zmbindu-i, aa c ea
ncuviin dnd din cap.
-Ai gsit toate slile cursurilor tale?
-Da...
-Cunoti oameni noi?
Da, se gndi ea, pe voi.
Nu mi-am propus asta, zise ea.
O auzi pe Reagan pufnind.
-Unde-i sunt feele de pern? fcu Levi privind spre dulap.
-n cutii, i rspunse Reagan.
Levi ncepu s goleasc o cutie, aranjnd obiectele pe biroul lui
Reagan ca i cum tia unde trebuia s stea fiecare. i inea capul
aplecat, care i atrna de parc ar fi fost vag ataat de gt i de umeri.
Levi semna cu una dintre acele figurine ale cror membre sunt
prinse de trunchi cu benzi uzate de elastic. Era ceva nemblnzit n
Fangirl

nfiarea lui. i n cea a lui Reagan la fel. Cine se aseamn se


adun, se gndi Cath.
-i la ce eti student? o ntreb el pe Cath.
-La Litere, spuse ea, apoi fcu o pauz cam prea mare pn s
se intereseze: Tu ce studiezi?
Levi pru ncntat s rspund. S rspund la ceva, la orice.
-Ingineria mediului.
Cath nu tia ce nseamn asta, dar nu voia s ntrebe.
-Te rog s nu ncepi s vorbeti despre ingineria mediului, oft
Reagan. Hai s stabilim regula asta, valabil tot restul anului. Nu
se vorbete despre ingineria mediului la mine n camer!
-E i camera lui Cather.
-Cath, l corect Reagan.
-Dar cnd nu eti n camer? O ntreb el pe Reagan. Putem s
vorbim despre ingineria mediului cnd tu nu eti n camer?
-Cnd eu nu sunt n camer... cred c tu o s atepi afar, pe
hol, spuse ea.
Cath zmbi spre Reagan, chiar dac aceasta era ntoars
cu spatele. Apoi vzu c Levi o urmrea, aa c sursul ei dispru
.
Toi studenii din sal preau c asta ateptaser toat
sptmna. De parc urma s nceap un concert. Sau ca i cum erau
la premiera unui film nerecomandat minorilor.
Cnd profesoara Piper intr, ntrziind cteva minute, primul
lucru pe care Cath l remarc fu faptul c era mai scund dect
prea n pozele de pe copertele crilor ei.
Poate c era o prostie. Acelea erau portrete, pn la urm. n ele
, profesoara Piper reuea s umple cadrul: avea pomei nali, ochi
mari, de un albastru splcit i un pr impresionant, lung i aten.
RAINBOW ROWELL

n realitate, prul profesoarei era la fel de impresionant, dar


crunt i un pic mai bogat dect n poze. Era att de scund, nct
trebuia s facun mic salt ca s se poat aeza pe catedr.
-Aadar, zise ea n loc de bun ziua, bine ai venit la cursul de
creaie literar. Vd cteva fee cunoscute prin sal.
Le zmbi unor studeni , nu i lui Cath .
Cath era , n mod evident , singura din anul nti din ncpere .
Tocmai i dduse seama ce anume i ddea de
gol pe boboci: rucsacurile mult prea noi, faptul c fetele erau machiat
e i c bieii aveau tricouri marca Jockey,cumprate de pe Hot Topic.
Tot ce purta Cath, de la teniii ei Vans roii la ochelarii de soare
viinii, era de la Target. Studenii din ani mai mari purtau ochelari
Ray-Ban cu rame groase i negre. Profesorii la fel. Dac i-ar fi luat i
ea o pereche de ochelari Ray-Ban negri, probabil c ar fi putut s i
comande un gin tonic pe undeva, prin mprejurimi, fr s fie
legitimat.
-Ei bine, zise profesoara, m bucur c suntei aici cu toii.
Vocea ei era cald i optit. Ai fi putut s spui c toarce ca o
pisic i n-ai fi fost prea departe de adevr. Vorbea att de ncet, nct
toat lumea trebuia s stea nemicat ca s o poat auzi.
-Avem multe de fcut semestrul sta. Deci hai s nu irosim nici
un minut! S intrm n subiect.
Se aplec n fa, inndu-se de marginea catedrei.
-Suntei pregtii? Ne facem intrarea?
Majoritatea celor din sal ncuviinar din cap. Cath se uit n
jos, n caiet.
-OK, s ncepem cu o ntrebare care nu are, de fapt, un rspuns..
. De ce scriem ficiune?
Unul dintre studenii mai mari decise s rspund provocrii.
-Ca s ne exprimm, propuse el.
Fangirl

-Sigur, zise profesoara. De asta scrii tu?


Biatul ncuviin din cap.
-OK... Ce alt motiv mai putem avea?
-Pentru c ne place s ne auzim vocea, adug o fat.
Era tuns ca Wren i i sttea chiar mai bine. Arta ca Mia
Farrow n Copilul lui Rosemary1 (avnd, n plus, o pereche de
ochelari Ray-Ban).
-Da, rse profesoara.
Avea un rs ca de zn, se gandi Cath.
-Evident, sta e motivul pentru care scriu eu. i predau !
Toat lumea rse mpreun cu ea.
-Din ce alt motiv?
Eu de ce scriu? Cath ncerc s gseasc un rspuns profund,
tiind totui c, i dac l-ar fi aflat, nu ar fi avut curajul s-l formuleze
cu voce tare.
-Ca s explorm lumi necunoscute, adug cineva.
-Ca s explorm lumi deja cunoscute, zise un altul.
Profesoara Piper aproba din cap.
Ca s flu altundeva, se gndi Cath.
-Deci... toarse profesoara. Poate ca s ne nelegem pe noi
nsine?
-Ca s ne eliberm, zise o fat.
Ca s ne eliberm de noi nine.
__________

1
Rosemary 's Baby (1965), film n regia lui Roman Polanski.
RAINBOW ROWELL

-Ca s le artm oamenilor ce se ntmpl n mintea noastr,


rosti un biat n blugi strmi, roii.
-Presupunnd c vor s tie, complet profesoara.
Toat lumea izbucni n rs.
-Ca s-i facem pe oameni s rd.
-Ca s ne bucurm de atenie.
-Pentru c e singurul lucru pe care tim s-l facem.
-Vorbete in numele tu, spuse profesoara. Eu tiu s cnt la
pian. Dar continuai mi place. mi place.
-Ca s facem s, nceteze vocile din minile noastre, vorbi
biatul din faa lui Cath.
Avea un pr scurt i negru, care dobndea o tent nc i mai n
chis pe ceaf.
Ca s ncetm, se gndi Cath.
Ca s ncetm s mai fim ceva anume sau undeva anume.
-Ca s ne punem amprenta pe ceva, zise Mia Farrow .
Ca s crem ceva care s ne supravieuiasc.
Biatul din faa lui Cath interveni din nou:
-Reproducere asexuat.
Cath i imagin c sttea n faa laptopului ei. ncerc s pun
n cuvinte ce simea, ce se ntmpla cnd era bine, cnd totul
funciona, cnd i veneau cuvintele nainte s-i dea seama ce vor s
nsemne, tnind din pieptul ei ca rimele, ca versurile de rap. Uor ca
sritul coardei. Ca atunci cnd sari fix nainte ca frnghia s-i ating
gleznele.
-Ca s mprtim lumii ceva adevrat, rspunse o alt fat.
i ea purta ochelari Ray-Ban.
Cath cltin din cap.
Fangirl

-De ce scriem ficiune? ntreb profesoara Piper.


Cath se uit n jos, n caiet.
Ca s dispar.
RAINBOW ROWELL

Era att de concentrat - i de frustrat -, nct nici mcar nu a


vzut-o pe fata cu pr rou care s-a aezat la masa lui. Avea codie i
purta ochelari de mod veche, cu lentile alungite, ca acela pe care i-ai
putea lua la o petrecere dac te-ai costuma n vrjitoare.
-O s te epuizezi, i-a zis fata.
-ncerc s fac asta cum trebuie, a spus Simon mormind, lovind
din nou moneda de doi ceni cu bagheta i ncruntndu-se dureros de
tare.
Nu se ntmpl nimic.
-Las-m pe mine, a spus ea, micndu-i rapid mna peste
moned.
Nu avea baghet, dar purta un inel mare, violet. Avea un fir de
a nfurat n jurul degetului, ca s nu-i cad bijuteria.
-Zboar spre cas!
Moneda a vibrat, apoi i-au crescut ase picioare i un fel de
abdomen i a nceput s fug pe mas. Fata a mpins-o cu blndee
ntr-un borcan.
-Cum ai fcut asta? a ntrebat-o Simon.
i ea era n primul an, la fel ca el. i ddea seama dup
matricola verde de pe puloverul ei.
-Nu faci magie, a rostit ea ncercnd s zmbeasc cu modestie
i fiind ct pe ce s-i reueasc lucrul acesta. Eti magie.
Simon s-a holbat la moneda de doi ceni transformat n
buburuz.
-Eu sunt Penelope Bunce, a zis fata ntinzndu-i mna.
-Simon Snow, a replicat el dnd mna cu ea. tiu, a zmbit
Penelope.
Fangirl

(Fragment din capitolul 8


al volumului Simon Snow i mostenitorul Magului,
copyright 2001, Gemma T. Leslie)
RAINBOW ROWELL

TREI

Era imposibil s scrie n condiiile astea.


n primul rnd, camera lor era mult prea mic. Era un
dreptunghi zgarcit, n care fuseser nghesuite cele dou paturi, de-o
parte i de cealalt a uii. Cnd aceasta se deschidea, lovea captul
saltelei lui Cath. ncperea era ndeajuns de lat ct s ncap i dou
birouri, ntre paturi i ferestre. Dac vreuna dintre fete ar fi adus o
canapea, ea ar fi ocupat tot spaiul rmas liber n mijlocul camerei.
Niciuna dintre ele nu i adusese canapea. Sau televizor. Sau
vreo lamp drgu de la Target.
Reagan nu prea s-i fi adus niciun lucru personal n afar de
haine, de un prjitor de pine chestie cu totul interzis i de Levi, care
sttea ntins pe patul ei, cu ochii nchii, ascultnd muzic, n timp
ce ea tasta zgomotos la computer (un jaf de laptop, la fel ca al lui
Cath).
Cath era obinuit s mpart camera; fcuse asta cu Wren de
cnd se tia. Dar dormitorul lor de acas era aproape de trei ori mai
mare dect ncperea aceasta. Iar Wren nu ocupa att de mult spaiu
ca Reagan. Metaforic vorbind. Spaiu mental. Wren nu te deranja.
Cath nc nu tia ce s cread despre Reagan...
Partea bun era c Reagan nu prea interesat ca ea i Cath s
stea treze noaptea-ntreag ca s-i mpleteasc una alteia prul i s se
mprieteneasc la cataram. Ce uurare !
Partea proast era c Reagan nu prea interesat de Cath deloc.
De fapt, i asta era cumva o uurare. Reagan era nfricotoare.
Punea mult energie n tot ce fcea. Ddea buzna pe u, apoi o
trntea. Era mai mare dect Cath, un pic mai nalt i cu forme mai
generoase (pe bune, generoase). Chiar i personalitatea ei prea mai
mare.
Cnd Reagan era n camer, Cath ncerca s nu-i stea n cale i
s evite contactul vizual cu ea. Reagan se comporta ca i cum Cath nu
Fangirl

se afla acolo, aa c i aceasta din urm fcea la fel. De obicei,


metoda funciona n cazul amndurora.
Dar momentan, i era greu s scrie prefcndu-se c Reagan nu
exista.
Lucra la o scen complicat: Simon i Baz se certau pentru c
nu se puneau de acord dac vampirii vor putea fi considerai vreodat
cu adevrat buni i dac ei doi ar fi trebuit s mearg la balul de
absolvire mpreun. i dorea s fie o scen foarte amuzant,
romantic i profund, toate astea fiind, de altfel, specialitile lui
Cath. (Se pricepea destul de bine i la scenele de trdare. i la cele cu
dragoni vorbitori.)
Dar nu putea trece de fraza Simon i-a dat din ochi prul
castaniu-auriu i a oftat, Nici mcar nu putea s-l fac pe Baz s se
mite. Gndurile i fugeau continuu la faptul c Reagan i Levi stteau
chiar n spatele ei. Creierul i era blocat pe semnalul
ALERTA : INTRUIl.
n plus, murea de foame. Imediat ce Reagan i Levi aveau s
plece s ia cina, Cath plnuia s mnnce un borcan ntreg de unt de
arahide. Asta dac aveau de gnd s plece la cin , Reagan continua s
loveasc n taste de parc voia s rup biroul, Levi nu ddea semne de
plecare, iar stomacul lui Cath ncepuse deja s chiorie.
Apuc un baton proteic i iei din camer, intenionnd s fac
o scurt plimbare pe hol ca s-i limpezeasc gndurile.
Dar pe hol zici c era o reuniune. Toate uile camerelor erau
proptite larg deschis, n afar de a lor. Fetele miunau peste tot,
vorbind i rznd. Tot etajul mirosea a pop-corn ars. Cath se strecur
n baie i se ascunse ntr-una dintre cabine, desfcnd ambalajul
batonului proteic. Lacrimi de nervi i curgeau pe obraji.
Doamne, se gndi ea. Doamne. Bun. Nu e att de grav. De
fapt, nu e nimic n neregul. Ce s-a ntmplat, Cath? Nimic.
i simea tot corpul ncordat. Era pe cale s cedeze. Iar
stomacul parc i luase foc.
RAINBOW ROWELL

i scoase telefonul i se ntreb oare ce fcea Wren. Probabil


crea secvene coregrafice pe muzica lui Lady Gaga. Probabil proba
puloverele colegei ei de camer. Probabil nu sttea pe closet,
mncnd un baton cu migdale i semine de in.
Cath ar fi putut s-l sune pe Abel... Dar tia c el trebuia s
plece a doua zi de diminea la Missouri Tech1. Familia i organizase
o mare petrecere cu turte de mlai cu carne, fcute n cas, i cu
fursecurile cu crem de cocos ale bunicii, pe care le considerau att de
speciale, nct nu le gseai la brutria familiei. Abel lucra la
panaderia2 , iar familia lui locuia n apartamentul de deasupra. Prul
lui mirosea mereu a scorioar i a drojdie... Doamne, lui Cath chiar
c i era foame.
i arunc ambalajul de la batonul proteic n coul pentru
tampoane i se spl pe fa nainte s se ntoarc n camera.
Reagan i Levi tocmai ieeau, slav Domnului! n sfrit!
-Pe curnd, zise Reagan.
-Tine-o tot aa! i spuse Levi, zmbind.
n momentul n care au nchis ua n urma lor, Cath se simi de
parc era gata s se prbueasc.
Lu nc un baton proteic, se trnti n vechiul fotoliu de lemn n
cepea s-i plac scaunul sta i deschise un sertar ca s-i sprijine
piciorul.

_______
1 Missouri University of Science and Technology.
2 Brutrie (span.).
Fangirl

Simon i-a dat din ochi prul castaniu-auriu i a oftat.

- Doar pentru c nu mi vinen minte niciun exemplu de vampir erou,


nu nseamn c aa ceva nu exist.

Baz s-a oprit din ncercarea de a-i face cufrul s leviteze i i-a zmbit
lui Simon, dezvelindu-i un col strlucitor.

-Personajele pozitive se mbrac n alb, a zis Baz. Ai ncercat vreodat


s curei pete de snge de pe o pelerin alb?

Cminul Selleck era chiar n mijlocul campusului universitar.


Puteai merge s mnnci acolo, chiar dac nu erai cazat n el. De
obicei, Cath le atepta pe hol pe Wren i Courtney, ca s nu trebuiasc
s intre singur n cantin.
-Cum e colega ta de camer? O ntreb Courtney n timp ce
naintau la coada din faa bufetului cu salate.
O ntrebase ca i cum ea i Cath erau prietene vechi, ca i cum
Cath ar fi tiut despre Courtney mai multe dect c i place s
mnnce brnz de vaci cu piersici.
Bufetul suedez de la Selleck era ciudat de tot. Brnz de vaci cu
piersici, compot de pere cu cacaval ras.
-Ce-i asta? se interes Cath, ridicnd un polonic de salat de
fasole verde cu fasole boabe.
-Poate c-i vreo alt specialitate din Nebraska de vest, zise
Wren. Avem biei n cmin care poart plrii de cowboy tot timpul,
chiar i cnd se plimb pe hol.
-M duc s gsesc o mas, spuse Courtney.
-Hei, zise Cath urmrind-o pe Wren cum i umplea farfuria cu
legume, am scris noi dou vreo poveste n care Simon i Baz dansau?
RAINBOW ROWELL

-Nu-mi amintesc, fcu Wren. De ce? Scrii tu o scen de dans?


-Ei valseaz. Sus, pe metereze.
-Ce romantic, spuse Wren uitndu-se dup Courtney prin sal.
-Mi-e team s nu-l fac pe Simon s par prea sentimental.
-Simon este sentimental.
-Mi-a fi dorit s citeti i tu asta, adug Cath, urmnd-o ctre
mas.
-Nu o citesc deja toi putii de clasa a noua din America de
Nord? replic Wren aezndu-se lng Courtney.
-i din Japonia, spuse Cath lund loc. Sunt straniu de popular
n Japonia.
Courtney se aplec spre Cath, ca i cum aflase i ea marele secr
et, i zise:
-Cath, Wren mi-a spus c scrii povestiri cu Simon Snow. Ce
grozav! Sunt un mare fan al lui Simon Snow. Am citit toate crile
cnd eram mic.
Cath i desfcu sandviciul i zise sceptic:
-Nu s-au terminat nc.
Courtney lu o gur de brnz de vaci, fr s dea atenie
faptului c fusese corectat.
-Adic seria nu s-a ncheiat. Cartea a opta iese abia anul viitor,
continu Cath.
-Spune-ne despre colega ta de camer, o ndemn Wren
zmbindu-i inexpresiv.
- Nu e nimic de spus.
-Atunci inventeaz ceva.
Wren era nervoas. Iar asta o enerva pe Cath. Dar apoi Cath se
gndi ct debucuroas era, de fapt, pentru c avea mancare gtit i
pentru c acum nu sttea de vorb cu necunoscuti, aa c se hotr s
Fangirl

fac efortul de a fi drgu cu noua i exuberanta coleg de camer


a lui Wren.
-O cheam Reagan. Are pr castaniu-roscat... i fumeaz.
Courtney strmb din nas.
-Fumeaz n camer?
-Nu prea rmne prin camer.
-i n-ai stat i voi de vorb? o ntreb Wren bnuitoare.
-Pi, ne-am salutat, zise Cath. Am vorbit cu iubitul ei puin.
-Cum e iubitul ei? se interes Wren.
-Nu tiu. nalt?
-M rog, au trecut doar cteva zile. Sunt sigur c o s ajungi s
o cunoti mai bine.
Apoi, Wren schimb subiectul, vorbind despre o ntmplare de
la o petrecere la care fusese cu Courtney. Locuiau mpreun de doar
dou sptmni, dar deja aveau o groaz de glume ale lor, pe care
Cath nu le nelegea.
Cath i mnc sandviciul cu carne de curcan, plus dou porii
de cartofi prjii i i ascunse nc un sandvici n geant cnd Wren
nu era atent.

n noaptea aceea, Reagan a rmas i ea n camer. (Levi nu,


slav Domnului!) Se culc naintea lui Cath, care nc tasta.
-Te deranjeaz lumina? o ntreb Cath, artnd spre lampa care
fcea corp comun cu biroul ei. Pot s-o sting.
-E n regul, zise Reagan.
Cath i puse ctile in urechi ca s nu aud zgomotele fcute de
Reagan adormind. Respiratia ei Foiala prin cearafuri. Scritul
patului. Cum poate s adoarm aa uor cu o necunoscut n
camer? se ntreb Cath. i ls ctile in urechi i se bg, n
sfrit, n propriul pat i-i trase plapuma peste cap.
RAINBOW ROWELL

-nc n-ai stat de vorb cu ea? se interes Wren sptmna urm


toare tot la un prnz.
-Vorbim. Ea spune: Ai putea s nchizi fereastra, iar eu zic:
Sigur. Ne spunem i bun, facem asta n fiecare zi. Uneori de
dou ori pe zi.
-Devine ciudat, zise Wren.
-ncep s m obinuiesc, mrturisi Cath jucndu-se cu furculia
prin piureul de cartofi.
-Tot ciudat e.
-Pe bune? Chiar vrei pe bune s ncepi discuia despre cum
m-am ales cu o coleg ciudat de camer?
Wren oft.
-Dar iubitul ei?
-Nu l-am mai vzut de cteva zile.
-Ce faci weekendul sta?
-Temele, probabil. Scriu despre Simon.
-Eu i Courtney mergem la o petrecere n seara asta .
-Unde?
-La Casa Triangle! zise Courtney.
O spusese cu tonul la cu care fraierii vorbesc despre Casa
Playboy.
-Ce e Casa Triangle? ntreb Cath.
-E fria studenilor de la Inginerie, zise Wren.
-Cum ar veni, se mbat i construiesc poduri?
-Da, se mbat i proiecteaz poduri. Vrei s vii?
-Nu, zise Cath lund o gur de friptur de vit cu cartofi; la
Selleck prea s fie o perpetu cin de duminic.
Fangirl

-Tocilari bei. Nu sunt genul meu.


-Dar ie i plac tocilarii.
-Nu tocilarii care intr n frii, punct Cath. ia fac parte
dintr-o subcategorie de tocilari de care nu sunt deloc interesat.
-L-ai pus pe Abel sa semneze un agajament de abstinen de
la bautura nainte s plece n Missouri ?
-Abel e iubitul tau ? se interesa Courtney . E dragut ?
Cath o ignora .
-Abel n-o s se transforme ntr-un beiv, cofein are intolerana!
-Asta e un raionament greit.
-tii c nu-mi plac petrecerile, Wren.
-Iar tu tii ce zice tata: trebuie s ncerci nainte de a spune c
un lucru nu-i place.
-Serios? Te foloseti de tata ca s m convingi s merg la
petrecerea unei frii? Am ncercat i chestia asta cu petrecerile. Am
fost atunci la Jesse, era i tequila...
-Ai ncercat s bei tequila?
-Nu, dar ai ncercat tu, iar eu te-am ajutat s faci curat dup ce
ai vomat.
-Wren zmbi vistoare i i aranj bretonul pe frunte.
-Atunci cnd bei tequila e important procesul, nu rezultatul...
-O s m suni, da? zise Cath.
-Dac vomit?
-Dac ai nevoie de ajutor.
-N-o s am nevoie de ajutor.
-Dar o s m suni?
-Doamne, Cath! Da. Linitete-te, bine?
RAINBOW ROWELL

-Dar, domnule, a insistat Simon. Trebuie s-i fiu coleg de


camer n fiecare an, adic n toi aceti ani ct vom fi la Watford?
Magul a zmbit cu indulgen i i-a ciufulit prul de culoarea
carameiului.
-Alegerea colegului de camer este o tradiie sacr la Watford.
Vocea lui era blnd, dar plin de fermitate.
-Ordalia v-a ales s fii mpreun. Trebuie s avei grij unul de
altul i s ajungei s v cunoatei la fel de bine ca fraii.
-Da, domnule, dar...
Simon s-a foit pe scaun i a continuat:
-Ordalia trebuie s ti fcut o greeal. Colegul meu de camer e
un nenorocit. S-ar putea s fie chiar malefic. Sptmna trecut,
cineva mi-a vrjit laptopul ca s nu se mai deschid. i tiu c el a
fost! L-am vzut rznd pe nfundate.
Cu gesturi pline de solemnitate, magul i-a mngiat de cteva
ori barba scurt i ascuit, care abia reuea s-i acopere brbia.
-Ordalia v-a potrivit, Simon. Eti menit s i pori de grij
colegului tu.

(Fragment din capitolul 3


al volumului Simon Snow i cel de-al doilea arpe,
copyright 2003, Gemma T. Leslie)
Fangirl

PATRU

Veveriele din campus erau mai mult dect domesticite , practic


deveniser experte n abuzuri domestice. Cnd mncai ceva, te t
rezeai cu ele fix lng tine chiind.
-Ia-o, zise Cath, aruncnd o bucat de baton cu capuni i soia
n direcia veveriei grase i rocovane de la picioarele ei.
i fcu o poz cu telefonul i i-o trimise lui Abel.
veveria abuzatoare, scrise ea n mesaj.
Abel i trimisese imagini cu camera lui, de fapt, cu
apartamentul lui de la Missouri Tech, i poze cu el alturi de cei cinci
colegi de apartament, care artau ca tocilarii din Teoria Big Bang.
Cath ncerc s-i imagineze cum ar fi s-o roage pe Reagan s se foto
grafieze mpreun i izbucni n rs un pic cam prea tare. Veveria
nlemni speriat. Nu o lu la goan.
Miercurea i vinerea, Cath avea patruzeci i cinci de minute
libere ntre cursul de biologie i cel de creaie literar, pe care, n
ultima vreme, i le petrecea chiar aici, pe acest petic de iarb umbrit
de lng Litere. n acest loc nu o deranja nimeni. Nimeni, n afar de
veverie.
i verific mesajele, chiar dac soneria mobilului nu se auzise.
Ea i Abel nu vorbiser propriu-zis de cnd plecase Cath la
facultate n urm cu trei sptmni, dar el i trimisese mesaje. i e-mai
luri, din cnd n cnd. Spunea c e bine i c n Missouri concurena
era deja foarte mare.
Fiecare dintre studenii de aici era cel mai detept din clasa lui,
la liceu.
Cath rezistase impulsului de a-i rspunde:n afar de tine, nu?
Doar pentru c Abel luase nota maxim la testul de ma tematic
din cadrul examenului de admitere, nu nsemna c era cel mai detept
RAINBOW ROWELL

elev din clasa lor. Era praf la istoria Americii i la spaniol chiopta.
Tocmai la spaniol, pentru numele lui Dumnezeu!
i spusese deja lui Cath c urma s se ntoarc la Omaha de-abia
de Ziua Recunostintei, iar ea nu ncercase s-l conving s vin acas
mai curnd.
nc nu-i era dor de el.
Din cauz c Abel nu era cu adevrat iubitul lui Cath, aa ar fi
spus Wren. Asta era una dintre discuiile pe care le tot purtau:
-E un iubit perfect valabil, spunea Cath.
-Zici c-i o noptier, rspundea Wren.
-E mereu acolo cnd am nevoie de el.
-...Ca s-i pui revistele pe el.
-Ai prefera s ies cu cineva ca Jesse? Ca s ne pierdem
amndou nopile de weekend plngnd?
-A prefera s te vezi cu cineva cu care s-i fac plcere s te
srai.
-M-am srutat cu Abel.
-Ah, Cath, termin! mi faci creierul s vomite.
-Sunt cu el de trei ani! E iubitul meu!
-La Baz i Simon ii mai mult
Evident! Nu-i corect s-l compari cu Baz i Simon...
mi place de Abel. E stabil.
-Tu continui s descrii o neptier
Wren incepuse s ias cu biei din clasa a opta (cu doi ani
nainte ca sora ei s la mcar n calcul asta). nainte de Jesse Sandoz,
Wren nu rmsese cu niciun baiat mai mult de cteva luni. Pe Jesse
l-a pstrat aa de mult pentru c nu fusese niciodat convins c el o
plcea cu adevrat- cel puin asta era teoria lui Cath.
Fangirl

De obicei, Wren ii pierdea interesul pentru orice tip imediat ce


l cucerea. Procesul de convingere era partea ei preferat
-Momentul la, i explicase ea lui Cath, cnd i dai seama c
tipul se uit la tine altfel... c ncepe s te vad numai pe tine.
Momentul la cnd tii c nu mai vede nimic altceva. . .
Lui Cath i plcuse aa de mult replica asta, nct i-a
mprumutat-o lui Baz cteva sptmni mai trziu. Iar Wren s-a
enervat cnd a citit.
Oricum, Jesse nu fusesese niciodat pe de-a-ntregul convins.
Niciodat nu avusese ochi numai pentru Wren, nici mcar dup ce
fcuser sex toamna trecut. Iar asta o scosese pe Wren din ritm.
Cath s-a simit uurat cnd a aflat c Jesse a primit o burs de
fotbal american n statul Iowa. Tipul nu era n stare s menin o
relaie la distan, iar Wren avea la dispoziie cel puin zece mii de
biei la Universitatea din Nebraska pe care s-i treac prin procesul
de convingere.
Cath i mai arunc o bucat de baton proteic veveriei. Dar
cineva care purta nite pantofi brogue bleu pi prea aproape, aa c
veverita se sperie i se mic ncet deoparte.
Veveriele grase de campus se mic greu, se gndi Cath.
Pantofii bleu mai fcur un pas ctre fat, apoi se oprir. Cath se uit
n sus. n faa ei sttea un biat. Cum ea edea -iar el se poziionase cu
spatele la soare -,tipul prea s aib doi metri i jumtate n nlime.
l privi mijind ochii, dar nu i ddu seama cine era.
-Cath, nu-i aa?
i recunoscu vocea. Era brunetul care sttuse n faa ei la cursul
de creaie literar. Nick.
-Aa-i.
-i-ai terminat compunerea?
Doamna profesoar Piper le ceruse s scrie un text de o sut de
cuvinte din perspectiva unui obiect. Cath ncuviin din cap, nc
privindu-l printre gene.
RAINBOW ROWELL

-Ah, scuze, zise Nick, dndu-se din soare i aezndu-se pe


iarb lng ea.
i trnti rucsacul ntre genunchi.
-i ce obiect ai ales?
-Un lact, zise ea. Tu?
-Un pix, fcu el cu o grimas. Dar m tem ca nu cumva s fi
ales toat lumea asta.
-Nu-i face griji. E o idee groaznic.
Nick rse, iar Cath se uit n pmnt.
-i crezi c o s ne pun s citim n faa clasei ce-am scris?
Cath i ridic brusc privirea spre el.
-Nu! De ce ar face aa ceva?
-Profii aa fac, zise el, de parc asta era o informaie pe care
Cath ar fi trebuit s o tie.
Nu era obinuit s-l priveasc pe Nick din fa. Avea o figur
de bieel, cu ochi albatri, umbrii i sprncene groase i negre, care a
proape c se uneau. Arta ca un pasager de la clasa a treia de pe
Titanic. Sau ca un om stnd la coad pe Insula Ellis.
Necizelat, dintr-o bucat. i drgu.
-Dar nu o s avem timp s citim toi, spuse ea.
-Probabil c o s ne mpart n grupuri nti, continu el pe
acelai ton, ca i cum ea ar fi trebuit s tie i treaba asta.
-Oh... Eu sunt destul nou pe aici.
-Eti n anul nti?
______
1
Insul aflat la gura de vrsare a fluviului Hudson, n apropierea ora
ului New York. ntre 1892 i 1954 a fost cel mai aglomerat punct de
intrare a imigranilor n Statele Unite ale Americii.
Fangirl

Cath aprob i i ddu ochii peste cap.


-Cum a intrat un boboc la cursul ultraelitist al doamnei
profesoare Piper?
-Am cerut asta.
Nick ridic din sprancenele lui stufoase i i mpinse n afar
buza de jos, impresionat.
-Chiar crezi c pixul e o idee groaznic?
-Nu tiu ce ai vrea s-i spun acum, i rspunse Cath.

-Ai cumva vreo tulburare de alimentaie? o ntreb Reagan.


Cath edea pe pat, nvnd.
Reagan se inea de ua dulapului, srind ntr-un picior i
ncercnd s se ncale cu o cizm neagr, cu toc. Probabil c se
pregtea s plece la serviciu. Reagan mereu se pregtea s plece unde
va. Pentru ea, camera era o gar de tranzit, locul unde se oprea ntre
cursuri i bibliotec, ntre postul de la Uniunea Studenilor i cel de la
Olive Garden1 . Unde i schimba hainele i i arunca manualele i de
unde l lua pe Levi.
i uneori pe ali tipi. Luna trecut se perindaser un Nathan i
un Kyle. Dar niciunul dintre ei nu prea a fi o parte permanent din
sistemul solar al lui Reagan, aa cum era Levi.
Iar asta l transforma pe Levi ntr-o component a sistemului
solar al lui Cath. O ntlnise n campus n ziua respectiv i o conduse
se pn la cldirea Oldfather, povestindu-i despre nite mnui pe care
i le cumprase din faa Uniunii Studenilor.
-Sunt croetate manual. n Ecuador. Cather, ai vzut vreodat
o alpaca? Sunt cele mai adorabile lame din lume.
__________
1
Lan de restaurante cu specific italo-american.
RAINBOW ROWELL

Adic... imagineaz-i cea mai drgu lam, apoi imagineaz-i


ceva i mai drgu. Iar lna lor nu e de fapt ln, ci un fel de fibre
hipoalergene...
Acum Reagan se holba la Cath, ncruntndu-se. Purta blugi
negri mulati i un tricou negru. Poate c se ducea n ora, nu la
serviciu.
-Coul tu de gunoi e plin de ambalaje de batoane energizante.
-Te-ai uitat n gunoiul meu?
Pe Cath o cuprinse un val de furie.
-Levi cuta un loc unde s-i arunce guma... Deci? Ai vreo
tulburare de alimentaie?
-Nu, zise Cath, fiind destul de sigur c tot asta ar fi spus i
dac ar fi avut vreo tulburare de alimentaie.
-Atunci de ce nu mnnci mncare adevrat?
-Mnnc, rosti Cath ncletndu-i pumnii.
i simea pielea tensionat.
-Doar c nu aici.
-Eti ca anormalii ia care mnnc aiurea1
-Nu, doar... ncepu Cath, apoi se uit n sus, n
tavan , hotrndu-se c acesta era unul dintre momentele n care
adevrul e mai uor de spus dect orice minciun. Doar c nu tiu
unde e cantina.
-Eti aici de mai mult de o lun.
-tiu.
-i n-ai gsit pn acum cantina?
-Nu am cutat-o propriu-zis...
1
Aluzie la serialul documentar Freaky Eaters
Fangirl

-De ce n-ai ntrebat pe cineva? Puteai s m ntrebi pe mine.


Cath i ddu ochii peste cap i i arunc o privire lui Reagan.
-Chiar vrei s te deranjez cu ntrebri stupide?
-Dac ntrebrile sunt despre mncare, ap, adpost, da!
Doamne, Cath, sunt colega ta de camer!

-Bine, rosti Cath, ntorcndu-se la cartea ei. Am reatinut.


-Deci, vrei s-i art unde e cantina?
-Nu, mulumesc.
-Nu poi s continui s trieti cu batoane de slbit, n mai ai
multe.
-Ba mai am
Reagan oft.
-E posibil ca Levi s fi mncat cteva...
-l lasi pe iubitul tu s mi fure din batoanele proteice?
Cath se aplec din pat ca s-i verifice rezerva de batoane.
Toate cutiile erau deschise.
-Zice c i face o favoare, i rspunse Reagan. Te foreaz s-i
rezolvi problema. i nu e iubitul meu. Nu tocmai.
-E o nclcare a intimitii! spuse Oath furioas, uitnd pentru o
clip c Reagan era, probabil, cea mai intimidant persoan pe care o
cunoscuse vreodat.
-ncal-te, i zise Reagan. i art unde e cantina.
-Nu!
Cath simea deja anxietatea ncepnd s-i toace mrunel
stomacul n nite bucele care preau s nu-i gseasc locul.
-Nu e doar asta Nu-mi plac locurile noi. Situatiile noi. O s fi
e mult lume si n-o s stiu unde s stau... Nu vreau s merg.
RAINBOW ROWELL

Reagan se aez la unul dintre capetele patului ei, cu braele nc


ruciate.
-Te duci la cursuri?
-Bineneles.
-Cum?
-La cursuri e altceva. Am la ce s m concentrez. i acolo e
greu, dar e tolerabil.
-Iei pastile?
-Nu!
-Poate c ar trebui.
Cath i mpinse pumnii n saltea i zise:
-Asta nu e treaba ta! Nici mcar nu m cunoti.
-De-asta nu am vrut o coleg de camer din anul nti.
-Pn la urm, de ce i pas? Te deranjez cu ceva?
-Mergem s lum cina chiar acum.
-Ba nu, nu mergem.
-Ia-i legitimatia de student.
-Nu vin la cin cu tine. Nici mcar nu m placi!
-Ba te plac ct de ct, zise Reagan.
-E ridicol!
-Doamne Dumnezeule, nu i-e foame?
Cath strngea din pumni att de tare, nct nodurile degetelor
i se albiser.
Se gndea la o friptur de pui. i la cartofi gratinai. i la o
plcint cu rubarb i cpuni. i se ntreba dac la cantina cminului
Pound exista aparat de ngheat, ca la Selleck.
Fangirl

i se gndi la victorie. La cum lsa s chestia asta, orice ar fi


fost, s ias victorioas... Nebunia din capul ei. Cath: zero puncte.
Nebunia: un milion de puncte.
Cath se aplec n fa, apsnd cu minile n dreptul stomacului
fcut ghem.
Apoi se ridic cu ct demnitate i mai rmsese i-i ncl
teniii Vans.
-Am mncat mncare adevrat... murmur ea. Iau prnzul cu
sora mea la Selleck.
Reagan deschise ua.
-Atunci de ce nu mnnci i aici?
-Pentru c am ateptat prea mult. Am intrat ntr-un bIocaj! E
greu de explicat
-Serios, de ce nu iei pastile?
Cath trecu pe lng ea, ieind din camer.
-Eti psihiatru acreditat? Sau doar te prefaci?
-Eu iau pastiie, spuse Reagan. Sunt o minune!

Nu exist niciun moment penibil la cantin, nu statu n u, cu


tava n mn, fr s tie ncotro s mearg, ce loc nensemnat s-i
aleag
Reagan se aez la prima mas pe jumtate liber pe care o
gsi. Nici mcar nu se deranj s dea din cap ctre oamenii care
stteau deja la masa respectiv.
-N-o s ntrzii la serviciu? o ntreb Cath.
-Ies n ora Dar nti aveam de gnd s mnnc aici, Oricum
pltim toate mesele astea, aa c am putea profita
Pe tava lui Cath erau o farfurie cu budinc de ma. camane i
dou boluri de varz de Bruxelles. Murea de foame.
RAINBOW ROWELL

Reagan lu o gur mare de salat cu paste. Prul lung i aluneca


se pe umeri. Avea zeci de nuane roietice i aurii, niciuna tocmai
natural.
-Tu chiar mezi c nu te plac? ntreb ea cu gura plin.
Cath nghii n sec. Ea i Reagan nu avuseser nicio conversaie
pn acum, darmite una serioas.
-Hm... Mi se pare c nu prea i doreti o coleg de minier.
-Pi, nu mi doresc, se ncrunt Reagan.
Fcea asta la fel de des pe ct zmbea Levi.
-Dar asta n-are legtur cu tine.
-Atunci de ce stai la cmin? Nu eti n anul nti, nu? Nu tiam
c studenii din ultimii ani sunt repartizai n camere comune.
-N-am de ales, zise Reagan. E o chestie inclus n burs.
Trebuia s primesc camera mea anul sta, eram pe list, iar toate
camerele individuale erau ocupate.
-Imi pare ru, zise Cath.
-Nu e din vina ta.
-Nici eu nu voiam s am coleg de camer, spuse Cath. Adic...
eu credeam c o s stau cu sora mea.
-Ai o sor care nva aici?
-Geamn.
-Bleah! Ce aiurea!
-De ce zici c e aiurea? ntreb Cath.
-Pentru c este. mi d fiori. E ca i cum ai avea o sosie. Suntei
gemene identice?
-Teoretic, da.
-Bleah! fcu Reagan cutremurndu-se teatral.
Fangirl

-Nu e ceva care s-i dea fiori, spuse Cath. Ce-i n neregul cu
tine?
Reagan se strmb i se cutremur din nou.
-i de ce nu stai cu sora ta?
-A vrut s cunoasc oameni noi.
-Ai spus-o ca i cum s-a desprit de tine. Cath mpunse cu
furculia nc o bucat de varz de Bruxelles.
-St n cminul Schramm, zise ea uitndu-se n jos, n tav.
Cnd i ridic din nou privirea, vzu c Reagan o msura
ncruntat.
-M faci s mi fie mil de tine din nou.
Cath i ndrept furculita spre Reagan.
-N-are de ce s-i fie mil. Nu vreau s-i fie mil de mine!
-Nu m pot abine. Eti jalnic.
-Nu sunt!
-Eti. Nu ai prieteni, sora ta te-a prsit, ai o tulburare de
alimentaie... i o pasiune ciudat pentru Simon Snow.
-Nu sunt de acord cu nimic din ce ai spus.
Reagan mesteca. ncruntat. Purta un ruj rou-nchis.
-Am muli prieteni, spuse Cath.
-Nu i-am vzut niciodat.
-De-abia am ajuns aici. Majoritatea prietenilor mei S-au dus la
alte universiti. Sau sunt prieteni de pe internet.
-Prietenii de pe internet nu se pun.
-De ce nu?
Reagan ddu din umeri cu dispre.
-i nu am o pasiune ciudat pentru Simon Snow, continu Cath.
Sunt doar foarte activ n fandom1.
RAINBOW ROWELL

-Ce naiba e la fandom?


-N-ai cum s nelegi, oft Cath, dorindu-i s nu fi folosit
cuvntul acesta, tiind c, dac ar fi ncercat s se explice n-ar fi fcut
dect s complice situaia n care se afla .
Reagan nu ar crede (sau nu ar nelege realitatea); Cath nu era
doar un simplu fan Simon Snow. Era unul dintre adevraii fani. Un
fan cunoscut pe internet dup numele mic, un fan care avea fani, la
rndul su.
Dac i-ar fi zis lui Reagan c povestirile pe care ea le scria
despre Simon aveau n mod constant peste douzeci de mii de cititori,
Reagan ar fi rs de ea.
i oricum, dac ar fi spus asta cu voce tare, s-ar fi considerat o
nesimit.
-Ai capete de Simon Snow pe birou.
-Sunt busturi de colecie.
-Mi-e mil de tine i o s fiu prietena ta.
-Nu vreau s fiu prietena ta, spuse Cath cu toat fermitatea de
care era n stare. Mie chiar mi place c nu suntem prietene!
-i mie, adug Reagan. mi pare ru c ai distrus asta fiind aa
de jalnic.

______
1
Comunitate de fani foarte devotai, creat n jurul unui interes
comun.
Fangirl

Bun venit pe Fan-Fixx.net, locul unde povestea nu se termin ni


ciodat.
Gsii aici un forum i o arhiv administrate de voluntari Accep
tm texte literare de calitate din partea tuturor faniior. \mplic-te ca vo
luntar sau f o donaie aici. F-i profit de autor FanFIxx.net aici. Treb
uie s ai minimum treisprezece ani ca s poti trimite texte sau coment
a pe FanFiXx.net.
(Mesajul de bun venit de pe prima pagin a siteuiui FanFIxx. net,
primit n data de 1 iulie 2011)
RAINBOW ROWELL

CINCI

-Te rog, nu m obliga s stau pe jos, aici, pe hol, zise Levi.


Cath pi peste picioarele lui ntinse, ca s ajung la ua camerei.
-Am de nvat.
-Reagan ntrzie i deja am ateptat aici jumtate de or, rosti
Levi, apoi i cobor vocea i adug optit-, Vecina voastr cu cizme
Ugg roz tot iese s stea de vorb cu mine. Fie-i mil!
Cath se ncrunt la el.
-N-o s te deranjez deloc. O atept pe Reagan n linite, att.
Cath i ddu ochii peste cap i intr, lsnd ua deschis n
urma ei.
-neleg de ce tu i Reagan v-ai mprietenit aa de uor, spuse
el ridicndu-se ca s-o urmeze n camer. Uneori suntei extrem de
nesuferite.
-Nu ne-am mprietenit.
-Eu am auzit altceva... Hei, acum c mnnci la cantin, mi dai
mie batoanele tale proteice?
-Mi-ai mncat deja din ele, se indign Oath, aezndu-se la
birou i deschizndu-i laptopul.
-M-am simit prost c am fcut treaba asta pe furi.
-M bucur.
-Dar nu-i aa c eti mai fericit acum? o ntreb aezndu-se la
un capt al patului ei, rezemndu-se de perete i ncrucindu-i
picioarele lungi n dreptul glenelor. Deja pari mai ntremat.
-Hm, mulumesc?
-Deci?
Fangirl

-Ce?
-Pot s iau un baton? zmbi el larg.
-Eti incredibil.
Levi se aplec s caute cutia de batoane de sub pat.
-Blueberry Bliss este preferatul meu
Cath chiar era mai fericit acum. (Nu c ar fi recunoscut asta n
faa lui Levi.) Pn acum, faptul c Reagan alesese s fac o fapt
bun mprietenindu-se cu ea, nu ceruse cine tie ce de la Cath. Trebui
a doar s mearg la cantin mpreun cu colega ei de camer i s-i
in isonul cnd fcea mito de toat lumea care trecea pe lng masa
lor.
Lui Reagan i plcea s stea lng buctrie, exact acolo unde
coada din faa Vitrinelor bufetului se ncheia, iar oamenii se risipeau
prin sala de mese. l numea punctul de observaie. Nimeni nu scpa
de remarcile ei.
-Uite, spusese ea cu o sear n urm. E chiopu'. Cum crezi c
i-a rupt piciorul?
Cath i ridicase privirea spre tipul respectiv, un personaj
periculos de sofisticat, cu pr ciufulit i ochelari supra dimensionai.
-Probabil ca s-a mpiedicat n propria barb.
-Ha! fcuse Reagan. Iubita lui i duce tava. Uit-te la ea! Ce
prines! Unde crezi c s-au ntlnit ntr-o reclam la American
Apparel?
-Sunt aproape sigur c s-au cunoscut la New York, iar le-a luat
cinci ani ca s ajung pn aici.
-Oh, Lupoaica la dreapta, spusese Reagan entuziast.
-Are brelocul la cu coad de blan?
-Nu tiu, stai s vd... Nu. La naiba!
mi cam place coada ei, zisese Cath zmbind cu drag spre fata
grsu, cu pr negru, vopsit.
RAINBOW ROWELL

-Dac Dumnezeu m-a adus n calea ta ca s te mpiedic s pori


aa o tmpenie, atunci m supun vrerii Lui, rostise Reagan.
Dup prerea lui Reagan, Cath era deja problematic de ciudat.
-E ndeajuns de grav c ai postere cu Simon Snow desenate
manual, i spusese Reagan n seara de dinainte, n timp ce se pregtea
de culcare. Dar chiar sunt necesare i posterele gay cu Simon Snow?
Cath se uitase n sus la desenul de deasupra biroului ei, care i
nfia pe Simon i Baz inndu-se de mn.
-Las-i n pace! exclamase ea. Sunt ndrgostii.
-Nu-mi prea amintesc asta din cri.
-Cnd i scriu eu, sunt ndrgostii.
-Cnd i scrii tu? Cum adic?
Reagan se oprise n timp ce i trgea tricoul pe cap i
adugase:
-Nu. tii ceva? Nu-mi rspunde. Nu vreau s aflu. Deja mi-e
greu s te privesc n ochi.
Levi avea dreptate, se mprieteniser rapid. Acum, cnd Reagan
spunea lucruri de genul sta, Cath era gata-gata s rd. Dac Reagan
lipsea de la cin, Cath se ducea singur la cantin i se aeza la masa
lor. Mai trziu, cnd Reagan se ntorcea n camer (dac se ntorcea),
Cath i povestea tot ce ratase.
-Papuci de Plastic a vorbit in sfrit cu Lindsay Lohan de Venez
uela, i spunea Cath.
-Slav Domnului! i rspundea Reagan, aruncndu-se n patul
ei. M termina tensiunea sexual dintre ei.
Cath nu era sigur unde se ducea Reagan n nopile cnd nu
venea napoi la cmin. Poate c rmnea la Levi. Cath i mut acum
privirea asupra lui Levi
Era tot pe patul lui Cath, mncnd cel de-al doilea baton
Blueberry Bliss. Purta blugi negri i un tricou la fel. Poate c Levi luc
ra i el la Olive Garden.
Fangirl

_ Eti chelner? l ntreb ea.


-Momentan? Nu.
-Lucrezi la raionul Lancome?
-Ce? rse el.
-ncerc s-mi dau seama de ce te imbraci n negru din cap pn
n picioare.
-Poate pentru c sunt un rocker suprat, dar numai n anumite
zile, zise el zmbind.
Cath nu i-l putea imagina pe Levi n rolul de rocker suprat,
pentru c avea cel mai zmbitor chip pe care l vzuse vreodat.
Sursul i cuprindea toat fa, de la brbie pn la linia prului.
Fruntea i se ncreea, ochii i sclipeau. Pn i urechile participau la
zmbet: tresreau de zici c erau ale unui cel.
-Sau poate c lucrez la Starbucks.
-Serios? pufni ea.
-Serios, i rspunse el, nc zmbind. ntr-o bun zi ai nevoie de
asigurare medical i nu i se mai pare att de ciudat s lucrezi la
Starbucks.
Asa ii fceau mereu Levi i Reagan: i tot aminteau ct de
tnr i naiv era. Reagan era doar cu doi ani mai mare dect Cath.
Nu avea nici mcar vrsta necesar ca s poat bea alcool. Din punct
de vedere legal. Nu c asta ar fi contat n campus. Gseai butur
peste tot. Wren avea deja un act de identitate fals. Poi s-l iei de la
mine, i spusese ea lui Cath. Le spui c pori extensii de pr.
Cath se ntreba ci ani avea Levi. Arta ndeajuns de mare ca
s aib voie s bea, dar poate c prea aa doar din cauza prului...
Nu c Levi ar fi fost chelios. i nici nu prea s cheleasc (nc).
Dar linia prului i cobora n V spre frunte pentru ca apoi s se
retrag dramatic deasupra tmplelor. i n loc s-i aranjeze prul n
aa fel nct s ascund asta sau n loc s renune la el i s se tund
foarte scurt, cum ar fi fcut majoritatea bieilor, Levi l pieptna n
RAINBOW ROWELL

sus i peste cap, ntr-o bucl uor neglijenta. i l tot ciufulea,


atrgnd i mai mult atenia asupra frunii lui late i ridate.
Ca acum.
-La ce lucrezi acolo? o ntreb el, trecndu-i degetele prin pr
i scrpinndu-se la ceaf.
-nv n tcere.

Cath postase un singur capitol din Nu renuna, Simon n


sptmna aceea, capitol care avea doar jumtate din lungimea
obinuit.
De obicei, posta ceva n fiecare sear pe pagina ei de pe
FanFixx dac nu un capitol ntreg, atunci mcar o nsemnare pe blog.
Comentariile de pe pagina ei fuseser amabile... Ce mai faci?
Voiam doar s vd ce faci. De-abia atept urmtorul capitol!
Of ! Am nevoie de doza mea zilnic de Baz. Dar, pentru Cath, toate
astea sunau ca nite cereri.
Obinuia s citeasc i s rspund la fiecare comentariu primit
(comentariile erau ca nite premii, ca i cum ar fi primit stelute de aur
sau coronie de flori). Dar de cnd ncepuse s aib succes cu
povestirea Nu renuna, Simon, totul trecuse la un alt nivel, iar Cath
aproape c nu mai fcea fa. Trecuse de la cinci sute de citiri per
capitol la cinci mii. n mod constant.
Apoi, unul dintre greii de pe cel mai important site pentru fani,
Fic-sation, declarase Nu renuna ca fiind povestirea celui de-al
optulea an i, de atunci, pagina lui Cath a nceput s fie accesat de
treizeci i cinci de mii de ori pe zi.
ncerca s in pasul cu comentariile i ntrebrile, pe ct
posibil. Dar lucrurile se schimbaser.
Acum nu mai scria doar pentru Wren i prietenii lor de pe
vechile forumuri Snowflakes. Nu mai era vorba doar de un mic grup
de fete care, la aniversri, i fceau una alteia cadou tot felul de
povestiri sau care i trimiteau texte pe post de consolare atunci cnd
Fangirl

erau triste ori pur i simplu de amuzament: Am scris chestia asta ca


s te fac s rzi...
Cath avea un public acum, admiratori. Erau toi aceti oameni
pe care nu-i cunotea, dar care aveau ateptri de la ea i i puneau la
ndoial deciziile. Uneori, chiar se ntorceau mpotriva ei. O vorbeau
de ru pe alte site-uri, spunnd c scria bine cndva, dar c magia s-a
dus. C Baz semna prea tare cu cel din povestea original sau,
dimpotriv, c nu semna ndeajuns. Spuneau c Simon prea o fcea
pe mironosia sau c Penelope a ei era prea artificial.
-Nu le eti datoare cu nimic, i zicea Wren, venind n patul lui
Cath, pe la trei dimineaa, i lundu-i laptopul din mn. Culc-te!
-O s m culc. Doar c... vreau s termin scena asta. Cred c Ba
z o s-i spun n sfrit lui Simon c l iubete.
-O s-l iubeasc i mine.
-E un capitol important.
-Toate capitolele sunt importante.
-E diferit de data asta.
Cath spunea asta de un an.
-Asta e finalul.
Wren avea dreptate, Cath deja scrisese povestea cu Baz i
Simon ndrgostii de zeci de ori. Scrisese scena i replica
Snow... Simon, te iubesc! n cincizeci de feluri.
Dar Nu renuna era diferit.
Era cel mai lung fan fiction al ei de pn n acel moment.Textul
era deja mai amplu dect oricare dintre crile originale scrise de
Gemma T. Leslie, iar Cath de-abia trecuse de dou treimi din lungime
.
Nu renuna era gndit de parc ar fi fost cea de-a opta carte din
seria despre Simon Snow, de parc ar fi fost responsabilitatea lui Cath
s duc la bun sfrit toate firele narative, s se asigure c Simon
devenea Mag, c Baz cunotea ispirea (Gemma nu ar fi permis asta
RAINBOW ROWELL

niciodat), c bieii o uitau pe Agatha. .. Trebuia s scrie toate


scenele de desprire i pe acelea de la terminarea colii i s
consemneze revelaiile de ultim moment. .. i s pun n scen ultima
lupt dintre Simon i Monotonul Viclean.
Toi cei din comunitatea fanilor scriau acum povestiri despre
anul al optulea. Cu toii voiau s-i ncerce puterile cu marele final,
asta nainte s fie publicat ultima carte din seria Simon Snow n luna
mai.
Dar pentru mii de oameni, Nu renuna era deja cel mai bun final.
Ei i spuneau mereu lui Cath c nu se mai puteau raporta la fel
la crile originale dup ce citiser ce scrisese ea. (De ce l urte
Gemma pe Baz?)
Cineva ncepuse chiar s vnd tricouri pe Etsy1, pe care scria
STAI CALM I NU RENUNTA, fiind imprimate cu o imagine n
care Baz i Simon se uitau fioros unul la altul. Wren i cumprase lui
Cath un astfel de tricou, cnd ele mpliniser optsprezece ani.
Cath ncercase s fac n aa fel nct s nu i se urce la cap.
,,Aceste personaje i aparin Gemmei T. Leslie, scria ea la nceputul
fiecrui capitol.
-i apartii Gemmei, i se adresa ea posterului cu Baz de acas, de
deasupra patului. Eu doar te iau cu mprumut.
Site de comer online pentru produse-unicat sau manufacturate.
-Nu l-ai luat cu mprumut pe Baz, i zicea Wren. L-ai rpit i
l-ai crescut ca pe copilul tu.
Cnd Cath sttea s scrie pn trziu prea multe nopi la rnd,
cnd devenea obsedat de comentarii i critici, atunci Wren venea la
ea n pat i i fura laptopul, inndu-l apoi strns la piept, ca pe un
ursule de plus, n timp ce dormea.
n acele nopi, Cath se putea duce la parter ca s continue s
scrie la calculatorul tatlui lor dac voia neaprat, dar nu-i plcea s o
supere pe Wren. Ascultau una de alta, chiar dac n rest nu ar fi luat
pe nimeni altcineva n seam.
Fangirl

Bun tuturor, ncepu Cath s scrie n jurnalul ei de pe


FanFixx. i-ar fi dorit ca Wren s fie cu ea ca s citeasc postarea
nainte s-o publice.
Cred c e timpul s recunosc c e greu la facultate: E greu la
facultate! Am tot mai puin timp. Aa c probabil c n-o s pot s
scriu la Nu renuna la fel de des cum mi-a dori
Dar nu dau bir cu fugiii, v promit. i nici nu renun! Deja tiu
cum vreau s se termine. i n-o s am nicio clip de linite pn nu
reuesc s nchei.

Nick se ntoarse spre banca ei imediat ce se ncheie cursul.


-O s fii partenera mea, da?
-Da, zise Cath, observnd o fat de pe rndul urmtor care se
uita la ei dezamgit.
Probabil c i dorea s fie ea partenera de proiect a lui Nick.
Toat lumea trebuia s-i gseasc un coleg cu care s compun
o povestire, n afara orelor de curs, trimindu-i unul altuia paragrafel
e scrise. Profesoara Piper spusese c scepul exerciiului era s-i fac
extrem de ateni la intrig i la vocea naratorului i s le ghideze
mintea pe ci pe care nu le-ar fi putut gsi pe cont propriu.
Nick voia ca ei s se ntlneasc n campus, la Biblioteca Love.
(Acesta era numele bibliotecii, de-adevratelea; v mulumim pentru
donaie, domnule primar Don Lathrop Love.) Nick lucra acolo cteva
seri pe sptmn, aranjnd crile pe rafturi.
Reagan se art foarte suspicioas cnd o vzu pe Cath
punndu-i laptopul n rucsac dup cin.
-Pleci din cmin noaptea? Ai cumva o ntlnire?
O spusese de parc ar fi fost o glum. Cath mergnd la o
ntlnire
-M vd cu cineva pentru un proiect.
-S nu te intorci singur spre cmin dac e trziu, i zise Levi.
RAINBOW ROWELL

El i Reagan i mprtiaser cursurile prin toat jumtatea de


camer a fetei.
-Dar eu m ntorc singur tot timpul, se rsti Reagan la el.
-E altceva, i zmbi Levi cu cldur. Tu nu ai aparena asta de
Scuf Roie pe care o are Cath. Tu eti infricotoare.
Reagan rnji ca lupul cel mare i ru.
-Nu cred c violatorilor le pas prea mult dac eti sigur pe tin
e, zise Cath.
-Nu? fcu Levi aruncndu-i o privire foarte serioas. Eu cred c
prefer przile uoare: fete ct mai tinere i mai naive.
Reagan pufni n rs. Cath i prinse esarfa la gt.
-Nu sunt naiv murmur ea.
Levi se ridic de pe patul lui Reagan i i trase pe el o geac
verde i grea, de pnz.
-Haide, zise el.
-De ce ?
-Te conduc la bibliotec.
-Nu e nevoie, protest Cath.
-Nu m-am micat de aici de dou ore. Nu m deranjeaz deloc.
-Nu, serios...
-Du-te odat, Cath, spuse Reagan. Nu-i ia mai mult de cinci
minute; altfel, dac te violeaz cineva, o s fie vina noastr. N-am
chef de remucri.
-Tu nu vii? O ntreb Levi pe Reagan.
-Doamne ferete! E frig afar.
Chiar era frig afar. Cath mergea ct putea de repede. Avnd
picioare aa de lungi, Levi pea de parc ieise la plimbare.
Fangirl

ncarca s vorbeasc cu Cath despre bovine. Din cte i ddea


ea seama, Levi avea un curs la care numai despre ele nva. Probabil
c s-ar fi specializat n bovine, dac ar fi existat aceast variant la
facultate. Poate chiar exista.
Universitatea nu o lsa pe Cath s uite c Nebraska e o zon
rural, lucru la care nu se gndise nainte s ajung acolo. Crescuse n
Omaha, singurul ora adevrat al statului. Cath mai strbtuse cu
maina Nebraska, n drum spre Colorado. Vzuse cmpurile verzi i
lanurile de porumb, dar nu-i btuse prea mult capul cu chestiile astea.
Nu se gndise pn acum la oamenii care locuiau acolo.
Levi i Reagan erau dintr-un orel numit Arnold, despre care
Reagan zicea c arta i mirosea ca o grmad de blegar.
-Tinutul lui Dumnezeu, i spusese Levi la un moment dat. De
fapt, al tuturor zeilor. Lui Brahma i lui Odin le-ar plcea foarte mult
acolo.
Levi continua s vorbeasc despre bovine, dei ajunseser deja
la bibliotec. Cath pi pe prima treapt opind de frig De acolo, era
aproape la fel de nalt ca el.
-nelegi ce vreau s spun? o ntreb el.
-Vacile sunt rele, bovinele sunt bune, aprob ea din cap.
-Vacile sunt bune, bizonii -i mai buni! o corect el.
Apoi zmbi lene, n colul gurii.
-Toate astea sunt lucruri foarte importante, nelegi? De-asta
i le spun.
-Vitale, adug ea. Ecosisteme. Pnze freatice. ChiCani pe cale
de dispariie.
-Sun-m cnd termini, Scufio!
Ba nu, se gndi Cath. ,,Nici mcar nu-i tiu numrul de
mobil.
Levi se ndeprta deja.
-O s fiu n camera ta, i zise el peste umr. Sun-m acolo.
RAINBOW ROWELL

Biblioteca avea ase niveluri, plus nc dou la subsol. Acestea


din urm, unde se aflau rafturile, fuseser foarte straniu gndite i
erau accesibile numai pe anumite scri. Aproape c-i ddeau senzaia
c depozitele de carte erau ascunse sub alte cldiri de prin campus.
Nick lucra n partea nordic a subsolului, ntr-o ncpere alb i
lung. Zici c era o baz militar pentru lansarea de rachete, plin ns
cu rafturi de cri. Oriunde te aflai, auzeai un huruit i, dei Cath nu
vedea ventilatoarele, se simea curent n unele pri din ncpere. La
masa unde stteau, Nick fusese nevoit s pun un pix peste caietul
deschis, ca s nu i fluture paginile.
Biatul prefera s scrie de mn.
Cath ncerca s-l conving c ar fi fost mai bine s scrie pe rnd
la laptopul ei.
-Dar atunci n-o s observm diferenele, zise el. N-o s mai
sesizm c sunt dou mini diferite care scriu.
-Nu pot s gndesc scriind pe hrtie, spuse ea.
-Perfect, fcu Nick. Exerciiu] sta trebuie s te scoat din zona
ta de confort.
-Bine, zise ea, oftnd.
Nu mai avea rost s se certe cu el, Nick i mpinsese deja
laptopul la o parte.
-Bine, rosti el lundu-i stiloul i desfcndu-i capacul cu dinii.
ncep eu.
-Stai! Haide s stabilim ce fel de povestire scriem.
-O s vezi tu.
-Nu e corect.
Cath se aplec n fa spre foaia alb de hrtie.
-Nu vreau s scriu despre... cadavre sau despre... trupuri goale.
-Deci nu vrei s scrii despre trupuri.
Fangirl

Nick avea un scris neglijent, doar parial descifrabil. Era


stngaci, aa c ntindea cerneala albastr pe toat foaia n timp ce
scria.
Ar trebui s scrii cu carioca, se gndi Cath, ncercnd s
citeasc de pe partea cealalt a mesei. Cnd Nick i ntinse caietul, lui
Cath i fu greu s-i neleag scrisul chiar dac acum nu mai citea
de-a-ndoaselea.
-Ce ai scris aici? ntreb ea artnd cu degetul un cuvnt.
-Retina.

Fata st intr-o parcare. i st sub un felinar: Iar prul ei e att de blond, nct
strlucete ca o lumin n faa ta. i arde retina i toat nenorocitele alea de celule cu
conuri, pe rnd. Fata se ntinde spre tine i te apuc de tricou. Se ridic pe vrfuri
acum. ncearc s se apropie de tine. Miroase a ceai negru i a American Spirits... i n
momentul n care gura ei i atinge urechea, te intrebi dac i mai tie numele.
-Scriem deci la timpul prezent? zise Cath.
-i la persoana a doua, confirm Nick.
Cath se ncrunt la el.
-Ce nu-i bine? o ntreb el. Nu-i plac povetile de dragoste?
Cath simea c se nroete i ncerc s se stpneasc Stai
calm, Scufio!. Se aplec spre rucsac s caute un pix .
i era greu s scrie altfel dect la calculator i i era greu s se
concentreze n timp ce Nick o urmrea de parc tocmai o pusese n
dificultate.

-Te rog, nu-i spune mamei, chicotete ea.


RAINBOW ROWELL

-Ce parte s omit? o ntrebi tu. Cea cu prul? Sau cea cu


igrile astea tmpite, de hipster?

Te trage de tricou insistent, iar tu o impingi de parc are


doisprezece ani. Practic, cam atia are. E att de tnr... Iar tu eti att de
obosit. i ce-o s cread Dave despre tine, dac pleci de la prima voastr
ntlnire doar ca s ai grij de surioara ta cea prostu i enervant de blond?

-Eti napa, Nick, i zice ea.

Se clatin pe picioare. Se nvrte din nou n jurul felinarului de pe strad.

Cath ntoarse caietul invers i i-l ntinse napoi lui Nick.


El i mpinse limba prin interiorul obrazului i zmbi.
-Deci naratorul nostru e gay... fcu el. i l cheam la fel ca pe
mine.
-Ador povetile de dragoste, spuse Cath.
Nick mai ddu din cap de cteva ori.
i apoi ncepur amndoi s rd.
Fangirl

***

Era aproape ca nainte, ca atunci cnd scria cu Wren, stnd


amndou n faa computerului, trecndu-i tastatura de la una la alta
i citind cu voce tare ce scria cealalt.
Cath se ocupa mai ales de dialoguri. Wren se pricepea mai bine
la intrig i la crearea atmosferei. Uneori, Cath scria toate replicile, iar
Wren venea pe urm i aduga prile ei, hotrnd unde erau n acel
moment Baz i Simon i ncotro se ndreptau. Odat, Cath scrisese ce
va ce, n opinia ei, trebuia s fie o scen de dragoste, dar Wren
transformase totul ntr-un duel cu sbii.
Chiar i dup ce ncetaser s scrie mpreun, Cath continuase
s o urmreasc pe Wren prin toat casa, implornd-o s o ajute, de fi
ecare dat cnd nu reuea s-i determine pe Simon i Baz s fac i
altceva dect s tot vorbeasc.
Nick nu era Wren.
Fcea pe eful i se cam ddea n spectacol. i, evident, era
biat. De aproape, ochii i erau i mai albatri,iar sprancenele lui
preau insufletite. i lingea buzele n timp ce scria, apsndu-i limba
pe dinii din fa.
Spre cinstea lui, trecu destul de repede peste partea gay. Chiar
i atunci cnd Oath l nzestr pe Nick cel fictiv i gay cu sprncene
groase i negre i cu pantofi brogue bleu.
Lui Nick cel real i era greu s-i atepte rndul. i lua lui Cath
caietul din mn nainte ca ea s termine de scris, iar pixul su verde
lsa o dung de-a lungul paginii.
-Stai, i spunea ca atunci.
-Nu, am o idee... Iar tu eti pe punctul de a o face praf.
Cath ncerca s-i adapteze paragrafele ca s semene cu felul n
care scria Nick, dar propriul ei stil continua s se simt. Se bucur
cnd i ddu seama c i Nick ncerca s o imite.
RAINBOW ROWELL

Dup cteva ore, Cath csca, iar povestirea lor ajunsese de dou
ori mai lung dect trebuia s fie.
-O s dureze o groaz s-o trecem pe calculator, remarc ea.
-Atunci n-o facem. O predm aa.
Cath se uit la paginile mnjite de cerneal albastr i pix verde.
-E singurul nostru exemplar.
-Da, deci vezi s nu-l pape celul, zise el nchiZndu-i
fermoarul hanoracului gri, apoi se ntinse dup geaca de blugi
jerpelit.
-E miezul nopii. Trebuie s pontez.
Cruciorul de lng masa lor era nc plin cu cri.
-i ce faci cu astea? l ntreb Cath.
O s se ocupe de ele fata din tura de diminea. Ca s-i vin
pofta de via.
Cath lu caietul lui Nick, rupse cu grij paginile cu povestirea
lor i le puse n rucsac, apoi l urm pe biat pe scrile n spiral. Nu
se ntlnir cu nimeni n drum spre parter.
Acum, se simea altfel n preajma lui. Altfel dect cu cteva ore
n urm. Era distractiv. Cath nu-i mai simea eul ngropat sub straturi
i straturi de team i anxietate diagnosticabil. Mergeau unul lng
altul pe scri i vorbeau ca i cum nc i mai pasau caietul.
Ajunser afar i se oprir pe trotuar.
Cath simi cum nervozitatea ncepea din nou s o cuprind, nce
t-ncet. Cu stngcie, ncerc s-i nchid nasturii jachetei.
-Bine, zise Nick, punndu-i rucsacul n spate. Ne vedem la
curs?
-Da. O s am grij s nu pierd romanul nostru.
-Primul nostru roman, adug el pornind pe aleea care ieea din
campus. Noapte bun!
Fangirl

-Noapte bun!
l privi cum se ndeprteaz, cu prul lui negru cu reflexii
albastre n lumina lunii...
i apoi, Cath i ddu seama c era singur pe terenul dintre
cldiri. Doar ea i cei vreo sut de copaci pe care nici nu-i observase
pe timp de zi. Luminile bibliotecii se stinser n spatele ei, fcnd
umbra lui Cath s dispar.
Fata oft i i scoase telefonul. Primise dou mesaje de la Abel.
Le ignor. Sun la numrul din camera ei, spernd c Reagan nu se
culcase nc.
-Alo? rspunse colega ei de camer la al treilea rit.
Se auzea muzic de acolo.
-Sunt Cath.
-Ei, bun, Cath. Cum a fost ntlnirea?
-Nu a fost o... Uite, eu o s vin spre cmin. Ajung repede. Sunt
deja pe drum.
-Levi a plecat spre tine imediat ce a auzit telefonul sunnd. Ai
putea s-l atepi.
-Nu era nevoie s...
-O s fie mai mult btaie de cap dac nu te gsete.
-Bine, ced Cath. Mulumesc, atunci...
Reagan nchise.
Cath rmase lng un felinar, ca Levi s-o poat vedea, i
ncerc s adopte atitudinea vntorului, nu pe cea & fetiei cu coule
ul. Levi apru mult mai repede dect se ateptase Cath, fugind spre ea
pe alee . Chiar i cnd alerga prea relaxat. Cath o lu spre el, ca
mcar s-l scuteasc de civa pai n plus.
-Catherine, zise el, oprindu-se alturi, ntorcndu-se apoi n
sensul ei de mers. Eti ntreag!
-Nu m cheam aa.
RAINBOW ROWELL

-Doar Gather, nu?


-Cath.
-Te-ai rtcit prin bibliotec?
-Nu.
-Eu mereu m pierd prin bibliotec, chiar dac m duc des
acolo. De fapt, cred c, cu ct m duc mai des, cu att m rtcesc mai
mult! De parc biblioteca ncepe s m cunoasc mai bine i i dezv
luie n faa mea noi culoare.
-Petreci mult timp la bibliotec?
-Da, chiar petrec mult timp.
-Cum e posibil, din moment ce eti mereu la mine n camer?
-Pi, unde crezi c dorm?
Cnd se uit spre el, Cath vzu c zmbea larg.
Fangirl

Simon s-a fcut covrig n pat, ca un unicorn mic i rnit. Tinea


peticul de catifea verde lipit de faa lui plin de lacrimi.
-Eti bine? l-a ntrebat Basil.
Era clar c n-ar fi vrut s pun ntrebarea. Era clar c i se prea
cam de prost gust s vorbeasc cu dumanul lui dintotdeauna.
-Las-m-n pace! s-a rstit Simon, necndu-se n lacrimi i
urndu-l pe Basil chiar mai mult dect de obicei. Era mama mea.
Basil s-a ncruntat. i-a mijit ochii cenuii i umbriti i i-a
ncruciat minile la piept, ca i cum se silea s rmn locului. Ca i
cum nu-i dorea s fac altceva dect s mai arunce asupra lui Simon
o vraj de strnut.
-tiu, a zis Basil aproape furios. tiu prin ce treci. i eu mi-am
pierdut mama.
Simon i-a ters mucii pe mneca iachetei i s-a ridicat ncet n
capul oaselor, cu ochii la fel de mari i de albatri precum A Opta
Mare. Oare Basil minte? N-ar fi de mirare... Dobitocul!

(Fragment din Prieteni pe via... i dincolo de ea,


publicat n august 2006 pe site-ul FanFixx.net;
autoare: Magicath i Wrenegade)
RAINBOW ROWELL

ASE

-Tat? Sun-m.
...
-Sunt tot eu, Cath. Sun-m.
...
-Tat, nu mai ignora mesajele mele vocale. Tu i verifici
mesageria? tii cum s faci asta? Dar i dac nu tii, tot ai vzut
apelurile nepreluate de la mine. Sun-m napoi, da?
...
-Tat. Sun-m. Sau sun-o pe Wren. Ba nu,sun-m pe mine.
Sunt ngrijorat din cauza ta. i nu-mi place s-mi fac griji din
cauza ta.
...
-Nu m face s-i sun pe vecini. O s vin la u s te verifice,
iar cum tu nu vorbeti spaniol, o s fie jenant.
...
-Tat?
-Bun, Cath.
-Tat! De ce nu m-ai sunat? Ti-am lsat un milion de mesaje.
-Mi-ai lsat mult prea multe mesaje. N -ar trebui s m suni.
Nici mcar n-ar trebui s te gndeti la mine. Eti la facultate acum.
Vezi-i de via!
-Eu am plecat la coal, tat, att. Nu e ca i cum ne-am fi
desprit din cauza unor nenelegeri ireconciliabile.
Fangirl

-Am urmrit multe episoade din 9021011, draga mea. Prinii


nici mcar nu mai apar, n serial dup ce Brandon i Brenda pleac la
facultate. Asta e momentul tu... Ar trebui s mergi la petrecerile frii
lor i s te impaci cu Dylan.
-De ce ine toat lumea s m duc la petrecerile friilor?
-Dar cine vrea s mergi la petrecerile friilor? Eu glumeam.
Nu-i pierde timpul cu tipii din frii, Cath. Nu fac dect s se mbete
i s se uite la 90210.
-Tat, ce mai faci?
-Sunt bine, draga mea.
-Te simi singur?
-Da.
-Mnnci?
-Da.
-Ce mnnci?
-Mncare sntoas.
-Ce ai mncat azi? Nu mini!
- O chestie ingenioas, pe care am descoperit-o la
QuikTrip: un crnat bgat ntr-o cltit, care apoi sunt minunat prjite
mpreun ntr-un aparat de hot-dog
-Tat!
-Haide, Cath, mi-ai z-is s nu mint.
-Nu poi s te duci pn la o alimentar sau la un alt
magazin de genul sta?
-tii c ursc alimentarele.
-Se gsesc i fructe la QuikTrip.
__________
1
Beverly Hills, 90210, serial american de televiziune.
RAINBOW ROWELL

-Serios?
-Da. S ntrebi.
-tii c ursc s ntreb.
-M faci s stau ngrijorat din cauza ta.
-Ni-i face griji pentru mine, Cath. O s m uit dup fructe.
-Ce compromis jalnic...
-Bine, o s merg la alimentar.
-S nu mini! Promii?
-Promit!
-Te iubesc!
-i eu te iubesc! Spune-i surorii tale c o iubesc.
...
-Cath, tata sunt. tiu c e trziu i c probabil te-ai culcat
deja. Adic, sper c te-ai culcat! Dar mi-a venit o idee. E o idee groza
v. Sun-m!
...
-Cath? Tot eu sunt. i tot trziu e, dar nu mai aveam rbdare
s-i spun asta. Ii aduci aminte c mi-ai zis c vrei o toalet la etaj?
Camera voastr e fix deasupra bii. Am putea s punem o trap. i o
scar. Ar fi un fel de scurttur secret ctre baie. Nu-i o idee
grozav? Sun-m! Sunt tata.
...
-Cath! Nu o scar obinuit, ci o bar din aceea cum au
pompierii! Aa c tot va trebui s urci scara principal, ca sa ajungi n
camera ta Dar, Cath, o bar ca pentru pompieri! Pe asta cred c
a putea s o instalez singur. M rog, nti de toate s o gsesc...
...
Fangirl

-Tat? Sun-m.
...
-Sun-m, da?
...
-Tat, sunt Cath. Sun-m.

Era vineri sear, iar Cath era singur n camer.


ncarca s lucreze la Nu renuna, Simon, dar gndurile i zburau
aiurea... n acea zi, la curs, profesoara Piper adusese napoi
povestirea, cea pe care ea o scrisese cu Nick. Profesoara le umpluse
marginile foilor cu note de zece i se schiase pe ea nsi, ntr-un col,
strignd: Zeceeeeeeee!
Invitase cteva dintre echipele de studeni (le-a ales pe cele care
s-au descurcat cel mai bine) s citeasc cu voce tare n faa clasei.
Cath i Nick au fost ultimii, trecnd povestirea de la unul la altul,
n aa fel nct fiecare citea paragraful scris de cellalt. Au fost rsplt
i cu zeci de hohote de rs, probabil pentru c Nick interpreta
de parc ar fi fost la Shakespeare n parc1. Cnd se aezaser din nou
n banc, Cath i simise obrajii i gtul arznd.
Dup ora de curs, Nick i-a ntins degetul mic. Cum ea se holba
nedumerit la el, biatul i-a spus:
-Haide, facem un legmnt.
Cath i-a prins degetul mic de al lui, iar el a strns mai tare.
-Parteneri de proiect, oricnd avem nevoie unul de cellalt,
accepti?
Privirea lui era att de hotrt, nct tot ce spunea prea de
o importan deosebit.
-Accept, a zis Cath evitndu-i cuttura.
-Doamne Dumnezeule! a spus Nick, retrgndu-i deja
mna. Suntem al naibii de buni!
RAINBOW ROWELL

-Cred c a rmas n pan de zece dup lucrarea noastr, a rostit


Cath urmndu-l afar din clas. Toat lumea o s primeasc
maximum nou plus n urmtorii opt ani din cauza noastr.
-Ar trebui s repetm experiena, a zis el ntorcndu-se
brusc n prag.
Cath s-a lovit de oldul lui, nainte s se poat opri.
-Deja am fcut un legmnt, a adugat ea, fcnd un pas napoi.
-Nu asta voiam s zic. Nu ca tem. Ar trebui s o facem pur i
simplu pentru c ne-a ieit bine, tii?
Chiar le iesise bine. Cath nu se mai distrase aa de pi, cel
puin de cnd ajunsese aici, la facultate.
-Da. Bine.
-Eu lucrez n serile de mari i joi, a continuat Nick .
Vrei s ne ntlnim din nou mari? La aceeai or?
-Sigur.
i, de atunci, Cath s-a gndit numai la asta. Se ntreba ce o s
scrie. Ar fi vrut s stea de vorb cu Wren. Cath ncercase s o sune
mai devreme, dar Wren nu rspunsese. Acum era aproape ora
unsprezece...
Cath lu telefonul i o sun.
-Da, sor-sor? se auzi Wren.
-Bun. Poi s vorbeti?
-Da, sor-sor, chicoti Wren.
-Ai ieit pe undeva?
-Sunt la etajul al zecelea din cminul Schramm. Aici vin...
toi turitii care viziteaz cminul. Este punctul de observaie.
Panoram de la fereastra lui Tyler, aa scrie pe vederi.
___________
1
Festival de teatru n aer liber, organizat la New York.
Fangirl

Vocea lui Wren era cald, plcut. Tatl lor spunea mereu
c Wren i Cath au aceeai voce, doar c a lui Wren funciona la
treizeci i trei de rotaii pe minut, pe cnd alui Cath, la patruzeci i
cinci Dar acum suna diferit.
-Eti beat?
-Am fost beat, zise Wren. Acum cred c sunt ntr-o alt stare.
-Eti singur? Unde e Courtney?
-E aici. Cred c stau pe piciorul ei.
-Wren, eti bine?
-Da, da, da, sor-sor. De-asta i-am rspuns la telefon. Ca s-i
spun c sunt bine. Ca s m Iai n pace o vreme, bine-bine?
Cath i simi faa crispat, asta mai degrab pentru c acum se
simea rnit, dect din cauza ngrijorrii
-Te-am sunat doar ca s vorbim despre tata .
Cath i-ar fi dorit s nu fi folosit cuvntul doar att de mult.
Era ticul ei pasiv-agresiv, asemntor tresririlor care nsotesc
minciunile.
-i despre alte lucruri. Despre biei.
Wren chicoti
-Despre biei? Simon i mrturisete din nou Agathei c e gay
l transform Baz in vampir? Din nou? i-au ncurcat degetele
unul n prul celuilalt i acum nu mai pot s i le desclceasc? Ai
ajuns la partea n care Baz i zice pe nume pentru prima dat? Pentru
c aia e mereu o scen grea... E alerta de incendiu de gradul al treilea!
Cath ndeprt telefonul, ca s nu-i mai ating urechea.
-Du-te naibii! opti ea. Eu voiam doar s tiu dac eti bine.
-Bine-bine, zise Wren pe un ton care ba urca, ba cobora.
Apoi nchise.
RAINBOW ROWELL

Cath i aez telefonul pe birou i se ndeprt de el. De parc


aparatul ar fi fost o creatur care ar fi putut s-o mute.
Wren e probabil beat. Sau drogat.
Wren niciodat... niciodat nu ar...
Niciodat nu o mai tachinase pe Cath n legtur cu Simon i
Baz. Simon i Baz erau...
Cath se ridic pentru a stinge lumina. i simea degetele reci.
i scoase blugii cu micri brute i se urc n pat.
Apoi se ridic din nou ca s verifice dac ua era nchis. Se
uit pe vizor; holul era pustiu.
Se ntoarse n pat. Se ridic iari.
Deschise laptopul, l porni, l inchise la loc.
Wren Sigur e drogat. Wren niciodat nu ar...
Wren tia cine sunt Simon i Baz. tia ce reprezint ei . Simon
i Baz sunt...
Cath se ntinse napoi n pat i-i scutur minile deasupra
cuverturii, apoi i rsuci palmele n prul de la tmlple pn simi
tensiunea.
De Simon i Baz nu se atinge nimeni.

-Azi nu-i nicio distracie, spuse Reagan, uitndu-se posac spre


ua cantinei.
Reagan era mereu morocnoas n dimineile de week-end
(atunci cnd era prin preajm). Bea prea mult i dormea prea puin.
Nu i tersese nc machiajul din seara trecut i nc mirosea a
transpiraie i a fum de igar.
Reagan expirat de-o zi, se gndi Cath.
Dar Cath nu-i fcea griji din cauza lui Reagan, nu aa de mult
cum i fcea pentru Wren. Poate pentru c Reagan era lupul cel mare
i ru, pe cnd Wren era un fel de Cath cu o tunsoare mai reuit.
Fangirl

Pe ua cantinei intr o fat care purta un bluzon rou cu


inscripia HUSKER FOOTBALL i blugi mulai.
Reagan oft.
-Ce s-a ntmplat? o ntreb Cath.
-Toi arat la fel n zilele cnd sunt meciuri. Nu pot s le vd
adevrata fa, cea urt i schimonosit...
Se ntoarse spre Cath i o ntreb:
-Ce faci azi?
-M ascund n camer.
-Dup cum ari, i-ar prinde bine o gur de aer.
-Mie? zise Cath, necndu-se cu sandviciul cu carne de vit la
cuptor. Tu ari de parc ai avea nevoie de ADN proaspt.
-Art aa pentru c mi triesc viaa, spuse Reagan . Pentru c
experimentez, nelegi?
Cath se uit din nou la colega ei de camer i nu i putu
ascunde zmbetul.
Dermatograful de la ochii lui Reagan se intinsese. Arta ca
varianta dur a lui Kate Middleton. i, dei era mai solid dect
majoritatea fetelor (olduri mari, sni mari, umeri largi), se mica de
parc ar fi avut exact dimensiunile la care rvnea toat lumea. i toat
lumea o privea ca atare, inclusiv Levi i ceilali biei care se tot
nimereau prin camer cnd Reagan se pregtea s ias n ora.
-N-ai cum s ari aa, spuse Reagan i indic spre propria
figur, obosit, ca dup petrecere, dac te ascunzi n camer tot
weekendul.
-Am reinut, crede-m.
-Hai s facem ceva azi.
-E zi de meci. Singurul lucru inteligent pe care l putem face e
s stm n camer i s baricadm ua.
RAINBOW ROWELL

-Ai ceva haine roii? o ntreb Reagan. Dac ne mbrcm n


rou, putem s ne plimbm prin campus i s primim butur gratis.
Telefonul lui Cath ncepu s sune. Se uit n jos la el. Wren.
Aps butonul de ignorare a apelului.
Astzi trebuie s scriu, zise ea.

Cnd se ntoarser n camer, Reagan fcu du i se machie din


nou, stnd pe scaunul de la birou, cu o oglind n mn.
Plec i se ntoarse dup cteva ore cu sacoe de la Target i cu
un tip pe nume Eric. Plec din nou i nu se mai ntoarse pn la
apus. De data asta, veni singur.
Cath tot la biroul ei era.
-De-ajunsl aproape c url Reagan.
-Doamne! spuse Cath ntorcndu-se spre ea.
i trebuir cteva secunde ca privirea s se adapteze i s se
poat concentra i asupra altui lucru dect ecranul computerului.
-mbrac-te, fcu Reagan. Fr s ne certm. S tii c n-am de
gnd s continui jocul sta cu tine!
-Ce joc?
-Parc ai fi o pustnic mic i trist, iar asta mi d fiori. Aa c
mbrac-te! Mergem la bowling.
-La bowling? rse Cath.
-Ah, sigur... spuse Reagan. De parc bowlingul ar fi ceva jalnic
n comparaie cu programul tu obinuit.
Cath se ndeprt puin cu scaunul de birou. Piciorul stng i
amorise. l scutur.
-N-am mai fost niciodat la bowling. Cu ce s m mbrac?
-N-ai fost niciodat la bowling? o ntreb Reagan cu
nencredere. La Omaha nu se joac bowling?
Fangirl

Cath ddu din umeri:


Joac oamenii foarte btrni? Probabil. . .?
-mbrac-te cum vrei. Cu ceva pe care s nu scrie Simon Snow,
ca s nu cread lumea c i-a rmas mintea la Vrsta de apte ani.
Cath i puse tricoul ei cu NU RENUNTA i o pereche de blugi
i i strnse din nou prul n coad.
Reagan se ncrunt la ea.
-Chiar trebuie s-i prinzi prul aa? E ceva n stil mormon?
-Nu sunt mormon.
-Am zis n stil.
Cineva btu la u i Reagan deschise.
Levi era n prag, practic srind pe loc. Purta un tricou alb pe
care desenase cu markerul un guler, nasturi n fa i un buzunar la
piept, deasupra cruia era scris cu nflorituri Regele bowlingului.
-Mergem? zise el.

Reagan i Levi erau foarte pricepui la bowling. Se pare c


exista o sal de bowling i la ei, n Arnold. Dar nu era nici pe departe
la fel de bun ca aceasta de aici, spuser ei.
Ei trei erau singurii clieni sub patruzeci de ani din sal n seara
respectiv, dar asta nu l-a oprit pe Levi s intre n vorb cu absolut
toat lumea: cu tipul care ddea pantofii cu spray dezinfectant, cu
cuplul de pensionari de pe culoarul de alturi, cu un grup de mame
din nu tiu ce organizaie, care l-au trimis napoi cu prul ciufulit i cu
o halb de bere
Reagan se comport ca i cum nici nu observa toate astea.
-Cred c n col, acolo, e un bebelu pe care ai uitat s-l pupi,
i spuse Cath.
-Unde-i bebeluul? o ntreb el, iar privirea i se nvior.
RAINBOW ROWELL

-Nu, zise ea. ncercam doar s..


Doar.
Levi puse jos halba. Tinea n echilibru trei pahare n cealalt
mn i le ls s cad pe mas fr s le rstoarne.
-De ce faci asta?
-Ce anume?
i turn bere n pahar i i-l ntinse. Cath l lu fr s se
gndeasc, apoi l puse jos, dezgustat.
-De ce te strduieti att s fii drgu cu oamenii?
Levi zmbi, dar cum asta fcea i nainte, sursul lui deveni i
mai larg.
-Crezi c ar trebui s semn mai mult cu tine? o ntreb el, apoi
se uit cu drag spre Reagan, care urmrea ncruntat (dar ntr-un fel
languros) ntoarcerea bilelor. Sau ca ea?
Cath li ddu ochii peste cap i zise:
-Trebuie s existe i varianta de mijloc, mai fericit.
-Eu sunt fericit, deci cred c asta e varianta.
Cath i cumpr de la bar o Coca-Cola Cherry i ignor Berea
pe care i-o turnase Levi. Reagan cumpr dou farfurii cu nachos
portocalii necati n sos. Levi comand trei castraveti murai gigantici,
care erau att de acri, nct adolescenilor le ddur lacrimile.
Reagan ctig primul joc . Levi, pe al doilea . nainte de al
treilea, Levi l convinse pe tipul de la tejghea s perneasc sistemul
ajuttor pentru copii. Dar Cath tot nu reui s acumuleze puncte. Levi
ctig din nou.
Lui Cath i rmseser ndeajuns de muli bani ct s ia de la
automatul cu dulciuri ngheate sub form de Sandvici pentru toi trei.
-Chiar sunt Regele Bowlingului, zise Levi. Tot ce .scriu pe
tricoul meu se transform n realitate.
Fangirl

-Cu siguran se va transforma n realitate seara asta la Muggsy'


s, rosti Reagan.
Levi rse i mototoli n pumn ambalajul ngheatei Ca s-l
arunce spre ea. Felul n care i zmbeau o fcu pe Cath s i mute
privirea n alt parte. Erau att de relaxai unul n preajma celuilalt...
De parc se cunoteau dintotdeauna. Reagan era mai drgu dar i
mai rea cu Levi, dect fusese vreodat cu Cath.
Cath se simi tras de coad i i ridic brusc privirea.
-Vii cu noi, nu-i aa? o ntreb Levi.
-Unde?
-n ora. La Muggsys. Noaptea abia a inceput.
-N-am Vrsta necesar. N-am voie s intru n baruri.
-O s fii cu noi, o asigur Levi. Crede-m, n-o s te opreasc
nimeni.
-Are dreptate, spuse Reagan. La Muggsy' s vin doar foti
studeni care au renunat la facultate i alcoolici fr speran. Bobocii
nu ncearc niciodat s se strecoare nuntru.
Reagan i puse o igar n gur, dar n-o aprinse. Levi i-o lu i
i-o puse ntre buze.
Cath aproape c zise da.
i totui cltin din cap.
RAINBOW ROWELL

***

Cnd se ntoarse n camer, Cath se gndi s-o sune pe Wren


l sun pe tatl e1, n schimb. Dup voce, prea obosit.
Atta vreme ct nu ncerca s. nlocuiasc scrile din cas cu un
tobogan cu ap, lucrurile erau pe drumul cel bun. Plus c mncase
dou caserole de Healthy Choicel la cin.
- Chiar pare o alegere sntoas, i spuse Cath ncercnd un ton
ncurajator.
Citi puin pentru cursuri. Apoi sttu treaz ca s lucreze la Nu
renuna pn n momentul n care simti c o usturau ochii i fu sigur
c o s adoarm imediat ce va pune capul pe pern.
.

________
1 ,
,Alegerea sanatosa '' , marca de produse alimentare
refrigerente .
Fangirl

-Cuvintele sunt foarte puternice, a spus atunci domnisoara


Possibelf, pind uor printre rndurile de bnci. i capt i mai
mult putere cu ct sunt rostite mai des Cnd sunt spuse, citite i
scrise, n anumite combinaii coerente.
S-a opritn faa bncii lui Simon i a btut n ea cu un sceptru n
crustat cu pietre scumpe.
-Sus, sus i tot mai sus! a zis ea rspicat.
Simon a privit podeaua ndeprtndu-se de picioarele lui. S-a pr
ins de marginile bncii, rsturnnd un teanc de cri i foi. Din partea
cealalt a clasei s-a auzit rsul lui Basilton.
Domnisoara Possibelf l-a atins uor pe Simon, pe adidas, cu sce
ptrul.
-Ai rbdare!
Banca s-a oprit, plutind la un metru n aer.
-Atunci cnd faci o vraj, secretul este s stpneti acea putere,
a rostit domnisoara. Nu e de-ajuns s pronunti cuvintele. Trebuie s le
invoci semnificaia... Acum, deschidei manualele de cuvinte magice l
a pagina a patra. i obinuiete-te acolo, Simon. Te rog!

(Fragment din capitolul 5


al volumului Simon Snow i mostenitorul Magului,
copyright 2001, Gemma T. Leslie)
RAINBOW ROWELL

APTE

Cath vzu numele lui Abel pe ecranul telefonului i, pentru un


moment, se gndi c primise un mesaj de la el, dei era clar c
mobilul suna.
Abel n-o suna niciodat.
i trimiteau e-mailuri. i scriau mesaje pe mobil chiar cu o
sear n urm fcuser asta.
Dar de vorbit vorbeau doar cnd se ntlneau.
-Alo!
Cath atepta n locul ei preferat din faa cldirii Andrews, unde
se ineau cursurile de filologie. Era prea frig ca s stai afar, dar,
uneori, Nick venea i el aici nainte de cursuri, i verificau unul altuia
temele sau vorbeau despre textul pe care l scriau mpreun. (Care tot
ntr-o poveste de dragoste se transforma. Nick l dusese n direcia
aceea)
-Cath?
Vocea lui Abel era serioas i familiar.
-Bun, zise ea.
Se simi brusc cuprins de cldur.
Lucru surprinztor. Poate c i fusese cu adevrat dor de el.
Cath nc o evita pe Wren. Nu mai luase prnzul la Selleck de cnd
Wren, beat fiind, se luase de ea. Poate c, de fapt, lui Cath i era pur
i simplu dor de cas.
-Bun, ce mai faci?
-Sunt bine, fcu el. Ti-am spus i asear c sunt bine.
-Pi, da, tiu. Dar e altceva la telefon.
Abel pru uimit.
-Exact asta a spus i Katie.
Fangirl

-Cine e Katie?
-Katie e motivul pentru care te sun. Adic, motivul adevrat
pentru care te sun.
-Poftim? ntreb Oath nclinndu-i capul ntr-o parte.
-Cath, am cunoscut pe cineva, zise el.
A spus-o fix aa. De parc era ntr-o telenovel.
-Pe Katie?
-Da. i... m-a fcut s neleg c hm c relaia dintre
noi nu este real.
-Ce vrei s spui?
-Adic relaia noastr, Cath. Nu e real.
De ce i tot repeta numele?
-Bineneles c e real, Abel. Suntem mpreun de trei ani.
-Da, oarecum.
-Nu oarecum.
-Bun. n orice caz, zise el cu o voce hotrt, am ntlnit
pe altcineva.
Cath se ntoarse spre cldire i i rezem fruntea de zidul
de crmid.
-Pe Katie.
-i este ceva mai real, zise el. Suntem pur i simplu fcui
unul pentru cellalt, nelegi? Putem s vorbim despre orice. E
programatoare, ca mine. Si a luat treizeci i patru de puncte la ACT1!
______
1
American College Testing, examen standard pentru absolvenii de
liceu din Statele Unite ale Americii. Admiterea la facultate se face
pe baza punctajului, maximul fiind de treizeci i ase de puncte.
RAINBOW ROWELL

Cath obinuse treizeci i dou.


