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A culinria dos sentidos: memria social e representao do feminino em Rachel

de Queiroz, Laura Esquivel e Isabel Allende.

Adriana R. Sacramento - UnB

A recente publicao de textos de escritoras que relacionam Literatura e Culinria


levou-me a fazer uma reflexo sobre a Memria Social dentro de um espao especfico, a
cozinha, cozinha entendida como um lugar de rito que transfigura os corpos. Quero reconstituir
- a partir do recorte desse ritual e da memria narrativa que vai emergindo de sensaes e
experincias vividas e compartilhadas individualmente e em grupo - determinados sentidos que
se engendram a partir de uma relao com a culinria, pois os hbitos alimentares se
apresentam como textos que narram a histria de constituio de um grupo (Dutra: 1991). Os
textos com os quais tenho trabalhado so O No Me Deixes, de Rachel de Queiroz e ntimas
Suclencias, de Laura Esquivel e Afrodite, de Isabel Allende.

A formao de uma culinria comeou cedo no Brasil, data, segundo Gilberto Freire, da
implantao da cana-de-acar como uma produo com base local, servida, basicamente, no
momento da botada que , literalmente, o momento de botar o engenho para moer a cana, o
incio da moagem..[1] O acar constitudo, logo, como uma atividade que ir se fixar no
Brasil, principalmente no nordeste, como smbolo de poder, tendo em vista essa constituio
girar em torno da casa-grande.

A gerao de 30, na literatura, atesta essa configurao atravs de uma formao


literria que evidencia a autoridade que se cria em torno dos engenhos de cana, tipicamente
patriarcal. o que diz, por exemplo, Jos Lins do Rego, em Menino de Engenho:

Ficava a fbrica bem perto da casa-grande. Um enorme edifcio de telhado baixo, com
quatro biqueiras e um bueiro branco, a boca cortada em diagonal. No sei por que os meninos
gostam tanto das mquinas. Minha ateno inteira foi para o mecanismo do engenho. No
reparei mais em nada. Voltei-me inteiro para a mquina, para as duas bolas giratrias do
regulador (...) Tio Juca comeou a me mostrar como se fazia o acar. O mestre Cndido com
uma cuia de gua de cal deitando nas tachas e as tachas fervendo, o cocho como o caldo frio e
uma fumaa cheirosa entrando pela boca da gente.[2]

to importante essa atividade para a manuteno de uma estrutura, no s


econmica mas, principalmente, social, em torno da casa-grande que o fim do engenho, o
fogo-morto, denuncia a reestruturao do ptrio poder. Sobre esse aspecto relata Francisco
Dantas, autor do mesmo jaez que dessa gerao de 30, no nordeste:

Assim de fogo-morto aquele bicho lendrio provocou perdas e extravios, derramou


outras vidas humanas, uma das quais tambm nunca se consolaria, vitimada pela mesma
mazela do patro (...) com a falta das labaredas para alimentar, Garang sobrava no mundo,
sem um jeito de ser til ou uma marca qualquer para se identificar.[3]

Os textos que representam essa tradio na literatura detectaram a fora que emana
dos engenhos de acar. No livro da Rachel de Queiroz vale perceber que essa gastronomia
nordestina (do serto), como ela designa, se resguarda em uma memria subterrnea, visto
que o serto acabou por engendrar, em detrimento do ciclo de cana-de-acar, uma
gastronomia peculiar que reforava os papis dentro da casa-grande. Tudo isso no est dito,
porm do que nos falam os ingredientes. Vejamos um trecho do No Me Deixes: Ouso dizer
que no Recife, principalmente, e na Paraba, no Rio Grande do Norte e no Cear, comem-se
com fidelidade as receitas das senhoras-donas, nossas avs[4]. Nossas avs remete o texto a
uma genealogia que refora, pela memria familiar, uma forma de pertencimento e que, por
isso, o vincula a um tipo de tradio e hierarquia (Pollak: 1992). Deste modo, digo que essa
memria fala de um espao significativo, ela evidencia um habitus que nos diz sobre esses
padres alimentares. Portanto, em No Me Deixes as memrias variam entre as sensaes
que se desencadeiam entre o salgado e o doce. Esses sabores atuam como ncoras que
(re)significam as relaes de gnero, em ltima anlise. o que lembra, nesse ponto, a autora:
A cozinha sertaneja, de modo geral, no sendo rica nos salgados, se supera em doces
e sobremesas: bolos de infinitas variedades, arroz-doce, aletria, broas de goma. Copiavam-se
as receitas, de mo em mo, e podia-se jurar que na mesa de domingo, na maioria delas,
apareceria uma verso do bolo ou do doce que fora copiado. (22)

