Sunteți pe pagina 1din 244

PROLOG

DIN CENU...

Brianne Parker nu arta ca o criminal sau ca o sprgtoare de


bnci. Faa ei de bebelu pclea pe toat lumea. Dar tia c n
dimineaa aceea ar putea s ucid dac ar trebui. Avea s afle cu
certitudine la ora opt i zece minute.
Femeia n vrst de douzeci i patru de ani era mbrcat n
kaki, ntr-un jerseu cu nsemnele Universitii din Maryland, iar n
picioare avea o pereche de pantofi NIKE, albi, dar cam murdari.
Cnd cobor din main i se ndrept apre standul de brazi unde
se ascunse, nu o remarc nici unul dintre navetitii aflai pe strad
la ora aceea matinal.
Era n faa cldirii Citibank din Silver Spring, Maryland, cu puin
naintea orei opt. Filiala urma s se deschid n nouzeci de
secunde. tia din discuiile pe care le ausese cu Creierul c era o
cldire izolat, nconjurat de cteva magazine mari: Target,
PETsMART, Home Depot, Circuit City.
La opt fix, Brianne iei din ascunztoarea ei de sub o reclam
agasant i colorat ce oferea publicului mic dejunuri McDonalds
i se apropie de banc. Din unghiul respectiv nu putea fi observat
de funcionara care ieise s deschid ua.
La civa pai de ea, i puse o masc de cauciuc cu chipul
preedintelui Clinton, o masc dintre cele mai populare i mai greu
de depistat. tia numele femeii i l rosti rspicat nfigndu-i
concomitent pistolul n spate.
Intr, domnioar Jeanne Galetta. Apoi nchide ua. Mergem
s o vedem pe efa ta, doamna Buccieri.
Discursul de la intrare fusese pregtit minuios. Creierul spusese
c era crucial ca jaful s se desfoare precis.
Nu vreau s te ucid, Jeanne, dar voi fi nevoit, dac nu faci
ntocmai ce-i ordon. E rndul tu s vorbeti, draga mea. Ai neles
ce i-am spus pn acum?
Jeanne Galletta ddu din cap att de puternic nct mai s-i sar
ochelarii de pe nas.
neleg. Te rog s nu-mi faci nimic, murmur ea. Avea spre
treizeci de ani i era destul de atractiv, dar costumul ei albastru i
pantofii cu toc o fceau s par mai n vrst.
S mergem n biroul directoarei. Acum, domnioar Jeanne.
Dac nu ies de aici n opt minute, vei muri. Vorbesc serios. Dac nu
ies de aici n opt minute, att tu, ct i doamna Buccieri vei muri.
i s nu crezi c n-o voi face doar fiindc sunt femeie. O s v
mpuc ca pe nite cini.
2
i plcea aceasta aur de putere i respectul care i se arta la
banc. Urmnd-o pe funcionara care tremura toat, Brianne se
gndea la secundele preioase pe care le pierduse deja. Creierul
explicase foarte clar programul dup care urma s se desfoare
jaful. Repetase de sute de ori c totul depindea de o execuie
perfect.
Minutele sunt foarte importante, Brianne.
Secundele sunt foarte importante.
Conteaz chiar i c am ales tocmai Citibank pentru jaful de azi.
Totul trebuia s se desfoare ca la carte. nelesese, ba chiar
foarte bine. Creierul plnuise totul de nota 9,9999 pe ceea ce
numea el o scal numeric de la 1 la 10.
Brianne o mpinse pe funcionar n biroul directoarei. Auzi
zumzitul uor al unui computer, apoi o vzu pe Betsy Buccieri
eznd n spatele biroului.
n fiecare zi deschizi seiful la opt i cinci, aa c deschide-l i
azi pentru mine! ip ea la directoarea pe a crei fa se vedeau
teama i surpriza. Deschide-l acum!
Nu pot s-l deschid, protest directoarea. l deschide automat
un computer aflat la sediul central din Manhattan. Nu se ntmpl
de dou ori la aceeai or.
Hoaa i fcu semn doamnei Buccieri s fie atent. Atent la ce?
Cinci, patru, trei, doi, spuse ea. Apoi se ntinse ctre telefonul
de pe biroul directoarei. Se auzi apelul. Sincronizarea era perfect.
E pentru tine, i explic Brianne. Ascult foarte atent.
i ddu receptorul directoarei tiind exact cine era la cellalt
capt i ce i va spune.
Vocea pe care avea s o aud nu era cea care te bga n speriei a
Creierului, ci a altei persoane care o va nfricoa mult mai tare.
Betsy, sunt eu, Steve. n cas la noi e un brbat care m
amenin cu o arm. Spune c m va ucide pe mine, pe micul
Tommy i pe Anna dac femeia de la tine din birou nu pleac cu
banii la opt i zece fix. E opt i patru minute.
Steve? Steve! Betsy Buccieri ncepu s plng i se holb la
femeia cu masc, nevenindu-i s cread ce se ntmpl. Te rog nu le
face ru. Deschid acum seiful.
Brianne repet mesajul pe care l auzise directoarea:
La opt i zece fix. Nici o secund mai trziu. i nu ncerca s
faci vreo tmpenie, adic s declanezi o alarm.
Urmeaz-m. Promit s nu fac nimic, spuse Betsy. Aproape c
nu mai putea gndi. Steve, Tommy, Anna. Numele i bubuiau n
urechi.
Ajunser n faa seifului lui Mosler. Era 8:05.
Deschide ua, Betsy. Suntem contracronometru. Pierdem
timp. Familia ta pierde timp. Steve, Anna, micuul Tommy, cu toii
ar putea muri.
Betsy Buccieri avu nevoie de mai puin de dou minute ca s
intre n seif o minunie fcut din oel, cu pistoane ca ale unei
locomotive. Pe toate rafturile se aflau grmezi de bani mai muli
bani dect vzuse Brianne n toat viaa ei. Deschise dou sacoe i
ncepu s le umple cu bancnote. Directoarea i Jeanne Galetta o
priveau n tcere. i plcea expresia de team i respect pe care o
citea pe feele lor.
Umplnd sacoele cu bani, Brianne calcula timpul rmas, aa
cum primise instruciuni. Dup ce termin, le spuse:
O s v nchid pe amndou n seif. Nu vreau s aud nimic
sau v mpuc i ncui n seif cadavrele voastre.
Te rog s nu le faci ru soului i copilului meu, o implor
Betsy. Am fcut ceea ce...
Brianne nchise ua grea de metal fr s mai asculte i restul
rugminilor. Apoi i scoase masca cu chipul preedintelui Clinton.
Era n ntrziere. Travers holul, deschise ua de la intrare
purta mnui de cauciuc i iei. Ar fi vrut s o ia la fug spre
main, dar se abinu i merse linitit ca i cum nu ar fi avut nici o
problem. Era tentat s scoat pistolul i s fac o gaur n faa
zmbitoare a lui Ronald McRahat care se holba la ea de pe panoul
promoional. Cu siguran c nu atitudinea era ceea ce i lipsea.
Cnd ajunse la main, se uit la ceas. Era ora opt, zece minute
i cincizeci i dou de secunde. Era n ntrziere, dar aa trebuia s
fie. Zmbi.
Nu-l sun pe Errol, care se afla n casa familiei Buccieri, ca s-i
spun c luase banii i c se afl n siguran n main.
Aa hotrse Creierul.
Ostaticii trebuiau s moar.
PARTEA I
JAFURI l CRIME
3
E o vorb pe care am ajuns s o cred de cnd sunt detectiv: Nu i
nchipui c nu sunt crocodili doar fiindc apa e linitit.
Apa chiar prea linitit n ziua aceea. Fetia mea, Jannie, se
juca cu pisica Rosie innd-o de labele din fa i silind-o s
danseze. i cnta cu o voce suav un cntecel de copii.
Trandafirii sunt roii, violetele sunt albastre... Era un moment i o
imagine pe care nu aveam s le uit. Prieteni, rude i vecini
ncepuser s soseasc pentru a srbtori botezul. Aveam un chef
nebun de petrecere. Bunica Nana pregtise numeroase feluri de
mncare pentru aceast ocazie special. Contribuisem i eu cu
prjitura mea cu fric i fructe de pdure.
Printre notiele de pe ua frigiderului Nanei era una pe care scria:
Oamenii de culoare au o magie i un spirit festiv pe care nimeni nu
a reuit s le suprime. Dar toi ncercaser. Toni Morisson. Am
zmbit gndindu-m la magia i spiritul festiv al bunicii mele n
vrst de optzeci i ceva de ani.
Totul era perfect. Jannie, Damon, micul Alex i cu mine i
ntmpinam pe toi musafirii pe verand. Alex, care era un bebelu
foarte sociabil, era la mine n brae. Zmbea fericit tuturor, chiar i
partenerului meu, John Sampson, care de obicei sperie copiii
pentru c este uria i e de speriat.
E clar c putiului i place s petreac, observ Sampson.
Sampson mi lu copilul din brae. Alex aproape c dispru n
minile lui care au mrimea unor mnui de baseball. Uriaul rse
i ncepu s vorbeasc cu bebeluul n limba lui.
Christine iei din buctrie i ni se altur. Deocamdat, att ea,
ct i Alex Jr. locuiau n alt parte. Speram c ni se vor altura i
vom tri cu toii ca o familie mare i fericit. Voiam s o iau de soie
pe Christine i voiam s-l trezesc pe Alex dimineaa i s-l duc la
culcare seara.
l iau pe Alex la o plimbare ca s agm i noi ceva, spuse
Sampson.
Crezi c se va cstori vreodat? ntreb Christine.
Alex? Cu siguran.
Nu, partenerul tu de nebunii, John Sampson. Se va cstori
vreodat ca s se aeze la casa lui? Nu prea s o deranjeze c noi
nu eram cstorii.
Probabil c da la un moment dat. John a avut un exemplu
negativ n familie. Tatl lui i-a prsit cnd el avea doar un an i a
murit de o supradoz. i mama lui John era dependent de droguri.
A trit pe undeva prin sud pn acum vreo civa ani. Practic, l-au
crescut mtu-mea Tia i cu Nana.
l urmream pe Sampson cu privirea cnd strbtea camera
plin de oaspei. i fcea avansuri unei colege de-a lui Christine, o
femeie frumoas pe nume De Shawn Hawkins.
Chiar se folosete de Alex pentru a aga femei, remarc
uimit Christine. De Shawn, ai grij, i strig ea prietenei sale.
Spune ce are de gnd s fac i face ceea ce spune, am replicat
rznd.
Petrecerea ncepuse pe la dou dup-amiaz i la nou seara
nc era n toi. Tocmai cntasem n duet cu Sampson o melodie a
lui Joe Tex care avusese un succes teribil. Toat lumea a rs i ne-a
aplaudat. Sampson ncepuse s cnte: Youre the First, the Last,
My Everything.
Atunci apru i Kyle Craig de la FBI. Ar fi trebuit s le spun
tuturor s plece, dar petrecerea nu se terminase nc.
4
Kyle i adusese bebeluului baloane i un cadou mpachetat
ntr-o hrtie colorat. Dar nu putea s m prosteasc pe mine cu
asta. Kyle mi-e prieten bun i probabil c este un poliist fantastic,
dar este antisocial i evit petrecerile de parc ar fi boli contagioase.
Te rog, nu n seara asta, Alex, mi spuse Christine, brusc
preocupat i oarecum suprat. Te rog nu te implica n cine tie ce
caz ngrozitor. Nu n seara botezului.
nelegeam perfect ce voia s spun i cheful de petrecere mi
cam pierise.
Blestemat s fii Kyle Craig.
Nu, nu i iari nu, am spus ndreptndu-m spre Kyle. Am
fcut o cruce cu degetele. Pleac!
i mie mi pare bine s te vd, spuse Kyle mbrindu-m.
Omor deosebit de grav, opti el.
mi pare ru, vino mine sau n alt zi. n seara asta am liber.
tiu, Alex, dar e un caz deosebit de grav. A fcut vlv mare.
inndu-se de mine, Kyle mi spuse c venise la Washington doar
pentru seara aceea i c avea mare nevoie de ajutorul meu. Era
extrem de stresat. L-am refuzat din nou, dar nici nu m-a ascultat i
amndoi tiam c trebuia s ajut FBI-ul n cazurile importante. Mai
mult, i datoram i lui Kyle nite favoruri. Cu civa ani n urm m
lsase s particip la investigarea unui caz de rpire cu crim care
avusese loc n Carolina de Nord n perioada n care nepoat-mea
dispruse de la Universitatea Duke.
Kyle l cunotea pe Sampson i pe ali civa detectivi, prieteni
de-ai mei. Se luar la discuii de parc era o vizit de curtoazie. Am
observat c oamenii l plac pe Kyle. i eu l plac, dar nu acum, nu n
seara asta. Ceru s-l vad pe Alex nainte de a ncepe discuiile
serioase.
5
L-am nsoit pe Kyle. Eram amndoi aplecai asupra bebeluului
care dormea n camera Nanei printre uri colorai i mingi de
cauciuc. inea n brae ursul lui favorit Pinky.
Srmanul copila. Ce ghinion pe capul lui, murmur Kyle
uitndu-se la Alex. Seamn cu tine n loc s semene cu Christine.
i ce zici c mai faci?
Ne reacomodm i noi, am rspuns, ceea ce nu era ntrutotul
adevrat, din pcate. Christine fusese plecat din Washington
vreme de un an i de cnd se ntorsese nu ne era aa de bine
precum m ateptam. mi lipsea enorm intimitatea, dar nu puteam
s spun asta nimnui, nici mcar lui Sampson sau Nanei.
Te rog, Kyle, las-m n pace n seara asta.
Mi-a dori s nu fie urgent, Alex, dar din pcate nu aa stau
lucrurile. Sunt n drum spre Quantico. Unde putem vorbi?
Am dat din cap, dar simeam cum crete furia nuntrul meu.
L-am condus ntr-o camer unde se afla o pianin care cnt la fel
de bine ca i mine. M-am aezat pe scaunul din faa ei i am cntat
cteva note din melodia lui Gershwin: S lsm totul la o parte.
mi pare ru, mormi Kyle, recunoscnd cntecul.
Nu destul, dup cum se pare. Continu.
Ai auzit de jaful de la Citibank din Silver Spring i de crimele
din casa directoarei? Soul directoarei, ddaca i biatul ei n
vrst de trei ani?
Cum a fi putut s nu aud? am spus, uitndu-m n alt
direcie. Crima ngrozitoare i lipsit de sens m ntristase cnd
citisem despre ea. Relatarea apruse n toate ziarele i la televizor.
Chiar i poliitii din Districtul Columbia erau revoltai.
De fapt, n-am prea neles ce s-a ntmplat n casa directoarei.
Criminalii luaser banii, nu? De ce au omort i ostaticii dac
luaser banii? Dar asta ai venit s-mi spui, nu?
Kyle ncuviin.
Au ieit cu ntrziere din banc. Ordinul fusese ca persoana
aflat n banc s ias la opt i zece fix. A ieit cu o ntrziere de mai
puin de un minut. Mai puin de un minut, Alex! Aa c i-au ucis pe
tatl de treizeci i trei de ani, pe bieelul de trei ani i pe doica lui.
Doica avea douzeci i cinci de ani i era gravid. I-au executat pe
tat, pe biat i pe doic, poi s-i imaginezi scena, Alex?
Mi-o imaginam chiar foarte bine. Simeam tensiunea
cuprinzndu-mi tot corpul. Cum putuser s-i ucid pe aceti
oameni fr nici un motiv? Dar tot n-aveam chef s m implic n
nici o treab a poliiei.
i totui ce te aduce la mine n seara asta? n ziua botezului
fiului meu?
La naiba, spuse Kyle zmbind. Oricum trebuia s vin i s vd
pruncul mult ateptat. Din pcate, cazul sta arde, nu glum. E
posibil ca rufctorii s fie din Districtul Columbia. Chiar dac nu
sunt din Washington, s-ar putea ca cineva de aici s-i cunoasc.
Vreau ca tu s-i caui pe aceti criminali, Alex, nainte s mai atace.
Noi credem c nu e un atac singular. Oricum, copilul tu e deosebit
de frumos.
Da, i tu eti deosebit! Mai presus de orice comparaie!
Copilul de trei ani, tatl i doica, repet Kyle nainte de a pleca
de la petrecere. Era gata s ias pe u cnd se ntoarse i-mi
spuse: Tu eti persoana potrivit pentru asta, Alex. Au ucis o
familie, Alex.
Dup plecarea lui Kyle am intrat n cas s o caut pe Chiristine.
Mi-a stat inima n loc. l luase pe Alex i plecase fr s spun o
vorb.
6
Fr tragere de inim, Creierul parc maina pe strad, apoi se
ndrept spre un grup de case abandonate la o arunctur de b
de rul Anacostia. Luna arunca o lumin rece pe rndurile de case
n ruine, fr ferestre. Se ntreba dac va avea puterea s fac asta.
Murmur doar pentru el: Ctre valea morii.
Spre nemulumirea lui, i ddu seama c ascunztoarea familiei
Parker era n rndul de case cel mai ndeprtat de strad. Se
stabiliser la etajul trei. ncnttoarea lor locuin era mobilat cu
un scaun ruginit de metal i o saltea ptat. Ambalaje pline de
grsime de la KFC i Mickey Ds zceau mprtiate pe podea.
Intr n camer innd dou cutii cu pizza cald i o pung de
hrtie.
Am adus o sticl de Chianti i pizza. E cazul s srbtorim,
nu?
Brianne i Errol erau nfometai, aa c se npustir pe pizza.
Aproape c nici nu-l salutar, ceea ce el aprecie ca o lips de
respect. Creierul turn vin n paharele de plastic pe care le adusese.
Le ddu i celorlali cte unul i inu un toast.
Pentru o crim perfect!
Mda, crim perfect, spuse Errol Parker nemulumit dup ce
gust din Chianti. Aa-i spui tu la ceea ce s-a ntmplat n Silver
Spring?! Trei omoruri care ar fi putut fi evitate.
Da, aa o numesc eu. O crim absolut perfect. Vei vedea.
Mncar i bur n tcere. Cei doi Parker artau nemulumii,
sfidtori chiar. Brianne i arunca din cnd n cnd o privire. Brusc,
Errol Parker i duse mna la gt i tui de cteva ori. i simea
gtul i pieptul arznd. Nu mai putea s respire, iar cnd ncerc s
se ridice nu reui.
Ce este? Ce se ntmpl, Errol? Errol!? ntreb Brianne
alarmat.
Apoi i duse i ea mna la gt. Parc nghiise foc. Se ridic de pe
saltea, ls s-i scape paharul cu vin i i duse ambele mini la
gt.
Ce dracu se ntmpl? ip ea la Creier. Ce ne-ai fcut?
Chiar trebuie s-i explic? rspunse el cu un glas rece,
distant.
Camera pru s se nvrt incontrolabil. Errol ncepu s aib
spasme, urmate de o criz i czu pe podea. Brianne i muc
limba. Amndoi se ineau de gt. Se necau i tueau, incapabili s
mai respire. Feele lor se nvineiser.
Creierul strbtu camera i-i privi. Paralizia indus de otrav era
progresiv i extrem de dureroas. ncepuse cu muchii faciali i
continua cu gtul. Era evident c cei doi nu mai puteau s nghit.
n cele din urm se localiz la nivelul plmnilor. Doza mare de
Anectine provoc stopul cardiac.
n mai puin de cincisprezece minute, cei doi murir ucii cu
acelai snge rece ca i victimele din Silver Spring. Zceau parc
rstignii pe podea. Era sigur c muriser amndoi, dar verific
totui semnele vitale. Artau de parc ar fi czut de la nlime.
Pentru o crim perfect, murmur Creierul uitndu-se la cele
dou cadavre prvlite n poziii groteti.
7
Am ncercat s-o sun pe Christine a doua zi de diminea, dar ea
i selecta apelurile i nu mi rspundea. Nu-mi mai fcuse asta
niciodat i m-a durut. N-am reuit s m gndesc la altceva ct
vreme am fcut du i m-am mbrcat. M durea, dar eram i puin
suprat pe ea.
Am plecat mpreun cu Sampson nainte de ora nou. Cu ct
citeam mai mult despre jaful de la Citibank, cu att mai confuz mi
se prea desfurarea evenimentelor. Nu avea nici o logic. Ce rost
avea s ucizi trei oameni nevinovai? Jefuitorii i luaser deja
banii. Ce minte crud i bolnav putea s fac aa ceva? De ce s-i
omoare pe tat, pe copil i pe doic?
Ziua s-a dovedit foarte lung i tot ce se ntmpl era era
frustrant. La nou seara noi tot mai lucram. Am ncercat s-o sun
din nou pe Christine acas, dar nu rspundea sau nu era acolo.
Aveam vreo dou carneele jerpelite de atta folosin, pline cu
nume de informatori. Vorbisem deja cu mai mult de douzeci dintre
ei, dar mai rmseser o mulime i pentru zilele urmtoare. Cazul
m acaparase deja bine. De ce i uciseser pe cei trei? De ce
distruseser o familie care nu avea nici o vin?
Ne nvrtim n jurul cozii, remarc Sampson n timp ce
conduceam vechea mea main spre cartierul de sud-est. Abia
terminasem de vorbit cu un ho mrunt pe nume Nomar Martinez.
Auzise de jaful din Maryland, dar nu tia cine sunt autorii. La radio
se auzea cntnd Marvin Gaye. M gndeam la Christine. Nu mai
accepta s patrulez strzile, ns nu eram sigur c pot renuna la
slujba mea de detectiv. mi plcea prea mult.
i mie mi s-a prut la fel cnd am vorbit cu Nomar. Poate c ar
fi trebuit s-l arestm. Mi s-a prut c se temea de ceva.
Cui nu-i e fric de ceva n cartierul sta? rspunse Sampson.
Dar ntrebarea rmne: Cine ne va spune ceva?
Ce zici de mutra aia? am zis artndu-i lui Sampson colul
strzii de care ne apropiam. tie cam tot ce se ntmpl pe aici.
Ne-a vzut i ncearc s dispar!
8
Am tras tare stnga de volan. Porche-ul a derapat puin i a luat
curba brusc. Am ieit din main n vitez i am luat-o la fug dup
Cedric Montgomery.
Stai, poliia! am strigat dup el.
Montgomery era o surs de informaii, dar nu era turntor. Pur i
simplu tia diverse lucruri. Era puin trecut de douzeci de ani;
Sampson i cu mine eram trecui bine de patruzeci, dar trgeam de
fiare i eram nc rapizi, sau cel puin aa credeam. Dar
Montgomery se mica bine. Avea ceva avans fa de noi.
E un sprinter bun, gfi Sampson. Fugeam amndoi umr la
umr. Noi, ns, suntem de curs lung.
Poliia! strigai eu din nou. De ce fugi, Montgomery?
mi simeam sudoarea curgnd pe ceaf i pe spate. Din pr mi
curgeau picturi de transpiraie. Ochii mi ardeau. Dar eram nc n
stare s fug, nu?!
Hai c-l prindem, am spus. Am turat motorul i am accelerat.
Era o provocare adresat lui Sampson, un joc pe care-l fceam de
ani de zile. Cine poate? Noi.
Ctigam teren fa de Montgomery. Se ntoarse i nu-i veni s
cread c eram chiar n spatele lui. Dou trenuri de marf n
spatele lui i nu putea s ias de pe ine.
Calc-o la maximum, iubire! zise Sampson. Pregtete-te de
impact.
Ddusem tot ce puteam. Alergam ntr-o curs personal i
Montgomery era linia de sosire.
L-am lovit amndoi n acelai timp. S-a prbuit asemeni unui
atacant prins ntre doi fundai extrem de rapizi. M temeam c nu
se va mai ridica niciodat. ns Montgomery se rostogoli de dou
ori, gemu, apoi se uit la noi surprins.
La dracu! murmur el. A fost tot ce-a spus. Am acceptat
complimentul i i-am pus ctuele.
Dou ore mai trziu stteam de vorb cu Montgomery la secie. A
recunoscut c auzise cte ceva despre jaful i crimele din Silver
Spring i era dispus s ne spun i nou dac nu-i fceam nimic n
legtur cu drogurile pe care le gsisem la el cnd l arestasem.
tiu pe cine cutai, spuse foarte sigur de el. Dar n-o s v
plac cnd o s aflai cine e.
A avut dreptate nu mi-a_plcu deloc ce mi-a spus.
9
Nu eram sigur c pot avea ncredere n informaiile lui, dar mi
dduse o pist bun pe care trebuia s-o analizez. Avea dreptate
mcar dintr-un punct de vedere: ceea ce-mi spusese nu-mi fcea
deloc plcere. Una dintre persoanele despre care mi-a zis c era
implicat n jaf era fratele vitreg al fostei mele soii, Maria. Auzise c
era posibil ca Errol Parker s fie implicat n jaful de la banca din
Silver Spring
n ziua urmtoare am ncercat s-l localizez pe Errol mpreun
cu Sampson, dar nu era de gsit nici acas, nici n vreun alt loc pe
unde bntuia de obicei. Nici soia lui, Brianne, nu era de gsit.
Nimeni nu-i vzuse de cel puin o sptmn.
Pe la trei i jumtate am trecut pe la Sojoumer Truth School s
vd dac Christine mai era acolo. M gndisem la ea toat ziua. Nu
mi-a rspuns la telefon i nici la mesajele pe care i le lsasem.
Pe Christine Johnson o cunoscusem cu doi ani n urm i eram
pe punctul de a ne cstori. Apoi s-a ntmplat ceva tragic i nc
m simt vinovat de asta: a fost rpit de un monstru care comisese
cteva crime n cartierul de sud-est. Fusese ostatic aproape un an
de zile. Christine a fost rpit fiindc noi doi eram mpreun. A lipsit
un an de zile i toat lumea a crezut c era moart. Cnd au gsit-o,
am avut o alt surpriz. Avea un copil, pe bieelul nostru, Alex.
Dar rpirea o schimbase i o rnise ntr-un fel pe care nu putea s-l
neleag i cruia nu-i fcea fa. Am ncercat s-o ajut cum m-am
priceput mai bine. Eram din nou mpreun de cteva luni, dar n-a
ncetat s m ndeprteze din ce n ce mai mult de ea i acum Kyle
Craig nrutise lucrurile.
De obicei Nana avea grij de copil ct Christine era la coal. Apoi
ea i Alex se duceau n apartamentul ei din Mitchellville. Aa i era
ei mai bine.
Am intrat n coal printr-o u de lng sala de sport i am auzit
sunetul familiar al mingilor de baschet btute cu putere i rsetele
i strigtele voioase ale copiilor. Am gsit-o pe Christine lucrnd pe
calculatorul din biroul ei. E directoare la Sojoumer Truth School,
unde nva Jannie i Damon.
Am citit ce scria pe perete: Admir cu voce tare i critic n oapt.
M ntrebam dac Christine putea s fac asta pentru mine.
Alex! se mir ea cnd m vzu la u. Aproape am terminat,
vin ntr-o clip.
Cel puin nu prea s mai fie suprat n legtur cu apariia lui
Craig. Nu mi-a zis s plec.
Am venit s te iau de la coal i s-i car i crile, i-am spus
zmbind. Eti de acord?
Presupun c da, rspunse, dar fr s zmbeasc. Prea att
de ndeprat de mine.
10
Cnd Christine i-a terminat treaba am nchis coala mpreun
i am pornit ctre Fifth Avenue. Respectnd promisiunea, cram
servieta lui Christine n care erau probabil vreo duzin de cri. Am
ncercat s glumesc:
Nu mi-ai zis c trebuie s-i duc i bila de bowling.
Crile sunt grele i-am zis. Sunt un gnditor cu greutate,
tii? mi pare bine c ai trecut pe la mine n seara asta.
Nimeni n-ar fi putut s m in departe.
A fi vrut s o iau pe Christine de bra sau mcar s o in de
mn, dar m-am abinut.
Mi se prea ciudat i n neregul s fiu att de aproape de ea i
att de distant. Muream s-o strng n brae.
Vreau s vorbim despre ceva, Alex, spuse ea n cele din urm.
Se uita fix n ochii mei i-mi ddeam seama dup privirea ei c
nu aveam s aud veti bune.
Speram c nu m va deranja dac vei ncepe s investighezi o
alt crim, continu ea, dar m deranjeaz i nu m gndesc dect
la asta. mi fac griji pentru tine i pentru copil i mi-e fric i pentru
mine. Dup tot ceea ce s-a ntmplat n Bermude, nu pot s
gndesc altfel. De cnd m-am ntors la Washington nu mai reuesc
s dorm.
Eram distrus s-o aud vorbind aa. mi prea att de ru pentru
tot ceea ce i se ntmplase. Totui, se schimbase att de mult. Nu
prea s existe ceva ce a fi putut face pentru a o ajuta. Am ncercat
luni de zile, dar nimic nu prea s funcioneze. mi era team c o
voi pierde pe ea, dar i pe copil.
mi amintesc cteva din visele pe care le-am avut n ultimul
timp. Sunt att de violente, Alex. i att de reale. Azi-noapte am
visat c erai din nou pe urmele Nevstuicii i c te-a ucis. Sttea
nemicat i continua s trag n tine. Apoi a venit i m-a ucis pe
mine i pe copila. M-am trezit urlnd.
Geoffrey Shafer e mort, Christine, am spus lund-o de mn.
N-ai de unde s tii sigur, m contrazise ea i-i trase mna.
Era iar nervoas.
Ne-am plimbat pe malul rului Anacostia i mi-a povestit i
celelalte vise pe care le avusese. Am simit c nu voia s le
interpretez doar s-o ascult. Toate visele erau violente, oameni pe
care-i cunotea Christine erau ucii sau mutilai. Ne-am oprit la
colul strzii pe care locuiam eu i mi-a zis:
Alex, am ceva s-i spun: m-am adresat unui psihiatru,
doctorul Belair din Mitchellville, care m ajut. Nu vreau s mai fim
mpreun. M-am gndit la asta sptmni ntregi i am discutat cu
doctorul Belair. Nu poi face nimic s-mi schimbi prerea i i-a fi
recunosctoare dac nici n-ai ncerca.
i-a luat servieta i s-a ndeprtat. Nu mi-a dat timp s spun
nimic oricum nu eram n stare. Vzusem adevrul n ochii ei. Nu
m mai iubea. Ceea ce fcea totul mult mai greu de suportat era c
eu nc o iubeam pe ea i, bineneles, pe copilul nostru.
11
Cum nu aveam de ales, m-am implicat profund n rezolvarea
jafului i a crimelor. Ziarele i televiziunile continuau s dea
publicitii poveti senzaionale despre triplul asasinat. Poza
micului Tommy Buccieri era omniprezent. M ntrebam dac nu
cumva era intenia ucigaului s ne fac s ne simim att de
revoltai.
Am ncercat o zi ntreag mpreun cu Sampson s dm de urma
soilor Parker. Cu ct mai mult investigam aceast poveste
mpreun cu FBI-ul, cu att realizam c probabil cei doi fuseser
implicai n jefuirea unor bnci mici din Maryland i Virginia vreme
de cel puin un an. Dar ceea ce se ntmplase n Silver Spring era
diferit. Dac ei erau fptaii, atunci i schimbaser stilul:
deveniser nite ucigai brutali i fr inim. De ce?
Ne-am oprit pe la amiaz s lum prnzul n Boston Market. Nu
era locul nostru preferat, dar era la ndemn i uriaului i era
foame. Eu a fi putut s continuu i fr s mnnc.
Crezi c cei doi pregtesc o alt lovitur? m ntreb el n timp
ce mncam.
Dac ei sunt autorii jafului din Maryland, probabil c se
ascund. tiu c toat lumea e pe urmele lor. Errol mai merge din
cnd n cnd n Carolina de Sud la pescuit i Kyle a trimis civa
ageni s supravegheze locul.
l cunoti bine pe Errol? vru s tie Sampson.
Ne-am mai ntlnit pe la reuniuni de familie, dar nu venea
prea des. Am fost o dat cu el la pescuit i se purta ca un copil cnd
pescuiam bibani i draci de mare.
Te gndeti mult la Maria?
M-am afundat mai tare n scaun. Nu eram sigur c a vrea s
vorbesc acum despre asta.
Cteodat mi aduc aminte de ea. n special duminica.
Obinuiam s dormim pn la prnz i apoi s lum o mas
linitit sau s mergem pn la lacul de lng ru, St.Tony, sau s
ne plimbm n Parcul Garfield. E trist i de neneles, John, c a
murit att de tnr. i m doare foarte tare c n-am reuit s aflu
cine a ucis-o.
Sampson continu s m preseze cu ntrebri. Uneori e foarte
enervant.
i relaia ta cu Christine? Merge bine?
Nu, admisei eu, dar n-am putut s-i spun tot adevrul. Nu
poate s uite ce s-a ntmplat cu Geoffrey Shafer, i nici mcar nu
sunt sigur c Nevstuica a murit. Am terminat?
Prnzul sau interogatoriul?
Hai s mergem i s ncercm s-i gsim pe Errol i Brianne
Parker. S rezolvm jaful i s ne lum liber restul zilei.
12
Pe la apte seara am hotrt s facem o pauz ca s lum cina.
Ne gndeam c vom lucra pn trziu, poate dup miezul nopii.
M-am dus acas s dejunez cu Nana i cu copiii.
Am mncat i am complimentat-o pe Nana pentru talentele ei
culinare, dar nu prea simeam gustul mncrii. ineam doar
pentru mine ceea ce se ntmplase cu Christine i probabil c nu
era cel mai inteligent lucru.
M nelesesem s m ntlnesc cu Sampson pe la zece ca s
mergem s vorbim cu cteva psri de noapte care erau mai uor de
gsit la ora aceea. Pe la zece i un sfert patrulam deja prin cartierul
de sud-est n maina mea.
Sampson observ un traficant mrunt de droguri, turntor de-al
nostru. Darryl Snow i pierdea vremea cu prieteni de-ai lui n faa
unui bar al crui nume se schimba periodic i care acum se chema
Fostul.
Am cobort din main i ne-am apropiat repede de Snow. Nu
mai avea unde s-o tearg. Ca ntotdeauna, hainele de pe el l
fceau pe Darryl uor de recunoscut.
Salut, Snowman, l gratul Sampson cu o voce joas. Te
topeti pe picioare.
Chiar i prietenii lui ncepur s rd. Darryl avea un metru
optzeci i nici mcar aizeci de kilograme cu tot cu hainele de firm
cu care era mbrcat. I-am zis:
Hai s facem o plimbare i s vorbim puin, Darryl.
Ddu din cap nencreztor ca un cel pus n main la lunet,
dar m urm.
Nu vreau s vorbesc cu tine, Cross.
Errol i Brianne Parker, i spusei cnd eram deja la o distan
apreciabil de ceilali.
Darryl se uit la mine ncruntat, continund s-i blbne
capul.
Tu, care o ineai pe sor-sa? De ce m ntrebi pe mine? De ce
te tot iei de viaa mea, omule?
Errol nu prea i mai petrece timpul cu familia. E prea ocupat
s jefuiasc bnci. Unde e, Darryl? Nici eu i nici Sampson nu-i
datorm vreo favoare n momentul sta, i asta te pune ntr-o
poziie delicat.
N-o s mor de grija asta, rspunse i ntoarse privirea.
Am ntins mna i l-am apucat de geac.
Ba eu cred c da, i o tii i tu, Darryl.
Snow pufai i njur optit.
Am auzit c Brianne e pe undeva prin cldirile alea vechi de pe
First Avenue. Cldirile ale de rahat, da nu-s sigur c-o s-o gseti
p-acolo.
Sampson veni prin spatele lui.
Bau, fcu el i Snow se sperie, gata s cad.
E de vreun ajutor? ntreb Sampson. Mie mi se pare c-i cam
nervos.
Nu tiu, am rspuns. Eti de vreun ajutor, Darryl?
Vocea lui era sugrumat.
i-am zis pe unde a fost vzut Brianne Parker. De ce nu te
duci acolo? Las-m dracu n pace!!! Voi doi parc suntei dintr-un
film de groaz.
Mult mai de speriat dect un film de groaz, Darryl, a mrit
Sampson. Filmu-i film, noi suntem de-adevratelea.
13
Nu-mi plac deloc povetile astea urte de la miezul nopii,
spuse Sampson pe cnd ne ndreptam ctre cldirile abandonate de
pe First Avenue. Pe aici triau, dac poi s-i spui trai, toi drogaii i
oamenii fr adpost din capitala Americii.
Parc-i o scen din Noaptea morilor vii, murmur Sampson
i avea dreptate.
Toi cei din zon artau ca nite zombi.
Errol Parker? Brianne Parker? rosteam cu voce joas, n timp
ce treceam pe lng brbaii nebrbierii i cu priviri goale, dar
nimeni nu-mi rspunse. Cei mai muli nici nu se uitau la mine sau
la Sampson. tiau c suntem poliiti.
Mulumesc pentru ajutor. Dumnezeu v iubete pe toi, i
maimuri Sampson pe ceretorii care umblau cu cutia milei prin
ora.
Am luat la cercetat cldire cu cldire, etaj cu etaj, din pivni
pn la acoperi. Ultima n care am intrat prea prsit i nu fr
motiv. Era cea mai distrus dintre toate.
Te urmez, Alphonse, mormi Sampson. Era foarte trziu i
devenise din ce n ce mai morocnos.
Aveam o lantern, aa c am luat-o nainte. La fel cum fcusem i
n celelalte cldiri, am nceput cutarea din pivni. Podeaua era
plin de guri i pnze de pianjen acopereau totul. M-am apropiat
de ua de lemn i am deschis-o cu piciorul. Auzeam roztoare de
diferite mrimi scurmnd n interiorul zidurilor de parc erau
prinse n capcan. n afar de obolani nu se vedea nimic altceva.
Errol? Brianne? strig Sampson. obolanii chiir drept
rspuns.
Am continuat s cutm de la etaj la etaj. Cldirea era umed i
mirosea a gunoaie, urin i fecale. Duhoarea era insuportabil.
Am vzut i hoteluri mai bune, am spus i Sampson ncepu s
rd.
Am deschis o alt u i ne-am dat seama dup mirosul fetid c
nuntru erau cadavre. Am luminat cu lanterna i i-am vzut pe
Brianne i pe Errol care nu mai aveau aspect uman. n cldire era
cald i descompunerea ncepuse repede. Mi-am dat seama c erau
mori de cel puin o zi, poate mai mult.
Am ndreptat lanterna mai nti spre Errol, apoi spre soia lui. Mi
s-a fcut grea. M gndeam la Maria i la ceea ce i plcea ei la
Errol. Cnd Damon era mic i spunea unchiul Errol.
Corneea ochilor lui Brianne era aburit de parc avea cataract.
Gura era larg deschis i maxilarele ncletate. Errol arta mai mult
sau mai puin la fel. M gndeam la familia care fusese executat n
Silver Spring. Oare cu ce fel de criminali aveam de-a face? De ce-i
uciseser pe cei doi Parker?
Brianne nu avea bluz pe ea i nici nu vedeam vreuna prin
camer. Pantalonii i erau trai n jos, lsnd s se va da slipul rou
i coapsele.
M ntrebam ce putea s nsemne asta. Oare ucigaul o
dezbrcase pe Brianne? Mai fusese cineva aici dup ce fuseser
ucii? Abuzaser de ea dup ce au ucis-o? Criminalul o fi fcut-o?
i Sampson prea nedumerit.
Nu mi se pare c au murit ca urmare a unei supradoze! Pare
mai violent. Sunt sigur c au suferit.
John eu cred c au fost otrvii i cine i-a otrvit poate chiar a
vrut s-i fac s sufere.
L-am sunat pe Kyle Craig i i-am relatat ce descoperisem. Oare
rezolvasem o parte din jaful din Silver Springs? Era cel puin un
criminal n libertate?
14
Autopsia fcut rapid mi-a confirmat suspiciunea c Errol i
Brianne Parker fuseser otrvii. Ingestia unei doze mari de
Anectinc provocase o contracie rapid a muchilor i stop cardiac.
Otrava fusese pus ntr-o sticl de Chianti. Brianne fusese violat
dup ce murise. Ce nebunie.
Sampson i cu mine ne-am petrecut urmtoarele ore vorbind cu
vagabonzii, cu cei fr adpost, cu drogaii carelocuiau n cldirile
abandonate de pe First Avenue. Nimeni nu a recunoscut c i-ar ti
pe Errol sau Brianne i niciunul nu vzuse vreun vizitator
neobinuit n cldirea n care se ascundeau cei doi.
ntr-un trziu m-am decis s m duc acas i s dorm cteva ore,
dar eram la mine n dormitor i nu reueam s adorm. M-am trt
jos pe la cinci. M gndeam din nou la Christine i Alex.
Ultima not lsat de Nana pe frigider spunea: Nici mcar o
dat/ nu i-a dorit s fie alb/ a visat/ doar s fie mai metis. Am
deschis frigiderul i am luat o sticl de suc dup care am ieit din
buctrie. Poezia de pe frigider mi revenea ntruna n minte.
Am deschis i am nchis televizorul. M-am dus apoi n camera de
zi i am cntat Nebun dup tine i ceva de Debussy. Am cntat
Clar de lun, care mi-a adus aminte de vremurile cele mai bune
pe care le-am avut cu Christine. mi imaginam diverse modaliti de
a face relaia noastr s mearg. ncercasem s-i fiu alturi ori de
cte ori avusese nevoie de cnd se ntorsese n Washington, dar ea
continuase s m resping. n cele din urm m-au podidit lacrimile.
Le-am ters. A plecat. Trebuie s rencepi totul. ns nu eram sigur
c mai puteam. Podeaua scri.
Te-am auzit cntnd, Clar de lun, i chiar foarte bine a
putea spune.
Nana sttea n u innd o tav cu dou cni de cafea. Mi-a
ntins una i s-a dus s se aeze pe balansoarul de lng pian.
E instant? am glumit cu ea.
Dac gseti cafea instant la mine n buctrie, i dau ie casa
asta.
Dar e casa mea!
Asta spui tu, biete. i cu ce ocazie concertul sta de la rsrit
de soare?
De fapt, e un concert de dinaintea rsritului de soare. Nu
puteam s dorm. Am avut tot felul de comaruri i nici dimineaa
nu pare mai bun dect noaptea, i-am mrturisit, bnd o gur din
delicioasa cafea cu arom de cicoare.
E excelent cafeaua ta!
Mmmm, spune-mi ceva ce nu tiu, mi rspunse Nana
continund s-i bea cafeaua.
l mai ii minte pe Eroll, fratele vitreg al Mariei? I-am gsit
corpul asear ntr-o cldire de pe First Avenue.
mi pare tare ru, Alex, s aud asta. Era o familie de treab.
Trebuie s m duc s-i anun pe toi n dimineaa asta. Poate
de asta m-am trezit aa devreme.
i mai ce? insist ea. M cunotea foarte bine, i asta m
fcea s m i simt bine. Spune-mi, Alex, ce altceva te mai
preocup?
E vorba de Christine, am spus n cele din urm. Crec c totul
s-a terminat ntre noi. Nu vrea s m mai vad i mi-a spus-o ieri.
Nu tiu ce se va ntmpla cu Alex. Crede-m, Nana, c am fcut tot
ce mi sttea n puteri.
Nana ls cana de cafea din mn i m cuprinse cu braul ei
subire. Era nc puternic i m inea strns.
Pi nseamn c ai fcut ce ai putut, nu? Ce altceva mai
puteai face?
nc n-a reuit s uite ce s-a ntmplat n Bermude, am optit.
Nu vrea s mai fie cu un poliist. Nu mai suport. Nu mai vrea s fie
cu mine.
Iei prea mult pe umerii ti, Alex, i asumi vini care nu sunt ale
tale i asta te va face s clachezi, ascult-m pe mine.
tii c te ascult, ntotdeauna am fcut-o!
Ba nu.
Ba da!
Ba nu, i s tii c pot s continuu aa mai mult vreme dect
tine. n plus, asta dovedete i c am dreptate.
Nana avea ntotdeauna ultimul cuvnt. E cel mai bun psiholog
din cas sau cel puin aa susine ea ntruna.
15
Cel de-al doilea jaf a fost tot att de neateptat ca explozia unei
bombe i s-a ntmplat n Falls Church, Virginia, la vreo douzeci
de kilometri deprtare de Washington.
Casa directorului bncii era o locuin construit n stil colonial
ntr-un cartier linitit unde oamenii preau s se plac cu adevrat.
Dovezi ale afeciunii fa de copii erau pretutindeni: jucrii, couri
de baschet, leagne i un stativ cu limonad. Avea o grdin
frumoas, plin de plante nflorite. Psrile se aezau pe o giruet
o vrjitoare clare pe mtur de pe acoperiul garajului. n
dimineaa aceea mai c puteai auzi vrjitoarea flecrind. Creierul le
spusese celor din noua sa echip ce vor gsi acolo i ce aveau de
fcut. Fiecare micare fusese foarte bine plnuit dinainte i
repetat.
Noua echip era mai bun dect ceilali doi. Fusese nevoit s le
dea jumtate din banii pe care-i luase de la Citibank ca s-i
intereseze, dar merita. i spuneau domnul Rou, domnul Alb,
domnul Albastru i domnul Verde. Toi aveau prul lung i artau
ca membrii unei formaii rock, dar erau o echip eficient, foarte
tehnologizat.
Domnul Albastru era la intrarea filialei bncii First Union cnd
s-a deschis i domnul Verde l nsoea. Amndoi purtau cte un
pistol semiautomat sub geac.
Domnul Rou i domnul Alb erau la casa directorului. Katie
Bartlett auzi soneria i se gndi c venise doica. Se sperie i
picioarele ncepur s-i tremure cnd deschise ua i-i vzu pe cei
doi brbai narmai mascai i pe cap cu cti i microfoane.
Intr! strig dl Rou foarte tare. inea arma ndreptat spre
faa ei.
Dl. Rou i dl. Alb i conduser pe mam i pe cei trei copii mici n
camera de zi de la parter. Un perete de sticl ddea spre un lac mic
i linitit, dar n-ar fi putut fi zrit dect dintr-o barc i n
dimineaa aceea nu era nici o barc pe lac.
Acum vom face un film, explic dl. Rou doamnei Bartlett i
copiilor pe un ton prietenos.
Te rog s nu faci ru nimnui, spuse Katie Bartlett. Vom fi
foarte cooperani. Te implor, las armele.
A vrea s pot, Katie, dar trebuie s-i demonstrez soului tu
c sunt hotrt i c sunt aici cu tine i cu copiii.
Au doi, trei i patru ani, rspunse ea, aproape plngnd. Sunt
nite copii nevinovai. Copilaii mei!
Bine, bine, nu vreau s le fac ru copiilor, pe cuvnt, spuse dl.
Rou bgnd arma n toc.
Era mulumit de felul cum decurgeau lucrurile. Katie prea
inteligent i copiii bine crescui. Erau o familie de treab, exact
aa cum afirmase Creierul.
Leag-i la gur, i ceru dl. Rou lui Katie Bartlett, dndu-i o
rol de band adeziv.
Nu vor face nici un zgomot, promit, zise ea. Sunt copii
asculttori.
Dl Rou simea chiar prere de ru pentru ea. Era o femeie
drgu i de treab. Totul i aducea aminte de cuplul cu un copil
din filmul Viaa e frumoas. Dl. Rou se adre direct copiilor:
sta este un scotch i o s jucm un joc cu el. O s v plac, le
spuse el. Mmica voastr o s v pun fiecruia cte o band pe
gur, apoi o s facem un film ca s vad i tticul cum artai.
i dup aceea? ntreb Dennis, bieelul n vrst de patru ani
care prea foarte interesat de joc. O s ncercm s-l strigm pe
tata?
Dl. Rou rse. Chiar i dl. Alb schi un zmbet superior. Copiii
erau simpatici i spera c nu va trebui s-i ucid n urmtoarele
minute.
16
Cineva avea s fie omort doar peste cteva minute. Era ora opt
i dousprezece minute. Jaful de la Falls Church se desfura
conform planului i nu mai putea fi oprit.
Dl. Verde inea o arm cu tragere rapid ndreptat ctre cele
dou funcionare speriate. Amndou aveau pn n treizeci de ani.
Dl. Albastru era deja n biroul directorului bncii First Union. i
explica regulile jocului i consecinele sale lui James Bartlett i
asistentei sale.
Sper c nu are nimeni la ndemn un buton de alarm, le
spuse el cu o voce ascuit care avea menirea s le comunice c era
pe cale s-i piard cumptul. Ar fi o mare greeal din partea
voastr i nu ne permitem nici o greeal.
Nu avem asemenea dispozitive, replic directorul, care prea
destul de detept i dornic de a coopera. i-a spune dac am avea.
Ai auzit vreodat de cursurile organizate de Societatea
American pentru Securitate Industrial? ntreb dl Albastru.
Nu, n-am auzit, rspunse directorul pe un ton speriat. mi...
mi... cer scuze!
Ei bine, prima lor recomandare este aceea ca, n timpul unui
jaf, toat lumea s coopereze ca s nu fie nimeni rnit.
Directorul ncuviin dnd din cap:
De acord. neleg ce vrei s spunei i sunt foarte cooperant,
domnule.
Eti un tip destul de iste pentru un director de banc. Faptul
c familia ta este ostatic e adevrul gol-golu. Vreau ca i tu s-mi
spui doar adevrul sau urmrile ar putea neplcute. Asta nseamn
nici o alarm, nici o camer ascuns sau bani marcai. Dac exist
vreun dispozitiv care m nregistreaz n momentul acesta, ar fi
bine s-mi spui.
tiu ce s-a ntmplat la Citibank n Silver Spring, spuse
directorul. Faa lui mare i coluroas era toat roie. Picturi mari
de transpiraie i curgeau de pe frunte i clipea nencetat.
Privete ecranul computerului, l ndemn dl. Albastru
artndu-i-l cu pistolul. Uit-te!
O imagine de film apru pe ecran i el i vzu nevasta aplicnd
band adeziv pe gurile copiilor.
Doamne, Dumnezeule! tiu c directoarea din Silver Spring a
ntrziat. S mergem! Familia nseamn totul pentru mine.
tiu, i spuse dl. Albastru, apoi se ntoarse ctre asistent.
Ainti arma ctre ea: Nici dumneavoastr nu sunteti o eroin, nu-i
aa, domnioar Collins?
Femeia neg dnd din cap:
Nu, domnule, chiar nu sunt. Banii bncii nu sunt banii mei i
nu merit s mor pentru ei. Nu merit ca familia domnului Bartlett
s moar pentru asta.
Dl. Albastru zmbi sub masc:
Mi-ai luat vorbele din gur, spuse el, dup care se ntoarse
ctre director: i eu am copii, i tu ai, i nici unul dintre noi nu vrea
s-i lase orfani. Era o replic gndit de Creier i o gsea foarte
eficient. S mergem!
Se duser la seiful principal care avea o combinaie dubl i pe
care dl. Bartlett i asistenta lui l deschiser n mai puin de un
minut.
Dl. Albastru scoase un instrument argintiu de metal i-l art
amndurora.
Aparatul sta este setat pe frecvena poliiei. Dac ei uni sau
FBI-ul sunt alertai i vin ncoace, o voi afla. i atunci att voi, ct i
cele dou funcionare vei muri. Spune-mi, exist vreo alarm n
interiorul seifului?
Directorul neg printr-o micare a capului:
Nu, domnule, nu sunt nici un fel de alarme secrete, pe
cuvntul meu de onoare.
Dl. Albastru zmbi din nou:
Atunci s mergem s-mi iau banii. Micai-v!
Dl. Albastru terminase de luat toi banii cnd scanerul ncepu s
emit: Jaf n desfurare la Banca First Union n Falls Church.
