Sunteți pe pagina 1din 61

Ilustraia copertei de DUMITRU VERDE

Textele din volumul, de fa sunt reproduse dup : Proz istoric greac, E.P.L^U., 1970, pp. 539662.

5
T
JL.

plutarh
VIEI PARALELE
demetrios i antoniu
BIOGRAFII
TRADUCERE, PREFAA I NOTE DE PETRU CREIA

665471
Bii. mjiiiii-wi' *m in
HJS.UOTECA jSOTfEAW*'
#CTAVIAN GOGA CLUJ
~ WUALA MAftfSTf -*'
f'RU TOI 1B9J A BUCURETI
685471V
6rVale
Pentru aceast versiune toate drepturile rezervate Editurii Minerva (B.P.T.).
I&BN : 973-21-0189-X
PLUTARH DIN CHERONEEA
Cronologia vieii i a scrierilor lui Plutarh este att de incert nct o nirare a ei dup ani ar fi un amestec de lacune i de
semne de ntrebare. Am ales aadar calea unei naraiuni cu attea, precizri sau aproximaii cronologice cte ne ngduie
tirile pe care le avem.
Plutarh s-a nscut ctre mijlocul primului secol al erei noastre, s zicem, pentru a fixa o dat mai uor de inut minte, n anul
50, pe vremea cnd mprat al Romei era Claudius i cam la dou secole dup ce Grecia intrase sub dominaia roman. i s-a
nscut n Beo'la, inutul din Grecia central care dduse lumii pe Hesiod i Pindar, iar n ordinea militar, pe Epaminondas,
cel care, dup ce i nfrnsese zdrobitor pe spartani la Leuctra, n 371 .Cr. statornicise timp de nou ani hegemonia Beoiei
asupra Greciei ntregi.
Familia din care se trgea Plutarh nu era nici mcar din capital, din Teba, ci din Cheroneea, un orel (astzi un sat,
Kaprena) dinspre hotarul apusean i muntos al Beoiei, nu departe de Delfi. Erau oameni nstrii i cu vaz, fr s fac parte
din aristocraie. Astfel Autobulos le-a putut asigura o cretere aleas celor trei fii ai lui i anume Lamprias, Plutarh i Timon,
Plutarh, dup ce a nvat atta carte ct era de nvat n Cheroneea (literatura cu localnicul Epitherses,
V
tatl retorului Aemilianus din Atena), i-a fcut studiile superioare, cum se obinuia n familiile bune, Ja
Atena, ca discipol al platonicianului Ammonios, gnditor cu bune cunotine matematice, n tradiia ntregii coii a lui
Platou, dar i cu o informaie tiinific-enciclopedic datorat influenei aristotelismului. Plutarh i-a pstrat un mare
respect i 1-a pus s figureze ca personaj n cteva dialoguri ale sale. Este de asemenea aproape sigur c tnrul
cheroneean a urmat, dup mod vremii, i cursuri de- retoric, tehnic i art a vorbirii frumoase i convingtoare. Dup ce
i-a ncheiat studiile se crede c a vizitat i ai doilea mare centru de cultur al lumii mediteraneene, Alexandria
Egiptului. Iar mai trziu, n dou rnduri, se duce -la Roma, capitala politic a acelei lumi, i ajunge i n sudul 'Italiei,'
att n misiune diplomatic oficial, ct i n calitate de 'confereniar. A inut acolo prelegeri de filosofie destui' de
preuite i de frecventate. Cltoriile acestea pot fi situate n timp ctre anul 80, sub Vespasian, i ctre'90, sub Domiian.
Dup aceast dat nu mai avem nici o informaie despre' vreo cltorie. tim doar c s-a bucurat, n chip mijlocit, de
preuirea lui Traian i a lui Hadrian. La aceasta l vor fi ajutat i nu puinii prieteni pe care i i- ctigat la Roma i n Italia,
n genere oameni suspui''i imperiului ; Arulenus Rusticus, filosof stoic, pretor n 69,' sub 'Vespasian, ucis mai trziu de
Domiian; Minucius Fundanus, consul n 107, sub Traian, apoi proconsul n provincia Asia, dar mai ales Q. Sossius
Senecio, consul i acesta sub acelai mprat n 99 i n 107, care 1-a vizitat ntr-un rnd la Cheroneea i cruia
Plutarh i-a dedicat cteva dintre biografiile sale. Poate i graie influenei acestora sau poate exclusiv celei a unui alt bun
prieten, L. Mestrius Florus, Plutarh obine cetenia roman, lundu-i, n aceast rvnit calitate, chiar numele
protectorului su, - acela de Mestrius, cum rezult dintr-o inscripie care s-a pstrat. (Este ns greu de dat crezare unor
mrturii dup care Plutarh ar fi obinut ele ia Traian VI
si apoi de la Hadrian onoruri consulare i chiar o funcie administrativ superioar n provincia Achaia, din care fcea parte
Beoia. n legtur cu asemenea distincii scriitorul n-ar fi tcut). i Atena i-a recunoscut meritele, inte-crndu-1 onorific ntr-
unui dintre districtele sale i ale-gndu-1 arhonte.
Era aadar un om bine-vzut n lumea larg, cltorise unde era important s cltoreasc, cunoscuse lume bun, dar a fost
unul dintre cei mai sedentari scriitori greci. I-a plcut s triasc la el acas, n mica lui lume provincial, la Cheroneea. Cum
spune chiar el : Ct despre mine, locuiesc ntr-o cetate mic, unde. ca s nu ajung i mai mic, mi este drag s rmn". i
acolo a i trit, nconjurat de o familie fericit, de nite prieteni pe care i iubea i, nu mai puin, de tinerii locului', care l
frecventau cu asiduitate pe acest mare crturar i dascl, bonom, vorbre i bun la sfaturi, n a crui cas deschis se adunau,
seri dup panice seri, la un pahar de vin sau la mai multe, pentru dezbaterea ndelungat i deloc furtunoas a unor idei. 2
1
I-a fost dat lui Plutarh, peste veacuri multe lucru care l-ar fi umplut de bucurie , s fie de. folos grecilor ajuni sub
stpnirea otoman : opusculul su Despre cdu~ carea_crQiilor, tradus n greaca popular de Nicoiae Sofianos i tipriii
Veneia n 1544 sub titlul Plutarchos paldago-gos, a fost prima carte care a stat la ndemna poporului grec dup cderea
Constantinopolului, citit i ascultat cu veneraie i nesa generaii n ir.
2
Volubilitatea "eneroas si poate puin excesiv a lui Plutarh i gsete ntr-un dialog al su o ndreptire dintre cele mai
curioase i mai amuzante. Potrivit teoriei sale, a vorbi este cel mai bun exerciiu fizic : dup mas, o conversaie copioas sau
o lectur cu glas tare, urmat de un bun masaj cu ulei de msline, poate pentru nlesnirea digestiei, ine foarte bine locul
plimbrii, de la care te pot opri treburile sau vremea rea : i e prielnic sntii s. vorbeti mult chiar i atunci cnd, plecat
de-acas, tragi la un han sau cltoreti pe mare, zic lumea ce-o vrea.
VII
A fost foarte legat de familia Jui. i-a iubit mult soia, pe Timoxena, cu care s-a cstorit destul de trziu, prin 96, despre care
ne-a lsat cteva mrturii mictoare i cu care a avut cinci copii : trei, printre care o feti, au murit
nc mici i au ajuns mari doar doi biei, Autobulos i
Plutarh.
Dintre cei doi frai ai si, Lamprias i Timon, n-a fost ataat dect de acesta din urm, mai tnr i nzestrat de fire cu mari
caliti de suflet. -El este (dac nu cumva fratele lor mai mare) tatl lui Sextus din Cheroneea, care avea s-i fie
profesor de filosofie mpratului Marcus Aurelius." Tot din neamul lui Plutarh, pe linie femei; i dup strmutarea
unei pri a f=~--'-

sc
Via ase7at
-v-m, provincial, lipsit de evenimente. n fond, evenimente nu nseam, pentru o durat de doar marile schimbri i
strmutri, nlrii -- - -catastrofele i triumfurile de pe care '-"
om,
, u.j<uue i cderile. T. iuuiiurile de care sunt pline vieile ilustre pe care le-a povestit Plutarh n tihna bibliotecii lui.
Evenimente sunt i cstoria cu fervorile si cto+
mpratul, cnd i pomenete atorie de remn.^*-'
* ^atornlcirile ei.pt
-...jjaiaiui, cnd i poi.,cie pe cei fa de care avei o datorie de recunotin, i face lui Sextus (pe care i-a plcut s-1
audieze pn la sfritul vieii) un portret n care parc l recunoatem pe im^ :"' ase de la el r" -J!-
Pre.cei fa de care B, Jui Sevt/.c ,~ are avea
um i recunoatem | ..^.
ase de la el, n afar de filosofie . generozitatea delicat ;
modelul unei gospodrii bine rnduite de ctre capul ei;
concepia unei viei trite potrivit Naturii ; demnitatea fr ifos ; solicitudinea fa de prieteni, tolerana fa de
amatori i fa de cei ale cror preri -pe cunotine ; cana'"'*"'"
concepia unei _ ^uivit Natu
fr ifos ; solicitudinea fa de prieteni, t T_ (,<
amatori i fa de cei ale cror preri nu se nteme pe cunotine; capacitatea d a te adapta n chip fei^^ fiecrui " m -
'" vorb cu el era mai plcut
L
uprine oape,
ternitatea cu toate ntmplrile ei, care mai bune, care mai rele, ntlnirile cu oameni pe care s-i poi preui i iubi, zarva
istoriei care ajunge ca un zvon potolit prin locurile ocolite de istorie (ct a trit Plutarh, la Roma s-au schimbat, prin
sngeroase rzboaie civile, trei dinastii imperiale), cteva onoruri, dintre care cel mai aproape de sufletul lui Plutarh a fost
cel primit chiar din vecini : alegerea lui ca sacerdot al templului apollinic de la Delfi, funcie pe care a exercitat-o cu scrupul
i cu pietate vreme de un sfert de veac i n-a fost lipsit de nrurire asupra operei sale.
i apoi marile evenimente ale unei viei fr evenimente sunt, cnd eti scriitor, scrierea, publicarea i faima crilor tale.
Un catalog antic pstreaz titlurile a 227 de scrieri ale lui Plutarh, dintre care vreo 150 sunt autentice. Le-a redactat
la el acas, nconjurat de cte cri putuse s adune de pe unde umblase, i cu mijloacele de atunci, cnd textele erau
multiplicate numai de copiti.. Citea i studia cu o neostenit srguin, chiar la mas : Dac scitul barbar i zbrnie
coarda arcului n timp ce bea, de ce s-ar ruina un elen s-i ncojure farfuria cu cri i cu hrtii ?" Hrtiile pot foarte
bine s fie nsemnri, pentru c informaia lui Piuarh nu se mrginete la cri : Iar faptele pe care cei mai muli nu le tiu
i sunt pomenite de alii doar ici-colo sau se gsesc menionate pe monumente ori n strvechi decrete, i pe acelea m-am
strduit s le adun la un loc". Lucru nu uor pe atunci i nu uor la Cheroneea : acela care ia asupr- s scrie o sintez
istoric alctuit din informaii care nu-i stau la ndemn n patria lui, ci sunt n majoritatea lor strine i risipite pe la
diveri autori, trebuie s se bucure de o cetate ilustr, iubitoare de cultur i populat, pentru ca, avnd el din belug att
cri din toate domeniile ct i auzind i aflnd toate cte, dei au scpat scriitorilor, au dobndit o i mai vdit
credibilitate prin nsui faptul c n-au czut n uitare, s poat da la lumin o oper din care s nu lipseasc nici
prea multe lucruri, nici cele strict ne-
IX
cesare". i totui: daca nu izbutim s gndim i s trim aa cum se cuvine, va fi drept s dm vina nu pe micimea patriei
noastre, ci pe noi nine". Plutarh nu avea a-i face nici o vin. Ca s-i ntoarcem vorba, vom spune c, rmnnd n
Cheroneea, el a fcut-o mult mai mare dect putea ea visa vreodat, dndu-i Beoiei, dup Hesiod, Pindar i Epaminondas, a
patra i ultima ei glorie.
Probitatea lui era att de mare, nct, n materie de documentare, autorul attor biografii de romani recunoate cu smerenie
c : la Roma i n misiunile mele din alte orae ale Italiei n-am avut rgazul s deprind limba latin, mpiedicat ele ndatoriri
politice i ele cei care m frecventau din interes filosofic ; aa se face c am nceput s iau cunotin de literatura latin abia
trziu i vrstnic". Cei care l frecventau din interes filosofic" tiau foarte bine grecete. n schimb, dat fiind raportul; dintre
cele dou culturi, Plutarh nu avea cum beneficia de traduceri greceti ale scrierilor latine.
A scris de timpuriu i spornic. A nceput, continund apoi an dup an i deceniu dup deceniu, s scrie disertaii, mici
tratate (n grecete diatribe) i, n tradiia platonic, dialoguri mai lungi sau mai scurte, pe cele mai felurite subiecte cu
putin, pe care tradiia le-a pstrat sub titlul comun de Scrieri morale (Moralia cu titlul lor latin consacrat), dei acestea
reprezint' numai o parte a uriaei sale colecii. Nu este subiect care s nu-i fi atras interesul i meditaia, fie el moral
n sensul strict al cuvntului, fie filosofic, teologic, tiinific, psihologic, pedagogic, literar, muzical, sociologic,
etnografic, cinegetic, sociologic ori politie. Este adevrat ns c ntregul scris al lui Plutarh urmrete, n ultim instan,
un el de edificare moral, ceea ce face ca titlul general al acestor opuscule s nu fie cu totul impropriu. O nirare a zecilor
de titluri ar fi zadarnic aici, dar e bine s se tie c subiectele tratate merg de la psihologia animalelor pn la
chipul din lun.
X
g mai curnd de preferat ncercarea de a defini liniile ivectoare i nivelul acestei opere enciclopedice. Omul
acesta
crescut n tradiia ntregii filosofii greceti, n-a fost
un
mare i profund gnditor. A-i atribui cugettorului
lecie i adesea superficial care a fost un sistem de gn-
jre coerent, ar fi s-i nedreptim printr-un exces pe care
I nsui
i-ar fi refuzat. Platonismului su funciar 'i se
auga curiozitile tiinifice ale post-aristotelismirtui. re o bun cunoatere a stoicismului, pe care l critic n cteva aspecte
ale sale. Respinge epicureismul i, cu oarecare vehemen, tot ce ine de doctrina cinic. Iar totul se adun ntr-o religiozitate
cu puternice tendine monoteiste. La acestea se asociaz, nu fr oarecare inconsecven, o anume nclinare ctre
demonologie.''
'> Pentru aceast atmosfer religioas legat de taina vieii i a morii daimoniior (cum i numete Plutarh. pe zeii
politeismului) st mrturie un pasaj din dialogul Despre ncetarea oracolelor, a crui scen este chiar templul de la Delfi, n
primii ani ai sacerdoiului lui Plutarh i care are n el ceva straniu i tulburtor, o imperceptibil tristee din adncul i clin
nevzutul unei lumi n amurg. Pasajul merit s fie citat aici n ntregime, pentru c muli se refer la cele relatate n el fr
s-i cunoasc sursa : Ct despre moartea fiinelor de acest fel, am auzit ceva n legtur cu asta de la un om care nu era nici
nerod, nici mincinos, de la Aemilianus oratorul, ale crui cursuri civa dintre voi le-ai audiat 1 i care este fiul lui Epitherses,
concetean al meu i profesorul meu de literatur. Mi-a povestit c, o dat, a cltorit pe mare spre Italia pe o corabie de
mrfuri care ducea i civa cltori. Dup apusul soarelui, pe cnd se apropiau de insulele Echinade, vntul a czut brusc i
corabia a fost luat de curent nspre insula Paxos. Muli dintre cltori nu dormeau inc, ci stteau s bea nite vin dup cin.
i deodat dinspre Paxos s-a auzit un glas strigndu-1 pa Thamus, pilotul egiptean, cruia puini dintre pasageri i tiau
numele. Acesta s-a auzit chemat o 'dat, apoi a doua oar, ns tcea. A rspuns doar la a treia strigare, iar puternicul glas -a
poruncit : CND VEI AJUNGE LA PALO DES SA SPUI ACOLO CA MARELE PAN A
XI
Gndirea lui politic accepta dominaia roman cu U ce impunea i cu tot ce implica ea ca pace i ca ordin mai ales
pe meleagurile deprtate de hotare, unde nim nu tulbura foarte buna administraie roman, cu toa: avantajele
ei ca bun aezare a vieii ntr-o vreme de nflorire a imperiului. Un conformist, se va zice i, dac descrcm
cuvntul de conotaii dispreuitoare, chiar an i era. Exist conformisme care, cuprinznd o lume, i dau rgazul s-i
trag sufletul un veac ori dou. Conformismul nu e un oportunism, iar Plutarh nu avea ambiii sociale. i apoi cine mai
bine dect ei a slujit mndria Greciei, evocndu-i trecuta mreie i situndu-i cultura deasupn. oricrui ascendent i
chiar deasupra oricrei influene din partea cuceritorilor ei ?
Disertaiile i dialogurile lui Plutarh sunt document... unei sinteze de cultur i de civilizaie, a ceea ce rmne nc viu dup
ce marile avnturi au trecut. Scrierile morale reprezint nivelul i limbajul comun al unei elite intelectuale, care, pstrndu-i
limba, integrase toate valorile unei civilizaii cu componente att de diverse.
Pe de alt parte, cel care astzi ncearc s se apropie de lumea veche poate gsi n aceste scrieri ceva de mare ajutor. Prin
desiul de lucruri acum fr interes, uneori chiar mictor ridicole, strbate pn la noi ceva de pre, prin care se ntrezrete,
vioaie, colorat, ea i prezent, imaginea acelei att de ndeprtate lumi. Plutarh este un foarte nzestrat prozator, iar
dialogurile sale sunt vrednicele urmae, n ton minor, ale celor platonice, a cror
MURIT. Toi cei care auziser glasul au ncremenit de spaim. Thamus s-a hotrt s fac ce i s-a spus numai dac nu se
ridic vntul, ceea.ce s-a i ntmplat : nu era boare de aer, nu se ncreea vn val. i atunci Thamus, stnd la pupa, cu faa spre
rm, a strigat : MARELE PAN A MURIT. Nu apucase bine s termine cnd s-a auzit, din ntuneric, un vuiet amarnic de
vaiete, de ipete i tnguiri''.
unjc o cunotea perfect, tiind s mnuiasc scenariul, istrucia, stilul parodic, ironia, i s gradeze cu iscusin psajul
pn la destinuirea de ia sfrit. Iar n disertaii gsesc pasaje admirabile, si ca tensiune a discursului i elevaie teoretic i
ca organizare retoric. Dar i aceste une nsuiri ar putea s ne lase oarecum indifereni dac risul lui Plutarh n-ar avea un
mare farmec n plus : ceva oaspt i viu n nfiarea vieii, ceva totodat cumptat si subtil n observaii i judeci, un
sens al amnuntului relevant, o uurin de a trece de la scenele de mora-i sau de la anecdotica mrunt la nelesul
lor, un aaume fel al lui de a sugera interese i afeciuni, voioie ori gravitate, nsi tihna senin a zilelor i a serilor. An-
tichitatea ne-a lsat puine mrturii de acest fel i att fie lipsite, fr a fi searbede, de orice ncruntare, de orice
intolerana i de orice fanatism. Chiar marile pilde morale ale trecutului devin o component plauzibil a cotidianului,
dndu-i adncime i demnitate. Nimic aici din spiritul mrunt, ngust i clevetitor al multor burghezi mici
sau mai mari : dac inevitabila societate a celor din ju-ru-mi m ofenseaz cu ceva imoral, meschin sau vulgar,
m strduiesc s alung toate acestea departe de mine, n-torcndu-mi mintea ctre faptele cele mai exemplare i cele mai
nobile i astfel potolind-o i nseninnd-o".
Nu acesta a fost cel mai mic motiv care 1-a ndemnat pe Plutarh s scrie, n ultima parte a vieii sale, dup anul 100, Vieile
paralele, care nu sunt o lucrare istoriogralic, ci o lung serie de portretizri morale i psihologice fcute cu mijloacele
naraiunii. nsui autorul lor i definete limpede inteniile, rugnd pe cititori c, dac nu vom relata nici toate vestitele fapte
i nici pe fiecare n parte cu toate amnuntele, ci pe cele mai multe doar rezumn-du-le, s nu ne nvinuiasc pe nedrept, cci
nu istorie scriem aici, ci biografii, iar manifestarea unei caliti sau a unui cusur nu este ntotdeauna de gsit n faptele cele
mai ilustre, ci adesea un fapt mrunt, o vorb sau vreo
XII
XIII
glum fac mai evident caracterul cuiva dect btlii > mori fr numr sau cele mai nsemnate crmuiri de ar. mate
i asedii de ceti". De aici, i de asemenea din incc gruenele surselor, nu puine defecte ale prozei biografi^ a Iui
Plutarh : inconsecvene, inabiliti i disproporii t : construcie, un anume exces de anecdotic mrunt (i adesea,
apocrif), abuzul de digresiuni i neajustrile de optica. Traduse n termeni plastici biografiile lui Plutarh sun; ca
nite statui cufundate ntr-un mediu refractant, variat:, i strbtut de umbre. Dar acolo unde povestitorul sim fiorul unei
mreii, patosul unor mprejurri, exemplar -tatea unui gest sau tragedia unui sfrit, proza lui devin una dintre cele mai
vrednice de citit i de 'iubit. Chiar da atica lui, ajuns acum doar un dialect literar nostalgic i nehrnit de izvoarele vii ale
oralitii, nu este mereu cea mai elegant i mai pur, chiar dac uneori stilul lui este ncrcat i prolix, Plutarh, n ceasurile
lui bune, este un prozator original i un scriitor de mare statur. Poate se va gsi printre noi cineva care s extrag din
textul Vieilor 3, grupndu-le ntr-o antologie tradus cu mijloacele
5
Singura traducere integral este aceea a lui N. I. Barbu, n cinci volume, aprut ia Bucureti, la Editura tiinific, ntre
1960 i 1971. Traducerile mai vechi conin doar cteva perechi biografice sau chiar numai cte o biografie. Cinci traduceri au
rmas n manuscris, dintre care trei, toate din 1877, cu titlul Sulla (de Enniu Dem. Blteanu, Georgiu Radu Melidon i
respectiv Paulu Budiu) i dou, tot din acelai an, Cicero (traductor necunoscut), respectiv Tiberius Gracchus (de Z.
Demarat), toate cinci pstrate la cota- Ms. rom. 4925 de la Biblioteca Academiei Romne. Nu tim ce a prilejuit aceast
simultaneitate de traduceri, consacrate exclusiv unor oameni ilutri romani : cele trei tlmciri din Sulla sugereaz un
concurs. Dintre cele tiprite sunt de menionat traducerile fcute de Aristi (1857: Teseu, Romulus, Licurg, Numa, Solon,
Poplicol emitocle, Camillus), un anonim (1880 : Cezar), P. loamde (1882 : Tcseu i Romulus), P. M. Georgescu (Teseu,
Romulus, Licurq, Numa, toate din 1891), N. Bnescu (1907 : Peridc), Panait Muoiu (1923 : Licurg), M. Jakot
(1938 : Agts,
XIV
rtei literare, toate textele n care acele mari personaje i' fresc,- ntr-un fel ori altul, viaa. Efectul patetic, solemn si funerar,
ar fi uluitor.
S-au pstrat 52 de astfel de biografii, dintre care patru sunt independente (Artos, Artaxerxes, Galba i Ottoj, nentru c sunt
lipsite de personajul grec sau roman de pus n paralel sau pentru c depeau limitele cronologice pe care i le impusese
Plutarh. Celelalte 48 se grupeaz n 94 de perechi : Teseu i Romulus: Licurg i Numa ; Solon si PopUcola ; Temistocle i
Camillus ; Pericle i Fabius Ma-ximus; Alcibiade i Coriolan ; Timoleon i Aemilius Pau-lus ; Pelopidas i Marcellus;
Afistide *i Cto cel Btrn; Philopoimen i Titus Quinctius Flamininus; Pyrrhus i Marius; Lysandros i Sulla v Cimon i
Lucullus; Niciasi Crassus; Eumenes i Sertorius ; Agesilaos i Pompei; Alexandru i Cezar; Focion i Catb cel Tnr ; Agis
cu Cco-menes i Tiberius cu Caius Gracchus; Demostene i Cicero ; Demetrios i Anto-iiu; Dion i Brutus.
Punerile n paralel sunt cnd evidente, cnd ingenioase i cnd forate. Lucrul se vede cel mai bine n Comparaiile pe care
Pluta'rh le adaug fiecrui cuplu de biografii i n care se strduiete s arate asemnrile i deosebirile, n bine i n ru, i
care sunt adesea interesante ca judecat moral si ca efect de oglinzi, dar sunt mai ales mrturia unei nobile imparialiti care
face din Vieile paralele ultimul mare document literar din tradiia inaugurat de Homer i de Herodot (care aveau i ei de
povestit con-
Cleomenes, T. Gracchus, C, Gracchus, Dcmostcne, Cicero, Demetrios, Antoniu, Cato cel Tnr, Focion), Nicolae Bogdan
(1939 : Alexandru i Cezar). Rezult c singurele traduceri pentru titlurile Demetrios i Antoniu anterioare celei de fa (care
a aprut ntia oar n Proza istoric greac, culegere ngrijit de D. M. Pipnidi, pp. 546662, EPLU, 1970) sunt cea
a lui M. jakot, din 1938
i cea din voi. IV, din 1969, al traducerii integrale a lui N. I. Barbu.
XV
fruntarea dintre dou civilizaii) i apoi mai puin urmat de o poezie t de o istoriografie prtinitoare chiar n momentele ei
cele mai nalte.
Vieile paralele au fost traduse pentru ntia oar n francez, n 1559, de marele umanist i elenist Jacques Amyot, unul
dintre creatorii prozei franceze din secolu, 1 al XVI-lea. Aceast traducere a devenit, pentru vreo dou secole, cartea cea mai
rspndit din Europa. Montaigne citea cu nesfrit plcere traducerea contemporanului su, cita din ea la tot pasul, era
convins c l intuiete pe Plutarh ca om i ar fi vrut s aib la ndemn o biografie a sa. Spunea despre el, cu ncntare :
Cest mon homme que Plutarque". Iar mai trziu, la chemarea aspr a istoriei, pentru oamenii Revoluiei franceze, ai
Directoratului i ai Consulatului, ca i, mai apoi, pentru decembritii rui. Vieile. aveau s fie o carte de cpti, izvor de
meditaie moral i de inspiraie eroic.
Pentru c n volumul acesta figureaz biografiile lui Demetrios Poliorcetul i a lui Antoniu triumvirul se impune nu att s le
nfim, comentndu-Ie, cititorilor, care sunt desigur n msur s le judece i s le guste neajutai de nimeni, ct s dm
cteva date eseniale cu privire la posteritatea literar a celei de a doua, care, pe lng figura lui Antoniu, o cuprinde i o
nfieaz i pe aceea, devenit aproape mitic, a Cleopatrei, ultima regin a Egiptului, marea urma a Lagizilor n regatul
creat de Alexandru cel Mare. Patosul tragic al legturii dintre cei doi, ntr-un ceas mare din istoria lumii vechi, nu avea cum
s nu suscite interesul pentru tratarea dramaturgic a subiectului.
Prima tentativ n acest sens este Cleopatra lui Giovan Battista Giraldi, scris prin 1540 i reprezentat n 1543 la Curtea din
Ferrara (din scrierile lui Giraldi, Shakespeare
XVI
NNMMMHHMHB
at materie pentru Othello i pentru Msur pentru 'msur)- Urmeaz Cleopatre captive, tragedie n cinci acte
Etienne Jodelle, reprezentat n 1552 (deci cu apte ani - ante de apariia traducerii lui Amyot, ceea ce pune o
biem de istorie literar). Aciunea se petrece dup
artea iui Antoniu i cderea Cleopatrei n captivitatea
Octavian, viitorul crmuitor al ntregului imperiu.
Piesa mediocr, este totui considerat ca prima tragedie
r" a Renaterii, precursoare ovielnic a capodoperelor secolului clasic i, dup Sofonisba lui Trissino (1517), nrima
ncercare european de acest gen. Dup douzeci de ani, n 1572, se reprezint ia Paris Marc-Antoine a lui Robert Garnier,
care, prin meritele sale intrinseci i prin traducerea din 1594 a lui Mary, contes de Pembroke (sora 'ui Sir Philip Sidney,
autorul Arcadtei), a trezit pe scenele elisabetane interesul pentru marele subiect. n acelai an 1594 se reprezint la Londra
Cleopatra lui Samuel Daniel, scris greoi, dup modelul unei tragedii de Seneca. Apoi urmeaz, n 1623, publicarea postum
a lui Antony and Cleopatra de William Shakespeare, compus, din ct se pare, n 1607, i primele luni ale iui 1608. Ea se
ntemeiaz, pn la amnunte textuale, pe biografia lui Plutarh, tradus n englez din versiunea francez a lui Amyot de ctre
Sir Thomas North, n 1579, cu titlul The Lives of the Noble Grecians and Romans i apoi retiprit, ct a trit Shakespeare, n
1595, n 1603 i n 1612. In ordinea artei literare marea tragedie a lui Shakespeare este lucrul cel mai nalt pe care 1-a
prilejuit vreo scriere a lui Plutarh. Dup Shakespeare singura tragedie englez cu acelai subiect vrednic de a fi menionat
este, n plin clasicism (1678), AU for Love or The World Well Lost (Totul pentru iubire sau Lumea bine pierdut) a lui John
Dryden, o .refacere declarat a tragediei shakespeariene care are, n afar de Plutarh, i alte dou izvoare greceti. Piesa,
creia, orice s-ar zice, nu i se pot contesta meritele, s-a bucurat de un imens succes teatral, care s-a prelungit ani dup
XVII
ani si care, n mod ciudat pentru judecata noastr de astzi, a pus n umbr pentru o vreme capodopera marelui predecesor.
Este de regretat c nu avem la ndemn un repertoriu critic al reprezentaiilor tragediei lui Shakes-peare dintr-al XlX-lea i al
XX-lea secol, cnd piesa i-a redobndit pe scene locul cuvenit (E poate interesant de notat c Antony and Cleopatra a fost
tradus n francez de Andre Gide, n 1920).
Ar mai fi de menionat Cleopatra lui Vittorio Alfieri, scris n 1774, la debutul su ca tragediograf, pies care s-a i jucat, nu
fr succes, dar pe care autorul ei a repudiat-o ca fiind, spune el, un monstru". Dei prevestete ceea ce va fi mai trziu stilul
marelui Alfieri i sumbra mreie a tragediilor sale.
Secolul al XlX-lea a dat, tot n Italia, Cleopatra lui Pietro Cossa, dram n ase acte reprezentat n 1879 (anul lui Woyzeck de
Biichner i al Agorei lui Ibsen), interesant prin ncercarea de a nnoi personajul ; piesa i rscumpr incoerena psihologic
i prisosul de roluri secundare printr-o anume emoie poetic i prin cteva foarte frumoase efecte scenice.
niruirea aceasta nu poate fi ncheiat fr a pomeni Cleopatra lui Nicolae Iorga, tragedie n cinci acte i n versuri
reprezentat la Teatrul Naional din Bucureti la 16 mai 1928, cu Sorana opa n rolul titular i cu G. Ciprian n acela al lui
Marc-Antoniu. Iorga izbutete mai bine dect Pietro Cossa s-i dea Cleopatrei un chip nou, acela al unei mari regine a
Egiptului elenistic n nfruntarea lui hotrtoare cu puterea Romei. Sinuciderea ei nu este un simplu act regesc de sustragere
de la njosirile servitutii, ci un act sacru i ritual, o ofrand fgduit zeilor n schimbul mntuirii poporului att de mult iubit,
un sacrificiu de la care nu se recuz nici cnd tie c e prea trziu. Dar patosul rezid nu att n actul final al morii, ct
... tui ei luntric de fiin plmdit din substana
contnct un ideal himeric i o prea ome-

