Sunteți pe pagina 1din 624

CASSANDRA CLARE

NTUNERICUL S A POGORT ASUPRA


lumii vntorilor de umbre. Haosul i dis
trugerea i copleesc pe nefilimi n vreme
ce Clary, Jace, Simon i prietenii lor se
mobilizeaz pentru a nfrunta cel mai mare
ru cu care au avut vreodat de-a face:
fratele lui Clarj, Sebastian Morgenstern. Cfu
ajutorul Pocaluluf Infernal, el transform
vntorii de umbre n creaturi de comar,
distrugnd familii i pe oamenii care se iu
besc , pe msur ce armata lui de ntunericii
crete. Nimic din aceast lume nu l poate
nfrnge pe Sebastian... dar dac vntorii
de umbre ar ajunge pe trmul demonilor,
ar putea avea o ans...

Se vor pierde viei, iubiri vor fi sacrificate, i


ntreaga lume se va schimba. Cine va supra
vieui finalului exploziv?
I N S T R U M E N T E MORTALE
C A R T E A A AS E A
CASSANDRA CLARE

INSTRUMENTE MORTALE
CARTEA A ASEA

T r a d u c e r e din l i m b a e ng l e z i n o t e de
Cr i s t i n a J inga

L E DA
G R U P U L EDITORIAL C O R IN T
R edactor MlRELLA ACSENTE
Tehnoredactare computerizat: MlHAELA ClUFU

Cassandra Clare
CITY OF HEAVFNLY FIRE
Copyright 2 0 1 4 by Cassandra Clare LLC
AU rights reserved.

Toate drepturile asupra acestei ediii sunt rezervate


G R U P U L U I E D IT O R IA L C O R IN T .
LED A este marc nregistrat.

ISBN 9 7 8 -6 0 6 -8 7 2 3 -6 3 -1

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


CLA RE, CA SSA N D RA
Instrumente Mortale / Cassandra Clare;
trad.: Cristina Jinga. - Bucureti:
Corint Books, 2014
6 voi.
ISBN 9 7 8 -6 0 6 -9 3 6 8 5 -4 -1

VoL 6: Oraul Focului Ceresc. - ISBN 9 7 8 -6 0 6 -8 7 2 3 -6 3 -1


Corint Books, 2016

I. Jinga, Cristina (trad.)

821.111(73)-31=135.1
PENTRU ELIAS IjONAH
MULUMIRI

Cei pe care i iubesc tiu c i iubesc. De data asta vreau s le


mulumesc cititorilor mei, care mi-au rmas alturi de-a lungul acestei
saga ca un montagne-russe, trecnd prin momente de suspans cu su
fletul la gur, i de nelinite, i de emoie. Nu v-a da nici pentru tot
sclipiciul din mansarda lui Magnus.
A Domnului e slava: iar cn i i omul la dnsa nzuiete,

JE ca scnteia-n plus cefo cu l ceresc nteete.

Jo h n Dryden, Absalom and Achitophel


CAD CA PLOAIA

Institutul din Los Angeles, decembrie 2 0 0 7

n ziua n care prinii E mmei Carstairs au fost ucii, vremea


era minunat.
Pe de alt parte, vremea era de obicei minunat n Los Angeles.
Mama i tatl Emmei o aduseser cu maina la Institut ntr-o dimi
nea senin de iarn, pe munii din spatele autostrzii Pacific Coast,
cu vedere spre oceanul albastru. Cerul fr pat se ntindea de la faleza
Pacific Palisades pn la plajele de la Point Dume.
O depe sosise n noaptea dinainte, despre o activitate demonic
lng grotele de pe plaj din parcul Leo Carrillo. Soii Carstairs fu
seser nsrcinai s cerceteze locul. M ai trziu, Emma avea s-i
aduc aminte c mama ei i dduse pe dup ureche o uvi de pr
desprins de vnt i se oferise s deseneze o run a Nenfricrii pe
tatl Emmei, iar John Carstairs rsese i spusese c nu era prea con
vins de noile rune la mod. Lui i era destul ce era scris n Cartea Gri,
mulumesc frumos.

9
CA S S A N D R A CLARE

La momentul acela, totui, Emma nu avea rbdare cu prinii ei,


mbrindu-i grbit nainte s se ntoarc i s urce n fug treptele
Institutului, cu rucsacul sltndu-i pe spate, n timp ce ei i fceau cu
mna din curte.
Emma era ncntat c ajunsese s se antreneze n Institut. Nu numai
c prietenul ei cel mai bun, Julian, locuia acolo, dar ntotdeauna se
simea ca i cum se arunca n ocean atunci cnd intra n cldire. Era o
construcie masiv de lemn i de piatr, la captul unei lungi alei ater
nut cu pietri, care erpuia printre muni. Fiecare ncpere de la fiecare
etaj avea vedere spre ocean, spre muni i spre cer, ntinderi vlurite de
albastru, verde i auriu. Visul Emmei era s urce pe acoperi cu Jules
dei pn acum fuseser mpiedicai de prini ca s vad dac pri
velitea se ntindea pn n deert, la sud.
Uile de la intrare o cunoteau i s-au deschis cu uurin la atin
gerea ei familiar. Holul i parterul Institutului erau pline de vntori
de umbre aduli, care umblau de colo-colo. Vreo ntrunire, presu
puse Emma. l zri pe tatl lui Julian, Andrew Blackthorn, con
ductorul Institutului, n mulime. Nedorind s ntrzie cu salutrile,
se repezi spre vestiarul de la etajul nti, unde i schimb jeanii i
tricoul cu hainele de antrenament cma llie, pantaloni de bum
bac largi i cel mai important articol dintre toate: sabia n bandulier
peste umr.
Cortana. Numele nsemna pur i simplu sabie scurt, dar pentru
Emma nu era scurt. Era de lungimea antebraului ei, din metal strlu
citor, pe lam fiind gravate cuvintele care i ddeau ntotdeauna un fior
pe ira spinrii: Eu sunt Cortana, clit din acelai oel i iuit n aceeai vpaie
ca Joyeuse i Durendal. Tatl ei i explicase ce nsemna asta cnd pusese
prima oar sabia n minile ei, pe atunci o copil de zece ani.
Poi s o foloseti pentru antrenament pn o s faci optsprezece
ani, cnd o s devin a ta, zisese John Carstairs, zmbindu-i, n timp ce
ea trecea cu degetele peste cuvintele gravate. nelegi ce nseamn?
Ea cltinase din cap. Oel nelesese, dar nu i iuit. Iueal
nsemna enervare, ceva despre care tatl ei o prevenise totdeauna c
ar trebui s in n fru. Ce legtur s fi avut cu o sabie?

10
ORAUL FOCULUI CERESC

tii familia Wayland? ncepuse el. Au fost nite faimoi meteri


de arme, nainte ca Surorile de Fier s nceap s fureasc toate sbiile
i pumnalele vntorilor de umbre. Wayland Fierarul a fost cel care le-a
fcut pe Excalibur i pe Joyeuse, sbiile lui Arthur i Carol cel Mare, ca
i pe Durendal, sabia eroului Roland. T o t meterii Wayland au fcut i
sabia asta, din acelai oel. T o t oelul trebuie clit supus la o vpaie
mare, aproape ct s topeasc sau s distrug metalul ca s-l fac mai
rezistent. Apoi o srutase pe cretetul capului i adugase: Familia Car-
stairs a pstrat sabia asta din generaie n generaie. Inscripia ne aduce
aminte c vntorii de umbre sunt armele ngerului. Clete-ne n vpaia
focului i devenim mai puternici. Dac ndurm, supravieuim.
Emma abia atepta s treac cei ase ani pn avea s fac optspre
zece, cnd ar fi putut cltori prin lume s se lupte cu demonii, cnd
putea fi clit n vpaia focului. Acum i fix sabia n bandulier i iei
din vestiar, nchipuindu-i cum avea s fie. In imaginaia ei, sttea pe
vrful stncilor falezei de la Point Dume, aprndu-se cu Cortana de
un detaament de demoni raum. Julian era cu ea, bineneles, m-
nuindu-i arma lui preferat, arbaleta.
In mintea Emmei, Jules era ntotdeauna prezent. Emma l cunotea
dintotdeauna. Familia Blackthorn i familia Carstairs fuseser mereu
apropiate, iar Jules era cu numai cteva luni mai mare dect Emma; ea
practic nu trise niciodat ntr-o lume n care s nu fi fost i el. nvase
s noate n ocean cu el, pe cnd erau amndoi n scutece. mpreun,
nvaser s mearg i apoi s alerge. Ea fusese purtat pe brae de
prinii lui i pedepsit de fratele i de sora lui mai mari cnd fcea
cte-o boacn.
i pe atunci fceau adesea boacne. S-l vopseasc pe motanul alb
i pufos al familiei Blackthorn Oscar n albastru intens fusese
ideea Emmei, pe cnd amndoi aveau apte ani. Julian luase vina asu
pra lui; oricum, mai mereu o lua. La urma urmelor, i explicase el, ea
era singur la prini, iar el era unul din apte; prinii lui aveau s uite
c sunt suprai pe el mult mai repede dect ar fi uitat ai ei.
i amintea cnd mama lui murise, imediat dup ce se nscuse Tawy,
i cum Emma sttuse lng Jules, inndu-1 de mn, n vreme ce corpul
C A S S A N D R A CLARE

ei era ars n canioane, iar fumul se ridica la cer. i amintea c el pln


sese i c ea se gndise c bieii plng foarte diferit de fete, cu ngrozi
toare suspine necate, care sunau de parc i-ar fi fost scoase cu cletele.
Poate c era mai ru de ei, cci se zicea c bieii nu trebuiau s plng...
Ooh!
Emma se ddu napoi cltinndu-se; fusese att de pierdut n gn
duri, nct se ciocnise de tatl lui Julian, un brbat nalt, cu acelai pr
aten zbrlit ca majoritatea copiilor si.
Scuze, domnule Blackthorn!
El zmbi.
N-am mai vzut pn acum pe cineva att de plin de zel s ajung
la lecii, strig el n vreme ce ea o rupse la fug pe hol.
Sala de antrenamente era una dintre ncperile preferate ale Emmei
din cldire. Ocupa aproape un etaj ntreg i att peretele de la rsrit,
ct i cel de la apus erau din sticl transparent. Puteai vedea marea al
bastr aproape oriunde te uitai. Arcul liniei de coast era vizibil de la
nord la sud, nemrginirea apei Pacificului ntinzndu-se spre Hawaii.
In mijlocul podelei de lemn bine lustruite sttea instructorul fami
liei Blackthorn, o femeie impuntoare pe nume Katerina, n momentul
acela ocupat s-i nvee pe gemeni cum se arunc un cuit. Liw y urma
docil instruciunile, cum fcea ntotdeauna, dar T y era ncruntat i
ndrtnic.
Julian, n hainele largi i comode de antrenament, era ntins pe spate,
lng fereastra de la apus, vorbind cu Mark, care sttea cu nasul vrt
ntr-o carte i fcea eforturi s nu-i dea atenie fratelui su vitreg mai tnr.
Nu crezi c M ark e un nume cumva neobinuit pentru un
vntor de umbre? i spunea Julian cnd Emma se apropie. Vreau s
spun, dac stai s te gndeti mai bine. E derutant. Marcheaz-m cu
o run, Mark.
Mark i nl capul blond din cartea pe care o citea i se uit urt
la fratele lui mai mic. Julian nvrtea lene o stel n mn. O inea ca
pe o pensul, ceva pentru care Emma ntotdeauna l certa. Trebuia s
ii o stel ca pe o stel, ca pe o prelungire a minii tale, nu ca pe o us
tensil de artist.

12
ORAUL FOCULUI CERESC

Mark oft teatral. La aisprezece ani, era doar cu att mai mare dect
ei ct s gseasc tot ce fceau Ernma i Julian fie enervant, fie ridicol.
Dac te deranjeaz, poi s-mi spui pe numele ntreg, zise el.
Mark Antony Blackthorn? strmb Julian din nas. Dureaz prea
mult pn-1 zici. Dac o s fim atacai de un demon? Pn apuc s zic
eu jumtate din numele tu, mori.
i atunci vrei s spui c tu mi salvezi mie viaa? ntreb Mark. Ai
cam luat-o nainte, nu crezi, chitocule?
Dar s-ar putea ntmpla.
Julian, nemulumit c fusese numit chitoc, se ridic n capul oase
lor. Prul i sttea zbrlit n smocuri rebele pe tot capul. Sora lui mai
mare, Helen, ntotdeauna l ncolea cu periile, dar nu reuea nimic.
Avea prul familiei Blackthorn, ca tatl lui i ca majoritatea frailor i
surorilor lui crlionat rebel, de culoarea ciocolatei amrui.
Asemnarea ntre membrii familiei ntotdeauna o fascinase pe Emma,
care semna foarte puin cu prinii ei, dac nu puneai la socoteal c
tatl ei era blond.
Helen era n Idris, de vreo cteva luni, cu iubita ei, Aline; schimba
ser inelele familiei i aveau gnduri foarte serioase una cu cealalt,
dup spusele prinilor Emmei, ceea ce nsemna cel mai adesea c se
uitau languros una la alta. Emma era hotrt ca, dac avea s se
ndrgosteasc vreodat, s nu fie aa languroas. nelesese c fusese o
oarecare glgie pentru faptul c i Helen, i Aline erau fete, dar ea nu
nelesese de ce, iar membrii familiei Blackthorn preau s-o plac pe
Aline foarte mult. Fata era o prezen linititoare i o mpiedica pe
Helen s se agite.
Absena curent a lui Helen nsemna c nimeni nu-1 mai tunsese pe
Jules, iar lumina soarelui din sal i colora vrfurile crlionilor n auriu.
Ferestrele panoramice de-a lungul peretelui de la rsrit artau irul
munilor ce separau marea de San Fernando Valley muni pleuvi,
arizi, ciuruii de canioane, de cactui i de mrcini. Uneori, vntorii
de umbre mergeau acolo s se antreneze, iar Emma adora acele mo
mente, adora s gseasc poteci ascunse, i cascade secrete, i oprle
adormite care se odihneau pe pietre, lng ei. Julian era specialist la
CA S S A N D R A CLARE

convins oprlele s i se caere n palm i s doarm acolo, n timp ce


el le mngia pe capete cu degetul mare.
Pzea!
Emma se feri cnd un cuit cu vrf de lemn zbur pe lng capul ei,
se izbi de fereastr i rico, lovindu-1 pe Mark n picior. El i ls car
tea jos i se ridic n picioare, ncruntat. Mark era, teoretic, suprave
ghetorul secund, ajutnd-o pe Katerina, cu toate c el prefera s citeasc
dect s predea.
Tiberius, zise Mark. Nu arunca cuitele n mine.
Din greeal, spuse Liwy, bgndu-se ntre geamnul ei i Mark.
Tiberius era tot att de brunet pe ct era Mark de blond, singurul
din familia Blackthorn n afar de Mark i de Helen, care nu prea
contau, din cauza sngelui lor de repudiai care nu avea trsturile
familiei, prul aten-nchis i ochii albatri-verzi. T y avea prul negru
cre i ochii de culoarea fierului.
Nu, n-a fost din greeal, zise Ty. Am intit spre tine.
Mark trase exagerat de adnc aer n piept i i trecu o mn prin pr,
fcndu-1 s se ridice ca nite epi. Mark avea ochii familiei Blackthorn, cu
loarea coclelii, dar prul, ca i al lui Helen, era blond pal, cum fusese i al
mamei lor. Se vorbea c mama lui Mark ar fi fost o prines de la Curtea
Reginei Elfilor; ar fi avut o legtur amoroas cu Andrew Blackthorn din
care rezultaser doi copii, pe care ea i abandonase pe treptele Institutului
din Los Angeles cu o noapte nainte de a disprea pentru totdeauna.
Tatl lui Julian i luase n grija sa pe cei doi copii jumtate-elfi i-i
crescuse ca vntori de umbre. Sngele de vntor de umbre era domi
nant i, dei Consiliului nu-i plcuse ideea, avea s accepte copiii se-
mirepudiai n Conclav, ct vreme pielea lor putea tolera runele. Att
Helen ct i Mark primiser primele rune la vrsta de zece ani, iar pie
lea lor le suportase foarte bine, cu toate c Emma i dduse seama c
pe Mark l duruse marcajul mai mult dect i durea de obicei pe
vntorii de umbre. II observase tresrind, dei ncercase s-o ascund,
cnd stela i atinsese pielea. M ai trziu, observase i mai multe
amnunte n privina lui Mark c forma feei lui, neobinuit, cu
trsturi de elf, era atrgtoare i c, pe sub tricou, i se ghiceau umerii

- = 14
ORAUL FOCULUI CERESC

largi. Nu-i ddea seama de ce observase lucrurile acestea i nu era prea


ncntat. D in pricina asta i venea s-i rspund obraznic lui Mark sau
s se ascund de el, cteodat amndou odat.
T e holbezi, zise Julian, uitndu-se la Emma peste genunchii cos
tumului de antrenament mnjit de vopsea.
Ea reveni brusc cu picioarele pe pmnt.
La ce?
La M ark din nou.
Prea agasat.
ine-i gura! uier Emma i-i smulse stela din mn.
E l i-o smulse napoi i rezult o mic ncierare. Emma chicoti,
srind i ndeprtndu-se de Julian. Se antrena cu el de atta vreme,
nct i tia fiecare micare nainte s-o fac. Singura problem era c
avea tendina s se poarte cu prea mare grij fa de el. Gndul c ar fi
putut cineva s-l rneasc pe Julian o fcea furioas, iar uneori asta o
includea i pe ea nsi.
Asta-i din cauza albinelor din camera ta? ntreb Mark, ndrep-
tndu-se spre Tiberius. tii de ce a trebuit s scpm de ele!
Bnuiesc c-ai fcut-o s m nciudezi pe mine, zise Ty.
T y era micu pentru vrsta lui zece ani , dar avea vocabularul
i dicia unui btrn de optzeci de ani. T y nu spunea minciuni, de obi
cei, n primul rnd pentru c nu nelegea de ce-ar avea nevoie s mint.
Nu putea nelege de ce unele dintre lucrurile pe care le fcea el i ener
vau sau i suprau pe ceilali i le socotea mnia fie de neneles, fie n
fricotoare, n funcie de dispoziia lui.
Nu-i vorba de a te nciuda pe tine, Ty. Pur i simplu nu se poate
s ii albine n camera t a . ..
Le studiam! explic T y i faa lui palid se nroi. Era ceva im
portant, ele erau prietenele mele i tiam foarte bine ce fceam.
Ca atunci cnd ai tiut ce fceai i cu arpele cu clopoei? zise
Mark. Uneori, i lum lucrurile din mn pentru c nu vrem s peti
ceva; tiu c i-e greu s pricepi, Ty, dar noi inem la tine.
T y l privi fr expresie. tia ce nsemna inem la tine i tia c era
ceva de bine, dar nu nelegea de ce era o explicaie pentru orice.

------ ------- *==>- 15 -----


C A S S A N D R A CLARE

Mark se aplec, punnd minile pe genunchi, ca s-l priveasc pe


T y drept n ochii lui cenuii.
OK, uite cum facem ...
Ha!
Emma reuise s-l rstoarne pe Julian pe spate i s-i smulg stela cu
fora. E l rse, ncercnd s ias de sub ea, dar ea i intui braul de
podea.
M dau btut, zise el. M dau...
Rdea n nasul ei i deodat ea fu uluit s-i dea seama c era de
fapt cam ciudat s stea ntins peste Julian i, de asemenea, c, la fel ca
Mark, i forma feei lui era frumoas. Rotund i bieeasc i foarte
familiar, dar ea deja putea vedea prin chipul de acum pe cel pe care avea
sA aib cnd va fi mai mare.
Sunetul soneriei de la intrarea Institutului rsun prin toat sala.
Era un sunet grav, plcut, un dangt ca de clopote bisericeti. De afar,
Institutul arta n ochii mundanilor ca ruinele unei foste misiuni spa
niole. Chiar dac erau pancarte cu PROPRIETATE PRIVAT I NU INTRAI
afiate peste tot, uneori oamenii de regul mundani cu o uoar doz
de Vedere izbuteau oricum s se rtceasc pn la ua de la intrare.
Emma se rostogoli la o parte de pe Julian i i netezi hainele. Nu
mai rdea. Julian se ridic n capul oaselor, sprijinindu-se n mini, i
o privi curios.
S-a ntmplat ceva? ntreb el.
M-am lovit la cot, mini ea i i ntoarse ochii spre ceilali.
Livvy o lsa pe Katerina s-i arate cum s in cuitul, iar T y cltina
din cap la Mark. Ty. Ea fusese cea care-i dduse porecla asta lui Tibe-
rius cnd se nscuse, pentru c la un an i jumtate ct avea ea nu fu
sese n stare s spun Tiberius, ci l numise n schimb T y -T y .
Uneori, se ntreba dac el i amintea. Era ciudat, lucrurile care contau
pentru T y i lucrurile care nu contau. Nu puteai ti dinainte.
Emma?
Julian se aplec n fa i n clipa urmtoare totul pru s explodeze
n jurul lor. O enorm descrcare de lumin i lumea de dincolo de fe
restre deveni alb-aurie i roie, de parc Institutul luase foc. In acelai

16
ORAUL FOCULUI CERESC

timp, podeaua de sub ei se cltin ca puntea unui vas. Emma alunec


nainte, n clipa n care un ipt nfiortor veni de la parter un ipt
oribil, de nerecunoscut.
Livvy icni i se repezi la Ty, lundu-1 n brae, de parc ar fi putut
s-l ncercuiasc i s-l protejeze cu corpul ei. Livvy era una dintre
puinele persoane a cror atingere nu-1 deranja pe Ty; el sttea cu ochii
holbai, cu o mn prins de mneca bluzei surorii lui. Mark srise deja
n picioare; Katerina plise, sub mpletiturile ei de pr negru.
V o i stai aici, zise ea spre Emma i Julian, scondu-i sabia din
teaca de la bru, Avei grij de gemeni. Mark, vino cu mine.
Nu! zise Julian, ridicndu-se repede n picioare. M ark ...
O s fiu bine, Jules, zise Mark cu un zmbet linititor; deja avea
cte un pumnal n fiecare mn.
Era un mnuitor de cuite abil i foarte iute, i intea fr gre.
Rmi cu Emma, zise el, fcnd semn din cap spre amndoi, apoi
dispru dup Katerina, iar ua slii de antrenament se nchise n urma lor.
Jules se ddu un pas mai spre Emma, strecurndu-i mna ntr-a ei
i ajutnd-o s se ridice de jos; ea ar fi vrut s-i spun c era bine mersi
i c putea s se ridice singur, dar o ls balt. nelegea imboldul de-a
simi c fceai i tu ceva, orice, ca s ajui. U n alt ipt izbucni deodat
de la parter; urm apoi zgomot de sticl spart. Emma travers sala,
ducndu-se la gemeni; stteau perfect ncremenii, ca nite statui. Livvy
era pmntie; T y i ncletase mna n cmaa ei.
O s fie bine, zise Jules, punnd o mn ntre omoplaii firavi ai
fratelui su. Indiferent ce e asta...
Habar n-ai ce e, zise T y cu vocea ntretiat. Nu poi s spui c
o s fie bine. Fiindc nu tii.
Atunci se auzi un alt zgomot. M ai ru dect un ipt. U n urlet n
fiortor, de fiar feroce. Vrcolaci? se ntreb Emma uluit, dar mai au
zise urlet de vrcolac i nainte; sta era mult mai sinistru i mai crud.
Livvy se strnse lng umrul lui Ty. El i ridic.feioara palid,
mutndu-i privirile de la Emma la Julian.
Dac ne ascundem aici, zise Ty, i ce-o fi sta ne gsete, i o
rnete pe sora noastr, atunci e vina ta.

17 <=
C A S S A N D RA CLARE

Faa lui Livvy era pitit dup a lui Ty; el vorbise ncet, dar Emma
n-avea nicio ndoial c era foarte serios. Cu toat mintea de speriat a ltii
Ty, cu toat bizareria i indiferena lui fa de ceilali, era inseparabil de
sora lui geamn. Dac Liwy era bolnav, T y dormea la picioarele patului
ei; dac se zgria, el intra n panic, i acelai lucru se ntmpla i invers.
Emma vzu emoiile contradictorii care treceau cu repeziciune pe
chipul lui Julian ochii lui i cutar privirea i ea nclin din cap in
sesizabil. Ideea de a rmne n sala de antrenament i de a atepta acel
ceva care scosese sunetul ce ajunsese pn la ei o fcea s-i simt pie
lea czndu-i de pe oase.
Julian se duse n captul cellalt al slii i se ntoarse cu o arbalet
ncovoiat i dou pumnale.
Acum trebuie s-i dai drumul lui Livvy, Ty, zise el i, dup o
clip, gemenii se desprinser din mbriare.
Jules i ddu lui Livvy un pumnal i i-1 oferi pe cellalt lui Tiberius,
care se uit la el ca i cnd ar fi fost un obiect de pe alt planet.
Ty, zise Jules, lsnd s-i cad mna pe lng corp. De ce aveai
albine n dormitor? Ce-i place ie la ele?
T y nu rspunse.
Ii place cum lucreaz mpreun, da? zise Julian. Ei bine, acum
va trebui s lucrm i noi mpreun. O s mergem pn la birou i o s
anunm Conclavul, bine? U n semnal de S.O.S. Ca s trimit ntriri,
s ne apere.
T y ntinse mna dup pumnal, dnd scurt din cap.
Asta a fi vrut s propun i eu, dac Mark i Katerina m-ar fi as
cultat.
El te-ar fi ascultat, zise Livvy, care luase pumnalul cu mai mult
ncredere dect T y i l inea n mn de parc tia ce fcea. La asta se
gndea i el, adug.
Acum trebuie s umblm fr zgomot, zise Jules. V o i doi venii
dup mine, mergem la birou.
Privirea i se ncruci cu a Emmei.
Emma o s se duc dup Tavvy i Dru, apoi o s vin toi trei la
noi. Bine?

> 18
ORAUL FOCULUI CERESC

Inima Emmei intr n picaj, ca un pescru scufundndu-se din zbor


n mare. Octavius Tavvy, mezinul, avea numai doi ani. Iar Dru, opt
ani, prea micu ca s nceap antrenamentul fizic. Bineneles c tre
buia s-i aduc i pe ei cineva. Iar ochii lui Jules implorau.
Da, zise ea. Exact asta o s fac.

Cortana era prins n curele de spatele Emmei, un pumnal sttea gata


de a fi aruncat n mna ei. Avea senzaia c simte metalul pulsnd, ca
o btaie de inim prin venele ei, n timp ce se furia pe culoarul Insti
tutului, cu spatele spre perete. Din loc n loc, culoarul era strpuns de
ferestre, iar vederea mrii albastre, a munilor verzi i a noriorilor albi
i panici parc i fceau n ciud. Se gndi la prinii ei, aflai undeva
afar, pe plaj, neavnd habar ce se ntmpla la Institut. i dori s fi fost
i ei acolo i, n acelai timp, se bucur c nu erau. Cel puin, erau ferii
de primejdie.
Se gsea acum n aripa Institutului care-i era cea mai familiar: apar
tamentele familiei. Se strecur pe lng dormitorul gol al lui Helen, cu
hainele toate mpachetate i cuvertura prfuit. Pe lng camera lui Ju-
lian, familiar de la cele un milion de nopi dormite mpreun, i pe
lng a lui Mark, a crei u era bine nchis. Urmtoarea camer era a
domnului Blackthorn i, imediat alturi, era odaia copiilor. Emma trase
aer n piept i mpinse ua cu umrul.
Privelitea care-o ntmpin n mica odaie zugrvit n albastru o
tcu s se holbeze. T aw y era n ptuul lui, cu mnuele strnse de gri
laje, cu obrajii roii nfierbntai de plns. Drusilla sttea n faa
ptuului, cu o sabie ngerul tie de unde o luase strns n am
bele mini i cu vrful ndreptat spre Emma. Dru tremura destul de
care ca vrful sbiei s danseze; codiele i ncadrau faa dolofan, dar
privirea din ochii ei de Blackthorn era de-o hotrre neclintit: S nu
ndrzneti s te atingi defratele meu.
Dru, zise Emma ct putu mai blnd. Dru, eu sunt. Jules m-a tri
mis s v iau.
Dru ls s-i cad zngnind sabia din mini i izbucni n plns.
Emma trecu pe lng ea i l culese pe cel mic din ptu cu mna liber,

19 <
CA S S A N D R A CLARE

sprijinindu-1 pe old. Tavvy era micu pentru vrsta lui, totui cntrea
vreo dousprezece kile; tresri cnd el se ag de prul ei.
Memma, zise el.
tI
II srut pe cretetul capului. Mirosea a pudr de talc pentru copii
i a lacrimi.
Dru, ine-te de centura mea, bine? O s mergem n birou. O s
fim n siguran acolo.
Dru se prinse de centura de arme a Emmei cu minile ei micue;
deja ncetase s mai plng. Vntorii de umbre nu plng prea mult, nici
cnd au numai opt ani.
Emma i conduse afar pe culoar. Zgomotele de la parter erau mai
crunte acum. ipetele continuau, printre urlete groase i zgomote de
sticl spart i trosnete de lemn. Emma naint ncet, strngndu-1 mai
tare pe Tavvy, optindu-i n netire c totul era bine, c el o s fie bine.
i apoi ddu iari de ferestre, iar soarele nvlea prin ele cu rutate,
aproape orbind-o.
Era orbit, de groaz i de soare; era singura explicaie pentru greeala
pe care o fcu mai departe. Coti la captul unui culoar i, n loc s se
gseasc n holul la care se atepta, se trezi stnd n capul scrii celei
mari ce ducea jos, n foaier i la marile ui duble de la intrarea cldirii.
Foaierul era plin de vntori de umbre. Unii, pe care-i tia ca fiind
nefilimi din Conclavul de la Los Angeles, mbrcai n negru, alii n
costume roii. irurile de statui din foaier erau acum rsturnate, sparte,
fcute praf pe podea. Fereastra panoramic dinspre mare fusese spart
i peste tot erau numai cioburi i snge.
Emma simi c i se strnge stomacul. In mijlocul foaierului sttea o
siluet nalt, mbrcat n stacojiu. Era blond, cu prul aproape alb, iar
faa arta ca aceea cioplit n marmur a lui Raziei, numai c lipsit cu
desvrire de ndurare. Ochii erau negri ca smoala i ntr-o mn inea
o sabie gravat cu un model de stele; n cealalt, un pocal fcut din aia-
mas scnteietor.
La vederea cupei, ceva rsri n minte Emmei. Adulilor nu le plcea
s discute politic n preajma tinerilor vntori de umbre, dar ea tia c
O r a u l f o c u l u i c e r e s c

fiul lui Valentine Morgenstem i luase un alt nume i jurase rzbunare


mpotriva Conclavului. tia c i fcuse un pocal ce reprezenta inver
sul Pocalului ngerului, care schimba vntorii de umbre n creaturi
rele, demonice. II auzise pe domnul Blackthom numindu-i pe vntorii
de umbre diabolici ntunericii; el spusese c mai degrab ar muri
dect s fie unul dintre ei.
Atunci, acesta era el. Jonathan Morgenstern, pe care toat lumea l
numea Sebastian un personaj dintr-o poveste, o poveste de speriat
copiii, care prinsese via. Fiul lui Valentine.
Emma puse o mn pe capul lui Tawy, apsndu-i faa n umrul ei.
Nu.se putea mica. Se simea de parc avea legate greuti de plumb de
picioare. De jur mprejurul lui Sebastian miunau vntori de umbre n
negru i n rou, siluete cu pelerine negre erau i acetia vntori de
umbre? ale cror fee erau acoperite, i mai era i Mark, cu minile
inute la spate de un vntor de umbre n costum rou. Pumnalele lui
zceau la picioarele sale, iar hainele de antrenament erau pline de snge.
Sebastian ridic o mn i i ndoi arttorul lung i alb.
Aducei-o ncoace, zise.
Se isc un freamt n mulime i domnul Blackthorn fcu un pas
nainte, trnd-o pe Katerina dup el. Ea se opuse, l lovi cu pumnii,
ns el era prea puternic. Emma privi ngrozit i nevenindu-i s cread
cum domnul Blackthorn o mpinse, silind-o s cad n genunchi.
Acum, zise Sebastian cu o voce ca mtasea, bea din Pocalul
Infernal, i i vr cu fora buza cupei printre dini.
Astfel afl Emma ce era nfiortorul urlet pe care l auzise mai de
vreme. Katerina ncerc s se elibereze, dar Sebastian era mult prea pu
ternic; i mpinse cupa printre buze i Emma o vzu tresrind i
nghiind. Se zbtu s se ndeprteze i, de data asta, domnul Blackthorn
o las; rdea, la fel i Sebastian. Katerina czu la podea, cu tot corpul scu
turat de spasme, i din gtlej i iei un singur rcnet mai ru dect un
rcnet, un urlet prelung de durere, de parc sufletul i era smuls din trup.
Hohote de rs strbtur ncperea; Sebastian zmbea. Avea ceva
groaznic i frumos deopotriv n nfiarea lui, aa cum exist ceva
oribil i frumos la erpii veninoi i la marii rechini albi. Era flancat de
C A S S A N D RA CLARE

doi tovari, i ddu Emma seama: o femeie cu prul ncrunit, cu un


topor n mn, i un personaj nalt, nfurat n ntregime ntr-o pele
rin neagr. Nu se zrea nicio frntur din el, n afar de bocancii negri
ce se ieau pe sub poalele pelerinei. Numai nlimea i masivitatea o
fceau s cread c era totui un brbat.
Ea a fost ultimul vntor de umbre de aici? ntreb Sebastian.
Mai e biatul, Mark Blackthom, zise femeia de lng el, ridicnd
un deget i ndreptndu-1 spre Mark. Ar trebui s fie destul de n vrst.
Sebastian se uit n jos, la Katerina, care nu se mai zvrcolea i zcea
nemicat, cu prul negru ciufulit i czut peste fa.
Ridic-te, sor Katerina, zise el. Du-te i adu-1 pe Mark Black-
thorn la mine.
Emma privi, intuit n loc, cum Katerina se ridic ncet n picioare.
Katerina fusese instructor la Institut de cnd i putea aminti Emma; ea
fusese profesoara lor cnd se nscuse Tavvy, cnd mama lui Jules mu
rise, cnd Emma ncepuse primele antrenamente fizice. Ea i nvase
limbi strine i le pansase rnile, le tratase juliturile i le dduse pri
mele arme; ea fusese ca un membru al familiei, iar acum pea, cu ochii
goi, peste dezastrul de pe podea, ntinznd mna s-l apuce pe Mark.
Dru tresri, smulgnd-o brusc pe Emma din trans. Emma se rsuci
i-l puse pe Tavvy n braele lui Dru; Dru se cltin puin, apoi i re
veni, inndu-1 pe fratele ei mai strns.
Fugi, i zise Emma. Fugi la birou. Spune-i lui Julian c vin i eu
imediat.
Ceva din urgena din glasul Emmei comunica de la sine; Drusilla nu
protest, doar l strnse mai tare pe Taw y i o lu la fug, fr ca tlpile
ei goale s scoat vreun sunet pe podeaua culoarului. Emma se ntoarse
s se uite mai departe la grozvia ce se petrecea jos. Katerina era n spa
tele lui Mark, mpingndu-1 nainte, cu un pumnal apsat ntre omo
plaii lui. E l se cltin i aproape c se poticni n faa lui Sebastian;
Mark era mai aproape de trepte acum, iar Emma putu vedea c se lup
tase. Avea rni defensive pe ncheieturi i pe mini, tieturi pe fa, cci
fr ndoial nu fusese timp pentru rune vindectoare. T o t obrazul i
era plin de snge; Sebastian se uit la el, pungindu-i buzele, iritat.

22 <
ORAUL FOCULUI CERESC

sta nu e pe de-a ntregul neflim, zise el. E pe jumtate elf, zic


bine? De ce nu am fost informat?
U n murmur strbtu mulimea. Femeia cu prul negru spuse:
Asta nseamn c Pocalul n-o s aib efect asupra lui, Stpne
Sebastian?
nseamn c nu-1 vreau pe el, rspunse Sebastian.
L-am putea duce la valea de sare, zise femeia cu prul negru. Sau
n podiurile Edomului, ca s-l sacrificm pentru plcerea lui AsmodeUs
i-a lui Lilith.
Nu, zise Sebastian, fr grab. Nu, n-ar fi nelept, cred, s facem
asta cuiva cu sngele Poporului Elfilor.
Mark scuip spre el.
Sebastian pru ocat. Se ntoarse spre tatl lui Julian.
Treci i strunete-1, zise. Rnete-1, dac vrei. N -am s am
rbdare cu corcitura ta de fiu.
Domnul Blackthom se apropie, innd n mn o sabie lat. Lama
era deja mnjit cu snge. Ochii lui Mark se cscar ngrozii. Sabia se
ridic...
Cuitul prsi mna Emmei. Zbur prin aer i se nfipse n pieptul
lui Sebastian Morgenstern.
Sebastian se cltin napoi i mna cu sabia domnului Blackthorn
czu pe lng corp. Ceilali ncepur s strige; Mark sri n picioare, n
timp ce Sebastian se uit la mnerul cuitului din pieptul lui, a crui
lam i ptrunsese n inim. Se ncrunt.
Au, zise el, scond cuitul.
Lama era plin de snge, dar Sebastian prea neafectat de ran. Az
vrli arma ntr-o parte i-i ridic privirea. Emma simi ochii aceia de n
tuneric, ca hul, aintii asupra ei ca atingerea unor degete reci. i simi
msurnd-o, cntrind-o, cunoscnd-o i desconsidernd-o.
Ce pcat c n-ai s trieti, i zise el. S trieti ca s povesteti
Conclavului c Lilith mi-a dat puteri nemsurate. Probabil numai Slvit
mi-ar putea pune capt vieii. M i-e mil de nefilimi c nu le-a mai rmas
de cerut nicio favoare Cerului i c niciunul dintre flecuteele lor de
instrumente de rzboi, pe care le meteresc n Citadela de Diamant, nu
C A S S A N D R A CLARE

m mai poate rni acum. Se ntoarse spre ceilali. Ucidei fata, porunci
el, scuturnd din mn cu dezgust pe jacheta lui acum plin de snge.
Emma l vzu pe Mark repezindu-se spre scri, ncercnd s ajung el
primul la ea, dar silueta ntunecat de lng Sebastian deja l prinsese i-l
trgea napoi cu minile n mnui negre; braele sale l cuprinser pe Mark
i l inur, aproape ca i cnd l-ar fi protejat. Mark se zbtea, dar apoi
Emma nu-1 mai vzu, iar ntunericiii ddur nval pe scri.
Emma se ntoarse i fugi. nvase s alerge pe plajele din Califor
nia, unde nisipul se mica sub tlpile ei la fiecare pas, aa c pe teren
solid era iute ca vntul. Fugi pn la captul holului, cu prul fluturnd
n urma ei, sri ca s coboare un ir scurt de trepte, coti la dreapta i
ddu buzna n birou. Trnti ua n urma ei i trase zvorul, nainte s
se ntoarc i s se uite n jur.
Biroul era o camer mare, cu pereii cptuii de cri de referin.
Mai era o bibliotec la ultimul etaj, dar de aici conducea domnul Black-
thorn Institutul. Aici se afla masa lui de lucru de mahon i pe ea, dou
telefoane: unul alb i unul negru. Receptorul era ridicat de pe cel negru,
iar Julian l inea la ureche, strignd:
Trebuie s inei Portalul deschis! nc nu suntem toi n sigu
ran! V ro g ...
Ua din spatele Emmei bubui cu ecou cnd ntunericiii se aruncar
n ea; Julian i ridic privirea alarmat i receptorul i czu din mn
cnd o vzu pe Emma. Ea se uit cu ochii mari la el i dincolo de el,
unde tot peretele dinspre rsrit strlucea. In mijloc era un Portal, o
deschiztur dreptunghiular n perete, prin care Emma putea vedea
spirale de forme argintii, un haos de nori i de vnt.
Veni cltinndu-se spre Julian, iar el o prinse de umeri. Degetele lui
o strngeau cu putere, de parc nu-i venea s cread c era acolo sau c
era real.
Emma, opti el, apoi vorbi mai repede. Em, unde-i Mark? Unde
e tata?
Ea cltin din cap.
Ei nu p o t... n-au putut... nghii nodul din gt. E Sebastian Mor-
genstem, zise i tresri cnd ua se zgli din nou sub asalt. Trebuie s
ORAUL FOCULUI CERESC

ne ntoarcem dup ei zise ea, dnd s plece, dar mna lui Julian era
deja n jurul ncheieturii ei.
Portalul! strig el ca s acopere vuietul vntului i bubuiturile
din u. Duce n Idris! Conclavul l-a deschis! Emma o s mai stea
deschis doar cteva secunde!
Dar Mark? zise ea, dei habar n-avea ce ar fi putut ei face, cum
i-ar fi putut croi drum prin mulimea ntunericiilor din foaier, cum
l-ar fi putut ei nfrnge pe Sebastian Morgenstern, care era mai puter
nic dect orice vntor de umbre obinuit. Trebuie s...
Emma! strig Julian i n clipa aceea ua ced i ntunericiii se
revrsar n camer.
Ea o auzi pe femeia cu prul negru ipnd dup ea, ceva despre cum
nefilimii o s ard, o s ard cu toii n flcrile Edomului, o s ard i
o s moar, i vor fi distrui...
Julian ni spre Portal, trgnd-o i pe Emma de mn; dup o
ultim privire ngrozit n urm, ea l ls s-o conduc. Se feri de o
sgeat care vji chiar printre ei i sparse o fereastr din dreapta. Ju
lian o apuc disperat, ncolcindu-i braele n jurul ei; ea i simi de
getele nfurndu-se n partea din spate a cmii ei cnd se aruncar
mpreun prin Portal, apoi furtuna i nghii imediat.

25
P A R T E A N T I

pcottb

i Eu voi scoate din mijlocul tufo c, care te va i mistui;


i te voi preface n cenu pe pmnt naintea ochilor
tuturor celor ce te vd. Toi cei ce te cunosc ntre popoare
se vor mira de tine, vei ajunge o groaz i n veci nu vei maif i .
Iezechiel, 2 8 :1 8 - 1 9 .
PORI A LOR DIN POCAL
y

nchipuie - i ceva lin ititor . P laja din L os Angeles nisip


alb, valurile apei albastre sprgndu-se la mal, te plimbi de-a lungul
liniei de nisip ud...
Jace deschise un ochi.
Asta sun.foarte romantic.
Biatul care sttea vizavi de el oft i i trecu minile prin prul
aspru i negru. Dei era o zi geroas de decembrie, vrcolacii nu simeau
frigul la fel de intens ca oamenii, iar Jordan i scosese jacheta i i ri
dicase mnecile cmii. Stteau unul n faa celuilalt, pe un petic de
iarb uscat dintr-un lumini n Central Park, amndoi cu picioarele n
cruciate, cu minile pe genunchi, cu palmele n sus.
O ngrmdeal de stnci se ridica din pmnt n apropierea lor.
Fusese spart n bolovani mai mari i mai mici, iar pe doi dintre cei
mai mari stteau cocoai Alee i Isabelle Lightwood. Cnd Jace se uit
n sus, Isabelle i prinse privirea i i fcu ncurajator cu mna. Alee,
observndu-i gestul, o mbrnci n umr. Jace l putu vedea dsclind-o
pe Izzy, probabil ca s nu-i ntrerup concentrarea lui Jace. Zmbi
C A S S A N D RA CLARE

n sinea lui niciunul dintre cei doi nu avusese motiv s vin aici, dar
o fcuser oricum, pentru sprijin moral. Dei Jace bnuia c avusese
legtur mai degrab cu faptul c Alee nu suporta s nu aib nimic de
fcut zilele astea, Isabelle nu suporta ca fratele ei s fie de capul lui, i
amndoi i evitau prinii i Institutul.
Jordan pocni din degete sub nasul lui Jace.
Eti atent?
Jace se ncrunt.
Am fost, pn cnd am intrat n domeniul reclamelor personale
penibile.
Pi, i ce anume te face pe tine s te simi calm i linitit?
Jace i lu minile de pe genunchi poziia lotus i ddea crampe
n ncheieturi i se ls pe spate, sprijinindu-se n brae. Vntul tios
fonea cele cteva frunze moarte care nc se mai ineau agate de ra
murile copacilor. Pe fundalul palid al cerului de iarn, frunzele aveau
o elegan simpl, ca schiele cu penia n tu.
Uciderea de demoni, zise el. O ucidere ca la carte, curat, este
foarte relaxant. Cele murdare sunt mai plicticoase, pentru c trebuie
s faci curat dup ele...
Nu.
Jordan ridic minile. Sub mnecile cmii se vedeau tatuajele care-i
acopereau braele. Shaantih} shaantih, shaantih. Jace tia c nsemna pacea
care depete nelegerea i c trebuia s spui cuvntul de trei ori de
fiecare dat cnd rosteai mantra, ca s-i calmezi mintea. Dar nimic nu
prea s-o calmeze pe-a lui, zilele astea. Focul din venele sale i fcea i
mintea s goneasc, gndurile i se succedau prea repede, unul dup
altul, ca un foc de artificii. Avea vise la fel de vii i de saturate de cu-
loare ca picturile n ulei. ncercase s fac exerciii epuizante ca s le po
toleasc, ore n ir petrecute n sala de antrenament, snge, vnti i
sudoare i, ntr-un rnd, chiar degete rupte. Dar nu reuise mai mult
dect s-l scoat pe Alee din rbdri cu cereri de rune vindectoare i,
ntr-o ocazie memorabil, s dea foc din greeal uneia dintre grinzi.
Simon fusese cel care povestise despre colegul lui de camer, c fcea
meditaii n fiecare zi i c i spusese lui c nvarea rutinei fusese metoda

30 - s
ORAUL FOCULUI CERESC

prin care-i calmase accesele de furie incontrolabile ce fceau parte ade


sea din procesul de transformare ntr-un vrcolac. De la asta fusese un
salt scurt la Clary sugernd c Jace ar putea s ncerce i el, i iat-i
acum aici, la a doua lui edin. Prima edin se ncheiase cu Jace gra
vnd o urm n podeaua de lemn tare a lui Simon i Jordan, nct Jor-
dan sugerase s fac a doua rund n aer liber, ca s evite alte stricciuni.
Fr ucideri, zise Jordan. ncercm s te facem s te simi linitit.
Snge, ucidere, rzboi, toate acestea sunt lucruri ne-linitite. N u-i mai
place nimic altceva?
Armele, zise Jace. m i plac armele.
ncep s cred c avem aici un caz problematic de filozofie per
sonal.
Jace se aplec n fa, lipindu-i palmele pe iarb.
Eu sunt un rzboinic, zise el. Am fost crescut ca rzboinic. N-am
avut jucrii, am avut arme. Am dormit cu o sabie de lemn pn am fcut
cinci ani. Primele mele cri au fost demonologiile medievale cu pagini
mpodobite cu miniaturi. Primele cntece pe care le-am nvat au fost
psalmodieri de alungare a demonilor. tiu ce mi aduce mie pace, dar
nu sunt nici plajele cu nisip, nici psrelele ciripind n pduri ecuato
riale. Vreau o arm n mna mea i o strategie s nving.
Jordan se uit la el deschis.
Deci spui c ceea ce-i aduce ie pace e rzboiul.
Jace i arunc minile n sus i se ridic n picioare, scuturndu-i
iarba de pe jeani.
Ai priceput.
Auzi iarba uscat trosnind i se ntoarse, la timp ca s-o vad pe Clary
aplecndu-se i trecnd printre doi copaci ca s intre n lumini, cu
Simon la civa pai n urma ei. Clary i inea minile n buzunarele de
la spate ale jeanilor i rdea.
Jace i privi pe amndoi pentru o clip era ceva cu privitul oa
menilor care nu tiau c sunt urmrii. i aminti cnd o vzuse pe Clary
a doua oar n viaa lui, n captul cellalt al salonului principal de la
Java Jones. Ea rdea i vorbea cu Simon la fel cum fcea acum. i
sminti neobinuitul junghi de gelozie din pieptul lui, forndu-i aerul
CA S S A N D R A CLARE

s ias din piept, sentimentul de satisfacie cnd ea l lsase pe Simon


singur i venise s stea de vorb cu el.
Lucrurile se schimbaser. El evoluase de la ros de gelozie din cauza lui
Simon, la un respect nciudat pentru tenacitatea i curajul lui, pn la a-1
socoti de-a dreptul un prieten, dei se ndoia c avea s-o spun vreodat
cu glas tare. Jace privi cum Clary se uit n jur i-i trimite o bezea, cu
prul ei rou sltnd n coada de cal. Era att de mic delicat, ca o
ppu, gndise el odinioar, nainte s afle ct de puternic era.
Ea veni spre Jace i Jordan, lsndu-1 pe Simon s se caere pe stnca
unde stteau Alee i Isabelle; se prbui lng Isabelle, care imediat se
aplec s-i spun ceva, iar perdeaua ei de pr negru i ascunse faa.
Clary se opri n faa lui Jace, legnndu-se pe clcie, cu un zmbet.
Cum merge treaba?
Jordan vrea s m gndesc la plaj, zise Jace, posomort.
E ncpnat, i zise Clary lui Jordan. Ceea ce vrea s spun e c
e recunosctor.
Ba nu chiar, replic Jace.
Jordan pufni.
Fr mine, ai umbla nervos pe Madison Avenue, aruncnd scn
tei prin toi porii. Se ridic n picioare i-i mbrc jacheta verde. Iu
bitul tu e icnit, i zise lui Clary.
Da, dar e hot, zise Clary. i-sta e un argument.
Jordan se strmb, dar binedispus.
Am ters-o de aici, zise el. Trebuie s m ntlnesc cu Maia n centru.
Fcu un salut zeflemitor i plec, strecurndu-se printre copaci i
disprnd cu mersul neauzit al lupului care i era sub piele. Jace l
urmri plecnd. Salvatori neverosimili, gndi el. Cu ase luni n urm, n-ar
fi crezut n ruptul capului dac i-ar fi spus cineva c avea s ajung s
ia lecii de comportament de la un vrcolac.
Jordan, Simon i cu Jace legaser un soi de prietenie n ultimele c
teva luni. Jace nu se putea abine s nu foloseasc apartamentul lor ca
un refugiu, departe de stresul zilnic de la Institut, departe de tot ce-i
amintea c nici acum Conclavul nu era nc pregtit pentru rzboiul cu
Sebastian.

==32 <=
ORAUL FOCULUI CERESC

Erchomai. Cuvntul trecu prin mintea lui Jace ca o atingere de pan,


fcndu-1 s se nfoare. Vzu o arip de nger, smuls din trup, zcnd
ntr-o balt de snge auriu.
Vin.

Ce-ai pit? ntreb Clary.


Jace prea brusc la un milion de kilometri deprtare. De cnd focul
ceresc i ptrunsese n snge, avea tendina s se piard n gnduri mult
mai des. Ea bnuia c acesta era un efect secundar al faptului c-i re
prima emoiile. Simi o mic strngere de inim Jace, cnd l cunos
cuse, era att de controlat, numai o frm din adevrata lui fire se
strecura printre crpturile armurii personale, ca lumina printre crptu
rile dintr-un zid. Ii luase mult vreme pn s strpung fortreaa aceea.
Acum, ns, focul din venele lui l silea s i-o construiasc din nou, s-i
nbue emoiile din pricini de siguran. Dar cnd focul avea s dis
par, oare va mai fi n stare s o demonteze din nou?
E l clipi, readus la realitate de vocea ei. Soarele de iarn era strluci
tor i rece; i ascuea oasele feei i i arunca umbre sub ochi. O lu de
mn, respirnd adnc.
Ai dreptate, zise cu vocea joas, mult mai serioas, pe care o
pstra numai pentru ea. E de ajutor treaba cu leciile lui Jordan. E
de ajutor i chiar sunt recunosctor.
tiu..
Clary i strnse degetele n jurul ncheieturii lui. Pielea lui prea
cald la atingere; prea s aib cu cteva grade mai mult dect normal
de la ntlnirea lui cu Slvit. Inima i btea n ritmul su familiar, con
stant, dar sngele care-i curgea prin vene prea s zbrnie sub atinge
rea ei cu energia cinetic a focului gata s se aprind.
Se ridic pe vrfuri ca s-l srute pe obraz, dar el ntoarse capul i bu
zele li se atinser. Nu fcuser nimic mai mult dect s se srute de cnd
focul ncepuse s uiere n sngele lui, i chiar i asta cu mult bgare de
seam. Jace era grijuliu i acum, gura lui lunecnd uor peste a ei, cu mna
pe umrul ei. Pentru o clip, rmaser trup lng trup, iar ea i simi
vibraia i pulsul sngelui. Jace ddu s-o trag mai aproape de el i o scn
teie ascuit, seac, se isc ntre ei, ca trosnetul de electricitate static.
CA S S A N D R A CLARE

Jace ntrerupse srutul i fcu un pas napoi, rsuflnd; mai nainte


s poat spun Clary ceva, un cor de aplauze sarcastice izbucni de pe
movila din apropiere. Simon, Isabelle i Alee i fluturau braele spre ei.
Jace fcu o plecciune, dar Clary se ddu napoi uor intimidat, tre-
cndu-i degetele mari prin gicile jeanilor ei.
Jace oft.
S ne alturm prietenilor notri enervani i voaiori?
Din pcate, este singurul tip de prieteni pe care-i avem.
Clary se mpinse cu umrul n braul lui i se apropiar de pietre.
Simon i Isabelle stteau unul lng cellalt, vorbind ncet. Alee edea
mai la o parte, uitndu-se la ecranul telefonului su cu o expresie de in
tens concentrare.
Jace se trnti lng parabatai-ul su.
Am auzit c, dac te uii fix la chestiile alea ndeajuns de mult,
o s sune.
I-a trimis un mesaj lui Magnus, zise Isabelle, aruncnd o privire
dezaprobatoare spre ei.
Ba nu, zise Alee, automat.
Ba da, i-ai trimis, zise Jace, lungindu-i gtul s vad peste umrul
lui Alee. i l-ai sunat. Pot s-i vd apelurile efectuate.
E ziua lui, zise Alee, nchiznd brusc telefonul.
Arta ca intrat la ap, zilele astea, aproape sfrijit n puloverul lui al
bastru ponosit, cu guri la coate, cu buzele mucate i crpate. Clary se
simi profund micat. Dup ce Magnus rupsese relaia cu el, Alee pe
trecuse prima sptmn ntr-un fel de cea de tristee i stupefacie.
Nimnui nu-i venea s cread. Ea ntotdeauna se gndise c Magnus l
iubea pe Alee, l iubea cu adevrat; n mod limpede i Alee gndise aa.
Nu vreau s cread c eu nu... s cread c am uitat.
Tnjeti de dorul lui, zise Jace.
Alee ridic din umeri.
Uite cine vorbete. Oh, o iubesc. Oh, e sora mea. Oh, de ce, de
ce, de ce ...
Jace arunc o mn de frunze moarte spre Alee, fcndu-1 s bol
boroseasc.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Isabelle rdea.
tii c are dreptate, Jace.
D-mi telefonul, zise Jace, ignornd-o pe Isabelle. Haide, Ale-
xander.
Nu te privete, zise Alee, innd telefonul departe de mna lui
Jace. Las-o moart, bine?
Nu mai mnnci, nu mai dormi, te holbezi la telefon i eu ar tre
bui s-o las moart? zise Jace.
Era o agitaie surprinztoare n vocea lui; Clary tia ct de tare l
suprase c Alee era nefericit, dar nu era sigur dac i Alee o tia. In
mprejurri normale, Jace ar fi ucis sau cel puin ar fi ameninat pe ori
cine l-ar fi fcut pe Alee s sufere; de data asta era diferit. Lui Jace i
plcea s ctige, dar nu puteai ctiga n faa unei inimi zdrobite, chiar
dac era a altcuiva. Chiar dac era a cuiva la care ineai foarte mult.
Jace se aplec iute i smulse telefonul din mna parabatai-ului su.
Alee protest i se ntinse dup el, dar Jace l inu la distan cu o mn,
derulnd expert prin mesajele telefonului cu mna cealalt.
Magnus, sun-m, att. Am nevoie s tiu dac eti b in e ...
Cltin din cap: OK, nu. Pur i simplu, nu.
Cu o micare hotrt, rupse telefonul n dou. Ecranul deveni
negru, iar Jace arunc bucile pe pmnt.
Aa!
Alee se uit interzis la bucile mprtiate.
M i-ai S T R IC A T T E L E F O N U L .
Jace ridic din umeri.
Tipii nu-i las pe ceilali ipi s sune la nesfrit ali ipi. OK, a
ieit aiurea. Prietenii nu-i las pe prieteni s-i sune la nesfrit pe fotii
lor i s nchid telefonul. Pe bune. Trebuie s ncetezi.
Alee prea furios.
Aa c mi-ai stricat telefonul nou-nou? Mulumesc mult.
Jace zmbi senin i se ntinse pe pietre.
Cu plcere.
Privete partea bun a lucrurilor, zise Isabelle. N-ai s mai fii n
stare s primeti mesaje de la mama. Mie mi-a scris de ase ori astzi.
Mi-am nchis telefonul.

35 =
C A S S A N D R A C L A R E

Btu cu palma peste buzunar, cu o privire semnificativ.


Ce vrea? ntreb Simon.
ntruniri permanente, zise Isabelle. Depoziii. Conclavul continu
s vrea s aud ce s-a ntmplat cnd ne-am luptat cu Sebastian la Bur-
ren. Cu toii a trebuit s relatm, cam de vreo cincizeci de ori. Cum Jace
a absorbit focul ceresc din Slvit. Descrierea vntorilor de umbre n-
tunericii, Pocalul Infernal, armele pe care le foloseau, runele pe care le
aveau. Cu ce erau mbrcai, cu ce era mbrcat Sebastian, cu ce era
mbrcat toat lumea. .. ca la sexul prin telefon, dar mai plictisitor.
Simon pru c se neac.
Ce credem noi c urmrete Sebastian, adug Alee. Cnd o s
se ntoarc. Ce o s fac atunci.
Clary i puse coatele pe genunchi.
E bine ntotdeauna s tii c Conclavul are un plan bine gndit
i de toat ncrederea.
Nu vor s cread, zise Jace, uitndu-se la cer. Asta-i problema.
Nu conteaz de cte ori le spunem ce am vzut noi la Burren. Nu con
teaz de cte ori le spunem ct de periculoi sunt ntunericiii. Nu vor
s cread c nefilimii ar putea ntr-adevr s fie corupi. C vntorii
de umbre ar putea ucide vntori de umbre.
Clary fusese acolo cnd Sebastian crease primul ntunericit. Vzuse
golul absolut din ochii lor, furia lor cnd luptau. O ngroziser.
Ei nu mai sunt vntori de umbre, adug ea, cu voce joas. Ei
nu mai sunt oameni.
E greu de crezut dac n-ai vzut cu ochii ti, zise Alee. Iar Sebas
tian are doar civa pe lng el. O mn de oameni, izolai... Nu vor s
cread c el reprezint ntr-adevr o ameninare. Sau, dac este o ame
ninare, sunt mai degrab nclinai s cread c e o ameninare la adresa
noastr, a celor din New York, i nu a vntorilor de umbre n general.
Nu greesc cnd spun c, dac pe Sebastian l ngrijoreaz ceva,
atunci Clary e aceea, rosti Jace i Clary simi un fior de ghea pe ira
spinrii, un amestec de dezgust i de team. El nu are propriu-zis emoii.
Nu aa cum avem noi. Dar dac ar avea, le-ar avea n legtur cu ea. i
le are i n legtur cu Jocelyn. O urte. Fcu o pauz i continu, gn
ditor: Dar nu cred c-o s loveasc direct aici. Ar fi prea... evident.

> 36 <3
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Sper c i-ai spus asta Conclavului, zise Simon.


Cam de vreo mie de ori, rspunse Jace. Nu cred c pun prea mare
pre pe intuiia mea.
Clary se uit n jos, la minile ei. Depusese i ea mrturie n faa
Conclavului, ca toi ceilali; dduse rspunsuri la toate ntrebrile lor.
Mai erau ns unele lucruri despre Sebastian pe care nu le spusese nici
Conclavului, nici altcuiva. Lucrurile pe care el zisese c le voia de la ea.
Nu visase prea mult de cnd se ntorseser de la Burren cu venele lui
Jace pline de foc, dar cnd visase, fuseser numai comaruri, toate des
pre fratele ei.
E ca i cnd ar ncerca s se lupte cu o stafie, zise Jace. Nu-i pot
lua urma lui Sebastian, nu-1 pot gsi, nu-i pot gsi pe vntorii de
umbre pe care i-a convertit.
Se strduiesc pe ct le st n puteri, zise Alee. ntresc proteciile
n jurul lui Idris i Alicante. Toate proteciile, de fapt. Au trimis zeci
de experi pe Insula Wrangel.
Insula Wrangel era sediul tuturor proteciilor lumii, vrjile care pro
tejau globul, i n special Idrisul, de demoni i de invazia demonilor.
Reeaua de protecie nu era perfect, iar demonii se mai strecurau prin
ea uneori, dar Clary nu putea dect s-i nchipuie ct de rea ar fi fost
situaia dac proteciile n-ar fi existat.
Am auzit-o pe mama spunnd c magicienii din Labirintul Spi
ralat caut o modalitate de a inversa efectele Pocalului Infernal, zise
Isabelle. Bineneles c ar fi mai simplu dac ar avea cadavre pe care s
studieze...
Nu continu; Clary tia de ce. Cadavrele vntorilor de umbre ucii
la Burren fuseser aduse n Oraul Oaselor ca s fie examinate de Fraii
Tcui. Fraii nu avuseser niciodat ocazia. Peste noapte, cadavrele
putreziser pn deveniser ca acelea de zece ani vechime. Nu rmsese
nimic de fcut dect s ard resturile.
Isabelle i regsi glasul:
Iar Surorile de Fier bat de zor la armele noastre. O s avem mii
de pumnale de seraf, sbii, chakhram-uri, de toate... clite n focul ceresc.
Se uit la Jace. In zilele care urmaser imediat dup btlia de la
Burren, cnd focul fcuse prpd prin venele lui Jace, cu destul violen
C A S S A N D R A C L A R E

ct s-l fac s urle cteodat de durere, Fraii Tcui l examinaser i-l


reexaminaser, l ncercaser cu ghea i foc, cu metal binecuvntat i
cu fier oarecare, cutnd s vad dac exista vreo cale de a scoate focul
din el, de a-1 stpni.
Nu gsiser niciuna. Focul Slvitei, odat captat ntr-o lam de sabie,
nu prea deloc grbit s se instaleze n alta, sau mcar s prseasc
trupul lui Jace pentru un alt tip de recipient. Fratele Zachariah i spu
sese lui Clary c n primele zile de la apariia vntorilor de umbre, n e -'
filimii cutaser s capteze focul ceresc ntr-o arm, ceva care s poat
fi folosit mpotriva demonilor. Nu izbutiser niciodat i, pn la urm,
pumnalele de seraf rmseser armele lor preferate. In cele din urm, din
nou, Fraii Tcui renunaser. Focul Slvitei rmnea ncolcit n ve
nele lui Jace ca un arpe i singurul lucru bun pe care-1 putea Jace spera
era s ajung s-l controleze, astfel nct focul s nu-1 distrug.
Se auzi bzitul puternic al primirii unui mesaj; Isabelle i deschi
sese iari telefonul.
Mama zice s ne ntoarcem la Institut n clipa asta, anun ea. E
un soi de adunare. Trebuie s fim prezeni. Se ridic, scuturndu-i
praful de pe rochie. Te-a invita i pe tine, i zise lui Simon, dar, tii tu,
interzis pentru c eti mort-viu i aa mai departe.
in minte asta, zise Simon, ridicndu-se i el.
Clary le urm exemplul i ntinse o mn jos, spre Jace. El i-o lu i
se ridic.
Simon i cu mine ne ducem la cumprturi de Crciun, zise ea.
i niciunul dintre voi nu ne poate nsoi, pentru c trebuie s v lum
vou cadouri.
Alee pru ngrozit.
Oh, Doamne, Asta nseamn c trebuie s v iau i eu cadouri vou?
Clary cltin din cap.
Vntorii de umbre nu srbtoresc... tii tu, Crciunul?
i veni deodat n minte masa mai degrab ratat de Ziua R e
cunotinei, la Luke, cnd Jace, fiind invitat s taie curcanul, se repe
zise asupra psrii cu o sabie pn cnd nu mai rmsese mai nimic din
ea, dect bucele minuscule de curcan. Poate c nu?

38
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Ne dm daruri unii altora, celebrm schimbarea anotimpurilor,


zise Isabelle. Obinuia s fie i o srbtoare de iarn a ngerului. Co
memora ziua n care Instrumentele Mortale i-au fost dat lui Jonathan
Vntorul de Umbre. Cred c vntorii de umbre s-au sturat s fie
exclui de la toate srbtorile mundane, totui, aa c multe Institute or
ganizeaz petreceri de Crciun. Cea de la Londra este faimoas. Ridic
A

din umeri: Ins nu prea cred c-o s facem ceva... anul sta.
Oh.
Clary se simi groaznic. Bineneles c nu voiau s celebreze Crciu
nul dup ce l pierduser pe Max.
Bine, mcar hai s v lum noi cadourile alea, cel puin. Nu tre
buie s fie i o petrecere sau ceva de genul sta.
Exact. Simon i arunc braele n sus. Trebuie s cumpr ca
douri de Hanuka. E stipulat n Legea evreiasc. Dumnezeul evreilor e
un Dumnezeu mnios. i foarte clar orientat pe daruri.
Clary i zmbi. Simon descoperea c-i e din ce n ce mai uor s ros
teasc numele Dumnezeu.
Jace suspin i-o srut pe Clary o atingere cu buzele grbit pe
tmpl, de la revedere, dar i cu att o fcu s se nfioare. Deoarece nu
era n stare s-l ating pe Jace sau s-l srute cum se cuvine, ncepuse
s reacioneze puternic. Ea i jurase c n-avea s conteze, c avea s-l iu
beasc i dac nu s-ar mai fi putut atinge niciodat, dar tot ajunsese s
urasc situaia, s urasc linitea i sigurana modului n care ntot
deauna se potriviser fizic unul cu cellalt.
Ne vedem mai trziu, zise Jace. M ntorc cu Alee i cu Izzy ...
Ba deloc, zise pe neateptate Isabelle. Ai stricat telefonul lui Alee.
Sigur, cu toii voiam s facem asta de sptmni...
ISA BELLE, zise Alee.
Dar adevrul e c tu eti parabatai-ul lui i eti singurul care n-a
fost s-l vad pe Magnus. Du-te i vorbete cu el.
i s-i spun ce? protest Jace. Nu poi vorbi cu oamenii ca s nu
o rup cu tin e... Sau poate c poi, adug el grbit, vznd expresia
lui Alee. Cine poate ti? O s ncerc.
Mersi. Alee l btu pe umr. Am auzit c poi fi i fermector
cnd vrei.
C A S S A N D R A C L A R E

i eu la fel, zise Jace, lund-o la fug cu spatele.


Era graios chiar i fcnd aa, gndi Clary posomort. i sexy.
Hotrt sexy. Ridic mna, fluturnd un rmas-bun fr entuziasm.
Ne vedem mai trziu, strig ea.
Dac nu mor de frustrare pn atunci.

Familia Fray nu respectase niciodat srbtorile religioase, dar Clary7adora


Fiftb Avenue n perioada Crciunului. Aerul mirosea a castane dulci
coapte, iar decoraiunile din vitrine scnteiau n albastru i argintiu, verde
i rou. Anul acesta erau nite ornamente de cristal ca nite uriai fulgi de
zpad, globulari, atrnai de fiecare stlp de felinar, reflectnd lumina
soarelui de iarn n fulgere aurii. Ca s nu mai spunem de pomul uria din
Rockefeller Center. Pomul i arunca umbrele asupra lor, cnd ea i
Simon se proptir peste poarta din marginea patinoarului, uitndu-se
cum cdeau turitii cnd ncercau s se descurce pe ghea.
Clary avea un pahar de ciocolat fierbinte pe care-1 inea ntre palme,
bucurndu-se de cldura ce i se rspndea n tot corpul. Se simea
aproape normal asta, s vin pe Fifth ca s vad vitrinele i pomul,
fusese dintotdeauna obiceiul de iarn pentru ea i Simon.
T e face s te simi ca odinioar, nu? zise el, ca un ecou al gn
durilor ei, sprijinindu-i brbia pe braele ncruciate.
Ea-i arunc o privire cu coada ochiului. Era mbrcat ntr-un palton
negru cu fular, care-i accentua paloarea feei. Ochii i erau ncercnai,
semn c nu se hrnise recent cu snge. Arta aa cum era un vampir
flmnd, obosit.
Ei bine, gndi ea, aproape ca odinioar.
Doar c sunt mai muli oameni pentru care s cumprm ca
douri, zise ea. In plus, chestiunea ntotdeauna traumatizant cu
ce-i-cumperi-partenerului-cu-ocazia-primului-Crciun-dup-ce-ai
nceput-s-v-ntlnii.
Ce s-i cumperi vntorului de umbre care le are pe toate, zise
Simon cu un rnjet.
Lui Jace i plac cel mai mult armele, zise Clary. Ii plac i crile,
dar au o bibliotec imens la Institut. Ii place muzica clasic...

40
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Se lumin. Simon era muzician; chiar dac trupa n care cnta era
groaznic i i schimba venic numele n prezent se chema Sufleul
Letal >avea experien.
Ce i-ai drui cuiva cruia i place s cnte la pian?
Un pian.
Simon.
Un metronom uria, pe care s-l poat folosi i ca arm?
Clary oft, exasperat.
Partituri. Rahmaninov e treab grea, dar lui i plac provocrile.
Bun idee. M duc s vd dac e vreun magazin de muzic pe aici.
Clary, terminnd ciocolata, arunc paharul ntr-un co din apro
piere i scoase telefonul.
- Dar tu? Ce dar i faci lui Isabelle?
N-am absolut nicio idee, zise Simon.
ncepuser s se ndrepte spre bulevard, unde un uvoi compact de
pietoni zgindu-se la vitrine obturase toate strzile.
Ei, haide. Isabelle n-are pretenii.
- Hei, vorbeti despre iubita mea. Simon se ncrunt. Cred. Nu
sunt sigur. N-m discutat nc. Despre relaie, vreau s spun.
E musai s faci o D R , Simon.
- Ce?
O definire a relaiei. Ce este, spre ce se ndreapt. Suntei iubit
i iubit, doar v simii bine, e complicat sau cum? Cnd o s le
spun ea prinilor ei? i este permis s te vezi cu alte persoane?
Simon se bloc.
Ce? Pe bune?
Pe bune. Intre tim p ... parfum!
Clary l apuc pe Simon de spatele paltonului i-l mpinse ntr-un
magazin de cosmetice. Era uria pe dinuntru, cu iruri de sticlue
strlucitoare pretutindeni.
i ceva neobinuit, zise ea, ndreptndu-se spre zona cu parfu-
muri. Isabelle n-o s vrea s miroas ca oricine altcineva. O s vrea s
miroas a smochine sau vetiver sau...
Smochine? Smochinele au miros?
C A S S A N D R A C L A R E

Simon prea ngrozit.


Clary se pregtea s rd de el cnd i bzi telefonul. Mesaj de la
mama ei.
U N D E ETI?
Clary i ddu ochii peste cap i i rspunse tot printr-un mesaj. Joce-
lyn nc se crispa toat cnd tia c fiica ei era pe-afar cu Jace. Chiar dac,
dup cum i atrsese Clary atenia, Jace era probabil cel mai sigur iubit
din lume, de vreme ce-i era interzis ( I ) s se nfurie, (2 ) s fac avansuri
sexuale i (3 ) s fac orice i-ar putea produce un val de adrenalin.
Pe de alt parte, el fusese posedat; ea i mama ei l vzuser cu ochii
lor cnd sttuse deoparte i l lsase pe Sebastian s-l amenine pe Luke.
Clary nc nu povestise despre tot ce vzuse n apartamentul pe care l
mprise cu Jace i Sebastian, n acel scurt timp cu totul anapoda, un
amestec de vis i comar. N u-i povestise niciodat mamei sale c Jace
ucisese pe cineva; existau lucruri pe care nu era nevoie s le tie i
Jocelyn, lucruri pe care nici Clary nu voia s le tie.
Sunt att de multe n magazinul sta pe care-mi pot nchipui c
le-ar dori Magnus, zise Simon, ridicnd o sticlu cu o suspensie de
sclipici de corp ntr-un soi de ulei. E mpotriva vreunei reguli s cum
peri daruri pentru cineva care s-a desprit de prietenul tu?
Bnuiesc c depinde. E cumva Magnus prietenul tu apropiat
sau Alee?
Alee i aduce aminte cum m cheam, zise Simon i puse sticlua
la loc. i mi pare ru pentru el. neleg de ce a fcut-o Magnus, dar
Alee e att de drmat. Am senzaia c dac cineva te iubete, ar trebui
s te ierte, dac regrei cu adevrat.
Eu cred c depinde de ce-ai fcut, zise Clary. Nu m refer la
Alee vorbesc n general. Sunt sigur c Isabelle pe tine te-ar ierta
pentru orice, adug ea grbit.
Simon nu prea convins.
Stai pe loc, l anun ea, agitnd o sticlu pe lng capul lui.
Peste trei minute o s-i miros gtul.
N-am mai pomenit aa ceva, zise Simon. Ai ateptat cam mult
pn s-i faci mutarea, Fray, i-o spun eu.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Clary nu se osteni s gseasc o replic istea; nc se gndea la ce


spusese Simon despre iertare i i aminti de altcineva, de vocea, faa i
ochii altcuiva. Sebastian, stnd la mas n faa ei, la Paris. Crezi c m poi
ierta? Vreau s spun, crezi c iertarea e posibil pentru cineva ca mine?
Exist lucruri pe care nu le poi niciodat ierta, zise ea. Eu nu-1
pot ierta niciodat pe Sebastian.
Dar nu-1 iubeti.
Nu, dar e fratele meu. Dac lucrurile ar fi fost altfel...
Dar nu sunt altfel Clary abandon gndul i se aplec spre el s inspire.
Miroi a smochine i a caise.
Chiar crezi c Isabelle vrea s miroas ca o farfurie cu fructe
uscate?
Poate c nu. Clary lu o alt sticlu. Deci ce-ai de gnd s faci?
Cnd?
Clary i ridic privirea, dup ce chibzuise asupra ntrebrii n ce fel
o tuberoz e deosebit de o roz obinuit, vzndu-1 pe Simon pri
vind-o cu nedumerire n ochii lui cprui. Zise:
Pi, nu poi sta cu Jordan la nesfrit, nu? Urmeaz colegiul...
T u n-o s mergi la colegiu, zise el.
Nu, dar eu sunt vntor de umbre. N oi continum studiile dup
optsprezece ani, suntem trimii la alte Institute sta-i colegiul nostru.
Nu-mi place ideea c-o s pleci, zise el i i ndes minile n bu
zunarele paltonului. Eu nu pot s m duc la colegiu. Mama n-o s
plteasc pentru el i eu nu pot lua mprumuturi de studii. Sunt mort,
din punct de vedere legal. Pe lng asta, ct o s dureze pn ca toat
lumea de la coal s observe c ei mbtrnesc, dar eu nu? Cei de ai
sprezece ani nu arat ca studenii din ultimul an, nu tiu dac ai re
marcat.
Clary puse sticlua jos.
Sim on...
Poate ar trebui s-i iau ceva i mamei, zise el cu amrciune. Ce
ar sugera un Mulumesc pentru c m-ai dat afar din cas i te prefaci
c-am murit?
Orhidee?

> - 43 -*s
C A S S A N D R A C L A R E

Dar lui Simon i se dusese cheful de glume.


Poate c nu mai e ca odinioar, zise el. De regul i-a fi luat ie
creioane, instrumente de desen, dar tu nu mai desenezi, nu-i aa, n
afar de ce faci cu stela ta? T u nu mai desenezi i eu nu mai respir. Nu
prea seamn cu anul trecut.
Poate c ar trebui s vorbeti cu Raphael, zise Clary.

El tie cum triesc vampirii, zise Clary. Cum i aranjeaz viaa,


cum fac bani, cum obin apartamente trebuie s tie lucrurile astea.
T e -ar putea ajuta.
M -ar putea, dar n-ar face-o, zise Simon, ncruntat. N-am mai
auzit nimic de la gaca Dumort de cnd Maureen a preluat conduce
rea de la Camille. tiu c Raphael e adjunctul ei. Sunt foarte sigur c
ei nc mai cred c eu am Pecetea lui Cain; altminteri, ar fi trimis pe
cineva dup mine pn acum. Chestie de timp.
Nu. N -o s se ating de tine. Ar nsemna rzboi cu Conclavul.
Institutul a fos t foarte clar, zise Clary. Eti protejat.
Clary, zise Simon. Niciunul dintre noi nu e protejat.
Mai nainte s poat rspunde, ea auzi pe cineva strignd-o pe nume;
foarte nedumerit, i ridic ochii i o vzu pe mama ei, mbrncind
prin mulimea cumprtorilor i croindu-i drum spre ea. Prin vitrin
l vzu pe Luke, ateptnd afar, pe trotuar. n cmaa lui de flanel,
arta nelalocul lui printre newyorkezii spilcuii.
Eliberndu-se de mulime, Jocelyn ajunse la ei i o lu n brae
pe Clary. Clary se uit peste umrul mamei sale, nedumerit, la Simon.
E l ridic din umeri. In sfrit, Jocelyn i ddu drumul i fcu un pas
napoi.
Am fost att de ngrijorat c i s-a ntmplat ceva...
In Sephoral zise Clary.
Fruntea lui Jocelyn se ncrei.
N -ai auzit? Credeam c Jace i-a trimis un mesaj pn acum.
Clary simi deodat o rceal cuprinzndu-i venele, de parc ar fi
nghiit ap cu ghea.
Nu. E u ... Ce se ntmpl?
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

m i pare ru, Simon, zise Jocelyn. Dar Clary i cu mine trebuie


s ne ducem la Institut n clipa asta.

Nu se schimbaser prea multe acas la Magnus de cnd fusese Jace


prima oar pe la el. Aceeai intrare nghesuit, cu un singur bec galben.
Jace folosise o run de Deschidere pentru a intra pe ua imobilului, i
acum urc pe scri, cte dou trepte odat, i sun la ua apartamentu
lui lui Magnus. Mai sigur aa dect s foloseasc o alt run, i zise el.
La urma urmelor, Magnus putea juca nite jocuri video n pielea goal
sau, pe bune, putea face practic orice. Cine tia cu ce se ocupau magi
cienii n timpul lor liberi
Jace sun din nou, de data asta sprijinindu-se hotrt n butonul so
neriei. Alte dou bzituri lungi i Magnus n sfrit deschise brusc
ua, cu un aer furios. Era mbrcat cu un halat de mtase neagr peste
o cma alb de gal i pantaloni de tweed. Avea picioarele goale. Prul
lui negru era ciufulit i pe obraz avea umbra unei brbi nerase.
Ce caui aici? l ntreb.
M i s fie, zise Jace. Att de neprimitor.
Asta pentru c nu eti bine-venit.
Jace ridic o sprncean.
Credeam c suntem prieteni.
Nu. T u eti prietenul lui Alee. Alee a fost iubitul meu, aa c a
trebuit s m port frumos cu tine. Dar acum el nu mai e iubitul meu,
deci nu mai trebuie s te nghit. Nu c vreunul dintre voi ar prea s-i
dea seama. T u trebuie s fii pi, al patrulea? din gaca voastr
care m deranjeaz. Magnus socoti pe degetele sale lungi: Clary.
Isabelle. Sim on...
Simon a trecut pe aici?
Pari surprins.
Nu m-am gndit c era att de interesat de relaia ta cu Alee.
Eu nu am o relaie cu Alee, zise Magnus sec, dar Jace deja trecuse
pe lng el i intrase n living, uitndu-se curios n jur.
Unul dintre lucrurile care, n secret, i plcuse ntotdeauna lui Jace
la apartamentul lui Magnus era c rareori arta de dou ori la fel.

45
C A S S A N D R A C L A R E

Uneori, era o mansard uria, modern. Alteori, arta ca un bordel


franuzesc, sau ca un brlog de opiomani victorian, sau ca interiorul
unei navete spaiale. In clipa asta, ns, era doar dezordonat i ntune
cat. Teancuri de cutii de mncare chinezeasc acopereau msua de
cafea. Preedintele Miau sttea pe covor cu toate patru labele ntinse
drept n faa lui, ca un cerb mort.
Miroase a inim zdrobit aici, zise Jace.
E de la mncarea chinezeasc. Magnus se trnti pe sofa i i n
tinse picioarele n fa..D-i drumul, hai s terminm. Spune ce ai vrut
s spui de ai venit pn aici.
Cred c ar trebui s te ntorci la Alee, zise Jace.
Magnus i rostogoli ochii spre tavan.
i de ce, m rog?
Pentru c sufer, zise Jace. i regret. Regret ce a fcut. N -o
s-o mai fac a doua oar.
Oh, n-o s se mai strecoare pe la spatele meu cu una dintre fos
tele mele amante ca s-mi scurteze viaa a doua oar? Foarte nobil din
partea lui.
M agnus...
De altfel, Camille e moart. N-o poate face a doua oar.
tii ce vreau s spun, zise Jace. N -o s te mai mint sau s te
nele sau s ascund lucruri de tine sau indiferent pentru ce te-ai
suprat tu. Se ls s cad ntr-un fotoliu adnc de piele i ridic o
sprncean. Deci?
Magnus se ntoarse ntr-o rn.
Ce-i pas ie dac Alee sufer?
Ce-mi pas mie? zise Jace att de tare, nct Preedintele Miau
sri drept n sus, de parc-ar fi fost electrocutat. Bineneles c-mi pas
de Alee; el e cel mai bun prieten al meu, parabatai-ul meu. i e nefericit.
La fel i tu, dup cum arat lucrurile. Cutii de mncare la pachet pre
tutindeni, n-ai micat un deget s aranjezi casa, pisoiul tu pare m ort...
Nu e mort.
in la Alee, zise Jace, intuindu-1 pe Magnus cu o privire ne
clintit. in la el mai mult dect in la mine nsumi.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Nu te-ai gndit niciodat, cuget Magnus, trgnd un pic din oja


descojit de pe unghie, c toat afacerea asta cu parabatai-ul e mai degrab
crud? Poi s-i alegi parabatai-ul, dar dup aceea nu mai poi s-l dez-alegi.
Chiar dac te atac. Uit-te la Luke i Valentine. i, cu toate c parabatai-xA
tu e cea mai apropiat persoan din lume pentru tine, ntr-un fel, nu poi
s te ndrgosteti de el. Iar dac el moare, moare i o parte din tine.
Cum de tii att de multe despre parabatail
Ii tiu pe vntorii de umbre, zise Magnus, btnd cu palma n
sofa lng el, pentru ca Preedintele s sar pe perne i s-i frece capul
de Magnus.
Degetele lungi ale magicianului se ngropar n blana pisoiului.
Ii cunosc de mult vreme. Suntei nite creaturi ciudate. Numai
noblee fragil i omenie, pe de-o parte, i numai foc nepstor al n
gerilor pe de alta.
Ochii i sgetar spre Jace.
Mai ales tu, Herondale, cci tu ai focul ngerilor n snge.
Ai fost prieten cu vntorii de umbre i nainte?
- Prieten, zise Magnus. Ce nseamn asta, de fapt?
Ai fi tiut, zise Jace, dac ai fi avut vreunul. Ai? Ai vreun prieten?
Vreau s zic, n afar de oamenii care vin la petrecerile tale. Celor mai
muli le e fric de tine, sau par s-i fe datori cu ceva, sau te-ai culcat
cu ei cndva, dar prieteni eu nu vd s ai prea muli.
Ei bine, asta e o noutate, zise Magnus. Niciunul din restul gru
pului vostru n-a ncercat s m insulte.
i merge?
Dac vrei s spui oare nu m simt deodat convins s m ntorc
la Alee, nu, zise Magnus. Am cptat o neateptat poft de pizza, dar
asta s-ar putea s n-aib legtur.
A zis Alee c-ai s faci aa, zise Jace. C-ai s deviezi ntrebrile des
pre tine cu glume.
Magnus i ngust ochii.
i sunt singurul care face asta?
Exact, zise Jace. Ascult-o de la cineva care tie. Urti s vorbeti
despre tine i mai degrab i nfurii pe ceilali dect s fii comptimit
de ei. Ci ani ai, Magnus? Rspunsul corect.

- '"3>- 47 1
C A S S A N D R A C L A R E

Magnus nu spuse nimic.


Care era numele prinilor ti? Numele tatlui tu?
Magnus l fulger cu privirea ochilor verzi-aurii.
Dac voiam s m ntind pe o canapea i s m plng cuiva des
pre prinii mei, a f angajat un psihiatru.
Ah, zise Jace, dar serviciile mele sunt gratis.
Am auzit asta despre tine,
Jace rnji i se ls mai jos n fotoliu. Pe otoman era o pern cu mo
delul steagului englez. El o lu i i-o puse sub cap.
N-am treab nicieri. Pot s stau aici toat ziua.
Grozav, zise Magnus. O s trag un pui de somn.
A

ntinse mna dup o ptur mototolit ce zcea pe podea, exact cnd


lui Jace i sun telefonul. Magnus privi, rmas cu mna la jumtatea dru
mului, cum Jace scoate telefonul din buzunar i-l deschide.
Era Isabelle.
Jace?
Mda. Sunt la Magnus acas. Cred c s-ar putea s fi fcut ceva
progrese. Care-i treaba?
Vino napoi, zise Isabelle, iar Jace i ndrept spatele i perna se
rostogoli pe podea.
Vocea ei era ciudat de ncordat. El i putea deslui tonul alarmat,
ca notele false dintr-un pian prost acordat.
La Institut. Imediat, Jace.
Ce e? ntreb el. Ce s-a ntmplat?
i l vzu i pe Magnus ndreptndu-se brusc, lsnd ptura s-i
cad din mn.
Sebastian, zise Isabelle.
Jace nchise ochii. Vzu sngele auriu i penele albe mprtiate pe
o podea de marmur. i aminti apartamentul, cuitul din minile lui,
lumea la picioarele sale, strnsoarea lui Sebastian pe ncheietura minii,
ochii aceia negri, insondabili, uitndu-se la el cu amuzament rutcios.
Ii vjiau urechile.
Ce e?
Vocea lui Magnus strbtu prin gndurile lui Jace.

48 <5=-----
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

i ddu seama c era deja la u, cu telefonul din nou n buzunar.


Se ntoarse. Magnus era n spatele lui, cu o expresie rvit.
E Alee? E bine?
Ce-i pas ie? zise Jace i Magnus tresri.
Jace nu-i amintea s-l mai fi vzut vreodat pe Magnus tresrind.
A fost singurul lucru ce l-a mpiedicat s trnteasc ua n urma lui
cnd a ieit.

Erau zeci de haine i jachete necunoscute atrnate n holul de la intrare


al Institutului. Clary simi vibraia tensiunii n umerii ei cnd i des
cheie fermoarul paltonului de ln i-l ag ntr-unul din crligele ce
se nirau de-a lungul pereilor.
i Maryse n-a spus despre ce e vorba? ntreb Clary.
Vocea i tremura, gata s se sparg, de atta nelinite.
Jocelyn i desfcuse un fular cenuiu lung de la gt i abia se uit
cnd Luke i-1 lu din mini ca s-l atrne ntr-un cui. Ochii ei verzi
sgetau prin ncpere, de la grilajul ascensorului la tavanul boltit de
deasupra, la pictura mural decolorat cu oameni i ngeri.
Luke cltin din cap.
Doar c a fost un atac asupra Conclavului i c noi trebuia s
ajungem aici ct mai repede cu putin.
Partea cu noi m ngrijoreaz pe mine.
Jocelyn i strnse prul ntr-un conci la ceaf i l nnod cu degetele.
N-am mai fost n Institut de ani ntregi. De ce m-au chemat?
Luke o strnse de umr, linititor. Clary tia de ce se temea Jocelyn,
de ce se temeau cu toii. Singurul motiv pentru care Conclavul ar fi
vrut-o pe Jocelyn aici era dac aveau veti despre fiul ei.
Maryse a spus c vor fi n bibliotec, zise Jocelyn.
Clary pomi nainte. Ii putea auzi pe Luke i pe mama ei vorbind n
spatele ei, i zgomotul pailor lor, ai lui Luke mai leni dect fuseser
odat. Nu-i revenise pe de-a-ntregul n urma rnii care aproape l uci
sese n noiembrie.
Tu tii de ce te afli aici\ nu~i aa, opti o voce n capul ei. tia c vocea
nu era de fapt acolo, dar asta nu o ajuta. Nu-1 mai vzuse pe fratele ei
C A S S A N D R A C L A R E

de cnd cu lupta de la Burren, dar l purta permanent ntr-un cotlon din


mintea ei, o stafie inoportun, neavenit. Din cauza mea. Ai tiut mereu c
nu disprusem pentru totdeauna. i~am spus ce o s se ntmple. i~am spusfoarte clar.
Erchomai.
Vin.
Ajunseser la bibliotec. Ua era ntredeschis i un murmur de voci
se revrsa prin ea. Jocelyn se opri o clip, cu faa ncordat.
Clary puse mna pe clan.
Eti gata?
Nu observase pn n momentul acela cu ce era mbrcat mama ei:
jeani negri, bocanci i o helanc neagr. Ca i cum, fr s se gndeasc,
i pusese hainele cele mai apropiate de un echipament de lupt pe care
le avea.
Jocelyn ncuviin din cap ctre fiica ei.
Cineva dduse la o parte tot mobilierul din bibliotec, elibernd un
spaiu mare n mijlocul ncperii, exact peste mozaicul ngerului. O mas
solid fusese plasat acolo, o uria plac de marmur sprijinit pe doi n
geri de piatr ngenuncheai. n jurul mesei stteau membrii Conclavului.
Pe unii dintre ei, de pild pe Kadir i Maryse, Clary i cunotea dup
nume. Ceilali erau doar chipuri familiare. Maryse sttea n picioare, so
cotind pe degete, n timp ce nira nume de localiti cu voce tare.
Berlin, zise ea. Niciun supravieuitor. Bangkok. Niciun supra
vieuitor. Moscova. Niciun supravieuitor. Los Angeles...
Los Angeles? zise Jocelyn. Acolo era familia Blackthorn. Ei
sunt...
Maryse pru surprins, de parc nu i-ar fi dat seama c Jocelyn in
trase. Ochii ei albatri alunecar peste Luke i Clary. Arta tras la fa
i epuizat, cu prul strns sever la spate, cu o pat vin rou sau
snge? pe mneca jachetei ajustate pe corp.
Au fost supravieuitori, zise ea. Copiii. Sunt n Idris acum.
Helen, zise Alee, iar Clary se gndi la fata care luptase cu ei m
potriva lui Sebastian la Burren.
i aminti de ea n naosul Institutului, cu un biat cu prul negru
innd-o strns de mn. Fratele meu, Julian.

50 <s
O r a u l f o c u l u i c e r e s c

Iubita lui Aline, izbucni Clary i vzu Conclavul uitndu-se la ea


cu o foarte puin mascat ostilitate.
A

ntotdeauna se uitau aa, ca i cnd cine era ea i ce reprezenta i fceau


aproape incapabili s o priveasc. Fiica lui Valentine. Fiica lui Valentine.
Ea e bine?
Ea a fost n Idris, cu Aline, zise Maryse. Fraii i surorile ei mai
mici au supravieuit, dei se pare c a fost o problem cu fratele mai
mare, Mark.
O problem? zise Luke. Ce se petrece, mai exact, Maryse?
Nu cred c o s tim toat povestea pn ce nu ajungem la Idris,
zise Maryse, netezindu-i pe spate prul deja netezit. Dar au fost ata
curi, mai multe n cursul a dou nopi, asupra a ase Institute. Nu tim
nc sigur cum au ptruns n Institute, dar tim ...
Sebastian, zise mama lui Clary.
Avea minile ndesate n buzunarele pantalonilor ei negri, dar Clary
bnuia c, dac nu le-ar fi avut, ar fi putut s vad c minile mamei sale
erau strnse n pumni.
T reci la subiect, Maryse. Fiul meu. Nu m-ai fi chemat aici dac
n-ar fi fost el responsabil. N u-i aa?
Jocelyn i ncruci privirea cu Maryse, iar Clary se ntreb dac aa
fuseser i pe vremea cnd erau amndou n Cerc, muchiile tioase ale
personalitilor lor ciocnindu-se mereu i scond scntei.
Mai nainte ca Maryse s poat rspunde, ua se deschise i intr Jace.
Era mbujorat de la frigul de afar, cu capul gol i prul blond ciufulit
de vnt. Minile fr mnui aveau vrfurile degetelor nroite de ger,
pline de cicatricele peceilor noi i vechi. El o vzu pe Clary i i drui
un zmbet scurt, nainte de a se aeza pe un scaun rezemat de perete.
Luke, ca de obicei, interveni ca s fac pace.
Maryse? Sebastian e responsabil?
Maryse trase adnc aer n piept.
Da, da, el este. i a avut ntunericiii cu el.
Bineneles c e Sebastian, zise Isabelle.
Se uitase pn atunci n jos, la mas; acum i nl capul. Faa ei
era o masc de ur i furie.
C A S S A N D R A C L A R E

A spus c o s vin; ei bine, a venit.


Maryse oft.
Am presupus c va ataca Idrisul. Asta indicau toate informaiile.
Nu Institutele.
Deci a fcut lucrul la care nu v-ai ateptat, zise Jace. ntotdeauna
face lucrul la care nu te atepi. Poate Conclavul ar trebui s fac un
plan pentru asta.
Vocea lui Jace cobor.
V-am spus. V-am spus c o s vrea mai muli soldai.
Jace, zise Maryse, nu ne ajui.
N ici nu ncercam.
Eu m-a fi gndit c primul atac l va da aici, zise Alee. Dat fiind
ce-a spus Jace nainte, i e adevrat toat lumea pe care el o iubete
sau o urte e aici.
El nu iubete pe nimeni, se rsti Jocelyn.
Mam, nceteaz, zise Clary.
Inima i btea cu putere n piept, nebunete; totui, n acelai timp,
simea un straniu sentiment de uurare. T o t timpul sta l ateptase pe
Sebastian s vin, iar acum venise. Acum ateptarea luase sfrit. Acum
avea s nceap rzboiul.
Deci ce ar trebui s facem? S fortificm Institutul? S ne ascundem?
-D -m i voie s ghicesc, zise Jace, cu vocea mustind de sarcasm.
Conclavul a cerut un Consiliu. nc o adunare.
Conclavul a cerut evacuarea imediat, a zis Maryse i, la acestea,
toat lumea a amuit, chiar i Jace. Toate Institutele trebuie abandonate.
Toate Conclavele trebuie s se ntoarc n Alicante. Proteciile din jurul
Idrisului vor fi dublate poimine. Nimeni nu va mai putea s intre sau
s ias.
Isabelle nghii n sec.
Cnd o s prsim New Yorkul?
Maryse i ndrept spatele. Ceva din obinuita ei atitudine
impuntoare se ntorsese, gura i era o linie subire, maxilarul strns cu
hotrre.
Du-te i f-i bagajul, zise ea. Plecm la noapte.
2

L U P T S AU MORI

T rezirea a fo st ca i cnd ar fi in tra t n t r - o cad cu ap


ngheat. Emma se ridic brusc n capul oaselor, se smulse din somn,
deschiznd gura pentru un strigt.
Jules! Jules!
A

In ntuneric se isc o micare, o mn pe braul ei, i deodat o


lumin care-i nep ochii. Emma icni i se ddu napoi, mpingndu-se
printre perne fusese culcat ntr-un pat, i ddu ea seama, cu per
nele ngrmdite n spatele ei i cearafurile nfurate pe corpul ei
ntr-o nclceal asudat. Clipi s-i alunge ntunericul din ochi,
ncercnd s se concentreze.
Helen Blackthorn era aplecat asupra ei i ochii albatri-verzui erau
ngrijorai; o lampa-vrjitoarei strlucea n mna ei. Se aflau ntr-o man
sard cu tavanul n pant cobornd de o parte i de alta, ca ntr-o colib
din poveste. In mijlocul camerei era un pat mare cu patru stlpi de lemn,
iar n umbrele din spatele lui Helen, Emma putea vedea nlndu-se
mobila: un ifonier mare, greoi, o sofa lung, o mas cu picioare ubrede.
Un-unde sunt? gfi Emma.
C A S S A N D R A C L A R E

Idris, zise Helen, mngindu-i braul ntr-un fel linititor. Ai reuit


s ajungi n Idris, Emma.' Suntem n mansarda casei familiei Penhallow.
P-prinii mei.
Emmei i clnneau dinii.
Unde sunt prinii mei?
Ai venit prin Portal cu Julian, zise Elelen cu blndee, fr s-i
rspund la ntrebare. T o i ai reuit s trecei, cumva... e un miracol,
s tii. Conclavul a deschis accesul, dar trecerea prin Portal e grea. Dru
a venit inndu-1 n brae pe Tavvy, iar gemenii au venit mpreun, bi
neneles. i apoi, cnd aproape c ne pierduserm sperana, voi doi. T u
erai aproape incontient, Em. i ddu Emmei pe spate prul de pe
frunte. Am fost att de ngrijorai. S-l fi vzut pe Jules...
Ce s-a ntmplat? ntreb Emma, ferindu-se de atingerea lui Helen,
nu pentru c n-o plcea pe Helen, ci pentru c inima i btea cu putere.
Dar Mark i domnul Blackthorn...
Helen ovi.
Sebastian Morgemstern a atacat ase Institute n ultimele cteva
zile. El fie i-a ucis pe toi, fie i-a convertit. Poate folosi Pocalul Infer
nal ca s-i fac pe vntorii de umbre... s nu mai fie ei nii.
L-am vzut fcnd-o, opti Emma. Katerinei. i l-a convertit i
pe tatl vostru. Urmau s i-o fac i lui Mark, dar Sebastian a zis c pe
el nu-1 voia, pentru c avea snge de elf.
Helen tresri.
Avem motive s credem c Mark e nc n via, zise ea. Au fost
n stare s-i ia urma pn la un punct unde a disprut, dar runele indic
faptul c nu e mort. Se poate ca Sebastian s-l in ostatic.
Prinii... prinii mei, zise Emma din nou, cu gtul foarte uscat
de data asta; tia ce nsemna faptul c Helen nu-i rspunsese la ntre
bare de prima oar. Unde sunt? Nu erau n Institut, aa c Sebastian
n-a putut s le fac ru.
E m ... Helen respir prelung. Arta deodat att de tnr,
aproape la fel de tnr ca Jules. Sebastian nu atac numai Institutele;
el ucide sau rpete membrii Conclavului din casele lor. Prinii t i...
Conclavul a ncercat s-i gseasc, dar nu s-a putut. Apoi, corpurile lor

54 <s
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

au fost aduse de valuri la Marina del Rey, pe plaj, n dimineaa asta.


