Sunteți pe pagina 1din 455

JULIETTE SOBANET

amor la Paris
DRA0OSTE l CIOCOLAT N ORAUL IUBIRII
JULIETTE SOBANET

amor la Paris
Traducere din limba englez i note de
C arm en Io n

L E D A
ilRUPUL EDITORIAL CORINT
Redactor: M i r e l l a A c s e n t e
Tehnoredactare computerizat: O l i m p i a B o l o z a n ^
M ih a e l a C iu f u

Juliette Sobanet, SLEEPING WITH PARIS


Copyright 2011 by Juliette Sobanet
All rights reserved.

Toate drepturile asupra acestei ediii sunt rezervate


GRUPULUI EDITORIAL CORINT.
LEDA este marc nregistrat.

ISBN: 978-606-8623-26-9

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


SOBANET, JULIETTE
Amor la Paris /Juliette Sobanet ; trad.: Carmen Ion. -
iUicuroti : tirint Books, 2014
ISUN 978-606-8623-26-9

I. Ion, Carmen (trad.)

82L111(73)-31=135.1
Prietenilor mei de la cursurile din strintate
i n special lui Deidre i Sarah.
Fr voi, povetile din aceast carte
nu ar fi prins via niciodat.

Lui Sean, pentru dragostea lui,


pentru ncrederea pe care a avut-o n mine
i pentru c mi-a pstrat mereu la ndemn o foaie de hrtie,
ca s-mi in nebunia creatoare sub control.

i mamei mele, cea care m-a trimis n prima mea


excursie n Frana.
MULUMIRI

Doresc s le mulumesc incredibilelor Karen, Sha-


ron i Mary, grupul meu critic, pentru rbdarea cu care
iui parcurs mai multe ciorne ale crii i pentru prietenia
i sfaturile lor. Mulumiri speciale lui Alison, compli
cea mea n ale scrisului, amic franuzoaic i prieten
minunat. Mulumiri lui Angie, prieten de excepie i
beta reader. Toat recunotina mea lui Kevan Lyon,
agentul meu, care mi-a dat o ans i m -a ajutat s devin
o scriitoare mai bun. Mulumiri celorlali prieteni ai
mei din Frana, care au fcut din acele zile una din cele
mai fericite perioade din viaa mea, n special lui Ed,
Molly, Annie, Mark i gazdelor la care am locuit. Mulu
miri Jessici pentru loialitatea sa i Amandei, care mi-a
fost ca o sor. Mulumiri tuturor prietenelor mele, care
au fost, cu voie sau fr voie, o surs de inspiraie pen
tru acest roman. Mulumiri mamei i tatlui meu, care
mi-au ncurajat mereu latura creativ, chiar i atunci
cnd nu s-a dovedit a fi prea practic, i mamei pentru
c a crezut ntotdeauna n mine. i nu n ultimul rnd,
mulumiri soului meu, care mi-a stat alturi zi de zi i
in-a sprijinit n aceast cltorie literar nebuneasc.
UNU
vendredi, le 24 septembre

FaptuL c avocaii tiu s mint


nu nseam n neaprat
c o fac cum trebuie.

inem legtura, mi iau eu un ultim rmas-bun nu


foarte nlcrimat de la de-acum fotii m ei colegi de
serviciu.
Pesc n cldura um ed i nbuitoare din W ash
ington, DC, i sunt att de fericit c am terminat-o cu
gaura asta mpuit, nct mi vine s-mi smulg de pe
mine micul taior negru i s o iau la fug pe M Street n
lenjerie intim.
Dup apte ani de practic, mai nti ca student,
apoi ca absolvent de colegiu srac, am devenit un
soi de expert n mersul ano pe tocuri pe trotuare
le de crmid din Georgetown. Acum, cnd alunec
de-a lungul cldirilor impuntoare fr s-mi vin s
cred c ziua cea mare a sosit, n fine, tocurile alt
dat chinuitoare m poart fr efort departe de jobul
part-time de traductoare sau, mai bine zis, de
-jobul m eu ctre W isconsin Avenue, unde logod
nicul meu i ncheie i el ultima zi de lucru la firma lui
de avocatur din Georgetown.
Nu-mi pot ascunde rnjetul enorm care mi se le
te pe fa i scot din geant itinerarul de zbor, doar ca
s m asigur, pentru a suta oar, c ceea ce se ntmpl
este ct se poate de real. Scanez bucata de hrtie, n
cutarea numelor noastre.
Charlotte Summers i Jeff Dillon. Bilet dus de la
Washington Dulles International la Paris-Charles de
Gaulle. Peste dou zile. Dou zile!
M opresc la un magazin de buturi pentru a m
rsfa cu o sticl de ampanie scump, apoi dau nval
n biroul lui Jeff. Tara, energica lui asistent o fost
regin local a frumuseii , m ntmpin zmbin-
du-mi cu dinii ei albi ca nite perle.
Bun, Charlotte, zice, pocnindu-i n gur guma
de m estecat ca nite focuri de artificii n miniatur.
Cum te simi? Eti em oionat c pleci la Paris?
Pi tocm ai m i-am terminat ultimele ore de lucru
la serviciu, cunoscut i sub numele de iad, aa c em o
ionat e prea puin spus.
Coada de cal blond platinat i salt cnd chicotete.
Jeff mi-a trimis pe mail fotografiile cu apartamen
tul n care o s locuii acolo. Dumnezeule, este superb!
Radiez.
tiu. E incredibil. Firma aia a lui nu se ncurc
n nimicuri.
Fat, o s v distrai de milioane. S nu ne uitai
pe noi, cei rmai acas. O s v ducem dorul.
i nou o s ne fie dor de voi. Dar nu-i face griji,
ne ntoarcem la primvar la nunta amicilor notri i,
teoretic, ne mutm napoi peste un a n ..., asta dac n-o
s-l conving pe Jeff s mai rmnem, i fac eu cu ochiul.
Spune-mi, Jeff e nuntru?
Nu, a ieit pentru cteva minute, dar poi s intri
s-l atepi. A r trebui s se ntoarc din clip n clip.
Mersi, Tara.
Cu plcere, drag.
Traversez coridorul lung, intru n biroul ndeprtat,
de pe col, al lui Jeff i-mi trec degetele peste masa lui
de lucru imaculat. Peste noul meu compleu sutien i
chilot tanga de culoare rubinie mi-am tras o fust nea
gr sexy i o bluz de m tase violet, n sperana c vom
putea repeta scena de am or fierbinte de ultima dat
cnd am purtat acest mic set incitant n biroul lui Je ff...,
atunci cnd am descoperit i virtuile scaunului su
rotativ supercomod.
Pun sticla de ampanie peste un vraf de hrtii aezat
ordonat pe mas i m trntesc n scaunul rotativ. Mic
mouse-ul pentru a scoate computerul din modul s/eep,
introduc parola n contul meu de e-mail i deschid ata
amentul pe care Jeff mi l-a trimis cu o sptmn n
urm pentru a privi din nou fotografiile cu ferm ecto
rul apartam ent de la Paris care ne ateapt. Ataamen
tul era nsoit de mesajul:
Bine ai venit acas, Iubito. Abia atept.
xoxoxo
Jeff

Inima mi se topete din nou, aa cum s-a ntmplat


i atunci cnd am deschis prima oar mailul. D um ne
zeule, ct de mult l iubesc!
n clipa cnd dau s deschid prima poz, un mesaj
instant apare n partea dreapt jos a ecranului. N u sunt
genul de logodnic bgcioas; am ncredere n Jeff.
Totui, nu m pot abine i citesc mesajul aprut pe
ecran. Zice:

Brooke: Eti acolo?

Care Brooke? Trebuie s fie o coleg, mi spun. Un


alt mesaj apare:

Brooke: Sun-m cnd ai un minut...

mi storc creierii; ncercnd s-mi aduc aminte dac


Jeff a menionat vreodat o coleg pe nume Brooke.
Nimic. M ntreb dac n-ar fi cazul s rspund, pref-
cndu-m c sunt Jeff, dar m rzgndesc iute. N u am
motive s-mi fac griji. A m ncredere n Jefif i n relaia
noastr att de mult ncredere, nct m-am decis s
renun la viaa mea din D C , s-mi prsesc postul de
profesoar de francez (care, apropo, mi plcea), plus
slujba de var ca traductoare (de care, ce e drept, nu
prea mi pas) i s m mut la Paris cu el. Aa c Brooke
asta, oricine ar fi ea, este probabil o persoan inofensiv.
Un alt mesaj se ivete pe ecran.

Brooke: Trebuie neaprat s stm de v o r b .. .xxx

Un nod dureros mi strnge acum stomacul n timp


ce m holbez la xxx. Cine e tipa asta?
nchid ochii, respir adnc i-mi spun s m relaxez.
E probabil o veche am ic de la Facultatea de Drept nc
amorezat de Jeff. i care habar n-are c el e logodit, c
noi doi ne vom muta mpreun la Paris i c el e acum
ndrgostit de mine.
Dar dup aceea mi amintesc de iubitul meu din
colegiu i de relaia noastr de trei ani, din care ultimul
m -a nelat. mi am intesc ct de oarb am fost. i cum
n-am luat n seam dovezile de infidelitate, cnd totul
s-a petrecut chiar sub nasul meu.
Dar Jeff nu seamn deloc cu fostul meu iubit dm
colegiu. Jeff s-a ndrgostit de mine att de repede, att
de total. E un biat dulce i onest. A tt de deschis la
inim. Att de diferit de toi ceilali. i tocm ai de aceea
m -am ndrgostit i eu pn peste urechi de el i am ac
ceptat fr ezitare s spun da atunci cnd m-a cerut de
soie la numai ase luni dup ce ne-am cunoscut.
Dar cnd deschid ochii i citesc din nou mesajul lui
Brooke, mai ales partea de final cu xxx, nu mai pot igno
ra ceea ce instinctul m avertizeaz c este n neregul.
Sper ca JefF s lipseasc mai mult de cteva minute
din birou i m cuplez pe m odul detectiv. Cu numai
dou zile nainte de mutarea noastr, m gndesc c
puin m unc de investigaie n-are cum s strice. n
plus, sunt convins c nu voi descoperi nimic.
M duc la istoricul de pe internet, trec n revist ul
timele pagini de web vizitate i scot un oftat de uurare.
Nimic alarmant.
Dup care, chiar n captul hstei, dau peste ceva care
mi face inima s stea n loc.
Match.com e primul site care mi sare n ochi. Ur
meaz Yahoo Personals. i n fine, dar n niciun caz cel
mai puin important, eHarmony. Stomacul meu ncepe
s fac tum be nu dintr-acelea plcute i sngele
mi se urc la cap. Dau click pe linkul Yahoo Personals.
i vd postat o poz cu Jeff, o poz pe care i-am f
cut-o eu n seara cnd ne-am logodit, i lng ea o
expUcaie:

Avocat de succes caut distracie n capitala federal.

M na mi tremur pe m ouse i chpesc m runt din


ochi, ca s m asigur c ceea ce vd e real. Nu se poate,
e o glum. Imposibil, logodnicul meu Jeff, iubirea vieii
mele, n-are cum s fie un trdtor. Nu m i-ar putea face
atta ru. E pur i simplu imposibil.
Derulez mai jos, cutnd cu disperare semne dt
toare de speran.
Membru din aprilie.

Suntem n septembrie.
Minile continu s-mi tremure, de parc a ine o
arm ncrcat i n-a fi sigur dac s aps pe trgaci
sau s o las s cad.
Dau mai jos pe pagin i iat-1. Declanatorul. Lovi
tura suprem. Un mesaj de la o tip rocat, cu bustul
mare, pe nu m e... Brooke. l citesc:

M-am distrat de minune cu tine sptmna asta, Jeff,


i abia atept s vin s te vizitez la Paris... xoxoxo
Brool<e.

Brooke. Tot ce vd acum n faa ochilor sunt snii ei


imeni, care dau s ias din maioul albastru lucios, ca
de star porno. Pr rou. e. xoxoxo. Brooke.
Ochii mi se nceoeaz, refuz s vad ce au n fa.
Clatin din cap, n ncercarea de a-mi recpta calmul.
Nu se poate; nu se poate ca toate astea s se ntmple
cu dou zile nainte de a ne muta mpreun la Paris.
i cu mai puin de ase luni dup ce Jeff m-a cerut n
cstorie.
Trebuie s fe o greeal.
Dau click pe mesajul instant trimis de Brooke i,
fr s stau pe gnduri, rspund:

Jeff: Bun.
Brooke: Te-ai ntors, sexosule. Eti ocupat?
Degetele mi tremur pe tastatur dar continui, fr
s-mi pese c Jeff s-ar putea ntoarce n orice clip.

Jeff: Pn peste cap. Tu ce faci?


Brooke: Sunt cam obosit dup noaptea trecut...

Ce naiba s-a petrecut azi-noapte? Cine se crede tipa


asta?

Jeff: Ce s-a ntmplat azi-noapte?


Brooke: Nu pot s cred c ai uitat.
Jeff: Cum a putea s uit? Doar c mi place s
te aud cum povesteti...
Brooke: M-ai inut treaz toat noaptea!

Curv proast! O s-o ucid. D ar numai dup ce-1


om or pe Je ff Ticlos nenorocit, lepdtur.

Jeff: Mai spune-mi. m i place cnd vorbeti murdar.


Brooke: Chiar vrei s-i dau detalii?
Jeff: E cam plictiseal pe aici... f-m s m simt bine.
Brooke: Pi, mi-aduc aminte c stteai gol peste
mine... sper c n-ai uitat partea asta.

Simt cum micul dejun mi urc n gt. D ar trebuie


s m lmuresc. Nu pot s-mi permit s-l pierd pe Jeff
doar pe baza unor suspiciuni.

Jeff: Nu, n-am uitat, dar vreau s-mi povesteti


totul. n detaliu.
Dureaz cteva clipe. D ar dup aceea capt mai
multe lmuriri dect mi-a fi dorit.

Brooke: OK. Mai nti a fost la tine la birou, seara


trziu, i pe urm toat noaptea la tine acas i ah,
da, azi-diminea la du. i, era s uit, ultima oar pe
blatul din buctrie, nainte s pleci la serviciu.

O fiirie aprig, necontrolat, m cuprinde cnd mi


amintesc c Jeff m -a sunat asear ca s contramandeze
ntlnirea noastr la cin. Mi-a spus c trebuie s r
mn la serviciu. n ultimele luni, scuza asta a devenit
un obicei. Statul trziu la birou. M ult munc. Nu pot
s-ajung la cin. m i pare ru, scumpo. Te iubesc.
Doamne, ce proast am fost!
n cHpa asta, Jeff d buzna pe u.
Bun, scumpo, s-a zis cu zilele de var n cubicul!
A, vd c ai luat ampanie! Ce drgu din partea ta!
M holbez la el nencreztoare i-mi simt limba le
gat. Iat-1, logodnicul meu blond, cu ochi albatri, un
m etru nouzeci nlime, bine-fcut. Brbatul n care
am avut ncredere deplin, cruia i-am druit inima i
fiecare fibr a corpului. Brbatul cu care voiam s mi
petrec tot restul vieii. Cum de-a fost n stare s-mi fac
aa ceva?
Ochii mi fug de la Jeff la ecranul computerului i
napoi la Jeff i o lacrim rtcit mi alunec pe obraz.
Ce este, scumpo? Ce s-a ntmplat? ntreab el i
ocolete biroul ca s m ia n brae.
M ridic din scaun cu mai mult for dect mi-a fi
nchipuit c sunt capabil i m uit urt la el.
Tu s-mi spui mie ce naiba se ntmpl.
Ce tot zici, Charlotte? zice el pe un ton defensiv
i o umbr de panic i trece peste ochi. Te simi bine?
Nu, Jeff, nu m simt deloc bine, rspund i-mi
terg lacrima de pe fa, hotrt s nu m ai las i altele
s mi se scurg din ochi. Spune-mi. Cine e Brooke? n
treb, artnd cu un deget tremurnd spre ecranul com
puterului.
Se holbeaz la el suficient de mult timp pentru a
vedea rspunsurile sexy ale lui Brooke, apoi i ridic
spre mine ochii disperai, imploratori.
Pot s-i explic, nu e aa cum p are...
Atunci ce mama naibii nseamn asta? ntreb i
m ndeprtez de el i de com puterul acela blestemat.
Eti o scrb de om. Cum ai putut s-mi faci aa ceva?
Cum ai putut s distrugi to t ce am cldit mpreun?
Jeff i trece ezitant o mn prin prul blond ondu
lat i clatin din cap. Nu gsete nicio scuz. Cci nu
exist scuze pentru aa ceva.
De ct timp dureaz? De cnd te vezi cu tipa
asta?
Charlotte, n u ...
Nu m mai mini. Spune-mi de ct timp.
Simt c genunchii mei sunt pe cale s cedeze, dar
m forez s rmn n picioare.
De vreo lun, m orm ie cu ochii n pmnt.
i website-urile? Toate profilurile astea on-line
ale tale? De cnd te-ai apucat de chestia asta?
Jeff clatin iari din cap n tcere i ochii i fug fre
netic de colo-colo prin ncpere; e disperat s scape.
Disperat s sar din propria piele i s fie oriunde n
alt parte dect aici.
Rspunde-mi.
Charlotte, te iubesc. N -am vrut s te fac s su
feri, serios, pledeaz el i cteva broboane de sudoare
i apar pe frunte.
Ai un fel bolnav de a-i arta dragostea.
Gata, nu mai suport, mi spun. Trebuie s plec. M
rsucesc, cltinndu-m pe picioare, i m reped spre
u.
Nu pleca, Charlotte. Peste dou zile o s fim la
Paris. Putem s ne rezolvm problemele. Putem s tre
cem peste asta!
Jeff m prinde de bra, dar m scutur i m elibe
rez din strnsoare, drmnd sticla de ampanie. Sticla
nalt de Veuve Clicquot zboar prin aer cu micri
lente, apoi se zdrobete de podeaua lustruit din lemn
de esen tare. M holbez la cioburile de sticl i la
bulele care plutesc pe lng picioarele noastre i inima
mea tnjete dup ceea ce ar fi trebuit s fie o srb
toare a iubirii, dar care s-a transformat acum n conse
cina amar a trdrii lui Jeff.
mi ridic privirea spre el, contient c totul s-a ter
minat ntre noi. O rict de mult l-a iubi, nu mai pot
continua.
Nu noi plecm peste dou zile. N u plec nicie
cu tine. Nu m mrit cu tine i nu m m ut la Paris cu
tine.
i cu asta l las uluit la el n birou i nvlesc afar, n
aerul nbuitor din D C .
DOI
vendredi, le 24 septembrie

Sticla de vin i prietenele


nu pleca niciodat de acas fr ele.

Merg mpleticit pe trotuarele de crmid din


Georgetown, pind ca n vis. Cum de viaa mea
a luat o ntorstur att de hidoas n numai o or?
Cum se poate ca brbatul pe care credeam c l cu
nosc, brbatul despre care credeam c m iube
te mai mult dect orice pe lume s fie cu totul altfel
dect mi nchipuiam, s fie un trdtor? i s fie
att de prost nct s-i fac reclam pe site-uri de
ntlniri, convins c eu n-aveam s aflu niciodat?
M simt ca o idioat. A mai avut oare i alte ntl
niri, cu alte tipe dect Brooke? i ce avea de gnd s
fac acum? S plece la Paris far mine? Poate cu starul
la porno rocat de pe web? Inteniona s-mi poves
teasc totui cndva despre ea?
Dintr-odat, prin faa ochilor mi trece imaginea
grotesc a lui Jeff i Brooke fcnd sex. n patul lui Je ff
Acelai pat pe care l-am mprit cu el cu numai dou
nopi n u rm ... i n care se pare c ei doi s-au culcat
azi-noapte. Gndul sta m face s-mi vin s m n
covoi i s vrs. L a urma urmei, Je ff e al meu, nu al ei
sau al oricui altcuiva. Eu sunt cea care i port inelul, eu
sunt cea pe care a invitat-o la Paris cu el i cea pe care
o iubete.
Sau cel puin aa credeam, c m iubete.
Nici m car nu-mi dau seama cum am ajuns s dau
colul dintre strzile Prospect i 33, la numai cteva
cvartale distan de universitatea la care am nvat,
chiar pe strada unde locuiete prietena m ea cea mai
bun, Katie. Katie i cu mine am crescut mpreun n
Ohio, am fost colege de camer la colegiu, iar acum
Katie e n al patrulea an la Facultatea de Medicin din
Georgetown. i bat la u, rugndu-m n gnd s o g
sesc acas.
Bun, domni, m ntmpin Katie cu tonul ei
obinuit, voios, deschiznd ua de perete. De cum d
ns cu ochii de faa m ea roie, ptat, m mpinge n
living. Ce ai, Charlotte? Ce s-a-ntmplat?
M cufund n canapeaua moale, cenuie a lui Katie
i scuip din mine toate detaliile murdare, n timp ce ea
m privete incredul.
i-a postat profilul pe trei site-uri de ntlniri?
Ce naiba, are treizeci i doi de ani, i el e cel care a tras
de tine s v logodii dup numai cteva luni! E total
aiurea. mi pare att de ru pentru tine, Charlotte.
De ce mi se ntmpl iari? De ce m nal toi
tipii cu care ies? Ce am? C e e n neregul cu mine?
M prinde de umeri i m privete drept n ochi.
N u e nimic n neregul cu tine, Charlotte. Eti
o persoan minunat. Jeff nici nu putea s spere mai
mult. Nu te merit.
D ar ie nu i s-a ntmplat niciodat aa ceva.
Nu, am eu ceva, din m om ent ce toi brbaii vor s m
nele.
Katie clatin din cap.
Eu n-am avut relaii att de lungi ca tine. Iar tipii
cu care m ntlnesc eu su n t... diferii de cei cu care
iei tu de obicei.
Vrei s zici c nu sunt nite nemernici.
Nu, nu vreau s zic c ai alege deliberat brbai
nemernici. Ci doar c ai avut ghinion cu cei de care
te-ai ndrgostit. Dar ai fcut ceea ce trebuie. Nu poi
s te mrii cu rahatul la mincinos, adaug i obrajii i
se nroesc de furie.
C e-o s m fac acum? Am renunat la postul de
profesoar i la cel de traductoare i peste dou zile
n-o s mai am unde s locuiesc.
Au nchiriat deja altcuiva garsoniera?
h, la cinci minute dup ce le-am spus c plec.
i la coal au gsit o alt prof de francez?
Au angajat o fat care tocm ai a terminat colegiul.
E prea trziu.
Fir-ar s fie!
Mda. i ineam foarte tare la postul la. N-a fi
renunat niciodat la el dac a fi tiut c ... mi ngrop
faa n mini. Sper ca prietena mea s mi ofere nite
rspunsuri la catastrofa care m -a lovit. Va trebui s m
ntorc n Ohio, adaug. Ca o ratat ce sunt.
Ba n-o s te ntorci deloc n Ohio, afirm Katie
n timp ce se ridic i ncepe s se plimbe de colo-co
lo prin living, aa cum face de fiecare dat cnd caut
soluii la o problem. Poi s rmi la mine ct timp e
nevoie, tii asta foarte bine. D oar c nu-mi vine s cred
c a fcut asta. Pur i simplu nu pot s cred. O s gsim
noi o rezolvare, dar n clipa asta trebuie s te liniteti
i s bei ceva.
O vd cum dispare n buctrie i revine cu un paha
uria de vin rou.
Ai veti de la Sorbona?
Mda, am fost admis, dar nu m duc, zic eu i
trag o duc zdravn din vinul rou i catifelat care mi
alunec uor pe gt.
M uit pe fereastr i m gndesc cum ar f s m
m ut n Frana singur. n ultimele luni mi-am imaginat
n detaliu fiecare amnunt al vieii mele noi alturi de
Je ff Alturi sta e cuvntul-cheie. Dup attea luni
de ateptare, urm a s locuim, n fne, mpreun, iar eu
aveam s-mi iau diploma de profesoar de francez la
Sorbona visul meu cel mai drag din toate.
Dar acum nu mai sunt logodnica lui Jeff Dillon, pu
ternicul avocat din D C a crui firm avea s plteasc,
att de generos, chiria apartamentului nostru, n timp
ce eu urmam full-time cursurile facultii. A m redeve
nit Charlotte Summers, profa de francez prost pltit.
i, la naiba, nici m car prof de francez nu mai sunt.
Am renunat la slujba asta de dragul lui. Aa c, deloc
de mirare, ideea de a m muta singur la Paris fr ni
ciun plan de viitor i aproape falit nu mi se pare n
clipa asta prea atrgtoare.
Katie se aaz lng mine pe canapea i m privete
In ochi.
Charlotte, asta e ceea ce i-ai dorit dintotdeauna.
Iubeti Frana. D e cnd am absolvit colegiul, pui bani
deoparte ca s te mui la Paris, s studiezi la Sorbona
i s predai acolo. O s-i par ru toat viaa dac nici
m car nu ncerci. D-1 dracului pe Jeff. tiu c l-ai iubit
i c nu i-ai nchipuit niciodat c lucrurile o s ia o
asemenea ntorstur, dar poate c dac pleci la Paris o
s-l uii i o s-i vezi mai departe de viaa ta. i de data
asta o s-o faci numai pentru tine, nu pentru cine tie ce
ticlos.
Dar dac Jeff vine i el la Paris?
Nenorocitul la n-are niciun drept s mear
g acolo. Parisul e numai al tu! decreteaz Katie, de
parc oraul ar fi un bun com un care acum mi aparine
numai mie pentru c ne-am desprit din vina exclusi
v a lui Jeff. Deci ce tii, vine i el la Paris?
Nu tiu, nu l-am ntrebat. La mom entul la n-am
vrut s mai tiu nimic. Nu m -am putut gndi dect la
tipa aia dezgusttoare i la ceea ce au fcut ei doi m
preun.
Deocam dat nu te mai gndi la asta. N -o s-i
fac bine. i, oricum, indiferent dac pleac i el la Paris
sau nu, asta nu nseamn c n-ai putea s te duci i tu.
E un ora foarte mare. M ndoiesc c o s v ntlnii
ntmpltor pe acolo.
M ai trag o duc de vin, n sperana c amoreala se
va instala ct de curnd.
Ziceam i eu, continu Katie. Poate c e prea
devreme s te gndeti la asta acum. Cred c cel mai
bine ar fi s-i mai pun un pahar de vin i s ne uitm
mpreun la un film. Orice, numai s-i iei gndul de la
toat trenia asta.
Dau s accept s-mi petrec dup-amiaza acas la
Katie i s-mi nec amarul n vin i televiziune, cnd
telefonul prietenei mele sun.
- U f , erau de la spital. Trebuie s plec. mi pare
ru. Te descurci singur? Poate c-ar trebui s-o rog pe
Hannah s vin s stea cu tine.
Nu, te rog s nu-i spui. Nu nc. E aa de umih-
tor. Hannah i Mike sunt cei care mi-au fcut cunotin
cu Jeff i, n plus, tocm ai le-am confirmat prezena
la nunta lor, primvara viitoare. Jeff o s fie cavaler de
onoare, zic, dnd pe gt ultima pictur de vin din
pahar. Doamne, ce porcrie.
Katie m mbrieaz din nou.
Nu-i face griji pentru nunt. Sunt sigur c
Hannah o s anuleze invitaia pentru Jeff de cum o s
afle ce i-a fcut ie. Dar deocamdat n-o s-i povestesc
nimic.
Mersi, Katie. Mersi pentru tot.
Nicio problem. Dar vreau s te gndeti la ce
i-am spus.
Da, promit.
De data asta ai face ceva numai pentru tine.,
Charlotte, nu pentru el.
M strnge din nou n brae, apoi mi face vnt
afar, n cldura sufocant. Strbat, trindu-mi pi
cioarele, Strada M pentru a lua autobuzul care m duce
la modesta garsonier de la ieirea de pe Dupont Cir-
cle unde locuiesc singur de vreo doi ani, de cnd am
absolvit colegiul. M aez n autobuz i m uit la ceas.
E deja patru dup-amiaza. O or de cnd viaa m ea s-a
transformat dintr-o fericire de cuplu ntr-o singurtate
patetic.
i atunci ideea m izbete cu greutatea unei tone de
crmizi sunt din nou singur. N -o s mai am plce
rea de a declama logodnicul meu i cu mine. Valuri de
tristee i furie m neac n timp ce cltoresc tcut
n autobuz i m uit pe geam, reaUznd treptat c viaa
mea nu mai e att de strlucitoare pe ct fusese cu doar
cteva ore n urm.
Ajung la cldirea de apartamente de pe Massachu-
setts Avenue i traversez holul srccios, acoperit cu
m ochet maronie, pn la cutia potal. O deschid i
gsesc nuntru un plic alb subire de la Sorbona.
N -am energia s vd ce conine, aa c n loc s-l
desfac imediat, aa cum a fi fcut dac n-a fi pit ceea
ce am pit, iau liftul pn la etajul opt, intru n garsoni
era m ea nbuitoare i arunc plicul la gunoi. Oricum,
ce mai conteaz n clipa asta?
M strecor printre grmezile de cutii i dau drumul
la aerul condiionat. Trec pe lng baie i arunc o privi
re n oglind. Ochii mei cprui mari au devenit o mz-
gleal de rimei, uvie din prul lung castaniu mi stau
lipite de fa i se zburlesc n toate direciile. n m od
normal sunt foarte atent la aspectul meu n-am
niciun fir de pr nelalocul lui i nu plng niciodat n
public. Niciodat. M holbez n oglind i-mi zic c nu
m aflu ntr-o situaie normal. D oar nu descoperi n
fiecare zi c logodnicul tu e un ticlos nenorocit care
te nal.
Ies din baie, mi scot pantofii cu tocuri de apte cen
timetri i mi imaginez c i arunc drept n fundul bine
lucrat al lui Je ff n schimb, i azvrl n cellalt col al
camerei. mi smulg fusta neagr n care am transpirat i
chiloii ia tanga stupizi i att de incom ozi i-mi trag
pe mine lenjerie de bumbac, un tricou i un ort con
fortabil. Iau o sticl de vin rou de pe blatul de buct
rie i m ncolcesc pe canapea.
N -am niciun chef s m gndesc acum la ceea ce
m ateapt, aa c sorb cu disperare direct din sticla
plin pe jum tate (cine are nevoie de pahar?) i m
uit la televizor pn ce nu-m i mai pot ine ochii des
chii i adorm n cele din urm cu minile nfurate
n jurul sticlei goale. Jalnic, tiu, dar trebuia s m in
de ceva.
TREI
samedi, le 25 septembre

E momentul s renun
pentru totdeauna la iubire.

A doua zi dimineaa m trezesc cu o durere de cap


sfietoare i cu nelegerea ocant c tot ceea ce
s-a petrecut cu o zi nainte a fost ct se poate de real.
C povestea cu logodnicul meu care i face de cap
on-line, pe un site de ntlniri, nu a fost un comar. Ci
s-a ntmplat cu adevrat. Incredibil.
mi verific telefonul, s vd dac Jeff m -a sunat.
Da. De trei ori. Uau, chiar c am dormit butean, din
m om ent ce nu l-am auzit. Ascult mesajul, ca s aflu ce
scuze a mai inventat mincinosul la nenorocit.
Charlotte, nu tiu ce s spun. A m fcut o prostie.
A m dat-o n bar ru de tot. Te iubesc i sunt convins
c putem trece peste asta. N -o s se mai ntmple nici
odat, i jur. Cred i eu. Te rog, sun-m imediat ce
asculi mesajul.
M da, vezi s nu. A m chef s zac i s nu fac altceva
dect s m bucur de suferina lui. tiu c-o s-mi simt
lipsa, n ciuda vieii leia mizerabile de ntlniri on-line
pe care a dus-o n ultima vreme. Rum eg n minte situa
ia i furia crete tot mai mult n mine.
De la treisprezece ani am avut un ir nesfrit de re
laii de durat, una dup alta, fr s-mi acord vreodat
rgazul de a respira ntre ele. mi trec n revist trecu
tul amoros i m gndesc din nou c fieca re tip cu care
m -am ntlnit a sfrit prin a m nela, ncepnd chiar
cu ntiul meu iubit adevrat, din primul an de hceu. E
ceva contagios! A m fost convins c Jeff e altfel, dar s-a
dovedit c seamn cu toi ceilali. D e ci ali trdtori
mai am nevoie ca s-mi dau seama c niciun brbat nu
vrea s se implice?
Nici amicele mele nu au scpat cu inimile nefrnte.
Cu excepia lui Katie i Hannah, cele mai bune priete
ne ale mele, aproape toate celelalte au ieit cu cel puin
un nenorocit infidel. Deziluzionate, ne aruncm totui
orbete n braele urmtorului tip, spernd, creznd c
el va fi alesul, cel cu totul diferit de ceilali.
n schimb, brbaii, i mai ales cei chipei precum
Jeff, i pot perm ite s se aventureze mereu n relaii,
pentru c i dac vreuna dintre femei i rnete, durerea
trece repede, cci alte zece tipe stau la coad, sau mai
bine zis, n cazul lui Jeff, on-line. D ac vreau s reuesc
n via fr a trece prin nenumrate despriri drama
tice care s m lase cu inima frnt, va trebui s i tratez
pe brbai aa cum m-au tratat ei pe mine!
M aez n faa com puterului, cu gndul de a-mi
vrsa toat furia ntr-o pagin goal, dar mi am intesc
c am creat un blog care s m ajute s in legtura cu
rudele i prietenii de acas. D eschid site-ul i vd n
partea de sus a paginii postat o fotografie cu mine
i Jeff, cu capetele lipite, n postura aia caraghioas
pe care o adopt cuplurile iremediabil ndrgostite.
Sau care cel puin par ndrgostite. A m intitulat blo
gul Aventurile pariziene ale lui C harlotte i Je ff.
A proape c-m i vine s vrs. Trebuie s terg pagina
imediat.
D ar cnd dau s aps pe butonul delete, m opresc,
mi amintesc vorbele lui Katie. Am renunat la dou
slujbe, urmeaz s-mi pierd i apartamentul, am un
bilet de avion pentru a doua zi cu destinaia Paris i am
fost acceptat la Sorbona.
nc mai pot s plec la Paris.
Sar de pe scaun, fug la coul de gunoi i scot din el
scrisoarea de la Sorbona. Rup pUcul i gsesc o not
de la noua mea consilier. M adame Rousseau, care m
anun c a programat prima noastr ntlnire peste
trei zile.
Trebuie s plec.
n colegiu, cnd am studiat n strintate, la Lyon,
un ora aflat la sud de Paris, la cteva ore de mers cu
maina, am vizitat capitala timp de o sptmn. Am
stat la o prieten care tocm ai intrase n acelai program
de studii de la Sorbona ca i mine. i n sptmna
aceea m-am ndrgostit de viaa ei. Cursuri diminea
a la Sorbona. U n apartament adorabil pe malul stng
al Senei. Dup-amiezi petrecute bnd vin cu amicii la
cafenele, pe strzi pietruite frumoase. i atunci m-am
hotrt ca dup terminarea colegiului s economisesc
fiecare bnu ca s intru i eu n acel program de studii
i s m mut la Paris.
Problema e c, n calitatea mea de profesoar la o
coal particular dintr-un ora scump, nu prea am
putut s pun cine tie ce deoparte.
M loghez ca s-mi verific soldul bancar i tot cu
rajul mi piere cnd vd cei 5 0 0 0 de dolari care par s
se zgiasc batjocoritor la mine. M odestele mele eco
nomii ar putea s m in n via dou sau poate trei
luni, n cel mai bun caz. Dar cum o s pot s m descurc
n restul anului ca student full-time? mi scorm onesc
mintea n cutarea unei soluii salvatoare i dintr-odat
dau cu ochii de mormanul de reviste de nuni aezat
ntr-un col al apartamentului.
i n clipa aia mi amintesc contul bancar comun
deschis de Jeff pentru a strnge bani de nunt, mai pre
cis pentru superba mea rochie de mireas, o creaie de
designer de care m ndrgostisem.
Tastez ca o nebun parola i m loghez i la contul
sta. Spre uurarea mea, frumosul sold de 10 0 0 0 de
dolari a rmas neatins. Dau s transfer banii n con
tul meu personal, dar contiina nu m las. Teoretic,
tia sunt banii lui Jeff. Am oare dreptul s-i folosesc?
O parte din ei se presupune c ar trebui s fie cheltuii
pe rochie, deci ce conteaz dac i-a transfera n con
tul meu? Da, dar toat suma? Nu, n-ar trebui s fac
aa ceva, i to tu i...
nvrt pixul ntre degete i m holbez la ecran. M
gndesc la ceea ce mi-a fcut Jeff la felul n care mi-a
nruit visul de a m muta cu el la Paris. La felul n care
m -a trdat. La faptul c s-a culcat cu o alt femeie n
timp ce mi spunea c m iubete.
Nu m pot abine. Aps pe butonul de transfer i
trimit ntreaga sum de 10 0 0 0 de dolari n contul per
sonal. D racu s-l ia pe Jeff! O s plec la Paris. Cu rata
de schimb att de proast, cei 10 0 0 0 de dolari n plus
nu m vor ajuta |irea m u lt..., asta dac nu am s-mi
gsesc un apartam ent realmente necostisitor i n-am
s triesc doar cu pine, brnz, ciocolat i vin ieftin.
Ceea ce simt c pot s fac.
Prin urmare, cu biletul de avion n buzunar, cu scri
soarea de admitere la Sorbona, cu cei 15 0 0 0 de dolari
i cu inima frnt, am s plec totui la Paris.
Deschid din nou blogul i m holbez la ecran pre
de cteva minute. M gndesc la epidemia de trdri
i la ct de oribil este experiena m ea de via. i c
nicio femeie nu m erit s se simt att de njosit, att
de neiubit. De ce am repeta toate aceleai i aceleai
greeli? Trebuie s existe o cale mai bun.
n Ioc s aps pe butonul delete, aps pe edit. Arunc
1.1 co poza cu mine i cu Jeff i sper s nu mai fiu
niciodat nevoit s-o privesc. Apoi terg titlul siropos
i tastez:

Regula nr. 1: Brbaii sunt nite ticloi.


Regula nr. 2: Nu v ndrgostii de astfel de ticloi.
Niciodat.
Regula nr. 3: Purtai-v n relaii precum brbaii
folosii-i pentru sex fr a v ataa de ei.

Recitesc plin de satisfacie postarea i aps pe bu


tonul ])ufcZfs?. Trimit un mesaj n mas ctre toate ami
cule mele, cu un link la blog, anunndu-le c o s revin
cu alte postri de ndat ce ajung la Paris. Adaug i un
mic comentariu cum c Jeff face sex cu o curv i c
plec singur la Paris.
Las un voice mail pentru prini, informndu-i c
nemernicul de Jeff m -a nelat, c nunta nu va mai avea
ioc i c a doua zi voi pleca la Paris, apoi petrec ora
urmtoare brfindu-i pe brbai la telefon cu amicele
mele i cutnd frenetic on-line un apartament de n-
ciiiriat sau subnchiriat n Paris. Orice, numai s scap
ilc DC i de situaia asta nenorocit.
Una din amicele mele care a studiat i ea la Paris m
sfttuiete s iau legtura cu Fondation des tats-Unis,
un cmin mare pentru studeni americani aflat n aron-
ilismentul 14, la marginea de sud a oraului. Se pare
c este un adevrat chilipir comparativ cu orice alte
locuine de acolo, i n plus este situat ntr-un campus
numit Cit Universitaire, ce gzduiete mii de studeni
din toate rile. Cum nu am avut noroc cu cutarea
on-line de apartamente la preuri rezonabile, intru pe
site-ul fundaiei i sun la biroul lor.
Spre surprinderea mea, femeia care mi rspunde
vesel m informeaz c da, au cam ere disponibile. mi
trimite pe mail formularul de nscriere, eu l transmit
completat napoi pe fax i ntr-o or reuesc s-mi re
zerv o cam er la Fondation des tats-Unis. Nu sunt
grozav de ncntat de perspectiva de a locui ntr-un
cmin, dar nu prea am de ales. L a urma urmei, ce pre
tenii poate s emit o srntoac, aa ca mine? n afar
de asta, va fi probabil o ocazie bun de a cunoate tipi
i a aprofunda cercetarea pentru blogul meu.
Termin fr probleme de mpachetat totul i-mi iau
rmas-bun de la prieteni. Mai e totui un lucru care
m scie nu tiu ce s fac cu inelul. Pe bune, cum
se procedeaz n astfel de situaii? Sigur, am transferat
deja 10 0 0 0 de dolari din banii lui Jeff n contul meu,
dar inelul e cu totul altceva. E ceva foarte personal.
N -am nici cea mai vag idee ct a costat. Dar tiu c n-a
fost nici pe departe ieftin.
A m sentimentul c inelul mi se cuvine, dup toate
cte mi-a fcut Jeff. Dar, n acelai timp, chiar vreau s
pstrez un obiect care s-mi aduc mereu aminte de
viaa pe care nu am trit-o mpreun? ntr-un trziu,
ajung la concluzia c trebuie s stau de vorb cu el
ilfsprc asta i totodat, fapt nc i mai important, s
.illii dac mai pleac sau nu la Paris.
liespir de cteva ori adnc ca s m calmez nainte
ili ii lua telefonul n mn. Vreau s m port ct mai
Ii'i o cu el, s fiu ct mai lipsit de inim, mai crud. S-l
I.R- s se simt la fel de bun de nimic, la fel de neiubit ca
mine. Nu vreau s fac o criz de isterie la telefon.
Nu vreau.
mi pregtesc micul discurs, formez numrul lui Jeff
i greaa m cuprinde ca o otrav.
Charlotte? rspunde el cu rsuflarea tiat.
Bun, Jeff. Te sun ca s te anun c m -am hotrt
s plec mine la Paris singur. Nu vreau s-i aud scuze-
k'. Nu vreau dect s aflu dac vrei inelul napoi.
Tcere. Fr ndoial, s-a gndit i el la asta.
Nu tiu ce s spun, Charlotte. Sunt foarte su
prat.
O, sracul de tine. Haide, plngi pe umrul meu.
M rog. l vrei napoi sau nu? ntreb, hotrt
s-mi pstrez tonul nemilos, cu toate c pe dinuntru
sunt frme.
Nu, pstreaz-1, e al tu. N -o s i-1 cer niciodat
napoi, adaug cu voce tremurtoare. Vreau ns s tii
c nc te iubesc, Charlotte.
i Brooke ce are de zis la chestia asta?
Ups! Nu se poate s nu fi sesizat tonul meu mu
ctor.
tiu c eti suprat pe mine, dar n-aveam de
gnd s pstrez legtura cu ea dup ce ne m utam la
Paris. Brooke n-a nsemnat nim ic pentru mine, a fost
doar o ... amic, se blbie el, dndu-i nainte cu scu
zele lui jalnice. Pare chiar pe punctul de a izbucni n
plns. Eu cu tine vreau s fiu, C h arlo tte..., nu pot tri
fr tine.
Ajunge.
tii ceva, Jeff? Termin cu prostiile astea! Chiar
i nchipui c o s te cred c i-ai propus s nu m mai
neli doar pentru c ne m utm mpreun? Oi fi eu
proast, dar nici a a ... i nu cumva s ncerci s m
faci s-mi fie mil de tine. Eti un ticlos. Nu-mi vine s
cred ce mi-ai ftcut.
Tcere.
Minile mi tremur att de tare, nct abia dac pot
s in telefonul lipit de ureche.
Un singur lucru mai vreau s te ntreb nainte de
a te lsa s-i continui viaa cu cine tie ce proast care
s-i cread toate balivernele. Te mai mui la Paris sau
nu?
mi in rsuflarea, n ateptarea rspunsului.
Nu zice nimic. O pauz lung ct un an.
Nu, nu m mai mut.
Toat durerea din ziua dinainte m copleete din
nou. Cu toat furia mea mpotriva brbailor, o parte
din mine spera c Jeff o s plece la Paris, c ntr-un
fel sau altul o s fim mpreun i c tot ceea ce mi s-a
ntmplat n-a fost dect un vis urt. D ar nu e aa. E
ceva foarte real. Jeff nu pleac la Paris cu mine. Nu mai
pleac deloc la Paris.
Trebuie s nchid, bigui.
Mi-a pierit cheful de a-1 face arice la telefon.
Charlotte, mi pare att de ru. Te r o g ...
Trebuie s nchid, Jeff.
Gata. nchid telefonul. Nu mai suport s-i aud
vocea.
Totul s-a terminat. S-a zis cu logodna mea.
PATRU
lundi, le 2 7 septembre

Nu judeca un brbat francez


dup blugii lui strmi.

Bonjour, Mademoiselle, zice taxim etristul francez n


timp ce vr toat agoniseala m ea de o via n p ort
bagaj.
Pn i el gfie sub greutatea bagajului.
Bonjour, Monsieur, i rspund cu un zmbet obo
sit. J 5 boulevard Jourdan, au quatorzime, s'il vous plat.
i cer s m duc la adresa din arondismentul 14
unde mi voi ncepe noua via. Cobor geamul i
urmresc tcut forfoteala oraului ntr-o diminea
devreme.
Maini de dimensiuni miniaturale intr i ies de pe
strzi nguste i ntortocheate, iar oferii nu dau nicio
atenie indicatoarelor sau semafoarelor. Balcoane negre,
punctate de ghivece cu flori roz i albe, mginesc irul
nesfrit de cldiri gri de apartamente. Trotuarele sunt
pUne de parizieni zveli, mbrcai n cmi cu mneci
lungi i pantaloni nchii la culoare, n ciuda umiditii
apstoare. Rotocoale de fum de igar le ies din gur
n timp ce se ndreapt, aparent fr s se grbeasc,
spre staiile de metrou. Trecem pe lng o boulangerie^,
dar mirosul de croasani calzi, untoi care ptrunde n
taxi nu mi strnete deloc foamea.
Au trecut aproape cinci ani de la ultima m ea vizit la
Paris i, n timp ce stau singur pe bancheta asudat din
piele, trgnd cu urechea la zumzetul bizar al sirenelor
franuzeti care ne depesc n vitez, stomacul mi se
revolt. Nu sunt n largul meu. Simt c ceea ce am fcut
a fost o chestie forat i greit. n graba de a scpa
de Jeff i de durerea pe care mi-a provocat-o, n-am stat
s meditez prea mult la asta. i iat-m acum sin
gur n Frana, fr prieteni, fr un logodnic care s
m atepte n fiecare zi acas i, n plus, mpovrat de
gndul c Jeff are la cine s se ntoarc. La Brooke. Ce
ileprimant.
Dup o or de traversat Parisul ntr-un trafic
nfiortor, plin de opriri i porniri, taximetristul trage
in fine n faa unei cldiri masive din crmid de pe
[lulcvardul Jourdan. Fericit s mi salvez plmnii
ile mirosul sttut dinuntru, i ntind cam toate econo
miile mele de o via, trag dup mine valizele pn la
biroul de informaii i capt cheia camerei cu numrul

' Brutrie (n Ib. fr. n original).


3 6 0 . Dumnezeule, nu-mi rmne dect s sper c e o
cam er drgu.
Intru n noul m eu domiciliu, mi las valizele s cad
pe podeaua de gresie murdar i evaluez ncperea. E
foarte mic. Nu are nici jumtate din dimensiunile fos
tei mele garsoniere din D C , iar patul este de fapt un
ptu de copil cu o saltea subire din plastic. O chiuvet
jegoas e m ontat pe peretele zugrvit n albastru i o
oglind ruginit se holbeaz napoi la mine, fcndu-m
s reahzez c nu am propria mea baie. U f! Nu-mi vine
s cred c va trebui s-mi ndes toate lucrurile n spaiul
sta i pe deasupra s ncerc s dorm bine n ptu i
s mpart baia cu nite strini. Fotografiile postate pe
site-ul lor creau impresia de cam ere mai drgue dect
n realitate. Sau poate c, n starea m ea de delir i n
graba de a fugi ct mai iute de Jeff, acceptasem primul
loc pe care l-am putut gsi. Nici pe departe cel mai
grozav plan pe care l-am pus vreodat la cale.
Exist totui un lucru bun n cam era m ea o fe
reastr imens, ncadrat de dou draperii de un rou
intens. mi strecor capul prin perdelele subiri i vd
alte cteva cldiri de cmine internaionale i o peluz
ntins pe care mai muli studeni joac fotbal euro
pean, sau lefoot", cum i spun francezii. ncnttor, dar
pe m om ent nu m intereseaz. Sunt singur i frnt de
oboseal.
i, n ciuda celor ntmplate, mi-e dor de Jeff. Poate
c am reacionat n prip i nu i-am dat ocazia s se
explice, nu m -am gndit nicio clip c ne-am putea m
pca. M ntind pe ptuul tare ca piatra i m com plac
un timp n autocomptimire. M simt ngrozitor. De
CC mi s-a ntmplat aa ceva? A r fi trebuit s fiu cu lo
godnicul meu, ntini ntr-un pat matrimonial moale,
intr-un apartament frumos cu vedere spre Sena. i nu
singur i nefericit n cmrua asta murdar i pe
|)atul sta nenorocit.
Sunt disperat la culme. Trebuie neaprat s vor-
I h 's c c u cineva, aa c iau telefonul i sun acas.
Alo? rspunde mama pe un ton ngrijorat, evi
dent spernd s mi aud vocea.
Bun, mam, o salut eu istovit.
Charlotte! exclam ea cu glasul ei panicat de m
mic. Eti bine? Unde eti? Ce s-a ntmplat?
Nu-i face griji, mam. Sunt la Paris. Tocmai am
.ijnns.
Unde locuieti? Eti singur?
i explic schimbarea de planuri ca s-o opresc din
.i^.ilaia de care e cuprins.
Bine, m bucur c eti sntoas. Tatl tu i cu
mine ne-am fcut attea griji de cnd ne-ai trimis me-
'..i)ul, acum cteva zile. Eti bine, nu-i aa, drag?
Da, mam, sunt bine, mint eu.
De cum i simt ngrijorarea din voce, m copleete
dorul de ea.
Ce faci, Charlotte? Plngi?
O singur lacrim mi curge pe obraz, dar mamel
i dau ntotdeauna seama.
Mam, nu tiu ce caut aici... Nu am pe nimeni.
Sunt complet singur.
Oh, scumpa mea, totul va fi bine, ai s vezi. Nu
eti singur. Te iubesc.
Jeff e aa un nemernic.
Da, scumpo.
Sraca mama tot ncearc s m consoleze, dar am
trecut de punctul n care am nevoie de ajutor. Tot ce
mi trebuie acum e s dorm. Dup ce nchid telefonul,
cad ntr-un som n adnc pe salteaua tare. Nici mcar
nu-mi pas c e incom od. Nu vreau dect s dorm.

M trezesc brusc din som n la sunetul nalt al unor sire


ne ce strbat n goan strada. M salt iute n capul oa
selor, far s-mi dau seama la nceput unde m aflu. n
timp ce zgomotul asurzitor se ndeprteaz, mi amin
tesc. Sunt la Paris. Singur.
M uit la ceas e opt seara, ora Parisului. Am dor
mit dousprezece ore. S-a dus planul m eu de adaptare
la fusul orar i perspectiva de a m culca mai trziu.
M extrag din patul din plastic ncins i lipicios, mi
atrn cteva haine pe umerae i m decid s plec n
explorare. Refuz s stau singur i s zac ntr-o balt de
lacrimi n prima mea sear la Paris.
mi trsc corpul istovit de-a lungul holului i dau
de cel mai urt i m ic grup de duuri din lume. Grozav!
N-am de ales ns, aa c m lupt cu apa rece ca ghea
a care, fr niciun avertisment, devine dintr-odat un
uvoi puternic la temperatura de fierbere. Dup ce m
satur, m nfor ct pot de strns n prosopul de baie
minuscul. Ies din cabina aburit i m ciocnesc de un
alt corp ud nfurat n prosop.
Fac un pas n spate i i arunc o privire brbatului de
care tocm ai m i-am lovit corpul pe jumtate dezbrcat
i dau cu ochii de un tip nalt, subire, musculos, cu pr
aten-deschis i o umbr de barb sexy. Se holbeaz i
el n jos la mine cu un rnjet maliios.
Oh, pardon, zice i verific dac prosopul i-a
rmas nfurat n jurul taliei.
Nu mi gsesc cuvintele i, ca o idioat ce sunt, las
s-mi scape un hohot de rs ascuit i o zbughesc pe
coridor ct de repede pot.
Odat ntoars n camer, mi usuc prul lung, m
fardez un pic i mi arunc pe mine perechea preferat
de blugi, revznd tot timpul n minte detaliile ntlni
rii intime cu tipul francez sexy, pe jumtate dezbrcat.
Pcat c, n loc s fi rostit ceva ct de ct intehgent, am
izbucnit n hohotul la de rs absolut oribil, de parc
ar fi avut pduchi sau aa ceva. Vestea bun e ns c
dac toi tipii de pe aici arat ca el, duul sta comun
s-ar putea dovedi, la urm a urmei, o idee nu tocm ai rea.
ncui i ies i vd un tip care face acelai lucru la
dou cam ere mai ncolo. Se ntoarce, mi surprinde
privirea i rnjete. E individul de la du. Aproape c
nu l-am recunoscut aa cum e acum, mbrcat.
Bonsoir, Mademoiselle, zice el politicos.
Bonsoir, rspund i m nroesc din cap pn n
picioare.
l aud pe francezul sexos cum se ndreapt spre
mine n timp ce aps butonul liftului.
Vous tes franaise? m. ntreab cu un zmbet n
drzne.
Non, je suis amricaine, i rspund, ncntat c
slabul meu accent am erican nu i-a atras atenia i c
m -a crezut franuzoaic.
Oh, eti americanc. Ari foarte franuzoaic.
Eu sunt Luc, spune el cu un accent adorabil. i pe tine
cum te cheam?
Charlotte, rspund, lsnd un surs s-mi treac
peste buze.
Se apleac pentru obligatoriile sruturi de salut pe
ambii obraji hisous sau hises, cum le spun francezii.
U m bra de barb se freac de obrajii mei. Je ff n-are nici
odat barb. Se rade n fiecare diminea, far excepie.
Vrea s arate ntotdeauna perfect, proaspt brbierit.
N -are pic de spontaneitate n el. Mi-a plcut chestia
asta, dar acum, cnd stau s m gndesc, m nfurie. M
bucur c Luc e neras. Mi-ar prinde bine niic sponta
neitate. n plus, mi place s fiu srutat. M rog, mi
place i mai mult atunci cnd persoana nou ntlnit e
un francez atrgtor.
mi pare ru pentru mai devreme, tii, la du.
Sper c nu te-am speriat prea tare.
Oh, nicio problem. D oar c nu sunt obinuit
cu duurile com une i s dau peste tip i... h m ... dez
brcai i... nfaurai n p rosop... n fine, tii ce vreau
s spun, m blbi eu.
Rde.
Mda, mi pot nchipui. neleg c eti nou aici.
Ai ajuns azi la Paris?
l surprind cum m msoar din cap pn n picioa
re. Tipii, i mai ales francezii, n-au pic de ruine. Dar
dup incidentul jenant de la duuri, asta m face s m
simt ceva mai bine.
Da, am ajuns azi-diminea i am dormit toat
ziua. Acum m simt un pic mai energic. Dar tu? De
cnd locuieti aici?
Hmm, ezit el. Nu de mult. D e numai dou luni.
O z-i plac aici. Cum se zice n englez la ... oamenii
care stau aici? m ntreab, artnd spre celelalte cam e
re de pe coridor.
Vecini? i suflu eu.
Da, vecinii sunt foarte drgui. O z-i plac. Stai
mult timp aici?
Mda. Cel puin un an, i pe urm o s vd.
Eti singur aici?
Ce ntrebare nepotrivit.
Singur-singuric, spun i-mi trec mna prin
pr, ncercnd s dau o not de entuziasm vocii mele,
care sun ns disperat.
Din fericire, vine liftul. N u vreau s intru n detalii
deprimante despre motivele pentru care m aflu singu
r la Paris. N e nghesuim n liftul ubred din anii 1950
care scrie din toate ncheieturile n timp ce ne trans
port la parter. ncerc s nu m holbez la el, dar nu pot
s nu remarc ct de chipe e. Prul cam de doi centim e
tri lungime i ncadreaz perfect faa i arat ca i cum
abia i-ar fi trecut degetele prin el. Are ochi cprui mai
calzi dect ai lui Jeff i un zmbet fermector, asortat
cu un frumos bronz de var. Ca m ajoritatea brbai
lor francezi, e zvelt, dar nu att de slbnog nct s te
fac s pari gras atunci cnd stai lng el. Tricoul alb i
scoate n eviden att ct trebuie muchii bine lucrai,
iar blugii lbrai i pantofii sport europeni sunt pur
i simplu sexy. Arat ca un juctor de fotbal. M ajorita
tea brbailor francezi pe care i-am cunoscut joac le
foot. i pun pariu c Luc e un juctor al naibii de bun.
Mmm.
Spune-mi, Charlotte, ce planuri ai pentru prima
l.i scar la Paris?
De fapt, nu prea tiu. Aveam de gnd s ies la un
|i.ihar de vin i poate cin. Dar tu, ce planuri ai? Unde
Ic iluceai?
''e rog, te rog, invit-m, mi spun, contient c nu
vreau s rmn singur. Pentru c tot ce a face ar fi s
m gndesc la Jefif i la ct de mult l u r sc... i ct de
mult i simt lipsa.
/ lai odat, Luc.
P i..., zice el, m duc z m ntlnesc cu nite
.unici ntr-un b ar...
Tace i se uit n jos sfios.
Uf, ce mai atepi, invit-m! Ce Dumnezeu, doar
Ir am vzut deja pe jumtate gol!
i ridic privirea, se uit drept n ochii mei i zm-
iiote.
Vrei z vii i tu?
Slav Domnului!
Sigur c da, m i-ar face mare plcere!
Uau, ce disperat a sunat. Adevrul e c sunt dispera
t. i, oricum, ce conteaz?
OK, asta-i grozav. O z-i plac prietenii mei.
Sunt foarte drgui, adaug, zmbind n continuare n
spre mine.
D eci unde mergem ? l ntreb n clipa cnd pim
afar n aerul cald al nopii.
Lum trenul R E R pn la Saint Michel, lng
N otre Dame. Pe urm m ergem pe o b arc... o barc cu
b ar... un bar pe barc. Scuz-m, nu prea a m ... ocazie
z vorbesc des englezete.
Obrajii i se fac roii ca para focului.
Nu-i face griji, engleza ta e foarte bun. Dar
dac vrei, putem vorbi franuzete. Predau franceza n
D C , aa c m descurc destul de bine.
Alt dat poate. Trebuie z-mi exersez engleza i
ce alt ocazie mai bun dect cu o profa din SUA?
Foarte adevrat, i zm besc eu drglaului de
francez. Mersi c m-ai invitat... m bucur c n-o s fiu
singur n prima m ea sear aici.
P i..., zice i face o pauz nainte de a m privi
intens n ochi. O femeie aa de frumoaaas ca tine n-ar
trebui z stea singur la ea acas.
Luc e aa de dulce i simpatic, nct nu m deran
jeaz s aud comentariul tipic franuzesc eti aa de
frumoas att de curnd dup ce ne-am cunoscut. Am
nevoie de un tip drgu i ct mai diferit de Jeff care s
se in dup coada m ea n seara asta. i ce alt ocazie
mai bun de a dem ara cercetrile pentru blogul meu
dect s ies cu un brbat francez chipe de nu se mai
poate?
Dei, mi amintesc eu, cu niciun chip nu trebuie
s m ndrgostesc de un tip doar pentru c e sexy.
ferm ector i locuiete, cu totul ntmpltor, la dou
cam ere de mine.
Dup ce cumpr bilete i fuge cu mine ca s prin
dem trenul, Luc m mpinge n vagon spre unicul loc
rmas liber i m apr de toi slinoii care, dac nu a fi
fost nsoit, ar fi explodat fr ndoial prin pantalonii
lor strmi i conici, aruncnd priviri neruinate n de
colteul meu. Sigur, l-am surprins i pe Luc uitndu-se
de cteva ori n aceeai direcie, dar e altceva. Pcat c
Jeff nu e aici, s vad cum un alt brbat m soarbe din
priviri. Hm.
Dup numai cteva staii, l urmez pe L u c prin la
birintul subteran al staiei de metrou N otre Dame i
ieim n aglomerata Place St. Michel.
A rom a dulce a cltitelor cu Nutella plutete n aer
i-mi face stomacul s chiorie de foame n timp ce m
uit n jur. Tendele de un galben strlucitor ale libr
riei Gibert Jeune m rginesc scuarul animat n centrul
cruia se nal impuntoarea fntn St. Michel. Su
netul elegant al limbii franceze se revars din cafenelele
aliniate pe strad, n care parizienii sorb vin rou i rd
cu amicii lor. Grupuri glgioase de turiti care discut
n toate limbile pmntului trec pe lng noi, ndrep-
tndu-se ctre malurile Senei sau ntorcndu-se din
tr-o plimbare pe chei.
Tot acest freamt e contagios i, far s-mi dau
seama, m pom enesc gndind c nu exist nicieri n
lume un loc mai incitant sau mai frumos.
sta e Parisul care mi-a rmas ntiprit n minte.
Cum de-am stat departe de el atta timp? i ce m o
tive a putea s am ca s m ntorc vreodat n State?
Luc m ia de mijloc i m conduce pe strzile pline
de scutere pn la Sena. M ergem ntr-o tcere plcu
t de-a lungul apei de un albastru intens, strlucitor,
pn ce ajungem la nite trepte. U n restaurant plutitor
se scald calm n apele linitite, lng catedrala gotic
N otre Dame. U rcm la bord i, cu mna lui cald nc
lipit de spatele meu, Luc m conduce spre partea din
spate a ambarcaiunii, unde un cuplu st aezat, strn-
gndu-se n brae i optindu-i vorbe dulci.
Ei sunt amicii mei, mi spune, artnd n direc
ia lor.
M prezint lui Benot, unul dintre prietenii lui cei
mai apropiai, i lui Lexi, iubita lui Benot. Benot e mai
nalt i mai slab dect Luc, dar izbitor de chipe. Iar
Lexi e de-a dreptul splendid. Mai nalt dect mine,
cu picioare lungi perfecte, pr negru lung i ondulat,
ochi chihlimbarii strlucitori i sprncene frum os con
turate, un ten natural nchis la culoare i sni enormi.
Enormi, pe bune. Ei doi Benot i cu L exi sunt
o prezen formidabil. A r putea fi luai cu uurin
drept o pereche de modele sexy defilnd pe un podium
la o prezentare de m od parizian.
Schimbm bisous i, ct ai clipi, m trezesc cu un
pahar nalt cu M erlot n fa, plvrgind cu amicii
lui Luc.
Cum v-ai cunoscut voi toi? i ntreb.
Luc i cu mine ne tim din copilrie i am studiat
mpreun la colegiul de finane. Iar pe Lexi am cunos
cut-o abia cu o lun n urm, spune Benot cu un ac
cent american perfect.
Uau, engleza ta e formidabil. Ai studiat cumva
n State? l ntreb eu.
Mda, am locuit un an n New York City, imediat
dup colegiu.
Vrei z zici c Benot vorbete englezete mai
bine ca mine? mi arunc Luc un zmbet cuceritor.
Nu, nici vorb. D oar c mi-am dat seama c a
stat o vreme n State, asta-i tot, chicotesc eu n timp ce
sorb din pahar.
Da, vezi z nu, zice el i-mi caut piciorul pe
sub mas.
n clipa aceea, telefonul lui Luc sun. Se ncrunt
cnd verific identitatea apelantului.
Pardon, zice i se ridic de la mas, aruncndu-i
o privire complice lui Benot i ndreptndu-se iute
spre u.
Eu, unul, o s mai iau o bere. Voi, doamnelor,
mai dorii ceva? ntreab Benot.
Eu vreau un alt M artini sec i fa bine i adu-i
fetei steia un alt pahar de vin rou. Trebuie s-o dis
trm cum tim noi mai bine pe Charlotte, doar e prima
ei sear la Paris, spune Lexi i-i face cu ochiul, foarte
sexy, lui Benot.
II privim pe Benot cum se apropie de Luc, care vor
bete la telefon lng u. Luc las telefonul jos i se
apleac spre Benot pentru a-i spune ceva. Se ntunec
amndoi la fa, apoi Luc reia convorbirea, n timp ce
Benot se ndreapt spre bar.
Despre ce crezi c e vorba? o ntreb eu pe Lexi.
S m or dac tiu. A cum l-am cunoscut i eu pe
Luc. Iar despre Benot nu tiu dect c e grozav la pat.
Rnjesc. Deja o plac pe fata asta.
Crezi c L u c are o prieten?
Of, fat, aici toi brbaii au prietene, logodnice,
soii, amante to t ce-i trece prin cap. D e asta trebuie
s iei cu mai muli brbai i s nu-1 iei pe niciunul n
serios.
Amin, zic eu i ciocnim paharele. Ce te aduce la
Paris? Eti am ericanc, nu-i aa?
Da, nscut i crescut n New York City, dar ai
mei i-au petrecut toate verile la Paris, n micul nostru
pie--terre'-, aa c m -am ndrgostit, pur i simplu, de
oraul sta. i acum trei ani, dup ce am terminat cole
giul, m-am m utat aici i nu mi-a prut ru nicio clip.
Deci crezi c n-o s te mai ntorci niciodat la
New York?
Nu prea cred. Cltoresc oricum foarte mult, aa
c mi vd destul de des prietenele i iubiii din New
York, dar Parisul e ... Paris. C e altceva a mai putea s
spun? N ew Yorkul nici nu sufer comparaie.
D ar brbaii de aici? i plac mai mult francezii?
Of, draga mea, mai ai attea de nvat. Francezii
sunt cam las-m s te las, e adevrat. Dar s i vezi n
pat! Sunt cei mai formidabili amani de pe planet. S-l
lum, de pild, pe Benot. E prea slbnog? Recunosc.
Poart pantaloni un pic cam prea strmi? Absolut.
Dar prefer un fund slab i blugi strmi cnd tiu c n
clipa cnd i dezlipesc de pe el, o s m in treaz toat
noaptea, implorndu-1 s continue.
Simt cum roesc i rd de lipsa de pudoare a lui
Lexi.
Uau. Habar n-am avut. Cnd am fost n Frana
pentru prima oar la studii, aveam un iubit acas, aa c
n-am apucat s experimentez asta la prima mn.

Locuin secundar, ocupat temporar (n Ib. fr. n


original).
Ei bine, ai un tip sexy care o s te conduc
napoi acas n seara asta, zice Lexi, dnd din cap spre
Luc, care se ntoarce la mas. N u-i fie team s ncerci
marea cu degetul.
Mersi de sfat.
Lexi este exact tipul de fat cu care s m mpriete
nesc ca s uit de josnicul, de nemernicul m eu de fost
logodnic i ca s naintez cu cercetrile..., ca s zic
aa.
Dup ce Luc i Benot se ntorc la mas cu buturile
noastre, Luc nu spune nimic despre misteriosul apel
telefonie iar eu nu ntreb. Probabil c iese cu o mulime
de alte femei, dar i eu m aflu aici pentru acelai joc,
aa c de ce mi-ar psa?
Pe la unu i jumtate dimineaa, dup cinci pahare
de vin, mai multe accese de rs incontrolabil i nesfr
ite conversaii purtate prin aburii buturii cu noii mei
amici, decidem c e m om entul s plecm. Lexi i cu
mine facem schimb de numere de telefon i ea mi pro
mite s m sune peste cteva zile ca s ne ntlnim la o
uet ntre fete.
D e ndat ce Luc m scoate afar n aerul revigo
rant, care ntre timp s-a rcorit considerabil, vd ct de
beat sunt. A m uitat ct de uor e s te mbei cu vin
franuzesc curge att de lin pe gt, nct nici nu-i
dai seama ct de mult ai but. L u c m ia pe dup umeri
n timp ce cobor mpleticit scara i merg cu el de-a
lungul fluviului ale crui ape ntunecate sclipesc acum
in lumina lunii.
Mersi mult c m-ai scos din c a s ... aveam mare
nevoie de asta, m blbi eu, nbuindu-mi un chi-
Iotit.
ntotdeauna rd pe nfundate cnd sunt beat.
Vi cau totui s nu-1 enervez pe Luc, aa c ncerc s-mi
in hohotul sub control.
Ce e aa de amuzant? m ntreab Luc i izbuc
nete n rs.
Abia atunci mi dau seama c e i el beat.
i ine braul n continuare strns pe dup um-
nl meu n timp ce traversm podul care ne aduce
napoi n Place St. Michel. Atingerea lui m ntristeaz
<lintr-odat. M face s m gndesc la Jeff i la cum ar
(i trebuit ca noaptea asta s fie prima pe care s o pe-
I recem mpreun la Paris plimbndu-ne pe malu-
I ile Senei, cu braul lui pe dup umerii mei, admirnd
luminile oraului reflectate n ap i pregtindu-ne s
II ncepem aventura la Paris. Numai c Jeff i cu mine
IUI mai suntem mpreun. Jeff nu m mai iubete.
i poate c nu m -a iubit de fapt niciodat.
Cteva lacrimi srate mi scap din ochi i mi se pre-
lingpe obraji.
Luc se ntoarce spre mine ocat.
Ce s-a ntmplat?
Nimic, nimic, spun, tergndu-mi lacrimile.
Scuze. N -am vrut.
Dar ce e? De ce eti suprat? Nu neleg, zice el,
prnd un pic speriat.
La urma urmei, abia ne-am cunoscut i am petre
cut mpreun o sear foarte plcut. Sracul de el. Sunt
convins c to t ce i-a dorit era s aib parte de puin
aciune nu de o am ericanc beat i nlcrimat.
N -am n im ic... doar c mi-e dor de acas, zic,
ncercnd s-mi recapt calmul. Vreau s m opresc,
dar alcoolul din mine e mai tare. Adevrul e c logod
nicul meu m -a prsit. M rog, eu l-am prsit. Dar
m e rita... nenorocitul, urlu eu acum. M -a nelat i am
aflat asta chiar nainte de a ne muta la Paris mpreun,
aa c ... am venit singur aici.
Vino ncoace, hai z stm aici, zice Luc i m
conduce spre o banc aezat cu faa spre Sena. i asta
s-a ntmplat acum, de curnd?
h, m orm i eu.
M strnge cu putere la piept i m ine lipit de el o
vreme. M las s plng n voie n timp ce m mngie
pe pr.
Ce oribil. mi pare foarte ru, spune, cltinnd
din cap.
Mulumesc, sughit eu i ncerc s-mi stpnesc
lacrimile.
Dup jenanta partid de plns, peste care Luc a tre
cut ntr-un m od exemplar, avnd n vedere c nu m
cunoate dect de cinci ore, m conduce la staia de
metrou i lum trenul napoi spre cas. Nu-mi amin
tesc prea bine drumul (p o t doar s bnuiesc c am
adormit i m -am trezit succesiv), ns ce tiu este c
Luc i-a inut to t timpul braul n jurul meu. Pn s
ajung n faa uii camerei mele, m -am calmat. Cu toate
c beia nu mi-a trecut.
M ulum esc tare mult, L u c ... mi pare foarte ru
M -am simit bine cu tine n seara asta, bigui eu.
Luc d s spun ceva, dar eu m aplec i ncep s l
srut nebunete n faa uii. n ciuda ochilor mei um
flai din care curge, nu m ndoiesc, rimelul i a nasu
lui iritat i rou ca sfecla, mi rspunde la srut. Habar
n-am ce m -a apucat. D e vin o fi alcoolul, poate vor
bele lui Lexi despre ct de buni sunt francezii la pat,
ori felul n care Luc a avut grij de mine n seara asta,
sau faptul c m simt pur i simplu disperat. O rice ar
fi, ntr-o clipit descui ua i ncep s m giugiulesc cu
Luc n micul meu dormitor.
CINCI
mardi, le 28 septembre

Decalajul orar + ruperea logodnei +


un francez drgu + cinci pahare
de vin = dezastru

Toate gndurile despre Jeff zboar i tot ce m ai rm


ne este Luc, care m mpinge n perete i m srut pe
gt. Apoi pe gur. i dup aceea pe umeri. Minile i se
plimb peste tot pe mine, pe olduri, pe coapse i pe
talie. N e mpleticim doi m etri mai ncolo de u, spre
patul jalnic, acoperit de un cearaf alb ieftin, i Luc m
trage deasupra lui. n cteva secunde ne scoatem cm
ile i, chiar i n starea avansat de ebrietate n care ne
aflm, amndoi tim foarte bine ce are s urmeze.
Dar totul se termin la fel de iute precum ncepuse.
D intr-odat l vd pe Luc cum se ridic n ezut i se
uit la mine.
N u putem face asta, Charlotte. Eti tris t ...
beat. N u e corect.
l doresc aa de mult n clipa asta! Att de multe
s-au acumulat n mine, i degeaba. Attea lacrimi, toat
l-orcria cu Jeff, cltoria la Paris, seara asta minunat
In ora, i acum Luc vrea s m prseasc, s m lase
.inj>ur n patul sta prpdit, far cuvertur.
Irobabil c mi-a observat expresia i, nspimntat
1 .1 .i putea din nou s izbucnesc n plns, se ntinde
|M- pat lng mine. ns n loc s inventeze cine tie ce
Mii/ jalnic pentru a o lua la sntoasa, aa cum ar fi
l.i iil cei mai muli tipi avnd n vedere felul n care
ni ,tin purtat, m ia n brae, m srut pe obraz i nce-
I>!s m mngie pe pr.
Atingerea minilor lui este att de linititoare, nct
<lii|)i'i cteva minute adorm ca un bebelu.

M.i trezesc scldat ntr-o sudoare rece, n ntuneric


Ix'/.n, cu braele transpirate ale altcuiva nfaurate n
|iii ui pieptului meu gol. O, Doamne, ce-am fcut?
M uit s vd dac mai am pe mine chiloii. Da. O f!
M.^car nu m -am culcat cu el. ncerc s-mi amintesc
fvcnimentele i capul mi bubuie de-mi plesnete. tiu
I .Kim but vin (e clar c mi-am depit limita), c i-am
1 iiiioscut pe Benot i Lexi i c am plns. Dumnezeu
le, am plns n faa lui Luc. Am plns cu sughiuri, ca o
pn)ast, n faa lui Luc. n pubhc! Ce dezastru!
Prin minte mi trece acum, ca ntr-o strfulgerare,
SI ena cnd l-am atacat n faa uii. Ei bine, am dep
it mai multe etape majore ale unei relaii ntr-o sin
gur noapte: ne-am vzut unul pe cellalt pe jumtate
ilczbrcai la duuri, i-am ntlnit prietenii, am plns
la amintirea unor m om ente din trecut, ne-am cuplat
i am petrecut noaptea mpreun. Nu-m i vine s cred
c mai e aici. M atept ca, imediat ce se trezete, s o
zbugheasc napoi n cam era lui.
ncerc s adorm din nou, ca nu cumva s-I scol din
som n pe Luc, dup cte l-am pus s ndure, ns capul
mi plesnete de durere. M ntreb ct e ceasul. Trebu
ie s iau o pastil pentru durerea asta de cap atroce i
s-mi trag o bluz pe mine. Ridic braul lui Luc de pe
pieptul m eu, l aez foarte blnd pe pat i ncerc s trec
peste corpul ntins lng mine far s-l deranjez ori s
fac zgomot. Reuesc s fac civa pai, pn ce m m
piedic de valiza de dimensiuni gargantueti. La naiba!
Luc se foiete.
Ct e ceasul? morm ie.
mi gsesc ceasul pe noptier. Nu e dect cinci di
mineaa.
E devreme. Scuze c te-am trezit... Am o durere
de cap ngrozitoare.
Te simi bine? m ntreab.
lisuse, individul sta e tot timpul aa de drgu?
Da, da, culc-te la loc. Sunt bine, m urm ur n timp
ce orbeci prin cam er dup sutien, un tricou, orice.
Luc se ridic, i pune cmaa pe el i trece pe lng
mine chiar n clipa cnd dau de topul cu care am fost
mbrcat n seara asta, aruncat ghem pe podea.
Cred c-ar fi mai bine z m duc la mine, z m
culc, zice dup ce casc zdravn.
Bun idee.
Mersi pentru tot. Ai fost minunat. Du-te i cul
t te, da? l ndemn eu n timp ce mi azvrl pe mine

M srut pe obraz i iese. Dau pe bjbite de eo


ni iitator i clipesc mrunt, orbit de lumin. Gsesc
iiiii'diat la fundul poetei devotata m ea sticl cu pastile
Ali'vc, nghit una i sting la loc lumina. M ntind pe
sj'.ilc n pat i m cutremur la gndul purtrii mele
inacceptabile din noaptea asta.
G-e se ntmpl cu mine?
imi dau seama c n D C nu e dect unsprezece seara.
11 i'buie neaprat s vorbesc cu cineva de acas cine-
v.i I are s-mi aminteasc de cum eram nainte ca toat
viaa mea s se rstoarne cu fundul n sus. Iau telefonul
>1 lormez numrul lui Katie.
Bun, croncn n receptor.
Charlotte! strig ea. Ce mai faci? Cum e la Paris?
MI c dor de tine.
Pi, lucrurile au luat-o deja razn a... Luc, vecinul
int'ii francez, tocm ai a ieit de la mine din cam er i
simt aproape sigur c n-o s mai vrea s m vad prea
I urnd.
Ce? Ct e ceasul acolo? Nu e dimineaa devreme?
Mda, e cinci.
Katie rde.
- Ce se ntmpl? De-abia ai ajuns. i cine naib
I-1 ,uc sta?
M apuc s-i povestesc totul n amnunt, far s
uit s m enionez scena cu Luc pe jumtate dezbrcat
la duuri, cea penibil cu hohotele mele de plns i
dezastrul cu partida de sex ratat.
E drgu?
h, e foarte atrgtor. Dar dup ce m -am fcut
de rs n faa lui, presupun c n-o s mai vrea s m
v ad ... n fine, nu c ar conta.
Abia te-ai desprit de Jeff acum cteva zile. M
bucur c i-ai gsit pe cineva care s-i distrag atenia,
dar poate c ar trebui s-o lai ceva mai moale, nelegi?
Da, tiu, ai dreptate. Eram beat. Sper s nu mai
dau peste el la duuri sau n alt parte.
Nu fi aa de aspr cu tine. Ai avut o sptmn
oribil. Cred c ar trebui s te odihneti i poate s nu
te mai repezi aa, cu capul nainte.
Katie, ce caut eu aici? Crezi c-am fcut alegerea
corect cnd am plecat singur la Paris? M i-e dor de
tine i... de Jeff. Mi-e tare dor de el. Crezi c-ar fi trebuit
m car s ncerc s rezolv lucrurile cu el?
Dup cte i-a fcut, nu m erit o a doua ans.
Sigur c i-e dor de el, totul s-a ntmplat att de iute.
Ai ns rbdare. O s ncepi coala, o s-i faci noi prie
teni i ai s vezi, totul o s fie bine. i ntre timp, m ai
pe mine, gata oricnd s stau de vorb cu tine. i dac
dup o vrem e o s vezi c nu-i place acolo, n-ai dect
s te ntorci acas.
Mersi, Katie.
Cu plcere. O s treci peste asta, sunt sigur.
IVobuie ns s ai rbdare. Bun, acum spune-mi, cnd
Ic ntlneti cu consiliera?
Fir-ar s fie. L a opt, n dimineaa asta. Ce bine c
m i ai adus aminte. E peste numai trei ore.
Asta e tipa care se presupune c o s te ajute
s.^ i gseti o slujb ca profesoar dup ce termini pro-
^;iamul de studii, nu-i aa?
Exact.
Atunci, noroc i s-mi povesteti cum a mers. mi
ji.ire ru, dar acum trebuie s nchid, mine-diminea
l.i [latru trebuie s fiu la spital, aa c m duc la culcare.
M.\ bucur c m-ai sunat. Deja mi-e dor de tine.
tiu. i mie mi-e dor de tine. O s te sun din nou
( .U de curnd. Pa, Katie.
Pa, Charlotte.
M simt ceva mai bine dup discuia cu Katie, care
m a fcut ns s neleg i ct de m ult mi Upsete Jeff.
Vreau s-i aud vocea, vreau s-l aud spunndu-mi ct
ili' ru i pare i c o s vin la Paris dup mine. C i-a
dat un ut n fund lui Brooke i c totul nu a fost dect
0 greeal, o imens greeal. D ar chiar dac ar vrea s
m sune, nu-mi tie numrul de telefon. i Katie nu i
1 ar da, sunt convins.
M gndesc s l sun. A putea s-i povestesc ct
lie minunat m simt la Paris i c deja un nou brbat a
.iprut n viaa mea. A r fi gelos. Sau a putea s-i spun
adevrixl. C mi-e dor de el i c-1 iubesc i c mi-a frnt
inima pentru totdeauna.
Totui nu-1 sun. A r fi un gest disperat i, dac vrea s
ia legtura cu mine, n-are dect s-mi trimit un mail.
La urma urmei, a petrecut mult timp pe internet n ul
tima vreme. Gndul la site-ul cu fotografia lui posta
t sus pe pagin mi face grea. Sau de vin sunt cele
cinci pahare de vin bute azi-noapte?
Pentru a evita alte gesturi disperate fcute la beie,
scot laptopul i m loghez la blog. D eja am avut oarece
succes cu el, dar acum vreau s duc totul la proporii
epice. Trebuie ca gndurile mele s ajung la ct m ai
multe femei. E vrem ea s pun capt fenomenului fe-
mei-detepte-care-se-las-nelate. m i storc creierii
n cutarea unui titlu incitant i ncep s tastez a doua
postare.

