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ndice

Introduccin.2
Los Mayas4
Territorio y poca.4
Religin..5
Sociedad.6
Ciencia y cultura...7

Introduccin
Llamamos Amrica Latina todo el territorio del continente americano donde las
lenguas oficiales proceden del latn (por eso Amrica Latina).1
En general se trata de una regin muy heterognea (debido a la variabilidad natural,
geogrfica), llena de contrastes (por ejemplo en cuanto a los tipos de paisajes, contrastes
sociales) y fenmenos singulares (por ejemplo de la naturaleza o de las civilizaciones
indgenas).
Desde el punto de vista geogrfico representa esta zona un verdadero paraso natural;
podemos encontrar all tanto desiertos, como glaciares, sbanas o selvas tropicales con una
increble cantidad y variabilidad de fauna y flora. Amrica Latina es un territorio de los
superlativos naturales; all se encuentra la segunda sierra ms alta del mundo (Andes), la
cascada ms alta (Salto ngel), el can ms profundo del mundo (Valle de la Colca) y as
podramos proseguir.
Tambin su historia es muy rica, aunque complicada a la vez. A menudo, fuentes de
informaciones son insuficientes, varios datos difieren notablemente y hay muchas preguntas
que quedan sin respuestas o a lo ms podemos discutir y cuestionar sobre algunas
conclusiones y teoras. Hay varias razones de este escasez de informaciones; una muy grave
se remonta a los siglos XVI y XVII que era la poca de conquista de los grandes imperios
indios y de la transformacin siguiente de la sociedad y cultura indgenas. Entonces, en
nombre de instalacin de la nueva cultura, los conquistadores espaoles destruan muchas
manifestaciones y documentos histricos y etnolgicos. La llegada de los europeos signific
una intervencin inesperada tanto en la organizacin de comunidades indgenas, como en vida
de los individuos. En su actitud se reflejaba la incomprensin total de las culturas indias, lo
que traa muerte, enfermedades y sufrimiento para la poblacin nativa.

1
Geogrficamente el territorio de Amrica Latina abarca la zona del continente americano al sur de la frontera
norte de Mxico (la frontera con los Estados Unidos), es decir, llamamos el mundo latinoamericano toda la
Amrica excepto los Estados Unidos y Canad (que es la llamada Amrica Anglosajona).

1
Esta incomprensin causada por la vista subjetiva europocntrica sigue reflejndose en la
mentalidad de los europeos an en la actualidad, lo que comprueba por ejemplo la tradicional
divisin siguiente de la historia latinoamericana en varios captulos; la primera fase
comienza probablemente hace 30 mil aos cuando el hombre lleg al continente americano.
En otra tapa se forman las civilizaciones ms antiguas de las cuales destacarn ms tarde
algunas, pero su existencia no va a durar mucho tiempo ya que en el siglo XV y XVI vendr
la era de los descubrimientos de ultramar. Despus de la conquista de grandes imperios indios
sigue la poca de las colonias espaolas, luego la era de las luchas por su independencia que
terminan con el nacimiento de las nuevas repblicas en el siglo XIX.
Pero desde el punto de vista por ejemplo de los aztecas, la divisin da la historia sera un poco
diferente, podra plantearse de la manera siguiente; la primera fase empieza con el perodo
llamado Cuatro ocelote que termin cuando los jaguares haban devorado a los hombres y
gigantes quienes entonces vivan en la tierra. Sigue la poca Cuatro viento en cuyo fin el
aliento del dos Quetzalcoatl, parecido a un huracn, destruy el mundo y los hombres se
transformaron en monos. Luego, la tercera era llamada Cuatro lluvia, termin con una
lluvia de fuego y la cuarta (Cuatro agua), con un diluvio y la transformacin de los
hombres en peces. En la ltima poca, Cuatro terremoto, volvi finalmente el dos
Quetzalcoatl (como lo haba prometido) y esta poca ser destruda por un terremoto2

Mi trabajo tiene una parte introductoria que es a la vez una caracterstica fundamental
y breve de algunos rasgos (por ejemplo la religin, sociedad, cultura etc.) de las tres culturas
ms conocidas de Amrica Latina; Mayas, Aztecas e Incas.
En la segunda parte de mi trabajo he intentado esbozar la reflexin del pensamiento europeo
en la actitud de los espaoles hacia los indgenas durante la conquista mediante ejemplos
concretos relacionados con el encuentro de dos mundos. Se trata por ejemplo del exterminio
de los indios, del tema de las misiones, de la difusin del cristianismo etc. Estos temas se
pueden plantear tanto desde el punto de vista de los indgenas, como desde el de los espaoles
y en el caso de la conquista prevaleca el segundo punto de vista; el europeo.
Espero que mi trabajo contribuye por lo menos parcialmente al entendimiento de la
importancia de las culturas indgenas latinoamericanas, ya que su descubrimiento tuvo
consecuencias notables no solamente para la economa espaola, sino para su cultura en
general. Hoy da, las pistas de la interpenetracin de las dos civilizaciones son evidentes, tanto
en la cultura espaola, como en la latinoamericana.
2
Compara en: Vaillant, George C.: Aztkov. Pvod, vzestup a pd nroda Aztk, ORBIS, Praha, 1974, pg.
123.