Conclavul nu tie ce s-a ntmplat exact, dar...
Vocea lui Helen se pierdu ntr-un ir de cuvinte fr sens, cuvinte
ca identificare cert, i cicatricele i peceile de pe corpuri i nicio
prob recuperat. Lucruri ca n ap ore n ir i imposibil de trans
portat cadavrele i li s-au fcut toate ritualurile funerare cuvenite, au
fost ari pe plaj, aa cum ceruser amndoi, nelegi.. .
Emma ip. A fost un ipt fr niciun cuvnt la nceput, devenind
din ce n ce mai tare, un ipt care i-a sfiat gtlejul i i-a adus gust de
metal n gur. A fost un ipt de pierdere att de mare, nct nici nu
existau cuvinte pentru ea. A fost plnsul fr cuvinte cnd cerul de
deasupra capului tu, aerul din plmnii ti, toate sunt smulse de la
tine pentru totdeauna. A ipat i a tot ipat, trgnd cu ghearele de
saltea pn ce-a rupt-o, i apoi au fost pene i snge sub unghiile ei, iar
Helen plngea n hohote, ncercnd s-o in, spunnd:
Emma, Emma, te rog, Emma, te rog.
i apoi s-a fcut mai mult lumin. Cineva aprinsese o lantern n
camer, iar Emma i-a auzit numele, rostit de o voce blnd i familiar,
iar Helen i-a dat drumul i a venit Jules, aplecndu-se peste marginea pa
tului i ntinzndu-i ceva, ceva ce sclipea auriu n noua lumin puternic.
Era Cortana. Fr teac, stnd descoperit n palmele lui, inut ca
o ofrand. Emma credea c nc mai ipa, dar a luat sabia, iar cuvintele
care sclipeau pe lam i ardeau retina: Eu sunt Cortana, clit din acelai oel
i iuit n aceeai vpaie caJoyeuse i Durendal.
Auzi vocea tatlui ei n minte. Familia Carstairs a pstrat sabia asta din ge
neraie n generaie. Inscripia ne aduce aminte c vntorii de umbre sunt armele ngeru
lui. Clete-ne n vpaiafocului i devenim mai puternici. Dac ndurm, supravieuim.
Emma se nec, nbuindu-i ipetele, silindu-le s stea nuntru i
s tac. Asta voise s spun tatl ei: ca i Cortana, ea avea oel n venele
ei i era menit s fie puternic. i chiar dac prinii ei nu mai erau aici
s vad, avea s fie puternic pentru ei.
Strnse sabia la piept. Ca de la deprtare, o auzi pe Helen exclamnd
i ntinznd mna dup ea, dar Julian, Julian care ntotdeauna tia ce
avea nevoie Emma, i trase lui Helen mna napoi. Degetele Emmei

----- S a- 55 -7
C A S S A N D R A C L A R E

erau strnse pe lam i sngele i iroia pe brae i pe piept, unde vr


ful i crestase clavicula. Ea nu simea. Legnndu-se nainte i-napoi,
strngea sabia de parc era singurul lucru pe care-1 iubise vreodat,
lsnd s-i curg sngele n locul lacrimilor.

Simon nu putea scpa de senzaia de dej-vu.


M ai fusese aici i nainte, stnd afar, lng Institut, privind cum fa
milia Lightwood disprea printr-un Portal sclipitor. Dei atunci, nainte
chiar de a fi avut el Pecetea lui Cain, Portalul fusese creat de Magnus,
iar acum era sub supravegherea unei femei magician cu piele albastr, pe
nume Catarina Loss. Data trecut, fusese chemat pentru c Jace voise s-i
vorbeasc despre Clary nainte s dispar ntr-o alt ar.
De data aceasta, Clary avea s dispar odat cu ei.
Ii simi mna peste a lui, degetele ei strngndu-se uor pe ncheie
tura lui. ntregul Conclav aproape toi vntorii de umbre din New
York City intrase pe porile Institutului i trecuse prin Portalul scn
teietor. Cei din familia Lightwood, n calitate de gardieni ai Institutu
lui, aveau s treac ultimii. Simon se afla aici de la apus, cnd dre de cer
rou coborau n spatele cldirilor New Yorkului, iar acum lampa-vrji
toarei lumina scena din faa lui, reliefnd mici detalii plpitoare: biciul
lui Isabelle, scnteierea de foc ce izbucnea din inelul familiei de pe mna
lui Alee cnd gesticula, lucirile din prul blond al lui Jace.
Arat altfel, zise Simon.
Clary i ridic privirea la el. Ca i restul vntorilor de umbre, era
mbrcat n ceea ce Simon nu putea descrie dect ca pelerin. Prea s
fie ceea ce mbrcau ei pe timpul iernii, fcut dintr-un material greu,
catifelat, care se nchidea cu o cataram peste piept. El se, ntreb de
unde fcuse ea rost de a ei. Poate c i le fceau n mod special.
Ce anume?
Portalul, zise el. Arat altfel dect atunci cnd l-a fcut Magnus.
M a i... albastru.
Poate au simul stilului diferit?
Simon arunc o privire spre Catarina. Prea iute i eficient, ca o in
firmier de spital sau o educatoare de grdini. In mod hotrt nu ca
Magnus.

56
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Cum se simte Izzy?


-ngrijorat, cred. Toat lumea e ngrijorat.
Urm o mic pauz. Clary oft prelung, rsuflarea ei plutind, alb,
n aerul iernii.
Nu-mi place c pleci, zise Simon, exact n acelai timp ce Clary
spunea:
Nu-mi place c plec i te las aici.
O s fiu bine, zise Simon. II am pe Jordan care s-mi poarte de
grij.
Intr-adevr, era i Jordan acolo, stnd pe coama zidului ce nconjura
Institutul i privind cu atenie.
i n-a ncercat nimeni s m ucid n ultimele dou sptmni.
Nu-i amuzant, se ncrunt Clary.
Problema era, reflect Simon, c era greu s liniteti pe cineva c
aveai s fii bine, cnd erai un Diurn. Unii vampiri l-ar fi putut dori pe
Simon de partea lor, dornici s beneficieze de puterile lui neobinuite.
Camille ncercase s-l recruteze, deci i ali puteau ncerca, dar Simon
avea impresia clar c marea majoritate a vampirilor voiau s-l ucid.
Sunt foarte sigur c Maureen nc mai sper s pun mna pe
mine, zise Simon.
Maureen era cpetenia clanului vampirilor din New York i credea
c era ndrgostit de Simon. Ceea ce ar fi fost mai puin stingheritor
dac ea n-ar fi .avut doar treisprezece ani.
tiu, Conclavul a prevenit pe toat lumea s nu se ating de mine,
dar...
Maureen vrea s se ating de tine, zise Clary cu un rnjet piezi.
Atingere necuvenit.'
Gura, Fray.
Jordan o s-o in departe de tine.
Simon privi nainte, gnditor. ncercase s nu se holbeze la Isabelle,
. care l salutase numai fcndu-i o dat scurt cu mna, de cnd ajunsese el
la Institut. O ajuta pe mama ei, cu prul negru fluturnd n vntul aspru.
Ai putea s te duci i s vorbeti cu ea, zise Clary. n loc s te hol
bezi ca un hruitor.

57
C A S S A N D R A C L A R E

Nu m holbez ca un hruitor. M holbez subtil.


Eu am observat, i atrase atenia Clary. .Uite, tii cum face Isabelle.
Cnd e suprat, se nchide n ea. Nu vrea s discute cu nimeni n afar
de Jace sau Alee, pentru c nu prea are ncredere n nimeni. Dar dac
tot ai de gnd s fii iubitul ei, va trebui s-i ari c eti una dintre per
soanele n care poate avea ncredere.
Nu sunt iubitul ei. Cel puin, nu cred c sunt iubitul ei. Ea n-a
folosit niciodat cuvntul iubit, n orice caz.
Clare i trase un ut n glezn.
V o i doi avei nevoie de o D R mai mult ca oricine.
Definirea relaiei, aici? zise o voce din spatele lor.
Simon se ntoarse i-l vzu pe Magnus, foarte nalt pe fundalul ce
rului ntunecat din spatele lor. Era mbrcat sobru, jeani i tricou
negru, cu prul negru parial peste ochi.
Bag seama c i atunci cnd lumea se prbuete n ntuneric i
pericol, voi doi stai pe margine i discutai despre vieile voastre amo
roase. Adolescenii!
Ce caui aici? l ntreb Simon, prea surprins ca s-i dea o replic
deteapt.
Am venit s-l vd pe Alee, zise Magnus.
Clary i ridic sprncenele la el.
Ce ziceai de adolesceni?
Magnus ridic un deget, prevenind-o.
-----Nu te ntrece cu gluma, dulcea, zise i trecu pe lng ei,
disprnd n mulimea din jurul Portalului.
Dulcea? zise Simon.
N-ai s crezi, dar mi-a mai zis aa i nainte. Simon, ascult. Se n
toarse spre el, trgndu-i mna afar din buzunarul jeanilor. Se uit n
jos la ea i zmbi. Inelul, zise ea. A prins bine cnd a funcionat, nu-i aa?
Simon privi i el n jos. U n inel de aur lucrat manual n forma unei
frunze i ncercuia inelarul minii drepte. Fusese odat conexiunea lui
cu Clary. Acum, cnd al ei fusese distrus, era doar un inel, dar el l
pstrase oricum. tia c era cam la fel cu a purta o jumtate de pandan
tiv BFF, dar nu se putea abine. Era un obiect frumos i nc un simbol
al conexiunii dintre ei.

= > 58 <
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

A
Ea i strnse tare mna, ridicndu-i ochii spre ai lui. In irisurile ei
verzi dansau umbre; el i ddu seama c era speriat.
tiu c e doar o adunare de C onsiliu..., ncepu Clary s zic.
Dar o s stai n Idris.
Numai pn o s-i poat da ei seama ce s-a ntmplat cu Insti
tutele i cum s le protejeze, zise Clary. Apoi o s ne ntoarcem. tiu
c telefoanele, mesajele i celelalte nu funcioneaz n Idris, dar dac ai
nevoie s vorbeti cu mine, spune-i lui Magnus. O s gseasc el o cale
s-mi trimit un mesaj.
Simon simi un nod n gt.
Clary...
T e iubesc, zise ea. Eti prietenul meu cel mai bun. i ddu dru
mul minii; ochii i strluceau. Nu, nu spune nimic, nu vreau s-mi
spui nimic.
Se ntoarse i aproape c o lu la fug spre Portal, unde Jocelyn i
Luke o ateptau, cu trei saci de marinar la picioarele lor. Luke arunc
o privire peste curte spre Simon, cu o expresie gnditoare.
Dar unde era Isabelle? Mulimea vntorilor de umbre se subiase.
Tace venise s stea lng Clary, cu o mn pe umrul ei; Maryse se afla
lng Portal, dar Isabelle, care fusese cu e a ...
Simon, zise o voce lng umrul lui.
Se ntoarse i o vzu pe Izzy, cu faa palid ca o pat ntre prul
negru i pelerina neagr, uitndu-se la el cu o expresie pe jumtate
suprat, pe jumtate trist.
Bnuiesc c asta e partea n care ne lum adio?

OK, zise Magnus. Ai vrut s stai de vorb cu mine. Deci, vorbete.


Alee se uit la el, cu ochii mari. Se duseser dup colul bisericii i
stteau ntr-o grdin mic, uscat de iarn, printre gardurile vii des
frunzite. Vie groase acopereau zidul de piatr i poarta ruginit din
apropiere, acum att de dezgolite de iarn, nct Alee putea vedea strada
mundan prin crpturile din ua de fler. O banc de piatr era n apro
piere, a crei suprafa rugoas era acoperit de un strat de ghea.
Am vrut... Ce?

s> 59
C A S S A N D R A C L A R E

Magnus se uit la el posomort, de parc ar fi fcut ceva stupid. Alee


bnuia c fcuse. Nervii i se ciocneau ntre ei ca nite clopoei de vnt
i avea o senzaie de gol n capul pieptului. Ultima oar cnd l vzuse
pe Magnus, magicianul plecase de lng el, disprnd ntr-un tunel de
metrou, devenind din ce n ce mai mic pn ce se fcuse nevzut. Aku cinta
kamu, i spusese el lui Alee. Te iubesc, n indonezian.
Asta i dduse lui Alee un licr de speran, ndeajuns ct s-l sune
pe Magnus de zeci de ori, ndeajuns ct s-l fac s-i verifice mereu te
lefonul, s-i verifice e-mailul, ba chiar s-i verifice ferestrele came
rei care prea stranie, pustie i nefamiliar fr Magnus n ea, de
parc n-ar fi fost deloc camera lui pentru bilete sau mesaje expe
diate n mod magic.
Iar acum Magnus sttea naintea lui, cu prul lui negru ciufulit, cu
pupilele ochilor ca de pisic i cu vocea ca melasa ntunecat, cu faa lui
calm, izbitor de frumoas, care nu lsa s se citeasc absolut nimic pe
ea, iar Alee se simea de parc ar fi nghiit clei.
Ai vrut s vorbeti cu mine, repet Magnus. Am presupus c sta
era motivul tuturor acelor apeluri telefonice. i motivul pentru care
i-ai trimis toi prietenii ti tmpii pe la mine. Sau aa faci tu cu toat
lumea?
Alee nghii ca s scape de uscciunea din gtlej i spuse primul lucru
care-i veni n minte.
N-ai s m ieri niciodat?
E u ... Magnus se ntrerupse i privi ntr-o parte, cltinnd din
cap. Alee. Te-am iertat.
Nu pare. Pari suprat.
Cnd Magnus i ntoarse privirea la el, avea o expresie mai blnd.
Sunt ngrijorat pentru tine, zise el. Atacurile asupra Institutelor.
Tocm ai am aflat.
Alee se simi ameit. Magnus l iertase; Magnus era ngrijorat pen
tru el.
Ai tiut c plecm n Idris?
Catarina mi-a spus c a fost convocat s fac un Portal. Am
bnuit, zise Magnus uor sarcastic. Am fost un pic surprins c nu m-ai
sunat sau nu mi-ai trimis un mesaj s-mi spui c plecai.

=> 60 <s
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Nu-mi rspunzi niciodat la telefoane sau mesaje, zise Alee.


Asta nu te-a oprit nainte.
Toat lumea renun n cele din urm, zise Alee. De altfel, Jace
mi-a stricat telefonul.
Magnus pufni n rs.
Oh, Alexander.
Ce? ntreb Alee, sincer nedumerit.
- Eti doar... eti att d e ... chiar vreau s te srut, zise Magnus
abrupt i apoi cltin din cap. Uite de asta nu voiam s te vd.
Dar acum eti aici, zise Alee.
A

i aminti de prima oar cnd l srutase Magnus, lipindu-1 de pe


retele din afara apartamentului su, i toate oasele lui se lichefaser,
iar el gndise: Oh, corect, aa se presupune c trebuie s te simi. Acum pricep.
Ai putea...
Nu pot, zise Magnus. Nu merge; n-a mers. Vezi i tu asta, nu-i
aa?
Minile lui erau pe umerii lui Alee; Alee i putea simi degetul mare
mngindu-1 pe gt, peste guler, i tot corpul lui tresri.
Nu-i aa? zise Magnus i l srut.
Alee se ls s se piard n srut. A fost perfect linitit. A auzit tros
netul ghetelor lui pe pmntul ngheat, cnd a fcut un pas nainte,
mna lui Magnus strecurndu-se pe ceafa lui ca s-i susin capul, iar
Magnus avea gustul lui dintotdeauna, dulce-amrui i familiar, i Alee
i deschise buzele, ca s gfie sau s rsufle sau s-i soarb rsuflarea
lui Magnus, dar prea trziu, pentru c Magnus s-a desprins de el cu o
smucitur i a fcut un pas napoi, i totul s-a terminat.
Ce? zise Alee, simindu-se stupefiat i ciudat de micorat. Mag
nus, ce-i?
N-ar fi trebuit s fac asta, zise Magnus, grbit.
In mod clar era agitat, cum Alee rar l mai vzuse, cu pomeii nali
ai obrajilor mpurpurai.
T e iert, dar nu pot s fiu cu tine. Nu pot. Nu merge. Eu o s
triesc venic sau cel puin pn cnd cineva n sfrit m ucide, iar tu
nu, i asta e prea mult pentru tine s accepi...

61
C A S S A N D R A C L A R E

Nu-m i spune tu ce e prea mult pentru mine, zise Alee cu o


nverunare feroce.
Magnus arta att de rar surprins, nct expresia prea de-a dreptul
strin pe faa lui.
E prea mult pentru cei mai muli oameni, zise el. Cei mai muli
muritori. i nu e uor nici pentru noi. S priveti pe cineva pe care-1
iubeti mbtrnind i murind. Am cunoscut o fat, odat, nemuritoare
ca i m ine...
i a fost cu cineva muritor? zise Alee. Ce s-a ntmplat?
El a murit, zise Magnus.
Era o finalitate n modul n care o spusese care evoca o mhnire mai
adnc dect ar fi putut-o descrie cuvintele. Ochii lui de pisic lumi
nau n ntuneric.
A

Nu tiu de ce am crezut c asta o s mearg vreodat, zise el. mi


pare ru, Alee. N-ar fi trebuit s vin.
Nu, zise Alee. N-ar fi trebuit.
Magnus se uita la Alee un pic precaut, de parc ar fi oprit pe cineva
familiar pe strad, doar pentru a descoperi c era un necunoscut.
Nu tiu de ce ai fcut-o, zise Alee. tiu c m-am zbuciumat
sptmni ntregi gndindu-m la tine, i la ce am fcut, i la ce n-ar
fi trebuit s fac, c n-ar fi trebuit s vorbesc niciodat cu Camille.
M i-a prut ru i am neles i mi-am tot cerut iertare, iar tu nici mcar
n-aijost acolo. Eu am fcut totul fr tine. Deci asta m face s m n
treb ce altceva a putea face, fr tin e ... l privi pe Magnus medita
tiv, apoi continu: A fost vina mea, ceea ce s-a ntmplat. Dar a fost
i vina ta. A fi putut nva s nu-mi pese c tu eti nemuritor i eu
sunt muritor. T o i profit de timpul pe care-1 au mpreun i atta
tot. Poate c nu suntem att de deosebii, din punctul sta de vedere.
Dar tii peste ce nu pot s trec? Peste faptul c tu nu-mi spui nicio
dat nimic. C nu tiu cnd te-ai nscut. C nu tiu nimic despre viaa
ta care e numele tu adevrat, sau despre familia ta, sau cum arta
primul chip pe care l-ai iubit vreodat, sau prima oar cnd ai avut
inima zdrobit. T u tii totul despre mine, iar eu nu tiu nimic despre
tine. Asta e adevrata problem.

62 <
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

La prima noastr ntlnire, zise Magnus blnd, i-am spus c va


trebui s m iei aa cum sunt, fr ntrebri...
Alee flutur din mn.
Nu e cinstit s ceri aa ceva, i tu tii ai tiut c nu
cunoteam destul despre dragoste pe atunci ca s neleg asta. T e pori
de parc tu ai fi cel nedreptit, dar ai avut i tu un rol n asta, Magnus.
Da, zise Magnus, dup o pauz. Da, presupun c da.
ns asta nu schimb nimic? zise Alee, simind aerul rece strecu-
rndu-se sub coastele lui. Niciodat nu schimb, pentru tine.
Nu m pot schimba, zise Magnus. A trecut prea mult vreme.
N oi mpietrim, tii, nemuritorii, ca fosilele care se prefac n piatr. Am
crezut, cnd te-am cunoscut pe tine, c tu avnd toat puterea asta de
a te uimi, toat bucuria asta, i c totul era nou pentru tine, am crezut
ca asta o s m schimbe, dar...
Schimb-te singur, zise Alee, dar nu-i iei cu mnia sau cu nen
duplecarea pe care ar f vrut-o, ci duios, ca o implorare.
Ins Magnus cltina mai departe din cap.
Alee, zise el. tii visul meu. Cel despre cetatea fcut din snge,
i snge pe strzi, i turnuri din oase. Dac Sebastian obine ce dorete,
aceasta va fi lumea lui. Sngele va f sngele nefilimilor. Du-te n Idris.
Eti mai n siguran acolo, dar nu te ncrede prea mult i nu lsa garda
jos. Am nevoie s trieti, zise el cu vocea sczut i se ntoarse cu spa
tele, foarte abrupt, ndeprtndu-se.
Am nevoie s trieti.
Alee se aez pe banca de piatr ngheat i i ngrop faa n palme.

Nu un adio pentru totdeauna, protest Simon, dar Isabelle doar se


ncrunt.
Vino aici, zise ea i l trase de mnec.
Purta mnui roii de catifea, iar mna ei arta ca o pat de snge pe
stofa bleumarin a jachetei lui.
Simon alung acest gnd. i dori s nu se mai gndeasc la snge n
momente nepotrivite.
Unde s vin?

s> 63 <s
C A S S A N D R A C L A R E

Isabelle doar i ddu ochii peste cap i l trase la o parte, ntr-un


alcov umbrit de lng porile de la intrare ale Institutului. Nu era prea
mult spaiu, iar Simon putea simi cldura dinspre corpul ei cldura
i frigul nu-1 mai afectau de cnd devenise vampir, numai dac era
cldura sngelui. Nu tia dac era din pricin c buse din sngele lui
Isabelle sau era ceva mai profund, dar i ddea seama de pulsul snge
lui prin venele ei cum nu-i ddea de al nimnui altcuiva.
Mi-ar fi plcut s vin cu voi n Idris, zise el fr alt introducere.
Eti mai n siguran aici, zise ea, dei ochii si negri se mbln
zir. De altfel, nu plecm pentru totdeauna. Singurii repudiai care pot
merge n Alicante sunt membrii Consiliului, pentru c va trebui s se
sftuiasc i s hotrasc ce avem de fcut, dup care probabil ne vor
trimite napoi. Nu ne putem ascunde n Idris ct vreme Sebastian d
iama pe afar. Vntorii de umbre nu fac asta.
El i mngie obrazul cu un deget.
Dar vrei s m ascund eu aici?
Aici l ai pe Jordan care s te pzeasc, zise ea. Garda ta perso
nal. Eti cel mai- bun prieten al lui Clary, adug ea. Sebastian tie asta.
Eti potenial ostatic. Ar trebui s Ei acolo unde nu se afl el.
N -a artat niciodat vreun interes pentru mine. Nu vd de ce-ar
ncepe acum.
Ea ridic din umeri, strngndu-i mai bine pelerina pe lng corp.
N -a artat niciodat un interes pentru nimeni n afar de Clary
i Jace, dar asta nu nseamn c n-o s nceap. Nu e prost.
Asta fu spus cu jumtate de gur, de parc nu-i plcea s-i recu
noasc lui Sebastian nici mcar att.
Clary ar face orice pentru tine, adug.
- Ar face orice i pentru tine, Izzy.
La privirea ei nencreztoare, el i cuprinse obrazul n palm.
OK, deci dac n-o s fii plecai prea mult vreme, atunci pen
tru ce toat discuia asta?
Ea se strmb. Obrajii i gura i erau trandafirii, frigul aducndu-i
roeaa la suprafa. El ar fi vrut s-i poat lipi buzele reci de ale ei, att
de pline de snge, i de via, i de cldur, dar era contient c prinii
ei se uitau.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Am auzit-o pe Clary cnd i-a luat la revedere de la tine. A spus


c te iubete.
Simon fcu ochii mari.
Da, dar n-a vrut s spun n felul acela... Izzy ...
tiu asta, protest Isabelle. T e rog, tiu asta. Numai c ea o spune
att de uor, iar tu i-o spui att de uor ei, iar eu n-am spus-o niciodat
nimnui. Nu cuiva care s nu fi fost nrudit cu mine.
Cci dac o spui, zise el, ai putea suferi. De aceea n-o faci.
i tu ai putea.
Ochii ei erau mari i negri, reflectnd stelele.
Ai putea suferi. Eu te-a putea face s suferi.
tiu, zise Simon. tiu, dar nu-mi pas. Jace mi-a spus odat c
ai s calci peste toat inima mea cu cizmele tale cu tocuri cui, ns asta
nu m-a oprit.
Isabelle scoase un mic chicotit de rs surprins.
A spus el asta? i tu ai rmas lng mine?
El se aplec spre ea; dac ar fi avut respiraie, i-ar fi suflat n pr.
A considera-o o onoare.
Ea ntoarse capul i buzele lor se atinser n treact. Ale ei erau du
reros de calde. Fcea ceva cu minile i deschidea pelerina, gndi el
pentru o clip, dar de bun seam Isabelle nu se-apuca s se dezbrace
in faa ntregii familii, nu? Nu c Simon era prea sigur c-ar fi avut tria
s-o opreasc. Ea era Isabelle, la urma urmelor, i aproape aproape
spusese c-1 iubete.
Buzele ei i atinser pielea cnd vorbi:
Ia asta, opti ea.
Simon simi ceva rece la ceaf i alunecarea blnd a catifelei cnd
se ddu napoi i mnuile ei i mngiar gtul.
El se uit n jos. Pe pieptul lui lumina un ptrat rou-sngeriu. Pan
dantivul de rubin al lui Isabelle. Era o bijuterie de familie a vntori
lor de umbre, vrjit s detecteze prezena energiei demonice?
Nu pot s iau sta, zise el, ocat. Iz, trebuie s valoreze o avere.
Ea i ndrept umerii.
E un mprumut, nu un dar. Pstreaz-1 pn ne vedem din nou.
i trecu degetele nmnuate peste rubin i adug: Exist o poveste

> 6 5 -<s
C A S S A N D R A C L A R E

veche, care spune c a ajuns n familia noastr prin mijlocirea unui vam
pir. Aadar, se potrivete.
Isabelle, e u ...
Nu, zise ea, tindu-i vorba, dei el nu tia prea bine ce voise s
spun. N -o spune, nu acum.
Se ndeprt de el, mergnd cu spatele. El i putea vedea familia dincolo
de ea, singurii rmai din Conclav. Luke trecuse prin Portal, iar Jocelyn
se pregtea s-l urmeze. Alee, venind pe dup colul Institutului, cu
minile n buzunare, arunc o privire spre Isabelle i Simon, ridic o
sprncean i-i continu mersul.
Doar n u ... nu-i da ntlniri romantice cu altcineva ct sunt eu
plecat, bine?
El se uit lung dup ea.
Asta nseamn c noi ne ntlnim? ntreb el.
Ins nu primi drept rspuns dect un zmbet cochet, dup care ea se
ntoarse i se repezi spre Portal. O vzu lundu-1 de mn pe Alee i tre
cnd prin el mpreun. Maryse i urm, apoi Jace, i, n sfrit, Claiy rmase
ultima, stnd lng Catarina, ncadrat de lumina albastr clocotitoare.
i fcu cu ochiul lui Simon i pi nuntru. E l vzu vrtejul Porta
lului cnd o cuprinse, dup care dispru.
Simon duse mna la rubinul de la gt. I se pru c simte o btaie n piatr,
un puls neregulat Era aproape ca i cnd ar fi avut din nou o inim.

66 -<s
3
PSRI LA MUNTE

Clary i ls sacul jo s , lng u, i se uit n jur .


Putea auzi cum mama ei i Luke se micau n jurul ei, punndu-i
jos propriile bagaje, aprinznd lmpile-vrjitoarei care luminau casa lui
Amatis. Clary i adun curajul. nc nu tiau bine cum fusese atacat
Amatis de ctre Sebastian. Cu toate c locul fusese deja examinat de
membrii Consliului s nu conin materiale periculoase, Clary l
cunotea pe fratele ei. Dac ar fi avut chef, ar fi distrus totul din cas,
doar ca s arate c putea fcnd sofalele surcele, oglinzile praf i fe
restrele cioburi.
O auzi pe mama ei scond un mic oftat de uurare i tiu c Joce-
-vn trebuie s se fi gndit la acelai lucru ca i Clary: indiferent ce se n
tmplase, casa arta bine. Nimic din ea nu trda ce i se ntmplase lui
Amatis. Crile erau puse teanc pe msua de cafea, podelele erau
prfuite, dar nu era nimic aruncat pe jos, fotografiile de pe perei stteau
drept. Clary vzu cu o strngere de inim c exista o fotografie recent
lng cmin, cu ea, Luke i Jocelyn n Insula Coney, inndu-se n brae
roi trei i zmbind.

=> 67
C A S S A N D R A C L A R E

Se gndi 1a. ultima oar cnd o vzuse pe sora lui Luke, cnd Sebastian
o silise pe Amatis s bea din Pocalul Infernal, n timp ce ea protesta
ipnd. La modul n care personalitatea ei dispruse din ochii ei dup ce
nghiise coninutul. Clary se ntreb dac aa era cnd priveai pe cineva
murind. Nu c ea n-ar fi vzut oameni murind. Valentine murise n faa
ei. Cu siguran, era prea tnr s aib att de multe spectre.
Luke venise s se uite la cmin i la fotografiile atrnate n jurul su.
ntinse mna s ating una care nfia doi copii cu ochi albatri. Unul
dintre ei, bieelul mai mic, desena, n timp ce sora lui l privea, cu o
expresie plin de dragoste.
Luke prea extenuat. Cltoria prin Portal i adusese la Citadel i
trebuiser s strbat tot oraul pe jos pn la casa lui Amatis. Luke
tresrea adesea de durere, cci rana lui nc nu se vindecase complet, dar
Clary se ndoia c rana era cea care-1 supra. Linitea din casa lui Ama
tis, covoarele familiare, tocite, de pe podea, suvenirurile personale aran
jate cu grij totul evoca o via obinuit ntrerupt n cel mai
groaznic mod cu putin.
Jocelyn se apropie i puse o mn pe umrul lui Luke, murmurndu-i
ceva mngietor. El se ntoarse n cercul braelor ei, sprijinindu-i frun
tea de umrul ei. Era un tablou mai degrab linititor dect romantic, dar
Clary tot se simea de parc ar fi picat ntr-un moment intim. Fr ni-
ciun zgomot, i lu sacul de marinar i pomi spre scri.
Camera de oaspei nu se schimbase. Mic; pereii zugrvii n alb; fe
reastra, ca un hublou, circular era fereastra pe care venise Jace,
ntr-o noapte i acelai pled viu colorat pe pat. i ls sacul jos,
lng noptier. Noptiera pe care Jace lsase o scrisoare dimineaa, spu-
nndu-i c pleca i nu avea s se mai ntoarc.
Se aez pe marginea patului, ncercnd s se scuture de pnzele de
pianjen ale amintirilor. Nu-i dduse seama ct de greu avea s-i fie s
se afle din nou n Idris. New Yorkul era casa, normalul. Idrisul era
rzboi i devastare. In Idris vzuse ea moartea pentru prima oar.
Sngele i vjia, zvcnindu-i n urechi. V oia s-l vad pe Jace, s-i
vad pe Alee i pe Isabelle ei aveau s-o pun din nou cu picioarele
pe pmnt, s-i dea un sens de normalitate. Foarte neclar, i auzea pe

6 8 <s
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

mama ei i pe Luke umblnd la parter, probabil chiar ciocnind un pahar


n buctrie. Se ridic din pat i se apropie de cufrul solid de la pi
cioarele lui. Era cufrul pe care l adusese Amatis n camer pentru ea,
cnd sttuse aici, spunndu-i s caute prin el i s-i ia nite haine.
A

Ingenunche i l deschise. Aceleai haine, mpachetate grijuliu, ntre


straturi de hrtie: uniforme de coal, pulovere practice i jeani, alte
bluze i fuste protocolare, iar dedesubt, acea rochie pe care Clary o cre
zuse la nceput o rochie de nunt. O scoase din cufr. Acum, cnd era
mai obinuit cu vntorii de umbre i cu lumea lor, o recunoscu drept
ce era de fapt.
O hain de doliu. O rochie alb, simpl, i o jachet ajustat, cu
rune de doliu argintii inserate n material i acolo, la manete, cu un
model aproape invizibil de psri.
Btlani. Clary ntinse cu grij hainele pe pat. O putea vedea, cu ochii
minii, pe Amatis purtnd hainele acestea cnd murise Stephen He-
rondale. Imbrcndu-le cu grij, netezind estura, ncheindu-i jacheta
la toi nasturii, toate acestea ca s-l plng pe un so cu care nu mai era
cstorit. Haine de vduv pentru cineva care nu fusese n stare s se
numeasc vduv.
Clary? Mama ei sttea sprijinit de tocul uii, privind-o. Ce sunt
alea... Oh. Travers camera, atinse materialul rochiei i oft: Oh, Amatis.
Nu s-a mngiat niciodat cu gndul morii lui Stephen, nu-i
aa? ntreb Clary.
Uneori, oamenii nu pot.
Mna lui Jocelyn se mut de la rochie la prul lui Clary, dndu-i-1
pe spate cu o precizie matern.
i nefilim ii... noi tindem s iubim foarte profund. S ne ndr
gostim o singur dat, s murim de durere din cauza iubirii... btrnul
meu tutore obinuia s spun c inimile nefilimilor sunt ca inimile n
gerilor: simt fiecare durere omeneasc i nu se vindec niciodat.
Dar tu te-ai vindecat. T u l-ai iubit pe Valentine, dar acum l
iubeti pe Luke.
tiu.
Privirea lui Jocelyn era vistoare.
C A S S A N D R A C L A R E

Abia dup ce am petrecut mai mult timp n lumea mundanilor,


am nceput s-mi dau seama c nu acesta era modul n care cei mai
muli oameni se gndeau la iubire. Mi-am dat seama c o poi simi mai
mult de o singur dat, c inima i se poate vindeca i c poi iubi nc
o dat i nc o dat. i eu ntotdeauna l iubisem pe Luke. Poate c
n-am tiut-o, dar ntotdeauna l-am iubit. Jocelyn art spre hainele de
pe pat. Ar trebui s mbraci jacheta de doliu, zise ea. Mine.
Surprins, Clary ntreb:
La ntrunire?
A

Vntorii de umbre au murit i au fost ntori spre ntuneric,


zise Jocelyn. Fiecare vntor de umbre pierdut e fiul cuiva, fratele, sora,
vrul. Nefilimii sunt o familie. O familie disfuncional, dar... Ii mn
gie faa fiicei sale, cu a ei ascuns n umbr. ncearc s dormi puin,
Clary, zise ea. Mine o s fie o zi grea.
Dup ce ua se nchise n urma mamei sale, Clar)' i puse cmaa de
noapte i se urc, asculttoare, n pat. nchise ochii i ncerc s
adoarm, dar somnul refuza s vin. Imaginile struiau s-i explodeze
n spatele pleoapelor ca focurile de artificii: ngeri cznd din cer; snge
auriu; Ithuriel n lanurile lui, cu ochii lui orbii, spunndu-i de imagi
nile runelor pe care i le transmisese el de-a lungul vieii, viziunile i vi
sele despre viitor. i aminti de visele despre fratele ei cu aripi negre
care mprtiau snge, pind peste un lac ngheat...
i arunc deoparte cuvertura. Se simea nfierbntat i plin de ne
astmpr, prea ncordat ca s adoarm. Dup ce se ddu jos din pat,
cobor la parter dup un pahar cu ap. Camera de zi era n penumbr,
lampa-vrjitoarei aruncnd o lumin firav pe culoar. De dincolo de u
rzbteau murmure. Cineva era treaz i vorbea n buctrie. Clary
strbtu culoarul cu pruden, pn cnd oaptele ncepur s prind
substan i tonuri familiare. Recunoscu mai nti vocea mamei sale, n
cordat de durere.
Dar nu pot s neleg cum a ajuns s fie n dulap, zicea ea. N-am
mai vzut-o de cnd... de cnd Valentine a luat tot ce avuseserm noi,
la New York.
Luke vorbi:

70 <=
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Dar n-a spus Clary c o avea Jonathan?


Ba da, numai c ar f trebuit s fie distrus odat cu apartamen
tul acela blestemat, nu-i aa?
Vocea lui Jocelyn se ridic, iar Clary se opri n pragul uii de la
buctrie.
Cel cu toate hainele pe care Valentine le cumprase pentru mine.
De parc eu aveam s m ntorc.
Clary sttu nemicat.'Mama ei i Luke erau aezai la masa din
buctrie; mama ei, cu capul sprijinit ntr-o mn, iar Luke mngind-o
pe spate.
Clary i povestise mamei sale totul despre apartament, despre cum
Valentine i pstrase acolo toate lucrurile lui Jocelyn, hotrt c, ntr-o
bun zi, soia lui avea s se ntoarc i s triasc mpreun cu el. Mama
ei o ascultase calm, dar n mod clar povestea o afectase mai mult dect
i dduse seama Clary.
S-a dus acum, Jocelyn, zise Luke. tiu c pare pe jumtate im
posibil. Valentine a fost ntotdeauna o prezen att de copleitoare,
chiar i atunci cnd se ascundea. Dar chiar este mort.
Fiul meu nu e, totui, zise Jocelyn. tii, obinuiam s scot caseta
asta i s plng peste ea, n fiecare an, de ziua lui. Uneori visam un biat
cu ochii verzi, un biat care nu fusese niciodat otrvit cu snge de
demon, un biat care putea s rd i s iubeasc i s fie uman, i pe
biatul acela l jeleam, dar biatul acela n-a existat niciodat.
S scot caseta i s plng peste ea, gndi Clary tia la ce caset se refe
rea. O caset unde erau suveniruri ale unui copil care murise, dei era
nc n via. Caseta coninea o uvi de pr de copil, fotografii i un
pantofior. Ultima oar cnd o vzuse Clary, se afla n posesia fratelui
ei. Valentine trebuie s i-o fi dat, dei nu putea nelege de ce Sebastian
o pstrase. Nu era nici pe departe genul sentimental.
V a trebui s spui Conclavului, zise Luke. Dac e ceva n legtur
cu Sebastian, o s vrea s tie.
Clary simi o rceal n piept.
A vrea s nu fiu nevoit, zise Jocelyn. A vrea s pot arunca totul
in foc. Ursc ideea c e vina mea, izbucni ea. i tot ce-am vrut vreodat

: 71 _________
C A S S A N D R A C L A R E

a fost s-o protejez pe Clary. Dar ceea ce m nspimnt cel mai mult
n legtur cu ea, n legtur cu noi, e cineva care nici mcar n-ar fi fost
n via dac n-a fi fost eu.
Vocea lui Jocelyn devenise seac i amar.
Ar fi trebuit s-l ucid cnd era nou-nscut, zise ea i se ls pe
spate, ndeprtndu-se de Luke.
i atunci Clary putu vedea ce era pe masa din buctrie. Caseta de
argint, exact aa cum i-o amintea ea. Grea, cu un capac simplu i iniia
lele J. C. gravate pe o parte.

Soarele dimineii scnteia reflectndu-se n noile pori din faa Cita


delei. Cele vechi, bnuia Clary, fuseser distruse n btlia care nimicise
mare parte din Citadel i fcuse scrum copacii de pe costia dealului.
Dincolo de pori, putea vedea Alicante, jos, cu apele sclipind n canale,
cu turnurile demonilor avntndu-se spre cer, unde lumina soarelui le
fcea s strluceasc precum mica n piatr.
Citadela nsi fusese restaurat. Focul nu distrusese zidurile de
piatr sau turnurile. Zidul nconjurtor rmsese n picioare, iar noile
pori erau fcute din adamas transparent, dur, care se'folosise i la con
strucia turnurilor demonilor. Preau s fi fost lucrate de mn, iru
rile lor descriind un cerc n jurul simbolului Consiliului patru litere
C ntr-un ptrat, iniialele pentru Consiliu, Convenie, Conclav i
Consul. n curbura fiecrui C se afla un simbol al uneia dintre ramu
rile repudiailor. O semilun pentru vrcolaci, o carte de vrji pentru
magicieni, o sgeat de elf pentru poporul spiritelor naturii, i o stea
pentru vampiri.
O stea. Ea, una, nu fusese n stare s se gndeasc la nimic care s
simbolizeze vampirii. Snge? Coli? Dar era ceva simplu i elegant ntr-o
stea. Era strlucitoare n ntuneric, un ntuneric ce niciodat nu va fi lu
minat, i era singuratic, n modul n care numai lucrurile ce nu puteau
muri niciodat erau singure.
Lui Clary i se fcu dor de Simon, brusc i dureros. Era epuizat
dup o noapte n care dormise foarte puin, iar rezervele ei emoionale

72 s
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

erau la pmnt. N -o ajuta nici faptul c se simea centrul ateniei a sute


de priviri ostile. Erau zeci de vntori de umbre care se vnturau n
jurul porilor, majoritatea necunoscui de ea. M uli furiau priviri
piezie ctre Jocelyn i Luke; civa se apropiar s-i salute, n vreme ce
alii rmaser deoparte, uitndu-se curioi. Jocelyn prea s fac mari
eforturi s-i pstreze calmul.
Ali vntori de umbre veneau pe poteca de pe Dealul Citadelei. Cu
uurare, Clary i recunoscu pe membrii familiei Lightwood Maryse
in frunte, cu Robert alturi; Isabelle, Alee i Jace, n urma lor. Purtau
haine albe de doliu. Maryse prea din cale-afar de posomort. Clary
nu putu s nu remarce c ea i Robert mergeau unul lng altul, dar
desprii, nici mcar minile nu li se atingeau.
Jace se desprinse din grup i se ndrept spre ea. Privirile l urmrir,
dei el prea s nu le observe. Era faimos ntr-un mod straniu printre
nefilimi fiul lui Valentine, care nu fusese cu adevrat fiul lui. Rpit
de Sebastian, salvat de sabia Cerurilor. Clary tia bine povestea, ca toi
cei apropiai lui Jace, dar zvonurile crescuser precum coralii, adugnd
povetii straturi i culori.
.. .snge de nger...
.. .puteri deosebite...
.. .se aude c Valentine l-ar fi nvat trucuri...
.. .foc n sngele lu i...
.. .nu e potrivit pentru nefilim ...
Ea putea auzi oaptele, chiar n momentul n care Jace trecea prin
tre ele.
Era o zi frumoas de iarn, rece, dar nsorit, iar lumina se reflecta
n uviele lui de pr aurii i argintii, fcnd-o s-i mijeasc ochii cnd
el veni lng ea, la poart.
Haine de doliu? zise el, atingndu-i mneca jachetei.
i tu la fel, i atrase ea atenia.
Nu credeam c tu ai vreuna.
E a lui Amatis, zise ea. Ascult trebuie s-i spun ceva.
El o ls s-l trag deoparte. Clary i descrise conversaia pe care o
surprinsese ntre mama ei i Luke, despre caset.
C A S S A N D R A C L A R E

Este fr ndoial caseta pe care mi-o amintesc eu. Cea pe care a


avut-o mama toat copilria mea i care era n apartamentul lui Sebas-
tian cnd am fost eu acolo.
Jace i trecu o mn prin uviele luminoase ale prului su.
M-am gndit eu c e ceva, zise el. Maryse a primit un mesaj de
la mama ta azi-diminea.
Privirea lui era ntoars nuntru.
Sebastian a convertit-o pe sora lui Luke, adug el. A fcut-o
intenionat, ca s-l rneasc pe Luke i ca s-o rneasc i pe mama ta
prin Luke. El o urte. Trebuie s fi venit n Alicante s-o ia pe Amatis
n noaptea aceea, cnd am luptat la Burren. Cel puin aa mi-a spus mie
c avea de gnd s fac, atunci cnd eram legai. A zis c avea s rpeasc
un vntor de umbre din Alicante, numai c nu mi-a spus i pe care.
Clary ddu din cap. ntotdeauna i se prea ciudat s-l aud pe Jace
vorbind despre cel care fusese, Jace care fusese prietenul lui Sebas
tian mai mult dect prieten, aliatul lui. Acel Jace care purtase pielea
i faa lui Jace al ei, dar care fusese cu totul altcineva.
Atunci trebuie s fi adus caseta cu el, lsnd-o n casa ei, adug
Jace. Probabil a tiut c familia ta avea s-o gseasc ntr-o zi. S-o fi
gndit la ea ca la un mesaj sau o semntur.
Asta crede Conclavul? ntreb Clary.
Asta cred eu, zise Jace, concentrndu-se asupra ei. i tu tii c
amndoi l putem citi pe Sebastian mai bine dect pot ei sau vor putea
vreodat. Ei nu-1 neleg deloc.
Sunt norocoi.
Dangtul unui clopot vibr prin aer i porile glisar, deschizndu-se.
Clary i Jace se alturar celorlali Lightwood, lui Luke i Jocelyn, uvo
iului de vntori de umbre ce intrau prin ele. Trecur prin grdinile din
afara fortreei, urcar un ir de trepte, apoi intrar printr-o alt u
dubl pe un culoar lung ce ddea n camera Consiliului.
Jia Penhallow, n roba de Consul, sttea la intrarea n camer, n timp
ce vntor de umbre dup vntor de umbre trecea prin faa ei. ncperea
era construit ca un amfiteatru: un semicerc de bnci n trepte n faa
unei estrade dreptunghiulare ridicate n centru. Pe estrad se aflau dou

---- - , 74 ^ ------
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

pupitre, unul pentru Consul i unul pentru Inchizitor, iar n spatele pu-
pitrelor, dou ferestre, dreptunghiuri uriae, cu vedere spre Alicante.
Clary se duse s se aeze cu familia Lightwood i mama ei, n timp
ce Robert Lightwood se ndeprt de ei i strbtu intervalul dintre
bnci, pentru a urca la pupitrul Inchizitorului. Pe estrad, n spatele pu-
pitrelor, erau patru scaune nalte, pe speteaza fiecruia fiind gravat un
simbol: carte de vrji, lun, sgeat, stea. Erau locurile pentru repudiaii
din Consiliu. Luke l vzu pe al lui, dar se aez lng Jocelyn. Aceasta
nu era o adunare general a Consiliului, cu prezena repudiailor. Luke
nu se afla aici n calitate oficial. n faa scaunelor, fusese aezat o mas,
acoperit cu catifea albastr. Pe catifea sttea ceva lung i ascuit, ceva
care sclipea n lumina ce venea pe ferestre. Sabia Mortal.
Clary arunc o privire n jur. uvoiul vntorilor de umbre se
subiase, devenind un izvora; sala era aproape plin pn la acoperiul
su reverberant. Odinioar fuseser mai multe intrri dect prin Cita
del. Una dinspre Abaia Westminster, tia ea, alta dinspre Sagrada
Familia, alta dinspre Catedrala Sfntului Vasile cel Mare, dar toate
Fuseser zidite cnd se inventaser Portalurile. Fr s vrea, se ntreb
dac nu cumva o magie mpiedica sala Consiliului s se reverse de
preaplin. Era mai mult lume ca niciodat, dar nc se mai vedeau nite
locuri goale.
Jia Penhallow se urc pe estrad i btu tare din palme.
Rog Consiliul s-mi acorde atenie, zise ea.
Se fcu repede tcere; muli vntori de umbre i lungir gturile
spre ea. Zvonurile zburaser pe deasupra ca nite psri speriate i toat
sala era electrizat, suprancrcarea oamenilor disperai dup informaii.
Bangkok, Buenos Aires, Oslo, Berlin, Moscova, Los Angeles, zise
Jia. Atacate n succesiune rapid, nainte ca atacurile s apuce s fie ra
portate. nainte s se poat transmite avertismentele. Vntorii de
umbre din fiecare Conclav din aceste orae au fost capturai i con
vertii. Civa dureros de puini, cei foarte btrni sau foarte ti
neri au fost pur i simplu ucii, corpurile lor fiindu-ne lsate nou
s le ardem, pentru a se aduga vocilor vntorilor de umbre disprui
in Oraul Tcut.

75
C A S S A N D R A C L A R E

Cineva din primele rnduri vorbi. O femeie cu prul negru, cu un


tatuaj argintiu al unui pete ieind n eviden pe pielea smead a
obrazului. Clary rareori vzuse vntorii de umbre cu tatuaje care nu
erau pecei, dar nu era un lucru nemaiauzit.
Ai spus convertii, zise ea. Dar n-ai vrut s spui ucii?
Jia i strnse buzele.
N-am vrut s spun ucii, rspunse ea. Am vrut s spun con
vertii. V orbim despre ntunericii, cei pe care Jonathan Morgen-
stem sau, dup cum prefer el s fie cunoscut, Sebastian i-a
convertit de la menirea lor de neflimi, folosind Pocalul Infernal.
Fiecrui Institut i s-au trimis rapoarte despre ceea ce s-a ntmplat la
Burren. Existena ntunericiilor e ceva despre care tiam de ceva vreme,
chiar dac au existat unii care probabil n-au vrut s-o cread.
U n murmur strbtu sala. Clary abia l auzi. Era contient c mna
lui Jace o strngea pe a ei, dar auzea vntul din Burren i i vedea pe
vntorii de umbre aprnd din Pocalul Infernal ca s vin naintea lui
Sebastian, peceile din Cartea Gri deja tergndu-se de pe pielea lo r ...
Vntorii de umbre nu lupt cu vntorii de umbre, zise un
brbat mai n vrst, din primele rnduri.
Jace i opti lui Clary la ureche c era conductorul Institutului din
Reykjavik.
E o blasfemie!
Da, este o blasfemie, ncuviin Jia. Blasfemia este crezul lui Se
bastian Morgenstem. Tatl lui a vrut s curee lumea de repudiai. Se
bastian vrea ceva cu totul diferit. Vrea neflimii prefcui n cenu i
vrea ca neflimii s fac asta.
Cu siguran, dac a fost n stare s converteasc neflimii n ...
n montri, ar trebui s fim i noi n stare s gsim o cale de a-i converti
napoi, zise Nasreen Choudhury, conductoarea Institutului din Mumbai,
cu o nfiare regeasc n sariul ei alb, mpodobit cu rune. Cu siguran
n-ar trebui s renunm att de uor la ai notri.
Corpul unui ntunericit a fost gsit la sediul din Berlin, zise R o-
bert. Fusese rnit i probabil crezut mort. Fraii Tcui l examineaz
chiar acum, s vad dac pot culege vreo informaie care s-i poat con
duce la un antidot.

76 <
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Care ntunericit? ntreb femeia cu petele tatuat. A avut un nume


nainte de a fi convertit. U n nume de vntor de umbre.
Amalric Kriegsmesser, zise Robert, dup o ezitare de o clip. Fa
miliei sale i s-a comunicat deja.
uierul vocii omnidirecionale a unui Frate Tcut se rspndi n sal:
i magicienii din Labirintul Spiralat lucreaz s gseasc un leac.
Clary l recunoscu pe Fratele Zachariah, stnd cu braele ncruciate
lng pupitru. Lng el era Helen Blackthorn, mbrcat n haine albe
de doliu, prnd ngrijorat.
Ei sunt vrjitori, zise altcineva pe un ton dispreuitor. Cu sigu
ran n-o s se descurce mai bine dect Fraii Tcui ai notri.
Kriegsmesser nu poate fi interogat? interveni o femeie nalt, cu
prul alb. Poate c tie urmtoarea micare a lui Sebastian sau chiar o
metod de a-i vindeca starea...
Amalric Kriegsmesser abia de este contient i, de altfel, este un servitor al Poca
lului Infernal, zise Fratele Zachariah. Pocalul Infernal l controleaz n totali
tate. Nu are deloc voin proprie i, prin urmare, nu exist o voin de nfrnt.
Femeia cu tatuajul vorbi din nou:
E adevrat c Sebastian Morgenstern e invulnerabil acum? C
nu poate fi ucis?
Se isc un murmur n sal. Jia vorbi, ridicndu-i vocea:
Dup cum am spus, nu exist vreun nefilim supravieuitor din
primele atacuri. Dar ultimul atac a fost asupra Institutului din Los An-
geles i au supravieuit ase. ase copii. Se ntoarse: Flelen Blackthorn,
fii drgu, adu martorii.
Clary o vzu pe Helen dnd din cap i disprnd pe o u lateral.
Peste cteva clipe se ntoarse; acum mergea ncet i cu grij, cu mna pe
spatele unui biat slbu cu o claie de pr castaniu crlionat. Nu avea
mai mult de doisprezece ani. Clary l recunoscu imediat. 11 vzuse n
naosul Institutului, prima oar cnd o ntlnise pe Helen, inut strns
de ncheietura minii de sora lui mai mare, cu minile pline de cear,
fiindc se jucase cu lumnrile care decorau interiorul catedralei. Avea
un rnjet pozna i aceiai ochi albatri-verzui ca ai surorii sale.
Julian, l numise Helen. Fratele ei mai mic.

77
C A S S A N D R A C L A R E

Rnjetul pozna dispruse acum. Arta obosit i murdar i speriat,


ncheieturile slbue i ieeau din manetele unei jachete albe de doliu
ale crei mneci erau prea scurte pentru el. n brae ducea un bieel,
probabil nu mai mare de trei ani, cu pr crlionat i ciufulit; prea s
fie o trstur de familie. Restul copiilor purtau, de asemenea, haine de
doliu mprumutate. Dup Julian venea o fat de vreo zece ani, care era
inut strns de mn de un biat de aceeai vrst. Prul fetei era cas-
taniu-nchis, dar biatul avea bucle negre care aproape i ascundeau faa.
Gemeni, bnui Clary. n urma lor venea o fat care s fi avut vreo opt
sau nou ani, cu faa rotund i palid, cu codie castanii. T o i copiii
Blackthorn cci asemnarea membrilor familiei era izbitoare
preau zpcii i ngrozii, probabil cu excepia lui Helen, a crei ex
presie era un amestec de furie i mhnire.
Suferina de pe feele lor o lovi pe Clary drept n inim. Se gndi la pu
terea ei cu runele, dorindu-i s fi putut crea una care s le aline ocul pier
derii. Existau rune de doliu, dar numai pentru a onora morii, la fel cum
existau rune de dragoste, ca verighetele, pentru a simboliza legtura dragos
tei. Nu puteai s faci pe cineva s te iubeasc dac-i desenai o run, cum
nu-i puteai nici alina durerea n urma pierderii cuiva drag cu vreuna. Att de
mult magie, gndi Clary, dar nimic ce s repare o inim frnt.
Julian Blackthorn, zise Jia Penhallow, cu voce blnd. F un pas
nainte, te rog.
Julian nghii nodul din gt i ddu din cap, dndu-i bieelul din
brae surorii lui mai mari. Iei n fa, privind repede n jurul estradei.
In mod evident cuta pe cineva n mulime. Umerii tocmai ncepuser
s-i cad, cnd o alt siluet se repezi pe scen. O fat de vreo doispre
zece ani, cu un ciuf de pr blond care-i atrna pe umeri. Purta jeani i
un tricou cam mare pentru ea, i inea capul n jos, de parc nu suporta
s se uite atta lume la ea. Era limpede c nu voise s fie aici nici pe
scen, probabil nici n Idris , dar n momentul n care o vzu, Julian
pru s se relaxeze. Privirea ngrozit i se terse de pe fa cnd fata se
duse i se alinie lng Helen, cu ochii n jos, ct mai departe de mulime.
Julian, zise Jia, pe acelai ton blnd, vrei s faci ceva pentru noi?
Vrei s ridici Sabia Mortal?

78
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Clary i ndrept spatele pe banchet. Ea inuse Sabia Mortal n


mini; i simise greutatea. Rceala, ca nite crlige nfipte n pielea ta,
trgeau adevrul din tine. Nu puteai mini cnd ineai Sabia Mortal,
dar adevrul, chiar i un adevr pe care voiai s-l spui, era o tortur.
Cum pot, opti ea. E doar un copil...
E cel mai mare dintre copiii care au scpat din Institutul din Los
Angeles, i opti Jace. N-au de ales.
Julian ddu din cap, ndreptndu-i umerii micui.
Am s-o iau.
Robert Lightwood trecu atunci prin spatele pupitrului i se apropie
de mas. Lu Sabia i se duse n faa lui Julian. Contrastul dintre ei era
aproape comic brbatul uria, cu pieptul larg, i putiul pirpiriu, cu
prul hlciug.
Julian ntinse o mn i lu Sabia. Cnd degetele i se strnser n
jurul mnerului, se cutremur, strbtut de un val de durere, rapid
nbuit. Fata blond din spatele lui ddu s ias n fa, iar Clary n
trezri pentru o clip expresia de pe faa ei furie pur , nainte ca
Helen s-o prind i s-o trag napoi.
Jia ngenunche. Era o privelite ciudat, biatul cu Sabia, ncadrat
de-o parte de Consul, cu roba ntins pe jos, n jurul ei, i de cealalt
parte de Inchizitor.
Julian, zise Jia i, cu toate c vocea ei era joas, se rspndi
prin toat aula Consiliului. Poi s ne spui cine este pe scen aici, astzi,
cu tine?
Cu vocea lui cristalin de biat, Julian zise:
Tu. Inchizitorul. Familia mea sora mea Helen, Tiberius i
Livia, Drusilla i Tawy. Octavian. i prietena mea cea mai bun, Emma
Carstairs.
Erau toi cu tine cnd Institutul a fost atacat?
Julian cltin din cap.
Nu i Helen, zise el. Ea era aici.
Ne poi spune ce ai vzut, Julian? Fr s lai nimic deoparte?
Julian nghii n sec. Era palid. Clary i putea nchipui durerea pe
care o simea, greutatea Sbiei.

79
C A S S A N D R A C L A R E

Era dup-amiaz, zise el. N oi ne antrenam n sala de antrena


mente. Katerina ne instruia. Mark ne supraveghea. Prinii Emmei erau
plecai ntr-o patrul de rutin pe plaj. Am vzut un fulger de lumin;
am crezut c fulger sau c sunt focuri de artificii. D a r... nu erau. Ka
terina i M ark ne-au lsat i au cobort la parter. Ne-au spus s
rmnem n sala de antrenament.
Dar n-ai rmas, zise Jia.
Am auzit zgomotele de lupt. Ne-am mprit Emma s-a dus
s-i aduc pe Drusilla i pe Octavian, iar eu m-am dus la birou, cu Livia
i Tiberius, ca s sunm Conclavul. A trebuit s ne furim pe lng in
trarea principal ca s ajungem acolo. Cnd am ajuns n dreptul ei, l-am
vzut pe el.
El?
tiam c e un vntor de umbre, dar nu era. Purta o pelerin
roie, acoperit cu rune.
Ce rune?
Nu le-am recunoscut, dar era ceva n neregul cu ele. Nu erau ca
runele din Cartea Gri. M i se fcea cumva ru s m uit la ele. Iar el i-a
dat gluga jos avea prul alb, aa c am crezut la nceput c era btrn.
Apoi mi-am dat seama c era Sebastian Morgenstern. Purta o sabie.
Poi s descrii sabia?
Argintie, cu un model de stele negre pe lam i pe mner. A
scos-o din teac i...
Julian ncepu s rsufle iute, iar Clary aproape c-i putu simi groaza,
groaza strnit de reamintire luptndu-se cu dorina de a o spune, de
a o retri. Ea se aplecase nainte, cu pumnii strni, fr s-i dea seama
c-i nfipsese unghiile n carne.
A inut-o la gtul tatlui meu, continu Julian. Mai erau i alii
cu Sebastian, i ei erau mbrcai tot n rou.
Vntori de umbre? ntreb Jia.
Nu tiu. Julian respira ntretiat. Unii purtau pelerine negre. Alii,
costume de lupt, dar costumele lor erau roii. N-am mai vzut niciodat
un costum de lupt rou. Era o femeie, cu prul aten, i ea inea o cup
care semna cu Pocalul Mortal. L-a obligat pe tatl meu s bea din ea. El
a czut la podea i a ipat. L-am auzit i pe fratele meu ipnd.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Care frate? ntreb Robert Lightwood.


Mark, zise Julian. I-am vzut dnd s se ndrepte spre holul de
la intrare, iar Mark s-a ntors i a strigat spre noi s fugim la etaj i s
ieim afar. Eu am czut pe ultima treapt i cnd m-am uitat jos,
tbrser toi pe e l... Julian scoase un sunet necat, apoi continu: i
tata, el sttea n picioare, i ochii lui erau tot negri, i a nceput s se
duc spre Mark la fel ca ceilali, de parc nici nu l-ar fi cunoscut...
Vocea lui Julian se frnse i n clipa aceea fata blond se zbtu, eli-
berndu-se din strnsoarea lui Helen, i se repezi nainte, aruncndu-se
ntre Julian i Consul.
Emma! strig Helen, fcnd un pas nainte, dar Jia ridic o mn
s-o opreasc.
Emma era alb la fa i gfia. Clary se gndi c nu mai vzuse ni
ciodat att de mult mnie strns ntr-o fiin att de mic.
Lsai-1 n pace! strig Emma, deschizndu-i braele larg, de
parc l-ar fi putut proteja pe Julian n spatele ei, dei era cu un cap mai
scund. II torturai! Lsai-1 n pace!
E n regul, Emma, zise Julian, dei faa lui ncepea s-i recapete
culoarea acum, c nu l mai interogau. Trebuie s-o fac.
Ea se ntoarse spre el.
Ba nu, nu trebuie. i eu am fost acolo. Am vzut ce s-a ntm
plat. Facei-mi-o mie! ntinse minile, de parc ar fi cerit s-i fie dat
Sabia: Eu simt cea care l-a njunghiat pe Sebastian n inim. Eu simt cea
care am vzut c nu moare. Ar trebui s m ntrebai pe minei
Nu, ncepu Julian, apoi Jia zise, cu blndee:
Emma, o s te ntrebm i pe tine, dup aceea. Sabia este dure
roas, dar nu face ru ...
Oprii-v, zise Emma. Oprii-v.
i se duse la Julian, care inea Sabia strns. Era clar c n-avea de
gnd s i-o dea. Cltina din cap la Emma, dar ea i puse minile peste
ale lui, astfel nct amndoi ineau acum Sabia mpreun.
Eu l-am njunghiat pe Sebastian, zise Emma, cu o voce care
rsun prin toat sala. i el i-a scos pumnalul din piept i a rs. A spus:
-Ce pcat c n-ai s trieti. S trieti ca s povesteti Conclavului c
Lilith mi-a dat puteri nemsurate. Probabil numai Slvit mi-ar putea
C A S S A N D R A C L A R E

pune capt vieii. M i-e mil de nefilimi c nu le-a mai rmas de cerut
nicio favoare Cerului i c niciunul dintre flecuteele lor de instru
mente de rzboi, pe care le meteresc n Citadela de Diamant, nu m
mai poate rni acum.
Clary se nfior. l auzi pe Sebastian n cuvintele Emmei i aproape
c-1 putea vedea, stnd n faa ei. T o t Conclavul ncepu s vorbeasc
deodat, acoperind ce-i spunea Jace, lng ea.
Eti sigur c n-ai ratat inima? ntreb Robert, cu sprncenele
unite ntr-o ncrunttur.
Ii rspunse Julian.
Emma nu rateaz, zise el, pe un ton indignat de parc l-ar fi in
sultat pe el.
tiu unde e inima, zise Emma, fcnd un pas napoi de lng Ju
lian i aruncnd o privire mnioas mai mult dect att, jignit
spre Consul i Inchizitor. Dar m ndoiesc c voi tii.
Vocea i se ridic i apoi se rsuci i fugi de pe scen, practic mpin-
gndu-1 cu cotul la o parte pe Robert. Dispru pe ua pe care intrase,
iar Clary i auzi propria respiraie uiernd printre dini nu se ducea
nimeni dup ea? Julian n mod clar ar fi vrut s-o fac, dar, prins ntre
Consul i Inchizitor, mpovrat cu Sabia Mortal, nu se putea mica.
Helen se uita n urma fetei cu o expresie de durere vie, inndu-1 n
brae pe mezin, pe Tavvy.
i atunci Clary se ridic n picioare. Mama ei ntinse mna dup ea,
dar ea deja fugea pe intervalul n pant dintre irurile de bnci. Inter
valul se transform n trepte de lemn; Clary le urc bocnind, trecu de
Consul i Inchizitor, trecu de Helen i iei pe ua lateral, dup Emma.
Aproape c se ciocni de Aline, care sttea n dreptul uii deschise,
urmrind ncruntat ce se ntmpla n sala de Consiliu. ncruntarea i
dispru cnd o vzu pe Clary i n locul ei apru o expresie de surpriz.
Ce faci?
Fetia, zise Clary cu respiraia tiat. Emma. A fugit aici.
tiu. Am ncercat s-o opresc, dar s-a smuls din minile mele. E
doar... Aline oft i arunc o privire spre sala de Consiliu, unde Jia ren
cepuse s-l interogheze pe Julian. A fost att de greu pentru ei, pentru
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Helen i ceilali. tii c mama lor a murit, n urm cu civa ani. T o t


ce mai au acum e un unchi, n Londra.
Asta nseamn c o s mute copiii la Londra? Adic, dup ce o
s se termine toate astea, zise Clary.
Aline cltin din cap.
Unchiului lor i s-a oferit conducerea Institutului din Los Ange-
les. Cred c se sper c el va prelua sarcina i-i va crete pe copii. M i se
pare c nc nu i-a dat acordul, totui. Probabil e n stare de oc. Vreau
s spun, i-a pierdut nepotul, fratele Andrew Blackthom nu e mort,
dar poate fi socotit ca i mort. ntr-un fel, e mai ru.
Vocea ei era plin de regret.
tiu, zise Clary. tiu exact cum e.
Aline se uit la ea mai bine.
Presupun c tii, zise ea. Numai c ... Helen. A vrea s pot face
mai mult pentru ea. E mcinat de vinovie, pentru c ea a fost aici,
cu mine, i nu n Los Angeles, cnd Institutul a fost atacat. i se
strduiete din rsputeri, dar nu poate fi mam pentru toi copiii tia,
iar unchiul lor nc n-a ajuns aici, i apoi mai e i Emma, ngerul s-o
ajute. Ei nu i-a mai rmas absolut nimeni pe lum e...
M i-ar plcea s vorbesc cu ea. Cu Emma.
Aline i ddu o uvi de pr pe dup ureche; inelul Blackthorn
sclipi pe mna ei dreapt.
Nu vrea s stea de vorb cu nimeni n afar de Julian.
Las-m s ncerc, strui Clary. T e rog.
Aline se uit la expresia hotrt de pe faa lui Clary i oft.
La captul holului, prima u pe stnga.
Holul fcea un cot, ndeprtndu-se de sala Consiliului. Vocile
vntorilor de umbre se stinser, n timp ce Clary nainta. Pereii erau de
piatr lefuit, acoperii cu tapiserii ce nfiau diverse scene glorioase din
istoria vntorilor de umbre. Prima u care-i apru pe stnga era de lemn,
foarte simpl. Era pe jumtate deschis, dar ea btu repede nainte de a
o mpinge, astfel nct s nu sperie pe cine s-ar fi aflat nuntru.
Era o camer simpl, cu lambriuri de lemn i o ngrmdeal de
scaune, aliniate n grab. Lui Clary i se prea o camer de ateptare de

83 3
C A S S A N D R A C L AR E

la spital. Avea acea senzaie pregnant n aer de loc de trecere, n care


oamenii i consum anxietatea i mhnirea ntr-un mediu nefamiliar.
n colul camerei era un fotoliu pus la perete, iar n el sttea Emma.
Prea mai mic dect vzut de la distan. Purta numai un tricou cu
mneci scurte i pe braele ei goale erau pecei, cu runa Vederii pe mna
stng deci era stngace, la fel ca Jace care se odihnea pe mne-
m i unei sbii scurte, fr teac, aezat n poala ei. De aproape, Clary
putu vedea c prul ei era blond-pal, dar destul de ciufulit i murdar
ct s par mai nchis. De sub uviele ncurcate, fata i ridic privirea
sfidtoare la Clary.
Ce? zise ea. Ce vrei?
Nimic, zise Clary, nchiznd ua n urma ei. Doar s stau de
vorb cu tine.
Ochii Emmei se ngustar, bnuitori.
Vrei s foloseti Sabia Mortal pe mine? S m interoghezi?
Nu. A fost folosit i pe mine i a fost groaznic. m i pare ru c
o folosesc pe prietenul tu. Cred c ar fi trebuit s afle altfel ce doreau.
Cred c ar fi trebuit s aib ncredere n el, zise Emma. Julian nu
minte.
Se uit provocator la Clary, ca i cnd i-ar fi cemt s ndrzneasc
s-o contrazic.
Bineneles c nu, zise Clary i fcu un pas n camer se simea
de parc ncerca s nu sperie un soi de slbticiune n pdure. Julian e
cel mai bun prieten al tu, nu-i aa?
Emma ddu din cap.
Cel mai bun prieten al meu e tot un biat. II cheam Simon.
i el unde e?
Ochii Emmei fulgerar n spatele lui Clary, parc ateptndu-se ca
Simon s se materializeze brusc.
E n New York, zise Clary. m i e foarte dor de el.
Emma se uit la ea ca i cnd o nelegea perfect.
A fost i Julian la New York, o dat, zise ea. i mie mi-a fost dor
de el, aa c atunci cnd s-a ntors, l-am pus s-mi promit c n-o s se
mai duc niciodat undeva fr mine.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Clary zmbi i se ddu mai aproape de Emma.


Ai o sabie frumoas, zise, artnd spre arma din poala fetei.
Expresia Emmei se mblnzi cu un grad. Atinse lama, care era gra
vat cu un model delicat de frunze i de rune. Garda era din aur, iar pe
lam erau inscripionate cuvintele: Eu sunt Cortana, clit din acelai oel i
iuit n aceeai vpaie caJoyeuse i Durendal.
A fost a tatei. A trecut din generaie n generaie n familia Car-
stairs. E o sabie faimoas, adug ea cu mndrie. A fost fcut cu mult
timp n urm.
Clit din acelai oel i iuit n aceeai vpaie ca Joyeuse i
Durendal, zise Clary. i acelea dou sunt nite sbii faimoase. tii cine
are sbii faimoase?
Cine?
Eroii, zise Clary, ngenunchind ca s se poat uita n ochii fetei.
Emma se ncrunt.
Eu nu sunt erou, zise ea. N-am fcut nimic ca s-i salvez pe tatl
lui Julian sau pe Mark.
A

m i pare att de ru, zise Clary. tiu cum e s vezi cum cineva la
care ii devine demonic. Se transform n altcineva.
Dar Emma cltina din cap.
Mark n-a devenit demonic. A fost dus cu ei.
Clary se ncrunt.
A fost dus cu ei?
N-au vrut s-l pun s bea din Pocal, din cauza sngelui su de
elf, zise Emma.
Clary i aminti c Alee i spusese c exista un strmo elf n arbo
rele familiei Blackthom. De parc ar fi ghicit urmtoarea ntrebare a lui
L-lary, Emma spuse precaut:
Numai Mark i Helen au snge de elf. E i doi au avut aceeai
mam, dar ea i-a lsat cu domnul Blackthorn cnd erau foarte mici.
Iulian i ceilali au avut alt mam.
Oh, zise Clary, nedorind s-o preseze, nedorind ca fata aceasta
zdruncinat s cread c era doar un alt adult care vzuse n Emma
sursa rspunsurilor pentru ntrebrile sale i nimic altceva. O cunosc pe
Helen. Mark seamn cu ea?

85 <=
c A S S A N D R A C L A R E

D a ... Helen i Mark au urechile un pic ascuite i prul deschis


la culoare. Niciunul din ceilali Blackthorn nu e blond. Cu toii au
prul castaniu, n afar de Ty, i nimeni nu tie de ce prul lui e negru.
Liw y nu-1 are i ea e geamna lui.
Un strop de culoare i de nsufleire revenise pe faa Emmei; era evident
c i fcea plcere s vorbeasc despre membrii familiei Blackthorn.
Deci n-au vrut ca Mark s bea din Pocal? zise Clary.
n sinea ei, era surprins c lui Sebastian i psase de asta, ntr-un fel
sau altul. Nu avusese niciodat obsesia lui Valentine cu repudiaii, dei
nu s-ar f putut spune c-i plceau.
Poate c nu-i face efectul dac ai snge de repudiat.
Poate, zise Emma.
Clary ntinse mna i o puse peste mna Emmei. Se temea de rspuns,
dar nu se putea abine s nu ntrebe.
Nu i-a transformat i pe prinii ti, nu-i aa?
N u ... nu, zise Emma, iar acum vocea i tremura. Ei sunt mori.
Nu erau la Institut; investigau un raport despre o activitate demonic.
Dup atac, corpurile lor au fost aruncate de valuri pe rm. A fi putut
s m duc i eu cu ei, dar am vrut s rmn la Institut. Am vrut s m
antrenez cu Jules. Dac m-a f dus i eu cu e i...
Dac te-ai f dus, acum ai fi fost moart, zise Clary.
De unde tii? ntreb Emma, dar era ceva n ochii ei, ceva care
voia s cread.
Pot s-mi dau seama ce bun vntor de umbre eti tu, zise Clary.
i vd peceile. i vd cicatricele. i modul n care ii sabia. Dac tu
eti att de bun, pot s-mi nchipui c i ei au fost foarte buni. i ceea
ce i-a putut ucide pe amndoi nu era ceva de care s-i f putut tu salva.
Clary i atinse sabia, uor. Eroii nu sunt ntotdeauna cei care nving,
zise ea. Uneori, sunt cei care pierd. Ins continu s lupte, continu s
se ntoarc. Nu se dau btui. Asta e ceea ce i face eroi.
Emma trase tremurat aer n piept, exact cnd o btaie grbit se auzi
la u. Clary se ntoarse pe jumtate cnd ua se deschise, lsnd s intre
lumina de pe hol i Jace. El i prinse privirea i zmbi, sprijinindu-se de
tocul uii. Prul i era de un auriu foarte nchis, ochii o nuan mai deschii.

86 -s
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Clary uneori avea impresia c poate vedea focul dinuntrul lui, lumi-
nandu-i ochii, i corpul, i venele, micndu-se imediat sub piele.
Clary, zise el.
Lui Clary i se pru c aude un mic chiit n spatele ei. Emma strn
sese sabia n mn, uitndu-se de la Clary la Jace cu ochii foarte mari.
Consiliul s-a ncheiat, zise el. i nu cred c Jia e ncntat c ai
dat fuga aici, n spate.
Deci am dat de bucluc, zise Clary.
Ca de obicei, replic Jace, dar zmbetul lui alunga orice ironie.
Noi plecm. V ii i tu?
Ea cltin din cap.
Ne ntlnim la voi. O s-mi spunei i mie ce s-a mai ntmplat
Ia Consiliu dup aceea.
El ovi.
Ia-o pe Aline sau pe Helen s te nsoeasc, zise el, n cele din urm.
Casa Consulului e n captul cellalt al strzii de casa Inchizitorului.
i ncheie jacheta pn sus i se strecur afar din camer, nchi
znd ua n urma lui.
Clary se ntoarse la Emma, care se holba la ea.
A

II cunoti pe Jace Lightwood? zise Emma.


E u ... Ce-i?
E faimos, zise Emma, cu uluire neascuns. E cel mai bun vntor
de umbre. Cel mai bun.
E prietenul meu, zise Clary, remarcnd c discuia luase o n-
rorstur neateptat.
Emma se uit la ea cu superioritate.
E iubitul tu.
De unde...?
Am vzut cum s-a uitat la tine, zise Emma, i, oricum, toat
.urnea tie c Jace Lightwood are o iubit i c ea e Clary Fairchild. De
ce nu mi-ai spus numele tu?
Bnuiesc c nu credeam c l-ai cunoate, zise Clary, ameit.
Nu-s proast, zise Emma, cu o expresie agasat care o fcu pe
'Clary s-i revin rapid, mai nainte de a putea izbucni n rs.

----- - 87 ------- ------


C A S S A N D R A C L A R E

Nu, nu eti. Eti chiar istea, zise Clary. i m bucur c tii cine
sunt, pentru c vreau s-i spun c poi veni s stai de vorb cu mine
oricnd. Nu numai despre ce s-a ntmplat la Institut despre orice
vrei tu. i o s poi vorbi i cu Jace. E nevoie s-i spun unde ne gseti?
Emma cltin din cap.
Nu, zise ea, cu vocea din nou optit. tiu unde e casa Inchizi
torului.
OK.
Clary i ncruci braele, mai mult ca s se abin s n-o mbrieze
pe fat. Nu credea c Emmei avea s-i plac asta. Clary se ntoarse spre u.
Dac eti iubita lui Jace Lightwood, ar trebui s ai o sabie mai
bun, zise Emma brusc, iar Clary se uit la arma pe care i-o legase la
bru de diminea, una veche, pe care o adusese cu ea din New York.
Ii atinse mnerul.
Asta nu-i bun?
Emma cltin din cap.
Nu e bun de nimic.
Vorbea att de serios, nct Clary zmbi.
Mulumesc pentru sfat.

88 <
M i n t u n e c a t d e c t a u r u l

Cnd C lary btu la ua casei I n chizitorului , i deschise


Robert Lightwood.
Pentru o clip nghe, netiind ce s zic. Nu purtase niciodat o
conversaie cu tatl adoptiv al lui Jace, nu-1 cunoscuse niciodat cu
adevrat. E l fusese o umbr n fundal, de regul n spatele lui Maryse,
cu o mn pe jilul ei. Era un brbat masiv, cu prul negru i cu o barb
tuns ngrijit. Nu i-l putea imagina prieten cu tatl ei, dei tia c fu
sese n Cercul lui Valentine. Erau prea multe cute pe faa lui i prea
mult hotrre n maxilarele lui ca s i-l poat nchipui tnr.
Cnd se uit la ea, Clary vzu c ochii lui erau de un albastru foarte
ntunecat, att de ntunecat, nct ea crezuse totdeauna c erau negri.
Expresia nu i se schimb; ea putu simi dezaprobarea radiind dinspre
el. Bnui c Jia nu era singura suprat c ea fugise de la ntrunirea de
Consiliu dup Emma.
Dac i caui pe copiii mei, sunt sus. Ultimul etaj.
Numai att spuse.
Ea trecu pe lng el, intrnd n camera din fa extrem de somp
tuoas. Casa, oficial desemnat pentru Inchizitor i familia sa, era gran
C A S S A N D R A C L A R E

dioas ca suprafa, cu tavane nalte i mobilier greu, aparent foarte scump.


Era destul de mult spaiu ca s aib arcade interioare, o scar impuntoare
i un candelabru ce atrna din tavan, luminnd potolit cu lampa-vrjitoa
rei. Se ntreb unde o fi Maryse i dac ei i plcea casa.
Mulumesc, zise Clary.
Robert Lightwood ridic din umeri i dispru n umbre, fr alt cu
vnt. Clary urc scara cte dou trepte odat, trecnd de mai multe pa
liere nainte s ajung la ultimul etaj, pe un ir de trepte abrupte, de
mansard, care ddeau ntr-un culoar. O u de la captul holului era
ntredeschis; putea auzi voci de dincolo de ea.
Cu o btaie n u de complezen, ea intr. Pereii mansardei erau
zugrvii n alb i ntr-un col se afla un ifonier uria, cu ambele ui
deschise larg hainele lui Alee, comode i un pic ponosite, atrnau
ntr-o parte, iar ale lui Jace, curate i ordonate, n tonuri de negru i gri,
n partea cealalt. Costumele lor de lupt stteau frumos mpturite, jos.
Clary aproape zmbi; nu era foarte sigur de ce. I se prea adorabil
faptul c Alee i Jace mpreau aceeai camer. Se ntreb dac stteau
treji pn trziu, noaptea, vorbind, aa cum fceau ntotdeauna ea i
Simon.
Alee i Isabelle stteau cocoai pe pervazul ferestrei. Dincolo de ei,
Clary vedea culorile apusului de soare reflectate orbitor de apa canalu
lui de dedesubt. Jace era tolnit pe unul dintre paturile de o persoan,
cu ghetele mai degrab sfidtor plantate pe cuvertura de catifea.
Cred c vor s spun c nu pot atepta cu minile n sn ca Se-
bastian s mai atace i alte Institute, zicea Alee. Asta ar nsemna c se
ascund. Vntorii de umbre nu se ascund.
Jace i frec obrazul de umr; arta obosit, cu prul lui blond ciufulit
Pi tot seamn a ascundere, zise el. Sebastian e afar; noi sun
tem aici. Dublu-protejai. Toate Institutele pustii. Nimeni s apere
lumea de demoni. Cine o sd~i pzeasc pe paznici?1
Alee oft i i trecu mna peste fa.
S sperm c nu va dura mult.

1 In latin: Quis custodiei ipsos custoies? citat din Iuvenal, Satire, V I.

9 0 <s
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

E greu s-mi nchipui ce s-ar ntmpla, zise Isabelle. O lume fr


niciun vntor de umbre. Demoni peste tot. Repudiai atacndu-se unii
pe alii.
Dac a fi Sebastian..., ncepu Jace.
Dar nu eti. T u nu eti Sebastian, zise Clary.
Cu toii i ntoarser ochii spre ea. Alee i Jace nu semnau abso
lut deloc, gndi Clary, dar din cnd n cnd exista o similaritate n
modul n care priveau sau n gesturi, care-i amintea c ei crescuser m
preun. Amndoi artau curioi, un pic ngrijorai. Isabelle prea mai
obosit i suprat.
Eti bine? zise Jace n loc de salut, zmbindu-i ntr-o parte. Cum
se simte Emma?
Distrus, zise Clary. Ce s-a mai ntmplat dup ce am plecat eu
de la ntrunire?
Interogatoriul era pe terminate, zise Jace. Sebastian este, evident,
in spatele atacurilor i are o armat considerabil de rzboinici ntune-
ricii care-1 sprijin. Nimeni nu tie exact ci sunt, dar trebuie s pre
supunem c toi cei care lipsesc au fost convertii.
Totui, noi suntem cu mult mai numeroi, zise Alee. El are aliaii
originari i ase Conclave convertite; noi i avem pe toi ceilali.
Exista ceva n ochii lui Jace care-i fcea mai ntunecai dect aurul.
i Sebastian tie asta, murmur el. i cunoate armata pn la
ultimul rzboinic. tie exact cu ce i poate msura forele i cu ce nu.
N oi i avem i pe repudiai de partea noastr, zise Alee. Asta-i
tema ntrunirii de mine, nu? S vorbim cu reprezentanii, s ne
ntrim alianele. Acum, cnd tim ce face Sebastian, putem s punem
1a punct o strategie, s-l lovim cu Copiii Nopii, Curtea Luminii, ma
gicienii. ..
Ochii lui Clary i ntlnir pe ai lui Jace, ntr-o comunicare tcut.
Acum, cnd tim cejace Sebastian, el o sfac altceva. Ceva la care nu ne ateptm.
i pe urm toat lumea a vorbit despre Jace, zise Isabelle. Aa, tii
tu, ca de obicei.
Despre Jace? Clary se aplec peste tblia de la picioarele patului
iui Jace. Ce anume?

91
C A S S A N D R A C L A R E

S-au spus o mulime de lucruri pro i contra, dac Sebastian este


invulnerabil acum i dac exist metode de a-1 rni i a-1 ucide. Slvit
ar fi putut s-o fac datorit focului Ceresc, dar n prezent singura surs
de foc ceresc este...
Jace, zise Clary nverunat. Dar Fraii Tcui au ncercat totul ca
s-l separe pe Jace de focul ceresc i n-au putut s-o fac. E n sufletul lui.
Deci care e planul lor, s dea cu Jace n capul lui Sebastian pn lein?
Fratele Zachariah a spus n esen acelai lucru, zise Jace. Poate
cu mai puin sarcasm.
- Oricum, au sfrit vorbind despre cum s-l captureze pe Sebas
tian fr s-l ucid dac i pot nimici pe toi ntunericiii, dac l
pot prinde ntr-o curs undeva, cumva, s-ar putea s nu mai conteze att
de mult c nu poate fi ucis, zise Alee.
S-l pun ntr-un sicriu de adamas i s-l arunce n mare, zise
Isabelle. Asta-i sugestia mea.
Oricum, cnd au terminat de vorbit despre mine, ceea ce a fost,
bineneles, partea cea mai bun, zise Jace, s-au ntors destul de repede
la discuiile despre cile de a-i vindeca pe ntunericii. Pltesc Labirin
tului Spiralat o avere ca s ncerce s desfac vraja pe care a folosit-o
Sebastian ca s creeze Pocalul Infernal i s reconstituie ritualul.
Ar trebui s nceteze cu obsesia vindecrii ntunericiilor i s n
ceap s se gndeasc la cum s-i nving, zise Isabelle cu o voce aspr.
Muli dintre ei i cunosc pe cei convertii, Isabelle, zise Alee. Bi
neneles c-i vor napoi.
Ei bine, i eu l vreau pe fratele meu mai mic napoi, zise Isabelle,
ridicnd vocea. Nu vor s priceap ce a fcut Sebastian? I-a ucis. A ucis
ce era omenesc n ei i i-a lsat demoni, umblnd n costumele de piele
care seamn cu oamenii pe care obinuiam s-i tim, atta t o t ...
Vorbete mai ncet, zise Alee, pe tonul lui de frate-mai-naare-hotrt.
tii c mama i tata sunt acas, da? O s vin sus.
Oh, sunt aici, zise Isabelle. Cam la fel de departe unul de cellalt,
n privina dormitorului, ct este cu putin s fie, dar sunt aici.
Nu e treaba noastr unde dorm ei, Isabelle.
Sunt prinii notri.

92
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Dar au vieile lor, zise Alee. i noi trebuie s le respectm i s


nu ne amestecm.
Chipul i se ntunec.
Multe cupluri se despart dup ce le moare un copil.
Isabelle scoase un icnet uor.
Izzy?
Alee pru s-i dea seama c mersese prea departe. Menionarea lui
Max prea s-o devasteze pe Isabelle mai mult dect pe oricare dintre
ceilali Lightwood, chiar i dect pe Maryse.
Isabelle se ntoarse i fugi din camer, trntind ua n urma ei.
Alee i nfipse degetele n pr, fcndu-1 s se ridice ca un mo de roi.
Fir-ar s fie, njur el i apoi roi.
.Alee njura foarte rar i, de regul, cnd o fcea, doar murmura. Ii
arunc lui Jace o privire aproape spsit i se duse dup sora lui.
Jace oft, i ddu jos din pat picioarele lui lungi i se ridic. Se n
cinse ca pisica, trosnindu-i umerii.
Bnuiesc c sta-i semnalul pentru mine s te conduc acas.
Pot s m descurc i singur...
E l cltin din cap i-i lu jacheta de pe stlpul patului. Era ceva
nerbdtor n micrile lui, ceva de pnd de prdtor, care-i fcu lui
Clary pielea de gin.
Oricum voiam s ies de aici. Hai s mergem.

A trecut o ora. Cel puin o or. Jur, zise Maia.


Sttea ntins pe canapea, n apartamentul lui Jordan i Simon, cu
tlpile goale n poala lui Jordan.
N-ar fi trebuit s comandm mncare thailandez, zise Simon
absent.
Sttea pe podea, jucndu-se cu controllerul Xbox-ului. Nu mai mer
gea de vreo cteva zile. In cmin ardea un butean Duraflame. Ca toate
lucrurile din apartament, cminul era prost curat i jumtate din timp
camera se umplea de fum cnd l foloseau. Jordan ntotdeauna se pln
gea de frig, de crpturile din cercevele i perei, i de dezinteresul pro
prietarului de a repara ceva.
C A S S A N D R A C L A R E

Niciodat nu vin la timp, adug.


Jordan zmbi cu bonomie.
Ce-i pas? T u nu mnnci.
Dar pot s beau, i atrase Simon atenia.
Era adevrat. i antrenase stomacul s accepte majoritatea lichide
lor lapte, cafea, ceai dei mncarea solid nc l fcea s vomite.
Se ndoia c buturile l ajutau cine tie ce n materie de nutriie; numai
sngele prea s fac asta, dar se simea mult mai uman s fie n stare
s consume n public ceva care s nu-i fac pe toi s fug ipnd. Cu
un oftat, ls controllerul jos.
Cred c drcia asta e stricat. Definitiv. Ceea ce e grozav, pen
tru c n-am bani s iau altul.
Jordan se uit la el curios. Simon i adusese toate economiile de
acas cnd se mutase aici, dar nu fuseser prea muli bani. D in fericire,
i cheltuielile lui erau nensemnate. Apartamentul era nchiriat de la
Praetor Lupus, care furniza i sngele pentru Simon.
Am eu bani, zise Jordan. O s ne descurcm.
Aia sunt banii ti, nu ai mei. Doar n-o s ai grij de mine o
venicie, zise Simon, uitndu-se fix la flcrile albastre din cmin. i
dup aceea, ce? M-a fi nscris la colegiu curnd, dac... nu s-ar fi n
tmplat tot ce s-a ntmplat. La coala de muzic. A putea s nv,
s-mi iau o slujb. Acum nimeni n-o s m mai angajeze. Art de
aisprezece ani; ntotdeauna o s art de aisprezece.
Hm, fcu Maia. Bnuiesc c vampirii nu prea au slujbe, nu-i aa?
Vreau s spun, unii vrcolaci au Bat e D J, iar Luke deine magazi
nul la de cri. Dar vampirii sunt toi n clanuri. Nu exist oameni de
tiin vampiri.
Sau vampiri muzicieni, zise Simon. Hai s recunoatem. Cariera
mea e acum de vampir profesionist.
De fapt, sunt cumva surprins c vampirii n-au dat iama pe
strzi, mncnd turitii, de vreme ce sunt condui de Maureen, zise
Maia. E destul de setoas de snge.
Simon se strmb.
Bnuiesc c unii din clan ncearc s-o in sub control. Raphael,
probabil. Lily ea e una dintre cele mai detepte din clanul vampirilor.

94 ^
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

tie totul. Ea i Raphael au fost ntotdeauna prieteni la cataram. Dar


eu nu am prieteni vampiri. innd cont ce fel de int sunt, uneori sunt
surprins c am totui prieteni.
i auzi amrciunea din voce i arunc o privire prin camer, la fo
tografiile pe care Jordan le lipise pe perei fotografii ale lui cu prie
tenii, la plaj, cu Maia. Simon se gndise s-i lipeasc i el fotografiile
sale. Cu toate c nu luase niciuna de acas, avea Clary cteva. Le-ar fi
putut mprumuta, ca s-i fac apartamentul mai al lui. ns, dei i
plcea s locuiasc mpreun cu Jordan i se simea n largul lui aici,
locul sta nu era acas. Nu l simea permanent, ca i cum ar fi putut
s-i fac o via aici.
N ici mcar un pat n-am, zise el cu voce tare.
Maia ntoarse capul spre el.
Simon, care-i problema? E din cauz c a plecat Isabelle?
Simon ridic din umeri.
Nu tiu. Vreau s spun, da, mi lipsete Izzy, dar... Clary spune
c noi doi trebuie s facem o D R .
Oh, definirea relaiei, zise Maia, la expresia nedumerit a lui Jor
dan. tii tu, cnd se hotrsc oamenii dac sunt ntr-adevr iubit i
iubit. Ceea ce ar trebui s faci i tu, apropo.
De ce toat lumea tie acronimul sta, numai eu nu? se ntreb
Simon cu voce tare. Oare Isabelle vrea s fie iubita mea?
Nu pot s-i spun, zise Maia. Codul fetelor. ntreab-o pe ea.
E n Idris.
ntreab-o cnd se ntoarce.
Simon tcea i Maia adug, mai blnd:
- O s se ntoarc, i ea, i Clary. E doar o adunare.
Nu tiu. Institutele nu sunt sigure.
Maia se uit la Jordan. Era ceva ciudat n privirea aceea, ceva ce
Simon nu putu descifra. Se ntmpla ceva ntre Maia i Jordan, de o
vreme ncoace, o distanare din partea ei, o ntrebare n ochii ei cnd
se uita la iubitul su. Simon ateptase ca Jordan s-i spun ceva, dar
Jordan n-o fcuse. Simon se ntreba dac Jordan observase distanarea
Maiei era evident sau dac se ncpna s nege.

s>- 95 <&
C A S S A N D R A C L A R E

Ai mai fi un Diurn? ntreb Maia, ntorcndu-i atenia spre


Simon. Dac ai putea s-o schimbi?
Nu tiu.
Simon i pusese aceeai ntrebare, dar renunase s se mai gn
deasc n-avea niciun rost s te frmni pentru lucrurile pe care nu
le puteai schimba. S fii un Diurn nsemna s ai aur n vene. Ceilali
vampiri i-1 doreau, pentru c, dac i-ar fi but sngele, ar fi putut i
ei umbla n lumina soarelui. ns tot att de muli voiau s te distrug,
fiindc exista credina celor mai muli vampiri c Diurnii erau o mon
struozitate care trebuia strpit. i aminti ce i spusese Raphael, pe
acoperiul unui hotel din Manhattan. Mai bine te~ai ruga, Diurnule, s nu
pierzi Pecetea aceea nainte s nceap rzboiul Cci dac opierzi, o sfie o coad lung
de dumani ateptndu~i rndul s te ucid. Iar eu o sfiu primul.
i totui.
Mi-ar lipsi soarele, zise el. M ine uman, cred.
Lumina dinspre cmin se reflect scnteietor n ochii lui Jordan cnd
se ntoarse spre Simon.
S fii uman e supraapreciat, zise el cu un zmbet.
Maia i lu brusc tlpile de pe picioarele lui. Jordan se uit la ea, n
grijorat, exact n clipa n care se auzi soneria.
Simon sri n picioare ntr-o fraciune de secund.
Comanda, anun el. Deschid eu. De altfel, adug peste umr,
n timp ce se ndrepta pe hol ctre ua de la intrare, nimeni n-a ncer
cat s m ucid n ultimele dou sptmni. Poate s-au plictisit i au
renunat.
Auzi un murmur de voci n spatele lui, dar nu ascult: vorbeau unul
cu cellalt. ntinse mna spre clan i deschise brusc ua, deja cutn-
du-i portofelul.
i simi un zvcnet pe piept. Se uit n jos i vzu pandantivul lui
Isabelle semnaliznd stacojiu strlucitor i fcu un salt napoi, scpnd
milimetric de o mn ntins s-l nface. Ddu un strigt n cadrul
uii era o siluet nalt, mbrcat n costum de lupt rou, un vntor
de umbre cu pete urte de rune pe ambii obraji, cu un nas ca de oim
i o frunte larg, palid. Mri la Simon i naint.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Simon, jos! strig Jordan, iar Simon se arunc la podea i se ros


togoli ntr-o parte exact cnd sgeata unei arbalete uier pe hol.
Vntorul de umbre demonic se rsuci ntr-o parte cu o vitez
aproape incredibil; sgeata se nfipse n u. Simon l auzi pe Jordan
njurnd frustrat, apoi Maia n form de lup ni pe lng el, arun-
cndu-se asupra ntunericitului.
Se auzi un urlet satisfctor de durere cnd colii ei se nfipser n
gtlejul lui. Sngele mproc, umplnd aerul cu o cea roie srat;
Simon o inspir, simind gustul caustic al sngelui viciat de demon, n
timp ce se ridica n picioare. Fcu un pas i n clipa aceea ntunericitul
o nfc pe Maia i-o azvrli ct colo pe hol, ca pe o bil zvrcolitoare
si urltoare de coli si gheare.
Jordan strig. Simon scotea un sunet din fundul gtlejului, un soi de
uierat de vampir, i i simi colii ieindu-i brusc. ntunericitul
naint, iroind de snge, dar nc ferm. Simon simi un junghi de fric
adnc n mruntaie. Ii vzuse pe ntunericii luptnd la Burren, soldaii
lui Sebastian, i tia c erau mai puternici, mai iui i mai greu de ucis
dect vntorii de umbre. Nu se gndise ns i la cu ct mai greu de
ucis erau dect vampirii.
D-te din drum!
Jordan l apuc pe Simon de umeri i aproape c-1 trimise dup
Maia, care se ridic anevoie. Avea snge pe blana din jurul gtului i
ochii ei de lup erau negri de furie.
Iei afar, Simon. Las-ne pe noi s ne ocupm. Iei afar!
Simon rmase pe loc.
Nu plec sta a venit dup m ine,..
tiu asta! rcni Jordan. Sunt gardianul tu Praetor Lupus! Acum
las-m s-mifac datoria!
Jordan se rsuci, ridicnd din nou arbaleta. De data asta, sgeata se
nfipse n umrul vntorului de umbre diabolic. El se cltin, dndu-se
napoi i scond un potop de njurturi ntr-o limb pe care Simon n-o
cunotea. German, bnui. Institutul din Berlin fusese atacat...
Maia sri pe lng Simon i apoi ea i Jordan se apropiar de
vntorul de umbre demonic. Jordan se mai uit o dat n spate, la
C A S S A N D R A C L A R E

Simon, cu ochii lui cprui foroi i slbatici. Simon ddu din cap i se
repezi n camera de zi. Deschise larg fereastra ced cu un scrnet in
suportabil de lemn umflat i cu o explozie de tencuial veche i iei
pe scara de incendiu, unde ghivecele lui Jordan cu mrul-lupului, uscat
de gerul iernii, erau nghesuite pe platforma de metal.
Fiecare prticic din el i striga c n-ar trebui s plece, dar i promi
sese lui Isabelle, i promisese c avea s-l lase pe Jordan s-i fac da
toria de gardian, i promisese c n-avea s se expun. Prinse cu o mn
pandantivul lui Izzy, cald sub degetele lui de parc ar fi stat de curnd
la gtul ei, i ncepu s coboare treptele de metal. Zngneau i erau alu
necoase de la zpad; a fost gata s cad de vreo cteva ori pn s
ajung la ultimul ir de trepte i s-i dea drumul pe pavajul ntunecos
de dedesubt.
i a fost imediat nconjurat de vampiri. Simon avu timp s recu
noasc numai pe doi dintre ei ca fcnd parte din clanul Dumort
bruneta delicat Lily i blondul Zeke, amndoi rnjind ca nite dia
v oli nainte s-i fie aruncat un sac peste cap. estura se strnse
zdravn n jurul gtului su i se nec, nu fiindc ar fi avut nevoie de
aer, ci din cauza durerii de a avea gtul strivit.
Maureen i trimite salutri, spuse Zeke la urechea lui.
Simon deschise gura s strige, dar ntunericul puse stpnire pe el
mai nainte de a putea scoate vreun sunet.

Nu mi-am dat seama c erai chiar att de faimos, zise Clary, n timp
ce ea i Jace strbteau drumul pavat ngust care mergea n lungul ca
nalului Oldway.
Se ntunecase, nu de mult, iar strzile erau pline de oameni grbin-
du-se ncolo i ncoace, nfurai n pelerine groase, cu feele reci i
inexpresive.
Stelele ncepuser s se iveasc, slabe plpiri de lumin pe cerul de
la rsrit. Ele i luminar ochii lui Jace cnd ntoarse capul spre Clary,
privind-o ciudat. _
Toat lumea l tie pe fiul lui Valentine.

98
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Da, d ar... cnd Emma te-a vzut, s-a purtat de parc ai fi fost
idolul ei adorat. De parc ai fi fost pe coperta Sptmnalului Vntorilor
dr umbre1 n fiecare lun.
tii, cnd mi-au cerut s le pozez, m-au asigurat c va fi de
bun-gust...
Ct vreme ii un pumnal de seraf plasat strategic, nu vd care-i
problema, zise Clary, iar Jace rse, un sunet nereinut, care indica fap
tul c l surprinsese amuzndu-1.
Era rsul care-i plcea ei cel mai mult. Jace era totdeauna att de
stpnit; nc era o ncntare s fie una dintre puinele persoane care i se
puteau strecura pe sub armura cu atta grij construit i s-l surprind.
i-a plcut de ea, nu-i aa? zise Jace.
Derutat, Clary ntreb:
De cine s-mi plac?
Treceau printr-o piaet ptrat pe care ea i-o amintea pavat,
cu o fntn n centru, acoperit acum cu un cerc de piatr, probabil
ca s mpiedice apa s nghee.
Fata aceea. Emma.
Avea ceva special, admise Clary. Poate c felul n care a interve
nit pentru Julian, fratele lui Helen. Ar face orice pentru el. Chiar i
iubete pe membrii familiei Blackthorn, i ea i-a pierdut pe toi ai e i...
i-a amintit de tine.
Nu cred, zise Clary. Cred c mai degrab mi-a amintit de tine.
Pentru c sunt micu, blond i-mi st bine cu codie mpletite?
Clary l mpinse cu umrul. Ajunseser n captul unei strzi strjuite
de magazine. Magazinele erau nchise acum, dei lampa-vrjitoarei lu
mina printre ferestrele zbrelite. Clary avea senzaia c se afl ntr-un
vis sau ntr-un basm, o senzaie pe care i-o ddea ntotdeauna Ali-
cante cerul adnc de deasupra capului, cldirile vechi sculptate cu
scene din legende i, peste toate, turnurile transparente ale demonilor
care-i ddeau oraului numele popular de Oraul de Sticl.