Amor la Paris
Ghidul fetelor detepte care se comport ca brbaii
n Oraul Iubirii
par une amricaine Paris

La dou zile dup ce am aflat c logodnicul meu


m-a nelat printr-un site de ntlniri, iat-m la Paris,
ntrebndu-m ce caut eu aici. Cum de am ajuns
ntr-o asemenea situaie? Ca femeie, ai trecut i tu
probabil prin aa ceva. Bun, poate c n-ai descoperit
profilul logodnicului pe un site de ntlniri cu numai
dou zile nainte de a v muta amndoi la Paris i
n-ai discutat on-line cu tipa cu care s-a culcat, dar ai
aflat cumva c brbatul pe care l iubeai te-a nelat
III o alt femeie. i chestia asta te-a scrbit. Te-ai
..llurat de toate jocurile astea. Vrei ca urmtorul
li.Vbat care i va intra pe u s fie Alesul, ca s nu
iii.ii treci prin toat porcria asta. Aa c ce faci?
Icrsiti n cutri, n sperana c undeva, cndva,
VI> 1ntlni un brbat care s te Iubeasc suficient de
mult nct s nu te nele.

11 bine, doamnelor, sunt aici ca s v anun c


pl.inul vostru e o mare prostie i c nu facei dect
1 v furai singure cciula. E vremea s schimbm
m.icazul i s prelum controlul asupra propriilor
noastre viei.

1.1 revedere, Charlotte York. Salut, Samantha Jones^

Ddc te-ai sturat i vrei s ai parte de ceva


distracie, iat cteva reguli-cheie:

Kcgula nr.l: Taie orice punte de legtur cu fotii


iubii care te-au nelat i care te caut acum cu
disperare (dac e cazul, mut-te pe alt continent) i
i|sete o modalitate de a iei din depresie. Numai
,i*ja vei scpa de fantomele trecutului.
Crezi c fostul iubit zace trist, nfulec ciocolat i se
ntreab dac a greit cu ceva? Nici vorb, a plecat
deja la vntoare, n cutarea urmtoarei victime.
Aa c mic-i fundul din fotoliul tu confortabil, las
)os cartea de autoperfecionare, sun-i prietenele i
loi n ora.

' lersonaje din serialiil Totul despre sex. Prim iJ este o intru-
I liipare a ingenuitii feminine i a romantismului, mereu n
. .uitarea iubirii adevrate. Al doilea personaj este independent,
Im roztor n sine i puternic i folosete sexul pentru propria
|il.Kere.
Regula nr. 2: Nu-i face griji dac te-ai fcut de rs
n faa unui tip nou ntlnit; oricum nu-i pas dac
te va suna sau nu a doua zi. ine minte: trebuie s
te pori ca un brbat. Nu-i suna. Nu te atepta s te
sune. Evit dezamgirile.
De exemplu: S-mi fac probleme fiindc m-am ciocnit
la duul comun din cmin cu un tip sexy, pe jumtate
dezbrcat, ca mai apoi s petrec noaptea cu el i
cu amicii lui, s plec de acolo prea beat, s plng
n faa lui i s-i mrturisesc c am fost nelat de
logodnic, pentru ca dup numai cteva minute s m
srut cu el n dormitorul meu? Nu, nu e cazul. i asta
pentru c nu sunt disperat ca el s tp caute mine
kiu poimine sau oricnd altcndva. nainte a fi fost
n()i()/lift de ceea ce am fcut, dar acum ce-mi pas?
P0.1I1 c n-o s-l mai vd niciodat.
Aa c, fetelor, ieii n lume. i dac sfrii prin a
v face de rs, mcar distrai-v. Pentru c, i aici
repetai dup mine, v rog: Nu conteaz dac mine
o s m sune sau nu; de fapt, a prefera s nu, ca s
ies n ora cu altcineva i s m distrez."

Regula nr. 3: Toi tipii sunt superficiali, aa c nu


merit s v ambalai din cauza altor iubite de-ale
lor sau pentru c au convorbiri telefonice dubioase.
Folosii-i pentru sruturi... sau mai mult... i cu asta,
basta.
De exemplu: Asear, cnd am ieit cu Francezul
Sexy Pe Jumtate Dezbrcat, s-a repezit de la mas
pentru a rspunde unui apel telefonic misterios, iar
cnd s-a ntors nu a suflat o vorb despre asta.
Ar fi putut fi ceva total nevinovat. Sau nu.
Poate c are o prieten. Sau o soie. Sau mai multe
din fiecare. Dar n final nimic din toate astea nu
conteaz, atta timp ct tu ai ieit ca s-i faci de
cap i s te simi bine. N-are dect s-i fac singur
viaa praf, tu te vei comporta ca un brbat. Asta
nseamn s nu exagerezi cu analizatul i s nu-i
pese dac individul cu care s-a ntmplat s iei n
seara aia pare s aib alte prioriti. Reine, brbaii
sunt superficiali i sta-i un motiv n plus s nu te
ndrgosteti de ei.

Regula nr. 4: Nu n ultimul rnd: dac te mui pe


un alt continent, aa cum i-am sugerat s faci n
Regula nr. 1 de mai-sus, atunci s-ar putea s te simi
'.periat i prsit i s vrei s l suni pe fostul iubit.
I <1 urma urmei, ai petrecut multe momente fericite
mpreun. i orict de ru te-a fcut s suferi, poate
( nc l iubeti att de mult, nct simi c nu poi
fr el.
Nu c(!dai, doamnelor, nu l sunai. inei minte,
iiiili().uie de alte femei au trecut prin ce trecei voi
i<iim <ji i-au rezolvat problemele, aa c i voi vei
UMI',1.
ASE
vendredi, le prem ier octobre

Brbaii francezi nu sunt ca


americanii ne plac i dup
ce ne smiorcim n faa lor.

M rostogolesc pe pat i ntredeschid ochii. Arttoa


rele roii ale ceasului meu detepttor indic ora dou
sprezece.
Dousprezece! Am ratat ntlnirea cu consihera.
Rahat, rahat, rahat.
Dup ce am terminat de vorbit cu Katie, mi-am pus
ceasul s sune la ase i jumtate, dar nu-mi amintesc
s-l fi auzit. Verific tmpenia de ceas, s vd dac func
ioneaz sau nu. Da, merge, alarma e nc pus la ase
treizeci. Probabil c, pe jumtate nc beat, l-am n
chis. Dei nu-mi amintesc. N iciodat nu mi s-a ntm
plat s ratez o ntlnire, niciodat. Ce naiba se petrece
cu mine?
Sar din pat i scotocesc prin valizele nedespachetate
dup scrisoarea de admitere singura bucat de hr
tie care are notat pe ea datele de contact. Sun i mi
rspunde o asistent care mi d numrul lui M adame
Rousseau.
n timp ce telefonul sun, m gndesc s-i spun c
avionul a avut ntrziere ori c am fost lovit de o m a
in, sau orice altceva, numai s-o mbunez. Am nevo
ie de femeia asta ca s m ajute s-mi gsesc o slujb
la Paris dup ce termin anul de studii i, e clar, nu am
pit cu dreptul.
All? zice ea.
Bonjour, M adam e Rousseau. Cest Charlotte Sum
m ers...
Nu reuesc s mai scot niciun cuvnt, pentru c-mi
taie vorba i m anun c nu e deloc mulumit, dar
deloc mulumit de mine. Nu mi ofer nici mcar
ansa de a-i servi o fals scuz. Bodognete n conti
nuare n francez despre ct de mult i displace cnd
studenii o fac s-i piard timpul i despre ct de ne
politicoas i neprofesionist este purtarea mea, dar n
final m informeaz c a programat totui o nou n
tlnire cu mine m area urmtoare la aceeai or. i m
avertizeaz ca de data asta s nu mai ntrzii.
Asta e tipa pe care m bazez eu c-m i va gsi o slujb
de profa la Paris?
mi scot plannerul i mi notez s ajung cu cel puin
dou ore nainte la ntlnire. Dup telefonul sta, simt
c nu mi mai p ot permite s-o fac pe M adam e Rousseau
s-i piard vremea.
Dup o zi ntreag in care nu fac dect s m nvino
vesc c-am fost aa de idioat, renun ntr-un trziu s
m mai ursc atta i m bag iari n pat.

Orice desprire e grea, ns ncercarea de a trece peste


acest m om ent dureros ntr-un ora strin, far nicio
prieten alturi care s-mi distrag atenia, se dovede
te a fi mult mai dificil dect m i-am nchipuit.
Este a cincea mea diminea la Paris i, n timp ce m
uit la ceas i vd c e deja miezul zilei, mi dau seama c
nc nu m -am adaptat la noul fus orar. Ultimele zile au
trecut ca prin cea, cu culcat la ore trzii, dormit cte
va ore, sculat, sunat acas, apoi dorm it jumtate din zi.
Sper ca ncepnd de azi, sau m car din weekendul sta,
s pot s dorm noaptea i s m trezesc dimineaa la o
or convenabil.
M rostogolesc pe pat i-mi trag ptura pn sub
brbie. Adevrul e c, n afar c sunt o epav din punct
de vedere fizic, m simt mai trist dect am fost vreo
dat. mi e att de dor de Jeff, nct uneori abia dac
pot s respir. Cel mai mult mi lipsete trezitul alturi
de el dimineaa. Indiferent de ora la care suna ceasul,
ntotdeauna m lua n braele lui puternice i m hpea
de pieptul lui, ca s nu-mi mai vin s m dau jos din
pat niciodat.
i, cum zac aa acum, dureros de singur, n pat,
gndul c n-o s m mai trezesc niciodat cu faa lui
lng mine pe pern este de-a dreptul devastator. C eea
ce m drm i mai tare este ns gndiil c Jeff a
renunat cu atta uurin la iubirea noastr pentru a
face sex cu o alt fat. i c probabil ea e cea lng care
se trezete n fiecare diminea.
mi imaginez scena cu ei doi trezindu-se n acelai
pat i mi strng ochii, n sperana c o s adorm din
nou. Oricum , ce rost ar avea s m dau jos din pat?
N -am prieteni cu care s m ntlnesc i am dat-o n
bar cu singurul tip pe care l-am cunoscut de cnd am
ajuns la Paris.
Luc nu m -a cutat deloc dup incident. Dei sunt
uurat c n-am dat peste el pe coridor mbrcat n pi
jamaua m ea larg i far s fiu fardat, faptul c n-a vrut
s m mai vad m face s m simt i mai prost.
Dar, aa cum bine zice Katie, nainte de a m arun
ca ntr-o alt situaie dramatic trebuie s-mi rezolv de
una singur problema legat de ruperea logodnei.
Totui, avea un corp aa de drgu. i sruta att
d e ..., ei bine, nu tiu cum sruta, nu-mi amintesc, dar
presupun c sruta destul de bine.
mi alung din minte senzaia buzelor lui m oi lipite
de-ale mele, m forez s m ridic, m dau jos din pat i
m aez n faa computerului. n clipa cnd m loghez
la blog pentru a-mi face curaj urmndu-mi propriile
sfaturi, sun telefonul.
U n fior de speran m cuprinde cnd vd pe ecran
numele lui Lexi. O prieten!
Bun, Charlotte, zice ea. Te-am sunat ca s vd
dac eti dispus la o ieire aa, ca ntre fete, disear n
ora.
M uit n jur la talme-balmeul de valize nedes
pachetate i haine aruncate de-a valma peste ele, la
cutia cu batiste de hrtie de pe noptier, goal, i
la patul nefacut.
Cu mare plcere, rspund, zmbind pentru pri
ma oar n trei zile.
D eci ce s-a petrecut cu Luc dup ce-ai plecat
mpreun spre cas? m ntreab ea.
i relatez despre seara aceea dezastruoas, apoi
i spun toat povestea cu Jeff i motivele pentru care
m-am m utat singur la Paris.
Fat, chiar ai nevoie s iei n lume ca s mai uii
de nemernicul la, spune Lexi dup ce i explic cum st
treaba cu noul meu dezgust fa de site-urile de ntl
niri. i tiu exact locul potrivit.
Deja am ajuns la concluzia c o plac pe Lexi.
Abia atept, o asigur.
Stabilim detaliile, pe urm mi spune c trebuie s
nchid fiindc se duce la coafor. M ntreb dac are
vreo slujb sau alte responsabiliti. Nu mi-a spus
nimic n sensul sta. Din cte se pare, nu face dect s
se fie prin Paris ct e ziua de lung, iar noaptea s
ias n ora. Nu pot dect s sper c o s reuesc s m
distrez i eu ca ea n anul care vine i s duc o via la fel
de hpsit de griji.
Dup discuia cu Lexi, simt ceva ce nu am mai sim
it, nici pe departe, in toat sptmna care a trecut
speran. M i-am fcut o prieten nou, o s-mi mai fac
i altele, o s cunosc ali tipi i lucrurile se vor aranja.
M hotrsc s m adun i s nu mai dorm tot timpul.
Sigur, n-am petrecut dect patru zile n pijama i m
prtiind batiste prin toat camera, i sunt ndreptit,
fr ndoial, la cel puin cteva sptmni de indis
poziie, dar nu e genul meu s stau toat ziua degeaba,
plngndu-mi de mil. A sosit vremea s-mi salt fundul
din pat i s-mi vd de viaa mea.
mi petrec dup-amiaza fcnd curat, despache
tnd i organizndu-mi camera. Gsesc nite muzic
pentru fete furioase, cnt ct m in plmnii, dansez
i continui cu treaba. Gata cu lacrimile, gata cu ofta
tul i autocomptimirea.
n toiul freneziei cureniei, exact cnd iau behit o
not nalt, se aude un ciocnit la u. Sunt att de n
cntat de ideea de a avea un musafir, nct m reped i
deschid larg ua cu un zmbet uria lit pe fa, uitnd
c nu port dect un top alb foarte mic i un ort nepo
trivit de scurt, ca s nu mai vorbesc de coada de cal stil
majoret i de transpiraia care curge pe mine din cap
pn n picioare.
E L u c.
mi arunc sursul acela ncnttor al lui i se aplea
c pentru a m sruta pe obraz. Uau, din cauza ameelii
provocate de butur probabil c-am uitat ct de ado
rabil este.
Bun, Luc, l ntmpin eu cu cel mai vesel ton cu
putin.
Nu-mi vine s cred c e aici. M otiv pentru care
vreau s m asigur c n-a mai rmas nici urm din fata
cu probleme de care a avut grij acum cteva nopi.
Bonjour, Charlotte. Te simi mai bine?
Da, m ult mai bine. m i pare tare ru pentru seara
trecut. M -am simit grozav cu tine i amicii ti i tu ai
fost aa de drgu c ai avut grij de mine.
Pas de problme. M bucur c eti mai bine.
A m venit ca z te ntreb dac n-ai vrea z iei cina cu
mine sptmna asta. Sunt foarte b u n ... ... cum se
zice... la fcut mncare?
Buctar? Eti un bun buctar?
Da, buctar! Sunt un foarte bun buctar. Vrei z
gtesc pentru tine?
Sigur, ar fi grozav, spun, i amintirea ultimei di
cnd Jeff a ncercat s pregteasc masa pentru mine
mi se furieaz n minte.
Am intrat la el acas i l-am gsit dnd din mini, cu
o privire exasperat, pentru a alunga norii de fum din
buctrie. Je ff se pricepe de obicei la orice i pune min
tea s fac, ns n buctrie nu s-a descurcat niciodat.
L-am mbriat, apoi am izbucnit amndoi ntr-un rs
nestpnit, dup care Jeff a sunat ca s com ande pizza.
Cum am ajuns de la a fi att de fericii, att de ndr
gostii... la asta?
Mine la apte e bine?
Glasul lui Luc m aduce napoi cu picioarele pe p
mnt.
, da, e grozav.
OK, ne vedem atunci.
i cu dou alte bisous, fermectorul meu vecin i ia
tlpia. i dei ar trebui s fiu n culmea bucuriei c
acest tip chipe i dulce vrea s petreac timp cu mine,
adevrul e c m simt goal pe dinuntru i m ntreb
dac o s mai fiu vreodat fericit. Luc e un tip grozav,
dar eu nu-mi doresc dect un alt brbat, i acela mi-a
frnt inima.
M loghez napoi pe blog ca s-mi iau gndul de la
Je ff Blogul a fost accesat de mai multe ori n ultima
vreme, ceea ce-m i d sperane. Ct de oribil e c attea
i attea femei trec probabil prin exact aceeai situaie
ca mine. Trimit din nou un mail n mas ctre toate pri
etenele mele pentru a le aminti s-mi citeasc blogul i
s l forwardeze i altora.

Revd ultima mea postare i am cteva concluzii pe


care doresc s vi le mprtesc:

Regula n r l: Brbailor francezi nu le pas nici ct


negru sub unghie dac v facei de rs. Americancele
plngcioase, disperate nu i sperie ctui de
puin. Aa c, doamnelor, dac v-ai sturat s
fii etichetate drept nebune" sau prea emotive"
de ctre brbaii americani, facei-v bagajul i
mutai-v n Frana.
De exemplu: Francezul Sexy Pe Jumtate Dezbrcat
tocmai a aprut la ua mea, la numai cteva zile
dup incidentul cu beia i plnsul, ca s m invite
la el la mas sptmna asta. Ceea ce m aduce la
urmtorul sfat:

Regula nr. 2: PermiteI-le, subliniez, permitei-le


brbailor s v scoat n ora, s gteasc pentru
voi, s v rsfee. Aici noi, femeile, suntem n
avantaj. De ce s ne cheltuim propriii bani, ctigai
cu greu, cnd putem s i lsm pe ei s o fac?
Repet, s plteasc ei! De ce naiba n-ar face-o?

Regula nr. 3: Reinei, atunci cnd tocmai ai trecut


printr-o desprire, foarte probabil v vei mai gndi
mult timp la fostul iubit. Nu dein remediul universal
care s v fac s-l uitai, dar dac v vei vedea de
viaa voastr, dac vei cunoate oameni noi, acele
gnduri dureroase vor deveni cu timpul tot mai rare.
i dac nici asta nu merge, bei un pahar (sau
dou) de vin, sunai-v o prieten i nu uitai c cel
care are de pierdut e el, care nu a apreciat ct de
minunate suntei.

Seara ies din cas ca s m ntlnesc cu Lexi la Le Violin


Dingue, un bar din Cartierul Latin. M i-a spus c acolo
e un am estec incitant de tipi americani i francezi i c
ringul de dans e foarte animat. Sun perfect sunt mai
mult dect pregtit pentru o sear nebun n ora.
P.irscsc Fondation des tats-Unis i m altur gloa-
li i mlcm.iionale de studeni care se ndreapt pe tro-
liiiii 1 '.i-ii.! KIUC n faa mea, trei tinere pline de
via vorbesc in italian i doi tipi francezi slbnogi,
mbrcai n blugi strmi i cu tenii n picioare, nu-i
iau ochii de la ele. Zm besc n sinea mea. Toat lumea
de aici e diferit de putii de la colile pregtitoare din
Cieorgetown, n tricourile lor polo cu gulerae. E att
de revigorant.
Ateptm la trecerea de pietoni n timp ce noul tram
vai, curat ca lacrima, care strbate acum bulevardul
Jourdan se oprete pentru a mbarca o tran de studeni.
Traversez strada n spatele italiencelor, admirndu-le
prul negru lung i mtsos i felul ncreztor cu care i
poart fustele strmte i topurile decoltate, pregtite de
o noapte slbatic de depravare studioas n ora.
M car n vagonul R E R vopsit n rou, alb i al
bastru care pute a gaze de eapament i transpiraie i
m nghesui ntr-un col, inndu-m de bara metalic,
pn ce trenul se oprete cu un hurducit n staia Lu
xembourg.
Urc srile i trag n piept aerul umed al nopii, tre
cnd pe lng aceiai doi tipi ncorsetai n blugii lor
strmi, care rd acum ca dou hiene i se nghiontesc
reciproc.
Mademoiselle! l aud pe unul din ei strignd dup
mine.
ntorc capul i-i vd c se holbeaz la mine, rnjind
prostete.
Comme vous tes sexy. Vous voulez coucher ch
moi ce soir?^
Arunc o privire spre pantalonii lor strmi, adevra
te instrumente de tortur, i, n loc s cedez impulsului
de a izbucni in rs, m strmb dispreuitoare i m n
drept n direcia opus.
Trebuie s recunosc c D C -ul are i el nite m eri
te putii de la colile pregtitoare din Georgetown,
ferchei n tricourile lor polo cu gulerae, nu opresc la
ntmplare fete pe strad ca s le spun ct de sexy sunt
i s le invite s-i petreac noaptea cu ei.
Uit cu totul avansurile imature ale bieilor francezi
de cum dau cu ochii de strzile pariziene att de nsu
fleite. Trec pe lng una din cafenelele cu ambian re
laxat care mrginesc Boulevard St. Michel i privirea
mi e atras de un grup de patru franuzoaice care se
desfat cu cltite cu brnz, salate colorate i sandviul
meu favorit cu unc i brnz croque-monsieur. Vi
zavi, vd poarta nalt din fier de la Grdina Luxem
bourg i un alt grup, de data asta de francezi, fete i
biei de liceu, care i pierd vrem ea la intrare, arun-
cndu-i unii altora expresii argotice i ocheade.
Dau colul i intru pe Rue Soufflot, iar cnd cldirea
impuntoare a Panteonului se ivete n captul strzii,
mi dau seama c n ultima sptmn am fost att de

' Ce sexy eti. Vrei s te culci Ia mine n seara asta? (n Ib.


fr. n original).
ameit de decalajul de fus orar, nct abia dac am ieit
din cas. Oraul sta este att de plin de via, att de
incitant. Aici i acum fac un pact cu mine nsmi ca,
indiferent ct de mult o s sufr dup desprirea de
Jeff, s nu-mi irosesc anul petrecut la Paris plngn-
du-mi de mil.
Fac echilibristic pe tocurile mele nalte, parcurgnd
cu succes strzile erpuitoare, pavate cu pietre neregu
late, ce nconjoar Panteonul i o zresc pe Lexi, care
fumeaz o igar i-i arat picioarele pe sub tenda
albastru cu alb a barului. M simt bine n topul meu
preferat rou, far bretele, n jeanii bootcut nchii
la culoare i sandalele negre cu barete. Lexi arat ns
de milioane. Poart o fiist neagr scurt i un maiou
albastru metalizat care i dezvluie decolteul generos
ce nu las prea mult loc imaginaiei.
n interiorul barului plin de fum, Lexi m conduce
la subsol, unde ne facem loc prin ringul de dans aglo
merat spre bar i com andm cte un rom cu coca-cola.
Spune-mi, ai primit veti de la nemernicul la de
fost logodnic al tu de cnd ai ajuns la Paris? m ntrea
b Lexi, sorbind din butur i pufind apoi din igar.
N , nimic.
i nu ai ncercat s iei legtura cu el, nu-i aa?
Nici vorb, o asigur eu.
Foarte bine faci, doar nu vrei s pari patetic. i
s te trti dup el. D oar eti la Paris, eti o tip sexy i
o s cunoti ali brbai, aa c n-ai de ce s-i faci griji.
M uit la ringul de dans i nu vd pe nimeni nici
m car pe departe interesant. Of, Doamne, chiar trebu
ie s-o iau de la capt cu jocul sta stupid? S m no
lesc cu ce am mai bun ca s impresionez cine tie ce tip
de la bar, s-l duc acas, s m culc cu el, s m trezesc
dimineaa singur n pat i tot aa la nesfrit? Ce naiba
caut eu aici?
Dar pe urm m gndesc la Brooke. L a Jeff, care
fcea sex cu Brooke n timp ce eu i purtam inelul. i
dintr-odat m otivaia de a-mi face de cap la Paris mi
revine cu i mai m are ardoare.
Vrei s facem o ncercare, s vedem cum ar merge
chestia cu ntlnitul de noi tipi? o ntreb pe Lexi.
La naiba, sigur c da, fat.
i cu asta, com andm cte o tequila, o dm pe gt ca
pe ap i ne avntm pe ring.
L a mai puin de zece secunde dup ce am nceput
s dansm, doi francezi relativ atrgtori ne arunc
ocheade din captul cellalt al slii, apoi se reped, tra
verseaz ringul i se apuc s se bie n ritm cu noi.
Sunt slbnogi (ce surpriz!) i au tunsori scurte, n stil
militar. Lexi graviteaz imediat spre cel cu prul nchis
la culoare i-i ncolcete braele n jurul su. Blondul
se apropie de mine, m prinde de mijloc i m trage
spre centrul ringului de dans. m i aez braele pe
umerii lui osoi i las toate gndurile negre din sp
tmna trecut s-i ia zborul, n timp ce efectul de
am oreal datorat alcoolului se instaleaz.
Dansez vreo dou cntece cu tipul francez care s-a
nimerit s se arate interesat de mine, i abia apoi mi
strig la ureche:
Vous tes franaise?
Basul e att de tare, nct n tot zgomotul abia dac
se poate deslui i altceva.
Non, je suis amricaine.
Oh, tu ... vorbete engleza? E ti... ... cum se
zice... foarte drgu.
Rd la replica asta tipic de agat i el mi strig
din nou:
Vrei s bei ceva?
M ia de mn i m conduce spre bar. Pre de o
frntur de secund, mi aduc aminte cum Jeff m-a
luat de mn i m -a condus spre bar n noaptea cnd
ne-am cunoscut. Diferena e c acum nu simt flu
turi n stomac.
Com andm cte dou shoturi de tequila i le dm
pe gt unul dup altul. Apoi, Francezul Fr Nume
m conduce napoi pe ring i ncepem cu adevrat s
ne dezlnuim. i trece minile n sus i n jos peste
spatele meu i se lipete de mine. Nici m car nu-mi
(.iau seama dac e un dansator bun, pentru c tequila
mi s-a urcat deja la cap. i ntr-o clipit m pom enesc
cu buzele lui peste ale mele i ne srutm de parc am
fi singuri la mine n cam er i nu n mijlocul unui ring
de dans aglomerat.
i arunc o privire lui Lexi, care danseaz lng noi
cu cellalt Francez Fr Nume. Fac exact acelai lucru.
N -am nicio idee cum are s se termine chestia asta
cu dansul i srutatul, dar e grozav s m relaxez n
braele altui brbat i s uit de toate cele ntmplate.
Spre sfritul nopii, Francezul Fr Num e mi dez
vluie, n fine, cum l cheam.
Frdric, zice rnjind. D ar pe tine? m ntreab,
cu braele nc nfurate n jurul mijlocului meu.
Charlotte, m blbi eu chicotind.
Ce nume super. Aa frumooos. i tu eti foar
te frumoaaas. Ce zici, putem s ne vedem sptmna
asta?
Sigur, cnd eti liber?
Sunt ofier la poliie i lucrez ziua. Dar poate te
vd noaptea? mi dai numr telefon?
Mzglesc numrul pe un erveel, apoi Frdric se
apleac i mi d un ultim srut pasional. Ce rom antic!
Dei nu p ot s neg c mi-a plcut.
A cum m duc s caut prieten al m e u ... dar o
s-mi fie dor de tine, zice Frdric i se uit pofticios
n jos la mine. Dup care i terge o lacrim imaginar
de sub ochi i murmur aproape ininteligibil: Eulacrim
fr tine.
Izbucnesc n rs. Pe bune eu lacrimi Ce naiba
vrea s se nsemne asta? C o s plng fiindc e nevoit
s m prseasc?
Sunt sigur c o s fii bine, Freddy boy, i spun
>1 1 prind de mn, mpingndu-1 spre colul barului,
imde Lexi i cu francezul ei continu s se giugiuleasc
ilo mama focului.
E clar, e cazul s plecm acas.
Hmm, i drege glasul Frdric, ncercnd s le
atrag atenia.
Lexi se desprinde de sub buzele prietenului lui
1Vdric i ne arunc o privire piezi. D ac am mai
ti ntrziat un pic, probabil c ei doi ar fi fost invi
tai s prseasc localul pentru expunere indecent.
Tipul arat de parc abia ateapt s-i smulg hainele
de pe ea.
O ny va? l ntreab Frdric pe noul biea-ju-
crie al lui Lexi.
Ouais, rspunde tipul far niciun chef, dup care
se avnt ntr-un nou srut lung i pasional, asemn
tor cu cel pe care tocm ai mi l-a dat Frdric.
Cum Frdric i cu mine ne-am terminat partida de
giugiuleli i dans, ne foim i ne holbm la barul ncins,
ateptnd o eternitate ca cei doi porumbei n clduri
s-i ncheie numrul.
ntr-un trziu, se despart din mbriare i cei doi
tipi pleac. Un val de oboseal m cuprinde n timp ce
m ndrept spre u mpreun cu Lexi. Picioarele m
dor de mor. E timpul s m ntorc acas i s m culc.
Bun, se pare c te-ai distrat bine. i-am spus eu
c n-ai motive s-i faci griji, zice Lexi i m ia de bra.
Rdem i ne mpleticim afar din bar, dup care m-
prim un taxi.
Efectele alcoolului dispar pn s ajung napoi la
mine n cam er i dintr-odat nu m mai simt obosit.
Nu-mi place c m -am ntors nensoit i c o s dorm
singur. Adevrat, m -am distrat cu noul tip, ns scena
de la bar m face s m simt i mai disperat, i mai
singur. M i-e dor de acas. Mi-e dor de prieteni. i mai
mult dect orice, mi-e dor de sentimentul de siguran
pe care l aveam alturi de Jeff. Dar iat-m aici, reveni
t n lumea celor singuri, agnd tipi necunoscui n
baruri, fcndu-mi de cap cu oricine se afl prin preaj
m. Purtndu-m de parc a mai fi n colegiu. D ar ce
altceva a putea face?
M uit n oglind. Fardul negru de pe pleoape s-a
ntins, rujul s-a ters i pungile de sub ochi au crescut,
cptnd proporii epice. Art groaznic, ca o beiv.
Ce naiba e cu mine?
M aez n faa computerului, n sperana s gsesc
vreun mail de acas care s-mi mute gndul de la sen
zaia asta dureroas de pustietate.
i n capul listei din inbox dau peste un mesaj de la
Jeff
APTE
samedi, le 2 octobre

Cnd fostul i bate la u,


ncuie-i inima ntr-un seif
l nu rspunde.

Charlotte,
Ce mai faci? Cum e la Paris? Sper c eti bine. Mi-e
dor de tine mai mult dect i-ai putea nchipui. mi
pare ru c nu mi-ai dat ansa s-i explic, poate c
aa am fi rezolvat lucrurile. Poi s-mi trimii pe mail
numrul tu de telefon, ca s te sun?
Am nevoie de tine, Charlotte.
Te Iubesc,
Jeff

Dre de transpiraie mi se scurg pe fa n timp ce


n holbez la ecran. Ce naiba e n capul lui? Doar n-a
uitat c el e cel care m -a nelat?
n acelai timp, sunt fericit c mi-a scris, c i e dor
lie mine, c nc m iubete. l iubesc att de mult, nu
iini doresc nimic altceva pe lume dect s fm cu el, s
ii vorbesc, s-i simt braele cuprinzndu-m. Orice,
immai s dispar sentimentul de pustietate.
i totui, sunt nc furioas pe el. Furioas pe to t ce
mi-a fcut i pe mesajul lui total lipsit de sensibilitate.
Trebuie s-mi vd de viaa mea, s trec peste despri
rea noastr, dar, citind cuvintele lui pe ecran, mi d o
resc s m urc n primul avion spre D C i s dau uitrii
toate lucrurile urte care mi s-au ntmplat n ultima
vreme.
ncep s tastez.

Drag Jeff,
Mi-e tare dor de tine. i eu te iubesc. Mine m
ntorc acas. Hai s uitm totul i s o lum de la
capt.
Cu dragoste,
Charlotte

Recitesc mailul, o dat, nc o dat, i tnjesc s


aps pe butonul send ca s mi terg din minte totul
i s m ntorc la starea de lucruri de dinainte ca Jeff s
m rneasc att de tare. Totui, asta e situaia Jeff
m -a nelat, m -a fcut s sufr mai mult dect oricine,
iar n adncul inimii tiu c n-am cum s m pot pre
face c nu s-a ntmplat nimic. terg mesajul i o iau de
la capt.

Jeff,
Dup tot ce mi-ai fcut, cum poi s i nchipui c a
mai vrea s discut cu tine? Te rog, las-m n pace.
Charlotte
A doua zi dimineaa m trezesc cu capul plesnind de du
rere. Mintea mi fuge spre evenimentele de peste noap
te. Paharele de tequila, Frdric i, de parc a putea s
uit, mailul de la Jeff. De cum mi amintesc schimbul
de mesaje, m reped jos din pat i deschid computerul
ca s vd dac Jeff mi-a trimis vreun rspuns.
Nimic. Niciun mesaj. tiu, i-am scris s m lase n
pace. Totui am sperat c-m i va rspunde. Vreau s se
lupte pentru mine. S nu accepte un refuz. Dar nimic
altceva nu m ntmpin la trezire dect durerea atroce
din cap i linitea din dormitor.
nghit cteva pastile TUeve i dau pe gt dou pahare
cu ap n timp ce m zgiesc pe geam la aleea mrginit
de copaci din spatele cminului meu. Frunzele tocmai
au nceput s-i schimbe culoarea i privelitea e i mai
fermectoare i frumoas ca nainte. Dei asta nu m
prea nclzete.
De att de mult vrem e tnjesc s triesc i s studi
ez la Paris, i iat-m acum aici, singur i nefericit n
cel mai rom antic ora din lume. n plus, am pornit cu
stngul cu Madame Rousseau. Vreau s cred c e o fe
meie de treab, c m va recomanda s fiu angajat la o
coal minunat i c peste un an voi avea slujba la care
am visat dintotdeauna, profesoar la Paris. Dar dup ce
am dezamgit-o i dup conversaia pe care am avut-o
cu ea dup aceea, nu-mi fac prea mari sperane.
M uit la ceas: s-a fcut dou dup-amiaza. Nu-mi
vine s cred c am dormit aa de mult. Iau mobilul ca
s verific dac n-am ratat vreun apel, dar vd n schimb
c am un mesaj. D e la un numr pe care nu l recunosc.
Citesc textul:

Te-am srutat baby. Iubesc fata american. Alte


srutri sptmna asta. Te sun curnd. Sper c ai
avut noapte bun.

Izbucnesc n rs. Nu-i nicio ndoial, mesajul este


de la Frdric. N im ic nu te poate nveseli mai tare ca un
mesaj amuzant de la un francez ntlnit ntmpltor. O
sun imediat pe Lexi.
Bun, scumpo, zice Lexi, cscnd n telefon.
Sunt mahmur, dar a meritat. Tipul srut fabulos. Tu
cum te simi?
i eu sunt obosit. De-abia m -am trezit. Apropo
de tipi, tocmai am primit un mesaj de la al meu. Stai s
i-1 citesc.
Ii citesc mesajul i rdem amndou isteric la telefon.
Ai face bine s te obinuieti. Eu am salvat n
m em oria telefonului o grmad de mesaje absurde de
la biei strini. Tipul tu arta totui destul de sexy. Te
mai vezi cu el dac te sun?
Cred c da. E un tip amuzant, nu c mi-a aminti
mare lucru. D ar acum orice mi-ar prinde bine, aa c
sunt deschis la nou.
Da, sigur, dup cte ai ptimit din pricina fostu
lui, e clar c tot ce-i trebuie e un tip sexy. Biata de tine,
I uin reziti?
n general bine, a zice. A m totui m om ente in
care i duc dorul i-mi vine s dau totul uitrii i m
iiitorc la el, n State. Dar tiu c nu pot s fac asta i
sunt convins c lucrurile o s mearg bine aici, mint
ou un pic.
Nu sunt deloc sigur c o s fiu bine sau c senzaia
chinuitoare din stom ac o s m prseasc vreodat.
Ceea ce tiu ns e c n-o s m ntorc la Je ff Sunt ran
chiunoas din fire, iar trdarea e una din ofensele peste
care n-am fost niciodat capabil s trec. Dac m-a
ntoarce la el, i-a reproa mereu trdarea.
Ai dreptate, scumpo, continu Lexi. Numai c-o
s-i ia ceva timp. Dar, gndete-te, acum m ai pe mine
.i o s facem amndou ravagii la Paris, aa c nu-i face
griji, m linitete ea.
Mersi, Lexi. Care-i treaba cu tine i Benot? Ai
mai ieit mpreun?
Mda, ne-am mai vzut. D ar nu e nimic serios
ntre noi. Oricum, amndoi ieim i cu alii. Nu sunt
genul de fat care s ias cu un singur tip. Mie mi place
s m distrez, nelegi? Nu are niciun rost s te legi de
cineva, cnd pot s i se ntmple tot felul de porcrii,
aa cum ai pt tu sper c nu te superi.
Deloc. Ai perfect dreptate. Brbaii sunt buni
pentru sex i... cam att!
Vd c ai priceput, fat. i, dup cum i-am spus,
sta e singurul lucru la care Benot chiar se pricepe. i
sunt convins c nici Luc nu-i de lepdat.
Chiar aa, crezi c e bun la pat? o ntreb, amin-
tindu-mi c n seara asta urmeaz s m ntlnesc cu
Luc la cin.
O, sunt absolut sigur. Nu te-ai uitat la fundul
lui? Nu-I lsa s-i scape! E clar, tipul te place.
Pi, m -a invitat la cin disear. Gtete el. M car
o s-mi abat gndul de la altele.
Vezi, ce i-am spus eu? Treaba e ca i fcut.
Acum trebuie s nchid, dar vreau s-mi povesteti n
amnunt tot ce se ntmpl disear. i hai s ne vedem
din nou. Pa, Charlotte.
Lexi e o femeie nestpnit. Mult mai nestpni
t dect Katie sau oricare alt amic de-a mea. Dar o
prieten care se ferete de relaiile serioase e tot ce-mi
trebuie n clipa asta.
M gndesc la ceea ce mi-a spus Lexi despre Luc.
M ntreb cum de tie c e bun la pat. Poate c nu e
dect un zvon care circul ntre p rie te n i..., dar n-a fi
deloc surprins s aflu c s-a culcat cu el la un m om ent
dat. Pe de alt parte, Lexi nu pare genul lui Luc. N u c
l-a cunoate suficient de b in e... sau ct de ct. n fine,
nu conteaz. Ceea ce trebuie s fac e s m concentrez
pe un pic de distracie cu el n seara asta i pe viaa mea.
Adevrat, Jeff i cu mine abia ne-am desprit, dar ce
rost ar avea s zac i s-mi plng singur de mil cnd
tiu c n-o s m mai ntorc la el? Aa c m hotrsc
s.i mi vd de treburile mele i s ncep s m aranjez
pentru ntlnire. D ar mai nti vreau s verific ce nou
ti sunt pe blog.
Vd cu surprindere c am cinci comentarii noi. Trei
de la amice i dou de la nite tipe pe care nu le cunosc.
Toate cinci sunt pe aceeai lungime de und cu mine.
( ^ femeie pe nume Jill din Indiana a com entat astfel
prima mea postare:
Blogul sta e mai bun ca orice carte de autoper-
lecionare. Continu cu relatarea aventurilor i cu sfa
turile. O s trimit linkul tuturor prietenelor mele. Am
impresia c tii ce spui. Abia atept s-i citesc viitoare
le postri.
O alt tip, K.T. din New^ York, mi scrie:
Tocmai am aflat c iubitul meu de ase ani s-a cul
cat n ultimul an cu o alt femeie. Sunt distrus. Una
clin prietenele mele mi-a forw^ardat linkul la blogul tu.
ideea mi place la nebunie cum s te com pori ca un
brbat, cum s l bai la propriul joc. Absolut de acord
cu tine. i rezist tiu ce mult suferi.
Inspirat de noile mele prietene on-line, tastez o
nou postare;

Regula nr.l: Nu v fie ruine i tratai totul ca pe o


joac.
Tipii excitai i bei sunt dispui s agae practic orice
femeie ntr-un bar, s le recite texte dulcege, s fie
respini i s ncerce din nou. N-au pic de ruine.
Pentru ei, tot ce conteaz e s adune ct mai multe
puncte.
i voi, doamnelor, putei face acelai lucru, dar,
desigur, cu acea finee pe care niciun brbat nu o
are. Nu v temei s discutai cu un tip drgu ntr-un
bar. La urma urmei, dac v trateaz cu lips de
respect, nseamn c nu merit s v batei capul
cu el. i reinei, nu v pas dac l vei revedea sau
nu. Scliimbai-v modul de via pentru a ntlni tipi
noi i nu v ateptai ca vreunul din ei s fie Alesul.
Oricum, ce naiba nseamn asta? Eu, una, tiu c nu
am cunoscut un asemenea tip.

Regula nr. 2; Rezistai oricrei tentaii de a v


ntoarce la fotii iubii ticloi.
Pentru asta, va trebui s urmai lecia nr. 1 de mai
sus. Dac vei sta n cas plngnd dup vremurile
bune de odinioar, fostul va prinde ocazia s se
furieze napoi n viaa voastr. i asta e periculos.
Pentru a respinge un astfel de atac, va trebui s
ieii cu ali tipi. Credei-m, dup ce trdtorii vor
avea suficient timp la dispoziie pentru a cntri
consecinele greelilor lor, se vor tr napoi la voi i
v vor implora s i iertai.
N-o facei. Nu cedai.

Regula nr. 3: Protejai-v inima cu orice chip.


Dup ce v vei pune fostul iubit la punct, vei
continua probabil s sperai n tain c va lupta
pentru voi. n aceste momente de disperare,
amintii-v c el e cel care a renunat la voi
nelndu-v l c, dei suferii mai mult dect
ai crezut c e omenete posibil, protejarea inimii
trebuie s rmn prioritatea voastr numrul unu.
S nu-i permitei s v abat din drum. Nu v lsai
copleite de emoii.
OPT
samedi, le 2 octobre

ntotdeauna ia cu tine o caserol


cnd te ntlneti cu un tip La cin -
niciodat nu tii cnd va trebui
s-o iei la picior.

I,a apte fix sunt gata de cin. M i-am pregtit o inut


I asual dar sexy. Port perechea mea preferat de blugi,
isurtat cu un maiou roz-deschis care mi dezvlu
ie decolteul. Fr fals pudoare. E vremea s trec la
l.ipte.
Iarcurg cei cinci pai pe coridor i bat la ua lui Luc.
() boare de unt i sos de roii se revars pe lng mine
in clipa cnd chipul lui zmbitor apare n prag.
Salut) Charlotte, zice cu un glas dulce i m sru-
1,1 pe obraji.
Dumnezeule, Luc arat absolut superb. Ce-ar fi s
'.iirim peste cin?
Salut, Luc, i rspund, ntorcndu-i srutul.
Cam era lui Luc e mult mai spaioas ca a mea.
Seamn mai degrab cu o garsonier dect cu un
dorm itor de cmin. A mprit spaiul n dou, o zon
de living cu canapea i o mic mas de buctrie, i un
dormitor, cu un pat adevrat (nu o saltea de plastic de
ptu pentru copii, ca al m eu). Pereii goi i combinaia
limitat de culori denot c e o locuin de burlac, dar
totul e curat i confortabil i miroase a busuioc, usturoi
i a colonia folosit de Luc. mi place.
mi toarn un pahar de vin rou i m conduce spre
masa de buctrie minuscul, unde m invit s m
aez. A pregtit linguini cu roii proaspete i mozzarel
la, o salat frumos colorat i pine cu usturoi i brn
z. Sunt impresionat. M ajoritatea brbailor pe care i
cunosc sunt com plet neajutorai n buctrie.
Pare delicios, zic n timp ce inhalez arom a mn
crii, mi place la nebunie buctria italian.
Da? i p la c ... ... pastele? M bucur. N -am
tiut ce-i place, dar m -am gndit c ... e o idee bun.
Ridic paharul i ciocnim. mi arunc un zmbet
cald. E un tip aa drgu, deloc ncrezut sau snob. Nici
c-mi puteam dori o alternativ mai bun dup dezas
trul cu ruperea logodnei.
Deci, Charlotte, ai mai locuit n Frana, nu-i
aa?
Da, am locuit la o familie din Lyon timp de un
semestru, n timpul colegiului.
Da? Am rude n Lyon. E un ora frumos, nu
crezi?
Da, mi-a plcut la nebunie. Abia atept s l revd
anul sta ... dar nu tiu sigur cnd o s pot s merg.
Chestia asta cu studenta srac nu prea se potrivete
cu ideea de a cltori prin Europa.
tiu. i eu sunt un student srac. Acum mi iau
masteratul n educaie. Vreau z devin profesor, ca tine.
De-asta locuiesc acum aici la cmin.
O s-i plac s predai i sunt convins c o s
te descurci de minune. Cu toate c am impresia c eti
un pic cam prea btrn pentru viaa la cmin, l iau eu
peste picior.
Ha-ha. Mda, cred c sunt cam btrn.
Ci ani ai? l ntreb n timp ce savurez o nghii
tur de linguini cu busuioc.
Douzeci i nou. O s mplinesc treizeci n
martie. D ar tu?
Nu tii regula? N iciodat s nu ntrebi o femeie
ci ani are.
Ce regul stupid. Hai, spune-mi.
Glumeam. i eu cred c e o regul stupid. Am
douzeci i cinci.
Ce tnr eti. D oar douzeci i cinci?
D e ce? Crezi c art mai n vrst?
Nu, nu, doar c viaa era att de diferit Ia d o
uzeci i cinci de ani, zice L u c i se uit cteva clipe n
gol.
Ce fceai la douzeci i cinci de ani? l ntreb eu,
curioas.
... locuiam ntr-un apartam ent drgu din
arondismentul 6, lucram n finane i faceam bani
buni.
Sun bine. Pun pariu c ieeai mult n ora i
c ai firnt inimile multor fete, flirtez eu, sorbind din
vinul meu preferat cu arom de prun.
De fapt, nu, zice Luc, foindu-se stnjenit pe
scaun.
Nu? ntreb eu, curioas s vd unde o s ajun
gem cu conversaia.
Nu. E ram cstorit.
Ei bine, da, cu asta chiar c mi-a nchis gura. Nu
prea tiu ce s spun. Dar, bineneles, ca femeie ce sunt,
vreau s aflu tot.
Zu?
Da.
Ochii lui Luc alunec de colo-colo, evitndu-mi
privirea.
i... a c u m ... mai eti cstorit? arunc eu ntre
barea, pentru orice eventualitate.
Mais, non. Sigur c nu.
Sigur c nu, pentru c toate cstoriile se sfresc cu
divoruri, de asta.
A m neles. i de ct timp eti singur?
Luc se scoal de la mas i ia sticla de vin.
U npeuplus?
Sigur, mersi.
A m vorbit de ajuns despre mine. Cum i place
Parisul? m ntreab n timp ce-mi umple paharul.
Cred c nu mai vrea s discute despre el nsui.
Se pare c pe m om ent n-o s mai obin informaii
savuroase de la Luc. Dei a vrea s aflu toate detaliile
(de pild: Cum o cheam pe fosta ta soie i cu ce se
ocup? Unde locuiete? D e ce ai divorat? Din vina ta
sau a ei?), mi reamintesc c nu mi-am propus s m
implic emoional. M aflu aici doar ca s m distrez.
Aa c, dei instinctul m ndeamn s-l iau la ntrebri
(sau s o iau la goan), m reazem mai bine n scaun,
m relaxez, savurez al doilea pahar cu vin i continui
conversaia.
Acom odarea a fost un pic cam dificil, dar cred
c o s-mi plac s ...
Telefonul lui Luc m ntrerupe. Se uit la numele
apelantului, ridic din sprncene, exact aa cum a fcut
i seara trecut la bar, i zice; Excusez-moi, Charlotte,
t rebuie s rspund. Apoi se repede pe hol, lsndu-m
singur n camer.
C e naiba se ntmpl cu individul sta? M ai nti
imi mrturisete c a fost nsurat, apoi nete pe u
t a s rspund altui apel misterios. M ntreb dac nu
are, cumva, obligaii.
M holbez prin ncpere, n cutarea unor dovezi
privind existena unei alte femei n viaa lui. Cum p o
litica m ea de acum este una de total neimplicare n-
ir-o relaie, nu m -ar deranja s se vad cu alte femei,
dar ceea ce m irit e c trebuie s rspund la telefon
n timpul cinei cu mine. M plimb n jurul camerei, n
cutare de indicii, dar nu gsesc nimic. Poate c nu vor
bete la telefon cu o alt femeie, dar atunci de ce nu a
rspuns de aici, dinuntru? Sau, i mai bine, de ce nu a
ignorat apelul i nu a sunat el mai trziu?
Dup cteva minute, m apropii de u i trag cu
urechea la conversaia de pe hol. i aud vocea nfun
dat, vorbete repede n francez. Tonul nu pare prea
vesel. Nu desluesc ce spune i nici nu vreau s m sur
prind ateptndu-1 la u, ca o nebun.
Dup zece minute, revine cu o expresie exasperat
pe fa.
E totul n regul? l ntreb n timp ce el ntinde
mna, i ia paharul de vin i soarbe lacom o nghiitur
mare.
Da, da, totul e n regul, rspunde neconvin
gtor.
Vrei s-mi povesteti ce se ntmpl?
Nu, totul e n regul, repet, de data asta pe un
ton mai ferm. Numai c trebuie z plec.
Trebuie s pleci?
Da. m i pare ru. Trebuie z plec. D ar i mul
um esc c ai venit la cin. Sper c i-au plcut pastele.
Data viitoare discutm mai mult.
Nici n-am apucat s-mi term in pastele. M ntreb
dac m las s iau restul la pachet.
O ... atunci bine, zic eu i dau s strng farfu
riile.
Poi z le lai, le strng eu mai ncolo. Acum
i hiar trebuie z plec.
Scuze. Bine, mersi pentru cin. Ne vedem.
mi deschide ua i, n loc de o noapte ntreag de
sex slbatic franuzesc, mi ofer dou bisous pe obraji,
dup care m mpinge uurel afar.
M ntorc la mine n dorm itor i m arunc, total
confuz, pe pat. Tocm ai de asta nu vreau s m implic
emoional, nici cu el, nici cu vreun alt tip.
NOUA
lundi, le 4 octobre

Nimic nu se potrivete mai bine


cu sexuL dect un tip super
care te hrnete cu ciocolat.

Luni am primele cursuri la Sorbona. Dei am studiat


la o universitate francez, la Lyon, n timpul sem estru
lui petrecut n strintate, Georgetov^rn a fost cel care a
organizat programul, aa c am avut o echip ntreag
care s m ajute s navighez prin haoticul sistem uni
versitar francez.
Astzi am totui un nod n gt la gndul c m voi
prezenta com plet singur la o universitate strin. N i
meni, de data asta, care s m ghideze prin experiena
studiilor n strin tate..., nimeni cu excepia lui M a
dame Rousseau, i nu sunt deloc sigur ct de dornic
va fi ea s m sprijine dup ce am scos-o din mini.
A m palmele asudate i inima mi bubuie n piept
cnd ies din staia R E R Luxem bourg i o iau spre nord
pe Boulevard St. Michel. Voi studia la Universit de la
Sorbonne Nouvelle, Paris III, n cadrul programului
Enseignement du F L E (Franais Langue trangre), adic
nvarea predrii francezei ca limb strin. Sunt o mul
ime de faculti rspndite prin tot Parisul, dar aceas
ta are o locaie de prim clas. Se afl ntre Grdina
Luxembourg i Panteon, n arondismentul 5, la mic
distan de Sena i Catedrala Notre Dame i la numai
cteva cvartale de barul acela superanimat la care m-a
dus Lexi vineri seara.
Fac la dreapta pe Rue Soufflot, aceeai strad pe
care am mers n drum spre bar, i vd c atmosfera e cu
totul alta n timpul zilei. Angajai i studeni circul de
colo-colo, cu ziare i baghete sub bra. S-a zis cu grupu
rile agresive de francezi care flirteaz cu orice fat. Pari
zienii stau acum aezai singuri la mesele de pe trotuar
ale cafenelelor, sorb espresso din cecue i ciugulesc
din croasani pufoi.
Trec pe lng o boulangerie i trag n piept aroma
dulce de pine franuzeasc proaspt scoas din cuptor,
apoi mi ridic capul spre cerul albastru de toam n i m
simt ceva mai calm. M aflu la Paris, cel mai fi-umos
ora din lume, i sunt pe cale s-mi mplinesc cel mai
drag vis. E vremea s-mi las nervozitatea deoparte i s
savurez momentul.
M ndrept ctre cldirea masiv a Panteonului, apoi
cotesc la stnga pe Rue Saint-Jacques. Dup ce dep
esc cteva blocuri, vd doi ofieri de poliie narmai
care pzesc intrarea la facultatea unde am programate
cursurile. Sau cel puin aa cred, c aici trebuia s vin.
Dar ce-i cu armele astea uriae?
Mai verific o dat adresa pe care am mzglit-o pe o
foaie de hrtie. 4 6 Rue Saint-Jacques. Aici e. Zmbesc
i m apropii de paznici.
Carte d tudiant, sil vous plat, spune impasibil
ofierul mai scund.
Vor s le art legitimaia de student, numai c e o
mic problem. nc nu o am. i cum o s-o pot cpta
dac nu m las s intru?
Scotocesc prin geant i scot permisul de conduce
re din DC.
Tipul mai nalt l privete suspicios.
Vous navez pas votre carte d'tudiant?
Pas encore. Je suis dsole, Monsieur.
Dup ce i informez, eu regret, c nc nu am primit
legitimaia de student, le zmbesc ct pot eu mai dulce
i poliistul cu aer fioros m las s intru. Ura!
U rc cele trei trepte ubrede de la intrare i m gn
desc la perioada n care am studiat la Lyon. A colo nu
am vzut niciodat poliiti narmai pzind ua. Ce
ciudat.
Crp ua slii de clas, arunc o privire nuntru i
rsuflu uurat: am ajuns prima. M aez la una din
bncile lungi din lemn i n clipa cnd mi scot caie
tul din geant, o tip super-slbnoag, cu pr casta-
niu-deschis pn la umr i ochi mari verzi intr i se
.iaz lng mine. M privete i mi arunc un zmbet
!jovitor.
Bonjour, i surd eu am ical./e m a ppelk Charlotte,
ct vous?
}e suis Fiona... Spune-mi, nu cumva vorbeti
englezete? m ntreab ea cu un puternic accent bri
tanic.
Ba da.
Of, slav Domnului!
ncordarea i dispare i ofteaz uurat.
A m emoii mari. Dar tu? o ntreb pe Fiona, n a
crei prezen m simt imediat n largul meu.
Da! optete ea n timp ce cerceteaz din ochi
sala. A m ajuns la Paris sptmna trecut i am emoii
mari, mai ales c a trebuit s vin singur la ore.
i eu sunt singur, i mrturisesc, simpatiznd cu
ea. Am mai studiat n Frana, dar n cadrul programului
de studii n strintate din colegiu, aa c am venit aici
mpreun cu alte cteva fete. Dar n-am fost niciodat
singur la Paris.
Nici eu. Faci toate cursurile F L E n semestrul
sta?
Da, aa am de gnd. n ultimii trei ani am predat
franceza la un liceu din D C , dar am vrut s m perfec
ionez, nelegi?
Sigur c da. Dup ce am terminat facultatea, am
predat i eu doi ani, dup care am vrut s-mi iau m as
teratul i am avut opiunea de a veni aici pentru nite
cursuri care vor fi luate n calcul la definitivat. Dar ni
meni altcineva din cadrul programului meu nu face
cursurile n acelai timp cu mine, aa c sunt com plet
singur aici.
M car acum ne avem una pe cealalt, spun eu.
Vrei s bem o cafea dup ore?
Grozav, mi zmbete Fiona n timp ce profa
intr i ora ncepe. Gata, am pornit, adaug ea, scond
un m ic chicotit.
Sala s-a umplut ntre timp cu ceea ce pare a fi un
amestec de studeni francezi (i recunosc dup penare
le ic), civa vorbitori de englez, plus ali studeni din
diferite ri. ncep s m relaxez. Asta e ceea ce mi-am
dorit ntotdeauna s fac i acum visul mi se mplinete,
n sfrit. Dracu s-l ia pe Je ff N -am nevoie de el ca s
m simt bine la Paris.
Profa e o franuzoaic minion care vorbete rar i
apsat. Pare drgu dar sever i nu pierde vremea, in
trnd direct n miezul problemei. Simt c o s-mi plac
foarte tare.
Fiona i cu mine petrecem ora de curs lund noti
e ca apucatele, ceea ce face ca timpul s treac uor.
neleg tot ce spune profa, lucru care m face s m re
laxez i mai tare. Predarea limbii franceze la liceu nu a
nsemnat n m od necesar c mi-am perfecionat zi de zi
capacitatea de vorbire i ascultare n aceast limb. Am
tot repetat bun, m n u m esc..., ce mai faci?, de unde
eti? i aa mai departe. Aa c sunt uurat s vd c
nu mi-am pierdut cu totul abilitatea de a nelege fran
ceza Ia nivel avansat.
Dup ore, Fiona i cu mine o lum pe Boulevard St.
Michel i ne oprim la o cafenea mic i simpatic nu
mit Paul.
Un caf et un pain au chocolat, sil vous plat, c o
mand eu.
Un pain au chocolat et un caf pour moi aussi,
adaug Fiona.
O, vd c te dai n vnt dup pain au chocolat,
scot eu un chicotit.
Pe bune, mnnc ntruna de cnd am venit aici,
zice Fiona i se relaxeaz rezemndu-se de sptarul sca
unului.
Deci neleg c eti din Anglia, nu? o ntreb eu.
h. Din Liverpool, Pe urm m-am mutat la L on
dra, ca s m erg la facultate. Am predat vreo doi ani la
un liceu ngrozitor din ora, pe urm iubitul meu, cu
care eram mpreun de cinci ani, m -a prsit pentru o
alt femeie i atunci am realizat c duceam o via de
lot rahatul. Aa c am demisionat i m -am ntors la stu
dii, ca s-mi iau masteratul. nc mai sufr dup el, dar
sper c la Paris o s-mi fie mai bine. Doamne, ce mai
mi turuie gura! N-ai vrut dect s afli dac sunt sau nu
tlin Anglia, aa c rspunsul m eu este da, sunt.
Se nroete i rde nervos.
N u-i face griji, Fiona, neleg perfect, spun eu
i o pun la curent pe scurt cu dezastrul ntlnirilor
on-line.
O, Doamne, ce ngrozitor trebuie c te simi! i
totul nu s-a petrecut dect acum o sptmn! A tre
cut un an de cnd Andrew s-a desprit de mine i nc
nu m i-am revenit. Nici nu vreau s m gndesc prin ce
treci tu acum.
Da, sunt ca vai de capul meu i furioas la culme.
Dar am un blog prin care in legtura cu alte femei care
au trecut prin experiene similare, spun eu, dornic s
schimb subiectul.
Nu merit s-mi mai bat capul cu Jeff.
Cred c e interesant. De cnd nenorocitul la
m -a prsit, n-am avut energia nici m car s ies cu ci
neva n ora. Mi-a frnt inima, dar tot m trezesc c i
com par cu el pe toi brbaii pe care i ntlnesc.
Ei, o s revenim la treaba asta, avem timp. tii,
am cunoscut o tip, o cheam Lexi, i sptmna trecu
t am ieit cu ea la un bar i ne-am distrat de milioane,
plus c am cunoscut nite tipi drgui. C e-ar fi s vii i
tu cu noi data viitoare?
tiu i e u ... ? Nu prea sunt genul care umbl prin
b aru ri... dar da, presupun c ar trebui s ies mai mult
i s cunosc oameni noi. A r fi pcat s fiu la Paris i s
stau tot timpul cu nasul n cri.
Fiona mi zmbete cald, relaxndu-i umerii.
Trebuie neaprat s-mi citeasc blogul. mi fac o
not n minte s-i trimit mai trziu linkul. Dup un an,
inc i mai e gndul la fostul iubit. A naibii s fiu eu
dac o s-mi pierd vremea plngnd dup Je ff
Sorbim mpreun din caf i ne devorm croasanii
pufoi umplui cu ciocolat neagr topit, n timp ce
plvrgim n continuare. Dup o vreme, mi dau seama
c Fiona e m ult mai puin experimentat i mai rezer
vat n privina brbailor dect mine sau Lexi, dar c
e o tip dulce i nelegtoare. Empatizez total cu ea n
privina despririlor. Sigur, se pare c avem modaliti
diferite de a trece peste situaie, dar amndou tim ce
nseamn s ai inima frnt, i asta ne apropie.
Ai vreun plan pentru dup-amiaz? o ntreb.
Nu. Eti prim a persoan pe care am cunoscut-o
aici, aa c viaa mea social e pe m om ent aproape
inexistent, glumete ea.
Vrei s facem o plimbare prin ora? N -am apucat
s-l vizitez de cnd am venit, sptmna trecut. ntre
adaptarea la noul fus orar, ncercarea de a-mi reveni
dup desprire i ieirile seara n ora, nu mi-am fcut
timp pentru explorare.
Sun bine. ncotro?
Hai s ne plimbm pe chei.
Perfect.
O lum pe Boulevard St. M ichel ctre Sena i ajun
gem n Place St. Michel, acolo unde Luc i cu mine am
cobort din tren n prima m ea sear la Paris. Zresc
din nou tendele galbene ale librriei Gibert Jeune
i adulmec aromele delicioase de brnz, pine, cio co
lat i cafea care plutesc dinspre cafenelele aglomerate
de pe trotuar. Cotim la stnga, ferindu-ne de coh orte
le nesfrite de turiti ce-i etaleaz cu mndrie bor-
setele-marsupiu, apoi o lum ctre Quai des Grands
Augustins, admirnd privelitea soarelui care se oglin
dete n apa sclipitoare n timp ce traversm Pont Neuf,
unul dintre cele mai celebre poduri din Paris.
Continum de-a lungul cheiului, plvrgind ntru
na, i n curnd ajungem la Pont des Arts, un m ic pod
pietonal ferm ector care traverseaz Sena ctre Luvru.
Dumnezeule, ce frumos e, spune Fiona cnd tre
cem alene peste pod i aruncm un ochi spre picturile
artitilor. Unde altundeva pe lume poi s mai admiri
lucrri de art expuse n aer liber dup ce te-ai ndopat
cu croasani cu ciocolat?
Nicieri, rspund eu.
i atunci am o revelaie sunt la Paris. Paris l
De atta timp mi doresc s m ntorc n Frana i
acum iat-m , n fine, aici. Cnd am ajuns la Paris, cu o
sptmn n urm, mi-a fost team c tot ce voi avea
energia s fac va fi s m ncui la mine n cam er i s
plng dup Jeff. Dar ce rost ar fi avut s vin aici dac a
fi continuat pe calea asta jalnic? Plimbarea prin Paris
din dup-amiaza asta mi amintete de ce iubesc Frana
att de mult i de ce am luat decizia corect orict
de nnebunit am fost dup ruperea logodnei.
Continum s mergem pe malul fluviului pn la
Tour Eiffel. M minunez n faa construciei masive i
un fior incitant m cuprinde. Nu-mi pas c francezii
consider m onumentul sta cam kitsch pe mine m
face s m simt ca o feti la un carnaval.
Traversm Sena i trecem pe sub turnul din Champ
de Mars, un cmp imens plin de turiti i localnici care
beau i mnnc la soare. Gsim un loc liber pe iarb,
ne ntindem pe spate i ne holbm n sus la cerul albas
tru i la norii albi pufoi care ating n drumul lor vrful
Turnului Eiffel. n timp ce admir privelitea, telefonul
bipie. Scotocesc dup el n geant i, spre surprinde
rea mea, vd c mesajul e de la Luc.

Vrei s ne uitm ia un film disear?

Nu am nimic altceva de fcut i, n ciuda com porta


mentului su dubios, vreau s-l revd. E al naibii de ar
tos numai gndul la zmbetul lui dulce i epii sexy
(lin brbie m face s simt fluturi n stomac. n plus,
I robuie s adun ct mai multe poveti pentru blog. Aa
c rspunsul nu poate fi dect unul: da.
Tastez iute:

OK, la ce or?
Luc mi rspunde prom pt;

7, aduc eu DVD-ul.

Entuziasmat, tastez;

Bine. Ne vedem atunci.

Fiona a adorm it pe iarb, aa c nu a observat


schimbul de mesaje. A m to t timpul din lume s-i p o
vestesc despre Luc. N u vreau ca noua m ea prieten
s-i fac o impresie greit despre mine abia ieit
dintr-o relaie serioas i gata, nc din prim a spt
mn la Paris, s umblu cu un alt tip i unul di
vorat, pe deasupra. N u c ceva s-ar fi ntm plat ntre
noi dup ce a tot rspuns la telefoanele acelea m iste
rioase. S sperm c n seara asta lucrurile o s stea cu
totul altfel.

L a ora apte, Luc mi bate la u. M salut cu obinui


tele bisous, apoi mi ofer o ciocolat imens.
i place le chocolat, nu-i aa? m ntreab el
dulce.
Sigur c da. Mersi, eti foarte drgu.
Cu plcere. ... am adus... am adus... filmul.
Bine. Nu am televizor, dar dac vrei, putem s ne
uitm la el pe laptop.
Oui, da, foarte bine.
Introduc DVD-ui, torn cte un pahar de vin rou
pentru fiecare^ apoi ncercm amndoi s ne facem co
mozi pe ptuul tare.
n timp ce se deruleaz genericul, Luc m ia de
mn i-mi spune:
Ascult, Charlotte, mi pare ru pentru seara tre
cut. Am fost nepoliticos. Vreau z-mi cer scuze.
Nu face nimic. Uneori intervin lucruri neprev
zute. Nu-i nimic.
Da, tiu, numai c ... Se holbeaz n jos, la pa
harul cu vin, apoi se uit la mine cu o figur grav.
Vreau z petrec mai mult timp cu tine i mi placi foarte
m ult... aa c vreau z-i spun ceva.
O, nu. Nici vorb. D oar nu vrea s-mi declare c
vrea s se implice ntr-o relaie stabil cu mine? Sau
poate c e nc nsurat? Orice ar fi, n-am chef s-l as
cult. Tot ce vreau e s m distrez. S cunosc brbai
artoi i ferm ectori i s m distrez cu ei. N u s port
discuii serioase.
Aa c n loc s-i acord timpul necesar pentru a-mi
mrturisi ce l frmnt, m aplec i-l srut ct de pa
sional pot. Simt c e la nceput surprins, dar apoi i
revine i-mi ntoarce favoarea.
Dar, C h a rlo tte ..., d el s spun, retrgndu-se.
t, l opresc i-mi aps un deget peste buzele lui.
Nu vreau s-i faci niciun fel de griji.
M aplec i l srut din nou i corpul lui se destinde,
lipit de al meu. Tipii sunt att de uor de dus de nas.
Dup ce savurez atingerea buzelor lui pre de cteva
minute, m retrag i l privesc intens n ochi.
Bun, aadar, Luc, am auzit c eti bun la pat. E
adevrat? l ntreb.
De data asta n-am s mai las telefonul s-mi strice
seara.
Rde i rspunde:
Depinde. Cine i-a spus asta?
Nu con teaz... am auzit zvonul de curnd, i
rspund n timp ce i arunc un zmbet cochet.
Pi, recunosc, zunt foarte bun n dorm itor, rn
jete el cu gura pn la urechi.
Va trebui s-mi dovedeti.
Din fericire, am reuit s-i abat gndul de la discu
ie i, ncntat s am un francez sexy la m ine n pat,
l las pe Luc s-mi scoat topul i blugii i aproape c-i
sfii tricoul i-i trag pantalonii jos.
L uc se oprete o clip i mi azvrle o privire ireat.
Eti sigur c vrei z afli dac zunt bun la pat, aa
cum ai zis?
R d la auzul accentului su adorabil.
Da, sunt sigur c vreau s aflu. Chiar acum, i
rspund, agndu-m de boxerii lui.
L u c mi scoate lenjeria i mi desface sutienul cu
uurina unui profesionist, n timp ce eu i smulg, cu
mai puin graie, boxerii. Scotocete n buzunarul de
la blugi i scoate un prezervativ. D ar n loc s i-l pun
imediat, l las pe noptier i m nfaoar n trupul lui
subire, bronzat. mi mngie snii cu minile lui puter
nice i m srut pe gt, trimindu-mi fiori pe ira
spinrii. Pe urm ngenuncheaz deasupra m ea i m
srut cu putere pe buze, n timp ce minile i rtcesc
pe stomacul meu i mai jos, pn ce m face s trem ur
de plcere. Dintr-odat simt c nu mai pot rezista. l
doresc. ntind braul dup prezervativ i i-1 vr n mn.
Rnjete, se ntoarce pe o parte i abia dac apuc s-mi
trag rsuflarea, c e din nou peste mine i n mine.
Fiori m trec prin tot corpul cnd continu s-mi
srute fiecare centim etru de piele. M prinde de mini
i mi le ine ridicate deasupra capului, micndu-se cu
putere n mine. Pe urm m rsucete deasupra lui i-i
trece palmele peste oldurile i snii mei, lsndu-m
s alunec ncet n sus i n jos.
Lexi nu m -a minit. Brbatul sta chiar tie ce face.
E ns mai mult dect att. E ceva diferit n felul n
care m atinge. n privirea lui. O anumit intensitate. O
sclipire pe care nu am mai vzut-o la niciun alt brbat.
Nu-mi dau seama dac e vorba de micrile lui
abile, probabil tipic franuzeti, ori dac ceea ce simt
e c ntre noi s-a nfiripat o legtur unic, dar indife
rent care e cauza, Luc m excit att de tare nct am
orgasm dup numai cteva minute. Continu, facn-
du-m s-mi schimb mereu poziia, de fiecare dat
cu scopul de a-mi produce ct mai mult plcere,
strngndu-m tot timpul la piept, srutndu-m i
micndu-se adnc n mine, aa nct nu pot dect s
cedez cu totul intensitii lui.
Dup ce al doilea orgasm m trimite n al noulea
cer, m simt epuizat. M ntind pe spate i-l las pe el
s-i fac numrul magic. Se mpinge adnc n mine n
timp ce m srut tandru pe gt, apoi pe buze. M nf
oar i mai strns n brae i respiraia i se accelereaz,
apoi l simt brusc vibrnd n mine. Un geamt i scap
dintre buze, apoi rsuflarea i revine la normal i se pr
buete peste mine.
Zcem ntini unul lng altul, gfind, pn ce Luc
rupe tcerea.
Nu m aeptam la asta, zice zmbind viclean.
Da, vezi s nu, l tachinez eu.
Pe bune c nu, Charlotte.
Glumesc.
Deci i-a plcut? m ntreab.
Da, mi-a plcut, chicotesc eu.
ntinde mna i ia ciocolata Lindt cu lapte pe care
mi-a adus-o.
U npeu de chocolat?
Ciocolat dup sex? ntreb uor uimit, dei
ideea mi se pare grozav.
Sigur, de ce nu? Sex, ciocolat, amndou zunt
lucruri bune, zice, desfcnd ambalajul.
OK.
Nu pot s-l contrazic sexul i ciocolata sunt
ntr-adevr dou din lucrurile mele preferate.
Aa c eu i cu noul meu iubit francez stm goi n
pat i savurm, ptric dup ptric, cea mai cre
moas, fin i lptoas ciocolat pe care am gustat-o
vreodat.
Tipii tia francezi chiar se pricep.
n timp ce m estec a patra ptric de ciocolat, te
lefonul meu scoate un bip. M rostogolesc i verific cu
discreie ecranul. E un mesaj de la Frdric:

M gndesc mereu la tine, fat american. Vineri


seara te duc la cin? Bisous, Frdric.

Ai primit un mesaj? m ntreab Luc, holbn-


du-se peste umrul meu.
nchid iute telefonul, spernd c n-a apucat s vad
identitatea expeditorului.
Mda, e una din fetele cu care m-am cunoscut la
cursuri.
Frdric e o fat? m ntreab el i m privete
suspicios.
La naiba. Ce mi-a venit s deschid mesajul imediat
dup partida asta incredibil de sex? Sunt o proast.
N-are importan. E un amic de la coal, mormi.
Aha.
E clar, nu m crede. Dar, serios vorbind, ce puteam
s fac? S-i spun adevrul dup ce tocm ai am avut dou
orgasme? La urma urmei, el e cel care rspunde tot
timpul la telefoane ciudate i tot el e cel care a fost
cstorit. A r putea s se vad i cu zece femei odat,
aa c n-am de ce s intru n defensiv pentru simplul
motiv c am primit un mesaj.
ncerc s-i distrag atenia i i ofer o nou ptric
de ciocolat, ntrebndu-1 dac vrea s rmn peste
noapte. La nceput pare s ezite, dar cu puin coerciie
(sub form de o nou partid de giugiuleli i mai multe
pahare de vin), dup puin vreme pare s uite cu totul
de mesaj.

n toiul nopii m trezesc transpirat leoarc i nghe


suit n ptu, cu Luc nfurat peste mine.
nc ameit de cantitatea excesiv de vin pe care
am but-o, m mpleticesc jos din pat i m decid s-mi
verific mailul. Gsesc un mesaj de la Katie i alte cteva
de la nite amice, dar n continuare nimic de la Je ff M
uit la mailul mult prea politicos pe care i l-am trimis
cu cteva zile n urm. l recitesc de cteva ori i un val
de furie necontrolat m cuprinde. Aa c, pe jumtate
adormit i nc beat, compun un alt mesaj.

Jeff,
Vreau doar s tii c n clipa asta am n pat un
francez sexy i artos. Nu numai c e atrgtor i
dulce, dar mai e i FORMIDABIL n pat..., cu mult mai
bun dect ai fost tu vreodat. n noaptea asta am
fcut sex de trei ori.
Am vrut doar s afli cum m simt.
Fosta ta logodnic,
Charlotte
O K, poate c am exagerat un pic cu cele trei partide
de sex, dar ce conteaz? Aps far s stau pe gnduri
pe butonul send i ii trimit mesajul rzbuntor lui Jeff.
Imatur din partea mea? Tot ce se poate. Dar m face s
m simt bine? O, da.
M loghez la blog i vd c mai multe femei au pos
tat comentarii. Ce incitant. ncep s scriu:

Regula nr. 1: Evitai orice discuie" serioas cu


brbaii cu care nu intenionai dect s v distrai.
Gndii-v ce s-a ntmplat atunci cnd i-ai spus
ultima oar unui brbat Trebuie s stm de vorb".
V amintii expresia de pe faa lui? Cum arta
de parc ar fi preferat s sar de pe o cldire cu
douzeci de etaje i s-i gseasc moartea n loc s
fie prins n capcana unei discuii" cu voi?
n cadrul noului comportament brbtesc pe care
l-am adoptat, metoda asta ni se aplic i nou,
doamnelor Cum nu mal suntem n cutarea marii
iubiri, n-avem de ce s purtm discuii serioase cu
brbaii cu care ieim. Cu ct tim mai puin, cu att
mai bine.
i totui, nu vrem s prem lipsite de inim. La urma
urmei, suntem nite femei drgue i sensibile. n
exemplul care urmeaz v voi arta cum am reuit
s-l distrag pe un brbat de la intenia de a discuta"
serios cu mine n seara asta, fr a-i da impresia c
nu sunt dect o cea fr suflet.
De exemplu: Dup ce mi-a spus c a fost cndva
cstorit i apoi m-a lsat balt la jumtatea unei
ntlniri dup ce a primit un alt apel telefonic dubios,
Francezul Sexy Pe Jumtate Dezbrcat a venit ast-
sear la mine ca s-i rscumpere greeala. Tocmai
cnd eram pe punctul de a ne delecta cu un film, i-a
cerut scuze pentru seara trecut, apoi m-a anunat
c are ceva s-mi spun.
Imediat m-am gndit la mai multe variante. E nc
nsurat. Are o iubit. Sau, i mai ru, vrea s avem o
relaie stabil. Sigur, nu am avut dect dou ntlniri,
aa c ideea unei relaii stabile pare prematur, dar
cine tie? Doar m aflu ntr-o ar strin.
Dar indiferent ce ar fi vrut s-mi spun, nu m
Intereseaz. Tot ce mi-am propus e s m distrez,
sper c n-ai uitat. i nu s m aventurez ntr-o
relaie, s ntorc pe toate feele problemele pe care
le-am putea avea i s m Implic emoional.
Aa c, pentru a-i nchide gura fr a-1 face s se
simt prost, l-am srutat. Ceea ce m aduce acum la
urmtoarea regul.

Regula nr 2: Nu v ferii s facei sex pasional i


imediat dup aceea s mncai ciocolat. Cui i pas
dac vei pune pe voi cteva grame? Tot ce conteaz
e plcerea, doamnelor.
Gndii-v i voi. Ce i motiveaz pe brbai n
fiecare decizie luat? Plcerea. E unicul lucru care i
pune n micare. Brbaii se servesc cu cte o bere
oricnd au chef. Nu-i refuz niciodat o noapte de
sex atunci cnd vor (sau pot). Se fie de colo-colo
prin cas n chiloi, scrpinndu-i boaele, numai
pentru c pot.
Noi, femeile, pe de alt parte, suntem mereu n
cutarea iubirii. i n timp ce noi ne oferim inimile pe
tav, ei nu se gndesc dect cum s ne vre n pat.
Prin urmare, i cer fiecreia din voi s fac o
schimbare radical n modul de a gndi. inei minte:
plcerea de dragul plcerii e un lucru bun. Nu e
nevoie s te ndrgosteti pn peste cap pentru a
face sex cu pasiune i a te simi satisfcut. De fapt,
este chiar invers. Dac nu ne vom face griji cu privire
la ceea ce se va ntmpla dup partida de sex, sexul
va fi mal plcut, mai puin inhibat i n mod cert mai
orgasmic. n plus, cnd nu ne va psa dac tipul
ne va suna sau nu a doua zi, vom putea savura o
ciocolat mare n pat cu noua noastr cucerire fr a
ne simi vinovate.
i, n caz c suntei curioase, aflai c Francezul
Sexy Pe Jumtate Dezbrcat doarme acum n patul
meu dup ce am fcut sex pasional i am mprit o
ciocolat delicioas. Vedei, n-a fost nevoie de nicio
discuie" dintr-aia ngrozitoare. Ce poate fi mai bine?
i asta m aduce la ultima concluzie din lecia de azi.

Regula nr. 3: Dup ce ai fost nelat, o mic


rzbunare e tot ce-i trebuie ca s i schimbi n bine
starea de spirit. Dac voi credei c rzbunarea v
poate ajuta n eforturile de a-1 da uitrii pe fostul
iubit i a trece la lucruri mai mari i mai bune (ruine
s v fie dac v gndii la ce m gndesc i eu),
atunci nu ezitai. Sigur, rzbunarea nu va terge
cu buretele toat suferina provocat de el, dar,
credei-m, v va face s v simii al naibii de bine.
ZECE
mardi, le 5 octobre

Nu mizai pe zm bet cnd avei


de-a face cu o franuzoaic.