-Te desparti de mine pentru c nu sunt ndeajuns de deteapt?
-Asta nu e o desprire. Pentru c nu suntem propnu-zis
mpreun.
-Asta i-ai spus lui Katie?
-I-am spus c ne-am ndeprtat.
-Da, izbucni Cath. Pentru c singura dat cnd m suni e atunci
cnd te despri de mine.
Lovi cu piciorul n zidul de crmid, regretnd imediat c o
fcuse.
-Sigur. De parc tu m suni tot timpul.
-Te-a fi sunat dac ai fi vrut.
-Serios?
Cath lovi din nou n zid i zise:
-Poate.
Abel oft. Prea a fi mai degrab exasperat dect trist, plin de
regrete sau altcumva.
-Nu am mai fost cu adevrat un cuplu din clasa a unsprezecea,
spuse el.
Cath voia s-l contrazic, dar nu-i venea n minte niciun
argument oonvingtor. Dar m-ai dus la balul armatei, se gndi ea.
Dar m-ai nvat s conduc.
-Dar bunica ta mi face mereu tres leches1 de ziua mea
-Oricum face tot timpul prjitura asta pentru brutrie.
-Bine.
______
1
Prjitur de tip pandipan .
Fangirl

Cath se ntoarse i se rezem de zid.


Ar fi vrut s poat plnge... Doar ca s-l pun n ncurctur.
-Am neles. Am neles totul. Nu ne desprim, dar s-a terminat
totul ntre noi.
-Nu s-a terminat, spuse Abel. Putem s rmnem prieteni.
O s-i citesc n continuare povestirile. i Katie le citete, le-a citit
dintotdeauna. Ce coinciden, nu-i aa?
Cath Cltin din cap, rmas fr cuvinte.
Nick apru de dup colul cldirii i o salut cum fcea el
mereu, privind-o n ochi i dnd din cap. Cath i rspunse ridicndu-i
privirea.
-Da, zise ea la telefon. Ce coinciden.
Nick i aez rucsacul pe o jardinier de piatr, ncepnd s
rscoleasc printre caiete i cri. Geaca lui nu era nchis, aa c i
se vzu pieptul atunci cnd se aplec. Nu mult, doar civa centimetri
de piele alb i nite fire negre de pr.
-Trebuie s nchid, zise ea.
-Oh. Bine. Mai vrei s ne vedem de Ziua Recunostinei?
o ntreb Abel.
-Trebuie s nchid, spuse ea i chiar asta fcu.
Cath inspir adnc. Se simea ameit i epuizat, ca i cum
ceva enorm ar fi mpins s ias afar din pieptul ei. i rezem din nou
umerii de zid i se uit n jos spre cretetul lui Nick.
Biatul i ntoarse privirea i i zmbi strmb, ntinzndu-i
cteva hrtii.
-Vrei s citeti asta? S-ar putea s fie napa. Sau poate c e
grozav. S-mi spui c e grozav, da? Dar numai dac nu e cumva
prost scris.
RAINBOW ROWELL

Cath i trimise un mesaj lui Wren cu puin nainte s nceap


cursul de creaie literar, ascunzndu-i telefonul n spatele umerilor
lai ai lui Nick.
abel mi-a dat papucii.
oh Doamne. mi pare ru. vrei s vin pe la tine?
da. la 5?
da. eti OK?
cred c da. i noptierele te las la un moment dat.

-N-ai plns nc?


Stteau pe patul lui Cath, mncnd ultimele batoane Proteice.
-Nu, zise Cath. i nici nu cred c o s plng.
Wren i muc buza. La propriu.
-Spune odat! O ndemn Cath.
-Nu cred c mai e nevoie. Nu am crezut niciodat c o s m
simt att de bine dac nu o spun.
-Spune!
-Nu a fost iubitul tu de-adevratelea. Nu i-a plcut niciodat
de el n felul la, rosti Wren mpingnd-o pe Cath att de tare, nct
aceasta czu.
Cath rse i se aez din nou n fund, strngndu-i genunchii la
piept.
-Dar chiar am crezut c l iubesc.
-Cum ai putut s crezi aa ceva? ntreb Wren rznd i ea
acum.
Cath ridic din umeri.
Fangirl

Era joi sear i Wren era mbrcat de ieit n ora. Se dduse


cu fard de pleoape verde-deschis, care i fcea ochii s par mai mult
verzi dect albatri, iar buzele i erau de un rou strlucitor. Prul ei
scurt era pieptnat ntr-o parte i rsfirat ic pe frunte.
-Serios vorbind, zise Wren. tii cum e s fii ndrgostit. Ai
scris de o mie de ori cum e, tiu asta.
Cath se strmb.
-Nu-i acelai lucru. Aia e fantezie. Ceva de genul: Simon s-a
aplecat spre Baz, iar felul n care buzele lui i rosteau numele prea
magic.
-Nu e doar fantezie... zise Wren.
Cath se gndi la felul n care se uita Levi n momentele n care
Reagan l tachina. La felul n care Nick i trecea vrful limbii peste
dinii mici i drepi.
- Nu-mi vine s cred c Abel a inut s-mi spun ce punctaj a
luat tipa aia la ACT, rosti Cath. Ce ar trebui s fac cu informaia asta?
S-i ofer o burs?
-Eti trist vreun pic? o ntreb Wren aplecndu-se dup o cutie
de batoane de sub pat i observnd c era goal.
-Da... Mi-e ruine c am stat cu el atta timp. C am crezut cu a
devrat c o s putem continua aa. i sunt trist pentru c acum chiar
simt c perioada liceului s-a terminat. Ca i cum Abel era o parte din
acea perioad realmente fericit, pe care am crezut c o pot pstra
cu mine.
-i aminteti c i-a fcut cadou de ziua ta un ncrctor pentru
laptop?
-A fost un cadou util, zise Cath mpungnd-o pe sora ei cu
un deget.
Wren i prinse degetul i i-l ddu la 0 parte.
-Te gndeai la el de fiecare dat cnd i deschideai laptopul?
-Chiar aveam nevoie de un ncrctor nou.
RAINBOW ROWELL

Cath se rezem din nou de perete, cu faa spre Wren.


-Atunci m-a srutat pentru prima dat, de ziua mea, cnd
mplineam saptesprezece ani. Sau poate c eu l-am srutat pe el.
-A fost un gest ncrcat de pasiune?
-Nu, chicoti Cath. Dar mi aduc aminte c m-am gndit c...
m fcea s m simt n siguran.
i frec ceafa de zidul de crmid gri.
-mi aduc aminte cum m gndeam c eu i Abel nu vom
ajunge niciodat ca mama i tata, c dac Abel se va stur vreodat
de mine, eu voi putea trece peste asta.
Wren continua s o in de mn pe Cath; o strnse.
Apoi i rezem i ea capul de perete, asemenea surorii sale.
Care incepuse s plng.
-Pi, chiar aa i e, zise Wren. Treci peste asta.
Cath rse i i strecur degetele pe dup ochelari ca s-i
tearg lacrimile. Wren i lu i aceast mn.
-tii ce cred eu, zise Wren.
-Foc i ploaie, opti Cath.
Simti degetele lui Wren prinzndu-i ncheieturile.
-Suntem invincibile.
Cath se uit la prul castaniu i lucios al lui Wren i la ochii ei
verzi, cu sclipiri gri-metalice.
Tu eti cea invincibil, se gndi ea.
-Asta nseamn c n-o s mai primeti prjituri tree leches de
ziua ta?
-Voiam s-i mai zic ceva, se scp Cath. E vorba de...
Adic, cred c e vorba de... un tip.
Fangirl

Wren ridic din sprncene. Dar nainte s apuce Cath s mai


spun ceva, se auzir voci pe hol i cheia n u. Wren ddu drumul
minilor lui Cath cnd se deschise ua, Reagan nvli nuntru i i
arunc geanta de sport pe podea. Apoi iei n grab pe u, nainte
ca Levi s apuce mcar s intre.
-Bun, Cath! zise el, zmbind deja. Eti?
Se uit spre pat i se opri.
-Levi, ea e sora mea, Wren.
Wren i ntinse mna.
Levi fcu ochii mari, prnd mai mirat dect l vzuse vreodat
Cath. i zmbi lui Wren i ddu mna cu ea.
-Wren, zise el. Ce nume fascinante au cei din familia voastr!
-Mama n-a tiut c o s aib gemene, explic Wren. i n-avea
chef s mai aleag un nume.
-Cather, Wren
Levi arta de parc tocmai descoperise roata.
-Catherine.
Cath i ddu ochii peste cap, iar Wren se mulumi s
zmbeasc.
-Iste, nu?
-Cath, rosti Levi ncercnd s se aeze pe pat lng Wren,
dei nu era destul loc.
Wren ncepu s rd i se nghesui lng Cath. Aceasta se ddu
i ea mai ntr-o parte. Cam fr tragere de inim, Dac i dai lui Levi
un deget...
-Nu tiam c ai o mam, zise el. Sau o sor. Ce altceva mai
ascunzi?
-Cinci veriori, i rspunse Wren. i un ir de hamsteri
ghinioniti, numii cu toii Simon. Zmbetul lui Levi se mri.
RAINBOW ROWELL

-Ah, hai nceteaz, zise Cath dezgustat. Nu vreau s-o vrjeti


pe sora mea -dac rmne aa?
Reagan intr iar n camer i arunc o privire spre Oath. O
observ pe Wren i se cutremur.
-E sora ta geamn?
-tiai c are o sor geamn? o ntreb Levi.
-Wren, ea e Reagan, spuse Cath.
-Bun, zise Reagan, ncruntndu-se.
-Nu i-o lua n nume de ru, i zise Cath lui Wren. Aa se poart
ca cu toat lumea.
-Trebuie s plec, oricum, anun vesel Wren, dndu-se jos
din pat.
Era mbrcat cu o rochie roz, dresuri mare i ghete tot maro,
dintr-acelea pn la glezn, cu toc i cu nite nasturi mici i verzi
aplicai pe partea lateral. Erau, de fapt, ghetele lui Cath, dar aceasta
nu avusese niciodat curaj s le poarte.
-Mi-a fcut plcere s v cunosc, zise Wren, zmbind ctre
Reagan i Levi. Ne vedem mine la prnz, adug uitndu-se spre
Cath.
Reagan o ignor. Levi o salut cu mna.
Imediat ce se nchise ua, biatul fcu din nou ochii mari.
Mari i albatri.
-Ea e sora ta geamn?
-Identic, zise Reagan, cu o voce nfundat.
Cath aprob din cap i se aez la birou.
-Uau, zise Levi i se ddu jos din pat, stnd acum n faa
lui Cath.
-Nu tiu ce-a vrut s fie asta, dar a prut ceva jignitor,
Spuse Cath.
Fangirl

-Cum s i se par jignitor faptul c ai o sor geamn


supersexy?
- Uite-aa, i rspunse Cath, nc ncurajat de cuvintele lui
Wren i, n mod straniu, de ce se ntmplase cu Abel i cu Nick;
n-avea de gnd s lase chestia asta s-o ating. De parc eu a fi Sora
cea Urt.
-Nu eti Sora cea Urt, zise Levi zmbind larg. Eti doar
Clark Kent. Cath ncepu s-i verifice e-mailurile. Hei, zise Levi
lovind cu piciorul n scaunul lui Cath. Ea simi n vocea lui c voia s-o
tachineze. O s m anuni cnd i scoi ochelarii?
RAINBOW ROWELL

Agatha Wellbelove era cea mai drgu vriitoare de la Watford.


Toat lumea tia asta -fiecare biat, liecare fat, toi profesorii...
Liliecii din clopotni, erpii din pivnie...
i Agatha o tia. i probabil c vei crede c asta ii tirbea
vreun pic din farmec i din frumusee. Dar Agatha, la cei paisprezece
ani ai ei, nu-i folosise niciodat frumusetea ca s-i rneasc sau
s-i controleze pe ceilali. tia c e drgu i imprtea lucrul
aceasta ca pe un dar. Fiecare zmbet primit de la ea te fcea s te
simi ca ntr-o diminea nsorit, perfect. Agatha o stia. i le zmbea
tuturor celor care ii ieeau in cale, ca i cum acesta era cel mai mare
lucru pe care l putea oferi.
(Fragment din capitolul 15
al volumului Simon Snow i cele patru selkie,
copyright 2007, Gemma T.Leslie)
Fangirl

OPT

-Ai nceput s lucrezi la povestire?


Se aflau n subsolul bibliotecii, la dou niveluri sub Pmnt,
de fapt; era i mai frig dect de obicei. Curentul fcea ca bretonul lui
Nick s fluture.i la biei tot breton se numete? se ntreb Cath.
-De ce e aa curent aici? se interes ea.
-De ce e curent n general? i replic Nick.
Asta o fcu s rd.
-Nu stiu. De la maree?
-De la circulaia aerului n peteri?
-Nu e curent. E chestia aia pe care o simi cnd timpul
accelereaz brusc spre viitor.
Nick i zmbi. Buzele lui erau subiri, dar nchise la culoare,
n aceeasi nuan ca interiorul gurii lui.
-Studenii de la Litere sunt groaznici, zise el ridicnd din
sprncene; apoi o nghionti i o ntreb: i zi aa ai nceput s
lucrezi la povestire? Probabil c ai terminat-o deja. Eti al naibii de
rapid.
-Exersez mult, zise ea.
Scriind?
-Mda...
Pre de o clip, se gndi s-i spun adevrul. Despre Simon i
Baz. Un capitol pe zi, treizeci i cinci de mii de vizualizri...
Ca s m menin n form, zise ea. n fiecare diminea, de
relaxare. Tu ai nceput s lucrezi la textul tu?
-Mda, fcu Nick n timp ce mzglea pe marginea caietului. De
vreo trei ori Doar c nu tiu ce s zic de tema asta
RAINBOW ROWELL

Doamna profesoar Piper le ceruse s scrie o povestire


cu narator necreditabil. Cath compusese textul din perspectiva lui
Baz. Se gndea la lucrul sta de ceva timp. Poate c l va transforma
ntr-un text mai lung la un moment dat, dup ce va termina cu
Nu renuna.
-Ar trebui s fie uor pentru tine, spuse Cath, nghiontindu-l i
ea pe Nick, dar mai uor. Toi naratorii ti sunt necreditabili.
Nick o lsase s citeasc unele dintre povestirile lui i primele
cteva capitole dintr-un roman pe care l ncepuse n anul nti de
facultate. Tot ce compunea el era ntunecat -mai deocheat i mai
morbid dect orice scrisese i va scrie Cath -, dar amuzant. i cumva
reconfortant. Nick era bun.
Lui Cath i plcea s stea lng el i s-l priveasc n timp ce
creeaz. S vad pe viu cum sunt inventate glumele. Cum sunt
potrivite cuvintele.
-Exact... zise el, umezindu-i buza de sus.
De fapt, el nu prea avea o buz superioar, ci, mai degrab, o
dung subire i roie.
-De-asta simt nevoia ca acum s scriu ceva special.
-Haide, zise Cath trgnd caietul spre ea. E rndul meu.
ntotdeauna era greu s-l fac pe Nick s dea caietul.
n prima sear n care se ntlniser s lucreze la povestirea iar
extracurricular, Nick venise cu trei pagini deja scrise.
-Triezi! i spusese Cath.
-E doar un impuls ca s ne punem n micare, explicase el.
Cath i-a luat caietul i a nceput s scrie peste i printre
rndurile lui, nghesuind dialoguri pe margine i tind replicile
exagerate (Uneori, capacitile scriitoriceti ale lui Nick pur i simplu
nu fceau fa.) Apoi a adugat c. teva paragrafe proprii. Parc
mi-e mai uor acum s scriu pe hrtie, se gndi Cath, dei nc i era
dor de tastatura laptopului ei.
-Trebuie s tai i s adaug lucruri, i-a spus ea lui Nick
Fangirl

-Data viitoare s-i aduci foarfeca.


Acum, cnd lucrau, stteau unul lng altul; era mai uor s
citeasc i s scrie cnd venea rndul celuilalt. Cath se obinuise s
ad n dreapta lui Nick, astfel nct minile cu care scriau s nu li se
ating din greeal.
Cath se simea ca i cum ar fi o parte dintr-un monstru cu dou
capete. Sau ca i cum ar fi participat la una din cursele alea pe perechi
cnd alergi cu un picior legat de un picior al coechipierului
Se simea n largul ei.
Nu prea tia cum se simea Nick. ..
Stteau mult de vorb, att naintea, ct i n timpul cursului.
Nick se tot ntorcea spre banca lui Cath. Uneori, dup ce ieeau din
sal, Cath se prefcea c are i ea treab spre cldirea Bessey, acolo
unde se inea urmtorul curs al lui Nick, asta dei nu mai era nimic
dincolo de construcia aceea, n afar de stadionul de fotbal american.
Slav Domnului c el nu o ntreba niciodat unde se duce.
N-o ntreba unde se duce nici n nopile n care plecau de la
bibliotec. Se opreau ntotdeauna, pentru o clip, pe scri, n timp ce
Nick i punea rucsacul n spate i i in fura n jurul gtului esarfa
albastr, cu imprimeu. Apoi el spunea: Ne vedem la curs. i pleca.
n serile n care Cath tia sigur c Levi era n camera ei l suna
i atepta s vin s-o ia. Dar, de cele mai multe ori forma numrul de
la Poliie i alerga napoi spre cmin, cu degetul pe tasta de apelare.
RAINBOW ROWELL

***

Wren inea o diet ciudat.


-E dieta Scorpie slbnoag, zise Courtney.
-E o diet vegetarian, o lmuri Wren.
La cantina Selleck era Vinerea cu Fajita. Wren i umpluse o
farfurie cu legume la grtar: ardei gras i ceap, plus dou portocale.
Aa mnca de cteva sptmni.
Cath o privi cu atenie. Wren mbrca haine pe care i sora ei
le purtase; Cath tia cum ar fi trebuit s i vin. Lui Wren, puloverul i
era nc strmt la piept, iar blugii de-abia i cuprindeau fundul. Fetele
aveau aceeai conformaie, cu fundul mare. Cath obinuia s poarte
cmi i pulovere lungi, care-i acopereau soldurile. Lui Wren i
plceau bluzele care i evideniau talia.
-Ari la fel, zise Cath. Ari ca mine i uite ce mnnc eu!
Cath avea n farfurie fajita cu carne de vit cu smntn i trei
feluri de brnz.
-Da, dar tu nu bei.
-Dieta Scorpie slbnoag include i alcool?
-Suntem scorpii slbnoage doar n timpul sptmnii, spuse
Courtney. i scorpii beive n weekenduri.
Cath ncerc s prind privirea lui Wren.
-Nu cred c mi-a dori s fiu n niciuna dintre ipostaze.
-Prea trziu, zise Wren pe un ton egal, apoi trecu la alt subiect:
Te-ai vzut cu Nick asear?
-Da, zmbi Cath i vru s-i schimbe zmbetul ntr-un rnjet
insinuant, dar nu reui dect s-i ncreeasc nasul ca iepurii.
-Oh! Cath! zise Courtney. Ne gndeam s ne nimerim i noi
ntr-o sear pe la bibliotec, aa, ca s-l vedem. Marea i joia, nu?
Fangirl

-Nu. n niciun caz. Nu, nu, nu, se opuse Cath uitndu-se la


Wren. Nu, ai neles? Spunei c ai neles.
-Bine, zise Wren lund mai multe buci de ceap n furculi.
Dar ce-i aa mare lucru?
-Nu e mare lucru. Dar dac ai veni acolo, ar prea c e mare
lucru. Mi-ai distruge strategia mea gen: Hei, dac ai chef, ne
vedem? OK.
-Ai o strategie? se mir Wren. Include cumva i ideea de
a-l sruta?
Wren o tot btea la cap cu srutatul. De cnd Abel o prsise pe
Cath, Wren i tot spunea surorii sale s-i urmeze instinctul i s
dea fru liber bestiei dinuntru.
-Ce zici de el? i spunea Wren de fiecare dat cnd zrea un tip
artos, n timp ce stteau la rnd la cantin. Vrei s-l srui?
Nu vreau s srut un necunoscut, i rspundea Cath. Nu m
intereseaz buzele n sine.
Era numai parial adevrat.
De cnd Abel o prsise... De cnd Nick ncepuse s se aeze
lng ea... Cath observa anumite detalii pe care nu le remarcase
nainte.
Biei.
Tipi.
Peste tot.
Serios, erau peste tot. La cursuri. La Uniunea Studenilor. n
cmin, la etajele de deasupra i la cele de dedesubt. i putea s jure c
nu semnau deloc cu bieii din liceu. Cum e posibil ca un singur an
s schimbe att de multe lucruri? Cath se trezea admirndu-le
gturile i minile. Le cerceta cu privirea linia ferm & maxilarului,
pieptul puternic reliefat sub umeri, prul lor
RAINBOW ROWELL

Sprncenele lui Nick se pierdeau n linia prului, iar perciunii i


ajungeau pn pe obraji. Cnd sttea n spatele lui, la cursuri, Cath i
vedea muchii umrului stng ncordndu-se pe sub tricou.
Pn i Levi ii distrgea atenia. Aproape constant. Cu gtul lui
lung i bronzat. i care tremura i se tensiona cnd rdea.
Cath se simea altfel. Captivat. Bieii tia (totui, niciunul
dintre aceti tipi nu mai arta a biat) Ce nebunie! i, de data asta,
Wren era ultima persoan cu care voia s vorbeasc. De fapt, Cath nu
voia s vorbeasc cu nimeni despre biei.
-Strategia mea, i spuse Cath lui Wren, este s m asigur c
Nick n-o s-o cunoasc pe sora mea geamn, care e mai drgu i
mai slab dect mine.
-Nu cred c ar conta, i rspunse Wren.
Cath observ c Wren nu a contrazis-o cnd a zis despre ea
c e mai drgu i mai slab.
Din cte mi spui, se pare c te place pentru mintea ta. Eu nu
am mintea ta.
Nu o avea. Iar Cath nu nelegea de ce. Aveau acelai ADN.
Acelai fond i aceeai cretere. Diferenele dintre ele nu aveau
nicio logic.
Vino cu mine acas n weekendul sta, zise Cath brusc.
Gsise pe cineva care s-o duc la Omaha n seara aceea. Wren i
spusese deja c nu voia s mearg. -tii c lui tata i e dor de noi,
insist Cath. Haide! Wren se uit n tav i adug:
-Ti-am spus deja. Am de nvat.
-E meci n weekendul sta, zise Courtney. Putem s rem
ncontinuu pn luni la unsprezece.
-Mcar i-ai sunat pe tata?
-Ne-am scris e-mailuri, rspunse Wren. Prea n regul.
-i e dor de noi.
Fangirl

-E normal s-i fie dor. E tatl nostru.


-Mda, zise Cath ncet, dar s-a schimbat. Wren i ridic privirea
spre Cath, cltinnd uor din ). Aceasta din urm se ridic de la mas
i zise:
-Ar trebui s plec. Am nevoie s trec pe la cmin nainte de
curs.
Cnd doamna profesoar Piper le ceru n acea dup-amiaz s
predea lucrrile scrise din perspectiva unui narator necreditabil, Nick
i lu lucrarea lui Cath din mn. Ea i-o trase napoi. Biatul ridic
din sprncene.
Cath i ls privirea n jos i i zmbi. Abia mai trziu i ddu
seama c o fcuse ca Wren. Unul dintre zmbetele acelea de
mironosi...
Nick i mpinse limba n interiorul obrazului i o privi
cercettor pe fat pre de o clip, nainte s se ntoarc la banca lui.
Profesoara lu lucrarea din mna lui Cath.
-Mulumesc, Cath, i zise ea zmbindu-i cu cldur i
strngnd-o uor de umr. Abia atept s citesc ce-ai scris.
Nick se ntoarse spre Cath, auzind-o pe profesoar. Mim din
buze animlu de companie.
Cath se gndi s se aplece i s-l mngie pe ceaf.
RAINBOW ROWELL

Trecuser dou ore de cnd vzuser cum podul fusese ridicat.


Dou ore n care se certaser, dnd vina unul pe altul.
Baz se mbufna, zicnd:
-Dac nu m tot ncurcai, n-am fi ratat stingerea.
lar Simon bombnea la rndul lui:
-Nu i-a sta n cale dac n-ai bntui peste tot, cu planurile tale malefice.
Dar Simon tia c adevrul era c se luaser aa de tare cu cearta c
pierduser noiunea timpului, iar acum erau nevoii s i petreac noaptea
afar. Nu aveau cum s fenteze stingerea, indiferent de cte ori i ciocnea Baz
clciele spunnd:
Nicieri nu-i ca acas. (Oricum era o vraj care se nva n anul al
aptelea, deci Baz n-avea nicio ans cu ea.)
Simon a oftat i s-a aezat n iarb. Baz nc bombnea i se holba la
fortrea ca i cum spera s gseasc o cale de intrare.
Hei, a zis Simon lovindu-l pe Baz n genunchi.
Au! Ce vrei?
Am un baton de ciocolat. Vrei jumtate?
Baz a privit n pmnt, cu o figur la fel de cenusie ca ochii lui n umbra
nserrii. i-a dat prul negru pe spate i s-a ncruntat, aezndu-se lng Simon
pe dmb.
-De care?
-Cu ment.
Simon a scos batonul din buzunarul pelerinei.
-Preferatul meu, a recunoscut Baz cu ciud.
Simon i-a rspuns cu un zmbet larg i strlucitor, dezvelindu-i toi
dinii.
-i al meu.
(Fragment din Secrete, stele i batoane de ciocolat,
publicat n ianuarie 2009 pe FanFixx.net;
autoare: Magicath i Wrenegade)
Fangirl

NOU

Cath mai avea cam o or de pierdut pn pleca spre Omaha i


nu voia s stea n camer. Era o zi de noiembrie ct se poate de
frumoas. Rece, cu chiciur, dar nu geroas Pentru Cath, era
ndeajuns de frig ca s poat purta hainele ei preferate: cardigan,
dresuri groase i jambiere.
Se gndi nti s se duc la Uniune s nvee, dar, pn la urm,
se hotr s se plimbe prin ora, prin Lincoln. Cath nu ieea aproape
niciodat din campus; nu avea motive s-o fac. 1 se prea c trece o
grani. Ce s-ar fi fcut dac i pierdea portofelul sau dac se rtcea?
Ar fi fost nevoit s sune la ambasad...
Oraul Lincoln prea i mai provincial dect Omaha. Avea
totui cinematografe i magazinae n centru. Cath trecu pe lng un
restaurant thailandez i pe lng faimosul slChipotle. Se opri i intr
ntr-un magazin de cadouri, unde mirosi toate uleiurile aromate. Pe
partea cealalt a strzii era un Starbucks. Cath se ntreb dac era
acelai Starbucks n care lucra Levi i, o clip mai trziu, se trezi
traversnd strada.
nuntru era la fel ca n toate cafenelele Starbucks n care Cath
intrase pn atunci. Poate totui cu mai muli clieni din mediul
academic i cu Levi, micndu-se vioi n jurul unui espressor,
zmbind la ce i se spunea n cti.
Purta un pulover negru peste un tricou alb. Arta ca i cum se
tunsese de curnd. Pe i ceaf, prul era mai scurt; n rest, sttea zbrlit
sau i venea pe fa. Strig numele cuiva i ntinse un pahar unui
brbat care arta ca un profesor de vioar ieit la pensie. Levi se opri
s vorbeasc cu tipul respectiv. Aa era Levi; pentru el era o
necesitate fiziologic s fac asta.
-Eti la rnd? o ntreb o femeie pe Cath.
-Nu, luai-o nainte.
RAINBOW ROWELL

Apoi, Cath se hotr s stea totui la coad. Doar nu venise doar


ca s-l studieze pe Levi n habitatul lui natural. De fapt, nu prea tia
ce cuta ea aici...
-Pot s te ajut cu ceva? o ntreb tipul de la cas.
-Nu, nu poi, i rspunse Levi, mpingndu-l pe individ spre
urmtorul client. M ocup eu de ea.
Apoi, i zmbi larg lui Cath.
-Cather.
-Bun, fcu ea, dndu-i ochii peste cap; crezuse c Levi n-o
s-o observe.
-Uit-te la tine! Ce nfofolit eti! Ce-s alea? Pulovere pentru
picioare?
-Sunt jambiere.
-Pori cel puin patru feluri diferite de tricotaje.
-Asta e un fular.
-Eti nfofolit din cap pn n picioare.
-Am prins ideea.
-Te-ai gndit s treci pe-aici ca s m salui?
-Nu. Levi se ncrunt. Cath i ddu ochii peste cap din nou.
-Am venit s-mi iau cafea.
-De care?
-Cafea obinuit. Medie.
-E frig afar. Las-m s-i pregtesc ceva bun.
Cath ridic din umeri. Levi lu un pahar i ncepu s toarne
sirop, n timp ce Cath atepta de cealalt parte a eSpressorului.
-Ce faci n seara asta? o ntreb el. Ar trebui s vii i tu, o s
facem un foc de tabr. Vine i Reagan.
-M duc acas. La Omaha.
Fangirl

-Serios? zise Levi zmbindu-i.


Espressorul scoase un uierat.
-Bag mna n foc c ai ti sunt foarte bucuroi.
Cath ridic din nou din umeri. Levi puse fric n ca feaua ei.
Minile lui erau lungi... i mai musculoase dect restul corpului, cu
degete cam noduroase i unghii scurte i ptroase.
-S ai un weekend minunat! i spuse el ntinzndu-i paharul.
-N-am pltit nc.
Levi ridic minile:
-Te rog! M jigneti!
-Ce-i asta? ntreb ea aplecndu-se deasupra cnii i mirosind.
-E invenia mea: cafea cu lapte i arom de dovleac. Nu e foarte
tare. Nu ncerca s-o comanzi de la altcineva. N-o s fie cum o fac eu.
-Mersi.
Levi i zmbi din nou larg, iar Cath fcu un pas n spate, aproap
e lovindu-se de un raft plin cu cni.
Pa, spuse ea.
Levi trecu la urmtorul client de la rnd, cu acelai surs genero
s ca de obicei.

Erin, fata cu care Cath urma s mearg acas, pusese un anun


la toaleta de pe etaj, spunnd c voia s mpart cu cineva costul benzi
nei pn la Omaha. Tot drumul nu vorbi dect despre iubitul ei, care
nc locuia n Omaha i probabil c o nela. Cath abia atepta s
ajung acas.
Se simi cuprins de un val de Optimism n timp ce urca scrile
spre cas. Cineva strnsese frunzele din grdin .
RAINBOW ROWELL

Oamenii care stau treji o noapte ntreag ca s fac muni de


piure de cartofi1 nu prea au prezena de spirit de a strnge frunzele
din grdin.
De fapt, tatl ei n-ar fi fcut muni de piure. Nu era stilul lui.
O bar de pompieri care ajunge la mansard... Cltorii n care
se hotra s plece dintr-un impuls de moment... Trei nopi n ir
nedormite, pentru c descoperise serialul Battlestar Galactica pe
Netflix... Astea erau simptomele nebuniei lui.
-Tat?
Casa era ntunecat. Ar fi trebuit s fie acas la ora asta... Spuse
se c o s ajung mai devreme.
-Cath!
Era in buctrie. Cath alerg spre el ca s-l mbrieze, iar el o
strnse n brae, la rndul lui, ca i cum avea mare nevoie de asta.
Cnd Cath i ddu drumul din mbriare, el i zmbi. Era foarte
bucuros s o vad.
-E ntuneric aici, spuse fata.
Tatl ei se uit n jur ca i cum tocmai ce ajunsese i el acolo.
-Ai dreptate, fcu el, traversnd apoi ncperile de la parter i
aprinznd luminile.
ncepu s aprind i lmpile, dar Cath le stinse n urma lui.
-Tocmai lucram la ceva spuse el.
-Pentru serviciu?
Pentru serviciu, confirm tatl lui Cath, aprinznd absent o
lamp pe care ea tocmai o stinsese.
___________
1 Referire la personajul Roy N eary din filmul SF ntlnire de gradul t
rei (Close Encounters of the Third Kind, 1977).
Fangirl

-Ce prere ai de Gravioli2?


-mi plac. La cin avem Gravioli?
-Nu, e vorba despre clientul de care m ocup.
-Ai obinut un contract cu Gravioli?
-Nu nc. E un concurs de idei. Ce prere ai?
-Despre Gravioli..
- Da zise el i btu cu degetele minii stngi n palm
-Pi, mi place sosul de friptur mi plac i ravioli..
-i Gravioli te fac s te simi
-Stul.
-Asta e groaznic, Cath.
-A... Fericit? Relaxat? Rsfat? De dou ori rsfat
pentru c am dou feluri preferate de mncare n acelai timp.
-Poate. ..
-Iar asta m face s m ntreb ce alt fel de mncare ar mai
merge cu sosul de friptur.
-Ha! zise el. Posibil .
Se ndeprt de ea; Cath tia c se duce s-i caute blocul de
desen.
-Ce avem la cin? l ntreb Cath.
-Ce vrei tu.
Apoi se opri i se ntoarse spre ea, ca i cum tocmai i amintise
ceva.
-Nu. Tonetele de taco. Tonetele de taco?
___________
2
Numele Gravioli este compus din gravy sos de friptur i r violi
.
RAINBOW ROWELL

-Da. Conduc eul N-am mai condus de luni ntregi! La care s


mergem? Haide s mergem la toate.
-Sunt cel puin apte tonete de taco pe o raz de trei kilometri.
-Haide! spuse ea. Vreau s mnnc doar burrito de acum pn
duminic diminea.
Au mncat burrito i s-au uitat la televizor.Tatl ei tot mzglea
pe blocul de desen, iar Cath i scoase laptopul. Ar fi trebuit s fie i
Wren aici, cu laptopul ei, trimindu-i lui Cath mesaje, n loc s
vorbeasc.
Cath se hotr s-i trimit lui Wren un e-mail.
Mi-ar fi plcut s fii si tu aici. Tata pare n regul. Nu cred c a
splat vreun vas de cnd am plecat noi de acas i nici nu tiu dac a
folosit vreunuln afara paharelor. Dar mcar lucreaz. i nu a spart
nimic prin cas. i are privirea limpede tii? M rog. Ne vedem
luni. Ai grij de tine. Ai grij s nu-i dea careva somnifere.
Cath se culc la ora unu. Se trezi i cobor la parter pe la trei, ca
s verifice dac ua de la intrare era ncuiat; fcea uneori asta cnd
nu putea s doarm, cnd ceva nu prea n ordine.
-Tatl ei umpluse sufrageria de foi cu sloganuri i desene. Se
nvrtea printre ele, ca i cum cuta ceva.
-La culcare? l ntreb ea.
Lui i trebuir cteva secunde pn s-i focalizeze privirea
asupra fetei.
-La culcare, i rspunse, zmbind cu blndee.
Cnd Cath cobor din nou, pe la cinci, el era n dormitorul lui.
l auzea sforind.
Fangirl

Tatl ei plecase de acas cnd Cath cobor la parter n dimineaa


urmtoare. Fata se hotr s evalueze proporiile dezastrului. Foile
rspndite prin sufragerie fuseser mprite pe seciuni. Pe cprrii,
dup cum zicea el. Erau lipite pe perei i pe geamuri. Unele foi
aveau alte buci de hrtie prinse de jur-mprejurul lor, ca i cum
acolo se petrecuse o explozie de idei. Cath se uit peste propunerile
lui i le nsemn cu un pix verde pe cele care i plceau. (Ea folosea
verde, Wren, rou.)
Privelistea - un soi de haos controlat -o fcea s se simt mai
bine.
Un pic de manie era n regul. Acest pic l ajut s-i plteasc
facturile, s se ridice din pat dimineaa i s fie magic de inventiv
atunci cnd avea mai mare nevoie de asta.
-Am fost magic astzi, fetelor! obinuia el s spun dup ce se
ntorcea de la vreo prezentare important, i amndou tiau c asta
nsemna c aveau s mnnce homar la cin. Fiecare cte unul, fiecare
cu propriul nclzitor cu lumnare pentru bolul de unt.
ntreaga lor gospodrie funciona datorit acestui pic de manie.
Piticul din pivni, care torcea aur
Cath verific buctria. Frigiderul era gol. Congelatorul era plin
de semipreparate Healthy Choice i plcinte la tigaie marca Marie
Callenders. Umplu maina de splat vase cu pahare murdare,
lingurie i ceti de cafea.
Baia era n regul. Cath arunc o privire i prin dormitorul
tatlui ei i mai adun nite pahare murdare. Erau foi rspndite peste
tot pe acolo, nici mcar aranjate n teancuri. Grmezi de scrisori,
majoritatea nedesfcute. Se ntreb dac nu cumva tatl ei
ngrmdise totul n dormitorul lui nainte de sosirea ei. Cath nu se
atinse de nimic n afar de vasele murdare.
Apoi puse la microunde o caserol Healthy Choice, pe care o
mnc deasupra chiuvetei, i se hotr s mearg napoi la culcare.
Pn atunci nu bgase de seam ct de moale era patul ei de
acas. Iar pernele miroseau att de bine! i i fusese dor de toate
RAINBOW ROWELL

posterele cu Simon i Baz... Avea un decupaj cu Baz n mrime


natural; vampirul i arta colii, rnjind, cum sttea el acolo, atrnat
de cadrul patului cu baldachin. Cath se ntreba dac Reagan ar accepta
aa ceva n camera lor de cmin. Poate c decupajul ar fi ncput n
dulap.

Cath i tatl ei mncar tot weekendul pe la diferite tonete de


taco. Cath a ales carnitas i barbacoa, al pastor i chiar i lengua1.
Totul nmuiat n sos verde de tomatillo2 .
Tatl ei a tot lucrat. Aa c i Cath lucr lng el, scriind la Nu
renuna, Simon mai mult dect o fcuse n sptmni ntregi. Smbt
sear era nc treaz pe la unu noaptea, dar spuse c se culc, asta ca
s-l determine i pe tatl ei s fac la fel.
Apoi mai rmase treaz o or sau dou, scriind.
Era plcut s scrie din nou n camera ei, n patul ei. S se piard
n lumea magilor i s rmn acolo. S nu aud alte voci n mintea ei
n afar de cele ale lui Simon i Baz. S nu-i aud nici propria voce.
Asta era motivul pentru care Cath scria fan fiction. Pret de cteva ore,
lumea lor lua locul lumii reale. Iar ea putea s se lase purtat de
sentimentele personajelor ca de un val, alunecnd lin ca pe panta unui
deal.
Duminic sear, casa era plin de foi de calc i ambalaje de
burrito. Cath umplu din nou maina de splat vase cu pahare i strns
e tot gunoiul acela care mirosea delicios.
Trebuia s se ntlneasc cu Erin n West Omaha ca s plece
mpreun napoi spre universitate. Tatl ei o atepta la u ca s o
conduc, zngnindu-i cheile, lovindu-le de picior.
___________
1
Preparate culinare specifice buctriei mexicane.
2
Aa-numita tomat mexican
Fangirl

Cath ncerc s memoreze imaginea lui din acel moment pentru


mai trziu, cnd va avea nevoie de ceva care s-o liniteasc. El avea
prul aten-deschis, aceeai nuan ca a lui Cath i Wren. i acelai
tip de pr: des i drept. Nasul i era un pic rotunjit, dar mai lat i mai
lung dect al lor. Avea aceeai nonculoare n ochi, la fel ca fetele. Era
ca i cum ele ar fi fost doar ale lui. De parc i-ar fi mprit ADN -ul
la trei, n mod egal.
Ar fi fost o imagine mult mai linititoare dac el n-ar fi prut
aa de trist. Ii lovea prea tare cheile de picior.
-Sunt gata, i spuse Cath.
-Cath...
Fetei aproape c-i sttu inima n loc din pricina felului n care
tatl ei i pronunase numele.
-Stai jos, bine? Trebuie s-i spun ceva rapid.
-De ce trebuie s stau jos? Nu vreau s trebuiasc s stau jos.
-Doar spuse el artnd spre masa din sufragerie, Te rog.
Cath se aez la mas, ncercnd s nu-i mite foile, s nu
sufle spre ele i s le strice ordinea.
-Nu intenionam s amn att de mult pn s-i Splm... zise el.
-Spune-mi odat! M sperii. Mai mult, i simea stomacul ca
un ghem ce urcase pn n gt.
-Am mai vorbit cu mama voastr.
-Poftim?
Cath n-ar fi fost att de ocat dac tatl ei i-ar fi spus c sttuse
de vorb cu o fantom. Sau cu yeti.
-Ce? De ce?
-Nu pentru mine, adug el repede, ca i cum tia c ideea de a
se mpca cu ea era absolut terifiant. Ci pentru voi.
-Pentru mine?
RAINBOW ROWELL

-Pentru tine i Wren.


- Nu mai face asta, zise fata. Nu vorbi cu ea despre noi.
-Cath... E mama voastr.
-Nu exist dovezi care s susin aceast teorie.
-Ascult-m puin, Cath. Nici mcar nu tii ce vreau s-i spun.
Cath ncepuse deja s plng.
-Nu-mi pas ce vrei s-mi spui. Tatl ei hotr s continue:
-I-ar plcea s v vad. Mamei voastre i-ar plcea s v
cunoasc un pic mai bine.
- Nu.
-A trecut prin multe, scumpo.
-Nu. Nu a trecut prin nimic. Era adevrat. Mama lor nu luase
parte la niciun eveniment important din viaa fiicelor ei.
-De ce vorbim despre ea?
Cath auzea cum tatl ei zdrngnea iari cheile, lovinda-i
piciorul de tblia mesei. Trebuia ca Wren s fie aici, cu ei. Wren nu
avea ticuri nervoase. Nici nu plngea. Wren nu l-ar fi lsat s continue
s vorbeasc despre lucrurile astea.
-E mama voastr. Cred c ar trebui s-i dai o ans.
-I-am dat. Cnd ne-am nscut. Am ncheiat subiectul sta.
Cath se ridic prea brusc, iar un teanc de foi czu de pe mas.
- Poate c mai vorbim despre asta de Ziua Recunos tinei, spuse
tatl ei.
-Sau poate c nu vorbim despre asta de Ziua Recunotinei, ca
s nu stricm srbtoarea. O s-i spui i lui Wren?
-I-am spus deja. I-am trimis un e-mail.
-i ce a zis?
-C o s se gndeasc.
Fangirl

-Pi, eu nu m gndesc, spuse Cath. Nu pot nici mcar s


concep s m gndesc la asta.
Se ridic de la mas i ncepu s-i adune lucrurile. Avea
nevoie de ceva de care s se agae. Tatl lor n-ar fi trebuit s le dea
vetile separat. N-ar fi trebuit s le vorbeasc despre asta deloc.
RAINBOW ROWELL

Drumul spre West Omaha, cu tatl ei, fu ngrozitor. Iar cel spre
Lincoln, fr el - nc i mai neplcut.
Totul le mergea pe dos.
Fuseser atacai de un bezmetic-de-pdure dintr-aceia cu
creast i veninos.
Apoi se ascunseser n petera aceea cu pianjeni, unde au dat
peste chestiawaia, ce-o fi fost ea, care a mucat adidasul lui Simon.
Probabil un obolan.
i apoi, Baz l-a luat pe Simon de mn.
Sau poate c Simon l-a luat pe Baz de mn... Oricum, era de
neles, de vreme ce aveau de-a face cu bezmetici-de-pdure i
pianjeni i sobolani.
Uneori apuci mna cuiva doar ca s te asiguri c mai eti n
via i c ai alturi de tine o alt fiin uman, care i poate
demonstra asta.
S-au ntors la fortrea aa, inndu-se de mn. i ar fi fost
n regul (aproape n regul), dac unul dintre ei ar fi dat drumul
minii celuilalt.
Dac nu ar fi rmas ei acolo, la marginea Marelui Cmp, fiecare
dintre ei innd o prticic din cellalt, chiar dac pericolul trecuse
de mult.
(Fragment din M-ai neles greit,
publicat n ianuarie 2010 pe FanFixx.net; autoare: Magicath)
Fangirl

ZECE

Profesoara Piper nu terminase de corectat compunerile cu


narator necreditabil (din cauza asta Nick era iritat i devenise
paranoic), dar le ceruse deja s se apuce de proiectul final, o povestire
de zece mii de cuvinte.
-Nu o lsai pe noaptea de dinaintea predrii, spusese ea,
cocoat pe catedr, legnndui picioarele. O s se vad c a fost
scris cu o noapte nainte. Nu sunt interesat de fluxul contiinei.
Cath nu tia cum va reui s se concentreze asupra tuturor
lucrurilor pe care le avea de fcut. Proiectul final i textele
sptmnale, plus toate celelalte teme pentru fiecare curs n parte.
Att de mult de citit... Att de mult de scris... Eseuri, lucrri
argumentative, referate. n zilele de mari i, uneori, n cele de joi, se
ntlnea s scrie cu Nick. Plus Nu renuna. Plus e-mailuri, nsemnri
i comentarii...
Cath se simea de parc nota ntr-o mare de cuvinte. Iar uneori
de parc se neca n ea.
-Ti s-a prut vreodat c ai fi, aa, ca o gaur neagr... sau ca
opusul unei guri negre? l ntreb ea pe Nick mari sear.
-Care ndeprteaz materia n loc s-o absoarb?
-Care o degaj, ncerc ea s-i explice.
Stteau la masa lor dintre rafturile de cri, iar Cath i
rezemase capul de rucsacul ei. Simea curent la ceaf.
-Opusul unei guri negre de cuvinte.
Ca i cum lumea absoarbe toate cuvintele tale pn te
sectuiete.
-Nu de tot. Nu nc. Dar cuvintele zboar din mine att de
repede, nct nici nu tiu de unde vin.
RAINBOW ROWELL

-i poate c i-ai consumat surplusul, zise el ngrijorat, iar acum


cuvintele iau fiin din oase i snge.
-Acum sunt fcute din suflarea mea.
Nick se uit n jos la ea; sprncenele biatului se uniser,
formau acum o singur linie groas. Ochii lui aveau culoarea aceea pe
care n-o poi vedea n curcubeu. Indigo.
-Nu, zise el. Nu m-am simit niciodat aa.
Cath rse i cltin din cap.
-Cuvintele ies din mine ca pnza lui Spiderman, zise Nick
ridicndu-i minile i atingndu-i palmele cu degetele mijlocii.
Fffff! .
Cath ddu s rd, dar reui doar s cate.
-Haide, spuse el. E miezul nopii.
Cath i adun crile. Nick lua mereu caietul. Era caietul lui
pn la urm, plus c el lucra la povestire n timpul scurs ntre
ntlnirile lor de la bibliotec. (ntlniri delucru sau ce or fi fost ele.)
Cnd ajunser afar, era mult mai frig dect se ateptase Cath.
-Ne vedem mine, i zise Nick i se ndeprt. Poate c Piper o
s termine cu lucrrile noastre.
Cath ncuviin din cap i i scoase mobilul ca s sune
n camer.
-Bun, spuse cineva ncetior.
Cath tresri. n spatele ei era Levi, rezemat de stlpul
felinarului, de parc ar fi fost imaginea arhetipal a omului rezemat de
felinar.
-ntotdeauna termini la miezul nopii, i spuse el zmbind .
M-am gndit s i-o iau nainte. E prea frig afar ca s stai s
m atepi.
-Mersi, fcu ea i o luar mpreun spre cmin.
Levi era neobinuit de tcut.
Fangirl

-Deci, la e partenerul tu de studiu? o ntreb el cnd ajunser


la jumtatea drumului spre cmin.
-Da, zise Cath n spatele fularului. i simea propria rsuflare
umed, nghend n estura aceea.
-l tii?
-L-am mai vzut pe aici.
Cath era i ea tcut. Era prea frig ca s vorbeasc i se simea
mai obosit dect de obicei.
-S-a oferit vreodat s te conduc la cmin?
-Nu l-am rugat niciodat s fac asta, se repezi Cath. Nici pe
tine nu te-am rugat.
-Aa e.
i iar tcere i frig.
Aerul rece o nep pe Cath n gt atunci cnd, ntr-un sfrit,
spuse:
-Deci poate c n-ar trebui s m conduci.
-Nu fi caraghioas. Nu asta voiam s zic.

Prima dat n sptmna aceea o vzu pe Wren la cantin, la


prnz, cu Courtney. Oath nu se putu gndi dect la un singur lucru:
Deci aa ari tu cnd mi ascunzi un secret uria: fix ca de obicei.
Cath se ntreb dac Wren avea de gnd s vorbeasc cu ea
despre... subiectul pe care l deschisese tatl lor. Se ntreb cte alte
lucruri importante i mai ascundea Wren. i cnd ncepuse s fac
asta? Cnd ncepuse Wren s filtreze ce i spunea?
Pot s fac i eu asta, se gndi Cath. Pot s in secrete. Dar
Cath nu avea niciun secret i nici nu voia s ascund ceva de Wren.
Se simea att de bine, att de uw rat s tie c atunci cnd vorbea
cu Wren nu trebuia s se cenzureze.
RAINBOW ROWELL

Atepta un moment n care s poat discuta cu sora ei fr s fie


i Courtney de fa, dar aceasta era mereu prin preajm. (Spunnd
ntruna cele mai prosteti lucruri posibile. Ca i cum viaa ei ar fi fost
o prob de auditie pentru cine tie ce reality show de la MTV.)
n sfrit, dup cteva zile, Cath se hotr s o conduc pe Wren
la urmtorul curs, imediat dup prnz, chiar dac risca s ntrzie ea
nsi la ore.
-Ce s-a ntmplat? ntreb Wren de ndat ce Courtney o
apucase, fr a bnui nimic, spre cursul de economie.
ncepuse s ning. Erau nite fulgi de nea apoi.
-tii c am fost acas n weekend... ncepu Cath.
-Da. Ce mai face tata?
-E n regul chiar bine. Particip la un pitch pentru Gravioli.
-Gravioli? Asta e grozav!
-tiu. i prea foarte implicat. i cam att... Adic totul prea n
regul n rest.
-Ti-am zis eu c nu are nevoie de noi.
-Bineneles c are nevoie de noi, pufni Cath. Dac ar E avut o
pisic, ar fi fost la un pas de a ajunge ca-n Grey Gardens 1. Cred c
mnnc numai la QuikTrip i doarme pe canapea.
-Parc ziceai c e bine.
-Pi, da. Dup standardele lui. Ar trebui s vii cu mine acas da
ta viitoare.
-Data viitoare e Ziua Recunostinei. Cred c o s vin.
Cath se opri. Aproape c ajunseser la cldirea unde se inea
urmtorul curs al lui Wren, iar Cath nu trecuse nc la partea mai grea
_1Film documentar american realizat de Albert i David Maysles
(1975); prezint viaa mizer a dou femei care aparinuser elitei soci
ale.
Fangirl

Wren oft ca i cum tia ce urma.


a discuiei.
-Tata mi-a spus c ie i-a spus deja
-Aa e.
-De ce? o ntreb Cath, ncercnd din greu s nu se smiorcie.
-Uite-aa, ncepu Wren potrivindu-i rucsacul. Pentru c e
mama noastr. i chiar m gndesc la asta.
-Dar...
Problema lui Cath nu era lipsa contraargumentelor.
Avea nenumrate. i semnau unei mulimi de oameni
ncercnd s evacueze o cldire n flcri, mpotmolindu-se ns la
ieire.
-Dar n-o s fac dect s strice totul!
-A stricat deja totul, observ Wren. Nu ne mai poate prsi din
nou.
-Ba da, poate.
Wren cltin din cap.
-M gndesc doar.
-O s-mi spui dac hotrti ceva?
-Nu i dac asta te-ar supra aa de tare ca acum, se
ncrunt Wren.
- Am dreptul s m supr cnd exist toate motivele .
- Pur i simplu nu-mi place treaba asta spune Wren , lundu-i
privirea de la Cath i mutndu-i-o asupra uii .
O s ntrzii.
Dar i Cath avea s ntrzie .
RAINBOW ROWELL

-Sunt deia coleg de camer cu el, a protestat Baz. N-artrebui s


fiu obligat s-i devin i partener de laborator. Nu mai suport s tot vd
obraji mbuiorai.
Fetele din clas stteau ca pe ace pe scaunele lor, Frecare dintre
ele fiind pregtit s-i ia locul lui Baz.
-Gata cu obrajii mei, a murmurat Snow, nroindu-se zdravn.
-Serios, domnule profesor, a spus Baz, agitnd bagheta nspre S
now cu un gest care spunea: Uitai-v i voi la el!
Snow a apucat captul baghetei, ndreptnd-o spre podea.
Profesorul Chilblains nu era deloc impresionat.
-Stai jos, domnule Pitch. M faci s irosesc timp preios din ora
de laborator.
Baz i-a trntit crile pe banca lui Snow. Acesta din urm i-a
pus ochelarii de protecie, potrivindu-i-i bine; lentilele nu i-au estom
pat albastrul ochilor i nici cuttura tioas.
-Ca s Fie clar, a mormit Snow, nici eu nu-s dornic s-mi petre
c i mai mult timp cu tine.
-Biat prost... a uitat Baz aparte, cercetnd cu privirea umerii n
cordai ai lui Snow, roeaa care, din pricina enervrii, i cuprinsese g
tul i valul de pr de culoarea bronzului, parial stpnit de elasticul o
chelarilor...
Ce stii tu despre a dori?

(Fragment din Cele cinci ocazii n care Baz s-a dus la chimie
i data cnd a lipsit, publicat n august 2009 pe FanFixx.net;
autoare: Magicath i Wrenegade)
Fangirl

UNSPREZECE

Pe culoar era linite deplin. Toat lumea din cminul Pound


plecase s se distreze.'
Cath se holba la ecranul computerului ei, iar n minte i rsuna
vocea profesoarei Piper. Se strduia s rememoreze ntreaga
conversaie, derulnd-o n minte iar i iar, de parc ar fi vrut s-i
foreze memoria s vomite.
n acea zi, la nceputul cursului, profesoara Piper le adusese
napoi povestirile cu narator necreditabil. Pe ale tuturor, n afar de
cea a lui Cath.
-Vorbim dup curs, bine? i spusese fetei, cu zmbetul ei blnd
i sincer.
Cath se gndise c excepia asta trebuia s fie un semn bun, c
poate profesoarei i plcuse foarte mult povestirea ei. Se vedea c o
plcea pe Cath. Dintre toi studenii de la curs, ei i adresa cele mai
multe zmbete. l devansa net pe Nick.
Iar compunerea asta era cea mai bun bucat pe care o scrisese
Cath n tot semestrul. tia asta. Poate c profesoara Piper voia s
discute despre lucrare n detaliu sau poate c voia s-i spun lui Cath
s treac din semestrul urmtor la cursul pentru avansai. (Era nevoie
de o recomandare special pentru nscriere.) Sau doar... ceva de bine.
Ceva.
-Cath, i se adresase profesoara, dup ce toat lumea plecase din
sal, iar Cath se apropiase de pupitru. la loc.
Zmbea mai blnd ca niciodat, dar ceva nu era n regul. Ochii
femeii preau triti, se citea regretul n ei, iar atunci cnd Cath a luat
lucrarea, a vzut un patru mic i rou scris ntr-un col.
Cath i-a aruncat profesoarei o privire tioas.
-Cath, nu tiu ce s cred despre lucrarea ta. Chiar nu tiu cum a
putut s-i treac aa ceva prin minte...
RAINBOW ROWELL

-Dar... a fost chiar att de prost scris?


Era posibil ca povestirea ei s fi fost mai proast dect cele ale
tuturor colegilor?
-Nu-i vorba despre ct e de bun sau de rea, a scuturat din cap
profesoara Piper, iar prul ei lung i slbatic se mic dintr-o parte
ntr-alta. E plagiat.
-Ba nu. Eu am scris povestirea.
-Tu ai scris-o? Eti autoarea crii Simon Snow i motenitorul
Magului?
-Bineneles c nu.
Ce rost avea ntrebarea asta?
-Personajele i toat aceast lume aparin altcuiva.
-Dar povestirea e a mea.
-Personajele i lumea sunt povestirea, a spus femeia, vrnd s o
fac s neleag.
-Nu neaprat...
Cath simea ct de tare se nroise. Vocea i juca feste.
-Ba da, a insistat profesoara. n mod necesar. Dac i se spune
s scrii ceva original, nu poi pur i simplu s furi o poveste scris de
altcineva i s schimbi cte ceva n privina personajelor.
-Asta nu e furt.
-Dar ce anume?
-mprumut, a spus Cath; nu-i plcea deloc c se certa cu
profesoara Piper, nu-i dorise s o fac s o priveasc att de rece, de
rezervat, dar nu se putuse stpni.
-Schimb. Amestec. Explorez.
-Furi.
-Nu e ilegal ce am fcut.
Fangirl

Cath avea toate argumentele la ndemn; ele nu-i ap. rau doar
propria povestire, ci ideea de fan fiction.
-Personajele nu sunt ale mele, dar eu nu ncerc s Ctig bani de
pe urma lor.
Profesoara Piper nu fcea dect s clatine din cap, chiar mai
dezamgit dect pruse cu cteva minute n urm. i-a trecut palmele
peste blugi. Degetele ei erau scurte; purta un inel mare cu turcoaz,
care depea arti. culaia degetului.
-Dac e sau nu legal, este irelevant. Ti-am cerut s scrii o
povestire original, care s fie a ta. i nu e nimic original aici.
-Nu cred c nelegei, a spus Cath, dar vorbele ei au sunat ca un
hohot de plns.
i-a cobort privirea ruinat i a Vzut din nou nota de patru
scris cu rou.
-Eu cred c tu nu nelegi, Cath, a replicat profesoara cu o voce
voit calm. i chiar a vrea s nelegi. Eti la facultate, ce facem aici
e pe bune. Te-am lsat s te inscrii la un curs pentru anii mai mari i,
pn acum, m-ai impresionat teribil. Dar acum a fost o greeal. Ai
dat dovad de imaturitate i trebuie s nvei din asta.
Cath i-a ncletat flcile. Inc voia s se apere. Muncise att de
mult la povestire.
Profesoara Piper le spunea mereu s scrie despre ceva drag. Lui
Cath Baz i Simon i erau cei mai dragi.
Dar Cath s-a rezumat la a aproba din cap i s-a ridicat. A reuit
chiar s murmure un mulumesc la ieirea din clas.
Acum, rememornd totul, simea c faa i ia foc. Se holb pe
deasupra laptopului la desenul de pe perete, o schi n crbune
reprezentndu-l pe Baz. Vampirul sttea pe un tron negru, sculptat, cu
un picior aruncat peste unul dintre braele jilului i cu capul
nclinat nainte, ntr-c atitudine provocatoare, dar degajat n josul de
senului, autorul lui scrisese cu o caligrafie perfect urmtoarele:
RAINBOW ROWELL

Cine ai fi tu fr mine, Snow? Un biet virgin cu ochi albatri, care nu


tie s dea cu pumnul. i mai jos: Inimitabila Magicath.
Cath lu din nou mobilul. O sunase pe Wren de cel puin ase
ori de cnd plecase de la curs. i intra direct mesageria vocal.
Cath nchisese de fiecare dat.
tia c, dac ar fi putut s vorbeasc cu Wren, s-ar fi simit
mai bine. Wren ar fi neles... probabil. n urm cu cteva-sptmni,
Wren chiar spusese toate acele lucruri rutcioase despre Baz i
Simon. Dar asta se ntmplase din cauz c se mbtase. Dac Wren
ar ti ct de suprat era Cath acum, sigur nu s-ar purta ca o scorpie.
Ar nelege. Ar ajuta-o pe Cath s-i revin... Wren se pricepea la
treaba asta.
Dac Wren ar fi fost aici... Cath bufni n rs. Dar sun mai
degrab ca un hohot de plns. (Ce naiba, de ce tot ce-mi iese pe gur
aduce a hohot de plns?)
Dac Wren ar fi fost aici, ar fi organizat de urgen o petrecere
Kanye. La nceput, s-ar fi urcat n picioare pe pat. Asta era
tipicul, pe vremea cnd se aflau acas. Cnd lucrurile deveneau prea
grave de exemplu, atunci cnd Wren aflase c Jesse Sandoz o nela,
cnd Cath fusese concediat pentru c eful ei de la librrie i spusese
c nu zmbea ndeajuns, cnd tatl lor ncepuse s se poarte ca un
zombi i prea c nu o s-i mai revin -, una dintre ele se ridica n
picioare n pat i trgea de o manet imaginar, un mecanism imens
aflat undeva, n aer, i striga:
-Petrecere Kanye de urgen.
Iar cealalt trebuia s dea fuga la computer i s pun lista de
melodii pentru petrecerea Kanye. Apoi sreau mpreun, dansnd i
urlnd versurile pieselor lui Kanye West pn ajungeau s se simt
mai bine. Uneori, toat treaba asta le lua ceva timp...
Sunt autorizat s dau de urgen startul unei Petreceri
Kanye , i spuse Cath, izbucnind din nou n rs. (De data asta, sunet
ele emise aduceau ceva mai mult a rs.) Nu e ca i cum a avea
nevoie de cvorum.
Fangirl

Se ntinse ctre laptop i deschise lista de melodii pentru


petrecerea Kanye. Avea nite boxe portabile ntr-unul dintre sertare.
Le scoase i le conect. Apoi ddu volumul la maximum. Era vineri
seara, deci nu era nimeni in cldire, poate c nici n tot campusul, care
s fie deranjat.
Petrecere Kanye de urgen. Cath se urc n picioare n pat ca
s-o anune, dar cobor imediat. Era ridicol. Jalnic. (Exist ceva mai
jalnic dect o petrecere dansant dat de una singur?)
n schimb, se post n faa boxelor i nchise ochii, fr s
danseze propriu-zis, doar legnndu-se i optind versurile. Dup
prima strof, ncepu s danseze. Kanye reuea mereu s-i ajung la
suflet. Muzica lui era antidotul perfect pentru orice nemulumire,
orict de serioas ar fi fost aceasta. Era acolo combinaia
perfect de furie, de indignare, de certitudine c lumea nu va ti nicio
dat ct de minunat sunt. Cantitatea perfect de poezie.
Cu ochii nchii, Cath aproape c putea s-i imagineze c
Wren dansa n cealalt parte a camerei, cu o baghet ca a lui Simon
Snow pe post de microfon.
Dup cteva melodii, Cath nu mai avu nevoie s se prefac.
Dac vecinii ar fi fost acas, ar fi auzit-o urlnd versurile.
Cath dans. i cnt rap. i dans. i, la un moment iat, auzi un
ciocnit la u.
La naiba! Poate c vecinii sunt acas.
Deschise fr s se uite cine sttea n prag i fr s dea sonorul
mai ncet (gndirea i era afectat de muzica lui Kanye), dar pregtit
s-i cear scuze.
Era Levi.
- Reagan nu-i aici, strig Cath.
Levi i rspunse ceva, dar nu ndeajuns de tare.
-Ce?
-Atunci cine e aici? strig Levi, zmbind.
RAINBOW ROWELL

Levi. ntotdeauna zmbitor. Purta o cma cadrilat de flanel,


cu mnecile desfcute. Nici s se mbrace ca lumea nu era n stare.
-Cine e aici i ascult muzic rap?
-Eu.
Cath gfia; ncerca s ascund acest lucru.
Levi se aplec spre ea, ca s nu trebuiasc s strige.
-Asta nu poate f1 muzica lui Cather. Am crezut ntotdeauna c
eti genul care prefer melodiile depresive, indie.
O tachina. Numai adevratele urgene puteau ntrerupe o
petrecere Kanye.
-Pleac, zise Cath dnd s nchid ua.
Levi o mpiedic,ntinznd mna.
-Ce faci? ntreb el rznd i bgndu-i capul pe u.
Cath cltin din cap, neputndu-i da niciun rspuns chibzuit. i
pentru c n-ar fi contat oricum, de vreme ce Levi nu era niciodat
chibzuit.
-Dau o petrecere dansant de urgen. Car-te!
-O, nu,zise Levi mpingnd ua i strecurndu-se pe lng Cath.
Era prea slbnog. Prea nalt.
Cath nchise ua n urma lui. Nu exista un model de aciune
pentru asemenea situaie. Ar fi sunat-o pe Wren ca s-i cear opinia
dac ar fi tiut c exista vreo ans ca ea s-i rspund la telefon.
Levi se post n faa lui Cath, cu o expresie serioas (mcar o
dat, chiar aa, mcar o dat n viaa lui) i innd ritmul cu micrile
capului.
-Aadar, petrecere dansant de urgen, vorbi el tare .
Cath aprob, dnd din cap.
i continu s dea din cap. i continu.
Fangirl

Levi i rspunse dnd i el din cap.


i apoi Cath ncepu s rd i-i ddu ochii peste cap; legna
din olduri ntr-o parte i-n alta. Nu foarte tare. Si apoi din umeri. i
iat c dansa din nou. Un pic mai crispat dect nainte - genunchii i
coatele se cam ineau epene - dar tot dans era.
Cnd l privi din nou pe Levi, vzu c i el dansa. Exact aa
cum i l-ar fi imaginat, dac s-ar fi gndit vreodat la lucrul sta. Cu
micri prea ample i prea relaxate, trecndu-i degetele prin pr.
(Frate, nu-i nevoie s-i scoi n eviden linia n V a prului!) Ochii
lui realmente strluceau de bucurie. Radiau.
Cath nu se putea opri din rs. Levi o privi n ochi i ncepu i el
s rd.
i iat c dansa cu ea. Nu erau lipii unul de altul sau ceva de
genul sta. De fapt, el nu se apropiase. O privea i se mica n acelai
ritm cu ea.
i iat c i ea dansa cu el. Mai bine dect el, ceea ce era plcut.
Cath i ddu seama c i muca buza de jos, aa c ncet a o mai
face.
n schimb, ncepu s cnte rap. Cath tia att de bine versurile
c le-ar fi putut spune de la coad la cap. Levi ridic din sprncene i
zmbi larg. tia refrenul i l cnt cu ea.
Dansar pn ncepu o alt melodie, apoi ct inu aceasta i
urmtoarea. Levi pi spre ea, poate c n-o fcuse intenionat, iar Cath
se rostogoli pe pat. Levi rse i sri pe patul lui Reagan, ct pe-aci s
se loveasc cu capul de tavan.
Continuar s danseze mpreun, imitnd cele mai caraghioase
micri ale celuilalt, srind la capetele paturilor... Era aproape la fel ca
atunci cnd dansa cu Wren. (i totui nu, evident. Pe bune, nu era.)
Dintr-odat, ua camerei se deschise larg.
Cath sri n spate, ferindu-se de u, i czu ct era de lung pe
saltea, care o arunc pe podea. Levi rdea att de tare, nct fu nevoit
s se sprijine de perete cu ambele mini.
RAINBOW ROWELL

Reagan intr n camer i spuse ceva, dar Cath nu auzi ce


anume. Se ntinse spre birou i i nchise laptopul, oprind muzica.
Rsul lui Levi rsun n linitea care se lsase brusc. Lui Cath i se tie
rsuflarea. Plus c aterizase greit, pe unul dintre genunchi.
-Ce mama... naibii? spuse Reagan, mai mult ocat dect
suprat - mai bine zis, lui Cath nu i se pru c era suprat.
- Petrecere dansant de urgen, spuse Levi srind jos de pe pat
i dnd s-o ajute pe Cath.
Aceasta se sprijini de birou i se ridic.
-Eti bine? se interes el.
Ea zmbi i ncuviin.
-O tii pe Cather? o ntreb Levi pe Reagan, iar chipul nc i
strlucea de veselie. Scuip flcri!
-Fix aa a fost i ziua de azi pentru mine, spuse Reagan
lsndu-i geanta jos i aruncndu-i pantofii din picioare. Numai
ciudenii la fiecare pas. Ies n ora. Vii?
-Sigur, zise Levi, apoi se uit spre Cath. Vii i tu?
Reagan o privi pe Cath i se ncrunt. Cath simi ceva lipicios
adunndu-i-se n stomac. Poate c i revenea amintirea scenei de mai
devreme cu profesoara Piper. Sau poate c n-ar fi trebuit s danseze
cu iubitul colegei ei de camer.
-Ar trebui s vii i tu, i spuse Reagan.
Pru sincer.
Cath se trase de tivul tricoului.
-Nu. E deja trziu. O s mai scriu...
Se ntinse dup mobil, verificndu-l din obinuin.
Avea un mesaj necitit de la Wren.
la muggsy's. VINO ACUM. Urgen!
Fangirl

Cath vzu ora la care l primise. Wren i scrisese cu douzeci de


minute n urm, n timp ce ea i Levi dansau. Puse mobilul pe birou i
ncepu s-i ncale ghetele peste pantalonii de pijama.
-E totul n regul? o ntreb Levi.
-Nu tiu... cltin Cath din cap.
Se simea iari ruinat. i speriat. Stomacul ei prea ncntat
s aib un nou motiv pentru care s se munceasc.
-Ce e Muggsys?
-E un bar, ii rspunsul Levi. Aproape de Campusul de Est.
-Ce e Campusul de Est?
Levi se ntinse pe lng ea i i lu mobilul de pe birou. Se
ncrunt privind ecranul.
-Te duc cu. Sunt cu maina.
-Unde e duci? se interes Reagan.
Levi arunc mobilul lui Cath spre Reagan i apoi i mbrc
haina.
-Sunt sigur c e n regul, spuse Reagan, citind mesajul.
Probabil c a but prea mult. E comportamentul obligatoriu al
bobocilor.
-Dar oricum trebuie s m duc s o iau de acolo, zise Cath,
lundu-i napoi telefonul.
-Bineneles c trebuie, ncuviin Levi. Urgen nseamn
urgen.
Se uit apoi spre Reagan i o ntreb:
-Vii i tu?
-Dac nu avei nevoie de mine, nu a veni. Trebuia s ne
ntlnim cu Anna i Matt...
-Vorbim mai trziu, spuse el.
Cath era deja la u.
RAINBOW ROWELL

-Sora ta e bine, o asigur Reagan aproape cu blndete. Ea nu


face dect s se poarte normal.

Maina lui Levi era, de fapt, o camionet. Una mare. Cum i


permite s plteasc benzina?
Cath nu voia s fie ajutat s urce, dar,cum lipsea o treapt - era
o rabl nenorocit, observ ea acum, de aproape -, fata ar fi trebuit s
se caere la propriu nuntru, dac Levi n-ar fi prins-o de cot.
Cabina camionetei mirosea a benzin i a cafea mcinat.
Centura de siguran era blocat, dar Cath reui totui s i-o prind.
Levi se strecur cu uurin n scaunul lui i i zmbi lui Cath.
Ea se gndi c biatul ncerca s o ncurajeze.
-Ce e Campusul de Est?
-Vorbeti serios?
-De ce n-a fi serioas n momentul sta?
-Este partea cealalt a campusului. Acolo unde e Facultatea de
Agronomie. . .?
Cath ddu din umeri a nerbdare i se uit pe geam. Cdea
lapovi nc de dup-amiaz. Luminile preau nite pete umede pe
caldarm. Din fericire, Levi conducea ncet.
-i Facultatea de Drept, continu el. Sunt i cmine i o sal de
bowling perfect funcional. i o lptrie. Serios, nimic din toate aste
a nu i sun cunoscut?
Cath i rezem fruntea de geam. Sistemul de nclzire al
camionetei nc bga aer rece. Trecuse jumtate de or de la primirea
mesajului. Jumtate de or de la mesajul de alarm.
-Ct de departe e?
-La civa kilometri. Ajungem n zece minute, poate un pic mai
mult, din cauza vremii. Majoritatea cursurilor Inele se in n
Campusul de Est.
Fangirl

Cath se ntreba dac Wren era singur. Unde era Courtney?


N-ar fi trebuit s fie mpreun?
-E i un muzeu cu tractoare acolo, continu Levi. i un centru
internaional unde se nva cum se fac carpetele. Iar mncarea de la
cantine e extraordinar...
Nu era n regul. S ai o sor geamn trebuia s fie ca i cum
ai avea un nger pzitor. Propriul tu paznic. PRIETEN DIN OFICIU
tatl lor le cumprase tricouri inscripionate cu aceste cuvinte cnd
mpliniser treisprezece ani. nc le mai purtau uneori (niciodat n
acelai timp), doar ca s se amuze. Sau fcnd pe ironicele. Ori din
cine tie ce alte motive.
La ce bun dac ai o sor geamn i n-o lai s-i poarte de
grij?! S te protejeze. . .
-Campusul de Est e mult mai bun dect Campusul Central, din
toate punctele de vedere. Iar tu nici mcar nu tiai c exist.
Lumina roie a semaforului se aprinse, iar Cath simi c roile
se nvrteau nc. Levi acion frna de motor, iar camioneta ncetini
tot mai mult pn se opri fix unde trebuia.
Fur nevoii s parcheze destul de departe de bar. De altfel, pe
toat strada erau baruri, unul lng altul.
-N-o s m lase s intru, spuse Cath, dorindu-i ca Levi s
iueasc pasul. Nu am vrsta necesar.
-La Muggsys nu te verific nimeni.
-N-am mai fost niciodat ntr-un bar.
Un grup mare de fete iei din bar pe ua din faa lui Levi i Cath
. Biatul o apuc pe Cath de mnec i o trase la o parte.
-Eu am mai fost, zise el. O s fie n regul.
-Nu e n regul, rosti Cath mai mult pentru sine de ct pentru
Levi. Dac ar fi fost, Wren n-ar fi avut nevoie de mine.
Levi o trase din nou de mnec i deschise o u grea, neagr i
fr geam. Cath se uit n sus, la reclama lumiv noas de deasupra
RAINBOW ROWELL

capetelor lor. Doar literele UGGSY i un trifoi cu patru foi se mai


aprindeau. nuntru, un tip masiv sttea pe un scaun de bar i citea
ziarul Daily Nebraskan la lumina unei lanterne. Ridic lanterna spre
Levi i zmbi.
-Salut, Levi.
Biatul i zmbi i el.
-Salut, Yackle.
Yackle deschise o a doua u i o inu aa cu o mn. Nici
mcar nu se uit la Cath. Levi l btu pe bra n semn de mulumire
cnd trecur pe lng el.
n bar era ntuneric i att de aglomerat, c nu aveai loc s
arunci un ac. Pe o scen de mrimea unei canapele, scen aflat lng
intrare, cnta o trup. Cath se uit n jur, dar nu putea s vad nimic
din pricina nghesuielii.
Se ntreba unde era Wren.
Unde era Wren n urm cu patruzeci i cinci de minute?
Ascuns n baie? Ghemuit lng vreun perete? I se fcuse ru,
leinase? I se mai ntmplase s leine... Cine era cu ea ca s-o ajute?
Sau cine i fcuse ru?
Cath simi mna lui Levi apucnd-o de cot.
-Haide.
Se strecurar pe lng o mas nalt, unde un grup numeros
ddea pe gt shot-uri. Unul dintre biei se dezechilibr, cznd
peste Cath; Levi l mpinse napoi, zmbindu-i.
-Vii de obicei pe aici? l ntreb Cath dup ce trecur de masa
respectiv.
-E aa napa numai cnd cnt vreo trup.
Se ndeprtar de scen, naintnd spre bar. O micare lng
perete i atrase atenia lui Cath. Felul n care tipa i ddu prul pe
spate.
Fangirl

-Wren, spuse Cath, grbindu-se.


Levi o lu de bra i mpinse lumea din faa ei, ncercnd s-i
fac loc.
-Wren! strig Cath peste zgomotul mulimii, nainte S fi fost
ndeajuns de aproape ca s poat fi auzit de aceasta.
Inima i btea tare. ncerc s-i dea seama ce se ntmpla cu
sora ei: un tip masiv sttea n faa ei,innd-o pe Wren captiv ntre
el i peretele capitonat.
-Wren!
Cath mpinse ntr-o parte braul tipului, iar acesta se ddu n
spate, perplex.
-Eti bine?
-Cath?
Wren rmsese cu sticla de bere neagr n aer, ca i cum
mna i se blocase.
-Ce caui aici?
-Tu mi-ai spus s vin.
Wren pufni. Faa i era mbujorat, iar pleoapele i se ngreuna-
ser de ct de beat era.
-Nu i-am spus nimic.
-Mi-ai trimis un mesaj, zise Cath, privindu-l urt pe tipul masiv
pn cnd acesta mai fcu un pas n spate. Vino la Muggsys.
Urgen.
-Ccat.
Wren i scoase mobilul din buzunarul de la blugi i se uit la
ecran. Se holb la el pre de o clip, concentrndu-se.
-Mesajul la era pentru Courtney. Tot cu C.
-Tot cu O?
Cath rmase mpietrit, apoi i ridic minile n aer.
RAINBOW ROWELL

-Faci mito de mine?


-Bun, zise cineva.
Se ntoarser amndou. Un tip care prea s fac parte dintr-o
frie studeneasc sttea la un pas de ele,dnd din cap n direcia lor.
Rnji, buza de jos rsfrngndu-i-se.
-Gemene.
-Du-te naibii! i zise Wren, apoi se ntoarse spre sora ei. Uite,
mi pare ru
-Ai necazuri?
-Nu, o asigur Wren. Nu, nu, nu...
-Ct de sexy, spuse tipul.
-Atunci care era urgena? o ntreb Cath.
-Voiam s vin Courtney repede, i rspunse Wren, fcnd un
gest cu sticla de bere spre scen. Tipul de care i place ei este aici.
-Omule, ia uit-te aici! Gemene sexy.
-Urgen e pentru ceva grav! strig Cath.
Barul era att de zgomotos, nct trebuia s strigi; iar asta te
fcea s-i iei rapid din srite.
Chiar crezi c se cade s spui asta? l auzi Cath pe Levi, care i
luase tonul acela amabil, ca pentru strini.
-La naiba! Gemene, omule! Toat lumea are fantezii cu
gemene, nu?
-Relaxeaz-te, Cath, spuse Wren, frecndu-i ochii cu dosul mi
nii. Nu e ca i cum a fi sunat de-adevratelea la poliie.
-Tu nelegi c sunt surori, nu? fcu Levi, n vocea lui simin-
du-se din ce n ce mai tare ncordarea. Ce spui tu nseamn incest.
Tipul izbucni n rs.
-Nu, ce spun eu e s le dau s bea pn incep s se hljoneasc.
Fangirl

-Aa faci tu cu sora ta? ntreb Levi apropiindu-se de tipul la i


de prietenul lui -Cine dracu' te-a crescut?
-Levi, nu, rosti Cath i l trase de geac. Mereu ni se
ntmpl asta.
-Vi se ntmpl mereu?
Levi ridic din sprncene i se ntoarse spre tip.
Fetele astea dou au prini. Au un tat. El n-ar trebui s stea n
grijorat dac ele sunt ntr-un bar, gndindu-se c vor fi njosite de cine
tie ce pervers, care este nc obsedat de filmele porno. Taii n-ar
trebui s se gndeasc vreodat la aa ceva.
Perversul nu era atent la cei spunea Levi. Privirea lui beat i
libidinoas era aintit asupra lui Cath i Wren. Aceasta din urm i
art degetul mijlociu; buza tipului se rsfrnse din nou.
Levi se trase mai aproape de masa individului.
-N-ai voie s te raportezi la ele aa doar pentru c arat la fel.
Perversul naibii!
Lng ei apru un alt tip din frie, cu trei beri n brae, rotindu-
i privirea. Rnji cnd le observ pe Cath i Wren.
-Gemene.
-Cea mai a naibii fantezie! spuse primul tip.
Apoi, pe nepregtite, individul de lng Wren, cel solid, care o
inuse lipit de perete, trecu pe lng Levi i l pocni pe acel pervers
beat fix n brbie.
Levi se uit la musculos i zmbi, btndu-l pe umr. Wren l a
puc de bra.
-Jandro!
Prietenii perversului deja l ajutau pe acesta s se ridice de la
podea.
Levi o prinse de ncheietur pe Cath i ncepu s-l mping pe
Jandro prin mulime. Jandro o trase pe Wren dup el.
RAINBOW ROWELL

-Hai, i ndemn Levi. Afar, afar, afar! !


Cath l auzea pe pervers strignd njurturi n spatele lor.
-Ah, du-te dracului! i arunc Levi peste umr.
Ieir valvrtej pe usa barului. Tipul solid de la intrare se ridic
n picioare.
-E totul n regul, Levi?
-Betivi, scutur acesta din cap.
Yackle se duse spre bar. Wren era deja pe trotuar, strignd la
tipul musculos.
La Jandro. Oare chiar ieea cu el, se ntreb Cath, sau era doar
un biat care pur i simplu i luase aprarea pe moment?
Nu-mi vine s cred c ai fcut asta, i zise Wren. Poi fi arestat.
l lovi peste bra, iar el nu schi niciun gest. Levi l btu pe
Jandro pe cellalt bra ca ntr-un fel de salut. Aveau cam aceeai
nlime, dar Jandro era mai lat n umeri, era brunet i purta o cma
roie de cowboy. Probabil c e mexican, i trecu prin minte lui Cath.
Cine o s fie arestat? se auzi o voce.
Cath se ntoarse. Courtney se ndrepta spre ei cltinnclu-se,
purtnd nite pantofi roz, cu tocuri de doisprezece.
-De ce stai aici, afar, pe mizeria asta de vreme?
-Nu stm, i rspunse Cath. Tocmai plecam.
-Dar eu abia am ajuns, se plnse Courtney, apoi se uit spre
Wren: Noah este nuntru?
-Plecm, i spuse Cath lui Wren. Eti beat.
-Da... zise Wren ridicndu-i sticla de bere. n sfrit!
-Hei, ncetior, i zise Levi, apoi i trase sticla din mn,
aruncnd-o ntr-un tomberon din spatele ei. E ilegal s bei pe strad.
-Aia era berea mea, protest Wren.
Fangirl

-Hai, url mai tare, dac vrei n arest. Poate c nu te-au auzit
toi poliitii din zon, i spuse Levi zmbind.
Cath nu zmbea.
-Eti beat. Mergem acas.
-Nu. Cath. Nu m duc acas. Sunt beat i rmn n ora. Asta e
i scopul principal cnd iei, ce naiba!
Se cltin pe picioare, iar Courtney chicoti i i puse un bra pe
dup umerii ei. Wren se uit la colega ei de camer i ncepu i ea s
chicoteasc.
-Totul este scopul principal la tine, adug Cath ncet.
Lapovia i biciuia obrajii. Wren avea cristale de ghea n pr.
-Nu te las singur n halul n care eti, continu Cath.
-Nu sunt singur, rspunse Wren.
-E n regul, Cath, o asigur Courtney, iar zmbetul ei nu putea
fi mai infatuat de att.
i nici mai strident dect l fcea acel ruj roz.
-Eu sunt aici, Han Solo e aici, continu ea zmbind i flirtnd
cu Jandro. Noaptea de-abia a nceput.
-Noaptea de-abia a nceput! inton Wren, lsndu-i capul pe
umrul lui Courtney.
-Nu pot pur i simplu s... ncepu Cath cltinnd din cap.
-E al dracului de frig aici, zise Courtney lund-o din nou n
brae pe Wren. Hai s mergem!
-Nu la Muggsy's, spuse Jandro, ncepnd s se ndeprteze.
Acesta o privi pe Cath peste umr; pre de o clip, fata avu
senzaia c el voia s-i spun ceva. Dar J andro continu s se
ndeprteze. Wren i Courtney l urmar. Courtney se cltina pe
tocuri. Wren nu se uit napoi.
RAINBOW ROWELL

Cath i urmri traversnd strada i disprnd sub o alt reclam


cu becuri arse. i terse cristalele de ghea de pe obraji.
-Hei, auzi ea o voce, dup un moment de tcere rece i umed.
Levi. Era nc n spatele ei.
-Hai s plecm, zise Cath, privind n pmnt.
Totul i mergea pe dos, iar la asta se aduga i faptul c Levi
trebuie c o credea idioat. Pantalonii de pijama ai lui Cath erau
leoarc, iar vntul i ptrundea pn la piele. O trecu un frison.
Levi veni lng ea i i trase pe cap gluga de la hanorac. Cath l
urm spre camionet. Acum, c realiza ct de frig i era, dinii
ncepuser s-i clnne.
-M descurc, zise ea cnd Levi ncerc s o ajute s urce n
main.
Atept ca el s se ndeprteze nainte s se caere pe scaun.
Levi se strecur pe locul oferului i porni motorul, dnd drumul la
cldur i la tergtoare i inndu-i minile n faa ventilatoarelor.
-Centura de siguran, spuse el dup o clip.
-Ah, scuze...
Cath cut centura. i-o prinse. Camioneta nu se mic nc.
-Ai fcut ce trebuia, s tii, spuse Levi.
-Nu. Nu tiu.
-Trebuia s vii s vezi dac e bine. Urgen nseamn urgen.
-i apoi am lsat-o aa, beat moart, cu un necunoscut i cu
o proast.
-Tipul la nu prea a fi tocmai un necunoscut.
Cath aproape c izbucni n rs. Pentru c Levi n-o contrazisese
n privina proastei.
-Sunt sora ei. Trebuie s-i port de grij.
-Nu mpotriva voinei ei.
Fangirl

-i dac lein pe undeva?


-Se ntmpl des?
Cath l privi. Prul lui era ud; se vedea c i trecuse degetele
prin el.
-Nu vreau s mai vorbesc despre asta.
-Bine... Ti-e foame?
-Nu, zise ea coborndu-i privirea.
Camioneta tot nu se mic din loc.
-Pentru c mie mi-e foame.
-Nu trebuia s te ntlneti cu Reagan?
Ba da. Mai trziu.
Cath i freca din nou faa cu palmele. Cristalele d. ghea din
pr i se topeau i picturile de ap i veneau n Ochi.
-Sunt mbrcat n pijamale.
Levi bg n mararier.
-tiu locul perfect.

Pantalonii de pijama nu fur o problem.


Levi o duse la un punct de oprire pentru camioane, loc deschis
non-stop undeva, n apropiere de marginea oraului. (Totul n Lincoln
era aproape de marginea oraului.) Localul prea c nu fusese renovat
niciodat; arta de parc ar fi fost construit n urm cu aizeci de ani
din materiale refolosite i crpate. Chelneria ncepu prin a le turna
cafea, fr s-i ntrebe dac voiau.
-Perfect, zise Levi, zmbind spre chelneri i chinuindu-se
s-i scoat haina.
Ea aez fric pe mas i i trecu mna peste umrul lui Levi,
cu o micare afectuoas.
RAINBOW ROWELL

-Vii des aici? l ntreb Cath, cnd chelneri se ndeprta.


-Mai des dect n alte locuri, cred. Dac iei tocni de pastram
de vit, n-o s i mai fie foame cteva zile... Fric?
De obicei, Cath nu i comanda cafea, dar aprob din cap, iar el
i puse fric n ceac. Fata i trase cafeaua napoi i se uit n jos, la
ea. l auzi pe Levi citnd.
-tiu cum te simi acum. Am dou surori mai mici.
-Nu tii cum m simt, zise Cath, turnndu-i n cafea trei
pliculee de zahr. Nu e doar sora mea.
-Lumea chiar reacioneaz aa mereu?
-Cum anume?
Cath se uit la el, dar Levi i evit privirea.
-Faza cu gemenele.
Aaa. Asta
Cath amestec n cafea, lovind linguria prea tare de ceac.
-Nu tot timpul. Numai dac ne nimerim printre oameni bei sau,
de exemplu, cnd mergem pe strad...
Levi se strmb.
-Ce oameni depravai.
Chelneria se ntoarse, iar Levi se lumin la fa cnd o vzu.
Previzibil. i comand tocni de pastram de vit. Cath se rezum
la cafea.
-O s-i treac n timp, spuse el cnd chelnerita plec de la masa
lor. Reagan avea dreptate. Aa fac cei din anul nti.
-i eu sunt student n anul nti, dar nu ies s m mbt.
Levi rse.
-Corect. Pentru c tu eti prea ocupat cu petrecerile dansante.
Ce era cu petrecerea de urgen, pn la urm?
Fangirl

Cath l privi cum rdea i simi cum n stomac i se casc o


prpastie ntunecat, periculoas. Profesoara Piper. Simon. Baz.
Nota patru scris clar; cu rosu.
-Anticipai o urgen? ntreb el, nc zmbind. Sau poate c
invocai una? Ca un fel de dans al ploii?
-Nu e nevoie s faci asta, spuse Cath.
-Ce anume?
-S te strduieti s m faci s m simt mai bine.
Simea c nu-i mai putea stpni lacrimile, iar vocea i
tremura.
-Nu sunt una dintre surorile tale mai mici.
Zmbetul lui Levi dispru complet.
-mi pare ru, spuse el, iar n tonul lui nu mai era urm de
tachinare. Am am crezut c poate vrei s vorbeti despre asta.
Cath i ls din nou privirea spre ceac. Cltin din cap de
cteva ori i ca s-i spun c nu voia s vorbeasc, i ca s-i alunge
usturimea din ochi.
Fu adus tocnia lui Levi. Ditamai poria. Levi mut ceac lui
Cath de pe farfuriu, unde puse tocni.
Cath mnc. Era mai uor s mnnce dect s se contrazic. i
petrecuse ntreaga zi certndu-se i, pn n acel moment, nimeni n-o
ascultase. n plus, tocnia era foarte bun, ca i cum fix atunci fusese
preparat; chiar era fcut din pastram de vit i avea i dou ou
ochiuri aurii deasupra.
Levi i umplu i mai mult farfuriua.
-S-a ntmplat ceva la un curs, spuse Cath.
Nu se uit la el. Poate c i-ar prinde bine un frate mai mare, mai
ales c rmsese fr sora geamn. Un sprijin la nevoie...
La ce curs? ntreb el.
-La creaie literar.
RAINBOW ROWELL

-Ai curs de creaie literar? Chiar exist aa un curs?


-Tu chiar m ntrebi aa ceva?
-Are cumva de-a face cu pasiunea ta pentru Simon Snow?
Cath se uit n sus la el i se nroi.
-Cine i-a spus despre pasiunea mea pentru Simon Snow?
-Nu era nevoie s-mi spun cineva. Ai chestii cu Simon Snow
peste tot. Mai ru ca veriorul meu de zece ani, zmbi larg Levi; prea
uurat s poat face asta din nou. Reagan mi-a spus c scrii povestiri
despre el.
-Deci Reagan i-a spus.
-La asta lucrezi mereu, nu? Scrii povestiri cu Simon Snow?
Cath nu tia ce s spun. Totul suna aa de ridicol n ura lui
Levi...
-Nu sunt doar povestiri...
El lu o mbuctur zdravn de tocni. Prul i era nc ud i
i cdea (umed i blond) n ochi. lddu pe spate.
-Nu sunt?
Cath scutur din cap. Chiar erau doar povestiri, dar povestirile
nu sunt doar aa, un lucru oarecare. Simon nu era un oarecare.
-Ce tii despre Simon Snow? l ntreb ea.
Levi ddu din umeri.
-Toat lumea a auzit de Simon Snow.
-Ai citit crile?
-Am vzut filmele.
Cath i ddu ochii peste cap att de exagerat, nct simi o
durere. La propriu. Poate pentru c nc era gata s cad prad
lacrimilor. Sau gata s cad. Punct.
-Deci nu ai citit crile.
Fangirl

-Nu prea m omor cu cititul.


-Asta s-ar putea s fie cel mai prostesc lucru pe care mi l-ai
spus pn acum.
-Nu schimba subiectul, zmbi Levi din nou. Deci scrii povestiri
cu Simon Snow...
-Ti se pare amuzant.
-Da, spuse Levi. Dar, cumva, e mito. Spune-mi mai multe
despre povestirile tale.
Cath pres dinii furculiei n napron.
-Pi, sunt doar aa... Pun personajele n situaii noi.
-Ca n scenele tiate la montaj?
-Uneori. Sunt mai mult un fel de ce-ar fi dac. De exemplu,
ce-ar fi dac Baz nu ar fi ru? Ce-ar fi dac Simon n-ar fi
descoperit cele cinci pumnale? Sau dac le-ar fi gsit Agatha n
locul lui? Dar dac Agatha ar fi malefc?
-Agatha n-ar putea s fie malefic, protest Levi, aplecndu-se
n fa i aintindu-i furculita spre Cath. Are o inim curat. E ca o
leoaic scldat de lumina rsritului.
Cath i miji ochii.
-Cum de tii asta?
-Ti-am zis, am vzut filmele.
-Ei bine, n lumea mea, dac vreau s-o fac pe Agatha s fie rea,
pot. Sau pot s-o fac s fie vampir. Sau s-o transform ntr-o leoaic
adevrat.
-Lui Simon nu i-ar plcea asta.
-Lui Simon nu-i pas. E ndrgostit de Baz.
Levi hohoti. (,,Nu se ivete prea des ocazia de a folosi cuvntul
sta, dar acum este unul dintre aceste momente, se gndi Cath.)
-Simon nu e gay.
RAINBOW ROWELL

-n lumea mea, este.