1 Aluzie la US Weekly, revist dedicat celebritilor, tirilor din divertisment,


zvonurilor i modei.

> 99
C A S S A N D R A C L A R E

Pentru c, zise ea, n timp ce treceau pe lng un magazin cu


pini stivuite n vitrin, ea i-a pierdut familia de snge. Dar i are pe
membrii familiei Blackthorn. Nu mai are pe nimeni altcineva, nici
unchi, nici mtui, nimeni care s-o adopte, dar o s-o primeasc familia
Blackthorn. Aa c va trebui s nvee ce ai nvat i tu: c familia nu
nseamn legtura de snge. nseamn oamenii care te iubesc. Oamenii
care te ajut la ananghie. Cum a fcut familia Lightwood pentru tine.
Jace se oprise din mers. Clary se ntoarse s se uite la el. Mulimea
trectorilor i ocolea. E l sttea n faa intrrii unei alei nguste de lng
un magazin. Vntul care sufla pe strad i flutura prul blond i jacheta
descheiat; ea i vedea pulsul pe gt.
- Vino aici, zise el i vocea i era aspr.
Clary fcu un pas spre el, puin precaut. Spusese ceva care-1
suprase? Dei Jace rareori era mnios pe ea i, cnd era, o spunea di
rect. O lu de mn cu blndee i o conduse dup el, cotind dup o
cldire i intrnd n umbrele unui gang ngust ce ducea spre un canal
din deprtare.
Nu mai era nimeni n gangul acela cu ei i intrarea lui ngust bloca
vederea dinspre strad. Faa lui Jace era toat numai unghiuri n semi
ntuneric: pomei ascuii, buze moi i ochii aurii de leu.
T e iubesc, zise el. N -o spun destul de des. T e iubesc.
Ea se sprijini cu spatele de zid. Piatra era rece. n alte mprejurri,
ar fi putut fi neplcut, dar n clipa aceea nu-i psa. 11 trase spre ea, cu
grij, pn ce corpurile lor se aliniar, nu chiar atingndu-se, dar att
de aproape, nct putea simi cldura radiind din el. Bineneles c el
n-avusese nevoie s-i ncheie jacheta, nu cnd focul ardea prin venele
lui. Mirosul de piper negru, de spun i de aer rece l nvluia, iar ea i
aps faa n umrul lui i inspir.
Clary, zise el.
Vocea lui era o oapt i un avertisment. Ea i putu deslui dorul
brut din glas, dorul de linitirea fizic a apropierii, a unei atingeri oa
recare. Cu mult grij, el ntinse minile pe lng ea, lipindu-i palmele
de zidul de piatr, nchiznd-o ca ntr-o colivie ntre braele sale. Ea i
simi rsuflarea n pr, uoara atingere a corpului de al ei. Fiecare
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

milimetru din ea prea suprasensibil; oriunde o atingea, ea simea mi


nuscule ace de plcere-durere plimbate pe pielea ei.
T e rog, nu-mi spune c m-ai atras ntr-un gang i m atingi i nu ai
de gnd s m srui, pentru c nu cred c-o s suport, zise ea cu voce joas.
El nchise ochii. Ea i vedea genele ntunecate atingndu-i obrajii ca
nite penele, i aminti de senzaia de a-i plimba degetele pe fiecare
trstur a chipului su, de toat greutatea corpului su peste al ei, de
cum se simea pielea lui pe pielea ei.
Nu am de gnd, zise el, iar ea i putu auzi asprimea ntunecat
de sub obinuita lunecare uoar a vocii lui.
Miere peste ace. Erau destul de aproape unul de cellalt nct, la fie
care respiraie a lui, ea s-i simt pieptul dilatndu-se.
Nu putem.
Ea i lipi mna de pieptul lui; inima i btea ca nite aripi de pasre
captiv.
Du-m acas, atunci, opti ea i se ridic s-i ating n treact
colul gurii cu buzele.
Sau, cel puin, intenion s-l ating n treact, o atingere de fluture
a buzelor pe buze, dar el se aplec spre ea i micarea schimb unghiul
rapid; ea se aps de el mai tare dect voise, buzele ei alunecnd pen
tru a se aeza deasupra buzelor lui. Ii simi rsuflarea tiat de surpriz
pe gura ei, i apoi se srutau, se srutau de-adevratelea, splendid de
ncet, i de sexy, i de intens.
Du-m acas. Dar asta nsemna acas, braele lui Jace nconjurnd-o,
vntul rece din Alicante n hainele lor, degetele ei nfigndu-se n ceafa
lui, locul unde prul fin i se crliona moale pe piele. Palmele lui erau
nc lipite de pietrele din spatele ei, dar el i mic trupul spre al ei, m-
pingnd-o blnd la perete; ea putu auzi uierul crud de sub rsuflarea
ui. Nu avea s-o ating cu minile lui, dar l putea atinge ea pe el i i
is minile s rtceasc liber, peste curburile braelor lui, peste piep-
rol lui, trasndu-i crestele muchilor, mpingnd spre exterior ca s-i
apuce oldurile, pn ce tricoul lui se ridic mototolindu-se sub dege
tele ei. Cu vrful degetelor atinse pielea dezgolit i apoi i strecur
minile pe sub tricoul lui, i nu-1 mai atinsese aa de att de mult
C A S S A N D R A C L A R E

vreme, nct aproape c uitase ce mtsoas era pielea lui pe unde nu


avea cicatrice, cum i tresltau muchii spatelui sub atingerea ei. E l g-
fia pe gura ei; avea gust de ceai, de ciocolat i de sare.
Ea preluase iniiativa srutului. Acum l simi ncordat, lund-o
napoi, mucndu-i buza de jos pn ce ea se nfior, miglind pe deasu
pra cu buzele la colul gurii ei, srutnd-o de-a lungul liniei maxilarului,
sugndu-i locul unde i se simea pulsul pe gt, sorbindu-i btile acce
lerate ale inimii. Pielea lui ardea sub palmele ei, ardea. ..
El se desprinse, cltinndu-se napoi aproape beat, izbindu-se de
peretele opus. Ochii i erau larg deschii i, pentru un moment ameitor,
Clary avu impresia c vede flcri n ei, ca nite focuri gemene n ntu
neric. Apoi lumina lor se stinse i el doar gfia de parc ar fi alergat,
apsndu-i podurile palmelor pe fa.
Jace, zise ea.
El ls minile jos.
; Uit-te la zidul din spatele tu, zise el cu o voce stins.
A

Ea se ntoarse i fcu ochii mari. In spatele ei, unde se sprijinise


el, erau urme gemene, arse n piatr, exact de forma palmelor lui.

Regina Elfilor Luminii sttea ntins pe pat i se uita n sus, la tavanul


de piatr al dormitorului su. Era mpodobit cu ghirlande de tranda
firi mpletii, cu ghimpii nc intaci, fiecare perfect i rou ca sngele,
n fiecare noapte se ofileau i mureau, n fiecare diminea erau nlo
cuii, la fel de proaspei ca-n ziua dinainte.
Spiritele naturii dorm puin i viseaz rareori, dar Reginei i plcea
ca patul ei s fie confortabil. Era un divan larg de piatr, cu o saltea
de pene aezat pe deasupra, acoperit cu brazde groase de plu i satin
lunecos.
Te-ai nepat vreodat n vreun spin, Maiestate? ntreb biatul
din patul de alturi.
Ea se ntoarse s se uite la Jonathan Morgenstern, tolnit n voie pe
cuverturi. Dei el o rugase s-l numeasc Sebastian, dorin pe care i-o
ndeplinea niciun spirit al naturii nu i-ar fi ngduit altcuiva s i se
adreseze pe adevratul su nume. E l sttea pe burt, cu capul sprijinit
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

pe braele ncruciate, i chiar i n penumbr i se vedeau vechile urme


de bici de pe spate.
Regina fusese ntotdeauna fascinat de vntorii de umbre ei erau
n parte nger, ca i spiritele naturii; cu siguran trebuie s fi existat o
nrudire ntre ei dar nu crezuse niciodat c va gsi pe vreunul a
crui personalitate s-o poat suporta mai mult de cinci minute, pn la
Sebastian. Erau toi att de imposibil de plini de sine. Nu i Sebastian.
El era cu totul neobinuit pentru o fiin omeneasc i, mai ales, pen
tru un vntor de umbre.
Nu att de des pe ct te tai tu n agerimea minii tale, cred, scum
pul meu, zise ea. tii c nu doresc s fiu numit Maiestate, ci numai
Stpn, sau doamna mea, dac ii neaprat.
Nu pari s fii deranjat cnd te numesc frumoaso sau fru
moasa mea doamn.
Tonul lui nu era de cin.
Hmm, zise ea, trecndu-i degetele subiri prin bogia lui de
pr argintiu.
Avea nite culori adorabile pentru un muritor: prul ca sabia, ochii
de onix. i aduse aminte de sora lui, att de diferit, nici pe departe la
fel de elegant.
Ai dormit bine? Eti obosit?
E l se ntoarse pe spate i rnji spre ea.
Nu chiar epuizat, cred.
Ea se aplec s-l srute, iar el ridic mna s-i mpleteasc degetele
n prul ei rou. Se uit la o bucl, stacojie n contrast cu pielea plin
de cicatrice de pe ncheieturile degetelor lui, i i atinse obrazul cu
bucla. nainte ca ea s mai poat spune i altceva, se auzi o btaie la ua
camerei ei de dormit.
Regina strig:
Ce e? Dac nu e o chestiune important, dispari sau o s te dau
hran spiritelor nixie din ru.
Ua se deschise i intr una dintre cele mai tinere doamne de
onoare Kaelie Whitewillow. O pixie. Fcu o reveren i zise:
Stpna mea, a sosit M eliom i dorete s v vorbeasc.
C A S S A N D R A C L A R E

Sebastian ridic o sprncean pal.


Munca unei regine nu se termin niciodat.
Regina suspin i se ddu jos din pat.
Poftete-1 nuntru, zise ea, i adu-mi i un capot, cci aerul e rece.
Kaelie ddu din cap i iei din ncpere. O clip mai trziu, Meliom
intr i i plec fruntea. Dac Sebastian socotea ciudat c Regina i n
tmpina curtenii stnd goal n mijlocul odii sale de dormit, nu se trd
prin nicio schimbare de expresie. O muritoare ar fi putut fi stnjenit,
ar fi putut ncerca s se acopere, dar Regina era Regina, nemuritoare i
mndr, i tia c era la fel de superb fr haine ct era i mbrcat
Meliorn, zise ea. Ai veti de la nefilimi?
El i ndrept spatele. M eliom purta, ca de obicei, o armur alb cu
un desen de solzi suprapui. Ochii lui erau verzi, iar prul foarte lung
i negm.
Stpn, zise el, i amnc o privire n spatele ei, la Sebastian, care
sttea n capul oaselor pe pat, cu cuvertura nfurat n jurul taliei.
Am multe veti. Noile noastre fore de ntunecai i-au ocupat poziiile
la fortreaa Edomului. Ateapt ordine.
i nefilimii? ntreb Regina, cnd Kaelie intr din nou n camer,
aducnd un capot esut din petale de crini.
Ea i-1 inu, iar Regina se strecur nuntru, nfurnd albeaa-i
mtsoas n jurul ei.
Copiii care au scpat de la Institutul din Los Angeles au dat des
tule informaii ca ei s tie c Sebastian e n spatele atacurilor, zise M e
liorn mai degrab ursuz.
Ar fi ghicit oricum, zise Sebastian. Au ntr-adevr regretabilul
obicei de a da vina pe mine pentru tot rul.
ntrebarea este: au fost identificai cei din poporul nostru? n
treb Regina.
N-au fost, zise Meliorn cu satisfacie. Copiii au presupus c toi
atacatorii au fost ntunericii.
Asta-i impresionant, innd cont de prezena sngelui de elf din
biatul acela, Blackthorn, zise Sebastian. S-ar fi putut crede c sunt
acordai la asta. Ce plnuieti s faci cu el, apropo?
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Are snge de elf; e de-al nostru, zise Meliorn. Gwyn l-a cerut s
i se alture n Vntoarea Slbatic; o s fie trimis acolo. Se ntoarse
spre Regin. Avem nevoie de mai muli soldai, zise. Institutele se go
gesc: nefilimii fug la Idris.
Dar Institutul din New York? ntreb Sebastian tios. Dar fra
tele i sora mea?
Clary Fray i Jace Lightwood au fost trimii n Idris, zise M e-
liom. Nu putem ncerca s-i recuperm deocamdat, fr s ne
dezvluim implicarea.
Sebastian i atinse brara de la ncheietur. Era un tic pe care R e
gina i-1 remarcase, ceva ce fcea cnd era furios i se strduia s n-o
arate. Pe metal era inscripionat, ntr-o limb veche de-a fiinelor
omeneti: Dac nu pot atinge Cerul, atunci voi ridica Iadul.
Ii vreau, zise el.
i o s-i ai, zise Regina. Nu am uitat c asta a fost partea noastr
de nelegere. Dar trebuie s ai rbdate.
Sebastian zmbi, dei zmbetul nu-i ajunse la ochi.
Noi, muritorii, putem fi foarte grbii.
T u nu eti un muritor obinuit, zise Regina i se ntoarse iari
spre Meliorn. Cavalere, zise ea, ce sfat ai pentru Regina ta?
Avem nevoie de mai muli soldai, zise Meliorn. Trebuie s cu
cerim nc un Institut. M ai multe arme ar fi bine-venite, de asemenea.
Parc ziceai c toi vntorii de umbre sunt n Idris? zise Sebastian.
Nu chiar toi, zise Meliorn. Unele orae au ntrziat mai mult
dect era de ateptat ca s evacueze toi nefilimii vntorii de umbre
din Londra, R io de Janeiro, Cairo, Istanbul i Taipei au rmas. Trebuie
s cucerim cel puin nc un Institut.
Sebastian zmbi. Era genul de zmbet care-i transforma faa fru
moas nu n ceva i mai plcut vederii, ci ntr-o masc a cruzimii,
toat numai dini, ca un rnjet de mantichora1.
Atunci o s aleg Londra, zise el. Dac asta nu e mpotriva
dorinelor tale, Regina mea.

1 M onstm mitologic cu cap de om, dar cu trei rnduri de dini, corp de tigru
sau de leu, picioare i coad de dragon sau de scorpion.
C A S S A N D R A C L A R E

Ea nu se putu abine s nu zmbeasc. Trecuser att de multe se


cole de cnd un amant muritor o fcuse s zmbeasc. Se aplec s-l
srute i i simi minile alunecnd peste petalele capotului ei.
Cucerete Londra, iubire, i f-o toat numai snge, zise ea. Darul
meu pentru tine.

Eti bine? ntreb Jace, pentru ceea ce i se pru lui Clary a suta oar.
Ea sttea pe treptele din fa ale casei lui Amatis, parial luminat
de luminile din ferestre. Jace era chiar n faa ei, cu minile ndesate n
buzunare, de parc i-ar fi fost team s le lase libere.
Se uitase mult vreme la urmele pe care le fcuse pe zidul magazi
nului, nainte s-i trag marginea tricoului n jos i practic s-o trasc
pe Clary afar din gang, pe strada aglomerat, de parc n-ar fi trebuit
s fie singur cu el. Restul drumului pn acas el fusese taciturn, cu
gura ferm pecetluit.
Sunt bine, l asigur ea. Doar ai ars zidul, nu pe mine. Fcu o pi
ruet exagerat, ca i cnd i-ar fi prezentat nite haine noi: Vezi?
n ochii lui se adnceau umbre.
Dac i-am fcut ru...
Nu mi-ai fcut, zise ea. Nu sunt att de fragil.
Am crezut c am nceput s fac progrese n a-1 ine sub control,
c exerciiile alea cu Jordan erau de ajutor.
Frustrarea i se rsucea prin voce.
Faci progrese, exerciiile sunt de ajutor. Uite, eti n stare s-i
controlezi focul din mini; sta e un progres. Te-am atins, te-am srutat
i n-am pit nimic. i puse mna pe obrazul lui. Trecem prin asta m
preun, tii, nu? Fr s m ii deoparte. Fr mbufnri dramatice.
Eu mi nchipuiam c m-a putea mbufna pentru Idris la Olimpia
dele urmtoare, zise Jace, dar vocea deja i se mblnzise, accentul de dez
gust pentru persoana lui se risipise, fiind nlocuit de ironie i amuzament.
T u i cu Alee putei concura la mbufnare perechi, zise Clary,
zmbind. O s luai aurul.
E l ntoarse capul i-i srut palma. Prul lui i atinse vrfurile dege
telor. T otul n jurul lor prea nemicat i tcut; Clary aproape c-ar fi
zis c rmseser singuri n Alicante.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

M tot ntreb, zise el, vorbind cu gura aproape de pielea ei, ce o


s cread proprietarul magazinului cnd o s vin la lucru, mine-dimi-
nea, i o s vad dou urme arse de mini ntiprite pe zidul lui.
Sper c am asigurare pentru asta?
Jace rse, un mic suflu de aer pe mna ei.
Fiindc veni vorba, zise Clary, urmtoarea adunare de Consiliu
e mine, da?
Jace ddu din cap.
Consiliu de rzboi, zise el. Numai membrii alei ai Conclavului.
Flutur din degete, nervos.
Clary i nelese enervarea Jace era un strateg excelent i unul din
tre cei mai buni lupttori ai Conclavului, i ar fi fost plin de ranchiun
dac ar fi fost lsat pe dinafar de la orice ntrunire care era despre
btlii. Mai ales, gndi ea, dac urma s se discute despre folosirea fo
cului ceresc ca arm.
Atunci poate c m poi ajuta cu ceva. Am nevoie de un maga
zin de arme. Vreau s cumpr o sabie. O sabie cu adevrat bun.
Jace pru surprins, apoi amuzat.
Pentru ce?
Oh, tii tu. S ucid.
Clary fcu un semn cu mna care spera c exprima inteniile ei
ucigae fa de toate lucrurile rele.
Vreau s spun, sunt vntor de umbre de ceva vreme. Ar trebui
s am o arm adecvat, nu?
Un zmbet se rspndi ncet pe faa lui.
Cel mai bun magazin de arme albe e cel al Dianei, pe Flintlock
Street, zise el, cu ochi aprini. T e duc eu acolo, mine dup-amiaz.
E o ntlnire, zise Clary. O ntlnire de arme.
M ult mai bun dect cin i film, zise el i dispru n ntuneric.

107
M S U R A RZBUNRII

M aia i ridic privirile cnd ua apartamentului lui J ordan


se deschise de perete, iar el intr n fug, aproape alunecnd pe podeaua
de lemn tare bine lustruit.
Vreo veste? ntreb el.
Ea cltin din cap. Lui i czu faa. Dup ce l uciseser pe ntune-
ricit, ea chemase haita ca s-i ajute s scape de mizerie. Spre deosebire
de demoni, ntunericiii nu se evaporau cnd i omorai. Era nevoie de
evacuarea reziduurilor. In mod normal, i-ar fi convocat pe vntorii de
umbre i pe Fraii Tcui, dar uile Institutului i ale Oraului Oaselor
erau ncuiate acum. n loc de asta, Bat i restul haitei i fcuser apariia
cu un sac pentru cadavre, n timp ce Jordan, nc sngernd de pe urma
luptei cu ntunericitul, plecase s-l caute pe Simon.
Lipsise cteva ore, iar cnd n sfrit venise, privirea din ochii lui i
spuseser Maiei toat povestea. Gsise telefonul lui Simon, fcut
frme, abandonat la captul scrii de incendiu ca un bilet batjocori
tor. Altminteri, nu era nici urm de el.
Niciunul dintre ei n-a mai dormit dup asta, bineneles. Maia se n
torsese la cartierul general al haitei cu Bat, care promisese dei un pic
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

ezitant c o sa le comunice vrcolacilor s-l caute pe Simon i s n


cerce (accentund ncerce) s-i contacteze pe vntorii de umbre din Ali-
cante. Existau linii deschise pentru capitala vntorilor de umbre, linii
pe care numai conductorii de hait i de clanuri le puteau folosi.
Maia se ntorsese la apartamentul lui Jordan n zori, fr speran i
extenuat. Sttea n picioare n buctrie cnd el intr, cu un prosop de
hrtie ud apsat pe frunte. i-l ddu jos cnd Jordan se uit la ea i
simi apa iroindu-i pe fa ca lacrimile.
Nu, zise ea. Nicio veste.
Jordan se sprijini cu spatele de zid. Era mbrcat numai ntr-un tri
cou cu mnec scurt din care se vedeau versurile Upaniadebr tatuate n
jurul bicepilor. Prul i era asudat, lipit de frunte, iar pe gt avea o
linie roie, unde cureaua raniei ncrcate cu arme i intrase n carne.
Arta foarte nefericit.
Nu pot s cred, zise el, pentru ceea ce Maiei i se pru a mia oar.
L-am pierdut. Rspundeam pentru el i l-am pierdut, fir-ar s fie.
Nu e vina ta.
tia c n-o s-l fac se simt mai bine, dar nu se putu abine s n-o
spun.
Uite, nu te poi lupta cu fiecare vampir i nemernic pe o raz de
trei state, iar Praetor nici n-ar fi trebuit s-i cear s ncerci. Cnd
Simon a pierdut Pecetea, tu ai cerut ntriri, nu-i aa? Iar ei n-au trimis
pe nimeni. Ai fcut ce-ai putut.
Jordan i cobor privirile asupra minilor sale i mormi n barb:
Nu destul.
Maia tia c ar fi fost bine s se duc la el, s-l ia n brae i s-l
consoleze. S-i repete c n-a fost vina lui.
Dar nu putea Povara vinoviei i apsa pieptul ca o bucat de fier,
cuvintele nerostite stndu-i n gt. Aa i se ntmpla de cteva sptmni. .
Jordan, trebuie s-i spun ceva. Jordan, trebuie s-fi spun. Jordan, trebuie.

Sunetul soneriei unui telefon sfie tcerea dintre ei. nnebunit, Jor
dan scotoci n buzunar i scoase telefonul mobil; l deschise n timp ce-1
ducea la ureche.

109
C A S S A N D R A C L A R E

Da?
Maia l privi, aplecndu-se att de mult, nct muchia hiatului tej
ghelei i intr n coaste. Putu auzi numai murmure din captul cellalt,
totui, i era ct pe-aci s strige de nerbdare, cnd Jordan nchise te
lefonul i i ntoarse ochii spre ea, cu o licrire de speran.
M -a sunat Teal Waxelbaum, adjunctul de la Praetor, zise el. Vor
s m prezint la sediu nentrziat. Cred c o s m ajute s-l caut pe
Simon. V ii i tu? Dac plecm acum, ar trebui s fim acolo pe la prnz.
Exista o implorare n glasul lui, sub nelinitea principal legat de
Simon. Nu e prost, gndi Maia. tie c e ceva n neregul. tie ...
Trase adnc aer n piept. Cuvintele se ngrmdir n gtul ei Jorian,
trebuie s stm ie vorb , dar fcu un efort i le mpinse napoi. Simon
era prioritatea acum.
Sigur, zise ea. Bineneles c vin.

Primul lucru pe care l vzu Simon era tapetul, ceea ce nu prea foarte
ru. U n pic demodat. n mod cert scorojit. Probleme serioase cu mu
cegaiul. Dar, una peste alta, nu era cel mai ru lucru asupra cruia des
chisese vreodat ochii. Clipi o dat sau de dou ori, msurnd cu
privirea dungile groase care brzdau modelul floral. Ii trebui o secund
s-i dea seama c acele dungi erau, de fapt, gratii. Era ntr-o cuc.
Se rostogoli repede pe spate i se ridic, nainte de a se uita ct de
nalt era cuca. easta izbi n gratiile de deasupra, forndu-i privirea
n jos, i njur tare.
i atunci se vzu.
Purta o cma alb foarte larg, bufant. i mai ngrijortor era
faptul c prea s poarte, de asemenea, o pereche de pantaloni de piele,
foarte strmi.
Foarte strmi.
Foarte de piele.
Simon se uit mai bine la el. Faldurile cmii albe. Decolteul adnc,
expunndu-i pieptul. Pantalonii de piele mulai.
Oare de ce, zise el dup o clip, de fiecare dat cnd m gndesc c
sta e cel mai ru lucru care mi se putea ntmpla, ntotdeauna m nel.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Ca la un semnal, ua se deschise i o siluet micu ddu fuga n


camer. O siluet ntunecat nchise imediat ua n urma ei, cu viteza
Serviciilor Secrete.
Ea veni n vrful picioarelor pn la cuc i i ndes faa printre
gratii.
Siiimon, opti.
Maureen.
In mod normal, Simon mcar ar fi ncercat s-o roage s-l elibereze, s
gseasc o cheie, s-l ajute. Dar ceva din nfiarea lui Maureen i spunea
c n-ar fi folosit la nimic. Mai exact, coroana de oase pe care o purta. Oase
de degete. Poate degete de la picioare. Iar coroana de oase era btut cu
pietre scumpe sau probabil vrjit ca s par aa. n plus, era i rochia
de bal zdrenuit, roz-cenuie, care se umfla pe olduri ntr-un stil care-i
amintea de acele costume de teatru din piesele ce aveau loc n secolul
al XVIII-lea. Nu era genul de mbrcminte care s inspire ncredere.
Salut, Maureen, zise el, prudent.
Maureen zmbi i i aps faa i mai mult printre gratii.
A

Ii place costumaia ta? ntreb ea. Am mai multe pentru tine.


Ti-am luat un frac i un kilt i tot soiul de lucruri, dar vreau s-o pori
mai nti pe asta. i-am fcut i machiajul. De sta m-am ocupat eu.
Simon nu avea nevoie de o oglind ca s tie c avea ochii fcui cu
dermatograf. Realizarea a fost instantanee i complet.
Maureen...
Ii fac un colan, zise ea, ntrerupndu-1. Vreau s pori mai multe
bijuterii. Vreau s pori mai multe brri. Vreau s ai lucruri n jurul
ncheieturilor.
Maureen, unde sunt?
Eti cu mine.
OK. Unde suntem noi?
La hotel, la hotel, la h o tel...
Hotelul Dumort. Cel puin, ncepea s aib sens.
OK, zise el. i de ce sunt... ntr-o cuc?
Maureen ncepu s fredoneze un cntecel pentru ea nsi i i
plimb o mn peste gratiile cutii, pierdut n lumea ei.
C A S S A N D R A C L A R E

mpreun, mpreun, mpreun... acum suntem mpreun. T u i


cu mine. Simon i Maureen. n sfrit.
Maureen...
Asta o s fie camera ta, zise ea. i odat ce eti pregtit, poi s iei.
Am fcut rost de nite lucruri pentru tine. Am fcut rost de un pat. i alte
lucruri. Nite scaune. Lucruri care o s-i plac. i poate s cnte muzica!
Se nvrti, aproape pierzndu-i echilibrul sub ciudata greutate a
rochiei.
Simon simi c ar trebui s-i aleag cu foarte mult grij urmtoa
rele cuvinte. tia c avea o voce calmant. C putea fi sensibil. Alintor.
Maureen... tu tii... c te plac...
La acestea, Maureen se opri din nvrtit i se prinse din nou cu mi
nile de gratii.
Ai doar nevoie de timp, zise ea, cu o ngrozitoare blndee n
voce. Doar de timp. O s te nvei. O s te ndrgosteti. Acum suntem
mpreun. i o s conducem. T u i cu mine. O s conducem regatul
meu. Acum, c sunt regin.
Regin?
Regin. Regina Maureen. Regina Maureen a nopii. Regina Maureen
a ntunericului. Regina Maureen. Regina Maureen. Regina Maureen a
morilor.
Lu o lumnare ce ardea ntr-un sfenic de perete i deodat m
punse cu ea printre gratii, n direcia lui Simon. O nclin o idee i
zmbi cnd ceara alb curse n form de lacrimi pe rmiele putrede
ale covorului stacojiu de pe podea. i muc buza de jos, concentrat,
ntorcndu-i ncet mna din ncheietur, unind picturile ntr-o balt.
T u eti... o regin? ntreb Simon slab.
tia c Maureen era lidera clanului de vampiri din New York. In de
finitiv, o ucisese pe Camille i i luase locul. Dar conductorii clanuri
lor nu era numii regi sau regine. Se mbrcau normal, cum fcea
Raphael, nu n costumaii fistichii. Erau personaje importante n co
munitatea Copiilor Nopii.
ns Maureen, bineneles, era altfel. Maureen era un copil, un copil
mort-viu. Simon i aminti de manetele ei n culorile curcubeului, de

112 <
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

vocea ei firav, de ochii ei mari. Fusese o feti cu toat inocena unei


retie cnd Simon o mucase, cnd Camille i Lilith o luaser i o
schimbaser, injectndu-i n vene un ru care-i rpise toat inocena i .
i-o pervertiser n nebunie.
Simon tia c fusese vina lui. Dac Maureen nu l-ar fi cunoscut, dac
nu s-ar fi inut dup el, nimic din toate acestea nu i s-ar fi ntmplat.
Maureen ddu din cap i zmbi, concentrndu-se asupra grmjoa
rei sale de cear, care acum arta ca un mic vulcan.
T reb u ie... s fac nite lucruri, zise ea brusc i ls lumnarea
s-i cad, nc arznd.
Se stinse singur cnd atinse podeaua i fata se zori spre u. Aceeai
siluet ntunecat i deschise n clipa n care ea se apropie. i apoi Simon
rmase singur, cu resturile fumegnde de lumnare, cu noii lui panta
loni de piele i cu oribila povar a vinoviei lui.

Maia tcuse tot drumul pn la Praetor, n timp ce soarele se ridicase


din ce n ce mai sus pe cer i mprejurimile se schimbaser de la cldi
rile nghesuite din Manhattan i traficul aglomerat pe autostrada rapid
Long Insland, la micile trguri pastorale i ferme din North Fork. Erau
aproape de Praetor acum i se putea vedea marea albastr din Strm
toare n stnga lor, ncreindu-se sub vntul ngheat. Maia se nchipui
plonjnd n ea i se nfior la gndul rcelii.
i-e bine?
N ici Jordan nu prea vorbise n cea mai mare parte a drumului. Era
frig n camioneta lui, iar el purta mnui de ofer din piele, dar ele nu
puteau ascunde faptul c inea minile ncletate pe volan. Maia simea
nelinitea venind n valuri dinspre el.
Sunt bine, zise ea.
Nu era adevrat. Era ngrijorat pentru Simon i nc se lupta cu
vorbele pe care nu le putea rosti i care-i astupau gtul. Acum nu era
momentul potrivit s le spun, nu cnd Simon era disprut, i, totui,
fiecare clip care trecea fr s le dea glas prea o minciun.
Cotir pe lunga alee alb a mainilor ce se ntindea pn departe,
spre Strmtoare. Jordan i drese glasul.

113
C A S S A N D R A C L A R E

tii c te iubesc, da?


tiu, rspunse Maia linitit, luptndu-se cu impulsul de a aduga
mulumesc.
Nu se zice mulumesc cnd i spune cineva c te iubete. Trebuia
s spun ceea ce evident atepta Jordan...
Ea se uit pe fereastr i tresri, smuls din reverie.
Jordan, ninge?
Nu cred.
Dar fulgi mari pluteau pe lng geamurile camionetei, adunndu-se
pe parbriz. Jordan opri camioneta i cobor ferestrele, ntinznd mna
s prind un fulg. i-o retrase, cu o expresie nnegurat.
Asta nu e zpad, zise. E cenu.
Inima Maiei treslt cnd el bg din nou n vitez i pomi brusc
nainte, cotind odat cu aleea. Drept n faa lor, unde ar fi trebuit s se
ridice sediul Praetor Lupus, auriu pe fundalul cerului cenuiu de la
amiaz, cretea podagra unui fum negru. Jordan njur i trase de volan,
fcnd dreapta; camioneta intr ntr-un an i motorul se opri. Des
chise ua cu o lovitur de picior i sri jos; Maia l urm, o secund
mai trziu.
Sediul Praetor Lupus era constmit pe o uria pajite care cobora
spre Strmtoare. Cldirea central era fcut din piatr aurie, un conac
n stil romanic, nconjurat de porticuri cu arcade. Sau mai exact fusese.
Acum era un morman de lemn i de piatr arznd, oase calcinate ntr-un
crematoriu. Praful alb i cenua erau suflate de vnt peste grdini, iar
Maia se nec n aerul neptor, aprndu-i faa cu o mn.
Prul castaniu al lui Jordan era nins cu cenu. Se uita n jur, cu o
expresie ocat, nevenindu-i s cread.
N u ...
Ceva i atrase atenia Maiei, o strfulgerare de micare prin fum. Il
apuc de mnec pe Jordan.
Uite e cineva acolo...
E l o lu la fug, pe lng minele fumegnde ale sediului Praetor.
Maia l urm, dei fr voia ei rmase n urm de groaz, holbndu-se
la rmiele carbonizate ale construciei ce ieeau din pmnt ziduri
O R A U L ' F O C U L U I C E R E S C

care nu mai susineau un acoperi, ferestre care explodaser sau se to


piser, o ntrezrire ici i colo de alb care ar fi putut fi pietre sau oase...
Jordan se opri n fa. Maia se apropie i rmase lng el. Cenua i
se lipise de pantofi, zgura i intrase printre ireturi. Ea i Jordan se aflau
n corpul principal al cldirilor arse. Putea vedea marea n deprtare.
Focul nu se rspndise, dei erau i aici frunze uscate arse i cenu
purtat de vnt iar printre gardurile vii erau cadavre.
Vrcolaci de toate vrstele, dei majoritatea tineri zceau de-a
lungul aleilor ngrijite, corpurile lor fiind ncet acoperite de cenu, de
parc ar fi fost nghiite de viscol.
Vrcolacii aveau un instinct de a se nconjura de alii din neamul lor,
s triasc n haite, s-i uneasc puterile. Att de muli licantropi mori
erau ca o durere sfietoare, o pierdere ca o bucat rupt din lume. Ea
i aminti cuvintele din Kipling, scrise pe pereii din Praetor: Tria Hai
tei n Lup se afla i-a Lupului trie st n Hait.
Jordan privea n jur, micndu-i buzele n timp ce murmura nu
mele morilor Andrea, Leal, Amon, Kurosh, Mara. La marginea apei,
Maia vzu deodat ceva micnd un cadavru, pe jumtate scufundat.
O rupse la fug, cu Jordan imediat dup ea. Derap prin cenu, unde
iarba ceda locul nisipului, i se ls n genunchi lng cadavru.
Era Pretorul Scott, cu faa n jos, legnat de ap, cu prul lui blond
ud i apa din jur colorat n rou-trandafriu. Maia se aplec s-l rsu
ceasc i aproape c i se ntoarse stomacul pe dos. Ochii lui erau
deschii, uitndu-se fr s vad la cer, cu gtul tiat dintr-o parte
ntr-alta.
Maia.
Simi o mn pe spate a lui Jordan.
N u ...
Se ntrerupse cu un icnet, iar ea se rsuci spre el doar pentru a simi
o groaz att de intens, nct vzu negru n faa ochilor. Jordan sttea
n spatele ei, cu o mn ntins i o expresie de stupefacie pe fa.
Din mijlocul pieptului su ieea lama unei sbii al crei metal era
gravat cu stele negre. Prea din cale-afar de bizar, de parc ar fi lipit-o
cineva acolo sau ar fi fost un soi de recuzit de teatru.

115 <=
C A S S A N D R A C L A R E

Sngele ncepu s se ntind ntr-un cerc n jurul lamei, ptndu-i


pieptul jachetei. Jordan mai scoase un alt icnet bolborosit i se ls n
genunchi, apoi sabia se retrase, ieind din corpul lui, n timp ce el se
prbuea la pmnt i lsa vederii ce era n spatele su.
U n biat, cu o sabie masiv, neagr cu argintiu, n mn, sttea ui-
tndu-se la Maia pe deasupra corpului ngenuncheat al lui Jordan.
Garda era mnjit de snge de fapt, el era plin de snge, de la prul
aproape alb pn la cizme, mprocat de parc ar fi stat n faa unui
ventilator care sufla vopsea stacojie. Rnjea cu toat faa.
Maia Roberts i Jordan Kyle, zise el. Am auzit multe despre voi.
Maia czu n genunchi, exact cnd Jordan se prvlea ntr-o parte.
l prinse n brae, trgndu-1 n poala ei. Se simea amorit de groaz,
ca i cnd ar fi zcut pe fundul apei ngheate din Strmtoare. Jordan
tremura n braele ei i ea i le puse n jurul lui cnd sngele ncepu s
i se preling pe la colurile gurii.
i ridic privirea la biatul care sttea n faa ei. n nuceala mo
mentului, se gndi c se ivise probabil dintr-un comar de-al ei cu fra
tele su, Daniel. Er frumos, cum fusese i Daniel, cu toate c nici c
ar fi putut arta mai diferit. Pielea lui Daniel fusese la fel de cafenie ca
a ei, n vreme ce biatul acesta prea sculptat n ghea. Pielea alb,
pomeii proemineni i palizi, prul ca albit de sare acoperindu-i frun
tea. Ochii lui erau negri, ochi de rechin, inexpresivi i reci.
Sebastian, zise ea. T u eti fiul lui Valentine.
Maia, opti Jordan.
Minile ei erau pe pieptul lui, scldate n snge. La fel era i cmaa
lui i nisipul de sub ei, strns n cocoloae de stacojiul lipicios.
Nu sta ... fu gi...
t! l srut pe obraz. O s fii bine.
Nu, n-o s fie, zise Sebastian, pe un ton plictisit. O s moar.
Maia i ridic brusc capul.
Taci, uier ea. Taci, tu ... sta... creatur...
ncheietura minii lui fcu o micare fulgertoare ea nu mai
vzuse pe nimeni altcineva micndu-se att de repede, poate numai pe
Jace i vrful sbiei era la gtul ei.

- 116---------------------------------
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Gura, repudiato, zise el, Uit-te ci mori zac n jurul tu. Crezi
c-a ezita s mai omor unul?
Ea nghii n sec, dar nu se feri.
De ce? Am crezut c rzboiul tu era cu vntorii de um bre...
E o poveste mai lung, zise el trgnat. E destul s spun c In
stitutul din Londra este suprtor de bine aprat, iar Praetor a pltit
preul. Am vrut s omor pe cineva astzi. Numai c nu tiam sigur pe cine
cnd m-am trezit n dimineaa asta. m i plac dimineile. Att de pline
de posibiliti.
Praetor n-are nicio legtur cu Institutul din Londra.,.
Ob, aici te neli. E o adevrat poveste. Dar nu e important. Ai
dreptate c rzboiul meu e cu nefilimii, ceea ce nseamn c sunt, to
todat, n rzboi cu aliaii lor. Asta i fcu semn cu mna liber,
artnd ruinele arse din spatele lui e mesajul meu. Iar tu l vei trans
mite pentru mine.
Maia ddu s clatine din cap, dar simi ceva strngndu-i mna
degetele lui Jordan. Se uit la el. Era alb ca varul i o privea struitor.
Te rog, prea s spun. F ce~i cere el.
Ce mesaj? ntreb ea n oapt.
C ar trebui s-i aduc aminte de Shakespeare al lor, zise el.
N-o s m-opresc i-odihn n-o s am nicicnd, pnce ori moartea
mi nchide ochii, ori soarta-mi d msura ntreag-a rzbunrii.1
Genele lungi i mngiar obrajii nsngerai cnd clipi.
Spune-le tuturor repudiailor, continu el, c vreau rzbunare i
o s m rzbun. O s pltesc ntocmai ca aici tuturor celor care se aliaz
cu vntorii de umbre. Nu am nimic cu neamul tu, dect dac o s-i
urmai pe nefilimi n btlie, caz n care o s fii hran pentru sabia
mea i pentru sbiile armatei mele, pn ce i ultimul dintre voi o s
dispar de pe faa pmntului. i cobor vrful sbiei, astfel nct s
ating nasturii bluzei Maiei, de parc ar fi vrut s i-o taie pe corp.
nc rnjea, dar i retrase sabia. Crezi c-o s poi ine minte asta,
fat-lup? ntreb.

1 Henric al Vl-lea (Partea a IlI-a, actul II, scena 3 ).

117 -----
C A S S A N D R A C L A R E

E u ...
Bineneles c poi, zise el i arunc o privire spre Jordan, care nu
mai mica n braele ei. Iubitul tu a murit, apropo, adug el.
i vr sabia n teaca de la old i plec, strnind cu cizmele noriori
de cenu n mers.

Magnus nu mai intrase n Hunters Moon de cnd fusese o bodeg n care


se vindeau clandestin buturi alcoolice pe vremea Prohibiiei, un local n
care mundanii se strngeau s bea n linite pn se fceau turt. Cndva,
prin anii 1940, fusese cumprat de repudiai i de atunci servea numai
clientel de-a lor n principal vrcolaci. Jegos fusese, jegos rmsese,
cu podeaua acoperit de un strat de rumegu lipicios. Avea un bar de
lemn, cu o tejghea pestri, purtnd semnele deceniilor de cercuri lsate
de pahare ude i zgrieturi de gheare lungi. Sneaky Pete, barmanul, toc
mai l servea cu o cola pe Bat Velasquez, conductorul interimar al hai
tei de lupi a lui Luke din Manhattan. Magnus l privi gnditor.
II sorbi din ochi pe noul conductor de hait? ntreb Catarina,
nghesuit n separeul ntunecos lng Magnus, innd ntre degetele ei
lungi i albastre un pahar de ceai cu ghea Long Island. Credeam c ai
terminat-o cu vrcolacii, dup Woolsey Scott.
Nu-1 sorb din ochi, zise Magnus cu arogan.
Dei nu arta ru, dac-i plceau tipii cu flci proeminente i lai
n umeri, dar Magnus era cufundat n gnduri.
Nu-mi st mintea la asta.
Indiferent la ce te gndeti, n-o face! zise Catarina. E o idee proast.
i de ce, m rog, spui asta?
Pentru c numai idei proaste ai, zise ea. T e cunosc de mult
vreme i sunt absolut sigur de asta. Dac ai de gnd s devii din nou
pirat, e o idee proast.
Nu-mi repet greelile, zise Magnus, ofensat.
Ai dreptate. Faci unele noi i mai grave, i spuse Catarina. N -o
face, orice ar fi. N u conduce o rzmeri de-a vrcolacilor, nu face
nimic care ar putea, accidental, s duc la apocalips i nu-i crea pro
pria gam de sclipici pe care s ncerci s-o vinzi la Sephora.

------- . 118 -------


O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Ultima sugestie e cu adevrat valoroas, remarc Magnus. Ins nu


urmresc o schimbare de carier. M gndeam la ...
Alee Lightwood? rnji Catarina. N-am vzut pe nimeni s-i
intre pe sub piele ca biatul la.
Dar nu m cunoti de-o venicie, mormi Magnus, ns fr tra
gere de inim.
T e rog. T u m-ai fcut s accept slujba cu Portalul la Institut, ca
s nu fii nevoit s-l vezi pe el, dar i-ai fcut apariia oricum, doar ca
s-i spui la revedere. Nu ncerca s negi, te-am vzut.
Nu neg nimic. Am venit s-i spun la revedere; a fost o greeal.
N-ar fi trebuit s o fac.
Magnus ddu pe gt o nghiitur din butura lui.
Oh, pentru numele Binelui, zise Catarina. Despre ce e vorba, de
fapt, Magnus? Nu te-am vzut niciodat att de fericit cum ai fost cu
Alee. De regul, cnd te ndrgosteti, eti nefericit. De pild, Camille.
Eu am urt-o. Ragnor a urt-o...
Magnus i ls capul pe mas.
Toat lumea a urt-o, continu Catarina fr mil. Era prefcut i
mrav. Bun, deci bietul tu iubiel s-a lsat prostit de ea; ei, pe bune, e
sta un motiv de a pune capt unei relaii perfecte? E ca i cnd ai aa
un piton mpotriva unui iepura i apoi te-ai supra cnd iepuraul pierde.
- Alee nu e un iepura. E un vntor de umbre.
i tu n-ai mai avut niciun amant vntor de umbre nainte. Des
pre asta e vorba?
Magnus se ddu mai n spate, ceea ce a fost o uurare, fiindc masa
trsnea a bere.
A

Intr-un fel, zise el. Lumea se schimb. Nu simi, Catarina?


Ea se uit la el peste marginea paharului ei.
Nu pot afirma c-o simt.
Nefilim ii au rezistat o mie de ani, zise Magnus. Dar ceva se
pregtete, o schimbare mare. N oi i-am acceptat totdeauna ca pe un dat
al existenei noastre. ns exist magicieni destul de btrni s-i aduc
aminte de timpurile cnd nefilimii nu apruser pe lume. Ar putea fi
teri de pe faa pmntului la fel de rapid cum au venit.

119
C A S S A N D R A C L A R E

Doar nu crezi cu adevrat...


Am visat asta, zise el. tii c uneori visele mele se mplinesc.
Din cauza tatlui tu.
Ea i ls paharul jos. Expresia i era concentrat acum, fr urm
de umor.
Poate c a ncercat doar s te sperie.
Catarina era una dintre puinele persoane din lume care tiau cine era
n realitate tatl lui Magnus; i Ragnor Fell tiuse. Lui Magnus nu-i plcea
s vorbeasc despre asta. Una era s ai un printe demon i cu totul alt
ceva cnd tatl tu deinea o semnificativ bucat din moia Infernului.
Cu ce scop? ridic Magnus din umeri. Nu sunt eu n centrul ura
ganului care o s urmeze.
Dar te temi c Alee o s fie, zise Catarina. i vrei s-l dai la o
parte mai nainte de a-1 pierde.
Ai spus s nu fac nimic care ar putea, accidental, s duc la apo-
calips, zise Magnus. tiu c ai glumit. Dar e mai puin amuzant cnd
nu pot s scap de presentimentul c apocalipsa vine, cumva. Valentine
Morgenstem aproape c i-a distrus pe vntorii de umbre, iar fiul lui
e de dou ori mai iste i de ase ori mai diabolic. i el n-o s vin sin
gur. Are ajutoare, de la demoni mai puternici dect tata, de la alii...
De unde tii asta?
Vocea Catarinei era aspr.
Am cercetat.
Am crezut c-ai renunat s-i mai ajui pe vntorii de umbre, zise
Catarina, apoi ridic o mn, oprindu-1 s vorbeasc. Nu conteaz.
Te-am auzit spunnd chestii din astea de ndeajuns de multe ori ca s
tiu c nu vorbeti niciodat serios.
Asta-i problema, zise Magnus. Am cercetat, dar n-am gsit nimic
Indiferent cine sunt aliaii lui Sebastian, el n-a lsat n urm niciun
semn al alianei fcute. T o t simt c-o s gsesc ceva dac sap, dup care
m trezesc c de fapt n-am nimic. Nu cred c o s-i pot ajuta, Catarina.
Nu tiu dac e cineva care s poat.
Magnus i ntoarse privirea de la expresia ei brusc comptimitoare
spre bar. Bat se sprijinea cu coatele pe tejghea, jucndu-se cu telefonul

120
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

cai lumina ecranului i arunca umbre pe fa. Umbre pe care Mag


nus le vedea pe faa fiecrui muritor la absolut toi, la fiecare vntor
de umbre, la fiecare creatur sortit s moar.
Muritorii mor, zise Catarina. ntotdeauna ai tiut asta i, totui,
i-ai iubit i nainte.
Nu aa, zise Magnus.
Catarina icni surprins.
Oh, zise ea. O h ... i ridic din nou paharul. Magnus, zise ea n
duioat, eti imposibil de prost.
El miji ochii spre ea.
Zu?
Dac asta simi, ar trebui s fii cu el, zise ea. Gndete-te la Tessa.
N -ai nvat nimic de la ea? Despre care iubiri merit suferina de-a le
pierde?
El e n Alicante.
i? zise Catarina. Trebuia s fii la Consiliu ca reprezentant al
magicienilor; te-ai degrevat de responsabilitate pasndu-mi-o mie. Eu
i-o pasez napoi. Du-te n Alicante. Oricum, mi se pare c ai mai multe
de spus Consiliului dect a avea eu vreodat. Catarina bg mna n
ouzunarul halatului de infirmier pe care-1 purta; venise direct de la
spitalul unde lucra. Oh, i ia asta, adug.
Magnus culese hrtia mototolit din vrful degetelor ei.
O invitaie la cin? zise el, nevenindu-i s cread.
Meliorn din neamul spiritelor naturii dorete ca toi repudiaii
Consiliului s vin la un dineu cu o sear nainte de marele Consiliu,
zise ea. Un soi de gest de pace i de bunvoin sau poate c vrea doar
s enerveze pe toat lumea cu ghicitori. n orice caz, ar trebui s fie in
teresant.
Mncare de-a spiritelor naturii, zise Magnus ursuz. Ursc mn
carea spiritelor. Vreau s spun, chiar i aceea neprimejdioas, care nu
te face s dansezi nvrtit pentru urmtoarea sut de ani. Toate legu
mele alea crude i gndacii...
Se ntrerupse. In partea cealalt a slii, Bat inea telefonul la ureche.
Cu mna cealalt se inea strns de tejgheaua barului.

-----
V 121 eman,.
C A S S A N D R A C L A R E

S-a ntmplat ceva ru, zise Magnus. Ceva n legtur cu haita.


Catarina i puse paharul jos. Era foarte obinuit cu Magnus i tia
cnd avea probabil dreptate. Se uit i ea spre Bat, care i nchisese
brusc telefonul. Plise i cicatricea de pe obraz i ieea n eviden,
livid. Se aplec s-i spun ceva lui Sneaky Pete n spatele barului, apoi
i puse dou degete n gur i fluier.
Rsun ca fluierul unei locomotive cu abur, rzbtnd peste murmu
rul vocilor joase din bar. n cteva clipe, toi licantropii erau n picioare i
se ndreptau spre Bat Se ridic i Magnus, dar Catarina l apuc de mnec.
N u ...
O s fiu bine.
Se desprinse din strnsoarea ei i i croi drum prin mulime spre
Bat. Restul haitei se strnsese, umr la umr, n jurul lui. Se ncruntar
nencreztori la vederea magicianului n mijlocul lor, care se mpingea
s ajung mai aproape de liderul haitei lor. O femeie vrcolac blond
fcu un pas s-l blocheze pe Magnus, dar Bat ridic o mn.
E n regul, Amabel, zise el.
Vocea nu-i era prietenoas, ci politicoas.
Magnus Bane, nu-i aa? naltul Magician din Brooklyn? Maia
Roberts spune c pot avea ncredere n tine.
Poi.
Bine, dar avem treburi urgente de hait aici. Ce doreti?
Ai primit un telefon, zise Magnus, artnd spre telefonul lui Bat.
De la Luke? S-a ntmplat ceva n Alicante?
Bat cltin din cap, cu o expresie impenetrabil.
Un alt atac la vreun Institut, atunci? ntreb Magnus.
Era obinuit s fie el cel cu toate rspunsurile i nu putea suferi s
nu tie nimic. i, cu toate c Institutul din New Y ork era pustiu, asta
nu nsemna c alte Institute rmseser neaprate c n-ar fi putut s
fi fost vreo btlie una la care Alee s fi decis s participe i e l...
N u la un Institut, zise Bat. La telefon a fost Maia. Sediul Prae-
tor Lupus a fost ars din temelii. Pe puin o sut de vrcolaci au murit,
inclusiv Pretorul Scott i Jordan Kyle. Sebastian Morgenstern s-a
hotrt s se rzboiasc i cu noi.

122
FRATELE PLUMB SI
y
SORA O Tj E L

Nu-L ARUNCA TE ROG, TE ROG NU-L ARUNCA OH, DOAMNE,


i-a aruncat! zise Julian resemnat cnd o felie de cartof zbur prin
camer, ratndu-i la milimetru urechea.
Nicio stricciune, l liniti Emma.
Sttea cu spatele rezemat de ptuul cu grilaj al lui Tavvy, urmrin-
du-1 pe Julian cum i ddea mncarea de dup-amiaz fratelui su cel mai
mic. Tavvy ajunsese la vrsta cnd era foarte strict cu ceea ce i plcea
s mnnce i orice nu trecea de inspecie sfrea azvrlit pe podea.
Veioza s-a murdrit puin, atta tot.
D in fericire, dei restul casei familiei Penhallow era foarte elegant,
mansarda unde stteau acum orfanii, termenul colectiv cu care
erau desemnai copiii Blackthorn i Emma de cnd sosiser n Idris
era extrem de simpl, funcional i solid proiectat. Ocupa n ntre
gime ultimul etaj al casei: mai multe camere care comunicau ntre ele,
o buctrie mic i o baie, o colecie de paturi i lucruri personale
mprtiate pretutindeni. Helen dormea la parter, cu Aline, dei toat
ziua era sus; Emmei i se dduse o camer a ei, ca i lui Julian, dar el
punea rareori piciorul ntr-a lui. Drusilla i Octavian nc se mai trezeau
C A S S A N D R A C L A R E

n fiecare noapte ipnd, iar Julian se obinuise s doarm pe podeaua


camerei lor, cu o pern i o ptur ngrmdite lng ptuul lui Tavvy.
Nu exista niciun scaun nalt pentru Tavvy, aa c Julian sttea pe podea,
n faa lui, pe o ptur acum plin de mncare, cu o farfurie ntr-o mn
i o expresie de exasperare pe fa.
Emma se apropie i se aez n partea cealalt, lundu-1 pe Tavvy n
poala ei. Feioara lui era schimonosit de suprare.
Memma, zise el, cnd s-a vzut ridicat.
F i tu ca trenul, l sftui ea pe Julian.
Se ntreba dac s-i spun c avea sos de spaghete n pr. Gn-
dindu-se mai bine, hotr s nu.
l privi cum plimb mncarea prin jur, nainte de-a o vr n gura lui
Tavvy. Bieelul chicotea acum. Emma ncerc s-i nbue propriul
sentiment de pierdere i amintise cum tatl ei sorta, rbdtor, mn
carea pe farfuria ei, n timpul fazei similare cu a lui Tavvy prin care
trecuse cnd era mic i cnd refuza s mnnce orice avea culoarea
verde.
Nu mnnc destul, zise Jules ncet, n timp ce fcea dintr-o
bucic de pine uns cu unt un tren care pufnea, iar Tavvy se ntin
dea dup ea cu mini lipicioase.
E trist. E mic, dar tot tie c s-a ntmplat ceva ru, zise Emma.
i e dor de Mark i de tatl tu.
Jules se frec obosit la ochi, lsndu-i o dr de sos de roii pe un
pomete.
Nu-1 pot nlocui pe Mark sau pe tata.
Bg o felie de mr n gura lui Tavvy. Tavvy o scuip cu o expresie
de nverunat plcere. Julian oft.
Ar trebui s m duc s vd ce fac Dru i gemenii, zise el. Joac
Monopoly n dormitor, dar nu tii niciodat cnd ncepe criza.
Era adevrat. Tiberius, cu mintea lui analitic, avea tendina s
ctige majoritatea jocurilor, Livvy nu se supra, dar Dru, care era com
petitiv, lua foc i adesea orice partid sfrea cu trasul de pr ntre
participani.
M duc eu.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Emma i-1 ddu pe Tavvy i se pregti s se ridice n picioare, cnd


Helen intr n camer, cu o figur posomort. Cnd i vzu pe cei doi,
posomoreala i se prefcu n ngrijorare. Emma simi c i se ridic prul
pe ceaf.
Helen, zise Julian, ce s-a ntmplat?
Armata lui Sebastian a atacat Institutul din Londra.
Emma l vzu pe Julian ncremenind. Aproape c o simi i ea, de
parc nervii lui erau i nervii ei, panica lui i panica ei. Faa lui deja
toarte tras pru s se contracte, dei continu s strng copilul n
brae cu aceeai grij blnd.
Unchiul Arthur? ntreb el.
E bine, zise Helen repede. A fost rnit. O s ntrzie din cauza
asta s vin la Idris, dar e bine. De fapt, toat lumea din Institutul de
la Londra e bine. Atacul n-a avut succes.
Cum?
Vocea lui Julian era o oapt slab.
Nu tim nc, nu tim exact, zise Helen. M duc pn la Cita
del cu Aline, Consulul i ceilali, ca s ncercm s nelegem ce s-a n-
tmplat. Ingenunche i mngie buclele lui Tavvy. Sunt veti bune, i
zise ea lui Julian, care arta mai degrab perplex. tiu c e nfricotor
c Sebastian a atacat din nou, dar n-a nvins.
Emma i ncruci privirile cu Julian. i ddea seama c ar fi tre
buit s fie ncntat de vestea cea bun, dar se simea sfiat pe
dinuntru de o ngrozitoare invidie. D e ce locuitorii Institutului din
Londra reuiser s triasc, n schimb familia ei murise? Cum de lup
taser ei mai bine, ce fcuser ei mai mult?
Nu-i drept, zise Julian.
Jules, zise Helen, ridicndu-se. Sebastian a fost nfrnt. Asta n
seamn ceva. nseamn c noi putem s-i nvingem pe Sebastian i armata
iui. S-i respingem. S ntoarcem roata. O s-i fac pe toi s se simt
mai puin nspimntai. Ceea ce e important.
Sper s-l prind viu, zise Emma, cu ochii ntr-ai lui Julian. Sper
s-l ucid n Piaa ngerului, ca s putem toi s ne uitm cum moare,
i sper s moar ncet.
C A S S A N D R A C L A R E

Emma, zise Helen, ocat.


Dar ochii albatri-verzui ai lui Julian reflectau ferocitatea Emmei n
ntregime, fr nicio umbr de dezaprobare. Emma nu-1 iubise nicio
dat att de mult ca n clipa aceea, fiindc i mprtea chiar i cele mai
ntunecate sentimente din adncul inimii ei.

Magazinul de arme era superb. Clary nu crezuse niciodat c o s


ajung s descrie un magazin de arme ca fiind superb poate un apus
sau privelitea oraului New Y ork ntr-o noapte senin, dar nu o
prvlie cu ghioage, topoare i bastoane cu i.
Dar acesta era, totui. Firma de metal atrnat la intrare avea forma
unei tolbe, numele magazinului Sgeata Dianei fiind gravat pe ea
cu nflorituri. nuntru, erau expuse sbiile, n evantaie mortale de aur,
oel i argint. U n candelabru masiv atrna de un tavan pictat cu un desen
rococo de sgei aurite n zbor. Sgeile adevrate erau etalate pe pie
destale de lemn sculptat. Sbii lungi tibetane, cu mciuliile mnerelor m
podobite cu turcoaze, argint i mrgean, atrnau pe perei, laolalt cu
sbiile iha birmane, cu mnere lucrate cu ciocanul n cupru i alam.
Deci ce i-a venit? ntreb Jace curios, lund de pe perete o nagi-
nata gravat cu litere japoneze.
Cnd o ndoi de podea, lama zvcni deasupra capului su, degetele
lui lungi strngndu-se bine pe mner ca s-o cumineasc.
De unde dorina asta de o sabie?
Cnd cineva de doisprezece ani i spune c arma pe care o ai e
un tift, e timpul s-o schimbi, zise Clary.
Femeia din spatele tejghelei rse. Clary o recunoscu. Era femeia cu
tatuajul pete care vorbise la adunarea Consiliului.
Ei bine, ai venit n locul cel mai potrivit. .
E magazinul dumitale? ntreb Clary, ntinznd mna s verifice
vrful unei sbii lungi cu mner de fier.
Femeia zmbi.
Eu sunt Diana, da. Diana Wrayburn.
Clary ddu s ia o floret, dar Jace, dup ce rezemase naginata de pe
rete, cltin din cap la ea.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Sabia aia de dou mini o s fie mai nalt dect tine. Nu c


asta-i chiar aa de neobinuit.
Clary scoase limba la el i ntinse mna dup o sabie scurt, atrnat
ce perete. Pe lam erau zgrieturi zgrieturi care, la o examinare mai
atent, se dovedir a fi nendoielnic litere, ntr-o limb pe care n-o
cunotea.
Acelea sunt rune, dar nu de-ale vntorilor de umbre, zise Diana.
E o sabie viking foarte veche. i foarte grea.
tii ce scrie?
Numai Cel Destoinic, zise Diana. Tatl meu obinuia s spun
c poi deosebi o arm bun de celelalte dup faptul c are gravat pe
ea fie un nume, fie o inscripie.
Am mai vzut una ieri, i aminti Clary. Spunea ceva de genul Eu
sunt clit din acelai oel i iuit n aceeai vpaie caJoyeuse i Durendal.
Cortana! zise Diana i ochii ei sclipir. Sabia lui Ogier. Este ceva
impresionant. La fel cum ar fi s o deii pe Excalibur, sau pe Kusa-
nagi-no-Tsurugi. Cortana este o sabie a familiei Carstairs, cred. Emma
Carstairs, fata care a fost la ntrunirea Consiliului, ieri, este cea care o
deine acum?
Clary ddu din cap.
Diana i strnse buzele.
Biata copil, zise ea. i bieii Blackthom. S pierzi att de muli
dintr-o singur lovitur nimicitoare mi-ar plcea s pot face ceva
pentru ei.
i mie, zise Clary.
Diana i arunc o privire gnditoare i se aplec n spatele tejghelei.
Se ridic, peste cteva clipe, cu o sabie cam de lungimea antebraului lui
Clary.
Ce prere ai de asta?
Clary se uit lung la sabie. Era o frumusee, fr nicio ndoial.
Garda, mnerul i mciulia erau de aur incrustat cu obsidian, lama de
un argint att de ntunecat, nct era aproape negru. Mintea lui Clary
trecu rapid peste tipurile de arme pe care le nvase pe dinafar n tim
pul leciilor ei iatagan, palo, sabie, spad.

127 <
C A S S A N D R A C L A R E

E o cinquedea1'? ghici ea.


E o spad scurt. Poate ai vrea s te uii pe partea cealalt, zise
Diana i ntoarse spada.
Pe partea cealalt a lamei, pe canelura central, era un model de
stele negre.
Oh.
Inima lui Clary tresri dureros; fcu un pas napoi i aproape c se
ciocni de Jace, care se apropiase n spatele ei, ncruntat.
E o sabie Morgenstern, spuse ea.
Da, aa e.
Ochii Dianei erau ri.
Cu mult timp n urm, Morgensternii au comandat dou spade
de la Wayland Fierarul o pereche. Una mai mare i una mai mic,
pentru un tat i fiul lui. Pentru c Morgenstern nseamn steaua di
mineii, fiecare dintre ele a fost numit pentru un aspect diferit al ste
lei respective cea mai mic, aceasta de aici, se numete Heosphoros,
care nseamn Aductoarea-zorilor, iar cea mare e numit Phaespho-
ros sau Aductoarea-luminii. Ai vzut-o deja, fr ndoial, pe Phaes-
phoros, cci o purta Valentine Morgenstern, iar acum o poart fiul lui.
dttp el.
tii cine suntem, zise Jace i nu era o ntrebare. Cine este Clan-.
Lumea vntorilor de umbre e mic, zise Diana i i plimb
privirea de la unul la cellalt. Eu sunt n Consiliu. Te-am vzut cnd
ai depus mrturie, fiic a lui Valentine.
Clary se uit cu ndoial la spad.
Nu neleg, zise ea. Valentine n-ar fi renunat niciodat la o
sabie Morgenstern. Cum de o ai?
A vndut-o soia lui, zise Diana. I-a vndut-o tatlui meu, care
deinea magazinul sta n zilele de dinaintea Rzmeriei. A fost a ei.
Ar trebui s fie a ta acum.
Clary se nfior.

' 1 Numit cinquedea (cinci degete) pentru c att era grosimea lamei la gard; s-a
bucurat de oarecare popularitate n timpul Renaterii, n nordul Italiei.

128
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Am vzut doi brbai folosind versiunea mai mare a spadei steia


i i-am urt pe amndoi. Nu exist niciun Morgenstem pe lumea asta
care s fie dedicai pentru altceva dect rului.
Jace spuse:
Mai eti i tu.
Ea i arunc o privire, dar expresia lui era impenetrabil.
Nu mi-a putea permite s-o cumpr, oricum, zise Clary. sta e
aur, i aur negru, i adamas. N-am eu bani pentru genul sta de arm.
i-o druiesc, zise Diana. Ai dreptate c oamenii i ursc pe
Morgensterni; circul poveti despre cum sbiile au fost furite ca s
conin magie ucigtoare, s nimiceasc o mie odat. Sunt doar poveti,
firete, niciun smbure de adevr n ele, totui... Nu e genul de obiect
pe care l-a putea vinde altcuiva. Sau pe care a vrea neaprat s-l vnd.
.Ar trebui s intre pe mini bune.
N -o vreau, opti Clary.
Dac dai napoi din faa ei, i dai putere asupra ta, zise Diana.
Ia-o i taie-i gtul fratelui tu cu ea i ia-i napoi onoarea sngelui tu.
mpinse sabia peste tejghea spre Clary. Fr s mai spun ceva, Clary
o lu, strngndu-i mna pe mner, descoperind c se potrivea n
palma ei se potrivea exact, de parc ar fi fost fcut pentru ea. n po
fida oelului i a metalelor preioase din alctuirea spadei, se simea
uoar ca fulgul n mna ei. O nl i stelele negre din lungul lamei
licrir la ea, o lumin alergnd, scnteietoare, de-a lungul oelului.
i ridic privirea i o vzu pe Diana prinznd ceva din aer: o raz
de lumin care se materializ ntr-o bucat de hrtie. O citi, unindu-i
sprncenele de ngrijorare.
Pe nger, zise ea. Institutul din Londra a fost atacat.
Clary a fost ct pe-aci s scape spada. l auzi pe Jace icnind.
Ce? ntreb el.
Diana se uit la ei.
E n regul, zise. Se pare c exist un soi de protecie special pus
pe Institutul din Londra, ceva despre care nici Consiliul n-a tiut. Sunt
civa rnii, dar n-a fost nimeni ucis. Soldaii lui Sebastian au fost res
pini. Din nefericire, niciun ntunericit n-a fost capturat sau ucis.
C A S S A N D R A C L A R E

n timp ce Diana vorbea, Clary i ddu seama c proprietara ma


gazinului purta haine albe de doliu. Oare pierduse pe cineva n rzbo
iul lui Valentine? n atacurile lui Sebastian asupra Institutelor?
Ct de mult snge fusese vrsat de minile Morgensternilor?
m i... mi pare att de ru, gfi Clary.
II putea vedea pe Sebastian, l putea vedea clar n mintea ei cos
tum de lupt rou i snge rou, pr argintiu i spad argintie. Se cltin.
Deodat, o mn o prinse de bra i i ddu seama c respira n
aerul rece de afar. Nu tia cum ajunsese n faa magazinului de arme,
pe o strad plin de oameni, iar Jace era lng ea.
Clary, zise el. E bine. T otul e bine. Vntorii de umbre din Lon
dra au scpat, cu toii.
Diana a spus c au fost civa rnii, zise ea. i mai mult snge
vrsat din cauza Morgensternilor.
E l se uit la spad, nc strns n mna ei dreapt, cu degetele
albite pe mner.
Nu eti obligat s iei spada.
Nu. Diana avea dreptate. Dac mi-e fric de tot ce e Morgen-
stern, asta... asta-i d lui Sebastian putere asupra mea. Ceea ce este
exact ce i dorete.
D e acord, zise Jace. D e aceea i-am adus asta.
i ntinse o teac din piele neagr, lucrat cu un model de stele ar
gintii.
Nu poi umbla pe strad cu o sabie fr teac, adug el. Adic,
poi, dar s-ar putea s atragi asupra noastr nite priviri piezie.
Clary lu teaca, ascunse spada nuntru i o vr sub centur, nchi-
zndu-i haina peste ea.
E mai bine?
E l i ddu la o parte o uvi de pr rocat de pe fa.
Asta e prima ta arm adevrat, una care s-i aparin. Numele
Morgenstern nu e blestemat, Clary. E un nume glorios, al unei familii
de vntori de umbre vechi de sute de ani. Steaua dimineii
Steaua dimineii nici nu e stea, zise Clary morocnoas. E o pla
net. Am nvat asta la ora de astronomie.

s> 130 <


O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Educaia mundanilor e regretabil de prozaic. Uite! zise el i-i


art n sus.
Clary se uit, dar nu la cer. Se uit la el, la soarele din prul lui, la
arcuirea gurii cnd zmbea.
Cu mult nainte de a ti cineva despre planete, tiau c estura
nopii e rrit pe alocuri. Stelele. i tiau c era una care se ridica la est,
n zori, i au numit-o Steaua Dimineii, Aductoarea de lumin, Vesti-
toarea zorilor. E chiar att de ru? S aduci lumin n lume?
Dintr-un impuls, Clary se ntinse i-l srut pe obraz.
OK, bine, zise ea. Deci asta a fost mai poetic dect lecia de as
tronomie.
El i ls mna jos i-i zmbi.
Bine, zise el. O s facem i altceva poetic acum. Vino. Vreau
s-i art ceva.

Nite degete reci pe tmplele lui Simon l trezir.


Deschide ochii, Diumule, zise un glas nerbdtor. Nu avem toat
ziua la dispoziie.
Simon se ridic n capul oaselor cu atta promptitudine, nct per
soana din faa lui se ddu napoi, cu un uierat. Simon fcu ochii mari.
Era nc nconjurat de gratiile cutii lui Maureen, nc n camera pu
tred a Hotelului Dumort. n faa lui era Raphael. Purta o cma alb
i jeani, la gt cu o sclipire de aur. Totui Simon nu-1 vzuse dect
curat i spilcuit, de parc s-ar fi dus la o ntlnire de afaceri. Acum
prul lui negru era nclcit, cmaa alb rupt i murdar.
Bun dimineaa, Diurnule, zise Raphael.
Ce caui tu aici? se rsti Simon.
Se simea murdar, bolnav i furios. i nc mai purta o cma bu
fant.
Chiar e diminea?
Dormeai, acum te-ai trezit e diminea.
Raphael prea neruinat de binedispus.
Ct despre ce caut eu aici, am venit dup tine, firete.
Simon se sprijini cu spatele de gratiile cutii.

131
C A S S A N D R A C L A R E

Ce vrei s spui? i, de fapt, cum ai intrat aici?


Raphael se uit comptimitor la el.
Cuca se descuie din exterior. A fost destul de uor pentru mine
s ajung nuntru.
D eci e doar un acces de singurtate i o dorin de companie
amical, sau ce? se interes Simon. U ltim a oar cnd te-am vzut,
mi-ai cerut s-i fiu bodyguard, iar cnd am refuzat, ai insistat s-mi
atragi atenia c, dac o s pierd vreodat Pecetea lui Cain, o s m
ucizi.
Raphael i zmbi.
Deci asta e partea cu ucisul? ntreb Simon. Trebuie s spun c
nu e prea subtil. O s fii probabil prins.
- Da, cuget Raphael. Maureen ar fi foarte nefericit de pierderea
ta. Odat am atins n treact subiectul de a te vinde unor magicieni
fr scrupule i n-a fost deloc amuzat. Regretabil. Cu puterile sale
tmduitoare, sngele de Diurn se vinde la pre bun.. Oft. Ar fi fost
chiar o oportunitate. Ce pcat c Maureen e prea netoat ca s vad lu
crurile cum le vd eu. Ea mai degrab te-ar pstra aici, mbrcat ca o
ppu. Dar, pe de alt parte, ea nu e n toate minile.
Se cuvine s spui chestii de-astea despre regina vampirilor?
A fost o vreme cnd te-am vrut mort, Diumule, replic Raphael,
degajat, de parc ar fi spus c a fost o vreme cnd s-a gndit s-i cum
pere lui Simon o cutie cu bomboane. Dar am un duman mai mare.
T u i cu mine suntem de aceeai parte a baricadei.
Gratiile cutii l nghioldeau pe Simon neplcut n spate. i schimb
poziia.
Maureen? ghici el. ntotdeauna ai vrut s fii cpetenia vampiri
lor i acum i-a luat ea locul.
Raphael i dezveli dinii i mri.
Crezi c e doar un joc de putere? zise el. Nu nelegi. nainte ca
Maureen s fi fost preschimbat, a fost ngrozit i torturat pn n
pragul nebuniei. Cnd s-a trezit din moarte, i-a spat cu ghearele ieirea
din sicriu. N -a fost nimeni acolo s-o nvee. Nu i-a dat nimeni primul
ei snge. Cum am fcut eu pentru tine.

132
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Simon fcu ochii mari. i aminti deodat cimitirul, ieirea din


pmnt n aerul rece, i pmntul, i foamea, foamea sfietoare, i Ra-
phael aruncndu-i o pung plin cu snge. Nu se gndise niciodat la
asta ca la o favoare sau un serviciu, dar ar fi atacat orice creatur vie pe care
ar fi ntlnit-o dac n-ar fi avut acea prim mas. Aproape c o atacase pe
Clary. Raphael fusese cel care mpiedicase s se ntmple asta.
Raphael fusese cel care-1 adusese n brae pe Simon de la Dumort
la Institut; l aezase, nsngerat, pe treptele de la intrare cnd nu mai
putuse merge mai departe; i le explicase prietenilor lui Simon ce se
petrecuse. Simon bnuia c Raphael ar fi putut ncerca s ascund fapta,
ar fi putut s-i mint pe nefilimi, dar el mrturisise i acceptase conse
cinele.
Raphael nu se purtase niciodat foarte drgu cu Simon, dar n felul
lui avea o bizar onoare.
Eu te-am fcut, zise Raphael. Sngele meu, n venele tale, a fcut
din tine un vampir.
ntotdeauna ai spus c eram un vampir execrabil, i aduse aminte
Simon.
Nu m atept la recunotin din partea ta, zise Raphael. N-ai
vrut niciodat s fii ceea ce eti. N ici Maureen n-a vrut, se poate pre
supune. Era nnebunit de preschimbarea ei, i e nc nnebunit. Ea
ucide fr s gndeasc. Nu calculeaz primejdiile de a ne expune lumii
oamenilor printr-o mcelrire neglijent. Nu se gndete c, probabil,
dac vampirii ar ucide fr s fie nevoie sau fr consideraie, ntr-o
bun zi n-ar mai fi hran.
Oameni, l corect Simon. N-ar mai fi oameni.
Chiar c eti un vampir execrabil, zise Raphael. Dar n asta
semnm. T u doreti s protejezi oamenii. Eu doresc s protejez vam
pirii. Scopul nostru este unul i acelai.
Atunci ucide-o, zise Simon. Ucide-o pe Maureen i ia conduce
rea clanului.
Nu pot. Raphael prea ncrncenat. Ceilali copii ai clanului o iu
besc. Nu vd lucrurile n perspectiv, ntunecimea de la orizont. Ei vd
numai libertatea de a ucide i de a consuma dup plac. Nu supunerea
C A S S A N D R A C L A R E

la Acorduri, nu respectarea unei Legi din afar. Ea le-a dat toat liber
tatea din lume i ei i vor frnge singuri gtul cu asta.
Tonul lui era amar.
ie chiar i pas ce se ntmpl cu clanul, zise Simon, surprins.
Ai fi un conductor foarte bun.
Raphael i arunc o privire mnioas.
Dei nu tiu cum ai arta cu o cunun de oase, adug Simon.
A

Uite, neleg ce spui, dar cum vrei s te ajut eu? In caz c n-ai observat,
sunt nchis ntr-o cuc. Dac m eliberezi, o s fii prins. Iar dac plec,
Maureen o s m gseasc.
Nu i n Alicante, acolo n-o s te gseasc, zise Raphael.
Alicante? Simon l privi uimit. T e referi la A licante... capitala
Idrisului?
- Nu eti prea ager la minte, zise Raphael. Da, la acel Alicante m
refeream. La expresia stupefiat a lui Simon, zmbi rutcios. Exist
un reprezentant al vampirilor n Consiliu. Anselm Nightshade. Un tip
rezervat, eful clanului din Los Angeles, dar un individ care i cunoate
pe u n ii... prieteni de-ai mei. Magicieni.
Magnus? zise Simon surprins.
Raphael i Magnus erau amndoi nemuritori, amndoi locuiau n
New York i amndoi erau reprezentani foarte bine cotai ai ramuri
lor lor de repudiai. Cu toate acestea, nu se gndise niciodat c s-ar fi
putut cunoate sau ct de bine.
Raphael ignor ntrebarea lui Simon.
Nightshade a fost de acord s m trimit ca reprezentant n locul
lui, dei Maureen nu tie. Aa c o s m duc n Alicante i o s stau n
Consiliu la marea lor adunare, dar i cer s vii i tu cu mine.
De ce?
^ V n to r ii de umbre nu au ncredere n mine, zise simplu R a
phael. Dar n tine au. Mai ales nefilimii din New York. Uit-te la tine.
Pori medalionul lui Isabelle Lightwood. E i tiu c eti mai degrab ca
unul dintre vntorii de umbre dect ca un Copil al Nopii. O s te
cread cnd o s le spui c Maureen a nclcat Acordurile i trebuie
oprit.

134.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Corect, zise Simon. Au ncredere n mine.


Raphael se uit la el cu ochi mari, nevinovai.
i, desigur, continu Simon, asta n-are nicio legtur cu faptul c
tu nu vrei s afle clanul cum ai trdat-o pe Maureen, pentru c ei o
plac, i atunci ar sri asupra ta ca nevstuicile.
i cunoti pe copiii Inchizitorului, zise el. Poi s-i vorbeti di
rect lui.
Cum s nu, zise Simon. Nimnui din clan n-o s-i pese c le-am
prt regina i am urzit s fie ucis. Sunt convins c viaa mea o s fie
fantastic dup ce o s m ntorc.
Raphael ridic din umeri.
Eu am simpatizani aici, zise el. Cineva m-a lsat s intru n ca
mera asta. Odat ce Maureen e aranjat, probabil c o s ne putem n
toarce la New Y ork cu doar cteva consecine negative.
Cteva consecine negative, pufni Simon. M -ai linitit.
Eti n pericol oricum, aici, zise Raphael. Dac nu l-ai fi avut
pe protectorul tu vrcolac sau nu i-ai fi avut pe vntorii de umbre,
i-ai fi gsit moartea etern de multe ori pn acum. Dac nu vrei s
vii cu mine n Alicante, o s te las bucuros n cuca asta i-ai s poi
fi jucria lui Maureen. Sau te poi altura prietenilor ti n Oraul de
Sticl. Catarina Loss ateapt, la parter, s creeze un Portal pentru
noi. T u alegi.
Raphael se lsase pe spate, cu un picior ndoit, sprijinindu-i mna
lene pe un genunchi, de parc s-ar fi relaxat n parc. n spatele lui,
printre gratiile cutii, Simon putea vedea silueta altui vampir stnd
lng u, o fat cu pr negru, cu chipul ascuns n ntuneric. Cea care
l lsase pe Raphael s intre, ghici el. Se gndi la Jordan. Protectorul tu
vrcolac. Dar asta, conflictul clanurilor i al loialitilor, i mai ales pofta
criminal a lui Maureen de snge i moarte, era prea mult ca s i le
pun n crc lui Jordan.
Nu prea am de ales, nu-i aa? zise Simon.
Raphael zmbi.
- Nu, Diurnule. Nu prea.
C A S S A N D R A C L A R E

Ultim a oar cnd Clary intrase n Sala Acordurilor, aceasta fusese


aproape distrus acoperiul de cristal fcut praf, podeaua de mar
mur crpat, fntna din centru secat.
Era nevoit s recunoasc acum c vntorii de umbre fcuser o
treab impresionant renovnd-o. Acoperiul era din nou ntreg, po
deaua de marmur curat i lustruit, cu vinioare de aur. Arcadele se
avntau ndrzne deasupra capului, lumina care ptrundea prin aco
peri scond n eviden runele cioplite n ele. Fntna central, cu sta
tuia reprezentnd o siren, sclipea n lumina soarelui de la sfritul
dup-amiezii, care fcea apa ca de bronz.
Cnd i iei prima ta arm adevrat, tradiia cere s vii aici i
s-o binecuvntezi cufundnd-o n apele fntnii, zise Jace. Vntorii de
umbre fac aa de generaii ntregi.
Inaint n lumina aurie stins pn la marginea fntnii. Clary i
aminti c visase c dansa cu el aici. El se uit peste umr i-i fcu semn
s se apropie.
Vino aici.
Clary se duse lng el.
Statuia din mijlocul fntnii, sirena, avea solzii din bronz suprapui
i cuprul nverzit de cocleal. Sirena inea un urcior, din care curgea
apa, iar faa ei afia un zmbet rzboinic.
Bag sabia n fntn i repet dup mine, o instrui Jace. Fie ca
apelefntnii acesteia s spele sabia aceasta. 5-o consacre numai folosirii de ctre
mine. Fie 5 -0 pot folosi numai n ajutorul cauzelor drepte. Fie s-o mnuiesc ntru
dreptate. Fie s m cluzeasc sfiu un bun rzboinic al Idrisului. i fie s m
apere ca s m pot ntoarce lafntna aceasta i s~i binecuvntez din nou oelul.
In numele lui Raziei'
Clary introduse arma n ap i repet cuvintele dup el. Apa se vluri
i scnteie n jurul sbiei, iar ea i aminti de alt fntn, din alt loc, i
de Sebastian stnd n spatele ei, privind la imaginea deformat a pro
priei ei fee. Ai o inim ntunecat n tine}fiic a lui Valentine.
Bine, zise Jace.
Ea i simi mna pe ncheietur; apa fntnii pleosci mprocnd-o,
fcndu-i pielea lui Jace rece i umed unde i-o atingea pe a ei. El i
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

scoase din ap mna n care inea sabia i i ddu drumul, ca ea s poat


ridica lama. Soarele coborse i mai mult acum, dar mai era destul
lumin ct s se reflecte n stelele de obsidian de-a lungul canelurii cen
trale i s le fac s scnteieze.
Acum d-i sbiei numele.
Heosphoros, zise ea, vrnd-o la loc n teac i punndu-i teaca
sub centur. Aductoarea zorilor.
El i nbui rsul i se aplec s-i dea un srut uor ca o prere pe
colul gurii.
Ar trebui s te conduc acas...
Se ndrept.
T e gndeti la el, zise ea.
Poate ai vrea s precizezi, zise Jace, dei ea bnuia c tie la cine
se referea.
La Sebastian, zise ea. Adic, mai mult ca de obicei. i te scie
ceva. Ce anume?
Dar ce nu e?
ncepu s se ndeprteze de ea, traversnd podeaua de marmur spre
marea u dubl a Slii, deschis larg. Ea l urm, ieind pe platforma
lat din capul scrii ce cobora n Piaa ngerului. Cerul se ntunecase,
devenind de cobalt, culoarea sticlei-de-mare.
Nu, zise Clary. Nu ine asta numai pentru tine.
Nu aveam de gnd. Jace expir zgomotos. Doar c nu-i nicio
noutate. Da, m gndesc la el. M gndesc la el tot timpul. A vrea s
n-o fac. Nu pot explica asta nimnui, n afar de tine, pentru c tu ai
fost acolo. A fost ca i cnd am fost el, iar acum, cnd mi spui lucruri
cum ar fi c a lsat caseta aceea n casa lui Amatis, eu tiu exact ie ce. i
m enerveaz c tiu.
Ja ce ...
Nu-m i spune c nu sunt ca el, o opri Jace. Sunt. Crescui de
acelai tat amndoi am beneficiat de educaia special a lui Valen
tine. Vorbim aceleai limbi. Am nvat acelai stil de lupt. Am fost
nvai acelai cod moral. Am avut aceleai animale de companie. S-a
schimbat, bineneles; totul s-a schimbat cnd am mplinit zece ani, dar

. ------------ 137 -
C A S S A N D R A C L A R E

fundamentele copilriei rmn ntotdeauna n tine. Uneori m ntreb


dac toate acestea nu sunt vina mea.
Asta o fcu pe Clary s sar imediat.
Nu se poate s vorbeti serios. Nimic din ce-i fcut tu cnd erai
cu Sebastian n-a fost alegerea ta ...
M i-a plcut, zise el i se simea ceva aspru n vocea sa, de parc
faptul l mcina ca un mirghel. Sebastian e genial, dar sunt lacune n
gndirea lui, locuri n care el nu tie eu l-am ajutat cu astea.
N e aezam i vorbeam despre cum s ardem lumea din temelii i era
foarte interesant. O voiam i eu. S-o curm pe toat, s pornim de la
nceput, un holocaust de foc i snge, iar dup aceea, o cetate strluci
toare pe un munte.
E l te-a fcut s crezi c voiai toate lucrurile astea, zise Clary, dar
vocea i tremura uor.
Ai o inim ntunecat n tine,fiic a lui Valentine.
T e-a fcut s-i dai ceea ce voia el.
M i-a plcut s-i dau, zise Jace. De ce crezi c mi-a fost att de
uor s m gndesc la modaliti de a sfrma i distruge, dar acum nu
m pot gndi i la metode de a ndrepta asta? Vreau s spun, asta de
monstreaz c sunt bun pentru ce, mai exact? Pentru o slujb n armata
Iadului? A putea fi un general, ca Asmodeus sau Samael.
Ja ce ...
E i au fost cndva cei mai strlucii servitori ai Domnului, zise
Jace. Asta i se ntmpl cnd cazi. T o t ce a fost strlucit la tine devine
ntunecat. Pe ct de strlucitor ai fost odat, pe att de diabolic devii.
E lung distana pe care cazi.
T u n-ai czut.
Nu nc, zise el, iar n clipa aceea cerul explod n paiete roii i
aurii.
Ameit pentru un moment, Clary i aminti focurile de artificii care
mpodobiser cerul nopii cnd srbtoriser n Piaa ngerului. Acum
fcu un pas napoi, ncercnd s vad mai bine.
Dar asta nu era vreo srbtorire. Cnd ochii ei se obinuir cu strlu
cirea, vzu c lumina venea de la turnurile demonilor. Fiecare se aprin
sese ca o tor, care ardea rou-auriu pe fundalul cerului.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Jace se fcuse alb ca varul.


Luminile de lupt, zise el. Trebuie s ajungem la Citadel.
O lu de mn i ncepu s o trag n jos pe scri.
Clary protest.
Dar mama? Isabelle, A lee...?
O s fie cu toii n drum spre Citadel.
Ajunseser la ultima treapt. Piaa ngerului se umplea de oameni
care deschideau uile caselor, revrsndu-se n strad, cu toii alergnd
ctre poteca luminat ce urca dealul spre Citadela din vrf.
Asta nseamn semnalul rou-auriu. Venii la Citadel. Asta
se ateapt din partea noastr s facem ... Se feri de un vntor de
umbre care alerga pe lng ei, n timp ce~i lega aprtoarele de brae.
Ce se ntmpl? strig Jace dup el. De ce e alarm?
A fost un alt atac! i strig peste umr un brbat mai n vrst,
intr-un costum de lupt ponosit.
Un alt Institut? strig Clary.
Erau n spatele unei strzi cu magazine, pe care ea i aminti c o vi
zitase cu Luke; alergau spre vrful dealului, dar nu simea c-i pierde
suflul. In gnd, mulumi ultimelor luni de antrenament.
Brbatul cu aprtoarele de brae se ntoarse i ncepu s alerge pe
pant cu spatele.
Nu tim nc. Atacul e n desfurare.
Se rsuci la loc i i dubl viteza, tind curba strzii i urcnd spre
poteca ce ducea la Citadel. Clary se concentr s nu se ciocneasc de
cineva n mulime. T o i erau n micare, un uvoi de oameni n alergare,
i inea n continuare mna ntr-a lui Jace n timp ce alergau, noua ei
sabie btndu-i pe coaps, de parc voia s-i aduc aminte c era
acolo prezent i gata de a fi folosit.
Poteca ce urca spre Citadel era abrupt, plin de noroi. Clary n
cerc s alerge cu grij - purta ghete i jeani, cu jacheta de lupt n
cheiat la fermoar, pe deasupra unui maiou, dar nu era chiar la fel de
bine ca atunci cnd era n costum complet. O pietricic i croise
drum, nu se tie cum, n gheata ei stng i o nglodea n talp, dar
ntre timp ajunsese n faa porii principale a Citadelei i ncetini,
uitndu-se lung.

139
C A S S A N D R A C L A R E

Porile erau deschise larg. ntre ele se vedea o curte larg, nierbat
pe timp de var, dei acum era gola, nconjurat de zidurile interioare
ale Citadelei. Pe unul dintre ziduri era un ptrat uria de vltoare de aer
i neant.
U n Portal. Prin el, Clary avu impresia c poate ntrezri frnturi de
negru i verde i alb incandescent, chiar i un petic de cer presrat cu
stele...
R obert Lightwood se ridic n faa lor, blocndu-le calea; Jace
aproape c se ciocni de el i ddu drumul minii lui Clary, regsindu-i
echilibrul. Vntul dinspre Portal era rece i puternic, suflnd prin ma
terialul jachetei lui Clary, ridicndu-i prul.
Ce se ntmpl? ntreb Jace, ncordat. E despre atacul de la Lon
dra? Parc fusese respins, nu?
Robert cltin din cap, cu o fa ntunecat.
Se pare c Sebastian, fiindc a fost respins la Londra, i-a n
dreptat atenia n alt parte.
U nd e...? ncepu Clary.
Citadela de Diamant e sub asediu! se auzi vocea Jiei Penhallow,
ridicndu-se peste strigtele mulimii.
Se strecurase pn lng Portal; vrtejul de aer dinuntru i din afar
i fcea pelerina s fluture deschis ca aripile unei mari psri negre.
Mergem n ajutorul Surorilor de Pier! Vntorii de umbre care
sunt narmai i pregtii, v rog, prezentai-v la mine!
Curtea era plin de nefilimi, dei nu att de muli ct crezuse Clary la
nceput. I se pruser un fluviu nesfrit cnd urcaser n fug dealul spre
Citadel, dar acum vzu c nu era dect un grup de vreo cincizeci de
lupttori. Unii erau n costume de lupt, alii n haine de strad. Nu toi
erau narmai. Nefilimii din serviciul Citadelei goneau n sus i-n jos prin
uile deschise ale arsenalului, aducnd mai multe arme peste grmezile de
sbii, pumnale de seraf, topoare i ghioage, pe care le puneau lng Portal.
Las-ne s trecem dincolo, i zise Jace lui Robert.
mbrcat n costum complet, nfurat n pelerina cenuie de Inchi
zitor, R obert Lightwood i amintea lui Clary de o falez stncoas,
dur: abrupt i de neclintit.

140-
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Robert cltin din cap.


Nu e nevoie, zise el. Sebastian a ncercat un atac neltor. Nu are
dect vreo douzeci sau treizeci de ntunericii cu el. Avem suficieni
iupttori pentru a le ine piept fr s fie nevoie s ne trimitem copiii.
Eu nu sunt copil, zise Jace slbatic.
Clary se ntreb ce era n mintea lui Robert cnd se uita la biatul
pe care l adoptase dac Robert vedea faa tatlui lui Jace pe faa lui
Jace sau dac nc mai cuta trsturi ale lui Michael Wayland care nu
se aflau acolo. Jace cercet expresia lui Robert Lightwood i suspiciu
nea i nnegur ochii aurii.
Ce faci? E ceva despre care nu vrei s aflu eu.
Faa lui Robert deveni ca dltuit n piatr. n clipa aceea, o femeie
blond n costum de lupt trecu pe lng Clary, vorbind nsufleit cu
nsoitorul ei:
.. .ne-au spus c, dac putem, s ncercm s-i capturm pe n
tunericii, ca s-i aducem aici. S vedem dac pot fi vindecai. Ceea ce
nseamn c poate l-ar putea salva pe Jason.
Clary l fulger cu privirea pe Robert.
Oh, nu. Nu i lai pe oamenii ale cror rude au fost capturate n
atacuri s treac prin Portal. Nu le spui c ntunericiii pot fi salvai.
Robert i arunc o privire sumbr.
Nu tim dac nu pot fi salvai.
Noi tim, zise Clary. Nu pot fi salvai! Nu mai sunt cine au fost!
Nu mai sunt umani. Dar cnd aceti soldai o s vad chipurile oame
nilor pe care i-au cunoscut, o s ezite, o s vrea s nu fie adevrat...
i vor fi mcelrii, zise Jace tios. Robert, trebuie s opreti asta.
Robert cltina din cap.
Aceasta este voina Conclavului. Asta vor ei s vad c se face.
i atunci de ce i mai trimitem prin Portal? ntreb Jace. De ce nu
stm aici s omoram cincizeci de oameni dintr-ai notri? Scutim timpul.
Nu ndrzni s faci glume, se rsti Robert.
Nu glumeam...
i nu-mi spune mie c n-o s poat cincizeci de nefilimi s nving
douzeci de rzboinici ntunericii.

141 -3
C A S S A N D R A C L A R E

Vntorii de umbre ncepuser s treac prin Portal, cluzii de Jia.


Clary simi o furnictur de panic alunecndu-i pe ira spinrii. Jia i
lsa s treac numai pe cei complet echipai de lupt, dar nu puini erau
foarte tineri sau foarte btrni, i muli veniser nenarmai, aa c nfcau
pur i simplu arme din grmada adus din arsenal i treceau dincolo.
Exact rspunsul sta l ateapt Sebastian, zise Jace, disperat.
Dac vine nsoit de numai douzeci de rzboinici, atunci exist un
motiv i o s aib ntriri...
Nu poate avea ntriri! i nl Robert glasul. Nu poi deschide
un Portal spre Citadela de Diamant dect dac Surorile de Fier i
ngduie. Ne ngduie nou, dar Sebastian trebuie s fi venit pe pmnt.
Sebastian nu se ateapt s-l ntmpinm la Citadel. E contient c
noi tim c nu i se poate lua urma; fr ndoial, a crezut c pzim
numai Institutele. sta e un cadou...
Sebastian nu face cadouri! strig Jace. V lsai orbii!
Nu suntem orbii! rcni Roger. Poate c ie i e fric de el, Jace,
dar e doar un biat; nu este cea mai strlucit minte de strateg care a
existat vreodat! S-a luptat cu tine la Burren i a pierdui
Robert se ntoarse i se ndrept cu pai mari ctre Jia. Jace arta de
parc ar fi fost plmuit. Clary se ndoia c l mai acuzase cineva vreo
dat c i-ar fi fric.
El se ntoarse s se uite la ea. naintarea vntorilor de umbre spre
Portal ncetinise; Jia nu mai lsa oamenii s treac. Jace atinse sabia
scurt a lui Clary de pe old.
O s trec dincolo, zise el.
N -o s te lase, zise Clary.
Nu e nevoie s m lase.
Sub luminile roii i aurii ale turnurilor, faa lui Jace arta de parc
ar fi fost tiat n marmur. In spatele lui, Clary putea vedea ali
vntori de umbre urcnd dealul. Sporoviau ntre ei de parc ar fi fost
o lupt oarecare, o situaie de rutin care putea fi rezolvat trimind
vreo cincizeci de neflimi la locul atacului. Ei nu fuseser la Burren. Nu
vzuser. Nu tiau. Privirea lui Clary o ntlni pe a lui Jace.
Vedea cutele de ncordare de pe faa lui, adncindu-i unghiurile
pomeilor, scondu-i mai hotrt maxilarul n afar.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

ntrebarea este, zise el, exist vreo ans ca tu s fii de acord s


rmi aici?
tii c nu, zise ea.
El rsufl tremurat.
Bine. Clary, ar putea fi periculos, foarte periculos...
Ea auzea oamenii murmurnd n jurul lor, cu voci nsufleite, care
se ridicau n noapte odat cu aburii respiraiei, oameni spunnd c exact
cnd se ntruniser Consulul i Consiliul ca s discute despre atacul de
la Londra, Sebastian apruse de nicieri pe harta de urmrire, c era
acolo de puin timp i cu doar cteva ajutoare, aadar aveau o real
ans de a-1 opri, c dac planurile i fuseser dejucate n Londra, avea
s fie din nou respins...
T e iubesc, zise ea. Dar nu ncerca s m opreti.
Jace o lu de mn.
Bine, zise. Atunci fugim mpreun. Spre Portal.
Fugim, zise ea.
i asta fcur.