celor mari, ^^^^^^^H


n
neasc realitate : ____ _______________
Din colurile cele mai pline de-ntunerec,
1
codri i din tainii, din mlatini i din stnci Vin cei asupra cror nu-i binecuvntarea : Cu simplele lor rituri vreau a nlocui
0St mai mare i mai sacru de la un neam la altul... Si templele divine, i-acest templu-al puterii Ce este monarhia. Coroane zac
n lut Si purpura se rupe n spinii-nfrngerii ; Cu sceptrele sfrmate copii scobesc n praf. Nu este nici un mijloc ca s oprim
potopul.
Versurile amintesc, pentru puinii care l tiu, de marele teatru eminescian, de Decehal ndeosebi, tragedia unui alt nfrnt.
*
Plutarh nu avea cum s prevad n ce msur opera lui, i cea biografic i cea moral (care a ptruns nti n Europa
occidental prin traducerea timpurie n latin a tratatului Despre leacurile i vindecarea mniei, datorat lui Nicolas din
Gonesse) va da roadele pe care le-a dat. S fi tiut, s-ar fi simit ajuns n Cmpiile Elizee.
n Rsrit grecii asuprii au gsit mngiere i ndemn n pomenita lui scriere adresat celor care duc mai departe lumea,
copiilor care trebuie crescui cum se cuvine, n Apus a prilejuit cuiva ct Eschil de mare o tragedie cum multe nu sunt i, n
trecerea vremii, a inspirat idealuri i curaj unor generaii care schimbau lumea ori visau s-o fac. Acest om blajin, cu suflet i
purtri alese, cu aspiraii cumptate, cu drag de treab mult i de -vorb mult, dar nu fr folos, statornic n toate i nu mai
puin n strdaniile lui, prta nelept i luminat la viaa locului su de natere, nu avea ochii aintii spre viitor, ci ctre
XVIII
XIX
mreia unei lumi trecute, din ale crei valori milenare j < hrnise gndul i perindarea anilor. Dar viitorul 1-a luat n
puterea sa i i-a dat acestui provincial un destin ilustru n marea civilizaie care a rsrit din amurgul lumii sa! e veacuri
multe dup el i la a crei cultur a avut i el Q nu nensemnat contribuie. S-a ntmplat cu operele sal cam ce spune el
despre monumentele de pe Acropole, care chiar dac fiecare lucrare a ajuns repede veche", toate ] un loc au strbtut vremea
ca i cnd ar avea n ele un duh venic tnr i un suflet plmdit din nemurire". Din tot ce ne-a lsat se aude un glas
care e numai al lui. Citindu-1, putem crede ca E. R. Dodds (n The Pvrtrait of a Greek Gentleman, Greece and
Borne", II, nr. 5, februarie 1933, pp. 97107) : Mi se pare c aud inflexiunile unei voci, una mai generoas i
mai blnd dect oricare dintre cele ce a strbtut pn la noi din lumea veche : generoas prin bunvoina senin a cuiva
care, dobndind pen tru el fericirea, ncearc s comunice i altora secretul ei ; blnd prin tradiia acumulat ntr-o mie de
ani de via sntoas i demn. Dac pentru vocea aceasta luntric articolul meu va dobndi mcar un singur nou
asculttor, el i va fi atins elul." Este tocmai ce am urmrit i aici, scriind aceste rnduri n numele unui ideal care poate p-
rea mediocru doar celor ce uit c mreia omului nu rezid n suferinele inerente condiiei sale, ci n felul n care
tie uneori s le includ, depindu-le, ntr-o form de via pe msura, tot inerent, a capacitii lui de fericire i de
senin mpcare cu soarta.
PETRU CREI A
PLUTARH DESPRE VIEILE PARALELE i
Scriind n cartea aceasta viaa lui Alexandru i pe cea a' lui Cezar, biruitorul lui Pompei, ne vom
mulumi, din pricina bogiei de fapte care constituie subiectul, drept orice alt cuvnt preliminar, s
rugm pe cititori ca, dac nu vom relata nici toate vestitele fapte i nici pe fiecare n parte cu toate
amnuntele, ci pe cele mai multe doar rezumn-du-le, s nu ne nvinuiasc pe nedrept. Cci nu istorie
scriem aici, ci biografii, iar manifestarea unei caliti sau a unui cusur nu este ntotdeauna de gsit n
faptele cele mai ilustre, ci adesea un fapt mrunt, o vorb sau vreo glum fac mai evident caracterul
cuiva dect btlii cu mori fr numr sau cele mai nsemnate crmuiri de armate i asedii de ceti.
Astfel c, dup cum pictorii scot asemnarea din trsturile i expresiile feei, n care se manifest
caracterul, i acord foarte mic atenie celorlalte pri, tot aa i nou trebuie s ni se dea ngduina
de a ptrunde mai ales n semnele sufletului i cu ajutorul lor s dm o imagine a fiecrei viei, lsnd
altora faptele mari i nfruntrile rzboinice. (Alexandru 1)
i
II
De vreme ce am socotit c nu e fr sens s compar pe Crassus x cu Nicias 2 i dezastrul din Paria cu
cel din Sicilia, trebuie s previn n favoarea mea pe cititorii acestei scrieri pentru ca nu cumva, citind
n ea povestirea unor fapte pe care Tucidide, ntrecndu-se pe sine nsui n patos, strlucire i
varietate, le-a nfiat n chip inimitabil, s cread c am dat n mintea lui Timaios ;!. Spernd s n-
treac n miestrie pe Tucidide, i totodat s arate c Philistos i este un scriitor greoi i fr
stil, Timaios, n Istoria lui, se avnt drept n mijlocul acelor lupte terestre i navale, al acelor
dezbateri publice pe care Tucidide i Philistos le-au descris cu arta lor cea mai desvrit. i, Zeule
mare, se arat n asta nu numai cum spune Pindar, un pedestra care ncearc s se in de un car
lidian,
ci drept un om trziu ajuns la nvtur i copilrete naiv i, dup vorba lui Diphilos 5,
1
Marcus Licinius Crassus om politic roman, vestit pentru bogia sa. n 71 .Cr. a nbuit rscoala sclavilor condus de
Spartacus. In timp ce era guvernator al Siriei, a organizat o campanie mpotriva prilor, care l-au nfrnt dezastruos i l-au
ucis.
- General i om politic atenian. A fost unul dintre conductorii expediiei ateniene n Sicilia, unde a fost nfrnt, obligat s
se predea i omort de siraeuzani (470413).
:i
Timaios din Tauromenium (350255). A scris o istorie a Siciliei i o istorie a rzboaielor lui Pyrrhus, aspru criticate de
Polibiu.
'' Philistos din Siracuza (secolul al IV-lea .Cr.). Biograful tiranului Dionysios cel Btrn al Siracuzei.
5
Poet comic grec din secolul al IV-lea .Cr., reprezentant al comediei noi. Versul citat face aluzie la grosolnia i la prostia
sicilienilor, pe drept sau nu proverbiale n antichitate.
2
greoi, umflat de grsime siciliana,
alunecnd adesea ctre inepiile lui Xenarchos 6. Ca atunci, de pild, cnd spune c a fost semn ru
pentru atenieni faptul c strategul al crui nume vine de la victorie 7 s-a opus expediiei i c, prin
mutilarea Hermeilor8, divinitatea le-a dat semn prevestitor c n timpul rzboiului vor avea de suferit
cele mai multe neajunsuri din partea lui Her-moorate 9, fiul lui Hermon ; sau, i mai ru, c de bun
seam Heracles a dat ajutor siracuzanilor din cauza Persefonei, de la care a dobndit pe Cerber 10, iar
c pe atenieni era mnios deoarece au salvat pe locuitorii Egestei u, urmai ai troienilor, a cror cetate
o distrusese el, Heracles, pentru c l nelase Laomedon n. Datorit, fr ndoial, aceluiai sim al
msurii, i-a venit lui Timaios s scrie att cele de mai sus, ct i s corecteze stilul lui Philistos i s
acopere de ocri pe Platon i pe Aristotel.
0
Alt poet comic sicilian (sec. al IV-lea .Cr.).
7
Nicias, al crui nume vine de la gr. nike = victorie.
8
La 6 iunie 415 .Cr., n ajunul plecrii flotei n expediia din Sicilia, toate statuile din Atena ale zeului Hermes au fost
mutilate. Alcibiade a fost acuzat de adversarii si politici de participare Ia acest sacrilegiu.
11
Om de stat siracuzan. A condus armata siracuzan n lupta mpotriva atenienilor, jucnd un mare rol n victoria definitiv a
Siracuzei. Timaios stabilete o legtur inept ntre numele lui Hermocrate, fiul lui Hermon, i numele zeului Hermes, ale
crui statui fuseser mutilate.
10
Alt legtur forat i lipsit de duh : Hades o rpise pe Persefona de pe pmntul Siciliei.
11
Mai frecvent Segesla. Ora n vestul Siciliei.
12
Rege al Troiei, tatl lui Priam. L-a nelat pe Heracles refuznd s-i dea caii pe care i-i fgduise n schimbul faptului c
Heracles omorse un monstru care devasta cetatea.
3
Ct despre mine, socotesc c invidia aceasta agresiv fa de scrisul altora este un lucru cu totul fneschin i demn
de un sofist ; iar cnd se raporteaz la opere inimitabile, de-a dreptul stupid.
Prin urmare, ca s nu trec drept un om complet neglijent i lene, voi expune i eu, n grab, pe scurt i atta ct e
strict necesar, faptele pe care le-au consemnat Tucidide i Philistos. Cci s le trec cu vederea nu e cu putin,
mai ales pe acelea care manifest, de sub ascunziul multor dezastre, caracterul i temperamentul acestui om.
Iar faptele pe care cei mai muli nu le tiu i sunt pomenite de alii doar ici-colo sau se gsesc menionate pe
monumente sau n strvechi decrete, pe acelea m-am strduit s le adun la un loc, dar nu compilnd o istorie
zadarnic, ci oferind cititorului ceea ce este necesar pentru cunoaterea n adnc a firii i personalitii lui Nicias.
(Nicias 1).
III
Scpai din aceast grav primejdie, locuitorii Cheroneei de atunci i-au ridicat lui Lucullus 13 n' agora o statuie
de marmur alturi de cea a lui Dio-nysos. Iar noi, cei, de acum, dei venii n urm cu multe generaii, credem
c datoria de recunotin dinuie pn n vremea noastr i eu, socotind c mai de pre dect reprezentarea
trupului i a feei este cea a caracterului i a personalitii, voi evoca faptele acestui om n Vieile paralele. Dar
voi n-
13
General i om politic roman. ntre anii 7467 a comandat armata roman care lupta mpotriva lui Mitri-date, regele
Pontului. Trecnd prin Cheroneea, a depus mrturie c cetatea e nevinovat de crimele unui tnr, Damon, mpins s le
svreasc de urta purtare fa de el a unui ofier roman.
i
fia doar adevrul. Ajunge, drept recunotin, amintirea. De altfel, nici Lucullus nsui n-ar fi vrut, n locul
unei mrturii adevrate, o prezentare fals i imaginar a vieii sale. Dup cum cerem pictorilor ca, fcnd
portretul unei persoane a crei mult frumusee i graie este umbrit de un mic defect, s nu insiste excesiv
asupra lui, dar nici s nu-1 omit, cci ntr-un fel ar uri imaginea, n cellalt ar face-o neasemntoare, tot aa,
de vreme ce e greu, dac nu imposibil, s zugrveti o via de om ireproabil i neptat, din imaginea vieilor
frumoase nu trebuie s lipseasc, drept garanie de fidelitate, ntregul adevr. Considernd ns greelile i
scderile care, datorit vreunei pasiuni sau necesitii politice, strbat faptele cuiva mai deerab imperfeciuni ale
virtuii dect semne ale viciului, cred c nu trebuie, scriind istorie, s le scoatem cu zel exagerat n eviden, ci s
le prezentm ca oameni ruinai c natura omeneasc nu se manifest n nici un caracter a crui frumusee s fie
pur i a crui virtute mai presus de ndoial. (Cimon 2).
IV
Dup cum geografii, Sossius Senecio K nghesuie pe marginile hrilor inuturile care scap cunoaterii lor.
scriind n dreptul fiecruia cte o explicaie ca : ,,de aici ncolo urmeaz nisipuri secetoase bntuite de fiare" sau
mlatini cufundate n bezn" sau gerul scitic" sau ,,o mare ngheat", aa i eu, ajungnd cu scrierea Vieilor
paralele la captul timpului accesibil pentru o expunere demn de crezare i practicabil pentru istoria ntemeiat
pe fapte,
11
Om politic roman, prieten al lui Plutarh i rledicatar al Vieilor paralele. A fost de patru ori consul n vremea Iui Nerva i a
lui Traianv
5
a fi ndreptit s spun despre trecutul mai ndeprtat : de aici ncolo urmeaz meleagul minunilor i al
subiectelor de tragedie, peste care poeii i mitogfafii sunt stpni i unde nu mai e nimic convingtor i cert".
Totui, dup ce am dat la lumin scrierea despre Licurg, legislatorul, i despre regele Numa, nu mi s-a prut fr
rost s urc i mai departe n timp, pn la Romulus, de vreme ce tot am ajuns cu cercetarea la un pas de vremea
lui. i cumpnind eu (dup vorba lui Eschil)
Ce om e pe msura unuia ca el ?
Pe cine s-i aez potrivnic neclintit ? 15
mi s-a prut c ntemeietorul frumoasei i slvitei ceti Atena 1(! este cel care trebuie s nfrunte comparaia cu
printele Romei nenvinse i glorioase.
Fie ca basmul, purificat de raiune, s ia, supus, nfiare de istorie. Iar dac totui uneori va arta, cu semeie,
c nu-i pas dac poate fi crezut sau nu i c nu vrea s se amestece deloc cu ceea ce l-ar face verosimil, vom
cere cititorilor rbdare i ngduin pentru povetile acestea de demult. (Teseu 1).
v
Autorul Laudei lui Alcibiade, biruitor n ntrecerile de care la jocurile olimpice, fie el Euripide, dup prerea
preponderent, fie un altul, susine c pentru a fi fericit, cel dinti lucru necesar e s te fi nscut n cetatea
ilustr" J7. Ct despre mine, eu cred c pentru cel menit s aib o adevrat fericire, care rezid mai ales n
caracterul i n tempe-
j:
' Versuri din Cei apte contra Tebei, tragedie de Eschil (sec. VVI). 10 Teseu. 17 Atena,
6
ramentul unui om, nu e nici o deosebire ntre a te fi nscut ntr-o patrie obscur i umil sau dintr-o mam urt
i mic. Doar e ridicol s-i nchipui c Iulis, o mic parte a deloc prea marii insule Ceos, sau Egina, pe care un
atic o cerea tears din ochii Pireului ca o urdoare, pot crete actori i poei buni, dar n-ar putea produce
niciodat un om drept, n stare s-i ajung siei, inteligent i cu un suflet mare. Cci este firesc ca artele
celelalte, fcute pentru ctig sau pentru glorie, s se vetejeasc i s piar n cetile obscure i umile, dar, ca
virtutea, ca o plant viguroas i trainic, s prind rdcin oriiunde, cnd e sdit ntr-o fire prielnic i ntr-un
suflet drz. De aceea, dac nu izbutim, s gndim i s trim aa cum se cuvine, va fi drept s dm vina nu pe
micimea patriei noastre, ci pe noi nine.
Este fr doar i poate adevrat c acela care ia asupr-i s scrie o sintez istoric alctuit din informaii care
nu-i stau la ndemn n patria lui, ci sunt n majoritatea lor strine i risipite prin diveri autori, trebuie mai
nainte i mai presus de orice s aib o cetate ilustr, iubitoare de cultur i popular, pentru ca, avnd el din
belug att cri din toate domeniile, ct i auzind i aflnd toate cte, dei au scpat scriitorilor, au dobndit o i
mai vdit credibilitate prin nsui faptul c au fost scpate de uitare, s poat da la lumin o oper din care s nu
lipseasc nici prea multe lucruri, nici cele strict necesare.
Ct despre mine, locuiesc ntr-o cetate micin unde, ca s nu ajung i mai mic, mi este drag s rmn ; iar la
Roma i n misiunile din alte orae
Cheroneea,
7
ale Italiei, n-am avut rgazul s deprindem limba latin, mpiedicai de ndatoriri politice i de cei ce ne
frecventau din interes filosofic ; aa se face c am nceput s lum cunotin de literatura latin abia trziu i
vrstnici.
i ni s-a ntmplat atunci ceva de bun seam vrednic de mirare, dar adevrat. i anume c am neles i-am
cunoscut nu att din cuvinte faptele, ct am dat cuvintelor un sens scos din faptele care ntr-un fel sau altul ne
erau familiare. Socotim fr ndoial c a simi frumuseea i vioiciunea limbii latine, metaforele ei, armonia
sunetelor sale, precum i orice d cuvntului podoab e lucru plin de farmec i nicidecum lipsit de desftare. Dar
strdania necesar pentru a deprinde toate acestea nu e uor lucru i este potrivit numai celor care au i mai mult
rgaz i o vrst care s le mai ngduie astfel de ambiie. (Demostene 1-2).
VI
Am nceput s scriu Vieile cu gndul la folosul altora, acum ns m aplec cu struin i cu dragoste asupra lor
i spre folosul meu : privesc n oglinda istoriei mele i caut ct pot s-mi rnduiesc viaa lundu-mi drept model
virtuile acestor oameni mari. E ca i cum am locui i am tri aevea la un loc ; scriindu-le viaa, parc-i primesc
pe rnd n casa mea i i opresc ca oaspei. l cercetez pe fiecare ndelung, ,,ct e de mare i de minunat",
oprindu-mi cugetarea, pe alese, asupra celor mai de seam i frumoase fapte ale sale.
Mai mare bucurie oare poi simi, mai eficace pentru ndreptarea noastr moral ? Democrit susine (introducnd
de altfel n filosofie un neadevr care a provocat nenumrate superstiii) c trebuie s do-
8
rim ca n ntmpinare s ne vin, din lumea nconjurtoare, imagini binecuvntate de soart, imagini salutare i
conforme naturii noastre, nu urte i duntoare. Iar eu, deprinzndu-m s scriu cu srg istorie, mi in sufletul
mereu pregtit s primeasc amintirea oamenilor mari prin meritele i gloria lor. i dac inevitabila societate a
celor din preajm m ofenseaz cu ceva imoral, meschin sau vulgar, m strduiesc s alung toate acestea departe
de mine, ntorcndu-mi mintea ctre faptele cele mai exemplare i mai nobile i astfel potolind-o i nseninnd-o.
(Prefaa la Timoleon).
DEMETRIOS
Cei dinti care au susinut asemnarea dintre arte i simuri mi se pare c au neles extrem de bine capacitatea de
discernmnt a amndurora, dat fiind c suntem fcui s percepem att prin unele ct i prin celelalte calitile
contrarii. Aceast capacitate le este cu adevrat comun. n schimb, ele se deosebesc n elul la care se refer
discernmn-tul.""Astfel,'sensibilitatea exist nu pentru a distinge mai mult lucrurile albe dect pe cele negre, pe
cele dulci dect pe cele amare, pe cele moi i care nu opun rezisten dect pe cele dure i rezistente, ci sarcina ei
este ca, la contactul cu fiecare dintre acestea, s fie declanat i, o dat declanat, s transmit totul
intelectului, conform modului n care a fost afectat. ^Artele n schimb, asociate cu raiunea, consider realitatea,
fiecare dup ce-i revine, pentru a alege i a reine, dup criterii interne i prealabile, ceea ce le este specific, sau
pentru a evita i elimina ceea ce e strin de natura lor, p-zindu-se de el atunci cnd survine. Astfel, de pild,
medicinei i revine s ia n considerare, atunci cnd se prezint, tot ce este maladiv, muzicii tot ce este disonant,
pentru a putea opera n vederea contrariilor.' Iar artele cele mai desvrite dintre toate,
io
cumptarea, dreptatea, nelepciunea, au drept scop s discearn att aciunile frumoase, drepte i utile, ct i pe
cele duntoare, ruinoase i nedrepte. Aceste arte nu gsesc ludabil inocena care-i datoreaz aparenele
frumoase doar faptului e n-a fost ,supus la proba rului, ci socotesc c ea nu este dect ignorarea naiv tocmai
a ceea ce se cuvine s cunoasc mai bine dect orice oamenii al cror el este o via moralmente dreapt.
Spartanii de demult sileau pe iloi ! s bea de srbtori mult vin tare, apoi i duceau la reuniunile tinerilor, artn-
du-le astfel ce nseamn s fii beat. Noi nu socotim deloc uman, nici politic justificat ndreptarea unora prin
coruperea altora, totui poate nu este ru s introducem ntre aceste Viei exemplare o pereche sau dou dintre ale
acelora care, netiind s-i foloseasc chibzuit calitile, au ajuns ilutri fiind prin puterea i faptele lor mari
la decdere. Nu, fereasc-ne Zeus, pentru a pune n scrierea noastr culori vii i schimbtoare, menite s
amuze pe cititori i s le treac vremea. Nu, ci aa cum obinuia s spun Ismenias din Teba elevilor si,
punndu-i s asculte i pe flautitii buni i pe cei ri : Iat cum se cnt din flaut", aa cum Antige-nidas era
convins c tinerii ascult cu i mai mult plcere pe flautitii buni, dac aud din cnd n cnd i pe cte unul
prost, tot aa mi pare c i noi vom fi spectatori i imitatori mai plini de rvn ai vieilor frumoase dac nu vom
rmne fr cunoaterea celor urte i reprobabile.
1 Aceast carte cuprinde aadar viaa lui Demetrios Poliorcetul i pe cea a autocratorului An-
1
Pturii social n Sparta, intermediar ntre oamenii liberi i sclavi, urmaii strvechilor btinai supui de triburile doriene,
U
toniu, oameni care au confirmat amndoi n cea mai mare msur ideea lui Platon c naturile mari manifest att
mar'i defecte, ct i mari virtui. Au fost deopotriv iubitori de femei i de butur', rzboinici, generoi, fastuoi,
voluptoi i i-au nsoit aceleai vicisitudini ale soartei. ntr-adevr, nu numai c, n cursul vieii, au avut mereu
mari biruine i mari nfrngeri, au cucerit, rnd pe rnd, foarte multe i, rnd pe rnd, foarte multe au pierdut,
zdrobii pe neateptate i nlndu-se iari cnd prea pierdut orice speran, dar au semnat pn i n
prbuirea lor, unul prins de dumani, iar cellalt gata s aib de ndurat acelai lucru.
2 Antigon a avut de la Stratonice, fiica lui Corragos, doi fii, dintre care pe unul 1-a numit, dup .fratele su,
Demetrios, pe cellalt Filip, dup tatl su. Aa spun cei mai muli. Unii zic c Demetrios nu-i era lui Antigon
fiu, ci nepot de frate i c, mu-rindu-i' tatl ct era nc prunc, iar apoi, imediat, mama lui mritndu-se cu
Antigon, a ajuns s treac drept fiul lui. Ct despre Filip, care era cu puini ani mai tnr dect Demetrios,
s-a ntmplat s moar de timpuriu. Ca statur, Demetrios, dei trupe, era mai sound dect tatl lui, dar
aspectul i frumuseea chipului su erau att de uimitoare i de neobinuite, nct nici un scuptor i nici un
pictor n-au reuit s-1 reprezinte asemntor. Pentru c faa lui era totodat graioas i grav, crncen i
.plin de farmec, iar tinereea i avntul lui erau amestecate cu un fel de inimitabil expresie eroic i ou o
regeasc maiestate. La fel i firea lui era cumva fcut i s nspimnte pe oameni i s-i ncnte : ntr-adevr,
dac n clipele de rgaz, la os'pee i desftri, compania lui era mai plcut i mai fastuoas dect a oricrui
rege, n schimb, n
12
clipa faptei Demetrios era de o nestvilit srguin, promptitudine i eficacitate. De aceea i imita, dintre zei, n
special pe Dionysos, care era totodat nentrecut n arta rzboiului i, ntors de acolo, fr cusur n arta de a face
din pace un fermector rstimp de bucurie.
3 Tatl su i era deosebit de drag. i, judecnd dup ateniile afectuoase cu care i nconjura mama, era
evident c onorndu-i tatl, ,o fcea din dragoste adevrat mai mult dect din respect pentru putere. ntr-un
rnd, n timp ce Antigon era ocupat cu primirea unei ambasade, apru, ntors de la vntoare, Demetrios. i,
ducndu-se la tatl su, aa cum era, cu armele n mn, l srut i se aez alturi de el. Iar Antigon, n timp ce
ambasadorii, dup ce obinuser rspuns, se retrgeau, adug cu glas puternic : Ambasadori, spunei
despre noi i aceasta : c ne iubim aa cum ai vzut !", dn-du-le s neleag c ncrederea i concordia dintre el
i fiul su sunt o dovad a bunstrii i a puterii regatului. ntr-adevr, asocierea la conducere este n aa
msur un lucru aproape imposibil i att de plin de nencredere i de rea voin, nct cel mai mare i mai
vrstnic dintre diadohii lui Alexandru s se arate mndru de faptul c nu se teme de fiul su, ci i ngduie s
vin lng el cu sulia n mn. Astfel c aceast familie regeasc a fost, a spune, singura care de-a lungul
mai multor generaii a rmas neptat de discordii ; mai mult, unul singur dintre urmaii lui Antigon, Filip, i-a
ucis fiul, pe cnd n aproape toate celelalte familii ale diadohilor au fost omori muli copii i nu numai copii, ci
chiar mame i soii. Ct despre uciderea fra-
13
iior, aa cum sunt acceptate postulatele de ctre geometri, ea era unanim socotit ca un fel de postulat al
siguranei oricrei regaliti.
4 Pentru a arta c Demetrios a fost la nceput, prin firea lui, uman i c i iubea prietenii, se poate da un
exemplu ca acesta : Mitridate -, fiul lui Ariobarzanes, de aceeai vrst cu Demetrios, ii era acestuia prieten
intim. Se numra printre -curtenii lui Antigon i nici nu era, nici nu-1 socotea nimeni om ru. Ins, n urma unui
vis, pe Antigon 1-a cuprins bnuiala. I se prea n vis c, mergnd pe o cmpie mare i frumoas, seamn
pulbere de aur. Din ea rsrea mai nti un lan de aur, ns puin vreme dup aceea, revenind acolo nu mai
vedea nimic dect paiele retezate. Cum mergea, necjit, auzi nite glasuri spunnd c recolta de aur a secerat-o
Mitridate, care-a plecat cu ea spre Pontul Euxin. Tulburat, l puse pe fiul su s jure tcere, apoi i povesti
viziunea, adugnd c este hotrt s scape cu orice chip de omul acesta i s-1 omoare. Auzind, Demetrios se
umplu de mhnire. Tnrul veni, ca de obicei, s-1 viziteze i s-i treac vremea mpreun cu el. Demetrios,
legat de jurmnt, nu ndrzni s-1 informeze cu viu grai, ci ndepr-tndu-1 pe nesimite de ceilali prieteni,
cnd au ajuns singuri, ntre patru ochi, scrise cu pironul lncii, pe pmnt, sub privirile aceluia : Fugi, Mi-
tridate". nelegnd, Mitridate a fugit n noaptea urmtoare n Capadocia. i n scurt vreme Destinul
ddea mplinire viziunii n care Mitridate i se
- Persan elenizat, descendent al unei familii suspuse i, mai trziu, ntemeietor al regatului Pont (n nord-vestul Asiei Mici) i
al dinastiei din care face parte marele Mitridate VI, dumanul Romei.
14
ivise lui Antigon. ntr-adevr, Mitridate s-a fcut stpn peste o ar ntins i frumoas i a fost primul din acea
dinastie ereditar de regi ai Pontului care a luat sfrit, la a opta generaie, sub dominaia roman 3. Cele de mai
sus sunt semne ale nclinrii pe care o avea nobila natur a lui Demetrios ctre omenie i ctre dreptate.
5 Deoarece ns, aa cum ntre elementele lui Empedocle'' exist, datorit urii i iubirii, discordie i lupt, n
special ntre cele n atingere reciproc i vecintate, tot aa lupta continu dintre toi diadohii lui Alexandru
devenea mai evident i se aprindea mai tare n cazul unora ca urmare a contactului dintre interesele i hotarele
lor, cum s-a ntmplat atunci ntre Antigon i Ptolemeu. Antigon se gsea n Frigia cnd, auzind c Ptolemeu,
venit din Cipru, devasteaz Siria i supune sau cucerete cetile ei, timise mpotriva lui pe fiul su Demetrios, n
vrst de douzeci i doi de ani i care lua atunci pentru ntia oar cu puteri depline conducerea unei campanii
de mare importan. Deoarece ns, tnr i fr experien, ataca un om ieit din coala de rzboi a lui
Alexandru, sub comanda cruia purtase multe i nsemnate lupte, Demetrios a dat gre i a fost nfrnt lng
cetatea Gaza 5, fiin-
3
In 68 e.n., prin moartea lui Mitridate VIII, asasinat din ordinul lui Galba.
Empedocle din Agrigent (secolul al V-lea .Cr.) filosof grec dup care cele patru elemente constitutive ale universului
(pmntul, apa, aerul i focul) se mbin i se dezbin, dnd ciclic form lumii, sub aciunea a dou puteri antagonice, Iubirea
i Ura.
5
Ora n sud-vestul Palestinei, la 13 km. de Mediterana. Pentru aezarea sa geografic pe unicul drum care ducea din Egipt n
Siria a fost un obiectiv pentru toi cei care voiau s cucereasc fie Siria, fie Egiptul.
15
du-i luai prizonieri opt mii de oameni i ucii cinci mii. i-a prsit i cortul i banii, mpreun cu absolut' tot ce
servea confortului su personal. Ptole-meu i le-a trimis ns napoi, mpreun cu prietenii, adugnd o vorb
generoas i plin de umanitate, i anume c ei nu trebuie s lupte pentru toate de-a valma, ci numai pentru
glorie i ntietate. Demetrios, primind, se rug zeilor s nu rmn mult vreme dator lui Ptolomeu pentru dar,
ci s-i poat fr ntrziere rspunde la fel. i suport situaia nu ca un tnr ntmpinnd un eec la nceputul
carierei sale, ci ca un general doldora de experien i deprins cu vicisitudinile : lu msuri pentru recrutarea de
trupe i pentru pregtirea armamentului, inu cetile irei sub controlul su i puse la exerciiu trupele recrutate.
6 Antigon, aflnd despre' lupt, spuse c Ptolemeu a biruit nite adolesceni imberbi, dar c va avea curnd de
nfruntat brbai n toat firea i, nevrnd s scad sau s frneze iniiativa fiului su, nu s-a mpotivit cererii
acestuia de a mai da nc o lupt pe cont propriu, ci i-a dat ncuviinarea. i dup nu mult vreme sosi Cilles,
unul din generalii lui Ptolemeu, cu un corp de armat impuntor, ca s-1 alunge pe Demetrios, pe care l dis-
preuia pentru nfrngerea suferit, n legtur cu ntreaga Sirie. Acesta ns, atacndu-1 prin surpriz i
ngrozindu-1, lu tabra mpreun cu generalul ei. Pe lng aceasta, lu prizonieri apte mii de soldai i puse
stpnire pe o enorm cantitate de bani. Era ncntat c biruise nu pentru ceea ce avea s posede, ci pentru ceea
ce avea s restituie i nu-1 bucura atta prada pe care i-o aducea biruina, nici gloria, ct posibilitatea de a
rspunde actului de umanitate al lui Ptolemeu i de a-i satisface grati-
16
tudinea. Totui n-a fcut acest lucru, hotrnd cu de la sine putere, ci a scris tatlui su. Dup ce acesta i-a dat
ngduina i chiar a insistat s uzeze de toate ntocmai cum dorete, Demetrios 1-a trimis napoi pe Cilles i pe
prietenii lui, dup ce mai nti le-a fcut daruri mbelugate. Aceast mprejurare 1-a alungat pe Ptolemeu din
Siria i 1-a fcut pe Antigon s plece din Celainai , bucuros de biruin i dornic s-i vad fiul.
7 Dup aceasta, Demetrios, trimis s supun pe arabii numii nabatei 7 i nimerind ntr-un inut fr ap, a ajuns n
primejdie, dar comportarea lui netulburat i nenfricat a intimidat pe barbari, ceea ce i-a permis s se retrag,
dup ce a luat de la ei prad bogat i apte sute de cmile. Dup ce Seleucos (care fusese nti alungat de
Antigon din Babilonia, apoi o reluase sub stpnire cu propriile lui puteri) a plecat cu fore militare s supun
populaiile din zona hotarului cu India i rile autonome din preajma Caucazului, Demetrios, spernd c va gsi
Mesopotamia golit de trupe, travers pe neateptate Eufratul, invada Babilonia,, prevenind orice mpotrivire,
alung garnizoana lui Seleucos 8 dintr-una din cele dou citadele i, ocupnd-o, ls acolo apte mii dintre
oamenii si.
6
Ora in Lidia, pe rul Meandru. S-a numit mai trziu Apameea.
7
Populaie arab nomad din sud-estul Palestinei.
8
Seleucos I Nicator (nvingtorul) (356280). Unul dintre generalii i urmaii lui Alexandru Macedon. In timpul luptelor
dintre diadohi (urmaii lui Alexandru) i-a ntins stpnirea asupra Siriei, Mesopotamiei, Armeniei i Asiei Mici, ntemeind
un mare regat elenistic cu capitala la Antiohia i totodat dinastia seleucizilor, care a condus statul fondat de el pn n 63
.Cr., cnd a fost cucerit de romani.
2 ,cd. 20
17
Dup aceea ddu ordin soldailor s strng i s ia din inut tot ce puteau mna i cra, apoi se rentoarse spre
mare, lsnd consolidat stpnirea lui Seleucos. ntr-adevr, se retrsese pustiind Babilonia ca pe un inut care
nu-i mai aparinea.
8 Deoarece Ptolemeu asedia Halicarnasul, sri fr ntrziere n ajutorul cetii i o salv. Aceast generoas
ambiie a adus glorie lui Deme-trios i tatlui su i le-a dat admirabilul avnt de a elibera Grecia, care fusese, n
ntregime, robit de Casandru9 i de Ptolemeu. Nici un rege nu purtase un rzboi mai frumos i mai drept dect
acesta : toate bogiile pe care le strnseser slbind pe barbari, le cheltuiau n favoarea grecilor, pentru-glorie i
pentru onoare. Cnd a hotrt s-i ndrepte pentru ntia oar corbiile spre Atena, unul dintre prieteni i-a sipus
lui Antigon c trebuie, dac o vor cuceri, s in aceast cetate sub stpnirea lor, pentru c este o cale de acces
ctre Grecia. Dar acesta nu-i ddu ascultare, ci i rspunse c singura cale de acces bun i fr gre este intenia
generoas i c Atena, ca o straj din nalt a lumii, va vesti faptele lor, cu facla gloriei, ntregii omeniri.
Demetrios s-a mbarcat pentru Atena lund cu sine - cinci mii de talani i o flot de dou sute cincizeci de
corbii. Oraul era atunci guvernat, n numele lui Casandru, de Demetrios din Faleron l0,
!l
Alt diadoh important, fost general al lui Alexandru, a ajuns stpn peste Macedonia i peste Grecia n 317.
1(1
Om politic, orator i istoric, elev al lui Teofrast. A guvernat Atena n numele lui Casandru timp de zece ani, ncepnd din
317, lsnd amintirea unui crmuitor luminat. In 307, cnd Demetrios Poliorcetul a ocupat Pireul, Demetrios din Faleron a
fugit, mai nti la Theba, apoi n Egipt, unde i-a sfrit viata ca personaj influent la Curtea lui Ptolomeu" I (354283 .Cr.).
18
iar n Munychia 14 era instalat o garnizoan. Ajutat de noroc i de propria lui prevedere, Demetrios s-a ivit n
faa Pireului n 26 thargelion f2 fr ca cineva s-1 fi bnuit dinainte. Cnd flota a fost vzut aproape, toi au
nceput s se pregteasc pentru primirea ei, socotind c sunt corbiile lui Ptolemeu. ntr-un trziu, nelegnd
adevrul, strategii alergar s sprijine aprarea i s-a iscat tumult, cum e firesc cnd oamenii sunt silii s se
apere de nite dumani neateptai.
Dnd de intrrile porturilor nenchise, Demetrios ptrunse cu corbiile i apru limpede n vederile tuturor.
Atunci ddu semnal de pe corabie c cere neclintire i tcere. Cnd le obinu, declar prin-tr-un crainic c 1-a
trimis tatl su ca s-i elibereze, cu ajutorul norocului, pe atenieni, s alunge garnizoana de ocupaie i s le dea
iari legile proprii i vechea form de guvernmnt.
9 Abia au fost rostite aceste cuvinte c majoritatea atenienilor i-au aezat scuturile la picior i au izbucnit n
aplauze, invitndu-1 cu aclamaii pe Demetrios s debarce i numindu-1 binefctorul i salvatorul lor.
Demetrios din Faleron i oamenii si, dei convini c sunt silii s primeasc pe biruitor chiar dac nu avea s-i
respecte nici una dintre promisiuni, au trimis totui ambasadori care s negocieze. Demetrios i-a primit cu
amabilitate i a trimis mpreun cu ei, fr s fi fost rugat, pe un prieten al tatlui su, Aristodem din Milet.
S-a
11
Deal fortificat care domina cele trei porturi ale Atenei : Munychia, Pireu i Zea.
12
Pe la nceputul lui iunie.
19
.artat apoi plin de solicitudine fa de Demetrios din Fale.ron, oare, n urma schimbrii de regim, se
temea mai mult de concetenii si dect de dumani. Ptruns de respect pentru reputaia i cali-tiie
acestui om, Demetrios 1-a trimis, dup cererea lui, la Theba, sub paza unei escorte. Ct despre el
nsui, Demetrios declar c, dei dorete foarte mult acest lucru, nu v.a vizita oraul nainte de a-
1 elibera complet, alungnd garnizoana. ntre timp, dup ce nconjur Munychia cu un val
fortificat i cu un an, plec cu flota spre Megara, unde Casan-dru instalase o garnizoan. Aflnd ns
c Cratesipolis, fosta soie a lui Alexandru, fiul lui Poly-perchon 13, n-ar fi deloc suprat s-1
cunoasc i fiind ea o femeie reputat pentru frumuseea ei, Demetrios, lsndu-i trupele n
Megarida, se duse, nsoit de civa oameni uor narmai, la -Patrai w, unde locuia Cratesipolis. .
Apoi se despri i de gard i se instala n cort singur, pentru ca doamna, vizitndu-1, s nu fie
vzut de nimeni. Civa dumani prinseser de veste i ddur brusc nval asupra lui. Demetrios,
speriat, mbrc o hlamid de rnd i, lund-o la fug, izbuti s scape, dup ce puin a lipsit s cad,
din necumptare, n cel mai ruinos prizonierat. Cortul i bogiile din el fur luate de dumani. Dup
ocuparea Megarei, soldaii s-au apucat s-o prade i doar dup multe rugmini obinur atenienii ca
megarienii s fie cruai. Demetrios, izgonind garnizoana, eliber cetatea. nc nu terminase aceste
aciuni, c i aminti de filosoful
13
General macedonean (380301). A jucat un rol important n luptele dintre diadohi pentru dominaie n Grecia.
u
Ora i port n nord-vestul Peloponesului.
20
Stilpon 15, despre care se spunea c hotrse ca, orice ar fi, s triasc netulburat pn la captul zilelor
sale. Chemndu-1 la el, Demetrios l ntreb dac nu i-a luat ceva vreun soldat. Stilpon i rspunse n
dialect dorian : ,,Nici unul, de vreme ce n-am vzut pe nici unul plecnd cu nvtura mea" Sclavii din
Megara fuseser furai aproape toi. Cnd l primi pe Stilpon a doua oar, tot cu mult prietenie, la
desprire Demetrios i spuse . Plec lsnd liber cetatea voastr". Ai dreptate", replic Stilpon, n-ai
lsat sclav pe nimeni dintre noi".
10 Apoi s-a napoiat lng Munychia, a asediat-o, a alungat garnizoana i a drmat fortul. Dup
aceea, deoarece atenienii l ateptau si-1 invitau, a intrat n ora i, convocnd adunarea ponorului, le-a
acordat vechea form de guvemamn+ : pe lng aceasta, le-a promis c vor sosi din partea tatlui su
o sut cincizeci de mii de medimne 16 de gru i cantitatea de lemn necesar pentru construcia a o sut
de triere. Atenienii si reluau forma de guvernmnt democratic dup cincisprezece ani ; intervalul de
timo scurs de la rzboiul lamiac i lupta de la Cranon 17 l petrecuser sub un regim
15
Ultimul reprezentant al colii filosofice din Megara. A avut drept discipoli, printre alii, pe scepticul Timon i pe
ntemeietorul stoicismului, Zenon, care pare s fi preluat de la el ideile legate de impasibilitatea i impertur-babilitatea
neleptului.
16
Aproape opt milioane de kilograme.
17
Rzboiul lamiac (323322). Dup moartea lui Alexandru Macedor, n 323, grecii ncearc s se elibereze de sub
dominaia macedonean. Armata aliata a grecilor, condus de Leosthenes, atac Macedonia, n fruntea creia se afla
Antipatros. nfrnt de Leosthenes, Anti-patros se retrage cu ntreaga armat n fortreaa Lamia (de unde si numele
rzboiului). Asediul Lamiei a fost ns deosebit de anevoios. El s-a transformat n blocad, n
21
nominal oligarhic, n realitate monarhic, datorit puterii Falerianului. Pe Demetrios, care se artase att de
strlucit i de mare n generozitatea sa, l-au fcut odios i insuportabil votndu-i onoruri excesive. Au fost cei
dinti dintre toi care i-au proclamat regi pe Demetrios i pe Antigon, titlu de care ei se feriser pn atunci ca de
un sacrilegiu i care rmsese rezervat descendenilor regali ai lui Filip i ai lui Alexandru, socotit intangibil i
intransmisibil altora dect lor. Tot atenienii au fost singurii care i-au trecut in rndul zeilor salvatori i, desfiin-
nd strvechea magistratur a arhontelui eponim 18, au nceput s aleag anual un preot al zeilor salvatori" i
s-i nscrie numele n fruntea decretelor i a contractelor. Mai mult, au hotrt prin vot ca imaginile lor s fie
brodate pe peplos l!) mpreun cu ale zeilor. Iar locul unde Demetrios coborse pentru ntia oar din car l-au
consacrat i au nlat acolo un altar al lui Demetrios Cobortorul". Au adugat dou la triburile 20 existente,
Deme-trias i Antigonis. i au fcut pentru ntia oar
timpul creia a czut nsui Leosthenes. Primind ajutor din Asia, Antipatros sparge blocada i, fcnd jonciunea cu unitile
sosite, zdrobete armata greac n valea Cranon din Tesalia, punnd capt rzboiului (august 322).
18
Primul dintre cei nou arhoni anuali ai Atenei, cel care ddea numele su anului n curs.
m
La srbtorile panatenee (cele mai importante srbtori religioase i ceteneti ale Atenei antice) celebrate n cinstea zeiei
Atena, protectoarea cetii, se oferea n dar zeiei un peplos, adic o mantie brodat de culoare galben. Broderia reprezenta
-diverse scene din viaa zeiei i, mai trziu, din istoria cetii.
20
Triburile Atenei erau nti patru. Dup expulzarea Pisistraizilor (510 .Cr.) numrul lor a fost ridicat la zece de. ctre
Cleisthenes. care a dat fiecruia numele cte unui erou din istoria legendar a Aticii.
22
ca Sfatul celor cinci sute 21 s fie al celor ase sute, deoarece fiecare trib ddea cte cincizeci de sfetnici,
11 Dar cea mai extraordinar nscocire a lui Stratocles22 (cci el era inventatorul acestor abile i excesive
mguliri) a fost aceea de a face s se emit un decret conform cruia cei trimii de stat, prin hotrrea ecclesiei,
la Antigon sau la Demetrios s poarte n toc de titlu de ambasadori, pe acela de teori, la fel cu cei care duc n
numele cetilor la Delii sau Olimpia ofrandele tradiionale cu prilejul srbtorilor panhelenice. De altfel acest
Stratocles era n ntreaga lui conduit de o nctrz- neal sfruntat, dusese o via scandaloas i i plcea s
imite, n purtarea lui fr scrupule fa de popor, bufoneria i denarea vechiului Cleon. 2,i Primise la el n cas,
ca ntreinut, pe curtezana Phylacion i, aducndu-i ea o dat de la pia, pentru mas, creieri i gturi,
Stratocles exclam : Ia te uit, cam cu ce-ai cumprat tu acolo, noi, cei care guvernm, ne jucm de-a mingea."
Cu prilejul nfrngerii navale suferite de atenieni lng Amor-gos 'y', Stratocles, lund-o naintea vestitorilor,
intr n ora prin Ceramic25, ncununat, i anun c
21
Consiliu de stat n Atena, de competena cruia erau lucrrile pregtitoare n chestiunile ce urmau s fie examinate de
adunarea poporului (ecclcsia).
22
Orator i om politic atenian (nscut prin 350 .e.n.), adversar al lui Demostene.
23
Om politic atenian, democrat radical. A fost pentru rzboiul mpotriva Spartei intrnd n conflict att cu politica mai
moderat a lui Pericle, ct i cu cea conservatoare a lui Nicias. In 424 e ales strateg. Criticat de Tuci-dide i ridiculizat de
comici.
21
Una din insulele Cicladelor, situat ntre Naxos i Cos.
25
Cartier n nord-vestul Atenei ; partea dinluntrul zidurilor coninea un mare loc pentru adunri, cea din afar era un cimitir.
23
sunt victorioi, apoi fcu s se voteze sacrificii n cinstea vetii celei bune i fcu o distribuie de carne pe triburi.
Puin dup aceea, cnd au fost aduse sfrmiturile de corbii rmase dup lupt i cnd poporul, mnios, 1-a
somat pe Stratocles s se nfieze naintea sa, acesta, nfruntnd fr ruine vuietul adunrii, strig : La urma
urmei ce lucru att de groaznic ai pit dac timp de dou zile ai fost bucuroi ?" Att era de neobrzat Stra-
tocles.
12 i s-au petrecut atunci i altele, mai fierbini dect focul", vorba lui Aristofan. Astfel, un altul, ntrecnd n
servilism pe Stratocles, propuse o lege ca, de cte ori va veni iDemetrios s fie primit cu aceleai ofrande de bun
venit ca De-meter i Dionysos, iar aceluia care va fi ntrecut pe toi n splendoare i n risip s i se dea de ctre
stat o sum de bani pentru a o dedica zeilor. In sfrit, au dat lunii munychion 26 mumele de deme-trion, ultimei
zile a acestei luni pe acela de deme-trias, iar srbtorilor zise Dionysii -1 le-au zis De-metrii. n cele mai multe
^cazuri, divinitatea i-a manifestat nemulumirea. ntr-adevr, n timp ' ce cortegiul travesa Ceramicul, peplosul
pe care hot-
20
Aproximativ aprilie.
'-'' Marile Dionysii sau Dionysiile urbane, serbate in martie, erau prezidate de arhontele eponim. Intr-o procesiune plin de
fast, statuia zeuiui Dionysos era adus lng un altar vecin cu Academia, iar seara, la lumina torelor, era instalat n teatru. In
ziua urmtoare se desfura concursul de ditirambi. Ultimele trei zile erau nchinate concursurilor dramatice, la care fiecare
poet tragic prezenta o tetralogie, alctuit din trei tragedii i o dram satiric. La sfritul secolului al IV-lea procesiunea
dionisiac servete interesele politice i devine uneori o form sfruntat de linguire.
24
rser s brodeze, alturi de imaginile lui Zeus i ale Atenei, pe cele ale lui Demetrios i Antigon, a fost sfiat n
dou de o brusc vijelie. Jur mprejurul altarelor lor a rsrit din belug cucut, care altminteri nu prea crete n
Atica. n ziua Diony-siilor, cortegiul s-a mprtiat din pricina puternicului nghe care s-a iscat la netimpul su.
Lsn-du-se brum groas, frigul nu numai c a degerat toat via i toi smochinii, ci a distrus i cea mai mare
parte a grului, abia ncolit. De aceea Phili-ppide *28, duman lui Stratocles, a scris mpotriva lui ntr-o
comedie :
e vina lui c viile au degerat e vina lui c-n dou peplosid s-a rupt; fcut-a omeneti cinstiri ce-s pentru zei;
norodul el, nu comedia l-a rspus.
Philippide era prieten cu Lisimah2!} i poporul avusese, datorit lui, mari avantaje din partea regelui. Acesta
credea c pentru orice . aciune, civil sau militar, este semn bun s-1 ntlneasc i s-1 vad pe poet. Era
stimat de altfel i pentru caracterul su de om aezat i strin de orice exces de zel curtenesc. ntr-un rnd, stnd
prietenete de vorb cu el, Lisimah i spuse : Philippide, ce s-i dau din tot ce am ?" Orice", rspunse
Philippide, rege Lisimah, numai dintre secretele tale s nu fie !" I-am prezentat anume alturi pe acetia doi,
Philippide i Stratocles, tribuna i scena.
28
Unul dintre reprezentanii comediei noi.
29
Lisimah (360281) general al lui Alexandru cel Mare i, dup moartea acestuia, guvernator, apoi rege al Traciei. A fost
unul dintre cei mai de seam diadohi. Va mai fi vorba de el.
25
13 Dar lucrul cel mai exagerat mai prodigios ntre aceste onoruri a fost decretul lui Dromo-elides din
dema 30 Sphettos, decret conform cruia, pentru consacrarea de scuturi la Delfi, oracolul trebuia luat din gura lui
Demetrios. Voi tariscrie chiar textul decretului, care suna aa : Fie soarta prielnic. Poporul a hotrt ca poporul
s aleag un atenian care s mearg la Zeul Salvator i, dup ce i va aduce un sacrificiu, s-1 ntrebe pe Zeul
Salvator care este faptul cel mai cucernic, mai frumos i mai grabnic n care poporul poate face dedicarea anual
a ofrandelor. i, cum va spune oracolul, aa s fac poporul." Btndu-i astfel joc de omul acesta, i-au corupt i
mai ru judecata, care i aa nu era prea cumptat.
14 In vremea aceea de rgaz, la Atena, Demetrios a luat de soie o vduv, pe Euridice, care era urma a
vechiului Miltiade 31. Fusese mritat cu Opheltes, crmuitorul Cirenei 32, i dup moartea lui se napoiase la
Atena. Atenienii socoteau aceast cstorie drept o favoare i o cinste pentru cetate. De altfel, Demetrios era n
general oricnd gata s se cstoreasc i avea mai multe soii deodat. Dintre acestea, Phila se bucura de
preuirea
3
'' Devia era o diviziune teritorial administrativ a Aticei, care era mprit n 100 de denie, cte 10 de fiecare trib.
31
Vestitul strateg atenian, conductorul armatei ateniene care a nfrnt la Maraton (490 .Cr.) armata persan.
22
Colonie greac ntemeiat la sfritul secolului al Vll-lea .Cr. pe coasta de nord a Africii, n Libia, centru comercial
prosper. Opheltes fusese unul dintre comandanii flotei lui Alexandru, apoi general n serviciul lui Ptolemeu Lagos, regele
Egiptului. Nu tim n ce mprejurri a ajuns crmuitor al Cirenei,
na
i de onorurile cele mai m.ari, att pentru c era fiica lui Antipatros, ct i pentru c nainte fusese soia lui
Crateros3:, acela dintre diadohii lui Alexandru care lsase macedonenilor cea mai frumoas amintire. Dup ct se
pare, pe Demetrios, pe cnd era tnr de tot 1-a convins s-o ia de soie tatl su : Phila nefiind pe potriva lui, ci
mai btrn r\ Demetrios nu era prea entuziast. Se zice c Antigon i-ar fi optit la ureche versul lui Euripide ;
Ctigi ? Chiar fr plac silit eti s te-nsori",
nlocuind- cu un echivalent metric corect pe silit eti s robeti". Respectul su fa de Phila i de celelate soii
ale sale nu-1 mpiedica ns deloc s aib, fr nici o reinere, legturi cu multe curtezane, cu multe femei de
condiie liber i s-i atrag, n privina aceasta a pasiunii pentru voluptate, cea mai proast reputaie dintre toi
regii acelei vremi.
.15 Cnd a fost chemat de tatl lui s conduc rzboiul cu Ptolemeu pentru stpnirea Ciprului, Demetrios, silit
s se supun, dar regretnd s
"''' Unul dintre principalii generali i prieteni ai iui Alexandru, pe care 1-a nsoit n campaniile din Persia i India. A fost
succesorul Iui Parmenion n calitate de comandant suprem al armatei. Dup moartea lui Alexandru a fost ales, mpreun cu
Antipatros, regent al Macedoniei. mpreun cu Antipatros a nbuit rscoala grecilor din anul 322. S-a unit cu Antipatros i
cu Antigon mpotriva lui Peroiccas i Eumenes. nfrnt de Eumene.s, in mai 321, moare n' lupt.
?/
' Nu tim exact cnd s-a nscut Phila. Oricum, nainte de a se mrita cu Crateros (n 322) mai fusese timp de zece ani soia
lui Balacros, satrap al Capadociei. S-a mritat cu Demetrios cam dup 15 ani de via conjugal, in 3]9, pe cnd acesta avea
1718 ani.
27
prseasc rzboiul pentru Grecia, mai nobil i mai glorios, trimise lui Cleonides, generalul lui Ptole-
meu care comanda garnizoanele din Sicion i din Corint, un emisar care s-i ofere ci bani ar vrea ca
s lase libere cele dou ceti. Dup refuzul acestuia se mbarc n grab, lund cu el trupe, i se
ndrept spre Cipru. Acolo, angajnd lupta cu Me-nelau, fratele lui Ptolemeu, l nvinse imediat. Cnd
se art Ptolemeu nsui cu mari fore terestre i navale, avur loc scene de ameninare i schimburi de
cuvinte trufae, Ptolemeu poftindu-1 pe Demetrios s-i ia flota i s plece, nainte ca el, Ptolemeu,
concentrndu-i toate forele s-1 calce n picioare si s-1 fac una cu pmntul, iar Demetrios
spunnd c-1 las s plece, dac Ptolemeu i fgduiete c va retrage garnizoana din Sicion si Corint.
Dar nu numai pe ei,_ci pe toi crmuitorii de state nfruntarea aceasta de puteri i umplea de ateptarea
ngrijorat a rezultatului iminent i incert, convini c victoria rezerv nvingtorului nu numai Ciprul
sau Siria, ci dobndirea imediat a rangului suprem ntre regii vremii sale.
16 Ptolemeu porni la atac cu o sut cincizeci de nave, sub comanda lui personal, iar lui Me-nelau i
ddu dispoziii s plece din Salamina 35 cu aizeci de nave i, cnd lupta va fi n toiul ei, s loveasc
din spate flota lui Demetrios i s-o dezorganizeze. Demetrios opuse acestor aizeci numai zece nave
(pentru c attea erau de ajuns ca s blocheze ieirea din ngustul port al Salaminei), i desfur
forele terestre, acoperind cu ele promon-toriile portului, care se ntindeau pn n larg, i
33
Important ora grecesc n rsritul insulei Cipru. Este numit de obicei Salamina Ciprului, pentru a nu fi confundat cu
insula Salamina,
23
dup aceea porni cu o sut optzeci de nave, ataca cu mult vigoare i violen flota lui Ptolemeu i o
puse n derut. Ptolemeu, nfrnt, a fugit n mare grab doar cu opt corbii (numai attea au reuit s
scape din ntreaga flot, iar din rest o parte au pierit n lupt, iar aptezeci au czut prizoniere cu
echipaj cu tot). Din mulimea de sclavi, de prieteni i de femei care se aflau n navele de transport an-
corate acolo, precum i din armele, banii i mainile de lupt, n-a scpat absolut nimic, ci au fost toate
capturate de Demetrios, debarcate i duse n tabra lui. ntre acestea se afla i celebra Lamia, la nceput
foarte cutat pentru arta ei (felul cum cnta din flaut trecea drept admirabil), iar mai trziu devenit
ilustr i datorit calitilor sale de curtezan. Acum, cnd totui i cam trecuse vremea, prinse n
mrejele ei pe Demetrios, mult mai tnr dect ea, l birui cu farmecul ei i l lu n stpnire n aa
msur nct, iubit de toate femeile, el o iubea numai pe ea.
Dup lupta naval, nici Menelau n-a mai opus rezisten, ci a predat Salamina lui Demetrios, mpreun
cu flota i forele terestre, o mie dou sute de lupttori clare i dousprezece mii de hoplii.
17 Unei att de strlucite i de frumoase biruine, Demetrios i-a adugat podoaba generozitii i
umanitii sale, nmormntnd cu mari onoruri pe dumanii czui n lupt, elibernd prizonierii i
druind atenienilor o mie dou sute din echipamentele de lupt capturate. Ca vestitor al biruinei, l
trimise tatlui su pe Aristodem din Milet, care i ntrecea pe toi curtenii n arta de a 'lingui i care,
cu acest prilej, dup ct se spune, s-a strduit s sporeasc valoarea faptelor cu o suprem linguire.
29
ntr-adevr, dup ce, plecnd din Cipru, a traversat marea, n-a permis ca nava s' acosteze i a dat ordin s fie
lsate ancorele i ca toat lumea s rmn neclintit la bord, iar el a prsit singur corabia ntr-o barc i a pornit
s urce ctre palat. Antigon atepta fremtnd de nelinite rezultatul btliei, ntr-o stare de spirit fireasc celor
care au angajat interese att de mari ntr-o ciocnire decisiv, n ziua aceea, auzind c sosete Aristodem, deveni i
mai agitat dect pn atunci. Abia rei-nndu-se s nu plece i el, trimitea slujitor dup slujitor i prieten dup
prieten, s afle de la Aristodem ce s-a ntmplat. Dar Aristodem nu rspundea nimic nimnui, ci nainta cu pai
leni, cu faa impasibil, mut. Antigon, mai ngrozit i nemaipu-tndu-se stpni, iei la pori, n calea lui Aristo-
dem, nsoit acuma de o mare mulime care alerga din toate prile ctre palat. Cnd s-a apropiat, Aristodem,
ntinznd dreapta, strig cu glas puternic : Rege Antigon, salut. Am biruit pe Ptolemeu ntr-o lupt naval i
suntem stpni pe Cipru i pe aisprezece mii opt sute de soldai prizonieri." La care Antigon spuse : ,,Salut i
ie, dar, pe Zeus, vei cpta pedeaps c ne-ai chinuit atta, iar rsplata pentru vestea cea bun o vei primi mai
trziu !"
18 ncepnd de atunci3<i, poporul aclam pe Antigon i pe Demetrios cu titlul de regi. Pe Antigon l-au ncoronat
imediat prietenii, iar lui Demetrios i-a trimis diadema tatl su, mpreun cu o scrisoare n care i se adresa cu
tilul de rege. Egiptenii, primind aceast veste, l proclamar i ei rege pe Ptolemeu, ca s nu par abtui de
nfrngere.
----------
36
^m
Victoria de lng Cipru asupra lui Ptolemeu a avut loc n 306.
30
Ambiia aceasta s-a rspndit larg printre diadohi, nici unul nevoind s rmn mai prejos. ntr-adevr, i
Lisimah a nceput s poarte diadem, iar Se-leucos, primind pe greci, a tratat cu ei n calitate de rege, ceea ce
nainte fcuse doar cu barbarii. Numai Casandru, cruia ceilali i se adresau i n scris i prin viu grai cu titlul de
rege, a continuat s-i redacteze scrisorile aa cum obinuia nainte. Acest lucru n-a adus drept schimbare numai
adugarea unui titlu i a unui vemnt, ci a avut efect i asupra mentalitii celor n cauz : le-a nlat gndul, a
pus n felul lor de via i n relaiile lor cu ceilali amploare i gravitate, aa cum actorii de tragedie i schimb
o dat cu costumul, mersul i glasul, felul de a se aeza i cel de a vorbi. De aceea devenif mai aspri n
exigenele lor, renunnd la acea disimulare a puterii absolute care pn atunci i fcuse n ochii supuilor mai
puin asupritori i duri. Att de puternic efect a avut o singur vorb a unui linguitor i de o att de adnc
prefacere a umplut pmntul.
19 Antigon, exaltat de succesele lui Demetrios n Cipru, porni fr ntrziere n campanie mpotriva lui
Ptolemeu, comandnd el nsui armata terestr, n timp ce Demetrios l nsoea cu o mare flot. Cum urma s se
ncheie acest rzboi i s-a artat ntr-un vis lui Medios, un prieten al lui Antigon. I se prea c-1 vede pe Antigon
nsui, nsoit de ntreaga lui armat, concurnd ntr-o ntrecere de alergare dubl 37, la nceput cu vigoare i
iueal ; apoi l prseau puterile puin cte puin ; n sfrit, dup ce schimb direcia, slbit i
37
Consta din parcurgerea dus i ntors a unui stadiu.
31
giind din greu, abia i mai veni n fire. i, ntr-adevr, deoarece a ntmpinat pe uscat numeroase neajunsuri,
n timp ce Demetrios, surprins de o mare furtun, era n primejdie s fie aruncat de valuri pe un rm fr porturi
i inabordabil i i-a pierdut multe corbii, Antigon s-a napoiat fr nici un rezultat. Pe vremea aceea i mai
rmsese puin pn la optzeci de ani. i era greu s. mai ia parte la campanii, nu att din pricina btrneii, ct
din pricina trupului su mare i greoi. De aceea l trimitea pe fiul su, care, i norocos i priceput, era acum n
stare s conduc operaiile cele mai importante ; i trecea cu vederea desfrul, risipa i beiile. ntr-adevr, n timp
de pace Demetrios se avnta cu patim nemsurat spre toate acestea i, de cte ori avea rgaz, se cufunda n
plceri fr reinere, pn la saietate. n schimb, n timpul campaniilor era tot aa de sobru ca un om cumptat
din fire. Se spune c pe vremea cnd Demetrios ajunsese n chip vdit prins n mrejele Lamiei, s-a ntors o dat
dintr-o cltorie i 1-a srutat cu atta foc pe Antigon, nct acesta i-a spus rznd : Ei, biete, parc-ai sruta-o
pe Lamia". Iar n alt rnd, cnd Demetrios a inut-o ntr-un chef cteva zile la rnd, pretextnd apoi c 1-a
suprat o scurgere, Antigon i-a rspuns : Da, am aflat, dar spune-mi, ce scurgere a fost : de Tasos ori de Chios ?
38
Alt dat, aflnd c fiul su e bolnav, Antigon s-a dus s-1 vad i a ntlnit la ua lui un tnr frumos. Intrnd
i aezndu-se lng fiul su pe pat, i lu o mn. Demetrios i spuse c acuma 1-a prsit febra, la care
Antigon : Vezi bine, biatul tatii, tocmai am ntlnit-o la u cnd ieea". Suporta
38
Vinurile din aceste dou insule din arhipelagul Cicla-delor erau vestite.
32
toate acestea' cu blndee din pricina celeilalte laturi a activitii lui Demetrios. ntr-adevr, spre deosebire de
scii, care, cnd beau i se mbat, fac s vibreze uor corzile arcurilor, trezindu-i astfel sufletul vlguit de
plcere, Demetrios se druia cu totul cnd numai plcerii, cnd numai efortului i, tiind s le mnuiasc fr s
le amestece, nu era cu nimic mai prejos n pregtirile de rzboi, i
20 Tocmai n pregtirea unei armate se arta el mai priceput dect n ntrebuinarea ei, att pentru c
voia s existe cu prisosin toate cele necesare ct i pentru c nu se mai stura s construiasc magnifice corbii
i maini de lupt, pe care se desfta apoi s le priveasc. ntr-adevr, fiind un om cu daruri nnscute i cu o
minte iscoditoare, nu-i ndrepta dragostea pentru artele practice c-' tre fleacuri i ctre amuzamente
nefolositoare, cum fceau ceilali regi, care cntau din flaut, pictau sau mnuiau roata de olar. Astfel,
Aeropos al Macedoniei, de cte ori avea un rgaz, se amuza s construiasc mese i lmpi n miniatur ; Attalos
Phi-lometor "<J cultiva plante otrvitoare, nu numai m-selari i spnz, ci i cucut, omeag i volbur ve-
ninoas, pe care le semna cu mna lui n grdina palatului, strduindu-se s le cunoasc sucurile i fructele i
s le culeag la vreme ; iar regii prilor se mndreau c-i bat i-i ascut singuri vrfurile -sulielor. La
Demetrios ns i munca manual era regeasc, iar maniera lui avea mreie, lucrrile exprimnd, o dat cu
originalitatea i ndemnarea o anume elevaie, o idee i a concepiei, astfel c p-
39
Attalos III Philometor, rege al Pergamului intre 133 i 133. A lsat regatul Pergamului motenire romanilor.
3 od. 20
33
reau demne nu numai de mintea i de resursele, ci i de mna unui rege. ntr-adevr, prin mreia lor i uimea
chiar prietenii, prin frumusee i farmec pn i pe dumani. i vorbele acestea ale mele sunt adevrate, nu
cutate pentru efectul lor. Dumanii stteau s admire corbiile lui cu aisprezece sau cincisprezece rnduri de
vsle n timp ce treceau pe lng murile lor, iar helepolele''" lui erau un spectacol pentru cei asediai,
cum dovedesc faptele nsele. Regele Lisimah, dumanul su cel mai nverunat, care l atacase n timp ce
asedia Soloi n Cilicia, a trimis la el emisari cu rugmintea s-i arate mainile i corbiile, pe acestea din
urm n plin mers. I le-a artat, i Lisimah le-a admirat i s-a retras. Iar rodienii, dup ce, in urma unui lung
asediu, au cerut pace, l-au rugat s le dea cteva maini ca s le pstreze drept amintire a puterii sale i a
propriei lor vitejii.
21 Cu rodienii a purtat rzboi n calitatea lor de aliai ai lui Ptolomeu. A plasat lng zidurile lor pe cea mai mare
dintre helepolele sale. Baza acesteia era tetragonal, fiecare latur a ptratului de jos avnd patruzeci i opt de
coi ; pn la vrf avea o nlime de aizeci i ase de coi ; se in-
v)
Helepola era o main de rzboi destinat asediilor, inventat chiar de Demetrios, care a folosit helepole pentru prima dat
n asediul Rodosului. Este vorba de un turn de lemn nalt de 3040 m. care se ngusta de la baz spre vrf. Era etajat i
prevzut cu creneie. In timpul asediului era mpins pe roi pn la zidul cetii asediate i acolo soldaii din interiorul
helepolei ncepeau s arunce proiectile. Pentru a fi protejat de proiectilele n flcri aruncate din cetatea asediat, era acoperit
cu plci de metal sau cu piei de bou. Pentru priceperea lui la asedierea cetilor, Demetrios a primit porecla de Poliorcelul,
adic cel car^ mpresoar ceti".
34
gusta, planurile superioare avnd latura tot mai
scurt dect a bazei. Interiorul era desprit n multe etaje i ncperi, iar partea orientat spre dumani avea la
fiecare etaj ferestre prin care erau lansate proiectile de toate felurile, pentru c era plin de soldai capabili de
orice form de lupt. i faptul c n timpul deplasrilor nu se cltina i nu se nclina, ci nainta vertical pe baza
ei, cu un echilibru neclintit i cu un mare vuiet i rsunet, strnea uimire n sufletul spectatorilor, iar n privirea
lor un fel de ncntare. Tot in vederea acestui rzboi i-au fost aduse din Cipru dou platoe de fier, fiecare n
greutate de patruzeci de mine''1. Cel care le fabricase, Zoilus, le-a dovedit invulnerabilitatea i tria dispunnd sa
se trag asupra uneia, de la douzeci de pai, un proiectil de catapult. Dup izbitur, fierul rmase nezdrobit,
doar cu o zgrietur uoar, ca a unui stil. Pe aceasta o lu s-o poarte Demetrios nsui, pe cealalt, epirotul
Alcimos, cel mai bun i mai puternic lupttor din armata lui, singurul care purta un echipament in greutate de doi
talani, pe cnd ceilali purtau unul de un talant 'a. A czut acolo, n Rodos, luptnd n apropierea teatrului.
i
" . 22 Rodienii se aprau cu energie, iar Demetrios, dei nu realiza nimic remarcabil, se ndrjea totui s lupte
mpotriva lor, suprat c ei, capturnd un vas prin care Phila, soia lui, ii trimitea coresponden, covoare i
veminte, l eipediaser,
/,)
Msur de greutate : 635 g. Deci fiecare plato cntrea 26 kg.
'''- Msur de greutate echivalent, n epoca aceasta, cu aproximativ 40 kg.
35
cu tot ce cuprindea, lui Ptolemeu. Fcnd aa, n-au imitat generozitatea atenienilor, care prinznd, n
timp ce Filip43 era n rzboi cu ei, un curier, au citit toate scrisorile n afara celei a Olimpiadei, pe care
n-au deschis-o, ci i-au expediat-o sigilat cum era, lui Filip. Totui, dei teribil de furios din pricina
aceasta, Demetrios nu s-a ndurat s se rzbune atunci cnd rodienii i-au dat prilejul unei
compensaii. Pe vremea aceea se afla acolo Proto-genes din Caunos [i'1, care picta pentru ei un tablou
avnd drept subiect legenda lui Ialysos. Demetrios, atacnd un cartier mrgina, puse mna pe tablou,
care era aproape terminat. Rodienii au trimis un sol cu rugmintea s crue opera, s n-o nimiceasc,
i Demetrios le-a rspuns c mai degrab ar da foc portretelor tatlui su dect unui astfel de rezultat al
strdaniei artistice. Cci se zice c apte ani i-au trebuit lui Protogenes s-i termine pictura. i se mai
zice c Apelles45 a fost att de uluit cnd a vzut aceast oper, nct i-a pierit i glasul, apoi, ntr-un
trziu, a zis : Ct munc, ce oper admi-
43
Filip II al Macedoniei, tatl iui Alexandru cel Mare.
44
Protogenes din Caunos, celebru pictor rodian din secolul al IV-lea .e.n., rivalul Iui Apelles. n 304, cnd Demetrios a
asediat Rodosul, a rmas linitit s picteze n grdina lui. Poliorcetul i-a respectat casa i 1-a tratat bine. Cel mai celebru
tablou al su (pentru pictarea cruia a "cheltuit 7 sau 11 ani) l nfia pe eroul Ialysos, ntemeietorul oraului cu acelai
nume din insula Rodos. A mai fcut, printre altele, portretul lui Alexandru cel Mare, al regelui Antigon i al mamei lui
Aristotel.
45
Cel mai mare pictor grec din secolul IV .Cr. a trit la curtea lui Alexandru Macedon i a lui Ptolemeu I So-ter. Maestru al
portretului i al clarobscurului. L-a fcut celebru i nstrit pe Protogenes cumprndu-i, cu bani muli, un tablou.
36
rabil !", dar c totui autorului i lipsesc acele haruri datorit crora picturile sale s poat atinge
cerul. Pictura aceasta, dus o dat cu_ altele la Roma, a fost distrus de un incendiu 46,
Deoarece rodienii obosiser de rzboi, Demetrios cuta un pretext de pace. Atunci au sosit atenienii i
au schimbat situaia, convingnd pe rodieni s ncheie o alian cu Antigon i cu Demetrios, alian
care s nu fie ndreptata mpotriva lui Ptolemeu.
23 Deoarece Casandru le ataca oraul, ate-nienii l-au chemat pe Demetrios. Acesta, mergnd n
ajutorul lor cu 330 de nave i cu un mare numr de soldai, nu numai c l-a gonit pe Casandru din
Atica i l-a pus pe fug, ci l-a urmrit pn la Ter-mopile i acolo l-a nvins, apoi a ocupat Heracleea,
care i se predase de bunvoie nroreun cu 6 000 de macedoneni, care au trecut la el. La napoiere,
acord libertate grecilor de dincoace de Pylai, pe beoieni i-i fcu aliai i cuceri Cenchrea 4?, apoi,
dup ce nfrnse rezistena din Phyle i Panacton, poziii fortificate din Atica ocupate de garnizoanele
lui Casandru, le restitui atenienilor. Acetia, dei uznd pn atunci fa de el toate onorurile, de prea
c le epuizaser, au gsit totui i acum mijlocul s se arate proaspei i originali n materie de
linguire. I-au acordat drept reedin opistodo-mul Partenonului 48, unde Demetrios s-a i instalat. Se
considera c Atena l privete drept oaspete, dar nu era un oaspete prea convenabil, nici potrivit s
locuiasc n bun pace alturi de o fecioar. Nu,
46
Pictura mai exista nc. la Roma, n Templul Pcii, pe vremea lui PHniu cel Btrn (2379 d.Cr.).
47
Portul dinspre rsrit al Corintului.
48
ncperea din fund, dinspre apus, a Partenonului, n spatele tezaurului.
37
de bun seam : Antigon, aflnd o dat c Filip, fratele lui Demetrios, s-a instalat ntr-o cas unde se gseau trei
femei tinere, n-a scos un cuvnt ctre el, doar 1-a chemat pe ofierul cu ncartiruirea i i-a spus, n prezena lui
Filip : N-ai vrea dumneata s-1 scoi pe fiul meu dintr-o locuin att de nghesuit ?"
24 Iar Demetrios, dei s-ar fi cuvenit s respecte pe Atena, dac nu pentru altceva, mcar ca pe o sor mai
vrstnic (cum voia s i se spun zeiei), i-a revrsat att de mbelugat desfrul asupra Acropolei, pngrind
biei de condiie liber;! i soii de ceteni, nct locul nu era niciodat moi pur dect atunci cnd Demetrios se
tvlea cu Chrysis, cu Lamia, cu Demo sau cu Anticyra, prostituatele acelea vestite. Din respect pentru cetate nu
mi se pare convenabil s divulg chiar tot, dar curajul i curenia moral a lui Democles merit s nu fie trecute
cu vederea. Era acel Democles nc abia adolescent, iar Demetrios observ c porecla biatului denun o
frumusee real : i se spunea frumosul Democles". Nu o dat a trimis Demetrios la el emisari care s-1
nduplece cu daruri sau cu ameninri, dar Democles nu s-a lsat prins de nici unul. Pn la urm, fugind de
palestre i de gimnaziu, a nceput s frecventeze o baie particular i atunci Demetrios, pndind prilejul, s-a
npustit asupra lui pe cnd biatul era singur. Acesta, vznd c nu e nimeni n jurul lui i c n-are alt scpare,
ddu la o parte capacul cazanului de baie i se arunc n apa clocotit, sinucigndu-se, i suportnd astfel un
destin pe care nu-1 meritase cu un cuget vrednic de patria i de frumuseea lui. Altfel s-a purtat Cleainetos, fiul
lui Cleomedon, care, dup ce a negociat absolvirea tatlui su de o
3R
amend de cincizeci de taiani, a adus n faa poporului o scrisoare de la Demetrios, acoperindu-se astfel de
ruine i, nu numai att, aducnd tulburare n cetate. ntr-adevr, Cleomedon a fost absolvit de amend, dar a fost
votat un decret care interzicea oricrui cetean s mai vin cu scrisori de recomandare de la Demetrios. Acesta,
auzind, s-a nfuriat peste msur, iar atenienii, din nou speriai, nu numai c au anulat decretul, ci au condamnat
fie la moarte, fie la exil pe cei care l propuseser sau luaser cuvntul n favoarea lui. Pe deasupra au decretat c
..poporul atenienilor a hotrt ca orice va porunci regele Demetrios s fie socotit sfnt fa de zei i drept fa de
oameni". Un om cinstit a spus atunci c, pentru a promulga o astfel de lege, Stratocles trebuie s fie nebun.
Nebun ar fi dac n-ar fi nebun '" a ripostat De-mochares din Leuconoe/|9. Se tia c Stratocles scoate mari
profituri din linguirile lui. Democha-res, denunat pentru aceast vorb, a fost exilat
i
Iat ce fceau atenienii, crezndu-se liberi doar pentru c scpaser de garnizoanele strine.
25 Demetrios ptrunse n Pelopones fr s ntmpine nici o mpotrivire. Dimpotriv, adversarii lui fugeau i
abandonau cetile. A adus sub autoritatea sa regiunea numit Acte i Arcadia. cu excepia Mantineei, iar
Argosul, .Sicionul i Corintul le-a eliberat dnd garnizoanelor cte 100 de taiani. Cum la Argos se ineau
srbtorile Herei, Demc-
V]
Om politic, orator i istoric atenian din secolele IVIII .e.n. Duman al lui Demetrios, a fost exilat de acesta. Se ntoarce
la Atena dup plecarea lui Demetrios din cetate n anul 283, participnd activ la viaa politic.
39
trios prezida, alturi de greci, la paneglrii50. Tot atunci lu de soie pe Deidamia, fiica lui Aiacidas, regele
moloilor51 i sora lui Pyrrhus ~j2. Pe sieio-nieni, spunndu-le c cetatea lor se afl alturi de cetate", i-a
convins s se strmute n locul unde locuiesc i azi. Schimbndu-i Sicionului o dat cu aezarea, i numele, 1-a
botezat Demetriois. Cnd a avut loc la Istm adunarea general a grecilor, unde se strnsese o mare mulime de
oameni, Demetrios a fost proclamat hegemon al Greciei, ca mai inainto Filip i Alexandru. i se credea cu mult
mai mare dect ei, Demetrios, exaltat de norocul i de puterea lui de atunci. Numai c Alexandru n-a despuiat pe
nici unul dintre regii vremii sale de titlul de rege i nici nu i-a zis rege al regilor, dei acordase multora chiar el
numele i calitatea de rege. n schimb, Demetrios i btea joc de cei care ddeau titlul de rege oricui altcuiva
dect tatlui su i lui nsui, i plcea la ospee s aud c libaiile sunt nchinate lui Demetrios, regele, lui
Seleucos, comandantul corpului ele elefani, lui Ptolemeu, amiral, lui Lisimah, mare vistiernic, i
sicilianului Agatocle, guvernator general al insulelor. Auzind, toi ceilali regi au luat lucrul n. rs,
numai Lisimah s-a suprat c Demetrios l trece n rndul eunucilor, pentru c de obicei vistiernicii erau eunuci.
De altfel, nimeni nu-1 detesta pe Demetrios mai mult dect Lisimah, care-i reproa cu asprime dragostea
pentru Lamia i spunea c pn atunci nu s-a mai
"" Adunri ale grecilor cu prilejul srbtorilor mari,
51
Rege al moloilor din Epir, mort n 313 .Cr. Pretindea c descinde din Neoptolem, fiul lui Ahile.
52
Marele Pyrrhus (318272), dumanul de mai trziu , al romanilor. Va mai fi vorba de el n legtur cu Demetrios.
40
vzut prostituat pind pe scena tragic. Iar Demetrios spunea c prostituata lui e mai cuminte dect Penelopa
lui Lisimah 53. I
26 Pregtindu-se atunci s .se ntoarc la Atena, a anunat n scris c dorete ca imediat ce va sosi s fie iniiat n
mistere i s treac prin ntregul ritual de la micile mistere pn la cele epop-tice y\ .Acest lucru nici nu era
permis, nici nu se mai ntmplase vreodat : micile mistere aveau loc n anthesterion55, cele mari, n
boedromion56, iar iniierea n cele epoptice se fcea la un interval de cel puin un an de la cele mari. La citirea
scrisorii lui Demetrios, singurul care a avut curajul s se mpotriveasc a fost purttorul de facl Pythodoros, de
altfel fr succes. In schimb, la iniiativa lui Stratocles au votat ca luna munychion s fie numit i considerat
anthesterion i astfel l-au iniiat pe Demetrios n misterele de la Agra ; dup aceea, munychion devenind iari
anthesterion, Demetrios a primit restul iniierii, inclusiv epopteia. De aici versurile satirice ale lui Philippides la
adresa lui Stratocles :
El care anul ntr-o lun l-a vrt
adugate la cele privind ederea lui Demetrios in Parthenon :
53
Aluzie la Arsinoe II, fiica lui Ptolemaios I, regele Egiptului, care se mritase la 17 ani cu btrnul rege al Traciei, Lisimah,
i i-a fost statornic credincioas.
54
Trebuia s fii iniiat nti n micile mistere ca s poi participa la cele mari (misterele epoptice) care constau n revelarea
simbolurilor i miturilor secrete (epopteia).
55 Februarie.
56
Septembrie.

