Sunteți pe pagina 1din 54

ESENIALISMUL

ESENIALISMUL
Disciplina de a urmri mai puin

GREG McKEOWN

Traducere din limba englez:


Radu Filip

2016
Aceast traducere este publicat prin acordul cu Crown Business, marc a grupului
editorial Crown, o divizie a Penguin Random House LLC.
Design-ul crii, ilustraiile i design-ul coperii de Amy Hayes Stellhorn si echipa sa
Big Monacle n colaborare cu Maria Elias.
Essentialism Copyright 2014 by Greg McKeown

2016 Editura ACT i Politon pentru prezenta versiune romneasc

Editura ACT i Politon


Str. nclinat, nr. 129, Sector 5, Bucureti, Romnia, C.P. 050202.
tel: 0723 150 590, e-mail: office@actsipoliton.ro.
www.actsipoliton.ro/ www.actsipoliton.ro/blog

Traductor: Radu Filip


Redactor: Simona Luncau
Tehnoredactor: Teodora Vldescu
Coperta: Marian Iordache
Editor: Lavinia Vasile
Copyright Manager: Andrei Popa

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


McKeown Greg
Esenialismul: Disciplina de a urmri mai puin / Greg McKeown;
trad.: Radu Filip. - Bucureti: Act i Politon, 2016
ISBN 978-606-913-038-4
I. Filip, Radu (trad.)
159.9

AVERTISMENT: Distribuirea, copierea sau piratarea n orice fel a acestei cri nu


este pedepsit numai prin lege, dar contravine i tuturor normelor i principiilor
etice i sntoase pe care un astfel de titlu le promoveaz. Ce fel de efect va avea
energia pe care vrei s o transmitei mai departe, dac aceasta vine prin furt,
ilegalitate i lips de respect fa de autor i fa de toi cei care au contribuit la
crearea acestei cri, astfel ca ea s ajung la dumneavoastr? mprtii cu ceilali
informaiile importante, valorile i leciile pe care le-ai aflat din acest material,
ntr-un mod corect i responsabil.
PENTRU
ANNA
GRACE
EVE
JACK
I ESTHER

VOI REPREZENTAI TOT CEEA CE ESTE


ESENIAL PENTRU MINE.
CUPRINS

Prefa la ediia n limba romn 9

Partea I: Esena
Care este sistemul de gndire de baz al unui esenialist?
1. Esenialistul 11
2. ALEGE: Puterea invincibil a alegerii 43
3. DIFERENIAZ: Aproape totul este lipsit de importan 51
4. F COMPROMISURI: Ce problem vreau? 59

Partea a II-a: Exploreaz


Cum putem diferenia aspectele numeroase i triviale
de cele cteva vitale?
5. EVADEAZ: Avantajele de a nu fi disponibil 73
6. PRIVETE: Vezi ce conteaz cu adevrat 83
7. JOAC-TE: mbrieaz nelepciunea copilului din tine 93
8. DORMI: Protejeaz ce ai mai de pre 101
9. SELECTEAZ: Puterea criteriilor extreme 113

Partea a III-a: Elimin


Cum putem s eliminm ce este mult i trivial?
10. CLARIFIC: O decizie care face ct o mie 127
11. NDRZNETE: Puterea unui nu elegant 139
12. DEZANGAJEAZ-TE: Ctig mult reducndu-i pierderile 153
13. EDITEAZ: Arta invizibil 165
14. IMPUNE LIMITE: Libertatea de a stabili granie 173
Partea a IV-a: Execut
Cum s facem ca executarea s fie lipsit de efort?
15. AMORTIZEAZ: Avantajul nedrept 185
16. REDU: Produ mai mult prin ndeprtarea obstacolelor 195
17. PROGRESEAZ: Puterea victoriilor mrunte 203
18. FLUXUL: Geniul rutinei 213
19. CONCENTREAZ-TE: Ce e important acum? 225
20. FII: Viaa esenialist 235

Anex - Aspectele eseniale ale leadership-ului 249

Note 257
Mulumiri 270
Prefa la ediia n limba romn
Vara trecut, ntrebat fiind ce cri mi-a dori s le vd aprute n ro-
mn, puneam n capul listei cartea Essentialism de Greg McKeown.
Pentru c era o pierdere pentru noi toi faptul c nu o avem publi-
cat n limba romn.
Este una dintre cele cteva cri pe care eu obinuiesc s le
recitesc anual, iar cnd mi s-a propus s scriu prefaa, am rspuns
imediat A fi onorat.
mi amintesc c acum 10 ani nvam s fac planuri de obiective
anuale i consumam orice gseam despre gestionarea timpului,
productivitate i stabilirea de obiective. i am devenit bun la asta:
planuri anuale, obiective pe termen lung, fragmentarea lor pe ter-
men scurt, cum s le faci imposibil de ratat. Problema mea era c,
dei devenisem eficient n ceea ce fceam i realizam multe, tabloul
nu era niciodat clar.
Iar elementul lips l-am gsit n cartea lui McKeown: esenia-
lismul. A descoperi ce este vital s facem i a elimina balastul. Asta
pentru c n ultimii ani societatea tinde s devin tot mai preocu-
pat de performan, de productivitate, de rezultate de top.
Concentrarea pe performan aduce cu sine suprasolicitare,
extenuare, urmrirea unor drumuri nfundate i experiena de a fi
mereu ocupat, nu neaprat i productiv. Tehnicile de redefinire a
prioritilor i de gestionare a timpului pot ajuta pn la un anu-
mit punct, ns nu ofer pe termen lung certitudinea c vom realiza
ceva care conteaz.
Am avut ocazia s intervievez n podcast zeci de antreprenori
romni de pe ntregul mapamond, de la nceptori la oameni cu
realizri considerabile. Iar un element comun la cei care sunt
10 Esenialismul

eficieni este disciplina lor de a lua mereu deciziile care i duc spre
ceea ce este esenial pentru ei astzi, pstrndu-se ancorai n vi-
surile lor.
Cartea Esenialismul nu este una de gestionare a timpului i
nu i propune nici s ne nvee cum s ne reorganizm mai bine
lista deja lung de prioriti. Pentru c - ne nva esenialismul
- putem realiza multe, dar asta nu nseamn c vom face i ceva ce
ne aduce satisfacie i mplinire. n final sfrim prin a fi mereu n
micare fr a ajunge vreodat undeva.
Conceptul esenialismului ne nva cum s cernem zgomotul
din viaa noastr i s alegem ceea ce este vital pentru noi, eli-
berndu-ne de restul. Este o lectur vital pentru oricine i do-
rete s realizeze ceea ce conteaz, iar nu s bifeze mai multe
obiective i sarcini. Nu volumul de realizri conteaz, ci mplinirea
de a face ceea ce ne aduce satisfacie, fie c este vorba de afaceri,
de relaii, de studii sau de sntate sau orice altceva.
n final, ne arat Greg McKeown, nu vom gsi mplinire termi-
nnd liste tot mai lungi de sarcini, ci nvnd s ne petrecem
timpul fcnd ceea ce conteaz cu adevrat. Esenialul.
- Florin Rooga, autor Limita Inferioar -
CAPITOLUL 1

Esenialistul
NELEPCIUNEA VIEII CONST
N ELIMINAREA NEESENIALULUI.
-Lin Yutang

Sam Elliot* e un director competent din Silicon Valley, care s-a trezit
c are prea multe de fcut dup ce compania lui a fost achiziionat
de o afacere mai mare, birocratic.
El era foarte interesat s fie un bun cetean n noul su rol, aa
c a spus da multor cereri, fr s se gndeasc cu adevrat la ele.
Ca rezultat, ns, trebuia s-i petreac ntreaga zi grbindu-se s
ajung de la o ntlnire la alta i de la o conferin telefonic la
alta, ncercnd s mulumeasc pe toat lumea i s le fac pe toa-
te. Nivelul su de stres a crescut, n timp ce calitatea muncii sale a
sczut. Era ca i cum s-ar fi specializat n activiti minore** i, ca
rezultat, munca a devenit nesatisfctoare pentru el i frustrant
pentru oamenii pe care ncerca att de mult s-i mulumeasc.
n mijlocul acelei perioade de frustrare, compania l-a abordat
i i-a oferit un pachet de pensionare anticipat. Dar el de-abia tre-
cuse de cincizeci de ani i nu avea niciun interes s se pensioneze
complet. S-a gndit n treact s-i nfiineze o companie de