A doua zi diminea, cnd ceasul sun la ora ase, l ex


pediez pe Luc napoi la el n cam er i ncep s m pre
gtesc pentru ntlnirea cu M adam e Rousseau. Nu-mi
pot perm ite s o mai dau nc o dat n bar cu ea. Sper
c dac voi ajunge devreme i i voi spune ct de dedi
cat sunt programului de studii, m va ierta c i-am dat
plas data trecut i se va dovedi a fi de fapt o persoan
amabil. N u pot dect s sper asta.
Traversez strada ca s iau trenul i vd o mulime
de studeni ieind din gar njurnd. Ce naiba se petre
ce? Imi croiesc drum printre ei ca s citesc anunul de
pe panou i aflu c astzi e grve, adic grev. France
zii sunt celebri pentru grevele lor, dup cum prea bine
mi amintesc din semestrul de studii petrecut la Lyon.
Numai c pe vremea aceea foloseam grevele lucrto
rilor din transportul public ca scuz perfect pentru a
trage chiulul. Dar azi e cu totul altceva. Ce Dum nezeu!
Greva e anunat pentru toat ziua, aa c singura
modalitate de a ajunge la Sorbona e cu taxiul. M uit
n portofel ca s vd dac am bani ghea la mine i,
evident, nu am. Sprintez spre bancomatul din campus
i atept la coad n spatele unui student spaniol care se
mic incredibil de ncet, retrag civa euro i alerg
napoi pe Boulevard Jourdan ca s opresc un taxi. Toat
lumea a avut ns aceeai idee i situaia nu pare deloc
promitoare. M ndrept n goan spre colul strzii,
ct mai departe de masele de studeni, i, dup ce-mi
art un pic picioarele, reuesc s prind un taxi. Uneori
ajut s fii fat.
naintm prin strzile ntortocheate i m uit la ceas.
Mai am douzeci de minute. O s ajung la timp. nchid
ochii i m rog n gnd ca traficul s se mai elibereze.
Taxiul oprete n fa la Sorbona la exact apte
cincizeci i opt. Vr bancnotele n mna oferului i m
reped n sus pe scri.
Aceiai doi poHiti stau postai cu armele alea mari
ale lor la intrare. D ata trecut am uitat s m duc s-mi
iau legitimaia de student, aa c le ntind din nou
permisul de conducere, in sperana c m vor lsa s
intru.
Poliistul cel nalt clatin din cap cu o expresie im
pasibil. mi vine s ip. Nu-mi pot permite s ntrzii.
Le exphc n franuzete c mi pare foarte ru
i c astzi mi voi lua legitimaia. L e spun c am o
ntlnire im portant la ora opt i c nu trebuie cu
niciun chip s ntrzii.
Din clipa cnd m las s intru mai am la dispoziie
mai puin de zece secunde ca s zbor pe treptele u
brede ori s iau liftul antic minuscul, deja ticsit de stu
deni. Optez pentru scri.
A m zrit biroul lui M adam e Rousseau cnd am fost
nainte n cldire, aa c, din fericire, tiu pe unde s o
iau. Ajung n faa uii la opt fix, cu rsuflarea tiat i
picturi de sudoare picurndu-mi pe fa. Dar, hei, se
cheam c sunt punctual.
Bat la u i mi terg transpiraia de pe frunte. N i
ciun rspuns. Atept cteva secunde, apoi ciocnesc
din nou, de data asta ceva mai tare. Tot nimic.
Dar dup aceea aud zgom ot de tocuri ce bocnesc
pe coridor. M ntorc i vd o tip minion, cu prul
grizonant, mrluind spre mine. Poart o helanc nea
gr i o fust lung de aceeai culoare i are prul aranjat
n cel mai strns co c pe care l-am vzut vreodat att
de strns, nct colurile ochilor i sunt trase spre spate.
N -am nicio ndoial asta e M adam e Rousseau.
i fixeaz ochii asupra mea i, far s zmbeasc,
trece prin faa mea, descuie ua, apoi m i-o trntete n
nas.
i-acum eu ce-ar trebui s fac?
Atept o secund sau dou, apoi ciocnesc din
nou.
Dup mai bine de cinci minute, deschide ua, se
uit la ceasul de la mn i m anun pe un ton plat:
Vous tes en retard. Ai ntrziat.
Ce Dumnezeu? n primul rnd, nu am ntrziat. i
n al doilea, de cnd au devenit francezii att de punc
tuali?
Intru n biroul mic dar imaculat i imediat remarc
irurile de cri franuzeti de pedagogie nghesuite pe
rafturile de deasupra mesei ei de lucru. mi face semn
s iau loc, iar ea se aaz n spatele mesei.
Bun, deci dumneavoastr suntei Charlotte Sum
mers, m ia la rost n franuzete.
Da, i v mulumesc c m-ai primit, M adame
Rousseau. N-avei idee ct de onorat i fericit sunt s
fac parte din acest program de studii.
Hm , bine, dei va trebui s mai lucrm un pic la
punctualitate, nu-i aa?
Bate cu pixul n mas i arunc din nou o privire
spre ceas.
mi pare foarte ru pentru sptmna trecut.
tii, avionul...
N -am timp pentru poveti dintr-astea, Mademoi
selle Summers. Haidei s discutm programul i ce
anume ateptm din partea dumneavoastr. Dup cum
tii, am fost nsrcinat s v ajut s v gsii o slujb
dup terminarea anului de studii la Sorbona. Nu va fi
deloc un an uor. Va trebui s v dovedii meritele. Nu
numai pe cele academice, dar i pe cele de caracter i
judecat. Colaborez cu unele dintre cele mai prestigi
oase i elitiste coli private din Paris i este responsabi
litatea mea s m asigur c profesorii pe care ii plasez
n astfel de instituii nu sunt stupides, ci nite tineri
remarcabili, adevrate modele pentru copii. Vous com
prenez?
Da, neleg.
N e vom ntlni de dou sau trei ori n fie
care semestru pentru a evalua progresele fcute i
mi vei prezenta cte o copie a lucrrilor semestria
le. V voi monitoriza personal i, dac voi considera
c este cazul, v voi recom anda uneia dintre colile
private din Paris. i credei-m, Mademoiselle Sum
mers, colile pun mare pre pe recom andarea mea. Fr
ea, ei b in e ..., nu pot dect s v urez bonne chance^.
Madame Rousseau se ridic brusc, deschide ua i-mi
face semn s ies. A m or peste douzeci de minute.
Ne vedem n decembrie, cnd m atept s-mi dai lu
crrile finale. Contactai-m pe e-mail ca s stabilim
data ntlnirii.
M ulum esc foarte mult pentru c m-ai primit
astzi, i spun n timp ce m mpinge spre u.
D s o nchid, apoi i iete din prag feioara aia
ncruntat i mi arunc o privire cum nu se poate mai
aspr.

' Noroc (n Ib. fr. n original).


i, Mademoiselle Summers, atunci cnd ne vom
ntlni n decembrie, sper c vei ajunge cu un sfert de
or nainte.
Acestea fiind zise, mi trntete ua n fa, iar eu
rmn pe coridor, zgindu-m la ea i ntrebndu-m
cum naiba o s reuesc s-o fac pe tipa asta s m plac.

n prima sptmn de coal, Frdric mi trimite


alte trei mesaje amuzante, dar nu am niciun semn de
via de la Luc i nici de la Jeff, dup mailul necrutor
pe care i l-am trimis. Dei trebuie s recunosc c sunt
dezamgit c L u c nu m -a sunat sau n-a trecut pe la
mine dup noaptea aceea grozav de sex, cel pe care nu
mi-1 pot scoate din minte e tot Je ff
Attea emoii contradictorii mi se amestec n cap.
Vreau s-i fi putut observa reacia atunci cnd mi-a citit
mesajul. S-i fi vzut durerea de pe chip. S tiu c l-am
fcut s sufere la fel de mult cum m-a fcut el. Dar pe urm
m ntreb: oare l-am fcut ntr-adevr s sufere? Dac a
fost capabil s m nele, oare i pas ce fac eu acum?
Pe de alt parte, m gndesc c Jeff nc mai ine la
mine, din m om ent ce mi-a trimis mesajul acela n care
m implora s-i dau numrul de telefon ca s putem
discuta. Poate c ar fi trebuit s i-1 dau. Poate c dac
l-a fi lsat s-mi ofere explicaii, am fi putut m car s
rmnem prieteni.
ncerc s mi nchipui cum am arta noi doi, Jeff i
cu mine, n calitate de prieteni. Nu suntem genul de
iubii care, pe parcursul relaiei, n afar de a fi amani,
au ajuns i foarte buni prieteni. La urm a urmei, n-am
fost mpreun nici m car un an i n toat aceast peri
oad ne-am aflat n stadiul acela de am or sentimental i
siropos care i ngreoa pe amicii notri. Dar cnd mi
imaginez cum ne-am purta noi doi ca prieteni dup ce
ne-am desprit, n minte nu-mi vin dect cteva p o
sibile scenarii: Jeff spunndu-mi la telefon ce amant
fenomenal e Brooke, iar eu ipnd N enorocitule! i
aruncnd telefonul n partea cealalt a cam erei... sau,
i mai plauzibil poate, Jeff facndu-mi cunotin cu
Brooke i eu trgnd-o pe ea de pr i dndu-i lui Jeff
un ut n boae.
Nu, se pare c chestia asta cu prietenia n-are cum
s in.
Nu m simt n stare s i devin prieten n clipa asta
i cel mai probabil nici nu voi putea vreodat. M -a fcut
s sufr prea mult. U neori am impresia c nici nu mai
p ot respira far el. Numai muncind i ncercnd s nu
m mai gndesc la tot dezastrul o s m simt ceva
m ai bine.

Jo i noaptea trziu stau singur n cam er, tnjind dup


Jeff, cnd telefonul sun. E Katie.
Hei, dom ni.
Bun, Katie, ce mai faci?
N -am prea mult timp s stm de vorb. Sunt n
drum spre spital, ctre super-deprimanta rotaie la te
rapie intensiv, dar am vrut s-i dau o veste.
O veste bun, sper.
Chiar foarte bun. Face o pauz lung. A m cu
noscut pe cineva.
Ai cunoscut un tip? Unde? Cnd? D-mi toate
detaliile.
Ei bine, l-am cunoscut n timpul rotaiei la ob-
stetric-ginecologie.
O, Doam ne, nu-mi spune c e ginecolog.
Ba da.
Ce ch estie... tiu, e o prostie, dar nu te deran
jeaz c se uit tot timpul n poponeele^ altor tipe?
n hceu, Katie i cu mine am convenit s folosim
termenul poponea n locul altor alternative, mai
vulgare, referitoare la anatomia feminin. O rict de
imatur era, numele s-a pstrat de-a lungul tim pului...,
asta pn s o cunosc pe m ama lui Jeff, pe care, cu totul
ntmpltor, o cheam Judy.
Rem arca mea i smulge lui Katie un hohot de rs.
A m fcut rotaia la ginecologie i sunt convins
c meseria asta a lui n-are nimic sexy n ea, aa c nu-mi
prea fac griji.

* In original, Judy, nume propriu feminin, dar i denumire


generic glumea dat femeilor sau organelor lor genitale.
H m m ... m mir, spun eu sarcastic. Am crezut
c i-a plcut att de mult nct te-ai decis s te specia
lizezi i tu n ginecologie.
A , vezi s nu. Nu, nu e genul meu. Oricum , nici
nu vreau s-i povestesc ce amintiri am de la rotaia
aia.
Katie e recunoscut n cercul nostru pentru pove
tile scabroase adunate din experienele ei de medici
nist; de cele mai multe ori, nici nu suport s le aud.
Pi da, pot s-mi imaginez.
n fine, nu conteaz. l cheam Joe i o s-i plac
de el la nebunie. n weekendul trecut am ieit mpreu
n pentru prima oar i... nu tiu, am un presentiment
bun.
Gndul c prietena mea i-a gsit iubirea vieii la
numai o sptmn dup ce eu am pierdut-o pe a mea
m face un pic geloas. M rog, ceva mai mult dect
un pic. tiu c ar trebui s m bucur pentru ea i, n
plus, nu au avut dect o prim ntlnire, dar Katie nu
iese cu tipi la fel de mult ca mine, aa c atunci cnd i
gsete un brbat care i place, relaia tinde s se pre
lungeasc. Asta nseamn c dac totul va merge bine,
va parcurge etapa aceea de beatitudine (bolnvicioas)
de la nceputul relaiei cnd vezi numai perfeciune n
omul iubit. i acum, cnd viaa mea amoroas s-a dus
n jos pe tobogan, tot ce-m i lipsete e s stau s ascult
toate minuniile pe care tipul sta nou le va face, cu
siguran, pentru ea.
Dar Katie este prietena mea cea mai bun. Trebuie
s m bucur pentru ea, orict de groaznic m-a simi.
Grozav. M bucur foarte tare pentru tine. Se
profileaz i alte ntlniri la orizont?
Mda, o s ieim din nou n ora n weekend, aa
c mai v e d e m ..., zice ea pe un ton vistor i plin de
sperane, lsnd fraza neterminat.
mi amintesc c aa am simit i eu atunci cnd l-am
cunoscut pe Jeff. Primii fiori ai dragostei i sperana c
el era Alesul. C am gsit, n fine, brbatul cu care mi
voi petrece restul vieii. Nu pot dect s sper c asta i
se va ntmpla lui Katie, dar pierderea suferit m face
s simt i mult amrciune. Nu l-am pierdut numai pe
Jeff, am pierdut ncrederea n iubire, n cstorie i n
relaii n general. Nu am de gnd, mult timp de aici n
colo, s o iau din nou pe calea asta. Dar Katie nu s-a ars
aa ca mine, prin urmare are tot dreptul s fie optimist
i entuziast.
ine-m Ia curent cu ce se ntmpl. Abia atept
s-l cunosc pe Joe.
O s ncerc s te sun sptmna viitoare. Acum
trebuie s nchid, am ajuns la spital. Data viitoare vreau
s-mi povesteti ce mai e nou n viaa ta.
Sigur. i baft mult la terapie intensiv.
Mda, chiar a avea nevoie. Pa, Charlotte.
ncerc s mi abat atenia de la senzaia de singu
rtate care m -a cuprins n fiecare sear n sptmna
asta i m loghez la blog. De la ultima postare de luni.
blogul a fost accesat de o groaz de fete i am primit
cteva comentarii entuziaste. Asta mi d speran.
M car suntem mai multe care am trecut prin experi
ene similare. Multe femei m ntreab ce se mai aude
cu Francezul Sexy Pe Jumtate Dezbrcat. Nu ne-am
ntlnit prin cmin (sau la duuri) i nici n-a dat vreun
semn de via de cnd am fcut sex, n noaptea de luni.
Vechiul meu eu disperat d s scoat capul la suprafa,
cu toate ntrebrile alea nfricotoare, de genul de ce
nu m -a cutat?. Oare partida noastr de sex nu a fost
la fel de satisfctoare i pentru el? Pentru mine a fost,
n m od cert, una din cele mai grozave de care am avut
vreodat parte la urma urmei, ce brbat te hrnete
cu ciocolat n pat dup ce i-a produs dou orgasme?
Dar poate c reciproca nu a fost la fel de valabil. Sau o
fi suprat pe mine din cauza mesajului de la Frdric?
ntorc pe toate feele problema, apoi mi reamintesc
scopul venirii mele la Paris. S m distrez. S m bucur
de poziia de femeie neimplicat ntr-o relaie senti
mental. S nu-mi pese dac Luc sau oricare alt tip m
mai caut dup ce am fcut sex. ns pe msur ce orele
se scurg i stau singur n cmrua mea, mi se pare c
ideea asta cu nepsarea se poate dovedi un el mult mai
greu de atins dect m -am ateptat.
UNSPREZECE
vendredi, le 8 octobre

Cnd iei cu mai muli tipi,


viata devine interesant.

A doua zi diminea m trezesc revigorat i energic.


Da, nopile petrecute singur n micul meu dorm itor
IUI sunt deloc simpatice (mai ales c tipul superb care
st la numai dou ui mai ncolo nu m sun!), dar n
mai puin de o or am cursuri la Sorbona, plus c am
[irogramat un weekend plin, aa c nu e totul pierdut.
Ies din tren la gara Luxem bourg i stomacul mi
t liiorie cnd simt aroma tentant a croasanilor i
I afelei care plutete de vizavi, dinspre Brioche Dore.
Iliioche D ore e varianta franuzeasc cea mai apro
piat de un local fast-food, numai c n loc de hambur-
geri i cartofi prjii, eti servit cu pateuri, sandviuri
l salate gustoase. Nu rezist, aa c m opresc i-mi
cumpr un croasant la pachet. Zm besc n clipa cnd
iau prima nghiitur zdravn. Cum de se m enin
Irncezii att de slabi? Eu, una, a fi n stare fr pic de
etort s nfulec zilnic vreo zece croasani dintr-tia.
M apropii de Sorbona, iau ultima nghiitur din
pateul pufos, scot noua legitim aie de student i o pre
zint ofierilor de poliie francezi narmai. M atept s
arate m car o brum de apreciere pentru reuita mea
n a obine docum entele potrivite spre a ptrunde n
cldire, dar colurile gurilor lor nu se m ic nici cu un
m ihm etru. Trec prin uile gigantice, m uit n jos i vd
un norior de resturi de croasant lipite de pieptul meu.
Rd n sinea mea la gndul c nici m car asta nu i-a
fcut pe cei doi s zmbeasc.
O zresc pe Fiona imediat ce intru n sala de curs.
Abia apuc s m aez, c profa noastr cea m inion n
cepe lecia de m etodologie francez. n timp ce iau n o
tie, m gndesc cu mare plcere c dup o sptmn
ntreag de ore nu ne-a dat nicio tem. In locul tem elor
sptmnale, aa cum se practic n State, profii de la
Sorbona ne cer s pregtim lucrarea sau prezentarea fi
nal ori examenul de sfrit de semestru. Sigur, trebuie
neaprat s m descurc foarte bine la ele, avnd n ve
dere c sunt singurele calificative pe care le voi primi
pentru fiecare curs i m ai ales pentru c va trebui
s i dau cte o copie dup lucrri i lui M a d a m e R ou s
seau dar e plcut s nu am prea multe de fcut pe
parcursul semestrului. M ai m ult timp pentru ieiri n
ora i m unc de cercetare pentru blog!
Dup ore, Fiona i cu m ine ne pHmbm pe B ou le
vard St. G erm ain i ne uitm la vitrinele pline de
culoare ale buticurilor, dup care ne aezm pe tera
sa unei brasserie. Eu com and primul croque-m onsieur
de cnd am sosit la Paris i un pahar de vin rouge', iar
Fiona soupe l'oignon^ i un pahar de vin rouge.
Ai mai prim it vreo veste de la J e f f sptmna
asta? m ntreab Fiona, n timp ce se lupt cu firioa-
rele lungi de brnz care i atrn din lingur.
Nu, nicio v este..., i rspund eu ovitoare i iau
o prim nghiitur din pinea moale i pufoas i brn
za Em m ental topit.
Nu sunt sigur dac ar trebui s-i spun Fionei des
pre mesajul la dur pe care i l-am trimis lui J e f f luni
noapte. Nu pare genul de persoan capabil de astfel
de gesturi. Dar, pe de alt parte, a trecut i ea printr-o
desprire dureroas, aa c ce naiba!
Totui, am luat legtura cu cl, ntr-un fel.
Da?
Da, i-am trimis un mail luni n oap te... unul foar
te rutcios, nechez eu.
Pe bune? C e i-ai scris?
Deocam dat nu i-am povestit Fionei despre Luc,
pentru c n-am tiut cum ar reaciona, dar m gndesc
c dac e s ne m prietenim , atunci e un m om ent la fel
de bun ca oricare altul.

' Vin rou (n Ib. fr. in original).


^Sup de ceap (n Ib. fr. n original).
I-am scris c am n pat un tip care e un amant
mai bun dect el. Am vrut s-l fac s se simt la fel de
ngrozitor cum m-am simit eu.
i atunci ai inventat povestea cu tipul? m n
treab ea, naiv.
... nu tocmai. Chiar eram n pat cu un tip.
mi in respiraia, n ateptarea rspunsului ei.
Fiona face ochii mari.
Zu? Cine? Iei cu cineva?
Pare surprins de mrturisirea mea, dar i interesa
t, aa nct continui.
l cheam Luc i locuiete la mine n cmin
chiar pe acelai palier. L -am cunoscut n prima mea
sear la Paris i e foarte drgu. Dar n-a putea spune
c ieim propriu-zis. Am petrecut o noapte mpreun
i att. i, trebuie s recunosc, mi-a fecut plcere s-i
azvrl chestia asta n fa lui Jeff.
Cred i eu. i i-a rspuns ceva?
Nu. D ar presupun c dup toate cte i-am scris,
n-are niciun chef s mai in legtura cu mine. La urma
urmei, a fost un gest puin cam imatur din partea mea.
P o ate ... dar el a nceput nu tu.
Fiona pare s se identifice cu mine n toat trenia
asta i nu m judec. M simt uurat.
Ai dreptate, el a nceput. i merit ce i-am fcut
cu vrf i ndesat.
Exact^ rnjete aprobator Fiona.
Ciocnim paharele cu vin i plvrgim mai departe.
Ai vreun program disear? m ntreab Fiona,
n timp ce continu s se lupte cu cantitatea masiv de
brnz topit din supa ei de ceap.
Mda. Am o ntlnire.
Cu Luc?
Nu, cu Frdric. L-am cunoscut sptmna tre
cut, cnd am fost ntr-un bar cu Lexi.
Vd c nu-i pierzi vremea. Poate c ar fi cazul
s ncep s ies i eu n ora cu tine! chicotete Fiona i
soarbe din nou din vin.
Da, am nevoie de lucruri noi i de ce nu?
de tipi care s m fac s nu m mai gndesc la Jeff.
Oh, te neleg perfect. Pn acum eu mi-am dis
tras atenia cu orele de curs, nu c ar fi prea amuzant,
dar tot e mai bine dect nimic. Tace i mai ia o nghii
tur din mncare. S-mi povesteti cum decurge ntl
nirea de disear.
Sigur. A, chiar voiam s te ntreb dac n-ai chef
s iei cu mine i cu Lexi mine-sear.
Unde vrei s mergei? m ntreab, aruncn-
du-mi o privire nelinitit.
Probabil la un bar, s bem ceva, s cunoatem
nite tipi. tii tu, chestiile obinuite.
Zmbetul ovitor al Fionei mi demonstreaz c
nu e prea convins.
Haide, ce Dumnezeu, doar tu mi-ai spus c i-ar
prinde bine s iei mai mult. Ai s vezi, o s ne distrm
de milioane.
Nu sunt sigur ct de bine s-ar putea nelege Fiona
cu Lexi, dar dac e s fiu prieten cu amndou, atunci
merit s ncerc s ieim mpreun.
Da, tiu, ai dreptate. O K , de acord. Unde te gn
deai s mergem?
Nu cunosc toate barurile bune de pe aici, dar
cred c Lexi are deja n minte un loc fabulos. Triete
de ceva vreme la Paris i iese mult n ora. O s te sun
eu mine ca s-i dau detalii. Bine?
Bine, zice ea, de data asta ceva mai convins.
Dup ce ne desprim i fiecare o pornete pe dru
mul su spre cas, un val de oboseal m cuprinde.
N -am dormit prea bine noaptea trecut, aa c de cum
ajung n cmrua mea, m schimb ntr-un ort com od
i un tricou llu i m ntind n pat pentru un pui de
somn de dup-amiaz. sta e unul din avantaje atunci
cnd locuieti singur poi s faci ce vrei cnd vrei.
Nu ai pe nimeni cruia s-i dai socoteal.
M trezesc cu un tresrit la zgomotul unei melodii
techno care url din cam era alturat. Pereii sunt cam
subiri aici. M frec la ochi i m uit la ceas e deja
ase. Uau, am dormit ntins trei ore. Trebuie s-i dau
btaie dac vreau s fiu gata la timp pentru ntlnirea
cu Frdric.
M cltesc pe fa n m ica chiuvet din camer, mi
dau cu puin pudr un praf de blush pe obraji, apoi
deschid micul ifonier i arunc o privire nuntru. Vre
mea e nc frumoas i cald, aa c mi arunc pe mne
O fust de denim , un top violet-nchis i o pereche de
sandale, apoi ies pe u.
Traversez strada spre gara R E R i-l vd pe Luc p
ind n faa mea, cu telefonul la ureche. Sigur, n-am mai
tiut nim ic de el de o sptmn i, uite, dau peste el
taman cnd sunt in drum spre o ntlnire. Nici c se
putea mai bine. M apropii suficient de mult prin spa
tele lui ca s trag cu urechea la conversaia telefonic
fr s m observe. Da, tiu, sunt bgcioas.
Je taim e, A deline. A dem ain, zice el cu glas dulce
n telefon.
tiam eu c are pe altcineva. Dup ce i spune lui
Adeline cine o mai fi i asta c o iubete i c
se vor vedea mine, Luc nchide telefonul. ncetinesc
pasul, n sperana c nu m vede, dar n-am eu norocul
sta.
Charlotte, m strig el i m i arunc unul din
zmbetele alea ferm ectoare ale lui.
Salut, Luc, spun eu, nu foarte sigur de cum ar
trebui s m com port la aceast ntlnire neateptat.
Nu numai c m i-am confirm at bnuiala c se vede
cu cel puin nc o femeie, dar pe deasupra o i iubete.
M car acum nu am de ce s m nvinovesc c m duc
la o ntlnire cu un alt brbat.
Luc se apleac i-mi d obinuitele bisous, apoi
continum s m ergem umr la umr spre staia de m e
trou.
Unde te duci n seara asta? m ntreab.
N u-i treaba ta, tipule care te-ai culcat cu m ine luni
seara dei ai o iubit.
M ntlnesc cu o amic la Odeon. Dar tu?
i eu tot acolo m duc. M vd cu Benot, z
bem un pahar mpreun. C e s t parfait. Putem z lum
acelai tren.
La naiba. Cine m-a pus s-i spun unde merg?
Dup cteva minute ne nghesuim n vagonul aglo
merat i urt mirositor. Se pare c, toat lumea s-a
decis s ias n ora n seara asta. Corpul lui Luc e
lipit de al meu, lucru care, n ciuda faptului c tocmai
l-am auzit declarndu-i iubirea la telefon unei alte
femei, nu e pe de-a-ntregul neplcut.
Stnd cu faa la civa milimetri de a mea, Luc zice:
Tu i cu prietena ta putei veni z bei un pahar
cu noi, dac vrei.
Hm , mersi de invitaie, dar nu prea cred.
De ce nu? Va fi plcut.
Foarte drgu din partea ta, poate alt dat.
Oh, O K, spune el i-i coboar ochii.
Ne continum drumul n tcere, lipii unul de cel
lalt n vagonul arhiplin, i m pom enesc deodat ntre-
bndu-m cum ar fi dac a fi iubita lui Luc. Dac l-a
lua pur i simplu de mn, mi-a lsa capul pe umrul
lui i totul ar disprea n jur.
Trenul se oprete hurducind i m aduce napoi
cu picioarele pe pmnt. Viaa amoroas a lui Luc pare
o chestie foarte complicat, n care n-ar trebui s m
arunc cu capul nainte. Aruncatul n patul lui e ns
cu totul altceva. Un lucru absolut acceptabil n cadrul
planului m eu de a m com porta ca un brbat. La fel
de adevrat e ns i faptul c a m gndi la el ca la un
potenial iubit nu face parte din plan.
Ieim m preun din tren la gara O don i stomacul
mi se strnge. C um o s reuesc s-l gsesc pe Frdric
atta timp ct Luc se ine dup coada mea? mi nal
privirea i-l vd pe Frdric ateptndu-m n capul
scrilor. El o fi? D intr-odat realizez c nu mi am intesc
prea bine cum arat. Tot ce tiu e c are pr blond scurt
i c e drgu. Sau cel puin aa mi s-a prut atunci, la
beie. Tipul din capul scrilor are pr blond scurt i e
destul de atrgtor.
Stabilesc contactul vizual cu brbatul m isterios pen
tru a-mi testa bnuiala. R njete m echeros n direcia
mea. O K , acum sunt aproape convins c el e. Ne apro
piem i rnjetul i se lete pe fa. Bun, e clar, el e.
Cred c am ica mea e acolo, aa c distracie pl
cut cu Ben ot. Ne mai vedem, ncerc eu s dispar na
inte ca Luc s fac vreo scen, dar el pare s nu priceap
aluzia i rmne lng mine n tim p ce m apropii de
Frdric.
Dar chiar n clipa cnd dau s l salut pe cel despre
care mi nchipui c e Frdric, sim t cum cineva m bate
pe umr.
M ntorc i vd o figur familiar. E Frdric. Rahat.
N ot ctre mine nsmi: Nu te mbta att de tare
nct s nu-i mai aminteti dup aceea cum arat tipul
cu care te-ai giugiulit n bar. Poate c regula de aur ar fi
s nu te giugiuleti deloc cu un tip ntr-un bar.
i zmbesc larg, n ncercarea de a-mi repara greeala.
Salut, Frdric, spun, n timp ce Luc, care st n
continuare lng mine, trece de la o expresie de confu
zie la una agresiv.
Frdric i mut, mirat, privirea de la mine la Luc
i napoi.
Salut, Charlotte.
... Frdric, el e prietenul meu Luc. Luc, el
e Frdric.
Luc i strnge ferm mna lui Frdric n timp ce l
msoar din ochi. Frdric pare la fel de nedumerit n
continuare.
Salut-1 pe Benot din partea mea i distracie
plcut, i spun eu lui Luc i ncerc s m strecor n di
recia opus mpreun cu Frdric.
Luc nu se clintete din loc. Din fericire, Benot i
face apariia i ne salveaz pe toi dintr-un m om ent
stnjenitor. l bate pe Luc pe umr i cnd Luc se rsu
cete spre el, eu profit de ocazie, l prind pe Frdric de
mn i o zbughesc.
Pa, Luc, i strig n timp ce-1 trag pe Frdric dup
mine.
Ochii lui Luc se ntlnesc cu ai mei i el nu face nicio
ncercare de a-i ascunde durerea din privire.
Un sentim ent de vinovie ncepe s creasc n
mine, pn ce m i aduc am inte c tocm ai l-am auzit
spunndu-i la telefon unei alte fem ei c o iubete. D e
ce ar trebui s-mi par ru pentru el? D oar n-are niciun
drept s fie gelos. N ici m car n-a ncercat s m vad
ori s m sune dup ce a fcut sex cu mine, aa c refuz
s m simt vinovat pentru c ies cu un alt tip.
i-e foam e? m ntreab Frdric nerbdtor.
M or de foame. Unde mergem? ncerc eu s mi
revin i s m concentrez asupra lui.
Arat mult mai bine dect individul cu care l-am
confundat. Sigur, nu la fel de bine ca Luc, dar are p o
tenial. E mai slab dect oricare alt tip cu care am ieit
vreodat, dar n-am de ce s m atept la prea mult
carne pe oase ntr-o ar unde supleea este norma.
Faa lui este ns cea care m i capteaz atenia. Are un
ten perfect, deschis la culoare, ochi cenuii n nuana
crbunelui, gropie n obraji i un zm bet cald care m
iace s m topesc toat n clipa cnd m uit la el.
Te duc la restaurantul m eu preferat. E m agni
fique, zice el, dnd din mini pentru a-i sublima spuse
le. O s-i plac. A jungem imediat.
M ia de mn i traversm mpreun aglomeratul
Boulevard St. Germ ain, ndreptndu-ne spre nite str
due ntortocheate pavate cu piatr.
Zona asta a Parisului e i ea foarte animat, dar n
mod cert e m ai puin turistic dect cea din jurul ca
tedralei N otre Dam e, unde m -a dus Luc. Trecem pe
lng vreo zece cafenele cu mese pe trotuar i singura
limb pe care o aud vorbit de oamenii care sorb vin
din pahare i cafea din cecue este franceza. Nici vorb
de hoarde de turiti cu borsete.
M simt nsufleit i plin de energie doar mergnd
pe strdua asta. De ce-a avea nevoie de un logodnic
trdtor, cnd pot s am toate astea? Ca s nu mai spun
c merg la bra cu un brbat atrgtor. Da, fr ndoial,
viaa mea a luat o ntorstur mai bun.
Dup cteva minute, Frdric se oprete n faa unui
restaurant italian pe a crui firm luminoas st scris
cuvntul Ristorante. Un brbat scund i pros, cu un
burduhan imens, l ntmpin pe Frdric cu un buona
sera rostit din toat inima. n clipa cnd m zrete i
pe mine, ne face cu ochiul i ne conduce spre o mas
mai retras dintr-un col al localului. E clar, Frdric e
unul din clienii fideU. M ntreb cu cte alte fete s-a
mai aezat la masa asta. m i dau seama c nu prea mi
pas. E plcut s fiu invitat la cin de un alt brbat i
ceea ce a fcut el nainte sau ceea ce va face dup ntl
nirea noastr nu e treaba mea. Poate c o s-i trimit un
mail lui Jeff i despre Frdric. H m m ...
Com andm o sticl de Bordeaux, dup care Frdric
i aintete ochii mari i cenuii asupra m ea i-mi zm
bete.
Sunt aa bucuros c tu vii cu mine la cin, roste
te el cu un accent puternic. Am ateptat cu nerbdare
s ne vedem din nou.
Obrajii mi se aprind i vinul cu gust de mure m
gdil pe limb.
Mersi pentru invitaie. E un restaurant foarte
frumos.
mi ntorc privirea i m uit de jur mprejurul nc
perii, la mesele linitite cu lumnri i la cuplurile ce
flirteaz aezate la ele.
Frdric ntinde mna peste fa de mas n carouri
i i-o aaz ferm peste a mea.
Oui, da, e foarte frumos aici. Dar n seara asta,
Charlotte, tu eti cea r m ifr u m o a a a s .
Chicotesc.
Nici tu n-ari prea ru.
Frdric ridic din sprncene.
Scuz-m, nu neleg. Ai spus c sunt ru?
Nu, am spus c ari foarte bine n seara asta.
A, mersi. mi pare ru^ engleza mea nu e ...
..., ei bine, n-am mai studiat-o de la universitate,
mult timp trecut. Dar mi dai voie s exersez cu tine?
Sigur, i rspund, cu toate c sunt convins c
discuia noastr ar decurge mult mai lin dac am vorbi
franuzete. Deci, unde ai fcut colegiul? l ntreb.
Am studiat la Sorbona o vreme, d ar... ..., pe
urm am avut des p roblm es i, ei bine, eu nu terminat.
Probleme?
P i... da. E o poveste lung. Aa c decid s
devin policier cu fratele meu i fac asta de opt ani.
n clipa aceea, un chelner brunet cu o nfiare
suav i face apariia la masa noastr i-i face cu ochiul
lui Frdric.
Vous dsirez? ntreab el.
Rsfoiesc iute meniul, apoi l aud pe Frdric cum
com and n francez pentru amndoi.
Sper c tu nu eti suprat, zice, turnndu-i un
al doilea pahar de vin rou pe primul l-a dat deja
gata. Am com andat m ncare cea mai bun din meniu.
O s i plac mult, promit.
Jeff nu comanda niciodat n locul meu atunci cnd
ieeam la cin. De fapt, niciun tip nu a fcut asta pentru
mine. ntotdeauna am considerat c e un gest un pic
demodat. Dar poate c n Frana e ceva normal.
i zmbesc.
Nu face nimic. Sunt sigur c mncarea va fi mi
nunat.
Frdric golete i al doilea pahar, apoi i trage
scaunul mai aproape de mine i i strecoar mna pe
coapsa mea. M nroesc toat i sorb cteva nghiituri
de vin ca s in pasul cu el.
Deci, Charlotte, spune-mi, ce faci n State?
nainte de a m muta la Paris, am predat france
za la un liceu particular din D C .
Ochii i se aprind.
A, eti profesoar. D eci poi s m nvei nite
cuvinte?
Rd i vinul mi nclzete stomacul.
Nu prea cred c a putea s te nv cuvinte fran
uzeti pe care nu le tii.
Frdric i trage scaunul i mai aproape.
Nu, nu cuvinte franuzeti vreau eu. Cuvinte en
glezeti.
OK, ce fel de cuvinte?
i apropie faa cu trsturi puternice de mine i i
ngusteaz ochii, apoi i trece buzele peste gtul meu
i mi optete n ureche:
Cuvinte murdare.
Chicotesc din nou i m nec att de tare cu vinul,
nct cteva lacrimi mi nesc din colurile ochilor.
Frdric nu pare deloc descumpnit.
tiu deja nite expresii: Eti aa de sexy sau Te
tloresc, baby sau S m pupi... n fund cu rahat. Pe
ista o tiai?
O, Doamne. Dup atta vin i vznd expresia aa
(le grav a lui Frdric, nu mai rezist i chicotelile mele
nbuite se transform ntr-un hohot de rs.
De ce rzi? m ntreab el cu o privire de sur
prindere neprefcut ntiprit pe fa.
P i... din cauza a ceea ce ai spus ultima o a r ...
S m pupi n fund cu rahat? repet el, de data
ista mai tare.
M mhm m . Da, despre expresia asta este vorba.
Nn e folosit exact aa. Ai putea s renuni la ultima
p.irte.
Care parte? Cu rahat?
Da. S nu mai spui asta niciodat. Niciodat, ai
neles?
Dar de ce? Nu pricep.
Crede-m, e mai bine aa. Nu mai repeta nicio
dat asta.
Din fericire, chelnerul ne aduce comanda. N -am
niciun chef s continui discuia i s-i exphc mai n
amnunt de ce nu trebuie s mai foloseasc niciodat
expresia asta.
Sorb din al doilea pahar de Bordeaux i m delectez
cu un castron de paste excelente nbuite ntr-un sos
pesto condim entat i asezonate cu roii uscate la soare
i parmezan ras, n timp ce Frdric se hrnete cu o
mn i pe cealalt i-o planteaz ferm pe coapsa mea.
Nu se oprete ns aici. Mna i alunec tot mai sus,
pn ce nu mai are unde s se duc.
Nu-mi pas. Sunt ncntat c am scpat de conver
saia despre cuvintele murdare.
Dup cin, Frdric se ocup, fr a mai pierde vre
mea, de nota de plat, apoi m conduce afar n noap
tea parizian animat.
i plac filmele? m ntreab. Dac vrei s m er
gem, e un cinem atograf aproape de staia de metrou
Odon.
Dup avansurile evidente pe care mi le-a fcut, m
ateptam s m invite la el acas, dar, trebuie s recu
nosc, sunt impresionat c nu vrea s sar imediat n
pat. Apreciez aceast etalare a puterii lui de stpnire.
n drum spre film, observ peste tot cupluri pe
m oarte. Cupluri pe m oarte este un alt term en inven
tat de Katie i cu m ine atunci cnd am studiat n stri
ntate. Se refer, n esen, la perechi care se srut n
public, gata s fac sex pe o banc sau n oricare staie
de m etrou. Pe m oarte pentru c se atrn unul de ce
llalt i au nite figuri att de grave, ca i cum unul din
ei tocm ai ar fi fost diagnosticat cu o boal n faz term i
nal. D e parc n chiar aceast clip aici i acum
ar avea singura ocazie din via s se in n brae, s se
giugiuleasc i s se frece unul de altul cu hainele nc
pe ei. Nenorocitele astea de cupluri pe moarte sunt omni
prezente pe trotuare, n m ijlocul strzii, n metrou,
n faa unei cafenele, oriunde.
Nu m deranjeaz dect atunci cnd umblu singu
r pe strzi. L uai-v n aibii o cam er la hotel, mi vine
mereu s le strig. ns n seara asta, cnd Frdric m
trage spre el i-i trece uor buzele peste gtul meu n
m ijlocul unei strzi pariziene aglomerate, nici c-mi
pas de cuplurile pe m oarte. Poate c i noi artm ca
un cuplu dintr-astea. Ei, nicio problem.
Frdric m ia de mn i intrm ntr-unul din cine
matografele de pe Boulevard St. Germ ain, alegnd un
film pe care niciunul din noi nu l-a vzut. Pltete b i
letele, m ia pe dup um eri i m conduce spre spatele
ntunecat i gol al slii.
D e cum ne aezm, se suie practic peste mine. m i
frmnt coapsele cu minile, m srut pe gt i mi
optete la ureche vorbe pe care nu prea reuesc s le
neleg.
Sunt nc uor ameit de vin, aa c nu prea m de
ranjeaz, ns pe msur ce sala se umple, sper s se mai
liniteasc.
Dar nu, m -am nelat, pare i mai excitat dup ce
ncepe filmul. Din fericire, stm pe ultimul rnd, cu
nimeni pe aproape, aa c nu pot dect s sper c ni
meni nu l-a observat pe tipul sta de treisprezece, ba
nu, pardon, treizeci de ani cum gfie i-mi suge gtul
de parc-ar fi o acadea.
i simt degetele urcnd pe coapsa mea i-l prind de
mn, direcionnd-o ctre poala lui, ncercnd totoda
t s-i ndeprtez capul de pe gtul meu. Poliistul sta
mic i slbnog e ns tare insistent. mi ia palma i mi-o
aaz pe h, ca s i simt mdularul. Gata, mi-a ajuns.
Chestia asta cu cuplul pe m oarte nu m mai amuz
acum. M -am enervat groaznic. A m luat mpreun o
cin p lcu t..., m rog, minus lecia despre cuvintele
murdare, i acum i nchipuie c sunt dispus s-i fac
pe plac ntr-o sal de cinema?
ncerc s readuc situaia la normal i m aplec ca s-i
optesc la ureche:
Hai s ne uitm la film. Chiar vreau s-l vd.
Pi ne uitm la film, nu? Da aa e mai plcut, mi
optete el seductor n timp ce-i plimb limba lipi
cioas pe gtul meu, apoi n el, pn ce aproape c m
face s m nec.
mi amintesc c la bar am crezut c srut bine.
Probabil c eram beat m oart. E groaznic. n plus, se
poart ca un adolescent n clduri, lucru care m irit
cumplit.
i mping faa la o parte i-l prind de brbie, forn-
du-1 s m priveasc n ochi.
Vorbesc serios. Vreau s m uit la film.
Bnuiesc c mi-a sesizat tonul amenintor, pentru
c se oprete din ncercrile disperate de a m dezbr
ca pentru a face sex cu mine acolo, n spatele slii de
cinema. A r trebui s plec imediat dup aceste manifes
tri de imaturitate, dar nu vreau s fac o scen, aa c
rmn.
Dup ce ieim de la film, Frdric m conduce la
staia de metrou.
Cred c-o s m duc acum acas. Sunt obosit,
zic, scond un fals cscat.
Se apleac spre mine, m prinde de mijloc i, exact
cnd credeam c o s m srute din nou, se oprete i
m privete direct n ochi.
A m ceva s-i spun, mi susur pe un ton grav.
O K, spun eu.
M atept s vin cu alte texte despre ct de frumoa
s sunt sau ct de mult ar vrea s m revad ori c ar
vrea s merg cu el acas tmpeniile obinuite.
Te iubesc, declam el, ntr-o ncercare dramatic
tie a m lua total prin surprindere.
O, bigui eu, netiind ce-ar trebui s spun.
Cine naiba face declaraii de dragoste la prima n
tlnire? Dup ce a ncercat s sar pe tine ntr-o sal de
cinema? i dup ce i-a servit la mas expresia s m
pupi n fund cu rahat?
M smulg din mbriare i i spun dintr-o suflare;
Mersi pentru cin, noapte bun!
O zbughesc spre staia de m etrou. Nu cred c am
fugit n viaa mea att de repede de un tip. Dac stau s
m gndesc mai bine, chiar nu-mi amintesc s fi fugit
vreodat de la o ntlnire.
Sprintez s prind metroul i sper c Frdric nu m
urmrete. Cine tie de ce alte tertipuri mai e n stare?
M las s cad pe un scaun mai izolat din vagon i meditez
la cele ntmplate, apoi izbucnesc n rs. Ce tip ciudat!
Asta m face s realizez ct de mult mi lipsete o relaie
normal, funcional. Ca aceea pe care am avut-o cu Jeff
nainte de escapadele lui amoroase on-line.
La sfritul nopii, indiferent cu cine sunt n pat,
gndul mi se ntoarce, invariabil, la Jeff. Presupun c
e ceva de neles, avnd n vedere c abia au trecut
cteva sptmni de la desprirea noastr. D ar dup
aceast ntlnire dezastruoas, i simt lipsa i mai tare.
Nu am de gnd s i trimit un alt mail n care s m
laud cu noua mea cucerire. n schimb, o sun pe Lexi ca
sa-i povestesc tot episodul ridicol prin care am trecut
n seara asta.
Rde att de tare nct aproape c i pierde rsufla
rea cnd i descriu scena cu declaraia de dragoste.
Ce m onstrior! se hlizete ea din toat inima n
telefon. Ar trebui totui s te obinuieti. Pe aici miu
n tot felul de indivizi ciudai.
Mie-mi spui?
Hei, rmne valabil pentru mine-sear, da?
Mda, abia atept. Vreau s-o aduc cu mine pe
Fiona, o prieten de la cursuri, dac nu te deranjeaz.
Sigur, dar numai dac e pregtit pentru o noap
te de dezm n ora. Pentru c o s fie o nebunie.
Nu m ndoiesc, zmbesc eu n sinea mea.
nainte de culcare, m loghez la blog. Numrul de
accesri a crescut spectaculos i s-au nmulit com en
tariile din partea unor femei necunoscute. Majoritatea
declar c le place blogul, dar vd i un comentariu
de la o oarecare Janie din Georgia, care m etiche
teaz drept misandr. Uau. M car am reuit s str
nesc emoii puternice. M apuc s tastez.

Alte lecii despre cum s evii s te ndrgosteti n


Oraul Iubirii:

Regula nr.l: Ieii cu mai muli tipi i nu v simii


vinovate pentru asta. Pn ce fiecare parte nu se
implic n mod clar din punct de vedere emoionat,
n-avei nicio obligaie fa de niciunul din tipii cu care
ieii. Dac unul dintre ei ncearc s v fac s v
simii vinovate fiindc ieii cu ali brbai, renunai
la el. tii cu certitudine c el nu iese cu alte femei?
inei minte, pentru ei sta nu e dect un joc i n
loc s fii o victim a jocului, acum ai devenit un
participant activ. Asta nseamn s ieii cu mai muli
tipi, s vedei ce se ntmpl n lume i s v distrai
al naibii de bine! Ceea ce m aduce la urmtorul
punct de pe list:

Regula nr. 2: Evitai cu orice pre ca brbaii cu care


ieii s se ntlneasc fa n fa. Ferii-v de o
asemenea situaie stnjenitoare. Cum suntem
toate nite femei detepte, presupun c asta nu va
fi prea greu, ns din cnd n cnd pn i o femeie
deteapt se poate trezi ntr-un carambol neplcut cu
potenialii ei amani.
Dac se ntmpl s v aflai ntr-o astfel de situaie,
nu v grbii s v nvinovii de moarte. Probabil c
tipii au alte femei care stau la coad pentru ei.
De exemplu: n drum spre staia de metrou, la
prima mea ntlnire cu un ofier de poliie francez,
l-am zrit n faa mea pe Francezul Sexy Pe Jumtate
Dezbrcat. Vorbea la telefon cu o femeie i l-am
auzit spunndu-i c o iubete. Evident, se ndrepta
i el spre aceeai staie de metrou, aa c a sfrit
prin a se ntlni cu noul meu tip i a-mi arunca o
privire trist, disperat, cnd m ndeprtam la bra
cu frumosul meu poliist. Cu ce drept a ndrznit s
ncerce s m fac s m simt vinovat, cnd tocmai
ce l auzisem spunndu-i drglenii la telefon unei
alte femei? Ca s nu mai spun c nu a ncercat s ia
deloc legtura cu mine dup experiena aia fabuloas
cu sex i apoi ciocolat de acum cteva nopi.
Nu n ultimul rnd:

Regula nr. 3: Nu tolerai comportamentul nepotrivit.


Punct. Dac un tip face cine tie ce chestii ciudate,
lsai-1 imediat balt. Amintii-v, tot ce v-ai propus
este s v distrai, nu s v simii speriate i jenate.
Suntei prea minunate i inteligente pentru a accepta
aa ceva.
Brbaii tolereaz comportamente ciudate din partea
noastr? Nici vorb. Cnd miros aa ceva, o iau la
sntoasa ct de repede i poart penisurile alea
micue ale lor.
Aa c dac un tip se poart ca un adolescent n
clduri i ncearc s sar pe voi ntr-o sal de
cinema sau dac i declar dragostea infinit pentru
voi la prima ntlnire, dai-i imediat papucii. Da,
ambele lucruri mi s-au ntmplat n seara asta. Sunt
obosit moart.
DOISPREZECE
samedi, le 9 octobre

Urcatul ntr un autocar n toiul nopii


mpreun cu o echip nebun
de rugbiti nu e cea mai bun idee.

A doua zi dimineaa, m sun Fiona. Pare nelinitit.


Cu ce te mbraci disear? m ntreab.
Nu tiu n c ... N -am apucat s m gndesc la
asta. Probabil c o pereche de blugi, un maiou i ceva
cu tocuri. Vremea e nc destul de cald.
Deci nu te gteti la patru ace, nu? tii, nu vreau
s m mbrac prea elegant sau dimpotriv.
Da, am neles. n locul tu, mi-a pune nite
blugi i un top drgu nimic prea pretenios.
Mi-e clar, Fiona nu iese prea mult n lume i ncep
s am ndoieli c ideea de a o invita s vin cu mine i
cu Lexi a fost prea bun.
O K. Adevrul e c n-am mai ieit de ceva vreme.
Am fost atta timp cu Andrew, nct probabil c am
uitat cum e s iei n lume i s te distrezi. tiu, e jal
n ic ..., dar asta e.
Nu e deloc jalnic, o asigur eu, dar a sosit vremea
s-i vezi de viaa ta i s cunoti oameni noi. Ce D um
nezeu, doar suntem la Paris! Ce-ai avea de pierdut?
Ai dreptate. O s ne distrm bine disear, zice
ea, prnd ceva mai convins. O, era s uit. Cum a fost
ntlnirea de ieri?
Mai bine nu m ntreba!
Aa de ru?
Bun, s zicem doar c am fugit literalmente de
el dup ce mi-a spus c m iubete, pentru c mi-a fost
team c-o s m cear de soie.
Scoate un icnet.
Ce? i-a spus c te iubete? La prima ntlnire?
h ..., d u p ce a ncercat s-mi scoat chiloii n
timpul filmului.
Ce nenorocit! E dezgusttor. Vezi, de-asta n-am
vrut eu s ies cu tipi noi nu sunt cu toii dect nite
ciudai.
tiu... unii din ei sunt ntr-adevr groaznici, dar
mcar te alegi cu o amintire care merit s fie povestit.
I-ai spus c nu mai vrei s-l vezi niciodat?
Nu, n-am apucat. i-am spus, am luat-o la
goan.
Dar ce-ai de gnd s-i spui dac te mai sun?
Hm, probabil c n-o s rspund la telefon sau o
s-i spun pur i simplu s m lase n pace. A fost o n
tlnire de-a dreptul ridicol i nu-mi pare ru c i-am
dat papucii.
D ar cellalt tip cu care te v ezi.,.
Fiona se oprete, ntrebndu-se probabil cu ci tipi
mi dau ntlnire.
Cine? Luc?
Da, Luc. M car el e un tip normal?
Mda, normal pentru un tip, sau aa presupun.
Toi par cam dui cu pluta. Oricum , nu te lsa descu
rajat. Ai s vezi, o s ne distrm bine n seara asta, iar
dac apar nite nebuni, atunci o s stm mpreun.
Nu-i face griji.
Cu Fiona, care se teme s pun piciorul ntr-un
bar, i Lexi, care va pleca probabil acas cu oricare tip
cunoscut acolo, prevd c ne ateapt o noapte foarte
interesant.

La ora zece ies din cas ca s m ntlnesc cu Fiona


i Lexi la un bar din arondismentul 5 pe nume The
Long Hop.
La ieirea din staia de m etrou, nici n-apuc bine s
pesc pe tocurile mele nalte pe trecerea de pietoni din
Boulevard St. Germain, c un tip clare pe un scuter
rou ca cireaa trece n goan pe lng mine i aproape
c m rstoarn.
Hei! strig dup el n timp ce m mpleticesc na
poi spre bordur i m ciocnesc de cineva.
M rsucesc i dau cu ochii de trei francezi tineri, la
fel de subiri ca i igrile pe care le fumeaz, care m
msoar din priviri.
Vous tes amricaine, ma princesse? m ntreab
unul din ei i un rnjet lasciv i se lete pe faa osoas.
Prines?Pe bune?
Nu rspund i m uit n stnga i n dreapta, ca s
m asigur c strada nu e scena altei ntreceri de scutere,
apoi traversez n fug spre bar.
Realizez c plimbatul de una singur prin Paris
noaptea nu e cea mai bun idee. Nu c nu m-a simi
n siguran. ns se pare c orice grup de francezi care
m vede mergnd neinsoit pe strad, nolit ca pen
tru o ieire n ora, nu se poate abine de la comentarii.
Poate c data viitoare o s iau un taxi care s m duc
direct la bar.
Melodia Billie }ean a lui Michael Jackson url din
difuzoare n timp ce mi croiesc drum prin ringul de
dans supraaglomerat i dau, n fine, cu ochii de amicele
mele.
Ca de obicei, Lexi poart o inut minuscul care l
face pe fiecare tip din bar s se opreasc, s se holbeze i
s saliveze. Fiona ns m surprinde. M ateptasem s
o vd aprnd ntr-un tricou polo roz i o fust kaki sau
ceva la fel de conservator, dar nu, e mbrcat ntr-un
top roz fluorescent i o pereche de blugi negri strmi,
plus o pereche de sandale negre sexy cu barete.
Fac prezentrile, apoi ne ndreptm anoe spre
bar pentru prima rund de buturi. Barul e ticsit cu
mult mai muli tipi dect tipe i e o aglomeraie ne
bun. Lexi i cu mine dm paharele pe gt, n timp ce
Fiona soarbe ncetior din al ei, apoi ne facem loc pe
ringul de dans.
Dansm toate trei mai bine de o jumtate de or
n mijlocul ringului super-animat. Lexi i cu mine ne
luptm s ne meninem spaiul, dnd din coate ca s-i
ndeprtm pe tipii necioplii. Ochii Fionei se phmb
de colo-colo prin sal, n timp ce-i mic picioarele n
stnga i n dreapta pe ritmul asurzitor al basului. Sper
s se mai relaxeze puin cnd efectele alcoolului se vor
face simite.
M duc la toalet. Merge careva cu mine? url
Lexi ca s acopere muzica.
Merg eu, strig Fiona.
Eu o s rmn aici ca s in locul ocupat, le asi
gur n timp ce m fi pe o melodie de-a Madonnei.
E clar, francezii se dau n vnt dup muzica am eri
can a anilor 80.
Imediat dup ce pleac fetele, doi francezi se apropie
de mine. Sunt amndoi mbrcai n blugi negri chinu
itor de strmi i tricouri albastre mulate pe piepturile
lor slbnoage i au tunsori n stil militar. M ntreb
dac sunt i ei poliiti, la fel ca Frdric, i dac mi
vor declara dup cinci minute de conversaie c s-au
ndrgostit de mine.
Te-am auzit vorbind englezete, zice tare, cu un
puternic accent franuzesc, unul din ei.
Mda, aa e, vorbeam englezete, rspund eu sar
castic.
Nu-mi convine situaia. Tipii nu sunt genul meu.
Eti americanc zau englezoaic? m ntreab
cellalt individ, aruncndu-mi un zmbet slinos.
Americanc, i rspund eu sec, fr a m opri din
dans.
Sper ca fetele s se ntoarc repede, ca s m scape
de ei.
O, fata american. Iubesc fata american.
Rnjesc amndoi la mine i se prefac c danseaz
n blugii lor strmi ca naiba, care le scot n eviden
boaele. Uau. Trebuie s recunosc, e un adevrat spec
tacol.
De unde eti?
California, mint eu fr niciun motiv, doar ca s
rd de ei.
O, Californiaaa, iubesc Californiaaa! exclam
unul din ei, n timp ce cellalt aplaud zgomotos.
M stpnesc cu greu s nu izbucnesc n rs.
D e asta eti foarte frumoaaas, toate fetele din
California zunt frumoaaase, zice Aplaudacul, dup
care d s m ia de mn ca s danseze cu mine.
mi smulg mna i i ntreb:
Suntei ofieri de poliie?
A, nu, zuntem n arm at i zuntem frai. i place
militarul, nu?
Ce? Militarul? Sigur, n general mi plac militarii,
numai c militarii notri de acas poart pantaloni largi.
In timp ce tia au nite blugi att de strmi, nct p o
sibilitatea de sterilitate crete cu fiecare clip.
H m m ..., da. Militarii, da, foarte drgui, zic eu,
netiind prea bine ce s rspund.
Eti fata p erfect... vrei z-mi faci un bebe?
O K, asta e prea de tot. M -am amuzat ct m -am
amuzat, dar acum lucrurile par s fi scpat de sub co n
trol. S le fac un bebe ?! Unde au disprut Fiona i Lexi ?
M rsucesc ca s le caut din priviri i s scap ct mai
iute de tipii tia doi. i dau cu ochii de o situaie i mai
hilar dect cea n care m gsesc eu.
Fiona i cu Lexi sunt nconjurate de cel mai masiv
grup de indivizi pe care l-am vzut vreodat. Masiv nu
n sens numeric. Ci masiv n sens de uria. Sunt ncon
jurate de nite gigani.
Lexi danseaz furtunos n m ijlocul grupului, n
timp ce toi brbaii aceia uriai stau n cerc, url i
i agit halbele de bere. Fiona st nem icat i se zg-
iete cu ochi mari la tipii ia cu dou capete mai nali
dect ea.

mi pare ru, biei, trebuie s m duc la pri
etenele mele, le spun celor doi militari cu pantaloni
strmi i o iau la picior, pentru a afla cine naiba erau
mamuii ia artoi.
mi croiesc drum printre uriai i m apropii de
Fiona, care rsufl uurat cnd m vede.
Cine sunt tipii tia? urlu eu n urechea ei.
Rugbiti englezi. Sunt nebuni! mi rspunde
strignd n gura mare.
Bun, frumoaselor, ne salut un rugbist nalt i
I hipe pe mine i pe Fiona n timp ce ne strnge mi
nile.
Bun, artosule i naltule, i rspund eu.
mi arunc un zmbet fermector.
Eu sunt Dean. Pe voi cum v cheam?
Uau, ador accentul lui. i muchii uriai.
Eu sunt Charlotte i ea e Fiona.
M bucur s v cunosc, Charlotte i Fiona. Cu ce
[>ot s v servesc, frumoase domnioare?
Dean pare mai puin slbatic dect colegii lui rug
biti, care acum lliesc o melodie imposibil de recu
noscut i bat att de tare din picioare nct podeaua se
Lutremur.
Nimic pentru mine, l refuz Fiona.
O, zu aa, n-ai but dect un pahar! o mping eu
spre bar, mergnd n spatele lui Dean.
Da, tiu, dar nu vreau s-mi pierd controlul.
Fiona drag, a s ta ..., zic eu, artnd spre grupul
de gigani care continu s m orm ie ceva, asta nseam
n s-i pierzi controlul. M ndoiesc c ai putea ajunge
vreodat ntr-o asemenea stare. Aa c f bine i mai
comand o butur.
Ce s fie? ne ntreab Dean, punndu-i braele
grele pe umerii notri.
D ou vodci cu suc de m erioare, preiau eu in i
iativa.
Fiona e n m od cert intimidat de atmosfera nebu
neasc din jur.
Vincee^ drgu^ mi face Dean cu ochiul, apoi
comand buturile.
Ceea ce urmeaz poate fi rezumat cam aa;
Dean nu m las s rsuflu o clip de cum ne ntoar
cem la gaca lui de amici. Dansm i ne giugiulim toat
noaptea pe ring. Totul e foarte excitant.
Lexi continu s danseze ca o adevrat stripteuz
n mijlocul unui grup de circa cinci rugbiti^ care o pi
pie i se freac de ea cu rndul.
Ct despre F io n a ..., ei bine, m -am ateptat s stea
ntr-un col toat noaptea, uitndu-se la noi cu aceiai
ochi mari i aceeai privire nspim ntat. D ar dup
ce vodca i face efectul, pornete s ia lecii de dans
de la Lexi i ajunge s danseze cu cel m ai sexy tip din
gac, pe num e M att. E cu vreo patruzeci i cinci de
centim etri m ai nalt dect Fiona, dar asta nu-1 m piedi
c s se aplece ca s-o srute i s-o pipie ct e noaptea
de lung.
Cnd ai parte de o noapte nebun ca asta, uneori e
mai bine s te opreti ct mai e timp. Altfel, riti s te
mbei i s se ntmple cine tie ce tmpenii. n cazul
de fa, noi optm pentru a doua variant.
Cu o ntreag echip de rugby dup noi, Lexi, Fiona
i cu mine ieim mpleticindu-ne cnd se nchide barul.
E una din nopile alea de dezm studios n care rdem
cu toatele att de tare, nct abia dac putem s ne mi
cm din loc, darmite s mergem pe jos pn ce gsim
un taxi. Aa c ne sprijinim de biei, care ne car pe
strzile pustii ale Parisului, i parcurgem cvartal dup
cvartal far ca mcar s ntrebm unde Dumnezeu
mergem.
Dup nenumrate mpiedicri, rsete n hohote, ba
chiar i cderi n fund pe dalele de piatr tari, cotim
dup un col i zrim un autobuz mare i albastru.
Dean arat cu degetul spre el.
Ala e autocarul nostru i tu, drguo, o s te urci
n el cu mine.
Sunt ntr-o stare avansat de ebrietate, aa c chico
tesc, iau mna ntins de Dean i m car n autocar.
Fiona i cu Lexi vin n urma noastr.
Orict de greu ar fi de crezut, de ndat ce urc n
autocar, rugbitii devin i mai scandalagii. Am impresia
c cel puin cinci dintre ei o srut simultan pe Lexi, n
timp ce Fiona i cu Matt se reped imediat n partea din
spate i dispar ndrtul scaunelor.
Nici n-apuc s-mi dau bine seama ce se ntmpl,
c m trezesc c pornim ntr-o cltorie ce se anun
lung, ctre o destinaie necunoscut, mpreun cu un
grup de rugbiti plini de horm oni.
Unde mergem? l ntreb pe Dean n clipa cnd
autocarul o ia din loc, brusc alarmat c ne-am urcat
fr s avem idee ncotro ne ndreptm.
Nu tiu, iubire... la un hotel n afara oraului.
Ct de departe?
La o or, poate? Dar nu-i face griji, eti cu mine,
zice el i m trage n jos pe un scaun lng el i m pri
vete drept n ochi. Vrei s ne pupcim?
S ne pupcim? l ntreb eu nedumerit.
Nu cunosc termenul i m gndesc dac nu cumva
mi propune s fac sex cu el n autocar. Recunosc, n-am
fost prea cuminte de cnd am ajuns la Paris, dar nici
chiar aa.
Dean se apleac i m srut.
Asta nseamn pupcit, scumpo, zice i m trage
mai aproape.
A, bine, n cazul sta hai s ne pupcim, spun eu
i Dean i apas buzele pe gura mea.
Autocarul de Rugby i Sex oprete la un hotel oa
recare, n mijlocul pustietii, dup vreo or de mers i
mult pupceal. In drum spre intrare, le iau deoparte
pe Fiona i Lexi i le ntreb dac sunt bine. Sigur, eu
una m distrez de milioane, ns situaia pare un pic
confuz, aa c noi, fetele, trebuie s rm nem unite.
Draaag, nu-i face griji pentru mine, mi
rspunde Lexi cu cea mai bun imitaie de accent
englezesc de care e n stare. E o noapte de-a dreptul
fabuloas!
Fiona rnjete cu gura pn Ia urechi, inut pe dup
umeri de Matt.
Sunt bine, chiie n timp ce ne nghesuim cu
toii n hol.
Dean m conduce spre cam era lui, cu Fiona venind
n spatele lui M att i Lexi urmat d e ... hm, un grup de
trei tipi. Nu vreau s tiu ce o s se ntmple acolo.
De cum intrm, Dean nu pierde deloc vremea.
M mpinge n perete i m srut pe gt, pe fa, pe
buze cam pe oriunde gsete piele goal. Reuete
cumva s-mi scoat att topul ct i sutienul cu o sin
gur micare rapid, mi desface fermoarul la blugi i-i
azvrle de pe el cmaa i pantalonii. i plimb minile
peste tot pe mine i m trage deasupra lui n pat; mi e
din ce n ce mai greu s nu doresc s duc lucrurile mai
departe.
Are un tors superb. E mai bine-fcut dect oricare
tip cu care am fost. Da, arat mai bine dect Je ff Hm.
Dintr-odat regret c n-am un aparat foto la mine ca s
i fac o poz i s i-o trimit lui Je ff Ce plcut ar fi dac
a putea s-i azvrl i chestia asta drept n fa.
Excitaia ncepe ns s m prseasc atunci cnd
Dean m ngroap practic sub el n pat. Brusc, nu mai
sunt att de sigur dac mi place s m aflu ntr-o
camer de hotel cu un tip uria, cunoscut ntmpltor,
prvlit peste mine. Cine tie pe unde a umblat la viaa
lui individul sta i cu cte tipe bete, aa ca mine, s-a
culcat prin toat Europa?
Sigur, mi-ar fi uor s fac sex cu el. E un tip atr
gtor i probabil c ar fi bun la pat. D ar adevrul e c
nu-mi vine s m culc cu cineva despre care nu tiu
nimic, doar de dragul de a puncta la capitolul cuceriri.
E un tip cruia nu-i pas de mine i pe care n-o s-l
mai vd niciodat. Dac a fi brbat, a alege fr s
stau pe gnduri sexul. Numai c sunt femeie. n plus,
o femeie deteapt. Dintr-odat tiu cu certitudine c
nu vreau s fac sex cu el. Aa c, nainte ca lucrurile s
degenereze prea tare, scot din m nec scuza suprem
a oricrei fete.
Scuze, nu pot. E perioada aia din lun.
Nu conteaz. Dac pentru tine e O K , pe mine
nu m deranjeaz.
Ce? In viaa mea n-am auzit aa ceva. Ce scrbos!
Hm, ba cred c o s te deranjeze. n noaptea asta
nu pot, ai neles?
Zu aa, Charlotte, de ce faci atta caz? zice i-i
bag mna n blugii mei.
l prind de mn i i-o aez cu hotrre pe pat.
Nu, serios, nu-mi place deloc ideea.
Dean i apas mdularul tare peste mine i mi pi
pie snii.
Dar te doresc att de mult.
ncepe s se mite peste mine i-i simt erecia lipit
de coapsa mea. Vreau s scap. M lupt s m eliberez
de sub el, dar e prea greu i prea beat.
Dean, ascult-m, nu pot s-o fac. Oprete-te, i
ip n ureche.
i ridic ochii spre mine, se salt, apoi se duce spre
mormanul de haine azvrlite pe podea. i arunc pe el
tricoul, iar spre mine o privire ncruntat.
Bine. Dei nu neleg de ce ai venit aici. Ce i-ai
nchipuit C'O s se ntmple?
i-am spus, e perioada aia din lun i nu pot s-o
Fac. Nu e nevoie s te pori ca un ticlos.
Cum vrei tu. Atunci m culc.
Se urc n pat, n chiloii ia minusculi i n tricou, i
in cteva clipe ncepe s sforie.
Sunt att de tulburat de purtarea Iui, nct tot ce-mi
doresc e s ajung acas. Dar bnuiesc c Fiona i Lexi
se distreaz de minune i nu vreau s le stric noaptea.
Dei sunt aproape convins c nici mcar o tornad
nu l-ar putea trezi din somn pe gigantul adormit, nu
vreau s risc, aa c m ncui n baie i m las s alunec
pe podeaua rece din gresie.
nchid ochii i-mi ngrop faa n palme. Alcoolul mi
se nvrte n burt i m simt scrbit de mine nsmi.
Aa are s fie de acum nainte viaa mea far Jeff? Un
ir de beii prin baruri, sfrite cu nopi petrecute n
camere de hotel necunoscute, cu tipi nspimnttori
care nu vor altceva dect sex?
Noul meu plan de a m com porta ca un brbat ar
fi trebuit s-mi dea mai mult putere i ncredere n
mine, s m fac mai fericit.
Dar n loc de asta, m vd ncolcit pe gresia tare,
dorindu-mi din tot sufletul ca dimineaa s vin ct
mai repede i simindu-m mai goal pe dinuntru,
mai speriat i mai singur ca niciodat.

La ora nou dimineaa, un grup de rugbiti mahmuri


ne bubuie n u.
Dean, autocarul pleac n zece minute. Salt-i
fundul din pat!
M adun de pe podeaua din gresie a bii i deschid
ua, speriat de perspectiva de a da din nou ochii cu
Dean. Vreau s-o ntind ct mai repede de aici.
Rahat, m ormie Dean n barb, n timp ce se d
jos buimac din pat i ncepe s-i arunce boarfele n
sacul imens de rugbist.
M vede c mi iau poeta i m ndrept spre u i
m strig:
Stai aa, Charlotte. Unde te duci?
Plec.
Fr s-i iei mcar la revedere?
Cine n aiba se crede tipul sta ?
Nu merii, dup felul cum te-ai purtat asear.
Scuze, nu neleg ce vrei s spui. M -am simit
foarte bine cu tine asear. Cred c nu-mi amintesc
to tu l... Am zis ceva urt?
Nu-i aminteti ce s-a ntmplat?
Nu, mi pare ru, zice el i i pleac ruinat ochii.
Ei bine, s zicem c nu te-ai purtat tocmai drgu
cu mine. Aa c abia atept s m car naibii de aici.
Ascult, s tii c-mi pare foarte ru, vorbesc se
rios. tiu c nu prea m port cum trebuie cnd beau.
Hm, atunci ai face bine s nu mai bei att de mult
data viitoare cnd o s vrei s iei o fat la hotel cu tine.
i cu asta ies n goan din camer, trntind ua dup
mine. Dup o noapte lung petrecut de una singur
pe podeaua rece a unei bi, n-am pic de simpatie pen
tru el. Tot ce vreau e s-mi gsesc prietenele i s m
ntorc acas.
O vd pe Lexi findu-se de colo-colo prin hol,
cu aceiai trei tipi dup ea. Matt i cu Fiona ies din ca
mer giugiulindu-se ca doi porumbei. Se pare c toat
lumea, cu excepia mea, a avut o noapte reuit.
Hei, scumpo, te-ai distrat bine? mi face Lexi cu
ochiul.
i arunc o privire care o face s priceap imediat c
nu m-am distrat deloc.
Oh, vorbim mai ncolo. Te simi bine? mi op
tete.
Mda, hai s plecm de aici.
Se pare c Autocarul N enorocit de Rugby are ca
urmtoare destinaie Lyonul, adic un loc unde noi,
fetele, n-avem ce cuta, asta n cazul n care mi-a fi pus
n gnd s mai calc vreodat n autobuzul sta, ceea
ce nu e cazul. Fiona l srut pe Matt de bun rmas,
n timp ce Lexi i pup pe obraji pe toi trei tipii care
saliveaz dup ea. Fetele le fac apoi cu mna brbailor
pornii la drum spre un alt loc, n cutare de alte femei
i alte belele.
- Unde naiba suntem? ntreab Lexi dup ce auto
carul se pune n micare.
N-am idee, dar hai s aflm i s plecm acas.
Preiau conducerea i ne ntoarcem n hotel, ca s
vorbim Ia recepie i s ne informm ce i cum. Suntem
anunate c o staie R E R se afl la numai cteva cvar
tale distan de hotel, aa c prindem trenul urmtor i
trncnim pe tot parcursul drumului napoi spre cas.
Fiona i pune braul pe dup umerii mei.
Eti bine? Ce s-a ntmplat?
Le pun la curent cu trucurile lui Dean.
Ar fi trebuit s vii s ne caui, Charlotte, S nu
mai dormi niciodat pe o podea de baie. E oribil, zice
Fiona i mi strnge umrul.
Mersi, dar n-am vrut s v stric distracia. Ori
cum, nu mai conteaz, sunt bine. Lexi, tu ce-ai fcut cu
toi tipii ia?
A, ai vrea voi s tii, ne arunc ea un rnjet vi
clean, apoi schimb subiectul. Dar tu, Fiona? Tu i cu
M att preai foarte apropiai. Ai fcut-o?
Ne-am simit bine mpreun, rspunde scurt
Fiona, ncercnd s evite ntrebarea.
Nu mai spune! Fat, vrem detalii, detaliile mur
dare. Cum a fost tipul?
Lexi nu are de gnd s-o lase s scape uor.
Fiona se nroete^ dup care se decide, n fine, s
vorbeasc.
A fo st... uimitor. O, Doamne. E cel mai grozav
tip pe care l-am cunoscut vreodat! i s-a purtat att de
drgu cu mine.
i? o descoase Lexi mai departe.
i ce? rspunde Fiona cu inocen.
Te-ai culcat cu el sau nu?
Fiona se nroete i mai tare, apoi murmur:
M mhmm.
Arat mai nsufleit dect am vzut-o vreodat. O
tiu studioas i controlat; e plcut s o vd acum l
snd un pic jos garda.
A fost att de bine, chiie ea.
A trecut ceva vreme, nu-i aa? o ntreb eu.
Sunt aproape sigur c n-a mai fost cu niciun tip de
cnd s-a desprit de Andrew.
Da, mai bine de un an!
Of, fat, m omori cu zile. Un an ntreg? icnete
l.exi nencreztoare.
Un an fr sex e probabil mai mult dect i poate
imagina ea, din m om ent ce se gndete cum s i-o
pun pn i cnd merge pe strad.
Atunci a fost o idee bun s vii cu noi!
Rdem ca apucatele, apoi oboseala ne doboar una
dup alta i adormim n tren. M oi i m gndesc la
Jeff. i, pentru prima oar, n loc s l ursc i s mi
vin s-i tai boaele, mi spun c dac nu m -ar fi nelat
i dac n-a fi venit singur la Paris, nu le-a fi cunoscut
pe Fiona i Lexi. n plus, n-am dect douzeci i cinci
de ani sunt mult prea tnr pentru a m mrita cu
un ticlos josnic i jalnic. A m toat viaa nainte, pot s
fac oricnd asemenea greeli. De ce s ncep acum?
Revin acas i m loghez la blog. i mai multe ac
cesri dect ultima dat, dar tot mi doresc ca postrile
mele s ajung sub ochii mai multor femei. Forwardez
blogul Fionei i lui Lexi, n sperana c l vor citi i vor
rspndi mai departe vestea. ncep s tastez:

Tocmai m-am ntors dup o noapte dezastruoas


i vreau s v mprtesc o lecie extrem de
important;

Regula nr.l: E bine s te culci cu mai muli tipi, dar


comportamentul de trf masculin care face sex cu
oricine nu e deloc n regul. Da, tiu, ne-am propus
s ne purtm ca brbaii, dar asta nu nseamn s-i
copiem ntru totul. Doar suntem mai detepte dect
ei, nu-i aa? Prin urmare, dac ei fac sex cu orice
creatur care are puls, nu nseamn c i noi trebuie
s facem la fel.
Dac suntei n pat cu un brbat sexy i v simii
n stare s facei pasul hotrtor, facei-l cu orice
chip. (i fr s ezitai, doamnelor.) Dar dac, din
indiferent ce motive, v decidei c nu vrei s-l
facei, nu v fie team s spunei nu. Atunci, dac
tipul se poart ca un ticlos, sunai-v prietenele,
discutai cu ele despre ct de nemernic a fost i
vedei-v de viaa voastr.
De exemplu: Cu toate c am petrecut noaptea
singur pe podeaua unei bi dintr-un hotel oarecare
pentru c tipul cu care eram s-a suprat cnd i-am
spus c nu vreau s fac sex cu el, sunt bucuroas
c am rmas ferm pe poziie. S m fi culcat cu un
nenorocit ca sta doar pentru c e un brbat artos?
Nu. Doamnelor, avei ncredere n instinctele voastre
i vei fi cu un pas nainte n jocul sta.
TREISPREZECE
dimanche, le 31 octobre

Fotii ar trebui bgai n carantin


pe o insul pustie.