El care socotea Acropola un han


i-i aducea Fecioarei trfe peste prag.
i
27 Dintre multele abuzuri i ilegaliti petrecute atunci n cetate, se zice c cel mai mult i-a mhnit pe
atenieni faptul c Demetrios le-a ordonat s procure repede i s-i dea 250 de talani i c, dup ce banii au fost
stori n marc grab i fr ndurare, Demetrios, vzndu-i, a poruncit s fie dai Lamiei i celorlalte hetaire,
pentru spun. Ce i-a durut pe ei mai mult a fost umilina, nu paguba ; cuvntul, nu fapta. E drept c, dup
unii autori, lucrul acesta l-au pit de la Demetrios te-salienii, nu atenienii. Pe lng aceasta, l.amia, din proprie
iniiativ, puse la contribuie pe muli atenieni, pentru c i pregtea regelui un osp. Ospul acesta, datorit
luxului su, a avut att de mare faim, nct Lynceus din Samos a scris despre el o carte ntreag. De aceea, cu
spirit i pe bun dreptate, a poreclit-o un poet comic pe Lamia : Hele-pola. Iar lui Demetrios,
Demochares din Soloi i-a zis Mythos 57, pentru c avea i el o Lamie. Aceasta strnise nu numai gelozia i
invidia celorlalte soii, ci i pe aceea a prietenilor, att de bine i mergea si att de mult o iubea Demetrios. Astfel,
civa dintre ei, trimii n ambasad de Demetrios, s-au dus la Lisimah. Acesta, ntr-un moment de rgaz,
le art pe coapsele i pe braele sale nite cicatrici adnci, urma unor gheare de leu i le povesti cum a ajuns
el s lupte cu fiara silit de regele Alexandru. Iar aceia i-au spus, rznd, c i regele lor e plin pe gt de
mucturile unei fiare cumplite, La-
57
Mylhos nseamn poveste", iar n povetile populare aprea frecvent Lamia, un fel de zn rea care fur copii.
42
mia. Era ns ciudat c, dup ce la nceput a fost att de contrariat de nepotrivirea de vrst dintre el i Phila, a
czut n puterea Lamiei i a iubit-o atta vreme, dei era trecut de floarea tinereii. La un osp, n timp ce
Lamia cnta din flaut, Demo, poreclit ManiaiS, a rspuns la ntrebarea regelui Cum i se pare ?" : ,,Bab,
rege Demetrios;'. i tot ea, la desert, cnd s-au servit tot felul de bunti, iar regele i-a spus ,,Vezi cte mi
trimite lamia ?" i-a ripostat : O s-i trimit i mai multe maic-mea, dac-o s vrei s te culci si cu ea". Se mai
citeaz replica Lamiei la cunoscuta sentin a lui Bocchoris. Unui egiptean aprins dup ea, hetaira Thonis
i cerea o mare sum de bani ; acela ns, prndu-i-se o dat n vis c se bucur de ea, s-a trezit cu dorina
potolit. Iar Thonis 1-a dat n judecat reclamndu-i banii. Auzind despre ce e vorba; Bocchoris i
porunci tnrului s pun ntr-un vas suma reclamat, bani numrai, i s-i prefire cu mna ncoace
i ncolo, pentru ca hetaira s se bucure de nluca lor, cci aparena este nluca adevrului. Lamia nu credea
c aceast judecat este dreapt. Spunea c nluca banilor n-a eliberat-o pe hetair de dorina de a avea banii,
pe cnd visul a potolit patima tnrului. Atta, dar, n ce-o privete pe Lamia.
28 Iar acum soarta i faptele omului a crui via o povestim schimb tonul povestirii noastre, ca i cnd ar muta-
o de pe scena comic pe cea tragic. ntr-adevr, vznd c toi ceilali regi se coalizeaz mpotriva lui Antigon
i c i concen-
curtezS'oe^iv^ ^T- * 5e PW cft aceasta Nebunie!- CG1Ul Sa spun Ia to* prilejul!-
43
treaz forele, Demetrios prsi Grecia i se duse la tatl su, care, plin, in ciuda vrstei, de ardoare
rzboinic, i ntri i mai mult curajul. Totui, socotesc c dac Antigon ar fi cedat n unele detalii i
ar fi renunat la patima lui excesiv pentru dominaie, ar fi putut s-i pstreze pn la sfrit
ntietatea i s i-o lase motenire fiului su. Fiind ns o natur asupritoare i trufa, nu mai puin dur
n vorbe dect n fapte, a iritat i a exasperat pe muli, i oameni tineri i in toat firea!. i atunci, de
pild, spunea c o s nspimnte concentrarea de fore a coaliiei 59 cu pocnetul unei singure pietre, ca
pe un stol de psri adunate la grune. De fapt conducea la lupt ceva mai mult de 70 000 de
pedestrai, 10 000 de clrei i 75 de elefani, n timp ce dumanii aveau 64 000 ele pedestrai,
clrei cu 500 mai mult dect el, 400 de elefani, 120 de care de lupt. Ajuns n faa dumanilor, starea
lui de spirit se schimb brusc, zdruncinat n ncrederea, dac nu i n hotrrea lui. ntr-adevr, era de
obicei seme n lupt i trufa, i plcea s strige dumanilor cuvinte crncene sau, nu rareori, batjocuri
i glume, artndu-i astfel, n toiul btliilor, calmul i dispreul. Acuma ns era vzut mai tot timpul
ngndurat i tcut; l prezent pe fiul su armatei, desemnndu-1 drept succesor : dar ceea ce mira n
special pe toi erau conversaiile pe care ie avea numai cu Demetrios, n cort, el care nu obinuia s se
consulte nici mcar n secret cu acesta, ci lua singur hotrri, apoi mprea poruncile innd seama de
ceea ce chibzuise n sinea lui. In privina aceasta, se spune c. pe cnd Demetrios era
59
Coaliia mpotriva lui Antigon era alctuit din forele unite ale lui Ptolemeu, Lisimah, Seleucos i Casandru. Btlia s-a dat
la Ipsos, n Frigia, n 301.
44
nc Un bieaiidru, 1-a ntrebat o dat pe tatl su cnd urmeaz, sa ridice tabra n care se aflau i c
acesta i-a rspuns mnios : i-e cumva team c numai tu n-o s auzi trmbia ?" !
29 De fapt, atunci le nrobeau mintea multe semne rele. Astfel Demetrios vis c Alexandru,
ntr-o armur strlucitoare, l ntreb ce strigt de lupt au de gnd s dea i c la rspunsul lui :
Zeus i Victoria", rspunse : Atunci m duc la dumanii votri, ei m vor primi". Iar
Antigon, dup ce dispusese deja falangele 60 n ordine de btaie, ieind din cort, se mpiedic att de
tare, nct czu ct era de mare i se iovi ru la gur. Cnd se ridic, nl braele spre cer, cernd
zeilor victorie sau moarte nainte, de a se vedea nfrnt. Dup ce lupta fu din plin angajat, Demetrios,
n fruntea celei mai mari i mai bune pri a cavaleriei, atac pe Antioh, fiul,lui Seleucos, i lupt
strlucit pn cnd respinse pe dumani ; dup aceea ns, ambiio-nndu-se, din orgoliu, s-i
urmreasc mai mult dect permitea situaia, a compromis victoria. ntr-adevr, cnd s-a ntors, n-
a mai putut s ajung la infanteria sa, pentru c n interval ptrunseser elefanii dumani. Pe de alt
parte, Seleucos i aliaii, vznd falangele lui Antigon lipsite de cavalerie, nu le-au atacat, ci s-au
mrginit s le sperie, nv-luindu-le ntr-un simulacru de atac i dndu-le timpul s dezerteze n
rndurile lor, ceea ce s-a i ntmplat : cea mai mare parte rupndu-se de buh-
60
Falanga macedonean, organizat i instruit de Filip al II-lea dup modelul celei tebane, era alctuit din aisprezece mii
de oameni, rnduii n grupe de 50 de oameni, pe aisprezece rnduri n adncime ; fiecare lupttor avea o suli lung de 6,25
m.
45
voie de armat, au trecut la el, iar restul au luat-o la fug. Un detaament numeros de dumani se ndrepta spre
Antigon. Cineva din anturajul su i spuse : ,,Rege, se ndreapt spre tine !" ; Antigon replic : Vezi bine, ce alt
int s aib dect pe mine ? Dar o s ne soseasc ntr-ajutor Demetrios !" A czut pstrnd pn la capt
ndejdea aceasta i cutndu-i fiul cu privirea sub ploaia de sgei. L-au prsit toi slujitorii i toi prietenii ;
doar Thorax din Larisa a mai rmas lng cadavrul su.
30 Aa s-a terminat btlia. Dup aceea, regii biruitori au tiat n buci, ca pe un mare le, ntregul
regat al lui Antigon i al lui Demetrios i i-au luat cte o parte, atribuindu-i fiecare inuturile pe care le
stpnise nainte. Demetrios, fugind cu 5000 de pedestrai i 4000 de clrei, nu se opri pn la Efes. Acolo
toat lumea credea c n lipsa de bani in care se afla, nu se va abine de la prdarea templului. El ns,
temndu-se c lucrul acesta l vor face soldaii lui, plec n grab i travers marea spre Grecia, punnd
speranele lui cele mai mari, din cte i rmseser, n atenieni. Acolo i lsase flota, banii, pe soia lui,
Deidamia i era convins c, n situaia n care se afla, nu era pentru el refugiu mai statornic dect afeciunea
atenieni-lor. Dar, ajuns ntre Ciclade, i-au ieit n cale trimii atenieni care l-au rugat s nu se apropie de cetate,
sub cuvnt c poporul a votat o lege conform creia nici unul dintre regi nu mai putea fi primit n Atena. Pe
Deidamia o trimiseser la Megara, cu onoruri i cu o escort potrivite cu rangul ei. Atunci, de suprare, i-a ieit
din fire, dei pn atunci i suportase foarte uor eecul i nu ajunsese, ntr-o astfel de prbuire, s fac nimic
umilitor sau degradant, n schimb, faptul c atenienii i nelaser spe-
46
ranele i c ceea ce crezuse el afeciune se dovedise, la ncercare, un lucru gunos i prefcut, l coplei de
durere.
De fapt, dup ct se arat, onorurile exagerate sunt dovada cea mai puin sigur a afeciunii mulimilor fa de
regi i stpnitori, pentru c singura frumusee a onorurilor rezid n intenia cu care sunt acordate, iar frica le
face ndoielnice : mulimea le voteaz i din team i din dragoste deopotriv. De aceea oamenii inteligeni nu
cat nici la statui, nici la picturi i nici la apoteoze, ci n primul rnd la propriile lor strdanii i fapte, judecnd n
funcie de ele dac onorurile sunt sincere, deci demne de ncredere, sau silite, deci dubioase. Cci adesea popoa-
rele nu ursc pe nimeni mai mult dect tocmai pe cel cruia ii acord onoruri, cnd acela le accept, excesive i
exagerate, de la nite oameni care le dau de nevoie.
31 Demetrios, dei considerndu-se foarte ru tratat, neavnd forele necesare s riposteze, s-a mulumit s
transmit atenienilor proteste moderate i s-i reclame corbiile, printre care era i cea cu treisprezece rnduri
ele vsle. Dup ce le primi, se ndrept spre Istm, dar acolo poziiile sale erau foarte compromise (toate
garnizoanele sale fuseser expulzate sau dezertaser la dumani), astfel c, lsnd Grecia n grija lui Pyrrhus'61,
se mbarc i se duse n Chersones '>-, unde jefuirea posesiunilor lui Lisimah i aduse profituri i i consolida
totodat
ei pyrrhus. care rectigase tronul Epirului, prin lupt, la 12 ani, apoi l pierduse din nou la 17, se ataase de Demetrios, alturi
de care a luptat vitejete la Ipsos.
62
E vorba de Chersonesul tracic, astzi peninsula Ga-lipoli.
47
armata, care ncepuse s se refac i s devin iari o for deloc neglijabil. Iar Lisimah fu lsat n prsire de
regii ceilali, care nu-1 considerau ctui de puin mai potolit dect Demetrios, ns mai de temut dect acesta,
pentru c era mai puternic.
Nu mult dup aceea, Seleucos ceru n cstorie pe Stratonice, fiica lui Demetrios i a Philei. Dei avea un fiu,
Antioh, de la persana Apama, credea totui, pe de o parte, c posesiunile sale sunt suficiente pentru mai muli
succesori, pe de alta, c are nevoie de aliana cu Demetrios de vreme ce vedea c, dintre cele dou fiice ale lui
Ptolemeu, Lisimah o ia pe una pentru sine, pe cealalt pentru fiul su Agatocle. Pentru Demetrios, era o ans
nesperat s-1 aib ginere pe Seleucos. Aadar, lu-ndu-i fata cu el, trecu n Siria cu ntreaga flot, n drum, fu
silit s acosteze de mai multe ori, mai ales n Cilicia, ajuns dup nfrngerea lui An-tigon sub stpnirea lui
Pleistarh, cruia i fusese dat, ca parte ce-i revenea, de ctre regii coalizai. Pleistarh era fratele lui Casandru.
Considernd c debarcrile lui Demetrios reprezint o violare a teritoriului su i vrnd s-1 mustre pe Seleucos
c face alian separat cu dumanul comun, se duse la el. I
32 Aflnd de plecarea lui Pleistarh, Demetrios fcu o rapid incursiune de pe rmul mrii pn la Cuinda, unde
mai gsi din tezaur un rest de 1200 ele talani. Ii lu, se ntoarse n grab s se mbarce i se ndrept spre larg.
Acolo l precedase soia sa Phila. Seleucos l ntmpin lng Rhossos. Au avut grij de la bun nceput ca n-
tlnirea lor s fie fr gnd ascuns i fr suspiciuni, demn de nite regi. nti 1-a invitat Seleu-
48
cos pe Demetrios la mas, n cortul din mijlocul taberei, apoi Demetrios 1-a primit la rndu-i pe corabia lui
cu treisprezece rnduri de vsle. Petreceau zile ntregi mpreun, amuzndu-se i conversnd fr grzi i
fr arme ; pn cnd Seleucos, lund cu el pe Stratonice, porni, cu strlucit alai, spre Antiohia l,;!.
Demetrios ocup Cilicia i o trimise pe Phila, soia lui, la fratele ei Casandru,, ca s risipeasc acuzrile lui
Pleistarh. Tot atunci, Deidamia, care venise din Grecia la Demetrios, s-a mbolnvit, nu mult dup sosire, i a
murit. Prin mijlocirea lui Seleucos, Demetrios intr in relaii amicale cu Ptolemeu, cu care a czut de acord s o
ia de soie pe fiica acestuia, Ptolemais.
Pn atunci, Seleucos se purtase elegant. Mai trziu ns i ceru iui Demetrios s-i vnd Cilicia i,
vzndu-se refuzat, se nfurie i reclam Sido-nul i Tirul, dovedindu-se astfel violent i agresiv ; el,, care i
supusese ntregul teritoriu dintre marea Indiei i cea a Siriei, se purta parc ar fi fost att de srac n posesiuni i
de nevoia, nct s necjeasc pentru dou ceti pe un om care-i era socru i care, pe lng asta, cunoscuse
nestatornicia soar-tei. El confirm astfel n chip strlucit ideea lui Platon c acela care vrea s fie cu adevrat
bogat nu trebuie s-i sporeasc avuia, ci s-i micoreze lcomia, pentru c, dac nu renuni la setea de
averi, nu scapi de lipsuri i de srcie.
33 Demetrios ns nu se sperie, ci declar c i de va fi s piard zece mii de btlii ca cea de
63
Capitala regatului seleucid, situat n nordul Siriei, aproape de vrsarea rulu'i Orontes, ntemeiat n 301 de acest Seleucos
din textul lui Plutarh, ntemeietor de asemenea al dinastiei seleucide. Antiohia a devenit cu anii rivala Alexandriei.
4 cd. 2C
-19
la Ipsos, n-are s-1 cultive pentru bani pe Seleucos, ginerele su. Drept care cele dou ceti fur nt-
rite cu garnizoane, iar Demetrios, aflnd c Lacha-res w profitase de frmntrile interne ale atenie-
nilor i devenise tiranul lor, plec spre Atena in sperana c, ivindu-se prin surpriz, va lua cetatea cu
uurin. Travers fr neplceri cu o mare flot, dar pe cnd plutea de-a lungul coastelor Aticei l
surprinse o furtun i pierdu majoritatea corbiilor i un numr foarte mare de soldai. El nsui scp
i ncepu o campanie ovielnic mpotriva atenie-nilor, fr nici un succes. Atunci trimise oameni s
adune o nou flot, iar el trecu n Pelopones i ncepu s asedieze Mesene(!5. Acolo, n timpul unui atac
asupra zidurilor, fu n mare primejdie : un proiectil de catapult l lovi n obraz i, strbtn-du-i prin
maxilar, i ptrunse n gur. Dup ce se vindec, recupera cteva dintre cetile care l prsiser, apoi
invada din nou Atica, ocup Eleusis i Ramnuntul i devasta ara. Dup aceea captur un vas ncrcat
cu gru destinat atenienilor i spnzur pe negustor i pe pilot. Drept consecin, celelalte vase de
aprovizionare, nspimntate, fcur calea ntoars i n Atena izbucni o intens foamete i alte lipsuri
de tot felul. Medimna de sare se vindea cu 40 de drahme, iar cea de gru cu 300. Cnd s-au artat n
dreptul Eginei 150 de corbii, trimise
64
Dup btlia de la Ipsos (301), Lachares, cpetenia partidei democrate din Atena, zdrobete opoziia oligarhic i, protejat
de Casandru i de Lisimah, instituie puterea lui personal n calitate de dictator (tiran n terminologia politic greac). n 295,
Demetrios ncepe s ase-dieze Atena, iar n 295, dup un an i mai b'ine, o cucerete. Lachares fuge ia Theba.
Ca
Puternic cetate n sud-vestul Peloponesului, ntemeiat n 370 de Epaminondas, care eliberase Mesene de sub dominaia
aproape tricentenar a Spartei.
50
n ajutor de Ptolemeu, atenienii au rsuflat o clip uurai, dar Demetrios i procur multe corbii din
Pelopones, multe din Cipru, nct nsuma un total de 300. Corbiile lui Ptolemeu ridicar ancora i se
retraser n grab. Lachares, tiranul, fugi i el, abandonnd cetatea, i
34 Iar atenienii, dei votaser pedeapsa cu moartea pentru oricine ar duce tratative de pace cu
Demetrios, fr s mai zboveasc, au deschis poarta dinspre tabra lui i i-au trimis ambasadori, nu
pentru c s-ar fi ateptat la vreo ngduin din partea lui, ci constrni de foametea care le adusese o
mulime de suferine. Astfel, se spune printre altele c un tat i fiul su stteau ntini n aceeai
odaie, prad dezndejdii, cnd czu, prin tavan, un oarece mort. Atunci srir amndoi i se luar la
btaie pentru strv. i se mai povestete c tot pe vremea aceea filosoful Epicur i hrnea discipolii cu
mazre, mprinclu-le raii de boabe numrate. Demetrios intr n cetatea astfel nfometat, ddu
ordin ca toi atenienii s se adune n teatru, umplu scena de hcplii, plas lncieri de o parte i de alta a
logheionului,i0, apoi, ca actorii tragici, cobor prin parodosul superior ,i7, artndu-se atenienilor, din ce
n ce mai ngrozii. Dar nceputul cuvntrii sale puse capt spaimei lor : crundu-i de vorbe rstite i
amare, i mustr blnd i prietenete i ii iert ; le drui 10 000 de medimne de gru i institui ma-
gistrai pe atenienii cei mai populari. Atunci, retorul Dromoclide, vznd c poporul nal, de bucurie,
aclamaii de tot felul, vznd pe crmuitorii
m
Parte a scenei unde se desfura dialogul actorilor. 67 Loc de intrare a actorilor pe scen.
51
lui rivaliznd de la tribun n elogii, pro-poporu^i ^ druite regelui Demetrios Pireul i Munychia. Dup ce
poporul i ddu, prin vot, aprobarea, Demetrios, din proprie iniiativ, instala o garnizoan pe Museion 68, pentru
ca poporul Atenei, dac ar vrea s-i scuture iari jugul, s nu-1 stinghereasc n celelalte treburi ale sale.
35 Stpn pe Atena, i ndrept imediat planurile de cucerire asupra Lacedemonei. Lng
IviantineeaG9, i iei n cale regele Archidamos, pe care l nfrnse i-1 oblig s se retrag. Apoi ptrunse n
Laconia, unde ddu, chiar lng Sparta, o nou lupt, lund 500 de prizonieri i omornd dumanului 200 de
oameni. Credea c este deja stpnul cetii, care pn atunci nu fusese niciodat cucerit. Se pare ns c pe nici
un alt rege soarta nu 1-a fcut s treac prin schimbri att de mari i de subite i ax
n-au mai fost n istorie situaii n care soarta s se schimbe att de adesea din modest iari n grandioas, umil
din splendid, din nou puternic din slab cum era. De aceea i avea Demetrios obiceiul, dup ct se spune, ca
atunci cnd trecea prin ceasurile rele ale ncercrilor sale, s nale ctre soart versul lui Eschil : Tu focul meu
l stingi i tu-l aprinzi din nou.
Astfel i atunci : pe cnd succese att de mari ii duceau, pas cu pas, la stpnire i putere, primete vestea c
Lisimah, pe de o parte, 1-a depo-
68
Deal la sud-vest de Atena, cum ieeai din cetate imediat la stnga drumului care ducea la Pireu.
Ora n Arcadia oriental, vestit pentru btlia din - i.e.n. n care spartanii au fost nvini de tebani i n care a murit
Epaminondas, marele general teban.
52
sedat de cetile sale din Asia, iar Ptolemeu, pe de alta, a ocupat ntreg Ciprul cu excepia Salaminei, unde ii
asediaz copiii i mama, surprini acolo. Cu toate acestea,, asemenea acelei femei despre care, spune
Arhiloh 70 c duce, perfid, ap cu o mn, foc cu cealalt, soarta, dup ce 1-a obligat s prseasc
Lacedemona n urma unor veti att de grave si de ngrijortoare, i-a dat imediat alte sperane, in lucruri noi i
mari. \ .