143
T
CONF R UNTAR E NOCTURN

CMPIA VULCANIC SE NTINDEA CA UN PEISAJ SELENAR NAINTEA LUI


Jace, ajungnd pn la un baraj de muni n deprtare, negri la orizont.
Zpada alb acoperea pmntul n strat mai gros n unele locuri,
mai subire n altele. Stnci nemilos de ascuite strpungeau gheaa i
zpada, mpreun cu ramurile golae ale tufelor i cu muchiul ngheat.
Luna sttea ascuns dup nori, cerul ca o catifea ntunecat era ciu
pit ici i colo de stele, estompate de o pnz de nori. Totui lumina ful
gera de jur mprejurul lor, de la pumnalele de seraf i, vzu Jace cnd
ochii i se obinuir, de la ceea ce arta ca un foc de tabr, n deprtare.
Portalul i aruncase pe Jace i pe Clary la civa metri unul de cellalt,
n zpad. Acum erau umr lng umr, Clary foarte tcut, cu prul
armiu pudrat de fulgi albi. n jurul lor rbufneau strigte i rcnete, su
netul pumnalelor de seraf aprinse, murmurul numelor de ngeri.
Stai aproape de mine, opti Jace pe cnd el i Clary se apropiar
de marginea craterului.
nfcase o sabie lung din grmada de lng Portal exact nainte de a
sri n el, strigtul dezndjduit al Jiei urmrindu-i prin vuietul vntului.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Jace se ateptase ca ea sau Robert s vin dup ei, n schimb Portalul


se nchisese imediat n urma lor, ca o u trntit.
Sabia nefamiliar prea grea n mna lui Jace. El prefera s-i folo
seasc braul stng, dar sabia avea un mner pentru mna dreapt. Lama
avea muchiile ciobite, de parc vzuse nu puine btlii la viaa ei. R e
gret c n-avea n mn una dintre armele sale...
Apru dintr-odat, ridicndu-se naintea lor ca un pete care sare
din ap cu o brusc sclipire argintie. Jace mai vzuse Citadela de Dia
mant numai n fotografii. Cioplit din acelai material ca pumnalele
de seraf, Citadela lumina n noapte ca o stea; pe ea o confundase Jace
cu un foc de tabr. U n zid circular de aiamas o ncingea, fr nicio
deschidere n perete, n afara unei singure pori, alctuit din dou sbii
uriae nfipte piezi n pmnt, ca o foarfec deschis.
De jur mprejurul Citadelei, terenul vulcanic se ntindea pn de
parte, alb i negru, ca o tabl de ah pe jumtate roc vulcanic, pe
jumtate zpad. Jace simi c i se zbrlete prul de pe ceaf. Parc
era din nou la Burren, dei i amintea doar cum i aminteti de un vis:
nefilimii ntunecai ai lui Sebastian, n costumele lor roii, i nefilimii
Conclavului, n negru, ncrucindu-i sbiile, scnteile btliei ridi-
cndu-se n noapte, i apoi focul Slvitei, tergnd tot ce fusese nainte.
Terenul de la Burren fusese ntunecat, dar acum rzboinicii lui Se
bastian ieeau n eviden ca nite picturi de snge pe pmntul nins.
Ateptau, roii sub lumina stelelor, cu sbiile lor ntunecate n mini.
Se aliniaser ntre nefilimii care veniser prin Portal i porile Citade
lei de Diamant. Dei ntunericiii erau la distan i dei Jace nu putea
distinge nicio fa, i simi cumva zmbind.
i mai simi i nelinitea nefilimilor din jurul lui, a vntorilor de
umbre care veniser prin Portal att de ncreztori, att de gata de lupt.
Stteau i se uitau n crater, la ntunericii, iar Jace le intui ezitarea din
bravad. In sfrit prea trziu o simeau i ei, nepmntean
deosebire a ntunericiilor. Acetia nu erau vntorii de umbre care se
rtciser temporar de la calea lor. Nu erau deloc vntori de umbre,
El unde e? opti Clary.
Respiraia ei era un abur alb n ger.
C A S S A N D R A C L A R E

Unde e Sebastian?
Jace cltin din cap; muli dintre vntorii de umbre n costume
roii aveau glugile trase pe cap i feele ascunse. Sebastian putea fi ori
care dintre ei.
i Surorile de Fier?
Clary cercet platoul cu privirea. Singurul lucru alb era zpada. Nu
se vedea nici urm de Surori, n robele lor, cunoscute din multe ilus
traii ale Codexului.
V o r sta nuntru, n Citadel, zise Jace. Trebuie s apere ce e
nuntru. Arsenalul. Probabil de aceea se afl Sebastian aici pentru
arme. Surorile vor nconjura arsenalul din interior cu trupurile lor. Dac
el reuete s treac de pori, el sau ntunericiii lui, Surorile vor distruge
Citadela mai nainte de a-1 lsa s le ia.
Vocea lui era sumbr.
Dar dac Sebastian tie asta, dac tie ce vor face Su rorile...,
ncepu Clary.
Un ipt spintec noaptea ca un cuit. Jace pomi nainte i-abia dup
aceea i ddu seama c iptul venea din spatele lor. Jace se rsuci i
vzu un brbat, ntr-un costum de lupt ponosit, cznd, cu o sabie a
unui vntor de umbre ntunericit n piept. Era brbatul care-i rspun
sese lui Clary n Alicante, nainte de a fi ajuns ei la Citadel.
ntunericiii se micar, rnjind. Izbucni un alt strigt dinspre nefi-
limi i femeia blond pe care Clary o auzise vorbind cu nsufleire n
Citadel fcu un pas nainte.
Jason! strig ea i Clary i ddu seama c-i vorbea unui vntor
de umbre ntunericit, un brbat solid, cu acelai pr blond ca al ei.
Jason, te rog.
Vocea i tremura i naint, ntinznd braele spre ntunericit, care
scoase o alt sabie de la bru, uitndu-se la ea, ateptnd.
T e rog, nu, zise Clary. N u ... nu te duce lng e l...
Dar femeia blond era la numai un pas distan de vntorul ntu
nericit.
Jason, opti ea. Eti fratele meu. Eti unul dintre noi, un nefilim.
Nu trebuie s faci asta... Sebastian nu te poate sili. T e rog... Se uit n
jur, disperat. Vino cu noi. Se lucreaz la un leac; o s te facem bine...

------ - 146 - t * ------


O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Jason rse. Sabia lui fulger ntr-o lovitur dintr-o parte. Capul
blond al femeii vntor de umbre czu. Sngele ni n evantai, negru
pe zpada alb, n timp ce corpul se prbui la pmnt. Cineva ncepu
s ipe i s ipe, isteric, i apoi altcineva strig i fcu gesturi nnebu
nite, artnd n spate.
Jace ridic privirea i vzu un ir de ntunericii avansnd din direcia
Portalului care se nchisese. Sbiile lor sclipeau n lumina lunii. Nef-
limii ncepur s se mpleticeasc n josul pantei, dar nu mai era o
naintare ordonat panica se rspndise printre ei; Jace o putea simi,
ca gustul sngelui n vnt.
Ciocan i nicoval! strig el, spernd c va fi neles.
O apuc pe Clary cu mna liber i o smuci n spate, departe de ca
davrul decapitat de pe pmnt.
H o curs, strig la ea peste zgomotul luptei. Du-te la un zid,
undeva unde s poi crea un Portal! Scoate-ne de aici!
Ochii ei verzi se deschiser larg. E l voia s-o in lng el, s-o srute,
s se agae de ea, s-o apere, dar lupttorul din el tia c el o adusese n
viaa lui. O ncurajase. O antrenase. Cnd vzu n ochii ei c nelesese,
ddu din cap i i ls mna.
Clary se desprinse de lng el, strecurndu-se pe lng un ntuneri-
cit care se confrunta cu un Frate Tcut, mnuitor de bt, ntr-o rob
de culoarea pergamentului nsngerat. Ghetele ei alunecau pe zpad pe
cnd nea spre Citadel. Mulimea o nghii, tocmai cnd un rzboi
nic ntunericit i scoase sabia i se repezi spre Jace.
Ca toi ntunericiii, micrile lui erau ameitor de iui, aproape ca
de slbticiune. Cnd ridic sabia deasupra capului, pru s ntunece
luna. i sngele lui Jace se ridic, deopotriv, nindu-i ca focul prin
vene, n timp ce atenia i cmpul su vizual se ngustar: nu mai exista
nimic altceva pe lume, doar acest moment, doar aceast arm din mna
lui. Fcu un salt spre ntunericit, cu sabia ntins.

Clary se aplec s-i recupereze spada Heosphoros de unde czuse n


zpad. Lama era mnjit de snge, sngele unui vntor de umbre n
tunericit care chiar n clipa asta se ndeprta de ea, aruncndu-se din
nou n btlia ce se nvolbura pe cmpie.

^147 < = =
C A S S A N D R A C L A R E

Se ntmplase deja de ase ori pn acum. Clary ataca, ncerca s se


lupte cu vreun ntunericit, iar ei lsau arma jos, se retrgeau, se ntor
ceau din faa ei de parc ar fi fost o stafie i se grbeau s se ndeprteze.
Primele di se ntrebase dac le era cumva fric de Heosphoros,
buimcii de o spad care semna att de mult cu a lui Sebastian. Acum
bnuia altceva. Sebastian le spusese probabil s n-o ating sau rneasc
i ei ascultau porunca.
Ii venea s urle. tia c ar fi trebuit s se repead dup ei cnd fu
geau, s-i termine cu o lovitur de spad n spinare sau s le taie gtul,
dar nu se putea decide s-o fac. Ei nc mai artau a nefilimi, destul de
A

umani. Sngele lor curgea rou pe zpad. nc i se prea o laitate s


atace pe cineva care nu putea s rspund.
Gheaa scrni n spatele ei i se rsuci, cu sabia n mn. T otul se
ntmplase foarte repede: nelegerea c erau de dou ori mai muli n-
tunericii dect calculaser ei, c erau atacai din dou pri, i rugmin
tea lui Jace s fac un Portal. Ea i croia drum printr-o mulime
disperat acum. U nii vntori de umbre se mprtiaser, iar alii se
plantaser unde erau, hotri s lupte. Grupul lor fusese ncet mpins
la baza pantei, spre cmpie, unde btlia era mai strns, strlucitoarele
lame de seraf fulgernd mpotriva pumnalelor ntunecate, ntr-un ames
tec de negru, alb i rou.
Pentru prima oar Clary avea motiv s se bucure de statura ei
mrunt. Putea s se strecoare prin mulime, n timp ce ochii ei nre
gistrau tablouri disperate de lupt. Aici, un nefilim cu puin mai mare
ca vrst dect ea ducea o btlie disperat mpotriva unui ntunericit
de dou ori mai mare dect el, care-1 sili s ngenuncheze n zpada
nclit de snge; o sabie se nfipse, apoi izbucni un ipt i un pum
nal de seraf se stinse pentru totdeauna. U n tnr cu pr negru, ntr-un
costum de lupt negru, de vntor de umbre, sttea peste corpul unui
rzboinic mort n costum rou. Intr-o mn avea o sabie i lacrimile i
iroiau pe fa nestvilit. n apropiere, un Frate Tcut, o privelite
neateptat dar bine-venit, n roba lui de culoarea pergamentului,
zdrobi capul unui ntunericit cu o lovitur de bt; ntunericitul se
prbui, n tcere. U n brbat czu n genunchi, mbrind picioarele

148
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

unei femei n costum rou; ea se uit la el indiferent, apoi i nfipse


sabia ntre omoplai. Niciunul dintre rzboinici nu fcu vreun gest s-o
opreasc.
Clary izbuti s ias de partea cealalt a ncletrii i se trezi n apro
piere de Citadel. Zidurile ei strluceau cu o lumin intens. Prin arcul
porii-foarfec, i se pru c vede licrul a ceva rou-auriu ca focul. Bj-
bi dup stela de la centur, o apuc bine, puse vrful pe zid i n
cremeni.
La numai civa metri de ea, un vntor de umbre ntunericit ieise
din vltoarea btliei i se furia spre porile Citadelei. Ducea o ghioag
cu lan sub bra; cu un rnjet i o ultim privire napoi, spre btlie, se
aplec i intr prin porile Citadelei...
i foarfec se nchise. Nu se auzi niciun strigt, dar trosnetul ngre-
otor al oaselor i cartilajelor zdrobite rzbtu i prin larma btliei.
O balt de snge stropi poarta nchis i Clary i ddu seama c nu era
primul. Mai erau i alte pete, mprocate pe zidul citadelei, nnegrind
pmntul de dedesubt...
Se ntoarse cu spatele, cu stomacul strns ghem, i aps stela mai
puternic de piatr. ncepu s-i sileasc mintea s evoce imagini din
Alicante, ncercnd s vizualizeze spaiul cu iarb de dinaintea Citade
lei, ncercnd s in la distan tot ce era n jurul ei i o perturba.
Las stela jos, fiic a lui Valentine, zise o voce rece, egal.
nlemni. In spatele ei sttea Amatis, cu sabia n mn i cu vrful
aintit direct spre Clary. Pe faa ei se ntindea un rnjet de prdtor.
Exact, zise ea. Las stela jos i vino cu mine. tiu pe cineva care
va fi foarte ncntat s te vad.

Mic-te, Clarissa!
Amatis o mpunse pe Clary sub coaste cu vrful sbiei nu destul
de tare ct s-i strpung jacheta, dar ndeajuns ct s-o fac pe Clary s
nu-i fie bine. Clary i lsase stela din mn; acum zcea n zpada mur
dar, strlucind ispititor.
Nu mai trage de timp.
Nu m poi rni, zise Clary. Sebastian a dat ordine.
C A S S A N D R A C L A R E

Ordine s nu te ucidem, ncuviin Amatis. Dar n-a zis nimic


despre rnit. T e voi preda bucuroas lui cu toate degetele lips, fato. S
nu crezi c n-am s-o fac.
Clary i arunc o privire mnioas, apoi se ntoarse i se ls mnat
de Amatis spre locul btliei. i plimba privirea nnebunit printre n-
tunericii, cutnd un cap blond cunoscut n marea stacojie. Avea ne
voie s tie ct timp mai avea nainte ca Amatis s-o arunce la picioarele
lui Sebastian i ansele de a se mpotrivi sau a fugi s dispar. Amatis
i-o luase pe Heosphoros, bineneles, i spada Morgenstern atrna acum
la oldul celeilalte femei. Stelele de-a lungul anului central sclipeau n
lumina slab.
Pariez c habar n-ai unde e, zise Clary.
Amatis o mpunse din nou, iar Clary zvcni nainte, ct pe-aci s se
mpiedice de cadavrul unui ntunericit mort. Pmntul era o mas
frmntat de zpad, noroi i snge.
Eu sunt comandantul secund al lui Sebastian; ntotdeauna tiu
unde e. De aceea sunt cea n care a avut ncredere c o s i te aduc.
E l n-are ncredere n tine. Nu-i pas de tine. Uite!
Ajunseser la marginea unui mic dmb; Clary ncetini pasul i se
opri, ntinznd braul nainte, artnd spre cmpul de btlie.
Uit-te ct de muli dintre ai votri cad Sebastian vrea doar
carne de tun. Vrea doar s v foloseasc pn la ultimul.
Asta vezi tu? Eu vd neflimi mori.
Clary o vedea pe Amatis cu coada ochiului. Prul ei aten ncrunit
flutura n aerul ngheat, iar ochii i erau nemiloi.
T u tot crezi c vntorii de umbre nu sunt covrii? Privete!
Privete colo!
Art cu degetul i Clary se uit, fr voie. Cele dou jumti ale ar
matei lui Sebastian se nchiseser i prinseser nefilimii la mijloc. Muli
dintre neflimi luptau cu pricepere i cruzime. Erau, n felul lor aparte,
minunat de privit n btlie; lumina pumnalelor de seraf trasa modele
pe cerul negru. Nu c asta schimba faptul c erau condamnai.
Au fcut ceea ce fac ntotdeauna cnd e vreun atac n afara Idri-
sului i Conclavul nu e prin apropiere. Au trimis prin Portal pe oricine

s> 150 -c
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

a ajuns la Citadel printre primii. Unii din rzboinicii acetia n-au lup
tat niciodat ntr-o btlie adevrat pn acum. Alii au luptat n prea
multe. Niciunul nu e pregtit s ucid un duman care poart chipu
rile fiilor, iubiilor, prietenilor, parabatai-lor.
Ultimul cuvnt era rostit cu scrb.
Conclavul nu-1 nelege pe Sebastian al nostru sau forele lui i
o s fie cu toii mori nainte de a pricepe.
De unde au venit ntunericiii? ntreb Clary. Conclavul a spus
c erau numai douzeci i n niciun caz Sebastian nu le putea ascunde
numrul. C um ...
Amatis i ddu capul pe spate i rse.
D e parc i-a spune ie. Sebastian are aliai n mai multe locuri
dect bnuieti tu, micuo.
Amatis, zise Clary, ncercnd s-i pstreze vocea calm. T u eti
una dintre noi, neflimii. Eti sora lui Luke.
El e un repudiat i nu e fratele meu. Ar fi trebuit s-i ia viaa
cnd i-a spus Valentine s-o fac.
Nu crezi asta. Ai fost bucuroas s-l vezi cnd am venit noi la
tine acas. tiu c ai fost.
De data asta, mpunstura vrfului sbiei ntre omoplaii ei a fost
mai mult dect neplcut, a durut.
Eram ncolit atunci, zise Amatis. Credeam c am nevoie de
aprobarea Conclavului i a Consiliului. Neflimii mi-au luat totul. Ama
tis se ntoarse s se uite urt la Citadel. Surorile de Fier mi-au luat
mama. Apoi, o Sor de Fier a fost judectoare la divorul meu. Mi-au
tiat peceile cstoriei n dou i am plns de durere. Nu au inim n
ele, numai aiamas, la fel i Fraii Tcui. T u crezi c sunt generoi, c
neflimii sunt generoi, pentru c sunt buni, dar buntatea nu e gene
rozitate i nimic nu e mai crud dect virtutea.
Dar noi putem alege, zise Clary, ns cum s-i explici cuiva care
nu nelege c posibilitatea sa de a alege i-a fost rpit, c exist ceva
precum liber-arbitru?
Oh, pentru numele Iadului, ine-i gu ra..., izbucni Amatis,
nepenind.

151 <
C A S S A N D R A C L A R E

Clary i urmri privirea. Pentru un moment, nu reui s vad ce i


atrsese atenia celeilalte femei. Vzu vlmagul luptei, sngele din
zpad, scnteierile luminii stelelor pe sbii i lumina strident a Cita
delei. Apoi i ddu seama c btlia prea s fi intrat ntr-un soi ciu
dat de rutin ceva croia o crare prin mijlocul mulimii, ca un vapor
ce tia apa, lsnd haos n urma lui. U n vntor de umbre zvelt,
nvemntat n negru, cu pr luminos, se mica att de repede nct
prea c priveti un foc srind dintr-o culme ntr-alta ntr-o pdure,
aprinznd tot ce ntlnea n cale.
Numai c, n acest caz, pdurea era armata lui Sebastian, ntunericiii
cznd unul dup altul. Cznd att de repede, nct abia de aveau timp
s duc mna la sabie, darmite s-o ridice. Iar ei cznd, alii ncepur
s dea napoi, buimcii i nesiguri, astfel nct Claiy putu vedea spaiul
care se eliberase n mijlocul btliei i cine sttea n mijlocul lui.
n pofida a tot, zmbi.
Jace.
Amatis trase aer n piept de surprindere o neatenie de o clip,
dar a fost tot ce i-a trebuit lui Clary ca s se arunce nainte, agnd-o
cu piciorul de glezne pe Amatis, aa cum o nvase Jace, trgndu-i
picioarele de sub ea. Amatis czu i sabia i scp din mn ct colo, pe
pmntul ngheat. Amatis se pliase deja s sar n picioare, cnd Clary
se npusti asupra ei fr graie, dar eficient, trntind-o napoi n
zpad. Amatis o lovi, fcndu-i capul lui Clary s se dea pe spate, dar
mna lui Clary era deja la centura celeilalte femei, smulgnd-o pe He-
osphoros i apoi lipindu-i vrful ascuit ca briciul la gt,
Amatis ncremeni.
Aa, zise Clary, nici s nu te gndeti s te miti.

D-mi drumul! ip Isabelle la tatl ei. D-mi drumul


Cnd turnurile demonilor se fcuser roii i aurii, semnalul de a se
aduna la Citadel, ea i Alee se repeziser s-i ia costumele de lupt i
armele i se npustiser pe deal. Inima lui Isabelle btea cu putere, nu de
la efort, ci de la emoie. Alee era ursuz i practic, ca de obicei, dar biciul
lui Isabelle cnta pentru ea. Poate c asta urma s fie ce atepta, o btlie
O r a u l f o c u l u i c e r e s c

adevrat; poate c acesta avea s fe momentul cnd se ntlneau din nou


cu Sebastian pe cmpul de lupt, iar de data asta avea s-l ucid.
Pentru fratele ei. Pentru Max.
Alee i Isabelle nu fuseser pregtii pentru strivitoarea aglomeraie
din curtea Citadelei, nici pentru viteza cu care neflimii erau mpini
prin Portal. Isabelle fusese desprit de Aiec n mulime, dar se m
pinsese pn ajunsese la Portal i vzuse pe Jace i pe Clary acolo,
gata s treac dincolo, i i dublase viteza cnd deodat nite mini
ieiser din mulime i o prinseser strns de brae.
Tatl ei. Isabelle se zbtuse s scape i strigase dup Alee, dar Jace i
Clary deja sriser n vrtejul Portalului. Isabelle se luptase, dar tatl ei
avea superioritatea nlimii i a staturii, ca i a anilor de antrenament.
Ii ddu drumul exact n clipa n care Portalul se mai nvrti o dat
i se nchise brusc, disprnd n zidul gol al arsenalului. Neflim ii
rmai n curte tcur, ateptnd instruciuni. Jia Penhallow anun c
trecuser destui spre Citadela de Adamant, c restul ar trebui s atepte,
n caz c ar fi fost nevoie de ntriri; nu era ns nevoie s stea n curte
i s nghee de frig. nelegea ct de dornic era toat lumea de lupt,
dar fuseser trimii destui rzboinici prin Portal, iar Alicante nc mai
avea nevoie de o for care s-l apere.
Vezi? zise Robert Lightwood, gesticulnd exasperat spre fiica
lui, cnd ea se rsuci s-l nfrunte.
Spre satisfacia ei, ncheieturile lui erau pline de zgrieturi nsnge
rate, unde-i nfipsese ea ghearele n el.
E nevoie de tine aici, Isabelle...
Taci, uier la el printre dini. Taci, ticlos mincinos ce eti.
Uluirea l ls masc. Isabelle tia de la Simon i de la Clary c un
anumit grad de strigat la prini era obinuit n cultura mundan, dar
vntorii de umbre credeau n respectul celor mai n vrst i n stp
nirea emoiilor personale.
Numai c Isabelle n-avea niciun chef s-i stpneasc emoiile. Nu
n clipa asta.
- Isabelle...
Alee ateriz lng ea.
G A S S A N D R A C L A R E

Mulimea din jur se rrea, iar ea i ddea vag seama c muli dintre
neflimi deja intraser n Citadel, la adpost. Cei rmai pe lng ei i
ntorseser capetele, stingherii. Certurile familiale ale altora nu erau
treaba vntorilor de umbre.
Isabelle, hai s ne ntoarcem acas.
Alee ddu s-o ia de mn; ea se smuci din strnsoare cu o micare
enervat. Isabelle l iubea pe fratele ei, dar niciodat nu simise o dorin
mai mare s-i dea una n cap.
Nu, zise ea. Jace i Clary au trecut prin Portal; ar trebui s ne
ducem i noi dup ei.
Robert Lightwood pru epuizat.
Nu fusese prevzut s se duc i ei, zise el. Au fcut-o mpotriva
ordinelor stricte. Nu nseamn c ar trebui s facei i voi la fel.
E i au tiut ce fac, se rsti Isabelle. E nevoie de mai muli vntori
de umbre s se confrunte cu Sebastian, nu mai puini.
Isabelle, n-am timp de asta, zise Robert, uitndu-se exasperat la
Alee, de parc s-ar fi ateptat ca fiul lui s fie de partea lui. Sunt numai
douzeci de ntunericii acolo, cu Sebastian. Am trimis cincizeci de
rzboinici de-ai notri.
Douzeci de-ai lor fac ct o sut de vntori de umbre, zise Alee,
cu voce msurat. Oamenii notri ar putea fi mcelrii.
Dac li se ntmpl ceva lui Jace i Clary, o s fie vina ta, zise
Isabelle. Exact ca i cu Max.
Robert Lightwood tresri.
Isabelle.
Vocea mamei sale rsun n tcerea subit, crncen. Isabelle i n
toarse brusc capul i vzu c Maryse se apropiase i sttea n spatele lor;
ea, ca i Alee, prea nmrmurit. O mic parte, ndeprtat, din Isabelle
se simea vinovat i ngreoat, dar partea care prea s fi preluat con
ducerea, aceea care clocotea n ea ca un vulcan, simi doar un triumf
amar. Se sturase s se prefac mereu c totul era n regul.
Alee are dreptate, continu Maryse. Hai s mergem napoi,
acas...
Nu, zise Isabelle. N -ai auzit ce-a zis Consulul? E nevoie de noi
aici, la Citadel. Ar putea cere ntriri.

--------- > 154 ----------


O R A U L F O C U L U I C E R E S C

E nevoie de aduli, nu de copii, zise Maryse. Dac nu vrei s te


duci n ora, atunci cere-i iertare de la tatl tu. M a x ... Ce s-a ntm
plat cu Max n-a fost dect vina lui Valentine.
i poate c, dac tu n-ai fi fost de partea lui Valentine cndva,
n-ar fi existat un Rzboi Mortal, uier Isabelle la mama ei. Apoi se n
toarse spre tatl ei: M -am sturat s m prefac cum c nu tiu ce tiu.
tiu c ai nelat-o pe mama.
Acum, Isabelle nu-i mai putea opri cuvintele; continuau s vin, ca
un fluviu. Vzu cum Maryse plete, cum Alee deschide gura ca s pro
testeze. Robert arta de parc l-ar fi lovit.
A

nainte s se nasc Max. tiu. Ea mi-a spus. Cu nu tiu ce femeie


care a murit n Rzboiul Mortal. i c aveai de gnd s pleci, s ne
prseti pe toi, dar ai rmas numai pentru c se nscuse Max, i
pariez c te bucuri c-a murit, nu-i aa, pentru c acum nu mai ai de ce
s rmi.
Isabelle..., ncepu Alee, ngrozit.
Robert se ntoarse spre Maryse.
I-ai spus? Pe nger, Maryse, cnd?
Vrei s zici c e adevrat?
Vocea lui Alee era plin de dezgust.
Robert se ntoarse spre el.
Alexander, te ro g ...
A

Ins Alee i ntoarse spatele. Curtea era acum aproape goal de ne-
filimi. Isabelle o putea vedea pe Jia, la distan, stnd lng intrarea n
arsenal, ateptndu-i i pe ei, rmai ultimii, s vin nuntru. l vzu pe
Alee ducndu-se la Jia, l auzi certndu-se cu ea.
Prinii lui Isabelle se uitau amndoi la ea, de parc lumile li se
nruiser. Ea nu se gndise niciodat nainte c ar fi fost n stare s dis
trug lumea prinilor ei. Se ateptase ca tatl su s strige la ea, nu s
stea nemicat, n roba lui cenuie de Inchizitor, artnd drmat. n
cele din urm, el i drese glasul.
Isabelle, zise, rguit. Indiferent ce altceva i nchipui, trebuie s
crezi... nu poi s crezi cu adevrat c, atunci cnd l-am pierdut pe
Max, eu ...

155
C A S S A N D R A C L A R E

Nu vorbi cu mine, zise Isabelle, retrgndu-se de lng amn


doi, cu inima btndu-i zdrobit n piept. Pur i sim plu... nu vorbi cu
mine.
Se ntoarse i fugi.

Jace se arunc prin aer, se izbi de un ntunericit i i se urc n spinare,


trntindu-1 la pmnt, ucigndu-1 cu o lovitur dubl ca de foarfec.
Cumva fcuse rost de nc o sabie; nu-i aducea aminte de unde. Totul
era snge i foc vjindu-i n cap.
Jace mai luptase i nainte, de multe ori. Cunotea calmul btliei,
cnd se aternea, lumea din jurul lui estompndu-se pn la oapt, fie
care micare pe care o fcea devenind precis i exact. O parte din
mintea lui era capabil s nchid sngele, durerea i duhoarea n spa
tele unui zid de ghea transparent.
ns aici nu era ghea, aici era foc. Vpaia care-i gonea prin vene l
conducea acum, accelerndu-i micrile nct i se prea c zboar. mpinse
cu piciorul leul ntunericitului decapitat n calea altuia, un personaj
mbrcat n rou care se repezise spre el. Acela se mpiedic, iar Jace l
spintec n dou. Sngele ni pe zpad. Era deja scldat n el: i putea
simi pe corp costumul de lupt, ngreunat i mbibat, i i putea mirosi
izul srat-metalic, de parc sngele ar fi infuzat i aerul pe care-1 respira.
Sri frumos peste corpul ntunericitului mort i se ndrept hotrt
spre un altul, un brbat cu prul aten i cu o ruptur n mneca jachetei
roii pe care o purta. Jace ridic sabia n mna dreapt, iar omul se es
chiv, surprinzndu-1. Vntorii de umbre convertii nu preau s simt
frica i mureau fr s strige. Acesta, ns, avea faa schimonosit de
fric...
Zu, Andrew, nu-i nevoie s faci faa asta. N -o s-i fac nimic,
zise o voce din spatele lui Jace, ptrunztoare i clar, familiar i o
idee exasperat. Cel puin dac nu te dai la o parte din calea mea.
Vntorul de umbre cu prul aten o zbughi grbit din faa lui Jace,
care se ntoarse, deja tiind pe cine o s vad.
Sebastian sttea n spatele lui. Apruse de nicieri, dei asta nu-1
surprindea pe Jace. tia c Sebastian avea inelul lui Valentine, care-i
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

permitea s apar i s dispar dup plac. Purta costum de lupt rou,


mpodobit peste tot cu rune de aur rune protectoare, vindectoare
i de noroc. Rune din Cartea Gri, pe care acoliii si nu le puteau purta.
Roul i fcea prul pal s par i mai decolorat, zmbetul arta ca o
tietur alb pe fa, n timp ce-1 msura cu privirea pe Jace din cap
pn-n tlpi.
Dragul meu Jace, zise el. M i-ai dus dorul?
A

Intr-o fraciune de secund, sbiile lui Jace erau ridicate, ambele vr


furi la doar civa milimetri de inima lui Sebastian. Auzi un murmur
dinspre mulimea din jurul lui. Se prea c att vntorii de umbre con
vertii ct i omologii lor nefilimi se opriser din lupt ca s urmreasc
ce se petrecea.
Doar nu crezi cu adevrat c i-am dus dorul.
Sebastian i. ridic ochii fr grab i privirea sa amuzat o ntlni
pe a lui Jace. Ochii negri ca ai tatlui su. n adncimea lor lipsit de
lumin, Jace se vzu pe el nsui, vzu apartamentul pe care-1 mprise
cu Sebastian, mesele pe care le luaser mpreun, glumele pe care le
schimbaser, btliile pe care le purtaser mpreun. Se contopise cu
Sebastian, i se supusese voinei lui n ntregime i totul fusese plcut i
uor, iar n strfundul inimii lui trdtoare, Jace tia c o parte din el
i-o dorea din nou.
Asta l fcea s-l urasc pe Sebastian i mai tare.
Ei bine, nu-mi pot nchipui de ce altceva te afli aici. tii c nu
pot fi ucis cu o sabie, zise Sebastian. Putoaica aceea de la Institutul din
Los Angeles trebuie s v fi spus asta, cel puin.
Te-a putea face buci, zise Jace. S vd dac poi supravieui n
forma pieselor de domino. Sau i-a putea tia capul. Poate c nu ai
muri, dar ar fi amuzant s te privesc ncercnd s i-1 gseti.
Sebastian nc zmbea.
Eu n-a ncerca, n locul tu.
Jace ddu aerul afar din piept, un norior alb. Nu~l lsa s te nceti
neasc, ipa creierul lui, dar ghinionul era c l cunotea pe Sebastian, l
cunotea ndeajuns de bine ca s nu cread c Sebastian blufa. Sebastian
nu putea suferi bluful. Lui i plcea s aib avantaj i s-o tie.

157
C A S S A N D R A C L A R E

De ce nu? mri Jace, printre dinii strni.


Sora mea, zise Sebastian. Ai trimis-o pe Clary s fac un Portal?
N -a fost prea inteligent s v desprii. E inut prizonier, la o oare
care distan de aici, de unul dintre locotenenii mei. Rnete-m i o
s-i fie tiat gtul.
Se auzi un murmur dinspre neflimii din spatele lui, dar Jace nu
putea asculta. Numele lui Clary i fcu sngele s-i zvcneasc n vene.
iar locul unde runa lui Lilith l unise cndva cu Sebastian l ardea. Se
zicea c era mai bine s-i cunoti inamicul, dar cu ce te-ajuta asta dac
tiai c singura slbiciune a inamicului era i slbiciunea ta?
Murmurul mulimii se ridic ntr-un urlet cnd Jace ncepu s-i co
boare sbiile; Sebastian se mic att de iute, nct Jace vzu doar o
cea i cellalt biat se nvrti n loc i-l lovi cu piciorul peste mn pe
Jace. Sabia i czu din mna dreapt amorit, iar el fcu un salt napoi,
dar Sebastian era mai rapid, scoase sabia Morgenstem i l atac pe Jace
cu o lovitur de care acesta reui s scape doar rsucindu-i tot corpul
ntr-o parte. Vrful sbiei l crest peste coaste.
Acum o parte din sngele de pe costumul lui de lupt i aparinea.
Se feri cnd Sebastian l atac din nou, iar sabia i uier pe lng cap.
II auzi pe Sebastian njurnd i se ntoarse i el cu sabia pregtit. Cei
doi i ncruciar sbiile, metalul ciocnit rsun, iar Sebastian rnji.
Nu poi s nvingi, zise el. Sunt mai bun dect tine, ntotdeauna
am fost. S-ar putea s fiu cel mai bun.
i modest, pe deasupra, zise Jace, iar sbiile lor se desprir alu
necnd una peste cealalt cu un scrnet.
Se ddu napoi, ct s aib spaiu de aciune.
i nici nu m poi rni, nu aa cum ai vrea, din cauza lui Clary, con
tinu Sebastian, neobosit. La fel cum nici ea nu m-a putut rni din cauza
ta. ntotdeauna acelai joc. Niciunul dintre voi nu vrea s fac sacrificiul.
Veni asupra lui Jace, lovind dintr-o parte. Jace par, dei fora lovi
turii lui Sebastian i trimise un oc prin tot braul.
Ai crede, cu toat obsesia voastr pentru generozitate, c unul din
tre voi ar fi dornic s renune la cellalt pentru o cauz mai nobil. Dar.
nu. Dragostea este fundamental egoist i aa suntei i voi, amndoi

> 158
>= - -
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Nu ne cunoti pe niciunul dintre noi, gfi Jace.


Respira cu greutate acum i tia c se lupta defensiv, mai mult fe-
rindu-se de Sebastian dect atacnd. Runa puterii de pe bra ardea,
consumndu-i i ultimele fore. Asta era ru.
O cunosc pe sora mea, zise Sebastian. i nu acum, dar destul de
curnd o s-o cunosc n toate modurile n care poi s cunoti pe cineva.
Rnji din nou, slbatic. Era aceeai expresie pe care o avusese de
mult, ntr-o noapte de var n curtea Citadelei, cnd spusese Sau poate
eti doarfurios c i-am srutat sora. Pentru c ea m~a vrut pe mine.
Greaa se ridic n Jace, grea i furie, i se arunc asupra lui Sebas
tian, uitnd pentru o clip de regulile luptei cu sabia, uitnd s-i in
tora strnsorii sbiei uniform distribuit, uitnd de echilibru i preci
zie, uitnd de toate n afar de ur, iar rnjetul lui Sebastian deveni mai
larg cnd se ddu la o parte din calea atacului i trase un ut bine pla
sat, zburndu-i lui Jace piciorul de sub el.
Czu, izbindu-i spatele cu putere de pmntul ngheat, i rmase
fr suflu. Auzi uierul sbiei nainte s-o vad i se rostogoli ntr-o parte,
iar sabia Morgenstern spintec pmntul exact acolo unde fusese el cu
o secund nainte. Stelele i se nvrteau nebunete deasupra capului,
negre i argintii, i-n clipa urmtoare Sebastian era peste el, i mai mult
negru i argintiu, sabia se npusti iari n jos, iar el se rostogoli ntr-o
parte, dar nu destul de rapid, de data asta, i o simi nfigndu-se n el.
Durerea fu instantanee, luminoas i pur, cnd sabia l izbi n umr.
Era ca i cnd fusese electrocutat Jace o resimi n ntreg corpul, toi
muchii i se contractar, iar spatele i se arcui de la sol. arja l prjoli
pe dinuntru, ca i cnd oasele i s-ar fi fcut scrum. Focul se ntinse i-i
goni prin vene, n sus pe ira spinrii...
A
II vzu pe Sebastian fcnd ochii mari i n bezna lor se vzu pe el
reflectat, trntit pe pmntul rou i negru, i umrul lui arznd. Flcrile
se ridicau n sus din ran ca sngele. Se nlar, scond scntei, i o sin
gur scnteie porni n sus pe lama sbiei Morgenstern, explodnd n
mner.'
Sebastian njur i-i trase mna napoi de parc-ar fi fost njunghiat.
Sabia zngni pe pmnt; el i ridic mna i o privi uluit. i cu toat
C A S S A N D R A C L A R E

nuceala durerii sale, Jace putu vedea un semn negru, o arsur n palma
lui Sebastian, acolo unde strnsese mnerul sbiei.
Jace ncepu s se chinuie s se ridice n coate, dei micarea i trimise
prin umr un val de durere att de intens, c avu impresia c-o s leine.
Vederea i se ntunec; iar cnd i reveni, Sebastian sttea deasupra lui,
cu un mrit care i schimonosea trsturile, cu sabia Morgenstem din
nou n mn i ei doi erau ntr-un cerc de siluete. Femei, mbrcate
n veminte albe ca oracolele greceti, i din ochii crora sreau flcri
portocalii. Feele le erau tatuate cu mti, la fel de delicate i ntorto
cheate ca lujerii de vi. Erau frumoase i nfricotoare. Surorile de Fier.
Fiecare dintre ele inea o sabie de aiamas, cu vrful n jos. Erau tcute,
cu buzele strnse n linii aspre. ntre dou din ele sttea Fratele Tcut
pe care Jace l vzuse mai devreme luptnd pe platou, cu bta de lemn
n mn.
In ase sute de ani nu ne-am abandonat o dat Citadela, zise una
dintre Surori, o femeie nalt, al crei pr cdea n cozi groase i negre
pn la bru.
Ochii ei ardeau ca dou furnale n ntuneric.
Dar focul ceresc ne cheam i venim. D-te la o parte de lng
Jace Lightwood, fiu al lui Valentine. Mai atinge-te o dat de el i o s
te distrugem.
Nici Jace Lightwood, nici focul din venele lui n-o s v salveze,
Cleophas, zise Sebastian, fr s lase sabia din mn.
Vocea lui era netulburat.
Nefilimii nu au niciun salvator.
Nu ai tiut c trebuie s te temi de focul ceresc. Acum tii, zise
Cleophas. E timpul s te retragi, biete.
Vrful sbiei Morgenstem cobor spre Ja ce ... i cob or... i cu un
strigt, Sebastian se amnc nainte. Sabia vji pe lng Jace i se nfipse
n pmnt.
Pmntul pru s urle ca i cnd ar fi fost rnit de moarte. Un tre
mur se propag prin pmnt, ntinzndu-se din vrful sbiei Morgen
stem. Jace i pierdea i i recpta vederea, contiina scurgndu-se
din el ca focul ce-i curgea din ran, dar pe cnd ntunericul se pogora

= ^ ^ ^ 160- ^ = = ---------
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

peste el, vzu triumful pe chipul lui Sebastian i l auzi ncepnd s


rd, exact n clipa n care, cu un prit nfiortor, pmntul se despic.
Un abis negru se csc lng ei. Sebastian sri n el i dispru.

Nu e att de simplu, Alee, zise Jia, obosit. Magia Portalului e com


plicat i n-am primit niciun semn de la Surorile de Fier care s ne in
dice c ar avea nevoie de sprijinul nostru. D e altfel, dup cele ce s-au
ntmplat la Londra astzi, trebuie s stm aici, n alert...
Iar eu i repet, tiu, zise Alee.
Tremura, n pofida costumului de lupt. Era frig pe Dealul Citade
lei, dar era mai mult dect att. n parte, era ocul lucrurilor pe care le
spusese Isabelle prinilor ei i al expresiei de faa tatlui su. Dar mai
mult dect att era teama. Presimirile sumbre i ddeau fiori ca de
ghea pe ira spinrii.
V o i nu-i nelegei pe ntunericii; voi nu nelegei cum sunt...
Se chirci. Ceva fierbinte l strbtu, din umr pn n mruntaie, ca
o lance de foc. Czu n genunchi, cu un strigt.
A lee... Alee!
Minile Consulului erau pe umerii lui. i ddea vag seama c
prinii lui veneau spre el n fug. Vederea i se nceo de durere. Su
ferina era suprapus i dubl, pentru c nu era deloc durerea lui; vul
canul de sub coastele lui nu ardea n trupul lui, ci n al altcuiva.
Jace, scrni el printre dini. S-a ntmplat ceva... focul. T re
buie s deschidei un Portal, repede.

Amatis, ntins pe spate, pe pmnt, rse.


N-ai s m ucizi, zise ea. N-ai tria.
Clary, respirnd greu, puse vrful sbiei sub brbia lui Amatis.
Nu tii tu de ce sunt capabil.
Uit-te la mine, zise Amatis, cu ochii sclipind. Uit-te la mine
i spune-mi ce vezi.
Clary se uit, dei tia deja. Amatis nu arta la fel ca fratele ei, dar
avea acelai oval al feei, aceiai ochi demni de ncredere, acelai pr
aten nspicat cu fire albe.

161
C A S S A N D R A C L A R E

ndurare, zise Amatis, ridicndu-i minile de parc ar fi vrut s


se fereasc de lovitura lui Clary. O s mi-o acorzi?
Indurare. Clary rmase ncremenit, dei Amatis se uita la ea cu evi
dent amuzament. Buntatea nu e generozitate i nu e nimic mai crud dect vir
tutea. tia c ar fi trebuit s-i taie gtul lui Amatis, chiar ar fi vrut s-o
fac, dar cum s-i spun lui Luke c i-a ucis sora? C i-a ucis sora cnd
aceasta era la pmnt, cerndu-i ndurare?
Clary i simi mna tremurnd, ca desprins de corpul ei. In jurul
ei, zgomotele btliei se stinser: putea auzi strigte i murmure, dar nu
ndrznea s-i ntoarc privirile s vad ce se ntmpla. Era concentrat
asupra lui Amatis, asupra propriei mini innd strns mnerul lui
Heosphoros, asupra friorului de snge care curgea de sub brbia lui
Amatis, unde vrful sbiei lui Clary i ciupise pielea...
Pmntul erupse. Ghetele lui Clary alunecar pe zpad, aruncnd-o
ntr-o parte; se rostogoli, abia reuind s nu se taie n propria sabie.
Cderea o ls fr aer n piept, dar se chinui s se ridice, innd strns
de Heosphoros, cnd pmntul ncepu s salte n jurul ei. Cutremur,
gndi ea nnebunit. Se ag cu mna liber de o stnc, n timp ce
Amatis se rostogoli n genunchi, uitndu-se n jur cu un rnjet de
prdtor.
Izbucnir strigte de peste tot i un zgomot nfiortor de rupere. Sub
ochii holbai de groaz ai lui Clary, pmntul se despic n jumtate, o
uria falie deschizndu-se n sol. Stnci, rn i buci de ghea spart
czur ca ploaia n crptur, n timp ce Clary se ra, ncercnd s se
deprteze de ea. Falia se lrgea rapid, marginile ei zimate devenind o
prpastie larg cu perei abrupi care se adnceau n ntuneric.
Pmntul pru s se opreasc din tremur. Clary o auzi pe Amatis r
znd. i ntoarse ochii i o vzu pe femeia n vrst ridicndu-se n pi
cioare, rnjind batjocoritor la Clary.
Transmite-i fratelui meu toat dragostea mea, strig Amatis i
sri n prpastie.
Clary se ridic n picioare, cu inima btndu-i nebunete, i alerg
la marginea faliei. Nu putea vedea dect vreo civa metri de pmnt,
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

dup care ntuneric i umbre, umbre mictoare. Se ntoarse i vzu


c pretutindeni pe cmpul de btlie, ntunericiii alergau spre abis i
sreau n el. Ii aminteau de sritorii n ap de la Olimpiade, siguri i
hotri, ncreztori pe aterizarea lor.
Nefilimii se crau ca s se ndeprteze de prpastie, n timp ce
dumanii lor mbrcai n rou se lansau pe lng ei, aruncndu-se n
hu. Privirea lui Clary aluneca printre ei, nelinitit, cutnd o siluet
anume, mbrcat n negru, un cap cu pr luminos.
Se opri. Acolo, chiar n dreapta prpastiei, la o oarecare deprtare de
ea, se afla un grup de femei mbrcate n alb. Surorile de Fier. Printre
ele, Clary vedea pe cineva pe pmnt, i apoi un altul, acesta din urm
ntr-o rob de culoarea pergamentului, aplecat deasupra lu i...
O rupse la fug. tia c n-ar fi trebuit s alerge cu o sabie nebgat
n teac, dar nu-i psa. Goni peste zpad, ferindu-se rapid din calea
ntunericiilor care alergau, strecurndu-se printre nefilimi; i pe aici
zpada era nsngerat, frmntat i alunecoas, dar ea continu
s alerge, pn cnd ptrunse prin cercul Surorilor de Fier i ajunse
la Jace.
El era pe pmnt, iar inima ei, care prea c o s-i explodeze n piept,
i ncetini o idee btile cnd vzu c ochii lui erau deschii. Era totui
foarte palid i respira destul de horcit, ct s-l aud. Fratele Tcut n
genunchease lng el, desfcnd cu degete lungi i palide curelele cos
tumului de lupt al lui Jace la umr.
Ce se petrece? ntreb Clary, uitndu-se nnebunit n jur.
O duzin de Surori de Fier o privir, la rndul lor, impasibile
i tcute. Mai erau i alte Surori de Fier de partea cealalt a prpas
tiei, urmrind nemicate cum se aruncau ntunericiii n ea. Era
sinistru.
Ce s-a ntmplat?
Sebastian, zise Jace printre dinii scrnii, iar ea se ls n ge
nunchi lng el, de partea cealalt a Fratelui Tcut, iar cnd costumul
i-a fost dat jos, ea i vzu rana din umr. Sebastian s-a ntmplat.
Rana supura foc.

163
C A S S A N D R A C L A R E

Nu snge, ci foc, de culoarea aurului, ca limfa ngerilor. Clary trase


aer n piept cu greutate i i ridic privirile, ca s-l descopere pe Fratele
Zachariah uitndu-se la ea. i zri doar pentru o clip faa, coluroas,
palid i plin de cicatrice, nainte ca el s scoat o stel din rob. In
loc s-o aeze pe pielea lui Jace, cum s-ar fi ateptat ea, el o puse pe a lui
i i scrijeli o run n palm. O ascunse rapid, dar Clary simi puterea
ce venea dinspre run. O fcu s se nfoare.
Stai nemicat. Asta o s-i pun capt durerii, zise el n oapta lui uoar,
omnidirecional, i puse mna deasupra rnii nflcrate de pe umrul
lui Jace.
Jace ddu un strigt. Corpul i se ridic pe jumtate de la sol, iar
focul ce sngerase ncet, ca nite lacrimi, din rana lui se nl de parc
i-ar fi turnat benzin peste el, aprinzndu-i braul Fratelui Zachariah.
Foarte iute, flcrile mistuir mneca robei lui Zachariah; Fratele Tcut
sri napoi, dar nu nainte de a observa Clary c focul nainta, prjo-
lindu-1. n mijlocul flcrilor, n timp ce dansau i trosneau, Clary vzu
un desen desenul unei rune care arta ca dou aripi unite de o sin
gur bar. O run pe care o mai vzuse nainte, pe un acoperi din Man
hattan: prima run vzut de ea ce nu se afla n Cartea Gri. Plpi i
dispru, att de repede nct ea se ntreb dac nu cumva i imaginase
c-o vede. Prea s fie o run care i se arta n momentele de stres i de
panic, dar ce s fi nsemnat? Vreun mijloc de a-1 ajuta pe Jace? Sau pe
Fratele Zachariah?
Fratele Tcut czu pe spate, mut, n zpad, prbuindu-se ca un ar
bore arznd, prefcndu-se n cenu.
U n murmur trecu prin rndurile Surorilor de Fier. Indiferent ce i se
ntmpla Fratelui Zachariah, n-ar fi trebuit s se ntmple. Ceva nu
mersese bine deloc.
Surorile de Fier se apropiar de fratele lor czut. Ii blocar vederea
lui Clary i ea se ntoarse spre Jace. E l se cabra i se zvrcolea pe
pmnt, cu ochii nchii, cu capul dat mult pe spate. Ea se uit nne
bunit n jur. Printre Surorile de Fier, l putu vedea pe Fratele Zacha
riah perpelindu-se pe pmnt: corpul lui plpia i sfria n flcri.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Un strigt izbucni din gtlejul lui un sunet omenesc, strigtul unui


om n chinuri, nu oapta mintal fr voce a Frailor. Sora Cleophas l
prinse n brae cu tot cu rob pergamentoas i foc iar Clary putu
auzi vocea Surorii ridicndu-se:
Zachariah, Zachariah...
Dar nu era singurul rnit. Civa nefilimi se strnseser n jurul lui
Jace, dar muli alii erau cu tovarii lor rnii, administrndu-le rune
vindectoare, scotocindu-se n echipamentul lor dup bandaje.
Clary, opti Jace. ncerc s se ridice n coate, dar nu-1 ineau.
Fratele Zachariah... ce s-a ntmplat? Ce i-am fcu t...?
Nimic, Jace. Stai nemicat.
Clary i vr sabia n teac i bjbi cu degete amorite dup stela
lui de la bru. Se apropie s-i lipeasc vrful de piele, dar el se feri de
ea, zvcnind din tot corpul.
Nu, gfi el.
Ochii i erau imeni, de aur arznd.
Nu m atinge. O s te rnesc i pe tine.
Ba nu.
Disperat, se arunc peste el, greutatea corpului ei inndu-1 pe spate,
n zpad. ntinse mna spre umrul lui, n timp ce el se zvrcolea sub
ea, cu hainele i pielea lunecoase de snge i fierbini ca focul. Genun
chii ei alunecar de o parte i de alta a coapselor lui i se ls cu toat
greutatea pe pieptul lui, intuindu-1 la pmnt.
Jace, zise ea. Jace, te rog.
Dar ochii lui nu se puteau fixa asupra ei, iar minile-i loveau spas
modic pmntul.
Jace, zise Clary i puse stela pe pielea lui, exact deasupra rnii.
i era din nou pe vapor cu tatl ei, cu Valentine, i arunca n joc tot
ce avea, fiecare strop de putere, pn i ultimul atom de voin i ener
gie n crearea unei rune, o run care s distrug toat lumea, care s n
toarc moartea, care s fac oceanele s zboare pn la cer. Numai c,
de data asta, era cea mai simpl dintre rune, runa pe care fiecare vntor
de umbre o nva n primii ani de pregtire:

165 <
C A S S A N D R A C L A R E

Vindec-m.
Iratze prinse contur pe umrul lui Jace, iar culoarea ce spirala din vr
ful stelei era att de neagr, nct lumina ce venea de la stele i de la Ci
tadel pru s dispar n ea. Clary putea simi i propria energie disprnd
n run, n timp ce o desena. Niciodat nu simise mai limpede c stela
era o extensie a propriilor vene, c ea scria cu propriul snge, de parc
toat energia din ea era absorbit prin mn i prin degete. Vederea i
se ntuneca, n timp ce se lupta s in stela bine, ca s termine runa.
Ultimul lucru pe care l-a vzut a fost marele vrtej luminos al unui
Portal, deschizndu-se spre imposibila vedere a Pieii ngerului, nainte
s alunece n neant.

166-
8
TRI E N CE RMNE

R aphael se ridic n picioare, cu minile n buzunare, i se uit


la turnurile demonilor, care licreau rou-ntunecat.
Se ntmpl ceva, zise el. Ceva neobinuit.
Simon ar fi vrut s-i replice c lucrul neobinuit care se ntmplase
era c el tocmai fusese rpit i dus n Idris pentru a doua oar n viaa
lui, dar i era prea grea. Uitase cum Portalul prea s te desfac n
buci cnd intrai i s te reasambleze pe partea cealalt, cu importante
piese lips.
De altfel, Raphael avea dreptate. Se ntmpla ceva. Simon mai fu
sese n Alicante i i amintea drumurile i canalele, dealul ridicndu-se
deasupra cetii cu Citadela n vrf. i amintea c, n nopile obinuite,
strzile erau linitite, luminate de strlucirea palid a turnurilor. Dar n
noaptea asta era glgie, n mare parte venind dinspre Citadel i deal,
unde luminile dansau de parc fuseser aprinse zece focuri de tabr.
Turnurile demonilor emiteau o lumin sinistr, rou-aurie.
Schimb culoarea turnurilor ca s transmite mesaje, zise R a
phael. Aur pentru cstorii i srbtoriri. Albastru pentru Acorduri.
i rou ce-nseamn? ntreb Simon.
C A S S A N D R A C L A R E

Magie, zise Raphael, mijindu-i ochii. Pericol.


Se rsuci ncet pe clcie, uitndu-se la strada linitit i la casele
mari de la marginea canalului. Era cu un cap mai scund dect Simon.
Simon se ntreb ci ani o fi avut cnd fusese preschimbat. Paisprezece?
Cincisprezece? Cu puin mai mare dect Maureen. Cine l preschim
base? Magnus tia, dar n-o spusese niciodat.
Casa Inchizitorului e acolo, zise Raphael i art spre una dintre
casele cele mai mari, cu acoperi uguiat i balcoane deasupra canalului.
Dar e ntuneric.
Simon nu putea tgdui faptul, dei inima lui care nu batea fcu
totui un mic salt cnd se uit spre cas. Acolo locuia acum Isabelle; una
dintre ferestre era fereastra ei.
Trebuie s fie sus, la Citadel, zise el. M ai fac aa, pentru ntru
niri i treburi de-astea.
E l personal nu avea amintiri prea plcute despre Citadel, cci fu
sese deinut acolo de Inchizitorul de dinainte.
Am putea merge acolo, cred. S vedem ce se petrece.
Da, mulumesc. Sunt contient de ntrunirile i treburile de-astea
ale lor, se rsti Raphael, dei arta mai nesigur dect i amintea
Simon s-l mai fi vzut vreodat. Indiferent ce se petrece, e o problem
de-a vntorilor de umbre. Exist o cas, nu prea departe de aici, care
le-a fost alocat reprezentanilor vampirilor la Consiliu. Am putea
merge acolo.
A

mpreun? se mir Simon.


E o cas foarte mare, zise Raphael. T u o s stai ntr-un capt, eu,
n cellalt.
Simon i ridic sprncenele. Nu tia sigur la ce se ateptase, dar s
petreac noaptea ntr-o cas cu Raphael nu-i trecuse prin minte. Nu era
teama c Raphael avea s-l ucid n somn. Dar ideea de a mpri lo
cuina cu cineva care prea, dintotdeauna, s nu-1 poat suferi era cel
puin ciudat.
Vederea lui Simon era limpede i ptrunztoare acum unul din
tre puinele lucruri care-i plceau din condiia de vampir i putea
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

vedea detaliile chiar i de la distan. O vzu nainte s-l fi zrit i ea.


Mergea repede, cu capul n jos, cu prul ei negru mpletit n coad,
cum l purta adesea cnd lupta. Era mbrcat n costumul de lupt, iar
ghetele ei bocneau pe pavaj.
Eti rpitoare, Isabelle Lightwood.
Simon se ntoarse spre Raphael.
Dispari, zise el.
Raphael rnji batjocoritor.
La belle Isabelle, zise. E fr speran, s tii, tu i ea.
Pentru c eu sunt vampir i ea un vntor de umbre?
Nu. Pentru c ea, pur i simplu, cum se spune, nu e de nasul tu.
Isabelle era pe la jumtatea strzii acum. Simon scrni din dini.
Stric-mi tu ploile i te trag n eap. Vorbesc serios.
Raphael ridic nevinovat din umeri, dar nu se mic. Simon i n
toarse spatele i iei din umbr, n strad.
Isabelle se opri scurt, ducndu-i mna spre biciul ncolcit la bru.
In clipa urmtoare, o expresie de oc, mna i czu pe lng corp i, cu
vocea nesigur, ntreb:
Simon?
Simon se simi deodat stingherit. Poate c ea n-avea s aprecieze
apariia lui neanunat n Alicante asta era lumea ei, nu a lui.
E u ..., ncepu el, dar nu continu, pentru c Isabelle se repezi la
el i l lu n brae, ct pe-aci s-l dea jos.
Simon nchise ochii i i ngrop faa pe gtul ei. Ii putea simi
inima btnd, dar alung violent orice gnd despre snge. Era delicat
i puternic n braele lui, prul ei l gdila pe fa i, innd-o n brae,
se simea normal, minunat de normal, ca orice adolescent ndrgostit
de o fat.
ndrgostit. Tresrind, se ddu napoi i se trezi uitndu-se la Izzy de
la civa centimetri distan, n ochii ei imeni, strlucitori.
Nu-mi vine s cred c eti aici, zise ea, cu respiraia tiat. T o c-
mai mi doream s fii aici i m gndeam ct o s mai treac pn o s
te revd i... Oh, Doamne, cu ce eti mbrcat?

169
C A S S A N D R A C L A R E

Simon arunc o privire la cmaa lui bufant i pantalonii de piele


mulai. Era vag contient de prezena lui Raphael, undeva n umbre, r
znd pe nfundate.
E o poveste cam lung, zise el. Crezi c putem merge nuntru?

Magnus rsucea n mini caseta de argint cu iniialele gravate, iar ochii


lui de pisic sclipeau n penumbra pivniei lui Amatis, abia luminat de
o lampa-vrjitoarei.
jocelyn l privea cu o expresie de nelinite curioas. Luke se gndi
fr voie la toate acele di cnd Jocelyn o dusese pe Clary la mansarda
lui Magnus, pe cnd Clary era copil, n vremea cnd ei trei locuiau
mpreun, un trio greu de crezut, pn cnd Clary crescuse i ncepuse
s-i aminteasc lucrurile pe care ar fi trebuit s le uite.
E ceva? ntreb Jocelyn.
Trebuie s-mi dai timp, zise Magnus, ciocnind n caset cu un
deget. Capcane magice explozive, blesteme i altele de genul sta pot fi
foarte subtil ascunse.
Nu te grbi, zise Luke, sprijinindu-se cu spatele de o mas n
ghesuit ntr-un col plin de pnze de pianjen.
Cndva, aceasta fusese masa de buctrie a mamei lui. Recunoscu
desenele urmelor de cuit neglijente de pe tblia de lemn, i ciobitura
dintr-un picior, pe care o fcuse el cnd i dduse un ut, n adolescen.
Fusese masa lui Amatis ani de-a rndul. Fusese a ei cnd se csto
rise cu Stephen i cnd, uneori, organizau petreceri la casa Herondale.
Fusese a ei i dup divor, cnd Stephen se mutase la conacul de la ar
cu noua lui soie. Toat pivnia, de fapt, era plin de mobil veche:
obiecte pe care Luke le recunotea ca aparinnd prinilor lor, tablouri
i nimicuri de pe vremea cnd Amatis era cstorit. Se ntreb de ce le
ascunsese aici, jos. Probabil c nu suportase s le mai vad.
- Nu cred c e ceva n neregul cu ea, zise Magnus, n cele din
urm, punnd caseta napoi pe raft, unde o vrse Jocelyn, care nu voia
s-o in n cas, dar nu se ndura nici s-o arunce.
Magnus se nfior i i frec palmele. Era nfofolit ntr-un palton
cenuiu cu negru, care-1 fcea s semene cu un detectiv trecut prin

170 s
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

multe. Jocelyn nu-i dduse ansa s-i lase haina la cuier cnd ajunsese
la ua ei, ci l nfcase de bra i-l adusese drept n pivni.
Nicio capcan, nicio curs, nimic magic.
Jocelyn fcu o fa oarecum sfioas.
Mulumesc, zise ea. Pentru c ai verificat-o. Poate c sunt un pic
paranoic. i dup cele ce tocmai s-au ntmplat la Londra...
Ce s-a ntmplat la Londra?
Nu tim prea multe, zise Luke. Am primit un mesaj-foc clespre
asta abia azi dup-amiaz, de la Citadel, dar nu ddea prea multe de
talii. Institutul de la Londra a fost unul dintre puinele care nu fusese
nc evacuat. Se pare c Sebastian i forele sale au ncercat s-l atace.
Au fost respini de un soi de vraj protectoare, ceva despre care nici
Consiliul nu tia. Ceva care i-a prevenit pe vntorii de umbre despre
ce urma s se ntmple i le-a permis s se apere.
O stafie, zise Magnus, cu un nceput de zmbet. U n duh
legat prin jurmnt s apere locul. Ea se afl acolo de o sut treizeci
de ani.
Ea? ntreb Jocelyn, sprijinindu-se cu spatele de un perete prfuit.
O stafie? Pe cuvnt? Cum se numea?
I-ai recunoate numele de familie dac i l-a spune, dar ei nu
i-ar plcea.
Privirea lui Magnus prea ndeprtat.
Bnuiesc c asta nseamn c i-a gsit pacea. Magnus reveni la
prezent. Oricum, zise, n-am vrut s ndrept conversaia n direcia asta.
Nu de asta am venit la voi.
Am bnuit eu, zise Luke. Apreciem vizita ta, dei recunosc c
am fost surprins s te vd la u. N-a fi crezut c vii la noi.
Credeai c o s m duc lafamilia Lightwood? ntrebarea pluti nerostit
intre ei.
Am avut o via nainte de Alee, spuse Magnus sec. Sunt naltul
Magician din Brooklyn. M aflu aici ca s iau parte la Consiliu ca re
prezentant al Copiilor lui Lilith.
Credeam c reprezentantul magicienilor e Catarina Loss, zise
Luke, surprins.

171 -3
C A S S A N D R A C L A R E

A fost, zise Magnus. Ea m-a fcut s-i iau locul ca s pot veni aici
i s-l vd pe Alee. Suspin. De fapt, mi-a aruncat pastila asta cnd
eram n Hunters M oon. i de aceea am vrut s vin s stau de vorb cu
voi despre asta.
Luke se aez pe masa ubred.
L-ai vzut pe Bat? ntreb el.
Bat prefera s-i rezolve treburile de birou la Hunters M oon, n
timpul zilei, dect la secia de poliie. Nu era oficial, dar toat lumea
tia c acolo l gseai.
Dar Tocm ai primise un telefon de la Maia. Magnus i trecu
mna prin prul su negru. Lui Sebastian nu-i place deloc s fie respins,
zise trgnat, iar Luke simi cum se ncordeaz.
Magnus ezita n mod clar s dea nite veti rele.
Se pare c dup ce a ncercat s atace Institutul din Londra i n-a
avut succes, i-a ntors atenia asupra taberei Praetor Lupus. Aparent, nu
are nevoie de licantropi nu-i poate converti n ntunericii , aa c
a ars tabra din temelii i i-a ucis pe toi. L-a ucis i pe Jordan Kyle, n
faa Maiei. Pe ea a lsat-o s triasc pentru a putea transmite mesajul.
Jocelyn se cuprinse n brae.
Dumnezeule.
Care era mesajul? zise Luke n cele din urm, cnd i regsi
glasul.
Un mesaj pentru repudiai, zise Magnus. Am vorbit cu Maia la
telefon. M -a pus s-l nv pe de rost. Se pare c el a zis: Spune-le tu
turor repudiailor c vreau rzbunare i o s m rzbun. O s pltesc n
tocmai ca aici tuturor celor care se aliaz cu vntorii de umbre. Nu am
nimic cu neamul tu, dect dac o s-i urmai pe nefilimi n btlie, caz
n care o s fii hran pentru sabia mea i pentru sbiile armatei mele,
pn ce i ultimul dintre voi o s dispar de pe faa pmntului.. .
Jocelyn scoase un sunet gtuit.
Vorbete exact ca tatl lui, nu-i aa?
Luke se uit la Magnus.
Ai de gnd s transmii mesajul sta la Consiliu?
Magnus se btu uor peste brbie cu o unghie sclipitoare.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Nu, zise el. Dar nici n-o s-l in secret de repudiai. Loialitatea
mea nu e mai mare fa de vntorii de umbre dect fa de ei.
Nu ca a ta. Cuvintele atrnar ntre ei, nerostite.
Am asta, zise Magnus, scond o bucat de hrtie din buzunar.
Luke o recunoscu, fiindc avea i el una.
O s venii la dineu, mine-sear?
Eu, da. Spiritele naturii iau asemenea invitaii foarte n serios.
Meliorn i Curtea vor fi insultai dac nu m duc.
Am de gnd s le spun lor, atunci, zise Magnus.
i dac intr n panic? ntreb Luke. Dac abandoneaz Consi
liul i pe nefilimi?
Doar nu crezi c ceea ce s-a ntmplat la Praetor poate fi ascuns.
Mesajul lui Sebastian ar putea fi, zise Jocelyn. ncearc s-i
sperie pe repudiai, Magnus. ncearc s-i fac s stea deoparte pn i
distruge el pe nefilimi.
Ar fi dreptul lor, zise Magnus.
Dac o s-o fac, tu crezi c nefilimii o s le-o ierte vreodat? zise
Jocelyn. Conclavul nu e ierttor. Sunt mai neierttori i dect nsui
Dumnezeu.
Jocelyn, zise Luke. Nu e vina lui Magnus.
Dar Jocelyn nc se uita la Magnus.
Ce i-ar spune Tessa s faci? zise ea.
T e rog, Jocelyn, protest Magnus. T u abia dac ai cunoscut-o.
Ar pleda pentru onestitate, cum face de obicei. Ascunderea adevrului
nu ine niciodat. Cnd ai trit destul de mult, vezi asta foarte clar.
Jocelyn i plec privirile la minile ei mini de artist, pe care
Luke le iubise ntotdeauna, agile i grijulii, ptate de tu.
Eu nu mai sunt vntor de umbre, zise ea. Am dezertat de la ei.
V-am spus asta amndurora. Dar o lume fr vntori de um bre... m
tem de asta.
Cum a existat o lume i nainte de nefilimi, zise Magnus, va mai
exista una i dup.
O lume n care noi s putem supravieui? Fiul m eu ..., ncepu
Jocelyn i se ntrerupse la auzul unor bubuituri venind de sus.
C A S S A N D R A C L A R E

Cineva batea la ua de la intrare.


Clary? se mir ea cu voce tare. Probabil a uitat iari cheile.
Deschid eu, zise Luke i se ridic.
Schimb o scurt privire cu Jocelyn i iei din pivni, cu mintea
plin de gnduri nvlmite. Jordan mort, Maia ndurerat. Sebastian
ncercnd s-i asmu pe repudiai mpotriva vntorilor de umbre.
Deschise ua i un val de aer rece intr n cas. Pe trepte era o tnr
cu prul blond i buclat, mbrcat n costum de lupt. Helen Black-
thorn. Luke abia avu timp s observe c turnurile demonilor de dea
supra lor luminau sngeriu, cnd ea vorbi:
Am venit cu un mesaj de la Citadel, zise ea. E despre Clary.

Maia.
O voce blnd rsrind din tcere. Maia se ntoarse pe partea cea
lalt, nedorind s deschid ochii. Era ceva ngrozitor care atepta, acolo,
n ntuneric, ceva de care putea scpa numai dac dormea i dormea,
pentru totdeauna.
Maia.
Se uita la ea din ntuneric, ochi palizi i piele ntunecat. Fratele ei,
Daniel. Sub ochii ei, el rupse aripile unui fluture i-i ls trunchiul s
cad, zvrcolitor, pe pmnt.
Maia, te rog.
O uoar atingere pe bra. Sri n capul oaselor, ferindu-se cu tot
corpul. Lovi cu spatele un perete i icni, deschizndu-i cu un mare
efort ochii. Erau lipicioi, cu genele ncrcate de sare. Plnsese n somn.
Era ntr-o camer destul de ntunecat, cu o singur fereastr care
ddea spre o strdu ntortocheat din centru. Prin geamul murdar
vedea coroana copacilor desfrunzii i colul a ceva metalic o scar
de incendiu, bnui.
i ntoarse privirea un pat ngust, cu tblie de fier, i o ptur
subire pe care ea o mpinsese la picioare. Spatele ei lipit de un zid de
crmid. Un singur scaun lng pat, vechi i ubrezit. Pe el sttea Bat,
cu ochii mari, cobornd ncet mna.
a

m i pare ru, zise el.

4
174
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Nu, mri ea, nu m atinge.


ipai, zise el. In somn.
Ea i prinse corpul n brae. Purta jeani i un maieu. Puloverul pe
care l avusese la Long Island dispruse, iar pielea de pe brae i se nfiora.
Unde sunt hainele mele? ntreb ea. Jacheta, puloverul m eu ...
Bat i drese glasul.
Erau pline de snge, Maia.
Aa e, zise ea.
Inima i btea cu putere n piept.
Ii aminteti ce s-a ntmplat? ntreb el.
Ea nchise ochii. i amintea totul: drumul pn acolo, camioneta,
cldirea arznd, plaja aternut cu cadavre. Jordan prbuindu-se n
braele ei, sngele curgnd pe ea i n jur ca apa, amestecndu-se cu ni
sipul. Iubitul tu e mort.
Jordan, zise ea, dei tia deja.
Faa lui Bat era grav; ochii lui cpui aveau ape verzui, care-i fceau s
strluceasc n penumbr. Era o fa pe care ea o cunotea bine. Fusese
unul dintre primii vrcolaci cu care se ntlnise ea. Continuaser s se
vad pn cnd ea i spusese c, dup prerea ei, era prea nou n ora, avea
nervii prea ntini, era prea nevindecat dup Jordan pentru o nou relaie.
El o rupsese cu ea chiar de a doua zi; surprinztor, rmseser prieteni.
E mort, a zis el. La fel ca aproape toi cei din Praetor Lupus.
Pretorul Scott, studenii doar civa au supravieuit. Maia, de ce v
aflai voi acolo? Ce cutai la Praetor?
Maia i povesti despre dispariia lui Simon, telefonul primit de Jor
dan de la Praetor, cltoria lor nebuneasc pn la Long Island, des
coperirea taberei n ruine.
Bat i drese glasul.
Am cteva lucruri de-ale lui Jordan. Cheile lui i medalionul
Praetor...
Maia simi c nu poate respira.
Nu, nu vreau... nu vreau lucrurile lui, zise ea. i-ar fi dorit ca
medalionul s-i rmn lui Simon. Cnd o s-l gsim pe Simon, lui ar
trebui s i-1 dm.

175 <
C A S S A N D R A C L A R E

Bat nu strui.
Am i nite veti bune, zise el. Le-am primit de la Idris: priete
nul tu Simon e teafr. E acolo, de fapt, cu vntorii de umbre.
Oh.
Maia simi nodul strns din jurul inimii ei slbindu-se puin, cu
uurare.
Ar fi trebuit s-i spun imediat, se scuz el. Numai c ... mi-am
fcut griji pentru tine. Erai ntr-un hal fr de hal cnd te-am adus
napoi, la noi. Ai dormit ncontinuu de atunci.
Am vrut s dorm pentru totdeauna.
tiu c ai vorbit deja cu Magnus, adug Bat, pe faa lui ci-
tindu-se tensiunea. Dar mai explic-mi i mie o dat de ce Sebastian
Morgenstem i-ar viza pe licantropi.
A spus c a fost un mesaj, spuse Maia, auzindu-i vocea mono
ton ca din deprtare. A vrut ca noi s tim c asta s-a ntmplat din
cauza alianei vrcolacilor cu vntorii de umbre; i c asta a pus de
gnd s le fac tuturor aliailor nefilimilor.
N-o s m-opresc i-odihn n-o s am nicicnd\ pnce ori moartea mi nchide
ochii\ ori soarta-mi d msura ntreag-a rzbunrii.
New Yorkul este golit de vntori de umbre acum, iar Luke e n
Idris cu ei. Instaleaz supraprotecii. Curnd, abia de-o s mai putem
trimite mesaje nuntru i-n afar.
Bat se foi pe scaun. Maia simi c mai era ceva ce nu voia s-i spun.
Ce e? ntreb ea.
Ochii lui se ferir ntr-o parte.
B a t...
II cunoti pe Rufus Hastings?
Rufus. Maia i aminti de prima ei vizit la Praetor Lupus o fa
plin de cicatrice, un brbat furios ieind valvrtej din biroul Pretoru
lui Scott.
Nu chiar.
El a supravieuit masacrului. E aici, la secie, cu noi. Ne-a po
vestit detalii, zise Bat. i a vorbit cu ceilali despre Luke. Spunnd c
e mai mult vntor de umbre dect licantrop, c nu are loialitate de
hait, c haitei i trebuie acum un nou lider.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Tu eti liderul, zise ea. Eti comandantul secund.


Da, i am fost numit de Luke. Asta nseamn c nici eu nu sunt
de ncredere.
Maia se ls pe marginea patului. O durea tot corpul; i ddu seama
cnd i puse tlpile goale pe podeaua rece de piatr.
Nimeni nu pleac urechea la ce spune el, nu-i aa?
Bat ridic din umeri.
Asta-i ridicol. Dup tot ce s-a ntmplat, ar trebui s fim unii,
nu s avem pe cineva care ncearc s ne dezbine. Vntorii de umbre
sunt aliaii notri...
Tocm ai de aceea ne-a atacat Sebastian.
Ne-ar fi atacat oricum. Nu e prieten cu repudiaii. E jiu l lui
Valentine Morgenstern.
Ochii ei scoteau flcri.
Poate c ncearc s ne fac s-i abandonm pe nefiltmi tempo
rar, ca s-i poat el ncoli, dar dac reuete s-i nimiceasc pe toi de
pe faa pmntului, pe urm va veni dup noi.
Bat i ncleta i descleta minile; n cele din urm, pru s ia o
decizie.
tiu c ai dreptate, zise i se duse pn la o msu din colul
camerei. Se ntoarse cu o jachet pentru ea, osete i ghete. I le ntinse.
Numai... f-mi o favoare i nu spune nimic de genul sta n dup-amiaza
asta. Altminteri, emoiile o s-o ia razna.
Ea i mbrc jacheta.
A

In dup-amiaza asta? Ce-i n dup-amiaza asta?


E l oft.
Funeraliile.

O omor pe Maureen, zise Isabelle.


Deschisese ambele ui ale ifonierului lui Alee i arunca din el hai
nele grmad pe podea.
Simon sttea ntins pe unul dintre paturi al lui Jace? al lui Alee? ,
cu picioarele goale, dup ce-i scosese cizmele cu catarame alarmante.
Dei pielea lui nu se nvineea propriu-zis, era grozav s se afle n contact

177 -
C A S S A N D R A C L A R E

cu o suprafa moale, dup ce petrecuse att de multe ore pe podeaua


dur i murdar de la Dumort.
V a trebui s te bai cu toi vampirii din New York ca s-ajungi
s-o faci, zise el. Se pare c ei o iubesc.
Gusturile nu se discut.
Isabelle ridic un pulover bleumarin pe care Simon l recunoscu ca
fiind al lui Alee, mai mult dup gurile de la manete.
Deci Raphael te-a adus aici ca s poi vorbi cu tata?
Simon se ridic n coate, ca s se uite la ea.
Crezi c-o s fie bine?
Sigur, cum s nu. T ata ador s vorbeasc.
Tonul ei era plin de amrciune. Simon se aplec spre ea, dar cnd
ea-i nl capul, i zmbea, iar el crezu c i se pruse.
Dei, cine tie ce o s se ntmple, dup atacul de la Citadela de
Adamant din seara asta. i muc buza de jos: S-ar putea s anuleze n
trunirea sau s-o pun mai devreme. Sebastian e, evident, o problem
mult mai serioas dect au crezut ei. N -ar fi trebuit s se poat apro
pia att de mult de Citadela de Adamant.
Pi, zise Simon, el e un vntor de umbre.
Ba nu, nu e, zise Isabelle cu ferocitate i smulse un pulover verde
de pe un umera de lemn. De altfel. E un om.
Scuze, zise Simon. Trebuie s fie exasperant s atepi s vezi
cum se sfrete btlia. Ci oameni au lsat prin Portal?
Cincizeci sau aizeci, zise Isabelle. Am vrut s m duc i eu,
dar... nu m-au lsat.
Avea un ton precaut n voce, ceea ce nsemna c se apropiau de un
subiect despre care nu voia s vorbeasc.
Mi-a fi fcut griji pentru tine, zise el.
i vzu buzele arcuindu-se ntr-un zmbet, n pofida voinei sale.
Probeaz-1 pe sta, zise ea i-i arunc puloverul verde, o idee mai
puin jerpelit dect restul.
Eti sigur c e n regul dac-i mprumut hainele?
Nu poi s umbli aa, zise ea. Ari de parc-ai scpat dintr-un
roman de dragoste. Isabelle duse teatral o mn la frunte. Oh, lord
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Montgomery, ce-ai de gnd s faci cu mine n acest dormitor, cnd


suntem numai noi doi, singuri? O fecioar inocent i lipsit de aprare?
i descheie jacheta i-o azvrli pe podea, rmnnd ntr-un maiou alb,
apoi i arunc o privire senzual. Virtutea mea e n siguran?
Eu, ... ce? zise Simon, pe moment lipsit de vocabular.
tiu c eti un brbat periculos, declar Isabelle i se apropie de
pat legnndu-i oldurile. i descheie pantalonii i-i dezbrc, lsndu-i
pe podea. Pe dedesubt purta pantaloni scuri negri, bieeti. Unii te
numesc mare crai, continu ea. Toat lumea tie c eti un diavol cu fe
meile, cu cmile tale bufante i irezistibilii pantaloni. Sri pe neatep
tate n pat i veni n patru labe spre el, intuindu-1 cu privirea ca o cobr
care calcula cum s fac o gustare dintr-o mangust. T e implor s ii
cont de inocena mea, opti ea. i de biata mea inim vulnerabil.
Simon hotr c semna foarte mult cu jocul pe roluri din D&D, dar
potenial mult mai amuzant.
Lordul Montgomery nu ine cont de nimic dect de propriile
sale dorine, zise el cu voce grav. O s-i mai spun ceva. Lordul M ont
gomery are o avere foarte m are... i moii foarte ntinse, de asemenea.
Isabelle chicoti, iar Simon simi patul zguduindu-se sub ei.
OK, nu m-am ateptat s intri chiar aa n rol.
Lordul Montgomery ntotdeauna depete ateptrile, zise
Simon, apucnd-o pe Isabelle de mijloc i ntorcnd-o, astfel nct
ajunse sub el, cu prul ei negru risipit pe toat perna. Mamelor, n-
cuiai-v fiicele, apoi ncuiai-v cameristele, apoi ncuiai-v i pe voi
niv. Lordul Montgomery a pornit dup prad.
Isabelle i lu faa ntre palme.
Bunul meu lord, zise ea, cu ochi strlucitori. M tem c nu mai
pot rezista farmecelor tale brbteti i purtrii tale virile. T e rog, f cu
mine dup cum i-e voia.
Simon nu era sigur ce-ar fi vrut s fac lordul Montgomery, dar tia
ce voia el s fac. Se aplec i i lipi buzele de ale ei ntr-un srut lent.
Buzele ei se ntredeschiser sub ale lui i dintr-odat totul era o dulce cl
dur ntunecat, iar buzele lui Isabelle le atinser uor pe ale lui, mai nti
ispititor, apoi mai apsat. Mirosea, ca ntotdeauna, ameitor, a trandafiri

179 <
C A S S A N D R A C L A R E

i a snge. El i aps buzele de locul unde i se simea pulsul pe gt, tre


cnd cu gura peste el blnd, fr s mute, iar Izzy icni; minile ei se n
dreptar spre pieptarul cmii lui. Pe moment, el i fcu griji pentru
lipsa nasturilor, dar Isabelle apuc materialul n minile ei puternice i
sfie cmaa pe jumtate, lsnd-o s-i atrne de umeri.
Doamne, chestia asta se rupe ca hrtia, exclam ea, ducndu-i
minile la marginea maioului ei, ca s i-l scoat.
Era la jumtatea gestului cnd ua se deschise brusc i Alee intr n
camer.
Izzy, eti..., ncepu el, apoi fcu ochii ct cepele i se trase napoi,
destul de grbit ct s dea cu capul de peretele din spatele lui. Ce e cu
el aici?
Isabelle i trase la loc maioul i-i arunc o privire mnioas frate
lui ei.
Nu tii s bai la u?
E . .. e dormitorul meul se blbi Alee.
Prea s ncerce s nu se uite la Izzy i la Simon, care erau intr-adevr
ntr-o poziie foarte compromitoare. Simon se ddu repede jos de pe
Isabelle, care se ridic n capul oaselor, scuturndu-se ca de scame.
Simon se scul i el, dar mai ncet, ncercnd s-i in laolalt cmaa
rupt.
De ce sunt hainele mele pe podea? ntreb Alee.
Am ncercat s gsesc ceva de mbrcat pentru Simon, i explic
Isabelle. Maureen l-a mbrcat n pantaloni de piele mulai i o cma
bufant, pentru c el a fost sclavul ei de roman de amor.
Ce-a. fost?
Sclavul ei de roman de amor, repet Isabelle, de parc Alee ar fi
fost deosebit de btut n cap.
Alee cltin din cap, scuturndu-se ca de un vis urt.
tii ceva? Nu-mi explicai. D o ar... mbrcai-v. Amndoi.
N-ai de gnd s pleci, nu? zise Isabelle pe un ton ursuz, dndu-se
jos din pat.
i ridic jacheta i o mbrc, apoi i arunc lui Simon puloverul
verde. E l schimb bucuros cmaa de poet, care era oricum ferfeni.

180-s
O r a u l f o c u l u i c e r e s c

N u .E camera mea i, de altfel, trebuie s stau de vorb cu tine,


habelle.
Vocea lui Alee era rspicat. Simon lu nite jeani i nite pantofi
de pe jos i se duse cu ele n baie s se schimbe, ocupndu-se intenionat
mult vreme cu mbrcatul lor. Cnd iei, Isabelle sttea pe patul rvit,
nervoas i ncordat.
Deci acum deschid Portalul ca s-i aduc pe toi napoi? Bine.
Este bine, dar ce am simit eu Alee i duse mna, fr s-i
dea seama, la bra, lng runa de parabatai nu mai e bine. Jace nu e
mort, se grbi el s adauge, cnd Isabelle pli. A fi tiut-o. Dar s-a n
tmplat ceva. Ceva cu focul ceresc, cred.
tii dac el e bine, acum? i Clary? ntreb Isabelle.
Stai, luai-o de la capt, i ntrerupse Simon. Ce-i cu Claty? i Jace?
Ei au trecut prin Portal, zise Isabelle, posomort. S-au dus la
btlia de la Citadela de Adamant.
Simon i ddu seama c, fr s vrea, dusese mna stng la inelul
de aur de pe dreapta i acum l strngea ntre degete.
Nu sunt prea tineri?
N-au fcut-o cernd voie.
Alee se sprijinea cu spatele de perete. Arta obosit, cu umbre vi-
nete-albstrui sub ochi.
Consulul a ncercat s-i opreasc, dar n-a avut timp.
Simon se ntoarse spre Isabelle.
i nu mi-ai spus?
Isabelle i ocoli privirea.
tiam c o s-i pierzi cumptul.
Alee se uit de la Isabelle la Simon.
Nu i-ai spus i lui? se mir el. Despre ce s-a ntmplat la Citadel?
Isabelle i ncruci braele peste piept i lu o figur sfidtoare.
Nu. M-am ntlnit pe neateptate cu el n strad, am urcat aici
i... nu e treaba ta.
Ba este, dac o faci n dormitorul meu, zise Alee. Dac vrei s-l
foloseti pe Simon ca s te fac s uii c eti furioas i suprat, bine,
dar nu n camera mea.

5* 181 <
C A S S A N D R A C L A R E

Nu-1 foloseam ...


Simon i aminti de ochii lui Isabelle, strlucitori cnd l vzuse
stnd n strad. Crezuse c era fericire, dar acum i ddu seama c mai
probabil strluceau din cauza lacrimilor nevrsate. Modul cum venise
spre el, cu capul n jos, cu umerii adui, de parc ar fi fcut eforturi s
se stpneasc.
Ba da, zise el, altminteri mi-ai fi spus ce s-a ntmplat. Nici mcar
n-ai pomenit de Clary sau de Jace, sau c erai ngrijorat sau... ceva.
i simi stomacul strngndu-i-se dureros, nelegnd cu ct abili
tate i evitase Isabelle ntrebrile i i deviase atenia cu sruturile, i se
simi caraghios. E l crezuse c era bucuroas s-l vad pe el n mod
anume, dar poate c ar fii putut fi oricine.
Chipul lui Isabelle ncremenise.
T e rog, zise ea. C nici tu n-ai ntrebat. Se jucase n netire cu
prul; acum ridic minile i ncepu s-l rsuceasc, aproape slbatic,
ntr-un coc la ceaf i spuse: Dac avei de gnd s stai amndoi aici
i s dai vina pe mine, poate ar trebui s plecai...
Nu dau vina pe tine, ncepu Simon, dar Isabelle era deja n pi
cioare.
nfc pandantivul de rubin, i-1 scoase deloc blnd peste cap i l
puse la loc n jurul gtului ei.
N-ar fi trebuit s i-1 dau niciodat, zise ea, cu ochi strlucitori.
M i-a salvat viaa, zise Simon.
Asta o fcu s se opreasc.
Sim on..., opti ea.
Se ntrerupse cnd Alee se apuc brusc de umr, icnind, i czu pe
podea. Isabelle se repezi la el i ngenunche.
Alee? Alee!
Vocea i urc, gtuit de panic.
Alee i desfcu jacheta, trase de gulerul cmii i i lungi gtul s
vad semnul de pe umr. Simon recunoscu liniile runei de parabatai. Alee
i lipi degetele pe ea; se murdri de ceva ntunecat, care arta ca fu
ninginea.
S-au ntors prin Portal, zise el. i e ceva ru cu Jace.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

A
Era ca revenirea unui vis sau a unui comar.
Dup Rzboiul Mortal, Piaa ngerului fusese plin de cadavre. Ca
davrele vntorilor de umbre, aliniate n iruri drepte, fiecare dintre ele
cu ochii legai cu mtasea alb a morii.
Acum erau din nou mori n pia, dar de data aceasta era i haos.
Turnurile demonilor aruncau o lumin puternic asupra scenei care l
ntmpin pe Simon cnd, urmndu-i pe Isabelle i pe Alee pe strzile
ntortocheate din Alicante, ajunse n sfrit la Sala Acordurilor. Piaa
era plin de oameni. Nefilimi n costume de lupt zceau ntini pe jos,
unii zvrcolindu-se de durere, alii strignd, alii ngrijortor de
nemicai.
Sala Acordurilor era ntunecat i ncuiat. Una dintre cldirile mai
mari de gresie din pia era deschis i strlucea de lumin, cu uile
duble larg deschise. U n uvoi de vntori de umbre intra i ieea.
Isabelle se ridicase pe vrfuri i cerceta nelinitit mulimea. Simon
i urmri privirea. Putu deslui cteva chipuri familiare: Consulul,
micndu-se ngrijorat printre oamenii si, Kadir de la Institutul din
New York, Fraii Tcui, n robele lor ca pergamentul ndrumnd fr
cuvinte oamenii spre cldirea luminat.
Basilias e deschis, zise Isabelle ctre un Alee cu nfiare des
compus. S-ar putea s-l fi dus pe Jace nuntru, dac a fost rnit...
A fost rnit, zise Alee scurt.
Basilias? ntreb Simon.
Spitalul, zise Isabelle, artnd spre cldirea bine luminat.
Simon o putu simi vibrnd de energie nervoas, panicat.
Eu ar trebui... noi ar trebui...
Merg cu voi, zise Simon.
Ea cltin din cap.
Numai vntorii de umbre.
Alee zise:
Isabelle. Haide.
Se inea strns de umrul marcat de runa lui de pambatai. Simon ar fi
vrut s-i spun ceva, s-i spun c i cea mai bun prieten a lui plecase

s 183 <
C A S S A N D R A C L A R E

n btlie i lipsea, i ar mai fi vrut s-i spun c nelege. Dar poate


c nu puteai nelege parabatai-ul dect dac erai vntor de umbre. Se
ndoi c Alee i-ar fi mulumit dac i-ar fi spus c nelegea. Rareori
Simon simise att de acut diviziunea dintre nefilimi i cei care nu erau
neflimi.
Isabelle ddu din cap i l urm pe fratele ei fr alte cuvinte. Simon
i urmri cu privirea traversnd piaa, trecnd pe lng statuia ngeru
lui, care se uita n jos la urmrile btliei cu ochi de marmur. Urcar
treptele de la intrarea n Basilias i disprur chiar i pentru vederea lui
de vampir.
Crezi, zise o voce blnd de lng umrul lui, c s-ar supra ru
dac ne-am hrni din morii lor?
Era Raphael. Prul lui cre era ca un halo esut n jurul capului i
purta numai un tricou subire i jeani. Arta ca un copil.
Sngele celor de curnd decedai nu e delicatesa mea preferat,
continu el, dar e mai bun dect sngele la sticl, nu crezi?
Ai o personalitate incredibil de fermectoare, zise Simon. Sper
c i-a mai spus-o cineva.
Raphael pufni.
Sarcasm, zise el. Plictisitor.
Simon scoase un sunet incontrolabil de exasperare.
D -i drumul, atunci. Hrnete-te din nefilimii mori. Sunt sigur
c ei chiar sunt dispui s accepte asta. S-ar putea s te lase cinci, ba
chiar zece secunde.
Raphael chicoti.
Arat mai grav dect e de fapt, zise el. Nu sunt prea muli mori.
Dar sunt muli rnii. Au fost copleii. N -o s mai uite, acum, ce n
seamn s lupi cu un ntunericit.
Simon miji ochii.
Ce tii tu despre ntunericii, Raphael?
Zvonuri i preri, zise Raphael. Dar mi-am fcut o ocupaie din
a ti lucruri.
Atunci, dac tii lucruri, spune-mi unde sunt Jace i Clary, zise
Simon, fr prea mari ndejdi.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Raphael era rareori de ajutor, cel puin dac nu-i folosea i lui.
Jace e n Basilias, zise Raphael, spre surprinderea lui Simon. Se
pare c focul ceresc din venele lui a fost, n sfrit, prea mult pentru el.
Aproape c l-a distrus i, odat cu el, i pe unul dintre Fraii Tcui.
Ce?
Nelinitea lui Simon se ascui de la general la specific.
O s triasc? Unde e Clary?
Raphael i arunc o privire pe sub genele lungi i negre; zmbetul i
era zeflemitor.
Nu se cuvine ca un vampir s se agite prea mult pentru vieile
muritorilor.
Jur pe Dumnezeu, Raphael, c dac nu ncepi s fii mai coope
rant. ..
Bine, atunci. Vino cu mine.
Raphael pomi printre umbre, inndu-se pe latura interioar a pieei.
Simon se grbi s-l prind din urm. Zri un cap blond i imul bmnet
aplecate mpreun Aline i Helen, ngrijind de unul dintre rnii
i se gndi pentru o clip la Alee i la Jace.
Dac te ntrebi ce s-ar ntmpla dac ai bea din sngele lui Jace
acum, rspunsul e c te-ar ucide, zise Raphael. Vampirii i focul ceresc
nu se mpac. Da, te-ar ucide chiar i pe tine, Diurnule.
Nu m ntrebam asta, se ncrunt Simon. M ntrebam ce s-a n
tmplat la btlie.
Sebastian a atacat Citadela de Adamant, zise Raphael, ocolind un
grup strns de vntori de umbre. Locul unde sunt furite armele
vntorilor de umbre. Lcaul Surorilor de Fier. El a pclit Conclavul
ca s cread c avea doar douzeci de rzboinici cu el, cnd de fapt
avea mai muli. Urma s i ucid pe toi i probabil s cucereasc i
Citadela, dac n-ar fi fost Jace al tu ...
Nu e Jace al meu.
.. .i Clary, continu Raphael, ca i cnd Simon n-ar fi vorbit.
Dei nu cunosc detaliile. Numai ce am auzit vorbindu-se, i se pare c
domnete o mare confuzie chiar printre neflimi referitor la ceea ce s-a
petrecut.
C A S S A N D R A C L A R E

Cum a izbutit Sebastian s-i duc de nas c ar avea mai puini


rzboinici?
Raphael ridic dintr-un umr.
Vntorii de umbre uit, uneori, c nu toat magia e a lor. Cita
dela e construit pe linii energetice. Exist o magie strveche, magie
slbatic, de dinainte de Jonathan Vntorul de Umbre, i va exista din
nou ...
Se ntrerupse, iar Simon i urmri privirea. Pentru o clip, nu vzu
dect o pnz de lumin albastr. Apoi se strnse i o vzu pe Clary
zcnd pe pmnt. Auzea un vuiet n urechile lui, ca vjitul sngelui.
Ea era alb i nemicat i avea degetele i gura de un violet ntunecat,
vineiu. Prul i atrna n uvie fr via pe lng fa, iar ochii erau
ncercnai. Purta un costum de lupt sfiat i nsngerat, iar lng
mna ei era sabia Morgenstern, cu stelele sale stanate pe lam.
Magnus era aplecat deasupra ei, cu mna pe obrazul ei, iar vrfu
rile degetelor lui luminau albastru. Jocelyn i Luke stteau ngenun
cheai de o parte i de alta a lui Clary. Jocelyn i ridic ochii i-l vzu
pe Simon. Buzele ei murmurar numele lui. E l nu putea auzi nimic din
pricina vuietului din urechi. Clary era moart? Arta moart sau
pe-aproape.
Ddu s nainteze, dar Luke era deja n picioare, ntinznd minile
spre Simon. l prinse de brae i l mpinse de lng locul unde Clary
zcea pe pmnt.
Condiia de vampir a lui Simon i dduse o putere nenatural, pu
tere pe care nici nu apucase bine s nvee s-o foloseasc, dar Luke era
la fel de puternic. Degetele lui se nfipser n braele lui Simon.
Ce s-a ntmplat? ntreb Simon, ridicnd vocea. Raphael...? Se
ntoarse s se uite dup vampir, dar Raphael nu mai era; se topise n
umbre. T e rog, i zise Simon lui Luke, uitndu-se de la faa lui fami
liar la Clary. Las-m s ...
Simon, nu! se rsti Magnus.
i plimba vrful degetelor peste faa lui Clary, lsnd scntei al
bastre n urma lor. Ea nu mica i nu reaciona.
- Asta-i o treab delicat... energia ei e extrem de sczut.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

N -ar trebui s fie n Basilias? ntreb Simon, uitndu-se ctre


cldirea spitalului.
Lumina se revrsa puternic dinuntru i, spre surprinderea lui, l
vzu pe Alee stnd pe trepte. Se uita int la Magnus. Mai nainte ca
Simon s poat face vreun gest sau vreun semn, Alee se ntoarse brusc
i intr napoi n cldire.
M agnus..., ncepu Simon.
Simon, tarii zise Magnus printre dinii strni.
Simon se smuci din strnsoarea lui Luke, dar se mpiedic i sfri
ntr-un zid de piatr.
Dar Clary..., ncepu el.
Luke prea tras la fa, dar expresia lui era ferm.
Clary s-a epuizat desennd o run de vindecare. Dar nu e rnit,
corpul ei e ntreg, iar Magnus o poate ajuta mai bine dect pot Fraii
Tcui. Cel mai bun lucru pe care-1 poi face este s stai deoparte.
Jace, zise Simon. Alee a simit c i s-a ntmplat ceva, prin
mijlocirea legturii de parabatai. Ceva n legtur cu focul ceresc. Iar
Raphael blmjea despre liniile energetice...
Uite ce-i, btlia a fost mai sngeroas dect s-au ateptat nefi-
limii. Sebastian l-a rnit pe Jace, dar focul ceresc l-a respins, cumva.
Aproape c l-a distrus i pe Jace. Clary i-a salvat viaa lui Jace, dar Fraii
mai au nc de lucru pn s-l vindece. Luke se uit la Simon cu ochi
albatri obosii. i tu de ce erai cu Isabelle i Alee? Parc trebuia s
rmi n New York. Ai venit din cauza lui Jordan?
Numele percut imediat n atenia lui Simon.
Jordan? Ce legtur are el cu toate astea?
Pentru prima Oar, Luke pru cu adevrat surprins.
Nu tii?
Ce s tiu?
Luke ezit cteva momente lungi. Apoi spuse:
Am ceva pentru tine. L-a adus Magnus, din New York.
Bg mna n buzunar i scoase un medalion pe un lnior. M e
dalionul era de aur, gravat cu o lab de lup i inscripia latineasc Beati
bellicosi.

187
C A S S A N D R A C L A R E

Fericii sunt rzboinicii.


Simon l recunoscu imediat. Medalionul Praetor Lupus al lui Jor-
dan. Era scorojit i ptat cu snge. Roul ntunecat ca rugina se lipise
de lnior i de faa medalionului. Dar dac era cineva s deosebeasc
fr gre rugina de snge, acela era un vampir.
Nu neleg, zise Simon.
Vuietul era napoi n urechile lui.
De ce e sta la tine? D e ce mi-1 dai mie?
Pentru c Jordan ar fi vrut s-l ai tu, zise Luke.
Ar fi vrut? ridic Simon glasul. Poate vrei s spui ar vrea?
Luke trase aer adnc n piept.
m i pare ru, Simon. Jordan e mort.

188
9
BLAZONUL PE CARE L PORI
>

C lary se trezi cu imaginea unei rune tergndu - se din


spatele pleoapelor ei o run ca nite aripi unite de o singur bar.
T o t corpul o durea i, pentru o clip, sttu nemicat, de frica durerii
pe care i-ar fi dat-o micarea. Amintirile se strecurau ncet napoi
cmpia de lav ngheat din faa Citadelei, Amatis rznd i provo-
cnd-o pe Clary s-o rneasc, Jace croindu-i drum printr-o pdure de
ntunericii; Jace pe pmnt, sngernd foc, Fratele Zachariah retrgn-
du-se mpleticit din faa vpii.
Deschise brusc ochii. Se ateptase cumva s se trezeasc ntr-un loc
cu totul necunoscut; n schimb, era culcat n micul pat de lemn din ca
mera de oaspei a lui Amatis. Razele unui soare palid ptrundeau n
camer prin perdelele de dantel, desennd modele pe tavan.
A A

ncepu s se czneasc s se ridice. In apropiere, cineva cnta n


cetior mama ei. Jocelyn se opri imediat i sri n picioare, aple-
cndu-se deasupra ei. Arta de parc n-ar fi dormit toat noaptea
purta o cma veche i jeani, iar prul i era strns la spate ntr-un
conci, fixat cu un creion nfipt n el. U n val de familiaritate i uurare
trecu prin Clary, urmat rapid de panic.

------- -> 189* - -


C A S S A N D R A C L A R E

Mam, zise ea, cnd Jocelyn se aplec deasupra ei, apsndu-i


dosul palmei de fruntea lui Clary, de parc ar fi verificat s n-aib febr.
Ja ce ...
Jace e bine, zise Jocelyn, retrgndu-i mna.
La privirea suspicioas a lui Clary, Jocelyn cltin din cap.
Pe cuvnt este. Acum e n Basilias, mpreun cu Fratele Zacha-
riah. Se reface.
Clary se uit la mama ei, ncruntat.
Clary, tiu c i-am dat motive s n-ai ncredere n mine n tre
cut, dar te rog s m crezi, Jace e absolut bine. tiu c n-ai s m ieri
niciodat dac nu-i spun adevrul despre el.
Cnd pot s-l vd?
Mine.
Jocelyn se aez la loc pe scaunul ei de lng pat i atunci Clary l
descoperi i pe Luke, care sttea sprijinit cu spatele de un perete al
dormitorului. El i zmbi un zmbet trist, iubitor, protector.
Luke! zise ea, uurat s-l vad. Spune-i mamei c sunt bine. Pot
s m duc la Basilias...
Luke cltin din cap.
m i pare ru, Clary. Nu sunt admii vizitatori la Jace, deocam
dat. De altfel, azi trebuie s te odihneti. Am auzit ce-ai fcut cu acea
iratze, la Citadel.
Sau cel puin ce au vzut oamenii c ai fcut. Nu cred c-am s
pot nelege exact, spuse Jocelyn i cutele de la colurile gurii ei se adn
cir. Aproape te-ai ucis pe tine ca s-l vindeci pe Jace, Clary. V a trebui
s fii foarte atent. N-ai rezerve nelimitate de energie...
E l murea, o ntrerupse Clary. Sngera foc. A trebuit s-l salvez.
N-ar fi trebuit s fii nevoit s-o faci tul Jocelyn i scutur din
ochi o uvi de pr. Ce-ai cutat n btlia aia?
Nu trimiteau destui oameni prin Portal, zise Clary, pe un ton
mai potolit. i toi vorbeau despre cum, cnd o s ajung acolo, o s-i
salveze pe ntunericii, o s-i aduc napoi, s le gseasc un leac... dar
eu am fost la Burren. i tu ai fost, mam. tii c nu exist niciun leac
pentru nefilimii pe care Sebastian i-a convertit cu Pocalul Infernal.

5>- 190 -<3


O R A U L . F O C U L U I C E R E S C

Ai vzut-o pe sora mea? ntreb Luke, cu voce blnd.