-Dar Baz e dumanul lui de moarte.
-Nu trebuie s respect nicio regul. Crile originale exist deja,
nu e treaba mea s le rescriu.
-Treaba ta este s-l faci pe Simon s fie gay?
-Te concentrezi prea mult asupra aspectului gay.
Acum se aplec i ea n fa.
-Nu m pot abine chicoti Levi.
(Oare bieii chicotesc sau rd pe nfundate? Lui Cath nu-i
plcea expresia pe nfundate.)
-Ideea cu fan fiction-ul e c poi s te joci n universul altcuiva,
spuse ea. S rescrii regulile. Sau s le schimbi un pic. Povestea nu
trebuie s se sfreasc atunci cnd se satur Gemma Leslie de ea.
Poi s rmi n lumea asta, n lumea pe care o iubeti, orict de mult
vrei, atta timp ct inventezi poveti noi.
-Fan fiction, zise Levi.
-Da.
Cath se simi jenat de sinceritatea tonului ei i de entuziasmul
pe care l simea ori de cte ori vorbea despre lucrurile astea. Se
obinuise s le in doar pentru ea, se obinuise s presupun c lumea
ar crede-o ciudat, tociIar i dubioas dac ar fi aflat
Poate c i Levi gndea aa. Dar poate c lui i se preau
amuzani ciudaii i dubioii.
-i petrecerea de urgen? se interes el.
-Aa, zise ea rezemndu-se de banchet. Profesoara ne-a spus
s compunem o povestire cu narator necreditabil. Eu am scris ceva de
spre Simon 'i Baz... Ea nu a prins ideea. A crezut c plagiez.
Cath aproape c se chinui s pronune cuvntul cu pricina,
simind cum smoala i se zvrcolete n stomac.
Dar era o povestire scris de tine, spuse Levi.
Fangirl

-Da.
-Nu e chiar plagiat... i zmbi el. Trebuia s gseasc mai multe
nume pentru zmbetele lui Levi; surdea n prea multe feluri. De
exemplu, acesta fusese, de fapt, o ntrebare.
-Erau cuvintele tale, nu?
-Exact.
-Adic, neleg de ce profesoara ta n-a vrut s scrii o povestire
cu Simon Snow, avnd n vedere c numele cursului nu este creaie
de fan fiction, dar n-a numi asta plagiat. E ilegal?
-Nu. Atta timp ct nu ncerci s vinzi ceea ce scrii. Gemma T.
Leslie a declarat c i plac povestirile astea... Adic, i place ideea c
ele exist. Nu le citete.
-O s-i fac referat profesoara ta?
-Cum adic?
-i face referat la Comisia de Etic?
-Nu a zis nimic n sensul sta.
-Ar fi pomenit dac avea de gnd. Deci... e in regul.
Levi i plimb furculia prin aer, ca i cum ar fi trasat o linie
dreapt cu un creion.
-Nu e deloc grav. Trebuie doar s nu-i mai dai alte texte de
genul sta.
Inc prea un lucru grav. Pe Cath tot o durea stomacul.
-Dar... m-a fcut s m simt ca o proast i dubioas.
Levi rse din nou.
Chiar te atepi ca o profesoar de englez mai n vrst s
aprecieze un text cu tent gay, avndu-l ca per. sonaj pe Simon Snow,
text scris de un fan?
N-a zis nimic de latura gay.
-Dubios.
RAINBOW ROWELL

Levi ridic dintr-o sprncean. Sprncenele i erau mult mai


nchise la culoare dect prul. Mult prea nchise la culoare, de fapt. i
arcuite. Ca i cum i le desenase.
Cath simi c ea, de fapt, zmbea, chiar dac ncerca s nu-i
mite buzele i niciun muchi al feei. Cltin din cap, apoi se uit n
jos la mncare i lu o gur mare de tocni.
Levi i mai puse ou i carne n farfurie.
Fangirl

Se strecura din castel, sttea pe afar toat noaptea,ntorcndu-


se n camer abia n zori, cu frunze n pr...
Baz punea ceva la cale. Simon era sigur de asta. Dar avea
nevoie de dovezi. Penelope i Agatha nu-i luau n serios suspiciunile.
-Pune ceva la cale, le spunea Simon.
-El mereu pune ceva la cale, i rspundea Penelope.
-Pndete din nalt, zicea Simon.
-El mereu pndete, i rspundea Agatha. i e destul de nalt.
Nu e mai nalt dect mine.
-Hm... e puin mai nalt.
Nu era vorba numai despre faptul c punea ceva la cale sau
c pndea. Baz urmrea ceva. Ceva dincolo de rutatea lui cronic.
Ochii lui perlai, gri, erau injectai i ncercnai. Prul su i
pierduse strlucirea. De obicei rece i intimidant, Baz prea n ultima
vreme nfrigu rat i ncolit.
Simon l urmrise cu o noapte n urm pre de trei ore, prin
catacombe, dar fr niciun rezultat.
(Fragment din capitolul 3
al volumului Simon Snow i cele cinci pumnale,
copyright 2008, Gemma T. Leslie)
RAINBOW ROWELL

DOISPREZECE

Era prea frig ca s atepte afar pn s nceap cursul de


creaie literar, aa c, pn la urm, Cath gsi o banc n cldirea
Andrews unde se aez cu un picior strns sub ea, rezemndu-se de pe
retele crem.
i scoase telefonul i deschise povestirea unui fan pe care o
citea. (Era prea agitat ca s nvee.) Cath ncetase s mai citeasc
textele altora despre Simon i Baz. Nu voia s copieze n mod
involuntar stilul unui alt autor de fan fiction sau s fure idei
din greeal. Aa c, atunci cnd citea alte povestiri de acest gen, ele
erau cu Penelope. Uneori, cu Penelope i Agatha. Alteori cu
Penelope i Micah (tipul venit prin programul de schimb de elevi,
personaj care aprea doar n volumul al treilea). Sau doar cu Penelope
i aventurile ei de una singur.
Faptul c citea fan fiction n Litere, n timp ce atepta s o
revad pe profesoara Piper pentru prima dat dup discuia lor, prea
un act de rebeliune declarat. Cath luase n considerare varianta de a
chiuli n acea zi de la curs, dar se gndise c asta nu ar fi fcut dect
ca ntlnirea cu profesoara s fie mai dureroas data viitoare. Nu avea
cum s chiuleasc de la curs tot semestrul, aa c era mai bine s se
duc acum i s scape de-o grij.
Reuise deja s dea ochii cu Wren i nu fusese nici pe departe
pe-att de ru pe ct i nchipuise c va fi. Luaser prnzul mpreun
de dou ori n acea sptmni niciuna dintre ele nu adusese n
discuie ce se ntmplase la Muggsys. Poate c Wren fusese prea
beat ca s-i mai aminteasc detaliile. Courtney nu prea s se prind
c surorile evitau subiectul. (Fata aia era la fel de subtil ca un
magazin de cadouri Spencers.)
-Hei, Cath, spusese Courtney la prnz, cine era blondul la
drgu cu care erai vineri sear? El era bibliotecarul tu cel sexy?
-Nu. Ala era doar Levi.
Fangirl

-Iubitul colegei ei de camer, o lmurise Wren amestecnd n


supa de legume.
Prea obosit. Nu se dduse cu rimel, iar genele i erau
decelorate i scurte.
-Ah, fcuse Courtney rsfrngndu-i buza de jos. Ce pcat!
Era superdrgu. Biat de la ar.
-De unde i-ai dat seama c e de la ar? o ntrebase Cath.
-Carhartt, pronunaser i Wren, i Courtney n acelai timp.
-Ce?
-Jacheta lui, i explicase Wren. Toi bieii de la ar poart
jachete Carhartt.
-Ascult-o pe sora ta, c tie ce spune, chicotise Courtney. i tie
pe toi bieii de la ar.
-Nu e bibliotecarul meu cel sexy, spusese Cath.
Nimeni nu este bibliotecarul meu cel sexy, se gndi ca acum,
fr s se mai poat concentra la textul pe care l citea. De fapt,
nu am pe nimeni, sexy sau nu.
i oricum, Cath nc nu tia sigur dac Nick era ntr-adevr
sexy sau dac doar prea astfel. Mai ales privit din perspectiva ei.
Cineva se aez lng ea, pe banc; Oath i ridic privirea de
la ecranul telefonului. Nick ddu din cap n semn de salut.
-Te gndeti la lup i lupul - la u, spuse ea, apoi regret c o
fcuse.
-Te gndeai la mine?
-M gndeam la lup, adug prosteste Cath.
-Creier fr ocupaie, spuse Nick zmbind larg.
Purta un pulover gros, bleumarin, pe gt, care l fcea s arate
ca un marinar de pe o nav sovietic de rzboi. Iar asemnarea
asta era mai evident dect de obicei.
RAINBOW ROWELL

-Deci, despre ce a vrut Piper s vorbeasc cu tine saptmna


trecut?
-Nu e mare lucru.
Stomacul lui Cath era praf, aa c abia dac l simi
strngndu-se.
Nick i desfcu o lam de gum i i-o puse pe limb.
-Era despre cursul pentru avansati?
-Nu.
-Trebuie s-i faci programare ca s vorbeti cu ea despre asta,
o inform el, mestecnd. E ca un interviu. Eu m-am programat
pentru sptmna viitoare. Sper s-mi ofere un post de asistent
universitar.
-Da? zise Cath ndreptndu-se de spate. Ar fi grozav. Te-ai
descurca de minune.
Nick i zmbi mnzete.
-Mda, pi, trebuia s fi vorbit cu ea despre asta nainte s ne fi
dat ultima tem. Am primit cea mai proast not din ntreg semestrul.
-Serios?
i era foarte greu s prind privirea lui Nick pentru c ochii si
erau ascuni adnc sub sprncene. Trebuia s te concentrezi ca s-i
gseti.
-i eu la fel, spuse Cath.
-A zis c stilul n care scriu e mult prea neltor i
impenetrabil, oft el.
-A spus lucruri mai rele despre mine.
-Presupun c m-am obinuit prea tare s scriu asistat, zise Nick,
nc zmbindu-i i - tot mnzete.
-Asemenea, adug Cath.
Fangirl

Nick sparse un balon de gum n direcia ei i ntreb:


-Scriem n seara asta?
Cath ddu aprobator din cap i se uit la ecranul mobilalui.

-Reagan nu e aici, spuse Cath, dnd deja s nchid ua .


Levi se propti n prag, cu umrul la inaintare.
-Cred c am depit faza asta, zise el, intrnd n camer.
Cath ddu din umeri i se ntoarse la birou.
Levi se trnti pe patul ei. Era mbrcat n negru din cap
pn-n picioare: probabil c tocmai ieise de la serviciu.
-nc nu-mi vine s cred c lucrezi la Starbucks, se ncrunt
Cath la el.
-Care e problema cu Starbucks?
-E o companie mare, impersonal.
Levi ridic bonom dintr-o sprncean.
-Pn acum, m-au lsat s-mi pstrez personalitatea.
Cath se ntoarse la laptop.
-mi place slujba mea, continu el. ntlnesc aceiai oameni n
fiecare zi, in minte ce comand fiecare de obicei, le aduc bucurie. i
apoi pleac. E ca i cum a fi barman, doar c nu trebuie s am de-a
face cu beivi. Apropo...
Ce mai face sora ta?
Cath se opri din tastat i se uit la el.
-Bine. E bine. i-a revenit, bnuiesc. Mulumesc, tii tu,
pentru c m-ai dus cu maina. Pentru tot.
Cath i exprimase recunotina nc din seara de vineri, dar
simea c i mai datora lui Levi nite mulumiri.
-Pentru nimic. Ai avut o discuie serioas?
RAINBOW ROWELL

-N-avem nevoie de discuii, i rspunse ea inndu-i dou


degete pe tmpl. Suntem gemene. Vorbim prin telepatie.
-Serios? zmbi Levi.
Cath izbucni n rs.
-Nu.
-Nici mcar un pic?
-Nu, fcu ea, ntorcndu-se la tastat.
-La ce lucrezi?
-Fac un eseu la biologie.
-Nu la vreun fan fiction secret, deocheat?
Cath se opri din nou.
-Povestirile mele nu sunt nici secrete evident deocheate.
Levi i trecu degetele prin pr, zbrlindu-l n cretet fcndu-l
s stea ca un pana de un auriu ca nisipul.
-Cu ce iti dai pe pr ca s-l faci s stea aa, n sus?
-Cu nimic, rse el i-l aranj din nou.
-Cu nimic? Trebuie s fie ceva...
-Cred c se aranjeaz aa pentru c nu l spl...
-Niciodat? fcu ea cu o grimas.
-Cam o dat pe lun...
Cath strmb din nas i cltin din cap.
-Ce dezgusttor!
-Nu, nu e dezgusttor. l mai cltesc totui.
-Tot e dezgusttor.
-E perfect curat.
Se nclin spre ea, iar prul lui i atinse mna. Camera era prea
mic.
Fangirl

-Miroase-l!
Cath se ddu mai n spate.
-Nu-i miros prul!
-Atunci o s mi-l miros singur!
Levi trase de o uvi de-a lungul frunii lui nalte, uvi care
i ajunse pn la baza nasului.
-Miroase a trifoi proaspt cosit.
-Nu cred c trifoiul se cosete.
-Dar i nchipui ct de frumos ar mirosi dac ar fi cosit ?
Levi se rezem la loc, ceea ce fu o uurare pentru Cath...
Pn n clipa cnd l vzu lundu-i perna i frecndu-i capul de ea.
-Dumnezeule! Oprete-te! N-am mai pomenit aa o nclcare a
spaiului intim!
Levi izbucni n rs, iar Cath ncerc s-i ia perna din brae. El o
inu strns la piept, cu ambele mini.
-Cather...
-Nu-mi spune aa.
-Citete-mi din povestirea ta secret i deocheat.
-Nu e deocheat.
-Citete-mi ceva, oricum.
Cath ddu drumul pernei. Probabil c era deja iremediabil
murdrit.
-De ce?
-Pentru c sunt curios. i pentru c mi plac povetile.
-Vrei doar s faci mito de mine.
-Nu voi face, zise el. Pe cuvnt.
RAINBOW ROWELL

-Asta facei tu i Reagan cnd cu nu sunt aici, nu-i aa? Rdei


de mine. V jucai cu busturile de colecie. Mi-ai pus i vreo porecl
ridicol?
-Cather, rosti el, iar ochii i sclipir.
-S tii c scopul existenei mele nu este s v distrez pe voi doi.
-n primul rnd, eti sigur? Pentru c ne distrezi. n al doilea
rnd, nu rdem de tine. Prea mult. Sau cum fceam la nceput. i n al
treilea rnd
Numr pe degete, iar obrajii i tresreau, ceea ce o fcea pe
Cath s rd.
-n al treilea rnd, continu el, nu o s fac mito de tine cu
nimeni, de aici nainte, dac mi citeti i mie acum din textele tale.
Cath l privi cu seriozitate. Aproape. nc mai chicotea un pic.
i clipea des. Din cnd n cnd se uita n tavan.
-Esti curios, spuse ea.
Ei ncuviin.
Cath i ddu ochii peste cap din nou i i ntoarse priviea spre
ecranul laptopului. De ce nu?! Nu avea nimic de pierdut. Da, dar
nu aa trebuie pus problema, spuse o alt parte a minii ei. Ce ai
de ctigat?
Nu c felul n care scria c fan fiction l-ar fi putut impresiona
pe Levi Poate c avea s-l distreze, dar nu era acelai lucru cu a-l
impresiona. Levi deja o considera cin. dat, iar asta avea s o
fac s par i mai ciudat n ochii lui. Oare femeia cu barb se
entuziasma cnd vedea n public tipi drgui, venii la spectacolul de
la blci?
Cath n-ar fi trebuit s-i doreasc genul sta de atenie. Iar Levi
nici mcar nu era att de drgu. Fruntea i era brzdat de riduri chiar
i atunci cnd nu se ncrunta. Efecte ale expunerii prelungite la soare.
-Bine, consimi ea.
Levi zmbi larg i ddu s spun ceva.
Fangirl

-Taci, zise Cath, ridicnd o mn spre el. Nu m face s m


rzgndesc. Doar... las-m s gsesc ceva.
Deschise folderul Simon/Baz de pe desktop i se uit prin el,
cutnd ceva adecvat. Care s nu fie prea romantic.Sau prea deocheat.
Poate... da. Asta merge.
-Bine. tii c n cartea a asea
-Care e aia?
-Simon Snow i cei ase iepuri albi.
-Aha, am vzut filmul.
-Bine. Simon rmne la coal n vacana de Crciun pentru c
ncearc s gseasc cel de-al cincilea iepure.
- i pentru c tatl lui a fost rpit de monstri n costume
nfricotoare...Deci s-a dus fericita cin de Crciun a familiei Snow...
-Monstrii sunt ogrii reginei, zise Cath. Iar Simon nc nu tie c
Magul e tatl lui.
-Cum de nu i-a dat seama pn acum?
Indignarea din vocea biatului o fcu pe Cath s vrea s-i
rspund.
-E att de evident! continu Levi. De ce ar aprea Magul de
fiecare dat cnd se ntmpl ceva important i de ce ar deveni aa de
sentimental, povestind cum a cunoscut el cndva o femeie care avea
ochii lui Simon...?
-tiu, spuse Cath. E jalnic, dar cred c Simon i dorete att de
tare ca Magul s fie tatl lui, nct nu vrea s accepte dovezile copleit
oare n acest sens. Pentru c, dac s-ar nela, asta l-ar drma.
-Basil tie, zise Levii
- O , da, Baz tie cu siguran. Cred c i Penelope tie.
-Penelope Bunce, zmbi larg Levi. n locul lui Simon, a umbla
numai dup Penelope!
-Bleah. i e ca o sor.
RAINBOW ROWELL

-Nu seamn cu niciuna dintre surorile mele.


-M rog. Totul se petrece n timpul acelei vacane de Crciun.
-Bine. Am neles.
Biatul nchise ochii i se rezem de perete, innd perna lui
Cath n brae.
-Gata. Sunt pregtit.
Cath se ntoarse la computer i i drese glasul. (Apoi se simi
aiurea pentru c fcuse asta.) Mai arunc o privire peste umr, spre
Levi. Nu-i venea s cread c urma s-i citeasc...
Chiar avea de gnd s-o fac?

-Dac mai continui s te nvri aa prin camer, o s-i blestem picioarele s se


lipeasc de podea, i-a spus Baz.

Simon l-a ignorat. Se gndea la indiciile pe care le gsise Pn atunci, ncercnd s


descopere o legtur ntre ele... Piatra n form de iepure din turnul ritualurilor, vitraliul
cu iepure din catedral, sigiliul de pe podul mobil...

-Snow! a strigat Baz.

O carte de vrji zbur Fix pe lng nasul lui Simon.

-Ce crezi c faci? l-a ntrebat acesta, sincer surprins.

Aruncatul cu cri i cu blesteme era o activitate obinuit pe culoare i n slile de


clas i... peste tot. Dar dac BazTncerca s-l loveasc n timp ce se aflau n dormitor...

-Anatema Colegului de Camer, a zis Simon. O s fii dat afar.


Fangirl

-Tocmai de asta n-am dat direct n tine. Cunosc regulile, a murmurat Baz,
frecndu-se la ochi. Snow, tiai c dac colegul de camer i moare n timpul anului colar,
i se dau note maxime, doar de mil?

-Asta e un mit, i-a rspuns Simon.

-Norocul tu e c deja am note maxime.

Simon s-a oprit ca s se uite cu atenie la colegul lui de camer. De obicei i plcea s
se prefac c Baz nu era acolo. De obicei, Baz chiar nu era acolo. n afar de cazul n care
spiona sau punea ceva la cale, Baz detesta s stea n camera lor. Spunea c prea miroase a
intenii bune.

Dar n ultimele dou sptmni, Baz abia dac ieise din camer. Simon nu-l vzuse
nici la cantin, nici la antrenamentele de fotbal american. Baz prea tensionat i neatent la
ore, iarcmile lui de coal - de obicei, clcate i de un alb strlucitor - artau la fel de
murdare ca ale lui Simon.

-Pentru c e vampir, Simon! interveni Levi.


-n povestea asta, Simon nu tie nc, i explic fata.
-E vampir! strig Levi spre laptop. i te urmrete. St
treaz toat noaptea, uitndu-se la tine cum dormi, incercnd s se
hotrasc dac s te mnnce deodat sau pe bucele.
-Simon nu te aude, spuse Cath.
Levi se rezem la loc, strngnd din nou perna n brae .
-Atia doi chiar sunt cam gay, nu-i aa? Se privesc mul pe altul
cnd dorm Si o ignor pe Penelope.
-Sunt obsedati unul de cellalt, l lmuri Cath, pe un ton care
sugera c sta e unul dintre adevrurile absolute ale vieii. n cartea a
RAINBOW ROWELL

cincea, Simon nu face dect s-l uramreasc pe Baz peste tot i s-i
descrie ochii de zici c e un dictionar de sinonime pentru cuvntul
gri.
-Nu tiu, recunoscu Levi, dar mi-e greu s m obinuiesc cu
ideea. E ca i cum a afla c Harry Potter e gay. Sau c
Enciclopedicul Brown 1 ar fi.
Asta o fcu pe Cath s rd cu poft.
-Eti un fan nfocat al lui Brown?
-Taci din gur!Tata mi citea din volumele astea cnd eram mic.
Levi nchise ochii din nou i i spuse lui Cath:
-Bine. Continu.

-S-a... ntmplat ceva? l-a ntrebat Simon, iar n urmtorul moment nu-i veni s
cread c a fcut asta.

Nu-i psa cu adevrat. Dac Baz i-ar fi rspuns c da, Simon arii spus: M bucur!
i totui i s-a prut cumva crud s nu ntrebe. Poate c Baz era cel mai ticlos om pe care
Simon l cunoscuse vreodat... Dar era totui un om.

-Nu eu sunt cel care se nvrte prin camer ca un dement hiperactiv, a mormit Baz.

Sttea cu coatele pe birou i cu capuln mini.

-Eti deprimat sau pari s ai ceva.

-Da, sunt deprimat. Sunt deprimat, Snow.


_______
1
Personajul principal al unei serii de romane poliiste scrise de
Donald J. Sobol
Fangirl

Baz i-a ridicat capul din mini i i-a nvrtit scaunul spre Simon. Chiar arta
ngrozitor. Ochii i erau infundai n orbite i iniectai.

Mi-am petrecut ultimii ase ani locuind cu cel mai egocentric i nesuferit bou care a
avut vreodat baghet. iar acum, n loc s-mi petrec aiunul Crciunului cu familia mea
iubitoare. s beau cidru fiert i s mnnc sandviciurl calde cu cacaval... n loc s mi
nclzesc minile la semineu ... eu joc rolul figurantuiur suferind dintr-un nenorocit de
spectacol cu Simon Snow

Simon se holb la el.

-E aiunul Crciunului?

-Da... oft Baz din rrunchi.

Cu un aer posac, Simon a nconjurat propriul pat. Nu i d. duse seama c n seara


respectiv era ajunul Crciunului. S-arn ateptat ca Agatha s-l fi sunat. Sau Penelope...

-Penelope... a oftat Levi.


Cath continu s citeasc.

Poate c prietenii ateptau s fie sunai de Simon. Nici mcar nu le cumprase


cadouri . n ultimul timp, nimic nu prea la fel de important ca gsirea iepurilor albi. Simon
i-a ncletat flcile, acest lucru evideniindu-i maxilarul proeminent. Nimic nu era lafel de
important ; ntreaga coal se afla n pericol. Trebuia s existe o legtur pe care nu o vedea.
Piatra din turn, vitraliul, sigiliul, cartea Magului...
RAINBOW ROWELL

-M dau btut, a spus Baz pe un ton plngre. M ducs m nec n anul de


aprare. Spune-i mamei mele c am tiut mereu c eu eram preferatul ei.

Simon s-a oprit din patrulat n dreptul biroului lui Baz.

-tii cum s ajungi la an?

-Nu o s m sinucid pe bune, Snow. mi pare ru s te dezamgesc.

-Nu, doar c... Foloseti brcile uneori, nu?

-Toat lumea le folosete.

- Eu nu, a zis Simon. Eu nu tiu s not.

-Nu mai spune... uier Baz , lsnd s se simt in ton o und din vigoarea lui de
altdat . Pi, oricum nu cred c i-ai dori s noi n an. Vrco-sirenele te-ar ataca.

-Dar cum de nu se ating de brci?

-Priinile cu care sunt mpinse i marginile brcilor sunt de argint.

-M iei si pe mine cu barca?

Merita mcar s ncerce. anul era unul dintre puinele locuri din coal pe care
Simon nu le cercetase nc.

-Vrei s mergi cu mine cu barca? i-a ntrebat Baz.

- Da, a zis Simon, ridicndu-i privirea. M iei?

-De ce?
Fangirl

-Vreau... s vd cum e. N-am mai incercat niciodat... Ce conteaz de ce? E aiunui Cr


ciunului i e clar c nu ai nimic mai bun de fcut. Se pare c nici mcar propriii ti prini nu
suport s te aib n preajm.

Baz s-a ridicat brusc, ochii si gri strlucind amenintor n umbra sprnceneior.

-Nu tii nimic despre prinii mei!

Simon s-a tras n spate. Baz era mai nalt cu civa centimetri dect ei (deocamdat)
i, cnd voia, putea s-i ia aerul unui individ periculos.

-mi... Uite, mi pare ru, a zis Simon. M iei?

-Bine.

Strfulgerarea de furie i energie se estompase deja.

-Ia-i pelerina:

Cath i arunc o privire lui Levi. Biatul i inea n continuare


ochii nchii. Dup o clip, l deschise pe unul dintre ei.
-S-a terminat?
-Nu. Doar c nu tiam dac vrei s continui s citesc. Adic
Ai neles tu.
Levi i nchise ochii i scutur din cap.
-Nu fi fraier! Citete mai departe.
Cath l privi pre de o clip. Ridurile de pe fruntea lui i epii
blonzi de-a lungul maxilarului... Gura. lui mic, dar cu buze uguiate
ca ale unei ppui.
Cath se ntreb dac lui Levi nu cumva i era greu s cate gura
suficient ct s poat musca dintr-un mr.
RAINBOW ROWELL

-Cred c nebunia ta e molipsitoare. s-a plns Baz, descicnd o frnghie.

Brciie erau strnse una peste cealalt i legate pentru iarn. Simon nu se gndise
pn n acel moment la ct de frig era afar.

-Taci din gur, a spus Simon. O s fie distractiv.

-Asta e problema, Snow... De cnd facem noi dol chestii distractive mpreun? Nici
nu tiu ce nelegi tu prin distracie. Probabil s-i albeti dinii. S mcelreti dragoni fr
s fie necesar...

-Ne-am mai distrat de cteva ori, la contrazis Simon.

Nu tia cum s procedeze cu Baz, altfel dect s se contrazic cu el asta i pentru c


Baz se nela, bineneles. n ase ani, trebuia s ti fost i momente n care s-au distrat
mpreun.

-De exemplu, atunci, n anul al treilea, cnd ne-am luptat amndoi cu himera.

-ncercam s te atrag ntr-o curs, a spus Baz. Credeam c o s reuesc s m


ndeprtez de lng creatura aia nainte s atace.

-Oricum, a fost distractiv.

-ncercam s te omor, Snow. Avnd n vedere asta, eti sigur c vrei s mergi mai
departe? Singur, doar cu mine? ntr-o barc? Dac te mping peste bord? A putea s le las
pe vrco-sirene s-mi rezolve toate problemele...

Buzele lui Simon s-au strmbat ntr-o jumtate de zmbet.

-Nu cred c o s faci asta.


Fangirl

-De ce nu?

Baz a dezlegat i ultima frnghie.

-Dac voiai ntr-adevr s scapi de mine, a spus Simon gnditor, ai Fr fcut-o pn


acum. Nimeni n-a avut att de multe prilejuri ca tine. Nu cred c mi-ai face ru poate doar
dac asta te-ar ajuta ntr-unul dintre planurile tale mree.

-sta ar putea fi chiar planul meu mre, a sugerat Baz,mpingnd una dintre brci
cu un icnet.

-Nu. Planul sta e al meu.

-n numele lui Aleister Crowley 1 , Snow, ai de gnd s m ajui sau nu? '

Au crat barca pn jos, la ap, Baz balansnd ncet prjina. Simon observ pentru
prima dat argintul cu care era placat unul dintre capetele ei.

-Btile cu zpad, a spus Simon, urmndu-l pe Baz, n timp ce lansau barca la ap.

-Ce?

-Ne-am btut cu zpad de multe ori. A fost distractiv. i i-am btut i cu mncare.
Te-am vrijit s-i ias sos de friptur pe nas...

-Iar eu i-am pus bagheta la microunde.

Ai distrus buctria, a rs Simon.

-Credeam c n-o s fac altceva dect s se umfle ca o bezea.


_______
1
Aleister Crowley (1875 --1947 ) -ocultist, magician i scriitor englel
RAINBOW ROWELL

-De ce s-i imaginezi una ca asta...?

Baz ddu din umeri i spuse:

-S nu pui niciodat o baghet n cuptorul cu microunde. Am nvat lecia.

Cu excepia baghetei lui Snow. i a cuptorului cu microunde al lui Snow.

Simon sttea pe ponton, tremurnd. Chiar nu luase n calcul c avea s fie frig acolo.
Sau c trebuia s urce ntr-o barc. S-a uitat spre apa rece i ntunecat din an i i s-a prut
c vede o umbr masiv sub luciul apei.

-Haide, a spus Baz, care se urcase deja n barc.

L-a mpins pe Simon n umr cu prjina.

-sta e planul tu mre, ai uitat?

Simon i-a ncletat dinii i a pit pe punte. Barca s-a afundat puin n ap sub greu
tatea lui, fcndu-l s se dezechilibreze.

-Poate c o s fie ntr-adevr distractiv, a zis Baz rznd , scufundnd prjina n ap


i mpingnd barca.

Baz prea c se simte n elementul lui acolo, o umbr ntunecat la captul brcii,
artnd la fel de elegant i mldios ca ntotdeauna. Se mic n lumina lunii, iar Simon l
vzu inspirnd adnc. Prea mai plin de energie acum fa de cum fusese n ultimele cteva
sptmni.

Dar Simon nu venise aici ca s se uite la Baz slav Domnului, putea face asta n
restul timpului ! S-a ntors, privind mprejur, la anul din jurul castelului, studiind
sculpturile din lungul zidurilor de piatr i plcile de la marginea apei.
Fangirl

-Ar fi trebuit s aduc o lantern... a SpUS el.

-Ce pcat c nu eti magician, i-a rspuns Baz i a fcut s apar o minge albastr
de foc pe care a aruncat-o spre capul lui Simon.

Acesta s-a ferit. Baz fusese ntotdeauna mai bun dect el la vrjiile de foc. Ce-i mai
plcea s se dea mare

Plcile au strlucit n lumin.

-Putem s ne apropiem mai mult de perete? l-a ntrebat Simon

-Baz s-a conformat fr efort.

De aproape, Simon a putut observa c acolo era un mozaic care cobora sub nivelul
apei. Rzboaiele vrjitorilor. Unicorns, Simboluri i hieroglife. Cine tie pn la ce
adncime ajungea? Baz a directionat barca ncet, pe lng perete. Simon inea lumina
sus, aplecndu-se din ce n ce mai tare peste marginea brcii ca s vad mai bine.

Uitase de Baz, lucru pe care, n mod obinuit, nu i l-ar n gduit n afara


camerei, a proteciei pe care aceasta i-o asigura, Atunci cnd barca s-a oprit, Simon
nici mcar nu a observat la nceput. Cnd s-a uitat n spate, a vzut c Baz se apropiase
de el. Era aplecat deasupra lui, luminat de flcrile albastre pe care le aruncase ; avea
dinii dezgolii i o expresie hotrt i plin de dezgust.

Ua se deschise larg.
Reagan obinuia s mping ua cu piciorul de ndat ce o
descuia. Partea exterioar a uii era plin de urme prfuite lsate de
nclrile ei. Intr n camer i i arunc pe podea genile.
-Bun, zise Reagan, uitndu-se n treact spre ei.
RAINBOW ROWELL

-Linite, opti Levi. Cath citete un text de-al ei.


-Serios? ntreb Reagan privindu-i dintr-odat cu mai mult
interes.
-Nu chiar, spuse Oath, nchizndu-i laptopul. Tocmai am
terminat.
-Nu! protest Levi ntinzndu-se i deschiznd la loc laptopul.
Nu poi s te opreti n mijlocul atacului vampirului!
-Vampiri deci? zise Reagan. Sun destul de palpitant.
Trebuie s-mi termin eseul la biologie, rosti Cath.
-Hai s mergem, spuse Reagan ntorcndu-se spre Levi.
Botanica ! Facem asta sau nu ?
-Facem , mormi el , cobornd din patul lui Cath . Pot sa-i
folosesc telefonul ?
Cath i ddu mobilul, iar Levi tast un numr. Din buzunarul lui
de la spate ncepu s se aud o melodie a celor de la Led Zeppelin .
- Va urma, zise el, dndu-i telefonul napoi. Promii?
-Sigur .
-La bibliotec? ntreb Reagan.
-La restaurantul Hi-Way, i rspunse Levi ridicndu-i
rucsacul i deschiznd ua. Fan fiction-ul mi-a fcut poft de tocni
de pastram de vit.
-Pe curnd, i zise Reagan lui Cath.
-Pe curnd, spuse i Cath.
Levi se ntoarse i bg din nou capul pe u doar ct s-i
arunce lui Cath nc un zmbet larg.
Fangirl

n 1933, dac voiai s cunoti ali fani Star Trek, trebuia s te


alturi fan-cluburilor prin coresponden sau s te ntlneti cu ceilali
fani la reuniuni
Cnd cititorii s-au ndrgostit de Simon, n 2001, com unitile
de fani erau la doar un click distan.
Comunitatea Simon Snow a invadat mediul virtual... i continu
s o fac, Exist mai multe site-uri si bloguri dedicate lui Simon dect
trupei Beatles i lui Lady Gaga la un loc. Pe internet gseti povestiri
scrise de fani, desene i clipuri video realizate de ei, plus nesfrite
discuii i ipoteze.
Pasiunea pentru Simon nu este trit n singurtate sau o dat pe
an, la cine tie ce reuniune Pentru mii de fani de toate vrstele,
pasiunea pentru Simon este nici mai mult, nici mai puin dect un stil
de via.

(jennifer Magnuson, Tribul lui Simon,


Newsweek, 28 octombrie 2009)
RAINBOW ROWELL

TREISPREZECE

Cath nu ncerca s i fac prieteni noi la facultate.


Uneori, chiar se strduia s nui fac prieteni, fiind ct pe ce s
devin nepoliticoas. (Tfnoas, ncordat i uor mizantrop? Da.
Nepoliticoas? Nu. )
Dar toi cei din jurul lui Cath - colegii de cursuri i de cmin
-chiar ncercau s-i fac prieteni, aa c ea ar fi trebuit s fie nepoliti
coas n anumite momente dac ar fi vrut s nu se dea pe brazd.
Viaa n campus era foarte previzibil, rutin i iari rutin.
Vedeai aceiai oameni cnd te duceai s te speli pe dini i grupuri
formate din diverse combinaii ale acelorai indivizi, la cursuri.
Aceleai persoane treceau pe lng tine pe holuri n scurt timp
ajungeai s salui dnd din cap. Apoi cu voce tare. i, pn la urm,
cineva ncepea s vorbeasc cu tine i n-aveai de ales, trebuia s te
dai pe brazd.
Ce-ar fi putut s spun Cath n cazurile astea? Nu mai vorbi
cu mine? Doar nu era Reagan.
Aa a ajuns Cath s stea cu T.J. i cu Julian la cursul de istoria
Americii i cu Katie, o student atipic (avea doi copii), la Cursul de
tiine politice. Mai era o fat drgu, pe nume Kendra, la cursul de
creaie literar; ea i Cath nvau mpreun la Uniunea Studenilor
cte o or, n dimineile de mari i de joi, aa c era logic s stea n
aceeai banc.
Totui, niciuna dintre aceste prietenii nu se extindea i n viaa
personal a lui Cath. T.J. i Julian nu o invitau s fumeze iarb cu ei,
nici s joace Batman: Arkham City la PlayStation 3.
Nimeni n-o invita vreodat pe Cath la petreceri (n afar de
Reagan i Levi, care preau mai degrab un fel de susintori ai ei
dect prieteni). Nici mcar Nick, cu care Cath scria acum n mod
regulat, de dou ori pe sptmn, n-o invita niciodat nicieri.
Fangirl

Asta n vreme ce calendarul social al lui Wren era att de


ncrcat, nct Cath simea c, fie i cnd o suna pe sora ei, nu fcea
altceva dect s-o ntrerup din ceva important. Cath crezuse c
depiser momentul cu bar-tastrofa, dar Wren prea acum mai
distant, mai iritabil dect la nceputul anului. n rarele ocazii n care
Cath ncerca totui s o sune, o prindea mereu pe picior de plecare,
fr s-i spun vreodat ncotro.
-Nu vreau s apari acolo s-mi faci splturi gastrice.
ntr-un fel, aa sttuser lucrurile dintotdeauna.
Wren fusese mereu Sociabila. Prietenoasa. Cea care primea
invitaii la quinceaneras1 i la alte petreceri aniversare. Da nainte, n
gimnaziu i n liceu, toat lumea tia c, dac o invitai pe Wren, venea
i Cath, la pachet. Chiar i la baluri. Pozele acopereau trei ani de
baluri i banchete; surorile i nsoitorii lor apreau stnd sub bolte
de baloane, naintea cortinelor sclipitoare.
Veneau la pachet, pur i simplu. Dintotdeauna.
Se duseser chiar i la terapie mpreun, dup ce le prsise
mama. Asta fusese un pic ciudat, i ddea seama Cath acum, privind
in urm. Mai ales avnd n vedere ct de diferit reacionaser la
plecarea ei: Wren exteriorizndu-se, Cath interiorizndu-se (violent, a
fundndu-se n disperare mai adnc dect n Cltorie spre centrul
Pmntului).
nvtoarea lor din clasa a treia (surorile fuseser n aceeai
clas n coala primar) a crezut c erau suprai, din cauza teroritilor
Pentru c mama lor plecase n ziua de 11 septembrie.
n acea zi de 11 septembrie...

______
1
Petrecere dat la mplinirea vrstei de cincisprezece ani de ctre fetel
e de origine latino-american.
RAINBOW ROWELL

(Cath gsea c era incredibil de jenant pentru c prea c mama


lor era att de egoist, nct nu se putuse abine s nu amestece
tragedia naional cu propriile ei probleme.)
Cath i Wren fuseser trimise acas de la coal mai devreme,
iar prinii lor se certau deja cnd au ajuns ele, Tatl lor era suprat,
iar mama plngea... Cath a crezut iniial c era din cauza turnurilor
gemene. Invtoarea le Spusese despre avioane. Dar nu acesta era
motivul.Nu tocmai.
Mama repeta ncontinuu:
-Nu mai pot, Art. Nu mai pot, pur i simplu. Nu aa trebuia s
fie viaa mea.
Cath a ieit i s-a aezat pe scrile din spatele casei. Wren i s-a
alturat i a luat-o de mn.
Cearta prinilor a continuat. i a continuat. Iar cnd
preedintele a zburat pe deasupra casei lor n acea dup-amiaz, n
drum spre baza forelor aeriene, cu singurul avion de pe cer, Cath s-a
gndit c poate chiar venise sfritul lumii.
Mama lor a plecat definitiv abia peste o sptmn. Le-a
mbriat pe veranda, le-a srutat obrajii iar i iar, le-a promis c o s
se revad n curnd, le-a spus c ea doar avea nevoie de puin timp ca
s-i revin, ca s-i aduc aminte cine era de fapt. Iar asta n-avea nici
un sens pentru Cath i Wren. Eti mama noastr.
Cath nu-i amintea prea bine tot ce s-a ntmplat dup aceea.
i amintea c plngea des la coal. Se ascundea cu Wren n
toalete n timpul pauzelor. Se ineau de mn n autobuz. Wren l
zgriase pe un biat care le fcuse... lesbiene.
Wren n-a plns. Ea fura lucruri i le ascundea sub pern. Cnd
tatl lor le-a schimbat aternuturile pentru prima dat (de-abia prin
preajma Zilei ndrgostiilor),a gsit acolo creioane cu Simon Snow,
glossuri de buze i un CD cu Britney Spears.
Fangirl

Apoi, la nici o sptmn dup asta, Wren a tiat rochia unei


colege cu foarfeca de plastic, iar Cath a fcut pipi pe ea n timpul orei
de tiine sociale pentru c i-a fost fric s ridice mna ca s cear
voie la baie. nvtoareala sunat atunci pe tatl lor i ia dat cartea de
vizit a unui psiholog pentru copii.
Tatl lor nu i-a spus terapeutului c mama lor plecase. Nu i-a
spus nici mcar bunicii pn la vacana de var. Att era de sigur c
mama fetelor se va ntoarce Era complet dat peste cap.
Toi trei erau.
A durat ani ntregi pn au reuit s se pun pe picioare. i ce
dac unele lucruri nu erau tocmai la locul lor? Mcar se susineau
unul pe altul.
De cele mai multe ori.
Cath nchise manualul de biologie i se ntinse s ia laptopul.
Cititul nsemna prea mult linite. Avea nevoie s scrie.
Tresri cnd telefonul ncepu s sune. Se holb la ecran pre de
cteva clipe, ncercnd s-i dea seama al cui e numrul.
-Alo?
-Bun, sunt eu, Levi.
-Bun ...?
-O s fie o petrecere la mine disear.
-Mereu e petrecere la tine.
-Deci, vii? Reagan vine.
-Ce s fac eu la petrecerea ta, Levi?
-S te distrezi, spuse el, iar ea aproape ca l cum zmbea.
Cath ncerc s se abin s zmbeasc i ea.
-Nu beau, nu fumez, nu m droghez.
-Ai putea s stai de vorb cu lumea.
-Nu-mi place s vorbesc cu oameni bei.
RAINBOW ROWELL

-Doar pentru c se bea la petrecere, nu nse oamenii de acolo


vor fi bei. Eu n-o s fiu beat.
- Nu e nevoie s vin la petrecere ca s stau de vorb cu tine.
Ti-a zis Reagan s m invii?
-Nu. Nu chiar. Nu aa.
-Distracie plcut la petrecere, Levi.
-Stai... Cath.
-Ce e? fcu ea ca i cum ar fi fost deranjat de insistena lui.
Dar nu era. Nu tocmai.
-Ce faci?
-ncerc s scriu. Tu ce faci?
-Nimic. Tocmai ce am ieit de la serviciu. Poate c ar trebui
s-mi citeti restul povetii...
-Ce poveste? tia despre ce era vorba.
-Povestea cu Simon Snow. Vampirul Baz era pe punctul de
a-l ataca pe Simon.
-Vrei s-i citesc la telefon?
-De ce nu?
-N-o s-i citesc la telefon. Cineva ciocni la u.
Cath arunc o privire suspicioas intr-acolo.
nc un ciocnit.
- tiu c tu eti, zise ea la telefon, fcndu-l pe Levi s rd .
Se ridic i deschise ua, ncheind apelul.
-Eti culmea.
-Ti-am adus cafea.
Era mbrcat n negru din cap pn-n picioare: blugi negri,
pulover negru, bocanci negri din piele. Avea n mn dou pahare
roii ca hainele lui Mo Crciun.
Fangirl

-Nu prea beau cafea, zise ea, fcnd abstracie de ultimele lor
ntlniri.
-n regul. Astea-s mai degrab un fel de bomboane topite. De
care vrei: latte cu arom de turt dulce sau cu lichior de ou?
-Lichiorul de ou m face s m gndesc la muci.
-i pe mine. Dar asta mi place.
i ntinse unul dintre pahare, spunnd:
-Turt dulce.
Cath lu paharul zmbind resemnat.
-Cu plcere, fcu Levi.
Se puse pe pat, zmbind ca i cum atepta ceva.
-Vorbeai serios? l ntreb ea, aezndu-se la birou.
-Haide, Cath, nu scrii povestirile astea ca oamenii s se bucure
de ele?
-Le scriu ca s fie citite. O s-i trimit un link.
-Nu-mi trimite un link. Nu prea m omor dup internet.
Cath i simi ochii mrindu-i-se. Era pe punctul de a lua o gur
de cafea, dar se opri.
-Cum e posibil s nu-i plac internetul? E ca i cum ai Spune
nu-mi plac lucrurile avantajoase. Nici cele uoare. Nu-mi place c
am acces printr-un click la toate descoperirile omenirii. Nu-mi place
lumina. i nici cunoaterea.
-Apreciez cunoaterea.
-Nu-i plac crile. i acum mi zici c nu foloseti mteruetul?
Ce-i mai rmne?
Levi ncepu s rd.
-Viaa. Munca. Cursurile. Natura ntreag. Ceilali oameni.
RAINBOW ROWELL

-Ceilali oameni, repet Cath cltinnd din cap i lund o gur


de cafea. i pe internet ntlneti oameni. E grozav. Ai toate
avantajele comunicrii cu ceilali, minus mirosul de transpiratie i
contactul vizual.
Levi ddu cu piciorul n scaunul ei. Ajungea la el fr ca mcar
s fie nevoit s se ntind.
-Cath. Citete-mi povestirea. Vreau s tiu ce sein. tmpl n
continuare.
Fata i porni laptopul cu micri lente, ca i cum nc nu se
hotrse cum s procedeze. De parc ar fi existat i varianta de a-l
refuza. Levi voia s afle ce se ntmpla n continuare. Chestia
asta era un fel de clci al lui Ahile pentru Cath. Deschise documentul
cu povestirea din care i citise. O scrisese cu un an in urm, pentru un
concurs de fan fiction organizat de Crciun (S colindm cu Baz i S
imon). Textul lui Cath ctigase dou premii: n stilul originalului
i Cel mai bun Snow.
-Unde rmseserm? ntreb ea, mai mult pentru sine.
-Baz i arta colii, iar expresia lui era plin de dezgust i
hotrre.
Cath gsi imediat scena respectiv.
-Uau. Ce memorie bun ai! Levi zmbea. Levi din nou n
scaunul ei cu piciorul.
-Bine, spuse ea, deci erau n barc, iar Simon se aple:ase s se
uite la plcile de pe zidul anului de aprare...
Levi nchise ochii.
Cath i drese vocea.

Cnd s-a uitat n spate, a vzut c Baz se apropiase de el.

Era aplecat deasupra lui, luminat de flcrile albastre pe care le aruncase; avea dinii
dezgolii i o expresie hotrt i plin de dezgust.
Fangirl

Baz inea prjina chiar deasupra feei lui Simon i nainte ca acesta s apuce s i ia
bagheta sau s opteasc o vraj, Baz deja mpingea prjina pe deasupra umrului biatului.
Barca s-a cltinat, iar dinspre luciul apei s-a auzit un urlet necat, ca o zbatere nebun. Baz a
ridicat prjina i a mpins-o din nou n ap. Expresia i era rece i plin de cruzime cum
Simon n-o mai vzuse niciodat. Buzele lui groase strluceau. Aproape c mria.

Simon a rmas nemiscat ct timp s-a cltinat barca. Cnd Baz s-a retras de la
marginea luntrii, Simon s-a ridicat cu grij.

-Ai omort-o? a ntrebat el ncet.

-Nu, a spus Baz. Ar fi trebuit. Ar trebui s tie c nu are voie s atace brcile... lar tu
ar trebui s tii c e interzis s te apleci spre ap.

-Pn la urm, ce caut vrco-sirenele n anul sta? a izbucnit Simon. Asta e o


coal.

- O coal condus de un nebun. ncerc s te fac s nelegi treaba asta de ase ani.

-Nu vorbi aa despre Mag!

-Unde e Magul tu acum, Simon? l-a ntrebat Baz n oapt, uitndu-se n sus
spre vechea fortrea.

Prea din nou obosit; faa i era umbrit n lumina lunii, iar ochii -nconjurai de cear
cne negre.

-i ce caui, de fapt? a continuat el morocnos, frecndu-i ochii. Dac mi-ai spune,


poate c a reui s te ajut s gseti acel lucru i ne-am ntoarce nuntru, fr s sfrim
necai, degerai sau cu gtul sfiat.

-Caut... a nceput Simon, cntrind riscurile.


RAINBOW ROWELL

De obicei, cnd Simon ajungea att de departe ntr-o misiune, Bazi i ghicea planuri
le i i punea n cale tot felul de piedici ca s-l fac s eueze. .

Dar de data asta, Simon nu spusese nimnui n ce consta misiunea lui. Nici mcar
Agathei. Nici mcar lui Penelope.

Scrisoarea anonim l sftuia pe Simon s caute ajutor. Spunea c misiunea era prea
periculoas ca s fie ntreprins de o singur persoan... i tocmai de asta nu voia el s-i
implice Prietenii.

Dar s-l pun pe Baz n pericol... Ei bine, sta nu era tocmai un lucru neplcut.

-E periculos, a rostit Simon cu asprime.

-Ah, da... Ti se mai spune si Pericol. Simon Oliver Pericol Snow,

-De unde tii c m cheam i Oliver? l-a ntrebat Simon suspicios.

-n numele mreei Crimea, care parte din ase ani n-o nelegi? tiu i care e
pantoful pe care l ncali primul. tiu c amponul tu miroase a mere. mi explodeaz capul
din cauza tuturor informaiilor inutile despre Simon Snow pe care le cunosc... Tu nu-l stii pe
al meu?

-Pe al tu?

-Numele meu ntreg.

Pe dintele Morgane, ct de argos putea s fie!

-E. Basilton, nu?

-Exact, prost de dai n gropi ce eti.

-A fost o ntrebare capcan, a zis Simon ntorcndu-se spre mozaic.


Fangirl

-Ce caui? l-a ntrebat Baz din nou, uiernd printre dini ca un animal.

Acesta era unul dintre puinele lucruri pe care le-a aflat Simon despre Baz n
cei ase ani: putea trece ntr-o fraciune de secund de la iritare la periculozitate.

Dar Simon nc nu nvase s nu se lase momit.

-iepuri, s-a rstit el. Caut iepuri.

-iepuri?

Baz prea derutat. S-a oprit din mormit.

-ase iepuri albi.

De ce?

-Nu tiu, a strigat Simon. Pur i simplu. Am primit o scrisoare. Sunt ase iepuri
albi pe domeniul colii i ei indic o cale

-Ctre ce?

-Nu tiu. Ctre ceva periculos.

-i bnuiesc c nu tii cine a trimis scrisoarea, a zis Baz rezemndu-se cu fruntea de


prjin.

-Nu.

-Ar putea fl o curs.

-Exist un singur mod de a afla dac e.

Simon i dorea s se fi putut ridica pentru a-l nfrunta pe Baz, fr s riste s


rstoarne barca. Ura faptul c acesta i vorbea de sus.
RAINBOW ROWELL

Tu chiar crezi asta, nu-i aa? a pufnit Baz cu ironie. Tu chiar crezi c singurul mod
de a afla dac ceva e periculos este s te arunci lix n mijlocul acelui lucru.

-Ai alt sugestie?

-Ai putea s-l ntrebi pe scumpul tu Mag, de exemplu. Sau ai putea s i ceri
prerea prietenei tale, tocilara. Are un creier aa de mare c-i mpinge urechile n afar de
zici c-i maimu... Poate c ea te-ar putea lumina.

Simon l-a apucat pe Baz de pelerin, fcndu-l s-i piard echilibrul.

-Nu vorbi aa despre Penelope.

Barca s-a cltinat. Baz -a recompus postura nonalant.

-Ai vorbit cu ea despre asta? Sau cu altcineva?

-Nu, a spus Simon.

-ase iepuri, zici?

-Da.

-Ci ai gsit pn acum?

-Patru.

-Deci, l-ai gsit pe cel din catedral, pe cel de pe podul mobil...

-tii de iepurele de pe pod? s-a mirat Simon. Mie mi-au trebuit cteva sptmni
pn s-l gsesc.

-Nu m surprinde, a spus Baz. Nu prea ai spirit de observaie. mi tii mcar numele
de familie?
Fangirl

A nceput s mping din nou luntrea cu prjina -de data aceasta spre debarcader,
spera Simon.

-Numele tu e... ncepe cu T.

-Tyrannus, a zis Baz. Pe bune? Deci catedrala, podul i cre...

Simon s-a ridicat cltinndu-se, inndu-se de pelerina lui Baz. Barca s-a legnat.

-Crea? .

-Bineneles, a confirmat Baz nlnd dintr-o sprncean.

De aproape, Simon putea s vad clar cearcnele vineii de sub ochii lui Baz i
ncrengtura de vase de snge nchise la culoare de pe pleoapele lui.

-Arat-mi.

Baz a dat din umeri de parc l-ar fi scuturat un frison; s-a ndeprtat de Simon i
a cobort din barc. Simon a fost mpins n fa i a apucat un stlp al debarcaderului ca s
nu lase barca s se distaneze.

-Haide, l-a ndemnat Baz.


Cath i ddu seama c ncepuse s citeasc replicile lui Simon
i Baz imitndu-le vocile, mai bine zis rednd felu] n care le auzea ea
n minte. Arunc o privire rapid spre Levi, ca s vad dac observase
i el. Levi i inea paharu] de cafea la piept, cu ambele mini, cu
brbia rezemat de capac, ca i cum se nclzea. Avea ochii deschii,
dar privea n gol. Arta ca un copila care se uit la televizor.
Cath i ntoarse privirea la ecranul laptopului nainte ca Levi
s-o prind uitndu-se la el.
RAINBOW ROWELL

A durat mai mult s pun barca la loc dect le luase s o dea la ap, iar cnd, n
sfrit, au reuit s o lege, minile lui Simon erau ude i ngheate.

S-au grbit napoi spre fortrea, mpreun, cu pumnii ngheai ndesai n buzuna
re. Baz era mai nalt, dar peau amndoi fix n acelai ritm.

Simon s-a ntrebat dac mai merseser vreodat aa . n cei ase ani n care drumurile
lor se ndreptaser mereu n aceeai direcie, merseser ei vreodat n acelai ritm, sincroniz
ndu-i paii?

-Aici, a spus Baz, prinzndu-l pe Simon de bra i oprindu-se n faa unei ui nchise.

Simon ar fi trecut pur i simplu pe lng ea. i probabil c o fcuse de mii de ori.
Era la parter, lng birourile profesorilor. Baz a ncercat clanta. Era ncuiat. i-a scos baghe
ta din buzunar i a nceput s murmure. Ua s-a deschis brusc, aproape ca i cum clanta
ar fi fost cea care voia s ajung la mna palid a lui Baz.

-Cum ai fcut asta? l-a ntrebat Simon.

Baz nu i-a rspuns, doar a mrit i a pit nainte. Simon l-a urmat. ncperea era
ntunecat , dar se vedea c era un loc dedicat copiilor. Erau acolo jucrii, perne si multe in
e pentru trenulee erpuind peste tot prin camer.

-Ce e locul sta?

-E crea, a optit Baz.

De parc n-ar fi vrut s-i trezeasc pe bebeluii care ar fi dormit acolo, nuntru.

-De ce are nevoie coala Watford de o cre?


Fangirl

-Nu are nevoie. Nu mai are. Acum e prea periculos aici pentru cei mici. Dar sta era
locul unde profesorii i aduceau copiii n timp ce lucrau. i puteau s vin aici i alti copii cu
puteri magice, dac se dorea ca ei s beneficieze de un start timpuriu n dezvoltare.

-Tu ai fost aici?

-Da, de cnd m-am nscut.

-nseamn c prinii ti au considerat c aveai nevoie de mult ajutor suplimentar.

-Mama era directoarea colii, idiotule!

Simon s-a ntors s se uite la Baz, dar nu i putea distinge chipul n ntuneric.

-Nu tiam asta.

-Ce ocant... a zis Baz, iar Simon aproape cl simi cumi d ochii peste cap.

-Dar am cunoscut-o pe mama ta.

-Ai cunoscut-o pe mama mea vitreg, a spus Baz, rmnnd nemicat.

Simon a fcut la fel.

-Fosta directoare, a rostit el, studiind profilul lui Baz. Cea de dinainte de venirea
Magului, cea care a fost omort de vampiri...

Baz i-a aplecat dintr-odat capul, de parc ar ii fost greu ca o stnc.

-Hai! Iepurele e n direcia asta.

Urmtoarea sal era rotund i ncptoare. Pe ambele pri erau aliniate ptuuri,
de-a lungul pereilor. Alte paturi foarte oase erau dispuse n cerc, n mijloc. n captul Opus
alncperii era un emineu uria, care urca pn la jumtatea peretelui, sub tavanul curbat.
Baz a optit ceva spre palm i a trimis o bil de foc direct prin grtarul emineului. A optit
RAINBOW ROWELL

nc o dat, rsucindu-i mna prin aer, iar flcrile albastre au devenit portocalii i fierbini.
ncperea ncepea s se anime n jurul lor.

Baz s-a apropiat de emineu, ridicndu-i minile ca s i le nclzeasc. Simon l-a


urmat.

-Uite-l acolo, a zis Baz.

-Unde? a ntrebat Simon uitndu-se n foc.

-Deasupra ta.

Simon s-a uitat in sus, apoi s-a ntors ca s cuprind cu privirea toat ncperea. Pe
tavan, deasupra lui era o imagine complex, care reprezenta cerul nopii. Cerul era pictat cu
bleumarin i era dominat de Lun un iepure alb cuibrit, cu ochii'inchii, gras, dormind dus.

Simon a mers pnn mijlocul camerei, cu privirea aintitin sus.

-Cel de-al cincilea iepure... a optit el. Iepurele-Lun.

-Si acum? s-a auzit Baz din spatele lui.

-Ce vrei s zici?

-Vreau s zic: i acum?.

-Nu tiu, a rspuns Simon.

-Pi, ce-ai fcut cnd i-ai gsit pe ceilali?

-Nimic. Doar i-am gsit i att. Scrisoarea nu spunea dect s-i gsesc.

Baz i-a acoperit faa cu palmele i a gemut, lsndu-se exas perat pe vine.
Fangirl

-Aa opereaz de obicei echipa ta de vis? Nu-i de mirare c e att de uor s m


bagn ce facei.

-Dar nu e la fel de uor s ne opreti, din cte am observat.

-Of, taci din gur, a zis Baz cu faa ascuns ntre genunchi. Pur i simplu... Nu mai su
port. Nu vreau s mai aud vocea ta plngcioas pn n momentul cnd o s ai ceva care s
merite spus. O simt ca i cum mi-ai nfige ceva ntre ochi.

Simon s-a aezat pe podea, lng Baz, n faa emineului, uitndu-se n sus, la
iepurele care dormea. Cnd a nceput si! doar gtul, s-a lsat pe spate, pe covor.

-Am dormit ntr-o camer ca asta, a rostit Simon. La orfelinat. Nu era nici pe
departe att de frumos acolo. Nu aveam emineu. Nici iepure-Lun. Dar dormeam la fel,
cu toii ntr-o singur camer.

-Pe bune, Snow, la a fost momentul n care ai nceput s joci n Annie?

-nc exist astfel de locuri. Orfelinate. N-ai de unde s tii tu...

-Exact. Mama mea n-a ales s m prseasc.

-Dac familia ta e aa grozav, de ce-i petreci Crciunul cu mine?

-N-a numi asta petrecere.

___________
1
Musical creat pe baza benzilor desenate Little Orphan AM (Micua
orfan Annie), realizate de Harold Gray. Muzica spectacolului a fost
compus de Charles Strouse.
RAINBOW ROWELL

Simon s-a concentrat din nou asupra iepurelui. Poate exista ceva ascuns acolo.
Poate dac mijea ochii la el... Sau poate dac ncerca s se uite la iepure cu oglinda. Agatha
avea o oglind magic, ce i spunea dac era ceva n neregul cu tine. Dac aveai spanac
ntre dini sau dac i atrna ceva din nas. De fiecare dat cnd Simon se uita in ea, oglinda l
ntreba pe cine ncerca s pcleasc.

-E doar geloas, obinuia s-l liniteasc Agatha. Oglinda crede c i dau prea mult
atenie.

-A fost alegerea mea, a rupt Baz tcerea. Nu am vrut s merg acas de Crciun.

S-a ntins pe podea, la distan de un bra de Simon. Cnd acesta s-a uitat spre ei, a
vzut c Baz privea n sus, spre stelele pictate pe tavan.

-Ai fost aici? l-a ntrebat Simon urmrind feluln care lumina focului dansa pe
trsturile ferme ale lui Baz.

Simon crezuse dintotdeauna c nasul lui Baz arta aiurea. ncepea prea de sus, cu o
umfltur mic ntre sprncene. Dac se uita prea mult la nasul biatului, Simon simea nevo
ia s! mping cu degetele n jos. Nu c asta ar fi avut vreun efect. Era doar un impuls.

-M ntrebi dac am fost aici cnd anume?

-Cnd au atacat-o pe mama ta. '

Au atacat crea! a spus Baz, de parc arii explicat asta lunii de pe cer. Vampirii
nu pot avea copii, tii... Trebuie s-i transforme. Au crezut c, dac transform n vampiri
copii cu puteri magice, acetia o s fie de dou ori mai periculoi.

Ar putea fi, se gndi Simon, simindu-i stomacul strngndu-i-se de fric. Vamp


irii erau deja aproape invulnerabili. iar un vampir cu puteri magice...
Fangirl

-Mama a venit s ne apere.

-S te apere pe tine, a adugat Simon.

-A aruncat foc asupra vampirilor, spuse Baz. S-au aprins imediat, ca nitrocelul
oza.

-Ea cum a murit?

-Erau mult prea multi.

nc vorbea spre tavan, dar cu ochii nchii.

-Au reuit vampirii s transforme vreun copil?

-Da, a spus Baz.

Cuvntul i-a scpat printre buze ca un cercule de fum de igar.

Simon nu tia ce s Spun. S-a gndit c, probabil, era mai tu s ai o mama , o


mam puternic i iubitoare, pe care apoi s o pierzi, dect s cresti ca el. Fr s ai nimic.

tia ce se ntmplase mai departe n povestea lui Baz. Dup ce directoarea, mama lui
Baz, a fost omort, Magul a preluat conducerea colii. coala s-a schimbat din acel moment.
A fost necesar. Acum, ei nu mai erau doar elevi, ci i rzboinici. Bineneles, crea a fost
nchis. Cnd veneai la Watford, trebuia s-i lai copilria n urm.

Asta nu l-a deranjat pe Simon. El nu a avut nimic de pierdut.

Dar n cazul lui Baz...

i-a pierdut mama, s-a gndit Simon, i s-a ales cu mine n schimb. ntr-un
acces de tandree sau poate de mil, Simon s-a ntins s ating mna lui Baz, ateptndu-se
ca acesta s-i scoat braul din umr ca rspuns.
RAINBOW ROWELL

Dar mna lui Baz a rmas rece i inert. Cnd s-a uitat de aproape, i-a dat seama
c Baz dormea.

Ua se deschise larg i Cath se gndi c, pentru prim dat,


Reagan sosea i ea la anc. Cath i nchise laptopu ca s-i arate lui
Levi c terminase de citit..
-Bun, zise Reagan. O, ia te uit! Pahare de Crciun
Mi-ai adus un latte cu arom de turt dulce?
Cath se uit n jos, cu vinovie, la paharul ei de cafe:
-Ti-am adus un latte cu lichior de ou, spuse Lev ntinzndu-i
paharul lui. i m-am gndit s-l pstrez cald la mine n gur.
-Lichior de ou, repet Reagan strmbnd din nas, dar lu
paharul. Ce cauti aici asa devreme?
-M-am gndit c am putea s nvm puin nainte de petrecere.
-Jacob Have I Loved ?
Levi ncuviin.
- Citii Jacob Have I Loved 1? ii ntreb Cath. E o carte pentru
copii.
-Literatur pentru adolesceni, spuse el. E un curs grozav.
Reagan i ngrmdea haine n geant.
-O s fac du la tine, zise ea. M-am sturat pn peste cap de
duurile comune.
Levi se mpinse mai sus n patul lui Cath i se aplec spre birou,
rezemndu-se ntr-un cot.
-Deci aa a devenit Baz vampir? Cnd a fost atacat crea?
Cath ar fi vrut ca el s nu vorbeasc despre asta cu
Reagan de fa.
-Adic, n realitate?
Fangirl

-Adic n cri.
-Crea nu exist n cri.
-Dar n versiunea ta aa se ntmpl.
-Doar n povestirea asta. Fiecare povestire e un pic diferit.
-i ali fani au propriile versiuni?
-Oh, da, spuse ea. Sunt muli fani i fiecare are stilul lui.
-Eti singura care scrie despre faptul c Baz i Simon se
ndrgostesc unul de cellalt? Cath izbucni n rs.
-Oh, nu. Tot internetul scrie despre Baz i Simon. Dac intri pe
Google i tastezi Baz i Simon, prima sugestie care i apare
Baz i Simon ndrgostii.
-Ct lume face asta?
-Ct lume scrie despre relaia Baz-Simon? Sau cte lume scrie
fan fiction? .
-Ct lume scrie fan fction.
-Dumnezeule... Nu tiu. Sunt mii i mii.
-Deci, dac nu vrei s se termine ciile, poi s Citeti la
nesfrit poveti cu Simon Snow publicate pe internet.
-Exact, rosti Cath cu toat convingerea.
Crezuse c Levi o judeca, dar el chiar prinsese ideea.
-Dac ndrgeti Lumea Magilor, poi pur i Simplu s trieti
mereu n ea.
-N-a numi asta a tri, zise Reagan.
-Era o metafor, spuse Levi cu blndee.
Cath zmbi forat i cltin din cap.
_____
1
Pc Iacov l-am iubit (1980), roman de Katherine Paterson
-Sunt gata, anun Reagan. Vii i tu, Cath?
RAINBOW ROWELL

-Eti sigur? o ntreb Levi ridicndu-se de pe pat. Am putea s


venim s te lum mai trziu.
-Nu, nu e nevoie. Ne vedem mine.
Imediat ce plecar, Cath cobor s ia cina la cantin de una
singur.
Fangirl

-Poate c n-ar trebui s am o baghet. Poate c artrebui s am


un inel, ca tine. Sau o chestie din aia care se pune la mn, cum are
pduchioasa de Elspeth.
-Of, Simon, s-a ncruntat Penelope. Nu-i spune aa. Nu e vina ei
c are blan Tatl lui Elspeth a fost Regele Vrjitor din Canus.
-Da, tiu, eu doar...
-E mai uor pentru noi, restul, a zis ea pe un ton dulce.
Instrumentele magicienilor rmn n familie. Sunt lsate motenire
din generaie n generaie.
-Da, la fel ca magia, a adugat el. Nu are sens, Penelope
prinii mei trebuie s fi fost i ei magicieni.
Mai ncercase s dezbat subiectul sta cu ea i o ntristase la
fel de tare i atunci.
-Simon... e imposibil. Nite magicieni nu i-ar abandona
niciodat propriul copil. Niciodat. Magia e mult prea valoroas.
Simon i-a evitat privirea i a tichiuit din nou cu bagheta prin
aer. Bagheta asta care prea moart n mna lui.
-Mie blana lui Elspeth mi se pare foarte drgu, a spus
Penelope. Pare aa moale...
Simon i-a ndesat bagheta n buzunar i s-a ridicat.
-Pentru c i doreti un celu.

(Fragment din capitolul 21


al volumului Simon Snow i cea de-a treia poart,
copyright 2004, Gemma T. Leslie)
RAINBOW ROWELL

PAISPREZECE

Tatl lor veni dup ele n ajunul Zilei Recunostintei, Dnd


parc maina n faa cminului Pound ca s-o ia pe Oath, Wren i
Courtney erau deja pe bancheta din spate a Hondei.
De obicei, Cath i Wren stteau pe bancheta din spate mpreun.
Tatl lor se plngea c se simea ca un ofer de taxi, iar ele i
rspundeau:
-Ba nu, ofer de limuzin. Du-ne acas, James!
-Uau, ia uit-te... spuse eu cnd Cath se urc pe scaunul din
fa, lng el. Am companie...
Cath ncerc s zmbeasc.
Courtney i Wren vorbeau ntre ele, dar Cath nule putea auzi
din cauza radioului dat prea tare. Dup ce intrar pe autostrad, Cath
se aplec spre tatl ei ca s-l ntrebe:
-Cum merge cu Gravioli?
-Ce? fcu el dnd radioul mai ncet.
-Tat! protest Wren. Era melodia noastr preferat!
-Scuze, zise el, dnd sonorul mai tare doar n boxele din Spate.
Ce spuneai? o ntreb el pe Cath.
-Gravioli.
-Oh, se strmb el. La naiba cu Gravioli! tiai c, de fapt, sunt
doar ravioli la conserv, mbibai n sos mare i vscos de friptur?
-Dezgusttor.
-Este chiar revolttor, continu el. E ca i cum le-ai da
oamenilor mncare pentru cini. Poate c asta ar fi trebuit s spunem
n reclam: i doreai n secret s guti din mncarea pentru cini?
Mirosul ei i las gura ap?
Fangirl

Cath intr i ea n joc, imitnd ct putea de bine vocile din


reclame.
-i singurul lucru care te oprete s te hrneti cu mncare
pentru cini este teama c vecinii ti vor observa conservele de la
gunoi? i i vor da seama c nu ai cine?
,,Graaavioli, spuse tatl ei, rotunjind fiecare vocal.
Mncare de cini. Special pentru oameni.
-N-ai primit contractul? l ntreb Cath. mi pare ru.
Tatl ei cltin din cap, exagernd cu acest gest.
-Ba l-am primit. Uneori, s obii ce i-ai dorit este mult mai
ru dect s nu se ntmple asta. A fost o lupt ntre ase agenii.
Clienii ne-au ales pe noi, dar apoi au refuzat toate ideile bune pe care
le-am prezentat. i atunci, disperat, Kelly a zis n timpul unei
edine cu clienii: Ce-ar fi s facem un urs care iese lihnit
din hibernare -i tot ce poate s spun e: Grrr!. i apoi primete un
bol mare plin cu Grrrravioli delicioi i se transform n om... i
clientul a fost ncntat de idee la naiba, a fost entuziasmat i a nceput
s strige: Asta e!.
Cath se uit n spate ca s vad dac Courtney era atent la
povestire. Tatl lor njura numai atunci cnd vorbea despre serviciu.
(i, uneori, atunci cnd era n fazele lui maniacale.) Obinuia s
spun c n ageniile de publicitate e mai ru dect pe submarin, cu
toate njurturile pe care le auzi i cu senzaia de claustrofobie pe care
o trieti.
-i acum facem uri animai i Grrravioli.
-Sun groaznic.
-E o tortur. Facem patru spoturi TV. Patru uri diferii care
se transform n patru oameni diferii Patru! Ca s acoperim toate
rasele umane. i tmpitul de Kelly ntreab dac n-ar trebui s-l
facem pe asiatic s se transforme ntr-un urs panda. i vorbea serios.
Nu numai c e o chestie rasist, dar urii panda nici mcar nu
hiberneaz!
RAINBOW ROWELL

Cath chicoti.
-Iar eu m vd nevoit s-i spun efului meu: E o idee
interesant, Kelly, dar urii panda nu hiberneaz. i tii ce mi-a
replicat?
-Hm. Zi-mi, rse Cath.
-Nu mai lua totul ad litteram, Arthur.
-Nu se poate!
-Ba da, spuse tatl ei rznd i cltinnd din cap din nou, cu o
micare mult prea rapid i ndelungat. S lucrez pentru clientul
sta e ca i cum mi-a pune creierul s-i sape singur groapa.
-S-i sape singur grrrroapioli, spuse Cath.
Tatl ei rse din nou.
-E n regul, zise el btnd darabana pe volan. E vorba de bani.
Doar de bani.
Cath tia c asta nu era adevrat. n cazul lui, nu era niciodat
vorba despre bani. Pentru el, munca n sine era important. S
vin mereu cu ideea perfect, cu cea mai elegant soluie. Nu-i
psa ce anume vindea. Tampoane, tractoare sau mncare de cini
fcut special pentru oameni. Voia doar s gseasc o idee frumoas
i bun, care s se potriveasc perfect, ca o pies de puzzle.
Dar atunci cnd o gsea, aceasta era aproape ntotdeauna
omort din fa. Fie o respingea clientul, fie eful. Sau era schimbat
, i atunci era ca i cum cineva ar fi sfredelit o gaur direct n inima
tatlui ei, secndu-l de toat energia.
Dup ce o lsar pe Courtney n West Omaha, Wren se aplec
de pe bancheta din spate i ddu radioul mai ncet .
-Centura de siguran! i atrase atenia tatl ei. Wren se ls pe
spate i i prinse din nou centura.
-Vine bunica mine pe la noi?
-Nu, zise el. S-a dus la Chicago. St o lun acolo, la mtua
Lynn. Vrea s-i petreac srbtorile cu copiii.
Fangirl

-i noi suntem copii, continu Wren.


-Nu mai suntei copii. Acum suntei nite tinere cu pretenii.
Nimeni nu vrea s v vad cum desfacei carduri primite pe post de
cadou. Hei, la ce or vine mama s te ia?
Cath se intoarse brusc s o priveasc pe sora ei. Wren deja se
uita la Cath.
-La amiaz, zise ea cu precauie. O s lum prnzul la unu.
-Deci noi mncm la ase? La apte? O s mai mnnci cu noi?
-Vine s te ia? o ntreb Cath. Vine la noi acas?
Tatl se uit ntr-un fel ciudat la Cath, apoi n oglinda
retrovizoare, la Wren.
-Credeam c o s vorbii despre asta.
Wren i ddu ochii peste cap i i mut privirea spre geam.
-tiam c o s-i ias din pepeni...
-Nu-mi ies din pepeni, spuse Cath simind nepturi n colurile
ochilor. Dac mi ies din pepeni este numai din cauz c mi ascunzi
lucruri.
-Nu e mare lucru. Am vorbit cu mami de cteva ori la telefon i
mine o s stau cu ea cteva ore.
Vorbeti cu ea pentru prima dat n zece ani i nu i se pare
mare lucru? i i spui mami?
-Cum ar trebui s-i spun?
-N-ar trebui s-i spui n niciun fel, rosti Cath ntorcndu-se cu
totul spre bancheta din spate, ntinznd centura de siguran. i
n-ar trebui s-o suni.
Simi mna tatlui ei pe genunchi.
- Cath
-Nu. Nu poi fi de partea ei, nu dup tot ce s-a ntmplat
-E mama voastr, continu el.
RAINBOW ROWELL

-sta e un detaliu nerelevant, zise Cath. De ce in deranjeaz


pn la urm?
-Vrea s ne cunoasc, i rspunse Wren.
-Ei, da, e al naibii de convenabil. Acum vrea, cnd nu mai avem
nevoie de ea.
-Al naibii? repet Wren. Ai grij, Cath, c ncepi s vorbesti
ca Snow.
Cath simea lacrimi pe obraji.
-De ce faci mereu asta?
-Ce anume?
-Faci tot felul de comentarii privitoare la Simon i la Baz.
-Ba nu!
-Ba da ai fcut, spuse Cath. i nc faci.
-Cum zici tu...
-Ea ne-a prsit. Nu ne-a iubit.
-Nu e chiar att de simplu, fcu Wren, uitndu-se la cldirile pe
lng care treceau.
-Pentru mine este, declar Cath, ntorcndu-se la loc n scaun i
ncrucindu-i braele la piept.
Tatl ei se nroise i btea darabana pe volan.

Cnd ajunser acas, Cath nu vru s fie ea cea care se duce


suprat in dormitor. tia c, dac ar fi fcut-o, s-ar fi simtit acolo
ca ntr-o cuc, nefericit, ca i cum ea era sora cea nebun.
Ca o feti pedepsit s stea n camera ei.
Aa c se duse n buctrie. Se aez lng bufet, prin vind pe
fereastr, spre curtea din spatele casei. Tatl ei nu strnsese nc
leagnele din grdin. Ar fi trebuit s le dea jos. Deveniser un fel de
Fangirl

capcan mortal acum; copiilor din vecini le plcea s se furieze n


curtea lor c s se joace
-Credeam c o s discutati despre asta, spuse tatl ei.
Sttea n spatele fetei. Cath ddu din umeri. El i puse o mn
pe umrul ei, dar Cath nu se ntoarse.
-Wren are dreptate, adug el. Nu e chiar att de simplu .
-Oprete-te! Oprete-te, da? Nu-mi vine s cred c eti de
partea ei.
-Sunt de partea amndurora.
-Nu m refeream la Wren, rosti Cath nvrtindu-se prin buctri
e, simind c se apropie un nou val de lacrimi. M refeream la ea.
Te-a prsit.
-Relaia noastr nu funciona, Cath.
-i de asta ne-a prsit i pe noi dou? Pentru c relaia voastr
nu funciona?
-Avea nevoie de puin timp. Nu fcea fa rolului de printe...
-i tu fceai fa?
Cath observ durerea din ochii lui i cltin din cap:
-N-am vrut s sune aa, tat.
El trase aer adnc n piept.
-Uite, ca s fiu sincer, nici mie nu-mi place situaia asta Mi-ar fi
mult mai uor dac n-ar trebui s m mai gndesc vreodat la Laura...
Dar e mama voastr.
-Ar trebui s ncetai cu toii s mai spunei asta, zise Cath
ntorcndu-se cu faa la geam. Nu te mai poi numi mam dac apari
abia dup ce copiii ti au crescut. Ca animalele alea care vin la
finalul povetii ca s mnnce turtia ginuei 1 . Atunci cnd aveam
nevoie de ea, nici mcar nu ne rspundea la telefon. Cnd ne-a
venit ciclul prima dat a trebuit s cutm informaii pe Google.
Dar acum, cnd nu ne mai e dor de ea, cnd nu mai plngem dup ea..
RAINBOW ROWELL

. La naiba, acum, dup ce ne-am revenit... Acum vrea ea s ne


cunoasc mai bine?Eu nu mai am nevoie de o mam acum.Nu, mersi .
Tatl ei izbucni n rs.
Cath i arunc o privire peste umr.
-De ce rzi?
-Nu tiu. De chestia cu turtita, cred. i... chiar ai cutat
informaii despre ciclu pe Google? Ai fi putut s m ntrebai pe mine
- tiu despre ce e vorba.
Cath oft.
-E n regul. Oricum, pe atunci cutam totul pe nternet.
-Nu trebuie neaprat s vorbeti cu ea, spuse el cu blndee. Nu
te oblig nimeni.
-Da, dar Wren deja... Ea deja a creat precedentul.
-Probabil c Wren are anumite lucruri pe care vrea s le
lmureasc.
Cath i strnse pumnii i i acoperi cu ei ochii.
-Doar c mie... nu-mi place asta... Nu-mi place s m gndesc
la ea, nu vreau s-o vd. N-o vreau n casa asta, amintindu-mi c a fost
cndva i a ei... Nu vreau ca gndurile ei s ne ating n vreun fel.
-tiu, fcu tatl ei strngnd-o n brae.
-M simt de parc totul e ntors pe dos.
- i eu, spuse el, trgnd din nou aer adnc n piept.
-Ai fost ocat cnd a sunat?
____
1
Referire la basmul The Little Red Hen (Ginua roie), n care anima
lele de pe lng cas refuz s o ajute pe ginu la muncile cmpului,
dar vor s se ospteze din turta gtit de ea.
Fangirl

- Am plns trei ore ncontinuu.


-Of, tat...
-Bunica i-a dat numrul meu de mobil.
-V-ai i ntlnit?
-Nu.
Pe Cath o trecu un frison, iar tatl ei o strnse i mai tare n
brae.
-Cnd m gndesc c o s vin la noi acas.. zise ea .
E ca in scen aia din Fraia inelului cand hobiii se ascund de
Nezgl .
- Mama ta nu e malefic, Cath.
- Aa simt eu lucrurile astea.
El tcu pentru cteva momente, apoi recunoscu:
-i eu.

Wren nu se ntoarse la timp pentru cina din Ziua Recunotinei.


Rmnea la mama ei peste noapte.
-Cred c, dac punem masa i ne prefacem c totul e ca de
obicei, o s fie i mai ru, i spuse Cath tatlui ei.
-De acord.
Mncar n sufragerie carne de curcan cu piure, uitndu-se la
History Channel. Tava cu fasole verde rmase neatins n buctrie,
pentru c Wren era singura care mnca aa ceva .
RAINBOW ROWELL

Baz :
-Adic nu cu un biat?
Simon:
- Da . Nu
-da sau nu ?
-Da . Dar nu in felul asta
Baz:
-Adica nu cu in baiat ?
Simon :
-Adic nu cnd mi doream cu adevrat.
(Fragment din Ne ncumetm ? ,
publicat n aprilie 2010 pe FanFixx.net;
autoarea : Magicath )
Fangirl

CINCISPREZECE

Cnd Cath i ddu seama c Levi era la u, fu att de


bucuroas s-i vad chipul mereu zmbitor, nct l ls imediat s
ntre n camer. Nici mcar nu se obosi s-i spun c Reagan nu era
acolo.
-Reagan e aici? o ntreb el imediat ce trecu pragul.
De data asta, chipul lui Levi nu prea prietenos. Biatul era
ncruntat i strngea din buzele lui arcuite.
-Nu, zise Cath. A ieit acum cteva ore.
Nu a adugat: cu un tip masiv, pe nume Chance, care joac
mult fotbal i care, dup cum arat, l-ar putea interpreta pe
John Henry 1
-La naiba, zise Levi, rezemndu-se de u.
Chiar i atunci cnd era furios, el tot se rezema de cte ceva.
-Ce s-a ntmplat? ntreb Cath.
Oare devenise, n sfrit, gelos? Oare nu tiuse pn acum de
ceilali tipi? Cath crezuse mereu c el i Reagan aveau un soi de
nelegere.
-Era vorba s studiem mpreun, zise el.
-Oh rosti Cath, fr s priceap. Pi, poi s stai aici s nvei
dac vrei.
-Nu.
Era nervos.
______
1
Erou popular afro-american renumit pentru fora lui ieit din comun
.
RAINBOW ROWELL

-Am nevoie de ajutorul ei! Trebuia s nvm mpreun


noaptea trecut i m-a lsat balt, iar testul e mine i...
Arunc o carte pe patul lui Reagan, apoi se aez pe marginea
patului lui Cath, fr s se uite la fat, continund s-i fereasc ochii.
-Mi-a zis c o s nvm mpreun.
Cath se duse i lu cartea.
-Proscriiii 1?
-Mda, zise el ridicnd privirea. Ai citit-o?
-Nu. Tu?
-Nu.
Atunci citete-o. Testul e mine? Ai timp. Nu pare foarte mare.
Levi cltin din cap i se uit n podea din nou.
-Nu nelegi. Trebuie s iau examenul sta.
-Atunci citete cartea. Aveai de gnd s-o pui pe Reagan s-o
citeasc n locul tu?
El cltin iar din cap, nu ca rspuns la aceast ntrebare, ci la
ideea n sine de a citi o carte.
-Ti-am mai zis, spuse el. Nu prea mi plac crile.
Levi spunea mereu asta. Nu prea mi plac crile. Ca i Cum
crile ar fi fost deserturi cu prea mult crem sau filme de groaz.
-Da, dar asta e pentru coal, continu ea. Ai lsa-o Pe Reagan
s dea testul n locul tu?
-Poate, pufni el. Dac ar exista varianta asta.
Cath ls cartea s cad lng el, pe pat, i se duse la birou .
-Ai putea la fel de bine s vezi filmul, zise ea n sil.
____
1
Roman de S. E. Hinton.
Fangirl

-Nu e disponibil.
Cath scoase un fel de hm nfundat.
-Nu nelegi, spuse Levi. Dac nu iau cel puin un opt la cursul
sta, o s fiu dat afar.
-Atunci, citete cartea.
-Nu e att de simplu.
-Ba este fix att de simplu! Ai un test mine, iar iubita ta nu e ai
ci ca s fac treaba n locul tu, anume s citeasc acest volum.
-Nu nelegi... nimic.
Levi sttea n picioare acum. Se ndreptase spre u, dar Cath
n-avea de gnd s se ntoarc spre el i s-l nfrunte. Se sturase de
ceart. Plus c ea nu avea nimic de-a face cu toat treaba asta.
-n fine. Nu neleg. Cum zici tu. Reagan nu-i aici, iar eu am o
groaz de chestii de citit i, cum nimeni n-o s fac nimic n locul
meu
l auzi deschiznd ua brusc.
-Am ncercat s-o citesc, spuse el pe un ton aspru. Tot ncerc de
dou ore ncoace. Doar c... nu sunt un cititor prea bun. N-am... n-am
reuit niciodat s termin o caite.
Cath se ntoarse cu faa la el, simind un junghi de vinovie n
stomac.
-ncerci s-mi spui c nu poi s citeti?
Levi i ddu prul pe spate cu o micare brusc.
-Bineneles c pot s citesc. Doamne Dumnezeule!
-Pi, atunci, ce ncerci s-mi spui? C poi, dar nu vrei?
-Nu. Eu...
Levi nchise ochii i inspir adnc pe nas.
RAINBOW ROWELL

-Nu tiu de ce m mai chinui s-i explic. Pot s citesc. Doar c


nu pot s citesc cri.
-Pref-te c e doar un indicator stradal foarte lung i ncearc
s-i dai de cap.
-Dumnezeule, zise el surprins, ba chiar rnit. Ce i-am fcut de
eti aa de rea cu mine?
-Nu sunt rea, continu Cath, tiind c, probabil, chiar aa era.
Doar c nu tiu ce ai vrea s-i spun. S te aprob n privina asta? Ce
facei tu i Reagan nu e problema mea.
-Crezi c sunt lene, fcu el cu ochii n pmnt. i nu sunt!
-Bine.
-E ca i cum nu m pot concentra, adug el ntorcndu-se n
prag cu spatele la ea. Citesc acelai paragraf de nu tiu cte ori i tot
nu tiu despre ce e vorba. Ca i cum cuvintele trec prin mine i nu le
pot reine.
-Bine.
El se ntoarse doar ct s-o priveasc n ochi. Cnd nu zmbea, o
chii lui Levi preau prea mari comparativ cu restul chipului su.
-Nu sunt un trior.
Apoi plec, lsnd ua s se nchid n urma lui.
Cath expir. Apoi trase aer n piept, ns pieptul i era att de n
cordat, nct respiraia era dureroas. Levi n-ar trebui s o poat face
s se simt aa... Levi n-ar trebui nici mcar s aib acces la ce se
ntmpla n inima ei.
Levi nu era iubitul ei. Nu fcea parte din familia ei. Nu-l
alesese ea. Nu putea s-l evite, aa cum nu putea s o evite pe Reagan.
Era cumnatul ei de camer.
Cartea Proscriii rmsese pe patul ei.
Cath o apuc n grab i iei n fug din camer.
Fangirl

-Levi! strig ea in timp ce alerga pe hol. Levi!


El era n faa liftului, cu minile n buzunarele hainei.
Cath se opri cnd l vzu. Biatul se ntoarse spre ea.
Ochii lui tot prea mari erau.
-Ti-ai uitat cartea, spuse ea artndu-i-o.
-Mersi, fcu el, ntinznd mna.
Cath nu i-o ddu.
-Uite... de ce nu te intorci? Reagan e probabil pe drum.
-mi pare ru c am tipat la tine.
-Ai ipat ia mine?
-Am ridicat tonul.
Cath i ddu ochii peste cap i fcu un pas napoi, nspre
camer.
-Hai. Levi se uit n ochii ei, iar ea nu-i feri privirea.
-Eti sigur?
-Hai.
Cath se ntoarse spre camer i l atept s i se alture.
-Scuze, rosti ea ncet. Nu mi-am dat seama c era o discuie
serioas dect prea trziu.
-Sunt doar foarte stresat din cauza testului.
Se oprir n faa camerei, iar Cath i duse brusc ncheieturile
minilor la tmple.
-Rahat.
i puse minile n cap.
-Rahat, rahat, rahat. Suntem blocai pe dinafar. Nu mi-am luat
cheile.
RAINBOW ROWELL

-M ocup eu, zmbi el larg.


Levi scoase din buzunar inelul lui cu chei.
Cath rmase cu gura cscat.
-Ai cheia de la camera noastr?
-Reagan mi-a dat o cheie de rezerv, pentru urgena.
Descuie ua i o inu deschis pentru Cath.
-i atunci de ce atepi mereu pe hol?
-Pentru c aia nu-i o urgen.
Cath intr n camer, iar Levi o urm. Zmbea din nou, dar
nu cu aceeai intensitate ca de obicei. Nu se mai certau, dar el tot
avea s pice testul.
- Deci n-ai reuit s gseti filmul? ntreb ea. Nici pe internet?
- Nu. i oricum, filmul nu m ajut la nimic. Profesorii si dau
seama dac ai vzut ecranizarea.
Se trnti la captul patului ei.
-De obicei ascult audiobook-ul.
-Asta e ca i cum ai citi cartea, zise Cath, aezndu-se la birou.-
-Da?
-Bineneles.
Levi lovi cu piciorul scaunul ei, n glum, apoi i sprijini
tlpile de el.
-Pi, atunci, retrag ce am spus. nseamn c am citit multe cri.
.. Dar asta nu era disponibil.
i desfcu fermoarul hainei. Pe dedesubt purta o cma
cadrilat, verde cu galben.
-Aa, i? Reagan urma s-i citeasc toat cartea?
Fangirl

-De obicei ne oprim asupra chestiunilor importante.


Asta o ajut i pe ea, pentru c, n felul sta, recapituleaz.
Cath se uit n jos, la cartea aceea, publicat n ediie broat.
-Pi, eu nu te pot ajuta. Tot ce tiu despre Proscriii se rezum
1a: Rmi minunat, Ponyboy.
Levi oft i i trecu mna prin pr. Cath ddu paginile cu
degetul mare... Chiar era o carte subire. Cu zeci de dialoguri.
Se uit n sus, la Levi. Soarele apunea n spatele lui Cath; Levi
era nconjurat de o aur de lumin portocalie.
Cath i ntoarse scaunul spre pat, lundu-l pe nepregtite pe
biat; picioarele lui alunecar pe podea. Apoi, Cath i sprijini ea
picioarele de rama patului i i scoase ochelarii, ridicndu-i pe cap.
-Cnd am iesit din ntunericul slii de cinema n lumina
puternic a soarelui. . .
-Cath, opti Levi.
i simi scaunul cltinnclu-se i i ddu seama c biatul l
lovea cu piciorul.
-Nu e nevoie s faci asta.
-Evident, zise ea. Cnd am ieit din ntunericul slii de cinema.
-Cather.
Ea i drese vocea, concentrat nc asupra crii.
Taci din gur, i datorez o favoare. Cel puin. Nu vezic ncerc
s citesc...? Cnd am ieit din ntunericul slii de cinema n lumina
puternic a soarelui, aveam doar dou lucruri n minte...
_____
1
Proscriii, de S. E. Hinton, traducere din englez i note de Shaulu'
Al-Gareeb, Editura Art, 2013.
RAINBOW ROWELL

ntre dou paragrafe, Cath i arunc o privire lui Levi i observ


c zmbea larg. Biatul se aplec n fa ca s-i scoat haina i-i
gsi o nou poziie care i permitea s-i sprijine picioarele de scaunul
ei. Se ls pe spate, rezemndu-se de perete, i nchise ochii.

Cath nu mai citise niciodat att de mult cu voce tare. Din


fericire, cartea era bun, aa c aproape c uit dup o vreme c o
citea cu voce tare i c Levi asculta... Aa cum uit i de
circumstanele care duseser la aceast situaie. Trecu o or, poate
chiar dou, nainte s lase cartea jos, n poal. Soarele apusese deja i
singura surs de lumin din camer era acum lampa de birou.
-Poi s te opreti cnd vrei, i zise Levi.
- Nu vreau s m opresc, i replic privindu-l. Sunt doar... foarte
nsetat.
Simti c roete, dei nu i ddea prea bine seama din ce cauz.
Levi rse i se ridic.
-Aaa... da. Hai s-i aduc ceva. Vrei un suc? Ap? mi la zece
minute s-i aduc un latte cu arom de turt dulce.
Cath era pe punctul de a-i spune s nu se deranjeze, dar i
aminti ca gust bun avea latte-ul cu arom de turt
-Serios?
-M ntorc n zece minute, o anun el, punndu-i deja geaca.
Se opri n prag, iar Cath simi un gol n stomac amintindu-i ct
de trist pruse Levi ultima dat cnd sttuse n acel loc.
Levi i zmbi.
Fangirl

Cath nu tiu ce s fac, aa c ddu evaziv din cap spre el,


oferindu-i cel mai jalnic gest ncurajator: degetele mari ale ambelor
mini orientate n sus.
Dup ce plec Levi, ea se ridic i i ntinse oasele. Spatele
i umerii i trosnir. Se duse la baie. Se ntoarse. Se ntinse din nou.
i verific telefonul. Apoi se aez pe pat.
Aternuturile miroseau a Levi. A za de cafea. i a ceva cald,
picant, probabil ap de colonie. Sau spun. Sau deodorant. Levi
se aeza att de des pe patul ei, nct mirosul sta era familiar. Uneori
se simea fum de igar, dar nu n seara asta. Uneori mirosea a bere.
Cath lsase ua descuiat, aa c, atunci cnd Levi btu, ea
se ridic n capul oaselor i i spuse s intre.
Avea de gnd s se ridice de pe pat i s se aeze din nou la
birou, dar Levi o puse s in paharele n timp ce el i scoase haina.
Faa i era roie din pricina frigului, iar n momentul n care o
atinse pe Cath din greeal cu haina, aceasta tresri simind ct
de rece era.
-Minus cinci grade, spuse el, lundu-i cciula de pe cap i
ciufulindu-i prul pn l fcu s stea din nou n sus. D-te
mai ncolo.
Cath i fcu loc n pat, trgndu-se mai aproape de pern
i sprijinindu-se de perete. Levi i lu paharul i zmbi spre Cath.
Ea puse suportul de carton, cu dou pahare, pe birou; pe lng
cafea, i adusese i un pahar mare cu ap.
-Pot s te ntreb ceva? i se adres ea uitndu-se n jos, la
paharul ei Starbucks.
-Bineneles.
-De ce ai ales un curs de literatur, dac nu poi termina de citit
o carte?
Levi se ntoarse spre ea. Erau umr lng umr.
RAINBOW ROWELL

-Am nevoie de ase ore de literatur ca s termin facultatea.