*
Numele a fost schimbat.
** Joc de cuvinte, n original: majoring in minor activities (n. tr.)
12 Esenialismul

consultan i s fac ce fcea deja. S-a gndit chiar s-i vnd


serviciile tot angajatorului su, n calitate de consultant. Dar ni-
ciuna dintre aceste opiuni nu prea foarte atrgtoare. Aa c s-a
dus s vorbeasc cu un mentor, care i-a dat un sfat surprinztor:
Rmi, dar f ce ai face n calitate de consultant, i nimic altceva.
i nu spune nimnui. Cu alte cuvinte, mentorul su l sftuia s
fac doar ceea ce considera el esenial i s ignore orice altceva i
se cerea.
Directorul i-a urmat sfatul! i-a fcut un angajament zilnic de
a reduce formalitile birocratice. A nceput s spun nu.
La nceput a fost circumspect. Evalua cererile pe baza unui
criteriu timid: Chiar pot s ndeplinesc aceast cerere, date fiind
timpul i resursele pe care le am? Dac rspunsul era nu, atunci
refuza cererea. A avut plcuta surpriz s descopere c, dei oa-
menii se uitau la el puin dezamgii la nceput, preau s-i respecte
onestitatea.
ncurajat de micile sale victorii, a forat lucrurile un pic mai
mult. Acum, de cte ori primea o cerere, se oprea i o evalua pe
baza unui criteriu mai dur: Este acesta cel mai important lucru pe
care ar trebui s-l fac n acest moment cu timpul i cu resursele
mele?
Dac nu putea s rspund cu un da hotrt, atunci refuza
cererea. i, din nou, spre deliciul lui, dei colegii si puteau s par
iniial dezamgii, curnd au nceput s-l respecte mai mult pen-
tru refuzurile sale, nu mai puin.
ncurajat, a nceput s aplice aceste criterii selective la orice,
nu doar la cererile directe. n existena sa anterioar, se oferea
mereu voluntar pentru prezentri sau sarcini care apreau n ul-
timul moment; acum a descoperit o modalitate de a nu se mai
angaja s le fac. Obinuia s fie unul dintre primii care se altu-
rau unei discuii pe e-mail, dar acum a fcut pur i simplu un pas
n spate i i-a lsat pe alii s se implice. A ncetat s mai participe
la conferine telefonice la care avea un interes de doar cteva mi-
nute. A ncetat s mai ia parte la actualizarea telefonic
Esenialistul 13

sptmnal, pentru c nu avea nevoie de acele informaii. A nce-


tat s mai participe la ntlnirile din calendarul su, dac nu avea
de fcut o contribuie direct. mi explica aa: Doar pentru c am
fost invitat nu pare un motiv suficient de bun ca s i particip.
La nceput, prea c se complace. Dar, fiind selectiv, i-a fcut
rost de spaiu, iar n acel spaiu i-a gsit libertatea de creaie.
Putea s-i concentreze eforturile pe cte un proiect odat. Putea
s planifice n detaliu. Putea s anticipeze blocajele i s nceap
s ndeprteze obstacolele. n loc s-i iroseasc timpul ncercnd
s fac totul, putea s fac ce trebuie. Noul su angajament de a
face doar ce era cu adevrat important i de a elimina orice alt-
ceva a readus calitatea muncii sale. n loc s fac doar progrese
milimetrice ntr-un milion de direcii, a nceput s genereze un
impuls extraordinar ctre realizarea a ce era cu adevrat vital.
A continuat aa timp de mai multe luni. A descoperit imediat
c i-a recuperat nu numai o mare parte din ziua de la serviciu, ci
i chiar mai mult timp acas, seara. Spunea aa: Mi-am recuperat
viaa de familie! Pot s m duc acas la o or acceptabil. Acum,
n loc s fie sclavul propriului telefon, l nchide. Merge la sala de
sport. Merge s ia masa n ora cu soia lui.
Spre marea lui surpriz, acest experiment nu a avut repercu-
siuni negative. Managerul lui nu l-a mustrat. Colegii nu i-au purtat
pic. Chiar dimpotriv: deoarece a fost lsat doar cu proiectele
care erau semnificative pentru el i valoroase, de fapt, pentru
companie, au nceput s-l respecte i s-i aprecieze munca mai
mult ca oricnd. Munca lui i aducea din nou mplinire. Evaluarea
performanei sale a crescut. A ajuns s obin unele dintre cele
mai mari bonusuri din cariera sa!
n acest exemplu se afl propoziia de valoare de baz a Esen-
ialismului: numai atunci cnd i vei acorda permisiunea s nce-
tezi s mai ncerci s le faci pe toate, s ncetezi s spui da tuturor,
vei putea s-i aduci cele mai nalte contribuii la ceea ce merit cu
adevrat.
14 Esenialismul

Dar tu? De cte ori ai rspuns unei cereri spunnd da fr s


te gndeti, de fapt, la asta? De cte ori i-a prut ru c te-ai an-
gajat s faci ceva i te-ai ntrebat: De ce m-am bgat n treaba
asta? De cte ori spui da doar pentru a fi pe placul cuiva? Sau ca
s evii problemele? Sau pentru c da a devenit rspunsul tu
automat?
Acum, d-mi voie s te ntreb asta: i s-a ntmplat vreodat
s descoperi c ai prea multe de fcut? Ai simit vreodat c eti i
suprasolicitat, i folosit prea puin? i-ai dat seama vreodat c te
specializezi n activiti minore? Te simi vreodat ocupat, dar nu
productiv? Ca i cum ai fi tot timpul n micare, dar fr s ajungi
niciodat nicieri?
Dac ai rspuns da la oricare dintre acestea, atunci calea de
ieire este calea esenialistului.

Calea esenialistului
Dieter Rams a fost timp de muli ani designerul-ef de la Braun. El
este condus de ideea c aproape totul este zgomot de fond. Crede
c foarte puine lucruri sunt eseniale. Treaba lui este s filtreze
acel zgomot pn cnd ajunge la esen. De exemplu, pe cnd era
un angajat de numai 24 de ani al companiei, i s-a cerut s colabo-
reze la realizarea unui picup. n acele vremuri, se obinuia ca pla-
tanul s fie acoperit cu un capac de lemn solid sau chiar ca picupul
s fie ncorporat ntr-o pies de mobilier de sufragerie.
El i echipa sa au eliminat, n schimb, zgomotul i au proiectat
un picup cu un capac din plastic transparent deasupra i nimic
altceva. Era pentru prima oar cnd era folosit un astfel de design
i era att de revoluionar, nct oamenii se ngrijorau c ar putea
duce compania la faliment, din cauz c nu-l va cumpra nimeni.
A fost nevoie de curaj, aa cum se ntmpl ntotdeauna, pentru a
elimina neesenialul. Deja, n anii 60, acest aspect estetic a nce-
put s devin popular. Cu timpul, a devenit designul pe care l-au
urmat toate celelalte picupuri.
Esenialistul 15

Criteriile de proiectare ale lui Dieter pot fi rezumate printr-un


principiu caracteristic succint, surprins n numai trei cuvinte ger-
mane: Weniger aber besser. n traducere: Mai puin, dar mai bine.
Ar fi greu de gsit o definiie mai potrivit pentru Esenialism.
Calea esenialistului nseamn urmrirea nencetat a princi-
piului puin, dar bun. Nu nseamn s aprobi ocazional princi-
piul. nseamn s-l urmreti n mod disciplinat.
Calea esenialistului nu nseamn s-i stabileti ca rezoluii
de Anul Nou s spui nu mai mult, s-i faci curat n e-mail sau s
stpneti nite noi strategii de management al timpului. nseamn
s te opreti n mod constant pentru a te ntreba: Investesc n
activitile care trebuie? Pe lume exist mult mai multe activiti
i oportuniti dect cele n care avem noi timp i resurse s in-
vestim. i, cu toate c multe dintre ele pot s fie bune, sau chiar
foarte bune, adevrul e c multe sunt triviale i puine sunt vitale.
Calea esenialistului presupune s nvei s faci diferena s n-
vei s filtrezi toate aceste opiuni i s le alegi doar pe cele care
sunt cu adevrat eseniale.
Esenialismul nu este despre cum s faci mai multe; este despre
cum s faci ce trebuie. Nu nseamn nici s faci mai puin doar de
dragul de a face mai puin. Este despre a-i investi timpul i ener-
gia ct mai nelept posibil, pentru a opera la cel mai nalt nivel de
contribuie personal al tu, fcnd doar ce este esenial.
Esenialistul 17

Diferena dintre calea esenialistului i cea a neesenialistului


poate fi vzut n figura alturat. n ambele imagini este exercita-
t aceeai cantitate de energie. n imaginea din stnga, energia
este divizat n multe activiti diferite. Rezultatul este c avem
experiena nesatisfctoare de a face progrese milimetrice
ntr-un milion de direcii. n imaginea din dreapta, energia este
alocat pentru mai puine activiti. Drept rezultat, investind n
mai puin, avem experiena satisfctoare de a face un progres
semnificativ n sarcinile care conteaz cel mai mult. Calea eseni-
alistului respinge ideea conform creia putem cuprinde totul. i
cere, n schimb, s te lupi cu compromisuri reale i s iei decizii
dificile. n multe cazuri, putem nva s lum o singur dat decizii
care fac ct o mie de decizii viitoare, astfel nct s nu ne epuizm
punnd aceleai ntrebri iar i iar.
Calea esenialistului nseamn s trim conform unui proiect,
nu n mod automat. n loc s fac alegeri n mod reactiv, esen-
ialistul distinge n mod deliberat puinele aspecte vitale de
numeroasele aspecte triviale, elimin aspectele neeseniale i n-
deprteaz obstacolele, astfel nct aspectele eseniale s poat
s se desfoare limpede, fluent. Cu alte cuvinte, Esenialismul
nseamn disciplin, o abordare sistematic pentru a determina
unde se afl cel mai nalt nivel de contribuie personal al nostru,
realiznd apoi toate astea aproape fr efort.
Modelul

Neesenialistul Esenialistul
GNDETE TOTUL PENTRU TOI MAI PUIN, DAR MAI BINE
Trebuie. Aleg.
Totul e important. Doar puine lucruri conteaz
cu adevrat.
Cum pot s le nghesui pe Ce compromisuri sunt
toate nuntru? necesare?