2
Otro objetivo de este trabajo consiste en el intento de sealar y advertir el problema de
etnocentrismo3, que se reflej en la actitud de los espaoles hacia la poblacin nativa durante
la conquista de los imperios grandes de Amrica Latina en el siglo XVI.

Metodologa de mi trabajo consista en el estudio de literatura, cuya lista menciono al final.

1. Los Mayas
El pueblo maya, como sus vecinos los teotihuacanos, zapotecos y totonacos, o
los ms tardos toltecas y aztecas, fue variando lenta y continuamente desde las formaciones
sociopolticas ms simples, catalogadas como bandas, hacia una organizacin y una
estructura caractersticas de las sociedades civilizadas y estatales. Lo verdaderamente
relevante en este sentido es la peculiaridad de la evolucin del pueblo maya, la cual excede
los planteamientos y modelos aplicados de manera tradicional en Egipto, Mesopotamia,
China o Europa 4

1.1. Territorio y poca


Desde el nuestro punto de vista actual, los mayas eran la primera civilizacin grande,
pero tambin en su poca superaron las dems culturas existentes en Amrica central.5
Habitaban los estados actuales de Mxico - Yucatn, Campeche, Tabasco, la parte oriental de
Chiapas, la provincia de Petn, el territorio de Quintana Roo, y vivan tambin en algunos
estados de Amrica central (Guatemala, Belize, la parte de San Salvador y Honduras). Entre
las ciudades mayas importantes pertenecan Palenque, Bonampak o Yaxchiln en el sur de
Mxico, Chichen-Itz6, Tulum, Uxmal, Mayapan o Labna en Yucatn, Tikal7 en Guatemala,
Copn8 en Honduras etc.

3
Etnocentrismo es la tendencia conocer, evaluar e interpretar todos los aspectos de la vida desde la perspectiva
de la cultura de la propia comunidad. (la definicin segn la publicacin: Kolektiv autor: Sociln a kulturn
antropologie, Praha, Sociologick nakladatelstv SLON, 2000, pg. 108.)
4
La cita de: Andrs Ciudad: Los Mayas. El pueblo de los sacerdotes sabios, Biblioteca iberoamericana, Madrid
1988, pg. 5.
5
Entre otras civilizaciones antiguas de Amrica central pertenecan por ejemplo los Olmecas (conocidos por las
enormes cabezas de basalto), los Toltecas, Zapotecos, la cultura Totonaca, Teotihuacana (habitaban Teotihuacan,
la famosa ciudad de los dioses que est cerca de Mxico D.F. actual) etc. El territorio del Caribe habitaban los
Taines, Siboneyes, Caribes etc. En mi trabajo no hay espacio para que me dedique ms detalladamente a estas
culturas.
6
Chichn Itz era una metrpoli sagrada y ms grande del perodo posclsico. Los centros mayas estaban
formados por pirmides, templos, plazas, aceras etc. Ms sobre los centros de la cultura maya en: Morley, S.G.:
Mayov, ORBIS, Praha, 1977, pgs. 155 174.
7
Tikal representaba probablemente el centro ms grande y ms antiguo de la civilizacin maya.
8
Copn era la segunda ciudad maya ms grande y en el perodo clsico representaba un centro importante de las
ciencias, principalmente de astronoma.

3
En cuanto a la existencia de la civilizacin maya, voy a mencionar aqu su divisin
tradicional; se plantea en tres perodos correspondientes a su evolucin: el perodo formativo
(preclsico; 1 500 a.C. 317 d.C.), clsico (317 d.C. 889 d.C.), que se considera la poca
del mayor nivel cultural, y el posclsico (889 1697 9).
En el perodo clsico empez un gran desarollo de esta cultura y de las ciudades mayas
importantes (Tikal, Uaxactn, Copn, Palenque, Bonampak), pero a menudo los indios se
iban de sus ciudades en la poca del mayor florecimiento y los haban abandonado an antes
de la llegada de los espaoles. Hasta la actualidad no se conoce la razn de este fenmeno,
existen varias teoras para explicarlo y muchos cientficos plantearon un montn de causas
que podran originar la descomposicin y cada del Imperio maya; el terremoto, cambios
climticos, epidemias, la sumisin por otra nacin, guerras civiles, la desintegracin social,
intelectual o esttica, la desorganizacin de la administracin o el fracaso econmico causado
por la descomposicin de la agricultura maya que deba satisfacer las necesidades del
creciente nmero de los habitantes.10