Asta nseamn dou cursuri. Am ncercat s fac un curs n primul an,
dar am picat la examen. Am picat... multe examene n anul la.
-Dar cum te descurci la oricare dintre celelalte cursuri?
Cath avea ore de lectur pentru coal aproape n fiecare sear. .
-Am strategii care s m ajute s m descurc.
-Ca de exemplu?
-nregistrez cursurile i le ascult mai trziu. De obicei,
profesorii ne predau n timpul cursurilor mai toate subiectele pe
care ni le dau la examene. i mi gsesc i grupuri de studiu.
-i te bazezi pe Reagan...
-Nu doar pe Reagan, zmbi el larg. tiu cum s o gsesc
pe cea mai deteapt fat din orice clas.
Cath se ncrunt la el..
-Doamne, Levi, asta sun a exploatare.
-Cum s fie exploatare? Nu le pun s poarte fuste scurte. Nu
le spun iubito. Nu fac dect s zic: Bun, fat deteapt, n-ai
vrea s stm de vorb despre Marile sperane?
-Probabil c fetele rmn cu impresia c-i place de ele.
-Chiar mi place de ele.
Dac n-ar fi fost vorba de exploatare, i-ai hruii pe bieii
detepi, nu numai pe fete
-Chiar fac asta atunci cnd n-am de ales. Te simi exgloatat,
Cather?
nc afia zmbetul acela larg, privind-o pe dup cana de cafea.
-Nu. tiu c de mine nu-i place.
-Nu tii nimic.
Fangirl

-Deci, sta e un lucru obinuit pentru tine? Gseti mereu cte o


fat care s-i citeasc cu voce tare o carte ntreag?
-Nu, cltin el din cap. Asta e prima dat.
-Hm, acum chiar c m simt exploatat, zise ea punndu-i cana
jos i lund cartea.
-Mulumesc, zise el.
-Capitolul al doisprezecelea...
-Vorbesc serios, fcu Levi trgnd cartea n jos i uitndu-se la
Cath. Mulumesc!
Cath i susinu privirea timp de cteva secunde. Apoi aprob din
cap i ridic din nou cartea.

Dup nc cincizeci de pagini, lui Cath ncepu s-i fie somn. La


un moment dat, Levi se sprijini de ea, iar Cath se ls mai pe spate.
Fata nu se putea concentra la ce simea n acea zon a corpului ei
pentru c era prins cu cititul... Totui, pre de un ntreg capitol,
buzele i ochii i se micar, dar mintea ei nu nregistr altceva n afar
de cldura corpului lui Levi. Ct de cald era iubitul colegei ei de
camer.
Unul dintre iubiii colegei ei de camer. Mai conta asta? Dac
Reagan avea trei iubii, care nsemna c treaba asta era doar o
treime n neregul?
Probabil c nu era un lucru greit ca pur i simplu s se sprijine
de Levi. Dar s o fac pentru c era cald i nu tocmai moale...
Asta nu era n regul.
Vocea lui Cath ncepuse s sune rguit, aa c Levi se ridic i
se ndeprt puin de ea.
-Vrei s iei o pauz? o ntreb el. Ea aprob din cap, doar pe ju
mtate recunosctoare.
RAINBOW ROWELL

Levi se ridic i se ntinse. Cmaa lui scoas din pantaloni


nu se ridic deasupra taliei.. Cath se ntinse i ea i se frec la ochi.
-Ai obosit, spuse el. Hai s ne oprim.
-Nu ne oprim acum. Aproape am terminat.
-Mai avem nc vreo cincizeci de pagini...
-Te-ai plictisit?
-Nu. Mi se pare doar c e prea mult - m refer la ceea ce faci
pentru mine. E aproape exploatare.
-Pfff. M ntorc imediat. i apoi terminm cartea . Am trecut
prin jumtate i vreau s tiu ce se ntmpla nc n-am auzit
pe nimeni spunnd: Rmi minunat Ponyboy.
Cnd se ntoarse, Levi era pe hol, sprijinindu-se de u.
Probabil c se dusese la toaleta de la etajul bieilor.
-Mi se pare ciudat c atepi afar, acum c tiu c ai o cheie de
la camer.
l pofti nuntru, iar el se trnti pe pat din nou i i zmbi.
Cath se uit spre scaunul de la birou, dar simi mna lui Levi pe braul
ei. O trase pe fat spre el n pat, iar ochii li se ntlnir pentru o
secund. Cath se uit n alt parte, de parc nu se ntmplase nimic .
-Uite ce mai vindem la Starbucks, spuse el, ntinzndu-i un
baton energizant.
Cath l lu.
-Blueberry Bliss. Uau. mi trezete amintiri de acum dou luni.
-Lunile trec altfel cnd eti la facultate, adug Levi, mai ales n
primul an. Se ntmpl prea multe lucruri deodat. O lun din
primul an de facultate face ct ase luni obinuite... E ca atunci
cnd calculezi timpul n luni i ani cineti.
Fangirl

Cath desfcu batonul proteic i i ddu i lui Levi jumtate.


El lu bucata i o ciocni de a ei.
- Noroc!
RAINBOW ROWELL

***
Era foarte trziu. i prea ntuneric n camer ca s mai poat citi
. Vocea lui Cath era rguit acum; suna ca zgomotul fcut de o lam
tocit. Ca i cum i revenea de pe urma unei rceli sau a unei crize de
plns.
La un moment dat, Levi o cuprinse cu braul stng i a trase
spre el, n aa fel nct spatele ei s rmn sprijinit de pieptul lui. Cat
h se tot foise ncercnd s-i gseasc o poziie confortabil rezemat
de perete, aa c Levi o apucase pur i simplu i o trsese spre el.
Apoi, mna lui se retrase, rmnnd pe pat, cu excepia
momentelor n care Levi se ntindea sau i schimba poziia. Cnd i
muta greutatea corpului, Levi o prindea din nou pe Cath de umr,
ca s o in lipit de pieptul lui pn i gsea locul.
Cath i simea pieptul ridicndu-i-se n timp ce inspira. i simea
rsuflarea n pr la rstimpuri. Cnd Levi i mica brbia, i atingea
uor ceafa. Pe Cath ncepuser s-o doar muchii braelor, ai spatelui
i ai gtului, pentru c sttea de atta timp ncordat.
Pierdu locul unde citea i se opri pentru un moment.
Simi apsarea brbiei lui Levi pe capul ei.
-Ia o pauz, spuse el pe un ton care, dei nu era optit, era
aproape la fel de uor ca un murmur.
Cath aprob din cap, iar el i susinu cotul stng n timp ce i
ntinse braul pe deasupra corpului ei, ca s ajung la paharul de ap.
Trupul lui aproape c o mbri pentru o secund, apoi Levi se ls
din nou pe spate, rezemndu-se de perete. Nu-i lu mna de pe cotul
ei.
Cath lu o gur de ap, apoi puse jos paharul. Incerc s nu se
foiasc prea mult, dar i simea spatele nepenit i ncordat.
-Te simi bine? se interes el.
Ea aprob din nou din cap. i apoi l simi micndu-ae ncet.
Fangirl

-Uite...
Levi se ls pe-o parte, intinzndu-se pe pat, i o trasa i pe
Cath n jos, astfel nct s stea culcat pe spate, n faa lui. Braul lui
se afla sub capul ei pe post de pern. Umerii lui Cath se relaxar i
fata simi la ceaf materialul cald al cmii lui Levi.
-E mai bine aa? e ntreb el, privindu-i chipul.
li lsa lui Cath libertatea de a spune nu, fr s fie nevoie ca ca s-l
refuze cu voce tare. Cath nu vorbi. Nici nu ncuviin din cap.
Nu rspunse. n schimb, se uit n jos i se mic uor spre el,
ntorcndu-se pe o parte i sprijinind cartea de pieptul lui.
Fata ncepu din nou s citeasc i simi mna lui Levi
cuprinzndu-i umrul.

Cnd el era att de aproape, Cath nu era nevoit s citeasc


prea tare. Ceea ce era bine, pentru c aproape c i pierduse
vocea. (De tot.) Dumnezeule, Levi era cald i att de aproape,
iar mirosul lui era att de pregnant, nct toate astea o fceau s
se piard. Cath i simea ochii obosii. Ea nsi era obosit.
Atunci cnd ajunse la partea n care Johnny, unul dintre
personajele principale, este rnit, Levi inspir adnc i brusc. n
momentul acela, Cath deja sttea lipit cu obrazul de pieptul lui
i i simea coastele la fiecare respiratie. Inspir i ea. Vocea i
deveni i mai rguit. Levi o strnse i mai tare la piept.
Cath se ntreb dac mai circul sngele prin braul lui.
Se ntreba ce o s se ntmple cnd o s ajung la finalul
povetii.
Continu s citeasc.
Erau prea muli biei n cartea asta. Prea muli pumni , picioare
i fee roii de mnie.
RAINBOW ROWELL

Crezuse c o s izbucneasc n rs cnd va ajunge n sfrit la


replica: Rmi minunat, Ponyboy, dar nu se ntmpl aa, pentru c
asta nsemna c Johnny murise, iar ea se gndi c, poate, Levi
plngea. Poate i Cath plngea. Ochii i erau obosii. Ea nsi era
obosit.

Cnd am ieit din ntunericul slii de cinema n lumina


puternic a soarelui, aveam doar dou lucruri n minte: Paul Newman
i cum s ajung acas...
Cath nchise cartea i o ls s alunece pe pieptul lui Levi, fr
s tie ce ar fi trebuit s urmeze. Nu tia nici mcar dac mai era
treaz.
n momentul n care cartea czu, Levi o trase spre el.
Peste el. Cu ambele brae. Pieptul ei era lipit strns de al lui, iar
cartea alunec ntre abdomenele lor.
Ochii lui Cath erau pe jumtate nchii, la fel ai lui Levi. Iar
buzele lui preau mici numai de la distan, realiz ea, din cauz c
erau uguiate, ca ale unei ppui. Acum, c le vedea de aproape, i
ddea seama c erau mari, de fapt. Perfecte, ntr-un fel.
Levi i atinse jucu nasul cu nasul lui, iar gurile lor se unir
somnoroase, deja moi i deschise.
Ochii lui Cath se nchiser, iar pleoapele aa rmaser,
strnse. Ar fi vrut s le deschid la loc. Ar fi vrut s se uite mai bine la
sprncenele acelea mult prea ntunecate ale lui Levi, ar fi vrut s-i
admire tunsoarea ciudat, ca de vampir. Simea c treaba asta avea s
nu se mai repete i c, oricum, putea distruge tot ce mai rmsese
din viaa ei, aa c voia s deschid ochii, ca s aib dovada c se
ntmplase.
Dar era att de obosit.
i gura lui era att de moale.
Fangirl

i nimeni nu o mai srutase vreodat pe Cath n felul


sta. Numai Abel o mai srutase nainte, iar atunci era ca i cum
simeai o presiune ferm asupra buzele la care rspundeai la fel.
Sruturile lui Levi erau devoratoare. Ca i absorbea ceva din
luntrurul ei, brbia lui zvcnind usor
Cat i trecu degetele prin prul lui, dar nu putu s i dechid
ochii .
n cele din urm, nu putu rmne treaz.
RAINBOW ROWELL

-mi pare ru, Penelope. ...


-Nu-mi irosi timpul cu prerile tale de ru, Simon. Dac ne-am
opri s ne cerem scuze de frecare dat cnd vreunul dintre noi
l calc pe cellalt pe btturi, nu near mai rmne timp
s fim prieteni.

(Fragment din capitolul 4


al volumului Simon Snow i cel de-al doilea arpe,
copyright 2003, Gemma T. Leslie)
Fangirl

AISPREZECE

Cath nu se trezi cnd se deschise ua.


Dar sri cnd o auzi trntindu-se. Atunci l simi pe Leavi ntins
sub ea, asprimea cald a brbiei lui pe fruntea ei. Abia atunci se
trezi cu adevrat.
Reagan sttea n picioare, la capul patului lui Cath i se uita
la ei. Purta nc blugii pe care-i mbrcase cu o sear nainte, iar
fardul albastru-argintiu de pe pleoape i se ntinsese pn pe obraji.
Cath se ridic n capul oaselor. i Levi la fel. Ameit. Iar
Cath i simi stomacul n gt.
Levi se ntinse dup telefonul lui Cath i se uit la ecran.
-La naiba! Am ntrziat dou ore la serviciu.
Se ridic i i puse haina.
-Am adormit citind, spuse el, pe jumtate ctre Reagan, pe
jumtate spre podea.
-Citind, repet aceasta, uitndu-se la Cath.
-Pe curnd, adug Levi, mai mult spre podea dect ctre
vreuna dintre cele dou fete.
i apoi dispru. Reagan sttea nc la capul patulul lui Cath.
Pleoapele lui Cath erau lipicioase, iar ochii o nepau , plini de
lacrimi dintr-odat.
-mi pare aa de ru, zise ea din tot sufletul.
Simea regretul n stomac i n fiecare dintre muchii dureroi ai
umerilor i ai spatelui.
RAINBOW ROWELL

- Doamne.
-Termin, zise Reagan.
Era n mod clar furioas.
-mi... mi pare att de ru.
-Termin. Nu-i cere scuze.
Cath i ncruci picioarele i se aplec deasupra lor, cu
minile acoperindu-i faa.
-Dar tiam c e iubitul tu.
Cath plngea de-a binelea acum. Dei probabil c asta
nu fcea dect s-o enerveze i mai tare pe colega ei de camer.
-Nu e iubitul meu, declar Reagan, aproape ipnd. Nu mai este.
Nu mai e iubitul meu de mult timp, de fapt. Aa c termin.
Reagan trase zgomotos aer n piept, apoi expir.
-Doar c nu m ateptam s se ntmple asta. i dac era s
se ntmple, nu m ateptam s m deranjeze. Doar c E Levi.
Iar lui Levi ntotdeauna i place de mine cel mai tare.
Nu e iubitul ei?
-nc i place de tine cel mai tare, zise Cath ncercnd s nu se
smiorcie.
-Nu fi proast, Cather!
Vocea lui Reagan era de-a dreptul tioas.
-Adic, tiu c eti. n privina asta. Dar ncearc s nu fi
proast acum, n momentul sta.
-mi pare ru spuse Cath, ncercnd fr s reueasc
s o priveasc n ochi pe colega ei de camer. nc nu-mi dau
seama de ce am fcut asta. Nu sunt genul la de fat, pe cuvnt.
Fangirl

Reagan se ntoarse n sfrit cu spatele la ea. i ls geanta


pe pat i i lu prosopul.
-La ce gen de fat te referi, Cath? La genul de fat normal?
M duc s fac un du. Cnd m ntorc, am lsat n urm povestea asta.
RAINBOW ROWELL

***

i cnd s-a ntors, chiar lsase n urm povestea aceea


Cath se cuibrise n pat i plnsese, de parc nu asta fcuse
n tot weekendul de dinainte de Ziua Recunostintei Cnd vzu cartea
Proscriii czut ntre pat i perete, o lu i o arunc pe podea.
Reagan observ volumul cnd se ntoarse n camer. Se
mbrcase cu o pereche de pantaloni de yoga i cu un hanorac gri
strmt i purta ochelari ptroi maro n locul lentilelor de contact.
-Ah, la naiba, fcu ea ridicnd cartea de pe jos. Trebuia s-l
ajut s nvee.
Se uit spre Cath i adug:
-Voi chiar n-ai fcut altceva dect s citii?
-Nu chiar, spuse Cath, cu vocea sugrumat de un suspin
necontrolat.
-Nu mai plnge. Vorbesc foarte serios.
Cath nchise ochii i se ntoarse spre perete.
Reagan se aez la capul propriului pat.
-Nu e iubitul meu, spuse ea cu seriozitate. i tiam c
te place... Venea aici tot timpul. Doar c nu tiam c i tu l placi.
-Credeam c vine aici tot timpul pentru c e iubitul tu.
Nu mi-am dorit s nceap s-mi plac de el. Am ncercat s m
port urt cu el.
-Credeam c aa e felul tu de-a fi, adug Reagan. mi
plcea asta la tine.
Fangirl

Cath izbucni n rs i se frec la ochi pentru a mia oar n


ziua aceea. Se simea de parc ar fi fcut conjunctivit.
-Am trecut peste asta, zise Reagan. Doar c m-a surprins.
-Nu ai cum s treci peste una ca asta, rosti Cath,
ridicndu-se i sprijinindu-se de perete. Chiar dac cel pe care l-am
srutat nu e iubitul tu, la momentul respectiv eu asta credeam. Aa
aveam de gnd s te recompensez pentru toate lucrurile bune pe care
le-ai fcut pentru mine.
-Uau Cnd pui aa problema, e destul de nasol.
Cath ncuviin din cap cu tristee.
-Deci, de ce ai fcut asta?
Cath se gndi la cldura pe care o emana Levi n braele ei
cu o noapte n urm. i la cele zece mii de zmbete ale lui. i la
fruntea lui kilometric.
nchise ochii, apoi i-i aps cu podul palmelor.
-Pentru c mi doream foarte, foarte mult.
-Bine, oft Reagan. Uite cum st treaba Mi-e foame i trebuie
s termin de citit Proscriii. Levi te place, iar tu l placi Eu
am trecut peste asta. Atmosfera din camera asta ar putea s devin
foarte rapid ciudat dac ncepi s te vezi cu fostul meu iubit din
liceu. Dar nu putem ntoarce timpul napoi, nelegi?
Cath nu-i rspunse. Reagan continu:
-Dac ar fi fost nc iubitul meu, noi dou ne-am fi
certat acum. Dar nu mai este cazul. Aa c hai s mncm, da?
Cath se uit n sus, spre Reagan. Apoi ncuviin cu o micare
a capului.
RAINBOW ROWELL

Cath lipsise deja de la cursurile de diminea. Inclusiv de


la cel de creaie literar. Se gndi la Nick, dar n acel moment nu
simi nimic special. Reagan mnca cereale Lucky Charms cu lapte.
-Bine, zise ea, ndreptndu-i linguri spre Cath. i acum?
-i acum ce? spuse Cath cu gura plin de cacaval ras.
-Acum ce faci cu Levi?
Cath se strdui s nghit.
-Nimic. Nu tiu. Ar trebui s tiu?
-Vrei s te ajut n privina asta?
Cath se uit la Reagan. Chiar i fr machiaj i fr s-i
fi aranjat prul, colega ei de camer era nspimnttoare. Nu
exista nici urm de team n Reagan. Nici urm de ezitare.
Cnd vorbeai cu ea, te simeai de parc te aflai n calea
unui tren care venea spre tine n vitez.
-Nu tiu ce anume nseamn asta, rosti Cath.
i inea minile n poal. i le strnse pumn i continu s
vorbeasc.
-M simt ca i cum... ce s-a ntmplat noaptea trecut a fost
o aberatie. Ca i cum doar n toiul nopii s-ar fi putut petrece,
cnd amndoi eram foarte obosii. Pe zi, ne-am fi dat seama ct
de aiurea e din partea noastr s...
-Ti-am zis deja, o ntrerupse Reagan, nu e iubitul meu.
-Nu e vorba numai despre asta, continu Oath ntorcndu-se cu
faa spre ferestre, apoi din nou spre Reagan, privind-o cu toat
seriozitatea. Era altceva cnd mie mi plcea n secret de el, iar
el era de neatins. Dar nu cred c eu chiar a putea s fiu cu cineva
ca Levi. Ar f1 ca un fel de relaie ntre exemplare din specii diferite.
Reagan i ls linguri s cad n bolul cu cereale.
Fangirl

-Ce-i n neregul cu Levi?


-Nimic. Doar c nu e... ca mine.
-Adic inteligent?
-Levi e foarte inteligent, btu Cath n retragere.
-tiu, zise Reagan, cu aceeai atitudine defensiv.
- E diferit. E mai mare. Fumeaz. i bea. Probabil c a fcut i
sex. Adic, aa pare.
Reagan ridic din sprncene, ca i cum Cath spunea trsni.
Iar lui Cath i trecu prin minte nu pentru prima oar n
general, ci pentru prima oar de noaptea trecut pn n acel moment
c Levi probabil c fcuse sex cu Reagan.
-i i place n aer liber, adug Cath, doar ca s
schimbe subiectul. i i plac animalele. Nu avem nimic n comun.
- l descrii de parc ar fi un rnoi scandalagiu care fumeaz
trabucuri i face sex cu prostituate.
Cath nu se putu abine s nu rd i spuse:
-Ca pe unul dintre francezii ia periculoi, care fceau nego cu
blnuri pe vremuri.
- E doar un tip, fcu Reagan. Bineneles c nu e ca
tine. N-0 s gseti niciodat pe cineva care s fie exact
ca tine n primul rnd pentru c biatul la nu ar iei
niciodat din camer...
-Bieii ca Levi nu ies cu fete ca mine.
-Te ntreb din nou: cu fete normale adic?
-Bieii ca Levi ies cu fete ca tine.
-i asta ce vrea s nsemne? vru s tie Reagan, nclinndu-i
capul ntr-o parte.
-Cu fete n regul. Drgue.
RAINBOW ROWELL

Reagan i ddu ochii peste cap.


-Nu. Vorbesc serios, continu Cath. Uit-te la tine
Tu eti sigur pe tine, nu i-e team de nimic. Mie mi-e fric
de orice. i sunt nebun. Adic, poate c tu crezi c sunt puin
nebun, dar, de fapt, eu nu-i las pe oameni s vad dect vrful
acestui aisberg care e nebunia mea. Dincolo de aparena asta care
m recomand drept un pic srit i inadaptat social, eu sunt
un dezastru n toat puterea cuvntului!
Reagan i ddu din nou ochii peste cap. Cath i propuse
s nu-i mai dea ochii peste cap.
-Cum am fi mpreun? ntreb Cath. El ar vrea s ias
prin baruri, iar eu s stau acas, s scriu povestiri.
-N-am de gnd s ncerc s te conving s ncepi o relaie
cu el, replic Reagan. Mai ales dac o s te compori
prostete. Dar un lucru i spun: te compori prosteste. El chiar
te place. i plac chiar i povestirile tale ciudate, numai despre
ele vorbete. Levi e doar un biat. Un biat foarte, foarte bun
Poate cel mai bun. Dar nimeni nu spune c trebuie s te mrii cu el.
Aa c nu mai complica att de mult totul, Cath. L-ai srutat, nu?
Singura intrebare este: vrei s-l mai srui?
Cath i strnse pumnii att de tare, nct unghiile i se
nfpser n palme.
Reagan ncepu s-i aeze vasele din care mncase pe tav.
-De ce v-ai desprit? scp Cath ntrebarea.
-l tot nelam, i rspunse Reagan cu un ton de parc voia s
ncheie conversaia. Pot fi o prieten destul de bun, dar ca iubit
sunt groaznic.
Cath i ridic tava i o urm pe Reagan spre courile de gunoi.
Nu-l vzu pe Levi n seara aceea. El lucra n serile de
miercuri. Acela fu momentul n care Cath realiz c tia pe de rost
Fangirl

programul de lucru a lui Levi. Dar el i trimise totui un mesaj


referitor la petrecerea ce urma s aib loc a doua zi, la el acas.
petrecere? joi? la mine acas?
Cath nu-i rspunse la mesaj, dei ncerc s o fac. ncepea
s scrie mesaje, dar le tot tergea. Fu ct pe ce s-i trimit o fa
zmbitoare pe post de rspuns.
Reagan se ntoarse de la lucru noaptea trziu i se bg
direct n pat.Cath era la birou, scria.
-Levi a dat gata testul cu Proscriz'i, zise Reagan,
nbuindu-i un cscat. Cath zmbi fr s-i ridice priviream
din ecranul laptopului.
- Ai vorbit despre mine?
-Nu. M gndeam c nu i-ar plcea s vorbesc despre tine.
Ti-am zis, sunt o prieten destul de bun.
- Da, dar eti mai mult prietena lui Levi dect a mea.
-Prietenia nainte de toate! spuse Reagan.
A doua zi de diminea, nainte s plece, Reagan o ntreb
pe Cath dac voia s mearg la petrecerea lui Levi.
-Nu cred, i rspunse Cath. Am un curs vineri diminea la
opt jumate.
-Cine se nscrie la un curs programat vinerea la opt jumate?!
Cath ddu din umeri.
Nu voia s mearg la petrecerea lui Levi. Dei i plcea
de el, nu-i plceau petrecerile. i nu voia ca, dup tot ce se
ntmplase ntre ei, prima lor ntlnire s fie la o petrecere. nconjurai
de oameni petrecnd. De oameni, n general.
RAINBOW ROWELL

Cath era aproape convins c rmsese singur n


tot cminul Pound n seara aceea. i tot spuse c era cumva
mito s aib la dispoziie o cldire de dousprezece etaje. Ca i
cum ar fi rmas ncuiat ntr-o bibliotec peste noapte.
De asta nu pot s flu cu Levi. Pentru c sunt genul de persoan
care viseaz s rmn ncuiat ntr-o bibliotec... Iar Levi nici
mcar nu poate s citeasc.
Cath se simi prost imediat ce se gndi la asta. Levi putea
s citeasc. (Oarecum.)
Mereu fusese de prere c oamenii ori tiu s citeasc, ori
nu. Nu avusese habar de existena strii steia de mijloc, n care
se afla Levi: mintea lui prindea cuvintele, dar nule putea reine.
Ca i cum cititul ar fi semnat cu manevrarea braului de la
aparatul cu animlue de plu, acel joc mecanic ieftin pe care l
gseti lng pistele de bowling.
Dar Levi nu era n niciun caz prost. Tinea minte totul. Putea
s recite replici lungi din filmele cu Simon Snow i tia tot ce se
putea ti despre bizoni i prundrai...
i, pn la urm, de ce dezbtea treaba asta n sinea ei?
Doar nu avea de gnd s-i trimit lui Abel punctajul obinut de
Levi la ACT.
Ar fi trebuit s-i rspund la mesaj. (Lui Levi, nu lui Abel.)
Dar asta ar fi nsemnat s se implice activ n situaie. Ca i
cum ar fi fcut o mutare pe tabla de ah. Sau ca i cum i-ar fi
luat avnt ca s se nalte cu balansoarul. Mai bine s-l lase pe
Levi n aer 0 zi, dou dect s se trezeasc ea nsi acolo, sus...
Faptul c analiza situaia asta sau ce era ea, slujindu-se de
comparatia cu leagnele, dovedea c nu era pregtit. Pentru el.
Levi era un adult. Avea o camionet. i barb. i se culcase cu
Reagan; ea practic recunoscuse asta.
Fangirl

Cath nu voia s se uite la un biat i s-i imagineze persoanele


cu care el se culcase...
Cu Abel nu avusese niciodat problema asta. Nimic nu se
transforma ntr-o problem cnd era cu Abel. Pentru c, auzi vocea
lui Wren n minte, nu-i plcea de el.
Cath l plcea pe Levi. Mult. i plcea s l priveasc. i
plcea s-l asculte... Dei, uneori, detesta s l asculte vorbind cu
altcineva. Detesta felul n care mprea zmbete n stnga i
ndreapta, ca i cum nu nsemnau nimic . Ca i cum nu se epuizau nici
odat. Fcea totul s par att de uor...
Chiar i statul in picioare. Nu aveai cum s nelegi ct
efort depun oamenii ca s se in drepi, pn nu l vedeai pe
Levi rezemat de un perete. Prea c se reazem de ceva chiar i atunci
cnd nu o fcea. n cazul lui, statul in picioare era un fel de culcat
la vertical.
Gndul la soldurile lenee i umerii relaxai ai lui Levi
i aducea aminte lui Cath de noaptea petrecut mpreun n pat.
i petrecuse noaptea cu un biat. Se culease cu el. i n-are
a face c asta era tot ce fcuser - tot un lucru important rmnea.
Ar f1 vrut s poat vorbi cu Wren...
D-o naibii pe Wren.
,,Nu... D-o ncolo. Ignor-o. Tot ce fcea Wren n ultima
vreme era s-i complice ei viaa.
Cath se culcase cu un biat.
Cu un tip.
i fusese minunat. Cald. i complicat. Ce s-ar fi ntmplat dac
la trezire ar fi fost altfel? Fr Reagan care s intre peste ei. Ar fi
srutat-o Levi din nou? Sau ar fi plecat tot n grab, aruncndu-i doar
un pe curnd?
Pe curnd
RAINBOW ROWELL

Cath se holb la ecranul laptopului. Lucra la acelai


paragraf de dou ore. Era o scen de dragoste (una destul de cuminte)
i uita tot timpul unde se presupunea c erau minile lui Baz i
cele ale lui Simon. Devenea derutant uneori din cauza repetiiilor
pronumelor el i lui. Recitise paragraful de att de multe ori,
nct ncepea s aib senzaia c mai scrisese cndva propoziiile
astea, formulate la fel. Poate c o mai fcuse.
i nchise laptopul i se ridic. Era aproape zece. La ce
or se terminau petrecerile? (La ce or ncepeau?) Nu c ar fi
contat la momentul acela. Cath nu avea cum s ajung la Levi acas.
Se duse n faa oglinzii nalte, care era montat pe spatele uii.
Cath arta fix cum era, de fapt: o tocilar de optsprezece
ani cu zero cunotine despre biei sau despre petreceri.
Blugi strmi. olduri nu tocmai strmte. Un tricou roz,
decolorat, pe care scria <<TE ROG FACE MINUNI i un
cardigan roz cu maro, ecosez. Prul i era pe jumtate prins ntr-un
coc neglijent.
Cath i desfcu elasticul din pr i i scoase ochelarii; fu
nevoit s se mai apropie cu un pas de oglind ca s se vad clar.
i ridic brbia i se strdui s-i relaxeze fruntea.
-Eu sunt Sora cea Misto, i zise ea n oglind. S-mi dea cineva
nite tequila, chiar am de gnd s-o beau. N-o s dai mai trziu
peste mine suferind de un atac de pa nic n toaleta prinilor
ti. Cine vrea s se srute frant uzete?
De asta nu putea s fie cu Levi. Pentru c ea nc folosea
expresii precum srut frantuzesc, n timp ce el i bga pur i
simplu limba prin gura cine tie cui.
Cath tot nu prea a fi Sora cea Mito. Nu arta ca Wren.
i ndrept umerii i i mpinse pieptul nainte. Nu era nimic
n neregul cu snii ei (din cte tia). Erau ndeajuns de mari
Fangirl

nct s nu poat spune nimeni c ar avea pieptul plat. i-ar fi


dorit s fie un pic mai mari, dup modelul soldurilor. Iar Cath s
nu mai fie nevoit s citeasc paragraful despre constituia de tip
par din articolele alea privitoare la cum s te imbraci n funcie
de conformaia corpului. Articolele respective ncearc s te
conving c toate tipurile de constituie sunt bune, dar, atunci
cnd corpul tu e ilustrarea cuvntului NAPA, e cam greu s
accepti asta.
Cath se prefcu c era Wren; se prefcu degajat. i ndrept
umerii, i ridic brbia i i trase o expresie care voia s spun:
Nu ne-am cunoscut nc? Eu sunt Sora cea Drgu.
Ua se deschise i clanta o lovi pe Cath n coaste.
-Fir-ar, zise ea, jumtate czut pe pat, jumtate pe podea.
i inuse minile la cap i reuise s-i protejeze faa.
-Fir-ar, fcu i Reagan i se aplec spre Cath. Eti n regul?
Cath i duse o mn n lateral, la coaste, i se ls s lunece de
tot pe podea.
-Doamne, se plnse ea. ...
Cath? Fir-ar!
Cath se ridic ncet. Nu prea s-i fi rupt nimic.
-De ce stteai n faa uii? o ntreb Reagan.
-Poate c m pregteam s ies, zise Cath. Doamne, de ce
trebuie s deschizi ua cu piciorul de fiecare dat cnd ajungi acas?
-Am minile mereu ocupate, fcu Reagan punndu-i pe jos
rucsacul i o geant mare, apoi i ntinse lui Cath o mn.
Cath ignor mna ntins i se ridic singur, sprijinindu-se
de marginea patului.
-Dac tii c deschid ua cu piciorul, ar trebui s nu stai n
dreptul ei.
RAINBOW ROWELL

-Credeam c eti la petrecere... zise Cath punndu-i ochelarii


la loc, pe nas. Aa i ceri tu scuze?
Scuze, spuse Reagan n sil de parc acest cuvnt ar fi costat-o
toate baciurile primite.
-A trebuit s m duc la lucru. Abia acum plec la pe trecere.
-Oh.
Reagan i arunc un pantof din picior direct n dulap.
-Vii i tu cu mine?
Nu se uita la Cath. Dac Reagan ar fi fcut asta, Cath poate c
ar fi rspuns altfel, n loc s spun:
-Sigur.
Reagan se opri chiar cnd s-i arunce i cel de-al doilea
pantof i i ridic privirea.
-Da? Bine... Bun. Eu doar m schimb.
-Bine.
-n regul...
Reagan i lu periuta de dini i geanta cu cosmetice, apoi
i arunc din nou o privire lui Cath, cu un zmbet Prin care i
art ncuviinarea.
Cath privi spre tavan.
- Du-te mai repede s te schimbi.
Imediat ce Reagan iei din camer, Cath sa ridici dintr-o
sritur, icnind din pricina durerii pe care o simi in zona coastelor, i
i deschise dulapul.
Baz o privea mnios de pe partea interioar a uii dulupului.
-Nu mai sta degeaba, murmur ea ndirecis siluetei decupate.
Ajut-m !!!
Fangirl

Cand ea i Wren i impriser hainele, sora ei le luase


pe toate cele din categoriile petrecere dat de un tip sau ieire n
ora. Cath le alesese pe cele din categoriile pentru nopile
de scris i nu-i bai dac veri ceai pe chestia asta. la vacana de
Ziua Recunostintei i pusese dingreealnbagajnite blugi de-ai
lui Wren, aadiimbrc acum. Gsi untricou alb, pe care nu
scria nimic-eel puin, nimic legat de Simon -, dar care avea o pat
ciudat, pe care trebuia s o ascund cu un pulover. Scotoci prin
dulap dup ultimul ei cardigan negru frumos mpturit.
Cath avea i nite farduri pe undeva... Printr-unul dintre
sertare... Gsi un rimel, un creion pentru ochi si o sticlu cu fond
de ten, care prea s se fi uscat. Se duse la oglinda lui Reagan.
Cnd aceasta se ntoarse n camer, deschiznd ua cu
grij, Cath observ c tenul ai avea un aspect proaspt, iar prul
rou i sttea drept. Reagan aducea cumva cu Adele, ce gndi
Cath. Dac Adele ar fi avut o sor geamn mai dur i mai
nfipt. (O sosie.)
-Ia uit-te la tine, zise Reagan. Ari... un pic mai bine dect de
obicei.
Cath gemu, simindu-se prea slab ca s riposteze.
Reagan izbucni n rs.
-Ari bine. Prul i st bine. Zici c eti Kristen Stewart cu
extensii. Ciufulete-l un pic.
Cath scutur din cap cu un gest emfatic, ca i cum i-ar fi
exprimat dezacordul n legtur cu ceva.
Reagan oft, (: apuc pe Cath de umeri, :) oblig s-i plece
capul si i ciufuli prul de la rdcin. Lui Cath i czur
ochelarii de pe nas.
-Dac mai de gnd s i-l aranjezi cu fohnul, o s
ari ca i cum tocmai i-ai tras-o.
RAINBOW ROWELL

-Doamne, zise Cath dndu-i prul napoi pe spate. Nu fi


scrboas.
Se aplec s-i ridice ochelarii.
-Ai nevoie de ei?'o ntreb Reagan.
-Da, i rspunse Cath, punndu-i-i la loc. Am nevoie de ei
ca s nu m transform n eroina din o fat minunata 1.
-Nu conteaz, spuse Reagan. Levi te place deja. Cred c i place
ideea de tocilar. Vorbete despre tine de parc te-ar fi descoperit la
muzeul de istorie natural.
Asta i confirma lui Cath cele mai adnci temeri: Levi voia,
de fapt, un loc n primul rnd la circul de la blci.
-Asta nu e un lucru bun, zise Cath.
-Ba este, in cazul lui Levi. i plac la nebunie chestiile
astea. Cnd e cu adevrat trist, se duce s se plimbe prin Morrill Hall.
Acesta era muzeul din campus. Cu diorame cu animale i cu ce
a mai mare fosil de mamut din lume.
-Serios?
Doamne, ce drgu!
Reagan i ddu ochii peste cap.
- Hai!

______
1
She's All That (1999), film n regia lui Robert Iscove, n care
e urmrit transformarea unei studente impopulare n regina balului.
Fangirl

Se fcuse aproape ora unsprezece cnd ajunser la


Levi acas, dar nu era tocmai ntuneric, asta datorit zpezii
strlucitoare.
-O s mai gsim pe cineva la petrecere? o ntreb Cath
pe Reagan cnd coborr din main.
-Pe Levi. El aici locuiete.
Casa era exact cum i-o imaginase Cath. Se afla ntr-un
cartier vechi, cu reedine mari, albe, n stil victorian. Fiex care
avea cte o verand uria i mult prea multe cutii de scrisori
lng ua de la intrare. S parchezi era o aventur . Reagan
fu nevoit s lase maina la patru strzi distan de casa lui Levi,
iar Cath se bucur c nu purta cizme cu vrf ascuit i toc cui cum
avea prietena ei.
n momentul n care ajunser n faa uii, Cath simi c
stomacul ei tocmai i dduse seama ce se ntmpl, strngndu-se
dureros. Ritmul respiratiei ei se acceler.
Nu-i venea s cread c fcea asta. Biat. Petrecere. Strini.
Bere. Strini. Petrecere. Biat. Contact vizual.
Reagan i arunc o privire.
-Nu fi bleag , zise ea cu asprime.
Cath ncuviin din cap, uitndu-se n jos, la preul uzat, pe
care scria Bun venit.
-N-o s te las balt acolo, nuntru, chiar dac a vrea s-o
fac, o ncredin Reagan.
Cath fcu acelai gest, iar nsoitoarea ei deschise ua.
Cum intrar, se fcu imediat mai cald dect afar, iar lumina
le nvlui. Totul era fix pe dos de cum i imaginase Cath interiorul ca
sei.
RAINBOW ROWELL

Cath i imaginase nite perei goi i genul de mobil de dat,


cum e aceea pe care o vezi sptmni ntregi la coltul strzii, pn
se hotrte cineva s o ia. Dar casa lui Levi era chiar drgu. Simpl
, dar drgu. Pe perei erau cteva tablouri. Pretutindeni vedeai
ghivece ferigi, plante-pianjen i un arbore de jad aproape ct un
copac.
Se auzea, nu foarte tare, o muzic electronic lent. i
cineva aprinsese nite beioare parfumate.
nc era destul de mult lume la petrecere. Cu totii erau mai
mari dect Cath i cel puin de-o seam cu Levi; majoritatea lor nu
fceau altceva dect s stea de vorb. Doi tipi lng un sistem stereo
preau s danseze, dar mai mult se prosteau. Nu le psa c erau
singurii care fceau asta.
Cath se inea ct putea de aproape de Reagan i ncerca s nu
lase s se vad faptul c l cuta pe Levi. (n mintea ei, i se prea
c st pe vrfuri, cu mna streain la ochi, scrutnd orizontul n
cutarea unei corbii.)
Toat lumea o tia pe Reagan. Cineva le ntinse fiecreia dintre
ele cte o bere, iar Cath o lu pe a ei, dar nu () desfcu. Cel care le
dduse berile era un coleg de-al lui Levi. Unul dintre ei. Aproape
toi cei pe care Cath i ntlni n urmtoarele minute stteau aici, cu
Levi. Cath prea c se uit prin ei.
Poate c Levi era la toalet.
Poate c se culcase deja. Cath se gndi c ar putea s se urce la
el n pat, ca n Povestea celor trei uri, iar dac Lavi se trezea, ea ar fi
spus doar pe curnd i ar fi fugit. Povestea celor trei uri plus
Cenureasa.
Reagan buse deja jumtate de sticl de bere nainte s ntrebe
pe cineva unde era Levi.
Respectivul, un tip cu barb i ochelari Ray-Ban cu ram
neagr, se uit de jur mprejur prin living.
Fangirl

-Poate n buctrie?
Reagan ddu din cap ca i cum nu i-ar fi psat. Asta deoarece
chiar nu-i pas, se gndi Cath.
-Haide, i zise ea lui Cath. Hai s-l cutm.
i apoi, dup ce se ndeprtar de oamenii din jur care ar f1 put
ut s-o aud, adug:
-Fii calm.
n fa erau trei camere mari, nedecomandate: livingul,
sufrageria i terasa nchis. Buctria era n spate, la captul unui
hol ngust. Cath o urma ndeaproape pe Reagan, care l vzu pe Levi
nainte ca nsoitoarea ei s ajung n pragul uii.
-Rahat, o auzi Cath optind.
Cath intr n buctrie.
Levi sttea rezemat de chiuvet. (Levi. Mereu Sprijinit de
ceva.) Avea o sticl de bere ntr-o mn, aceeai mn pe care o
inea pe spatele unei fete.
Fata prea mai mare dect Cath. Chiar i aa, cu ochii
nchii. Levi i trecea cealalt mn prin prul ei lung i blond i o
sruta cu gura deschis i zmbind. Fcea ca srutul s par att de
simplu...
Cath i ainti imediat privirea n pmnt, iei din buctrie
i travers toat casa spre ua din fa. tia c Reagan era chiar n
spatele ei pentru c o auzea murmurnd:
-Rahat, rahat, rahat.
RAINBOW ROWELL

Dar nu neleg, s-a blbit Simon, ce este Nlonotonul viclean?


E o fiin uman?
-Poate. Magul i-a ters nisipul de pe fa i a Fichiuit cu
bagheta.
-Ieii de la locurile voastre, a optit el. Simon s-a pregtit
pentru efectul vrjii, dar nu s-a ntmplat nimic.
Poate c e om, a zis Magul, afind din nou zmbetul lui
nelept. Ar putea fi altceva, mai puin dect un om.
-E magician? Ca noi?
-Nu, a spus Nlagul cu asprime. De asta putem Fl siguri. El asta
dacii poi spune el este dusmanul magiei. Distruge magia;
Unii cred c se hrnete cu ea. terge orice urm de magie de
pe suprafaa pmntului, pretutindeni unde poate... Eti prea
mic pentru asta, Simon. Vrsta de unsprezece ani e prea
fraged. Dar nu e drept s i-o ascund n continuare. Monotonul
Viclean este cel mai mare pericol pe care l-a avut de nfruntat Lumea
Magilor vreodat. F. puternic si e pretutindeni. A te lupta cu el e ca i
cum te-ai mpotrivi somnului cnd ai trecut dincolo de pragul epuiz
rii. Dar exact asta trebuie s facem: s luptm. Ai fost recrutat
la Watford pentru c suntem de prere c Monotonul este n mod
special interesat de tine. Vrem s te proteim. jur s fac asta cu preul
vieii mele. Dar tu trebuie s nvei, Simon, ct mai curnd posibil,
cum s te aperi singur ct mai bine.
(Fragment din capitolul 23
al volumului Simon Snow i mostenitorul Magului,
copyright 2001, Gemma T. Leslie)
Fangirl

APTESPREZECE

Nu vorbir n main. Iar Cath nu plnse. Mcar att, i aa


se simea ca o proast...
Pentru c era.
Oare ce fusese n mintea ei? Chiar crezuse c lui Levi i plcea
de ea? Cum a putut s-i treac aa ceva prin cap, mai ales dup
aceste ultime dou zile n care dezbtuse toate motivele pentru
care lui Levi nu avea cum s-i plac de ea?
Poate c crezuse c lucrul acesta era posibil pentru c
Reagan crezuse asta, iar Reagan nu era fraiera nimnui...
Cnd au ajuns napoi la cmin, Reagan o opri pe Cath nainte
s se dea jos din main.
-Stai. .
Cath rmase locului, lsnd portiera deschis.
- mi pare ru, spuse Reagan . Chiar nu m ateptam
s se ntmple asta.
-Vreau doar s m prefac c nu s-a petrecut nimic,
i rspunse Cath, simind lacrimile arzndu-i din nou ochii .
Nu vreau s vorbesc despre asta... i, m rog, tiu c e cel mai
bun prieten al tu, dar chiar nu vreau s vorbeti cu ei despre
seara asta Sau despre mine. Niciodat. Deja m simt ca o fraier.
-Sigur, cum vrei tu.
-Vreau s m prefac c treaba asta nu s-a ntmplat niciodat .
- Bine.
RAINBOW ROWELL

***
Reagan tia cum s ocoleasc anumite lucruri.
Nu pomeni numele lui Levi n tot restul weekendului. Levi
o sun pe Cath smbt diminea, dar sa nu-i rs punse. Cteva
secunde mai trziu, se auzi telefonul lui Reagan
- Nu-l ignora din cauza mea, spuse Cath. Nu s-a ntmplat
nimic.
-Bun... zise Reagan la telefon. Da... Bine... Doar sun-m cnd
ajungi jos, Cath ncearc s nvee.
O jumtate de or mai trziu, telefonul lui Reagan ri
din nou, iar ea se ridic s plece.
Pa.
-Pe curnd, spuse Cath dnd din cap.
Levi o mai sun pe Cath n weekendul acela. De dou ori. i
i trimise i un mesaj:
Deci au gsit al cincilea iepure; acum ce urmeaz? Pltesc
cu latte-uri cu arom de turt dulce i cu plcinte cu dovlec informaia
asta.
Faptul c scrisese dovleac greit o fcu pe Cath
s se strmbe.
Dac nu s-ar fi dus la petrecere... dac nu l-ar & vzut pe
Levi n aciune, ar fi crezut c, prin mesajul sta, o invita s
ias cu el n ora.
tia c trebuia s dea ochii cu el pn la urm. nc era
cel mai bun prieten al lui Reagan i nc nvau mpreun...
Probabil c Reagan l-ar fi inut la distan dac i-ar fi
cerut asta, dar Cath nu dorea ca Levi s nceap s pun ntrebri.
Fangirl

Aa c, pn la urm, Cath fu cea care pstr distana.


ncepu s se duc la bibliotec dup cin i s-i petreac
timpul n slile unde lucra Nick. n general, Nick nu era acolo.
Nimeni nu era pe-acolo. Cath i aducea laptopul i ncerca
s lucreze la proiectul de sfrit de semestru, povestirea
de zece mii de cuvinte pentru cursul de creaie literar. O ncepuse
de mai multe de ori, dar nu g, sise nc acea idee pe care s
vrea s-o duc pn la capt,
De obicei, ajungea s scrie la Nu renuna, Simon.
Cath era foarte inspirat, posta capitole lungi aproape n
fiecare noapte Cnd trecea de la tema pentru cursul de creaie
literar la scrierea povestirii cu Simon i Baz era ca i
cum i-ar fi dat seama c, pn n acel moment, condusese
cu schimbtorul de viteze n treapta greit. i simea chiar i
muchii braelor relaxndu-se. Tasta mai repede. Respira
mai uor. Se surprindea dnd din cap n timp ce scria,
ca i cum ar fi vrut s in ritmul cu toate acele cuvinte
care izvorau din mintea ei. Cnd se nchidea biblioteca, Cath
tasta numrul de la poliie pe mobil, apoi fugea pn la cmin
cu un deget pe butonul de apelare.
Trecu mai mult de o sptmn nainte s] revad pe Levi. Se n
toarse n camer dup cursuri, ntr-o dup-ami z trzie, i l gsi
pe Levi aezat pe patul lui Reagan, n timp ce aceasta lucra la laptop.
-Cather, spuse el, zmbind larg i scondu-i ctile din urechi.
Asculta un curs, Cath tia asta acum. Reagan i Spusese
c Levi asculta tot timpul cursuri nregistrate i chiar le pstra
pe acelea care i plceau foarte mult.
-Bun. Trebuie s-i fac cinste. Tu alegi: o butur cald
sau una fermentat. Am tiut toate rspunsurile la testul din
Proscriii. Ti-a spus Reagan? Am luat zece.
-Asta-i grozav, rosti Cath, ncercnd s nu i se citeasc
pe chip c tare voia i s-l srute, i s-l omoare.
RAINBOW ROWELL

Crezuse c Reagan era la lucru n seara respectiv. De


aceea, Cath venise acas. Dar nu era nevoit s rmn.
Oricum, trebuia s se ntlneasc cu Nick la bibliotec mai trziu.
Cath se prefcu c trebuia s ia ceva din sertarul de la
birou. Un pachet de gum.
-Bine, fcu ea. Eu am plecat.
-Dar abia ai ajuns! spuse Levi. Nu vrei s mai stai ca s
discutm despre simbolismul relaiei dintre Johnny i Ponyboy?
Despre Sodapop i Darry? Hei, crezi c exist povestiri scrise
de fani bazate pe Proscriii?
-Trebuie s plec, anun Cath, ncercnd si se adreseze
lui Reagan. M ntlnesc cu cineva.
-Cu cine te ntlneti? ntreb Levi.
-Cu Nick. Colegul cu care scriu.
-Ah. Da. Vrei s te conduc napoi la cmin mai trziu?
-Cred c o s m conduc Nick. -Ah, fcu Levi.
Sprncenele lui Levi se unir ntr-o singur linie, dar
biatul nc zmbea.
-Bine. Pe curnd.
Cath voia s scape de el ct mai repede. Se duse la
bibliotec i scrise o mie de cuvinte la Nu renuna nainte s
apar Nick.

-nchide chestia aia, zise Nick. mi bruiezi centrii nervosi


ai creaiei cu paraziii aia electromagnetici.
-Ai o propunere mai bun? spuse Cath, nchizndu-i laptopul.
Nick se uit la ea ciudat.
-n sens metafizic am zis asta, adug ea.
Fangirl

-Aaa.
Nick i puse rucsacul pe jos i scoase caietul n care
scriau mpreun.
-Lucrezi la proiectul de sfrit de semestru? ntreb el.
-n mod indirect.
-Cum adic?
-N-ai auzit niciun sculptor spunnd c el nu d form
operei sale, ci nltur tot ce nu face parte din ea?
- Nu, i rspunse el aezndu-se.
- Bun, pi, eu scriu tot ce nu face parte din proiectul
de sfrit de semestru, n aa fel nct, atunci cnd chia: O S m
apuc s-l scriu, o s fie singurul lucru care mi va fi rmas n minte.
-Deteapt fat, zise el, mpingnd caietul deschis spre ea.
Cath l rsfoi. De cnd nu se vzuser, Nick umpluse
cinci foi fa-verso.
-Dar tu? l ntreb ea.
-Nu tiu. M gndesc s predau o povestire pe care
am scris-o vara asta.
-Asta nu nseamn c triezi?
-Nu cred. E ca i cum as fi fcut proiectul n avans...
Acum nu m pot gndi dect la povestirea asta!
mpinse din nou caietul spre Cath.
-Vreau s citeti ce am scris.
Povestea aceea. Povestea lor. Nick tot insista s o numeasc
poveste de anti-dragoste.
-Dar nu este anti-dragoste, protestase Cath.
RAINBOW ROWELL

-Este anti-tot ce gseti de obicei ntr-o poveste de


dragoste. Priviri galee i replici de genul tu m completezi.
-Tu m completezi e o replic foarte bun. Ai fi vrut tu
s fie invenia ta!
Cath nu-i spuse c ea chiar scria poveti de dragoste sau,
mai bine zis, c o tot rescria pe aceeai, zilnic, de cind ani ncoace.
Compusese poveti de dragoste cu sau fr priviri galee, poveti
de dragoste la prima vedere, poveti n care iubirea se transform
n ur...

Nu-i spuse lui Nick c asta era pasiunea ei: s scrie poveti
de dragoste. Unica i adevrata ei pasiune. Iar povestea lui de
anti-dragoste suna ca prima ncercare a cuiva de a scrie
fan fiction. Un fel de Mary Sus1 la puterea a zecea.
Personajul principal era, n mod evident, Nick, iar fata era,
n mod evident, Winona Ryder plus N stalis Portman plus
Selena Gomez.
n loc s-i spun toate astea, Cath i repara povestirea . i rescria
dialogurile. Atenua ciudeniile.
-De ce ai tiat asta? o ntreb Nick n acea sear, aplecndu-se
peste umrul ei stng.
Mirosea bine ( tire de ultim or: bieii miros bine . )

______
1
Nume folosit pentru a desemna personajele fictive, aparent lipsite de
orice defect, care apar n fan fiction ca o reprezentare idealizat a
autorului.
Fangirl

-mi plcea partea asta, zise el.


-Personajul nostru, tipa asta, tocmai a oprit maina ntr-o
parcare; are o ppdie i-i pune o dorin.
-E o idee proaspt, zise Nick. E romantic.
Cath cltin din cap. Prul ei prins n coad atinse
obrazul lui Nick.
-O face s par tmpit.
-Ai ceva mpotriva ppdiilor?
-Am ceva mpotriva femeilor de douzeci i doi de ani care
i pun dorine innd ppdii n mn. Care i opresc maina
ca s sufle n ppdii. Apropo de main. Nu. Fr Volvo-uri vintage.
-Este un detaliu care ajut la conturarea personajului.
-E un cliseu. Pe cuvntul meu, toate Volvo-urile
produse ntre 1970 i 1985 care nc mai exist sunt conduse
de personaje feminine excentrice! Nick se bosumfl privind
n jos, spre caiet.
-Tu tai tot ce am scris.
-Nu tai chiar totul.
-Ce pstrezi?
Se aplec i mai mult spre ea i o privi scriind.
-Ritmul, zise Cath. Ritmul e bun.
-Da? zmbi el.
- De E ca un vals. *
-i eti invidioasa? zmbi el din nou.
RAINBOW ROWELL

Avea caninii strmbi, dar nu ntr-att nct s aib nevoie


de aparat dentar.
-Absolut. N-a putea niciodat s compun un vals.
Uneori, cnd i vorbeau aa, Cath era convins c flirtau.
Dar n momentul n care nchideau caietul, strlucirea din ochii
lui Nick disprea. La miezul nopii, pleca grbit n acea direcie
n care se grbea el mereu; probabil acolo unde l atepta o bere
i cine tie ce blond, pe care s o ia pe dup mijloc i pe care
probabil c o sruta, lsnd s i se vad caninii lui strmbi!
Cath continu s lucreze la scena respectiv; un dialog
complet nou se contura pe marginea caietului. Cnd i ridic
privirea, vzu c Nick nc i zmbea.
-Ce e? ntreb ea.
-Nimic, ii rspunse el, rznd.
-Ce e?
-Nimic. Doar... E ciudat c funcioneaz chestia asta. ntre
noi doi. Faptul c putem s scriem mpreun. E ca i cum... am
gndi mpreun.
-E plcut, zise Cath cu convingere. Pentru c scrisul e,
de regul, o activitate solitar.
-N-ai fi zis c suntem pe aceeai lungime de und, nu?
Suntem aa de diferii.
-Nu suntem chiar aa de diferii.
-Suntem total diferii, spuse el. Gndete-te!
-Suntem amndoi studeni la Litere. Suntem amndoi albi.
Locuim n Nebraska. Ascultm aceeai muzic, urmrim aceleai
seriale, ba chiar avem acelai model de baschei...
-Da. Dar e ca i cum John Lennon ar compune ca Taylor Swift,
nu cu Paul McCartney.
Fangirl

-Mai las-o balt, zise Cath. Nu eti nici pe departe la


91 de drgu ca Taylor Swift. tii ce vreau s spun, fcu
Nick mpungnd-o n joac .
-E drgu, adug ea, uitndu-se n sus, spre el, fr s
fie sigur dac flirtau sau nu; era ns convins c nu voia
s se ntmple asta. Scrisul e o activitate solitar.
Nu era timp suficient ca s apuce i Cath s scrie o
pagin. i petrecuser seara ntre rafturile de cri, refcnd
partea scris de el. Volvo-ul deveni un Neon ruginit, iar
ppdia zbur de tot.
La 23.45, ncepur s-i strng lucrurile. Cnd ajunser la
scrile de la ieire, Nick i verifica deja mobilul.
-Hei, i zise Cath, nu vrei s o iei pe lng cminul Pound n
drum spre main? Am putea merge mpreun.
Nick nu-i ridic ochii de la ecranul mobilului.
-Mai bine nu. Trebuie s ajung acas. Dar ne vedem. la curs.
-Mda, ne vedem. . .
i scoase i ea mobilul i tast numrul de la poliie nainte ca
Nick s dispar.

-Tat? Sunt Cath. Te-am sunat s te salut. M gndeam s vin


acas n weekend. Sun-m.

-Tat, te sun la birou acum. E joi. Cred c o s vin acas mine.
Sun-m, da? Sau trimite-mi un e-mail. Te iubesc.

-Bun, scumpe. Tata aici. Nu veni acas n weekendul sta .
O s fiu plecat la filmrile pentru Gravioli. La Tulsa. Adic,
RAINBOW ROWELL

vino dac vrei. D o petrecere mare, Ca Tom Cruise n... Doamne, cu


m se numea filmul la? Nu Top Gun Afaceri riscante! D o
petrecere mare. Invit-i nite prieteni si uitai-v mpreun
la Afaceri riscante. Nu am butur, dar mai e o caserol cu fasole
verde. Te iubesc, Cath. Te mai certi cu sora ta? Nu mai face asta!
Biblioteca Love era mai aglomerat dect de obicei n
weekend. Era sptmna de dinaintea examenelor i toat lumea
prea s trag tare pe ultima sut de metri. Cath fu nevoit s
strbat mai multe sli n cutarea unui loc liber. Se gndi la Levi
i la teoria lui conform creia n bibliotec apreau ncperi noi
de fiecare dat cnd o vizitai. n seara asta, Cath trecu pelng
o u care avea jumtate din dimensiunile normale, u aflat pe
casa scrii. Pe ea scria Aripa de Sud, iar Cath putea s jure
c nu mai vzuse indicatorul cu pricina pn n acel moment.
O deschise i cobor o treapt ntr-un coridor de mrime
normal. Cath ajunse n alt ncpere asemntoare unei baze de
lansare a rachetelor, aidoma slii lui Nick, doar c dispus pe
dos , ca n oglind. Pn i curentul venea din direcia opus.
Gsi un separeu liber i i puse geanta acolo, n timp ce i
scotea haina. O fat care sttea de cealalt parte a panoului gri al
separeului o privea.
Fata se ridic un pic, n aa fel nct Cath s vad c i
zmbea. Tipa mtur rapid cu privirea ncperea, apoi se aplec
nainte, sprijinindu-se de peretele separeului.
-Scuze c te deranjez, dar mi place mult tricoul tu.
Cath se uit n jos. Purta tricoul cumprat de pe Etsy, pe care
scria STAI CALM I NU RENUNTA, cel cu chipurile lui
Baz i Simon.
-Aaa. Mulumesc.
-M bucur s cunosc n viaa real cititori de fan fiction.
Fangirl

Cath trebuie s fi prut surprins, pentru c fata adug repede:


-Doamne, tu tii despre ce vorbesc, nu?
-Da. Bineneles. Adic, aa cred. Nu renuna, Simon?
-Da!
Fata rse pe nfundate i se uit din nou n jur, dup care
continu:
-Ct p-aci s fie un moment penibil Adic, te simti ca i
cum ai avea o via dubl uneori. Lumea crede c o foarte ciudat...
s-i plac povestirile de genul sta. tii tu, gay.
Cath ncuviin din cap i o ntreb:
-Citeti mult fan fiction?
-Nu la fel ca nainte. Eram dependent de fan fiction n liceu.
Prul ei blond era strns la spate ntr-o coad. Purta un
hanorac pe care scria ECHIPA VERDIGRE LUPTAI,
OIMILOR, LUPTATll. Nu prea s fie vreo ciudat introvertit...
-Dar tu? o ntreb fata.
-Eu nc citesc multe...
Magicath este autoarea mea favorit, o ntrerupse tipa,
ca i cum pur i simplu nu se mai putuse abine. Sunt obsedat
de Nu renuna. Eti la zi cu cititul?
-Mda.
-Posteaz aa de mult n ultimul timp. De fiecare dat
cnd apare un capitol nou, trebuie s m opresc din orice fac
n momentul la i s-l citesc. Apoi s-l recitesc. Colega mea de
camer m consider srit de pe fix.
-i a mea la fel.
-Dar povestirea e att de bine spus! Nimeni nu scrie
despre relaia dintre Simon i Baz la fel de bine ca Magicath.
RAINBOW ROWELL

M-am ndrgostit de Baz, de cel din povestirea ei. Sunt


ndrgostit, nelegi? nainte, eram fan al relaiei dintre
Simon i Agatha.
-Oh, nu, strmb Cath din nas.
-tiu, eram i eu mic.
-Dac Agathei i-ar fi psat de vreunul dintre ei, s-ar fi
hotrt cu cine vrea s rmn.
-Da, nu-i aa? Dar cnd s-a desprit Simon de ea n Nu renuna
Doamne, ce scen reuit!
- Nu i s-a prut prea lung?
-Nu. Tie i s-a prut?
-Nu eram sigur n privina asta.
-Mie capitolele nu mi se par niciodat prea lungi ,Vreau
mereu mai mult, apoi i mai mult, zise fata fluturn, du-i
minile n faa gurii, ca i cum era acel monstru din Strada Sesame
care nghite lacom fursecuri. i spun sin cer, sunt obsedat
de Nu renuna. Am senzaia c urmeaz s se ntmple ceva
important n capitolele urmtoare.
-i eu, zise Cath. Cred c Magul l-ar putea ataca pe Simon.
-Nu! Crezi?
-E doar o impresie.
-Muream de nerbdare tot ateptnd ca Simon i Baz s fie
mpreun. Iar acum, abia atept o scen important de dragoste
cu ei doi. Asta e singura mea nemulumire n legtur cu Nu renuna:
nu sunt ndeajuns de multe scene de dragoste ntre Simon i Baz.
-Aproape niciodat nu scrie scene de dragoste, adug Cath,
simindu-i obrajii nroindu-se.
-Da, dar cnd le scrie, sunt foarte fierbini.
Fangirl

-Crezi?
-Aaaa... da! rse fata.
-De asta crede lumea c suntem nite nebune perverse,
zise Cath.
Fata chicoti din nou.
-tiu. Uneori uit c, n curnd, va fi publicat cartea adevrat...
Cumva mi-e greu s-mi imaginez c povestea s-ar putea ncheia
n alt mod dect n cel nchipuit de Magicath.
-Uneori, cnd citesc crile adevrate, uit c Simon i Baz
nu sunt ndrgostii unul de cellalt, zise Cath.
-Nu-i aa? mi place de Gemma T. Leslie, mereu mi va plcea
de ea... Simt c ea a reprezentat att de mult de-a lungul copilriei mel
e i tiu c Magicath nu ar exista fr ea. Dar acum cred c o iubesc p
e Magicath mai mult dect pe Gemma. Ca i cum ea ar fi autoarea me
a preferat. Dei nici mcar nu a publicat vreo carte...
Cath rmsese cu gura deschis, cltinnd ncet din cap
-Ce nebunie!
-tiu! continu fata. Dar cred c e adevrat... Doamne, mi
pare ru, i-am fcut capul calendar. Dar nu am niciodat ocazia
s vorbesc despre lucrurile astea n viaa de zi cu zi. Doar
cu prietenul meu. El tie ct de nebun sunt dup fan fiction.
-N-ai de ce s-i ceri scuze, spuse Cath. Mi-a fcut plcere s vo
rbim.
Fata se aez, la fel i Cath, care i deschise laptopul
gndindu-se pre de un minut la profesoara Piper. Apoi, fcu click pe
cel mai recent capitol din Nu renuna. Ceva important era pe cale
s se ntmple.
RAINBOW ROWELL

-Tat, sunt Cath. Te-ai ntors de la Tulsa? Voiam doar s


tiu. Sun-m.

-Tat? Sunt Cath. Sun-m.

Bun, Cath, sunt eu, tata. M-am intors. Sunt bine. Nu-i face
griji pentru mine. F-i griji pentru coal. Adic nu, reformulez:
nu i face griji pentru nimic. ncearc s nu-i mai faci griji,
Cath... E minunat s trieti aa. Ca i cum ai zbura. Te iubesc ,
scumpo, spune-i surorii tale c o salut.
-Tat? tiu c nu vrei s-mi fac griji. Dar ini-a face mai
puine griji dac m-ai suna napoi. i nu la trei noaptea.
Fangirl

***
-Zece zile... spuse profesoara Piper.
n loc s stea, ca de obicei, pe catedr, i luase o atitudine
studiat, postndu-se la fereastr. Ningea afara Deja ninsese
foarte mult i era abia nceputul lunii decem, brie. Silueta
profesoarei se decup pe fundalul geamului ngheat, realiznd
un contrast dramatic cu acesta.
-Mi-ar plcea s cred c v-ai terminat cu toii de scris
povestirile, spuse, ntorcndu-i ochii albatri ctre ei. C nu mai
avei dect de finisat pe ici, pe colo, punnd la punct ultimele detalii.
Se ndrept spre partea din spatele clasei, naintnd printre
bnci, zmbindu-le ctorva dintre studeni, pe rnd. Cath simi
un fior cnd ntlni privirea profesoarei
-Dar i eu sunt scriitoare, continu profesoara Piper. tiu
cum e s i fie distras atenia. S te strduieti s gseti lucruri
care s-i distrag atenia. S obosesti fcnd orice altceva ca s
nu trebuiasc s nfruni pagina alb.
i zmbi unuia dintre biei.
-Sau ecranul alb... Aa c, dac nu ai terminat sau dac
nici nu v-ai apucat, v neleg. Serios. Dar v im plor... ncepei
acum. ncuiai-v ntr-o ncpere,izolai-v de restul lumii.
nchidei internetul, baricadai ua. Scriei ca i cum viaa voastr
ar depinde de asta. Scriei ca i cum viitorul vostru ar depinde
de asta. Pentru c putei singuri de lucrul sta...
i mut privirea spre un alt student favorit de-al ei,ii zmbi, ap
oi continu:
-i anume c, dac avei de gnd s v nscriei la cursul
meu pentru avansai de semestrul viitor, n-o s putei face asta
fr s luai mcar un nou la curs. Nota pe care o primii pentru
aceast povestire nseamn jumtate din medie. Cursul sta e
RAINBOW ROWELL

pentru scriitori. Pentru cei care sunt dispui s i lase deoparte


fricile i s treac peste toate lucrurile care i-ar putea distrage.
mi suntei cu toii dragi, serios, dar dac avei de gnd s
v pierdei timpul, trebuie s tii c eu nu vreau s mi-1 irosesc pe
al meu.
Se opri lng banca lui Nick i i zmbi.
-Bine? fcu profesoara uitndu-se doar la el.
Nick ncuviin din cap. Cath i cobor privirea.

Nu-i splase aternuturile, dar nu se mai simea mirosul


lui Levi n Ele.
Cath i afund nasul n pern, cu un gest care voia s
spun c nu face nimic special, dei nu era nimeni n camera
care s-o vad i s-o judece.
Faa ei de pern mirosea & fa de pern murdar. i un
pic a Tostitosl.
Cath i nchise ochii i i-l imagin pe Levi ntins lng ea, cu
picioarele lui lungi atingndu-le pe ale ei. i aminti tonul ei
rguit din seara aceea i felul n care biatul i pusese braul n
jurul ei, ca i cum voia s o susin, ca i cum voia s fac n aa fel n
ct totul s fie uor pentru ea.
i amintea cmaa lui de Hanel. i buzele lui roz, pline
de dorin. i faptul c ea nu apucase s se joace cu prul lui de
pe ceaf suficient.
i acum plngea, iar nasul i curgea. i-l terse pe pern
pentru c, oricum, ce mai conta?

____________
1
Mam de tortilla.
Fangirl

Simon a alergat ct de repede a putut. Chiar mai repede .


A aruncat vrji asupra tlpilor i picioarelor sale, a aruncat vrji
asupra crengilor i pietrelor din drumul lui.
Probabil c deja ntrziase prea mult. La nceput, aa a
crezut, cnd a vzut-o pe Agatha zcnd pe jos, n pdure...
Dar ea tremura. Poate c Agatha era nfrcoat, dar mcar era
ntreag.
Baz ingenunchea aplecndu-se deasupra ei, tremurnd i
el la fel de tare. Pruli atrna pe fa, ceea ce, n mod normal,
l-ar fi deranjat, iar pielea lui palid strlucea ciudat n lumina
lunii, de parc ar A fost sidef. Pentru o clip, Simon s-a ntrebat
de ce nu ancercat Agatha s scape. Dar probabil c era
hipnotizat, s-a gndit el. Vampirii puteau face asta, nu?
-Pleac! a uierat Baz.
-Baz... a spus Simon, ntinznd o mn spre ei.
-Nu te uita la mine.
Simon nu a mai cutat ochii lui Baz, dar nici nu i-a ferit
privirea.
-Nu mi-e team de tine, a zis Simon.
-Ar trebui s-i tie. As putea s v omor pe amndoi. Pe
ea prima, apoi pe tine, ntr-o clipit. Sunt att de rapid, Simon...
Vocea i s-a frnt dup ce a rostit aceste cuvinte.
-tiu...
-i att de puternic...
tiu.
RAINBOW ROWELL

-i att de nsetat
Vocea lui Simon era aproape o oapt atunci cnd a spus din
nou:
-tiu.
Umerii lui Baz tremurau. Agatha a nceput s se ridice. i
revenea. Simon a privit-o ngrijorat i a cltinat din cap.
A fcut nc un pas spre ei. Era aproape acum. Dac Baz ar
fi ntins mna, l-ar fi putut prinde.
-Nu ml-e fric de tine, Baz.
-De ce a?a suspinat acesta.
Era geamtul unui animal. All unui animal rnit.
-Pentru c te cunosc. .! tiu c nu mi-ai face niciun ru.
Simon i-a ntins mna i a dat cu blndee la o parte din ochii
Baz uviele rebele de prunegrug.
Simtind atingerea, Baz i-a ridicat privirea; coltii i ieir
n afar, strlucind ameninttor.
-Eti att de puternic, Baz.
Baz s-a ntins spre el, prinzndu-l pe Simon de mijloc,
lipindu-si faa de abdomenul lui.
Agatha s-a strecurat pe lng ei i a luat-o la fug spre
fortmat. Simon l susinea pe Baz de ceaf; s-a aplecat,
acoperindu-l cu trupul su, ca i cum l-ar Fi protejat.
- tiu, a spus Simon. tiu totul.

(Fragment din Nu renuna, Simon,


publicat n februarie 2011 pe FanFixx.net;
autoare: Magicath)
Fangirl

OPTSPREZECE

- Acum i petreci timpul pe aici ?


Nick mpinse cruciorul (m1 Spre masa la care sttea aici ?
ncerc s scriu, spuse Cath , nchizndu-i laptopul nainte
ca Nick s apuce s se u1te la ecran.
-Lucrezi la proiectul final? o ntreb el aezndu-se pe
un scaun, lng ea, i ncercnd s-i deschid laptopul.
Cath i puse braul peste aparat.
-Te-ai hotrt ncotro orientezi povestirea?
-Da, zise Cath. n mai multe directii.
Nick se ncrunt o secund, apoi cltin din cap.
Nu mi fac griji pentru tine. Tu poi s scrii zece mii de
cuvinte i n somn.
Chiar putea. Scrisese zece mii de cuvinte pentru
Nu Renuna ntr-o singur noapte. Dar a doua zi chiar o duruser
ncheieturile minilor
-Dar tu? l ntreb ea. Ai terminat?
-Apropo pai .Pi .., am o idee i zmbi el
Era unul dintre acele surasuri din cauza carora ea crezuse c
flirta .
Zmbetele sunt derutante . Se gndi ea . De asta nu
zambesc eu .
Cred c o s predau povestea mea de anti-dragoste , zise el
ridicnd din sprncene , iar buzele i se subiar ntr-o grimas .
Cath simi c rmsese cu gura deschis de uimire i o nchise.
-Povestea? Adic... Povestea la care am lucrat mpreun?
RAINBOW ROWELL

- Da, zise Nick cu entuziasm, ridicnd din nou din


sprncene. Adic, la nceput m-am gndit c e prea neserios.
O povestire ar trebui s trateze o tem. Dar, cum zici tu mereu,
este despre doi oameni care se ndrgostesc...Ce poate fi mai
important? i noi am ntors-o pe toate prile, aa c cred c e gata.
O nghionti pe Cath cu cotul i i trecu limba peste dinii
din fa. O privea fix n ochi.
-Deci ce crezi? E o idee bun, nu?
Cath i nchise din nou gura cscat a uimire.
-E... Doar c...
Se uit n jos, spre mas, unde se afla de obicei caietul n
care scriau.
-Am lucrat la asta mpreun.
-Cath zise el, parc dezamgit de ea. Ce vrei s spui?
-Pi, i tot spui povestea ta.
-Tu i-ai zis aa, o ntrerupse el. Mereu spuneai c te simi
mai degrab ca un redactor dect ca un scriitor implicat.
-Te tachinam.
-M tachinezi i acum? Pentru c nu-mi dau seama.
Cath i examin scurt chipul. Prea nerbdtor. i dezamgit.
Ca i cum Cath l-ar fi dezamgit.
-Putem s fim un pic sinceri? o ntreb Nick, dar nu atept
rspunsul ei. Povestea este a fost ideea mea. Eu am nceput-o. Eu
sunt singurul care lucreaz la ea in afara bibliotecii. Apreciez tot
ajutorul pe care mi l-ai oferit... Eti o editoare genial i ai
mult-mult potenial. Dar chiar crezi c povestea asta e a ta?
-Nu. Bineneles c nu.
i auzea vocea devenind din ce n ce mai subire, ca un suspin.
Fangirl

-Dar o scriam mpreun. Ca Lennon i McCartney


-John Lennon i Paul McCartney au declarat n repetate
rnduri c i-au scris cntecele separat, artndu-i-le apoi
unul altuia. Chiar crezi c John Lennon a scris ju. mtate din
Yesterday? Sau c Paul McCartney a compus Revolution? Nu
fi naiv.
Cath i nclet pumnii n poal.
-Uite, i zmbi Nick cu efort, chiar apreciez tot ce ai fcut.
Tu m nelegi cu adevrat, ca artist, aa cum ni. meni nu m-a
neles pn acum. Eti confidenta mea. i vreau s continum s
ne artm unul altuia ce scriem. Nu vreau s ajung s m gndesc
c, dac i fac o sugestie, aceasta, de fapt, mi aparine. Sau
viceversa.
-Asta nu e... ncepu ea cltinnd din cap.
Dar nu tia ce s adauge, aa c i trase laptopul,
nfurnd cablul n jurul lui. Cablul primit cadou de la Abel.
(Chiar c fusese un cadou bun.)
-Cath nu face asta. M sperii. Chiar te-ai suprat din cauza
asta? Chiar crezi c fur de la tine?
Ea cltin din cap din nou. i i puse laptopul n geant.
-Te-ai suprat? ntreb el.
-Nu, opti ea; erau totui ntr-o bibliotec. Doar c...
Doar c.
-Credeam c o s te bucuri pentru mine. Numai tu tii ct
de mult am lucrat la asta. tii ct de mult m-am implicat.
-tiu.
Partea asta era adevrat. Nick fusese preocupat de povestire,
Cath, nu. Ea era interesat de felul n care se nfirip scrisul.
De aceast prezen magic ce lua fiin ntre ei. S-ar fi ntlnit
RAINBOW ROWELL

cu Nick la bibliotec i ca s scrie ferpare. Sau texte pentru etichete


de ampon.
Doar c... ncepu ea. Trebuie s lucrez la povestirea mea acum.
Aproape c am intrat n sptmna examenelor.
-Nu poi s lucrezi aici?
-Nu vreau s te chinui cu zgomotul tastaturii, murmur ea.
-Vrei s ne mai ntlnim o dat nainte s predm lucrrile,
ca s ni le corectm?
-Sigur, spuse ea, fr nici cea mai mic intenie de a face
asta.
Cath atept pn ajunse la scri i abia atunci o lu la fug
i alerg tot drumul pn la cmin, singur, printre copaci, prin bezn.

Miercuri dup-amiaz, dup examenul de la biologie,


Cath se aez n faa computerului. Nu avea de gnd s mai
plece din camer sau s intre pe internet pn nu-i termina
povestirea pentru cursul de creaie literar.
i propusese s nu se opreasc din tastat pn nu ncheia o
prim variant a povestirii. Chiar dac asta nsemna s formuleze
lucruri precum: Nu tiu ce naiba scriu acum, bla, bla, bla.
nc nu se hotrse care s fie intriga i personajele... i
petrecu o or scriind un dialog ntre un brbat i soia lui. Apoi i
ddu seama c nu existau momentele subiectului. Brbatul i soia lui
se certau n legtur cu varza de Bruxelles, iar varza de Bruxelles nu
era o metafor pentru cine tie ce lucru mai profund.
Apoi a nceput o povestire despre desprirea unui cuplu, scris
din perspectiva celului celor doi.
Fangirl

Dup care ncepu o povestire n care un cine distruge n


mod intenionat csnicia stpnilor lui. Apoi se opri, Pentru c nu o
interesau chiar att de tare ceii. i nici oamenii cstorii.
Se gndi s scrie tot ce-i amintea din povestirea de
aniti-dragoste a lui Nick. Asta sigur i-ar f1 captat atenia
Profesoarei Piper.
Se gndi s ia una dintre povestirile ei despre Simon i Baz i
s le schimbe pur i simplu numele. (Probabil c ar fi reuit s
scape uor aa, dac profesoara Piper n-arl fost cu ochii pe ea.)
Se gndi c putea s ia o povestire despre Simon i Bag i s
schimbe toate detaliile fizice. Simon e avocat, iar Baz spion. Simon e
poliist, iar Baz are propria brutrie. Lui Simon i place varza de
Bruxelles, iar Baz e un cine.
Cath i dorea cu disperare s evadeze puin pe internet Att
ct s-i verifice adresa de e-mail. Dar nu i ddu Voie s deschid
nici mcar o fereastr a browserului, nici mcar ca s verifice cum
se scrie Bruxelles.
n schimb, se ridic de la birou i se duse la baie. Se plimb
ncet pe hol, cutnd orice prilej de distragere. Dar nu ntlni pe
nimeni care s ncerce s fie prietenos. Cath se ntoarse n camer
i se ntinse pe pat. Sttuse treaz pn trziu cu o noapte nainte,
ca s nvee pentru examenul la biologie, aa c acum i se nchideau
ochii.
Aproape c era o schimbare binevenit n gndurile si
s se frmnte din pricina lui Nick, nu a lui Levi. Oare chiar i
plcuse de el? (De Nick, adic. De Levi i plcuse cu siguran.) Sau
fusese vorba doar despre calitile lui? Inteligena, talentul,
frumuseea. Era artos ca un soldat din Primul Rzboi Mondial.
Acum, cum sehgndea la Nick, cum o npdea ruinea .
Fusese pclit. nelat. Oare Nick plnuise nc de la nceput
s fure povestirea? Sau era doar disperat? Cum era i Cath acum. ..
RAINBOW ROWELL

Nick i povestirea lui idioat.


Chiar era povestirea lui. N-avea nicio legtur cu ceva
scris de Oath pe cont propriu. Protagonist proast i ciudat.
Protagonist prost i snob. Fr dragoni.
Povestirea era a lui Nick. Doar c o pclise pe Cath s
contribuie la scrierea ei. Dac ntlnise vreodat un narator
necreditabil, Nick era acela.
Cath voia acum s lucreze la propria ei povestire, nu la cea
pentru curs. Nu renuna.
Nu renuna era povestirea lui Cath. Mii de oameni a citeau. Mii
de oameni ateptau ca ea s o ncheie.
Ct despre povestirea pe care o avea de scris pentru
curs... Numai unei singure persoane i psa dac o va termina sau
nu. i persoana respectiv nici mcar nu era Cath.
Adormi nclat, ntins pe burt.
Cnd se trezi era ntuneric, iar asta nu-i plcu. Era derutant
s te culci pe lumin i s te trezeti n ntuneric, n loc s se
ntmple invers. O durea capul, iar pe pern era o pat de saliv.
Asta i se ntmpla numai cnd dormea n timpul zilei.
Cath se ridic din pat, simindu-se ngrozitor, i i ddu seama
c i suna telefonul. Nu recunoscu numrul.
-Alo?
-Cather?
Era o voce de brbat. O voce blnd.
-Da, cu cine vorbesc?
-Bun, Cather, sunt Kelly. De la serviciul tatlui tu.
Kelly era directorul de creaie, eful tatlui ei. Tipul cu
ursul panda. Tmpitul de Kelly, cum i zicea tatl lui Cath.
Fangirl

De exemplu: Tmpitul de Kelly ne pune s o lum de la capt


cu campania pentru Kilpatrick. Sau: i apoi, tmpitului de
Kelly i-a intrat n cap ideea c robotul ar trebui s danseze.
Datorit lui Kelly tatl ei nc avea un serviciu. De fiecare
dat cnd Kelly se muta la alt agenie de publicitate, l convingea
i pe tatl lui Cath s vin cu el.
Kelly punea comportamentul neobinuit al tatlui ei pe
seama minii lui creative.
-Tatl vostru e un geniu, le spusese el odat gemenelor,
la o petrecere de Crciun. Creierul lui a fost proiectat Special
pentru a face reclame. Este un instrument de nalt precizie.
Vocea lui Kelly avea o tonalitate blnd i ceva enervant de
insistent n ea, de parc omul ar fi ncercat s te conving de
ceva anume sau s cumperi cine tie ce de fiecare dat cnd
deschidea gura.
-Fetelor, ai ncercat cocktailul de crevei de aici? Cocktailul
de crevei este incredibil.
Vocea moale i persuasiv a lui Kelly i provoc fetei un
fior neplcut de-a lungul irei spinrii.
-Bun.
-Bun, Cather. Scuze c te sun cnd eti la coal. Eti n
sesiune, nu? Connor al meu mi-a spus c e sesiunea.
-Mda.
-Uite, am luat numrul din telefonul tatlui tui voiam
s-i spun c el e bine, o s se fac bine. Doar c i petrece
noaptea asta i, probabil, nc o zi, dou, aici, la spital. La Spitalul
St. Richard. ..
-Ce s-a ntmplat?
RAINBOW ROWELL

-Nu s-a ntmplat nimic, e n regul. Vorbesc serios. Trebuie


doar s-i regseasc echilibrul.
-De ce? Adic, ce s-a ntmplat? De ce l-ai dus acolo? Tu
l-ai dus acolo?
-Da, eu. L-am adus aici personal. Nu c s-ar fi petre cut
ceva. Se lsase coplesit de munc, ceea ce ni se ntm' pl tuturor.
Uneori, e foarte greu s nu te lai eopleit..Dar tatl tu nu mai
voia s plece de la birou. Trecuser deja cteva zile de cnd
nu-l mai prsise.
Cte zile? se ntreb Cath. i care mncase ceva n timpul
sta? Se dusese la toalet? i pusese biroul n u ca sa blocheze?
Aruncase teancul-i de foi cu idei de reclame pe fereastra de
la etajul al aptelea al cldirii? Ieise pe 1101 i uriase: Suntei cu
toii nite impotenti! Cu toii! Mai ales tu, Kelly, tmpitule,
mercenari fr creier! Fuseser nevoii s-l ia pe sus de acolo?
n timpul zilei? Cu toi angajaii de fa?
-Este internat la St. Richard? ntreb ea.
-Da, tocmai se ocup de el acum. l ajut s adoarm. Cred
c un somn bun e exact ce-i trebuie.
-Vin. Spunei-i c Vin. i-a provocat vreo ran?
-Nu, Cather. Nu e rnit. Doarme. Cred c o s fie bine. Au fost
cteva luni mai grele pentru el, atta tot.
Luni.
-Vin, da?
-Bine, spuse Kelly. Eu cred c o s plec spre cas n curnd.
Dar sta e numrul meu de mobil. S m suni dac ai nevoie de
ceva, da?
-Mulumesc.
Fangirl

-Vorbesc serios. Orice ai nevoie. tii ce mult in la tatl tu.


Este talismanul meu norocos. A face orice pentru el.
-Mulumesc.
ncheie apelul nainte s-o fac Kelly. Nu mai suporta s-l aud.
O sun imediat pe Wren. Aceasta i rspunse cu o voce
surprins. Cath trecu direct la subiect:
-Tata e internat la St. Richard.
-Ce? De ce?
-A avut o criz la serviciu.
-E bine?
-Nu tiu. Kelly a zis c nu mai voia s prseasc biroul,
-Tmpitul de Kelly? oft Wren.
-Mda.
-Tata o s intre n pmnt de ruine...
- tiu, spuse Cath. Plec la el imediat ce gsesc pe cineva
care s m duc.
-Ti-a spus Kelly s te duci?
-Cum adic?
-Adic suntem n sesiune i tii c, probabil, n mm mentul
sta, tata e sedat i nu tie de el. Putem s sunm mine
s ntrebm cum se simte.
-Wren, tata e n spital.
-St. Richard nu e chiar un spital.
-Nu crezi c ar trebui s mergem?
RAINBOW ROWELL

-Cred c ar trebui s terminm cu examenele, fcu Wren.


Pn ieim noi din sesiune, el o s-i revin din sedare i noi
o s fim acolo, lng el.
-Eu m duc. O s-o ntreb pe bunica dac poate s m ia.
-Bunica e la Chicago.
-Ah. Da.
-Dac vrei neaprat s faci asta, sunt sigur c mama te-ar
duce. Dac e aa de important pentru tine
-Nu. Faci mito de mine?
-Bine. Treaba ta. M suni cnd ajungi la spital?
Cath ar fi vrut s spun ceva rutcios, de genul: Nu,
n-a vrea s te deranjez n timp ce nvei pentru sesiune.
Dar, n loc de asta, zise da. O sun apoi pe Reagan. Ea avea
main, ea ar fi neles situaia...
Reagan nu rspundea.
Cath se tr n pat i plnse cteva minute.
Din cauza tatlui ei. Din cauza umilinei prin care tre cuse
i din cauza slbiciunii lui. i din cauza ei nsei... Pentru c nu
fusese lng tatl ei, ca s previn totul. i pentru c nici mcar
ceva att de nasol nu putea s le uneasc pe ea i pe sora ei. De ce
era Wren att de calm? Doar pentru c se mai ntmplase i alt
dat nu nsemna c acum nu era ceva grav. Nu nsemna c
tatl lor nu avea nevoie de ele. Dup aceea, Plnse pentru c regreta
c nu i facuse mai muli prieteni cu main...
-Cath ?
Apoi l sun pe Levi . , ce mai faci ? .
- Bine. Sunt... la serviciu.
Fangirl

-Tu rspunzi de obicei la telefon cnd eti la serviciu?


-Nu.
- Ah. Pi, , mai ncolo, cnd termini, crezi c ai putea
s m duci cu maina pn la Omaha? tiu c e cam mare
deranjul, dar o s Pltesc benzina. Doar c am un fel de urgen
n familie.
-Vin s te iau acum. ntr-un sfert de or.
-Nu. Levi, pot s mai atept dac eti la serviciu.
-Ai o urgen n familie?
-Da... spuse ea ncet.
-Ne vedem ntr-un sfert de or.
RAINBOW ROWELL

Nu exista niciun risc ca Snow s-l vad aici, la balcon. Snow


era prea ocupatncercnd s-i nvee paii pentru bal. Prea
ocupat clcnd-o pe Agatha pe botinele ei de mtase. Ea arta
impecabil astzi, cu prul su auriu, luminos, cu tenul ei
rozaliu. Fata asta e opac, s-a gndit Baz. Ca laptele. Ca sticla
sablat.
Simon a fcut un pas greit n fa, iar ea s-a dezechilibrat. El a
prins-o,nconiurndu-i talia cu braele lui puternice.
Nu-i aa c strlucesc mpreun? Nu-i aa c rspndesc n
jur toate nuanele posibile de alb i auriu?
-N-o s renune niciodat la ea, sper c tii asta.
Baz a fost tentat s se ntoarc brusc n direcia vocii, dar
s-a oprit la timp. Nu a ntors nici mcar capul.
-Bun, Penelope.
-i pierzi timpul, a spus ea; la naiba, din voce chiar prea
obosit. Simon crede c Agatha este destinul lui. N-are ncotro.
-tiu, a zis Baz, retrgndu-se n umbra balconului. Nici
eu n-am ncotro.
(Fragment din Tyrannus Basilton, fiul de smoal,
publicat n decembrie 2009 pe FanFixx.net;
autoare: Magicath i Wrenegade)
Fangirl

NOUASPREZECE

Levi nu puse ntrebri, iar Cath nu simi nevoia s-i dea


explicaii.
i spuse c tatl ei e n spital, dar nu ii spuse de ce. i
mulumi n repetate rnduri. i puse o bancnot de douzeci
de dolari n scrumier i i spuse c o s-i mai dea, imediat ce o s
aib bani ghea.
Cath ncerca s nu-l priveasc pentru c, de fiecare dat
cnd o fcea, i-l imagina srutndu-se cu cineva fie cu ea, fie
cu cealalt fat. i ambele amintiri erau la fel de dureroase.
Se ateptase ca Levi s-i intre n rol, bombardnd-o cu
ntrebri i cu tot felul de comentarii fermectoare, dar el o ls n
pace. Dup aproximativ cincisprezece minute, Levi o ntreb dac
putea s asculte una dintre nregistrrile cursurilor lui. Avea un
examen important a doua zi.
-Sigur c da.
Levi i puse reportofonul pe bord. n urmtoarele patruzeci
de minute, ascultar vocea grav a unui profesor vorbind
despre dezvoltarea durabil n zootehnie.
Odat ajuni n ora, Cath i ddu indicaii lui Levi; el
fusese la Omaha doar de cteva ori. Cnd intrar n parcarea
spitalului, Cath fu convins c Levi va observa semnul pe care
scria: Centrul St. Richard pentru Sntate Mintal i
Comportamental.
-Poi s m lai aici. i sunt foarte recunosctoare c m-ai adus.
Levi opri nregistrarea prelegerii de ingineria i ecologia
mediului.
RAINBOW ROWELL

- M-a simi mai bine dac te-a conduce nuntru.


Cath nu protest. Cnd intrar n cldire, ea o lu nainte i
se ndrept spre recepie. Era doar pe jumtate contient de
faptulc Levi se aezase pe un scaun undeva, n spate.
Tipul de la recepie nu prea s fie de niciun ajutor.
-Avery, spuse el. Avery... Arthur.
Plesni din limb.
-Nu pare s aib voie s primeasc vizitatori.
Ar putea ea vorbi cu un doctor? Sau cu o asistent
medical? Tipul nu tia sigur. Tatl ei era treaz? Brbatul de la
recepie nu avea voie s-i rspund la ntrebarea asta, din cauza
legislaiei federale privitoare la confidenialitate i aa mai departe.
-Pi, eu o s m aez acolo, spuse Cath. Ce zicei, poate
transmiteti mai departe c sunt aici i c a vrea s-l vd pe tata.
Tipul care era masiv, prnd, mai degrab, un infirmier
musculos, dect un receptioner sau un asistent medical ii spuse
lui Cath c n-avea dect s atepte ct voia. Se ntreba dac
individul fusese aici la internarea tatlui ei. Oare trebuise s fie
imobilizat? Oare ipase? Scuipase? Cath ar f1 vrut ca toi cei de
aici, ncepnd cu tipul musculos, s tie c tatl ei era un om,
nu doar un om nebun. S tie c existau persoane care ineau la el,
care i-ar da seama dac el a fost bruscat sau dac i s-au administrat
medicamente nepotrivite.
Cath se trnti pe un scaun unde s poat fi vzut de
receptionerul care nu tia s-i fac meseria. Dup zece minute de
tcere, Levi spuse:
-Ghinion?
-Ghinion, ca de obicei.
Cath se uit spre el, dar nu-i ridic privirea spre Chipul lui.
Fangirl

-Uite, cred c o s cam am de ateptat. Mai bine te-ai ntoarce.