Clary nghii nodul din gt i ddu din cap.
A

m i pare ru. Ea e ... e locotenentul lui Sebastian. Nu mai este


ea pe care o tiam, nici mcar un pic.
i-a fcut vreun ru? ntreb Luke.
Vocea lui era n continuare calm, dar un muchi i se zbtea pe
obraz.
Clary cltin din cap; nu se putea hotr s vorbeasc, s mint, dar
nici nu-i putea spune adevrul lui Luke.
E n regul, zise el, nelegnd greit frmntarea ei. Acea Ama-
tis care-1 slujete pe Sebastian nu e mai mult sora mea dect era acel Jace
care-1 slujea pe Sebastian biatul pe care l iubeai. Nu e mai mult sora
mea dect este Sebastian fiul pe care mama ta merita s-l aib.
Jocelyn lu mna lui Luke i o srut uor. Clary i feri privirile.
Mama ei se ntoarse din nou ctre ea, un moment mai trziu.
Doamne, Conclavul... dac mcar ar asculta, spuse ea i ls s-i
scape un pufnet de frustrare. Clary, nelegem de ce ai fcut ce-ai fcut
noaptea trecut, dar am crezut c erai n siguran. Apoi a aprut Helen
la ua noastr i ne-a spus c ai fost rnit n btlia de la Citadel. Era
s fac atac de cord cnd te-am vzut n pia. Buzele i degetele tale erau
vinete. De parc te necasei. Dac n-ar fi fost M agnus...
Magnus m-a vindecat? Ce caut aici, n Alicante?
Nu despre Magnus e vorba, zise Jocelyn tios. Este vorba des
pre tine. Jia i-a ieit din mini gndindu-te c te-a lsat s treci prin
Portal i ai fi putut fi ucis. A fost un apel pentru vntori de umbre
cu experien, nu copii...
Era Sebastian, zise Clary. E i nu nelegeau.
Sebastian nu e responsabilitatea ta. C tot veni vorba... Jocelyn
bg mna sub pat i scoase spada Heosphoros. Asta e a ta? Era la brul
tu cnd te-au adus acas.
Da! Clary btu din palme. Am crezut c am pierdut-o.
E o sabie Morgenstern, Clary, zise mama ei, innd-o de parc
ar fi fost o frunz de lptuc putred. Una pe care eu am vndut-o cu
muli ani n urm. De unde ai luat-o?

191 -5
C A S S A N D R A C L A R E

De la prvlia de arme la care ai vndut-o tu. Femeia care e acum


proprietara prvliei a zis c nimeni altcineva n-ar cumpra-o. Clary o
smulse pe Heosphoros din mna mamei sale. Uite ce e, sunt o M or-
genstern. Nu ne putem preface c nu am nimic din sngele lui Valen
tine n mine. Trebuie s m gndesc la o cale s fiu numai n parte o
Morgenstern i s fie bine aa, nu s m prefac c sunt altcineva
cineva cu un nume inventat care nu nseamn nimic.
Jocelyn ddu napoi puin.
Vrei s spui Fray?
Nu e tocmai un nume de vntor de umbre, nu-i aa?
- Nu, zise mama ei, nu tocmai, dar nseamn ceva.
Am crezut c l-ai ales la ntmplare.
Jocelyn cltin din cap.
tii ceremonia care trebuie ndeplinit la natere copiilor nefili-
milor? Aceea asigurnd protecia pe care Jace a pierdut-o cnd s-a n
tors din mori i i-a permis, atunci, lui Lilith s ajung la el? De regul,
ceremonia e ndeplinit de o Sor de Fier i un Frate Tcut, dar n
cazul tu, pentru c ne ascundeam, n-o puteam face oficial. A fost n
deplinit de Fratele Zachariah i de o femeie magician, n locul Suro
rii de Fier. Te-am num it... dup ea.
- Fray? Numele ei de familie era Fray?
Numele a fost un impuls de moment, zise Jocelyn, fr s-i
rspund de-a dreptul la ntrebare. E u ... mi plcea de ea. Cunoscuse
pierderea, durerea i jalea, dar era puternic, aa cum voiam s fii i tu.
Asta e tot ce am vrut vreodat. Ca tu s fii puternic i n siguran, nu
s suferi ce am suferit eu groaza, suferina i primejdia.
Fratele Zachariah... Clary se ridic deodat n capul oaselor. A
fost i el acolo, noaptea trecut. A ncercat s-l vindece pe Jace, dar
focul ceresc l-a ars. E bine acum? N -a murit, nu-i aa?
Nu tiu. Jocelyn prea un pic uluit de vehemena lui Clary. tiu
c a fost dus la Basilias, spuse ea. Fraii Tcui au fost foarte secretoi
despre starea tuturor; cu siguran n-ar vorbi despre unul dintr-ai lor.
E l a spus c Fraii erau datori familiei Herondale din cauza
legturilor vechi, zise Clary. Dac moare, o s fie ...
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

N-O s fie vina nimnui, zise Jocelyn. m i amintesc cnd am pus


descntecul de protecie asupra ta. I-am spus c voiam ca tu s nu ai ni
ciodat de-a face cu vntorii de umbre. El a zis c s-ar putea s nu fe
alegerea mea. A zis c retragerea din neamul vntorilor de umbre e ca
un contracurent i a avut dreptate. Am crezut c ne ctigaserm li
bertatea, dar iat-ne aici, napoi n Alicante, napoi ntr-un rzboi, iar
aici st fiica mea cu snge pe fa i cu spada Morgenstem n mini.
Era o not reinut n vocea ei, ntunecat i ncordat, care-i fcu
nervii lui Clary s scapere.
Mam, zise.ea. S-a mai ntmplat i altceva? E ceva ce nu-mi
spui?
Jocelyn schimb o privire cu Luke. El vorbi cel dinti.
tii deja c ieri-diminea, nainte de btlia de la Citadela de
Diamant, Sebastian a ncercat s atace Institutul din Londra.
Dar n-a fost nimeni rnit. Robert a spus...
Atunci, Sebastian i-a ntors atenia n alt parte, continu Luke,
ferm. A prsit Londra cu forele sale i a atacat Praetor Lupus din
Long Island. Aproape toi Pretorii, inclusiv conductorul lor, au fost
mcelrii. Jordan Kyle.
Vocea i se frnse.
Jordan a fost ucis.
Clary nu-i dduse seama c se micase, dar deodat nu mai era sub
A

pturi. i dduse picioarele jos din pat i ntinse mna dup spada Heo-
sphoros de pe noptier.
Clary, zise mama ei, apucnd-o de ncheietur i innd-o. Clary,
s-a terminat. Nu mai poi face nimic.
Clary simi gustul de lacrimi, fierbinte i srat, usturnd-o pe gt, iar
odat cu lacrimile, gustul mai sumbru al panicii.
i Maia? vru ea s tie. Dac Jordan e rnit, Maia e bine? i
Simon? Jordan era paznicul lui! Simon e bine?
Sunt bine. N u-i face griji, sunt bine, se auzi vocea lui Simon.
Ua dormitorului se deschise i, spre stupefacia lui Clary, intr
Simon, prnd neobinuit de timid. Ea o ls pe Heosphoros s-i cad
din mn pe pat i se repezi spre Simon, cu atta avnt nct i lovi

s* 193
G A S S A N D R A C L A R E

fruntea de clavicula lui. N ici nu observ dac o durea sau nu. Era prea
preocupat s-l strng n brae pe Simon de parc amndoi tocmai
czuser dintr-un elicopter i se prbueau. Se apucase cu pumnii de pu
loverul lui verde boit, frecndu-i stngace faa de umrul lui ca i cum
ar fi fcut eforturi s nu plng.
E l o inu n brae, linitind-o cu bti de palm stnjenite, bieeti,
pe spate i pe umeri. Cnd n sfrit ea i ddu drumul i fcu un pas
napoi, i vzu puloverul i jeanii cu care era mbrcat, amndou prea
mari pentru el. U n lnior metalic i atrna la gt.
Ce caui aici? ntreb ea. Ale cui sunt hainele de pe tine?
E o poveste lung, i ale lui Alee, n cea mai mare parte, zise Simon.
Rspunsul lui era nonalant, dar nfiarea era reinut i ncordat.
Ar fi trebuit s vezi ce aveam pe mine nainte. Drgu pijama,
apropo.
Clary se privi. Purta o pijama de flanel, cu pantalonii prea scuri i
bluza prea strmt pe piept, cu maini de pompieri imprimate pe ea.
Luke ridic o sprncean.
Cred c a fost a mea, cnd eram copil.
Serios vorbind, cbiar n-ai avut altceva cu care s m mbrcai?
Dac tu insiti s ncerci s fii ucis, i eu insist s fiu cea care
alege ce s pori cnd te refaci, zise Jocelyn, cu un mic zmbet afectat.
Pijamaua rzbunrii, mormi Clary. Lu o pereche de jeani i o
bluz de pe podea i se uit la Simon. M duc s m schimb. i pn
m ntorc, pregtete-te s-mi spui ceva despre cum de eti aici, n afar
de o poveste lung.
Simon bombni ceva ce suna a despotic, dar Clary deja ieise pe
u. Fcu du n timp record, bucurndu-se de senzaia apei curind-o
de mizeria btliei. Era nc ngrijorat pentru Jace, n pofida asi
gurrilor mamei sale, dar faptul c-1 vzuse pe Simon i ridicase mora
lul. Poate c suna aiurea, dar era mai fericit c Simon se afla ntr-un
loc unde putea s stea cu ochii pe el, mai degrab dect n New York.
M ai ales dup ce se ntmplase cu Jordan.
Cnd se ntoarse n dormitor, cu prul ud legat la spate ntr-o coad,
Simon era cocoat pe noptier, prins n discuie cu mama ei i Luke,

3>194<s
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

repovestind ce i se ntmplase n New York, cum Maureen l rpise i


Raphael l salvase i l adusese n Alicante.
Atunci sper c Raphael are de gnd s participe la cina oferit de
Curtea Elfilor Luminii, din seara asta, zicea Luke. Anselm Nightshade
ar fi fost invitat, dar dac Raphael i ine locul la Consiliu, atunci ar
trebui s-i in i la dineu. Mai ales dup ce s-a ntmplat cu Praetor,
importana solidaritii repudiailor cu vntorii de umbre e mai mare
ca niciodat.
Ai primit veti de la Maia? ntreb Simon. M supr gndul c
e singur, acum, c Jordan a murit.
Tresri puin n timp ce vorbi, de parc l durea s spun cuvintele
Jordan a murit.
Nu e singur. Are haita care a luat-o n grij. Bat ine legtura cu
mine fizic, Maia e bine. Emoional, nu tiu. Ea e cea creia Sebastian
i-a lsat mesajul, dup ce l-a ucis pe Jordan. Cu siguran nu i-a fost
uor.
Elaita o s descopere c trebuie s se confrunte cu Maureen, zise
Simon. Ea e ncntat c vntorii de umbre au plecat. O s fac tot
New Yorkul terenul ei de joac, dac i ies socotelile.
Dac omoar mundani, Conclavul va trebui s trimit pe cineva
s-o rezolve, zise Jocelyn. Chiar dac asta nseamn s plece din Idris.
Dac ncalc Acordurile...
-----N-ar trebui i Jia s afle despre toate astea? ntreb Clary. Am
putea s ne ducem s vorbim cu ea. Ea nu e ca ultimul Consul. Te-ar
asculta, Simon.
Simon ddu din cap.
I-am promis lui Raphael c o s vorbesc eu cu Inchizitorul i cu
Consulul, n locul lu i....
Se ntrerupse brusc i se crisp de durere.
Clary se uit la el mai atent. Sttea ntr-o fie de lumin palid a
zilei, cu pielea lui palid, ivorie. Venele de sub piele i deveniser
vizibile, negre i contrastante ca nite tatuaje. Pomeii i se ascuiser,
pielea de sub ele se asprise i se supsese.
Simon, ct a trecut de cnd n-ai mai mncat nimic?
C A S S A N D R A C L A R E

Simon se ddu napoi; ea tia c lui nu-i plcea s i se aminteasc de


nevoia lui de snge.
Trei zile, rspunse el cu voce slab.
Hran, zise Clary, uitndu-se de la mama ei la Luke. Trebuie
s-i gsim hran.
Sunt bine, zise Simon, neconvingtor. Chiar sunt bine.
Cel mai rezonabil loc n care s gseti snge ar trebui s fie casa
reprezentanilor vampirilor, zise Luke. Sunt obligai s furnizeze cele
necesare membrilor Copiilor Nopii din Consiliu. M-a duce eu n
sumi, dar nu cred c o s-i dea unui vrcolac. Am putea trimite un
m esaj...
Niciun mesaj. Dureaz prea mult. O s plecm acum. Clary des
chise ifonierul i nfc o jachet. Simon, poi s reziti pn acolo?
Nu-i chiar aa de departe, zise Simon, cu voce stins. Cteva case
mai departe de cea a Inchizitorului.
Raphael doarme probabil, zise Luke. E miezul zilei.
Atunci o s-l trezim, zise Clary, mbrcndu-i jacheta i n-
cheind-o. E sarcina lui s reprezinte vampirii; va trebui s-l ajute pe
Simon.
Simon pufni.
Raphael nu crede c asta are vreo legtur cu el.
Nu-mi pas.
Clary o nfc pe Heosphoros i o vr n teac.
Clary, nu tiu dac eti refcut pe deplin ca s iei afar..., n
cepu Jocelyn.
Sunt bine. Niciodat nu m-am simit mai bine.
Jocelyn cltin din cap i soarele i luci rou n pr.
Cu alte cuvinte, nu pot face nimic ca s te opresc.
Nu, zise Clary, ndesnd-o pe Heosphoros sub centur. Absolut
nimic.
Cina pentru membrii Consiliului este n seara asta, zise Luke,
sprijinindu-se cu spatele de perete. Clary, va trebui s plecm nainte
s te ntorci tu. O s punem un paznic la cas, ca s fim siguri c vii
nainte de a se ntuneca...
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Glumii, desigur.
Deloc. Vrem s fii nuntru i casa se va nchide. Dac nu apari
nainte de apus, Citadela va fi anunat.
Asta-i stat poliienesc, bombni Clarp. Vino, Simon. Hai s mergem

Maia, aezat pe plaj la Rockaway, cu faa spre ap, se nfor.


Rockaway era aglomerat, vara, dar pustie i btut de vnt acum,
n decembrie. Apa Atlanticului se ntindea pn departe, de un cenuiu
greoi, metalic, sub un cer de aceeai culoare cenuiu-metalic.
Corpurile vrcolacilor ucii de Sebastian, i al lui Jordan printre ele,
fuseser arse printre ruinele taberei Praetor Lupus. Unul dintre lupii din
hait se apropie de marginea apei i arunc n valuri coninutul unei
cutii de cenu.
Maia privi cum suprafaa mrii se colora n negru cu rmiele
morilor.
A

m i pare ru, zise Bat.


Sttea lng ea, pe nisip. Privir amndoi cum Rufus se apropie de
rm i deschide o alt cutie cu cenu.
Pentru Jordan, adug Bat.
Maia i ddu prul pe spate. Nori cenuii se adunau la orizont. Se
ntreb cnd avea s nceap s plou.
Aveam de gnd s m despart de el, zise ea.
Ce? exclam Bat, ocat.
- Aveam de gnd s rup relaia cu el, repet Maia, n ziua n care
l-a ucis Sebastian.
Credeam c totul mergea grozav ntre voi doi. Credeam c erai
fericii. .
Zu? Maia i nfipse degetele n nisipul umed. T u nu l-ai plcut.
T e-a fcut s suferi. S-a ntmplat cu mult timp n urm i tiu
c a ncercat s ndrepte totul, dar... Bat ridic din umeri. Poate c nu
sunt prea ierttor.
Maia suspin.
Poate c nici eu nu sunt, zise ea. In orelul n care am crescut
eu, toate fetele alea albe, rafinate, rsfate i bogate m-au fcut s m
C A S S A N D R A C L A R E

simt ca naiba pentru c nu semnm cu ele. Cnd aveam ase ani, mama
a ncercat s organizeze de ziua mea o petrecere cu tema Brbie. Exist
o Brbie negres, tii, dar nu i-au fcut niciunul dintre accesorii pro
viziile de petrecere, glazura de tort i aa mai departe. Aadar, am avut
o petrecere cu o ppu blond ca tema, i au venit toate fetele alea
blonde, i toate rdeau de mine pe nfundate.
Aerul de pe plaj era foarte rece n plmnii ei.
Aadar, atunci cnd l-am cunoscut pe Jordan i el mi-a spus c
sunt frumoas, ei bine, n-a trebuit prea mult. Am fost ndrgostit de
el pn peste urechi n vreo cinci minute.
Pi, eti frumoas, zise Bat.
U n crab ermit nainta ncet pe plaj, iar el l mpinse cu degetele.
Am fost fericii, zise Maia. Dar apoi s-a ntmplat necazul, el
m-a preschimbat i eu l-am urt. Am venit la New York urndu-1, dup
care a aprut din nou n viaa mea i tot ce voia era s-l iert. O voia cu
atta struin i i prea att de ru. i aflasem c oamenii fac lucruri
demente cnd sunt mucai. Am auzit de unii care i-au ucis familiile...
De aceea avem grupul Praetor, zise Bat. M rog, l aveam.
i m-am gndit, ct de mult poi socoti pe cineva responsabil
pentru ceva ce a fcut cnd nu se putea controla? M-am gndit c ar tre
bui s-l iert, de vreme ce el i dorea asta att de mult. A fcut totul ca
s-i rscumpere fapta. Am crezut c am putea s ne ntoarcem la nor
mal, s ne ntoarcem la cum eram odinioar.
A

Uneori, nu poi s te ntorci, zise Bat. i atinse cicatricea de pe


obraz, gnditor; Maia nu-1 ntrebase niciodat cum se alesese cu ea.
Uneori, adug el, descoperi c prea multe s-au schimbat.
N-am putut s ne ntoarcem, zise Maia. Cel puin, eu n-am
putut. E l voia att de mult ca eu s-l iert, nct cred c uneori se uita
la mine i nu vedea dect iertare. Ispire. Nu m vedea pe mine. Cltin
din cap. Eu nu sunt ispirea nimnui. Eu sunt doar Maia.
Dar ai inut la el, zise Bat, blnd.
Da, att ct s tot amn s rup relaia cu el. M -am gndit c
poate o s simt altceva. Dup care, totul a nceput s o ia razna: Simon
a fost rpit, noi am plecat dup el, iar eu nc m pregteam s-i spun

3 * 198
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

lui Jordan. M pregteam s i-o spun de ndat ce am fi ajuns la Prae-


tor, dar cnd am ajuns, aici era... un abator.
Au zis c, atunci cnd te-au gsit, l ineai nc n brae. E l era
mort i sngele fusese splat de flux, dar tu ineai nc n brae trupul
lui nensufleit.
T o i ar trebui s moar cu cineva care s-i in n brae, zise
Maia, lund un pumn de nisip. Numai c ... m simt att de vinovat.
El a murit creznd c nc l mai iubeam, c urma s stm mpreun i
c totul era perfect. A murit minit de mine. Ls firele de nisip s i se
prefire printre degete. Ar fi trebuit s-i spun adevrul.
A

nceteaz s te mai pedepseti.


Bat se ridic. Era nalt i musculos, mbrcat cu un hanorac pe
jumtate ncheiat la fermoar, vntul abia micndu-i prul tuns scurt.
In picioare, se profila pe fundalul cerului cu nori plumburii. Maia i
putea vedea pe ceilali din hait, strni n jurul lui Rufus, care gesti
cula n timp ce vorbea.
Dac n-ar fi murit, atunci, da, ar fi trebuit s-i spui adevrul.
Dar a murit creznd c era iubit i iertat. Sunt lucruri mult mai rele de
att pe care i le poi drui cuiva. Ceea ce i-a fcut el ie a fost cumplit
i el a tiut-o. Dar puini oameni sunt n ntregime buni sau n ntre
gime ri. Gndete-te la asta ca la un dar pe care i l-ai fcut prii bune
din el. Indiferent unde a ajuns Jordan cci eu cred c toi ajungem
undeva dup moarte , gndete-te la asta ca la lumina care l va
cluzi spre cas.

Dac prseti Basiliasul, trebuie s nelegi c e mpotriva recomandrii Frailor.


Bine, rspunse Jace, punndu-i a doua mnu de protecie i
flexndu-i degetele. M i-ai spus asta destul de clar.
Fratele Enoch se apropie de el, mnios, iar Jace se aplec, micndu-se
cu precizie lent, s-i ncheie ireturile. Sttea pe marginea patului de la
infirmerie, unul dintr-un ir de paturi de campanie cu cearafuri albe,
aliniate pe toat lungimea camerei. Multe dintre celelalte paturi erau
ocupate de rzboinici vntori de umbre, care se ntremau n urma

---- ==:199 ------ ------


C A S S A N D R A C L A R E

btliei de la Citadela de Adamant. Fraii Tcui se micau printre pa


turi ca nite stafii de infirmiere. Aerul mirosea a ierburi i a cataplasme
ciudate. ,
Ar trebui s mai stai o noapte s te odihneti!, cel puin. Corpul tu e istovit, iar
focul ceresc nc arde n tine.
Sfrind cu ireturile, Jace i ridic privirea. Tavanul boltit era pic
tat cu un desen ntreesut de rune vindectoare n argintiu i albastru.
E l se uitase n sus la ele un timp care i se pruse lung de cteva
sptmni, dei tia c nu fusese dect o noapte. Fraii Tcui, innd
toi vizitatorii la distan, se nvrtiser n jurul lui cu tot felul de rune
vindectoare i cataplasme. Fcuser i teste pe el, lundu-i snge, pr,
chiar i fire din gene atingndu-1 cu o serie de lame pe piele aur,
argint, oel, lemn de scoru. Se simea bine. Avea puternica impresie c
l ineau n Basilias mai mult ca s studieze focul ceresc dect ca s-l vin
dece pe el.
Vreau s-l vd pe Fratele Zachariah, zise el.
E bine. Nu-i nevoie s-ifaci tu griji pentru el.
Vreau s-l vd, zise el. Aproape c l-am omort la Citadel...
Nu tu, focul ceresc. i nu i-a fcut nimic ru.
Jace clipi nedumerit la cuvintele acestea ciudate.
M i-a spus, atunci cnd l-am cunoscut, c exista o datorie fa de
familia Herondale. Eu sunt un Herondale. E l ar fi de acord s m vad.
i apoi ai de gnd s prseti Basilias?
Jace se ridic.
Nu sufr de nimic. Nu am nevoie s stau la infirmerie. Cu sigu
ran v-ai putea folosi resursele spre binele celor ntr-adevr rnii...
i desprinse jacheta dintr-un cui de lng pat. Uite, spuse, poi s-l
aduci pe Fratele Zachariah la mine, sau pot eu s umblu pe aici zbie
rnd dup el pn apare.
Eti o mare btaie de cap, Jace Herondale.
M i s-a mai spus, zise Jace.
ntre paturi erau ferestre cu arcade; acestea aruncau spie groase de
lumin pe pardoseala de marmur. Ziua ncepuse s scad: Jace se tre
zise la nceputul dup-amiezii, cu un Frate Tcut lng pat. Srise drept
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

n capul oaselor, cernd s i se spun unde era Clary, n timp ce amin


tirile dm noaptea trecut i renviau n minte: durerea simit cnd l
rnise Sebastian, focul urcnd nvalnic prin lama spadei, fratele Zacha-
riah arznd. Braele lui Claty n jurul lui, prul ei curgnd n jurul amn
durora, ncetarea durerii odat cu ntunecarea vederii. i apoi... nimic.
Dup ce Fraii l ncredinaser c nu i se ntmplase nimic lui Clary
i c era n siguran, acas la Amatis, el ntrebase de Zachariah, dac
focul l rnise, dar nu primise dect rspunsuri enervant de vagi.
Acum l urma pe Fratele Enoch, pe bolul infirmeriei i apoi pe un
culoar mai strmt, zugrvit n alb. De-o parte i de alta erau iruri de
ui. Trecnd pe lng una, Jace vzu pentru o clip un trup care se zvr
colea, legat de un pat, i auzi rcnete i njurturi. U n Frate Tcut sttea
aplecat peste un om care se rsucea, mbrcat n resturile unui costum
de lupt rou. Sngele mproca peretele alb din spatele lui.
Amalric Kriegsmesser, zise Fratele Enoch fr a-i ntoarce capul. Unul
dintre ntunericiii lui Sebastian. Dup cum tii, am ncercat s ntoarcem vraja
Pocalului Infernal.
Jace nghii nodul din gt. Nu prea s fie nimic de zis. Vzuse ri
tualul Pocalului Infernal ndeplinindu-se. n adncul sufletului su nu
credea c vraja ar putea fi inversat. Crea o schimbare mult prea funda
mental. ns, pe de alt parte, nu-i imaginase nici c un Frate Tcut
ar putea fi att de uman cum pruse mereu s fie Fratele Zachariah. Oare
de aceea era el att de hotrt s-l vad? i aminti ceea ce i povestise
Clary c i spusese, odat, Fratele Zachariah, cnd ea l ntrebase dac el
iubise vreodat pe cineva att de mult nct s-i dea i viaa pentru acela:
Dou persoane. Sunt amintiri pe care timpul nu le terge. lntreab-l pe prietenul
tu Magnus Bane, dac nu m crezi. Venicia nu face sfie uitat pierderea, doar
suportat.
Fusese ceva n cuvintele acestea, ceva ce vorbea despre mhnire
adnc i despre un soi de amintire pe care Jace nu-1 asocia cu Fraii.
Ei fuseser o prezen constant n viaa lui de cnd mplinise zece ani:
statui palide i mute, care aduceau vindecarea, care pstrau secrete, care
nu iubeau, nu doreau, nu creteau, nu mureau, ci doar erau. Dar Fratele
Zachariah era altfel.

201
C A S S A N D R A C L A R E

Am ajuns.
Fratele Enoch se oprise n faa unei ui vopsite n alb, cu nimic de
osebite. Ridic o mn mare i btu. Dinuntru se auzi un zgomot, ca
de scaun tras napoi, i apoi o voce de brbat:
Intr.
Fratele Enoch deschise ua i i fcu semn lui Jace s intre. Ferestrele
ddeau spre apus i era foarte mult lumin n camer, soarele la asfinit
colornd pereii n nuanele focului. La fereastr era cineva: o siluet
zvelt, nu ntr-o rob de Frate Jace se ntoarse s se uite surprins la
Fratele Enoch, dar Fratele Tcut deja plecase, nchiznd ua n urma lui.
Unde e Fratele Zachariah? ntreb Jace.
Sunt chiar aici.
O voce linitit, blnd, puin dezacordat, ca un pian la care nu se
mai cntase de ani buni. Silueta se ntorsese de la fereastr. Jace se trezi
uitndu-se la un biat cu numai civa ani mai mare ca el. Prul negru,
o fa ascuit i delicat, ochi care preau i tineri, i btrni n acelai
timp. Runele Friei i marcau pomeii nali, iar cnd biatul se n
toarse, Jace i vzu pe gt marginea palid a unei rune terse.
U n parabatai. Cum era i el. Iar Jace tiu i ce nsemna runa tears:
un parabatai a crui jumtate murise. Simi o subit simpatie pentru Fra
tele Zachariah, cnd se nchipui pe el fr Alee, cu numai runa tears
care s-i aminteasc faptul c fusese odat legat de cineva care-i
cunotea toat prile bune i rele ale sufletului su.
Jace Herondale, zise biatul. nc o dat un Herondale este cel
care mi aduce eliberarea. Ar fi trebuit s m atept.
Eu n u ... nu de asta... Jace era prea uluit ca s se gndeasc la
ceva detept de spus. Nu e cu putin. Odat ce devii un Frate Tcut,
nu te mai poi schimba. T u ... nu neleg.
Biatul Zachariah, presupuse Jace, dei acum nu mai era un
Frate zmbi. U n zmbet nduiotor de vulnerabil, tnr i blnd.
Nici eu nu sunt sigur c neleg, zise el. Dar n-am fost niciodat
un Frate Tcut obinuit. Am fost readus la via din cauz c fusese pus
asupra mea o vraj de magie neagr. N-aveam alt cale de a m salva.

s>202
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

i privi minile, mini neridate, de biat, fine aa cum puin vntori


de umbre aveau. Fraii puteau lupta ca rzboinici, dar foarte rar o
fceau.
Am prsit tot ce tiam i tot ce iubeam. Nu le-am prsit efec
tiv, probabil, ci am ridicat un perete de sticl ntre mine i viaa pe care
o avusesem nainte. Puteam s-o vd, dar nu puteam s-o ating, nu pu
team fi o parte din ea. Am nceput s uit cum era s fii un om obinuit.
N oi nu suntem oameni obinuii.
Zachariah i ridic privirea.
Oh, asta ne spunem mereu, zise el. ns eu am fcut un studiu
asupra vntorilor de umbre, n ultima sut de ani, i d-mi voie s-i
spun c suntem mai umani dect cele mai multe fiine omeneti. Cnd
inimile noastre sunt zdrobite, se prefac n cioburi care foarte greu mai
pot fi mbinate laolalt. Uneori le invidiez elasticitatea mundanilor.
Ai mai mult de o sut de ani? M ie mi pari foarte... elastic.
Am crezut c o s fiu un Frate Tcut pentru totdeauna. N o i...
ei nu mor, tii, ci doar plesc, dup muli ani. nceteaz s mai vor
beasc, nu se mai mic. In cele din urm, sunt ngropai de vii. Am ere-
zut c asta va fi i soarta mea. Dar cnd te-am atins cu mna pe care
aveam runa, atunci cnd ai fost rnit, am absorbit focul ceresc din ve
nele tale. E l mi-a ars ntunecimea din snge. Am redevenit persoana
care am fost nainte de a-mi depune jurmntul de credin. Chiar de
mai nainte. Am devenit ceea ce voisem totdeauna s fiu.
Vocea lui Jace era rguit:
A durut?
Zachariah pru nedumerit.
Poftim?
Cnd Clary m-a strpuns cu Slvit, a fo s t... agonie curat. Am
simit c mi se topesc oasele n mine. M -am tot gndit la asta, de cnd
m-am trezit... m-am tot gndit la durere i dac te-a durut cnd m-ai
atins.
Zachariah se uit la el surprins.
Te-ai gndit la mine? Dac sufeream eu?
Bineneles.

s203-3
C A S S A N D R A C L A R E

Jace putea vedea reflexia lor n fereastra din spatele lui Zachariah.
Zachariah era la fel de nalt ca el, dar mai subire, iar cu prul negru i
pielea alb prea un negativ fotografic al lui Jace.
Herondale.
Vocea lui Zachariah a fost ca o oapt pe jumtate rs, pe jumtate
durere.
Aproape c uitasem. Nicio alt familie nu face att de mult pen
tru iubire i nu se simte att de vinovat pentru asta. Nu duce povara
lumii n spinare, Jace. E prea grea chiar i pentru un Herondale.
- Nu sunt sfnt, zise Jace. Poate c-ar trebui s-o duc.
Zachariah cltin din cap.
tii, cred, versetul din Biblie: Mene, mene, techel u f arsin}
Ai fost cntrit n cntar i ai fost gsit uor. Da, l tiu. Scri
sul de pe perete.
Egiptenii credeau c la poarta celor mori inima i era cntrit
ntr-o balan i dac atrna mai mult dect o pan, drumul tu era
ctre Iad. Focul ceresc ne msoar, Jace Herondale, ca balana egipte
nilor. Dac n noi e mai mult ru dect bine, ne distruge. Eu am su
pravieuit, la fel i tu. Deosebirea dintre noi e c eu numai am fost atins
de foc, pe cnd ie i-a intrat n inim. II mai pori nc n tine, o mare
povar i un mare dar.
Dar am tot ncercat s scap de e l...

Nu poi s scapi de el.
Vocea Fratelui Zachariah devenise foarte serioas.
Nu e un blestem ca s scapi de el, e o arm care i-a fost ncre
dinat. T u eti sabia Cerului. Ai grij s fii vrednic de ea.
Vorbeti ca Alee, zise Jace. El ntotdeauna e cu responsabilita
tea i vrednicia.
Alee. Parabatai-ul tu. Biatul din familia Lightwood?
i tu ... Jace art spre gtul lui Zachariah. i tu ai avut un para-
batai. Dar runa ta s-a ters.
Zachariah privi n jos.
A murit de mult, zise el. Eram ... Cnd a murit, e u ... Scutur
din cap, frustrat. Ani de-a rndul am vorbit numai cu mintea mea, dei
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

voi auzeai gndurile mele drept cuvinte, zise el. Procesul de a formula
limbajul n modul obinuit, de a-i gsi cuvintele, nu-mi mai este la n
demn acum. i nl capul i se uit la Jace. Preuiete-i parabatai-ul,
zise el. Cci este o legtur preioas. Toat dragostea este preioas.
Tocmai de aceea facem noi ceea ce facem. De ce ne luptm cu demo
nii? De ce nu sunt i ei potrivii ca paznici ai acestei lumi? Ce ne face pe
noi mai buni? Tocmai c ei nu construiesc, ci distrug. Ei nu iubesc, ci
numai ursc. N oi suntem umani i supui greelilor, noi, vntorii de
umbre. Dar dac n-am avea capacitatea de a iubi, nu am putea s-i pro
tejm pe oameni; trebuie s-i iubim ca s-i protejm. Parabatai-ul meu a
iubit cum puini pot s iubeasc vreodat, cu totul i cu totul. Vd c
i tu eti la fel; e o flacr mai strlucitoare n tine i dect focul ceresc.
Fratele Zachariah se uita la Jace cu o intensitate grozav, care prea
c-i jupoaie carnea de pe oase.
m i pare ru, zise Jace, linitit. Pentru c i-ai pierdut parabatai-ul.
Exist cineva a mai rmas cineva pentru care s te ntorci acas?
. Gura biatului se arcui ntr-un col.
Exist cineva. ntotdeauna ea a fost acas pentru mine. Dar nu
att de curnd. Trebuie s rmn, mai nti.
Ca s lupi? . .
i s iubesc i s sufr. Cnd am fost Frate Tcut, iubirile i pier
derile mele erau amuite cu uurin, ca muzica pe care o auzi de la
deprtare, corect ca melodie, dar stins. A cum ... acum totul a venit
asupra mea deodat. Simt ncovoiat sub povar. Trebuie s fiu mai pu
ternic, nainte de a o vedea pe ea. -
Zmbetul i era nostalgic.
Ai simit vreodat c inima ta e att de plin nct cu siguran
o s cedeze?
Jace se gndi la Alee, rnit, n poala lui, la Max, nemicat i alb pe
podeaua Slii Acordurilor; se gndi la Valentine, la braele lui n jurul
lui Jace, n timp ce sngele lui Jace uda nisipul de sub ei. i, n cele
din urm, se gndi la Clary: la curajul ei prompt care l inea pe el n
siguran, la mintea ei i mai iute care l inea pe el ntreg, la statorni
cia iubirii ei.

-205-
C A S S A N D R A C L A R E

Armele, cnd se mp i sunt reparate, pot fi mai trainice n locu


rile unde au fost reparate, zise Jace. Probabil c i inimile sunt la fel.
Fratele Zachariah, care era acum doar un biat cum era i Jace, i
zmbi puin ntristat:
Sper s ai dreptate.

Nu pot s cred c Jordan e mort, zise Clary. Tocm ai ce l-am vzut.


Sttea pe zidul Institutului cnd am trecut noi prin Portal.
Mergea pe lng Simon de-a lungul unuia dintre canale, ndrep-
tndu-se spre centrul oraului. Turnurile demonilor se nlau n jurul
lor i strlucirea li se reflecta n apele canalelor.
Simon se uit ntr-o parte la Clary. Continua s se gndeasc la
modul n care arta cnd o vzuse el, cu o noapte nainte, albstrie i
epuizat, abia contient, cu hainele sfiate i nsngerate. Acum arta
din nou ca de obicei, culoarea i revenise n obraji i mergea cu minile
n buzunare, cu mneml spadei ieindu-i de sub centur.
N ici eu nu pot, zise el.
Ochii lui Clary priveau n gol, strlucind. Simon se ntreb oare ce-i
amintea Jordan, nvndu-1 pe Jace s-i controleze emoiile n Cen
tral Park? Jordan, n apartamentul lui Magnus, vorbind cu o penta
gram? Jordan, prima oar cnd l vzuser ei, aplecndu-se i intrnd
pe sub ua unui garaj, venind la audiie n tmpa lui Simon? Jordan,
stnd pe canapea n apartamentul lui i al lui Simon, jucnd X box cu
Jace? Jordan, spunndu-i lui Simon c jurase s-l apere?
Simon simi un gol luntric. Petrecuse noaptea dormind agitat, tre-
zindu-se din comaruri n care Jordan aprea i sttea uitndu-se la el,
tcut, cu ochii lui ca aluna cerndu-i lui Simon s-l ajute, s-l salveze,
n timp ce tatuajele de pe brae i iroiau ca sngele.
Biata Maia, zise ea. M i-ar plcea s fie aici, mi-ar plcea s-i
putem vorbi. A avut aa o via grea i acum asta...
tiu, zise Simon, aproape necndu-se.
Era destul de ru s se gndeasc la Jordan. Dac se gndea i la
Maia, avea s se prbueasc.
Clary rspunse la tonul lui abrupt lundu-1 de mn.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Simon, zise, eti bine?


El o ls s-l ia de mn, mpletindu-i degetele cu ale ei. O vzu
aruncnd o privire la inelul de aur al elfilor, pe care el l purta totdeauna.
Nu cred, rspunse el.
Nu, bineneles c nu. Cum ai putea fi? E l era...
Prietenul} Colegul de apartament? Gardianul personal?
Responsabilitatea mea, zise Simon.
Ea pru surprins.
N u ... Simon, tu ai fost al lui. E l era gardianul tu.
Haide, Clary, zise Simon. Ce crezi c fcea el la sediul Praetor Lupus?
Nu se ducea niciodat acolo. Dac a fost acolo, a fost din cauza mea,
pentru c m cuta pe mine. Dac n-a fi plecat i n-a fi ajuns rpit...
Ai ajuns rpit? se rsti Clary. Cum adic, te-ai oferit voluntar la
Maureen s te rpeasc?
Maureen nu m-a rpit, zise el, cu voce sczut.
Ea se uit la el, nedumerit.
Parc ai zis c te-a inut ntr-o cuc la Dumort. Parc ai z is....
Da, da, zise Simon, dar singurul motiv pentru care eu am fost
afar, ntr-un loc unde a putut s ajung ea la mine, a fost c fusesem
atacat de un ntunericit. N-am vrut s le spun lui Luke i mamei tale,
adug el. M -am gndit c o s-i fac prea multe griji.
Pentru c, dac Sebastian a trimis un vntor de umbre dup
tine, a fcut-o din cauza mea, zise Clary ndrjit. A vrut s te rpeasc
sau s te omoare?
N-am avut timp s-l ntreb. Simon i vr minile n buzunare.
Jordan mi-a spus s fug, aa c am fugit drept ntr-unul din clanu
rile lui Maureen. inea apartamentul sub supraveghere, evident. Pre
supun c asta am primit pentru c am fugit i l-am prsit. Dac n-a
fi fugit, n-a mai fi fost luat i atunci nici el nu s-ar mai fi dus la Prae
tor i n-ar mai fi fost ucis.
nceteaz!
Simon se ntoarse, surprins. Clary prea sincer mnioas.
A

nceteaz s te mai nvinuieti. Jordan nu s-a ales cu tine la n


tmplare; A vrut slujba asta ca s poat fi lng Maia. tia riscurile

s207 -*s
C A S S A N D R A C L A R E

implicate de protejarea ta. i le-a asumat voluntar. A fost alegerea lui.


El cuta ispirea. Din cauza a ceea ce se ntmplase ntre el i Maia.
Din cauza a ceea ce fcuse el. Asta a fost ceea ce a fcut Praetor pentru
el. L-a salvat. S te protejeze pe tine, pe cei ca tine, l salva pe el. Se
transformase ntr-un monstru. Ii fcuse ru Maiei. O transformase i
pe ea ntr-un monstru. Ceea ce a fcut el e de neiertat. Dac n-ar fi
avut Praetor-ul, dac nu te-ar fi avut pe tine de care s aib grij, vina
l-ar fi mcinat pn s-ar fi sinucis.
Clary...
Simon era ocat de rutatea din cuvintele ei.
Ea se cutremur, de parc s-ar f scuturat de atingerea unor pnze de
pianjen. Cotiser pe o strad lung pe lng un canal, strjuit de case
vechi, impuntoare. Lui Simon i amintea de fotografiile cartierelor
bogailor din Amsterdam.
Aceea e casa familiei Lightwood, cea de colo. nalii membri ai
Consiliului au casele pe strada asta. Consulul, Inchizitorul, reprezen
tanii repudiailor. Trebuie doar s gsim n care e Raphael...
Acolo, zise Simon i art ctre o cas ngust, cu o u neagr.
O stea fusese pictat n argintiu pe u.
O stea pentru Copiii Nopii. Pentru c noi nu vedem lumina
soarelui.
Ii zmbi sau ncerc s zmbeasc. Foamea l ardea pe vene; le simea
ca pe nite srme nroite n foc pe sub piele.
Se ntoarse i urc treptele. Ciocnelul de la u avea forma unei
rune i era greu. Sunetul pe care-1 scoase cnd czu reverber n toat
casa.
Simon o auzi pe Clary urcnd pe trepte lng el exact cnd ua se
deschise. Raphael rmase nuntru, ferindu-se cu grij de lumina care
intra pe ua deschis. Fiind n umbr, Simon nu putea s vad dect
conturul general: prul cre, fulgerarea alb a dinilor cnd i salut.
Diurnule. Fiic a lui Valentine.
Clary scoase un sunet de exasperare.
Nu-i spui nimnui vreodat pe numele su?
Numai prietenilor, rspunse Raphael.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Ai prieteni? zise Simon.


Raphael se zbrli.
Presupun c ai venit aici pentru snge?
Da, zise Clary.
Simon nu zise nimic. La cuvntul snge ncepuse s se simt gata
s leine. Putea simi cum i se contract stomacul. ncepuse s fie lihnit.
Raphael arunc o privire spre Simon.
Ari flmnd. Probabil c ar fi trebuit s-mi asculi sugestia n
pia, noaptea trecut.
Clary ridic sprncenele, dar Simon doar se ncrunt.
Dac vrei s vorbesc cu Inchizitorul pentru tine, o s-mi dai
snge. Altminteri, o s lein la picioarele lui sau o s-l mnnc.
Bnuiesc c asta i-ar face o impresie foarte proast fiicei lui. Dei
ea deja nu mai prea deloc mulumit de tine noaptea trecut.
Raphael dispru, retrgndu-se n umbrele casei. Clary arunc o pri
vire spre Simon.
neleg c ai vzut-o pe Isabelle ieri.
nelegi corect.
i n-a mers bine?
Simon fu scutit de rspuns de reapariia lui Raphael. Aducea o sticl
plin cu lichid rou. Simon o lu nerbdtor.
Mirosul de snge trecea prin sticl, n valuri dulci. Simon smulse
dopul sticlei i nghii cu poft, iar colii i ieir brusc din teac, n ciuda
faptului c nu avea nevoie de ei. Vampirii nu erau menii s bea din sti
cle. Colii i zgriar pielea cnd se terse la gur cu dosul palmei.
Ochii cprui ai lui Raphael sclipir.
M i-a prut ru s aud despre prietenul tu vrcolac.
Simon ncremeni. Clary puse o mn pe braul lui.
Nu te cred, zise Simon. Urai faptul c aveam un gardian de la
Praetor.
Raphael scoase un hm meditativ.
Nu tu gardian, nu tu Pecete a lui Cain. Toate proteciile tale
s-au dus. Trebuie s fie ciudat, Diurnule, s tii c poi s mori cu
adevrat.

209
C A S S A N D R A C L A R E

Simon se uit fix la el.


De ce te agii att? zise el i mai lu o nghiitur din sticl; avea
un gust mai amar de data asta, un pic acid. Ca s m faci s te ursc?
Sau doar pentru c tu m urti pe mine?
Urm o lung tcere. Simon i ddu seama c Raphael era descul
i sttea exact la marginea mnunchiului de raze ale soarelui care se
A

ntindea ca o panglic pe podeaua de lemn tare. nc un pas nainte i


lumina i-ar fi carbonizat pielea.
Simon nghii, simind gustul sngelui n gur, uor nesigur pe
picioare.
Nu m urti, i ddu el seama, uitndu-se la cicatricea alb de la
baza gtului lui Raphael, unde uneori se odihnea un crucifix. Eti invidios.
Fr alte cuvinte, Raphael nchise ua ntre ei doi.

Clary respir lung.


Uau. Dar tiu c a mers bine.
Simon nu spuse nimic, ci doar se ntoarse i cobor treptele. Se opri
la ultima, golindu-i sticla de snge i apoi, spre surprinderea ei, o
arunc. Sticla zbur puin pe strad i se izbi de un felinar, sprgndu-se
i lsnd o pat de snge pe stlpul de fier.
Simon? Clary se grbi s coboare treptele. Eti bine?
El fcu un gest vag.
Nu tiu. Jordan, Maia, Raphael, to tu l... e prea mult. Nu tiu
ce-ar trebui s fac.
Vrei s spui, n legtur cu vorbitul cu Inchizitorul pentru el?
Clary se urni ca s-l prind din urm pe Simon, cci ncepuse s
mearg fr int pe strad. Se strnise vntul i i ciufulea prul aten.
In legtur cu totul.
Se cltin puin, ndeprtndu-se de ea. Clary miji ochii, bnuitoare.
Dac n-ar fi tiut, ar fi crezut c e beat.
Eu nu aparin locului stuia, zise el. Se oprise n faa reedinei
Inchizitorului. i ls capul pe spate, zgindu-se n sus la ferestre. Ce
crezi c fac ei nuntru? o ntreb.

Stau la mas? presupuse Clary.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Lmpile-vrjitoarei ncepuser s se aprind, iluminnd strada.


A

i vd de vieile lor? Hai s mergem, Simon. Probabil c-i tiau


pe unii dintre oamenii care au murit n btlie, noaptea trecut. Dac
vrei s-o vezi pe Isabelle, mine e ntrunirea Consiliului i...
tie, zise el. C prinii ei probabil se despart. C tatl ei a avut
o amant.
Ce a avut? Clary fcu ochii mari la Simon. Cnd?
Cu mult timp n urm.
Vocea lui Simon suna neclar.
A

nainte s-apar Max. E l voia s plece, d ar... a aflat de Max i


a rmas. Maryse i-a spus lui Isabelle, cu nite ani n urm. N u-i co
rect, s-i dai unei fetie povara asta. Izzy e puternic, dar totui. N -ar
trebui s faci asta. Nu copilului tu. Ar tre b u i... s-i cari singur
poverile.
Simon.
Ea se gndi la mama lui, alungndu-1 de la ua ei. N-ar trebui sfa d
asta. Nu copilului tu.
De cnd tii tu? Despre Robert i Maryse?
- D e cteva luni. naint spre poarta din faa casei. ntotdeauna
am vrut s-o ajut, dar ea n-a vrut niciodat s spun nimic, s fac nimic
i mama ta tie, apropo. Ea i-a spus lui Izzy cu cine a avut Robert aven
tura. Nu era cineva de care s mai fi auzit ea. Nu tiu dac asta face
lucrurile mai bune sau mai rele.
Ce? Simon, te datini. Sim on...
Simon se prbui peste gardul din jurul casei Inchizitorului cu un
zgomot puternic, zngnitor.
Isabelle! strig el, lsnd capul pe spate. Isabelle!
Fir-ar... Clary l apuc de mnec. Simon, uier ea. Eti un vam
pir n mijlocul Idrisului. Poate c n-ar trebui s strigi ca s atragi atenia.
Simon i ignor sfatul.
Isabelle! strig din nou. Despletete-i prul ca pana corbului!
Oh, Dumnezeule, murmur Clary. A fost ceva n sngele pe care
i l-a dat Raphael, nu-i aa? O s-l omor.
E mort deja, observ Simon.

5> 211 *3
C A S S A N D R A C L A R E

E mort viu. Evident c poate nc muri, tii, din nou. O s-l


re-ucid. Simon, hai s mergem. Hai s ne ntoarcem acas i-o s poi
s te ntinzi i s-i pui nite ghea pe cap ...
Isabelle! rcni Simon.
Una dintre ferestrele de la etaj se deschise brusc i Isabelle se aplec
n afar. Prul ei ca pana corbului era despletit, curgndu-i pe lng
fa. Prea furioas, totui.
Simon, taci! l admonest ea.
Nu vreau! anun Simon, rzvrtit. Pentru c tu eti domnia ini
mii mele i eu o s-i ctig favorurile.
Isabelle i ngrop faa n palme.
E beat? o ntreb pe Clary.
Nu tiu.
Clary era la mijloc ntre loialitatea fa de Simon i nevoia urgent
de a-1 duce de-acolo.
Cred c se poate s fi but nite snge expirat sau cam aa ceva.
T e iubesc, Isabelle Lightwood! strig Simon, lund pe toat
lumea prin surprindere.
Luminile ncepuser s se aprind n toat casa, apoi i n casele ve
cine. Se auzi un zgomot din josul strzii i, n clipa urmtoare, Aline
i Helen i fcur apariia; amndou preau frnte de oboseal, Helen
continund s-i strng prul blond i cre la spate.
T e iubesc i n-am s plec de aici pn nu-mi spui c i tu m
iubeti!
Spune-i c-1 iubeti! strig Helen. Sperie toat strada. Flutur
din mn spre Clary: M bucur s te vd.
A

i eu pe tine, zise Clary. m i pare foarte ru pentru ce s-a n


tmplat n Los Angeles i dac pot s fac ceva ca s aju t...
Ceva veni fluturnd din cer. Dou lucruri: o pereche de pantaloni de
piele i o cma alb, bufant, de poet. Aterizar la picioarele lui
Simon.
Ia-i hainele i pleac! strig Isabelle.
Deasupra ei, o alt fereastr se deschise i Alee se aplec n afar.
Ce se ntmpl?
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Privirea lui i gsi pe Clary i pe ceilali, iar sprncenele i se unir de


mirare.
Ce-i asta? Colinde premature?
- Eu nu colind, zise Simon. Sunt evreu. Nu tiu dect cntecelul
dreidel-ului1.
A pit ceva? o ntreb Aline pe Clary, prnd ngrijorat. Vam
pirii nnebunesc?
Nu e nebun, zise Helen, e beat. Probabil a consumat sngele
cuiva care a but alcool. Asta-i poate da vampirului un soi d e... into
xicaie pasiv12.
II ursc pe Raphael, bombni Clary.
Isabelle! strig Simon. Nu mai arunca n mine cu hainei Numai
pentru c tu eti vntor de umbre i eu sunt vampir nu nseamn c nu
putem fi mpreun. Dragostea noastr e interzis la fel ca dragostea
unui rechin i a ... i a vntorului de rechini. Dar tocmai asta o face
special.
Zu? se roi Isabelle. Care din noi e rechinul, Simon? Care din noi
e rechinul?
Ua casei se deschise brusc. Apru Robert Lightwood i nu arta
deloc mulumit. Strbtu cu pai mari aleea din faa casei, deschise
poarta cu piciorul i se propi n faa lui Simon.
Ce se ntmpl aici? vru el s tie.
Ochii i fulgerar spre Clary.
De ce strigai n faa casei mele?
Nu se simte bine, zise Clary, apucndu-1 pe Simon de mn.
Acum plecm.
Nu, zise Simon. Nu, eu ... eu trebuie s vorbesc cu el. Cu In
chizitorul.
Robert bg mna n jachet i scoase un crucifix. Clary fcu ochii
ct cepele cnd l vzu ridicndu-1 ntre el i Simon.

1 D reiiel este un joc tradiional de Hanuka (srbtoarea evreiasc de pe 2 5 de


cembrie); dreidd-\A e un fel de sfrleaz, cu patru faete pe care scrie cte o porunc,
n funcie de care se mparte i se ctig potul de pe mas (dulciuri, bani etc.).
2 Descrie de regul starea de alterare a contiinei suferit pasiv, prin inhalarea
fumului celor care fumeaz drogurile.

> 213 <


C A S S A N D R A C L A R E

Eu stau de vorb cu reprezentantul Copiilor Nopii la Consiliu


sau cu cpetenia clanului din New York, zise el. Nu cu orice vampir
care bate la ua mea, chiar dac e prieten cu copiii mei. N ici n-ar tre
bui s te afli n Alicante fr permisiune...
Simon ntinse mna i-i smulse crucifixul lui Robert.
Ai greit religia, zise el.
Helen fluier uurel.
i eu am fost trimis de reprezentantul Copiilor Nopii la Con
siliu. Raphael Santiago m-a adus aici ca s vorbesc cu tin e...
Simon! Isabelle iei n fug din cas, venind s se bage ntre
Simon i tatl ei. Ce faci?
Se uit furioas la Clary, care l apuc din nou pe Simon de nche
ietura minii.
Chiar trebuie s plecm, mormi Clary.
Privirea lui R obert trecu de la Simon la Isabelle. Expresia i se
schimb.
E ceva ntre voi doi? Despre asta erau toate strigturile?
Clary se uit la Isabelle, surprins. Se gndi la Simon, consolnd-o
pe Isabelle, cnd murise Max. Ct de apropiai deveniser Simon i
Izzy n ultimele luni. Iar tatl ei habar nu avusese.
E un prieten. E prieten cu noi toi, zise Isabelle, ncrucindu-i
braele la piept.
Clary nu-i ddu seama dac era mai suprat pe tatl ei sau pe Simon.
i o s garantez eu pentru el, dac asta nseamn c poate sta n
Alicante, continu Isabelle. Se uit urt la Simon. Dar acum se ntoarce
acas la Clary. Nu-i aa, Simon?
Am capul mare, zise Simon trist. Att de mare.
Robert i cobor braul.
Ce?
A but nite snge cu droguri, zise Clary. Nu e vina lui.
Robert i ntoarse privirea albastr spre Simon.
O s vorbesc cu tine mine, la ntrunirea Consiliului, dac o s fii
treaz, zise el. Dac Raphael Santiago vrea s-mi spui ceva, poi s
vorbeti n faa Conclavului.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Eu nu .. ncepu Simon.
Dar Clary l ntrerupse grbit:
Bine. O s-l aduc cu mine la ntrunirea Consiliului de mine.
Simon, trebuie s ajungem acas nainte s se ntunece; tii asta.
Simon pru uor zpcit.
Trebuie?
Pe mine, la Consiliu, zise Robert scurt, se ntoarse i intr n cas.
Isabelle ezit un moment era mbrcat ntr-o bluz neagr, larg,
i jeani, cu tlpile goale pe aleea de piatr. Tremura.
D e unde-a fcut rost de snge cu alcool? ntreb ea, artnd spre
Simon.
Raphael, explic laconic Clary.
Isabelle i ddu ochii peste cap.
Pn mine i revine, zise ea. Bag-1 n pat. Le fcu cu mna lui
Helen i Aline, care se sprijineau de stlpii porii cu neascuns curio
zitate. Ne vedem la ntrunire, zise ea.
Isabelle..., ncepu Simon, dnd din mini nebunete, dar, mai
nainte de-a mai putea face vreo stricciune, Clary l nfc de spatele
jachetei i-l mpinse spre strad.

Din pricin c Simon o tot cotea pe alte alei i insista s ncerce s


sparg o prvlie de dulciuri, era deja ntuneric cnd Clary i Simon
ajunser la casa lui Amatis. Clary se uit n jur dup paza pe care Joce-
lyn zisese c o va plasa, dar nu se vedea niciuna. Ori era excepional de
bine ascuns, ori, mai probabil, deja se dusese s dea raportul prinilor
lui Clary de ntrzierea ei.
Posomort, Clary urc treptele casei, descuie ua i l mpinse pe
Simon nuntru. E l ncetase s mai protesteze i ncepuse s cate un
deva pe lng Piaa Cisternei, iar acum i se nchideau ochii.
II ursc pe Raphael, zise el.
Exact asta gndeam i eu, zise ea, ntorcndu-1 n loc. Vino. Hai
s te culcm.
A
II trase spre sofa, unde el se prbui, lindu-se pe perne. Lumina
lunii se filtra prin perdelele de dantel care acopereau marile ferestre din
C A S S A N D R A C L A R E

fa. Ochii lui Simon aveau culoarea cuarului afumat se cznea s-i
in deschii.
Ar trebui s dormi, i spuse ea. Mama i Luke se pot ntoarce
dintr-o clip ntr-alta.
Ddu s plece.
Clary, zise el, apucnd-o de mnec. Ai grij.
Ea se desfcu din strnsoarea lui cu blndee i se ndrept spre scri,
lund o lampa-vrjitoarei ca s-i lumineze drumul. Ferestrele de-a lun
gul culoarului de la etaj erau deschise i un curent de aer rece ptrun
dea nuntru, mirosind a piatra oraului i a apa canalului, dndu-i
prul la o parte de pe fa. Clary ajunse la dormitorul ei, deschise ua
i nlemni.
Lampa-vrjitoarei pulsa n mna ei, aruncnd raze strlucitoare de
lumin prin camer. Cineva sttea pe patul ei. Cineva nalt, cu prul
blond-alb, cu o spad n poal i o brar de argint care sclipea ca
focul n lumin.
Dac nu pot atinge Cerul\ atunci voi ridica Iadul.
Salutare, sora mea, zise Sebastian.

> 216
to
A C E S T E PLCERI VIOLENTE

C lary i auzea propria respiraie zgriindu - i urechile .


A

i aminti de prima oar cnd Luke o dusese la not, n lacul de la


ferm, i cum se scufundase att de mult n apa albastr-verzuie, nct
lumea de afar dispruse i auzea numai btile ei de inim, distorsio
nate, cu ecou. Se ntrebase dac prsise lumea, dac avea s fie pierdut
pentru totdeauna, pn cnd Luke coborse i o scosese din nou la
lumin, scuipnd i dezorientat.
Aa se simea i acum, de parc picase ntr-o alt lume, distorsionat,
sufocant i ireal. Camera era aceeai, acelai mobilier uzat i perei
lambrisai, acelai covor colorat, estompat i albit de lumina lunii, dar
acum Sebastian rsrise n mijlocul ei ca o floare exotic otrvitoare
crescnd ntr-un rzor de ierburi familiare.
Parc micndu-se cu ncetinitorul, Clary se ntoarse s fug napoi
pe ua deschis dar se trezi c-i este trntit n nas. O for invizi
bil o prinsese, nvrtind-o n loc i izbind-o cu spatele de peretele dor
mitorului, dnd-o cu capul de lambriuri. Clipi s-i limpezeasc vederea
de lacrimile de durere i ncerc s-i mite picioarele; nu putu. Era in
tuit la perete, paralizat de la bru n jos.

------a r s e s e 217 ----


C A S S A N D R A C L A R E

Scuzele mele pentru vraja de legare, zise Sebastian, pe un ton de


gajat, zeflemitor.
Se ls pe spate, pe perne, ntinzndu-i braele deasupra capului
pentru a atinge tblia patului, arcuindu-se ca o pisic. Tricoul i se ridic,
dezvelindu-i abdomenul plat, palid, desenat cu rune. Era ceva ce se voia
evident seductor n poza asta, ceva care fcu stomacul lui Clary s i se
ntoarc pe dos.
M i-a luat ceva timp pn am pus-o la punct, dar tii cum e. Nu
poi s-i asumi riscuri.
Sebastian.
Spre uluirea ei, vocea i era netulburat. Era foarte contient de fle
care centimetru din pielea ei. Se simea expus i vulnerabil, de parc
ar fi stat fr costum de lupt sau pavz n faa unui geam care se spul
bera n cioburi.
De ce eti aici?
Faa lui coluroas era gnditoare, cercettoare. U n arpe dormi
tnd n soare, proaspt trezit, nc nepericulos.
Pentru c mi-a fost dor de tine, surioar. ie i-a fost dor de
mine?
Se gndi s ipe, dar Sebastian i-ar fi nfipt un pumnal n gt mai
nainte s scoat vreun sunet. ncerc s-i potoleasc bubuiturile inimii:
i supravieuise lui Sebastian i nainte. Putea s-o fac din nou.
Ultima oar cnd te-am vzut, ineai o arbalet n spatele meu,
zise ea. Deci rspunsul ar fi un nu.
El desen lene un model prin aer cu degetele.
Mini.
i tu la fel, zise ea. N-ai venit aici pentru c i-a fost dor de mine;
ai venit pentru c vrei ceva. Ce anume?
E l sri brusc n picioare graios, prea repede ca ea s-apuce s-i
vad micarea. Prul blond-alb i czu peste ochi. Ea i aminti cnd
sttuse la malul Senei cu el, privind cum lumina i aureola prul, la fel
de fin i de alb ca puful de ppdie. Se ntrebase dac Valentine artase
aa cnd era tnr.

218
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Poate c vreau s negociez un armistiiu, zise el.


Conclavul n-o s vrea s negocieze niciun armistiiu cu tine.
Zu? Dup noaptea trecut?
Fcu un pas spre ea. Ea-i ddu din nou seama c nu putea fugi i
abia i stpni un strigt.
Suntem n tabere diferite. Avem armate diferite. Nu asta se face?
Se negociaz un armistiiu? Fie asta, fie luptm pn cnd unul dintre
noi pierde destui oameni ca s se dea btut? Dar atunci, poate c nu mai
sunt eu interesat de un armistiiu cu ei. Poate c nu sunt interesat dect
de un armistiiu cu tine.
De ce? T u nu ieri. T e cunosc. Ceea ce am fcut eu n-ai s
ieri.
El se mic din nou, o strfulgerare, i deodat era lipit de ea, cu
degetele nconjurndu-i ncheietura minii stngi, intuindu-i-o deasu
pra capului.
La ce te referi? C mi-ai distrus casa casa tatlui nostru? C
m-ai trdat i m-ai minit? C mi-ai rupt legtura cu Jace?
Putea vedea scnteierea de mnie din spatele ochilor lui i i simea
inima btnd cu putere.
Ea nu voia nimic altceva dect s-i trag un picior, dar picioarele ei
pur i simplu nu voiau s se mite. Vocea i tremur.
Oricare dintre ele.
Era att de aproape de ea, nct simi cnd corpul lui se relax. Era
dur i deirat, slab ca un ogar, colurile ascuite ale corpului su n
ghiontind-o de-a.dreptul.
Cred c s-ar putea s-mi fi fcut o favoare. Poate chiar ai
intenionat s-o faci.
Clary i putea vedea reflexia n ochii lui nefireti, cu irisurile att de
ntunecate, nct aproape c se contopeau cu pupilele.
Am fost prea dependent de motenirea i protecia tatlui
nostru. De Jace. Trebuia s stau pe picioarele mele. Uneori, trebuie
s pierzi totul ca s-l ctigi din nou, iar rectigarea este mai dulce
dup durerea pierderii. Singur, i-am unit pe ntunericii. Singur, am
C A S S A N D R A C L A R E

ncheiat aliane. Singur, am cucerit Institutele din Buenos Aires,


Bangkok, Los Angeles...
Singur, ai ucis oameni i ai distrus familii, zise ea. Era un paznic
pus n faa acestei case. Avea datoria s m protejeze. Ce-ai fcut cu el?
I-am reamintit c ar trebui s fie mai bun la slujba lui, zise Se-
bastian, de a-mi proteja sora.
Mna cu care nu i inea ncheietura intuit de perete se ridic i i
mngie o bucl, frecnd uvia ntre degete.
Rou, zise cu vocea pe jumtate vistoare, ca apusul soarelui, ca
sngele i focul. Ca vrful unei stele cztoare, arznd cnd intr n at
mosfer. N oi suntem Morgenstemi, adug el, cu un dor ntunecat n glas.
Steaua strlucitoare a dimineii. Copiii lui Lucifer, cel mai frumos din
tre toi ngerii Domnului. Suntem mult mai frumoi cnd cdem. Fcu
o pauz, apoi: Uit-te la mine, Clary. Uit-te la mine.
Ea se uit la el, fr tragere de inim. Ochii lui negri erau fixai asu
pra ei cu un soi de foame ptrunztoare; contrastau ocant cu prul lui
ca albit de sare, cu pielea palid, doar cu o boare de trandafiriu pe
pomei. Artistul din Clary tia c era frumos, n felul n care panterele
erau frumoase, sau sticlele cu otrav sclipitoare, sau scheletele lustruite
ale morilor. Luke i spusese odat lui Clary c talentul ei era s vad
frumosul i groaznicul n lucrurile obinuite. Cu toate c Sebastian nu
era nici pe departe obinuit, n el putea s le vad pe amndou.
Lucifer Luceafrul de diminea a fost cel mai frumos nger al
Cerului. Creaia cea mai de seam a Domnului. Apoi a venit ziua cnd
Lucifer a refuzat s se ncline neamului omenesc. Oamenilor. Pentru c
tia c acetia erau inferiori. Iar pentru asta a fost aruncat n abis, cu n
gerii care trecuser de partea lui: Belial, Azazel, Asmodeus i Leviathan.
i Lilith, mama mea.
Nu e mama ta.
Ai dreptate. E mai mult dect mam. Dac mi-era mam, a fi
fost un magician. In schimb, am fost hrnit cu sngele ei de dinainte de
a m fi nscut. Sunt oarecum diferit de un magician; sunt ceva mai bun.
Pentru c i ea a fost odat nger, Clary.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Ce vrei s spui, de fapt? C demonii sunt doar ngeri care iau de


cizii proaste de via?
Demonii Cpetenii nu sunt att de deosebii de ngeri, zise el. N oi
nu suntem att de diferii, tu i cu mine. T i-am mai spus-o i nainte.
A
m i amintesc, zise ea. Ai o inim ntunecat n tine, fiic a lui
Valentine.
i nu-i aa? zise el i mna lui i mngie buclele, cobornd pe
umeri i alunecnd spre pieptul ei, oprindu-se n cele din urm deasu
pra inimii.
Clary i simi pulsul izbind n vene; voia s-l mping de la ea pe Se-
bastian, dar el i sili mna dreapt s-i rmn pe lng corp. Degetele
minii ei erau la marginea jachetei, iar sub jachet era Heosphoros.
Chiar dac nu putea s-l ucid, poate c-ar fi putut s foloseasc arma
ca s-l resping pn cnd ar fi venit ajutoare. Poate chiar l-ar fi putut
prinde n curs.
Mama noastr m-a nelat, zise el. M -a renegat i m-a urt. Eu
eram un copil i ea m ura. Cum a fcut i tata.
Valentine te-a crescut...
Dar toat dragostea lui era pentru Jace. Cel tulburat, cel rebel, cel
disfuncional. Eu am fcut tot ce mi-a cerut vreodat tata, iar el m-a
urt pentru asta. i te-a urt i pe tine.
Ochii lui sclipeau, argintiu pe negru.
E ironic, nu, Clarissa? N oi eram copiii de snge ai lui Valentine
i el ne ura. Pe tine, fiindc ai luat-o pe mama noastr de lng el. i
pe mine, pentru c eram exact cum m crease el s fiu.
Clary i aduse atunci aminte de Jace, nsngerat i sfiat, stnd cu
sabia Morgenstem n mn, pe malul Lacului Lyn, strignd la Valentine:
De ce m~ai luat? Nu. aveai nevoie de unjiu. Aveai deja unjiu.
Iar Valentine, cu voce rguit: Nu de unjiu aveam eu nevoieci de un soldat.
M gndisem c Jonathan ar putea j i acel soldat, dar el avea prea mult din natura
demonilor n el. Era prea slbatic, prea pripitnu destul de subtil. M~am temut chiar
de atunci, de cnd nici nu nvase s mearg, c nu va avea niciodat rbdarea sau
compasiunea s mi urmeze, s conduc mai departe Conclavul pe calea pe care i~am
C A S S A N D R A C L A R E

deschis~o eu. Aa c am ncercat din nou, cu tine. Iar cu tine am avut necazul opus.
Urai prea blnd. Prea empatic. Inelege~m bine, fiule, te~am iubit pentru nsui~
rile astea.
Auzi respiraia lui Sebastian, aspr, n linitea camerei.
tii, zise el, c spun adevrul.
Dar nu tiu de ce ar conta.
Sebastian ridic vocea:
Pentru c suntem aidomal
Tresrirea ei o fcu s-i coboare degetele nc un milimetru, spre
mnerul lui Heosphoros.
T u eti a mea, zise el, controlndu-i vocea cu un efort evident,
ntotdeauna ai fost a mea. Cnd te-ai nscut, ai fost a mea, sora mea,
dei n-ai tiut de mine. Exist legturi care nu se pot terge. i de aceea
i dau o a doua ans.
O ans ca s ce?
A

i mic mna n jos nc un centimetru.


- O s ctig asta, zise el. T u tii. Ai fost la Burren i la Citadel.
Ai vzut puterea ntunericiilor. tii ce poate face Pocalul Infernal.
Dac ntorci spatele oraului Alicante i vii cu mine i juri loialitate, o
s-i dau ceea ce n-am dat nimnui, niciodat, pentru c am pstrat-o
pentru tine.
Clary i ls capul pe spate, sprijinindu-1 de perete. Stomacul i se
rsucea, degetele abia atingeau mnerul sbiei de la bru. Ochii lui
Sebastian erau aintii asupra ei.
O s-mi dai ce?
Sebastian zmbi, rsuflnd prelung, de parc ntrebarea era, cumva,
o uurare. Pru luminat pe moment de propria-i convingere; s-l
priveti era ca i cnd ai fi privit un ora arznd.
ndurare, zise el.

Cina era surprinztor de elegant. Magnus mai participase la dineurile


spiritelor naturii numai de cteva ori n viaa lui, iar decorul ntot
deauna nclinase spre naturalist mesele din trunchiuri de copac,
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

tacmurile fcute din crengi cu form complicat, platouri cu nuci i


fructe de pdure. El rmsese de fiecare dat cu impresia c s-ar fi bu
curat de toat petrecerea mult mai mult dac ar fi fost o veveri.
Aici, n Idris, n casa prevzut pentru spiritele naturii, masa era
acoperit cu fa alb de mas. Luke, Jocelyn, Raphael, Meliom i Mag-
nus mncau din farfurii de mahon lustruit; carafele erau din cristal, iar
tacmurile din consideraie pentru Luke i pentru elfii prezeni
nu erau fcute din argint sau fier, ci din lemn delicat de lstari. Cava
lerii elfi stteau de paz, tcui i nemicai, la fiecare dintre ieirile
ncperii. Lungi sulie albe, care mprtiau o lumin blnd, erau puse
lng ei.
N ici mncarea nu era rea. Magnus i nfipsese furculia ntr-un
coq~au~vin destul de acceptabil i mesteca dus pe gnduri. Nu prea avea
poft de mncare, ce-i drept. Era nervos o stare pe care n-o putea
suferi. Undeva, afar, dincolo de aceste ziduri i de acest dineu cu pre
zen necesar, era Alee. Nu-i mai separa spaiul geografic. Bineneles,
nu fuseser prea departe unul de cellalt nici n New York, dar spaiul
care i separase nu fusese alctuit din kilometri, ci din experiena de
via a lui Magnus.
Era ciudat, gndi el. ntotdeauna se considerase o persoan cura-
A

joas. Ii trebuia curaj s duci o via nemuritoare i s nu-i nchizi


inima i mintea la noi experiene sau la oameni noi. Pentru c tot ce era
nou era aproape ntotdeauna temporar. i ceea ce era temporar i frn
gea inima.
Magnus? zise Luke, fluturnd o furculi de lemn pe sub nasul
lui. Eti atent?
Ce? Bineneles c sunt, zise Magnus, lund o nghiitur de vin.
Sunt de acord. Sut la sut.
Nu, zu, fcu Jocelyn sec. Eti de acord ca repudiaii s abando
neze problema lui Sebastian, cu armata lui demonic, i s-o lase n seama
vntorilor de umbre, ca fiind o problem a vntorilor de umbre?
V -am spus c nu e atent, zise Raphael, care fusese servit cu o
fondue de snge pe care prea s-o savureze grozav.

---------- -"--223 - ---------


C A S S A N D R A C L A R E

Ei bine, este o problem a vntorilor de umbre.. ncepu Mag-


nus, dup care oft i i ls paharul cu vin pe mas.
Vinul era foarte tare; ncepea s se simt ameit.
Oh, bine. Nu ascultam. i nu, bineneles c nu cred c...
Celuul vntorilor de umbre, i-o trnti Meliorn, mijindu-i
ochii verzi.
Spiritele naturii i magicienii ntotdeauna avuseser o relaie oare
cum dificil. N ici unii, nici ceilali nu-i plceau prea mult pe vntorii
de umbre, un duman comun, dar spiritele naturii i priveau de sus pe
magicieni deoarece consimeau s-i pun magia la btaie pentru bani.
n acelai timp, magicienii le dispreuiau pe spiritele naturii pentru
inabilitatea lor de a mini, pentru tradiiile lor habotnice i pentru
apuctura lor de a-i sci pe mundani cu necazuri meschine, acrindu-le
laptele i furndu-le vacile.
Exist vreun motiv pentru care ai dori s-i pstrezi amiciia cu
vntorii de umbre n afara faptului c unul dintre ei e ibovnicul tu?
Luke se nec cu vinul i ncepu s tueasc violent. Jocelyn l btu
pe spate. Raphael prea pur i simplu amuzat.
ine pasul cu timpul, Meliorn, zise Magnus. Nimeni nu mai
spune ibovnic acum!
De altfel, adug Luke, s-au desprit. Se frec la ochi cu dosul
palmei i oft. i, sincer, chiar ar trebui s ne ocupm de brfe acum?
Nu vd ce importan ar avea relaia personal a cuiva n toate acestea.
Totul este despre relaii personale, zise Raphael, nmuind ceva
cu aspect neplcut n fondue. De ce voi, vntorii de umbre, avei pro
blema asta? Pentru c Jonathan Morgenstern a jurat rzbunare mpo
triva voastr. De ce a jurat rzbunare? Pentru c-i urte tatl i mama.
Nu vreau s te jignesc, adug el, nclinnd capul spre Jocelyn, dar cu
toii tim c acesta e adevrul.
Nu m-ai jignit, zise Jocelyn, dei pe un ton glacial. Dac n-am
fi fost eu i Valentine, Sebastian n-ar fi existat, n toate sensurile cu
vntului. m i asum deplina responsabilitate pentru asta.
Luke avea o nfiare prevestitoare de furtun.

=> 224*3
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Valentine a fost cel care l-a prefcut ntr-un monstru, zise el. i,
da, Valentine a fost un vntor de umbre. Dar nu e ca i cnd Concla
vul l-ar fi aprobat i l-ar fi susinut, pe el sau pe fiul lui. Sunt n rzboi
fi cu Sebastian i vor ajutorul nostru. Toate rasele, licantropi, vam
piri, magicieni i, da, spiritele naturii au potenialul de a face binele sau
de a face rul. O parte din scopul Acordurilor este de a proclama c toi
cei care fac binele, sau care sper s-l fac, sunt unii mpotriva celor
care fac rul. Indiferent de descendena lor.
Magnus gesticul cu furculia ctre Luke.
Asta, zise el, a fost un discurs frumos.
Fcu o pauz. Fr ndoial, vorbea mpleticit. Cum de se mbtase
att de tare din att de puin vin? De regul avea mare grij s nu i se
ntmple asta. Se ncrunt.
Ce fel de vin e sta? ntreb el.
Meliorn se ls pe spate, n scaunul su, ncrucindu-i braele. n
ochi avu o sclipire cnd rspunse:
Nu-i plac vinurile de colecie, magicianule?
Jocelyn i aez paharul pe mas, ncet.
Cnd spiritele naturii rspund la ntrebri cu ntrebri, zise ea,
nu-i niciodat un semn bun.
Jocelyn...
Luke ddu s pun o mn pe ncheietura minii ei. Rat. Se uit
nucit la mna lui o clip, nainte de-a o lsa ncet pe mas. Pronunnd
fiecare cuvnt cu mare grij, ntreb:
Ce-ai fcut, Meliorn?
Cavalerul elf rse. Sunetul pru o nceoare muzical n urechile lui
Magnus. Magicianul voi s-i pun paharul jos, dar i ddu seama c
deja l scpase. Vinul cursese pe mas ca sngele. Arunc o privire spre
Raphael, dar Raphael sttea cu faa n jos pe mas, tcut i nemicat.
Magnus ncerc s-l cheme pe nume, cu buzele amorite, dar nu-i iei
niciun sunet.
Cumva, izbuti s se ridice n picioare. Camera se cltina n jurul lui.
II vzu pe Luke lsndu-se moale pe speteaza scaunului su i pe Jocelyn
C A S S A N D R A C L A R E

ridicndu-se, pentru ca n clipa urmtoare s cad pe podea, iar stela


i se rostogoli din mn. Magnus se repezi la u, ntinse mna s-o
deschid...
De partea cealalt stteau ntunericiii, mbrcai complet n rou.
Feele lor erau lipsite de expresie, braele i gturile mpodobite cu rune,
dar niciuna cunoscut de Magnus. Aceste rune nu erau runele ngeru
lui. Ele vorbeau despre disonan, despre trmurile demonice i des
pre puterile ntunecate, cumplite.
Magnus se ntoarse cu spatele la ei iar picioarele i cedar sub el.
Czu n genunchi. Ceva alb se ivi naintea lui. Era M eliom, n armura
lui ca zpada, punnd un genunchi n pmnt ca s-l poat privi pe
Magnus n fa.
Odrasl de demon, zise el, chiar ai crezut c noi ne vom alia
vreodat cu cei din neamul tu?
Magnus fcea eforturi s respire. Lumea se ntuneca pe la coluri, ca
o fotografie care ardea, ncreindu-se la margini.
Spiritele naturii nu mint, zise el.
Copile, rspunse Meliorn, aproape cu simpatie n voce. S nu
tii tu, dup atia ani, c neltoria se poate ascunde la vedere? Oh, dar
tu eti un inocent, la urma urmelor.
Magnus ncerc s-i ridice vocea s protesteze, dar cuvintele nu
venir. ntunericul veni, totui, i l trase n adncuri, departe.

Lui Clary i se strnsese inima n piept. ncerc din nou s-i mite pi
cioarele, s loveasc, dar picioarele i rmaser ncremenite n loc.
Crezi c nu tiu ce nelegi tu prin ndurare? opti ea. O s fo
loseti Pocalul Infernal pe mine. O s faci din mine unul din ntune
riciii ti, ca Am atis...
Nu, zise el, cu o stranie insisten. N -o s te convertesc dac nu
vrei tu. T e voi ierta, i pe Jace la fel. O s putei fi mpreun.
mpreun cu tine, zise ea, lsnd doar un strop de ironie s-i
strbat n glas.
Dar el nu pru s bage de seam.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

mpreun, cu mine. Dac jurai loialitate, dac fgduii n nu


mele ngerului, o s v cred. Cnd toate acestea se vor schimba, numai
pe voi o s v pstrez cum suntei.
Ea i cobor mna nc un centimetru, iar acum inea mnerul lui
Heosphoros. T o t ce trebuia s fac era s strng pumnul...
i dac nu vreau?
Expresia lui se nspri.
Dac m refuzi acum, o s-i convertesc pe toi cei pe care-i
iubeti n ntunericii, iar pe tine o s te convertesc cea din urm, ca s
poi fi silit s-i priveti schimbndu-se cnd mai poi nc simi
durerea pentru prefacerea lor.
Clary nghii, cu gtul uscat.
Asta e ndurarea ta?
ndurarea era o condiie a nvoielii noastre.
N -o s m nvoiesc.
Genele pleoapelor lui coborte mprtiau lumina; zmbetul lui era
o promisiune de lucruri groaznice.
Care-i diferena, Clarissa? O s lupi pentru mine oricum. Fie i
pstrezi libertatea i treci de partea mea, fie o pierzi i treci de partea
mea. De ce s nu fii cu mine?
ngerul, zise ea. Cum l chema?
Descumpnit, Sebastian ovi un moment, nainte de a rspunde:
A

ngerul?
Cel ale crui aripi le-ai tiat i le-ai trimis la Institut, zise ea. Cel
pe care l-ai ucis.
Nu neleg, zise el. Ce conteaz?
Nu, zise ea, fr grab. Nu nelegi. Lucrurile pe care le-ai fcut
sunt prea cumplite ca s fie vreodat iertate i tu nu tii nici mcar c
sunt cumplite. i de aceea nu, niciodat, eu n-o s te iert. N -o s te iu
besc niciodat. Niciodat..
Vzu cum fiecare cuvnt l lovete ca o palm. i cnd el trase aer
n piept ca s rspund, ea i scoase sabia i lovi, dintr-o micare, n sus,
spre inima lui.

227 <=
C A S S A N D R A C L A R E

Dar el era mai rapid i faptul c picioarele ei erau pironite n loc de


vraj i scurt lovitura. E l se feri; ea ntinse mna, ncercnd s-l prind
i s-l trag spre ea, dar el i eliber braul cu uurin. Auzi un zornit
i i ddu seama, vag, c i smulsese brara de argint. Brara czuse
cu zgomot pe podea. i repezi din nou sabia spre el; el sri napoi i
Heosphoros i spintec pieptarul cmii. Buzele lui Sebastian se strm
bar de mnie i durere. O prinse de bra i i ridic mna, izbind-o de
u i trimindu-i un val de amoreal prin umr. Degetele ei se
desfcur i Heosphoros i czu din strnsoare.
El arunc o privire n jos, la sabia czut, apoi i ntoarse ochii la
ea, respirnd gfit. Sngele borda marginea pnzei unde i tiase
cmaa; nu destul e adnc pentru ca rana s-l ncetineasc. Dezamgirea
- o covri, mai dureroas dect junghiul din ncheietur; Corpul lui l
intuia pe al ei de u; i putea simi ncordarea n fiecare muchi. Vocea
i era tioas ca pumnalul:
Spada aceea e Heosphoros, Aductoarea-zorilor. Unde ai gsit-o?
A A

Intr-o prvlie de arme, gfi ea. ncepea s-i simt din nou
umrul; durerea era intens. Femeia care deinea prvlia mi-a dat-o. A
spus c nimeni altcineva n -ar... n-ar fi vrut vreodat o sabie Morgen-
stern. Sngele nostru e ntinat.
Dar este sngele nostru, se ag el de cuvinte. i tu ai luat sabia. Ai
vrut-o.
Ea putea simi cldura radiind din el; prea s plpie n jurul lui ca
flacra unei stele muribunde. E l i cobor capul pn cnd buzele i
atinser gtul i vorbi aproape de pielea ei, cuvintele potrivindu-se cu
ritmul pulsului ei. Ea nchise ochii, cutremurndu-se, cnd minile lui
urcar de-a lungul trupului ei.
M ini cnd mi spui c n-o s m iubeti niciodat, zise el. C
suntem diferii. i tu mini la fel ca m ine...
nceteaz, zise ea. Ia-i minile de pe mine.
Dar eti a mea, zise el. T e vreau... am nevoie de tin e...
Rsufl o dat, ntretiat; pupilele i se dilataser; ceva din nflc
rarea lui o ngrozi mai mult dect orice fcuse el vreodat. Sebastian

228 - s
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

stpn pe el era nfricotor; Sebastian lipsit de stpnire era ceva prea


ngrozitor de contemplat.
D-i drumul, zise o voce limpede, aspr, din captul cellalt al
camerei. D-i drumul i n-o mai atinge, altminteri te fac cenu.
Jace.
Peste umrul lui Sebastian, ea l vzu, deodat, stnd ntr-un loc
unde nu era nimeni o clip mai devreme. Era n faa ferestrei, cu per
delele din spatele lui fluturnd n briza dinspre canal, iar ochii lui erau
duri precum dou agate. Purta costumul de lupt, cu sabia n mn, cu
umbrele vntilor pe cale de a se nsntoi pe brbie i pe gt, iar
expresia cu care se uita la Sebastian era una de absolut dezgust.
Clary simi cum tot corpul lui Sebastian se ncordeaz lng al ei;
n clipa urmtoare, se ntorsese de la ea, punnd un picior pe sabia ei
i ducndu-i mna la centur. Zmbetul i era ca o tietur de brici, dar
ochii i erau prudeni.
Haide, ncearc! zise el. Ai avut noroc la Citadel. Nu m atep
tam s arzi aa cnd te-am rnit. Greeala mea. N-am s-o mai fac a
doua oar.
Ochii lui Jace fulgerar spre Clary o dat, cu o ntrebare n ei; ea
ddu din cap c era bine.
Deci recunoti, zise Jace, naintnd puin spre ei, clcnd uor cu
ghetele pe podeaua de lemn. Focul ceresc te-a surprins. T e-a scos din
joc. De aceea ai fugit. Ai pierdut btlia de la Citadel i nu-i place s
pierzi.
Zmbetul ca briciul al lui Sebastian deveni ceva mai luminos, ceva
mai nervos.
N-am obinut lucrul pentru care am venit. Dar am nvat
destule.
N-ai ptruns dincolo de zidurile Citadelei, zise Jace. N -ai ajuns
la arsenal. Nu le-ai convertit pe Surori.
Nu m-am dus la Citadela dup arme i armuri, zise batjocoritor
Sebastian. Pot s-mi fac rost cu uurin de aa ceva. Am venit dup voi.
Dup amndoi.

-229
C A S S A N D R A C L A R E

Clary se uit cu coada ochiului la Jace. Sttea, fr expresie i


nemicat, cu faa ca de piatr.
N-aveai de unde s tii c noi am fi venit acolo, zise ea. Mini.
Nu mint. Sebastian efectiv radia, ca o tor aprins. T e pot vedea,
surioar. Pot vedea tot ce se petrece n Alicante. Ziua i noaptea, n n
tuneric i n lumin, te pot vedea.
nceteaz, zise Jace. Nu-i adevrat.
Zu? fcu Sebastian. Atunci cum am tiut de Clary, c va fi aici,
singur, n seara asta?
Jace naint, gata s atace, ca o felin la vntoare.
Cum de n-ai tiut c voi fi i eu aici?
Sebastian se strmb.
Greu de urmrit doi oameni odat. Prea multe lucruri n acelai
tim p ...
i dac ai vrut-o pe Clary, de ce n-ai luat-o pur i simplu? ntreb
Jace. De ce-ai pierdut atta timp vorbind?
Vocea lui mustea de dispre.
Vrei ca ea s vrea s mearg cu tine, zise el. Nimeni, n toat viaa
ta, n-a fcut altceva dect s te dispreuiasc. Mama ta. Tatl tu. i
acum, sora ta. Clary n-a fost nscut cu ur n inima ei. T u ai fcut-o
s te urasc. Dar nu asta voiai. U ii c am fost legai, noi doi. U ii c
i-am vzut visele. Undeva, ntr-un ungher al minii tale, exist o lume
de flcri, i acolo eti tu, contemplnd-o dintr-o sal a tronului, iar n
sala aceea sunt dou tronuri. Aadar, cine ocup cel de-al doilea tron?
Cine st alturi de tine n visele tale?
Sebastian rse icnit; obrajii i erau aprini, ca de febr.
Faci o greeal, zise el, vorbindu-mi aa, biete nger.
N ici n visele tale nu eti fr un tovar, zise Jace, iar acum vocea
lui era aceea de care se ndrgostise Clary, vocea biatului care i spu
sese o poveste despre un copil i un oim i lecia pe care o nvase. Dar
pe cine ai putea gsi s te neleag? T u nu nelegi dragostea; tatl nos
tru te-a nvat asta prea bine. Dar nelegi sngele. Clary este de-acelai
snge cu tine. Dac ai putea s-o ai alturi de tine, s priveasc lumea
arznd, asta ar fi toat aprobarea de care ai avut vreodat nevoie.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Nu mi-am dorit niciodat aprobare, zise Sebastian printre dini.


N ici a ta, nici a ei, nici a nimnui.
Serios? Jace i zmbi lui Sebastian, ridicnd vocea. Atunci de ce
ne-ai dat de attea ori o a doua ans? Jace se oprise din naintare i
sttea n faa lor, cu ochii lui ca aurul strlucind n lumina slab. Ai
spus-o tu nsui. M -ai mpuns cu sabia. Ai ales umrul meu. Ai fi putut
lovi n inim. Te-ai abinut. Pentru ce? Pentru mine? Sau pentru c,
ntr-un ungher ascuns al minii tale, tii c sora ta, Clary, nu te-ar ierta
niciodat dac mi-ai pune capt vieii?
- Clary, n-ai vrea s vorbeti pentru tine n aceast problem? zise
Sebastian, fr s-i ia ns ochii nicio clip de la sabia din mna lui Jace.
Sau ai nevoie de el s rspund pentru tine?
Jace i ntoarse ochii spre Clary i Sebastian fcu acelai lucru. Ea
simi intensitatea ambelor priviri asupra ei, pentru o clip, neagr i
aurie.
N -o s vreau niciodat s te urmez, Sebastian, zise ea. Jace are
dreptate. Dac trebuie s aleg ntre a-mi petrece viaa cu tine sau a muri,
atunci mai bine mor.
Ochii lui Sebastian se mohorr.
O s te rzgndeti, zise el. O s urci pe tronul acela de lng al
meu din propria-i voin, cnd sfritul lumii se va termina. Ti-am
dat ansa s vii de bunvoie acum. Am pltit cu snge i dezavantaje ca
s te am cu mine din propria-i voin. Dar o s te iau i fr voia ta..
Nu! zise Clary, exact n clipa n care un bubuit rsun de la
parter.
Casa se umpluse dintr-odat de glasuri.
V ai de mine, zise Jace, cu vocea plin de sarcasm. S-ar putea s
fi trimis un mesaj de foc la Conclav cnd am vzut cadavrul paznicu
lui pe care l-ai ucis i l-ai aruncat sub podul la. O prostie din partea
ta c n-ai scpat de el cu mai mult grij, Sebastian.
Expresia lui Sebastian se ncord, dar numai pentru o fraciune de
secund, nct Clary i nchipui c majoritatea oamenilor n-ar fi ob
servat-o niciodat. ntinse mna spre Clary, spunnd ceva numai din
C A S S A N D R A C L A R E

buze o vraj de-a o elibera de indiferent ce for o inea lipit de pe


rete. Ea se mpinse, l mbrnci, apoi Jace sri la ei, sabia lui cobor...
Sebastian se rsuci, dar sabia l atinsese i tras o linie nsngerat
pe bra. Ddu un strigt, cltinndu-se napoi i se opri. Rnji la Jace,
care-1 privea fix, alb la fa.
Focul ceresc, zise Sebastian. Nu tii cum s-l controlezi nc.
Uneori funcioneaz, alteori nu, aa-i, frioare?
Ocbii lui Jace se aprinser aurii.
Mai vedem, zise el i se repezi la Sebastian, sabia sfiind ntu
nericul cu lumin.
Dar Sebastian era prea rapid pentru asta. Fcu un pas nainte i
smulse sabia din mna lui Jace. Clary se zbtu, dar vraja lui Sebastian
o inea n loc; mai nainte ca Jace s poat face vreo micare, Sebastian
nvrti sabia lui Jace i i-o nfipse n propriul piept.
Vrful ptrunse nuntru, prin cma, apoi prin piele. Snger rou,
snge de om, ntunecat ca rubinul. In mod evident l durea: i dezve
lise dinii ntr-un rictus, respira ntretiat, dar sabia continua s se mite,
sub mna care nu tremura. Partea din spate a cmii i se umfl i se
rupse cnd vrful sbiei i fcu loc prin ea, cu un jet de snge.
Timpul pru s se ntind ca elasticul. Mnerul se izbi de pieptul lui
Sebastian, iar lama i iei prin spate, iroind de snge. Jace sttea ocat
i ncremenit, cnd Sebastian ntinse spre el minile nsngerae i-l
trase mai aproape de el. Peste zgomotul bocancilor care urcau pe scar,
Sebastian vorbi:
Pot simi focul Cerului n venele tale, biete nger, arzndu-i pe
sub piele. Fora pur de distrugere a binelui suprem. nc i mai pot
auzi ipetele n aer cnd Clary a nfipt sabia n tine. Ai ars i ai ars?
Vocea lui optit era ncrcat de intensitate veninoas.
Te-ai gndit c ai acum o arm pe care o poi folosi mpotriva
mea, nu-i aa? i probabil peste vreo cincizeci de ani, sau o sut, cnd
vei nva s stpneti focul, vei putea, ns exact asta nu ai: timp. Focul
ce prjolete, necontrolat, nuntrul tu e mult mai probabil s te dis
trug pe tine dect s fie vreodat n stare s m distrug pe mine.

232
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Sebastian ridic o mn i o puse pe ceafa lui Jace, trgndu-1 mai


aproape, att de aproape nct frunile li se atinser. Clary i cu mine
suntem la fel, zise el. Iar tu tu eti oglinda mea. ntr-o zi, ea o s m
aleag pe mine naintea ta, i promit. i tu vei fi de fa, ca s-o vezi. Cu
o micare iute ca sgeata, Sebastian l srut pe Jace pe obraz, apsat;
cnd se retrase, pe obrazul lui Jace rmsese o pat de snge. Ave, ma~
gister Herondale, zise el i i rsuci inelul de argint de pe deget.
O licrire i dispru.
Jace se uit, mut, nc o clip, la locul n care fusese Sebastian, apoi
porni spre Clary; brusc eliberat odat cu dispariia lui Sebastian, pi
cioarele i se nmuiaser sub ea. Lovi podeaua cu genunchii i fcu ime
diat un salt nainte, ntinznd minile dup Heosphoros. O prinse de
mner i o trase la ea, strngndu-i corpul n jurul lamei de parc ar fi
fost un copil ce ar fi avut nevoie de aprare.
C lary... Clary...
Jace era acolo, lsndu-se n genunchi lng ea, iar braele lui erau
n jurul ei; ea se legn n ele, apsndu-i fruntea de umrul lui. i
ddu seama c bluza lui i, acum, i pielea ei erau ude de sngele frate
lui ei, cnd ua zbur din ni i grzile Conclavului se revrsar n
camer.