FACE GOANA NEDISCIPLINAT GOANA DISCIPLINAT DUP


DUP MAI MULT MAI PUIN
Reacioneaz la ce este cel Se oprete pentru a-i da sea-
mai presant. ma ce conteaz cu adevrat.
Spune da oamenilor fr Spune nu la orice, n afar
s se gndeasc cu adevrat. de ce este esenial.
ncearc s accelereze exe- ndeprteaz obstacolele,
cuia n ultimul moment. pentru a uura execuia.

OBINE TRIREA UNEI VIEI TRIREA UNEI VIEI CARE


NESATISFCTOARE CONTEAZ CU ADEVRAT
i asum prea multe, iar Alege cu atenie, pentru a face
munca are de suferit. o treab grozav.
Simte c pierde controlul. Simte c are controlul.
Nu e sigur dac a fcut ce Face ce trebuie.
trebuie.
Se simte copleit i epuizat. Se bucur de cltorie.
Esenialistul 19

Calea esenialistului este drumul ctre deinerea controlului


privind propriile alegeri. Este drumul ctre noi niveluri de succes
i semnificaie. Este drumul pe care ne bucurm de cltorie, nu
doar de destinaie. n ciuda tuturor acestor beneficii, exist, ns,
prea multe fore care conspir pentru a ne mpiedica s urmrim
n mod disciplinat mai puin, dar mai bine, i e posibil ca acesta s
fie motivul pentru care att de muli sfresc pe drumul greit al
neesenialistului.

Calea neesenialistului
ntr-o zi de iarn nsorit, n California, am vizitat-o pe soia mea,
Anna, la spital. Chiar i n spital fiind, Anna era radioas. Dar eu
tiam c este i epuizat. Era a doua zi dup ce se nscuse scumpa
noastr fiic, sntoas i fericit, de 3,2 kg.1
Cu toate acestea, ziua care ar fi trebuit s fie una dintre cele
mai fericite, mai senine zile ale vieii mele era, de fapt, plin de
tensiune. Chiar i atunci cnd frumosul bebelu nou-nscut se afla
n braele obosite ale soiei mele, eu vorbeam la telefon sau rs-
pundeam la e-mailurile de serviciu i m simeam presat s merg
la o ntlnire cu un client. Colegul meu mi scrisese: Vineri, ntre
1:00 i 2:00, nu ar fi momentul potrivit s-i nasc soia, cci am
nevoie de tine s participi la aceast ntlnire cu X. Acum era vi-
neri i, dei eram destul de sigur (sau, cel puin, speram) c e-mailul
fusese scris n glum, tot m simeam presat s particip.
Instinctiv, am tiut ce aveam de fcut. Era, n mod cert, un
moment n care trebuia s fiu cu soia mea i cu copilul meu
nou-nscut. Aa c, atunci cnd am fost ntrebat dac plnuiam s
particip la ntlnire, am spus, cu toat convingerea de care am fost
n stare Da!
Spre ruinea mea, n timp ce soia mea sttea n spital cu be-
beluul nostru de numai cteva ore, eu m-am dus la ntlnire.
Dup aceea, colegul meu mi-a spus: Clientul te va respecta pen-
tru c ai luat decizia s fii aici. Privirea de pe faa clientului nu
20 Esenialismul

arta, ns, respect. Reflecta, n schimb, felul n care m simeam


eu. Ce fceam eu aici? Spusesem da doar pentru a m face plcut,
iar fcnd asta mi afectasem familia, integritatea i chiar i relaia
cu clientul.
Dup cum s-a dovedit, nu a ieit fix nimic din ntlnirea cu
clientul. Dar chiar i dac s-ar fi ntmplat ceva, cu siguran c a
fi ncheiat o afacere nechibzuit. ncercnd s fac pe toat lumea
fericit, sacrificasem ce conta cel mai mult. Gndindu-m mai
bine, am descoperit aceast lecie important:

Dac nu-i stabileti


tu prioritile,
o va face altcineva.
Acea experien mi-a trezit un interes rennoit a se citi obse-
sie inepuizabil de a nelege de ce unii oameni, altfel inteligeni,
fac alegerile pe care le fac n viaa lor personal i profesional. De
ce avem n noi cu mult mai mult capacitate dect cea pe care ale-
gem adesea s-o folosim? m ntreb. i Cum putem s facem alege-
rile care s ne permit s avem acces la mai mult din potenialul
care se afl n noi i n oamenii de pretutindeni?
Misiunea mea de a arunca lumin asupra acestor dou ntre-
bri m-a fcut deja s abandonez coala de Drept din Anglia i s
cltoresc, pn la urm, n California, pentru a-mi face lucrarea
de doctorat la Stanford. M-a fcut s-mi petrec mai mult de doi ani
pentru a colabora la o carte, Multipliers: How the Best Leaders
Make Everyone Smarter (Multiplicatorii: Cum i fac cei mai buni
lideri mai inteligeni pe toi). i a continuat s m inspire s
Esenialistul 21

nfiinez o companie de strategie i de leadership n Silicon Valley,


unde lucrez n prezent cu unii dintre cei mai capabili oameni din
unele dintre cele mai interesante companii din lume, ajutndu-i
s se aeze pe calea esenialistului.
n activitatea mea, am vzut oameni din lumea ntreag care
se consum i sunt copleii de presiunea din jurul lor. Am consiliat
oameni care sufereau cu succes n tcere ncercnd disperai s
fac totul perfect, acum. Am vzut oameni prini n capcan de
ctre manageri manipulatori i incontieni de faptul c nu tre-
buie s fac toate chestiile ingrate care le sunt cerute. i am
lucrat neobosit pentru a nelege de ce att de muli oameni sclipi-
tori, detepi, capabili rmn prini n strnsoarea de moarte a
neesenialului.
M-a surprins ce am descoperit.
Am lucrat cu un director foarte ambiios, care intrase n do-
meniul tehnologiei la o vrst fraged i i plcea foarte mult. A
fost recompensat rapid pentru cunotinele i pasiunea sa, cu
oportuniti din ce n ce mai multe. Dornic s-i construiasc suc-
cesul, a continuat s citeasc ct putea de mult i s se ocupe de
tot ce putea cu bucurie i entuziasm. Cnd l-am ntlnit eu, era
hiperactiv, ncercnd s nvee totul i s fac totul. Prea s-i
gseasc n fiecare zi cte o nou obsesie, uneori n fiecare or. i,
n acest proces, i-a pierdut abilitatea de a distinge puinele as-
pecte vitale de numeroasele aspecte triviale. Totul era important.
Ca rezultat, era din ce n ce mai solicitat. Fcea progrese de cte
un milimetru ntr-un milion de direcii. Era suprasolicitat i insu-
ficient utilizat. Acesta a fost momentul n care i-am desenat imagi-
nea din stnga figurii de la pagina 6.
S-a uitat lung la ea pentru mult timp, ntr-o tcere care nu-i
era caracteristic. Dup aceea, a spus, destul de emoionat: Poves-
tea vieii mele! Apoi, i-am desenat imaginea din dreapta. Ce s-ar
ntmpla dac am putea s gsim unicul lucru pe care ai putea s-l
faci i la care i-ai aduce cel mai mult contribuia personal? l-am
ntrebat. Mi-a rspuns cu sinceritate: Aceasta e ntrebarea.
22 Esenialismul

Se pare c muli oameni inteligeni i ambiioi au un motiv


perfect legitim s aib dificulti n a rspunde la aceast ntrebare.
Unul dintre motive este c, n societatea noastr, suntem pedep-
sii pentru comportamentul bun (c spunem nu) i suntem re-
compensai pentru comportamentul ru (c spunem da). Primul
este cel mai adesea ciudat pe moment, iar ultimul este cel mai
adesea apreciat pe moment. Duce la ceea ce eu numesc paradoxul
succesului2, care poate fi rezumat n patru faze previzibile:

FAZA 1: Cnd ne este cu adevrat clar scopul, ajungem s reuim


n ce ntreprindem.

FAZA 2: Cnd avem succes, ctigm reputaia de persoan la


care s apelezi. Devenim bunul [introdu numele], care e ntot-
deauna acolo cnd ai nevoie de el, i ni se ofer noi opiuni i
oportuniti.

FAZA 3: Cnd avem opiuni i oportuniti sporite, care sunt, de


fapt, n limbaj codificat, pretenii asupra timpului i energiei noas-
tre, acestea duc la dispersarea eforturilor. Devenim din ce n ce
mai solicitai.

FAZA 4: Devenim distrai de la ceea ce ar fi, altfel, cel mai nalt


nivel de contribuie personal al nostru. Efectul succeselor noas-
tre a fost s submineze tocmai claritatea care ne-a dus la succes
de la bun nceput.
n mod curios, i exagernd ideea pentru a o face neleas,
urmrirea succesului poate fi catalizatorul pentru eec. Altfel spus,
succesul ne poate distrage de la a ne concentra de la bun nceput
pe ce este esenial n producerea succesului.
Putem s vedem asta pretutindeni n jurul nostru. n cartea
sa How the Mighty Fall (Cum cad cei puternici), Jim Collins explo-
reaz ce a mers ru la companiile care erau cndva favorite pe
Wall Street, dar s-au prbuit mai trziu.3 A constatat c, pentru
muli, s se abat de la calea bun urmrind nedisciplinat mai
mult a fost unul dintre motivele principale ale eecului. Asta este
Esenialistul 23

adevrat pentru companii i este adevrat pentru oamenii care


lucreaz n ele. Dar de ce?