Levi se aplec n fa, sprijinindu-se cu coatele pe ganunchi
i frecndu-i ceafa ca i cum se gndea la ce-i spui sese ea.
-Nu te las singur n sala de ateptare a unui spital, zise el
ntr-un final. .
-Dar acum n-am altceva de fcut dect s atept. Asta e locul
perfect.
Levi ridic din umeri i se rezem de sptarul scaunului,
frecndu-i n continuare ceafa.
-Mai bine stau cu tine. Poate ai nevoie mai trziu de cineva
care s te duc cu maina.
-Bine.
Apoi se strdui s adauge:
-Mulumesc S tii c no s devin o obinuin. Promit
s nu te sun i data viitoare cnd vreo rud de-a mea o s se mbete
sau o s o ia razna.
Levi i scoase geaca verde i o puse pe scaunul de lng el.
Purta un pulover negru i blugi negri. inea n mn reportofonul
lui digital. i-l puse n buzunar.
-M ntreb dac au cafea pe aici, spuse el.
Acesta nu era un spital obinuit. Doar sala de ateptare
era deschis publicului, iar aceast ncpere era mai de grab
un coridor cu scaune. Nu exista niciun televizor, fixat sus,
ntr-un col, dat pe Fox News.
Levi se ridic i se ndrept relaxat spre fereastra ghieului
receptionerului. Se aplec i se sprijini de blat, ncepnd s fac
conversaie.
Cath simi c o cuprinde un val de iritare i i scoase telefonul
ca s i scrie lui Wren: la st. richard, ateptnd s intru la tata.
RAINBOW ROWELL

Se gndi s-o sune pe bunica lor, dar se mnnce. Mama ei obinuia


s-i spun s nu-i mai bat joc de mncare. Tatl si nu-i zicea
nimic; la mas, el avea obiceiuri i mai rele.
-S tii c poi, spuse Levi, desfcndu-i i el sandviciul.
-Pot s ce?
-Poi s m suni data viitoare cnd cineva o ia razna sau e
arestat... M-am bucurat c m-ai sunat n seara asta. Credeam c
eti suprat pe mine.
Cath turti nc o bucat de sandvici. Mustarul iei pe mrginea
ei.
-Pe tine te sun toi cnd au nevoie de ajutor?
-M ntrebi dac sunt Superman?
Cath simi zmbetul din vocea lui.
-tii ce vreau s zic. Pe tine te sun toi prietenii cnd au
nevoie de ajutor? Pentru c ei tiu c nu-i refuzi?
-Nu tiu M sun toi cnd au nevoie de ajutor la mutat.
Pentru c am camionet, cred.
-Cnd te-am sunat n seara asta, continu ea privind n
pmnt, tiam c o s accepti s m duci cu maina.
Dac aveai cum.
-Bine. Ai avut dreptate.
-Cred c te cam exploatez.
-Nu ai cum s m exploatezi dac nu sunt i eu de acord,
spuse el rznd.
Cath sorbi din cafea. Nu semna deloc cu latte-ul cu arom
de turt dulce.
-Eti ngrijorat din pricina tatlui tu?
Fangirl

-Da. i nu. Adic...


i arunc lui Levi o privire rapid, apoi adug:
-Nu e prima dat. Se mai ntmpl... De obicei, nu a att
de grav. De obicei, suntem cu el.
Levi i inea sandviciul de un col i muca din el .
-Eti prea ngrijorat din pricina tatlui tu ca s vorbim
despre motivul pentru care eti suprat pe mine? o ntreb el cu
gura plin.
-Nu conteaz, murmur ea.
-Pentru mine conteaz, zise el i nghii. Pleci din camer de
fiecare dat cnd intru eu.
Cath nu spuse nimic, aa c Levi continu:
-E din cauza a ce s-a ntmplat?
Ea nu tia cum s rspund la ntrebarea asta. i nici nu
voia s o fac. Se uit n sus, la peretele din faa ei, spre locul unde ar
fi trebuit s fie televizorul, dac spitalul sta n-ar fi fost altceva dect
o nchisoare.
l simi pe Levi aplecndu-se spre ea.
-Pentru c mi pare ru. Nu am vrut s i creez niciun
disconfort.
Cath i strnse baza nasului ntre degete, dorindu-i s fi tiut
unde sunt glandele lacrimale, ca s le preseze la timp.
-i pare ru?
-mi pare ru c te-am suprat. Cred c am citit greit semnalele
pe care mi le transmiteai i mi pare ru pentru asta.
Creierul lui Cath se muncea s gseasc o rutate despre relaia
lui Levi cu cititul pe care s o spun.
RAINBOW ROWELL

-Nu le-ai citit greit, zise ea scuturnd din cap; pentru o clip,
furia lui Cath fu mai puternic dect senzaia c era jalnic. Am
venit la petrecerea ta.
-La ce petrecere?
Se ntoarse s l priveasc, dei ncepuse s plng, iar
ochelarii i se abureau. Plus c ea nu se mai pieptnase din dimineaa
zilei trecute.
-Petrecerea. De la tine acas. n seara aia de joi. Am Venit
cu Reagan.
-i eu de ce nu te-am vzut?
-Erai n buctrie... Erai ocupat.
Lui Levi i dispru zmbetul de pe buze i se rezemg ncet
de sptarul scaunului. Cath i puse sandviciul pg scaunul de lng
ea i i nclet pumnii n poal.
-Of, Cath... mi pare ru.
-Nu-i cere scuze. Preai amndoi foarte fericii n momentul
la.
-Nu m-ai anunat c vii.
Cath se uit la el.
-Deci, dac ai fi tiut c Vin, nu te-ai mai fi dat la alt tip
atunci, n buctrie?
Pentru prima dat, Levi rmase fr cuvinte. i puse i el
sandviciul jos i i trecu ambele mini prin prul blond i fm. Prul
lui era mai moale dect al lui Cath. Borangic. Puf de ppdii n care
ai suflat.
-Cath... mi pare att de ru.
Fangirl

Ea nu tia pentru ce i cerea el scuze. Levi se uita n sus spre


ea, cu fruntea plecat, ca i cum i prea cu adevrat ru... i ca
i cum i prea ru de ea.
-A fost doar un srut, zise el strngndu-i fruntea n palm.
-Care dintre ele? l ntreb ea.
Levi i duse minile la ceaf, iar bretonul i czu n ochi.
-Ambele.
Cath inspir adnc, nc tremurnd de plns, apoi expir pe nas.
-n regul. Asta e hm bine de tiut.
-Nu credeam c...
-Levi, l ntrerupse ea, privindu-l fix n ochi i ncerpnd s
par hotrt, n ciuda lacrimilor. Nu pot s-i mulumesc
ndeajuns pentru c m-ai adus aici. Dar nu tiu cum s-i spun
asta mai convingtor: a vrea s pleci acum, u nu m srut aa, cu
oricine. Un srut nu e doar un sarut pentru mine. De asta te-am
evitat. De asta a prefera s te evit i acum. nelegi?
-Cath...
Se auzi ua i o asistent mbrcat n uniform nflorat
intr n sala de ateptare. i zmbi lui Levi.
-Vrei s intrai? Cath se ridic i i lu geanta. Se uit la
Levi i i spuse:
-Te rog. Apoi o urm pe asistent.

Cnd se ntoarse n sala de ateptare, Levi plecase.


Cath merse cu un taxi pn la biroul tatlui ei, ca s ia maina
lui de acolo. Era plin de ambalaje de fastfood i de foi mototolite
cu tot felul de idei schiate pe ele. Odat ajuns acas, spl vasele
i i trimise un mesaj lui Wren. Nu avea chef s o sune. Nu voia s fie
RAINBOW ROWELL

nevoit s spun: Hei, ai avut dreptate. E sedat i probabil c n-o s


se trezeasc n urmtoarele cteva zile, aa c n-are rost s vii i tu
acas... Doar dac nu cumva te gndeti c va trece singur prin
perioada asta grea. Dar n-o s fie singur, pentru c eu o s fiu aici.
Tatl ei nu mai pusese rufe la splat de ceva vreme.
Treptele spre subsol erau acoperite de haine murdare, ca i cum n
ultimele sptmni nu fcuse dect s le arunce acolo.
Cath puse o prim trans de rufe la splat.
Arunc la gunoi cutiile cu felii uscate de pizza nuntru. Pe
oglinda de la baie era scris, cu past de dini, o mezie... Poate c
era o poezie sau poate c erau doar nite ruvinte aleatorii. Era foarte
frumoas, aa c, nainte de a terge Cath i fcu o poz cu telefonul.
Oricare dintre aceste lucruri le-ar fi atenionat pe Wren si Cath
c ceva nu era n regul, dac ele ar fi fost acas. fetele aveau grij
de tatl lor.
l gseau stnd n main, la miezul nopii, umplnd foaie
dup foaie cu idei care nu aveau niciun sens, i l aduceau napoi
n cas.
l vedeau c sarea peste cin i ineau socoteala cetilor de
cafea bute. i simeau euforia din voce.
i ncercau s l tempereze.
De obicei, funciona. Faptul c le vedea speriate l ngrozea
pe tatl lor Se ducea 1n pat i dormea cte cinciSprezece ore. i
fcea programare la psiholog. ncerca din nou s ia medicamente,
chiar dac tiau cu toii c nu o s se in de tratament.
-Cnd iau pastile, nu mai pot s gndesc, i-a spus el lui Cath
ntr-o noapte.
Ea avea aisprezece ani. Coborse la parter ca s veriflce
ua de la intrare i o gsise descuiat. Fr s-i dea seama, l
ncuiase pe tatl ei pe afar. Iar el sttuse pe treptele din faa casei.
Fangirl

A speriat-o de moarte pe Cath atunci cnd s-a vzut nevoit s sune la


u.
-i ncetinesc creierul, a zis el, innd strns o cutie portocalie
de pastile. i netezesc circumvoluiunile... Poate c lucrurile rele
l-au natere 1n circumvoluiuni, dar tot de acolo vin i toate lucrurile
bune i mblnzesc mintea ca pe un cal slbatic care trebuie s
ajung s se supun comenzilor. Dar eu am nevoie de o minte care
s evadeze, nelegi? Trebuie s gndesc. Dac nu pot s gndesc,
atunci cine sunt?
Cnd dormea suficient era ceva mai bine. La fel, cnd
mnca oule pe care fetele i le pregteau la micul dejun. i
cnd nu lucra ncontinuu trei weekenduri consecutive.
Dac era uor maniacal nseamn c era n regul. Era fericit ,
productiv i carismatic. Clienii i mncau din palm.
Cath i Wren deveniser experte n monitorizarea tat lui
lor, depistnd semnele care fceau trecerea de la uor maniacal
la maniacal de-a binelea. Cnd charisma fcea loc nebuniei. Cnd s
clipirea din ochii lui se transforma ntr-un foc mocnit.
Cath rmase treaz pn la trei dimineaa ca s fac curat. Dac
ea i Wren ar fi fost acas, ar fi putut s prevad criza tatlui lor. Ar fi
putut s-o previn .

n ziua urmtoare, Cath i lu laptopul cu ea la Spitalui


St. Richard. i mai rmseser treizeci i una de ore ca s-i
scrie povestirea Putea s i-o trimit profesoarei Piper prin
e-mail; asta nu era o problem.
Wren i rspunse n sfrit la mesaj.
eti aici? examen la psihologie mine, da?
Aveau acelai profesor de psihologie, dar erau n grupe diferite.
o s fiu nevoit s lipsesc, scrise Cath.
RAINBOW ROWELL

NU POTI SA FACI ASTA, veni replica lui Wren.


,,NU L LAS PE TATA SINGUR.
,,scrie-i un e-mail profesorului, poate te las s-i amni
examenul.
OK.
scrie-i un email. i vorbesc cu cu e1.
OK.
Cath pur i simplu nu putu s i mulumeasc. i Wren
ar fi trebuit s lipseasc de la examenul acela.
Tatl ei se trezi pe la prnz i mnc piure de cartofi cu sos
de roii. Cath i ddu seama c era furios... Furios pentru c se
afla acolo i pentru c era prea ametit ca s poat scoate la
suprafa mcar o prticic din toat mnia lui.
n salon era un televizor, iar Cath gsi pe un canal un
episod din Fetele Gilmore n reluare. Tatl lor se uita cu ele
la serialul sta; i plcea de Sookie. Laptopul intra periodic n
stand-by, aa c, pn la urm, fata l nchise i se rezem de
marginea patului ca s se uite la televizor.
-Unde e Wren? o ntreb tatl ei n timpul unei pauze
publicitare.
-La coal.
-i n-ar trebui s fii si tu acolo?
-De mine ncepe vacana de iarn.
El aprob din cap. Avea o privire goal i rece. De fiecare
dat cnd clipea, prea c n-o s mai fie n stare s-i deschid
ochii din nou.
Fangirl

La dou dup-amiaza, apru o asistent s-i dea i mai


multe medicamente. Apoi veni un doctor care o rug pe Cath
s atepte afar, pe hol. Dup consult, iei din salon i i zmbi fetei.
-Suntem pe drumul cel bun, spuse el cu o voce vesel i
linititoare. A trebuit s-l calmm destul de rapid.
Cath se aez lng patul tatlui ei i continu s se uite la
televizor pn la sfritul programului de vizitare.

Nu mai rmsese nimic de pus n ordine, iar lui Cath i se facu


urt de una singur prin cas. ncerc s doarm pe canapea, dar
i se prea prea aproape de lumea de afar i prea aproape de
camera goal a tatlui ei... Aa c se duse la ea n camer i
se cuibri n propriul pat. Cnd vzu c nici aa nu era bine, se
sui n patul lui Wren i i lu i Laptopul cu ea.
Tatl lor mai fusese internat de trei ori la Spitalul St. Richard.
Prima dat, n acea var cnd fusese prsit de mama fetelor. Ele
o sunaser pe bunica atunci cnd tatl lor nu a mai vrut s se
ridice din pat i, pentru o perioad, bunica s-a mutat la ei. nainte
s plece, le-a umplut congelatorul cu lasagna semipreparat.
A doua or s-a ntmplat cnd fetele erau n clasa a asea.
Tatl lor sttea aplecat deasupra chiuvetei, rznd i spunndu-le
c nu mai trebuie s mearg la coal. coala vieii era mai util,
le-a zis el. Se tiase n timp ce se brbierea i i lipise bucele
de hrtie igienic, acum pline de snge, pe brbie. Cath i Wren
s-au mutat pentru o vreme la mtua Lynn, la Chicago.
A treia oar, fetele erau la liceu. Aveau aisprezece ani, iar
bunica a venit s stea cu ele, dar abia la o zi dup ce tatl lor a fost
internat. Fetele i-au petrecut prima noapte n patul lui Wren. Iar
Wren a inut-o pe Cath de mn, n timp ce aceasta plngea.
-Sunt ca el, a optit Cath atunci.
RAINBOW ROWELL

-Nu eti, i-a spus Wren.


-Ba da. Sunt nebun ca el. Deja ncepuse s aib atacuri
de panic. Se ascundea cnd era la petreceri. n primele
dou sptmni din clasa a aptea, ntrziase dinadins la ore
pentru c nu suporta mulimea de pe coridor din timpul pauzelor.
-Probabil c o s se agraveze n civa ani. Atunci se
declaneaz ca lumea.
-Nu eti nebun, a linitit-o Wren.
-Dar dac sunt?
-Propune-i s nu tii.
-Nu merge aa, a contrazis-o Cath.
-Nimeni nu tie cu exactitate asta.
-Dac nici n-o s mi dau seama c nnebunesc?
-Eu o s-mi dau seama.
Cath a ncercat s se opreasc din hohotit, dar plnsese att
de mult, nct starea aceea preluase controlul asupra ei, fcnd ca
respiraia sa s fie ntretiat de oftaturi.
-Dac ncearc s te acapareze i s te ia, a spus Wren,
n-o s-i dau drumul.
Cteva luni mai trziu, Cath i-a mprumutat lui Simon
replica asta, ntr-o scen n care vorbea despre setea de snge
a lui Baz. Pe vremea aia, Wren nc scrie cu sora ei, iar atunci
cnd a ajuns la replica respectiv, a pufnit.
-O s-i fiu alturi dac devii maniaco-depresiv, i zis Wren.
Dar eti pe cont propriu dac te transformi ntr-un vampir.
-Oricum n-am nevoie de tine.
Fangirl

Tatl lor deja se ntorsese acas. Era mai bine. i , pentru


moment, Cath nu mai simea c motenirea ei genetic ar a fost
o capcan gata s o apuce.
-Se pare c ai totui nevoie de mine, ia spus Wren. mi tot
furi cele mai bune replici.

Cath e gndi s i scrie lui Wren un mesaj vineri seara ,


nainte s se culce , dar nu tia ce ar fi putut s-i spun .
RAINBOW ROWELL

Monotonul nu era nici pe departe un brbat, nici vreun


monstru. Era un biat. .
Simon a pit mai aproape iar acesta a fost, poate, un lucru
prostesc -, dorind s-i vad faa... Simea puterea Monotonului
biciuind n jur, ca aerul secetos, ca nisipul fierbinte, ca o sfreal
dureroas care i ajungea pn n mduva oaselor.
Monotonul - biatul - purta blugi decolorai i un tricou urt
i probabil c lui Simon i-a luat mult prea mult timp nainte s-i
dea seama c acel copil era chiar el nsui. El cnd era mai mic.
-Termin, a strigat Simon. Arat-te, laule! Arat-te!
Biatul a rs doar.
(Fragment din capitolul 23
al volumului Simon Snow i cel de-ai aptelea stejar,
copyright 2010, Gemma T. Leslie)
Fangirl

DOUZECI

Wren i tatl lor venir acas n aceeai zi. Smbt.


El vorbea deja despre ntoarcerea la serviciu, dei medicatia
nu-i fusese ajustat i, din cauza asta, ba prea beat, ba aproape
adormit. Cath se ntreba dac avea de gnd s se in de tratament
pe timpul weekendului.
Poate c ar fi fost n regul dac ar fi oprit tratamentul. Ea
i Wren erau acum acas i i purtau de grij.
Cu tot ce se ntmplase n ultima vreme, Cath nu mai tia
sigur dac ea i Wren erau certate sau nu. Se hotr c i puteau
vorbi; era mai uor aa. Dar asta nu nsemna c i mprteau
lucruri. Cath nc nu-i spusese lui Wren nimic despre Levi. Nici
despre Nick. i nici ea nu ar fi vrut ca Wren s nceap s-i
povesteasc ce fcuse cu mama. Era sigur c ele i fcuser
mpreun planuri de Crciun.
La nceput, Wren a vrut s vorbeasc doar despre coal.
Era mulumit de cum se descurcase la examene. i Cath era?
i i cumprase deja manualele pentru semestrul urmtor. Ce
cursuri i alesese Cath? Aveau vreunul comun?
Cath nu prea vorbea, mai mult asculta.
-Crezi c ar trebui s o sunm pe bunica? o ntreb Wren.
-De ce s-o sunm?
-Ca s-i spunem de tata.
-Hai mai bine s ateptm i s vedem cum evolueaz
Toi prietenii lor din liceu veniser acas de Crciun. Wren
tot ncerca s o fac pe Cath s ias n ora.
-Du-te tu, i rspundea Cath. Eu rmn cu tata.
RAINBOW ROWELL

Nu pot s m duc fr tine. Ar fi ciudat.


Prietenilor din liceu li s-ar fi prut ciudat s-o vad pe Wren
fr Cath. Prietenilor de la facultate 1i s-ar fi prut ciudat dac
le-ar fi vzut aprnd undeva mpreun.
-Cineva ar trebui s rmn cu tata, zise Cath.
-Du-te, Cath, o ndemn tatl lor, dup cteva zile n care
scena se tot repetase. Nu o s fac nicio criz acum cnd stau pe
canapea i m uit la Iron Chef1.
Uneori, Cath mergea.
Uneori, rmnea acas i o atepta pe Wren.
Uneori, Wren nu se mai ntorcea toat noaptea acas.
-Nu vreau s m vezi beat moart, i explicase Wren, cnd
apruse pe-acas ntr-o diminea. M faci s m simt penibil.
-Oh, eu te fac pe tine s te simi penibil, spusese Cath.
Asta e tare de tot.
Tatl lor s-a intors la serviciu dup o sptmn. Sptmna
urmtoare a nceput s fac jogging inainte de programul de
munc i aa i-a dat Cath seama c el nu-i mai lua medicamentele.
Sportul era cea mai eficient form de autotratare. Mereu se
apuca de sport cnd ncerca s-i revin.
Cath cobora la parter n fiecare diminea cnd auzea cafetiera
n funciune. Voia s se asigure c tatl ei se simea bine nainte s
ias din cas.
-E prea frig ca s alergi astzi, ncerc ca s-l conving ntr-o
diminea.
_______
1
Emisiune culinar japonez.
Fangirl

El i ddu s-i in cafeaua decofeinizat, n timp ce i lega ire


turile.
-M face s m simt mai bine. Vino i tu cu mine,
tia c fiica lui ncerca s-i prind privirea i s-i deg seama
cum i era, aa c i apuc brbia i o ls s-l am, dieze.
-Sunt bine, fcu el cu blndee. Pe cai, Cath.
-i ce nseamn pe cai, oft Cath, privindu-l cum i
mbrca hanoracul pe care scria Liceul South. S faci jogging?
S muncesti din greu?
-Viaa! spuse el, un pic prea tare. Caii sunt Viaa .
Cath i pregtea micul dejun n timp ce el era la alergat i,
dup ce tatl ei mnca i pleca la munc, fata se culca la loc pe
canapea. Dup cteva zile, devenise deja o rutin, iar rutina era
benefic pentru tatl ei, dar avea nevoie de ajutor ca s continue aa.
De obicei, Cath se trezea din nou cnd cobora Wren la parter
sau cnd se ntorcea acas.
n dimineaa aceea, Wren intr i se duse direct n buctrie. Se
ntoarse n camera de zi cu o ceac de cafea rece, lingnd o furculi .
-Ai fcut omlet?
Cath se frec la ochi i aprob din cap.
-Am pus n omlet ce-a rmas de la Los Portales.
Se ridic i adug:
-Cafeaua aia e fr cofein
-Tata bea cafea fr cofein? Asta e bine, nu?
-Mda
-F-mi o omlet, Cath. tii c eu nu m pricep.
-Ce-mi dai? o ntreb aceasta.
RAINBOW ROWELL

Wren izbucni n rs. Asta era replica lor obinuit: Ce-mi


dai?.
-Ce vrei la schimb? rosti Wren. Ai vreun capitol care trebuie
corectat?
Era rndul lui Cath s spun ceva detept, dar nu tia ce.
Pentru c era contient c Wren nu vorbea serios despre treaba cu
corectarea povestirii. i pentru c era jalnic ct de mult i dorea
ca Wren s fi vorbit serios. Cum ar fi fost dac i-ar fi petrecut
restul vacanei de Crciun aa, cuibrite lng laptop, scriind
mpreun nceputul gfritului pentru Nu renuna, Simon?
-Nu, zise pn la urm Cath. Am pe cineva, o doctorand din
Rhode Island, care corecteaz tot ce scriu. E ca un robot .
Cath se ridic i se ndrept spre buctrie.
-i fac o omlet. Cred c avem o conserv de chili.
Wren o urm. Se slt pe blatul de buctrie de lng
aragaz i o urmri pe Cath cum ia laptele i oule din frigider. Cath
putea s sparg oule cu o singur mn.
i plcea s fac omlet. S pregteasc micul dejun, de fapt.
nvase s fac tot felul de omlete n gimnaziu, uitndu-se la
clipuri de pe YouTube. tia s fac i ou poate. i ou ochiuri.
Wren era mai priceput la gtitul cinei. n gimnaziu, trecuse
printr-o faz m care toate mncrurile ei se bazau pe amestecul
deshidratat pentru supa franuzeasc de ceap. Friptura de vit.
Tocnia de vit. Burgerii cu ceap.
-Tot ce ne trebuie e amestecul pentru sup, anuna ea. Putem
s aruncm toate celelalte condimente.
-Fetelor, nu e nevoie s gtii, le spunea tatl lor.
Dar adevrul era c, dac nu gteau ele, trebuiau s spere
c tatl lor ii va aminti s cumpere Happy Meal-uri n drum spre
cas, dup serviciu (nc aveau pe undeva o cutie plin cu sute de
Fangirl

Jucrii de plastic de la Happy Meal-uri.) n plus, dac fcea Cath


micul dejun, iar Wren se ocupa de cin, asta nsemna c tatl
lor mnca cel puin dou mese altundeva dect la benzinrie.
-QuikTrip nu e o benzinrie, spunea el. Este un loc
unde gseti tot ce ai nevoie, de fapt. Iar toaletele lor sunt curate lun.
Wren se aplec peste tigaie i se uit la oule care ince, beau
s se prjeasc. Cath o mpinse napoi, ndeprtnd-o de foc.
-Asta e partea la care gresesc eu mereu, fcu Wre . Ori le
ard pe margine, ori rmn nefcute la mijloc.
-Prea eti grbit, zise Cath.
-Nu, sunt prea nfometat, replic Wren, lund deschiztorul
de conserve i nvrtindu-l pe deget. Crezi c ar trebui s-o sunm
pe bunica?
-Pi, mine e ajunul Crciunului, aa c ar trebui s-o sunm
pe bunica.
-tii ce vreau s spun
-Pare c se simte destul de bine.
-Mda... zise Wren desfcnd conserva cu chili i ntinzn-
du-i-o lui Cath. Dar nu s-a refcut de tot. Orice amnunt poate
s-l dea peste cap. Ce-o s se ntmple cnd o s ne ntoarcem
la coal? Cnd tu n-o s mai fii aici s-i faci micul dejun? Are
nevoie de cineva care s aib grij de el.
Cath se uit la oule care se prjeau. Trgea de timp.
-Trebuie s facem cumprturi pentru masa de Crciun.
Curcan? Sau putem s facem lasagna... n cinstea bunicii. Sau poate
lasagna mine i curcan de Crciun
- N-o s fiu aici mine-sear, i drese Wren vocea. E momentul
n care. . . familia Laurei srbtorete Crciunul.
Cath aprob din cap i plie omleta pe jumtate.
RAINBOW ROWELL

-Ai putea s vii i tu, tii... spuse Wren.


Cath pufni. Cnd i ridic privirea, observ c Wren prea
suprat.
-Ce? zise Cath, Nu am de gnd s m cert cu tine. Bnuiam
c o s te vezi cu ea sptmna asta.
Wren i nclet dinii att de tare, nct i simi sngale
pulsnd n obraji.
- Nu-mi vine s cred c m obligi s fac asta singur Cath i
ridic spatula i o inu ntre ea i Wren.
-Te oblig? Nu te oblig la nimic. Mie nu-mi vine s cred c faci
asta cnd tii ct de mult m deranjeaz.
Wren sri de pe blat, cltinnd din cap.
-Of, pe tine totul te deranjeaz. Urti tot e ce nou. Dac
nu te-a tr cu mine peste tot, mai ajunge niciodat nicieri.
-Ei bine, mine n-o s m trti dup tine, zise Cath
ndeprtndu-se de aragaz. i nu se va mai ntmpla aa ceva de
acum nainte. Te scap de responsabilitatea de a m tr dup tine.
Wren i ncruci minile i i nclin capul. Acum era
Mironosia.
-Nu, nu asta voiam s spun, Oath. Voiam s zic c Ar trebui
s-o facem mpreun.
-De ce asta n mod special? Tu eti cea care mi tot
reamintete c suntem doi oameni diferii, c nu trebuie s facem
aceleai lucruri tot timpul. Deci, fie. Tu poi s te duci s
reiei legtura cu printele care ne-a abandonat, iar eu o s stau
aici s am grij de printele care a ncercat s fac n aa fel nct
s ne revenim.
Fangirl

-Doamne Dumnezeule! exclam Wren ridicndu-i minile


n aer, cu palmele orientate n sus. Poi s ncetezi cu melodrama?
Mcar pentru cinci minute? Te rog?
-Nu, zise Cath tind aerul cu paleta de buctrie. Asta nu
e melodram. Asta e o dram adevrat. Ne-a prsit. n cel mai
dramatic mod posibil. Pe 11 septembrie.
-Dup 11 septembrie.
-Amnunt nesemnificativ. Ne-a parasite l-a sfiat inima lui
tata i poate c i mintea; i ne-a prsit i pe noi dou.
-Se simte groaznic din cauza asta, Cath, spuse Wren cu o
voce sczut.
-Foarte bine! strig Cath. i eu m simt groaznic. Fcu un pas
spre sora ei i continu:
-Probabil c o s fiu nebun pentru tot restul vieii mele,
mulumit ei. O s iau n continuare decizii proaste, i o s fac
lucruri ciudate i nici mcar n-o s-mi dau seama c sunt
ciudate. Oamenilor o s 1e fie mil de mine i n-o s am niciodat
vreo relaie normal... i toate astea o s se ntmple din cauz
c am crescut fr mam n tot acest timp. Asta e cea mai grav
traum posibil Genul de traum din care nu-i revii niciodat.
Chiar sper c se simte ngrozitor.Sper s nu poat niciodat s se ierte.
-Nu spune asta, fcu Wren, roie la fa i cu lacrimi n ochi.
Eu nu sunt traumatizat.
n ochii lui Cath nu se vedea nici urm de lacrim
n adncul tu eti traumatizat, rosti ea dnd din umeri.
-Sunt pe naiba!
-Crezi c am absorbit eu tot impactul? C plecarea ei a fost
ca un accident care a afectat doar acea parte din main unde stteam
eu? Pe naiba, Wren! Te-a prsit i pe tine, nu doar pe mine.
RAINBOW ROWELL

-Dar nu m-a distrus. Nimic nu m poate distruge dac aleg s


nu permit asta.
-Crezi c tata a ales s cedeze? Crezi c a ales s fie distrus
psihic cnd ea l-a prsit?
-Da! strig Wren. i cred c asta este n continuare o alegere
alui. Amndoi facei la fel. Preferai s fii distrusi dect s depii
problema.
Asta fu ultima pictur. Acum, amndou plngeau, amndou
strigau. Din treaba asta nimeni nu ctig, se gndi Cath. Se
ntoarse din nou spre aragaz. Omleta ncepu s scoat fum.
-Tata e bolnav, Wren, spuse ea cu tot calmul.
Rzui omleta de pe tigaie i o puse ntr-o farfurie.
-Iar omleta ta e ars. i prefer s fiu distrus, dec s fiu
beat, continu ea, punnd farfuria pe bufet. Pot s-i spui Laurei
s se duc la mama dracului i de-acolo tot nainte. n ce m
privete, lucrurile nu se vor schimba.
Niciodat.
i Cath iei din ncpere nainte s apuce Wren se fac.
Se duse n dormitor i lucr la Nu renuna.

n fiecare an, n ajunul Crciunului era difuzat integrala


filmelor din seria cu Simon Snow. Cath i Wren le urmreau
mereu, iar tatl lor le fcea pop-com la microunde.
Cu o sear n urm se duseser la J acobo's ca s cumpere
pop-corn i alte provizii pentru Crciun.
-Dac nu gsim ceva la supermercadol1 spusese tatl lor
cu veselie, nseamn c nu avem cu adevrat nevoie de acel produs.
Fangirl

Aa au ajuns s fac lasagna din taitei i s ia tamales n loc de


carne de curcan.
Ct vreme rulau filmele, lui Cath i era uor s evite s
vorbeasc despre lucrurile importante cu Wren... Dar era greu s
nu vorbeasc despre filme n sine.
-Prul lui Baz e o nebunie, zise Wren n timp ce se uitau la
Simon Snow i cele patru selkie.
Toi actorii aveau prul mai lung n filmul sta. Prul negru
al lui Baz era dat pe spate, fcnd o bucl lucioas deasupra frunii.
-tiu, spuse Cath. Simon tot ncearc s-l pocneasc, doar ca
s i poat atinge prul.
-Nu-i aa? Ultima dat cnd Simon a ncercat s dea n Baz,
am fost convins c voia, de fapt, s-i ia o gean de pe obraz.
-Pune-i o dorin, frumos nenorocit ce eti, rosti Cath
imitnd vocea lui Simon.
Tatl lor se uit cu ele la Simon Snow i cele cinci pumnale
innd un caiet n poal.
-Am locuit cu voi dou prea mult timp, zise el, desennd
un bol mare de Gravioli. M-am dus cu Kelly la noul X-Men i
am fost convins pe tot parcursul filmului c Profesorul X i
Magneto erau ndrgostii unul de altul,
-Pi, evident, zise Wren.
-Uneori mi se pare c eti obsedat de Basilton, fcu
Agatha pe ecran, cu ochii mari i plini de ngrijorare.

________
1.Supefmarket (span.)
RAINBOW ROWELL

-Pune ceva la cale. Sunt sigur de asta, i replic Simon.


-Fata asta e mai ceva ca Liza Minnelli... zise tatl lor.
La o or dup ce ncepuse filmul, chiar nainte de scena n
care Simon l prinde pe Baz ntlnindu-se cu Agatha n Pdurea
Tinuit, Wren primi un mesaj pe telefon i se ridic de pe canapea.
Cath se hotr s se duc la baie, asta in eventualitatea n care
urma s se aud soneria de la intrare. Laura n-ar face asta, nu?
N-ar veni la u.
Cath rmase n baie, lng u, i l auzi pe tatl ei urndu-i
lui Wren distracie plcut.
-O s-i transmit mamei salutri din partea ta.
Nu cred c e nevoie, zise el, cumva vesel.
Aa te vreau, tat! gndi Cath.
Dup ce plec Wren, niciunul dintre ei nu mai vorbir despre
ea. Se uitar la nc un film cu Simon i mncar buci mari de
spaghettisagna, iar tatl lui Cath de-abia atunci i ddu seama c
nu aveau pom de Crciun.
-Cum de-am uitat s lum un brad? O ntreb el, privind
spre locul de lng fereastr unde puneau de obicei pomul de Crciun.
-Am avut multe pe cap.
-De ce n-a putut Moul s se ridice din pat de Crciun?
fcu tatl ei ca i cum ar fi nceput un banc.
-Nu tiu. De ce?
-Pentru c, tot trind el la Polul Nord, a devenit biolar.
-Nu, zise Cath, pentru c urii bipolari l deprim.
-Pentru c nasul lui Rudolph e insuportabil de strulucitor.
-Pentru c hornurile l aduc aminte c e claustrofob .
Fangirl

-Pentru c nu poate face fa urcuurilor i coborurilor vieii?


Cu sania. . . Te-ai prins? rse tatl lui Cath.
-Groaznic! rse i fata.
Ochii tatlui ei strluceau, dar nu prea tare. Cath l atept
s se duc la culcare nainte ca ea s urce la etaj.
Wren nu se ntorsese. Cath ncerc s scrie, dar i nchise
laptopul dup cincisprezece minute n care se holbase la ecranul gol.
Se cuibri sub pturi i ncerc s nu se gndeasc la Wren, ncerc
s nu i-o imagineze n noul cmin al Laurei, alturi de noua familie
a Laurei.
Cath ncerc s nu se gndeasc la absolut nimic.
Cnd i limpezi mintea, fu surprins s dea peste imaginea
lui Levi dincolo de tot acel amalgam de gnduri. Levi pe trmul
fgduinei. Probabil srbtorind cel mai fericit Crciun din toate
timpurile. Fericit. Aa era Levi n fiecare dintre cele 365 de zile
ale anului. (366 in anii biseci. Lui Levi probabil c i plceau la
nebunie anii biseci. Cte o alt fat srutat n fiecare zi din an.)
i era un pic mai uor s se gndeasc la el acum, c tia c
nu va fi al ei niciodat, c probabil nu-l va mai vedea din nou.
Adormi gndindu-se la prul lui blond-murdar i la fruntea
lui mult prea nalt i la toate celelalte lucruri pe care nu era nc
pregtit s le uite.

-Pentru c nu avem brad, spuse tatl lor, am pus cadourile


sub poza asta din 2005, cu noi lng pomul de Crciun. tii c
nu avem nicio plant n toat casa? n afar de noi nu-i nimic
viu pe aici.
Cath se uit la grmjoara de cadouri i izbucni n rs.
Bur lichior de ou i mncar pan dulce vechi de dou zile,
turt dulce cu glazur roz i pudr de zahr.
RAINBOW ROWELL

Cumpraser turta dulce de la patiserie familiei lui Abel Se


opriser acolo dup ce trecuser pe la supermercado . Cath
rmsese n main. Nu avea niciun rost s se pun n situaia
jenant de a da ochii cu Abel. Trecuser cteva luni de cnd
nu-i mai rspunsese lui Abel la mesajele ocazionale i cel puin
o lun de cnd el nu-i mai trimisese Vreunul.
-Bunicii lui Abel nu-i place noua mea tunsoare, zisese Wren c
nd se ntorsese n main. lQu penal lQu lstima! lNino!l
-Ai luat tres leches? ntreb Cath.
-Nu mai aveau.
-Qu lstima.
De obicei, Cath gsea sub brad un cadou de la Abel i unul din
partea familiei lui. Teancul de cadouri de anul sta era mult mai mic.
Majoritatea erau plicuri.
Cath i drui lui Wren o pereche de mnui ecuadoriene pe care
le cumprase din faa sediului Uniunii.
-Sunt din alpaca. Mai clduroase dect cele din ln. i
hipoalergene.
-Mersi, spuse Wren, netezind mnuile, pe care le inea n
poal .
-Deci mi vreau napoi mnuile pe care i le-am mprumutat,
i zise Cath.
Wren i cumprase lui Cath dou tricouri de pe internet. E
rau drgue i probabil c i veneau bine, dar era prima dat n
ultimii zece ani cnd Wren nu-i druia ceva care s aib legtur cu
Simon Snow. Din pricina asta, Cath fu ct pe ce s izbucneasc
n plns enervat.
_____
1 Ce pcat! Vai de mine! Copile! (span.).
Fangirl

-Mulumesc, fcu ea, mpturind tricourile. Sunt foarte mito.


De la tatl lor au primit carduri-cadou pentru iTunes
De la bunica lor -carduri-cadou pentru cri.
Matusa Lynn le trimisese lenjerie i sosete, ca s fie amuzant.
Dup ce i deschise si tatl lor cadourile (toat lumea fi
cumprase haine), mai rmsese o cutiu argintie sub poza cu
pomul de Crciun. Cath se ntinse s o ia. Cadoul avea o fund
grena de care era prins o etichet SOflSti' cat -Cather scria
pe ea, cu cerneal neagr i cu o caligrafie de efect. Pentru o
clip, Cath se gndi c era de la Levi. (Il i auzea rostind Cather,
cu acel zmbet care i se simea n voce.)
Desfcu funda i deschise cutia. nuntru era un colier. Un
smarald, piatra zodiei ei. Se uit la Wren i vzu c purta la gt un
colier identic.
Cath ls cutia s-i cad din mini i se ridic, ndreptndu-se
ct putu de repede, dar stngaci, spre scri.
-Cath, strig Wren dup ea. Las-m s-i explic... Cath scutur
din cap i strbtu n fug drumul spre dormitorul ei.

Cath ncerc s i-o imagineze pe mama lor.


Persoana care i fcuse cadou acel colier... Wren spusese c,
acum, mama lor era mritat cu altcineva i c locuia ntr-o cas
mare din suburbii. Avea i fii vitregi. Mari.
n mintea lui Cath, Laura era nc tnr.
-Eti prea tnr ca s ai dou fete aa mari, i spunea mereu
toat lumea.
i ntotdeauna mama lor zmbea.
RAINBOW ROWELL

Cnd erau mici i prinii lor se certau, Wren i Cath i


fceau griji ca nu cumva s divoreze i s le despart una de
cealalt, exact ca n filmul Capcan pentru prini.
-Eu rmn cu tata, zicea Wren pe atunci. El are nevoie de
mai mult ajutor.
Cath i imagina cum ar fi fost s locuiasc singur cu tatl
ei, zpcit i haotic cum era el, sau cu mama ei cea rece i lipsit
de rbdare.
-Nu. Eu o s stau cu tata. El m place mai mult dect mama.
-Tata ne place pe amndou mai mult dect mama, Protesta
Wren.
-Nu se poate s fie fetele tale, i spunea lumea, eti prea
tnr s ai copii aa de mari.
-Chiar m simt prea tnr, le rspundea ea.
Atunci o s stm amndou cu tata, spunea Cath.
-Nu aa funcioneaz divorurile, prostuo.
Cnd mama lor a plecat fr s le ia pe niciuna dintre
ele, a fost, ntr-un fel, o usurare. Dac ar fi fost nevoit s
aleag dintre toi, Cath ar fi ales-o pe Wren.
Ua dormitorului nu avea ncuietoare; Cath se rezem cu
spatele de ea ca s-o blocheze. Dar nimeni nu veni dup ea pe scri.
Sttu acolo ghemuit, plngnd ca un copil.
Prea multe lacrimi , se gndi ea. Prea multe feluri de
lacrimi. Se sturase s fie Sora Care Plnge.
Fangirl

Eti cel mai puternic magician din ultimii o sut de ani.


Chipul Monotonului, imaginea n oglind a lui Simon cnd
era mic, prea plictisit i obosit. Nu era nicio strlucire n ochii lui
albatri... '
-Crezi c puterea asta toat vine fr niciun sacrificiu?
Credeai c poi deveni cel care eti acum fr s lai ceva n urm
-pe mine?
(Fragment din capitolul 23
al volumului Simon Snow i cel de-al aptelea stejar,
copyright 2010, Gemma T. Leslie)
RAINBOW ROWELL

DOUZECI I UNU

Tatl lor se trezea n fiecare diminea ca s fac jogging.


Cath se scula cnd auzea espressorul n funciune, Se ducea s i
prepare micul dejun, apoi se culca la loc pe canapea, pn se trezea
i Wren. Treceau una pe lng alta pe scri, fr s-i spun niciun
cuvnt.
Uneori, Wren ieea n ora. Cath nu o nsoea niciodat.
Uneori, Wren nu se mai ntorcea acas. Cath n-o atepta
niciodat.
Cath i petrecea multe nopi singur cu tatl ei, dar tot
amna s vorbeasc cu el, adic s vorbeasc serios cu el. Nu
voia s devin cauza pentru care printele ei i pierdea
echilibrul psihic. Dar intra n criz de timp Tatl lor
trebuia s le duc cu maina napoi la facultate n trei zile.
Wren chiar voia s-i conving s plece cu o zi mai devreme,
smbt, ca s se poat instala. (Asta nsemna, de fapt,
s mearg la ct mai multe petreceri de-ale friilor.)
Joi sear, Cath prepar huevos rancherosl, iar tatl ei
spl vasele dup cin. i povestea despre un proiect nou.
Gravioli mergea att de bine, nct ageniei sale i se dduse ansa
s-i ncerce puterile i cu brandul asociat, Frankenbeans. Cath
se aez pe un scaun nalt ascultndu-l.
-Aa c m gndeam Poate c, de data asta, l las
pe Kelly s-i prezinte primul ideile ngrozitoare. Boabe de
fasole animate, cu frizuri n stil Frankenstein. Monstruos de
delicioase sau ceva de genul sta. Oamenii tia refuz ntotdeauna
prima idee pe care o aud...
_____
1 Mic dejun specific mexican, pe baz de ou, tortilla i chilli.
Fangirl

-Tat, vreau s vorbesc cu tine despre ceva.


El i arunc o privire rapid peste umr.
-Credeam c ai cutat deja pe Google toate informaiile despre
ciclu, despre polenizare i barz...
-Tat...
Se ntoarse spre ea, brusc ngrijorat.
-Eti nsrcinat? Eti lesbian? A prefera s fii lesbian
dect nsrcinat. n afar de cazul n care chiar eti nsrcinat.
Ne descurcm noi. Orice ar fi, ne descurcm. Eti nsrcinat?
-Nu.
-Bine...
Tatl ei se rezem cu spatele de chiuvet i ncepu s bat
darabana cu degetele ude pe blatul de buctrie.
-Nu sunt nici lesbian.
-Atunci ce-ar mai rmne?
-Pi... facultatea, bnuiesc.
-Ai probleme la facultate? Nu-mi vine s cred asta.
Eti sigur c nu eti nsrcinat?
-Nu sunt chiar probleme... M-am hotrt s nu m mai
ntorc.
Tatl ei se uita la ea ca i cum nc atepta rspunsul adevrat.
-Nu m mai duc acolo n semestrul al doilea.
-Pentru c...?
-Pentru c nu vreau. Pentru c nu-mi place.
Brbatul i terse minile pe blugi.
-Nu-i place ?
RAINBOW ROWELL

-Locul meu nu e acolo.


-Pi, n-o s rmi acolo o via, ridic el din umeri.
-Nu. Vreau s zic c UNLl nu mi se potrivete. Nu eu am ala s
merg acolo, ci Wren. i pentru Wren e bina ea e fericit. Dar pentru m
ine nu e. Eu doar... E ca i cum fiecare zi a mea acolo ar fi prima.
-Dar Wren e acolo
Cath cltin din cap.
-Ea nu are nevoie de mine.
Spre deosebire de tine, se gndi Cath, dar se abinu s
o spun.
-i ce-o s faci?
-O s locuiesc aici. O s merg la facultate aici.
- La UNO2??
-Da...
-Te-ai nscris?
Cath nc nu luase lucrul sta n calcul.
-O s m nscriu
-Trebuie s mai stai mcar pn la sfritul anului. O s-i
pierzi bursa.
-Nu, nu-mi pas de burs.
-Pi, mie imi pas Nu asta voiam s zic. Pot s fac nite
mprumuturi. O s m i angajez.
-i iei i main?
-Da, cred c da.
Tatl ei i scoase ochelarii i ncepu s i-i tearg de camaa
Fangirl

-Ar trebui s continui acolo pn la sfritul anului universitar.


Mai vorbim n primvar despre asta
-Nu, zise ea. Eu doar...
Se scrpin pe piept prin tricou.
-Nu pot s m ntorc acolo. Ursc locul la. N-are niciun rost.
i pot s fac mult mai multe aici.
Tatl ei oft.
-M gndeam cu c despre asta e vorba, zise el i i puse
ochelarii la loc, pe nas. Cath, nu te ntorci ca s ai grij de mine.
-Nu sta e motivul principal... Dar nici ru n-ar fi.
Ti-e mai bine cnd nu eti de unul singur.
-Sunt de acord. i am vorbit deja cu bunica voastr. A fost
un lucru prea dificil i prea brusc pentru mine. Ai plecat
amndou de acas, simultan. Bunica o s treac pe aici de
cteva ori pe sptmn. O s lum cina mpreun. S-ar putea
chiar s stau la ea o perioad, dac lucrurile ncep s se agraveze
din nou.
-Deci tu poi s te mui napoi acas, dar eu nu? Am doar
optsprezece ani!
-Exact. Ai doar optsprezece ani. N-o s i iroseti viaa
purtndu-mi mie de grij.
-Nu mi irosesc Viaa.
Atta ct e, se gndi Cath.

______
1 University of Nebraska Lincoln.
2 University of Nebraska -Omaha.
RAINBOW ROWELL

-E pentru prima dat cnd ncerc s-mi fac planuri doar pentru
mine. Am urmat-o pe Wren la Lincoln, iar ea nici mcar nu m vrea a
colo. Nimeni nu m vrea acolo.
-Povestete-mi. Spune-mi de ce eti aa de nefericit.
-E vorba despre... tot. Sunt prea muli oameni. i nu am ce
cuta printre ei. Nu tiu cum s m comport. Niciunul dintre
lucrurile la care m pricep nu pare s conteze acolo. Nu conteaz
s fii detept... Nici s fii bun la scris. Iar atunci cnd lucrurile
astea conteaz, e doar pentru c Jamenii vor ceva de la mine.
Nu pentru c m vor pe mine.
Era ceva dureros n compasiunea care se citea pe chipul
tatlui ei.
-Asta nu sun ca o decizie, Cath. Ci mai degrab ca renunare.
-i ce dac? Adic... fcu ea i i ridic minile n aer, apoi
i le puse n poala . i ce dac ? Nu voi primi o melodie de
aur dac rezist acolo. E vorba doar despre coal. Ce conteaz unde
o fac?
-Crezi c ar fi mai uor dac ai locui aici.
-Da.
-Asta e un mod stupid de a lua decizii.
-Cine spune asta? Winston Churchill?
-Care e problema cu Winston Churchill? fcu tatl ei,
prnd suprat pentru prima dat de cnd ncepuser discuia.
Bine c nu spusese Franklin Roosevelt. Tatl ei era
nnebunit dup Aliai.
-Nimic. Nimic. Doar c... Nu e i renunarea o opiune
uneori? Nu e n regul s spui: Lucrul sta mi face ru, aa c
n-o s mai ncerc s-l fac.?
-Se stabilete un precedent periculos.
Fangirl

-Evitnd suferina.
-Evitnd viaa.
Cath i ddu ochii peste cap.
-Ah. Faza cu caii din nou.
-Tu i sora ta i datul ochilor peste cap... Am crezut c o s
renunai la asta cu Vrsta.
Se ntinse spre mna ei, i-o lu ntr-a lui. Ea ncerc s se
retrag, dar el o inu strns.
-Cath. Uit-te la mine.
Ea l privi ezitant. Avea prul zbrlit. Iar ochelarii lui
rotunzi, cu rame subiri, i stteau strmb pe nas.
-Sunt att de multe lucruri pe carele regret i att de multe
care m sperie...
Auzir amndoi ua de la intrare deschizndu-se.
Cath atept o secund, apoi i retrase mna i se duse la etaj .

-Mi-a spus tata , opti Wren n acea noapte , din patul ei.
Cath i lu perna i plec din camer. Se culc la parter,
pe canapea. Dar nu dormi, pentru c ua de la intrare era prea
aproape i i tot imagina c cineva o s intre peste ei n cas.

Tatl ei ncerc s vorbeasc cu ea n dimineaa urmtoare.


Cnd se trezi Cath, el sttea la captul canapelei, mbrcat cu
hainele lui de jogging.
Cath nu era obinuit ca el s i se mpotriveasc n felul sta.
Se se mpotriveasc oricreia dintre ele. nc din gimnaziu, cnd ea
i Wren stteau pn trziu pe internet, n fiecare sear, pierzndu-i
timpul pe forumurile dedicate lui Simon Snow, tot cele spunea el era:
RAINBOW ROWELL

-N-o s fii obosite mine?


i de cnd se ntorseser acas n vacan, nu spusese nimic
referitor la faptul c Wren era prin ora n fiecare noapte.
-Nu vreau s mai vorbesc despre asta, zise Cath, cnd l vzu
lng ea, pe canapea.
Se trase mai departe de el i i lu perna n brae.
-Bine, rosti el. Nu vorbi. Ascult. M-am gndit la faptul c vrei
s stai acas semestrul urmtor...
-Da? spuse Cath ntorcndu-i capul spre el.
-Mda.
El i gsi genunchiul prin ptur i i-l strnse.
-tiu c i din cauza mea vrei s te intorci acas. tiu c eti
ngrijorat din pricina mea i c i dau multe motive n sensul sta...
Cath ar fi vrut s i fereasc privirea, dar ochii lui nu puteau
fi evitai uneori, exact ca ai lui Wren.
-Cath, dac eti cu adevrat ngrijorat din cauza mea,
te implor, ntoarce-te la facultate! Pentru c, dac renunti la coal
din acest motiv, dac i pierzi bursa, dac dai napoi din cauza mea,
n-o s pot suporta una ca asta.
Cath i ls capul se cad din nou pe canapea i i ascunse
faa n pern.
Dup cteva minute, se auzi clinchetul espressorului iar
Cath l simi pe tatl ei ridicndu-se de pe canapea .
Cnd auzi ua de la intrare nchizndu-se, se ridic s Prepare
micul dejun.

Era la etaj, scriind, cnd Wren veni n dormitor, n acea


dup-amiaz, ca s nceap s mpacheteze.
Fangirl

Cath nu avea prea multe de pus n bagaje. Doar lap. topul i-l
luase cu ea n mod special. n ultimele cteva sptmni, purtase
doar hainele care nici ei, nici lui Wren nu-i plcuser suficient
pentru a le lua la cmin.
-Ari ridicol, zise Wren.
-Ce?
-Cu tricoul la.
Era o bluz Hello Kitty din clasa a opta sau a noua. Hello
Kitty costumat n supereroin. Pe spatele tricoului scria SUPER
CAT, iar Wren adugase un H cu vopsea pentru textile. Tricoul
oricum era prea scurt, aa c acum nu-i mai venea deloc. Cath
i-l trase n jos, jenat.
-Cath! strig tatl ei de la parter. Te caut cineva la telefon!
Fata i ridic mobilul i se uit la el.
-Probabil se refer la telefonul fix, rosti Wren.
-Cine m-ar putea suna pe fix?
-Probabil anul 2005. Cred c i vrea tricoul napoi.
-Ha-ha! Ce-am mai rs, murmur Cath i cobor scrile.
Tatl ei ddu din umeri cnd i ntinse receptorul.
-Alo?
-Vrem o canapea? se auzi o voce.
-Cine e la telefon?
-Reagan. Cine altcineva? Cine altcineva ar avea nevoie de
permisiunea ta nainte de a aduce acas o canapea?
-De unde ai numrul sta?
-Era trecut n documentele noastre de cazare. Nu tiu de ce
nu am numrul tu de mobil, probabil pentru c, de obicei, eti
prin preajm i nu trebuie s te caut.
RAINBOW ROWELL

-Cred c eti singura persoan care a sunat pe telefonul fix de ai


ci n ultimii ani. Nici nu mai tiam pe unde e.
-Ce fascinant, Cath... Ne trebuie o canapea?
-De ce ne-ar trebui o canapea?
-Nu tiu. Pentru c mama insist c avem nevoie de una.
-i cine ar folosi-o?
-Exact. Poate c ar fi fost util semestrul trecut, ca s nu
se mai ntind Levi prin paturile noastre, dar asta nu mai este o
problem de actualitate. Iar dac am avea o canapea, am fi nevoite
s o escaladm ca s ajungem la u. Zice c nu, mam.
-De ce nu mai reprezint Levi o problem?
-Uite-aa. Este camera ta. E aiurea s fii nevoit s te
refugiezi n bibliotec tot timpul. i, oricum, eu i Levi nu avem
dect un singur curs mpreun semestrul urmtor.
-Nu conteaz... zise Cath.
Reagan o ntrerupse.
-Nu fi fraier. Conteaz. M simt foarte prost pentru ce s-a
ntmplat. Adic nu e vina mea c te-ai srutat cu el i c, pe
urm, el s-a pupat cu blonda aia idioat, dar nu ar fi trebuit s te
ncurajez. N-o s se mai ntmple aa ceva niciodat, indiferent despre
cine va fi vorba. La naiba, am terminat-o cu ncurajrile de tipul sta.
-E n regul.
-tiu c e n regul. i spun doar c, de acum, aa o s stea
lucrurile. Deci nu n privina canapelei? Mama e chiar aici, lng
mine, i nu cred c o s-mi dea pace pn nu te aude spunnd nu.
-Nu, zise Cath, apoi, mai tare: Nu n privina canapelei.
Fangirl

-La naiba, Cath, timpanul meu... Mam, tu m faci s


njur; e din cauza mobilei tale idioate... n regul, ne vedem
mine. Probabil c o s aduc o lamp urt, Doate i un covor.
Mama chiar e dus ru.
Tatl lui Cath era n buctrie, uitndu-se la ea. Tatl ei, care
chiar era dus.
-Cine era la telefon? O ntreb el.
-Colega mea de camer.
-Vocea ei seamn cu cea a lui Kathleen Turner.
-Mda. E o figur...
Cath trase de tricou n jos i se ntoarse.
-Toneta cu taco? fcu tatl ei. Pentru cin?
-Sigur.
-De ce nu te schimbi ? Poi veni cu mine .
-Bine .
RAINBOW ROWELL

Semestrul a dolea,
primvara anului 2012
Fangirl

Roiile prjite de la micul dejun. Fiecare gvlm din


saltea. Faptul c putea s rosteasc vrji fr s-i faca griji ca l vede
a cineva. Agatha, evident. i Penelope. Momentele cnd l
vedea pe Mag -nu foarte dese, dar existau. Uniforma lui Simon.
Cravata lui de coal. Terenul de fotbal, chiar i atunci cnd era
plin de noroi. Duelurile. Fursecurile cu stafide, servite cu fric
adevrat, n lecare duminic...
Exista ceva la Watford de care lui Simon s nu-i fie dor?

(Fragment din capitolul 1


al volumului Simon Snow i cele patru selkie,
copyright 2007, Gemma T. Leslie)
RAINBOW ROWELL

DOUAZECI I DOI

-Deja avem patru becuri n camer, spuse Reagan. La ce s


ne mai trebuiasc o lamp?
Lampa era neagr i avea forma Turnului Eiffel.
-Las-o pe hol, i spuse Cath. Poate o ia cineva.
-Data viitoare cnd vine n vizit o s m ntrebe unde e...
E nebun, fcu Reagan, apoi ndes lampa n fundul dulapului i
i trase un ut. Maic-ta ce tip de, nebunie are?
Cath simi c putea avea ncredere n Reagan.
-Nu tiu. Ne-a prsit cnd aveam opt ani.
-La naiba. Asta nebunie! Ti-e foame?
-Mda.
-La parter se organizeaz o petrecere n stil hawaian cu
ocazia rentoarcerii la facultate. Se va gti porc la protap. Ce
dezgusttor!
Cath i lu cardul de student i o urm pe Reagan spre cantin.

Cath nu luase propriu-zis hotrrea de a se ntoarce.


Se hotrse doar s-i pun n bagaj laptopul.
i apoi, se hotrse s mearg i ea cu Wren i tatl ei la
Lincoln.
i apoi, dup ce au lsat-o pe Wren n faa cminului
Schramm, tatl a ntrebat-o pe Cath dac voia s mearg la
cminul ei i Oath s-a hotrt c voia. Dac nu pentru altceva,
atunci mcar ca s-i ia lucrurile.
Fangirl

i apoi au rmas pe banda de urgen, iar Cath a simit


valuri dup valuri de anxietate lovind-o. Dac rmnea, urma
s-l vad pe Levi din nou. Urma s fie nevoit s nfrunte examenul
la psihologie pe care l ratase. Trebuia s se nscrie la cursuri i
habar nu avea la care dintre ele mai erau locuri. i urma s-l
vad pe Levi din nou . i acele lucruri care o vor face s se
simt bine - faa lui zambitoare, replicile lui lungi - vor fi totodat
ca niste gloane ncasate n stomac.
Cath nu luase propriu-zis nici hotrrea de a iei din main.
Se uitase nspre locul oferului, unde sttea tatl ei, btnd
darabana pe volan, si chiar dac lui Cath i era fric s l lase
singur, gndul de a-l dezamgi era de-a dreptul insuportabil!
-nc un semestru, a spus ea.
Plngea. Att de greu i fusese s spun asta.
El si-a ridicat brusc privirea:
-Da?
-O s ncerc.
-i eu.
-Promii?
-Da, Cath, da. Promit... Vrei s te conduc pn sus?
-Nu.Arf i mai ru. El a rs.
-Ce e?
-Nimic. Mi-am amintit de prima voastr zi de grdini . Ai
plns. i mama voastr a plns. De parc urma s nu v mai vedem
niciodat.
-Unde era Wren?
RAINBOW ROWELL

-Doamne, nu tiu. Probabil deja nuntru, alegnn-i primul


iubit.
-Mama a plns?
Tatl ei a prut din nou trist, apoi a zmbit cu regret.
-Mda...
-O ursc foarte tare, a scuturat Cath din cap, ncercnd
s-i imagineze ce fel de mam putea s plng n prima zi de
grdini, ca apoi s-i prseasc copiii n clasa a treia.
-Mda, a zis tatl ei ncuviinnd din cap.
-S rspunzi la telefon.
-Aa o s fac.

-nc o fat care a primit cizme Ugg de Crciun, zise Reagan,


urmrind cum lumea de la coad se rspndea prin cantin.
Dac am fi avut o sticl de Whisky, acum ar fi trebuit s bem cte un
pahar.
-Cizmele Ugg mi se par un lucru cu adevrat reconfortant,
zise Cath.
-De ce? Fiindc sunt clduroase?
-Nu. Pentru c imi aduc aminte c trim ntr-un loc unde le
poi purta, ba nc poi fi chiar mndr de ele. Prin alte pri, unde
se pune pre pe mod, trebuie s te prefaci c nu-i mai plac sau
c le-ai urt dintotdeauna. Dar n Nebraska poi nc s te bucuri c
ai o pereche nou de cizme Ugg. Iar sta e un lucru drgu. Inocenta
supravieuiete.
-Eti aa ciudat spuse Reagan. A zice c mi-ai lipsit .
Fangirl

-Dar pur i simplu nu vreau, a zis Simon.


-Nu vrei s ce? l-a ntrebat Baz.
Baz sttea la biroul lui, mncnd un mr. Tinea mrul n
dini ; a nceput s ii lege cravata verde cu violet a uniformei. Simon
nc trebuia s se uite n oglind ca s poat face asta. Chiar i
dup apte ani.
-Nimic, a spus Simon, lsndu-i din nou capul pe pern.
Nu vreau s fac nimic. Nici mcar nu vreau s mi ncep ziua
pentru c tiu c o s trebuiasc s o duc la bun sfrit.
Baz a terminat de fcut nodul Windsor subire i a mucat
din mr.
Hai, Snow, nu aa vorbete cel mai puternic magician din
ultima sut de ani.
Ce tmpenie, a zis Simon. Cine a nceput s-mi spun aa?
Probabil Magul. Vorbete ntruna despre tine. Cel care a fost
anunat de profeii , eroul pe care l ateptam i aa mai
departe.
-Nu vreau s fiu un erou.
-Mincinosule.
Ochii lui Baz erau reci, cenuii, gravi.
-Astzi nu vreau s fiu un erou, a adugat Simon ruinat.
Baz s-a uitat la cotorul mrului i l-a aruncat pe biroul lui Simon.
-ncerci cumva s m convingi s chiulesc de la tiine
vrjiitoreti?
-Da.
-Ai reuit, a spus Baz. Acum, ridic-te.
Simon a zmbit larg i a srit din pat.
RAINBOW ROWELL

(Fragment din Nu renuna, Simon,


publicat n ianuarie 2012 pe FanFixx.net;
autoare: Magicath)
Fangirl

DOUZECI I TREI

-Ce nseamn inc? ntreb Cath.


Reagan se uit n sus, spre Cath. Sttea n pat fcnd cartonae
cu ntrebri (lui Reagan i plceau mult cartonaele cu ntrebri),
innd o igar neaprins ntre buze. ncarca s se lase de fumat.
-Reformuleaz ntrebarea n aa fel nct s fie clar,
-,,I-n-c, spuse Cath. Mi-am primit rezultatele, dar, n loc de,
s zicem, zece sau nou sau opt, scrie inc.
-Incomplet, i rspunse Reagan. nseamn c i-au amnat
rezultatul.
-Cine l-a amnat?
Nu tiu, profesoara ta.
-De ce?
-Nu tiu. De obicei se procedeaz aa n cazuri speciale, ca
atunci cnd i se prelungete termenul de predare a unei lucrri.
Cath se holb la carnetul ei de note. i dduse examenul
la psihologie n prima sptmn de dup vacan, aa c se
ateptase s vad un zece acolo. (Media ei la psihologie era oricum
suficient de mare ca s nu aib nevoie de examen ca s treac.) Dar
n privina cursului de creaie literar lucrurile stteau cu totul altfel.
Pentru c nu predase proiectul de sfrit de semestru, Cath se
ateptase cel mult la un apte asele era cel mai probabil.
Pe Cath n-o deranja, se resemnase la gndul c se va alege
cu un ase. Asta era preul pe care se hotrse s-l plteasc pentru
semestrul trecut. Pentru Nick. i penru Levi. Pentru plagiat. Era
preul pentru ceea ce aflase despre ea nsi: c nu voia s scrie cri
despre declin i dezolare n America rural i nici pe alt tem.
RAINBOW ROWELL

Era pregtit pentru asele ei i la fel de pregtit s treac


peste chestia asta.
Inc.
-i ce trebuie s fac acum? o ntreb pe Reagan.
-La naiba, Cath. Nu tiu. Vorbete cu profesoara. O s fac cance
r pulmonar din cauza ta.

Era a treia oar cnd Cath intra n cldirea Andrews de cnd


primise rezultatele.
In celelalte dou ocazii, intrase printr-o parte a cldirii lund-o
direct spre ieirea de pe latura opus.
De data asta, deja era mai bine. De data asta, se opri la toalet.
Intrase n cldire cnd tocmai se terminaser cursurile de la
ora 16.00, aa c ddu de o mulime grbit de fete cu tunsori ic
i de biei care artau ca Nick. Cath se ascunse n toalet; sttea
ntr-o cabin de lemn, ateptnd s se elibereze coridorul. Cineva
petrecuse aici suficient timp ct s scrijeleasc versurile piesei
Stairway to Heaven pe ua cabinei. Avusese ceva de munc.
Studenii de la Litere...
Cath nu avea niciun curs de englez semestrul sta i se
gndea s-i schimbe specializarea. Sau poate c nu trebuia dect
s schimbe creaia literar cu literatura renascentist. S-i umple
mintea cu sonete i imagistic cristic -asta sigur i-ar fi fost de
folos n viaa real. S zicem c studiezi ceva ce nu intereseaz
pe nimeni; oare ceilali te vor lsa n pace?
Deschise ncet ua cabinei, trgnd apa ca s pstreze
aparentele, apoi ddu drumul la apa de la chiuvet (care avea robinet
pentru apa rece i robinet pentru apa cald) i se spl pe fa.
Putea s fac asta. Trebuia doar s gseasc secretariatul departamen-
Fangirl

tului i s ntrebe unde era biroul doamnei profesoare Piper.


Probabil c nici m, car n-avea s-o gseasc acolo.
Coridorul era aproape pustiu acum. Cath gsi scrile i urm
ndicatoarele spre secretariat. Pe hol, dup col, Fie i dac doar
trecea pe lng ua secretariatului -i tot ar fi fost un progres
suficient pentru o zi. Merse ncet, atingnd n trecere fiecare u
de lemn.
-Cath?
Dei vocea era a unei femei, pentru o clip, Cath se gndi
panicat la Nick.
-Cath!
Se ntoarse n direcia din care venea vocea i o vzu pe
profesoara Piper aezat la birou n ncperea care se afla de
cealalt parte a holului. Femeia i fcu semn s se apropie, iar
Cath se conform.
Chiar m gndeam la tine, i zmbi profesoara cu cldur.
Ai disprut pur i simplu. Intr, hai s stm de vorb.
i fcu semn s se aeze, iar Cath asta fcu. (Dup cte se pare,
profesoara Piper o putea controla pe Cath aa, doar prin gesturi. Ca
dresorul de cinil.)
Profesoara se ridic de la birou, l ocoli i se slt cu fundul pe
marginea lui. Cum fcea de obicei.
-Ce sa ntmplat? Unde ai disprut?
-Nu am disprut nicieri.
Dar se gndea s dispar n acel moment. Erau prea multe
lucruri noi. Nu se pregtise pentru eventualitatea asta... pentru cazul
n care chiar ar fi reuit s fac lucrul pentru care venise.
____
1
Referire la Cesar Millan, prezentatorul emisiunii Cesar i cinii
RAINBOW ROWELL

-Dar nu i-ai predat povestirea, spuse profesoara Pipper.


S-a ntmplat ceva?
Cath trase adnc aer n piept i ncerc s par calm.
-Oarecum. Tatl meu a fost n spital. Dar acesta nu e chiar
adevratul motiv... M hotrsem deja s nu scriu povestirea.
Profesoara pru surprins. Se prinse cu minile de marginea
catedrei i se aplec n fa.
-Dar, Cath, de ce? Eram foarte curioas s vd ce vei scrie.
-Pur i simplu am... Eu doar. .. zise Cath, apoi relu:
Mi-am dat seama c nu sunt fcut pentru creaia literar.
Profesoara Piper clipi i se trase mai n spate.
-Despre ce vorbeti? Eti fcut fix pentru asta. Ti se potrivete
mnu, Cath; e ceea ce trebuie s faci.
Fu rndul lui Cath s clipeasc surprins.
Nu. Eu... Am tot ncercat. S ncep povestirea. Am uitai,
tiu ce prere avei despre fan fiction, dar eu asta vreau s scriu.
Asta m pasioneaz. i sunt foarte priceput.
Sunt sigur c eti. Eti o povestitoare nnscut. Dar asta nu
explic de ce nu i-ai terminat proiectul.
Odat ce mi-am dat seama c nu mi se potrivete, nu m-am mai
putut motiva s-l fac. Voiam doar s trec mai departe.
Profesoara Piper o privi pe Cath cu o expresie gnditoare,
btnd cu degetele n marginea catedrei. Deci aa arat un om
sntos cnd bate darabana.
-De ce tot continui s spui c nu i se potrivete? o ntreb
profesoara. Toate lucrrile tale de semestrul trecut au fost excelente.
Fangirl

Totul era n regul. Eti una dintre cele mai promitoare studente ale
mele.
-Dar nu vreau s scriu propria mea poveste, spuse Cath, cu
emfaz. Nu vreau s creez propriile mele personage i lumi... Nu
m intereseaz asta.
i strnse minile pumn.
-Sunt interesat de Simon Snow. tiu c nu e al meu dar asta
nu conteaz pentru mine. Prefer s m dedic unei lumi pe care o
iubesc si o neleg dect s inventez ceva de la zero.
-Dar nu exist nimic mai profund dect a crea ceva de la zero,
spuse profesoara aplecndu-se nainte.
Chipul ei frumos devenise acum nenduplecat.
-Ia gndete-te, Cath. E ceea ce fac zeii sau ma. mele. Nu
exist nimic mai captivant dect s creezi ceva de la zero. S creezi
ceva din tine nsi.
Cath nu se ateptase ca profesoara Piper s se mulumeasc
cu decizia ei, dar nici la reacia asta nu se ateptase. Nu crezuse c
profesoara va trece la contraatac.
-Pentru mine nu nseamn nimic, zise Cath.
Preferi s iei s imprumuti ceva creat de altcineva?
-i cunosc pe Simon i pe Baz. tiu cum gndesc i ce simt.
Cnd scriu despre ei, m pierd complet n lumea lor i sunt fericit.
Cnd compun propriile mele povestiri e ca i cum a nota mpotriva
curentului. Sau... ca i cum a cdea de pe o stnc, ntinzndu-m
dup crengi, ncercnd s inventez aceste crengi chiar pe msur
ce cad.
-Da, fcu profesoara, ridicnd un bra i fcnd mna pumn
ca i cum ar fi vrut s prind o musc ce trecea prin faa lui Cath.
Aa i trebuie s te simi.
RAINBOW ROWELL

Cath cltin din cap. Avea lacrimi n ochi.


-Ei bine, eu ursc starea asta.
-Chiar o urti? Sau doar i-e fric de ea? Cath oft i se hotr
s-i tearg lacrimile pe pulover. Moment n care, dac n locul
profesoarei s-ar fi aflat un alt adult, acesta i-ar f1 ntins un pachet de
erveele. Dar Piper insist:
-Ai beneficiat de derogare ca s vii la cursul meu. n seamn
c i-ai dorit s scrii. i tot ce ai scris a fost ncnttor... Nu i-a
fcut plcere?
-Nimic din ce am compus nu se compar cu povestea lui Simon.
-Doamne Dumnezeule! Cath, chiar te compari cu cea mai de su
cces autoare a zilelor noastre?
-Da. Pentru c atunci cnd scriu despre personajele Gemmei
T. Leslie, uneori, din anumite puncte de vedere, sunt mai bun
dect ea. tiu ct de nebunesc sun... Dar tiu i c am dreptate.
Nu sunt un demiurg. N -a putea niciodat s creez Lumea Magilor,
dar suntm foarte, foarte priceput la manipularea acestei lumi. Pot
face mai multe cu personajele ei dect a putea vreodat s fac
cu ale mele. Personajele mele sunt doar nite caricaturi comparativ
cu ale ei.
-Dar nu ajungi nicieri cu fan fiction-ul. E un copil nscut mort.
-i pot lsa pe ceilali s citeasc. Sunt muli cei care chiar
citesc fan fiction.
-Nu poi s-i ctigi existena din asta. Nu poi s-i faci o
carier.
-Ci oameni i fac o carier din scris la urma urmelor?
izbucni Cath.
Simea c n interiorul ei totul sttea s plesneasc. Nervii.
Echilibrul interior. Esofagul.
Fangirl

-O s scriu pentru c iubesc s-o fac, aa cum ali oameni


croeteaz sau... fac colaje. i o s gsesc alt mod de a-mi ctiga
existena.
Profesoara Piper se trase n spate din nou i i ncruci
minile.
-Nu vreau s mai vorbesc cu tine despre fan fiction.
-Bine.
-Dar nu am terminat discuia cu tine.
Cath trase din nou aer adnc n piept.
-Mi-e team, continu profesoara, mi-e team c n-o s
descoperi niciodat de ce esti cu adevrat n stare. i c n-o s
am ocazia s vd minunile care se ascund n tine . Ai dreptate ,
niciunul dintre textile tale de semestrul trecut nu se compara cu
Simon Snow si mostenitorul magului . Dar e atat potential acolo !
Personajele tale sunt nsuflueite ,Cath , ca i cum ncerc s se
desprind de pe pagin .
Catch i ddu ochii peste cap i i terse nasul pe umr .
-Pot s te ntreb ceva ?
-sunt sigur c o s m ntrebai oricum .
Femeia zmbi
-L-ai ajutat pe Nick Manter s-i scrie lucrarea de final de
semestru?
Cath i ainti privirea n sus, spre un col al tavanului, i i
umezi buza de jos. Simea c se apropie un nou val de lacrimi. La
naiba! Reuise s nu plng o lun ntreag.
Aprob din cap.
-Aa m gndeam i eu, zise profesoara cu blndee. Am simit
asta. n pasajele cele mai bune.
RAINBOW ROWELL

Cath ncerc s rmn complet nemicat.


-Nick e asistentul meu. Tocmai ce a trecut pe aici, de fapt.
Este la cursul de creaie literar pentru avansai. Stilul lui s-a
schimbat simitor.
Cath privi spre u.
-Cath. .. insist profesoara.
-Da? Fata tot nu putea s se uite spre profesoar.
-Ce-ar fi s facem o nelegere?
Cath o atept s continue.
-Nu i-am trecut nc nota, speram c o s vii s vorbim. i
nu trebuie s-i trec nota nc...A putea s te las tot restul semestrului
s i termini povestirea. Erai pe cale s iei zece la cursul meu, poate
chiar zece plus.
Cath se gndi la media ei general. i la bursa ei de studiu. i
la faptul c trebuie s ia note maxime n semestrul aceladac voia
s-i pstreze bursa . Nu-i permitea nicio greseala
- Ai putea face asta?
-Pot s fac orice vreau cu notele studenilor mei. lunt stpna
acestui mic domeniu.
Cath simi unghiile nfigndu-i-se n podul palmelor.
-Pot s m mai gndesc?
-Sigur, o asigur profesoara pe un ton destins. Dac te hotrti
s faci asta, a vrea s ne ntlnim n mod reguat, de-a lungul
semestrului, doar ca s vorbim despre felul zum progresezi. O s
fie ca un fel de studiu independent.
-Bine. O s m gndesc. O s... ... Mulumesc!
Cath i lu geanta i se ridic. n clipa urmtoare, i ddu
seama ct de aproape se afla de profesoar, aa c i ainti ochii n
Fangirl

pmnt i se ndrept rapid spre u. Nu-i ridic privirea pn


cnd ajunse napoi n cmin i iei din lift.

-Art la telefon.
-Aa rspunzi tu?
Bun, Cath.
-Nu spui alo?
-Nu-mi place s spun alo. Sun de parc a fi ramolit, ca
i cum n-am mai auzit pn acum un telefon sunnd i n-a ti ce
se ntmpl n continuare. Alo?
-Cum te simi, tat?
-Bine.
-Ct de bine?
-Plec de la serviciu n fiecare zi la cinci, iau cina cu bunica.
Chiar n dimineaa asta, Kelly mi-a spus c par impresionant de
echilibra .
-Asta chiar c e impresionant.
-Tocmai mi-a spus c nu-l putem folosi pe Frankenstein n
proiectul de reclam pentru fasole, pentru c nimeni nu mai d doi
bani pe el. Copiii vor zombi.
-Dar numele mrcii nu e Zombiebeans.
-Ba aa o s se numeasc dac facem cum vrea tam. Ditul de K
elly. Prezentm proiectul Zombeanie Weenies1
-Uau, cum ai reuit s rmi calm n timpul edinei?
-mi imaginam c i mnnc creierul.
-Sunt oricum impresionat, tat. Hei... cred c o s Vin acas
weekendul urmtor.
RAINBOW ROWELL

-Dac vrei Nu trebuie s-i faci griji pentru mine, Cath.


M simt mai bine cnd tiu c eti fericit.
-Pi, sunt fericit cnd nu sunt ngrijorat n ce te privete.
Avem o relaie simbiotic.
-Apropo de asta... ce mai face sora ta?

Tatl ei se nela n privina asta: lui Cath i plcea s-i fac


griji. O fcea s se simt proactiv, chiar i atunci cnd era complet
neajutorat.
Ca n privina lui Levi.
Cath nu avea cum s controleze posibilitatea de a-l ntlni pe
Levi prin campus. Dar i putea face griji n privina asta i, atta
timp ct i fcea griji, probabil c treaba asta nu avea s se ntmple.
Era ca un fel de vaccin pe baz de anxietate. Ca i cum ar fi urmrit
ibricul de pe foc ca s se asigure c nu d n clocot.
i repeta n minte cuvinte linititoare, temndu-se c o s
se rentlneasc cu Levi, apoi i enumera motivele pentru care
asta nu avea s se ntmple
n primul rnd, pentru c Reagan i promisese c l va ine la
distan.
i n al doilea rnd, pentru c Levi nu avea ce cuta n
Campusul Central. Cath i tot spunea c Levi i petrecea tot timpul
fie studiind taurii n Campusul de Est, fie lucrnd la Starbucks, fie
srutndu-se cu fete drgue la el, n buctrie. Nu exista niciun
motiv pentru care drumurile lor s se ntlneasc vreodat. i totui...
i se oprea inima n loc de fiecare dat cnd vedea vreun blond
purtnd o jachet Carhartt verde .
______
1 Joc de cuvinte: fasole (beans) zombi cu crnciori (wcenies).
Fangirl

Sau de fiecare dat cnd i-ar fi dorit s vad.


I se opri inima i acum.
Pentru c iat-l, fix unde nu ar fi trebuit s fie, n faa camerei
lui Cath. Conform teoriei ei, asta dovedea c nu-i fcuse ndeajuns
de multe griji.
Levi o vzu i el pe Cath i se ridic brusc n picioare. Nu
zmbea. (Slav Domnului! N u-i dorea s vad vreunul dintre
zmbetele lui.)
Cath naint cu precauie.
-Reagan e la cursuri, spuse ea dei mai avea de trecut pe
lng cteva ui pn s ajung la a ei.
-tiu. De asta sunt aici.
Cath cltin din cap. Ar fi putut s nsemne i nu, i nu
neleg ambele variante erau adevrate. Se opri.
O durea stomacul att de tare, nct ar fi vrut s se chirceasc
de durere.
-Vreau doar s-i spun ceva, rosti Levi repede.
-Chiar nu vreau s intri n camer.
-E n regul, pot s-i spun i aici.
Cath i ncruci minile peste abdomen i ncuviin din cap.
Levi i rspunse cu acelaigest. i mpinse minile n
buzunarele hainei.
-Am greit, zise el. Ea ncuviin Pentru c. .. era evident?!
i pentru c nu tia ce voia Levi de la ea.
-Cath, fcu el cu sinceritate, mpingndu-i minile i mai
adnc n buzunare, nu a fost doar un srut.
-Bine.
RAINBOW ROWELL

Cath se uita prin el, spre u. Fcu un pas nainte, ridicndu-i


cheia spre yal, ca i cum conversaia luase sfrit.
Levi se ddu din calea ei. Era ncurcat, dar politicos.
Cath bg cheia n broasc, apoi puse mna pe clan,
rmnnd cu privirea aintit nainte. Simea rsuflarea lui n spate
i l auzea foindu-se.
-Care dintre ele? l ntreb Cath.
-Ce?
-Care dintre Sruturi?
Vocea ei era slab i subire. Neputincioas.
-Primul, zise Levi dup cteva secunde.
-Dar al doilea a fost? A fost doar un srut?
Vocea lui Levi se auzi de aproape:
-Nu vreau s vorbesc despre al doilea.
-Pcat.
Atunci, da. A fost doar un N-a nsemnat nimic.
- Dar al treilea?
-Asta e o ntrebare-capcan?
Cath ddu din umeri.
-Cath ncerc s-i spun ceva.
Se ntoarse spre el, dar regret imediat c o fcuse. Prul
lui Levi era ciufulit, cea mai mare parte a lui fiind dat pe spate.
Totui, cteva uvie i veneau pe frunte. i nu zmbea, aa c doar
ochii lui albatri ieeau n eviden pe chipul lui prelung.
-Ce incerci s-mi spui?
-C nu a fost doar un srut, Cather. Doar nu i are rostul.
Fangirl

-Fr doar?
-Exact.
-Deci?
Vocea i prea ferm dac ar fi fost s-o compare cu ceea ce
simea. Pe dinuntru, toate organele i se fcuser zob, transformn-
du-se ntr-o past anxioas. Intestinele dispruser cu desvrire.
Rinichii ei se dezintegrau. Stomacul, stors ca un burete, nvli n sus,
pe gt.
-Deci... Ahhh! fcu Levi nelinitit, trecndu-i ambele mini
prin pr. Deci mi pare ru. Nu tiu de ce am spus asta la spital. Adic
tiu de ce, dar am greit. Am greit foarte tare. i a vrea s m
ntorc n timp pn n dimineaa aia, cnd m-am trezit aici, i s port
o discuie serioas cu mine nsumi, ca nimic din toate tmpeniile
astea s nu se mai ntmple.
-M ntreb... Dac ar exista maini ale timpului, oare le-ar
folosi cineva vreodat ca s cltoreasc n viitor?
-Cather.
-Ce e?
-La ce te gndeti?
La ce se gndea? Nu gndea. Se ntreba dac putea supravieui
fr rinichi. Se chinuia s se in pe picioare.
-nc nu tiu ce nseamn toate astea, zise ea.
-nseamn c... mi place de tine cu adevrat.
Mna lui Nick era din nou n pr. Doar una singur de data
asta. innd prul pe spate.
Adic, mie chiar mi place de tine. i vreau ca srutul la s
fi fost un nceput. Nu un sfrit.
RAINBOW ROWELL

Cath privi chipul lui Levi. ncruntat cum era, deasupra


nasului, ntre sprncene, i apruser riduri. ns obrajii, i erau de dat
a asta complet netezi. Buzele i erau uguiate ca ale unei ppui,
fr nicio umbr de zmbet.
-A prut nceputul a ceva, rosti el.
i bg minile n buzunar i se legn un pic, aplecndu-se
n fa. Ca i cum voia s se loveasc de ea. Cath se ddu napoi,
lipindu-i spatele de u.
-Bine, zise ea, ncuviinnd din cap.
Bine?
-Bine.
Se ntoarse i descuie ua .
-Poi s intri . Dar de spre tot restul nu tiu ce s zic.
-Bine .
i Cath simi cum un zmbet se zmisli n vocea lui - un
nceput de zmbet - , iar acesta aproape c o ucise.
Fangirl

-Nu am ncredere n tine, a zis Simon, prinzndu-l pe Basil


de antebra.
-Pi, nici eu nu am ncredere n tine, i-a scuipat Basiln fa.
L-a scuipat la propriu. Stropi umezi au aterizat pe obrajii
lui Simon.
-La ce-i trebuie s ai ncredere n mine? l-a ntrebat Simon.
Doar eu sunt acela care atrn de pe o stnc!
Dezgustat, Basil s-a uitat n jos spre Simon, braul tremurn -
du-i din cauza greutii biatului. i-a ntins i cealalt mn i Simon
a prins-o.
Douglas ]. Henning, a njurat Basil cu rsuflarea ntretiat i
aplecndu-se i mai multn fa. Aa cum te tiu, o s ajungem
s ne prbuim amndoi doar ca s te rzbuni pe mine.
(Fragment din Nu renuna, Simon,
publicat n noiembrie 2010 pe FanFixx.net;
autoare: Magicath)

____
1
Iluzionist canadian (1947-2000).
RAINBOW ROWELL

DOAZECI I PATRU

Levi se aez pe patul ei.


Cath ncerc s se prefac c nu era contient de faptul c
el o privea n timp ce ea i ddea jos haina i i Bcotea fularul
desfurndu-l din jurul gtului, pe sub pr, S-ar simit ciudat s i de
scalte ghetele de iarn n faa lui, aa c nu o fcu. Se aez pe scaun.
-Cum te-ai descurcat la cursul de literatur pentru adolesceni?
l ntreb ea.
Levi se uit la ea pre de cteva secunde nainte s-i rspund:
-Am luat nou minus.
-Asta e bine, nu?
-E grozav...
Ea ncuviin din cap.
-Nu tiu, nu prea vorbim.
El ncuviin din cap.
- Nu m prea pricep la asta, zise Cath cu ochii aintiti n jos .
- La ce?
-Te pricepi mult mai bine la relaiile dintre biei i ali biei,
nu-i aa?
-Ha.
i amuir din nou. Levi fu cel care, ntr-un final, vorbi. Cath
tia c Levi nu avea cum s rmn prea mult vreme tcut, indiferent
de situaie.
Fangirl

-Cath?
-Da?
-Asta nseamn c...? mi dai nc o ans?
-Nu tiu, zise ea, privindu-i minile ncletndu-se i desclet-
ndu-se n poal.
-Vrei s faci asta?
-Cum adic?
i ls privirea s cad asupra feei lui. Obrajii si erau palizi,
iar biatul i muca buza de jos.
-Adic... ii cu mine?
Cath cltin din cap, de data asta doar pentru c nu nelegea.
-Ce vrei s spui?
-Adic. .. fcu Levi i se aplec nainte, cu pumnii nc
strni i vri n buzunare. Adic, mi-am petrecut patru luni
ncercnd s te srut i ultimele ase sptmni ntrebndu-m
cum am reuit s stric totul. Tot ce vreau acum este s-mi
repar greeala i s-i art ct de ru mi pare i de ce ar trebui
s-mi mai dai o ans. i vreau doar s tiu... ii cu mine? Speri s
reuesc?
Ochii lui Cath se oprir ezitant asupra chipului lui Levi, prnd
pregtii s se ascund la orice micare.
Aprob din cap.
ntr-un col al gurii lui ncepu s se citeasc un zmbet.
-Tin cu tine, opti ea.
Nici mcar nu fu sigur c el o auzse de unde sttea , de pe
pat . Zambetul i se mari si invada ntregul chip . Un surs larg
ncepu s nfloreasca i pe buzele lui Cath . Aa fu nevoitm s
i fereasc privirea .
RAINBOW ROWELL

***

i aa se ales cu Levi care strlucea de parc avea o sut de


wati. Sttea pe patul ei i zmbea larg , ca i cum totul avea s fie
n regul.
Cath simea nevoia s-i spun s o ia mai ncet... i C nu era
totul n regul. Nu-l iertase nc i, chiar dac (probabil) urma s-o
fac, tot nu avea ncredere n el. Nu avea ncredere n nimeni, iar
asta chiar era o problem O problem fundamental. n schimb, Cath
zise doar att:
-Ar trebui s-i scoi geaca.
Levi i desfcu fermoarul gecii i i-o scoase, apoi o puse
pe pat. Purta un pulover pe care Cath nu-l mai vzuse pn atunci.
Era un cardigan msliniu, cu buzunare i nasturi mbrcai n piele.
Oare l primise cadou de Crciun?
-Hai ncoa.
Cath cltin din cap.
-Nu sunt pregtit pentru hai ncoa'.
Levi se ntinse spre ea, iar Cath rmase nemiscat. Dar el se
ntinsese, de fapt, spre biroul ei, ca s ia laptopul. l ridic i H inu n
brae.
-Nu-i fac nimic. Vino lng mine.
-Asta e cea mai bun replic a ta? Nu-i fac nimic?
-tiu c a sunat prost, dar m faci s am emoii. Te rog.
Cel mai puternic cuvnt magic. Cath se ridicase deja.
Fangirl

i scoase ghetele i se aez pe pat, la treizeci de centimetri de


el. Poate c Levi avea emoii din cauza ei, dar ea devenea de-a
dreptul inert lng el.
Levi i puse laptopul n brae.
Cnd se uit n ochii lui, vzu c zmbea. Emoionat.
-Cather, citete-mi din povestirea ta..
-Ce? De ce?
-Aa. Nu tiu de unde altundeva s ncep. i ar mai relaxa
atmosfera. Te-ar face pe tine mai... relaxat.
Cath ridic din sprncene, iar el cltin din cap, ciufullindu-i
prul cu o mn.
-i asta a sunat prost.
Cath deschise laptopul i l porni.
Era de-a dreptul aiurea. Ar fi trebuit s stea de vorb. Ea ar
fi trebuit s pun ntrebri, iar el -s-i cear scuze... i apoi, ca ar
fi trebuit s i cear scuze, spunndu-i ce idee proast fusese s stea
de vorb.
-Nu-mi amintesc unde am rmas.
-Simon tocmai i atinsese mna lui Baz i aceasta era rece.
-Cum de-ai inut minte aa ceva?
-Toi neuronii folosii ndeobte la citit, la mine se ocup de
memorarea a tot felul de chestii.
Cath deschise fiierul Word i cut prin el.
-Dar mna lui Baz a rmas rece i inert, citi ea cu voce tare.
Cnd s-a uitat de aproape, i-a dat seama c Baz dormea.
Cath i ridic din nou privirea.
E ciudat, spuse ea. Nu-i ciudat?
RAINBOW ROWELL

Levi se ntorsese peo parte, ca s stea cu fa la ea. Avea braele


ncruciate la piept i cu un umr se sprijinea de perete. i zmbi i d
du din umeri.
Cath cltin din nou din cap, fr s fie sigur de ce anume, apo
i se uit n jos spre ecranul laptopului i ncepu s citeasc.

Simon era i el obosit. Se ntreba dac fusese pus vreun farmec asupra
creei care te mpingea la somn . Se gndea la toi bebeluii, la copiii mici, la
Baz, trezindu-se brusc ntr-o ncpere plin de vampiri. Apoi a adormit.

Cnd s-a trezit, Baz sttea cu spatele la emineu, uitndu-se fix la iepure.

-M-am hotrt s nu te omor n somn, a zis Baz fr sl Priveasc. Crciun fericit!

Simon s-a frecat la ochi i s-a ridicat.

-Mersi?

-Ai ncercat vreo vraj?

-Pe cine?

-Pe iepuri.

-Scrisoarea nu spunea c trebuie s arunc vrji asupra lor. Spunea doar


s-i gsesc.

-Da, a fcut Baz nerbdtor.

Probabil c nu dormiser prea mult, pentru c Baz nc prea obosit.


Fangirl

-Dar presupun c cel care a trimis scrisoarea tia c eti magician i a


presupus c te-ai gndi s foloseti din cnd n cnd magia.

-Ce fel de vrji? l-a ntrebat Simon uitndu-se n sus, la iepurele

dormind pictat pe tavan.

-Nu tiu, a spus Baz fluturndu-i bagheta cu vrf alb prin aer. Schimb-te,
preschimb-te.

-O vraj de preschimbare? Ce ncerci s faci?

-Experimentez.

-Nu spuneai c trebuie s cercetez mai mult nainte s m arunc cu capul


nainte n cine tie ce pericol?

-Asta a fostnainte s stau s m tot holbez la iepurele sta afurisit


jumtate de noapte.

Baz a fchiuit cu bagheta prin aer.

-nainte i dup!

-nainte i dup funcioneaz numai asupra vietilor, a zis Simon

-Experimentez. Cucurigu! Dar nu s-a ntmplat nimic.

-De ce te-ai trezit? l-a ntrebat Simon. Ari de parc n-ai mai fi dormit din
anul nti. Eti palid ca o fantom.
RAINBOW ROWELL

-Fantomele nu sunt palide, sunt translucide. i iart-m c nu simt nevoia


s m cuibresc lng tine i s dorm n locul sta n care a fost omort
mama. Simon a fcut o grimas i i-a ndreptat privirea n jos.

-Scuze. Nu m-am gndit la asta.

-Oprete sngerrile, a zis Baz i i-a ndreptat din nou bagheta spre
iepure. Te rog.

Baz a nghiit n sec. Simon s-a gndit c poate Baz plngea, aa c


s-a ntors cu spatele.

-Snow .. . Eti absolut sigur c n scrisoare nu se mai spunea i altceva?

Simon a auzit de deasupra capetelor lor un zngnit puternic. S-a uitat


n sus i a vzut uriaul animal strlucitor tresrind n somn. Baz s-a
ridicat mpleticindu-se. Simon s-a ridicat i el i a fcut un pas n spate,
prinzndu-l de bra pe Baz.

-Atenie, a uierat Baz, trgndu-se rapid de lng Simon i de


lng emineul din spatele lor.
-E vampir, spuse Levi cu nfumurare. Vampirii iau foc uor.
Ochii lui Levi erau nchii acum. Ii rezemase capul de
perete. Cath l privi pentru o clip. El deschise un ochi i o mpinse
n picior cu genunchiul. Cath nu-i dduse seama c sttea
chiar att de aproape de el.
Fangirl

Deasupra lor, iepurele cretea n dimensiuni i prindea volum. i ntinse


picioarele din spate pe fundalul cerului i a amuinat. Urechile i-au fremtat ca i
cum deveneau atente la sunetele din jur.

-Trebuie s-l prindem? a ntrebat Baz. S vorbim cu el? S-i cntm un


cntecel magic?

-Nu tiu. Atept instruciuni suplimentare. iepurele a deschis un ochi


rozaliu, mare ct un bolovan.

-Uite prima instruciune: ai sabia la tine?

-Da, a zis Simon.

-Scoate-o!

-Dare iepurele-Lun... a protestat Simon. E faimos.

iepurele i-a ntors capul din Spre tavan (la o cercetare mai atent se vedea
c ochii i erau. De fapt, roii, nu rozalii) i a deschis botul - ca s cate. spera
Simon - dnd la iveal nite incisivi ascuii ca nite colti , ca nite cuite
lungi i albe.

-Sabia, Snow. Acum.

Baz i inea deja bagheta n aer ca i cum se pregtea s dirijeze


o simfonie. Uneori, prea de-a dreptul impuntor.

Simon i-a dus mna dreapt la old i a optit incanlaia pt care o nvase
de la Mag.
RAINBOW ROWELL

-Pentru dreptate. Cu curaj. n aprarea celorsiabi. nfruntndu-i pe cei


puternici. Prin magie, nelepciune i buntate.

A simit mnerul sabiei materializndu-se sub degetele sale. Magui


l avertizase c sabia nu avea s apar ntotdeauna; avea voin proprie. Dac
Simon o invoca la momentul nepotrivit sau cu nepricepere, sabia nu avea s
rspund chemrii lui .

Iepurele a ajuns la podeaua creei cu una dintre labe, pe care a ntins-o


aproape cu sfial. Apoi a czut din tavan cu un salt graios, ca un iepuras de
cas foindu-se pe o canapea.

-Nu l lovi. nc nu-i tim inteniile . . . Care-i sunt inteniile? a strigat


Simon.

Era un iepure vrjit; poate c avea darul vorbirii.

Iepurele i-a nclinat capul ntr-o parte, ca i cum arii vrut s-i rspund,
apoi a tras un ipt ascuit spre locul rmas gol pe cer.

-Nu vrem s-i facem niciun ru, a continuat Simon. Doar... calmeaz-te!

-Pentru numele lui Crowley, ai de gnd s-i ceri s mearg la pas, Snow?

-Pi, trebuie s facem ceva.

-Cred c ar trebui s fugim.

Iepurele s-a ghemuit ntre ei i u. Simon i-a trecut bagheta n mna stng.

-Calmeaz-te. Te rog! a strigat el, folosind din nou puternicul cuvnt.


Fangirl

Iepurele a proiectat un jet de saliv n direcia lui, cu furie.

-Da, bine, i-a zis Simon lui Baz, hai s fugim. Numr pn la trei. Baz
i cruise dela drum spre u. i iari iepurele a tipat ascuit spre ei, dar nu i-a
ntors spatele spre Simon. A ncercat s apuce picioarele lui Simon cu gheara.

Acesta a reuit s sar la timp i s se fereasc, dar iepurele s-a repezit imediat
spre ei din alt direcie. Cnd i-a izbit cu labele n cap. Simon s-a ntrebat dac Ea: o s
se deranjeze mcar s aduc ajutoare. Probabil c oricum n-ar mai a contat; nimeni
n-ar n reuit s alung in timp. Simon s-a npustit cu sabia spre iepure, reuind s!
ating, dar animalul i-a ferit laba ca i cum ar fi fost nepat de un amplu. Apoi,
bestia s-a ridicat pe tabele din spate. urlnd de-a binelea.

Simon s-a chinuit i el s se ridice... i a vzut mingile de foc ateriznd una


dup alta n blana alb a iepurelui.

-Roztoare mpuit i afurisit ce esti! striga Baz. Trebuia s ai un protector.


Un talisman norocos. Nu un monstru nenorocit! Cnd m gndesc c am fcut
prjiturele pentru tine i c am ars betisoare parfumate... mi iau prjiturile napoi!

-Arat-i cine e eful, a zis Simon.

-Taci din gur, Snow! Ai o baghet i o sabie, dar alegi s-i foloseti limba
aia inutil mpotriva mea?