36 Casandru murise 7l. Cel mai mare dintre, fiii si, Filip, dup o scurt domnie, murise i el, iar ceilali doi
frai ai si intraser n conflict : unul, Antipatros, o ucise pe Tessalonice, mama lui, iar cellalt, Alexandru,
chem n ajutor pe Pyrrhus, din Epir, i pe Demetrios, din Pelopones.- Pyrrhus se grbi s soseasc primul
i, tindu-i o mare parte din Macedonia drept pre al ajutorului dat, ajunsese pentru Alexandru un vecin
redutabil. Ct despre Demetrios, cnd primi scrisoarea lui Alexandru, porni cu armata spre Macedonia.
Dar tnrul rege, cunoscndu-i valoarea i reputaia, se temea de el i mai mult dect de Pyrrhus. De aceea i iei
nainte la Dion, l salut cu mari dovezi de prietenie, dar i declar c situaia actual nu mai reclam prezena
lui acolo. Se iscar deci suspiciuni reciproce, iar in momentul cnd se ducea la masa la care l invitase
tnrul, cineva l preveni c aveau de gnd s-1 ucid chiar n timpul mesei. Pstrndu-i sngele rece,
Demetrios se opri o clip i ordon ca ofierii s in armata sub arme si ca
din SeC Iui
^Ssi^blT * VH-lea .C, crea _ 71
n 298297.
53
toi cei din garda sa personal i din suita lui de sclavi ci se aflau atunci cu el (i erau mult mai muli dect ai
lui Alexandru) s intre odat cu el n sala banchetului i s atepte pn se va ridica el. Intimidai, Alexandru i ai
si nu ndrznir s ntreprind nimic, iar Demetrios, pretextnd c nu se simte destul de bine pentru o mas
prelungit, se retrase curnd. A doua zi ddu dispoziii de plecare i l inform pe Alexandru c a survenit ceva,
rugndu-se s-1 ierte c pleac mai devreme dect hotrse i asigurndu-1 c alt dat, cnd va avea rgaz, va
petrece mai mult vreme n compania lui. Alexandru, vzndu-1 c pleac de bunvoie i fr resentimente, fu
ncntat i porni s-1 nsoeasc pn n Tesalia. Ajuni n Larissa se invitar iari la mas, reciproc, fiecare cu
intenii rele la adresa celuilalt, ceea ce 1-a adus pe Alexandru cu totul la cheremul lui Demetrios. ntr-adevr, tot
ezitnd s ia msuri de aprare, ca s nu-i sugereze astfel celuilalt s ia contramsuri, a czut n propria sa curs,
ajungnd victim nainte de a apuca s acioneze. Invitat la mas, se duse Ia Demetrios. Cnd, n timpul mesei,
acesta din urm se ridic s ias, Alexandru, speriat, se inu dup el pn la u, neslbindu-1 cu un pas. Ajuns la
u, unde se afla garda sa de lncieri, Demetrios spuse doar att : Lovete pe cine m urmeaz" i iei, iar
Alexandru si prietenii care i-au srit n ajutor au fost masacrai. Se spune c unul dintre acetia ar fi spus, n timp
ce-1 omorau, c Demetrios le-a luat-o nainte cu o singur zi.
37 Noaptea aceea a fost, firete, plin de nelinite. Dimineaa, cnd macedonenii, tulburai i speriai de forele
lui Demetrios, au vzut c nu
li se ntmpl nimic ru, ci c, dimpotriv, Demetrios trimite vorb c vrea s intre n tratative cu ei i s se
justifice, prinser curaj i hotrr s-i fac o primire binevoitoare. Cnd a venit, n-a avut nevoie de lungi
discursuri : pentru c-1 urau'pe ma-tricidul Antipatros i pentru c pe cineva mai bun dect Demetrios nu aveau,
l-au proclamat rege al macedonenilor i, lundu-1 ndat cu ei, l-au condus n Macedonia. Schimbarea conveni i
macedonenilor rmai acas, care-i aduceau aminte cu statornic ur de nelegiuita comportare a lui Casan-dru
cu ocazia morii lui Alexandru. i, dac mai pstrau ntructva amintirea moderaiei btrnului Antipatros,
avantajele ei tot Demetrios le culegea, ca so al Philei "3, de la care avea un fiu idestinat s-i fie succesor, pe
vremea aceea ajuns deja la vrsta de a-1 nsoi pe tatl su n campanii.
38 n mijlocul unei att de strlucite prosperiti Demetrios primete dou veti : afl nti c mama i copiii lui
au fost eliberai i c Ptole-meu a nsoit gestul de onorurile cuvenite i de daruri, afl apoi c fiica sa, cea
cstorit cu Seleucos, este acum soia lui Antioh, fiul acestuia i c a fost proclamat regin a barbarilor din
inuturile de
72
Casandru, fiul . generalului Antipatros, este att asasinul Olimpiadei, mama lui Alexandru cel Mare, ct i al copilului
Alexandru, fiul postum al acestuia i al Roxanei (316315) .e.n. Circulau zvonuri pe care Plutarh le combate n biografia
1\6 Alexandru, c i moartea acestuia ar fi fost provocat de o otrav administrat de Casandru.
7:1
Care era, cum Plutarh spune i el, n capitolul 14, fiica generalului Antipatros, care nu trebuie confundat cu matricidul
Antipatros" de mai sus, nepotul marelui general, fiul lui Casandru i fratele acestui Alexandru ucis de lncierii lui Demetrios
(vezi nceputul cap. 36).
54
55
sus"'''. Iat, din ct se poate ti, ce se ntmplase : Stratonice era tnr, avea deja un copil de la Se-leucos.
Antioh se ndrgosti de ea, pasiune nefericit, pe care lupt ct i-a stat n putin s-o alunge, fr s izbuteasc.
Pn la urm, dispreuindu-se pentru dorurile lui vinovate, de nelecuit i mai puternice dect raiunea, cut un
mijloc de a scpa de via detandu-se de ea pe nesimite i, simulnd o boal, ncepu s se neglijeze i s se
abin de la hran. Erasistrat, medicul palatului, nelese fr greutate c tnrul e ndrgostit, dar, vrnd s afle i
de cine, ceea ce nu era uor de ghicit, nu se mai mic din camera lui x^ntioh i, de cte ori intra la el vreun biat
sau vreo femeie frumoas, observa cu atenie chipul prinului i acele pri i micri ale trupului care sunt n
relaie mai strns cu modificrile psihice. Antioh rmnea neschimbat oricine ar fi intrat, dar n nu rarele
momente cnd l vizita, fie singur, fie nsoit de Seleucos, Stratonice, prinul ddea toate vestitele semne de
care vorbete Safo75, i pierea glasul, se fcea rou ca focul, i se nceoau privirile, se mbrobona de sudoare,
avea un puls dezordonat i agitat i, pn la urm, cu sufletul nvins de violena pasiunii, nu mai tia ce s fac,
palid i nuc. Erasistrat deduse din toate acestea, pe bun dreptate, c fiul regelui nu e ndrgostit de altcineva
dect de regin i c e ferm hotrt s tac pn la moarte. I se prea greu doctorului s divulge secretul acesta,
totui, contnd pe dragostea lui Seleucos ipentru biatul su, risc i-i spuse ntr-o zi regelui c tnrul este
bolnav do dragoste, o dragoste imposibil i fr leac. Uimit,
74
Stpnirea lui Seleucos se ntindea nominal pn la Indus. inuturile menionate aici sunt de bun seam vechile satrapii
persane de la rsritul imperiului.
75
Intr-un poem vestit, tradus de Catul.
56
Seleucos l ntreb de ce e fr leac. Pentru c, pe Zeus", rspunse Erasistrat, ,,e ndrgostit de nevast-mea".
Seleucos : ,,i cum, Erasistrat, tu, prietenul meu, nu eti n stare s-i cedezi soia fiului meu, tiind bine c
numai pentru el m zbucium i c el e singura mea ndejde !" Erasistrat :' Nici tu, dei-i eti tat, n-ai face asta
dac ai ti c Antioh o vrea pe Stratonice." . Seleucos : ,,0, dragul meu, ct a dori s-ntoarc cineva pe loc
asupra ei patima asta, zeu sau om ! Bucuros mi-a da i regatul, numai s scape Antioh." Vorbea cu adnc
emoie i-1 podidiser lacrimile. Cnd tcu, Erasistrat i spuse, ntinzndu-i mna, c Antioh are acuma tot ce-i
trebuie de vreme ce el, Seleucos, tat, so i rege, este totodat i cei mai bun medic al casei sale. n urma acestei
conversaii, Seleucos convoc ntregul popor la adunare i declar c vrea i c a hotrt s-1 desemneze pe
Antioh rege al tuturor inuturilor de sus i pe Stratonice regin, ca so i soie ; sper c fiul su, supus
ntotdeauna i asculttor, nu va avea nimic mpotriva acestei cstorii ; iar dac pe regin o sperie gndul unei
uniri potrivnice legilor, i roag pe prietenii lui s-o conving cu argumente c trebuie s considere frumoase i
drepte hotrrile luate de rege n interesul regatului. Iat care a fost, dup ct se spune, versiunea oficial a
cstoriei lui Antioh cu Stratonice 76.
39 Demetrios, dup Macedonia, ocup i Te-salia. Fiind, pe lng asta, stpn al celei mai mari pri din
Pelopones i, dincoace de Istm, al Mega-
7li
Acest Antioh (nscut n 324) este Antioh I Soter, urmaul tatlui su Seleucos I Nicator la tronul seleucid. A murit luptnd
mpotriva celilor, n 261.
57
rei i al Atenei, porni la atac mpotriva beoienilor. La nceput, acetia i fcur propuneri de pace cu condiii
moderate. Apoi ns, dup ce spartanul Cleonymos77 ptrunse, cu fore armate, n Teba, beoienii au
prins curaj i, stimulai n acest sens i de Pisis din Thespiai, care avea atunci n Teba cea mai mare trecere i
putere, au rupt tratativele. Dar cnd, instalndu-i mainile de rzboi lng zidurile Tebei, Demetrios ncepu s-o
asedieze, iar Cleonymos se retrase, nfricoat, beoenii demoralizai, se pre-dar. Demetrios (dup ce aez
garnizoana n cetile beoiene, reclam mari sume de bani i ls acolo, drept guvernator i harmost,
pe istoricul Hieronymos 78 ), hotr s-i trateze cu blndee, mai ales datorit lui Pisis. ntr-adevr, dup ce-1
luase prizonier, Demetrios nu i-a fcut nici un ru, ci a stat de vorb prietenete cu el i 1-a numit pole-marh 7<J
n Thespiai.
Puin timp dup aceea, Lsimah este luat prizonier de Dromihet 80. La vestea aceasta, Demetrios se ndreapt n
mare grab spre Tracia, ca s-o surprind lipsit de aprare ; beoienii se rzvrtesc i,
77
Fiul regelui Spartei Cleomenes II. Avusese pn atunci o carier destul de aventuroas, conducnd, printre altele, lupta
lucanienilor mpotriva Romei (303 .e.n.), rol n care avea s-1 a'ib drept mare succesor pe Pyrrhus.
78
Hieronymos din Cardia, prieten al lui Eumenes, luat apoi prizonier de Antigon i rmas n serviciul acestuia, a participat la
btlia de la Ipsos i a rmas pe lng Curtea macedonean pn cnd a murit, la 104 ani. A scris o istorie a urmailor lui
Alexandru din care ni s-au pstrat doar fragmente.
79
Comandant al armatei. Thespiai era un vechi ora beoian, locul natal al lui Pisis.
80
Cunoscutul rege get. A fcut prizonieri pe Lisimah i ntreaga lui armat in 292-
58
simultan, vine vestea c Lisimah a fost eliberat. Furios, Demetrios se napoie n grab i, gsindu-i pe beoieni
nfrni de fiul su Antigon, ncepu s asedieze nc o dat Teba.
40 Deoarece -ns Pyrrhus81 fcuse o in-
cursiune n Tesalia i se artase tocmai la Termo-pile, Demetrios, lsndu-i lui Antigon conducerea
asediului, porni personal s-1 atace pe Pyrrhus. l puse imediat pe fug, aez n Tesalia 10 000 de ho-plii i
1000 de clrei i se ntoarse iar la operaiile mpotriva Tebei, unde aduse maina de asediu numit hclepol,
care din cauza greutii i mrimii ei nu putea fi urnit dect cu mare osteneal i puin cte puin, astfel
c abia dac avansa dou stadii n dou luni. Beoienii se aprau cu ndrjire, iar Demetrios i constrngea
adesea soldaii s lupte i s-i rite viaa n atacuri cerute mai mult de ambiia lui, dect de necesiti.
Antigon, vznd c muli cad n lupt i prndu-i ru, i spuse : Tat, de ce lsm noi s se iroseasc fr
rost vieile acestea ?" Demetrios i rspunse, iritat : ,,i tu de ce crteti ? Datorezi oare raie de hran
morilor ?" Oricum, nevrnd s par c face risip doar de vieile altora, ci c se primejduiete i pe el alturi de
lupttorii si, o sgeat i strpunge gtul. Starea lui fu grav, dar nu renun, ci ocup nc o dat Teba. Intrnd
n cetate, teroriza pe tebani cu spaima celor mai teribile represalii, dar se mulumi s
81
Nu mult dup Ipsos, Pyrrhus a fost trimis ca ostatic n Egipt, n locul lui Demetrios. Ptolemeu Soter, regele de atunci al
Egiptului, l ajut s rectige tronul Epirului, 'n 297 sau 295. Ambiia lui de a-i crea un mare regat (poate chiar de a renvia
imperiul lui Alexandru) l mpinge nti spre rsrit, mpotriva Tesaliei i a Macedoniei. De aici conflictul lui cu Demetrios.
59
execute treisprezece i s exileze civa, iar pe ceilali i iert. Astfel s-a ntmplat c Teba, care nu
mplinise nc zece ani de cnd fusese repopulat, s fie n rstimpul acesta cucerit de dou ori.
Cu prilejul srbtorilor pitice 82, Demetrios i permise un lucru fr precedent : deoarece etolienii
ocupau strmtorile care duc la Delfi, mut serbrile i jocurile la Atena, unde le prezida el nsui. Sus-
inea c zeul se cuvine onorat acolo mai mult dect oriunde, pentru c este printele oraului i trece
drept strmoul atenienilor. i
41 Dup celebrarea jocurilor, se ntoarce n Macedonia i, cum nu avea un temperament potolit,
iar pe macedoneni i vedea mai supui n timpul campaniilor, dar turbuleni i avizi de aciune cnd
erau acas, porni la atac mpotriva etolienilor. Dup ce le devasta ara i ls acolo pe Pantauchos cu
un corp important de armat, se ndrept mpotriva lui Pyrrhus i Pyrrhus mpotriva lui. Dar
nentlnin-du-se, Demetrios pustii Epirul, iar Pyrrhus czu asupra lui Pantauchos, angaja lupta i,
ajungnd pn la a-i da i primi personal lovituri unul de la cellalt, l puse pe fug, dup ce ucise un
mare numr de dumani i lu 5 000 de prizonieri. Aceast btlie l discredita n mare msur pe
Demetrios. ntr-adevr, Pyrrhus, mai puin urt pentru ce. fcuse ct admirat pentru vitejia sa,
ajunse s aib ncepnd de atunci o reputaie strlucit printre macedoneni. i muli dintre ei
ncepur s spun c, dintre toi regii, numai la el se mai putea vedea o imagine a curajului lui
Alexandru, iar c ceilali,
82
Srbtori panelenice care se celebrau la Delfi n cinstea zeului Apolon, din patru n patru ani, cu un an naintea serbrilor
olimpice, n august-septembrie ; cu acest prilej se desfurau concursuri muzicale, atletice i hipice.
60
i n special Demetrios, nu fceau dect s-i imite, ca nite actori pe scen, impuntoarea i fastuoasa
prezen. i .adevrat era c Demetrios se deda la o remarcabil nscenare de grandoare : nu-i ajungea
s poarte pe cap podoaba excesiv a unei duble diademe, s mbrace veminte de purpur brodate cu
aur, dar i n picioare punea nclminte lucrat n aur, cu pingele presate din purpur fin. Se esea
pentru el de mult vreme o hlamid, oper magnific, reprezentnd universul i corpurile cereti.
Soarta schimbtoare a lui Demetrios o ls neterminat. i n-a mai ndrznit s-o poarte nimeni, dei
dup el n-au lipsit deloc n Macedonia regi cu gustul fastului.
42 i nu-i mhnea pe supuii si, nedeprinj cu asta, doar prin aceste demonstraii spectaculoase ;
suportau greu i luxul rafinat al felului su de via, dar, mai presus de orice, felul su distant i greu
accesibil. Cci fie nu le ddea ocazia s-i adreseze cuvntul, fie era, cu cei care i-1 adresau, aspru i
posomort. A refuzat s primeasc timp de doi ani o ambasad -a atenienilor, pe care totui i trata cu
mai multe menajamente dect pe ceilali greci. So-sindu-i o dat de la Sparta un singur ambasador,
Demetrios s-a socotit dispreuit i s-a suprat : Ce nseamn asta ! Lacedemonienii mi-au trimis
un singur ambasador ?" Da, rege", rspunse acela cu loconic finee, unul singur unuia singur".
ntr-o zi, pe cnd se plimba i prea mai apropiat i mai prietenos cu cei care l ntmpinau, alergar la
el civa s-i nmneze petiii. Vzndu-1 c le primete pe toate i le vr n hlamid, oamenii se
bucurar i i fcur alai ; dar cnd ajunse la podul de peste Axios, i desfcu hlamida i le arunc pe
63
toate n ru. Lucrul acesta i supr cumplit pe macedoneni, care ajunseser s cread c sunt nu gu-
vernai, ci umilii. i aminteau sau auzeau de la cei ce i aminteau, ct de nelegtor era Filip n pri-
vina aceasta i ct de apropiat. O dat, pe drum, o femeie btrn l tot trgea de hain rugndu-1 s-o
asculte. Cnd i-a rspuns c n-are timp de ea, btrna i-a strigat : Atuncea nu domni !" Filip,
foarte impresionat i meditnd la vorba asta, se ntoarse acas, amn orice alt treab n favoarea
celor care doreau s-i vorbeasc, ncepnd cu btrnica aceea, i i fcu timp pentru audiene multe
zile la ir. De fapt, nimic nu intr mai mult n atribuiile unui rege dect s fac oper de dreptate.
Ares este tiran, cum zice Timotheos 83, dar Legea, dup vorba lui Pindar, este regina lumii. Iar Home/
nu spune c regii primesc de la Zeus helepole sau corbii ferecate n bronz, ci c primesc legi, s le
apere i s le pzeasc 8/', tot el numete prieten i nvcel al lui Zeus nu pe regele cel mai rzboinic,
cel mai nedrept i cel mai crunt, ci pe cel mai drept 8r>. Demetrios, dimpotriv, se bucura s i se dea
porecla cea mai deosebit de cea a regelui zeilor ; aceluia i se spune Zeu al Cetii, Paznic al Cetii,
lui Demetrios, Asediatorul de ceti. i astfel rul, intrnd cu puterile sale neluminate n ara binelui, a
unit nedreptatea cu gloria.
43 De altfel, Demetrios se mbolnvi foarte grav la Pella i fu pe punctul de a pierde Macedonia, pe
care Pyrrhus o invada n mare grab.
83
Mare compozitor i poet liric grec din sec. VIV. A inovat n muzica i structura metric a liricii corale, tinznd s
subordoneze poezia muzicii.
'< Iliada I, 238 (235 traci. Murnu).
E
<> Odiseea XIX, 179.
62
naintnd pn la Edessa8(i. Imediat ns ce boala i s-a mai potolit, Demetrios l alung fr prea mare
greutate i dup aceea ncheie cu el anumite acorduri, nevrnd ca, potionirudu-se la tot pasul de acest
struitor adversar, s piard din forele necesare ndeplinirii planurilor sale. Plnuia nici mai mult, nici
mai puin dect s recucereasc ntregul regat care fusese al tatlui su. Iar pregtirile sale nu erau
cu nimic mai prejos de sperana aceasta i de acest proiect; dimpotriv: alctuise deja o armat
cuprinznd 98 000 de pedestrai i, n plus, aproape 12 000 de clrei. Totodat, strnsese material
pentru 500 de corbii, pe care le dduse n lucru n antierele navale din Pireu, Corint, Chalcis87 i
din apropiere de Pella. Se ducea personal la fiecare din aceste antiere, artnd lucrtorilor ce
trebuie s fac i lund parte el nsui la munca lor. Lumea rmase uimit nu numai de numrul, ci i
de mrimea navelor, cci nimeni nu mai vzuse pn atunci corbii cu 15 i cu 16 rnduri de vsle.
Abia mai trziu a construit Ptolemeu Filopator 88 o corabie cu 40 de rnduri de vsle, lung de 280 de
coi, nalt de 48 pn la nivelul punii89 echipat cu 400 de marinari, n afar de vslai, care erau 4
000, capabil, n plus, s primeasc, pe intervalele dintre bncile vslailor i pe punte, aproape 3 000
de hoplii. Dar
8fi
Edessa era aezat pe marele drum care strbate Macedonia de la vest la est, la nici 50 km deprtare de Pella. Avea o
aezare frumoas, lng cascada format de un bra al rului Rhoddias. A fost cea mai veche reedin a regilor macedoneni.
87
Ora i port mare n nord-vestul insulei Eubeea.
88
Ptolemeu IV Filopator (222205), rege al Egiptului.
s
" Cotul avea 0,46 m. Corabia era lung de 130 m i nalt de 22 m.
63
era bun doar de privit, nedeosebindu-se aproape eu nimic de o cldire fix ; interesant ca spectacol, dar inutil,
era dificil i chiar periculos de manevrat, in schimb, frumuseea corbiilor lui Deme-trios nu duna capacitii lor
de lupt, nici echipamentul lor luxos nu le scdea utilitatea ; dimpotriv, se manevrau cu o rapiditate mai
spectaculoas dect mrimea lor.
44 Vznd c se ridic asupra Asiei o armat cum nimeni nu mai avusese dup Alexandru, ceilali trei regi,
Seleucos, Ptolemeu i Lisimah se coalizar mpotriva lui Demetrios. Apoi, de comun acord, trimiser lui Pyrrhus
ndemnul de a se ocupa Macedonia nesocotind pacea ncheiat, prin care Demetrios nu se angajase s nu-1 atace,
ci mai degrab i luase libertatea de a declara mai nti rzboi cui poftete. Pyrrhus primi, iar Demetrios, care
nc mai amna, se vzu prins ntr-un mare rzboi. Simultan, Ptolemeu sosi cu o flot considerabil i oblig
Grecia s se rup de Demetrios, iar Lisimah dinspre Tracia i Pyrrhus de la frontier prdar Macedonia. Deme-
trios i ls fiul n fruntea trupelor din Grecia, iar el, aprnd Macedonia, atac nti pe Lisimah. i veni ns
vestea c Pyrrhus e stpn pe cetatea Beroia 00. tirea czu ca un trsnet asupra macedonenilor i Demetrios n-a
mai avut disciplin n armata sa : tabra era plin de vaiete i de lacrimi, iar la adresa lui de mnie i de
blesteme ; nu mai voiau s rmn cu el, voiau s plece acas, ziceau ei, de fapt la Lisimah. Atunci Demetrios
socoti c e bine s se ndeprteze ct mai mult de Lisimah i
90
Ora n Macedonia . Formeaz cu Pella i Edessa un triunghi aproape echilateral, cu latura de aproximativ 50 km.
64
s se ndrepte asupra lui Pyrrhus : Lisimah era de acelai neam cu soldaii lui i muli l cunoteau bine de pe
vremea lui Alexandru, dar, gndea Demetrios, nu au cum s-i prefere pe Pyrrhus, un strin. Se nelase ns
grav. Imediat ce, apropiin-du-se de Pyrrhus, aez tabra n faa lui, soldaii lui, care admiraser ntotdeauna
marea vitejie a lui Pyrrhus, care erau obinuii dintotdeauna s socoteasc drept cel mai vrednic de domnie pe cel
mai viteaz, care aflaser c trateaz cu blndee pe prizonieri i care, mai presus de orice, doreau s dezerteze de
la Demetrios la oricine ar fi, au nceput s treac la Pyrrhus, nti pe ascuns i n grupuri mici. Apoi ntreaga
armat intr, fi i tumultos, n micare, nct pn la urm civa soldai au avut ndrzneala s mearg la el
i s-i spun c ar fi bine s-i scape pielea fugind, pentru c macedonenii sunt satur s mai lupte pentru
desftrile lui. Pe lng grosolnia altora, aceste vorbe i-au prut lui Demetrios foarte potolite. Intr n cort i, ca
un actor, nu ca un rege, i schimb hlamida de tragedie cu una de culoare ntunecat i se ndeprt pe ascuns.
Abia plecase i aproape toi s-au repezit s-i prade cortul, pe care, lundu-se la btaie, au ajuns s-1 sfie. Dar
apru deodat Pyrrhus i, strignd un singur ordin, potoli i supuse armata. Apoi avu loc, ntre el i Lisimah,
mprirea ntregii Mace-donii, care fusese sub neclintita stpnire a lui Demetrios timp de apte ani 9l.
45 Dup ce Demetrios se prbui n felul acesta, se refugie in Caandreea 92. Phila, soia lui,
S1
Demetrios a pierdut Macedonia n 288.
!2
' Vechea Potidee din Calc'idica, distrus n 336 de Filip II al Macedoniei (tatl lui Alexandru cel Mare) i recldit prin 314
313 de Casandru, care o numete Caandreea.
5 cd. 20
65
copleit, n-a putut suporta s-1 vad simplu particular i pribeag pe Demetrios, regele cel mai vitregit de noroc :
pierznd orice speran i ajungnd s-i urasc soarta, mai statornic n ru dect n bine, a but otrav i a murit.
Demetrios ns, struind s se agate de sfrmturile naufragiului su, se mbarc pentru Grecia i adun pe
generalii i prietenii si de acolo. Imaginea pe care Menelau al lui Sofocle o d despre propria lui soart : dar
soarta mea, pe-un cerc rotit ades de cer, se-nvrte iar i iar, schimbndu-se mereu ; aa cum faa lunii dou
nopi la rnd nu poate fi aceeai, ci, din nevzut, apare nou-nti, apoi frumosid chip i-l mplinete ; ns, ori
de cte ori atinge cea mai pur form-a firii ei, se-ntoarce, irosit iari, n nimic 9?', imaginea aceasta este cea
mai asemntoare dintre toate vieii lui Demetrios, cu creterile i scderile ei, cu mereu alte mpliniri i alte
micorri. Chiar atunci cnd prea pe deplin stins i intrat n eclips total, puterea lui a strlucit nc o
dat : ncetul cu ncetul trupele care veneau la el i-au mplinit iari ndejdea. Atunci ntia oar a nceput s
umble prin orae ca un simplu particular, despuiat de podoabele regale i, vzndu-1 aa prin Teba, cineva a
citat, nu fr potrivire, versurile lui Euripide :
Schimbndu-i chipul, din zeiesc n muritor, st lng apa Dircei i-a lui Ismenos 94.
93 Versuri dintr-o tragedie pierdut.
94 Bacante, versul 4.
66
46 Dar ndat ce i-a aternut din nou sperana pe drumul regalitii i a reconstituit n jurul su substana i
forma puterii, le-a redat tebanilor forma lor de guvernmnt. Atenienii ns s-au rupt de el; au ters din rndul
eponimilor pe Diphilos, preot al Zeilor Mntuitori, au decretat s fie alei din nou arhoni, dup obiceiul
strmoesc, apoi, vznd c puterea lui Demetrios se nfirip mai mare dect ateptrile lor,, l-au chemat pe
Pyrrhus din Macedonia. Plin de mnie, Demetrios porni mpotriva lor i, ncercuind oraul, ncepu un asediu n-
verunat. Dar adunarea poporului trimise La el pe filosoful Crates 93, un om reputat i influent, iar Demetrios,
cednd pe de o parte rugminilor atenie-nilor i pe de alta chibzuind, dup cte nvase, la propriul su interes,
ridic asediul. Apoi, adunnd toate navele de care dispunea i mbarcnd n ele 11000 de pedestrai mpreun cu
cavaleria, porni ctre Asia, cu intenia s-i sustrag lui Lisimah Caria i Lidia. La Milet l primi Euridice, sora
Phi-lei, care adusese cu ea pe una dintre fiicele ei i ale lui Ptolemeu, pe Ptolemais, care i fusese mai de mult
promis lui Demetrios de soie prin mijlocirea lui Seleucos. Cu asentimentul Euridicei, Demetrios o ia de soie
i, imediat dup nunt, i ndreapt eforturile mpotriva cetilor dumane. Multe s-au predat de bunvoie, pe
multe le-a silit s se predea. Ocup i Sardes, iar o parte dintre generalii lui Lisimah trecur, cu bani i trupe, la
el. Dar cnd sosi mpotriva lui, cu trupe, Agatocle, fiul lui Lisimah, Demetrios se retrase n Frigia, hotrt, dac
va putea cuceri Armenia, s rscoale Media i s se apropie de inuturile de sus, care n caz de nfrngere
9:1
Ultimul conductor (270268/4) al Vechii Academii, adic al colii filosofice ntemeiat de Platon.
67
ofereau multe locuri de retragere i de refugiu. Aga-tocle se lu dup el. De cte ori se angaja o lupt, Demetrios
ieea nvingtor, dar, neavnd acces la ogoare i la puni, n rndurile lui au nceput lipsurile. Pe de alt parte,
soldaii si au fost cuprini de bnuiala c i duce departe de cas, ctre Armenia i Media. Foametea se nteea
tot mai mult i, pe lng asta, cu prilejul traversrii rului Lycos y0, dintr-o greeal, pierir o mulime de oameni
tri de curent. Totui soldailor nu le pieri cheful de glume. Unul dintre ei scrise cu o mic schimbare, primele
versuri din Oedip131 i le aez n faa cortului lui Demetrios : O, fiu al lui Antigon, orbul cel btrn, pe ce
meleag ajuns-am 1
47 Pn la urm, cnd se adug foametei i boala, cum se ntmpl cnd oamenii sunt silii s mnnce
orice, Demetrios, pierznd n total cel puin 8 000 de oameni, se ntoarse n fruntea celor rmai. Cobor spre
coast, la Tars98, i ddu ordine s nu fie prdat inutul, care era atunci sub stpnirea lui Seleucos, pentru a nu-i
da acestuia nici un pretext de rzboi. Lucrul era ns cu neputin, dat fiind starea de lips extrem a soldailor.
Pe deasupra, Agatocle bloca prin fortificaii, trectorile masivului Taurus. Atunci Demetrios trimise lui Seleucos
o scrisoare care cuprindea o lung lamentaie asupra sorii sale i, pe lng asta, multe
98
Izvora din munii Armeniei, strbtea nord-estul Ca-padociei i se vrsa n Marea Neagr cam la 50 km
la
est de Sinope.
9
' Edip la Colonos, tragedia lui Sofocle, Versurile fac aluzie la faptul c Antigon, tatl lui Demetrios,
fusese
chior.
08
n Cilicia, pe coasta de sud a Asiei Mici.
68
implorri i rugmini, s-i fie mil ele o rud copleit de suferine care ar trezi comptimire i
dumanilor. Seleucos, (lestul de micat, scrise Sacralilor din regiunea Tarsului s-i dea lui Demetrios tot ce se
cuvine rangului su regal, iar armatei sale, hran din belug. Atunci Patrocles, care avea reputaia de a fi un
om inteligent i prieten devotat al lui Seleucos, se duse la acesta i spuse c nu cheltuiala necesar
aprovizionrii soldailor lui Demetrios este aspectul cel mai important al problemei, ci c nu e bine s tolereze
prezena n inut a lui Demetrios, cel mai aprig i mai ambiios dintre regi, ajuns acum la o extremitate care
mpinge la ndrzneli i abuzuri pn i naturile temperate. Sub ndemnul acestor argumente, Seleucos
porni in grab spre Cilicia cu o armat numeroas. Demetrios, uimit i speriat de brusca schimbare a lui
Seleucos, se ascunse n zonele cele mai inexpugnabile din Taurus " i de acolo ceru lui Seleucos, prin emisari,
s-i ngduie s devin stpnul vreunora dintre populaiile barbare rmase nc libere, unde, edihnindu-se de
pribegie i fug, s triasc pn la captul zilelor sale ; iar dac nu, s ierneze unde se afl cu trupele,
aprovizionndu-se. i s nu fie, gol i lipsit de toate, alungat i azvrlit n minile dumanilor.
48 Seleucos, suspectndu-i toate spusele, l pofti, dac vrea, s ierneze dou luni n Cataonia 1"", dup ce va fi
predat ca ostateci pe cei mai de seam dintre prietenii si. Totodat, fortific trectorile spre Siria. Demetrios,
nrcuit i hituit din toate prile, ca o fiar, fu constrns s recurg la for.
99
Lan de muni n podiul Anatoliei. 110 Regiune muntoas in nordul Ciliciei.
fi!)
Pustii regiunea n lung i lat. Hruit de Seleucos, ieea biruitor la fiecare ciocnire, iar ntr-un rnd, cnd acesta
lansase asupra lui drepaneforele tot, Demetrios rezist atacului, puse dumanii pe fug i, alungnd garnizoanele,
ocup trectorile spre Siria. Cu moralul complet refcut i vznd c i soldaii si prinseser din nou curaj,
ncepu s fac pregtiri pentru o ncletare hotrtoare, n care risca totul, cu Seleucos. Acesta nu mai tia
ce s fac : pentru c nu avea ncredere n Lisimah i i era fric de el, i. refuz ajutorul, dar, pe de alt parte, o-
via s angajeze singur lupta cu Demetrios, temn-clu-se de disperarea lui i de norocul lui schimbtor, care,
sconclu-1 mereu din cumpeni extreme, l -aducea iari la cea mai mare prosperitate. Numai c, ntre
timp. Demetrios czu prad unei boli grave, care i rvi groaznic trupul i i ruin complet situaia : o bun
parte dintre soldaii lui trecur la dumani, alii se mprtiar. Refcndu-se cu greu, dup 40 de zile de friguri,
i adun soldaii care-i mai rmseser i, de ochii dumanilor, simula c pornete spre Cilicia. Dar ntr-o
noapte ridic tabra fr sunet de trompete i o lu n alt direcie. Dup ce travers muntele Amanos t0-,
devasta valea pn la hotarele Cyrresticei.
49 Cnd se ivi Seleucos i-i aez tabra in apropiere, Demetrios i trezi ntr-o noapte armata si porni la atac
mpotriva lui. Seleucos, departe de a ti ce-1 ateapt, dormea. Cnd aprur civa dezertori i-i anunar
pericolul, nspimntat, sri din pat i ddu ordin s se sune alarma ; n timp
101
Care de lupt narmate cu coase.
102
Ramificaie lung de 180 km a masivului Taurus, ntre Cilicia si Siria septentrional (azi Alma-Dagh).
70
ce-i lega sandalele, striga ctre prietenii si : Cu crncen fiar m-am ncierat!" Demetrios ns, nelegnd
dup zarva dumanilor c a fost semnalat, se retrase n grab. In zori, Seleucos angaja lupta. Demetrios, dup ce
trimise pe cineva dintre ai lui s comande cealalt arip a armatei, izbuti s resping o parte din trupele adverse.
Atunci ns Seleucos descleca, i scoase coiful i, doar cu scutul, iei naintea mercenarilor lui Demetrios, spu-
nnd cine este i ndemnndu-i s treac n rndurile armatei lui, acum cnd poate vor fi neles pn la urm c,
dac a amnat atta btlia, a fcut-o ca s-i crue pe ei, nu pe Demetrios. A fost destul pentru ca toi s treac de
partea lui. salutndu-1 i aclamndu-1 ca rege al lor. Demetrios nelese c, dintre toate rsturnrile pe care le
ndurase, aceasta care venea acum asupra lui era cea mai grea 103. Fugind, i cut scparea spre trectorile Ama-
nide ; se cufund, cu civa prieteni si foarte putini slujitori ntr-o pdure deas i atept s se lase noaptea, cu
intenia s-o ia, dac va fi cu putin, pe drumul spre Caunos 104 i s strbat, cobornd fulgertor, pn la mare,
unde spera s-i gseasc flota. Cnd i-a dat seama ns c nu au hran nici mcar pentru ziua aceea, nscoci alt
plan. Tocmai atunci sosi Sosigenes, un prieten al lui, cu 400 de monede de aur pe care le purta n cingtoare ;
spernd c vor putea, cu ajutorul lor, ajunge pn la mare, pornir cnd se ls ntunericul spre trectori. Dar n
dreptul acestora ardeau focurile dumanilor, iar ei, renunnd la direcia aceea, se na-poiar de unde plecaser,
nu toi (cci unii fu-
13
Btlia a avut loc n 285 .e.n.
''' Ora n sudul Cariei, n dreptul insulei Rodos.
71
giser) i nici, ci rmseser, cu acelai curaj. Cnd unul dintre ei ndrzni s vorbeasc, spunnd. c
Demetrios ar trebui s se predea lui Seleucos, Demetrios i trase impetuos sabia, s se sinucid, dar prietenii si
l nconjurar i, potolindu -l cu vorbe de consolare, l convinser cu toii s procedeze aa. Iar el trimise vorb
lui Seleucos c i ncredineaz viaa n minile lui.
50 Seleucos, cnd auzi, spuse c nu norocul lui Demetrios ii salveaz pe Demetrios, ci al su, care-i d
prilejul, pe lng alte lucruri bune de cart a avut parte, s fac dovada umanitii i buntii sale. Chemnd
intendenii, ddu ordin s fie ridicat un cort regesc i, n general, s fac i s pregteasc tot ce trebuie pentru o
primire i o gzduire magnific. Se gsea la curtea lui Seleucos un vechi prieten al lui Demetrios, Apolionicles ;
tocmai pe acesta 1-a trimis fr ntrziere la el, ca s-i fac plcere i s-i dea curajul de a veni s se ntl-
neasc cu el, ruda, ginerele lui. Cnd inteniile lui Seleucos devenir limpezi, nti civa, apoi aproape toi
prietenii si se grbir, rivaliznd i ntre-cndu-se unul pe altul, s-i ias lui Demetrios in cale. Credeau c n
curnd acesta va ajunge un foarte mare personaj la curtea lui Seleucos. Numai c toate acestea transformar
mila regelui n invidie i ddur prilej ruvoitorilor i intriganilor s-i altereze i s-i spulbere
generozitatea, speriindu-1 c, fr ntrziere, ndat ce omul se va arta, au s izbucneasc mari dezordini n
armat.
Abia sosise la Demetrios Apollonides, plin de bucurie, urmat de ceilali, cu veti uimitoare despre bunele intenii
ale lui Seleucos. Demetrios, dup un eec att de dezastruos, ncepuse acum, dei na-
72
inte predarea lui i se pruse o fapt dezonorant, s-i schimbe gndul, prinznd curaj i ndejde. Atunci sosi
Pausanias cu un detaament de pedestrai i clrei, n total 1 000 de soldai. nconjur fr veste pe Demetrios,
i ndeprt pe ceilali i, fr s-1 mai nfieze lui Seleucos, l duse n Chersonesul Siriei. Acolo, nchis sub
paz puternic pentru tot restul vieii, primi din partea lui Seleucos att personal ct i bani suficieni ; i se
pregteau zilnic mese ireproabile ; i fuseser indicate, ca permise, locuri de alergare i de plimbare demne de
un rege i parcuri cu vnat I se ngdui s pstreze lng el pe oricare dintre tovarii si de fug care accept
acest lucru. Dintre vizitatorii si, unii i aduceau vorbe bune i l ndemnau s aib curaj, spunndu-i c, ndat ce
va sosi Antioh cu Stratonice, va putea negocia. i
51 Demetrios, ajuns n aceast trist situaie, trimise vorb fiului su, conductorilor Atenei i ai Corintului i
prietenilor lui de acolo s nu acorde ncredere nici scrisorilor, nici sigiliului su, ci, considerndu-1 pe el mort, s
pstreze cetile i tot ce mai poseda el pentru Antigon. Antigon, aflnd de captivitatea tatlui su, fu copleit de
durere, mbrc veminte de doliu i scrise att celorlali regi ct i lui Seleucos nsui, cu rugmintea de a-1
elibera pe Demetrios i spunnd c, n schimb, cedeaz toate posesiunile rmase i c, nainte de toate, el nsui
este gata s se predea ca ostatic pentru tatl su. La rugmintea aceasta s-au asociat multe ceti i muli efi de
state, cu excepia lui Lisimah. Lisimah, dimpotriv, trimise lui Seleucos promisiunea unei mari sume de bani
dac l omoar pe Demetrios. Seleucos, care i altfel l vedea cu ochi ri pe Lisimah, ajunse s-1 considere
n
din pricina aceasta cu att mai dezgusttor i mai slbatic. De fapt prelungea deteniunea lui Deme-trios numai n
ateptarea fiului su Antioh i a Stratonicei, pentru ea meritul eliberrii s le revin lor. '
52 Ct despre Demetrios, aa cum la nceput nu se lsase zdrobit de nenorocirea czut asupra lui, se desprinsese
acum s-i poarte cu uurin povara. n primele timpuri i inea, de bine de ru, trupul n micare ocupndu-se,
att ct i se permitea, de vntoare i de alergri, apoi, ncetul cu ncetul, l cuprinse delsarea i lenea, se apuc
de butur i de zaruri. i trecea aproape tot timpul cu ele, fie pentru c n felul acesta, necn-du-i judecata n
beie, fugea de gndurile negre care l npdeau cnd era treaz, fie pentru c i ddea seama c acesta era felul
de via la care nzuise i dup care tnjise dintotdeauna i de care l inuse departe, n rtciri fr rost, rvna
smintit ctre o glorie deart. Se chinuise atta i pe sine i pe alii cutnd n lupte, pe corbii i n tabere
binele pe care fr s se fi ateptat l gsise acum ntr-o via fr strdanii, n tihn i n repaus. i-ntr-adevr, la
ce altceva aspir, dincolo de rzboaie i de primejdii, regii de rnd, n perversa lor nesbuin, dac nu exclusiv,
n locul virtuii i a binelui, la voluptate i lux, fr s tie de fapt cu adevrat s se bucure nici de voluptate, nici
de lux. n al treilea a'n de captivitate n Chersones, Demetrios, imbolnvindu-se de-atta trndvie, mbuibare i
beie, muri, ncheindu-i viaa la 54 de ani105. Seleucos a fost aspru judecat pentru
105
n 283. Demetrios era nscut n 336. 74
moartea aceasta i el nsui regret c S-a lsat atunci antrenat s-1 suspecteze i nu 1-a imitat pe Dromihet, un
trac barbar, care, dup ce 1-a luat prizonier pe Lisimah, 1-a tratat cu o regeasc generozitate l(l(i. I
53 Chiar i nmormntarea lui Demetrios a avut caracterul teatral al unui spectacol de tragedie. Antigon, fiul su,
ndat ce afl c sosete vasul cu urna funerar, porni cu ntreaga flot i i iei n cale ntre insule. Dup ce primi
urna, care era de aur, o aez n cel mai mare dintre vasele-amiral. Cetile unde abordau depuneau coroane pe
urn sau trimiteau soli n veminte de doliu, ca s-o nsoeasc i s ia parte la nmormntare. La intrarea flotei n
rada Corintului, urna funerar putea fi vzut de departe aezat la pup, mpodobit cu purpura regal i cu
diadema, iar n jurul ei sttea o gard de tineri narmai. Aezat lng ea, Xenofantos, cel mai celebru flautist al
vremii, cnta imnurile cele mai sfinte, iar vslele ntregii flote se ridicau i se lsau ntr-un anume ritm acordat cu
al flautului, astfel c perioadelor muzicale !e rspundea btaia vslelor ca o caden funebr, de piepturi izbite n
bocet. Dar nduioarea i jalea cea mai mare o strnea n sufletele celor adunai pe rmul mrii Antigon n-
_ ""' Se spune c regele get Dromihet a oferit prizonierului su un osp la care s-au servit mncruri alese n vase de argint,
pe jos fiind aternut covorul regal, luat ca prad ; geii, n schimb, stteau la mese de lemn i mncau din vase obinuite
mncruri simple, n toiul ospului, Dromihet 1-a ntrebat care mas i.se pare mai aleas, a macedonenilor sau a geilor. A
macedonenilor", a rspuns Lis'imah. Iar Dromihet : Dac e aa, de ce i-ai lsat toate ale tale, att de strlucite, ca s vii n
srcia noastr ?" Apoi Dromihet 1-a eliberat pe Lisimah.
73
sui, pe care l vedeau dobort de durere i npdit de lacrimi. Dup ce Corintul i-a depus, cu toate onorurile,
cununile funerare, Antigon duse rmiele lui Demetrios la Demetrias 10/, cetate al crei eponim era, alctuit
din unirea ctorva ceti mrunte din jurul Iolcosului.
Demetrios lsa o posteritate alctuit din Antigon i Stratonice, avui de la Phila ; din doi fii cu numele de
Demetrios, unul poreclit Subirelul, de la o femeie ilirian, cellalt, care a fost rege al Cire-nei, de la Ptolemais ;
de la Deidamia 1-a avut pe Alexandru, care a trit n Egipt. Se mai spune c a avut i de la Euridice un fiu,
Corragos. Urmaii lui Demetrios, generaie de generaie, au fost regi, pn la ultimul dintre ei, Perseu 10s, sub
domnia cruia romanii au supus Macedonia.
Iar acum, c spectacolul macedonean s-a terminat, e vremea s trecem la cel roman.
107
Lng Pagasal, la captul de sud al hotarului dintre Tesalia i Magnezia.
io perseu, strnepotul lui Antigon (fiul lui Demetrios), fiul lui Filip V. A ajuns rege al Maicedoniei n 178 i a fost nfrnt n
168 .e.n. de legiunile romane comandate de Paulus Aemilius. A murit, prizonier, n Italia, n 162.
ANTONIU
Bunicul lui Antoniu a fost oratorul Antoniu *, cel pe care 1-a omort Marius 2 pentru c fusese partizanul lui
Sulla 3 n timpul rzboiului civil ; iar tat i-a fost Antoniu poreclit Cretanul, un om fr o re-
1
Marcus Antonius (14387) unul dintre cei mai mari oratori romani. A fost consul n anul 99, a fost onorat cu un
triumf ; a czut victim proscrierilor lui Marius.
2
Gaius Marius (15687), comandant militar i om politic roman, partizan al partidului popularilor i adversar nverunat al
optimailor (aristocrailor). Ales consul prima oar n 107, a realizat o reform militar care a reorganizat armata roman
(recrutarea srcimii, serviciu militar 16 ani, pltit). A terminat victorios rzboiul mpotriva lui Iugurta (111105). In 102 i
101 .e.n. a nfrnt pe teutoni i pe cimbri la Aquae Sextiae i Verceilae.
3
Lucius Cornelius Sulla (13878). General i om de stat roman, eful partidei aristocratice. In timp ce Sulla lupta n Orient
mpotriva lu'i Mitridate, partida popularilor n frunte cu Marius i Cinna a, pus mna pe putere. ntors n Italia, Sulla a nfrnt
n 8382 armatele lui Cinna i Marius cel Tnr-, a ocupat Roma i a organizat o sngeroas represiune mpotriva
adversarilor politici. A fost dictator numit de senat din 82 pn n 79, cnd a renunat la putere.
77
putaie prea strlucit n viaa politic'', dar nelept, cinstit i pe deasupra nclinat la o generoas drnicie, cum
se poate nelege dintr-un gest al lui, pe care l dm ca unic exemplu. Iat : nu era bogat i din pricina aceasta
soia sa l mpiedica s-i manifeste generozitatea. ntr-o zi veni la el un prieten s-i cear nite bani mprumut.
Bani nu avea i-atunci porunci unui sclav s pun ap ntr-o can de argint i s i-o aduc ; dup ce i-o aduse,
ncepu s-i moaie barba, ca un om care vrea s se rad, apoi, cu pretextul unei alte trebi, scp de sclav i-i
drui prietenului cana, poftindu-1 s fac cu ea ce-o vrea. Vznd ns c soia lui ntoarce casa pe dos ca s dea
de urma cnii i c e hotrt s tortureze pe sclavi, om de om, i mrturisi ce fcuse i o rug s-1 ierte.
2 Soia aceasta era Iulia, din familia Cezarilor, una dintre cele mai alese i mai oneste femei ale vremii. Ea 1-a
crescut pe Antoniu, recstorit, dup moartea tatlui lui, cu Cornelius Lentulus, pe care 1-a executat apoi
Cicero, pentru c fusese unul dintre conjuraii lui Catilina 5. Acesta pare s fi fost
'* I s-a spus Crctanul mai mult n glum : trimis s distrug pe piraii din Mediterana oriental, atac Creta, plecnd in
campanie cu mai puine arme ct lanuri pentru prizonierii pe care era absolut sigur c-i va lua ; este ns nfrnt, iar lanurile
au folosit cretanilor ca s-i lege pe prizonierii romani. Anticii l descriu ca pe un om ters, lene i incapabil. Unii, ca Plutarh,
i laud generozitatea, n care alii nu vd dect nclinaie spre risip. A rmas vestit, pentru jafurile i violenele sale n
provincii.
5
Lucius Sergius Catilina (10962), patrician roman. A fost pretor n anul 68 .e.n. i guvernator al Africii n anul 67. Respins
n alegerile de consuli din anul 64 i 63, din pricina programului su care prevedea unele reforme sociale prea radicale, a pus
la cale o conspiraie. Conspiraia a fost descoperit de Cicero, pe atunci consul, care a executat fr judecat pe complicii lui
Catilina. Catilina, nfrnt la Pistoria (62), moare n lupt.
7a
motivul iniial al teribilei dumnii a lui Antoniu fa de Cicero. Antoniu pretindea chiar c nici nu le-a fost dat
cadavrul lui Lentulus nainte ca mama sa Iulia s-1 fi cerut, cu rugmini, de la soia lui Cicero. Toat lumea este
ns de acord c lucrul e fals : nici unul dintre cei condamnai atunci de Cicero n-a fost lipsit de nmormntare.
Antoniu devenise un adolescent splendid, cnd s-a abtut asupra lui, ca o zei funest, prietenia lui Curio 6.
Acesta, el nsui nestpnit n plceri, ca s-1 aduc i mai mult pe Antoniu la discreia lui, l antrena la butur,
la femei i la cheltuieli nemsurate. De aici, Antoniu se alese cu o datorie grea, nepotrivit cu vrsta lui : dou
sute cincizeci de ta-lani. Pentru ntreaga sum se instituise garant Curio. Cnd tatl acestuia afl, nu-1 mai primi
pe Antoniu n casa lui. Dup aceea biatul se amestec, pentru scurt vreme, n leahta lui Clodius ', cel mai
ndrzne i mai detestabil dintre tribunii
6
C. Scribonius Curio 1-a aprat pe Clodias n 61 In faa comiiilor. Duman al triumvirilor, n special al lui Cezar. Tribun al
plebei n anul 50, Cezar 1-a atras de partea sa (contemporanii spuneau c i-a, pltit datoriile) apoi 1-a folosit n rzboiul civil,
att ca mediator al su la Roma, ct i, mai apoi, n calitate de comandant a trei legiuni. A obinut o victorie mpotriva
pompeienilor n Africa. Patru zile mai trziu, surprins de armata regelui Iuba al Numidiei, cade n lupt (16 august). Cezar l
laud n Rzboiul civil marile caliti militare.
7
Publius Clodius Pulcher, patrician notoriu pentru des-frnrile i violenele lui, tribun al plebei n 58, duman nverunat al
lui Cicero ; n ultimii lui ani, ef de band n solda lui Cezar, a, speriat Roma cu luptele sngeroase de strad purtate
mpotriva efului advers, Milo. Clodius a murit n 52 .Cr. ntr-una din aceste ncierri sub al cror semn nprasnic i sordid
asfinea regimul republican.
73
acelei vremi, un om care dezorganiza statul. Stu-rndu-se ns curnd de nebunia acestuia i temn-
du-se de cei care se coalizeaz mpotriva lui Clodius, se mbarc i prsi Italia, mergnd n Grecia,
unde-i trecu vremea exercitndu-i trupul pentru eforturile rzboinice i studiind oratoria. Practica, n
elocina sa, impetuosul stil numit asianic 8, foarte la mod n vremea aceea i plin de asemnri cu
felul su de via, fanfaron i arogant, plin de trufie deart i de ambiie dezordonat.
3 In drum spre Siria, consularul 9 Gabinius 10 trecu pe acolo i se strdui s-1 conving pe Anto-niu s
participe la campanie. Acesta ns declar c nu are de gnd s plece ca simplu particular i atunci
Gabinius l numi comandant al cavaleriei, iar Antoniu plec mpreun cu el. Trimis mpotriva lui
Aristobul, care rsculase pe iudei, escalad primul zidul celei mai puternice fortree, apoi l alung pe
Aristobul din toate fortreele sale, angaja lupta n cmp deschis, l nvinse i, cu puinii lui soldai, i
ucise pe ai dumanului, aproape pe toi, dei erau de multe ori mai muli. Aristobul nsui, cu fiul su,
fu luat prizonier n.
8
Stil oratoric caracterizat prin fraza ampl, nflorit, patetic.
9
Fost consul.
10
Anlus Gabinius, una din figurile caracteristice epocii lui Cezar. Tribun al plebei n 67, n care calitate a propus legea care-i
acorda lui Pompei puteri extraordinare n rz-bo'iul cu piraii. Consul n 58, a fost unul dintre cei care a sprijinit exilarea lui
Cicero. A primit drept recompens guvernarea Siriei, unde a fost proconsul ntre 57 i 55.
11
Aristobul mai fusese prizonier al Romei; n 61 a figurat n triumful lui Pompei ; fuge n 56, rscoal din nou pe iudei i
este, cum spune textul lui Plutarh, fcut prizonier ; n 49 a fost eliberat de Cezar i trimis n Iudeea cu dou legiuni ; moare
otrvit de pompeieni.
80
Dup aceea, Ptolemeu I2 ncerc s-1 conving pe Gabinius, promindu-i 10 000 de talani, s atace
Egiptul mpreun cu ei, ajutndu-1 s-i rectige tronul. Cei mai muli din statul-major al lui Gabinius
se mpotriveau, iar Gabinius ovia, dei cu totul robit de perspectiva celor 10 000 de talani, dar
Antoniu, mpins de ambiie ctre aciuni rsuntoare i, pe de alt parte, dornic s ctige favoarea luj
Ptolemeu, i uni cu acesta eforturile spre a-1 stimula i a-1 convinge pe Gabinius s ntreprind ex-
pediia. Mai mult dect de rzboi, se temeau de drumul pn la Pelusion 13, deoarece trebuiau s treac
prin nisipuri adnci, fr ap, pe lng Ecregma i mlatinile Serbonidei K, pe care egiptenii le numesc
rsufltorile lui Typhon 15, dar care par s fie o scurgere, o infiltrare a Mrii Roii, acolo unde istmul
care o desparte de Mediterana este cel
12
Ptolemeu. IX Auletes, rege al Egiptului, tatl Cleo-patrei. Fiu nelegitim al lui Ptolemeu al Vlll-lea, s-a urcat pe tron n anul
8079. La nceput Roma nu 1-a recunoscut, dar mai apoi, n anul 59, ctignd favoarea lui Cezar i mituind n dreapta i
stnga, a primit recunoaterea oficial ca rege al Egiptului. Prin politica sa fa de romani, i i-a fcut dumani pe alexandrini.
Simindu-se n nesiguran, se retrage la Roma pn n ' 57. In acest timp, tronul este ocupat de fiica sa Berenice, care se
mritase cu grecul Arhelaos. In 55, cu ajutorul lui Gabinius, Ptolemeu Auletes reuete s se ntoarc n Egipt, unde domnete
pn n anul 51, cnd moare.
13
Punct strategic important la vrsarea braului de rsrit al deltei Nilului. O btlie vestit a avut loc acolo n 525 .e.n.,
cnd Egiptul a fost ocupat de peri condui de Cambise.
14
Ecregma este numele locului pe unde apele Mrii Roii se infiltreaz adnc n uscat pentru a forma mlatinile sau lacul
Serbonidei.
15
In mitologia egiptean, zeul rului, al tenebrelor i al sterilitii.
6 ci. 20
31
mai ngust. Antoniu, trimis cu cavaleria, nu numai c ocup strmtorile, ci, cucerind importanta cetate Pelusion i
supunndu-i garnizoana, asigur grosului armatei securitatea naintrii, procurnd totodat generalului su o
trainic speran de victorie. Setea lui Antoniu de bun reputaie a fost util i dumanilor. ntr-adevr, cnd
Ptolemeu a intrat n cetate, mnios i plin de ur, pornit s-i omoare pe egipteni, Antoniu s-a opus i 1-a oprit. n
multele i frecventele btlii i ciocniri care au avut loc, se dovedi att un combatant viteaz, ct i un general
priceput. Obinu un loc de frunte i onoruri remarcabile mai ales cu prilejul strlucitei manevre de a nvlui pe
dumani i de a-i ataca din spate, asigurnd astfel victoria celor care atacau din fa. Pe de alt parte, n-a trecut
neobservat nici umanitatea lui fa de Arhelaos, dup moartea acestuia. Ct a fost viu, a fost silit, dei i era
prieten i oaspe 1G, s lupte mpotriva lui, dar dup ce a czut, gsindu-i trupul, 1-a nmormntat cu fast regal.
Datorit acestor fapte, i-a fcut printre alexandrini o reputaie excelent, iar romanii care participaser la campa-
nie, ajunseser s-1 socoteasc un om cu totul remarcabil.
4 i avea i o nfiare nobil : barb frumoas, fruntea nalt, nasul acvilin i ddeau un aer brbtesc care l
fcea s semene cu portretele i statuile lui Heracles. De altfel, dup o veche tradiie, Antonii erau Heraclizi, ca
descendeni ai lui Anton, fiul lui Heracles. Ceea ce Antoniu credea c
10
Dup un strvechi obicei, gazda i oaspetele (xenos) se angajau prin daruri i practici religioase, sub protecia lui Jupiter, la
ospitalitate reciproc pentru ei i pentru descendenii lor.
82
e bine s confirme att prin nfiarea lui, cum am spus, ct i prin felul in care se mbrca. ntr-adevr, ori de
cte ori urma s se arate n public, i ncingea tunica scurt, purta o sabie lung i i punea pe umeri o manta
ordinar. Chiar fanfaronada, zeflemeaua, paharele bute n vzul lumii, faptul c se aeza lng soldai la mas i
mnca din mncarea lor, lucruri care altora le preau vulgare, soldailor le insuflau un devotament i o dragoste
uimitoarei. Nu era lipsit de farmec nici n privina iubirilor sale, dimpotriv, ctiga simpatia multora i cu asta,
fcndu-se complicele ndrgostiilor sau complcndu-se s asculte glume pe seama propriilor sale amoruri. Dar
ceea ce a fcut nceputul spectaculos <al puterii sale a fost generozitatea lui : avea mn larg i nu se uita ct
druia soldailor sau prietenilor. Iar cnd a ajuns mare, aceeai generozitate i-a sporit puterea, periclitat de
infinite greeli i pcate. Voi ilustra drnicia lui cu un exemplu. Dduse ordin s i se dea unuia din prietenii si
suma de 250 000 de drahme (ceea ce romanii numesc 1 000 000 de sesteri). Administratorul su, surprins, ca s-
i arate ce sum enorm era, puse banii grmad n calea lui. Trecnd, Antoniu ntreb ce e asta. Administratorul i
rspunse c sunt banii pe care primise ordin s-i dea, dar Antoniu pricepu intenia maliioas a omului i replic :
,,A, mi nchipuiam c un milion de sesteri e mai mult. E prea mic suma asta, aa c mai adaug nc pe atta."
5 Dar asta s-a ntmplat mai trziu. Cnd Roma s-a mprit in dou tabere a aristocrailor care se sprijineau
pe Pompei, prezent n ora, i a democrailor, care chemau pe Cezar din Galia, unde conducea operaiile militare
Curio, prietena! lui
83
Anto.niu, care trecuse de partea lui Cezar, l antrena i pe Antoniu. Foarte influent n rndurile plebei,
datorit elocvenei sale i faptului c, finanat de Cezar, cheltuia bani n dreapta i n stnga fr s se
uite, Curio obinu alegerea lui Antoniu ca tribun al plebei, apoi ca membru al colegiului de preoi care
fac prevestiri dup zborul psrilor i pe care romanii i numesc auguri. Antoniu, imediat ce i prelua
magistratura, deveni extrem de util celor din partida lui Cezar. nti, fcu opoziie consulului
Marcellus 17, care voia s-i ncredineze lui Pompei legiunile gata recrutate i dreptul de a recruta
altele. Antoniu propuse, dimpotriv, un decret care prevedea ca trupele existente s treac n Siria,
pentru a sprijini campania lui Bibulus 18 mpotriva prilor, iar ca trupele pe care le recruta Pompei s
nu fie sub comanda acestuia. n al doilea rnd, n virtutea puterilor pe care i le conferea magistratura
lui, a dat citire public scrisorilor lui Cezar 19, scrisori pe
17
C. Claudius Marcellus. Consul n 49 .e.n. mpreun cu L. Cornelius Lentulus Crus.
18
Marcus Calpurnius Bibulus, om politic roman din epoca lui Cezar, adversar nverunat al acestuia. A fost coleg de
magistraturi cu Cezar : n 65 la edilitate, n 62 la pretur i n 59 la consulat. n calitate de consul s-a opus reformelor agrare
propuse de Cezar i cum acesta nu i-a dat nici o importan s-a nchis n cas tot anul ct a durat magistratura. De aceea,
romanii spuneau c n 59 au fost consuli Iulius i Cezar. In 50 este trimis n Siria ca proconsul, unde se distinge ca un
guvernator cinstit, dar ca general face o figur puin onorabil ; tot timpul ct prii au fcut incursiuni n provincie, a stat
ntr-o cetate bine ntrit. In rzboiul civil a fost de partea lui Pompei. A murit n anul 48 .e.n.
19
Scrisori trimise din Galia de Cezar Senatului, n care promitea s demobilizeze armata i s depun comanda dac i
Pompei va face la fel ; era un fel de ultimatum, cci Cezar amenina s vin cu armata mpotriva Romei, dac cererile sale nu
vor fi satisfcute.
H
care Senatul refuza s le primeasc i a cror citire public o interzicea. n felul acesta a fcut pe muli
s-i schimbe prerea, pentru c, din cte scria, Cezar prea c are pretenii justificate i moderate. n
sfrit, cnd s-au discutat n Senat cele dou propuneri, una ca Pompei, cealalt ca Cezar s-i con-
cedieze trupele, foarte puini au cerut ca Pompei s depun armele ; majoritatea, cu puine excepii, ce-
rnd ca acest lucru s-1 fac Cezar. Atunci, lund cuvntul, Antoniu propuse ca att Pompei ct i
Cezar s depun armele i s-i concedieze trupele. Propunerea a fost acceptat cu entuziasm de toi
senatorii i, cu aclamaii de aprobare adresate lui Antoniu, se propuse votarea ei. Se opuser ns con-
sulii i atunci partizanii lui Cezar reluar discuia, fcnd alte propuneri, care preau rezonabile. Dar
fur combtute cu vehemen de Cato 20, iar Lentulus 21, n calitate de consul, expulza pe Antoniu din
Senat. Acesta iei acoperind pe senatori de blesteme. Apoi se travesti n sclav, nchirie mpreun cu
Quintus Cassius 22 o trsur i se duse n grab la
2)
Marcus Porcius Cato Uticc.nsis (9446) strnepotul lui Cato cel Btrn, cenzorul ; republican, adversar nverunat al lui
Cezar. Dup moartea lui Pompei, este adevratul ef al partidei pompeienilor, care-i regrupase forele n Afr'ica. Sunt nfrni
la Thapsus n primvara anului 46 .e.n. Cato a preferat s se sinucid dect s obin iertarea lui Cezar.
21
Lucius Cornelius Lentulus Crus, consul n 49 In ziua n care intr n funcie, respinge propunerile lui Cezar ctre Senat.
Aflnd c acesta nainteaz spre Roma, fuge. Lupt alturi de Pompei la Pharjalcs, 'iar dup uciderea acestuia, fuge n Egipt,
unde este arestat de Ptole-meu i ucis n nchisoare.
22
Quintus Cassius Longinus, tribun al plebei n 49, partizan al lui Pompei, apoi al lui Cezar. Mai trz'iu, a primit de la acesta
comanda a patru legiuni i guvernmntul unei pri din Spania. Nemulumirile pe care le-a provocat n rndul localnicilor
ffc s fie nlturat de la conducere, -
strige c n Roma nu mai este nici un dram de ordine, de vreme ce nici tribunii poporului nu mai au libertatea
cuvntului, ci oricine ridic glasul pentru cauza cea dreapt este alungat i i risc viaa.
6 Vznd aa, Cezar ddu armatei ordin de plecare i ptrunse n Italia. De aici vorba lui Cicero, din Filipice, c
aa cum Elena a fost pricina rzboiului troian, Antoniu a fost a celui civil, lucru de altfel evident fals 23. Doar nu
era Cezar att de impulsiv, nici nu-1 abtea mnia att de uor de la calculele sale nct, dac n-ar fi hotrt asta
nc de mult, s dezlnuie deodat rzboiul civil, numai pentru c i-a vzut pe Antoniu i pe Cassius refu-
giindu-se n tabra lui, n zdrene i ntr-o trsur luat cu chirie. Nu, asta.i-a pus doar la dispoziie un de mult
ateptat pretext, un motiv plauzibil de rzboi. l mpingea mpotriva ntregii omeniri ceea ce l mpinsese nainte
i pe Alexandru i, n vechime, pe Cirus : setea nepotolit de dominaie absolut, nebuneasca aviditate de a fi cel
dinti i cel mai mare. i nu putea obine asta fr s-1 distrug pe Pompei. Cum sosi, Cezar puse stpnire pe
Roma i-1 alung pe Pompei din Italia. Apoi hotr s-i ndrepte nti eforturile mpotriva forelor lui Pompei
din Spania i, cu spatele asigurat, s echipeze o flot i s treac marea ca s-1 atace pe Pompei nsui. Plecnd,
ncredina Roma lui Lepidus, pretor, iar armata i Italia lui Antoniu, tribun al poporului. Iar Antoniu ajunse
curnd foarte drag soldailor,
23
In a doua Filipic. Numai c la Cicero cuvntul cau.sa nseamn pretext", nu cauz", nuan care i scap lui Plutarh.
Kts
pentru ca ua ues parte la exerciiile i la mesele lor i pentru c le fcea daruri din banii si. Ceilali ns l
detestau : era nepstor la nedrepti, din indolen ; cnd veneau s i se plng se nfuria i, pe deasupra, avea i
reputaia c umbl dup nevestele altora. i aa se ajunse ca dominaia lui Cezar, care, ct inea de Cezar nsui,
nu avea ctui de puin aspectul unei tiranii, s fie compromis de prietenii lui, iar ntre ei principala
responsabilitate i revine lui Antoniu, pentru c opinia public i msura greelile dup mrimea autoritii lui.
7 Totui Cezar, la napoierea din Spania, trecu peste nvinuirile care i se aduceau lui Antoniu i l folosi n rzboi.
Conta pe calitile lui de comandant energic, viteaz i priceput, i nu s-a nelat ctui de puin. Plecnd din
Brindisi cu un mic detaament, Cezar travers Marea Ionic, apoi trimise corbiile napoi, cu ordin pentru
Gabinius i Antoniu s mbarce trupele i s le treac fr ntrziere n Macedonia. Gabinius, neavnd curajul s
rite, iarna, cltoria pe mare, porni cu armata pe uscat, fcnd astfel un mare ocol. Antoniu ns, temn-du-se
pentru Cezar, izolat n masa covritoare a dumanilor, atac pe Libo -"' care bloca ieirea din port i,
nconjurndu-i trierele cu grosul vedetelor sale uoare, l oblig s se retrag ; mbarc 800 de
'-' Lucius Scribonius Libo, partizan al lui Pompei, al crui fiu, Sextus, i era ginere. Dup btlia ele la Phar-salos, se mpac
cu Cezar i, ieind din viaa politic, ss dedic studiului istoriei. Dup moartea dictatorului, reapare n viaa politic i,
profitnd de relaiile de rudenie cu Sextus Pompei i cu Octavian (sora sa, S-'ribonia, era mritat cu Octavian), mediaz ntre
Sextus i triumviri. In 34 este consul, mpreun cu Antoniu.
87
clrei i 20 000 de legionari i iei n larg. Observat de dumani i urmrit, scp de orice primejdie din partea
lor, "pentru c un vnt puternic de sud ncepu s ridice valuri mari i s rscoleasc marea n jurul corbiilor
dumane. mpins ns spre coast, ctre o zon de recifuri, cu ape fr adncime, pierdu orice speran de
scpare. Dar, brusc, ncepu s sufle din golf un vnt de sud-vest i s mture valurile dinspre rm ctre larg,
ndeprtnd flota lui An-toniu. Plutind n vijelie, vzu malul acoperit de sfrmturi de corbii. Acolo azvrlise
vntul trierele care l urmriser i nu puine dintre ele au fost nimicite. Antoniu puse mna pe o mulime de
prizonieri i pe prad bogat, ocup Lissos i, sosind la timp cu fore att de importante, ntri considerabil
ncrederea lui Cezar n victorie.
8 Au avut loc numeroase i frecvente ciocniri' i Antoniu s-a distins n toate. n dou rnduri s-a' aezat n calea
trupelor lui Cezar care fugeau n derut, le-a ntors din drum i, silindu-le s reziste urmritorilor i apoi s treac
din nou la ofensiv, a obinut victoria. Dup Cezar, el se bucura in snul armatei de cea mai nalt consideraie.
Cezar nsui a artat limpede ce prere are despre el atunci cnd, la Pharsalos 25, se aflau n pragul ultimei btlii,
cea hotrtoare : Cezar i rezerv aripa dreapt, iar comanda celei stngi o ncredina lui Antoniu, ca fiind cel
mai bun lupttpr de sub ordinele sale. Iar dup victorie, cnd Cezar fu proclamat dictator, el
23
Btlie decisiv n rzboiul civil dintre Cezar i Pompei, n care Pompei a fost nfrnt. A avut loc n anul 48 .Cr. Ea a
hotrt atunci soarta Romei i a lumii mediteraneene. Pharsalos se afla la poalele unor dealuri din Tesalia meridional.
88
porni s-1 urmreasc pe Pompei, iar pe Antoniu l alese prefect al cavaleriei i l trimise la' Roma. Aceast
magistratur este a doua n stat cnd dictatorul este de fa ; cnd nu,, este cea dinti i aproape singura. ntr-
adevr, la alegerea unui dictator, cu excepia tribunatului plebei, toate celelalte magistraturi nceteaz.
9 Iat ns c Dolabella 26, pe atunci tribun al plebei, om tnr i dornic de prefaceri, se fcu promotorul abolirii
datoriilor i ncerca s-1 conving pe Antoniu, prieten cu el i ntotdeauna dis-spus s fac pe placul mulimii, s
colaboreze cu el i s participe la propunerea legii. n timp ce Asi-nius 27 i Trebellius 18 ncercau s-1 nduplece
n sens contrar^ Antoniu, nu se tie de ce, fu cuprins brusc 'de bnuiala c Dolabella i dezonoreaz csnicia.
Foarte suprat, i repudie soia, dei i era var
26
Publius Cornelius Dolabella a luptat alturi de Cezar n Gal ia i n rzboiul civil. Dup btlia de la Pharsalos, ntors la
Roma, propune, n calitate de tribun al plebei, legea pentru tergerea datoriilor. Dup uciderea lui Cezar, trece de partea
conjurailor, apoi se nelege cu Antoniu, cptnd guvernarea provincie'; Siria. Declarat duman public, s-a sinucis.
27
Gaius Asmius Pnllin (76 .Cr. 5 d.Cr.) partizan a! lui Cezar a luptat n favoarea lui n Sicilia (4948 .e.n.), mai trziu tn
Span'ia, n Africa (46), din nou n Spania (45). In tineree a fost prieten cu Catul, mai trziu, ca patron al unui cenaclu literar,
a fost protectorul i prietenul lui Virgiliu, care l celebreaz n Bucolice (n a I-a i a IV-a). A scris o istorie a rzboaielor civile
din care s-au inspirat Appian i Plutarh i a ntemeiat prima bibliotec public din Roma.
28
Lucius Trebellius, partizan al lui Cezar, tribun al plebei n 47, adversar nverunat al lui Dolabella.
8.')
primar (era fiica lui Gaius Antonius 20, colegul de consulat al lui Cicero) i trecu, de partea lui Asinius,
mpotriva lui Dolabella. Acesta ocup Forul, ca s impun cu fora ratificarea legii. Antoniu, dup ce Senatul
decret aciuni militare mpotriva lui Dolabella, ptrunse cu soldai n For i l atac, omorn-du-i civa oameni
i pierznd el nsui civa dintre ai si. Lucrul acesta l fcu odios plebei, n timp ce oamenilor onorabili i
cumptai le era antipatic din pricina restului conduitei sale, ba, din ct spune Cicero, l detestau chiar, dezgustai
de beiile lui la ore extravagante, de cheltuielile lui enorme, de t-vlitul lui prin lupanare, de faptul c ziua
dormea sau umbla de ici-colo, cu pai ovielnici i mahmur, iar noaptea se inea de chefuri zgomotoase i de
spectacole sau petrecea pe la nunile mimilor i ale bufonilor. Astfel, se spunea c, odat, a mncat i a but pn
n zori la nunta mimului Hippias, apoi, n zori, chemat la adunare, s-a dus n For i acolo, nc ghiftuit de
mncare, s-a pornit pe vrsat. Un prieten i inea ntins dedesubt tunica sa. Printre cei care aveau cea mai mare
trecere la el era mimul Sergius i, din aceeai coal cu acesta, Cytheris, o femeiuc dup care se ddea n
vnt30. Cnd Antoniu strbtea oraele, Cytheris l urma ntr-o litier, iar litiera ei avea un alai deloc mai mic
dect litiera propriei lui mame. Strnea scandal i vesela
29
Gaius Antonius Hybrida, fiul oratorului Marcus Antonius i unchiul lui Antoniu. Ales consul, n 63, mpreun cu Cicero.
Dup nbuirea conjuraiei lui Catilina la Roma, i asum comanda trupelor plecate s reprime pe aliaii lui Catilina din
Etruria. Dup consulat a guvernat Macedonia.
30
Un gust pronunat pentru Cytheris au mai avut i Brutus, austerul Brutus. i, mai trziu, poetul Cornelius G'allus, care i-a
nchinat cteva poeme, cum reiese din a X-a Bucolic a lui Virgiliu.
9i)
de aur pe care o lua cu el, ca i cnd cltoriile lui ar fi fost nite cortegii srbtoreti ale cetii, i faptul c
nla corturile unde i se nzrea, la margine de drum, sau c aternea ospee magnifice prin dumbrvi sau pe
maluri de ruri, c nhma lei la trsurile sale, c ncartiruia n case de oameni cinstii prostituate sau harpiste.
Lumea gsea inadmisibil ca Cezar, personal, departe de Italia3J, s doarm sub cerul liber, strduindu-se, cu
preul multor osteneli i primejdii, s strpeasc rmiele rzboiului, n timp ce, n numele puterii lui, alii
duceau, btndu-i joc de ceteni, o via de lux dezmat.
10 Toate acestea au sporit pe de o parte opoziia, iar pe de alta au dezlnuit n armat un val de violene i
abuzuri. De aceea i Cezar, la napoiere, 1-a iertat pe Dolabella i, ales pentru a treia oar consul, i-a luat drept
coleg nu pe Antoniu, ci pe Lepidus. Cnd a fost scoas la licitaie casa lui Pompei, Antoniu a cumprat-o, dar
cnd i s-a cerut s achite banii s-a nfuriat. i spune chiar ef c n-a participat la campania lui Cezar n Libia
tocmai pentru c nu obinuse recompensa succeselor sale anterioare. Se pare totui c Cezar, care nu rmsese
nepstor la greelile lui, 1-a silit s reduc simitor din stupida lui intemperant. Abandonnd acel fel de via,
se cstori:!-, lund pe Fulvia, fosta
31
In timpul acesta (4845) Cezar lupta contra pompe-ienilor n Egipt, Siria, n Africa, n Spania, trecnd prin grele ncercri
i lupte sngeroase (47 Zela, 46 Thapsus, 45 Munda).
32
In 45. Dup moartea lui Clodius, n 52, Fulvia s-a cstorit cu C. Scribon'ius Curio, fostul prieten al. lui Antoniu.
91
soie a tribunului Clodius, o femeie creia nici nu-i trecea prin cap s-i petreac viaa torcnd ln sau pzind
casa i care avea pretenii mai mari dect s fie stpna unui simplu particular : voia s conduc un conductor i
s comande unui comandant ; nct ei i datora Cleopatra taxe colare pentru docilitatea lui Antoniu sub sceptrul
femeiesc ; doar l preluase din capul locului domesticit i dresat s asculte de femei. Totui, chiar i pe Fulvia a
ncercat Antoniu s-o mai nveseleasc cu glume i cu farse tinereti. Astfel, cnd au ieit nenumrai romani n
ntmpinarea lui Cezar, ntors biruitor din Spania, s-a dus i Antoniu. Apoi, cnd s-a rspndit ca fulgerul n Italia
zvonul c Cezar e mort i c vin dumanii, s-a napoiat la Roma, s-a travestit n sclav i s-a dus acas noaptea.
Acolo, spunnd c aduce o scrisoare de la Antoniu pentru Fulvia, fu condus n prezena ei. Rmsese cu faa
acoperit. Fulvia, nebun de ngrijorare, l ntreb, nainte de a lua scrisoarea, dac Antoniu triete. El i ntinse
scrisoarea n tcere i, dup ce ea o deschise i ncepu s-o citeasc, o cuprinse n brae i o acoperi de srutri. i
e doar un exemplu, ales din nenumrate altele.
11 La napoierea lui Cezar din Spania, toi fruntaii Romei i-au ieit nainte, cale de multe zile. Cu acest prilej
Cezar i-a dat lui Antoniu o strlucit dovad de preuire : strbtu Italia avnd pe Antoniu alturi de sine n car,
iar n spate pe Bru-tus Albinus 33 i pe Octavian, fiul nepoatei sale de
33
Decimus lunius Brutus Albinus, ofier al lui Cezar n timpul rzboiului cu galii. In anul 48 este" numit de Cezar guvernator
al Galiei Transalpine. A participat la complotul care a adus moartea lui Cezar. Nu trebuie confundat cu cellalt Brutus, de care
e vorba la sfritul capitolului.
m
sor, cel care mai trziu a luat numele de Cezar i i-a crmuit pe romani vreme ndelungat. Proclamat consul
pentru a cincea oar, Cezar i lu imediat drept coleg pe Antoniu, cu intenia de a renuna la consulat i de a i-1
ncredina lui Dolabella. Cnd a pus acest lucru n discuia Senatului, Antoniu se opuse cu violen i ncepu s-
1 mproate cu insulte pe Dolabella, care nu se ls nici el mai prejos. Cezar, jenat de acest scandal,
prsi edina. Mai trziu, cnd Cezar a vrut din nou s-1 proclame consul pe Dolabella, Antoniu a strigat c
auspiciile sunt contrare, aa c Cezar a cedat i 1-a abandonat pe Dolabella, care a fost foarte mhnit. Se pare de
altei c nu-i era mai puin sil de acesta dect de ntoniu. Astfel, din ct se spune, unuia care i-i de-una pe
amndoi ca suspeci i-ar fi rspuns c nu e teme de graii i de pletoii tia, ci de ceilali, ei palizi i slabi,
fcnd aluzie la Brutus i la Cas-ius, viitorii conspiratori, de mna crora avea s oar.
12 Antoniu nsui, fr s vrea, le ddu acestora pretextul cel mai strlucit. Romanii ineau Srbtoarea Lupilor,
creia ei i zic Lupercalia 3\ Cezar, mbrcat n veminte de triumf, edea la tribun, n For, i' privea pe
alergtori. Participau la alergri muli tineri, fii de patricieni i de magistrai; sunt uni' cu untdelemn i, cu bice
de ln, ating n glum pe cei cu care se ntlnesc. ntre acetia era atunci i Antoniu, care, n dispreul oricrei
tradiii, nfur o diadem pe o cunun de laur, alerg la tribun si, sltat de tovarii lui de alergare, ncerca
M Una dintre cele mai vechi srbtori romane, celebrat n fiecare an la 15 februarie.
93
s-o aeze pe capul lui Cezar, desemnndu-1 astfel ca vrednic de regalitate. Cnd Cezar, cu aerul c refuz, i feri
capul, poporul izbucni n aplauze. Din nou Antoniu ddu s-i aeze coroana, din nou Cezar l respinse. i se
luptar aa mult vreme, iar pe Antoniu, cnd prea s reueasc, l aplaudau i l aclamau doar doi-trei prieteni,
pe Cezar ns, de cte ori refuza, ntregul popor. Lucru ciudat, oamenii acetia care suportau n fapt o autoritate
regal, fugeau de titlul de rege ca i cnd el ar fi reprezentat ruina libertii lor. Cezar se ridic suprat din tribun
i, desfcndu-i toga la gt, ncepu s strige c st la dispoziia o'ricui ar vrea s-1 ucid. Iar cununa, pus pe
una dintre statuile sale, fu smuls de nitre tribuni, pe care poporul i petrecu pn acas cu strigte de aprobare
i cu mare zarv i pe care Cezar i destitui.
13 Toate acestea ntrir pe Brutus i. pe Cassius n hotrrea lor. Aleser pentru aciune pe prietenii cei mai
demni de ncredere, apoi deliberar n privina lui Antoniu. Toi aprobau asocierea lui la complot, dar Trebonius
35
se opuse. Le spuse c atunci cnd au ieit n ntmpinarea lui Cezar, la napoierea lui din Spania, a mprit
cortul cu Antoniu i a cltorit mpreunn cu el i c i-a fcut aluzii foarte discrete i prudente la camplot, iar An-
toniu a neles, dar n-a primit, dar nici nu 1-a denunat lui Cezar, ci a pstrat cu fidelitate secretul. Atunci s-au
sftuit dac nu e bine ca dup uciderea lui Cezar s-1 omoare i pe Antoniu. S-a mpo-
35
Gaius Trebonius, fost legat al lui Cezar n GaKa i n Britania. In 48 a asediat Marsilia aprat de pompe-ieni, n 47 a fost
guvernator al Spaniei de sud, n 46 numit de Cezar consul pentru anul urmtor.
94
trivit ns Brutus, care era de prere c ceea ce cutezau ei s fac n numele legalitii i al dreptii trebuia s
rmn curat, nepngrit de nici o nedreptate. Totui, .pentru c se temeau de fora fizic a lui Antoniu i de
autoritatea magistraturii sale, desemneaz civa conjurai care s-1 aib n grij i, cnd avea s intre Cezar n
Senat, iar ei vor fi gata de aciune, s-1 rein pe Antoniu afar, cu aerul c au de discutat cu el o chestiune
important.
14 Imediat dup ce s-a svrit totul aa cum conveniser, iar Cezar a czut n Senat, Antoniu se travesti n sclav
i se ascunse. Cnd a aflat ns c membrii conjuraiei nu atenteaz la viaa nimnui, ci stau adunai pe Capitoliu,
a izbutit s-i conving, dndu-le drept ostatic pe fiul su, s coboare de acolo. El, personal, 1-a poftit la cin pe
Cassius, iar Lepidus 3(i, pe Brutus. Antoniu convoc Senatul i propuse amnistia i tribuirea de provincii lui
Cassius i lui Brutus, iar Senatul i ddu aprobarea i hotr prin vot ca msurile luate de Cezar s nu fie
abrogate. Antoniu iei din Senat acoperit de glorie : se socotea c evitase un rzboi civil i c, ntr-o situaie
ncrcat de resentimente i de frmntri grave, procedase cu excepional chibzuin i tact politic. Curnd ns
prestigiul pe care l avea n ochii mulimii l fcu s renune la aceast atitudine rezonabil, spernd
30
Marcus Aemilius Lepidus, general roman, comandantul cavalerie'! n ultimii ani ai dictaturii lui Cezar i coleg-de consulat
al lui Cezar n anul 46. Dup moartea acestuia a fost ales Pontifex Maxhnus. A fost, mpreun cu Antoniu i Octavian,
membru al celui de-al doilea triumvirat, alctuit n anul 43, de unde a fost nlturat n 36, pstrndu-i numai funcia de
Pontifex Ma-ximus.
95
c i va consolida poziia de prim personaj al statului dac II va anihila pe Brutus. Se adusese trupul
lui Cezar n For i Antoniu rostea, cum era obiceiul, elogiul funebru. Vznd c poporul e foarte
emoionat sub vraja cuvintelor sale, ncepu s presare printre laude vorbe de mil i de groaz fa de
moartea aceea,, apoi, o dat cu ultimele vorbe ale cuvntrii, nl'i agit n faa mulimii tunica
mortului, ptat de snge i strpuns de pumnale i-i numi pe fptai scelerai i asasini, strnind n
oameni o mnie att de crncen nct, strngnd bnci i scaune, au ars trupul lui Cezar chiar acolo n
For, apoi, smulgnd din rug tciuni aprini au alergat pe la casele ucigailor i au nceput s le ia cu
asalt 37.
15 Din pricina aceasta, Brutus plec din cetate i partizanii lui Cezar se grupar n jurul lui Antoniu.
Iar Calpurnia, soia lui Cezar, ctignd ncredere n Antoniu, transport din casa ei ntr-a lui cea mai
mare parte a averii, n valoare total de patru mii de talani. Antoniu a luat i registrele n care erau
consemnate deciziile i proiectele lui Cezar, apoi a fcut n ele adugiri cum a vrut : pe muli i-a numit
magistrai, pe muli senatori, pe civa i-a rechemat din exil sau i-a eliberat din nchisoare, sub cuvnt
c aa hotrse Cezar. De aceea romanii i numeau pe toi acetia n btaie de joc caronii 38: somai s-
i justifice situaia recurgeau la registrele unui mort. n general, Antoniu guverna
37
Cf. Shakespeare, lulius Caesar, actul 3, scena 2, care se 'inspir din Plutarh, n traducerea englez a lui North (1579 ; ed. II,
1595) fcut dup versiunea francez a lui Amyot (1559).
38
De la Caron, numele luntraului care trecea peste Stix sufletele morilor.
96
autocratic, el nsui avnd calitatea de consul, iar fraii si, asociai la conducere, erau Gaius 39 pretor i
Lucius tribun al poporului.
16 Lucrurile ajunseser la- acest punct cnd sosi la Roma tnrul Cezar'' 1', fiul nepoatei de sor a
dictatorului mort, cum am mai spus, i motenitor prin testament al averii lui Cezar. Cnd a fost ucis,
Cezar se gsea la Apolonia'1'. ndat ce sosi, merse s-1 salute pe Antoniu n calitate de prieten al
tatlui su, i, dup ce l salut, i aminti de banii pe care i avea n pstrare ''-. Datora fiecrui cetean
roman cte 75 de drahme, conform dispoziiilor testamentare ale lui Cezar. La nceput, Antoniu,
dispreuindu-1 pentru c era doar un tinerel, i spuse c trebuie s nu fie n toate minile ca s ia asupra
lui, lipsit de pricepere i de prieteni cum era, copleitoarea povar a succesiunii lui Cezar. Tnrul nu-
i schimb punctul de vedere i continu s-i reclame banii, ceea ce l fcu pe Antoniu s se dedea
39
Gaius Antonius, pretor n 41 Cr., a fost omort de Brutus. Lucius Antonius, tribun al plebei n 44 supranumit gladiatorul
asiatic". A fost un colaborator zelos al fratelui su.
m
Cezar era cognomenul gintei lulia, din care fcea parte dictatorul. Cognomenul s-a pstrat prin rudenie sau adopiune pn
la Caligul. Ca fiu adoptiv al lui Cezar, potavian preia cognomenul. Faptul c ginta lulia a deinut puterea un secol, a fcut ca
numele de Cezar s devin mai trziu simbolul puterii imperiale (cf. Kaiser, ar etc).
41
Cetate i port n Ilir'ia (azi Albania), cam 100 km la sud de Dyrrachium (azi Durres), vestit centru intelectual ; n anul 44,
Octavian a fost trimis acolo la studii.
42
Cezar i lsase motenire prin testament trei sferturi din averea sa. Testamentul a fost deschis i citit n casa lui Antoniu.
7 cd. 20
97
la adresa lui la un ir de vorbe i de acte ofensatoare : i tie calea spre tribunat, iar cnd Cezar i-a aezat tatlui
su, conform decretului, un tron de aur, l amenin c l bag la nchisoare dac nu nceteaz s agite poporul.
Cnd ns tnrul se puse la dispoziia lui Cicero i n general a celor care l urau pe Antoniu, i i ctig prin
intermediul lor simpatia Senatului, i dup ce, prin propriile lui puteri, i ata poporul i adun sub arme pe ve-
teranii din colonii, Antoniu se sperie i intr n tratative cu el : se ntlnir pe Capitoliu i se mpcar. n noaptea
aceea Antoniu avu un vis ciudat. Se fcea c mna lui dreapt fusese lovit de trsnet. i puine zile mai trziu se
i isc zvonul c Cezar uneltete mpotriva lui. Cezar se apra, dar riu-1 credea nimeni. i astfel dumnia dintre
ei s-a nverunat iari ; cutreierau amndoi Italia, ademeneau cu promisiunea unor solde grase pe veteranii
stabilii n colonii i se ntreceau s-i atrag pe soldaii nc sub arme.
17 Cicero, care avea atunci la Roma o autoritate fr egal i care asmuea pe absolut toat lumea mpotriva lui
Antoniu, convinse pn la urm Senatul s-1 declare pe acesta duman al statului, s-i trimit lui Cezar fasciile i
insignele pretoriene i s ncredineze lui Pansa 43 i lui Hirtius '''l forele
43
Gains Vlbius Pan:\a, locotenent al lui Cezar n Galia. A fost consul n anul 43 .Cr. mpreun cu Hirtius.
H
Aulus Hirtius, general i om poiilic, fost partizan al lui Cezar. Dup moartea dictatorului trece n partida advers lui
Antoniu. Consul n 43, mpreun cu Gaius Vi-bius Pansa, 1-a sprijinit pe Octavian n rzboiul contra Iul Antoniu]. n 43, la 25
aprilie, ia parte la btlia de la Mutina (Modena), unde e rnit mortal. Prieten cu Cicero, care 1-a nvat elocina. Trece drept
cel care a scris cartea a VllI-a a nsemnrilor lui Cezar despre rzboiele gahee.
98
necesare ca s-1 alunge pe Antoniu din Italia. Acetia doi erau atunci consuli. S-au ciocnit cu Antoniu lng
Modena ; n prezena i cu participarea la lupt a lui Cezar, i-au nvins dumanii, dar cei doi consuli au murit.
Antoniu, fugar, avu de ndurat nenumrate lipsuri, foamea mai rea dect toate. Avea ns o natur care l nla, la
ru, deasupra lui nsui ; cnd ndura loviturile soartei semna foarte mult cu un om de caracter. E adevrat c cei
care dintr-un motiv sau altul ajung ntr-o situaie critic au comun faptul c devin sensibili la virtute, dar nu toi
au la vreme de ncercare fora necesar s se conformeze conduitei la care nzuiesc, sau s evite aciuni pe care
le dezaprob, ci destui cad uor plrad vechilor lor deprinderi, din slbiciune, rmnnd doar cu cioburile
idealului lor teoretic. Antoniu ns a fost atunci un minunat exemplu pentru soldai : el, omul deprins cu atta lux
rafinat i belug, bea fr sil ap stricat i se hrnea cu fructe slbatice i cu rdcini. Cnd au traversat Alpii,
au mncat, dup cum se zice, chiar scoar de copac i s-au atins de animale pe care nimeni nu le gustase pn
atunci.
18 Planul su era s ajung la trupele din Galia transalpin de sub comanda lui Lepidus, pe care l socotea
prietenul su i care, prin mijlocirea sa, se bucurase din plin de avantajele prieteniei lui Cezar. Ajunse, i aez
tabra n vecintatea lui i, vznd c nu-i vine nici un semn de prietenie, hotr s joace o carte riscat. Avea
prul netuns i, ndat dup nfrngere, lsase s-i creasc o barb mare ; mbrc o tunic cenuie, se duse pn
lng palisada lui Lepidus i ncepu s vorbeasc. Lepidus, vznd cu team c muli dintre soldaii si se las
99
nduioai de nfiarea lui Antoniu i atrai de cuvintele lui, ddu ordin s se sune puternic din
trompete, ca s-1 mpiedice pe Antoniu s se fac auzit. Dar soldailor le-a fost i mai mil i au co-
municat cu Antoniu n secret, trimind la el pe Laelius i pe Clodius, deghizai n curtezane. Acetia l
invitar pe Antoniu s atace fr team tabra, pentru c muli sunt gata s-1 primeasc i, dac vrea el
asta, chiar s-1 omoare pe Lepidus. Antoniu nu le ngdui s se ating de Lepidus, dar n zorii zilei
urmtoare ntreprinse, n fruntea armatei sale, traversarea rului. Se arunc el cel dinti n ap i not
pn la malul cellalt, unde putea vedea pe muli dintre soldaii lui Lepidus n-tinzndu-i minile i
smulgnd ruii palisadei. Dup ce ptrunse n tabr i puse deplin stpnire pe ea, se purt extrem
de ngduitor cu Lepidus : l mbri i i se adres spunndu-i tat. Mai mult, dei de fapt el deinea
autoritatea absolut, i lsa n continuare lui Lepidus titlul i onorurile de comandant suprem. Purtarea
aceasta 1-a determinat i pe Munatius Plancus45, care se gsea nu departe de acolo cu fore importante,
s i le uneasc cu ale lui Antoniu.
Ajuns att de puternic, retravers Alpii, conducnd spre Italia 17 legiuni i 10 000 de clrei. Pe lng
asta, lsase pentru paza Galiei 6 legiuni sub comanda unui anume Varius, prieten al su i tovar de
chefuri, poreclit Cotylon /lS.
45
Lucius Munatius Plancus, ntre 5446 legat (ofier de stat-major) al lui Cezar n Galia, Spania, Africa, n 44 guvernator al
unei mari pri din Galia. Dup lungi ovieli i-a unit trupele cu ale lui Antoniu, n septembrie 43 ; mai trziu 1-a urmat n
Asia, dar a trecut de partea lui Octavian Cezar n 32, cu un an nainte de nfrngerea definitiv a lui Antoniu la Actium.
46
Adic, n grecete, Butoiul" ; era mare beivan.
100
19
' *#CTAVIAN GOGA
Cezar, vz
Cicero i unt pentru Ii prin mijlocirea unor Antoniu la tratative trunit pe o mic insul inut sfat timp de
tre{ uor la nvoial n toate privinele i i-au mprit ntre ei ntreg teritoriul stpnit de Roma ca pe
o avere printeasc, numai disputa n privina condamnrilor la moarte le-a dat foarte mult de lucru,
fiecare dintre ei vrnd s-i ucid adversarii i s-i salveze rudele i prietenii. Pn la urm, ndrjii
mpotriva celor pe care i urau, renunar i la respectul fa de rude i la devotamentul fa de
prieteni : Cezar l sacrific pe Cicero lui Antoniu, iar Antoniu, lui Cezar pe Lucius Cezar, care-i era
unchi dup mam ; lui Lepidus i acordar moartea propriului su frate, Paulus ; alii ns spun c
Lepidus l-ar fi sacrificat pe Paulus celorlali doi, care i reclamau moartea. Nu cred c a existat vreo-
dat ceva mai crud i mai slbatic dect acest trg ; negociind moarte pentru moarte, i ucideau deopo-
triv i pe cei care i obineau i pe cei pe care i cedau, iar crima lor fa de prieteni era de fapt mai
grav, pentru c-i ucideau fr mcar s-i urasc.
20 Armatele care asistau la aceste negocieri au cerut ca Cezar s ntreasc aliana printr-o cstorie,
lund de soie pe Clodia, fata soiei lui An-
47
Dup victoria de la Mutina, Octavian merse cu trupele asupra Romei i se fcu ales consul.
48
Constituind, ca o magistratur, cel de-al doilea triumvirat (27 noiembrie 43) al crui el declarat era rzbunarea lui Cezar.
Dup afiarea listei celor condamnai de ei la moarte (listele de proscrii) au pierit 1200 de senatori i 2 000 de cavaleri. Cei
300 pomenii de PIu-tarh au fost numai cei jnai de xaj$..
J D *? / I m