- Uite! zise Leila Haryana, una dintre cele mai noi membre ale haitei
de lupi, ntinzndu-i Maiei nite haine.
Maia le primi recunosctoare.
M ulumesc... nici n-ai idee ce nseamn s ai haine curate, zise
ea, uitndu-se prin grmad: un maiou, jeani, o jachet de ln.
Ea i Leila aveau cam aceeai mrime i chiar dac hainele nu i se po
triveau perfect, era mai bine dect s se fi dus n apartamentul lui Jor-
dan i al lui Simon. Trecuse un timp de cnd Maia locuia la sediul
haitei, iar toate lucrurile ei erau la Jordan, dar gndul apartamentului
fr niciunul dintre biei n el era nspimnttor. Cel puin aici era n
conjurat de ali vrcolaci, nconjurat de zumzetul constant al vocilor,
de mirosul mncrii chinezeti sau malaysiene la pachet, de zgomotul
C A S S A N D R A C L A R E

celor care gteau la buctrie. i Bat era aici fr s-i invadeze


spaiul, dar ntotdeauna prin preajm, dac simea nevoia s vorbeasc
sau pur i simplu s stea mpreun, n tcere, urmrind traficul de pe
Baxter Street.
Bineneles, erau i dezavantaje. Rufus Hastings, uria, plin de cica
trice i fioros, n hainele lui negre de piele, de motociclist, prea s fie
n toate locurile odat, vocea lui strident auzindu-se n buctrie cnd
bombnea, la prnz, despre cum Luke Garroway nu era un lider de
ndejde, de vreme ce se cstorea cu o fost vntoare de umbre, loia
litatea sa era sub semnul ntrebrii, ei aveau nevoie de cineva pe care s
se poat bizui c o s pun vrcolacii pe primul loc.
N icio problem, zise Leila, jucndu-se cu o agraf de aur din
prul ei nchis la culoare, artnd stnjenit. Maia, zise ea, doar un
sfat poate ai vrea s o lai mai moale cu loialitatea fa de Luke.
Maia ncremeni.
Credeam c toi i suntem devotai lui Luke, zise ea, pe un ton
prudent. i lui Bat.
Dac Luke ar fi fost aici, poate, zise Leila. Dar abia de-am pri
mit vreo veste de la el de cnd a plecat n Idris. Praetor nu e o hait,
dar Sebastian a aruncat mnua. Vrea ca noi s alegem ntre vntorii
de umbre i a merge la rzboi pentru ei i...
Oricum o s fie rzboi, zise Maia pe o voce sczut, furioas.
Nu-i sunt devotat orbete lui Luke. Ii cunosc pe vntorii de umbre.
L-am cunoscut i pe Sebastian. E l ne urte. A ncerca s-l aduci la sen
timente mai bune n-o s mearg...
Leila i ridic minile.
OK, OK. Cum am spus, era doar un sfat. Sper ca hainele s-i
vin, adug ea i iei pe hol.
M aia mbrc jeanii cu efort strmi, cum se ateptase i
bluza, apoi jacheta Leilei. i lu portofelul de pe noptier, i ncl
ghetele i iei pe hol, ca s bat la ua lui Bat.
El i deschise, fr cma, lucru la care ea nu se ateptase. n afar
de lunga cicatrice de pe obrazul drept, mai avea una i pe braul drept,
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

unde fusese rnit de un glon nu de argint. Cicatricea arta ca un cra


ter de pe Lun, alburie pe pielea lui ntunecat. Bat ridic o sprncean.
Maia?
Uite ce e, zise ea, o s-l pun la locul lui pe Rufus. Impuie ure
chile tuturor cu prostii i m-am sturat de asta.
Stai aa! Bat ridic o mn. Nu cred c e o idee bun...
N -o s se opreasc dac nu i-o spune cineva, zise ea. m i amin
tesc cnd l-am ntlnit odat, la Praetor, cu Jordan. Pretorul Scott spu
nea c Rufus i rupsese piciorul unui vrcolac fr niciun motiv. Unii
oameni, cnd adulmec un gol de putere, vor s-l umple. Nu le pas pe
cine rnesc.
Maia se ntoarse i o lu spre parter; l putu auzi pe Bat njurnd pe
nfundate, n spatele ei. O secund mai trziu, cobora cu ea pe trepte,
mbrcndu-i grbit un tricou.
Maia, eu chiar n u ...
Aici erai, zise ea.
Ajunsese n holul de la intrare, unde Rufus sttea rezemat lenevos
de ceea ce fusese odinioar biroul unui poliist. U n grup de ali zece
vrcolaci, inclusiv Leila, sttea n jurul lui.
. . . trebuie s le artm c suntem mai puternici, zicea el. i c
devotamentul nostru e fa de ai notri. Puterea haitei este lupul, iar pu
terea lupului este haita.
Vocea lui era la fel de zgrunuroas pe ct i-o amintea Maia, de
parc ar fi fost rnit la gt cndva, de mult. Cicatricele adnci de pe faa
lui erau livide pe pielea palid. Zmbi cnd o vzu pe Maia.
Salut, zise el. Cred c ne-am mai ntlnit. M i-a prut ru s aud
de iubitul tu.
M ndoiesc.
Puterea nseamn loialitate i unire, nu divizarea oamenilor cu
minciuni, zise Maia tios.
Abia ne-am rentlnit i tu m faci mincinos? zise Rufus.
Purtarea lui era nc degajat, ns dincolo de ea se simea o pl
pire de tensiune, ca o pisic pregtindu-se de salt.
C A S S A N D R A C L A R E

Dac le spui oamenilor c ar trebui s stea deoparte de rzboiul


vntorilor de umbre, atunci eti un mincinos, Sebastian n-o s se
opreasc 1a nefilimi. Dac i nimicete pe ei, pe urm o s vin dup noi.
Lui nu-i pas de repudiai.
Tocm ai a mcelrit Praetor Lupus! strig Maia. Lui i pas de
distrugere. O s ne ucid pe toi.
Nu i dac nu ne alturm vntorilor de umbre!
Asta-i o minciun, zise Maia.
A

II vzu pe Bat trecndu-i o mn peste ochi, apoi ceva o lovi. cu


putere n umr, trntind-o pe spate. Fusese luat pe nepregtite, destul
ct s se mpiedice, dar i recpt echilibrul inndu-se de marginea
biroului.
Rufus! rcni Bat i Maia i ddu seama c Rufus o lovise n
umr.
Strnse din flci, cci nu voia s-i dea satisfacia de a vedea durere
pe faa ei.
Rufus sttea zmbind superior n mijlocul grupului stupefiat de vr
colaci. Se iscar murmure cnd Bat se apropie cu pai mari. Rufus era
enorm, depindu-1 pn i pe Bat, cu umerii masivi i lai ct ua.
Rufus, zise Bat. Eu sunt liderul aici, n absena lui Garroway. Ai
fost oaspete printre noi, dar nu eti din haita noastr. E timpul s pleci.
Rufus miji ochii la Bat.
M dai afar? tiind c n-am unde m duce?
Sunt sigur c o s-i gseti tu un loc, zise Bat, dnd s plece.
T e provoc, zise Rufus. Bat Velasquez, te provoc pentru condu
cerea haitei din New York.
Nu! strig M aia ngrozit, dar Bat deja i ndreptase umerii.
A

II privi pe Rufus n ochi; tensiunea dintre cei doi vrcolaci era


palpabil ca un cablu strbtut de curent electric.
Accept provocarea, zise Bat. Mine-noapte, n Prospect Park.
Ne ntlnim acolo.
Se rsuci pe-un clci i iei hotrt din secia de poliie. Dup un
moment de stupefacie, Maia se repezi dup el.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Aerul rece o izbi din clipa n care ajunse pe treptele cldirii. Vntul
ngheat se nvrtejea pe Baxter Street, ptrunzndu-i prin jachet. Ea
cobor zgomotos treptele, cu dureri n umr. Bat ajunsese aproape de
colul strzii cnd l prinse ea din urm, apucndu-1 de bra i ntor-
cndu-1 cu faa la ea.
i ddea seama c oamenii de pe strad se holbau la ei i i dori
pentru o clip runele de iluzie magic a vntorilor de umbre. Bat se
uit la ea. Intre ochi avea o cut mnioas, iar cicatricea i ieea n evi
den, livid pe obraz.
i-ai pierdut minile? ntreb ea. Cum ai putut accepta provo
carea lui Rufus? E uria.
Cunoti regulile, Maia, zise Bat. O provocare trebuie acceptat.
Numai dac eti provocat de cineva din propria-i hait! Ai fi
putut s-l refuzi.
i a fi pierdut tot respectul haitei, zise Bat. E i n-ar mai fi vrut
s-mi mai asculte mie ordinele.
O s te ucid, zise Maia i se ntreb dac el putea auzi ce i spu
nea dincolo de aceste cuvinte: c tocmai l vzuse pe Jordan murind
sub ochii ei i c nu credea c-ar mai suporta s treac din nou prin aa
ceva.
Poate c nu.
Scoase din buzunar ceva care zomia i i-1 puse n palm. Dup o
clip, ea-i ddu seama ce era. Cheile lui Jordan.
Camioneta lui e parcat dup col, zise Bat. Ia-o i pleac. Stai
departe de secie pn se termin povestea asta. Nu am ncredere n
Rufus n preajma ta.
Vino cu mine, l rug Maia. T u n-ai visat niciodat s fii liderul
haitei. Am putea pleca pn se ntoarce Luke i rezolv toat treaba...
Maia. Bat o lu de ncheietur, strngndu-i blnd mna ntr-a
lui. S-l ateptm pe Luke s se ntoarc este tot ce vrea i Rufus s
facem. Dac plecm, practic i lsm lui haita. i tu tii ce-o s aleag
el s fac i ce nu. O s-l lase pe Sebastian s-i mcelreasc pe vntorii
de umbre fr s mite un deget, iar cnd Sebastian o s se hotrasc
C A S S A N D R A C L A R E

s se ntoarc s ne curee ca pe ultimele piese de pe tabla de ah, o s


fie prea trziu pentru toat lumea.
Maia se uit la degetele lui, delicate pe pielea ei.
tii, zise el, mi amintesc cnd mi-ai spus c ai nevoie de mai mult
rgaz. C nu puteai fi ntr-o relaie. Ti-am urmat sfatul i i-am dat rgaz.
Chiar am nceput s m ntlnesc cu o fat, vrjitoarea, cum o chema...
Eve, l ajut Maia.
Aa. Eve. Bat pru surprins c ea i amintea. Dar n-a mers i, ori
cum, poate c i-am dat prea mult rgaz. Poate ar fi trebuit s-i spun
ce simeam. Poate ar fi trebuit...
Ea i ridic privirea, speriat i uimit, i i vzu expresia schim-
bndu-se, obloanele nchizndu-se n spatele ochilor lui, ascunzndu-i
vulnerabilitatea de moment.
N-are importan, zise el. N u-i cinstit s te ncarc acum cu asta.
Ii ddu drumul i fcu un pas napoi. Ia camioneta, zise el, ndeprtn-
du-se de ea n mulime i ndreptndu-se spre Canal Street. Pleac din
ora. i ai grij de tine, Maia. Pentru mine.

Jace puse stela jos, pe braul sofalei, i trecu cu degetul peste iratze pe
care o desenase pe braul lui Clary. Ceva argintiu sclipea la ncheietura
lui. La un moment dat, Clary nu-i amintea cnd, el luase brara care-i
czuse lui Sebastian i o prinsese la propria ncheietur. Ea n-avea chef
s-l ntrebe de ce.
Cum e?
M ai bine. Mulumesc.
Jeanii lui Clary erau suflecai deasupra genunchilor; se uit cum
vntile de pe picioarele ei ncepeau s dispar, ncet. Erau ntr-o
camer din Citadel, un soi de spaiu de ntruniri, deduse Clary. Erau
mai multe mese i o sofa lung de piele, aezat n faa unui foc ce
ardea mocnit. Crile acopereau unul dintre perei. Camera era luminat
de focul din cmin. Prin ferestrele fr jaluzele se vedeau, n deprtare,
Alicante i turnurile demonilor strlucitoare.
Hei.
Ochii aurii ai lui Jace i cercetar faa.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Eti bine?
Da, ar fi vrut s spun, dar rspunsul i se opri n gt. Fizic, era bine.
Runele i vindecaser vntile. Ea era bine, Jace era bine Simon,
fcut praf de sngele cu alcool, dormise aproape tot timpul sta, iar
acum dormea ntr-o alt camer din Citadel.
U n mesaj le fusese transmis lui Luke i Jocelyn. Cina la care parti
cipau era pus sub protecie magic, pentru siguran, le explicase Jia,
dar aveau s-l primeasc la plecare. Clary abia atepta s-i vad. Lumea
i se prea nesigur sub picioare. Sebastian plecase, cel puin pentru mo
ment, dar ea nc se mai simea fcut buci, plin de amrciune i fu
rioas, cu poft de rzbunare i trist.
Grzile o lsaser s-i mpacheteze cteva lucruri nainte de a prsi
casa lui Amatis un schimb de haine, costumul ei de lupt, stela, caie
tele de desen i armele. O parte din ea voia cu disperare s-i schimbe hai
nele, s scape de atingerea lui Sebastian pe ele, dar i mai mult din ea nu voia
s plece din camer, nu voia s fie singur cu amintirile i gndurile ei.
Sunt bine.
i ntinse jeanii pe picioare, se ridic i se duse la cmin. Era
contient c Jace o urmrea de pe sofa. Ea-i ntinse minile, ca i cnd
ar fi vrut s le nclzeasc la foc, dei nu-i era frig. De fapt, de fiecare
dat cnd gndul la fratele ei i trecea prin minte, simea un val de
mnie inundndu-i corpul ca focul lichid. Minile i tremurau; se uit
la ele cu o ciudat detaare, de parc erau minile unui strin.
Lui Sebastian i e fric de tine, zise ea. S-a prefcut c nu, mai ales
la sfrit, dar mi-am dat seama.
Ii e fric de focul ceresc, o corect Jace. Nu cred c tie exact ce
anume face, nu mai mult dect noi. Un lucru e sigur, totui nu-1
afecteaz doar dac m atinge.
Nu, zise ea, fr s se ntoarc s se uite la Jace. De ce te-a srutat?
Nu asta voise s spun, dar tot revedea scena n minte, fr nce
tare, Sebastian cu mna nsngerat apucndu-1 pe Jace pe dup gt i
apoi acel straniu i surprinztor srut pe obraz.
Auzi trosnetul canapelei de piele cnd Jace i schimb poziia.
A fost un fel de citat, zise el. Din Biblie. Cnd Iuda l-a srutat
pe Iisus, n grdina Ghetsimani, a fost un semn al trdrii lui. L-a

239 <
C A S S A N D R A C L A R E

srutat i i-a zis Bucur-te, Invtorule i aa au tiut romanii pe


cine s aresteze i s crucifice.
De aceea i-a spus Ave, magister, zise Clary, nelegnd.
Bucur-te, nvtorule.
A vrut s spun c i-a pus n gnd s fie unealta distrugerii mele.
Clary, eu ...
Ea se ntoarse i se uit la Jace cnd el se ntrerupse. Sttea pe mar
ginea canapelei, trecndu-i mna prin prul blond, ciufulit, cu ochii
aintii n podea.
Cnd am intrat n camer, continu el, i te-am vzut pe tine
acolo, i pe el acolo, am vrut s-l ucid. Ar fi trebuit s-l atac imediat,
dar m-am temut c era o curs. C, dac fceam un pas spre voi, ori
care dintre voi, el ar fi gsit o cale s te omoare sau s-i fac ru.
ntotdeauna a ntors n favoarea lui tot ce am fcut eu vreodat. E in
teligent. M ai inteligent dect Valentine. i mie nu mi-a fost nicio
dat. ..
Ea atept; singurele sunete din camer erau trosnetele i pocnetele
lemnului umed din cmin.
Nu mi-a fost niciodat fric de cineva aa, sfri el, nbuindu-i
cuvintele n timp ce le rostea.
Clary tia ct l costa pe Jace s-o spun, ct de mult n viaa lui i
ascunsese cu abilitate frica i durerea i orice vulnerabilitate percepti
bil. Ar fi vrut s-i spun ceva n schimb, ceva despre cum n-ar trebui
s-i fie fric, dar nu putu. i ei i era fric i tia c amndoi aveau mo
tive foarte ntemeiate. Nu exista nimeni n Idris care s fi avut motive
mai temeinice dect ei s fie ngrozii.
A riscat mult venind aici, zise Jace. A lsat Conclavul s tie c
poate ptrunde prin protecii. E i vor ncerca s le ntreasc din nou.
S-ar putea s in, s-ar putea s nu, dar l vor incomoda probabil. A vrut
s te vad cu tot dinadinsul. ndeajuns de tare ct s-i asume riscul.
A

nc mai crede c m poate convinge.


Clary. Jace se ridic i veni la ea, cu mna ntins. T u a i...?
Ea tresri i se feri de atingerea lui. U n licr speriat plpi n ochii
lui aurii.

>-240-s
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Ce s-a ntmplat? El i privi minile; se putea vedea lumina slab


a focului din venele lui. Focul ceresc?
Nu asta, zise ea.
A tunci...
Sebastian. Ar fi trebuit s-i spun nainte, dar pur i sim plu...
n-am putut.
El nu se clinti, doar se uit la ea.
Clary, poi s-mi spui orice; tii c poi.
Ea trase adnc aer n piept i se uit n foc, privind flcrile aurii,
verzi i albastru-safr alergndu-se una pe alta.
In noiembrie, zise ea, nainte de a veni la Burren, dup ce ai ple
cat tu din apartament, el i-a dat seama c spionasem. M i-a strivit ine
lul i ap oi... m-a lovit, m-a mbrncit printr-o mas de sticl. M -a
trntit la pmnt. A fost ct pe-aci s-l omor atunci, a fost ct pe-aci
s-i nfig un ciob n gt, dar mi-am dat seama c, dac o fceam, te-a
fi ucis pe tine, aa c n-am putut s-o fac. Iar el a fost att de ncntat.
A rs i m-a mpins la podea. A tras de hainele mele i mi-a recitat frag
mente din Cntarea lui Solomon, spunndu-mi despre cum fraii i suro
rile obinuiau s se cstoreasc pentru a pstra pur sngele regal,
spunndu-mi c eu i aparineam lui. De parc eram o valiz cu mono
gram, cu numele lui tampilat pe m ine...
Jace pru ocat cum ea rareori l mai vzuse; i putea citi nivelurile
expresiei sale: durere, fric, tulburare.
E l ... te -a ...?
Dac m-a violat? zise ea, iar cuvntul sun ngrozitor i urt n
nemicarea camerei. Nu, nu m-a violat. S -a ... oprit.
Vocea ei sczuse pn la oapt.
Jace era alb ca hrtia. Deschise gura i-i spuse ceva, dar ea nu putu
auzi dect ecoul distorsionat al vocii lui, de parc era din nou sub ap.
Tremura toat, violent, dei era cald n camer.
In seara asta, zise ea n cele din urm, nu m puteam mica, iar
el m-a mpins la perete, i nu puteam s scap, i pur i sim plu...
II omor, zise Jace.
O parte din culoare se ntorsese pe faa lui, iar acum era cenuiu.
C A S S A N D R A C L A R E

l fac buci. i tai minile pentru c te-a atins...


Jace, zise Clary, simindu-se dintr-odat epuizat. Avem un mi
lion de motive s-l vrem mort. De altfel, zise ea, rznd fr veselie,
Isabelle deja i-a tiat mna i n-a inut.
Jace i strnse mna n pumn, i-o duse pe stomac i-o aps n ple
xul solar, de parc ar fi putut s-i opreasc respiraia.
T o t timpul ct am fost legat de el, am crezut c tiu ce are n
minte, c-i tiu dorinele, ce voia. Dar n-am ghicit, n-am tiut. i tu nu
mi-ai spus.
Asta nu e despre tine, Ja ce ...
tiu, zise el. tiu.
Dar mna lui era att de strns, nct era alb, cu venele ieindu-i
clar n relief pe dosul ei.
tiu i nu te nvinuiesc c nu mi-ai spus. Ce-a fi putut face?
Oare nu sunt complet inutil aici? Am stat la numai un metru i jumtate
de el i am n vene un foc care ar fi trebuit s fie n stare s-l ucid, iar
eu am ncercat i n-a mers. Nu l-am putut face sa.funcioneze.
Jace.
m i pare ru. Numai c ... m cunoti. N-am dect dou reacii
la vetile rele. Furie incontrolabil i apoi o subit ntoarcere n ur clo
cotitoare fa de mine nsumi.
Ea tcu. M ai presus de toate, era obosit, att de obosit. Faptul c
i povestise ce fcuse Sebastian fusese ca ridicarea unei poveri nemai
pomenite, iar acum tot ce voia era s nchid ochii i s dispar n
ntuneric. Fusese att de mnioas, att de mult vreme mnie per
manent, pe sub toate celelalte. Fie c era la cumprturi de cadouri
cu Simon, fie c sttea n parc, fie c era singur acas, ncercnd s
deseneze, mnia fusese mereu cu ea.
Jace ddea o lupt, n mod vizibil; nu ncerca s ascund nimic de
ea, cel puin, i ea vzu emoiile succedndu-se rapid n ochii lui: furie,
frustrare, neajutorare, vinovie i, n final, tristee. Era o tristee sur
prinztor de linitit, pentru Jace, iar cnd n sfrit vorbi, i vocea lui
era surprinztor de linitit.

5 ^2 4 2 -s
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

T o t ce-mi doresc, zise el, fr s se uite la ea, ci n podea, e s pot


spune lucrul potrivit, s fac lucrul potrivit, ca s fac s-i fie ie mai
uor. Indiferent ce vrei de la mine, vreau s-o fac. Vreau s fiu aici pen
tru tine n indiferent care e felul potrivit pentru tine, Clary.
Aa, zise ea, blnd.
E l i ridic privirea.
Ce?
Ceea ce ai spus. Asta a fost perfect.
E l clipi nedumerit.
Pi, asta-i bine, pentru c nu sunt sigur c am rezerve pentru un
bis. Care parte a fost perfect?
Ea i simi zmbetul nflorind de la sine. Era ceva att de tipic pen
tru Jace n reacia asta, ciudatul lui amestec de arogan i vulnerabili
tate, de optimism, amrciune i devotament.
Vreau doar s tiu, zise ea, c nu i-ai schimbat prerea despre
A
mine. In ru.
Nu. Nu, zise el, consternat. Eti curajoas i genial, eti perfect
i te iubesc. Doar te iubesc i ntotdeauna te-am iubit. Iar faptele unui
smintit n-o s schimbe asta.
Stai jos, zise ea, iar el se aez pe canapeaua de piele, cu capul
lsat pe spate, uitndu-se n sus, la ea.
Lumina reflectat a focului se juca n prul lui ca scnteile. Ea trase
adnc aer n piept i se apropie de el, aezndu-se cu grij n poala lui.
M -ai putea mbria? zise ea.
E l o lu n brae i o inu lng el. Ea i simea muchii din brae,
fora spatelui, n timp ce cu minile o atingea uor, att de uor. Avea
mini fcute pentru lupt i, cu toate acestea, putea fi att de blnd cu
ea, cu pianul su, cu toate lucrurile la care inea.
Se sprijini de el, stnd de-a curmeziul pe genunchii lui, cu picioarele
pe canapea, cu capul pe umrul lui. Ii simea btile accelerate ale inimii.
Acum, zise ea, srut-m.
El ezit.
Eti sigur?
C A S S A N D R A C L A R E

Ea ddu din cap.


Da. Da, zise . Dumnezeu e martor c n-am prea putut s facem
asta n ultima vreme, dar s tii c de fiecare dat cnd te srut, de fie
care dat cnd m atingi, e o victorie. Sebastian... el a fcut ce-a fcut
pentru c ... pentru c nu nelege deosebirea dintre a iubi i a avea. Intre
a te drui i a lua. i a crezut c dac m-ar puteaface s m predau, atunci
m-ar avea, a fi a lui, iar pentru el asta nseamn dragoste, pentru c nu
tie altceva. Dar cnd te ating pe tine, o fac pentru c vreau i asta-i
toat deosebirea. Iar el nu reuete s obin asta sau s mi-o ia de la
mine. Nu reuete, zise ea i i nl capul ca s-l srute, o uoar atin
gere a buzelor, sprijinindu-se cu o mn de sptarul canapelei.
Ea l simi inndu-i respiraia cnd o mic scnteie sri ntre pie
lea lui i a ei. El i mngie obrazul de al ei, uviele lor de pr ames-
tecndu-se, rou i auriu.
Se cuibri la loc n braele lui. Flcrile sreau n cmin i o parte din
cldura lor ptrundea n oasele lui Clary. i sprijinea capul de umrul
marcat cu steaua alb a brbailor din familia Herondale i se gndea
la toi cei care triser nainte de Jace, ale cror snge, oase i viei l
fcuser pe el s fie cum era.
La ce te gndeti? ntreb Jace.
i plimba mna prin prul ei, lsnd buclele despletite s-i alunece
printre degete.
C m bucur c i-am spus, zise ea. T u la ce te gndeti?
E l tcu un lung moment, n timp ce flcrile se nlau i coborau.
Apoi zise:
M gndeam la ce ai spus tu despre Sebastian, c e singur. n
cercam s-mi amintesc cum era s fiu n aceeai cas cu el. M -a rpit
pentru o grmad de motive, firete, dar jumtate a fost doar ca s aib
companie. Compania cuiva despre care credea c l putea nelege, pen
tru c fuseserm crescui la fel. ncercam s-mi amintesc dac l-am
plcut vreodat cu adevrat, dac mi-a plcut s-mi petrec timpul cu el.
Nu cred. Tocm ai pentru era acolo, cu tine, nu preai niciodat
n largul tu, nu ntru totul. Erai tu, dar nu erai tu. E greu s-i explic.

244 -<s
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Jace se uit la foc.


Nu-i chiar att de greu, zise el. Eu cred c exist o parte din noi,
separat chiar i de voina noastr sau de mintea noastr, i partea asta
n-a putut s-o ating. Nu eram niciodat eu cu adevrat, iar el o tia. El
vrea s fie plcut, sau iubit cu adevrat, pentru ceea ce este, sincer. Dar
nu crede c ar trebui s se schimbe ca s devin demn de a fi iubit; n
schimb, vrea s schimbe toat lumea, s schimbe omenirea, s-o prefac
n ceva care l iubete... Fcu o pauz. Apoi: m i cer iertare pentru psi
hologia de canapea. Literalmente. Aici suntem pe o canapea.
Dar Clary se cufundase n gnduri.
Cnd m-am uitat prin lucrurile lui, n cas, am gsit o scrisoare
pe care o scrisese el. N u era ncheiat, dar era adresat frumoasei
mele. m i amintesc c m-am gndit c era ciudat. De ce s fi scris o
scrisoare de dragoste? Vreau s spun, nelege sexul, oarecum, i dorina,
dar iubirea romantic? Nu din cte am vzut eu.
Jace o apropie mai mult de el, lipind-o mai bine de pieptul lui. Ea nu
era sigur cine mngia pe cine, doar c inima lui btea ferm pe pielea ei,
iar mirosul lui de spun i transpiraie i metal era familiar i linititor. Clary
se relaxa, iar oboseala puse stpnire pe ea i i trase de pleoape n jos. Fu
sese o zi lung, lung, i o noapte la fel, i o zi lung i nainte de asta.
Dac mama i Luke ajung aici cnd eu dorm, s m trezeti, zise ea.
Oh, o s fii trezit, nicio grij, zise Jace, somnoros. Mama ta va
crede c am ncercat s profit de tine i o s m alerge prin camer cu
vtraiul.
Ea ridic o mn i-l mngie uurel pe obraz.
O s te apr eu.
Jace nu rspunse. Adormise deja, respirnd uniform lng ea, rit
mul inimilor lor ncetinind ct s se potriveasc unul cu cellalt. Ea
rmase treaz n vreme ce el dormea uitndu-se n flcrile sltree
i ncruntndu-se, cuvintele frumoasa mea rsunndu-i n urechi ca
amintirea unor cuvinte auzite ntr-un vis.

-245-
t
CEL MAI BUN E PIERDUT

C lary , J ace, t r ez ii - v !
Clary i nl capul i aproape scnci cnd un junghi o fulger prin
gtul nepenit. Adormise ghemuit pe umrul lui Jace; i el dormea, n
ghesuit ntr-un col al canapelei, cu jacheta mpturit sub cap, ca pern.
Mnerul sbiei lui o nghionti dureros pe Clary n old cnd Jace gemu
i se ndrept.
Jia sttea aplecat peste ei, mbrcat n roba de Consiliu, fr s
zmbeasc. Jace se ridic anevoie n picioare.
Doamn Consul, zise el, pe cel mai demn ton pe care l putu
emite, cu hainele mototolite i prul blond rvit n toate direciile
posibile.
Aproape c am uitat c voi doi erai aici, zise Jia. edina Con
siliului a nceput.
Clary se ridic n picioare mai ncet, fcnd exerciii s scape de
crampele din spate i gt. Gura i era uscat ca iasca, iar corpul o durea
de ncordare i epuizare.
Unde-i mama? ntreb ea. Unde-i Luke?
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

V atept n sal, zise Jia, dar nu se clinti.


Jace i mbrca jacheta.
Venim imediat, doamn Consul.
Era ceva n vocea Consulului care o fcu pe Clary s se uite mai bine
la ea. Jia era frumoas, la fel ca fiica ei Aline, dar n momentul acela, la
colurile gurii i ale ochilor avea cute adnci de ngrijorare. Clary nu-i
mai vzuse expresia aceea pn atunci.
Ce se ntmpl? ntreb ea. E ceva n neregul, nu-i aa? Unde e
mama? Unde e Luke?
Nu tim sigur, zise Jia, reinut. N-au rspuns mesajului pe care
l-am trimis noaptea trecut.
Prea multe ocuri, succedate prea repede, o lsaser pe Clary amorit.
Nu tresri, nu exclam nimic, numai simi o rceal de ghea mprti-
indu-se prin venele ei. O nfc pe Heosphoros de pe masa unde o lsase
i o vr sub centur. Fr alte cuvinte, trecu pe lng Consul i iei.
Simon atepta pe hol. Arta ifonat i epuizat, palid chiar i pentru
un vampir. Ea i strnse mna, simind inelul de aur n form de frunz
de pe degetul lui.
Vine i Simon la ntrunirea Consiliului, zise Clary, aruncndu-i
Consulului o privire provocatoare.
Jia doar ncuviin din cap. Arta prea obosit,ca s se mai opun.
Poate fi reprezentantul Copiilor Nopii.
Dar Raphael trebuia s fie reprezentantul, protest Simon, alar
mat. Eu nu sunt pregtit...
Nu am reuit s contactm pe niciunul dintre reprezentanii re
pudiailor, inclusiv Raphael.
Jia porni de-a lungul coridorului. Pereii erau de lemn, avnd cu
loarea i mirosul ptrunztor al lemnului proaspt tiat. Aceasta trebuie
s fi fost partea din Citadel reconstruit dup Rzboiul Mortal
Clary fusese prea obosit s observe noaptea trecut. Rune cu putere
angelic fuseser gravate n perei, din loc n loc. Fiecare emitea o strlu
cire intens, luminnd culoarul fr ferestre.
Cum adic n-ai reuit s-i contactai? ntreb Clary, grbindu-se
dup Jia.

247
C A S S A N D R A C L A R E

Simon i Jace le urmau. Culoarul cotea, ducnd mai adnc n inima


Citadelei. Clary putea auzi un vuiet nfundat, ca al oceanului, drept n
faa lor.
- Nici Luke, nici mama ta nu s-au ntors de la ntlnirea de la casa
spiritelor naturii.
Consulul se opri puin ntr-o anticamer spaioas. Aici era mult
lumin natural, revrsndu-se prin ferestrele fcute din ptrate alter
native de sticl transparent i colorat. O u dubl, mpodobit cu trip
ticul ngerului i Instrumentelor Mortale, se afla n faa lor.
Nu neleg, zise Clary, ridicndu-i vocea. D eci mai sunt nc
acolo? La Meliorn?
Jia cltin din cap.
Casa e goal.
D a r... Meliorn, dar Magnusl
Nu tim sigur, deocamdat, zise Jia. Nu e nimeni n cas i ni-
ciunul dintre reprezentani nu rspunde la mesaje. Patrick caut prin
ora, acum, cu un detaament de gardieni.
- Era snge n cas? ntreb Jace. Semne de lupt, ceva?
Jia cltin iar din cap.
Nu. Mncarea era nc pe mas. E ca i cnd... au disprut pur
i simplu.
Mai e ceva, nu-i aa? ntreb Clary. mi dau seama dup expre
sia ta c mai e ceva.
Jia nu-i rspunse, ci doar deschise ua dinspre Sala Consiliului. Larma
ptrunse n anticamer. Asta era ceea ce auzise Clary, zgomotul oceanu
lui izbindu-se de rm. Trecu repede pe lng Consul i se opri n prag,
ezitnd nehotrt.
Sala Consiliului, att de ordonat cu cteva zile mai devreme, era
plin de vntori de umbre care strigau. Toat lumea sttea n picioare,
unii n grupuri, alii separat. Cele mai multe grupuri se certau. Clary nu
putea deslui cuvintele, dar putea vedea gesturile furioase. Ochii ei tre
cur prin mulime dup fee cunoscute nici urm de Luke, nici de
Jocelyn, dar erau soii Lightwood, R obert n roba lui de Inchizitor
lng Maryse; Aline i Helen, i liota de copii Blackthom.

-------- = = ^248 < = = = = =


O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Iar acolo, chiar n mijlocul amfiteatrului, erau cele patru jiluri de


lemn sculptat ale repudiailor, aezate n jurul pupitrelor ntr-un semi
cerc. Nu sttea nimeni n ele, iar ntins pe scndurile podelei din faa
lor era un singur cuvnt, scris de o mn strmb, cu ceea ce prea a fi
vopsea aurie lipicioas:
Veni.
Jace trecu pe lng Clary i intr n sal. Umerii lui erau ncordai
i se uit jos, la cuvntul scris.
la e snge de nger, zise el.
Intr-o strfulgerare, Clary vzu biblioteca Institutului, podeaua mn
jit cu snge i pene, oasele goale ale ngerului.
Erchomai.
Vin.
Iar acum, acest singur cuvnt: Veni.
Am venit.
Un al doilea mesaj. Oh, Sebastian avusese treab, nu glum. Ce pros
tie, gndi ea, ce prostie din partea ei s cread c venise numai pentru
ea, c nu fusese o parte dintr-o schem mai ampl, c nu voise mai
mult, mai mult distrugere, mai mult teroare, mai mult dislocare. i
aminti de zmbetul lui comptimitor cnd ea i amintise de btlia de
la Citadel. Bineneles c fusese mai mult dect un atac; fusese o dis-
A

tragere. ntorcnd atenia nefilimilor n exterior de Alicante, fcndu-i


s caute prin toat lumea dup el i ntunericiii lui, bgndu-i n spe-
riei cu mori i rnii. Iar ntre timp, Sebastian i fcuse drum pn n
inima Citadelei i-i mnjise podeaua cu snge.
Lng estrad era un grup de Frai Tcui n robele lor de culoarea
oaselor, cu feele ascunse de glugi. Amintindu-i brusc, Clary se n
toarse spre Jace:
Fratele Zachariah... n-am apucat s te ntreb dac ai aflat cum i e.
Jace se uita la scrisul de pe estrad, cu o expresie ngreoat pe fa.
L-am vzut la Basilias. E bine. E . .. schimbat.
Schimbat n bine?
Schimbat n omenesc, zise Jace i, mai nainte s poat ntreba
Clary Ce voia s spun, auzi pe cineva strignd-o pe nume.
C A S S A N D R A C L A R E

Jos, n centrul slii, vzu o mn ridicndu-se din mulime, fluturnd


spre ea disperat. Isabelle. Sttea cu Alee, la o oarecare distan de
prinii ei. Clary o auzi pe Jia strignd dup ea, dar deja i croia drum
prin mulime, cu Jace i Simon n spatele ei. Simi priviri curioase arun
cate n direcia ei. Toat lumea tia cine era ea, la urma urmelor. tiau
cine erau ei toi: fiica lui Valentine, fiul adoptat al lui Valentine i vam
pirul Diurn.
Clary! strig Isabelle, cnd Clary, Jace i Simon se eliberar
de spectatorii care se holbau i aproape czur grmad peste fraii
Lightwood, care reuiser s pstreze liber un mic spaiu pentru ei, n
mijlocul mulimii.
Isabelle i arunc o privire nervoas lui Simon, nainte de a sri s-i
mbrieze pe Jace i pe Clary. De ndat ce ea i ddu drumul lui Jace,
Alee l trase de mnec i l inu strns, albindu-i nodurile degetelor
n jurul esturii. Jace se uit surprins, dar nu zise nimic.
E adevrat? i zise Isabelle lui Clary. Sebastian a fost la tine acas,
noaptea trecut?
La Amatis acas, da de unde tii? ntreb Clary.
Tata este Inchizitorul, bineneles c tim, zise Alee. Zvonul c
Sebastian a fost n ora a fost pe buzele tuturor nainte de a deschide
Sala Consiliului i a vedea... asta.
E adevrat, adug Simon. Consulul m-a ntrebat despre asta
cnd m-a trezit de parc a fi tiut ceva. Am dormit tot timpul ct
s-a ntmplat, adug el, cnd Isabelle i adres o privire ntrebtoare.
Consulul v-a spus ceva despre asta} ntreb Alee, fcnd semn cu
braul ctre scena sinistr de mai jos. Sau Sebastian?
Nu, zise Clary. Sebastian nu-i mprtete planurile.
N-ar fi trebuit s fie n stare s ajung la reprezentanii repu
diailor. Nu numai c Alicante e pzit, dar fiecare dintre casele lor de
siguran este sub protecie magic, zise Alee.
Pulsul i se zbtea pe gt ca un ciocan; mna, n locul unde se inea
de mneca lui Jace, tremura uor.
Au fost la cin. Ar fi trebuit s fie n siguran. Alee i ddu dru
mul lui Jace i i nfund minile n buzunare. i M agnus..., continu
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

el. Magnus nici n-ar f trebuit s se afle aici. Catarina era ateptat n
locul lui. Se uit la Simon: Te-am vzut cu el, n Piaa ngerului, n
noaptea btliei. i-a spus cumva de ce era n Alicante?
Simon cltin din cap.
Doar m-a gonit. O tmduia pe Clary.
Poate c asta-i o cacealma, zise Alee. Poate c Sebastian ncearc
s ne fac s credem c le-a fcut ceva reprezentanilor repudiailor ca
s ne dezorienteze...
Nu tim dac le-a fcut ceva. D ar... ei lipsesc, zise Jace simplu, iar
Alee i ntoarse capul, de parc n-ar f suportat s le nfrunte privirile.
Veni, opti Isabelle, uitndu-se la estrad. De c e ...?
Ne spune c are putere, zise Clary. Putere pe care nicitmul din
tre noi nu o bnuiete, nici pe departe.
Se gndi la modul n care apruse n camera ei i apoi dispruse. La
cum pmntul se despicase sub picioarele lui la Citadel, de parc l-ar
f primit cu bucurie nuntrul lui, ascunzndu-1 de ameninarea lumii
de deasupra.
U n semnal puternic rsun prin sal, clopotul care chema Consiliul
la ordine. Jia se apropiase de pupitru, cu cte un gardian narmat de-al
Conclavului, n rob i cu gluga tras, de o parte i de alta.
Vntori de umbre, zise ea, iar cuvintele rzbtur prin sal la fel
de limpede ca i cnd ar f folosit un microfon. V rog, linite.
Sala se domoli treptat la tcere, dei dup expresiile recalcitrante de
pe mai multe fee, era o tcere necooperant.
Consul Penhallow! strig Kadir. Ce rspuns ai pentru noi? Care-i
nelesul acestei... acestei profanri?
Nu tim sigur, zise Jia. S-a ntmplat n timpul nopii, ntre dou
schimburi ale grzii.
Asta-i rzbunare, zise un vntor de umbre slab, cu prul negru,
pe care Clary l recunoscu drept conductorul Institutului din Buda
pesta Lazlo Balogh, parc l chema. Rzbunare pentru victoriile
noastre de la Londra i de la Citadel.
Dar nu am obinut victorii la Londra i la Citadel, Lazlo, zise
Jia. Institutul de la Londra s-a dovedit a f aprat de o for de care no
C A S S A N D R A C L A R E

nici nu aveam habar, una pe care nu o putem multiplica. Vntorii de


umbre de acolo au fost prevenii i condui n loc sigur. Chiar i aa,
civa au fost rnii. In schimb, niciunul dintre acoliii lui Sebastian nu
a fost rnit. Cel mai potrivit ar fi s-o numim retragere cu succes.
Dar atacul de la Citadel? protest Lazlo. E l n-a ptruns n
Citadel. N -a ajuns la arsenalul de acolo...
Dar nici nu a pierdut. N oi am trimis aizeci de rzboinici, iar el
a ucis treizeci i a rnit zece. A avut patruzeci de lupttori i a pierdut
probabil cincisprezece. Dac n-ar fi fost ceea ce s-a ntmplat cnd l-a
rnit pe Jace Lightwood, cei patruzeci ai lui i-ar fi mcelrit pe cei ai
zeci ai notri.
Suntem vntori de umbre, zise Nasreen Choudhury. Suntem
obinuii s aprm ceea ce trebuie s aprm pn la ultima noastr su
flare, pn la ultimul nostru strop de snge.
O idee nobil, zise Josiane Pontmercy, de la Conclavul din Mar
silia, dar probabil nu foarte practic.
Am fost prea precaui cu numrul celor pe care i-am trimis s-l
nfrunte la Citadel, zise Robert Lightwood i vocea lui tuntoare se
rspndi prin toat sala. Am estimat, de la nceputul atacurilor, c Se
bastian are patru sute de rzboinici ntunecai de partea lui. Dac ne
lum doar dup numere, o btlie direct ntre forele lui i toi vntorii
de umbre ar nsemna c el va pierde.
Deci ceea ce trebuie s facem este s ne luptm cu el ct mai cu
rnd posibil, nainte s mai converteasc i ali vntori de umbre, zise
Diana Wrayburn.
- Nu te poi lupta cu ceea ce nu poi gsi, zise Consulul. ncercrile
A
noastre de a-i lua urma continu s fie inutile. i ridic vocea: Cel mai
bun plan al lui Sebastian Morgenstern este s ne ademeneasc afar n
grupuri mici. Are nevoie s trimitem n exterior echipe de cercetare care
s vneze demoni sau s-l vneze pe el. Trebuie s stm mpreun, aici.
n Idris, unde nu ne poate nfrunta. Dac ne desprim, dac ne prsim
pmntul natal, atunci vom pierde.
O s ne atepte afar, zise un vntor de umbre blond din Con
clavul de la Copenhaga.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

V a trebui s credem c nu are rbdare pentru asta, zise Jia. Va


trebui s presupunem c va ataca i, cnd o va face, superioritatea
noastr numeric o s-l nfrng.
Nu e doar rbdarea de luat n calcul, zise Balogh. Ne-am prsit In
stitutele, am venit aici, nelegnd c o s ne ntoarcem odat ce am inut
sfat cu reprezentanii repudiailor. Fr noi n lume, cine o va proteja?
Avem o mputernicire, o mputernicire de la Ceruri, s protejm lumea, s-i
inem departe pe demoni. Nu putem face asta din Idris.
Toate proteciile sunt activate la putere maxim, zise Robert.
Insula Wrangel lucreaz non-stop. i dat fiind cooperarea noastr cu
repudiaii, va trebui s ne bizuim pe ei c vor respecta Acordurile.
Acesta era un subiect pe care trebuia s-l discutm la Consiliu astzi...
Pi, baft cu asta, zise Josiane Pontmercy, avnd n vedere c
reprezentanii repudiailor sunt dai disprui.
Disprui. Cuvntul czu n tcere ca o piatr n ap, trimind unde
prin toat sala. Clary l simi pe Alee crispndu-se, o idee, lng ea. Ea
nu-i ngduise s se gndeasc la asta, nu-i ngduise s cread c ar putea
ntr-adevr s fie disprui. Era o fars pe care le-o jucase Sebastian, con
tinua ea s-i spun. O fars crud, dar nimic mai mult.
Nu tim asta! protest Jia. Grzile i caut chiar n clipa asta...
Sebastian a scris pe podea chiar n faa jilurilor lor! strig un
brbat cu un bra bandajat.
Era conductorul Institutului din Mexico City i participase la btlia
de la Citadel. Clary parc i amintea c numele lui era Rosales.
Veni. Am venit. Exact cum ne-a trimis un mesaj cu moartea
ngerului n New York, acum ne lovete n inima Citadelei...
Dar nu ne-a lovit pe noi, l ntrerupse Diana. A lovit n repre
zentanii repudiailor.
A lovit n aliaii notri, deci a lovit n noi, rspunse Maryse. Ei
sunt membri ai Consiliului, cu toate drepturile ce rezult din asta.
N ici mcar nu tim ce s-a ntmplat cu ei! se roi cineva din
mulime. Ar putea fi bine m ersi...
Atunci unde sunt? rcni Alee i pn i Jace pru ocat s-l aud
ridicnd vocea.

- 253 -
C A S S A N D R A C L A R E

Alee era ncruntat i ochii lui albatri preau ntunecai, iar Clary
i-l aminti deodat pe biatul furios pe care l ntlnise n Institut, n
urm cu ceea ce i se prea o grmad de vreme n urm.
A ncercat careva s le dea de urm?
Am ncercat, zise Jia. N -a funcionat. Nu toi pot fi urmrii.
Nu poi urmri un magician sau un m o rt...
Jia se ntrerupse cu un icnet. Pe neateptate, gardianul Conclavului
din stnga se apropiase n spatele ei i-o nfcase de rob. U n strigt
se ridic n mulime cnd el o smuci ndrt, punnd lama unui pum
nal lung de argint la gtul ei.
Nefilimi! rcni el i gluga i czu, dezvluindu-i ochii goi i pece-
ile nvolburate, necunoscute, ale ntunericiilor.
Un muget ncepu s se nale dinspre mulime, amuit rapid cnd
lama gardianului se adnci n gtul Jiei. Sngele nflori n jurul ei, vizi
bil chiar de la distan.
Nefilimi! rcni omul din nou.
Mintea lui Clary se chinuia s-l plaseze prea oarecum familiar.
Era nalt, cu prul aten, probabil la vreo patruzeci de ani. Braele lui
erau mpnate cu muchi, venele ieite n afar ca sforile, n timp ce se
lupta s-o in pe Jia nemicat.
Rmnei pe loc! Nu v apropiai sau Consulul vostru moare!
Aline ip. Helen o lu n brae, evident mpiedicnd-o s dea fuga
la mama ei. n spatele lor, copiii Blackthorn se strnseser n jurul lui
Julian, care-1 inea pe mezin n brae; Drusilla i ngropase faa n coas
tele lui. Emma, cu prul ei strlucitor, chiar i de la distan, sttea cu
sabia Cortana scoas din teac, protejndu-i pe ceilali.
E Matthias Gonzales, zise Alee, cu o voce ocat. A fost con
ductorul Institutului din Buenos A ires...
Linite! tun brbatul din spatele Jiei Matthias i o linite
ncordat se ls.
Cei mai muli vntori de umbre stteau n picioare, ca i Jace i
Alee, cu minile la jumtatea drumului spre armele lor. Isabelle strn
gea mnerul biciului su.
Ascultai-m, vntori de umbre! strig Matthias, cu ochii arznd
de fanatism. Ascultai-m, cci am fost unul dintre voi. Urmnd orbete
O r a u l f o c u l u i c e r e s c

regulamentul Conclavului, convins de sigurana mea n interiorul pro


teciilor din Idris, aprat de lumina ngerului! Dar nu exist nicio sigu
ran aici. Matthias i mpinse brbia ntr-o parte, artnd spre scrisul
de pe podea: Nimeni nu e n siguran, nici mcar mesagerii Cerului.
Pn ntr-acolo ajunge puterea Pocalului Infernal i a celui ce-1 deine.
Un murmur trecu prin mulime. Robert Lightwood naint, cu faa
ngrijorat, uitndu-se la Jia i la pumnalul de la gtul ei.
Ce vrea el? ntreb. Fiul lui Valentine. Ce vrea de la noi?
Oh, vrea multe lucruri, zise vntorul de umbre ntunericit. Dar
deocamdat se va mulumi cu sora lui i fratele lui adoptiv. Dai-i pe
Clarissa Morgenstern i pe Jace Lightwood i evitai dezastrul.
Clary l auzi pe Jace trgnd aer n piept. Se uit la el, cuprins de
panic; putea simi privirea ntregii sli asupra ei i i se prea c se
dizolv ca sarea n ap.
Suntem nefilimi, zise Robert cu rceal. N oi nu-i dm la schimb
pe ai notri. El tie asta.
Noi, cei ai Pocalului Infernal, i avem n minile noastre pe cinci
dintre aliaii votri, veni rspunsul. Meliorn, din neamul Spiritelor Na
turii, Raphael Santiago, din neamul Copiilor Nopii, Luke Garroway,
din neamul Copiilor Lunii, Jocelyn Morgenstern, din neamul nefilimi-
lor, i Magnus Bane, din neamul Copiilor lui Lilith. Dac nu ni-i dai
pe Clarissa i pe Jonathan, ostaticii vor fi dai morii cu fier i argint, cu
foc i scoru. Iar cnd aliaii votri repudiai vor afla c le-ai sacrificat
reprezentanii pentru c n-ai vrut s-i cedai pe ai votri, se vor ntoarce
mpotriva voastr. V o r trece de partea noastr i o s v trezii luptnd
nu doar cu cel ce deine Pocalul Infernal, dar i cu toi repudiaii.
Clary simi un val de ameeal, att de intens nct era aproape
grea, trecnd peste ea. tiuse desigur c tiuse, cu o ncredinare in
filtrat lent, care nu era certitudine, dar care nu putea fi nici respins
c mama ei, Luke i Magnus erau n pericol, dar cu totul altceva era s-o
A

aud. ncepu s tremure, cuvintele unei rugciuni incoerente repe-


tndu-se la nesfrit n mintea ei. Mam, Luke, sfii bine, v rog, sfii bine.
F sfie Magnus bine, pentru Alee. Te rog.
C A S S A N D R A C L A R E

Auzea i vocea lui Isabelle n capul ei, spunnd c Sebastian nu se


putea lupta cu ei i cu toi repudiaii. Dar el gsise un cale abil s i
ntoarc mpotriva lor: dac avea s le fac ru reprezentanilor repu
diailor acum, avea s par vina vntorilor de umbre.
Chipul lui Jace devenise sumbru, dar i ntlni privirea lui Clary cu
aceeai nelegere care se nfipsese ca un cui n inima ei. Nu puteau sta
deoparte, lsnd s se ntmple crima asta. Aveau s mearg la Sebas
tian. Nu aveau de ales.
Ea ddu s fac un pas nainte, cu intenia de a striga, dar se trezi smu
cit napoi de o mn care o strnse puternic de ncheietur. Se ntoarse,
ateptndu-se s-l vad pe Simon, dar, spre surprinderea ei, era Isabelle.
Nu, zise Isabelle.
T u eti un neghiob i o slug, se rsti Kadir, privindu-1 cu mnie
pe Matthias. Niciun repudiat nu ne va socoti pe noi responsabili pen
tru c nu sacrificm doi copii de-ai notri pe rugul funerar al lui Jo-
nathan Morgenstem.
Oh, dar nu-i va ucide, zise Matthias cu o veselie maliioas. Avei
cuvntul lui pe nger c nu le va face niciun ru fetei Morgenstern sau
biatului Lightwood. Ei sunt rudele lui i i dorete alturi de el. Aadar,
nu e niciun sacrificiu.
Clary simi ceva atingndu-i uor obrazul era Jace. O srutase
rapid, iar ea i aminti srutul de Iud al lui Sebastian din noaptea di
nainte i se rsuci s-l prind, ns el deja plecase, ndeprtndu-se de
ei toi, pornind hotrt pe culoarul n trepte dintre bnci.
O s merg eu!' strig, iar vocea lui rsun n sal. Merg eu, de
bunvoie.
Avea sabia n mn. O arunc pe jos i aceasta zngni pe trepte.
O s merg eu cu Sebastian, zise el n linitea care urm. Numai las-o
pe Clary afar din toat povestea. Las-o s rmn. Ia-m numai pe mine.
Jace, nu, zise Alee.
Dar vocea i fu acoperit de larma ce se isc n sal, vocile ridi-
cndu-se ca fumul i rsucindu-se spre tavan, n timp ce Jace sttea
calm, cu minile n afar, artnd c nu are nicio arm, cu prul strlu
cind sub lumina runelor. U n nger de sacrificiu.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Matthias Gonzales rse.


N -o s fie niciun trg fr Clarissa, zise el. Sebastian o cere i pe
ea, iar eu transmit cererile stpnului meu.
Ne crezi proti, zise Jace. De fapt, tiu eu mai bine. Nu gndeti
deloc. Eti o portavoce pentru un demon, atta tot. Nu-i mai pas de
nimic. N ici de familie, nici de neam, nici de onoare. Nu mai eti om.
Matthias rspunse n zeflemea:
De ce ar vrea cineva s fie om?
Pentru c trgul tu n-are nicio valoare, zise Jace. Deci, noi ne
predm, iar Sebastian d napoi ostaticii. i apoi, ce? i-ai dat atta os
teneal s ne spui cum este el mai bun dect nefilimii, mai puternic, mai
detept. Cum ne poate el lovi aici, n Alicante, i toate proteciile noas
tre i toi paznicii notri nu-1 pot ine la distan. Cum o s ne distrug
el pe toi. Dac vrei s faci un trg cu cineva, i oferi o ans s ctige.
Dac ai fi om, ai tii asta.
In tcerea care urm, Clary avu impresia c-ai fi putut auzi i-o
pictur de snge cznd pe podea. Matthias era nemicat, cu pumna
lul nc plasat la gtul Jiei, buzele lui micndu-se ca i cnd ar fi optit
ceva sau ar fi repetat ceva ce ar fi auzit...
Sau ar fi ascultat, i ddu ea seama, nite cuvinte care i-ar fi fost op
tite la ureche...
Nu putei ctiga, zise Matthias n cele din urm, iar Jace rse,
cu acel rs ptrunztor i acid de care se ndrgostise Clary de prima
oar cnd l auzise.
Nu un nger de sacrificiu, gndi ea, ci unul rzbuntor, tot numai
aur, snge i foc, ncreztor chiar i n faa nfrngerii.
nelegi ce vreau s spun, zise Jace. Atunci ce mai conteaz dac
murim acum sau murim mai trziu...
Nu putei ctiga, zise Matthias, dar putei supravieui. Aceia dintre
voi care vor dori, vor putea fi convertii prin Pocalul Infernal; vor de
veni soldai ai Luceafrului dimineii i vor conduce lumea cu Jonathan
Morgenstern n fruntea voastr. Aceia dintre voi care vor alege s rmn
copiii lui Raziei o pot face, ct vreme rmn n Idris. Hotarele Idri-
sului vor fi pecetluite, izolate de restul lumii, care ne va aparine nou.
C A S S A N D R A C L A R E

Pmntiii acesta, druit vou de nger, o s vi-1 pstrai i, dac rmnei


ntre hotarele lui, vei fi n siguran. Asta, v poate fi promis.
Jace l privi mnios.
Promisiunile lui Sebastian n-au nicio valoare.
Promisiunile lui sunt tot ce avei, zise Matthias. Pstrai-v aliana
cu repudiaii, rmnei ntre graniele Idrisului i vei supravieui. Dar
aceast ofert e valabil doar atta timp ct tu te predai de bunvoie
stpnului nostru. T u i Clarissa, amndoi. Fr negocieri.
Clary privi ncet prin sal. Unii dintre nefilimi preau ngrijorai,
alii nfricoai, alii furioi. Dar alii calculau. i aminti ziua cnd se
ridicase, n Sala Acordurilor, n faa acelorai oameni de acum, i le
artase runa de Legare prin care puteau ctiga rzboiul. Atunci, fuse
ser recunosctori. Dar tot acesta fusese acelai Consiliu care votase
ncetarea cutrii lui Jace cnd Sebastian l rpise, pentru c viaa unui
singur biat nu merita resursele lor.
M ai ales cnd biatul fusese fiul adoptiv al lui Valentine.
Ea crezuse odinioar c existau oameni buni i oameni ri, c exista
o parte a luminii i o parte a ntunericului, dar nu mai credea asta.
Vzuse rul n fratele ei i n tatl ei, rul bunelor intenii deviate i rul
dorinei pure de putere. Dar nici n buntate nu exista vreo siguran:
virtutea putea tia ca pumnalul, iar focul ceresc era orbitor.
Se ndeprt de Alee i de Isabelle, dar l simi pe Simon prinznd-o de
bra. Se ntoarse s se uite la el i cltin din cap. Trebuie s m lai sfac asta.
Ochii lui ntunecai o implorau.
Nu, opti el.
A zis amndoi, i rspunse ea tot n oapt. Dac Jace se duce la
Sebastian fr mine, Sebastian o s-l omoare.
O s v omoare pe amndoi, oricum! Isabelle aproape plngea de
frustrare. Nu te poi duce, i nici Jace Jace!
Jace se ntoarse s se uite la ei. Clary vzu cum i se schimb expre
sia cnd i ddu seama c ea se lupta s ajung la el. El cltin din cap,
murmurnd:
Nu.
D-ne timp, strig Robert Lightwood. D-ne timp s votm,
mcar.

258 <=
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Matthias lu pumnalul de la gtul Jiei i l inu ridicat; cu cellalt


bra o inea ncercuit, strngnd n pumn partea din fa a robei sale.
i ridic pumnalul spre tavan i lumina se reflect din lama lui.
Timp, zise batjocoritor. De ce v-ar acorda Sebastian timp?
Un uier ascuit spintec aerul. Clary vzu ceva strlucitor trecnd
pe lng ea i auzi.zgomotul de metal lovind metalul cnd o sgeat izbi
n pumnalul pe care Matthias l inea deasupra capului Jiei, smul-
gndu-i-1 din mn. Clary ntoarse repede capul i l vzu pe Alee, cu
arcul ridicat, cu coarda acestuia nc vibrnd.
Matthias scoase un rget i se cltin napoi, cu mna sngernd. Jia
ni de lng el, aruncndu-se dup pumnalul pe care l scpase. Clary
l auzi pe Jace strignd:
Nakir! Scosese un pumnal de seraf de la centur i lumina lui
inund toat sala. La o parte din calea meal strig i ncepu s mping
lumea cu umerii, naintnd spre estrad.
Nu!
Alee, lsnd arcul jos, se arunc peste spetezele irurilor de bnci i
sri pe Jace, doborndu-1 la podea, exact n clipa n care estrada se
aprinse ca un foc de tabr stropit cu benzin.
Jia scoase un ipt i sri de pe platform n mulime, Kadir o prinse
i o ls uor jos, n timp ce toi vntorii de umbre se ntoarser s se
uite lung la flcrile care se nlau.
Ce dracu? opti Simon, strngnd-o nc pe Clary de bra.
Ea l vedea pe Matthias, o umbr neagr n inima flcrilor. n mod
evident nu-1 atingeau; prea s rd, aruncndu-i braele n sus ca un
dirijor care conducea o orchestr de foc. Sala era plin de ipete, de
mirosul i trosnetul lemnului arznd. Aline dduse fuga s-o mbrieze,
plngnd, pe mama ei, nsngerat; Helen privea neajutorat n timp ce,
mpreun cu Julian, ncerca s-i fereasc pe cei mai mici copii Black-
thorn s vad ce se ntmpla jos.
Nimeni n-o proteja ns i pe Emma. Sttea mai la o parte de grup,
cu faa ei micu alb de groaz, n timp ce, peste deja oribilele sunete
ce umpleau sala, rzbteau strigtele lui Matthias:
C A S S A N D R A C L A R E

Dou zile, nefilimi! Avei dou zile s v decidei soarta! i apoi


vei arde cu toii! V ei arde n focurile Iadului, iar cenua Edomului v
va acoperi oasele!
Vocea i se ridic ntr-un zbieret nepmntean i dintr-odat fu
redus la tcere cnd flcrile se stinser i el dispru odat cu ele.
Ultim ii tciuni stteau rspndii pe jos, vrfurile lor mocnind abia
atingnd mesajul nc scris cu snge de nger pe platform.
Veni.
AM VENIT.

I-au trebuit V ia iei dou minute s respire adnc n faa uii aparta
mentului, nainte de a-i gsi curajul s vre cheia n broasc.
Pe hol, totul prea normal, straniu de normal. Paltoanele lui Jordan
i Simon, atrnate de cuie n vestibulul ngust. Pereii erau decorai cu
semne de circulaie cumprate din piaa de vechituri.
Intr n camera de zi, care prea ngheat n timp: televizorul era
pornit, ecranul artnd puricii de pauz, cele dou controllere de joc
video erau nc pe canapea. Uitaser s nchid filtrul de cafea. Se duse
i aps pe ntreruptor, ncercnd din rsputeri s ignore fotografiile
cu ea i Jordan lipite pe frigider: ei pe Podul Brooklyn, bnd cafea la
restaurantul Waverly Place, Jordan rznd i etalndu-i unghiile, pe
care Maia i le pictase cu albastru, verde i rou. Nici nu-i dduse seama
ct de multe fotografii cu ei doi fcuse el, de parc ar fi ncercat s n
registreze fiecare secund a interaciunilor lor, pn nu s-ar fi scurs
printre amintirile lui ca apa.
A trebuit s-i adune din nou curajul ca s intre n dormitor. Patul
era nc rvit i nefcut Jordan nu fusese niciodat ordonat ,
hainele lui mprtiate prin camer. Maia strbtu camera pn la bi
roul unde i pstra lucrurile ei i se dezbrc de hainele de la Leila.
A

Cu uurare, mbrc propriii jeani i un tricou. ntinsese mna s i


ia i o hain, cnd sun cineva la u.
Jordan i pstrase armele, ncredinate lui de Praetor, n cufrul de
la picioarele patului. Deschise repede cufrul i scoase o sticlu de
metal greu, cu o cruce gravat pe ea.
O r a u l f o c u l u i C e r e s c

a
i mbrc repede haina i veni tiptil n camera de zi, cu sticlua n
buzunar i degetele strnse n jurul ei. ntinse mna i deschise larg ua.
Fata care sttea n faa ei avea prul negru, czndu-i drept pn la
umeri. In contrast cu el, tenul i era de un alb cadaveric, iar buzele rou
ntunecat. Purta un costum negru mulat pe corp; era o Alb-ca-Zpada
modern, n carne, oase i ghea.
M -ai sunat, zise ea. Iubita lui Jordan Kyle, nu-i aa?
Lily e una dintre cele mai detepte din clanul vampirilor. tietot. Ea i Raphael
aufost ntotdeauna la cataram.
Nu te preface c n-ai ti, Lily, se rsti Maia. Ai mai fost aici i
nainte; sunt foarte sigur c tu l-ai sltat pe Simon din apartamentul
sta pentru Maureen.
i? Lily i ncruci braele, fcnd costumu-i scump s tros
neasc. Ai de gnd s m invii nuntru sau nu?
Nu, zise Maia. O s vorbim aici, pe hol.
Plicticos. Lily se sprijini cu spatele de peretele scorojit i se
strmb. De ce m-ai chemat aici, femeie vrcolac?
Maureen e icnit, zise Maia. Raphael i Simon au disprut. Se-
bastian Morgenstern ucide repudiai ca s loveasc n neflimi. i poate
c e timpul ca vampirii i licantropii s vorbeasc. Poate chiar s se alieze.
Mi, mi, nu eti tu drgu ca o idee fix? fcu Lily i se n
drept. Uite ce-i, Maureen e icnit, dar e nc lidera clanului. i pot
s-i spun un lucru. N -o s negocieze un plan improvizat cu un mem
bru de hait care i-a pierdut nordul pentru c iubitul ei a murit.
Maia strnse mai tare de sticlua din mna ei. Ardea de poft s
arunce coninutul n faa lui Lily, att de mult nct se sperie.
Cheam-m din nou cnd o s fii lidera haitei.
In ochii fetei vampir juca un licr ntunecat, care parc ncerca s-i
spun Maiei ceva fr a mai rosti cuvintele.
i o s vorbim atunci.
Lily se ntoarse i cni pe hol cu tocurile ei nalte. ncet, Maia slbi
strnsoarea de pe sticlua cu aghiazm din buzunar.

Frumoas lovitur, zise Jace.


N u-i nevoie s faci mito de mine.
C A S S A N D R A C L A R E

Alee i Jace erau ntr-una dintre ameitor de multele camere de n


truniri ale Citadelei nu aceeai camer n care Jace fusese mai de
vreme cu Clary, ci una mai auster, dintr-o parte mai veche a cldirii.
Pereii erau de piatr i numai o singur banchet lung se afla lng pe
retele dinspre vest. Jace ngenunchease pe ea, cu jacheta aruncat ntr-o
parte i cu mneca dreapt a cmii suflecat.
Nu fac mito, protest Jace.
Alee lipi vrful stelei de pielea braului dezgolit al lui Jace. Cnd liniile
ntunecate ncepur s ias, n spiral, din adamas, Jace i aminti fr s
vrea de o alt zi, n Alicante, cnd Alee i bandaja mna lui Jace, spu-
nndu-i nervos: Poi s te vindeci ncet i urt, ca un mundan. Jace lovise cu pum
nul n geamul unei ferestre, n ziua aceea; merita tot ce-i spusese Alee.
Alee ls aerul s-i ias ncet n piept; era ntotdeauna foarte griju
liu cu runele, mai ales cu iratze. Prea s simt i cea mai mic arsur,
cea mai mic neptur pe piele pe care o simea i Jace, dei lui Jace
nu-i psa niciodat de durere harta cicatricelor albe care-i acope
reau bicepsul i se ntindeau pn jos pe antebra era o confirmare.
Exista o putere special a runei pe care i-o desena parabatai-ul tu. T o c
mai de aceea fuseser trimii aici mpreun, n timp ce restul familiei
Lightwood se ntrunise n biroul Consulului, pentru ca Alee s-l poat
vindeca pe Jace ct mai rapid i mai eficient cu putin. Jace fusese mai
degrab uimit; se ateptase s-l oblige s participe la ntrunire cu n
cheietura vnt i umflndu-se.
Nu fac mito, repet Jace, cnd Alee termin i fcu un pas
napoi ca s-i examineze opera.
Deja Jace putea simi amorirea dinspre iratze mprtiindu-i-se prin
vene, alinndu-i durerea din bra, vindecndu-i buza spart.
Ai nimerit n pumnalul lui Matthias de la jumtatea amfiteatru
lui, spuse el. Ai tras curat, n-ai atins-o pe Jia deloc. i Matthias era i
n micare, pe deasupra.
Eram motivat.
Alee i puse stela la bru. Prul lui negru i atrna ciufulit peste
ochi; nu mai fusese tuns ca lumea de cnd se desprise de Magnus.
Magnus. Jace nchise ochii.

262
O R A U L F O C U L U I C E R E S C .

Alee, zise el. O s m duc. tii c o s m duc.


Spui asta de parc ai crede c m liniteti, zise Alee. Crezi c
vreau s te predai lui Sebastian? i-ai pierdut minile?
Cred c s-ar putea s fie singura cale s-l vedem pe Magnus napoi.
Jace vorbi n ntunericul din spatele pleoapelor sale.
i eti gata s dai i viaa lui Clary la schimb?
Tonul lui Alee era acid. Jace deschise brusc ochii. Alee se uita la el
hotrt, dar fr expresie.
Nu, zise Jace, auzind nfrngerea din propria voce. N-a putea
s fac asta.
Iar eu nu a cere-o, zise Alee. A sta... exact asta ncearc Sebas
tian s fac. S vre fitiluri ntre noi toi, folosindu-se de cei pe care i
iubim ca s ne destrame unitatea. N-ar trebui s-l lsm.
Cnd ai devenit att de nelept? zise Jace.
Alee rse, scurt i nervos.
O s fiu nelept cnd o s fii tu prudent.
Poate c ntotdeauna ai fost nelept, zise Jace. m i amintesc cnd
te-am ntrebat dac voiai s-mi fii arahatai i tu ai zis c-i trebuie o zi
s te gndeti. Apoi te-ai ntors i-ai spus da, iar cnd te-am ntrebat de
ce ai fost de acord, ai zis c aveam nevoie de cineva care s aib grij
de mine. Ai avut dreptate. Nu m-am mai gndit la asta a doua oar,
pentru c n-a trebuit s-o fac. T e aveam pe tine i tu totdeauna aveai
grij de mine. Totdeauna.
Expresia lui Alee se ncord; Jace aproape c putea vedea tensiunea
zbrnind prin venele parabatai-uhu su.
- Nu, zise Alee. Nu mai vorbi aa.
De ce nu?
Pentru c aa vorbesc oamenii cnd cred c vor muri.

Dac Jace i Clary i vor fi predai lui Sebastian, atunci vor fi trimii
la moarte, zise Maryse.
Se aflau n biroul Consulului, probabil cea mai luxos decorat
ncpere din toat Citadela. Un covor gros sub picioare, tapiserii ntinse
pe pereii de piatr, o mas de lucru masiv, pus n diagonal. De o
C A S S A N D R A C L A R E

parte a mesei sttea Jia Penhallow, a crei tietur de la gt se vindeca


odat ce iratze ncepuse s-i fac efectul. In spatele scaunului ei sttea
soul su, Patrick, cu o mn pe umrul ei.
n faa lor, erau Maryse i Robert Lightwood; spre uimirea lui Clary,
ea, Isabelle i Simon fuseser primii s asiste la discuii. Desigur, tia
c se discuta despre soarta ei i a lui Jace, totui pn acum Conclavul
niciodat nu pruse s considere un impediment a decide soarta oa
menilor fr comentariile lor.
Sebastian spune c n-o s le fac ru, zise Jia.
Cuvntul lui nu valoreaz nimic, izbucni Isabelle. Minte. i nu
nseamn nimic faptul c jur pe nger, pentru c lui nu-i pas de nger.
El o slujete pe Lilith, dac slujete pe cineva.
Se auzi un declic uor i ua se deschise, permind intrarea lui Alee
i-a lui Jace. In cdere, Jace i Alee se rostogoliser peste mai multe
trepte, iar Jace se alesese cu cele mai multe ponoase, cu o buz spart i
o ncheietur a minii ori rupt, ori luxat. Prea s-i fi revenit, totui;
ncerc s-i zmbeasc lui Claiy cnd intr, dar ochii lui erau nelinitii.
Trebuie s nelegei cum privesc cei din Conclav lucrurile, zise
Jia. V -ai luptat cu Sebastian la Burren. Li se spusese, dar nu vzuser,
nu pn la btlia de la Citadel, deosebirea dintre rzboinicii ntune-
ricii i vntorii de umbre. Niciodat n-a existat o ras de rzboinici
mai puternic dect a neflimilor. Acum exist.
Motivul pentru care el a atacat Citadela a fost de a strnge in
formaii, zise Jace. A vrut s tie de ce erau capabili neflimii nu doar
grupul pe care l-am putut noi aduna la Burren, ci rzboinicii trimii n
lupt de Conclav. A vrut s tie cum se descurcau n faa lupttorilor lui.
Ne-a msurat forele, zise Clary. Ne-a cntrit n balan.
Jia se uit la ea.
Mene mene tekel upharsin, zise ncet.
Ai avut dreptate cnd ai spus c Sebastian nu vrea o btlie de
proporii, zise Jace. Interesul lui e s poarte mai multe btlii mici, din
care s poat converti ali neflimi. S-i adauge armatei lui. i poate ar
fi mers dac am fi rmas n Idris, obligndu-1 s aduc btlia aici, s-i
sparg valul armatei lui de stncile din Alicante. Numai c acum, cnd

264
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

i-a rpit pe reprezentanii repudiailor, nu mai merge s rmnem aici.


Fr supravegherea noastr, cu repudiaii ntorcndu-se mpotriva
noastr, Acordurile se vor destrma. Lumea ntreag se va destrma.
Privirea Jiei se ndrept spre Simon.
T u ce spui, repudiatule? Matthias a avut dreptate? Dac refuzm
s-i rscumprm pe ostaticii lui Sebastian, asta va nsemna rzboi cu
repudiaii?
Simon pru foarte surprins s fie ntrebat att de oficial. Contient
sau incontient, mna i se duse spre medalionul lui Jordan de la gt; l
inu strns cnd vorbi.
Eu cred, zise fr tragere de inim, c dei exist nite repudiai
care ar putea fi rezonabili, vampirii n-o s fie printre acetia. Ei deja
cred c nefilimii au pus un pre prea mic pe vieile lor. M agicienii...
Simon cltin din cap pe magicieni nu-i prea neleg. Sau pe spiritele
naturii... Vreau s spun, Regina Elfilor Luminii pare s-i fi aranjat o
manta de ploaie pentru ea. Ea l-a ajutat pe Sebastian n treaba asta.
i ridic mna pe care sclipi inelul lui.
Probabil c n-a fost att vorba de a-1 ajuta neaprat pe Sebastian,
ct de dorina ei insaiabil de a ti totul, zise Robert. E adevrat c v-a
spionat, dar pe vremea aceea Sebastian nu era cunoscut ca duman al nos
tru. i mai elocvent, Meliom s-a jurat c spiritele naturii ne simt loiale i
c Sebastian e dumanul lor, iar spiritele naturii nu pot mini.
Simon ridic din umeri.
Oricum, vreau s spun c nu neleg ce e n mintea lor. Dar vr
colacii l iubesc pe Luke. V o r fi disperai s-l aduc napoi.
El a fost cndva un vntor de umbre..., ncepu Robert.
Asta nrutete lucrurile, zise Simon, dar nu mai era Simon, ve
chiul prieten al lui Clary, cel care vorbea, ci altcineva, cineva care cunotea
politicile repudiailor. Ei vd modul n care nefilimii i trateaz pe repu
diaii care au fost cndva neflimi ca pe o dovad a faptului c vntorii
de umbre cred c sngele repudiailor e inferior. Magnus mi-a povestit
odat despre un dineu la un Institut, la care fusese invitat, organizat i
pentru repudiai, i pentru vntorii de umbre; dup festin, vntorii de
umbre au aruncat toate farfuriile. Pentru c le atinseser repudiaii.

265
C A S S A N D R A C L A R E

Nu toi neflimii sunt aa, zise Maryse.


Simon ridic din umeri.
Prima oar cnd am venit la Citadel, a fost pentru c m-a adus
Alee, zise el. Am avut ncredere c tot ce voia Consulul era s stea de
vorb cu mine. In loc de asta, am fost aruncat n nchisoare i nfome
tat. Propriul parabatai al lui Luke i-a spus s se sinucid, cnd Luke a fost
preschimbat. Praetor Lupus a fost ars din temelie de cineva care, chiar
dac e duman al Idrisului, este un vntor de umbre.
Deci spui c, da, va fi rzboi? ntreb Jia.
Este deja rzboi, nu? replic Simon. Tocm ai ai fost rnit ntr-o
btlie, nu? Ce vreau s spun e c Sebastian se folosete de fisurile din
aliana voastr ca s v doboare i se descurc bine. Poate c nu nelege
oamenii, nu pretind c-ar face-o, dar nelege rul, trdarea i egois
mul lucruri valabile pentru oricine are o minte i o inim.
nchise gura abrupt, de parc i-ar fi fost team c spusese prea mult.
Aadar, crezi c ar trebui s facem cum ne-a cerut Sebastian, s-i
trimitem pe Jace i pe Clary la el? ntreb Patrick.
Nu, zise Simon, cred c el totdeauna minte i n-ar ajuta la nimic
dac i-am trimite pe ei. Chiar dac jur, minte, aa cum spunea Isabelle.
Se uit la Jace, apoi la Clary. Voi tii, zise. V o i l cunoatei mai bine ca
oricine altcineva; tii c niciodat nu vorbete cinstit. Spunei-le i lor.
Clary cltin din cap, fr un cuvnt.
Isabelle a fost cea care rspunse n locul ei.
N -o pot face, zise ea. Ar prea c se roag pentru vieile lor i ni-
ciunul dintre ei n-o s fac asta.
Eu deja m-am oferit voluntar, zise Jace. Am spus c m voi duce.
tii de ce m vrea pe mine.
i deschise larg braele. Clary n-a fost surprins c focul ceresc se
vedea pe sub pielea antebraelor lui, ca nite srme de aur.
Focul ceresc l-a rnit la Burren. Se teme de el, aadar se teme de
mine. Am citit-o pe faa lui, n camera lui Clary.
Urm o lung tcere. Jia se ls n scaunul ei.
Ai dreptate, zise ea. Nu v contrazic pe niciunul dintre voi. Dar
nu pot controla Conclavul, iar printre ei exist unii care vor alege ceea
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

ce li se pare sigur, dar i alii care ursc ideea c suntem aliai cu repu
diaii, n primul rnd, i vor fi mulumii de ansa de a refuza. Dac Se-
bastian a vrut s fragmenteze Conclavul n faciuni, i sunt sigur c a
vrut, a ales o metod foarte potrivit. Jia i plimb ochii peste membrii
familiei Lightwood, Jace i Clary, oprindu-i privirea, pe rnd, asupra
fiecruia. M i-ar plcea s aud sugestii, adug ea, cu un pic de rceal.
Ne-am putea ascunde, zise Isabelle imediat. S disprem ntr-un
loc unde Sebastian s nu ne gseasc niciodat; l poi anuna c Jace i
Clary au fugit, n pofida ncercrilor voastre de a ne reine. Nu v poate
nvinui pe voi pentru asta.
O persoan rezonabil n-ar nvinui Conclavul, zise Jace. Sebas
tian nu e rezonabil.
i nu exist niciun loc n care s ne putem ascunde de el, zise
Clary. M -a gsit n casa lui Amatis. M poate gsi oriunde. Poate c
ne-ar fi putut ajuta Magnus, dar...
Mai exist i ali magicieni, zise Patrick, iar Clary arunc o pri
vire spre faa lui Alee.
Prea ca tiat n piatr.
Nu v putei bizui pe ei c o s ne ajute, indiferent cu ct i-ai plti,
nu acum, zise Alee. Acesta e i scopul rpirii. N -o s sar n ajutorul Con
clavului pn ce nu vor vedea mai nti cum srim noi n ajutorul lor.
Se auzi o btaie n u i intrar doi Frai Tcui, cu robele lor lu
cind ca pergamentul n lumina lmpii-vrjitoarei.
Fratele Enoch, zise Patrick, n chip de salut, i...
Fratele Zachariah, zise cel de-al doilea, dndu-i gluga jos.
In pofida aluziilor lui Jace, din sala de Consiliu, vederea lui Zacha
riah, acum uman, a fost un oc. Abia de mai putea fi recunoscut, numai
runele negre de pe curbura pomeilor si mai aminteau ceea ce fusese.
Era zvelt, aproape slab, i nalt, cu o elegan delicat i foarte ome
neasc n forma feei, i cu prul negru. Arta de vreo douzeci de ani.
Asta e Fratele ZachariaP. zise Isabelle cu o voce joas, uluit. Cnd
a devenit sexy?
Isabelle! o mustr Clary n oapt, dar Fratele Zachariah fie n-o
auzise, fie avea o mare putere de stpnire.

5-267 -s
C A S S A N D R A C L A R E

Se uita la Jia, apoi, spre surprinderea lui Clary, spuse ceva ntr-o
limb pe care ea n-o recunoscu.
Buzele Jiei tremurar o clip. Apoi se strnser ntr-o linie aspr. Se
ntoarse ctre ceilali.
Amalric Kriegsmesser a murit, zise ea.
Lui Clary, amorit dup o duzin de ocuri n tot attea ore, i tre-
buir cteva secunde s-i aduc aminte cine era: ntunericitul care fu
sese capturat la Berlin i adus la Basilias, unde fraii cutau un leac.
Nimic din ceea ce am ncercat n-a avut efect, zise Fratele Zachariah.
Vocea lui era melodioas. Avea accent britanic, gndi Clary. Pn
acum i auzise vocea numai n minte i, aparent, comunicarea telepatic
tergea accentele.
- Niciun descntec, nicio poiune. In cele din urm, i-am dat s bea
din Pocalul Mortal.
L-a distrus, zise Enoch. Moartea afost instantanee.
Corpul lui Amalric trebuie trimis prin Portal la magicienii din
Labirintul Spiralat, pentru studiu, zise Jia. Poate dac acionm destul
de repede, e a ... ei vor putea afla ceva din moartea lui. Vreun indiciu
pentru o vindecare.
Biata lui familie, zise Maryse. Nu-1 vor vedea nici mcar ars i n
gropat n Oraul Tcut.
Nu mai era neflim, zise Patrick. Dac ar fi fost s-l ngropm,
l-am fi dus la rspntiile de dincolo de Pdurea Brocelind.
Cum a fost i mama, zise Jace. Pentru c ea s-a sinucis. Crimi
nalii, sinucigai i montrii sunt ngropai n locul unde se ncrucieaz
toate drumurile, nu-i aa?
Vorbise cu tonul fals de nepsare despre care Clary tia c i masca
furia sau durerea; ar fi vrut s se duc mai aproape de el, dar camera era
plin de lume.
Nu ntotdeauna, zise Fratele Zachariah, pe un ton blnd. Unul
dintre tinerii Langford a fost la btlia de la Citadel. S-a vzut silit
s-i ucid propriul parabatai, care fusese convertit de Sebastian. Dup
aceea, a ntors sabia asupra lui nsui, tindu-i venele. O s fie ars lao
lalt cu ceilali mori, azi, cu toate onorurile cuvenite.

268
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Clary i aminti de tnrul pe care-lvzuse la Citadel, stnd dea


supra unui vntor de umbre n costum de lupt rou, plngnd, n
timp ce btlia mugea n jurul lui. Se ntreb dac l-ar fi putut opri ea,
dac i-ar fi vorbit, dac asta l-ar fi ajutat, dac ar fi putut face ceva.
Jace arta de parc era gata s vomite.
De aceea trebuie s m lsai s m duc dup Sebastian, zise el.
Aa nu mai poate continua. Btliile astea, lupta cu ntunericiii o s
gseasc lucruri i mai rele de fcut. Sebastian gsete ntotdeauna. S
fii convertit e mai ru dect moartea.
Jace! zise Clary aspru, dar Jace i arunc o privire, pe jumtate dis
perat, pe jumtate imploratoare.
O privire care o ruga s nu se ndoiasc de el. Jace se aplec nainte,
punnd minile pe masa Consulului.
Trimitei~m pe mine la el, zise. i o s ncerc s-l ucid. Am
focul ceresc. E cea mai bun ans a noastr.
Problema nu e s te trimitem undeva, zise Maryse. Nu te putem
trimite la el; nu tim unde este Sebastian. Problema e dac i permitem
s te ia.
Atunci lsai-1 s m ia ...
n niciun caz, zise Fratele Zachariah, cu o fa grav.
Clary i aminti ce i spusese ei odat: Dac o s mi se iveasc ocazia s~l
salvez pe cel din urm din spia Herondale} o s consider lucrul acesta de mai mare
importan dect loialitatea pe care i~o datorez Conclavului.
Jace Herondale, zise el, Conclavul poate alege s-i dea ascultare
lui Sebastian sau s-l nfrunte, ns orice-ar fi, tu nu-i poi fi predat aa
cum se ateapt el. Trebuie s-l surprindem. Altminteri, nu facem dect
s-i dm pe mn singura arm de care tim c se teme.
Ai alt sugestie? ntreb Jia. S-l atragem ntr-o capcan? S-i
folosim pe Jace i pe Clary ca s-l capturm?
Nu-i poi folosi pe ei ca momeal, protest Isabelle.
Poate c-1 putem despri de lupttorii lui? suger Maryse.
Nu-1 putei pcli pe Sebastian, zise Clary, simindu-se epuizat.
Lui nu-i pas de motive sau de scuze. Nu exist dect el i ce vrea el,
iar dac intervenii ntre aceste dou puncte, v distruge.

269
C A S S A N D R A C L A R E

Jia se aplec peste mas.


Poate reuim s-l convingem s vrea altceva. Mai exist ceva pe
care i l-am putea oferi la schimb?
Nu, opti Clary. Nu exist nimic. Sebastian este...
Dar cum putea fi explicat fratele ei? Cum puteai s explici c te
uitai n inima ntunecat a unei guri negre? Imagineaz-i c aif i ulti
mul vntor de umbre rmas pe pmnt, imagineaz-i cfamilia i toi priete
nii ti arf i mori, imagineaz-i c n-a mai rmas nimeni care s cread mcar
n ce aifost odat. Imagineaz-i c aif i pe pmnt peste un miliari de miliarde
ie anidup ce soarele a prjolit toat viaa, i tu ai plnge din toatfiina ta pen
tru mcar o singur creatur vie care s-i mai trag rsuflarea lng tine, dar
nu arf i nimic, doarfluvii iefoc i cenu. Imagineaz-i c-aifi ntr-att ie sin
gur i apoi imagineaz-i c ar exista o singur cale la care te-ai putea gndi ca
s ndrepi lucrurile. i imagineaz-i de ce aif i n stare pentru aface lucrul acela
s se ntmple.
,Nu. N -o s se rzgndeasc. Niciodat.
U n murmur de voci se ridic. Jia btu din palme, cernd tcere.
Destul, zise ea. Ne nvrtim n cerc. E timpul s analizm situaia
mpreun cu Conclavul i Consiliul.
Dac mi-ai permite o sugestie...
Ochii Fratelui Zachariah se plimbar prin ncpere, gnditori pe sub
genele negre, nainte de a poposi asupra Jiei.
Riturile funerare pentru morii de la Citadel sunt pe cale s n
ceap. V ei fi ateptai acolo, doamn Consul i domnule Inchizitor.
V-a sugera ca Jace i Clary s rmn n casa Inchizitorului, innd
cont de controversa care-i nconjoar, iar Consiliul s se ntruneasc
dup ritualuri.
Avem dreptul de a fi prezeni la ntlnire, zise Clary. Decizia
asta ne privete pe noi. Este despre noi.
O s fii chemai, zise Jia, fr s-i priveasc pe Clary sau pe Jace,
ci trecnd peste ei, ca i peste Robert i Maryse, peste Fratele Enoch i
Zachariah. Pn atunci, odihnii-v; o s avei nevoie de toat energia
voastr. S-ar putea s fie o noapte lung.

270
u
COMARUL OFICIAL

M o r ii ardeau n iruri ordonate de ruguri , aprinse d e - a


lungul drumului ctre Pdurea Brocelind. Soarele ncepuse s apun n
spatele unui cer albit de nori, iar fiecare rug se ridica drept, explodnd n
scntei portocalii. Efectul era straniu de frumos, dei Jia Penhallow se n
doia c vreunul dintre ndoliaii adunai pe cmpie considera la fel.
Dintr-un motiv netiut, i tot revenea n minte o poezioar pe care
o nvase cnd era copil.

Negru, cnd vnezi n noapte,


Alb, cnd doliu ii de moarte,
Aurul e~al miresiFn ziua nunii,
Roul cnd rosteti vraja de ntors sorii.
Mtase alb, cnd ne ardem morii,
Flamuri albastre, de ni se~ntorc pierduii.
Foc s vestim o natere de nefilim
i de pcate s ne curim.
Cenu, cnd cunoaterea mai bine~i tinuit,
Os, pentru cei ce nu mbtrnesc la vremea potrivit.
C A S S A N D R A G L A R E

Lumini de ofran la victoria dobndit'


Verde ca s mngi o inim zdrobit.
Argintul pentru turnul demonului,
i bronzul cnd invoci puterea rului.

Os, pentru cei ce nu mbtrnesc la vremea potrivit. Fratele Enoch, n roba lui
de culoarea osului, umbla n sus i-n jos pe lng irul rugurilor.
Vntorii de umbre stteau n picioare sau ngenuncheai, aruncnd
cu pumnii n flcrile portocalii flori albe, dintre cele care creteau n
Alicante chiar i iarna.
Doamn Consul.
Vocea din spatele ei era blnd. Se ntoarse i-l vzu pe Fratele Za-
chariah sau cel puin biatul care fusese nainte Fratele Zachariah
stnd lng ea.
Fratele Enoch mi-a spus c doreai s-mi vorbii.
Frate Zachariah, ncepu ea, apoi se opri. Exist vreun alt nume
cu care ai vrea s m adresez ie? Numele pe care-1 aveai nainte de a
deveni Frate Tcut?
Zachariah e foarte bun, deocamdat, zise el. nc nu sunt pregtit
s-mi reiau vechiul nume.
Am auzit, zise ea i fcu o pauz, ntruct ce urma s spun era
dificil, c unul dintre magicienii din Labirintul Spiralat, mai exact The-
resa Gray, este o persoan pe care ai cunoscut-o i la care ai inut n tim
pul vieii tale de muritor. i pentru cineva care a fost un Frate Tcut
att de mult ct ai fost tu, asta trebuie s fie o raritate.
Ea e tot ce mi-a mai rmas din vremurile acelea, zise Zachariah.
Ea i Magnus. Mi-a fi dorit s vorbesc cu Magnus, dac a fi putut,
nainte s .. .
Ai vrea s te duci n Labirintul Spiralat? l ntrerupse Jia.
Zachariah se uit la ea cu ochi plini de uimire. Prea cam de aceeai
vrst cu fiica ei, gndi Jia, cu gene imposibil de lungi, cu ochii deopo
triv tineri i btrni.
M eliberezi din Alicante? Nu e nevoie de toi rzboinicii?
Ai servit Conclavul mai bine de o sut treizeci de ani. Nu putem
cere mai mult de la tine.

-272-
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

E l se uit napoi spre ruguri, la fumul negru care murdrea aerul.


Ct de mult tie Labirintul Spiralat despre atacurile la Institute,
la Citadel, despre reprezentani?
Ei studiaz cunotinele tradiionale, zise Jia. Nu sunt rzboi
nici sau politicieni. tiu ce s-a ntmplat la Burren. Am discutat despre
magia lui Sebastian, posibilele leacuri pentru ntunericii, despre me
todele de a ntri proteciile. Mai mult n-au ntrebat...
i voi nu le-ai spus, zise Zachariah. Aadar, nu tiu despre
Citadel i despre reprezentani?
Jia lu o expresie ncpnat.
Presupun c o s-mi spui c trebuie s le povestesc.
Nu, zise el. inea minile n buzunare; n aerul rece i curat i se
vedeau aburii rsuflrii. N-am s spun asta.
Au stat unul lng cellalt, n zpad i n tcere, pn cnd, spre sur
prinderea ei, el vorbi din nou:
N -o s m duc n Labirintul Spiralat. O s rmn n Idris.
Dar nu vrei s-o vezi?
Vreau s-o vd pe Tessa mai mult dect orice pe lume, zise Za
chariah. Dar dac o s tie mai multe despre ce s-a ntmplat aici, o s
vrea s fe aici i s lupte alturi de noi i mi dau seama c nu vreau asta.
Prul lui negru i czu pe frunte cnd cltin din cap.
m i dau seama c, de vreme ce m-am trezit din a fi un Frate
Tcut, sunt capabil s nu vreau asta. Poate c e egoism. Nu sunt sigur.
Dar sunt sigur c magicienii din Labirintul Spiralat sunt n siguran.
Tessa e n siguran. Dac m duc la ea, i eu o s fiu n siguran, dar
n acelai timp o s nsemne c m ascund. Eu nu sunt un magician; nu
pot fi de folos Labirintului. Pot fi de folos aici.
Te-ai putea duce la Labirint i apoi s te ntorci. Ar fi compli
cat, dar a putea s cer...
Nu, zise el linitit. Nu a putea s-o vd pe Tessa fa n fa i
s nu-i spun adevrul despre ceea ce se ntmpl aici. i, mai mult de
att, nu m pot duce la Tessa i s m prezint ei ca un muritor, ca un
vntor de umbre, i s nu-i mrturisesc sentimentele pe care le-am
avut pentru ea cnd eram... Se ntrerupse, apoi continu dup o pauz:
C sentimentele mele sunt neschimbate. Nu-i pot oferi asta, apoi s

273
C A S S A N D R A C L A R E

m ntorc ntr-un loc unde a putea f ucis. M ai bine s cread c n-a


existat niciodat o ans pentru noi.
M ai bine s crezi i tu asta, zise Jia, uitndu-se la faa lui, la spe
rana i dorul care erau zugrvite pe ea clar, nct oricine le putea vedea.
Jia se uit la Robert i la Maryse Lightwood, stnd la distan unul
de cellalt, n zpad. Nu departe se afla i fiica ei, Aline, sprijinindu-i
capul de cel blond i crlionat al lui Helen Blackthorn.
Noi, vntorii de umbre, zise ea, ne punem n primejdie n fie
care ceas, n fiecare zi. Uneori mi se pare c suntem la fel de nesbuii
cu inimile noastre cum suntem i cu vieile noastre. Cnd le druim, le
druim pn la ultima frm. i dac nu obinem ceea ce ne trebuie cu
atta disperare, cum s trim?
Crezi c ea s-ar putea s nu m mai iubeasc, zise Zachariah.
Dup tot timpul sta.
Jia nu spuse nimic. Era, la urma urmelor, exact ceea ce gndea.
Este o ntrebare rezonabil, zise el. i probabil c ea nu m mai
iubete. Atta vreme ct este n via, este bine i fericit n lumea asta,
o s gsesc o cale s fiu i eu fericit, chiar dac nu alturi de ea. Za
chariah i ndrept privirea spre ruguri, spre umbrele din ce n ce mai
lungi ale morii. Care e corpul acelui tnr Longford? Cel care i-a ucis
parabatai-ul?
Cel de colo, i art Jia. De ce vrei s tii?
E cel mai ru lucru pe care mi-1 pot imagina c l-ai avea vreodat
de fcut. Eu n-a fi fost destul de curajos. De vreme ce a fost cineva n
stare, a vrea s-i aduc omagiile mele, zise Zachariah i porni peste
terenul pudrat cu zpad spre focuri.

Funeraliile s-au terminat, zise Isabelle. Sau, cel puin, fumul nu se


mai ridic.
Era aplecat peste pervazul ferestrei n camera sa din casa Inchizi
torului. Camera era mic i zugrvit n alb, cu draperii nflorate. Nu
purta marca Isabelle, gndi Clary, dar ar fi fost greu s reproduc odaia
lui Isabelle, plin de pudr i sclipici, din New Y ork ntr-un timp att
de scurt.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Citeam din Codexul meu, deunzi, zise Clary, terminnd de nche


iat cardiganul de ln albastr n care se schimbase nu mai putuse s
pstreze nicio secund puloverul pe care-1 purtase toat ziua de ieri, n
care dormise i pe care l atinsese Sebastian. i m gndeam. Mundanii
se ucid unul pe altul tot timpul. N o i.. . e i... au rzboaie, tot soiul de
rzboaie, i ne mcelrim unii pe alii, dar asta e prima oar cnd nefili-
mii sunt nevoii s ucid ali vntori de umbre1. Cnd Jace i cu mine
am ncercat s-l convingem pe Robert s ne lase s ne ducem prin Por
tal la Citadel, n-am putut nelege de ce era att de ncpnat. Dar
cred c acum neleg. Probabil c nu-i venea s cread c vntorii de
umbre chiar ar putea s-i amenine pe ceilali vntori de umbre. Indife
rent ce i spusesem noi despre Burren.
Isabelle rse scurt.
Foarte generos din partea ta. i ridic genunchii la piept. tii,
mama ta m-a luat cu ea la Citadela de Adamant. Au zis c a fi putut
fi o Sor de Fier de ndejde.
Le-am vzut la btlie, zise Clary. Pe Surori. Erau frumoase. i
nfricotoare. Ca i cnd te-a uita la foc.
Dar nu se pot cstori. Nu pot fi cu nimeni. Triesc venic, dar
n u .. . nu au via.
Isabelle i sprijini brbia de genunchi.
Sunt tot felul de moduri de a tri, zise Clary. i uit-te la Fra
tele Zachariah...
Isabelle i nl capul.
I-am auzit pe prinii mei vorbind despre el, pe drumul spre n
trunirea Consiliului, astzi, zise ea. Spuneau c, n cazul lui, ceea ce s-a
ntmplat a fost un miracol. N-am mai auzit niciodat pn acum de
cineva care s fi ncetat s mai fie un Frate Tcut. Vreau s spun, ei pot
muri, dar s desfac vraja n-ar trebui s fie posibil.
O mulime de lucruri n-ar trebui s fie posibile, zise Clary, tre-
cndu-i degetele prin pr.

1 Cititorii tiu c totui Clary se nal. Vezi voi. I et sq., momentul Cercul lui
Valentine, cnd neflimii s-au cspit n Sala Acordurilor, pentru idei.

275
C A S S A N D R A C L A R E

i dorea un du, dar nu suporta gndul de a sta acolo, singur, sub


ap. S se gndeasc la mama ei. La Luke. Ideea de a-1 pierde pe vreu
nul dintre ei, darmite pe amndoi, era la fel de ngrozitoare ca ideea
de a fi abandonat n largul mrii: o scam minuscul de-a omenirii
nconjurat de kilometri peste kilometri de ap, n jur i dedesubt, i
cerul gol, deasupra. Nimic care s-o ancoreze de pmnt.
n mod mecanic, ncepu s-i mpart prul n dou cozi mpletite.
O secund mai trziu, Isabelle apruse n spatele ei, n oglind.
Las-m pe mine s fac asta, zise ea morocnoas i lu n stp
nire uviele de pr ale lui Clary, degetele sale lucrnd expert cu buclele.
Clary nchise ochii i se ls un moment n voia senzaiei c altci
neva avea grij de ea. Cnd era mic, mama ei i mpletea prul n fie
care diminea, nainte ca Simon s vin s-o ia la coal. i amintea
obiceiul lui de a-i desface panglicile cnd desena i de a i le ascunde n
diverse locuri n buzunare, n rucsac ateptnd ca ea s observe
i s arunce cu un creion n el.
Era imposibil, uneori, s cread c viaa ei fusese cndva att de
obinuit.
Hei, zise Isabelle, mpungnd-o cu un deget. Eti bine?
Sunt bine, zise Clary. Sunt bine. T otul e bine.
Clary.
Simi mna lui Isabelle pe mna ei, deschizndu-i ncet degetele.
Mna i era ud. Clary i ddu seama c strnsese n pumn una dintre
clamele de pr ale lui Isabelle att de puternic, nct capetele clamei i
intraser n came i sngele i curgea pe ncheietur.
N u ... nici nu-mi amintesc s fi luat asta n palm, zise ea,
amorit.
Am s-o iau eu. Isabelle o ddu deoparte. Nu eti bine.
Trebuie s fiu bine, zise Clary. Trebuie s fiu. Trebuie s rmn
sub control i s nu m las s cad. Pentru mama i pentru Luke.
Isabelle scoase un sunet uor, rezervat. Clary i ddu seama c stela
celeilalte fete trecea pe dosul minii ei, iar sngele ncepea s se
opreasc. Totui nu simea nicio durere. Era numai ntunericul de la
marginea cmpului ei vizual, ntunericul ce amenina s i-1 cuprind n

276
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

ntregime de fiecare dat cnd se gndea la prinii ei. Simea c se


neca, dnd din picioare la captul contiinei ca s se menin vioaie
i deasupra apei.
Isabelle tresri deodat i se ddu napoi.
Ce e? ntreb Clary.
Am vzut o fa, o fa la fereastr...
Clary o trase pe Heosphoros de la bru i ncepu s strbat camera.
Isabelle era imediat n spatele ei, cu biciul ei de argint i de aur des-
colcindu-se de pe mna ei. Biciul fchiui n fa, iar vrful se nfur
pe mnerul ferestrei, deschiznd-o. Se auzi un chellit i o siluet
micu, ntunecat, czu pe covor, ateriznd pe brae i genunchi.
Biciul lui Isabelle se ntoarse rapid n mna ei, n timp ce ea se uita cu
ochii mari i cu o expresie rar de uluire. Umbra de pe podea se desfcu,
scond la vedere o persoan micu, mbrcat n negru, cu o feioar
palid i un ciuf de pr lung i blond, desfcut dintr-o coad neglijent.
Emma? zise Clary.

Partea de sud-vest a pajitii Long Meadow din Prospect Park era pus
tie noaptea. Luna, pe jumtate plin, strlucea peste casele de gresie din
Brooklyn n deprtare, dincolo de parc, peste irul copacilor desfrunzii
i spaiul care fusese curat pe iarba uscat de iarn de ctre hait.
Era un cerc, de aproximativ ase metri n diametru, tivit de vrcola
cii care ateptau, n picioare. ntreaga hait din centrul New Yorkului
era de fa: treizeci sau patruzeci de lupi, tineri i btrni.
Leila, cu prul ei negru legat la spate ntr-o coad, naint n mijlo
cul cercului i btu o dat din palme, pentru atenie.
Membri ai haitei, zise ea. O provocare a fost lansat. Rufus Has-
tings l-a provocat pe Bartholomew Velasquez pentru supremaia i con
ducerea haitei din New York.
Se porni un murmur n mulime. Leila i ridic vocea.
Aceasta este o chestiune de conducere temporar, n absena lui
Luke Garroway. Deocamdat nu se pune problema nlocuirii lui Luke
ca lider. Leila i prinse minile la spate. V rog s facei un pas
nainte, Bartholomew i Rufus.

277
C A S S A N D R A C L A R E

Bat intr n cerc i, o clip dup aceea, i Rufus. Amndoi erau


mbrcai nepotrivit pentru vremea de afar, n jeani, tricouri i bo
canci, cu braele goale n pofida gerului.
Regulile nfruntrii sunt urmtoarele, vorbi Leila. Lupul trebuie
s lupte cu lupul fr arme, n afar de armele colilor i ghearelor. Pen
tru c este o provocare pentru conducere, lupta va fi pe via i pe
moarte, nu pe rnire. Oricine supravieuiete va fi lider, iar toi ceilali
lupi i vor jura loialitate n noaptea asta. Ai neles?
Bat ddu din cap. Prea ncordat, cu flcile strnse; Rufus rnjea cu
toat faa, legnndu-i braele pe lng corp. Flutur din mn
nepstor la cuvintele Leilei.
Cu toii tim cum merge treaba asta, putoaico.
Buzele ei se strnser ntr-o linie subire.
Atunci putei ncepe, zise ea, dei cnd se ntoarse la marginea
cercului, printre ceilali, murmur: Noroc, Bat! cu voce sczut, doar
att ct toi ceilali s-o aud.
Rufus nu pru deranjat. nc mai rnjea i n clipa n care Leila intr
ntre ceilali din hait, fcu un salt.
Bat se feri. Rufus era masiv i greoi; Bat era mai suplu i o idee mai
rapid. Se rsuci ntr-o parte, scpnd la musta de ghearele lui Rufus,
i reveni cu un upercut care-i ddu capul pe spate lui Rufus. Pres iute
pentru a-i menine avantajul, cu o ploaie de lovituri, care-1 fcu pe
cellalt lup s se dea napoi, cltinndu-se; picioarele lui Rufus se trau
pe pmnt, n timp ce un mrit gros ncepu s urce din gtlejul lui.
Minile i atrnau pe lng corp, degetele se strnser n pumni. Bat
se lans din nou, trntind un pumn n umrul lui Rufus, dar Rufus se
ntoarse i lovi cu mna stng. Ghearele lui erau scoase complet din
teci, uriae i sclipind n lumina lunii. Era evident c i le ascuise. Fie
care dintre ele tia ca briciul i i rcir pieptul lui Bat, sfiindu-i tri
coul i pielea de dedesubt. Coastele lui Bat nflorir stacojiu.
Primul snge, anun Leila, iar lupii ncepur s tropie, ncet,
fiecare ridicndu-i piciorul stng i lsndu-1 n pmnt cu o btaie re
gulat, astfel nct pmntul prea s rsune n ecou ca o tob.