D up trei sptmni, zece ntlniri i patru cursuri la


care am tras chiulul, Fiona, Lexi i cu m ine am devenit
inseparabile. Ieim mpreun n ora n fiecare weekend
i lum prnzul n cafenele de cteva ori pe sptmn.
Luc a trecut o dat pe la m ine ca s m salute, dar dup
aceea a disprut cu totul. ntr-o noapte, ntr-un m o
m ent de disperare, i-am btut la u, ca s vd ce mai
face, dar n-a rspuns. M gndesc c aa e mai bine.
Sigur, partida noastr de sex a fost fantastic i nu
p ot s spun c nu sper s se repete, dar L uc e un tip
periculos. E artos, drgu i uim itor n pat, dar secretos
i divorat i ndrgostit de o alt fem eie. Exact genul de
tip pe care ar trebui s-l evit. Aa c, dei m surprind
adesea gndindu-m Ia el i dorindu-m i s-m i bat Ia
u pentru a-m i oferi o alt ciocolat cu zm betul la
dulce al lui, m i spun c e mai bine s m feresc de el i
s ies cu ali brbai.
M gndesc n continuare m ult la Je ff; n unele zile
i simt lipsa ngrozitor de tare, iar n altele l ursc din
toat inima i cu tot sufletul. D ar chiar i cuprins, cum
sunt, de astfel de em oii am estecate, ncep s neleg
c desprirea de el este probabil lucrul cel mai bun pe
care l-am fcut pentru mine.
Sigur, unul din dezavantajele m ajore ale absenei
lui Je f f este efectul pe care aceast situaie l are asu
pra soldului m eu bancar. Ca student full-time ntr-un
ora european scump, unde dolarul nu are cine tie ce
valoare, fondurile mele seac rapid. Aa c ntr-una din
zilele frumoase de toam n la Paris, nainte de a porni s
fac jogging n pitorescul Parc M ontsouris de vizavi de
cldirea n care locuiesc, m aventurez n toate cm ine
le internaionale din C it Universitaire i las la panouri
anunuri de lecii de englez.
n aceeai sear, n timp ce m i verific accesrile pe
blog, telefonul sun.
Alo?
Alo. N um ele meu e M arc. E ti Charlotte, profe
soara de englez?
Zm besc. U n prim potenial elev!
Da, sunt Charlotte. Te intereseaz leciile de en
glez?
Da, foarte mult. Caut o persoan am erican cu
care z vorbesc cteva ore pe sptmn ca z devin
fluent. A m locuit n State cinci ani cnd eram m ic, dar
ntre tim p m i-am cam pierdut accentul.
M arc vorbete deja engleza suficient de bine, aa c
bnuiesc c im i va fi uor.
Grozav, mi-ar face plcere s te ajut. Unde locu
ieti?
n cm inul de italieni de la C it Universitaire,
dei nu sunt italian. Sunt francez i studiez m edicina i
locuiesc aici ca z econom isesc bani. D ar nu vreau z
crezi c pentru c sunt student nu te pot plti pentru
lecii. E greu de gsit un profesor bun de englez care
z fie am erican, aa c sunt dispus z pltesc bani buni
persoanei potrivite.
D in fericire pentru el, i eu sunt dispus s cer bani
buni elevului potrivit.
E grozav, M arc. Eu locuiesc dup col, la cminul
american, aa c ce-ar fi s ne vedem mine pentru prima
noastr lecie n Parcul M ontsouris de vizavi? Dac eti
de acord, ne putem ntlni la amiaz la poarta mare de
la intersecia dintre Boulevard Jourdan i Rue Gazan.
Perfect. Abia atept z te cunosc.
A doua zi m postez n faa porii i l atept pe
M arc, spernd c se va dovedi un tip norm al, cu care
s pot lucra fr problem e. Cu toate c la telefon mi s-a
prut serios, tiu din experien c elevii tind s-i piar
d repede interesul i s contram andeze leciile, fapt de
natur s m piedice fluxul constant al numerarului. i
cu stilul de via calat pe distracii pe care m -am decis
s-l adopt la Paris, am mare nevoie de bani.
Atept vreo cinci m inute i un tip ntre dou vrste,
cu nfiare dubioas, vine spre mine. Nu, nu se poate,
sta nu e M arc.
Excusez-m oi, M adem oiselle, vous tes ravissante,
mi spune tipul dubios, n tim p ce saliveaz pe tricoul
iui vechi verde-oliv.
Nu are cum s fie M arc. M arc n-ar ncerca s m
agae spunndu-mi c sunt rpitoare, dup ce m-a asi
gurat c m va plti ca s-l nv englezete. In plus, la
telefon nu prea att de btrn i beat.
Scuze, nu vorbesc franuzete, l mint, scannd
trotuarul n cutarea lui M arc.
Ar face bine s se grbeasc.
Tipul dubios nainteaz spre m ine i d s m apuce
de mn. Gata, e cazul s pun piciorul n prag.
Retrage-te n clipa asta, i poruncesc eu ferm, r-
sucindu-m pe clcie ca s m ndeprtez i ciocnin-
dii-m de un alt tip.
C e-o fi cu m ine azi?
P ardon, mi cer eu scuze, ncercnd s trec pe
lng el pentru a scpa de individul ciudat.
Stai, nu cumva eti Charlotte? m ntreab
npul.
O, tu eti M arc?
Da. Eti bine? l cunoti pe tipul sta? zice, gesti-
I Lilnd spre brbatul dubios care ne d trcoale.
Nu l-am vzut n viaa m ea. Hai s m ergem ,
' aspund eu, ridicnd din sprncene ca s i dau de
neles c tipul care a ncercat s m agae nu e n toate
m inile.
D in fericire, se prinde i m ia de bra, de parc am
form a un cuplu, i m conduce pe aleea mrginit de
copaci. D ubiosul strig ceva de neneles dup noi,
dar apoi se plictisete i o ia n direcia opus. Uf, bine
c-am scpat de el!
M ersi, oftez eu uurat, n timp ce M arc mi d
drumul la bra i se uit n spate ca s se asigure c in
dividul a plecat.
N icio problem . M -am gndit c eti tu ... i
brbatul la ... ... nu e n o rm a l
M ulum esc din nou, i spun zmbind.
M arc a punctat serios n calitate de noul m eu elev
norm al salvndu-m de beivul la francez nspim n
ttor. Intrm n parcul verde luxuriant i m relaxez
imediat. O rict de mult mi-ar plcea agitaia oraului,
uneori devine apstoare. Prin contrast, Parcul M o n t
souris e o oaz de linite, plin de copaci umbroi, tere
nuri n pant deschise, ronduri de flori neofilite, alei
erpuitoare i ..., recunosc, ocazional cte un beiv.
Trag n piept mireasma de iarb proaspt tiat i
l cntresc din priviri pe noul m eu elev. M arc e cu
aproape treizeci de centim etri mai nalt dect m ine i
e subire i bine-fcut. Prul drept, ntunecat la culoa
re, i st adunat claie n vrful capului i e puin umed,
de parc tocm ai ar fi ieit de sub du. Are ochi cprui
fascinani i un zm bet cald i prietenos. Poart un
tricou bleum arin uni i o pereche de blugi drgui i
largi. (Largi pentru un francez, s ne nelegem .)
Bun, deci a vrea z ne ntlnim o dat sau de
dou ori pe sptmn ca z mi exersez engleza. Dac
e prea m ult pentru tine, z-mi spui, dei n weekend am
mult tim p liber i am i serile la dispoziie ca z studiez
engleza.
Marc vorbete o englez foarte formal, dar im pe
cabil din punct de vedere gramatical. La fel ca Luc, are
probleme cu pronunia th-ului. n ansamblu ns, nu
|irevd s am mari problem e cu el.
Sigur c da, i eu am mult timp liber, aa c
putem s ne vedem de cte ori doreti. E grozav c lo
cuim att de aproape.
Da, absolut. Le Parc M ontsouris e un loc perfect
de ntlnire cnd vremea e frumoas.
D e acord, spun eu i m uit n josul dealului spre
lacul ce sclipete n lumina soarelui, aruncnd reflexe
roii i aurii pe pomi. D eci ce anume ai vrea s exer
sezi? l ntreb.
Vreau z vorbesc, z vorbesc, z vorbesc. Aa
cum i-am spus la telefon, am locuit n SU A cnd eram
mic i pe vrem ea aceea vorbeam perfect. Acum sim t c
mi-am pierdut accentul i c am u ita t... ... vocabu
larul. N -am pe nim eni cu care z vorbesc englezete. i
11 ebuie z exersez, z pot face conversaie, z pun ntre-
liri i z dau rspunsuri. S tii c e greu z nelegi ce
spune cineva n englez atunci cnd vorbete repede.
Da, poate fi destul de dificil. O K , atunci hai s-i
dm drumul, da?
N e aezm pe o banc verde de lem n ndreptat
spre lac i un grup de brbai n orturi obscen de
scurte trec n fug pe lng noi.
O K . O z i pun mai nti nite ntrebri, zice
M arc cu o expresie hotrt ntiprit pe fa. De
unde eti?
M -am nscut i am crescut n O hio, dar am fcut
colegiul n W ashington, D C .
Abia atept s l aud pe M arc cum pronun O hio.
M ajoritatea vorbitorilor nativi de lim ba francez sar
peste h i pronun Oaio, lucru care m face ntot
deauna s rd.
A, eti din O a io ... ce anume e n Oaio? N -am
fost acolo niciodat.
m i nbu rsul.
Se pronun O -h a i-o , nu uita h-ul, i zm besc
eu, ca s m asigur c nu l deranjeaz c l-am corectat.
Da, tiu ... e una din literele cel mai greu de pro
nunat pentru mine. H ai z ncerc totui, zice el pe un
ton foarte serios, apoi rostete; 0 - h i - o l
Bravo!
D eci ce e n O -hi-o? ntreab el i expresia de pe
chip i se schim b ntr-una de mndrie.
H m , nu prea multe. Am crescut ntr-un orel
nconjurat de cmpuri de porum b. Ninge mult acolo i
vrem ea e cam napa. Nu seamn deloc cu Parisul. Dar
e un loc bun i sigur pentru un copil, iar oam enii sunt
foarte drgui i cu bun-sim .
Napa?
E n argou. nseam n ru, neplcut.
Aha. i ce faci aici, la Paris? Eti i tu student,
au?
l pun la curent cu programul meu de studii de la
Sorbona i cu planurile de a preda n Frana.
Am ns o problem , continui eu.
Ce problem?
M i s-a desem nat o consilier la Sorbona, i tipa
e groaznic. M ai mult dect groaznic, de fapt, e rea i
nepat i m urte deja, dei nu ne-am ntlnit dect
0 dat.
M gndesc c dac tot m-am nhm at la chestia
asta cu predatul englezei lui M arc, e mai bine s discut
cu el deschis.
i trebuie neaprat z ai acceptul ei? m ntreab
ci rznd.
Din pcate, da. Ca s obin un post de profesoar
1 ; o coal privat bun din Paris, am nevoie de reco
mandarea ei. Ar trebui s-o vezi. Poart helnci negre cu
iHiier pn la gtul plin de creuri i-i trage prul pe
s|'.ate ntr-un coc m ic att de strns, nct i face ochii
oblici. A, i s-o auzi cum m i spune M adem oiselle
summers, pe un ton sever, de parc ar fi pe punctul s
m pocneasc peste ncheieturi cu rigla. Doam ne, ce
icmeie ngrozitoare!
Zm betul plcut al lui M arc plete, nlocuit de o
privire n gol. M gndesc c n-a neles term eni pre
cum nepat" i gt plin de creuri. i poate c-ar tre
bui s vorbesc mai rar.
Scuze, cred c vorbesc prea repede. D ar tipa asta
m scoate pur i simplu din mini.
N u ..., te neleg perfect.
Se foiete i-i ferete privirea.
D e ce e aa de stnjenit? M hotrsc s schim b su
biectul.
Dar tu? Tu unde te-ai nscut?
... p i... eu am crescut n Lyon. Cunoti
oraul? E la sud de Paris, zice el, holbndu-se n depr
tare, vdit distrat.
M luminez im ediat la fa.
Da, iubesc Lyonul. Am locuit acolo ase luni.
Drgu. Tata triete i acum acolo.
D ar mama ta? l ntreb eu.
P i... Ezit i d cu piciorul n nite crengi czu
te pe jos. M am a e profesoar aici, la Paris.
Grozav. U nde pred?
D cu piciorul i mai tare n crengi i i fixeaz ochii
pe o lebd nalt ce plutete pe ap.
L a Sorbona.
O, super. Poate c o cunosc. C e pred?
Ii nva pe studeni cum z predea franceza ca
lim b strin.
D ei sper din toat inima c discuia noastr nu se
ndreapt spre ceea ce bnuiesc deja, dintr-odat mi
amintesc ceva. Cnd Marc m-a sunat prima oar, s-a
prezentat cu num ele com plet, M arc Rousseau.
R ahat.
M arc, eti cumva rud c u ... ?
Cu fem eia aia, consiliera ta? O cheam M a d a m e
Rousseau, nu-i aa?
Dau din cap aprobator i stom acul m i se strnge.
E mama mea.
m i plec capul ruinat i cu obrajii n flcri. m i
vine s m ascund sub banc, s m acopr toat cu
frunze i s nu mai ies niciodat de acolo.
Ce dezastru. Nu pot s cred c sunt deja n pericol
de a-mi pierde primul elev. Am mare nevoie de bani
i M arc e un tip foarte drgu. i, apropo, cum de a re
uit M a d a m e Rousseau s produc un vlstar att de
bine-crescut i de artos ca M arc?
N-are im portan, trebuie s repar cu orice chip ce
am stricat. Nu pot s-o las pe tipa asta s-mi distrug
viaa.
l privesc n ochi.
M arc, m i pare foarte ru. N -am tiut c e mama
ta i n-ar fi trebuit s spun niciodat lucruri att de ori
bile despre ea. D e obicei nu-m i place s i vorbesc de
ru pe ceilali. Sunt convins c e o mam minunat.
Doar c am avut o experien neplcut cu ea la prima
noastr ntlnire, atta tot. m i pare foarte, foarte ru.
neleg c n-ai tiut c suntem rude. D ar dac o
urti att de mult pe mama, nu sunt sigur c vei dori
z mai lucrezi cu mine.
S o ursc? D ar n-o ursc, M arc. D oar c nu
ne-am neles prea bine, i att. (D oam ne, sp er s m
cread .) D ar sunt convins c ne vom nelege mai bine
cu timpul, adaug. i vreau s continui s lucrez cu tine,
bineneles, dac i tu vrei.
Nu tiu ce z zic. Nu vreau z fiu prins la m ij
loc, intre tine i mama. O cunosc ns foarte bine i tiu
cum poate f i ..., doar ea m-a crescut. E o fem eie foarte
sever. Are o veche reputaie la So rb o n a ... i, din p
cate, nu una ntotdeauna foarte bun. Dar sunt destul
de apropiat de ea.
Cum de poate fi apropiat de ea? M arc e att de dr
gu. Att de normal. Iar ea att de aspr i de rea. D ar el
nu e cu nim ic vinovat pentru c m aic-sa e aa cum e.
i-n plus, l plac foarte muit.
N -ai s fii prins la m ijloc. N ici m car nu trebuie
s-i spui c m cunoti.
Uf, nu-m i vine s cred ce se p etrece! Fem eia asta m
scoate din m ini!
M arc se holbeaz n sus la m nunchiul de frunze
de copaci de deasupra capetelor noastre i i m ijete
ochii n lumina soarelui. Cnd i coboar iar privirea
spre m ine, observ c n ochi i-a reaprut cldura.
A m tot ncercat z gsesc un profesor de englez,
dar toi s-au dovedit a fi ciudai i dificiU. Cu tine m
simt n largul meu, aa c poate n-ar fi ru z ncercm
z continum cu lecia i z uitm de mama.
Of.
Asta-i grozav. Marc.
M m ir c e capabil s s e poarte cum secade cu m ine
dup ce am desfiinat-o verbal pe maic-sa. Trebuie c
e adoptat. Im posibil s fie copilul natural al ei.
n ciuda nceputului dificil. M arc i cu mine des
coperim curnd c avem multe n com un, fapt care ne
permite s abordm multe subiecte n prima noastr
lecie. D iscutm despre Lyon, despre cum e s fii copil
unic, despre planurile lui de a se specializa n pediatrie
i, din fericire, nu mai aduce deloc vorba despre mama
lui. E un tip plcut, cu care e uor s faci conversaie i
care nu se supr cnd l corectezi, aa c totul decurge
foarte bine. Dup o or i ceva, se ntoarce acas, unde
are de studiat, aa c stabilim s ne ntlnim peste cte
va zile, tot n parc, pentru a relua discuia de unde am
isat-o.
n drum spre cm rua mea de cm in, ncerc s-mi
amintesc exact n ce term eni am descris-o pe M ad am e
Rousseau. M sim t ngrozitor de stnjenit rem em o
rnd toat izbucnirea aceea furioas. M arc e genul de
tip cu care a putea s m m prietenesc. A trecut ceva
vreme de cnd n-am mai avut un prieten brbat pe care
s m pot baza.
i totui, cum se ntmpl c, din toi brbaii de pe
lumea asta, m i-a fost dat s l cunosc taman pe unicul
fiu al lui M a d a m e Rousseau? Probabil c l-a fcut prin
im aculat concepiune, cci nu-mi pot nchipui niciun
brbat dispus s se culce cu ea. h ! E o imagine pe care
vreau s m i-o alung ct m ai iute din minte.
A jung la m ine n dorm itor i, ca s ncerc s-mi
abat gndul de la scena cu M a d a m e Rousseau procre
nd i de la nceputul oribil pe care l-am avut cu Marc,
m i verific mailul. Vd m esajele obinuite de la mama
i Katie, apoi unul nou de la prietena mea Hannah, care
are drept subiect Domnioare de onoare. Stomacul mi
se strnge cnd mi am intesc c nunta lui H annah cu
Mike, cel mai bun amic al lui Je ff de la Facultatea de Drept,
urmeaz s aib loc la primvar. Hannah e cea care mi
l-a prezentat pe Jeff, la petrecerea ei de logodn.
D in seara aceea, viaa mea s-a schim bat. n locul
eternei celibatare, aveam s devin fata care i-a ntlnit
iubirea vieii la civa ani dup absolvirea colegiului,
care a vzut toat lumea nsoit de chipeul ei so i de
cei doi copii ai lor, alturi de care a trit fericit pn Ia
adnci btrnei. D ar toate visele mele de fericire s-au
nruit ct ai clipi din ochi. Prinul m eu ferm ecat s-a do
vedit a fi un nem ernic, un m incinos i un trdtor. O
scrb de om.
nchid ochii ca s-mi alung am intirile neplcute.
Am fost att de prins de propriile problem e, nct am
uitat cu totul de ndatoririle de dom nioar de onoa
re. D eschid ataam entul de la Hannah i dau peste o
list exhaustiv de obligaii i de instruciuni cu privire
la rochii, descrieri detahate ale pantofilor i bijuterii
lor pe care H annah vrea s le purtm, ca i un posibil
desfurtor al evenim entelor din m arele weekend al
nunii, care va avea Ioc n apriUe, n D C . Hannah e una
din prietenele mele cele mai apropiate din G eorge
town, dar n-am prim it prea multe veti din partea ei de
cnd am ajuns la Paris. tiu c e ocupat pn peste cap
cu organizarea nunii i adevrul e c nici eu nu prea
am avut ch ef s discut cu ea, mai ales c presupun c
Mike nc se mai vede cu J e f f M i-e im posibil s neleg
cum de H annah i M ike l-ar mai putea suporta pe Je f f
dup cte mi-a fcut el, dar m gndesc s o consider
pe Hannah nevinovat pn la proba contrarie i o sun
ca s clarificm situaia.
Hannah?
O, D oam ne, C harlotte! Ce faci? Cum e la Paris?
mi pare aa de ru c am cam pierdut legtura, dar am
(1 mulime de chestii pe cap cu nunta asta! Am avut o
logodn lung, dar tu m tii... sunt genul care trg
neaz. Aa c acum m strduiesc s aranjez lucrurile
ca totul s fie gata la timp.
Hannah are un fel de a vorbi foarte repezit la tele
fon, nclecnd cuvintele.
N u-i face griji, sunt sigur c totul o s fie pus Ia
punct. Am prim it mailul tu despre ndatoririle dom
nioarelor de onoare i te-am sunat ca s te asigur c
m apuc im ediat de treab.
O, m ulum esc m ult! Nu vreau s par o Bridezil
la nebun, dar tii, m i doresc ca totul s ias perfect.
D a, tiu, i nc foarte bine. Gndeam Ia fel ca ea
pe vrem ea cnd eram logodit cu J e f f i noi am hot
rt s avem o logodn lung i s nu ne cstorim
dect Ia ntoarcerea de la Paris. i faptul c nu am re
zervat nc biserica ori sala de recepie nu nseam n c
eu nu m i-am planificat n cap totul, n cele mai m ici
amnunte.
Te neleg, aa c spune-m i de ce anum e ai nevo
ie i o s te ajut.
M ersi, eti o scump. i tu ce-ai mai fcut dup ...
cele ntmplate? Eti bine?
Nu vreau s afle ct de mult m-a fcut s sufr J e f f
D ei e una dintre prietenele mele bune, e posibil ca
ceea ce-i spun s ajung la urechile lui J e f f Aa c m
prefac c totul e n regul.
Mda, tii, a fost nasol, dar adevrul e c Je f f nu
era brbatul potrivit pentru mine.
D eci eti bine? Ai cunoscut poate pe altcineva
acolo?
Da, am cunoscut civa tipi drgui.

' Viitoare mireas care vrea s dein un control total asu


pra pregtirilor pentru nunt. Din bride (n Ib. engl. mireas)
i sufixul -zilla, care sugereaz ceva imens i distrugtor, ase
mntor cu Godzilla.
O, m bucur foarte mult pentru tine, Char
lotte... Se oprete, ezitnd. Atunci sper s nu te superi
1 .1 Je ff o s vin i el la nunt.
Cum? Adic tiu c era invitat, dar dup tot ce
mi-a fcut, nu m -am ateptat ca tu sau M ike s-l p
iri pe hsta de invitai, spun, ncercnd s evit un ton
l>rca ascuit.
m i pare ru, Charlotte. Am ncercat s-l con
ving pe M ike s anuleze invitaia lui Jeff, fiindc mi-am
nchipuit ct de groaznic ar fi pentru tine, i am sfrit
l>rm a ne certa ru. Chiar dac Je ff te-a nelat, tot e cel
mai bun prieten al lui M ike i M ike nu vrea s cedeze.
In plus, din cte neleg, tu i-ai vzut mai departe de
viaa ta.
Of, ct de naiv e Hannah. E fata cea mai dulce i
mai cum secade din cte cunosc i nu a fost niciodat
nelat (m rog, cel puin din cte tie ea s sperm
I \ Mike nu e un ticlos la fel de mare ca Je ff).
Da, mi vd mai departe de viaa mea. Dar, H an
nah, noi doi am fost logodii i urma s ne mutm la
laris mpreun, iar el m-a nelat! D ac asta i s-ar n-
Limpla ie? Dac, n timp ce te dai de ceasul m orii cu
pregtirile de nunt, ai afla c M ike se culc cu o alt
lemeie?
H annah rmne cteva clipe tcut.
A fi distrus.
i dac eu a fi cea care se cstorete cu J e f f
l M ike ar fi invitat la nunt i tu ai fi obligat s-l
n tln eti i s stai un w eekend ntreg cu el i s retr-
ieti toat povestea asta stn jen itoare de fa cu toi
cu n oscu ii?
H annah tace din nou.
tiu c n-o s-i convin ceea ce o s-i spun,
Charlotte, zice ea ntr-un trziu, dar nu e vina m ea c
Je ff te-a nelat. i n-am ce face dac el e prietenul cel
mai bun al lui Mike. Va fi prezent la nunt, dar eu am
nevoie s fii i tu, de dragul meu. N-ai dect s-l ignori
com plet to t weekendul. S te concentrezi num ai pe
mine i pe revederea cu toate fetele. Pentru c i sim
im cu adevrat lipsa.
Are dreptate H annah m -am suprat pe cine nu
trebuie. O rict de m ult a vrea s-l alunge pe J e f f din
viaa lor, sau m car de la nunta lor, ea e prins ntr-o
situaie fr ieire.
V in e cu cineva? o ntreb.
N -am idee.
Se m ai vede cu tipa aia, Brooke?
A sta n-o s te ajute s treci peste toat povestea,
Charlotte. Cred c ar fi m ai bine s schim bm subiec
tul.
H annah, o s vin la nunt i pn atunci o s am
tot tim pul din lume ca s m calm ez... m i pare ru.
O ricum , nunta e abia n aprilie i pn atunci sunt sigu
r c lucrurile se vor aranja. Dar, te rog, acum spune-mi
dac se m ai vede cu tipa aia.
Tace ndelung.
Da, aa cred.
Dintr-odat, m simt att de nvins i neputin
cioas, nct aproape c-mi aud inima prbuindu-se
pe podea.
Bun, acum spune-mi cum mai arat Parisul. Nu-i
aa c-1 adori?
Hannah face tot ce poate ca s schim be subiectul,
dar eu nu mai am ch ef de trncneal.
Uite ce-i, acum trebuie s nchid. Disear am o
ntlnire i trebuie s fac du i s m grbesc, altfel o
s ntrzii.
N -am nicio ntlnire, dar nu vreau s-i povesteasc
lui M ike ct de obsedat am prut la telefon. Trebuie s
pun capt discuiei.
O, grozav! A tunci, distracie plcut i inem le
gtura pe m a il... Se oprete i ofteaz n telefon. m i
pare ru, Charlotte, te rog, nu fi suprat pe mine.
Nu su n t... A cum chiar trebuie s nchid, da?
O K , zice ea cu glas pierit.
Vorbim ct de curnd. Pa.
nchid fr a-i da ocazia de a-i lua la revedere i
imediat ochii mi se umplu de lacrimi.
La naiba.
Am crezut c am trecut peste ruperea logodnei.
Dar de cum am auzit c J e f f se vede n continuare cu
Brooke, toate sentim entele alea insuportabile au ieit
iar la suprafa.
M i-am nchipuit c m i-am gsit sufletul-pereche n
Jeff, dar el nu m -a iubit la fel de mult cum l-am iubit
eu. C e-am fost eu pentru el? N im ic mai m ult dect un
m ijloc n vederea atingerii unui el? U n catalizator n
gsirea Iui Brooke, adevratul lui suflet-pereche?
C e-o s se ntm ple cu m ine dac n-o s gsesc ni
ciodat un brbat pe care s l iubesc la fel de m ult ca
pe J e f f ? D ac m i-e hrzit s rmn singur toat viaa?
Pentru c-n clipa asta, cnd totul pare c se rupe n
mine la simpla pom enire a num elui su, nu sunt deloc
convins c o s pot vreodat s-mi mai druiesc inima
cuiva.
Lacrim ile m i se transform ntr-o furie oarb la gn
dul ntlnirii cu J e f f i Brooke la nunt. m i arunc pe
m ine hainele de jogging, ies n fug afar i sprintez ca
o nebun pe aleea care nconjoar parcul. Blestem n
sinea mea toate cuplurile pe m oarte care au invadat
spaiul acesta linitit n jum tatea de or care a trecut
de cnd m -am desprit de M arc. Le vd pe fiecare
banc pe lng care trec, srutndu-se, pipindu-se i
giugiulindu-se, cu expresii serioase, dramatice ntip
rite pe fee.
m i feresc ochii i m concentrez pe aleea de pm nt
din faa mea, n tim p ce btile inimii m i rezoneaz n
tot corpul istovit, terminat.
Dup ce m i golesc suficient de mult plmnii, m
prbuesc pe iarb i trag lacom aer n piept. M holbez
n sus la norii cenuiu-nchis care-i croiesc drum pe
1 ri-, blocnd soarele i ntunecnd lumea sub greutatea
loi, i m ntreb cnd o s ajung s nu-mi mai pese de
|(li, asta dac o s reuesc vreodat.
Sim t c toate eforturile de a-mi vedea mai departe
lir viaa mea la Paris au fost inutile. Oare ntlnirile cu
ili tipi i ncercrile de a m com porta ca un brbat
in au dus undeva? M -am ntors de unde am plecat,
sunt singur, disperat i cu inima frnt.
Ce caut eu aici? i-am s izbutesc cu adevrat s trec
j'cste suferina ndurat, la timp pentru a-i sta alturi
iui Hannah la nunta ei?
Picturi mari i reci de ploaie cad din cer i-mi bom -
Inirdeaz pielea ncins, aa c m salt cu greu de pe
Mib i traversez m pleticit strada, ctre cm rua mea
lie cmin. m i cobor ochii ca s m feresc de rafale. i ca
s evit alte i alte cupluri pe m oarte care, cu ochi str
lucitori i obraji nroii, tropie prin ploaie, strngn-
liu-se unul n cellalt pe sub umbrelele lor miniaturale.
Ajung n camer i m trntesc pe pat, mi nfor
umerii nmuiai de ploaie ntr-o ptur, mi aez lapto-
iuJ n poal i m loghez la blog. Trebuie s fac ceva ca
sa ies din depresia asta adnc.
Constat, ocat, c am sute de accesri. Parcurg din
)chi lunga list de com entarii i spre captul ei dau de
numele lui Lexi. m i scrie: Fat, mi place la nebunie
llogul tu. Ar trebui citit de toate fem eile din lume.
!.-am forwardat la toate cunoscutele. Abia atept s i
revd funduleul la sexy.
Uau. A m avut n oroc c am cunoscut-o pe Lexi.
Acum chiar p o t s ajut o m ulim e de fem ei care trec
prin calvarul ntlnirilor. ncep s tastez:

Regula nr. 1: E bine s ai prieteni brbai.


Nu trebuie s simi o atracie amoroas fa de
fiecare tip pe care l cunoti. Prietenia cu brbaii ne
poate fi de folos ca s umplem golul resimit dup
ruperea unei relaii i, n plus, ne ajut s nu ne
ncurcm cu tipi de care nu suntem atrai i s facem
sex cu ei doar pentru a ne confirma nou nine c
nc mai avem succes la brbai. sta este nc unul
din domeniile n care noi, femeile, suntem n avantaj.
Ne pricepem s ne facem amici printre membrii
sexului opus mult mai uor dect brbaii (evident,
pentru c nu suntem nite barbari care gndim cu
penisul). E foarte simplu. Cultivai-v prieteniile cu
brbaii pentru a-i lsa n urm pe fotii iubii cu ochi
alunecoi i a merge mai departe cu noua voastr
via fabuloas.
Asta v va ajuta s evitai s luai msuri disperate
doar pentru a v afla n compania unui brbat.
De exemplu: Acum, c am un elev la englez
fermector, nu voi mai simi nevoia (ori cel puin aa
sper) s bat la ua Francezului Sexy Pe Jumtate
Dezbrcat doar pentru a fi cu un brbat. Cum
el nu a mai luat legtura cu mine de o lun, un
asemenea gest din partea mea ar fi interpretat
drept o dovad de disperare. Cu un prieten francez
artos alturi, m voi putea feri mai bine de brbaii
superficiali i primejdioi i, lucru i mai important,
de iubire. (Cu toate c aspectul lui artos e mai
puin relevant, avnd n vedere c nu mi-e dect
amic, i mai precis elev, iar maic-sa s-a dovedit a
fi, cu totul ntmpltor, consiliera mea cea rea de la
universitate dar asta-i o cu totul alt poveste, o s
revin asupra ei alt dat.)

Regula nr. 2: Nu ncercai s descoperii ce se mai


ntmpl cu fostul iubit. Chiar dac avei impresia
c nu v va afecta ceea ce vei afla despre el,
cruai-v de noi dureri de cap i vedei-v de treaba
voastr. Pentru c, de cum vei auzi c e cu femeia
care vl l-a rpit, v vei simi ca i cum cineva v-a
smuls inima din piept i a scuipat pe ea.
Credei-m, tiu ce vorbesc.

Dau s tastez a treia regul, despre cum e s fii dom


nioar de onoare la o nunt n care fostul va fi i el
prezent, n calitate de cavaler de onoare, i despre ct
de nefericit ar fi situaia n care te-ai afla, dar apoi mi
amintesc c am forwardat blogul tuturor prietenelor
mele de acas, inclusiv lui Hannah. M ndoiesc c
are timp s-l citeasc, ocupat cum e cu pregtirile de
nunt, cu iubirea fa de M ike i toate celelalte. Totui
nu vreau s nrutesc i mai mult lucrurile. Aa c-mi
muc limba i m abin de la a s e m e n e a destinuiri.
PAISPREZECE
jeudi, le 18 novembre

Evitai dramele i
cumprai-v singure ciocolat.

Au trecut dou sptmni de la conversaia mea cu


Hannah i, n timp ce trag draperiile din camer pentru
a m piedica lumina s ptrund i m i torn un alt pahar
de vin, m declar oficial iremediabil ajuns pe culmile
disperrii.
D e zile ntregi nu reuesc s-mi alung din minte
gndul la J e f f i Brooke. Am viziuni absurde cu ei doi
inndu-se de mini i zburdnd pe cmpii acoperite
de narcise, apoi oprindu-se pentru a face am or n iarb,
n tim p ce J e f f i optete la ureche ct de fericit e c
i-a gsit sufletul-pereche. Am com aruri n care intru
i dau peste ei n pat rznd i continund netulburai
s fac sex atunci cnd mi vd expresia oripilat. De
mai multe ori m trezesc din som n transpirat leoarc
i cu lacrim i iroindu-m i pe fa.
Nu sunt n stare s m vd cu nim eni, aa c m as
cund la mine n cam er i ignor m esajele de la prietene.
Chiulesc de la cursuri, dorm i beau m ult v in ieftin. Nu
m nnc prea bine i n cele cteva di cnd m m brac
ca s ies s cumpr vin, observ c pantalonii cad de pe
mine. Am contram andat leciile cu M arc am pretins
c am luat un virus de care nu reuesc s scap , i
chiar i cnd Luc mi-a btut la u acum dou zile, nu
i-am rspuns.
Am atins noi perform ane de depresie i nu tiu
cum s ies din starea asta. Singura persoan cu care a
vrea s stau de vorb e mama, dar nu izbutesc s iau
legtura cu ea sau cu tata. N u-m i rspund la telefoane
i mailuri. Probabil c ar trebui s-mi fac griji, ns sunt
prea suprat pentru a m putea gndi la altceva dect
la partidele de am or dintre J e f f i Brooke n m ijlocul
cmpului cu narcise.
Singurul lucru care m mai alin oarecum e per
spectiva de a petrece Crciunul acas, n O hio, cu p
rinii. Aa c n seara asta rece de noiem brie, dup ce
am fcut greeala de a cotrobi n caseta de bijuterii
dup inelul de logodn i a mi-1 aeza pe deget, dau
peste cap nc dou pahare de vin pe stom acul gol i
sun iari acas.
Alo? Charlotte, tu eti?
Bun, mam, scot eu un oftat de uurare la auzul
vocii ei.
Bun, scumpo, m bucur foarte m ult c m-ai
sunat. Am nite nouti interesante pentru tine.
D e mult timp n-am mai auzit-o vorbind cu un ase
menea entuziasm, aa c mi dau seama imediat c e
ceva im portant.
Da? Despre ce e vorba?
M gndesc c poate i-a propus s vin la Paris cu
tata ca s m viziteze, ori c i-a cumprat o nou cu
vertur de pat cine tie?
M -am hotrt s-l prsesc pe tatl tu, m anun
ea pe un ton foarte pragmatic.
m i cade falca. Ei doi sunt mpreun de mai bine de
treizeci de ani i, cu toate c tiu c nu mai sunt n
drgostii, n iciod at nu mi-a trecut prin m inte c s-ar
putea despri.
i ... ce-ai de gnd s faci acum? o ntreb, strdu-
indu-m din greu s gsesc cuvintele potrivite.
- O , m i-am fcut o mulime de planuri. Adevrul
e c tocm ai m i m pachetam lucrurile cnd ai sunat,
m duc n Florida la mtua Liza. M gndesc s rmn
acolo o vreme. C ine tie? O lum e ntreag de posibili
ti mi se deschide acum, c nu m ai sunt legat de un
brbat.
Pare un pic cam prea agitat, dac nu cumva i-a
ieit din m ini de-a binelea.
N u-m i vine s cred. M am a a fost dintotdeauna
genul pasiv, aparent m ulumit cu csnicia ei m ediocr
atta tim p ct tata tundea gazonul i pltea facturile. i
apropo de asta, marea mea grij e alta. N ici nu-m i mai
am intesc de cnd n-a mai lucrat full-time. A avut tot
felul de slujbe ntm pltoare part-time, de pild a lu
crat ntr-o florrie i o brutrie, dar n-a fcut colegiul i
a devenit n schimb expert n cheltuirea banilor tatei
pentru a face din casa noastr cminul perfect. Aa
au fcut toate femeile din familie naintea ei, aa c la
fel a fcut i ea i s-a priceput de minune la asta. Fr
banii tatei, cum Dum nezeu are s se descurce? In plus,
mtua Liza e o fem eie excentric. Nu i-a ntem eiat
niciodat o familie i n-are copii. De fiecare dat cnd
vorbesc cu ea, aflu c iese cu un tip nou i, din cte tiu,
face mai mult sex dect m ine fapt care n m om entul
acesta, cnd eu am renunat cu totul la sex, nici nu e
foarte greu de imaginat. M am a nu a fost niciodat de
acord cu stilul ei de via, aa c ele dou nu s-au neles
niciodat prea bine.
ncerc s m calm ez i s nu las gndurile care mi se
nvrtejesc prin cap s m domine, dar nu prea reuesc.
M sim t ca o feti neputincioas confruntat cu per
spectiva despririi prinilor i m lupt s gsesc ceva
de spus. Decid c am dreptul s pun ntrebri. La urma
urmei, e i familia mea.
Vrei s locuieti la mtua Liza? Cum aa? D oar
o urti! i ce-ai de gnd? O s-i iei un serviciu? Cum
o s te descurci cu banii? i tata ce-a avut de zis? Lai
spus c vrei s-l prseti?
Da, sigur c i-am spus. M tot gndesc de ceva
vrem e la asta, s tii. D ar n-am avut curajul s o fac
pn acum. i nu se pune problema banilor: tatl tu i
CU mine vom m pri tot ce avem n m od egal. N -ai de
ce s-i faci griji pentru mine, drag. D e muli ani n-am
mai fost att de fericit.
i cu casa cum rmne? Tata o s rmn acolo
i tu o s pleci, aa neleg.
Hm, nu tocm ai, rspunde ea ovitor. Am scos-o
la vnzare sptmna trecut.
i tata unde o s stea?
Gndul pierderii casei n care am crescut m scoate
din mini. Am pierdut deja multe n anul sta i acum
sunt pe cale s pierd i casa, i familia.
O s se mute cu Joan , zice mama pe un ton sec.
C ine naiba e Joan?
J o a n e ... ... pnetena tatei.
Prieten? M am , doar n-am cinci ani. Poi s-mi
spui adevrul. Se vede tata cu o alt femeie?
Tace i respir adnc.
Tatl tu se vede de ceva vreme cu o alt femeie.
i ai tiut lucrul sta?
Sigur c am tiut, Charlotte. O fem eie simte n
totdeauna aa ceva.
D ar eu n-am tiut c J e f f m nal. Habar n-am
avut.
Da, dar eu sunt cu tatl tu de peste treizeci de
ani, aa c m i-am dat seama. Dar ceea ce m-a fcut s
m decid a fost blogul tu. Tu eti cea care mi-a dat pu
terea de a-1 prsi, Charlotte. M -a inspirat tot ce ai scris
tu acolo.
Cum? Blogul meu? Cum de tii c am un blog?
M i-ai trimis linkul pe mail, cnd l-ai forwardat
tuturor prietenelor tale. Ai uitat, drag?
m i prind capul n mini. Probabil c am adugat
din greeal adresa de mail a mamei atunci cnd am tri
mis linkul. Nu am intenionat nicio clip ca mama s-mi
citeasc blogul.
i te-ai hotrt s urmezi sfaturile mele? o ntreb.
Sigur c da, scumpo. D e ce nu? Ai perfect drep
tate n tot ce scrii acolo. E timpul s renunm la ches
tia asta stupid cu iubirea i s intrm n jo c!
Nu-mi vine s cred.
Dar, mam, eu am dou zeci i cinci de ani i tu
cincizeci i cinci. Sfaturile alea n-au fost gndite pentru
prini. Nu te poi folosi de ele ca pretext pentru a ne
destrma familia.
Charlotte, se aude ferm vocea mamei. Nu eu
sunt cea care a destrmat familia. Csnicia noastr nu
mai mergea de ani buni. N u-i aminteti ce s-a ntm
plat atunci? Erai adolescent.
nchid ochii i am intirile pe care le-am nbuit
atta timp n mine am enin s ias la suprafa. O rict
de mult a ncerca, nu pot s le opresc.
M am a plecase din ora ca s i viziteze prietena cea
mai bun, iar eu am venit ntr-o zi pe neateptate acas
de la coal, unde m i se fcuse ru. i l-am vzut pe tata
urcndu-se n main alturi de o blond nalt pe care
a srutat-o pe buze, apoi au plecat mpreun.
C um secretul infidelitii tatei m rodea pe din
untru, n sptmna urm toare i-am mrturisit m am ei
ce vzusem. Dup o lun ntreag de ipete furioase,
certuri interm inabile i spaime din partea mea c m ica
noastr fam ilie avea s se destrame, tata a neles n fine
ce trebuia s fac. Tim p de o lun i-a trimis zilnic flori
mamei, i-a pregtit cina, a dus-o la teatru, i-a scris scri
sori de dragoste. M ai m ult dect att, a dus-o n Italia
ca s srbtoreasc aniversarea nunii lor. D ar dup un
an sau cam aa ceva, gesturile acelea mree au nceput
treptat s se rreasc i viaa a revenit la normal.
Numai c nu era deloc o via normal. Lucrurile
n-au mai fost niciodat ca nainte. Florile, cinele gtite
de tata, scrisorile, chiar i cltoria n Italia nu i-au redat
mamei ncrederea n tata. Nu l-a mai privit niciodat
cu aceiai ochi adoratori. Tata nu a mai srutat-o zilnic
nainte de a iei din cas pentru a se duce la serviciu.
Iar dup ce eu am plecat la colegiu, n-au mai dorm it n
aceeai cam er.
Presupun c am fost naiv s-mi nchipui c o cs
nicie poate dura la nesfrit n astfel de condiii. Dar
cei peste treizeci de ani petrecui de ei doi m preun
m-au fcut s cred c nu se vor despri niciodat. C
voi avea ntotdeauna un cm in n O hio la care s m
pot ntoarce oricnd n caz de nevoie. C, dei dragos
tea lor nu a trecut testul timpului i pe cel al infidelitii
conjugale, aparenele v o r rezista.
In tot acest timp n-am reuit s-mi alung din minte
ideea c vina m i aparinea. C dac mi-a fi inut gura,
mama nu ar fi suferit. C familia mea ar fi reuit s se
m enin pe linia de plutire.
Ca s aflu acum c blogul meu e cel care a ncurajat-o
pe mama s-l prseasc pe tata. Ce dezastru!
Charlotte? zice mama, aducndu-m napoi cu
picioarele pe pmnt.
Da, mam. Sigur c-m i am intesc. N -ar fi trebuit
s-i povestesc ce am vzut atunci. Poate c lucrurile ar
fi stat cu totul altfel acum.
Prostii. Nu e vina ta. Ai fcut ceea ce trebuia s
faci. Acum mi-am dat seama c ceea ce vreau e ca tatl
tu s-i vad de viaa lui alturi de Joan . D ac ea l face
fericit, atunci asta e. Adevrul este c de ani de xile noi
doi n-am fost fericii mpreun. Iar tu tii asta.
Da, tiu. Dar ce-o s faci tu? Bun, te duci n Flo ri
da, dar dup aia?
Mtua Liza are civa prieteni cu care mi va
tace cunotin i voi lua totul de la capt. m i voi face o
nou via. Una interesant! Pentru c nu mai am timp
de pierdut!
A ... atunci m bucur pentru tine, spun eu, n
cercnd s par ncurajatoare, cnd de fapt nu m simt
deloc aa.
i decid pe loc s nu m mai ntorc acas de Cr
ciun. Numai gndul de a o vizita pe m am a la nebuna
de mtua Liza ori pe tata n O hio, pentru a o cunoate
pe noua lui iubit, m ngreoeaz. Pentru c niciuna
din alternative nu presupune s merg acas la mine, s
iau masa n ajunul Crciunului cu prinii m ei sau s
b em ciocolat cald i s ne deschidem cadourile n di
m ineaa de Crciun, aa cum am fcut de cnd m-am
nscut. n schim b, a petrece Crciunul cu nite oa
m eni pe care abia dac-i cunosc. M am a e dezamgit,
fr ndoial, dar i eu sunt. Toat povestea asta nu face
dect s-mi confirm e tem erile n legtur cu instituia
cstoriei. E o adevrat catastrof.
Nu mai vreau s aud nim ic, aa c m grbesc s pun
capt convorbirii. m i smulg piatra uria de pe deget
i o ngrop adnc n caseta de bijuterii. Dau cu piciorul
n sticlele goale de vin mprtiate prin cam er i simt
c trebuie neaprat s ies. Pentru c dac mai rmn
aici chiar i un singur m inut, cu siguran o s cad din
depresie n lips total de speran. n plus, dei n-am
consum at dect vin ieftin, am cumprat m ult i am re
uit astfel s-mi golesc n mare msur contul. Aa c
form ez numrul lui M arc, l inform ez c am scpat de
grip i el accept s ne ntlnim pentru o nou lecie
peste un sfert de or, la o cafenea de vizavi. E vremea s
exersm vocabularul de divor.
l gsesc pe M arc bnd un espresso la o msu
ntr-un col.
Bun, M arc, i spun i m aez n faa lui.
Bun, Charlotte, ce mai faci? chicotete el uor.
La prima noastr lecie l-am sftuit s foloseasc
fraze de genul C e mai faci? sau ;,Care mai e treaba?
n loc de Cum te simi astzi?
Sunt bine, m int eu. Dar tu?
Destul de bine. A m ... am ns o ntrebare.
Da?
Ai fost pe bune bolnav n astea trei sptmni?
Rahat.
Da, de ce m ntrebi?
tiu c i-am spus c nu vreau s fiu prins la
m ijloc ntre tine i mama, dar dup ce data trecut am
depit partea cu mama i ne-am fcut lecia, m-am
simit foarte bine. i dei m -a jign it modul n care ai
descris-o pe mama, m-am gndit mai bine i mi-am dat
seama c ntr-adevr poate prea o fem eie destul de rea
n ochii celor care n-o cunosc aa cum o cunosc eu.
Destul de rea ?
M strmb n sinea mea i M arc continu.
Cred c eti o profesoar de englez excelent,
aa c m-am gndit s-i spun m am ei c iau lecii de la
tne, ca s se poarte mai amabil i s te ajute s capei
[lostul de profesoar. Adevrul e c o tiu foarte exi
gent cu cei pe care i recomand.
i cum a reacionat cnd i-ai spus c m cu
noti?
nvrte un cub de zahr n ceaca de espresso i
pentru prim a oar n cursul acestei conversaii i fe
rete privirea.
Nu prea bine, rspunde ntr-un trziu.
m i ngrop faa n mini. E ultim ul lucru pe care a
fi vrut s-l aud.
M i-a spus c n-ai fost la cursuri luna asta, aa c
i-am zis c eti bolnav. D ar nu m -a crezut, aa c de
asta te-am ntrebat dac ai fost ntr-adevr bolnav.
M gndesc dac n-ar fi cazul s-i m rturisesc totul
lui M arc, pentru c pur i simplu nu mai am energie s
mint, dar dac i va povesti m aic-sii? A ncurca-o i
mai tare. i, ntr-un fel, chiar am fost bolnav em o
ional vorbind. Adic exact genul de boal pe care M a
d am e Rousseau nu l-ar nelege niciodat.
N -am fost la cursuri fiindc am fost foarte b o l
nav, spun eu tios.
M arc se ntunec la fa.
neleg. A tunci m i pare ru c te-am pus ntr-o
situaie proast. Am ncercat s-o fac s-i acorde o a
doua ans, dar e nc foarte suprat pe tine.
Im ediat regret c l-am repezit. S-a ridicat m potriva
m onstrului de m aic-sa, dup ce eu o desfiinasem la
prima noastr lecie, ca s-mi ia m ie aprarea. C ine ar
mai face aa ceva?
m i ndulcesc glasul.
Nu, M arc, m ie mi pare ru. m i pare ru c am
vorbit-o de ru pe mama ta la prim a noastr lecie. N ici
nu-mi vine s cred c mai vrei s lucrezi cu m ine. i
mi pare ru c-am disprut n ultim ele sptmni. D e
acum ncolo m i voi face mai m ult tim p pentru tine i
voi m unci mai mult la coal, aa nct mama ta s-i
poat form a o prere mai bun despre mine. Nu-i trea
ba ta s repari ceea ce am greit eu, dar i apreciez cu
adevrat strdaniile, mai ales dup cte mizerii am spus
despre mama ta.
Exasperat, scot un oftat lung. Viaa mea e la p
mnt. M uit pe geam la parizienii nfofolii n parde-
sie lungi i fulare. M ntreb cum ar fi s intru n pielea
altcuiva i pentru o zi s fiu alt persoan. M am a m-a
sftuit ntotdeauna s nu iau problem ele altora ca fiind
ale mele, dar acum nu mai sunt deloc sigur c e un
sfat bun.
Nu tiu dac voi reui s trec peste tot ce m ateap
t. D ivorul prinilor. Pierderea lui J e f f Revederea
cu el la nunta lui H annah, la primvar. Terminarea
studiilor la Paris. Pn i lecia asta cu M arc. E prea
mult pentru mine.
Te sim i bine? m ntreab Marc.
ngrijorarea din ochii lui m face s-i m rturisesc:
Prinii m ei divoreaz.
O, mi pare ru. A cum ai aflat?
M da, am vorbit cu mama la telefon acum o or.
l prsete pe tata i se m ut n Florida pentru o vreme,
iar tata se mut cu iubita lui. Scutur din cap dezgustat.
E aa de ciudat, tii?
Da, tiu. i prinii m ei sunt divorai.
M gndesc la M a d a m e Rousseau i m i se pare foar
te rezonabil. C ine ar putea s rmn cstorit cu ea?
Au divorat acum doi ani. A fost foarte greu
pentru noi toi. neleg perfect prin ce treci, continu
M arc.
U n val de tristee m cuprinde i-mi dau seama c
ceea ce triesc e ct se poate de real. C n-o s mai am
parte de nicio vacan i nici m car de un weekend cu
am ndoi prinii n aceeai cam er. M i se pune un nod
n gt i m holbez tcut n jos. M arc ntinde braul i
i aaz cu blndee mna pe umrul meu.
tiu c i-e greu, dar trebuie s-i lai pc ei s-i
triasc viaa, iar tu s-i continui viaa ta aici, Ia Paris.
Ai s vezi, totul va fi bine pentru ei, iar tu trebuie s ai
grij de tine.
m i ridic ochii i reuesc s zm besc. M arc e att de
drgu. Cum de se poart aa frumos cu m ine dup ce
l-am atacat la prima noastr ntlnire?
Hai s m ergem n ora s bem ceva, zice i m
strnge de umr. Trebuie s uii de toat mizeria asta i
s te distrezi.
O bserv c pronunia i s-a m buntit, probabil c a
exersat n pauza de trei sptmni.
D ar n-aveai niciun program pentru disear? l
ntreb eu.
Nu, voiam s nv, dar asta poate s atepte. Ce
zici? D e acord?
Un pahar, poate zece par lucrul cel mai potrivit din
lum e acum.
E o idee bun, hai s m ergem.
M arc i pltete cafeaua, apoi ne ndreptm prin
ploaie pe bulevardul plin de studeni ctre staia R E R .
Charlotte!
M ntorc i-l vd pe Luc venind n spatele nostru i
zmbind cu toat faa. Rnjetul i plete brusc cnd d
cu ochii de Marc.
Bun, Luc. Nu te-am mai vzut n ultima vreme.
M ntreb dac a sesizat sarcasmul din vocea mea.
Da, tiu, mi pare ru. Am fost plecat din ora
toat luna. A trebuit s m duc acas i s rezolv nite
problem e. i-am btut ieri Ia u, dar nu mi-ai rs
puns.
A, deci de asta nu I-am mai vzut, a fost plecat
dac nu cumva m m inte. Am crezut c m-a evitat dup
ntlnirea accidental cu Frdric. Nu c, n starea ja l
nic n care m-am aflat, a fi vrut s-l vd.
Luc i arunc o privire lui M arc, apoi se uit din nou
la m ine i mi dau seama c ar trebui probabil s fac
prezentrile.
Luc, el e M arc, elevul meu la englez. i, M arc, el
e amicul meu Luc. Locuiete n cm in cu mine.
Tensiunea dispare de pe faa lui Luc, care i strnge
mna lui M arc.
M ergei la R E R ? ntreab Luc.
Da, tu unde te duci?
M ntlnesc cu Benot, la un pahar. Vrei s vii
cu m ine? spune i se uit direct n ochii mei, prnd s
nu-1 includ i pe M arc n invitaie.
Pi, M arc i cu m ine suntem n m ijlocul leciei
i voiam s m ergem n ora, s b em ceva, aa c ... nu
prea tiu, rspund eu i l privesc pe M arc ca s vd dac
ideea i convine sau nu.
O h, zice Luc i umerii i se las un pic. Putei
veni amndoi, nicio problem . i vom vorbi englezete
toat noaptea, nu?
N -apuc s m gndesc prea bine, c din gur mi iese
un da i pornim toi trei. N e nghesuim n tren, care
din fericire a devenit un lo c mai plcut odat cu rcirea
vremii. Luc i M arc ncearc, stnjenii, o conversaie
mrunt, fapt care m face s m sim t i mai penibil,
aa c le trim it lui Lexi i Fionei un mesaj disperat:

n drum spre Rhubarb cu Luc i Marc, ntlnire cu


Benot. Jenant! Ajutor!

Ieim din m etrou la staia Luxem bourg ntr-un


Cartier Latin luminat de lun n care amici de toate
vrstele se plim b pe trotuarele nguste, n pantofii lor
sport europeni, pind peste frunzele czute cu mai
mult vioiciune din cauza aerului rece.
m i strng jach eta roie subire mai bine n jurul ta
liei i rem arc o hoard de parizieni ncpnai aezai
la m esele de afar ale cafenelelor, deloc intim idai de
scderea brusc a tem peraturii. i de fiecare dat cnd
trecem pe lng un grup de biei francezi plini de h or
moni care se fie n blugii lor strm i i Reebokurile
high-top albe, nimeni nu-mi mai arunc remarci ima
ture. Ar trebui s-i iau mai des pe M arc i Luc cu mine
n ora.
Fetele i fac apariia la Rhubarb, un m ic bar din
arondism entul 5, la mai puin de zece minute dup so
sirea lui Luc, M arc i a mea, care ne ntlnim acolo cu
Benot. Lexi intr ano i i planteaz un srut mare
lui Ben ot, fr s se fereasc de noi. Credeam c a
lsat-o mai moale cu el, avnd n vedere c iese cu o
m ulim e de ali tipi, dar se aga de gtul lui de cum l
vede. Fiona i face o intrare mai m odest i, dup ce i
salut pe tipi, vine s stea de vorb cu mine.
M bucur c m-ai invitat n ora. Ce faci? Eti
bine? N -am mai tiut nim ic de tine de cteva spt
mni i am vzut c n-ai venit la ore.
Scuze. Am avut ns nite m om ente dificile.
i povestesc despre nunta lui Hannah, noul meu
obicei de a bea vin ieftin i despre divorul prinilor.
m i pare ru c ai trecut prin attea. Data viitoare,
te rog s m suni. N-ai de ce s te ascunzi n camer.
Da, tiu, scuze. M -am purtat ca o proast.
E -n regul. Te neleg dup ce Andrew m-a
prsit, n-am ieit practic din cas vreo ase luni. M car
sun-m ca s tiu de tine, bine?
Promit.
Apropo de Andrew, azi m-a sunat ca s agite spi
ritele, aa c ntlnirea asta mi-a picat tocm ai bine o
s m -ajute s-mi iau gndul de la el.
n lumina difuz din bar observ c are ochii injectai
i umflai, de parc ar fi plns.
Vrea s v mpcai?
N u ... d a ... Nu tiu. E tot cu tipa cealalt, dar
m i-a spus c i e dor de mine. Clatin din cap i se uit
n jos. Sunt att de confuz.
Dup ce am discutat cu mama despre divor, sunt i
mai convins c toate relaiile sunt sortite eecului.
Nu te lsa amgit, Fiona. Viaa ta e acum aici, la
Paris, iar el e nc mpreun cu cealalt fat. Trebuie s
bei cteva pahare i s-l dai naibii uitrii pe ticlosul la.
Izbucnete n rs. ntotdeauna chicotete ca o feti
atunci cnd i blestem pe brbai.
Cine e M arc? m ntreab dup ce-l msoar ia
ri din priviri.
E elevul meu, i predau engleza, i n-ai s m
crezi e fiul lui M a d a m e Rousseau!
Face ochii mari ct dou m onede de douzeci i
cinci de ceni.
H oaca btrn de la Sorbona?
N im eni alta.
Se uit la M arc, apoi la mine.
Nu se poate. E l pare att de norm al, ca s nu mai
spun c e artos, iar ea att d e ... ngrozitoare.
N ici m ie nu mi-a venit s cred. D ar ai s vezi
nu seamn deloc cu maic-sa.
O vd pe Fiona cum l fixeaz pe M arc n timp ce el
i restul grupului se apropie de noi.
Luc a com andat cte o butur pentru toat lumea,
aa c ciocnim paharele i-i dm btaie cu distracia.
In ncercarea de a ne neca amarul, Fiona i cu mine
golim iute prim ele dou pahare. N -am m ncat nim ic la
prnz, aa c butura mi se urc imediat la cap. Nu prea
e loc pentru dansat la Rhubarb, dar ne facem cumva. i
ne trezim n scurt timp cu toii pe ring, cu excepia lui
Lexi i Ben ot, care se strng n brae ntr-un col. Luc
m ia de mn i danseaz cu mine, aa c Fiona i cu
M arc sfresc prin a dansa mpreun.
M bucur s te revd, m i-a fost dor de tine, zice
Luc n tim p ce-m i nfoar m ijlocul cu braele.
i eu m bucur, Luc. D eci neleg c-ai fost plecat
din ora toat luna?
Da, dar acum m-am ntors i mi-e bine, zice el
i-i freac barba neras de obrazul meu, trgndu-m
spre el.
m i ndeprtez uor faa i l ntreb;
E totul n regul cu familia ta?
Sunt contient c mi ncalc una din propriile re
guli, provocnd o discuie serioas n loc s savurez
momentul, dar vreau s aflu ce naiba se ntm pl cu
tipul sta i de ce a disprut o lun.
P i..., mda, totul o s fie bine, zice el pe un ton
neconvington Dar acum nu vreau dect s uit totul i
s m bucur de m om entul sta cu tine.
M trage i mai aproape i minile lui m i alunec
pe ale.
M irosul coloniei lui i atingerea corpului su lipit
de al m eu m am eesc. M fac s uit cu totul de J e f f i
Brooke care zburd prin cm pul cu narcise, ca s nu
mai vorbesc de situaia fam iliei m ele disfuncionale.
n plus, n-am mai avut con tact fizic cu un tip de la
conversaia cu H annah i a nceput s-mi fie to t mai
greu.
N outile privind divorul alor m ei mi rsun ns
n continuare tare de tot n urechi i m avertizeaz s
nu fac nim ic altceva dect s m culc cu Luc. Fr sen
tim entalism e, fr implicare, fr iubire.
A a c dup ce ne ntoarcem la cmin i Luc m in
vit Ia el n camer, accept imediat.
M conduce spre pat i m trage deasupra. M re
laxez n m briarea lui i-i las minile s rtceasc
peste tot pe mine. M srut pe gt i umeri i-i croie
te drum ncet n sus, spre buze. Barba neras i se freac
de obrajii m ei m oi i i apas buzele mai tare de ale
m ele n tim p ce se rostogolete peste mine. oldurile
noastre se ncleteaz cnd Luc se mic nainte i na
poi deasupra corpului m eu care vibreaz.
Faa lui Je f f mi apare nepoftit n m inte chiar n
clipa cnd minile lui Luc mi desfac sutienul. n cerc s
nu m mai gndesc la Jeff, dar m pom enesc cu gndul
la Brooke. Brooke, care m i-a furat logodnicul. Brooke,
care i-a nchipuit probabil c a dat marea lovitur cu
el, aa cum am crezut i eu atunci cnd l-am cunoscut.
Luc mi prinde snii n palme i respiraia i se ac
celereaz, iar eu revin cu picioarele pe pmnt. Dracu
s-i ia, mi spun. Acum sunt aici, n pat cu un tip superb
i dulce, care m dorete cu fiecare prticic din mine.
Nu am nevoie de J e f f l am pe Luc.
Furia i pasiunea m nvluie i ntind mna ca s
trag fermoarul de Ia pantalonii lui Luc. m i rnjete
i m las s-i scot pantalonii i cmaa, apoi smulge
toate hainele de pe mine. Ia din sertarul noptierei un
prezervativ pe care i-l pune cu vitez record. M sru
t din nou i intr n mine mpingnd i micndu-se
cu for deasupra mea. m i mngie fundul, mijlocul,
snii i geme adnc n urechea mea, iar corpurile noas
tre se unduiesc la unison. m i nfig unghiile n spina
rea lui i el m rsucete deasupra sa i m face s scot
strigte de plcere. Dup cteva secunde termin i ne
prbuim unul n braele celuilalt, cu rsuflarea tiat.
Rm nem ntini n pat pre de cteva minute. Stau
cu capul pe pieptul lui i i ascult btile repezi ale ini
mii. i plimb minile n sus i n jos pe spatele meu
i m srut pe cretetul capului. m i ridic ochii spre
c'l i i zmbesc, iar el se apleac i m srut uor pe
liuze. De cum ne recptm rsuflarea, Luc coboar
din pat i, gol-golu, se duce spre masa de buctrie,
ile unde revine cu nc un pahar de vin pentru fiecare.
I i admir corpul suplu, frumos sculptat. Ia o pungu cu
bom boane de ciocolat Ferrero R och er i se cuibrete
napoi n pat, lng mine.
D esface ambalajul unei trufe aurii, pe care m i-o n
tinde ca s muc. O explozie delicioas de alune i c io
colat crem oas cu lapte m i delecteaz limba n timp
ce Luc i vr cealalt jum tate de truf n gur.
M m m . nchid ochii i mai iau o nghiitur de
vin rou cu gust de lem n afumat. E delicios.
Vezi, ce i-am spus. N im ic nu e mai bun dup sex
ca ciocolata.
Zm besc i Luc m servete cu o alt truf. Pielea
lui goal, cald, st lipit de a mea.
m i pare ru c nu i-am spus c plec din ora.
N-am tiut c-o s lipsesc att de mult, zice dup ce des
face o bom boan de ciocolat i pentru el.
Nu-i nim ic. M bucur s te revd.
i eu. i cum te-ai mai distrat la Paris?
D eschid gura, gata s-l m int, s-i spun ce bine m
distrez. D ar cu excepia acestei nopi minunate cu el,
viaa m ea a fost destul de grea n ultima vreme. tiu
c dac mi deschid inima mi ncalc propriile reguli
fr discuii serioase i fr ataam ent em oional. D ar
stnd ntins n pat lng Luc, vreau s l fac s m cu
noasc m ai bine, s m cunoasc aa cum su n t..., chiar
i cu prile mele mai puin glorioase.
Aa c m i ignor reguUle, blogul, promisiunile fcu
te mie nsm i de a nu m ataa de niciun brbat i-mi
dau drumul la gur.
Sincer s fiU; ultim ele sptmni au fost destul
de grele pentru mine.
Luc ne acoper cu cearaful i se trage mai aproape.
m i pare ru. Ce s-a ntmplat?
ncep s-i povestesc despre divorul im inent al p
rinilor i ghemul care mi s-a format n stom ac de la
conversaia cu Hannah ncepe s nu m mai apese. E
att de bine s-i poi deschide inima n faa cuiva cru
ia i pas, care te ascult fr s te judece, fr s ncerce
s repare totul n locul tu. i pe msur ce i relatez
despre episodul cu trdarea tatei din perioada adoles
cenei mele, mi dau seama c nu am povestit inciden
tul niciuneia dintre am icele mele. N ici m car lui Katie.
M simeam att de umilit i de jignit c tata putea s
ne nele n acest fel pe m ine i pe mama, nct m-am
abinut s povestesc cuiva. I-am lsat pe toi s cread
c prinii mei erau fericii mpreun, c formam o fa-
niilie perfect.
Numai c ai mei nu erau deloc perfeci, iar Luc pare
s neleag asta. nelege c nici eu nu sunt perfect.
Aa c mi nesocotesc regulile i-mi descarc sufletul n
l ia acestui brbat care a reuit, cumva, s se apropie
lie mine mai mult dect oricine i m ntreb dac nu
I iimva am gsit n Luc brbatul diferit de toi ceilali.
1)i ferit de tata. D iferit de J e f f
Brbatul care s nu m fac s sufr.
Term in de vorbit i Luc m strnge de mn i m
srut pe frunte.
Divoul e o chestie tare urt, zice. i chiar dac
eti o persoan adult, tot i-e greu s-i vezi familia
destrmndu-se. Crede-m , tiu ce vorbesc.
Dau s deschid gura ca s i m ulum esc c m-a as
cultat i s-l ntreb ce-a mai fcut el i de ce a lipsit att
de mult, cnd telefonul lui sun.
Sare dezbrcat din pat, se uit la num ele apelantului
i se ncrunt.
Scuze, Charlotte, trebuie s rspund i s rm n...
singur.
M salt n ezut, goal i nfaurat n cearaf Chiar
mi face vnt? Dup ce am fcut sex i i-am povestit
despre familia mea, care e pe cale s se destrame?
Incredibil.
M reped afar din pat, sim indu-m ca o idioat
pentru c am crezut, chiar i pentru o clip, c Luc ar
putea fi altfel. Cnd o s m nv m inte? m i arunc
hainele pe m ine i ies trntind ua n urma mea.
M ntorc la m ine n cm ru i aproape c simt
aburi ieindu-m i din urechi cnd deschid laptopul. Nu
vreau s vrs lacrim i pentru un nesim it, aa c mi ca
nalizez toat furia spre urmtoarea postare de pe blog:

Regula nr. 1; Evitai cu orice pre relaiile serioase,


pentru c n final pot duce la cstorie, iar cstoriile
sunt sortite eecului. Peste jumtate din csnicii
sfresc cu divor i dureri de cap. Chiar vrei s
ajungei la cincizeci de ani i s fii nevoite s v
refacei viaa n timp ce soul vostru face sex cu o
tip mai tnr i mai frumoas? Da, tiu c par o
misandr pesimist, dar ce v spun eu este purul
adevr, doamnelor.
De exemplu: M simt nevoit s subliniez din
nou acest lucru dup ce am aflat c prinii mei
divoreaz i c tata are o relaie cu o alt femeie.
E oare posibil s rmi toat viaa alturi de aceeai
persoan i s nu-i doreti niciodat s fii cu
altcineva? Nici mcar nu pot da toat vina pe tata.
Cstoria presupune dou pri, dar prile astea
sunt oameni, iar oamenii se plictisesc uor. Aa
c ce rost are s te Implici din capul locului ntr-o
asemenea instituie defectuoas?

Regula nr. 2: Brbaii sunt nite fiine superficiale.


Da, tiu, v-am spus deja asta, dar acum ascultai-m.
De exemplu: Dup ce s-a fcut nevzut timp de o
lun. Francezul Sexy Pe Jumtate Dezbrcat reapare,
petrecem mpreun o noapte minunat la Paris
dansnd, ne ntoarcem acas la el i facem sex
orgasmic, urmat de ciocolat i vin n pat.
Dup care telefonul lui sun i el se repede din pat
s rspund i mi spune s plec. Total inacceptabil
i nepoliticos. Spunei-mi, cine credei voi c l-ar
fi putut suna la dou dimineaa? Nu maic-sa, v
asigur.
Nu v spun s nu ieii cu tipi superficiali (pentru c,
hai s recunoatem, toi brbaii fac, la un moment
dat, chestii ciudate). Vreau doar s v atrag atenia
s nu v ataai emoional de tipi dintr-tia. Sunt
periculoi i, dup cum v-am avertizat deja, prima
prioritate e s avei grij de inimile voastre.

Regula nr. 3: E bine ca, din cnd n cnd, s v


baricadai acas i s v ascundei de restul lumii.
Uneori nu mai putei suporta nc o lovitur, iar n
acest caz e mai bine s nchidei ua, n sperana c
drama va disprea atunci cnd vei fi gata s ieii
din cas.

Stau cu degetul deasupra butonului publish i-mi


am intesc c mama mi citete i ea blogul. Nu vreau
s i alim entez i mai mult furia, dar tiu c deja ceea
ce am scris nu mai conteaz. Au scos casa la vnzare.
Mama l prsete pe tata. M ica mea familie e oficial ca
i destrmat.
Postez textul, apoi m loghez ca s-mi verific mailu-
rile. i n capul listei din inbox dau peste un mesaj de la
M ad a m e Rousseau. Sim t deja un nod n stom ac nainte
de a-1 deschide.

Mademoiselle Summers,

Am vorbit cu profesorii i am aflat c ai lipsit de


la cursuri. n plus, nu m-ai contactat pentru a
programa ntlnirea din decembrie. Programul meu
e foarte ncrcat, aa c dac v dorii ntr-adevr s
predai la o coal privat din Paris, v sugerez s
facei ceva mai mult efort. Faptul c fiul meu pare s
v aprecieze calitile didactice nu nseamn c v-ai
ctigat privilegiul de a lipsi de la ore i de a v purta
ca o adolescent iresponsabil. Dac vei continua cu
acest comportament, eu, una, nu v voi recomanda
niciunei coli la finele anului universitar i l voi sftui
totodat pe fiul meu s ntrerup leciile de englez
cu dumneavoastr.

Madame Rousseau
D e ce Dum nezeu e tipa asta att de nerezona
bil? Nu suntem dect la jumtatea lui noiem brie.
Chiar trebuie s programez ntlnirea cu o lun ntreag
nainte?
Ii trim it un mesaj n care o inform ez c am avut grip
contagioas n form sever. Mcar i-am spus lui Marc
c-am fost bolnav, aa c dac o s-l ntrebe, el o s-mi
confirm e minciuna. Pe urm o ntreb dac ne putem
ntlni n a doua sptmn din decem brie, dup ce mi
voi preda lucrrile de sfrit de semestru.
Nu m atept la nim ic bun de la aceast ntlnire.
In clipa asta sunt convins c M a d a m e Rousseau
!iu are de gnd s m recom ande pentru o catedr la o
coal din Paris. Va trebui s m dau de ceasul morii
ia lucrrile finale ca s-i pot dovedi c m erit o aseme
nea favoare. Dar dac, dup terminarea studiilor, nu
VOI obine postul de profesoar? La ce a mai putea s
!n ntorc acas? La o logodn rupt i la nite prini
divorai?
Trebuie neaprat s rmn la Paris i s obin pos
tul. i dac pentru asta va trebui s o im presionez pe
hoaca aia de franuzoaic btrn obsedat de punc
tualitate, atunci aa o s fac.
CINCISPREZECE
vendredi, le 10 decembre

Un heterosexual care te duce


la un spectacol de balet e ca
o nestemat rar dac renuni la ea,
inevitabil vor urma regrete.

La nceputul lui decem brie, dup dou sptmni n


care nu am rspuns telefoanelor, sm s-urilor i btilor
la u ale lui L uc i am stat ncuiat n cam er ca s mi
scriu lucrarea de sfrit de sem estru, prim esc un e-m ail
de un editor de la B ella M agazin e, o revist am erican
popular pentru femei.

Drag Charlotte,

Prietena mea Lexi mi-a forwardat blogul tu i noi,


cei de la Bella Magazine, credem c are potenial.
Dac eti interesat, am vrea s scrii un articol
pentru numrul nostru din aprilie despre cele
mai importante zece lecii pe care trebuie s i le
nsueasc o femeie care dorete s se poarte ca un
brbat la Paris, Poi include anecdote personale, aa
cum ai fcut n blog.
Eu, una, sunt foarte curioas n legtur cu Francezul
Sexy Pe Jumtate Dezbrcat, i cred c cititoarele
noastre vor i ele s afle cum decurg lucrurile cu el.

Te rog s m informezi dac propunerea mea te


intereseaz. Atept cu nerbdare veti de la tine.

Beth Harding,
Editor, Bella Magazine

Nu-m i vine s cred. Cei de la B ella M agazin e mi cer


m ie s scriu un articol pentru ei? In felul acesta, ideile
mele ar putea ajunge la mii i mii de femei. A putea s
salvez multe inimi frnte. E incredibil.
Aps pe butonul reply iar s stau pe gnduri. O anun
pe Beth Harding c sunt ncntat s scriu un articol
pentru ei i c m pun im ediat pe treab. M gndesc
c ar fi bine s term in mai nti cu lucrarea de sfrit
de semestru, dar nu m p ot abine i deschid un do
cum ent nou i ncep s schiez articolul. Am attea de
mprtit. Cum a putea condensa totul ntr-un singur
articol?

Dup o sptmn i jum tate de scris non-stop, cu


pauze ocazionale pentru a face du, a dorm i i a lua
prnzul cu fetele, printez lucrarea de sfrit de sem es
tru. n c n-am term inat articolul pentru revist. M
hotrsc s ies i s fac o plimbare. Am nevoie de aer
proaspt. M uit pe furi pe hol, ca s m asigur c
Luc nu e acolo, apoi sprintez. n clipa cnd ascensorul
ajunge la etajul meu, aud o u trntindu-se pe coridor.
Ua ascensorului se deschide i n aceeai clip o voce
brbteasc strig: ,/Lttends\ C harlotte!
La naiba. Cnd credeam c-am scpat. Nu c n-a
vrea s-l vd pe Luc pentru c nu l-a plcea. E exact
opusul. M i-e team c dac o s stau mai m ult cu el i o
s facem mai m ult sex fabulos, o s ncep s in la el. Iar
el o s continue s rspund la telefoanele alea bleste
mate exact n m ijlocul ntlnirii (cnd o s fim dezbr
cai) i o s dispar apoi sptm ni n ir, lucru pe care
nu sunt dispus s-l accept.
Luc m prinde din urm i se apleac pentru a m
sruta pe obraji.
A m ncercat s dau de tine, zice cnd intrm n
lift. Dar n-am reuit. Eti bine?
Da. Scuze, am m uncit pentru lucrarea de sfrit
de semestru. Am fost foarte ocupat.
Vreau s-mi cer scuze pentru data trecut. Pen
tru c i-am spus s pleci cnd a sunat telefonul. Am
fost nepoliticos. Vreau s-i ex p lic...
Luc, pe bune, e treaba ta ce faci n tim pul liber, i
retez eu vorba. N -ai de ce s-m i dai explicaii. D e fapt,
nici nu vreau s tiu nim ic. A m propriile problem e.
O h. O K , zice el i-i coboar ochii. Bine, dar
uite, vreau s-i dau ceva.

' Ateapt (n Ib. fr. n original).


Abia atunci observ plicul pe care l ine n mn
are numele m eu im prim at n partea de sus. Mi-1 ntinde
cnd ieim din lift.
Deschide-1, m ndeamn. E cadoul tu de Cr
ciun.
Cu toate treburile din ultima vreme, lucrarea de la
facultate i articolul, am uitat practic c pn la Cr
ciun mai e doar o sptmn i ceva. m i strecor dege
tul prin fanta plicului i scot dinuntru dou bilete la
Ballet de lO pera la Palais Garnier. Rm n mut. De ce
mi-ar face Luc o asem enea surpriz?
De unde ai tiut c-mi place baletul?
Am vzut la tine n camer o poz cu tine i o
prieten la balet, cnd erai mici, i n plus sta e unul
din lucrurile cele mai frumoase pe care le poi vedea la
Paris i am vrut s fac ceva drgu pentru tine. D eci, ce
/ici, vrei s mergi?
Nu-mi vine s cred c Luc a observat fotografia.
Rram cu Katie n m icuele noastre tutuuri roz, la pri
mul nostru recital de balet din clasa a doua. Dintre
toate pozele cu noi dou, e de departe preferata mea.
O aveam agat n garsoniera din D C pe vremea
cnd ieeam cu J e f f i el nu m-a ntrebat niciodat nim ic
despre ea.
M ica voce dinuntrul meu mi optete s refuz. S
accept ar deschide ua ctre o relaie, ctre dram, ctre
o inim sfiat.
D ar gestul lui e att de frumos, de em oionant, nct
nu am niciun ch e f s ascult afurisita aia de voce. Ii zm
b esc lui Luc.
Sigur c o s m erg cu tine. i chiar ai de gnd s
rmi cu m ine i s urm reti tot spectacolul?
B ien sr', m i place foarte m ult baletul. Iar Opra
G arnier e sala cea mai bun din Paris.
Uau, francezii tia sunt al naibii de cultivai. N-a
fi reuit s l conving pe J e f f s vin cu m ine la un spec
tacol de balet nici dac i-a fi promis un m ilion de d o
lari i sex oral n fiecare noapte pentru tot restul vieii.

A doua ntlnire cu M a d a m e Rousseau e programat


pentru vineri dim inea la ora opt. M i-am pus ceasul
detepttor s sune la cinci a.m. i am verificat nainte
c nu e anunat nicio grve n aceast zi. Am m uncit
din greu la lucrare i n-am de gnd s las nite m unci
tori nem ulum ii din transporturi s strice totul.
La apte jum tate fix stau pe bncua din faa b iro
ului lui M a d a m e Rousseau i ncerc s nu adorm. P ro
babil c la un m om ent dat am aipit totui, cci tresar
la auzul bocnitului tocurilor ei m ici i negre pe culoar.
M ndrept de spate i i arunc cea mai bun im itaie de
zm bet autentic de care sunt capabil.
Vd c v sim ii ca acas aici, M adem oiselle
Sum m ers, m ia ea la rost.

Sigur c da (n Ib. fr. n original).


Zm betul m i piere de pe buze. Chiar e interzis s
nchizi ochii pentru o clip? lisuse!
D eschide ua i de data asta mi face semn s intru,
n loc s m i-o trnteasc n nas. Se cheam c am nre
gistrat un m ic progres.
i ntind vraful de hrtii.
Ei bine, sper c asta nu se va dovedi o pierdere
de vreme, zice cu un glas rece n timp ce frunzrete
lucrarea.
Femeia asta m calc pur i simplu pe nervi. M for
ez s rmn calm i o las s continue.
Profesorii dumneavoastr m-au informat c ai
revenit la cursuri. Bnuiesc c ai scpat de gripa conta
gioas in fo r m sever, adaug ea pe un ton sarcastic.
Da, m sim t mult mai bine, mulumesc.
Acum , n legtur cu fiul meu.
O, D oam ne. Chiar nu vreau s discut despre M arc.
Da, M a d a m e Rousseau?
Dup cum tii, el m-a inform at c suntei pro/e
soara lui d e englez.
Colurile gurii i se rsucesc n jos n timp ce se n-
I runt, de parc nim ic n-ar fi mai ru pe lume dect ca
liul ei s se fi pricopsit cu mine, o am ericanc imatur,
drept profesoar.
D ispunei cumva de acreditri oficiale n calitate
do profesoar de englez, M ad em oiselle Summers?
Ca vorbitoare nativ de englez i ca profesoar
de francez de peste trei ani, sunt, evident, fam iliari
zat c u ...
D eci nu posedai acreditri oficiale?
..., nu, nu o acred i...
V sftuiesc s v abinei de la biguieli n pre
zena mea^ M ad em oiselle Summers. A tunci spunei-mi,
fi a postului de profesoar include cumva i ieirea cu
elevul la un bar i prezentarea lui unor am ici bei ?
Dum nezeule, oare M arc chiar i povestete totul
maic-sii?
Nu, d ar...
Avei grij, biguii, M ad em oiselle Sum m ers!
strig ea dintr-odat.
Tresar n scaun. mi vine s o iau la goan. n clipa
asta.
Fiul m eu m i-a spus c i-ai fcut cunotin cu o
prieten de-a dumneavoastr pe num e Fiona.
Da, i-am prezentat-o la ultima noastr lecie.
L ecie pe care ai inut-o ntr-un bar.
M sfredelete, provocatoare, din priviri.
mi in gura nchis.
Tipa aceasta, Fiona, unde a studiat?
A fcut colegiul la Londra i e o fat minunat.
Nu v-am ntrebat ce fel de persoan este,
M adem oiselle Sum m ers. Ceea ce vreau s aflu este dac
e intehgent.
Da, e foarte d e ...
Faa lui M a d a m e Rousseau a devenit acum roie ca
focul.
Pentru c dac v nchipuii cumva c putei s
l prezentai pe fiul meu, care va fi doctor, unei fete oa
recare, atunci v nelai amarnic, M adem oiselle Sum
mers. Din felul n care m i-a vorbit despre F ion a asta,
am dedus c e interesat d e ... hm, o relaie cu ea, ca s
spun aa, i nu accept ca fiul meu s se cstoreasc cu
0 englezoaic neinteligent!
Cine a pomenit de cstorie? n primul rnd, habar
n-am avut c Marc e interesat de Fiona. Dei, dac stau
bine s m gndesc, n noaptea aceea, la bar, preau c
danseaz cam foarte aproape. i nu s-au dezlipit deloc
unul de cellalt.
V asigur. M a d a m e Rousseau, c Fiona e foarte
inteligent.
Venind din partea dumneavoastr, recom anda
rea asta nu nseamn mare lucru.
M forez s rmn intuit pe scaun. mi vine s-o
pocnesc peste fa i s ies trntind ua n urma mea.
Foarte bine, zice, aruncndu-mi lucrarea ntr-o
1 utie mare de pe biroul ei, de parc n-ar fi altceva dect
mmoi. Cum fiul meu e major, din nefericire nu-1 pot
obliga s-i caute un alt profesor, dar fii convins c
nu m voi abine s i com unic opinia mea n privina
ilcgerii viitoarei sale perechi.
Viitoare pereche? Ce Dum nezeu, au dansat i ei o
dat ntr-un bar. Nu m i-o pot nchipui ns pe M ad am e
Rousseau punnd piciorul ntr-un bar. D istracia e p ro
babil un cuvnt interzis la ea acas.
V voi contacta dup srbtori ca s v com unic
dac v voi da sau nu recom andarea. ntre timp, v rog
s v abinei s mai adorm ii n faa birourilor profe
sorilor. Nu conteaz c ai ajuns devreme de data asta,
atta tim p ct v-am gsit dorm ind butean, M a d em o i
selle Sum m ers.
Se scoal i m conduce spre u, far s-mi dea
rgaz s mai zic ceva.
O ursc pe individa asta.

Dup ce i povestesc Fionei la telefon despre ntlnirea


nu tocm ai plcut cu M a d a m e Rousseau i mi se con
firm c am ica mea e interesat, ntr-adevr, de M arc,
ncep s m pregtesc pentru seara pe care o voi p e
trece n ora cu Luc. Am ateptat-o cu nerbdare toat
ziua.
Apare la ua m ea m brcat ntr-o cma cu guler
apretat, de culoarea sangriei, pantaloni negri i un par
desiu clasic asortat. Arat incredibil. Eu port o rochie
mini roie frumoas, decoltat adnc n spate... i n
fa. M i-am perm is s m rsf cu ea la o zi dup ce
Luc m -a invitat la spectacolul de balet. Am vzut-o n
vitrina unui magazin de pe Rue de Passy i, n ciuda
restriciilor m ele bugetare i a faptului c poate nu e
tocm ai potrivit pentru o sear rece de iarn, nu am
putut rezista tentaiei.
D e cum m vede, Luc face ochii mari.
Charlotte, eti superb.
O brajii m i se aprind i stomacul mi tresare de em o
ie n timp ce m ntind pentru a-i oferi obligatoriile
bisous. Luc mi ignor obrajii i m srut pe buze. M
cufund n mbriarea Iui cald, dulce, contient c
ceea ce fac e periculos. D ar n timp ce el i trece bu
zele peste ale mele, mi spun c mi urmez propriile
reguli l las pe un tip s plteasc pentru o sear pl
cut n ora. N im ic mai mult. O sear plcut, inocent
ia Paris. Dup ce ne desprindem unul de altul, cu rsu
flarea tiat, Luc m ajut s-mi pun haina i pornim
spre teatru.
Ieim din staia de m etrou Opra i em oia care plu
tete n aer este palpabil. Cupluri m brcate n haine
elegante se grbesc s traverseze strada aglomerat
c-tre sala de oper grandioas, veche, cu coloane i
sculpturi aurite, care dom in peisajul ca un castel
i c i strjuiete regatul. n stnga sa se afl celebra
( af de la Paix, cu tende de un verde intens i firma
uirie iluminat de felinarele care mrginesc trotuarele
iihipline.
Pulsul m i se accelereaz cnd Luc m ia de mn
M m conduce sus pe scri ctre sal. E pentru prima
I >.ir cnd intru n teatru i rmn fr grai. O mare ne-
slrit de scaune rou-nchis se ntinde n faa noas
tr, n timp ce rnduri de balcoane aurii urc pn
s[)re tavan. N e aezm i m i fixez im ediat privirea pe
im ensul candelabru de deasupra capetelor i pe nuan
ele de albastru, galben, verde i rou care se involbu-
reaz n jurul su, form nd un tablou m odern unic pe
fundalul maiestuos.
Lum inile se sting i cortina din catifea roie se ri
dic. Luc se ntoarce spre mine, m ia de mn i mi
face cu ochiul. C opleit de cldura lui, i rspund cu
un zmbet.
Pe la jum tatea spectacolului, m uit pe furi la Luc
i i admir faa plcut i dulce. Sim t iari fluturi n sto
m ac i m ntreb dac se mai vede cu fata cu care l-am
auzit vorbind la telefon. M mai ntreb cine l sun la
orice or din noapte i de ce trebuie m usai s rspund?
i mai ales de ce nu accept s fie nim eni de fa atunci
cnd rspunde apelurilor.
n teatrul acesta minunat i att de confortabil, cu
sunetul poantelor balerinilor alunecnd pe scen i
cu atingerea cald a degetelor lui Luc, care m ine de
mn, nu m i doresc dect s uit de toi i de toate,
s-mi las capul pe umrul lui i s rmn aa pentru o
vreme.
M ai trziu, dup ce cortina a fost cobort i noi ne
ntoarcem la cmin, Luc m ia strns pe dup umeri i
m ntreab:
Te duci acas de srbtori, nu-i aa?
Nu, de fapt o s rmn la Paris, i rspund, tre
murnd n aerul rece al nopii.
Cum ? Nu te duci s-i vizitezi famiUa?
Nu, nu m simt n stare s m confrunt cu toat
nebunia de acas. n plus, prinii mei nici mcar nu vor
fi n acelai stat. Aa c m -am hotrt s rmn aici.
Dac n-ai alte planuri de vacan, poi s vii cu
mine acas de Crciun. E cin ev a... ... sunt nite
oameni pe care a vrea s i cunoti.
Deschid gura i cuvntul da mi atrn att de
greu pe vrful limbii, nct aproape c-i simt gustul,
mi place de L u c ... mi place mult. i vreau s pot avea
ncredere n el. Dar n ciuda serii ncnttoare pe care
am petrecut-o mpreun, tiu din proprie experien c
viaa nu e un basm, aa cum tocm ai am vzut pe scena
de la O pra Garnier. Imaginile cu profilul on-line al lui
Je ff care au rmas adnc ntiprite n mintea m ea sunt
0 dovad clar n aceast privin.
n afar de asta, Luc are cev a ... pe cineva de as
cuns.
Sunt pe cale s-mi ncalc propria regul de a nu
purta discuii serioase, dar trebuie s aflu nite rspun
suri.
Foarte drgu din partea ta s m invii, dar mai
inti trebuie s te ntreb ceva. Ai cumva o iu b it ... sau
1ti nc ndrgostit de fosta soie?
Nu, sigur c nu. Fosta m ea soie e ... ei bine, nu
c cea mai amabil persoan de pe lume. i nu, nu am
nicio iubit. D ar tu? Tu ai vreun iubit? Poate tipul cu
1are te-am vzut acum cteva luni?
Nu, nu am pe nimeni. la a fost doar cineva cu
care m -am ntlnit o singur dat. D ar e vorba de toate
telefoanele alea ale tale. C e se ntmpl, Luc? Eu i-am
povestit despre ruperea logodnei, despre divorul p
rinilor. Tu ce m i ascunzi?
Luc trage adnc aer n piept i-i ferete cteva clipe
privirea.
E com plicat, Charlotte. tiu, e greu de neles,
dar deocam dat nu pot s-i spun. m i pare ru.
Dac nu-m i poi explica ce se ntmpl, nu n e
leg de ce m-ai invitat s petrec Crciunul cu famiUa ta.
Te-am invitat s petreci Crciunul cu ai m ei pen
tru c te plac, Charlotte. m i place s fiu cu tine. M faci
s m sim t fericit. i-i jur, nu exist nicio alt fem eie n
viaa mea.
Fac un pas spre el. Sim t c sunt pe cale s m ndr
gostesc i mai tare de L u c ... i tocm ai de aceea n-ar
trebui s i accept invitaia.
N-a suporta s sufr din nou.
Luc, i m ie m i place s fiu cu tine. Dar acum nu
sunt pregtit pentru o relaie, mai ales pentru una n
care nu putem fi com plet sinceri unul cu cellalt. m i
pare ru, dar va trebui s te refuz.
Luc i retrage braul de pe um rul meu i colurile
gurii i cad cnd se ncrunt. i dei tiu c n-ar trebui
s m simt vinovat pentru c l-am respins, continui s
bolborosesc pentru a ndulci puin pilula.
In plus, i-am prom is deja lui Lexi c o s petrec
Crciunul cu ea i fratele ei. Prinii lor sunt plecai
ntr-o cltorie, aa c fratele ei vine ncoace de srb
tori i m-au invitat de Crciun la ei.
C eea ce-i spun acum lui Luc e numai n parte adev
rat. Lexi m i-a zis c vrea s m prezinte fratelui ei, Brad,
care urmeaz s vin la Paris de srbtori, dar nu m-a
invitat de fapt la masa de Crciun. Presupun ns c o
s-o fac i, oricum, chiar dac nu m invit, nu pot
accepta propunerea lui Luc.
Luc nu mai spune o vorb n timp ce urcm n lift.
Ajungem n faa uii m ele i m ntorc spre el.
Ii m ulum esc mult pentru seara asta. Baletul a
lost splendid. i... i mi pare ru dac i-am rnit sen
ii inentele.
Luc se holbeaz la m ine i nu ncearc s-i ascund
ikirerea din ochii mari cprui.
E-n regul. neleg. Cum a putea s m atept
s.i vrei s vii cu m ine atta timp ct nu-i pot spune
Intui despre mine? Am sperat ns c o s ai ncrede-
II' in mine. Acum tiu, a fost o prostie din partea mea.
Ma bucur c i-a plcut baletul i sper s ai un Crciun
Iri icit.
Nu m srut de rmas-bun, ci se rsucete pe cl-
' an- i dispare n cam era lui.
M las s cad pe pat i m ntreb dac am luat de-
i/ia corect. D ac nu ar fi trebuit s spun da. Am
iniina zdrobit, dar n sinea m ea tiu c nu sunt
pregtit s cunosc familia lui Luc. D eocam dat nu
suntem propriu-zis mpreun i L uc mi ascunde n
continuare o m ulim e de lucruri. M i-a spus c nu exis
t nicio alt fem eie n viaa lui, dar cum a putea s fiu
sigur? I-am acordat ansa de a-mi explica ce e cu tele
foanele alea m isterioase, dar el a refuzat-o. Trebuie s-mi
urmez propriile sfaturi. Aa c n lo c s deplng situaia,
m loghez la blog, citesc ultim ele postri i toate co m en
tariile ncurajatoare pe care le-am prim it, dup care m
apuc s lucrez la schia articolului pentru B ella M a g a
zine. M ii de fem ei vor citi articolul m eu peste cteva
luni, aa c trebuie s m m enin ferm pe poziie. Nu
pot ceda presiunii, nu pot s m arunc cu capul nainte
ntr-o relaie doar pentru c un tip m place i vrea s
fie cu mine. Cum pot s tiu dac nu se va dovedi
ntr-un final c e exact ca Je ff?
AISPREZECE
vendredi, le 24 dcembre

Nici cele mai strlucitoare lumini


din Paris nu-i pot umple golul din
inim dac petreci Crciunul singur.