06

toniu, Fulvia. Au convenit i n privina aceasta, apoi cele 300 de persoane din listele de proscrii au fost
executate din ordinul lor. Dup uciderea lui Cicero, Antoniu a ordonat s-i fie tiate capul i mna dreapt, cea
cu care scrisese discursurile mpotriva lui. i cnd i-au fost aduse le-a privit ncntat, ndelung, tot izbucnind n
hohote de bucurie. Apoi, stul, porunci s fie intuite deasupra tribunei n For. Credea c-1 insult astfel pe mort ;
de fapt, sfida soarta i i dezonora autoritatea n faa lumii ntregi. Unchiul su, Cezar, cutat i urmrit, se
refugie la sora lui. Iar ea, cnd ucigaii au sosit i au ncercat s intre cu fora n camera ei, a ieit n u i, cu
minile ntinse n lturi, le-a strigat n mai multe rnduri : ,,N-o s-1 omori pe Lucius Cezar nainte de a m
omor pe mine, mama generalului vostru". Datorit acestui curaj, a izbutit s-i scape fratele de urmrire i de
moarte.
21 Dominaia triumvirilor le-a fost romanilor n cele mai multe privine odioas, iar principala responsabilitate o
avea Antoniu, care era mai vrstnic dect Cezar i mai puternic dect Lepidus i care, de cum a scuturat jugul
treburilor importante, s-a i cufundat din nou n viaa aceea a lui de volupti i desfru. La unanima lui proast
reputaie a fost un mic adaos ura strnit de.faptul c locuia n fosta cas a marelui Pompei, un om nu mai puin
admirat pentru temperana i pentru viaa lui aezat i modest, ct pentru cele trei triumfuri ale sale /,s. Romanii
erau indignai s vad casa,
49
In septembrie 81, dup rzboiul mpotriva partizanilor lui Marius ; 31 decembrie 71, dup rzboiul din Spania mpotriva lui
Sertorius ; 30 septembrie 61, dup rzboiul n Asia mpotriva lui Mithridate i transformarea Siriei i Palestinei n provincii
romane.
102
de obicei nchis efilor de state, generalilor i ambasadorilor, umilitor respini de la u, plin de-mimi, de
mscrici i de linguitori bei mori, pentru ntreinerea crora se cheltuia cea mai mare parte a banilor stori cu
attea violene i asupriri. Nu numai c vindeau averile celor ucii, acuznd calomnios pe rudele i soiile lor, nu
numai c au impus tot soiul de impozite posibile, ci au mers pn la a- jefui, pe vestale, unde aflaser c i-au
depus banii-un numr de persoane, att strini ct i ceteni. Vznd c Antoniu este de nesturat, Cezar i ceru
s mpart veniturile cu el. Au mprit i armata, cnd au plecat n Macedonia mpotriva lui Brutus i a lui
Cassius. Roma au lsat-o n grija lui Lepidus.
22 Au trecut marea, au nceput operaiile, i-au aezat taberele n faa adversarilor, Antoniu n dreptul lui Cassius,
iar n dreptul lui Brutus, Cezar. Acesta din urm nu s-a distins prin nimic remarcabil, ntreaga biruin i ntregul
succes sunt meritul lui Antoniu. n prima btlie, Cezar, atacat yiolent de Brutus i nvins, i prsi tabra i doar
un avans de o clip 1-a scpat de urmritori. Versiunea pe care o d el n memorii este c, prevenit n vis de un
prieten, s-a retras nainte de lupt. Antoniu l nvinse pe Cassius. Totui, dup unii autori, Antoniu n-ar fi fost de
fa ct a durat lupta, ci ar fi sosit dup lupt, cnd deja ncepuse urmrirea dumanilor. Pe Cassius 1-a omort, la
rugmintea i la porunca lui Cassius nsui, Pindar, unul dintre liberii si devotai. Nu aflase c Brutus e biruitor.
La cteva zile dup aceea au angajat clin nou lupta. Brutus, nfrnt, s-a sinucis50. Gloria bi-
3U
Luptele acestea s-au dat n septembrie 42 lng Philippi, n Macedonia oriental, aproape de longitudinea insulei Thasos.
103
ruinei i-a revenit aproape ntreag lui Antoniu, ' pentru c lui Cezar i fusese ru ct durase lupta. Cnd a dat de
cadavrul lui Brutus, Antoniu 1-a mustrat puin pentru moartea fratelui su Gaius (intr-adevr, Brutus i ucisese
fratele n Macedonia, ca s-1 rzbune pe Cicero) ; considernd ns c Hortensius este mai vinovat dect Brutus
de uciderea fratelui su, ddu ordin ca Hortensius s fie executat pe mormntul lui Gaius ; iar peste Brutus
arunc propria lui mantie, o mantie foarte scump, de purpur, i ddu dispoziii unui libert al su s se
ngrijeasc de nmormntare. Mai trziu, cnd a aflat c libertul acesta n-a ars pe rug i mantia de purpur i c a
sustras o mare parte din banii destinai ceremoniei funerare, a dat ordin s fie ucis.
23 Cezar a plecat apoi la Roma ; se credea c boala nu-i mai las mult timp de trit. Iar Antoniu, n fruntea unei
mari armate, trecu n Grecia, cu intenia de a aduna bani din toate provinciile orientale. Intr-adevr. promiseser
cte cinci mii de drahme de fiecare soldat i acum trebuia s recurg la mijloace mai drastice de strngere a
impozitelor. Cu grecii, Antoniu nu s-a purtat la nceput nici excentric, nici asupritor. Dimpotriv, se amuza au-
diind oamenii de litere, asistnd la competiiile sportive i la oficierea misterelor ; era echitabil ca ju-. doctor ;
se bucura auzind c i se spune prieten al grecilor, dar mai ales prieten al atenienilor ; a copleit Cetatea cu daruri.
Megarienii, vrnd s-i arate i ei, pentru a rivaliza cu Atena, ceva frumos, l-au invitat s vad cldirea Sfatului
lor. Antoniu s-a dus i, in timp ce privea, l-au ntrebat cum i se pare : Mic, rspunse, i pe deasupra
drpnat".
104
Puse s se fac msurtori i la templul din Delfi al lui Apolon, ca s termine construcia, aa cum de altfel se i
angajase n faa Senatului.
24 Dup ce ns, ncredinnd Grecia lui Lucius Censorinus, a trecut n Asia i a dat de bogiile de acolo, i au
nceput s se perinde regii pe la ua lui i reginele s se ntreac n daruri i s ncerce s-1 seduc cu farmecele
lor, n timp ce la Roma Cezar era hruit de rzmerie i de lupte, Antoniu, in tihna pcii, s-a ntors la vechile lui
patimi : i ls Curtea invadat i infestat de Ana-xenori citeriti, Xutoi flautiti, unul Metrodor, balerin, cutare
trup de artiti din Asia, de aceeai teap, ntrecnd n ndrzneal i glume deocheate lepdturile aduse din
Italia. Atunci atmosfera deveni insuportabil, pentru c totul era trt n vrtejul acesta. Asia ntreag, asemenea
acelei ceti a lui Sofocle, fu npdit de fum de sacrificii, de imnuri i de vaier n acelai timp. Cnd a intrat
Antoniu n Efes, cortegiul l deschideau femei costumate n bacante, brbai i biei costumai n satiri i n
Pani: cetatea era numai ieder, tiri51, harpe, naiuri, flaute. Iar pe Antoniu l strigau toi Dionysos, izvor de
bucurie", bun ca mierea". Cum i era de bun seam pentru unii, dar pentru cei mai muli era Dionysos cel
crncen" i cel crud". Despuia oameni de neam de averile lor i le druia unor haimanale bune de bici i
lingilor si. Ci n-au cerut, i-au cptat, averile unor oameni nc n via, declarndu-i mori. Iar unui buctar
i-a druit,' n schimbul unui prnz pe gustul su, casa
51
Tirsul, atributul zeului Dionysos i al nsoitorilor si, satiri, bacantele. Era un baston lung, nfurat n ieder, care avea la
vrf un con de brad.
105
unui cetean al Magneziei 52." Pn la urm, cnd Antoniu a impus cetilor un al doilea tribut, a cutezat Ibreas
s ia aprarea provinciei i s-i spun ntr-un gust cam ndoielnic, dar menit s nu-i displac lui Antoniu '.-..
Dac eti n stare s iei de dou ori tribut ntr-un singur an, trebuie s fii n stare s ne faci s avem dou veri i
dou toamne". i, deoarece Asia dduse 200 000. de talani, adug, cu pricepere i curaj : Pe acetia, dac nu-i
ai nc, cere-i de la cei care i-au strns ; iar dac i-ai luat de la ei i totui nu-i ai, suntem pierdui". Auzind asta,
Antoniu fu foarte zguduit ; pentru c n general habar n-avea ce se ntmpl, nu att din pricina indolenei lui, ct
dintr-o naiv ncredere n anturajul su. Era, ntr-adevr, naiv i nelegea ncet, dar cnd nelegea c a greit
avea remucri violente i i recunotea vina chiar n faa celor ru tratai cie el. Att rsplile, ct i pedepsele
lui erau mari. tia toat lumea ns c ceea ce ntrecea la el msura era mai mult generozitatea dect severitatea.
Pasiunea lui pentru glume i zeflemele usturtoare i avea leacul n ea nsi : puteai s-i bai joc de el la rndul
tu i s-1 loveti unde-1 doare, pentru c nu-i plcea mai puin s se rd de el dect s rd el de alii. De altfel
lucrul acesta i-a adus n multe privine prejudicii grave : nen-chipuindu-i c nite oameni care glumeau cu el
fr sfial caut, cnd e vorba de lucruri serioase, s-1 lingueasc, uor cdea prad mgulirilor. Nu-i ddea
seama c vorba lor liber era numai un condiment neptor pe care l amestecau n linguirile lor ca s evite
saietatea ; urmreau n mod abil, prin flecreala lor obraznic, la un pahar de vin, s-i dea impresia c
supunerea i condescendena lor n
52
Ora in Lidia.
106
chestiunile importante nu sunt ale unor oameni care umbl s-i intre n graii, ci ale unora biruii de superioritatea
inteligenei sale.
25 Avnd el firea asta, cnd la slbiciunile lui s-a adugat, ncununndu-le, dragostea pentru Cleopatra i a strnit
frenetic n el toate patimile care mai mocneau ascunse, ceea ce, mult-puin, era totui bun i echilibrat n el. n-a
putut zgzui rul, ci s-a spulberat, ntrind puterile rului. . ;
Iat cum a czut Antoniu n mrejele acestei iubiri. Cnd a nceput campania mpotriva prilor, i-a trimis
Cleopatrei invitaia de a-i iei n ntmpinare n Cilicia, pentru a se justifica de acuzaia c a dat bani i ajutoare
lui Cassius n timpul rzboiului. Trimisul lui Antoniu, Dellius5:!, cnd a vzut-o cum arat i a neles ct
primejdioas abilitate e n vorbele ei, dndu-i seama imediat c unei astfel de femei Antoniu n-are s-i fac nici
un u i c mare va fi puterea ei asupra lui, a trecut "e partea egiptencei i a nceput s-o ndemne in-istent s
mearg n Cilicia, pregtit magnific, ca Tera lui Homer y\ i s nu se team de Antoniu, pentru c nu este general
mai blnd i mai bun dect el. Convins si de ce i spunea Dellius, clar judecnd i dup efectul pe care l
avusese frumu-
''' Ofier de stat-major i prieten al lui Antoniu. A scris o istorie a campaniei acestuia mpotriva parailor. Horaiu i-a
nchinat, mai trziu, o od.
yi
Aluzie la un pasaj din cntul XIV al Iliadei (versul 155 i urm. n trad. Murnu, ed. 1955). Zeia Hora, gtit cu cele mai
frumoase podoabe, merge la Zeus pentru ca acesta, orbit de farmecele ei, s-i ntoarc ochii de la lupt, lsndu-i ei
libertatea de a interveni n favoarea aheilor, pe care-i proteja.
107
setea ei asupra lui Cezar i asupra lui Gnaeus, fiul lui Pompei, spera acuma s-1 aduc i mai uor pe
Antoniu la picioarele ei. ntr-adevr, aceia o cunoscuser cnd era nc foarte tnr i cnd nu avea
nc experiena lumii ; lui Antoniu ns avea s i se arate n acel ceas al vieii cnd frumuseea unei
femei atinge ntreaga ei splendoare, iar judecata i este deplin. De aceea i pregti daruri i bani din
belug i un fast pe msura puterii i prosperitii regatului ei. Se ducea ns acolo punn-du-i
speranele cele mai mari n ea nsi, n vraja i n fascinaia pe care le rspndea.
26 Primea scrisori dup scrisori de la Antoniu i de la "prietenii lui, ceea ce o fcu s-1 dispreuiasc i
s-i bat joc de el n aa msur, nct iat ce fcu. Porni s urce rul Cydnos 55 ntr-o corabie cu pupa
mbrcat n aur ; pnzele, desfurate, erau de purpur, iar vslele, de argint, se lsau n caden de
flaute, de naiuri i de lire. Cleopatra nsi sttea ntins sub un baldachin brodat cu aur, costumat ca
Afrodita din picturi, iar copii asemenea Eroilor pictai, stteau de o parte i de alta a ei i i fceau
vnt cu evantaiele. Pentru a completa tabloul, cele mai frumoase sclave ale ei, mbrcate ca nereide 36 i
graii57, stteau, care
55
Ru n Cilicia. i strnge apele din vile masivului Taurus i, nainte de a se vrsa n Mediterana, trece prin Tars. 65
Cele 50 de fiice ale zeului mrii, Nereus, i ale ocea-
nidei Doris.
37
Zeie ale frumuseii. Erau tre'i surori : Euphosyne, Thalia i Aglae, fiicele lui Zeus i ale oceanidei Eurymene. Menirea lor
era s rspndeasc bucuria n natur i n sufletele oamenilor. Sunt reprezentate de obicei goale, i-nndu-se de umeri. Dou
din ele privesc stnd cu faa. cea din mijloc este ntoars cu spatele.
103
la crm, care la parme. Ardeau parfumuri care mblsmau rmurile cu miresme miraculoase. O
nsoeau, pe amndou malurile, mulimi de oameni, n timp ce unii, ca s asiste la spectacol, coborau
din cetate. Cnd s-a scurs i gloata din agora, Antoniu, care era la tribun, a rmas singur. Se
rspndise pretutindeni zvonul c Afrodita nsi, cu alaiul ei, vine la Dionysos, pentru fericirea Asiei.
Antoniu trimise s-o invite la mas. Ea ns socoti de cuviin c e mai bine s vin el la ea. Iar el, ca
s-i dovedeasc bunele lui maniere i sentimente, accept i se duse. Gsi la ea un fast inexprimabil,
dar l uimi ndeosebi belugul de lumini. Se spune c attea fclii i revrsau i-i nlau strlucirea
de pretutindeni deodat i c erau, prin poziia i nclinarea lor, astfel dispuse i combinate n forme de
patrulatere i de cercuri, nct privelitea aceea trebuie numrat printre acele foarte rare frumusei
care merit s fie vzute.
27 A doua zi a invitat-o el la mas, cu ambiia s-o ntreac n fast i bun-gust, ns, inferior n
amndou, i n amndou nfrnt, el cel dinti porni s-i bat joc de srcia i lipsa de rafinament a
primirii sale. Iar Cleopatra, cnd vzu i dup glume c Antoniu nu este mult mai mult dect un soldat
necioplit, se purt i ea curnd la fel cu el, fr reinere, cu ndrzneal. Din ct se spune, considerat
n sine, frumuseea ei nu era absolut incomparabil, nici fcut s-i lase pe privitori mui de uimire,
dar, cnd o frecventai mai mult, avea o putere de atracie irezistibil ; nfiarea ei, conversaia
cuceritoare, un nu-tiu-ce fr asemnare care i nvluia fiecare gest, toate la un loc ddeau sufletului
aripi ctre ea. Cnd vorbea, muzica glasului
109
ei era o ncntare. Iar limba, ca pe un instrument policord, i-o trecea cu uurin, dup voie, de la un grai la
altul, astfel c extrem de puini erau strinii cu care conversa prin interpret, celor mai muli rspunzndu-le
personal, fie c erau etiopieni, troglodii 58, evrei, arabi, sirieni, mezi sau pri. i mai tia, se spune, i multe alte
limbi, n timp ce regii care o precedaser nu fuseser n stare s nvee nici egipteana, iar unii uitaser chiar
macedoneana.
28 nvins de vraja ei, Antoniu uit de toate. Ca s-i apere interesele, soia sa, Fulvia, lupta la Roma mpotriva lui
Cezar, iar n Mesopotamia erau concentrate, gata s atace Siria, trupele prilor, a cror comand suprem fusese
ncredinat de generalii regelui lui Labienus 59. Dar pe Antoniu, Cleo-patra l lu cu ea la Alexandria, unde, ca
un tnr fr griji, risipea n petreceri i distracii lucrul pe care Antifon(iu l socotete cel mai de pre : timpul.
Alctuiser un fel de asociaie ,,a inimitabililor" i nu trecea zi fr s se invite unii pe alii la ospee pentru care
risipeau sume de necrezut. Medicul
38
Numele unui popor din Egipt, care, dup Herodot, locuia n peteri.
m
Quintus Attius Labienus, trimis de Brutus i de Cas-sius la Orodes, regele prilor, dup ajutoare, rmne la curtea lui
Orodes. Dup ce a condus o vreme trupele parte mpotr'iva lui Antoniu, a fost abandonat de pri i nfrnt n 39 .e.n. de P.
Ventidius. Fuge n Cilicia, unde l prinde i l ucide Demetrius, un libert al lui Cezar.
m
Antifon, sofist din sec. al V-lea. Autor al unor tratate de filosofie i moral, din care s-au pstrat doar cteva fragmente.
Doctrina sa mbin utilitarismul cu un hedonism moderat, de tip democritean i epicureic, punnd la baza moralei absena
durerii. Au existat dou personaje contemporane cu numele Antifon : unul orator i om politic, cellalt, sofist. Anticii l
confundau pe cel de-al do'i-lea cu primul.
110
Philotas din Amfissa ii povestea bunicului meu Lamprias c pe vremea aceea era la studii n Alexandria i se
mprietenise cu unul din buctarii Curii. Cum era tnr, se ls convins de acesta s asiste la costisitoarele
pregtiri ale unui astfel de banchet. Introdus la buctrie i vznd, printre altele multe, i opt mistrei pui la
frigare, ntreb cu mirare care era numrul comesenilor. Buctarul i rspunse rznd ca nu erau deloc muli, doar
vreo doisprezece. Dar c fiecare fel trebuie servit cnd este mai gustos, ceea ce nu dureaz dect un rstimp
foarte scurt. Or, se poate ntmpla ca Antoniu s cear acuma s fie servit, iar peste o clip, surve-nind cine tie
ce, s amne i s cear un pahar de vin sau s se avnte ntr-o conversaie. i de aceea, spunea buctarul, sunt
pregtite nu unul, ci mai multe ospee, pentru c e imposibil de prevzut cnd va ncepe. Asta spunea Philotas,
adugnd c, mai trziu, ajunsese s fie admis n anturajul celui mai vrstnic dintre fiii lui Antoniu, pe care <l
avea de la Fulvia. ntr-un rnd, lua masa la el mpreun cu ali prieteni, ceea ce se ntmpla n mod normal cnd
fiul nu mergea s mnnce la tatl su. ntr-un rnd era acolo un medic care debita fr sfial verzi i uscate i
cruia Philotas i-a nchis gura cu urmtorul sofism : Trebuie administrat ceva rece oricui are febr de un fel
anume ; orice om care are febr are febr de un fel anume ; deci trebuie administrat ceva rece oricui are febr."
Omul rmase pe gnduri i nu mai scoase o vorb, iar fiul lui Antoniu rse ncntat i spuse : Philotas, i
druiesc tot ce-i acolo", artndu-i o mas ncrcat de mari cupe. Philotas i mulumi ca pentru o simpl bun
intenie, departe de a crede c un copil att de nevrstnic are cum s fac daruri att de mari, dar nu trecu
lll
mult i veni la el un sclav aducndu-i paharele n-tru-un co i spunndu-i c-i poate grava numele pe
ele. Cnd vzu c Philotas, parc ferindu-se de o nenorocire, se teme s primeasc, sclavul i spuse :
De ce ovi, om fricos ! Nu tii c cel care i le d e fiul lui Antoniu i c are de unde s-i druiasc
de dou ori pe-attea pahare i nc de aur ? Totui, dac ai vrea s m asculi, ai veni la Curte s iei
contravaloarea lor n bani. Mai tii, poate ntr-o zi i vine lui Antoniu, cheful s revad una din cupele
acestea antice, lucrate cu atta art."
lata ce-mi spunea bunicul c Philotas nu pierdea nici un prilej s-i povesteasc.
29 Cleopatra nu mprea, ca Platon01, arta linguirii n patru, ci n infinite forme i, serios sau pornit
s se amuze, i procura lui Antoniu plceri i bucurii mereu noi, ocupndu-se de el zi i noapte, fr
rgaz. Juca zaruri cu el, bea cu el, vna cu el, asista la exerciiile lui militare. Iar noaptea, cnd el se
oprea pe la uile i ferestrele oamenilor, f-cndu-le farse, ea btea strzile hoinrind mpreun cu el,
mbrcat ca o sclav, pentru c i el ncerca s se deghizeze n sclav. Din pricina asta nu o dat s-a
ntors acas, spre ncntarea lui, alungat cu glume grosolane, adesea chiar cu lovituri. De altfel muli
alexandrini bnuiau c el este, clar se amuzau de otiile lui i chiar intrau n jocul lui, nu fr finee i
bun-gust, spunnd ncntai c Antoniu pune n faa romanilor masca tragic, iar n faa lor pe cea
comic. Ar fi mult flecreal din parte-mi s nir aici nenumratele lui renghiuri. O dat, de pild,
pescuia i nu prindea nimic, ceea ce, n prezena Cleopatrei, l cam necjea. Atunci ddu ordin
61
In dialogul numit Gorgias. 112
pescarilor s se cufunde i, pe ascuns, s-i prind de crligul undiei peti prini dinainte. Trase de
dou-trei ori, dar egipteanca observase. i, pref-cndu-se, aduse la cunotina prietenilor succesele lui
Antoniu i-i invit pentru a doua zi s asiste i ei. Venir muli, se urcar n luntrile pescreti, iar
Antoniu arunc undia. Atunci Cleopatra porunci unui om al ei s se cufunde i, lund-o naintea ce-
lorlali, s prind de crlig un pete de Pont, srat. Antoniu, simind c are pete, trase, dar, cum era i
firesc, se iscar hohote de rs. Generale, i spuse Cleopatra, las undia pe seama noastr, regi ai oa-
menilor din Pharos i din Canope : tu eti vntor de ceti, de regate i de continente."
30 n vreme ce zburda aa, ca un bieandru fr minte, Antoniu primi dou veti : una de la Roma, i
anume c Lucius, fratele lui, i Fulvia, soia lui, dup ce fuseser adversari se aliaser m-' potriva lui
Cezar, iar acum erau nfrni i silii s prseasc Italia 70, cealalt, cu nimic mai bun, c Labienus, n
fruntea prilor, a ocupat ntreaga Asie de la Eufrat i Siria pn n Lidia i Ionia. Antoniu se trezi cu
greu, ca dintr-un somn de om beat, porni s atace pe pri i nainta pn n Fenicia, dar, primind de la
Fulvia scrisori pline de tnguiri, se ndrept spre Italia cu o flot de 200 de nave. In cursul
70
n timp ce Antoniu era n Orient, lui Octavian, ntors n Italia, i revenea 'ingrata obligaie de a smulge pmnt ranilor
pentru a-1 mpri soldailor. Profitnd de nemulumiri, Fulvia i Lucius Antonius (consul n 41) au vrut s-1 doboare pe
Octavian lund partea ranilor deposedai ; dar Octavian, ajutat de prietenul su grippa, 1-a ncolit pe Lucius n Perusia
(azi Perugia) i 1-a silit s capituleze.
8 cd. 20
113
drumului lu la bord pe toi partizanii si care fugiser din Italia i afl de la ei c rzboiul l provocase
Fulvia, care avea o fire activ i ndrznea i care, mai ales, spera c, dac au loc ciocniri n Italia, l
va scoate pe Antoniu din braele Cleopatrei. Fulvia nsi pornise s-i ias n ntmpinare. Din fericire
ns s-a ntmplat s se mbolnveasc i s moar n Sicion, ceea ce sporea i mai mult ansele de
mpcare cu Cezar. ntr-adevr, cnd Antoniu a ajuns n Italia i s-a vzut c Cezar nu-i mai face nici o
imputare i c arunc asupra Fulviei responsabilitatea actelor care i fuseser reproate nainte lui,
prietenii lor nu i-au. lsat s examineze mai adnc aceast explicaie. S-au mpcat i au mprit ntre
ei puterea, stabilind drept hotar Marea Ionic i atribuind Orientul lui Antoniu, iar Occidentul lui
Cezar ; lui Lepidus i-au lsat Africa ; au convenit ca, atunci cnd nu vor dori s exercite personal
consulatul, acest lucru s-1 fac n parte dreapt prietenii lor.
31 Acordul putea fi socotit bun, dar avea nevoie de o garanie mai trainic, pe care soarta o puse la
dispoziia lor. Cezar avea o sor mai mare, doar dup tat ; ea era fata Ancheriei, el, fiul Atiei 7i. i
iubea nespus de mult sora, care era, din ct se spune, o femeie minunat. Acum era vduv, soul ei
Gaius Marcellus murise nu demult. Dup moartea Fulviei, Antoniu era considerat i el vduv : nu
tgduia legtura lui cu Cleopatra, pe care nu consimise nc s-o ia de soie, ci mai opunea dragostei
lui pentru egipteanc dramul acesta de raiune. Toi l ndemnau la cstorie n sperana c, dac
Octavia, care
7t
Nepoat de sor a lui Gaius Iulius Caesar, fiica Iuliei minor i a lui Attius Balbus.
114
pe lng frumusee avea caracter i inteligen, va fi alturi de Antoniu i se va face iubit de el, cum
era de ateptat de la o femeie ca ea, lucrul acesta va aduce concordia i va salva pacea lumii. Cum o
astfel de alian convenea i lui Antoniu i lui Cezar, s-au ntors la Roma i au celebrat cstoria, dei
legea nu ngduia acest lucru nainte de a trece 10 luni de la decesul brbatului. Dar, printr-un decret,
Senatul le-a acordat dispensa de termen.
32 n vreme aceasta Sextus Pompeius72 ocupa Sicilia, devasta Italia i, cu numeroasele corbii corsare
de sub comanda piratului Menas i a lui Menecrates, fcea marea nenavigabil. Totui, pentru c
purtarea lui fa de Antoniu era apreciat ca plin de generozitate (dduse adpost mamei acestuia,
cnd ea fugise din Italia mpreun cu Fulvia) au hotrt .s ncheie i cu el pacea. S-au ntrunit pe
extremitatea promontoriului de la MisenumTi. Flota lui Pompei era ancorat n apropiere, iar infanteria
lui Antoniu i a lui Cezar aliat pe rm. Au convenit ca Pompei s rmn stpnul Sardiniei i al
Siciliei, s curee marea de vasele de pirai i s trimit la Roma o cantitate stabilit-de grne. Apoi s-
au invitat unii pe alii la mas, primul care urma s dea un banchet fiind, cum au hotrt prin tragere la
sori, Pompei. Cnd Antoniu 1-a ntrebat
72
Sextus Pompeius (7535) a fost fiul mai mic al marelui Pompei. A scpat cu via din crncena lupt de la Munda (45),
apoi, duman al triumvirilor, a trezit la o nou via pirateria n ntreaga Mediteran (nimicit n 67 de tatl su). Navele lui
mpiedicau aprovizionarea Italiei cu gru, nfometnd-o.
73
Promontoriu n Italia, nchide la nord golful Napoli.
115
unde urmeaz s ia masa, Pompei i replic, artnd vasul lui amiral : Acolo, pentru c lui Pompei alt cas
printeasc nu i-a mai rmas". Era un repro adresat lui Antoniu, care era acum proprietarul casei lui Pompei
tatl. Fix corabia cu ancore, puse s se construiasc un pod ntre promontoriu i puntea corbiei i i primi cu
mult curtenie. Cnd petrecerea s-a ncins i glumele pe socoteala Cleopatrei i a lui Antoniu erau n floare,
piratul Menas se apropie de el i-i spuse, aa ca ceilali s nu aud : Nu vrei s tai frnghiile ancorelor i s te
fac nu stpnul Siciliei i al Sardiniei, ci al ntregii lumi romane ?" Pompei reflect o clip, apoi i spuse :
Trebuia, Menas, s faci asta fr s m previi ; acuma trebuie s ne mulumim cu ce este ; nu st n firea mea s-
rni calc cuvntul dat". Dup ce a fost la rndul su musafirul celorlali doi, Pompei se ntoarse n Sicilia.
33 Dup aceste tratative de pace, Antoniu trimise nainte pe Ventidius "'' n Asia, ca s mpiedice naintarea
prilor. El nsui, ca s fac plcere lui Cezar, accept s fie desemnat preot al celuilalt Cezar. De altfel n toate
treburile politice, chiar n cele mai importante, acionau in bun nelegere i prietenie. n schimb, cnd era vorba
de jocuri, pe Antoniu l mhnea c era mereu nvins de Cezar. Adusese cu el din Egipt un cititor n zodii care, fie
ca s-i fac pe plac Cleopatrei, fie de bun-credin, i spunea fr ocol lui Antoniu c destinul lui, dei
'''' Publius Ventidius Bassus, de origine umil, a ajuns tribun al poporului, pretor, senator. Partizan i general al iui Antoniu.
ntre 3938 ntreprinde o campanie victorioas n Asia Mic, unde l nvinge pe Labienus, pe atunci n serviciul prilor.
Cuceretie Siria, Cilicia, Palestina. In 38, ctig o alt campanie, mpotriva lui Paco-rus.
116
splendid i magnific, e pus n umbr de cel al lui Cezar i l sftuia s se duc departe, ct poate de departe de
tnrul acesta. Geniul tu", i spunea, se teme de al lui ; mndru, cu fruntea sus, cnd e singur; cnd se apropie
cellalt devine plecat i umil." i faptele preau s-i dea dreptate egipteanului. Ori de cte ori, ca s se amuze,
trgeau ceva la sori, ori de cte ori jucau zaruri, Antoniu ieea btut. Adesea fceau lupte de cocoi, adesea de
prepelie. Biruiau ale lui Cezar. Antoniu, fr s arate, se simea rnit i, acordndu-i egipteanului i mai mult
credit, plec din Italia, lsnd interesele sale n grija lui Cezar. O lu cu el pn n Grecia i pe Octavia, cu care
avusese o feti. Petrecea iarna la Atena, cnd i-au fost anunate primele succese ale lui Ventidius : o btlie n
care prii fuseser nvini, iar Labienus i Pharnapates, cel mai bun general al regelui Hyrodes 75, ucii. De
bucurie, Antoniu ddu un osp grecilor si fcu pe gimnaziar-hul76 la Atena : lsnd acas nsemnele puterii, ve-
nea doar n himation, n sandalele albe i cu nuielele de gimnaziarh i se ocupa de separarea tinerilor lupttori,
lundu-i de grumaji cu mna lui.
34 Cnd fu gata s plece la rzboi, i fcu o cunun din mslinul sacru 77 i, conform unui sfat
73
Hyrodes sau Orodes, rege al prilor, nvingtorul lui Crassus, tatl lui Phraates de care va fi vorba ma'i jos.
7(;
Un cetean bogat care, n numele oraului, l supraveghea pe tineri n timpul exerciiilor n gimnazii.
77
Mslinul de pe Acropola Atenei. Legenda spune c pe vremea regelui Cecrops, Poseidon i Atena au vrut s fie cinstii n
Atica ca diviniti suverane. Fiecare dintre cei doi zei au fcut un dar inutului. Poseidon, lovind stnca Acropolei cu tridentul
a creat un lac srat, iar Atena a sdit un mslin. Cum cei doi zei au nceput s se certe asupra inutului, ceilali zei au venit s
arbitreze, prefernd lacului mslinul
117
oracular, i umplu un vas cu ap din Clepsidra 78, pe care apoi l lu cu el.
ntre timp Ventidius czu n Cyrrestica asupra lui Pacoros, fiul regelui, care se ndrepta n fruntea unei
mari armate spre Siria, l nfrnge i nimici un numr enorm de lupttori. Pacoros czuse ntre cei
dinti. Aceast fapt de arme, pentru romani una dintre cele mai strlucite ale istoriei lor, reprezenta i
o complet revan pentru dezastrul lui Crassus. Datorit ei, prii, biruii n trei btlii consecutive,
fur iari silii s se retrag n Media i n Mesopotamia. Ventidius, temndu-se s nu strneasc
invidia lui Antoniu, renun s-i urmreasc mai departe pe pri i se mulumi s urmreasc i s
nfrng populaiile rzvrtite, si s-1 asedieze n Samosatha pe Antioh Comagenul 7!). Cnd acesta i
promise o mie de talani i supunere la toate ordinele lui Antoniu, Ventidius i rspunse s se adreseze
lui Antoniu nsui. Antoniu era acum aproape si nu-1 lsa pe Ventidius s ncheie pacea cu Antioh,
dorind ca mcar succesul acesta s-i poarte numele, s nu i se datoreze absolut toate lui Ventidius. Dar
asediul se lungea. Cei asediai, care renunaser la ncheierea unei pci, trecuser la o aprare energic,
iar Antoniu, vznd c nu izbutete, cuprins de ruine i de regret, fu foarte bucuros s ncheie
78
O fntn n citadela Atenei, numit aa pentru c .se umplea cnd ncepeau s sufle vnturile etesiene si seca atunci cnd
acestea ncetau.
73
Antioh I Comagenul (6934) fiul lui Mithrada-tos I Comagenul i al Laodicei a Siriei. Mai nti e duman al romanilor,
apoi ncheie pace (64) i obine de_ la Pompei noi inuturi. Comagena se afla ntre Siria septentrional i Cilicia, Samosatha
era pe cursul superior al Eufratului.
118
pacea cu Antioh n schimbul a trei sute de talani. Apoi, dup ce rezolv cteva lucruri de mai mic
importan n Siria, se ntoarse la Atena, ddu lui Ventidius toate onorurile care i se cuveneau, apoi l
trimise la Roma, pentru triumf. Ventidius este, pn n zilele noastre, singurul care a triumfat mpotriva
prilor. Era un om de origine obscur, care datora prieteniei lui Antoniu prilejul unor aciuni
importante i care se folosise att de bine de prilejurile oferite, nct a confirmat vorba care circula pe
seama lui Antoniu i a lui Cezar80, c erau mai norocoi n campaniile comandate de generalii lor,
dect n cele comandate de ei nii. ntr-adevr, i alt general al lui Antoniu, Sossius 8l. a ctigat nu-
meroase victorii n Siria, iar Canidius82, lsat de Antoniu n Armenia, a nvins pe armeni, pe regii
iberilor i albanilor83 i a naintat pn n Caucaz. Aceste victorii nlau n ochii barbarilor numele i
gloria puterii lui Antoniu.
35 Incitat iari mpotriva lui Cezar de nite calomnii, Antoniu porni spre Italia leu 300 de nave. La
Brindisi nu fu primit i acost la Tarent. De acolo o trimise pe Otetavia (care venise . cu el din Grecia)
la fratele ei, aa cum ea nsi ceruse. Oc-
80
Octavian.
81
Unul dintre cei mai credincioi generali ai lui Antoniu. A guvernat, din 38 .Cr., Siria, a purtat rzboi mpotriva iudeilor ;
consul n 32.
82
Publius Canidius Crassus a luptat de partea lui Lu-cius Antonius n rzboiul terminat la Perusia, a nvins pe iberi i pe
albani n 36. A rmas fidel pn la sfrit lui Antoniu i Cleopatrei. La Actium a fost comandantul trupelor terestre.
83
Locuitorii Albaniei, regiune din sud-vestul Mrii Cas-pice, mrginit la nord de Munii Caucaz, la sud de rurile Cyrus i
Araxes, iar la vest de Hiberia.
*U9
tavia, dup ce avusese de la Antoniu o a doua feti, era acum din nou nsrcinat. Se ntlni ou Cezar pe drum i,
n prezena prietenilor acestuia, Agrippam i Mecena8o, l rug, cu multe, multe implorri i lacrimi s n-o lase s
ajung, din cea mai fericit, cea mai nenorocit femeie din lume. Acuma ochii tuturor sunt aintii asupra ei, soia
unuia din stpnii lumii i sora celuilalt. Dac vor precumpni gndurile rele i va izbucni rzboiul, voi nu avei
de unde ti cui i este dat s biruie i cui s fie nfrnt, dar penltru mine va fi groaznic oricum". nduioat, Cezar
sosi la Tarent cu gnduri panice i cine era atunci pe acolo a putut asista la un spectacol magnific : o mare
armat n repaus, o mare flot neiclintit ancorat aproape de coast, ntlnirea plin de cldur dintre Cezar i
Antoniu i dintre prietenii lor. nti i-a poftit la mas Antoniu : Cezar i acordase surorii sale aceast prioritate.
Dup aceea au czut de acord ca Cezar s-i dea lui Antoniu dou legiuni pentru rzboiul cu prii, iar Antoniu lui
Cezar 100 de corbii cu pinten de bronz. n plus, Octavia obinu de la so pentru frate 20 de brigantine, iar de la
frate pentru so 1000 de legionari. Dup acest acord, Cezar se grbi s nceap operaiile mpotriva lui Pompei,
pentru a cuceri Sicilia, iar Antoniu, ncredinndu-i pe Qctavia i pe copiii lui, att cei avui ou Octavia, ct i cei
cu Fulvia, trecu n Asia.
8-1
Marcus Vipsanius Agrippa (63 .Cr.12 d.Cr.). Prieten, general i mai trziu ginere al lui Octavian
August.
85
Caius Mecenas, prieten i colaborator al lui Octavian August. Om de cultur, a grupat n jurul su ntr-un cerc
literar pe cei mai de seam scriitori ai vremii (Virgiliu, Horaiu, Properiu etc). Influena sa asupra acestora a f-
cut din literatur un sprijin activ al politicii lui August.
120
36 Dar, pe msur ce se apropia de Siria, funesta lui pasiune pentru Cleopatra, dragostea lui care pruse pentru
totdeauna adormit la descntecul unor gnduri mai bune, se aprindea iari, prindea clin nou puteri. Pn la
urm, ca un cal greu de stpnit i nrva, cum spune Platon, dnd cu piciorul la toate hotrrile frumoase i
mntuitoare, trimise pe Fonteius Capito s i-o aduc pe Cleopatra n Siria. Darurile pe care i le-a fcut Antoniu la
sosire n-au fost nici puine, nici nensemnate : Fenicia, Coele-Siria, Ciprul, cea mai mare parte a Ciliciei ; n
plus, inutul balsamifer al Iueleei i toat zona litori, dinspre Mcditerana, a Arabiei nabateene H<i, s le adauge
pe toate regatului ei. Darurile acestea i-au mhnit adnc pe romani. Totui, Antoniu continu s druiasc, chiar
unor simpli particulari, tetrahii i regate populate i, pe ele alt parte, s detroneze numeroi regi, ca de pild pe
Antigon al Iudeei87, pe care 11 decapita n public, condamnare pn atunci fr precedent pentru un rege. Dar ce-
i mhnea mai mult dect orice era umilina produs de onorurile acordate Cleopatrei. Iar Antoniu a agravat i mai
mult lucrurile, rcunoscnd pe cei doi copii gemeni avui de la ea, Alexandru i Cleopatra, supranumii Soarele i
Luna. i totui tia s-i fac o glorie din
86
In extremul nord al Arabiei, ntre Mesopotamia, estul Siriei i Palestinei i nordul peninsulei Arabia, existau o
ssrie de principate i regate miri, dintre care cel mai important era cel al nabateilor, cu capitala Petra. A devenit,
n 60 .Cr., stat client Romei, situaie n care rmne pn n anul 105 d.Cr., cnd Traian o transform n pro-
vincie roman. In timpul rzboiului civil dintre Antoniu i Octavian, arabii nabatei au fost de partea lui Antoniu.
87
Rege al Iudeii ntre anii 4037.
121
aceste acte degradante : spunea c grandoarea puterii romane se vede nu din ceea ce iau romanii, ci din ce
druiesc i c i nobleea sngelui se rspndete n lume dnd natere i lsnd drept urmai regi ct mai muli.
Doar aa s-a nscut i strbunul familiei sale : Heracles nu i-a aezat ntreaga lui ndejde de urmai ntr-un
singur pntece ci, nfruntnd legile lui Solon8S i acuzaia de legturi ilegitime, s-a strduit s lase, dup legile
firii, nceput i temelie pentru multe neamuri.
37 Cnd Phraates8S 1-a ucis pe tatl su Hyrodes i i-a luat tronul, au fugit numeroi pri i, printre ei, i
Monaises, un personaj important i puternic, care se refugie la Antoniu. Acesta, comparndu-i soarta cu a lui
Temistocle90 i propria lui bogie i generozitate cu cea a regilor peri, i drui lui Monaises trei ceti, Larissa,
Arethousa i Hierapolis, numit mai de mult Bam-byce. Iar cnd regele prilor i garant lui Monaises
imunitatea, Antoniu fu ncntat s-1 vad n-torcndu-se acas, pentru c hotrse s-1 mistifice
88
Miticul Heracles nu putea s nfrunte legile lui Solon, care a trit la Atena ntre 639559 .e.n. E, la Plu-tarh, doar un fel
de a vorbi.
89
Phraates IV (3721) rege part. Fiul i asasinul tatlui su Orodes, care zdrobise armatele lui Crassus.
m
Temistocle (525460). Om politic i general atenian, eful gruprii democratice. Devenit arhonte dup ostracizarea
oligarhului Aristide (483482). Temistocle a pus bazele puterii maritime ateniene, construind o flot militari cu care a
obinut celebra victorie de la Salamina (480 .Cr.), asupra flotei persane. Ostracizat n 471 de ctre gruparea oligarhic.
Temistocle s-a refugiat n Persia, unde a i murit.
122
pe Phraates, neredinndu-1 c va fi pace dac restituie drapelele luate de la Crassus i restul de prizonieri.
Trimise pe Cleopatra n Egipt, iar el travers Arabia i se duse n Armenia, unde se concentraser forele sale i
ale aliailor si (aliai foarte numeroi, cel mai important fiind regele Armeniei Ar-tavasdes91, care i punea la
dispoziie 6000 de clrei i 7000 de pedestrai). Stabili efectivele armatei : erau 60 000 de pedestrai romani i
cavaleria afectat lor, 10 000 de spanioli i gali, iar celelalte neamuri se ridicau la 30 000, cavaleria i infanteria
uoar inclusiv. Dar toat pregtirea si puterea aceasta, care a nfricoat pn i pe inzii de dincolo de Bactriana
i a zguduit ntreaga Asie, i-a foslt, din pricina Cleopatrei, zadarnic. Nerbdtor s petreac iarna cu ea, a
nceput operaiile nainte de momentul potrivit, iar msurile pe care le lua erau dezordonate, pentru c nu mai era
n chip evident stpnul raiunii sale, ci, sub puterea unui magic elixir, gndul lui se ntorcea obsesiv ctre regin,
dornic mai mult s-o revad pe ea, dect is nving.
38 Astfel, ar fi trebuit n primul rnd s ierneze n Armenia i s-i odihneasc acolo 'temeinic trupele, sleite de
cele 8000 de stadii 92 strbtute, i s ocupe Media la nceputul primverii, nainte ca prii s-i prseasc
taberele de iarn. Dar el, incapabil s atepte atta vreme, porni imediat i, lsnd Armenia n stnga lui, invada
i devasta Atropatena. A doua greeal : mainile lui de
91
Fiul i urmaul lui Tigranes (9756), mpotriva cruia luptaser Lucullus i Pompei. 93 Cam 1 500 km.
123
asediu (printre care i un berbece de 80 de picioare lungime), transportate de 300 de care, maini dintre care nici
una, dac se strica, nu putea fi reparat la timp, pentru c n regiunea aceea nalt se gsea numai lemn prea scurt
i prea moale, mainile acestea, in graba lui, le-a prsit, considernd c i ncetinesc marul. Lsndu-le deci n
paza unei grzi sub comanda lui Statianus, el ncepu asediul marii ceti Phraata, n care se gseau copiii i
soiile regelui Mediei. Nevoia i dovedi curnd ce mare eroare fcuse lsnd n urm mainile ; n plin asediu fu
constrns s nale, cu mare cheltuial de timp i de fore, un terasament de atac. n timpul acesta Phraates, care
cobora cu o mare armat i care auzise de abandonarea carelor i a mainilor transportate de ele, trimise
mpotriva lor un puternic detaament de cavalerie. Statianus, ncercuit, fu ucis i fur ucii o dat cu el 10 000 de
soldai. Barbarii puser mna pe maini i le distruser. Luar i o mulime de prizonieri, printre care i pe regele
Polemon 9i.
39 Cum era i firesc, dezastrul acesta neateptat, chiar la nceputul rzboiului, a sczut moralul ntregii armate a
lui Antoniu. Iar armeanul Ar-tavasdes, considerndu-i pe romani pierdui, i lu armata i se duse, dei era
printre principalii responsabili pentru aceast campanie. Aprur prii, plini de succesul lor i azvrlind
romanilor ameninri insulttoare. Antoniu, socotind c dac las armata inactiv, descurajarea i teama au s
struie sau s sporeasc n rndurile ei, lu zece legiuni, trei cohorte pretoriene 9i greu narmate i ntreaga
*> Al Pontului.
95
Erau, n aceast epoc, trupele care alctuiau garda comandantului.
124
Cavalerie i porni s strng provizii, creznd c acesta e mijlocul cel mai bun s-i atrag pe dumani ntr-o
btlie organizat. Dup o zi de mar, observnd c prii rspndii n jurul lui caut s-1 atace pe drum,
puse s se nale n tabr drapelul de lupt ; pe de alt parte ns demont corturile, ca s dea impresia c nu
are intenia s lupte, ci s se retrag, apoi ncepu s treac prin faa frontului inamic, care era dispus n
semilun. Dduse ordin cavaleriei ca, n clipa cnd va socoti c prima linie duman este destul de aproape ca s-
o atace legiunile, s arjeze. Prilor, aezai n linie de btaie, disciplina n care naintau romanii le apru mai
presus de orice laud ; i priveau ateni cum trec prin faa lor rnd dup rnd, la intervale egale, legnndu-i
suliele n ordine i tcere. Cnd fu nlat semnalul, clreii ntoarser brusc caii i, scond strigte de
lupt, atacar. Prii primir atacul, aprndu-se, dei cavaleria roman ajunsese curnd n unghiul
mort al arcurilor ; cnd pornir ns i legiunile la atac, cu strigte i zngnit de arme, caii prilor se smucir
nspimntai, iar prii o luar Ia fug nainte de a angaja lupta. Antoniu lans armata pe urmele lor, plin de
sperana c lupta aceasta va pune, definitiv sau aproape definitiv, capt campaniei. Dup ce infanteria i
urmri cale de 50 de stadii i cavaleria de trei ori pe att, fcnd numrtoarea dumanilor czui i prini,
constatar c sunt doar 30 de prizonieri i 80 de. mori. i i cuprinse pe toi ndoiala i descurajarea, gndindu-se
ngrozii ce mai urmeaz dac, biruitori, nimicesc att de puini, iar nvini, vor pierde mereu att de muli
ci czuser n jurul carelor. A doua zi ridicar tabra i pornir ctre Phraata, la poziiile lor de baz. Pe
drum ntlnir nti grupuri rzlee de dumani,
125
mereu mai multe, apoi grosul armatei, li hruiau de pretutindeni ca nite trupe care nu suferiser nici o
nfrngere, parc proaspt recrutate, i romanii izbutir s-i croiasc drum pn la tabra lor doar cu multe i
grele eforturi. Apoi mezii asediai fcur o ieire mpotriva terasamentului i puser pe fug pe aprtorii
nspimntai. Antoniu, nfuriat, aplic celor care avuseser laitatea s-i prseasc poziiile pedeapsa numit
decimare : i mpri n grupe de cte zece i execut cte un soldat de fiecare grup, desemnat prin tragere la
sori. Celorlali, la onclinul su, raiile de gru le fur nlocuite cu raii de orz.
40 Rzboiul acesta, greu i pentru unii i pentru alii, se anun i mai teribil. Pe Antoniu l pndea foametea : nu
se mai puteau aproviziona fr grele pierderi in rnii i mori. Phraates, de partea lui, tiind c orice sunt prii
capabili s suporte mai uor dect suferinele iernatului n tabere, se temea s nu dezerteze dac romanii se n-
drjesc s nu plece. Dup echinociul de toamn ncepea deja s se lase bruma. Atunci Phraates recurse la o
stratagem. Ofierii pri ncepur s-i atace mai moale pe romani cnd acetia mergeau s se aprovizioneze i, n
general, de cte ori avea loc vreo ciocnire, le permiteau s ia cte ceva i elogiau vitejia lor, spunndu-le c sunt
nite lupttori nentrecui i pe bun dreptate admirai de regele lor. Dup aceea ncepur s vin mai aproape :
i lsau caii s pasc linitii i ei aruncau vorbe aspre la adresa lui Antoniu, acuzndu-1 c, dei Phraates ar fi
de acord s ncheie pacea,, ca s crue viaa attor oameni i nc ce oameni, Antoniu nu-i ofer nici un prilej, ci
se ncpneaz s atepte pe acei dumani crnceni i uriai care
126
sunt foametea i iarna i de care nici prii, i s vrea, n-ar mai putea s-i scape. Muli aduceau vorbele de felul
acesta La cunotina lui Antoniu, care, dei mblnzit n faa bunelor perspective, totui, n-a deschis tratativele cu
partu'l nainte de a afla de la acei barbari bine intenionai dac vorbele lor au asentimentul regelui. Dup ce l-au
asigurat c aa este i l-au ndemnat clduros s nu aib nici un fel de temeri i de suspiciuni, Antoniu trimise pe
civa dintre prietenii lui s cear restituirea steagurilor i a prizonierilor9o, ca s nu aib aerul c nu vrea nimic
altceva dect s scape teafr de acolo. Partul i rspunse c de restituire nici nu poate fi vorba, dar l asigur c,
dac pleac imediat, l va lsa s plece netulburat i n siguran, iar Antoniu, dup cteva zile de pregtiri, ridic
tabra i plec. Dei avea, ca nimeni altul n vremea aceea, talentul de a convinge mulimile i de a ctiga pe
soldai prin puterea cuvntului su, de data aceasta, ruinat i abtut, renun s-i mai ncurajeze trupele i l
deleg s fac aceasta pe Domitius Ahenobarbus fl,i. Au fost unii care s-au simit jignii, ca de un act de dispre,
cei mai muli ns, nelegnd cauza acestei tceri, au fost' adnc
95
Steagurile i prizonierii luai de pri cnd l-au nfrnt pe Crassus la Carrhae n 53, deci cu 17 an'i n urm. Campania lui
Antoniu a avut foc n 36 .Cr.
96
Cn. Domitius Ahenobarbus (fiul acelui Domitius Ahenobarbus care a comandat aripa stng a armatei lui Pompei la
Pharsalos, unde a i murit) a fost nti partizan al lu'i Pompei i mai trziu, al lui Brutus, pe care 1-a nsoit n Macedonia
(vara 44) ; n 41 a distrus la Brundisium flota lui Octavian ; apoi a devenit partizan i ofier superior al lui Antoniu, pe care n
martie 32 ncearc s-1 rup de Cleopatra, apoi l trdeaz, trecnd de partea lui Octavian. A murit curnd dup Actium (31
.Cr.).
127
micai i s-au simit obligai s ofere drept compensaie generalului lor i mai mult respect i supunere.
41 Antoniu tocmai se pregtea s se angajeze pe drumul pe care venise, de-a lungul unui es fr pduri, cnd un
mard, un om care avea o bogat experien a obiceiurilor parte i care se dovedise, cu prilejul luptei pentru
maini, devotat romanilor, veni la el i l sftui s se retrag lund-o la dreapta spre muni, ca s nu expun, pe
drumuri goale i deschise, o armat de legionari greu narmai, atacurilor i sgeilor unei cavalerii att de mari