A partir das relaes aqui presentes emerge um primeiro olhar sobre como essa mulher
est representada. Nessa ordem, ela assume no apenas a funo de esposa mas, tambm, a
de me, dona-de-casa e doceira. com a cultura da cana que se engendra, segundo Gilberto
Freire, em seu livro intitulado Acar, o papel de doceira que antes era desempenhado por
homens vindos de Portugal e que a partir de ento foi substitudo por mulheres. nas mos
das sinhs e, basicamente, de suas escravas que se inicia uma certa gastronomia, toda ela
agenciada por esse produto que impulsionou toda uma atividade culinria peculiar que se
prolongou at o ltimo giro de moenda dos engenhos do nordeste.

Seguindo uma tradio culinria, que se deixa falar atravs de uma memria narrada,
quero perceber, tambm, como uma escrita que se apresenta individual logo vai tomando uma
forma social ao falar sobre lngua, ptria e identidade. Nesse aspecto, refiro-me ao livro de
receitas da escritora mexicana Laura Esquivel que, concomitante s receitas, vai descrevendo
suas memrias no apenas sobre os alimentos mas, segundo Connerton, essas lembranas
gustativas vo transmitindo informaes atravs de perfomances que falam do corpo, mas
ainda sobre o grupo. Ela diz, logo nas primeiras pginas do livro, antes mesmo de mencionar
qualquer receita, tempero ou condimentos:

Cocina (...) lugar dondo yo me enter de lo que pasaba en el mundo (...) Fue ali, pues,
donde atrapada por el poder hipntico da la llama, escuch todo tipo de historias, pero sobre
todo, historias de mujeres. (16)

Ento, fica quase explcito que essas histrias culinrias no nos dizem apenas sobre
uma mulher, mas da mulher. De uma memria privada, chegamos a uma instncia coletiva
pois, segundo Halbwachs, toda memria social. Porm, os indivduos carregam dentro de si
seus espaos vivenciais e originais. Ao falar de si, essa escritora agrega outros corpos, ela
passa a falar de seu grupo, de outras mulheres, no s de seu habitus, mas do grupo. E assim,
a entidade feminina se auto-representa a partir de memrias e sensaes que emanam do
corpo por fora de um contato familiar entre temperos e sabores. Esse um livro que fala de
identidades e, principalmente, de tradies que foram se incorporando concomitante aos
relatos culinrios, memria narrada.

A sua memria culinria vai se incorporando dentro do ambiente familiar, pelas


mulheres, no s como lugar de fala mas como uma herana cultural fruto de experincias
vividas. So temperos e receitas que, nesse e noutro tempo, estabelecem certas negociaes,
falam de outras atmosferas sociais, (re)significam a memria: a origem mexicana, a f catlica,
a imagem masculina. Do primeiro prato ao ltimo, um corpo vai se engendrando e a cozinha
acontece como um espao de realizao de identidade e de materializao da memria. A
disposio dos temperos e pratos est, ali, como forma de projeo do eu (self), por isso eles
no nos dizem apenas sobre o indivduo, mas sobre o grupo.