P in fericire, Lexi m-a invitat pn la urm s petrec Cr-


(. iunul cu ea i cu fratele ei. C eea ce nu m i-a spus ns
pn n Ajunul Crciunului este c nu ne vom ntlni
in micul ei apartam ent elegant de pe Champs-lyses.
larinii ei au rezervat un apartam ent cu dou camere
l.i un hotel, drept cadou special pentru copiii lor pri-
\'ilegiai.
Iau m etroul pn la staia Franklin D. Roosevelt
'Io pe Cham ps-lyses i opi n sus pe scri pe lng
hoardele de turiti, cu toii nfofolii cu cciuli i m
nui i cu aparate de fotografiat gigantice atrnndu-le
ilf gt.
He cum ajung n vrful scrilor i dau cu ochii de
i.ii.mul iernatic magic de pe bulevardul m podobit
iK' O ciu n , regret c nu m i-am luat i eu aparatul de
loiografiat. Lum ini albe sclipitoare ncercuiesc irul
nesfrit de copaci aliniai de-a lungul trotuarelor ce
duc spre m aiestuosul Arc de Triom phe. Arom a m bie
toare de ch ocolat chaud^ se ridic n valuri, plutind peste
turitii i parizienii ce ies, umr la umr, din magazinele
Luis Vuitton i Sephora trnd dup ei sacoe ncrca
te, n ncercarea de a tia de pe liste ultim ele cadouri
de Crciun,
Cotesc la stnga pe Avenue M ontaigne i-mi ncl
zesc minile vrndu-le n buzunarele hainei n timp ce
trec pe lng vitrinele frumos decorate de la D olce &
Gabbana, C hanel i C hristian Dior, M resc pasul cnd
o rafal de aer rece m biciuiete i-m i face s fluture
prul lung peste nasul roz. Vd tendele roii de la
Piaza A thne H otel i i zm besc portarului care-m i
deschide ua i m invit n holul de recepie.
M ai devreme, nainte de a pleca de acas, am trit
o stare de panic i deprim are cu gndul la Luc i la
faptul c o s petrec Crciunul ntr-un hotel oarecare,
alturi de nite oam eni pe care nu-i cunosc foarte bine.
O perspectiv foarte ndeprtat de Crciunurile tihni
te n familie din O hio.
Dar n tim p ce m holbez la candelabrele sclipitoare
din cristal, la florile proaspete ce nconjoar coloanele
nalte de culoare crem i la podeaua din marmur m o-
zaicat, m i dau seama c acesta nu este un hotel oare
care. U n val de em oie m strbate cnd urc cu liftul

Ciocolat cald (n Ib. fr. n original).


spre apartam entul lui Lexi. Poate c ideea de a -1 refuza
pe Luc n-a fost, pn la urm, chiar att de rea.
Era i timpul, scumpo. ncepusem s m plicti
sesc de una singur n tot palatul sta, zice Lexi nainte
de a-mi da un bisou i a-mi face lo c s intru.
E superb!
Radiez n tim p ce mi aez poeta pe covorul alb
gros i m ndrept spre ferestrele nalte din podea pn
n tavan, de unde se deschide o vedere uimitoare ctre
sclipitorul Turn Eiffel.
M ntorc spre Lexi, care st acum ntins pe una
din canapelele din catifea gri, cu un pahar de ampanie
n mn i artnd la fel de calm i stpn pe sine ca
ntotdeauna. D e parc ar fi absolut normal s petrea
c aici Crciunul, ntr-un apartam ent dintr-un hotel de
lux care cost probabil mai m ult dect chiria pe un an
ntreg a m icului apartam ent n care locuiete.
sta e cadoul tipic din partea alor ti? o ntreb
III timp ce m uit n ju r la draperiile groase argintii, la
l.inipadarele roz pastel i la trandafirii albi proaspei
mprtiai prin toat camera.
n ncperea alturat zresc cu surprindere un pian
mare aezat sub un candelabru de cristal, ale crui re-
iK'xii strlucesc n oglinda cu ram e aurite.
Pi tot anul sta au cltorit, aa c n-au avut
I iini s fie de Crciun cu noi. Fac nconjurul lumii, ca
de obicei, aa c i-au trim is pe Brad i pe am icul lui
1 'ylan s ne in companie.
U a u ... atunci, m ersi de invitaie.
Rm n m ut. D eci Lexi e dintre fam iliile acelea. Fa
m iliile care i pot perm ite s cltoreasc n jurul lumii
i s nchirieze pentru copiii lor apartam ente n h ote
luri de lux, cu vedere spre Turnul Eiffel. Nu prea reu
esc s-mi imaginez cum ar fi s trieti aa. Dar mcar
p ot s pretind pentru o noapte c asta-i viaa mea.
N icio problem . M bucur c-ai venit. D eci, cum
a fost spectacolul de balet? M i se pare m ie sau lucrurile
au devenit mai serioase cu Luc? m trage ea de limb n
tim p ce-mi toarn un pahar de ampanie Bollinger.
Baletul a fost fa n ta stic... dar pe u rm ... m-a in
vitat s petrec Crciunul cu familia lui.
M aez pe canapea lng Lexi i m cufund n per
nele roz com ode, sorbind din ampanie.
Nu se poate! face Lexi ochii m ari, oripilat.
Mda, tiu. Aa c l-am ntrebat de telefoanele
alea m isterioase pe care le tot prim ete i dac se vede
cu o alt fem eie. A refuzat s-mi dea expHcaii despre
telefoane, pretinznd c e o chestie com plicat, dar a
jurat c nu se vede cu nim eni altcineva. D ar spune-mi,
cum a putea avea ncredere n el?
Vezi, tocm ai asta e. N -ai cum. n lim bajul br
bailor, com plicat nseam n m regulez cu o alt ip.
Fat, ascult-m, nu trebuie s te legi de individul sta
i de familia lui atta timp ct nu tii ce se petrece n
spatele scenei.
D eci crezi c am fcut alegerea corect?
Lexi ridic din sprncene, apoi gesticuleaz spre
ambiana luxoas din jur.
T u ... ce prere ai ? Nu num ai c vei petrece C r
ciunul cu mine, ceea ce este n m od clar mult mai plcut
dect s stai cu familia nu tiu crui tip, dar ai absolu
t dreptate n privina lui Luc. N -ai de ce s schim bi
nimic. n chpa asta te afli n situaia perfect. Te dis
trezi de milioane, dar far a fi implicat ntr-o relaie,
cu toate necazurile care decurg din asta. Aa c de ce
ai vrea s duci lucrurile la nivelul urmtor? D oar tim
cum s-ar sfri.
Ai dreptate. Nu trebuie s m las jucat pe dege
te. Dar spune-mi, B en ot nelege c voi doi nu avei o
relaie c doar v distrai mpreun?
Nu tocm ai, zice Lexi i ia o ultim nghiitur de
ampanie. Vrea mai mult. Numai c eu nu i-am promis
niciodat nim ic, aa nct din punctul meu de vedere
II am nicio obligaie fa de el. Ieim mpreun, facem
No\, ne distrm, dar nu e iubitul meu. Nu l prezint
ilrept iubitul m eu i nici nu am de gnd s-o fac. Dac
nu-i convine, n-are dect, o s-mi vd de ale mele. Are
l'.ilta pete i sunt muli tipi dornici s accepte astfel de
.11anjamente. E exact cum scrii tu pe blog s te co m
pori ca un brbat i s te distrezi de minune.
i eu am sperat s pot ine asem enea aranjam ente
l.ir a rni pe ca re v a ..., dar din felul n care L uc m -a
privit seara trecut tiu c e deja prea trziu. L -am
I.Kut s sufere.
m i term in paharul i chiar atunci se aude un cioc
nit n u.
Am rem ediul perfect pentru tine, zice Lex, tra
versnd camera. D e cum o s-l vezi pe fratele meu, n-o
s-i m ai pese de Luc.
D eschide ua i n prag apar doi tipi incredibil de
artoi. Crciunul sta se anun, la urma urmei, nu
tocm ai un eec.
Brad, care, aflu acum , e fratele vitreg al lui L exi (p
rinii lor s-au cstorit de foarte tineri, aa c ea prefer
s-l prezinte drept fratele ei, fr alte explicaii), e un
tip zvelt de un m etru nouzeci i cinci, cu pr negru ca
tciunele tuns scurt, ochi la fel de negri i m uchi exact
acolo unde ar trebui s fie. Unul din acei brbai care,
fr urm de ndoial, Ias n urma lor, oriunde s-ar
duce, un ir de fem ei care se holbeaz la ei salivnd cu
gurile cscate. Dylan, am icul lui, are n jur de un m etru
optzeci i cinci, un pr blond nisipiu rebel, ochi verzi
i dini albi ca perlele. Cnd o mbrieaz pe Lexi, o
strnge cteva secunde n plus, fapt care m face s b
nuiesc c ceva a fost ntre ei n trecut. i c dac nu au
fcut nc sex, o vor face cu siguran n noaptea asta.
Charlotte, el e fratele m eu Brad i el e priete
nul lui, Dylan, zice L exi i se ndreapt ctre bar ca s
le toarne cte un pahar de vin, n tim p ce brbaii se
apleac i-mi planteaz pe obraji bisous.
Su nt amndoi am ericani, aa c m im presioneaz
faptul c au ales srutrile n locul strngerii de mn
tipic am ericane, mult mai formal. Ct de drgu din
partea lor c neleg specificitatea cultural.
Ne relaxm toi patru n livingul elegant, admirnd
superbul Turn Eiffel i aprovizionndu-ne ncontinuu
din cantitatea absolut ndestultoare de vin i ampa
nie. M simt un pic zpcit i am eit dup atta
alcool scump care mi se nvrtete n stomacul gol, aa
c sunt uurat cnd aud o alt btaie la u. De data asta e
room-service-ul, cu cina noastr de A jun de Crciun.
n timp ce doi francezi politicoi, m brcai n uni
forme im pecabile negru cu rou, aaz tvile de argint
pe masa m podobit cu lumnri, ncerc s mi m as
chez em oia copilreasc n faa lui Lexi, Brad i Dylan,
care se com port de parc sta n-ar fi dect un Crciun
ca oricare altul.
Cina e minunat. La aperitiv servim cte un castron
de soupe loignon cu un strat de vreo doi centim etri
i jumtate de brnz Gruyre topit i cleioas turnat
ilcasupra supei fierbini, peste pine. M ai apoi m n-
Irupt dintr-o salade nioise din ton, roii suculente, cas
I ravei crocani i nite ou m ici pe care nu le recunosc,
ilar din care gust doar aa, de am orul artei. La final,
I lugulesc dintr-un piept de pui zem os cu garnitur un-
loas de carottes fondantes'.
La desert ne desftm cu apte sortim ente de brn-
/.i, de la Camembert-ul uor i crem os la Roquefort-ul

' Morcovi nbuii la cuptor (n Ib. fr. n original).


cu miros ptrunztor. i, cnd cred c nu mai ncape
nim ic n mine, Lexi ridic un capac i d la iveal un
tort cu praline de ciocolat.
Brad i trage scaunul mai aproape i mi zmbete
iret n clipa cnd i nfige furculia n glazura de cio
colat i m i-o ntinde ca s muc din ea.
Ii place ciocolata? m ntreab.
Dau din cap n sem n de ncuviinare i deschid gura
ca s las ciocolata groas, dulce s mi se topeasc pe
limb.
M hrnete cu nc o bucat de tort pe care o fac
s alunece pe gt sorbind din ampanie. i zm besc la
rndul meu.
Nu vreau s-i m nnc toat felia de tort, i
spun.
N icio problem , mi rspunde el. Nu prea m
dau n vnt dup ciocolat. E prea grea pentru mine.
O imagine cu Luc dezbrcat n pat, oferindu-m i p
trele de ciocolat, m i trece ca un fulger prin minte.
Poftim , zice Brad, adem enindu-m s revin cu
picioarele pe pm nt cu o alt m buctur de tort.
Dintr-odat, nu mai am ch ef de ciocolat.
Flutur din mn, respingnd oferta.
M ersi, dar e de ajuns. Cred c ai dreptate. E prea
grea.
Brad m conduce spre living, unde vd c Lexi s-a
cuibrit ntr-un col cu Dylan, cu picioarele n poala
lui. Se privesc n ochi, plini de pasiune.
Brad i cu m ine ne aezm com od pe canapea, cu
braul lui aruncat neglijent prin spatele um erilor mei.
D e ct timp eti la Paris? m ntreab, sfredelin-
du-m cu ochii lui negri ptrunztori.
D e vreo patru luni. Am renunat pentru m om ent
la serviciu ca s urmez nite cursuri la Sorbona.
O, deci eti dintre fetele alea detepte, nu? mi
tace el cu ochiul i se trage mai aproape.
Rd i m nroesc pe gt i obraji. M ntreb dac ar
ti ciudat s fac sex cu Brad, lund n considerare micul
amnunt c este fratele vitreg al lui Lexi i c Lexi se
ntmpl s stea n acelai apartam ent de hotel.
D ar tiu c e mai mult de att. C orict de m inu
nat ar fi s se dovedeasc noaptea asta, i orict de n
cnttor i sexy ar fi brbatul care st acum lng mine,
nu-mi pot alunga cu niciun chip gndul care m i se tot
furieaz n minte.
C a vrea ca Luc s fi fost cel care mi-a oferit cio
t olata.
M i-e dor de el.
D ar tu? l ntreb pe Brad, n ncercarea de a m
scutura de am intirea dulce a lui Luc. Lexi nu m i-a spus
nnnic despre tine. Nu tiu unde locuieti i cu ce te
i'cupi.
In m om entul sta triesc la Rom a, dar m gn-
tlosc serios s m m ut aici. Cltoresc mult prin Frana
I u serviciul, aa c-a prefera s locuiesc la P a ris... Dar
hai mai bine s nu mai discutm despre m unc. S-i
aduc un pahar de vin.
N u-m i spune cu ce se ocup, dar am impresia c
face muli bani. Sau poate c m unca lui const n a
cltori i a cunoate femei. Cine tie?
Se ntoarce cu dou pahare de Porto, m ia de mn
i m conduce spre dorm itorul principal.
l urmez, uitndu-m la umerii lui lai, i i simt
mna nfurat peste a mea. Stom acul mi se revolt
dintr-odat. Ceva nu e n regul.
Arunc o privire peste umr ctre L exi i Dylan,
spernd ca Lexi s-m i sesizeze ezitarea i s m
opreasc s fac ceea ce tiu c voi face de cum vom
ajunge n d o rm ito r..., ns nici urm de ei. Probabil
c au disprut n cellalt dormitor.
Brad mi face sem n s m aez cu el pe patul m atri
m onial.
N oroc, zice el cu un rnjet jucu n tim p c
ciocnim paharele.
Sorb dou nghiituri mari din vinul desert, spernd
s m relaxeze i s m ajute s m i alung din m inte
ideea enervant c am fcut o greeal refuznd invi
taia lui Luc.
Brad ntinde braul i-mi ia paharul din mn, l
aaz ncet pe noptier i m conduce spre fereastr.
Strzile par reci i pustii acum, cnd ultim ii cumpr
tori s-au ntors la casele lor ca s-i petreac seara n
familie. Turnul Eiffel se nal singur, undeva n depr
tare, iluminnd cerul ngheat.
n timp ce corpul cald al lui Brad se lipete de spi
narea mea i el i nfoar braele musculoase n jurul
taliei mele, expresia rnit de pe faa lui Luc din seara
spectacolului de balet mi revine n minte. Vina m cu
prinde la gndul c-a fi putut n clipa asta s fiu cu el i
cu familia lui, bnd ciocolat cald.
Brad i d probabil seama c sunt cu mintea n alt
parte, pentru c m prinde de olduri i m rsucete
spre el, apoi i apas buzele peste gura mea, n timp ce
minile lui puternice mi exploreaz corpul. m i alung
imaginea lui Luc din minte. N iciun regret nu poate
schimba trecutul. Urmeaz s-mi petrec noaptea cu un
lirbat atrgtor i sexy, ntr-una din cele mai frumoase
i luxoase cam ere de hotel din Paris. Pentru Charlotte
( ca de pe blog, asta este ex act m odalitatea potrivit de
.1 i reafirma decizia de a evita orice implicare em oi-
Diial. Dac a fi fost ntr-o relaie cu Luc, n-a fi avut
p.irte de o asem enea experien. Iar Charlotte cea de
pc blog ar considera c ar fi mai mare pcatul s rateze
i.i ceva.
Aa c, dei n seara asta instinctele mele se afl n
I ontradicie cu blogul, renun la orice dubii i-l las pe
lrad s m posede.
Dup ce-m i trage peste cap rochia neagr subire
l i scoate cmaa, m srut din cap pn n picioare,
lini scoate apoi i sutienul negru i chiloeii de dantel.
m ia n brae i m ntinde pe pat, ngropndu-m sub
corpul lui bronzat i bine-fcut.
M inile lui rtcesc peste pielea mea, dar m simt
com plet deconectat de m ine nsmi, ca i cum o alt
fat o fat pe care nu o mai recunosc ar fi acum
ntins n pat sub el, fcnd toate acele m icri ce tre
buie fcute.
Brad se apleac, ia din buzunarul blugilor un pre
zervativ i alte dou cad pe podea. E clar c nu i-a pro
pus s-i piard toat noaptea oferindu-m i ciocolat i
alte cadouri.
i trage pe el prezervativul numrul unu i-i salt
trupul m usculos deasupra mea, apoi se mpinge n
m ine cu fora unui cal de ras Clydesdale. Dup cteva
micri, ncerc s m adaptez la senzaia lui n m ine i
s intru n ritm. m i recapitulez n cap leciile pe care
le-am scris pe blog. D e fiecare dat cnd zm betul n
cnttor al lui Luc m i se strecoar n minte, l alung,
n cerc s m concentrez asupra lui Brad, asupra par
fumului su care am enin s m nvluie cu totul n
tim p ce continu s se mping tot mai adnc n mine.
Asupra ochilor lui fierbini aintii asupra mea n timp
ce-i satisface plcerea.
D ar nu, orict de mult ncerc s savurez atingerea
m inilor lui, nu reuesc. Totul m i se pare aiurea.
Charlotte, eti aa de sexy, m i optete el la ur
che.
i nu la m ult timp dup ce a nceput, geme i se pr
buete peste mine.
Dup cteva clipe, cnd i recapt rsuflarea, se
rostogolete de pe mine i nchide ochii. m i in res
piraia, n sperana c va adormi. i ce s vezi?
dup vreo dou m inute ncepe s sforie.
Ies din camer n vrfurile picioarelor i intru n
Iviie. Aprind lumina i m aplec peste chiuveta din
[lorelan ca s m spl pe fa i m zresc n oglind.
( liipul reflectat n ea nu este cel al femeii sexy i ncre
ztoare n sine pe care l-a vzut mai devreme Brad. Ci
Kela al unei femei speriate, triste i goale pe dinuntru.
l nu tiu cine va umple acest gol sau dac va fi umplut
vreodat.

in dimineaa de Crciun, ceea ce m trezete nu e


Minetul lem nelor care trosnesc n emineu ori mirosul
dr ace de pin i de fursecuri cu scorioar, ci hoho-
iiil de plns al lui Lexi. Tresar i sar din pat. In lumina
dilu/ a dim ineii ce rzbate prin fereastr, vd c ju
ni iiatea cealalt de pat e goal.
I iohotele de plns nbuite ale lui Lexi devin tot
mai [luternice pe msur ce alerg, ciufulit i dezori-
' iiiat, prin apartam ent. n al doilea dorm itor l vd pe
1 iad cu fruntea lipit de ua nchis a bii, din spatele
' II eia se aude L exi urlnd. Dylan nu se vede nicieri.
Deschide ua, Lexi, zice Brad.
Niciun rspuns. C i un urlet i mai puternic.
Lexi, deschide im ediat ua.
Brad nchide ochii i scoate un oftat lung, iar pe
chip i se citete oboseala.
Ce este. Brad? Ce s-a ntm plat? l ntreb.
Se ntoarce spre mine, cu ochii nroii i faa palid
i supt. Clatin din cap.
Charlotte, ar fi mai bine s pleci. m i pare ru.
Cum se sim te Lexi? U nde e Dylan? C e-ar fi s
ncerc eu s vorbesc cu ea?
Brad vine spre m ine i tresare n clipa cnd un nou
h ohot de plns se aude de dincolo de ua bii.
Crede-m , nu i-ar plcea s-o vezi n halul sta.
M descurc singur. Eu su n t... sunt singurul care m pot
ocupa de ea.
D ar...
Te rog, Charlotte, pleac.
Pn s-mi strng lucrurile, plnsetele lui Lexi se
aud tot mai tare i ea tot n-a deschis ua. ncerc din
nou s m fac util, dar Brad m concediaz cu o flutu
rare a minii.
n liftul im aculat care m duce la parter, m ntreb
ce naiba se petrece. Ce s-ar fi putut ntmpla ca s o
supere att de tare pe Lexi? i unde e Dylan? I-a fcut
cumva ru lui Lexi? i ce a vrut Brad s spun cnd a
afirmat c num ai el se poate ocupa de treaba asta? Are
Lexi un secret despre care eu nu tiu nim ic?
Traversez holul de recepie im puntor i h oh ote
le de plns puternice, sfietoare m i rsun nc n
urechi. Sper din toat inima ca, indiferent ce se ntm
pl, Lexi s-i revin ct mai iute. m i pare doar ru c
n-am putut s-i fiu de folos.
Joyeu x Nol, M adem oiselle, mi ureaz portarul
zmbitor cnd ies din hol.
E t vous aussi, M onsieur^ i rspund, i mi dau
scama c acesta ar putea fi cel m ai puin fericit Crciun
()C care l-am avut vreodat.
mi verific telefonul ca s vd dac Luc m-a sunat
sau mi-a trim is vreun mesaj. N im ic. N-am niciun apel
l atat. i niciun mesaj.
Strbat de una singur Cham ps-lyses i bulevar
dul e pustiu, iar aerul rece m uctor mi neap vrfu-
iili' degetelor i-mi nroete nasul. Pe una dintre cele
mai aglomerate strzi din Paris abia dac se zrete cte
nu suflet. H oardele de maini n miniatur care n m od
normal strbat n goan bulevardul n sus i n jo s au
ilis|irut. Turitii s-au fcut nevzui. Pn i copacii,
ii.it de frum oi i magici n noaptea trecut, par acum
cu crengile lor subiratice ntinse n van n sus
pi o cerul nnorat, cenuiu.
Sc pare c toat lumea are un lo c im portant unde s
i- .iile n dimineaa de Crciun.
1 oat lum ea n afar de mine.
' ( rciun fericit, domnioar. La fel i dumneavoastr,
.loiMiiale (n Ib. fr. n original).
M gndesc la prini i m ntreb pe unde or fi i
dac se simt la fel de goi pe dinuntru ca i mine. i
chiar dac n Florida, acolo unde locuiete mama acum
cu m tua mea, e trecut de miezul nopii, tot o sun pe
m obil.
Dup cinci tonuri de apel, rspunde, dar n loc s-i
aud vocea, aud sunet tuntor de bai i de brbai care
strig.
Mam? ip eu n telefon. M am , eti acolo?
Alo? Tu eti, Charlotte? url ea ca s acopere bu
buitul muzicii.
Da, mam, eu sunt. Unde eti?
O h, C harlotte! M bucur aa de mult c m-ai
sunat. Nu nchide, te rog, stai s ocolesc piscina, ca s
te aud mai bine. D J-u l sta e form idabil!
E la o petrecere la piscin n A junul Crciunului?
Cu un D J? N -o recunosc.
O K , drag, acum te aud mai bine. Tu m auzi?
ip ea n telefon.
Hm , da, acum te aud. C e m ai faci, mam?
O h, mtua Liza a organizat o petrecere mare de
A ju n de Crciun. A r trebui s vezi ce de brbai fru
m oi miun pe aici. O tii doar pe mtua Liza, a tiut
dintotdeauna s se distreze.
D ar tu o urti p e mtua Liza.
D ar nu e patru dim ineaa acolo? Ce faci? Nu
te-ai culcat? o ntreb.
Oh, aa de trziu s-a fcut? N ici nu m i-am dat
seama. M -am distrat toat noaptea. O, drag, stai c-mi
cade bikiniul. Nu n ch id e... Gata, l-am tras. Trebuie
s-mi in acoperite podoabele.
Nu pot s cred. M am a mea de cincizeci i cinci de
ani, care de obicei de Crciun poart pulovere rou cu
verde, im prim ate cu brazi, s-a m brcat acum ntr-un
bikini? n viaa m ea nu am vzut-o in bikini. Niciodat,
ilmn mut de uimire.
O, Charlotte, ne distrm att de bine. m i pare
iau c n-ai venit aici s petrecem Crciunul mpreun.
Ti l-a fi prezentat pe Frank. E fiul lui Dave i i-ar fi
plcut de el la nebunie. E tare sexos.
Cine-i Dave?
O, un brbat m inunat pe care mi l-a prezentat
niatua Liza. Dar n-ai de ce s-i faci griji, drag, n-am
ile gnd s m recstoresc sau s fac cine tie ce pros-
I le. Dar ies n ora i m distrez. Nu-m i vine s cred cte
Iui run plcute am ratat n ultimii treizeci de ani!
I.L-ai ratat pentru c ne-ai avut pe mine i pe tata. Sau
l'iuilc ai uitat?
Te-am sunat doar ca s-i urez Crciun fericit.
- Mersi, drag. La fel i ie. M i-e tare dor de tine.
i In I pare ru c nu eti aici. O h ... o h ! chiie ea n tele-
i'Mi Termin, Dave. Vorbesc la telefon cu fiica mea.
( lata, m-am sturat.
O K , m am . Se pare c eti tare ocupat, aa c o
a ni lud acum.
M bucur c m -ai sunat, scumpo. V ino ct mai
curnd s m vizitezi, da? A vrea s i cunoti pe toi
cei de aici. Sunt convins c-o s ai un Crciun pe cinste
Ia Paris. Te iubesc m ult de tot! Pa i pusi!
Pa i pusi?
Pa, m a m ..., dau eu s i urez, dar a nchis deja.
m i reiau mersul n ritm alert spre staia de m etrou.
Dup cteva clipe o iau de-a dreptul Ia goan. Ce naiba
se petrece? Ce-i cu m ama? Cine-i fem eia cu care to c
mai am vorbit Ia telefon? Fem eia care umbl n bikini
la petreceri Ia piscin n Ajunul Crciunului? n viaa
m ea nu m-am sim it att de plin de furie. Prinii m ei
ne-au distrus familia ca s se zbenguie i s fac sex cu
alii. M i-e grea.
ncetinesc ca s-mi trag sufletul n apropierea staiei
de m etrou. A tept singur n curent n staia subteran
tim p de cincisprezece m inute nainte s vin primul
tren i, cnd urc, mi dau seama c sunt unicul pasager.
M erg n tcere, cu capul n mini, ascultnd sunetul
trenului care huruie pe ine, cu uile deschizndu-se i
nchizndu-se n fiecare staie fr ca nim eni s urce.
M simt att de singur n vagonul sta uitat de
D um nezeu care zdrngne din toate ncheieturile. A
da orice pentru o m briare din partea mamei. Nu '
m am a petrecrea din Florida cu care tocm ai am vor
bit. Cea de care m i-e dor e mama m ea cea dulce i nevi-
novat din O hio. Cu ea a vrea s discut ce se ntm pl >
n viaa mea. S-i spun c nu sunt deloc sigur c am
luat decizia corect cu Luc. C m simt singur i con
fuz dup ce am fcut sex cu Brad. C nu-mi pot scoate
din cap urletele lui Lexi. i c m i-e fric. Vreau s-i simt
minile m oi mngindu-m pe ceaf, aa cum obinuia
s fac, i s-i aud vocea linititoare asigurndu-m c
totul va fi bine. i c, indiferent de ceea ce se va ntm
pla, ea mi va sta m ereu alturi.
Numai c mama nu mai e disponibil pentru mine.
H Crciunul, iar ei pare s nu-i pese.
Cnd trenul se oprete cu un hurducit, mi strng
liaina scurt din stof violet i mai tare pe m ine i
traversez n fug bulevardul Jourdan btut de vnt i
abandonat, prsit de toi studenii, care m-au lsat s
nfrunt ziua aceasta de srbtoare de una singur.
Ce a putea face singur cuc de Crciun? Ct de mult
mi-ar plcea s fiu acum cu Luc i familia lui, numai c
i'l mi ascunde nc multe lucruri. Cum ar fi dac m-a
implica ntr-o relaie serioas i m-a ndrgosti de el,
pentru ca totul s se term ine cu un dezastru, la fel ca
in cazul csniciei alor mei? Sunt convins c mama i
<II tata nu i-au nchipuit c vor ajunge la divor atunci
>iiui au stat n faa altarului, rostindu-i jurm intele,
''iint convins c nu s-au gndit niciodat c va veni
11vreme cnd nu se vor obosi s discute cu fiica lor de
< I K iun, fiind m ult prea ocupai s se distreze.
Nu vreau ca asta s mi se ntmple i mie. Niciodat.
A jung n cam era mea de cmin, dau drumul cldurii
i m nfofolesc n ct de m ulte haine gsesc. M aez la
com puter, m loghez la blog i ncep s tastez.

Crciun fericit, doamnelor. Stnd tremurnd aici,


n faa computerului, realizez c astzi nu am nicio
formul magic pe care s v-o mprtesc. Ci doar
cteva lucruri pe care le-am cules de ici, de colo, n
ultimele sptmni i care sper s v ajute n via.

Regula nr.l: Evitarea relaiilor cu orice chip, aa


cum v-am sftuit s facei, nu v garanteaz o
senzaie de cldur i confort la finalul zilei. m i
menin prerea c ar trebui s ieii n lume, s
v comportai ca un brbat i s v distrai fr a
v implica emoional. Totui, inevitabil, unul dintre
brbaii cu care ieii va dori, la un moment dat,
s duc relaia la nivelul urmtor. i e posibil ca s
v plac cu adevrat de el. Dac putei continua
relaia fr a v lua vreun angajament, nu ezitai
i mergei mai departe. Dar dac nu credei c aa
ceva este posibil din cauza sentimentelor pe care
unul din voi sau ambii le avei fa de cellalt, atunci
urmai-v instinctele. Dac l plcei dar instinctiv
simii c nu putei avea ncredere n el, atunci poate
c e mai nelept s facei pasul napoi. Atenie
ns, retragerea aceasta v poate face s v simii
ngrozitor. Consolai-v cu gndul c cel mai probabil
csnicia ar eua i c gestul pe care l-ai fcut v-a
cruat de dureri de inim.
De exemplu: Dup ce Francezul Sexy Pe Jumtate
Dezbrcat m-a dus la un spectacol de balet, m-a
invitat s petrec Crciunul cu el i familia lui. Orict
de tentant ar fi fost perspectiva unui Crciun
tihnit n familie, mai ales dup ce primisem vestea
despririi prinilor mei, l-am refuzat. Nu am
ncredere deplin n tipul sta. I-am acordat ansa
de a-mi spune dac are pe altcineva i el a negat.
Lucru care era de ateptat. Pentru c asta fac
brbaii de obicei. Odat, cnd l-am luat la ntrebri
pe un fost iubit chiar a doua zi dup ce m nelase,
a avut tupeul s-mi rspund; Nu, nu te-a nela
niciodat. Te iubesc att de mult. Nu-mi vine s
cred c ai putut gndi aa ceva despre mine." Acum
nelegei ce v spun?
Partea proast cu refuzul invitaiei Francezului Sexy
Pe Jumtate Dezbrcat este c sunt nevoit s
petrec Crciunul singur la Paris i, sincer s fiu, m
simt mizerabil. Partea bun este urmtoarea:

Regula nr. 2: Dac avei ocazia, nu refuzai o noapte


ntr-un hotel de lux cu un brbat artos, dar rogu-v,
ncercai s v distrai mai bine dect mine.
De exemplu: Pentru c-am refuzat invitaia
sus-menionat, m-am bucurat de privilegiul de
a petrece noaptea trecut la unul dintre cele
mai luxoase hoteluri din Paris, cu un supermodel
masculin. OK, nu era de fapt supermodel (sau poate
era nu mi-a spus cum i ctig existena), dar
n mod cert un brbat sexy. Cum ns sptmna
asta am rnit sentimentele Francezului Sexy Pe
Jumtate Dezbrcat, nu m-am simit prea grozav pe
parcursul a ceea ce ar fi trebuit s fie una dintre cele
mai incitante, mai incredibile nopi din viaa mea.
Dac vei avea i voi o astfel de ocazie, destindei-v
i distrai-v pe cinste. i pe urm trimitei-mi un
e-mail. Vreau s aflu toate amnuntele picante.
Urmtorul punct pe care vreau s-l ating nu are nicio
legtur cu comportamentul brbtesc, dar cum e
Crciunul, cred c pot s mi permit s deviez de la
subiect.
Regula nr. 3: Dac suntei mam, purtai-v ca atare.
Punct.
Nu vreau s spun c dac suntei mam ar trebui
s v tundei la chelie i s purtai haine plicticoase
de mmic (nu vreau s jignesc prin asta mmicile
cu prul scurt sunt sigur c artai de milioane).
Ceea ce vreau s spun este c dac avei copii, nu
uitai c ei vor rmne copiii votri toat viaa, iar
voi le vei fi ntotdeauna mame. Dac trecei prin
criza vrstei mijlocii sau divorai i v aflai n plin
proces de refacere a vieii, asta e. Dar nu uitai c,
indiferent ce se ntmpl, suntei mame i avei
copii care au nc nevoie s v aud la telefon vocea
linititoare atunci cnd i petrec singuri Crciunul la
Paris.

Regula nr. 4: Ignorai, dac voi credei c e mai bine,


Regulile 1 i 2 de mai sus i urmai-v n schimb
chemarea inimii, ca s nu sfrii prin a v simi triste
i singure de Crciun.
APTESPREZECE
mercredi, le 19 janvier

Prietenii adevrai sunt cum e


ciocolata mereu la ndemn atunci
cnd ai nevoie de ei i rareori capabili
s te dezamgeasc.

Cum toat Frana iubete vacanele aproape la fel


ile mult ca vinul, n-am programate cursuri pe tot par-
I ursul lunii ianuarie. Luc a disprut com plet. n fieca-
II' noapte m pom enesc c fac curse spre baie de mai
multe ori pentru a m furia pe lng ua lui ca s vd
ilac nu se zrete vreo lumin. Dar singurul lucru care
M' Iete din spatele uii este ntunericul. Probabil c st
1II familia toat luna asta. Sau poate c a cunoscut pe
ilicineva. O ricum , nu e treaba mea.
Fiona e plecat din ora, s-a dus n Anglia ca s pe-
I it'.ic srbtorile cu ai ei, iar Lexi nu m i-a rspuns la
it lcfoane. n schim b, m i-a trim is un m esaj prin care
Ml ,1 inform at c va sta cu Brad n Italia n ianuarie,
ipoi va fi plecat n cltorie cu prinii ei. I-am scris
un mesaj ntrebnd-o dac e bine i m i-a rspuns n
felul ei tipic:

Al naibii de bine, fat. S ai o lun super! Ne vedem


n februarie.

N icio vorb despre incidentul cu plnsul din dim i


neaa de Crciun. E ca i cum nici nu s-ar fi ntmplat,
ncerc s m conving singur c s-a m btat i s-a am
balat prea tare, dar de fiecare dat cnd mi am intesc
de privirea ngrijorat a lui Brad din dimineaa aia, de
parc nu avusese de-a face cu starea asta a lui Lexi pen
tru ntia oar, m ntreb dac ei doi nu mi-au ascuns
ceva. M bucur ns c Lexi petrece ceva timp cu
prinii. Poate c tot ce-i trebuie ca s se simt mai bine
e o porie zdravn de via de familie.
Lipsa brbailor, a cursurilor de la universitate i a
vieii sociale; n general, m face s am la dispoziie o
grmad de timp pentru a-mi cizela articolul pentru
B ella M agazin e. Vreau s ias perfect. Vreau s inspir
ct mai multe femei.
ntr-o noapte, cnd stau singur la m ine n cm
ru, ncercnd s m ai adaug cteva vorbe nelepte pe
pagin, m sun Fiona.
Bun, C harlotte!
Bun, Fiona!
M bucur s te aud. M i-e tare dor de tine, zice
Fiona.
- Da, tiu, i m ie m i-e dor de tine. Ai petrecut bine
lii- Crciun?
Mda, tii tu, chestiile obinuite. Familie, cado-
IIII, zpad, tot ce e mai bun. E bine acas, dar pe de
ilt.i parte vacana asta m-a fcut s neleg ct de mult
Miii place s triesc la Paris.
i ct de m ult i place de M arc?
Scoate un h oh ot de rs.
Pi da, i asta. E un tip drgu.
Drgu? Atta ai de zis despre el? Credeam c
Ic- intereseaz foarte mult. El, unul, vorbete tot timpul
lii'spre tine n timpul leciilor noastre de englez.
E puin mai complicat.
Com plicat? Spune-mi, te-ai vzut cumva cu An-
1 Ii cw?
Hzit o clip.
Da, a venit de Crciun la noi.
- Uau! C e se ntmpl, s-a desprit cumva de iu-
l'ita lui?
- Nu, presupun c sunt n continuare mpreun,
(l.ir au problem e. Sau cel puin aa susine el. i insist
. I li e tare dor de mine.
Fiona, nu te lsa dus de nas. Ei doi sunt nc
mpreun.
tiu, tiu. N u-i face griji. N -am de gnd s m
c iilc cu el sau altceva. Numai c m i-a fost foarte greu
1.nul l-am revzut. Am fost mpreun mult timp i el
I u ea practic parte din familie. Prinii mei i sim t lipsa.
Totul a fost att de norm al ct a stat la noi de srbtori.
D ar cnd m gndesc la vaca aia cu care iese, mi se face
grea.
Te neleg perfect. i m ie mi se face grea cnd
m gndesc la J e f f i Brooke. D ar dac Andrew n-are
de gnd s-o rup cu tipa aia i s revin la tine, nu faci
dect s te chinui singur ingduindu-i s se apropie
de tine.
m i fac griji pentru Fiona. E foarte slab din fire i
dac va continua aa, va sfri prin a suferi.
Da, tiu, ai dreptate. D ar tii i tu cum e ..., nu e
deloc simplu.
M car prom ite-m i c n-ai s te culci cu e l...
m car pn ce nu se desparte de tipa aia.
Prom it, zice Fiona, nu foarte convins. Ascult,
am citit ultima ta postare de pe blog. C are-i treaba cu
L uc i ncercrile lui de a fi cu tine, i pe urm tu te-ai
dus la un hotel cu un tip sexy?
i povestesc toate detaliile despre A junul de C r
ciun, apoi i despre mama. Aproape c-i relatez i in
cidentul cu Lexi, dar m opresc la timp. Nu-i cazul s
mprtii brfe jenante despre o prieten comun.
M i s fie, dar tiu c-ai fost tare ocupat. Te simi
bine? m ntreab Fiona.
Da^ o s-m i revin eu cumva. D eocam dat mi
fac de lucru cu articolul. A bia atept s te ntorci. D-i
bice, da?
Chicotete.
Sigur. Peste dou sptm ni o s ieim am ndo
u n ora, ca fetele. Se pare c ai nevoie de aa ceva.
Poi s-o mai spui o dat. O K , distreaz-te acas
l sun-m dac sim i nevoia unei motivaii n plus
pentru a sta departe de Andrew. Sunt oricnd dispus
s,i te ajut.
Dup ce nchid telefonul, m i verific mailul i vd
numele lui M a d a m e Rousseau n capul inboxului. A
tept veti de la ea de cnd i-am predat lucrrile. Am tot
sperat i m-am rugat ca, dup ce va citi ceea am scris,
s.t i schim be prerea despre m ine i s m ajute s-mi
.tsesc un post de profesoar la Paris.
Cu inima btndu-m i ceva mai iute ca de obicei,
l.iu dublu click pe mesajul ei.

Mademoiselle Summers,

V rog s ne ntlnim mine la mine n birou la ora


opt a.m.

Madame Rousseau

Nu sun prea grozav. Ce D um nezeu ar trebui s fac


I" litru ca tipa asta s-i scoat bul din fund i s m
i|iiU'?

A iiuia zi dimineaa, fix la apte patruzeci i cinci, a-


I' pt in faa biroului lui M a d a m e Rousseau. n drum
pi I' lacultate, m-am oprit ca s dau pe gt o doz dubl
de espresso, ca nu cumva s m oi iar pe banc. Nu
vreau s i ofer un alt m otiv de dispre.
Dup cteva m inute, i aud tocurile negre bocnind
pe coridor i m ntorc s-o vd tropind spre m ine n
uniform a aia neagr a ei i cu cocul strns tare n vrful
capului, ca de obicei.
M adem oiselle Summers, d ea din cap i m pof
tete nuntru.
Bonjour, M a d a m e Rousseau, rspund pe cel mai
dulce ton posibil.
N -am idee ce im presie i-a fcut despre lucrarea
mea, dar m gndesc c nu poate fi una prea bun.
i-m i zic c un strop de politee n-are cum s strice.
Ei bine, v-am citit lucrarea, zice ea.
m i cobor privirea n pmnt, n ateptarea loviturii
de graie.
i e destul de bun.
Poftim ? E bun? A m auzit eu bine? m i salt privirea
ca s m asigur c nu visez.
Suntei foarte fluent n scris i este limpede c
ai depus mult efort la cursuri. Avei o nelegere cu
prinztoare a m etodologiei predrii lim bii franceze. i
ai valorificat din plin experiena de trei ani ca profe
soar n W ashington, D.C. Bravo, M adem oiselle Sum
m ers!
Sunt uluit. ocat. Nu-m i vine s cred. i totui am
auzit bine. Lui M a d a m e Rousseau i-a plcut lucrarea
mea. L a plcut lucrarea mea!
Dup care, ca pentru a pune capac Ia toate, o vd
m m mi zm bete. Nu m i-am nchipuit c buzele alea
strnse i uscate sunt capabile de atta amabilitate.
Mulumesc, M a d a m e Rousseau. M ulumesc foar-
Ic mult.
M -am hotrt s v recom and unei coli catoHce
private la care in foarte mult. E coala la care merge
nepoata m ea i am predat eu nsmi acolo. Sper c vei
li.i dovad de tot respectul cuvenit i de cea mai strict
punctualitate pe ntreg parcursul procesului de evaluare
.1 cererii dumneavoastr.
Desigur, M a d a m e Rousseau, desigur. M ulum esc
loarte mult.
Cu plcere. Posturile libere din coli se afiea-
/.I de obicei n martie, iar interviurile au loc n aprilie.
Iiiti e timp ns, vei continua s v m eninei la acelai
iiivcJ nalt la cursuri, iar eu m voi strdui s v obin
lin interviu.
^ Apreciez ajutorul dumneavoastr. M ad am e.
' Pas d e p ro b lm e... dar nu uitai. M adem oiselle
iimmers, nim ic nu e garantat. Va trebui s v dovedii
III I (intinuare n ochii m ei demn de acest program,
" '.iiident i o profesoar responsabil i inteligent,
it'i revoca recom andarea oricnd dac voi considera
.1 este cazul,
neleg.
Bun, asta e tot.
Ne ridic si m conduce afar.
M strecor din cldire cu un rnjet enorm ntiprit
pe fa. O s reuesc. O s obin slujba de vis la Paris!
M a d am e Rousseau pare c m p lace! i nici n-a adus
vorba de M arc sau Fiona ce uurare. M aez la o
cafenea de pe colul bulevardului St. Germ ain i m
tratez cu un p a in au chocolat uria. N im ic nu poate n
cununa mai bine o diminea fantastic dect un croa-
sant pufos i untos, umplut cu ciocolat neagr.

ntlnirea cu M a d a m e Rousseau a nseninat o lun ia


nuarie altfel ngrozitoare, ns n timp ce m culcuesc
n cmrua m ea rece ca gheaa ntr-o dup-amiaz cu
zpad afar, ciugulind dintr-o baghet cald i nite
brnz C am em bert cremoas, m gndesc ct de pl
cut ar fi s am pe cineva cu care s m part gigantica
roat de brnz.
M loghez la blog pentru a descrie ce pai trebuie
urmai pentru a rmne cu m intea ntreag pe o sece
t iernatic de brbai (i anume, s m nnci produse
de patiserie care ngra i ct de mult brnz i pine
doreti) i, cnd m uit pe geam, vd un cuplu drgu,
amndoi nfofolii n haine groase i fulare lungi, cu
nasurile lipite cnd se opresc s se srute sub fulgii de
zpad miniaturali care cad din cer. Apoi, cnd i con
tinu drumul pe alee, mn n mn, fata i rsucete
pentru o clip capul i uvie lungi de pr rou ca fraga
i scap de sub cciuli.
m i ntorc iute privirea de la geam i m con cen
trez pe ecranul computerului. D ar orict de tare ncerc
s mi scot din m inte imaginile care m i alearg acum
nepoftite prin cap, nu m pot gndi dect la prul rou
lung al lui Brooke i la braele lui J e f f care o n co n jo a
r n tim p ce ei doi se srut sub un felinar n George-
Uwn, cu zpada adunndu-li-se la picioare.
M ntreb dac sunt la fel de fericii precum cuplul
ilc sub fereastra mea.
Scutur din cap, mai rup o bucata de pine crocant
l o ndes n brnz. i ce dac sunt fericii? M uc din
pine i o fac s alunece pe gt sorbind din ciocolata
e.ild. M ie m i-e bine aa cum sunt. M rog, bine dac
I' s nu pun la socoteal senzaia de singurtate i de
plictiseal care nu-mi d pace.
n clipa cnd dau s tastez prim ele cuvinte, aud o
Imtaie n u.
M duc s deschid i l gsesc de partea cealalt a
iiii pe M arc, cu dinii clnnind de frig i cu nasul de
un rou aprins.
Bun; Charlotte. A m trecut prin faa cldirii i
Ml am gndit s vin s vd dac nu ai fi dispus la o lec-
(if neanunat.
^ n viaa m ea n-am fost mai liber; zm besc eu i
li pciftesc s intre. Uite, poi s stai aici.
Km haina lui M arc, apoi i torn o ceac de ciocolat
> .iliL i.
M m m , m ersi, zice el, lund o nghiitur zdra
vn. Al naibii de frig afar, nu-i aa?
Aa-i, l aprob eu i i ofer bagheta i o felie de
brnz.
C e plcut c am cu cine s le m part.
M arc a fost singurul m eu con tact uman n toat
luna ianuarie. Dup srbtori, cum fondurile m ele au
fost ntr-o scdere constant, ne-am ntlnit de trei ori
pe sptmn. V orbete acum m ult m ai relaxat n en
glez i asta l face un com panion i m ai plcut. n plus,
faptul c mama lui i cu m ine am reuit s ne aplanm
conflictul pare s fi atenuat orice tensiune rmas dup
ce eu am vorbit-o de ru.
Bun, atunci hai s relum discuia de unde am
lsat-o ultim a oar, i spun i m aez pe pat cu picioa
rele ncruciate. Tocm ai m i povesteai cum ai cu n os
cut-o pe Delphine.
Am ajuns la concluzia c m etoda cea mai eficient
de a -1 face pe M arc s vorbeasc engleza ca pe propria
lim b m atern este s-l ndem n s trecem dincolo de
suprafaa lucrurilor pentru a discuta chestiuni de ordin
personal. Aa c i-am povestit to t fiascoul m eu cu J e f f
(M arc a nvat o m ulim e de expresii pitoreti n ziua
aceea), iar la lecia noastr anterioar M arc a nceput
s-mi povesteasc despre ultima lui iubit, Delphine,
care i frnsese inima. i-a exersat i abilitile de a
pune ntrebri, descosndu-m pe ndelete despre
Fiona, far a face vreun secret din faptul c e interesat
de ea. Iniial, i-am dat de neles c i Fiona l place,
ns dup ce am aflat c Andrew a revenit n viaa ei,
m -am ferit s spun prea multe, de team s nu -1 mping
pe M arc ntr-o direcie greit.
M arc i cu m ine mprim roata de brnz i, n timp
ce el i caut cuvintele cele mai potrivite pentru a-i
spune povestea despre Delphine, uit cu totul de Je ff
i Brooke, de cuplul drgu care se sruta sub geamul
meu i de singurtatea mea.
Iar mai trziu, cnd se face noapte i m ncol
cesc n pat, m gndesc ce minunat este c ntre M arc
i mine s-a creat o legtur adevrat. E pentru prima
oar de ceva vrem e cnd am un prieten brbat pe care
s m pot baza.
Pe de alt parte, sunt perfect contient c, dei
prietenia m ea cu el e de natur s umple anumite as
pecte ale nevoii m ele puternice de a avea un brbat n
viaa mea, M arc nu e, la urma urmei, dect un amic, iar
eu am i alte nevoi care nu p ot fi mplinite de un prie
ten mai precis, nevoia de atingere masculin. i c,
orict de m ult m -ar bntui din cnd n cnd imaginea
lui Jeff, nu dup atingerea lui tnjesc eu acum.
C i dup atingerea lui Luc.

Februarie la Paris se deruleaz ntr-o cea de ploi, z


pezi i vrem e neplcut de rece. Continui s consum
cantiti mari de produse franuzeti de patiserie abso
lut deUcioase, aa c acum, n lo c s-mi strng cureaua
m ai bine ca s nu cad blugii de pe m ine, trebuie ca la
finalul fiecrei zile s-mi desfac nasturele de sus de la
pantaloni, ca s nu fiu nevoit s-mi sug burta.
Dar m erit cu vrf i ndesat.
Im ediat dup ce trim it varianta final a articolului
la B ella M agazin e, Fiona i cu Lexi se ntorc la Paris,
n ciuda vrem ii urte, ne propunem s ieim toate trei
n ora pentru a ne pune reciproc la curent cu ultim e
le nouti i pentru a srbtori finalizarea articolului.
N e dm ntlnire n La Suite, un club de lux la ieirea
de pe Cham ps Elysees, lng hotelul G eorge V. E genul
de club de fie unde nici nu i se perm ite s intri dac nu
eti m brcat elegant. D in fericire, L exi ne-a prevenit s
ne ferchezuim, altfel Fiona i cu m ine am fi riscat s fim
date afar. D e obicei nu frecventez asem enea localuri.
Practic preuri exorbitante i sunt, dup prerea mea,
prea aglomerate, ns n seara asta nu m deranjeaz.
M bucur c fetele s-au ntors i abia atept s c u n o sc;
tipi n o i... i s-mi alung gndul de la cel pe care l-am
lsat s-mi scape. i
Intrm n ncperea luminat de neoane, com an
dm fiecare cte un pahar de M artini sec i ne nghesu
im ntr-un separeu mai ferit, n partea din spate.
D eci cum a fost n vacan? Nu te bucuri c te
ntors? o ntreb eu cu voce tare pe Fiona, pentru a aco<
peri bubuitul m elodiei techno care url din difuzoare,!
A fost grozav..., ct despre ntoarcerea aici, ei
bine, sentim entele m ele sunt cam am estecate, rspun
de ea cu o privire obosit.
N u-mi spune c te-ai culcat cu Andrew, inter
vine Lexi cu rnjetul la iret al ei ntiprit pe buzele
liine, roii.
Cu eyelinerul ei fumuriu, sclipirea din ochi i rochi
a neagr strns pe corp, orice urm din fata care pln
gea, distrus, n baia de hotel n dim ineaa de Crciun
a disprut. Se pare c Lexi a revenit la normal.
O brajii F ion ei capt o nuan de rou pe care nu
am mai vzut-o de cnd s-a culcat cu M att, rugbistul
englez.
...
Hai, zu aa, ce mare scofal? Eu m culcam
mereu cu fostul m eu iubit, o asigur Lexi.
A ndrew i cu m ine suntem din nou mpreun,
zmbete Fiona ovitoare, n ateptarea unui cor de
proteste.
N u-m i vine s cred c s-a m pcat cu tipul care i-a
frnt inim a i a fost cu o alt fat un an ntreg. i cum
rmne cu M arc?
Uau, neleg c s-a desprit de tipa cealalt i
i-a ceru t s te ntorci la el? o ntreb.
Ceva de genul sta, spune ea i ochii i rtcesc
spre ringul de dans.
D ar s-a desprit de ea, nu-i aa? ntreab Lexi,
apoi trage o nghiitur zdravn din paharul cu M ar- i
tini. ;
Pi da, nu mai sunt mpreun. N um ai c lucruri- :
le nu s-au ntm plat n ordinea asta. M ai nti noi d o i... |
ne-am culcat. i pe urm a rupt-o cu ea. ;
Bravo, fat! rde Lexi i i ciocnete paharul cu
al Fionei.
Fiona se reazem mai bine pe banchet, relaxndu-se.
Da, tiu, poate c nu aa ar fi trebuit s decurg
lucrurile, i tiu c am promis c n-o s-o fac, dar tii i
voi, se mai ntmpl. La cteva zile dup ce am vorbit
la telefon cu tine, Charlotte, Andrew m -a invitat la el
acas. M i-a pregtit o cin grozav i uite aa, din una
n alta, m -am trezit n patul lui.
i cum a fost? o ntreb, un pic geloas pe ea p e n - .
tru c a avut parte de sex n luna care a trecut, n timp
ce eu am zcut singur la mine n cam er, cu imagini de
stripperi nvrte)indu-mi-se prin cap.
O expresie intens se revars pe faa Fionei n tim
ce mai ia o sorbitur din pahar.
A fost aa de b in e ... mai bine ca oricnd.
Bravo ie, scumpo, ai m eritat-o din plin. Bun, i
dup asta? S-a desprit de tipa aia dup ce s-a culcat
cu tine? ntreab Lexi.
h, a doua zi dim ineaa a sunat-o i a rupt-o de
finitiv cu ea.
A tu n ci... fehcitri! m im ez eu entuziasmul.
- Mersi. E nem aipom enit c ne-am mpcat, dar
mi ,1 fost tare greu s plec. Dup ce am petrecut toat
lim.i mpreun, acum o s fim iari desprii patru
luni.
- Mda, dar vei fi la Paris mpreun cu noi, aa c
nu \ a fi chiar aa de ru, o linitesc eu.
tiu, n-am vrut s spun c nu m bucur c m-am
iiilors la voi, fetelor, dar o s-mi fie dor de el i d e ...
Partidele de sex, term in Lexi propoziia n
lH ui ei.
- Mda, cam aa ceva, chicotete Fiona.
M-am sturat de atta conversaie despre relaii.
I uina s-a ntors la Andrew i nenorocitul la o s-i frn-
v'..i probabil inima din nou. i eu n-am cum s-o ajut.
- M ai vrei cte un pahar? le ntreb eu pe fete.
- Da, nc un M artini sta a fost foarte bun, rs
punde Fiona, deja am eit un pic.
Fac eu cinste. M ntorc imediat.
M strecor pe lng un grup de fete de colegiu, dac
' s,i m iau dup cum arat, cu picioare lungi i subiri
ii ind din rochie scurte i cu unghii perfect manichiu-
i iie n pantofii cu tocuri nalte i subiri, i aud o voce
masculin strigndu-mi numele. M rsucesc pe cl-
> uc i dau cu ochii de M arc, care rnjete la mine.
M arc, ce surpriz! Nu tiam c vii pe aici.
i aaz o m n pe talia m ea i m srut pe obraji.
Te duceai s com anzi o butur?
D a, pentru m ine, Fiona i Lexi. Uit-le acolo, i
spun, artnd spre separeul nostru.
Rem arc privirea lui M arc zbovind asupra Fionei i
im ediat m i pare ru pentru el. E un tip minunat. D e ce
Dum nezeu s-a ntors Fiona la nem ernicul la de fost
iubit al ei?
C e vrei s bei? Fac eu cinste, se ofer M arc.
Foarte drgu din partea ta, dar nu e cazul.
D , D oam n e, s o fa c i, m i zic n sinea mea. U n rnd
de M artiniuri e destul de scump. i adevrul este c,
dup ce-am pltit taxa de intrare, nu prea not n bani.
Insist. D eci ce anum e bei?
M artini.
M arc m ia de m n i m conduce spre bar. Pare
dubios de afectuos, asta pn ce l vd cum se m pie
dic n drum i mi dau seama c e beat. C h icotesc n
sinea m ea n timp ce el se m pleticete nc o dat, apoi
pltete buturile, C e-ar zice M a d a m e Rousseau dac
i-ar vedea fiul n halul sta?
Ia uitai-v peste cine am dat la bar, le spun eu
Fionei i lui Lexi, n tim p ce M arc le ntinde paharele.
O brajii Fionei se aprind de cum d cu ochii de el.
Aha! tiam eu c nc l place.
M arc! exclam L exi i se ridic pentru a -1 sruta
pe obraji. Hai, stai jos, zice i se trage mai ncolo pentru
a-i face lo c n separeu, apoi se apleac spre el, expunn-
du-i decolteul. Nu te-am vzut de ceva vrem e, i ciri
pete ea la ureche.
Ce naiba tot ndrug? Nu l-a vzut pe M arc dect
0 dat, n seara aceea cnd nu avusese ochi dect pen-
li u Benot, i tie foarte bine c M arc este interesat de
l'iona.
Marc i arunc o privire toant de beiv.
Pi cred c nu ne-am ntlnit dect o dat, nu-i
ia?
Lexi se apropie i mai mult de M arc, pn ce-i rea
zem practic snul drept de braul lui.
Hmm, poate, dar ar trebui s ne vedem mai des.
Fiona m i azvrle o privire gen Ce naiba se petre-
ic aici?, la care rspund cu aceeai uimire. Cu toate
1a tocmai ne-a povestit c e din nou mpreun cu An
iire vv, Lexi tie c nu cu mult timp n urm Fionei i-a
jilcut de M arc. i, conform Manualului de Etichet
Intre Prietene, pn ce ele nu au o discuie lmuritoa
re, prin care lui Lexi s i se deschid calea pentru a se
da la M arc, com portam entul ei nu este, tehnic vorbind,
ileloc n regul.
ntre timp. M arc, care ncearc s i acorde ceva
ilenie Fionei, este com plet prins n m rejele lui Lexi i
Iermecat de ele ei. i cine ar putea s-l nvinoveas-
I a? Lexi e o bom b sexy, care practic se aga acum de
\,tul lui. E una dintre acele am ice cu care e greu s iei
in ora, pentru c, orict de drgu ai fi, ea e i mai i,
iar brbaii se adun, inevitabil, ciorchine n jurul ei.
iroblema e c Lexi tie asta i nu ezit s-i foloseasc
atLiurile personale n propriul avantaj.
Fiona d pe gt M artiniul i se apropie mai m ult de
M arc, pn ce se urc pe un genunchi de-al lui, n timp
ce Lexi l freac la rece pe cellalt. Sorb din pahar i ur
mresc com petiia ce se desfoar sub ochii mei i-mi
vine s-i pocnesc pe toi trei. Pentru ce totul trebuie
s se nvrteasc n jurul brbailor? tiu c sunt ulti
ma persoan de pe lum e care ar avea dreptul s ridice
o asemenea problem , dar de ce nu putem noi patru
s petrecem o noapte plcut n ora, ca nite prieteni
adevrai? D e ce trebuie ca Lexi s sar imediat pe orice
fiin n ndragi? Iar dac Fiona nu s-ar fi m pcat cu
Andrew, acum putea/i cu M arc, n loc s duc lupta
asta pueril cu Lexi.
nainte s apuc s le zic vreo dou ca s i scot din
situaia ridicol n care se gsesc, L exi l ia pe M arc de
mn i-l trage pe ringul de dans.
Fiona i urmrete n tcere pe cei doi cum se freac
unul de cellalt.
Hai s dansm i noi, i spun eu, n sperana de
a-i alunga gelozia.
N -am chef, zice, dnd pe gt ce-i mai rmsese
n pahar.
M ntorc cu faa spre ea.
n c i m ai place de M arc, nu-i aa?
Ezit i ochii i fug de la cuplul pe m oarte de pe ring
spre m ine i napoi.
O K , recunosc, sunt un pic geloas. L exi e o ...
of, tiu c sun groaznic, dar uneori chiar se com port
ca o cea n clduri!
A ccentul ei puternic englezesc e to t m ai pregnant
pe msur ce se nfurie m ai tare.
D e ce trebuie s se arunce de gtul oricrui tip
pe care l cunoate? tiu, e prietena noastr i aa mai
departe, dar tu o cunoti m ai b in e dect m ine, Char
lotte. tii c M arc nu nseam n nim ic pentru ea. O s se
culce cu el i cu asta, basta.
D ei eram hotrt s-mi pstrez prerile pentru
m ine, vd c Fiona ine la M arc, aa c sim t nevoia s
spun ceva.
Am fost convins c nc l m ai placi pe M arc.
Aa c, spune-mi, de ce te-ai m pcat cu Andrew?
Chiar crezi c ai fcut bine, Fiona?
O chii de smarald ai Fionei scUpesc n lumina stro-
boscopului.
Da, C harlotte, am fcut bine. Faptul c situa
ia de acum m irit nu nseam n c ar trebui s m
despart de Andrew. N oi doi avem un trecut. U n trecut
la care nu pot s renun din cauza lui M arc, care nici
mcar nu poate pstra aparenele controlului de sine
atunci cnd Lexi, Zeia Sexului, i revars farm ecele
asupra lui.
D ar adu-i aminte, anul trecut Andrew a fost dis
pus s renune la relaia voastr far s stea o clip pe
gnduri. i, sincer vorbind, ce crezi c o s fac singur
ct o s stai tu la Paris restul anului?
O brajii Fionei se nroesc ca focul.
D ac logodnicul i tatl tu s-au dovedit a fi nite
trdtori, asta nu nseam n c toi brbaii i nal fe
meile.
Cuvintele ei m dor, dar alcoolul mi alim entea
z furia. Cum Dum nezeu poate Fiona s fie att de
naiv?
D ar nu tu ne-ai povestit c Andrew i-a nelat
iubita cu tim cu doar cteva sptmni n urm? Spu-
ne-m i, cu ce e diferit de tata i de Je ff?
Fiona i ferete ochii, apoi rsufl adnc i ncepe
s cotrobie prin poet.
Chiar nu vreau s mai discut despre asta. Cred
c-i mai bine s m duc acas.
O prind de bra.
Ascult, m i pare ru. Nu vreau s suferi, asta-i
tot.
Fiona i sm ucete braul.
Pot s-mi port singur de grij. n plus, chiar
crezi c eti...
Las fraza neterm inat i-i m uc buzele.
C e vrei s spui?
Nu conteaz. N im ic im portant.
Ba nu, vreau s tiu. Ce aveai de gnd s spui?
O fteaz i ochii i par, dintr-odat, obosii.
- Tot ce voiam s spun este c nu poi s-i petrec
ii'.it.i viaa fugind de relaiile amoroase, Charlotte. As-
>iin/,ndu-te de iubire ca de cium. Pentru c dac o s
<xniinui aa, o s ajungi singur i disperat. Arat cu
1.i|>ul spre ringul de dans, unde Lexi i freac fundul
(Ic liul lui M arc i-i mngie coapsele. O s ajungi ca
I l'Xi.

Se ntoarce i pleac, lsndu-m singur n separeu,


lai vorbele ei mi rsun cu putere n urechi.
Beau ultimul strop de M artini i las alcoolul s spele
liiii contiina mea adevrul spuselor ei. Nu vreau s
111.11 aud nimic.

Nl.i iatorc la m ine n cam er, m i torn un pahar mare de


vm I ou i m cuibresc n pat, incapabil s-mi terg
i l i n I ninte cuvintele Fionei. Are dreptate. Sunt ntr-ade-
I iii singur. Sunt ntr-adevr disperat. i cu toate c
li mici cnd am cunoscut-o pe Lexi am crezut c mi
IIni esc viaa ei plin de fast i strlucire, de tipi sexy i
|Mi ikle de am or nebun, acum ncep s m i dau seama
ili deertciunea acestui stil de via. i chiar dac Lexi
IUI .11 recunoate asta nici dac ai pica-o cu cear, tiu
,1 >1 ea simte la fel. Sim te vidul. Vidul care vine din
ai uurtate, din dorina de a-i ndeprta pe toi cei din
IMiiil tu. tiu asta din plnsetul, din strigtele ei din
>lminieaa de Crciun. Nu erau hohotele unei fete bete
> iie i plnge de mil. Ci hoh otele cuiva care, undeva
adnc nluntrul su, este distrus i prea nfricoat ca
s iubeasc.
M cutrem ur la gndul c Fiona a vzut n m ine n
seara asta acelai tip de fat. C poate aa m -a categori
sit de cum m-a cunoscut, numai c e un om prea drgu
ca s m i-o spun verde n fa.
Totui prietenii adevrai nu te m int, orict de mult
te-ar durea. i Fiona asta a fcut n seara asta. Mi-a inut
oglinda n fa i, dei nu am vrut s m uit, n-am putut
s nu-mi vd chipul distrus, temtor, holbndu-se Ia
mine.
Deschid laptopul i tristeea m copleete gndin
du-m la Katie. Katie e o prieten adevrat i aa mi-a
fost ntotdeauna. i totui eu am fost geloas pe relaia
ei cu Jo e i n-am fcut dect s bat cm pii despre leg
turi sortite eecului i cum c lucrul cel m ai nelept pe
care o fat poate s l fac este s le evite cu totul.
i pe urm, gndindu-m la felul n care Lexi i-al
fcut avansuri lui M arc i la obsesia ei fa de brbaii
i sex n general, mi dau seama c m i-e mil de e a ...J
dar n acelai timp neleg c dac nu m i pun ordine n :
via i n prioriti, o s ajung i eu ca ea. j
n clipa asta, m i doresc s fiu n D C , ca s o pot
suna pe Katie, s m urc n autobuz i s m opresc la
ea n apartam ent, aa cum obinuiam s fac.
Numai c nu sunt acas. Sunt n Frana, singur cu
o persoan care n clipa asta nu-m i mai place att dl
mult eu nsmi.
M loghez la blog i ncep s tastez.

Regula nr. 1: Relaiile cu brbaii sunt trectoare,


aa c este important s v nconjurai de prieteni
adevrai, pe care s putei conta oricnd.
Dac am nvat ceva anul acesta, e c tipii vin i
pleac. Aa c ieii n lume i dlstral-v, dar nu
uitai s v inei prietenii aproape. Asta nseamn
s punei ntotdeauna prieteniile pe primul plan. Iar
brbaii pe planul doi. Fr excepie.
Iar la finalul zilei, doamnelor, dac v vei simi
sfrite, chiar credei c tipul pe care tocmai l-ai
cunoscut ntr-un bar va fi dispus s v asculte
lamentndu-v la telefon despre ultima catastrof din
viaa voastr?
Nu, n niciun caz.
Nu el, ci prietenii votri prietenii adevrai v
vor ajuta s v revenii i s v simii din nou iubite.
i, lucrul cel mal Important, ei v vor spune adevrul
despre voi niv, chiar dac nu v va conveni s-l
auzii.

Postez textul pe blog, pe urm i scriu Fionei un


mesaj n care m i cer scuze. i spun c m bucur pentru
iM i Andrew i c i apreciez sinceritatea. Apoi, dup
11 sting lum ina n dorm itor i m cuibresc sub ptur,
>11 gndul la prietenii de acas i la oceanul care, din
|i.icate, ne desparte, telefonul m eu scoate un bip.
E un m esaj de la Lexi.

Sexul cu Marc a fost aa i aa.


Ceea ce, n lim bajul lui Lexi, nseam n c nu vrea
s-l mai vad vreodat. N -a fost dect un alt nume bifat
pe lista ei de cuceriri. i dac Lexi a fost exact tipul de
prieten de care am avut nevoie pentru a trece peste
ruperea logodnei atunci cnd am ajuns la Paris, acum
m ntreb ct de profund poate fi prietenia noastr
atta timp ct principala ei preocupare este s se culce
cu orice tip care i iese n cale.
OPTSPREZECE
samedi, le 12 mars

Pna ce nu ai toate datele,


nu te grbi s judeci un francez
dup aparene.

I r h nmrie a trecut i, la nceputul lui martie, observ c


l'i- sub ua lui Luc se strecoar n fiecare noapte o raz
lir lumin. S-a ntors.
( ^ri de cte ori aud o u nchizndu-se, m reped i
iH.i ml prin vizor, ca s vd dac nu e el. N-am noroc,
r.i.i pn ntr-o zi, cnd ies de la duuri. Sunt nfu-
I ii.i loat n prosopul meu m icu i cu un alt prosop
Im. m s i n jurul prului umed, n chip de turban, cnd l
n. pe Luc, care-i ncuie ua. Cu toate c am fcut
- ' ' ,1 mai mult dect doar s sper s dau peste el (l-am
pMHi.ii cine? m oi?), m gndesc s m ntorc i s-o
Kn 1,1 liig napoi spre duuri. La urma urmei, ce-a
l'iii, ,1 ^,l i spun? Hei, tiu c te-am refuzat, dar ce zici,
II lin putea s facem totui sex i s mncm nite
* ...... I il'i n pat? Pentru mine, ar fi perfect logic, dar
HM;,i III (i.ic el ar fi de acord. n plus, sunt contient c
e vorba de mai mult de att. La simpla lui vedere, un val
de fluturi mi se revars slbatic n stomac.
nainte s apuc s m decid ce s fac, Luc se rsuce
te pe clcie i m vede n captul coridorului, cu apa
picurnd pe mine.
Charlotte, bun.
Salut, Luc.
M apropii trindu-m i picioarele i strngn
du-mi mai bine prosopul n jurul corpului. Nu c nu
m-ar fi vzut deja goal, dar o ric u m ...
M ereu te vd ieind din du. Aa i-ai planificat?
Rd.
Nu, sigur c nu. Dar am impresia c tu m ur
mreti, ca s m prinzi nfurat n prosopul sta fer
mector.
Asta i smulge un h ohot de rs.
Da, m i place la nebunie prosopul la din jurul
capului. E al naibii de sexy.
i ce-ai mai fcut n ultim a vreme? l ntreb.
n general, bine. Am fost foarte ocupat. m i ter
m in masteratul i ... am multe alte lucruri de fcut, afi
c da, am fost foarte ocupat. D ar tu? Tot i m ai plac
viaa la Paris?
M da, e destul de bine, tii... A m .... A m tot
s m opresc ca s-i ciocnesc la u, dar m -am gi
c eti ocupat i...
Las fraza n aer. Habar nu am unde vreau s ajung
cu trncneala mea. T o t ce tiu este c m bucur s-l
vd.
Luc i mut de cteva ori greutatea de pe un picior
po cellalt i ntr-un trziu m privete n och i i mi
/.'imbete.
M i-ar face plcere s iei cu mine n ora mine.
I' ziua mea de natere, aa c ce-ar fi s ieim s bem
I i'va?
Sun bine. m plineti treizeci de ani, nu?
N ici vorb, ce tot spui acolo? D ouzeci i doi,
ni c- i-mi face cu ochiul. Vin s te iau la opt.
~ Grozav. Ne vedem mine.
(> zbughesc napoi n cam er i realizez c de mult
vH inc n-am mai fost aa de entuziasmat. D e vin e
n ora cu Luc.

I'miu iiial ca ntotdeauna, Luc mi bate la u fix la ora


i'l'i / .mbete seductor cnd i furieaz mna pe
i,\lia mea i-mi d un bisou. Parfumul coloniei lui
fi I i iillarea sa cald mi fac pielea de gin. Doam ne,
" ilin ini-a fost de el.
1 111>'c s m conduc la staia R E R , o ia spre maina
Im lin Renault Twingo albastru, doar cu puin mai
tt> IU , liH t o main Sm art. Intrm i, dup ce m i face
<(I ImiiI, pornete n vitez prin oraul care sclipete
Im Ininiii.i lunii pline. Prinde un post francez de radio n
(tin|.. I- st' strecoar pe strduele erpuitoare i, cnd
nu schim b viteza, las mna dreapt s i se odihneasc
uor pe coapsa mea. Inima mi bate mai iute n piept
cnd trecem de O pra Garnier, locul ultim ei noastre
ntlniri. Dar nainte s apuc s m gndesc la ct de
ru sfrise ntlnirea aceea, Luc d colul i intr ntr-o
parcare nghesuit de pe o strad lturalnic aglom e
rat.
m i deschide ua, m ia de m n i m ergem pe Rue
D aunou spre un bar num it Footsie. Un val de aer cald
ne ntm pin n ncperea luminat difuz n clipa cnd
pim ctre tejgheaua lung din lem n i ne facem loc
ntre dou grupuri de francezi glgioi.
n seara asta o s bem bere, mi zice Luc nainte
de a com anda dou pahare mari, apoi m conduce spre
un separeu din col.
La muli ani! i urez eu cnd ciocnim .
Lum am ndoi cte o nghiitur lung, lacom ;
i, spre surprinderea mea, berea alunec lin pe gt i
are un gust bun. M ai sorb o dat, la fel de lung, doar
pentru a m relaxa. Am fost nervoas toat ziua la
gndul subiectelor de conversaie pe care le-am pute*
aborda i al finalurilor posibile ale ntlnirii noastre;
Nu tiu de ce i-a dorit s-i petreac a treizecea ar
versare cu mine, dar pe de alt parte, habar n-am de (
am acceptat invitaia, din m om ent ce sunt aa pornii
mpotriva relaiilor. T o t ce tiu este c m bucur
m aflu din nou cu el i c din ianuarie horm onii m i
lot protesteaz. Dup o abstinen de dou luni, ceva
trebuie s se ntmple.
Nu pot s cred c-am mplinit treizeci de ani. Tim -
|Hi! trece att de repede. Ai douzeci de ani, eti tnr,
rti student, n-ai facturi de pltit, n-ai nicio respon
sabilitate, iar n clipa urmtoare te trezeti c ai fcut
tieizeci de ai. Spune-m i, Charlotte, cum e posibil?
Rd.
Zu aa, treizeci de ani nu nseam n c eti b
ii.ui. Credeam c brbailor nu le pas ce vrst au,
Ai dreptate, se presupune c fem eile sunt cele
1.11c ar trebui s se simt triste i deprim ate atunci cnd
mplinesc treizeci de ani, nu brbaii.
- Pi vezi? Fruntea sus i mai bea nite bere, l n
ilcinn eu, tragndu-i un cot, n joac, ntre coaste. Sunt
a^Mir c eu o s fiu deprimat ct pentru amndoi
iinik i cnd o s m plinesc treizeci de ani,
llnjete i soarbe lung din pahar.
Nu, cnd o s ai treizeci de ani o s fii i mai fru-
m>'.isa ca acum.
lini simt obrajii i urechile arznd. Cum face de re-
'.ic s m am eeasc ntotdeauna cu textele astea
I r.ntlale, tipic franuzeti?
I iK d pe gt restul de bere i se ndreapt spre
l'ii i'cntru a com anda alte buturi. Revine, se aaz,
iM.i |ii nule strns pe dup umr i i lipete coapsa de
I mea.
i sim t rsuflarea cald pe gt cnd se apleac s-mi
opteasc la ureche;
Spune-m i, de ce ai vrut s iei cu m ine azi, de
ziua mea? N -am fost deloc sigur c o s accepi.
m i ridic privirea spre ochii lui cprui frum oi i mi
dau seama c nu mai sunt capabil s in garda sus. Tre
buie s-i spun adevrul.
M i-a fost dor de tine.
Luc i fixeaz privirea serioas asupra m ea n timp
ce i apleac faa spre m ine, dar, chiar n clipa cnd
cred c o s m srute, i trece degetele peste gtul
meu i-mi prinde lniorul.
i s-a ncurcat lanul, zice i i aaz minile
deasupra pieptului m eu i desclcete lanul de argint.
Temperatura corpului m eu crete. Cu m inile lui
Luc att de aproape de snii m ei i cu alcoolul care n-
cepe s-i fac efectul, m i vine s-l srut. T n jesc s-ii
simt braele n jurul meu. S fiu goal n pat cu el. 1
Vreau o nou ans de a fi cu el.
D ar oare n-am spus m ai mult dect trebuia? J
Aa, acum e mai bine. i plim b m inile pe
um erii mei, apoi mi zm bete zm betul la cald,
dulce, sexy al lui n care m topesc toat, zm betul la
care m face s las garda jos. Dup care, chiar nainte d
buzele lui s le ating pe ale mele, mi optete: i m ii
m i-a fost dor de tine.
i m pletete degetele n prul m eu i m prind
de ceafa n timp ce m srut n colul acela de bai
.iglomerat. Nu bag n seam m ulimea zgom otoas care
si rig i rde n jurul nostru. Nu m pot gndi dect la
I .U de nebunete de m inunat e s l pot sruta din nou
l'c Luc. i c n-a vrea s m opresc niciodat.
Ce-ar fi s plecm de aici? mi susur el la ureche
ilup ce mi elibereaz gura ca s pot respira.
Nu m obosesc s-i rspund. l iau de mn i-l trag
.\l.tr din separeu. N e grbim s ieim din bar i s ne
nu .'im n maina lui, unde Luc m srut din nou na-
iiiU' de a accelera prin noaptea parizian. Ajungem la
'.(iisul giratoriu din Place de la Concorde^ cu obeliscul
..III inalt luminnd cercul. Luc se oprete la semafor i
i>i .iaz mna pe interiorul coapsei mele. ncepe s o
iH.isc/e urcnd tot mai mult, pn ce sim t c-o s explo-
ili / Am senzaia c se scurge o eternitate pn ce
i|iMi);ern la el n cam er, unde m dezbrac la numai
iirv.t secunde dup ce se ndeprteaz de u. i smulg
. iin.ia i pantalonii, iar el m salt de la podea. m i n-
I i'.ni picioarele n jurul m ijlocului su cnd m lipete
. 11 '.palele de zid. Se apas puternic n mine, apoi ince-
I" .1 im pingattdeadnc, nct ip de plcere. Nu-mi
|i 1 1 ' a mine o s am spinarea plin de vnti. l vreau
Iii iiinic-, iarplcetea este aproape de nesuportat.
M l aj; de um erii lui n tim p ce m duce spre pat,
Mi i ml nule i m ntoarce pe burt. i duce minile
)tin |>u marele m ele, le deprteaz uor i-i vr de-
h niaimtrul meu. Se salt peste alele m ele i-i
degetele i m ai adnc, dup care m srut pe
spate, de sus pn jos. l sim t cnd i retrage mna i i
apas vintrea de mine, apoi m penetreaz pe la spate.
Intr aa de adnc, nct abia dac pot s respir.
i las corpul mai jos, lipindu - 1 de spinarea mea, n
tim p ce intr i iese din m ine.
Charlotte, mi-a fost dor de corpul tu, m i op
tete la ureche i rsuflarea lui fierbinte m i transmite
fiori pe ira spinrii. Je veux te fa ir e l am ou r toute la nuit.
N im ic nu e mai excitant dect un francez sexy care
i spune n fran u zete c vrea s fac dragoste cu tine
toat noaptea. M rsucesc pe spate, l trag pe pat i m
aez peste el. R njete i m las s preiau controlul.
A lunec n fa i n spate pe deasupra lui pn ce nu-mi
mai pot reine plcerea. Gfi i m prbuesc peste el.
Luc continu sa se mping n m ine n vrem e ce eu m
ag de umerii lui. ntr-un trziu, l simt cum pulseaz
nuntrul meu, scoate un geamt i se las s cad pe
spate n pat.
Rm nem nlnuii ntre cearafuri pn ce ne re
cptm suflarea. M ntreb ce ah brbat ar putea riva-
Hza cu Luc. N iciodat nu m -am sim it att de mplinit,
att de satisfcut.
Apoi, de parc sexul n-ar fi de ajuns, L u c ntinde
mna i scoate din sertarul noptierei o ciocolat Lindt.
Izbucnesc n rs. ;
Ce, crezi c-i caraghios s m nnci ciocolat,
dup sex? m ntreab. {
Nu, mi place la nebunie. E att de tipic pentru
Inie. Eti tare drgu.
Drgu?
O K , nu eti drgu, eti un tip sexy i artos care
M- li n vnt dup ciocolat.
~ Aa-i mai bine.
Desface ambalajul i mi ofer ptric dup ptr-
(I. .1 de decaden, pn ce aparatul meu de control al
l'I.K crii atinge nivelul maxim. M cufund n acest de
I" in, lsnd gustul ciocolatei topite s-mi alunece pe
linil'., i un gnd mi vine n minte. Nunta lui Hannah
tir loc peste o lun, n D C , i nc nu mi-am gsit pe
iiiiiu'ii! cu care s merg.
Luc, vreau s te ntreb ceva.
Da?
Al vrea s m ergi cu mine la o nunt n D C luna
>iilo.irc?