278
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Rufus rnji din nou i nainta asupra lui Bat. Bat i lu avnt i l
lovi, nimerindu-1 iari n falc pe Rufus i umplndu-i gura de snge;
Rufus ntoarse capul ntr-o parte i scuip rou pe iarb dar con
tinu s nainteze. Bat se ddu napoi; acum i el i scosese ghearele, iar
ochii i deveniser mai i galbeni. Mri i ncerc o lovitur cu picio
rul; Rufus i prinse piciorul i i-1 rsuci, trntindu-1 pe Bat la pmnt.
Se arunc i el deasupra, ns cellalt lup se rostogolise deja la o parte
i Rufus ateriz pe pmnt, ghemuit.
Bat se ridic n picioare, dar era clar c pierdea snge. Sngele i se
scursese pe piept i i udase betelia jeanilor, iar minile i erau nclite.
Se repezi cu ghearele nainte; Rufus se ntoarse, ncasnd lovitura n
umr, patru crestturi superficiale. Cu un mrit, i prinse ncheietura
minii lui Bat i o rsuci. Trosnetul osului rupt se auzi puternic, iar
Bat icni f se ddu napoi.
Rufus fcu un salt. Greutatea lui l dobor pe Bat la pmnt, iz-
bindu-1 cu capul de o rdcin. Bat deveni moale ca o crp.
Ceilali lupi continuau s bat n pmnt cu picioarele. Unii dintre
ei plngeau fr s se fereasc, dar niciunul nu fcu vreun gest cnd
Rufus nclec peste Bat, cu o mn apsndu-1 n piept, cu cealalt
ridicat, cu ghearele ascuite ca briciul sclipind. i lu avnt pentru
lovitura final...
Oprete!
Vocea Maiei rsun prin parc. Ceilali lupi i ridicar capetele,
ocai. Rufus rnjea.
Hei, copili, zise el.
Maia nu se mic. Era n mijlocul cercului. Cumva i croise drum
printre ceilali lupi, fr ca ei s-o observe. Purta pantaloni reiai i o ja
chet de denim, cu prul strns bine la spate. Expresia ei era sever,
aproape de neptruns.
Vreau s lansez o provocare, zise ea.
Maia, zise Leila. tii legea! Cnd ne luptm cu un lup din hait,
trebuie s ne luptm exclusiv cu el, Ca s nu ia parte i ceilali la n
fruntare i haita s fie micorat de mcel. Nu poi ntrerupe lupta.
C A S S A N D R A C L A R E

Rufus mai are de dat doar lovitura mortal, zise Maia cu rceal.
Chiar crezi c trebuie s atept cinci minute nainte s-mi lansez pro
vocarea? Atunci, fie, dac Rufus e prea speriat s lupte cu mine ct
vreme Bat mai respir n c...
Rufus sri de pe corpul fr vlag al lui Bat cu un rget i veni spre
Maia. Leila i ridic vocea, panicat:
Maia, pleac de aici! Odat ce apare primul snge, nu mai putem
opri lupta...
Rufus se arunc asupra Maiei. Ghearele lui i sfiar marginea jache
tei, cnd Maia se ls pe vine i se rostogoli, apoi se ridic n genunchi,
cu ghearele scoase. Inima i btea nebunete n piept, trimindu-i n vene
valuri peste valuri de snge cnd ngheat, cnd fierbinte. Putea simi us
turimea tieturii de pe umr. Primul snge.
Vrcolacii ncepur s bat din nou din picioare, dei de data asta
nu mai erau tcui. Se auzeau murmure i exclamaii n rndurile lor.
Maia fcu eforturi s nu-i aud, s-i ignore. II vzu pe Rufus fcnd un
pas spre ea. Era ca o umbr, conturat de lumina lunii, iar n clipa aceea
ea l vzu nu doar pe el, dar i pe Sebastian, ridicndu-se asupra ei pe
plaj, un prin nendurtor, plmdit din ghea i snge.
Iubitul tu e mort.
Pumnul i se nclet n pmnt. Cnd Rufus se arunc asupra ei, cu
ghearele ca briciul rchirate, ea se ridic i-i zvrli mna de rn i
iarb n plin fa.
E l se cltin, dndu-se napoi, tuind i orbit. M aia fcu un pas
nainte i i trnti bocancul peste talpa lui; simi oasele mici zdro-
bindu-se, l auzi pe el strignd; n clipa aceea, cnd atenia lui era dis
tras, i nfipse ghearele n ochi.
Un rcnet izbucni din gtlejul lui, rapid nbuit. Czu pe spate,
prbuindu-se n iarb cu o bufnitur care-o duse pe Maia cu gndul
la un copac dobort. Se uit n jos, la mna ei. Era plin de snge i
mnjit de lichid: creier i umoare vitroas.
Se ls n genunchi i vrs n iarb. i retrase ghearele n teci i i
terse mna de pmnt, n netire, cu stomacul rvit de spasme. Simi
o mn pe spate, i ridic ochii i o vzu pe Leila aplecat peste ea.

280
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Maia, zise ea blnd.


Dar vocea ei fu acoperit de haita ce scanda numele noului su lider:
Maia, Maia, Maia.
Ochii Leilei era ntunecai i ngrijorai. Maia se ridic n picioare,
tergndu-se la gur cu mneca, i ddu fuga la Bat. Se ls pe vine
lng el i i atinse obrazul cu mna.
- Bat? zise ea.
Cu un efort, el deschise ochii. Avea snge la gur, dar respira nor
mal. Maia ghici c deja se vindeca dup loviturile lui Rufus.
Nu tiam c lupi murdar, zise el, cu o umbr de zmbet.
Maia se gndi la Sebastian i la zmbetul lui sclipitor, i la cadavrele
de pe plaj. Se gndi la ceea ce-i spusese Lily. Se gndi la vntorii de
umbre din spatele proteciilor lor i la fragilitatea Acordurilor i a Con
siliului. O sfie un rzboi murdar, gndi ea, dar n-o spuse cu voce tare.
Nu tiam c numele tu e Bartholomew.
i lu mna ntr-a ei, mnjit de snge, i i-o inu strns. In jurul lor,
haita nc scanda:
Maia, Maia, Maia.
El nchise ochii.
Toat lumea are secretele sale.

Aproape c nu e nicio diferen, zise Jace, ghemuit pe bancheta


de la fereastr din camera lui i a lui Alee, de la mansard. Zici c-i
nchisoare.
Crezi c sta ar fi efectul secundar al faptului c paznici narmai
stau de jur mprejurul casei? suger Simon. Vreau s spun, e doar o idee.
jace i arunc o privire enervat.
Care-i treaba cu mundanii i copleitoarea lor poft de a afirma
evidena? ntreb el.
Se aplec, uitndu-se pe fereastr. Simon poate s fi exagerat un pic,
dar numai un pic. Siluetele ntunecate care stteau n punctele cardinale
din jurul casei Inchizitorului ar fi putut fi invizibile ochilor neantrenai,
dar nu i pentru Jace.

281
C A S S A N D R A C L A R E

Eu nu sunt mundan, zise Simon, cu un nceput de iritare. i


care-i treaba cu vntorii de umbre i copleitoarea lor poft de a pune
n primejdie de moarte i pe ei nii, i pe toi cei pe care-i iubesc?
Nu v mai certai.
Alee se sprijinea de perete, n clasica atitudine gnditoare, cu brbia
sprijinit n palm.
A

Paznicii sunt aici ca s ne apere, nu s ne in nuntru. ncercai


s privii n perspectiv.
Alee, m cunoti de apte ani, zise Jace. Cnd am avut eu vreo
dat perspectiv?
Alee se uit mnios la el.
Eti nc suprat c i-am rupt telefonul? ntreb Jace. Pentru c
tu mi-ai rupt mna, aa c-a zice c suntem chit.
i-am scrntit-o, zise Alee. Nu i-am rupt-o. Luxaie.
Acum cine se ceart? zise Simon.
Gura! Alee fcu un gest spre el cu o expresie-de vag dezgust. De
fiecare dat cnd m uit la tine, mi aduc aminte cum am intrat aici i
te-am vzut ncolcit tot peste sora mea.
Jace se ridic n capul oaselor.
Eu n-am auzit despre asta.
Ei, hai, m .. ., zise Simon.
Simon, ai roit, observ Jace. i eti vampir i nu roeti mai
niciodat, aa c povestea asta ar trebui s fie ntr-adevr picant. i
dezaxat. Au fost i nite biciclete implicate n vreun fel pervers? As
piratoare? Umbrele?
Umbrele mari sau de-alea mici care i se pun n paharele cu
buturi? ntreb Alee.
Ce conteaz..., ncepu Jace, dar se opri cnd n camer intrar
Clary i Isabelle, innd de mn o feti.
Dup o clip de tcere perplex, Jace o recunoscu: Emma, fata dup
care fugise Clary, ca s-o liniteasc, n timpul ntrunirii de Consiliu.
Cea care se uitase la el cu abia ascuns veneraie. Nu c l-ar fi deranjat
veneraia, dar era un pic ciudat s ai un copil picat brusc n mijlocul a
ceea ce, recunotea, ncepuse s fie o discuie oarecum penibil.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Clary, zise el, ai rpit-o pe Emma Carstairs?


Clary i arunc o privire exasperat.
Nu. A venit singur aici.
Am intrat pe una dintre ferestre, complet Emma, dorind s
lmureasc lucrurile. Ca n Peter Pan.
Alee ddu s protesteze. Clary i ridic mna liber s-l opreasc;
cealalt mn o inea acum pe umrul Emrnei.
Tcei un pic, bine? zise Clary. N-ar trebui s fie aici, da, ns a
venit cu un scop. Are o informaie.
Exact, zise Emma cu vocea ei subiric i hotrt.
Era de fapt cu numai un cap mai scund dect Clary, dei, ce-i drept,
i Clary era scund. Emma avea s fie nalt ntr-o bun zi. Jace ncerca
s i-l aduc aminte pe tatl ei, John Carstairs era sigur c-1 vzuse
pe la adunrile de Consiliu i parc-i amintea un brbat nalt, cu prul
blond. Sau era brunet? Membrii familiei Blackthorn, desigur, erau
brunei, dar familia Carstairs i se tersese din memorie.
Clary i ntoarse privirea ncruntat cu una care-1 ruga: Poart- tefr u
mos. Jace nchise gura. Nu se gndise niciodat prea mult dac-i plceau
sau nu copiii, dei i plcuse totdeauna s se joace cu Max. Pentru vr
sta lui, Max fusese un surprinztor adept al strategiei i Jace se amuzase
ntotdeauna s-i dea probleme de gndire. Iar faptul c Max venerase
i pmntul pe care clca Jace nu stricase deloc.
Jace se gndi la soldelul de lemn pe care i-1 dduse lui Max i
strnse ochii, brusc ndurerat. Cnd i redeschise, Emma se uita la el.
Nu aa cum se uitase cnd o gsise el cu Clary, la Citadel, genul acela
de privire pe jumtate impresionat, pe jumtate speriat, privirea de
Tu eti Jace Lightwood, ci un pic ngrijorat. D e fapt, toat postura ei era
un amestec de ncredere n sine, despre care el era foarte sigur c era
prefctorie, i spaim fi. Prinii ei erau mori, gndi el, muriser
cu cteva zile n urm. i i aminti de un timp, cu apte ani mai
nainte, cnd i el nfruntase familia Lightwood tiind n inima lui c
tatl su tocmai murise i avnd n urechi vibraia amar a cuvntului
orfan.
Emma, zise el ct putu de blnd, cum ai intrat pe fereastr?
G A S S A N D R A C L A R E

M-am crat pe acoperiuri, zise ea, artnd spre fereastr. N -a


fost chiar att de greu. Lucarnele sunt aproape ntotdeauna ferestre de
dormitoare, aa c am intrat n cea dinti i... era a lui Clary.
Ridic din umeri, ca i cnd ceea ce fcuse nu fusese nici riscant,
nici impresionant.
De fapt, era a mea, zise Isabelle, care se uita la Emrna de parc
ar fi fost un specimen fascinant. Isabelle se aez pe cufrul de lng
patul lui Alee, ntinzndu-i picioarele lungi. Clary locuiete acas la
Luke, spuse.
Emma pru derutat.
Aceea nu tiu unde e. i toat lumea vorbea c ai fi cu toii aici.
De aceea am venit.
Alee se uit n jos la Emma cu o privire pe jumtate nduioat, pe
jumtate ngrijorat, de frate mai mare.
Nu-i fie team ..., ncepu el.
Nu mi e team, i-o retez ea. Am venit aici pentru c avei ne
voie de ajutor.
Jace simi un zmbet nflorindu-i involuntar n colul gurii.
Ce fel de ajutor? ntreb el.
L-am recunoscut, astzi, pe omul acela, zise ea. Cel care a ame
ninat-o pe doamna Consul. A venit atunci cu Sebastian, ca s atace
Institutul. Emma nghii n sec i continu: Locul unde a zis el c-o s
ardem cu toii, E d o m ...
E un alt nume pentru iad, zise Alee. Nu-i un loc real, nu trebuie
s-i faci g riji...
Nu e ngrijorat, Alee, zise Clary. Ascult!
Este un loc, zise Emma. Cnd au atacat Institutul, i-am auzit.
L-am auzit pe unul dintre ei spunnd c l-ar putea duce pe Mark n
Edom, ca s-l sacrifice acolo. i cnd am scpat, fugind prin Portal,
l-am auzit strignd dup noi c o s ardem n Edom, c nu exista nicio
scpare, de fapt.
Vocea i tremura.
Dup cum vorbea despre Edom, tiu c este un loc real sau un
loc real pentru ei.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Edom, zise Clary, amintindu-i. Valentine a numit-o pe Lilith


ceva de genul sta, Stpna Edomului.
Alee i ncruci privirile cu Jace. Alee ddu din cap i se strecur
afar din camer. Jace i simi umerii relaxndu-se o idee; n zarva ge
neral, era bine s ai un parabatai care tia ce gndeai fr s fie nevoie
s i-o spui.
I-ai mai povestit cuiva despre asta?
Emma ovi, apoi cltin din cap.
De ce nu? ntreb Simon, care tcuse pn atunci.
Emma se uit la el, clipind; avea numai doisprezece ani, gndi Jace,
i probabil nu vzuse nc prea muli repudiai de att de aproape.
De'ce nu i-ai spus Conclavului?
Pentru c nu am ncredere n Conclav, zise Emma, cu voce pie
rit. Dar am ncredere n voi.
Clary nghii, vizibil.
Em m a...
Cnd am ajuns aici, Conclavul ne-a interogat pe toi, mai ales
pe Jules, i au folosit Sabia M ortal ca s fie siguri c nu mineam.
Doare, dar lor nu le-a psat. Au folosit-o i pe T y i Livvy. Au folo-
sit-o i pe Dru. Emma prea scandalizat. L-ar fi folosit probabil i pe
Tavvy, dac el ar fi putut vorbi. Sabia Mortal doare.
- tiu, zise Clary ncet.
- N oi stm la familia Penhallow, zise Emma. Pentru c Aline i
Helen sunt mpreun i Conclavul vrea s ne in sub supraveghere.
Din cauza celor pe care le-am vzut. Eu eram la parter cnd s-au ntors
de la funeralii i i-am auzit vorbind, aa c ... aa c m-am ascuns. U n
grup ntreg, nu doar Patrick i Jia, ci o mulime i dintre conductorii
celorlalte Institute. Vorbeau despre ce-ar trebui s fac, ce ar trebui
Conclavul s fac, dac s-i predea pe Jace i pe Clary lui Sebastian, de
parc ar fi fost alegerea lor. De parc ar fi fost decizia lor. Mie mi s-a
prut c ar trebui s fie decizia voastr. Unii dintre ei ziceau c nu con
teaz dac voi vrei s v ducei sau n u ...
Simon sri n picioare.
Dar Jace i Clary s-au oferit s se duc, practic s-au rugat de e i...

285
C A S S A N D R A C L A R E

Le-am fi spus adevrul, spuse Emma i i ddu prul ncurcat la


o parte de pe fa.
Ochii ei erau enormi, cprui cu firioare de auriu i ambr.
Nu era nevoie s foloseasc sabia Mortal pe noi, le-am fi spus
celor din Conclav adevrul, dar ei au folosit-o totui. Au folosit-o pe
Jules, pn cnd minile lu i... minile lui au fcut bici de la ea.
Vocea i tremur.
Aadar, m-am gndit c ar trebui s tii i voi ce spuneau ei.
Nu vor ca voi s tii c nu e alegerea voastr, pentru c ei tiu despre
Clary c poate face Portaluri. tiu c ea poate fugi de aici i c, dac
evadeaz, atunci ei n-o s mai aib nicio cale de a negocia cu
Sebastian.
Ua se deschise i Alee intr din nou n ncpere, cu o carte legat n
piele cafenie. O inea astfel nct s-i ascund titlul, dar ochii lui se n
tlnir cu ai lui Jace i el fcu un semn din cap, apoi arunc o privire spre
Emma. Inima lui Jace ncepu s bat mai repede. Alee gsise ceva. Ceva
ce nu-i plcea, judecnd dup expresia lui sumbr, totui ceva.
Membrii Conclavului pe care i-ai auzit vorbind i-au dat cumva
de neles despre momentul n care aveau s decid ce trebuie fcut? o
ntreb Jace pe Emma, mai mult ca s-i abat atenia, n timp ce Alee
se aez pe pat, punnd cartea ntre ei doi.
Emma cltin din cap.
nc se mai certau cnd am plecat. Am ieit pe fereastra de la ul
timul etaj. Jules mi-a zis s n-o fac, pentru c o s mor, dar eu tiam c
n-o s mor. Sunt bun la crat, adug ea, cu un strop de mndrie. i
el i face prea multe griji.
E bine s ai pe cineva care s-i fac griji pentru tine, zise Alee.
Asta nseamn c i pas. Aa tii c-i este prieten bun.
Privirea Emmei se plimb curioas de la Alee la Jace.
T u i faci griji pentru el? l ntreb ea pe Alee, surprinzndu-1 i
fcndu-1 s rd.
-T o t timpul, zise el. Jace ar putea muri din neatenie i cnd i
pune pantalonii pe el, dimineaa. S fii parabatai-ul lui e o slujb cu
norm ntreag.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

M i-ar plcea s am un parabatai, zise Emma. E ca o persoan din


rzmilia ta, dar pentru c vrea ea s fie, nu pentru c trebuie. Se mbu-
or, dintr-odat sfioas. Oricum, nu cred c ar trebui s fie cineva pe
depsit pentru c salveaz oameni.
De-asta ai tu ncredere n noi? ntreb Clary, micat. Crezi c noi
salvm oamenii?
Emma atinse cu vrful ghetei marginea covorului. Apoi i ridic ochii.
tiu despre tine, i zise ea lui Jace, roind. Vreau s zic, toat
.urnea tie despre tine. T u ai fost fiul lui Valentine, dar dup aceea n-ai
mai fost, ai fost Jonathan Herondae. i nu cred c asta nseamn ceva
pentru cei mai muli oameni cei mai muli te numesc Jace Light-
wood , dar pentru tata era important. L-am auzit spunndu-i mamei
c el crezuse c familia Elerondale se stinsese, c muriser cu toii, dar
tu erai ultimul dintre ei i el votase n adunarea de Consiliu s se con
tinue eforturile Conclavului de a te gsi, pentru c, a zis el, Carstairs
sunt datori fa de Elerondale.
De ce? zise Alee. Ce le datoreaz?
Nu tiu, zise Emma. Dar am venit pentru c tata ar fi vrut s
vin, chiar dac a fost periculos.
Jace i nbui un chicotit.
Ceva mi spune mie c nu-i pas dac lucrurile sunt periculoase.
Se ls pe vine, ajungnd cu ochii la nivelul ochilor Emmei, i o n
treb: Mai ai s ne spui ceva? Altceva din ce-au vorbit ei?
Ea cltin din cap.
Ei nu tiu unde e Sebastian. Nu tiu nici despre treaba cu Edo-
mul am pomenit de asta cnd am inut n mini Sabia Mortal, dar
ei au crezut c e doar o alt denumire pentru iad. Nu m-au ntrebat
niciodat dac eu credeam c era un loc real, aa c nu le-am spus.
Mulumesc pentru c ne spui nou. E un ajutor. Un ajutor uria.
Ar trebui s pleci acum, adug el, ct putu de blnd, nainte s se bage
de seam c lipseti. Dar de acum ncolo, Elerondale i e dator unui
Carstairs, bine? S ii minte.
Jace se ridic, iar Emma se ntoarse ctre Clary, care ddu din cap
i o conduse la fereastra unde sttuse Jace mai devreme. Clary se aplec

3-287
C A S S A N D R A C L A R E

i o mbria pe fat, nainte s ntind mna ca s deschid fereastra.


Emma se car cu agilitatea unei maimue. Se legn, urcnd, pn
cnd numai ghetele ei atrnnd se mai vedeau i, n clipa urmtoare, i
acelea disprur. Jace auzi un rcit uor deasupra capului, cnd ea
porni n fug pe iglele acoperiului, apoi linite.
m i place de ea, zise Isabelle, la sfrit. mi reamintete cumva de
Jace cnd era mic, i ncpnat, i purtndu-se de parc ar fi avut o
mie de viei.
Dou dintre lucrurile astea nc sunt valabile, zise Clary, nchi
znd fereastra. Se aez pe bancheta de dedesubt. Bnuiesc c marea
ntrebare e dac le spunem, Jiei sau altcuiva din Consiliu, ceea ce toc
mai ne-a spus Emma?
Depinde, zise Jace. Jia trebuie s se ncline n faa voinei ntre
gului Conclav; a spus-o ea nsi. Dac ei decid c vor s ne nchid
ntr-o cuc pn vine Sebastian dup n o i... ei bine, asta ar cam anula
orice avantaj ne-ar fi putut da informaia asta.
Deci, depinde dac informaia e cu adevrat util sau nu, zise
Simon.
Exact, zise Jace. Alee, ce-ai gsit?
Alee scoase cartea din spatele lui. Era o encyclopedia daemonica, genul de
carte pe care o gseai n biblioteca oricrui vntor de umbre.
M-am gndit c Edom ar putea fi o denumire a vreunuia dintre
trmurile demonilor...
Pi, toat lumea presupune c Sebastian ar putea fi ntr-o alt
dimensiune, de vreme ce nu i se poate lua urma, zise Isabelle. Ins
dimensiunile demonilor... sunt milioane, iar oamenii pur i simplu nu
pot ajunge acolo.
Unele sunt mai bine cunoscute dect altele, zise Alee. Biblia
i textele lui Enoch menioneaz cteva dintre ele, ntr-un fel deghi
zat i sublimat, bineneles, n povestiri i mituri. Edomul e menio
nat ca o pustietate... i ncepu s citeasc tare, cu voce msurat:
Praiek Edomului se vor preface n smoal, i pulberea lui n pucioas; ia, ara
lui va f i ca smoala care arde. Nu se va stinge nici zi, nici noapte, i fumul lui se
va nla n veci. Din veac n veac va f i pustiit, i nimeni nu va trece prin el n

288
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

veci de veci.1 Alee oft. i, desigur, continu el, mai sunt i legendele
despre Lilith i Edom, c ea a fost surghiunit acolo, c ea conduce
locul mpreun cu demonul Asmodeu. C probabil de aceea ntune-
riciii vorbeau despre, sacrificarea lui M ark Blackthorn pentru ea, n
Edom.
Lilith l apr pe Sebastian, zise Clary. Dac el ar fi s se duc
ntr-un trm al demonilor, de bun seam c la al ei s-ar duce.
Din veac n veac vaf i pustiit, i nimeni nu va trece prin el n veci de veci
nu sun prea ncurajator, zise Jace. In plus, nu exist nicio cale de a
ajunge pe trmurile demonilor. Una este cltoria dintr-un loc intr-al
tul n lumea asta...
Ei bine, exist o cale, cred, zise Alee. O strveche cale energetic,
pe care nefilimii nu o pot nchide, pentru c se afl chiar n afara ju
risdiciei Legilor. E foarte veche, de dinaintea vntorilor de um bre...
magie antic, pgn... Oft iar. Trece prin Curtea Reginei Elfilor i
e pzit de spiritele naturii. Nicio fiin omeneasc n-a mai pus picio
rul pe calea aceea de mai bine de o sut de ani.

1 Isaia, 3 4 :9 -1 0 .

289 s
3
PAVAT CU BUNE I NTENI I

J ace se nvrtea prin camer ca o felin. Ceilali l urmreau,


Simon cu o sprncean ridicat.
Nu exist nicio alt cale de a ajunge acolo? ntreb jace. Nu
putem ncerca prin Portal?
Nu suntem demoni. Nu putem folosi Portalul dect ntr-o sin
gur dimensiune, zise Alee.
Asta tiu, dar dac ar face Clary o ncercare cu runele de Portal...
N-am s-o fac, l ntrerupse Clary, punndu-i mna protector
peste buzunarul unde se odihnea stela ei. N -o s v pun pe toi n pri
mejdie. M -am transportat cu Luke prin Portal n Idris i era ct pe-aci
s murim. Nu risc.
Jace continua s se plimbe prin camer. Asta fcea el cnd se gn
dea; Clary tia asta, dar tot se uita la el cu ngrijorare. i nchidea
i-i deschidea pumnii, murmurnd n barb. In cele din urm, se
opri.
Clary, zise, poi s faci un Portal pn la Curtea Reginei Elfilor,
nu-i aa? '

290
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Da, rspunse ea, asta a putea face am mai fost acolo, mi


amintesc locul. Dar o s fim n siguran? N-am fost invitai i spiri
telor naturii nu le plac incursiunile n teritoriul lo r ...
Nu e vorba de niciun noi, zise Jace. Nu vine niciunul dintre
voi. O s fac asta singur.
Alee sri n picioare.
tiam eu, s fiu al naibii c-o tiam, i categoric nu. Nicio ans.
Jace ridic o sprncean la el; pe dinafar era calm, dar Clary i putea
vedea tensiunea n ncordarea umerilor i dup cum se balansa uor pe tlpi.
De cnd spui tu al naibii?
De cnd situaia o justific al naibii de bine, rspunse Alee i i
ncruci braele peste piept. i parc urma s discutm dac s-i spu
nem Conclavului.
Nu putem face asta, zise Jace. Nu i dac e s ajungem pe tr
murile demonilor prin Curtea Reginei Elfilor. Nu se pune problema ca
jumtate de Conclav s dea buzna n Curte; asta ar prea o agresiune
rzboinic mpotriva spiritelor naturii.
C dac, n schimb, suntem numai noi cinci, o s putem s-i con
vingem cu vorba bun s ne lase s trecem? zise Isabelle ironic.
Am mai negociat cu Regina i nainte, zise Jace. Ai fost i voi la
Curte, cnd eu ... cnd Sebastian m stpnea.
i ne-a pclit cu inelele de emisie-recepie ca s ne poat asculta
ea, zise Simon. N-a avea ncredere n ea nici ct negru sub unghie.
- N-am spus s avem ncredere n ea. O s fac numai ce-o s fie
n interesul ei n clipa aceea. Trebuie doar s facem n aa fel nct s
fie n interesul ei s ne permit accesul pe calea spre Edom.
Suntem nc vntori de umbre, zise Alee, nc reprezentani n
Conclav. Indiferent ce-o s facem n regatul elfilor, Conclavul o s
rspund pentru asta.
Aa c ne vom folosi de tact i inteligen, zise Jace. Uite, mi-ar
plcea mult s fac Conclavul s se neleag cu Regina i curtea ei pen
tru noi. Dar n-avem timp. Ei Luke, Jocelyn, Magnus i Raphael
nu au timp. Sebastian se pune n micare; i grbete planurile, pofta
de snge. V o i nu tii cum e cnd ajunge n starea asta, dar eu tiu. tiu.
C A S S A N D R A C L A R E

i trase rsuflarea. O pelicul fin de ndueal i se aternuse pe pomei.


Tocm ai de aceea vreau s fac asta singur. Fratele Zachariah mi-a
spus aa: eu sunt focul ceresc. N -o s mai facem rost de o alt Slvit.
Nu putem invoca un alt nger; ne-am jucat cartea asta.
Bine, zise Clary, dar chiar dac tu eti singura surs de foc ceresc,
nu nseamn c trebuie s faci asta singur.
Are dreptate, zise Alee. tim c focul ceresc l poate rni pe Se-
bastian. Dar nu tim dac e singurul lucru care-1 poate rni.
i n mod cert nu nseamn c tu eti singurul care poate ucide
orici ntunericii sunt acum n jurul lui Sebastian, i atrase atenia
Clary. Sau c te poi strecura prin Curtea Reginei n siguran de unul
singur sau, dup asta, prin vreun trm de demoni uitat de lume, unde
va trebui s-l mai i gseti pe Sebastian...
Nu-i putem lua urma pentru c nu suntem n aceeai dimensiune
cu el, zise Jace i i ridic ncheietura minii pe care sclipea brara de
argint a lui Sebastian. Odat ce-o s fiu n lumea lui, pot s-i iau urma.
Am mai fcut-o i nainte...
Putem s-i lum urma, zise Clary. Jace, aici e vorba de mai mult
dect doar s-l gseti; asta e o treab foarte important, mai important
ca orice altceva am fcut pn acum. Nu e vorba numai despre a-1 ucide
pe Sebastian, e despre prizonieri. E o misiune de salvare. E viaa lor n
joc, deopotriv cu a noastr.
Vocea ei se frnse.
Jace se oprise din umblatul prin camer; se uit de la unul la altul la
prietenii lui, aproape implorator.'
Eu vreau doar s nu vi se ntmple vou ceva.
Mda, pi, nici noi nu vrem s ni se ntmple ceva, zise Simon.
Dar gndete puin nainte; ce se ntmpl dac tu pleci i noi rmnem?
Sebastian o vrea pe Clary, o vrea mai mult dect te vrea pe tine i o
poate gsi aici, n Alicante. Nimic nu-1 oprete s mai vin o dat, n
afar de o promisiune c va atepta dou zile... i ct valoreaz pro
misiunile lui? Ar putea veni dup oricare dintre noi, oricnd. A dove
dit-o cu reprezentanii repudiailor. N oi suntem inte vulnerabile aici.
Mai bine e s mergem unde nu se ateapt s fim sau s ne vad.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Eu n-am s rmn aici, n Alicante, n timp ce Magnus e n pri


mejdie, zise Alee, cu o voce surprinztor de ferm, matur. Pleac fr
mine i nseamn c nu-i respeci jurmintele de parabalai, nu m respeci
pe mine ca vntor de umbre, nu respeci faptul c asta e i btlia mea.
Jace pru ocat.
Alee, niciodat n-a nclca jurmintele noastre. T u eti unul
dintre cei mai buni vntori de umbre pe care-i cunosc...
i tocmai de aceea venim cu tine, zise Isabelle. Ai nevoie de noi. Ai
nevoie de Alee i de mine ca s te sprijinim, aa cum am fcut totdeauna.
Ai nevoie de puterea runelor lui Clary i de fora de vampir a lui Simon.
Asta nu e numai btlia ta. Dac ne respeci ca vntori de umbre i ca
prieteni ai ti pe noi toi , atunci mergem cu tine. E simplu.
tiu, zise Jace ncet. tiu c am nevoie de voi.
Se uit la Clary i auzi vocea lui Isabelle spunnd ai nevoie ie puterea
runelor lui Clary, amintindu-i de prima oar cnd ea l vzuse pe el, cu
Alee i Isabelle de-o parte i de alta a lui, i cum ea se gndise c arta
periculos.
N u-i trecuse niciodat prin minte c i ea era ca el c i ea era
periculoas.
Mulumesc, zise el, dregndu-i glasul. OK. T oat lumea,
punei-v costumele de lupt, facei-v bagajele. Luai lucruri ca pen
tru o expediie: ap, ce gsii de mncare, stele n plus, pturi. i tu,
adug el spre Simon, s-ar putea s nu ai nevoie de hran, dar dac ai
snge la sticl, ia-1 cu tine. S-ar putea s nu fie nimic d e... mncare
pentru tine acolo unde mergem.
T o t vei fi voi patru, la nevoie, zise Simon i zmbi puin.
Clary tia c zmbetul se datora faptului c Jace l indusese i pe el
printre ei, fr ezitare. n sfrit, Jace acceptase c acolo unde mergeau
ei, mergea i Simon, c era sau nu vntor de umbre.
Bine, zise Alee. Ne ntlnim aici, peste zece minute. Clary, pre-
gtete-te s creezi un Portal. i, Jace?
Da?
Sper s ai o strategie pentru ce vom face cnd o s ajungem la
Curtea Reginei Elfilor. Pentru c-o s avem nevoie.
C A S S A N D R A C L A R E

*
Maelstromul din Portal a fost aproape o uurare. Clary trecu cea
din urm prin ua scnteietoare, dup ceilali patru, i ls ntunericul
rece s-o absoarb ca apa, s-o duc din ce n ce mai jos, dedesubt, rpin-
du-i aerul din plmni, fcnd-o s uite de toate, n afar de vjit i
de cdere.
Se termin prea repede, strnsoarea Portalului dndu-i drumul i
fcnd-o c cad anapoda, cu rucsacul sucit sub ea, pe podeaua de
pmnt bttorit a unui tunel. i trase rsuflarea i se rostogoli, folo-
sindu-se de o rdcin lung, atrnnd la vedere, ca s se scoale de jos.
Alee, Isabelle, Jace i Simon se ridicau n jurul ei, scuturndu-i hainele.
Nu pe pmnt czuser, i ddu ea seama, ci pe un covor de muchi.
T o t muchi se ntindea i pe pereii netezi ai tunelului cafeniu, dar lu
mina cu plpiri fosforescente. M ici flori luminoase, ca nite margarete
electrice, creteau prin muchi, nstelnd verdele cu alb. Rdcini ca
nite erpi atrnau din plafonul tunelului, fcnd-o pe Clary s se n
trebe ce cretea, mai exact, deasupra pmntului. Diverse tuneluri mai
mici se ramificau din cel principal, unele dintre ele prea mici ca s per
mit trecerea unui corp de om.
Isabelle i culese o bucat de muchi din pr i se ncrunt.
Unde suntem, mai exact?
Eu am intit locul de lng sala tronului, zise Clary. Am mai fost
pe aici. Numai c mereu arat altfel.
Jace deja o pornise pe culoarul principal. Chiar i lipsit de runa
Neauzit, se mica precum o pisic pe muchiul moale. Ceilali se luar
dup el, Clary cu mna pe mnerul sbiei. Era un pic surprins n ct
de puin timp se obinuise cu o arm la old; dac ar fi dus mna dup
Heosphoros i n-ar fi gsit-o la locul ei, gndi ea, ar fi intrat n panic.
Iat, zise Jace ncet, fcndu-le semn celorlali s pstreze tcerea.
Erau n faa unei intrri boltite, o draperie separndu-i de o ncpere
mai larg. Ultima oar cnd fusese Clary aici, draperia era fcut din
fluturi vii, iar zbaterea lor o fcea s foneasc.
Astzi erau mrcini, ca mrcinii care nconjurau castelul Frumoa
sei din Pdurea Adormit, mrcini ntreesui, nct alctuiau o pnz
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

ce atrna. Clary nu putea zri dect fragmente fugare din camera de


dincolo o sclipire de alb i argintiu , dar auzeau cu toii sunetul
vocilor care rdeau venind dinspre culoarele din jurul lor.
Runele de iluzie magic n-aveau efect asupra spiritelor naturii; n-aveau
niciun mijloc de a se ascunde vederii lor. Jace era alert, cu trupul n
cordat. Ridic prudent un pumnal i ddu la o parte perdeaua de mr
cini, ct mai ncet cu putin. i lungir cu toii gturile, uitndu-se.
Camera de dincolo era o scen minunat de iarn, cum Clary rareori
mai vzuse, mai puin n vizitele sale la ferma lui Luke. Pereii erau pa
nouri de cristal alb, iar Regina edea tolnit pe divanul ei, de cristal, ca
s se potriveasc, prin care treceau vinioare de argint. Podeaua era aco
perit cu zpad, i de tavan atrnau ururi lungi, fiecare nfurat n
ghirlande de mrcini aurii i argintii. Buchete de trandafiri albi umpleau
toat camera, risipii la picioarele divanului Reginei, mpletii n prul ei
rou, ca o coroan. Rochia ei era tot alb-argintie, la fel de diafan ca un
strat de ghea; i puteai vedea corpul prin ea, dei neclar. Ghea, tran
dafiri i Regina. Efectul era orbitor. Sttea rezemat de perne, cu capul
ridicat, vorbind cu un cavaler elf mbrcat n armur. Armura era cafe-
niu-nchis, culoarea trunchiului de copac; unul dintre ochii lui era negru,
cellalt albastru pal, aproape alb. Pentru o clip, lui Clary i se pru c el
inea un cap de cerb sub braul lui uria, dar cnd se uit mai bine, i ddu
seama c era un coif, mpodobit cu coame de cerb.
i cum merge Vntoarea Slbatic, Gwyn? ntreba Regina.
Culegtorii de Suflete? Presupun c au fost przi bogate pentm voi la
Citadela de Diamant, acum dou nopi. Am auzit c urletele nefilimi-
lor sfiau cerul cnd mureau.
Clary simi vntorii de umbre din juml ei ncordndu-se, nervoi,
i aminti cnd sttuse ntins lng Jace ntr-o barc, la Veneia, pri
vind Vntoarea Slbatic trecnd pe deasupra lor; un maelstrom de
rcnete i strigte de btlie, cai ale cror copite luminau stacojiu, ro-
potind peste cer.
Aa am auzit i eu, stpn, zise Gwyn cu o voce att de rguit,
c abia se nelegea.
Suna ca rcitul unei sbii pe o coaj groas de copac.
C A S S A N D R A C L A R E

Vntoarea Slbatic vine cnd corbii de pe cmpul de btlie


ip dup snge: noi strngem clreii notri dintre cei care mor. Dar
n-am fost la Citadela de Diamant. Jocurile de rzboi dintre neflimi i
ntunecai sunt prea bogate pentru sngele nostru. Spiritele naturii nu
se mpac bine cu demonii i ngerii.
M dezamgeti, Gwyn, zise Regina, bosumflndu-se. Acesta
este un timp al puterii pentru spiritele naturii; ctigm, ne nlm,
dobndim lumea. Ne aflm pe tabla de ah a puterii, la fel ca i nefli-
mii. Sperasem s-mi dai un sfat.
Iart-m, stpn, zise Gwyn. ahul e un joc prea delicat pentru
noi. Nu te pot sftui.
i i-am fcut un asemenea dar! Regina se posomor. Biatul
Blackthorn. Vntor de umbre i snge de elf laolalt; asta e o raritate.
O s clreasc alturi de tine i demonii se vor teme de voi. Un dar de
la mine i de la Sebastian.
Sebastian. O spusese degajat, cu familiaritate. Era i iubire n glasul ei,
dac despre Regina Elfilor se putea spune c iubea. Clary auzi respiraia
lui Jace lng ea: uierat i rapid; i ceilali erau la fel de ncordai, pe
chipurile lor panica lund locul iluminrii cnd cuvintele Reginei i
fcur loc n mintea lor.
Clary simi cum Heosphoros devine rece n mna ei. O cale ctre inu-
turile demonilor care trece prin teritoriul spiritelor naturii. Pmntul despicndu-se
sub picioarele lui Sebastian. Sebastian ludndu-se c are aliai.
Regina i Sebastian, fcndu-1 cadou pe un copil de nefilim captu-
A

rat. mpreun.
Demonii deja se tem de mine, preafrumoas, zise Gwyn i zmbi.
Frumoasa mea. Sngele din venele lui Clary era un fluviu de ghea,
vuindu-i adnc n inim. Privind n jos, vzu mna lui Simon aezn-
du-se peste a lui Isabelle, un gest scurt de linitire; Isabelle devenise alb
ca varul i prea dezgustat, ca i Alee i Jace. Simon nghii n sec; ine
lul de aur de pe degetul lui sclipi, iar ea auzi n minte vocea lui Sebastian:
Chiar ai crezut c o s te lase s pui mna pe ceva care te-ar ajuta s comunici cu
micii ti prietenifr sfie i ea n stare s asculte? De cnd i l-am luat eu, am vorbit
cu ea, ea a vorbit cu mine aifost ofraier cnd ai avut ncredere n ea, surioar.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Reginei Elfilor Luminii i place sfie ie partea nvingtorilor. i partea aceea o sfie
a noastr' Clary. A noastr.
Atunci, mi eti dator o favoare, Gwyn, n schimbul biatului,
zise Regina. tiu c Vntoarea Slbatic are propriile sale legi, dar o
sa cer s fii i voi prezeni la urmtoarea btlie.
Gwyn se ncrunt.
Nu sunt sigur c un biat merit un angajament att de serios.
Cum am spus, Vntoarea nu dorete deloc s se amestece n treburile
nefilimilor.'
Dar nu trebuie s luptai, zise Regina, cu o voce mngietoare ca
mtasea V cer doar ajutorul cu morii de dup aceea i o s fie mori. Ne-
filimii vor plti pentru crimele lor, Gwyn. Toat lumea trebuie s plteasc.
nainte ca Gwyn s poat rspunde, un alt personaj naint cu pai
mari n ncpere, venind de pe un tunel cotit din spatele tronului R e
ginei. Era Meliorn, n armura sa alb, cu prul negru mpletit ntr-o
coad la spate. Cizmele i erau murdare de ceva negru precum catranul.
Se ntunec la fa cnd l vzu pe Gwyn.
U n vntor slbatic n-aduce niciodat veti bune, zise el,
Potolete-te, Meliorn, zise Regina. Gwyn i cu mine discutam
doar despre un schimb de favoruri.
Meliorn i nclin capul.
Am veti, stpn, dar a dori s v vorbesc ntre patru ochi.
Ea se ntoarse spre Gwyn:
Ne-am neles? '
Gwyn ovi, apoi ddu din cap, scurt i, c-o privire de dispre n
direcia lui Meliorn, dispru pe tunelul ntunecat de unde venise cava
lerul elf.
Regina se ls mai jos pe divanul ei, odihnindu-i mna cu degetele
albe ca marmura pe rochie.
Prea bine, Meliorn. Despre ce vrei s vorbim? Sunt veti despre
repudiaii prizonieri?
Repudiaii prizonieri. Clary l auzi pe Alee trgnd brusc aer n piept
n spatele ei, iar capul lui Meliorn se rsuci repede ntr-o parte. l vzu
mijind ochii.
C A S S A N D R A C L A R E

Dac nu m nel, zise el, ducnd mna la sabia de la old,


stpn, avem vizitatori...
Jace deja i coborse mna pe lng corp, optind:
Gabriel
Lama de seraf se aprinse, iar Isabelle fcu un salt, lovind cu biciul
nainte, sfiind cortina de mrcini, care czu la pmnt, rpind.
Jace se repezi peste mrcini i nainta n sala tronului, cu Gabriel
arznd n mna lui. Clary i scoase sabia din teac.
Intrar cu toii n sal, aranjndu-se n semicerc n spatele lui Jace:
Alee, cu arcul gata ncordat, Isabelle cu biciul scprtor desfurat, Clary
cu sabia ei i Simon Simon nu avea alt arm mai bun dect pe el
nsui, dar i ocup locul i-i zmbi lui Meliom, iar colii i sclipir.
Regina se ridic n capul oaselor cu un uierat, rapid nbuit; era
singura dat cnd Clary o vedea tulburat.
Cum ndrznii s intrai n Curte nechemai? ntreb ea. Asta e
cea mai mare dintre crime, o nclcare a Acordurilor...
Cum ndrzneti s vorbeti despre nclcarea Acordurilor? strig
Jace, iar pumnalul de seraf arunca vpi n mna lui.
Clary se gndi c Jonathan Vntorul de Umbre trebuie s fi artat
astfel, n urm cu multe secole, cnd i respinsese pe demoni i salvase
o lume netiutoare de la pieire.
Tu, care ai ucis i ai minit, care i-ai luat prizonieri pe reprezen
tanii repudiailor la Consiliu. Te-ai aliat cu forele rului i o s plteti
pentru asta.
Regina Elfilor Luminii nu pltete, zise Regina.
Toat lumea pltete, zise Jace i, n clipa urmtoare, sttea n pi
cioare pe divan, deasupra reginei, cu vrful pumnalului la gtul ei.
Ea ddu s se fereasc, dar era intuit n loc, cu Jace stnd peste ea,
cu tlpile lipite de perna divanului.
Cum ai fcut? ntreb el. Meliorn a jurat c erai de partea nefi-
limilor. Spiritele naturii nu pot mini. De aceea Consiliul a avut ncre
dere n tin e ...
Meliorn e doar pe jumtate elf. El poate mini, zise Regina, arun
cnd o privire amuzat spre Isabelle, care prea ocat.

298 <=
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Numai Regina putea fi amuzat cu un pumnal la gtul ei, gndi Clary.


Uneori, cel mai simplu rspuns e cel corect, vntorule de umbre.
De aceea l-ai vrut pe el n Consiliu, zise Clary, amintindu-i de fa
voarea pe care Regina i-o ceruse ei, cu ceea ce acum prea mult timp
in urm. Pentru c el poate mini.
O trdare de mult plnuit, spuse Jace, respirnd greu. Ar trebui
s-i tai gtul pe loc.
N-ai ndrzni, zise Regina, fr s se mite, cu vrful pumnalu
lui la gtul ei. Dac te-atingi de Regina Elfilor Luminii, spiritele natu
rii se vor ntoarce mpotriva voastr pentru totdeauna.
Jace respira anevoie cnd vorbi, cu faa nvpiat de o lumin arztoare.
i atunci ce suntei acum? ntreb el. V-am auzit. Vorbeai de Se-
bastian ca despre un aliat. Citadela de Diamant se afl la intersecia
cilor de for. Cile de for sunt leagnul farmecelor. Voi l-ai condus
acolo, voi i-ai deschis calea, voi l-ai lsat s ne prind n ambuscad.
Cum de nu suntei deja mpotriva noastr?
O privire urt trecu peste chipul lui Meliorn.
Poate c ne-ai auzit vorbind, micule neflim, zise el. Dar dac te
ucidem nainte s te ntorci la Conclav ca s-i spui povetile, niciun
altul nu va mai afla vreodat...
Cavalerul fcu un pas nainte. Alee slobozi o sgeat, care se nfipse
n piciorul lui Meliorn. Cavalerul czu pe spate, cu un strigt.
Alee naint, deja potrivind o alt sgeat n arc. M eliorn era la
pmnt, gemnd, zpada din jurul lui ncepnd s se nroeasc. Alee
se aplec deasupra lui, cu arcul gata pregtit.
Spune-ne cum l lum pe M agnus... cum i lum napoi pe pri
zonieri, zise el. Vorbete sau te prefac ntr-o perni de ace.
Meliorn scuip. Armura lui alb prea contopit cu zpada din jur.
N -o s v spun nimic, zise el. Torturai-m, ucidei-m, n-am
s-mi trdez Regina.
Nu conteaz ce spune el, oricum, zise Isabelle. Poate mini,
mai tii?
Faa lui Alee deveni impenetrabil.
Adevrat, zise el. Atunci, mori, mincinosule!
C A S S A N D R A C L A R E

i slobozi urmtoarea sgeat.


Se nfipse n pieptul lui Meliorn, iar cavalerul se prbui pe spate,
fora sgeii trimind corpul tr prin zpad. Capul i se izbi de pe
retele peterii cu un pocnet umed.
Regina strig. Sunetul i sparse timpanele lui Clary, trezind-o din
oc. Auzea strigtele spiritelor naturii, zgomotul picioarelor alergnd pe
culoarele din afar.
Simon! ip ea i el se ntoarse pe clcie. Vino aici!
i-o vr pe Heosphoros la loc n cingtoare, apuc stela i se repezi
spre intrarea principal, acum dezgolit de perdeaua ei de mrcini cu
spini. Simon era lng ea.
Ridic-m, gfi ea i, fr s mai ntrebe, el o apuc de talie
i-o slt imediat cu fora lui de vampir, aproape dnd-o cu capul de
tavan.
Ea se prinse cu mna liber de vrful arcului intrrii i se uit n jos.
Simon se uita la ea, evident nedumerit, dar o inea bine.
- Stai aa, zise ea i ncepu s deseneze.
Era inversul runei pe care o fcuse pe vaporul lui Valentine: aceasta
era o run de nchidere i ncuiere, de inut departe toate lucrurile, de
ascundere i siguran.
Liniile negre nfloreau din vrful stelei n timp ce desena i, exact n
clipa n care termin, l auzi pe Simon spunnd:
Grbete-te. Au venit.
Pmntul de sub ei se zdruncin. Czur mpreun, Clary ateriznd
peste Simon nu cea mai confortabil aterizare, cci el era tot numai
genunchi i coate i rostogolindu-se ntr-o parte, cnd pmntul n
cepu s se nchid peste intrarea boltit ca o cortin de teatru. Umbre
grbite se apropiau de u, umbre care ncepur s ia forma unor spi-
ridui alergnd, iar Simon o ridic pe Clary n picioare exact cnd ua
ce se deschidea spre tunel dispru cu un ultim uruit, nchizndu-le de
partea cealalt pe spiritele naturii.
Pe nger! zise Isabelle, impresionat.
Clary se ntoarse, cu stela n mn. Jace era n picioare, Regina E l
filor n faa lui, cu sabia lui ndreptat spre inima ei. Alee sttea lng
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

corpul nensufleit al lui Meliorn; faa lui era lipsit de orice expresie
cnd i plimb privirea de la Clary la parabatai-ul su. In spatele su se
deschidea pasajul prin care venise Meliorn i plecase Gwyn.
O s nchizi i tunelul din spate? o ntreb Simon pe Clary.
. Ea cltin din cap.
Meliorn avea pcur pe tlpi, zise ea. Praiele Edomului se vor pre
face n smoal, mai ii minte? Cred c a venit din trmul demonilor.
Cred c aceea e calea.
Jace, zise Alee. Spune-i Reginei ce vrem i c, dac o face, o vom
lsa n via.
Regina rse, cu un sunet ascuit.
Biete arca, zise ea, te-am subestimat. Ascuite sunt sgeile unei
mimi rnite.
Faa lui Alee se ndrji.
Ne-ai subestimat pe toi; mereu ai fcut-o. T u i arogana ta.
Spiritele naturii sunt un popor strvechi, un popor bun. Nu eti po
trivit s-l conduci. Sub domnia ta vor sfri cu toii aa, zise el, fcnd
semn din cap spre cadavrul lui Meliorn.
T u eti cel care l-a ucis, nu eu, zise Regina.
Toat lumea pltete, zise Alee, iar ochii lui erau hotri, albatri
i nemiloi.
Dorim ntoarcerea n siguran a ostaticilor pe care i-a luat
Sebastian Morgenstern, zise Jace.
Regina deschise larg braele.
Nu se afl n lumea asta, nici aici, n Regatul Znelor, nici pe
vreun alt pmnt asupra cruia s am eu puteri. Nu pot face nimic ca
s v-ajut s-i salvai, absolut nimic.
Prea bine, zise Jace, iar Clary simi c el se ateptase la acest
rspuns. Dar exist un lucru pe care l poi face, un lucru pe care ni-1
poi arta i asta m va face s te cru.
Regina ncremeni.
- Care-i acela, vntorule de umbre?
Drumul spre trmul Edomului, zise Jace. Vrem liber trecere pe
el. O s mergem pe el i o s ieim din regatul tu.

301
C A S S A N D R A C L A R E

Spre surprinderea lui Clary, Regina pru s se relaxeze. Tensiunea


se scurse din atitudinea ei i un mic zmbet i apru n colul gurii
un zmbet care nu-i plcu lui Clary.
Foarte bine. O s v conduc pe drumul ctre trmul demonilor.
Regina i ridic rochia diafan ca s poat cobor treptele careu
nconjurau divanul. Avea picioarele goale, la fel de albe ca i zpada,
ncepu s strbat ncperea spre culoarul ntunecat ce se deschidea n
spatele tronului ei.
Alee veni chiar n spatele lui Jace, iar Isabelle l urm. Clary i Simon
ncheiau ciudata procesiune.
Pe cuvnt c ursc s zic asta, opti Simon, n timp ce ieeau din
sala tronului, ptrunznd n ntunericul adnc al pasajului subteran,
dar mi s-a prut cam prea uor.
Ba n-a fost uor, opti Clary.
tiu, dar R egina... e viclean. Ar f putut gsi o cale s scape de
a face asta dac-ar f vrut. Nu era obligat s ne lase s trecem n trmul
demonilor.
Dar vrea s-o facem, zise Clary. Crede c-o s murim acolo.
Simon i arunc o privire piezi.
i-o s murim?
Nu tiu, zise Clary i grbi pasul ca s-i prind din urm pe ceilali.

Culoarul nu era chiar att de lung pe ct crezuse Clary c-o s fie. n


tunecimea lui fcuse distana s par nesfrit, dar nu mergeau dect
de vreo jumtate de or cnd ieir din umbre ntr-un spaiu mai larg,
luminat.
Merseser n tcere prin ntuneric, Clary pierdut n gndurile ei
amintiri din casa pe care ea, Sebastian i Jace o mpriser, sunetul
Vntorii Slbatice mugind pe cer, bucica aceea de hrtie cu fru
moasa mea scris pe ea. Aceea nu fusese o formul romantic, ci una
de respect. Regina Elfilor, cea frumoas. Reginei i place sfie de partea
nvingtorilor; Clary, i partea aceea vaf i a noastr, i spusese odat Sebastian;
chiar i atunci cnd raportase asta Conclavului, o socotise o fanfaro
nad de-a lui. Crezuse i ea, ca i Consiliul, c dac elfii i dduser

-------302 < = .. -
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

cuvntul c sunt loiali era de ajuns, c Regina avea cel puin s atepte
s vad din ce parte bate vntul nainte s rup vreuna dintre aliane. Se
gndi la rsuflarea tiat a lui Jace cnd spusese o trdare de mult
plnuit. Poate niciunul dintre ei nu o luase n calcul, pentru c nu pu
tuser accepta s se gndeasc la aa ceva: c Regina avea s fie att de
sigur de victoria final a lui Sebastian nct l va ascunde n Regatul
Elfilor, unde nu putea fi depistat. C avea s-l ajute n btlie. Clary se
gndi la pmntul care se cscase la Citadela de Diamant i i nghiise
pe Sebastian i pe ntunericii n adncul lui; aceea fusese magie de-a
spiritelor naturii: Curtea se afla sub pmnt, la urma urmelor. D in ce
alt motiv l-ar fi luat prizonier pe M ark Blackthom ntunericiii care
atacaser Institutul din Los Angeles ? Toat lumea presupusese c lui
Sebastian i fusese fric de rzbunarea spiritelor naturii, dar nu era
aa. El era n crdie cu ele. l luase pe Mark din cauza sngelui su de
elf i, tot din cauza acelui snge, crezuser c Mark le aparinea spiri
telor naturii.
n toat viaa ei nu se gndise att de mult ca n ultimele ase luni
la snge i ce nsemna el.
Snge pur de nefilim adevrat: ea era un vntor de umbre.
Snge de nger: o fcuse s fie cine era, o druise cu puterea nane
lor. II fcuse pe Jace s fie cine era, puternic i rapid i genial.
Sngele familiei Morgenstern: l avea i ea, l avea i Sebastian i toc
mai de aceea lui i psa de ea. i dduse i ei o inim ntunecat, nu?
Sngele lui Sebastian de Morgenstern i de demon, amestecat
fusese ceea ce-1 fcuse un monstru; sau s-ar fi putut schimba, ndrepta,
fcut mai bun, dac ar fi fost educat altfel, aa cum familia Lightwood
l educase pe Jace?
Am ajuns, zise Regina Elfilor, iar vocea ei era amuzat. Putei
ghici drumul cel bun?
Se aflau ntr-o peter uria, al crei plafon nu se vedea, pierdut n
ntuneric. Pereii luminau cu sclipiri fosforescente i patru drumuri se
ramificau din locul unde stteau: cel pe care veniser i alte trei. Din
tre acestea, unul era curat i larg i neted, deschis drept n faa lor. Cel
dinspre stnga strlucea de frunze verzi i flori strlucitoare, iar Clary
C A S S A N D R A C L A R E

avu impresia c zrete i un col de cer albastru n deprtare. Inima ei


tnjea s porneasc ntr-acolo. Iar cel din urm, cel mai ntunecat, era
un tunel ngust, a crui intrare era nconjurat de epue de metal i
avea tufe de spini de-o parte i de alta. Lui Clary i se pru c vede noap
tea i stelele la capt.
Alee rse scurt.
Suntem vntori de umbre, zise el. tim povetile vechi. Asta e
T rei Drumuri. La privirea nedumerit a lui Clary, el continu: Spirite
lor naturii nu le place ca tainele lor s ajung la suprafa, dar uneori
muzicieni umani au fost n stare s introduc cifrat secretele elfilor n
vechile balade. Exist una numit Thomas Poetul, despre un om care
a fost rpit de Regina E lfilo r...
Nu tocmai rpit, obiect Regina. A venit de bunvoie.
i ea l-a dus ntr-un loc unde se deschideau trei drumuri, spu-
nndu-i c unul duce spre Cer, unul spre Trmul de basm i unul spre
Iad. i nu vezi tu drumul cel strmt, att de plin de spini i rugi? Acela
e drumul de virtui, dei pe el n-apuc muli.
Alee art spre tunelul ngust.
Duce spre lumea mundanilor, zise Regina cu dulcea. Neamul
vostru socotete c-i destul de paradisiac.
Aa a ajuns Sebastian la Citadela de Adamant i a avut rzboi
nici care s-l susin pe care Conclavul nu i-a putut vedea, zise Jace cu
dezgust. A folosit tunelul sta. I-a lsat pe rzboinici s atepte aici, n
Regatul Elfilor, unde nu puteau fi depistai. Au ieit mai pe urm, cnd
a fost nevoie de ei. i arunc Reginei o privire sumbr. Muli nefilimi
au murit din cauza ta, spuse.
Muritorii mor, zise Regina.
Alee n-o bg n seam.
Cel de-acolo, zise el, artnd spre tunelul nverzit, duce mai de
parte n Regatul Elfilor. i acela, art el nainte, este drumul spre Iad.
Acolo mergem noi.
Am auzit mereu spunndu-se c-ar fi pavat cu bune intenii, zise
Simon.
Pune piciorul pe el i afl, Diumule, zise Regina.

304
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Jace rsuci vrful pumnalului n spatele ei.


Ce te-ar opri s-i spui lui Sebastian c venim dup el n clipa n
care te-am lsa?
Regina nu scoase niciun sunet de durere; numai buzele i se subiar.
In momentul acela arta btrn, n pofida tinereii i frumuseii chi
pului ei.
Bun ntrebare. i chiar dac m ucizi, exist ceilali de la Curtea
mea care i vor vorbi despre voi, iar el v va ghici inteniile, cci e
detept. Nu putei scpa s nu afle de voi, poate doar dac ucidei toate
spiritele naturii de la Curtea mea.
Jace se opri. inea pumnalul de seraf n mn, cu vrful apsat n
spatele Reginei. Lumina acestuia i radia pe fa, sculptndu-i fru
museea n vi i dealuri, proeminena pomeilor i unghiul maxilaru
lui. i prindea vrful uvielor de pr i i le poleia cu foc, de parc ar fi
purtat o cunun de spini arznd.
Clary l privea n tcere, ca i ceilali, acordndu-i ntreaga lor n
credere. Indiferent ce decizie avea s ia, aveau s-l susin.
Haide, zise Regina, n-ai tu pornire spre ucidere. Ai fost ntot
deauna copilul mai blnd al lui Valentine.
Ochii ei zbovir o clip asupra lui Clary, cu veselie. Ai o inim ntu
necat n tine,fiic a lui Valentine.
Jur, zise Jace. tiu ce nseamn promisiunile pentru cei din nea
mul tu. tiu c nu poi mini. Jur c n-o s-i spui nimic lui Sebastian
despre noi, nici nu vei ngdui altcuiva de la Curtea ta s fac asta.
Jur, zise Regina. Jur' c nimeni de la Curtea mea, prin cuvinte
sau prin fapte, n-o s-i spun c ai venit aici.
Jace fcu un pas n lturi, coborndu-i pumnalul.
tiu c te gndeti c ne trimii la moarte, zise el. Dar n-o s murim
prea uor. N -o s pierdem rzboiul acesta. i cnd o s fim victorioi, o
s lum de la tine i de la poporul tu pre de snge pentru ce ai fcut
Reginei i pieri zmbetul de pe fa. Ei i ntoarser spatele i por
nir pe calea spre Edom, n tcere; Clary se uit nc o dat ndrt,
peste umr, i vzu doar conturul Reginei, nemicat, urmrindu-i cum
se ndeprteaz, scond fulgere din ochi.

305
C A S S A N D R A C L A R E

Tunelul cotea n deprtare, artnd de parc ar fi fost scobit n


stnc prin foc. In timp ce ei cinci naintau, mergnd n tcere, pereii
de piatr pal din jurul lor se ntunecar, vrgai ici i colo de filoane
negre precum crbunele, de parc stnca nsi ar fi ars. Podeaua neted
ls loc uneia mai instabile, cu pietri scrnind sub tlpile lor. Fosfo
rescena din perei ncepu s fie mai stins, iar Alee i scoase lampa-vrji
toarei din buzunar i o ridic deasupra capului.
Cnd razele de lumin i ieir printre degete, Clary l simi pe
Simon, lng ea, ncremenind.
Ce-i? ntreb ea.
Ceva s-a micat. Art cu degetul n direcia beznei dinainte: Acolo.
Clary se uit, dar nu vzu nimic; vederea de vampir a lui Simon era
mai ptrunztoare chiar i dect a unui vntor de umbre. Ct mai dis
cret cu putin, ea i scoase sabia Heospboros de la bru i fcu vreo
civa pai nainte, inndu-se n umbrele de pe lng pereii tunelului.
Jace i Alee erau adncii n conversaie. Clary o btu pe Izzy pe umr
i-i opti:
E cineva aici. Sau ceva.
Isabelle nu-i rspunse, ci doar se ntoarse spre fratele ei i-i fcu un
semn o complicat micare din degete. Ochii lui Alee i artar c
pricepuse i el se ntoarse imediat la Jace.
Clary i aminti de prima oar cnd i vzuse pe ei trei, n Pande-
monium, anii de antrenament contopindu-i ntr-o singur entitate, care
gndea la unison, se mica la unison, respira la unison, lupta la unison.
Nu putu s nu se ntrebe dac, indiferent ce avea s se ntmple, indi
ferent ct de devotat vntor de umbre devenise ea, nu avea s fie mereu
la margine...
Alee i cobor mna brusc, acoperind lumina. O fulgerare i o scn
teie, iar Isabelle dispru de lng Clary. Clary se rsuci n loc, cu Heos-
phoros n mn, i auzi zgomotele unei ncierri: o bufnitur, apoi un
foarte omenesc ipt de durere.
Stai! strig Simon i lumina explod n jurul lor.

306 ........ - = ------------


O R A U L F O C U L U I C E R E S C

A fost ca blitzul unui aparat de fotografiat. Le-a luat un moment


pn ca ochii s li se obinuiasc la noua strlucire. Scena se lmuri trep
tat: Jace inndu-i lampa-vrjitoarei, a crei lumin radia n jurul lui ca
un mic soare. Alee, cu arcul ridicat i sgeata deja pregtit. Isabelle, cu
mnerul biciului strns ntr-o mn, iar biciul nfurat n jurul glezne
lor unei fpturi neputincioase, ghemuite la peretele peterii un biat
cu pr blond-pal care se crliona peste urechile-i uor ascuite...
Oh, Doamne, opti Clary, vrndu-i arma napoi la cingtoare
i grbindu-se spre el. Isabelle stai. E n regul, zise ea, apropiindu-se
de biat.
Hainele lui erau rupte i murdare, picioarele goale i negre de mize
rie. i braele i erau dezgolite, iar pe ele se vedeau urme de rune. Rune
de vntor de umbre.
A

Pe nger!
Biciul lui Izzy lunec napoi n mna ei.
Alee i ls arcul jos. Biatul i nl capul i privi furios.
Eti un vntor de umbre? zise Jace, nevenindu-i s cread.
Biatul se ncrunt i mai feroce. Era mnie n ochii lui, dar, n plus
de asta, era mhnire i fric. Nu exista nicio ndoial despre cine era.
Avea aceleai trsturi frumoase ca i sora lui, aceeai brbie ascuit i
prul ca grul decolorat, ondulat la vrfuri. Avea vreo aisprezece ani,
i aminti Clary. Arta mai tnr.
E Mark Blackthorn, zise Clary. Fratele lui Helen. Uitai-v la
faa lui. Uitai-v la mna lui.
Pentru o clip, Mark pru derutat. Clary i atinse propriul inelar,
iar ochii lui se luminar, nelegnd. i ntinse mna dreapt, subire.
Pe al patrulea deget sclipea inelul familiei Blackthorn, cu desenul de
mrcini mpletii.
Cum ai ajuns aici? zise Jace. D e unde ai tiut cum s ne gseti.
Am fost cu vntorii slbatici, sub pmnt, zise Mark, cu voce
joas. L-am auzit pe Gwyn vorbind cu vreo civa dintre ceilali, des
pre cum ai aprut voi neanunai n camera Reginei. M -am furiat i
am plecat de la vntorii slbatici, c nu erau ateni la mine. V cutam

307 <=
C A S S A N D R A C L A R E

pe voi i am sfrit... aici. Fcu semn spre tunelul din jurul lor. T re
buia s vorbesc cu voi. Trebuia s aflu despre lamilia mea.
Faa lui era n ntuneric, dar Clary i vzu trsturile crispndu-se.
Elfii mi-au spus c au murit cu toii. E adevrat?
Urm o tcere ocat.
Clary citi panic n expresia lui Mark, care-i plimb privirea de la
ochii plecai ai lui Isabelle, la expresia inscrutabil a lui Jace i la pos
tura ncordat a lui Alee.
E adevrat, zise atunci Mark, nu-i aa? Familia m ea...
Tatl tu a fost convertit. Dar fraii i surorile tale sunt n via,
zise Clary. Sunt n Idris. Au scpat. Sunt bine.
Dac se ateptase ca Mark s arate uurat, a avut o surpriz. Deveni
alb ca varul.
Ce?
Julian, Helen, ceilali... sunt cu toii n via.
Clary i puse o mn pe umr. El tresri, ferindu-se.
Sunt n via i ngrijorai pentru tine.
Clary, zise Jace pe un ton prevenitor.
Clary i arunc o privire peste umr; sigur era cel mai important
lucru s-i spun lui Mark c fraii lui erau n via?
Ai mncat ceva, ai but ceva de cnd te-au luat spiritele naturii?
ntreb Jace, apropiindu-se ca s se uite la faa lui Mark.
Mark se trase brusc ndrt, dar nu nainte ca s-l aud Clary pe
Jace nbuindu-i o exclamaie.
Ce-i? ntreb Isabelle.
O chii lui, zise Jace, ridicnd lampa-vrjitoarei i luminndu-i
faa lui Mark.
Mark se uit din nou furios, dar i ngdui lui Jace s-l examineze.
Ochii lui erau mari, cu gene lungi, ca ai lui Helen; spre deosebire de
ai ei, aveau culori diferite. Unul era albastru ca ai familiei Blackthorn,
culoarea mrii. Cellalt era auriu, uor nceoat de umbre, o versiune
mai ntunecat a culorii ochilor lui Jace.
Jace nghii n sec, vizibil.
Vntoarea Slbatic, zise el. Eti unul dintre ei acum.

308
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Jace i cerceta faa biatului, de parc Mark ar fi fost o carte pe care


o putea citi.
A

ntinde minile, zise Jace, n cele din urm, iar M ark i ddu
ascultare.
Jace i le prinse i i le ntoarse, expunndu-i ncheieturile. Clary simi
c se nbu. Marc purta numai un tricou, iar antebraele lui goale
erau trcate cu urme nsngerate de bici. Clary se gndi la cum i atin
sese ea umrul lui Mark i el tresrise. Dumnezeu tie ce alte rni mai
avea, pe sub haine.
Cnd s-a ntmplat asta?
Mark i retrase minile. Tremurau.
M eliom a fcut-o, zise el. De cnd m-a luat. A spus c o s se
opreasc dac mnnc mncarea lor, aa c am fcut-o. M-am gndit
c nu mai conta, de vreme ce familia mea murise. i am crezut c spi
ritele naturii nu pot mini.
M eliom poate, zise Alee, sumbm. Sau, cel puin, putea.
Cnd s-au ntmplat toate astea? ntreb Isabelle. Spiritele natu
rii te-au rpit n urm cu mai puin de o sptmn.
Mark cltin din cap.
Am fost cu elfii foarte mult vreme, zise el. N-a putea spune ct.
Timpul trece altfel n Regatul spiritelor naturii, zise Alee. Uneori
ma repede, alteori mai ncet.
Mark zise:
Gwyn mi-a spus c aparin vntorilor slbatici i c nu-i pu
team prsi dect dac mi ngduiau ei s plec. E adevrat?
E adevrat, zise Jace.
Mark se ls moale pe lng peretele peterii. ntoarse capul spre
Clary.
T u i-ai vzut. I-ai vzut pe fraii i pe surorile mele. i Emma?
Sunt bine cu toii, i Emma e bine, zise Clary.
Se ntreb dac asta l ajuta. El jurase s rmn n Regatul spirite
lor pentru c se gndise c familia lui era moart, iar legmntul
rmnea legmnt, chiar dac se bazase pe o minciun. Ar fi fost mai
bine s crezi c ai pierdut totul i s o iei de la capt? Sau mai uor s
C A S S A N D R A C L A R E

tii c oamenii pe care i iubeti sunt n via, chiar dac nu vei mai
putea s-i vezi niciodat?
Ea se gndi la mama ei, aflat undeva n lumea de la captul tune
lului. Mai bine s tie c era n via, i zise ea. Mai bine era ca mama
ei i Luke s fi fost n via i teferi, iar ea s nu-i mai vad niciodat,
dect s fi fost mori.
Helen nu poate avea grij de ei. Nu singur, zise Mark, puin
disperat. i Jules e prea tnr. Nu poate avea grij de Ty; nu tie lu
crurile de care are el nevoie. Nu tie cum s-i vorbeasc... Trase aer n
piept, tremurat: Ar trebui s m lsai s vin cu voi.
tii c nu poi, zise Jace, dei nu-1 putea privi pe Mark n fa;
se uita n pmnt. Dac ai jurat loialitate Vntorii Slbatice, eti unul
de-al lor.
Luai-m cu voi, repet Mark.
Avea nfiarea stupefiat, uluit a cuiva care fusese rnit mortal, dar
nc nu-i dduse seama de gravitatea rnii.

-Nu vreau s fiu unul de-al lor. Vreau s fiu cu familia m ea...
N oi mergem n Iad, zise Clary. Nu te putem lua cu noi, chiar
dac ai putea s prseti Regatul spiritelor n siguran...
Ceea ce nu poi, zise Alee. Dac ncerci s pleci, o s mori.
Mai degrab mor, zise Mark.
Jace i ntoarse brusc capul. Ochii lui erau de aur strlucitor, aproape
prea strlucitor, de parc focul dinuntrul lui se revrsa prin ei.
Te-au luat la ei pentru c ai snge de elf, dar i pentru c ai snge
de vntor de umbre. V o r s-i pedepseasc pe nefilimi, zise Jace, cu
privirea aintit asupra lui Mark. Arat-le din ce plmad e fcut un
vntor de umbre; arat-le c nu i-e fric. Poi s treci prin asta.
n lumina plpitoare a lmpii-vrjitoarei, M ark se uit la Jace.
Lacrimile spaser crri prin murdria de pe faa lui, dar ochii i
erau uscai.
Nu tiu ce s fac, zise el. Ce s fac?
Gsete o cale s-i previi pe nefilimi, zise Jace. N oi o s mergem n
Iad, cum a zis Clary. S-ar putea s nu ne mai ntoarcem. Cineva trebuie sa
le spun vntorilor de umbre c spiritele naturii nu sunt aliaii lor.

310-s
O r a u l F o c u l u i C e r e s c

Vntorii slbatici m vor prinde dac ncerc s trimit vreun mesaj.


Ochii biatului fulgerar.
M vor ucide.
Nu i dac eti agil i ingenios, zise Jace. Poi s-o faci. tiu c poi.
Jace, zise Alee, cu arcul la piciorul lui. Jace, trebuie s-l lsm s
plece acum, nainte s observe vntorii slbatici c-a disprut.
Aa e, zise Jace i pru s ezite.
Clary l vzu lundu-i mna lui Mark; i aps lampa-vrjitoarei n
palma biatului, unde aceasta nti plpi, dup care i relu lumina
puternic.
Ia asta cu tine, zise Jace, cci poate f ntuneric n ara de sub
munte i anii foarte lungi.
Mark sttu un moment n picioare, cu lampa-vrjitoarei n mn.
Prea att de firav n lumina tremurtoare, nct inima lui Clary btea
un tatuaj nencreztor cu siguran l-ar f putut ajuta, ei erau nefi-
limi, ei nu-1 prseau pe vreunul dintr-ai lor , i apoi se ntoarse i o
lu la fug, ndeprtndu-se de ei, fr zgomot, cu picioarele goale.
M ark ..., opti Clary, dar se opri; el dispruse.
Umbrele l nghiiser, numai sgetrile ca de lumin rtcitoare a
lmpii-vrjitoarei se mai zrir, pn cnd i acelea se topir n ntune
ric. Ea i ridic ochii la Jace.
Ce-ai vrut s spui cu ara de sub munte? ntreb ea. De ce-ai
spus asta?
Jace nu-i rspunse; prea nucit. Ea se ntreb dac Mark, fragil,
orfan i singur, nu-i aducea cumva aminte de el nsui.
ara de sub munte e Regatul spiritelor naturii, zise Alee. Un alt
nume vechi, foarte vechi. O s fie n regul, i zise el lui Jace. O s fie.
I-ai dat lampa ta, zise Isabelle. ntotdeauna ai spus c acea lamp
a vrjitoarei...
Duc-se naibii de lamp! zise Jace violent i lovi cu mna pere
tele peterii.
Izbucni o scurt lumin, iar el i trase braul napoi. Urma minii
lui se imprimase, ars, n piatra tunelului, iar palma nc i lumina, de
parc sngele din degetele lui era de fosfor. Rse strmb, necat:
C A S S A N - D R A C L A R E

Nu s-ar zice c amnevoie de ea, oricum.


Jace, zise Clary i i puse mna pe braul lui.
E l nu se feri de atingere, dar nici nu reaciona. Ea i cobor glasul.
Nu poi s salvezi pe toat lumea, zise ea.
Poate c nu, zise el, iar lumina din palma lui ncepu s se sting.
Dar ar fi plcut s salvez totui pe cineva, ca s mai schimb.
Biei, zise Simon.
Fusese ciudat de tcut pe tot parcursul dialogului cu Mark, iar Clary
fu surprins s-l aud vorbind acum.
Nu tiu dac voi putei vedea, dar e ceva acolo... ceva la captul
tunelului.
O lumin? ntreb Jace, cu vocea plin de sarcasm.
Ochii lui sclipir.
Exact opusul.
Simon naint i, dup un moment de ezitare, Clary i lu mna de
pe braul lui Jace i l urm. Tunelul mergea drept n fa i apoi cotea
uor; n curba aceea vzu i ea ce vzuse Simon i se opri n loc.
ntuneric. Tunelul sfrea ntr-un vrtej de ntuneric. Ceva se mica
n el, dnd, form beznei ca vntul norilor. Clary l putea i auzi, urnind
surd i torcnd, ca sunetul motoarelor de avion.
Ceilali venir lng ea. Se aliniar toi cinci, privind ntunericul.
Privindu-1 clocotind. O perdea de bezn i, dincolo de ea, marele ne
cunoscut.
Alee rupse tcerea, cu ochii aintii, impresionat, la umbrele
mictoare. Aerul care sufla pe culoar era usturtor de fierbinte, ca pi
perul aruncat n inima focului.
sta, zise el, e cel mai nebunesc lucru pe care l-am fcut vreodat.
i dac nu ne mai putem ntoarce? zise Isabelle.
Rubinul de la gtul ei pulsa, strlucind ca becul unui semafor, lu-
minndu-i faa.
Atunci, mcar vom fi mpreun, zise Clary i se uit n jur, la
nsoitorii ei. i lu de mn pe Jace i pe Simon i i inu strns pe
amndoi. Intrm mpreun i, de partea cealalt, rmnem mpreun,
zise ea. Bine?

312
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Niciunul dintre ei nu rspunse, dar Isabelle l lu pe Simon de mna


cealalt, iar Alee l lu pe Jace. Sttur o clip aa, uitndu-se nainte.
Clary simi mna lui Jace strngnd-o pe a ei, aproape imperceptibil.
Pornir nainte i umbrele i nghiir.

Oglind, oglinjoar, zise Regina, punndu-i mna pe oglind.


Arat-mi Steaua Dimineii.
Oglinda atrna pe peretele dormitorului Reginei. Era nconjurat
de ghirlande de flori: trandafiri, de pe tulpinile crora niciun ghimpe
nu fusese nlturat.
Ceaa din oglind se adun i apru faa coluroas a lui Sebastian.
Frumoasa mea, zise el.
Vocea i era calm i stpnit, dei pe fa i pe haine avea snge.
inea sabia n mn i stelele de pe lama ei erau mnjite stacojiu.
S u n t... oarecum ocupat n clipa asta.
M -am gndit c poate ai vrea s tii c sora ta i fratele tu adop
tiv tocmai au plecat de aici, zise Regina. Au gsit drumul spre Eaom.
Vin la tine.
Expresia lui se schimb ntr-un rnjet de lup.
i nu te-au pus s juri c n-o s-mi spui c-au venit la Curtea ta?
Ba da, zise Regina. ns n-au pomenit nimic despre a-i spune
c-au plecat de aici.
Sebastian rse.
L-au ucis pe unul dintre cavalerii mei, zise Regina. Au vrsat
sngele naintea tronului meu. Acum nu~i mai pot ajunge. tii c supuii
mei nu supravieuiesc n inuturile otrvite. V a trebui s m rzbuni tu.
Lumina din ochii lui se schimb. Regina ntotdeauna gsise c sen
timentele lui Sebastian pentru sora lui, ca i pentru Jace, erau cumva un
mister, dar, pe de alt parte, Sebastian nsui era un mister mult mai
mare. nainte s fi venit el s-i fac oferta, ei nici nu i-ar fi trecut prin
minte s se gndeasc la o alian adevrat cu vntorii de umbre.
Simul onoarei lor deosebit i fcea s nu fie de ncredere. In schimb,
tocmai lipsa simului onoarei lui Sebastian o fcuse s aib ncredere
n el. Arta fin a trdrii era a doua natur a spiritelor naturii, iar
Sebastian era artist la minciuni.

313
C A S S A N D R A C L A R E

O s-i servesc interesele n toate felurile, Regina mea, zise el. In


foarte scurt timp, supuii ti i ai mei vor ine friele lumii, iar cnd le
vom ine, o s poi s te rzbuni pe oricine te-a jignit vreodat.
Ea i zmbi. Sngele ptase zpada din sala tronului ei i ea nc mai
simea mpunstura pumnalului lui Jace Lightwood pe gtul ei. Nu era
un zmbet sincer, dar avea inteligena s-i lase frumuseea s lucreze
n locul ei, uneori.
T e ador cu adevrat, zise ea.
Da, rspunse Sebastian i ochii i fulgerar, iar culoarea lor era a
norilor de furtun.
Regina se ntreb n treact dac el se gndea la ei doi aa cum se
gndea ea: amani care, chiar i atunci cnd se mbriau, fiecare inea
un pumnal n spatele celuilalt, gata s loveasc i s trdeze.
i mi place cu adevrat s fiu adorat, rnji el. M bucur c vin.
Las-i s vin.

s> 314 -s
PARTEA A DOUA

^ C cect ftttte t>e b o$

Vznd pucioasa i sarea i c tot pmntul este zgur'


nct nici nu se seamn, m nu rodete
i nu rsare pe el niciun f i r de iarb.
D euteronom ul, 2 9 :2 3
1 4

SOMNUL RAIUNII
>

C lary sttea pe o pajite suspect , care cobora pe o costi


abrupt. Cerul de deasupra era perfect alabastru, punctat ici i colo cu
noriori albi. La picioarele ei, o alee cu dale de piatr se ntindea pn
la intrarea unui conac mare, construit din roc poroas, galben.
i ddu capul pe spate, privind n sus. Casa arta minunat: pietrele
aveau culoarea untului n soarele de primvar, acoperit cu spaliere de
trandafiri crtori, cu flori roii, aurii i portocalii. Balcoane de fier for
jat se arcuiau n afara faadei i se vedeau dou ui mari, boltite, din lemn
de culoarea aramei, pe suprafaa lor fiind lucrate cu migal desene de
aripi. Aripi pentru familia Fairchild, zise o voce blnd, linititoare, n min
tea ei. Acesta este conacul Fairchild. A stat n picioare patru sute de ani i va mai sta
alte patru sute.
Clary!
Mama ei apru la unul dintre balcoane, purtnd o rochie elegant,
de culoarea ampaniei. Prul ei rou era despletit i arta tnr i fru
moas. Braele i erau dezgolite, acoperite cu rune negre.
Ce zici? Nu arat splendid?
C A S S A N D R A C L A R E

Clary urmri privirea mamei sale spre locul unde panta dealului se
termina i pajitea se lea. Acolo era o arcad de trandafiri, la captul
unui culoar printre nite iruri de bnci de lemn. Flori albe erau
presrate pe culoar; flori albe din cele ce creteau numai n Idris. Aerul
era ncrcat de parfumul lor dulce ca mierea.
Ea se uit napoi la mama ei, care nu mai era singur pe balcon. Luke
apruse n spatele ei, innd-o cu un bra pe dup mijloc. Era mbrcat
ntr-o cma cu mneci suflecate i pantalonii unui costum de ceremo
nie, de parc s-ar fi pregtit pentru o petrecere. i braele lui erau la fel
de pline de rune: rune de noroc, de perspicacitate, de trie, de dragoste.
Eti gata? strig el ctre Clary.
Gata de ce? zise ea, dar ei nu prur s-o aud.
Zmbind, se ntoarser n cas, disprnd din vedere. Clary fcu
vreo civa pai pe alee.
Clary!
Se ntoarse. E l venea spre ea prin iarb zvelt, cu prul blond
aproape alb strlucind n soare, mbrcat n costum de ceremonie negru,
cu rune de aur pe guler i la manete. Zmbea larg, mnjit de ceva pe-un
obraz i innd o mn streain la ochi.
Sebastian.
Era absolut la fel i totui complet diferit: era n mod clar el nsui,
dar corpul i trsturile feei lui preau s se fi schimbat, oasele fiind
mai puin ascuite, pielea mai bronzat, nu palid, iar ochii lu i...
Ochii lui strluceau, la fel de verzi ca iarba de primvar.
ntotdeauna a avut ochii verzi, zise vocea din mintea ei. Oamenii adesea se
mirau de ct de mult semnai voi, el, mama voastr i cu tine. Numele lui eJona~
than i estefratele tu; ntotdeauna te~a protejat.
Clary, zise el din nou, n-o s-i vin s crezi...
Jonathan! ciripi o voce subire, iar Clary i ntoarse mirat capul
i vzu o feti alergnd prin iarb spre ei.
Avea prul rou, de aceeai culoare ca al lui Clary, care-i flu
tura pe spate ca un steag. Era descul i mbrcat ntr-o rochie de
dantel verde, att de zdrenuit la manete i la poale nct semna cu
o lptuc ferfeniit. S fi avut vreo trei sau patru ani, cu faa murdar
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

i adorabil. Iar cnd ajunse la Jonathan, i deschise braele, iar el se


aplec s-o ridice n aer.
Ea chiui ncntat cnd el o inu deasupra capului.
Au, au nu mai face aa, copil de demon, zise el, cnd ea l trase
de pr. Val, oprete-te, sau o s te in cu capul n jos. Vorbesc serios.
Val? repet Clary, ca ecoul.
Pi, desigur, numele ei e Valentina, zise vocea optit din capul ei. Valentine
Morgenstern afost un mare erou al rzboiului; a murit n btlia mpotriva lui Hodge
Starkweather, dar nu nainte de a salva Pocalul Mortal i Conclavul, deopotriv cu el.
Cnd Luke s~a cstorit cu mama ta, i~au cinstit memoria prin numele datfiicei lor.
Clary, zi-i s-mi dea drumul, zi-i s-m i... oooou! ip V al cnd
Jonathan o ntoarse cu capul n jos i-o legn prin aer.
Vocea lui V al se topi n chicoteli, iar el o aez napoi, cu picioa
rele n iarb, i ea ntoarse spre Clary o pereche de ochi albatri exact
ca ai lui Luke.
E frumoas rochia ta, zise ea linitit.
Mulumesc, zise Clary, nc pe jumtate ameit i uitndu-se la
Jonathan, care privea n jos, zmbind, la sora lui mai mic. Aceea e
murdrie pe faa ta?
Jonathan duse mna i i atinse obrazul.
Ciocolat, zise el. N -o s ghiceti niciodat ce-am gsit-o pe Val
fcnd. Avea amndoi pumnii nfipii n tortul de nunt. V a trebui s-l
repar. M iji ochii la Clary. OK, poate n-ar f trebuit s-i spun despre
asta. Ari gata s leini.
Sunt bine, zise Clary, trgndu-se nervoas de o uvi de pr.
Jonathan ridic minile, parc aprndu-se de ea.
Uite, o s-l operez eu a-ntia. Nimeni n-o s-i dea seama c a
mncat cineva jumtate din trandafirii de pe el. De fapt pru s se
gndeasc puin a putea mnca i restul trandafirilor, ca s fie
simetric.
Da! zise V al de la picioarele lui, din iarb.
Era ocupat s smulg nite ppdii i s le sufle puful alb n vnt.
De asemenea, adug Jonathan, nu-mi place s-i atrag atenia,
dar poate ai vrea s-i pui ceva n picioare, nainte de nunt.

> 319 -a
C A S S A N D R A C L A R E

Clary privi n jos. Avea dreptate, era descul. Descul i mbrcat


ntr-o rochie auriu-deschis. Rochia se lrgea la poale, n jurul glezne
lor ei, ca un nor colorat de soarele la apus.
E u ... Ce nunt?
Fratele ei fcu ochii mari.
Nunta ta. .. tii, cu Jace Herondale... Cam att de nalt, blond,
toate fetele moarte dup e l... Se ntrerupse. Apoi: Ai emoii, trac? Des
pre asta e vorba? Se aplec spre ea conspirativ. Pentru c, dac e pe-aa,
sunt gata s te scot pe furi n afara granielor, n Frana. i n-o s spun
nimnui unde te-ai dus. Chiar dac-o s-mi vre muguri de bambus
sub unghii!
Eu n u ... Clary se uit lung la el. Muguri de bambus?
E l ridic elocvent din umeri.
Pentru singura mea sor, nepunnd-o la socoteal pe vietatea
crat pe piciorul meu, n clipa asta V al scnci a face-o. Chiar
dac asta ar nsemna c n-am s-o mai vd pe Isabelle Lightwood ntr-o
rochie fr bretelue.
Isabelle? Ii place Isabelle?
Clary simea c alerga la un maraton i nu-i prea putea recpta
rsuflarea.
E l se uit cu atenie la ea.
E vreo problem? E cumva cutat pentru crim sau eu tiu?
Ochii lui prur gnditori.
Asta ar fi chiar excitant, de fapt.
OK, n-am nevoie s tiu ce crezi tu c e excitant, zise Clary au
tomat. Bleah!
Jonathan zmbi mecherete. Era un zmbet degajat, fericit; zm
betul cuiva care nu trebuise niciodat s-i bat capul cu altceva n afar
de fetele frumoase i dac vreuna dintre surorile lui mncase din tortul
de nunt al celeilalte. Ceva din strfundul minii lui Clary vzu ochi
negri i nite urme de bici, dar nu tia de ce. El efratele tu. El efratele tu
i ntotdeauna va avea grij de tine.
Corect, zise el. De parc eu n-ar fi trebuit s ndur ani n ir de
Oooh, Jace e aa de drgu. Crezi c m plaaace? . ..
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Eu.. ncepu Clary i se opri, simindu-se un pic ameit. Doar


c nu-mi amintesc s m fi cerut de soie.
Jonathan ngenunche i o ciufuli pe Val. Ea fredona ncetior, cule
gnd margarete ntr-un buchet. Clary clipi uimit - fusese sigur c
erau ppdii.
- Oh, nu tiu dac te-a cerut vreodat, zise el linitit. Numai c am
tiut cu toii c o s sfrii mpreun. Era inevitabil.
Dar ar fi trebuit s am de ales, zise ea, aproape n oapt. Ar fi
trebuit s m gndesc nainte s spun da.
Pi, o s ai ocazia, nu? zise el, urmrind cu privirea margaretele
zburnd n vnt peste iarb. Apropo, crezi c Isabelle o s ias cu mine,
dac i propun? -
Lui Clary i se tie rsuflarea.
Dar cum rmne cu Simon?
E l i ridic ochii la ea, cu soarele strlucind n ei.
Cine e Simon?
Clary simi c-i fuge pmntul de sub picioare. ntinse mna, parc
s se in de fratele ei, dar mna ei trecu prin ei. Era la fel de inconsis
tent ca aerul. Pajitea verde i conacul auriu, biatul i fata din iarb
disprur, iar ea czu, lovind pmntul, ateriznd dureros n coate, jun
ghiul fulgernd-o pn n umeri..
Se rostogoli pe o parte, sufocndu-se. Se afla pe o bucat de pmnt
pustiu. Pietre sparte se ieau din sol, iar scheletele de piatr ale unor case
arse o nconjurau. Cerul era cenuiu ca oelul, trcat cu nori negri ca ve
nele de vampir. Era o lume moart, o lume din care toat culoarea
dispruse, odat cu viaa. Clary se ghemui pe pmnt, vznd naintea
ochilor si nu ruinele unui ora distrus, ci ochii fratelui i ai surorii pe
care n-avea s-i aib niciodat.

Simon sttea la fereastr, uitndu-se la privelitea oraului Manhattan.


Era impresionant. De la mansarda de lux a reedinei Carolina,
puteai vedea peste Central Park, pn la muzeul Metropolitan i la
zgrie-norii din centru. Se nsera i luminile oraului ncepeau s se
aprind, una dup alta, ca o brazd de flori electrice.
C A S S A N D R A C L A R E

Flori electrice. Se uit n jur, ncruntndu-se gnditor. Era o frumoas


ntorstur de fraz; poate c-ar fi trebuit s-o noteze. Prea s nu aib
niciodat timp, zilele astea, s lucreze cu adevrat la versuri; timpul i
era mncat de alte lucruri: promoii, turnee, semnri de albume, ntl
niri cu publicul. Era greu, uneori, s-i aduc aminte c ocupaia lui
principal era s fac muzic.
Totui. O problem care merita reinut. Cerul nserrii prefcuse
fereastra ntr-o oglind. Simon zmbi la reflexia lui n geam. Pr ciu
fulit, jeani, tricou vintage; putea vedea camera din spatele lui, o ntin
dere nesfrit de parchet, oel lucios i mobil de piele, un singur
tablou ntr-o ram aurit, elegant, pe perete. U n Chagall prefera
tul lui Clary, tot numai trandafiriu dulce, albastru i verde, distonant
cu modernitatea apartamentului.
Pe insula din buctrie se afla o vaz cu hortensii, un dar de la mama
lui, care-1 felicitase pentru concertul cu Briciul Umbltor, de sptmna
trecut. Te iubesc, scria pe bileelul nsoitor. Sunt mndr de tine.
Se uit mai bine la flori. Hortensii; asta era ciudat. Dac ar fi fost
s numeasc florile lui preferate, ar fi ales trandafirii, iar mama lui
tia asta.
Se ntoarse de la fereastr ca s se uite mai de aproape la vaz. Chiar
erau trandafiri. Scutur din cap s i-l limpezeasc. Trandafiri albi. n
totdeauna fuseser aa. Corect.
Auzi zornitul cheilor, iar ua se deschise larg, lsnd s intre o fat
minion cu prul lung i rou i cu un zmbet strlucitor.
Oh, Doamne, zise Clary, pe jumtate rznd, pe jumtate fr
rsuflare. nchise ua n spatele ei i se sprijini de ea. Lobby-ul e o
grdin zoologic). Pres, fotografi; o s fie o nebunie s iei n ora n
seara asta.
Veni spre el, aruncndu-i n trecere cheile pe mas. Purta o rochie
lung, de mtase galben imprimat cu fluturi multicolori, i avea o
agraf-fluture n pr. Arta tandr, senin i iubitoare, iar cnd veni
lng el, i ridic braele i el se duse s-o srute.
Cum fcea n fiecare zi cnd ea se ntorcea acas.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Mirosea a Clary, a parfum i a cret, iar degetele i erau ptate de


vopsele. Ea i mpleti degetele n prul lui, n timp ce se srutau, trgn-
du-1 n jos, rznd cu gura peste gura lui, cnd el aproape c-i pierdu
echilibrul.
V a trebui s ncepi s pori tocuri, Fray, zise el, cu buzele lipite
de obrazul ei.
Ursc tocurile. V a trebui s te mpaci cu asta sau s-mi cumperi
o scar portabil, zise ea, dndu-i drumul din brae. Asta dac nu vrei
s m prseti pentru o fan foarte nalt.
Niciodat, zise el, dndu-i o uvi de pr pe dup ureche.
Oare o fan foarte nalt ar ti toate mncrurile mele preferate? i-ar
aduce aminte cnd aveam eu un pat n form de main de curse? Ar
ti s m bat fr mil la Scrabble? Ar fi gata s-i accepte pe Matt,
Kirk i Eric?
O fan ar face mai mult dect s-i accepte pe M att, Kirk i
Eric.
Fii cuminte, zise el i zmbi cu ochii la ea. Eti cu mine i de
mine nu mai scapi.
O s supravieuiesc, zise ea, lundu-i ochelarii i punndu-i pe
mas.
Ochii pe care i ntoarse spre el erau mari i negri. De data asta,
srutul a fost mai ptima. E l i ncolci braele n jurul ei, lipind-o de
el, n timp ce ea-i optea:
T e iubesc, ntotdeauna te-am iubit.
i eu te iubesc, zise el. Doamne, ct te iubesc, Isabelle.
O simi ncremenind n braele lui i apoi lumea din jurul su pru
s nfloreasc n linii negre, ca sticla spart. Auzi un scncet foarte nalt
n urechi i se ddu napoi, cltinndu-se, mpiedicndu-se, cznd, fr
s ating pmntul, ci rsucindu-se la nesfrit n ntuneric.

Nu te uita, nu te u ita...
Isabelle rse.
Nu m uit.

323
C A S S A N D R A C L A R E

Erau mini peste ochii ei: minile lui Simon, subiri i flexibile.
Braele lui erau n jurul ei i peau nainte, mpreun, rznd. E l o
prinsese n clipa n care ajunsese n faa uii de la intrare, ncolcin-
du-i braele n jurul ei, iar ea dduse drumul sacoelor de cumprturi
din mini.
Am o surpriz pentru tine, i spusese, zmbind mecherete,
nchide ochii. Nu te uita. Nu, pe bune. Nu glumesc.
Ursc surprizele, protest acum Isabelle. tii asta.
Putea vedea numai marginea covorului pe sub minile lui Simon.
Covorul l alesese chiar ea i era gros, roz aprins i pufos. Apartamen
tul lor era mic i confortabil, un talme-balme de Isabelle i Simon:
chitri i katane, postere vintage i cuverturi de pat roz aprins. Simon
i adusese motanul, Yossarian, cnd se mutaser mpreun, la care
Isabelle protestase, dar n secret i plcea: i ducea dorul lui Church, de
cnd plecase de la Institut.
Covorul roz dispru, iar acum tocurile lui Isabelle cnir pe dalele
gresiei de la buctrie.
OK, zise Simon i i lu minile de la ochii ei. Surpriz!
Surpriz!
Buctria era plin de lume: mama i tatl ei, Jace, Alee i Max,
Clary, Jordan i Maia, Kirk, M att i Eric. Magnus avea n mn un ar
tificiu aprins i, fcnd cu ochiul, l flutura ncolo i-ncoace, mprtiind
scntei pretutindeni, care aterizau pe tejgheaua de piatr a bufetelor, pe
tricoul lui Jace, fcndu-1 s scheaune. Clary avea o pancart stngace
cu: LA M U L I A N I, IS A B E L L E . O ridic i i fcu cu mna.
Isabelle se ntoarse spre Simon, acuzator:
Ai plnuit asta!
Bineneles c da, zise el, lund-o n brae. Vntorilor de um
bre poate c nu le pas de aniversri, dar mie mi pas. O srut pe
ureche, optindu-i: Ar trebui s ai totul, Izzy, nainte s-i dea drumul
din brae.
Apoi veni rndul familiei. U n vrtej de mbriri, de cadouri i
tort fcut de Eric, care ntr-adevr avea talent l creaii culinare i
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

decorat de Magnus cu glazur luminoas care avea un gust mai bun


dect arta. R obert o inea n brae pe Maryse, care se sprijinea cu
spatele de el, uitndu-se mndru i mulumit la Magnus, care cu o
mn i ciufulea prul lui Alee, ncercnd s-l conving pe Max s-i
pun o tichie de petrecere. Max, cu toat stpnirea de sine a unui
bieel de nou ani, nici nu voia s aud. Ii ndeprt mna iritat lui
Magnus i zise:
Izzy, eu am fcut pancarta. Ai vzut pancarta?
Izzy arunc o privire la pancarta scris de mn, acum mnjit ne
glijent cu glazur, de pe mas. Clary i fcu cu ochiul.
E grozav, Max. Mulumesc.
Voiam s scriu i ce aniversare e, mrturisi el, dar Jace a zis c,
dup douzeci de ani, eti doar btrn, aa c nu mai conteaz.
Jace se opri cu furculia la jumtatea drumului spre gur.
- Am spus eu asta?
Ca s ne fac pe toi s ne simim moi, zise Simon, dndu-i
prul pe spate ca s-i zmbeasc lui Isabelle.
Ea simi o mic strngere de inim n piept l iubea att de mult,
pentru c fcuse asta pentru ea, pentru c ntotdeauna se gndea la ea.
Nici nu-i putea aminti cnd nu l iubise sau nu avusese ncredere n el,
i nici el nu-i dduse niciodat vreun motiv pentru asta.
Isabelle se ddu jos de pe scaunul nalt pe care sttea i ngenunche
n faa micului ei frate. Putea vedea reflexia lor n luciul metalic al fri
giderului: prul ei, tuns pn la umeri acum i amintea vag c, n
urm cu muli ani, prul i ajungea pn la bru , buclele negre ale
lui Max i ochelarii.
tii ci ani am eu? l ntreb ea.
Douzeci i doi, zise Max, pe un ton ce indica faptul c nu
pricepea de ce i punea o ntrebare att de stupid.
Douzeci i doi, gndi ea. ntotdeauna fusese cu apte ani mai
mare dect Max, Max surpriza, Max, fratele mai mic la care nu se
ateptase.
Max, care ar fi trebuit s aib cincisprezece ani acum.
G A S S A N D R A C L A R E

nghii n sec, nghend din cap pn n picioare. Toat lumea vor


bea n continuare i rdea n jurul ei, dar rsul suna ndeprtat, cu ecou,
ca venind de foarte departe. l putu vedea pe Simon, spriji-nindu-se cu
spatele de bufet, cu braele ncruciate la piept, privind-o cu ochi negri
indescifrabili.
i tu ci ani ai? zise Isabelle.
Nou, zise Max. ntotdeauna am avut nou.
Isabelle fcu ochii mari. Buctria din jurul ei ncepu s se vlu-
reasc. Putea vedea prin ea, de parc s-ar fi uitat printr-o pnz impri
mat: totul devenea transparent, schimbtor ca apa.
Puiule, opti ea. Max al meu, friorul meu, te rog, te rog, rmi.
ntotdeauna voi avea nou ani, zise el i i atinse faa.
Degetele lui trecur prin ea, ca prin fum.
Isabelle? zise cu o voce stins i dispru.
Isabelle simi c i se nmoaie genunchii. Se ls la pmnt. Nu mai
erau rsete n jurul ei, nici o buctrie cu gresie drgu, numai cenu
ca o pulbere fin i stnc nnegrit. i duse minile la ochi, s-i
opreasc lacrimile.