1.2. Religin
Originalmente y conforme a su vida nmada, los mayas veneraban la naturaleza. Ms
tarde empezaron a dedicarse a la agricultura, lo que exiga la manera sedentaria de vida y por
lo tanto tambin su religin cambi. Empez a ser ms organizada, surgi una capa de los
sacerdotes que interpretaban la voluntad de los dioses y por eso, los mayas empezaron a
construir templos, santuarios y centros religiosos para que se pudieran realizar varios ritos
religiosos. Cuando desapareci la cultura maya, estos centros permanecan mucho tiempo
escondidos en la selva.11
Los mayas crean en la inmortalidad del alma y en vida eterna y celebraban varios ritos para
pacificar a los dioses. Una parte importante de estos ritos eran sacrificios, en el perodo
posclsico humanos, lo que evocaba una sensacin espantosa en la opinin de los europeos y
lo consideraban una muestra de barbaridad. Pero hay que darse cuenta de que la vida de los

9
En 1697 fueron sometidos los ltimos mayas organizados; la divisin de la poca de esta civilizacin difiere
segn varias fuentes, esta es segn la publicacin: Morley, S.G.: Mayov, ORBIS, Praha, 1977, pg. 27.
10
Ms sobre las teoras acerca de la descomposicin y cada del Imperio maya en: Morley, S.G.: Mayov,
ORBIS, Praha, 1977, pgs. 39 41.
11
Hay muchas demostraciones que las localidades arceolgicas del perodo clsico servan de centros religiosos
donde vivan solamente los sacerdotes y la gente que cuidaba de mantenimiento de los templos y pirmides. La
gente pobre viva en chabolas de bardas en el campo y visitaba estos centros solamente para celebraciones de los
ritos religiosos. La situacin cambi despus de la llegada de los toltecas a Yucatn, cuando los mayas
empezaron a trasladarse del campo a la ciudad. Ms sobre la arquitectura maya en: Morley, S.G.: Mayov,
ORBIS, Praha, 1977, pgs. 155 180.

4
indgenas era compenetrada por la creencia en fuerzas sobrenaturales, las que reconciliaban
mediante sacrificios. 12
Esta nacin tena muchos dioses, tanto malos, como buenos porque su religin tena el
cracter de una lucha permanente entre las fuerzas buenas y las malas, lo que aparece
representado a menudo en los cdices mayas.
Segn las tradiciones mayas, el Creador que se llamaba Hunab o Hunab Ku, cre la gente de
maz y antes del mundo actual haban existido otros mundos, cada uno destrudo por un
diluvio. Otra de las ideas de la mitologa maya representaba el mundo con trece cielos
ordenados en capas (el cielo ms bajo era la Tierra) y nueve inframundos. El noveno, que era
el ms bajo, se llamaba Mitnal y gobernaba all Ah Puch, el seor de la muerte. Entre otros
dioses importantes pertenecan los de la Luna y del Sol, el seor del cielo, del da y de la
noche (Itzamn), el dios de la lluvia (Chac), el dios de la agricultura o de maz (Yum Kaax) o
el dos del viento (Kukulcan, Kukulkan).13

1.3. Sociedad
No existen muchos documentos sobre la organizacin social en el perodo clsico,
pero se supone que la tradicional sociedad maya estaba dividida en cuatro capas
fundamentales; nobleza (en maya almehenob), clero (ahkinob), la gente pobre (ah chembal
uinicob) y esclavos (ppencatob). Los funcionarios nobles representaban rganos del poder
ejecutivo, funcionaban como jueces locales, administraban los asuntos de las ciudades y
pueblos etc.
El clero representaba probablemente el estrato social ms poderoso del estado. Diego de
Landa dice de los sacerdotes que las funciones religiosas eran hereditarias y que Enseaban
a los hijos de otros sacerdotes y a los hijos segundognitos de los jefes, que se los llevaban
an como nios, cuando vean que tenan inclinaciones hacia esta profesin...y sus hijos
( hijos sumosacerdotes ) o sus parientes ms cercanos entraban en funciones despus de
ellos.14 Los sumosacerdotes eran cientficos, matemticos, astrnomos y ocupaban una
posicin muy importante porque la organizacin de los centros religiosos era tan complicada
como la administracin del estado.
La gente pobre viva en los alrededores de las ciudades y pueblos y la mayora de ellos eran
agricultores que cultivaban maz y alimentaban tambin a los gobernadores supremos, jefes

12
Sacrificios humanos servan por ejemplo para llamar la lluvia.
13
Ms sobre la religin maya en : Morley, S.G.: Mayov, ORBIS, Praha, 1977, pgs. 105 130.
14
La cita de: Morley, S.G.: Mayov, ORBIS, Praha, 1977, pg. 87.