De ce este Neesenialismul peste tot?


Pentru a crea furtuna neesenial perfect, s-au combinat mai
multe tendine. Ia n considerare urmtoarele:

PREA MULTE ALEGERI


Am observat cu toii creterea exponenial a alegerilor pe dura-
ta ultimului deceniu. Cu toate acestea, dei suntem n mijlocul lor,
sau poate tocmai de aceea, am pierdut din vedere ce e mai
important.
Cum spune Peter Drucker*: n cteva sute de ani, cnd istoria
vremurilor noastre va fi scris dintr-o perspectiv pe termen
lung, probabil c cel mai important eveniment pe care-l vor vedea
istoricii nu va fi tehnologia, internetul, comerul electronic. Ci va fi
schimbarea fr precedent a condiiei umane. Pentru prima oar
literalmente un numr de oameni tot mai substanial i n
cretere rapid dispune de alegeri. Pentru prima oar, va trebui s
se gestioneze pe ei nii. Iar societatea este complet nepregtit
pentru asta.4
Parial, suntem nepregtii fiindc, pentru prima oar,
preponderena alegerilor a depit capacitatea noastr de a le
gestiona. Ne-am pierdut capacitatea de a filtra ce e important i ce
nu. Psihologii numesc asta oboseal decizional: cu ct suntem
forai s lum mai multe decizii, cu att calitatea deciziilor noas-
tre se deterioreaz.5

* Peter Ferdinand Drucker (1909-2005), consultant n management, pedagog i


scriitor american de origine austriac, ale crui opere au contribuit la fundamente-
le filosofice i practice ale corporatismului modern (n. red.)
Esenialistul 25

PREA MULT PRESIUNE SOCIAL


Numrul alegerilor nu este singurul care a crescut exponenial, ci
a crescut i puterea i numrul influenelor exterioare asupra de-
ciziilor noastre. Dei s-a spus i s-a scris mult despre ct de hiper-
conectai suntem i ct de mult ne poate distrage acest exces
informaional, problema mai mare este felul n care a sporit aceast
conectivitate puterea presiunii sociale. Astzi, tehnologia a cobo-
rt bariera, astfel nct ceilali pot s-i mprteasc opinia cu
privire la aspectele asupra crora ar trebui s ne concentrm. Nu
este doar exces de informaii; este exces de opinie.

IDEEA C POI AVEA TOTUL


Ideea c putem s avem totul i s le facem pe toate nu este nou.
Acest mit este colportat de-atta timp, nct cred c, practic, toate
persoanele n via n prezent sunt contaminate. Se vinde prin
publicitate. Este promovat n corporaii. Este ncorporat n fiele
de post care genereaz liste uriae de deprinderi i experiene
solicitate drept standard. Este ncorporat n cererile de nscriere
la universitate, care solicit zeci de activiti extra-curriculare.
Noutatea const n ct este de duntor acest mit astzi, ntr-un
moment n care alegerea i ateptrile au crescut exponenial.
Rezultatul sunt oamenii stresai, care ncearc s nghesuie i mai
multe activiti n vieile lor deja excesiv programate. Creeaz
medii corporatiste care vorbesc despre echilibrul dintre munc i
via, dar se ateapt n continuare ca angajaii lor s stea pe
smartphone-urile lor 24 de ore pe zi, 7 zile pe sptmn, 365 de
zile pe an. Duce la ntlniri de personal n care sunt discutate peste
zece prioriti principale, fr a se nelege ironia situaiei.
Cuvntul prioritate a intrat n limba englez pe la 1400. Era la
singular. nsemna primul aspect sau cel mai important. A rmas la
singular pentru urmtoarele cinci sute de ani. Doar pe la 1900 am
creat un plural pentru termen i am nceput s vorbim despre
prioriti. Ne-am gndit, n mod ilogic, c dac schimbm cuvntul
26 Esenialismul

vom putea modifica realitatea. Acum suntem capabili, cumva, s


avem mai multe prime aspecte. Oamenii i companiile ncearc
n mod constant s fac exact asta. Un lider mi-a povestit experien-
a lui ntr-o companie care vorbea despre Pri-1, Pri-2, Pri-3, Pri-4
i Pri-5. Asta ddea impresia c multe sunt prioritare, dar nsemna,
de fapt, c nimic nu era prioritar.
Dar cnd ncercm s le facem pe toate i s le avem pe toate,
ne trezim c pe lng asta facem compromisuri pe care nu le-am
accepta niciodat ca fiind strategia noastr intenionat. Cnd nu
alegem cu scop i n mod deliberat unde s ne concentrm ener-
gia i timpul, ali oameni efii notri, colegii, clienii i chiar fa-
miliile noastre vor alege pentru noi, i nu dup mult timp vom fi
pierdut din vedere tot ce este semnificativ i important. Putem fie
s facem alegeri deliberate, fie s permitem s ne fie controlat
viaa de agendele altor oameni.
Odat, o asistent medical pe nume Bronnie Ware, care avea
grij de oamenii care i triau ultimele dousprezece sptmni
de via, le-a nregistrat cel mai des discutate regrete. n capul
listei era: mi doresc s fi avut curajul s triesc o via n care s
fiu mai sincer fa de mine, i nu viaa pe care se ateptau alii s
o triesc.6
Pentru asta e necesar nu numai s nu spui nu la ntmplare, ci
s elimini tot ce e neesenial n mod intenionat, deliberat i stra-
tegic, i nu numai s scapi de tot ce i irosete n mod evident
timpul, ci, de asemenea, s elimini i unele oportuniti cu adev-
rat bune.7 n loc s reacionezi la presiunea social care trage de
tine ntr-un milion de direcii, vei nva o modalitate de a reduce,
de a simplifica i de a te concentra pe ce este absolut esenial,
eliminndu-le pe toate celelalte.
Poi s te gndeti c aceast carte face pentru viaa i cariera
ta ceea ce poate s fac un organizator profesional pentru ifonie-
rul tu. Gndete-te ce se ntmpl cu ifonierul cnd nu l organi-
zezi niciodat? Rmne ordonat i ngrijit, doar cu cele cteva
inute pe care le ndrgeti atrnnd pe umera? Bineneles c
Esenialistul 27

nu. Cnd nu faci niciun efort contient s-l pstrezi organizat, ifo-
nierul devine aglomerat i nesat cu haine pe care rareori le pori.
Din cnd n cnd, scap att de tare de sub control, nct ncerci s
te descotoroseti de ce e n plus n ifonier. Dar, n afar de situaia
n care ai un sistem disciplinat, vei ajunge ntr-una dintre urm-
toarele situaii: vei sfri prin a avea la fel de multe haine pe ct
aveai i cnd ai nceput, pentru c nu poi s te decizi pe care s le
dai, vei sfri cu regrete, pentru c ai aruncat haine pe care le
pori i pe care voiai s le pstrezi sau vei sfri cu un teanc de
haine pe care nu vrei s le pstrezi, dar de care nu scapi, de fapt,
niciodat, pentru c nu eti tocmai sigur unde s le duci sau ce s
faci cu ele.
n acelai mod n care devin aglomerate ifonierele noastre
pe msur ce se acumuleaz haine pe care nu le purtm niciodat,
i viaa noastr se aglomereaz, pe msur ce se strng angaja-
mentele i activitile bine intenionate crora le-am spus da.
Majoritatea acestor eforturi nu au venit i cu o dat de expirare. n
afar de situaia n care avem un sistem de a scpa de ele, odat
adoptate, ele triesc pentru totdeauna.
Iat cum ar aborda un esenialist ifonierul acela.

1. EXPLOREAZ I EVALUEAZ
n loc s ntrebi: E vreo ans s port asta vreodat, n viitor?, i
pui ntrebri mai disciplinate, mai dure: mi place asta?, Art
extraordinar n ea? i Port adesea asta? Dac rspunsul este nu,
atunci tii c este un candidat la eliminare.
n viaa personal sau profesional, echivalentul la a te ntreba
ce haine i plac este s te ntrebi: i va aduce aceast activitate
sau acest efort cea mai mare contribuie posibil pentru realiza-
rea obiectivului meu? Partea I a crii de fa te va ajuta s-i dai
seama care sunt aceste activiti.
28 Esenialismul

2. ELIMIN
S spunem c ai hainele mprite n teancuri ar trebui pstrate
i probabil c ar trebui aruncate. Dar eti pregtit cu adevrat s
ndei ntr-o pung teancul cu cele care probabil c ar trebui
aruncate i s-i iei rmas bun de la ele? Pn la urm, exist n
continuare un sentiment de nclinaie ctre costul investit: studii-
le au artat c avem tendina s apreciem lucrurile pe care deja le
deinem ca fiind mai valoroase dect sunt, i astfel ne este mai
greu s renunm la ele. Dac tu nu eti chiar n acel punct, pune-i
ntrebarea capital: Dac nu a deine deja acest lucru, ct a
cheltui ca s-l cumpr? Asta funcioneaz de obicei.
Cu alte cuvinte, nu este suficient s determini, pur i simplu,
care sunt activitile i eforturile care nu-i aduc cea mai mare
contribuie posibil; tot mai trebuie i s le elimini activ pe acelea
care nu o fac. Partea a II-a a crii de fa i va arta cum s elimini
tot ce este neesenial, i nu numai asta, ci i cum s o faci ntr-un
mod care s-i atrag respectul colegilor, al efilor, al clienilor i
al camarazilor.

