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La medicin en salud a travs de indicadores

Article in Revista Panamericana de Salud Pblica January 2003


DOI: 10.1590/S1020-49892003000100018 Source: DOAJ

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Roberto Tapia-Conyer
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Publicaciones /Publications

LA MEDICIN EN SALUD A TRAVS encaminados a lograr el mayor impacto posible en los


DE INDICADORES programas de salud pblica.
Por Juan Ramn de la Fuente y Roberto Tapia Con este objetivo general, no es de sorprender el
Conyer, coord. Mxico, D.F.: Universidad gran valor que se le ha otorgado a este libro, tanto en el
Nacional Autnoma de Mxico y Siglo XXI plano nacional como internacional, ya que representa un
Editores; 2001. 138 pp. documento de extraordinaria utilidad para quienes en el
ISBN 968-23-2319-3 y 968-36-9177-3 futuro deseen evaluar el estado de salud de una poblacin.
El doctor Jos Narro Robles nos informa, por
ejemplo, que durante los ltimos lustros la salud de los
Todo es susceptible de ser medido en este mexicanos ha mejorado de manera sistemtica y
mundo. El asunto radica en cmo medirlo y con qu. trascendente. Es evidente una clara y constante
Cuando nos referimos a las ciencias mdicas, buscamos disminucin de la tasa de mortalidad en Mxico entre 1994
que la metodologa sea confiable; que el resultado de las y 2000, de tal modo que ahora el pas ocupa el lugar 45
mediciones nos permita evaluar si se ha logrado o no entre 179 naciones del mundo, de acuerdo con un informe
algn avance de importancia, y que tales resultados nos de la Organizacin Mundial de la Salud. El doctor Jos
permitan deducir el impacto que las cifras tienen sobre las Narro propone tres indicadores de resultados para medir
polticas de salud. Para lograr tales objetivos es aspectos esenciales de la salud pblica y los servicios de
indispensable crear instrumentos claros y precisos, fijar salud:
metas cuantificables y dar seguimiento al funcionamiento
de los servicios de salud. La tasa estandarizada de mortalidad, con la cual se expresa
Cules son los instrumentos idneos para la el riesgo de morir dentro de una poblacin
medicin en el campo de la salud? Los autores que determinada, despus de eliminar el efecto que puede
participaron en la redaccin de este libro, convocados por tener la distribucin de edades de esa poblacin. El
el doctor Juan Ramn de la Fuente durante su desempeo indicador se obtiene al sumar los valores que resultan de
como Secretario de Salud del Gobierno Mexicano, multiplicar las tasas de mortalidad especficas,
describen y aplican 46 indicadores de resultados (outcome observadas entre cada grupo quinquenal de edad, en
indicators) con los cuales se pueden evaluar, en general, una poblacin previamente seleccionada, como el
distintos aspectos de la salud pblica y de los servicios de estndar a considerar. Esta tasa se construye a partir de
salud, tales como la salud del nio, la salud reproductiva, la informacin obtenida del anlisis y el recuento de los
la situacin de las enfermedades transmisibles y no certificados de defuncin, as como de las proyecciones
transmisibles y la epidemiologa de los traumatismos y de poblacin disponibles.
accidentes. La esperanza de vida, indicador que sintetiza el efecto
Los indicadores de resultados constituyen, sin general de los programas de salud y desarrollo que se
duda, un instrumento de trabajo especialmente interesante aplican en una poblacin determinada; expresa el nivel
para las autoridades sanitarias de los pases en vas de de calidad en materia de salud.
desarrollo. Los indicadores de productividad dados por el promedio
El entorno geogrfico, sociolgico y epidemiolgico diario de consultas por mdico y la productividad
en el que se desarrolla este libro es el mexicano, pero el hospitalaria (ocupacin hospitalaria, das de estancia e
marco terico y estadstico que lo sustenta es aplicable a intervenciones quirrgicas por quirfano).
muchos otros pases, especialmente aquellos donde la
pobreza se superpone a la riqueza como reflejo de otras En otra parte del libro, el doctor Jos Ignacio Santos
desigualdades que no por ser cotidianas resultan menos Preciado nos deja saber que los indicadores de resultados
dolorosas. revelan una reduccin en la frecuencia de las
Cualquiera reforma que se proponga dentro de un enfermedades que hasta hace algunos aos representaban
sistema de salud debe estar basada en una metodologa de las principales causas de morbilidad y mortalidad entre los
evaluacin que sustituya la medicin de variables por el nios mexicanos, a saber, las enfermedades diarreicas, las
empleo de indicadores de resultados. Como seala el infecciones respiratorias agudas, la poliomielitis y el
doctor de la Fuente, los indicadores de resultados no sarampin. El doctor Santos Preciado seala que la tasa
proporcionan una visin exhaustiva de las condiciones de anual promedio de reduccin de la mortalidad en menores de
salud de toda la poblacin, pero son indispensables para cinco aos constituye un indicador internacional de gran
orientar con ms eficacia los esfuerzos sectoriales valor para medir el nivel de salud en los nios. Los