O sujeito contemporneo se constitui em vrios nveis, por assim dizer em vrios


espaos. Em cada um destes espaos o corpo responde a um estmulo diferente, cria dilogos
especficos. De maneira que me pergunto: quais nuances emergem com relao ao corpo
feminino a partir de sua insero nesse espao, o da cozinha? Parece-me, de primeira mo,
que essas autoras assumem o seu lugar de fala cuja autoridade est constituda pelo exerccio
da atividade intelectual sugerindo ao corpo, tambm social, novos significados. o que se
apresenta na escrita da autora Chilena Isabel Allende quando associa a culinria a um certo
poder de seduo, ou erotismo, tanto no que concerne ao sabor como em relao ao saber
intelectual. O ttulo de sua obra, Afrodite: Contos, Receitas e outros Afrodisicos, j
bastante revelador, nesse aspecto. A autora cria uma trplice relao entre Literatura, Culinria
e Bruxaria. Ou seja, as receitas passam a agregar vrias outras camadas significativas: o
alimento perde o seu tom usual, de sustento para o corpo, e engendra novas relaes, criando
uma srie de interdies, uma cartografia dos sentidos, do corpo. Ela diz:
No consigo separar o erotismo da comida e no vejo razo para faz-lo; ao contrrio,
pretendo continuar desfrutando de ambos enquanto tiver foras e bom humor. Da vem a idia
deste livro, que uma viagem sem mapa pelas regies da memria sensual, onde os limites
entre o amor e o apetite so to difusos, que s vezes os perco totalmente. (P. 11)

Podemos, ento, associar essas memrias gustativas atividade intelectual que as


escritoras exercem. Nesse caso, o textos literrias atuam como um espao representativo que
asseguram um lugar de fala autorizado. A literatura e a culinria dialogam entre si como uma
linguagem complementar que sela essa outra atividade, da Mulher imersa no espao da
cozinha e da intelectual que fala sobre sua memria gastronmica.

Segundo Michel Foucault, as sensaes do corpo so elementos fundamentais para a


formao de uma sexualidade e a evidncia desta primordial para a tessitura de uma
identidade. Est formada, ao meu ver, uma trade que colabora para se perceber, no vis
desses textos de referncia, a representao do feminino: a culinria como uma forma de estar
no mundo, os sentidos que criam em torno do corpo uma memria e a literatura como fora e
discurso que experimenta essa culinria dos sentidos, isto porque toda obra tem uma fora
gastronmica de sabores e saberes. A escritura o seu meio e como atesta Jacques Derrida
elabora em sua prpria estrutura diferenas que, podemos complementar, so a base para a
configurao de identidades. Ele diz:

(...) por todos os caminhos e, apesar de todas as diferenas, a reflexo universal


receba hoje um impulso espantoso de uma inquietao sobre a linguagem - que s pode ser
uma inquietao da linguagem e na prpria linguagem (...)[5]

Bibliografia utilizada:

CONNERTON, P. Como as sociedades se recordam. Oeiras: CELTA EDITORA, 1999.

CONWAY, M. El inventario de la experiencia: memoria e identidad. Bilbao: Univ. del


Pas Basco, 1998.

ESQUIVEL, L. ntimas Suculencias: Tratado filosfico de cocina. Madrid: Ollero &


Ramos, 1998.
a
FOUCAULT, Michel. Histria da Sexualidade: O uso dos prazeres. 2 ed. Rio de
Janeiro: Edies Graal, 1994. Vol. II.

FREIRE, Gilberto. Acar: algumas receitas de doces e bolos dos engenhos do


Nordeste. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1939.

HALDWASCHS, M. Memria coletiva. Rio de Janeiro: VOZES, 1990.

LIFSCHITZ, Javier. O alimento-signo nos novos padres alimentares. Rio de Janeiro:


Revista de Cincias Sociais, 1995. Vol. 27.

MUOZ, L. E. C.. Representaciones Alimenticias en los Mapuche: Lo Culinario en la


Gente de la Tierra. Dissertao de Mestrado apresentada no programa de Ps-graduao em
Antropologia Social da Universidade de Braslia, 1996.

POLLAK, M. Memria e Identidade. In. Estudos Histricos, vol 10. Rio de Janeiro:
1992.

POLLAK, M. Memria, esquecimento e silncio. In. Estudos Histricos, vol 10. Rio de
Janeiro: 1992.

QUEIROZ, R. O No me Deixes. So Paulo: Arx, 2004.


[1] ROMIO, Eda. 500 anos de Sabor: Brasil 1500-2000. pg. 36.

[2] Idem, p. 36.

[3] DANTAS, F. J. C.. Coivara da Memria. p. 303.

[4] QUEIROZ, Rachel. O No me deixes. p. 21.

[5] DERRIDA, Jacques. A escritura e a Diferena. p. 12.