3. EXECUT
Dac vrei ca ifonierul tu s rmn ordonat, ai nevoie de o rutin
regulat ca s-l organizezi. Ai nevoie de o pung mare pentru arti-
colele pe care trebuie s le arunci i de un teanc foarte mic cu arti-
cole pe care vrei s le pstrezi. Trebuie s tii locul unde le vei lsa
i programul magazinului de second-hand de lng tine. Trebuie
s ai o or programat la care s mergi acolo.
Cu alte cuvinte, odat ce i-ai dat seama ce activiti i eforturi
s pstrezi cele care-i aduc cel mai nalt nivel de contribuie ,
ai nevoie de un sistem care s fac posibil executarea inteniilor
tale cu ct mai puin efort posibil. n cartea de fa vei nva s
creezi un proces care face ca realizarea aspectelor eseniale s
necesite un efort ct mai mic posibil.
Esenialistul 29

Desigur, viaa noastr nu este static, precum hainele din i-


fonierul nostru. Hainele noastre stau unde sunt, odat ce le lsm
acolo dimineaa (n afar de cazul n care avem copii adolesceni!).
Dar n ifonierul vieii noastre ne vin n mod constant haine noi
noi solicitri pentru timpul nostru. Imagineaz-i ce-ar fi dac, de
fiecare dat cnd deschizi uile ifonierului ai descoperi c oamenii
i-au bgat hainele lor acolo dac i-ai face curat n el n fiecare
diminea, iar dup aceea, pn dup-amiaza, l-ai gsi deja plin
pn la refuz. Din nefericire, majoritatea vieilor noastre aa sunt,
n mare msur. De cte ori nu i-ai nceput ziua de lucru cu un anu-
mit program, iar pn la ora 10:00 deja erai complet deraiat sau
rmas n urm? Sau de cte ori nu ai scris o list de fcut dimineaa,
dar ai constatat c pn la 5:00 dup-amiaza lista era i mai lung?
De cte ori nu ai ateptat cu nerbdare un weekend linitit cu fami-
lia, i dup aceea ai constatat c pn smbt dimineaa erai co-
pleit de comisioane, ntlniri de joac ale copiilor i calamiti
neprevzute? Dar iat vestea bun: exist o cale de ieire.
Esenialismul se refer la crearea unui sistem pentru a avea
grij de ifonierului vieii noastre. Acesta nu este un proces pe
care s-l ntreprinzi o dat pe an, o dat pe lun i nici mcar o
dat pe sptmn, aa cum este aranjarea ifonierului. Este o
disciplin pe care o aplici absolut de fiecare dat cnd te confruni
cu decizia de a spune da sau de a refuza politicos. Este o metod
de a face alegeri dure ntre o mulime de lucruri bune i cteva
lucruri cu adevrat importante. Se refer la a nva cum s faci
mai puin, dar mai bine, astfel nct s poi s atingi cel mai mare
randament posibil, n fiecare moment preios al vieii tale.
Cartea de fa i va arta cum s trieti o via sincer fa
de tine nsui, i nu viaa pe care se ateapt alii s o trieti. Te
va nva o metod de a fi mai eficient, mai productiv i mai efica-
ce, att n domeniul personal, ct i n cel profesional. Te va nva
un mod sistematic s distingi ce este important, s elimini ce nu
este i s realizezi ce este esenial cu ct mai puin efort posibil. Pe
scurt, te va nva cum s aplici disciplina de a urmri mai puin n
fiecare domeniu al vieii tale. Iat cum!
30 Esenialismul

Harta de parcurs
Cartea are patru pri. Prima schieaz mentalitatea de baz a
unui esenialist. Urmtoarele trei transform mentalitatea ntr-un
proces sistematic orientat ctre a urmri disciplinat mai puin,
unul pe care poi s-l foloseti n orice situaie sau ntreprindere
pe care o ntlneti. Mai jos se afl o descriere a fiecreia dintre
prile crii.

ESENA: CARE ESTE MENTALITATEA DE BAZ A UNUI


ESENIALIST?
Aceast parte a crii schieaz cele trei realiti fr de care gn-
direa esenialist nu ar fi nici relevant, nici posibil. Fiecreia
dintre acestea i este dedicat cte un capitol, pe rnd.
1. Alegerea individual: Putem alege cum s ne cheltuim ener-
gia i timpul. Fr alegere, nu are niciun rost s vorbim despre
compromisuri.
2. Prevalena zgomotului: Aproape orice este zgomot de fond i
foarte puine lucruri sunt excepional de valoroase. Aceasta este
justificarea faptului c e nevoie de timp pentru a nelege ce este
cel mai important. Pentru c unele chestii sunt cu mult mai im-
portante, merit efortul pentru descoperirea acestora.
3. Realitatea compromisurilor: Nu putem s le avem pe toate
sau s le facem pe toate. Dac am putea, nu ar mai exista niciun
motiv pentru a evalua sau elimina opiunile. Odat ce acceptm
realitatea compromisurilor, ncetm s ne mai ntrebm: Cum
pot s fac asta s funcioneze? i ncepem s punem ntrebarea
mai corect: Ce problem vreau s rezolv? Numai atunci cnd
vom nelege aceste realiti vom putea ncepe s gndim ca un
esenialist. ntr-adevr, odat ce le acceptm i le nelegem com-
plet, multe dintre metodele din seciunile urmtoare ale crii
devin naturale i instinctive. Aceast metod const din urmtorii
trei pai simpli:
Esenialistul 31

PASUL 1. EXPLOREAZ:
DISTINGEREA NUMEROASELOR ASPECTE
TRIVIALE DE CELE CTEVA VITALE
Unul dintre paradoxurile Esenialismului este c esenialitii ex-
ploreaz, de fapt, mai multe opiuni dect omologii lor neesenia-
liti. n timp ce neesenialitii se angajeaz fa de orice, sau
aproape orice, fr s exploreze cu adevrat, esenialitii explo-
reaz sistematic i evalueaz o ntreag gam de opiuni nainte
de a se angaja fa de orice. Pentru c se vor angaja i vor avea
succes n una-dou idei sau activiti, la nceput ei exploreaz n
mod deliberat mai multe opiuni, pentru a se asigura c o vor ale-
ge pe cea corect.
32 Esenialismul

Aplicnd criterii mai dure, putem s avem acces la motoarele


de cutare sofisticate ale creierului nostru.8 Dac vom cuta o
oportunitate bun, atunci vom gsi zeci de pagini la care s ne
gndim i pe care s le prelucrm. n loc de asta, putem s efectum
o cutare avansat i s punem trei ntrebri: Ce m face s m
simt profund inspirat?, La ce sunt deosebit de talentat? i Ce
vine n ntmpinarea unei nevoi semnificative a lumii?. Desigur,
nu vor fi att de multe pagini de vzut, dar asta e ideea exerciiului.
Nu cutm o multitudine de chestii bune pe care s le facem. Cu-
tm s ne aducem cel mai nalt nivel de contribuie: ce e potrivit,
n mod potrivit i la momentul potrivit.
Esenialitii petrec ct de mult timp posibil explornd, ascul-
tnd, dezbtnd, ntrebnd i gndind. Dar explorarea lor nu este
o finalitate prin ea nsi. Scopul explorrii este s distingem pu-
inele aspecte vitale de cele multe i triviale.
Esenialistul 33

PASUL 2. ELIMIN:
NDEPRTAREA ASPECTELOR NUMEROASE I TRIVIALE
Muli dintre noi spun da pentru c suntem dornici s plcem i s
schimbm lucrurile. Cu toate acestea, secretul pentru a ne aduce
cea mai nalt contribuie personal s-ar putea s fie s spunem
nu. Aa cum spunea Peter Drucker: Oamenii sunt eficace pentru
c spun nu, pentru c spun asta nu e pentru mine.9
Eliminarea aspectelor neeseniale nseamn s spui nu cuiva.
Des. nseamn s forezi ateptrile sociale. Pentru a face asta
bine, e nevoie de curaj i compasiune. Aadar, eliminarea aspecte-
lor neeseniale nu nseamn doar disciplin mental. nseamn
disciplin emoional, necesar pentru a spune nu presiunii socia-
le. n aceast seciune a crii, ne vom referi la aceast dinamic
provocatoare.
Avnd n vedere realitatea compromisurilor, nu putem s ale-
gem s facem totul. Adevrata ntrebare nu este cum putem s
facem totul, ci cine va alege ce facem i ce nu facem. ine minte,
cnd ne pierdem dreptul de a alege, va alege altcineva pentru noi.
Putem, deci, fie s alegem n mod deliberat ce s nu facem, fie s
ne lsm trai n direcii n care nu vrem s mergem.
Aceast seciune ofer o metod pentru a elimina aspectele
neeseniale, ctignd astfel timp care ne este necesar pentru a
realiza ce este esenial. Numai atunci putem s construim o ram-
p pentru a face ca executarea s fie realizat cu ct mai puine
eforturi posibil: subiectul pasului 3.
34 Esenialismul

Disciplina de
a urmri mai puin

PASUL 3. EXECUT:
NDEPRTAREA OBSTACOLELOR I REALIZAREA
FR EFORT A EXECUIEI
Dac urmtorul nostru obiectiv este s finalizm un proiect la
serviciu, s atingem urmtoarea etap n cariera noastr sau s
planificm o petrecere aniversar pentru partenerul nostru, avem
tendina s ne gndim la procesul de executare ca la ceva greu i
dificil, ceva ce trebuie constrns s se ntmple. Abordarea esen-
ialist este, ns, diferit. n loc s constrng executarea, esenia-
litii investesc timpul pe care l-au economisit pentru a crea un
sistem de ndeprtare a obstacolelor i a realiza execuia ct mai
uor posibil.
Esenialistul 35

Aceste trei elemente explorare, eliminare, executare nu


sunt evenimente separate, ci mai mult procese ciclice. Iar cnd le
aplicm n mod consecvent, putem s obinem beneficii din ce n
ce mai mari.