5
locales y a los sacerdotes. Adems construan grandes centros religiosos y las carreteras de
piedra que unan ciudades capitales.
Los esclavos ocupaban el puesto ms bajo en la sociedad maya y a menudo servan de
sacrificios humanos.
En el Imperio maya probablemente existan regiones ms pequeas que correspondan al
cierto tipo de la unidad poltica. La parte sur de Yucatn representaba una de las unidades y su
jefe en la poca de la conquista era el halach uinic (el hombre verdadero) quien tena
muchas competencias, era portador ejecutivo de poder y representaba probablemente tambin
la mayor autoridad eclesistica.15

1.4. Ciencia y cultura


Se dice que los mayas representaban una civilizacin intelectual, es decir su cultura
logr un gran nivel de desarollo. Conocan medicina, eran arquitectos perfectos, escultores,
pintores y artesanos. Gracias a sus conocimientos excelentes de astronoma, matemticas
(incluso conocan el concepto de cero) y astrologa surgi el calendario maya, que es ms
preciso que el calendario de G.J. Caesar y el gregoriano. Los mayas utilizaban el sistema
doble de la medicin de tiempo; tenan un ao de calendario (haab) con 365 das, que tena 18
meses de 20 das y un mes final de 5 das, y un ao sagrado (tzolkin) que tena 260 das y
fijaba el plano de la vida ceremonial de cada individuo. Los dos calendarios eran relacionados
y por la combinacin de los datos de ambos calendarios sali la fecha final. La precisidad
increble del calendario maya era un resultado de observacin de los cuerpos celestes. Segn
los clculos mayas el da 23 de diciembre de 2012 llegar el fin del mundo.
Los mayas tenan la escritura jeroglfica de tipo ideogrfico 16 y sus inscripciones trataban
principalmente de cronologa, astronoma y religin. Generalmente, solamente la sociedad
alta saba leer y escribir. La escritura maya hasta hoy no ha sido descifrada, pero parcialmente
ayudaron las ideas del cientfico ruso Jurij Knozorov.
Los espaoles descubrieron en templos de Yuacatn miles de cdices 17 mayas con datos
astronmicos e histricos, pero los quemaron, porque eran considerados la escritura del diablo
por monjes cristianos. Este hecho fue una de las manifestaciones del pensamiento tradicional
espaol del siglo XVI y signific una prdida notable e irrecuperable cultural e histrica, ya

15
Algunos cientficos creen que el tipo del gobierno durante el perodo clsico coincida con la teocracia y que
el supremo poder civil y el supremo poder eclesistico eran unidos en una persona que se llamaba probablemente
halach uinic. Ms sobre la organizacin social en: Morley, S.G.: Mayov, ORBIS, Praha, 1977, pgs. 83 92.
16
La escritura ideogrfica, que es un estadio ms alto que la escritura pictogrfica, consiste en representar los
signos para las ideas, sin que cada una de las ideas sea expresada directamente por una representacin
convencional.
17
Los cdices mayas eran hechos de la corteza de un rbol llamado copo (en maya), Ficus cotonifolia.

6
que los cdices eran una fuente rica de informaciones. Se conservaron solamente tres; el
cdice de Pars (Codex Perezianus), el de Dresden (Codex Dresdensis) y el de Madrid o Tro-
Cortesiano (Codex Tro-Cortesianus).
Otra peculiaridad de la cultura maya es la biblia de los mayas, que es el libro sagrado
llamado Popol Vuh. Contiene los fragmentos de cosmogona, religin, mitologa e historia de
los Mayas-Quich, que era una tribu ms poderosa en la meseta de Guatemala. Fue
descubierto en el sislo XVIII por fray Francisco Jimnez y del idioma maya quich fue
traducido al espaol. En este libro se describe la evolucin del mundo conforme a la mitologa
maya y el nacimiento del hombre. Los indios crean que haba cuatro pocas; en la primera
existan solamente animales y plantas, en la segunda poca surgi la gente de barro, en la
tercera la gente de madera y al final, en la cuarta poca, apareci la verdadera gente de maz.
De la literatura maya hay que mencionar tambin la serie de los manuscritos que se
llaman sumariamente Chilam Balam18 escritos por los indgenas en en el siglo despus de la
conquista en el norte de Yucatn. Algunos de estos manuscritos tratan de los acontecimientos
de la historia maya y representan as un documento importante histrico.

18
Los manuscritos Chilam Balam estn escritos en el idioma maya pero fue usada la escritura espaola.