Dl. Albastru pivot ctre James Bartlett i-l mpuc. Apoi se
ntoarse ctre domnioara Collins i-i trimise un glon n frunte.
ntocmai cum fusese plnuit.
17
Sirena de pe maina mea urla.
Ca i corpul meu i creierul meu.
Am ajuns la banca First Union n Falls Church, Virginia, n
acelai timp cu Kyle Craig i echipa lui de la FBI.
Un elicopter negru tocmai ateriza n parcarea goal a cetrului
comercial din spatele bncii. Kyle i ali trei ageni au cobort din
elicopter i s-au ndreptat spre mine alergnd. Mergeau aplecai i
preau nite clugri n drum spre rugciune. Toi patru aveau
hanorace cu nsemnele FBI, ceea ce nsemna c se dorea s se tie
c erau implicai n investigare. Crimele de pn acum fuseser
ngrozitoare i speriaser pe toat lumea. Oamenii trebuiau linitii
cumva. Kyle prea s nu fi dormit nici el.
Ai intrat deja n banc?
Abia am ajuns i eu i am vzut elicopterul tu ateriznd.
Mi-am imaginat c nu poi fi dect tu sau Darth Vader. Hai s
mergem.
i prezint pe agentul special Betsey Cavalierre, spuse Kyle
artndu-mi o femeie mic de statur cu un pr negru lucios i cu
nite ochi aproape la fel de nchii la culoare. Pe lng hanoracul cu
nsemnele FBI, femeia era mbrcat cu un tricou alb, pantaloni
kaki i pantofi sport. Avea undeva pn n treizeci i cinci de ani i
era drgu, dei nu spectaculos.
Ceilali doi ageni sunt Michael Doud i James Walsh,
continu Kyle prezentrile. El este Alex Cross, ofierul de legtur
cu poliia din Districtul Columbia. Alex e cel care a descoperit
corpurile lui Errol i Brianne Parker.
Ne-am salutat i ne-am strns mna. Agentul special Betsey
Cavalierre prea s m cntreasc. Poate fiindc eram prieten cu
eful ei sau c eram ofierul de legtur ntre FBI i Poliia
metropolitan. Kyle m lu de mn i m trase la o parte.
Dac primii doi hoi sunt mori, atunci cine Dumnezeu e
autorul jafului stuia? Mai ru de att nu se poate. Acum sper c
nelegi de ce te-am implicat, spuse el n timp ce treceam de partea
cealalt a benzii galbene ntins de poliie
M-ai implicat pentru c nu-i place s suferi de unul singur.
Agentul FBI care rspundea de locul crimei m conduse n holul
bncii. Stomacul mi se ntoarse pe dos. Dou funcionare zceau pe
podea, moarte. Erau amndou mbrcate n taioare ptate de
snge. Rnile de la cap indicau c fuseser mpucate de la distan
mic.
Doamne, Dumnezeule, au fost executate! spuse agentul
Cavalierre cnd am ajuns aproape de cadavre.
O echip de la FBI ncepuse deja s filmeze scena crimei i s
fac fotografii. Noi ne-am dus la seiful deschis.
18
Situaia s-a agravat brusc. n seif erau alte dou cadavre: un
brbat i o femeie. Fuseser mpucai de cteva ori. Costumele lor
fuseser ciuruite de gloane. M ntrebam dac nu fuseser cumva
pedepsii i care era pcatul lor. Ce dracu se ntmplase aici?!
Mie mi se pare lipsit de sens, remarc Kyle mngindu-i
brbia. Era un tic care mi-a adus instantaneu aminte de multe din
cazurile la care lucrasem mpreun. Ne mai plngeam noi
cteodat, dar cnd aveam nevoie unul de altul ne susineam.
De obicei, jefuitorii de bnci nu ucid. Nu profesionitii,
observ Cavalierre. Nu-mi explic de ce au fcut nebunia asta?!
Familia directorului a fost ostatic, la fel ca n Silver Spring?
Dar nu eram sigur c vreau s aud rspunsul.
Soia mpreun cu cei trei copii, rspunse Kyle. Acum am
aflat. Mulumesc lui Dumnezeu c au fost eliberai. De ce i-or fi ucis
pe tia patru i au eliberat familia? Nu mai neleg schema.
Nici eu nu nelegeam, nc, dar Kyle avea dreptate: criminalii
jefuitori nu acioneaz coerent. Sau poate noi nu reueam s
gndim precum ucigaii. Nu nelegeam!
Poate ceva n-a mers bine aici, la banc. Asta n czul n care
este o legtur cu jaful din Silver Spring.
Trebuie s plecm de la presupunerea asta, hotr agentul
Cavalierre. Tatl, doica i copilul au fost ucii n Silver Spring
deoarece directoarea fusese avertizat c echipa trebuia s ias din
banc la o anumit or sau ostaticii urmau s moar. i, conform
imaginilor nregistrate de camera de luat vederi a bncii, au
ntrziat cteva secunde.
Ca de obicei, Kyle deinea informaii suplimentare fa de noi,
dar de data asta ni le mprti:
Cineva a dat alarma poliiei din Falls Church i cred c asta a
declaat cele patru crime. ncercm s depistm locul de unde s-a
dat telefonul de avertizare.
Dar de unde s tie jefuitorii de alarmarea poliiei?
Probabil c aveau un scaner cuplat pe frecvena poliiei, mi
rspunse Cavalierre.
Kyle ncuviin:
Cavalierre e foarte deteapt n materie de jefuirea bncilor i
n general n materie de orice.
De fapt, vreau s-i iau slujba lui Kyle, spuse ea zmbind i am
crezut-o pe cuvnt.
19
L-am nsoit pe Kyle la sediul central al FBI din Washington. Toi
ne simeam ru n urma vizitei pe care o fcusem la locul crimei.
Cavalierre tia multe despre jafurile de bnci, inclusiv despre
cteva comise n Vest i care semnau cu loviturile de la Citibank i
First Union.
La sediul central ne-a dat toate informaiile relevante pe care
reuise s le adune n grab. Am citit dosarele a doi desperado,
Joseph Dougherty i Terry Lee Connor. M ntrebam dac modul
lor de operare nu servise drept model celor dou jafuri. Dougherty
i Connor jefuiser cteva bnci n Vest. Dar nu nainte de a rpi
familiile directorilor. naintea unui jaf i inuser prizonieri un
week-end ntreg pe director i familia acestuia pentru a aciona abia
mari.
Totui e o mare deosebire. Dougherty i Connor nu au rnit pe
nimeni, spuse Cavalierre. Nu erau ucigai ca lepdturile cu care
avem de-a face acum. Ce dracu urmresc?
M-am convins s plec acas pe la ora apte. Am luat cina cu
Nana i copiii: pui prjit, cacaval pane i broccoli. Dup ce am
splat vasele, am cobort cu Damon i Jannie n pivni pentru
antrenamentul sptmnal de box. Fceam asta de civa ani i
antrenamentele nu le mai erau chiar necesare copiilor. Damon are
zece ani i Jannie opt i amndoi sunt capabili s se apere. Dar le
face plcere s se antreneze i s petrecem un timp mpreun, aa
cum mi place i mie.
Ce s-a ntmplat n seara aceea a venit din senin. Pe neateptate
i m-a gsit total nepregtit. Dup ce am aflat ce se ntmplase am
neles de ce.
Jannie i Damon se ineau de prostii, fcnd parad de ceea ce
tiau. Jannie intr n raza de aciune a lui Damon, care o atinse cu
un pumn. Lovitura o atinse direct n frunte, deasupra ochiului
drept. De asta sunt sigur. Restul este confuz i ocant. Parc
vedeam totul ca pe o serie de cadre redate cu ncetinitorul.
Jannie se aplec spre stnga, apoi czu la pmnt fr simire.
Cu membrele epene. Totul s-a ntmplat fr nici nu avertisment.
Damon strig:
Jannie! contient c o rnise pe sora lui, dei nu era dect un
accident.
M-am npustit lng ea cnd a nceput s tremure din toate
ncheieturile, cuprins de spasme. Se auzeau doar gemete sufocate.
Nu era n stare s articuleze nici un cuvnt. Apoi ddu ochii peste
cap.
Jannie ncepu s se nece ngrozitor. Credeam c i va nghii
limba. Mi-am scos cureaua, am ndoit-o i i-am introdus-o n gur
ca s-o mpiedic s-i mute limba sau s nghit. Inima mi btea
nebunete n timp ce ncercam s-o mbrbtez. i repetam ntruna:
O s fie bine, o s fie bine, draga mea!
Am ncercat s fiu pe ct posibil de calm i s n-o las s vad ct
de speriat eram. Spasmele violente continuau i eram aproape
sigur c Jannie suferise un atac cerebral.
20
Totul e n regul, draga mea. Totul o s fie bine.
Au trecut aa dou sau trei minute ngrozitoare. Nimic nu era n
regul, nici mcar pe aproape; totul era att de ngrozitor pe ct
putea s fie, mai ru dect fusese vreodat.
Buzele lui Jannie aveau o culoare albstrie i saliva. Apoi pierdu
controlul vezicii i urin pe podea. Tot nu era n stare s vorbeasc.
l trimisesem pe Damon sus s cear ajutor. Ambulana a ajuns
la mai puin de zece minute dup ce criza se terminase. Pn acum
nu mai avusese o alta i speram nici s nu mai aib.
Doi paramedici intrar repede n subsol, unde eu continuam s
stau n genunchi pe podea, alturi de Jannie. Eu o ineam de o
mn i Nana de cealalt. i pusesem o pern de pe canapea sub
cap i o acoperiserm cu o ptur. E o nebunie, mi spuneam
ntruna. Nu se poate s se fi ntmplat aa ceva.
Eti bine, dulcea, murmur Nana uor.
n cele din urm, Jannie se uit la ea.
Nu, nu sunt bine, Nana.
Acum era pe deplin contient, speriat i derutat. i era i
ruine c fcuse pe ea. tia c i se ntmplase ceva ciudat i tragic.
Paramedicii i verificar semnele vitale: temperatura, pulsul i
presiunea sanguin. Apoi unul dintre ei i puse o perfuzie n bra,
iar cellalt scoase un aparat de respirat.
Inima mi btea nc nebunete. Mi se prea c nici eu nu voi mai
respira.
Le-am spus celor doi paramedici ce se ntmplase:
A avut spasme violente cam dou minute i i-au nepenit
membrele ca nite scnduri. A dat i ochii peste cap. Le-am mai
relatat i de lovitura pe care o primise deasupra ochiului stng.
Totul pare s indice un atac de apoplexie, mi spuse efa
echipajului. Privea cu nelegere i cu dorina de a ne liniti.
Explicaia ar putea fi lovitura, chiar dac a fost uoar, din cauza
unghiului de atac. Ar trebui s-o ducem la spitalul St. Anthony.
Am ncuviinat, apoi am privit oripilat cum au pus-o pe fetia mea
pe targ, au legat-o i au dus-o la ambulana care atepta n faa
casei. nc nu eram sigur pe picioarele mele. Eram ca i paralizat i
nu vedeam nimic n faa ochilor.
V rog s punei sirena, opti Jannie ctre paramedici n timp ce
o puneau n ambulan.
Am mers cu sirena pornit pn la spital. Am spus am mers,
pentru c i-am nsoit i eu pn acolo.
A fost cel mai lung drum din viaa mea!
21
La spital i-au fcut un EKG i un examen neurologic, att de
complex ct se putea la ora aceea. I-au testat nervii cranieni. I-au
cerut s mearg drept, apoi s sar ntr-un picior pentru a vedea
dac nu prezint ataxie. A fcut tot cee ce i-au cerut i prea mai
bine acum, dar eu tot o priveam de parc urma s cad din moment
n moment.
Chiar cnd s-a terminat examinarea, Jannie a avut a doua criz.
A durat mai mult i a fost mai violent dect prima. Cred c nici
dac mi se ntmpla mie nu putea fi mai ru. Dup ce atacul s-a
terminat, i-au fcut un Valium. O sor m-a ntrebat dac avusese
vreun simptom nainte de criz, vedere nceoat, dureri de cap,
grea sau pierderea echilibrului, ns eu nu observasem nimic
neobinuit.
Dup ce termin s o examineze, doctorul Bone de la urgen m
trase deoparte.
Va rmne aici peste noapte ca s o inem sub observaie,
fiindc nu vrem s ne asumm nici un risc.
E foarte bine aa, am spus. Tremuram tot. Vedeam dup
tremurul minilor.
De fapt, s-ar putea s o inem chiar mai mult de att adug
doctorul. Trebuie s-i facem mai multe teste. Nu-mi place c a avut
i a doua criz.
Sigur, domnule doctor. Nici mie nu-mi place c a avut a doua
criz.
Aveau un pat liber la etajul patru i am urcat cu Jannie. Regulile
spitalului nu-mi permiteau s rmn acolo, dar am reuit s-i
conving. Era ameit i neobinuit de tcut. Nu mi-a pus nici o
ntrebare pn cnd nu am ajuns n camer i am rmas singuri.
Spune-mi adevrul, tat. Vreau s-mi spui tot. Adevrul.
Pi... probabil c ai avut ceea ce se cheam un atac cerebral.
De fapt dou. Se mai ntmpl, draga mea. i chiar aa din senin,
cum s-a ntmplat n seara asta. E posibil s fie din cauza loviturii
pe care ai primit-o de la Damon.
Abia dac m-a atins, rspunse ea nemulumit, uitndu-se n
ochii mei de parc ar fi ncercat s citeasc n ei. Oricum, nu-i chiar
aa de ru, nu? Mcar am rmas pe pmnt, cel puin deocamdat.
Nu vorbi aa, nu-i deloc amuzant.
Bine, n-o s te mai sperii! opti ea.
Jannie ntinse mna i o cuprinse pe a mea, inndu-m strns.
Adormi n cteva minute, cu mna mea ntr-a ei.
PARTEA a Il-a
SCRISORI DE AMENINARE
22
Nimeni nu-i ddea seama ce se ntmplase sau de ce. i lui i
plcea asta la nebunie.
Se hrnea cu sentimentul de superioritate. Erau cu toi nite
dobitoci fricoi.
Pe o scal numeric de 9,999 din 10 lucrurile mergeau foarte
bine. Creierul era convins c nu fcuse nici o greeal important.
Cea mai mare satisfacie i-o ddea jaful de la Falls Church i faptul
c cele patru cadavre i nedumereau pe toi.
Retri fiecare moment al odioasei crime de parc ar fi fost acolo
n locul norocoilor domni Rou, Alb, Albastru Verde. Vizualizase
scena de la casa directoarei, apoi crimele de la banc cu o plcere i
o satisfacie imens. Creierul i le recrea n minte, din nou, i din
nou fr s oboseasc. Semnificaia i miestria lor i ddeau
ncredere n claritatea gndirii sale i n corectitudinea ei.
Se trezi zmbind cnd i aminti de telefonul dat poliiei,
avertismentul c un jaf era n desfurare. El dduse telefonul
pentru c voia ca angajaii de la First Union s fie ucii. Chiar sta
era scopul. Nu-i dduse nimeni seama de asta nc?
Trebuia s recruteze o alt echip, cea mai important dintre
toate, care avea s fie cel mai greu de gsit. Trebuia s fie extremi
de capabili i de autonomi i, datorit autonomiei lor aveau s-i
pun poziia n pericol. nelesese chiar foarte bine c, cel mai
adesea, oamenii inteligeni aveau un ego supradimensionat i
incontrolabil. Cu siguran c el avea.
Analiz pe ecranul computerului numele unor posibili candidai.
Citi profilurile i dosarele cu crimele comise de parc ar fi citit nite
curriculum vitae. Apoi, deodat, n dup-amiaza aceea mohort i
ploioas, gsi o echip care era att de diferit de celelalte pe ct era
el de restul omenirii.
Dovada? Nu aveau cazier. Nu fuseser niciodat prini, nici
mcar suspectai i de aceea i fusese att de greu s-i gseasc.
Preau perfeci pentru perfecta sa misiune pentru capodopera
lui.
Nimeni nu i va da seama de ceea ce urma s se ntmple.
23
M-am ntlnit cu neurologul Thomas Petito la 9 dimineaa i mi-a
explicat rbdtor testele pe care urmau s i le fac lui Jannie. Voia
s determine posibilele cauze ale atacului. Mi-a spus c nu era bine
s m ngrijorez i c Jannie era n mini sigure, ale lui, i c,
deocamdat, cel mai bun lucru pe care l puteam face era s m
duc la munc.
Nu vreau s v ngrijorai fr motiv i, oricum, nu vreau
s-mi stai n cale, i argument Petito decizia de a m trimite de
acolo.
Am plecat spre Quantico n dup-amiaza aceea dup ce am luat
prnzul mpreun cu Jannie. Trebuia s-i vd pe cei mai buni
tehnicieni i analiti de la FBI i ei erau acolo. Nu-mi plcea ideea
de a o prsi pe Jannie, dar Nana era oricum cu ea i nici nu aveau
s-i fac vreun test important pn n dimineaa urmtoare.
Kyle m sunase la spital s se intereseze de starea lui Jannie.
Era foarte preocupat. Mi-a spus c Ministerul Justiiei, industria
bancar i instituiile media erau clare pe capul lui. FBI-ul
cercetase deja ntreaga Coast de Est fr a descoperi nimic.
Apelase chiar i la unul dintre agenii ce fcuse parte din echipa
care-l capturase pe expertul n jaf Joseph Dougherty la mijlocul
anilor 80.
Kyle mi-a mai spus i c echipa de cercetare era condus de
agentul principal Cavalierre. N-am fost deloc surprins s aud asta
pentru c mi se pruse a fi una dintre cele mai energice i mai
inteligente persoane din FBI pe care o ntlnisem, n afara lui Kyle,
desigur.
Agentul care l prinsese pe Dougherty se numea Sam Withers i
l-am ntlnit ntr-o sal de edine n Quantico. Avea vreo aizeci i
ceva de ani, ieise la pensie i ne-a spus c juca mult golf n
Scottsdale. A admis c nu l preocupase prea mult jafurile de bnci
n vremea din urm, dar c ultimele i atrseser atenia.
Betsey Cavalierre ncepu fr nici o introducere:
Sam, ai apucat s citeti informrile n legtur cu jafurile de
la Citibank i First Union?
Da, le-am citit de cteva ori n timp ce eram n drum spre voi,
rspunse Withers, trecndu-i mna prin prul tuns scurt.
Era un brbat masiv, cntrind probabil vreo sut douzeci de
kilograme, dac nu mai mult, i mi aducea aminte de civa
juctori de baseball ieii la pensie precum Ted Klusewski i Ralph
Kiner.
i ce crezi? Exist vreo legtur cu actualul dezastru?
Diferenele sunt prea mari ntre aceste jafuri i cele de care
ne-am ocupat eu. Nici Dougherty i nici Connor nu erau firi
violente. Erau nite hoi de coal veche. Chiar i ostaticii spuneau
despre ei c sunt nite persoane plcute i extrem de amabile.
Connor le explica de fiecare dat c nu voia s ia nimic din casele
lor i c nu voia s le fac ru. Att el, ct i Dougherty urau
bncile i companiile de asigurri. S-ar putea ca asta s fie legtura
ntre aceste jafuri.
Withers i-a continuat expozeul cu o voce domoal. M gndeam
la ceea ce spunea i poate c avea dreptate. Era posibil s mai
existe cineva care dispreuia bncile i companiile de asigurri sau
poate ura bancherii i familiile acestora. Cineva cu o ur profund
putea fi n spatele jafurilor i crimelor. Avea la fel de mult logic
precum restul datelor pe care le deineam.
Dup plecarea lui Sam Withers am discutat alte cazuri care ar fi
putut avea legtur cu acesta. Mie mi-a atras atenia n special
unul dintre ele. Un jaf important care avusese loc pe undeva pe
lng Philadephia n ianuarie. Doi brbai rpiser soul unei
directoare executive i pe copilul acesteia i ameninaser c i vor
arunca n aer dac nu deschidea seiful bncii.
ineau legtura prin staii de emisie-recepie i aveau i
scanere pe frecvena poliiei. Semna cu ceea ce s-a ntmplat la
First Union, spuse Betsey citind din dosarele voluminoase pe care
le avea n fa. E posibil s fie aceleai persoane care au fost
implicate n jaful de la First Union.
A murit cineva?
Nu, nimeni.
Cu toate resursele pe care FBI-ul i sutele de departamente de
poliie le aveau, tot nu tiam nimic n legtur cu jafurile i crimele
comise. Era ceva foarte n neregul n treaba asta. Nu reueam s
ne punem n pielea ucigaului.
24
M-am ntors la spital pe la patru i jumtate i am fost surprins
s constat c Jannie nu era n camera ei. Nana i Damon citeau
cte ceva i mi-au spus c neurologul o luase s-i fac nite teste.
Jannie s-a ntors dup un sfert de or i prea obosit. Era mult
prea copil ca s treac prin astfel de ncercri. Nici ea i nici
Damon nu avuseser probleme de sntate nici cnd erau
bebelui, ceea ce fcea ca totul s par i mai grav. Cnd Jannie
intr n camer ntr-un scaun cu rotile, att mie ct i lui Damon ni
s-a pus un nod n gt.
mbrieaz-ne, tticule, zise ea, aa cum o fcea cnd eram
micui.
O imagine vie s-a reaprins n mintea mea. Mi-am amintit de
sentimentul pe care l aveam cnd i ineam pe amndoi n brae i
am fcut ceea ce Jannie mi ceruse: i-am mbriat pe amndoi
copilaii mei.
Ct eram nc mbriai, Nana se ntoarse din scurta plimbare
pe coridor mpreun cu altcineva.
Christine Johnson intr n camer n urma ei. Era mbrcat
ntr-un compleu negru cu gri i probabil c venise direct de la
coal. Era distant fa de mine, dar mcar prezena ei i fcea
bine lui Jannie. Aveam de gnd s o nteb pe Nana mai trziu cine
avea grij de Alex.
Iat-v pe toi, remarc Christine, tot fr s se uite la mine.
Mi-a dori s-mi fi adus aparatul de fotografiat.
Oh, ntotdeauna suntem aa. Asta-i familia noastr i
rspunse Jannie.
Am vorbit puin, dar majoritatea timpului am ascultat-o pe
Jannie descriind ziua lung i nspimnttoare prin care trecuse.
Prea deodat att de vulnerabil i att de mic. I s-a adus cina la
cinci i, n loc s se plng de calitatea mncrii de la spital, o gsi
mai bun dect mncrurile preferate pe care le fcea Nana.
Toat lumea a nceput s rd, cu excepia Nanei care se
prefcea suprat.
Foarte bine, putem comanda mncare de la spital i dup ce
vii acas, spuse Nana, uitndu-se ncruntat. M-ar scuti de o
grmad de munc i de griji.
Oh... dar ie i place s gteti, Nana, i rspunse Jannie. i i
place s-i faci griji.
Da, aproape la fel de mult precum i place ie s m tachinezi.
Pe cnd Christine se pregtea s plece, sora intr n camer cu
un telefon n mn i spuse c era un apel important pentru
detectivul Cross. Toi m-au fixat cnd am luat aparatul.
Nu-i nici o problem, tticule, mi se adres Jannie.
Era Kyle Craig i-mi ddea veti proaste.
Sunt pe drum spre banca First Virginia din Rosslyn. Au dat o
nou lovitur, Alex.
Nana mi arunc nite sgei otrvite din privire. Christine evita
s se uite la mine. M simeam vinovat i ruinat, dar nu fcusem
nimic ru.
Voi lipsi vreo or i ceva, le-am spus n cele din urm. mi pare
ru.
25
Distana dintre jafuri era prea mic, veneau unul dup altul aa
cum cad piesele de domino. Cel care le plnuia nu voia s ne dea
posibilitatea s gndim, s respirm sau s ne organizm puin.
Rosslyn era la cincisprezece minute de spitalul St Anthony. Nu
tiam ce m atepta acolo: ce brutaliti sau cte cadavre.
Filiala bncii era la distan de un bloc de cartierul general al
companiei Bell Atlantic. La rndul ei, avea sedii ntr-o cldire
separat. nsemna asta ceva pentru jefuitori i dac da, ce? Cele
cteva informaii n plus pe care le aveam nu ne ajutau cu nimic.
Cel puin pe mine nu.
Am remarcat un magazin Dunkin Donuts i un Blocbuster Video
vizavi. Oamenii intrau i ieeau de parc nimic nu s-ar fi ntmplat.
Dar ceva se ntmplase cu siguran.
Am vzut patru limuzine negre parcate una lng alta n faa
bncii. Am gndit c erau de la FBI i am parcat lng ele.
Deocamdat, la faa locului nu ajunsese nicio main a poliiei.
Kyle m sunase, dar nu sunase i la poliia din Rosslyn. Nu era un
semn bun.
I-am artat legitimaia unui agent deirat, postat la intrarea n
banc. Prea s aib vreo treizeci de ani i era nervos i speriat.
eful a ajuns deja i v ateapt, domnule detectiv.
E vreo victim?
Agentul ddu din cap i ncerc s nu arate c este nervos.
Abia am ajuns, domnule, i nu tiu care este situaia n
interior. Agentul special Cavalierre mi-a spus s stau aici. Ea se
ocup de caz, tii, nu?
Da, tiu!
Am deschis ua de sticl i m-am oprit puin n dreptul
bancomatelor din hol. M-am concentrat i am ncercat s m
pregtesc puin. I-am vzut pe Kyle i pe Betsey Cavalierre de
partea cealalt a holului. Stteau de vorb cu un om cu prul
crunt ce prea a fi directorul bncii sau adjunctul acestuia.
Aparent nimeni nu fusese rnit. Iisuse, era posibil?
Kyle m vzu i se apropie imediat de mine. Betsey era att de
aproape de el nct preau lipii unul de altul.
E un miracol, mi spuse Kyle. Nimeni n-a pit nimic aici. Au
luat banii i au disprut. Mergem la casa directorului pentru c
soia i fata lui au fost ostatice i telefonul nu mai funcioneaz.
Ar trebui s suni poliia din Rosslyn, Kyle, probabil c au vreo
echip pe acolo.
E la trei minute de aici. S mergem! se rsti Kyle la mine, n
timp ce el i Cavalierre se ndreptau deja ctre u.
26
Mesajul lui Kyle era mai mult dect clar. FBI-ul se ocupa de
investigarea jafurilor i a crimelor, iar eu puteam s-l ajut sau s
dispar. Pentru moment, preferam s-i ajut. Era cazul lui Cavalierre
i al lui Kyle, problema lor, durerea lor de cap.
Nimeni nu scoase o vorb pe drumul prin Rosslyn ntr-una din
mainile FBI-ului. Jafurile de pn acum avuser cel puin o
trstur comun: cineva murea ntotdeauna. Totul ddea impresia
c un criminal n serie jefuia bnci.
Alarma s-a declanat direct la FBI? i-am pus lui Kyle
ntrebarea care m preocupa de cnd m sunase la spital.
Betsey Cavalierre se ntoarse spre mine.
First Union, Chase, First Virginia i Citibank sunt toate
conectate la noi, deocamdat. A fost decizia lor noi nu am ncercat
s-i influenm. Am mai cerut civa ageni n plus n zona
districtului Columbia astfel nct s fim pregti n cazul n care se
ntmpl un alt jaf. Am ajuns la filiala Rosslyn n mai puin de zece
minute, ns ei dispruser.
Ai sunat deja la poliia din Rosslyn? am ntrebat.
I-am sunat, Alex, pentru c nu vrem s suprm pe nimeni
dac nu e nevoie. Probabil c se ndreapt deja spre banc.
Nu ns i spre casa directorului.
Vrem s verificm noi primii casa, rspunse Cavalierre n
locul lui Kyle. Criminalii nu fac nici o greeal, aa c nici noi nu ne
permitem s facem vreuna.
Era brutal i nerbdtoare cu mine. i nu-mi plcea tonul ei,
ns nu avea aerul s-i pese de ceea ce gndesc eu.
Poliia din Rosslyn este foarte competent. Am cooperat deja
cu ei. Tu i cunoti? am ntrebat, ncercnd s iau partea ctorva
dintre oamenii pe care i cunoteam i-i respectam.
tii bine, Alex, c totul depinde de cine este mai ager, asta e
problema. Betsey are dreptate, nu ne permitem s facem nicio
greeal, pentru c ei nu greesc.
Am intrat pe High Street n Rosslyn. Cartierul arta linitit,
prosper: peluze ngrijite, garaje pentru dou maini i case mari,
att vechi ct i noi.
Nu m-am putut abine s nu m gndesc: ntotdeauna ucid pe
cineva. Au ucis deja o familie.
Am parcat maina n faa unei case cu numrul 315 scris cu
rou pe o cutie potal galben. O alt main se oprii n spatele
nostru ali ageni. Cu ct erau mai muli, cu att era mai
nfricotor.
Probabil c au plecat deja, anun Kyle prin staie. Dar inei
minte c nu tim cu siguran. Avem de-a face cu ucigai. i au
aerul c le place ceea ce fac.
27
Nu se tie niciodat, m gndii. Ct de adevrat era i ct de
nspimnttor poate fi uneori acest gnd.
Oare de aceea mi plcea ceea ce fceam? Puseul de adrenalin
care nu se compara cu nimic altceva din ceea ce fcusem pn
atunci? Incertitudinea ce plana asupra fiecrui nou caz? Plcerea
vntorii? O parte ascuns a personalitii mele? Ocazionalul
triumf al binelui asupra rului? Adesea al rului asupra binelui?
Mi-am scos pistolul din toc, ncercnd ntre timp s nu m mai
gndesc la nimic ce m-ar fi putut distrage n urmtoarele momente.
M-am npustit mpreun cu Kyle i Betsey la ua de la intrare, toi
trei cu armele scoase. Toi aveam un aer profesional, tensionat.
Nu se tie niciodat.
Din afar nu se auzea nimic. Un cine urla a pustiu prin
vecintate i un bebelu plngea. Plnsetul bebeluului nu venea
din casa directorului.
Cineva murise de fiecare dat. sta era singurul punct comun pe
care l aveau jafurile. S fi fost vreun ritual al ucigaului? Un
avertisment? Pentru ce? Ce Dumnezeu se ntmpla?
Intru eu primul, i-am spus lui Kyle.
Nu-i ceream permisiunea. Suntem n Washington. Oricum,
aproape.
Kyle a preferat s nu m contrazic. Cavalierre era tcut, dar
ochii ei m studiau. Oare mai fusese ntr-o situaie asemntoare?
Ce simea acum? Mai trsese vreodat cu arma?
Ua era deschis. Ei o lsaser aa. Cu ce scop? Sau fiindc
plecaser n grab?
Am intrat repede i n tcere, gndindu-m la ce e mai ru i
spernd s nu fie aa. Era ntuneric n hol, n camera de zi i n
buctrie, cu excepia unei lumini roii care venea de la un ceas
digital de pe cuptor. Nu se auzea dect zumzetul frigiderului.
Cavalierre ne fcu semn s ne desprim. Nici o oapt n cas.
Nu era semn bun. Unde erau membrii familiei? Am pornit spre
buctrie, dar nu era nimeni acolo. Am deschis o u de lemn i am
dat ntr-o debara. Un miros puternic de condimente i mirodenii.
Am deschis o a doua u: un ir de scri duceau la etajul doi.
O a treia u: scri ce duceau n pivni.
Trebuia s verific pivnia. Am ncercat comutatorul, dar nu s-a
aprins nici o lumin. La dracu!
Poliia! am strigat, ns nu am primit nici un rspuns.
Am inspirat profund. Nu m temeam pentru mine, ns mi era
fric de ce aveam s gsesc jos. Am ezitat o secund sau dou i am
nceput s cobor scrile de lemn care scriau. ntotdeauna am
urt beciurile.
Poliia! am repetat. Nici un rspuns. Nu e amuzant s intri n
locuri ntunecoase n case pe care nu le cunoti. Nici mcar dac ai
un pistol i tii s-l foloseti destul de bine. Am aprins lanterna.
Bine, s mergem.
Inima mi btea nebunete n timp ce coboram scrile. Pistolul
mi era la ndemn. M-am aplecat i m-am uitat mprejur. Iisuse!
Le-am vzut de ndat i am simit fiorul dat de adrenalin.
Sunt detectivul Cross. Sunt de la poliie!
Soia i fetia erau amndou acolo. Femeia era legat i avea un
clu n gur. Ochii i erau larg deschii i strluceau. Copilul avea
o bucat de band adeziv pus peste gur. Din piept i ieeau
gemete subirele.
Bine mcar c erau n via. De data aceasta nimeni nu fusese
rnit, nici acas, nici la banc.
De ce era aa?
De ce se schimbase modul de operare?
Ce se ntmpl acolo? Eti bine, Alex? l-am auzit pe Kyle
strignd.
Am ndreptat lanterna n sus i i-am vzut pe Kyle i pe
Cavalierre n capul scrilor.
Sunt aici i sunt tefere!
Ce Dumnezeu se ntmpla?!
28
Creierul ce nume bizar i absurd. Era aproape pervers i tocmai
de aceea i plcea.
Se uita la scena din casa bancherului i se simea de parc
privea din afara corpului su. i amintea de un spectacol vechi de
televiziune, din tinereea sa: Eti acolo. i ntr-adevr era.
I se prea de-a dreptul palpitant s-i vad pe tehnicienii de la FBI
intrnd n cas cu magicele lor cutii negre. tia totul despre ei,
despre UCV Unitatea de Crime Violente.
i observa de aproape pe agenii cu expresii grave intrnd i
ieind.
Apoi ajunse i poliia din Rosslyn. ase, apte maini cu
girofarurile pornite. Era chiar amuzant.
n cele din urm l vzu pe detectivul Alex Cross plecnd din
cas. Cross era nalt i bine fcut. Avea ceva mai mult de patruzeci
de ani i semnna cu boxerul Muhammad Ali n vremurile lui bune.
Totui faa lui Cross nu era la fel de turtit, iar ochii lui cprui
scprau nencetat. Arta mult mai bine dect artase vreodat Ali.
Cross era unul dintre cei mai importani adversari ai si ntr-o
lupt pe via i pe moarte. Era o lupt intens a inteligenei, dar
chiar mai mult dect att, o btlie a voinelor.
Creierul era convins c va ctiga n faa lui Cross. Premisa era
greit. Creierul ctig ntotdeauna, nu? i totui se simea
oarecum nesigur. Cross emana ncredere n sine i asta-l fcea pe el
s fie nervos. Cum de ndrznea? Cine se credea detectivu sta ?
Mai rmase puin s priveasc spre cldire, tiind c se afla n
siguran n locul acela. n deplin siguran pe o scal de 9,9999
din 10.
Atunci i veni un gnd nebunesc i tia de unde i vine. Cnd era
copil, i plceau la nebunie filmele i specatcolele TV cu indieni i
cowboys. ntotdeauna inea partea indienilor i i plcea mai ales
una dintre chestiile pe care le fceau: se strecurau n tabra
inamicilor i i atingeau n timp ce dormeau. Creierul voia s repete
isprava cu Alex Cross.
29
Dup ce ne-am asigurat c toat lumea din cas era n siguran,
am sunat la spital s vd cum se mai simea Jannie. Vina, paranoia
i simul reponsabilitii fa de munc trgeau de mine n toate
direciile. Furiile m aveau n vizor. Familia directorului bncii era
n siguran. Dar a mea?
Mi s-a dat legtura n biroul asistentelor de la etajul la care se
afla Jannie. Am vorbit cu Julietta Newtop care mai venea din cnd
n cnd n camera lui Jannie cnd eram i eu pe acolo. Figura ei mi
aducea aminte de o prieten, o asistent care murise cu un an
nainte, Nina Childs.
Sunt Alex Cross, mi pare ru c te deranjez, Julietta, dar
ncercam s dau de bunic-mea sau de fiic-mea Jannie.
Nana nu e aici deocamdat, o nsoete pe Jannie creia trebuie
s i se fac o tomografie. Au gsit un loc liber i doctorul Petito a
decis s o ia pe ea.
Sunt n drum spre spital, Jannie e bine?
A ezitat o clip, apoi spuse:
A avut o alt criz, dar acum situaia s-a stabilizat.
M-am grbit s plec la spital i am ajuns acolo n cincisprezece
minute. Era aproape ora zece. Nu era nimeni la intrare, aa c am
ptruns direct pe un coridor luminat de un bec albastru care crea o
atmosfer fantastic la ora aceea din noapte.
Cnd aproape ajunsesem la ua pe care scria TOMOGRAFIE
COMPUTERIZAT, un tehnician apru din partea cealalt a
coridorului. M-a fcut s tresar umblam ca prin cea. M
gndeam i-mi fceam griji pentru Jannie.
V pot ajuta cu ceva? Ce facei aici, domnule?
Sunt tatl lui Jannie Cross, detectivul Cross. I se face o
tomografie. A avut o criz n seara asta.
Este jos. V conduc eu pn acolo. Cred c este deja la
jumtatea testului. E ultimul nostru pacient din seara asta.
29
Tehnicianul m conduse n sala de tomografie unde am gsit-o
pe Nana. ncerca s se arate calm i s dea dovad de obinuitul
autocontrol, ns de data asta nu-i mergea. i vedeam teama
oglindindu-i-se n ochi sau poate era doar proiecia propriilor mele
sentimente.
Am aruncat o privire tomografului o realizare de ultim moment
a tehnicii. Era mai deschis i mai puin restrictiv dect multe altele
pe care le vzusem. Fcusem i eu dou tomografii, aa c tiam
despre ce este vorba. Jannie era ntins pe spate nuntru, cu capul
imobilizat. Imaginea ei singur, n interiorul impuntoarei maini,
m tulbura la fel de mult ca faptul c avusese trei atacuri n dou
zile.
Ne aude? am ntrebat-o pe Nana.
Ascult muzic, dar poi s-o iei de mn. i va recunoate
atingerea.
I-am luat mna lui Jannie i i-am strns-o uor. M
recunoscuse, pentru c mi-a strns i ea mna.
Ce s-a ntmplat ct timp am fost plecat?
Am avut noroc, foarte mult noroc. Doctorul Petito i fcea
vizita i vorbea cu Jannie cnd a avut ultima criz. El a cerut
imediat o tomografie i i-au fcut loc peste rnd. De fapt, au mai
inut deschis doar pentru ea.
M-am aezat pentru c simeam nevoia. Fusese o zi lung i
stresant i nc nu se terminase. Aveam pulsul nc accelerat i
capul mi se nvrtea. Celelalte pri ale corpului meu se strduiau
s in pasul.
Nu te nvinui. Dup cum i-am spus, am avut mare noroc. Cel
mai bun doctor din spital era la ea n salon.
Nu nvinovesc pe nimeni, am murmurat, dei nu eram deloc
convins.
Chiar dac ai fi fost aici cnd a avut atacul, tot ar fi trebuit s
i se fac o tomografie. i dac i mai pui problema c ar putea fi din
cauza boxului, s tii c doctorul Petito spus c posibilitile sunt
mici. Contactul a fost minim i cauza este alta.
De asta mi era i mie team. Am ateptat s termine
examinarea. O ateptare lung i dificil. n cele din urm, Jannie
fu scoas uor afar din aparat. Privirea i s-a luminat cnd m-a
zrit.
Fugees, spuse ea, ntinzndu-mi ctile s aud i eu muzica.
Killing me softly with his song,nsoi ea formaia. Bun tati! Mi-ai
spus c te ntorci i i-ai inut promisiunea.
M-am aplecat s-o srut.
Aa e! Cum te simi, dragostea mea? i-e bine?
Mi-a plcut muzica pe care mi-au pus-o. M simt bine. Sunt
rezistent. Abia atept s vd pozele creierului meu.
Simeam aceeai nerbdare. i doctorul Petito atepta rezultatul
testului. Prea s nu prseasc spitalul niciodat. Ne-am ntlnit
n biroul lui puin dup unsprezece i jumtate. Trecusem de mult
de oboseal. Amndoi eram n aceeai situaie.
Ai avut o zi lung.
Fiecare zi prea s fie la fel pentru doctorul Petito. Neurologul i
ncepea programul la apte i jumtate i sttea la spital pn la
nou, zece seara, cteodat chiar mai trziu. Le spunea pacienilor
s-l sune acas dac aveau vreo problem sau dac erau speriai.
Asta-i viaa mea! M-a ajutat s divorez acum civa ani,
spuse el cscnd. i m face s fiu singur acum. Asta i frica mea
de relaii. Oricum mi iubesc meseria.
Am ncuviinat pentru c nelegeam, dup care i-am pus
ntrebarea care m ardea:
Ce ai descoperit? Este n regul?
Ddu din cap, apoi mi spuse cuvintele pe care nu voiam s le
aud:
M tem c are o tumoare. Un tip deosebit care i afecteaz pe
cei foarte tineri, dar vom avea confirmarea dup operaie. E
localizat la nivelul creierului mic i e de dimensiuni mari. mi pare
ru c trebuie s v spun c viaa ei e n pericol.
Mi-am petrecut o alt noapte la spital cu Jannie. A dormit din
nou inndu-m de mn.
31
Am primit un mesaj diminea, devreme. Am dat un telefon i am
primit veti rele de la Sandy Greenberg, un prieten care lucra
pentru Interpol n Lyon, Frana.
O femeie pe nume Lucy Rhys-Cousins fusese ucis cu slbticie
ntr-un supermarket din Londra n timp ce copiii ei priveau scena.
Sandy mi-a spus c poliia din Londra l bnuia pe soul femeii,
Geoffrey Schafer, un om pe care l tiam cu numele de Nevstuica.
Nu-mi venea s cred. Nu acum. Nu Nevstuica.
i este sau nu Schafer? tii cu siguran?
El este, dar nu le vom spune asta obolanilor din pres.
Scotland Yard-ul este absolut sigur i copiii l-au recunoscut. Le-a
ucis mama chiar n faa lor.
Geoffrey Schafer fusese cel care o rpise pe Christine i comisese
cteva crime oribile n cartierul de sud-est din Washington.
Victimele lui erau amrii lipsii de aprare. Vestea c era n via
i ucidea din nou mi-a venit ca o lovitur sub centur. tiam c va
fi mult mai ru pentru Christine cnd va afla asta.
Am sunat-o acas, dar mi-a rspuns robotul. Calm, i-am lsat
un mesaj. Christine, te rog rspunde dac eti acolo. Ridic
receptorul. Este foarte important s stm de vorb. Nimeni nu
rspunse. tiam c era imposibil ca Schafer s fie n Washington,
totui, posibilitatea c ar putea fi m ngrozea. Neprevzutul fcea
parte din schema lui de atac. Blestemat Nevstuic!
M-am uitat la ceas. Era apte dimineaa i tiam c uneori
Christine mergea la coal i smbta. Am hotrt s m duc pn
la coal. Oricum nu era departe.
32
M gndeam n timp ce conduceam: Doamne, nu lsa s se
ntmple asta! Nu din nou. Nu se poate s-i faci asta. Nu o vei face!
Am parcat lng coal i am srit din main. Apoi am lua-o la
fug prin curte i pe culoare pn n biroul ei. Picioarele mi
tremurau. Am auzit zgomotul fcut de calculator nainte de a
intra. M-am uitat nuntru i m-am simit uurat vaznd-o pe
Christine n biroul ei primitor, unde totul prea vraite. Era
ntotdeauna foarte concentrat cnd lucra. N-am vrut s o sperii,
aa c am privit-o o clip, apoi am ciocnit uor.
Eu sunt, am murmurat ncetior.
Ea a ncetat s tasteze i s-a ntors. O clip m-a privit aa cum o
fcea altdat. Am simit c m topesc. Era mbrcat cu nite
pantaloni albatri i o bluz galben de mtase. Nu prea s treac
printr-o perioad grea, dar tiam c acesta este adevrul.
Ce caui aici? m ntreb n cele din urm. Am auzit tirile la
CNN. Am vzut glorioasa scen a crimei de la supermarketul din
Londra. Ddu din cap i nchise ochii.
Cum te simi?
Nu mi-e bine deloc! slobozi ea rspunsul. Nici nu-mi dau
seama ce mai nseamn s-i fie bine, i tirile astea nu m ajut
ctui de puin. Nu pot s dorm i am comaruri tot timpul. Nu pot
s m concentrez n timpul zilei. mi imaginez tot felul de lucruri
ngrozitoare care se pot ntmpla micului Alex. Lui Damon, lui
Jannie i lui Nana, i ie. Nu reuesc s depesc starea asta.
Cuvintele ei m dureau. Neputina mea de a o ajuta mi ddea un
sentiment nfiortor.
Nu cred c se va ntoarce aici.
Christine m privi furioas.
N-ai de unde s tii!
Schafer se consider superior nou. n lumea lui imaginar,
noi nu suntem la fel de importani precum soia lui. M surprinde
c nu i-a ucis i pe copii.
Vezi! Te surprinde! Nimeni nu tie sigur ce va face maniacul
sta. i acum ai de-a face cu mai muli de acelai tip: oameni
nebuni care ucid ostatici nevinovai fr nici un motiv. Doar pentru
c pot s o fac.
Am dat s m apropii de ea, dar m-a oprit cu un gest.
Te rog, nu! Pleac!
Se ridic de pe scaun i trecu pe lng mine spre toaleta
profesorilor fr s se uite napoi.
tiam c nu va iei de acolo pn cnd nu va fi sigur c am
plecat. Pornind spre ieire, m gndeam c nici mcar nu m
ntrebase ce fcea Jannie.
33
Am trecut pe la spital nainte de a m duce la munc. Jannie se
trezise, aa c am luat micul dejun mpreun. Mi-a spus c eram
cel mai bun tat din lume, iar eu i-am zis c era cea mai bun fiic.
Apoi i-am explicat c avea o tumoare i c urma s fie operat.
Fetia mea mi-a plns n brae.
Dup ce a ajuns i Nana, Jannie a fost dus s i se fac i alte
teste. Cteva ore nu aveam nimic de fcut la spital. Am plecat s m
ntlnesc cu cei de la FBI. Munca era omniprezent. Christine mi
spusese: Tu nu faci dect s vnezi nebuni i maniaci patetici. Nu
vedeam nici o ieire.
Agentul special nsrcinat cu acest caz, Cavalierre, a ajuns la
edina de informare la ora unsprezece fix. Mi se prea c jumtate
din oamenii FBI-ului erau acolo i asta mi ddea o oarecare
siguran.
Mi-am amintit c echipa care cerceta jafurile trebuia s fie
extrem de profesionist. Poate de aceea o alesese Kyle pe Cavalierre
pentru acest caz. mi spusese c era o persoan organizat i
exact, unul dintre cei mai bine cotai ageni ai FBI-ului. Gndurile
mi se ndreptau ctre jafuri i crime. Oare de ce i doreau aceast
publicitate i chiar oprobriul opiniei publice? O fceau pentru a
induce un sentiment de team funcionarilor de la alte bnci pe
care voiau s le jefuiasc? Urmreau s-i sperie de moarte pe toi
aa nct nimeni s nu li se opun sau crimele fuseser fcute din
dorina de rzbunare? Ideea c unul sau mai muli dintre ucigai
lucrase ntr-o banc prea logic. Mergeam pe aceast pist
mobiliznd toate resursele.
Mi-am aruncat privirea prin ncperea supraaglomerat din
cldirea biroului operativ al FBI-ului. Pe un perete erau poze ale
suspecilor i martorilor i declaraii ale acestora. Din nefericire,
nici unul dintre suspeci nu prea plauzibil. Titlurile rubricilor
organizate pe perei aveau diferite nume: Grsanul, Soia
directorului, Prietena soului, Musta.
De ce nu aveam nici mcar un singur suspect? Ce ar trebui s ne
spun asta? Ce ne scap?
Salut i bun dimineaa. Vreau s mulumesc tuturor
anticipat pentru c ai renunat la week-end, spuse agentul
Cavalierre cu o doz necesar de ironie i umor. Purta pantaloni
kaki i un tricou mov deschis. Avea i o benti minuscul, mov,
prins n pr. Arta ncreztoare i surprinztor de relaxat.
Dac nu vii smbt, spuse un agent cu mustaa pleotit din
spatele camerei, nu te obosi s vii duminic.
Ai observat c mecherii stau ntotdeauna n spate, rican
Cavalierre, apoi zmbi convingtor. Era foarte stpn pe sine.
Ridic un dosar albastru.
Toat lumea are un dosar mare i ru ca acesta, care conine
cazuri din trecut care ar putea avea legtur cu cazul nostru.
Jafurile comise de Joseph Dougherty n Vestul Mijlociu n anii 80
sunt similare sub anumite aspecte. Mai sunt, de asemenea,
materiale despre David Grandstaff, eminena cenuie a celui mai
mare jaf de banc din istoria Americii. Interesant e c Grandstaff a
fost prins de FBI. ns am folosit i mijloace neortodoxe n
ncercrile noastre de a-l prinde. Dup un proces de ase
sptmni, juriul a deliberat zece minute i l-a achitat pe
Grandstaff. Nici pn astzi cele trei milioane furate n jaful de la
First National Bank din Tucson nu au fost recuperate.
Cineva din fa a ridicat mna i a ntrebat:
Unde este Grandstaff acum?
A trecut n anonimat, la vreo doi metri sub pmnt, rspunse
Cavalierre. Nu e implicat n nici unul din aceste jafuri, dar probabil
c este o surs de inspiraie pentru ele, la fel ca i Joseph
Dougherty. E posibil ca cei care au dat aceste lovituri s se fi
inspirat din lucrrile lor. Cum am auzit spunndu-se n filme.
Sunt persoane studioase.
La vreo jumtate de or dup ce ncepuse edina, Cavalierre m-a
prezentat celorlali.
Unii dintre voi l tii deja pe Alex Cross de la poliia din
Districtul Columbia. E la Brigada de Omucideri i are doctoratul n
psihologie. Doctorul Cross este psiholog criminalist i un foarte bun
prieten al lui Kyle Craig. Sunt foarte buni amici, aa c ar fi bine s
v inei pentru voi prerile despre Poliia metropolitan.
Se uit n direcia mea.
Doctorul Cross a descoperit cadavrele lui Brianne i Errol
Parker, singurele noastre indicii n acest caz. Sper c observai ct
de grijulie sunt s-l linguesc pe doctorul Cross.
M-am ridicat n picioare i am aruncat o privire n camera de
conferine.
M tem c i familia Parker a trecut n anonimat, am spus eu,
strnind cteva zmbete. Cei doi erau nite hoi mruni, dar
fcuser nchisoare pentru jafuri de bnci. i verificm pe toi cei cu
care au intrat n contact n nchisoarea Lorton. Deocamdat nu am
descoperit nimic. De fapt, toate eforturile noastre de pn acum au
fost zadarnice.
Cei doi Parker erau hoi pricepui, dar nu la fel de organizai
ca cel care i-a implicat n aceste jafuri i apoi i-a ucis. Apropo, au
fost otrvii. Cred c ucigaul i-a privit murind i e posibil s fi
violat cadavrul lui Brianne Parker. Deocamdat este doar o
supoziie, dar nu cred c toat nebunia asta are legtur doar cu
jafurile.
34
Creierul nu putea s doarm. Prea multe gnduri neavenite i
bntuiau mintea deja suprasolicitat. Fusese grav nelat pentru a
ajunge n aceast situaie. Trebuia sa se rzbune. i dedicase
existena, fiecare moment al ultimilor patru ani, acestei rzbunri.
Se ridic din pat i se aez la birou, ateptnd s-i treac greaa
i s se opreasc din tremurat. Am o via patetic. O dispreuiesc.
Dispreuiesc orice are legtur cu ea.
n cele din urm se hotr s scrie scrisoarea plin de ur la care
se gndise n timp ce sttea ntins pe pat.
n atenia directorului de la Citibank
Aceast scrisoare este un semnal de alarm i trebuie luat n
serios. Consecinele asupra bncii vor fi majore.