O idee creia i-a sosit timpul


Un citat care-i este atribuit lui Victor Hugo, dramaturgul i roman-
cierul francez, spune aa: Nimic nu este mai puternic dect o idee
creia i-a sosit timpul. Mai puin, dar mai bine este principiul
cruia i-a sosit timpul.
Totul se schimb atunci cnd ne acordm permisiunea de a fi
mai selectivi cu privire la ce alegem s facem. Dintr-o dat, deinem
cheia pentru a debloca urmtorul nivel al realizrii din vieile
noastre. Este o libertate extraordinar atunci cnd aflm c pu-
tem s eliminm aspectele neeseniale, c nu mai suntem contro-
lai de agendele altor oameni i c putem s alegem. Prin
intermediul acestei puteri invincibile, putem s ne descoperim
cele mai nalte puncte de contribuie personal, nu numai fa de
viaa i cariera noastr, ci i fa de lume.
Ce-ar fi dac coala ar elimina temele formale i le-ar nlocui
cu proiecte importante, care s influeneze ntreaga comunitate?
Ce-ar fi dac elevii ar avea timp s se gndeasc la cele mai nalte
contribuii pentru viitorul lor, astfel nct, atunci cnd vor prsi
coala, vor face mai mult dect s demareze cursa ctre
nicieri?10
Ce-ar fi dac afacerile ar elimina edinele fr sens i le-ar
nlocui, dndu-le oamenilor spaiu s se gndeasc i s lucreze la
proiectele lor cel mai importante? Ce-ar fi dac angajaii ar res-
pinge e-mailurile n lan care irosesc timpul, proiectele fr niciun
scop i edinele neproductive, astfel nct s poat fi folosii la cel
mai nalt nivel de contribuie al lor fa de compania i cariera
lor?
36 Esenialismul

Ce-ar fi dac societatea ar nceta s ne spun s cumprm


mai multe lucruri i ne-ar permite, n schimb, s ne crem mai
mult spaiu pentru a respira i a gndi? Ce-ar fi dac societatea
ne-ar ncuraja s respingem ceea ce a fost descris clar ca fiind s
facem ceva ce detestm, s cumprm lucruri de care nu avem
nevoie, cu banii pe care nu-i avem, pentru a impresiona oameni
care nu ne plac?11
Ce-ar fi dac s-ar nceta s ni se vnd exagerat valoarea ideii
de a avea mai mult i nu ni s-ar mai vinde sub pre valoarea ideii
de a avea mai puin?
Ce-ar fi dac am nceta s celebrm faptul c suntem ocupai ca o
msur a importanei? Ce-ar fi dac am celebra, n schimb, ct de mult
timp am petrecut ascultnd, chibzuind, meditnd i bucurndu-ne
de timp, cu cei mai importani oameni din vieile noastre?
Ce-ar fi dac ntreaga lume ar nceta s mai urmreasc indisci-
plinat mai mult i s urmreasc disciplinat mai puin dar mai
bine?
Am un vis, ca oamenii de peste tot s aib curajul s triasc
o via onest fa de ei nii, n locul vieii pe care o ateapt alii
de la ei.
Am un vis, ca toat lumea copii, elevi, mame, tai, angajai,
manageri, directori, conductori ai lumii s nvee s aib acces
la mai mult din inteligena, capacitatea, inventivitatea i iniiativa
lor, pentru a tri viei mai pline de sens. Am un vis, ca toi aceti
oameni curajoi s fac ce au venit s fac aici, pe pmnt. Am un
vis, s ncep o conversaie care s devin o micare.
Pentru a valorifica acel curaj de care avem nevoie pentru a
merge pe calea cea bun, merit s reflectm la ct de scurt este
viaa, de fapt, i la ce vrem s realizm n timpul scurt care ne-a
rmas. Aa cum scria poeta Mary Oliver*: Spune-mi, ce-ai de gnd
s faci/ Cu a ta via slbatic i preioas?12

* Poet american (n. 1935), deintoare a Premiul Pulitzer pentru poezie (1984)
(n. red.)
Esenialistul 37

Te provoc s te opreti mai des i s-i pui aceast ntrebare.


Te provoc aici i acum s-i iei angajamentul s-i faci loc pen-
tru a te bucura de esenial. Crezi pentru o singur secund c vei
regreta o astfel de decizie? Este cumva posibil s te trezeti ntr-o
zi i s spui: Mi-a fi dorit s fiu mai puin onest fa de mine n-
sumi i s fi fcut toate chestiile neeseniale pe care le ateptau
alii de la mine?
Te provoc s-mi dai voie s te ajut s creezi un sistem care
nclin nedrept balana ctre puinele aspecte eseniale, n defa-
voarea numeroaselor aspecte triviale.
Te provoc s investeti pentru a deveni mai mult un esenialist.
Cartea de fa nu se refer la ntoarcerea la nite vremuri mai sim-
ple. Nu se refer la evitarea e-mailului, la deconectarea de la inter-
net sau la a tri ca un pustnic. Aceasta ar fi o micare napoi. Se
refer la aplicarea principiilor de mai puin, dar mai bine, la felul
n care ne trim viaa acum i n viitor. Aceasta este inovaia!
Aadar, provocarea mea pentru tine este s fii mai nelept de-
ct am fost eu n ziua n care s-a nscut fiica mea. Am foarte mult
ncredere n lucrurile bune care pot s rezulte n urma unei astfel
de decizii. Imagineaz-i numai ce s-ar ntmpla cu lumea noastr
dac fiecare persoan de pe planet ar elimina o activitate bun,
dar neesenial, i ar nlocui-o cu ceva cu adevrat esenial.
Peste civa ani (s sperm c muli), cnd vei fi la finalul vieii
tale, e posibil s mai ai, nc, regrete. Dar faptul c ai cutat calea
esenialistului e puin probabil s fie unul dintre ele. Ce-ai da la
schimb atunci, pentru a fi napoi, aici i acum, pentru o ans
aceast ans de a fi onest fa de tine nsui? n acea zi, ce o s
speri s fi decis s fi fcut n aceast zi?
Dac eti pregtit s te uii n interiorul tu pentru rspunsul
la aceast ntrebare, atunci eti pregtit s porneti pe calea esen-
ialistului. Hai s pornim mpreun pe ea!
esena
Care este mentalitatea de baz
a unui esenialist?
ESENA
Care este logica de baz a unui Esenialist?

Esenialismul nu este un mod n care s mai faci nc


ceva; este un mod diferit de a face orice. Este un mod de
gndire. Dar internalizarea acestui mod de gndire nu
este o schimbare neutr. Asta ntruct anumite idei i
oamenii care colporteaz aceste idei ne trag n mod
constant ctre logica Neesenialismului. n aceast parte
a crii sunt trei capitole. Fiecare se ocup de o eroare a
Neesenialismului i o nlocuiete cu un adevr al
Esenialismului.
Exist trei presupuneri adnc nrdcinate pe care
trebuie s le nvingem pentru a tri pe calea esenialistu-
lui: Trebuie, Totul este important i Pot s le fac pe
ambele. La fel ca sirenele din mitologie, aceste presupu-
neri sunt pe ct de seductoare, pe att de periculoase.
Ne ademenesc i ne neac n ape puin adnci.
Pentru a mbria esena Esenialismului, e necesar
s nlocuim aceste false presupuneri cu trei adevruri de
baz: Aleg, Doar cteva aspecte conteaz cu adevrat
i Pot s fac orice, dar nu totul. Aceste adevruri simple
ne trezesc din prostraia neesenial. Ne elibereaz pen-
tru a putea urmri ce conteaz cu adevrat. Ne permit s
trim la cel mai nalt nivel de contribuie personal.
Pe msur ce ne eliberm de nonsensul Neesenia-
lismului i l nlocuim cu logica de baz a Esenialismului,
calea esenialist devine natural i instinctiv.
CAPITOLUL 2

ALEGE
Puterea invincibil a alegerii

ABILITATEA DE A ALEGE
ESTE CEA CARE NE FACE OAMENI.
-Madeleine LEngle

M uitam, cu ochii larg deschii, la foaia de hrtie din mna mea.