Serios? Vrei s-i fiu partener?


1 Xi, mi-ar face mare plcere s vii cu mine.
I^ui|ctul i se lete pe fa. Se apleac i m srut
I'I

Sa neleg c accepi?
1 X), m-a bucura mult s m erg cu tine.
I a muli ani, Luc, i spun i l srut pe gt, dup
' II. iiin nfor braele n jurul trupului su sexy gol.
I ' ir ' and dm s ne rostogolim din nou pe sub cear-
I tini 1, ii irionul lui m obil sun.
Sare brusc din pat ca s rspund, n tim p ce eu n
cerc s-mi pstrez cumptul. Cine naiba l sun la ore
aa de trzii i de ce se repede el m ereu s rspund?
C e porcrie. Dau s m scol i s m m brac, dar L uc se
apropie i m prinde pe dup umeri.
Charlotte, trebuie s rspund, dar dup aia o
s-i explic totul. Nu pleca, te rog.
M aez napoi n pat i clatin din cap. M atept ca
Luc s-i arunce nite haine pe el i s nvleasc pe
coridor ca s rspund la telefon, aa cum a fcut prima
oar. D ar nu. i trage pe el chiloii, se aaz la masa de
buctrie i ncepe s vorbeasc la telefon.
Coucouj Adeline.
Dup ce o salut pe interlocutoare cu o voce greos
de dulce, devin tot mai im pacientat.
Oui, tu m e m anques aussi, m afiile.
Cum? Am auzit oare bine? i tu mi lipseti, fetia
m ea i?
Poftim?
Tu es alle au zoo? Tu as vu des lions? A h, des tigre
aussi? C'est super, m a p etite chrie.^
O, D oam ne. E lim pede Luc nu vorbete cu o fe
meie.
C i cu un copil cu fiica lui.
Luc are o feti.

Ai fost Ia grdina zoologic? i ai vzut leii? A, i tigrii?


Minunat, scumpa mea (n Ib. fr. n original).
Nu prea tiu cum s reacionez la aceast inform a
ie. D eci; ea e cea care l tot sun noaptea? Din cauza ei
liigise Luc de m ine ca s rspund la telefon? Dar de ce
1 ar suna o feti la ora unu dimineaa? i de ce trebuia
sa se ascund el de mine?
N-apuc s digerez prea bine cele ntmplate, cci
I iic ncheie conversaia.
Je t'aime aussi, A deline. A dem ain.
Se uit la m ine cu o expresie ngrijorat.
D eci ai o fiic?
Da. O cheam Adeline.
i de ce nu m i-ai spus? Ea e cea care te sun tot
Iimpui, nu-i aa? D ar de ce te sun n toiul nopii? Ce
M' ntmpl, Luc?
Potolete-te, te rog. n primul rnd, adu-i amin-
iiM a am tot ncercat s-i spun, dar nu m -ai lsat s-i
'i|>lic.
iU'vd n m inte toate acele di cnd Luc m-a anun-
( ii I a are ceva im portant s-mi spun, iar eu i-am retezat
' "I l)a, l-am srutat sau am fcut orice ca s-l mpiedic.
mi pare ru c nu te-am lsat s-mi explici. Dar
'lupa spectacolul de balet, cnd m -ai invitat s petrec
' I.H iiinul cu tine i familia ta, te-am rugat s m lmu-
i> -.h ( c e cu telefoanele, iar tu m i-ai spus c deocam-
I li I IUI poi. C e prea complicat. D e ce nu mi-ai spus
iiimi I adevrul?

' >1 <11 te iubesc, Adeline. Pe mine (n Ib. fr. n original).


Am vrut s afli totul, dar lucrurile n-au mers ni
ciodat bine ntre noi, i pe urm au intervenit nite
com plicaii cu fosta soie. N -am vrut s te trsc n
toat povestea asta. n plus, mi-a fost team c dac i
spun adevrul, n-o s mai vrei s m mai vezi. i
D e ce crezi asta? l ntreb.
Sincer s fiu, nu preai genul dispus s ias cu un
brbat cu copil.
A ici m-a prins, recunosc.
Fiica mea m sun noaptea trziu pentru c
acum locuiete n Australia i ntre Frana i Australia e
un decalaj orar mare.
n Australia? C um aa?
n tim pul csniciei, mama lui Adeline m-a ne
lat cu un alt brbat. Un australian. Iar dup divor a ob
inut custodia lui Adeline i a luat-o cu ea n Australiar;
O bserv sfreala din ochii lui n tim p ce-i relateazi
povestea,
Fiica m ea nu are dect trei ani i e plecat de
an. M i-e ngrozitor de dor de ea i ncerc s o aduc .
poi. Brbatul cu care e com binat m am a ei nu e un tli
drgu. Adeline se tem e de el i vrea s vin s stea
m ine. Aa c tot anul trecut am um blat prin tribunal
ba chiar am fost i n Australia, ncercnd s o ad
napoi acas.
O, D o a m n e!
Rmn far cuvinte. Luc a fost i el nelat. i el are
mima zdrobit, la fel ca mine. i nu face dect s ncer-
I (s-i recupereze fetia.
m i pare ru c nu i-am spus de la bun nceput.
In afara situaiei dintre noi doi i a com plicaiilor luptei
ic la tribunal, trebuie s am grij i pe cine las s intre
m viaa fiicei mele. Lucrurile sunt i aa ncurcate. Sper
1.1 m nelegi.
- Ar fi trebuit s te las s-mi explici. Dar mi pare
MII c nu mi-ai spus mai devreme, zic, trecndu-mi
in.imile prin pr i cltinnd din cap. Dumnezeule, prin
1.11 f ai trecut!
De-asta te-am invitat de Crciun acas. Adeline
I venit ncoace i am stat cteva sptmni cu ea i cu
IMimii mei. Am vrut s o cunoti personal, dar mi-ai
l'n', c.i nu te intereseaz s te im plici ntr-o relaie, aa
. .m\ renunat.
Imi las privirea n podea, vinovat.
Inii pare ru, Luc. m i pare foarte ru.
I ia se duce la raftul de cri i scoate un album
(m Im

I (ai s i-o art. D eschide albumul la o poz n


IM iiu' n brae o feti adorabil. Uite, ea e Adeline.
I frumoas. Seam n perfect cu tine.
I Jr iiicm napoi n pat i capul m i se nvrte de la
ill ,1 u'velaii.
I '1. arc o fiic. L u c e tat.
Nu m culc cu un francez sexy oarecare. Ci cu un
brbat care a cunoscut suferina. U n brbat care are un ^
copil i care se lupt s-l recapete. Un brbat care are i
m ult mai multe pe cap dect s se culce cu orice femeie ^
ntlnit n cale i s-i term ine masteratul.
i dup aceea mi aduc am inte de articolul meu. Ar
ticolul n care l criticam pe Luc i toate ncercrile lui
de a fi cu mine. n care bteam cmpii despre apelurile
telefonice stupide pe care le prim ea i despre com por
tam entul lui superficial, pentru a le dem onstra feme
ilor c toi brbaii sunt nite m incinoi pe care nu te,
poi baza. A rticolul care va aprea ntr-o revist popu
lar pentru fem ei n numrul pe aprilie, exact naintea
nunii lui Hannah.
Doam ne, n ce rahat m-am bgat!
NOUSPREZECE
vendredi, le premier avril

Oricte planuri i ai face, nimic


IUI te poate pregti pentru revederea
( u brbatul care i-a frnt inima
,.i I Li femeia care i-a furat-o pe a lui.

Hu nvcnue, i ntm pin plin de sine pe pasageri n-


Miitorul de bord. Luc i cu mine ne legm centurile
ilr '.ij^iiian pe scaunele nghesuite din avion. Nunta
Im I i.nnah i M ike m -a luat de fapt prin surprindere
p in.i simt com plet nepregtit, netiind la ce s m
1 ,1 i'|ii .

Numrul din aprilie al revistei Bella M agazine, cu


(iiMi'liil meu Cum s te com pori ca un brbat n
( ii.r.iil Iubirii, a ajuns pe standurile de ziare din SUA
I. uni I) sptmn. Am sunat-o pe Beth, editorul re-
11 .iri, 1,1 o zi dup ce Luc m i-a povestit despre fiica lui.
Anii ii i;at-o s m lase s rescriu articolul, dar mi-a spus
' .1 I |Mi a trziu i c e n tipar. Am implorat-o, dar a
I \tn.I . Ic rm pe poziie, susinnd c n-are ce face.
De cum am aflat c nu exist cale de ntoarcere, atu
vrut s-i spun lui Luc, dar nu m i-am putut aduna cura|
jul s-i m rturisesc tot. Cum a putea s justific n ochii
lui toate acele lucruri ngrozitoare pe care le-am scrii
despre el?
Aa c tot ce m i mai rmne de fcut e s-mi rod
unghiile, spernd i rugndu-m ca Luc s nu afle d l
articol. N iciodat nu mi-am fcut griji pentru biog
pentru c e anonim , i n plus e un blog dedicat femei
lor. M gndesc c acelai lucru e valabil i n cazul af
ticolului. Fiind o revist pentru femei, de ce ar citi - 0
Luc? Le-am prevenit deja pe toate prietenele mele ca it
vor fi prezente la nunt s-i in gura, aa c totul o l|
fie n regul. Trebuie s fie.
Dau pe gt dou sticlue dintr-acelea m ici de vin Ct
care te servesc n avion, nu numai pentru c am emo
n privina articolului, dar i pentru c peste mai pu
de douzeci i patru de ore i voi vedea pe J e f f i p
Brooke, iubita lui, n persoan. Katie mi-a confirmat (
Brooke va veni la nunt i m i-a prom is c se va mpll
dica i va vrsa vin rou pe rochia ei. D oar pentru a*
sunt fcute prietenele cele mai bune, nu-i aa?
In ciuda groazei care m -a copleit n clipa ct!
ne-am m barcat n avionul cu destinaia D C , m-||
hotrt ca, indiferent ce gnduri de rzbunare mi-
trece prin minte cnd o s dau cu ochii de Je ff i Brool
n calitate de cuplu, s m i pstrez firea i s m cof
centrez asupra lui Hannah. Ca prieten apropii
|i domnioar de onoare, sunt datoare s-mi las pro-
|iiiilr sentim ente deoparte i s o sprijin n cea mai
Imi'oitant zi din viaa ei. Dup opt luni petrecute la
l.'n Jeff, ar trebui teoretic vorbind s fi
In I III cu totul peste suferina pe care mi-a provocat-o.
lull un tel, abia atept s l vd, ca s-i art c nu m
HMi mioreseaz ctui de puin. i voi reui, avnd la
l'i.t lol weekendul un francez atrgtor i sexy. Numai
li.incezul cel atrgtor care doarm e acum n avion
mine habar n-are c J e f f va fi prezent la nunt.
|t, 1nm n-am de gnd s stau la taclale prietenete cu
M .n u v.id niciun m otiv ca s i povestesc despre asta
|h( I Ui I ,-a face s se sim t stnjenit i nelalocul lui i
Mt* (i.liulrsc c ceea ce nu tie n-are cum s-i fac ru.
I'lijM multe ore, ajungem la H otelul M arriott din
nord-vest a W ashingtonului, n imediata
Ijtmi'icic a Grdinii Zoologice Naionale. Recepia de
uimeaz s se desfoare la acest hotel, urmat
I rii inonie n campusul din Georgetown. N-avem
f .11nu11 1 mip la dispoziie pentru a n e odihni, cci tre-
Hli 1 hm gata pentru repetiie, aa c Luc i cu mine
Mm,|. 1d,un zor cu duul i schim batul hainelor. Dar
iNiiHii de .1 mtra sub du, trebuie s vorbesc cu Katie.
i n* ( ni.n lung desprire a noastr n cei douzeci de
IMI.I. ..md simtem prietene. In plus, are un exemplar
tt lull.i M ii^ iiz in e.
Ih , e Luc face du, m reped spre camera lui
fi I ImI la u.
E cine cred eu? zice Katie, scond capul pe u.
C harlotte! strig ea i m mbrieaz.
O, D oam ne, ct m bucur s te vd! C e bine
ari!
M retrag un pic ca s m uit mai bine la prietena
mea cea m ai bun. ntr-adevr, arat fabulos. Poart
o rochie adorabil de var, alb cu albastru, iar prul
blond scurt i-a crescut ntre timp i-i cade pe spate.
M ersi! i tu ari grozav! strig ea entuziasmat.
M lai? D e-abia am cobort din avion i nici
n-am avut tim p s m schim b.
Ei bine, dac nu m i-ai fi spus, nu mi-a fi dat |
seama, sexoaso, zice ea, fcndu-mi cu ochiul. |
i unde i-e cavalerul? o ntreb eu nerbdtoare.
K atie iese n continuare cu Jo e , ginecologul, iar
eu abia atept s l cunosc i s vd cu ochii m ei de ce
Katie se d n vnt dup el. n plus, vreau ca ea s tie
c i susin relaia, orict de pornit am fost tot anul m'
potriva iubirii.
Katie rnjete sfioas i m conduce nuntru n
camer. Jo e st n picioare Ia fereastr, spilcuit ntr-
cma alb apretat, asortat cu o cravat rou'nchi^
Im ediat m i dau seama de ce prietena m ea e nnebunit
dup el nu doar din cauza aspectului. Sigur, e foart<
chipe, asta-i clar, cu prul lui bogat castaniu-nchis j
fizicul m usculos, dar ceea ce-i sare instantaneu n och
este personalitatea lui plin de cldur. n loc s m i n
tind mna, m strnge cu putere n brae. i la cei ui
metru nouzeci i cinci ai si, arat, far ndoial, ca un
IMS mare, tocm ai bun de strns la piept.
D eci asta e tipa grozav care locuiete singur la
l.iris i despre care Katie mi-a povestit att de multe.
M bucur s te cunosc, n sfrit, zice i mi zm bete
piietenos.
i ce anum e i-a povestit, m rog? Sper c nu
luate secretele mele ntunecate, i rspund eu n glum,
III toate c de fapt vorbesc serios.
Nu, te-a vorbit numai de bine. Unde e partene
I iil tu? Luc, parc aa l cheam , nu?
- E bun tipul, i zic eu lui Katie, artnd cu degetul
.)iie Joe. A reinut numele. Sunt impresionat. M n-
li'ic ctre Jo e . Luc e n camer, se pregtete, ceea ce va
tn'liui i eu s fac dac nu vreau s ntrzii la repetiie,
Katie m conduce spre u i i optesc la ureche:
^ Ai revista la tine?
- Hm , hai s vedem. Cum ar fi ca prietena mea cea
mai bun s publice un articol n revista mea preferat
a I I) s n-o am? Ce naiba, femeie, sigur c o am.
Se duce i scoate din valiz ultimul numr din B ella
A,limuzine, rsfoiete revista pn ce d de articolul meu
u i m o ntinde. Jo e intr n baie i nchide ua n urma
Im, lasndu-ne singure.
In interiorul revistei glossy mi zresc poza n capul
,11ii<olului de fond ntins pe trei pagini pe care I-am de-
ili< al fem eilor din toat lumea. Sunt aa de ncntat
1,1 vcilerea num elui meu, nct aproape uit c dac Luc
d cumva cu ochii de articol, o s doreasc probabil s
nu mai aib niciodat de-a face cu mine.
C harlotte, e m inunat! Am discutat cu toate fe
tele i le-a plcut enorm articolul. i vine s crezi? A r
ticolul tu a aprut n B ella M agazine. i-ai fi imaginat
aa ceva?
M ersi, Katie. Da, e chiar nem aipom enit, nu-i
aa?
Bineneles. i nu e cazul s-i faci griji. Luc n-are
cum s afle de articol. Ce Dum nezeu, doar e o revist
pentru fem ei. Cum ar putea s ajung n m inile lui?
Ai dreptate. Dar, dup cte mi-a povestit, ar fi
groaznic dac s-ar ntmpla.
O pusesem pe Katie la curent cu povestea cu fost
nevast a lui Luc i iubitul ei austrahan care i furaser
fetia lui Luc.
M da, dar nu tiai toate astea atunci cnd ai scris
articolul, altfel povestea ar fi fost com plet diferit. O ri
cum, articolul a ieit nem aipom enit i nu e n ntregi
me despre tine i Luc, doar o parte din el.
R idic din sprncene.
O K , n m are parte faci trim itere la ei. D ar n-are
cum s-l vad, Charlotte. Toate fetele au ascuns revista
n valize, ai neles?
M ersi, Katie.
A, s tii c am cumprat vreo zece exemplare.
M -am gndit c o s vrei s Ie iei napoi cu tine.
Eti grozav, i spun i o mbriez.
Da, tiu, zice ea, ridicnd din umeri. Stai liniti
ta, c glumesc. Bun, acum, domni, e cazul s te pui pe
I reab, altfel o s ntrzii.
N e vedem peste cteva minute, i spun i ies din
I amer ca o furtun.
Am nevoie de mai m ult de o jum tate de or ca s
m pregtesc, ns se pare c va trebui s m mulu
mesc cu mai puin.
Charlotte, stai puin! ssie K atie dup mine pe
loridor.
Ce-i?
V ino puin napoi. Am ceva s-i spun. J e f f i
Ikooke stau i ei la h o te l... I-am vzut acum cteva ore,
/ice Katie, furind o privire pe hol s se asigure c nu
ne ascult nimeni.
M clatin.
Dar de ce stau la hotel, din m om ent ce locuiesc
aici, n ora?
Presupun c din acelai m otiv ca i noi, ca s nu
lie nevoii s se ntoarc acas dup recepie i ca s pe-
I Icac probabil toat noaptea m preun cu ceilali invi-
lai. La urma urmei, el este cavalerul de onoare, spune
Katie i-i d ochii peste cap. Tot nu-mi vine s cred c
I iannah i M ike l-au invitat pe J e f f la nunt.
M i se face grea la gndul c J e f f i B rooke stau n
K elai hotel cu m ine. Iar faptul c m aflu acum pe hol
>1 c art ca o epav dup un zbor att de lung m face
s nu-mi doresc altceva dect s-o terg ct mai repede
de aici nainte s dau nas n nas cu cei doi.
M ersi c m i-ai spu s... Nu-i nim ic, m descur
eu. Acum trebuie s fug.
Katie nu pare s se ncread n asigurrile mele, i
adevrul e c nici eu nu sunt foarte convins. Peste mai
puin de o or o s dau ochii cu J e f f i cu rocata care
m i-a distrus viaa. i orict de mult a vrea s-i pocnesc
i s ip la ei c nu e corect, c m-au fcut s sufr i
c nu m erit s mpart acest m om ent special cu m ine
i cu prietenii m ei, trebuie s accept situaia aa cum
e, pentru c n-am ce face. D ac o s m com port ca o
nebun, J e f f o s cread c a fcut o alegere bun ne-
lndu-m, iar eu o s art ca o proast.
Or, ceea ce-m i doresc eu este s-l fac s se simt
oribil.
Am ntocm it un plan de atac simplu; o s art ui
m itor de bine i o s m com port cu un calm i o so
fisticare incredibile pe tot parcursul evenim entului. i
nu o s-mi ascund sentim entele tot mai puternice fa
de Luc. Vreau ca J e f f s afle c m i-am gsit un brbat
nou, minunat, i c toat povestea dintre noi este acum
istorie pentru m ine. M ai mult dect att, o s fiu numai
lapte i m iere cu el i cu Brooke, ca s le dem onstrez
c-am depit m om entul. Evident, n secret sper c toate
astea au s-l nnebuneasc de nervi.
Dup ce fac un du rapid i-mi usuc prul, m
m achiez i arunc pe m ine o rochie sexy de culoarea
zmeurei, special cumprat pentru aceast ocazie. Sunt
gata de aciune. Cnd ies din baie, Luc m ia pe dup
mijloc i m srut. D orina lui evident mi trim ite
fiori pe ira spinrii. Constat c i el e gata de aciune
l, dac nu ne-am afla ntr-o asem enea criz de timp,
i-a cere s m i-o dovedeasc. D e cnd am petrecut m
preun noaptea celei de-a treizecea aniversri a lui, nu
ne-am putut ine minile sau buzele departe unul de
cellalt.
Luc se decide ns pentru o scurt partid de giugiu
leli n camera noastr de hotel, urmat de promisiuni
optite c voi avea parte de mai mult ceva mai trziu,
apoi pornim mpreun spre cam era lui Katie i Jo e.
Mergem toi patru cu maina spre Georgetow^n
University, apoi ne croim drum prin campusul fru
mos, att de familiar mie, ctre capela Dahlgren, unde
va avea loc cerem onia. Trag n piept parfumul dulce al
lalelelor roii i galbene care nconjoar statuia m a
iestuoas a lui Jo h n Carroll* i-l strng ceva mai tare
tie mn pe Luc n timp ce l conduc prin Healy Hali.
Ajungem la Dahlgren Quad, locul meu favorit din
campus. D e fiecare dat, acest scuar linitit plin de ver
dea, cu pom i cu flori roz i o fntn mic ce susur
in centru, m calmeaz.

Primul episcop din istoria SUA (1 7 3 5 -1 8 1 5 ) i fondator


li Georgetown University, cea mai veche instituie catolic
iinerican de nvmnt superior.
Dar n tim p ce ne ndreptm spre fntn, o voce
inconfundabil m i spulber toat pacea sufleteasc.
E Je ff
Iat- 1, dup atta timp, stnd alturi de M ike n
m ijlocul scuarului, rznd cu poft i artnd la fel
de chipe ca ntotdeauna. U f K atie ridic discret din
sprncene n direcia mea. i arunc un surs ncordat
i-mi nfig unghiile n palme, scrnind tcut din dini.
O chii mi fug de colo-colo, n cutarea unei rocate cu
sni mari. N ici urm de o asem enea creatur. H m m ...
sper c Je ff a prins-o n pat cu un alt netrebnic i a
rupt-o imediat cu ea. Sau poate i mai bine, ea i-a dat
papucii.
m i strecor mna pe sub braul lui Luc, n sperana
c vom putea s ne furim, nevzui de J e f f i M ike,
direct n biseric.
C harlotte! strig Mike.
L a naiba.
Je f f i sm ucete capul ctre noi i expresia care se
aterne peste trsturile lui cizelate, bine conturate,
e cu adevrat nepreuit. Nici c-a fi putut s cer mai
mult. O chii lui albatri perfeci se casc mari i falca i
cade cnd i m ut privirea de la m ine la Luc i napoi,
de parc nu-i vine s cread c am adus cu m ine un par
tener. Oare i-a nchipuit c o s vin singur la nunt?
Serios, chiar nu tie cu cine are de-a face.
Bun, frum oaso! M ike alearg spre m ine i m
strnge tare n brae, apoi m srut pe obraji. M i s
fie, ce i-au fcut francezii ia? Ari fantastic. H annah
0 s se bucure mult c ai venit. E puin cam stresat...
n fine, asta e puin sp u s... tii tu, cu toat tevatura
asta.
N unile sunt cam stresante, spun eu i zmbesc
rece nspre J e f f M i se pare mie sau se foiete stnjenit?
Hl e Luc, partenerul meu, anun eu mndr.
M ike i strnge mna lui Luc.
Sper ca mireasa mea, care i-a ieit un pic din
mini, s nu te sperie att de tare nct s nu mai vrei
s mai asiti niciodat la o nunt american, zice el rn
jind. M bucur c-ai venit.
M ulum esc, spune L uc nainte de a-i ntinde
mna, nevinovat, lui J e f f
Je ff pare s nu vad mna ntins de Luc, pentru
^a se holbeaz n continuare la mine cu aceeai privi-
n' uluit ntiprit pe fa. Aproape aceeai expresie
|H- care a avut-o atunci cnd i-am descoperit profilul
nu line.
l iau pe Luc de braul ntins i i zmbesc lui Mike.
i unde e mireasa cea stresat? Sunt sigur c nu
1 ar strica o mn de ajutor.
Mike arat spre capel.
- Ai grij nu e n toane prea bune.
K'ff ne arunc nc o privire tioas mie i lui Luc,
hijia care scpm de situaia intens stnjenitoare i ne
iiulivptm spre capel.
Pn acum a mers bine, mi optete Katie la
ureche.
- Ai avut cumva dubii? ii optesc la rndul meu.
N -am tiut ce o s se ntm ple cnd v revedei.
Te-ai inut tare. Iar ei s-a sim it prost, a fost clar ca bun
ziua. Bun treab, Charlotte, zice Katie, fcndu-mi cu
ochiul.
M uit spre Luc i vd c admir turnul cu ceas care
ncununeaz Healy Hali.
- N u-m i vine s cred c ai urmat aici colegiul.
Campusul sta este extraordinar. N oi n-avem aa ceva
n Frana.
Uau! Se pare c n-are idee cine e tipul pe care tocm ai
l-a cunoscut.
l strng de mn.
D a, e un loc minunat. D ar nu uita, nim ic frumos
nu se obine fr costuri mari. M car n Frana cursuri
le universitare nu te bag n faliment.
C hicotete i strbatem culoarul central al capelei,
unde dm peste Hannah, care se nvrte de colo-colo
ca o nebun.
C harlotte! Luc! K atie! Jo e ! Ai ajuns, ai ajuns
n sfrit! url ea n timp ce n e mbrieaz strns, dis
perat.
K atie sesizeaz starea de frenezie a lui H annah i
preia im ediat controlul.
Potolete-te, scumpo. Spune-ne, cu ce te putem
ajuta? Doar suntem dom nioarele de onoare, asta e
treaba noastr. D -ne ceva de fcut.
Nu v deranjeaz dac v fur partenerele, nu-i
aa, biei? i ntreab Hannah pe Jo e i Luc n timp
ce ne a de mini i ne conduce spre trmul nebuniei
premartale.
N e ine ocupate exact pn ce ncepe repetiia.
Att de ocupate, de fapt, nct abia dac apuc s-l
vd pe J e f f stnd n fa, lng M ike, msurndu-m
din priviri. D eocam dat, Brooke nu i-a fcut apari
ia. Sunt sigur c a recunoate-o im ediat. Im aginea
prului ei rou i a m aioului strm t, ea de curv, din
care ele aproape c i ieeau, m bntuie i acum ca
un comar.
n timp ce J e f f i cu m ine ne ocupm locurile n faa
altarului, ndeplinindu-ne rolurile de cavaler, respectiv
domnioar de onoare, l surprind de mai m ulte ori ui-
tndu-se spre mine. D e fiecare dat cnd privirea i se
oprete asupra mea, m forez s m uit n alt parte,
ctre Hannah i M ike, ori ctre Luc, oricine altcineva
in afar de J e f f
Nu pot ns s ignor em oia copleitoare ce fierbe
in m ine la vederea vechii mele iubiri, a fostului meu lo
godnic, a brbatului care m i-a frnt inima.
Zresc cupele pentru vin n spatele capelei i tn-
|csc s umplu una din drguele alea i s o dau pe
gt. D ar nu cred c H annah ori preotul ar aprecia prea
mult gestul.
D up repetiie, m boldit de nevoia m ea stringent
de a consum a alcool, l trag practic pe Luc dup m ine
de-a lungul trotuarelor din crmid din Georgetown,
ctre malul apei, unde urmeaz s se in recepia.
D e ce te grbeti aa de tare? m ntreab Luc.
Lam lsat n urm pe prietenii ti. Nu vrei s stai de
vorb cu ei? D oar nu i-ai vzut de atta timp.
l trag n continuare de mn.
O s avem tot weekendul la dispoziie s pl
vrgim. Vreau s beau.
Luc ridic din sprncene, apoi izbucnete n rs.
Voi, fem eile am ericane, v dai n vnt dup al
cool, nu-i aa?
i fem eile franceze nu? l ntreb eu, n timp ce
m ndrept ctre intrarea restaurantului Tony & Jo e.
Vocea lui Hannah rsun tare n urma noastr.
Charlotte, ai greit restaurantul!
M rsucesc pe clcie, derutat.
R ecepia se ine alturi, la Sequoia. Sptmna
trecut a fost o inundaie la Tony & Jo e , aa c a trebuit
s schim bm locaia.
D eschid gura, dar nu reuesc s rostesc nimic.
S equ oia e nenorocitul de restaurant unde Je f f m -a cerut
de nevast, acum nu m ai mult de un an.
Ce poate fi mai ru dect att?
Intru n restaurant i-i in pe Luc de mn n timp ce
i conduc spre o mas frumos aranjat ing ferestreie
nalte din podea pn n tavan, cu descliidere spre rul
Potomac, ncercnd s-mi scot din minte amintirea ul
timei di cnd admirasem aceast privelite... cu Je ff
aezat ntr-un genunchi, cerndu-m i s-i devin soie.
Chelnerii ne servesc cu salate, iar eu dau pe gt ca
pe ap primul pahar de Chardonnay. M uit de-a lun
gul mesei i vd c Brooke nc n-a aprut. ncep s m
gndesc c poate nu ne va onora n seara asta cu pre
zena ei, lucru care nu m-ar deranja absolut deloc.
Luc se apleac i-i trece braele pe dup umerii
mei, facndu-m s-o dau uitrii, pentru m om ent, pe
Brooke.
Ari minunat, Charlotte. Nu-mi pot lua ochii
de ia tine, mi optete ei la ureche.
Cu coada ochiului, i surprind pe J e f f spionndu-ne
de Ia cteva scaune distan. i m ijete ochii Ia mine,
clatin din cap i-i mut privirea.
H a! A a i trebuie, ticlosule!
O brajii m i ard cnd l privesc la rndul m eu pe Luc
i i zmbesc. Se apleac spre m ine i-i trece buzele
peste buzele mele, apoi m ia de mn i se ntoarce
ctre Katie i Jo e.
M bucur c am avut ansa de a v cunoate pe
toi aici, n D C , zice el. Voi, am ericanii, suntei aa pri
etenoi. Foarte diferii de parizieni.
K atie rnjete.
E i bine, am auzit att de multe despre tine, nc
era i cazul ca C harlotte s te aduc aici, ca s te cu
noatem .
Luc rde i continu s sporoviasc despre dife
renele dintre francezi i americani. K atie m i arunc
o privire aprobatoare peste mas. m i dau seama c l
place foarte m ult pe Luc.
Exact cnd ne term inm salatele, l vd pe Je ff cum
se ridic i se ntoarce. Dintr-odat, prul m i se ridic
pe ceafa, de parc a fi vzut o fantom. Stom acul meu
ncepe s fac tum be i de cum m uit peste umrul lui
Jeff, m i dau seama de ce.
lat-o. Fem eia care m i-a furat logodnicul. n carne i
oase.
Brooke e de fapt mai drgu dect m i aminteam
eu din poza postat pe site. n fotografia aia arta ca o
curv nenorocit, o trf, sau cum vrei voi s-i zicei,
ns ceea ce vd acum e cu totul altceva. Prul mtsos
blond-rocat i atrn pe spate. O chii de un albastru
arctic i sclipesc pe tenul pal^ iar un irag uluitor de di
am ante i nconjoar gtul m icu i subire. i de parc
asta n-ar fi de ajuns, o rochie neagr strns pe corp i
scoate n eviden trupul perfect.
tiu c n-ar trebui s-mi pese. C ar fi trebuit s
depesc trecutul. ns acum, cnd o vd n persoan,
n aceeai ncpere unde J e f f m-a cerut de soie nu cu
m ult timp n urm, nu m pot abine.
O ursc.
Je ff o prinde cu braul pe dup m ijloc i o srut pe
obraz, iar eu mi sim t sngele ncingndu-mi faa i fi
ecare muchi din corp mi se ncordeaz. Iau o nghi
itur mare de ap ca s m calmez. Katie mi azvrle
o privire ngrijorat, aa c m i aez un zm bet pe
la i m prefac c totul e n regul. C m distrez
pe cinste.
M silesc din toate puterile s nu m arunc peste
mas ca s smulg iragul la cu diamante de la gtul lui
Brooke i prul din cap. Dintr-odat, J e f f nu mi mai
pare marele ticlos n toat aceast situaie ci ea.
Ce Dum nezeu, e de ajuns s o priveti. Ce brbat i-ar
putea rezista? Trfo, trjo, trfo, tot repet n sinea mea,
pn ce aproape c ameesc. Trebuie neaprat s plec
dp aici nainte s fac sau s zic ceva ce a putea regreta
mai trziu.
M duc la toalet, le spun eu lui Luc i Kati
apoi o zbughesc de la mas ct de repede pot.
Stau n faa chiuvetei i mi stropesc faa ncins cu
ap rece, holbndu-m n oglind. Raiunea m i spune
c n-ar trebui s fiu suprat. C ar trebui s fm sigur
l'c mine i suficient de puternic pentru a face fa n
tlnirii cu J e f f i Brooke. D ar nicio raiune de pe lume
nu m poate scpa de furia care a ieit acum la supra
fa, de gelozia care, i dup atta timp, m roade pe
dinuntru, de sentim entul c poate nu sunt destul de
lum pentru niciun brbat. N ici m car pentru Luc.
i cu toate c Luc e un tip m inunat i c am nce
put s las garda jos i s am ncredere n el, adevrul e
c n seara asta m intea nu mi-a stat deloc la el. Cum
a putea s m concentrez pe sentim entele m ele fa
de Luc, cnd J e f f i Brooke stau practic vizavi de m ine
la mas? n acelai restaurant n care Je ff m-a cerut de
soie?
Nu m m ir c mama a plecat din O hio imediat ce
s-a desprit de tata. Cum ar fi putut s rmn acolo,
tiind c tata locuia mai jos pe strad mpreun cu noua
lui iubit? Dac ddea peste ei la magazin? Dintr-oda-
t, gndul la Je f f i Brooke i la familia mea destrmat
mi face grea. M reped i vom it ntr-o toalet.
Dup aceast experien nfiortoare, mi vr o bu
cat de gum de m estecat n gur, mi refac m achiajul
i m holbez la propria reflexie n oglind.
A dun-te, Charlotte. A dun-te.
Nu vreau s le ofer lui J e f f i Brooke satisfacia de a
vedea n ce hal m-au adus.
H otrt s-mi in de acum ncolo firea, m rsu
cesc pe clcie ca s plec din baie. ns n clipa cnd ies
pe u, m ciocn esc de Jeff.
O, scuze, bigui eu i ncerc s m strecor pe
lng el.
Stai, Charlotte, ateapt, zice el i se ia dup
m ine pe hol. Te sim i bine? E ti cam palid.
P ro b a b il pentru c vederea ta i a iubitei tale on-line
m -a f c u t s vomit.
Mda, sunt bine. D ar tu? l ntreb, observnd ct e
de agitat i cu rsuflarea tiat.
Da. Voiam d oar... Tace o clip i m privete
ilrept n ochi. Nu pot s cred c au ales restaurantul
lista pentru recepia de dup repetiie. n fine, s tii
c m bucur s te revd. Ari de milioane, Charlotte.
Serios, eti fabuloas.
D ar de prietena ta ce zici? Arat nem aipom enit.
I'elicitri, Jeff, i rspund eu pe un ton tios, dnd s-l
ocolesc ca s ies din scen.
Je f f m prinde de umeri i m rsucete cu faa
spre el.
Stai aa, vreau s vorbim puin. N-am mai discu
tat de luni ntregi.
Ce-ar mai fi de zis? l ntreb eu i-mi vine s-l
pocnesc tare peste fa.
Ari att d e ... att de fericit. Eti ntr-adevr
Icricit cu tipul la? C njran cezu U
Francezul la are un nume, l cheam Luc. i da,
sunt fericit. E un tip nem aipom enit. Iar tu ... tu pari
Irricit c u ... ah, cum o cheam?
De p a rc a f i putut s-i uit numele.
Brooke, rspunde el i se uit ruinat n jos.
A, da, Brooke, aa e. Am uitat. V st bine mpre-
uii, m bucur pentru voi.
Ridic din sprncene, n mod evident neconvins de
lalsa mea sinceritate.
Jeff, am trecut peste toat povestea dintre noi.
Aa c n-ai de ce s te simi prost ori s-i faci griji pen
tru mine. Sunt bine. Luc i cu m ine suntem fericii m
preun. Tot rul a fost spre bine, pn la urm.
Cuvintele m i zboar din gur exact aa cum le-am
repetat i sper din toat inima c au sunat convingtor.
A ... pi a tu n c i... e foarte bine, se blbie J e f f i
se uit iari n jos. M bucur c totul a ieit bine pen
tru tine. i c a r i... att de fericit.
M ersi, aa i sunt, spun i m ntorc ca s plec.
M prinde nc o dat de m n i m trage napoi.
nc ceva, Charlotte. Spune-m i, eu te-am fcut
vreodat s te sim i la fel de fericit?
Ezit. N iciodat n viaa m ea nu m -am sim it att de
fericit ca atunci cnd am fost cu Je f f asta nainte
s aflu c m nal. Numai c el a rupt vraja. i mi-a
frnt inima. Iar acum nu mai suport nicio clip s stau
i s m uit n ochii lui mari i albatri.
Sunt sigur c Brooke se ntreab unde eti. Ar fi
b in e s te ntorci la ea.
Acestea fiind zise, mi smulg mna din strnsoarea
lui i traversez napoi restaurantul, lsndu - 1 s m edite
ze singur la corectitudinea deciziilor pe care le-a luat.
Luc vine spre m ine cnd m apropii de mas.
Tocm ai voiam s te caut. Te sim i bine? Ai lipsii
ceva vreme.
Sunt bine. D ar m ulum esc c i-ai fcut griji pen
tru mine, i spun eu i-l srut pe obraz.
Tot corpul m doare dup ntlnirea neprevzut
cu J e f f i dup ce m i-am vrsat m aele n baie. Fac tot
posibilul s par fericit. Fericit s fiu cu Luc, fericit
s fiu din nou alturi de prietenii m ei i fericit pentru
nunta lui H annah i M ike. D ar cu J e f f i Brooke stnd
la doar cteva scaune mai ncolo, fericirea nu e inclus
in m eniu n ast-sear. m i feresc privirea de cuplul cel
groaznic tot restul mesei, dar sim t ochii lui J e f f pironii
asupra mea, sfredelindu-mi inima, toat seara.
DOUZECI
samedi, le 2 avril

Nimic bun nu poate iei


atunci cnd amesteci alcoolul
cu o nunt, un fost logodnic
si o rocat cu snii mari.

A doua zi dim ineaa, ceasul detepttor al hotelului m i


sun tare n urechi nainte chiar s rsar soarele. M
dau jos din pat pe jum tate adorm it i m vr sub du.
Groaza m cuprinde la gndul c va trebui s petrec o
zi ntreag n aceeai ncpere cu J e f f i Brooke. Trebuie
s-mi in ns cumptul. E ziua cea mare a lui Hannah,
nu a mea. n plus, lucrurile m erg att de bine cu Luc. i
pas cu adevrat de mine. i cu toate c nc m tem s
m implic ntr-o relaie pe v ia cu cineva, i eu in m ult
la el. Nu e corect din partea m ea s rmn concentrat
tot weekendul pe tm penia cu J e f f i Brooke.
La urma urmei, am depit faza cu Jeff. Absolut.
Oare?
m i alung dubiile din m inte i m duc s m ntl
nesc cu fetele n holul de la recepie la ora ase a.m. fix.
Petrec toat dimineaa ntr-un salon de nfrumuseare
elegant de pe C onnecticut Avenue, alturi de Hannah
i Katie, iar stilitii ne piaptn, ne onduleaz i ne dau
cu spray pe pr, crend coafuri tipice de nunt.
M bucur aa de mult c ai venit de la Paris pen-
Iru nunt, Charlotte, zice Hannah. i-am sim it cu toii
lipsa. Iar iubitul tu francez e delicios!
Katie chicotete.
n plus, e un tip mult mai bine dect Jeff, adaug
ca. Ca s nu mai vorbesc c e ndrgostit de tine pn
peste cap.
N-a merge chiar att de departe, Katie.
Oare Luc e intr-adevr ndrgostit de m in ei
A v en it cu tine de la Paris la D C pentru nunta lui
1 lannah. N -a fcut tot drumul sta doar pentru a vedea
eum arat o nunt am erican. i nici ca s fac sex cu
line. A venit ca s f i e cu tine.
Da, Katie, tiu c Luc are anumite sentim ente
pentru mine. i eu l plac. Chiar foarte mult. Dar are un
I o p ii Pe care nc nu l-am cunoscut. n afar de asta, nu
pot s nu m ntreb ce se va ntmpla dac o s m n
drgostesc de el i totul o s se term ine cu un dezastru,
la lei ca toate celelalte relaii pe care le-am avut. La fel
I a i csnicia aior mei.
Charlotte, e adevrat, J e f f i-a frnt inima. Dar
l.iic nu e je ff.
Apropo de Jeff, o ntrerupe H annah. Totul e n
regul ntre voi? tiu c nu-i face plcere s-l revezi...
ori s-o cunoti pe iubita lui.
Totul e bine, H annah. Te rog s nu-i faci griji,
da? E ziua ta cea mare. N-a face nim ic ca s-o stric.
A, nici prin cap nu mi-a trecut aa ceva, spune
H annah. Numai c ... asear, Ia recepia de dup repe
tiie, cnd m-am dus la baie, te-am vzut discutnd cu
J e f f i preai foarte apropiai. tiu c e o nebunie, dar
spune-mi, nu cumva a ncercat s se m pace cu tine?
Dum nezeule, Hannah, nici vorb. Nu fi rid ico
l. Presupun c e nostalgic i c se gndete la trecut,
acum c m-a vzut cu un alt brbat. D ar n-am de gnd
s-i cad n plas, aa c n-ai m otive s-i faci griji.
Scuze, tiam eu c e prostie din partea mea.
Sunt cam agitat din cauza nunii, atta tot, zice H an
nah, frngndu-i m inile n poal. N um ai c nu vreau
drame n ziua mea cea mare, sper c nelegi. Vreau s
fie cea mai frumoas nunt. Vreau s ias perfect. n
plus, am ajuns s-o cunosc un pic pe Brooke i tipa nu
e, h m ..., att de oribil pe ct ai putea crede voi. N -a
tiut c J e f f e logodit atunci cnd l-a cunoscut. A crezut
c voi doi erai desprii de ceva vreme.
m i ncletez m inile pe braele scaunului i m for
ez s-mi pstrez o expresie neutr. D ac H annah nu-i
dorete drame, ar fi trebuit s-mi spun c a fraterni
zat cu Dum ana ori c J e f f i-a pstrat obiceiurile de a
m ini i cu noua lui iubit.
Nu m mir c Je f f nu i-a spus adevrul, zice
Katie, aruncndu-mi o privire ngrijorat. Dar cred c
acum ar fi m ai bine s schim bm subiectul. Totul o s
fie n regul disear, nu-i aa, Charlotte?
Da. Pe bune. N -o s fac nicio prostie. Je ff e cel
care m-a abordat asear, cnd ieeam de la toalet. De
acum ncolo o s m strduiesc s-l evit. n afar de asta,
n-am vorbit cu Brooke i nici n-am de gnd s-o fac.
Se pare c prietenele mele au uitat cine e cel care
a declanat toat drama, n urm cu opt luni, cu dez
gusttorul lui profil on-line. Dar nu e m om entul s le
reamintesc.
Hannah i Katie rmn tcute, aa c mi ridic col
urile gurii i rnjesc, apoi continui s trncnesc.
Aa cum spuneam, H annah, ziua asta i-e dedi
cat ie i lui Mike. M bucur foarte mult pentru voi.
Vorbesc serios. Nu va fi nicio dram n seara asta, iar
dac Je f f ncearc s fac cine tie ce tm penie, putei
conta pe m ine c-o s-i nchid gura. OK?
M ersi, Charlotte. Sunt convins c nu m pot
baza pe J e f f s se poarte aa cum trebuie, dar pe tine
tiu c p ot conta. A fost o tm penie din partea mea
s-i pun inteniile la ndoial. E din cauza emoiilor,
s tii.
Nu m ai discutm despre J e f f i Brooke tot restul di
m ineii, ns cei doi porum bei i-au gsit nepoftii un
colior undeva n m intea m ea i refuz s-i ia zborul
de acolo.
N ervii lui H annah se fac din nou sim ii de mai multe
ori pe parcursul zilei i, cu numai o or i jum tate
naintea cerem oniei, Bridezilla i face oficial apariia
n ora.
M am i Kelly, term inai odat cu plnsul! M
facei i pe m ine s plng i nu pot s m erg spre altar cu
m achiajul iroindu-m i pe fa, ca un clovn! le repede
H annah pe mama i sora ei dup ce e ajutat s-i m
brace rochia de mireas.
M am a lui H annah i tam poneaz ochii cu o batist
de hrtie.
Cteva lacrim i n ziua nunii nu te vor face s
ari ca un clovn, drag. N -ar dem onstra dect c ai
caracter. n plus, eti aa de frumoas, nct nu m -am
putut abine.
M am , i pune H annah braele n oldurile
osoase.
Arat ca o prjitur cu crem, nfuriat, n rochia ei
pufoas de mireas.
K atie ridic din sprncene n direcia mea.
Poate c-ar trebui s-o lsm un pic singur pe
H annah. E ziua ei cea mare.
Da, exact de asta am acum nevoie, zice Hannah.
Vreau s nu v mai agitai pe lng m ine i s m lsai
s respir un pic n voie.
Sora lui H annah o scoate pe m am a ei din sala de
clas din Healy Hali. Am ndou i tam poneaz ochii.
Katie i cu m ine le urmm. ns Hannah m prinde de
bra chiar cnd sunt pe punctul de a iei.
Tu poi s rmi, Charlotte.
Nu ndrznesc s-o contrazic pe Bridezilla. nchid
ua i m ntorc cu faa spre prietena mea, ntrebn-
du-m de ce miresele se transform brusc n nite
femei nebune.
Te sim i bine? o ntreb pe Hannah, care pete
n sus i-n jos prin camer n rochia ei de prines de un
alb strlucitor, cu trena scurt mturndu-i picioarele.
Cu prul ei de un blond nisipiu strns sub un vl
elegant din dantel, n-am vzut-o niciodat att de fru
m oas... i att de nervoas.
Se oprete i se uit la m ine i lacrimi i apar n col
urile pleoapelor.
Trebuie s-i spun ceva, Charlotte.
Ce e? o ntreb i fac un pas spre ea.
i pleac ochii i-i frnge minile.
D ar mai nti va trebui s mi prom ii c n-o s
m ju deci prea aspru.
Sigur c n-o s te judec. O rice ar fi, m ie poi
s-mi spui, zic, punndu-mi o mn pe umrul ei.
Las s-i scape un oftat lung, tremurtor.
O, Doam ne. Nu-mi vine s cred c o s spun asta
cu voce tare, chiar nainte de a pi spre altar. D ar tre
buie s-o fac. Trebuie s-mi iau greutatea de pe suflet.
C e s-a-ntmplat, Hannah?
Juri c n-o s spui nimnui? O rice ar fi? Secretul
sta va trebui s plece cu tine in m orm nt.
Jur.
O K . A tu n ci... afl c l-am nelat pe M ike.
M holbez la am ica mea cea inocent i frumoas,
viitoarea mireas, i nu-m i vine s-mi cred urechilor.
H annah e perfect. Att de naiv. Att de puritan. Am
auzit oare bine?
C e ... ce-ai fcut?
M -ai auzit, Charlotte, ssie ea. L -am nelat!
L -am nelat pe logodnicul m eu! Cu o sptmn na
inte de nunt. Futu-i, ce-o fi fost n capul meu?
Niciodat n-am auzit-o pe H annah spunnd fu
tu-i. Katie i cu mine n-am auzit-o de fapt niciodat
rostind rahat sau m car la naiba n toi anii cnd am
fost colege de cam er n tim pul colegiului, i nici dup
aia. Hannah e tipul clasic de fat bun. Iar fetele bune
nu se culc dect cu logodnicii i nici nu njur m brca
te n rochii de mireas, nainte de a se lega la cap pentru
totdeauna cu presupusa iubire a vieii lor.
C harlotte! m trezete H annah din reverie.
O, scuz-m. Trebuie s procesez informaia.
D eci vrei s spui c totul s-a petrecut sptmna tre
cut?
Hannah se las s cad pe un scaun, strivindu-i sub
fund o fund mare alb, apoi se holbeaz n sus la mine
cu ochii ei verzi imeni.
Da.
nghit n sec, ncercnd s-mi m aschez ocul.
i cu cine?
Cu un coleg de serviciu.
Ai sentim ente pentru tipul sta?
Nu.
Atunci de c e ... ?
^
O, Doam ne, habar n-am. Se ridic i-i reia m er
sul frenetic de colo-colo prin ncpere. S tii c i-am
citit constant blogul. Je f f i cu M ike nu sunt att de di
ferii pe ct ai putea crede i eu mi-am tot fcut griji.
M -am gndit: ce-ar fi ca i m ie s mi se ntmple ce i
s-a ntmplat ie, numai c du p ce m cstoream?
Ce-ar fi ca M ike i cu mine s ne desprim, la fel ca
prinii ti? Peste cincizeci la sut din csnicii sfr
esc prin divoruri! N-am cum s ignor statisticile. i
pe urm, cnd articolul tu a aprut n revist, m-am
gndit la reversul medaliei. Cum ar fi s triesc cu un
singur brb at pentru tot restul vieii? Pentru c n-am
fost dect cu M ike. A fost prim ul i urma s fie i ulti
mul meu iubit. i chestia asta m -a cam speriat. Aa c
in Vi^eekendul trecut, cnd M ike era plecat la petrecerea
burlacilor, am ieit n ora cu nite colegi de serviciu.
Iar spre sfrit am rmas singur cu Chris i amndoi
eram bei de-a binelea. El m place de ani de zile, iar
eu m-am ntrebat ntotdeauna cum ar f i ... i acum am
aflat.
H annah se uit n jos i o lacrim i alunec pe
obraz.
Nu pot s cred c Hannah, prietena mea aparent
perfect, cu viaa ei aparent perfect, m i-a ascultat sfa
turile. i, mai ru dect att, le-a urmat.
N-apuc ns s formulez un rspuns coerent, c
H annah o ia de la capt.
La nceput, a fost destul de plcut. D ar pe urm
am nceput s m simt vinovat. Att de vinovat, c
aproape c m i-a venit s vrs. A doua zi abia dac am
ndrznit s m uit n ochii lui M ike. De-asta m -am
purtat ca o nebun toat sptmna. Am crezut c dac
nunta o s ias perfect, atunci totul o s mi se tearg
din minte. D ar nim ic nu poate terge ce-am fcut. Spu
ne-mi, C harlotte, ce trebuie s fac acum ? i, n primul
rnd, oare am luat decizia corect s m mrit?
O prind de umeri i m uit n ochii ei. Eu sunt cea
care a creat toat nebunia asta i, dei am ndoielile
mele cu privire la cstorie, trebuie s ndrept lucru
rile.
H annah, ascult-m. l iubeti? l iubeti pe
Mike?
Da, sigur c da. l iubesc foarte mult.
i te ndoieti cumva de dragostea lui pentru
tine?
Clatin din cap.
Nu, M ike e un tip m inunat. M iubete. N icio
dat nu m i-a dat motive s m ndoiesc de el. D ar dac
nu sunt dect naiv?
Nu, nu eti naiv. M ike nu e ca Jeff, H annah, De
ani de zile i este credincios. n plus, am vzut cum se
uit la tine. Te iubete la nebunie.
M e rsi... dar, te rog, nu m duce cu zhrelul i
nu-mi spune ce crezi c vreau s aud. tiu ce gndeti
despre relaii i cstorie. i cred c ai dreptate. Uite
numai ce i s-a ntmplat ie i ce s-a ntmplat cu prin
ii ti. Acum, dac e s nu lum n seam ce am fcut, ce
prere ai, pe bune, despre relaia mea cu M ike, despre
cstoria mea? Chiar crezi c are vreo ans s reziste?
ntind braul i-i terg lacrima de pe obrazul nroit.
Dac e ca vreo relaie s aib o ans, atunci a ta
este aia. Voi doi o s rezistai mpreun. tiu asta.
D e fapt, nu pot dect s sper n sinea mea c nu m
nel. Tot ce tiu cu siguran este c nu pot perm ite ca
nunta s fie anulat din cauza aiurelilor mele anti-rela-
ii serioase.
D ar uite ce-am fcut. Am stricat totul. L -am n
elat pe M ike. Cum o s pot s m cstoresc cu el? Ce
s fac? S-i povestesc totul?
Hannah, dac i spui lui M ike c te-ai culcat cu
un alt brbat, tii bine c poi s-i iei adio de la nunt.
Hannah face ochii mari.
O, Doamne, dar nu m -am culcat cu Chris! N-a
lace niciodat aa ceva. Cum poi s crezi c am fcut-o?
Stai un pic. Nu m i-ai zis c l-ai nelat pe Mike?
B a da, dar n-am fcut sex. Ce Dum nezeu, m
crezi o stricat?
Bine, dar atunci ce-ai fcut?
N e-am srutat.
i faci toat tevatura asta pentru un srut?
D a! Un srut e un lucru foarte intim. U neori
poate fi chiar mai intim dect sexul.
Ofj slav D om nului! Nu am corupt-o n totalitate.
Bun, chiar i aa, neleg c nu ai sentim ente fa
de individul la, Chris sau cum l cheam.
Aa e.
i l iubeti pe Mike?
D in toat inima.
O K , atunci uite ce trebuie s faci. O s iei toat
vina pe care o sim i i o s m i-o dai mie. O ricum , vina e
a mea, Hannah. N icio clip nu m-am gndit c ceea ce
am scris eu o s te fac s ai ndoieli n legtura cu re
laia ta cu M ike. N iciodat nu m i-am propus aa ceva.
ntind braul i o prind pe H annah de brae. Acum n
chide ochii i strnge-mi minile. Strnge ct de tare
poi i paseaz-mi m ie toat vina aia toxic.
Charlotte, asta-i ridicol.
H an n ah. F cum i-am spus.
Bine.
i ndreapt spatele, nchide ochii, apoi m strnge
att de tare de m ini nct am impresia c-m i rupe de
getele. D ar nu conteaz. Sunt gata s accept un deget
rupt dac asta nseam n ca H annah s peasc spre
altar peste zece minute.
m i elibereaz minile din strnsoare, deschide
ochii i ofteaz lung.
M ulum esc, Charlotte. M ulum esc mult.
Zm besc.
Acum vei pi spre altar i te vei mrita cu iubi
rea vieii tale.
Se repede i m mbrieaz i e rndul m eu s scot
un oftat de uurare.
m i fac o not mintal s revizuiesc coninutul blo-
gului imediat ce m ntorc la Paris. Nu vreau ca vreo
alt prieten s-mi foloseasc propaganda anti-iubire
ca scuz pentru a rupe o relaie perfect.
D oam ne, ct de dram atice pot fi nunile!

Cteva minute mai trziu, cu buchetul de cale roz n


brae, atept lng Katie i sora lui Hannah, n spate
le capelei, ca mireasa s ia braul tatlui ei, n timp ce
amndoi se strduiesc din rsputeri s nu plng.
Despre ce a fost vorba? mi optete K atie la
ureche.
N im ic im portant, o m ic dram premarital.
O d ram nscut din nenorocitul la de blog al meu.
N u-i face griji, am rezolvat-o, adaug.
K atie mi face cu ochiul.
Bun treab, fat.
M aplec i-i mai susur ceva la ureche.

D ac o s m m rit vreodat, te rog, am inte
te-m i s fug cu iubitul. Nunile i fac i pe cei mai sn
toi oam eni s-o ia razna.
K atie i nbu un chicotit i uile masive din lemn
din fundul capelei se deschid. Apoi, n timp ce un cvar
tet de coarde ne delecteaz cu un superb C anon n D o
M ajor, pornete maiestuoas spre altar.
E rndul meu. Trag aer n piept i pesc ncet pe
intervalul dintre bnci, n biserica aglomerat, scru
tnd mulimea n cutarea lui Luc. Sim t nevoia s-l vd.
S-m i am intesc de sinceritatea lui, de sprijinul su, de
sentim entele lui pentru mine. Dar nici urm de el.
n schimb, fr s vreau, ntlnesc privirea intens a
lui Jeff, aflat n partea din fa a bisericii. ncerc s-mi
smulg ochii de la el, dar nu reuesc. Nu-m i pot ntoarce
privirea. i n ciuda reaciei negative pe care am pro
pagat-o tot anul fa de cstorie, relaii i dragoste, n
aceast clip, cnd m apropii de brbatul cu care ar fi
trebuit s m mrit, tiu c sentim entele mele nu sunt
dect de faad.
Tot ce mi-am dorit, de fapt, a fost s am parte de
ceea ce au H annah i M ike (minus, desigur, srutul i
istericalele prem aritale). A sta m i-am dorit mai mult
dect orice pe lume. S pesc exact spre acest altar, s
m uit n ochii albatri frumoi ai lui J e f f i s tiu c
sunt unica fem eie pe care o dorete. Singura fem eie pe
care o va iubi vreodat.
Numai c nu sunt singura fem eie din viaa lui. Ct
despre dragostea lu i..., ei bine, nu tiu nici acum ct de
adevrat a fost.
Astzi, partea cea mai grea pentru m ine e s suport
regretul care se citete n ochii lui J e f f
m i vine s opresc nunta i s ip la el: D e ce, Jeff?
De ce ai fcu t-o? i de ce ai venit cu ea a ic i ca s-m i
arunci nc o d at n f a tot trecutul? i nu te m ai h o lb a
la mine!
Cci cu ct se uit la m ine mai intens, cu privirea
aceea ndurerat, cu att m i-e mai dor de el. M ai dor
de noi.
n viaa real, lucrurile nu se petrec ns ca n filme,
aa c-m i in gura, cu un zm bet afiat pe buze, apoi
imi iau iute locul n faa altarului.
H annah i face apariia n spatele capelei, strluci
toare i m inunat n alb, plutind printre bnci la braul
tatlui ei nlcrimat. m i spun c i dac eu a fi fost cea
care pea spre altar pentru a m mrita cu Jeff, prinii
mei n-ar m ai fi mpreun. Familia mea s-a destrmat.
D e ce unii oam eni i respect jurm intele de fideU-
tate, n tim p ce alii nu?
m i m uc buza de jos i-mi impun s nu plng. Dar
cnd l vd pe M ike cum o privete pe Hannah, nu pot
s m abin i o lacrim m i alunec pe obraz. H annah
a luat decizia corect. M ike n-o s-o nele niciodat.
Mike nu e ca Jeff. Nu e ca tata.
M simt oribil pentru c am trezit dubii n m intea
lui Hannah, cnd ea avea parte de una din acele relaii
perfecte. O relaie care are s dinuie. Sau care are cel
puin anse m ari de reuit.
ns n tim p ce tatl ei se retrage, m ntreb cum
poate cineva s fie sigur. D ac o fat bun, aa ca H an
nah, poate s se abat din drum chiar i pentru un
scurt m om ent , atunci oricine poate. Jurm intele
de credin nu sunt o garanie infailibil c partenerul
nu-i va frnge inima. i nici inelul de logodn nu e.
m i terg lacrim a din ochi, convins de acum c-n
via nu exist garanii. Iubirea e un risc. Un risc
enorm.
Scrutez din nou m ulim ea n cutarea lui Luc. A
ochilor lui cprui, a zm betului su dulce.
N u -1 vd.
n schim b, sim t privirea lui J e f f aintit asupra m ea
tot restul cerem oniei, radiind regret, de parc trupul
i-ar fi cuprins de foc.

Revenim la hotel, unde sala de recepie a fost decorat


ca un trm de basm n miniatur. Buchete de cale roz
i albe m podobesc m esele invitailor, n jurul crora
au fost aranjate scaune acoperite de huse moi, albe, lu
cioase, strnse la spate n funde roz groase care atrn
pn la podea. Pe sub lum inile albe strlucitoare care
nvluie tavanul, D J-ul pune o m elodie a lui Frank
Sinatra, n timp ce invitaii se am estec i discut ntre
ei, cu cupe de ampanie n mini.
Luc i cu m ine ne croim drum prin labirintul roz
scnteietor ctre masa noastr. Iau un pahar de ampa
nie oferit pe tav de un chelner, privesc prin m ulim e i
dau cu ochii de Je f f i Brooke, n captul ndeprtat al
slii. M car firma nsrcinat cu organizarea nunii nu
a gafat aezndu-ne la aceeai mas. Dup ce am stat
o or ntreag n apropiere de Jeff, n faa altarului, nu
suport s-l mai vd nicio secund.
Dup un m eniu com pus din cinci feluri de mare
clas i dup mult prea multe cntece de-ale lui Frank
Sinatra, Luc se scuz i se duce la toalet, n timp ce
Katie i cu Jo e se ndreapt ctre ringul de dans. Iau
cu furculia o bucic de glazur din deliciosul tort de
zmeur i vanHe, dar chiar n clipa cnd dau s mi
nec uraganul em oional ntr-o nou porie de zahr i
alcool, un parfum familiar plutete pe sub nasul meu.
C olonia lui J e f f
m i ridic ochii i-l vd stnd n faa mea.
Putem vorbi, Charlotte?
m i las furculia s cad pe farfurie.
Cnd? Acum?
J e f f face un pas n fa.
Da, vreau s m asculi o clip, da?
M uit de ju r m prejur nervoas, ns cnd vd c
iTmeni nu ne d atenie, ncuviinez din cap.
O K . Ai un minut.
Se aaz pe scaunul de lng m ine i m privete p
trunztor cu ochii lui albatri.
Charlotte, i simt lipsa. Am fcut o greeal. O
greeal uria. N -o iubesc. Pe tine te iubesc. Pe tine
te-am iubit dintotdeauna.
Sim t un nod n stom ac i ncerc s nu -1 aud. S-i blo-
chez cumva vorbele. S m gndesc n schim b la Luc.
Dar e prea mult pentru mine.
Nu pot s te ascult acum , J e f f
M ridic iute n picioare i ies n fug din sala de
recepie.
Cnd intru n lift, aud nite pai nvlind nuntru
n urma mea. Iar cnd ntorc capul, l vd pe Jeff, care
se holbeaz la m ine gfind.
Ua liftului se nchide. Suntem singuri.
DOUZECI l UNU
samedi, le 2 avril

Instinctele o s-i spun ntotdeauna


cum s deosebeti un brbat ru
de unul bun; ideea e s le asculi
nainte de a fi prea trziu.

Ce naiba faci aici? l ntreb panicat.


Renun s m prefac calm, cool i stpn pe mine.
Numai aa nu m simt.
Se repede i-i las minile pe um erii mei, iar sen
zaia pielii lui lipite de a mea mi alimenteaz torentul
de emoii.
Te rog, Charlotte, ascult-m. M -am schimbat.
Am avut timp i m -am gndit la ceea ce a mers prost
ntre noi i la greelile pe care le-am fcut. i dac mi
mai dai o ans, prom it c lucrurile vor fi diferite.
Ai nnebunit? Ai venit cu Brooke i eu sunt cu
Luc. C e naiba crezi c faci? uier eu, dorindu-mi ca lif
tul s se opreasc mai repede.
Trebuie neaprat s m ndeprtez de el. Sim t deja
cum m prbuesc, cum m cufund n profunzim ea
privirii lui, a atingerii, a vocii lui.
J e f f vine i mai aproape i m strnge i m ai tare de
umeri.
Te iubesc, Charlotte. N -am ncetat niciodat s
te iubesc.
Apoi, fr niciun preambul, se apleac i-i strivete
buzele de gura mea.
M zbat s scap din strnsoare.
Term in, Jeff, term in! strig.
D ar eforturile m ele nu sunt de ajuns. M mpinge n
peretele liftului i m srut i mai apsat.
i dei l ursc pentru ceea ce mi-a fcut i detest
faptul c a adus-o pe Brooke cu el la nunt, undeva
adnc n mine m sim t bine. M simt bine s tiu c
nc mai are sentim ente pentru mine.
C -n seara asta, cnd i s-a dat ocazia, m -a ales pe
mine, nu pe ea.
Aa c dup ce m zbat un pic, ntr-un trziu cedez
i i ntorc srutul.
Liftul se oprete la etajul m eu i m scoate cu un
zglit din transa n care m-a adus J e f f cu srutul su
pasional. M eliberez din strnsoare i p ornesc pe co
ridor.
Nu putem face asta. Nu acum, nu aici. Tu eti cu
Brooke, iar eu cu Luc.
D ar nu vrei s fii cu Luc, z ice el pe un ton dispre
uitor i se ia dup mine. M i-am dat seama dup felul n
t are l priveti. Nu l iubeti cu adevrat.
D ar cum rmne cu Brooke? l ntreb n timp ce
ilcschid ua camerei. Nu eti ndrgostit de ea, asta pre
supun c-o s susii, nu?
Nu, nu sunt! practic url Jeff, intrnd dup m ine
III camer. Charlotte, am fcut o greeal enorm ,
en orm ... Tace i m privete drept n ochi. Abia dup
CC mi-ai trim is mailurile alea mi-am dat seama c te-am
pierdut definitiv. Aa c am ncercat s m ataez de ea.
I )ar n-o iubesc. Nu m-a nsura cu ea niciodat. Pe tine
te vreau. Cu tine vreau s m cstoresc, zice i se aplea
c s m srute, iar ua se trntete n urma noastr.
A rostit ceea ce mi-am dorit s aud de atta vrem e
c eu i sunt Aleasa, c a fcut o greeal enorm i c
pe m ine m iubete, nu pe ea. C vrea s se nsoare cu
mine. i, ntr-un ah m om ent de slbiciune moral ex-
l rem, m las s-i cad n brae, ignornd sentim entul c
de data asta eu sunt cea care greete.
D in felul n care lucrurile decurg mai departe, e
limpede c noi doi n-am fost intim i de ceva timp. Je ff
aproape c-m i sfie rochia, iar eu nu reuesc s-i des
fac nasturii de la cma i pantaloni att de iute pe ct
vreau. Buzele lui au un gust aproape insuportabil de
minunat. Cnd m ia pe sus i m duce n pat, braele i
sunt mai puternice dect m i am intesc.
Dar n tim p ce las s m i se aeze n m inte toate lu
crurile alea perfecte pe care m i le-a spus, n gnd mi
vine Luc. Luc, care a zburat cu m ine peste ocean pen
tru a-mi fi alturi la nunta unei prietene. Luc, care m-a
ateptat tot anul rbdtor, cu toate c eu m -am ferit ca
de cium s m im plic em oional. Luc, care e un brbat
adevrat ce lupt pentru a-i recpta copilul. Luc, care
m -a tratat mai bine dect oricare alt brbat.
L u c ... de care am nceput s m ndrgostesc.
M uit n sus la J e f f i dintr-odat realizez cu o lim
pezime absolut c, dei mi-a strnit din nou dorina, e
ultim a persoan de pe lume pe care a vrea s o vd sau
cu care mi-a dori s fiu n pat.
l mping deoparte, sar din pat i m reped m pleti
cit s-mi trag sutienul i chiloii pe m ine. C e-o fi fost n
m intea mea? Trebuie s ies ca s-l caut pe Luc. i s-i
spun ce simt pentru el.
Ce faci, Charlotte? V ino i stai, te rog, aici cu
mine.
Ce fac? C e fac? D ar tiu c ai tupeu! urlu n timp
ce-m i trag rochia peste cap. D ac pe m ine m-ai dorit
to t timpul, atunci de ce i-ai postat profilul pe site-ul la
de ntlniri? D e ce m -ai nelat cu Brooke? De ce m -ai
lsat s plec singur la Paris i n-ai venit dup mine?
D e ce nu te-ai luptat s m pstrezi, din m om ent ce cu
m ine i-ai dorit m ereu s-i petreci tot restul vieii?
Jeff, gol, se salt n ezut n pat i se holbeaz la m ine
cu aceeai expresie uluit pe care a avut-o vara trecut,
la el n birou, cnd l-am inform at c am aflat de jocurile
lui on-line.
Vrei s tii de ce? rspund eu n locul Iui. Hm m,
stai s m gndesc. Pentru c eti un ticlos, de-asta.
ii nchipui c poi s vii aici cu ochi de celu i s te
culci cu m ine i s-mi debitezi tot felul de tm penii ro
mantice i gata, o s tergi tot trecutul cu buretele? C
0 s uit c m-ai umiht nelndu-m cu o fat pe care ai
avut acum tupeul s-o aduci la nunta prietenei m ele, ca
s m faci din nou s m simt prost?
Se ridic din pat i vine spre mine,
m brac-te i du-te i-i reguleaz noua iubit.
Sunt sigur c abia ateapt, i spun pe un ton sec n
timp ce m rsucesc pe clcie i dau s ies.
Charlotte, stai, ai neles totul greit! url el dup
mine, dup care i trage pantalonii pe el i se ia dup
inine pe hol.
Ies n goan din camer i m ciocnesc cu o rocat
micu care spumeg de furie Brooke.
tiam eu! tiam eu c o s m neli cu ea! ip
Brooke, artnd cu degetul spre mine, beat i frene-
(c.
ncerc s-o ocolesc i s-l las pe nenorocitul la fr
1cima pe el s se apere singur, dar Brooke nu m las.
M prinde ferm de ncheietura minii i m trage spre
ra. Braele ei m ici i osoase sunt mult mai puternice
dect par Ia prima vedere.
M sfredelete cu ochi furioi.
Ce-ai fcut voi doi mpreun?
i n clipa aceea recunosc ceva familiar n ochii ei
de un albastru arctic. M recunosc pe mine, aa cum
eram cu opt luni n urm, cnd am aflat c J e f f m ne
la. Are aceeai privire isteric i ndurerat, ca de cpri
oar prins n lumina farurilor i care va sfri clcat
de main.
m i aduc aminte ce m i-a spus H annah azi-diminea
. C Brooke nu a tiut c Je ff e logodit cu m ine atunci
cnd s-a com binat cu el.
i cu toate c nu vreau s prelungesc scena dramati
c, m gndesc c m erit s afle adevrul.
Vrei s tii ce am fcut? A tunci afl c iubitul tu
a ncercat s fac sex cu mine, zic, artnd cu degetul
spre camera m ea de hotel. tiu ce gndeti acum
cum se poate ca Jeff, iubitul m eu avocat bogat i per
fect, s-mi fac aa ceva? Ei bine, am ceva s-i spun.
Era logodit cu m ine atunci cnd a nceput s se culce
cu tine.
Ce? Nu se poate. M i-a spus c v-ai desprit
cu mult nainte ca noi s fim mpreun. M ini. M inte,
nu-i aa, Jeff?
Je ff st cu um erii cocrjai, o mas inform i pateti
c ce se holbeaz n jos.
De ce crezi c n-a mai plecat la Paris? o ntreb, n
timp ce-m i smulg braul din strnsoare.
Mi-a spus c afacerea s-a contram andat n ulti
ma clip.
ndoiala i ntunec brusc privirea ca o furtun care
trece rvind totul n jur.
S-a contram andat pentru c am aflat c m ne
la cu tine. N oi doi urma s ne mutm la Paris mpreun.
i J e f f a renunat s mai plece dup ce l-am prins.
Un nou val de furie traverseaz chipul lui Brooke.
Dar acum nu eu sunt inta. Pe J e f f l vrea.
E-adevrat? E-adevrat? ip ea disperat, tre
zind fr ndoial toi clienii hotelului care ncearc s
se odihneasc.
nvins, J e f f m orm ie:
Da, e-adevrat. E u ... mi pare ru.
Lacrim i se scurg pe faa ei perfect machiat. l lo
vete pe J e f f n piept cu pumnii ei osoi. E micu, dar
fioroas.
N enorocitu le! Nu pot s cred c-ai vrut s te culci
cu ea! Nu pot s cred c m -ai m init!
C ontinu s urle la el, iar J e f f continu s-i cear
scuze. M ntorc, cu gndul s prsesc ct mai iute
scena. i dau cu ochii de altcineva.
Luc. O, Doam ne. Luc.
A urm rit din captul culoarului tot spectacolul
sta hidos.
i pe urm observ c ine ceva n mn. O revist.
E B ella M agazine. M fixeaz din ochi, apoi, cu o privi
re dezgustat, clatin din cap i se rsucete pe clcie,
mi nfig tocurile n podea i o iau la fug dup el.
ntre timp, J e f f trece de Brooke i pornete dup
m ine pe hol.
Charlotte, stai! S tii c tot ce-am spus e adev
rat. ntoarce-te la m ine!
M rsucesc i l privesc n fa.
Nu crezi c ai fcut deja suficient ru pe ziua de
azi? Las-m n pace!
i cu asta m reped i sar n lift cu Luc chiar nainte
ca ua s se nchid.
M privete ncruntat i mnios, n timp ce agit re
vista n aer.
C e-i asta, Charlotte? C hiar ai crezut c n-o s
vd articolul? C e-am fost eu pentru tine? U n obiect de
studiu?
A m un nod n stom ac i abia reuesc s articulez:
Nu, Luc, nu, n-ai fost niciodat un obiect de
studiu pentru mine. A m ... am nceput un blog despre
cum e s fii o fem eie singur la Paris, era un blog ano
nim i n-am m enionat niciun nume, dar dup aia cei
de la revist m-au contactat i mi-au cerut s scriu un
articol. La vremea aia, noi doi nu eram mpreun, iar tu
tot prim eai telefoane ciudate i e u ... n-am nicio scuz,
m i pare ru.
N -are im portan. A cum tiu c n-am nsem nat
nim ic pentru tine. Te-am vzut sus cu tipul la, care
acum i-a distrus i viaa lui Brooke.
D e unde o tii pe Brooke?
Ea mi-a dat revista, zice Luc i clatin dezgustat
din cap, apoi iese ca o furtun din lift.
C ea afurisit.
M iau dup el.
ntre noi nu s-a ntmplat nimic, i jur. Nu mai
sunt ndrgostit de el. Pe tine te iubesc. Numai c pn
de curnd n-am tiut totul despre tine i nu mi-am dat
seama ce om m inunat eti. Dar acum tiu i-mi pare
foarte ru i...
Nu-mi pas dac-i pare ru sau nu. D e mine nu
va mai trebui s m vezi niciodat.
m i vr revista n mini i dispare n noapte.
Rm n singur n holul de recepie al hotelului i las
revista s cad pe podea. Dumnezeule, ce-am fcut?
Charlotte, strig Katie. Pe unde ai fost? Eti
bine? Unde e Luc?
m i ntorc faa obosit spre ea i Katie nelege din-
tr-o privire.
- O , nu, nu se poate. A vzut articolul, nu-i aa?
Dau din cap i m holbez la revista aruncat pe jos.
mi vine s-o sfii n buci.
Katie urc n lift cu mine i intr n camera mea de
hotel ca s stm de vorb. D eschid ua i dau cu ochii
de cearafurile m ototolite de pe pat i de cmaa lui
jeff, care zace n continuare pe podea.
Katie se apleac i ridic de jo s cmaa boit.
Ce-i asta?
E O poveste mai lung, nu-i vorba doar c Luc a
citit articolul.
Sunt att de ruinat, nct tot ce-m i doresc e s m
fac ghem i s m ascund, ca s nu mai dau ochii cu
nimeni.
K atie ascult n tcere relatarea ultim elor eveni
m ente i observ cum simpatia i dispare ncet din ochi.
ntr-un trziu, dup ce term in, spune;
C harlotte, tiu c ceea ce i-a fcut Je ff e un lucru
ngrozitor, dar trebuie s treci peste asta. Ce naiba,
cum ai putut s-l prim eti la tine n camer cnd Luc
te atepta jos? C e-i cu Jeff, ce are el att de special de
te face s-i iei din m ini? i-n plus, la nunta lui H an
nah, pentru num ele lui Dum nezeu. Lai promis c n-o
s-i strici nunta! Nu poi s-i lai deoparte problem ele
personale i dramele am oroase i s fii alturi de prie
teni atunci cnd au nevoie de tine? K atie se ridic i se
repede spre u, apoi se oprete i se ntoarce spre m ine
i spune: Sunt prietena ta cea mai bun i tiu c ar tre
bui s te susin, indiferent ce faci, aa c mi-am propus
s nu aduc asta n discuie, dar acum m-am rzgndit.
T ot anul n-ai fcut dect s scrii pe blog despre ct de
ngrozitoare sunt relaiile i ce prostie e s te implici,
asta n tim p ce eu m ntlneam cu Jo e i triam cu el
o poveste de iubire adevrat. La nceput te-am n e
les. Aveai inim a frnt i voiai s te descarci. D ar mai
apoi, luni de zile dup asta, dup ce vorbeai la telefon
cu m ine i m i spuneai ce m ult te bucuri pentru mine,
postai pe blog texte n care susineai c relaiile sunt o
nenorocire. M i-ai rnit sentim entele, Charlotte, atunci
cnd n-ai putut s recunoti c totui exist cu adevrat
relaii bune. i c, n fine, am i eu parte de aa ceva.
Postrile alea nu erau pentru tine, Katie. i chiar
m bucur c eti fericit. Nu m-am prefcut.
Nu poi juca la dou capete, Charlotte. Relaiile
nu sunt numai n alb i negru i, cnd l-ai adus pe Luc
cu tine la nunt, m-am gndit c-ai neles asta, C-ai n
ceput s te liniteti i c i-ai revenit. M i-e dor de pri
etena mea cea mai b u n ..., de fata pe care m -am putut
baza ntotdeauna. Cea de dinainte de a-i iei din mini
la Paris i a face sex cu orice brbat, de parc asta era
sarcina ta. Dar dup cele ntmplate n seara asta, cred
c nu mai eti cea pe care am cunoscut-o. D e fapt, cred
c nici tu nu mai tii cine eti. Eu, una, habar n-am.
m i arunc o ultim privire, apoi m las singur n
camera de hotel ntoars cu fundul n sus, contient
c doar eu sunt rspunztoare pentru toate lucrurile
ngrozitoare pe care le-am fcut.