Crezi c eti n siguran i departe de oamenii mruni, dar nu
este aa.
n timp ce scriu asta mi tremur mna. Tot corpul mi tremur de
furie.
Bancherul meu e ntr-o stare de amoreal. innd cont c este
bancher personal, nu se ridic la nlimea ateptrilor. E la fel de
neimplicat n relaia noastr precum obiectele din biroul ei.
ntotdeauna am crezut c bancherii sunt persoane inteligente i nu
fac greeli. Atunci cum se poate ca, de att de multe ori, s se fac
attea erori grosolane n legtur cu contul meu.
Am cerut un simplu transfer bancar care nu s-a fcut la timp.
M-am mutat de curnd, dar ei nu au inut seama de schimbarea
adresei. Au trecut trei luni i nc nu am primit nici o confirmare. n
cele din urm am aflat c transferul nu fusese fcut i c
documentele mele sunt trimise la o adres greit.
Dup toate aceste insulte i greeli ale angajailor votri care sunt
ocupai s nu fac nimic, banca mai are i tupeul i neruinarea de
a-mi refuza cererea de mprumut. Partea cea mai grea de suportat a
fost aceea c m-au silit s o ascult pe domnioara nepat
refuzndu-m pe un ton nesincer i condescendent.
Fac o apreciere a serviciilor pe o scal de la 9,9999 la 10, iar
banca voastr e la un nivel lamentabil.
Va veni i vremea oamenilor mruni.
Reciti scrisoarea i i se pru acceptabil innd cont c o scrisese
la ora dou dimineaa. De fapt i se prea chiar foarte bun.
O va definitiva, o va semna, apoi o va ndosaria aa cum fcuse i
cu celelalte. l incriminau i era prea periculos s le trimit prin
sistemul federal de pot.
Doamne, Dumnezeule, ct de tare ura bncile! i companiile de
asigurri! i casele de brokeraj! i pretenioasele firme de Internet!
i Guvernul! Toate aceste fetie i bieei trebuiau s plteasc i o
vor face. Oamenii mruni vor avea parte de victoria lor.
35
i promisesem lui Jannie de diminea c m voi opri la pizzeria
Big Mike Giordano ca s-i cumpr pizza. Am intrat n salon trecnd
pizza dintr-o mn ntr-alta. Probabil c nu va mnca prea mult,
dar doctorul Petito spusese c i o felie era suficient.
Livrare la domiciliu!
Ura, ura! se entuziasm ea. M-ai salvat de mncarea asta
ngrozitoare din spital. i mulumesc tati, eti cel mai tare!
Nu avea un aer bolnvicios i ederea ei la spital prea inutil.
Mi-a fi dorit s fie aa. Doctorul mi dduse toate informaiile n
legtur cu operaia care avea s dureze, cu pregtiri cu tot, ntre
opt i zece ore. Chirurgul urma s extirpe tumoarea, din care o
parte avea s fie folosit pentru biopsie. Pn la operaia de a doua
zi diminea, la ora opt, era stabilizat cu Dilantin.
Ai cerut o pizza cu msline i anoa, am tachinat-o eu n timp
ce deschideam cutia.
Ai neles greit, domnule curier. Mai bine luai-v pizza
napoi dac e fcut cu unsuroasa aia de anoa, mi spuse
aruncndu-mi aceeai privire ca strbunica ei.
Te necjete doar! spuse Nana aruncndu-mi o variant mai
puin agresiv a aceleiai priviri.
tiu i eu foarte bine, Nana, replic Jannie. i asta fac i eu. E
ceea ce facem noi, noi amndoi, cnt ea un vers dintr-o veche
melodie.
Mie mi place cu anoa, se amestec i Damon doar ca s
contrazic. Sunt bine srate.
Bineneles! i rspunse ea. Cred c ai fost o anoa n alt
viat.
Am rs aa cum o fceam altdat i am nceput s mncm
pizza cu brnz, vorbind despre tirile zilei. Jannie era din nou n
centrul ateniei descriind cu lux de amnunte a doua tomografie pe
care o fcuse i care a durat o jumtate de or. Apoi declar:
M-am decis s m fac doctor i probabil c voi lucra la spitalul
Johns Hopkins.
Nana i Damon au plecat pe la opt. Erau la spital de la ora trei.
Jannie anun:
Tata mai rmne puin pentru c a fost la lucru i nu l-am
vzut destul astzi.
i schimb poziia ca s o poat mbria pe Nana, care i opti
ceva la ureche, apoi i fcu semn lui Damon care se afla de cealalt
parte a patului.
mbrieaz-m i srut-m, i ordon ea.
Damon i mama Nana plecar dup ce se salutar de
nenumrate ori, i fcur cu mna i i adresar sursuri
ncurajatoare. Lui Jannie i curgeau lacrimile pe obrajii strlucitori;
rdea i plngea n acelai timp.
De fapt, mi cam place asta, tii c am nevoie s fiu n centrul
ateniei i ncetai s v mai facei griji, am de gnd s m fac
doctor. De acum ncolo o s-mi spunei doamna doctor Jannie.
Noapte buh i vise plcute, doctore Jannie, i spuse Nana
uurel, vorbind din prag. Ne vedem mine, fa drag.
Noapte bun, spuse i Damon, dnd s plece. Ah, voiam s
spun doctore Jannie.
Am tcut amndoi cteva clipe dup aceea. Am mbriat-o,
gndindu-m c scena despririi fusese prea mult pentru
amndoi. edeam pe marginea patului de spital i o ineam n brae
de parc s-ar fi putut rupe n buci. Am rmas aa mult timp
vorbind din cnd n cnd.
Am fost surprins s vd c n cele din urm Jannie adormise n
braele mele. Abia atunci au nceput s-mi curg lacrimile.
36
Am rmas la spital toat noaptea. Niciodat nu-mi mai fusese
att de team i nu mai fusesem att de trist. Frica prea s fie un
organism viu care-i nfigea ghearele n pieptul meu. N-am reuit s
dorm prea mult i m-am gndit puin la jafuri att ct s-mi mut
gndurile de la problemele lui Jannie. Oameni nevinovai fuseser
ucii cu slbticie i asta m afectase att pe mine, ct i pe ceilali.
M-am gndit i la Christine. O iubeam i n-aveam ce face, dar
eram convins c se hotrse n ceea ce ne privete. Nu mai voia
s-i mpart viaa cu un detectiv de la omucideri i eu nu tiam s
fac dect asta.
Ne-am trezit amndoi pe la cinci dimineaa. Fereastra ei ddea
ctre o grdini plin de flori. Am privit amndoi n tcere
rsritul. Priveam aceast imagine fantastic i linitit i m-am
ntristat din nou. Dac acesta avea s fie ultimul nostru rsrit
petrecut mpreun? Nu voiam s gndesc aa, dar nu m puteam
abine.
Nu-i face griji, tati, m ncuraj ea citind n mine ca o
vrjitoare. Or s mai fie multe rsrituri de acum ncolo. Dar ca
s-i spun adevrul i mie mi-e puin fric.
S spunem adevrul, aa trebuie s fie tot timpul ntre noi
doi.
Bine, aadar, mi este foarte fric, rspunse ea cu o voce
slab.
i mie mi este foarte fric, mititico!
Ne ineam de mn privind gloriosul soare roiatic. Jannie era
foarte tcut. A trebuit s fac un mare efort de voin pentru a nu
izbucni n lacrimi. Simeam c m sufoc i am cscat ca s nu m
dau de gol, dar tiam c nu reuisem s-o pclesc.
Ce mai e de fcut n dimineaa asta?
Restul pregtirilor nainte de operaie i probabil c i vor lua
snge pentru o alt analiz.
Strmb din nas:
S tii c toi sunt vampiri pe aici. De aia am vrut s rmi
peste noapte.
Ai fcut foarte bine. Am respins cteva atacuri ndrznee n
primele ore, dar nu am vrut s te trezesc. Probabil c vei fi ras n
cap pentru prima dat n viaa ta.
Jannie i duse amndou minile la cap.
Nu vreau!
Doar puin la ceafa. O s arate bine.
Da, cu siguran. Dac aa crezi, de ce nu te razi i tu la
ceafa? Aa vom arta amndoi foarte bine.
Dac vrei tu, o fac i pe asta.
Doctorul Petito intr n camer n timp ce ne mbrbtam unul
pe altul.
Eti numrul unu pe lista noastr, spuse el zmbind.
Vezi? Sunt numrul unu.
O luar pe Jannie la apte i cinci minute.
37
mi veni n minte imaginea lui Jannie dansnd cu pisica Roie i
cntnd Trandafirii sunt roii. Mi-am repetat scena n gnd, din
nou i din nou. Cred c ateptarea la spital se aseamn cel mai
mult cu iadul, sau cel puin cu purgatoriul. Nu am vorbit prea mult
cu Nana i Damon. Sampson i mtuile lui Jannie au trecut i ei
pe la spital i erau n aceeai stare ca i noi. Era ngrozitor! Cele mai
oribile ore din viaa mea.
Sampson se duse cu Nana i Damon s mnnce ceva, dar eu am
rmas acolo. Nu tiam ce se ntmpl i tot ceea ce se petrecea n
jurul meu mi se prea ireal. mi veneau n minte imagini de cnd
murise Maria. Dup ce fusese mpucat aiurea pe strad i fusese
adus tot la spitalul St. Anthony.
Pe la cinci i cinci minute, doctorul Petito intr n sala de
ateptare unde eram adunai toi. L-am vzut nainte de a ne
observa el i mi s-a fcut brusc ru. Inima mi btea att de
puternic nct aproape o auzeam. Nu puteam s citesc nimic pe
chipul lui n afar de oboseal. Ne vzu, ne fcu cu mna i se
apropie de noi. A zmbit i mi-am dat seama c operaia decursese
bine
Totul a ieit bine, ne-a spus el strngndu-ne minile.
Felicitri!
V mulumesc... pentru toate sacrificiile.
Dup cincisprezece minute ni s-a dat voie s mergem la
reanimare. M simeam brusc altfel, mai uurat, parc aveam aripi.
Jannie era singurul pacient i ne-am apropiat de patul ei n vrful
picioarelor. Avea capul pansat ca un turban. Era conectat la nite
monitoare i perfuzat.
Am apucat-o de o mna i Nana de cealalt. Fetia noastr era
bine; reuiser.
M simt de parc am ajuns vie n rai, mi se adres Nana
zmbind. Tu nu?
Jannie se mic i ddu semne de trezire la vreo douzeci de
minute dup ce am ajuns la reanimare. L-am chemat pe doctorul
Petito care veni imediat. i spuse s trag aer n piept de cteva ori,
apoi s tueasc.
Te doare capul, Jannie?
Cred c da!
Apoi se uit la noi. Clipi de cteva ori i deschise ochii larg, dar
era nc ameit.
Bun, tati. Bun, Nana. tiam c i voi o s fii n rai, spuse ea
n cele din urm.
M-am ntors ca s vad ce fcusem.
mi rsesem prul la ceaf. Exact ca ea.
38
Dou zile mai trziu m-am ntors la jafuri i crime, un caz care
m fascina i mi repugna. Investigarea continuase fr mine, dar
nu prinseser nc pe nimeni. mi veni n minte o vorb de-a Nanei:
Dac te nvri n cerc, e posibil s uii c exist coluri. Poate asta
era i problema noastr.
Am vzut-o pe Betsey Cavalierre n biroul FBI-ului de pe Fourth
Street. mi fcu semn cu degetul, dar mi i zmbi prietenete. Era
mbrcat cu un tricou albastru i jeani i arta bine. M
bucuram s-o vd. Acel prim zmbet pe care mi-l adres pru s
sparg gheaa dintre noi.
Trebuia s-mi spui despre operaia fetiei tale. Totul a decurs
bine? Mi se pare c n-ai prea dormit!
Doctorul mi-a spus c a extirpat toat tumoarea. Este o feti
rezistent. Azi-diminea m-a ntrebat cnd rencepem leciile de
box. mi pare ru c nu i-am vorbit mai demult, dar nu eram n
apele mele.
M bucur c fetiei tale i e bine. Se citete uurarea n ochii
ti.
Am zmbit.
Pi aa m simt! i acum pot s m concentrez mai bine. S
ne apucm de treab.
Eu sunt aici de la ora ase.
Te dai mare!
M-am aezat la biroul meu i m-am apucat de citit muntele de
dosare care se strnsese. Cavalierre era la biroul din faa mea. M
bucuram c sunt din nou n linia nti. Unul sau mai muli
criminali erau n libertate, ucignd funcionari de banc, directori
i familiii ntregi. mi doream s ajut pe ct puteam la prinderea lor.
Cam o or mai trziu am ridicat privirea i am vzut-o pe
Cavalierre uitndu-se n direcia mea cu o privire rtcit.
Trebuie s fac o vizit, i-am spus. Trebuia s m gndesc la el
mai demult. A fost plecat din Washington o perioad. A bntuit prin
Philadelphia, New York, Los Angeles, dar acum s-a ntors. A jefuit o
mulime de bnci i este un personaj violent.
Betsey ncuviin dnd din cap:
Mi-ar plcea att de mult s-l cunosc. Pare a fi un tip grozav.
Probabil din cauz c nu prea aveam nici o alt pist se hotr s
m nsoeasc. Am mers cu maina ei pn la un hotel de mna a
paipea de pe New York Avenue. Doral era un hotel decrepit, o
adevrat ruin. Trei prostituate mbrcate n fuste mini tocmai
ieeau pe u cnd am ajuns noi. Un pete cu aspect foarte retro
sttea sprijinit de un Cadillac galben, scobindu-se n dini.
mi place cnd m scoi n asemenea locuri plcute, mi spuse
Cavalierre cobornd din main. Am remarcat c avea o teac de
pistol la glezn. Era pregtit pentru orice situaie.
39
Vida loca era cel mai bun termen pentru a descrie viaa pe care o
duce Tony Brophy la etajul patru al hotelului. Recepionerul ne-a
spus c sttea acolo de o sptmn i c este un tip nesntos,
nu o persoan drgu, de fapt un cretin.
Nu cred c e o legtur ntre hotelul sta i cel cu acelai
nume din Miami, remarc Betsey n timp ce urcam pe scri la etajul
patru. E o magherni.
Stai s-l cunoti pe Brophy, se potrivete perfect n peisaj.
Am ajuns la ua camerei lui fr zgomot i ne-am scos pistoalele.
Brophy era un suspect perfect n materie de jafuri i crime. Avea
profilul corespunztor criminalilor. Am ciocnit tare n ua de
lemn.
Ce-i? se auzi o voce nervoas dinuntru.
Poliia din Washington! am strigat eu.
Am auzit ceva micnd, apoi pe cineva care descuia nite yale.
Ua se deschise uor i Brophy apru n cadrul ei. Era o persoan
masiv, un pachet de muchi, ras n cap.
Cretinii de la poliia local, spuse el fr s scoat igara fr
filtru din gur. i cine-i fraiera care te nsoete?
Pot s vorbesc i singur, i rspunse Betsey.
Tony Brophy rnji. Prea s-i fac plcere s i se rspund la
mitocnii.
Bine, vorbete!
Sunt agentul special Betsey Cavalierre de la FBI.
Agent special... stai aa... ce tot spun poliitii la televizor?
Putem s facem asta de o manier neplcut sau plcut, spuse el
artndu-i dinii surprinztor de albi.
Era mbrcat cu o pereche de pantaloni negri de tip militar, lapi
i fr tricou. Pe brae i pe tors avea o mulime de tatuaje din
nchisoare.
Eu spun s-o facem ntr-o manier neplcut, dar asta-i doar
prerea mea, rspunse Betsey.
Brophy se ntoarse ctre o silfid blond rsturnat pe o canapea
retro de culoare galben-verzui n faa televizorului. Era mbrcat
doar cu un tricou FUBU, mrime XXL.
i ie i place de ea att de mult ct mi place mie, Nora? i se
adres Brophy.
ns femeia nu prea interesat de nimic altceva n afara
programului pe care l urmrea. Probabil c era nalt. Cu prul
lins i bretonul dat cu gel, avea tatuaje cu srm ghimpat la
ncheieturi, la glezne i pe gt.
Brophy se ntoarse ctre noi.
Presupun c ai venit s facem afaceri. Aadar, doamna
misterioas este de la FBI. Foarte bine. Asta nseamn c i va
permite s plteasc orice informaie pe care a putea-o avea.
Betsey ddu din cap.
A prefera s te bat pn mi le spui.
Ochii negri a lui Tony scnteiar.
Chiar mi place tipa asta!
Brophy ne-a condus n buctrie i s-a aezat invers pe un
scaun, cu sptarul proptit de piept. A trebuit s ne nelegem cu
partea financiar nainte de a ncepe s ne spun ce tia. Avea
dreptate ntr-o privin, bugetul lui Betsey Cavalierre era mult mai
mare dect al meu.
La banii tia m atept la o informaie ca lumea, l avertiz
ea.
Omul confirm printr-o micare a capului, foarte ncreztor n el.
Alta mai bun n-o s gseti, iubire. Vezi tu, l-am cunoscut pe
cel din spatele treburilor alea murdare din Maryland i Virginia.
Vrei s tii ce fel de persoan e? E un nenorocit al dracului de ru.
i gndete-te cine-i spune asta.
Brophy se holba la mine i la Betsey. Era sigur c ne strnise
interesul.
i spune Creierul i pare c-i place numele sta. V vine s
credei, Creierul? Ne-am ntlnit la hotelul aeroportului Sheraton.
M-a contactat prin intermediul unui tip din New York. Aa-numitul
Creier tia o mulime de lucruri despre mine. mi tia i punctele
forte, i slbiciunile. M-a lsat cu gura cscat. tia i despre Nora,
i despre obiceiurile ei.
Crezi c era poliist? De unde s fi avut toate informaiile alea
despre tine? l-am ntrebat eu.
Nu... Prea detept. Dar e posibil s fi vorbit cu nite poliiti
dac ne gndim la cte tia. De-aia l-am ascultat pn la sfrit.
De-aia i fiindc mi-a spus c a putea s ctig o sum cu mai
multe cifre. Asta chiar mi-a strnit interesul.
Cavalierre i cu mine nu puteam dect s ascultm. O dat
pornit, nimic nu l mai putea opri pe Brophy.
Cum arta?
Vrei s tii cum arta? Asta-i o ntrebare de un miliard. Stai
s-i povestesc scena. Cnd am intrat n camera lui de hotel, n
direcia mea erau ndreptate nite reflectoare extrem de puternice.
Parc eram la premiera unui film la Hollywood. N-am vzut nimic.
Nici mcar contururi? Trebuie s fi vzut ceva.
I-am remarcat silueta. Avea prul lung sau purta o peruc.
Nasul i urechile mari. Arta ca o main cu uile deschise. Am
vorbit i am rmas c m va contacta, dar de atunci n-am mai
primit nici o veste. Presupun c nu m-a vrut n echipa lui.
De ce? De ce nu i-ar dori pe cineva ca tine?
Brophy ndrept un pistol imaginar ctre mine i mim gestul c
m mpuc.
Are nevoie de criminali, omule! Eu nu sunt un criminal. Sunt
un amorez, nu-i aa, Betsey?
40
Ceea ce ne spusese Brophy era ngrijortor i informaia nu
trebuia s ajung la urechile presei. Cineva care se autointitula
Creierul intervieva i angaja criminali profesioniti. Doar criminali.
i ce plnuia n continuare? Alte jafuri cu ostatici? Ce dracu voia?
Dup ce am terminat ce aveam de fcut n seara aceea m-am dus
la spital. Starea lui Jannie era bun, dar am rmas cu ea i peste
noapte. ncepuse s-mi spun c sunt colegul ei de camer.
A doua zi diminea am fcut o trecere n revist a dosarelor unor
foti angajai nemulumii de la Citibank, First Union i First
Virginia, precum i ale altor persoane care ameninaser bncile.
Toat lumea din biroul FBI-ului suferea de o tcere disperat. Nu
aveam nici un fel de dovezi, piste i nu facuserm nici un progres.
nc nu aveam nici un suspect.
De obicei, ameninrile la adresa bncilor sunt analizate de un
departament din cadrul lor. Cel mai adesea scrisorile de
ameninare sunt trimise de persoane crora le-a fost refuzat un
mprumut sau de cei ale cror case fuseser puse sub sechestru.
Scrisorile de ameninare pot fi trimise att de femei, ct i de
brbai. Profilul psihologic pe care l citisem n dimineaa aceea
spunea c, n general, era vorba de persoane care aveau probleme
financiare la serviciu sau acas. Se mai ntmpla ca bncile s fie
ameninate i datorit practicilor din domeniul muncii sau
legturilor pe care le aveau cu ri strine precum Africa de Sud,
Irak sau Irlanda de Nord. La bncile mari cercetau corespondena
cu raze X i alarmele false erau un lucru obinuit. Cteodat
felicitrile muzicale de Crciun declanau sistemul.
Procesul era extrem de obositor, dar necesar i fcea parte din
obligaiile slujbei. Pe la unu mi-am aruncat privirea ctre Betsey.
Era acolo, ca i noi, ceilali, eznd n spatele unui birou metalic,
ascuns dup un morman de hrtii.
O s ies puin. Vreau s verific un individ care a trimis cteva
ameninri la Citibank i locuiete n apropiere.
Betsey puse stiloul pe mas.
Vin cu tine dac nu te deranjeaz. Kyle are ncredere n
intuiiile tale.
Da, i uite unde a ajuns Kyle!
Exact asta voiam s spun i eu, zise ea, fcndu-mi cu ochiul.
S mergem.
Joseph Petrillo, al crui dosar l citisem i recitisem, ieea n
eviden. n fiecare sptmn a ultimilor doi ani, directorul de la
Citibank din New York primise cte o scrisoare nveninat i plin
de ur de la Petrillo. Lucrase ca agent de securitate al bncii din
ianuarie 1990 pn de curnd. Fusese concediat ca urmare a unor
reduceri bugetare care afectaser toate departamentele. Petrillo nu
acceptase aceast explicaie i nimic altceva din ceea ce i se oferise
ca s-i lase n pace.
Era ceva n tonul scrisorilor care m nelinitea. Erau scrise bine,
inteligent, dar ddeau semne de paranoia i chiar schizofrenie.
Petrillo fusese cpitan n Vietnam nainte de a lucra la banc i
luase parte la lupte. Poliia l cercetase n legtur cu scrisorile de
ameninare, dar nu fusese acuzat de nimic.
Asta-i una din celebrele tale bnuieli, spuse Betsey n timp ce
ne ndreptam ctre casa suspectului de pe Fifth Avenue.
Una din celebrele mele bnuieli care se termin prost! i
detectivul care l-a anchetat acum cteva luni simea la fel. Banca
n-a vrut s dea curs plngerii.
Spre deosebire de Fifth Avenue din New York, strada din
Washington era o zon srac, la poalele Capitoliului. La nceput
fusese locuit n majoritate de imigrani italieni, ns acum era o
zon mixt. Maini vechi i ruginite zceau pe strad. Un BMW,
model nou, srea n ochi. Probabil c aparinea unui dealer de
droguri.
Acelai loc, aceiai oameni, remarc Betsey.
Cunoti zona?
Ddu din cap i miji ochii.
Cu un numr de ani n urm, ci nu se pot spune, m-am
nscut nu departe de aici.
M-am uitat ctre ea i i-am vzut privirea crunt cnd se uit
afar. mi vorbise puin despre trecutul ei. Crescuse n zona ru
famat din Washington, dar nu prea.
Nu e neaprat nevoie s dm curs bnuielii mele acum. Pot s-o
verific mai trziu. S-ar putea s nu fie nimic important, dar Petrillo
locuiete aproape de birou.
Ai citit o mulime de dosare azi i sta i-a srit n ochi.
Trebuie s-l cercetm. i nu m deranjeaz s m ntorc aici.
Ne-am oprit n faa unui bar care era probabil locul de adunare al
tinerilor din vecintate n ultimii ani. Cei care i pierdeau acum
vremea pe acolo aveau un aer retro cu jeanii lor largi, tricourile
nchise la culoare i prul dat pe spate.
Erau cu toii albi. Am traversat strada i am pornit spre captul
ei. I-am artat o cas mic, galben, care era a lui Petrillo.
S mergem s vorbim cu el. S vedem dac a jefuit vreo banc
n ultimul timp.
Am urcat pe nite scri de beton pline de guri i am btut la o
u de metal, strignd:
Poliia din Washington. Joseph Petrillo, vrem s vorbim cu
tine!
M-am ntors ctre Betsey care sttea n stnga mea, cu o treapt
mai jos. Nu tiu ce am vrut s-i spun, dar orice ar fi fost, oricum n-a
mai avut timp s fie spus.
S-a auzit un zgomot infernal de arm de calibru mare, foarte
puternic, asurzitor, mai nspimnttor dect un tunet. Venea din
interiorul casei, aproape de u.
Betsey ip.
41
Am srit de pe verand cu capul nainte, trgnd-o pe Betsey
dup mine. Am aterizat pe peluz scotocind dup arme i respirnd
sacadat.
Iisuse Hristoase! Iisuse! exclam ea speriat.
Nici unul dintre noi nu fusese rnit, dar eram speriai de moarte.
Mi-era i ciud pe mine c fusesem att de neglijent la u.
La dracu, nu m ateptam s trag asupra noastr.
Asta e ultima dat c pun la ndoial bnuielile tale, opti ea.
Chem ntriri.
Sun la poliie mai nti! E oraul nostru!
Ne-am aezat lng un gard viu care nu mai fusese tiat de mult
i cteva tufe de trandafiri care crescuser n neornduial.
Amndoi aveam pistoalele pregtite, eu l ineam pe-al meu la
nivelul feei. l gsisem oare pe Creier?
De partea cealalt a strzii, adolescenii din faa barului se uitau
la scen i n special la casa de unde se auziser mpucturile. Ne
priveau cu ochi mari, uimii, de parc eram personaje din NYPD
Blue sau Lege i Ordine.
Joe, nebunul de legat! strig unul dintre ei fcnd minile
plnie.
Mcar nu mai trage! murmur Betsey. Joe, nebunul de legat.
Din pcate, nc mai are arma i poate s mai trag dac vrea.
Mi-am schimbat poziia astfel nct s pot vedea mai bine ua de
la intrare. Nu se vedea nici o gaur. Nimic.
Joseph Petrillo! am strigat din nou.
Nu am primit nici un rspuns.
Poliia din Washington! Atepi s-mi art faa din nou,
nebunule? Vrei s inteti mai bine de data asta?
M-am mai apropiat puin de verand, dar am rmas n
continuare la nivelul solului. Copiii ncepur s m maimu-
reasc:
Domnule Petrillo, icnitule domn Petrillo? Eti n regul, nebun
nemernic?
ntririle au ajuns n cteva minute. Mai nti dou maini cu
sirenele pornite, apoi alte dou. Dup aceea dou maini ale
FBI-ului. Toi erau narmai pn n dini i pregtii pentru
situaie. Strada a fost nchis n ambele pri, iar casele din
vecintate au fost evacuate. Pe neateptate i extrem de inoportun
apru i un elicopter de la televiziune.
Mai participasem de multe ori la astfel de aciuni i nu-mi
plceau deloc. Am mai ateptat vreo douzeci de minute pn cnd
au aprut i trupele de intervenie, SWAT. Cavalerii n albastru.
Erau mbrcai n kevlar din cap pn n picioare i s-au folosit de
un berbec pentru a dobor ua.
Am intrat n cas n urma lor, dei nu era obligatoriu.
mi fcea plcere c venise i Betsey Cavalierre.
nuntru, situaia era bizar de-a dreptul. Camera de zi arta ca
podul unei librrii: cri vechi, fr coperte, reviste uzate i ziare
depite erau puse unele peste altele aproape n ntreaga camer.
Peste tot erau zeci i zeci de pisici care mieunau i artau jalnic,
aproape moarte de foame.
L-am gsit i pe Joseph Petriilo zcnd ntr-o grmad de reviste
vechi, Newsweek, Time, Life i People. Probabil c le drmase cnd
czuse peste ele. Gura i era deformat ntr-un rictus sau mai
degrab o jumtate de rictus.
i zburase creierii cu o puc cu eav scurt care zcea lng el.
Mare parte din jumtatea dreapt a feei dispruse, iar zidul,
fotoliul i cteva cri erau stropite de snge. O pisic i lingea
ndijit mna.
Am aruncat o privire prin crile i ziarele rsturnate de pe lng
corp. Am zrit o brour de la Citibank i cteva extrase bancare
de-ale lui Petrillo. Ultima arta c omul mai avea n cont aizeci i
unu de dolari. Betsey Cavalierre sttea pe vine lng cadavru i
mi-am dat seama c se abinea s nu vomite. Vreo dou pisici se
frecau de picioarele ei, dar ea nu prea s le observe.
Nu cred c e Creierul.
M-am uitat n ochii ei i am vzut team, dar mai ales tristete.
Nu, nici eu nu cred c el e Creierul, Betsey. Nu amrtul de
Petrillo cu pisicile lui care mor de foame.
42
n cele din urm am ajuns s mai dorm i acas, n patul meu.
Lui Jannie i s-a fcut mil de durerile de spate pe care ncepusem
s le am dormind pe scaunul din salonul ei. Nu dormeam de mult
cnd a sunat telefonul. Era Christine.
Alex, e cineva la mine n cas! Cred c e Schafer, a venit dup
mine, te rog, ajut-m.
Sun la poliie! Eu plec acum! Ia-l pe Alex i ieii amndoi din
cas, n clipa asta.
De obicei mi ia o jumtate de or s ajung de la mine de acas la
Christine, dar de data asta am ajuns acolo n cincisprezece minute.
Toat strada era luminat i dou maini de poliie erau parcate n
faa casei lui Christine. Ploua torenial.
Am srit din Porche i am alergat pn la intrare. Un poliist
mbrcat n hain de ploaie mi fcu semn cu mna s m opresc.
Sunt detectiv la poliia din Washington, numele meu este Alex
Cross. Sunt prieten cu Christine Johnson.
mi accept explicaia fr s-mi mai cear s-i art legitimaia.
E nuntru cu ceilali poliiti, nu v ngrijorai, amndoi sunt
bine, domnule detectiv Cross.
Auzeam plnsetele lui Alex. Cnd am intrat n sufragerie, am
vzut-o pe Christine, care plngea n timp ce discuta cu doi
poliiti.
E aici, sunt sigur! Geoffrey Schafer Nevstuica. E pe aici pe
undeva! ip ea prinzndu-i capul n mini.
Bebeluul plngea n ptuul lui. M-am dus s-l iau n brae i a
tcut aproape instantaneu. M-am apropiat de Christine i cei doi
poliiti.
Spune-le de Geoffrey Schafer, m rug Christine. Spune-le ce
s-a ntmplat deja i ct de nebun este!
Le-am relatat celor doi povestea rpirii lui Christine din urm cu
un an de zile. Am ncercat s le spun varianta scurt i cnd am
terminat au dat amndoi aprobator din cap. nelesesem ce s-a
ntmplat.
mi aduc aminte c am citit despre acest caz n ziare, spuse
unul dintre ei. Problema este c nu exist nici un semn c ar fi fost
cineva aici n seara asta. Am verificat toate uile, ferestrele i
ntreaga cas.
V deranjeaz dac arunc i eu o privire?
Deloc. Luai-o pe ndelete, noi ateptm aici cu doamna
Johnson.
L-am dat pe bebelu lui Christine i am nceput s verific
minuios casa. M-am uitat peste tot, dar nu am vzut semne de
efracie. Am verificat i mprejurul casei i, dei plouase, nu se
vedeau niciunde urme de pai. M ndoiam c Schafer ar fi fost
acolo n noaptea aceea.
Cnd m-am ntors n sufragerie, Christine i copilul edeau
mbriai pe canapea. Cei doi poliiti ateptau pe verand i
m-am dus s vorbesc cu ei.
Pot s v spun adevrul? m ntreb unul din ei. E posibil ca
doamna Johnson s fi avut doar un vis urt? Fiindc mie mi se pare
c pentru ea este un comar. E sigur c tipul sta, Schafer, a fost
n cas, n dormitor. Noi n-am vzut ns nimic care s susin
aceast afirmaie. Toate uile erau nchise i sistemul de alarm era
n funciune. Are comaruri?
Din cnd n cnd, mai ales n ultima perioad. V mulumesc
pentru ajutor. De aici ncolo m descurc eu.
Dup ce au plecat mainile, am intrat n cas pentru a mai sta cu
Christine. Prea mai calm, dar privirea ei era extrem de trist.
Ce mi se ntmpl? m ntreb ea. mi vreau viaa napoi, dar
mi se pare c nu pot s scap de el.
Nici mcar n clipele acelea nu m ls s-o iau n brae. Nici nu
accepta ideea c e posibil s fi visat doar n legtur cu Geoffrey
Schafer. Mi-a mulumit c am venit, dar mi ceru s m duc acas.
Nu mai ai ce s faci pentru mine.
L-am pupat pe cel mic i am plecat.
43
Fix la ora apte dimineaa, dl. Albastru se nfiin la postul de
observaie din pdurea de molizi din spatele unei case din parcul
Woodley din Washington.
Aa cum fcuse i n ultimele trei diminei, directorul de banc
Martin Casselman a plecat de acas pe la apte i douzeci de
minute. Arunc o privire n lungul strzii nainte de a urca n
main. E posibil s fi auzit vorbindu-se despre recentele jafuri din
Maryland i Virginia. Totui, majoritatea oamenilor nu credeau c li
se poate ntmpla lor.
Soia lui Casselman era profesoar la liceul Dumbarton Oaks.
Preda engleza, materie pe care dl. Albastru o urse ntotdeauna. De
obicei, doamna C. pleca de acas n jurul orei opt. Cei doi erau
foarte organizai i previzibili, ceea ce fcea ca misiunea s fie mai
uoar.
Dl. Albastru se ghemui lng un copac btrn. Atepta un apel
pe telefonul mobil. Deocamdat totul se desfura conform
planului i asta l linitea. Cam la opt minute dup ce Martin
Casselman plecase, telefonul sun. Aps pe tasta Yes.
Domnul Albastru. Spune.
C. a ajuns la ntlnire. Tocmai i parcheaz maina.
Am recepionat. Totul pare n regul pentru ntlnirea cu
doamna C.
Abia termin convorbirea dl. Albastru cnd o vzu pe Victoria
Casselman ieind din cas i ncuind ua. Era mbrcat ntr-un
costum roz i semna cu Farrah Fawcett n momentele ei de glorie.
Unde dracu pleac? fcu el, surprins. Nu ar fi trebuit s se
ntmple aa ceva. Creierul ar fi trebuit s plnuiasc totul pn la
cel mai mic detaliu. i ceea ce se ntmpla era complet neprevzut.
Dl. Albastru se ndrept iute ctre reedina familiei Casselman. i
ddu seama c va ajunge la timp.
Greeal.
A mea sau a ei? A amndurora. Pleac prea devreme n dimineaa
asta i eu nu sunt pe poziie.
O lu la fug spre strada Hawthorne, dar ea era deja n Toyota
neagr i ieea cu spatele de pe alee. Dac o lua la dreapta, tot
planul se ducea de rp. Dac o lua la stnga, nc mai avea o
ans. Hai Farrah, iubito, ia-o la stnga!
Dl. Albastru ncerc s se gndeasc la ceva ce ar putea s strige
pentru a o determina s se opreasc. Ce ns? Gndete, gndete.
Bun fat! O lu la stnga, dar tot nu credea c va ajunge la timp
pentru a o opri.
Sprint cu corpul aplecat mult nainte. i simea pieptul arznd.
Nu-i mai aducea aminte de cnd nu mai alergase aa.
Hei, hei! M poi ajuta? strig din toate puterile. Te rog
ajut-m, ajutor!
Victoria Casselman ntoarse capul cnd auzi strigtele.
ncetini puin, dar nu opri.
Trebuia s-o opreasc!
Soia mea nate acum, strig dl. Albastru. Te rog ajut-m!
Soia mea trebuie s nasc.
Suspin uurat cnd vzu limuzina neagr oprindu-se n
mijlocul drumului. Spera ca nici un vecin curios s nu fie la geam la
ora aceea matinal. Oricum nu conta. ntr-un fel sau altul tot
trebuia s-o opreasc. Respira din greu cnd ajunse la main.
Ce se ntmpl? Unde este soia ta? l ntreb Victoria
Casselman cobornd geamul mainii.
Dl. Albastru nu spuse nimic pn nu ajunse n dreptul ei, apoi
scoase un pistol cu care o lovi peste fa. Capul Victoriei se duse
ntr-o parte i ea ip de durere.
Ne ntoarcem acas! i strig el srind n main. inea
pistolul ndreptat spre fruntea ei. Unde dracu te duci la apte i
patruzeci? Ah, taci din gur! Nu-mi pas! Ai fcut o greeal,
Victoria, o mare greeal.
Era tot ce putea face dl. Albastru pentru a se putea abine s nu
o mpute n cap n mijlocul strzii.
44
Jaful era n desfurare la filiala Bncii Chase, Manhattan, de
lng hotel Omni Shoreham din Washington. Nu a durat mult pn
s ajungem acolo de la biroul FBI-ului. Att mie ct i lui Betsey ne
era fric, gndindu-ne la ce vom gsi la faa locului.
Betsey era foarte serioas. Pusese o siren pe capota mainii i
am pornit ntr-o curs nebuneasc prin Washington. Ploua din nou
i rafale puternice de ap loveau capota i parbrizul mainii. Oraul
Washington plngea. Comarul prea s se adnceasc i s
creasc n intensitate. Era la fel de nfricotor i imprevizibil
precum orice alt caz ce implica crime multiple i la care lucrasem
anterior. Mie mi se prea ilogic. O echip care ddea spargeri, sau
posibil mai multe echipe acionau ca nite ucigai n mas. Presa
acordase cea mai mare atenie cazurilor. Publicul era nspimntat
i avea dreptul s fie; industria bancar va fi n alert pn cnd
crimele nu se sfreau.
irul gndurilor mi-a fost ntrerupt de sunetul sirenei unei
maini de poliie aprut n faa noastr. Concertul sirenelor mi-a
ridicat prul de pe spate. Apoi am vzut nsemnele alb-albastre ale
Bncii Chase.
Betsey a oprit pe o strad alturat. Mai mult de att nu
reuisem s ne apropiem. Cu toat ploaia aia puternic, se
adunaser peste o sut de curioi i o mulime de ambulane,
maini de poliie i chiar o main a pompierilor. Am fugit prin
ploaia deas ctre o cldire cu aspect modest, fcut din crmizi
roii. Eram cu civa pai naintea lui Betsey, dar i ea se mica
bine.
Poliia metropolitan, sunt detectivul Cross, am spus i
mi-am scos legitimaia artndu-i-o unui poliist care ncercase s
m mpiedice s intru n parcarea bncii.
Sirenele mainilor de poliie i ale salvrilor continuau s sune
concomitent i m ntrebam de ce. n momentul n care am intrat n
holul bncii am primit explicaia. Am vzut cinci corpuri:
funcionari i conducere; trei femei i doi brbai. Toi fuseser
mpucai. Era probabil cel mai ru dintre toate masacrele de pn
atunci.
De ce? Iisuse! articul Cavalierre. Pre de o secund se ag
de braul meu, dar apoi i ddu seama de ceea ce fcea i se
desprinse.
Un agent FBI se apropie de noi. Se numea James Walsh i mi-l
aduceam aminte de la prima edin din Biroul Operativ.
Aici sunt cinci mori. Toi fac parte din personalul bncii.
i ostaticii de acas?
i soia directorului e moart, mpucat de aproape.
45
Supravieuitorul se numea Arthur Strickland i era inut n
biroul directorului, departe de ochii presei. Era agent de securitate
la banc.
Strickland era nalt, atletic, un brbat peste patruzeci de ani.
Dei cu o alur impresionant, prea ocat. iroaie de transpiraie
i curgeau pe fa, uniforma lui albastru deschis era ud leoarc.
Betsey se duse la el i-i vorbi cu o voce blnd, plin de
compasiune:
Sunt agentul special Cavalierre de la FBI. Rspund de
cercetarea acestor jafuri. Dumnealui este detectivul Cross de la
Poliia Districtului Columbia. Am neles c avei un mesaj pentru
noi?
Omul nu se putu abine i izbucni n lacrimi. i trebui mai mult
de un minut ca s se opreasc i s poat vorbi.
Erau oameni de treab toi cei care au fost mpucai azi; erau
prietenii mei. Eu trebuia s-i protejez pe ei i pe clieni.
E ngrozitor ceea ce s-a ntmplat, dar nu este vina
dumneavoastr, l ncuraj Betsey. ncerca s-l liniteasc i
reuea. De ce i-au ucis jeluitorii? Dumneavoastr cum de ai
scpat?
N-am scpat. Eram i eu ostatic mpreun cu ceilali.
Rufctorii erau doi. Ne-au spus tuturor s stm cu faa la
pmnt. Spuneau c vor s ias din banc nu mai trziu de opt i
un sfert. Au repetat de cteva ori c nu vor admite greeli. Fr nici
un fel de alarme.
Au ieit cu ntrziere din banc?
Nu, domnule, tocmai asta e, c ar fi putut s termine la timp,
dar nu preau s o doreasc. Mi-au spus s m ridic i credeam c
m vor mpuca n clipa aceea. Eu am luptat i n Vietnam, dar
niciodat nu mi-a mai fost att de fric.
i-au transmis vreun mesaj pentru noi?
Da, domnule, pentru amndoi. Unul dintre ei m-a ntrebat
dac mi place banca. I-am spus c mi place slujba mea i el mi-a
zis c sunt un dobitoc patentat. Apoi mi-a spus c voi fi mesagerul
lor. Trebuia s le spun agentului FBI Cavalierre i detectivului
Cross c la banc se fcuse o greeal. Mi-a spus c greelile nu pot
fi tolerate. Mi-a repetat asta de cteva ori. Fr alte greeli. Mi-a
spus s v zic c mesajul e de la Creier. Apoi i-au mpucat pe toi
ceilali. I-au ucis cu snge rece acolo unde se aflau. Totul din vina
mea. Eu eram de serviciu la banc i am lsat s se ntmple aa
ceva.
Nu, domnule Strickland, zise Betsey pe un ton nelegtor, nu
e vina dumneavoastr. Noi suntem de vin.
46
Nu mai vrem alte greeli.
Creierul tia totul despre Betsey Cavalierre i detectivul Cross.
Avea informaii complete, chiar i despre poliitii care investigau
cazul. Acum i ei fceau parte din planul lui.
Era o zi extrem de frumoas pentru o excursie n afara
Washingtonului. Liliacul era nflorit i cerul senin; era de un
albastru perfect, mai puin civa nori dispui simetric, la est i
vest.
Echipa care dduse ultima spargere sttea la o ferm la sud de
Hayfield, Virginia. Era la ceva mai mult de o sut douzeci de
kilometri de Washington, aproape n Virginia de Vest.
Lu curba pe un drum de ar i vzu spatele camionetei d-lui
Albastru. Doi cini fugeau prin curte ncercnd s prind nite
libelule. Nu i vedea pe nici unul, nici pe prietenele lor, n schimb
auzea muzica rock pe care o ascultau zi i noapte.
Intr n sufragerie, a crei mobil fusese rearanjat ca pentru o
eztoare. i vzu pe dl. Albastru, dl. Rou, dl. Alb i pe prietenele
lor, inclusiv pe domnioara Verde. Simea mirosul de cafea. O
mtur era sprijinit de un perete, ceea ce nsemna c fcuser
puin curenie nainte s ajung el. Lng mtur se gsea o
puc cu lunet.
Bun ziua tuturor, le spuse el fcndu-le un semn timid cu
mna, n felul lui. Zmbi, dar tia c toi l consider un pmplu.
Nu avea nimic mpotriv. D-ra Verde se uita la el de parc era un
pmplu ndrgostit de ea.
Salut, profesore, i spuse Albastru, adresndu-i un zmbet
att de nesincer nct aproape l duru.
Creierul nu se lsa pclit. Albastru era un uciga cu snge rece.
De aceea fusese folosit pentru spargerile de la First Union, First
Virginia i Chase. Toi erau ucigai, chiar i fetele.
Pizza, le spuse el, artndu-le dou cutii i o pung de hrtie.
Am adus pizza i un Chianti excelent.
47
Plcerea crimei, gndea el.
Main uciga.
Timp uciga.
Idei ucigae.
Creierul zmbi n colul gurii, gndindu-se la obsesivul joc de
cuvinte care i trecuse prin cap. Era genul de surs neterminat care
nu se potrivea totui cu faa lui. Prea fals i puin forat. Era abia
trecut de ora patru i soarele nc strlucea puternic. Ieise s fac
o mic plimbare pe cmp i acum se ntorcea la ferm.
Intr n camer i i arunc privirea pe cadavre. Toi cei ase
membri ai echipei zceau mori. Corpurile lor erau contorsionate n
cele mai bizare poziii aa cum poate arta numai o bucat de metal
aruncat ntr-o vlvtaie. Vzuse odat acest lucru dup un
incendiu care fcuse ravagii n Berkeley, California. i plcuse la
nebunie frumuseea intens a dezastrului natural.
Se opri i studie cadavrele. Erau criminali i suferiser pentru
asta. Folosise Marplan drept otrav de data asta. Era interesant c
antidepresivul funciona extrem de bine cnd era luat cu brnz
sau vin rou, n special Chianti. Ciudata combinaie chimic
cretea puternic presiunea sngelui, apoi provoca hemoragie
cerebral, pentru ca n final s produc un colaps circulator. Voila!
Se uit ndeaproape la cadavre i gsi c sunt fascinante.
Pupilele lor erau dilatate i gurile artau de parc scoseser nite
ipete ngrozitoare. Limbile albastre atrnau. Acum trebuia s-i
scoat de acolo. Trebuia s fac s dispar corpurile ca i cum nu
ar fi existat niciodat.
O fat pe nume Gersh Adamson era ntins pe podea n faa uii
de la intrare. ncercase s fug afar, nu? Bravo ei! Era domnioara
Verde, o blond mignon care spunea c are douzeci i unu de ani,
ns arta de cincisprezece. Gura ei rmsese pietrificat ntr-un
ipt angoasat a crui imagine i plcea grozav. Nu putea s-i
dezlipeasc ochii de la buzele fetei.
Se gndi c ea era cel mai uor de crat. Probabil c nu cntrea
mai mult de cincizeci de kilograme.
Bun, domnioar Verde. ntotdeauna mi-ai plcut, tii? Sunt
ns puin nencreztor. Ar trebui s spun mai degrab c am fost
timid. Acum, ns, m tratez.
ntinse mna s-i ating snii mici. Fu surprins s descopere c
domnioara Verde purta sutien cu burei pe sub bluz. Nu era chiar
att de hippie cum fcea impresia. i descheie nasturii de la bluz,
apoi o scoase i se holb la snii ei.
i descheie nasturii de la pantaloni. i introduse un deget n
chiloi. Carnea era puin rece. Fata avea un inel de argint n buric. l
atinse i trase de el ca de o jucrie.
Era nclat cu pantofi gri cu tocuri nalte pe care i scoase cu
grij. Trase pantalonii n jos, apoi i scoase de tot. Unghiile de la
picioarele domnioarei Verde erau date cu oj albastr.
Creierul desfcu sutienul i i-l ddu jos. i mngie snii, apoi o
trase de sfrcuri pn cnd se ntrir. i dorise s fac asta de
cnd o vzuse prima dat. i dorise i s-i fac puin ru, poate
chiar mai mult.
Se uit pe fereastr, apoi ntoarse privirea ctre celelalte corpuri.
Sper c nu v fac grea nici unuia dintre voi.
O trase pe domnioara Verde de picioare pn pe covorul uzat
din mijlocul ncperii. Apoi i scoase pantalonii. Intra n erecie. Nu
i se ntmpla prea des. Poate FBI-ul avea dreptate: era posibil s
ucid dup un tipic anume. Poate doar ncepea s neleag cine
era cu adevrat.
Sunt un mort viu, spuse el, dup care i smulse chiloii i o
penetr. Sunt nebun, domnioar Verde, i asta-i gluma cea mai
amuzant. Eu sunt nebunul. Dac ar ti poliia! Ce indiciu grozav ar
fi sta.
PARTEA a III-a
LIGA SUPERIOAR
48
Trecur trei zile fr s mai aib loc alt jaf. Smbt mi-am
petrecut toat dup-amiaza cu bieelul. Pe la ase l-am dus napoi
acas, la Christine.
nainte de a intra, l-am dus pe micuul Alex n grdina din
spatele apartamentului ei din Mitchellville. Proprietatea ei de la
ar, aa cum o numeam eu. Grdina era splendid; Christine o
plantase i o ngrijise i era plin cu diverse soiuri de trandafiri. mi
aducea aminte cum era ea nainte de a fi rpit n Bermude.
Imaginea grdinii mi producea o plcere vizual i probabil de
aceea eram att de trist s fiu acolo fr ea.
l ineam pe Alex n brae, vorbindu-i i artndu-i pajitea
perfect tuns, o salcie, cerul i apusul de soare. Apoi i-am artat
asemnrile de pe chipurile noastre: nas, ochi, gur. De fiecare
dat m opream i-l srutam pe obraji, pe gt sau pe cretetul
capului.
Miroase trandafirii, am optit.
Am vzut-o pe Christine ieind repede din cas, dup cteva
minute. mi ddeam seama c o preocupa ceva. Sora ei, Natalie, era
la doi pai n spate. Ca s-o protejeze? Aveam sentimentul c urmau
s se coalizeze mpotriva mea.
Alex, trebuie s stm de vorb. Natalie, ai tu grij de copil
cteva minute?
L-am ntins pe Alex lui Natalie fr tragere de inim. Nu prea s
am alt alternativ, oricum. Christine se schimbase att de mult n
ultimele luni. Cteodat mi se prea c nici nu o mai cunosc. Poate
avea legtur cu comarurile ei. Nu preau s dispar.
Trebuie s-mi descarc sufletul, ncepu ea. Te rog, nu spune
nimic.
49
Mi-am mucat buzele s nu-i spun nimic, dar cam asta fusese
relaia noastr n ultimele luni. Am remarcat ochii ei roii.
Plnsese.
Cercetezi un alt caz care implic o crim. Presupun c e un
lucru bun, e viaa ta i e clar c eti bun n treaba asta.
N-am reuit s m abin:
i-am spus c pot s plec din poliie i s ncep ceva pe cont
propriu. Sunt gata s fac asta, Christine.
A dat din cap nemulumit.
M simt onorat.
Nu vreau s ne certm. mi pare ru, continu. Nu am vrut s
te ntrerup.
Nu mai am via aici, n Washington. Mi-e tot timpul team.
Cuvntul potrivit ar fi c mi-e fric de mor. Nu-mi mai place s m
duc la coal. M simt de parc cineva mi-ar fi luat viaa. Mai nti
George, apoi cele petrecute n Bermude; mi-e team c Schafer va
veni s m caute.
Nu va veni, Christine.
Nu spune asta, protest ea ridicnd vocea N-ai de unde s tii.
Simeam c mi fuge tot aerul din plmni. Nu prea pricepeam
unde voia s ajung, dar prea pe punctul de a ceda nervos. Se
comporta la fel ca n noaptea n care visase c Geoffrey Schafer era
la ea n cas.
Vreau s m mut din Washington. Plec dup ce se termin
anul colar. Nu vreau s-i spun unde m duc i nu vreau s m
caui. Te rog s nu faci pe detectivul cu mine, Alex. Sau pe
psihiatrul.