Stteam n foaierul unei cldiri nalte de birouri. Era sear, i ulti-
mii civa oameni se furiau afar n lumina amurgului. Foaia de
hrtie acoperit de cuvinte i sgei mzglite era rezultatul unui
brainstorming spontan, de douzeci de minute, referitor la ce voiam
eu n prezent s fac cu viaa mea. Cnd m-am uitat pe hrtie, am
fost uimit mai ales de ceea ce nu era pe ea facultatea de Drept nu
era pe list. Asta mi-a atras atenia, cci eram la jumtatea primului
an la facultatea de Drept din Anglia.
M nscrisesem ca s studiez Dreptul din cauza sfatului repe-
tat de a-mi pstra deschise opiunile. Dup ce absolveam, pu-
team s practic Dreptul. Puteam s scriu despre Drept. Puteam s
predau Drept. Sau puteam s ofer consultaii n Drept. Lumea ar fi
fost la picioarele mele; sau aa mi se spunea. Cu toate acestea,
aproape din primul moment n care am nceput s studiez Dreptul,
n loc s aleg dintre aceste obiective, am ncercat, pur i simplu, s
le mulumesc pe toate. mi studiam crile de Drept la orice or
44 Esenialismul

din zi, iar seara citeam din marii gnditori ai managementului. n


momentele libere, scriam. Era un exemplu clasic de strategie du-
plicitar de a ncerca s investesc n tot deodat. Rezultatul era
c, dei nu-mi eua complet niciun obiectiv, nici nu-mi reuea
complet vreunul. Curnd, am nceput s m ntreb ce era, de fapt,
att de extraordinar cu toate aceste opiuni deschise.
n mijlocul acestei confuzii existeniale, am primit un telefon
de la un prieten din Statele Unite, care m invita la cstoria sa.
Cumprase i mi trimisese deja biletele! Aa c i-am acceptat re-
cunosctor invitaia i am prsit Anglia pentru o aventur
neateptat.
Ct am stat n Statele Unite, am profitat de fiecare oportunitate
pentru a m ntlni cu profesori i cu scriitori. Una dintre aceste
ntlniri a fost cu director unui grup educaional nonprofit. Pe cnd
i prseam, el mi-a spus n treact: Dac te decizi s rmi n Ame-
rica, ar trebui s vii i s ni te alturi ntr-un comitet consultativ.
Comentariul su n treact a avut o putere curioas asupra
mea. Nu fusese vorba despre ntrebarea propriu-zis. Era vorba
despre presupunerea pe care o fcuse, conform creia aveam o
alegere: Dac te decizi s rmi El o vzuse ca pe o opiune
adevrat. Asta mi-a dat de gndit.
Am plecat din biroul lui i am luat liftul pn jos, pn n holul
de intrare. Am luat o foaie de hrtie de pe biroul cuiva i m-am
aezat n holul de intrare i am ncercat s rspund la aceast n-
trebare: Dac ai putea s iei acum o singur chestie cu viaa ta, ce
decizie ai lua?
Rezultatul a fost acea foaie de hrtie pe care, aa cum am
spus, nu era scris facultatea de Drept.
Pn n acel moment, tiusem dintotdeauna din punct de ve-
dere logic c puteam alege s nu studiez Dreptul. Dar din punct de
vedere emoional nu fusese niciodat o opiune. Acela a fost mo-
mentul n care mi-am dat seama c, sacrificndu-mi puterea de a
alege, fcusem o alegere una proast. Refuznd s aleg s nu
urmez facultatea de Drept, alesesem facultatea de Drept nu
Alege 45

pentru c voiam cu adevrat sau n mod activ s fiu acolo, ci n


mod implicit. Cred c acela a fost momentul n care mi-am dat
seama pentru prima oar c, atunci cnd renunm la capacitatea
noastr de a alege, altceva sau altcineva va interveni pentru a alege
n locul nostru.
Cteva sptmni mai trziu, am abandonat n mod oficial
facultatea de Drept. Am prsit Anglia i m-am mutat n America,
pentru a porni pe calea de a deveni scriitor i profesor. Datorit
acelei alegeri citeti acum cartea de fa.
i, datorit ntregului impact pe care l-a avut aceast alegere
specific asupra traiectoriei vieii mele, apreciez i mai mult modul
n care mi-a schimbat perspectiva asupra alegerilor. Ne gndim
adesea la alegere ca la un lucru. Dar alegerea nu este un lucru.
Opiunile noastre pot fi lucruri, dar alegerea alegerea e o aciune.
Nu este doar ceva ce avem, ci ceva ce facem. Aceast experien m-a
adus la revelaia eliberatoare c, dei e posibil s nu deinem ntot-
deauna controlul asupra opiunilor noastre, ntotdeauna deinem
controlul asupra modului n care alegem ntre ele.
Te-ai simit vreodat blocat pentru c tu credeai c nu aveai,
de fapt, nicio alegere? Ai simit vreodat stresul care rezult din
faptul c aveai simultan dou credine contradictorii: Nu pot s
fac asta i Trebuie s fac asta? Ai renunat vreodat la puterea
ta de a alege, puin cte puin, pn cnd te-ai lsat condus orbete
pe o cale prescris de o alt persoan?
Dac este aa, nu eti singurul.

Invincibila putere de a alege s alegi


De prea mult timp, am exagerat aspectele externe ale alegerilor
(opiunile noastre) i ne-am minimalizat abilitatea intern de a
alege (aciunile noastre). Este mai mult dect semantic. Gndete-te
la asta n felul urmtor. Opiunile (lucrurile) pot fi luate, n timp ce
abilitatea noastr de baz de a alege (liberul arbitru) nu ne poate
fi luat.
46 Esenialismul

Abilitatea
de a alege nu
ne poate fi luat
i nici mcar
cedat poate
doar s fie uitat.
Cum ne uitm abilitatea de a alege?
O perspectiv important cu privire la modul i motivele pentru
care ne uitm abilitatea de a alege vine din lucrrile clasice ale lui
Martin Seligman i Steve Maier, care au descoperit ceea ce aveau
s numeasc mai trziu neajutorare nvat, n timp ce realizau
experimente cu ciobneti germani.
Seligman i Maier au mprit cinii n trei grupuri. Cinii din
primul grup erau pui ntr-un ham i li se administra un oc elec-
tric, dar li se ddea i o manet pe care puteau s-o apese pentru a
opri ocul. Cinii din cel de-al doilea grup erau pui ntr-un ham
identic i li se ddea aceeai manet, i acelai oc electric, dar cu
o problem: maneta nu funciona, lsndu-i pe cini neputincioi
s fac ceva n legtur cu ocul electric. Cel de-al treilea grup de
cini erau, pur i simplu, pui n ham i nu li se administra niciun
oc electric.1
Alege 47

Dup aceea, fiecare cine era aezat ntr-o cutie mare, cu o


mic barier pe mijloc. O parte a cutiei producea un oc electric;
cealalt, nu. Atunci s-a ntmplat ceva interesant. Cinii care putu-
ser s opreasc ocul sau nu primiser deloc ocuri n partea
precedent a experimentului au nvat repede s peasc peste
barier, n partea fr ocuri. Dar cinii care fuseser neputincioi
n prima parte a experimentului nu au fcut asta. Aceti cini nu
s-au adaptat sau nu s-au acomodat. Nu au ncercat s evite s pri-
measc ocuri. De ce? Nu tiau c au o alt alegere n afar de
aceea de a primi ocuri. nvaser neajutorarea.
Exist dovezi c oamenii nva neajutorarea cam n acelai
fel. Am auzit despre un exemplu, al unui copil care se lupt de
timpuriu cu matematica. El ncearc i tot ncearc, dar nu devine
mai bun, aa c, pn la urm, renun. El crede c nimic din ce
face nu conteaz.
Am observat neajutorarea nvat n multe dintre organiza-
iile cu care am lucrat. Cnd oamenii cred c eforturile lor la
48 Esenialismul

serviciu nu conteaz, au tendina s rspund ntr-una din dou


modaliti. Uneori cedeaz i nceteaz s mai ncerce, la fel ca
acel copil cu probleme la matematic. Cellalt rspuns e mai puin
evident la nceput. Unii fac contrariul. Devin hiperactivi. Accept
orice oportunitate care le este oferit. Se implic n fiecare sarcin.
Abordeaz fiecare provocare cu plcere. ncearc s le fac pe
toate. Acest comportament nu arat neaprat, la prima vedere, a
neajutorare nvat. Pn la urm, munca asidu nu este dovada
credinei cuiva n propria importan i valoare? i totui, la o
examinare mai atent, putem s vedem c aceast compulsie de a
face mai mult este doar o perdea de fum. Aceti oameni nu cred c
pot s aleag ce oportuniti, sarcini i provocri s-i asume. Ei
cred c trebuie s le fac pe toate.
Voi fi primul care s recunoasc faptul c alegerile sunt dificile.
Prin definiie, ele presupun s spui nu la ceva i pot fi resimite ca
nite pierderi. n afara locului de munc, alegerile pot fi i mai
dificile. De fiecare dat cnd intrm ntr-un magazin, ntr-un re-
staurant sau oriunde se vinde ceva, totul este proiectat pentru a
ne fi greu s spunem nu. Cnd ascultm un discurs politic sau un
expert politic, obiectivul acestuia este s ne fac s considerm
votarea oponentului de neconceput. Cnd ne sun soacra (n afar
de a mea, desigur) i vrea s facem ceva, ne poate fi cel mai greu
s simim c avem, cu adevrat, o alegere. Dac ne privim viaa
cotidian prin aceast lentil, nu prea mai este surprinztor c ne
uitm abilitatea de a alege.
Cu toate acestea, tocmai alegerea st la baza a ceea ce n-
seamn s fii esenialist.
Pentru a deveni esenialist, este necesar o contiin supe-
rioar a abilitii noastre de a alege. Trebuie s-o recunoatem ca
pe o putere invincibil din interiorul nostru, existnd separat i
distinct de orice alt lucru, persoan sau for. William James scria
cndva: Primul meu act de liber arbitru va fi s cred n liberul
arbitru.2 Acesta este motivul pentru care prima i cea mai impor-
tant deprindere pe care o vei nva n aceast cltorie va fi s-i
dezvoli abilitatea de a alege, n fiecare domeniu al vieii tale.
Alege 49

Neesenialist Esenialist
Trebuie. Aleg.
i pierde dreptul de a alege. i exercit puterea de a alege.