Simon a atacat din nou iepurele cu sabia. n lupt, ntotdeauna prefera


sabia baghetei.
RAINBOW ROWELL

ntre mingile magice de foc pe care le trimitea, Baz ncerca i vrji de mpietrire
i blesteme care s provoace durere. n afar de foc, nimic nu prea s aib
vreun efect.

i sabia era folositoare - Simon l putea rni pe iepure, dar nu ndeajuns de


ru. Era ca i cum l-ai fi zgriat cu acul.

-Cred c e imun la magie, a strigat Baz, tocmai cnd iepurele aria spre el.

Simon s-a aruncat n spinarea animalului i a ncercat s afunde sabia n


blana deas de pe ceaf. Lama a alunecat fr s strpung carnea.

Baz a atacat i el, aruncndu-i bagheta i srind pe pieptul iepurelui.


Bestia s-a zvrcolit, iar Simon l-a prins de gt inndu-l strns. l zrea pe Baz din
cnd n cnd prin vrtejul de blan i colti. Iepurele i repezea coltii spre Baz, dar
acesta se inea de una dintre urechile lungi ale creaturii, lovind-o n bot cu pumnul.
Apoi, capul lui Baz a disprut n blana iepurelui. Cnd Simon l-a vzut din nou,
Baz avea chipul murdar de snge.

-Baz!

Simon n-a mai reuit s se in n spinarea iepurelui, iar acesta l-a azvrlit
n partea opus a ncperii. A aterizat pe unul dintre ptuurile dispuse n cerc i
a ncercat s se rostogoleasc la impact. Cnd a reuit s se ridice, a vzut c iepurele
czuse pe spate si ddea din labe prin aer. Baz era ntins pe burta creaturii, ca i cum
ar fi mbriat un uria animal de plus, iar blana alb din apropierea feei sale se
umpluse de snge.
Fangirl

-Nu, a optit Simon. Baz. Nu!

A alergat spre iepure inndu-i sabia cu ambele mini deasupra capului, apoi
a nfipt-o cu toat puterea ntr-unul dintre ochii roii. Iepurele 5-a prbuit, secat de
vlag, iar o lab i-a alunecat n focul din emineu. .

-Baz, a murmurat Simon, trgndu-l pe biat de mn.

Se atepta ca i Baz s fie lipsit de vlag, dar acesta nu s-a clintit. Simon a ncercat
din nou, nrgndu-i degetele n umrul 0505 al lui Baz. Dar biatul a ntins
o mn spre el i l-a mpins la o parte. Simon a czut pe podea, confuz.

Abia atunci a observat c Baz i mpingea faa n gtul iepurelui. Se hrnea


din el. De-a lungul gtului i urechilor iepurelu erau rni mult mai adnci dect
reuise s-i fac Simon cu sabia lui. Baz s-a crat n genunchi pe pieptul iepurelu
i i-a mpins botulntr-o parte, afundndu-i capul i mai adncn sngele ce
bltea pe gtul animalului.

-Baz... a optit Simon, reuind ncet s se ridice.

Pre de o secund - sau de mai multe- nu a fcut dect s se uite la el.

ntr-un final, Baz a prut c terminase.

A cobort de pe trupul iepurelu i a rmas aa, cu spatele la Simon. Apoi


a apucat sabia Magului i a scos-o plin de snge din ochiul bestiei.

Dup aceea, Baz s-a ntors, ndreptndu-i umerii, nlndu-i privirea.


Chipul lui i toat partea din fa cravata i cmaa alb i erau ude de snge.
RAINBOW ROWELL

Sngele i se prelingea de pe nas i brbie, formnd deja o bltoac sub mna n


care inea sabia. Att de mult snge... Era aa de ud de parc tocmai ieise
din du.

Baz a aruncat sabia, iar aceasta a czut la picioarele lui Simon. Apoi i-a
trecut mneca peste gur i ochi. Asta nu a fcut dect s ntind sngele, nu
s-l tearg.

Simon nu tia ce s spun. Cum s reactioneze la aa ceva. La aceste


nouti nsngerate.

A ridicat sabia i a ters-o de pelerin.

-Eti n regul?

Baz i-a lins buzele - ca i cum ar fi fost uscate, s-a gndit Simon -, apoi
a ncuviinat din cap.

-M bucur, a spus Simon i i-a dat seama c asta simea.


Fangirl

***
Cath se opri din citit. Ochii lui Levi erau deschii. O urmreau.
Gura i era nchis, dar nu strns. Prea de-a dreptul emoionat.
-Asta e finalul? o ntreb el.
Cath continua s in laptopul n brae.
-De asta m placi?
-De ce anume?
-Pentru c i citesc?
M ntrebi dac te plac pentru c tii s citeti?
-tii ce vreau s spun.
Zambetul lui se li, aa c fata putu s-i admire dinii. Era
ciudat s-l priveasc aa. De aproape. Ca i cum primise o nvoire
special.
-Partial, zise el.
Cath se uit peste umr cu team.
-Crezi c Reagan o s se supere?
-Nu cred. Nu mai suntem mpreun din liceu.
-Ct a durat relaia voastr?
-Trei ani.
-Ati fost ndrgostii?
Levi i ddu prul pe spate, un pic jenat, dar nu ruinat.
-Foc.
-Oh.
Cath se trase un pic mai n spate. Levi i nclin capul ntr-o
parte ca s-i ntlneasc privirea.
RAINBOW ROWELL

-Era un ora mic, aveam doar unsprezece colegi n clas...


Nu exista nimeni pe o raz de dou sute de kilometri cu
care vreunul dintre noi doi s vrea s ias la o ntlnire.
-i ce s-a ntmplat?
-Am venit aici. i ne-am dat seama c nu eram singurii oameni
de pe pmnt cu care s merite s ai o relaie.
-Ea a zis c te-a nelat.
Levi i ainti privirea n jos, dar zmbetul nu-i dispru cu totul.
-Da, plus asta.
-Ci ani ai?
- Douzec i unu.
Cath ncuviin din cap.
-Pari mai mare.
-Din cauza prului, fcu el, nc zmbind.
-mi place prul tu, scp ea.
Levi ridic dintr-o sprncean. Doar dintr-una.
Cath cltin din cap, jenat, nchiznd ochii, nchiznd laptopul.
Levi se aplec spre Cath, pn cnd bretonul i veni pe fa,
atingnd urechea ei. Ea i trase capul , tiind c se nroise.
-i mie mi place prul tu, rosti el. Cel puin, aa cred... l ii
mereu legat, strns bine.
-Ce nebunie, spuse Cath, ndeprtndu-se.
-Ce anume?
-Asta. Noi doi. Conversaia asta.
-De ce?
-Pi, pentru c nici nu tiu cum s-a ajuns pn aici.
Fangirl

-Nu cred c s-a ajuns la nimic nc


-Nu avem nimic n comun. Avea o groaz de obiecii; se simea
de parc ar fi fost o oal sub presiune care ncepea s dea pe afar.
-Nici mcar nu m cunoti. Eti mai mare i fumezi..i lucrezi.
Eti experimentat.
-Nu fumez dect dac fumeaz i altcineva cu mine..
-Se pune.
-Dar nu conteaz. Nimic din ce ai spus acum nu conteaz,
Cath. i, n mare parte, nici nu sunt adevrate. Avem multe lucruri
n comun. Vorbim tot timpul... Adicvorbeam tot timpul. i asta m-a
fcut s-mi doresc s vorbesc i mai mult cu tine. E un semn foarte
bun.
-Ce avem n comun?
-Ne place unuia de cellalt, spuse el. Ce ne trebuie mai mult?
Oricum, comparativ cu restul lumii, avem totul n comun. Dac vin
extrateretrii pe Pmnt, probabil c nici mcar n-o s ne poat
deosebi unul de altul.
Asta prea semna cu ce i spusese ea lui Nick...
-M placi... nu-i aa? spuse Levi.
-Nu te-a fi srutat dac nu te plceam.
-Ai fi putut s-o faci...
-Nu, zise ea cu fermitate. Nu a fi fcut-o. i nu a fi stat treaz
toat noaptea ca s-i citesc
Levi zmbi att de larg, nct i se vedeau camnii. i premolarii.
Nu era in regul. N-ar fi trebuit s zmbeasc.
-De ce mi-ai spus c a fost doar un srut? l ntreb ea,
ateptndu-se ca vocea s o trdeze n orice moment. Nici nu-mi
pas de cealalt fat. Adic, mi pas, dar nu att de tare. De ce
RAINBOW ROWELL

primul tu instinct a fost s mi spui c ce s-a ntmplat ntre noi


n-a contat? i de ce ar trebui s te cred acum, cnd spui invers?
De ce s mai cred ce spui?
Levi i ddu n sfrit seama. C n-ar trebui s zmbeasc.
Se uit n jos, n poal, i se ntoarse, rezemndu-se cu spatele
de perete.
-Cred c m-am panicat...
Cath l atept s continue. Levi i trecu degetele prin partea
din fa a prului i i fcu mna pumn. (Poate c de asta
chelea prematur. Prea era toat ziua cu mna n pr.)
-M-am panicat, repet el. Am crezut c, dac ai fi aflat ct
de mult nsemna pentru mine s te srut... ar fi fost chiar mai ru dect
faptul c am srutat-o i pe alta.
Cath ncerc s digere informaia.
-E un raionament foarte prost.
-Nu raionam, spuse el ntorcndu-se cu spatele la ea, un pic
prea brusc. M panicasem. Sincer? Uitasem cu totul de fata aia.
-Pentru c srui o groaz de fete la petreceri?
-Nu. Vreau s zic... Ahhh, fcu el i i feri privirea.
Uneori, dar nu. Am srutat-o pe fata aia numai pentru c tu
nu erai acolo . Pentru c nu-mi rspundeai la mesaje. Pentru c ncep
usem din nou s cred c nu m placi. Eram confuz, un pic ametit,
i a aprut fata aia care, n mod evident, m plcea... Probabil c
a plecat la cinci minute dup ce ai plecat tu. i dup nc cinci
minute, eu m holbam la ecranul telefonului, ncercnd s inventez o
scuz ca s te sun.
-De ce nu mi-ai spus toate astea la spital?
Fangirl

-Pentru c m simeam ca un dobitoc. Nu prea sunt obinuit


s joc rolul nesimtitului. Eu sunt biatul la care te scoate din
ncurcturi, nelegi?
-Nu.
-De obicei, sunt tipul de treab. Asta era i planul prin care
voiam s te cuceresc.
-A existat un plan?
-A existat... fcu el i i rezem cu zgomot capul de perete,
lsndu-i minile s-i cad n poal. A fost mai mult o speran.
Speram s observi c sunt un tip de treab
-Am observat.
-Da. i pe urm m-ai vzut srutnd-o pe alta.
Cath voia ca el s nceteze. Auzise destule.
-Levi, problema este c...
Pronunarea numelui lui desvri haosul pe care-l simea pe
dinuntru. Ceva, probabil splina, ced n acel moment.
Se aplec n fa i apuc mneca puloverului lui, strngnd
materialul n pumn.
-tiu c eti un tip de treab. i vreau s te iert. pentru c nu
e ca i cum m-ai fi nelat... Adic, ntr-un fel, Dar chiar dac te iert...
Trase de puloverul lui cel nou, ntinzndu-l.
-Nu cred c m pricep deloc la chestia asta. La relaiile dintre
biei i fete. ntre oameni n general. Nu am ncredere n nimeni. n
absolut nimeni. i cu ct ncep s in mai mult la cineva, cu att
sunt mai sigur c acel om o s se sature de mine i o s m
prseasc.
Figura lui deveni ngndurat. Nu nnegurat, i trecu ei
prin minte, ci preocupat. Nori de gnduri.
RAINBOW ROWELL

-Ce nebunie, spuse el.


-tiu, fu de acord Cath, simindu-se aproape uurat. Exact.
Sunt nebun.
i ntinse i el degetele, prinznd cu ele interiorul manetei de
la puloverul ei.
-Dar vrei s imi mai dai o ans, nu? Nu numai mie, ci relaiei.
Nou?
-Da... zise Cath ca i cum ar f1 capitulat.
-Bine.
O trase uor de mnec i zmbi, privind in jos, spre minile
lor, care erau aproape-aproape s se ating.
-E n regul dac eti nebun, continu el ncet.
-Nici mcar nu tii...
--Nu trebuie s tiu. Tin cu tine.

n ziua urmtoare, Levi urma s-i trimit un mesaj pe mobil.


Aveau s ias mpreun la o ntlnire dup ce termina el serviciul.
La o ntlnire
Levi n-o numise ntlnire, dar asta trebuia s fie, nu? El o
plcea i urmau s ias mpreun. Venea s o ia de la cmin.
Cath i dorea s o fi putut suna pe Wren. ,,Am o ntlnire. i
nu cu o noptier. Sau cu vreo alt pies de mobilier. M-a srutat. i
cred c o va face din nou dac l las.
N-a sunat-o pe Wren. A nvat. Apoi a stat ct de trziu a putut
ca s scrie despre Baz i Simon (<<Monotonul Viclean, a
bombnit Baz Dac o s m transform ntr-un supererou malefic,
s m ajui s mi gsesc un nume care s nu sune & ngheat cu
fructe. ). i dorea ca Reagan s vin mai repede acas.
Fangirl

Aproape adormise cnd se deschise ua.


Reagan se foi prin ntuneric. Venea i pleca din camer fr s
a prind lumina se specializase n a face asta pe nesimite. Aproape
niciodat nu o trezea pe colega ei.
-Bun, zise Cath cu o voce rguit.
-Culc-te la loc, opti Reagan.
-Hei! n seara asta a venit Levi pe aici. Cred c o s
ieim impreun. E n regul?
Foiala ncet.
-Da zise Reagan, pe un ton aproape normal. Pentru tine e n
regul?
-Aa cred.
-Bine.
Reagan deschise ua dulapului ei, apoi i zvrli ghetele din
picioare i se auzir dou bufnituri. Deschise i nchise un sertar,
dup care se urc n pat.
E al naibii de ciudat... murmur ea.
-tiu, rosti Cath, cu privirea aintit n sus, n ntuneric. Scuze.
-Nu-i mai cere scuze. Bravo ie. Bravo lui Levi. Mai degrab
ie dect lui. Cred.
-Ce vrei s spui?
-Vreau s spun c Levi e un tip grozav. i c mereu se
ndrgostete de fete care sunt adevrate pacoste.
Cath se ntoarse pe partea cealalt i i strnse n brae
cuvertura.
-Bravo mie, ncuviin.
RAINBOW ROWELL

-n sfrit iei la o ntlnire cu Agatha?


Vocea lui Penelope era optit, n ciuda surprizei care i se
citea pe chip. Niciunul dintre ei nu voia ca Sir Bleakly s-i aud
profesorul era cunoscut pentru pedepsele penibile pe carele ddea.
Simon i Penelope ar fi putut ajunge s tearg praful ore ntregi
prin catacombe sau s corecteze biletele de dragoste confiscate.
Dup cin, i-a rspuns Simon, tot n oapt. Ne ducem s
cutm cel de-al aselea iepure n Pdurea Tinuit.
Agatha tie c e o ntlnire? Pentru c seamn cu o sear
obinuit de mari n compania lui Simon.
-Cred c da, a zis Simon ncercnd s nu se ntoarc i s
se ncrunte la Penelope, dei ar fi vrut s o fac. A spus c o s
poarte rochia ei nou...
O sear obinuit de mari n compania Agathei.
-Nu crezi c m place?
-Of, Simon, n-am spus niciodat asta. Ar fi idioat s nu te
plac.
Simon a zmbit larg.
-Ce voiam s spun e c vom tri i vom vedea, a rostit Penelope
, ntorcndu-se la temele ei.

(Fragment din capitolul 17


al volumului Simon Snow i cei ase iepuri albi,
copyright 2009, Gemma T. Leslie)
Fangirl

DOUZECI I CINCI

Cnd se trezi, Cath o vzu pe Reagan stnd la biroul ei.


-Te-ai trezit?
-Ai stat s te uii la mine n timp ce dormeam?
-Da, Bella. Te-ai trezit?
-Nu.
-Pi, trezete-te. Trebuie s stabilim nite reguli de baz.
Cath se ridic n capul oaselor, tergndu-i urdorile.
-Ce-i cu tine? Dac te-a trezi eu pe tine in felul sta, m-ai
ucide!
-Asta pentru c eu sunt efa. Trezete-te, trebuie s vorbim
despre Levi.
-Bine
Cath nu se putu abine s nu zmbeasc un pic doar auzindu-i
numele. Levi. Avea o ntlnire cu Levi.
-Deci v-ai mpcat?
-Da...
-Te-ai culcat cu el?
-La naiba, Reagan. Nu!
-Bine.
Reagan sttea pe scaunul lui Cath, cu un picior sub ea; purta
un tricou de fotbal, dintr-acelea cum au membrii echipelor
universitare, i pantaloni negri de yoga.
-Nu vreau s tiu cnd te culci cu el. Asta e prima regul.
RAINBOW ROWELL

-N-o s m culc cu el.


-Vezi, sta e exact genul de lucru pe care nu vreau s-l tiu
Stai, cum adic n-o s te culci cu el?
Cath i aps ochii cu palmele.
-Adic, nu n viitorul apropiat. Doar am stat de vorb.
-Mda, dar v-ai tot petrecut timpul mpreun anul sta...
-Iat lucrurile pe care m presezi s le fac. .. Unu: s beau
alcool fr s fi mplinit nc vrsta legal. Doi: s fac abuz de
medicamente care se dau numai pe reet. Trei: s fac sex nainte de
cstorie.
-Doamne, Cath, sex nainte de cstorie? Glumeti?
-Unde vrei s ajungi cu discuia asta?
-Levi a fost iubitul meu.
-tiu.
-Pe toat perioada liceului.
-tiu, tiu, zise Cath ascunzndu-i din nou ochii. Nu intra n
prea multe detalii.
-Mi-am pierdut virginitatea cu el.
-Ahhhh. Oprete-te! Te rog.
-De asta avem nevoie de reguli, zise Reagan. Levi e unul dintre
cei mai buni prieteni ai mei, iar eu sunt singura ta prieten, aa c
nu vreau ca situaia s devin ciudat ntre noi.
-Prea trziu, spuse Cath. i nu eti singura mea prieten .
-tiu rosti Reagan dndu-i ochii peste cap i fcnd un gest
cu mna. Plus tot internetul.
-Care sunt regulile?
Reagan ridic un deget. Unghiile ei erau lungi i roz.
Fangirl

-Unu: nimeni nu vorbete cu mine despre sex.


-n regul.
-Doi: fr dulcegrii n prezena mea.
-n regul i cu asta. Dar i zic: nici nu se pune problema de
dulcegrii.
-Trei: i ii gura, nu vreau s aud despre nicio relaie, Vath
aprob din cap.
-Bine.
-Patru...
-Pe tine chiar te-a muncit treaba asta, nu?
-M-am gndit la regulile astea nc de prima dat cnd v-ai
srutat. Patru: Levi e prietenul meu i nu ai voie s fii geloas n
privina asta.
Cath se uit la Reagan. La prul ei roscat, la buzele ei pline i la
snii de-a dreptul proemineni.
-Cred c e prea devreme ca s zic da n privina ultimei reguli,
spuse Cath.
-Nu. Trebuie s ne lum de-o grij. Nu ai voie s fii geloas. i
n schimb, eu n-o s profit de prietenia mea cu Levi doar ca s mi
reamintesc i mie, i lui Levi, c pe mine m-a iubit prima.
-Doamne... spuse Cath i strnse plapuma, nevenindu-i s
cread ce auzea. Ai fi n stare s faci aa ceva?
-A putea, suger Reagan, aplecndu-se n fa, cu o expresie
la fel de surprins ca a lui Cath. ntr-un moment de slbiciune. Trebui
e s nelegi, am fost preferata lui Levi aproape de cnd m tiu.
E1 nu a mai ieit cu nimeni, nu la modul serios, de cnd ne-am
desprit.
-Doamne. Chiar ursc chestia asta.
RAINBOW ROWELL

Reagan ncuviin din cap, iar asta vru s nsemne i-am zis
eu, repetat de vreo zece ori.
-De ce ai lsat s se ntmple asta? ntreb Cath. De ce i-ai dat
voie s petreac att de mult timp la noi n camer?
-Pentru c mi-am dat seama c te place.
Reagan pru aproape furioas cnd spuse asta.
-i chiar vreau s fie fericit, adug ea.
-Tu i cu Levi nu ai mai recidivat, nu? De cnd v-ai
desprit?
-Nu fcu Reagan evitndu-i privirea. Cnd ne-am desprit,
n anul nti de facultate, a fost destul de groaznic. Am nceput s
vorbim din nou de-abia la sfritul anului trecut. tiam c nu se
descurc la cursuri i am vrut s-l ajut...
-Bine, spuse Cath hotrndu-se s trateze lucrurile cu seriozitate
. Care erau regulile? Nu vorbim despre sex, nu ne manifestm
afeciunea n public, nu vorbim despre relaie...
-i nu o s fii geloas.
-Nu o s fiu geloas fr motiv, nu-i mai corect aa?
Reagan i uguie buzele i spuse.
-Bine, dar s fii raional dac se ajunge la asta. S nu fii
geloas fr motiv.
-Iar tu nu o s faci pe scorpia nesuferit i narcisist, a crei
singur bucurie n via e s obin afeciunea fostului iubit.
-De acord, zise Reagan ntinzndu-i mna.
-Chiar trebuie s batem palma?
-Da.
-S-ar putea ca Levi i cu mine s nu ajungem nicieri, tii. Nici
nu am ieit pn acum mpreun.
Fangirl

Reagan zmbi forat.


-Nu cred. Am o presimire bun-rea n privina asta. Mna!
Cath se ntinse i ddu mna cu ea.
-Acum, scoal-te din pat, zise Reagan. Mi-e foame.

Imediat ce Reagan plec la serviciu, n dup-amiaza aceea,


Cath se ridic de la birou i ncepu s rscoleasc prin dulap,
ncercnd s se hotrasc cu ce s se mbrace. Probabil cu un
tricou, un pulover i o pereche de blugi. Nu avea nimic n dulap
n afar de tricouri, pulovere i blugi.
i etal opiunile pe pat. Apoi i cut gulerul pe care i-l
cumprase dintr-un bazar cu un an n urm: era tricotat, verde i
se nchidea cu un nasture roz, antichizat.
Se ntreb unde o va duce Levi.
La prima ntlnire, Abel o scosese la un film. Veniser
i Wren i ali civa prieteni. Dup aceea, ntlnirile cu Abel
constau n petrecerea timpului pe la patiserie sau n faptul c
nvau mpreun n camera lui Cath. Mergeau la not n timpul
sezonului de not. La concursuri de matematic. Poate c, de
fapt, astea nu fuseser ntlniri, dac se gndea mai bine. Nu avea de
gnd s-i spun lui Levi c ultima ei ntlnire fusese la un concurs
de matematic.
Cath se uit la hainele pe care 1e intinsese pe pat i i dori ca
Wren s fi fost acolo, ca s-o ajute. Ar fi vrut s-i fi povestit despre
Levi nainte s nceap s se certe cu ea Lucru care ar fi trebuit
s se fi ntmplat anul trecut, cnd nici mcar nu-l cunoscuse nc
pe Levi.
Ce i-ar fi spus Wren dac ar fi fost acolo? Pref-te c el te
place mai mult dect l placi tu. E ca atunci cnd cumperi o
RAINBOW ROWELL

main -trebuie s pari c poi s pleci de la negociere n orice


moment.
Nu... sta ar fi genul de sfat pe care Wren i l-ar da siei. Ce
i-ar spune lui Cath? Nu te mai ncrunta. Suntem mai drgue
nd zmbim. Eti sigur c nu vrei un shot?
Doamne, gndindu-se la Wren, Cath se simea chiar i mai ru.
Acum se simea i nelinitit, i trist. i singur.
Fu uurat cnd Reagan deschise ua cu piciorul i ncepu s
vorbeasc despre cin.

-Las-i prul desfcut, o sftui Reagan rupnd o felie de pizza


n dou. Ai un pr frumos.
-Comentariul sta ncalc cu siguran regulile, zise Cath lund
o gur de brnz de vaci! Regula numrul trei, cred.
-tiu, cltin Reagan din cap. Dar eti aa de neajumat uneori.
E ca i cum a privi un pisoi care i-a prins capul ntr-o cutie de
erveele.
Cath i ddu ochii peste cap.
-Nu vreau s par c, dintr-o dat, mi doresc s art diferit
pentru el. E jalnic.
-E jalnic s i doreti s ari bine la o ntlnire? Levi se brbier
ete acum, i spun sigur.
-Taci. Fr informaii confidentiale despre Levi, se strmb
Cath.
-E o informaie general valabil pentru biei. Aa se face la
ntlniri.
-tie deja cum art. N-are niciun rost s ncerc s-l pclesc.
Fangirl

-Cum adic, l pcleti dac i aranjezi prul i i dai cu nite


luciu de buze?
-E ca i cum i-a flutura ceva strlucitor naintea ochilor.
Cath fcu un cerc prin aer cu mna n care inea lingurita,
dndu-i din greeal cu brnz de vaci pe pulover.
-tie deja cum art. Asta sunt.
ncerc s tearg brnza fr s-o bage n material.
Reagan se aplec pe deasupra mesei i i scoase lui Cath
agrafa din pr. uviele i alunecar fetei peste urechi i n ochi.
-Uite, zise Reagan. Acum ari aa. Schimb-te, preschimb-te!
-Doamne! spuse Cath, lund agrafa din mna lui Reagan i
prinzndu-i imediat prul la loc. Foloseti replicile lui Simon Snow?
De data asta, fu rndul lui Reagan s-i dea ochii peste can.
-Ca i cum ai fi singura care a citit seria cu Simon Snow. Ca i
cum n-ar fi un fenomen de mas.
Cath ncepu s chicoteasc.
Reagan se holb la ea:
-Ce mnnci acolo, apropo? Alea sunt buci de piersic n
brnza de vaci?
-Nu-i aa c e dezgusttor? zise Cath. Te obinuieti pn
la urm.

Cnd se ntoarser pe coridor, l vzur pe Levi stnd pe


jos, rezemat de ua camerei lor. Nici in ruptul capuluinu s-ar fi
gndit Cath s alerge spre el ipnd i s-i sar n brae. Apel la
propria versiune a reaciei: s zrnbeasc emoionat i s-i fereasc
privirea.
-Bun, zise Levi, ridicndu-se ncet n picioare.
RAINBOW ROWELL

-Bun, i rspunse Reagan.


Levi i ciufuli prul din cretetul capului cu sfal, ca i cum
nu era sigur creia dintre ele s-i zmbeasc.
-Eti gata? o ntreb el pe Cath, n timp ce Reagan deschidea
ua.
Cath ncuviin.
-Doar... s-mi iau haina. i gsi haina i o mbrc.
-Fularul, i suger Levi, aa c ea i-l lu.
-Ne vedem mai trziu, i spuse Cath lui Reagan.
-Probabil c nu, i replic Reagan, scuturndu-i prul n faa
oglinzii.
Cath simi c roete. Nu-l mai privi pe Levi pn nu ajunser
n faa liftului. (Stare: stabil, zmbitoare.) Cnd se deschiser
uile, Levi i puse mna pe spatele ei, iar ea aproape c sri n lift.
-Care e planul? l ntreb ea.
-Planul meu din seara asta e s te fac s vrei s iei cu mine i
mine, i zmbi el larg. Care e planul tu?
-O s ncerc s nu m fac de rs.
El zmbi n continuare.
-Deci am stabilit. Surse i ea. Fu un gest fcut vag n direcia
lui.
M-am gndit s i art Campusul de Est.
Noaptea? n februarie?
Uile liftului se deschiser, iar el o atept s ias.
-Am primit o superofert pentru un tur n afara sezonului. i
oricum, nu e chiar att de frig n seara asta.
Levi o lu nainte, conducnd-o pe Cath dincolo de parcare.
Fangirl

-Nu mergem cu maina? l ntreb Cath.


-M gndeam s lum transportul n comun.
-Exist aici aa ceva?
Levi cltin din cap.
-Voi, orenii...
Era vorba despre un autobuz, care veni n staie aproape imediat
-Dup tine, spuse Levi.
nuntru, era mai mult lumin dect pe timp de zi; autobuzul
era aproape gol. Cath i alese un loc i se aez ntr-o parte, cu un
genunchi ridicat, astfel nct s nu mai lase spaiu lng ea. Pe Levi
nu pru s-l deranjeze. Se aez pe locul din faa ei i se ntoarse i
el ntr-o parte, odihnindu-i braul pe sptarul banchetei.
-Eti foarte manierat, spuse ea.
-Mama ar fi ncntat s aud asta, ii zmbi el.
-Deci ai o mam.
-Da, rse el.
-i un tat?
-i patru surori.
-Mai mari sau mai mici?
-Mai mari, mai mici.
-Eti fratele mijlociu?
-Fix mijlociul. Dar tu? Eti geamna mai mare sau mai mic?
Cath ddu din umeri.
Ne-am nscut prin cezarian. Dar Wren era mai mare dect
mine. mi fura toat mncarea, ceva de genul sta. A trebuit s mai
rmn internat n maternitate o sptmn n plus fa de Wren.
RAINBOW ROWELL

Cath nu-i spuse c uneori se simea ca i cum Wren lua mai


mult dect i se cuvenea, ca i cum se hrnea i cu vitalitatea ei
Sau ca i cum se nscuse cu o rezerv mai mare de energie.
Cath nu-i mprti treaba asta -era un gnd negativ i
deprimant. Iar momentan, nu ar fi vrut s fie n locul lui Wren,
nici mcar dac asta ar fi nsemnat s se aleag cu cordonul
ombilical mai bun.
-Asta nseamn c ea e mai dominant? o ntreb Levi.
-Nu neaprat. Adic, bnuiesc c este. n majoritatea situaiilor.
Tata spune c, atunci cnd eram mici, participam n mod egal la
luarea deciziilor. De exemplu, eu hotram ce haine s purtm, iar ea
alegea jocul pe care s-l jucm.
-Obinuiai s v mbrcai la fel?
-Cnd eram mici. Ne plcea.
-Am ajutat la naterea de gemeni. Viei. Aproape c au omort
vaca.
-Cum s-a ntmplat asta? zise Cath i fcu ochii mari.
-Uneori, cnd un taur ntlnete o vac, se hotrsc s
petreac mai mult timp mpreun...
-i cum de ai ajuns s ajui la o ftare?
-Se ntmpl des la ferm. Nu vorbesc de gemeni, ci de ftri
n general.
-Ai lucrat la o ferm? Levi ridic dintr-o sprncean, ca i
cum nu-i ddea seama dac ea vorbea serios.
-Locuiesc la o ferm.
-Oh. Nu tiam c se poate locui la ferm.Credeam c e ca la
fabric sau ca la orice ntreprindere, unde doar te duci s lucrezi.
-Eti sigur c eti din Nebraska?
Fangirl

-ncep s cred c Omaha nu se pune...


-Bun, deci eu locuiesc la o ferm, zmbi el.
-La o ferm agricol?
-Oarecum. La fermele agricole se cultiv plante. La fermele
zootehnice se cresc animale.
-Oh. Asta sun... i pe acolo sunt vaci care se plimb libere?
-Da
Levi rse i apoi cltin din cap.
-Nu. Vitele sunt n zona special amenajat. Au nevoie de mult
spaiu.
-Asta vrei s faci dup ce termini facultatea? S lucrezi la o
ferm zootehnic?
Chipul lui Levi se umbri pentru o clip. Zmbetul i pli i
biatul se ncrunt.
-Nu e chiar att de simplu. Ferma e a mamei i a unchilor
mei i nimeni nu tie sigur ce se va ntmpla cnd vor iei cu totii
la pensie. Suntem doisprezece veri, aa c nu putem pur i simplu
s-o mprim ntre noi. Doar dac o vindem. Ceea ce nimeni nu
vrea. A... fcu el i cltin din nou din cap, rapid, dup care i
mbi lui Cath. Mi-ar plcea s lucrez la o ferm sau mpreun cu
nite fermieri, pe care s-i ajut s fie mai buni la ceea ce fac.
-Management zootehnic.
-i te prefceai c nu eti atent la ce spun Hei, aici coborm.
-Deja?
-Campusul de Est e la doar trei kilometri de cminul tu. E
pacat c n-ai ajuns niciodat pe aici.
Cath l urm spre ua autobuzului. Levi se opri s-i numeasc
oferului, spunndu-i pe nume.
RAINBOW ROWELL

-l cunoti pe ofer? se interes ea dup ce coborr i


autobuzul se ndeprta.
-Purta un ecuson cu numele lui, ddu Levi din umeri. Bun,
fcu el i se post n faa ei; ntinse un bra spre parcare, zmbind ca
prezentatorul cine tie crei emisiuni-concurs. Cather Avery, n
calitate de student la Facultatea de Agronomie, membru al comunitii
agronomice i cetean al oraului Lincoln, Nebraska, vreau s-i
urez bun venit n Campusul de Est.
-mi place, spuse Cath uitndu-se n jur. E ntuneric. Sunt
copaci.
-Poi s-i lai comentariile sarcastice la poart, Omaha.
-Cine ar fi crezut c faptul c sunt din Omaha m face s
trec drept oreanc.
-Pe partea dreapt putei observa cldirea Uniunii Studeneti
din Campusul de Est. Acolo avem pista de bowling.
-nc o pist de bowling...
-Nu te entuziasma prea tare, nu avem bowling n programul din
seara asta.
Cath l urm pe Levi de-a lungul unei poteci erpuitoare
i zmbi politicoas spre toate cldirile din jur, pe msur ce Levi
i le arta. El i tot punea mna pe spate ca s-i atrag atenia sau ca
s se asigure c se uita n direcia corect. Cath nu-i spuse ce gndea:
Campusul de Est (n februarie, pe ntuneric) semna foarte tare cu
Campusul Central.
-Dac am fi venit aici pe zi, ne-am fi oprit la lptrie, s ne
lum ngheat.
-Ce pcat. O ngheat ar fi fost perfect pe gerul sta.
-Ti-e frig?
Se opri n faa ei i se ncrunt.
Fangirl

-Aa te-a nvat mama ta s-i pui fularul?


Fularul i atrna peste gulerul hainei. El i-l nfur strns la
gt, bgnd capetele nuntru. Cath spera ca haina s-i ascund
tremurul jenant.
Levi ridic minile spre capul ei i o ciupi blnd de vrfurile
urechilor.
-Nu e ru, zise el frecndu-i urechile. Ti-e frig? se interes,
apoi ridic dintr-o sprncean i adug: Vrei s intrm undeva?
-Nu, cltin ea din cap. Vreau s vd tot Campusul de Est.
-Bineneles c vrei, zmbi el larg din nou. Nici n-am ajuns
nc la Muzeul Tractoarelor. E nchis, evident.
-Evident.
-Dar merit vzut.
-Evident.
Dup vreo jumtate de or, se oprir ca s mearg la toalet,
n Facultatea de Stomatologie. Studenii stteau cu nasul n cri,
pe canapelele albastre din holul de la intrare. Levi cumpr de la
automatul de cafea un pahar de ciocolat cald din care s bea
amndoi. Cath avea problema asta ciudat cu butul dup altcineva,
dar se hotr c era aiurea s-i spun. Oricum, deja l srutase.
Cnd ieir din nou n frigul de afar, noaptea prea i mai
tcut. Mai ntunecat.
Am pstrat ce e mai bun pentru la sfrit, zise Levi ncet.
-Ce anume?
-Rbdare. Pe aici...
Strbtur nc o potec erpuit, apoi el o opri punndu-i
mna pe umr i artndu-i un drum de pe care nu fusese dat zpada.
-Am ajuns. Grdinile.
RAINBOW ROWELL

Cath ncerc s par impresionat. Nu i-ai fi dat seama c, pe


acolo, trecea un drum, dac nu ar fi fost urmele de pai prin zpada
care ncepuse s se topeasc. Nu se vedeau dect urmele de pai,
nite tufiuri ofilite i cteva petice de noroi cu nite buruieni pe ele.
-i taie rsuflarea, rse ea.
-tiam c o s-i plac. Dac te pori frumos, te aduc aici i
n sezonul de vrf.
Se plimbar fr niciun fel de grab, oprindu-se din Cnd
n cnd n faa plcuelor informative care ieeau din Zpad, citind
cu voce tare ce plante se presupunea c ar fi trebuit s creasc acolo.
-Deci asta am ratat noi aici: toate ierburile specifice zonei,
zise Cath n timp ce sttea aplecat deasupra unuia dintre indicatoare.
-i florile slbatice, spuse Levi. Am ratat i florile slbatice.
Ea se deprt puin de el, dar Levi o prinse de mn.
-Stai! Cred c sunt nite plante venic verzi acolo.
Cath i ridic privirea.
-Alarm fals, o anun el strngnd-o de mn.
Pe Cath o trecu un fior.
-i-e frig?
Cath cltin din cap.
El i strnse din nou mna.
-Bine.
Pn i terminar turul prin grdin nu mai vorbir despre
florile pe care le rataser. Cath se bucura c nu purta mnui. Palma
lui Levi era moale i aproape umed ntr-a ei.
Traversau o pasarel pentru pietoni cnd Cath simi c Levi o
trage de mn. El se opri i se rezem de un cadru metalic.
Fangirl

-Hei, Cath, pot s te ntreb ceva?


Ea se opri s l priveasc. Levi i lu i cealalt mn, o trase
pe fat mai aproape de el nu o lipi de trupul lui, nu fcu niciun
gest de genul sta, doar o trase mai aproape , i i mpletir degetele,
de parc urmau s joace podul de piatr.
Levi era ca un portret alb-negru n ntuneric. Piele palidv
ochi cenuii, uvie n griuri diferite.
-Chiar crezi c eu m srut cu toat lumea care imi iese n cale?
o ntreb el.
-Cam aa ceva.
ncerc s ignore faptul c-i simea fiecare deget n parte.
-Pn acum o lun, credeam c te srui mereu cu Reagan.
-Cum putea s crezi asta? Se ntlnete cu vreo cinci tipi
deodat.
-Credeam c eti unul dintre ei.
-Iar eu flirtam mereu cu tine, spuse el i mpinse minile lui
Cath ntr-un gest elocvent.
-Tu flirtezi cu orice.
Cath i ddu seama c fcuse ochii mari, pentru c simea
rceal n jurul globilor.
-Flirtezi cu persoane n vrst i cu bebelui i cu toat lumea
din segmentele de vrst intermediare.
-O, ba nu fac aa ceva... zise el lsndu-i brbia n jos,
cu indignare.
-Ba da, spuse ea, mpingndu-i minile la o parte. n seara aia,
cnd ne-am dus la bowling, ai flirtat cu toi oamenii de acolo. M
mir c tipul care nchiria pantofi nu i-a dat numrul lui de telefon.
-Eram doar drgu.
RAINBOW ROWELL

-Eti mult prea drgu. Cu toat lumea. Te dai peste cap ca s-i
faci pe toi s se simt speciali.
-Pi i ce e ru n asta?
-Cum s-i mai dea seama cineva dac este cu adevrat special
? De unde s-mi dau seama dac nu cumva erai doar drgu cu mine?
-Nu i dai seama c m port diferit cu tine?
-Aa am crezut. Timp de vreo dousprezece ore. Apoi... Din
cte tiu eu, da, chiar srui pe toat lumea care i iese n cale. Doar
ca s fii drgu. Pentru c i gseti o plcere ciudat n a-i face pe
oameni s se simt speciali.
Levi fcu o grimas, inndu-i brbia n piept.
-Am stat prin camera ta i te-am invitat la petreceri i am
ncercat s-i fiu alturi de cte ori ai fi putut avea nevoie de ceva,
timp de patru luni. i nici mcar n-ai observat.
-Credeam c eti iubitul colegei mele de camer! i, repet,
te pori drgu cu toat lumea. mpari amabiliti n stnga i-n
dreapta de parc ar fi gratis.
Levi rse.
-Dar nu m cost nimic. Dac le surd strinilor nu mi se
golete sacul de zmbete.
-Pi, la mine aa se ntmpl.
-Eu sunt diferit. M simt bine dac i fac pe oameni fericii.
Ba chiar mi d mai mult energie pentru oamenii la care in.
Cath ncercase tot timpul sta s pstreze contactul vizual cu el,
ca un om matur, dar se dovedea a fi prea mult pentru ea. i ls
privirea s coboare n pmnt.
-Dac zmbeti la toat lumea, cum ar trebui s m simt cnd
mi zmbeti mie?
Fangirl

Levi i trase minile spre el, n sus, pn ajunser aproape


deasupra umerilor lui.
-Cum te simi cnd i zmbesc? o ntreb el i apoi chiar i
zmbi, dar doar un pic.
Nu m mai simt eu nsmi, se gndi Cath.
Ea l strnse de mini ca s-i gseasc echilibrul, apoi se
ridic pe vrfuri, rezemndu-i brbia de umrul biatului i atingnd
u-i uor capul de obrazul lui. Care era moale i mirosea puternic a
parfum i a ment.
-Ca o proast, zise ea ncet. A vrea ca aceast clip s nu se
sfreasc.
RAINBOW ROWELL

***
Sttur unul lng altul n autobuz, uitndu-se n jos, la minile
lor, pentru c era prea puternic lumina dinuntru ca s se poat privi
n ochi. Levi nu vorbi, iar pe Cath nu o ngrijor tcerea lui.
Cnd ajunser napoi, la cmin, amndoi tiau c Reagan nu va
fi acolo i amndoi aveau chei.
Levi i desfur fularul de la gt i trase de capete, aducnd-o
mai aproape de el, punndu-i faa n prul ei din cretet.
-Mine i mine i mine, spuse el.

Vorbea serios.
Veni s-o vad a doua zi. i ziua urmtoare. i, dup o
sptmn, Cath se atepta, pur i simplu, ca Levi s se insinueze n
programul zilei i s se comporte ca i cum ntotdeauna fusese aa.
El nu spunea niciodat: Pot s te vd mine? sau O s te vd
mine?. Existau doar Cnd? i Unde?.
Se ntlneau la Uniune n pauzele dintre cursuri. Cath venea s-l
vad la Starbucks n pauzele lui. El atepta pe hol pn cnd ea sau
Reagan i ddeau drumul n camer.
Reuiser s nu lase situaia s capete o turnur ciudat. Cath
obinuia s stea la birou, iar Levi pe patul ei, Povestindu-le
amndurora tot felul de ntmplri i tachinndu-le. Uneori,
familiaritatea i afeciunea din vocea lui erau prea mult pentru Cath.
Uneori, i se prea c Levi le vorbea ei i lui Reagan aa cum tatl le
vorbea ei i lui Wren... Ca i cum amndou erau fetele lui.
Cath ncerc s scape de gndurile astea. ncerc s se Vad cu
el n alte locuri atunci cnd era Reagan n camer
Fangirl

Dar cnd erau singuri n camer, fr Reagan, nu se purtau cu


mult diferit. Cath sttea tot la birou, iar Levi, pe patul ei, cu picioarele
sprijinite de scaunul ei, discutnd la infinit aceleai teme cu ea.
Discuii domoale, linititoare
Lui i plcea s vorbeasc despre tatl ei i despre Wren. I se
prea fascinant c ea avea o sor geamn.
i plcea s discute despre Simon Snow, de asemenea .Vzuse
toate filmele din serie de dou sau de trei ori. Levi urmrise o
mulime de filme i plceau cele fantastice i cele de aventuri.
Cu supereroi. Cu hobbii. Cu vrjitori.
Dac ar fi citit cu mai mult uurin, ar fi putut deveni un
tocilar autentic, se gndea Cath.
M rog poate.
Ca s fii tocilar, decisese ea, trebuia s preferi lumile fictive
n defavoarea celei reale. Cath s-ar fi mutat n Lumea Magilor ntr-o
clipit. Aproape c intrase n depresie cu un an n urm, cnd i
dduse seama c, i dac ar fi descoperit o cale magic de a intra n
universul lui Simon, era deja prea mare ca s mai poat fi acceptat la
coala de Magie Watford.
i Wren se ntristase cnd Cath i atrsese atenia asupra acestui
lucru. Stteau ntinse n pat n dimineaa zilei n care mplineau
optsprezece ani.
-Cath, trezete-te, hai s mergem s ne cumprm igri.
-Nu pot. M duc s m uit la un film interzis minorilor, la
cinema! i pe urm m duc s m mbt.
-Oh! Hai s chiulim i s mergem s vedem Cinci sute de zile
cu Summer.
-tii ce nseamn asta, nu-i aa?
RAINBOW ROWELL

Cath se uitase n sus la harta uria a Watfordului, pe care i-o l


ipiser pe tavan. ntr-un an, de Crciun, tatl lor l pltise pe unul dint
re designerii de la serviciu s le-o deseneze.
-nseamn c suntem prea mari ca s mai mergem n Watford.
Wren se rezemase de tblia patului i se uit n sus.
-Oh! Ai dreptate.
-Nu c a fi crezut vreodat c toat chestia asta ar f1 real,
adugase Cath, dup un moment. Nici mcar atunci gnd eram mici
nu credeam, dar...
-Dar... oftase Wren. Acum sunt prea trist ca s ncep s fumez.
Wren era o tocilar autentic. n ciuda tunsorii ei moderne i
a iubiilor ei artoi. Dac ea, Cath, ar fi gsit gaura de vierme,
vizuina iepurelui, deschiderea din fundul dulapului, Wren ar fi
nsoit-o pe acea cale.
Era posibil ca Wren s vrea i acum s vin cu ea, chiar aa
nstrinate cum erau. (Asta ar fi un alt avantaj al gsirii unui portal
magic. Cath ar fi avut o scuz s o sune pe sora ei.)
Dar Levi nu era un tocilar. Lui i plcea lumea real mult prea
mult. Pentru Levi, Simon Snow era doar o poveste. Iar lui i plceau
povetile.
Cath rmsese n urm cu scrisul la Nu renuna, Simon de cnd
ncepuse chestia asta cu Levi Ceea ce, pe de-o parte, era n ordine.
Cath nu era chiar ntr-att de tocilar, nct s prefere s inventeze
scene de dragoste cu biei dect s triasc una real.
Pe de alt parte... Simon Snow i cel de-al optulea dans se lansa
n mai puin de trei luni, iar Cath trebuia s termine pn atunci Nu
renuna. Trebuia. Cel de-al optulea dans era finalul seriei cu Simon
Snow, urma s clarifice totul. Iar cath trebuia s clarifice lucrurile
nainte, n felul ei. nainte ca Gemma T. Leslie s lase cortina.
Fangirl

Cath putea s nvee n timp ce Levi era n camer (i el trebuia


s nvee i sttea pe patul ei, ascultnd nregistrrile cursurilor,
uneori jucnd Solitaire n acelai timp), dar nu putea s scrie cu
el acolo. Nu se putea lsa captivat de Lumea Magilor. Era prea
captivat de Levi.
Levi avea un metru optzeci. Ea crezuse c e mai inalt de att.
Se nscuse la ferm. La propriu. Travaliul mamei lui ncepuse
att de rapid, nct fusese nevoit s se aeze pe scri i s-l trag
afar ea nsi. Tatl lui tiase cordonul ombilical. (Crede-m, i
spusese Levi, nu e chiar att de diferit fa de cum se ntmpl cu
vieii.)
Locuia cu ali cinci biei. Conducea o camionet, pentru c
credea c toat lumea trebuia s conduc o camionet, pentru c, dac
mergi cu maina mic, e ca i cum ai tri cu minile legate la spate.
-Dac ai nevoie s tractezi ceva?
-Nu mi vine n minte nicio ocazie n care familia mea s fi
avut nevoie de o camionet, zise Cath.
-Asta pentru c atunci cnd ai main mic e ca i cum ai
purta ochelari de cal. Nici mcar nu ai cum s observi toate
oportunitile pe care i le ofer un gabarit generos.
-Cum ar fi?
-S faci rost de lemn de foc gratis.
-Nu avem semineu.
-Coarne de cerb.
Cath pufni.
-Canapele vintage.
-Canapele vintage?
RAINBOW ROWELL

-Cather, ntr-o bun zi, cnd te voi duce la mine n camer, o


s ne ntreinem pe o minunat canapea vintage.
Atunci cnd vorbea despre ferm sau despre familia lui sau
despre camionet, vocea lui Levi devenea mai molcom, ca i cum
biatul ar fi cptat accent. Lungea vocalele. Oath nu-i putea da
seama dac o fcea n glum sau nu.
Cnd te voi duce la mine n camer devenise glumelor.
Nu era nevoie s se vad la Uniune sau s atepte ca Reagan
s-i lase singuri n camer. Ar fi putut s mearg oricnd la Levi.
Dar, pn acum, Cath nu dorise s se ntmple asta. Levi locuia
ntr-o cas, ca un adult. Cath sttea la cmin, ca o adolescent, iar
asta era un fel de perioad de prob nainte de viaa de adult.
i era uor s se descurce cu Levi aici, n camera asta, unde
nimic nu aparinea lumii adulilor. Unde erau dou paturi de cte
o singur persoan i postere cu Simon Snow pe perete. Unde Reagan
putea intra peste ei n orice moment.
Probabil c Levi se simea ca unul care fusese momit i apoi
pclit. Cu cteva luni n urm, cnd nu erau nc mpreun, iar ea
credea c Levi era al alteia, Cath se bgase n pat cu el i adormiser
srutndu-se. Acum c ieeau mpreun (nu la ntlniri propriu-zise,
dar vzndu-se zilnic), doar se ineau de mn uneori. Chiar i atunci,
Cath se prefcea c nu prea i ddea seama pur i simplu ignora acest
lucru. i niciodat nu l atingea ea prima.
Ar fi vrut s-o fac.
Dumnezeule, ar fi vrut s sar pe el i s se rostogoleasc cu el
ca o pisic pe un cmp cu margarete.
i tocmai de aceea n-o fcea. Pentru c era Scufia Roie. Era
virgin i proast. Iar Levi putea s-o fac s-i piard uzul raiunii,
doar atingndu-i -prin hain spatele, atunci cnd erau n lift.
Fangirl

Asta era un subiect pe care l-ar f1 dezbtut cu Wren, dac ar


fi avut nc o Wren cu care s vorbeasc.
Ea i-ar fi spus s nu fie proast: bieii i doresc att de tare
s te ating, nct nu le mai pas dac eti experiInentat.
Dar Levi nu era un biat oarecare. Nu gfia la gndul de a-i
bga pentru prima oar minile pe sub tricoul unei fete. Levi mai
ridicase tricouri de fete la viaa lui. Probabil C le scosese pur i
simplu.
Gndul sta o fcu pe Cath s se nfioare. Apoi se gndi la
Reagan, iar fiorul se transform ntr-un fel de cutremurare.
Cath nu avea de gnd s rmn virgin toat viaa Dar plnuise
s fac toate lucrurile astea cu unul ca Abel Cineva care era, n primul
rnd, mai jalnic i mai neexperimentat dect ea. Care n-o fcea s
se simt lipsit de control.
Dac era s fie obiectiv, poate c Abel era chiar mai atrgtor
dect Levi, din anumite puncte de vedere. Abel era nottor. Avea
umeri largi i brae puternice. i un plca al lui Frankie Avalon1
(n opinia bunicii lui Cath).
Levi era subire i deirat i avea acel pr al lui. Totul la el o
fcea pe Cath s se simt uuratic i imoral.
i avea obiceiul de a-i muca buza de jos, ridicnd n acelai
timp dintr-o sprncean cnd ncerca s se hotrasc dac s rd...
Ce nebunie!
Apoi, dac se hotra s rd, umerii ncepeau s i se cutremure
i ambele sprncene i se ridicau spre mijlocul frunii -sprncenele
indecente ale lui Levi. Dac ar fi luat decizia asta pornind doar de
la sprancenele lui, Cath ar fi urcat la el n camer de mult.
____
1 Actor, cntre i idol al adolescenilor americani din anii 60.
RAINBOW ROWELL

Dac era s se raporteze rational la aceast situaie, erau multe


lucruri implicate n procesul de trecere de la inutul de mn la sexul
bazat pe atracia sprncenelor...
Dar ea nu era raional. Iar Levi o fcea pe Cath s se simt de
parc ntregul ei corp devenea o pant riscant.
Ea se aez la birou. El se puse pe patul ei i i lovi scaunul cu
piciorul.
-Hei, zise el, m gndeam ca weekendul sta s ieim la o
ntlnire adevrat. Ar putea fi n ora, la cin, la un film...
Zmbea, aa c i rspunse i Cath cu un surs. Dup care
ea ncet s zmbeasc.
-Nu pot.
-De ce? Ai deja o ntlnire? n fiecare sear din weekendul
sta?
-Oarecum. M duc acas. M duc mai des semestrul asta, s
verific ce face tata.
Zmbetul lui pli, dar aprob din cap nelegtor.
-Cum ajungi acas?
-M duce o fat de la etajul sta. Erin. Merge n fiecare
weekend ca s-i vad prietenul... Ceea ce probabil c e o idee
excelent pentru c ea e plictisitoare i groaznic, iar prietenul ei ar
putea cunoate pe cineva mai bun dac ea n-ar sta cu ochii pe el.
-Te duc eu.
-Pe calul tu alb?
-Cu camioneta mea roie.
Cath i ddu ochii peste cap.
-Nu. Ai fi nevoit s faci dou drumuri dus-ntors. Benzina ar
costa o avere.
Fangirl

-Nu m deranjeaz. Vreau s-l cunosc pe tatl tu. O s am


ocazia s petrec cteva ore cu tine n camionet... ntr-o situatie
normal, fr nicio urgen, de data asta
-E nregul, pot s merg cu Erin. Nu-i chiar att de rea.
-Nu vrei s-l cunosc pe tatl tu?
-Nici nu m-am gndit la asta.
-Nu te-ai gndit? spuse el pe un ton rnit (nu foarte rnit;
rnit cam ca atunci cnd te zgrii la un deget, dar tot era ceva)
-Tu te-ai gndit s mi faci cunotin cu prinii ti? l ntreb
ea.
-Da . M-am gndit c o s vii cu mine la nunta surorii mele .
-Cnd e?
-n mai.
-Ieim mpreun de doar trei sptmni i jumtate, nu?
-Echivalentul a ase luni n cazul studenilor din primul an.
-Tu nu eti boboc.
-Cather...
Levi i ag scaunul cu piciorul i o trase mai aproape de pat.
-Te plac mult.
Cath inspir adnc.
-i eu te plac mult.
El zmbi larg, iar una dintre sprncene i se arcui de parc ar
fi fost desenat aa.
-Pot s te duc cu maina la Omaha?
Cath ncuviin.
RAINBOW ROWELL

-M-am sturat, a zis Simon, aruncndu-se nainte,


crndu-se peste masa lung.
Penelope l-a apucat de captul pelerinei, iar el a fost aproape
s cad cu capul de o banchet. i-a revenit imediat.
-D-mi drumul, Penny!
i s-a avntat spre Basil, cu ambii pumni ridicai, pregtii.
Basil nu s-a micat.
-Gardul nalt ine vecinii departe, a optit Basil, micndu-i
aproape imperceptibil bagheta.
Pumnul lui Simon s-a izbit ca de un scut invizibil, aflat la
doar civa centimetri de falca neclintit a celuilalt. Simon i-a
tras mna napoi, scncind, dezechilibrndu-se din pricina efectului
vrjii.
Asta i-a fcut pe Dev, pe Niall i pe restul acoliilor lui Basil
s izbucneasc n rs de parc ar fi fost nite hiene bete. Dar Basil
a rmas nemicat. Cnd a vorbit, a fcut-o att dencet, nct
numai Simon l-a putut auzi.
-Asta e metoda pe care ai de gnd s o foloseti, Snow? Aa
crezi tu c iti poti nvinge Monotonul?
Basil a ridicat vraja cu o micare scurt a baghetei, iar Simon
i-a recptat echilibrul .
-Jalnic, a spus Basil i i-a ntors spatele.
(Fragment din capitolul 4
al volumului Simon Snow i cele cinci pumnale,
copyright 2008, Gemma T. Leslie)
Fangirl

DOUZECI I ASE

Profesoara Piper i ntinse braele spre Cath cnd o vzu


intrnd.
-Te-ai ntors. A vrea s pot spune c tiam c se va ntmpla
asta, dar nu eram sigur... Speram s-o faci.
Cath se ntorsese.
Venise ca s-i spun profesoarei c luase o decizie. Din nou.
Nu voia s compun povestirea. Avea destule lucruri de scris i
destule probleme pe cap. Proiectul sta era un rahat rmas din
primul semestru. Doar gndindu-se la el i Cath simea n gur
gustul eecului (plagiatul i tmpitul de Nick, care i furase cele
mai bune replici); fata voia s uite de toate astea.
Dar odat ajuns n birou, vznd-o pe profesoara Piper
zmbindu-i ca Zna Albastr, Cath nu mai fu n stare s formuleze
ce voia de fapt.
Asta sigur are legtur cu faptul c am nevoie de o figur
matern, se gndi, dezgustat de ea nsi. M ntreb dac o
s-mi tot pierd uzul raiunii n faa femeilor de vrst mijlocie,
asta pn cnd o s devin i eu una dintre ele.
-A fost foarte drgu din partea dumneavoastr s mi dai o
a doua ans, zise Cath, aezndu-se pe scaunul pe care profesoara
i-l artase.
Asta era momentul n care trebuia s spun: Dar trebuie s
v refuz.
In schimb adug:
-i cred c a fi o fraier s nu profit de ea.
RAINBOW ROWELL

Profesoara Piper radia de fericire. Se aplec n fa, i puse


un cot pe birou i i rezem capul n pumn, de parc ar fi pozat
pentru un portret.
-Deci, spuse ea, ai vreo idee pentru povestirea ta?
-Nu.
Cath i strnse pumnii i i frec de coapse.
-De fiecare dat cnd ncerc s gsesc ceva, m simt... pustiit
pe dinuntru.
Profesoara Piper aprob din cap.
-M-am gndit la unul dintre lucrurile pe care le-ai spus data
trecut Cum c nu vrei s-i creezi propria lume.
Cath privi spre tavan.
-Da. Exact. n mine nu exist lumi noi i minunate, care
s m implore s le dau la iveal. Nu vreau s ncep totul de la zero.
-Dar, Cath... majoritatea scriitorilor nu fac asta. Cei mai muli
dintre noi nu semnm cu Gemma T. Leslie.
Flutur o mn prin aer, cu un gest larg.
-Scriem despre lumi pe care le cunoatem deja. Eu am scris
patru cri, iar aciunea din ele se petrece la cel mult dou sute de
kilometri distan de oraul meu natal. Mare parte din ce e n ele
chiar s-a ntmplat n realitate.
-Dar dumneavoastr scriei romane istorice...
Profesoara ncuviin.
-Iau un lucru care mi sa ntmplat m 1983 i l redau ca i
cum i s-ar fi ntmplat altcuiva, n 1943. mi disec Viaa m felul
sta, ncerc s-o neleg mai bine scriind desDre ea.
-Deci tot ce scriei n crile dumneavoastr e adevrat?
Profesoara i nclin capul i zise:
Fangirl

-Hm da. i nu. Totul incepe cu o smn de adevr . n


jurul cruia es ... uneori ndeprtndu-m complet de acel adevr.
Dar ideea este c nu ncep de la zero.
-N-am mai scris niciodat ceva care s nu aib leg-tur cu
magia.
-Poi n continuare s scrii despre magie, dac asta vrei. Dar
nu e nevoie s ncepi de la nu tiu ce nivel infinitezimal, de la un
Big Bang mental.
Cath i nfipse unghiile n palme.
-Poate i vei ncepe povestirea asta cu ceva din viaa real,
rosti profesoara cu blndee. Cu o zi din viaa ta. Cu ceva care te-a
tulburat sau te-a intrigat, cu un lucru pe care ai vrea s-l explorezi.
ncepi de acolo i vezi ce se ntmpl. Poi s rmi fidel realitii
sau poi s o lai s se transforme n altceva -poi aduga magie,
de exemplu -, dar ofer-i un punct de pornire.
Cath ncuviin din cap, mai mult pentru c voia s plece
dect pentru c ar fi procesat tot ce i se spunea.
-Vreau s ne mai ntlnim, zise profesoara Piper. n cteva
sptmni. Hai s ne mai vedem ca s vorbim despre cum te descurci.
Cath ncuviin i se grbi spre u, spernd c nu prea
nepoliticoas. n cteva sptmni. Sigur. De parc ar putea
cteva sptmni s umple vidul din capul meu. i fcu loc
printr-o mulime pestri de studeni, apoi evad n zpada de afar.

Levi refuza s dea drumul coului ei de rufe.


-Pot s-l duc i eu, spuse Cath.
nc se gndea la discuia din biroul profesoarei Piper i nu
avea starea necesar pentru... ei, bine, pentru Levi. Pentru venica
lui bun dispoziie. Dac Levi ar fi fost cel, ar fi fost un golden
RAINBOW ROWELL

retriever. Dac ar fi fost un joc, ar fi fost o partid de ping-pong,


neobosit, zglobie i degajat. Cath nu avea chef de joac.
-M ocup eu, spuse el. Tu doar deschide ua.
-Nu, vorbesc serios. Pot s-l car eu.
Levi era tot numai un zmbet i o privea pe Cath cu drag .
-Iubito, deschide ua. M descurc.
-Cath i aps vrfurile degetelor pe tmple.
-Mi-ai spus cumva iubito?
Levi zmbi larg.
-Aa mi-a venit. A sunat bine.
-Iubito?
-Preferi drag? mi amintete de mama... Ce zici de
scumpo? Nu. Puiu? Pisicu? Ruc de cauciuc? tii ce?
O s rmn la iubito.
-Nici nu tiu cu ce s ncep.
-ncepe prin a deschide ua.
-Levi, pot s-mi car i singur rufele murdare i scrboase.
-Cath, nu te las s le cari.
-Nu trebuie s mi dai tu voie. Sunt rufele mele.
-Cnd ai pus mna pe un lucru, atunci e ca i al tu.
-Nu am nevoie s cari n locul meu. Am dou mini perfect
funcionale.
-Nu asta e ideea, spuse el. Ce fel de om a fi dac a lsa-o pe
fata mea s care un co greu, n timp ce eu merg pe lng ea, aa,
nonalant?
Pe fata ta?
Fangirl

-Un om care-mi respect dorinele. i puterea. i braele.


Levi zmbi din nou. Pentru c nu o lua n serios.
-Am un respect deosebit pentru braele tale. mi place
felul n care sunt ataate de corp, cum se armonizeaz cu ntregul.
-M faci s m simt fragil i neputincios. D-mi rufele.
Se ntinse s-i ia coul din brae.
Levi se ddu napoi.
-Cather, tiu c eti perfect capabil s cari sta. Dar eu
nu sunt capabil s te las. Pur i simplu n-a putea s merg pe lng
tine cu minile n buzunare. N-are legtur doar cu tine. A face asta
pentru orice persoan cu doi cromozomi X.
-Cu att mai ru!
-Deee?Deces fecu att mai ru?Ceerunan respectuos cu
femeile?
-Nu ne respeci, ci ne subminezi. Respecta-ne puterea .
-O respect.
uvie de pr i czur n ochi, iar el ncerc i s le dea la
o parte.
-A te purta ca un cavaler este o dovad de respect. Femeile
au fost oprimate i persecutate nc de la nceputul nceputurilor. Dac
pot s le fac viaa mai uoar folosindu-m de fora superioar a
trupului meu, atunci o s-o fac. Cu fiecare ocazie.
-Superioar.
-Da. Superioar. Vrei s facem skanderberg?
-Nu am nevoie de puterea superioar a corpului tu ca
s-mi ear propriile rufe murdare.
Apuc manerele coului i ncerc s dea la o parte minile
lui Levi.
RAINBOW ROWELL

-Te prefaci c uii ideea de baz, spuse el.


-Nu, tu faci asta.
-Te-ai nroit la fa, tii asta?
Din cauza nervilor.
-Nu mface s te srut la nervi.
D-mi rufele.
-Cei doi se nfurie, feele li se nroesc, Aa ncepe de obicei.
Asta o fcu pe Cath s rd. i a enema. i folosi forele
trunchiului, aa inferioar cum era, ca s mping coul n pieptul
lui Levi.
El mpinse uor coul napoi, dar nu-i ddu drumul.
Haide e mmaioertmpetemnaataidau viiwaw cand o s ncer
c s fac ceva frumos pentru tine, bine?
Ea se uit n ochii lui. Felul n care el o privea o fcea s se
simt vulnerabil, ca i cum fiecare gnd care i trecea prin minte
se derula cu subtitrare pe chipul ei! Ddu drumul coului i i lu
geanta de laptop, deschiznd ua.
-n sfrit, spuse el. mi anchilozaser tricepii.

Asta fusese cea mai friguroas iarn dintre toate pe care i


le amintea Cath, cu cele mai abundente cderi de zpad. Era mijlocul
lunii martie deja, teoretic primvar, dar nc era rece ca n ianuarie.
Cath i ncla ghetele de zpad n fiecare diminea, din reflex.
Se obinuise att de tare cu zpada, cu mersul pe jos prin ea,
nct nici nu-i trecuse prin cap s verifice prognoza meteo din acea
zi, nu se gndise la condiiile de trafic i vizibilitate sau la faptul
c dup-amiaza respectiv nu era chiar cea mai nimerit pentru ca
Levi s-o duc acas.
Fangirl

Abia acum se gndea la asta.


Se simeau de parc erau singurii de pe autostrad. Nu se vedea
soarele, nu se vedea nici drumul. La fiecare zece minute, cu
aproximaie, prin haloul alb din faa lor apreau stopurile roii ale
vreunei maini, iar Levi ncetinea.
Biatul nu mai spusese nimic de aproape o or. Cu privirea
spre parbriz, strngea din buze i mijea ochii, de parc ar fi avut
nevoie de ochelari.
-Ar trebui s ne ntoarcem, opti Cath.
-Da... spuse el, frecndu-se la gur cu dosul palmei, apoi
strnse n pumn schimbtorul de viteze. Dar cred c acum ar fi mai
simplu s mergem mai departe. E i mai ru n spate. M gndeam
c ajungem la Omaha nainte S ne prind din urm.
Se auzi un zngnit metalic cnd i depi o main pe partea
stng.
-Ce e zgomotul sta? l ntreb ea.
-Lanturile de iarn.
Levi nu prea ngrijorat. Dar era ngrozitor de tcut.
-mi pare ru, spuse ea. Nu m-am gndit la vreme.
-E vina mea, i rspunse Levi, lundu-i privirea de la drum ca
s-i zmbeasc. Nu voiam s te dezamgesc. Cred totui c o s m
simt si mai ru dac te omor...
-Nu ar fi un gest prea galant.
Levi zmbi din nou. Cath se aplec spre schimbtorul de viteze
i atinse mna lui Levi, trecndu-i degetele peste ale lui, apoi
retrgndu-le.
Rmaser din nou tcui pre de cteva minute sau poate
mai puin. Era greu s-i dai seama ct de repede trecea timpul
din pricina atmosferei att de tensionate i sumbre.
RAINBOW ROWELL

-La ce te gndeti? O ntreb Levi.


-La nimic.
-Nu-i adevrat. Te-am Vzut preocupat i purtndu-te cumva
ciudat nc de cnd am ajuns la tine in camer. E din cauz c o
s-l cunosc pe tatl tu?
-Nu, fcu ea. Am i uitat de asta.
Iari tcere.
-Atunci, ce e?
-Dean. ceva legat de o profesoar. O s-i povestesc cnd n-o
s mai fim n pericol de moarte.
Levi pipi n jur cutndu-i mna, aa c ea i-o ntinse. El
i-o strnse.
-Nu esti in pericol de moarte, zise el lundu-i mna ca s
schimbe viteza. Suntem doar n pericol de a rmne blocai ntr-un
an pentru cteva ore. Povestete-mi. Eu nu prea pot s vorbesc
acum, dar pot s ascult . Mi-ar plcea s te ascult.
Cath i ntoarse privirea dinspre geam spre Levi. Era plcut
s-l poat privi fr ca el s se poat ntoarce spre ea. i plcea
profilul lui. Era foarte... plat. o linie dreapt de la fruntea nalt
spre nasul lunguie, nas care se sumeea spre vrf, dar nu foarte tare.
i nc o linie dreapt de la nas spre brbie. Brbia lui devenea
molatic uneori, cnd zmbea sau cnd se prefcea surprins, dar
niciodat de tot. Avea s-l srute ntr-o zi n acel loc, unde brbia
prea mai vulnerabil.
- Ce s-a ntmplat la curs? o ntreb el.
-Dup curs, m-am dus Bun, tii c semestrul trecut fceam
un curs de creaie literar.
-Da.
Fangirl

-Pi, nu mi-am predat lucrarea de final de semestru. Trebuia


s scriu o povestire i nu am scris-o.
-Ce? zise el, iar brbia i cobor spre piept, a surpriz De ce?
-Am... Din multe motive.
Era mai complicat dect crezuse Cath. Nu voia s-i spun ct
de nefericit fusese n semestrul trecut, cum se gndise s nu se mai
ntoarc la facultate, cum nu dorise s-l mai vad. Nu voia ca el s
cread c avea att de mult putere asupra ei.
-Nu am vrut s scriu povestirea. Adic, au fost mai multe
motive, dar... cel mai important e c nu am vrut. Blocajul scriitorilor.
i a mai fost i problema cu tata, tii. Nu m-am mai ntors la
facultate n ultima sptmn, nainte de vacan, dup criza lui.
-Nu tiam asta.
-Pi, aa a fost. Aa c m-am hotrt s nu-mi termin proiectul.
Dar profesoara mea de creaie literar nu mi-a trecut nota. Vrea
s-mi dea o a doua ans... A spus c pot s scriu povestirea
semestrul sta. i am cam lsat-o s neleag c asta o s fac.
-Grozav!
-Da...
-Nu e grozav?
-Nu. Ba da. Doar c... Era bine c tiam c chestia asta s-a dus.
C am terminat cu ea. Cu cursul de creaie literar.
-Dar tu scrii ficiune tot timpul.
-Scriu fan fiction.
-Nu m lua cu fineuri de-astea. Conduc prin viscol .
O main se materializ n faa lor. Chipul lui Levi se crisp.
Cath atept pn cnd Levi se relax din nou nainte s
continue:
RAINBOW ROWELL

-Nu vreau s inventez propriile personaje, propria lume Nu


m pricep s fac asta.
Niciunul dintre ei nu mai spuse nimic. naintau att de ncet...
Ceva i atrase lui Cath atenia: pe geamul dinspre Levi, se vedea
un tir sucit n V, intrat pe partea median a autostrzii. Cath inspir
zgomotos, iar Levi i lu din nou mna ntr-a lui.
-Mai avem doar douzeci i patru de kilometri, spuse el.
-Are nevoie de ajutor?
-A venit deja o main de poliie.
-Nu am vzut-o.
-mi pare ru pentru toat chestia asta.
-Termin, i replic ea. Nu din cauza ta ninge.
-Tatl tu o s m urasc.
Cath ridic mna lui pn la buze i i srut nodurile
degetelor. Fruntea lui se rid, aproape dureros. Cath asculta
zgomotul tergtoarelor i privea prin parbriz, atent la drum.
-Eti sigur? ntreb Levi dup ce parcurser civa kilometri.
n legtur cu scrisul? Eti sigur c nu te pricepi? Nimeni nu se
compar cu tine cnd scrii despre Si' mon i Baz
-E altfel cu ei. Simon i Baz exist deja. Eu doar i manevrez.
Levi ncuviin din cap.
-Poate c eti ca Frank Sinatra. Nu i-a scris singur cntecele,
dar a fost un interpret genial.
-l ursc pe Frank Sinatra.
-Fii serioas, nimeni nu-l urte pe Frank Sinatra.
-Trata femeile ca pe nite obiecte.
Fangirl

-Bine... zise Levi cutndu-i o poziie mai bun n scaun i


ntinzndu-i gtul. Nu Frank Sinatra. Atunci... Aretha Franklin.
-h! Div.
-Roy Acuff'?
-Cine?
Levi zmbi, iar asta o fcu pe Cath s-i srute din nou
degetele. El ii arunc o privire rapid, ntrebtoare.
-Ideea e... spuse el ncet.
Furtuna i fcea pe amndoi s vorbeasc ncet.
-Exist tipuri diferite de talent. Poate c talentul tu St n inter
pretare. Poate c eti o stilist.
-i crezi c asta se pune?
-Tim Burton nu l-a inventat pe Batman. Peter Jackson nu a
scris Stpnul Inelelor.
-n anumite momente chiar pari cam tocilar.
Zmbetul lui se lrgi. Camioneta ajunse pe o pojghi de
ghea, aa c Levi i trase mna dintr-a ei, dar zmbetul i rmase
pe chip. Treceau ncet pe lng un turn de ap de forma unui ibric
de cafea. Se aflau la intrarea n ora acum. Se vedeau mai multe
maini n jur, pe strzi i n anuri.
-Dar trebuie s scrii povestirea aia.
-De ce?
- Ca s-i creasc media. Nu trebuie s ai medie mare ca s
iei burs n continuare?
i spusese despre burs cu doar cteva seri n urm. (M
ntlnesc cu o tip genial, cu o savant, spusese el.)
RAINBOW ROWELL

-Bineineles c voia s aibe medie mare


-Ba da
-Atunci scrie povestirea. Nu trebuie s fie extraordinar.
Nu trebuie s fii Ernest Hemingway. Eti norocoas c primeti o
a doua ans.
-Da, zise Cath oftnd.
-Nu tiu unde locuieti. Va trebui s-mi spui pe unde se iau.
-Fii cu bgare de seam, spuse Cath, aplecndu-se spre el
pentru a-i da un srut rapid pe obrazul neted.
Fangirl

-Nu poi s te razi n cap. O s ari ca un nebun.


-Art mai ru aa, cu prul sta. M face s par malefic.
-Nu exist pr malefic, a chicotit Simon.
Stteau ntini pe podea, n bibliotec, ntre dou rnduri
de rafturi. Baz era pe spate, iar Simon, pe-o parte, rezemat pe bra.
-Uit-te la mine, a spus Baz, dndu-i pe spate prul lung
pn la brbie i dezgolindu-i fruntea. Toi vampirii faimoi au
un pic de calviie temporal ca mine. Sunt un clieu. Ca i cum
m-a tidus la frizer i a fi cerut o tunsoare ca Dracula.
Simon rdea cu aa o poft, nct aproape c s-a prbuit
peste Baz. Acesta l-a ajutat s se ridice, mpingndu-l cu mna lui
liber.
-Adic, sincer, a spus Baz, nc inndu-i prul dat pe spate
i ncercnd s-i pstreze mina serioas. Parc ar fi o sgeat
indicnd spre faa mea. Pe aici ajungei la vampir.
Simon i-a dat mna la o parte i i-a srutat prul de deasupra
frunii cu toat delicatetea.
-Mie mi place prul tu, a zis Simon, cu buzele lipite de
funtea lui Baz , Mult, mult.
(Fragment din Nu renuna, Simon,
Publicat n martie 2012 pe FanFxx.net;
autoare: Magicath)
RAINBOW ROWELL

DOUAZECI I APTE

Cnd camioneta se opri cu un scrnet pe aleea casei, Cath


rsuil uurat pentru prima dat n ultimele dou ore.
Levi se ls pe spate i i rezem capul de tetier. i deschise
i i strnse palmele, flexndu-i degetele.
-Nu mai repetm treaba asta.
Cath i desfcu centura de siguran i se aplec spre el,
cuprinzndu-i umerii cu braele.
Levi zmbi att de larg, nct Cath i dori s nu fi fost nevoie
de un val de adrenalin ca s simt c-l poate mbria aa. El i
cuprinse talia, iar ea l strnse tare, cu faa afundat n haina lui.
Gura lui Levi era aproape de urechea ei.
-N-ar trebui s m recompensezi pentru c i-am pus viaa
n pericol, tii? Gndete-te c stabileti un precedent.
Cath l strnse i mai tare. Era un om bun. Era un om bun, iar
ea nu voia s-l piard. Nu c ar fi simit c era pe cale s-l piard
ct se aflaser pe autostrad. Ci n general. n general, nu voia s-l
piard.
-N-ar fi fost nicio problem s conduc spre cas pe o vreme ca
asta, de unul singur, spuse el ncet. Dar n-ar li trebuit s fac asta cu
tine. Imi pare ru.
Ea cltin din cap.
Strada era cufundat n tcere, iar in cabina camionetei era
o lumin de un cenuiu nchis i de un alb luminos. Dup
cteva momente, mna lui Levi urc i cobor din nou pe spatele ei.
-Cather, opti el. Te plac foarte mult
Fangirl

***
Cnd coborr din camionet, parbrizul era acoperit de zpad.
Levi i cr coul de rufe. Cath l ls s-o fac. Levi avea emoii
pentru c urma s-l cunoasc pe tatl ei, iar ea era nelinitit din
pricina tatlui ei -punct. Vorbise cu el n fiecare zi de cnd se
ntorsese la facultate, dup vacana de iarn, i venise s-l vad.
Prea c se simte bine, dar cu el nu tiai niciodat sigur...
Cnd Cath deschise ua, tatl ei era chiar acolo, n sufragerie.
Erau hrtii peste tot, coli de calc prinse de perdele i perei, toate
ideile lui organizate pe categorii.
Iar tatl ei sttea pe msua de cafea, roznd captul unei
carioci.
-Cath, zise el, zmbind. Bun... Ai i ajuns?
Privi pe fereastr, apoi spre ncheietura minii; nu avea ceas
acolo. Apoi l observ pe Levi i se opri. i cobor ochelarii din
pr pe nas.
-Tat, el e Levi. M-a adus cu maina.
Nu sunase cum trebuie. Mai ncerc o dat:
-El e... ... Levi.
Levi ntinse mna i spuse:
-Domnule Avery, m bucur sa v cunosc.
Vorbea trgnat. Poate c accentul lui era un tic nervos.
-ncntat de cunotin, i rspunse tatl lui Cath.
Apoi adug:
-Levi.
-mi cer scuze c am adus-o pe Cath pe vremea asta, aduga
Levi. Nu mi-am dat seama ct de ru e.
RAINBOW ROWELL

-Pe chipul tatlui ei nu apru niciun indiciu c nelesese


informatia. Se uit spre ferestre.
-E urt afar? Cred c n-am observat...
Mina lui Levi nu exprima nimic. Biatul zmbi politicos.
Domnul Avery i privi fiica i i aduse aminte c avea de
gnd s o mbrieze.
-V e foame? Ii intreba el. E vreuwu vinul? Pentru mine,
toat ziua a tot o titanium-ceat.
-Ai semnat contractul cu Frank animati? ue luteran Cath.
-nc le prezentm idei. La nenfrit. Daci, Levi, rmi la cin?
-Oh. Mulumesc, domnule, dar ar trebui ua m ntorc nainte s
se ntunece.
Cath se suci imediat spre ei.
-Glumeti? Nu conduci apre Lincoln pe vremea asta.
-N-o s mi se ntmple nimic. Tractiune patru ori petru.
Cauciucuri de iarn. Telefon mobil.
-Nu, zise Cath tios. Nu fi prost. Am avut noroc ca am ajuns
aici cu bine Nu te intorci!
Levi i muc buzele i ridic din eprncene cu o expresie
neajutorat. Tatl lui Cath trecu pe lng el, in drum spre ua de
la intrare.
-Dumnezeule, spuse el din prag. Cath are dreptate, Levi... O
s continui s-i pronun numele pn il retin, n regul?
-Da, domnule.
Cath l trase pe Levi de mneca.
-Rmi, da?
El i umezi buza de jos, nelinitit. Cath nu l mai vzuse astfel.
Fangirl

-Da, efa, opti el.


-Bine... zise tatl ei, intrnd napoi n sufragerie. Cina...
Prea nc pierdut in franken-cea.
-M ocup eu de ea, spuse Cath. Tu vezi-i de treab n
continuare. Pari pe punctul de a gsi o soluie. El i zmbi
recunosctor.
-Mulumesc, draga mea. D-mi o jumtate de or s termin aici.
Se ntoarse la foile lui.
-Levi, scoate-i haina, mai adug el.
Cath i scoase ghetele i i prinse haina n cuier. l se din
nou pe Levi de mnec.
-D-i jos haina!
i el o ascult.
-Haide, l chem ea, pornind spre buctrie.
Totul prea n ordine. Arunc o privire prin camera tatlui
ei i prin baie. Nu era nicio poezie scris cu past de dini.
-mi cer scuze, zise Levi cnd intrar n buctrie.
-Taci din gur, spuse ea. M faci s fiu agitat.
-Ar trebui s plec.
-A fi i mai agitat dac ai conduce napoi spre cas pe viscol.
Dumnezeule! Stai jos. E n regul, da?
Levi zmbi aa cum numai el o fcea.
-n regul.
Apoi se aez pe unul dintre scaunele nalte.
-E ciudat s te vd aici, spuse ea, intrnd n lumea mea.
Levi i trecu degetele prin pr, scuturnd zpada.
RAINBOW ROWELL

-Tatl tu nu pare prea uimit.


-E obinuit s vad biei pe aici.
Levi ridic dintr-o sprncean.
-Serios?
-Sora mea... zise Cath Simtind c se mbujoreaz.
Deschise frigiderul. Era clar c bunica ei trecuse pe acolo.
Sticlele cu sosuri ntrite dispruser i fuseser nlocuite de caserole
cu etichete scrise cu creion cerat. Mai erau acolo lapte proaspt, ou
i iaurt. Deschise congelatorul...Semipreparate Healthy Choice,
probabil aceleai pe care Cath le vzuse data trecut cnd venise
acas.
Se uit spre Levi.
-Ce zici de nite ou prjite?
-Grozav, i zmbi el. Zic c ar fi o idee grozav.
ntr-una dintre caserole erau crnai italieni cu ardei gras.
Cath o goli ntr-o tigaie i se hotr s fac ou poate. Doar ca s
se dea mare. Aveau i pine pentru prjit. i unt. Era mai bine dect
i nchipuise.
-Pot s te ajut cu ceva? o ntreb Levi.
-Nu, m descurc.
Se uit la el peste umr, apoi zmbi, ntorcndu-se spre aragaz.
-Las-m s fac i eu ceva pentru tine de data asta.
-Bine... Cu ce se ocup tatl tu acolo?
i povesti. i povesti despre tmpitul de Kelly, despre Gravioli
i despre vacana n care plecaser cu toii, la un moment dat, n
Marele Canion, vacan pe care tatl lor i-o petrecuse n maina
nchiriat, cu un carneel i o carioc.
Fangirl

El lucrase cu muli clieni din agroindustrie de-a lungul anilor,


doar erau n Nebraska. Iar Levi chiar recunoscu un slogan pe care
tatl ei l scrisese pentru un fertilizator. Recolte miraculoase,
cmpuri mnoase. La anul ai ncredere n Spur .
-Tatl tu e unul dintre nebunii de pe Madison Avenue.
Cath rse, iar Levi pru jenat.
-Nu asta am vrut s spun.
Mncar la masa din sufragerie, iar pe la mijlocul cinei, Cath n
cepu s se gndeasc la faptul c poate nu avea motive s fie aa de n
grijorat. Levi se relaxase i se prezenta n versiunea mai cuviincioas
a obinuitei lui atitudini care cerea ca toat lumea s-l iubeasc. Iar
tatl lui Cath era pur i simplu fericit c fiica lui era acas.
Lui Cath oule poate i ieiser perfect.
Singurul moment amar fu acela in care tatl ei o ntreb
despre Wren. Cath ddu din umeri i schimb subiectul. El nu
pru s observe. Era un pic iritabil i obosit n seara aceea, un
pic distant, dar Cath se hotr c asta se ntmpla pentru c era
prins cu treburile lui. Avea culoare n obraji i spunea c alearg
n fiecare diminea. Din cnd n cnd, prea s se poat concentra
suficient ct s i arunce lui Levi cte o privire evaluatoare.
Dup cin, Levi insist s strng el masa i s spele vasele.
Imediat ce biatul dispru spre buctrie, tatl lui .
Cath se aplec spre ea.
-Ala e iubitul tu?
Cath i ddu ochii peste cap, dar ncuviin.
-De ct timp suntei mpreun?
-De o lun. Cam asa. Sau mai mult. Nu tiu.
-Ci ani are?
RAINBOW ROWELL

-Douzeci i unu.
-Pare mai mare
-Din cauza prului.
Tatl ei ncuviin din cap.
-Pare de treab.
E cel mai de treab, spuse Cath cu toat sinceritatea,
dorindu-i ca tatl ei se cread. E un biat bun, pe cuvnt.
-Nu tiam c te-ai desprit de Abel.
Dup ce terminar cu vasele -Levi le splase, iar Cath
le tersese -, ei ar fi vrut s se uite la un film, dar tatl lui
Cath tresri cnd o vzu mutndu-i hrtiile de pe canapea.
-V deranjeaz dac v uitai la televizorul de sus? i
promit, Cath, mine sunt doar al tu, doar c...
-Sigur. S nu stai pn trziu, da?
El zmbi, dar se ntorsese deja la caietul lui de notie. Cath
se uit la Levi i i fcu un semn din cap spre scri. l simi urcnd
n urma ei, iar stomacul i se strnse din ce n ce mai tare. Cnd
ajunser la etaj, Levi i atinse mna, iar ea fcu un pas, ndeprtn-
du-se i intrnd n camera ei.
Cath ncerc s priveasc ncperea din perspectiva lui Levi;
prea o camer pentru copii. Era mare, ocupa jumtate din etaj,
avea tavanul nclinat, un covor de un roz intens i dou paturi crem
cu baldachin.
Fiecare centimetru al pereilor i tavanului era acoperit cu
postere i poze. Crescnd, ea i Wren nu dduser nimic jos. Pur
i simplu lipiser altele noi.
Cnd Cath i ridic privirea spre Levi, vzu c ochii i
strluceau i i muc buza de jos. i ddu un ghiont, iar el izbucni
n rs.
Fangirl

-E cel mai drgu lucru pe care l-am Vzut vreodat, spuse el.
-Bine... oft ea.
-Nu, vorbesc serios. Cred c aceast camer ar trebui pstrat
pentru ca oamenii din viitor s tie cum era s fii adolescent n
secolul XXI.
-Am neles...
-Doamne, spuse Levi, chicotind n continuare. Nu mai rezist...
ncepu s coboare napoi scrile i, apoi, dup o secund,
le urc iar i izbucni din nou n rs.
-Bine, zise Cath, ndreptndu-se spre pat unde se aez,
rezemndu-se de tblia lui.
Pilota avea carouri roz i verzi. Feele de pern erau cu
Simon Snow. De tavan atrna o decoraiune Sanrio, care imita
un dreamcatcher.
Levi veni relaxat spre patul ei i se aez fix n mijlocul lui.
-Eti orbitor de frumoas n momentul sta, nct mi se
pare c te pot privi numai printr-o guric fcut ntr-o foaie de hrtie.
Ea i ddu ochii peste cap, iar Levi i ridic picioarele
ca s i le ncrucieze cu ale ei. Gleznele lor se atingeau.
-nc nu-mi vine s cred c tatl tu m-a trimis n camera
ta de cum m-a cunoscut. Tot ce tie despre mine este c te-am
adus pe viscol.
-Aa e el, spuse Cath. Nu ne-a inut niciodat din Scurt.
-Niciodat? Nici cnd erai mici?
Nu, cltin ea din cap. Are ncredere n noi. n plus,
ai vzut cum e el - gndurile i zboar departe.
-Ei, bine, cnd o s-mi cunoti prinii, s nu te atepi
ca mama s ne scape vreo clip de sub observaie.
RAINBOW ROWELL

-Pun pariu c lui Reagan i plcea asta.


Levi fcu ochii mari.
-Crede-m, mama i Reagan nu se suport. Sora mai
mare a lui Reagan a rmas nsrcinat n ultimul an de liceu,
iar mama e sigur c asta e o caracteristic a familiei. A pus
pe toat lumea din grupul ei de rugciuni s se roage pentru
noi. Cnd a aflat c ne-am desprit i-a dat slav lui Dumnezeu.
Cath zmbi forat i i puse o pern n poal, mngind
materialul.
-Te deranjeaz cnd vorbesc despre Reagan? o ntreb el.
-Eu am adus-o n discuie.
-Te deranjeaz?
-Un pic. Mai povestete-mi despre mama ta.
-n sfrit am rmas singur cu tine ntr-o camer i
vorbim despre fosta mea prieten i despre mama.
Cath zmbi privind in jos, spre pern.
-Pi... Mama a crescut la ferm. Coase. Merge la biseric.
-La ce biseric?
-La cea baptist.
-Cum o cheam?
-Marlisse, zise el. Pe mama ta cum o cheam?
-Laura.
-Cum e ea?
Cath ridic din sprncene i ddu din umeri.
-Era artist. Adic, poate c este nc. Ea i cu tata au
cunoscut ntr-o agenie de publicitate imediat ce au terminat
facultatea.
Fangirl

Genunchiul lui Levi l atinse pe al ei.


-i...?
Cath oft.
-i ea nu voia s se mrite, s rmn nsrcinat, nimic
de genul sta. Nici mcar nu aveau o relaie serioas. Ea ncerca
s gseasc un loc de munc n Minneapolis sau n Chicago...
Dar a rmas nsrcinat. Cred c i n cazul ei e o caracteristic
a familiei; au existat iruri de sarcini. Aa c s-au cstorit.
Cath se uit spre el, apoi continu:
-i a fost un dezastru. Nu voia nici mcar un copil, aa c
doi au fost o surpriz urt.
-De unde tii toate astea? De la tatl vostru?
-De la ea. Credea c trebuie s tim cine e ea cu adevrat
i cum a ajuns n acea situaie lamentabil. Probabil ca s nu
facem i noi aceleai greeli.
-Ce se atepta s nvai din asta?
-Nu tiu. S nu ne ncurcm cu brbaii? Poate ceva de
genul: Folosii prezervativul? Sau: Nu v ncurcai cu brbaii
care nu tiu s foloseasc un prezervativ?
-M faci s-mi plac grupul de rugciune.
Cath rse scurt.
-Cnd a plecat? O ntreb el.
tia deja c le prsise. Cath i spusese la un moment
dat, dndu-i de neles c nu voia s intre n detalii. Dar acum...
-Cnd aveam opt ani.
-V ateptai s-o fac?
- Nu, zise Cath ridicndu-i privirea spre el. Nu cred c te
poi atepta la aa ceva. Cnd eti mic, nu te atepi ca mama ta s
RAINBOW ROWELL

plece, indiferent ce s-ar ntmpla, nelegi? Chiar dac crezi c nu


ine la tine.
-Sunt sigur c inea la tine.
-A plecat si nu s-a mai ntors. Cine face aa ceva?
-Nu tiu... Cineva cruia i lipsete o doag.
Cath simi ci se adun lacrimi n ochi i ncerc s le alunge,
clipind.
-Ti-e dor de ea?
-Nu, spuse Cath ncet. Nu-mi pas deloc de ea. Mi-e dor de
Wren.
Levi ii trase picioarele i se aplec, dndu-se mai
aproape de Cath. i puse un bra pe umrul ei i o aduse la pieptul lui.
-E bine asa?
Cath ncuviin i se rezem de el ezitnd, ca i cum nu
era sigur c avea suficient loc acolo, la pieptul lui. Levi ncepu
s i plimbe n cerc degetul mare pe umrul ei.
-tii, ncepu tot el, voiam s-i zic c e ca i cum Simon
Snow ar fi vomat aici... Sau, mai degrab, e ca i cum cineva
l-a mncat pe Simon Snow - undeva la un bufet suedez, unde
bagi in tine ct poi -i apoi a vomat totul aici.
Cath izbucni n rs.
-Mie imi place, fcu ea.
-Dar eu n-am spus c nu-mi place.

Atta timp ct vorbeau, totul era uor. Iar Levi vorbea


ncontinuu.
i povesti despre MIMS
Fangirl

-De la ce vine?
- Minte, inim, mini, sntate. Nu exist MIMS n South
Omaha?
-Ba da, dar vine de la Musculos, Ilegal, Muzic hip-hop i
scutete-m.
-Pi, mi pare ru s aud asta. N-ai avut parte s vezi cum
sunt crescui iepurii de concurs.
-Ai crescut iepuri?
-Campioni, zise el. i, ntr-un an, am avut i o scroaf.
-Parc ai fi de pe alt planet.
- Minte, inim, mini, sntate... E o idee foarte frumoas,
nu crezi?
-Ai poze cu tine i iepurii ti?
-i cu diplomele pe care le-am ctigat, spuse el.
-S-ar putea s trebuiasc s fac o guric ntr-o foaie de
hrtie ca s m uit prin ea la acele poze.
-Glumeti? Eram aa de drgu nct ar trebui s pori
ochelari speciali. Hei, tocmai mi-am amintit jurmn;ul MIMS.
Jur s-mi dedic mintea judecii nesmintite, inima -loialitii,
minile -ajutorrii oamenilor i s-mi pun sntatea n slujba unei
vieti mai bune, a clubului, a comunitii i a lumii mele.
Cath nchise ochii.
-Unde sunt ochelarii ia?
Apoi i povesti despre trgul regional -i mai muli iepuri,
scroafe, plus un an ntreg de gtit negrese n cantiti industrial
-i i art poze din telefon cu cele patru surori blonde ale lui.
Cath nu reui s le rein numele. Erau toate luate din Biblie.
-Din Vechiul Testament, preciz Levi.
RAINBOW ROWELL

Avea o sor de vrsta lui Cath i o alta care era nc la liceu.