Nu-mi venea s cred c aud bine. Nu m ateptasem la asta. Am
rmas locului, incapabil s articulez vreun cuvnt, doar privind-o
fix pe Christine. Nu cred s m fi simit vreodat att de pustiit, de
trist i de singur. M simeam gol.
i cu bebeluul ce se va ntmpla? i-am spus cu glas
strangulat i abia optit.
Ochii i se umplur de lacrimi. ncepu s plng i s tremure din
tot corpul, incontrolabil.
Nu pot s-l iau pe Alex cu mine n starea n care m aflu.
Trebuie s rmn cu tine i cu Nana, deocamdat.
Am vrut s-i spun ceva, dar nu am reuit s scot nici un cuvnt.
S-a uitat la mine o secund i privirea ei era att de trist, rnit i
confuz. Apoi mi ntoarse spatele i intr n cas. Dispru
nuntru.
50
Eram trist i nervos i ineam totul nchis n mine. tiam c nu
era bine i asta fcea ca totul s fie i mai ru. Doctore, vindec-te
singur!
M-am ntlnit din ntmplare, la biseric, duminic dimineaa cu
psihiatra mea Adele Finally. Eram amndoi cu familia la slujba de
la ora nou. Am ieit n vestibul ca s stm de vorb. Probabil c
Adele vzuse ceva n privirea mea. Nu-i scap mai nimic i m
cunoate bine din moment ce merg la ea de patru ani de zile.
A murit cumva pisica Rosie? m ntreb zmbind.
Rosie e bine, sntoas, Adele, i eu la fel. Mulumesc de
ntrebare.
Mmmm, atunci de ce ari ca Ali a doua zi diminea dup ce
s-a btut cu Joe Frazier la Manila? mi poi explica? Ca s nu mai
spun c nici nu te-ai brbierit n dimineaa asta.
Ce fust frumoas ai! ti st bine culoarea asta.
Adele pufni nemulumit, neacceptnd s cad n capcan.
Da, griul e culoarea mea preferat! Ce s-a ntmplat?
Nimic.
mi place magia, spuse ea, aprinznd o lumnare. Nu te-am
mai vzut de ceva vreme, Alex, i sta poate fi un lucru foarte bun
sau foarte ru.
Am aprins i eu o lumnare i am spus o rugciune: Doamne,
Dumnezeule, te rog s continui s veghezi asupra lui Jannie i a
vrea i ca Christine s rmn n Washington. tiu c iar m supui
unui test. Adele ssi de parc s-ar fi ars. Se uit n ochii mei i-mi
spuse:
Of, Alex, mi pare ru. Nimeni n-ar mai trebui s te supun
unor teste.
Mi-e bine, i-am rspuns, neavnd chef s intru n acest
subiect acum, nici mcar cu Adele.
Of, Alex, Alex. tii c nu este adevrat! Eu tiu mai bine.
Chiar mi-e bine, pe cuvnt.
Adele prea exasperat.
Foarte bine atunci. mi datorezi o sut de dolari pentru
consult. Poi s-i pui n cutia milei.
Adele se ntoarse la familia ei care edea undeva pe la mijlocul
bisericii. Se ntoarse i se uit la mine fr s mai zmbeasc.
Dup ce m-am ntors la ai mei, Damon m-a ntrebat cine era
doamna aceea drgu cu care sttusem de vorb.
E doctor; o prieten de-a mea.
Te trateaz pe tine? Ce fel de doctor e? Prea cam suprat pe
tine. Cu ce ai greit?
N-am greit cu nimic. Chiar n-am dreptul la nici un pic de
intimitate?
Nu, i n plus suntem n biseric, i ascult confesiunea.
N-am nici o confesiune s-i fac. Mi-e bine. Sunt n regul.
Sunt mpcat cu restul lumii. Mai bine de att nu se poate.
Damon se uit la mine cu aceeai privire exasperat pe care mi-o
aruncase i Adele. Apoi ddu din cap i se ntoarse n alt direcie.
Nici el nu m credea. Cnd a ajuns cutia milei la mine, am pus
nuntru o sut de dolari.
51
Creierul inea ca totul s se desfoare dup un orar strict.
Ceasul din capul lui btea cu putere, btea ntruna. Cea mai bun
echip n jafuri de bnci, crema-cremelor, urma s se ntlneasc
cu el n apartamentul pe care l nchiriase la Holiday Inn, lng
Colonial Village n Washington. Erau punctuali, bineneles.
Insistase ca punctualitatea s fie una din condiii.
Brian Macdougall se npusti n camer naintea celorlali.
Creierul zmbi cnd vzu atitudinea de coco a lui Macdougall. tia
c el va intra primul n camer, urmat de cei doi subordonai ai si,
B.J. Stringer i Robert Shaw. Cei trei arat a orice, numai nu a hoi
de mare clas, gndi Creierul. Doi dintre ei purtau tricouri
alb-albastre cu nsemnele unei echipe de baseball.
Domnul OMalley i domnul Crews? se interes Creierul din
spatele ecranului de lumin care nu le permitea s-l vad. Pot s v
ntreb unde sunt?
Macdougall vorbi n numele grupului:
Azi sunt la lucru. Ne-ai anunat n ultimul moment. Noi trei
ne-am luat liber n dimineaa asta. Ar fi prut ciudat dac am fi
sunat toi s spunem c suntem bolnavi.
Creierul continu s-i observe atent pe cei trei new-yorkezi. Toi
trei artau ca nite oameni obinuii, dar erau cei mai periculoi
dintre toate echipele pe care le folosise pn atunci. Era exact ceea
ce i trebuia pentru urmtorul test.
Aadar, ce se ntmpl aici? O audiie?
Macdougall purta un tricou negru de mtase, pantaloni negri i
sandale.
Prul lui negru era dat pe spate i avea barbion.
O audiie? Nu, suntei angajai dac vrei. tiu cum lucrai,
tiu totul despre voi, v cunosc dosarele.
Macdougall se uit la paravanul de lumin de parc privirea lui
ar fi putut s-l penetreze.
Trebuie s vorbim fa n fa. Doar aa vom accepta
contractul.
Creierul se ridic imediat. Era nervos i uimit. Scaunul fcu un
zgomot puternic cnd l mpinse n spate.
Vi s-a spus de la nceput c asta nu se poate. ntlnirea s-a
terminat.
O tcere apstoare se ls n camer. Macdougall se uit ctre
Stringer i Shaw. i mngie puin barba, apoi rse cu o voce
puternic.
Te ncercam, camarade, nu cred s fie o problem prea mare
dac nu-i vedem faa. Asta n cazul n care eti pregtit s ne
plteti.
Am adus banii, domnilor. Cincizeci de mii de dolari doar
pentru c v-ai ntlnit cu mine. Eu mi respect ntotdeauna
promisiunile.
i putem pstra banii? Chiar dac nu vrem s lucrm pentru
tine?
Era rndul Creierului s zmbeasc.
Sigur o s v plac ceea ce am s v ofer. Cel mai mult o s v
plac partea voastr din prad. E vorba de cincisprezece milioane
de dolari. V voi contacta mai trziu.
52
A spus cincisprezece milioane?
Exact. Ce dracu trebuie s jefuim pentru banii tia?
Vincent OMalley i Jimmy Crews nu erau la munc. Ateptau
fiecare n cte o main i ineau legtura unul cu altul prin staii
radio. Mainile erau parcate pe laturi opuse ale hotelului. Ateptau
apariia Creierului ca s-l urmreasc i s descopere cine era.
OMalley i Crews auzeau ce se ntmpl la ntlnire prin
intermediul lui Macdougall care avea un emitor. Auziser suma i
se ntrebau ce fel de contract putea fi sta. Individul care i spunea
Creierul era o figur. Vorbea ca i cum citea dintr-o carte i descria
treaba pe care o aveau de fcut de parc ar fi fost cel mai simplu
lucru din lume. ase sau opt, zece ore de lucru i o prad de treizeci
de milioane. Impresionant era faptul c rspunsese tuturor
ntrebrilor puse de Brian Macdougall.
OMalley era n contact cu Crews, aflat n cealalt main.
Auzi i tu ccatu acesta, Jimmy? i vine s crezi?
Bineneles c mi-a trezit interesul. A vrea s vd ce fa face
Macdougall acum. Tipul sta are numrul lui i pare s tie totul
despre Brian. Atenie, cred c ntlnirea ia sfrit.
Tcur cteva minute, apoi OMaley spuse:
A ieit din hotel. l vd, Jimmy, e pe jos. Merge spre Strada 16
i nu pare s l intereseze dac e urmrit sau nu. l am n vizor.
Poate c nu e chiar att de detept la urma-urmei.
Rahat! De fapt, eu cam speram s fie att de detept.
O s merg pe o strad paralel. Cum arat? Cu ce este
mbrcat?
E nalt, peste un metru optzeci, alb. Are barb, dar e posibil s
fie fals. Are prul lung. E bine mbrcat, dar nu ieit din comun...
O ia mai repede la picior. A nceput s fug. A ieit de pe strad,
Jimmy. A intrat ntr-o curte. Ticlosul fuge de-i scapr clciele.
M iau dup el.
Vincent OMalley sri din main i o lu la fug dup Creier.
Alerga aproape de ararii care mrgineau strada i continua s-i
dea raportul lui Crews.
Intr n pdurea de lng parcul Shepherd. Nenorocitul sta
ncearc s scape de noi, nchipuie-i.
OMalley l urmrea pe Creier cum putea mai bine, dar nu prea
fcea fa. Individul era un bun alergtor. Dei nu avea aerul, se
mica realmente foarte bine. Apoi l pierdu din vedere.
A disprut. S mor eu dac n-a disprut. L-am pierdut,
Jimmy, nu-l mai vd nicieri.
Crews rspunse:
l vd eu. Alearg de parc ar fi un ho de buzunare care mi-a
furat portofelul. Alerg eu dup el.
Reueti s-i faci fa?
Sper, vom vedea. Dar pentru cincisprezece milioane de dolari
reuesc eu s m in cumva de el.
Creierul iei dintre copaci n cele din urm i intr pe o strad cu
case mici de crmid. Crews abia mai respira.
Mulumesc lui Dumnezeu c alerg n fiecare zi. i el alearg. A
ieit pe aleea Momingside... Ccat, se ntoarce n nenorocita aia de
pdure. Iar mrete ritmul. Nenorocitu sta probabil c se
antreneaz n fiecare zi ca pentru maraton.
Totul se transform ntr-un joc de-a oarecele i pisica. Dei se
descurcau bine de obicei, OMalley i Crews i-au pierdut prada
nc de dou ori n urmtoarele douzeci de minute. Se aflau la
civa kilometri deprtare de Holiday Inn. Apoi Crews l vzu pe o
strdu lateral. Creierul o lu pe o alee dosnic. Crews l urm i
vzu o firm de metal i mai c nu-i veni s cread ce scria acolo.
i spuse i lui OMalley ce aflase i apoi vorbi cu Brian
Macdougall care se alturase expediiei. Crews nu se putea abine
s nu fie ironic.
tiu unde e, tipilor. Auzii aici a intrat ntr-o cas de nebuni.
E pe terenul unui ospiciu care se cheam Hazel Wood. i acum
l-am pierdut din nou.
53
Luni diminea am primit un telefon s m ntlnesc cu Kyle
Craig i Betsey Cavalierre n cldirea Hoover de la intersecia Strzii
10 cu Pennsylvania Avenue. Doreau s fiu n biroul directorului la
ora opt. Organizaser o ntlnire de urgen.
Din motive obiective, blocului Hoover i se spune uneori Palatul
Puzzle. Kyle i Betsey erau deja acolo cnd am ajuns n camera de
conferine a directorului FBI. Betsey era tensionat cum nu o mai
vzusem niciodat. inea pumnii strni i degetele i se albiser.
M-am prefcut enervat de absena directorului Burns.
E n ntrziere. Hai s mergem, avem i lucruri mai bune de
fcut.
Chiar atunci, una din cele dou ui de stejar se deschise.
i tiam pe amndoi brbaii care intrar n ncpere i nici unul
nu avea o min fericit. Unul dintre ei era directorul FBI, Ronald
Burns, pe care l cunoscusem n timpul cercetrii crimelor
Casanova din Durham i Chapel Hill din Carolina de Nord. Cel
de-al doilea era ministrul Justiiei, Richard Pollett. l ntlnisem
cnd lucram la un caz care l implica pe preedinte.
Se fac mari presiuni asupra noastr n legtur cu cazurile
astea de jafuri i ucideri. Marile bnci, Wall Street, i spuse Pollett
lui Kyle, apoi se uit n direcia mea. Bun ziua, domnule detectiv.
Dup care se uit la Betsey i-i spuse:
mi pare ru, dar nu v cunosc.
Sunt agentul special Cavalierre, i rspunse ea strngndu-i
mna. Rspund de acest caz.
Domnioara Cavalierre coordoneaz aceste investigaii? l
ntreb Pollett pe directorul Burns.
Da, rspunse Kyle, e cazul ei.
Ministrul Pollett se ntoarse surprins ctre ea.
Foarte bine, dumneata eti la comand. Vreau s vd nite
rezultate, domnioar Cavalierre. Am intrat n camera asta pregtit
s fac s cad nite capete. D-mi un motiv bun pentru care nu a
face-o.
Richard Pollett fusese directorul unei mari case de brokeraj de pe
Wall Street nainte de a veni la Washington. Nu tia cum se
desfoar o anchet poliieneasc, dar credea c e suficient de
detept ca s-i dea seama de orice dac i se pun la dispoziie
cteva informaii.
Ai participat vreodat la urmrirea unui om la nivel naional?
i se adres Betsey, uitndu-se direct n ochii lui.
Nu vd relevana acestei ntrebri. Am fcut i eu investigaii
importante i am avut ntotdeauna rezultate.
Jafurile s-au petrecut foarte repede, m-am trezit vorbind cu
Pollett. A trebuit s ncepem de la zero. Informaiile pe care le avem
sunt c un singur individ a planificat loviturile de la toate cele patru
bnci. tim c selecteaz oameni care sunt gata s ucid. Nu e
interesat s recruteze dect ucigai.
Profilul pe care l-am fcut l definete ca pe un brbat alb,
ntre treizeci i cinci i cincizeci de ani, probabil foarte bine educat.
Are cunotine detaliate despre bnci i sistemele lor de securitate.
E posibil s fi lucrat cndva pentru o instituie financiar, sau chiar
mai multe i s aib un dinte mpotriva lor. Jefuiete bncile pentru
bani, iar crimele le face probabil din rzbunare. Asta nu tim nc
cu siguran.
Am aruncat o privire n camer. Ascultau cu toii.
Acum cteva zile am stat de vorb cu un individ pe nume Tony
Brophy. A fost recrutat pentru una dintre misiuni, dar apoi a fost
refuzat. N-avea destul snge rece. Nu era un uciga.
Betsey intr n discuie:
Avem mai mult de dou sute de ageni pe teren. La jaful de la
Chase am ajuns doar cu puine minute dup ce au plecat. tim
c-i spune Creierul. Am nregistrat progrese destul de mari ntr-un
timp relativ scurt.
Pollett se ntoarse ctre directorul FBI-ului i ddu scurt din cap.
Nu sunt pe deplin satisfcut, dar cel puin am primit nite
rspunsuri. E treaba ta s-l prinzi pe Creierul sta, Ron. F-o! Tot
ceea ce se ntmpl face ca ntregul nostru sistem financiar s par
vulnerabil. Sondajele de opinie indic o ncredere sczut n bnci
i acesta este un dezastru pentru ara noastr. Creierul i-a dat
deja seama de asta.
Zece minute mai trziu am cobort cu liftul mpreun cu Betsey
pn la garajul de la subsol. Kyle mai rmsese cu directorul
Burns.
Cnd am ajuns jos, s-a hotrt s vorbeasc:
i rmn datoare pentru ce s-a ntmplat. Mi-ai salvat pielea.
Eram ct pe-aci s-i spun vreo dou curului luia nfumurat de pe
Wall Street.
M-am uitat la ea i gura mi s-a ntins ntr-un zmbet.
Hotrt lucru, eti plin de temperament. Sper c nu ai ceva
mpotriva afacerilor financiare sau a sistemului bancar.
Bineneles c am. Cine nu are?
54
Mi-am petrecut urmtoarele dou ore la spital cu Jannie. Mi-a
spus din nou c vrea s devin doctor i prea pregtit s-i ia
examenele. O ncnta s foloseasc cuvinte precum astrocitom
pilocitic (tumoarea ei), protrombin (o protein care ajut la
coagularea sngelui) i substan de contrast (folosit pentru
tomografii).
M-am ntors, m-a anunat ea i noul model mbuntit este
mai performant ca niciodat.
Poate ar fi mai bine s te orientezi spre relaii publice sau
publicitate cnd ai s creti. S lucrezi, de pild, pentru J. Walter
Thompson sau Young and Rubicam din New York.
A fcut o mutr de parc mucase dintr-o lmie.
Doctor Janelle Cross, s ii minte de la cine ai auzit asta prima
dat.
Nu-i face probleme, n-o s uit niciodat ceea ce s-a
ntmplat.
Pe la unu am trecut pe la centrul de criz din biroul FBI-ului.
Dup ntlnirea cu Pollett i Burns, tiam c urma s lucrm pn
trziu. O sal de conferine de la etajul trei fusese transformat n
centru de comand. De acolo erau coordonai peste o sut de ageni
i aizeci de detectivi din Poliia Districtului Columbia.
Mai apruser pozele ctorva suspeci pe perei. Toi jefuitori de
bnci cu experiena i talentul necesare pentru a organiza lovituri
n stil mare. Am studiat lista i am fcut nsemnri pe marginea
ctorva nume.
Mitchell Brand era suspectat n legtur cu cteva jafuri
nerezolvate din zona Districtului Columbia. Stephen
Schnurmacher era n spatele a cel puin dou jafuri reuite din
zona Philadelphia. Jimmy Doud era un barman din Boston care nu
fusese niciodat prins, dar care jefuise zeci de bnci n New
England. Zona de aciune a lui Victor Kenyon era centrul Floridei.
Toi jefuiser bnci i nu fuseser prini nc. Erau inteligeni i
buni la ceea ce fceau. Dar erau ei nite Creiere?
Tot ce se ntmplase n ntlnirea de pe Fourth Avenue a fost
intens i extrem de frustrant. Am dat cteva telefoane pentru a afla
mai multe despre suspeci, n special despre Mitchell Brand, de
vreme ce lucra n sfera Districtului Columbia. Era unsprezece i
jumtate cnd m-am uitat prima dat la ceas.
Nu avusesem nc timp s vorbesc cu Betsey de cnd ajunsesem.
M-am dus pn la ea s-i spun noapte bun nainte de a pleca.
Lucra de zor. Vorbea cu doi ageni, ns mi-a fcut semn s atept.
n cele din urm a venit la mine. Nu tiu cum fcea, dar reuea s
aib acelai aer proaspt i vioi.
Poliia metropolitan a aflat cte ceva despre Mitchell Brand,
i-am spus. E destul de violent pentru a fi implicat ntr-o chestie
asemntoare.
A fost cea mai lung zi din viaa mea, mi rspunse cscnd.
Ce face Jannie?
ntrebarea ei m-a surprins i mi-a fcut plcere.
Bine, de fapt, foarte bine. Sper c-i vor da curnd drumul
acas. Vrea s devin doctor.
Hai s mergem s bem ceva. Nu sunt foarte sigur, dar am
sentimentul c simi nevoia s vorbeti cu cineva. De ce n-ai vorbi
cu mine?
Trebuie s admit c oferta m-a luat prin surprindere. Abia am
reuit s bigui:
Mi-ar face plcere, dar nu n seara asta. Trebuie s m duc
acas. O lsm pe alt dat?
Bine, sigur. Nici o problem. O lsm pe alt dat, mi-a
rspuns, dar am vzut c o rnise refuzul meu.
Nu m-a fi ateptat niciodat la asta din parte agentului special
Betsey Cavalierre. Manifestase interes pentru familia mea i era
vulnerabil.
55
Era locul, momentul i ocazia.
Hotelul Renaissance Mayflower de pe Connecticut Avenue.
Era mai aglomerat ca niciodat i avea un aspect impozant.
Mayflower fusese scena tuturor banchetelor inaugurale ale
preedinilor ncepnd cu Calvin Coolidge. Hotelul fusese renovat
complet n 1992, iar arhitecii i istoricii lucraser mpreun pentru
a-i reda grandoarea de altdat. Era locul preferat pentru ntlnirile
corporaiilor sau edinele managerilor. Aa aflase Creierul despre
el.
Autobuzul turistic atepta n faa hotelului nc dinainte de ora
nou. Urma s plece la nou jumtate i opririle programate erau la
Centrul Kennedy, Casa Alb, Memorialele Lincoln i Vietnam,
Institutul Smithsonian i alte locuri turistice din Washington.
Compania se chema Washington on Wheels. Turitii erau de la
compania de Asigurri MetroHartford.
La bord se aflau aisprezece femei i doi copii cnd oferul,
Joseph Denyeau, a nchis ua la nou i patruzeci de minute.
O asistent din cadrul Corporaiei, Mary Jordan, se ridic n
picioare, n fa, i se adres grupului. Era puin trecut de treizeci
de ani, extrem de atractiv i plcut i foarte eficient. Se
comporta bine cu femeile importante din autobuz fr a prea
linguitoare. Porecla ei n cadrul companiei era Fericita Mary.
Cunoate toat lumea itinerariul din aceast diminea,
spuse ea i le adres un zmbet luminos. Dar poate ar trebui s
lsm totul balt i s mergem s bem ceva. Glumesc, adug ea
repede.
E o idee bun, Mary, s intrm ntr-un bar adevrat, s bem
ceva. Unde merge Teddy Kennedy s-i ia poria ca s se trezeasc?
Toat lumea izbucni n rs. Autocarul o lu uor pe aleea
hotelului, dup care intr pe Connecticut Avenue. Cteva minute
mai trziu intr pe Oliver Street. Era o scurttur pe care oferii
care plecau de la Mayflower o foloseau adesea.
Un microbuz Chevrolet albastru nchis aezat de-a curmeziul
bloca strada. Era evident c oferul furgonetei nu vedea autocarul,
al crui ofer frn uor i se opri n mijlocul strzii.
oferul furgonetei nu pru s reacioneze nici dup ce Joe
Denyeau claxon. Joe i imagin c omul se sturase probabil de
toate camioanele i autobuzele care foloseau strada ca scurttur.
Ce alt motiv ar fi avut s stea acolo i s se uite furios la el?
Doi brbai mascai aprur brusc din spatele unui gard nalt.
Unul se post n faa autobuzului, iar cellalt introduse o arm
automat pe geamul din dreptul oferului, care era deschis.
Deschide ua sau ai s mori, Joseph. Nimeni nu va pi nimic
dac asculi. Ai trei secunde la dispoziie. Unu...
E deschis, e deschis! zbier Denyeau cu o voce ascuit,
nspimntat. Calmeaz-te.
Cteva femei i ntrerupser conversaiile i se uitar s vad ce
se ntmpl. Mary Jordan se strecur pe scaunul din spatele
oferului. l putea vedea pe brbatul cu arm care i fcu cu ochiul.
F ceea ce-i cer ei, Joe. Nu face pe eroul.
Fii fr grij. Nici nu-mi trece prin cap.
Brbaii narmai i mascai urcar n autobuz. Unul dintre ei
ainti un pistol automat ctre pasageri, crora le scpar cteva
strigte de spaim. Brbatul mascat strig:
E un atac! Ne intereseaz doar s obinem bani de la
MetroHartford. V promit c nimeni nu va fi rnit. i eu am copii, i
voi avei copii. Hai s ne asigurm c ne vom vedea copiii i mine
diminea.
56
Peste autobuz se ls o tcere apstoare. Chiar i copiii mici
amuiser. Brian Macdougall lu cuvntul i-i fcu o imens
plcere s se afle n centrul ateniei:
Avem cteva reguli pentru a menine ordinea. Unu: nu vreau
s mai aud ipete. Doi: nimeni nu plnge, nici mcar copiii. Trei:
nimeni nu strig dup ajutor. Ai neles?
Pasagerii se uitau cu gura cscat la brbatul narmat. Cellalt
se urcase pe acoperiul autobuzului i schimba indicatorul
alfanumeric care era cea mai uoar metod a poliiei de depistare
din elicopter.
Am ntrebat dac s-a neles! strig Macdougall.
Femeile i copiii ddur din cap afirmativ i civa i rspunser
cu voci nbuite.
nc ceva. Cei care au telefoane celulare s le dea acum. Dup
cum tim cu toii, poliia poate depista telefoanele celulare. Nu este
uor, dar este posibil. Oricine va avea asupra sa un telefon celular
cnd vom face percheziia, va fi ucis. Chiar dac este vorba de un
copil. E foarte simplu. Ai neles? Totul e perfect?
Telefoanele celulare au fost repede trecute din mn n mn
pn n fa. S-au strns nou. Omul narmat le arunc afar. Apoi
lu un ciocan mic i distruse staia de emisie-recepie a
autobuzului.
Acum vreau s v lsai n jos, aa nct s nu putei fi
observai de afar. Toat lumea s se aeze n tcere, inclusiv copiii.
Aplecai-v i nu v ridicai pn cnd nu vi se spune. Acum!
Femeile i copiii se supuser ordinului.
Tu, Joe, se adres el oferului, tu n-ai dect un ordin de
urmat: ine-te dup furgoneta albastr. Dac ncerci s faci vreo
prostie, mori pe loc. Nu ne eti de folos nici viu, nici mort. Aadar,
Joe, ce ai de fcut?
Trebuie s m in dup furgoneta neagr.
Foarte bine, Joe, excelent, atta doar c furgoneta este
albastr. O vezi? ine-te dup ea i condu atent! Nu vrem s
nclcm vreo regul de circulaie ct timp va dura mica noastr
excursie.
57
Trei asistente executive erau ocupate s rspund la telefon i s
aduc pota i faxurile pentru cei treizeci i ase de directori de la
MetroHardford care lucrau n celebra camer chinezeasc din
hotelul Mayflower. Asistentelor le plcea c nu trebuiau s lucreze
la birou. Mai ales c birourile lor erau n Hartford, Connecticut.
Prima vzu faxul Sara Wilson, cea mai tnr dintre ele. l citi
repede, apoi l ddu celorlalte dou. Faa ei se fcu roie ca sfecla i
minile i tremurau ru.
Vreo glum proast? ntreb Betsy Becton cnd vzu faxul. E
o nebunie, ce-i asta?
Nancy Hall era asistenta directorului general al grupului, John
Dooner. Nvli n camera n care avea loc ntlnirea fr s bat i
strig pentru a fi auzit din cellalt capt. De fapt, nu era nevoie s
strige, pentru c ncperea avea o problem de acustic. Chiar i o
oapt rostit ntr-o parte a camerei putea fi auzit n cealalt.
Domnule Dooner, trebuie s vorbesc cu dumneavoastr acum!
Era mai agitat i suprat dect o vzuse vreodat eful ei.
Ieirea directorului general produse o destindere, dar discuiile i
zmbetele nu au durat mult. Omul se ntoarse n mai puin de cinci
minute i era palid.
Timpul este foarte important, spuse el cu o voce
tremurtoare, care i oc pe ceilali membri ai comitetului director.
V rog s ascultai cu atenie. Autocarul n care se aflau soia mea
i multe dintre soiile voastre a fost deturnat. Indivizii pretind c
sunt aceiai maniaci care au jefuit bnci i au luat ostatici n
Maryland i Virginia n ultimele sptmni. Spun c au fcut
jafurile i crimele ca s ne serveasc nou drept nvtur de
minte. Vor s fim siguri c nu glumesc n legtur cu cererile lor i
vor ca totul s decurg fr nici o problem.
Directorul continu, lampa de pe podium luminndu-i dramatic
chipul.
Cererile lor sunt simple. Vor s primesc treizeci de milioane
de dolari n fix cinci ore sau ostaticii vor muri. Nu tim cum a fost
deturnat autobuzul. Steve Bolding de la Grupul de Control al
Riscului e pe drum. Urmeaz s decid cu care dintre ageniile de
poliie va lua legtura. Probabil c e vorba de FBI.
Dooner se opri s-i trag sufletul. Treptat i revenea culoarea n
obraji.
Dup cum tii, avem o poli de asigurare pentru rpiri care
se ridic la cincizeci de milioane. Cred c i rpitorii tiu asta. Par
s fac totul metodic i s fie foarte organizai. De asemenea, au
mintea limpede, ceea ce le ofer un avantaj. Cred c tiu c noi
suntem beneficiarii polielor de asigurare. De aceea putem s
scoatem banii i chiar foarte repede. Aadar, doamnelor i
domnilor, v rog, trebuie s discutm ce alternative avem, dac
avem vreuna. Rpitorii au menionat clar i rspicat nici o
greeal sau oamenii vor muri.
58
Eram n biroul FBI-ului cnd am primit apelul de urgen. Un
autocar al companiei Washington on Wheels cu optsprezece
pasageri la bord, plus oferul, fusese deturnat la scurt vreme dup
ce prsise hotelul Mayflower. Cteva minute mai trziu, companiei
de asigurri MetroHartford i se ceruse o rscumprare de treizeci
de milioane de dolari.
n instruciunile lor, rpitorii cereau s nu se implice nici o
agenie de poliie, dar nu puteam s stm deoparte i s avem
ncredere n ei. Ne-am instalat la hotelul Capitol Hilton care era
aproape de Mayflower. Aveam patru uniti mobile de comand, pe
lng duzina de ageni care acionau deja n Mayflower. Era
periculos, dar Betsey considera c n primul rnd trebuie s
supraveghem hotelul. Penetrarea tehnic presupunea montarea
ctorva dispozitive ascunse de ascultare i a unui numr limitat de
camere video. ntregul departament metropolitan al FBI era n
alert.
Elicoptere supertehnologizate Apache zburau deja, cutnd
autocarul cu pricina. Elicopterele aveau i senzori care detectau
cldura, n cazul n care rpitorii ncercau s ascund autobuzul
cu pasageri cu tot. Indicatorul alfanumeric de pe acoperiul
autobuzului fusese transmis tuturor aeronavelor disponibile.
Nimnui nu i se spusese de ce era cutat acel autobuz.
Capitol Hilton era suficient de aproape ca s putem ajunge la
Mayflower n nouzeci de secunde dac era necesar. Speram s fie
totui destul de departe nct criminalii s nu tie c eram acolo.
Aveam exact dou ore pn cnd trebuiau s fie livrai banii.
Timpul era extrem de scurt att pentru noi, ct i pentru ei.
Apoi totul s-a complicat.
Jill Abramson de la Comitetul pentru Securitate Intern al
Companiei de Asigurri i Steve Bolding, nsrcinat cu securitatea
firmei, au venit la Hilton. Abramson era o femeie masiv, mbrcat
ntr-un costum galben cu dungi. Prea s fie trecut bine de
patruzeci de ani. Bolding era nalt i se meninea n form la cei
cincizeci i ceva de ani ai si. Purta un hanorac albastru, tricou alb
i jeani. Veniser la Hilton s ne spun cum s ne facem treaba.
Betsey ncerc s spun ceva, dar Bolding o ntrerupse cu un
gest brusc. Avea el ceva de spus mai nti. Era clar c ncerca s
preia controlul.
Se va ntmpla n felul urmtor. V las s v implicai, dar v
pot interzice accesul cnd vreau eu. Am lucrat n cadrul FBI, aa c
tiu i eu ce e de fcut i ce nu trebuie fcut. N-avem timp de
dulcegrii! Se tie ceva, agent Cavalierre, despre identitatea
suspecilor? E ora unsprezece patruzeci i ase, ora limit e unu i
patruzeci i cinci de minute. Fix.
Betsey lu o gur de aer nainte de a-i rspunde lui Bolding. i
pstra cumptul mai bine dect a fi fcut-o eu.
Avem suspeci, dar nici una din informaiile pe care le
deinem nu ne este de folos acum. Cineva care locuiete pe strad a
vzut incidentul. Sunt implicai doi brbai mascai. Autobuzul a
fost vzut pe strada DeSales, dar nu tim dac nainte sau dup ce
a fost deturnat. E ora unsprezece patruzeci i apte, domnule
Bolding.
Doamna Abramson ne-a luat pe toi prin surprindere:
Banii ajung acum la hotel. Vom plti rscumprarea.
Aa cum s-a stabilit, o complet Bolding. Ateptm alte
instruciuni de la rpitori. Nu au luat nc legtura cu noi. Oamenii
mei vor face livrarea i nimeni altcineva nu va fi implicat.
Betsey Cavalierre nu mai rezist.
Te-am ascultat, aa c ascult-m pe mine acum, domnule.
Ai fost agent FBI. Eu sunt agent FBI. A fi fost superiorul tu dac
rmneai n cadrul biroului i-i sunt superior n clipa asta!
Oamenii mei vor face livrarea! Eu voi fi acolo, iar tu, nu. Aa se va
proceda!
Att Abramson, ct i Bolding ncercar s o contrazic, dar
Betsey le-o tie scurt:
M-am sturat de rahaturile voastre. Totul se va face lund n
considerare gradul de pericol pe care l presupun rpitorii. Dac
nu-i plac condiiile mele, nu te amesteca. Pot s te arestez chiar
acum, Bolding. Asta e valabil i pentru dumneata, domnioar
Abramson. Avem o mulime de lucruri de fcut n exact o or i
cincizeci i apte de minute.
59
Se plimba printre oamenii din holul supraaglomerat al hotelului
Hilton. Nici unul nu avea idee ce se ntmpla i asta i plcea
grozav. Doar c el avea rspunsurile, ca i ntrebrile.
i vzuse pe agenii FBI i pe detectivul Cross de cnd ajunsese.
Bineneles c ei nu-l vzuser, dar chiar dac l-ar fi vzut, nu
exista nici cea mai mic posibilitate ca ei s-l opreasc sau s-l
rein. Nu se putea ntmpla aa ceva.
Era o partid inegal inteligena i experiena lui, contra
inteligenei i experienei lor. Cteodat, asta nici mcar nu i se
prea o provocare. Era doar o singur problem care ar fi putut s
apar: dac s-ar fi plictisit prea tare i ar fi devenit neglijent, atunci
poate ar avea o ans s-l prind.
Vzu un mic grup de oameni agitai i ngrijorai care trecur
prin hol i se ndreptar ctre una dintre slile deconferin ale
hotelului. Acolo i stabilise FBI-ul tabra. MetroHartford nu luase
n considerare avertismentele sale, dar tia c aa avea s se
ntmple. Oricum, nu era important. Nu de data asta. Dorea ca
FBI-ul i Cross s fie implicai.
n cele din urm se decise s prseasc Hilton-ul. Se duse la
Mayflower scena ngrozitoarei crime. Locul unde urma s se
ntmple totul.
Acolo i dorea Creierul s fie. Voia s vad tot, s fie chiar acolo.
60
Rpitorii sunar n cele din urm la unu i zece. Mai erau doar
treizeci i cinci de minute pn la ora limit. tiam ce urma s se
ntmple dac depeam termenul, sau dac rpitorii o fceau, fie
i intenionat.
Betsey i cu mine am alergat la hotelul Mayflower. Am avut de
dou ori puin noroc, dar dup cum mergeau lucrurile prea s fie
mai mult. n primul rnd, ua de serviciu a buctriei ddea ctre o
alee mic unde trgeau de obicei furnizorii. Cu ocazia balului lui
Clinton, acolo parcase Serviciul Secret. Ne-am folosit de alee ca s
intrm fr s fim vzui. Cea de-a doua ntmplare fericit era c
agenii FBI descoperiser c ncperea n care avea loc Consiliul
director de la MetroHartford avea o scar ngust de metal chiar n
spate, de care ne puteam folosi. Scara ddea pe o pasarel
deasupra cupolei. Erau o mulime de guri mici prin care puteam
s vedem i s ascultm fr s fim vzui.
M-am dus mpreun cu Betsey i am ocupat poziie pe pasarel.
Nu trebuia s ne mai ostenim att.
Rpitorii erau nc pe faz.
Presupunem c FBI-ul i poate chiar i poliia din Washington
au fost anunate, se auzi vocea unuia dintre rpitori n interfonul
din camera chinezeasc. N-avem nimic mpotriv. Ne ateptam la
asta. De fapt, le urm bun venit. Am gsit un rol n pies i pentru
FBI.
Ne-am uitat unul la altul exasperai. Creierul ne punea ntr-o
postur proast. De ce? Am cobort i ne-am alturat celorlali n
camera chinezeasc. Capul mi se nvrtea de attea ntrebri.
Creierul tia s ne in n ah.
Mai nti voi repeta cererea de rscumprare. E foarte
important, aa c respectai instruciunile. Dup cum tii, cinci
milioane din cele treizeci trebuie date n diamante nelefuite.
Diamantele trebuie mpachetate mpreun, iar banii trebuie s fie
n bancnote de douzeci i cincizeci de dolari. Nu vrem bancnote de
o sut, nu dispozitive de urmrire sau bani marcai. Cu cine stau
de vorb?
Betsey se apropie de telefon. Am fcut acelai lucru.
Sunt agentul special Betsey Cavalierre, eu rspund de
desfurarea anchetei.
Sunt Alex Cross de la poliia din Washington i ofierul de
legtur cu FBI-ul.
M bucur pentru voi. V cunosc i v tiu i reputaia. Banii
sunt pregtii aa cum am cerut?
Da. Banii i diamantele sunt aici, la Mayflower.
Excelent, inem legtura.
Am auzit un clic nainte de a nchide.
Directorul general de la MetroHartford explod de mnie:
tiu c suntei aici. Iisuse Hristoase, ce am fcut?! Vor ucide
ostaticii.
Am pus mna pe umrul lui, ncercnd s-l linitesc.
Calmai-v, v rog. Rscumprarea e pregtit aa cum au
cerut-o?
Exact. Diamantele trebuie s ajung dintr-o clip n alta, iar
banii sunt deja aici. Noi ne facem datoria. Tot ce putem. Oamenii
votri ce fac?
Am continuat la fel de calm:
i nimeni de la Metro Hartford nu tie unde urmeaz s fie
lsai banii i diamantele? E o ntrebare foarte important.
Directorul companiei de asigurri era speriat i pe bun
dreptate.
Ai auzit ce-a zis omul la telefon. A spus c inem legtura. Nu
tim nimic despre locul unde trebuie s lsm banii i diamantele.
Asta-i o veste bun, domnule Dooner. nseamn c acioneaz
ntr-un mod profesionist, la fel ca noi. Nu cred c au fcut ru
cuiva, nc. Trebuie s ateptm urmtorul telefon. Partea cea mai
grea pentru ei va fi efectuarea schimbului.
Soia mea e n autobuzul acela, mpreun cu fiica mea.
tiu. tiu.
i mai tiam i c lui, Creierului, prea s-i fac plcere s
distrug familii.
61
Nu se putea spune c nu ne ddeam toat silina, dar eram la
mila lor i nu prea mai aveam timp. Ceasul btea foarte repede.
Nici o aeronav nu zrise autobuzul i asta nsemna fie c l
scoseser de pe drum foarte repede, fie c schimbaser indicatorul
alfanumeric. Elicopterele armatei care detectau cldura nu
descoperiser nici ele nimic. La unu i douzeci telefonul sun din
nou n camera chinezeasc de la Mayflower. Era aceeai voce
iritant, distorsionat intenionat.
E timpul s ne micm. Am trimis un pachet la recepie
pentru domnul Dooner. nuntru vei gsi cteva aparate de
emisie-recepie. Aducei-le pe toate.
Ce o s facem? ntreb Betsey.
O s ne mbogim. Vom pune banii i diamantele ntr-o
camionet i ne vom ndrepta ctre nord pe Connecticut Avenue.
Dac deviai de la traseul pe care vi-l indic, unul dintre ostatici
va fi mpucat.
Apelul s-a ntrerupt.
Aveam o camionet parcat pe aleea care ddea n buctria
hotelului. Rpitorii aflaser de asta, dar cum? Ce informaie
rezulta de aici? Betsey Cavalierre mpreun cu mine i cu ali doi
ageni am ajuns iute la camionet i am pornit spre Connecticut
Avenue.
Eram nc pe bulevard cnd s-au cuplat aparatele de
emisie-recepie. M ntrebam dac rpitorul tia chiar tot despre
noi.
Detectivul Cross?
Da, eu sunt. Suntem pe Connecticut Avenue. Acum ce
facem?
tiam c suntei acolo. Ascult-m cu atenie. Dac vedem
vreun avion sau vreun elicopter de supraveghere survolnd ruta
pe care trebuie s-o urmai, vom mpuca un ostatic. S-a neles?
Am neles perfect.
M-am uitat la Betsey. Trebuia s cear oprirea supravegherii
aeriene. Criminalii preau s tie tot ce fceam.
Pornii ct mai repede posibil ctre staia de tren a
aeroportului Baltimore Washington. Trebuie s fii mpreun cu
agenii FBI n trenul de cinci i zece care leag Baltimore de Boston.
Adu i sacii cu bani i diamantele. Trenul de cinci i zece ctre
Boston. tim c v putei folosi de toi agenii FBI din zona de
nord-est. N-avei dcct s-i chemai pe toi, nu conteaz pentru noi.
V provocm s oprii deznodmntul. Nu avei cum.
Vorbesc cumva cu Creierul?
Dar aparatul amuise.
62
Ageni de poliie i de la FBI erau n toate grile de pe ruta
trenului, dar acoperirea ntregului traseu era imposibil. Rpitorii
tiau asta. Totul era n favoarea lor. Agenii Cavalierre, Walsh,
Doud i cu mine ne-am urcat n tren. Ne-am opit n captul celui
de-al doilea vagon.
Zgomotul fcut de tren ne mpiedica s ne concentrm i chiar s
vorbim. Ateptam s fim din nou contactai de criminali. Secundele
preau mai lungi dect n realitate.
Cred c n curnd ne vor spune s aruncm sacii din tren, am
spus. La asta v gndii i voi? Avei vreo alt idee?
Betsey ncuviin.
Nu cred c-i vor asuma riscul de a ne contacta n staii. De ce
ar face-o? tiu c nu putem s acoperim tot teritoriul de aici pn
la Boston. Cel mai detept lucru pe care l-au fcut a fost s cear
ntreruperea supravegherii aeriene.
Par s fi rezolvat complicata problem a livrrii banilor. E un
nenorocit al dracului de inteligent, remarc agentul Walsh.
Sau poate e o nenorocit, zise Betsey.
Tony Brophy ne-a zis c s-a ntlnit cu un brbat, dac e s-l
credem pe cuvnt, le-am reamintit.
i dac persoana pe care a vzut-o el era cu adevrat Creierul.
Pe mine m intrig puin numele, spuse agentul Doud. Face
impresia unui fraier. Un nvins. Creierul.
i Brophy spunea asta. Ne-a spus c brbatul cu care vorbise
era un cretin. Dar tot i-ar fi dorit slujba.
Pi da, banii-s buni.
Poate c e un fraier sau poate un geniu n informatic, n-a fi
deloc surprins. Tocilarii conduc lumea acum, nu? Se rzbun
pentru tot ce au ptimit n liceu. Eu cu siguran o fac.
Eu eram destul de mecher n liceu, i-am spus fcnd cu
ochiul.
Staia porni din nou.
Salutare, vedete ale legii! Ne pregtim s ncepem distracia
adevrat. inei minte c dac vedem vreun elicopter sau vreun
avion pe lng tren, un ostatic va fi mpucat, anun o voce
masculin familiar.
O fi fost Creierul?
De unde tim c ostaticii mai sunt n via? ceru Betsey s
afle. De ce am avea ncredere c ne spui adevrul? Ai mai ucis
oameni nevinovai pn acum.
Nu tii. N-ar trebui s avei ncredere. Am ucis. Totui ostaticii
sunt cu toii teferi. n regul deschidei uile trenului acum.
Pregtii-v pentru urmtorul meu semnal. Ducei sacii la u.
Acum, acum, acum. Micai-v. Nu m facei s ucid pe cineva.
63
Ne-am grbit toi patru s ducem sacii grei cu bani la cea mai
apropiat u. ncepusem deja s transpir. Prul i faa mea erau
ude.
Pregtii-v! Pregtii-v! urla comenzi vocea din walkie-talkie.
Acum e momentul!
Betsey i anuna deja oamenii de pe alt staie. Peisajul era de
un verde aprins cu pete maronii. Eram pe undeva pe lng
Aberdeene, Maryland, la apte minute distan de staia anterioar.
Pregtii-v, suntei gata? Nu m dezamgii se auzi puternic
vocea.
Pn acum, singurul lucru pe care l-am putut face a fost s ne
mprtiem n zona n care urmau s cad banii. Ne gndiserm i
la ideea de a reine un sac pentru a-i sili s continue s cute. Apoi
am concluzionat ns c era prea periculos pentru ostatici.
Rahat! exclam Doud.
Aruncm sacii? strig tare Walsh ca s acopere zgomotul
vntului i al trenului.
Nu, ateapt! am zbierat la el i la Doud, care sta aplecat
ntr-o poziie precar pe marginea vagonului. Ateapt s primim
instruciunile! Ne-ar fi spus dac ar fi trebuit s aruncm sacii.
Ce mizerie! spuse Betsey. Se joac cu noi. Probabil c ne
privesc i se amuz.
E foarte posibil, am zis, dar s ne pstrm calmul, trebuie s
fim foarte prevztori.
Oamenii FBI-ului se ddeau de ceasul morii pentru a depista
frecvena pe care comunicau rpitorii, dar nu funciona. Staiile
erau cel mai recent model, acelai tip care era folosit i de armat.
Tehnologia pe care o aveau schimba frecvenele la fiecare utilizare.
Era posibil ca i rpitorii s aib mai multe staii pe care s le
foloseasc alternativ.
Betsey era nc furioas. Ochi ei scprau scntei.
S-a gndit la tot, inclusiv s nu ne dea timpul s facem un
plan. Cine e ticlosul sta?
Statia hri din nou.
Deschidei ua, pregtii-v s aruncai sacii!
Am apucat doi saci plini cu bancnote de douzeci i cincizeci de
dolari. mi simeam inima btnd n gt cnd m-am grbit s
deschid iar ua. Vntul sufla cu putere.
Trenul traversa o pdure deas de fagi i pini. Nu se vedea nici o
cas sau vreo persoan care s bntuie prin preajm. Prea un loc
bun pentru efectuarea schimbului.
Staia de emisie-recepie a tcut din nou.
Nemernicilor! zbier agentul Doud cu toat puterea. Ceilali
am bombnit i ne-am aezat pe podea.
Vocea ne-a cerut s repetm de unsprezece ori acelai lucru n
urmtoarea or i un sfert. De trei ori ni s-a cerut s ne mutm n
alte vagoane.
Ni s-a spus s mergem n ultimul vagon pentru ca imediat s ni
se cear s ne ducem n primul.
Suntei nite oameni buni, foarte asculttori, spuse vocea din
staie.
Apoi comunicarea se ntrerupse din nou.
64
Nu mai suport! strig Betsey. Sper s ajung n iad. Vreau s-l
ucid pe nenorocitul sta!
Sacii cu bani erau mari i grei; eram extenuai de ct i
craserm prin tren. Eram plini de praf i transpirai. Eram
nervoi, gata-gata s explodm. Trenul fcea un zgomot parc mai
infernal ca niciodat.
Garnitura traversa iar o pdure deas. Se auzi uieratul puternic
al locomotivei. Agentul Walsh inea socoteala staiilor prin care
trecusem. Apoi aparatele de emisie-recepie pornir din nou.
Pregtii sacii cu diamante i bani. Deschidei uile acum!
Cnd i aruncai, avei grij fie unii lng alii. n caz contrar vom
mpuca un ostatic. V urmrim toate micrile. Eti foarte
drgu, agent Cavalierre.
Da, i tu eti un nemernic, murmur Betsey doar pentru ea.
Tricoul ei devenise albastru nchis de transpirat ce era. Prul
negru era lipit de cap i dac avusese vreun gram de grsime l
pierduse, cu siguran, n cursa pe care o fcusem prin tren.
Alarm fals! spuse vocea pe un ton satisfcut. Pe loc repaus!
Deocamdat asta-i tot.
Rahat!
Ne-am aezat toi pe saci, respirnd greu. ncercam s gndesc
coerent, dar era din ce n ce mai greu dup fiecare nou alarm
fals. Nu garantam c mai puteam face un alt drum pn n cellalt
capt al trenului.
Poate ar trebui s coborm din tren, veni cu ideea agentul
Walsh. S le dm planul peste cap. S facem ceva la care nu se
ateapt.
E o idee, dar e prea periculos pentru ostatici, i rspunse
Betsey.
Walsh i Doud njurar cnd staia se porni din nou. Ajunsesem
aproape la limit. Care era limita noastr?
Cei ri nu au voie s se odihneasc, spuse vocea.
Auzeam deschizndu-se o sticl de suc sau de bere. Apoi un oftat
de uurare.
Sau poate ar trebui s spun: Cei ri s se relaxeze.
Vocea url:
Aruncai sacii acum! Ne uitm la voi. Vedem tot ce facei.
Aruncai sacii sau i vom ucide pe toi!
Nu aveam de ales; nu ne rmnea nici o opiune. Tot ceea ce
puteam face era s ncercm s-i aruncm unii aproape de alii.
Eram prea obosii s ne micm att de repede pe ct ar fi trebuit.
Aveam impresia c m mic cu ncetinitorul. Hainele mi erau ude
leoarc, braele i picioarele m dureau.
Aruncai sacii mai repede! Hai s-i vd muchii, agent
Cavalierre.
Ne vedea? Probabil. Aa se prea. Nu era nici o ndoial c era n
pdure. Ci or fi acolo?
Dup ce am aruncat cei nou saci, trenul a fcut o curb brusc.
Nu puteam vedea ce se ntmpla nici la douzeci de metri. Am czut
la pmnt njurnd i vicrindu-ne.
Betsey suspin:
S-i bat Dumnezeu! Au reuit! Au scpat cu banii. Sper s
ard n iad.
Staia porni din nou. Nu-i terminase nc socotelile cu noi.
Mulumesc pentru ajutor. Suntei cei mai buni. Sunt sigur c
ai primi o slujb la mpachetat cadouri. S-ar putea s fie o alegere
bun pentru cariera voastr dup toate astea.
Tu eti Creierul?
Staia i ncet emisia. Vocea dispruse la fel cum dispruser
banii i diamantele; i nc i mai aveau i pe cei nousprezece
ostatici.
65
Am cobort mpreun cu agenii Cavalierre, Doud i Walsh la
urmtoarea staie, la vreo paisprezece kilometri distant de locul
unde aruncaserm sacii.
Ne ateptau dou limuzine negre i civa ageni FBI cu putile
pregtite. O mulime de oameni se adunaser n staie i artau
ctre ageni de parc vzuser o ceat de cowboys ntorcndu-se de
la vntoare.
Ni s-au furnizat informaiile de ultim minut.
Se pare c au ieit deja din pdure. Kyle Craig e pe drum
ntr-acolo. Am pus baraje pe strzi, dar nu cred c-i vom prinde.
Avem totui i veti bune. E posibil s fi descoperit autobuzul.
Cteva momente mai trziu ne-am dus s cunoatem o femeie
din Tinden, un orel din Virginia. Se presupunea c femeia avea
informaii despre autobuz. Spusese c nu vrea s vorbeasc dect
cu poliia i n-o prea interesa FBI-ul i metodele lui.
Dup ce a vzut legitimaia, femeia s-a artat disponibil s-mi
vorbeasc. Prea nervoas.
Se numea Isabelle Morris i vzuse un autobuz turistic n
Warren County. I se pruse suspect fiindc ea era proprietara
companiei locale de autobuze i acesta nu-i aparinea.