Cnd ne uitm abilitatea de a alege, nvm s fim neajuto-


rai. Pictur cu pictur, lsm s ne fie luat puterea, pn cnd
ajungem s devenim o funcie a alegerilor altor oameni sau
chiar o funcie a propriilor noastre alegeri din trecut. Renunm,
n schimb, la propria putere de a alege. Aceasta este calea
neesenialistului.
Esenialistul nu numai c recunoate puterea alegerii, ci o
srbtorete. Esenialistul tie c, atunci cnd renunm la dreptul
nostru de a alege, le dm altora nu numai puterea, ci i permisiu-
nea explicit de a alege pentru noi.
CAPITOLUL 3

DIFERENIAZ
Aproape totul este lipsit de importan

APROAPE TOT CE EXIST N UNIVERS ACIUNILE


NOASTRE I TOATE CELELALTE FORE, RESURSE I
IDEI ARE O VALOARE MIC I GENEREAZ REZULTATE
REDUSE; PE DE ALT PARTE, CTEVA LUCRURI
FUNCIONEAZ FANTASTIC DE BINE
I AU UN IMPACT EXTRAORDINAR.
-Richard Koch

n clasicul roman alegoric al lui George Orwell, Animal Farm (Ferma


animalelor*), ne este prezentat calul Boxer, un personaj fictiv. El
este descris drept credincios i puternic. Rspunsul lui n faa fie-
crui obstacol i a fiecrei probleme este: Voi munci mai mult. El
triete fidel filosofiei sale n cele mai ngrozitoare circumstane,
pn cnd, obosit i drmat, este trimis la abator. Este un perso-
naj tragic: n ciuda celor mai bune intenii ale sale, eforturile sale
tot mai mari exacerbeaz, de fapt, inegalitatea i problemele din
ferm.
Exist feluri n care semnm puin cu Boxer? Ne fac obstaco-
lele, adesea, s ne ntrim doar determinarea de a munci mai mult

*Volum aprut la editura Polirom, n 2012 (n.red.)


52 Esenialismul

i mai asiduu? Rspundem uneori la fiecare provocare cu: Da, pot


s-mi asum i asta? Pn la urm, am fost nvai de la o vrst
fraged c munca asidu este secretul pentru a obine rezultate, i
muli dintre noi au fost recompensai cu generozitate pentru pro-
ductivitatea noastr i pentru abilitatea noastr de a rzbate prin
toate sarcinile sau provocrile pe care ni le-a aruncat viaa. Cu
toate acestea, exist oare limite ale valorii muncii asidue pentru
oamenii capabili care deja muncesc din greu? Exist un punct n
care dac faci mai mult nu produci mai mult? Exist un punct n
care faptul c faci mai puin (dar gndeti mai mult) va produce,
de fapt, rezultate mai bune?
mi amintesc c n copilrie voiam s ctig nite bani de bu-
zunar. Una dintre puinele slujbe disponibile pentru un copil de
doisprezece ani era s distribuie ziarele. Se pltea cam o lir pe zi
i dura aproximativ o or. Aa c, pentru o vreme, am crat din
u-n u o geant care prea mai grea dect mine, timp de o or,
n fiecare diminea, nainte de coal (i, ca s tii, nu puteam
doar s aruncm ziarul pe veranda din fa a cuiva, aa cum se
face n Statele Unite; trebuia s ducem ziarul pn la mica cutie de
scrisori de pe u i s mpingem ziarul nuntru complet). Erau
bani de buzunar muncii cu greu, v asigur.
Efortul considerabil pe care a trebuit s-l fac pentru a ctiga
o lir pe zi mi-a schimbat pentru totdeauna felul n care m gn-
deam la costul lucrurilor pe care mi le doream. ncepnd din acel
moment, cnd m uitam la ceva ce voiam s cumpr, traduceam
acel ceva n numrul de zile n care trebuia s distribui ziarele
pentru a-l obine. Recompensa de o lir era egal cu o or de efort.
Mi-am dat seama c, n ritmul acesta, ar fi luat destul de mult timp
s economisesc pentru acea MicroMachine (machet auto) pe
care o voiam.
Dup aceea, cnd am nceput s m gndesc cum a putea s
grbesc procesul, am avut revelaia c a putea s spl mainile
vecinilor smbta dimineaa, n loc s distribui ziare. A fi putut
s cer cte dou lire pentru fiecare main i a fi putut s spl trei
Difereniaz 53

ntr-o or. Deodat, rata de lire pe or se schimba de la 1:1 la 6:1.


nvasem o lecie capital: anumite tipuri de efort aduc recom-
pense mai mari dect altele.
Civa ani mai trziu, la universitate, m-am dus s lucrez la o
companie de consiliere. Lucram n departamentul lor de relaii cu
clienii pentru 9 dolari pe or. Ar fi fost uor s m gndesc la sluj-
be n termenii acelui raport dintre timp i recompens. Dar tiam
c ceea ce conta cu adevrat era relaia dintre timp i rezultate.
Aa c m-am ntrebat: Care este cel mai valoros rezultat pe
care-l pot obine n acest post? S-a dovedit a fi rectigarea clien-
ilor care voiau s anuleze contractul. Aa c am muncit din greu
s conving clienii s nu-i anuleze contractul, i am ajuns curnd
la o rat zero a anulrilor. Avnd n vedere c eram pltit pentru
fiecare client pstrat, am nvat mai mult, am ctigat mai mult i
mi-am adus contribuia mai mult.
Munca asidu este important. Dar mai multe eforturi nu
produc, neaprat, mai multe rezultate. Soluia este mai puin, dar
mai bine.
Ferran Adri, probabil cel mai mare chef din lume, care a fcut
ca El Bulli s devin cel mai faimos restaurant din lume, ntruchi-
peaz principiul mai puin, dar mai bine n cel puin dou feluri.
n primul rnd, specialitatea lui este s reduc felurile tradiionale
la esena lor absolut, iar dup aceea s le reimagineze n moduri
la care oamenii nu se gndiser niciodat nainte. n al doilea
rnd, dei El Bulli are undeva n jur de 2 milioane de cereri de re-
zervare pentru cin n fiecare an, servete doar cincizeci de per-
soane n fiecare sear i este nchis timp de ase luni pe an. De
fapt, n momentul n care scriu aceste rnduri, Ferran nu mai ser-
vete deloc mncare i a transformat, n schimb, El Bulli ntr-un
fel de laborator alimentar cu norm ntreag, unde continu s nu
urmreasc nimic altceva dect esena meteugului su.1
S te obinuieti cu ideea de mai puin, dar mai bine se poa-
te dovedi mai uor de zis i mai greu de fcut, mai ales cnd am
fost recompensai n trecut pentru c am fcut mai mult i mai
54 Esenialismul

mult, i mai mult. i totui, ntr-un anumit punct, un efort mai


mare duce la stagnarea progresului nostru sau chiar la blocarea
lui. Este adevrat c ideea unei corelaii directe ntre rezultate i
efort este atractiv. Pare corect. Cu toate acestea, cercetrile din
multe domenii zugrvesc o imagine foarte diferit.
Majoritatea oamenilor au auzit de Principiul Pareto, idee
prezentat nc din anii 1790 de ctre Vilfredo Pareto, conform
creia 20% dintre eforturile noastre produc 80% din rezultate.
Mult mai trziu, n 1951, n cartea sa Qality-Control Handbook
(Manualul de control al calitii), Joseph Moses Juran, unul dintre
prinii micrii calitii, a extins aceast idee i a numit-o Legea
puinelor lucruri vitale.2 El observa c se poate mbunti masiv
calitatea unui produs rezolvnd o proporie foarte mic din pro-
bleme. A gsit o audien care dorea testarea acestei idei n Japo-
nia, care, n momentul respectiv, i fcuse o reputaie mai curnd
proast de a produce bunuri ieftine, de calitate inferioar. Adop-
tnd un proces n care un mare procent din efort i din atenie era
canalizat doar ctre mbuntirea acelor lucruri puine care erau
cu adevrat vitale, el a fcut ca expresia made in Japan* s capete
un sens complet nou. i, treptat, revoluia n domeniul calitii a
dus la ridicarea Japoniei ca putere economic de talie mondial.3
Diferenierea numeroaselor aspecte triviale de puinele
aspecte vitale poate fi aplicat oricrui tip de ntreprindere uman,
mic sau mare, iar asta a fost fcut foarte convingtor de ctre
Richard Koch, autorul mai multor cri cu privire la modul de apli-
care a Principiului Pareto (Regula 80/20) n viaa de zi cu zi.4
ntr-adevr, exemplele se gsesc pretutindeni.
Gndete-te la Warren Buffett, care a rostit celebrele cuvinte
Filosofia noastr de investiii se nvecineaz cu letargia.5 El voia
s spun c el i firma lui fac relativ puine investiii i le menin
pentru un timp ndelungat. n The Tao of Warren Buffett (Principi-
ile lui Warren Buffett), Mary Buffett i David Clark explic: Warren
a decis devreme n cariera sa c i va fi imposibil s ia sute de

* Fabricat n Japonia (n. red.)