M trezesc la zgom otul unui ciocnit la u i sar din


pat, cu gndul c e Luc. Nu s-a ntors n cam er dup
plecarea lui Katie i, dup ce l-am ateptat ore n
tregi, am adorm it n rochia i pantofii de domnioar
de onoare.
Alerg la u i-o deschid, dar, spre exasperarea
mea, l vd pe J e f f Dau s deschid gura ca s-i spun
s m lase n pace, dar ridic braul i-mi face sem n
s m calmez.
N -am venit aici ca s ne certm . M i-am nchipu
it c eti singur i am vrut s vd dac te simi bine.
Pare realm ente ngrijorat, cu toate c nu-mi prea
vine s cred c asta ar fi posibil.
N -am nimic. i ce te face s crezi c sunt singu
r? ripostez eu.
Luc i cu Brooke sunt jos, la bar, mpreun.
Sim t cum sngele mi se urc la cap. Dac m onstrul
la m ic i rocat ncearc acum s m i -1 fure pe Luc, o s
aib de-a face cu mine.
Ei bine, presupun c-i plng de mil unul altuia,
spun, ncercnd s par nepstoare, n timp ce-m i n
cletez pum nii i m silesc s nu m gndesc la ceea ce
Brooke i z ic e ... sau fa c e lui Luc.
M da, am cam dat-o n bar. Cu tine, cu ea, cu
toat lumea, zice J e f f i se reazem de perete, uitn-
du-se n jos. m i pare ru, dei asta nu mai nseam n
mare lucru acu m ... Tace, apoi i ridic ochii spre
m ine. m i pare ru.
Pur i simplu nu te neleg, Jeff. Anul trecut p
reai att de fericit cu mine, pe urm m -ai nelat cu ea,
iar acum m vrei napoi. Nu poi s te jo c i aa cu inim i
le fem eilor i s te atepi ca totul s ias bine.
m i ascult propriile vorbe i-mi dau seama c ar tre
bui s-mi dau i m ie acelai sfat. Pentru c ceea ce i-am
fcut eu lui Luc nu e cu mult diferit de ceea ce mi-a
fcut mie Jeff.
tiu c am fcut multe tmpenii, spune Jeff. Dar
astzi m-am luat dup tine pe hol pentru c mi-era dor
de tine i, cnd te-am vzut din nou, m i-am dat seama
ct de mult te iubesc.
Dar nu i-ai dat seama dect cnd m-ai vzut cu
Luc. Eti gelos, atta tot. n plus, acum eti cu Brooke.
i ceea ce faci nu e corect nici fa de ea.
Nu mai suntem mpreun. Tocm ai ne-am des
prit. Definitiv. N -o iubesc, n-am iubit-o niciodat. i
nu e vorba doar de gelozia fa de francezul la.
l cheam Luc, l ntrerup eu enervat.
M rog, zice el, de parc Luc n-ar fi dect un fir
de praf aruncat pe jos. Dintotdeauna am fost ndrgos
tit de tine i acum sunt realm ente pregtit s fac pasul
urmtor, Charlotte.
D s treac peste prag i se apleac spre mine ca s
m srute.
ntorc capul. Nu vreau s m srute.
D ar eu nu te mai iubesc.
Cuvintele m i ies din gur fr niciun efort.
J e f f se oprete i-mi arunc o privire ntrebtoare.
Nu te mai iubesc, repet eu pe un ton mai ferm
de aceast dat.
Je f f face un pas mare n spate, pe hol, i se holbeaz
la m ine cu ochii lui triti de celu.
Te-am iubit, te-am iubit cu adevrat, spun eu
ncet, dar acum e prea trziu. S-au ntm plat prea multe
lucruri i, orict de tentant ar fi s dm totul uitrii i s
trim fericii pn la adnci btrnei, cred c am nce
put realm ente s las trecutul n urm.
Sim t n inim cuvintele pe care le rostesc. tiu, din
adncul fiinei m ele, c am trecut cu adevrat peste po
vestea cu Jeff. N u -1 mai iubesc. Sunt sigur. i orict de
m ult m bucur s-m i dau seama de asta, m simt ngro
zitor la gndul c m i-am stricat relaia cu Luc i mi-am
pierdut prietena cea mai bun, totul pentru un brbat
de care nici m car nu mai sunt ndrgostit.
l iubeti? m ntreab J e f f
Pe cine? Pe Luc?
D din cap n sem n de ncuviinare.
Chiar dac l-a iubi, ce mai conteaz? Am stricat
totul, nu?
Mda, cam aa ceva, zice J e f f i se uit n jos, tre-
cndu-i degetele prin prul blond ondulat.
Acum ar fi mai bine s pleci, i spun i mping
ua.
A tunci m i arunc una din privirile acelea. Una din
privirile acelea finale, de rm as-bun, care i spun c
este pentru ultim a oar cnd v uitai unul n ochii
celuilalt. M ai zbovete pre de cteva secunde n faa
uii, apoi se n toarce n cet i p ornete spre cam era lui.
n ch id ua i m reazem cu spatele de ea. C e zi! P ro
b abil cea mai urt zi din viaa mea. Poate chiar m ai
urt dect cea n care am aflat de profilul on-line al
lui J e f f
Am cptat exact ceea ce am crezut c mi doresc,
numai c la sfrit s-a dovedit a fi exact ceea ce nu mi
doream. i acum iat-m aici, singur, n timp ce Luc e
jos, cu Brooke. Ideea m ngreoeaz. Dar ce-a putea
s fac, s cobor i s-i interzic lui Luc s discute cu ea,
cnd eu am fost chiar azi n pat cu fostul meu logod
nic? Cnd am refuzat s-mi iau orice angajament fa
de el? Nu are nicio obligaie fa de mine, dup cum
nici Brooke nu are nicio obligaie fa de Je f f n acest
m om ent.
M aez cteva m inute pe pat i m gndesc dac
n-ar fi bine s cobor totui ca s ncerc s stau de vorb
cu Luc ori s m duc la Katie i s-i spun ct de ru mi
pare, dar pe msur ce pleoapele m i se ngreuneaz iar
logica ncepe s pun stpnire pe mine, decid c de
data asta trebuie s-mi asum responsabilitatea pentru
propriile aciuni. i c e cazul s gsesc singur calea de
a-mi pune viaa, care acum e vraite, n ordine.

<Niu tiu la ce or s-a ntors Luc n camer. Tot ce tiu e


c s-a ntors. M trezesc i-l vd dormind pe canapea,
n captul cellalt al ncperii, fr pern i fr ptu
r pe el. Sim t un gol n stom ac cnd mi aduc aminte
c m-a auzit cum am urlat ca o nebun la Brooke i c
l a vzut pe J e f f ieind din cam era noastr fr cma
pe el, ca s nu mai spun c mi-a citit articolul. Nu-i de
mirare c a ales canapeaua, n loc s se suie n pat lng
m ine. M i se face i m ai ru cnd m gndesc la ceea ce
s-ar fi putut ntm pla ntre el i B rooke n noaptea asta.
Totui, s-a ntors n camer.
Trebuie s prindem avionul, care decoleaz peste
cteva ore, aa c -1 bat uor pe um eri ca s l trezesc.
Luc, trebuie s plecm , i spun ncetior.
M orm ie i se freac la ochi. Cnd i deschide, se
scoal repede i intr sub du. H otrsc c e mai bine
s atept i s ncerc s discut cu el dup ce se trezete
de-a binelea. Aa c facem du i ne m pachetm lucru
rile n tcere.
n drum spre u, m opresc i m ntorc spre el.
m i pare foarte ru pentru tot ce s-a ntmplat
ieri. Vreau s ...
Nu vreau z aud nimic. tiu ce ai fcut i mai tiu
c nu ezist niciun viitor pentru noi. l iubeti i gata.
N -ai dect z rmi cu el.
A ccentul i iese acum mai m ult n eviden i i g
sete cu greu cuvintele din cauza furiei.
Dar nu -1 iubesc pe Jeff. Tot ce s-a ntm plat ieri
a fost o greeal, o im ens greeal. Nu vreau s rmn
cu el, vreau s fiu cu tine, i rspund, cutnd n ochii
lui o Ucrire de iertare i dndu-mi seama, chiar cnd
rostesc aceste cuvinte, c seamn teribil de mult cu
cele spuse de Jeff.
h.
Nu poi z faci sex cu cineva din greeal. A fost
alegerea ta.
N -am fcut sex cu J e f f E l a vrut, dar eu l-am
oprit.
i de ce te-a crede? n articolul la ai scris c
vrei z te com pori ca un brbat, i asta ar face un br
bat, nu? S-ar culca cu oricine.
M mpinge deoparte i iese din camer.
l urmez pe coridor, apoi n lift far s zic nimic. Are
dreptate de ce m-ar crede? N ici eu n-a crede.
Cltorim spre aeroport ntr-o linite apstoare,
deprimant. Luc aproape c nu m privete deloc n
timp ce ateptm Ia o coad lung pentru controlul de
securitate ca s ne m barcm . Urmtoarele apte ore
trec chinuitor stau lng el, dar tiu c e cu gndurile
ct mai departe de mine. E lim pede a term inat-o cu
mine. Devoreaz o ciocolat ntreag^ pe care a cum p
rat-o din aeroport, fr s-m i ofere nici mcar o buc
ic. n m od norm al, am fi m prit-o pe din dou. Era
un soi de ritual al nostru. Nu cred c o mai doreasc
vreodat s m part vreo bucat de ciocolat cu mine.
Pentru a-m i neca amarul, dau pe gt dou sticlue
de vin i urm resc film dup film din cele difuzate n
avion. D ar nici vinul i nici film ele nu m fac s uit ct
ile urt m -am purtat i ce fiin uman dezgusttoare
ani devenit. i c de data asta, spre deosebire de situ
aia anterioar, cnd vina i-a aparinut lui Jeff, mi-am
distrus singur viaa. i num ai eu sunt de condam nat.
Dup O zi ntreag de tcere insuportabil, ajungem
n sfrit la cm in, unde Luc dispare la el n cam er far
s-mi spun la revedere. Intru, trindu-mi picioa
rele, n cm rua mea. A runc valizele ntr-un col i m
prbuesc pe ptuul tare. M holbez la tavanul crpat,
dorindu-m i s pot terge totul cu buretele i s o iau
de la capt. D orindu-m i ca to t anul s m fi purtat cu
totul altfel, pentru ca acum s nu m trezesc singur la
m ine n cam er, n m ijlocul haosului pe care eu nsmi
l-am creat.
Dup o jum tate de or de autocom ptim ire, m obi
lul m eu scoate un bip. Un m esaj vocal. Verific num ele
apelantului i descopr c e M a d a m e Rousseau. Proba
bil c a vrut s-mi com unice data interviului. M car cu
asta s m aleg.
D eschid m esajul vocal i m narmez cu hrtie i
creion, gata s notez data i ora interviului.
M adem oiselle Sum m ers, ncepe m esajul, ^^v rog s
m sunai imediat.
Clic.
Dup ton, nu pare prea ncntat. C e Dum nezeu
am mai fcut acum? n sem estrul sta am asistat la toate
(n fine, la aproape toate) cursurile i alte ocazii de a o
da n bar n-am avut. Stom acul mi se strnge ghem n
tim p ce form ez numrul i m rog n gnd s-mi fi fcut
totui rost de un interviu. Pentru ca m car acest ultim
lucru s nu-I ratez.
A//? rspunde ea.
Bonjour, M ad am e, c est Charlotte.
M adem oiselle Sum m ers, m-ai fcut de rs, att
pe plan personal, ct i profesional. Ar trebui s v fie
ruine!
Vocea ei ascuit m i amintete de clugriele de la
coala catolic prim ar la care am mers. M i se ridic
prul de pe ceaf.
Prietena nepoatei mele e abonat la revista
aceea dezgusttoare, B ella M agazine, i ntmpltor
v-am vzut poza n dreptul unui articol absolut revol
ttor. Nu-i deloc de mirare c ai ntrziat mereu. U m
blai toat noaptea prin baruri agnd brbai cu care
s facei sex. M -am nelat n privina dumneavoastr,
M adem oiselle Sum m ers. Am crezut c suntei o tnr
integr i de o m oralitate ireproabil. Dar acum mi
este clar c suntei exact opusul. Am retras recom an
darea i v-am anulat interviul. D ac cei de la coala
nepoatei mele ar afla de m ostra asta de gunoi pe care
ai publicat-o, reputaia mea ar fi ptat pentru c v-am
recom andat s predai acolo. ntr-o instituie catolic
de renume nu e loc pentru asem enea depravare. M i-ai
spus c avei intenii serioase cu privire la aceast coa
l. Aa e?
D a ... sigur c da. m i pare ru. Nu tiu ..,
Nu vreau s v ascult scuzele. Am ncetat orice
colaborare cu dumneavoastr. M adem oiselle Summers.
V vei preda lucrarea final, dup care v vei des
curca pe cont propriu. Nu voi perm ite ca o tnr cu
un com portam ent att de condam nabil s-mi iroseasc
vrem ea m ie sau colegilor m ei! i m ndoiesc c fiul
m eu va dori s mai ia lecii de la dumneavoastr dup
ce l voi pune la curent cu apucturile pe care le avei.
Dar, M a d a m e R o u ssea u ..., dau eu s spun
tim p ce tonul telefonului m i sun tare n ureche.
A nchis.
Azvrl m obilul n captul cellalt al cam erei, unde
aterizeaz drept peste unul din exemplarele din Bella
M agazin e. M ridic, nfac revista, rup articolul din ea
i-l fac buci. A poi m las s cad pe podea, m i ngrop
faa n mini i ncep s bocesc.
DOUZECI l DOI
dimanche, le 3 avril

Dac fugi de iubire,


n-ai s ajungi nicieri.

A doua zi dimineaa, dup o noapte nedorm it, plin de


lacrimi, problem e cu stomacul i mai multe drumuri la
baie, m holbez la telefonul meu m obil, ntrebndu-m
ce prieten s sun ca s nu m ngrop n camer i s-mi
reiau obiceiul de a bea.
Fiona m i-a acceptat scuzele dup cearta noastr
aprins de la club, din februarie, dar nu am mai ieit
mpreun la fel de des dup ce am reluat legtura cu
Ij UC. n plus, ea face naveta la Londra cam la dou
sptmni, ca s se vad cu Andrew. Lexi a disprut
com plet din peisaj dup ce m i-a trim is pe telefon m e
sajul c sexul cu M arc a fost aa i aa. Bnuiesc c s-a
l einstalat n rutina ieirilor n ora i agrii cte unui
tip nou n fiecare noapte, aa c dup ce nu m i-a rs
puns la m ai m ulte m esaje, am renunat s mai ncerc
s iau legtura cu ea. M arc m i-a fost unicul prieten (i
elev) constant n ultim ele dou luni, dar tiu c dac
M a d a m e Rousseau ar avea un cuvnt de spus n aceas
t privin, i el ar term ina-o cu mine. i n clipa asta,
ultimul lucru pe care l-a putea suporta ar fi pierderea
unuia dintre cei mai drgui prieteni pe care m i i-am
fcut n ultim a vreme.
nainte de a m rzgndi, i trim it un sms prin care
i dau ntlnire n parc pentru un schim b lingvistic. m i
rspunde peste cteva secunde, acceptnd s ne vedem
ntr-o jum tate de or.
Intru sub du, n ncercarea de a m face ct de ct
prezentabil, i sentim entul acela ngrozitor, bolnvi
cios pune iar stpnire pe mine. Sunt disperat s repar
tot ce-am stricat. Ce Dum nezeu m-a apucat de m -am
bgat n pat cu Jeff, n vrem e ce Luc m atepta jos, n
sal? D ac intra i ddea peste noi? Cum de am fost
aa de proast nct s-mi plec urechea la balivernele
lui Jeff, dup tot ce mi-a fcut? i s-l rnesc att de tare
pe Luc, ca n fmal s realizez c de fapt nu -1 mai iubesc
pe Je ff?
K atie a avut dreptate n toate privinele. Am fost
att de obsedat de reguhle mele, de blogul m eu, de
m isiunea de a m com porta ca un brbat, nct nu
m -am ob osit s-mi iau rgazul de a m gndi n ce
msur vorbele m ele i afecteaz pe cei din jur. Am
inspirat-o pe mama s-l prseasc pe tata i pe H an
nah s-i nele logodnicul. A m fcut-o pe K atie s se
ndoiasc de iubirea ei, cnd ar fi trebuit s fiu cea mai
serioas susintoare a ei. A m pierdut recom andarea
pentru un post de profesoar i, cel mai ru din toate,
l-am pierdut pe Luc.
Sunt cu adevrat la pmnt. M ai ru de att nici c
se poate. Sunt una dintre cele mai josnice fiine de pe
aceast planet. i sunt convins c Luc aa m vede
acum. Dup ce mi-a citit articolul, probabil c se n
treab cu ci ali brbai m-am mai culcat n anul sta.
E mai mult ca sigur pregtit s scape de trfa de mine.
Dar, pe de alt parte, eu sunt pregtit s-i spun ct
de ru mi pare, ct de mult regret tm peniile pe care
le-am fcut i c tiu cu certitudine c el e Alesul. Tot
anul iubirea mi s-a holbat drept n fa, iar eu am refu
zat s-o vd. D ar acum totul mi este lim pede ca lumina
zilei.
Luc m -a iubit. i eu l iubesc. Chiar l iubesc. II iu
b e sc ... cu adevrat.
Disperat, m las s alunec pe zidul micului du.
Am distrus orice ans de a fi cu brbatul pe care l iu
besc. Brbatul despre care sunt convins c e diferit de
toi ceilali. Katie a avut dreptate Luc nu e Jeff. Nu e
capabil de trdare. Spre deosebire de mine.
Dup disperare, m cuprinde furia. m i doresc s-i
pot smulge ochii din cap lui Jeff, s-i tai boaele sau s-i
fac orice, numai s-l rnesc att de tare, nct s simt
din plin ct de ru m i-a distrus viaa. La fel de furioa
s sunt i pe mine, pentru c m -am ndrgostit de el i
pentru c i-am czut mai apoi din nou n plas, chiar
dac pentru numai cincisprezece minute, n hotelul la
nenorocit. Numai la gndul c l-am srutat m i vine s
vomit. M frec zdravn pe tot corpul pn ce aproape
c-m i ju p oi pielea, n sperana de a ndeprta cu ap i
spun mizeria i vina care m copleesc.
Am prul nc umed i ochii injectai de oboseal
cnd plec din camer pentru a m ntlni cu M arc la
intrarea n parc. Se apleac pentru obinuitele bisous,
dar o um br de nelinite i trece iute peste fa.
M ersi c-ai acceptat s ne vedem, i spun. Sunt si
gur c mama ta i-a povestit totul.
i coboar privirea n pmnt i intrm n parc pe
aleea bttorit. O briz rcoroas uoar face s fo
neasc lalelele nflorite i crengile nm ugurite ale co
pacilor, fcndu-m s-mi doresc s m ntind n iarb
i s ascult sunetul acesta toat ziua, num ai s-mi iau
gndul, m car pentru cteva clipe, de la viaa m ea dis
trus.
Da, mi-a spus despre articol. i c i-a retras re
comandarea. m i pare ru c ...
T e rog, n-ai de ce s-i ceri scuze, M arc. Nu vreau
s te sim i prost pentru tm peniile mele. N -ar fi trebuit
s scriu articolul dac voiam s prim esc recom andarea
de la mama ta. i vreau s-mi cer scuze pentru orice
divergene am creat ntre tine i mama ta. Nu m atept
s m ai vrei s iei lecii de la m in e..., dar nu vreau s te
pierd ca prieten.
M arc nu zice nim ic. Se apleac n fa i m m br
ieaz.
E att de bine s m simt m briat dup toate
cte s-au petrecut n ultimele z ile... mai bine zis, n ul
timul an.
Charlotte, trebuie s nelegi c nu sunt ntot
deauna de acord cu modul n care mama judec lucru
rile. Ea vede totul n alb sau negru. Fr nicio nuan.
Dar eu nu aa vd lucrurile. tiu c ai avut un an dificil,
c ai ncercat s treci peste povestea cu fostul logodnic
ca s-i vezi mai departe de via. i eu am fcut o gr
mad de prostii dup ce m-a prsit Delphine.
Tu? Studentul m edicinist strlucit? Ce fel de
prostii ai fcut?
M arc i cu mine n-am discutat niciodat despre ceea
ce s-a ntmplat ntre el i Lexi n noaptea aceea din fe
bruarie, dar trebuie s recunosc c sunt un pic curioas
s aflu versiunea lui. n afar de asta, m-am cam sturat
s m tot gndesc la ct de dramatic mi-am distrus viaa.
E vremea s m concentrez asupra altor lucruri.
Da, e adevrat, am fcut multe prostii, rspun
de Marc. De pild, atunci cnd am ieit n ora ultima
oar. tii c pe m ine m interesa Fiona, dar am sfrit
petrecndu-mi noaptea cu Lexi. i, nu te supra, tiu c
i-e prieten, dar fem eia aia pe bune e foile.
Rd.
M car sper c te-ai distrat cu fem eia aia nebun.
M arc clatin din cap.
Nu, n-a fost deloc amuzant. S-a m btat cri
i mi-a fost team s-o las s se ntoarc singur acas,
aa c am dus-o n cam era m ea i am lsat-o s doarm
la m ine n pat, iar eu m -am culcat pe jo s. i pe urm
m-am trezit n toiul nopii fiindc plngea de mama
focului n baie. Am ncercat s-o conving s-mi spun
ce s-a ntm plat, dar n-a vrut s-mi vorbeasc. A fost
foarte ciudat.
D eci voi doi n u ... ?
Nu, nu s-a ntm plat nim ic ntre noi. M rog,
cu excepia a ceea ce ai vzut c am fcut pe ringul de
dans.
Serios? Nimic?
m i am intesc perfect c Lexi mi-a spus c s-a culcat
cu M arc. D eci unul din ei minte.
M arc clatin iari din cap n timp ce ne continum
plimbarea.
Je te jure. Cum se z ic e ... ?
i jur.
i jur, nu s-a ntm plat nimic. Nu m -a culca
niciodat cu o tip beat. Am m otenit cte ceva din
m oralitatea mamei. D ar de ce m ntrebi? Ai crezut c
noi d o i... ?
A m fcut o presupunere eronat, atta tot. m i
pare ru.
M arc pare sincer, aa c e cuvntul lui m potriva cu
vntului lui Lexi. Dar ce rost ar fi avut m inciuna asta?
Pe sub faada ei de dur, mi-e clar c L exi sufer,
sufer profund. D in ce cauz, nu tiu. D ar fetele nu se
m int ntre ele n privina brbailor cu care se culc
i nu se ncuie n baie s boceasc fr niciun motiv.
Nu-mi pas c Lexi m-a minit, sper doar c acum e
bine.
m i dau prul lung pe dup urechi i-l iscodesc n
continuare pe M arc.
Spune-mi, ai mai vorbit cu Fiona?
Da, am sunat-o, dar am avut impresia c e sup
rat i pe urm m i-a spus c s-a mpcat cu iubitul ei
londonez, zice M arc, ncruntndu-se. Aa e?
Da, s-a m pcat cu Andrew. Dar, dac asta te face
s te simi mai bine, s tii c-a fost geloas cnd te-a
vzut cum dansai atunci cu Lexi.
Sunt contient c ncalc regulile conduitei ntre
fete dezvluindu-i lui M arc sentim entele Fionei, mai
aJes c ea s-a ntors la Andrew, dar nu m pot abine,
mi place de M arc i tiu c-ar face un cuplu de m ilioa
ne cu Fiona. Cu condiia s o determ in s renune la
Andrew.
Acum nu mai are nicio im portan, din m om ent
ce are un iubit.
Adevrat, dar niciodat nu tii ce se poate n
tmpla.
Oricum^ sunt foarte ocupat n clipa asta. N-am
timp de iubite. A m mult de nvat pentru facultate,
plus engleza. Crezi c am fcut ceva progrese?
Ai fcut progrese mari. V orbeti mult mai fluent
acum. Aproape ca un vorbitor nativ.
Serios? C hiar nu ti-ai da seama c sunt francez?
Cu greu. n c mai ai un pic de accent, dar ai evo
luat mult n bine.
M ulum esc, Charlotte. Totul i se datoreaz.
i trece braul pe dup um erii mei i m strnge i
aa ne term inm plimbarea prin parc.
i, pentru prima oar n ziua asta, zm besc. Nu
m i-am pierdut chiar toi prietenii.

Pe drumul napoi spre cam era mea de cm in, form ez


numrul lui Lexi. tiu c am lucruri mult mai serioa
se, mai im portante de rezolvat, ca de exemplu s-i cer
scuze lui K atie i s ncerc s-l fac pe Luc s neleag
ct de mult regret ce am fcut, dar dup cele povestite
de M arc, am un presentim ent urt. Vreau s m asigur
c Lexi e bine.
Charlotte? mi rspunde o voce masculin pro
fund care m face s m ntreb dac nu cumva am gre
it numrul.
Da, cine e acolo? ntreb.
Sunt Brad, fratele lui Lexi. M bucur c-ai sunat.
C e se ntmpl? Ce face Lexi? E bine?
O tcere grea se aterne.
Brad?
Alexis e n spital, Charlotte. Azi-noapte a luat o
supradoz de antidepresive.
M opresc din mers, cu rsuflarea tiat.
A luat o supradoz? Cum aa? Accidental, nu?
C u toate c tiu deja rspunsul.
Nu. A fcut-o deliberat.
M prind de balustrada din apropiere ca s m spri
jin s nu cad. Nu se poate!
- Ce zic doctorii? O s-i revin?
Au stabilizat-o azi-noapte, dar nc nu s-a trezit.
N -ai putea s vii aici?
Sigur. La ce spital?
Spitalul H tel D ieu, vizavi de N otre Dame.
Ajung n zece m inute.
O presc un taxi pe Boulevard Jourdan i m urc cu
inima btndu-mi tare n piept.
H p ital H tel Dieu. Vite, s il vous plat.
R epede, i cer taximetristulu.
Oraul pe care am ajuns s l iubesc trece n fug prin
faa ochilor mei, dar nu observ dect nite crmpeie, n
timp ce capul mi se nvrtete n ncercarea de a ne
lege gravitatea situaiei. Copacii care mrginesc Parcul
M ontsouris. n stnga, gardul verde nalt ce nconjoar
Jardin du Luxembourg. In dreapta, cldirea maiestuoas
a Panteonului. Cafenelele aglomerate de pe Boulevard
Saint M ichel. Sena i apele ei ntunecate ce scald malul
pe care se nal catedrala gotic N otre Dame.
Lexi a ncercat s se sinucid.
Lui Lexi nu-i pas dac va mai vedea vreodat Parisul.
Cum? Cum e posibil?
Dintr-odat, greelile mele, regulile mele, blogul
meu, ranchiunele m ele par att de mrunte. Att de
lipsite de im portan.
Taxiul oprete n faa spitalului, arunc un pumn
de euro pe scaunul din fa i m reped spre intrarea
principal. Strbat coridoarele, iar m irosul de boal i
de pahare de ap din plastic i de m ncare rnced mi
ntoarce stom acul pe dos.
D , D oam ne, ca L ex i s f i e bine. D , D oam ne.
A jung la salonul ei i l gsesc pe Brad stnd la cp
tiul lui Lexi, innd-o de mn.
Bun, zice el i se ridic n picioare.
Prul lui negru e ciufulit, ochii i sunt roii de o b o
seal. Nu seamn deloc cu acel Brad pe care l-am cu
noscut la hotel n A junul Crciunului.
Nu spun nimic. M m ulum esc s-l strng n brae.
i m ulum esc c ai venit.
Dau din cap i arunc o privire peste um erii lui lai.
Lexi st ntins sub un cearaf bleu pal, pe un pat m eta
lic de spital, cu obrajii albi ca varul i cu cearcne cenu
ii n jurul ochilor adncii n orbite.
O s-i revin?
Da^ acum e stabil. A luat multe pastile. D o cto
rul m i-a spus c a avut o noapte foarte grea. Eu abia am
venit azi-diminea de la Rom a.
M apropii de pat i-m i aez mna peste m na ei.
Are pielea att de rece, nct m trec fiori. S-a zis cu
ochii ei frum oi fumurii, cu tenul msliniu, cu prul
negru mtsos m inunat. Pare bolnav i fragil, ca un
trandafir ofilit, golit de via.
Lexi e com plet distrus. O strng de mn. M
bucur enorm c e totui n via.
m i pare att de ru. Brad. Nu-m i vine s cred.
Brad vine i el la cptiul lui Lexi. N e aezm
amndoi.
S tii c nu e prima dat. A ncercat de mai
m ulte ori.
D eschid gura, dar nu reuesc s scot niciun sunet.
Dei numai eu am tiut, continu Brad. Nu a
spus nimnui. S-ar supra ngrozitor pe mine dac ar
afla c te-am chem at aici, dar nu m mai sim t n stare s
nfrunt totul de unul singur.
m i pun mna pe braul lui.
M bucur c m -ai chem at. N -ar trebui s fii sin
gur n astfel de m om ente. i prinii votri? Lai con
tactat?
Clatin din cap i o expresie de frustrare i traver
seaz ochii negri ca tciunele.
Lexi nu i-a spus?
Ce s-mi spun?
Prinii notri au murit ntr-un accident de m a
in cnd eu aveam cincisprezece ani i L exi treispre
zece.
D u m nezeule! D ar Lexi mi-a spus c ...
Nu-i place ca oam enii s afle adevrul. Nu-i
p'ace s-i deschid inim a n faa lor. i e prea fric s
nu-i piard. Brad clipete ca s-i tearg lacrimile din
ochi i se uit n jo s la sora lui. Asta nu e via, adaug.
M uit i eu n jo s spre prietena mea, la firele ce-
ies din brae, la mainriile care i bipie la cpti, i
dintr-odat tot ce s-a ntmplat n acest an mi trece pe
dinaintea ochilor. Acum neleg ct de haotic e viaa.
Am ncercat s fug de iubire, creznd c astfel o s pot
s evit acel haos. ns evenimentele din weekendul
nunii, ca i starea actual a lui Lexi sunt dovada c fuga
de iubire face ca haosul care este nsi viaa s devin
i mai greu de suportat. Singurul m od de a parcurge
cu bine aceast cltorie nebuneasc este s rmnem
unii. i singurul m od prin care putem face ca drumul
nostru prin via s conteze cu ad ev rat este s ne des
chidem iubirii.
Chiar dac riscm ca uneori s ne alegem cu inimile
frnte.
Pentru c altfel nu e via, aa cum bine a zis Brad.
i Lexi, care zace aici ntins n pat dup ce a ncercat
s se sinucid, e nc o dovad.
Brad iese din salon ca s se duc s m nnce ceva,
aa c rmn singur cu Lexi. O mngi pe pr i-i spun
c totul va f bine. Nu tiu dac m poate auzi, dar vreau
s se simt iubit. Vreau s tie c e im portant pentru
mine.
Dup cteva minute, observ cum clipete.
Ap, optete ea i-i drege glasul.
Iau paharul i i -1 ntind. Soarbe de trei ori lacom,
apoi trage aer n piept i m privete.
Charlotte, cum de a i... ?
O strng de mn i-i zmbesc.
Am vorbit cu Brad. Sper c nu te superi c sunt
aici.
Clatin din cap i lacrim i i se scurg pe obraji.
m i pare ru. E att de jenant.
M aplec i o strng tare n brae.
N -ai de ce s te simi jenat. Sunt prietena ta i
sunt aici pentru tine. D oar pentru asta sunt prietenii.
tiu c-n ultimul an nu m -am purtat ntotdeauna ca
o prieten adevrat cu Katie, H annah ori Fiona, dar
m gndesc c e m om entul s aduc o schimbare.
M ulum esc. i trage nasul i-i las capul s cad
napoi pe pern. Dum nezeule, nu pot s cred c sunt
din nou aici. Sunt vraite.
O s treci i peste asta, Lexi. tiu c poi.
i terge ochii i-i ridic privirea spre mine, iar
zidul pe care l-a nlat n jurul ei se prbuete acum
complet.
Te-am m init, Charlotte, te-am m init n multe
privine. N u sunt un om bun.
E -n regul, i spun. Brad m i-a povestit despre p
rinii votri. m i pare foarte ru.
N -a fost numai asta. Nu m -am culcat cu M arc
n noaptea aia. Nu tiu de ce te-am minit. Atta doar
c ... Tace i se uit pe geam, cu lacrim ile iroindu-i pe
obraji. Ii alung pe toi de lng mine. tiu c e o prostie
din partea m ea, dar nu tiu cum altfel s m port. n
seara aia, de A ju n de Crciun, la h o te l... tii c m -am
dus n cealalt camer cu Dylan. Iar a doua zi dim inea
m-ai auzit plngnd.
Ce s-a ntm plat n noaptea aia, Lexi? M i-am
fcut griji pentru tine.
D ylan i cu m ine avem un trecut. Suntem m
preun de ani de zile, cu ntreruperi, num ai c de fi
ecare dat eu am dat-o n bar. Pentru c asta tiu eu
s fac. S-o dau n bar. i n noaptea aia, la hotel, mi-a
spus c m iubete. C m -a iubit dintotdeauna. i eu
ce-am fcut? I-am spus c nu -1 iubesc. i i-am cerut s
plece. C ontinu cu buzele trem urnd: M i-a fost att de
team. D ac m prsete ntr-o bun zi pentru o alt
fem eie? D ac nu sunt destul de bun pentru el? Sau
dac i se ntm pl ceva? Nu cred c-a suporta aa ceva,
Charlotte. Sunt sigur c n-a putea.
Ii ntind o batist. In ochii ei m vd pe mine. Avem
mult mai m ulte n com un dect am crezut iniial.
Te neleg, Lexi. Te neleg chiar foarte bine.
Dac asta te face s te sim i m ai bine, s tii c m i-am
dat seama c l iubesc pe Luc, num ai c n weekendul
trecut am stricat totul.
tiam eu c te-ai ndrgostit de el, zice Lexi i-i
terge lacrim ile. D e-asta nu te-am mai cutat n ulti
mele dou luni. Cum tu i cu Fiona erai im plicate n
relaii, nu m-am sim it n stare s dau ochii cu voi. i
uite unde am ajuns. Aici. n nenorocitul sta de spital.
Of. Scuze, tiu c a sunat jalnic. E aa de drgu din par
tea ta c ai venit s m vezi.
Dac tu eti jalnic, atunci la fel sunt i eu, i
spun zmbind.
Bun, acum povestete-m i ce s-a ntmplat la
nunt. Cum de-ai dat-o n bar cu Luc? i pn la
urm i-ai pus piedic ticloasei leia care i-a furat lo
godnicul?
La o zi dup supradoz, Lexi cea nbdioas s-a n
tors. Rd i i povestesc totul. Pare ncntat s afle c
nu e singura care i ndeprteaz pe cei care ncearc s
se apropie de ea.
Dup ce term in relatarea, pleoapele lui Lexi ncep
s se ngreuneze, iar Brad se ntoarce n salon. O mai
m briez pe L exi nc o dat.
O s vezi, o s treci cu bine peste asta. Sunt aici
pentru tine. Sun-m oricnd sim i nevoia s vorbeti
cu cineva, O K?
Schieaz un zm bet chinuit.
M ersi c m i-ai spus povestea ta. Am aflat c eti
ap roap e la fel de distrugtoare ca mine. D ei cred c tot
eu prim esc premiul cel mare. D ar eti o prieten bun.
Brad iese pe coridor dup m ine i facem schim b de
numere de telefon.
D e cum se nzdrvenete puin, o s -o duc la New
York pentru o vreme. Avem nite rude i doctorul ei e
i el acolo. O s fie un drum lung i greu, dar s sperm
c n final se va simi mai bine.
O s m ii la curent? l ntreb.
Sigur. M ulum esc nc o dat c-ai venit.
l mbriez.
N icio problem .
Ies din spital i trag n piept aerul cldu de prim
var. M hotrsc s m ntorc pe jos. Vznd ce s-a
ntm plat cu Lexi i, mai m ult chiar, vzndu-m prin
ochii ei, sim t nevoia s reevaluez lucrurile. neleg acum
c nim eni nu poate avea o via perfect. C orict de
groase ar fi zidurile pe care le nlm n jurul nostru^
dac nu i lsm din cnd in cnd pe ceilali nuntru,
zidurile se vor prbui i vom rmne singuri.
Traversez Sena i cuprind din priviri viaa trepidan
t a Parisului, gndindu-m la vorbele pe care Katie i
Fiona m i le-au spus cu ceva vrem e n urm. Nu m mai
pot ascunde. Nu mai pot vedea relaiile doar n alb i
negru.
T rebu ie s-i preuiesc pe cei care au fost m ereu
alturi de m ine. Trebuie s ndrept greelile pe care
le-am fcut fa de ei. Trebu ie s-m i pun prioritile
n ordine.
i, mai presus de orice, situaia in care se afl Lexi
m i-a dem onstrat c nu am vrem e de pierdut.

M ntorc la m ine n camer i, cu mouse-ul pregtit s re


zerv un zbor dus-ntors de la D C la Paris^ o sun pe Katie.
Alo?
Katie, sunt eu, Charlotte.
Bun, zice, iar tonul ei de obicei voios este acum
plin de dispre.
tiu c sunt probabil ultima persoan de pe
lume cu care ai vrea s discui acum, dar, te rog, ascul-
t-m.
Nu rspunde, aa c nu-mi rmne altceva de fcut
dect s continui.
Vreau s-mi cer scuze c anul sta nu i-am stat
alturi, aa cum ar fi trebuit. Tu ai fost mereu lng
mine, chiar i atunci cnd n-am m eritat, i-mi pare ru
c nu i-am fost o prieten la fel de bun. Ar fi trebuit
s-mi dau seama n ce fel te vor afecta aciunile i vor
bele mele. N iciodat nu am intenionat s te fac s crezi
c relaia ta cu Jo e e neim portant, sau c nu m bucur
pentru tine. D ar n Ioc s-i tot repet ct de ru mi pare
i s-i promit c de acum ncolo i voi fi o prieten mai
bun, vreau s i-o dovedesc.
Ce tot spui acolo, Charlotte?
Vreau s petrecem cteva zile mpreun ntre
noi, fetele, ca pe vrem uri. tiu c peste puin timp o s
.li vacana de primvar, aa c dac nu i-ai fcut alte
planuri, a vrea s vii aici, n Frana, i pe urm tu, eu
i amica mea Fiona o s lum trenul i o s mergem
la Lyon. Am rezervat deja cam erele de hotel i biletele
ile tren. Tot ce trebuie s faci este s spui da, i o s-i
Iezerv i biletul de avion.
V orbeti serios, Charlotte? D ar cum poi s-i
perm ii cheltuielile astea? E o adevrat nebunie.
N u-i face griji n legtur cu banii. Totul e re
zolvat.
M -am gndit s folosesc banii primii pe articolul
din B ella M agazin e pentru a plti biletul de avion al lui
Katie. M car att i datorez.
Nu e cazul s faci attea eforturi pentru mine.
Da, Katie, tiu, dar aa vreau. Vreau s stau ceva
vrem e cu tine i s-i art c nu m -am schim bat att de
tare. i c mi pare ru c nu i-am fost o prieten bun.
Aa c te rog frumos, accept.
Tace i respiraia grea i se aude n telefon.
C nd ar trebui s plec?
***

D rag Luc,
tiu c nc nu eti p reg tit s stai de v orb cu
m ine i, du p cum m -am p u rta t cu tine, p o a te c
nici nu veif i vreodat. Vreau d o a r s tii c-m i p a r e
fo a rte, fo a r te ru pentru ce am f c u t n w eekend i
pentru articolul acela din revist. N -am nicio scuz
i tot ce p o t s sper este ca ntr-o z i s vrei s r m
nem m ca r prieteni.
C h iar d a c nu am tiut ntotdeauna s-m i a r t
sau exprim sentim entele f a d e tine, s tii c m o
m entele petrecute m preun cu tine anul sta au fo s t
cu ad ev ra t m inunate. M -am ndrgostit de tine.
Eti cel m ai iubitor b rb a t p e care l-am cunoscut
vreodat i regret c nu i-am oferit an sa de a-m i
povesti m ai devrem e despre fiic a ta. Sunt absolut
convins c o vei recpta.
n urm toarele d ou sptm n i o s fiu la Lyon
m preun cu K a tie i Fiona. O s am telefonul cu
mine, aa c sun-m d ac vrei s vorbim . D ac
nu, o s neleg, d a r te rog ine cont c o s fiu mereu
aici pentru tine, cn d i d a c o s doreti s m ai fim
mpreun.
Cu dragoste,
C harlotte

Strecor scrisoarea pe sub ua lui Luc i m ntind n


pat, cu gndul la sosirea lui Katie, mine. ncerc s-mi
pstrez optimismul. O am enii fac greeli i-i cer ierta
re mai tot timpul. Poate c aa o s ndrept lucrurile.
Poate c plecarea la Lyon, departe de Luc, e lucrul cel
mai nelept pe care l p ot face. ncep s m cufund n
somn i sper cu disperare c Luc are s m atepte cu
braele deschise la ntoarcerea la Paris. D ei n-am cum
s tiu. Tot ce pot s fac este s sper.
DOUZECI l TREI
mardi, le 5 avril

Nu atepta ca dragostea s
te gseasc. Cumpr-i biletul de tren,
urc n vagon i du-te dup ea!
Ce-ai de pierdut^

n dup-amiaza urmtoare, eu, Katie i Fiona ne m


barcm n trenul de Lyon. Dup ce Katie i cu mine
transpirm sltndu-ne valizele uriae n com par
tim entul pentru bagaje iar Fiona i aaz fr efort
m initrolerul, ne ocupm locurile i scoatem toate trei
un oftat de uurare.
K atie m nghiontete i d din cap n direcia unui
tip slbnog ca o nevstuic ce i croiete drum pe cu
loar.
Vd c brbaii francezi n-au renunat la mod
blugilor chinuitor de strmi. D e ce naiba?
K atie m-a vizitat la Lyon n perioada prim elor mele
studii n Frana, aa c a putut observa la prim a mn
fenom enul franuzesc al strngerii boaelor n panta
loni.
Fiona rde.
i eu m -am gndit la asta din prima clip cnd
am venit n Frana. Pare att de incom od.
Dar n-am observat ca Luc s poarte pantaloni
aa de strmi n weekendul trecut. L-ai convins tu
s-i arunce ndragii? m ntreab Katie.
m i ascund fiorul de tristee care m -a cuprins la
auzul numelui lui Luc i scot un h oh ot de rs.
Nu, Luc e excepia de la regu l... n mai multe
privine.
Katie m bate uurel pe bra.
Scuze, n-am vrut s-aduc vorba despre el. Dar
apropo, a intervenit ceva n ultima vreme? L-ai vzut
sau ai vorbit cu el?
Clatin din cap.
Nu. Lam lsat o scrisoare. Sper s se rzgn
deasc. Dei nu m atept. Nu dup toate cte s-au
p etrecu t... Acum, ajunge. W eekendul sta e dedicat
prietenelor. Nu bocitului dup iubiri pierdute.
Dup ce am vzut-o pe Lexi la spital sptmna tre
cut, sunt hotrt s le ofer lui K atie i Fionei cteva
zile de distracie n Lyon.
n timp ce superbul peisaj rural francez se perind
pe sub ochii notri, ne aezm confortabil i mprim
o cutie de biscuii Petit coher delicioi.
Povestii-m i cum mai merg treburile cu iubiii
votri, le ndem n eu pe cele dou nainte de a muca
din biscuitul m eu acoperit cu un strat de ciocolat cu
lapte. Prins cu drama m ea autoprovocat, nu m i-am
fcut tim p s m pun la curent cu vieile voastre am o
roase. i-m i pare ru. A a c dai-i drumul, v ascult.
K atie zmbete.
Pi, ultim a mea noutate este c Jo e m-a invitat
s petrec vacana de var la Lacul Tahoe, la reuniunea
anual a fam iliei lui.
- Uau. O s-i cunoti familia. nseam n c-i treab
serioas. Ai em oii?
K atie ezit.
D a i nu. n prim ul rnd, nu-i vorba numai de
mama, tatl i cele trei surori ale lui. C i de ntreaga fa
milie. Vreo treizeci de persoane, inclusiv copiii. i asta
e suficient de copleitor n sine. Dar ceea ce m ngri
joreaz cu adevrat e faptul c i-am cunoscut sora mai
mare, Sophia, i e ... cum a putea s-o descriu ct de ct
drgu? Of, n-am cum. Tipa e o scorpie. Foarte protec
toare cu Jo e , de parc ar fi rmas un bieel. M -a ch es
tionat toat seara. Ce Dum nezeu, doar Jo e e un brbat
n toat firea, i doctor pe deasupra. Se presupune c se
poate descurca i singur.
i Jo e nu i-a cerut sor-sii s-o lase mai m oale?
ntreab Fiona.
Nu, i asta e cealalt problem . Jo e nu prea s
cread c Sophia face ceva ru. M i-a spus c aa sunt lu
crurile ntre ei i c trebuie s m deprind cu situaia.
Nu e n regul, spun eu, ntinzndu-i cutia cu
biscuii. D ar poate c tipa o s se mai m blnzeasc
dup ce te cunoate mai bine. Iar dac lucrurile devin
serioase ntre voi doi, Jo e va trebui s-i plece urechea
la ceea ce ai tu de spus. Pentru c nu-i corect s te trate
ze aa atta timp ct n-ai greit cu nimic.
m i am intesc m om entul cnd Luc m -a invitat s pe
trec Crciunul cu familia lui i ct de suprat a fost c
l-am refuzat. Poate c dac mi-a fi ignorat ndoielile
i a fi acceptat, alta ar fi fost acum situaia. Alung iute
gndul din minte. Nu are niciun rost s m ntreb ce-ar
fi fost dac?. La urma urmei, n-am cum s schim b tre
cutul ... ori s repar m ilioanele de greeli pe care le-am
com is. Nu pot dect s merg nainte.
i tu, Fiona? ntreab Katie. Charlotte mi-a p o
vestit c ai o relaie serioas cu prietenul tu. Andrew,
parc aa l cheam , nu?
Fiona ncuviineaz din cap.
Totul e ... bine, zice i ochii i fug pe fereastr.
C e e? Ce s-a ntmplat? o ntreb eu.
N im ic deosebit. D oar c n ultima vreme se
poart cam ciudat.
Cum aa? zice Katie.
Fiona se foiete, cu m inile n poal.
O K . E jenant, dar trebuie s discut cu cineva.
Se apleac n fa i se uit n jur ca s se asigure c
niciun pasager nu trage cu urechea.
Hai, spune, care-i treaba? o ndem n eu.
Fiona se m bujoreaz.
D e cnd am reluat legtura, Andrew insist s
facem lu cru ri... interesante in dormitor.
m i nbu un chicotit.
Ca de exemplu?
Fiona i ngroap faa n mini.
N u-m i vine s cred c-o s spun asta cu voce tare.
V rog s nu m judecai. Iar dac o s-l cunoatei pe
Andrew, s nu cumva s aducei vreodat vorba despre
asta. Prom itei?
Prom it, rostim K atie i cu mine ntr-un glas, n
tim p ce ne aplecm ca s auzim mai bine.
O K . Andrew e obsedat d e funduri.
Katie se ncrunt, iar eu m i nbu un alt chicotit.
Funduri'? Cum adic? D e gaura din fu n d , asta vrei
s zici? ntreab Katie.
t.
Fiona se nroete ca focul, pn la urechi.
D eci vrea s fac sex anal? optesc eu.
Da, dar mai mult dect att, ssie Fiona. Vrea ca
eu s fac anum ite lucrurile la fundul lui.
Dum nezeule! Ce? S-i bagi degetul nuntru?
ntreab Katie, fcnd ochii mari de groaz.
Fiona i muc buzele.
D in pcate pentru mine, lui Andrew i place
chestia asta la nebunie. N u am facut-o dect o dat. i,
desigur, cu mnui. Of, D oam ne. E aa de dezgusttor,
nu? A bsolut nfiortor.
Nu m mai pot abine. E prea mult pentru m ine s-o
ascult pe Fiona vorbind cu accentul ei britanic im pe
cabil despre bgatul degetului n fundul iubitului ei.
Izbucnesc n rs.
Fiona m lovete peste bra.
Nu e deloc amuzant! E o problem ct se poate
de serioas.
D ar nici Katie nu se mai poate abine. ncepe s chi
coteasc, apoi Fiona ni se altur curnd i rdem toate
trei cu lacrimi.
Iar cnd brbatul n blugi negri strmi ne arunc o
ochead din captul cellalt al culoarului, hohotim i
mai tare.
Acum, serios vorbind, nu pot i nu vreau s mai
fac aa ceva niciodat. Trebuie neaprat s fac o schim
bare, zice Fiona dup ce-i revine.
Dar ai fost cu Andrew ani de zile. Ce-i cu obsesia
asta subit? o ntreb eu, imitndu-i accentul britanic.
Fiona se ncrunt.
Singura explicaie pe care am gsit-o e nen oro
cita aia cu care a ieit anul trecut. Probabil c ea e de
vin. L-am ntrebat dac ea i-a bgat n cap fanteziile
astea murdare i a negat. Dar tiu c m minte. N icio
dat pn acum nu a fost aa vulgar.
K atie clatin din cap.
Nu prea tiu ce s-i spun, dom ni. Totui e
inacceptabil. Va trebui s pui piciorul n prag. Sau s
nu-i mai pui degetul nuntru.
Izbucnim toate trei din nou n rs i continum s
plvrgim tot drumul pn la Lyon. Dup toate cte
s-au petrecut n ultima sptmn, e m inunat s fiu cu
prietenele mele, s ne m prtim din nou experienele
de via i mai ales s tiu c cea mai bun am ic a mea
nu mai e suprat pe mine.
D ar cu toate rsetele i povestioarele noastre, nu
m i -1 pot scoate din cap pe Luc. n cele dou ore de cl
torie m uit de cel puin zece ori la telefon, n sperana
c o s m contacteze dup ce mi citete scrisoarea.
N iciun apel ratat. N iciun mesaj. N iciun sem n de la
brbatul pe care l iubesc.

Pim pe peronul grii Perrache din Lyon i senzaia


familiar reconfortant m face s uit pentru m om ent
de durerea mea. Au trecut ani de zile de cnd nu am
m ai fost pe aici, dar nim ic nu s-a schim bat. Trag aer
adnc n piept i realizez c ceea ce vd n ju r m i apar
ine. C e un lo c care n-are nim ic de-a face cu J e f f ori
cu Luc. U n loc pe care l-am ndrgit cu m ult nainte de
a-i cunoate pe ei doi. i chiar dac tnjesc n continu
are s m blcesc n suferin i auto com ptim ire (cel
puin n sinea m ea), un sentim ent nou se furieaz n
m ine em oia.
M etroul de aici e m ult mai curat dect cel de la
Paris. D eja m i place oraul, zice Fiona.
i sta nu-i dect nceputul, o asigur eu. O s
vezi. Lyonul e un ora absolut minunat.
Dintr-odat, m sim t extrem de fericit c m-am
hotrt s fac aceast cltorie cu prietenele mele.
Dac a fi rmas singur la Paris, a f riscat s devin
dependent de alcool i s m cufund n disperare.
O chii lui K atie se lumineaz.
- M ai ii m inte ce mult ne-am distrat cnd am
venit aici n vizit la tine? Cnd am fost la barul la,
Ayers Rock? Trebuie n eap rat s-o ducem pe Fiona
acolo.
D um nezeule! Ce loc aiurit. Nu tiu dac o s m
mai lase s intru, dup cte nebunii am fcut acolo.
Ce e Ayers R ock? ntreab Fiona.
E un bar australian la care C harlotte mergea tot
timpul cu am icii ei aproape n fiecare sear, spune
Katie, aruncndu-m i o privire ireat. O spelunc unde
se danseaz pe m ese i te freci de brbai.
O, D oam ne, dansatul la pe mese. Att de mult
dansat pe mese, zic eu i clatin din cap. Nu cred c a
mai fi n stare de aa ceva.
D ar trebuie s mergem, m car o dat, de dragul
vremurilor vechi, riposteaz Katie, mpungndu-m n
coaste. D e cnd cu relaia mea cu Jo e , abia dac mai ies
cu fetele i tu m -ai adus aici ca s ne distrm, aa c n-ai
ncotro.
Bine, cum zici tu. D ar vreau s se consem neze c
nu o s m duc acolo ca s ag vreun tip. Am term inat
cu jocurile astea. A m douzeci i cinci de ani i, ori
cum, tm peniile astea nu m-au dus nicieri.
Aproape douzeci i ase, m corecteaz cu o
voce cntat Katie.
m i ndrept um erii n scaunul de m etrou i chibzu-
iesc pre de cteva clipe. D in pricina dram elor prin care
am trecut, am uitat c sptm na viitoare o s fie ziua
mea i o s m plinesc douzeci i ase de ani.
M da, ai dreptate, am uitat.
E i bine, afl c n-o s scapi fr s faci cinste,
spune K atie i-mi face cu ochiul.
Cnd ajungem la staia noastr de metrou, Bellecour,
Katie i cu m ine ne trm cu greu valizele burduite sus
pe scri, n timp ce Fiona i car far efort minitrolerul.
Katie i cu m ine lum ntotdeauna prea multe lucruri
cu noi.
K atie gfie i pufie i strig la Fiona, care ne a
teapt deja n capul scrilor:
C um de ai aa puine bagaje? D oar o s stm aici
dou sptm ni!
N -am adus dect lucrurile strict necesare, rs
punde Fiona, ridicnd din um eri i zmbind.
Ne apropiem , n fine, de captul irului nesfrit de
trepte i i arunc o privire lui Katie.
Fiona este mult m ai organizat dect o s fim
noi vreodat. Probabil c-i ceva specific englezesc.
Ieim din staia de m etrou i soarele ne ntm pin
strlucind n piaa cu pavaj roiatic, plin de oam eni
n m iezul zilei. M uit n sus la cerul de un albastru
intens i vd bazilica Fourviere, de un alb lum inos.
nlndu-ne m aiestuoas pe deal, exact aa cum m i-o
am inteam . Tensiunea care m i-a strns um erii se ate
nueaz i nodurile care m i s-au form at in stom ac dis
par cnd trag n piept briza cldu, sim indu-m ca
acas.
Am rezervat o cam er adorabil la un hotel situat n
apropierea pieei Bellecour, pe Rue V ictor Hugo. Arat
foarte franuzesc, cu un balcon ncnttor ce d spre
magazinele elegante i pieele n aer liber ce mrginesc
strada pietruit de dedesubt. Dup ce despachetm i
aranjm pe umerae o parte din haine n ifonierul m i
nuscul, pornim n cea dinti explorare de dup-amiaz
a oraului.
In prima sptmn petrecut n Lyon, reuesc s
alctuiesc un program ncrcat care s ne in ocupate
tot timpul, astfel nct s nu m pot gndi la Luc, la Jeff,
la lipsa de perspectiv n gsirea unui jo b sau la orice
altceva. M concentrez pe cele dou prietene ale mele.
M ncm n ora, facem cumprturi, ne plim bm pe
malul rului, facem tururi cu bicicleta, iar serile vizitm
cafenele i puburi.
Singurele di cnd m cufund din nou n autocom -
ptimire este noaptea trziu, dup ce Fiona i Katie
adorm, i dim ineile, nainte s se trezeasc ele. Atunci
zac ntins n pat i m rsucesc de pe o parte pe alta,
rem em ornd iar i iar evenim entele de la nunt. Pu-
nndu-mi la nesfrit aceleai ntrebri epuizante, de
parc ntrebrile ar putea cumva s schim be trecutul.
D e ce nu i-am putut rezista lui Je ff? D e ce i-am per
m is s m srute n lift? Oare chiar am crezut c nc l
iubesc? Sau doar am vrut s m rzbun pe Brooke? Ce
vreau s spun este c orict de bun m -a considera eu
ca persoan, adevrul e c nu m-a deranjat s-o fac s
sufere niel, ca s-i dea seama ce ru m i-au fcut ea i
J e f f ns, dei furia fa de J e f f i Brooke m macin,
gndul mi se ntoarce m ereu la Luc.
Luc este cel pe care n-am dorit nicio clip s-l r
nesc. Ce-a putea s-i reproez? N um ai lucruri bune,
ca mersul la spectacolul de balet sau m prirea cio co
latei n pat dup orgasme multiple. J e f f nu-i ajunge nici
la degetul m ic. C e-o fi fost n capul meu? Pe bune, ce
n aiba o f i fo s t n capul m eu l
Toate aceste gnduri autodistructive mi se nvlm
esc n m inte n fiecare noapte i tnjesc cu disperare
dup atingerea lui Luc. Sunt disperat s-mi trec din
nou minile prin prul lui. Sunt disperat s m ntorc
n timp i s schim b lucrurile. i insuportabil de dis
perat s m sune i s-mi accepte scuzele (n-ar strica
s-mi spun i c m iubete nebunete i c vrea s-i
petreac restul vieii cu m ine dar bnuiesc c d eo
camdat nu m pot atepta la aa cev a).
Aa c n fiecare noapte m culc cu telefonul la c
pti. E singura m ea legtur posibil cu Luc. Pentru
c n eventuahtatea m iraculoas c s-ar decide s m
contacteze dup ce m i-a citit scrisoarea. D oam ne fere
te s nu-i p ot rspunde imediat. m i ascund obsesia cu
telefonul de Katie i Fiona, pentru c, dei amndou
m asigur c neleg prin ce trec eu, adevrul e c nu
neleg. Sigur, am bele s-au ars, dar nu tiu ce nseam n
s fii tu cea care a greit. i care regret acum att de
tare, nct ar fi n stare s fac orice absolut orice
pentru a repara lucrurile.
M gndesc mult i la Lexi. Brad m ine la curent
trim indu-m i regulat sms-uri. A dus-o pe Lexi la Nevi
York, unde vor locui pentru o vrem e la mtua i un
chiul lor. L exi se duce la un doctor bun i, potrivit lui
Brad, a nceput s-i revin. ns ceea ce am vzut la
spital n noaptea aceea m-a speriat de m oarte. A vrea
s pot discuta cu Fiona i K atie despre asta, dar Lexi
mi-a trimis un mail n care mi-a cerut s nu spun nim
nui nim ic. Aa nct m strduiesc din rsputeri s-mi
in pentru m ine tem erile referitoare la Lexi i la pierde
rea lui Luc i afiez n schim b un zm bet vesel i ncerc
s par fericit de dragul prietenelor m e le ..., cu toate
c, pe dinuntru, nu ntotdeauna m simt aa.
ntr-o dim inea devreme, la nceputul celei de-a
doua sptm ni n Lyon, K atie i Fiona stau ntr-un
capt i n cellalt al m icuei noastre camere de hotel,
cu telefoanele lipite de urechi, flecrind cu iubiii lor.
M i-e aa de dor de tine, Jo e, zice Katie.
Da, iubitule, tiu. D ar peste dou sptmni o s
fiu n Londra, spune Fiona.
M bucur pentru ele. M bucur cu adevrat. Dar
n timp ce m holbez la propriul telefon, care se
ncpneaz s rmn m ut, realzez c, la urma
urme, sunt eu om. i sm t c-m vne s vom t la
gndul c a putea fi nevoit s ascult cele dou cupluri
de ndrgostii jurndu-i iubire venic nainte chiar
s apuc s beau o ceac de espresso. Aa c, n loc s
stau s aud gngureli la toate telefoanele din cam er
n afar de al meu, m hotrsc s m erg n parcul m eu
preferat, Le Parc de la Tte dOr, pentru o alergare de
diminea.
Le Parc de la Tte dO r se afl n arondism entul 6,
un cartier select, cu cldiri de apartam ente elegante,
strzi curate i boulangeries plasate la intersecii. Am
avut privilegiul de a locui n aceast zon linitit i
retras a Lyonului la o familie-gazd atunci cnd am
studiat pentru prima oar n strintate i mi-am creat
obiceiul de a face jogging n parc.
M ntorc acum pentru ntia oar dup mai bine de
cinci ani n acest loc i, n tim p ce ptrund prin poarta
masiv verde placat cu auriu, m simt cuprins de un
sentim ent de uurare. Am ndrgit m ult parcul i reve
derea lui m alin.
D ou fetie franuzoaice cu prul crlionat se zben
guie cu un celu maro cu urechi blege, iar mama lor
st ntins pe iarba din faa lacului, zmbind la rse
tele copilelor care rsun n spaiul deschis. Trei br
bai zveli trec n goan pe lng m ine i picioarele lor
albe i subiri se ntind n pai mari, iar orturile scurte
abia dac le acoper fundurile.
R n jesc i ncep s alerg n spatele lor i curnd
alergarea se transform ntr-un sprint avntat. Picioa
rele m ele lovesc cu putere n pavaj i em oiile toxice
pe care le-am inut ascunse n m ine n ultima vreme
rzbat acum afar prin toi porii corpului.
C otesc dup primul col i dintr-odat mi amintesc
ceva ce Katie m i-a spus n noaptea nunii lui Hannah.
Ce-i cu Jeff, ce are el a t t de special de te fa c e s-i iei
din mini?
O observaie pertinent. ntr-adevr, ce e att de
special la Jeff, de ce m-am ataat aa de tare de el, nct
s ajung s m gndesc, chiar i pentru o clip, s reiau
relaia? Dup dezastrul cu ntlnirile on-line, n-ar fi tre
buit s am dect dispre fa de el.
i n timp ce vntul fluier uor printre copacii care
mrginesc aleea, am n sfrit timp s chibzuiesc. i s
recunosc, pentru prima oar de un an ncoace, ce se
afl n miezul ntregii mele nebunii.
E un clieu, tiu, dar adevrul e c problem ele mele
sunt legate de tata.
i sunt problem e m ari.
D e la treisprezece ani, cnd am descoperit c tata o
nela pe mama, am devenit obsedat de biei. i pe
tot parcursul liceului i colegiului n-am petrecut nici
m car o zi fr s am un iubit. Iar dac ntre relaiile pe
term en lung intervenea i cea mai mic pauz, o um
pleam cu ntlniri amoroase, agatul bieilor, aven
turi de o noapte, orice.
N u puteam sta singur. i acum, cnd m gndesc
la anii scuri de la acea infidelitate a tatei, m om ent in
care dragostea a disprut din casa noastr, mi dau
seama c tot ce m i-am dorit n acest rstimp a fost s
am o familie.
Iar cutarea neobosit a brbatului ideal asta a fost
pentru mine o strdanie nesfrit de a-mi gsi o fa
milie. D e a regsi acea iubire necondiionat ce dom ni
se n familia noastr nainte ca tata s-o nele pe mama.
Acum tiu c gestul lui a nsemnat pentru mine nu
numai trdarea mamei, ci i a mea.
D ac tata m -ar fi iubit ndeajuns, n-ar fi trebuit s
prevad ce-m i fcea? N -ar fi trebuit s tie c prin ac
iunile lui m destabiliza pe mine, fiica lui cea tnr,
mi fura tihna n care crescusem i m lsa s caut cu
disperare pe cineva care s aduc napoi iubirea n viaa
mea?
Tata m i-a destrmat familia, iar n J e f f eu am vzut
ansa de a o recpta.
O dat cu aceast contientizare m onum ental, sl
b esc ritmul alergrii, cu inima bubuindu-m i nc n
piept. J e f f e cu apte ani m ai mare dect mine, un brbat
matur, cu o carier solid. E charism atic, incredibil de
chipe i un amant fantastic. Ct ai clipi din ochi, m -am
ndrgostit de el nebunete, dar acum, privind napoi,
mi dau seama c m -am ndrgostit n egal msur de
ideea de a fi cu el. Pasiunea lui fizic extrem pentru
m ine din prim ele zile ale relaiei noastre m -a fcut s
cred c nu se va plictisi n iciodat de mine. C nu o va
lua pe ci greite, ca tata. Iar cnd revd noaptea aceea
cnd m-a cerut de soie pe rmul din Georgetown, mi
amintesc cu claritate sentim entul care m-a cuprins la
vederea lui stnd ntr-un genunchi n faa mea.
Da, iubirea m ea fa de el a fost ct se poate de real.
Dar nu num ai dragoste am sim it atunci.
Ci i uurare.
Uurare c gsisem pe cineva care s m iubeasc
suficient de m ult nct s vrea s rmn alturi de
mine. Pentru tot restul vieii.
i asta fiindc, dei prinii m ei au continuat s lo
cuiasc m preun dup acel act de infidehtate al tatei,
am tiut c el era cu sufletul n cu totul alt parte i c,
alegnd o alt fem eie n defavoarea mamei, ne excluse-
se pe amndou din viaa lui. Iar mai apoi, cnd fiecare
dintre iubiii m ei a luat-o pe acelai drum al trdrii,
mesajul pe care m i -1 transm isese tata s-a repetat la ne
sfrit n m intea mea.
N u eti suficient de bun pentru ei. Toi brbaii p e
care i vei iubi te vor p rsi pentru o alt fem eie.
Odat cu cererea n cstorie a lui Jeff, am crezut
din toat inima c drumul acela al trdrii a ajuns la
capt. C am gsit, n fine, om ul care avea s m iubeas
c pentru totdeauna. Care m va face s m simt din
nou ntreag. Alturi de care m i voi putea construi o
via, un cm in, o familie.
Iar atunci cnd J e f f m -a trdat, am reacionat cu
furie. i de aici s-a nscut ideea blogului mpotriva
brbailor. D e aici reinerea mea de a m im plica ntr-o
relaie cu Luc ori de a -1 lsa s se apropie de mine. De
aici neputina de a-mi sprijini prietenele n relaiile lor
de succes. i tot de aici decizia de a -1 lsa pe J e f f s intre
n cam era m ea de hotel n noaptea aceea.
Pentru c n noaptea aceea J e f f m-a ales pe mine, nu
pe Brooke. i undeva, ntr-un col al m inii mele dis
truse, am interpretat dorina lui fizic drept validarea
de care aveam nevoie pentru a crede c sunt demn de
iubirea unui brbat.
Dup ce parcurg circa dou treimi din aleea larg
ce nconjoar parcul, m opresc. M trntesc n iarb
i m ntind pe spate, uitndu-m n sus la norii albi
pufoi care plutesc pe cer.
i m i ascult rsuflarea grea, inspirnd i expirnd.
Pieptul mi se ridic i coboar. tiu ce am de fcut.
Trebuie s las totul n urm.
Trdarea tatei. Suferinele mele.
Profilul on-line al lui J e f f i nenum ratele decizii
greite pe care le-am luat dup aceea.
Nu pot schim ba trecutul. D ar pot s l las n urm.
Cu fiecare rsuflare, m destind mai mult, tot mai
mult, pn ce, ntr-un sfrit, nodul care m i s-a cuibrit
n piept la frageda vrst de treisprezece ani se desface.
Inim a mi se relaxeaz. i pot, n fine, s respir din nou.
Sunt demn de a fi iubit de un brbat bun. Am c
tigat dragostea lui Luc.
Dar, fapt nc i mai im portant, tiu acum c nu
am nevoie de dragostea lui pentru a m valida ca per
soan.
Sunt contient c e posibil ca Luc s nu se mai n
toarc la mine. S nu mai vrea s-m i vorbeasc nicioda
t. D ar o s m descurc i singur. n orice caz, el mi-a
dovedit c exist brbai buni. C nu toi sunt nite ne
trebnici. N ite trdtori.
Sar n picioare i m gndesc la blog i la articolul
din B ea M agazine. n ciuda atitudinii mele anti-br-
bai i a faptului c am ncurajat-o pe Hannah s rt
ceasc drumul, am inspirat-o pe mama s-l prseasc
pe tata i am nstrinat-o pe K atie de mine, tot mai cred
c am ajuns la sufletul m ultor fem ei aflate n suferin,
c le-am oferit ceva amuzant sau poate chiar le-am d
ruit mai mult putere.
D ar n acelai timp am nvat o groaz de alte lu
cruri n anul care a trecut. i este cazul s mi m odific
mesajul. m i am intesc de Lexi i de modul n care ea
a lsat trecutul s-i dicteze viitorul, lucru pe care I-am
fcut i eu, chiar dac ntr-o mai m ic msur.
Iar asta va trebui s nceteze.

Cu attea idei noi i incitante nvlmindu-mi-se n


cap, ies din parc i parcurg n pas vioi mica i pitoreasca
strad unde am stat n gazd, ntrebndu-m dac familia
nc mai locuiete acolo. M -am ataasemt im ediat de
mam; o profesoar drgu, dar foarte voluntar, care
se descurca de m inune cu creterea, de una singur,
a patru copii, cu ngrijirea unui apartam ent plcut n
stil tipic franuzesc, cu cinci dorm itoare, reuind to to
dat s pregteasc n fiecare sear o cin delicioas.
Personificarea super-mamei, dac aa ceva exist. Cei
mai m ici dintre copii, Aurlie i M athieu, locuiau cu
ea n perioada cnd am studiat eu la Lyon. Aurlie e
cu civa ani mai mare dect mine, iar M athieu cu un
an mai m ic. Au devenit cu toii un soi de a doua fam i
lie pentru mine, i acesta a fost unul dintre m otivele
principale pentru care m -am sim it att de fericit n
acea perioad i pentru care ntotdeauna m -am gndit
cu m ult nostalgie la vrem ea petrecut la Lyon. ns,
din nefericire, timpul a trecut i fiecare i-a vzut de
drumul su, aa c am pierdut legtura cu ei.
A jung la vechea cldire din piatr unde, la etajul
trei, se afl apartam entul lor superb i, cu hotrrea
ferm, nou format, de a-mi lua n stpnire propria
via, aps pe sonerie.
N iciun rspuns tim p de un m inut sau dou, ns
n clipa cnd m rsucesc pe clcie s plec, m aud
strigat de o voce de brbat.
C harlotte? C est toi?
C lip esc din ochi ca s m asigur c nu visez. E M a
thieu. O versiune mai nalt, mai m usculoas a acelui
M athieu pe care l-am cunoscut. i zm besc.
Se grbete spre mine, i pune minile pe umerii
mei i se apleac pentru a m sruta pe obraji.
Nu pot s cred c eti tu. Ce caui aici, n Lyon?
Anul sta studiez la Paris i am venit aici cu nite
prietene, ntr-o excursie. m i pare ru c n-am ps
trat legtura. N -am tiut dac mai locuii aici ori v-ai
mutat.
Da, eu locuiesc tot aici, n acelai apartament,
iar Aurelie n josul strzii. M am an s-a m utat la Nisa, ca
s-i ngrijeasc prinii, dar vine deseori n vizit.
Ia stai aa, cum de vorbeti perfect englezete?
Ce s-a ntmplat?
Ct timp am locuit la ei, M athieu nu tia s spun
mai mult dect yes, no i hello.
Dup plecarea ta, am studiat o vrem e n Anglia,
aa c acum vorbesc bine englezete. m i arunc zm
betul lui cald familiar, care m face s m sim t mai bine
ca oricnd n ultim ele sptmni. Trebuie s vii la cin
mine-sear. O s-o sun pe M am an ca s vd dac poate
veni i ea cu trenul. Sunt sigur c s-ar bucura mult s te
revad.
E o idee minunat.
i poi s-i aduci i am icele cu tine, dac vrei.
Mersi, M athieu. Nu pot s cred c ne-am rev
zut. Au trecut totui cinci ani.
i aaz din nou palmele pe umerii m ei.
Ai fost ntotdeauna preferata noastr dintre toi
studenii pe care i-am avut n gazd. M bucur mult
c-ai revenit n viaa noastr.
Uau, e clar, M athieu a crescut. i e un scump.
i eu m bucur, i rspund eu cu cldur.
m i pare ru, dar m grbesc. Am venit acas
doar ca s iau prnzul, dar trebuie s m ntorc la ser
viciu. D eci, ce zici, rmne pentru mine-sear la ora
apte?
E perfect.
Se apleac i m srut din nou pe obraji.
A dem ain, strig dup el n timp ce intr n cldire.
Da, ne vedem mine, rspunde, facndu-mi cu
ochiul.
Dup ntlnirea ntm pltoare cu M athieu, m simt
n al noulea cer. Ct de mult s-a maturizat. A bia atept
cina de mine.
M erg n pas sltat pe malul Ronului sclipitor, admi
rnd cldirile pitoreti. Sunt zugrvite n nuane calde
de galben, portocaliu i roz-deschis, iar acoperiurile
roii se nal spre norii pufoi de deasupra capului.
Pn i podurile se m ndresc cu tonuri diferite de al
bastru, verde i alb strlucitor, fcnd ca, prin com pa
raie, construciile i podurile cenuii rspndite prin
Paris s par banale. Traversez rul pe podul meu pieto-
nal preferat, inspirnd aroma apei n tim p ce m opresc
pe sub arcele lui masive din piatr, apoi m i continui
drumul spre hotel. m i nal capul spre soare, sim t briza
cald mngindu-mi obrajii i zm besc. U itasem ct de
mult ndrgesc Lyonul. Are ceva magic, ceva ce nu vei
gsi n niciunul dintre locurile turistice din Paris i care
m face s m sim t n largul meu, s m simt ca acas.
Ajung la hotel, unde fetele sunt m brcate i gata de
o nou escapad. L e pun la curent cu atitudinea nou,
matur a lui M athieu i cu planurile pentru cin. Chiar
cnd dau s-mi vr m obilul n poet, aud un bip.
Am un apel ratat.
Verific identitatea apelantului i fluturi mi se zbat n
stom ac. Dj D oam ne, s f i e Luc. D , D oam n e!
Dar nu e Luc, ci Lexi.

Tocmai l-am cunoscut pe noul meu consilier. Super


sexy. Nu sunt sigur c pot fi un pacient bun.
M zgiesc ncontinuu la pectoralii lui. Fac totui
progrese. ncerc s n-o mai rasolesc. Mersi c-mi stai
alturi Char. Eti cea mai bun prieten!

Ii rspund;

M bucur c-ai rmas aceeai. Mcar n-o s te


plictiseti la consiliere. Abine-te totui s faci sex cu
el, OK?

Lexi:

Iubito, edinele de consiliere nu sunt niciodat


plictisitoare cnd subiectul sunt eu. Sigur c n-o s
m culc cu el... dac nu face el primul pas. N-ar fi
ns grozav?
C hicotesc. Are dreptate Brad. Lexi i revine.
M ai trziu, Katie, Fiona i cu m ine m ergem n
Vieux Lyon, partea cea mai veche i mai ferm ectoare
a oraului, pentru a ne regala la prnz cu nite crpes
delicioase. n prima sptm n petrecut la Lyon nu
prea am avut poft de m ncare, dar dup alergarea de
azi-diminea i dup ce am scpat de povara pe care
am crat-o dup m ine ani la rndul, sunt m oart de
foame. Plus uoar ca o pan. Strbatem m preun Rue
Saint-Jean, principala arter pietruit din V ieux Lyon,
trecnd pe lng iruri nesfrite de restaurante fran
uzeti, puburi i ptisseries cu arome dulci m bietoare,
cu vitrine etalnd nenum rate produse decadente de
patiserie franuzeasc. Tarabele din pieele cu fructe
proaspete, carne i brnzeturi se revars pe strada er
puitoare, iar m irosul de m ncare mi face stom acul s
chiorie. n fine, ajungem la unul din locurile m ele pre
ferate, o crperie num it Le Banana. Dup cteva m inu
te de ateptare, timp n care nici urm de chelner, ne
aezm la o m su de lem n de lng geam.
ntr-un trziu, cnd chelnerul sosete, com and o
crpe sale o cltit fierbinte^ mare ct s-i ajung
pentru o mas de prnz, umplut cu brnz Em m ental,
unc i roii.
Uau, sunt im presionat, zice Katie, fcnd och
mari de uimire. Vrei poate i o crpe la desert?
Adevrul e c de cnd am sosit la Lyon, nu m-am
hrnit dect cu salate chioare i cu ap.
Mda, m gndesc c nu p ot rata o cltit cu Nu
tella in localul m eu favorit.
i-e poft de N utellla hm, nseam n c ai re
venit la via, rnjete Katie.
Cum a fost la jogging? m ntreab Fiona.
Foarte bine. A m avut timp s m gndesc la
multe lucruri i am ceva s v spun, fetelor.
K atie i Fiona se uit una la cealalt, curioase, apoi
i aintesc privirile asupra mea.
Despre ce e vorba, Charlotte? zice Fiona.
n primul rnd, vreau s v cer scuze. S v cer
scuze din toat inim a i aa cum se cuvine pentru c
nu am fost o prieten bun pentru voi. Fiona, atunci
cnd te-ai mpcat cu Andrew, i Katie, atunci cnd ai
nceput s iei cu Jo e , tiu c nu v-am sprijinit aa cum
trebuia, dar asta num ai din cauz c treceam printr-o
perioad oribil. U n lucru care nu avea nim ic de-a face
cu voi. Am ndou m i-ai fost nite prietene extraordi
nare i ultimul lucru pe care m i -1 doresc e s v pierd.
Mersi, Char, zice Katie cu dulcea n glas. N -o
s ne pierzi. i eu vreau s-i spun ceva. m i pare ru
pentru tot ce i-am spus n noaptea aceea, la nunt. tiu
c blogul nu-mi era destinat m ie i n-avea legtur cu
relaia mea cu Jo e, dei uneori aa am simit. N -ar fi
trebuit s iau lucrurile att de personal. Ai trecut prin
multe n ultimul an, cu desprirea de J e f f i cu divor
ul prinilor, i e de neles c i-ai pierdut ncrederea
n iubire. Dac a fi fost n locul tu, a fi sim it la fel.
M ai vreau s tii c m i-a plcut foarte mult articolul din
B ella M agazin e. E un articol grozav i, dup cte i-am
spus atunci la nunt, n-a vrea s rmi cu im presia c
i-am fcut com plim ente de com plezen.
M ersi, Katie.
D e acord, intervine Fiona. Articolul m i-a pl
cut la nebunie. i tiu c ai avut un an foarte greu. Am
trecut i eu prin asta atunci cnd Andrew m -a prsit.
Blogul tu m -a inspirat de fapt foarte mult. M -a ajutat
s-mi adun puterile atunci cnd eram la pmnt. N -ar
trebui s te judeci att de aspru, Charlotte. N im eni nu-i
perfect.
M ersi frumos, fetelor. D e mult timp car dup
m ine o povar i acum, pentru ntia oar, sim t c p o
vara asta ncepe s se uureze. Aa c vreau s tii c de
acum ncolo putei conta pe sprijinul meu, indiferent
ce vi se va ntmpla n via. C t despre blog, m -am h o
trt s l continui, dar cu unele m odificri.
K atie soarbe o gur de espresso din cecua ei gal
ben.
O, ce incitant. Ce fel de m odificri?
Pi, pentru nceput, o s-i schim b probabil titlul
din A m o r la Paris n ceva mai p u in ... frivol.
C helnerul apare cu m ncarea noastr. Se pare c n
elege englezete, cci ncepe s rd.
B on apptit, M esdem oiselles, zice rnjind.
Dup ce devorez o bucat zdravn de brnz fier
binte topit ntre straturi de unc suculent i roii
coapte, mi continui explicaiile.
In afara titlului, vreau s schim b i mesajul. Vreau
s scriu despre iubire, relaii, prietenii, familie. Lucruri
cu care se confrunt orice femeie.
Pare o idee interesant, spune Fiona. Numai ai
grij s nu devii un soi de Suzy H om em aker' plicticoa
s. Sper c-o s scrii tot despre lucruri reale, ca de pild
sexul.
Ridic din sprncene.
Dac prin asta nelegi c-ar trebui s scriu despre
obsesia unor brbai fa d e fun duri, atunci poi s-i
iei adio.
Katie se neac aproape cu dumicatul de mncare i
toate trei izbucnim n rs.
D oam ne ferete! Chiar te rog s nu abordezi ni
ciod at subiectul, zice Fiona, nroindu-se. tii foarte
bine ce vreau s spun. Blogul i articolul au avut suc
ces pentru c au atacat problem e reale. S nu renuni
la asta, O K?