Autobuzul era albastru cu dungi aurii? se interes Betsey fr
s se identifice ca agent FBI.
Albastru cu auriu. Nu era dintre ale mele i nu tiu ce ar
putea s fac un autocar turistic pe aici. N-avea nici un motiv s se
afle n zon. Este un inut banal. Tinden nu este o destinaie
turistic.
I-ai vzut numrul de nmatriculare sau mcar o parte din
el?
Nu aveam de ce s-i verific numrul de nmatriculare. De ce a
fi fcut-o?
i atunci, doamn Morris, de ce ai raportat asta poliiei
locale?
Dac m-ai fi ascultat mai devreme, ai ti. Acest autobuz nu
avea ce cuta pe-aici i, n plus, prietenul meu face parte din
patrula civil. Vedei, eu sunt vduv. El a sunat la poliie. Pot s
ntreb de ce v intereseaz?
Doamn Morris, cnd ai vzut autobuzul, ai remarcat dac
erau i pasageri n el?
Am schimbat o privire cu Betsey n ateptarea rspunsului.
Nu, nu era dect oferul. N-am vzut pe nimeni altcineva. i
poliia? i FBI-ul? De ce sunt aa de interesai?
O s ajungem i la asta. Ai vzut vreun semn de identificare
pe autobuz? Destinaia? Un logo? Orice ai fi putut observa ne
poate fi de folos. Sunt n pericol vieile ctorva oameni.
O, Doamne! Da, pe o parte scria: Vizitai Williamsburg. mi
aduc aminte c am vzut asta. i mai tii ce? Cred c pe autobuz
mai scria i Washington on Wheels. Sunt aproape sigur. V e de
vreun ajutor?
66
Betsey vorbea deja la telefon cu Kyle Craig. Plnuiau cum s
ajung la Tinden ct mai repede. Doamna Morris nu mai termina de
povestit. Continua s-i aminteasc mai multe i mai multe
amnunte. Mi-a spus c vzuse autobuzul pe un drum de ar,
aproape de reedina ei.
Sunt doar trei case pe drumul sta i le tiu foarte bine. Dou
se nvecineaz cu o baz a armatei construit n anii 80 i
abandonat acum. Trebuie s m interesez i eu n legtur cu
afacerea asta.
Nu, nu. Stai linitit, doamn Morris, nu trebuie s facei
nimic, mergem noi s verificm.
Dar tiu zona i v pot ajuta, protest ea.
Mergem noi singuri. V rog s stai linitit.
Unul dintre elicopterele FBI-ului care cerceta zona a fost chemat
la gar. A ajuns n acelai timp cu Kyle. Niciodat nu mai fusesem
att de bucuros s-l vd pe Craig.
Betsey l-a informat pe Kyle despre tot ceea ce voia s fac n
Virginia.
Mergem cu elicopterul ct de aproape posibil fr a fi
depistai, la vreo opt, nou kilometri deprtare de Tinden. Nu vreau
s implicm o echip prea mare. Zece-doisprezece oameni de
ndejde mi sunt de ajuns. Poate chiar mai puini.
Kyle aprob planul pentru c era unul bun. Apoi am plecat. tia
pe care ageni de la Quantico i voia i-i sun pentru a-i trimite la
Tinden.
Cnd am ajuns n elicopter, am reanalizat tot ceea ce aflasem cu
ocazia jafurilor anterioare. De asemenea, ncepusem s primim
informaii despre zona n care doamna Morris vzuse autocarul.
Baza militar pe care o menionase ea adpostise instalaii
nucleare n anii 80.
Dac autocarul a fost dus acolo, o construcie de beton ar fi
putut s-l ecraneze, ferindu-l de detectoarele de cldur ale
elicopterelor noastre, spuse Kyle.
Elicopterul ateriz pe un cmp lng cldirea unui liceu local.
M-am uitat la ceas. Era trecut puin de ora ase. Oare cei
nousprezece ostatici mai erau n via? Ce planuri sadice mai
clocea de data asta Creierul?
Un teren de atletism de un verde luminos se ntindea n spatele
unei cldiri idilice cu dou etaje din crmid roie. Nu se afla
nimic prin preajm, cu excepia a dou limuzine negre i a unui
microbuz care ne atepta pe noi. Eram la opt, nou kilometri
deprtare de drumul pe care fusese vzut autobuzul.
Isabelle Morris era n prima limuzin. Prea s aib spre optzeci
de ani, o femeie robust, cu un zmbet nelalocul lui de vesel cu
dinii ei fali. Prea o bunic de treab.
La care ferm ar trebui s mergem mai nti? am ntrebat-o.
Unde s-ar putea ascunde cineva?
Femeia czu pe gnduri, cu ochii aproape nchii.
La ferma lui Donald Browne, hotr ea. Nimeni nu locuiete
acolo acum. Sracul Browne a murit primvara trecut. Oricine se
poate ascunde acolo cu uurin.
67
Treci mai departe fr s opreti, i-am spus celui ce conducea
cnd am ajuns n dreptul fermei lui Browne.
A fcut aa cum i cerusem, oprind cteva sute de metri mai
ncolo, dup o curb.
Am vzut pe cineva n grdin. Se sprijinea de un copac chiar
lng cas. Supraveghea drumul, Kyle. Ne urmrea cu privirea.
Sunt nc acolo.
n fa vedeam ceea ce mai rmsese dintr-o baz de rachete. mi
imaginam c urma s gsim autobuzul ascuns ntr-un depozit de
rachete, ferit de cercetrile elicopterelor Apache. Nu eram prea
optimist n legtur cu soarta ostaticilor de la MetroHartford. Doar
Creierul ura companiile de asigurri, nu? Oare totul se ntmpla
din dorina de rzbunare?
Prin faa ochilor mi treceau imagini ale ostaticilor ce fuseser
ucii n timpul jafurilor; m temeam s nu gsim un masacru i la
ferm. Fuseserm avertizai. Fr erori, fr greeli. Regulile
fuseser stabilite cu prilejul jafurilor de la bnci. Se schimbase
ceva?
S intrm prin pdure. Nu ne permitem s fim prea
pretenioi.
Kyle contact celelalte uniti. Apoi el, mpreun cu Betsey i cu
mine am fugit spre ferm prin pdurea deas. Nu vedeam nc
ferma, dar nici noi nu puteam fi observai.
Ultimii copaci veneau pn aproape de cldirea principal, ceeea
ce ne prindea bine. Tufiurile crescuser nalte pn n alee. Nu se
vedea nicio lumin aprins n cas i nu se auzea nici un sunet.
nc l puteam vedea pe ticlosul care asigura paza. Nu era prea
departe i sttea cu spatele la noi. Unde erau ceilali? Unde erau
ostaticii? De ce nu era nici o lumin n cas?
Ce dracu face? murmur Kyle, la fel de nedumerit ca i noi.
Nu-i foarte atent, opti Betsey. Nu-mi place chestia asta.
Nici mie, am rspuns.
Era lipsit de logic. De ce s pun doar un singur paznic? i de ce
ar mai fi rmas ei nc acolo?
S-l prindem mai nti pe el, apoi intrm n cas, opti Kyle.
68
Le-am fcut semn lui Kyle i lui Betsey c m ocup eu de
santinel. Am ajuns repede la el i fr zgomot. L-am lovit zdravn
cu patul pistolului. S-a auzit un zgomot puternic i omul s-a
prbuit la pmnt. Nu a scos nici un sunet. Era prea uor. Ce
dracu se ntmpla?
Betsey veni spre mine aplecat. mi opti:
Ce dracu de paz era i asta? Pn acum au fost extrem de
precaui.
ase ageni ieir din pdure n spatele nostru. Betsey le fcu
semn s se opreasc. Tot nu se vedea nici o lumin n cas i nu
auzeam nici un zgomot. Scena prea ciudat, fantastic aproape.
Apoi Kyle ddu ordinul de atac. Am naintat n tcere. Nu preau
s fie alte santinele sau oameni de paz. Era o capcan? Se
ateptau s intrm n for? Fcea doamna Morris parte din planul
lor?
Am intrat n cas o dat cu primii ageni i m-a cuprins o
senzaie de team.
Am deschis ua cu pistolul. Nu-mi venea s-mi cred ochilor. Abia
m-am abinut s nu strig.
ntregul grup de ostatici era n camera de zi a fermei. Se uitau toi
la mine, evident speriai, dar nimeni nu era rnit. Am fcut o
numrtoare rapid: aisprezece femei, doi copii i oferul. Toi
erau n via. Nimeni nu fusese pedepsit pentru c nclcasem
regulile.
Rpitorii? am ntrebat optit. Mai este vreunul pe aici?
O femeie brunet fcu un pas n fa i-mi spuse:
Au pus santinele peste tot, n preajma casei. Lng ulmul din
curte era una dintre ele.
Nu mai este acolo. i pe ceilali nu i-am vzut, le spuse Betsey.
Rmnei toi aici pn cercetm casa.
Agenii FBI intraser deja i se rspndiser peste tot. Unii
ostatici ncepuser s plng cnd neleseser c nu vor fi ucii, c
fuseser salvai.
Ne-au spus c vom fi mpucai dac ncercam s prsim
casa nainte de a se lumina de zi. Ne-au povestit ce se ntmplase
cu familiile Buccieri i Casselman, ne spuse printre sughiuri Mary
Jordan.
Am verificat atent toat casa; nu mai era nimeni acolo. Nu exista
nici o urm clar, dar tehnicienii urmau s soseasc n curnd.
Autobuzul fusese deja descoperit ntr-un atelier al fostei baze
militare.
Dup o or i ceva, doamna Morris intr n cas agitndu-se. Doi
ageni ncercau zadarnic s-o opreasc. Apariia femeii accentua
comic stresul prin care trecusem n ultimele ore.
De ce l-ai lovit pe Bud OMara? E un tip de treab, lucreaz la
staia de tiruri. Mi-a spus c a fost pltit s stea n preajm i s
atepte. A primit o sut de dolari pentru cucuiul pe care i l-ai fcut
n cap. Bud nu e nicidecum un tip periculos.
Un eveniment ciudat i bine venit s-a petrecut la apariia
vehiculelor de salvare. Ostaticii au nceput s aplaude i s aclame.
i salvaserm; nu-i lsasem s moar.
Dar eu tiam c altfel stteau lucrurile. Dintr-un motiv doar de el
tiut, Creierul nu a vrut s-i ucid.
PARTEA a IV-a
LOVETE I FUGI
69
Cazul a continuat s suscite interesul presei. Jurnalitii aflaser
de existena Creierului i rspndiser vestea asta cu titluri
explozive. O poz a bieelului Buccieri, prima victim, aprea n
fiecare nou articol. Chipul biatului ncepuse s-mi apar n vis.
Lucram cte dousprezece, aisprezece ore pe zi. Jefuitorul de
bnci din Washington, pe nume Mitchell Brand, era nc pe lista de
suspeci a FBI-ului. Poza lui se afla pe peretele celor cutai de
peste o sptmn. Nu am reuit s dm de el, dar cu siguran se
potrivea profilului cutat. ntre timp, investigatorii au cercetat zona
n care aruncaserm banii pentru a gsi dovezi. Specialitii de la
FBI au cercetat fiecare centimetru ptrat al fermei Browne. ntr-o
chiuvet au gsit urme de machiaj folosit n teatru. Am vorbit cu
civa dintre ostatici care au susinut ideea c rpitorii ar fi purtat
peruci, pantofi cu talonete i ar fi fost machiai.
n primele dou zile am lucrat mpreun cu Sampson n
Washington. MetroHartford oferise un milon de dolari pentru orice
informaie care putea duce la capturarea rpitorilor.
Rscumprarea se adresa publicului, dar i oricruia dintre cei
implicai n jaf i a crui parte de ctig era mai mic dect se
oferea.
Cutarea lui Mitchell Brand era centrat tot n Washington.
Brand era un brbat de culoare n jur de treizeci de ani, care era
suspectat n cteva jafuri. Nu fusese niciodat acuzat oficial i
dispruse brusc. Cndva demult, fusese sergent n armat i
participase la Furtun n Deert. Se tia despre Brand c e o
persoan violent. Din dosarele armatei reieea c avea un IQ peste
150.
Adunaserm un munte de dovezi, dar celebritatea cazului era i
un dezavantaj. Telefoanele i faxurile care ne ofereau piste de lucru
nu ncetau s sune la biroul FBI-ului. Dintr-o dat aveam trei sute
de piste diferite. Mai lucra Creierul mpotriva noastr? ntrebarea
asta nu mi ddea pace.
n cea de-a doua noapte dup rpirea de la MetroHartford,
Sampson trecu pe la mine n jurul orei unsprezece. Abia ajunsesem
acas. Am adus dou beri reci i am stat de vorb, pe verand, ca
doi aduli, mai mult sau mai puin civilizai.
Speram s-l vd pe micul prin n seara asta.
Va veni s locuiasc cu noi, i-am transmis eu ultimele nouti.
Faa i s-a luminat ntr-un zmbet larg, dezvluindu-i dinii lai
precum clapele albe ale unui pian.
Da aste-s veti excelente, iubiel! Presupun c i domnioara
Christine face parte din aranjament.
Nu, John. N-a reuit s uite ceea ce s-a ntmplat cu Geoffrey
Shafer. nc se teme pentru sigurana ei i pentru viaa noastr. Nu
vrea s m mai vad. S-a terminat ntre noi doi.
Dar vou v era att de bine mpreun. Nu cred chestia asta.
Nici eu n-am crezut-o luni de zile. I-am spus c sunt gata s
plec din poliie i cred c a fi fcut-o. Mi-a spus c asta nu are nici
o importan. Am pierdut-o, John, i ncerc s merg mai departe.
Mi-a frnt inima.
70
n noaptea aceea, trziu, am primit un mesaj. Era Sampson.
E iadul pe pmnt, Alex!
Unde eti?
Sunt mpreun cu Rakeem Powell n zona East Capitol
Dwellings. Unul dintre informatorii lui ne-a dat o informaie
interesant. Cred c am dat de Mitchell Brand.
i atunci care este problema?
Rakeem l-a sunat pe locotenentul lui. Acesta l-a sunat pe ef,
iar comandantul Pittman a trimis o jumtate din poliitii din D.C.
ncoace.
Cred c am vzut rou n clipa aceea.
nc e cazul meu! Pittman nu m-a contactat.
De aia te-am sunat eu, biete. Ar fi mai bine s te miti
ncoace.
M-am ntlnit cu Sampson n East Capitol Dwellings. Potrivit
spuselor informatorului, Brand se gsea pe acolo pe undeva.
Locuinelor din zona asta am auzit spunndu-li-se depozite de
oameni subvenionate. Arat ca nite nchisori neterminate. Nite
ziduri reci, de beton nconjoar cldiri cu aspect de buncre. Arat
deprimant i sunt destul de comune n South East. Srmanii care
triesc aici ncearc i ei s se descurce cum pot n condiiile date.
Lucrurile au scpat de sub control, Alex, se plngea Sampson
cnd ne aflam odat pe unul din terenurile care separ aceste
construcii. Sunt prea muli oameni n buctrie. eful detectivilor
a dat din nou lovitura.
Am aruncat o privire mprejur, am dat din cap i am njurat n
barb. Parc eram la grdina zoologic. Am vzut o mulime de
oameni din echipele de intervenie rapid i civa detectivi de la
omucideri. n plus, mai erau i o grmad de pierde-var din
cartier. Mitchell Brand. Iisuse. S fie el Creierul?
Mi-am pus repede o vest din kevlar i mi-am verificat pistolul.
Apoi m-am dus s vorbesc cu eful detectivilor. I-am reamintit lui
Pittman c acesta este cazul meu i n-a avut nimic de zis. Mi-am
dat seama c era surprins c eram i eu acolo.
De aici ncolo m descurc eu, i-am zis.
Brand este ncercuit. ncearc s nu strici totul, a pufnit el i
s-a ndeprtat.
71
Agentul James Walsh a ajuns imediat dup mine. Fr Betsey
Cavalierre. Ne mprieteniserm n ultimele dou sptmni, dar
acum prea distant. Nici lui nu-i plcea ceea ce se ntmpla i, n
plus, i el fusese chemat trziu.
Unde este agentul Cavalierre?
i-a luat cteva zile libere. Cred c este n vizit la o prieten
n Maryland. l cunoti pe acest Mitchell Brand?
tiu destule despre el. Dac e aici, probabil c va fi narmat
pn n dini. Am auzit c are o nou prieten care se numete
Theresa Lopez. Locuiete aici mpreun cu cei trei copii ai ei. O
cunosc din vedere.
Asta-i grozav! Trei copii, mama lor i un om suspectat de jaf,
narmat pn n dini.
Ai neles perfect. Bine ai venit n D.C. Oricum, e posibil ca
Brand s fi fcut parte din echipa care a dat lovitura la
MetroHartford. E posibil ca el s fie Creierul. Trebuie s-l prindem.
M-am ntlnit cu echipa de intervenie ntr-un punct de
observaie dintr-o cldire din apropiere. Era un apartament folosit
de cei de la Stupefiante pentru a urmri cartierul East Capitol
Dwellings. Fusesem deja acolo de cteva ori. Era n vecintatea
mea.
Urma ca o echip format din opt persoane s intre n
apartamentul de la etajul ase pentru a-l reine pe Mitchell Brad.
Opt persoane erau mai mult dect suficient; exist o siguran n
numr pn la un punct.
n timp ce echipa i pregtea armele, mi-am aruncat privirea pe
strad. Iluminatul public crea o imagine confuz. Ce scen urt!
Chiar dac poliitii erau n numr mare n zon, traficul de droguri
continua nestingherit. Nimic nu putea stvili treaba asta. Am
urmrit un grup de gur-casc neobrzai i distribuitori vnznd
droguri pe dup un col mai ndeprtat. Un drogat se apropie
grbit, cu capul plecat. Era o imagine familiar. Am ntors privirea
s nu mai vd scena ca i cum nu se ntmpla. Le-am spus
agenilor:
Trebuie s-l interogm pe Mitchell Brand n legtur cu jaful
de la Union Trust din Falls Church. E foarte posibil ca el s ne duc
spre persoana care se afl n spatele jafurilor. E cel mai bun
suspect de pn acum. Ar putea fi chiar el Creierul. Din ceea ce
tim, e posibil ca Brand s fie n apartamentul noii sale prietene.
Detectivul Sampson v va prezenta tipul de locuin n care
urmeaz s intrm. E posibil s-i gsim acolo pe Brand, pe iubita
lui i cei trei copii cu vrste ntre doi i ase ani.
M-am ntors ctre agentul Walsh. Doi dintre agenii lui fceau
parte din echipa de intervenie. Nu avu nimic de adugat, doar le
spuse oamenilor si:
Poliia din Washington va intra prima n aciune. Noi i vom
acoperi din hol i vom intra n apartament. Cam asta e tot.
S mergem, le-am spus. Fii foarte ateni. Toate informaiile pe
care le avem despre Brand ne ntresc convingerea c e periculos i
narmat.
A fcut parte din Forele Speciale ale Armatei, a adugat John
Sampson. Asta aa, ca cireaa de pe tort.
72
narmat i periculos pare a fi un clieu, dar pentru poliie are o
semnificaie aparte.
Am intrat n cldire n ir indian, trecnd prin holul slab luminat
i urcnd scrile pn la etajul ase. Totul era murdar i plin de
pete negre. Era posibil ca aceast cldire s fi luat foc cndva. Oare
Creierul se ascundea aici? Era un negru? O asemenea ipotez
prea inacceptabil pentru FBI. De ce oare?
Am fost surprini brusc de apariia unor drogai numai piele i os
la etajul patru. Eram toi cu armele pregtite, iar ei se uitau la noi
cu ochii bulbucai. Prea nspimntai pentru a face vreo micare.
N-am fcut nimic nimnui, bigui n final unul dintre ei.
Arta ca de patruzeci de ani, dar avea doar douzeci.
Linitii-v. Nu vreau s aud nici mcar o oapt.
La ct de speriai artau, i nchipuiau probabil c pe ei i
cutm. Nu i-au crezut ochilor vznd c trecem de ei fr s-i
lum n seam.
L-am auzit pe Sampson spunndu-le s o tearg. E ziua
voastr norocoas, le-a zis el.
Auzeam bebelui plngnd, copii strignd i zgomotul fcut de
cteva televizoare n funciune. Simeam un nod n stomac. Nu era
cea mai inteligent manevr s l atacm pe Brand ntr-o cldire
suprapopulat, dar toat lumea i dorea rezultate. Brand era un
suspect excelent. Sampson m atinse uor pe umr.
Voi intra eu mpreun cu Rakeem. Tu ne vei urma. Nu vreau
s aud nici un comentariu.
Am ncuviinat. Sampson i Rakeem Powell erau cei mai buni
intai. Erau foarte precaui, inteligeni i cu experien, dar
flagrantul era periculos. Orice se putea ntmpla acum.
M-am ntors ctre un detectiv care avea un berbec de metal.
Arta ca o mic rachet boant.
Doboar dracu ua asta i nu-i face probleme dac nu
ciocneti mai nti.
M-am uitat ctre oamenii extrem de tensionai i nelinitii din
spate.
Intrm la patru, le-am spus.
Le-am fcut semn cu degetele: unu, doi, trei. Berbecul a lovit ua
cu fora unui funda de rugby. Ua a cedat instantaneu. Eram
nuntru. Sampson i Powell se aflau la un pas n faa mea. Nimeni
nu trsese nici un foc de arm, nc.
Mami! se auzi iptul unui copil.
M-a cuprins brusc panica amintindu-mi de toate familiile care
avuseser de suferit de pe urma Creierului. Nu voiam s mai curg
snge.
narmat i periculos.
Doi copii urmreau South Park la televizor. Unde era Mitchell
Brand? i unde era mama copiilor, Theresa Lopez? Poate nici
mcar nu erau acas. Uneori copiii erau lsai singuri zile ntregi.
Ua de la dormitor era nchis i se auzea muzic venind de
undeva din apartament. Dac Mitchell Brand era acolo, nu-i fcea
prea multe griji. Ceva mi se prea n neregul. De fapt, nimic din
ceea ce se ntmplase pn acum nu-mi plcea.
Am deschis ua i m-am uitat nuntru. Inima mi btea tare.
Eram n poziie de tragere. Un al treilea copil se juca pe podea cu un
ursule de plu.
Ursul albastru, mi-a spus.
Ursul albastru, am murmurat i eu.
Am ieit napoi n hol i l-am vzut pe Sampson lovind cu piciorul
o alt u ca s o deschid. Nu nimerisem n apartamentul care
trebuia.
Apoi, deodat, l-am vzut pe Mitchell Brand aprnd pe coridor.
inea un pistol de calibru patruzeci i cinci ndreptat ctre capul
Theresei Lopez. Era o femeie drgu care tremura ngrozitor. Att
ea, ct i el erau goi-puc, cu excepia lanurilor de aur pe care
Brand le purta la gt, la ncheieturi i la glezne.
Arunc arma, Brand, nu pleci nicieri, n-ai cum s iei de aici
i o tii i tu. Arunc arma!
Disprei din faa mea! tii c pot s v ciuruiesc, dac
vreau.
Eram chiar n faa lui Brand. Sampson i Rakeem erau de o parte
i de alta.
Jaful de la First Union din Falls Church. Dac nu ai nici o
legtur cu el, nu ai nici o problem. Las arma.
Brand strig din nou:
N-am fcut-o eu! Toat sptmna am fost n New York. Am
fost la nunta surorii Theresei. Cineva mi-a nscenat chestia asta.
Theresa ncepu s plng cu sughiuri. Copiii ei plngeau i o
strigau. Detectivii i agenii FBI i ineau deoparte, n siguran.
A fost la nunta surorii mele! ip ea.
Mami! Mami! i auzeam pe copii strignd.
Las arma, Brand i mbrac-te! Vrem s stm de vorb. Te
cred c ai fost la nunt. Te cred i pe tine, i pe Theresa. Las arma.
Mi-am dat seama c tricoul meu era ud leoarc. Unul dintre
copii era n spatele lui Brand i al Theresei, putnd fi prins ntr-un
eventual schimb de focuri. Doamne, sper s nu fiu nevoit s trag!
Apoi, uor, Mitchell Brand ls arma jos. O srut pe Theresa
pe cap.
mi pare ru, iubito, i zise el.
M gndeam c facuserm o greeal. Simeam asta cu toat
fiina. Am fost sigur atunci cnd i-a aruncat pistolul. Probabil c
cineva i nscenase toat treaba lui Mitchell Brand. Irosisem mult
timp i resurse pentru a-l prinde. Ne-a fost distras atenia timp de
cteva zile.
Simeam respiraia rece a Creierului n ceaf.
73
M-am ntors trziu acas. M gndeam cu regret la cteva
lucruri: prea mult munc, problemele cu Christine, arestarea lui
Mitchell Brand.
Simeam nevoia s m relaxez, aa c am cntat la pian
Gershwin i Cole Potter pn cnd am simit c nu mai pot s-mi
in ochii deschii. Apoi am urcat n dormitor. Am adormit cum am
pus capul pe pern.
Am dormit pn a doua zi diminea. Am luat micul dejun cu
Nana i Damon pe la apte i jumtate. Era o zi mare n familia
Cross. Nici nu trebuia s m duc la munc. Aveam lucruri mai
bune de fcut.
Am plecat toi de acas la opt i jumtate. Ne duceam la spitalul
St. Anthony s o lum pe Jannie.
Ne atepta deja. mpachetase totul i se mbrcase cu o pereche
de jeani i un tricou de la Greenpeace. Nana i adusese hainele cu
o zi n urm, la cererea ei expres.
S mergem, s mergem, abia atept s ajung acas! Uite-mi
valiza! spuse ea, ntinzndu-i-o lui Damon.
Cam ct o s dureze tratamentul sta preferenial? o ntreb
el.
Tot restul vieii tale. Poate chiar mai mult.
O umbr de ngrijorare apru pe faa lui Jannie.
Pot pleca acas, nu? m ntreb.
Bineneles. Ceea ce nu poi face este s pleci pe picioarele
tale. Regulile spitalului.
Sper c nu voi pleca ntr-un scaun cu rotile. Nu-i o ieire
grandioas.
Ba da, ntr-un scaun cu rotile. Dar eti mbrcat bine pentru
ocazie. Ari superb, prinesa mea.
Ne-am oprit n biroul asistentelor pentru ca Jannie s-i ia
rmas-bun i s mbrieze pe toat lumea.
i era bine acum. Testele dovediser c tumoarea era benign.
Niciodat n viaa mea nu m mai simisem att de uurat. Dac
uitasem vreodat ct de important era pentru mine, dei m
ndoiesc s-o fi fcut, cu siguran nu avea s se repete. Jannie,
Damon i Alex erau toat comoara mea.
Am ajuns n mai puin de zece minute acas i Jannie a fost
neastmprat tot drumul. A scos capul pe geam, inspirnd aerul
poluat i declarnd c era cel mai bun pe care-l simise vreodat.
Dup ce am ajuns acas i am parcat maina, Jannie a cobort
uor, s-a uitat la cas de parc era catedrala Notre-Dame. A fcut
un tur complet cu privirea cuprinznd ntreaga zon, dup care a
dat din cap aprobator.
Acas e cel mai bine. Ca n Vrjitorul din Oz. Ai dat jos i zmeul
care se agase n pom. Domnul fie ludat.
Am zmbit i am simit c ceva bun mi se rspndete n tot
corpul. tiam ce era. Nu mai simeam teama de a o pierde pe
Jannie.
De fapt, Nana s-a urcat dup el.
nceteaz cu prostiile, spuse Nana.
Am intrat n cas dup Jannie, care o lu n brae pe pisica Rosie
de cum o vzu.
Animalul ncepu s-i ling faa cu limba lui aspr. Apoi fcu
civa pai de dans cu pisica familiei, la fel cum fcuse n seara
botezului lui Alex.
Jannie cnt cu o voce molcom:
Trandafirii sunt roii, violetele sunt albastre i sunt att de
fericit c sunt acas. V iubesc pe toi!
M simeam att de bine s vd i s fiu parte din toate astea i
ntr-adevr, Jannie Cross, ai dreptate, nimic nu se compar cu casa
ta. Poate de aceea m strduiesc att de mult s o protejez.
i totui, poate mi gsesc doar o scuz n legtur cu ceea ce sunt
i voi fi ntotdeauna.
74
M-am prezentat n biroul FBI-ului a doua zi, devreme.
Se auzea peste tot zgomotul fcut de faxuri, telefoane, computere
i se simea un amestec de energie pozitiv i negativ. Era evident
c Mitchell Brand nu era persoana pe care o cutam i c, probabil,
totul fusese doar o nscenare.
i Betsey Cavalierre se ntorsese. Avea un zmbet luminos i
prea odihnit. O clip m-am ntrebat unde fusese, apoi m-am
lsat cuprins de febra investigaiilor.
Camera principal era tot acolo, dar acum trei din cei patru
perei fuseser acoperii cu adnotri i fotografii. FBI-ul considera
c trebuie luate n considerare toate pistele. Directorul declarase
deja c era cea mai mare vntoare de oameni din istoria ageniei.
Corporaiile americane fceau o presiune enorm. Acelai lucru se
ntmplase i dup ce un om de afaceri din New Jersey fusese ucis
de o bomb la nceputul anilor 90.
Mi-am petrecut restul zilei ntr-o camer de conferine fr
ferestre i care prea s nu aib nici un fel de aerisire, mpreun cu
civa ageni i detectivi de la Poliia metropolitan. Treceam n
revist fotografii ale suspecilor pe un ecran mare, dup care i
mpream n trei categorii: inactivi, activi i foarte activi.
La ase dup-amiaz, agentul Walsh a inut o edin n care s-a
discutat posibilitatea s apar o nou lovitur. Betsey Cavalierre a
ajuns mai trziu. S-a aezat undeva n spate, observnd totul.
Cei doi psihologi de comportament de la FBI alctuiser o list cu
posibile inte ale Creierului. Printre victimele ipotetice se numrau
bnci multinaionale, mari companii de asigurri, conglomerate
media i firme de pe Wall Street.
Unul dintre psihologi, doctorul Joanna Rodman, a declarat c
jafurile demonstrau o ur pe care n-o mai ntlnise pn atunci.
Criminalii urmreau, spunea ea, s demonstreze c sunt mai
inteligeni dect autoritile i c i doreau probabil faim i
notorietate. n cele din urm a fcut cea mai provocatoare
declaraie. Credea c o nou lovitur a Creierului se poate produce
oricnd.
Fac pariu c se va ntmpla i nu sunt o persoan amatoare de
pariuri.
Am tcut mai tot timpul ct a durat edina. Preferam s stau n
spate i s ascult. Aa fcusem i la liceul Georgetown i apoi la
Johns Hopkins.
Agentul Cavalierre nu accepta s rmn inactiv:
Doctor Cross, ce prere avei despre posibilitatea unei noi
lovituri din partea Creierului?
Mi-am mngiat brbia i mi-am adus aminte c aveam acelai
tic n universitate. M-am sltat n scaun.
Nici eu nu sunt genul de persoan care pariaz. Cred c lista
cu posibilele inte este cuprinztoare. Sunt de acord cu marea
majoritate a declaraiilor fcute aici. O singur persoan
supervizeaz totul. Diferite echipe au fost selectate pentru a aduce
la ndeplinire anumite sarcini.
Am pufnit uor n direcia lui Betsey, apoi am continuat:
Cred c primele jafuri-crime erau menite s ngrozeasc pe
toat lumea, aa cum s-a i ntmplat, dar n cazul atacului de la
MetroHartford echipa trebuia s acioneze rapid i eficient, fr
vrsare de snge. Rpirea de la MetroHartford nu denot ur sau
resentimente. Cel puin din ceea ce ne-au spus ostaticii. Nu se
potrivete cu jafurile de dinainte, iar faptul c nimeni nu a fost ucis
m face s cred c...totul s-a terminat. Afacerea a luat sfrit.
O lovitur de treizeci de milioane i gata? Asta e tot?
Cred c jocul actual al Creierului este: prindei-m dac
putei. i apropo nu putei.
75
Betsey Cavalierre m opri dup sfritul edinei.
Nu c a vrea s te linguesc, dar sunt perfect de acord cu
tine. Cred c se joac cu noi. i s-ar putea chiar s-i fi fcut
nscenarea lui Mitchell Brand.
E foarte posibil, orict de ciudat i de dement ar prea. Are un
ego nemsurat i este mereu n competiie. sta e singurul nostru
atu. Singura noastr ans de a-l prinde.
Am terminat treaba n seara asta. Hai s bem ceva, Alex,
vreau s vorbim. Promit c nu este vorba despre Creier.
Betsey, trebuie s ajung acas. Abia a ieit fetia mea din
spital. mi pare ru i nu-mi vine s cred c se ntmpl a doua
oar. Nu ncerc s te evit.
neleg, nu-i nici o problem. Doar c al aselea sim mi
spune c ai nevoie s stai de vorb cu cineva. Du-te acas, eu am o
mulime de treab pe-aici. nc ceva: o echip se va deplasa la
Hartford mine pentru a intervieva angajai i foti angajai. Ar
trebui s iei i tu parte la asta, e important. Plecm din Bolling pe la
opt.
Voi fi acolo. ntr-un fel sau altul, o s punem mna pe Creier.
Dac el i-a fcut nscenarea lui Mitchell Brand e prima sa greeal.
nseamn c i asum riscuri inutile.
M-am dus acas i am luat o cin extraordinar cu Nana i cu
copiii; cea mai bun din Washington n seara aceea. Nana gtise
carne de curcan aa cum o face la fiecare dou, trei luni. Spune c
aceast carne, gtit cum trebuie, este prea bun pentru a fi
consumat doar de dou ori pe an: de Crciun i de Ziua
Recunotinei.
Vezi, Alex, m-a ntrebat ea punndu-mi n mn un articol n
care se susinea c Washingtonul era cel mai nepotrivit ora pentru
a crete copii.
Vd, i-am rspuns, i n-am rezistat provocrii. Acum i dai
seama de ce lucrez pn trziu n fiecare sear. ncerc s ajut la
curarea oraului.
Nana se uit fix n ochii mei:
Din pcate nu prea ai succes.
Ironia ironiilor, asta era tocmai seara pe care, de obicei, o
rezervam leciilor de box. Jannie insistase s le fac cu Damon i ea
s se uite la noi. Damon i pregtise o replic pentru ocazie:
Vrei doar s vezi dac ajung i eu la spital!
Jalnic replic i, n plus, doctorul Petito a spus c boxul i
lovitura ta leinat n-au avut nimic de-a face cu tumoarea mea. Nu
te amgi singur, Damo. Nu eti Muhammad Ali.
Am cobort aadar n pivni i am lucrat la jocul de picioare.
Le-am artat copiilor cum Ali l ameise pe Sonny Liston n Miami i
Lewiston, apoi cum fcuse acelai lucru cu Floyd Patterson.
Ce facem aici o lecie de box sau istorie antic, ntreb
Damon uor nemulumit.
Dou la pre de una, replic Jannie entuziasmat. N-o s
gseti o ofert mai bun. Box i istorie perfect pentru mine.
Dup ce copiii s-au dus la culcare, am sunat-o pe Christine, dar
mi-a rspuns din nou robotul. Nu voia s-mi vorbeasc. M-am
simit de parc cineva mi nfipsese un cuit n coaste. tiam c
trebuia s-mi continuu viaa, dar speram s-o fac pe Christine s se
rzgndeasc. Nu era ns nimic de fcut dac nu voia s vorbeasc
cu mine i nici s m lase s vorbesc cu Alex. mi era tare dor de el.
Am cntat iar la pian, ceea ce mi-a adus aminte c dulceaa e un
aliment care se ntinde pe pine, pe feele copiilor i pe clapele
pianului.
Am curat atent pianul, apoi am cntat Bach i Mozart pentru
a-mi alina sufletul. Nu a funcionat.
76
Am ajuns a doua zi diminea la opt fr zece la baza Forelor
Aeriene din Bolling. Cavalierre i ali trei ageni, printre care James
Walsh, au ajuns la opt fix. Doctorul Joanna Rodman a venit cteva
minute mai trziu. Am plecat cu un elicopter negru strlucitor,
artnd important i oficial. Eram implicai n vntoarea
Creierului. Speram ca el s nu fac acelai lucru.
Am ajuns la cartierul general al companiei MetroHartford la ora
nou i jumtate. n timp ce intram n cldire aveam sentimentul
copleitor c fusese proiectat pentru a inspira ncredere. Holul era
enorm, cu oglinzi pretutindeni, podeaua neagr i tablouri de art
modern pe toi pereii. n contrast cu spaiul pentru public,
birourile preau proiectate de un arhitect stagiar sau chiar de un
novice. Camere neaerisite, pline de birouri desprite de doi perei
de carton umpleau etajele. Parc eram ntr-un roman de Kafka.
FBI-ul trimisese deja ageni aici, dar acum era timpul s intre n
aciune superprofesionitii.
Am vorbit cu douzeci i opt de persoane n ziua aceea i mi-am
dat repede seama c doar civa angajai de la MetroHartford aveau
simul umorului. Ce-i de rs? prea a fi motoul companiei. Mi-am
dat seama i c erau doar puini cei care ar fi fost n stare s-i
asume riscuri. De altfel, civa chiar mi-au spus c niciodat nu
poi fi destul de prevztor. Ultima discuie s-a dovedit a fi cea mai
interesant.
Vorbeam cu o femeie pe nume Hildie Rader. Eram plictisit i
neatent, dar prima fraz pe care mi-a spus-o mi-a reinut interesul.
Cred c l-am vzut pe unul dintre rpitori. A fost aici, n
Hartford. Eram la fel de aproape de el cum sunt acum de
dumneavoastr.
77
Am ncercat s nu par prea surprins.
De ce n-ai spus nimnui pn acum?
Am sunat pe linia telefonic pe care a pus-o la dispoziie
MetroHartford i am vorbit cu civa ciudai. Acum e prima dat
cnd vine cineva s vorbeasc cu mine.
Hildie, sunt numai ochi i urechi.
Era o femeie grsu, cu un zmbet plcut, de patruzeci i doi de
ani i lucrase ca secretar executiv. Nu mai era angajat la
MetroHartford i probabil c din cauza asta nimeni nu vorbise cu
ea nainte. Fusese concediat de dou ori de ctre compania de
asigurri. Prima dat se ntmplase cu ocazia unei reduceri de
personal. Doi ani mai trziu o reangajaser, dar fusese concediat
n urm cu trei luni datorit unei incompatibiliti, cum o numea
ea, cu eful ei, Louis Fincher. Soia lui Fincher fusese unul dintre
ostatici.
Vorbete-mi despre brbatul pe care l-ai ntlnit n Hartford i
care crezi c este implicat n luarea de ostatici, i-am cerut eu dup
ce am lsat-o s vorbeasc.
O s-mi ias ceva bani? tii, sunt omer deocamdat.
Compania ofer o recompens pentru orice informaie care va
duce la acuzarea cuiva.
A dat din cap i a rs.
Ha! Pare s fie o afacere incert, de lung durat. n plus, de
ce a avea ncredere n cuvntul celor de la Metro?
Nu puteam s spun c nu are dreptate. Am lsat-o s-i adune
gndurile, simeam c se gndete la ct vrea s-mi spun.
L-am ntlnit n Tom Quinns. E un local pe strada Azilului,
lng Pavilion i Vechea Cas a Statului. Am stat de vorb i mi-a
fcut o impresie bun. Totui era cam prea fermector, ceea ce mi-a
trezit suspiciunile. De obicei e ceva n neregul cu brbaii
fermectori. Cstorit? Homosexual? Am stat puin de vorb i
prea s se simt bine, dei nu s-a ntmplat nimic, dac nelegi ce
vreau s spun. De fapt, el a plecat primul. Apoi l-am ntlnit din
nou n acelai loc, cteva zile mai trziu. Doar c acum situaia se
schimbase. Fata de la bar mi-e prieten i mi-a spus c tipul se
interesase de mine nainte de seara n care ne ntlniserm prima
dat. tia cum m cheam i c lucrasem la Metro. Din curiozitate,
am stat cu el de vorb i a doua oar.
Nu-i era team?
Nu, ct timp eram n Tom Quinns. Acolo m tie toat lumea,
aa c ar fi srit n ajutorul meu ntr-o secund. Voiam s aflu ce
dracu avea de gnd individul. Apoi am neles foarte bine. Voia s
vorbeasc mai mult despre MetroHartford dect despre mine. Voia
s vorbeasc mai mult despre directorii executivi. Care era cel mai
sever? Cine era mahrul? S-a interesat chiar i de familiile lor, n
special de cea a domnilor Fincher i Dooner. Apoi, la fel ca i prima
dat, a plecat naintea mea.
i nu l-ai mai vzut niciodat, n-ai mai auzit niciodat
vorbindu-se despre el?
De fapt, am mai auzit vorbindu-se despre el. Am rmas
prieten cu Betsy Becton, una dintre asistentele domnului Dooner,
preedintele. El e mahrul de la MetroHartford.
l vzusem n aciune pe Dooner i eram de acord cu Hildie. El
era eful efilor.
E interesant, mi spuse ea. Betsy a dat peste un tip care arta
la fel ca cel pe care l cunoscusem eu n Quinns. i asta pentru c
era acelai tip. S-a aezat lng ea ntr-un bar de pe Main Street. A
stat de vorb cu Betsy n timp ce au but o cafea, un capucino. Ce
crezi c voia s tie? Despre directorii executivi de la MetroHartford.
Era unul dintre rpitori, nu?
78
n timpul unei zile extrem de lungi am aflat c aproape aptezeci
de mii de oameni din zona Hartford erau angajai ai companiilor de
asigurri. n afar de MetroHartford, acolo i mai aveau sediile
Aetna, Travelers, MassMutual, Phoenix Home Life i United Health
Care. Datorit acestui fapt am primit mai mult ajutor dect aveam
nevoie i aveam i mai muli suspeci. Creierul ar fi putut avea
legtur cu oricare dintre companiile de asigurri.
Dup ce am terminat ceea ce aveam de fcut la compania de
asigurri, m-am ntlnit cu ceilali s schimbm impresii la un
hotel din apropiere. tirea zilei era povestea lui Hildie Rador,
anume c unul dintre membrii echipei fusese probabil n Hartford
cu o sptmn nainte de incident.
Mine diminea vom sta de vorb cu ambele femei Rador i
Becton. Trebuie s facem o schi a individului dup descrierile lor.
Dup aceea o vom arta tuturor companiilor. Trebuie s ni se
trimit i schiele pe care le-am fcut n Washington, s vedem
dac e vreo legtur. Lucrurile se ncing. Poate c nu e att de
detept pe ct pare, concluzion Betsey.
Pe la opt jumtate i-am sunat pe Jannie i Damon nainte de a se
duce la culcare. Nana a rspuns la telefon i i-a dat seama c eram
eu nainte de a fi apucat s spun vreun cuvnt.
Totul e n ordine aici, Alex. Ai ratat o cin delicioas cu pui
prjit. Cum am aflat c trebuie s pleci, am gtit felul tu preferat.
Am dat ochii peste cap. Nu-mi venea s cred.
Chiar ai fcut friptur?
Nu, bineneles c nu. Am mncat costie de viel.
Costiele de vitel erau al doilea fel favorit de mncare.
i nc mi era foame dup cina anost pe care o luasem la hotel.
Nana mi-a rs din nou n fat.
De fapt, am mncat sandviuri cu curcan i plcint. Jannie
i Damon sunt chiar lng mine. Jucm scrabble i le iau toate
economiile.
Nana are doar cteva puncte n fa i deja i-a i trecut
rndul, mi-a comunicat Jannie, nfcnd receptorul. Totul e bine
cu tine, tati?
De ce n-ar fi? Tu ce faci?
Cum nu se poate mai bine. Damon este surprinztor de
amabil. Mi-a adus leciile de la coal i mi-am fcut deja tema.
Sunt pe punctul de a iei n frunte i la jocul de scrabble. Totui, i
ducem lipsa. Te rog s nu peti nimic, tati.
M simeam sfrit, dar am terminat edina de lucru cu agenii
FBI. S nu i se ntmple nimic, m gndeam n timp ce mergeam pe
culoarul hotelului. Jannie ncepuse s vorbeasc precum
Christine. Te rog s nu peti nimic.
79
Mintea mi rtcea aiurea cnd Betsey mi-a deschis ua camerei
n care locuiam. Se prea c ceilali ageni plecaser. Se schimbase
ntr-un tricou alb i o pereche de jeani i nu avea nimic n picioare.
mi cer scuze, a trebuit s sun acas.
Noi am rezolvat cazul ct ai fost tu plecat.
Perfect. Dumnezeu s binecuvnteze FBI-ul. Sunteti cei mai
buni. Fidelitate, bravur, integritate.
Vd c ne tii motoul. De fapt toat lumea era terminat.
Putem s mai ncercm s bem ceva dac vrei. Acum chiar nu mai
ai nici o scuz. Ce zici de Roof Bar? Sau am putea merge la Muzeul
Sportului din Connecticut. Sau la Muzeul Poliiei din Hartford?
Barul mi se pare o idee bun. i cum e pe acoperi, poi s-mi
ari i oraul de acolo.
Barul chiar avea o vedere bun asupra Hartfordului i
mprejurimilor. Puteam vedea panourile luminate ale companiilor
Aetna i Travelers, precum i autostrada 84 ce se ndrepta ctre
Massachusetts Tumpike. Betsey a cerut un pahar de cabernet. Eu
o bere.
Toale bune acas? m-a ntrebat dup ce barmanul s-a dus s
aduc comenzile.
Am rs.
Am doi copii acas acum i amndoi sunt de speriat. Dar
exist oarecari schimbri n vieile noastre.
Noi suntem ase fete. Eu sunt cea mai mare i mai rsfat i
tiu cum e cu schimbrile din familie.
A zmbit i-mi fcea plcere c se relaxa. mi fcea plcere c m
relaxam i eu.
E vreunul dintre ei favoritul tu? Cu siguran, dar n-ai s-mi
spui mie asta. Eu eram preferata ambilor prini. De aici pornesc
toate problemele din viaa mea.
Ce probleme? Eu nu vd nici una. M gndeam c eti
perfect.
Betsey mnc dou-trei alune srate din palm. Se uit direct n
ochii mei.
Sindromul perfecionismului. Nimic din ce am fcut nu a fost
destul de bine pentru mine. Tot ceea ce fceam trebuia s fie mai
mult dect perfect. Greelile sau scprile erau intolerabile.
mi fcea plcere s o aud vorbind. Nu-i ddea aere i
perspectiva pe care o avea asupra vieii prea sntoas.
nc trieti dup aceleai nalte principii?
Da i nu. Din punct de vedere profesional sunt cam unde
voiam s fiu. Sunt foarte bun pentru FBI. Cum e citatul acela?
Ambiia, nu nevoia transform oamenii n sclavi de ncredere.
Oricum, trebuie s admit c mi lipsete un oarecare echilibru. Am
o imagine despre cum ar trebui s arate acest echilibru. Jonglezi cu
patru bile pe care le numim munc, familie, prieteni, spirit. Munca
este, de fapt, o minge de cauciuc. Dac o scapi din mn, nu
pete nimic. Celelalte bile sunt fcute din sticl.
Eu am scpat cteva din bilele alea de sticl n viaa mea.
Cteodat se ciobesc, iar alteori se sparg n buci.
Exact.
Ni s-a adus comanda i am luat fiecare cte o gur din buturi.
Scena era puin tensionat i asta era amuzant. Eram amndoi
perfect contieni de ceea ce se ntmpla, fr a ti ns unde aveam
s ajungem sau dac era o idee teribil de bun. Ea era mai deschis
i mai protectoare dect m ateptasem. n plus, i i plcea s
asculte.
Pot s pun pariu c, de fapt, reueti foarte bine s echilibrezi
munca, familia i prietenii. Iar spiritul pare i el n regul, remarc
ea.
Nu prea reuesc s echilibrez munca n ultimul timp. Spiritul
tu pare i el n regul. Eti entuziast i optimist. Oamenii te
plac. Dar ai auzit deja asta.
Nu att de des nct s nu-mi fac plcere s-o aud din nou.
Ridic paharul i propuse un toast:
Pentru spirit pozitiv i spirt, a spus zmbind. i pentru
nchisoare pe via i nc o via pentru prietenul nostru Creier.
Pentru nchisoare pe dou viei pentru Creier.
Aadar, iat-ne aici, n strlucitorul Hartford, spuse
aruncnd o privire peste luminile oraului.
Am privit-o pre de o clip i eram sigur c i dorea s m uit la
ea.
Ce e?
ncepu s rd i rsul ei era contagios. Avea un zmbet grozav i
ochii i strluceau.
Cum adic ce e?
Ce e? Nimic mai mult. tii exact ce vreau s spun.
Trebuie s te ntreb asta, Alex, n-am de ales. Nu exist liber
arbitru. Iat, aadar. S-ar putea s fie jenant, dar nu-mi pas.
Aadar, vrei s m nsoeti n camera mea? Eu a vrea s vii fr
s-i faci probleme, nu nseamn nimic mai mult.
Nu tiam ce s-i spun lui Betsey, dar nu am spus nu.
80
Am ieit amndoi n tcere din bar. M simeam puin stingher,
ba chiar foarte stingher. n cele din urm i-am spus:
De fapt, mi place cnd lucrurile nseamn ceva mai mult.
tiu c-i place. Dar de data asta las-te purtat de val. Va fi
bine pentru amndoi. O s fie plcut.
Ne-am srutat pentru prima dat dup ce am intrat n ascensor
dulce, molatic i memorabil. A fost memorabil, aa cum sunt de
obicei primele sruturi. A trebuit s se ridice pe vrfurile picioarelor
i tiam c nu voi uita asta.
ncepu s rd de cum ne-am deprtat unul de altul obinuita
ei explozie de umor.
Nu sunt chiar att de mic. Am cam un metru cincizeci i
opt... i nou. A fost plcut srutul nostru?
Mie mi-a plcut. Dar tu eti aa de mic!
Avea un gust plcut de ment i m ntrebam dac luase o
bomboan nainte. Pielea ei era moale i plcut la atingere. Prul
negru i cdea lin pe umeri. Nu puteam s nu recunosc c m
atrgea. Dar ce puteam s fac? Aveam impresia c totul se ntmpla
repede i c era prea mult pentru mine. Mult prea repede, mult
prea mult.
Ascensorul se opri la etajul unde locuia. Simeam entuziasmul
anticiprii i puin fric. Nu tiam ce s cred, dar tiam c-mi
place. mi doream s o am aproape, s aflu cine era, cum era s fii
cu ea, cum i funciona mintea, la ce visa i care era urmtorul
lucru pe care avea s-l spun.
Betsey spuse:
Walsh!
Am intrat repede napoi n ascensor. Inima mi-a srit din loc. La
naiba.
S-a ntors ctre mine i a nceput s rd.
Te-am prins, nu e nimeni. Nu mai fi att de nervos. Eu sunt.
Rdeam amndoi. Era amuzant s-i petreci timpul cu ea. Poate
c era de-ajuns deocamdat. mi plcea s fiu n preajma ei i s ne
amuzm mpreun.
Ne-am mbriat cum am ajuns n camer. Mi-am lsat degetele
s alunece lin pe spatele ei i am auzit-o oftnd uor. Fceam
cerculee mici cu degetul mare pe tot spatele. Am simit cum i se
accelereaz btile inimii. i mie mi crescuse pulsul.
Betsey, am optit, nu pot s fac asta. nc nu pot.
tiu. Vreau doar s m ii n brae, Alex. Povestete-mi despre
ea. Mie poi s-mi spui orice.
M gndeam c avea probabil dreptate. Era o persoan creia
puteam s-i vorbesc. i chiar mi doream.