pentru c, l inform mardul, Phra-ates i acordase cu viclenie condiii att de uoare, doar ca s-1 vad ridicnd
asediul ; apoi mardul se oferi s le fie cluz pe un drum mai scurt i mai bogat n provizii. Antonius, dup ce l
ascult, sttu s chibzuiasc : nu voia s dea prilor impresia c nu are ncredere n ei dup pacea ncheiat, pe
de alt parte ns aprecia scurtimea drumului i posibilitatea de a se aproviziona din sate populate. Astfel c i
ceru mardului o garanie, iar acesta spuse c se pune legat la dispoziia lor pn cnd va scoate armata n
Armenia, fi legar, apoi i conduse timp de dou zile fr nici un incident. In a treia zi de mar, Antoniu ncepu
s nu mai in deloc seama de primejdia unui atac al prilor i s nainteze din pricina aceasta fr preeauiuni ;
mardul ns, observnd c zgazul unui ru este de curnd rupt i c apele npdesc drumul pe care erau obligai
s mearg, nelese c este opera prilor, care le barau astfel drumul pentru a le ngreuna i ntrzia naintarea i
i atrase atenia lui Antoniu, sftuindu-1 s ia msuri, pentru c dumanii sunt aproape. i abia dispuse Antoniu
le-
128
giunile n formaie de lupt, lsnd ntre ele intervale de atac pentru suliai i prtieri, c prii se i artar :
naintau ocolindu-i, cu vdita intenie de a-i nvlui i de a-i dezorganiza pe romani atacnd simultan din toate
direciile. i atac ns infanteria uoar a lui Antoniu, lansnd o ploaie de sgei. Plumbii pratiilor i suliele
azvrlite le provocar tot attea pierderi i prii se retraser. Apoi arjar din nou, pn cnd clreii gali, n
formaie strns, l izbir i-i mprtiar, astfel c n ziua aceea n-au mai dat nici un semn de via.
42 Acest atac i art lui Antoniu ce are de fcut, ntri masiv cu suliai i prtieri nu numai ariergarda, ci i
flancurile armatei i o dispuse n careu, iar clreilor le ddu dispoziii s resping pe atacatori, dar dup aceea
s nu-i urmreasc departe, astfel c prii, suferind n urmtoarele patru zile tot attea pierderi cte provocau, s-
au mai domolit i au nceput s se gndeasc la plecare, dndu-i drept motiv apropierea iernii. n a' cin-cea zi,
Flavius Gallus, un ofier superior combativ i energic, se prezent la Antoniu i i ceru cea mai mare parte a
infanteriei uoare din ariergard i un numr de clrei din avangard, promind s repurteze un mare succes.
Obinnd ce dorise i atacat de dumani, rspunse atacului nu ca pn atunci, retrgndu-se i repliindu-se spre
legiuni, ci rezistnd pe loc i angajnd cu excesiv temeritate lupta. Vzndu-1 rupt de coloan, ceilali co-
mandani ai ariergardei au trimis dup el s-1 cheme, dar el n-a vrut s-i asculte. Se zice c quaestorul Titius,
lund o parte din steaguri, s-a pornit napoi, fcndu-i lui Gallus reprouri injurioase c duce la moarte atia
lupttori buni. Gallus i rspunse pe acelai ton i ordon trupelor sale s rmn pe
9 cd. 20
-129
lo,c. Titius se retrase, iar Gallus, continund s resping pe cei din fa, nu observ c un mare numr de pri l
nconjoar prin spate. Cnd se vzu atacat din toate direciile, trimise dup ajutor. Atunci comandanii legiunilor,
printre care i Ca-nidius, om cu mare trecere la Antoniu, fcur, aa se consider, o mare greeal. ntr-adevr,
dei ar fi fost necesar s atace n formaie compact, ei au trimis n ajutorul lui Gallus mici detaamente izolate,
apoi, dup nfrngerea acestora, succesiv altele, i puin a lipsit s nu treac, pe nesimite, ntreaga armat prin
nfrngere i derut, dac n-ar fi venit prompt n ajutorul lor Antoniu nsui cu infanteria grea din avangard i,
dac n-ar fi aruncat prompt asupra inamicului, printre fugari, legiunea a treia, punnd capt urmririi.
43 Au murit nu mai puin de 3000 de oameni i au fost transportai n corturi 5000 de rnii ; ntre acetia din
urm era i Gallus, strpuns de patru sgei dumane ; nu i-a mai revenit de pe urma acestor rni. Antoniu,
ndurerat, cu lacrimi n ochi, se plimba printre rnii, i cerceta, le ddea curaj. Iar rniii, cu chipuri radioase, i
luau mna dreapt i l rugau s plece, s se ngrijeasc, s nu se necjeasc din pricina lor, l numeau im-
perator*'1 i l ncredinau c, dac este el sntos se vor vindeca i ei. De altfel, n general, toat lumea e de
acord c n epoca aceea nici un alt impe-rator n-a fost n fruntea unei armate mai strlucite, alctuit din lupttori
mai viguroi, mai drji i mai n floarea vrstei ; respectul fa de genera-
9/
General ef, comandant suprem. Era titlul cu care armatele glorioase aclamau pe comandanii care le duseser
la izbnd.
130
Iul lor, supunerea lor afectuoas, faptul c toi, fr deosebire, oameni ilutri sau obscuri, comandani, simpli
soldai, preferau securitii i salvrii lor pensonale stima i favoarea lui Antoniu, toate acestea i fceau s nu fie
cu nimic mai prejos de vechii romani. Lucrul avea, cum am spus i nainte, mai multe pricini : originea distins a
lui Antoniu, puterea cuvntului su, simplitatea, generozitatea lui spontan i copleitoare, familiaritatea
glumelor i conversaiei sale. n mprejurarea de atunci a fost aa de apropiat de suferinele i durerile bolnavilor
i rniilor i att de prevenitor i de generos cu dorinele lor, nct i-a fcut mai dornici s-1 asculte dect erau
cei sntoi.
44 Ct despre dumani, care erau pn atunci obosii, gata s renune, victoria aceasta i-a nviorat n aa msur
i i-a umplut de atta dispre fa de romani, nct au nnoptat n imediata vecintate a taberei romane,
ateptndu-se dintr-o clip n alta s poat prda corturile prsite i avutul fugarilor. Iar n zori se adunar acolo
mult mai muli dect pn atunci, din ct se spune nu mai puin de 40 000 de clrei, printre care regele
trimisese, ca ia o victorie absolut cert, chiar garda lui personal. Phraates, el nsui, nu luase parte la nici o
lupt. Antoniu, vrnd s vorbeasc soldailor, ceru o manta cenuie, ca s-i nduioeze i mai mult. Dar prietenii
lui se opuser i atunci Antoniu i rosti cuvntarea nfindu-se armatei n mantia lui purpurie de general :
lud pe cei care avuseser succese, mustr pe fugari. Cei dinti i rugar s aib ncredere n victorie, ceilali i
cerur iertare i l rugar s fac cu ei ce-o vrea, s-i decimeze, s-i pedepseasc n orice alt fel, numai s
131
nu mai fie suprat pe ei i trist. Atunci Antoniu, cu minile nlate spre cer, se rug zeilor ca, dac va fi s vin
pedeapsa pentru norocul lui de pn atunci, s-o ndrepte doar asupra sa, iar armatei s-i dea salvare i izbnd.
45 .A doua zi, cu flancurile ntrite, plecar mai departe. Prii, cnd i-au atacat, n-au tiut ce s mai cread.
Crezuser c dau nval la jaf i prad, nu la lupt i, vznd c sunt ntmpinai cu un potop de sgei i c
romanii rezist cu vigoarea i elanul unor trupe proaspete, i pierdur iari curajul. Apoi ns, cnd romanii au
nceput s coboare coasta povrnit a unor dealuri, retr-gndu-se cu ncetineal, prii i-au atacat din nou i i-au
mprocat cu sgei. Atunci legionarii, narmai cu scuturi lungi, se ntoarser s le fac fa i, dup ce ncadrar
infanteria uoar ntre ei, puser un genunchi n pmnt i scutul n fa ; cei din spatele lor i acoperir cu
scuturile i pe acetia alii, i aa rnd dup rnd. Formaia aceasta, care seamn cu un acoperi, este foarte
spectaculoas i ofer,, dintre toate, cea mai bun protecie mpotriva sgeilor, care ricoeaz pe scuturi. Dar
prii, creznd c gestul romanilor de a ngenunchea este un semn de descurajare i de oboseal, lsar arcurile
i, lund suliele, nvlir asupra lor. Romanii ns, izbucnind toi n strigte, zvcnir n picioare i ncepur s
izbeasc cu suliele, omornd pe cei din primul rnd i punndu-i pe fug pe toi ceilali. Situaia se repet i n
zilele urmtoare, astfel c romanii parcurser drum puin, ncepu foametea : armata nu-i putea procura dect
puine provizii, cu lupt, i, pe de alt parte, nu prea aveau rnie s macine grul. Le abandonaser pe cele mai
multe, pentru c o parte dintre
132
animalele de povar muriser, iar cele rmase transportau bolnavii i rniii. Se spune c bania atic de gru
ajunsese la preul de 50 de drahme, iar pinea de orz se vindea pe greutatea ei n argint. Recurser la legume i la
rdcini, dar gsir prea puine din cele tiute i, silii s mnnce pe ncercate, ncepur cu o iart necunoscut
care provoca nti nebunia, apoi moartea. Cel care mnca din iarba aceasta nu-i mai amintea i nu mai nelegea
nimic, absorbit de un singur lucru : s mite din loc i s rostogoleasc orice piatr i ieea n cale, cu aerul grav
al cuiva care ndeplinete o aciune important. Era plin cmpia de soldai aplecai care spau s scoat pietre
din pmnt sau le mutau de ici-colo. Pn la urm vrsau fiere i mureau, c'ci unicul antidot, vinul, lipsea.
Mureau ca mutele, iar prii nu-i slbeau atacurile. Se povestete c n perioada aceasta Antoniu i spunea
adesea cu glas tare : Voi cei zece mii !...", mi-rndu-se cum s-a putut salva armata lui Xenofon, care a avut de
strbtut de Ia Babilon o distan i mai mare i de rezistat unor dumani de-attea ori mai numeroi.
46 Prii, incapabili s foreze sau s rup frontul roman i deja nfrni i pui pe fug n numeroase rnduri, au
nceput iari s se poarte panic cu cei care plecau dup gru sau dup furaje ; artndu-i arcurile, s vad
romanii c au coarda destins, le spuneau c au intenia s ia drumul napoi, fr ostiliti i c pe romani i va
mai urmri cale de o zi-dou doar un detaament de mezi, fr s le mai fac suprri, mr-ginindu-se s apere
satele mai ndeprtate. Prii nsoeau aceste vorbe de attea urri de rmas bun i de prietenie, nct romanii
ncepur s prind
133
iari curaj, iar Antoniu, informat, se gndea s coboare n cmpie, pentru c aflase c drumul spre muni este
lipsit de ap. Tocmai voia s fac aa, cnd sosi n .tabr un om venit de la duman, Mithradates, vrul acelui
Monaiscs care fusese oaspetele lui Antoniu i care primise n dar de la el trei ceti, i ceru s fie pus n legtur
cu un vorbitor al limbii parte sau siriene. Fu chemat un prieten al lui Antoniu, Alexandru din Antiohia, pe care
Mithradates, dup ce l inform cine este i c vine n numele recunotinei lui Monaises, l ntreb dac vede n
fa un ir de culmi nalte. Le vd" ; La poalele lor stau prii la pnd cu toat armata. De la cuilmile acelea
ncepe marele es i in direcia aceea ateapt ei s v ndreptai dup ce, nelai de ei, vei prsi drumul prin
muni. E drapt c pe aici nu este ap i e obositor de mers, dar cu asta suntei nvai, s tie ns bine Antoniu c
dac va merge ntr-acolo, l ateapt soarta lui Crassus".
47 Dup aceste vorbe, Mithradates plec. Antoniu, aflnd, fu adnc tulburat i i convoc prietenii i pe mardul
care le servea de cluz. Acesta din urm spuse c nici el nu gndete altfel dect Mithradates, explii'cndu-le
c, chiar fr a ine seama de pericolul duman, tia prea bine c esul e fr drumuri btute i c e grav s te r-
tceti n el, lipsit de repere cum este i c, n schimb, drumul prin muni nu are alt dezavantaj dect o zi de mar
fr ap. Convins de aceste argumente, Antoniu i schimb hotrrea i porni mai departe prin muni, chiar n
noaptea aceea, dnd ordin soldailor s ia ap cu ei. Cei mai muli nu aveau ns vase i de aceea crau apa n
coifuri sau n burdufuri improvizate. Informai c romanii
134
au pornit deja, prii, contrar obiceiului, au nceput s-i urmreasc nc de cu noapte, iar la rsritul soarelui au
i atacat ariergarda. Legionarii erau sfrii de nesomn i de oboseal : strbtuser n cursiil nopii 240 de stadii.
Atacul acesta neateptat de rapid al dumanilor i demoraliza, iar lupta le fcea i mai intens setea : erau silii s
nainteze aprndu-se. Cei care mergeau n fruntea coloanei ddur peste un ru cu ape reci i limpezi. Erau
srate ns i otrvitoare. Bute, provocau imediat vii suferine : crampe, sete i mai arztoare. Mardul i
prevenise, dar asta nu-i mpiedica ctui de puin s bea, dnd la o parte cu fora pe oricine ncerca s-i opreasc.
Antoniu umbla printre ei i i ruga s se mai stpneasc nc puin, pentru c nu departe de acolo e un alt ru, cu
ape bune de but i, pe lng asta, de aici ncolo drumUl e abrupt, impracticabil pentru clrei, nct dumanii se
vor ntoarce din drum pn la unul. Totodat, trimise ordin celor angajai n lupt s se retrag i ddu semnalul
de aezare a taberei, pentru ca soldaii s aib parte mcar de umbr.
48 Dup ce au instalat corturile i prii s-au retras imediat, cum le era obiceiul, a sosit iari Mithradates, care i
spuse lui Alexandru, venit n ntmpinarea lui, c l sftuiete pe Antoniu s dea armatei doar un scurt rgaz, apoi
s ridice tabra i s se grbeasc spre ru, pentru c prii nu vor trece dincolo de el, dar pn acolo i vor
urmri. Alexandru i raport lui Antoniu spusele pariului i i aduse acestuia din urm din partea lui Antoniu o
mulime de cupe i de pahare ; Mithradates lu dintre ele attea cte putea ascunde sub haine, ddu pinteni
calului i dispru.
135
Era nc zi cnd ridicar tabra i plecar. Dumanii nu i^au atacat, dar romanii i-au fcut cu mna lor din
noaptea aceea noaptea -cea mai rea i mai plin de spaime a ntregii campanii. Soldaii s-au apucat s omoare i
s jefuiasc pe cei care aveau argint i aur i s prade pn i carele de transport ale armatei. Pn la urm au pus
mna chiar pe bagajele lui Antoniu i ii-au mjprit ntre ei, sfrmndu-le, vase i mese de pre. n ntreaga
armat se isc o zarv i o nvlmeal cumplit (i nchipuiau c au czut asupra lor dumanii i c sunt n
plin derut i dezorganizare). Antoniu chem un soldat din gard, pe Rhamnos, libert al su, i l puse s jure c,
imediat ce va primi ordin, l va strpunge cu sabia i-i va tia capul, ca s nu-1 prind viu dumanii, nici mort s
nu-1 recunoasc. Prietenii izbucnir n lacrimi, dar mardul l mbrbta pe Antoniu, spunndu-i c ru'l e
aproape. i ntr-adevr, o adiere umed i sporita rcoare a aerului i fcea pe toi s respire mai uor, iar ora
confirma c strbtuser aceast distan : noaptea era pe sfrite. Totodat i sosi vestea c tumultul se datora
propriei lor ticloii i lcomii. In consecin, Antoniu, vrnd s fac ordine in nvlmeala i dezorganizarea
armatei, ordon s se dea semnalul de aezare a taberei.
49 Mijeau deja zorile i armata era pe cale s se potoleasc i s reintre oarecum n ordine, cnd asupra
ariergrzii ncepur s cad sgeile prilor. Infanteria uoar primi semnalul de lupt, iar legionarii, protejndu-
se din nou unii pe alii, cum am mai artat, rezistar atacului cu sgei, pentru c, de apropiat, prii nu
ndrzneau s se apropie. Pe cnd se retrgeau astfel, pas cu pas, celor din avangard li se art rul. Antoniu,
dis-
136
punnd cavaleria pe mal, cu faa la duman, i trecu nti dincolo bolnavii. Acum ns chiar i combatanii
puteau s bea n tihn i fr fric, pentru c prii, cum zrir rul, destinser corzile arcurilor i ncepur s
strige romanilor c pot trece fr team i s ridice n slav vitejia lor. Au trecut deci nesuprai, i-au venit puin
n fire i apoi au pornit iari la drum, dar fr s se ncread prea mult n pri. In a asea zi dup ultima lupt au
sosit la Araxes, fluviul care desparte Media de Armenia. Se arta greu de trecut, adnc i nvalnic. Iar prin
armat se rspndi zvonul c dumanii stau la pnd prin preajm, gata s-i atace cnd vor ncerca s traverseze.
Dar au trecut fluviul n deplin linite i, o dat trecui, s-au gsit n Armenia. i au ngenuncheat, srutnd
pmntul, au plns i s-au mbriat de bucurie, parc vedeau pmntul acela abia sosii din largurile mrii. Dar
apoi, cum naintau printr-o ar fertil i mncau de toate fr nici o reinere, dup grelele lipsuri de pn atunci,
au czut prad hidropiziei i colicilor.
50 Acolo i-a fcut Antoniu recensmntul armatei, i a vzut c pieriser 20 000 de pedestrai i 4 000 de
clrei, nu toi de mna dumanilor, ci mai bine de jumtate de boal. Merseser n total, de la Phraata, 27 de
zile, biruiser pe pri n 18 lupte, dar victoriile acestea nu aveau nici eficacitate, nici trinicie, pentru c scurtele
lor urmriri rmneau fr rezultat. i mai ales n aceasta se fcea evident faptul c regele Armeniei, Artavasdes,
era cel care l mpiedicase pe Antoniu s duc la bun sfrit campania, fn'tr-adevr, dac ar fi participat la ea i
cei 16 000 de clrei pe care i adusese Artavasdes din Media, echipai la fel ca
prii i obinuii s lupte cu ei, atunci, dup ce romanii ar fi provocat deruta dumanului, aceti clrei ar fi
putut pune mna pe fugari i prii n-ar mai fi fost n stare s se refac dup nfrngeri i s revin iari i iari
la atac. Toi soldaii lui Antoniu, furioi, l ndemnau s-1 pedepseasc pe armean. Antoniu ns, cntrind bine
lucrurile, nici nu-i reproa trdarea, nici nu-1 lipsi de obinuitele semne de prietenie i de deferent, pentru c
armata de care dispunea acuma era slbit i mpuinat. Mai trziu totui, cnd s-a rentors n Armenia, 1-a
ademenit pe Artavasdes cu o mulime de promisiuni s vin la el, a pus mna pe el i 1-a dus prizonier la
Alexandria, unde i-a srbtorit triumful. Lucrul acesta i-a suprat amarnic pe romani, pentru c, ziceau ei,
Antoniu, de dragul Cleopatrei, onoreaz pe egipteni cu tradiiile nobile i sacre ale, patriei sale. Dar acestea sunt
evenimente care s-au petrecut mai trziu.
51 Iar atunci, zorindu-i armata pe vreme grea de iarn, sub necontenite ninsori, Antoniu a pierdut pe drum nc
8000 de oameni. Iar el, cu o mic gard, cobor la mare, ntr-un loc situat ntre Berytos08 i Sidon, i se spune
Satul Alb, i rmase acolo n ateptarea Cleopatrei. Dar ea ntrzia i Antoniu, nebun de nelinite, ncepu, s-o ia
razna : se apuc de but i se cufunda in beie, i n-avea rbdare s stea ntins i s bea linitit, ca ceilali, ci ntr-
una srea ca fript i se repezea s cerceteze marea, pn ce ntr-o bun zi Cleopa-tra debarc. Aducea soldailor
mbrcminte mult i bani. Sunt ns unii Care susin c hainele An-
98
Azi Beirut, ora n Fenicia (astzi Liban), ca i Si-donul, port La Medjterana.
X38
toniu le-a primit ntr-adevr de la Cleopatra, dar c banii i-a distribuit, spunnd c sunt de la ea, din fondurile lui
proprii.
52 ntre timp, regele mezilor intr n conflict cu Phraates, partul, conflict provocat, se spune, de mprirea
przilor romane, dar care deteptase n med bnuiala i teama c Phraates urmrete s-i ia tronul. De aceea
trimise s-1 cheme pe Antoniu, anuinndu-1 c armata sa va lupta alturi de el. Plin de mari sperane (vedea c
aici nu e silit s cear, ci i se ofer tocmai ceea ce i lipsise ca s nfrng pe pri : o cavalerie numeroas i
arcai), Antoniu ncepu s fac pregtiri pentru a se rentoarce n Armenia, s fac jonciunea cu medul pe Araxes
i s porneasc de acolo campania.
53 La Roma, Octavia i exprim dorina s se duc la Antoniu, iar Cezar se art de acord, nu att ca s-i
fac ei plcere, ci, dup cum spun cei mai muli, pentru ca, expunnd-o ofenselor i indiferenei lui Antoniu, s
aib un excelent motiv de rzboi. Cnd sosi la Atena, Octavia primi o scrisoare de la Antoniu prin care o invita
s-1 atepte acolo i o informa despre campania asiatic. Octavia fu adnc mhnit i nelese c e vorba de,un
pretext ; cu toate acestea i scrise s-1 ntrebe unde dorete s fie trimise lucrurile pe care i le adusese. i adusese
mbrcminte mult pentru soldai, multe animale de povar, bani i daruri pentru generalii i prietenii lui ; n
plus, 2000 de soldai de elit, grupai n cohorte pretoriene, excelent narmai. Niger, un prieten al lui Antoniu,
trimis de Octavia, i vorbi acestuia despre daruri, aducndu-le mari i de altfel meritate elogii.
139
Cleopatra simi c Octavia o atac strns i i fu team. Se gndea c dac Octavia va ti s adauge la nobleea
caracterului ei i la puterea lui Cezar, plcerile i ateniile intimitii, va deveni de nenfrnt i-1 va supune pe
Antoniu cu totul. i atunci Cleopatra ncepu s simuleze o mare pasiune pentru Antoniu. Nu mnca mai deloc, ca
s slbeasc. Cnd intra el, privirile ei erau ca uluite de emoie, iar cnd pleca de la ea se arta fr vlag,
abtut. Fcea n aa fel nct Antoniu s-o surprind adesea plngnd i atunci i tergea lacrimile pe furi, ca
i cnd ar fi vrut s se ascund de el. Toate astea se petreceau n preajma plecrii lui Antoniu din Siria la regele
med. iar linguitorii, artndu-se ngrijorai pentru ea, l certau pe Antoniu, spunndu-i c este dur i insensibil
i c distruge o femeie care triete numai prin el i pentru el ; cci Octavia i este ataat doar datorit fratelui ei,
din interese politice, i de altfel se bucur de numele de soie, n timp ce Cleopatra, regina attor popoare, nu-i
poate zice dect iubita lui, dar nu se ferete de numele 'acesta i nici nu-1 dispreuiete ca nevrednic de ea ct
vreme l poate vedea pe Antoniu i tri alturi de el ; dac l pierde ns, nu va supravieui. Pn la urm i-au
mcinat i i-au efeminat n aa msur voina, nct, de team c se sinucide Cleopatra, accept s se napoieze la
Alexandria, amnnd pe med pentru var, dei se auzea c prii sunt frmntai de lupte interne. Totui se repezi
pn n Media, l ctig din nou de partea lui pe rege, logodi pe un fiu al su, avut de la Cleopatra, cu una din
fetele regelui med, copil nc, apoi se napoie, cu atenia deja ndreptat spre rzboiul civil.
54 Cezar, considernd c Octavia fusese grav jignit, o pofti, cnd se ntoarse de la Atena, s se
140
mute n casa ei proprie. Ea ns declar, c nu prsete casa brbatului ei i l rug pe Cezar, dac n-a hotrt s
declare rzboi lui Antoniu din alte motive, s nu in seam de situaia ei, pentru c nu e frumos s se spun c,
dintre cei doi stpni ai lumii, unul a aruncat pe romani n rzboi de dragul unei femei, iar cellalt din gelozie.
Dup ce i exprim hotrrea, Octavia o confirm prin faptele ei : continu s locuiasc n casa lui Antoniu ca i
cnd ar fi fost i el acolo i s se ocupe, cu noblee i mreie de suflet, nu numai de copiii ei, ci i de ai Fulviei ;
iar pe prietenii lui Antoniu, trimii de el n vederea obinerii unei magistraturi sau cu alte interese, i primea cum
se cuvine n casa ei i i ajuta s obin de la Cezar ceea ce. doreau. i astfel, fr voia ei, l cobora pe Antoniu n
ochii oamenilor, care l detestau pentru c se purta att de urt cu o astfel de femeie. De altfel era detestat i
pentru distribuia de teritorii pe care o fcuse copiilor si din Alexandria, n cursul unei ceremonii considerat
teatral, arogant i antiroman. Umpluse Gimnaziul de oameni i, pe o estrad de argint, aezase dou tronuri de
aur, unul pentru el, cellalt pentru Cleopatra, i altele mai joase pentru copiii lor ; de acolo o proclam nti pe
Cleopatra regin a Egiptului, a Ciprului, a Libiei i a Coele-Siriei, asociindu-i la tron pe Cezarion, considerat ca
fiu al ntiului Cezar, care, plecnd, ar fi lsat-o pe Cleopatra nsrcinat ; apoi ddu fiilor lui i ai Cleopatrei
titlul de regi. ai regilor ", dnd lui Alexandru Armenia, Media i redatul prilor, dup ce va fi fost supus, iar
lui Ptolemeu, Fenicia, Siria i Cilicia. De asemenea, prezent poporului pe fiii si : pe .Alexandru n
'vemnt med, cu tiar i turban , vertical, iar pe
9!l
Titulatura regilor peri i pri.
141
Ptolemeu gtit cu sandale, hlamid i causie 10 cu diadem. Acesta era costumul regilor care i succedaser lui
Alexandru cel Mare, iar cellalt, al regilor mezi i armeni. Dup ce copiii au adus prinilor lor salutul
protocolar, unul a fost nconjurat de o gard armean, cellalt de una macedonean. Iar C'leopatra, i cu aceast
ocazie, i mai trziu, cnd aprea n faa poporului, purta haina sacr a Isideilul i titlul de Noua Isis.
55 Iar Cezar aducea toate acestea la cunotina Senatului i lua adesea cuvntul mpotriva lui Antoniu n faa
poporului, incitnd astfel pe toat lumea mpotriva lui. Antoniu, la rndul su, riposta trimind scrisori pline de
reprouri. i reproa lui Cezar, n special, nti, c dup ce luase de la Pompei 10'2 Sicilia nu-i dduse i lui o parte
din insul ; al doilea, c mprumutase de la el corbii n vederea rzboiului i nu le restituise ; al treilea, c l
alungase de la conducere pe asociatul lor, Lepidus, privndu-1 de toate privilegiile i fcndu-se stpn pe
armata, teritoriile i veniturile care reveneau acestuia ; n sfrit, c mprise aproape toat Italia n 'loturi
pentru proprii lui soldai, nelsnd nimic pentru soldaii si. Iar Cezar se apra de aceste acuzaii spunnd c l
destituise pe Lepidus pentru c ntrecuse msura, c este gata s mpart cu-An-
10
Bonet de fetru purtat ele macedoneni. Succesorii lui Alexandru cel Mare poart causia ca semn al puterii. Regele purta o
causie.
101
Zei egiptean, soia i sora lui Osiris. Era zeia me-dicinei, a cstoriei, a culturii grului etc. Haina sacr a Isidei era o
mantie viu i bogat colorat.
102
Sextus Pompeius, cruia Octavian i-a luat Sicilia n
36 .c.
142
toniu teritoriile pe care le dobndise prin lupt, dac i Antoniu va mpri Armenia cu el ; ct despre soldaii
acestuia, ei nu au drept la Italia, doar au pentru ei Media i Paria, pe care le adugaser la posesiunile romane,
luptnd glorios mpreun cu imperatorul lor.
56 Antoniu auzi aceste lucruri pe cnd se gsea n Armenia. Ddu imediat ordin lui Canidius s coboare la mare
cu 16 legiuni, iar el, ntovrit de Cleopatra, sosi n Efes. Acolo i concentra ntreaga flot, 800 de corbii
inclusiv vasele de transport, dintre care Cleopatra i pusese la dispoziie 200, mpreun cu 20 000 de talani i
hrana ntregii armate pe durata rzboiului. Antoniu, convins de Domitius 103 i alii civa, o rug pe Cleopatra s
treac n Egipt i s atepte acolo sfritul rzboiului. Dar ea, temndu-se c Octavia va mijloci din nou pacea, l
convinse, cu bani muli, pe Canidius s-i vorbeasc lui Antoniu despre ea i s-i demonstreze c nu e drept s
ndeprteze de rzboi pe o femeie care dduse contribuii att de mari i nici avantajos s descurajeze pe
egiptenii care constituiau o mare parte a forelor lui navale ; i c de altfel nu vede cine dintre regii participani la
campanie ar ntrece n inteligen pe Cleopatra, care guvernase mult vreme singur un att de mare regat i care
trise mult vreme n preajma lui i nvase de la el cum s reacioneze n situaii importante. i a nvins
Canidius (doar era scris ca ntreaga putere s-i revin lui Cezar). Dup ce s-au concentrat toate trupele, s-au
ndreptat spre Samos, unde s-au aternut pe petreceri. Pentru c Antoniu, dup cum dispusese ca toi regii i
dinastii i te-
103 Ahenobarbus.
143
trarhii i toate popoarele i cetile dintre Siria i Meotida, dintre Armenia i Iliria s trimit sau s aduc n
vederea rzboiului contingentele lor, tot aa silise pe toi artitii lui Dionysos s-1 ntmpine la Samos. Astfel c
n timp ce n jur aproape ntreaga lume vuia de bocete i tnguiri, o singur, insul, la mijloc, a rsunat zile n ir
de muzica flautelor i a harpelor : n teatrele nesate ntrecerea trupelor de artiti era n toi. Fiecare cetate
trimisese, drept contribuie la sacrificii, cte un bou, iar regii rivalizau ntre ei n ospee i daruri. nct se
rspndise o vorb : se ntreba lumea ce vor mai face la serbrile de biruin oamenii acetia care srbtoreau att
de fastuos pregtirile de rzboi.
57 Cnd aptul acestei festiviti,
Antoniu fix artitilor lui Dionysos drept reedin Priene, iar el trecu marea la Atena, unde se dedic iari
amuzamentelor i teatrelor. Cleopatra, geloas pe .onorurile acordate de Cetate Octaviei (cci ate-nienilor le era
foarte dr.ag Octavia), cut s le obin i ea fcnd poporului daruri generoase. Iar atenienii i votar onoruri i
i trimiser acas o delegaie care s-i nmneze decretul, delegaie din care fcea parte i Antoniu, n calitatea lui
de cetean atenian. Alctuise un discurs n cinstea ei i l rosti n numele Cetii.
Antoniu trimise la Roma emisari care s-o scoat pe Octavia din casa lui. Se apune c a luat cu ea pe toi copiii lui
Antoniu (n afar de fiul cel mare al Fulviei, care era la tatl su) i a plecat plngnd, adnc mhnit la gndul
c ar putea fi i ea socotit una dintre cauzele rzboiului. Dar romanii n-o deplngeau att pe ea, ct pe Antoniu
i mai ales cei care o vzuser pe Cleopatra i tiau c Octavia era tot att de frumoas i de tnr ca ea.
144
58 Cezar, auzind de iueala i de amploarea pregtirilor lui Antoniu, se temu s nu fie constrns s dea lupta
decisiv chiar n vara aceea. ntr-adevr, i mai lipseau nc multe, iar populaia era necjit din cauza
impozitelor pe care le pltea. Toat lumea, obligat s dea a patra parte din profituri, n afar de liberi, care
aveau de dat a opta parte din ntreaga avere, protesta mpotriva msurilor sale, i n ntreaga Italie avur loc
tulburri din pricina acestor impuneri. i de aceea se consider c una dintre cele mai mari erori ale lui Antoniu a
fost amnarea rzboiului, pentru c n felul acesta i-a dat timp lui Cezar s se pregteasc i s potoleasc
tulburrile. ntr-adevr, ct a durat strngerea impozitelor au fost furioi, dar dup ce impozitele au fost percepute
i dduser ce aveau de dat, s-au potolit. Titius 104 i Plancus, doi consulari prieteni cu Antoniu, jignii de
tratamentul, injurios al Cleopatrei (pentru c se opuseser energic la participarea ei la campanie) au fugit la
Cezar i i-au divulgat acestuia coninutul testamentului lui Antoniu, al crui text l cunoteau. Testamentul era
depus la fecioarele Vestale. Cnd a trimis Cezar s-1 cear, n-au vrut s i-1 dea, ci l-au poftit, dac dorete, s
vin s-1 ia el personal. A venit aadar i 1-a luat A parcurs nti singur ntregul text, marcnd cteva pasaje mai
compromitoare, apoi a convocat Senatul i 1-a citit acolo. Dar cei mai muli senatori n-au vzut lucrul cu
ochi buni, pentru c
101
Marcus Titius nu era consular la data aceea (32 .cr.) ; fusese luat prizonier de piratul Menas n rzboiul cu Sextus
Pompeius ; apoi, partizan al lui Antoniu, avu gradul de quaestor in campania din 36 mpotriva prilor ;' n 35 l nvinge i l
ucide pe Sextus Pompeius. A ajuns consul, abia n 31. La Actium a luptat mpotriva lui Antoniu.
10 cd. 20
1-13
li se prea nefiresc i abuziv ca cineva nc n via s fie tras la rspundere pentru lucruri pe care ie
voia mplinite abia dup moartea sa. Cezar insist mai ales asupra articolului din testament privitor la
nmormntare. Antoniu dispunea ca trupul su, chiar dac va fi s moar la Roma, dup ce va fi dus cu
alai n_For, s fie trimis la Alexandria, Cleopatrei. Iar Calvisius, un prieten intim al lui Cezar, adug
la nvinuirile aduse lui Antoniu n privina Cleopatrei i pe aceasta : c i-a druit biblioteca din
Pergam, n care se gseau 200 000 de volume ; c la un banchet, n prezena multor persoane, s-a
ridicat i i-a fcut Cleopatrei semn cu piciorul, n baza unei nelegeri prealabile dintre ei ; c a tolerat
ca, n prezena lui, efesienii s-o salute pe Cleopatra cu titlul de stpn" ; c adesea, n timp ce se
gsea : la tribun, judecnd tetrarhi i regi, primea de la ea, i le citea, bileele de dragoste, scrise pe
tablete de onix sau de cristal ; c o dat, n timp ce pleda Furnius, un roman cu o reputaie strlucit i
excelent orator, iar Cleopatra a trecut, purtat de lectic, prin agora, Antoniu, cum a vzut-o, a srit i,
prsind procesul, nu s-a mai dezlipit de lectica ei pn n-a condus-o acas.
59 Se pare ns c aproape toate acestea erau minciuni ale lui Calvisius. Prietenii lui Antoniu
cutreierau Roma, implornd pe ceteni s nu le dea crezare, iar pe unul dintre aceti prieteni, Ge-
minius, l-au trimis la Antoniu s-1 roage s nu se lase, printr-un decret al Senatului, nlturat de la
conducere i declarat duman al romanilor. Geminius trecu n Grecia. Acolo, Cleopatra l suspect c
acioneaz n interesul Octaviei, i Geminius se vzu, la ospee, mereu luat in rs i aezat pe la
146
coada mesei. Atepta cu rbdare prilejul de a vorbi, cu Antoniu. Fu ns poftit s spun chiar la mas
de. ce venise, iar el rspunse c despre alte lucruri ori s stea de vorb treji ; una ns tie bine, de-ar fi
treaz sau beat, i anume c ar fi bine n toate privinele s plece Cleopatra n Egipt. Antoniu se nfurie,
dar Cleopatra spuse : ,,Bine-ai fcut, Geminius, c ai mrturisit adevrul, fr s te punem la tortur."
Geminius a mai stat cteva zile, apoi a fugit la Roma. De altfel linguitorii Cleopatrei, sco-ndu-i din
rbdri cu obrznicia lor de beivi i cu mascrile lor grosolane, i-au gonit i pe muli ali prieteni ai lui
Antoniu. ntre acetia erau Marcus Silanus l05 i istoricul Dellius. Acesta din urm a avut chiar s se
team c l va otrvi Cleopatra. l prevenise medicul Glaucos. Dellius o suprase pe Cleopatra n
timpul unei mese, cnd spusese c lor li se toarn n cupe vin oetit, n timp ce la Roma Sarmentus bea
Falern. Sarmentus era un sclav tnr, favorit al lui Cezar, adic ceea ce romanii numesc delicia.
60 Dup ce Cezar s-a pregtit ct era necesar, el a obinut decretarea rzboiului mpotriva Cleopatrei i
destituirea lui Antoniu din calitatea pe care o avea n stat i pe care o cedase unei femei. La acestea
Cezar adugase c Antoniu a devenit, sub aciunea elixirelor, iresponsabil i c ei
105
Marcus Iunius Silanus a trecut, dup Mutina, asasinarea lui Cezar, de partea lui Lepidus, n Galia Narbonen-sis ; totui, n
43, la Mutina, a luptat de partea lui Octa-vian i a Senatului, apoi a devenit partizan al lui Antoniu i al triumviratului,; pentru
scurt timp ns, pentru c, certat cu triumvirii, trece de partea lui Sextus Pompeius ; totui l gsim n 3432 quaestor al lui
Antoniu n Grecia.
11
sunt de fapt n rzboi cu eunucul Mardion, cu Po-theinos, cu Eiras, sclava care o piaptn pe Cleo-patra, i cu
Charmion, pe minile crora au ncput interesele supreme ale conducerii.
n preajma nceperii rzboiului se spune c s-au artat urmtoarele semne : s-a crpat pmntul i a nghiit
Pisaurum, colonie ntemeiat de Antoniu pe rmul Adriaticei ; la Alba, o statuie de marmur a lui Antoniu a
nceput s asude i a asudat fr rgaz zile n ir, dei o tergeau mereu ; la Patras, n timp ce Antoniu se gsea
acolo, trsnetul a dat foc Heracleionului ; iar la Atena, imaginea din Gi-gantomahie a lui Dionysos a fost smuls
de vnt i aruncat n teatru (cum am mai spus, Antoniu l revendica pe Heracles ca strbun i pe Dionysos ca
ideal de via i chiar i se spunea noul Dionysos") ; tot la Atena, aceeai furtun a rsturnat doar pe acelea dintre
multe, statuile colosale ale lui Eu-menes m i Attalos pe care Antoniu i gravase numele ; iar pe Antonias",
vasul amiral al Cleopatrci, s-a artat un semn cumplit : nite rndunele au scos pui sub pupa corbiei, apoi au
venit altele peste ele, le-au alungat i le-au omort puii.
61 Trupele pe care le concentrase Antoniu n vederea rzboiului numrau nu mai puin de 500 de vase de rzboi,
ntre care multe cu 8 si 10 rnduri de vsle, mpodobite cu ostentaie, ca pentru o mare srbtoare; ' 100 000 de
soldai,' 12 000
106
Eumenes II, rege al Pergamului ntre anii 197159 fiul lui Attalos I, protector al poeilor, literailor i artitilor,
ntemeietorul multor ceti, fondatorul unor biblioteci i muzee. A construit la Atena un celebru portic. nc din timpul vieii a
fost obiectul unui cult dinastic pe care el nsui 1-a ncurajat'i organizat.
148
de clrei. Dintre regii supui, veniser s participe personal la lupt : Bocchus al Libiei, Tarcondernos al
Ciliciei de sus, Arhelau al Capadociei, Filadelf al Paflagoniei, Mithradates al Comagenei, Sadalas al Traciei ;
trimiseser doar trupe : din Pont, Polemon, Malchos din Arabia, Herodes iudeul, apoi Amyn'as, regele Licaoniei
i al Galatiei ; venise s dea ajutor i un contingent trimis de regele mezilor.
Cezar avea 250 de corbii de lupt, 80 000 de soldai i cam tot atia clrei ct i adversarii si.
Antoniu era stpnul teritoriului care se ntindea de la Eufrat i Armenia pn la Marea Ionic i Iliria, iar Cezar,
al celui cuprins ntre Iliria, Oceanul de Apus i marea Etruriei i a Siciliei ; din Africa, teritoriul din faa Italiei,
Galiei i Spaniei, pn la Coloanele lui Hercule J!!7 era al lui Cezar, iar cel de la Cirene pn la Etiopia, al lui
Antoniu.
62 Contribuia Cleopatrei la rzboi era de aa natur nct Antoniu hotr, de dragul ei, dei era mult superior n
fore terestre, ca victoria s aparin flotei, cu toate c vedea bine c, n criza de echipaje n care se gsea,
cpitanii de corbii adun cu sila din mult ncercata Grecie drumei, crui, secertori, copilandri i c nici aa
nu reuesc s-i echipeze Corbiile, care navigau anevoios, cu echipaje incomplete. Cezar nu-i construise co-
rbii care s sperie' lumea cu nlimea sau volumul lor, ci uor manevrabile, rapide i cu grij echipate. Flota lui
era ancorat la Tarent i la Brundisium, de unde Cezar i trimise vorb lui Antoniu s nu mai piard vreme, ci s
vin o dat cu forele sale : el, Cezar, va pune la dispoziia flotei lui Antoniu, n liber folosin, adposturi i
porturi i i va
Azi Gibraltar.
149
retrage trupele terestre de pe litoral la o fug de cal distan, pn cnd Antoniu va debarca i va aeza tabra n
deplin siguran. La toate acestea Antoniu rspundea i el cu mrinimie fanfaroan, invitndu-1 pe Cezar la o
lupt n doi, dei el, Antoniu, era mai btrn, iar dac vrea s evite duelul, atunci s vin cu armatele la Pharsalos
i s dea acolo lup'a decisiv, ca odinioar Cezar i Pompei, n timp ce Antoniu i inea.flota ancorat la Ae-tium
108
, acolo unde acum se nal Nicopolis, Cezar i-o lu nainte : travers Marea Ionic i Epirnl i ocup
localitatea numit Toryne 10. Vznd c Antoniu i statul su major sunt speriai (infanteria lor nu sosise nc),
Cleopatra le spuse, glumind : Ei, i ce e aa groaznic n faptul c Cezar st aeza1: pe un polonic ?"
63 Cnd, n zori, corbiile dumane pornir la atac, Antoniu, temndu-se c navele lui vor fi surprinse fr
lupttori, i narma vslaii i i alinie pe puni, ca s-i vad dumanul, ddu ordin ca pe ambele flancuri ale
corbiilor vslele s fie ridicate orizontal i, cu prorele spre inamic, atept la gura golfului de la Actium, ca i
cnd toat lumea ar fi fost la posturi i gata de lupt. Cezar, indus n eroare de aceast stratagem, se retrase.
Antoniu avu i ideea de a tia dumanilor aprovizionarea cu ap printr-un cerc de parapete ingenioase : apa din
mprejurimi era puin i slcie. Iar cu Domitius li0 s-a purtat frumos, n ciuda Cleo-
m
Actium era o localitate mrunt de pe promontoriul cu acelai nume de la intrarea n golful Ambraeiei, care desparte Epirul
de Acarnania.
109 nrync nseamn, n fireac. polonic",
110
Ahenobarbus.
150
patrei. Domitius, deja cuprins de ferb se urcase ntr-o barc i trecuse la Cezar, dar Antoniu, dei foarte mhnit,
i trimise totui ntregul bagaj, prietenii i sclavii. Domitius, probabil cuprins de re-mucri n faa evidentei sale
necredine i trdri, muri curnd dup aceea. Au dezertat la Cezar ri doi regi : Amyntas i Deiotaros.
Dar proasta stare, din toate punctele de vedere, a flotei, lipsa ei de strictul necesar, l sili pe Antoniu s-i
ndrepte iari atenia ctre trupele de uscat. i Canidius, comandantul lor, vznd gravitatea situaiei, i
schimb prerea i l sftui pe Antoniu s-o trimit pe Cleopatra acas i, retrgn-du-se n Tracia sau Macedonia,
s decid rzboiul ntr-o btlie terestr ; cu att mai mult cu ct i regele geilor, Dicomes, promisese c i va
sprijini cu multe trupe ; i nu e dezonorant, adug el, dac Vor prsi marea n faa unui Cezar care dobndise
experien n rzboiul sicilian, ci ar fi grav ca Antoniu, att de priceput n. luptele terestre, s nu se foloseasc de
fora i de pregtirea attor pedestrai, ci s-i distribuie pe corbii, irosindu-le puterea. Totui a biruit dorina
Cleopatrei de a hotr rzboiul ntr-o lupt naval. Ea nu avea n vedere care era soluia cea mai bun ca s
nving, ci din ce situaie va scpa mai uor n cazul unui dezastru, gndin-du-se nc de pe acum la salvarea ei
personal i pregtindu-se pentru ea,
ntre tabr i rad se ntindeau dou ziduri paralele ntre care Antoniu obinuia s se plimbe cre-zndu-se ferit
de orice primejdie. Dar un sclav l inform pe Cezar c Antoniu ar putea fi prins n timp ce cobora pe drumul
dintre ziduri, spre rm, iar Cezar plas o ambuscad. Srir i se n-
10t
pustir asupra lui, dar nu izbutir s pun mna dect pe cel care mergea naintea lui, iar Antoniu scp n ultima
clip, lund-o la fug.
64 Dup ce au hotrt s dea lupta pe mare, Antoniu a dat foc corbiilor egiptene n afar de 60. Corbiile
cele mai bune i mai mari, de la trireme pn la decireme, le-a echipat complet, mbarcnd n ele 20 000 de
legionari i 2000 de arcai. Se spune c atunci unul dintre pedestrai, un tribun care luptase sub comanda lui
Antoniu n nenumrate btlii i avea trupul acoperit de rni, i-a ieit acestuia n cale i i-a spus, plngnd :
..Generale, de ce nu dai dou parale pe rnile astea si pe sabia asta i-i pui ndejdea n nite lemne ticloase ? S
lupte pe mare egiptenii i fenicienii, nou ns d-ne pmntul, pe care ne-am deprins, rezistnd, s murim sau s
nvingem." Antoniu nu zise nimic, ci f-cndu-i doar semn cu mna i cu privirea s nu aib nici o fric, trecu
mai departe, dar se temea el nsui de ce avea s urmeze : dduse ordin crmacilor, care voiau s lase pnzele la
rm, s le ia cu ei, spunndu-le c nici un duman nu trebuie s scape cu fuga.
65 Dar n ziua aceea si apoi nc trei zile n ir, lupta nu s-a putut da din pricina mrii frmntate de vnt. n
a cincea zi, dup ce vntul czu i marea se calm, au angajat lupta. Antoniu i Pu-blicola comandau aripa
dreapt, Caelius pe cea stng, cu Marcus Octavius IU i Marcus Insteius
111
Fost legat al proconsulului App'ius Claudius Pulcher n Cilicia (53/52 .Cr.) edil n 50. fost comandant al flotei lui Pompei
n timpul rzboiului civil ; dup Pharsalos a fugit nti n Iliria, apoi in Africa, pn la urm, iertat, a'devenit partizan al lui
Octavian.
153
la centru. Cezar, dnd lui Agrippa comanda aripii stngi, i rezerv pe cea dreapt. Pe rm erau dispuse n
repaus trupele de uscat, cele ale lui Antoniu sub comanda lui Canidius, iar ale lui Cezar sub cea a lui Taurus m.
Antoniu era pretutindeni. Trecea de la corabie la corabie i i ncuraja pe soldai, spunndu-le c att de grele
sunt corbiile, nct le ofer un teren de lupt tot att de ferm ca i uscatul ; iar crmacilor le dclsa dispoziii s
primeasc atacul duman neclintii, ca i cnd navele lor ar fi ancorate n port, i s fie ateni la zona periculoas
de la intrarea golfului.
Ct despre Cezar, se spune c s-a sculat de cu noapte i, pe cnd ddea un ocol pe la corbii, i-a ieit n cale un
om care mna un mgar i care. ntrebat cum se numete, i rspunse, recunoscndu-1: ,,Pe mine m cheam
Eutychos 11:! i pe mgar, Nicon "''". De aceea, mai trziu, cnd a mpodobit locul acela cu coloan rostral m, a
nlat i o statuie de bronz reprezentnd un mgar i un om. Dup aceea trecu n revist restul trupelor i,
urcndu-se pe o corabie, trecu la aripa dreapt. Se mira ns c dumanii stau neclintii la intrarea golfului.
Corbiile lor preau s-i fi lsat ancorele i-Cezar, convins mult vreme c aa este, i meninu flota la o
distan de opt stadii de dumani. Era
112
T. Statilius Taurus, unul din cei mai buni generali ai lui Octavian. In 36 1-a nvins pe Sextus Pompei i a luat Sicilia, n 35
i 34 a fost proconsul n Africa i i-a nvins pe numizi ; n 3332 a supus pe dalmai.
111
Norocosul.
ln
Biruitorul.
115
Coloana mpodobit cu ciocurile navelor capturate ntr-o btlie naval.
153
ceasul al aseleaII6, cnd lupttorii lui Antoniu, nemaiavnd rbdare s atepte i convini c_ nlimea i
mrimea corbiilor i fac invincibili, i puser n micare aripa dreapt. _Cezar vzu cu bucurie manevra i ddu
ordin aripii drepte s se retrag cu prorele la inamic, n intenia de a atrage i mai mult pe dumani n afara
golfului i a strmtorii, s-i nconjoare i s arunce asupra corbiilor lor greoaie i ncete, vasele sale sprintene.
66 Lupta s-a angajat, fr s aib ns loc ciocniri i sfrmri de corbii, pentru c ale lui Antoniu erau prea
greoaie ca s ctige acel avnt care face ca izbitura atacului s aib cea mai mare eficacitate, iar ale lui Cezar nu
numai c nu ndrzneau s nfrunte prorele dumane, blindate cu plci solide i aspre de bronz, dar nici s le
izbeasc n flancuri. i pe bun dreptate, pentru c pintenul prorelor lor s-ar fi fcut ndri dac s-ar fi repezit n
nite vase construite din mari brne cu patru muchii legate ntre ele cu fier. Aadar, btlia a devenit o lupt de
uscat sau, mai exact, o serie de asedii. ntr-adevr, n jurul unei singure corbii a lui Antoniu se grupau cte trei-
patru vase care, sub protecia scuturilor din mpletitur, lansau asupra ei lnci, sulie, tore aprinse. Iar antonienii
ripostau trgnd cu catapultele din nite turnuri de lemn.
La aripa cealalt, dup ce Agrippa a nceput manevra de ncercuire, Publicola, silit s riposteze, a nceput s se
rup de centrul flotei. Se isc nvlmeal, navele de sub comanda lui Aruntius se an-
1IU
Lupta de la Actium s-a dat n 2 septembrie 31 l.Cr. Ora asea nsemna cam 11 dimineaa.
154
gaj ar n lupt, btlia naval, nc nehotrt, era general, cnd deodat cele 60 de corbii ale Cleopa-trei fur
vzute nlndu-i pnzele de plecare i lund-o la fug prin mijlocul lupttorilor. Fuseser plasate imediat n
spatele corbiilor mari i acum, repezindu-se printre ele, strneau confuzie. Adversarii le priveau uluii, vzndu-
le cum, profitnd de vnt se ndreapt ctre Pelopones. Iar Antoniu a dovedit limpede cu prilejul acesta c nu are
sufletul unui comandant i al unui brbat i c nu mai este n toate minile sale. Confirm ce-a spus cineva odat
n glum, c sufletul ndrgostitului triete n trupul celuilalt, aa se ls trt de femeia aceasta, parc ar fi avut
un singur trup cu ea, parc ar fi fost umbra ei. Cnd a vzut c se duce corabia Cleopatrei, Antoniu, uitnd de toi
i de toate, trdnd i prsind pe cei care luptau i mureau pentru el, trecu, nsoit numai de Alexas Sirianul i de
Scellius, ntr-o penter 1J7 i se lu dup cea care se pierduse pe sine i avea s-1 duc la pierzare i pe el.