' Denumire dat unei serii de produse electrocasnice de ju


crie (aragazuri, aspiratoare etc.) lansat de compania Topper
Toys n 1966, cu scopul de a le nva pe fetie s se familiari
zeze cu ndatoririle de gospodin. De-a lungul timpului, Suzy
Homemaker a devenit n cultura american o expresie ironic
ce definete femeia limitat n gndire i preocupat exclusiv
de responsabilitile ei casnice.
N -o s renun. Vreau doar s nu m mai concen
trez pe ura fa de brbai. Att.
i nici pe viaa la Paris, presupun, avnd n vede
re c dup ce term ini studiile o s te ntorci n D C , nu-i
aa? spune Katie.
Nu sunt sigur. Adevrul e c de cnd am ratat
ansa de a obine o slujb la Paris, nu m -am decis unde
vreau s triesc. M i-am dat ns seama c n-a fost o idee
bun colaborarea pe term en lung cu M a d a m e R ous
seau. N-a fi putut n veci s fiu att de cum inte nct
s-o fac s m plac. D ei a fi putut s m strduiesc un
p ic mai mult.
Nu conteaz ce crede vaca aia btrn despre
tine, spune Fiona. N -ai nevoie de ea ca s-i gseti de
lucru. Sigur, poate c ai ratat ansa unui jo b ntr-una
din colile alea private de fie din Paris, dar ce-ar fi s
te mui la Lyon? Parc ai renscut de cnd te-ai ntors
aici. Te simi foarte bine n oraul sta.
M uit pe fereastr i stom acul mi se strnge la gn
dul c-a putea prsi Parisul. Sau mai bine zis pe Luc.
Mda, e o p osib ilitate...
Dar nainte s apuc s enumr m otivele pentru care
nu vreau s prsesc Parisul, chelnerul revine i ncepe
s strng farfuriile.
Voulez-vous un desserti ne ntreab, aruncn-
du-ne ocheade.
Trois crpes avec N utella, s il vous p lat, com and
K atie cu accentul ei puternic am ericnesc.
Tout de suite, M adem oiselle\ rspunde chelnerul,
fcndu-i cu ochiul.
E drgu; zice Katie, uitndu-se la fundul chel
nerului, care acum se ndeprteaz. Ar trebui s-l invii
s vin cu noi disear.
Cum s nu! Tot ce-m i trebuie e nc un brbat,
de parc n-a avea i aa destule problem e, spun eu,
dndu-mi ochii peste cap.
Dar suntem n vacan i, chiar dac te-ai hotrt
s nu te mai com pori ca un brbat, asta nu nseam n
c ai interzis la distracie.
Poate, ns n clipa asta nu m simt n stare de
aa ceva. M ai nti trebuie s-mi fac ordine n via.
Dup cteva minute, cltitele noastre cu ciocolat
sosesc n toat splendoarea lor. Fapt care ne nchide
gura.
M m m ... cltitele astea sunt mai bune i dect
sexul, zice Katie, savurnd o nghiitur mare de N utel
la cu o m buctur mic de crpe.
Absolut, o secondeaz Fiona.
Eu ns m i am intesc de ultim a dat cnd Luc m -a
srutat i m-a inut n brae i nu sunt foarte sigur c
au dreptate.

Dorii desert? Trei cltite cu Nutella, v rog. Imediat,


domnioar (n Ib. fr. n original).
In dimineaa celei de-a douzeci i asea aniversri a
zilei m ele de natere, revin n parc pentru o nou rund
de jogging. Sprintul de azi m face s m sim t i mai
bine dect ieri. Alerg pe lng un grup de biei pe role,
foarte hotri, care fac slalom printre nite jaloane
portocalii m brcai in orturi strm te i scurte i nu
m p ot abine s nu rd. M gndesc la ideea Fionei de
a m m uta la Lyon. N -am nicio ndoial c m i-ar face
mare plcere s locuiesc aici din nou. Singurul lucru
care m m piedic e gndul c astfel a prsi Parisul
i nu l-a mai vedea pe Luc. Cum ns nu am prim it ni-
ciun sem n de la el iar relaia noastr pare s fi fost grav
afectat, sunt nevoit s accept posibilitatea ca totul s
se fi term inat ntre noi.
C hiar i dup descoperirea eliberatoare de ieri, tiu
c nu sunt nc pregtit s renun la sperane. M i-e dor
de Luc. i mi doresc s fiu cu el mai m ult ca orice. Sen
tim entele mele fa de el sunt diferite de cele pe care
le-am avut pentru J e f f sau pentru oricare alt brbat. Nu
s-au nscut numai din dorina de a fi iubit i acceptat
de un brbat.
in cu adevrat la Luc. l iubesc.
Aa c ne petrecem toate trei ziua m ea aniversar
n rutina cum prturilor n pieele n aer liber i ex
plorrilor oraului, tim p n care m i verific din cinci n
cinci secunde m obilul, n sperana unui apel din partea
lui Luc. Cum telefonul continu s nu sune, realizez
c, indiferent ct de puternice sunt sentim entele mele
pentru el, nu-1 pot fora pe Luc s m ierte. Din ferici
re, fetele m in ocupat pn la ora apte, cnd lum
metroul ca s ajungem la cina la care am fost invitate
de fostele mele gazde.
Inima m i debordeaz de bucurie cnd, ajunse n
faa uii enorm e de lem n pe care am ptruns de attea
ori, sun la apartam entul lor.
Owi? se aude la interfon o voce feminin.
O recunosc instantaneu e mama, Caroline.
A venit de la Nisa ca s m revad!
C est Charlotte, spun eu.
Ahj C harlotte! Viens, viens'.' rspunde ea pe un
ton nerbdtor.
Urcm pe scri pn la etajul trei, unde Caroline,
M athieu i Aurlie ne ateapt toi trei cu zm bete uri
ae de bun venit.
Schim bm bisous i suntem invitate n hol i dup
aceea n cam era de zi, pentru un a p ritif nainte de
mas. sta e unul din lucrurile care mi-au plcut cel
mai mult la familia lor i la francezi, n general. Un
liqueur dehcios nainte de mas, vin n timpul m esei i
la final buturi, desert, ciocolat i cafea. M ai bine nici
c se poate!
Intrm n living i rem arc c m obila mai veche,
clasic pe care o avea CaroUne n perioada ct am stat
la ei a fost nlocuit cu o canapea m odern de culoare

' Vino, vino! (n Ib. fr. n original)


albastr, asortat cu fotolii gri uoare i un covor negru
cu alb. Iar pe canapea st aezat o brunet minion
care ine n brae o feti.
M athieu i pune m na pe umrul femeii.
Charlotte, ea e soia mea, Florence, iar ea e fiica
noastr, Nathalie.
M athieu s-a nsurat? i are o feti? H abar n-aveam.
C e naiba au francezii tia de-i in familiile ascunse?
Florence mi zm bete i o ridic pe m icua Natha
lie ca s m i-o arate.
M athieu e foarte ncntat de venirea ta, zice ea
ntr-o englez cu accent puternic. i ne bucurm s o
cunoti pe fetia noastr.
E foarte frumoas. i are ochii ti, Mathieu,
zic eu.
Zmbete.
Toat lumea spune aa. Se apleac i i srut
fiica pe frunte. Am vrut s-i fac o surpriz. Pun pariu
c nu te-ai fi ateptat s fiu cstorit i s am un copil.
Rd.
Aa e. Nu m-a fi ateptat. M bucur foarte mult
pentru tine. D eci voi trei locuii acum aici?
Da, mama s-a m utat la Nisa i ne-a lsat nou
apartam entul, ca s o cretem pe N ath ah e...
M athieu continu s vorbeasc, dar cnd l vd cum
o prinde pe Florence pe dup umeri i le strnge pe
ea i pe feti la piept, nu m mai pot concentra pe spu
sele lui.
Par att de fericii mpreun. Att de ndrgostii.
Asta e ceea ce-m i doresc i eu. Nu mai vreau s m
com port ca un brbat. Vreau stabilitate. Un cmin. O
familie. i toate astea cu Luc.
l a tablei^ strig Caroline din buctrie, adu-
cndu-m napoi cu picioarele pe pmnt.
Cina e la fel ca n vremurile bune de altdat. R se
te, ncurcturi la traduceri i mncare ridicol de gustoa
s. Katie nu tie dect cteva fraze de baz n francez,
aa nct familia francez face un efort ca s vorbeasc
englezete, lucru care ne ofer nenumrate motive de
distracie.
Spre sfritul cinei discutm despre planurile mele
de viitor i, im ediat ce Fiona m enioneaz posibilitatea
mutrii mele la Lyon, familia se entuziasmeaz.
Ai putea s stai aici, cu M athieu i Florence, n-
tr-unul din dorm itoarele libere, spune Aurhe n timp
ce soarbe ultim a pictur de vin rou i-i toarn nc
un pahar.
Oh, nu vreau s deranjez, rspund, rugndu-m
n gnd ca oferta s fie pe bune.
Pentru c m i-ar plcea a t t de mult s locuiesc din
nou aici pentru o vreme.
N iciun deranj, intervine M athieu, cutnd din
ochi aprobarea lui Florence.
Sigur, n-ar fi nicio problem , zice ea.

La mas! (n Ib. fr. n original).


Bun, atunci e stabilit, spune M athieu. Poi locui
aici n tim p ce-i caui un apartament.
M uit la Katie, ca s vd ce crede.
Pare o idee foarte bun, spune ea. O rict de mult
a vrea s te ntorci n D C , vd c te simi grozav la
Lyon.
Toate bune i frumoase, dar va trebui s-mi g
sesc de lucru, rspund eu i sorb din paharul de vin.
Am un prieten care pred engleza la o coal
din apropiere, spune M athieu. Dac vrei, pot s te pun
n legtur cu el.
Serios? Da, a vrea s vorbesc cu el. La Paris i-am
dat lecii de englez unui student la m edicin i m i-a
plcut foarte mult.
ncep s am sperane, asta pn s-l vd pe M athieu
cum i hrnete fetia, scen care m duce cu gndul la
Luc i la fiica lui.
Chiar a fi capabil s prsesc Parisul i s renun
cu totul la ansa mpcrii cu Luc?
O s-l sun n seara asta i, dac e de acord, o s-i
dau pe urm numrul lui de telefon. O K ? zice M athieu
i vr o alt linguri de piure de banane n gura lui
Nathalie.
Sigur, e grozav, spun eu, contient c, n ciuda
ezitrilor mele, trebuie s iau lucrurile n serios.
Foarte probabil c Luc n-o s se rzgndeasc, iar
mutarea la Lyon ar putea fi pentru m ine un prim pas n
procesul prin care s m i pun ordine n via.
Dup ce terminm cu felul principal, Caroline
strnge masa i ne servete una din minunatele ei tarte
cu pere, fcut special pentru ziua m ea de natere.
Dup aceea aaz pe mas trei ciocolate Lindt cu lapte,
pe care s le savurm la cecuele de cafea espresso.
n afara faptului c desertul sta crem os cu lapte mi
am intete de ultima dat cnd Luc mi-a oferit ciocola
t n p a t... fir -a r s f i e restul cinei decurge n tihn.
Fiona i Katie se distreaz de m ilioane conversnd cu
gazdele, iar eu m simt mai acas ca oricnd n ultima
vreme.
M ai trziu, n ciuda lipsei lui Luc i a dorului pe
care i-1 duc, sunt n toanele cele mai bune dup cina
cu am icii m ei francezi, aa ca decid c a sosit m om en
tul s ne destindem i s petrec alturi de prietenele
mele.
Le zm besc lui Katie i Fionei n timp ce ne ndrep
tm spre malul rului n noaptea rcoroas.
Fetelor, cred c-a sosit m om entul pentru o vizit
la A yers Rock.
K atie rnjete.
Era i cazul, domni. E chiar imediat dup pod,
dac-mi am intesc eu bine, nu?
Dau din cap i traversm rul sclipitor, depind
trei fete de colegiu care trec i ele peste pod n fustele
lor scurte negre i pantofii cu tocuri de opt centim e
tri. M uit n jos la inuta m ea mult mai conser
vatoare, form at din jeani negri, un top zmeuriu cu
m neci lungi i pantofi negri cu toc, i zm besc n
sinea mea. M sim t att de uurat c nu m ai trebuie
s m m brac n haine strm te i incom ode. Bnuiesc
c fetele au ca destinaie acelai bar ca noi, ns cu
Fiona i Katie im plicate n relaii serioase i cu mine
ferm hotrt s nu m mai folosesc de brbai, am
sentim entul c seara noastr va fi considerabil diferit
de a lor.
Dup ce traversm podul, dm colul i intrm n
Place des Terreaux, unde facem slalom printre fntni
le miniaturale ce m proac apa n fa la H tel de Viile,
un palat care radiaz lumin, proiectnd-o pe cerul de
un albastru intens.
Strbatem o alee ngust, trecem de un m ic magazin
amplasat n colul strzii i ajungem la intrarea n Ayer s
R o ck barul unde m i-am petrecut multe nopi dan
snd i petrecnd de m inune n timpul studiilor mele
n strintate. Un fior de plcere m cuprinde atunci
cnd ne croim drum prin pubul aglomerat, pe ritmul
unei m elodii a lui Prince urlnd din difuzoare i cu bar
manii lovind n clopoeii m etalici agai deasupra lor,
exact ca pe vremuri.
Com andm un rnd de cocteiluri Sex on the Beach
unui barm an elveian m usculos, apoi sorbim din paha
re i atacm toate trei ringul de dans.
n cteva minute, un tip nalt i blond, cu ochi verzi
seductori, se apropie de Fiona.
Vous voulez danserl^ o ntreab rnjind i ntin-
znd braul.
O brajii Fionei se aprind n tim p ce i aaz mna
n mna lui i l las s o duc n m ijlocul ringului. M
mir c Fiona e dispus s danseze cu oricine, de vrem e
ce pare att de prins n relaia ei cu Andrew, ns o
urmresc cum i leagn oldurile nguste i vd c se
ine la o distan de vreo cincisprezece centim etri de
partenerul ei.
Pe urm, pe m elodia l Will Survive a Gloriei Gay-
nor, care rsun tare din difuzoare, doi tipi cu pr aten
i ochi cprui-nchis se bag ntre mine i Katie i ne
iau de mini ca s dansm. Katie m i face cu ochiul i
d pe gt nc o nghiitur din cocteil, apoi l urmeaz
pe tipul ei mai ncolo pe ringul aglomerat, plin de dan
satori asudai, unde observ c i ea e atent s pstreze
distana i s-l m piedice pe partener s-o pipie.
Partenerul m eu i strecoar, fr vreo vorb, brae
le pe dup m ijlocul meu i m strnge att de aproape
nct i simt cldura corpului. Dup vreo cinci minute
de dans cu acest francez chipe anonim, despre care
habar nu am cu ce se ocup, el i apleac spre mine
capul i d s m srute. Cu toate c statutul m eu de
fem eie neim plicat ntr-o relaie m i permite s duc
povestea asta orict de departe a dori, tiu c nu vreau
s m srut cu nc un tip necunoscut. Sigur, poate c

' Dansezi? (n Ib. fr. n original)


astfel a putea pentru m om ent s uit de Luc, dar sufe
rina din inima m ea nu ar avea cum s dispar.
Tot anul am fcut greeala de a m amgi cu gndul
c dac m com binam m ereu cu ali tipi i i foloseam ,
tratndu-i la fel cum m tratase J e f f pe mine, aveam s
m rzbun cumva pe el i s trium fez. Dar sfritul s-a
dovedit a fi orice, numai triu m f nu. Ce am obinut?
Rzbunare? Poate. Trium f? N ici vorb.
i acum iat-m din nou cu un tip artos la ndem
n, care m im plor s iau jocu l de Ia capt. Ins orict
de bine ar arta, gndul i sufletul meu nu sunt la el.
Ci Ia Paris i la Luc.
Trebuie s-l vd. Acum.
n clipa cnd buzele francezului dau s m ating,
m smulg din strnsoare i le trag pe fete dup mine.
Ce e? C e s-a ntmplat? ntreab Katie, tergn-
du-i o pictur de transpiraie de pe frunte. Am vzut
c tipul la ch iar te place.
Vreau s m ntorc la Paris. n noaptea asta.
Ce? D ar avem bilete pentru mine-diminea.
Trebuie s-l vad pe Luc. i s i spun nc o dat
c-1 iubesc. C vreau s fiu cu el. m i pare ru, dar nu
pot s mai atept. Sper c m nelegei.
Fiona i cu Katie schim b priviri ngrijorate, ns
apoi Fiona m i zmbete.
neleg. Vrei s venim cu tine?
Nu, voi dou rm nei aici i distrai-v. Cred
c-ar fi mai bine s fiu singur. N e vedem mine la
Paris.
K atie m prinde de mn.
Eti sigur?
D a, simt c nu mai pot atepta.
i cu asta m reped la hotel, mi fac bagajul, iau un
taxi pn la gar i prind ultimul tren spre Paris.
DOUZECI l PATRU
samedi, le 16 avril

A doua ans e ca o zi nsorit la Paris


dup dou sptm ni de ploaie
neateptat i oh, att de bine-venit.

Un val de adrenalin m cuprinde cnd trenul de mare


vitez pornete s goneasc nspre nord, ctre Paris.
O s-i spun c l iubesc, c e unica m ea iubire. O s-i
descriu viaa pe care am putea s ne-o construim m
preun. O s-i spun c vreau s-i cunosc fiica. C nu
mai am nevoie s ies cu ali brbai pentru a m sim i
mplinit. C singurul lucru care m poate face fericit
e s fiu cu el.
Ajung la cmin, iau liftul ubred i urc la etajul meu,
unde alerg pe hol spre camera m ea ca s mi las baga
jele. D eschid ua i aproape c m m piedic de un plic
alb, aflat pe podea.
m i vd num ele Charlotte pe pU c... e scri
sul lui Luc.
Inim a mi se zbate cu putere n piept i m h ol
b ez pre de cteva clipe la plic, n sperana c ceea ce
voi gsi nuntru e o dovad de iertare din partea lui
Luc. M aez pe pat i desfac plicul cu degete trem u
rtoare.

D rag Charlotte,
Ii scriu ca s i spun c sp tm n a asta voi
p leca din Paris. A m obinut custodia fiicei mele, aa
c m m ut ca s locuiesc cu ea. A sta n-are nimic
de-a fa c e cu ceea ce s-a petrecu t ntre noi, d a r n-am
vrut s p lec f r s te anun.
m i va f i dor de tine, d a r p o a te c aa e m ai
bine.
Te rog, nu m uita.
Luc

Las scrisoarea s cad pe jos i alerg pe hol spre ca


mera lui Luc. O, D oam ne, d s nu f i p lecat nc. Bat la
u i, cnd nu m i se rspunde, aps pe clan. Nvlesc
nuntru i... nimic.
Luc a plecat.
A plecat far s-i ia rmas-bun. Fr s-mi spun
unde.
Un m ilion de ntrebri fr rspuns mi se nvlm
esc prin cap, ns singurul lucru pe care l tiu cu certi
tudine este c nu mai pot rm ne nici m car o secund
n cam era asta goal. M grbesc s m ntorc n cm
rua mea, unde m arunc pe pat. Totul s-a sfrit.
L -am pierdut definitiv pe Luc.
n weekendul sta, dup ce o conduc pe K atie la ae
roport i i prom it c n-o s m mai ascund la mine n
camer i n-o s m mai dau disprut, ca ultim a oar
cnd m -am suprat tare din cauza unui brbat, m
pregtesc pentru reluarea cursurilor. O rele urmeaz
s nceap luni, lucru care m face s-mi dau seama c
trebuie s pun serios osul la treab. Nu m ai am timp
de jelit, de b ocete sau ca s-mi plng de mil. Am o
ton de lucrri de scris i num ai dou sptm ni ca s
le term in. Da, am ratat ansa unui jo b de profesoar
la o coal particular din Paris, dar am de gnd s-mi
obin acreditrile. Cu toate aiurelile m ele din ultimul
sem estru, n-am fost o student prea contiincioas, aa
c acum trebuie s recuperez, ca nu cumva s pic la vre
una din materii.
La fel ca n primul sem estru, profesorii nu ne-au dat
cine tie ce tem e pe parcursul cursurilor, ceea ce face
ca posibilitatea de a pica la finele anului universitar s
creasc. Cum ratarea nu a intrat niciodat n discuie
n cazul meu (cel puin n privina laturii academice,
viaa mea personal fiind o cu totul alt poveste), mi
alung toate necazurile privitoare la Luc undeva ntr-un
colior al m inii i n urm toarele dou sptm ni m
ncui la m ine n cam er i lucrez. Nu ies dect ca s fac
jogging n parc n fiecare dim inea i ca s iau prnzul cu
Fiona sau cu M arc, care, din fericire, a ales s nu ia n
considerare cererea m am ei lui de a nu mai avea nim ic
de-a face cu mine.
ntr-o noapte, dup ce terg introducerea la o lucra
re pe care am rescris-o deja de cinci ori, iau telefonul i
parcurg lista de contacte, pn ce ajung la numele lui
Luc. M holbez Ia el cteva minute, de parc asta m-ar
face s intru cumva n legtur cu Luc. tiu c e o pros
tie, ns avnd n vedere c sunt hotrt s nu cedez
impulsului i s l sun, mai aproape de el ca n clipa asta
n-am cum s m simt.
nchid telefonul i l arunc n captul cellalt al patu
lui, gndindu-m ntre timp la ceea ce i-a spune dac
l-a suna. tiu c dup cte i-am fcut, n-am dreptul s
fiu suprat pe el pentru c nu m i-a spus unde se mut
i a plecat fr s-i ia rmas-bun. Fr ndoial, a decis
c nu m mai vrea n viaa lui i nu pot s-l condam n
pentru asta.
n clipa cnd am descoperit c J e f f m nal, n-am
stat o clip pe gnduri i i-am dat peste nas, mutn-
du-m singur la Paris. Cum a putea deci s l nvino
vesc pe Luc pentru c vrea s scape de cineva care
l-a tratat att de urt, cnd eu i-am fcut practic acelai
lucru lui Je ff? Sigur, eu mcar m sim t groaznic pentru
ceea ce am fcut, n timp ce, sunt convins, J e f f e in
capabil de rem ucri sau oricare alt em oie autentic,
n afara celor sim ite cu penisul, desigur.
Aa c n loc s-l sun pe Luc, traversez camera,
iau telefonul i l ascund sub salteaua din plastic, apoi
rescriu nenorocita aia de introducere pentru a asea i
ultima oar.
In noaptea urm toare ns, cu capul zvcnind dup
attea ore petrecute n faa computerului, ridic salteaua
de pe rama ieftin din lem n a patului i scot telefonul
de dedesubt. M las s alunec pe podeaua tare din gre
sie, deschid telefonul i caut numrul lui Luc. Stau cu
degetul deasupra butonului de apel i realizez c tre
buie s iau msuri. Nu mai pot continua aa. Vreau s
term in cu slbiciunile i disperarea.
i n loc s aps pe butonul de apel, aps pe cel de
tergere a contactului.
M holbez la spaiul unde s-a aflat pn acum nu
mrul lui Luc. Gata. Am eliminat orice posibilitate de
a lua legtura cu el. Am locuit la acelai etaj al cm inu
lui studenesc, aa c n-am fcut niciodat schimb de
adrese de mail i acum nu mai am nicio modalitate de
a intra n contact cu el.
M gndesc s arunc telefonul la gunoi pentru a pa
rafa afacerea i ca s nu m mai culc n fiecare noap
te cu gndul c Luc tot nu m -a sunat i c probabil nici
nu intenioneaz s o fac vreodat.
D ar n clipa cnd dau s-mi pun planul n aplicare,
m i am intesc de soldul m eu bancar firav i decid c
m i-am salvat totui m car un pic din dem nitate ter
gnd numrul lui Luc. N -am de ce s intru la datorii
pentru asta.
Trebuie s m erg nainte. N -am de ales.
A runc telefonul napoi pe pat i m schimb ntr-un
tricou com od i un ort, hotrt s continui cu alte c
teva ore de scris lucrri i de negndit la Luc.

Term in i ultim ele cinci lucrri i, odat cu asta, anul


universitar la Paris. Dup predarea ultimei lucrri m
simt nem aipom enit de bine la gndul (optim ist) c
voi lua calificative de trecere la toate cursurile. M ai am
la dispoziie dou sptmni de chirie pltit n avans
nainte de a m decide ce urmeaz s fac pentru tot
restul vieii, sau mcar pentru restul verii. Ideea m u
trii la Lyon nu mi-a mai dat pace de cnd am gsit
scrisoarea lui Luc sub u. D ac planul sta nu se va
materializa, presupun c n-o s am ncotro i va trebui
s m ntorc n D C . ns instinctul pe care am negU-
jat s l ascult de ceva vreme ncoace mi spune c
nc nu e cazul s m gndesc la revenirea n State. Aa
c i trim it un mail lui M athieu n care m interesez de
slujba de profesoar de englez despre care m i-a vorbit
atunci la cin.
M athieu mi rspunde dup cteva ore. m i scrie
c l-a contactat pe amicul su, Jean-Sbastien, care lu
creaz la o coal de lim bi strine din Lyon i care i-a
spus c au libere dou posturi de profesor de englez
cu norm ntreag.
m i actualizez CV-ul i i-1 trim it lui Jean -Sbasti
en. Spre ncntarea mea, el mi transmite seara, chiar
nainte de culcare, un mail de rspuns n care m
informeaz c au nevoie de cineva dispus s nceap
imediat munca. M ntreab dac pot veni pentru in
terviu i m anun c dac coala va decide s m an
gajeze, m va ajuta s obin viza de lucru, deoarece nu
m ai pot locui n Frana pe baza vizei m ele de student.
Ii sun pe M athieu i Florence i i ntreb dac pot
s stau la ei pentru o zi sau dou, pentru interviu. Sunt
mai m ult dect bucuroi s mi ofere un dormitor, aa
c peste dousprezece ore m m barc deja n trenul de
Lyon.
N orul ntunecat care a plutit pe deasupra mea de
cnd Luc a prsit Parisul se ridic n clipa cnd cobor
din tren i pornesc de-a lungul frum oaselor strzi ale
Lyonului. Iubesc acest ora. Sim t c aici o pot lua de la
capt. C pot lsa n urm trecutul i greelile. Acum
tot ce mi rmne de fcut este s pun m na pe slujba
asta.
A jung la apartam entul gazdelor mele, unde F lo
rence m ntm pin clduros i m ajut s m insta
lez n fostul m eu dorm itor. Interviul e programat peste
o jum tate de or, aa c m grbesc s m schim b n
costum ul negru cu pantaloni destinat unor asemenea
ocazii, s-mi refac m achiajul i s ncal nite pantofi cu
toc, dup care plec spre coala de lim bi strine. Se afl
la numai ase cvartale distan. Ct de convenabil!
E o cldire m ic i plin de agitaie. Elevi de toate
naionalitile ies i intr zgom otoi n sUle de clas.
M apropii de secretara aezat la biroul de la intrare
i i spun n francez c am venit pentru un interviu de
angajare ca profesoar de englez.
Suntei Charlotte Sum m ers? m ntreab ea n-
tr-o englez cu accent puternic.
Da, sunt C h a r..., dau eu s rspund, dar tipa m
ntrerupe.
M bucur foarte mult c ai venit, exclam i se
salt de pe scaun, n toat splendoarea ei de un m etru
cincizeci i un pic i patruzeci de kilograme. Jean -Sb as
tien v ateapt. Venii cu mine, v conduc.
M iau dup minuscula franuzoaic i, n timp ce
strbatem n vitez culoarul, mi simt nervii ntini la
maximum. m i doresc att de mult ca interviul s de
curg bine.
Jean-Sbastien, strig m icua franuzoaic dup
ce dm colul i intrm ntr-un birou ticsit de lucruri.
Oui, rspunde un brbat tnr i ciufulit, iin-
du-i capul de dup un m orm an mare de hrtii care i
acoper biroul. Aaa, tu trebuie s fii Charlotte! Se ri
dic i-mi ntinde mna i un rnjet uria i se lete
pe fa. M erci, Colette, i se adreseaz el femeii m inione,
care iese n goan din ncpere.
n viaa m ea nu am vzut pe cineva care s se mite
att de iute.
D ar te rog, ia loc, m invit Jean-Sbastien n-
tr-o englez cu accent am erican. Scuze pentru nebunia
de aici. D irectorul e plecat din ora, aa c eu i in locul
trei sptm ni i lucrurile au luat-o un p ic ... h m ....
nelegi ce vreau s spun. Bun, acum hai s vorbim des
pre situaia ta. M athieu m i-a spus o m ulim e de lucruri
despre tine. neleg c ai mai predat franceza i engleza.
E adevrat?
D a, am predat franceza timp de trei ani la un
liceu din W ashington, D C , iar engleza anul sta, la
Paris, unui student la m edicin.
Grozav, nseam n c ai mai avut de-a face cu
clase cu muli elev i... Tace i i arunc privirea n jos
spre CV-ul meu, aezat deasupra m orm anului de hrtii
de pe biroul su. i ct timp intenionezi s rmi la
Lyon?
H m m ... asta da ntrebare ncuietoare. n sinea mea
tiu c a vrea s m m ut aici ct de curnd posibil, iar
instinctul mi spune c mutarea s-ar putea s nu fie una
temporar. Aa c m decid s mi ascult instinctul, cu
riscul de a m nela. D ar chiar m i doresc cu nfocare
slujba asta.
Probabil cel puin doi ani, dac nu pe term en ne
definit, rspund ntr-un trziu.
O chii i se lumineaz.
i cnd poi ncepe? Sptmna viitoare e bine?
D a, da, d a!
Da, a putea ncepe luni, rspund, abinndu-m
s nu sar n sus de bucurie.
Perfect. Acum hai s-i art coala i s vedem ce
impresie i faci. D ac-i convine, slujba e a ta.
Nu-mi vine s cred. A fost de departe cel mai scurt
interviu de angajare din viaa mea, ca s nu mai spun c
i cel mai uor. Jean-Sbastien m conduce pe holuri i
mi ofer explicaii amnunite n francez. m i spune
c norma este de treizeci i cinci de ore pe sptmn
(cum s nu-i adori pe francezi i sptmna lor de lucru
de treizeci i cinci de ore?), c voi avea liber toat luna
august (din nou, cum s nu-i iubeti pe francezi?) i c
voi primi primul cec peste dou sptmni. Salariul e
modest, dar toi cei care vor s lucreze n nvmnt
sunt contieni c nu au nicio ans s devin milionari
i, cum mi-am acceptat deja soarta n urm cu civa
ani, sunt convins c o s m descurc din leaf. n plus,
dac asta nseam n s pot rmne la Lyon, ce altceva
mi-a mai putea dori?
D eci ce prere ai? m ntreab Jean-Sbastien
dup ce ncheiem turul.
D e acord, spun, aruncndu-i cel mai larg zmbet
al meu din ultima vreme.
i cu asta totul e aranjat. Sem nez contractul i am la
dispoziie trei zile ca s m ntorc la Paris, s-mi mpa
chetez lucrurile i s m m ut la Lyon. M athieu i F lo
rence sunt ncntai i mi confirm c pot s stau la ei
ct timp mi caut un apartament. N ici c se putea mai
bine.
Singurul gnd suprtor care m frmnt este c
odat cu m utarea mea, Luc n -o s mai tie unde s dea
de mine.
Fiona i M arc vin la m ine n weekend ca s m ajute
s-mi strng lucrurile i s m pregtesc pentru m u
tarea la Lyon. M simt cu m ult mai trist dect mi-a
fi putut nchipui. C hiar dac mi-am petrecut anul de
studii la Paris folosindu-m de brbai pentru a uita de
problem ele mele, adevrul e c a fost totui o perioad
foarte plcut. Am ajuns s m simt ca acas n cm
rua mea, s ndrgesc cartierul i parcul din apropiere,
iar Fiona i M arc mi-au devenit prieteni apropiai.
Tristeea care m cuprinde este ns un sem n bun; mi
dovedete c, dei nu m -am descurcat prea grozav n
anul sta, timpul petrecut la Paris n-a fost o pierdere
de vreme.
Nu pot s cred c te-a hotrt s rmi n Frana,
spune Fiona, ncercnd s-i recapete suflul dup ce a
urcat o cutie uria sus pe pat. Eu, una, nu m -am gndit
niciodat n m od serios s rmn aici, dar dac nu l-a
fi avut pe Andrew, probabil c a fi fcut la fel.
tiu, totul s-a ntm plat att de repede. Ieri nici
nu tiam dac o s obin postul, i a cu m ... N u-m i vine
s cred c m mut, spun eu, tergndu-mi transpiraia
de pe frunte.
N-avem aer condiionat n cm in i, judecnd dup
creterea de temperatur, e clar, vara se apropie.
O s avem ocazia s ne vedem des, tata locuiete
la Lyon. Data viitoare cnd ajung n ora o s te invitm
la noi la mas, zice M arc, ntinzndu-mi o alt cutie.
Abia atept s-i cunosc restul familiei. {A tta
timp ct nu sea m n cu m aic-ta, adaug n sinea mea.
h .) Sunt totui trist c plec din Paris.
Te c re d ... N -a vrea s pleci. M ai am de stat aici
nc dou sptmni i fr tine o s m simt tare sin
gur, zice Fiona cu lacrimi n ochi.
Da, i eu a vrea s mai rmn dou sptmni,
i rspund n tim p ce nchid cu band adeziv ultimele
cutii. D ar poi s vii oricnd la Lyon n vizit.
Absolut. D ei probabil c nu foarte curnd ...
M ai nti trebuie s-mi gsesc o slujb, ca s am cu ce
s pltesc biletul!
Spune-i lui Andrew s-i dea b a n ii... Nu crezi
c-i datoreaz o mic recom pens bneasc pentru c
ai fost att de drgu i l-ai prim it napoi dup toate
cte i-a fcut?
Mda, poate n teorie. Dar n p ractic... e puin
probabil, rde Fiona, sigilnd cutia la care lucreaz.
Sptm na viitoare am putea lua prnzul m pre
un, dac n-ai altceva de fcut, i zice Marc Fionei cu
un zmbet drgla pe buze.
Mda, bun idee, rspunde ea m bujorat. M ai ai
numrul meu de telefon?
Sigur c mai am numrul tu.
Fiona i susine privirea pre de cteva secunde, apoi
ochii i alunec n jos.
Nu m pot abine i scot un m ic chicotit.
Ce-i? m ntreab ei la unison.
N im ic..., las eu fraza n aer, zmbindu-le.
M arc i Fiona m ajut s car cutiile grele pn la
oficiul potal, de unde vor fi trim ise la Lyon, apoi s fac
curenie n camer i s mpachetez restul de lucruri,
aa nct mine-diminea la prima or s fiu gata de ple
care. N ici c mi-a fi putut dori nite prieteni mai buni.
Ei bine, dragilor, v invit pe am ndoi la mas, i
anun cnd term inm , n fine, toat treaba.
Nu e nevoie, protesteaz Fiona.
N ici nu vreau s aud. V-ai purtat m inunat cu
m ine tot a n u l..., m i-ai stat m ereu altu ri... Atta
lucru pot s fac i eu. n plus, e ultima m ea noapte la
Paris, aa c e musai s ieim n ora. M uit la Fiona i
vd c i s-au adunat lacrim i n ochi. Nu plnge, te rog,
altfel o s m faci i pe m ine s plng, i spun, m bri
nd-o.
U rcm toi trei n aerul sufocant i urt m irositor
al unui vagon R E R i coborm la staia Luxem bourg.
Parcurgem strzile erpuitoare, pavate cu piatr, din
preajm a Panteonului, pn ce dm peste o cafenea
franuzeasc ncnttoare. Ne aezm la o mas afar,
n lum ina lunii, i savurm mai m ulte pahare de vin
dect ar fi trebuit. Statul aici, la acest restaurant adora
bil, m preun cu prietenii m ei m face s m sim t feri
cit c am decis s rmn n Frana. Sunt sigur c am
fcut alegerea cea mai bun.
l urm resc pe M arc flirtnd cu Fiona pe to t par
cursul cinei i cu fiecare nghiitur de vin genele
Fionei bat mai des, iar roeaa care i coloreaz obrajii
ajunge la nuana ardeiului iute.
Stui i uor ameii, dup cin pornim spre
Rhubarb, pentru a ncheia ultima m ea noapte la Paris
cu o butur. M arc i strecoar braul n jurul m ijlocu
lui Fionei n timp ce ne ndreptm m pleticit spre bar
i, din felul n care ea i las capul pe umrul lui i i se
uit n ochi, mi dau seama c n clipa asta a uitat cu
totul de Andrew.
Ce vrei s bei, doam nelor? ntreab M arc dup
ce intrm n bar,
Eu, una, trebuie s fac un drum scurt pn la
toalet, l anun.
Cnd m ntorc, sunt nevoit s m strecor printre
trei cupluri pe m oarte, nlnuite pe ringul de dans, cu
nasurile lipite i buzele atingndu-li-se.
i mi am intesc de ultima dat cnd am fost aici, cu
Luc. Artam exact ca aceste cupluri, incapabili s ne
desprindem ochii sau minile unul de cellalt.
i n clipa urmtoare, sentim entul de care am crezut
c am scpat revine. Acea nelinite scrboas care se
furieaz n m ine de undeva, din fundul stomacului.
Iubesc pe cineva care nu m iubete. Sau dac m
iubete, eu am fcut totul ca s-i distrug iubirea.
ncerc s m linitesc, spunndu-mi c totul o s fie
bine. C urmeaz s m mut la Lyon. i s ncep o via
nou. Cu toate astea, nu mai am niciun ch ef s rmn
aici. Dau s m ntorc la am icii mei, dar m opresc
brusc: i vd pe M arc i Fiona nlnuii ntr-un srut
lung, pasional. Care, dup cum arat, nu se va term ina
prea curnd.
Atept stnd deoparte pn cei doi fac o pauz de
respiraie, apoi m apropii de nou-form atul cuplu pe
moarte. Fiona se nroete cnd i d seama c am fost
martora scenei. La urma urm ei, oficial este nc m pre
un cu Andrew i nu e genul care s-i nele iubitul.
Dei tiu c m ine-dim inea se va trezi confuz, n
sinea m ea m bucur. M arc e perechea perfect pentru
ea. i, avnd n vedere obsesia bizar a lui Andrew pen
tru funduri, mai devreme sau mai trziu ceva tot s-ar fi
ntmplat.
Cred c-o s-o iau din loc, i anun eu. Sunt obosit
i mine trebuie s m scol devreme ca s prind trenul.
V mulum esc mult pentru tot pentru ajutorul de azi
i pentru c mi-ai fost prieteni buni. O s-mi fie foarte
dor de voi, adaug i m aplec ca s-o mbriez pe Fiona.
i mie o s-mi fie dor de tine. D ar o s ne vizi
tm. Prom ii? zice Fiona, uitndu-se n ochii m ei i
luptndu-se s se ridice n picioare.
i-a depit limita obinuit de dou pahare cu vreo
cinci.
Prom it, o asigur eu. Iar noi doi ne vom vedea
des, nu-i aa? l ntreb pe M arc n timp ce l mbriez.
Sigur c da. Ai fost o profesoar nemaipomenit.
M ersi; M arc, spun eu i le zm besc amndurora.
Bine, ne auzim ct de curnd.
Ies, lsndu-i s-i continue noaptea de pasiune.
Fiona m erit un pic de distracie; se poart ntotdeau
na att de reinut, att de cuminte. Poate c seara asta
i va deschide ochii i i va arta ce tip form idabil este
M arc, sau mcar i va dem onstra c pe lume exist i
ali brbai n afar de Andrew.
Iau un taxi i m ntorc Ia cmin. n drum, admir
pentru ultima oar Parisul noaptea naintea plecrii la
Lyon, m ine-dim inea devreme. Zm besc la vederea
lum inilor albe sclipitoare de pe Turnul Eiffel ce pl
pie n deprtare i m i dau seama c, dei sunt trist
c prsesc acest ora magic. Parisul nu se afl, la urma
urmei, dect la o distan de cteva ore cu trenul. Sunt
pregtit s ncep o via nou, s ntorc, nc de mine,
o nou pagin n existena mea.
DOUZECI l CINCI
dimanche, le 8 mai

i chiar cnd credeai c nu vei


mai savura niciodat ciocolat...

Eti sigur c nu te deranjeaz s stai cu fetia ct


suntem noi plecai? m ntreab M athieu, innd ua
deschis pentru Florence.
O salt pe cea m ic n brae i le zm besc.
Sunt sigur. Voi doi m ergei i distrai-v.
S ne suni dac intervine ceva, da? spune F lo
rence nelinitit, aruncnd o ultim privire fiicei sale.
Prom it. A cum plecai odat. Sim ii-v bine i,
v rog, nu v facei griji.
nchid ua n urm a lor i o duc pe m icua NathaHe
n living, unde m aez pe canapea cu ea n brae. E a
doua sptmn de cnd locuiesc la M athieu i F lo
rence i le-am propus s am eu grij de Nathahe ct timp
vor lua ei masa n ora. Am totui oarece em oii, pentru
c n-am prea stat cu bebelui, dar m car atta p ot s
fac pentru ei, avnd n vedere c s-au oferit s m
gzduiasc pn ce o s am suficieni bani pentru a-mi
nchiria un apartament.
O salt pe Nathalie pe genunchi i m uit cum bucli-
oarele ei castanii flutur n timp ce scoate un chicotit
adorabil.
Nu-i chiar aa de greu.
Dar cnd i zm besc la rndul meu, vd cum buzele
ei m ici rozalii se rotunjesc i scot cel mai zgomotos i
mai ptrunztor ipt pe care I-am auzit vreodat.
Ce s-a ntmplat?
C ontinui s o salt pe genunchi, dar ipetele devin
i mai puternice. M ridic i o legn ntr-o parte i alta,
btnd-o uurel pe spate, dar pare c nim ic n-o p o to
lete.
M fi de colo-colo prin hol, cu m ica povar ur-
ltoare n brae. ipetele ei nbu scritul podelei.
M ntreb ce-a putea s fac. Florence a hrnit-o i i-a
schim bat scutecul chiar nainte de plecare. Poate c i-o
fi somn?
Dup o or de sltat n brae, legnat, cntat, ncer
cat s-i dau lapte cu biberonul i chiar s interpretez un
dans de m arionete, simt c-m i pierd calmul. O aez n
ptu, n sperana c o s adoarm, dar n-am eu n oro
cul sta.
Nu vreau s-i sun pe M athieu i Florence, ca nu
cumva s se ngrijoreze, dar ceva trebuie s fac, aa
c o sun pe Fiona. S-a m utat la Londra i locuiete cu
Andrew.
Bun, C h arlotte! rspunde ea.
Am nevoie de ajutor, i spun.
Ce-i cu zgom otul sta? Eti ntr-o staie de pom
pieri sau ce?
Nu, e fetia lui M athieu, Nathalie. Plnge nco n
tinuu de aproape o or. Am ncercat de toate, dar nu s-a
oprit din plns. Ai vreo idee ce-a putea s fac?
Poate c i e foame.
Nu, tocm ai a m ncat, i s-a schim bat scutecul i
de dormit, nu vrea s doarm. Ce altceva fac bebelu
ii n afar de a m nca, a face caca i a dormi? Care ar
putea fi problema?
Ai ncercat s-i pui un film?
M athieu i Floren ce n-o las s se uite la tele
vizor.
Ei bine, nu ei au de-a face cu un copil care plnge
de o or, nu-i aa?
Adevrat.
D eschid televizorul i butonez pn ce dau de un
post care transm ite filmul de desene animate n cu
tarea lui N em o n francez. O aez pe Nathalie n sc
unelul ei n faa televizorului i-mi in respiraia, n
sperana c tactica va funciona.
i, s vezi i s nu crezi, de cum i fixeaz ochiorii
pe petii colorai care plutesc prin mare, ipetele i se
dom olesc i un zm bet m ic i trece peste buze.
O ftez adnc, uurat.
O, D oam ne, prin ce-am trecut.
Fiona rde.
Ct mai ai de gnd s stai la Mathieu i Florence?
M las s cad pe canapea i m i permit acum s m
relaxez, vznd c m ica Nathalie pare din ce n ce mai
captivat de filmul de la televizor.
Abia sptmna viitoare prim esc primul cec de
la coala de lim bi strine, i chiar i atunci nu tiu dac
o s am suficieni bani ca s pltesc garania pentru un
apartament. Sper totui ca starea asta de provizorat s
nu se prelungeasc prea mult, pentru c am impresia c
i deranjez. n plus, Nathalie plnge n fiecare noapte.
M i-am cumprat dopuri de urechi, dar nu prea ajut.
Dar ederea e gratis i le-ai vzut i tu apartamentul
e grozav, ce mai. Aa c n-ar trebui s m plng. Bun, de
ajuns acum cu mine. Spune-m i tu, cum mai e viaa la
Londra? i cum merg lucrurile cu tine i cu Andrev^??
Fiona nu m i-a povestit despre noaptea aceea de
giugiuleli cu M arc, aa c nici eu n-am adus vorba. M
ntreb dac m car i am intete ce s-a ntmplat n
fond, i-a d ep it lim ita de dou pahare.
P i... tii i tu. E interesant.
Interesant? Cum adic? E de bine sau de ru?
Dup ce m-am obinuit s triesc singur la
Paris, e o schim bare im portant s-l am pe Andrews tot
timpul prin preajm.
M car el nu te scoal urlnd n toiul nopii, spun
eu rznd.
Foarte adevrat. n rest, e bine. Totul e ... n re
gul.
Sim t c n spatele cuvintelor ei se ascunde o oareca
re nemulumire, dar nu vreau s insist.
A, voiam s-i spun ceva, continu Fiona. Am
vorbit la telefon cu L exi i mi-a povestit de ce s-a dus la
N ew York. i despre ncercarea de sinucidere. neleg
c ai tiut totul, nu-i aa?
Da, ns Lexi mi-a cerut s nu spun nimnui.
Sper s nu te superi.
Nu, sigur c nu. neleg. Probabil c n-a vrut s
se afle. Dar, Dum nezeule, prin cte trebuie c a trecut.
Nu p ot s cred c s-a sim it att de deprimat luni n
ir ..., nct s doreasc s-i ia viaa. m i pare ru c
nu m i-am dat seama ce e cu ea. Poate c a fi putut
s-o ajut. D ar dup chestia aia de la bar, cnd s-a dat la
M arc, m-am nfuriat ru de tot pe ea. Prea att de ne-
pstoare i s-a purtat ca o trf. Acum ns totul pare
s capete sens.
i-a spus c de fapt nu s-a culcat cu M arc?
Serios? zice Fiona.
Nu, am discutat i cu M arc despre asta. A dus-o
la el n camer pentru c i-a fost team s-o lase s se
ntoarc singur acas. Atta tot. Pe M arc nu l-a inte
resat niciodat Lexi, s tii, Fiona.
N u spune nim ic, dar a putea s jur c aud cum ro
tiele din capul ei se nvrtesc.
M ai zilele trecute, cnd am vorbit cu el la tele
fon, m-a ntrebat de tine, adaug eu.
Zu?
h. Cred c i e dor de tine.
O h, nu tiu ce s zic, spune Fiona ovitoare. D e
curnd m i-a trim is un mail. D ar suntem doar amici i
att. Sunt fericit cu Andrew.
Sigur c eti. D ar nu-i nim ic ru dac ii legtura
cu amicii.
Bineneles, consim te ea.
Am sperat c dac Andrew nu e persoana potrivit
pentru ea, Fiona o s-i dea seama nainte de a fi prea
trziu. Dar acum, cnd vd ct detest s-i asume
riscuri, m ndoiesc c relaia ei cu M arc va depi
vreodat stadiul unui flirt pe net.

A doua zi diminea, pe cnd Nathalie se afl n toiul


uneia din crizele ei de plns de o or ntreag, m apuc
s caut nite cercei pe care am senzaia c i-am pierdut
i dau peste cu totul altceva, ceva la care nu m-am mai
gndit de luni de zile.
Inelul meu de logodn.
Nu I-am m ai scos din caseta de bijuterii din seara
cnd mama m i-a spus despre divor. Nu pot s cred c
nu m -am gndit la el de atta vreme. C h iar c am fost
teribil de ocupat la Paris.
m i trec degetele peste cercul de platin i m
holbez Ia diamantul de dou carate. A tept s m
cuprind tristeea, atept s-mi apar lacrim i n
ochi. Dar, spre surprinderea mea, nu simt nim ic. Ine
lul sta nu mai e un sim bol al unei iubiri pierdute
sau al unei dragoste nem prtite, ori cum vrei voi
s-i zicei. C i o bijuterie i att. O bijuterie frumoas
i scump. Exact, o biju terie realm ente fr u m o a s i
scump.
D intr-odat, tiu precis ce am de fcut cu inelul.
D up ce obin de la F lo ren ce toate in form aiile de
care am nevoie cu privire la cele mai bune m agazine
de b iju te rii din ora, m m brac n cea m ai elegant
inut a m ea i m erg n cen tru. N -am n ici cea m ai
vag idee ct l-a costat pe J e f f inelul, ns tiu c dei
fostul m eu logod n ic are m ulte d efecte, pe unul nu l
are. Nu e zgrcit. E plin de bani i nu se d n lturi s
arunce cu sum e m ari. i, din fericire p en tru m ine, m
aflu n posesia uneia d intre cele mai valoroase ach i
ziii ale lui.
Intru n magazinul de bijuterii scum pe pe care F lo
rence mi l-a recom andat insistent i m m inunez la
vederea coleciei ample de diamante i bijuterii care
schpesc n vitrinele de sticl.
O fem eie m brcat ntr-un taior negru strns pe
corp se apropie de mine.
Je p e u x vous aider, M a d em o isclk V

' Pot s v ajut cu ceva, domnioar? (n Ib. fr. n original)


Cotrobi prin geant i scot inelul de logodn cu di
amant care, sper eu, mi va da un im bold suplimentar
n cutarea unui apartam ent bun n Lyon.
i spun despre intenia mea de a vinde inelul i
ochii cprui-nchis ai femeii se mresc un pic n clipa
cnd mi ia cutia albastr din mini i inspecteaz
diamantul.
Se duce i i-1 arat unui brbat ntr-un costum
gri-nchis, despre care bnuiesc c este directorul ma
gazinului, i peste cteva secunde trei ali vnztori sunt
chem ai la faa locului. Verific inelul, vorbind ntre ei
n oapte att de joase, nct nu neleg nim ic din ce-i
spun, iar n timpul sta femeia n taior negru i face
apariia i mi ofer un pahar cu ap mineral.
M erci, i spun zmbind i o urmez spre un fotoli
com od aezat ntr-un col al magazinului.
St cu m ine i m tot linguete pre de vreun sfert
de or, dup care directorul d n fine din cap n direc
ia ei, iar ea m las s-mi term in de but apa.
Dup cteva minute, m cheam la tejghea. D irec
torul m inform eaz n franuzete c mi-au evaluat
inelul la peste douzeci i cinci de mii de dolari.
Un zmbet m i se lete pe fa i m abin cu greu
s nu sar n sus ca o feti.
Am bnuit c inelul a costat mult, dar am crezut c
valoreaz cam jum tate din ct m i ofer ei. n plus,
avnd n vedere rata proast de schimb, nu m-am a
teptat dect Ia cel m ult dou m ii de euro. D ar o putere
superioar a decis probabil c m erit mai mult, dup
toate cte am ptim it din cauza lui Jeff, din m om ent
ce ies din magazinul acesta binecuvntat de Dum nezeu
innd n mini un cec n valoare de 18 0 0 0 de euro.
Rm n ct pot de calm, linitit i stpnit n timp
ce ies pe u cu cecul la gras n poet, ns de cum m
ndeprtez la cteva blocuri distan i ajung pe o stra
d pustie, ncep literalm ente s opi de bucurie. Dup
care izbucnesc n rs. M ncovoi i rd att de tare, nct
m dor alele. Este a t t de bine. Nu numai banii m fac
s fiu aa surescitat dei, sigur, banii sunt n mare
parte de vin , ci i libertatea pe care mi-au adus-o.
M aflu n Lyon, un ora pe care pur i simplu l ador! i
am ajuns aici din proprie voin, iar mutarea mea nu a
avut nim ic de-a face cu vreun brbat. Nu am venit dup
un brbat, nu alerg dup un brbat sunt aici pentru
c aa vreau eu. i cum cecurile pe care urmeaz s le
prim esc ca profesoar nu reprezint dect un nceput
m odest, aceti bani suplimentari or s m ajute s mi
gsesc un apartam ent drgu i s triesc independent.
La naiba, a putea chiar s-l i m obilez cu banii tia!
Iar prima achiziie semnificativ pe care am s-o fac nea
prat dup ce m i voi gsi un apartam ent drgu o s fie
un pat un pat uria, confortabil, m oale i scump.
In sptmna urm toare plec la vntoare de aparta
m ente mpreun cu AureUe i mi gsesc o nou locuin
. Se afl imediat la sud de Bellecour i la mic distan
pe jos de gara Perrache. E o garsonier mare m rog,
att de mare ct poate fi o garsonier , iar cu podea
ua ei lcuit din lemn de esen tare i pereii proaspt
zugrvii ntr-o nuan de albastru marin, arat foarte
bine. Nu seamn deloc cu mulimea de garsoniere
prpdite pe care le-am vizitat nainte de succesul m o
numental al vnzrii inelului de logodn. Sunt conti
ent c garsoniera va disprea de pe pia ct ai clipi
din ochi, aa c m hotrsc rapid. Graie sumei con
siderabile pe care am ncasat-o recent mersi frum os,
J e ff , sunt n msur s com pletez pe loc un cec pen
tru garanie i chiria pe prima lun. i uite aa, garso
niera e a mea. n fine, e garsoniera mea nchiriat. Cu
sau fr banii obinui pe un inel, e sigur c n-am s fiu
niciodat capabil s-mi cumpr vreo proprietate din
salariul m eu m odest de profesoar.
M athieu i civa prieteni de-ai si m ajut cu m u
tatul cutiilor i valizelor i n mai puin de o sptmn
reuesc s despachetez i s aranjez com plet garsoni
era. Chiar a doua zi dup mutare, m duc i-mi cum
pr un pat dublu. M -am sturat de ptuuri din plastic.
Vreau s dorm cu stil... i fr s m scol a doua zi cu
dureri de spate!
ntr-o sear, cnd m ncolcesc n patul m eu con
fortabil i m nfor n cearafurile noi i apretate, n
minte mi vine, ca ntr-o strfulgerare, zmbetul cald al
lui Luc. Strng pleoapele i m i ngrop faa n pern n
ncercarea de a-m alunga din minte imaginea ochilor
si cprui zm bitori i a brbiei sexy, nerase de cteva
zile, dar nu reuesc.
Stnd aici singur, n noua mea locuin, realizez
c, dei m-am strduit s merg mai departe n via,
sentim entul acela covritor c l-am pierdut pe uni
cul brbat cu care a fi dorit s fiu nc nu m -a prsit,
rmnnd ascuns undeva, ntr-un cotlon, n mine. Cu
timpul, m-am deprins s ignor sentim entul, dar acum
a revenit i m pndete n noaptea linitit la mine
acas, iar m ine-diminea, de cum m voi trezi, va n
cepe s m road.
m i am intesc de o sear din sptmna trecut,
cnd am ieit n ora cu M athieu i Aurelie i cnd am
refuzat, politicos dar ferm, avansurile unui am ic de-al
lor. Nu era nim ic n neregul cu e l ..., atta doar c nu
era Luc.
M rostogolesc pe spate i m zgiesc n tavan. Sunt
contient c nu pot amna la nesfrit, ns deocam
dat nu sunt pregtit s am o relaie, fie ea o aventur
de o noapte ori o serie de ntlniri prieteneti. i orict
de mult mi lipsete sexul iar uneori chiar simt c-mi
ies din m ini , nu m pot hotr s m culc cu un alt
brbat, un brbat de care s nu-mi pese. K atie i Fiona
nu cred c e vreo ans s mai aud ceva de L u c i m tot
ncurajeaz s ies n ora i s-mi dau ntlnire cu ali
brbai. D ar ceva luntric m reine.
Dup ce, mai bine de o jum tate de or, m rsucesc
i perpelesc, m istuit de gnduri care m in com plet
treaz, ntr-un trzu renun la som n i m ridic din
pat. M aez la com puter i deschid blogul. N-am mai
postat nim ic de cnd am aflat c Luc are o fiic. m i
trec privirea peste com entarii. Apoi scot articolul de
revist i l recitesc. Uau, e limpede, cititoarele n-au
putut s m considere altfel dect o misandr ndr
jit. Printre toate sfaturile alea tm pite pe care li le-am
dat s-au strecurat totui i nite observaii corecte, ns
acum simt c sunt o cu totul alt persoan. i tot ce-m i
doresc e s repar greelile fcute.
M gndesc n continuare s operez modificri m a
jore la blog, aa cum le-am spus lui Katie i Fionei, dar
mai nti iau telefonul i o sun pe Beth, editorul de la
Bella M agazine.
Beth Harding, rspunde ea.
Bun, B eth. Sunt C harlotte Summers.
C harlotte! Ce mai faci? Am avut reacii form ida
bile la articolul tu. A plcut tuturor. M ai ii blogul?
De fapt, vreau s i regndesc un pic tematica.
Sper s-i plac. D ar uite de ce te-am sunat. Am o idee
pentru un nou articol i vreau s i-o prezint, dac ai
un minut.
Sigur c da. Te ascult.
Dup ce i explic ideea mea, B eth spune:
Foarte bine. Ct de repede m i poi trim ite prima
ciorn? A vrea s ncerc s strecor articolul n numrul
pe luna august.
M ine e bine?
Perfect.
Acestea fiind zise, m i petrec ntreaga sear n faa
computerului, com punnd un nou articol care s re
flecte noul meu eu.

O dat cu venirea lui august, ncepe vacana de var


d e patru sptmni. Dum nezeule, ct de mult iubesc
Frana. M gndesc dac s plec n State, ca s mi vizi
tez familia, dar ai m ei sunt desprii i nu vreau s-mi
dau peste cap calmul interior regsit la Lyon. Ideea de
a o vedea pe mama, care locuiete i acum n Florida
cu nebuna de mtua Liza, ori pe tata i pe iubita lui
n O hio nu m atrage deloc. Aa c aleg s rmn i s
petrec o lun linitit, de una singur, la Lyon.
M ajoritatea prietenilor pe care mi i-am fcut prin
interm ediul lui M athieu i Aurlie sunt plecai toat
luna n concediu i deci am m ult timp s dorm, s ci
tesc rom ane franuzeti i s m nnc n ora noua
mea pasiune. Lyon e cunoscut drept capitala gastrono
m ic a Franei, i pe drept cuvnt. M ncarea e fen om e
nal. C um am decis s renun la cltorii, m regalez n
schim b cu cine luate la un alt restaurant n fiecare sp
tm n i cu dup-amiezi petrecute pe terasele cafene
lelor, citind o carte i bnd vin. E cel mai plcut m od de
a-mi p etrece timpul din cte mi-a putea imagina.
In prim a sptmn din august a aprut ultimul
num r din B ella M agazin e. vVm rugat-o pe K atie s-mi
trim it un exemplar prin pot, aa c ntr-o diminea
lenevoas, cnd mi verific cutia potal i gsesc un
plic gigantic ndesat nuntru, tiu ce e. Deschid phcul
i frunzresc revista pn ce dau de articolul meu.

CUM S NU TE NDRGOSTETI
LA PARIS
d e C harlotte S u m m e rs

I^n anul care a trecut, am btut Parisul n lung l n lat,


comportndu-m ca un brbat fapt care s-a tradus
n esen prin folosirea nnasculilor pentru sex si propria
plcere, cu scopul de a evita noi suferine.
Sptmn dup sptmn, dup ce postam lec
ii i sfaturi despre ntlniri amoroase pe blogul meu
intitulat Amor la Paris Ghidul fetelor detepte care
se comport ca brbaii n Oraul Iubirii", am primit ne
numrate comentarii ncurajatoare de la femei aflate n
aceeai situaie ca mine, care fuseser nelate de iubi
ii lor. Asta m-a fcut s cred c m aflam pe drumul cel
bun. C ajutam femei din toat lumea s treac peste
trecutul lor i s se ndrepte spre un viitor mai fericit,
mai luminos. Un viitor fr inimi frnte, fr tristee.
Pentru a-mi demonstra punctul de vedere, am ex
ploatat vieile brbailor cu care ieeam. Mai precis, pe
cea a unui presupus ticlos pe care l-ai recunoscut
deja probabil din descrierea mea de pe blog ca fiind
Francezul Sexy Pe Jumtate Dezbrcat. Pentru ca, de
aceast dat, s i art mai mult respect, i voi spune pe
numele mic Luc.
n timp ce eu insistam pe blog, subliniind ct
de superficiali pot fi brbaii, dnd drept exemplu
felul n care Luc rspundea unor apeluri misterioase.
declarndu-i iubirea la telefon unei alte femei i dis
prnd cu sptmnile, Luc fcea de fapt un lucru foar
te nobil. Lupta pentru o persoan iubit fiica lui de
trei ani. Obinerea custodiei ei era motivul din spatele
apelurilor nocturne i, imediat ce i-am oferit ocazia de
a-mi mrturisi adevrul, mi-am dat seama c am comis
o greeal enorm.
L-am bgat pe Luc n aceeai oal cu ceilali br
bai pe care i-am catalogat drept nemernici. Adev
rat, brbaii pot fi de-a dreptul nfiortori. Brbaii ne
frng inima. Brbaii ne nal. Fac tot felul de lucruri
urte. Dar ceea ce am descoperit este c, purtndu-m
la fel cum se poart n general brbaii cu femeile i
protejndu-mi inima ca pe o comoar naional, am
devenit cel mai ru duman al meu un om care
calc nepstor peste inimile celorlali pentru a-i ur
mri propriile interese.
Cu toate c niciodat nu m-am implicat verbal
ntr-o relaie serioas cu Luc, i-am fcut exact acelai
lucru pe care ali brbai mi l-au fcut mie. M-am folo
sit de el pentru a trece peste povestea cu fostul meu
logodnic. Am abuzat de el i de sentimentele lui fa
de mine pentru a nu aprea singur i disperat la o
nunt la care au fost prezeni i fostul meu logodnic cu
noua lui iubit. Dup care, desconsidernd cu cruzime
sentimentele iui Luc, am profitat de prima ocazie pen
tru a fi din nou cu fostul, pentru ca n final s mi dau
seama c nu pe el l doream.
Ci pe Luc.
Cndva, n nopile acelea petrecute mpreun
printre rsete, discuii, sex i ciocolat , m-am ndr
gostit de Luc. Adoram s fiu cu el. i adoram accentul,
simul umorului i felul n care m dorea, oriunde i
oricnd. M-am ndrgostit de el fr s-mi dau seama.
Dar, desigur, cum nu eram dispus s recunosc c
dragostea mi se holba drept n fa, am continuat cu
prostiile i am distrus totul nainte ca aceast contien
tizare monumental s aib loc.
n aprarea mea, s-ar putea invoca faptul c Luc
primea telefoane misterioase la ore nepotrivite, c dis
prea fr explicaii i c i spunea unei alte femei c o
iubete. Cum a fi putut s tiu c n tot acest rstimp
el lupta pentru a obine custodia fiicei sale? Ei bine,
tocmai asta e. n ncercarea mea de a m comporta ca
un brbat n relaiile amoroase, mi-am impus regula
de a evita orice discuie serioas cu brbaii. La urma
urmei, tot ce voiam era s m distrez, nu-i aa? Luc a
ncercat s-mi povesteasc despre fiica lui. n repetate
rnduri. Iar eu nu l-am lsat. Pentru c nu am vrut s
tiu nimic.
L-am pierdut definitiv pe Luc. Am pierdut un br
bat bun pentru c mi-a fost mult prea team s-mi pun
inima acolo unde i este locul i s accept c am gsit,
n fine, un brbat care s m iubeasc aa cum sunt
i care s nu m fac niciodat s sufr aa cum am
suferit n trecut. S te pori ca un brbat poate fi amu
zant, dar e posibil ca la un moment dat s dai peste un
brbat diferit. Un brbat care nu e ca ceilali. Iar dac
suntei fete detepte, atunci vei nceta cu jocurile, l
vei asculta cnd i deschide inima i i vei spune c
l iubii,
Luc, dac mai eti pe undeva pe acolo i m auzi, s
tii c te iubesc. Te voi iubi ntotdeauna.

O lacrim m i se scurge pe obraz. tiu c am parcurs


un drum lung. Indiferent dac l voi revedea sau nu pe
Luc vreodat, am recunoscut public c m -am nelat i
mi-am pus inim a pe tav. Nu pot dect s sper c data
viitoare cnd voi ntlni un brbat la fel de m inunat ca
Luc, d a c e s mai cunosc vreodat un brbat la fel de
minunat ca Luc, voi avea suficient curaj nct s pot
iubi din nou. i, uitndu-m la propriile cuvinte tipri
te, am ncredere c aa se va ntmpla.

ntr-o dup-amiaz frum oas de dum inic, la o spt


mn dup apariia articolului m eu n revist, stau pe
terasa unei cafenele din Vieux Lyon, bnd Chardonnay
dintr-un pahar nalt i citind un rom an franuzesc pe
care tocm ai l-am cumprat de la librrie. Sunt cufun
dat n lectur, cnd aud telefonul sunnd n poet.
M uit la ecran i vd un numr cu multe cifre, aa c
presupun c sunt sunat din State.
Alo? rspund eu.
Charlotte, Fiona ia telefon.
Bun, Fiona, ce mai faci?
Am nite veti pentru tine, zice ea pe un ton mult
mai nsufleit dect la ultimele noastre conversaii.
Da? Povestete-m i.
n sinea mea sper c nu s-a logodit sau a rmas n
srcinat, ori ambele.
Vin n Frana! strig ea n telefon.
O, slav D o m n u lu i!
Serios? Cnd?
Sptmna v iitoare!
Da? D e ce? Uf, ce vreau s spun e c m bucur
m ult c vii, dar nu neleg ce te-a fcut s te hotrti
aa de brusc.
Am vorbit cu Fiona sptmna trecut i nu mi-a
spus c ar inteniona s vin n Frana, aa c habar
n-am ce pune la cale.
N -o s-i vin s crezi, dar am rupt-o cu Andrev\^
i M arc m i-a cumprat bilet de avion.
Uau, stai puin. Ai rupt-o cu Andrew? i acum
eti cu M arc? i o s vii aici s m vezi? Dar cum aa, ce
s-a ntmplat? D e ce te-ai desprit de Andrew?
Am o groaz de ntrebri s-i pun, dar n acelai timp
sunt att de fericit c Fiona a luat, n fine, n mini fr-
iele propriei viei. Cu toate c nu m ateptam la aa
ceva. A fost ntotdeauna att de pasiv, nct nu m-am
gndit niciodat c e capabil s neleag ce e mai bine
pentru ea i s l lase balt pe Andrew.
M ai ii m inte ultima ta noapte la Paris, cnd
M arc i cu m in e ...
Las fraza n aer.
M da, in minte. V-ai giugiulit la bar, asta vrei s
spui, nu?
Chicotete.
h. i dup aia am petrecut noaptea mpreun.
Nu se poate! exclam eu.
Ba se poate.
i? o m boldesc eu.
Cum Fiona n-a adus niciodat vorba despre noap
tea aceea cu M arc, am presupus c s-a ntors singur
acas. Avnd n vedere c la vrem ea aia era cuplat cu
Andrew, nu mi-a trecut prin cap c a putut mpinge lu
crurile att de departe.
Charlotte, totul a fost aa de minunat. E un br
bat att de drgu i de dulce. Dup noaptea aia, am p e
trecut practic toate zilele mpreun pn ce am plecat
din Frana. D ar cum eram com binat cu Andrew, n-am
tiut ce s fac. tii c nu e stilul m eu s m bag n astfel
de situaii.
Sigur c tiu.
Da, aa e. i ce s-a ntmplat?
M -am ntors acas i am ncercat s fac s m ear
g relaia cu Andrew. D ar dup ce fusesem cu M arc, am
nceput s-l vd pe Andrew aa cum e cu adevrat i n
sfrit am realizat ce ticlos egoist e. Ai avut dreptate n
privina lui. M arc i cu m ine ne-am trim is mailuri zilnic
i eu tot ieeam din cas ca s m furiez s-l sun. Dup
o vreme, am nceput s m simt aiurea, dar tiam c
nu-1 mai iubesc pe Andrew. Aa c n urm cu dou zile
m-am desprit de el i m -am mutat napoi cu prinii,
i acum M arc i cu m ine suntem oficial mpreun.
Sim t cum radiaz.
O h, felicitri, Fiona! N ici n-ai idee ce mult m
bucur c eti cu M arc i c ai rupt-o, n fine, cu A n
drew.
M da, m i-am dat eu seama c nu-1 prea placi. Dar
abia acum am neles de ce.
i ct ai de gnd s stai n Frana?
Am luat bilet numai dus i am nceput deja s
caut de lucru.
Pe bune? O, D oam ne, ce grozav! Sunt cu att
mai fericit c am rmas n Frana. Tatl lui M arc locu
iete n Lyon. Asta nseam n c o s vii ct mai des n
vizit aici, nu?
Ei bine, asta e a doua veste pe care vreau s i-o
dau. M arc a term inat exam enele i tocm ai a aflat c o s
practice m edicina n Lyon.
Cum? V mutai am ndoi aici? spun eu, gata s
sar de pe scaun.
h ... Peste mai puin de o sptmn o s fiu n
Lyon i, dac totul merge bine, o s m mut definitiv
aco lo !
F io n a ... nu-mi vine s cred. Serios, e cea mai
bun veste pe care am auzit-o tot anul sta, spun eu
zmbind n sinea mea i lund o gur de vin pentru a
srbtori evenimentul. Nu tiu dac eti la curent, dar
Lexi se sim te mult mai bine i luna asta se ntoarce la
Paris. m preun cu Dylan, tipul de care e ndrgostit
de ani de zile.
M inunat. Vom fi iari mpreun toate trei. N ici
nu tii ct de fericit sunt. Abia atept s treac zilele.
i s l vd din nou pe M arc. Charlotte, cred c m-am
ndrgostit de el, adaug Fiona, cobornd vocea.
U a u ... vd c nu te fereti s rosteti cuvntul in
terzis, chicotesc eu. M bucur foarte mult pentru tine,
Fiona. M arc e un tip att de dulce i voi doi form ai un
cuplu perfect.
BrusC; m gndesc c dac ea i cu M arc se vor cs
tori, M a d a m e Rousseau va deveni soacra Fionei. Ideea
m oripileaz i nu-i dau glas. Nu vreau s-i stric bucu
ria Fionei.
M ai am i alte veti bune, ciripete ea la telefon.
Serios? Ce anume? D oar nu te-a cerut deja de
soie?
O ri poate c M a d a m e Rousseau a fost lovit de un
autobuz? m ntreb n sinea mea. D oam ne, ce tm penii
mi trec prin cap.
Nu, nu e vorba de mine, ci de tine.
D e mine?
O f, fir-ar s fie, nu mai am baterie. C harlotte, as
cult ...
Alo? Fiona? Fiona?
C onvorbirea se ntrerupe. Ce voia s-mi spun?
Trebuie s o sun. D ar n clipa cnd dau s form ez nu
mrul, telefonul sun din nou. Rspund iar s m uit
la apelant, convins c e ea.
H ei, ce veste bun voiai s-mi dai?
C harlotte? aud o voce grav, masculin.
Aproape c scap paharul din mn este Luc.
Luc?
B onjour, Charlotte, ce mai faci? ntreab el, p
rnd m ai bucuros s m aud dect a fi putut spera
vreodat.
Nu tiu ce s fac. Cum s reacionez. Mi-am imagi
nat acest scenariu de sute i sute de ori; dar n-am cre
zut c o s am ansa s mai vorbesc cu el. Nu-mi vine
s cred c dup atta vrem e a dorit s m aud. Inima
aproape c m i sare din piept. Potolete-te, fetia, mi
spun. n cearc s te p o ri n o rm a l
Sunt foarte bine, dar tu?
O mie de ntrebri m i trec prin m inte, ca de pild,
pentru nceput. Unde n aiba eti?, dar m decid ca pe
m om ent s m abin. Nu vreau s-l sperii i s-l alung
cu entuziasmul m eu doar i-au trebuit patru luni ca
s m sune.
Sunt bine, d a r ..., zice el, fcnd o pauz de o se
cund.
n fundal aud zgom ot de conversaie, dar vocea lui
rzbate totui, dulce:
M i-e dor de tine.
M i-e greu s neleg ce se ntmpl. Nu-mi vine s
cred c Luc e cu adevrat la telefon i c m i spune c i
e dor de mine. Sentim entul acela oribil care m macin
de atta vreme dispare acum, n fine, nlocuit de o sen
zaie de fericire pur.
i m ie m i-e foarte dor de tine, Luc.
Ari aa de bine, spune el cu rsuflarea tiat.
Cum? sar eu de pe scaun, com plet luat prin sur
prindere. Unde eti? Cum d e ... ?
M ntrerupe.
droite, spune el.
n dreapta ta.
Nu se poate! m i rsucesc capul att de iute, nct
aproape c m ia am eeala. Scrutez frenetic strada pie
truit. E aici? Unde e? Att de muli turiti se plimb
n susul i n josul strzii, c mi vine s ip: Stai p e loc!
Iu birea vieii mele e aici i nu l p o t vedea!
Dintr-odat, o bre apare n m ulim e i iat-1. E
acolo, cu bronzul lui frum os, ntr-un tricou alb, blugi
i pantofi sport, cu prul castaniu-deschis la fel de ciu
fulit ca ntotdeauna i cu o umbr de barb, exact aa
cum mi-1 am intesc din prim a zi cnd l-am vzut. O chii
notri se ntlnesc pre de o clip, dup care am ndoi
zm bim larg.
Bun, zice el n telefon n timp ce se ndreapt
spre m ine, totul numai zm bet.
Bun, i rspund, fr s-mi iau ochii de la el.
Nu pot s cred c e aici. E aici!
Lum ea pare s se m ite cu ncetinitorul ct timp el
se apropie de mas, m srut pe obraji, ca de obicei,
apoi se aaz. C ontinui s m holbez la el, mut.
Te sim i bine? m ntreab.
M da, scu ze..., dar tot nu pot s cred c eti aici.
Pi aici locuiesc, rspunde el pe un ton detaat.
O, D oam ne. Nu-m i vine s-mi cred urechilor. Luc
s-a mutat aici cu fiica lui? A m locuit toat vara n acelai
ora, fr s tiu? Pe urm mi am intesc c m i-a spus
odat c are rude n Lyon. D ar niciodat nu m i-a tre
cut prin cap c ar putea fi aici. A tunci cnd m i-a lsat
scrisoarea sub u, am simit c dispruse de pe supra
faa pmntului, far s m gndesc nicio clip c s-a
mutat la doar dou ore de mers cu trenul de Paris, n
exact acelai ora ca i mine.
i eu locuiesc aici, i spun, incapabil s-mi terg
expresia tmp de pe fa.
tiu, mi-a spus Lexi.
Lexi a luat legtura cu tine?
D din cap.
M i-a trim is articolul tu. Al doilea articol.
Serios?
Nu pot s cred c Lexi a fcut asta pentru mine.
Pn la urm, s-a dovedit a fi o rom antic.
Luc mi zm bete cu blndee.
i dup ce l-am citit, am sim it c trebuie neap
rat s te caut. Aa c am contactat-o pe Fiona i ea mi-a
povestit c te-ai stabilit aici i c obinuieti s te plimbi
prin oraul vechi. De cum am primit mailul ei, am aler
gat ncoace ct de repede am putut. Tace i se uit n
ochii mei. i iat-te, la fel de frumoas ca ntotdeauna.
ntinde braul peste mas i m i acoper mna cu
mna lui. Am senzaia c inima mi se va topi ca untul
acum i aici, pe pietrele de pavaj.
Charlotte, m-am gndit tot timpul la tine. Am
crezut c i-ai vzut mai departe de via i c eti cu
un alt brbat.
Nu, nu m i-am dorit s fiu cu nim eni altcineva
dup ce am fost cu tine. i eu m -am gndit tot tim pul la
tine, Luc. m i pare att de ru c ...
i aaz un deget pe buzele mele.
t. tiu. i m ie m i pare ru. m i pare ru c nu
te-am anunat unde m mut. i c nu i-am povestit mai
din vrem e despre fiica mea. Nu eti singura vinovat, s
tii. ns, la fel ca tine, nici eu nu eram pregtit pentru
o relaie atunci cnd ne-am cunoscut. Dup divor, am
avut m ulte pe cap. D ar lucrurile s-au schim bat acum.
i pentru m ine lucrurile s-au schimbat. i sunt
att de fericit c i-ai recptat fiica. D eci locuiete
aici, cu tine, n Lyon, nu?
Luc radiaz.
Da, Adeline este acum cu m ine. i vreau s o cu
noti. O s-o ndrgeti, sunt sigur.
Abia atept, i spun, strngndu-1 de mn ca s
m asigur c nu visez.
m i sim t obrajii arznd n tim p ce ochii lui flirteaz
cu ai m ei peste mas.
Nu vrei s bei un pahar de vin cu m ine? Sau
poate c ai vreo treab? i spun.
Dac-a putea, a prelungi la nesfrit m om entul
sta.
A m tim p. A deline nu se ntoarce de la grdini
dect peste vreo dou ore. i da, a bea un pahar
de vin.
i face semn chelnerului s aduc nc un pahar de
vin, iar eu i admir fizicul incredibil de sexy i ncerc s
procesez n cap toate cte s-au petrecut.
Aadar, cum se face c ai ales Lyonul? m ntrea
b ct timp chelnerul i toarn vinul n pahar.
i povestesc totul, ncepnd cu excursia la Lyon m
preun cu Katie i Fiona, continund cu vizita la fostele
mele gazde i cu ntlnirea cu Jean-Sbastien, cu muta
rea n noua locuin i cu obiceiul pe care m i l-am fcut
de a citi la cafenea i a bea vin n fiecare dup-amiaz.
El mi povestete despre noua lui slujb i despre ceea
ce a fcut toat vara aici, cu Adeline.
Vinul mi se urc la cap i cele patru luni de secet se
xual ncep s-i spun cuvntul. l doresc l doresc
cu patim. Nu numai fizic cu toate c a mini dac
n-a recunoate c m i imaginez cum i smulg hainele
de pe el i ne facem de cap mpreun , ci n toate
felurile posibile. Vreau s fiu cu el, num ai cu el. Vreau o
ans s l iubesc din nou.
A vrea s te duc undeva, mi spune, aplecndu-se
peste mas i dndu-mi o uvi de pr pe dup ure
che.
Unde? l ntreb, dei tiu bine c nu-m i pas, c-a
fi dispus s m erg oriunde cu acest brbat.
Ai s vezi.
Insist s plteasc el nota, apoi m ia de mn i
m conduce pe strzile pietruite ale Vechiului Lyon.
A jungem la ru cnd soarele ncepe s apun. Luc st
n spatele m eu i cnd soarele portocaliu aprins dispare
n spatele apelor de un violet adnc, mi cuprinde m ij
locul cu braele i mi optete la ureche:
fe taim e, Charlotte.
M ntorc, i cuprind faa ntre palme i m uit n
ochii lui cprui i calzi.
i eu te iubesc.
m i arunc un rnjet seductor, se apleac i i pune
uor buzele peste ale m ele. Iar cnd m inile ncep s i
se plim be peste corpul meu, mi optete altceva;
f a i envie d e toi.
Te doresc.
E ca i cum ar fi lsat leul s scape din cuc. i eu
l doresc cu patim. Ca un adevrat cuplu pe moarte
ce suntem, nu ne putem ine minile departe unul de
cellalt n timp ce ne ntoarcem la apartam entul lui,
aflat la cteva cvartale distan, apoi ne srutm pe
canapea, n ateptarea lui Adeline.
Nu dup m ult vreme, auzim un ciocnit uor n
u.
Luc se duce n grab spre u, o deschide i vd n
prag o feti cu pr castaniu-rocat strns la spate ntr-o
coad de cal i cu ochi verzi i mari, care se uit n sus
la tatl ei ca i cum nim eni altcineva nu ar mai exista pe
lume. Luc i m ulum ete printelui care i-a adus fiica,
apoi o ia n brae i o nvrtete.
P apa, strig ea, tu m a s m anqu.
i mie mi-a fost dor de tine, zice el i o las jos,
apoi o conduce ctre mine. Adeline, ea e Charlotte, fe
m eia despre care i-am povestit.
Fetia i flutur genele lungi i-i leagn ghioz-
dnelul de colo-colo i-n clipa urmtoare tiu c Luc
nu este singura persoan de care m-am ndrgostit. n
genunchez n faa ei ca s o ntm pin i-mi simt inima
dnd pe dinafar de atta iubire n clipa cnd m icua se
ntinde i mi d dou m ini-bisous.
Bonjour, Charlotte, ciripete ea cu cel mai ferm e
ctor accent franuzesc pe care l-am auzit vreodat.
Bonjour, A deline. Spune-mi, vorbeti englezete?
Da, m nva tati.
m i ridic privirea i-l vd pe Luc zmbind larg.
M -am gndit c s-ar putea s te revd, aa c i-am
dat lecii de englez n fiecare zi.
Stau n pragul dorm itorului lui Adeline i l urm
resc pe Luc cum i citete o poveste, apoi o nvelete,
o srut de noapte bun i o mngie pe pr pn ce
adoarme. Inima mi debordeaz de iubire pentru el.
Asta s-a strduit din greu s rectige i acum, c o vd
cu ochii m ei pe Adeline, totul capt sens.
nchide ua i mi optete:
i place fiica mea?
E la fel ca tatl ei adorabil. Im posibil s n-o
iubeti.
Luc m ia n brae i m duce la el n dormitor, unde
facem dragoste pentru ntia oar.
Dup care m hrnete cu ptric dup ptric
de ciocolat delicioas cremoas, cu lapte, n pat.
i astfel, czui ntr-o com indus de sex i cio co
lat, adorm im unul n braele celuilalt. Pe cale s m
cufund n somn, simt ceva ce n-am sim it cu adevrat
niciodat n via. Ceva cu mult mai bun dect orice
partid de sex i orice ciocolat.
Sunt ndrgostit.
Iubesc cu fiecare celul a corpului, cu fiecare gram
din suflet.
i lucrul cel mai bun este c tiu din toat inima c
sunt la rndul meu iubit.

S-ar putea să vă placă și