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progresos que se lograron en Mxico en este sector de la siendo invisible, lejano y perteneciente a los otros.
poblacin se muestran en curvas estadsticas. Entre las Muchas de las personas afectadas se han visto en la
medidas con las que se logr disminuir la mortalidad necesidad de ocultarse y han preferido sufrir la
infantil estn los programas de vacunacin universal enfermedad en secreto para no enfrentar la
contra la poliomielitis, la difteria, la tos ferina, el ttanos discriminacin y marginacin pblicas. El sida
neonatal, el sarampin y la tuberculosis menngea, ms la difcilmente se ve, se siente y se comparte;
lucha contra las enfermedades diarreicas y las infecciones frecuentemente se niega, se ignora y se rechaza.
respiratorias agudas. A estas acciones se han sumado la Desde hace varios aos se sabe que en Mxico un
vigilancia del estado nutricional y la prevencin de problema de creciente importancia epidemiolgica es el
accidentes en el hogar. de las enfermedades no transmisibles. Bastara recordar
Qu indicadores se deben utilizar para medir la que los padecimientos del corazn constituyen la
salud reproductiva? El doctor Gregorio P- primera causa de mortalidad en Mxico, de acuerdo a
rez Palacios da respuesta al lector al sealar que los los datos analizados por el doctor Pablo Kuri Morales en
instrumentos que se emplean para esta evaluacin se otro de los captulos de este libro. Se ha observado un
clasifican en indicadores de proceso, de resultado y de incremento, que an es discreto, de los casos de
impacto. Para evaluar el componente de planificacin mortalidad por enfermedad cerebrovascular y los
familiar se emplean los indicadores de prevalencia de uso nuevos casos de hipertensin arterial.
de mtodos anticonceptivos en mujeres unidas en edad frtil, la El doctor Kuri Morales hace un llamado para que
distribucin de usuarios nuevos y usuarios activos de se tome conciencia de este problema entre la
anticonceptivos por tipo de mtodo, la prevalencia del uso de poblacin en general ya que, si bien la hipertensin
mtodos anticonceptivos en el rea rural y entre la poblacin arterial es controlable, los programas de control
sin escolaridad o con primaria incompleta. necesitan que lo sepan las personas hipertensas para
El doctor Prez Palacios seala que, a pesar de los conseguir su participacin. Otro padecimiento que
avances registrados, el escenario demogrfico y de salud registra un mayor nmero de casos y un mayor ndice de
para el presente siglo plantea nuevos retos y desafos en mortalidad en Mxico es la diabetes mellitus. Es tambin
lo que se refiere a la salud de las mujeres en Mxico. Al de inters pblico el hecho de que un poco ms de cuatro
mismo tiempo, reconoce que durante los primeros aos millones de mexicanos padecen diabetes, aunque cerca
de operacin del Programa de Salud Reproductiva se de 30 por ciento de ellos lo ignora.
hicieron evidentes las ventajas y beneficios de aplicar un El ltimo captulo de este valioso libro fue escrito
nuevo enfoque integral para la atencin de la mujer. por el doctor Jorge Avia Valencia. Versa sobre la
Un elemento innovador en el campo de la salud medicin de las lesiones por causa externa, entre las
reproductiva lo constituy la Cartilla Nacional de Salud cuales figuran los accidentes, las agresiones con
de la Mujer, mediante la cual se logr integrar los violencia y el suicidio. La va pblica sigue siendo el
diferentes componentes de la atencin en favor de la lugar con la mayor mortalidad por accidentes; le siguen
mujer y se foment el autocuidado de su estado de en frecuencia el hogar y los centros de trabajo. La
salud. distribucin de muertes por accidentes tiene tambin un
Roberto Tapia Conyer, al referirse a los indicadores inters pblico. En 1998, cinco estados del norte de
de resultados aplicados a las enfermedades transmisibles, Mxico , Baja California, Chihuahua, Zacatecas,
seala que, gracias a las acciones realiza- Chiapas e Hidalgo notificaron las tasas ms elevadas.
das desde hace ms de cuarenta aos en Mxico, el En el mismo ao, las tasas ms bajas correspondieron a
avance de la tuberculosis ha sido escaso en los ltimos 10 Veracruz, Estado de Mxico, Yucatn, Distrito Federal y
aos y se observa una tendencia estacionaria. Nuevo Len.
Asimismo, los indicadores de resultados revelan que En la validacin del contenido de este libro
la proporcin de casos nuevos de VIH/SIDA debidos a intervinieron diversos grupos nacionales e
transfusin de sangre registr una tendencia internacionales, como la Academia Nacional de
descendente. Hay que recordar que Mxico fue el primer Medicina de Mxico, en cuyo seno se discutieron los
pas en Iberoamrica en prohibir, desde 1986, la trabajos que le dieron forma. Es evidente que el trabajo
donacin remunerada y en establecer como medida de recopilacin y anlisis de los datos que integra el
obligatoria que toda la sangre utilizada en las cuerpo del texto fue posible gracias al funcionamiento
transfusiones sea sometida a pruebas para la deteccin eficaz de los mecanismos de informacin
del VIH. instrumentados por la Secretara de Salud entre los aos
Mediante el empleo de un nuevo modelo 1994 y 2000.
predictivo y dinmico fue posible establecer que de 1994 El anlisis epidemiolgico y la interpretacin de
al 2000 la epidemia de VIH/SIDA se estabiliz alrededor los datos estadsticos que contienen este libro son el
de los cuatro mil casos anuales. resultado del esfuerzo de los coordinadores y
A este respecto, el doctor Tapia Conyer lanza una colaboradores expertos en la aplicacin de los
advertencia: Para muchas personas el SIDA sigue indicadores de resultados ms idneos y confiables.

Rev Panam Salud Publica/Pan Am J Public Health 13(1), 2003 57

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