Dup cum i-am spus, mi plac relaiile. mi place intimitatea,
dar cred c trebuie s fie ctigat. Am avut o relaie cu o femeie
care se numete Christine Johnson. Totul prea perfect pentru
amndoi. N-a existat nici o clip n care nu mi-am dorit s fiu cu ea.
Am clacat. N-am vrut, dar lacrimile au aprut pe neateptate.
Apoi am nceput s plng de-a binelea i nu am mai reuit s m
opresc. mi simeam corpul ngreunndu-se, dar o simeam i pe
Betsey strngndu-m tare la piept, refuznd s cedeze.
mi pare ru, am reuit s articulez n cele din urm.
Nu ai de ce. Nu ai fcut nimic greit. De fapt, tot ce ai fcut a
fost perfect.
M-am dat puin n spate i m-am uitat la ea. Minunaii ei ochi
cprui erau plini de lacrimi.
S ne mbrim, mi-a spus. Cred c avem amndoi nevoie de
asta.
Am rmas mbriai mult timp, apoi am plecat n camera mea,
singur.
81
Creierul se simea att de ncreztor n forele proprii i att de
excitat, nct aproape nu reuea s se abin. n seara aceea era
acolo, n Hartford. Nu se mai temea de nimic. Nici de FBI, nici de
nimeni altcineva implicat n acest caz.
Cum s te autodepeti? Cum s te reinventezi? Acestea erau
singurele lui preocupri. Cum s devin din ce n ce mai bun.
Avea un plan pentru seara aceea, un altfel de plan. Micarea asta
era att de deteapt, att de pervers! Nu mai auzise nimic
asemntor. Era o creaie att de original i de plcut!
Lucrul cel mai uor era s intre n apartamentul cu grdin de la
periferia Hartfordului. Tie o poriune din geamul uii, aps pe
mner i voila era nuntru.
Ascult respiraia casei vreme de o clip. Singurul zgomot pe
care l auzea era vntul care btea prin copacii care se nlau
deasupra apei linitite a unui iaz.
i era puin team s se gseasc acolo, dar teama era natural i
excitant. Teama transforma acest moment ntr-unul de glorie. i
puse o masc cu figura preedintelui Clinton, acelai model pe care
l folosise n primul jaf.
Se ndrept tiptil ctre dormitorul principal din captul
apartamentului. Totul mergea att de bine. Se simea de parc era
acas la el. Nouzeci la sut din lege se referea la posesie.
Momentul adevrului!
Uor, uor deschise ua dormitorului. Camera mirosea a lemn de
santal i iasomie. Se opri n u pn cnd ochii i se obinuir cu
luminozitatea sczut. Intr n camer, se uit peste tot, o studie,
apoi o vzu pe ea.
Acum! Du-te! Nu e nici o secund de pierdut.
Se mica foarte repede. Prea c zboar ndreptndu-se spre pat.
Se ls cu toat greutatea pe femeia care dormea.
Se auzi un geamt i un ipt uor. i puse o bucat de band
adeziv peste gur, apoi i leg minile cu ctue de tblia patului.
Clic, clic. Att de rapid, att de eficient.
Femeia ncerc s ipe, s se rsuceasc i s se elibereze. Era
mbrcat cu o cma de noapte din mtase galben. i plcea
atingerea, aa c o ddu jos. Mngie mtasea cu mna, i
mngie faa cu cmaa. Apoi i-o trecu nainte i napoi peste
dini.
N-ai cum s scapi. nceteaz! E enervant. Te rog, ncearc s
te relaxezi. Nu o s-i fac nimic ru. E foarte important pentru mine
s nu i se ntmple nimic.
O ls cteva secunde pentru a pricepe ceea ce i spusese. Pentru
a nelege.
Se aplec pn la civa milimetri de faa ei.
O s-i explic de ce sunt aici, ce am plnuit. Voi fi foarte clar i
precis. Am ncredere c nu vei spune nimnui despre asta, dar dac
o vei face m voi ntoarce la fel de uor cum am venit acum. Voi
trece de orice sistem de securitate pe care l vei cumpra i te voi
tortura. Te voi ucide, dar mai nti i voi face nite chestii mult mai
rele.
Victima ncuviin din cap. n cele din urm nelegea. Tortura
era cuvntul magic. Poate c ar fi trebuit s fie mai des utilizat n
coli.
Te-am urmrit i studiat o vreme. Cred c eti perfect pentru
mine. Sunt sigur i de obicei nu m nel n legtur cu lucruri din
astea. Am dreptate n mai mult de nouzeci i nou din cazuri.
Ostatica era pierdut. Vedea asta n ochii ei. Luminile erau
aprinse, dar nu era nimeni n cas.
Uite care e ideea, conceptul. O s ncerc s te las gravid n
seara asta. Da, m-ai auzit bine. Vreau s ii copilul. i-am studiat
ritmurile de fertilitate i programul de contracepie. Nu m ntreba
cum, dar am fcut-o. Crede-m. Sunt foarte serios n privina asta.
Dac nu vei face copilul, am s m ntorc, Justine. Dac vei avorta,
te voi tortura ngrozitor, apoi te voi ucide. Dar nu-i face griji,
copilul va fi foarte special, zise Creierul. Va fi o capodoper. F
dragoste cu mine, Justine!
82
A doua zi la prnz cazul a cptat o turnur neateptat, oribil.
Vorbeam cu cineva la MetroHartford cnd Betsey intr pe
neateptate. M rug s ies pe culoar. Faa ei era cenuie.
Oh, nu! Ce s-a ntmplat? am reuit s bigui.
Alex, e att de dezgusttor c tremur nc. Noaptea trecut, o
femeie de douzeci i cinci de ani a fost violat n apartamentul ei
dintr-o suburbie a Hartfordului. Violatorul i-a spus s in copilul.
S-a dus la spital dup ce a plecat el i a fost chemat i poliia. n
raport se menioneaz c purta o masc cu chipul preedintelui
Clinton, precum cea din primul jaf i c i spunea Creierul.
Femeia mai e nc la spital? Poliitii mai sunt cu ea?
Mintea mea lucra febril, refuznd posibilitatea unei coincidene.
Un Creier purtnd o masc cu Clinton n mprejurimile
Hartfordului? Era prea mult ca s fie o simpl coinciden.
A plecat de la spital i s-a dus acas. Adineauri au gsit-o
moart. O avertizase s nu spun nimnui i s nu avorteze. Ea nu
i s-a supus. A fcut o greeal. Creierul a otrvit-o, Alex. Bat-l
Dumnezeu!
Ne-am dus amndoi s vedem apartamentul femeii i scena era
mai mult dect oripilant. Femeia zcea pe podea contorsionat i
arta grotesc. Mi-am adus aminte de corpurile lui Brianne i Errol
Parker. Biata femeie fusese pedepsit. Specialitii de la FBI
cercetau apartamentul i grdina, aa c Betsey i cu mine nu
aveam nimic de fcut. Nenorocitul fusese chiar acolo, n Hartford, i
poate mai era nc. Ne hruia.
Cred c era cel mai stresant caz la care lucrasem vreodat.
Persoana din spatele jafurilor i crimelor era imposibil de depistat
sau de dedus pe cale logic.
Cine dracu era Creierul ? Fusese oare n Hartford cu o sear
nainte i n dimineaa aceea? De ce i asuma astfel de riscuri?
Am lucrat n birourile MetroHartford pn aproape de ora apte.
Am ncercat s nu art, dar eram aproape epuizat. Am mai
intervievat civa angajai, apoi m-am dus la biroul personal s
citesc cteva dintre scrisorile de ameninare trimise companiei.
Erau teancuri ntregi. n general scrisorile veneau de la membrii
ndurerai i suprai ai familiilor care aveau impresia, de cele mai
multe ori justificat, c procedura dura prea mult timp. Am stat de
vorb mai mult de o or cu eful pazei, Terry Mayer. Nu lucra
mpreun cu Steve Bolding, care era un consultant extern. Terry
mi-a explicat procedurile de supraveghere a potei, ameninrile cu
bombe, ameninrile venite prin e-mail i chiar metoda de a
descoperi bombele trimise prin scrisori.
Eram pregtii pentru o mulime de incidente, mai puin
pentru cel care s-a ntmplat, mi spuse Mayer.
Toat ziua mi-a revenit n minte imaginea femeii otrvite.
Creierul dorea s fac un copil cu ea. Asta nsemna c, probabil, nu
avea copii. i dorea un motenitor, o prticic de nemurire.
83
M-am ntors la Washington cu ultimul zbor. Am ajuns acas
puin dup ora unsprezece. n buctrie era lumin, dar etajul era
cufundat n bezn. Copiii dormeau probabil.
Am ajuns, am anunat deschiznd ua buctriei. Scria i
m-am gndit c rmsesem n urm cu treburile casnice.
I-ai prins pe rufctori? m ntreb Nana de pe scaunul ei de
la mas. O carte broat Culoarea apei era proptit n faa ei.
Suntem pe direcia bun. Criminalul a fcut n cele din urm
cteva greeli. i asum o mulime de riscuri. Sunt mai ncreztor
dect pn acum. i place cartea? am ntrebat-o vrnd s schimb
subiectul. Eram acas.
Nana i uguie buzele i mi zmbi.
Sunt ncreztoare. Cu siguran c omul poate strni o
furtun. Dar nu te abate de la subiect. Aaz-te i povestete-mi,
Alex.
Pot s-i vorbesc fr s m aez i ntre timp s mi pregtesc
o gustare?
Nu ti-au dat de mncare n avion?
Cina a constat n nite alune prjite n miere i un pahar mic
de Cola. A fost o continuare perfect a zilei pe care am avut-o. Mai e
bun puiul sta cu pesmet?
Nana i-a lsat capul ntr-o parte i a pufnit.
Nu, s-a stricat. De aia l-am lsat acolo, pentru c e stricat. Tu
ce crezi? Bineneles c e bun. E o capodoper culinar.
Mi-am luat privirea de la frigider i m-am uitat la ea.
Nu neleg, ne certm cumva?
Deloc. Ti-ai da seama dac ne-am certa. Mie mi-e bine. Tu
munceti iar prea mult, dar pare s-i priasc.
Am scos puiul din frigider. Eram mort de foame; probabil c a fi
putut s-l mnnc i rece.
Sper s se termine curnd cazul sta.
Da, i apoi o s apar altul, i altul. Am citit o chestie
interesant zilele trecute exist ntotdeauna loc de mai bine apoi
murim. Ce crezi?
Am ncuviinat, dup care am cscat.
i tu te-ai sturat s trieti cu un detectiv de la Omucideri?
Nu pot s te nvinuiesc.
Nu, chiar deloc, de fapt mi face plcere. Dar mi dau seama de
ce nu toat lumea apreciaz asta.
i eu mi dau seama, mai ales n zile ca astea. Nu-mi place
deloc ce s-a ntmplat ntre mine i Christine. M ntristeaz i m
doare sufletul. Dar neleg de ce i era team. i pe mine m sperie.
Chiar dac nu poi fi cu Christine, tot ai nevoie de cineva. La
fel i Jannie i Damon. Ce ar fi s-i faci i tu o list de prioriti?
mi petrec mult timp cu copiii. Dar o s-mi fac i lista, i-am
spus, punnd puiul n tigaie.
Cnd, Alex? ntotdeauna cercetezi cte un asemenea caz din
acesta. sta pare a fi cel mai important lucru pentru tine n ultimul
timp.
M durea ce-mi spunea Nana. Era oare adevrat?
n ultimul timp par s fie o mulime de cazuri de crime. i o
s-mi gsesc pe cineva. Trebuie s fie cineva care s considere c
merit i eu puin efort.
Da, probabil vreun criminal n serie. Ei par s fie atrai de
tine.
Am reuit n cele din urm s ajung n camer n jurul orei unu.
Eram aproape gata s m ntind n pat cnd am auzit telefonul
sunnd. Am njurat i m-am dus s rspund nainte de a trezi
ntreaga cas.
Mda.
mi cer scuze, am auzit o voce optind, mi cer scuze, Alex.
Era Betsey i mi prea bine s-i aud vocea.
Nu-i nici o problem. S-a ntmplat ceva?
Avem o speran, avem veti bune. O fat de cincisprezece ani
din Brooklyn a cerut recompensa acordat de compania de
asigurri. Totul e luat foarte n serios la New York. Fata spune c
tatl ei e una din persoanele implicate n rpirea de la
MetroHartfod. i tie i pe ceilali care au fost implicai, Alex. Toi
sunt detectivi din New York. Creierul e poliist.
84
Creierul e poliist. Dac ar fi adevrat, asta ar explica o mulime
de lucruri. Ar explica n parte de unde tie att de mult despre
sistemele de securitate ale bncilor i despre noi.
M-am ntlnit cu Betsey Cavalierre i cu ali patru ageni FBI pe
aerodromul Bolling la cinci i un sfert dimineaa. Un elicopter ne
atepta. Am decolat pe o cea deas care a fcut s dispar
pmntul dup cteva secunde.
Eram foarte curioi i nerbdtori. Betsey sttea n fa cu unul
dintre agenii principali, Michael Doud. Era mbrcat ntr-un
costum gri deschis, o bluz alb i avea iar un aer serios i oficial.
Agentul Doud ne-a nmnat fiecruia cte o fi cu informaii
despre detectivii suspeci din New York.
Am citit materialul n timp ce zburam spre New York. Detectivii
erau din Brooklyn i lucrau la secia 61 de lng insula Connie i
golful Sheepshead. Informarea spunea c aceast zon era
populat de o mulime de bande criminale, inclusiv Mafia, grupri
ruseti, asiatice, hispanice i negri. Cei cinci detectivi suspectai
lucrau mpreun de mai mult de zece ani i erau prieteni apropiai.
n dosar se preciza c sunt poliiti buni, dar erau i cteva
semnale de alarm. Fcuser uz de arm peste media obinuit
chiar i pentru nite detectivi care lucrau la Narcotice. Trei din cei
cinci fuseser avertizai de cteva ori. Liderul gruprii era detectivul
Brian Macdougall.
Erau i cteva pagini n legtur cu martorul de cincisprezece
ani: fiica detectivului Macdougall. Era o elev premiant la liceul
Ursulinelor. Prea o singuratic i nu avusese niciodat muli
prieteni. Avea aerul c este responsabil i de ncredere dup cum
spuneau detectivii de la poliia din New York care vorbiser cu ea.
i motivul pentru care l dduse de gol pe tatl ei era credibil bea
mult i o lovea adesea pe mama ei cnd era acas. i e vinovat de
ceea ce s-a ntmplat la MetroHartford; el i prietenii lui au fcut-o,
declarase fata.
Aveam un sentiment bun n legtur cu asta. Aa decurgeau de
obicei anchetele poliiei. Desfori o mulime de plase, le verifici i
cte ceva se i prinde n ele din cnd n cnd. Cel mai adesea
informaiile proveneau de la o rud sau un prieten al fptaului. De
exemplu, o fiic suprat, care voia s se rzbune pe tatl ei.
La apte i jumtate am intrat n camera de conferine din
cldirea poliiei i ne-am ntlnit cu civa membri ai NYPD,
inclusiv detectivul ef. Eu eram reprezentantul poliiei din
Washington i tiam c Kyle Craig fusese cel care aranjase s
particip la aceast ntlnire. inea ca eu s aud povestea fetei la
prima mn.
Kyle voia s afle dac eu o cred.
85
Veronica Macdougall era deja n ncptoarea camer de
conferine. Era mbrcat cu o pereche de jeani ifonai i o bluz
de un verde cenuiu. Prul ei cre era nepieptnat. Cearcnele pe
care le avea la amndoi ochii trdau o lips acut de somn.
Se uita impasibil la noi n timp ce fceam prezentrile. Apoi
eful detectivilor, Andrew Gross, ne-o prezent.
Veronica este o tnr foarte curajoas. V va spune tot ce tie
cu propriile-i cuvinte.
Fata inspir profund. Ochii ei mici, verzi erau plini de spaim.
Am fcut cteva nsemnri asear pentru a-mi organiza
gndurile. O s v citesc declaraia mea i apoi putei s-mi punei
ntrebri dac vrei.
Gross un brbat corpolent, cu musta groas, crunt i
perciuni lungi interveni blnd:
E foarte bine, Veronica. Facem cum vrei tu. Oricum, pentru
noi este la fel de bine. Nu te grbi.
Veronica ddu din cap, prnd foarte, foarte nesigur.
Sunt bine. Trebuie s fac asta, zise ea.
Apoi i ncepu povestea:
Tatl meu este tipul de persoan agreat de brbai i este
foarte mndru de asta. E foarte loial prietenilor i n special altor
poliiti. E un tip perfect, nelegei? Dar mai e i o alt faet. Mama
mea era foarte drgu. Asta n urm cu zece ani, cnd avea
cincisprezece kilograme mai puin. Simte nevoia s aib lucruri
frumoase. Simte nevoia de a avea lucruri precum haine sau pantofi.
De fapt, ea e obsedat de ele. Nu este cea mai inteligent persoan
din lume, n schimb tatl meu aa se consider pe sine i de aceea
se ia de ea cu orice ocazie. Acum civa ani s-a apucat s bea
zdravn i atunci a devenit foarte agresiv, ncepnd s o bat pe
mama. i spune sac de box sau sac de antrenament. Nite
porecle foarte inteligente, nu gsii?
Veronica se opri o secund i i arunc privirea prin sal; voia s
vad reaciile noastre la ceea ce spunea. n camera de conferine
plutea o linite nefireasc. Nici unul dintre noi nu reuea s-i ia
privirea de pe adolescent i de la furia din ochii ei.
De aceea sunt azi aici. Am ajuns n stare s fac lucrul sta
ngrozitor, s-mi denun propriul tat. S rup tcerea.
Se opri i se uit la noi provocator. Nu reueam s-mi iau privirea
de la ea. Nimeni nu reuea. Toate astea preau s aib o
superlogic: o informaie provenind de la un membru al familiei.
Tatl meu nu-i d seama c sunt mult mai inteligent dect
el i c am un ascuit spirit de observaie. Poate am nvat de la el.
Mi-aduc aminte c, pe cnd aveam zece ani, tiam pur i simplu c
m voi face i eu detectiv. Ironic i patetic, nu vi se pare? Cnd am
mai crescut, mi-am dat seama c tata avea mult mai muli bani
dect ar fi fost normal. Cteodat ne ducea n cltorii de iertare a
pcatelor, n Irlanda sau n Caraibe, i ntotdeauna avea o mulime
de bani de cheltuit. Haine foarte bune, de firm, i cte o main
nou n fiecare an. Are i o barc ancorat n golful Sheepshead.
Vara trecut, ntr-o vineri seara, s-a mbtat ngrozitor, mi aduc
aminte c a doua zi, smbt urma s mearg s vad cursele de
cini cu prietenii lui detectivi. S-a dus pn la casa bunicii care st
destul de aproape de noi. L-am urmrit n seara aceea. Era mult
prea beat ca s-i dea seama. A intrat ntr-o cbnu veche din
spatele casei bunicii pe care o foloseam ca magazie de unelte. O
dat intrat, a micat din loc un banc de lucru i cteva brne.
Nu-mi ddeam seama exact ce face, aa c m-am ntors a doua zi s
verific locul. Am gsit o grmad de bani ascuni; nici acum nu tiu
de unde provin, dar tiu c nu erau din salariul lui de detectiv. Erau
aproape douzeci de mii de dolari. Am luat i eu cteva sute i nu a
observat. Dup acest eveniment am devenit mai atent. Recent, s
zicem cam cu o lun n urm, mi-am dat seama c pregtea ceva
mpreun cu prietenii lui detectivi. Era evident. Se ntlneau n
fiecare zi dup munc. ntr-o sear l-am auzit spunndu-i
prietenului su Jimmy Crews ceva despre Washington, D.C. Apoi a
fost plecat patru zile. S-a ntors n dup-amiaza zilei n care a avut
loc rpirea de la MetroHartford. A nceput s srbtoreasc pe la
trei i la apte era dus de-a binelea. n seara aceea i-a spart nasul
mamei. A lovit-o n ochi i ar fi putut s i-l scoat. Tata poart tot
timpul un inel cu piatr de la St. John. tii, echipa Redmen care
acum se cheam Red Storm. n aceeai sear m-am dus la
cbnu. Nu-mi venea s cred. Erau o mulime de bani.
Veronica se aplec sub mas i lu un rucsac de genul celor pe
care l poart copiii la coal. l deschise i scoase cteva teancuri
de bancnote pe care ni le arunc. Faa ei arta ca o masc de ruine
i durere.
Am aici zece mii patru sute de dolari. I-am gsit acolo unde i
pusese tata, n ascunztoarea din cbnu. E implicat cu
siguran n ceea ce s-a ntmplat n Washington. Se crede foarte
detept.
Abia atunci, dup ce a terminat s ne spun ce fcuse tatl ei,
Veronica Macdougall a cedat nervos i a izbucnit n lacrimi.
mi pare ru. mi pare ru, continua ea s repete.
Cred c i cerea scuze pentru crimele tatlui su.
86
O credeam pe cuvnt i continuam s reiau n minte
informaiile pe care mrturia Veronici le furnizase. O ntrebare
care m intriga era dac detectivii din Brooklyn fuseser n spatele
celorlalte jafuri. Oare ei erau cei care uciseser oameni cu snge
rece nainte de rpirea de la MetroHartford? Era unul dintre ei
Creierul ?
Am avut destul timp s m gndesc la asta n cursul acelei zile
interminabile, plin de certuri i discuii ntre FBI, primar i eful
poliiei din New York. ntre timp, cei cinci detectivi din Brooklyn
fuseser pui sub supraveghere, dar nu primiserm nc acceptul
de a-i aresta. Era frustrant i nnebunitor, ca blocai n trafic ore la
rnd. S-a verificat dac detectivii fuseser prezeni la serviciu n
zilele n care se desfuraser jafurile. Le-au fost verificate i
conturile bancare, i cheltuielile fcute. Au fost investigai ali
detectivi i chiar i informatori. Banii gsii n casa mamei lui Brian
proveneau din rscumprare.
Pe la ora ase nc nu se stabilise nimic. Nu ne venea s credem
c lucrurile trenau aa. Betsey a venit s ne fac o informare rapid
i ne-a spus c, deocamdat, nu exista niciun progres. Pe la apte
m-am dus s-mi gsesc un hotel n care s dorm peste noapte.
Deveneam din ce n ce mai nervos. Am fcut un du fierbinte,
apoi am rsfoit un ghid pentru a gsi un restaurant. Pe la nou
m-am decis s-mi comand ceva de mncare n camer. M tot
gndisem la Christine i la bieel i nu aveam nici un chef s ies.
Poate a fi mncat n ora dac Betsey ar li fost liber, dar, din
pcate, se btea cu morile de vnt la sediul poliiei.
M-am ntins n pat i am ncercat s citesc o carte, dar nu am
reuit s m concentrez. mi doream s-i arestez pe cei cinci
detectivi din New York. mi doream s fiu acas mpreun cu copiii
mei i voiam ca Alex s fie parte din familie. Era unul dintre
motivele pentru care nu cedasem n ultimul timp.
n cele din urm am nceput s m gndesc la Betsey Cavalierre.
ncercasem s evit, dar acum mi aduceam aminte de ntlnirea pe
care o avusesem n Hartford. Era foarte simplu mi plcea de ea.
mi doream s mai ieim mpreun i speram c i ea dorea acelai
lucru.
Telefonul sun pe la ora unsprezece. Era Betsey. Prea obosit,
frustrat i*, incontestabil, nu n apele ei.
Suntem aproape de fini, sau cel puin aa sper. i vine s
crezi sau nu, s-a hotrt s-i arestm mine. Nici nu-ti poi
imagina toate rahaturile care s-au ntmplat azi. O grmad de
discuii n legtur cu drepturile civile ale detectivilor i cu efectul
demoralizator asupra poliitilor. Cum s facem arestarea ct mai
bine? Nimeni nu vrea s admit c cei cinci sunt fptaii. C ei sunt
criminalii. i s decid s-i arestm pe nenorocii.
Ei sunt criminalii. Arestai-i pe nenorocii! i-am spus eu. Am
auzit-o rznd i reueam s mi-o imaginez.
Asta o s facem, Alex. Mine dis-de-diminea. Poate vom
ajunge i la Creier. Cred c va trebui s mai stau pe aici nc vreo
or. Ne vedem mine diminea. Devreme.
87
Patru este o or foarte matinal. Era ora la care plnuisem s-i
arestm pe cei cinci detectivi. Totul era pregtit. Discuiile se
terminaser sau cel puin speram c se terminaser.
Trei i jumtate este o or i mai matinal, i atunci trebuia s ne
ntlnim pe undeva, prin Nassau de pe Long Island. Nu cunoteam
zona, dar mi plcea, nu semna deloc cu Fifth Street sau
Southeast. Cineva mi-a spus c era o zon ciudat, pentru c,
aparent, mafioi i poliiti triau n armonie.
Pentru c era un caz de competen federal, Betsey Cavalierre
rspundea de arestri. Era relevant pentru felul cum era privit n
Washington, dac nu i la New York.
mi pare bine c toat lumea este dornic i apt de munc n
dimineaa asta. Sau n noaptea asta? M rog, n funcie de fusul
orar, glumi ea i smulse cteva zmbete celor din echip.
Eram cam patruzeci poliiti i ageni federali , dar era evident
c era aciunea FBI-ului. Betsey ne-a mprit n grupe de cte opt
i eu fceam parte din echipa ei.
Toi erau pregtii i incredibil de activi. Am ajuns ntr-o cas cu
dou niveluri de pe High Street n Massapequa. Nimeni nu prea s
se fi trezit n acest cartier. Am auzit un cine ltrnd ntr-o curte
din vecini. Viaa prea bun n zona n care locuia detectivul
Macdougall mpreun cu nevasta lui maltratat i fiica suprat.
Betsey vorbi n walkie-talkie. Prea c-i pstreaz foarte bine
calmul. Ddu indicaii tuturor echipelor, apoi ddu comanda de
atac.
Ageni i poliiti se repezir spre cas la semnalul ei. Alturi de
Betsey, i priveam acionnd. Noi fceam parte din echipa D, de
rezerv.
Echipa A a intrat rapid n cas, dup ea i echipa B.
Din locul unde ne aflam nu puteam vedea cea de-a treia echip.
Ei intrau prin spate.
Am auzit nite strigte venind dinuntru, apoi o bubuitur
puternic. Provenea incontestabil de la o arm.
Rahat! fcu Betsey uitndu-se la mine. Macdougall tia c
venim. Cum dracu s-a ntmplat asta?
S-au auzit alte cteva mpucturi. Cineva strig, dup care o
femeie ncepu s ipe i s njure. S fi fost mama Veronici?
Am ieit mpreun cu Betsey din main i ne-am apropiat de
cas. Dar nu am intrat nc. M gndeam c n acelai moment
aveau loc patru alte aciuni similare. Speram ca mcar acelea s
decurg mai bine.
Spune-mi ce se ntmpl, ntreb Betsey prin intermediul
radioului. Mike? Ce dracu se ntmpl?
Rice a fost rnit. Sunt la intrarea n dormitorul principal de la
etajul doi. Macdougall i soia lui sunt nuntru.
Cum se simte Rice?
Are o ran la piept. E contient, dar rana este grav. Cheam o
ambulan.
Deodat o fereastr s-a deschis la etajul doi. Am vzut pe cineva
ieind pe acoperi i lund-o la fug pe acoperiul garajului
alturat.
Am sprintat cu Betsey n direcia brbatului. Mi-am amintit c ea
fusese campioan la lacrosse la colegiu. nc se mica bine.
A ieit. Macdougall e pe acoperiul garajului, le transmise ea
celorlali.
Se ndrepta ctre locul n care, peste acoperiul garajului,
atrnau crengile unui brad. Nu vedeam ce era mai departe, dar mi
imaginam c trebuie s fi fost o alt curte, o alt cas.
Macdougall! am strigat din toate puterile. Stai! Poliia! Stai c
trag!
Nu s-a uitat napoi, nu s-a oprit i nici n-a ezitat. Macdougall a
srit n brad.
88
Am fugit cu capul nainte printr-un gard viu care m-a zgriat
pn la snge. Macdougall nu ajunsese prea departe n curtea
vecin.
Am alergat cteva zeci de pai i l-am placat. Am ncercat s-l
lovesc cu umrul drept ntre coaste. Voiam s-l lovesc ct mai ru.
A czut, dar era la fel de plin de adrenalin ca i mine. S-a rsucit
i s-a rostogolit, scpnd din prinsoare. A srit rapid n picioare,
dar i eu la fel ca el.
Ar fi trebuit s rmi la pmnt, i-am spus. Nu trebuia s faci
greeli. i ridicarea de la pmnt a fost o greeal.
L-am lovit cu un croeu direct n figur, ceea ce m-a fcut s m
simt foarte bine. Capul i s-a dus bine pe spate. Macdougall a
ncercat s loveasc i el la ntmplare, fr s m nimereasc.
L-am pocnit din nou. I s-au ndoit genunchii, dar nu a czut. Era
un poliist clit.
Sunt impresionat! Totui ar fi trebuit s rmi la pmnt.
Am auzit-o pe Betsey strigndu-m n timp ce intra n curte.
Macdougall a ncercat o lovitur bun, ns se grbise. Mi-a
trecut pe lng frunte. M-ar fi lovit n plin dac ar fi fost mai rapid.
Asta-i altceva! Nu-i lsa toat greutatea pe genunchi, Brian.
Alex, am auzit-o din nou pe Betsey strignd, doboar-l acum.
mi doream nc un minut de contact fizic cu Macdougall.
Simeam c-mi ctigasem dreptul, iar el merita tot ceea ce avea s
urmeze. A lovit din nou cu pumnul, dar l-am evitat srind ntr-o
parte. Era deja obosit.
Ai grij c de data asta nu te bai cu soia sau cu putoaica ta.
Ai de-a face cu cineva pe msura ta. Eu ripostez, Macdougall.
Du-te dracului! a bravat el, dar abia mai respira.
Faa i gtul lui erau ude de sudoare.
Tu eti omul pe care l cutm, Brian, eti Creierul? Tu i-ai
ucis pe toi oamenii ia?
Nu mi-a rspuns, aa c l-am lovit zdravn n stomac. S-a
aplecat, cu faa schimonosit de durere.
Betsey era deja lng noi, mpreun cu ali doi ageni. Nu fceau
dect s priveasc; neleseser ce se petrecea i doreau s asiste la
asta.
Mut-i centrul de greutate de pe picioare. nc te lai prea
mult pe genunchi.
A mormit ceva, dar nu am neles ce a spus i nici nu-mi prea
psa. L-am lovit din nou n stomac.
Vezi? Ucide corpul, asta le spun i copiilor mei.
I-am trimis un alt upercut n stomac. Era rezistent i senzaia pe
care am avut-o mi-a plcut. M simeam ca i cum a fi dat ntr-un
sac de box, apoi l-am lovit cu un alt upercut n brbie. A czut ca
un butuc i nu s-a mai micat de acolo. Era knock-out. M-am dus
lng el.
Brian Macdougall, i-am pus o ntrebare, tu eti Creierul ?
89
n urmtoarele dou zile lucrurile au stagnat, ceea ce era extrem
de frustrant. Cei cinci detectivi erau deinui ntr-un centru al
poliiei. Era un loc sigur n care erau adesea adpostii, pentru
propria lor siguran, informatorii i poliitii corupi.
I-am anchetat pe toi cinci, ncepnd cu Vincent OMalley, cel
mai tnr dintre toi i terminnd cu Brian Macdougall, care prea
s fie eful. Unul dup altul, toi cinci au negat implicarea n
rpirea de la MetroHartford.
La cteva ore dup ce vorbisem prima dat cu Macdougall, el a
cerut s stm din nou de vorb.
Cnd l-au introdus n camera de interogatoriu din Foley Square,
am avut sentimentul c ceva se schimbase. Vedeam asta pe faa lui.
Macdougall era vizibil suprat cnd a nceput s vorbeasc.
E altfel dect mi imaginasem. n nchisoare. S te afli de
cealalt parte a mesei. E mai degrab un joc de aprare, ncerci s
dai mingea peste fileu.
Vrei ceva? Un suc?
Ai o igar?
Am cerut s se aduc igri. Cineva a adus un pachet de
Marlboro i a plecat. Macdougall i-a aprins o igar i a tras din ea
de parc era cea mai mare plcere pe care putea s i-o ofere viaa.
Poate c atunci chiar aa prea.
i urmream privirea, care era cnd concentrat, cnd vag. Era
evident inteligent, raional. S fi fost Creierul? Am ateptat
rbdtor s aud ce voia de la mine. Dorea ceva.
Am vzut o mulime de detectivi fcnd asta, mi-a spus
ntr-un trziu, dar tu tii s asculi; nu faci greeli.
S-a lsat o scurt tcere. Aveam amndoi tot timpul din lume.
Ce vrei de la noi?
E o ntrebare bun, voi ajunge i acolo. tii, la nceput eram
un poliist destul de bun, dar trebuie s fii atent cnd dispar
primele idealuri.
Voi ncerca s in minte, i-am rspuns zmbind i ncercnd
s nu par condescendent.
Pe tine ce te motiveaz?
Prea chiar interesat de rspunsul meu. Poate c l amuzam. Dar
mai degrab cred c se juca cu mine. Deocamdat nu aveam nici o
problem cu asta.
Nu vreau s-mi dezamgesc familia sau pe mine nsumi. Aa
sunt eu fcut. Poate c nu am prea mult imaginaie.
M-ai ntrebat ce vreau. E ntrebarea potrivit. ntotdeauna
mi-am urmrit propriul interes.
A cscat.
Bine. S-i spun ce vreau.
Mi-am dat seama c trebuia s ascult, nu s vorbesc.
nti de toate nimeni nu a fost rnit la MetroHartford.
Niciodat nu am rnit pe nimeni.
Dar familia Buccieri? James Bartlett? Doamna Collins?
N-am fost implicat n nici una din chestiile astea, zise el dnd
din cap. tii c nu am fost eu. tiu c tii.
Avea dreptate; cel puin nu credeam c fuseser implicai n
primele lovituri. Era alt stil. n plus, fiele de munc artau c
fuseser toi de serviciu n zilele n care avuseser loc jafurile.
Aa e. i acum ce vrei s facem? tii c vrem s-l prindem pe
cel care e n spatele aciunilor. Asta ne intereseaz acum.
tiu asta. Am s-i spun oferta mea. Va fi greu de acceptat,
dar nu este negociabil. Vreau cea mai bun ofert pe care am
vzut-o n cariera mea de poliist. Asta nseamn c ni se vor oferi
nite supercondiii n programul de protecie a martorilor. Nu vreau
s fac mai mult de zece ani. Am vzut acelai tip de nelegeri i n
cazuri de crim cu premeditare. tiu ce se poate aranja i ce nu.
N-am spus nimic, dar nici nu trebuia. Macdougall tia c nu
puteam s decid de unul singur.
Vreau s aud i mai departe. Ce ne oferi tu?
S-a uitat fix n ochii mei. Nici mcar nu a clipit.
n schimb v voi ajuta s-l prindei. V voi spune cum s-l
gsii pe individul care a plnuit totul. i spune Creierul. tiu unde
se afl.
PARTEA a V-a
EECURI
90
FBI-ul, poliia din New York i Ministerul Justiiei au organizat o
serie de ntlniri pentru a ncerca s dea cel mai bun rspuns
ofertei lui Macdougall. Eram sigur c nu se va ntmpla nimic, cel
puin pn luni.
La patru i jumtate am luat trenul napoi spre Washington.
Betsey Cavalierre i Michael Doud rmneau n New York pentru
cazul c se ntmpla ceva.
i eu aveam lucruri importante de fcut. n seara aceea am fost
cu Nana i copiii s vedem Rzboiul Stelelor: Episodul I -
Ameninarea Fantomei. Ne-a plcut, dei speram ca Samuel L.
Jackson s aib un rol mai nsemnat. Observasem o schimbare
subtil n relaia dintre Jannie i Damon. De cnd fusese operat,
Damon avea mai mult rbdare cu ea, iar Jannie l tortura mai
puin. Crescuser mult n ultimele cteva sptmni. Deveneau
prieteni i asta avea s dureze tot restul vieii lor.
Smbt dimineaa am avut o discuie apropiat cu copiii.
Ascultasem deja sfaturile Nanei n legtur cu ceea ce trebuia s le
spun. Rspunsul ei fusese unul tipic: i prea extrem de ru de ceea
ce se ntmplase ntre mine i Christine. Ct despre Alex, abia l
atepta s vin.
mi plac copiii, asta o s m ntinereasc cu zece ani.
Aproape c o credeam.
Asta nu-mi sun bine, mi declar Damon pe cnd ne aezam
n jurul mesei.
E doar pe jumtate adevrat ce spui tu. De unde s ncep?
De la nceput, mi suger Jannie.
De la nceput? Dar unde oare era nceputul? n cele din urm
m-am hotrt s intru direct n subiect:
Am fost foarte apropiat de Christine o perioad bun de timp
i cred c tii i voi asta. nc mai suntem, dar situaia s-a
schimbat n ultimul timp. Dup terminarea anului colar are de
gnd s se mute din Washington. Nu tiu nc unde se va duce, dar
n-o vom mai vedea att de des.
Jannie rmase cu gura cscat, iar Damon spuse:
E altfel i la coal. Toat lumea a remarcat. Se enerveaz
uor i pare suprat tot timpul.
M durea s aud asta. Simeam c, n parte, e i vina mea.
A trecut prin nite situaii ngrozitoare. I-ar fi greu oricui s-i
imagineze ce a simit. nc ncearc s-i revin, dar s-ar putea s
mai dureze ceva.
n cele din urm se hotr i Jannie s vorbeasc. Vorbi cu o voce
stins, iar n ochi i se citea ngrijorarea:
i bebeluul?
Alex va locui cu noi. Asta-i vestea bun pe care voiam s v-o
dau.
Ura! Ura! strig ea, ncepnd unul dintre dansurile ei
spontane. l iubesc pe mititel.
E foarte bine, ncuviin i Damon. M bucur c va sta cu noi.
i eu m bucuram i m ntrebam cum era posibil ca o astfel de
clip s fie ncrcat i de bucurie i de tristee n acelai timp.
Micuul urma s locuiasc cu noi, dar Christine avea s plece.
Acum totul se hotrse; i spusesem mamei Nana i copiilor. Nu m
mai simisem att de singur i pustiit de o bun bucat de vreme.
91
Cu ct era mai periculos, cu att mai plcut era senzaia.
Creierul tia deja c exist un adevr n aceast maxim i situaia
era chiar periculoas. i banii i prindeau bine, dar nu era tot ce-i
dorea. Pericolul era cel care l stimula cel mai tare i-i cretea
adrenalina.
Agentul FBI James Walsh locuia singur ntr-o ferm din
Alexandria. Casa era obinuit i fr pretenii, aidoma agentului
Walsh. Se potrivea perfect personalitii sale. Era reflecia unei
persoane deschise i oneste.
Creierului nu i-a fost greu s intre n cas. Poliitii i fac prea
puine griji pentru securitatea propriilor locuine. i Walsh era
indolent, sau poate doar arogant.
Creierul voia s ntreprind o aciune rapid, dar fr s fie
neprevztor. Podeaua scri. Cunotea deja detaliul, mai fusese
n cas.
Podeaua continua s fac tot felul de zgomote pe msur ce se
apropia de dormitorul lui James Walsh.
Cu ct era mai periculos, cu att mai bine. Cu ct mai revolttor,
cu att mai puternic senzaia.
Aa funcionase ntotdeauna el.
Deschise binior ua dormitorului i ddu s intre cnd auzi
vocea lui Walsh spunndu-i s se opreasc.
Abia l vedea pe agentul FBI n semiobscuriatea camerei. Walsh
se postase n spatele patului cu o arm n mn. i inea puca tot
timpul sub pat.
Vezi arma, omule! E ndreptat spre pieptul tu i-i promit c
n-o s ratez.
Aa se pare. ah, mat! L-ai prins pe Creier. Eti o persoan
inteligent. naint ctre Walsh continund s zmbeasc. Cu ct
mai periculos, cu att mai bine.
Nu! Stai! zbier Walsh. Stai c trag!
Da, aa ai promis!
Nu se opri, nici mcar nu ncetini mersul, continu s se apropie
inexorabil. Apoi l auzi pe agentul Walsh apsnd pe trgaci.
Singura aciune care i putea aduce moartea, i putea nrui lumea
i opri crimele. Dar nu se ntmpl nimic.
Of, i mi-ai promis!
ndrept pistolul spre fruntea agentului FBI i, cu mna liber, l
mngie pe cap.
Eu sunt Creierul, nu tu. Ai vrut s m prinzi, dar eu te-am
prins pe tine. i-am golit puca. V voi prinde pe toi, unul cte
unul. Agenii Walsh, Doud, Cavalierre i poate i pe detectivul
Cross. Vei muri cu toii!
92
Am ajuns la locuina agentului Walsh duminic, aproape de
miezul nopii. Civa vecini umblau nervoi pe strad. Am auzit o
femeie n vrst care spunea printre sughiuri de plns c era un
om de treab i c era o mare pierdere.
tiam i eu asta. Am tras aer n piept i am intrat n csua n
care trise Walsh. nuntru era o mulime de ageni FBI i poliiti.
Din cauz c murise un agent, fusese chemat Secia de Crime
Violente din Quantico.
L-am vzut pe Mike Doud i m-am apropiat de el. Era ntunecat
la fa i prea n pragul unei crize nervoase.
mi pare ru.
El i Walsh erau prieteni apropiai. Doud locuia n apropiere, n
suburbiile Virginiei.
Doamne, Dumnezeule! Jimmy nu mi-a spus niciodat nimic.
Eram cel mai bun prieten al lui, pentru numele lui Dumnezeu.
Ce ai aflat pn acum? Ce s-a ntmplat?
Jimmy e n dormitor. Cred c s-a sinucis, Alex. A lsat o
scrisoare. E greu de crezut.
Am traversat sufrageria. Walsh mi spusese c divorase n urm
cu vreo doi ani. Avea un biat de aisprezece ani care era la liceu i
altul care studia la Holy Cross, acolo unde studiase i Walsh.
Corpul lui James Walsh era n baia aferent dormitorului. Zcea
ncovrigat pe podea. Am vzut ceea ce mai rmsese din partea
posterioar a capului n momentul n care am intrat in baie.
Doud veni i el n urma mea. inea n mn scrisoarea ce fusese
pus ntr-o pung de plastic. Am citit-o fr s o scot; era adresat
celor doi biei ai lui Walsh.
Pn la urm a fost prea mult pentru mine.
Slujba, cazul, totul
Andrew, Peter, regret totul.
Cu dragoste, Tata
Soneria unui telefon celular m-a speriat. Doud rspunse, apoi
mi-l nmn. Era Betsey.
Sunt n drum spre aeroport. Doamne, Alex, de ce s fac una
ca asta? Bietul Jim! De ce s se sinucid? Eu nu cred, nu e genul
lui. Am auzit-o plngnd i, dei era departe, niciodat nu am
simit-o mai aproape.
N-am spus ce gndeam. Am inut doar pentru mine i simeam
fiori de spaim. Poate c Betsey avea dreptate, poate James Walsh
nu s-a sinucis.
93
M-am ntors la New York luni diminea. Am ajuns la timp
pentru ntlnirea de la ora nou de la sediul FBI din Manhattan.
ineam totul n mine, ncercnd s am aerul c nimic nu se
ntmplase.
Am intrat n camera de conferine cu ochelarii de soare la ochi.
Cred c Betsey a simit cnd am intrat. A ridicat privirea de pe
teancul de hrtii pe care l avea n fa i m-a salutat cu o micare a
capului. mi ddeam seama c i petrecuse o bun parte a nopii
gndindu-se la Walsh, aa cum fcusem i eu.
M-am aezat pe un scaun liber, n momentul n care unul dintre
avocaii din Ministeml Justiiei ncepu s vorbeasc. Trecut de
cincizeci de ani, omul era rigid i solemn.
Purta un costum gri deschis care prea s aib douzeci de ani.
Am ncheiat un acord cu Brian Macdougall.
M-am uitat ctre Betsey i a ncuviinat dnd din cap. tia deja.
Nu-mi venea s cred. Sorbeam de pe buze cuvintele avocatului.
Nu trebuie s spunei nimnui ceea ce se va discuta acum. Nu
vom transmite nici o informaie presei. Detectivul Macdougall a fost
de acord s discute cu investigatorii toate detaliile planului de la
MetroHartford. Deine informaii importante, care ar putea duce la
prinderea unui criminal periculos, aa-numitul Creier.
Eram absolut ocat i m simeam trdat. Nenorociii de la
Justiie ncheiaser acordul n timpul week-end-ului i puteam s
pun pariu c Macdougall primise tot ceea ce ceruse. mi fcea
grea, dar aa lucra Ministerul Justiiei, cel puin de cnd eram eu
n poliie.
Brian Macdougall tiuse exact ce putea s obin de la ei. Acum,
singura ntrebare relevant era dac chiar putea s ne ajute la
prinderea Creierului. Ct tia? tia ceva?
Aveam s aflu curnd. Aveam s l intervievez pe renumitul
martor Macdougall mai trziu, n dimineaa aceea, n Centrul
Corecional Metropolitan. Detectivul Harry Weiss era acolo din
partea poliiei newyorkeze i Betsey Cavalierre din partea FBI.
Pe Macdougall l reprezentau doi avocai. Nici unul dintre ei nu
purta un costum vechi, de douzeci de ani. Preau foarte scumpe i
la mod. Macdougall se uit ctre noi cnd am intrat n camera n
care urma s se desfoare ancheta.
E de rahat, nu? Sunt de acord, dar aa funcioneaz sistemul.
Filozoful Macdougall se aez ntre cei doi avocai ca s putem
ncepe. Betsey mi opti la ureche:
Ar trebui s mearg bine. Vom vedea n sfrit ce a cumprat
Ministerul Justiiei.
94
ntlnirea a nceput extrem de ru. Detectivul Weiss i asum
sarcina de purttor de cuvnt pentru toat lumea. A considerat
necesar s reia declaraia anterioar a lui Macdougall cuvnt cu
cuvnt.
Era un calvar. Voiam s-l ntrerup brutal, dar nu am fcut-o. De
fiecare dat cnd Weiss punea o nou ntrebare sau se lansa ntr-o
critic la adresa lui Macdougall, i fceam un semn cu piciorul pe
sub mas lui Betsey. Pentru a marca un schimb de replici
nesemnificative, m lovea la rndul ei.
Macdougall nu mai rezist nici el la un moment dat.
Eti un dobitoc i toi oamenii ti sunt o glum proast. Ar
trebui s te bazezi pe intuiie, Weiss, nu s faci totul pentru a-i
acoperi spatele. Las pe altcineva s pun ntrebri.
Se uit la Weiss care nu prea s priceap.
Pui numai ntrebri tmpite, cretinule! strig n cele din urm
Macdougall. Nu te pricepi la ceea ce faci, eti complet pe lng i ne
iroseti timpul.
Macdougall se ridic de pe scaun i se duse la o fereastr cu
gratii. Avocaii se duser dup el. Le spuse ceva i toi izbucnir n
rs. Ha, ha, ha. Ce personaj amuzant i Brian Macdougall sta!
Noi am rmas aezai, uitndu-ne la ei. Betsey ncerca s-l
consoleze pe Weiss i s menin un front unit.
Duc-se la dracu! spuse Weiss cu o acuratee care nu-l
caracteriza. Pot s-l ntreb tot ce vreau. L-am cumprat pe
nenorocitu sta.
Betsey ncuviin.
Ai dreptate, Harry. E arogant i greete. E un detectiv tipic.
Poate c va rspunde mai uor dac l ntreab detectivul Cross.
Pare s nu-i plac prea tare pe cei de la Interne.
n cele din urm, Weiss a acceptat.
Bine. Facem cum vrei. Orice e necesar pentru a afla ce ne
trebuie. tiu s lucrez n echip.
Aa e, Weiss, suntem o echip, i rspunse ea btndu-l uor
pe bra. i mulumesc c eti deschis la sugestii.
Macdougall se apropie de mas, prnd mai calm. i ceru chiar
scuze fat de Weiss.
mi pare ru, dar sunt cu nervii n piuneze.
Am ateptat s vd dac Weiss i accept scuzele, dar el nu mai
rosti nici un cuvnt. n cele din urm am nceput: Detectiv
Macdougall, de ce nu ne spui ceea ce crezi tu c este important? tii
ce ai de spus i tii ce ne intereseaz.
Macdougall se uit la amndoi avocaii i zmbi.
95
Bine, s ncercm i aa. ntrebri la obiect i rspunsuri
simple. M-am ntlnit cu aa-zisul Creier de trei ori. De fiecare
dat n Washington. Ne pltea pentru fiecare ntlnire cte
cincizeci de mii de dolari. Asta fcea ca efortul nostru s merite i
ne-a trezit i interesul. Era foarte bine organizat. Avea totul
planificat n detaliu. tia toate posibilitile i vorbea la obiect.
Ne-a spus de la nceput c partea noastr avea s fie de
cincisprezece milioane de dolari. Era foarte credibil cnd ne
vorbea de MetroHartford. Ideea i planurile erau foarte detaliate.
Simeam c va funciona i chiar aa a fost.
Cum aflase de voi? Cum v-a contactat?
Lui Macdougall i plceau ntrebrile, sau cel puin aa fcea
impresia.
Cteodat folosim serviciile unui avocat. Nu e vorba de nici
unul dintre aceti doi domni. L-a contactat pe cellalt avocat. Nu
tim exact cum de aflase despre noi, dar tia ce fceam i ce
lucram. Asta e o informaie extrem de folositoare, detective Weiss.
Ia notie. Cine ar putea s tie de noi? Cineva care lucreaz cu
legea. Un poliist? Cineva dintre ai notri? Un agent FBI? Un poliist
din Washington? Poate chiar cineva din camera asta? Ar putea fi
oricine.
Weiss nu se mai putea controla. Faa i era roie i gulerul
cmii lui prea s fie cu cteva numere mai mic.
Dar tu tii deja cine e, nu-i aa, Macdougall? N-am dreptate?
Macdougall se uit la Betsey i la mine dnd din cap. Nici lui nu-i
venea s cread ce-l ntreba Weiss.
Voi ajunge i acolo, la ceea ce tiu i ceea ce nu tiu. Nu
subestima informaia c ne cunotea. l tia i pe detectivul Cross,
i pe agentul Cavalierre. tia tot. Asta e important.
Sunt de acord cu tine, i-am spus. Continu, te rog.
n regul. nainte de a ne nelege asupra celei de-a doua
ntlniri, am fcut tot posibilul s aflm cine era acest Creier. Am
ntrebat chiar i FBI-ul. Ne-am folosit toate contactele, dar nu am
aflat nimic. Nu lsase nici o urm. Aadar, ne-am dus la cea de-a
doua ntlnire tot fr s tim nimic. Bobby Shaw a ncercat s-l
urmreasc dup ce a prsit hotelul. L-a pierdut.
De-aia te-ai gndit c ar putea fi un om al legii?
Bineneles c ne-a trecut prin cap. n cea de-a treia ntlnire
trebuia s ne hotrm dac ne implicm sau nu. Cincisprezece
milioane de dolari tiam deja c vom lua parte. i el tia c eram
hotri. Am ncercat s negociem o nelegere mai bun. A rs fr
s spun nimic. Am fost de acord cu condiiile propuse de el. Urma
s facem totul cum voia el, ori deloc. A plecat de la hotel dup
ntlnire. De data asta l urmreau doi oameni. E nalt, masiv i cu
o barb neagr. Dar cred c era o deghizare. Cei doi oameni
aproape l-au pierdut din nou. Dar nu l-au pierdut. Au avut noroc.