-Nu i se pare ciudat?
-Ce? S iesi cu cineva de vrsta surorii tale mai mici. ...
-Mi s-ar prea ciudat s ies cu sora mea...
-Sunt nc adolescent.
-Ai vrsta legal, ridic el din umeri.
Cath i trase un ghiont.
-Cath, sunt doar cu doi ani i jumtate mai mare dact tine .
-Calculai n ani de facultate, nseamn un deceniu .
Levi i ddu ochii peste cap.
-Tata a crezut c ai treizeci de ani.
Biatul i puse barbia n piept.
-Ba nu a crezut... Pe bune?
-Nu, chicoti ea.
Levi vzu pe un raft un joc Ghicete scena cu Simon
Snow i insist s-l joace impreun. Cath se gndi c Levi nu
avea nicio ans s ctige, dar memoria lui era incredibil, iar
ntrebrile jocului erau din filme, nu din cri.
-Ce pcat c nu e nicio ntrebare despre aluziile privitoare
la homosexualitate, spuse Levi.Vreau s-mi dai o diplom dac ctig.
Pe la miezul nopii, Cath ncepu s se gndeasc la tatl
ei,careerancla parter, lafaptulcelariitrebuitsae odihneasc un pic.
-Eti obosit? l ntreb pe Levi.
-O s primesc propriul cort de camer n care s dorm?
Fangirl

-Se numete pat cu baldachin. i nu. Primeti propria canapea


Dac i spun lui tata c eti obosit, asta o s-l oblige s se opreasc
din lucru.
Levi lncuviin din cap
-Ai nevoie de pijamale, de ceva?
-Pot s dorm mbrcat. E doar o noapte.
Cath i gsi o periu de dini, rscoli prin dulap dup un
ceareaf curat i lu una dintre pernele ei.
Cnd cobort la parter, vzur c foile mprtiate prin
sufragerie se multiplicaser dar tatl ei reui s elibereze canapeaua
dup care o pup pe Cath pe frunte. Ea l punea s promit c n-o
s continue s lucreze din dormitor.
-Nu m face s te cert de fa cu noua familie.
Cath puse cearaful pe canapea i. cnd Levi iei din baie,
cu faa i prul ude, i ntinse perna. Levi o aez pe canapea i zmbi
larg apre Cath.
-Mai ai nevoie de altceva? l ntreb ea.
- El clatina am cap.
Cath se ddu un pas mai n spate, dar Levi o prinse de mn.
Ea i trase mna, mngjndu-i palma cu degetele ei.
-Noapte bun.
- Noapte bun, iubito.

Cath se trezi la trei dimineaa, cu mintea prea limpede i cu


inima btndu-i prea tare.
Cobor pe vrfuri scrile, dei tia c oricum scriau.
Travers buctria, verificnd dac era nchis aragazul, dac
ua din spate era ncuiat i dac totul era n ordine.
RAINBOW ROWELL

Ua de la dormitorul tatlui ei era deschis. Cath rmase n


prag pn cnd i deslui respiraia.
Apoi se ndeprt, trecnd ct putu de ncet pe lng canapea.
Ua de la intrare era ncuiat. Perdelele erau trase. Pe strada lor trecea
un utilaj de deszpezire.
Cnd se ntoarse de la fereastr, l vzu pe Levi ridicat ntr-un c
ot, uitndu-se la ea.
i scosese puloverul i rmsese ntr-un tricou alb i larg.
Prul i era ciufulit, iar ochii i buzele, umflate de somn.
Minte, inim, mini...
-Ce s-a ntmplat? opti el.
Cath cltin din cap i se grbi s urce napoi scrile.

Levi trebui s plece nainte de micul dejun ca s ajung la


Starbucks. Jim Flowers, crainicul de la meteo, preferatul tatlui ei,
anunase c drumul era mai bun, dar c ar trebui s se circule cu
pruden.
Tatl lui Cath se oferi s o duc el napoi, la coal, duminic,
dar Levi arunc o privire spre Honda lor acoperit de zpad i
spuse c nu-l deranja deloc s vin el s-o ia pe fat.
- Deci... zise tatl ei,
Sttea pe veranda , uitndu-se cum camioneta lui Levi ddea
colul.
-Asta e noul tu iubit.
Cath ncuviin din cap
-Mai eti nerbdtoare s te mui inapoi acasa ? S te transferi
la UNO ? S-i petreci restul viei i ngrijindu-l pe tatl tu cel
instabil psihic?
Fangirl

Cath i fcu loc pe lng el, intrnd napoi n sufragerie.


-Micul dejun?

A fost un weekend reuit. Cinci mii de cuvinte scrise pentru


Nu renuna. Taco cu ridichi, pete i varz tocat. Doar dou discuii
privitoare la Wren. Iar dupamiaza de duminic i-l aduse mapoi pe
Levi, care urc scrile dela intrare dou cte dou.
RAINBOW ROWELL

Monotonul se juca cu o minge roie n mini.


Simon purtase mingea aia peste tot cu el, mai bine de un
an. O pierduse cnd venise la Watford - nu mai avusese nevoie de ea.
-Mini, a spus Simon. Nu eti eu. Nu eti o parte din mine.
-Sunt ce a rmas din tine, a zis Monotonul.
lar Simon ar putut s iure c vocea lui nu a fost niciodat att
de subire i de dulce.

(Fragment din capitolul 23


al volumului Simon Snow i cel de-al apte/ea ste/Iar,
copyright 2010, Gemma T. Leslie)
Fangirl

DOUZECI I OPT

Doamne, Gather, dac ai nevoie de o pauz, spune-mi.


Levi sttea ntins pe patul din camera ei de cmin i tocmai i
zisese c urma s se duc acas pentru cteva zile, la ziua de natere
a uneia dintre surorile lui. i la loc s i spun ca o s-i fie dor de el
sau mcar distracia plcut, Oath rostise: o, perfect.
-Nu voiam s sune aa, se scuz ea. Doar c tata se duce la
Tusla weekendul asta, aa c nu are nevoie de mine. i dac tu te duci
acas, nici tu nu ai nevoie de mine, deci am tot weekendul la dispozi-
ie ca s scriu. Am rmas ru n urm cu Nu renuna...
Att de ru n urm. i scoas din ritm.
Dac nu scria zilnic la povestire, mcar un pic, Cath pierdea
firul ei, i pierdea elanul. Ajungea s scrie dialoguri lungi i fr
rost sau scene n care Baz i Simon i nvau unul altuia pe de rost
contururile fetelor. (Scenele astea erau ciudat de populare printre
cei ce comentau pe site. dar nu ajutau povestirea s progreseze.)
-nc am nevoie de tine, zise Levi tachinnd-o.
Urm apoi o conversaie lung i fr scop, n timpul creia
Cath incerca s nvee pe de rost relieful feei lui. (En mai greu dect
ai fi crezut, pentru c se schimba In mod constant.) i fusese ct
pe ce s-l srute atunci...
Aproape c l srut din nou n dup-amiaza aceea cnd trecu
pe la ea, pe la cmin, ca a-i spun la revedere nainte s pleca
din ora. Cath sttu pe trotuar, iar el se aplec pe geamul
camionetei; ar fi fost att de simplu s se ntind i ea spre el. i
ar fi fost n siguran, pentru c Levi era n cabin i oricum
pleca din ora. Deci nu risca s declanseze o reacie n lan. Nu
exista riscul s dea dintr-una ntr-alta. Nu ar fi fost nimic n plus.
RAINBOW ROWELL

Dac l-ar fi srutat, dac i-ar fi dat de neles lui Levi c


are voie s-o pupe, Cath n-ar mai fi trit din amintirea acelui
srut pe jumtate adormit din noiembrie...
Trecuser doar ase ore de cnd Levi plecase spre Arnold,
iar Cath scrisese deja un fragment de dou mii de cuvinte la povestire.
Era att de mulumit de progresul din seara aceea, nct se gndea
s ia o pauz a doua zi i s nceap s scrie povestirea pentru
cursul de creaie literar. Poate chiar avea s-o ncheie. Ar fi fost
grozav s-i poat spune lui Levi c a terminat-o, cnd se ntorcea dum
inic seara. Cath se rezem de sptarul scaunului, ntinzndu-i brael
e, i atunci ua se deschise larg i intr Reagan. (Cath nici mcar
nu tresri).
- Ia te uit pe cine avem aici, spuse Reagan. Singur, singuric.
N-ar trebui s fii plecat, socializnd cu elita din Arnold?
-S-a dus la ziua surorii lui.
-tiu, zise Reagan ndreptndu-se spre dulap.
Se opri acolo, gnditoare.
-A ncercat s m conving s m duc cu el. Biatul sta e
alergic la singurtate.
-A ncercat s m conving i pe mine, spuse i Cath.
-Unde ai fi stat peste noapte?
-Nu se gndise la asta.
-Ha, spuse Reagan lrgindu-i cravata de la uniforma Olive
Garden. A veni la Arnold doar ca s vd asta. Ca s nu pierd
momentul n care faci cunotin cu Marlisse.
-E chiar att de rea?
-Probabil c nu mai este att de rea. i-am fezandat-o eu.
Fangirl

Reagan i scoase pe cap cma alb cu nasturi i i puse


un pulover negru. Pe dedesubt purta un sutien de un mov intens.
Asta era. Asta era exact genul de imagine care ncolea n
mintea lui Cath i o mpiedica s-l srute pe Levi. Faptul c
vedea lenjeria intens colorat a fostei lui prietene. i c tia exact
cine fusese prima lui iubit. Ce bine i-ar fi fost lui Cath dac n-ar
fi plcut-o att de mult pe Reagan...
Reagan travers ncperea i se aplec, bgndu-i cretetul
sub nasul lui Cath.
-mi miroase prul a pine cu usturoi?
Cath adulmec precaut prul colegei ei.
-Nu ntr-un mod neplcut.
-La naiba, zise Reagan, ridicndu-se din nou. Nu am timp s
m spl pe cap.
i scutur prul n faa oglinzii de pe u, apoi i lu geanta.
-Bun, continu ea, n afara cazului n care lucrurile vor
merge incredibil de prost, vei avea camera la dispoziie n noaptea
asta. S faci doar ce te-am nvat.
-Pn acum nu am fcut altfel, zise Cath sec.
Reagan pufni i iei.
Cath se ncrunt privind nspre u. Nu fi geloas. Exista
deja o regul referitoare la treaba asta, dar Cath ar fi avut nevoie
de nc una nou, doar pentru ea nsi: Nu te compara cu Reagan.
E ca i cum ai compara mere cu... pere.
Peste cteva minute, cnd i sun telefonul, Cath reuise s
se scuture de rmiele invidiei i zmbi. Levi trebuia s o sune
nainte s se culce. i lu mobilul i abia cnd fu pe cale s rspund
observ numele lui Wren pe ecran. WREN.
RAINBOW ROWELL

Nu vorbiser -nu comunicaser nici mcar prin mesaje de


la Crciun. De aproape trei luni. De ce ar suna-o Wren tocmai
acum? Poate c din greeal. Din nou.
Cath inu telefonul n palm i se holb la el ca i cum atema o
explicaie.
Telefonul se opri din sunat. Oath privi ecranul. Mobilul ncepu
din nou s sune.
WREN .
Cath rspunse i duse mobilul la ureche.
-Alo?
-Alo?
Nu era vocea lui Wren.
-Cather?
-Da?
-Slav Domnului. Sunt mama ta.
Mama ta. Cath i ndeprt telefonul de ureche.
-Cather?
-Da, spuse Cath aproape fr voce.
-Sunt la spital cu Wren.
Mama ta. Cather.
Wren.
-De ce? A pit ceva?
-A but prea mult. Cineva... Sincer, nu tiu mare lucru
Cineva a adus-o aici. Credeam c poate tii tu ceva.
-Nu, zise Cath. Nu tiu. Vin acum. Eti la spital?
Fangirl

-La St. Elizabeth. L-am sunat deja pe tatl vostru. O s vin


cu primul zbor.
-Bine. Sosesc acum.
-Bine, spuse Laura. Bine.
Mama ta.
Cath ncuviin din cap, nc innd telefonul departe de
ureche, apoi l las s-i cad n poal i ncheie convorbirea
Reagan se ntoarse pentru ea. Cath ncercase mai nti s-l
sune pe Levi -nu pentru c ar fi crezut c putea s-o ajute, avnd n
vedere c el era la patru ore distan - , ci pentru c voia s-l aud.
(Aproape, dar la distan. n siguran.) Levi nu rspunse la telefon,
aa c ea i trimise un mesaj scurt i la obiect Wren e n spital, apoi
l sun pe tatl ei. Nici el nu rspunse. Reagan tia unde e Spitat lul
St. Elizabeth i o ls pe Cath la intrarea principal .
-Ai nevoie de companie?
-Nu, zise Cath, spernd c Reagan i va citi gndurile.
Dar Reagan nu i le intui. Plec, iar Cath rmase pentru o clip
n faa uii rotative, simind c nu era n stare s nainteze.
Cea mai mare parte a spitalului era nchis pentru c era noapte.
La recepie nu era nimeni, iar lifturile principale nu funcionau. Cath
reui ntr-un final s ajung la camera de gard. Un angajat i spuse
c Wren fusese deja dus la etaj i i indic lui Cath s o ia pe un alt
coridor, i acesta pustiu. n cele din urm, urc la etajul al aselea,
fr s tie exact cum arta persoana pe care o cuta.
Cnd ncerc s i-o imagineze pe Laura, tot ce-i putu Cath
aminti era felul n care arta mama ei n fotografiile de familie. Pr
lung i castaniu, ochi mari, cprui. Inele de argint. Blugi presplai.
O rochie de var, simpl, galben n poza de la nunt, cnd deja
ncepuse s se vad c era gravid.
Femeia care arta aa nu era acolo.
RAINBOW ROWELL

n sala de ateptare se afla o singur femeie, blond; sttea


ntr-un col, cu minile n poal. i ridic privirea cnd intr Cath
n ncpere.
-Cather?
Lui Cath i trebuir cteva secunde pn s ordoneze trsturile
i nuanele n imaginea unui chip oarecum cunoscut. n acele
secunde, o parte din Cath alerg spre femeia blond, i mbri
coapsele i i ascunse faa n hainele ei. O alt parte ip. Ct de
tare putu. i mai era o parte care ddea foc ntregii lumi doar ca
s vad totul arznd.
Femeia se ridic i porni spre Cath.
Cath rmase neclintit.
Laura trecu pe lng ea, ndreptndu-se spre cabinetul
asistentelor, unde spuse ceva ncet.
-Eti sora ei? o ntreb asistenta, uitndu-se la Cath.
Cath aprob din cap.
-Avem nevoie s ne rspunzi la cteva ntrebri.
Cath rspunse ct de bine putu: nu stia ce fel de buturi
consuma Wren. Nu tia unde fusese n seara respectiv, nici cu cin.
Cath simi c la toate celelalte ntrebri nu ar trebui s
rspund de fa cu o strin, de fa cu Laura, care pur i simplu
sttea acolo, uitndu-se la Cath de parc lua notie. Fata o privi
cu un aer neajutorat, defensiv, iar Laura se ntoarse la locul ei
din colt. Obinuia Wren s bea? Da. Bea des pn se mbat? Da.
i pierdea cunotina? Da. Lua droguri? Nu tia. Lua medicamente?
Anticoncepionale. Avea Cath card de asigurare medical? Da.
-Pot s-o vd? ntreb Cath.
-Nu nc, i rspunse asistenta.
-E bine?
Fangirl

-Nu eu m ocup de ea. Dar doctorul tocmai a pus-o pe mama


ta n tem.
Cath se uit nspre Laura, nspre mama ei, nspre femeia blond
, trist, cu ochi obosii i blugi foarte scumpi. Cath se aez vizavi
de ea, ncercnd s se calmeze. Asta nu era o ntlnire de familie,
nu era nimic. Oath venise aici pentru Wren.
-Se simte bine?
Mama ei i ridic privirea.
-Cred c da. Nu s-a trezit nc. A lsat-o cineva la camera
de gard, apoi a plecat. Cred c Wren nu respira ndeajuns de
bine. Nu prea tiu exact. Acum o rehidrateaz. E o chestiune de timp.
Ateptm.
Prul Laurei era tuns ntr-un bob care li ncadra faa ca
dou aripi cu vrfurile ajungnd sub brbie. Purta o cma alb
i apretat i mult prea multe inele.
-De ce te-au sunat pe tine? o ntreb Cath.
Poate c era o ntrebare grosolan, dar nu-i psa.
-Oh, fcu Laura i i deschise geanta crem Coach scond
mobilul lui Wren, ntinzndu-i-l peste culoarul dintre scaune.
Cath l lu.
-S-au uitat n lista ei de contacte. Ei spun c ntotdeauna
prima sunat e mama.
Mama, se gndi Cath.
Cath form numrul tatlui ei. Intr direct mesageria vocal.
Se ridic i se duse cteva scaune mai ncolo, ca s obin civa
metri de intimitate.
-Tat, sunt Cath. Sunt la spital. Nu am vzut-o nc pe Wren.
Te sun cnd aflu mai multe.
RAINBOW ROWELL

-Am vorbit cu el mai devreme, zise Laura. Era la Tusla.


-tiu, spuse Cath, uitndu-se n jos, la ecranul mobilului.
De ce nu m-a sunat el?
-I-am... I-am spus c te sun eu. El trebuia s dea telefon la
compania aerian.
Cath se aez, de data asta nu chiar vizavi de Laura . Nu
mai avea nimic s-i spun i nici nu mai voia s aud nimic.
-nc
Laura se opri i i drese glasul. De fiecare dat cnd ncepea
o propoziie prea c nu avea ndeajuns aer ca s-o duc la final.
-..nc semnai foarte mult una cu cealalt.
Cath i ridic brusc capul, ca s se uite la ea.
Era ca i cum nu avea pe nimeni n fata ochilor.
i apoi se simi de parc se uita la persoana pe care te atepi
s-o vezi lng tine, linitindu-te, cnd te trezeti dintr-un comar.
De fiecare dat cnd Levi i pusese ntrebri despre mama ei,
Cath i spusese c nu-i amintea mai nimic. i fusese adevrat.
Dar acum nu mai era. Cum sttea acolo, aproape de Laura,
simi c o porti secret din minte fusese descu' iat. i i-o
amintea perfect pe mama ei stnd la cellalt capt al mesei din
sufragerie. Rdea la vorbele lui Wren, aa c Wren le repeta, iar
mama lor continua s rd. Un rs nfundat. Era brunet i i
nfigea creioane n prul strns n coad i putea s deseneze
orice. O floare. Un clu de mare. Un unicorn. i cnd se enerva,
ipa la ele. Pocnea din degete. Poc, poc, poc, n timp ce vorbea
la telefon. Sprncene hotrte, dini la vedere. t. Mama era
n dormitor i se certa cu tata. Era la grdina zoologic, ajutnd-o
pe Wren s alerge dup un pun. ntindea aluatul pentru turt
dulce. Vorbea la telefon, pocnind din degete. Era n dormitor,
ipa. Sttea pe verand, dndu-i lui Cath prul dup urechi iar i
Fangirl

iar, mngindu-i obrazul cu degetul ei mare, lung i plat i fcnd


promisiuni pe care urma s nu le in.
-Suntem gemene, zise Cath.
Pentru c sta era cel mai prostesc lucru pe care se gndise
s-l spun. Pentru c aa rspuns merita constatarea nc semnai
foarte mult, mai ales cnd propria mam era cea care o fcea.
Cath i scoase telefonul i i trimise un mesaj lui Levi. la
spital, nc n-am vzut-o pe wren. intoxicatie cu alcool. mama mea
e aici. te sun mine. Apoi adug: m bucur c vei citi la un
moment dat mesajul sta. m face s m simt mai bine.
Telefonul o atenion c nu mai avea baterie.
Laura i scoase i ea mobilul. (De ce i spunea Cath aa?
Cnd era mic, Cath nici mcar nu tia cum o chema pe mama ei.
Tatl lor i spunea drag -pe un ton forat, tensionat, precaut.
Drag, iar ea i spunea Art
Laura trimitea cuiva un mesaj, probabil soului ei, i dintr-un oa
recare motiv, asta o enerv pe Oath. Faptul c trimitea mesaje tocmai
acum. C voia s fac parad cu faptul c avea o alt via.
Cath i ncruci braele i privi spre cabinetul asia tentelor.
Cnd simi c i venea s plng, i spuse c motivul era Wren i,
cu siguran, o parte dintre lacrimi erau i pentru ea.
Au ateptat.
i au ateptat.
Dar nu mpreun.
Laura se ridic s se duc la toalet la un moment dat. i
legna oldurile; avea mersul lui Wren, dndu-i n acelai timp
prul pe spate.
-Vrei o cafea? O ntreb pe Cath.
-Nu, mulumesc.
RAINBOW ROWELL

Ct lipsi Laura, Cath ncerc s-l sune din nou pe tatl ei.
Dac ar fi rspuns la telefon, probabil c ea ar fi izbucnit n lacrimi
iari i poate c i-ar f1 spus ,,tati. Nu rspunse.
Laura aduse o sticl de ap i o puse pe mas, lng Cath.
Fata n-o desfcu.
Asistentele nu le bgau n seam. Laura rsfoia o revist.
Cnd doctorul iei dintr-un salon i ajunse n sala de ateptare, Cath
i Laura se ridicar n picioare.
-Doamna Avery? spuse el uitndu-se la mama lui Cath.
-Cum se simte? zise Laura, iar lui Cath cuvintele i pmr
o ncuviinare tacit.
-Cred c o s fie bine, spuse doctorul. Respir bine. Nivelul
de oxigen e bun. i administrm lichide i i-a revenit un pic, cu
cteva minute n urm, i a vorbit cu mine.
Cred c a fost doar o sperietur... Uneori o sperietur e
folositoare.
-Pot s-o vd? ntreb Cath.
Doctorul se uit spre ea. Aproape c l putea auzi gndind:
Gemene.
-Da, spuse el. Ar trebui s fie n regul. i mai facem nite
analize. O s-i spun asistentei s v cheme cnd terminm.
Cath ncuviin din cap i i ncruci braele pe abdomen.
-Mulumim, spuse Laura.
Cath se ntoarse la locul ei, dar Laura rmase lng cabinetul
asistentelor. Dup un minut, se ntoarse la scaunul ei i i lu
geanta Coach, ndesnd un erveel folosit ntr-unul dintre buzunare
i netezind baretele de piele cu o micare nelinitit.
-Pi, cred c o s plec spre cas.
Fangirl

-Ce? zise Cath ridicndu-i brusc capul.


-Ar trebui s plec. Tatl vostru o s ajung n curnd.
-Dar nu poi s faci asta.
Laura i puse geanta pe umr.
-Ai auzit ce-a spus doctorul, zise Cath. Putem s mergem
s-o vedem n cteva minute.
-Du-te tu s-o vezi. Tu ar trebui s mergi.
-Ar trebui s vii i tu.
-Chiar vrei asta cu adevrat?
Vocea Laurei sun tios, iar Cath avu senzaia c o parte din ea
nsi s-a zgribulit speriat.
-Asta ar vrea Wren.
-Nu fi att de sigur, zise Laura, pe un ton ce pru obosit
din nou, strngnd-i baza nasului ntre degete.
-Uite... Eu n-ar trebui s fiu n locul sta. M-au sunat din ntm
plare. Acum eti tu aici, iar tatl vostru pe pe drum
-Nu poi s pleci i s lai pe cineva singur n Spital, zise Cath.
Asta sun ptima.
-Wren nu e singur, zise Laura cu hotrre. Te are pe tine.
Cath se ridic n picioare dintr-un salt i ncepu s se legene.
Nu Wren, se gndi ea. Nu m refeream la Wren.
Laura i trase baretele gentii mai sus pe umr.
-Cather...
-Nu poi s pleci pur i simplu
-E mai bine aa, fcu Laura coborndu-i vocea.
-Pe ce planet?
RAINBOW ROWELL

Cath i simi furia nind ca un dop sub presiune.


-Ce fel de mam pleac de la spital fr s-i vad copilul?
Ce fel de mam pleac? Wren e n stare de incontien, iar dac tu
crezi ca asta nu are nicio legtur cu tine, nseamn c eti desprins
de realitate. Iar eu sunt chiar aici, nu m-ai mai Vzut de zece ani
i acum pleci? Acum?
-Nu face din asta problema mea, uier Laura. E clar c nu m
vrei aici.
-Nu, eu vorbesc despre mine, zise Cath. Nu eu trebuie s te
vreau sau nu. i nici s te ctig.
-Cather...
Buzele i pumnii Laurei erau strni.
-Am vrut s reiau legtura cu tine. Am ncercat.
-Eti mama mea.
Cath strngea din pumni nc i mai tare.
-ncearc mai mult.
-Nu e nici locul i nici momentul, zise Laura ncet, calm,
aranjndu-i geanta. O s vorbesc cu Wren mai trziu. Mi-ar plcea
s vorbesc i cu tine mai trziu. Mi-ar plcea s vorbesc cu tine,
Cather... Dar locul meu nu este aici n momentul sta.
Cath cltin din cap.
-Momentul sta e tot ce primeti, i arunc fata dorindu-i
s fie mal coerenta .
Voia S fi putut spune mal multe , n cuvintele potrivite .
-Momentul sta e tot ce vei primi vreodat .
Laura i ridic privirea i i ddu prul pe spate
descoperindu-i faa. Nu mai asculta. Ea era Cea Cool.
Fangirl

-Locul meu nu este aici, repet ea. Nu vreau s deranjez n


felul sta.
i ami pleca . Cu umerii drepi, legnnd din olduri.
RAINBOW ROWELL

Trebuia s-i spun Magului ce vzuse: L-am vzut, n


sfrit, pe Monoton, domnule. tiu cu cine ne luptm... Cu mine.
-Cu ce a rmas din tine, spusese monstrul.
Ce a rmas din mine? se ntreb Simon. O fantom? O
gaur? Un ecou? Un bieel furios, cu mini tremurtoare?
(Fragment din capitolul 24
al volumului Simon Snow i cel de-al aptelea stejar,
copyright 2010, Gemma T. Leslie)
Fangirl

DOUZECI I NOUA

i bu sticla de ap. Ii terse faa pe tricou. Se gndi de


drgu era sala asta de ateptare comparativ cu cat de la St. Richard.
ncerc s se joace pe mobil, dar nu avea baterie.
Cnd veni asistenta, Cath se ridic.
-Eti aici pentru Wren Avery?
Cath ncuviin.
-Poi s intri. Vrei s-o atepi i pe mama ta?
Cath scutur din cap.

Wren era singur n salon. Era ntuneric, iar ea avea ochii


nchii. Cath nu-i putea da seama dac sora ei dormea sau nu.
-Trebuie s monitorizez ceva anume? o ntreb Cath pe
asistent.
Nu, se odihnete acum.
Tatl nostru o s ajung n curnd.
-Bine. O s-l trimitem la voi.
Cath se aez ncet, n linite, pe scaunul de lng pat. Wren
era palid. Avea o pat neagr, poate o vntaie, Pe obraz. Prul i
crescuse de la Crciun pn acum, i Intra in ochi i se ondula cnd
ajungea spre gt. Cath i dadu prul de pe fa.
-Sunt treaz, s tii, opti Wren.
-Eti nc beat?
-Un pic. Ameit.
RAINBOW ROWELL

Cath netezi din nou prul lui Wren cu un gest linititor.


Linititor pentru Cath, cel puin.
-Ce s-a ntmplat?
-Nuu-mi aduc aminte.
-Cine te-a adus?
Wren ddu din umeri.
Avea o perfuzie n bra i ceva prins de degetul din mijloc.
De aproape, mirosea a vom. i a Wren adic a Tide i a
parfum Lola produs de Marc Jacobs.
-Eti bine?
-Ameit. Mi-e ru.
-Tata e pe drum.
Wren scoase un geamt.
Cath i ncruci braele la marginea saltelei i i rezem
capul de ele, oftnd.
-M bucur c te-a adus la spital, zise ea, indiferent cine a
fost cel care a fcut-o. mi pare ru...
-C nu i-am fost aproape, c nu m-ai vrut aproape, c nu
a fi tiut cum s te opresc chiar dac a fi fost aproape.
Acum c era cu Wren i Wren era bine, Cath i ddu seama
ct de obosit se simea. i puse ochelarii n buzunarul de la hain
i i ls capul napoi pe saltea. Aipise sau tocmai era pe punctul
de a aipi, cnd o auzi pe Wren gemnd. Cath i nl capul. Wren
plngea. Avea ochii nchii, dar lacrimile i curgeau pe tmple,
spre pr. Cath aproape c putea s le simt.
-Ce s-a ntmplat?
Wren cltin din cap.
Fangirl

Cath i terse lacrimile cu mna i apoi i terse degetele


de bluz.
-S chem asistenta?
Wren cltin din nou din cap i se trase mai ncolo, fchdu-I
loc lui Cath.
-Hai aici.
Eti sigur? o ntreb Cath. Nu vreau s te neci cu propria
vom din cauza mea.
-Nu mai am ce s vomit, opti Wren.
Cath i scoase ghetele i se urc peste sistemul de protecie
zbrelit de la marginea patului, ntinzndu-se acolo unde Wren i
fcuse loc. i trecu cu grij un bra pe sub ceafa lui Wren.
-ncet.
Wren se cuibri lng ea, cu capul pe umrul lui Cath. Aceasta
ncerc s descurce tuburile de pe braul lui Wren, apoi o lu strns
de mn. Palma i era lipicioas.
Umerii lui Wren se cutremurau nc.
-E n regul, zise Cath. E n regul.
Cath ncerc s nu adoarm naintea lui Wren, dar era ntuneric
i era obosit i totul prea nceoat.

-Doamne, l auzi pe tatl lor spunnd. Oh, Wren. Scumpa mea.


Cath i deschise ochii i l vzu aplecat deasupra lor, srutn-
du-le pe frunte. Cath se ridic cu grij.
Ochii lui Wren erau umflai i plini de urdori, dar deschii.
Tatl lor se ddu n spate i i puse mna pe obrazul lui Wren.
-Doamne Dumnezeule! zise el cltinnd din cap. Copil. ..
RAINBOW ROWELL

Purta pantaloni gri de stof i o cma bleu, lsat s


atrne pe afar. Cravata lui portocalie cu model cu raze albe atrna
din buzunarul n care o bgase. Haine pentru ntlnirea cu clienii
, se gndi Cath.
i cercet privirea din obinuin. Ochii preau obosii i
strluceau, dar erau limpezi.
Cath se simi dintr-odat copleit i, dei sta nu era
momentul ei, se ntinse i l mbri, lipindu-i faa de cmaa
lui transpirat pn cnd i auzi btile inimii. Braul lui o cuprinse
cu cldur.
-Bine, spuse el cu o voce nedreas.
Cath simi c Wren o luase de mn.
-Bine, repet tatl lor. Suntem bine acum.

-Wren nu fu nevoit s rmn internat n spital.


-Poi s dormi i s bei ap i acas, i spusese doctorul.
Acas-acas. La Omaha.
-Vii napoi cu mine, i spusese tatl lor, iar Wren nu protest.
-Vin i eu, spusese Cath, iar el ncuviin.
O asistent scoase perfuzia lui Wren, iar Cath o ajut pe sora
ei s mearg la toalet, btnd-o pe spate n timp ce ncerca n zadar
s vomite n chiuvet. Apoi, Cath o ajut s se spele pe fa i s-i
trag pe ea mbrcmintea, o pereche de blugi i un maiou.
-Unde i-e haina? o ntreb tatl lor.
Wren ddu din umeri. Cath i scoase cardiganul i i-l ddu.
-Miroase a transpiratie, zise Wren.
-Din tot ce ai pe tine, el miroase cel mai bine, i rspunse Cath.
Fangirl

Apoi trebuir s atepte fia de externare. Asistenta o ntreb


pe Wren dac voia s stea de vorb cu un specialist n probleme de
dependen. Wren refuz. Tatl lor nu coment, dar se ncrunt.
-Ai mncat ceva? l ntreb Cath.
-Oprim undeva s lum de mncare, zise el cscnd.
-Conduc eu, se oferi Cath.
Tatl lor ncercase noaptea trecut s gseasc un zbor de la
Tusla, dar nu fusese niciunul pn n dup-amiaza aceasta, aa
c, pn la urm, nchiriase o main Kelly mi-a dat cardul Visa
al companiei i condusese apte ore ncontinuu.
Asistenta se ntoarse cu fia de externare i i spuse lui
Wren c va trebui s prseasc spitalul ntr-un scaun cu rotile.
-Astea sunt regulile.
Wren protest, dar tatl lor se post n spatele scaunului cu
rotile i spuse:
-Vrei s ne certm sau vrei s mergem acas?
Cnd asistenta le deschise uile spre sala de ateptare, Cath
simi un junghi n stomac. i nchipuise cumva c o va vedea
pe Laura stnd acolo. Slabe anse, se gndi Cath.
Cnd trecur pragul, Wren scoase un icnet scurt, necat.
Pentru o clip, Cath crezu c Laura poate chiar rmsese s-i atepte.
Sau poate c Wren ncerca s vomite din nou.
n sal era un biat care sttea cu faa ascuns n palme. Acesta
auzi geamtul lui Wren, i nl privirea, apoi se ridic, iar
Wren se ridic i ea din scaunul cu rotile i se ndrept spre el,
trindu-i picioarele. Biatul o lu n brae i i lipi faa de prul ei,
care mirosea a vom.
Era musculosul din barul Muggsys. Tipul care mprise
pumni. Cath nu-i aminti imediat cum l cheam. Javier. Julio.. .
RAINBOW ROWELL

-Cine e sta? ntreb tatl ei.


-Jandro, zise Cath.
-Ah, fcu el, privindu-i pe cei doi mbrindu-se. Jandro.
-Mda. ..
Cath spera c nu Jandro o adusese pe Wren la camera de
gard , lsnd-o apoi singur. Spera c Jandro nu tia limic despre
vntaia de pe obrazul lui Wren.
-Hei, zise cineva, iar Cath fcu un pas n lateral, dndu-i
seama c sttea n mijlocul culoarului.
-Hei, se auzi din nou vocea masculin.
Cath i ridic privirea. . . i ddu de faa zmbitoare a lui Levi.
Bun , spuse ea, iar asta sun aproape ca o exclamaie.
Ce caui aici?
-Am primit mesajul tu.
-Ti-am rspuns.
-Mi-a murit bateria.
Cath se uit n ochii lui Levi, mijii, acum dou fante, i la
zmbetul lui degajat, ncercnd s memoreze fiecare detaliu.
Levi inea dou cafele i avea o banan ntr-unul dintre
buzunarele cmii de flanel.
-Domnule Avery? spuse el ntinzndu-i o cafea. Asta era pentru
Jandro, dar se pare c nu mai are nevoie. Tatl lui Cath lu cafeaua.
-Mulumesc, Levi.
-Levi, repet Cath - i tia c mai avea puin i ddea n plns.
Nu era nevoie s vii.
El o prinse cu blndee de brbie i mai fcu un pas mic spre ea.
-Ba da.
Fangirl

Cath ncerc s-i stpneasc zmbetul, dar se trezi surznd


att de larg, nct aproape c i pocnir urechile.
Nu m-au lsat s intru, zise el. Nici pe J andro. Doar rudele de
gradul nti au voie.
Cath ncuviin din cap.
-Sora ta e bine?
-Da. Mahmur. Ruinat. .. Ne ntoarcem la Omaha acum, toi
trei.
-Tu eti bine?
-Da. Da. ..
Cath i lu mna ntr-a ei i i-o strnse.
-Mulumesc, spuse ea.
-Nici mcar nu stiai c sunt aici.
-tiu acum i o s m gndesc c erai aici. Mulumese
Ai ratat petrecerea de ziua surorii tale?
-Nu, e mine, dup slujb. O s trag un pui de somn i o s
pornesc napoi acas. .. Dac nu ai nevoie de ceva.
-Nu am.
-Ti-e foame?
Cath rse:
-Ai de gnd s-mi oferi o banan?
-Am de gnd s-i ofer o jumtate de banan, i rspunse Levi,
eliberndu-i mna dintr-a ei.
i ddu cafeaua, scoase banana din buzunar i o coji. Cath se
uit spre Wren. i fcea cunotin tatlui ei cu Jandro. Wren arta
ca naiba, dar Jandro o privea de parc ar fi fost Doamna Lacului.
Levi i ntinse lui Cath o jumtate de banan, iar ea o lu.
RAINBOW ROWELL

-Noroc, spuse el, ciocnindu-i mna de a ei.


Cath mnc banana continund s-l priveasc n ochi.
-Ti-a da i luna de pe cer n momentul sta, spuse ea.
Lui Levi i strlucir ochii de fericire, apoi i arcui o sprn-
cean.
-Da, dar ai spinteca-o pentru mine?

Cath a fost cea care a condus spre cas. Trecur pe la


McDonald's mai nti, iar tatl lor comand dou sandviciuri cu file
de pete i le spuse c n-aveau voie s-l certe din cauza asta. Wren
se strmb.
-Nu m intereseaz c i crete colesterolul. Mirosul e cel care
m dezgust.
-Poate c nu trebuia s bei i s vomiti pn cazi lat, zise tatl
lor.
i atunci Cath i ddu seama c tatl lor nu urma s se
comporte ca i cum nu se ntmplase nimic. C nu avea de
gnd s-o lase pe Wren s continue n felul acesta.
Cath i strivi cheeseburgerul n mn pentru c l presa prea
tare de volan. Era singura de pe autostrad care respecta viteza legal.
Cnd ajunser acas, Wren se duse direct la baie s fac du. Tatl
ei rmase n sufrage' fie, prnd total pierdut.
-Tu eti urmtorul la du, i spuse Cath. Eu nu sunt chiar att
de jegoas;
-Trebuie s vorbim despre asta. n seara asta. Adic, nu cu tine.
Nu cu tine trebuie s stau de vorb, ci cu Wren. Ar fi trebuit s
discut cu ea nc din vacana de Crciun, dar se adunaser multe
alte lucruri
-mi pare ru.
Fangirl

-Nu spune asta, Cath.


-E i vina mea. Ti-am ascuns asta.
El i scoase ochelarii i i frec fruntea.
-N-ai ascuns-o chiar att de bine. Am vzut ce fcea... Credeam
c... tii tu, credeam c o s i revin singur. C o s renune.
Cravata i ieise aproape toat din buzunar.
-Ar trebui s te culci. F un dus i culc-te, spuse Cath.
Wren iei din baie mbrcat n halatul tatlui lor i le zmbi
fr vlag. Cath l btu pe bra pe tatl ei, apoi o urm pe Wren la
etaj. Cnd ajunse n camera lor, o gsi pe Wren bgat cu totul n
comoda ei, rscolind nelinitit printr-un sertar aproape gol.
-Nu avem pijamale.
-Linitete-te, Junie B. J onesl, zise Cath ducndu-se la comoda
ei. Uite.
i ntinse lui Wren un tricou i o pereche de pantaloni scuri,
pe care o purta la sport n liceu.
Wren se schimb i se urc n pat. Cath se aez pe cuvertur,
lng ea.
-Miroi a vom, zise Wren.
-E voma ta, rspunse Cath. Cum te simi?
-Obosit.
Wren nchise ochii.
Cath btu uor cu degetele n fruntea lui Wren .

_____
1
Eroina seriei de cri cu acelai nume, serie dedicat copiilor i semn
at de Barbara Park. Junie B. Jones ador petrecerile n pijamale.
RAINBOW ROWELL

-Ala era iubitul tu? ....


-Da, opti Wren. Alejandro.
-Alejandro, repet Cath, insistnd asupra h-ului i lungind
r-ul. Suntei mpreun de semestrul trecut?
-Da.
-Ai ieit cu el asear?
Wren cltin din cap. ntre pleoape ncepeau s i se adune
lacrimi.
-Cu cine ai ieit?
-Cu Courtney.
-Cum te-ai lovit la fa?
-Nu-mi amintesc.
-Dar nu Alejandro te-a lovit.
Ochii lui Wren se deschiser brusc.
-Doamne, Cath . Nu.
nchise din nou ochii, strngnd tare din pleoape; tresri.
-Probabil c o s se despart de mine. Nu-i place cnd m mbt
. Zice c e degradant.
-n dimineaa asta nu prea c are de gnd s se despart de
tine .
Wren respir adnc, cutremurndu-se.
-Nu pot s m gndesc acum la asta.
-Nu te gndi, spuse Cath. Dormi.
Wren adormi. Cath se duse la parter. Pe tatl ei l luase
somnul deja . Nu mai fcuse du .
Fangirl

Cath se simea inexplicabil de linitit. Ultimul lucru pe


care i-l spusese Levi cnd se despriser pe holul de la intrarea
spitalului fusese: ncarc-i telefonul. Aa c l ascult. Apoi
puse rufe la splat.
RAINBOW ROWELL

-Nu putem fi prieteni, a spus Baz pasndu-I mingea lui


Simon .
-De ce nu? l-a mtrebat Simon, lovind mingea i jucndu-o pe
genunchi
- Pentru c suntem deja dumani.
-Dar nu suntem din a is r * .regul care s spun ast !; mane
m dumam, Nu exista nici o regul care s spun asta .
-Exist o regul, a rostit Baz. Am inventat o eu. Nu fi preten cu
Snow. Are deja prea muli.
L-a mpins pe Simon cu umrul, dndu-l la o parte i a prins
mingea pe genunchi...
-Eti foarte enervant, a zis Simon.
-Foarte bine. mi fac bine rolul de vrjma.
-Nu eti vrjmaul meu. Monotonul este.
-Hmmm, a fcut Baz lsnd mingea s cad pe pmnt i
utnd-o napoi spre Simon. Vom vedea. Povestea nu s-a ncheiat
nca.
(Fragment din i ce-i mai place, Baz,
publicat n septembrie 2008 pe FanFixx.net;
autoare: Magicath i Wrenegade)
Fangirl

TREIZECI

-Nu e nevoie s vorbim despre asta, spuse Wren.


-Tocmai ai fost n spital cu intoxicaie cu alcool, zise tatl ei.
Trebuie s stm de vorb despre asta. Cath puse pe mas, n faa
lor, burrito-mile invelite n staniol, apoi se aez n capul mesei.
-Nu e nimic de spus, insist Wren. nc arta groaznic. Avea
cearcne, iar tenul i era galben, ca de cear.
-O s-mi zici c n-ar trebui s mai beau aa mult, iar eu o s-i
dau dreptate.
-Nu, o ntrerupse tatl ei. O s-i zic c nu ar trebui s mai bei
deloc.
-Pi, sta nu e un plan prea realist. El izbi cu pumnul n mas.
-De ce naiba s nu fie? Wren se rezem de sptarul scaunului;
i lu o secund ca s-i revin. Tatl lor nu mai njurase niciodat
stnd de vorb cu ele.
-Toat lumea bea, rosti ea cu calm.
Sora cea Raional.
-Sora ta nu bea.
Wren i ddu ochii peste cap.
Iart-m, dar nu am de gnd s-mi petrec restul anilor de faculta
te nchis n camera mea de cmin, fr s beau nimic, scriind
poveti despre magicieni gay.
-Obiecie zise Cath , ntinzandu-se dupa un burrito
-Se admite, zise tatal ei . Sora ta are zece pe linie , Wren . i
un iubit foarte politicos. i petrece foarte frumos anii de facultate.
RAINBOW ROWELL

Wren i ntoarse brusc privirea spre Cath.


-Ai un iubit?
-Nu l-ai cunoscut pe Levi? fcu tatl lor pe un ton ce exprima
surpriz i. .. tristee. Voi dou nu vorbii una cu alta?
-I-ai furat colegei tale de camer iubitul? o ntreb Wren fcnd
ochii mari.
-E o poveste lung, i rspunse Cath.
Wren continua s se holbeze la ea.
-Te-ai srutat cu el?
-Wren zise tatl ei. Acum vorbim serios.
-Ce vrei s spun? Am but prea mult.
i-ai pierdut controlul, spuse el.
-Sunt bine. Am doar optsprezece ani.
-Exact, zise el. Te ntorci acas.
Cath aproape c se nec cu carnitasl.
-Ba nu.
-Ba da. .
-Nu poi s m obligi, zise ea, lundu-i un ton ca de feti
de doisprezece ani.
-Ba chiar pot, spuse tatl.
-El btea darabana pe mas att de tare, ncat trebuie c era
dureros .

________
1
Fel de mancare mexican dm carne, cu sosuri de diferite tipuri
, Plant aromatrice i tortilla.
Fangirl

-Sunt tatl tu.M folosesc de autoritatea mea . Ar fi trebuit s


fac asta de mult , dar tot e mai bine mai trziu dect niciodat Sunt
tatl tu .
-Tat, opti Cath
-Nu, spuse el, uitndu-se la Wren. Nu voi lsa s se ntmple
chestia asta cu tine. Nu vreau s mai primesc vreodat un asemenea
telefon. Nu vreau s-mi petrec fiecare weekend de acum nainte
ntrebndu-m unde eti i cu cine i dac eti ndeajuns de treaz
ca s-i dai seama c ai czut n cine tie ce an.
Cath l mai vzuse pe tatl ei aa de nervos -l mai auzise
tunnd i fulgernd, l mai prinsese gesticulnd, njurnd, scond
flcri pe nas -, dar niciodat nu fuseser ele cauza suprrii lui.
Furia lui nu fusese niciodat ndreptat spre ele.
-Asta a fost un semnal de avertizare, zise el cu un deget
ndreptat spre Wren, aproape strignd la ea. Asta a fost canarul tu
pe care l-ai luat n nenorocita de min de crbunel. Iar tu ncerci
s-l ignori. Ce fel de tat a fi dac te-a lsa s te ntorci la coala
aia, tiind c nu i-ai nvat lecia?
-Am optsprezece ani! strig Wren.
Cath se gndi c asta era o strategie proast.
-Nu-mi pas! strig i brbatul. Tot fiica mea eti.
-Suntem n mijlocul semestrului. O s pic toate examenele.
-Tu nu la coal sau la viitorul tu te gndeai cnd te mbtai
cu tequila pn nu mai tiai de tine?!
_____
1
n trecut, canarii erau folosii pentru depistarea acumulrilor de gaze
periculoase n minele de crbune. Moartea lor indica prezena monoxi
dului de carbon.
RAINBOW ROWELL

Wren i nclin capul ntr-o parte.


-De unde tii c beam tequila?
-Doamne, Wren, oft el cu amrciune. Miroseai ca un blender
de margarita.
-i nc mai mirosi, murmur Cath.
Wren i puse coatele pe mas i i ascunse faa n mini.
-Toat lumea bea, continu ea cu ncpnare.
Tatl lor i mpinse scaunul mai n spate i zise:
-Dac asta e tot ce ai de spus n aprarea ta, atunci tot ce am eu
de spus este c te intorci acas.
Se ridic i se duse la el n camer, trntind ua.
Wren i ls capul i minile pe mas.
Cath i trase scaunul mai aproape de sora ei.
-Vrei o aspirin?
Wren rmase tcut pre de cteva clipe, apoi o ntreb pe Cath:
-De ce nu eti suprat pe mine?
-De ce ar trebui s fiu suprat pe tine?
-Ai fost suprat pe mine din noiembrie. Din iulie.
-Pi, nu mai sunt. Te doare capul?
-Nu mai esti?
Wren i ntoarse faa spre Cath, rmnnd cu un obraz lipit
de mas.
-M-ai speriat asear, zise Cath. i m-am hotrt c nu vreau
s m mai nstrinez de tine ntr-att. Dac mureai? Eu nu mai
vorbisem cu tine de trei luni.
Fangirl

-Nu exista riscul s mor, i ddu Wren ochii peste cap.


-Tata are dreptate. Chiar vorbeti ca o fraier.
Wren se uit n jos, frecndu-i faa cu ncheietura minii.
-N-o s m opresc din but.
De ce nu? ar fi vrut s ntrebe Cath. n schimb, spuse doar
att:
-Atunci f doar o pauz. Pentru restul anului. Doar ca s-i ari
c poi.
-Nu-mi vine s cred c ai un iubit, opti Wren, iar eu nici
mcar nu am aflat.
Umerii ncepur s i se cutremure. Plngea din nou.
Cath n-o mai vzuse niciodat pe Wren plngnd att de mult.
-Hei, e n regul.
-Nu exista riscul s mor, repet Wren.
-Bine.
-Doar c... Mi-a fost foarte dor de tine...
-Eti nc beat? o ntreb Cath.
-Nu cred.
De pe marginea scaunului, Cath se aplec spre Wren i i netezi
prul.
-E in regul. i mie mi-a fost dor de tine. Nu de partea
cu beiile, ci de tine. M-am purtat ca o nesimit cu tine, opti Wren
spre tblia mesei.
-i eu la fel.
-Dar. .. Doamne, o s m poi ierta vreodat?
-Nu, spuse Cath.
RAINBOW ROWELL

Wren ridic spre sora ei o privire trist.


-Nu e nevoie s te iert. Cu tine nu se pune problema aa.
Eti pur i simplu parte din mine. Vei fi ntotdeauna. Indiferent
ce se ntmpl.
Wren i nl capul i i terse ochii cu degetele mari de la
ambele mini.
-Da?
Cath ncuviin din cap.
-Da.

Tatl lor iei s alerge.


Wren mnc un burrito i se ntoarse n pat.
Cath citi, n sfrit, toate mesajele de la Levi.
m ntorc acu... ajung pe la 3.
,,cather. .. chiar in la tine. pare un moment bun s-i spun asta.
ajung ntr-o or.
n sala de ateptare, nu sunt din familie, nu pot s intru, handro
e i el aici. sunt aici. .. da? dac ai nevoie de mine.
am ajuns napoi la Arnold. zi grozav. tiai c Arnold are cani
oane de loess i dune de nisip? biodiversitatea te-ar impresiona pn l
a lacrimi, Cather Avery. vorbete cu mine iubito. i prin asta vreau s
zic s m suni nu s-mi spui i tu iubitule, dei poi, dak vrei. sun-
m, sun-m, sun-m...
Cath l sun. Levi tocmai lua cina cu familia lui.
-Eti bine? o ntreb el.
-Da, doar c e o atmosfer tensionat aici, acas. Tata e suprat
pe Wren, dar nu prea tie cum s fac asta, cum s fie suprat pe
Fangirl

oricare dintre noi... Iar Wren se comport ca un copil rsfat. Nu


cred c tie cum e s nu aib dreptate.
-A vrea s putem vorbi mai mult, zise Levi, dar mama nu
suport s stm la telefon cnd ne strngem cu toii. Te sun mine
de pe drum, bine?
-Doar dac drumul e drept i nu e trafic deloc.
-Te ntorci mine? o ntreb el.
-Nu tiu.
-Mi-e dor de tine.
-Nu vorbi prostii, m-ai vzut azi-diminea, zise ea.
-Nu e vorba de timp, spuse Levi, iar Cath i simi zmbetul din
voce. Ci de distan.
Dup cteva minute, Levi i trimise un mesaj:
IDEE... dac eti plicti i i-e dor de mine, ar trebui s scrii
o poveste deocheat despre noi doi. poi s mi-o citeti mai trziu.
bun idee, nu?
Cath zmbi tmp uitndu-se la telefon.
ncerca s-i imagineze cum ar f1 acum s se mute napoi
acas, s se ndeprteze de Levi. Nici nu se putea gndi cum ar fi
vara fr el.
Tatl lor nu va pune n practic treaba asta. N-o va obliga
pe Wren s renune la coal. -Ar fi de-a dreptul nebunesc...
Dar tatl lor era nebun. i poate c avea dreptate: Wren era
scpat de sub control. Era scpat de sub control n cel mai ru
mod posibil, gndind c nimic nu era n neregul, mulumesc
pentru grij.
Lui Cath i plcea ideea de a o ti pe Wren aici. Wren i tatl
ei, amndoi n acelai loc, acolo unde Cath putea avea grij de ei.
RAINBOW ROWELL

Ce bine ar fi fost dac ar fi putut s rup o parte din ea care s


rmn aici i s vad de ei.
Ua de la intrare se deschise, iar tatl ei apru suflnd greu
dup alergare i i ls cheile i telefonul pe mas.
-Bun, i zise el lui Cath, scondu-i ochelarii ca s-i tearg
faa de transpiraie, punndu-i apoi la loc.
-Bun. Ti-am pus burrito-ul n cuptor.
El ncuviin din cap i trecu pe lng Cath in drum spre
buctrie. Ea l urm.
-Vii s i ii partea? ntreb el.
-Nu.
-Putea s moar, Cath.
-tiu. i... Cred c situaia e groas de mult vreme. Pn
acum a avut noroc.
-Din cte tim noi, i replic tatl ei.
-Doar c... s renune la facultate?
-Ai vreo idee mai bun?
Cath cltin din cap, apoi spuse:
-Poate ar-trebui s vorbeasc cu un psihoterapeut sau ceva
de genul sta.
Tatl ei se strmb de parc fata ar fi aruncat cu ceva scrbos
n el.
-Doamne, Cath, cum te-ai simi dac te-ar fora cineva s
stai de vorb cu un psihoterapeut?
Cineva chiar a fcut-o, i trecu ei prin minte.
-Nu mi-ar plcea, zise ea.
-Mda...
Fangirl

Tatl ei scoase burrito-ul din cuptor i l puse pe o farfurie,


apoi i turn un pahar de lapte. Prea obosit i extrem de nefericit.
-Te iubesc, i spuse Cath.
Se uit nspre ea; nc inea cutia de lapte deasupra paharului.
O parte din incordarea oglindit de fruntea lui dispru.
-i eu te iubesc, i rspunse, ca i cum ar fi fost o ntrebare.
Prea un moment bun s i spun asta, zise ea.
Tatl ei ncuviin din cap; n ochii lui se citea o emoie
puternic.
-Pot s mprumut laptopul tu? l ntreb ea.
-Da. Sigur. l gseti n...
-tiu unde. Mulumesc.
Cath se duse n sufragerie i lu laptopul argintiu. i dories
din tot sufletul laptopul sta, dar tatl ei i spusese mereu c nu
avea nevoie de un astfel de computer cu un procesor de text de
opt sute de dolari.
Cnd Cath ajunse la etaj, Wren vorbea la telefon i plngea.
Se ridic din pat i intr n dressing, se aez pe jos i trase ua n
urma ei. Nu era ceva neobinuit, cu excepia plnsului. Fceau
asta mereu cnd voiau s fie singure. Aveau un dressing mare.
Cath intr pe FanFixx i se uit n treact peste comentarii.
Erau prea multe ca s poat rspunde fiecruia, aa c scrise un
mesaj pentru toat lumea: Bun tuturor! Mulumesc! Prea ocupat
cu scrisul ca s rspund. Apoi deschise documentul nefinalizat
cu cel mai recent capitol. ..
Rmsese la scena n care Baz ingenunchea n faa mormntului
mamei lui. ncerca s-i explice de ce se sucise mpotriva tatlui
lui, de ce ntorcea spatele ntregii case Pitch ca s lupte de partea
lui Simon.
RAINBOW ROWELL

Nu fac asta numai pentru el, zise Baz, trecndu-i degetele peste numele gravat al
mamei lui. O fac pentru Watford. Pentru Lumea Magilor.

Dup un timp, Wren iei din dressing i se urc n patul lui


Cath. Aceasta i fcu loc i continu s tasteze. Apoi, Wren se bg
sub pturi i adormi.
Mai trziu, tatl lor urc i arunc o privire spre ele din capul
scrilor. Se uit la Cath i mim din buze noapte bun. Cath
ncuviin din cap.
Scrisese o mie de cuvinte.
Apoi mai scrise nc cinci sute.
n camer era ntuneric i Cath nu tia sigur de ct
timp se trezise Wren i de ct timp citea peste cotul ei.
-Magul chiar o s-l trdeze pe Simon sau e doar o pist fals?
opti Wren, dei nu avea pe cine s trezeasc.
-Chiar o s-l trdeze, aa cred.
-Capitolul n care l-a obligat pe Simon s ard oule de
dragon m-a fcut s plng ncontinuu timp de trei zile.
Cath se opri din tastat.
-L-ai citit?
Bineneles. Ai vzut ce multe vizualizri ai n ultimul
timp? Numrul lor a explodat. Nimeni nu poate abandona acum
Nu renuna.
-Credeam c tu ai fcut-o. Cu mult timp n urm.
Fangirl

-Pi, te-ai nelat, spuse Wren sprijinindu-i capul n


palm. Adaug asta la uriaa list cu lucrurile importante asupra
crora te-ai nelat.
-Cred c Magul o s-l omoare pe Baz.
Cath nu spusese asta nimnui nc, nici mcar tipei care i
corecta povestirea.
Wren se ridic n capul oaselor, cu o expresie de-a dreptul
nspimntat.
-Cath, opti ea, nu
-Alejandro s-a desprit de tine?
Wren cltin din cap.
-Nu... E doar suprat. Cath. Nu poi s-l omori pe Baz. Cath
nu tia ce s spun.
Wren apuc laptopul i l trase aproape de tot la ea n poal.
-Doamne Dumnezeule, consider asta o intervenie...
RAINBOW ROWELL

***
Cnd se trezi n dimineaa urmtoare, duminic, Cath era
singur n dormitor. Simea miros de cafea. i de mncare.
Se duse la parter i l gsi pe tatl ei la mas, cu un carnetel
n fa. i ntinse laptopul.
-A, ce bine, zise el. Wren a spus c trebuie s te ateptm i
pe tine.
-Pentru ce?
-Pentru verdictul pe care o s-l dau eu. O s vedei pe
pielea voastr ce nseamn s fiu eu regele Solomon.
-Cine e regele Solomon?
-Mama voastr a fost cea care a vrut s cretei fr religie.
-i tot ea a fost cea care s-a gndit c ar fi bine s cretem
fr mam.
-Bine punctat, draga mea. Wren? Hai! Sora ta s-a trezit.
Wren intr n ncpere innd o crati i suportul pentru
aceasta.
-Dormeai, zise ea, punndu-le pe mas. Aa c am fcut micul
dejun.
-Oh, Doamne, zise tatl lor. Aia sunt Gravioli?
-Nu, spuse Wren, sunt noii Gravioli cu brnz.
-Stai jos, adug el. Trebuie s vorbim.
Era n inuta de jogging. Prea ncordat i ngrijorat.
Wren se aez. Se prefcea c e un joc, dar i ea era
ngrijorat Cath i ddea seama dup felul n care strngea din
pumni. Cath ar fi vrut s se ntind spre sora ei i S-i desfac pumnii.
Fangirl

-Bine, zise tatl lor, mpingnd cratita cu Gravioli mai ncolo,


ca s nu stea ntre ei pe mas. Uite care sunt condiiile: poi s te
intorci la coal.
Wren i Cath rsuflar amndou uurate.
-Dar nu ai voie s bei. Deloc. Nici cu moderaie, nici cu
iubitul tu, nici la petreceri... Niciodat. Te duci la psihoterapeut
n fiecare sptmn, ncepnd de sptmna urmtoare, i la
ntlnirile alcoolicilor anonimi.
-Tat. Nu sunt alcoolic.
-Foarte bine. Alcoolismul nu e contagios. Te duci la ntlniri.
-Vin i eu cu tine, se oferi Cath.
-Nu am terminat, spuse tatl lor.
-Ce mai vrei? se vicri Wren. Analize de snge?
-Vii acas n fiecare weekend.
-Tat!
-Sau te mui napoi acas. Tu alegi, pe bune.
-Am o via, spuse Wren. La Lincoln.
-Nu-mi vorbi mie despre viaa ta, pustoaico. Ai dovedit c
nu ai niciun pic de respect pentru viaa ta.
Minile lui Wren erau strnse pumn n poal. Cath i ddu
un ut n glezn. Wren i ls capul n pmnt.
-Bine, zise ea. Bine.
-n regul, rosti tatl lor, apoi inspir adnc i inu aerul n
piept pentru o clip. O s te duc napoi cu maina, mai trziu, dac
tu crezi c eti pregtit.
Se ridic i se uit la crati cu Gravioli.
-Nu mnnc din chestia aia.
RAINBOW ROWELL

Cath trase crati mai aproape i lu o lingur.


-Mnnc eu.
Lu o mbuctur. Tieii i se dizolvar imediat n gur.
-mi place c sunt moi, spuse ea, c nu trebuie s mestec.
Wren o privi pe Cath cteva secunde, apoi lu lingura i
gust i ea.
-Au gust de Gravioli obinuii...
Cath ii trase lingura inapoi.
- Dar cu mai mult brnz.
- i dau senzaia aia de bine pe care o ai cnd mnnci
trei dintre felurile tale preferate de mncare, zise Wren .
-Ca atunci cnd stal pe perne n form de pizza.
-Sau ca atunci cnd mnnci pufulei nmuiai.
-Groaznic, rosti Cath. Nu putem s folosim sloganul sta.
Fangirl

-ncep s cred c nu m mai vrei prin preajm.


-Nu te-am vrut niciodat prin preajm, a zis Simon, ncercnd
s i fac loc pe lng colegul lui de camer.
Corect, a spus Baz, fcnd un pas n lateral i blocnd ua.
Chestia asta a fost adevrat. Pn n momentul n care te-ai hotrt
c m vrei prin preajm tot timpul... C viaa e pustie dac inima
mea nu bate undeva, aproape de tine.
-Aa am hotrt eu?
-Poate c a fost hotrrea mea. Nu conteaz. E acelai lucru.
Simon a tras adnc aern piept, n mod evident descurajat.
-Snow. Te-am descurajat?
-Un pic
-Aleister atotputernice, nu credeam c o s apuc vreodat ziua
asta.
(Fragment din Nu renuna, Simon,
publicat n februarie 2012 pe FanFixx.net;
autoare: Magicath)
RAINBOW ROWELL

TREIZECI I UNU

Cnd ajunser la cminul Schramm, Alejandro le atepta n


fa. Ddu mna cu Cath, protocolar.
-Manierele i bieii din frie, zise Wren. Toi sunt aa.
Jandro era ntr-o frie din Campusul de Est , numit
FarmHouse, o inform Wren pe Cath.
-Chiar aa se cheam.
Cei mai muli dintre bieii din FarmHouse, studeni la
Agronomie, erau din Nebraska, din provincie. Jandro era din
Scottsbluff, deci, practic, din Wyoming.
-Nici nu stiam c exist mexicani acolo, adug Wren, dar el
zice c e o comunitate uria.
Jandro nu spuse prea multe, n afar de:
-M bucur s te ntlnesc n sfrit, Cath. Wren vorbete
tot timpul despre tine. Cnd publici povestirile cu Simon Snow,
nu am voie s o tin de vorb pn nu termin de citit.
Arta ca majoritatea iubiilor lui Wren: era tuns scurt,
brbierit, cldit ca un juctor de fotbal american. Dar Cath nu-i
amintea s-o mai fi vzut pe Wren uitndu-se la cineva cum se
uita la Alejandro. Ca i cum ea trecuse prin procesul de convingere.

Era ora zece cnd Levi se ntoarse de la Arnold.


Cath fcuse deja du i se mbrcase n pijamale. I se prea
c weekendul durase doi ani, nu dou zile. Zile de student
n anul nti, l i auzea pe Levi zicnd.
O sun s-i spun c s-a ntors. tiind c se aflau din nou
n acelai ora, lui Cath i se fcu i mai dor de el. n stomac. Oare de
Fangirl

ce vorbeau oamenii tot timpul despre inim? Cath n stomac simea


aproape tot ce avea legtur cu Levi.
-Pot s trec pe la tine? o ntreb e1 cu speran n glas. S-i
spun noapte bun?
-Reagan e aici, zise Cath. E la du. Cred c vrea s se culce.
-Poi s cobori tu?
-i unde s mergem? ntreb Cath.
-Putem s stm n camionet...
-E ger afar.
Putem s dm drumul la nclzire.
-nclzirea nu funcioneaz.
Levi ezit, apoi spuse:
-Am putea s mergem la mine.
-Colegii ti nu sunt acolo?
Era ca i cum Cath ar fi avut o list de contraargumente i
le bifa, unul cte unul, fr mcar s mai tie sigur de ce fcea asta.
-Nu conteaz, insist Levi. Am camera mea. i, oricum, vor
s te cunoasc.
-Cred c pe majoritatea i-am ntlnit la petrecere.
Levi suspin.
-Cte reguli ne-a impus Reagan? ntreb el.
-Nu tiu. Cinci, parc? ase?
-Bine, uite-o pe a aptea: nu mai aducem n discuie Petrecerea
aia nenorocit dac nu e absolut necesar.
Cath zmbi.
-Pi i eu cu ce te mai nep?
RAINBOW ROWELL

-Sunt sigur c o s gseti tu ceva.


-Nu o s gsesc. Eti bun cu mine tot timpul.
-Vino la mine, Cath, fcu el; i se simea zmbetul n voce.
E devreme i nu vreau s-i spun nc noapte bun.
-Eu nu vreau niciodat s-i spun noapte bun, dar uite c ne
descurcm i aa.
-Stai aa. Nu vrei?
-Nu, opti ea
-Vino la mine, opti i el.
-n acel sla al pcatelor?
-Da, asta spune toat lumea despre camera mea.
-Bleah, fcu Cath. Ti-am zis. E prea mult pentru mine...
Acas la tine. Camera ta. O s ajungem la tine in dormitor i acolo
nu e nimic n afara unui pat... Iar eu o s vomit din cauza emoiilor.
-i din cauza dorinei?
-Mai ales din cauza emoiilor.
-De ce e aa un capt de lume? Nici n camera ta nu e
mare lucru in afar de pat.
-Dou paturi, spuse ea, i dou birouri. i ameninarea
permanent c Reagan ar putea s intre peste noi.
-Din motivul sta ar trebui s mergem la mine. N-o s intre
nimeni peste noi.
-Tocmai asta m ngrijoreaz pe mine.
Levi scoase un hmmm de parc ar fi czut pe gnduri.
-i dac i promit c nu m ating de tine?
Cath rse.
Fangirl

-Acum nu mai am niciun imbold s vin.


-Dac i promit s te las pe tine s m atingi prima?
-Glumeti? Dintre noi doi, pe mine te poi baza cel mai
puin n relaia asta. Nu-mi dezlipesc minile de tine.
-N-am Vzut dovezi n sensul sta, Cather.
-n mintea mea, nu-mi dezlipesc minile de tine.
-Mi-ar plcea s locuiesc n mintea ta.
Cath i acoperi fata cu mna, ca i cum Levi ar fi putut s-o
vad, De obicei nu flirtau n felul sta. Aa de direct... Poate
c discuia la telefon o fcuse pe Cath s-i scoat la iveal
latura asta. Sau poate weekendul. Tot ce se intamplase n cursul lui.
-Hei, Cath. . . zise Levi cu o voce blnd. Ce ateptm mai
exact?
-Ce vrei s spui?
-Ai fcut un jurmnt de abstinen? Cath rse, dar tot reui
s se prefac ofensat:
-Nu.
-E vorba de. .. ncepu el, apoi expir repede, ca i cum ncerca
s foreze cuvintele s-i ias din gur. Tot despre ncredere
e vorba? Despre faptul c trebuie s-i ctig ncrederea?
Vocea lui Cath cobor pn deveni o oapt aproape
neinteligibil.
-Doamne, Levi. Nu. Am ncredere n tine.
-Nici mcar nu vorbesc despre sex, zise el. Adic. .. nu
doar despre sex. Putem s-l scoatem complet din discuie dac
asta te face s te simi mai bine.
-Complet?
RAINBOW ROWELL

-Pn la negocieri ulterioare. Dac ai ti c nu fac presiuni


n direcia respectiv, c nici mcar nu se pune problema n
sensul sta, crezi c ai putea s te relaxezi i pur i simplu s...
m lai s te ating?
-Ce fel de atingeri?
-Vrei s-i exemplific pe o ppu?
Cath rse.
-Atingeri, o lmuri el. Vreau s te ating. S te in n brae.
Vreau s pot s stau lng tine, chiar i atunci cnd exist i
alte opiuni.
Cath trase adnc aer n piept. Se simea datoare s continue
discuia cu Levi. Mcar n privina conversatiei S existe
reciprocitate.
-i eu vreau s te ating.
-Da?
-Da, zise ea.
-Ce fel de atingeri? ntreb el.
-I-ai dat operatorului numrul cardului tu de credit?
Levi rse.
-Hai la mine, Cath. Mi-e dor de tine. i nu vreau s-i spun
noapte bun.
Ua se deschise larg i Reagan reveni n camer mbrcat
n tricou i pantaloni de yoga i cu un prosop nfurat pe cap.
-Da, bine, zise Cath. Cnd ajungi aici?
Cu siguran, Levi zmbea larg cnd i rspunse:
-Sunt deja la parter.
Fangirl

Cath se mbrc cu o pereche de colani maro tricotai cu


model torsad i cu o cma lung, cadrilat, pe care o luase din
camera de cmin a lui Wren. i puse i nite mnui lungi,
tricotate, din cele fr degete, care i aduceau aminte de mnuile
armurilor. i imagin c e un fel de cavaler n armur roz,
tricotat. Levi o tachina n legtur cu faptul c ei i plceau
puloverele, iar asta nu fcea dect s o ntrte s le poarte.
-Pleci? ntreb Reagan.
-Levi tocmai s-a ntors.
-S te astept? zise ea privind-o insistent.
-Da, spuse Cath. Ar trebui s m atepi. n felul sta ai avea
timp s te gndeti la faptul c ncalci cu neruinare regulile
impuse de tine.
Cath se simi caraghioas n timp ce atepta liftul. Pe lng
ea treceau fete n pijamale, iar ea era mbrcat de ieit n ora.
Cnd ajunse n holul de la intrarea n cmin, l vzu pe
Levi rezemat de o coloan, conversnd cu cineva, cu o fat pe
care probabil c o tia de undeva. .. Cnd o vzu pe Cath, zmbi
mai larg i se desprinse de coloan, fcndu-i cu mna fetei aceleia.
-Bun, zise el, pupnd-o pe Cath pe crestet. Ai prul ud .
-Aa se ntmpl cnd l speli.
Levi i ridic gluga pe cap. Cath l lu de mn nainte
s o fac el i fu recompensat cu un zmbet foarte larg.
Ieir din cldire, iar ea tiu n inima ei, n stomacul ei, c
nu avea s se ntoarc pn a doua zi de diminea.

La nceput, Cath crezu c era din nou petrecere la Levi.


Se auzea muzic i erau oameni aproape n toate camerele.
RAINBOW ROWELL

Dar erau doar colegii lui i prietenii lor i iubitele i, ntr-unul d


intre cazuri, probabil, iubitul.
Levi o prezent tuturor: Ea e Gather, ,,Ea e iubita mea,
Cather, Oameni buni, Cather.
Ea zmbi ncordat, tiind c n-o s rein niciun nume.
Apoi, Levi o conduse pe nite scri care nu fcuser parte
din planul iniial al cldirii: palierele erau ciudate i nghesuite,
iar holurile erau construite la intervale neregulate. Levi i spunea
ale cui erau camerele, pe msur ce treceau pe lng ele. i spuse
i unde se aflau bile. Cath numr trei etaje, dar Levi continu
s urce. Cnd scrile devenir att de nguste nct nu mai puteau
s mearg unul lng altul, Levi o lu nainte.
Scrile cotir nc o dat i ajunser n dreptul unei singure
ui. Levi se opri acolo i se ntoarse, stnjenit, inndu-se de
ambele balustrade ale holului.
-Cather, zmbi el. Te-am adus, n mod oficial, la mine n
camer.
-Cine ar fi crezut c se afl la captul unui labirint?
Levi deschise ua din spatele lui, apoi o lu pe Cath de
ambele mini, trgnd-o dup el, sus, nuntru.
ncperea era mic, cu dou lucarne nguste. Nu exista
nicio lustr pe tavan, aa c Levi aprinse o lamp de lng patul
dublu. Era o camer cu un pat... i o canapea turcoaz, lucioas,
de dou persoane, care prea s fie veche de cel puin cincizeci
de ani.
Cath se uit n sus i de jur mprejur.
-Suntem chiar la ultimul etaj, nu-i aa?
-n camerele servitorilor, zise el. Eu am fost singurul dornic
s urce toate scrile astea.
Fangirl

-Cum ai adus canapeaua aici?


-L-am convins pe Tommy s m ajute. A fost groaznic.
Nu tiu cum au reuit cei dinaintea mea s aduc salteaua, cu
toate coturile scrilor. Probabil c e aici dela bioeputul nceputurilor.
Nelinitit, Cath ii mut greutatea de pe un picior pe
cellalt, iar podeaua scri sub ea. Patul nu era fcut. Peste el
fusese tras o cuvertura care prea ponosit, iar pernele erau
aruncate n dezordine. Levi ndrept cuvertura i culese o pern de
pe podea.
Camera lui prea mai aproape de lumea de afar dect
de restul casei. Era expus. Cath auzea uieratul vntului pe la
ramele ferestrelor.
-Cred c se face frig aici...
-i foarte cald vara, adug el. Ti-e sete? Pot s fac ceai. Ar fi
trebuit s te intreb cnd eram nc la parter.
-Nu, mulumesc.
Acolo unde sttea, Levi aproape c atingea tavanul cu natem
Te deranjeaz dac m schimb? Am ajutat la adparea cailor
nainte s plec. M-am cam umplut de noroi.
Cath ncerc s zmbeaac.
-Nu m deranjeaz, schimb-te.
Sertarele erau construite direct in perete. Levi se ls pe
vine lng unul dintre ele, apoi se strecur afar din camer,
ferindu-i capul tocul uii era cu cel putin doi centimetri mai
scund dect Levi. Cath se aez prudent pe canapea . Materialul
era rece la atingere. i trecu palma peste el. Era dintr-un fel
de bumbac lucios cu spirale i flori n relief .
Camera asta era mai infrieotoare dect ii imaginase .
RAINBOW ROWELL

ntunecat. De parc ar fi fost ntr-un copac. De parc ar fi fost


fermecat.
i un test la aritmetic ar fi prut prea intim aici.
i ddu jos haina i o puse pe pat, apoi i scoase ghetele
umede i i ridic picioarele pe canapea. Dac i inea respiraia,
putea s prind acordurile nfundate ale unei piese cntate de
cei de la Bon Iver. Melodia se auzea de la etajele inferioare, unde
trebuie c era dat la maxim.
Levi se ntoarse prea repede, Cath nu se simea pregtit
pentru el. (Previzibil. ) Prea c se splase pe fa purta blugi i
o cma de flanel de un albastru deschis. i sttea bine cu nuana
asta. Fcea ca faa lui s par bronzat, prul, blond i gura, roz.
Se aez pe canapea lng ea Cath tia c aa va face. Camera nu
era suficient de mare ca s se pun problema spaiului personal.
Biatul lu mna lui Cath de pe canapea i o inu n palmele
lui, fr s-o strng, doar privind-o, pentru ca apoi s nceap s-i
mngie degetele.
Fata trase aer adnc n piept.
-Cum de ai ajuns s locuieti aici?
-Eram coleg cu Tommy la Starbucks. Unul dintre colegii
lui de aici terminase facultatea i se mutase. Locuiam pe atunci ntr-o
cas cu trei puturoi. Iar pe mine scrile astea nu m deranjau...
Tatl lui Tommy cumprase imobilul pe post de investiie. Tommy
locuiete aici din anul al doilea.
-i acum ce face?
-E student la Drept.
Cath ncuviin din cap. Cu ct Levi i mngia mna mai
mult, cu att o gdila mai tare. i ntinse degetele i trase uor aer
n piept.
Fangirl

-i place? ntreb el, ridicndu-i ochii spre ea fr a-i mica


vreun pic capul.
Cath ncuviin din nou. Dac Levi continua s-o ating, n
curnd, Cath nu avea s mai fie n stare s fac nici mcar att mcar
att. Avea s fie nevoit s clipeasc o dat pentru da, de dou ori
pentru nu.
-Deci ce s-a ntmplat n weekendul sta? ntreb el .
Cum se simt ai ti?
Cath cltin din cap.
-A fost o nebunie. Toat lumea e bine acum. Cred... Cred c
Wren i cu mine ne-am mpcat. Cred c suntem OK.
Buzele lui tresrir ntr-un zmbet asimetric.
-Serios?
-Da.
-Asta e grozav.
Era clar c el chiar credea asta.
-Da, zise Cath. Este. M simt. ..
Levi i ridic un picior pe canapea, n spaiul dintre ei doi ,
i i atinse din greeal coapsa cu genunchiul. Cath aproape c
sri napoi, peste braul canapelei.
El scoase un sunet a frustrare, pe jumtate rs, pe jumtate
oftat, i strmb din nas.
-Chiar aa de agitat eti?
Cred c da. Scuze.
-tii cumva de ce? Adic, ce anume te ngrijoreaz? Vorbeam
serios mai devreme, cnd spuneam c anumite lucruri pot fi
nlturate complet de la masa de negociere.
RAINBOW ROWELL

-Aici nu e nicio mas, spuse Cath. E doar un pat.


Levi i lu mna i i-o puse pe pieptul lui.
-De asta i-e fric?
-Nu tiu de ce mi-e fric. . .
Asta era o minciun. O minciun gogonat. i era team c
el o s nceap s-o ating i apoi nu se vor mai putea stpni. i
era team c nu era nc pregtit pentru a se schimba ntr-att.
ntr-o persoan care nu se poate stpni.
-Scuze, zise ea.
Levi se uit n jos la minile lor. Prea dezamgit i confuz.
Chiar era o modalitate tare aiurea de a-l trata. Necinstit. Rece.
Asta dup ce el o ajutase n repetate rnduri.
-Weekendul sta... zise Cath, ncercnd s se trag mai aproape
de el.
ngenunche pe perna canapelei, lng biat.
-Mulumesc, fcu ea.
Levi zmbi din nou i i ridic ochii, doar ochii, spre ea.
-Nici nu cred c pot s-i spun n cuvinte ct de mult a
nsemnat pentru mine faptul c ai fost acolo, la spital. C ai venit.
El o strnse de mn, iar Cath continu:
-Nu cred c pot s-i spun n cuvinte ct de mult nsemni
pentru mine, Levi.
El i nl chipul spre ea. Ochii i erau plini de speran
acum. i prudeni.
- Vino-ncoa, zise el trgnd-o de mn.
-Nu sunt sigur c tiu cum.
El strnse din dini.
Fangirl

-Am o idee.
-Nu pot s-i citesc povestiri de-ale mele, l tachin ea. Nu
am adus laptopul.
-Nu ai telefonul la tine?
Cath i nclin capul ntr-o parte.
-Asta era ideea ta? Fan fiction?
-Da, fcu el mngindu-i palma.ntotdeauna te relaxeaz.
-Credeam c m rugai s-i citesc pentru c i plcea
povestea. . .
-Chiar mi place povestea. i mi place felul n care te
relaxeaz. Nu mi-ai citit pn la capt textul cu iepurele. i nu
mi-ai citit niciodat din Nu renuna.
Cath se uit spre haina de pe pat. Telefonul era n buzunarul
acesteia
Simt c te dezamagesc. Trebuia s vin aici ca s fac tot felul de
chestii cu tine, nu s-i citesc povestiri jalnice.
Levi ii muc buza, abinndu-se sa rd.
-S faci chestii? Aa se spune acum? Haide, Cath, vreau
s tiu ce se ntmpl. Tocmai au omort iepurele, iar Simon i-a
dat seama, n sfrit, c Baz e vampir.
-Eti sigur?
Levi zmbi, prnd nc extrem de precaut, i aprob din cap.
Cath se ridic de pe canapea i i lu telefonul. Nu-i mai
cutase pe Google propriile povestiri, dar atunci cnd tast
Magicath i Cel de-al cincilea iepure, povestirea ei aparu
imediat n rezultatele cutrii.
RAINBOW ROWELL

n timp ce ea ncerca s identifice paragraful unde rmsese,


Levi i puse cu blndee minile pe talia fetei i o trase din nou
lng el.
-E bine? ntreb el.
Ea ncuviin.
-Ti-am citit deja partea asta?
Simon nu tia ce s spun. Cum s reactioneze la. .. aa ceva.
La aceste nouti insangerata.
-Da, cred c da.
-Am ajuns la partea n care iepurele ia foc?
-Ce? Nu.
-OK, zise Cath. Cred c am gsit.
Se rezem de pieptul lui Levi i i simi brbia atingnd-o n
cretetul capului. E n regul, i spuse ea. Am mai fcut
asta nainte.
i ridic ochelarii pe cap i i drese glasul.

Simon nu tia ce s spun. Cum s reactioneze la... aa ceva. La aceste nouti


nsngerate.

A ridicat sabia i a ters-o de pelerin.

-Eti n regul?

Baz i-a lins buzele ca i cum ar fi fost uscate, s-a gndi Simon -, apoi a ncuviinat.

-M bucur, a spus Simon i i-a dat seama c asta simea.


Fangirl

n urmtorul moment, o flacr a izbucnit n spatele lui Baz aruncndu-I


chipul n ntuneric.

S-a ntors brusc i s-a ndeprtat imediat de iepure. Laba ani malului
ardea de-a binelea acum, iar flcrile se ntindeau deja spre pieptul creaturii.

-Bagheta mea... a zis Baz, uitndu-se dup ea n jur, pe podea. Repede, arunc o vraj
de stingere a focului, Snow.

-Nu... nu tiu niciuna.

Baz l-a apucat pe Simon de mna cu care inea bagheta i i-a acoperit-o cu degetele
lui pline de snge.

-Pune-i o dorin! a strigat el, fichiuind cu bagheta prin aer, descriind un semicerc.

Focul s-a stins i cresa s-a cufundatn ntuneric.

Baz a dat drumul minii lui Simon i a nceput s bjbie prin jur dup propria
lui baghet. Simon s-a apropiat de cadavrul dezgusttor.

-Ce urmeaz? fcu el spre iepurele mort.

Ca i cum i-arf rspuns, iepurele ncepu s plpie i apoi s dispar ncet, ncet.
Se fcu nevzut, fr s lase nimic n urm, n afar de un miros metalic si de pr ars.

i nc ceva

Baz a fcut s apar una dintre mingile lui albastre de lumin.

-Ah, a zis el, ridicndu-i bagheta. Afurisitul sta sttea pe ea.


RAINBOW ROWELL

-Uite, a spus Simon, artndu-i o alt umbr de pe podea. Cred c e o cheie.

S-a aplecat s-o ridice era o cheie veche ai crei dini erau tai n forma
colilor iepurelui alb.

Baz s-a apropiat ca s-o vad. Sngele nc picura de pe el, Mirosul acestuia
fiind copleitor.

-Crezi c asta trebuia s gsesc? l-a ntrebat Simon.

Pi, a zis Baz gnditor, cheile par mult mai utile dect ieDurii gigantici ucigasi...
Cu ci din tia mai trebuie s te lupi?

-Cu cinci. Dar n-o s pot s fac asta singur. Iepurele sta m-arf omort dac...

-Trebuie s curam mizeria asta, a rostit Baz, uitndu-se n jos la petele de


pe covorul gros.

-Trebuie s-i spunem Magului cnd se ntoarce, a zis Simon. E prea mare
dezastrul de aici ca s ne putem descurca doar noi doi.

Baz a rmas tcut.

-Hai, a continuat Simon. Mcar noi s ne splm.

Duurile bieilor erau la fel de pustii ca tot restul colii. Si. mon i Baz i-au ales cabi
nele la capetele opuse...

-Ce s-a ntmplat? ntreb Levi.


Cath se oprise.
Fangirl

-M simt ciudat s citesc cu voce tare prile astea gay


siropoase. .. Colegii ti sunt pe-aici. E vreunul dintre ei gay?
Nu cred c pot s citesc dac sunt gay prin preajm.
Levi chicoti.
-Micah? Crede-m, e n regul. i Micah se uit tot timpul
la chestii hetero de fa cu mine. E obsedat de Titanic.
-Asta e altceva.
-Cath, e n regul. Nu te aude nimeni Stai puin, asta e
chiar scena cu duul? Adic, scena cu duul?
-Nu, zise Cath. Doamne. ..
Levi i mut minile n jurul taliei ei, pn cnd ajunse
s o in cum trebuie n brae. Apoi i lipi buzele de prul ei.
-Citete-mi, iubito.

Simon a terminat primul s se spele i s-a mbrcat cu o pereche curat de blugi.


Cnd s-a uitat spre cabina lui Baz, a vzut c apa care curgea pe gleznele lui era nc rozalie.

Vampir. Acum i-a permis Simon pentru prima dat s se gndeasc la chestia
asta, n timp ce urmrea apa care se scurgea.

Ar fi trebuit s simt un val de ur i repulsie -lucru obinuit cnd se gndea la


Baz. Dar tot ce putea Simon s simt acum era uurare. Baz l ajutase s gseasc
iepurele, l ajutase s l nfrng, fcuse n aa felnct s scape amndoi cu via.

Simon se simea uurat. i recunosctor.

i-a aruncat hainele arse i ptate la gunoi, apoi s-a ntors n camera lor. A trecut
mult pn cnd a venit i Baz. ntr-un final, cnd a aprut, arta mai bine dect n tot
RAINBOW ROWELL

restul anului. Obrajii i buzele i erau de un roz nchis, iar ochii lui gri nu mai preau
att de ntunecai.

-Ti-e foame? l-a ntrebat Simon.

Baz a nceput s rd.

Soarele nu se nlase nc peste linia orizontului i nu era nimenin buctriile


castelului. Simon a gsit pine, brnz i mere i le-a ngrmdit pe toate pe o tav.
Prea ciudat s stea singuri Tn sala de mese, aa c el i Baz s-au aezat, n schimb,
pe dalele de piatr din buctrie, rezemndu-se de un perete cu dulapuri.

-Haide s terminm cu asta ct mai repede, a zis Baz, mucnd dintr-un mr


verde, fcnd eforturi s se poarte normal. O s-i spui Magului despre mine?

-Magul deja crede c esti un tmpit periculos, a zis Simon.

-Da, a ncuviinat Baz ncet, dar chestia asta e mai grav i o tii i tu. tii ce o
s fie nevoit s fac.

S-l predea pe Baz Sabatului.

Asta nsemna n mod sigur condamnarea la nchisoare, poate chiar la moarte.


Simon ncercase n ultimii ase ani s fac n aa fel nct Baz s fie exmatriculat,
dar nu-i dorise niciodat s-l vad mort, cu o epu ntipt Tn inim.

Totui... Baz era vampir. Vampir, la naiba. Un monstru. i deja era dumanul
lui Simon.
Fangirl

-Un monstru, repet Levi.


Ridic o mn ca s desfac prul lui Cath. Ochelarii fetei
erau prini i ei n pr i czur pe o parte, pe umrul ei. Levi i lu i
i arunc pe pat.
-Prul tu e nc ud, zise el, vnturndu-i-l cu o mn.

Simon s-a uitat la Baz i a ncercat s invoce toat groaza care ar fi trebuit s-l
cuprind, dar tot ce a simit a fost un soi de dezamgire obosit.

-Cnd s-a ntmplat? a ntrebat el.

-i-am spus deja, i-a rspuns Baz. Tocmai ce-am fost la locul faptei.

-Ai fost mucat n cre? Cnd erai mic? Cum de n-a observat nimeni?

Mama murise. Tata s-a npustit nuntru, m-a luat i m-a dus direct la moie.
E posibil s fi bnuit ceva... Nu am vorbit niciodat despre asta.

-N-a observat cnd ai nceput s sugi snge de om?

-Nu sug snge de om, a zis Baz cu o arogan tioas. i oricum... setea nu
se manifest imediat. Apare n adolescen.

-Ca acneea?

-Vorbete n numele tu, Snow.

-Cnd a aprut n cazul tu?

-Vara asta, i-a rspuns Baz coborndu-i privirea.

-i nu ai...
RAINBOW ROWELL

-Nu.

-De ce nu?

Baz s-a ntors spre Snow.

-Glumeti? Vampirii mi-au omort mama. i dac sunt descoperit, pierd


tot... Bagheta. Familia. Probabil i viaa. Sunt magician. Nu sunt asta, a spus Baz
fcnd un gest indicnd propriul gt , propria fa.

Simon se ntreba dac el i Baz mai fuseser vreodat att de apropiai, dac
i mai permiseser s stea unul lng cellalt, n toi aceti ani n care locuiser
mpreun. Umrul lui Baz aproape c i-l atingea pe al su, iar Simon vedea foarte
clar fiecare mic imperfeciune i umbr de pe pielea, altfel foarte neted, a lui Baz.
Fiecare linie fin de pe buzele lui, fiecare sclipire albastr a ochilor si cenuii.

-Cum reueti s rmi n via? l-a ntrebat Simon.

-M descurc, mersi de ntrebare.

-Nu te descurci prea bine, a zis Simon. Ari ca naiba.

Baz a zmbit superior.

-Din nou, i mulumesc, Snow. Eti o alinare.

-Nu voiam s zic c ari ru acum. Ari grozav.

Baz a ridicat dintr-o sprncean, cobornd-o pe cealalt.

-Dar n ultima vreme, a continuat Simon, artai de parc te-ai stinge.


Ai mai... but... ceva?
Fangirl

-Fac ce pot, a zis Baz, lsnd cotorul de mr s cad pe farfurie. Nu vrei


s tii detaliile.

-Ba vreau, a protestat Simon. Uite, avnd n vedere c sunt colegul tu de


camer, am cel mai ntemeiat interes ca tu s nu bntui n cutare de snge.

Mna lui Levi era nc n prul ei. Cath l simi ridicndu-i


mna mai sus i lipindu-i gura de ceafa ei. Cu cellalt bra, Levi
o strnse lng el. Cath se concentr la ecranul telefonului.
Trecuse mult timp de cnd scrisese povestirea este i nu-i aducea
aminte prea bine cum se termina.

-N-a putea niciodat s te muc, a zis Baz, privindu-l pe Simon n ochi.

-Asta e bine, a replicat Simon. M bucur c nc plnuieti s m omori prin


metodele tradiionale Dartrebuie s recunoti c i-e greu.

-Bineneles c mi-e greu, a rostit el ridicnd o mnin aer, iar Simon a


recunoscut unul dintre gesturile tipice pentru Baz. Sufr de o sete ancestral i
sunt toat ziua nconjurat de sacii tia inutili de snge.

-i toat noaptea, a zis Simon incet.

Baz a cltinat din cap i i-a ferit din nou privirea.

-i-am spus c nu te-a rni niciodat, a murmurat el.

-Atunci, las-m s te ajut.

Simon s-a micat doar un centimetrui umerii lor s-au stins.


RAINBOW ROWELL

Chiar i prin tricou i prin bluza de bumbac, cu nasturi, a lui Baz, Simon
simea c acesta nu mai era rece ca gheaa. Era cald. Prea din nou sntos.

-De ce ce vrei s m ajui? l-a ntrebat Baz, ntorcndu-se iar spre Simon,
care era acum ndeajuns de aproape nct s simt pe brbia lui cldura
blnd a rsuflrii lui Baz. Ai pstra un astfel de secret fa de mentorul tu ca
s-i ajui dumanul?

-Nu esti dumanul meu, a zis Simon. Eti doar... un coleg de camer foarte ru.

Levi rse i Cath i simi rsuflarea pe gt.

Baz a rs i Simon i-a simit rsuflarea pe gene.

-M urti, l-a contrazis Baz. M-ai urt din momentuln care ne-am cunoscut.

-Dar nu ursc asta, a zis Simon. Adic ceea ce faci, faptul c i negi
cele mai puternice nevoi doar ca s-i protejezi pe ceilali. E un lucru mai curajos
dect tot ce am fcut eu pn acum.

-Nu sunt cele mai puternice nevoi ale mele, a murmurat Baz.

-tiai c jumtate din timpul pe care l petreci cu mine nu faci dect s


vorbeti singur? l-a ntrebat Simon.

-Ah, Snow, credeam c nu vezi.


Fangirl

-Vd, a spus Simon, simind apsarea celor ase ani de iritare i furie i
a celor dousprezece ore extenuante -ajungnd la un apogeu ameitor.

A cltinat din cap i probabil c, la un moment dat, s-a aplecat n fa, pentru
c acum era att de aproape de Baz c nasurile i brbiile li se atingeau.

-Las-m s te ajut, a repetat Simon.

Capul lui Baz a rmas complet nemiscat. Apoi a dat din el, ncuviinnd,
fruntea lui lovindu-se uor de cea a lui Simon.

-Vd, a spus Simon, iar buzele lui au naintat.

S-a gndit la tot ce trecuse peste buzele celuilalt. Snge i fiere i blesteme.

Dar gura lui Baz era moale acum i avea gust de mere.

Iar lui Simon nu-i psa n acel moment c ceea ce fcea avea s schimbe totul.

Cath nchise ochii i simi brbia lui Levi alunecnd pe linia


cefei ei.
-Continu, opti el.
-Nu pot, zise ea. S-a terminat.
-S-a terminat? ntreb el dndu-i capul n spate. Dar ce se
ntmpl n continuare? Se lupt i cu restul iepurilor? Rmn
mpreun? Simon se desparte de Agatha?
-Asta depinde de ce vrei tu s-i imaginezi. Nu se spune ce
urmeaz.
Dar tu ai putea s-mi spui. Tu ai scris povestea.
RAINBOW ROWELL

-Am scris-o acum doi ani. Nu tiu la ce m gndeam atunci.


Mai ales n legtur cu ultimul paragraf. E foarte prost. Mie mi-a
plcut tot, zise Levi. Mi-a plcut partea cu setea ancestral.
-Da, aia a fost o replic destul de bun.
-Mai citete-mi ceva, opti el, srutnd-o sub ureche.
Cath trase adnc aer n piept.
-Ce?
-Orice. Fan fiction, un raport despre producia de soia...
Eti ca o tigroaic ndrgostit de Brahms atta vreme ct citeti,
m lai s te ating.
Avea dreptate: ct vreme ea citea, era ca i cum Levi ar fi
atins pe altcineva. Ceea ce era destul de aiurea, acum c se gndea
la asta
Cath i ls mobilul s cad pe podea.
Se ntoarse ncet spre Levi, simind cum talia i se rsucete
n braele lui, i ajunse cu ochii la nivelul brbiei biatului.
-Nu, zise ea cltinnd din cap. Nu. Nu vreau s am atenia distra
s. Vreau s te ating i eu.
Levi trase brusc aer n piept n momentul n care ea i puse
ambele mini pe cmaa lui.
Ochii biatului se mrir.
-Bine...
Cath se concentr pe senzatiile din vrfurile degetelor. Pipi
tlanelul, l simi alunecnd peste tricou; sub ele era Levi, i simea
forma muchilor i a oaselor. Inima lui btea sub palma lui Cath,
chiar acolo, ca i cum degetele ei ar fi putut-o nconjura. . .
-Te plac foarte mult, opti Levi.
Ea zmbi i i rsfir degetele.
Fangirl

-i eu te plac foarte mult.