67 Cleopatra, vznd c se semnalizeaz de pe vasul lui Antoniu, ii atept. El aborda, urc pe vasal ei i y fr s
i se arate, nici ea lui, trecu spre pror i rmase acolo, singur, tcut, cu capul n mini. ntre timp se ivir cteva
liburnide 118, care porniser n urmrirea lor. Antoniu ordon s se ntoarc prora spre ele i le respinse, afar de
una care rmase sfidtoare i pe puntea creia laconianul Eurycles cumpnea o suli, s-o arunce n Antoniu.
Acesta, de la prora corbiei sale, l ntreb : Cine
1,7
Corabie cu cinci rnduri de vsle.
118
Nave de rzboi usoaie si foarte rapide,
155
eti tu care l urmreti pe Antoniu ?" ,,,Eu". rspunse acela, Eurycles, fiul lui Lachares i, ajutat de norocul lui
Cezar, rzbuntorul morii tatlui su !" Lachares, acuzat de tlhrie, fusese decapitat din ordinul lui Antoniu.
Numai c Eurycles nu i-a lansat corabia asupra corbiei lui Antoniu ci, izbind cu pintenul de bronz n cellalt
vas amiral cci erau dou 1-a fcut s se rsuceasc pe loc i s s'e lase pe o coast, apoi captur nc o
corabie in care se gsea vesel de mare valoare. Dup ce vasul lui Eurycles se ndeprt, Antoniu i relu
atitudinea de mai nainte i rmase aa, neclintit. i, fie c era furios pe Cleopatra, fie c i era ruine de ea, a stat
trei zile singur la pror, pn au ajuns la capul Tenar119. Acolo, femeile din anturajul imediat al Cleopatrei au
izbutit nti s-i fac s stea de vorb, apoi i-au nduplecat s ia masa i s doarm mpreun. ncepuser s se
strng acolo numeroase din corbiile de transport ale lui Antoniu i civa, prieteni scpai din nfrngere, care
l-au anunat c flota este pierdut, clar c au impresia c armata de uscat este intact. Antoniu i trimise lui
Canidius emisari cu ordinul de a retrage grabnic armata, prin Macedonia, n Asia. Iar el, pregtindu-se s treac
de la Tenar n Libia, alese o corabie care transporta o nsemnat cantitate de bani i mobilier regal de mare
valoare, lucrat din argint sau din aur, i o ddu prietenilor si, fr deosebire, spunndu-le s mpart ntre ei i s
se salveze. Cnd a vzut c ei refuz, plngnd, Antoniu i-a mngiat cu afeciune i solicitudine i i-a rugat s-1
asculte i s plece, dndu-le o scrisoare
Extremitatea sudic a Peloponesului. Azi Matapan.
156
ctre Theophilos, guvernatorul Corintului, cu recomandarea s-i ascund la loc sigur pn vor izbuti s-1
mblnzeasc pe Cezar. Acest Theophilos era tatl lui Hipparhos, personaj extrem de influent pe lng Antoniu,
primul dintre liberii si care a treci:! la Cezar i, mai trziu, s-a stabilit la Corint.
68 Asta s-a petrecut cu Antoniu. La Actium, flota a rezistat mult vreme lui Cezar i, dei grav dezavantajat de
valurile nalte care izbeau n prore, s-a predat abia n ceasul al zecelea 120. Mori n-au fost dect 5000, dar au
capturat 300 de corbii, cum scrie Cezar nsui. Nu muli aflaser de fuga lui Antoniu, iar celor care aflaser la
nceput nu le-a venit s cread c a plecat abandonnd 19 legiuni nenfrnte i 12 000 de clrei, ca i cnd n-ar
fi fost el omul nvat cu ambele chipuri ale soartei i cu rezultatul schimbtor al attor i attor lupte i rzboaie.
Soldaii tnjeau dup el i se ateptau dintr-o clip n alta s-1 vad aprnd. i au dovedit o fidelitate i o
drzenie att de mare nct, dup ce fuga lui n-a mai putut fi pus la ndoial, l-au ateptat cu toii timp de apte
zile, dispreuind mesajele lui Cezar. Pn la urm ns, cnd generalul lor, Canidius, a fugit ntr-o noapte i a
prsit armata, i s-au vzut lipsii de toate i trdai de comandanii lor, s-au predat nvingtorului. Dup aceea,
Cezar s-a dus, pe mare, la Atena i, dup ce a fcut pace cu grecii, a mprit grul rmas la ncheierea rzboiului
cetilor crunt extorcate i pustiite de bani, de sclavi, de vite. Strbunicul meu Nicarhos povestea c toi cetenii
fuseser silii s care pe umeri o anume can-
120
Pe la 34 dup-amiaza.
157
titate de gru pn la Anticyra '-l, pe rmul mrii i c erau zorii cu bicele. Duseser vin rnd i se pregteau s-
1 ia n spate pe al doilea, gata msurat, cnd le-a venit vestea nfrngerii lui Antoniu. Cetatea a scpat n felul
acesta, pentru c guvernatorii i soldaii lui Antoniu au fugit imediat, iar cetenii i-au mprit ntre ei grul.
, 69 Antoniu, dup ce, de la Paraetonium, o trimisese nainte pe Cleopatra n Egipt, a debarcat n Libia. Se bucura
aici de o adnc singurtate. Rtcea n netire, doar cu doi prieteni, retorul grec Aristocrates i romanul
Lucilius, despre care am scris n alt parte 122 c, la Philippi, ca s-1 scape pe Brutus, s-a predat urmritorilor
spunnd c e Brutus. Scpat de Antoniu de la moarte, i-a rmas neclintit credincios acestuia pn la sfrit. Cnd
i cel cruia i ncredinase trupele din Libia a trecut la Cezar, Antoniu a vrut s se sinucid, dar. prietenii lui l-au
mpiedicat i. l-au dus la Alexandria, unde o gsi pe Cleopatra angajat ntr-o mare, ndrznea i riscant
lucrare. Se apucase s-i trag corbiile pe uscat ca s le duca peste istmul care desparte Marea Roie de cea a
Egiptului (socotit hotarul dintre Asia i Africa), In punctul unde istmul, sugrumat de cele dou mri, are limea
cea mai mic, 300 de stadii, cu intenia s-i lanseze corbiile pe golful Arabiel i, cu bani muli i cu armat s
se mute n afara Egiptului, departe de sclavie i de rzboaie. Dar, deoarece primele corbii astfel transportate
au fost incen-
121
Localitate de pe coasta meridional a Focidei, n golful Corintului.
122
In biografia lui Brutus, cap. 61.
158
diate de arabii din Petreea i, pe de alt parte, Antoniu credea c armata de la Actium l mai ateapt nc, a
renunat i a dat ordin ca punctele de acces n Egipt s fie pzite. Antoniu prsi oraul, prietenii, petrecerile, i
cldi o. cas n mijlocul mrii, aproape de Far, turnnd pmnt n mare pentru temelie. Fugise de oameni i tria
acolo, declarnd c-1 admir pe Timon i c vrea s-1 imite, pentru c nduraser aceleai suferine : i cu el
prietenii se purtaser urt, rspunznd cu ru la bine i din pricina aceasta i pierduse ncrederea n toi oamenii
i nu mai voia s aud de ei.
70 Timon era atenian i trise pe vremea rzboiului peloponesiac, cum se poate nelege din comediile lui
Aristofan i dialogurile lui Platon. In acestea e reprezentat ca un om ursuz i mizantrop, care evita i respingea'
orice apropiere, dar care, de cte ori l ntlnea pe Alcibiade, pe atunci tnr i cuteztor, l mbria i-1 sruta
cu foc. Apeman-tos, intrigat, i ceru s-i explice purtarea aceasta, iar Timon i rspunde c tnrul i este drag
pentru c e convins c va fi pentru atenieni pricina multor nenorociri. Pentru c numai Apemantos se potrivea cu
el la fire i se strduise s duc aceeai via cu el, Timon nu sttea de vorb dect cu el. O dat, la o srbtoare a
morilor, luau masa mpreun, numai ei doi. Cnd Apemantos spuse : Ce plcut-i masa noastr, Timon",
cellalt ripost : ,sDa, dac n-ai fi tu." Se mai spune c o dat, pe cnd atenienii erau strni la adunare, Timon se
urc la tribun ; datorit caracterului neateptat al mprejurrii se aternu o mare linite plin de ateptare ; atunci
Timon spuse : Atenieni, am i eu o bucic de pmnt pe care a crescut un
159
smochin ; de smochinul acesta s-au spnzurat o mulime de ceteni. Cum am de gnd s cldesc pe locul acela,
am gsit de cuviin s anun lucrul n mod public, pentru ca, dac mai sunt printre voi amatori, s apuce s se
spnzure nainte ca smochinul s fie tiat." Cnd a murit, l-au nmormntat la Hales, lng mare i, cum o parte a
promonto-riului s-a surpat n mare i valurile au nconjurat mormntul, nici un om nu mai putea s ajung acolo
i nici s se apropie. Pe mormnt sttea scris :
Zac aici, desprit de sufletul plin de amaruri, Numele-mi nu-l vei afla : Crpai, ticloilor, toi.
Epitaful acesta i 1-a fcut Timon singur, dar mai circul unul care e de Calimah :
Timon, duman omenirii, i-aici. Trectorule, pleac ! Poi s m blestemi de vrei, doar s te duci de aici.
Atta despre Timon, puine dintre multe.
71 Canidius veni chiar el la Antoniu s-i anune pierderea trupelor de la Actium, apoi afl c Herodes al Iudeei a
trecut i el la Cezar cu cele cteva legiuni i cohorte pe care le avea, c toi ceilali dinati l-au prsit de
asemenea i c dincolo de hotarele Egiptului nu i-a mai rmas nirnic. Dar nimic din toate acestea nu-l mai
tulbura, ci renuna cu un fel de bucurie la orice speran, pentru ca astfel s nu-i mai fac griji pentru nimic. A
prsit i viaa aceea n mijlocul mrii, viaa lui timonian, cum i zicea, i, luat de Cleopatra din nou la palat,
transform oraul ntr-un loc de ospee, de chefuri i de distracii publice. ntr-adevr, nscrise n rndul efebilor
pe fiul Cleopatrei i al lui Cezar, mbrc n toga viril fr purpur
160
pe Antyllus, fiul lui i al Fulviei, prilejuri care au aternut Alexandria zile n ir pe butur, petrecere, serbri. Iar
Cleopatra i Antoniu au dizolvat societatea Inimitabililor" i au constituit n locul ei alta, care nu ceda cu nimic
celei dinti n rafinamente, lux i risip, i creia i-au zis : ,,A celor care vor muri mpreun", pentru c nscriau
n ea pe acei prieteni ai lor care voiau s moar mpreun cu ei. Fiecare, pe rnd, i invita pe ceilali la mas i i
treceau timpul aa, petrecnd. Cleopatra compara ntre ele diversele efecte ale unor otrvuri mortale i, ca s
vad care este mai puin dureroas, le administra deinuilor condamnai la moarte. Dup ce vzu ns c
otrvurile cu efect rapid dau o moarte prompt, dar dureroas, i c cele blnde sunt prea ncete, ncepu s
ncerce cu animale. Punndu-le mpreun cte dou, asista ea nsi la rezultat. i fcea asta n fiecare zi. Dup
ce le vzu aproape pe toate, constat c numai muctura viperei aduce dup ea, fr spasme i fr gemete, o
amoreal somnolent, un lein nsoit de o uoar transpiraie a feei, o dulce toropeal i amorire a simurilor, o
repulsie de a fi trezit sau sculat, ca a celor care dorm adnc.
72 n acelai timp i trimiteau vorb lui Cezar, n Asia, ea, ca s-i cear tronul Egiptului pentru copiii ei, el, ca s-
i ngduie s-i triasc ultimii ani ca simplu particular, la Atena, dac nu e de acord s-1 lase n Egipt. n lipsa
de prieteni n care se gsea i de ncrederea n ei, pentru c dezertau, l trimise ca sol pe Euphronios, profesorul
copiilor si. Cci i Alexas l prsise. Pe Alexas din Laodiceea (pe care i-1 prezentase Timagenes la Roma), om
foarte influent printre greci i instru-
11 c. 20
161
mentul cel mai puternic n mna Cleopatrei mpotriva lui nsui (cel care l fcea mereu s-i schimbe bunele
intenii fa de Octavia), l trimisese la regele Herodes, ca s-1 mpiedice pe acesta s-i schimbe atitudinea. Dar
Alexas rmsese acoio i, trdndu-1 pe Antoniu, avu obrznicia,- la sfatul lui Herodes, s se nfieze lui
Cezar. Dar sfatul nu i-a fost de nici un folos, pentru c a fost imediat arestat i dus n patria lui unde, la ordinul
lui Cezar, a fost executat. i astfel, nc nainte de moartea lui Antoniu, Alexas a pltit preul necredinei sale fa
de el.
73 Cezar nici n-a vrut s aud ce i se spunea n favoarea rugminilor lui Antoniu, dar Cleopatrei i trimise
rspuns c va obine cele mai moderate condiii dac l omoar pe Antoniu sau l izgonete. Cezar trimise la ea, o
dat cu acest rspuns, i pe un libert al su, Thyrsos, un om deloc prost i cruia nu-i lipsea nici una din calitile
necesare pentru a face convingtor mesajul unui tnr crmuitor ctre o femeie trufa i cu o att de uimitoare
ncredere n propria ei frumusee. Vznd pe Cleopatra c st de vorb cu Thyrsos mai mult dect cu alii i c i
acord onoruri deoebite, Antoniu intr la bnuial, puse s fie prins i biciuit, apoi l ls s se napoieze la
Cezar, dndu-i o scrisoare n care acesta l lmurea c, iritabil cum ajunsese n urma necazurilor, l iritase aerul
nfumurat i obraznic al libertului. Dac treaba asta te deranjeaz peste msur", adug Antoniu, ai la
dispoziie pe libertul meu Hippar-chos. Atrn-1 i biciuete-1, ca s fim chit." De atunci ncolo Cleopatra,
nlturnd orice pricin de nvinuire sau bnuial, s-a purtat cu Antoniu ct
162
se poate de frumos. Astfel, i serba ziua de natere cu o modestie pe msura mprejurrilor, dar pe a lui o serba
cu extrem strlucire i risip, n aa msur c muli din invitai, venii la banchet sraci, au plecat de acolo
bogai. ntre timp, Agrippa l chema insistent pe Cezar la Roma, scriindu-i c situaia de acolo reclam prezena
lui.
74 Aadar, rzboiul a fost amnat. La sfritul iernii, Cezar relu campania mpotriva lui Antoniu, el naintnd
prin Siria, iar generalii lui prin Libia. Dup ce a czut Pelusion, s-a zvonit c Se-leucos l-ar fi predat cu
consimmntul Cleopatrei. Dar Cleopatra a predat pe soia i pe copiii lui Seleucos lui Antoniu, ca s fie
omori, iar ea i cldi, n prelungirea templului Isidei, un cavou monumental, extrem de frumos i de nalt i
transport acolo cele mai valoroase dintre bunurile sale regale, aur, argint, smaralde, perle, abanos, filde,
cinamom i, peste toate, acestea, ngrmdi numeroase tore i fuioare de cli, astfel c Cezar, temndu-se c
femeia, disperat, va da foc tezaurului, i trimitea, ca s-i dea sperane n generozitatea lui, mesaj dup mesaj i
n acelai timp nainta cu armata asupra Alexandriei. Dup ce i instala trupele n apropierea Hipodromului,
Antoniu execut o ieire i lupt cu atta succes, nct puse pe fug cavaleria lui Cezar i o urmri pn la un pas
de tabr. Se ntoarse la palat plin de victoria lui, o srut pe Cleopatra narmat cum era i i nfi pe soldatul
care se artase n lupt cel mai viteaz. Cleopatra i drui drept premiu o plato i un coif de aur. Omul le primi
i, in noaptea care urm, dezerta la Cezar.
163
75 Antoniu trimise din nou la Cezar invitaia de a se bate cu el, numai ei doi. Cnd Cezar i rspunse
c i pune la dispozie numeroase alte ci de a-i gsi moartea, Antoniu, nelegnd c nici o moarte nu
e mai frumoas pentru el dect in lupt, hotr s atace simultan pe pmnt i pe mare. Iar seara, la
mas, se zice c porunci sclavilor s-i toarne n pahar i s-1 nveseleasc mai mult dect oricnd,
pentru c nu se tie dac mine vor mai putea s-o fac ori vor servi altor stpni, in timp ce el nu va
mai fi dect schelet i neant. Cnd vzu c vorbele lui i-au fcut pe prietenii lui s plng, le spuse c
nu-i va lua i pe ei la lupt, unde nu caut de fapt salvarea i victoria, ci doar gloria unei mori demne
de el. Se spune c n noaptea aceea, aproape de miezul ei, n timp ce oraul, nspimntat de ce avea s
fie, sta cufundat n linite i tristee, s-a auzit dintr-o dat o melodie cntat de instrumente de tot felul
i zarva unei mulimi, chiote, srituri de satiri, ca i cnd ar fi ieit din cetate, cu vuiet, un cortegiu
dionisiac ; trecea cam prin mijlocul cetii, ndreptndu-se ctre poarta dinspre dumnai, pe unde, cu
un vuiet devenit asurzitor, s-a i ndeprtat. Dup ct credeau interpreii, acesta era semn c 1-a prsit
pe Antoniu zeul cruia el ncercase s-i semene ndeaproape ntreaga lui via.
76 n zori, i aez armata de uscat pe dealurile din faa oraului i de acolo asist la ieirea n larg a
flotei sale care se ndrepta spre inamic. Ca s vad nti rezultatul luptei navale, nu porni nc la atac.
Cnd ai lui s-au apropiat de corbiile lui Cezar, au nlat vslele n semn "de salut i, cnd cezarienii
au rspuns la salut, au trecut de
164
partea lor. Toate corbiile, unite acum ntr-o singur flot, ndreptndu-i prorele ctre cetate, au pornit
n direcia ei. Imediat dup ce Antoniu asist la aceasta, l prsi i cavaleria, care trecu i ea la
dumani. Ddu lupta numai cu pedestrimea, fu nfrnt, se retrase n cetate, strignd c a fost vndut de
Cleopatra celor cu care luptase numai de dragul ei. Ea, temndu-se de furia i de dezndejdea lui, se
refugie n cavoul ei i cobor grilajul, ntrit cu zvoare i bare puternice. Apoi trimise la Antoniu cu
vestea c a murit. El crezu i, spunndu-i cu glas tare : Ce mai atepi, Antoniu ? Soarta i-a luat
singurul i ultimul motiv de a-i mai fi drag viaa", intr ntr-o camer, i desfcu platoa i
spuse : ,,Cleopatra, nu-mi pare ru c nu te mai am, pentru c ntr-o clip voi fi i eu unde eti, imi
pare ru c eu, unul dintre stpnii lumii, m-am dovedit mai puin viteaz dect o femeie." Antoniu avea
un sclav devotat, Eros. l rugase de mult vreme ca, atunci cnd i va cere, s-1 omoare, i acum l rug
s se in de cuvnt. Eros trase sabia, o ridic -s-1 loveasc, dar, ntorcndu-i faa, se sinucise. Cnd
a czut la picioarele lui Antoniu, acesta a spus : Eros, i mulumesc c m nvei s-mi fac ce n-ai
putut s-mi faci !" i, strpun-gndu-i pntecele, se ls s cad pe pat. Dar rana nu era din cele care
ucid pe loc. Dup ce se ntinse, hemoragia se opri i Antoniu, revenindia-i, ncepu s-i roage pe cei
din jur s-1 ucid. Dar aceia fugir din camer, lsndu-1 strignd i zbtndu-se pn sosi Diomede,
secretarul Cleopatrei, cu ordin s-1 transporte la ea n cavou.
77 Aflnd c triete Cleopatra, se nvior
i porunci sclavilor s-1 duc fr ntrziere; fu transportat pe brae pn la intrarea n cavou. Cleo-
165
patra, nu deschise uile, ci doar se art la a fereastr i arunc de acolo lanuri i funii. Cei de jos l
legar pe Antoniu, iar Cleopatra ncepu s-1 trag n sus, ea i nc dou femei, singurele pe care le
luase cu ea n cavou. Cei care au fost atunci acolo spun c n-a fost pe lume privelite mai trist dect
aceea. Mnjit de snge i n chinurile morii, Antoniu ntindea minile spre Cleopatra, ncerca s se
apuce de ceva, ca s-o ajute s-1 ridice. Nu era lucru uor pentru nite femei, dimpotriv : Cleopatra, cu
minile ncordate, abia izbutea s ridice frnghia, n timp ce cei de jos o ajutau cu ndemnuri, parti-
cipnd din tot sufletul la chinul ei. Dup ce l aduse la ea, l culc pe un pat i porni s-i rup hainele
asupra lui, s se loveasc cu pumnii n piept, s 'i-1 sfie cu unghiile, s tearg cu obrazul sngele
lui Antoniu, numindu-1 stpnul i brbatul ei, numin-du-1 stpn al lumii, gata, de mila lui,, s uite
de durerile ei. Antoniu o potoli i i ceru vin, s bea, fie pentru c i era sete fie spernd c astfel i
grbete sfritul. Bu, apoi o sftui ca, dac nu i se pun condiii dezonorante, s ctate s se salveze
sij dintre toi prietenii lui Cezar, s aib ncredere mai ales n Proculeius 123. Iar pe el s nu-1 plng
pentru prbuirea lui de la urm, ci s-1 fericeasc pentru tot ce soarta i dduse frumos, fcndu-1 cel
mai ilustru dintre oameni, dndu-i puterea suprem i, acum, acordndu-i s fie nfrnt fr njosire,
roman, de un roman. !'
78 Abia se stinsese Antoniu, c sosi Proculeius, trimis de Cezar. ntr-adevr, dup ce Antoniu
1
-"> Gaius Proculeius l nsoise pe Octavian i n campania din 36, mpotriva lui Sextus Pompetus, care s-a .terminat cu
ocuparea Siciliei. Proculeius era frate cu.Teren-tia, nevasta lui Maecenas.
166
se strpunsese cu sabia i fusese dus la Cleopatra, un soldat din gard, Dercetaios, lund sabia lui An-
toniu i ascunznd-o sub haine, se furi afar din palat; apoi, alergnd la Cezar, i anun, cel dinti,
sfritul lui Antoniu i i art sabia mnjit de snge. Cnd auzi vestea, Cezar se retrase n fundul
cortului i acolo plnse pe un brbat care i fusese cumnat, coleg de conducere i alturi de care lup-
tase i guvernase n attea mprejurri, care trecuse prin attea lupte i ncercri. Lu apoi scrisorile i,
chemndu-i prietenii, le ddu citire, ca s vad i ei cum la scrisorile sale bine intenionate i
echitabile, Antoniu rspunsese ntotdeauna ntr-un fel grosolan i trufa. Apoi l trimise pe Proculeius
cu ordinul de-a face tot ce-i st n putin pentru a o prinde pe Cleopatra vie. Se temea i pentru bo-
giile Cleopatrei, dar mai ales socotea c gloria lui ar avea mult de ctigat dac ar fi putut s-o aduc
pe Cleopatra la triumful lui. Cleopatra nu vru ns s se predea lui Proculeius. Avu loc ntre ei o con-
vorbire. Proculeius stnd afar, jos, n faa porii puternic baricadate, prin care nu putea s strbai
dect glasul. n cursul acestui schimb de cuvinte, Cleopatra ceru tronul Egiptului pentra copiii ei, iar
Proculeius i spuse s aib curaj i deplin ncredere n Cezar.
79 Proculeius, dup ce observ aezarea locului, l inform pe Cezar i Gallus fu trimis s trateze nc
o dat cu Cleopatra. Gallus se apropie de intrarea n cavou i lungi dinadins vorba. In vremea aceasta,
Proculeius sprijini o scar de zid i intr pe fereastra prin care femeile l primiser pe Antoniu. Apoi,
fr s piard o clip, trimise pe cei doi sclavi pe care i luase cu el, la poart, unde se gsea Cleo-
167
patra, atent la ce-i spunea Gallus. Dar una dintre cele dou femei care se nchiseser cu Cleopatra n
cavou ip : Srman Cleopatra, eti prins devie !" Cleopatra se ntoarse, vzu pe Proculeius i vru
s se loveasc cu pumnalul de corsar pe care l purta legat la cingtoare. Proculeius se repezi la ea i o
cuprinse cu amndou minile, spunndu-i : Greeti, Cleopatra, i fa de tine i fa de Cezar, lip-
sindu-1 de prilejul de a-i arta marea lui buntate i aruncnd asupra celui mai blnd dintre crmui-
tori bnuiala c ar fi lipsit i de cuvnt i de cruare." i lu pumnalul i i scutur vemntul, s nu
cumva s aib ascuns vreo otrav. Cezar trimise pe libertul Epaphroditos cu ordinul s-o supravegheze
cu strnicie s nu-i ia viaa, altfel ns s-i pun la dispoziie tot confortul i comoditile dorite.
80 Ct despre Cezar, el intr n Cetate stnd de vorb cu filosoful Areios nfi i, inndu-1 de mn,
pentru ca astfel s-1 nale imediat n ochii concetenilor lui i s-i aduc, acordndu-i acest strlucit
semn de stim, respectul lor. Merse n Gimnaziu i se urc pe o tribun construit anume pentru acest
prilej. Oamenii, cuprini de spaim, stteau prosternai. Cezar i pofti s se ridice i declar c iart
poporul Alexandriei de toate vinile sale, nti n amintirea lui Alexandru, ntemeietorul ei ; al doilea,
din admiraie pentru frumuseea acestei mari ceti ; al treilea, din dorina de a face plcere lui Areios,
prietenul su. Aceasta a fost nalta onoare de care s-a bucurat Areios din partea
124
Areios Didymos, filosof stoic din Alexandria, profesor al lui Octavian.
168
lui Cezar i, n numele ei, a obinut de la el iertare pentru muli alii, printre care i Filostrat, impro-
vizatorul cel mai talentat dintre toi sofitii acelei epoci, dar care se ddea fr nici o justificare drept
discipol al Academiei 125. Din motivul acesta, Cezar, cruia ii era sil de caracterul lui Filostrat, n-a dat
ascultare rugminii lui Areios. Dar Filostrat, ru barba lui crunt lsat mare, mbrcat ntr-o manta
ponosit se inea mereu de Areios, tot recitndu-i versul :
Un nelept, cnd e, ajut pe-nelept.
Cezar cnd afl cum stau lucrurile, l iert mai mult ca s-1 scape pe Areios de resentimente dect pe
Filostrat de fric.
81 Dintre fiii lui Antoniu, cel de la Fulvia, Antyllos, trdat de profesorul su Theodoros, fu ucis. Dup
ce soldaii i-au tiat capul, profesorul lu piatra de mare pre pe care Antyllos obinuia s-o poarte la gt
i i-o cusu la bru. ntrebat, tgdui, dar fu percheziionat i apoi crucificat. Copiii Cleopatrei erau
inui sub paz mpreun cu educatorii lor, dar erau tratai pe msura rangului lor. Pe Cezarion, pe care
se spunea c-1 avusese de la Iulius Cezar, mama lui l trimise, dndu-i cu el bunuri de mare valoare,
prin Etiopia, n India, dar un alt profesor de teapa lui Theodoros, Rhodon, l convinse pe Cezarion s
se ntoarc, spunndu-i c l cheam Cezar ca s-1 aeze pe tron. Se zice c, pe cnd Cezar chibzuia ce
s fac cu el, Areios i-ar fi spus :
Cezari mai muli deodat nu-nseamn lucru bun.
m
Adic al colii ntemeiate de Platon.
169
;
82 Aa c, dup sfritul Cleopatrei, Cezar puse s fie omort,
Muli regi i generali l-au cerut pe Antoniu, s-1 nmormnteze, dar Cezar n-a vrut s-i ia Cleopatrei cadavrul.
Cleopatra l nmormnta cu minile ei i cu fast regesc, obinnd pentru aceasta de la Cezar tot ce dorea. De
atta suferin i chin (i ardea pieptul ele ct i-1 lovise i i se umpluse de rni) fu cuprins de febr. Se bucur
de pretextul acesta : urma s nu mai mnnce i, n felul acesta, s n-o mai poat nimerii mpiedica s-i
sfreasc viaa, li spuse medicului ei, Olympos, adevrul i i ceru, ca s se sinucid, sfat i sprijin, cum poves-
tete Olympos nsui intr-o istorie a acestor evenimente scris de el. Cezar, bnuind ce vrea s fac, uz de
ameninri, ncercnd s-o fac s se team pentru copiii ei. nfrnt de aceste ameninri, ca de nite maini de
rzboi, Cleopatra ced i-i ls trupul ngrijit i hrnit de cei care nu se puteau lipsi de el.
83 Dup ce ls s treac cteva zile, Cezar se duse s-o viziteze i s-o consoleze. O gsi ntins pe un
aternut umil. Cnd l vzu intrnd, Cleopatra, aa cum era, numai cu cmaa pe ea, i se arunc la picioare, i cu
prul i cu faa rvite, cu vocea tremurtoare, cu privirile stinse de attea lacrimi ; i se vedea bine i pieptul
sfiat. n general, trupul ei arta la fel de trist ca i sufletul. i totui farmecul acela al ei i focul frumuseii sale
nu se stinseser cu totul, ci, chiar n starea n care se afla, mai ardeau nc, undeva n adnc, i scprau: ,pe
chipul ei mobil. Cezar o invit s se culce la loc, se aez pe pat, lng ea, iar ea ncepu s-i caute justificri
artnd c Antonia i teama de Antoniu o silise s fac tot ce fcuse. Dar cum Cezar i do -
170
vedea, punct cu punct, c este vinovat, i schimb imediat tactica i ncepu s plng i s se roage, ncercnd
s-i lase impresia c mai ine nc foarte mult s triasc. Pn la urm i ncredina inventarul uriaei sale averi.
Atunci unul dintre intendenii ei, Seleucos, o nvinui c a ascuns i a sustras un numr oarecare de obiecte.
Cleopatra, au-zindu-1, sri la el, i nfipse mna n pr i ncepu s-1 plmuiasc. Cezar, zmbind, o potoli i
ea i spuse : Bine, dar nu e groaznic, Cezar, cnd tu ai avut gndul bun de a veni la mine i de a sta de vorb cu
mine n ciuda situaiei n care m aflu, nu e groaznic s m vd denunat chiar de sclavii mei c am pus deoparte
o bijuterie-dou, nu pentru nefericita de mine, doar i dai bine singur seama, ci ca nite mici daruri pentru
Octavia i pentru Li-via ta, ca s obin prin ele de la tine mai mult ngduin i clemen !" Cezar fu bucuros de
toate astea, convins c Cleopatra este nc plin de dorina de a tri. i declar deci c las la dispoziia ei tot ce-
i pstrase i c n general se va bucura din partea Iui de un tratament mai presus de orice speran a ei. Apoi se
duse convins c o amgise, dar, de fapt. amgit era el.
84 n anturajul lui Cezar se gsea un tnr de familie foarte bun, Cornelius Dolabella 12<!, care, sensibil la
nefericirea Cleopatrei, i fcu n mprejurarea aceasta, la rugmintea ei, serviciul de a o anuna n secret c Cezar
urmeaz s plece pe uscat ctre Siria i c pe ea i pe copiii ei hotrse s-i trimit la Roma peste dou zile.
Aflnd asta,
m
Nepot al acelui Dolabella de care a fost vorba mai
sus.
171
Cleopatra, nti i ceru lui Cezar ncuviinarea de-a face libaii pe* mormntul lui Antoniu. Obinu
aceast ngduin, fu dus la mormnt i acolo aruncndu-se, dup obiceiul femeiesc, asupra movilei
funerare, spuse : Antoniu, dragul meu, deunzi te-am ngropat cu mini libere, acuma ns libaiile
mele sunt ale unei prizoniere pzite bine s nu strice cu lovituri i cu lacrimi trupul acesta rob. pstrat
pentru triumful biruitorului tu. S nu mai atepi de la mine alte onoruri funerare, alte libaii : de
vreme ce au de gnd s m duc de aici, acestea sunt cele din urm. Ct am fost vii nimic nu ne-a
putut despri, acum suntem ameninai ca, dup moartea noastr, s rmnem fiecare n ara celuilalt.
Tu, roman, s zaci aici, iar eu, srmana de mine, n Italia : din ara ta, asta e tot ce mi-a fost dat s am.
Dar dac este printre zeii de acolo unul care s vrea i s poat (cci zeii rii mele ne-au trdat),
roag-1 s n-o dea vie pe soia ta in minile biruitorului, nu ngdui s m aib pe mine n locul tu, la
serbrile nfrngerii tale. Nu, ascun-de-m aici lng tine, ngroap-m alturi de tine. Crede-m,
dintre suferinele mele fr numr, nici una nu este att de mare i de chinuitoare ca rstimpul acesta
scurt ct mai sunt vie i departe de tine."
85 Dup ce a plns astfel, i dup ce a ncununat urna ca flori i a acoperit-o de srutri a poruncit s i
se pregteasc baia. Dup baie, s-a ntins pe pat i a luat un prnz de zile mari. In timpul acesta sosi un
ran care aducea un coule. ntrebat de paznici ce are acolo, deschise coul i, dnd' la o parte
frunzele, art c e plin de smochine. Cnd vzu c paznicii au rmas uimii de fru-
172
museea i de mrimea fructelor, ranul, zmbind, i mbie pe soldai s ia din ele, iar acetia, convini
de bunele lui intenii, l poftir s intre. Dup ce lu masa, Cleopatra scrise i sigila o scrisoare pe care
o trimise lui Cezar, apoi pofti afar pe toata lumea n afar de cele dou femei ale ei i ncuie ua.
Cezar deschise scrisoarea i, cum ddu peste implorrile i tnguirile prin care Cleopatra i cerea s-o
ngroape alturi de Antoniu, nelese imediat cum stteau lucrurile. nti se repezi el nsui s
salveze situaia, apoi se mulumi s trimit grabnic pe alii s vad ce se ntmplase. Moartea fusese
fulgertoare. Trimiii lui Cezar sosir n goan, ddur peste sentinelele care habar n-aveau, deschiser
uile i o gsir pe Cleopatra moart, ntins pe un pat de aur, mbrcat n vemintele ei de regin.
Dintre cele dou slujitoare, Eiras zcea la picioarele stpnei sale, trgnd s moar, iar cealalt,
Charmion, czut i ea, abia putndu-i ine sus capul greu de moarte, se silea s aeze diadema pe
capul Cleopatrei. Cineva spuse, mnios : Frumoas isprav, Charmion !" Nespus de frumoas,
rspunse Charmion, i vrednic de urmaa attor regi." Apoi nu mai rosti o vorb, ci czu acolo,
lng patul reginei.
86 Se spune c vipera a fost adus o dat cu smochinele acelea, acoperit cu frunze, cum poruncise
Cleopatra, i c arpele s-a repezit s-o mute fr ca ea s-1 vad. Cnd ns, lund o smochin, 1-a
vzut, a spus : Aadar, iat-1" i, dezgolindu-i braul, 1-a ntins mucturii. Alii susin ns c;
pstra vipera nchis ntr-un borcan i c a str-
173
nit-o s ias de acolo cu un fus de aur, nfuriind-o, pn cnd vipera a mpuns-o n bra. Cum a fost cu
adevrat, nimeni nu tie. A umblat vorba i c regina purta mereu asupra ei otrav, n scobitura unei
scrpintoare pe care o purta ascuns n pr. Oricum, nu i-a ieit pe trup nici o pat i nici vreun alt
semn de otrvire. Nici mcar arpele n-a fost vzut n ncpere. Civa spuneau c i-au vzut doar dra
lsat pe rmul mrii, ctre care era orientat cldirea i nspre care ddeau ferestrele ei. Unii ziceau
c au vzut pe braul Cleopatrei doua fine, abia perceptibile nepturi, lucru pe care se pare c 1-a
crezut i Cezar, de vreme ce, n cortegiul triumfal, statuia Cleopatrei avea i o viper ncolcit pe bra.
Iat aadar ce se spune despre moartea Cleopatrei.
Iar Cezar, dei contrariat de moartea ei, i-a admirat nobleea i a dat dispoziii s fie nmormntat, cu
regeasc strlucire, alturi de Antoniu. De asemenea, tot la porunca lui, i celor dou slujitoare ale
Cleopatrei li s-a fcut onoarea unor funeralii alese. Cleopatra a trit 39 de ani, dintre care a fost regin
timp de 22, guvernnd mpreun cu Antoniu mai mult de 14. Despre Antoniu unii spun c a ajuns pn
la 56, alii pn ia 53 de ani. Statuile lui Antoniu au fost doborte, dar ale Cleopatrei au rmas
neclintite : Archibios, unul dintre prietenii ei, i-a dat lui Cezar dou mii de talani pentru ca statuile
Cleopatrei s nu aib soarta celor ale lui Antoniu.
87 Antoniu a lsat, de la trei soii, apte copii, numai cel mai mare, Antyllos a fost omort de Cezar. Pe
ceilali i-a luat Octavia la ea si i-a cres-
174
cut mpreun cu ai ei. Pe Cleopatra, fiica Cleopatrei, a mritat-o cu Iuba127, care era., dintre toii
regii vremii, cel mai distins. Iar pe Antoniu, fiul Fulviei, 1-a nlat att de sus nct, dup Agrippa;,
care avea pe lng Cezar rangul cel mai nalt, i' dup copiii Li vi ei, rangul ai treilea l avea n mod,
oficial Antoniu. De la Marcelius, Octavia avusese dou fete i un biat, Marcelius, pe care Cezar 1-a
nfiat i totodat 1-a fcut ginere ; pe una din fete a dat-o de soie lui Agrippa. Dup ce, abia cstorit,
Marcelius a murit, iar Cezar nu tia pe care dintre prietenii lui s-1 aleag drept ginere demn de ncre-
dere, Octavia a susinut ideea c Agrippa trebuie s ia de soie pe fiica iui Cezar, repudiind-o pe fiica
ei. Dup ce s-au lsat convini, nti Cezar, apoi Agrippa, Octavia i-a luat fata napoi i a mritat-
o cu Antoniu, iar Agrippa s-a cstorit cu fiica lui Cezar. Dintre cele dou fete pe care le avuseser
Antoniu i Octavia, pe una a luat-o de soie Domi-tius Ahenobarbus, iar pe cealalt, Antonia, vestit
prin virtutea i frumuseea ei, Drusus, fiu al Liviei i fiu adoptiv al lui Cezar. Din Drusus i Antonia
srau nscut Germanicus i Claudius, cel care a ajuns mai trziu mprat. Dintre copiii ui
Germanicus, Gaius128, dup o scurt i neobinuit domnie, a fost asasinat mpreun cu copiii i
soia lui, iar Agri-
127
Iuba II, fiul lui Iuba I, regele Numidiei, care a luptat alturi de Pompei n rzboiul civil dintre acesta i Iulius Cezar. Dup
nfrngerea pbmpeienilor la Thapsus (46 .Cr.). Iuba I s-a sinucis, iar fiul su, copil nc, a fost luat prizonier. Dup Actium
Octavian i-a dat n cstorie pe Cleopatra Selene, fiica lui Antoniu i a Cleopatrei, i 1-a repus pe tronul tatlui su, ca rege al
Mauretaniei. A scris, n grecete, o istorie a Romei.
128
Gaius Iulius Caligula, mprat ntre 3741.
175
ppina, care avea de la Ahenobarbus un tiu, Lucius Domitius, s-a cstorit cu Claudius Cezar. Iar
Claudius, adoptndu-i fiul, i-a dat numele de Nero Ger-manicus. El este cel care a domnit n
vremea noastr, i-a ucis mama i a fost pe punctul s duc la prbuire imperiul roman, din
pricina capriciilor sale smintite. A fost, numrnd pe generaii, al cincilea descendent al lui
Antoniu.
COMPARAIE NTRE DEMETRIOS l ANTONIU
De vreme ce, dup ct s-a vzut, att unul ct i cellalt au trecut de la o extrem la alta a soartei, s-i
examinm nti sub aspectul puterii i a strlucirii lor. Demetrios le-a avut, gata mplinite, de la tatl
su, cci Antigon, cel mai puternic dintre diadohi l, invadase i cucerise, nc nainte ca Demetrios s fi
ajuns la vrsta brbiei, cea mai mare parte a Asiei. Antoniu, n schimb, fiu al unui tat de bun seam
foarte onorabil, dar fr activitate militar i care nu-i lsase drept motenire, pentru a aspira la glorie,
nimic deosebit, a avut ndrzneala s preia puterea lui Cezar, ceea ce, dup obrie, nil era pe msura
lui, i s-a instituit, el singur, motenitor al rodului strdaniilor aceluia. i, pornind nvalnic doar cu
resursele sale personale, a ajuns att de puternic, nct, dup ce a fcut din lume dou pri, i-a ales
dintre ele una, lund-o pe cea mai important ; nefiind el nsui de fa, prin ofieri]
' Nume dat generalilor lui Alexandru Macedon care, dup moartea acestuia, i-au mprit imperiul, ducnd ntre el o
ndelungat lupt pentru putere. Cei mai importani sunt Antigon, Ptolemeu, Ljsimah i Seeucos.
12 cd. 20
177
sau generalii si, a nvins n repetate rnduri pe pri i a respins pn la rmurile Caspicei neamurile barbare ale
Caucazului. Chiar faptele pentru care s-a auzit vorbit de ru stau mrturie a mreiei sale. ntr-adevr, tatl lui
Demetrios a fost foarte ncntat s-1 nsoare pe acesta cu Phila, fiica lui Antipater 2, dei era mai vrstnic, n
timp ce iui Antoniu i-a fost luat n nume de ru cstoria cu Cleopatra, o femeie care ntrece n putere i
strlucire pe toi regii contemporani cu ea, n afar de Arsaces;;. E drept c Antoniu ajunsese att de mare, nct
prea tuturor demn de lucruri mai mari dect voia el nsui.
2 Ct despre hotrrea care i-a determinat s obin puterea, ea nu merit repro n cazul lui Demetrios, care a
cutat s-i supun, ca rege, oameni obinuii s fie supui unui rege, dar violent i tiranic la Antoniu, care a
nrobit poporul roman abia scpat de dictatura personal a lui Cezar. Iar dintre toate faptele sale, cea mai mare i
mai strlucit, rzboiul mpotriva lui Cassius i Brutus, a fost purtat pentru a rpi libertatea patriei sale i a
cetenilor ei. Demetrios ns, nainte de a fi ajuns n situaii mai presus de voina lui, s-a strduit fr rgaz s
elibereze Grecia i s alunge din cetile ei garnizoanele de ocupaie, nu ca Antoniu, care i fcea o glorie din
faptul c a rpus n Macedo-
2
Unul dintre cei mai puternici i mai preioi colaboratori ai lui Filip al Macedoniei i al lui Alexandru cel Mare. A guvernat
Macedonia n timpul absenei lui Alexandru i a nvins la Crannon pe atenienii revoltai dup moartea cuceritorului (397
319).
3
Arsaces I, rege al prilor, a ctigat, prin 250 .Cr., autonomia prilor fa de regatul seleucid.
178
nia pe eliberatorii Romei. i apoi chiar n privina unicului elogiu acordat lui Antoniu, drnicia, marea lui
drnicie, Demetrios l ntrece n aa msur, nct a fost generos cu dumanii si ct n-a fost Antoniu cu prietenii.
Totui, pentru c a poruncit ca mcar Brutus s fie nvelit n giulgiu i nmormn-tat, i s-au adus laude ;
Demetrios ns a nmormntat cum se cuvine pe toi dumanii si mori, iar pe prizonierii luai lui Ptolemeu i-a
trimis acestuia napoi ncrcai de bani i de daruri.
3 Ct vreme soarta le-a fost favorabil, i unul i cellalt au fost fr msur n orgoliu i cu
nestpnire nclinai spre senzualitate i spre volupti. Totui, nimeni n-ar putea afirma c Demetrios, chiar
fiind cufundat n plcerile bunului trai i ale iubirii, ar fi scpat vreodat momentul potrivit pentru aciune ;
dimpotriv, desftrilor le fcea loc doar cnd avea rgaz din belug^ ca un adaos, iar pe Lamia, ca pe cea din
legend '\ nu i-o fcuse nimic mai mult dect o trecere de vreme, amuzndu-se cu ea sau aipind n braele ei.
Dar, cnd se pregtea de rzboi, pe lancea lui nu se nfur ieder i coiful nu-i mirosea a parfumuri5, iar la lupt
nu pornea n veminte splendide i nflorate, ieind din gineceu. Ci, lsnd s doarm, potolite, alaiurile
nocturne i origiile bahice, devenea, ca vorba lui Euripide, slujitor al lui Ares cel crncen, i niciodat, dar
niciodat, plcerile s-au lenea delsare n-au fost pricina nfrngerii sale. Pe
' Lamia din legend a fost o fat frumoas din Libia i una dintre nenumratele i trectoarele iubiri ale 1 lui Zeus.
5
Ca zeului Dionysos.
17t)
Antoniu ns, aa cum vedem n tablouri pe Om-phale 6 lund lui Heracles mciuca i dezbrcndu-1 de blana lui
de leu, tot aa Cleopatra, despuindu-1 de arme, 1-a nduplecat cu vraja ei s lase s-i-scape din mini prilejuri de
fapte mari i campanii absolut necesare i s rtceasc n dulcea ei tovrie pe malurile Canopului 7 sau ale
Taphosirisului 8. n sfrit, ca Paris, fugea din lupt i se cufunda n mbririle ei . Mai mult, Paris s-a refugiat
n alcov doar dup ce fusese nfrnt, Antoniu ns a fugit pe urmele Cleopatrei renunnd la victorie.
4 Pe lng asta, Demetrios, fr s fac un lucru interzis, ci dup un obicei introdus n familia regal
macedonean de Filip i de Alexandru, a avut mai multe soii, ca Lisimah i Ptolemeu, i toate le-a tratat cu
ciristirea cuvenit. Antoniu ns este cel dinti roman care a ndrznit s aib n acelai timp dou soii ; apoi a
repudiat pe cea din Roma, soia lui legitim, acordndu-i favoarea celei str-
u
Regina legendar a Libiei, la care Heracles a slujit trei ani, pentru a-i ispi vina de a-1 fi ucis pe Iphilos, fiul regelui
Oichaliei. Legenda spune c la curtea reginei Heracles umbla mbrcat n haine femeieti i nvase s taarc, n timp ce
Omphale purta p'Ielea de leu i mciuca eroului.
7
Unul din braele prin care se vars Nilul n Medite-rana. Curge prin apropiere de Alexandria.
8
Paire s fie vorba de Taphis, localitate din Nubia de jos, pe rmul de apus al Nilului.
0
Paris, fiul lui Priam, regele Troiei ; el a dezlnuit rzboiul troian. Textul face aluzie la un pa?aj din cntul III al Iliadei (vers
376 i urm. n trad. Murnu), unde se povestete lupta dintre Menelau i Paris. n primejdie s fie omort, Paris e rpit din
lupt de zeia Afrodita i se refugiaz n iatacul soiei sale.
130
ine, cu care se unise printr-o cstorie ilegal. De aceea, Demetrios n-a avut de ntmpinat nici o nenorocire din
pricina cstoriilor sale, Antoniu ns da, pe cele mai mari. Totui, la aciunile lui Antoniu nu se adaug nici un
sacrilegiu att de mare datorat desfrnrii, ct la cele ale Demetrios. Fapt este c, cum spun istoricii, accesul
cinilor era interzis pe toat ntinderea Acropolei, deoarece, mai mult dect oricare altele, aceste animale se
mperecheaz n vzul tuturor. Iar Demetrios s-a mpreunat cu trfe chiar n Partenon i a tratat ca pe nite trfe
cetene ale Atenei. Iar cusurul pe care l-ai putea crede cel mai puin asociat cu astfel de rafinamente senzuale i
de volupti, cruzimea, cusurul acesta era inclus n setea de plceri a lui Demtrios, care a tolerat sau mai degrab
a provocat moartea demn de mil a celui mai frumos i mai curat dintre atenieni, care voise astfel s scape de a
fi dezor-norat. ntr-un cuvnt, din nestpnire n patimi Antoniu i-a fcut ru siei. Demetrios altora.
5 Fa de prinii si. Demetrios s~a artat ireproabil n toate privinele. Antoniu ns 1-a cedat pe fratele mamei
sale pentru a obine uciderea lui Cicero, ucidere care este chiar n sine un lucru att de murdar i de crud, nct
Antoniu abia ar merita s fie iertat pentru el, chiar dac acesta ar fi fost preul salvrii unchiului su. Ct despre
faptul c amndoi i-aw clcat jurmntul i au violat un tratat de armistiiu, unul lund prizonier pe Ar-tabazos,
cellalt ucignd pe Alexandru, Antoniu are un motiv acceptabil ; fusese prsit n Media de Artabazos i trdat ;
despre Demetrios n schimb muli spun c, inventnd false motive pentru ceea ce fcuse, i acuza, el, victima, n
loc s se apere ca un vinovat ce era.
181
Apoi, cum am mai spus, Demetrios a fost el nsui autorul succeselor sale, Antoniu, dimpotriv, a
dobndit cele mai frumoase i cele mai mari biruine cnd nu era de fa, prin generalii si.
6 Amndoi s-au prbuit din situaia la care ajunseser din propria lor vin, dei nu n acelai fel.
Demetrios, abandonat, cci macedonenii s-au lepdat de el, cellalt abandonnd, cci a fugit prsind
pe cei care i primejduiau viaa pentru el, astfel c unul poate fi acuzat c i-a ndumnit ntr-att
soldaii mpotriva lui, cellalt c a abandonat devotamentul i fidelitatea, att de mari, puse la
dispoziia lui.
Nici felul n care au murit, i unul, i cellalt, nu este de ludat. Demetrios este cel mai blamabil,
pentru c a acceptat s ajung prizonier i, dup ce a fost nchis, s-a bucurat s mai ctige trei ani de
via, ca s bea i s mnnce, ajuns, ca animalele, blnd sub mna stpnului. Iar Antoniu a avut de
bun seam o moarte fr eroism, lamentabil i dezonorant, totui i-a luat viaa nainte ca adver-
sarul su s poat pune stpnire pe el.
BIBLIOTECA P*'^* OCT AVI AN GOG A
CLUJ
-eCTAVUN GGGA
CLUJ