L-au vzut intrnd n Spitalul Veteranilor Hazelwood din
Washington. N-a mai ieit de acolo. Nu tim cum arat, dar tim c
a intrat acolo i n-a mai ieit.
Macdougall se opri. Privirea lui trecea uor de la Betsey la Weiss,
apoi la mine.
Doamnelor i domnilor, e bolnav psihic. E n aripa pentru
bolnavii mintali din spitalul Hazelwood. Trebuie doar s-l gsii
acolo.
96
Agenii FBI au fost trimii imediat la Spitalul Veteranilor. Am
verificat i analizat dosarele pacienilor i ale angajailor.
Administraia spitalului ncerca s blocheze accesul la dosarele
pacienilor, dar situaia nu avea s dureze mult timp.
Mi-am petrecut restul zilei analiznd comparativ dosare ale
angajailor i clienilor companiei MetroHartford cu dosare ale
pacienilor de la Hazelwood pe msur ce veneau. Mulumesc lui
Dumnezeu c au fost inventate calculatoarele. Chiar dac Creierul
era la spital, nimeni nu tia exact cum arat. Jumtatea lui din cele
treizeci de milioane de dolari lipsea nc, dar eram mai aproape de
a-i cunoate identitatea dect fuseserm vreodat. Recuperaserm
aproape n ntregime partea de bani a detectivilor din New York.
Lipseau doar vreo dou sute de mii de dolari. Toi detectivii
ncercau s se joace de-a hai s facem o nelegere.
Pe la nou i jumtate n seara respectiv am luat cina cu Betsey
ntr-un restaurant din New York. Era mbrcat cu un costum
galben i purta cercei i brri. Ddea bine n contrast cu prul ei
negru i bronzul ce nu se dusese. Cred c i ea tia c arat bine.
Foarte, foarte sexy.
Considerm asta ca un fel de ntlnire? m-a ntrebat dup ce
am ajuns la restaurant.
Cred c putem s spunem c e o ntlnire, mai ales dac nu
vorbim prea mult despre slujb.
i dau cuvntul de onoare. Nici mcar dac apare Creierul i
se aez la mas cu noi.
mi pare ru de Jim Walsh.
tiu, Alex, i mie mi pare ru. Chiar era un tip de treab.
Nu te-a surprins c s-a sinucis?
i-a pus mna peste a mea.
Ba da, indiscutabil. Dar s nu vorbim n seara asta, bine?
Pentru prima dat i-a deschis sufletul n faa mea i mi-a
povestit lucruri personale. Urmase liceul John Carroll i fusese
crescut n spirit catolic. Mi-a spus c avusese parte de o educaie
strict, mult disciplin. Mama ei fusese casnic pn cnd
murise, cnd Betsey avea aisprezece ani. Tatl ei fusese sergent n
armat, apoi pompier.
Am ieit i eu o perioad cu o fat din John Carroll. mi plcea
uniforma.
De curnd?
n ochii ei cprui scprau luminie. Era amuzant. A spus c
simul umorului i se trgea din cartierul n care locuise, dar i din
atmosfera din casa printeasc.
Bieii din cartierul meu trebuiau s fie amuzani, altfel erau
implicai ntr-o mulime de bti. Tata i dorise un biat, dar s-a
ales cu mine. Era un tip dur, totui amuzant ntotdeauna avea o
glum de spus. A avut un atac de cord n timpul serviciului. Cred c
de aia muncesc n fiecare zi ca o obsedat.
I-am spus c i prinii mei muriser nainte ca eu s mplinesc
zece ani i c fusesem crescut de bunic.
Ai fost la Georgetown i apoi la Johns Hopkins, nu?
Am dat ochii peste cap, dar rdeam.
Vd c te-ai pregtit pentru ntlnire. Da, mi-am luat
doctoratul n psihologie la Johns Hopkins. Sunt supracalificat
pentru slujba mea.
A rs.
i eu am fost la Georgetown, dar mult timp dup tine.
Patru ani. Doar patru ani, agent Cavalierre. Ai fost o bun
juctoare de lacrosse.
Oh, vd c i altcineva s-a pregtit pentru ntlnirea din seara
asta.
Nu, de fapt te-am vzut ntr-o competiie.
Mai ii minte? a ntrebat ea vag surprins.
Te in minte pe tine. Erai strlucitoare cnd alergai. La nceput
nu mi-am adus aminte, dar acum mi dau seama c te tiu.
Betsey m-a ntrebat de pregtirea n psihologie pe care o
primisem la Johns Hopkins, apoi de cei trei ani de practic privat.
i place mai mult s fii detectiv la Omucideri?
Da, mi place s fiu n miezul aciunii.
A recunoscut c i ei i plcea asta.
Apoi am vorbit puin despre oamenii importani n vieile noastre.
I-am povestit despre Maria, soia mea care fusese ucis. I-am artat
poze cu Jannie i Damon. Am remarcat c vocea ei se nmuiase.
N-am fost niciodat cstorit. Dou dintre surorile mele sunt
cstorite i au i copii pe care i iubesc. mi spun mtuica
poliist.
Pot s-i pun o ntrebare personal?
Te rog. Pot s rspund la orice.
Ai fost vreodat pe cale s te aezi la casa ta, mtuico
poliist?
E o ntrebare personal sau profesional, doctore?
Simisem deja c simul ei de autoaprare era foarte dezvoltat.
Probabil c umorul i era cea mai bun aprare.
E o ntrebare prieteneasc.
Mi-am dat seama, Alex. Am avut civa prieteni n trecut.
Cnd relaia era pe cale s devin serioas, totul se termina. Mi-era
fric s nu fiu rnit. Hopa! Asta mi-a scpat.
E doar adevrul care mai scap din cnd n cnd, am replicat
zmbind.
S-a aplecat spre mine, m-a srutat pe frunte, apoi uor pe buze.
Srutrile erau dulci i irezistibile.
mi place s-mi petrec timpul cu tine, mi-a spus. mi place
foarte mult s stm de vorb. Mergem?
Ne-am ntors mpreun la hotel i am condus-o pn la camera
ei. Ne-am srutat n faa uii i mi-a plcut chiar mai mult dect
prima dat. Uor i cu rbdare se cucerete orice munte.
nc nu eti pregtit, a constatat ea.
Ai dreptate... nc nu.
Dar eti aproape. Nici mcar nu tii ce pierzi, mi-a spus dup
ce a intrat n camer.
Am zmbit tot drumul pn la mine n camer. Cred c tiam ce
pierd.
97
De aici ncepe totul, spuse Sampson lovindu-i palmele una de
alta. S vedem unde v mai ascundei acum.
Mari diminea la ora ase eram deja mpreun cu Sampson n
parcarea spitalului Hazelwood de pe strada North Capital din
Washington. Spitalul era situat la sud de Centrul Medical al
Armatei, Walter Reed, chiar lng Casa Soldailor i Aviatorilor.
S fie sta cminul Creierului? m ntrebam. Aa reieea din ceea
ce ne spusese Brian Macdougall i afirmaia prea ntemeiat.
John i cu mine eram mbrcai cu tricouri sport, pantaloni largi,
kaki, i pantofi sport. Urma s lucrm o zi sau dou la spital. Pn
acum FBI-ul nu reuise s-l identifice pe Creier printre pacieni sau
angajai.
Terenul spitalului era nconjurat de ziduri nalte, acoperite de
ieder. Peisajul nu era alctuit din mare lucru: civa brazi i nite
construcii de beton care aminteau de buncrele din timpul
rzboiului.
Acolo e cldirea principal, am spus, artnd ctre o
construcie din apropiere, vopsit n galben i roz.
De jur mprejur erau alte ase, apte cldiri mici de tipul
buncrelor.
Am fost deja aici, mi-a spus Sampson. i tiam pe civa tipi
care au fost rnii n Vietnam i apoi internai la Hazelwood. Nu
prea i aduceau aminte cu plcere de locul sta. Pe mine m
trimite cu gndul la Zbor deasupra unui cuib de cuci. ii minte
scena n care pacienilor li se administreaz hran cu fora?
Chiar nu-i place Hazelwood!
Nu-mi place sistemul n care se lucreaz. Nu-mi place ce se
ntmpl cu brbaii i femeile care sunt rnii n rzboaie. Dar
probabil c cei care lucreaz aici sunt de treab. Cred c nici nu
mai folosesc aceleai metode ca n trecut.
Noi, ns, s-ar putea s fim nevoii s ne folosim de violen
dac-l gsim pe individul pe care l cutm.
Dac l vom gsi pe Creier, ne vom folosi de tot ce avem la
ndemn.
98
Am urcat cteva scri de piatr i am intrat n cldirea
administraiei. Ni s-a indicat drumul ctre biroul colonelului Daniel
Schofield, directorul instituiei.
Colonelul Schofield ne atepta n faa uii. nuntru erau deja doi
brbai i o blond mignon.
Intrai, v rog.
Colonelul prea suprat i nervos. Ce surpriz.
A fcut o prezentare oficial a tuturor celor din ncpere,
ncepnd cu Sampson i cu mine, apoi cu membrii personalului
su. Nici unul nu prea prea bucuros s ne vad.
Domnioara Kathleen McGuigan. Este asistenta efa pe
seciile patru i cinci, unde vei lucra dumneavoastr. Acesta este
doctorul Padraic Cioffi, psihiatrul responsabil cu seciile de bolnavi
mintali. i doctoul Marcuse, unul dintre cei cinci exceleni
terapeui care lucreaz n acest spital.
Doctorul Marcuse ddu binevoitor din cap. Prea un tip plcut,
spre deosebire de ceilali doi care aveau o privire de piatr.
Am explicat aceast situaie delicat domnioarei McGuigan
i celor doi doctori. Ca s fiu sincer cu dumneavoastr, nimnui
nu-i place aceast situaie, dar am neles c nu avem de ales. Dac
acest suspect se ascunde aici, grija noastr se ndreapt ctre
sigurana tuturor. Bineneles, trebuie s fie prins. Nimeni nu
neag asta.
A fost aici cel puin o perioad i s-ar putea s se afle nc n
acest spital.
Nu cred c este aici, rspunse doctorul Cioffi, mi pare ru,
dar nu cred. i tiu pe toi pacienii notri i, credei-m, nici unul
dintre ei nu este un criminal genial. Nici mcar pe departe. Brbaii
i femeile care se afl aici au probleme grave.
Ar putea fi unul dintre membrii personalului, i-am spus,
ateptnd reacia.
Prerea mea rmne neschimbat, domnule detectiv.
Aveam nevoie de ajutor, aa c m-am gndit c ar fi o idee bun
s ncerc s mi-i apropii.
Nu vom sta aici mai mult dect este nevoie, v asigur. Avem
motive s credem c ucigaul este sau cel puin a fost pacientul
acestui spital. Nu tiu dac ajut cu ceva, dar i eu sunt psiholog.
Am studiat la Johns Hopkins, dup care am lucrat la spitalul
McLean. De asemenea, am lucrat la Institutul pentru Via. Cred c
m voi integra n peisaj.
Sampson vorbi i el:
A, da, i eu am fost odat hamal la Gara Central. Cred c m
voi integra i eu bine.
Nimeni nu a rs i nici nu a spus vreo vorb. Asistenta
McGuigan i doctorul Cioffi se uitar la Sampson de parcar fi fost
interzis s ncerci s mai atenuezi tensiunea.
Mi-am dat seama c trebuia s adopt o alt strategie pentru a-i
convinge s fie mai cooperani.
Dispunei de Anectine sau Marplan n spital?
Bineneles, dar de ce v intereseaz?
Criminalul a folosit Anectine pentru a-i ucide pe cei care au
lucrat cu el. Se pricepe la otrvuri i pare s-i fac plcere s vad
oameni murind. Una dintre echipele care au dat spargeri n-a fost
gsit nc i este foarte posibil ca toi s fie mori. Vreau s m uit
la toate rapoartele medicale i la fiele tuturor pacienilor. Apoi voi
verifica fiele zilnice ale celor care ne intereseaz cel mai mult. Azi
vom lucra n schimbul de la apte la trei i jumtate.
Colonelul Schofield ncuviin politicos.
Vreau ca toat lumea s coopereze fr rezerve. E posibil ca n
interiorul spitalului s fie un criminal. E posibil, chiar dac puin
probabil.
La ora apte am intrat de serviciu mpreun cu Sampson. Eu
eram consilier pe probleme de boli mintale, iar el era
supraveghetorul. i Creierul? El cine era?
99
n dimineaa aceea, undeva pe la etajul cinci al spitalului
Hazelwood, Creierul era foarte suprat pe doctorul lui. Inutilul,
nenorocitul i luase dreptul de a iei din spital. Psihiatrul voia s
tie de ce se schimbase n ultimul timp. Ce se ntmplase? Ce i
ascundea?
Simea c fierbe n cmrua lui jalnic. Era din ce n ce mai
enervat. Pe cine era nervos? n afar de psihiatru? Se gndi la asta,
apoi se aez la birou i ncepu s scrie.
Domnului Patrick Lee
Proprietar
Drag domnule,
Ce rahat se ntmpl?Am semnat de bun-credin
contractul de nchiriere cu amendamentele asupra crora ne-am
neles. Eu mi-am respectat partea de nelegere, pe cnd tu nu.
Te compori de parc ncerci deliberat s ignori termenii
contractului.
i amintesc, domnule Lee, c, dei eti proprietarul
apartamentului, o dat ce ai luat banii casa e a mea.
Aceast scrisoare este o prob care va demonstra msurile
ilegale pe care le-ai luat mpotriva mea.
Trebuie s ncetezi s mi lai la u somaii de evacuare. Am
pltit chiria la timp n fiecare lun.
Trebuie s ncetezi s m mai suni i s mai mi spui tot felul
de prostii n cantoneza ta aiurit, deranjndu-m astfel.
nceteaz s m mai hruieti!
i-o cer pentru ultima dat. nceteaz s m mai hruieti!
Imediat.
Sau te voi hrui eu!!!

Se opri din scris. Se gndi ndelung la scrisoarea pe care tocmai o


terminase. Se pierdea cu firea. Era pe punctul de a exploda.
nchise calculatorul i iei pe culoarul seciei. i lu privirea
obinuit de om care e uor dus. Nebunii se plimbau de acolo-colo.
Nebuni n halate de baie. Nebuni n scaune cu rotile, nebuni pur i
simplu.
Cteodat, cel mai adesea, i se prea imposibil de imaginat c se
afla acolo. Dar, bineneles, asta era i ideea, nu? Nimeni nu putea
s ghiceasc c el era Creierul. Nimeni nu putea s-l gseasc
acolo. Era n perfect siguran.
i atunci l vzu pe detectivul Alex Cross.
100
Am lucrat mpreun cu Sampson de la apte la trei i jumtate.
Cnd am ajuns la etajul cinci simeam c era aproape sesizabil
linia roie, subire dintre normalitate i nebunie.
Secia avea un aspect standard: predomina culoarea mov-gri,
ici-acolo cte o zgrietur pe perei, asistente ducnd tvi cu
pahare mici i brbai mbrcai cu haine de spital i halate ptate.
Toate acestea mi erau familiare, cu excepia u n u i singur lucru.
Toi angajaii aveau fluiere pentru a da alarma n cazul n care
aveau nevoie de ajutor. Era o indicaie c membrii ai personalului
fuseser agresai.
Secia de psihiatrie era la etajele patru i cinci. La etajul cinci
erau treizeci i unu de veterani cu vrste ntre douzeci i cinci i
treizeci i unu de ani. Ei erau considerai periculoi att pentru ei
nii, ct i pentru ceilali.
Mi-am nceput investigaia la etajul cinci. Doi dintre pacieni se
potriveau oarecum descrierii brbatului pe care-l urmriser
detectivii Crews i OMalley. Unul dintre ei, Cletus Anderson, avea
barba crunt i lucrase n poliie la Denver i Salt Lake City dup
terminarea stagiului militar.
L-am gsit pe Anderson pierzndu-i vremea n camera de zi. Era
trecut de ora zece, dar el era nc mbrcat n pijama i cu un halat
soios. Se uita la televizor i nu-mi fcea impresia c ar putea fi un
geniu criminal.
Mobilierul din camera de zi era compus din zece scaune din vinil
maro, o mas pentru jocul de cri i un televizor instalat pe un
suport pe perete. Atmosfera era ncrcat datorit fumului de
igar. Anderson fuma. M-am aezat n faa televizorului i l-am
salutat. S-a ntors spre mine trimindu-mi un cerc de fum
imperfect.
Eti nou aici, nu? Joci biliard?
O s ncerc.
ncearc! mi-a rspuns zmbind, de parc ar fi fcut o glum.
Ai cheile de la sala de biliard?
S-a ridicat fr s mai atepte un rspuns. Poate uitase deja c
m ntrebase ceva. tiam din fiele pe care le citisem c avea o fire
violent, dar c primea zilnic o doz masiv de Valium. Un lucru
bun. Anderson avea un metru i nouzeci i doi de centimetri i
cntrea peste o sut treizeci i cinci de kilograme.
Sala de biliard era surprinztor de agreabil, cu dou ferestre
care ddeau ntr-o curte mrginit de un zid. Curtea era
mprejmuit de arari roii i ulmi i o mulime de psrele ciripeau
pe crengi.
Eram acolo doar cu Cletus Anderson. Era posibil ca acest brbat
masiv s fie Creierul? nc nu-mi ddeam seama. Poate dac m
lovea n cap cu o bil sau cu un tac.
Am fcut un joc. Nu juca prea bine. Am continuat intenionat
jocul, ratnd cteva lovituri uoare, dar el nu prea s-i dea
seama. n ochii lui albatri-cenuii nu era nicio strlucire.
A vrea s rup cteva gturi ale nenorociilor de pe acolo, a
mormit dup ce a ratat o lovitur care nici mcar nu era cea mai
simpl pe care o putea alege.
Cu ce i-au greit?
Ei sunt afar i eu sunt aici, mi-a rspuns privindu-m fix. i
nu ncerca s m iei cu abureli de astea psihiatrice, domnule mare
mahr de asistent social. Joac!
Am bgat o bil n gaura din col, apoi am ratat o lovitur lung
pe care a fi putut s-o punctez uor. Anderson mi-a luat tacul din
mn i s-a concentrat mult asupra urmtoarei lovituri. Mi se
prea c st prea mult. S-a ridicat brusc i s-a uitat la mine. Corpul
i-a devenit rigid i-i vedeam minile mari tensionndu-se.
Mi-ai spus ceva, domnule Sntate Mintal?
Palmele lui erau mari i inea tacul strns, balansndu-l uor.
Era destul de gras, dar avea corpolena unui lupttor profesionist.
Nu, nu i-am spus nimic. Nici mcar o oapt.
ncerci s fii amuzant? Faci glume ca i ia de afar pe care tii
c-i ursc?
Am dat din cap n semn c nu.
Nu, deloc.
Anderson s-a ndeprtat de mas, innd n continuare tacul
strns cu amndou minile.
Pot s jur c mi-ai spus cu jumtate de gur c sunt un
ftlu. O feti? Sau o chestie de asta jignitoare.
L-am privit direct n ochi.
Cred c jocul s-a terminat, domnule Anderson. Te rog, las
tacul deoparte.
Crezi c m poi obliga s-l las? Probabil c aa ai impresia
dac mi-ai zis c-s ftlu.
Am dus fluierul la buze.
Sunt nou aici i in la slujba asta. Nu vreau nici un fel de
necazuri.
Atunci ai nimerit n gaura greit. Eti un amrt de sufltor
n fluier.
Anderson a aruncat tacul pe mas i a pornit spre u. M-a lovit
cu umrul n trecere.
Ai grij ce vorbeti, cioar, mi-a spus mprocndu-m cu
saliv.
Nu l-am mai lsat s fac altceva. L-am ntors cu spatele ctre
mine, inndu-l strns i surprinzndu-l. L-am fcut s-mi simt
fora braelor i a umerilor. Voiam s vd ce se ntmpl dac e
provocat.
Tu s ai grij ce vorbeti! i-am spus pe tonul cel mai calm
posibil. S ai foarte, foarte mare grij cu mine.
L-am eliberat din strnsoare i a nit afar din camer. l
priveam n timp ce ieea i-mi doream ca el s fie Creierul.
101
Cea mai rea posibilitate pe care mi-o imaginam era totala
dispariie a Creierului. Vntoarea acestuia devenise un fel de
ateptare a lui sau, mai degrab, o dorin ca el s fac ceva care
ne-ar putea conduce la el.
Schimbul de tur a nceput cu un raport de treizeci de minute al
asistentelor. n timpul ntlnirii s-a vorbit despre fiecare pacient n
parte i s-a notat fiecare evoluie semnificativ. Cuvintele magice
ale raportului erau afectare, interaciune, supunere la reguli i,
bineneles, SPT. Cel puin jumtate din cei internai sufereau de
sindrom posttraumatic.
Raportul s-a terminat i mi-am nceput ziua de lucru. Principala
ndatorire a angajailor de la psihiatrie este interaciunea cu
pacienii. Acum mi-am adus aminte de ce m apucasem de
psihologie.
De fapt, mi veneau n minte o mulime de imagini din viaa mea,
n special sentimentele pe care le aveam i nelegerea teribilei
apsri a traumei. Att de muli dintre aceti oameni sufereau din
cauza asta! Pentru ei, lumea nu mai prea un loc sigur, n care
puteau tri. Aveau impresia c nu se puteau baza i nici nu puteau
avea ncredere n cei din jurul lor. Aveau ndoieli cu privire la
propria lor persoan i un puternic sentiment de vinovie.
Credina i spiritualitatea nu existau pentru ei. De ce i alesese
Creierul acest loc pentru a se ascunde?
n timpul schimbului de opt ore am avut de dus la ndeplinire
mai multe activiti: control amnunit la ora apte (a trebuit s
numr vesela din buctrie; dac lipsea ceva, ceea ce se ntmpla
rar, toate camerele erau percheziionate); discuii speciale de la om
la om la ora opt cu un pacient pe nume Copeland, despre care se
credea c are puternice tendine sinucigae; verificri de
cincisprezece minute care ncepeau la ora nou i n timpul crora
se localiza fiecare pacient la fiecare cincisprezece minute; i
courile (cineva trebuia s arunce i gunoiul).
De fiecare dat cnd trebuia s fac raportul treceam n dreptul
potenialilor suspeci cte o linie subire cu cret. La sfritul orei
de verificri aveam apte posibili candidai.
Unul dintre pacieni, pe nume James Gallagher, era pe list din
simplul motiv c aspectul su fizic se potrivea descrierii pe care o
aveam despre Creier. Era nalt, bine cldit i prea destul de
detept i activ. Datele astea fceau din el un posibil suspect.
Frederic Szabo avea toate atributele, dar era o persoan timid i
m ndoiam c ar fi putut fi un criminal. De cnd se ntorsese din
Vietnam se plimbase de colo-colo i nu fusese n stare s in o
slujb mai mult de dou sptmni. Din cnd n cnd mai scuipa
personalul spitalului, dar asta prea cea mai grav aciune pe care
o putea ntreprinde mpotriva lor.
i Stephen Bowen se potrivea descrierii i fusese cpitan cu mari
perspective n Vietnam. Suferea de SPT i din 1971 intra i ieea
din spitale. Se mndrea c nu avusese nici o slujb adevrat de
cnd prsise serviciul militar.
David Hale fusese poliist n Maryland vreme de doi ani pn
cnd ncepuse s aib accese de paranoia. Credea c toate
persoanele de origine asiatic pe care le ntlnea pe strad
urmreau s-l ucid.
Michael Fescoe lucrase pentru dou bnci din Washington, dar
prea incapabil i s-i completeze fia de impozit. Poate c doar
simula SPT-ul, dar terapeutul su nu credea aa ceva.
Cletus Anderson se potrivea descrierii fizice a Creierului. Nu-mi
plcea de el. i era violent. Dar nu fcuse nimic care s m fac s
presupun c ar putea fi Creierul; ba chiar dimpotriv.
Chiar nainte de terminarea turei, Betsey m-a sunat n secie. Am
vorbit cu ea din mica ncpere a personalului, legat de biroul
asistentelor.
Betsey? Ce s-a ntmplat?
O chestie ciudat, Mike Doud lipsete. N-a venit la serviciu de
diminea; am sunat-o pe soia lui i mi-a spus c a plecat la ora la
care pleac de obicei.
i FBI-ul ce face?
Nu credem c a avut un accident de main, dar e prea
devreme s-l dm la persoane disprute. Doar c nu e stilul lui
Doud. E un tip pe care poi s te bizui, un familist convins. Mai
nti Walsh i acum chestia asta. Ce dracu se ntmpl, Alex? E
mna lui, nu-i aa?
102
Ne vna oare? Mai nti murise agentul James Walsh i acum
dispruse Doud. Nu aveam nici o certitudine c evenimentele aveau
vreo legtur unul cu altul, dar trebuia s presupunem c ar putea
fi aa. E mna lui, nu?
Stabilisem o ntlnire cu doctorul Cioffi, aa c trebuia s m
duc. Fcusem nite cercetri n legtur cu Cioffi i cu ali civa
psihiatri de la Hazelwood. Cioffi nsui era veteran de rzboi; fusese
de dou ori n Vietnam i lucrase n alte apte spitale ale veteranilor
nainte de a ajunge aici. Era el Creierul? Cu siguran c trecutul
lui era legat de psihologia deviant, dar i al meu la fel.
Cnd am intrat la el n birou, doctorul Cioffi edea la o mas i
scria ceva. Era cu spatele la fereastr, pe un scaun de nuiele cu o
hus din acelai material cu draperiile.
Nu-l vedeam foarte bine, dar tiam c el m putea observa. Ce
jocuri ne mai jucm i noi, doctorii de creiere!
n cele din urm ridic privirea, avnd aerul c este surprins s
m vad acolo.
Domnule detectiv, mi cer scuze. Eram foarte cufundat n ceea
ce fceam.
S-a ridicat de pe scaun i mi-a fcut semn s iau loc.
Am discutat cu doctorul Marcuse despre dumneavoastr.
Ne-am dat seama c am fost cam duri n ziua n care ai venit cu
cellalt detectiv. Cred c ideea de a avea poliiti care umbl peste
tot prin secii ne stingherea puin. Oricum, am auzit c suntei un
foarte bun consilier pe probleme mintale.
Am refuzat s muc din momeal. El era doctor; eu eram consilier
pe probleme mintale. I-am vorbit doctorului Cioffi de lista cu
suspeci pe care o ntocmisem. Mi-a luat lista i a aruncat o privire
rapid pe ea.
Bineneles, i cunosc pe toi aceti pacieni i sunt sigur c
unii dintre ei sunt suficient de nervoi pentru a fi violeni. Anderson
i Hale au comis chiar crime n trecut. E greu ns de imaginat c
vreunul dintre ei a organizat o serie de jafuri att de ndrznee. i,
desigur, credei c ar mai fi aici dac ar avea toi aceti bani? Cu
siguran c eu n-a mai rmne.
Chiar aa, doctore Cioffi? m-am ntrebat.
Apoi mi-am petrecut mai mult de o or cu doctorul Marcuse, care
avea un birou mai mic chiar lng al doctorului Cioffi. Mi-a plcut
s stau de vorb cu el i timpul parc a zburat. Marcuse era
energic, inteligent i ncerca s fie extrem de cooperant, sau cel
puin aa lsa impresia.
Cum se face c ai ajuns aici, la Hazelwood? l-am ntrebat.
E o ntrebare bun, dar rspunsul e complicat. Tatl meu a
fost pilot. i-a pierdut ambele picioare n al doilea rzboi mondial.
De la apte ani mi-am petrecut timpul prin spitale ale veteranilor.
Le uram cu patim i pe bun dreptate. Cred c mi doream s le
transform n locuri mai bune dect cele prin care trecuse tata.
i reuii?
Sunt aici de mai puin de opt luni. Am venit n locul doctorului
Francis, care s-a transferat la un spital al veteranilor din Florida.
Nu prea sunt bani pentru a susine aceste instituii. E o ruine
naional i nimnui nu pare s-i pese. Ar trebui s se fac
emisiuni n legtur cu spitalele veteranilor pn cnd cineva va
lua atitudine. Alex, chiar nu tiu ce s spun n legtur cu
criminalul.
Nici tu nu crezi c se ascunde aici?
Dac este aa, atunci chiar este un geniu criminal. Dac este
aici, atunci ne-a prostit pe toi.
103
Te vd, doctore Cross. Te urmresc, iar tu habar nu ai cine sunt.
A putea s te ating dac a vrea.
Sunt mult mai detept dect tine i mult mai detept dect crezi
tu c sunt. E un adevr verificabil. S-au fcut vagoane ntregi de
teste de inteligen. O mulime de teste psihologice dintre cele mai
rafinate. Mi-ai vzut rezultatele? Ai fost impresionat?
edeam la deprtare de un scaun n pauza de ieri-diminea.
i-am studiat trsturile. Privirea mea i-a studiat corpul bine
antrenat. M gndeam c poate m nel i tu nu eti cu adevrat
Alex Cross. Eram att de aproape nct te-a fi putut apuca de gt.
Te-ar fi surprins?
Recunosc c venirea ta aici m-a surprins. i-am vzut fotografia
eti foarte cunoscut i dintr-o dat ai aprut. Ai fcut s se
mplineasc toate visele i fanteziile mele paranoice.
De ce ai venit aici, doctore Cross? Cum dracu de m-ai gsit?
Chiar eti att de bun?
Asta-i ntrebarea pe care mi-o tot pun. E litania pe care mi-o
repet ntruna.
De ce a venit aici, Alex Cross? Ct de bun este?
i voi pregti o surpriz. Voi face un plan special n cinstea ta.
Te urmresc cum mergi pe culoar, atent s nu zdrngni cheile
i, pe msur ce privesc, fac un nou plan.
Acum i tu faci parte din el.
Fii foarte atent, doctore Cross, eti mult mai vulnerabil dect
crezi. Habar n-ai.
tii ce? Cred c te voi atinge.
104
Spitalul pare a fi o pist fals, Betsey. I-am verificat pe toi
doctori, asistente, pacieni. Nu tiu dac ar trebui s ne mai
ntoarcem la Hazelwood sptmna viitoare. Poate c ceea ce ne-a
spus Brian Macdougall ne-a indus n eroare. Poate Creierul se joac
cu noi. Avei ceva nouti n legtur cu Walsh sau Doud?
Betsey a negat dnd din cap. Vedeam durerea i dezamgirea din
ochii ei.
Doud nu a aprut nc. Nu tim nimic. A disprut.
Eram n biroul ei i aveam amndoi picioarele pe mas. Beam
ceai cu ghea direct din sticl, mprtindu-ne suferina. Betsey
tia s asculte cnd voia sau cnd avea nevoie.
Spune-mi ce ai aflat pn acum, Alex. Vreau s aud tot i
s-mi pun puin n funciune creierul.
N-am gsit nimic care s fac legtura ntre pacieni sau
personal i jafurile de la MetroHartford sau celelalte bnci. Nici un
pacient nu pare capabil de crim. Nici doctorii nu m-au
impresionat prea mult. Marcuse ar fi capabil, dar cred c este unul
dintre bieii buni. O jumtate de duzin de ageni au puricat totul
la Hazelwood fr a gsi nimic. Voi reciti dosarele n week-end-ul
sta.
Dar tu crezi c l-am pierdut?
Suntem din nou n aceeai situaie fr suspeci. Creierul
pare s dispar de pe faa pmntului cnd i-o dorete.
S-a frecat cu minile la ochi i m-a privit din nou.
Ministerul Justiiei a investit mult n povestea lui Brian
Macdougall. Sunt nevoii s-i continue cercetrile la Hazelwood.
Apoi vor verifica i la celelalte spitale ale veteranilor din ar. Asta
nseamn c i eu trebuie s continuu pe aceeai pist. Crezi c
Macdougall i banda lui s-au nelat?
Poate s-au nelat, poate au fost pclii sau poate Macdougall
a inventat toat povestea ca s obin ce vrea. Dup cum am mai
spus, voi citi din nou dosarele. N-am de gnd s renun.
Aadar ai de gnd s lucrezi tot week-end-ul? Pcat. Pari a
avea nevoie de pauz.
Ai tu vreo propunere?
A rs i expresia ei o fcea irezistibil. A suflat n sticla de ceai cu
ghea.
Cred c a venit vremea, Alex. Avem nevoie amndoi s ne
distrm dup vechile obiceiuri. Ce spui dac vin s te iau smbt
pe la prnz?
Am dat din cap, dar rdeam.
Asta nseamn c eti de acord?
Exact. Cred c am nevoie de amuzament clasic. De fapt, sunt
sigur.
105
Ateptam cu nerbdare dup-amiaza de smbt. Am fcut o
mulime de lucruri cu copiii, am fost la cumprturi i la noua
grdin zoologic din Southeast. Am ncercat s nu m gndesc la
Creier, la agenii Walsh i Doud, la spitalul Hazelwood, la crime i
dezastre.
Betsey a ajuns exact la ora dousprezece n Saab-ul ei albastru.
Maina fusese splat, poate chiar lustruit. Prea nou i
strlucitoare, iar ziua promitoare.
tiam c Jannie ne urmrea de la fereastr, aa c m-am ntors,
m-am strmbat i i-am fcut cu mna. Mi-a rspuns i zmbetul i
s-a ntins pe toat faa. Urmrea mpreun cu pisica Rosie
desfurarea aventurii mele.
M-am aplecat pe geamul mainii. Betsey era mbrcat cu o
hain de piele subire i o cma alb, de mtase. Arta fabulos
cnd i dorea i cred c azi voia aa ceva.
Eti tot timpul punctual i exact precum Creierul.
Ce final spectaculos ar fi sta: ca eu s fiu Creierul. M prinzi
pentru c am fcut o greeal fatal. A nceput s-mi plac de tine.
ie i place de mine? am ntrebat-o urcnd n main.
A zmbit fermector.
Doar nu o s renun la week-end-ul sta greu ctigat.
Aadar, unde mergem?
Ai s vezi. Am un plan genial.
Nici nu m mir.
Zece minute mai trziu a intrat cu maina n parcarea hotelului
Four Seasons de pe Pennsylvania Avenue. Steagurile se micau
uor n btaia vntului. Curtea era acoperit cu ieder, oferind un
spectacol plcut.
Cum i se pare? m-a ntrebat puin nesigur.
Foarte bine. i la ndemn. Planul tu e perfect.
De ce s fi irosit timp pe drum? mi-a spus zmbind irezistibil.
Atitudinea ei era revolttoare pentru un agent FBI att de
inteligent i ambiios ca ea. mi plcea stilul ei; tia s obin ceea
ce voia. M ntrebam dac i se ntmpla aa ceva de obicei.
Fcuse deja rezervrile, aa c am fost condui direct ntr-o
camer de la ultimul etaj. Am mers n urma ei pn acolo pentru c
mi plcea s o studiez.
Avei nevoie de ceva? ne-a ntrebat tnrul care ne condusese
n apartament.
I-am dat baci.
i mulumesc c ne-ai artat camera. Singurul lucru pe care
te rugm s-l faci este s nchizi uor ua cnd iei.
Serviciul nostru de camer este cel mai bun din Washington.
Mulumim. Ua, i-a spus Betsey fcndu-i semn cu mna de
la revedere, cu blndee.
106
Betsey i scosese deja jacheta i era n braele mele nainte ca
ua s fie nchis. Ne srutam i ne micam de parc executam un
dans plin de graie, irezistibil pentru mine. Ne plceam unul pe
altul i sta era un lucru bun. Distracie de mod veche, doar asta
mi promisese, nu?
O simeam pe Betsey zvcnind, dar mi ddea o senzaie plcut
s o in n brae. Era mic i uoar, dar i atletic i puternic.
Era deteapt i serioas, dar i amuzant, ironic i extrem de
sexy.
Ne-am dus spre pat i am czut pe el. Nu tiu cine avea
iniiativa, dar nici mcar nu conta. Mi-am ngropat faa n bluza ei
de mtase.
M-am uitat n ochii ei cprui.
Ai fost cam sigur de tine... S faci rezervrile i tot restul.
Era timpul.
Am dezbrcat-o rnd pe rnd de bluza alb, mtsoas, i de
fusta neagr, scurt. Am mngiat-o uor pe fa, apoi pe mini i
pe picioare. Cred c dezbrcatul ne-a luat o jumtate de or.
mi place atingerea ta, a murmurat ea. Te rog, nu te opri.
Nu am de gnd. i mie mi place s te ating. Tu s nu te
opreti.
O, Doamne, ct e de bine! Alex!
Am srutat-o unde o mngiasem mai nainte. Era fierbinte. Am
srutat-o pe buze foarte mult timp.
Am mai dansat puin, inndu-ne n brae, srutndu-ne i
mngindu-ne reciproc. Aveam tot timpul la dispoziie. Doamne ct
mi lipsise.
Acum, te rog, a optit unul dintre noi n cele din urm.
Cu siguran venise momentul!
Am intrat uor, foarte uor. Am continuat s-o explorez pn la
limit. Eram deasupra, dar m sprijineam n brae. Ne micam
mpreun i totul prea att de uor i de normal. A nceput s
murmure fr s spun neaprat ceva i m fcea s vibrez ca o
vioar.
mi place s fiu cu tine, i-am spus. Mult. Chiar mai mult dect
m ateptam.
i mie. i-am spus c o s ne plac mai mult dect s
urmrim Creierul.
mi place mult mai mult.
Acum! Te rog.
107
Am adormit ceva mai trziu, innd-o pe Betsey n brae.
Cnd m-am trezit, mi-am dat seama c era deja ora ase.
Oricum, nu conta ora i nici mcar ziua. Am sunat acas s vd ce
fac ai mei. Erau bucuroi c ieisem i c m mai distram i eu.
Mi-era bine. M uitam la Betsey cum doarme dezbrcat lng
mine i a fi vrut s pot face asta mult timp. M-am gndit s
pregtesc o baie fierbinte pentru amndoi. Ar fi bine? De ce nu?
n baie am gsit un flacon cu spum. ntotdeauna era cu un pas
naintea mea. M-am ntrebat dac mi fcea plcere asta i mi-am
dat seama c nu m deranja deloc.
Cada se umplea uor cu ap cnd am auzit-o n spatele meu.
Ce bine! mi doream s facem o baie cu spum.
M-am ntors i am privit-o; era tot dezbrcat.
Te-ai gndit deja la asta, nu?
Da, adesea. Ce crezi c fac n timpul edinelor lora
interminabile?
Cteva minute mai trziu am intrat mpreun n cad. Era
extrem de bine, antidotul perfect dup o munc solicitant i
frustrrile pe care le acumulasem n ultima lun.
mi place att de mult s fiu cu tine, a murmurat uitndu-se
la mine. Nu vreau s mai ies de aici sau s ne desprim. M simt
de parc a fi n rai.
Serviciul la camer este excelent. Cel mai bun din
Washington. Probabil c ar veni direct n cad dac le-am cere-o
frumos.
Hai s vedem.
108
Am continuat n aceeai atmosfer perfect, de vis, tot restul zilei
de smbt i duminic dimineaa. Singura problem era c timpul
se scurgea mult prea repede.
Cu ct petreceam mai mult timp cu Betsey, discutnd, cu att
mi plcea mai mult. mi plcea deja dinainte de a ajunge la Four
Seasons. Ce putea s-mi displac? O singur dat, smbt, am
discutat puin despre cazul nostru. Betsey se ntreba dac eram i
noi n pericol. i punea problema dac ne urmrete i pe noi. Nu
tiam nici unul rspunsul, dar ne aduseserm amndoi pistoalele.
Duminic diminea pe la zece am luat micul dejun la piscin,
eznd pe ezlonguri acoperite cu prosoape pufoase. Am citit
Washington Post i New York Times. Din cnd n cnd ni se mai
aruncau priviri curioase, dar Four Seasons este genul de hotel n
care oamenii care locuiesc acolo au vzut de toate la viaa lor. n
plus, sunt sigur c aveam amndoi un aer fericit i mulumit.
Ar fi trebuit s m atept la asta. Nu-mi dau seama de ce, dar
deodat am nceput s m gndesc la persoana din spatele tuturor
jafurilor, crimelor i rpirilor: Creierul. Am ncercat s alung aceste
gnduri fr s reuesc. Nu scapi uor de vechile obiceiuri.
M-am uitat la Betsey. inea ochii nchii i prea foarte relaxat.
De diminea i fcuse unghiile cu o oj roie, strlucitoare i se
dduse pe buze cu aceeai culoare. Nu mai arta ca un agent FBI.
Era frumoas i sexy i mi plcea grozav timpul petrecut
mpreun.
Nu voiam s-o deranjez. i ctigase aceste momente de relaxare
i edea att de linitit i calm n ezlong.
Betsey?
A zmbit, dar a continuat s in ochii nchii. S-a micat n
cutarea unei poziii mai confortabile.
Sigur. Mi-ar plcea s ne ntoarcem amndoi n camer. A
renuna chiar i la senzaia asta plcut pe care o simt acum. Ar
trebui s ne lsm prosoapele pe ezlonguri, poate vor mai fi aici
cnd ne ntoarceam.
Am zmbit i am masat-o uor pe spate.
Chiar nu vreau s fac asta, Betsey, dar putem s discutm
puin despre caz? Despre el?
A deschis ochii, brusc foarte concentrat. Aceast transformare
spontan m-a uimit. Era mai obsedat de munc dect mine.
Despre ce vrei s vorbim n legtur cu el? La ce te gndeti?
M-am aezat pe marginea scaunului ei.
n ultimele dou sptmni nu am fcut altceva dect s ne
ocupm de rpirea de la MetroHartford i de interogatoriul lui
Macdougall. n tot acest timp am lsat deoparte primele cazuri de la
bnci. Vreau s m uit din nou peste toate dosarele pe care le avem,
chiar i peste cele ale angajailor.
Bine, sigur, dar nu mai neleg nimic. Ce urmreti, Alex? Ce
cutm?
La banca First Union au fost ucii patru angajai. Mi se pare
c este lipsit de logic. Presupunerea noastr de la nceput a fost c
ncerca s dea un exemplu, dar de ce patru? Nu mi se pare normal.
A nchis din nou ochii. Puteam s vd rotiele mecanismului
mental nvrtindu-se cu repeziciune.
Voia s se rzbune pe banca asta i voia i banii.
Pare a fi exact felul n care gndete el. Eficient i meticulos.
Nu-i scap nimic.
Betsey deschise ochii, uitndu-se fix la mine.
Doar o alt chestie foarte important...
Am srutat-o uor pe buze.
Care?
Tot vreau s ne ntoarcem amndoi n camer. i apoi putem
s citim toate dosarele pe care le vrei.
Am rs.
Mi se pare un plan foarte inteligent, mai ales prima parte.
109
Am ajuns n biroul operativ al FBI-ului pe la trei dup-amiaz.
Betsey sunase nainte, aa c dosarele ne ateptau pe mas. Le-am
citit i le-am rscitit. Am comandat de dou ori sandviuri i suc de
la chiocul din col.
De ce oare suntem amndoi aa de pornii? mi s-a adresat ea
ntr-un trziu.
Probabil c el i-a ucis pe Walsh i pe Mike Doud. E nebun de
legat i este nc n libertate. Asta-i nfricotor.
Noi suntem nebuni de legat i uite unde am ajuns din cauza
asta. D-mi i mie, te rog, teancul la de dosare. Dumnezeule, ct
de bine i de frumos a fost la Four Seasons.
Pe la unsprezece am gsit o poz alb-negru ntr-unul din
dosarele angajailor.
Betsey?
Mda.
Tipul sta a fost eful securitii bncii. Acum este pacient la
Hazelwood. l cunosc; am vorbit cu el sptmna asta. n fiele de la
spital nu este menionat niciunde c ar fi lucrat vreodat la First
Union. El este individul pe care l cutm.
Am czut de acord s merg cu Sampson la Hazelwood a doua zi
diminea. ntre timp, ea urma s strng toate informaiile pe care
le gsea n legtur cu Frederic Szabo. Nenorocitul de Szabo!
Era posibil ca Szabo s nu fie implicat, dar lucrurile nu preau
s stea aa. Szabo fusese eful serviciului de securitate de la First
Union. Era pacient la Hazelwood i, n plus, era nalt i avea barb.
Se potrivea cu descrierea lui Brian Macdougall. Profilul lui
psihologic includea i fantezii paranoice n legtur cu multe
personaliti, inclusiv cteva persoane din topul celor mai bogai
oameni. Doar c prea prea neajutorat pentru a fi Creierul.
Unul dintre motivele care l incriminau era faptul c nu gsisem
nicieri n fiele de la spital vreo referire la situaia lui de fost
angajat al bncii. Se presupunea c Szabo lucrase din cnd n cnd
de la ntoarcerea din Vietnam. Acum tiam c minise.
Conform profilului su psihiatric, Szabo suferea de tulburri
paranoice de personalitate. Avea o total lips de ncredere n
oameni, n special n afaceriti, i credea c toat lumea ncearc
s-l exploateze i vrea s-i fac ru. Era convins c, dac ar avea
ncredere n cineva, orice ar spune ar fi folosit mpotriva sa. Pe
durata csniciei sale, de doi ani, Szabo suferise de
hipersensibilitate patologic i fusese gelos pe soia lui. Se credea
c era pe drumuri de la divor. n cele din urm a ajuns la
Hazelwood, cu trei ani nainte de jafuri, la un an dup ce fusese
concediat de la First Union. n timpul repetatelor ederi la
Hazelwood se comportase ca o persoan singuratic i rece. Nu
avea legturi nici cu pacienii, nici cu personalul spitalului. Nu-i
fcuse prieteni, dar nu prea s fac ru nimnui. Putea s ias din
spital cnd voia.
Dup ce i-am recitit fia psihologic, mi-am dat seama c slujba
pe care o avea la banc se potrivea perfect cu problemele sale
mintale. Ca muli ali paranoici, Szabo i cutase un serviciu care
presupunea o comportare moralizatoare i punitiv acceptat de
societate. n funcia de coordonator al serviciului de securitate se
putea concentra asupra nevoii sale de a preveni atacurile venite
oricnd, din partea oricui. Protejnd banca, incontient se proteja
pe sine.
Culmea ironiei, organiznd o serie de jafuri duse la bun sfrit cu
succes, el dovedise, cel puin simbolic, c nu era nici o posibilitate
de a se proteja pe sine de atacurile celorlali. Poate asta ncerca s
i demonstreze.
Lipsa lui de ncredere fcuse dificil tratamentul, dac nu chiar
imposibil. Se internase de patru ori n ultimele optsprezece luni.
Oare se folosise de spital ca paravan pentru alte activiti? i
alesese Hazelwood drept ascunztoare?
i ntrebarea cea mai ncuietoare era: de ce rmsese nc acolo?
110
Luni diminea m-am prezentat la serviciu, la Hazelwood.
Purtam haine largi, ca s nu se vad c port pistol. Un agent FBI,
Jack Waterhouse, fusese trimis la spital ca s ne ajute. Sampson
continua s figureze ca ngrijitor, dar se ocupa numai de etajul
cinci.
n continuare, Szabo nu fcea nimic care putea trezi bnuieli sau
care s-l dea de gol. Trei zile la rnd nu a ieit din secie. Marea
parte a timpului dormea i, din cnd n cnd, mai lucra pe un
laptop.
Ce dracu fcea? tia c-l urmrim?
Miercuri seara, dup schimbul de ture, m-am ntlnit cu Betsey
n cldirea administraiei. Avea din nou aspectul serios, obinuit.
Cteodat, prea o alt persoan, distant i foarte preocupat.
Era evident c suferea de aceleai frustrri ca i mine.
A pregtit planul sta vreme de patru ani, da? Se presupune
c are cincisprezece milioane de dolari ascuni pe undeva. Pentru
care a ucis o mulime de oameni. i acum st linitit la Hazelwood?
Nu pot s cred.
I-am spus ce gndeam n legtur cu Szabo.
Sufer de paranoia avansat i e psihopat. S-ar putea chiar s
tie c suntem aici. S-ar putea s fie o idee bun s plecm din
spital i s continum supravegherea din afar. Doctorul Cioffi i-a
redat privilegiile, aa c poate s vin i s plece cnd vrea.
n timp ce vorbeam, Betsey se trgea de nasturii bluzei. Mi-era
fric s nu nceap s-i smulg prul.
Dar nu pleac nicieri. E un amrt n vrst de cincizeci de
ani.
tiu, Betsey. l urmresc pe Szabo dormind i jucndu-se pe
internet de trei zile.
Aadar, a fcut cinci crime perfecte i acum s-a retras la
moie.
Da, moia de glumei.
Vrei s-i spun ce am fcut azi?
Am ncuviinat din cap.
Am fost la First Union i am ncercat s discut cu toi cei care
lucrau acolo cnd era i Szabo angajatul bncii. Toi l considerau
foarte druit muncii pe care o fcea. Era obsedat de eficien i
inea s fac treaba exact la momentul oportun. Unii dintre
angajai glumeau pe seama lui din pricina asta.
Cum glumeau?
i dduser o porecl, Alex, i spuneau Creierul. Numele era o
glum. Era o glum pe seama lui Szabo.
i acum, dup ce a luat-o n serios, glumete el pe seama
noastr.
111
A doua zi diminea s-a ntmplat cel mai ciudat lucru cu
putin. Pe cnd trecea pe hol, Szabo s-a frecat de mine. S-a artat
jenat i i-a cerut scuze, pretinznd c se dezechilibrase, dar eram
aproape sigur c o fcuse intenionat. Ce rahat urmrea?
O or mai trziu l-am vzut plecnd din secie i eram sigur c
tia c-l urmresc cu privirea. De cum a ieit, am fugit la u.
Unde se duce Szabo? l-am ntrebat pe cel care-i dduse
drumul.
La TF. Are permisiune s ias din spital, aa c poate s se
duc unde vrea.
Vegetase atta timp n secie nct plecarea lui m luase prin
surprindere.
Spune-i asistentei efe c a trebuit s plec.
Spune-i tu, a ncercat s m repead ngrijitorul.
Spune-i! E important!
Am ieit din secie i am cobort cu liftul la parter. TF nsemna
Terapie Fizic i Frederic Szabo ura slile de gimnastic. Mi-am
amintit c citisem asta n fia lui. Unde se ducea de fapt?
Am ieit afar i l-am vzut pe Szabo strecurndu-se printre
cldiri. nalt i brbos exact ca n descrierea fcut de Brian
Macdougall.
N-am fost surprins s-l vd c trece pe lng secia de terapie
fr s intre. Prea nervos i agitat. n cele din urm s-a uitat n
direcia mea i eu m-am tras napoi. Nu cred c m-a vzut. Sau
poate c da?
Szabo i-a continuat dmmul i a ieit pe poarta spitalului. A
luat-o spre sud, pe strada extrem de circulat, fr s-i fac nici o
grij. S fie el Creierul?
A urcat ntr-unul dintre cele trei taxiuri parcate n fa la Holiday
Inn.
M-am grbit s ajung i eu la urmtorul i i-am spus oferului s
urmreasc maina care plecase. Taximetristul era indian.
Unde mergem, domnule?
Habar nu am, i-am rspuns, artndu-i legitimaia de poliist.
Of, Doamne! Ce ghinion am i eu. Parc am fi n filme
urmrete taxiul acela.
112
Szabo a cobort din main pe Rhode Island Avenue i eu i-am
urmat exemplul. A fcut civa pai, cu aerul c se uit la vitrine.
Prea mult mai relaxat acum i ticurile nervoase erau mai puin
evidente dect la spital. Probabil pentru c se prefcuse.
n cele din urm a intrat ntr-o cldire la parterul creia era o
curtorie chinezeasc.