- Mai spune-o o dat, zise el.
Cath rse Ar fi trebuit s existe un cuvnt pentru rsul care
se oprete imediat ce a nceput Care e mai degrab o silab ce
exprim surpriza i contientizarea ei dect orice altceva. Aa a
rs Cath, apoi i ntinse capul nainte i i lipi palmele de pieptul lui.
-Te plac foarte mult, Levi.
i simi minile pe talie i gura n prul ei.
-Continu s-mi spui asta, zise el.
Cath zmbi.
-Te plac, rosti ea, atingndu-i nasul de brbia lui.
-M-a fi brbierit dac a fi tiut c ne vedem n seara asta.
-Vorbea i brbia i se mica.
-mi place de tine aa, zise ea, lsnd ca brbia lui s-i zgrie
uor nasul i obrazul. mi place de tine.
El ridic o mn pe ceafa ei i o inu acolo.
-Cath...
Ea nghii n sec i i lipi buzele de brbia lui.
-Levi.
Chiar n acel moment, Cath i ddu seama ct de aproape
era de maxilarul lui Levi i i aminti ce i promisese. nchise
ochii i l srut n spatele brbiei, iar locul acela era moale i
grsu ca la bebelui. El i arcui gtul i, aa, fu chiar mai bine
dect se ateptase ea.
-mi place de tine, zise fata. Att de mult. mi place de tine aici.
Cath i aduse minile spre gtul lui. Doamne, ce cald
era. Pielea i era att de cald i compact, formnd o cut mai
RAINBOW ROWELL

pronunat dect a ei. i strecur degetele in prul lui,


susinndu-i ceafa.
Minile lui imitar micrile ei. Levi i ridic faa spre a lui.
-Cath, dac te srut acum, o s te feresti?
-Nu.
-O s intri n panic?
-Probabil c nu, cltin ea din cap.
Levi i muc un col al buzei de jos i zmbi. Avea buze
crnoase doar la mijloc, aa c nu putea s le mute colurile.
-Te plac, opti ea.
El o trase mai aproape.
n regul. Asta era. Se sruta cu Levi.
Era mult mai plcut cnd era treaz i cnd gura nu i era
uscat dup o sear ntreag de citit cu voce tare. ncuviin din
cap iar i iar i l srut i ea.
Cnd se srutau Baz i Simon, Cath insista mereu asupra
momentului n care unul dintre ei i deschidea gura. Dar atunci
cnd te srui cu cineva, chiar e greu s rmi cu ea nchis. Gura
lui Cath era deschis nc de dinainte ca Levi s ajung la ea.
i continua s rmn aa.
i gura lui Levi era deschis i se tot retrgea cte puin,
ca i cum el voia s spun ceva; apoi brbia lui nainta din nou
spre ea.
Doamne, brbia lui ! Cath s-ar fi cstorit cu brbia lui. Voia
s o in doar pentru ea.
Data urmtoare cnd Levi se retrase, Cath ncepu s-i srute iar
brbia, mpingndu-i chipul n sus, lipit sub falca lui.
-mi place att de mult de tine aici.
Fangirl

-mi place att de mult de tine, spuse i el, lsndu-i capul


pe spate pn atinse canapeaua. Chiar mai mult, tii?
-i aici, zise ea, mngindu-i urechea cu vrful nasului.
Lobii urechilor lui Levi erau lipii de cap. Ceea ce o fcu
pe Cath s se gndeasc la tabelul lui Punnett de determinare
a genotipului. i la Mendel. Ar fi vrut s ncerce s i dezlipeasc
lobul urechii cu dinii.
-mi place partea asta din tine, zise ea.
El ridic din umeri de parc l gdila.
-Vino-ncoa, vino-ncoa, zise el, trgnd-o de talie mai aproape.
Cath sttea chiar lng el, dar Levi prea s vrea s-o aduc
la el n poal.
-Sunt grea.
-Foarte bine.
Cath tiuse dintotdeauna c avea s se dea n spectacol dac
l prindea singur pe Levi; exact asta fcea. i atacase urechea.
Voia s o simt cu fiecare prticic a chipului ei.
A fost n regul, i-l imagin ea pe Levi povestindu-i
a doua zi lui Reagan sau vreunuia dintre cei optsprezece biei
cu care locuia. Mi-a tot lins urechea... S-ar putea s aib un
feti legat de urechi. Si nici nu vrei s tii ce i-a fcut brbiei mele.
Levi o inea n continuare strns de talie, ca i cum erau la
patinaj artistic i se pregtea s o ridice deasupra capului.
-Cath... zise el i nghii n sec.
Mrul lui Adam i cobor, iar Cath ncerc s-l prind cu gura.
-i aici, zise ea.
Vocea ei prea cumva ndurerat. Levi era prea drgu,
prea bun, prea mult.
RAINBOW ROWELL

-i foarte mult aici. Serios Tot capul tu. mi place tot


capul tu.
Levi rse, iar Cath ncerc s pupe fiecare muchi care se
mic pe figura lui. Gtul, buzele, obrajii, colurile ochilor.
Baz nu l-ar sruta niciodat pe Simon att de haotic.
Simon n-ar fi fcut niciodat asta, s-i turteasc nasul de
linia prului lui Baz, aa cum avea de gnd Cath s fac acum.
Se ls prad atingerilor lui Levi i se aez n braele lui,
punandu-i genunchii de-o parte i de alta a oldurilor biatului.
El i ntinse gtul spre ea, iar ea i cuibri tmplele n mini.
-Aici, aici, aici, zise ea, pupndu-i fruntea, atingndu-i
prul fin ca puful. O, Doamne, Levi. .. m nnebuneti.
Cath i netezi prul cu minile i faa i l pup n cretetul
capului aa cum o fcea el mereu (fuseser singurele Sruturi pe
care Cath le permisese timp de att de multe sptmni).
Prul lui Levi nu mirosea a sampon... Sau a trifoi proaspt
cosit. Mirosea mai ales a cafea, aa cum mirosise perna lui Cath
o sptmn dup ce Levi i petrecuse noaptea acolo. Gura
ei se opri la marginea frunii lui Levi, acolo unde firele de pr
erau mai deschise la culoare i mai fine. Prul ei nu era nici pe
departe att de mtsos.
-Te plac, zise ea, simindu-se ciudat, ochii umplndu-i-se
de lacrimi. Te plac att de mult, Levi.
i apoi ma srutat pe cap, la tmple, i a nceput s
plng, i-l imagin ea spunnd. n mintea ei, Levi era Danny
Zuko, iar bieii cu care mprea casarestul gtii T-Birds.
Tell me more, tell me more.1
Chipul lui era fierbinte n minile ei.
Fangirl

-Vino aici, fcu el, lund-o de brbie cu o mn i


ridicndu-i gura spre gura ei.
n regul.
Asta era. Se sruta cu Levi.
Asta i asta i asta.
_______
1
Referire la filmul american Grease (1978), n care John Travolta joa
c rolul lui Danny Zuko, liderul gtii T-Birds. Tell me more, tell me
more este un vers din piesa Summer Nights, care face parte din
coloana sonor a peliculei.
RAINBOW ROWELL

***

-Nu-i adevrat c nu-i iei minile de pe mine i opti el


puin mai trziu.
Se trsese din nou ntr-o parte, pe canapea, iar ea se
odihnea la pieptul lui. i petrecuse ore ntregi cuibrit la pieptul lui.
ncolcit n jurul lui ca un vampir. Chiar i obosit fiind,
nu se putea opri din a-i freca buzele amorite de pieptul lui
mbrcat n flanel.
-De fapt, nu-i iei gura de pe mine, zise el.
-Scuze, spuse Cath, mucndu-i buzele.
-Nu fi prostu, zise el, desfcndu-i cu degetul mare buzele
ca s nu i le mai poat muc. i nu-i mai cere scuze... niciodat.
O ridic n brae, iar acum Cath era deasupra lui. Ochii ei
se ndreptar spre brbia lui, din obinuin.
-Uit-te la mine, rosti el.
Cath i ridic privirea. Spre chipul n nuane pastel al lui Levi.
Prea frumos, prea bun.
-mi place c eti aici, zise el strngnd-o n brae. Cu mine.
Ea zmbi, iar privirea ncepu s-i alunece din nou n jos.
-Cather. ..
i ridic din nou privirea spre ochii lui.
-tii c m ndrgostesc de tine, nu?
Fangirl

-Ai tiut nc de la nceput?


-Nu chiar de la nceput, a zis Penelope. Dar de mult timp.
Cel puin din anul al cincilea, cnd ai insistat s-l urmrim pe
Baz prin castel o dat la dou zile. M-ai obligat s vin la toate
meciurile lui de fotbal.
-Ca s m asigur c nu trieaz, a spus Simon, din obinuin.
-Sigur... a adugat Penelope. incepusem s m ntreb cnd
i vei da tu seama. Ti-ai dat seama, nu?
Simon a zmbit i a simit c se nroea i nu era prima
dat cnd se ntmpla asta n acea sptmn. Nici a cincizecea oar.
-Mda...
(Fragment din Nu renuna, Simon,
publicat n martie 2011 pe Fani-rxxmet;
autoare: Magicath)
RAINBOW ROWELL

TREIZECI I DOI

Wren se napoiase i Cath se simea de parc, pn la acel


moment, lumea ei fusese ntoars cu susul n jos, de parc ea
nsi atrnase tot anul cu capul n jos de la podea, ncercnd s
nu cad prin tavan.
Cath o putea suna acum pe Wren oricnd voia. Fr s se
gndeasc sau s-i fac griji. Se ntlneau la prnz i la cin. i fcea
u programul una n funcie de cealalt, umplnd fiecare mic pauz.
-E ca i cum i-ai fi recuperat un bra care i lipsea sau
ceva de genul sta, i zisese Levi. Ca i cum ai fi o stea de mare
fericit.
Aa strlucea de bucurie, nct ai fi zis c el era cel care i
rectigase sora.
-Nu i-a fcut deloc bine s nu vorbeti cu mama ta, s nu
vorbeti cu sora ta. Genul de probleme pe care le aveau Iacov i Isav 1.
..
-Cu mama tot nu vorbesc, zise Cath.
Totui discutase cu Wren despre mama lor. Destul de mult chiar.
Wren nu fusese deloc surprins c Laura nu rmsese la spital.
-Nu vrea s se implice n lucruri serioase, zisese Wren.
M mir i c a venit.
-Probabil c a crezut c erai pe moarte.
-Nu eram pe moarte.

______
1
Referire la Biblie, Facerea, 25-33.
Fangirl

-Cum s nu vrei s te implici n lucruri serioase? O


ntrebase Cath indignat. S fii printe e un lucru serios.
Nu vrea s fie printele nimnui. Vrea s-i spun Laura.
Cath se hotrse s nceap din nou s-o numeasc
mam n minte. Apoi se hotrse s nu i mai spun n
niciun fel Laurei...
Wren nc pstra legtura cu ea (Cea al Crei Nume
Nu Trebuie Rostit). Comunicau mai ales prin mesaje, spunea
ea, i erau prietene pe Facebook. Wren era mulumit cu gradul
sta de implicare. Prea s cread c era mai bine dect nimic
i mai sigur dect orice alt variant posibil.
Cath nu nelegea. Creierul ei pur i simplu nu funciona
aa. i nici inima ei.
Dar nu mai voia s se certe cu Wren din cauza asta.
Acum c Wren i Cath erau din nou Wren i Cath, Levi
credea c trebuiau s i petreac timpul mpreun. Toi patru.
-tiai c Jandro e i el student la Agronomie? o ntrebase
el. Am avut i cursuri mpreun.
-Poate c ar trebui s ieim la ct mai multe ntlniri n
patru, zisese Cath, am putea s ne cstorim n aceeai zi, ntr-o
ceremonie dubl, n rochii asemntoare. i am aprinde toi patru
simultan o lumnare care s simbolizeze unitatea noastr.
-Pfff, eu vreau s-mi aleg singur rochia, adugase Levi.
Se ntlniser din ntmplare toi patru o dat sau de dou
ori. Cnd Jandro venea s-o ia pe Wren. Cnd Levi Venea s-o ia
pe Cath.
RAINBOW ROWELL

-Crede-m, nu vrei s i petreci timpul cu mine i Wren,


ncercase Cath s-i spun. Nu facem dect s ascultm muzic
rap i s vorbim despre Simon.
Mai rmseser doar ase sptmni pn la lansarea volumului
Cel de-al optulea dans, iar Wren era mai nelinitit dect Cath.
-Pur i simplu nu tiu cum o s reueti s nchei totul la
timp, spunea ea.
-Am planul de idei, o tot asigura Cath.
-Da, dar mai sunt i cursurile. D-mi s-i vd planul.
De obicei, stteau mpreun la laptop in camera lui Cath.
Era mai aproape de facultate.
-S nu v ateptai s v deosebesc, le spusese Reagan cnd
vizitele lui Wren deveniser o obinuin.
-Eu am prul scurt, zisese Wren, iar ea poart ochelari.
-Oprete-te, oftase Reagan. Nu m pune s m uit la voi.
M simt ca n filmul Strlucirea1.
Wren i nclinase capul ntr-o parte i i mijise ochii.
-Nu-mi dau seama dac vorbeti serios.
-Nu conteaz, zisese Cath. Ignor-o.
Reagan se uitase lung la Cath.
-Care eti tu? Zack sau Cody?
Acum erau n camera lui Wren, doar ca s i dea o pauz
lui Reagan.
Stteau pe patul lui Wren, cu laptopul sprijinit pe genunchi.
Era i Courtney acolo, pregtindu-se s plece. n seara asta studia
cu cei din fria Sigma Chi.
Fangirl

-Nu poi s-l omori pe Baz, zise Wren, apsnd pe tasta


cu sgeata orientat n jos, trecnd prin documentul cu planul
de idei pentru Nu renuna.
Mereu ajungeau n punctul sta; Wren era de neclintit.
-Nu m-am gndit niciodat c a s-l omor pe Baz, spuse
Cath. Dar este cel mai bun mod de a-i rscumpra greelile, tii?
Dac se sacrific pentru Simon, dup atia ani de dusmanie,
dup acest unic i preios an de iubire... Asta ar face ca tot ce au
trit mpreun s fie i mai dulce.
-O s trebuiasc s te ucid dac l omor pe Baz, fcu Wren.
i se va face o coad lung n urma mea.
-Eu sunt sigur c Basil o s moar n ultimul film, interveni
Courtney, mbrcndu-se cu geaca. Simon trebuie s-l omoare...
Doar e vampir.
-Ca s moar n film ar trebui nti de toate s moar n
acest ultim volum, spuse Cath.
nc nu-i putea da seama dac Courtney chiar era proast
sau dac pur i simplu nu se deranja s gndeasc nainte s
deschid gura. Wren cltin din cap spre Cath i i ddu ochii
peste cap, de parc i-ar fi spus: Nu-i pierde timpul cu ea!
-S nu munciti prea mult, doamnelor! zise Courtney,
fcndu-le cu mna n timp ce ieea pe u.

_____
1
The Shining (1980), film american bazat pe romanul cu acelai nume
scris de Stephen King, n care apar fantomele a dou fete ce pat geme
ne. ,
2
Frati gemeni, personajele principale din serialul american Zack l Co
dy, ce via minunat (The Suite Life of Zack and Cody).
RAINBOW ROWELL

Doar Cath i rspunse, fcndu-i i ea cu mna. Se ntmplase


ceva ntre Wren i Courtney. Cath nu era sigur dac avea legtur cu
noaptea cnd Wren ajunsese la spital sau cu altceva. nc erau
prietene, mncau mpreun la prnz. Dar chiar i lucrurile mrunte
pe care le fcea Courtney preau s-o enerveze pe Wren. Faptul c
purta blugi i tocuri sau c era convins c fortuit nseamn
forat. Cath ncercase s afle ce se ntmplase intre ele, dar Wren
i rspundea vag ntotdeauna.
-Nu are dreptate, zise Cath acum. Nu cred c Gemma T. Leslie
l-ar putea omor vreodat pe Baz.
-i nici tu nu poi.
-Dar asta l-ar transforma n cel mai romantic erou al tuturor
timpurilor. Gndete-te la Tony din Poveste din cartierul de vest
sau la Jack din Titanic... sau la Iisus.
-Astea-s baliverne, zise Wren.
-Baliverne? chiooti Cath.
Wren o nghionti.
-Da. Nu moartea ar trebui s fie actul de eroism suprem.
Mereu spui c vrei s-i oferi lui Baz povetile pe care le merit.
S-l salvezi de Gemma...
-Pur i simplu nu cred c nelege ce potenial are el ca personaj
, spuse Cath.
-Deci o s-l omori? Nu se zice c viaa bine trit a cea mai
bun rzbunare? O incheiere n stil punk-rock pentru Nu renuna
ar fi s i lai pe Baz i Simon s triasc o via fericit mpreun,
pn la adnci btrnei.
Cath rse.
Fangirl

-Vorbesc serios, insist Wren. Au trecut prin attea mpreun...


nu doar n povestirea ta, ci i n crile canonice i n toate sutele
de povestiri pe care le-am citit despre ei... Gndete-te la cititori
ti. Gndete-te ct de bine te vei simi dac ne lai un pic de
speran.
-Dar nu vreau s fie o chestie siropoas.
-Fericii pn la adnci btrnei sau mcar mpreun pn
la adnci btrnei nu e o chestie siropoas, spuse Wren. E cel
mai nobil, cel mai curajos lucru la care pot spera doi oameni.
Cath studie chipul lui Wren. Era ca i cum s-ar fi uitat ntr-o
oglind care distorsioneaz uor formele. Sau printr-un geam
ntunecat.
-Eti ndrgostit?
Wren se nroi i se uit n jos, spre laptop.
-Nu e vorba despre mine, ci despre Baz i Simon, rosti Wren.
-Acum e vorba despre tine, spuse Cath. Eti ndrgostit?
Wren trase laptopul la ea n poal i ncepu s deruleze
documentul n sens invers, spre nceputul planului de idei.
-Da, zise ea relaxat. Nu e nimic aiurea n a fi ndrgostit.
-N-am spus c ar fi, zmbi larg Cath. Eti ndrgostit.
-Of, taci din gur. i tu eti.
Cath ncerc s o contrazic.
-Termin, fcu Wren, cu un deget ndreptat spre faa lui
Cath. Am Vzut cum te uii la Levi. Ce ai scris tu la un moment
dat despre Simon? C ochii lui l urmreau pe Baz ca i cum ar
fi fost singurul punct luminos din ncpere, aruncnd tot restul n
umbr? Aa faci i tu.
Nu poi s-i iei ochii de la el.
RAINBOW ROWELL

-Eu...
Cath era destul de sigur c Levi era cu adevrat singurul
punct luminos din ncpere, din orice ncpere. Luminos i cald
i aruncnd scntei. Un foc de tabr ce luase form uman.
-mi place foarte mult de el. Te-ai culcat cu el?
-Nu.
tia ce voia s spun Wren, tia c sora ei nu voia s
aud povestea cuverturii fcute de bunica lui Levi sau cum dormiser
ei doi cuibrii unul ntr-altul, de parc erau dou scaune dintr-acelea
depozitabile prin suprapunere.
-Dar tu? Cu Jandro?
Wren rse.
-Evident. Deci... ai de gnd s-o faci?
Cath i frec ncheietura minii drepte. Era mna cu care tasta.
-Da... zise ea. Cred c da.
Wren o apuc pe Cath de bra, apoi o mpinse.
-Oh, Doamne! O s-mi povesteti cnd o s o faci?
-Evident, zise Cath mpingnd-o i ea pe Wren. Oricum,
nu cred c trebuie s se ntmple chiar acum, adic -imediat,
dar el m face s vreau s se ntmple. i m face s cred... c o
s fie n regul. C nu trebuie s-mi fac griji c o voi da n bar.
Wren i ddu ochii peste cap.
-N-o s-o dai n bar.
-Dar nici n-o s strlucesc, nu? Tii minte ct de mult mi-a
luat s nv s conduc? i nu tiu nici pn n ziua de azi s
patinez cu spatele...
-Gndete-te la ct de multe prime di ai inventat pentru
Simon i Baz.
Fangirl

-Asta e cu totul altceva, respinse Cath ideea. Nici mcar


nu au aceleai organe...
Wren ncepu s chicoteasc fr s se mai poat stpni.
Strnse laptopul la piept.
-Ti-e mai uor cu organele lor dect...
Nu se putea opri din rs.
-...dect cu ale tale i... i nici mcar nu ai vzut organelle
lor vreodat.
-ncerc s evit chestiile astea cnd scriu, chicoti i Cath.
-tiu. i te descurci de minune. Cnd se oprir din rs,
Wren o nghionti pe Cath i zise:
-O s fie bine. Primele di iei note doar pe prezen.
-Minunat, zise Cath ironic. Acum m simt mai bine. Cltin
din cap i adug:
-Oricum, conversaia asta e prematur. Wren zmbi, dar prea
serioas, ca i cum voia ceva de la sora ei.
-Hei, Cath...
-Ce mai e?
-Nu-l omor pe Baz. O s-i citesc cu povestirea i o s i-o
corectez, dac vrei. Doar... nu-l omor. Baz merit un final fericit
mai mult dect oricine.
RAINBOW ROWELL

-
-Voiam doar...
-Taci.
-M-e team...
-S nu-i fie.
-Dar...
-Simon.
-Baz?
-Aici.
(Fragment din Nu renuna, Simon,
publicat n septembrie 2011 pe Faonxnet;
autoare: Magicath)
Fangirl

TREIZECI I TREI

-Te-ai apucat? o ntreb profesoara Piper.


-Da, mini Cath.
Nu se putea abine. Nu putea s spun c nu profesoara
Piper ar fi putut s renune la tot acest demers. Cath nu-i artase
nc nicio dovad c povestirea progresa...
Asta pentru c nu progresa...
Cath avea mult prea multe alte lucruri pe cap. Wren. Levi.
Baz. Simon. Tatl ei. .. De fapt, nu mai era chiar att de ngrijorat
din cauza tatlui ei, cum fusese mai nainte. Era un lucru bun c
Wren se ducea acas n fiecare weekend. n zilele n care era
obligat s stea acas, Wren se plictisea att de tare, nct practice
era permanent n contact cu sora ei, trimindu-i ntruna mesaje
i e-mailuri n care i povestea ce se ntmpla.
tata m pune s m uit la un documentar despre lewis & clark.
E ca i cum m-ar MPINGE s beau.
Wren nici mcar nu tia despre proiectul pe care l avea de fcut
Cath pentru cursul de creaie literar.
Cath luase n considerare i ideea de a-i spune din nou
profesoarei c nu era fcut pentru treaba asta, c practic avea
fobie de creaia literar. Dar odat ajuns la ea, vznd chipul plin de
speran i de ncredere al lui Piper
Cath nu mai putea s spun nimic. Prefera s suporte aceste
ntlniri agonizante dect s-i zic adevrul, anume faptul c
se gndea la proiect doar atunci cnd se afla n biroul acela.
-Asta e minunat, zise profesoara, aplecndu-se de pe catedr
ca s o bat pe Cath pe bra i zmbind exact cum voia fata s-o
RAINBOW ROWELL

vad zmbind. Pot s respir uurat. Credeam c o s trebuiasc s i


in iar un discurs despre snge, lacrimi, trud i transpiratie i nu ti
u dac mai eram n stare.
Cath zmbi. i se gndi c ea nsi era o creatur dezgust-
toare.
-Povestete-mi. Pot s citesc ce ai scris pn acum?
Cath scutur din cap prea repede, apoi continu s clatine
din el ntr-un ritm mai firesc.
-Nu, adic, nu nc. Eu doar... Nu nc.
-n regul.
Profesoara prea suspicioas. (Sau poate c fata devenise
paranoic.)
-Poi s-mi spui despre ce scrii?
-Da. Bineneles. Scriu despre...
i imagin o roat nvrtindu-se. Ca la Preul Corect sau
ca la Roata Norocului. Oriunde se oprea roata, la era rspunsul
despre acel lucru trebuia s scrie.
-Scriu despre...
Profesoara Piper zmbi. Ca i cum tia c era minit; dar
i dorea un rspuns de la Cath.
-Despre mama mea, zise Cath i nghii n sec.
-Despre mama ta, repet profesoara.
-Da, adic... Pornesc de la ea.
Privirea profesoarei deveni aproape jucu.
-Toat lumea pornete aa.

-Cuib n trie, zise Cath, asta e ce facem noi acum.


Fangirl

Levi sttea rezemat de tblia patului, iar Cath era n braele


lui, cu genunchii petrecui pe dup mijlocul lui.
Petrecea mult vreme n braele lui. i plcea s se afla deasupra
, s simt c poate s se ridice i s plece oricnd dorea (lucru pe
care aproape niciodat nu-l dorea), De asemenea, petrecea mult
timp strduindu-se s nu se gndeasc la ce altceva se mai putea
ntmpla n poala lui, Era o zon abstract, din punctul de vedere
al lui Cath. Nedeterminat. Necartat. Dac ar fi ncercat s-i fac
o reprezentare concret a locului, ar fi ajuns s se dea jos din pat
i s se ghemuiasc singur pe canapea.
-Cum adic cuib n trie?
-Cuib de vultur.
-Aaa, zise el, ncuviinnd din cap. Am neles.
Levi i trecu o mn prin pr. Cath i imit micarea, trecndu-
i i ea o mn prin prul lui, simind alunecarea mtsoas a
uvielor printre degetele ei. El i zmbi ca unei persoane oarecare
pe care trebuia s o serveasc cu un latte cu ment.
-Este totul n ordine? ntreb ea.
El ncuviin i o pup pe vrful nasului.
-Bineneles.
Cnd zmbi din nou, i se micar doar buzele.
-Ce s-a ntmplat?
Cath vru s se dea jos din braele lui, dar Levi o opri.
-Nimic. Nimic important, doar c...
nchise ochii ca i cum l-ar fi durut capul.
-Am primit rezultatele unui test astzi. Nu m-am descurcat
prea bine, nici mcar dup standardele mele.
-Oh. Ai nvat?
RAINBOW ROWELL

-n mod evident, nu destul.


Cath nu prea tia ct de mult nva Levi. Nu deschidea
niciodat vreo carte, dar oriunde mergea avea ctile. De fiecare dat
cnd urca n maina lui, Cath l gsea ascuItnd nregistrrile
cursurilor. Dar i scotea ntotdeauna ctile din urechi cnd ajungea
Cath.
Ea i aminti de felul n care Levi nva cu Reagan nainte:
erau cartonae cu subiecte mprtiate peste tot prin camer, iar ei i
puneau unul altuia ntrebri dup ntrebri...
-E din cauza mea, nu-i aa?
-Nu, cltin el din cap.
-n mod indirect, e din cauza mea. Acum nvei singur.
-Cather. Uit-te la mine. De cnd m tiu n-am mai fost att de
fericit ca acum.
-Nu pari fericit.
-Nu m refeream la momentul sta.
El zmbi. Era un surs obosit, dar sincer. Cath voi s-i srute
gura mic, rozalie i tcut.
-Trebuie s nvei, spuse ea, lovindu-l ncet cu pumnul n piept.
-Bine.
-Cu Reagan. Cu toate fetele alea pe carele exploatezi.
-Bine.
-Cu mine, dac vrei. Pot s te ajut s nvei.
Levi i ntinse mna spre prul ei prins la spate i ncepu s-i
scoat elasticul. Ea i ls capul pe spate.
-Ai i aa destule teme. i mii de fani ai lui Simon Snow
care pur i simplu i sorb cuvintele.
Fangirl

Cath se uit n sus, spre crpturile din tavanul fals, n timp


ce Levi i desfcea elasticul din pr.
-Dac asta nseamn c o s fiu aici, cu tine, n cuibul de vultur,
n loc ca tu s fii altundeva, cu altcineva, fac sacrificiul sta cu
bucurie.
Levi i aduse prul n fa. uviele acoperir umerii ei.
-Nu-mi dau seama dac m iubeti pe mine sau iubeti camera a
sta, zise el.
-Ambele, spuse Cath, apoi se gndi la cuvintele alese de el i
rosi.
El zmbi ca i cum ar fi reuit s-o pcleasc.
-Bine, fcu Levi, jucndu-se cu prul ei. O s m apuc de
nvat.
i ridic picioarele sltnd-o i pe Cath.
-Scoate-i ochelarii.
-De ce? Credeam c i plac ochelarii mei.
-mi plac foarte mult ochelarii ti. Cel mai mult imi Plac atunci
cnd i-i scoi.
-Trebuie s nvei n seara asta?
-Nu. Tocmai am dat-o n bar la test. Nu am la ce s nv .
O slt din nou pe Cath pe picioarele lui.
Ea i ddu ochii peste cap i i scoase ochelarii. Levi zmbi.
-Ce culoare au ochii ti?
Cath i deschise ochii larg.
-i vd bine. Doar c nu pot s-mi dau seama ce culoare au.
Ce scrie pe carnetul tu de conducere?
-Albastri.
RAINBOW ROWELL

-Nu sunt albatri.


-Ba da. Irisul.
-i pupilele sunt cprui, zise el. i au i gri pe margine i mai
la interior.
Cath ddu din umeri i se uit n jos la gtul lui. Avea o
aluni chiar sub ureche i nc una la baza gtului. Pielea ii era mai
alb acum dect atunci cnd l cunoscuse; n acea zi i se pruse
bronzat ca un bieel care se jucase mat vara pe afar.
-Ce faci vara asta? il ntreb ea.
-Lucrez la ferm.
-O s ne vedem?
-Da.
-Cnd?
-Gsim noi o soluie, zise el atingndu-i obrazul.
-Dar nu aa...
Levi se uit n jur, apoi lu faa ei n palme.
-Nu aa, conchise el.
Cath xmwiin din cap i se aplec s-l srute sub ureche.
-Eti sigur c nu trebuie s nvei n seara asta?
-Tu ai de nvat?
-Nu, zise ea. E vineri.
Levi era proaspt brbierit, aa c pielea de pe maxilar i gt i
era i mai plcut la atingere dect de obicei. Neted i cu miros ment
olat. i trecu mna n jos, spre cmaa lui de flanel, iar degetele i se o
prir la primul nasture... i se hotr s-l desfac.
Levi trase aer n piept.
Fangirl

Cath gsi i urmtorul nasture.


Cnd i-l desfcu i pe al treilea, Levi se ndeprt puin de
ea i i scoase cmaa pe cap. La fel i tricoul. Cath se uit la
pieptul lui ca i cum nu mai vzuse niciodat aa ceva. Ca i cum
nu ar fi fost niciodat la piscin.
-Pari mai slab cu hainele pe tine, zise ea surprins, trecndu-
i degetele peste umerii lui.
Levi rse.
-E un compliment?
-Este un... Nu m ateptam s fii att de puternic.
Levi ncerc s o srute, dar ea se trase n spate nu era
pregtit s-i ia privirea de la pieptul lui. Nu i-ai fi dat seama
c Levi e musculos. Nu era ca Jandro. Sau ca Abel. Dar avea linii
ferme i frumos conturate, muchii mbrcndu-i umerii, braele i
pieptul.
Cath voia s se ntoarc n timp i s rescrie toate scenele
n care vorbise despre pieptul lui Baz sau despre cel al lui Simon.
Le descrisese ca fiind plate, tari, ferme. Al lui Levi zvcnea blnd,
la fiecare respiraie, fiind tot numai linii curbe i adncituri calde.
Pieptul lui Levi prea el nsui o fiin vie.
-Eti foarte frumos, fcu ea.
-Tu eti cea frumoas.
-Nu m contrazice. Eti frumos.

Fusese o idee inspirat s-i scoat cmaa lui Levi, aa c


fata se gndea acum s i-o dea i ea jos. La asta se gndea i Levi.
Se juca cu marginea tivului, strecurndu-i degetele pe dedesubt
n timp ce se srutau. Srut. Cath iubea cuvntul sta. l folosea
RAINBOW ROWELL

rar n povestirile ei, pentru c i se prea c e un cuvnt puternic.


Simpla lui pronunare era ca un srut. Bravo, cui l-o fi inventat!
Levi sruta folosindu-i mai ales mandibula i buza de jos.
Cath nu se srutase cu ndeajuns de mult lume ca s i dea seama
dac lucrul acesta i era lui caracteristic, dar simea c aa era.
El o srut i i trecu degetele pe sub tiv. Dac ea i-ar fi ridicat
acum braele deasupra capului, probabil c Levi s-a fi ocupat de
cmaa ei. Se putea baza pe ajutorul lui. Cath nu-i mai aducea
aminte de ce anume trebuia s atepte, de ce i era att de fric...
Atepta s se cstoreasc nti? Momentan, i era greu s
gndeasc la altcineva n afara lui Levi... Iar despre cstorie,
nici nu se pusese problema. Gndul sta n-o fcea dect s-l
doreasc i mai mult. Pentru c, dac nu se mrita cu Levi, nu
cpta acces pe via la pieptul i la buzele lui i la orice s-ar fi
putut petrece stnd n braele lui. Dac se cstorea fiecare dintre
ei cu altcineva? Probabil c trebuia s fac sex cu el acum, ct
nc mai putea.
,,Ce raionament prost! urla creierul ei. ngrozitor de prost!
"De fapt, cum i dai seama dac ai ajuns aproape de a te
cstori cu cineva? se ntreb ea. E o chestiune care ine de
timp? Sau de distan?
Se auzi un sunet dinspre telefonul lui Cath.
Levi o srut cu limba, apsat, ca i cum ar fi ncercat s i
fure toat dulcea gurii.
Telefonul ri din nou.
Probabil c nu era nimic important. Wren. Plngnduse de
tatl lor. Sau tatl lor plngndu-se de Wren. Sau poate c unul
dintre ei ajunsese din nou la spital
Cath se ddu n spate, lundu-l de mini pe Levi i ncercnd
s-i trag sufletul.
Fangirl

-Stai s verific, zise ea. Wren


El ncuviin i i lu minile de pe bluza ei. Cath rezist
tentaiei de a se lsa s alunece pe picioarele lui ca pe tobogan. (Ar
fi fost plcut, dar cum ar mai fi putut s treac drept om serios pe
urm?) n schimb, se ddu jos de pe el ameit i se ntinse spre
podea, dup telefon.
Levi se trase n spatele ei, ncercnd s citeasc peste umr.
Wren.
hei, vino i tu la omaha. jandro e aici, ne ducem s dansm
mai trziu la guaca maya. distracie! vino!
nu pot, i scrise Cath. stau cu levi.
i arunc mobilul napoi pe podea, apoi ncerc s-i reia
poziia n braele lui Levi. Dar el se rezemase deja de tblia patului,
stnd cu genunchii la piept. Loc indisponibil.
Cath ncerc s-i dea genunchii la o parte, dar el n-o ls.
O privea ca i cum ncerca nc s-i dea seama ce culoare au ochii ei.
-S-a ntmplat ceva? l ntreb ea, aezndu-se n genunchi
n faa lui.
-Nu. La tine s-a ntmplat ceva? o ntreb el fcnd semn
din cap spre mobil.
-Totul e perfect, zise Cath ncuviinnd din cap.
Levi ddu i el din cap.
i Cath ncuviin din nou.
Apoi i ridic braele deasupra capului.
RAINBOW ROWELL

Agatha i-a bgat minile in buzunarele pelerinei, cuprins de a


mrciune. (Dar tot drgu era. Chiar i plin de lafnml, chipul Agath
ei era o frumusee.) Simon voia s: spunavca totul era in regul, c put
ea s uite toat scena cu Baz din padure...: Agatha n lumina lunii, in
nd minile palide ale lui 802 m mainile 9!...
-Te rog, explic-mi, a spus Simon cu voce tremurnd.
Nu tiu ce s zic, a rspuns ea printre lacrimi. Pe de-o parte eti
tu. Eti bun. i corect. Si apoi e el... Iar el e diferit.
-E un monstru, a rostit Simon ncletndu-i flcile. Agatha a da
t aprobator din cap. Poate.
(Fragment din capitolul 18
al volumului Simon Snow i cel de-al aptelea stejar,
copyright 2010, Gemma T. Leslie)
Fangirl

TREIZECI I PATRU

Intrar n lift i Cath aps pe butonul pentru etajul al noulea.


-Nu-mi vine s cred c ne certm de cincisprezece minute
pentru c nu putem s ne hotrm dac Simon Snow ar trebui s
i scoat sabia sau bagheta n povestea asta penibil.
Prin nu-mi vine s cred, Cath voia s spun de fapt nu-
mi vine s cred ct de fericit sunt. Wren venea la ea urmnd s
lucreze amndou la Nu renuna pn ieea Levi de la serviciu.
Devenise o rutin de acum. Lui Cath i plcea rutina. Simti un val
de serotonin.
Wren o nghionti.
-Nu e penibil. E important.
-Doar pentru mine.
-i pentru mine. i pentru toi ceilali cititori. i, oricum,
faptul c e important pentru tine ar trebui s fie un motiv suficient.
Lucrezi la povestirea asta de aproape doi ani. E munca vieii tale.
-Doamne, asta chiar c e jalnic.
-Voiam s zic munca vieii tale de pn acum i este o
realizare extrem de impresionant. Ar fi impresionant chiar i fr
miile de fani pe care i ai. Lui J andro nu-i vine s cread ct de
muli cititori ai. Zice c ar trebui s scoi bani din asta. Nu prea
nelege care-i faza cu fan liction-ul. Am ncercat s ne uitm la
Motenitorul Magului mpreun, dar a adormit.
Cath rmase fr aer, dar icnetul fu doar pe jumtate n glum .
-Nu mi-ai spus c nu i place Simon Snow.
-Voiam s ajungi s-l cunoti mai nti. Lui Levi i place?
RAINBOW ROWELL

Uile liftului se deschiser i fetele coborr la etajul unde


era camera lui Cath.
-i place foarte mult Simon Snow. Fan fiction-ul. Totul. M
pune s-i citesc cu voce tare povestirile mele.
-Nu-l dezgust c e gay?
-Nu, e zen. De ce? Pe Jandro l dezgust?
-Oh, da.
-l dezgust homosexualii?
-Nu Sau poate c da. Cred c l deranjeaz mai mult idea
c nite fete hetero scriu povestiri despre biei gay. I se pare o
chestie deviant.
Asta o fcu pe Cath s chicoteasc. Wren ncepu i ea s
chicoteasc.
-I se pare c eu sunt aia deviant, rosti Cath.
-Termin, spuse Wren nghiontind-o din nou.
Cath se opri. n faa camerei ei era un biat.
Acela care ar fi trebuit s nu fie acolo.
-Ce s-a ntmplat? o ntreb Wren, oprindu-se i ea. Ai uitat
ceva?
-Cath, zise Nick, naintnd civa pai spre ea. Bun, te
ateptam.
-Bun, i rspunse Cath. Bun, Nick.
Bun, repet el.
Cath era la doi metri distan de camera ei. Nu voia s
Se apropie.
-Ce caui aici?
Fangirl

Sprncenele lui Nick erau coborte, iar gura - deschis..


Cath observ cum i trece vrful limbii peste dini.
-Voiam s vorbesc cu tine.
-El e bibliotecarul tu? se interes Wren, cercetndu-l de
parc ar fi fost doar o poz de pe Facebook, nu un cum n carne
i oase.
-Nu, rspunse Cath, reacionnd mai degrab la cuvntul tu.
Nick i arunc o privire lui Wren, apoi se hotr s-o ignore.
-Uite, Cath...
-Nu puteai s m suni? l ntreb aceasta.
-Nu aveam numrul tu de mobil. Am ncercat s te gsesc
pe telefonul fix din camer, aveam numrul din registrul
studenilor. Ti-am lsat mai multe mesaje vocale.
-Avem mesagerie vocal?
Ua camerei lui Cath se deschise brusc i Reagan scoase capul
pe hol.
-Asta e al tu? o ntreb ea pe Cath, fcnd un semn din cap
spre Nick.
-Nu, zise Cath.
Aa m gndeam i eu. I-am spus c trebuie s atepte afar.
-Ai avut dreptate, zise i Wren nu tocmai ncet. Chiar c
pare de pe vremea Primului Rzboi Mondial.
Reagan i Wren nu aveau habar ce se ntmplase cu Nick,
cum se folosise de Cath. Tot ce tiau era c, dintr-odat, Cath nu
a mai vrut s vorbeasc despre el i a refuzat s mai intre n
Biblioteca Love. Fusese prea ruinat ca s povesteasc cuiva
detaliile.
RAINBOW ROWELL

Dar acum c l avea n faa ochilor, nu se mai simea


ruinat. Ci furioas. J efuit. Scrisese lucruri frumoase cu Nick,
pe care nu le va mai recupera niciodat. Dac ar fi ncercat s
foloseasc oricare dintre acele replici sau glume, lumea ar fi
putut s-o acuze c le-a furat de la el. De parc ar fi meritat s
fure ceva de la Nick... n afar de esarfa cu model pe care o purta;
lui Oath i plcuse dintotdeauna esarfa aia. Dar Nick n-avea dect
s-i pstreze toate ideile lui de rahat, redate prin adresare direct,
la timpul prezent. i toate personajele feminine slbnoage, cu
degetele ptate de nicotin. (Fetele alea spuneau acum glumele
lui Cath, iar asta era strigtor la cer.)
-Uite, voiam doar s vorbesc ceva cu tine, fcu el. N-o s
dureze mult.
-Vorbete, zise Wren.
-Da, ntri Reagan, rezemndu-se de tocul uii. Vorbete.
Nick prea c atepta s fie salvat de Cath, dar ea nu avea
dispoziia necesar. Se gndea chiar s plece i s-l lase acolo,
s se descurce singur cu Reagan i Wren, care erau nite tipe
dificile i nesuferite n mare parte din timp, chiar i atunci cnd
te plceau.
-Spune, l ndemn Cath. Te ascult.
Bine... i drese Nick vocea. A55... Bine. Am venit s-i
spun, s-i spun lui Cath se uit spre ea c povestirea mea a fost
selectat pentru a aprea n Prairie Schooner. Revista literar a
universitii, fcu el spre Wren. Este o onoare incredibil pentru
un student.
-Felicitri, spuse Cath, cu acelai sentiment c fusese folosit;
era ca i cum o jefuia din nou, de data asta sub ameninarea pistolului.
Nick ncuviin din cap.
Fangirl

-Da, pi... ndrumtoarea de la facultate, stii tu, profesoara


Piper mi-a... ....
Se uit n jur, agitat, apoi pufni.
-tie c m-ai ajutat cu povestirea mea i s-a gndit c ar fi
drgu dac ar aprea i numele tu acolo.
-Povestirea lui... spuse Wren uitndu-se la Cath.
-Drgu? fcu Cath.
E o publicaie de prestigiu, zise Nick. i ai fi coautoare...
Putem chiar s ne trecem numele n ordine alfabetic. Al tu ar
fi primul.
Cath simi mna cuiva pe spatele ei. at
-Bun, spuse Levi, pupnd-o pe cretet. Am scpat mai
devreme. Bun, fcu el vesel ctre Nick, ntinzndu-se din spatele
lui Cath, ca s dea mna cu el. Eu sunt Levi.
Nick i strnse mna, cu o privire confuz, nelinitit
-Nick.
-Tipul de la bibliotec, spuse Levi, nc vesel, punrt du-i
un bra pe dup umerii iubitei sale.
Nick i ntoarse privirea spre Cath.
-Deci ce crezi? Eti de acord? O s-i spui doamnei profesoare
Piper c eti de acord?
-Nu tiu, zise Cath. Doar c...
Doar c, doar c, doar c.
-Dup tot ce s-a ntmplat, nu sunt sigur c e tocmai n
regul...
Ochii lui albatri ca marea o priveau insistent.
RAINBOW ROWELL

-Trebuie s accepti, Cath. E o minunat oportunitate pentru


mine. tii ct de mult mi doresc asta.
-Atunci profit de oportunitate, zise Cath ncet.
ncerca s se prefac, imaginndu-i c nu erau de fa toi
apropiaii ei, ascultnd discuia.
-Poi s accepti, Nick. Nu trebuie s mpri paternitatea
textului cu mine.
i Nick se prefcea, la rndul lui.
-Nu pot, zise el, fcnd nc un pas spre Cath. Ea profesoara
Piper -a zis c ori publicm povestioara semnat de amndoi,
ori deloc. Cath. Te rog.
Pe hol se fcu o linite adnc.
Reagan se uita la Nick ca i cum deja l lega de inele de tren.
Wren se uita la el cum ar fi fcut-o tipele mito din povestirile
lui. Cu un dezgust din ce n ce mai evident.
Levi zmbea. Zmbea aa cum le zmbise tipilor bei de la
Muggsys. nainte de a-l face pe Jandro s se ia la btaie.
-Cath ncerc din nou s ignore prezena celorlali din jur.
Sa gandi la povestirea lui Nick -povestirea lor? -, la cat de mult
investise n ea i la ansa, aprut acum, de a scoate ceva din asta.
Si apoi si aminti cum sttea lng Nick, ntre rafturile pline
de cri, ncercnd s-l fac s dea drumul caietului.
Levi o strnse de umr.
-mi pare ru. Dar nu vreau s fiu coautoare. Ai avut dreptate
dela bun nceput. E povestirea ta.
-Nu, scrni el din dini. Nu pot s ratez ansa asta.
-O s se mai iveasc i altele. Eti un scriitor foarte bun,
Nick, zise ea; chiar credea asta. Nu ai nevoie de mine.
Fangirl

-Nu. Nu pot s ratez ansa asta. Deja mi-am pierdut postul


de asistent universitar din cauza ta.
Cath ddu, napoi. Si se mpiedic de Levi.
Reagan deschise ua mai larg, iar Wren i fcu loc pe
lng Nick, mpingnd-o pe Cath n camer.
-mi pare bine de cunotin! zise Levi; trebuia s-l tii foarte
bine ca s-i dai seama c nu era nici pe departe adevrat.
Nick rmase pe poziie, ca i cum nc spera s o conving
pe Cath s l ajute.
Reagan i trnti ua n nas.
-Chiar ai ieit cu individul sta? ntreb ea cu puin nainte
ca ua s se nchid de tot. El era iubitul tu de la bibliotec?
-Partenerul de scris, rosti Cath, evitndu-i pe toi i punndu-i
geanta pe birou.
-Ce nesimtit, murmur Reagan. Sunt destul de sigur c mama
are o earf identic.
-Ti-a furat textul? o ntreb Wren. Povestirea la care ai lucrat
mpreun?
-Nu. Nu tocmai. CATH se ntoarse pe clcie.
-Nu conteaz, zise ea ct putu de ferm. Bine?
Privi Spre cei trei, fiecare dintre ei fiind pregtit s i
mprteasc consternarea. i i ddu seama c real mente nu conta.
Nick -acest Nick, care nici mcar tiu-i putea scrie propria poveste
de anti-dragoste fr ea -era de domeniul trecutului.
Cath i zmbi lui Levi.
-Eti n regul? o ntreb el, surznd la rndul lui pentru c
nu se putea abine s nu o fac.
Dragul de Levi! Ce s-ar fi fcut fr el?
RAINBOW ROWELL

-M simt nemaipomenit, rosti ea.


Sora ei nc o msura din priviri.
-Bun, zise Wren, de parc s-ar fi pregtit s ia o hotrre.
Bine. Grozav.
Apoi se ntoarse spre Levi i i ddu un ghiont.
-Locotenent Starbuck, dac tot eti aici, ai putea s ne duci
la FarmHouse. i ai putea s ne iei i nite mocha cu ciocolat
alb n drum.
-Putem s mergem chiar acum, zise Levi cu hotrre. Am
parcat pe banda de urgen.
Cath i lu din nou geanta.
-i vreau s tii amndou, zise Levi deschiznd ua,
moment n care arunc o privire pe furi ca s se asigure c Nick
plecase, c tiu c aia a fost o referire la Battlestar Galactica.
-Da, da, da, zise Wren, esti un tocilar de prim clas

Cnd ajunser la casa friei din care fcea parte Jandro,


Levi se ddu jos din camionet ca s-i deschid porti era lui Wren.
Pe Cath o ajuta s urce i s coboare doar din cnd n cnd. De
obicei, ea era deja nuntru pn s-i ofere el ajutorul. Cnd
cobor Wren, Cath se ndeprt fr tragere de inim de scaunul
oferului i i prinse centura de siguran.
Levi porni camioneta i schimb vitezele fr s o priveasc pe
Cath. De fapt, nu se uitase deloc la ea de cnd plecaser de la cmin.
-Eti bine? l ntreb ea.
-Da. Doar c mi-e foame. Tie i-e foame?
El tot nu se uit la ea.
-Are legtur cu Nick? fcu ea.
Fangirl

Cauza trebuia s fie Nick, ea aa se atepta.


-Nu. Ar trebui s aib? Nu preai dornic s vorbeti despre el.
-Nu sunt.
-Bine. Ti-e foame?
-Nu. Eti gelos?
-Nu.
Cltin din cap de parc ar fi vrut s-i scuture ceva din pr.
Apoi se ntoarse spre ea i i zmbi.
-Ai vrea s fiu? se interes el ridicnd dintr-o sprncean.
Pot s fac o criz de nervi dac i plac chestiile de genul sta.
-Nu, mulumesc de ofert.
-Bine, mi-e prea foame ca s flu furios. Te superi dac oprim
undeva?
-Nu. Sau a putea s i pregtesc eu ceva, dac vrei. Ou.
Levi se uit la ea radiind de fericire.
-Doamne, da. Pot s m uit la tine cum gteti?
Cath zmbi.
-Eti ridicol.

Levi voia omlet. Biatul lu ou i brnz din frigider, iar


Cath gsi o tigaie i unt. (Buctria aproape c nu-i mai amintea
lui Cath de blonda pe care o srutase Levi. Fata aia nu mai era
n peisaj.)
Cath tocmai sprsese trei ou cnd Levi o trase uor de Prul
prins la spate.
-Hei.
RAINBOW ROWELL

-Da?
-De ce nu m place sora ta?
-Toat lumea te place, spuse Cath, btnd oule cu o furculi.
-Atunci cum de i petreci timpul cu ea doar cnd nu sunt i
eu prin preajm?
Cath l privi. Sttea rezemat cu spatele de chiuvet.
-Brnz, spuse ea, dnd din cap spre minile lui Raztoare.
Pentru c Levi continua s se uite la ea, Cath adug:
-Poate c mi place s te am numai pentru mine.
-Poate... zise el, trecndu-i o mn prin pr. Poate i-e ruine
cu mine.
Cath turn oule n tigaie i se ntinse singur dup rztoare.
-De ce s-mi fie ruine? Pentru c ari bine, nalt i zvelt cum
eti, sau pentru c ai un fel de a fi irezistibil?
-Alejandro este student cu burs de merit, rosti Levi ncet din
spatele ei. Iar familia lui deine jumtate din Sand Hills1.
-Stai aa... Ce?
Cath ls totul pe mas i se ntoarse spre el.
-Chiar crezi c mi-e ruine cu tine?
Levi zmbi blnd i ddu din umeri.
-Nu sunt suprat pe tine, iubito.
-Nu, eti nebun. Nici mcar nu tiam chestiile astea despre
Jandro i, oricum, cui i pas?!
Cath se ntinse spre pieptul lui i se ag de hanoracul lui
negru.
-Doamne, Levi. Uit-te la tine. .. Eti. ..
Fangirl

Nu avea cuvinte ca s exprime cum era Levi. Era o pictur


rupestr. Era Balonul rou2. Cath se ridic pe vrfuri .
i l trase pe Levi spre ea, pn cnd faa lui fu att de aproape de a ei
nct nu-l mai putea privi n ambii ochi deodat.
-Eti magic!
Ochii ntredeschii ai lui Levi prur a zmbi. Cathii srut
colul buzelor, iar el i mic puin capul ca s-i prind toat gura.
Cnd auzi omleta sfrind, Cath se ndeprt de Levi, dar el o prinse
de talie.
-Atunci, de ce? ntreb el. De ce nu m place Wren? M bag
ntre voi? mi dau seama c nu m vrei prin preajm cnd eti cu ea.
Cath se mpinse n pieptul lui, ndeprtndu-se de el; se ntoarse
spre aragaz ca s pun repede brnza ras peste omlet.
Nu are legtur cu tine.
Levi ncerc s intre n aria ei vizual, rezemndu-se de blatul
de lng aragaz.
-Cum aa?
-Nu e nimic. .. E ciudat, zise ea. Ar f1 fost altfel dac ai fi
crescut cu noi sau dac ne-ai fi cunoscut pe amndou deodat...
-Ce ar fi fost diferit?
Cath ddu din umeri i rci omleta din tigaie cu o palet de
lemn.
-Atunci a fi tiut c eti ndeajuns de bine informat ca s
m alegi pe mine .
____
1
Prerie ce ocup aprom'mativ un sfert din teritoriul statului Nebraska,
2
The Red Balloon (1956), Elm de referin regizat de Albert La
morisse
RAINBOW ROWELL

.
Levi se aplec deasupra aragazului, ncercnd s prind privirea
lui Cath.
-D-te mai n spate, zise fata. O s te arzi!
Se ndeprt un pic, doar civa centimetri.
-Bineneles c te-am ales pe tine.
-Dar nu o cunoteai nc pe Wren.
-Cath. . .
-Ea i-ar fi dorit s mai aib de lucru cu omleta, nu doar sa
trebuiasc s stea s vad cum se prjete.
-Stiu c o consideri drgu...
-tii asta pentru c te consider pe tine drgu.
-Ai spus c e sexy.
-Cnd?
Cnd ai cunoscut-o.
Levi pru derutat pre de o clip, una din sprancenele lui
arcuindu-se frumos.
-Ai spus c ea e Superman.
-Cather, ncercam s-i ctig atenia, rosti el dup ce i aminti
episodul. ncercam s-i spun c tu eti sexy, fr s-o fac direct.
-Pi, a fost napa.
-Imi pare ru.
O prinse din nou de talie. Cath nu-i ridic privirea de la
omlet.
-tiu c m placi, zise ea.
-tii c te iubesc.
Fangirl

Cath continu s-i in privirea aintit asupra tigii.


-Dar ea seamn foarte mult cu mine. Nici mcar unii dintre
cei mai buni prieteni ai notri nu puteau s ne deosebeasc. Iar
atunci cnd o fceau, asta se ntmpla pentru c Wren era sora
mai bun. Pentru c vorbea mai mult, zmbea mai mult...Sau pur
i simplu pentru c arta mai bine.
-Eu pot s v deosebesc fr probleme.
-Pr lung. Ochelari.
-Cath.. . Haide, uit-te la mine.
O trase de curea, dar ea avu grij ca, mai nti, s ntoarc
omleta pe partea cealalt, nainte s l lase pe Levi s o rsuceasc
cu faa spre el.
-Eu pot s v deosebesc, repet el.
-Vocile noastre sun la fel. Vorbim aproape la fel. Avem
chiar i aceleai gesturi.
-Aa e, zise el, dnd din cap i ridicndu-i brbia spre el.
Dar toate astea fac ca diferenele s fie i mai evidente.
-Ce vrei s spui?
-nseamn c, uneori, sora ta spune ceva, iar eu sunt ocat
s aud acele cuvinte rostite de ea cu vocea ta.
Cath l privi nencreztoare n ochi. Iar ochii lui erau mari
i sinceri.
-Ca de exemplu?
-Nu-mi vine n minte nimic special. E ca i cum Ea zmbete
mai mult ca tine. Dar e cumva mai dur. Mai nchis.
-Eu sunt cea care nu iese din camer.
-nseamn c nu explic cum trebuie... mi place de Wren sau
cel puin mi place ce tiu despre ea. Dar ea e mai dur dect tine.
RAINBOW ROWELL

-Mai sigur pe ea.


-i asta. Poate. Mai degrab, ea obine ce-i dorete din orice
situaie.
-Nu e nimic n neregul cu asta.
-Da, tiu. Dar tu nu faci la fel. Nu te lupi s iei nvingtoare
n fiecare moment. Tu eti atent la ce se ntmpl n jurul tu.
Asimilezi informaiile. mi place asta la tine. mi place mai mult aa.
Cath nchise ochii i simi lacrimi pe obraji.
-mi plac ochelarii ti, spuse el. mi plac tricourile tale cu
Simon Snow. mi place c nu zmbeti la toat lumea pentru c,
n felul sta, cnd mi zmbeti mie... Cather.
O srut pe gur.
-Uit-te la mine.
Iar ca asta fcu.
-Dintre toate, te-am ales pe tine.
Cath trase aer n piept i simi o durere; apoi, i ridic o mn
ca s-i ating brbia.
-Te iubesc, Levi.
Chipul lui se destinse ntr-un zmbet chiar nainte de a se
apleca s o srute.
Cteva clipe mai trziu, se trase puin napoi.
-Mai spune-mi asta o dat.
Fu nevoit s-i fac alt omlet.
Fangirl

-tii care este cel mai dezamgitor lucru pentru un magician?


Penelope a cltinat din cap, apoi i-a dat ochii peste cap,
Succesiune de gesturi pe care o executa cu miestrie dup atia
ani de practic.
-Nu vorbi prostii, Simon. Nu exist nimic dezamgitor n
privina magiei.
-Ba da, a contrazis-o el ca s-o tachineze, dar i din alt motiv.
Mereu mi-am imaginat c o s nvm s zburm n vreun fel sau
altul.
-Ete fleoc, a zis Penelope. Oricine poate s zboare. Atta timp
ct are un prieten care s-l ajute.
i-a ntins Spre el mna pe care purta inelul i i-a zmbit larg.
-Sus, sus i tot mai sus!
Simon a simit pmntul fugindu-i de sub picioare i a nceput
s rd n timp ce fcea o tumb lent prin aer. Cnd a revenit la
vertical, -a ndreptat bagheta spre Penelope.
(Fragment din capitolul 11
al volumului Simon Snow i cele cinci pumnale,
copyright 2008 de Gemma T. Leslie)
RAINBOW ROWELL

TREIZECI I CINCI

-Uit-te la ele, zise Reagan, cltinnd din cap cu drag. Ce mari


s-au fcut...
Cath se ntoarse spre bufetul cu cereale pentru micul iejun
i vzu dou studente din anul nti, vizibil mahmure, ncercnd
s mnuiasc lingurile.
-nc mi amintesc noaptea n care au venit din ora cu primele
lor tatuaje My Little Pony, adug Reagan.
-i dimineaa n care am observat c tatuajele li se infectaser,
continu Cath, apoi sorbi din sucul de roii.
Astea sunt lucrurile care o vor face pe Cath s-i fie dor de
cmin. Patru feluri de suc la dozator, inclusiv suc de roii. Unde
mai gseti suc de roii la dozator? Reagan nu suporta s-o vad
bnd aa ceva.
-E ca i cum ai bea snge, dac sngele ar avea consisten
de sos.
Reagan nc le urmrea pe tipele mahmure.
-M ntreb cte fee cunoscute vom mai vedea. n tiecare an
sosete un lot nou. Muli din tia nu se ntorc n cmin pentru
runda a doua.
-Anul viitor, n-o s mai fac greeala de a m ataa att de tare.
Reagan pufni.
-Trebuie s predm formularele de cazare dac vrem s
avem aceeai camer la anul.
Cath i puse paharul pe mas.
-Stai aa.. . Adic vrei s mai stai cu mine un an?
Fangirl

-La naiba, da. Nu eti niciodat n camer. E ca i cum a


avea ncperea doar pentru mine, n sfrit.
Cath zmbi. Apoi sorbi ndelung din sucul de tomate.
-Bun... M gndesc i te anun. Mai ai i ali foti iubii artoi?

Wren avusese dreptate.


O btuse la cap pe Cath s posteze cte un capitol din Nu
renuna, Simon n fiecare sear.
-Altfel n-o s reueti niciodat s termini nainte de lansarea
Celui de-al optulea dans.
Plnuiau s mearg la petrecerea de lansare de la miezul
nopii, de la librria Bookworm, din Omaha. Levi voia s vin i el.
-O s ne deghizm la petrecere? o ntreb Levi ntr-o sear,
cnd erau la el n camer.
-Nu ne-am mai deghizat din gimnaziu.
Cath sttea pe canapea cu laptopul n brae. Acum putea s scrie
i cnd Levi era n camer. Era att de concentrat pe Nu renuna,
nct ar fi putut s scrie i ntr-o menajerie.
-La naiba! Voiam s m deghizez, fcu el.
-i n ce te-ai fi mbrcat?
-A fi fost Magul. Sau poate unul dintre vampiri... Contele
Vidalia. Sau Baz. Nu te-ar face asta s nnebuneti de dorin?
-Sunt deja nnebunit de dorin.
-Spuse ea din partea opus a camerei.
-Scuze, rosti Cath, frecndu-se la ochi.
Levi ncercase s-o provoace ntreaga sear. o tachina. Voia s-o
fac s ias din lumea ei i s se joace cu el.
RAINBOW ROWELL

-Trebuie s termin capitolul sta dac vreau ca Wren S


aplice s-l citeasc nainte de culcare.
Cath era att de aproape de finalul textului Nu renuna,
Simon, nct fiecare capitol prea important. Dac scria ceva
aiurea, nu mai avea cum s corecteze sau s integreze acel lucru
n aciune. Nu mai era loc de umplutur. Fiecare capitol mplinea
un fir narativ sau i oferea unui personaj ultima sa scen
important. Cath voia ca toate persona-jele s primeasc finalul
pe care l meritau. Nu doar Baz, Simon, Agatha i Penelope, ci
toi ceilali: Declan, nehotrtul vntor de vampiri, Eb, ciobnia
cu turma de capre, profesorul Benedict, antrenorul Mac. . ..
Cath ncerca s nu dea atenie numrului de vizualizri -ar
fi sporit presiunea -, dar tia c acel numr depea toate
ateptrile. Era vorba de zeci de mii. Primea att de multe
comentarii, nct Wren preluase sarcina de a se ocupa de ele,
folosind profilul lui Cath ca s le mulumeasc oamenilor i s
le rspund la ntrebrile mai simple.
Cath inea pasul i cu coala, dar cu mare greutate. I se prea
c toate temele i proiectele erau hopuri pe care trebuia s le treac
pentru a ajunge la Simon i Baz.
Urmarea faptului c scria att de mult era c mintea ei
nu mai reuea s se desprind de Lumea Magilor. Cnd se aeza
s scrie, nu trebuia s reintre treptat n povestea ei, ca s se
obinuiasc cu ritmul. Era deja acolo. Tot timpul. ntreaga zi.
Viaa real era un lucru care se desfura la marginea cmpului ei
vizual.
Laptopul i se nchise dintr-odat, iar Cath i trase degetele la
timp. Nici mcar nu observase c Levi se mutase lng ea, pe canape.
El i lu laptopul i l aez uor pe podea.
-Pauz publicitar.
-Crile nu au pauze publicitare.
Fangirl

-Nu prea le am eu cu cititul, zise Levi, ridicnd-o pe Cath n


brae. Antract, atunci?
Cath se urc n braele lui fr tragere de inim, gndindu-se
nc la ultimul lucru pe care l scrisese. Nu era sigur c voia s l
lase aa.
-Crile nu au nici antracte.
-Dar ce au?
-Sfrituri.
Minile lui Levi erau pe soldurile fetei.
-O s ajungi i acolo, spuse el, apropiindu-i nasul de gulerul
tricoului ei.
Prul lui o gdila pe Cath pe brbie, rupnd vraja nstpnit
asupra ei. Sau, mai bine zis, aruncnd asupra fetei o alt vraj.
-Bine, zise ea oftnd, pupndu-l pe crestet i trgndu-se mai
aproape de abdomenul lui. Bine, antract.

-Trebuie s i dedici un capitol lui Penelope, zise Wren.


Se ntorceau spre cmin, lund blile la rnd. Wren avea
cizme galbene de cauciuc i srea n ochiurile de ap, stropind-o
pe picioare pe Cath.
-Unde s-l mai pun? pufni Cath.
Zpada se topea, dar respiraia nc se transforma n abur.
-Ar fi trebuit s-l scriu acum dou sptmni. n acest
moment ar prea forat... De asta scriitorii adevrai ateapt pn
termin toat cartea nainte de a o arta cuiva. A da orice s pot s
o iau de la nceput i s rescriu tot.
i tu eti o scriitoare adevrat, zise Wren, stroPind-o iar cu
ap. Eti ca Dickens. i el publica n foileton.
RAINBOW ROWELL

-O s-i distrug cizmele alea.


Eti invidioas, spuse Wren clcnd n alt bltoac.
-Nu sunt. Cizmele alea sunt dezgusttoare. Pun pariu c
transpiri n ele.
-Cui i pas? Nu-i d nimeni seama.
-Eu o s-mi dau seama cnd o s ajungem la mine n camer
i o s ti le scoi. Sunt dezgusttoare.
-Hei, cumva voiam s vorbesc cu tine despre asta.
-Despre ce?
-Despre camera ta. Despre camere. Despre colege de camer
M gndeam c putem s ne lum o camer m. preun anul
viitor. Putem s stm n cminul Pound, nu m deranjeaz.
Cath se opri i se ntoarse spre sora ei. Wren mai fcu nite
pai nainte s-i dea seama i s se opreasc i ea.
-Vrei s fim colege de camer? O ntreb Cath. Wren prea
agitat. Ddu din umeri.
-Mda. Dac vrei. Dac nu eti nc suprat pentru tot.
-Nu sunt suprat, spuse Cath. i aminti acea zi din vara
trecut m care Wren i spusese c nu voia s stea cu ea n camer.
Cath nu se mai simise niciodat att de trdat. Aproape niciodat.
-Nu sunt suprat, repet Cath, de data asta cu convingere.
Sora ei ncepu s zmbeasc i sri n balta care se afla ntre
ele dou.
-Bine.
-Dar nu pot, zise Cath.
Lui Wren i pic faa.
-Ce vrei s spui?
Fangirl

-Pi, i-am spus deja lui Reagan c o s stau cu ea anul viitor.


-Dar Reagan te urte.
-Ce? Nu, nu m urte. De ce spui asta?
-Se poart urt cu tine.
-Aa e felul ei de-a fi. Cred c sunt cea mai bun prieten a ei,
de fapt.
-Oh, zise Wren, care parc se pipernicise, plus c era ud din ca
p pn-n picioare.
Cath nu tia ce s spun...
-Tu eti cea mai bun prieten a mea, spuse Cath cu stngcie.
tii asta. Eti parte din mine. Pe via.
Wren ncuviin din cap.
-Mda... Nu, e n regul. Ar fi trebuit s m gndesc la asta, la
faptul c o s vrei s stai mpreun i la anul.
O lu nainte, iar Cath o urm.
-Dar Courtney ce face?
-Se mut n Casa Delta Gamma.
-Oh. Am uitat c vrea s fac parte dintr-o frie.
-Dar nu de asta te-am ntrebat, adug Wren, ca i cum era
important s o lmureasc.
-Ar trebui s vii anul viitor n cminul Pound. Ai putea s te
mui la etajul nostru... Vorbesc serios.
Wren zmbi i i ndrept spatele, regsindu-i stpnirea
de sine.
-Da, zise ea. Bine. De ce nu? E mai aproape de campus.
RAINBOW ROWELL

Cath sri n urmtoarea balt mai mare i o stropi pe Wren pn


la coapse. Wren sri ntr-o parte i ip, iar asta fcu ca efortul s fi m
eritat. Oricum, Cath era fleac la picioare.
Fangirl

-n numele Morganei, Simon, ia-o mai ncet.


Penelope l-a oprit ridicndu-i un bra spre pieptul lui i s-a uita
tn jur, prin curtea straniu luminat.
-Exist mai multe feluri de a trece printr-o poart n flcri.
(Fragment din capitolul 11
al volumului Simon Snow i cea de-a treia poart,
copyright 2004, Gemma T. Leslie)
RAINBOW ROWELL

TREIZECI I ASE

Cath scria ncontinuu de patru ore i, atunci cnd auzi bti


n u, se simi de parc s-ar fi aflat pe fundul unui lac privind n
sus, spre soare.
Era Levi.
-Bun, zise ea, punndu-i ochelarii. De ce nu mi-ai trimis un
mesaj? As fi cobort.
-Ti-am trimis, i rspunse el, pupnd-o pe frunte.
Cath i scoase mobilul din buzunar. Avea dou mesaje ,
necitite i un apel nepreluat. i tiase sonorul. ?
-Scuze, spuse ea, cltinnd din cap. Stai s-mi iau lucrurile.
Levi se arunc pe patul ei privind-o. Vzndu-l acolo, rezemat
de perete, Cath fu copleit de att de multe amintiri i de att de
mult tandree, nct se urc lng el, n pat, si ncepu s-l srute
pe toat faa.
El i zmbi larg i o cuprinse cu braele lui lungi.
-Ai mult de scris?
-Da, zise ea, frecndu-i brbia de brbia lui. Mai am o groaz
de scris pn s m culc.
-I-ai artat profesoarei ceva pn acum?
Cath, care tocmai ncepuse s l muste de brbie, se opri,
uitndu-se la urmele lsate de dinii ei.
-Ce vrei s spui?
-i predai lucrarea pe fragmente sau atepi pn o termini
pe toat?
-Am... Am lucrat la Nu renuna.
Fangirl

-Da, tiu asta, ii zmb el, netezindu-i prul. Dar nu ntrebam


cum merge proiectul pentru cursul de creaie literar. Vreau s
mi-l citeti cnd e gata.
Cath se trase napoi. Minile lui Levi rmaser pe cretetul
i pe oldul ei. .
-Nu... N-os fac asta, zise ea.
-Nu vrei s mi-l citeti? E prea personal sau ceva de genul sta?
-Nu. N-o s fac asta. Pur i simplu... N-o s-l fac.
Zambetul lui Levi dispru. Tot nu nelegea.
-N-o s-l scriu, zise ea. A fost o greeal s spun c o s-l fac .
Minile lui se crispar n jurul ei.
-N-a fost o greeal. Ce vrei s spui? Nici nu te-ai apucat
de scris?
Cath se ndeprt i mai mult, apoi cobor din pat ca s-i
pun laptopul n geant.
-Am greit cnd i-am spus profesoarei mele c pot s fac
proiectul... Nu pot. N-am nicio idee despre ce s scriu. E prea mult
pentru mine. Nici mcar nu tiu sigur dac o s termin Nu renuna.
-Bineneles c o s termini.
Ea i arunc o privire tioas.
-Mai am doar nou zile.
Levi nc prea confuz. Poate i un pic rnit.
-Mai ai dousprezece zile pn se termin semestrul. i vreo
paisprezece pn plec napoi la Arnold, dar, din cte mi dau cu
seama, ai tot restul vieii ca s termini Nu renuna.
Cath i simi fa crispndu-se.
-Nu nelegi, zise ea. Deloc.
RAINBOW ROWELL

-Atunci, explic-mi.
-Simon Snow i cel de-al optulea dans se lanseaz n nou zile.
Levi ddu din umeri.
-i
-i de doi ani lucrez, ateptnd momentul sta.
Momentul n care termini Nu renuna?
-Da. i trebuie s o fac nainte s se ncheie seria.
-De ce? Te-a provocat cumva Gemma Leslie la o ntrecere?
Cath ndes ncrctorul laptopului n geant.
-Nu nelegi.
Levi oft i i trecu degetele prin pr.
-Ai dreptate. Nu neleg.
Lui Cath i tremurau minile n timp ce se mbrca cu
jacheta, un cardigan tricotat, cu model torsad i cptuit cu flanel.
-Nu neleg cum poi s renunti la cursul sta a doua oar,
zise Levi, ncruntat i confuz. Eu trebuie s m lupt pentru fiecare
not... A da orice s primesc o a doua ans la majoritatea cursurilor
mele. Iar tu renuni la un proiect pentru c pur i simplu n-ai chef
s-l faci, pentru c i-ai impus arbitrar acest termen-limit i nu mai
vezi dincolo de el.
-Nu vreau s vorbesc despre asta.
-Nu vrei s vorbeti despre nimic.
-Ai dreptate. Nu am timp s m cert cu tine.
N-ar fi trebuit s zic asta. Levi o privi rnit. Cath ncerc
s adauge ceva, dar tot ce-i venea n minte era aiurea.
-Poate c ar trebui s rmn n camer n seara asta.
Fangirl

Levi i arunc o privire mai rece dect credea Cath c e posibil


s existe. ntre sprncenele lui apruser dou cute adnci.
-Bine, fcu el, ridicndu-se. Ne vedem n nou zile.
Iei pe u nainte ca ea s apuce s ngaime:
-Ce?
Cath nu intenionase s strneasc o ceart care s dureze
nou zile. Tot ce i dorea era ca aceast sear s treac... Nu avea
timp de vinovii cauzate de cursul de creaie literar. Simplul gnd
la povestirea aia afurisit o fcea pe Cath s se simt ca i cum ar fi
fost prins ntr-o capcan.
Se ntinse n pat i ncepu s plng. Perna nu mirosea a Levi.
Nu mirosea a niciunul din ei doi.
Levi nu nelegea.
Odat cu publicarea ultimului volum, totul lua sfrit. Totul.
Toi anii n care i imaginase i reimaginase. Gemma T. Leslie
urma s aib ultimul cuvnt i gata; tot ce Cath construise n ultimii
doi ani avea s devin un univers paralel. n mod oficial, o abatere. ..
Gndul o fcu s chicoteasc printre lacrimi, jalnic, n pern.
De parc ar fi contat dac termina naintea Gemmei T. Leslie.
De parc ar fi putut s-i fac pe Baz i pe Simon s triasc
fericii pn la adnci btrnei doar pentru c spunea ea c aa
trebuia s fie. Scuze, Gemma, apreciez ce ai fcut pn acum,
dar cred c suntem amndou de acord c aa trebuia s se
sfreasc.
Nu era o ntrecere. Gemma T. Leslie nici mcar nu era
contient de existena lui Cath. Slav Domnului.
i totui... cnd Cath nchidea ochii, doar pe Baz i Simon
i vedea.
RAINBOW ROWELL

Nu auzea nimic altceva n mintea ei n afara vocilor lor. Erau ai


ei, i aparineau dintotdeauna. Se iubeau pentru c ea credea c se iube
au. Aveau nevoie de ajutorul ei ca s Fac lucrurile s mearg. Aveau
nevoie de ea ca s ajung la capt.
Baz i Simon n mintea ei. Levi -n stomac.
Levi -undeva, plecat.
n nou zile avea s se termine. n dousprezece zile, Cath nu a
vea sa mai fie in primul an la facultate. Iar n paisprezece...
Doamne, ct de proast putea s fie!
Avea s fie mereu aa de fraier? Pentru tot restul mizerabilei ei
viei?
Cath plnse pn cnd simi c nu rezolva nimic aa, apoi se
ddu jos din pat mpleticindu-se ca s bea nite ap Cnd deschise
ua, l vzu pe Levi eznd pe hol, cu picioarele flexate, la piept,
mbrindu-i genunchii. Cnd ea iei din camer, el i ridic
privirea.
-Sunt aa de prost. ..
Cath se ls ntre genunchii lui i l mbri.
-Nu-mi vine s cred c am spus asta, adug Levi. Nu rezist
nici nou ore fr s te vd.
-Nu, ai dreptate, Zise Cath. M-am purtat ca o nebun.
Toat chestia asta e o nebunie. Nu e ceva real.
-Nu asta voiam s spun... E real. Trebuie s termini de scris.
-Da... fcu ea pupndu-l pe brbie, ncercnd s-i aduc
aminte unde rmsese. Dar nu astzi. Ai dreptate. Nu-i nicio grab.
Cititorii o s m atepte.
i strecur minile pe sub jacheta lui. Levi i cuprinse umerii.
Fangirl

-S faci ceea ce trebuie s faci, i spuse el. Dar las-m s-i


fiu alturi. n urmtoarele dou sptmni. Da?
Cath ncuviin. Paisprezece zile. Cu Levi. i cortina se va lsa,
sfrind acest an universitar.
RAINBOW ROWELL

-Poate c soluia nu este s m lupt cu el, a zis Simon.


-Ce?
Baz sttea rezemat de un copac, trgndu-i sufletul. Prul
i atrna n onduleuri slinoase, iar faa i era murdar de noroi i
snge. Simon tia c el arta i mai ru.
-Nu te da btut tocmai acum, a spus Baz, ntinzndu-se
spre pieptul lui Simon i trgndu-l cu putere spre el de cataramele
pelerinei. Nu te las.
-Nu m dau btut, i-a replicat Simon. Doar c... Poate c
soluia nu e s m lupt cu el. Nici cu tine n-a fost asta soluia.
Baz i-a arcuit ic o sprncean.
-Ai de gnd s te srui cu Monotonul sta e planul tu?
Pentru c s tii c are unsprezece ani. Si arat exact ca tine. Ar
fi o chestie prea narcisist i pervers chiar i pentru tine, Snow.
Simon a reuit s scoat un hohot de rs i i-a dus mna
spre ceafa lui Baz, apucndu-l strns.
-Nu tiu ce o s fac. Dar nu vreau s m mai lupt, Baz.
Dac oinem tot aa, n-o s mai avem pentru ce s ne luptm.
(Fragment din Nu renuna, Simon,
publicat n aprilie 2012 pe FanFrxx.net;
-autoare: Maaicathi
Fangirl

TREIZECI I APTE

-Cather.
-Mmmm.
-Hei! Trezete-te.
-Nu.
-Bada.
-De ce?
-Trebuie s plec 1a serviciu. Dac nu plecm curnd o s
ntrzii.
Cath deschise ochii Levi fcuse deja du i se mbrcase cu
uniforma neagr de la Starbucks.
Mirosea la propriu ca o primvar irlandezl,
-Pot s rmn? ntreb ea.
-Aici?
-Mda.
-O s rmi aici toat ziua.
-mi place aici. i oricum, am de scris.
El zmbi.
-Bine... Sigur. O s aduc mncare pentru cin cnd m ntorc
S scrii frumos, zise el pupnd-o pe frunte. Salat-i pe Simon i pe
Baz din partea mea.

____
1
Reference la marca de produse de toalet pentru brbai Irish Spring .
RAINBOW ROWELL

Cath se gndi s mai doarm puin, dar nu reui. Se ridic din


pat i fcu un du (acum mirosea i ea ca Levi) Se bucur c nu se
ntlni cu nimeni pe hol. Cel puin unul dintre biei era acas. Se
auzea muzic.
Cath urc napoi n camera lui Levi. Fusese cald noaptea
trecut i adormiser cu ferestrele deschise. Dar ntre timp se
schimbase vremea, iar acum era prea frig n n cpere, mai ales
c fata avea prul ud. i lu laptopul i se cuibri sub ptur,
pe care o puse n dou, ca s i in mai cald. Nu voia s nchid
geamurile. Aps pe buton i atept ca laptopul s se aprind.
Apoi deschise un document Word i privi cursorul cum clipea.
i vedea chipul reflectat n ecranul alb. Zece mii de cuvinte
-i niciunul nu trebuia s fie bun. Doar o singur persoan urma
s citeasc textul. Nici mcar nu conta de unde avea s nceap,
atta timp ct termina. ncepu s tasteze...
M-am aezat pe scrile din spate.
Nu
Ea s-a aezat pe scrile din spate.
Fiecare cuvnt prea s atrne greu, provocnd durere, ca i
cum Cath i le dizloca unul cte unul din stomac.
Un avion trecea pe deasupra capetelor lor, iar asta nu era n
regul, nu era deloc n regul; o tia i sora ei, pentru c o strngea
tare de mn ca i cum, dac nu o fcea, ar fi disprut amndou.
Nu era scris prea bine, dar mcar era ceva. Cath putea s
fac schimbri n fragmentul sta mai trziu. Asta era frumuseea
nirrii cuvintelor: cu ct erau mai multe, cu att importana
fiecruia se diminua. Avea s fie plcut s revin i s taie, dup
ce punea cap la cap ceva mai bun.
Avionul zbura foarte jos i parc nehotrt -ai fi crezut c
era n cutarea acoperiului perfect pe care s aterizeze. i auzeau
motorul; zgomotul lui prea s vin mai de aproape dect ipetele
Fangirl

prinilor, care se certau n cas. Sora ei s-a ntins spre cer, ca i cum
ar fi putut s-l ating. Ca i cum s-ar fi putut prinde de el.
Fata a strns-o pe sora ei de cealalt mn, ncercnd s-o
in ancorat acolo, pe trepte. << Dac pleci, s-a gndit ea, Vin
i eu cu tine.
RAINBOW ROWELL

***

Uneori, s scrii este ca i cum ai alerga la vale, degetele


mpleticindu-se n urma ta pe tastatur ca picioarele care nu pot
ine pasul cu gravitatia.
Cath cdea i cdea, lsnd n urm o dr de cuvinte
amestecate i de comparaii nereuite. Uneori, brbie i tremura.
Alteori i tergea ochii pe pulover.
Fcu o pauz. Era nfometat i i venea att de tare s
urineze c de-abia reui s coboare pn la baia de la etajul al treilea.
Gsi un baton cu proteine n rucsacul lui Levi. Se urc napoi n
pat i continu s scrie pn l auzi pe biat urcnd scrile n fug.
Cath nchise laptopul nainte s se deschid ua. Imaginea lui Levi
zmbindu-i o fcu s-i simt ochii arznd, senzaie care i cobor
pn n gt.

-Nu mai sri, se rsti Wren. Ne faci s prem tocilari.


-Sigur, zise Reagan. Asta ne fcea s prem tocilari...
Sritul.
Levi i zmbi lui Cath.
-Scuze, fcu el. Am intrat n atmosfer.
El mbrcase tricoul ei rou cu NU RENUNTA, trgndu-l
peste un bluzon negru i, din cine tie ce motiv, imagi nea care-i
nfia pe Baz i Simon nfruntndu-se l fcea pe Levi s par
deconcertant de sexy.
-Nu-i nimic, zise ea.
Intrase i ea n atmosfer. Ateptau la coad de mai mult de
dou ore. n librrie se auzeau melodiile de pe coloanele sonore ale
filmelor cu Simon Snow. Era aglomeratie mare n jur.
Fangirl

Cath recunotea fee pe care 1e vzuse la alte lansri din


miez de noapte. Era ca i cum fceau cu toii parte dintr-un club
care se reunea o dat la doi ani.
23:58.
Librarii ncepuser s aduc cutii mari cu cri -cutii speciale,
bleumarin cu stelue aurii. efa librriei purta o pelerin i o plrie
uguiat de vrjitoare, total nepotrivit. (La Watford, nimeni nu avea
plrii uguiate.) Se urc pe un scaun i atinse una dintre casele de
marcat cu o baghet magic, luat parc de la Tinker Bell.
Cath i ddu ochii peste cap.
-Hai s trecem peste spectacol, zise Reagan.Am examen mine.
Levi ncepuse din nou s sar pe loc.
Librreasa o invit ceremonios n fa pe prima pergoan de
la rnd i toat lumea ncepu s aplaude. Coada ncepu s nainteze
i, cteva minute mai trziu, Cath era n faa casei de marcat,
primind o carte care avea cel puin apte centimetri grosime.
Supracoperta era catifelat la atingere.
Cath trecu de cas, trgndu-se deoparte, i strnse cartea
cu ambele mini. Pe prima copert era o ilustraie cu Simon i
Sabia Magilor ridicat, profilndu-se pe cerul nstelat.
-Te simi bine? auzi ea o voce s fi fost a lui Levi?Hei... plngi?
Cath i trecu degetele peste copert, peste literele aurii n
relief.
Apoi, cineva se arunc asupra ei, lipindu-i cartea de piept.
Lipindu-i dou cri de piept. Cath i ridic privirea i o vzu
pe Wren care tocmai o mbria.
-Plng amndou, o auzi Cath pe Reagan. Nu pot s m uit
la aa ceva.
Cath i eliber un bra ca s-i mbrieze sora.
RAINBOW ROWELL

-Nu-mi vine s cred! Chiar s-a terminat, opti ea.


Wren o strnse n brae i cltin din cap. Chiar plngea i ea.
-Cath, nu mai fi aa melodramatic, zise Wren rznd rguit.
N-o s se termine niciodat... E vorba de Simon.
Fangirl

Simon a pit spre Monoton. Nu mai fusese niciodat att


de aproape. Cldura i fora care l atrgeau erau aproape copleitoare.
Se simea ca i cum creatura i-ar fi putut suge inima din piept
i gndurile din cap.
-Te-am creat din foamea mea, a zis Simon. Din nevoia mea
de magie.
-Din nzestrarea ta, a spus creatura.
Simon a ridicat din umeri, iar asta a cerut un efort herculean
de vreme ce se afla n prezena i n puterea Monotonul viclean .
Simon i petrecuse ntreaga via sau, mai bine zis, ultimii
opt ani din ea, ncercnd s devin mai puternic, ncercnd s i
mplineasc destinul. ncercnd s devin acel fel de magician,
poate chiar singurul magician, care s l poat nvinge pe Monotonul
Viclean.
i nu fcuse dect s hrneasc apetitul Monotonului.
Simon a mai naintat un pas.
-Nu imi mai este foame.
(Fragment din capitolul 27
al volumului Simon Snow i cel de-al optulea dans,
copyright 2012, Gemma T. Leslie)
RAINBOW ROWELL

TREIZECI I OPT

Era ultima ei sear de vineri n cminul Pound.


n camera ei era un biat.
Sttea n patul lui Cath, ocupnd mai mult loc dect i se
cuvenea i mncnd ce mai rmsese din untul de arahide din borcan.
i scoase lingurita din gur i ntreb:
-Ai predat povestirea?
-I-am strecurat-o pe sub u. O s i-o trimit i prin e-mail,
pentru orice eventualitate.
-O s mi-o citeti?
-Pfff
Cath scoase Cel de-al optulea dans din geant i l arunc pe
pat.
-Prioritile, spuse ea. F-mi loc.
Levi strmb din nas si ncerc s sug untul de arahide
care i se lipise de dini. Cath li ddu un ghiont n umr.
-F-mi loc!
Iar el i zmbi larg, rezemndu-se de perna ei i btnd
cu palma n spaiul rmas liber pe pat, ntre picioarele lui ndoite.
Cath se cuibri acolo, iar Levi li puse braele m jurul ei,
trgnd-o mai aproape. Simea brbia biatului pe ceafa ei.
-mi dai cu unt de arahide n pr?
-Preventiv. Cnd o s-i pun gum de mestecat in el, ma s
se mai lipeasc.
Cath deschise cartea si ncerc s gseasc pagina la care
rmseser. Volumul era uria. Citeau din el de dou zile, cnd
Fangirl

luau pauz de la nvat, i nc mai erau patru sute de pagini pn


la sfrit. Mai aveau un singur weekend mpreun, iar Cath voia
s citeasc pn rmnea fr voce.
-Nu-mi vine s cred c nc nu mi-a dezvluit nimeni cum
se termin, spuse ea.
-Plnuiam s te dezvelesc eu mai trziu, zise Levi. Dar dac
vrei, putem s ncepem cu asta.
-Am luat prnzul cu Wren astzi i de patru ori a fost ct pe
ce s-i scape ce se ntmpl. Nici mcar nu ndrznesc s intru
pe internet... Pe FanFixx sunt o groaz de gur-spart.
-Mi-am fcut o pancart de atenionare, ca s-o port peste
or, pe care scrie: NU-MI SPUNETI CE SE NTAMPL
CU SIMON SNOW .
-Poate c ar trebui s-mi scriu asta n frunte, zise Cath.
-Putem s includem i asta n partea cu dezvelitul...
-Mai ii minte unde am rmas? Am scpat semnul de carte.
-La pagina 319. Monotonul a asmuit vrco-sirenele mpotriva
colii i ele se nvrt pe acolo, trndu-i cozile, \ldnd totul n jur
i scrnind din coli la copii. i atunci, Penelope Bunce, eroina
povetii noastre, arunc o vraj care face s plou cu argint...
-Cred c Baz a aruncat vraja.
-Mda, dar Penelope era i ea acolo. Ajutorul ei a fost decisiv
-Pagina 319, zise Cath. Eti gata?
Levi se nghesui n ea, o srut pe gt de cteva ori, apoi
o muc n acelai loc; o prinse ntre genunchii lui, strngnd-o
de mijloc.
-Sunt gata.
Cath i-l imagin cum nchide ochii... Apoi i drese glasul.
RAINBOW ROWELL

Argintul a alunecat de pe pielea lui Simon ca mercurul, dar era atras ntr-un
fel nefiresc n blana vrco-sirenei. n ochii galbeni ai bestiei au aprut dungi ca de
oel, iar vrco-sirena a ncremenit, prbuindu-se cu un pleoscit la pmnt.

Simon i-a tras sufletul i s-a uitat in jur, pe peluz. Toate vrco-sirenele se
prbuiser, iar Penelope conducea grupul de copilai spre fortrea, care le oferea
ct de ct adpost.

Basil a traversat peluza n grab, ndreptndu-se spre Simon i scuturndu-i


argintul de pe pelerina neagr. Nici mcar nu se mai sinchisea s-i ascund colii;
Simon i putea zri de unde sttea el.

Simon i-a potrivit Sabia Magilorn mn i a ridicat-o n semn de avertizare.

Baz s-a Oprit n faa lui i a oftat.

-Termin, Snow.

Simon a ridicat sabia i mai sus.

-Chiar crezi c vreau s m lupt cu tine? l-a ntrebat Baz. Acum?

-De ce arti aceasta o zi diferit fa de toate celelalte pe care le-am trit noi
pn acum?

-Pentru c azi purtm un rzboi. Pe care suntem pe care s-l pierdem. Pe


care tu l pierzi... de data asta. i nu e nici pe departe pe att de satisfctor pe ct
mi imaginam c o s fie.
Fangirl

Simon voia s-l contrazic s-i spun c nu era pe cale s fie nfrnt, c
nu-i permitea s piard btlia asta -, dar nu s-a ndurat s-o fac. i era fric,
era de-a dreptul ngrozit c Baz avea dreptate.

-Ce vrei, Baz? l-a ntrebat el obosit, lsndu-i sabia s cad ntr-o parte.

-Vreau s te ajut.

Simon a rs i i-a ters faa cu mneca. 0 pt cu snge i argint.

-Serios? Sper c o s m ierti c nu te cred pe cuvnt, innd cont de aceti


opt ani n care ai tot ncercat s m omori i aa mai departe.

-Nu crezi c te-a li omort deja dac voiam cu adevrat? a zis Baz
arcuindu-i o sprncean ntunecat. Nu sunt chiar att de nepriceput, tii?
Eu am vrut mai ales s-i fac viaa un chin... i s-i fur iubita.

Degetele lui Simon s-au ncletat pe mnerul sabiei. Baz a mai fcut un pas spre el.

-Snow, dac pierzi btlia asta, pierdem cu toii. Poate c mi doresc o lume
fr tine, o lume fr tiranul de taic-tu. Dar nu vreau o lume fr magie.
Dac Monotonul nvinge...

Simon a cercetat chipul palid i ngrijorat al lui Baz si ochii lui cenuii, care
parc ardeau mocnit. Existaser momente n care Simon crezuse c tie acei ochi
mai bine dect pe ai lui...
Levi chicoti.
-t, fcu Cath. Nu-mi vine s cred c se ntmpl asta...
RAINBOW ROWELL

...momente n care crezuse c poate s descifreze chipul dusmanului


su mai bine dect pe al oricui altcuiva. Mai bine chiar dect pe al Agathei.

-Las-m s te ajut, a spus Baz.

n vocea lui se simea un lucru pe care Simon nu-l tia.

Sinceritate, poate. Vulnerabilitate.

Simon s-a hotrt repede. (Aa fcea mereu.) A ncuviinat din cap o
singur dat i a pus Sabia Magilor n teac. Apoi i-a ters mna pe blugi i i-a ntins-o.

Baz l-a privit n ochi pe Simon avnd aceeai cuttur slbatic


dintotdeauna, iar acesta s-a ntrebat dac nu cumva ntre ei dumnia era
prea mare i prea veche -ca s mai poat fi nfrnt. Erau prea multe lucruri
pe care trebuiau s le lase deoparte sau peste care trebuiau s treac.

Toate blestemele.

Toate vrjile.

Toate dile n care se prbuiser la pmnt, cu pumnii i baghetele


n aer, aruncndu-se unul la gtul celuilalt

n clipa urmtoare, Baz i-a strns mna.

Cei doi magicieni, deja brbai acum, au dat mna mprtind un moment
care nu mai ascundea dect nelegere. dar ce putea i mai important de att?

-Cum rmne cu Agatha? a ntrebat Simon cnd aceast clip a trecut


i i-au desprins minile.
Fangirl

Baz a rnjit i a pornit n sus, pe dealul abrupt care ducea ctre castel.

-Nu fi ridicol, Snow. N-o s renun niciodat la Agatha.


RAINBOW ROWELL

Cnd te joci de-a v-ai ascunselea cu sora ta, problema e


c, uneori, ea se plictisete i nu te mai caut.
i uite-aa stai sub canapea, n dulap sau ghemuit dup
tufa de liliac i nu vrei s renuni pentru c te gndeti c ea asta
ateapt. Dar poate c a plecat prin alt parte
Poate c e la parter, uitndu-se la televizor i mncnd restul de
Pringles.
Atepi. Atepi pn uii c atepi, pn uii c mai exist
altceva dincolo de nemicare i linite; o furnic se strecoar pe
genunchiul tu, dar tu nici mcar nu tresari. i nu mai conteaz
acum dac vine s te caute sau nu -faptul c te ascunzi e ndeajuns
pentru tine.(Ctigi dac nu eti gsit, chiar dac nu te caut nimeni.)
Cnd iei de dup tuf, o faci pentru c aa vrei tu. E ca
acea prim gur de aer dup ce ai stat sub ap mult timp.
Crenguele trosnesc sub paii ti, iar lumea de afar e mai
clduroas i mai luminoas. Cine nu-i gata l iau cu lopata.
l iau cu lopata pe oricine nu e gata.
(Fragment din Prsit, de Cather Avery,
povestire ctigtoare a Premiului pentru Studeni,
publicat n Prairie Schooner, toamna anului 2012)
Fangirl

Mulumiri

Mulumesc, mulumesc, mulumesc tuturor acelora care au fost


buni cu mine n timpul petrecut scriind aceast carte, dar n mod
special urmtorilor:
Lui Bethany, excelent i neobosit prim cititoare i prieten
minunat... Ea face viaa mai frumoas i lumea internetului mai
plcut;
Lui Forest, care vorbete despre aceste personaje ca i cum ar
fi oameni adevrai; i lui Jade, care nu se plictisete niciodat de ele;
Editoarei mele, Sara, care este al naibii de grozav.
i tuturor celor de la St. Martins Press, care au muncit din
greu pentru a-mi ajuta romanele s-i gseasc cititori... i pe cititori
s-mi gseasc romanele.
i mulumesc lui Christopher, care este un agent incredibil
de bun;
Lui Rosey i Laddie, care m fac fericit;
i lui Kai, care mi spune s nu las nimic nescris.
De asemenea... M-am hotrt s scriu aceast carte dup
ce am citit mult (adic, foarte mult) fan fiction. A fost o
experien care ma schimbat -a schimbat felul n care m
raportez la scris i la povestit i m-a ajutat s neleg mai n
profunzime relaia mea intens cu lumile fictive i cu personajele.
Aa c v mulumesc pentru c scriei fan fiction.