- HL/ALA MAR.KSTI _
CUPRINS
Plutarh din' Cheroneea ...... V
Plutarh despre Vieile paralele .... 1
Demetrios..........10
Antoniu..........77
Comparaie ntre Demetrios i Antoniu . . 177
Biblioteca pentru toi mplinete n martie 1995 o sut de ani de apariie nentrerupt. Ea este cea mai
veche colecie de literatur din Romnia i a doua ca vechime nentrerupt din Europa, dup
Universal Reklam Bibliothek" din Leipzig. A tiprit pn n prezent peste 200 de autori romni
clasici i contemporani i numeroi autori din peste 70 de culturi ale lumii, vechi, moderne i contem-
porane. Numrul autorilor tradui se ridic la peste 600. De remarcat seria Cultur general", cuprin-
znd lucrri clasice de istorie, geografie, filosofie, estetic .a., serie care a debutat la nr. 4/1895 cu
titlul Despre educaie de H. Spencer.
In vederea publicrii Catalogului general l coleciei, v rugm s ne sprijinii cu informaii, mai ales
n legtur cu seria veche (18951947) i seria nenumerotat (19501960), cuprinznd, pentru fie-
care titlu : autorul, titlul, prefaatorul, autorul tabelului cronologic, traductorul, editura, anul apariiei,
numrul de pagini (prefa i tabel cronologic plus text). Fiecare contribuie de acest fel va fi
menionat n catalogul tiprit al coleciei. Adresa noastr este : Editura Minerva Colecia
Biblioteca pentru toi, Piaa Presei libere nr. 1, Bucureti.
(fi* ncurnd vor apare n aceast colecie :
Emmanuel Robles Un foc de revolver la Nisa
Jan Mrtenson Crim la Veneia
Erico Verissimo Timpul i vntul, voi. 34
Vasili ukin Clina Roia
Theodor Fontane Altfel n stele i-a fost scris
Patric.k Modiano Iertat de pedeaps
Henri James Lunga var la Veneia
Beaumarchais Brbierul din Sevilla Nunta lui Figaro
Heinrich von Kleist , Prinul Frederic e Homburg
Machiavelli Principele
David Murao-Ferreira O dragoste fericit
Francisco Morales-Padron America n romanele ei, 2 voi.
Pompiliu Constantinescu Tudor Arghezi
* * * Steaua de veghe. Proz scurt din Basarabia
* * * Ft Frumos i Soarele. Poveti populare din Basarabia
Jean Coeteau Copiii teribili
Constantin Toiu Cderea n lume

\ QkUi

21 WOV 2005

1 ** *?# rm

oasFeaoi,
31 ^^T 2006
LECTOR : ECATE TEHNOREDACTOR : (
Bun de tipa coli tip
Tiparul executat sub
Imprimeria Filaret", si
nr. 911, Bucura