Ce-o fi cutnd acolo? ncerca s gseasc o alt ieire? Dar apoi
am vzut o lumin aprinzndu-se la etajul doi i am remarcat
silueta lui Szabo la geam.
Mintea mea lucra intens ncercnd s gseasc toate variantele
de rspuns. Nici o persoan de la Hazelwood nu tia c Szabo avea
un apartament n Washington; informaia asta nu era pe nici o fi.
Se credea despre Szabo c se mut dintr-un loc ntr-altul, c e
neajutorat, nu face ru nimnui i nu are nici o cas. Era iluzia pe
care o crease el. n cele din urm i aflasem unul dintre secrete. Ce
s nsemne asta?
Am ateptat n strad. Nu simeam nici un posibil pericol.
Era n cldire de mai bine de dou ore. Nu l-am mai vzut
aprnd la geam. Oare ce fcea acolo? Timpul trece repede cnd
eti pe marginea prpastiei.
Apoi lumina din apartament s-a stins. Urmream cldirea cu
toate simurile n alert. Szabo n-a ieit i asta m-a ngrijorat. Unde
era?
La mai bine de cinci minute dup ce se stinsese lumina l-am
vzut aprnd n cadrul uii. Ticurile nervoase preau s-i revin.
Poate erau chiar adevrate. S-a frecat la ochi de cteva ori i s-a
scrpinat n brbie. Trgea ntruna de cma i i-a trecut de
trei-patru ori mna prin pr.
Oare persoana din faa mea era Creierul?Prea imposibil. Dar
dac era, unde ne ducea pe noi treaba asta?
Szabo se tot uita nervos n lungul strzii, dar eu stteam ascuns
n umbra altei cldiri. Eram sigur c nu m vede. De ce se temea?
n cele din urm a plecat, urmnd acelai traseu pe care venise.
Apoi a fcut semn unui taxi s se opreasc.
Nu l-am urmrit. A fi vrut, dar aveam alte planuri, mai urgente.
Trebuia s-mi verific bnuielile. Am traversat strada i am intrat n
cldirea n care i petrecuse cea mai mare parte a dup-amiezei.
Trebuia s descopr ce facea Szabo acolo. Trebuie s recunosc c
m nnebunea. ncepeam s am ticuri nervoase din cauza lui.
113
M-am folosit de un peraclu mic i foarte util pentru a intra n
apartamentul lui Szabo ct ai spune pete. Nimeni nu avea s afle
c fusesem acolo.
Plnuisem s arunc o privire rapid i s plec urgent. Nu
credeam c lsase vreo dovad care s fac legtura cu rpirea de
la MetroHartford sau cu celelalte jafuri, dar trebuia s verific.
Trebuia s aflu mai multe despre Szabo dect tiau doctorii i
asistentele de la Hazelwood. Simeam nevoia s-l neleg.
Coleciona cuite de vntoare i arme de epoc: puti din
Rzboiul Civil, Lugere nemeti i Colt-uri americane. Avea i
suveniruri din Vietnam: o sabie de ceremonie i un drapel al
batalionului K10 NVA din Vietnamul de Nord. Avea o mulime de
cri i reviste. Rul pe care l fac brbaii, Crim i pedeaps,
American Scientific.
Pn acum nu gsisem nimic surprinztor n afara faptului c
avea un apartament.
M-am ntrebat cu voce tare:
Szabo, tu eti Creierul? Ce joc diabolic faci, omule?
Am verificat rapid camera de zi, un dormitor mic i o cmru
folosit ca birou.
Aici ai plnuit totul, Szabo?
O scrisoare scris de mn era pe birou. Prea recent. Am
citit-o.
Domnului Arthur Lee,
Curtoria A. Lee
Aceast scrisoare este una de avertizare i, dac a fi n locul tu,
a lua-o n serios.
Acum trei sptmni am lsat nite haine la curat, nainte de a
trimite hainele ntocmesc ntotdeauna o list cu toate articolele i o
descriere a fiecreia.
O_ copie o in pentru mine!
Lista este ordonat i eficient.
Scrisoarea meniona ce haine i lipseau lui Szabo. Vorbise cu
cineva de la curtorie care-i promisese c-i va trimite hainele i
n-o fcuse.
Am venit la curtorie i am vorbit cu TINE. M-am nfuriat cnd
TU mi-ai spus c hainele nu sunt la tine. Apoi insulta final. mi spui
c, probabil, le-a furat portarul.
Nu exist nici un mpuit de portar! Locuim amndoi n aceeai
cldire!
Consider-te avertizat.
Frederic Szabo.
Ce dracu era asta? mi puneam ntrebarea n timp ce terminam
de citit ciudata, nebuneasca scrisoare aparent lipsit de sens.
Ddeam ntruna din cap. S fie curtoria urmtoarea lui int?
Plnuia s fac ceva mpotriva lui Lee? Creierul?
Am deschis sertarele unui biroua i am gsit mai multe scrisori
adresate altor companii: Citibank, Chase, First Union, Exxon,
Kodak i multe altele.
M-am aezat i am rsfoit scrisorile. Toate erau de ameninare.
Scrise cu ur. Totul se potrivea cu descrierea lui Szabo de la spital:
paranoic, suprat pe lume, un nebun de cincizeci i unu de ani care
fusese dat afar din toate slujbele pe care le avusese.
n loc s se limpezeasc, problema cu Szabo devenea din ce n ce
mai confuz. Am cutat deasupra unui dulap i am gsit alte hrtii.
Erau planurile tuturor bncilor care fuseser jefuite.
i o schi a hotelului Renaissance Mayflower.
Iisuse, el e! am rostit cu voce tare. Totui, ce cutau planurile
aici?
Nu-mi aduc aminte exact ce s-a ntmplat mai apoi. Poate a fost
o schimbare de luminozitate sau am zrit o micare cu coada
ochiului.
Am ntors capul i am ncremenit. Inima mi btea s-mi sar din
piept.
Un brbat, cu masca preedintelui Clinton se ndrepta spre
mine. Avea un cuit n mn i m striga pe nume.
114
Cross!
Am ntins minile ncercnd s opresc braul narmat care se
ndrepta ctre mine, iar cuitul era asemntor celor pe care le
gsisem n cealalt camer. Dac era Szabo, era mult mai puternic
i mai agil dect lsa s se cread la spital.
Ce faci? ip el. Cum ndrzneti s te atingi de lucrurile mele?
Aceste scrisori sunt personale.
Prea complet nebun.
Am pivotat pe piciorul drept i am lovit mna care inea cuitul.
Lama a czut pe birou.
Mascatul a gemut i a njurat.
i acum? Nu puteam s risc s m aplec pentru a lua pistolul.
Brbatul mascat a apucat din nou cuitul i a ncercat s m
njunghie. Lovitura a nimerit la civa centimetri de mine,
trecndu-mi pe lng tmpl.
O s mori, Cross! a ipat el.
Am vzut un press-papier pe birou. Era singurul obiect care
aducea ct de ct a arm. L-am nfcat i l-am lovit. Am auzit un
zgomot nfundat cnd l-am lovit n partea dreapt a capului. A
gemut tare i nervos ca un animal rnit. S-a dat civa pai napoi
mpleticit, fr s cad.
M-am aplecat i am scos pistolul din tocul pe care l aveam prins
la picior.
A ridicat din nou cuitul la mine.
Stai! i-am strigat. Stai c trag!
A continuat s se aproprie de mine, mormind cuvinte
ininteligibile. A mai ridicat nc o dat cuitul i de data asta m-a
atins la ncheietura minii drepte. Ardea i m durea ca dracu.
Am tras i glonul l-a lovit n partea superioar a pieptului. Nu
am reuit s-l opresc!
A pit lateral, s-a redresat i a venit din nou ctre mine, urlnd:
S te ia dracu, Cross! Eti un nimic!
Era prea aproape ca s m feresc i nu voiam s-l ucid dect
dac era absolut nevoie. L-am lovit zdravn cu capul n piept. Am
ncercat s nimeresc zona n care l mpucasem.
A urlat i a scpat cuitul din mn. L-am cuprins cu braele,
strngndu-l ct puteam de tare.
L-am dus aa prin toat camera pn cnd s-a lovit de un perete.
S-a cutremurat casa.
Cineva din apartamentul vecin a btut n perete plngndu-se de
zgomot.
Sun la poliie, am strigat. Sun la 911.
l intuisem la podea i se plngea c i fac ru. A continuat s se
zbat i s lupte. L-am lovit n brbie i n cele din urm s-a oprit.
Apoi i-am scos masca de cauciuc.
Era Szabo.
Tu eti Creierul, i-am spus gfind.
N-am fcut nimic. Tu ai intrat n casa mea. Eti un idiot. Toi
suntei nite tmpii! Ascult-m, dobitocule! Ascult! Ai prins pe
cine nu trebuie.
115
Era o nebunie i cuvntul descria cel mai bine aceast arestare
dramatic. O echip de specialiti de la FBI a ajuns n
apartamentul lui Szabo la mai puin de o or. Pe doi dintre ei, Greg
Wojcik i Jack Heeney, i cunoscusem cu alte ocazii. Erau cei mai
buni oameni din FBI. Au nceput s cerceteze toat casa n
amnunime.
Am rmas pentru a urmri desfurarea cercetrilor. Agenii
cutau perei fali sau ascunztori n podea, orice loc unde Szabo
ar fi putut s ascund dovezi sau poate chiar cele cincisprezece
milioane de dolari.
Betsey a ajuns chiar dup venirea specialitilor. M bucuram s-o
vd. Dup ce i s-a pansat rana, am ncercat s-l interogm pe
Szabo. N-a vrut s scoat nici un cuvnt. Prea mai nebun ca de
obicei: extrem de agitat o clip, pentru ca n momentul urmtor s
se transforme ntr-o persoan tcut i inert. A fcut ceea ce fcea
adesea la Hazelwood m-a scuipat de cteva ori; a scuipat pn
cnd nu a mai avut saliv, apoi i-a ncruciat braele i a tcut.
inea ochii strns nchii i refuza s se uite la noi sau s ne
rspund. n cele din urm a fost ridicat ntr-o cma de for.
Unde sunt banii? s-a interesat Betsey n timp ce Szabo era
scos din cldire.
El este singurul care tie i, cu siguran, nu ne va spune.
Niciodat nu m-am mai simit att de pe din afar ntr-un caz.
Ziua urmtoare, o vineri, a fost ploioas i mizerabil. M-am dus
cu Betsey la Centrul de Detenie Metropolitan unde era ncarcerat
Szabo.
Presa se adunase n numr mare n faa cldirii. Nici unul din noi
nu a spus nimic n timp ce treceam pe lng ei. Ne-am ascuns
ndrtul unei umbrele i am intrat n grab.
acali mizerabili! mi-a optit Betsey. Trei lucruri sunt sigure n
viaa asta: moartea, taxele i interpretarea greit din partea presei.
O dat ce cineva scrie c ceva e ru, ru rmne.
Ne-am ntlnit cu Szabo ntr-o cmru anost de lng zona de
detenie. Nu mai era n cma de for, dar prea c este pe alt
planet. Avocata numit din oficiu, Linda Cole, era i ea prezent i
nu prea s-l nghit pe Szabo mai mult dect noi.
Am fost surprins c Szabo nu-i luase un avocat celebru, dar n
general tot ceea ce fcea el m surprindea. Nu gndea la fel ca ali
oameni. n asta consta fora lui. Asta iubea la el nsui i, probabil,
din cauza asta fusese deconspirat.
Szabo ne-a ignorat din nou vreme de cteva minute. Am ncercat
mpreun cu Betsey s-i punem cteva ntrebri, dar refuza cu
ncpnare s rspund. Doza de Halidol fusese mrit i m
ntrebam dac nu cumva din cauza asta era att de pasiv. De fapt,
nu credeam asta. Aveam impresia c-i juca din nou piesa de
teatru.
Nu are nici un rost, mi-a spus Betsey dup ce am ncercat mai
mult de o or s vorbim cu el.
Avea dreptate, era inutil s ne mai pierdem vremea cu Szabo n
ziua aceea. Ne-am ridicat s plecm i Linda Cole, o femeie micu
i foarte atractiv, ne-a urmat exemplul. Nu spusese mai mult de
zece cuvinte n ora respectiv. Nici nu avea de ce dac i clientul ei
refuza s vorbeasc. Brusc ns, Szabo a ridicat privirea de pe
colul de mas la care se uitase cel puin douzeci de minute. S-a
uitat direct la mine.
N-ai prins persoana care trebuia.
Apoi a rnjit aa cum numai un nebun o poate face.
116
M-am ntors cu Betsey la Hazelwood i la mulimea de treburi
care ne atepta acolo. Pn la zece i jumtate n noaptea aceea am
cercetat mpreun cu Sampson tot ce era de cercetat. Am reuit s
identificm nousprezece angajai care se ocupaser de Szabo; lista
revizuit coninea numele a ase terapeui.
Betsey le-a pus pozele pe perete, apoi ne-am concentrat asupra
lor, spernd s descoperim ceva. Unde dracu erau banii?! Cum
reuise Szabo s organizeze loviturile?
M-am aezat. Betsey era deja la a asea sau a aptea Coca-Cola
light i eu busem cam tot attea cafele. Din cnd n cnd luam din
nou n discuie misterioasa sinucidere a lui James Walsh i
dispariia brusc a lui Michael Doud. Szabo refuzase s rspund
la orice ntrebare n legtur cu cei doi ageni. De ce s-i fi ucis pe
cei doi? Care era adevratul lui plan? S-l ia dracu!
Oare chiar s fie Szabo n spatele a tot ceea ce s-a ntmplat,
Alex? Chiar este att de inteligent? Att de diabolic? Att de nebun?
Habar nu am. E trziu, Betsey, i vreau s plec. Mai e i mine
o zi.
Lumina era orbitoare i m jena. Ochii lui Betsey erau roii.
Voiam s-o mbriez, dar erau prea muli ageni prin preajm. mi
doream s o pot strnge la piept i s discutm despre orice altceva
n afar de acest caz.
Noapte bun. ncearc s dormi puin.
Noapte bun, Alex. mi lipseti, mi-a spus abia optit.
Ai grij, fii atent cnd mergi acas.
ntotdeauna am grij. Tu s fii atent.
Am reuit s ajung acas n cele din urm i am urcat n
durmitor. Lucrasem mult prea mult, vreme ndelungat. Poate
chiar trebuia s renun la slujb. Am adormit instantaneu, dar pe
la dou i douzeci m-am trezit. Avusesem n vis o conversaie cu
Frederic Szabo. Apoi discutasem cu altcineva n legtur cu acest
caz. Doamne ferete!
Era un moment nepotrivit s fii treaz. De obicei nu in minte ce
visez, ceea ce nseamn probabil c reprim totul, dar de data
aceasta m-am trezit cu o imagine clar a ultimelor minute.
Sprgtorul de bnci Tony Brophy ne descrisese ntlnirea lui cu
Creierul, cum silueta brbatului pe care l ntlnise era mascat de
lumina reflectoarelor. Ceea ce spusese el nu se potrivea cu
trsturile lui Frederic Szabo nici mcar pe departe. Brophy ne
vorbise de un nas coroiat i urechi mari. De forma urechilor a
pomenit de cteva ori. Urechi mari ca o main cu ambele portiere
deschise. Szabo avea urechi mici i un nas obinuit.
Brusc mi-a venit n minte altceva. Iisuse! Am srit din pat i
m-am uitat pe fereastr pn cnd am reuit s-mi limpezesc
imaginea. Apoi am sunat-o pe Betsey.
A ridicat receptorul dup al doilea apel.
Sunt eu, Alex, mi pare ru c te trezesc. Cred c tiu cine e
Creierul.
Ai avut cumva un vis urt?
Da, cu siguran. Este un comar comun.
117
Erau dou persoane i un un singur Creier. La nceput mi s-a
prut o nebunie, dar apoi am devenit din ce n ce mai sigur, pentru
c astfel se legau multe din evenimentele care iniial preau ilogice.
Szabo era un Creier, dar porecla i fusese atribuit n glum,
pentru c era prea eficient, prea perfect. Mai exista o a doua
persoan, un al doilea Creier. El nu era niciodat luat peste picior
de prietenii lui pentru c nu avea nici prieteni, nici egali. El nu scria
scrisori de ameninare din camera de la Spitalul Veteranilor.
Mi-a luat cteva minute s o conving pe Betsey c era posibil s
am dreptate. Apoi l-am sunat pe Kyle Craig i, n cele din urm,
l-am convins amndoi s ne lase s continum cercetrile ntr-o
direcie complet diferit.
A doua zi diminea, la ora unsprezece, m-am urcat mpreun cu
Betsey ntr-un avion care ne atepta pe aeroportul Bolling. Pn n
urm cu cteva sptmni nu mai fusesem la Bolling, dar n
ultimul timp se prea c iau avionul de acolo mai des dect de pe
aeroportul Ronald Reagan.
Puin dup ora unu am aterizat pe aeroportul internaional Palm
Beach, n sudul Floridei. Erau peste patruzeci de grade afar i
umiditatea era ridicat, dar nici c-mi psa. Eram extrem de excitat
de perspectiva de a gsi rspunsul cu privire la acest caz. Ne-au
ateptat civa ageni FBI, dar i aici tot Betsey era responsabil.
Agenii locali i raportau ei. Dup ce am plecat de pe micuul
aeroport, am luat-o pe autostrada I-95, spre nord. Am mers cam
cincisprezece kilometri, apoi ne-am ndreptat ctre est spre ocean
i insula Singer. Soarele arta ca o lmie care se topete pe cerul
albastru deschis.
Pe durata zborului avusesem destul timp s m gndesc la teoria
mea cu privire la dou Creiere. Cu ct m gndeam mai mult, cu
att eram mai sigur c eram, n sfrit, pe pista rea bun. O
imagine extrem de vie mi revenea din cnd n cnd n minte.
Era o fotografie a unui terapeut, doctorul Bernard Francis.
Fotografia o gsisem ntr-unul din dosarele angajailor de la
Hazelwood. Celelalte fotografii erau pe pereii biroului doctorului
Cioffi. Le vzusem cnd vorbisem cu el. Bernard Francis era nalt,
cu fruntea lat, nasul acvilin i un nceput de chelie. Urechile lui
erau mari, clpuge. Ca o main cu ambele portiere deschise.
Francis fusese terapeutul lui Szabo vreme de nou sptmni n
1996 i alte cinci luni n decursul anului trecut. Ctre sfritul
anului se transferase n Florida pentru a lucra la Spitalul
Veteranilor din West Palm. O dat stabilit legtura cu Francis,
celelalte conexiuni veneau de la sine. Francis l nsoise pe Szabo n
trei dintre ieirile acestuia din spital. Plecrile nu aveau, n sine,
nimic ieit din comun, dar n actualele circumstane mi se preau
interesante.
Pe durata zborului ctre Florida am citit i toate nsemnrile
doctorului n legtur cu Szabo. Una dintre acestea punea o
problem interesant: Oare pacientul chiar i-a petrecut ultimii
douzeci de ani din via cltorind dintr-un loc ntr-altul i fcnd
tot felul de munci ciudate? Mi se pare puin probabil. Pacientul
suspect are o via imaginativ extrem de activ i este posibil s ne
ascund multe informaii. De ce s-a terminat att de rapid ederea
lui la Hazelwood n acest an?
i Betsey, i eu cunoteam rspunsul la aceast ntrebare i
credeam c i doctorul Francis l aflase. n februarie 1996, Frederic
Szabo fusese concediat din slujba de ef al serviciului de securitate
de la First Union ca urmare a unei serii de jafuri neelucidate de la
filialele bncii din Virginia i Maryland.
Szabo se considera rspunztor de lipsurile din securitate i
banca considera la fel. n cele din urm a fost concediat.
La puin vreme dup aceea a avut o cdere nervoas i s-a
internat la Hazelwood, unde a nceput totul.
118
Am alctuit un sistem de supraveghere de douzeci i patru de
ore din douzeci i patru a apartamentului doctorului Francis de pe
insula Singer. Locuina era la ultimul etaj al unei cldiri, avea patru
dormitoare i o teras mare. Prea mai mult dect i putea permite
un terapeut obinuit care lucra ntr-un spital al veteranilor, dar,
bineneles, doctorul Francis nu se considera un terapeut obinuit.
Francis i petrecea seara n compania unei blonde care arta
jumtate din vrsta lui. Ca s-i acordm ce i se cuvine, i el prea
n form bun pentru un brbat la patruzeci i cinci de ani. Femeia
era de o frumusee rpitoare; purta bikini negri i pantofi cu tocuri
nalte. i aranja ntruna prul, ndeprtndu-l de pe frunte.
Foarte atractiv, a constatat Betsey. Se pare c i-a gsit un
partener realmente mortal.
Eram mpreun cu Betsey i ali doi ageni ntr-o furgonet
Dodge n parcarea aglomerat din spatele cldirii, ceea ce ne
permitea s trecem neobservai. Aveam un periscop cu care l
urmream pe Francis pregtind un grtar pentru invitata sa.
FBI-ul o identificase pe femeie ca fiind dansatoare exotic ntr-un
bar din West Palm. Fusese deja arestat pentru prostituie n Fort
Lauderdale. Se numea Bianca Massie i avea douzeci i trei de ani.
l priveam pe domnul doctor mngind-o i srutnd-o pe blond
n timp ce se ngrijea de fripturi. Au disprut n cas vreo zece
minute i dup ce s-au ntors au luat cina fr a nceta s se
hrjoneasc. Au terminat o a doua sticl de vin i au intrat din nou
n cas.
Ce se vede? s-a adresat Betsey unuia dintre ageni. Vreau o
fotografie.
Omul nostru de pe cellalt acoperi vede n interiorul
apartamentului. E o locuin de burlac cu bani, mobil scump i
sistem audio profesional. Doctorul are un labrador negru de care se
folosete probabil pentru a aga femei pe plaj.
Nu cred c a agat-o pe asta. E mai probabil s-o fi nchiriat
pentru o noapte.
El i tnra sunt foarte intimi n momentul sta. Cred c
doctorul a nvat cte ceva de la labrador. Observatorul ne spune
c urechile i nasul lui Francis sunt mai mari dect alte pri
anatomice.
Toat lumea a izbucnit n rs, ceea ce a sczut oarecum
tensiunea. Ne temeam puin pentru sigurana fetei, dar eram
destul de aproape pentru a interveni dac se ntmpla ceva.
Observatorul a continuat s raporteze ceea ce vedea.
Hopa! Se pare c doctorul ejaculeaz precoce, dar tinerei nu
pare s-i pese. L-a srutat pe frunte pe bietul bieel.
Primeti exact ceea ce plteti!
n cele din urm tnra a plecat i spectacolul a luat sfrit.
Doctorul a ieit pe teras cu un pahar de coniac n mn
uitndu-se la luna ce se reflecta n Atlantic.
A, ce via! spuse Betsey. Luna la Miami i tot cadrul la
scump.
Da, i n-a trebuit s ucid dect vreo zece oameni pentru a-i
ctiga acest loc sub soare.
Telefonul celular al lui Francis a sunat pe la miezul nopii.
Convorbirea pe care o ascultam ne-a trezit interesul. M-am uitat la
Betsey i ea la mine. Persoana care sunase prea agitat.
Bernie, sunt peste tot. Acum verific dosarele personalului.
Au...
E trziu, i-a tiat vorba Francis. Te sun eu mine diminea.
i-am mai spus s nu m mai suni aici. Te rog s nu se mai repete.
A nchis telefonul extrem de enervat i a but restul coniacului.
Betsey m-a lovit cu cotul. Pentru prima dat de cnd l
urmream pe Francis, zmbea.
Ai recunoscut vocea de la telefon?
Fermectoarea i talentata Kathleen McGuigan. Asistenta
McGuigan e implicat n afacere. Lucrurile ncep s se lege!
119
Era uor s-l deteti pe doctorul Bernard Francis. Era o mizerie
uman, cel mai ru dintre cei ri, un uciga cruia suferinele
victimelor sale i fceau plcere. Totul fcea ca supravegherea de
noapte s fie mai uor de suportat. La fel i ideea c Francis era
Creierul i c eram aproape s-l neutralizm n apartamentul lui n
stil mediteranean.
Kathleen McGuigan nu l-a mai sunat pe Francis i nici el pe ea.
Pe la ora unu s-a dus s se culce i a activat alarma.
Vise plcute, nenorocitule! i-a urat Betsey cnd luminile se
stingeau n cas.
tim unde locuiete. tim ce a fcut i poate chiar i cum.
Putem, ns, s-l arestm? s-a interesat unul dintre ageni.
Rbdare. Abia am ajuns. l vom aresta pe doctorul Francis.
Vrem doar s-l mai inem puin sub supraveghere. De data asta
trebuie s fim siguri i, n plus, vrem s recuperm i banii pe care
i-a furat.
Pe la dou dimineaa, mpreun cu Betsey, am luat una dintre
limuzinele FBI-ului i am plecat de pe insul. Toat lumea sttea la
Holiday Inn din West Palm, dar noi ne-am ndreptat spre nord.
E bine? m-a ntrebat dup ce am intrat pe autostrad. E un
hotel Hyatt Regency la civa kilometri.
mi place s fiu n preajma ta, Betsey. Mi-am dat seama de
asta de cnd ne-am ntlnit prima dat.
i eu mi-am dat seama, Alex, dar nu-i place chiar destul, nu?
M-am uitat la ea. mi plcea chiar mai mult cnd era puin
nesigur.
Vrei adevrul la ora dou dimineaa? am glumit eu.
Bineneles, tot timpul.
tiu c va suna puin ciudat, dar...
M-am obinuit cu lucrurile ciudate.
Nu tiu exact ce se ntmpl cu mine n aceast perioad.
Cred c m las puin dus de val. Nu e stilul meu, dar poate c este
un lucru bun.
i nc mai ncerci s treci peste episodul cu Christine. Cred
c procedezi cum trebuie. Eti foarte curajos.
Sau poate foarte nebun, i-am rspuns i am zmbit.
Poate puin din amndou. Dar e bine c nu eti pasiv. Eti de
nezdruncinat i aparent simplu ntr-un sens bun. Dar eti i
complex. Tot ntr-un sens bun. Probabil c te gndeti c i tu ai
putea s m descrii la fel.
Nu. De fapt, m gndesc la ct de norocos sunt c te-am
ntlnit.
Nu trebuie s se ntmple nimic special ntre noi, Alex. Pentru
mine, este deja ceva deosebit. Vii cu mine acas n seara asta?! n
umila mea camer de la Hyatt.
Mi-ar plcea mai mult dect orice altceva.
Dup ce am parcat n faa hotelului, Betsey s-a aplecat i m-a
srutat. Am strns-o la piept i am rmas astfel mbriai cteva
minute.
O s-mi lipseti, mi-a optit.
120
Orele au trecut pe neobservate i nu ne-a plcut nici unuia
venirea dimineii. M tot gndeam la ceea ce mi spusese Betsey, c
i voi lipsi. La ora nou eram deja la postul de observaie. Dubia
mirosea urt. ntr-un col era o gleat cu ghea care se topea,
fcnd astfel interiorul locuibil.
Ce se ntmpl, domnilor? Am ratat ceva? S-a trezit Creierul?
Ni s-a spus c Francis se trezise, dar c nu o sunase nc pe
Kathleen McGuigan. Mi-a venit o idee i i-am mprtit-o lui
Betsey. A fost de acord. L-am sunat i pe Kyle Craig acas i i-a
plcut i lui.
Agenii din Arlington au arestat-o pe asistenta McGuigan puin
dup ora zece. A fost interogat, dar nu a recunoscut c avea
cunotin de existena unei legturi ntre doctorul Bernard
Francis i Szabo. A negat i c ar fi implicat n combinaie. A
pretins c toate acuzaiile care i se aduc sunt ridicole. Nu-l sunase
pe Francis cu o sear n urm i le-a spus agenilor s-i verifice
apelurile dac o doreau.
ntre timp, ali ageni i verificau casa i curtea. Pe la prnz au
gsit unul dintre diamantele obinute n urma rpirii de la
MetroHartford. McGuigan s-a speriat i i-a schimbat depoziia. A
spus FBI-ului tot ceea ce tia n legtur cu doctorul Francis,
Szabo, jafuri i rpiri.
Da, da, da! s-a entuziasmat Betsey cnd a aflat noutile.
A srit de pe scaun ctre u, dar s-a lovit cu capul de plafonul
mainii.
Doare! Dar nu-mi pas. n sfrit l-am prins.
Puin dup ora dou am traversat mpreun peluza din faa
imobilului i am intrat n cldire. Aveam palpitaii. Venise
momentul hotrtor. Am luat liftul pn la etajul cinci, unde se afla
vizuina Creierului.
Ne-am ctigat dreptul de a face asta.
Abia atept s vd ce fa face, mi-a spus Betsey sunnd la
u. Gunoi cu snge rece ce eti! rrr ghici cine-i la u? Asta-i
plata pentru Walsh i Doud.
i pentru toi ceilali pe care i-a ucis.
Ne-a deschis. Francis era bronzat i nu arta ca un monstru cu
snge rece i lipsit de inim. Cel mai adesea, ns, oamenii ca el au
o nfiare panic.
Betsey i-a spus cine suntem, iar apoi i-a explicat c facem parte
din echipa care investiga rpirile de la MetroHartford i de la
celelalte bnci din Est.
Francis prea s nu neleag ce se ntmpl.
i de ce ai venit la mine? N-am mai fost la Washington de
aproape un an. Nu-mi dau seama cu ce v-a putea fi de folos.
Suntei siguri c avei adresa care trebuie?
Putem s intrm o clip? Adresa este bun, avei ncredere n
noi. Dorim s stm de vorb n legtur cu un fost pacient de-al
dumneavoastr, Frederic Szabo.
Pe moment, Francis prea derutat. i juca bine rolul, dar asta
nu m surprindea ctui de puin.
Frederic Szabo? Glumii, da?
Nu glumim deloc, i-a rspuns Betsey apsat.
Francis a explodat. Faa i gtul i s-au nroit.
Voi fi n biroul meu de la spitalul din West Palm luni
diminea. Numele spitalului este Blue Heron. Putem vorbi acolo
despre orice pacient vrei. Frederic Szabo? Iisuse! Asta-i o poveste
veche de un an. Ce a fcut? Are cumva legtur cu scrisorile pe care
le-a trimis celor din topul milionarilor? Suntei imposibili! V rog s
plecai.
A ncercat s ne trnteasc ua n fa, dar l-am oprit. Inima
continua s-mi bat cu putere. Aveam o senzaie extraordinar
l-am prins.
Este urgent, doctore Francis, nu putem s ateptm pn
luni.
A cscat, dar prea extrem de nervos n continuare.
Bine, atunci. Tocmai fceam o cafea. Intrai dac trebuie.
Trebuie! i-am spus Creierului.
121
De ce dracu ati venit aici? ne-a ntrebat Francis.
Ne-a condus ntr-o camer cu pereii de sticl i vedere ctre
Atlantic. Privelitea era spectaculoas, merita cel puin cteva
crime. Soarele dup-amiezei crea nenumrate stele i diamante
care dansau pe suprafaa apei. Viaa i oferea numai satisfacii
doctorului Bernard Francis.
Frederic Szabo v-a pregtit tot planul, nu-i aa, l-am ntrebat
pentru a sparge gheaa. Are o fantezie debordant cu privire la
planul de rzbunare mpotriva bncilor. El are informaiile,
obsesiile i contactele necesare, am dreptate?
Despre ce dracu vorbeti? a rspuns el uitndu-se la noi de
parc eram doi pacieni de-ai si.
M-am prefcut c nu observ privirea i tonul condescendent.
V-a spus planurile n timpul edinelor de terapie i ai fost
impresionat de detalii i de acurateea lor. Luase n considerare
toate aspectele. Ai aflat i c n anii de dup rzboi se mutase
dintr-un loc ntr-altul. Ai descoperit c lucrase pentru banca First
Union. Surprize, surprize: Fusese n serviciul de securitate. tia
chiar totul n legtur cu bncile i cum pot fi jefuite. Era nebun,
dar nu n felul la care v gndisei.
Francis a pornit filtrul de cafea de pe bufet.
Nici mcar nu merit s rspund la rahaturile astea. V-a
oferi cafea, dar sunt prea nervos. V rog, terminai-v prostiile i
plecai amndoi.
Nu vreau cafea, te vreau pe tine, Francis. Ai omort toi acei
oameni fr a avea nici cea mai mic mustrare de contiin. I-ai
ucis pe Walsh i pe Doud. Tu eti nebunul, Creierul, nu Frederic
Szabo.
Tu eti nebun. Amndoi suntei nebuni. Eu sunt un doctor
respectabil, ofier decorat.
A zmbit de parc nu se putea abine i expresia feei lui spunea
totul: Pot s fac tot ceea ce vreau. Nu suntei nimic pentru mine. Fac
ceea ce vreau eu s fac. Mai vzusem expresia aceea oribil, o tiam
bine. Gary Soneji, Casanova, Dl. Smith, Nevstuica. i Francis era
psihopat. Era la fel de nebun ca i ceilali ucigai pe care i
prinsesem. Poate lucrase prea mult timp n spitalele de veterani
fr a fi apreciat. Cu siguran c lucrurile erau mult mai profunde.
Unul dintre oamenii pe care i-ai intervievat pentru a da
lovitura la una dintre bnci i aduce foarte bine aminte de tine.
Te-a descris ca fiind nalt, cu frunte lat, nasul coroiat i urechi
mari. Astea nu-s trsturile lui Frederic Szabo.
Francis a lsat deoparte treaba cu cafeaua i a rs, scond un
sunet dezgusttor.
Da, probele astea sunt, cu siguran, extrem de acuzatoare.
A vrea s te aud prezentndu-i-le procurorului districtual din
Washington. Cred c-l vor amuza grozav i pe el.
I-am ntors zmbetul.
Am vorbit deja cu doamna procuror i nimic din ceea ce i-am
spus nu i s-a prut amuzant. i, apropo, Kathleen McGuigan a
mrturisit. Dup ce nu ai sunat-o, ne-am dus noi s vorbim cu ea.
Doctore Francis, eti arestat sub acuzaia de jaf, rpire i
omucidere. Vd c nu te mai distrezi aa de bine.
Simeam c mintea lui alerga mult nainte fa de cele ce se
vorbeau.
Observai c nu m grbesc s-mi sun avocatul.
Ar trebui. i ar mai trebui s tii ceva. i Szabo a vorbit
azi-diminea. inea un jurnal al ntlnirilor pe care le aveai. A
notat interesul pe care l acordai planurilor sale. tii ct de eficient
i ct de detaliat analizeaz Frederic totul. Ne-a spus c manifestai
mai mult interes pentru planurile despre jafuri dect pentru
problemele lui. i-a artat schemele pentru tot ceea ce plnuia.
Vrem banii, cei cincisprezece milioane, i-a spus Betsey.
Dac-i recuperm, situaia ta va fi mai uoar. Asta-i cea mai bun
ofert pe care o vei primi.
Francis prea din ce n ce mai preocupat.
S presupunem pentru o clip c a fi acest Creier despre
care tot vorbii. Nu credei c a avea un plan spectaculos de
scpare? Ar fi imposibil doar s venii aici pur i simplu i s m
arestai. Creierul n-ar permite s fie prins de doi neisprvii ca voi.
Era rndul meu s zmbesc.
Nu a fi aa de sigur, Francis. S-ar putea s te surprindem.
Cred c eti pe cont propriu. Szabo i-a dat i un plan de scpare?
Probabil c nu.
122
De fapt, a fcut-o, spuse Francis i vocea lui era mai joas cu
cel puin o octav. A existat ntotdeauna posibilitatea, redus, este
adevrat, de a fi prins. Posibilitatea de a fi ntemniat pe via. Asta
este complet inacceptabil, v dai seama. Nu se va ntmpla aa
ceva, nelegei?
Ba da, de fapt, chiar se va ntmpla, i-a rspuns Betsey cu
aceeai hotrre n glas.
mi duceam mna ctre pistol cnd, deodat, Francis a spart
geamul uii ce ddea pe teras. tiam c nu avea unde s fug. Ce
avea de gnd?
Francis, nu! am strigat.
Amndoi ne-am scos pistoalele concomitent, dar nu am tras. Nu
aveam nici un motiv s-l ucidem. Am luat-o la fug dup el. Cnd a
ajuns la marginea terasei, Francis a fcut un gest la care nu m-a fi
ateptat nici dac a mai fi lucrat o via ca poliist.
A srit de pe terasa aflat la etajul cinci. A srit cu capul nainte
i fr ndoial i-a rupt gtul. Nu avea cum s supravieuiasc.
Nu-mi vine s cred! a strigat Betsey n timp ce ne apropiam de
balustrad.
Nici mie nu-mi venea s cred ce vedeam. Francis srise de la
etajul cinci ntr-o piscin. A ieit la suprafa i a nceput s noate
spre marginea bazinului.
Am urlat amndoi, trgnd ntruna spre piscin.
Nu aveam de ales i nu am ezitat. Am srit de pe teras dup dr.
Francis.
Betsey era la mai puin de o jumtate de pas n urma mea.
Am aterizat n ap pe spate i nu mi-a fost deloc uor. M
simeam de parc organele interne mi fuseser rearanjate n grab.
M-am lovit destul de tare de fundul piscinei, dar am ieit la
suprafa i am notat ct am putut de repede pe urmele lui
Francis. ncercam s-mi limpezesc mintea, s-mi focalizez privirea
i s gndesc cum voi putea opri evadarea Creierului.
Cnd am ieit din piscin, l-am vzut pe Francis alergnd ctre
cldirea nvecinat. Apa curgea iroaie de pe el ca de pe o ra.
Am luat-o la fug dup el, mpreun cu Betsey. Pantofii notri
erau plini de ap, dar nimic nu conta n afar de prinderea
criminalului.
Francis luase vitez, dar i eu. M gndeam c, poate, avea o
main parcat pe undeva prin apropiere sau, chiar o barc
ancorat ntr-un golf din vecintate. Dei fceam mari eforturi, nu
ctigam prea mult teren. Francis alerga n picioarele goale, dar
asta nu prea s-l ncetineasc.
A aruncat o privire peste umr i ne-a observat. Cnd a ridicat
capul, a vzut ceva ce schimba datele problemei. n faa lui, n
parcare, trei agenii FBI cu armele scoase i strigau s se opreasc.
S-a oprit n parcarea aglomerat. S-a uitat napoi la noi, apoi s-a
ntors cu faa ctre cei trei ageni, ducnd mna la buzunarul
pantalonilor.
Francis, nu face asta, am strigat, continund s alerg n
direcia lui.
Dar nu a scos o arm. inea n mn o sticl cu un lichid
transparent pe care l-a but. Apoi i-a dus brusc mna la gt. Ochii
i se umflaser aproape la dublu. A czut n genunchi cu o bufnitur
surd.
S-a otrvit, Alex.
Francis s-a ridicat de la pmnt cu o ultim ncordare. Ne uitam
ngrozii cum se nvrtea nnebunit prin parcare, dnd din mini,
de parc executa un dans bizar. Avea spume la gur. n cele din
urm s-a lovit cu capul de un Mercedes din parcare, umplnd
capota de snge.
A ipat, ncercnd s ne spun ceva, dar vorbele lui erau
neinteligibile. Sngele i curgea din nas iroaie. S-a contorsionat
spasmodic fr ca noi s putem face ceva pentru a-l ajuta.
Parcarea se umplea de ageni i locuitori din cldirile nvecinate.
Nimeni nu mai putea face nimic pentru Francis. Ucisese oameni,
otrvindu-i pe unii dintre ei. Omorse doi ageni FBI. Acum noi l
priveam murind i era ngrozitor. Totul dura mult prea mult.
A czut la pmnt, lovindu-se cu capul de asfalt. Spasmele
sczuser n intensitate. Un zgomot ngrozitor i-a ieit din gtlej.
Am ngenuncheat lng el.
Unde este agentul Doud? Unde este Michael Doud, l-am
implorat. Pentru numele lui Dumnezeu, spune-mi unde e?
Francis m-a fixat cu privirea i mi-a spus ultimul lucru pe care
a fi vrut s-l aud.
N-ai prins omul pe care-l cutai!
Apoi a murit.
EPILOG
OMUL PE CARE L CUTAM
123
Trecuser trei sptmni i viaa mea i relua treptat cursul
normal. Nu trecea nicio zi fr s m gndesc c ar trebui s
demisionez din poliie. Nu tiam dac din cauza intensitii acestui
caz sau n urma acumulrii tuturor cazurilor, dar aveam toate
simptomele epuizrii.
Majoritatea celor cincisprezece milioane de dolari nu fusese
recuperat i asta scotea din srite pe toat lumea de la FBI.
Descoperirea banilor era preocuparea major a lui Betsey. Lucra
din nou, n fiecare week-end, i n-o vzusem prea des. Totul fusese
spus n Florida. mi va fi tare dor de tine!
n seara asta era vina mamei Nana; cel puin eu o consideram pe
ea vinovat. Eram sechestrat mpreun cu Sampson n vechea
biseric baptist de pe Fourth Street, din apropierea casei mele.
Toat lumea suspina. Predicatorul i soia acestuia le spuneau
tuturor c exprimarea sentimentelor avea doar consecine faste
totul trebuia lsat s ias la iveal: furia, frica, otrava dinuntru i
asta fceau cam toi cei aflai n biseric. Toi, n afar de Sampson
i de mine, plngeau de srea cmaa de pe ei.
Nana ne rmne datoare pentru aceast mic reprezentaie,
mi-a optit Sampson.
Am zmbit gndindu-m ct de puin o cunotea pe aceast
femeie n preajma creia se afla de cnd avea zece ani.
Nu i din punctul ei de vedere. nc i suntem datori c ne-a
salvat pielea de attea ori cnd eram mici.
Aici cam are dreptate, iubire, dar chestia asta terge o
grmad din datoriile vechi.
Predici n van!
Stteam nghesuii ntre dou femei care plngeau de mama
focului i strigau rugciuni i aminuri. Evenimentul se numea
Sor, mi pare ru, un serviciu religios special care ctiga din ce
n ce mai mult popularitate n Washington. Brbaii veneau la
biseric spre a-i cere scuze femeilor pentru toate abuzurile fizice i
emoionale la care fuseser supuse i la care, poate, le supuseser
i ei.
E att de bine c ai venit! mi s-a adresat brusc femeia de
lng mine.
Vorbea destul de tare pentru a acoperi zgomotele i ipetele din
jur. M-a mbriat.
Eti unul dintre puinii oameni de treab, Alex.
Da, asta este problema mea, mi-am optit n barb.
Apoi am spus tare, ca s m aud:
Surioar, mi pare ru. i tu eti o femeie de treab, o
dulcea.
M-a strns i mai tare n brae. Era realmente o femeie de treab.
Se numea Terri Rashad, avea n jur de treizeci de ani, era atractiv,
mndr i, de obicei, vesel.
Surioar, mi pare ru, l-am auzit pe Sampson spunndu-i
femeii de lng el.
Aa i trebuie s-i par, i-a rspuns Lace McCray, dar i
mulumesc. Nu eti att de ru pe ct credeam.
Sampson mi-a fcut un semn cu cotul i mi-a optit cu vocea lui
groas:
E destul de emoionant dac te implici. Poate c Nana a avut
dreptate s ne aduc aici.
tie i ea asta. Nana are ntotdeauna dreptate. E un fel de
Oprah octogenar.
Cum i mai e, drgu? m-a ntrebat el n timp ce cntatul i
plnsul urcau ntr-un nentrerupt crescendo.
Mi-e dor de Christine, dar m bucur c l avem pe bieel cu
noi. Nana spune c o ntinerete. nveselete casa de diminea
pn seara. Ne socotete pe toi angajaii lui.
Christine se mutase n Seattle la sfritul lui iunie. n cele din
urm se hotrse s-mi spun unde pleac. Am fost n Mitchellville
s-mi iau rmas-bun. Totul era pregtit, bagajele ncrcate n
main. Christine m-a mbriat, apoi a nceput s plng
cuibrindu-se la pieptul meu. Poate ntr-o zi, a optit ea. Poate ntr-o
zi.
Dar acum ea era acolo, iar eu aici, n biserica din cartier. M
gndeam c mama Nana ncerca s-mi aranjeze o ntlnire. Era o
idee amuzant i, n cele din urm, am izbucnit n rs.
i pare ru pentru surori, Alex?
Cu siguran! Sunt o mulime de oameni de treab aici care
i dau toat silina. Au nevoie doar de puin dragoste din cnd n
cnd.
Nu-i nimic ru n asta.
Nu, deloc. ncercm doar s facem lucrurile ct mai bine cu
putin.
124
Cteva zile mai trziu eram acas i cntam la pian pe la
unsprezece i jumtate seara. Restul casei era tcut, aa cum mi
plcea. Tocmai trecusem prin camera bieelului s vd ce fcea i
l gsisem dormind ca un ngera n ptuul lui. Cntam Gershwin,
una dintre melodiile mele preferate: Rapsodia albastr.
M gndeam la familia mea i la vechea cas de pe Fifth Street i
la ct de mult mi plcuse acolo, n ciuda a tot ce se ntmpla ru n
cartier. ncepusem s-mi fac ordine n gnduri. Poate c plnsetele
de la biseric m ajutaser. Sau poate Gershwin.
Am auzit telefonul sunnd i m-am grbit s rspund nainte de
a trezi pe cineva, n special pe Alex sau A.J., cum i spuneau Jannie
i Damon.
Era Kyle Craig.
Kyle nu suna niciodat la ora asta trzie. Aa ncepuse toat
nebunia cu Creierul de la Kyle.
Ce s-a ntmplat, de ce m suni? Nu pot s iau alt caz.
E de ru, Alex. Nici nu tiu cum s-i spun. La dracu, Alex...
Betsey Cavalierre e moart. Sunt la ea acas. Ar trebui s vii i tu.
Am nchis un minut mai trziu. Cred pentru c am vzut
receptorul n furc. mi pierise toat vlaga din corp. Mi-am mucat
obrazul i simeam gustul sngelui pe limb. Kyle nu mai spusese
nimic dect s m duc la Betsey acas. Cine o ucisese? Iisuse! De
ce?
Mi-am aruncat nite haine pe mine i m pregteam s plec cnd
am auzit telefonul sunnd iar. Probabil c altcineva dorea s-mi
dea veti proaste. Poate Sampson sau Rakeem Powell.
Vocea pe care am auzit-o m-a ngheat.
Voiam doar s te felicit, ai fcut o treab grozav, l-ai prins i
pedepsit pe toi amrii. Aa cum m ateptam. De fapt, de aceea
i-am i pus acolo.
Cine este? am ntrebat, dar tiam deja rspunsul.
tii deja, domnule doctor detectiv Cross. Eti un tip destul de
detept. tiai c prinderea bunului doctor Francis a fost cam prea
uoar, la fel ca i arestarea prietenilor mei detectivi din New York.
Mai este i problema celor cincisprezece milioane care nu s-au
gsit. Eu sunt cel cruia i spunei Creierul. Un nume care mi
place. Mi se potrivete. Chiar sunt att de bun. Noapte bun! Ne
vom vedea n curnd. A, i distracie plcut la Betsey Cavalierre.
Eu, cu siguran, m-am distrat.
125
L-am sunat mai nti pe Sampson i l-am rugat s vin i s stea
cu Nana i copiii, apoi am gonit nebunete pn la Betsey acas.
Nu mai fusesem niciodat acolo, dar am gsit uor casa. Pe
strad erau o mulime de limuzine negre, probabil c ale FBI-ului.
Se auzeau sirenele altor maini care se grbeau s ajung la locul
crimei.
Am inspirat profund i am intrat, dar m-a luat ameeala. Kyle era
nc acolo, dirijnd activitatea Departamentului de Crime Violente
din FBI. Nu credeam s gseasc mare lucru. Niciodat nu
descoperiser nimic n locurile n care avuseser loc crime fcute de
Creier.
Civa ageni plngeau. Plnsesem i eu n main, dar acum
trebuia s fiu ct de concentrat puteam. Era singura ocazie de a
vedea casa lui Betsey aa cum o vzuse criminalul, aa cum o
lsase n urma lui.
Totul indica c avusese loc o intrare prin efracie. O fereastr de
la buctrie fusese forat i agenii nregistrau totul pe o caset.
Am remarcat lucrurile lui Betsey, stilul ei inconfundabil. Pe frigider
era un numr din Newsweek dedicat campionatului mondial de
fotbal feminin, cu titlul: Fetele sunt cele mai tari.
Casa prea s aib n jur de o sut de ani. Am vzut cteva
tablouri de Andrew Wyeth i fotografii cu amurguri de toamn. Pe o
mas din hol era o not care i amintea lui Betsey convocarea la o
edin obligatorie de trageri la FBI.
n cele din urm m-am decis s fac lucrul cel mai greu,
imposibilul. Am pornit uor pe culoarul care ducea la dormitor. Era
uor s-i dai seama c aici fusese ucis; toi agenii FBI-ului roiau
pe acolo. Scena crimei. Avusese loc chiar aici.
nc nu vorbisem cu Kyle pentru a nu-l deranja din anchet.
Poate el i echipa lui vor avea noroc de data asta, dar poate nu.
Apoi am vzut-o pe Betsey i am cedat nervos. Am dus mna
stng la fa, de parc n-o mai ineam sub control. Picioarele mi
tremurau ngrozitor i fiori mi strbteau tot corpul.
Auzeam vocea lui rsunnd n minte: A, i distracie plcut la
Betsey Cavalierre. Eu, cu siguran, m-am distrat.
O dezbrcase de pijama i nu o vedeam niciunde n dormitor. Tot
corpul i era acoperit cu snge. De data asta se folosise de un cuit
o pedepsise. Oriunde m uitam era plin de snge, dar mai ales ntre
picioare. Frumoii ei ochi cprui erau ndreptai spre mine, dar nu
vedea nimic i nici nu avea s mai vad vreodat.
Legistul s-a ntors i m-a observat. l cunoteam. Se numea
Merrill Snyder. Lucrasem deja mpreun, cu succes, dar niciodat
la un asemenea caz.
Este posibil s fi fost violat, opti ea. Oricum s-a folosit de
cuit. Poate a tiat posibile probe. Cine dracu mai tie, Alex? Este o
chestie fcut de un om bolnav. Ai vreo idee?
Da, vreau s-l ucid pentru ce a fcut aici i o voi face.
126
Ucigaul era n casa lui Betsey Cavalierre. Simea tristee i ur
ale lor i-i fcea plcere. Era emoia suprem, un moment
magnific din viaa lui.
S fie acolo cu poliia i FBI-ul.
S fie lng ei, s vorbeasc i s-i aud blestemndu-l, s-i vad
plngndu-i colegii i s le simt teama. Erau furioi pe el.
i totui nu puteau s-i fac nimic.
El controla situaia. Era jocul lui.
Trecu din nou s o vad pe Betsey Cavalierre care credea c
ntr-o zi va ajunge s conduc FBI-ul.
Ct insolen.
Chiar i imagina c ea era una dintre cele mai bune mini din
FBI? Bineneles c asta credea. Toi i imaginau c sunt al naibii
de detepi.
Ei bine, acum nu mai arta att de inteligent, dezbrcat i
plin de propriu-i snge, violat n toate felurile pe care i le putuse
imagina.
l vzu pe Alex Cross ieind din dormitor. n sfrit, Cross avea
un aer umil. Umil, dar indignat. i nervos.
Arbor din nou expresia pentru joc i se duse direct spre Cross.
sta era momentul.
mi pare att de ru pentru Betsey, i spuse Kyle Craig,
Creierul. mi pare att de ru, Alex!

Sfrit