Sala Acordurilor era mpodobit cu banere albastre, fiecare mpodobit


cu blazonul nvpiat al familiei Ligbtwood. Patru mese lungi fuseser
aranjate fa n fa. In mijloc era ridicat un pupitru de orator, decorat
cu sbii i flori.
Alee sttea la masa cea mai lung, n cel mai nalt dintre scaune. n
stnga lui era Magnus, iar n dreapta se nira familia lui: Isabelle i
Max; Robert i Maryse; Jace i, lng el, Clary. Erau i verii familiei
Lightwood, unii pe care nu-i mai vzuse de cnd era copil; toi radiau
de mndrie, dar parc nicio fa nu lumina mai tare ca a tatlui lor.
Fiul meu, repeta el oricui se ntmpla s-l asculte de data
asta era Consulul, care trecea printre mese cu un pahar de vin n
mn. Fiul meu a ctigat btlia; e fiul meu, cel de colo. Sngele de
Fightwood se cunoate; n familia noastr au fost ntotdeauna buni
lupttori.
Consulul rse.

326
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Pstreaz-i suflul pentru alocuiune, Robert, zise ea, fcndu-i


cu ochiul lui Alee peste buza paharului.
Oh, Doamne, alocuiunea, zise Alee, ngrozit, ascunzndu-i faa
in mini.
Magnus i trecu blnd nodurile degetelor peste ira spinrii lui
.Alee, de parc ar fi mngiat o pisic. Jace se uit spre ei i i ridic
sprncenele.
De parc n-am mai fost cu toii ntr-o camer plin de lume care
s ne spun ce uimitori suntem, zise el i, cnd Alee i arunc o privire
piezi, rnji. Ah, numai eu, atunci.
Las-mi iubitul n pace, zise Magnus. tiu vrji care i-ar putea
ntoarce urechile pe dos.
Jace i duse mna la ureche, ngrijorat, cnd Robert se ridic n pi
cioare, mpingndu-i scaunul cu zgomot napoi, i btu cu furculia
n pahar. Sunetul rsun n ncpere, iar vntorii de umbre amuir,
ntorcndu-i privirile ctre masa familiei Lightwood, ateptnd.
Ne-am adunai astzi aici, zise Robert, deschizndu-i larg
braele, ca s-l onorm pe fiul meu, Alexander Gideon Lightwood, care
a distrus, de unul singur, armata ntunericiilor i l-a nvins n btlie
pe fiul lui Valentine Morgenstern. Alee i-a salvat viaa celui de-al trei
lea copil al nostru, Max. mpreun cu parabatai-ul su, Jace Herondale,
sunt mndru s spun c fiul meu este unul dintre cei mai mari rzboi
nici pe care i-am cunoscut vreodat. Robert se ntoarse i zmbi spre
Alee i Magnus. E nevoie de mai mult dect un bra puternic s fii
un mare rzboinic, continu el. E nevoie de o minte ager i o inim
curajoas. Fiul meu le are pe amndou, tria curajului i tria dra
gostei. Tocm ai de aceea a vrea s mprtesc i alt veste bun cu voi.
De ieri, fiul meu s-a logodit n vederea cstoriei cu partenerul su,
Magnus Bane...
U n cor de urale l ntrerupse. Magnus le accept cu o fluturare mo
dest din furculi. Alee se fcu mic n scaun, cu obrajii arznd. Jace se
uit la el, meditativ.
- Felicitri, zise el. Sim t cumva c am pierdut un prilej.
C e ...? ngim Alee.

-327-
C A S S A N D R A C L A R E

Jace ridic din umeri.


ntotdeauna am tiut c erai ndrgostit de mine i, ntr-un fel,
i eu eram ndrgostit de tine. Doar ca s tii.
Ce? zise Alee din nou.
Clary se ndrept n scaun.
tii, zise ea, credei c exist vreo ans ca voi doi s ... fcu
un gest spre Jace i Alee. Ar fi mito.
Nu, zise Magnus. Eu sunt un magician foarte gelos.
Suntem parabatai, zise Alee, regsindu-i vocea. Conclavul a r...
vreau s spun... e ilegal.
Ei, haide, zise Jace. Conclavul te-ar lsa s faci ce vrei. Uite, toat
lumea te iubete.
Art spre sala plin de vntori de umbre. Cu toii aplaudau i stri
gau urale, la spusele lui Robertr, civa tergndu-i i lacrimile. O fat
de la una dintre cele mai mici mese ridic o pancart pe care scria: A L E C
L I G H T W O O D , T E IU B IM .

Cred c-ar trebui s facei nunta iama, zise Isabelle, uitndu-se


melancolic la aranjamentul floral din mijlocul mesei. Nu cu prea muli
invitai. Cinci sau ase sute de persoane.
Isabelle, cri Alee.
Ea ridic din umeri.
Ai muli suporteri.
Oh, pentm Dumnezeu! zise Magnus i pocni din degete n faa
lui Alee.
Pml negm i se ridic pe cap ca nite epi, iar ochii lui verzi strlu
ceau de enervare.
A STA N U SE P E T R E C E .

Ce? zise Alee, cu ochii mari.


E o halucinaie, zise Magnus, pricinuit de faptul c ai intrat pe
trmul demonilor. Probabil de la un demon care pndete la intrarea
n lume i se hrnete cu visele cltorilor. Cu dorinele lor de a avea
mult putere, adug el, examinndu-i reflexia n lingur. Mai ales cu
dorinele cele mai adnci din inimile noastre.
Alee se uit n jur, prin ncpere.

328
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Asta e cea mai adnc dorin din inima mea?


Desigur, zise Magnus. Tatl tu, mndru de tine. Tu, eroul mo
mentului. Eu, iubindu-te pe tine. Toi ceilali, aprobndu-te.
Alee se uit la Jace.
OK, dar ce-a fost chestia cu Jace?
Magnus ridic din umeri.
Nu tiu. Partea aia e ciudat i att.
Deci trebuie s m trezesc.
Alee i puse palmele pe mas; inelul Lightwood luci pe degetul lui.
Totul prea real, se simea real... dar nu-i putea aduce aminte despre
ce vorbea tatl lui. Nu-i amintea s-l fi nvins pe Sebastian sau s fi
ctigat un rzboi. Nu-i amintea s-l fi salvat pe Max.
Max, opti el.
Ochii lui Magnus se ntunecar.
m i pare ru, zise el. Dorinele din inimile noastre sunt arme care
pot fi folosite mpotriva noastr. Lupt, Alee. ntinse mna i i atinse
faa lui Alee. Nu asta i doreti tu, visul sta. Demonii nu neleg ini
mile oamenilor, nu foarte bine. Ei le vd deformate ca printr-o sticl
i i nfieaz ce doreti, dar denaturat i greit. Folosete-te de
greelile astea ca s iei din vis. Viaa e suferin, Alexander, dar e mai
bun dect asta.
Doamne, zise Alee i nchise ochii.
Simi lumea din jurul lui trosnind, de parc i-ar fi croit drum s ias
dintr-o coaj de ou. Vocile din jurul lui se stinser, deopotriv cu scau
nul pe care-1 simea sub el, mirosul mncrii, ropotul aplauzelor i, la
sfrit, atingerea minii lui Magnus pe obrazul lui.
Genunchii i lovir pmntul. Tresri i deschise brusc ochii. De jur
mprejurul lui se ntindea un peisaj cenuiu. Duhoarea de gunoi i izbi
nrile i se trase napoi, instinctiv, cnd ceva se ridic peste el o mas
de fum nenchegat, un vltuc cu nite ochi sclipind galben suspendai
n ntuneric. Ochii se uitar mnioi la el, n timp ce el bjbi dup
arcul su i-l ndrept spre ei.
Creatura mugi i se repezi nainte, venind asupra lui ca o creast de
val gata s-l nghit. Alee slobozi sgeata fulger prin aer i se nfipse

329
C A S S A N D R A C L A R E

adnc n demonul de fum. U n ipt ascuit sfie aerul, demonul pal


pitnd n jurul sgeii mplntate n el, btnd dezordonat din tenta
culele sale de fum, ncercnd s se agae de cer...
i demonul pieri.
Alee se ridic iute n picioare, potrivindu-i o alt sgeat n arc i
se ntoarse, scrutnd peisajul. Arta ca fotografiile pe care le vzuse de
pe faa Lunii, cavernos i cenuiu, iar cerul de deasupra era prjolit,
cenuiu i galben, fr nori. Soarele atrna jos, portocaliu, un tciune
mort. Nu se vedea nici urm de ceilali.
Strduindu-se s-i nbue panica, urc n fug cel mai apropiat deal
i se uit dincolo de el. Un val de uurare l cuprinse. ntre dou creste
de cenu i stnci, era o depresiune unde, ghemuit, Isabelle se cznea
s se ridice n picioare.
Alee cobor panta abrupt i o mbri cu un bra.
Iz, zise el.
Ea scoase un sunet suspect de asemntor cu un smiorcit i se des
prinse din mbriare.
Sunt n regul, zise.
Avea urme de lacrimi pe fa; el se ntreb ce vzuse. Dorinele inimi
lor noastre sunt arme care potf i folosite mpotriva noastr.
Max? ntreb el.
Ea ddu din cap, cu ochii strlucind de lacrimi nevrsate i mnie.
Bineneles c Isabelle era mnioas. Ura s plng.
i eu, zise el, apoi se rsuci alert, auzind nite pai, trgnd-o pe
Isabelle n spatele lui.
Era Clary i, lng ea, Simon. Amndoi preau zdruncinai. Isabelle
iei din spatele lui Alee.
V o i doi suntei...?
Bine, zise Simon. A m ... am vzut lucruri. Lucruri ciudate.
Ii ocoli privirea lui Isabelle, iar Alee se ntreb ce-i imaginase. Care
erau visele i dorinele lui Simon? Alee nu se gndise niciodat prea
serios la el nainte.
A fost un demon, zise Alee. De tipul celor care se hrnesc cu
vise i dorine. L-am ucis. Se uit de la ei la Isabelle: Unde-i Jace?
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Clary pli sub mizeria de pe faa ei.


Am crezut c era cu tine.
Alee cltin din cap.
E bine, zise el. A fi tiut dac n-ar fi fo st...
Dar Clary deja se ntorsese i alerga pe unde venise,* dup o clip,
Alee o urm, apoi i ceilali. Ea se cr pe cea mai apropiat ridictur
de pmnt, apoi pe urmtoarea. Alee i ddu seama c voia s ajung
pe un teren mai nalt, de unde s poat vedea mai bine. O auzi tuind;
i plmnii lui erau necai de cenu.
Mort, gndi el. Totul n lumea asta e mort i ars,fcut cenu. Ce s-a ntm
plat aici?
In vrful dealului era un morman de pietre un cerc de pietre ne
tede, ca un ghizd de fntn secat. Pe marginea ghizdului edea Jace,
uitndu-se n pmnt.
Jace!
Clary se opri n faa lui, czu n genunchi i l prinse de umeri. El
se uit la ea fr nicio expresie.
Jace, zise ea din nou, struitor. Jace, iei din el. Nu e real. E un
demon, care ne face s vedem lucrurile pe care le dorim. Alee l-a ucis.
OK? Nu e adevrat.
tiu.
i ridic ochii i Alee i simi privirea ca o lovitur. Jace arta ca i
cnd ar fi pierdut mult snge, dei evident nu avea nicio ran.
Ce ai vzut? ntreb Alee. Pe Max?
Jace cltin din cap.
N-am vzut nimic.
E n regul, indiferent ce-ai vzut. E n regul, zise Clary.
Se aplec i-i atinse faa lui Jace; Alee i aminti acut de atingerea
degetelor lui Magnus pe obrazul su, n vis. De Magnus spunnd c l
iubete. De Magnus, care s-ar fi putut s nici nu mai fie n via.
Eu l-am vzut pe Sebastian, zise ea. Eram n Idris. Casa fami
liei Fairchild era nc n picioare. Mama era cu Luke. E u ... urma s fie
o nunt. nghii n sec. Aveam i o sor mai mic. Fusese numit dup
C A S S A N D R A C L A R E

Valentine. E l era un erou. Sebastian era de fa, dar era bine, era nor
mal. M iubea. Ca un frate adevrat.
Asta-i pe dos, zise Simon.
Se apropie de Isabelle, stnd umr la umr.
Jace ntinse mna i i plimb precaut un deget pe una dintre bu
clele lui Clary, petrecndu-i-o pe dup mn. Alee i aminti de
prima oar cnd i dduse seama c Jace era ndrgostit de ea: l pri
vise atent pe parabatai-ul lui n captul cellalt al camerei, l privise pe
Jace cum urmrea toate micrile ei. i aminti c gndise: N~are ochi
dect pentru ea.
Cu toii am visat, zise Clary. Nu nseamn nimic. Mai ii minte
ce am vorbit? Rmnem mpreun.
Jace o srut pe frunte i se ridic, ntinznd o mn: dup o clip,
Clary i-o lu i se ridic, lng el.
Eu n-am vzut nimic, zise el, cu blndee. Bine?
Ea ovi, evident nu-1 credea; dar, la fel de clar, nu voia s-l preseze.
Bine.
Ursc s deschid subiectul, zise Isabelle, dar vede careva o cale napoi}
Alee se gndi cum alergase nnebunit peste dealurile pustii, cutn-
du-i pe ceilali, cercetnd zarea cu ochii. i vzu pe prietenii si plind
i uitndu-se n jur.
Cred, ncepu el, c nu exist o cale de ntoarcere. Nu de aici, nu
prin tunelul pe care am venit. Cred c s-a nchis dup ce-am trecut noi.
Deci e o cltorie numai dus, zise Clary, cu un uor tremur n glas.
Nu neaprat, zise Simon. Trebuie s ajungem la Sebastian
am tiut asta de la nceput. i odat ce vom ajunge acolo, Jace poate n
cerca s fac mecheria lui cu focul ceresc, sau indiferent ce-o f i ... nu
te supra...
N-am de ce, zise Jace, ridicndu-i ochii spre cer.
i odat ce-i vom salva pe prizonieri, zise Alee, Magnus ne poate
ajuta s ne ntoarcem. Sau putem afla cum intr i iese Sebastian; nu se
poate s fi fost asta singura cale de acces.
Eti optimist, zise Isabelle. i dac nu-i putem salva pe prizonieri
sau nu-1 putem ucide pe Sebastian?
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Atunci o s ne ucid el pe noi. zise Jace. i n-o s mai conteze


c nu tim cum s ne ntoarcem.
Clary i ndrept umerii.
------Atunci, mai bine mergem s-l gsim, nu-i aa?
Jace i scoase stela din buzunar i brara lui Sebastian de la nche
ietur. O strnse n palm, folosind stela ca s deseneze o run de
urmrire pe dosul minii. Trecu un moment, apoi un altul; o expresie
de concentrare intens se aternuse pe faa lui Jace, ca un nor. i ridic
ochii.
Nu-i prea departe, zise el. La o zi sau dou de mers.
i prinse brara la loc, pe ncheietur. Alee se uit cu neles la ea,
apoi la Jace. Dac nu pot atinge Cerul, atunci voi ridica Iadul
Dac o port, n-o pierd, zise Jace i, cnd Alee nu rspunse, ridic
din umeri i ncepu s coboare colina. Ar trebui s-o lum din loc, zise
el peste umr. Avem mult de mers.

333
5
PUCI OAS I SARE

Te rog nu - mi smulge mna, zise M agnus. mi place mna


aia. Am nevoie de mna aia.
Hmpf, zise Raphael, care ngenunchease lng el, cu minile
pe lanul care trecea printre ctua de la mna dreapt a lui Magnus i
belciugul de adamas, nfipt adnc n pmnt. ncerc doar s ajut.
Smulse cu putere de lan, iar Magnus ip de durere i se uit m
nios la el. Raphael avea mini mici, de biat, dar aspectul era neltor:
avea puterea unui vampir i, n clipa asta, i adunase toate forele ca s-i
smulg lanurile lui Magnus din rdcini.
Celula n care se aflau era circular. Podeaua era fcut din dale de
granit, puse unele peste altele. Bnci de piatr se ntindeau de-a lungul
pereilor. Nu se desluea nicio u, doar nite ferestre nguste n
guste ct despictura unei sgei. Ferestrele n-aveau geamuri i prin ele
se putea vedea bine c grosimea zidurilor era de cel puin treizeci de
centimetri.
Magnus se trezise n celula asta, cu un grup de ntunericii mbrcai
n costume de lupt roii stnd n jurul lui, fxndu-i lanurile n podea.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

nainte ca ua s se nchid cu un zngnit n urma lor, l vzuse pe


Sebastian stnd pe culoar, rnjind la el ca un cap de mort.
Acum Luke sttea la una dintre ferestre, uitndu-se afar. Niciu-
nuia dintre ei nu i se dduser alte haine i nc purtau pantalonii de
costum i cmile cu care se mbrcaser pentru dineul din Alicante.
Piepii cmii lui erau mprocai cu pete stacojii. Magnus trebui s-i
aduc aminte c era vin. Luke arta tras la fa, cu prul ciufulit, cu o
lentil a ochelarilor si crpat.
Vezi ceva? ntreb Magnus acum, cnd Raphael trecuse n par
tea cealalt, s vad dac lanul de la mna stng ar fi putut fi scos
mai uor.
Magnus era singurul nlnuit. Cnd se trezise, Luke i Raphael erau
deja n picioare, Raphael rezemat de una dintre bnci, n timp ce Luke
strigase dup Jocelyn pn rguise.
Nu, zise Luke scurt.
Raphael ridic o sprncean la Magnus. Arta ciufulit i tnr, cu
dinii nfgndu-i-se adnc n buza de jos, n timp ce nodurile degete
lor i se albeau pe zalele lanului. Erau destul de lungi ct s-i permit
lui Magnus s stea n capul oaselor, dar nu s se ridice n picioare.
Doar cea. Cea galben-cenuie. Poate nite muni n deprtare.
E greu de spus.
- Crezi c mai suntem nc n Idris? ntreb Raphael.
Nu, zise Magnus scurt. Nu suntem n Idris. Simt asta n sn
gele meu.
Luke ntoarse capul spre el.
Unde suntem?
Magnus simea clocotul din snge, ca nceputul unei febre. II nepa
de-a lungul nervilor, uscndu-i gura, fcnd s-l usture gtul.
Suntem n Edom, zise el. O dimensiune a demonilor.
Raphael scp lanul din mini i njur n spaniol.
Nu te pot elibera, zise el, n mod clar frustrat. De ce te-au
nlnuit slugile lui Sebastian numai pe tine i pe niciunul dintre noi?
Pentru c Magnus are nevoie de mini ca s fac vrji, zise Luke.
C A S S A N D R A C L A R E

Raphael se uit la Magnus, surprins. Magnus i juca sprncenele.


Nu tiai asta, vampirule? zise el. A fi crezut c i-ai dat seama
pn acum; ai trit destul de mult.
- Probabil. Raphael se aez pe vine. Dar n-am avut niciodat prea
mult de-a face cu magicienii. .
Magnus i arunc o privire, o privire care spunea: Amndoi tim c nu
e adevrat. Raphael ntoarse capul.
Pcat, zise Magnus. Dac Sebastian i-ar fi fcut temele, ar fi
tiut c nu pot face nicio magie n trmul sta. Nu era nevoie de astea.
i zorni lanurile ca stafia lui Marley.
Deci aici se ascundea Sebastian, tot timpul sta, zise Luke. De
aceea nu-i puteam noi lua urma. Asta e baz operaiunilor sale.
Sau, zise Raphael, e doar un loc n care ne-a abandonat pe noi,
lsndu-ne s murim i s putrezim.
Nu s-ar deranja pentru att, zise Luke. Dac voia s ne omoare,
am fi fost mori deja, toi trei. Are un plan cu btaie mai lung. Ca n
totdeauna. Nu tiu de c e ...
Se- ntrerupse, uitndu-se la minile lui, iar Magnus i-l aminti
deodat mult mai tnr, cu prul n vnt, priviri ngrijorate i inima
deschis.
N -o s-i fac nimic ru, zise Magnus. Lui Jocelyn, adic.
Ar putea, zise Raphael. E smintit de-a binelea.
De ce nu i-ar face ru? Luke vorbea de parc abia-i inea n
fru o spaim care ar fi putut exploda. Pentru c e mama lui? Nu ine
argumentul sta. La Sebastian nu ine asta.
Nu pentru c e mama lui, zise Magnus, ci pentru c e mama lui
Clary. Ea e puterea care ar putea influena totul. i el nu va renuna la
asta cu una, cu dou.

Mergeau de ceea ce li s-a prea ore n ir, iar Clary era epuizat.
Terenul neregulat ngreuna mersul. Niciuna dintre coline nu era
foarte nalt, dar nu existau poteci i erau acoperite cu sprturi de piatr
i aforimente. Uneori, erau cmpii de catran, cleios ca smoala, pe care

336
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

rrebuiau s le traverseze, iar picioarele li se afundau pn la glezne, m-


piedicndu-le paii.
Se oprir ca s-i graveze nite rune de clctur sigur i de putere,
i ca s bea nite ap. Era un loc deertic, tot fum i cenu, din cnd
in cnd cu cte un pru de lav curgnd lene pe pmntul ars. Feele
lor erau deja mnjite cu funingine i cenu, ca i costumele lor.
Economisii apa, i preveni Alee, punnd dopul la sticla lui.
Se opriser la umbra unui munte mic. Vrful lui zimat i iea
colii drept n sus, n piscuri i creneluri care-1 fceau s semene cu o
coroan.
Nu tim ct mai avem de mers.
Jace atinse brara de pe ncheietur i runa de urmrire. Se ncrunt
Ia desenul de pe dosul minii lui.
Rimele pe care le-am pus adineauri, zise el. S-mi arate cineva una.
Isabelle scoase un sunet de nerbdare, apoi i ntinse mna expu-
nndu-i ncheietura, unde Alee i gravase o run, mai devreme. Clipi,
nevenindu-i s cread.
Se terge, zise ea, cu o brusc nesiguran n voce.
i runa mea de urmrire, i celelalte, zise Jace, cercetndu-i
pielea. Cred c runele se terg mult mai repede aici. V a trebui s fim
ateni cnd le folosim. Verificai ca s vedei cnd e nevoie s le aplicm
din nou.
Runele noastre de vitez se terg, zise Isabelle, cu frustrare. Asta
ar putea fi diferena ntre dou zile de mers i trei. Sebastian ar putea
face orice cu prizonierii n acest timp.
Alee tresri.
N -o s le fac nimic, zise Jace. Ei sunt garania c vom fi predai
de Conclav n minile lor. N -o s le fac nimic, dect atunci cnd va fi
sigur c nu vom fi predai.
Am putea merge toat noaptea, zise Isabelle. Am putea folosi
nite rune de trezire. S le aplicm ncontinuu.
Jace privi n jur. Pe sub ochi era mnjit cu cenu, ca i pe obraji i
pe frunte, unde se atinsese cu mna. Cerul i schimbase culoarea din
C A S S A N D R A C L A R E

galben n portocaliu-nchis, ptat cu nori negri. Clary bnui c asta n


semna c se apropia noaptea. Se ntreb dac zilele i nopile erau egale
n locul sta sau dac orele erau diferite, rotaia planetei acesteia putnd
fi subtil dezaxat.
Cnd runa Trezirii se terge, te prbueti, zise Jace. i atunci o
s-l nfruntm pe Sebastian practic mahmuri nu-i o idee bun.
Alee urmri privirea lui Jace, peste peisajul fr via.
Atunci va trebui s gsim un loc unde s ne odihnim. S dormim.
N u-i aa?
Clary nu auzi ce rspunse Jace. Deja se ndeprtase de conversaie,
crndu-se pe costia abrupt a unei culmi de piatr. Efortul o fcu
s tueasc; aerul era irespirabil, mbcsit de fum i cenu, dar nu se
simea n stare s se certe. Era epuizat, capul i zvcnea i n minte o
vedea ncontinuu pe mama ei. Pe mama ei i pe Luke, stnd pe balco
nul acela mpreun, inndu-se de mn i uitndu-se la ea, cu dragoste.
Se tr pn n vrful crestei i se opri. Pe partea cealalt, o pant
abrupt se sfrea pe un platou de stnc cenuie ce se ntindea pn n
zare, presrat din loc n loc cu ngrmdiri de zgur i isturi. Soarele
coborse mult pe cer, dei rmsese de aceeai culoare portocalie
nvpiat.
- La ce te uii? zise o voce lng ea.
Tresri i se ntoarse. Simon sttea lng ea. Nu era la fel de mur
dar precum ceilali murdria prea s nu se lipeasc de vampiri ,
dar prul i era pudrat de praf.
Ea i art nite guri ntunecate ce perforau costia celui mai apro
piat munte ca nite urme de gloane.
Alea sunt nite grote, cred, zise ea.
Seamn oarecum cu W orld o f Warcraft, nu-i aa? zise el, fcnd
semn n jurul lor, la peisajul distrus i la cerul prefcut n cenu. Numai
c nu poi s nchizi jocul i s pleci.
De mult nu mai sunt n stare s-l nchid.
Clary i putea vedea pe Jace i pe cei doi Lightwood la distan, nc
discutnd.

338
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Eti bine? ntreb Simon. N-am avut prilejul s vorbesc cu tine


de cnd s-au ntmplat toate astea, cu mama ta i Luke...
Nu, zise Clary. Nu sunt bine. Dar trebuie s merg mai departe.
Dac merg mai departe, pot s nu m gndesc.
m i pare ru.
Simon i vr minile n buzunare, cu capul plecat. Prul lui casta
niu i flutur pe frunte, peste locul unde fusese Pecetea lui Cain.
Glumeti? Eu sunt cea creia i pare ru. Pentru tot. Pentru fap
tul c te-ai trezit transformat ntr-un vampir, pentru Pecetea lui C ain...
Aia m-a aprat, protest Simon. A fost un miracol. A fost ceva ce
numai tu puteai face.
De-asta m temeam, opti Clary.
Ce?
C nu mai am i alte miracole n mine, zise ea i i strnse
buzele, cci se apropiau ceilali.
Jace se uit curios de la Simon la Clary, de parc s-ar fi ntrebat des
pre ce vorbiser.
Isabelle i plimb privirile peste cmpie, peste ntinderea nesfrit
de dezolare din fa, orizontul fiind nghiit de praf.
Ai vzut ceva?
Ce zicei de grotele alea? ntreb Simon, fcnd semn spre
intrrile ntunecate ce ptrundeau n coasta muntelui. Sunt adpos
tite. ..
Bun idee, zise Jace. Suntem ntr-o dimensiune a demonilor,
Dumnezeu tie ce triete pe aici, i tu vrei s ne trm ntr-o gaur
mic i ntunecat i s...
Bine, l ntrerupse Simon. Era doar o sugestie. Nu-i cazul s-i
iei din srite...
Jace, care era clar cu capsa pus, i arunc o privire rece.
Nu mi-am ieit din srite, vampirule...
O bucat ntunecat de nor se desprinse din cer i plonj deodat
spre ei, mai rapid dect putea oricare dintre ei s-o urmreasc din ochi.
Clary prinse o singur clip imaginea oribil a unor aripi i a unor coli,
C A S S A N D R A C L A R E

cu o duzin de ochi roii, i-n clipa urmtoare Jace era ridicat n vzduh,
prins n ghearele unui demon zburtor.
Isabelle ip. Clary duse mna la cingtoare, dar demonul deja
nise napoi n nalt, ntr-un vrtej de aripi de piele, scond un sunet
strident de victorie. Jace nu scoase niciun sunet; Clary i putea vedea
ghetele atrnnd, nemicate. Era mort?
Vederea i se nceo. Clary se rsuci spre Alee, care deja avea arcul
n mini i potrivea sgeata.
Trage! strig ea.
E l se nvrti ca un dansator, cu ochii la cer.
Nu vd bine; e prea ntuneric... a putea s-l rnesc pe Ja ce ...
Biciul lui Isabelle se descolci de pe mna ei, o srm sclipitoare,
nlndu-se prin aer, imposibil de sus. Licrul su ilumin cerul nno
rat i Clary auzi demonul ipnd din nou, de data asta un ipt ascuit
de durere. Creatura se rostogoli prin aer, dndu-se peste cap, nconti
nuu, cu Jace prins n gheare. Ghearele sale erau adnc nfipte n spatele
lui sau el se inea de ea! Lui Clary i se pru c vede lumina unei lame
de seraf, sau poate nu fusese dect sclipirea biciului lui Isabelle care,
dup ce urcase, czu la pmnt, ntr-un colac luminos.
Alee njur i slobozi sgeata. Aceasta urc, strpungnd ntunericul;
n secunda urmtoare, o mas ntunecat pica greoaie din cer i izbea
pmntul cu un bufnet ce ridic un nor de praf de cenu.
Se uitar cu toii, nlemnii. ntins pe jos, demonul era ct un cal de
mare, cu un corp verde-ntunecat, ca de estoas; aripi de piele fr
vlag; ase apendice ca de centiped, cu gheare; un gt ca o tulpin lung
ce se sfrea ntr-un cerc de ochi i coli neregulai, zimai. Coada
sgeii lui Alee se vedea nfipt ntr-o parte.
Jace era ngenuncheat n spinarea creaturii, cu un pumnal de seraf n
mn. II mplnt cu sete n ceafa creaturii, lovind de mai multe ori,
fcnd s neasc mici gheizere de ichor negru care-i mproc hai
nele i faa. Demonul mai scoase un schellit glgit i se ls moale,
numeroii lui ochi devenind fici i fr via.
Jace se ddu jos din spinarea sa, rsuflnd greu. Pumnalul de seraf
deja ncepuse s se strmbe i s se rsuceasc de la ichor; l arunc
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

ntr-o parte i se uit inexpresiv la micul lui grup de prieteni, cu toii


holbndu-se la el uluii.
Asta, zise el, m-a scos din srite.
Alee scoase un sunet la jumtatea drumului ntre un geamt i o nju
rtur, i-i ls arcul jos. Prul negru i era lipit de fruntea asudat.
Nu trebuie s artai toi att de ngrijorai, zise Jace. M des
curcam bine.
Clary, ameit de uurare, exclam:
Bine? Dac definiia ta pentru bine include mai nou i a de
veni gustare pentru o estoas zburtoare a morii, atunci va trebui s-i
spunem vreo dou vorbe, Jace Lightwood...
N -a disprut, i ntrerupse Simon, artnd la fel de uluit ca i
ceilali. Demonul. N -a disprut cnd l-ai ucis.
Nu, n-a disprut, zise Isabelle. Ceea ce nseamn c dimensiunea
lui originar e aici.
i ls capul pe spate i cercet cerul. Clary putu vedea luciul unei
rune de vedere departe proaspt aplicate pe gtul ei. .,
i aparent demonii tia pot umbla i la lumina zilei. Probabil
pentru c soarele de aici e pe duc. V a trebui s ieim din zona asta.
Simon tui cu putere.
Ce ziceai toi, despre a ne adposti n grote, c e o idee proast?
De fapt, asta a fost prerea lui Jace, zise Alee. Mie mi se pare o
idee bun.
Jace se uit urt la amndoi i i trecu o mn peste fa, reuind
s-i ntind ichorul negru pe tot obrazul.
Hai s verificm grotele. Gsim una mic i o cercetm n ntre
gime nainte s ne odihnim. O s fac eu primul de veghe.
Alee ncuviin cu un semn din cap i pomi spre cea mai apropiat
intrare n munte. Ceilali l urmar; Clary i potrivi pasul s mearg
lng Jace. Era tcut, pierdut n gnduri; sub cerul acoperit cu nori grei,
prul lui sclipea auriu mohort, iar ea putea vedea uriaele sfieri din
spatele costumului de lupt al lui Jace, de unde l apucase demonul.
Colul gurii lui se ridic ntr-un zmbet fugar.
C A S S A N D R A C L A R E

Ce? ntreb Clary. E ceva de rs?


estoas zburtoare a morii? zise el. Numai tu puteai spune asta.
Numai eu? Asta-i bine sau ru? ntreb ea, cnd ajunser la in
trarea n grot, deschizndu-se naintea lor ca o gur cscat, ntunecat.
Chiar i n ntuneric zmbetul lui sclipea ca mercurul.
E perfect.

Fcur doar civa pai n tunel, nainte s gseasc drumul blocat cu


o poart de metal. Alee njur, uitndu-se napoi, peste umr. Intrarea
n peter era chiar n spatele lor i, prin ea, Clary putea vedea cerul por
tocaliu i nite forme negre rotindu-se n nalt.
Nu asta e bine, zise Jace, apropiindu-se de poart. Uite. Rune.
ntr-adevr, n adnciturile metalului erau gravate rune: unele fami
liare, altele pe care Clary nu le cunotea. Totui, i vorbeau despre pro
tecie, despre a ine la distan forele demonice, o oapt n spatele
minii ei.
Sunt rune de protecie, zise ea. Protecie mpotriva demonilor.
Bine, zise Simon, aruncnd i el o privire nelinitit peste umr.
Pentru c demonii vin i repede.
Jace arunc o privire n spatele lor, apoi apuc de poart cu minile
i smuci. Lactul sri, mprtiind coji de rugin. Trase din nou, mai
tare, i poarta se deschise; minile lui Jace plpiau cu lumin mocnit,
iar metalul unde l atinsese arta nnegrit.
Se furi n bezna de dincolo de poart i ceilali l urmar, Isabelle
cutndu-i lampa-vrjitoarei. Dup ea intr Simon, apoi Alee, ulti
mul, ntinznd mna s nchid poarta n urma lor. Clary zbovi un
moment s adauge o run ncuietoare, pentru mai mult siguran.
Lampa-vrjitoarei lui Izzy se aprinse cu putere, nfindu-le fap
tul c stteau ntr-un tunel ce se strecura erpuit i ntunecat n inima
muntelui. Pereii erau netezi, de gneis marmorat, cioplii la nesfrit
cu rune de protecie, de sfinenie i de aprare. Sub tlpi era piatr
presrat cu nisip, uor de clcat pe ea. Aerul deveni mai curat n timp
ce naintar mai adnc n munte, izul de cea i de demoni risipindu-se
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

treptat, pn cnd Clary putu respira mai uor ca niciodat de cnd ve


niser pe trmul sta.
Ieir ntr-un spaiu larg, circular, evident cioplit de mna omului.
Arta ca interiorul domului unei catedrale, cu tavanul masiv boltit
deasupra lor. n centrul ncperii era o vatr, de mult rcit. Pietre
albe fuseser incrustate n tavan. Strluceau uor, umplnd ncperea
cu o lumin potolit. Isabelle i ls lampa n jos, i ea se stinse
n mna ei.
Cred c a fost o ascunztoare, zise Alee aproape optit. U n soi
de ultim baricad unde indiferent cine a trit odinioar aici s fie la
adpost de demoni.
Indiferent cine-a trit odinioar aici tia magia runelor, zise
Clary. Nu le-am recunoscut pe toate, dar pot simi ce nseamn. Sunt
rune sacre, ca ale lui Raziei.
Jace i ddu rucsacul jos de pe umeri i l ls pe pmnt.
O s dormim aici n noaptea asta.
Alee se uita cu ndoial.
Eti convins c e un loc sigur?
O s cercetm tunelele, zise Jace. Clary, vino cu mine. Isabelle,
Simon, luai-o pe culoarul dinspre est. Se ncrunt: M rog, o s-l
numim tunelul dinspre est. S sperm c e valabil i pe trmul
demonilor.
Btu uor cu palma n runa busol de pe antebraul lui, care era una
dintre primele pecei pe care le primeau majoritatea vntorilor de
umbre.
Isabelle i ddu jos rucsacul, scoase dou pumnale de seraf i le vr
n tecile de la spate.
Bine.
V in cu voi, zise Alee, uitndu-se la Isabelle i la Simon cu o pri
vire suspicioas.
Dac-i musai, zise Isabelle cu indiferen exagerat. Ar trebui s
te previn c o s ne-o tragem n ntuneric. La greu, murdar, o ditamai
trgraia.

=>343<s
C A S S A N D R A C L A R E

Simon pru ocat.


O s .. ncepu el, dar Isabelle l clc pe picior i l reduse la
tcere.
Trgraie? zise Clary. Exist cuvntul sta?
Alee arta bolnav.
Presupun c-a putea rmne aici.
Jace rnji i-i arunc o stel.
F un foc, zise el. Coace-ne o plcint, ceva. Vntoarea asta de
demoni face poft de mncare.
Alee nfipse stela n nisipul din vatr i ncepu s deseneze runa pen
tru foc. Pru s mormie ceva despre cum lui Jace nu i-ar plcea dac
s-ar trezi diminea cu capul complet ras.
Jace i zmbi lui Clary. Pe sub ichor i snge, o fantom a vechiului
su zmbet pozna, dar era destul de bine i-aa. Ea o scoase pe Heos-
phoros din teac. Simon i Isabelle deja dispruser pe tunelul dinspre
est; ea i Jace o luar n partea cealalt, care cobora uor. Mergnd unul
lng cellalt, Clary l auzi pe Alee strignd n urma lor:
i sprncenele!
Jace chicoti, fr amuzament.

Maia nu era sigur cum i nchipuise c trebuia s fie un lider al hai


tei, dar n mod cert nu aa.
Sttea pe biroul cel mare din lobby-ul cldirii Circumscripiei Doi,
cu Bat n scaunul rotativ din spatele ei, explicndu-i rbdtor diver
sele aspecte ale administraiei haitei de lupi: cum comunicau ei cu
membrii rmai din Praetor Lupus din Anglia, cum erau trimise i
primite mesajele din Idris, chiar i cum gestionau comenzile plasate
la restaurantul Jade W o lf. Amndoi ntoarser capul cnd uile se
deschiser brusc i o femeie magician cu piele albastr, n uniform
de infirmier, intr hotrt n camer, urmat de un brbat nalt,
ntr-o mantie neagr, lung.
Catarina Loss, zise Bat, n loc de introducere. Noua noastr con
ductoare a haitei, Maia R ob erts...
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Catarina i fcu semn s tac. Era foarte albastr, aproape de culoa


rea safirului, iar prul alb i lucios i era strns ntr-un coc. Uniforma
ei avea camioane imprimate.
El e Malcolm Fade, zise ea, artnd spre brbatul nalt de lng
ea, naltul Magician din Los Angeles.
Malcolm Fade nclin capul. Avea trsturi coluroase, prul de cu
loarea hrtiei i ochii violet. Cu adevrat violet, cum niciun ochi ome
nesc n-ar putea fi vreodat. Era atrgtor, gndi Maia, dac-i plceau
chestiile de genul sta.
Magnus Bane a disprut! anun el, de parc ar fi fost titlul unei
cri cu poze.
La fel i Luke, zise Catarina, mohort.
Au disprut! repet Maia. Cum adic au disprut?
Pi, nu chiar disprui. Rpii, zise Malcolm i Maia scp din
mn creionul. Cine tie unde-ar putea fi?
Vorbea de parc toat povestea era mai degrab incitant, iar lui i
prea ru c nu avea un rol mai important n ea.
Cumva, Sebastian Morgenstern e responsabil? o ntreb Maia pe
Catarina.
Sebastian i-a capturat pe toi reprezentanii repudiailor. Meliom,
Magnus, Raphael i Luke. i pe Jocelyn. Ii ine prizonieri, zice el, pn
cnd Conclavul va fi de acord s i predea lui pe Clary i pe Jace.
i dac n-o fac? ntreb Leila.
Intrarea spectaculoas a Catarinei adusese toat haita, care umpluse
ncperea, rmnnd i pe scri i ngrmdindu-se spre birou curioi,
cum fac licantropii,
Atunci fi va ucide pe reprezentani, zise Maia. Am dreptate?
Conclavul trebuie s tie c, dac l las s fac asta, atunci repudiaii
se vor rscua, zise Bat. O s fie echivalent cu a declara c vieile a patm
repudiai valoreaz mai puin dect sigurana a doi vntori de umbre.
Nu numai a doi vntori de umbre, gndi Maia. Jace era dificil i
irascibil, iar Clary fusese rezervat, la nceput, dar luptaser pentru ea
i cu ea; i salvaser viaa i ea le-o salvase pe a lor.
C A S S A N D R A C L A R E

S fie predai Jace i Clary ar nsemna s-i ucid, zise Maia. Cu


nicio garanie c l-am obine pe Luke napoi. Sebastian minte.
Ochii Catarinei fulgerar.
Dac vntorii de umbre nu vor face mcar o ncercare de a-i
obine pe Magnus i pe ceilali napoi, nu numai c-i vor pierde pe re
pudiai la Consiliul lor. V or pierde Acordurile.
Maia tcu pentru o clip; era contient c toi ochii erau asupra ei.
Ceilali lupi i urmreau reacia. Urmreau reacia liderului lor.
Ea i ndrept umerii.
Ce spun magicienii? Ei ce fac?. Cum rmne cu Elfii Luminii i
Copiii Nopii?
- Cei mai muli repudiai n-au aflat nc, zise Malcolm. Eu s-a n
tmplat s am un informator. I-am mprtit vestea Catarinei, din
cauza lui Magnus. M-am gndit c s-ar cuveni s tie. Vreau s spun,
genul sta de lucruri nu se ntmpl n fiecare zi. Rpire! Rscumprare!
Dragoste, desprire prin tragedie!
Gura, Malcolm, zise Catarina. De-asta nu te ia nimeni n serios
vreodat. Se ntoarse spre Maia. Uite, cei mai muli repudiai tiu c
vntorii de umbre i-au strns catrafusele i au plecat n Idris, bi
neneles. Totui nu tiu de ce. Ateptau veti de la reprezentanii lor,
care firete n-au venit.
Dar situaia nu poate continua aa, zise Maia. Repudiaii vor afla.
Oh, vor afla, zise Malcolm, prnd c face mari eforturi s fie
serios. Dar i tii pe vntorii de umbre; ei in pentru ei ce-i privete
pe ei. T oat lumea tie de Sebastian Morgenstern, bineneles, i de
neflimii ntunericii, dar despre atacurile asupra Institutelor au fost
foarte discrei.
I-au pus pe magicienii din Labirintul Spiralat s caute un leac
pentru efectele Pocalului Infernal, dar nici mcar ei nu tiu ct de ur
gent este situaia sau ce s-a ntmplat n Idris, zise Catarina. M tem
c vntorii de umbre i vor frnge gtul cu secretomania lor.
Arta i. mai albastr ca nainte; culoarea prea s i se schimbe n
funcie de dispoziie.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

i de ce ai venit la noi, la mine? ntreb Maia.


Pentru c Sebastian deja v-a transmis mesajul sta, prin atacul
asupra grzilor Praetor, rspunse Catarina. i despre tine tim c eti
prieten cu vntorii de umbre copiii Inchizitorului i sora lui Se
bastian, de pild. tii tot att de multe ca i noi, poate chiar mai multe,
despre ceea ce se ntmpl.
Nu tiu chiar att de multe, recunoscu Maia. Proteciile din jurul
Idrisului au fcut ca mesajele s ptrund mai greu.
T e putem ajuta noi cu asta, zise Catarina. N u-i aa, Malcolm?
Hmm?
Malcolm se plimba fr int prin secia de poliie, oprindu-se s se
holbeze la lucrurile pe care Maia le considera obinuite o balus
trad, o plac de faian crpat pe perete, un geam de fereastr de
parc ar fi fost revelatorii. Haita l urmrea nedumerit.
Catarina suspin.
Nu-1 lua n seam, i zise Maiei cu voce sczut. E foarte puter
nic, dar s-a ntmplat ceva cu el la nceputul secolului trecut i n-a mai
fost el de atunci. E destul de inofensiv.
S ajutm? Bineneles c putem ajuta, zise Malcolm, ntor-
cndu-se cu faa la ele. Avei nevoie s trimitei un mesaj? Sunt ntot
deauna pisoii cltori.
Vrei s spui porumbei, zise Bat. Porumbeii cltori.
Malcolm cltin din cap.
Pisoii cltori. Sunt att de drgui, nimeni nu-i poate respinge.
A

Ii rezolv i problema cu oarecii, pe deasupra.


N oi nu avem o problem cu oarecii, zise Maia, avem o pro
blem cu megalomania. Se uit la Catarina: Sebastian e hotrt s
bage discordia ntre repudiai i vntorii de umbre. Rpirea repre
zentanilor, atacul asupra Praetor, n-o s se opreasc aici. T o i repu
diaii vor ti, destul de curnd, ce se petrece. ntrebarea este de partea
cui vor fi?
N oi o s stm curajoi de partea voastr! anun Malcolm.
Catarina se uit sumbru la el, iar el ncepu s tremure.
C A S S A N D R A C L A R E

M rog, vom sta curajoi aproape de voi! Sau mcar la o distan


de la care s v putem auzi.
Maia i arunc o privire plin de repro.
Deci nicio garanie, practic?
Malcolm ridic din umeri.
Magicienii sunt independeni. i greu de inut n fru. Ca i pisi
cile, dar cu mai puine cozi. M rog, exist cteva cozi. Eu, unul, n-am ...
Malcolm, zise Catarina.
Problema, zise Maia, este c fie ctig vntorii de umbre, fie
ctig Sebastian, iar dac el ctig, va veni dup noi, dup toi repu
diaii. E l nu vrea dect s prefac lumea asta ntr-un pustiu de cenu
i oase. Niciunul dintre noi nu va supravieui.
M alcolm pru uor alarmat, dei nicidecum ntr-att de alarmat,
gndi Maia, pe ct ar fi trebuit. nfiarea lui principal era una de ve
selie inocent, copilreasc; n-avea nici pe departe ascuimea vie a lui
Magnus. Se ntreb ce vrst avea.
Nu cred c putem intra n Idris ca s luptm alturi de ei, cum am
fcut nainte, continu Maia. Dar putem ncerca s dm de tire tuturor.
S ajungem la repudiai naintea lui Sebastian. El o s ncerce s-i recru
teze; va trebui s-i facem s neleag ce va nsemna s se alieze cu el.
Distrugerea lumii acesteia, zise Bat.
Sunt nali Magicieni n diverse orae; ei vor chibzui problema.
Dar noi suntem singuratici, cum zicea Malcolm, rspunse Catarina.
Nu prea cred c Elfii Luminii vor sta de vorb cu vreunul dintre noi;
niciodat n-au fcu t-o...
i cui i pas ce vor face vampirii? interveni tios Leila. Ei sunt
numai pentru ei, oricum.
Nu, zise Maia dup o clip. Nu, pot fi i loiali. Trebuie s ne n
tlnim cu ei. E timpul ca liderii haitei din New York i al clanului vam
pirilor s ncheie o alian.
U n murmur ocat strbtu ncperea. Vrcolacii i vampirii nu dis
cutau dect dac erau pui fa n fa de o for exterioar mai mare,
precum Conclavul.
Ea ntinse mna spre Bat.

348
O R A U L F O C U L U I CERESC

Un pix i o hrtie, i ceru.


Bat i le ntinse. Ea scrise repede un bilet, rupse foaia i o ntinse
celui mai tnr pui de lup.
Du-i asta lui Lily, la Dumort, zise ea. Spune-i c vreau s m n
tlnesc cu Maureen Brown. Poate alege un loc neutru; o s-l aprobm
nainte de ntlnire. Spune-le c ar trebui s fie ct mai curnd cu putin.
Vieile reprezentanilor notri i ai lor ar putea depinde de asta.

A vrea s fiu suprat pe tine, zise Clary.


naintau prin tunelul erpuitor; Jace inea lampa-vrjitoarei, lumina
ei ghidndu-i. Ea i aminti de prima oar cnd el i pusese n palm una
dintre pietrele grijuliu gravate. Orice vntor de umbre ar trebui s aib pro
pria piatr-run de lampa-vrjitoarei.
Da? fcu Jace, aruncndu-i o privire preocupat.
Pmntul de sub picioarele lor era bine lustruit, iar pereii culoaru
lui se arcuiau nuntru cu graie. La fiecare pas, o nou run aprea gra
vat n piatr.
De ce?
C i-ai riscat viaa, zise ea. Numai c nu i-ai riscat-o, pro-
priu-zis. Stteai doar cu noi i demonul te-a nfcat. Recunoate, ai
fost nesuferit cu Simon.
Dac un demon m-ar fi nfcat de fiecare dat cnd am fost ne
suferit cu Simon, a fi murit din prima zi n care m-ai ntlnit.
Eu doar...
Cltin din cap. Vederea i se nceoa de oboseal, iar n piept o
apsa dorul de mama ei, de Luke. De cas.
Nu tiu cum am ajuns aici.
A putea probabil s refac drumul pe care l-am parcurs, zise Jace.
Drept pe tunelul spiritelor naturii, apoi la stnga prin satul decimat, la
dreapta prin cmpia blestemat a damnailor, dup care am cotit brusc
pe dup leul demonului i napoi...
tii ce vreau s spun. Nu tiu cum am ajuns aici. Viaa mea era
obinuit. Eu eram obinuit...

349 < e =
C A S S A N D R A C L A R E

N-ai fost niciodat obinuit, zise Jace, cu voce foarte linitit.


Clary se ntreb dac va nceta vreodat s fie ameit de brusca lui
trecere de la umor efervescent la seriozitate i napoi.
Am vrut s fiu. Am vrut s am o via normal. Arunc o privire
la ea nsi, la ghetele prfuite i costumul de lupt ptat, la armele scli-
pindu-i la cingtoare. S m duc la coala de art, adug.
S te mrii cu Simon? S avei ase copii?
Acum n tonul lui Jace se ghicea o uoar enervare. Tunelul fcea o
ntoarcere abrupt i disprea dup col. Clary grbi pasul s-l prind
din urm ...
i tresri. Ieiser din tunel ntr-o peter enorm, pe jumtate ocu
pat de un lac subteran. Petera se ntindea pn departe, n ntuneric.
Era frumoas, primul lucru frumos pe care Clary l vedea de cnd in
traser pe trmul demonilor. Tavanul peterii era de piatr vlurit, lu
crat de ani i ani de iroaie de ap, i lumina cu intensa lumin albastr
a muchiului bioluminiscent. Apa de jos era la fel de albastr, un amurg
luminnd adnc, cu piloni de cuar ridicndu-se din loc n loc, ca nite
baghete de cristal.
Drumul se continua cu o plaj ngust de nisip fin, foarte fin, aproape
ca i cenua, care se pierdea n lac. Jace strbtu plaja i se ls pe vine
la marginea apei, cufundndu-i minile n ea. Clary veni n spatele lui,
ghetele ei strnind noriori de praf n mers, i ngenunche, n timp ce el
i stropea faa i gtul cu ap, splndu-i petele de ichor negru.
A tenie..., l prinse ea de mn. Apa ar putea fi otrvitoare.
E l cltin din cap.
Nu e. Uit-te sub oglinda ei.
Lacul era limpede, ca sticla. Fundul era de piatr neted, gravat peste
tot cu rune care luminau stins. Runele vorbeau despre puritate,
tmduire i protecie.
m i pare ru, zise Jace, smulgnd-o din reverie.
Prul lui era ud, lipit de arcurile bine reliefate ale oaselor pomeilor
i tmplelor.
N-ar fi trebuit s spun aa despre Simon.

>350
O R A U L F o C U L U I C E R E S C

Clary i bg minile n ap. M ici unde se ntinser de la micarea


degetelor ei.
Trebuie s tii c nu mi-a dori o alt via, zise ea. Viaa asta mi
te-a adus pe tine.
i fcu palmele cu, aducnd apa la gur. Era rece i dulce, renvi-
mdu-i energia vlguit.
El i drui unul dintre zmbetele lui adevrate, nu doar o uoar
arcuire a buzelor.
Ei, am ncredere c nu doar pe mine.
Clary i cut cuvinele.
Viaa asta este adevrat, zise ea. Cealalt via era o minciun.
Un vis. Numai c ...
N -ai mai desenat, zise el. Nu de cnd te-ai apucat de antrena
mente. Nu serios.
Nu, zise ea ncet, pentru c era adevrat.
Uneori m ntreb, zise el. Tatlui meu lui Valentine, adic
ii plcea muzica. E l m-a nvat s cnt. Bach, Chopin, Ravel. i mi
amintesc c odat l-am ntrebat de ce compozitorii erau toi mundani.
Nu exista niciun vntor de umbre care s fi compus muzic. Iar el a
spus c n sufletele lor, mundanii au o scnteie creatoare, dar n sufle
tele noastre e o scnteie rzboinic, iar scnteile acestea nu pot exista
mpreun n acelai loc, cum nicio flacr nu se poate scinda.
Deci crezi c vntorul de umbre din m ine... a alungat artistul
din mine? zise Clary. Dar mama a pictat vreau s spun, picteaz.
i nbui durerea de a se fi gndit la Jocelyn la trecut, chiar i mo
mentan.
Valentine spunea c Cerul le-a druit mundanilor fiorul artistic
i harul creaiei, zise Jace. Asta i fcea demni de-a fi aprai. Nu tiu
dac e ceva adevrat n toate astea, adug el. Dar dac oamenii au o
scnteie n ei, atunci a ta lumineaz cel mai strlucitor din tot ce tiu
eu. T u poi lupta i desena. i ai s-o faci.
Impulsiv, Clary se aplec s-l srute. Buzele lui erau reci. Avea gust
de ap dulce i de Jace, iar ea s-ar fi cufundat mai departe n acest srut,
C A S S A N D R A C L A R E

dar un curent brusc, ca de energie static, trecu printre ei; ea se ddu


napoi, cu nepturi n buze.
Au, zise ea cu jale.
Jace arta necjit. Ea ntinse mna, mngindu-i prul ud.
M ai devreme, la poart, i-am vzut minile scnteind. Focul
ceresc...
Nu-1 pot controla deloc aici, nici ct reueam acas, zise Jace. E
ceva cu lumea asta. Parc mpinge focul mai aproape de suprafa... Se
uit la minile lui, din care lumina ncepuse s se sting. Cred c tre
buie s fim amndoi precaui. Locul sta o s ne afecteze mai mult dect
pe ceilali. Din pricin c sngele nostru de nger e mai concentrat.
i vom fi precaui. Poi s-l controlezi. Mai ii minte exerciiile
pe care le fcea Jordan cu tin e...
- Jordan e mort.
Vocea lui era gtuit i se ridic, tergndu-i nisipul de pe haine,
ntinse o mn s-o ajute i pe ea s se ridice.
Haide, zise el. S ne ntoarcem la Alee mai nainte s decid c
Isabelle i Simon fac sex prin peteri i s nceap s-i ias din mini.

tii c toat lumea crede c-am plecat mpreun ca s facem sex, zise
Simon. Probabil c-i ies din mini.
Hmpf, fcu Isabelle.
Lumina lmpii-vrjitoarei sale se reflecta n pereii cu rune ai peterii.
De parc noi am face sex ntr-o peter nconjurat de legiuni de
demoni. Asta e realitate, Simon, nu imaginaie bolnav.
A fost o vreme n viaa mea cnd ideea c a putea face sex ntr-o
bun zi mi se prea mult mai realizabil dect s fiu nconjurat de legiuni
de demoni, trebuie s-i spun, zise el, ocolind o grmad de pietre
czute.
T o t locul acela i amintea de o excursie la Peterile Luray, din Vir-
ginia, pe care o fcuse cu mama lui i cu Rebecca, pe cnd era n gene
ral. Putea vedea sclipirile de mic n stnc, graie vederii lui de vampir
nu avea nevoie de lampa-vrjitoarei lui Isabelle ca s vad pe unde
merge, dar i nchipuia c ea avea, aa c nu zise nimic despre asta.
o ' R A S U L F O C U L U I C E R E S C

Isabelle mormi ceva; nu era sigur ce, dar avea sentimentul c nu fu


sese un compliment.
Izzy, zise el. E vreun motiv pentru care eti att de suprat pe mine?
Rspunsul ce urm i iei ntr-un uvoi oftat, care sun ca:
N-arftrebuitsfiaici.
Pn i cu auzul lui mbuntit, Simon nu putu pricepe nimic.
Ce?
Ea se ntoarse brusc spre el.
N -ar fi trebuit s fii aici! zise ea i vocea i reverber prin tot
tunelul. Cnd te-am lsat n New York, am fcut-o doar ca s fii n
siguran. ..
Nu vreau s fiu n siguran, zise el. Vreau s fiu cu tine.
Vrei s fii cu Clary.
Simon se bloc. Stteau fa n fa, n tunel, amndoi nemicai
acum, Isabelle cu minile strnse n pumni.
Asta-i problema? Clary?
Ea nu rspunse.
N -o iubesc pe Clary n felul acela, zise el. Ea a fost prima mea
iubire, prima fat de care m-am ndrgostit. Dar ce simt pentru tine
e cu totul diferit... Ridic o mn, cci ea ncepuse s clatine din cap.
Ascult-m, Isabelle. Dac mi ceri s aleg ntre tine i cea mai bun
prieten a mea, atunci, da, n-am s aleg. Pentru c nimeni care m-ar
iubi nu m-ar sili s fac o asemenea alegere fr rost; ar fi ca i cnd i-a
cere eu s alegi ntre mine i Alee. Dac m deranjeaz s-i vd pe Jace
i pe Clary mpreun? Nu, nicidecum. In felul lor incredibil de ciudat,
sunt grozavi unul pentru cellalt. Sunt fcui unul pentru cellalt. Eu
i Clary nu suntem pe aceeai lungime de und, nu n felul la. Eu sunt
pe aceeai lungime de und cu tine.
Vorbeti serios?
Era mbujorat, culoarea mpurpurndu-i obrajii.
El ddu din cap.
Vino aici, zise ea i el o ls s-1 trag spre ea, pn cnd se trezi
cu totul lipit de ea, duritatea peretelui peterii din spatele lor silind-o
s-i arcuiasc trupul pe lng al lui.
C A S S A N D R A C L A R E

i simi mna strecurndu-se pe sub tricoul lui, la spate, degetele ei


calde trecnd uor peste nodurile coloanei lui. Rsuflarea ei i rvea prul,
i nu numai prul, i trupul, deopotriv, doar fiind att de aproape de ea.
Isabelle, te iu b ...
Ea l plesni peste bra, dar nu era o palm mnioas.
Nu acum.
El i plimb nasul pe gtul ei, n mirosul dulce al pielii i al snge
lui ei.
Dar cnd?
Deodat ea se smuci napoi, lsndu-1 cu neplcuta senzaie de plas
ture smuls fr ceremonie.
Ai auzit?
Se pregtea s clatine din cap, cnd chiar auzi un soi de fonet i
un ipt, venind din partea aceea a tunelului pe care n-o exploraser
nc. Isabelle o lu la fug, lumina lmpii-vrjitoarei sltnd nebunete
pe perei, iar Simon, njurnd faptul c vntorii de umbre erau vntori
de umbre mai presus de orice altceva, o urm.
Tunelul mai fcea un ultim cot nainte s se sfreasc n rmiele
unei pori de metal sfrmate. Dincolo de ceea ce mai rmsese din
poart, un platou de stnc nclinat ducea spre un peisaj devastat. Pla
toul era neregulat, acoperit cu stnci i grmezi de pietre distruse de
vreme. In locul unde se ntlnea cu nisipul de mai jos, ncepea iari
deertul, presrat ici i colo cu copaci negri, deformai. Norii se mai ri
sipiser, iar Isabelle, uitndu-se n sus, scoase o exclamaie slab.
Uit-te la lun, zise ea.
Simon se uit i tresri. Nu arta a lun, ci a mai multe luni, de
parc se sprsese i ea n trei buci. Bucile pluteau, cu margini zimate
ca nite dini de rechin aruncai pe cer. Fiecare bucat emitea o lumin
posomort, iar n lumina spart a lunii, vederea de vampir a lui Simon
deslui rotirea unor creaturi. Unele preau asemenea celei care-1 atacase
pe Jace mai devreme, altele aveau o nfiare mai aproape de insecte.
Toate erau hidoase.
E l nghii n sec.

s^354^s
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Ce vezi? ntreb Isabelle, tiind c nicio run de Vedere departe


nu i-ar fi dat o vedere mai bun ca a lui Simon, mai ales aici, unde ru-
nele se tergeau att de repede.
Sunt demoni afar. Muli. Majoritatea zburtori.
Tonul lui Isabelle deveni sumbru.
Deci pot iei i pe timpul zilei, dar sunt mai activi pe timp de
noapte.
Mda.
Privirea lui Simon se ncord mai tare.
Mai e ceva. E un platou de piatr care se ntinde pe o oarecare
distan, dup care se ntrerupe brusc i e ceva dincolo de el, ceva care
sclipete.
Un lac, probabil?
Probabil, zise Simon. Seamn mai degrab c u ...
Cu ce?
Cu un ora, zise el, fr tragere de inim. U n soi de ora al de
monilor.
Oh.
El vzu c implicaia o oc pe Isabelle i, pentru o clip, ea pli;
apoi, fiindc era Izzy, i ndrept inuta i ddu din cap, ntorcndu-se
s plece, s se ndeprteze de ruinele unei lumi fcute praf i pulbere.
Mai bine ne ntoarcem s le spunem i celorlali.

Stele cioplite n granit atrnau de tavan pe lanuri de argint. Jocelyn


sttea ntins pe lespedea de piatr ce-i servea drept pat i se uita n
sus, la ele.
Deja rguise de ct strigase, rcind ua groas, fcut din ste
jar cu balamale i ivr de oel pn cnd i umpluse minile de rni,
cutnd prin lucrurile ei dup o stel i izbind cu pumnii n zid att de
tare nct i nvineise tot antebraul.
Nu se ntmplase nimic. De altfel, nici nu se ateptase. Dac Sebastian
semna la ceva cu tatl lui i Jocelyn se atepta s fie foarte asemntor
cu tatl lui , atunci asemnarea nu putea fi dect desvrit.
C A S S A N D R A C L A R E

Desvrit i creativ. Gsi bucile fostei sale stele ntr-o grm


joar din col spart i inutilizabil. nc mai purta aceleai haine
pe care le purtase la parodia de dineu al lui M eliom, dar pantofii i
fuseser luai. Prul i fusese tuns, imediat sub umeri, inegal la vrfuri,
de parc i-ar fi fost tiat cu un brici bont.
M ici cruzimi, colorate, care vorbeau despre o fire cumplit, rbd
toare. Ca i Valentine, Sebastian putea atepta pn obinea ce voia,
dar avea grij s doar ateptarea.
Ua zngni i se deschise. Jocelyn sri n picioare, dar Sebastian era
deja n celula ei, ua bine zvort n urma lui cu piedica unei ncuie
tori. E l i zmbi larg.
n sfrit te-ai trezit, mam?
Am fost trezit, zise ea.
i aez cu grij un picior n spatele celuilalt, ca s-i dea echilibru
i sprijin, pentru o lovitur.
E l pufni.
Nu te osteni, zise. N-am nicio intenie s te atac.
Ea nu spuse nimic, doar l privi cnd se apropie. Lumina care
ptrundea prin ferestrele nguste era destul de puternic s i se reflecte
n prul alb, luminndu-i trsturile. Gsea prea puin din trsturile ei
pe faa lui. Era n ntregime Valentine. Faa lui Valentine, ochii lui
negri, gesturile de dansator sau de asasin. Numai statura, nalt i
subire, era a ei.
Vrcolacul tu e teafr, zise el. Deocamdat.
Jocelyn ignor cu hotrre mica btaie n gol a inimii ei. Nu arta
nimic pefa. Emoia era slbiciune asta fusese lecia lui Valentine.
i Clary, zise el. Clary e de asemenea teafr. D ac-i pas,
firete.
li ddu ocol, fr grab, ntr-un cerc chibzuit.
N-a putea fi foarte sigur. La urma urmelor, o mam ndeajuns
de lipsit de inim ct s-i abandoneze unul dintre cop ii...
T u nu erai copilul meu, izbucni ea i-apoi nchise brusc gura.
Nu ceda n faa lui, se gndi ea. Nu~i arta slbiciune. Nu~i da satisfacie.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

i cu toate acestea ai pstrat caseta, zise el. tii despre ce caset


vorbesc, Am lsat-o n buctrie la Amatis pentru tine; un mic dar, ceva
s-i aminteasc de mine. Cum te-ai simit cnd ai gsit-o?
Zmbi i n zmbetul lui nu era nimic nici mcar din Valentine.
\ alentine fusese uman; fusese un monstru uman. Sebastian era altceva.
tiu c o scoteai n fiecare an i plngeai peste ea, zise el. De ce
rceai asta?
Ea nu spuse nimic, iar el ridic mna peste umr, btnd pe mne
rul sbiei Morgenstern, legat n curele de spate.
A
Ii sugerez s-mi rspunzi, zise el. N -o s am niciun scrupul s-i
tai degetele, unul cte unul, i s le folosesc ca s le fac ciucuri pentru
un covora mititel.
Ea nghii n sec.
Am plns peste caseta aceea pentru c mi fusese furat copilul.
Un copil de care nu i-a psat niciodat.
Asta nu-i adevrat, zise ea. nainte de a te fi nscut, te-am iubit,
am iubit ideea de a te avea. Te-am iubit cnd i-am simit btile ini
mii n mine. Apoi te-ai nscut i erai...
Un monstru?
Sufletul tu era mort, zise ea. Puteam vedea asta n ochii ti, cnd
m uitam la tine. i ncrucia braele peste piept, nfrngndu-i im
pulsul de a se cutremura. De ce sunt aici? ntreb.
Ochii lui sclipir.
T u s-mi spui, de vreme ce m cunoti att de bine, mam.
Meliorn ne-a pus narcotice, zise ea, A spune, din faptele lui, c
Elfii Luminii sunt aliaii ti. C sunt aliaii ti de ceva vreme. C sunt
convini c tu o s ctigi rzboiul cu vntorii de umbre i i doresc
s fie de partea nvingtorilor; de altfel, le-au purtat pic nefilimilor
mai mult vreme i cu mai mult trie dect oricare dintre repudiai. Ei
te-au ajutat s ataci Institutele; ei i-au ngroat rndurile, n timp ce tu
recrutai vntorii de umbre cu Pocalul Mortal. In cele din urm, cnd
o s ai destul putere, o s-i trdezi i o s-i nimiceti, pentru c-i dis-
preuieti, n inima ta.
C A S S A N D R A C L A R E

Urm o pauz lung, n care ea l privi neclintit.


Am dreptate?
Vzu pulsul zvcnind pe gtul lui, cnd el rsufl, i tiu c avea.
Cnd ai ghicit toate astea? ntreb el, printre dini.
N-am ghicit. T e cunosc. L-am cunoscut pe tatl tu i tu eti ca
el, n educaie, dac nu i la fire.
E l nc se uita fix la ea, cu ochii lui nemrginit de adnci i negri.
Dac n-ai fi crezut c murisem, zise el, dac ai fi tiut c triam,
m-ai fi cutat? M -ai fi pstrat?
Da, zise ea. A fi ncercat s te cresc, s te nv lucrurile bune,
s te schimb. Chiar m nvinuiesc pentru ceea ce eti. ntotdeauna o s
m nvinuiesc.
M -ai fi crescut? Clipi, aproape somnolent. M -ai fi crescut, dei
m-ai fi urt, aa cum m urti?
Ea ddu din cap.
i crezi c a fi fost altfel, atunci? Mai asemntor cu ea?
Jocelyn avu nevoie de o clip nainte s neleag.
Clary, zise ea, te referi la Clary.
Numele fiicei sale era dureros de rostit; i era aprig de dor de Clary
i, n acelai timp, era ngrozit pentru ea. Sebastian o iubea, gndi ea;
dac iubea pe cineva, atunci o iubea pe sora lui i nu era nimeni n
msur s tie mai bine ca Jocelyn ct de mortal era s fii iubit de
cineva ca Sebastian.
N -o s tim niciodat, zise ea, n cele din urm. Valentine ne-a
lipsit de ansa de afla.
Ar fi trebuit s m iubeti, zise el, iar acum suna iritat. Sunt fiul
tu. Ar trebui s m iubeti i acum, indiferent cum sunt, indiferent
dac semn cu ea sau n u ...
Serios? l ntrerupse Jocelyn n mijlocul peroraiei. Tu m iubeti
pe minei Numai pentru c sunt mama ta?
Nu eti mama mea, zise el, cu o arcuire a buzelor. Vino. Hai s
vezi asta. Las-m s-i art ce mi-a dat mie putere s fac mama mea
adevrat.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Scoase o stel de la bru. Jocelyn se simi ca strbtut de un curent


electric uita, uneori, c i el era un vntor de umbre i c putea fo
losi instrumentele unui vntor de umbre. Cu stela, el desen pe zidul de
piatr al celulei. Rune, un desen pe care ea-1 recunotea. Ceva ce toi
vntorii de umbre tiau cum se face. Piatra ncepu s devin transpa
rent, iar Jocelyn i adun curajul pentru a vedea ce era dincolo de ziduri.
n loc de asta, vzu camera Consulului din Citadel, n Alicante. Jia
sttea n spatele enormului su birou, acoperit cu teancuri de dosare.
Arta epuizat, cu prul ei negru nspicat din belug cu uvie albe.
Avea un dosar deschis naintea ei. Jocelyn putu vedea fotografiile terse
ale unei plaje: nisip, cer albastru-cenuiu.
Jia Penhallow, zise Sebastian.
Capul Jiei se nl imediat. Se ridic n picioare i dosarul alunec
pe podea, hrtiile amestecndu-se.
Cine e? Cine-i acolo?
N il m recunoti? zise Sebastian, cu ironie trufa n voce.
Jia porni disperat nainte. Evident c, indiferent la ce anume se uita,
imaginea nu era clar.
Sebastian, zise, cu rsuflarea tiat. Dar n-au trecut nc dou
zile.
Jocelyn i fcu loc, trecnd n faa lui.
Jia, zise ea, Jia, nu asculta nimic din ce-i spune el. E un minci
nos. ..
E prea curnd, zise Jia, de parc Jocelyn nici nu vorbise.
Jocelyn i ddu seama cu groaz c Jia n-o putea vedea sau auzi pe
ea. Era ca i cnd n-ar fi fost acolo.
S-ar putea s nu am nc un rspuns pentru tine, Sebastian.
Oh, ba eu cred c ai, zise Sebastian, nu-i aa?
Jia i ndrept umerii.
Dac insiti, zice ea, glacial. Conclavul a analizat cererea ta. N -o
s i-i predm nici pe Jace Lightwood, nici pe Clarissa Fairchild...
Clarissa Morgenstern, zise Sebastian i un muchi i se zbtu pe
obraz. Ea e sora mea.

= = > 359 <3


C A S S A N D R A C L A R E

Eu i spun pe numele pe care l prefer ea, cum te numesc i pe


tine, zise Jia. N -o s facem un trg cu cineva de sngele nostru cu tine.
Nu pentru c socotim c e mai valoros dect sngele de repudiat. Nu
pentru c nu i-am vrea napoi pe cei pe care i ii prizonieri. Ci pentru
c nu-i putem tolera tactica de intimidare.
- De parc eu mi-a dori aprobarea voastr, zise batjocoritor Se
bastian. nelegei ce nseamn asta? V-a putea trimite capul lui Luke
Garroway nfipt ntr-un b.
Jocelyn se simi de parc primise un pumn n burt.
Ai putea, zise Jia. Dar dac te-atingi de vreunul dintre prizonieri,
o s fie rzboi pe via i pe moarte. i noi credem c ai tot attea mo
tive s te temi de un rzboi cu noi pe ct avem noi s ne temem de un
rzboi cu tine.
Credei greit, spuse Sebastian. Iar eu zic c, dac v uitai mai
bine, o s descoperii c nici nu prea mai conteaz c ai decis voi s nu
mi-i predai pe Jace i pe Clary, ambalai frumos, ca un cadou timpu
riu de Crciun.
Ce vrei s spui? se nspri vocea Jiei. .
Oh, c ar fi fost convenabil dac ai fi hotrt s mi-i predai, zise
Sebastian. Mai puin btaie de cap pentru mine. M ai puin btaie de
cap pentru noi toi. Dar acum e prea trziu, nelegi ei au plecat deja.
i rsuci stela i fereastra pe care o deschisese spre lumea din Ali-
cante se nchise n faa stupefiat a Jiei. Zidul era din nou un ecran
neted i gol, de piatr.
Ei bine, zise el, vrndu-i stela napoi n centura armelor. Asta
afost distractiv, nu crezi?
Jocelyn nghii, simindu-i gtul uscat.
Dac Jace i Clary nu sunt n Alicante, atunci unde sunt? Unde
sunt, Sebastian?
E l se uit lung la ea cteva clipe, apoi rse: un rs la fel de cristalin
i de rece ca o ap ngheat. nc mai rdea cnd se duse la u i iei,
lsnd-o s se ncuie n spatele lui.
ORORILE PMNTULUI

N oaptea se lsase deasupra oraului A licante , iar stelele


srrluceau ca nite santinele strlucitoare, fcnd turnurile demonilor i
apa din canale acum, pe jumtate ngheat s sclipeasc. Emma
sttea pe pervazul dormitorului gemenilor i se uita la ora.
Emma se gndise totdeauna c avea s vin prima oar n Alicante
nsoit de prinii ei, c mama ei avea s-i arate locurile n care cres
cuse, Academia acum nchis unde mama ei fcuse coala, casa bunici
lor ei. C tatl ei avea s-i arate monumentul nchinat familiei Carstairs,
de care totdeauna vorbea cu atta mndrie. Nu-i nchipuise niciodat
c avea s se uite prima oar la turnurile demonilor cu inima att de
plin de jale nct simea, uneori, c se sufoc.
Lumina lunii se revrsa nuntru prin fereastra mansardei, cznd pe
gemeni. Tiberius i petrecuse ziua ntr-un acces de furie de nepotolit,
lovind cu picioarele n grilajul ptuului cnd i se spusese c n-avea
voie s ias din cas, ipnd dup Mark atunci cnd Julian ncercase
s-l calmeze, i n final sprgnd cu pumnul o caset din sticl de bi
juterii. Era prea mic pentru rune vindectoare, aa c Livvy i ncolcise
C A S S A N D R A C L A R E

braele n jurul lui ca s-l in nemicat, n timp ce Julian scosese cio


burile din mna fratelui su mai mic cu o penset i apoi l bandajase
cu grij.
T y fusese n sfrit dobort de somn, dei nu se culcase pn cnd
Liwy, calm ca ntotdeauna, se ntinsese lng el, n pat, i i pusese mna
peste mna lui bandajat. Acum dormea, cu capul pe pern ntors spre
sora lui. Abia cnd T y dormea puteai observa ct de neobinuit de frumos
era copilul acesta, cu capul lui ca o pictur de Botticelli, cu pr negru, ine-
lat, i trsturi delicate, mnia i disperarea fiindu-i terse de epuizare.
Disperare, gndi Emma. Acesta era cuvntul potrivit pentru sin
gurtatea din plnsul lui Tavvy, pentru golul din inima mniei lui T y
i a calmului nefiresc al lui Liwy. Nimeni la zece ani n-ar fi trebuit s
simt disperare, dar ea bnuia c nu exista alt cale de a descrie cuvin
tele care-i pulsau prin snge cnd se gndea la prinii ei i fiecare btaie
a inimii era o litanie de jale:
Morij mori) mori.
Hei!
Emma i nl capul la sunetul vocii reinute din prag i l vzu pe
Julian stnd la intrarea n camer. Buclele lui castanii, o idee mai des
chise dect cele negre ale lui Ty, erau ciufulite, iar faa, palid i obo
sit n lumina lunii. Prea piele i os, iar ncheieturile subiri i ieeau
de sub manetele puloverului. inea ceva pufos n brae.
E i au ...
Emma ddu din cap.
Au adormit. Da.
Julian se uit lung spre patul gemenilor. De aproape, Emma putea
vedea urmele degetelor nsngerate ale lui T y pe bluza lui Jules; nu avu
sese timp s-i schimbe hainele. In brae avea o albin de plu pe care
Helen o recuperase de la Institut, cnd Conclavul se ntorsese s cer
ceteze locul. Fusese jucria lui Tiberius de cnd i putea aminti Emma.
T y plnsese dup ea nainte s adoarm. Julian travers ncperea i se
aplec s-o pun pe pieptul fratelui su mai mic, apoi se opri puin s-i
desclceasc una din buclele lui Ty, nainte s se retrag.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Emma l lu de mn, iar el o ls. Pielea lui era rece, de parc ar fi


stat la fereastr n aerul nopii. Ea i ntoarse palma i i desen cu
degetele pe pielea antebraului. Era ceva ce fceau de cnd erau ei mici
i nu voiau s fie prini vorbind n timpul leciilor. De-a lungul anilor,
deveniser att de buni la asta, c puteau trasa mesaje detaliate unul pe
mna celuilalt, sau pe brae, ba chiar pe umeri, prin tricou.
A -I-M - -N -C -A -T? scrise ea.
Julian cltin din cap, nc uitndu-se la Livvy i la Ty. Buclele lui
stteau zbrlite n smocuri, de parc i-ar fi trecut minile prin pr. Ea
ii simi degetele, uoare, pe antebra.
N -U -M -I-E -F -O -A -M -E .
Pcat. Emma se ddu jos de pe pervaz. Vino.
II mpinse afar din camer, pe palierul de pe scri. Era un spaiu
mic, cu un ir de trepte abrupte cobornd spre corpul principal al casei.
Familia Penhallow spusese clar c toi copiii puteau mnca ori de
cte ori voiau, dar nu existau ore de mas i, desigur, nici mese n fa
milie. T otul se mnca n grab pe mese, n mansard, cu Tavvy i chiar
i Dru mnjindu-se de mncare i numai cu Jules responsabil de a-i
cura dup aceea, de a le spla hainele i chiar de a se asigura c au
mncat tot.
A .

In clipa n care ua se nchise dup ei, Julian se ls cu spatele de pe


rete,, dndu-i capul pe spate, cu ochii nchii. Pieptul lui slbu se ri
dica i cobora rapid pe sub tricou. Emma rmase mai deoparte, netiind
ce-ar trebui s fac.
Jules? zise ea.
El se uit la ea. Ochii lui erau ntunecai n lumina slab, tivii cu
gene dese. Ea i ddu seama c fcea eforturi s nu plng.
Julian fcea parte din primele amintiri ale Emmei. Fuseser pui m
preun n ptuuri, cnd erau ei mici, de ctre prinii lor; se pare c ea
se dduse jos i i mucase buza cnd se lovise de podea. Ea nu pln
sese, dar Julian ipase la vederea sngelui ei pn cnd prinii lor ve
niser n goan. Fcuser primii pai mpreun: Emma prima, ca de
obicei, Julian dup aceea, inndu-se hotrt de mna ei. ncepuser
C A S S A N D R A C L A R E

antrenamentele n acelai timp, i primiser primele rune mpreun:


Vederea, pe mna lui dreapt i.pe mna stng a ei. Julian nu voia s
mint niciodat, dar dac Emma avea necazuri, Julian minea pentru ea.
Acum i pierduser amndoi prinii. Mama lui Julian murise cu doi
ani nainte i fusese groaznic s-i vad pe copiii Blackthorn trecnd
prin durerea acelei pierderi, ns asta era o experien cu totul diferit.
Era zdruncintoare, iar Emma putea simi ruptura, putea simi cum se
fcuser buci i se lipiser la loc ntr-un fel nou i diferit. Deveneau
altceva, ea i Julian, mai degrab prieteni buni dect frate i sor.
Jules, zise ea din nou i l lu de mn.
Pentru o clip, mna lui rmase nemicat i rece ntr-a ei; apoi o
apuc de ncheietur i o strnse cu putere.
Nu tiu ce s fac, zise el. Nu pot s am grij de ei. Tavvy e doar
un copil, T y m urte...
E fratele tu. i n-are dect zece ani. Nu te urte.
Julian trase aer n piept, tremurat.
Poate.
O s se gndeasc ei la ceva, zise Emma. Unchiul vostru a su
pravieuit atacului de la Londra. Aadar, atunci cnd toate astea se vor
sfri, o s v mutai cu el, iar el o s aib grij de tine i de ceilali. N -o
s mai fie responsabilitatea ta.
Julian ridic din umeri,
Abia de mi-1 aduc aminte pe unchiul Arthur. Ne trimite cri n
latin; uneori mai vine de la Londra, de Crciun, Singurul dintre noi
care poate citi n latin e Ty, iar el a nvat-o doar ca s enerveze pe
toat lumea.
Deci v d cadouri aiurea. i aduce aminte de voi de Crciun. i
pas de voi ndeajuns ct s aib grij de voi. Nu va trebui s v trimit
la vreun institut ales la ntmplare sau n Id ris...
Julian se ntoarse cu faa la ea.
Nu asta crezi de fapt c-o s se ntmple, nu-i aa? ntreb el.
Pentru c n-o s se ntmple. T u o s stai cu noi.
Nu neaprat, zise Emma.

364
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Simea c-i strivea cineva inima. Gndul s-i prseasc pe Jules, Liwy,
_ ;ru, Taw y chiar i pe T y o fcea s se simt bolnav i pierdut,
ie parc-ar fi fost mturat de valuri n largul oceanului, singur. .
T otul depinde de unchiul vostru, nu-i aa? Dac m vrea i pe
mine la Institut. Dac e de acord s m accepte i pe mine.
Iulian i rspunse pe un ton vehement. Julian era rareori vehement,
iar cnd i se ntmpla, ochii i deveneau aproape negri i tremura din
tot corpul, ca ngheat de frig.
Nu depinde de el. O s stai cu noi.
Jules, ncepu Emma, dar se opri cnd auzi voci dinspre parter.
Jia i Patrick Penhallow treceau pe culoarul de jos. N u-i ddea
seama de ce era speriat; nu era vorba c n-aveau voie s umble prin
toat casa, dar gndul de a fi prins pe aici, la ora asta trzie din noapte,
ne ctre Consul o fcea s nu se simt n largul ei,
- .. .micul ticlos nfumurat avea dreptate, bineneles, spunea Jia,
aparent iritat. Nu numai c Jace i Clary.au disprut, dar i Isabelle i
-Alee au plecat cu ei. Soii Lightwood sunt absolut nnebunii.
Vocea adnc a lui Patrick tun un rspuns.
Ei bine, Alee e adult, teoretic. S sperm c o s aib el grij de
ceilali.
Jia scoase un sunet nerbdtor, nbuit. Emma se aplec, ncercnd
s-o aud.
.. .fi putut s lase un bilet, mcar, zicea ea. In mod clar au fost
furioi cnd au fugit.
Probabil s-au gndit c o s-i predm lui Sebastian.
Jia suspin.
Ceea ce e ironic, avnd n vedere ct de mult ne-am luptat m
potriva acestui lucru. Presupunem c a fcut Clary un Portal ca s-i
scoat de aici, dar cum ne-au blocat s le lum urma, nu mai tim. Nu
sunt nicieri pe hart. Parc au disprut de pe faa pmntului.
Exact ca Sebastian, zise Patrick. Nu i se pare logic s presupu
nem c sunt acolo unde e i el? C nsui locul acela e cel care-i as
cunde, nu runele sau alt fel de magie?
C A S S A N D R A C L A R E

Emma se aplec i mai mult, dar restul vorbelor se pierdur n


deprtare. I se pru c aude menionat Labirintul Spiralat, dar nu era
foarte sigur. Cnd se ndrept, l vzu pe Julian privind-o.
T u tii unde sunt, zise el, nu-i aa?
Emma i duse un deget la buze i cltin din cap. Nu ntreba.
Julian i nbui un chicotit.
Numai tu puteai face asta. Cum a i... Nu, nu-mi spune, nici
mcar nu vreau s tiu. Se uit la ea, cercettor, aa cum fcea uneori
cnd ncerca s-i dea seama dac ea minea sau nu. tii, zise el, exist
o cale prin care n-ar mai putea s te trimit n alt parte dect la Insti
tutul nostru. V o r fi nevoii s te lase s rmi.
Emma ridic o sprncean.
S-o auzim, geniule.
Am putea..., ncepu el, dar se opri, nghii n sec i o lu de la
capt. Am putea deveni parabatai. O spusese sfios, pe jumtate ntor-
cndu-i faa de la ea, ascunzndu-i parial expresia n umbr. Atunci
n-ar mai putea s ne separe, adug el. Niciodat.
Emma i simi inima rsucit n piept.
Jules, s fim parabatai e o chestie important, zise ea, E . .. e pen
tru totdeauna.
E l se uit la ea, cu faa deschis i nevinovat. Nu exista nicio
nelciune n Jules, nimic ntunecat.
Nu suntem mpreun pentru totdeauna? ntreb el.
Emma se gndi. Nu-i putea imagina cum ar fi viaa fr Julian. Era
un soi de gaur neagr de crncen singurtate: nimeni care s-o neleag
vreodat aa cum fcea el, s-i priceap glumele aa cum fcea el, s-o
apere aa cum fcea el ntotdeauna nu s-o apere fizic, ci s-i apere
sentimentele, inima. Nimeni care s fie bucuros sau suprat pe ea sau
s-i resping ideile ridicole. Nimeni care s-i completeze frazele sau
s-i dea la o parte castraveii din salat, pentru c ea nu-i putea suferi,
sau s mnnce partea ars din pinea ei prjit, sau s-i gseasc cheile
cnd le pierdea.
E u ..., ncepu ea i deodat se auzi un trosnet n dormitor.

3 6 6 -s
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Schimb o privire panicat cu Julian nainte s se repead amndoi


n camera lui T y i Livvy, unde o gsir pe Livia stnd n capul oase
lor pe pat, prnd somnoroas i nedumerit. T y era la fereastr, cu un
vtrai n mn. Fereastra avea o gaur drept n mijloc, iar cioburile scli
peau mprtiate pe podea.
Ty! zise Julian, evident ngrozit de cioburile din jurul tlpilor
goale ale fratelui su. Nu te mica. Aduc o mtur pentru sticl.,.
T y se uit mnios la amndoi pe sub prul lui negru. inea ceva n
mn. Emma miji ochii, n lumina lunii era o ghind?
E un mesaj, zise Ty, lsnd vtraiul s-i cad din mn. Spiritele
naturii aleg adesea obiecte din lumea natural ca s-i trimit mesajele
n ele ghinde, frunze, flori.
Vrei s spui c e un mesaj de la zne? zise Julian, cu ndoial.
Nu fi prost, zise Tiberius. Bineneles c nu e un mesaj de la
zne. E un mesaj de la Mark. i e adresat Consulului.

Trebuie sfie ziu, aici, gndi Luke, cci Raphael era ghemuit ntr-un col
al ncperii de piatr, cu trupul ncordat pn i-n somn, cu buclele
negre pe un bra, inndu-i loc de pern. Era greu de spus, avnd n ve
dere c nu era mare lucru de vzut dincolo de fereastr, n afar de o
cea deas.
Are nevoie de hran, zise Magnus, uitndu-se la Raphael, cu o
blndee crispat care-1 surprinse pe Luke.
Nu se gndise c-ar fi prea mult dragoste ntre magician i vampir.
De cnd i tia el, i dduser trcoale unul altuia, politicoi, ocu-
pndu-i diversele sfere de influen n lumea repudiailor din New York
City.
V o i v cunoatei, zise Luke, dndu-i seama.
Era nc rezemat de zid lng una dintre ferestrele nguste, de parc
privelitea de afar nori i vapori galbeni, toxici i-ar fi putut
spune ceva.
Magnus ridic o sprncean, aa cum fcea cnd punea cineva o
ntrebare evident stupid.
C A S S A N D R A . C L A R E

Vreau s spun, lmuri Luke, v cunoteai unul pe cellalt de


dinainte.
Dinainte de ce? Dinainte de a te fi nscut tu? D-mi voie s-i ex
plic ceva, vrcolacule; aproape totul din viaa mea s-a petrecut nainte
de a te fi nscut tu.
Ochii lui Magnus zbovir pe Raphael, care dormea; n pofida to
nului tios, expresia i era aproape blnd.
Acum cincizeci de ani, zise el, n New York, o femeie a venit la
mine i mi-a cerut s-i salvez fiul de un vampir.
i vampirul era Raphael?
Nu, zise Magnus. Fiul ei era Raphael. Nu l-am putut salva.
A fost prea trziu. Era deja preschimbat.
Oft i n ochii si Luke vzu deodat lunga, foarte lunga lui via,
nelepciunea i regretele multor sute de ani.
Vampirul i ucisese toi prietenii. Nu tiu de ce l-a preschimbat
pe Raphael, n schimb. A vzut ceva n el. Voin, putere, frumusee.
Nu tiu. Era un copil cnd l-am gsit eu, un nger de-al lui Caravaggio
plin de snge.
nc mai arat a copil, zise Luke.
Raphael i amintea totdeauna de un biat de cor devenit ru, cu faa
lui plcut i tnr i cu ochii lui negri mai btrni dect luna.
Nu i pentru mine, zise Magnus i oft. Sper s supravieuiasc i din
asta, adug. Vampirii din New York au nevoie de cineva cu judecat la
conducerea clanului, iar de Maureen nu se poate spune c-ar avea-o.
Speri ca Raphael s supravieuiasc din asta? zise Luke. H aide...
ci oameni a ucis el?
Magnus se uit cu rceal la el.
Cine dintre noi are minile neptate de snge? T u ce ai fcut,
Lucian Garroway, ca s-i ctigi o hait dou haite de vrcolaci?
Aia a fost altceva. A fost necesar.
Ce ai fcut cnd ai fost n Cerc? ntreb Magnus.
La acestea, Luke tcu. Ura s se gndeasc la zilele acelea. Zile de
snge i argint. Zilele cu Valentine alturi de el, spunndu-i c totul era
n regul, amuindu-i mustrrile de cuget.

s>-368 <
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Sunt ngrijorat pentru familia mea acum, zise el. Sunt ngrijorat
pentru Clary i Jocelyn i Amatis. Nu-mi pot face griji i pentru Raphael.
Iar tu ... am crezut c vei fi ngrijorat pentru Alee.
Magnus uier printre dinii strni:
Nu vreau s vorbesc despre Alee.
Bine.
Luke nu mai spuse nimic, doar se sprijini de piatra rece a zidului i-l
privi pe Magnus jucndu-se cu lanurile lui. Peste o clip, Magnus vorbi
din nou.
Vntori de umbre, zise el. i intr n snge, pe sub piele. Am
fost cu vampiri, vrcolaci, elfi, magicieni ca mine i oameni, att de
muli oameni fragili. Dar ntotdeauna mi-am spus c n-o s-mi dau
inima unui vntor de umbre. Am fost ct pe-aci s-i iubesc, fermecat
de e i... de generaii ntregi dintre ei, uneori: Edmund, i W ill, i James,
i Lucie... unii pe care i-am salvat i unii pe care nu i-am putut salva.
Vocea i se frnse un moment, iar Luke, cu ochii mari i uluii, i
ddu seama c acestea erau cele mai reale, mai adevrate emoii ale lui
Magnus Bane pe care le vzuse el vreodat.
i pe Clary, de asemenea, am iubit-o, pentru c am vzut-o cres
cnd. Dar n-am fost niciodat ndrgostit de un vntor de umbre, nu
pn la Alee. Pentru c au snge de nger n ei, iar dragostea de ngeri
e o chestie nalt i sfnt.
i ce-i ru n asta? ntreb Luke.
Magnus ridic din umeri.
Uneori ai de ales, zise el. ntre a salva o persoan i a salva n
treaga lume. Am vzut-o ntmplndu-se i sunt destul de egoist ca s
vreau ca persoana care m iubete s m aleag pe mine. Dar nefilimii
ntotdeauna vor alege lumea. M uit la Alee i m simt ca Lucifer n Pa
radisul pierdut. Ruinat Diavolul sta, i simea ct de grozav Binele era.
Poetul a spus-o n sensul clasic. Grozav adic inspirnd team i ve
neraie. i n-am nimic cu veneraia, dar e otrav pentru dragoste. Dra
gostea trebuie s fie ntre egali.
E doar un biat, zise Luke. A lee... nu e perfect. Iar tu nu eti
czut.
C A S S A N D R A C L A R E

Cu toii suntem czui, zise Magnus, nfurndu-se n lanurile


lui i tcnd.

Glumeti, zise Maia. Aici? Pe bune?


Bat i frec ceafa cu degetele, ciufulindu-i prul scurt.
Asta-i o roat de blci?
Maia se ntoarse n cerc, privind n jur. Stteau pe ntuneric ntr-un
magazin Toys R Us, de pe Forty-Second Street. Pe ferestre, neoanele
din Times Square luminau noaptea n albastru, rou i verde. Magazi
nul se desfura pe vertical, etaj peste etaj de jucrii: supereroi de plas
tic, uri de plu, Brbie roz i sclipitoare. Roata de blci se ridica mult
deasupra capetelor, de fiecare bar de metal atrnnd un scaun de plas
tic decorat cu decalcuri. Maia i aminti vag de o dat cnd mama ei i
urcase, pe ea i pe fratele ei, ntr-o roat de blci, pe cnd aveau vreo
zece ani. Daniel ncercase s-o mping pe Maia s cad din scaun, iar
ea plnsese.
Asta e ... demen, opti ea.
Maia.
Era unul dintre cei mai tineri lupi, slbu i agitat, cu codie rasta.
Maia muncise cu ei ca s-i lecuiasc de obiceiul de a-i spune doamn,
ef sau altcumva n afar de Maia, chiar dac era momentan con
ductoarea haitei.
Am cercetat tot locul. Dac au fost paznici, cineva i-a scos deja
de aici.
Perfect. Mulumesc.
Maia se uit la Bat, care ridic din umeri. Erau vreo cincisprezece ali
lupi din hait cu ei, prnd nelalocul lor printre ppuile prinese D is
ney i renii de plu.
N-ai putea...
Roata de blci se porni deodat, cu un scrnet i un scrit. Maia
sri napoi, aproape dnd peste Bat, care o apuc de umeri. Amndoi
se uitar la roata care ncepuse s se nvrt, iar muzica s cnte If s
a Small W orld, Maia era foarte sigur, dei nu erau cuvinte, doar in
strumente micue.

370
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Lupilor! Oooh! Luupiloor! cnt o voce, iar Maureen, artnd ca


o prines Disney, ntr-o rochie roz i cu o tiar multicolor, iei n pi
cioarele goale de dup o vitrin plin cu ciubuce.
Era nsoit de vreo douzeci de vampiri, la fel de albi la fa ca
ppuile sau manechinele n lumina livid. Lily venea chiar n spatele
ei, cu prul ei negru strns la spate perfect i tocurile nalte cnind
pe pardoseal. O msur pe Maia din priviri, de parc n-ar mai fi
vzut-o pn atunci.
Salut! Salut! ciripi Maureen. Sunt att de bucuroas s te cunosc!
i eu m bucur s te cunosc, zise Maia, scoros.
ntinse mna s i-o strng pe-a lui Maureen, dar Maureen doar
chicoti i lu o baghet magic dintr-o cutie de carton de alturi. O
flutur n aer.
M i-a prut att de ru s aud c Sebastian v-a omort toi
prietenii votri lupiori, zise Maureen. E un biat ru.
M aia tresri la imaginea feei lui Jordan, la amintirea greutii
corpului su, neajutorat, n braele ei.
Se oeli.
Despre asta am vrut s stau de vorb cu tine, zise ea. Sebastian.
ncearc s-i amenine pe repudiai...
Fcu o pauz, cci Maureen, fredonnd, ncepuse s urce pe o
grmad de cutii cu Brbie de Crciun, fiecare mbrcat cu o fust
roie mini, tivit cu alb.
ncearc s ne nvrjbeasc mpotriva vntorilor de umbre, con
tinu Maia, uor buimcit.
Oare Maureen era atent?
Dac ne unim ...
Oh, da, zise Maureen, cocondu-se pe cea mai de sus cutie.
Ar trebui s ne unim mpotriva vntorilor de umbre. Fr ndoial.
Nu, eu spuneam...
Am auzit ce-ai spus ochii lui Maureen fulgerar dar era o
prostie. V oi, vrcolacii, suntei ntotdeauna plini de idei prosteti. Se
bastian nu e foarte drgu, dar vntorii de umbre sunt mai ri. Inven
teaz reguli stupide i ne oblig pe noi s le urmm. Fur de la noi.

s> 371
C A S S A N D R A C L A R E

Fur?
Maia i ls capul pe spate ca s-o vad pe Maureen.
L-au furat pe Simon de la mine. 11 aveam i acum nu mai e. tiu
cine l-a luat. Vntorii de umbre.
Maia schimb o privire cu Bat. El fcuse ochii mari. Ea i ddu
seama c uitase s-i spun c Maureen era ndrgostit de Simon. T re
buia s-l pun la curent, mai ncolo dac exista un mai ncolo. Vam
pirii din spatele lui Maureen artau mai mult dect un pic flmnzi.
i-am cerut s vii s ne ntlnim ca s putem ncheia o alian,
zise Maia, ct putea de blnd, ca i cnd ar fi ncercat s nu sperie o
slbticiune.
m i plac alianele, zise Maureen i sri din vrful cutiilor.
De undeva i luase o acadea enorm, de acelea cu spirale multico
lore. ncepu s-i desfac ambalajul.
Dac ncheiem o alian, putem lua parte la invazie.
Invazie? i ridic Maia sprncenele.
Sebastian o s invadeze Idrisul, zise Maureen, aruncnd amba
lajul de plastic. O s se lupte cu ei i o s ctige, apoi noi vom mpri
lumea, noi toi, iar el o s ne dea nou oamenii pe care vrem s-i
mncm... Muc din acadea i se strmb. Ch. Scrbos.
Scuip, dar deja i vopsise buzele n rou i albastru.
neleg, zise Maia. n cazul sta desigur, hai s ne aliem m
potriva vntorilor de umbre.
l simi pe Bat ncordndu-se lng ea.
M aia...
Maia nu-i ddu atenie, fcnd un pas nainte. i oferi ncheietura
minii.
- Sngele pecetluiete o alian, zise ea. Aa spun legile vechi. Bea
sngele meu ca s pecetluim nelegerea.
Maia, nu, zise Bat.
Ea-i arunc o privire, punndu-1 la punct.
Aa trebuie fcut, zise Maia.
Maureen rnjea. Arunc acadeaua deoparte; se sparse pe podea.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Oh, amuzant, zise ea. Casurorile de snge.


Exact aa, zise Maia, adunndu-i curajul cnd cealalt fat i lu
braul.
Degetele micue ale lui Maureen se mpletir cu ale ei. Erau reci
i lipicioase de zahr. Se auzi un declic, cnd colii lui Maureen ieir
din teci.
E xact...
Colii lui Maureen se nfipser n ncheietura Maiei. Nu se osteni s
se poarte cu blndee: durerea o fulger pe Maia n tot braul i ea icni.
Lupii din spatele ei se foir, nelinitii. Maia l putea auzi pe Bat, rsu-
flnd greu, fcnd eforturi s nu se repead la Maureen i s-o mping
la o parte.
Maureen nghii, zmbind, cu colii nc nfipi adnc n braul
Maiei. Vasele de snge din braul Maiei zvcneau de durere; ntlni
ochii lui Lily peste capul lui Maureen. Lily zmbea cu rceal.
Maureen se nec brusc i se trase n spate. Duse o mn la gur;
buzele i erau umflate, ca ale cuiva care ar avea o reacie alergic la
nepturile de albine.
Doare, zise ea, apoi i aprur nite crpturi, care se ntinser de
la gura ei peste toat faa.
Corpul i fu scuturat de spasme.
Mama, opti cu voce stins i ncepu s se sfrme.
Prul i se desprinse, fcut cenu, apoi pielea, descojindu-se i
artnd oasele de dedesubt.
Maia, fcu un pas napoi, cu ncheietura minii nc pulsnd dure
ros, n timp ce rochia lui Maureen se ls moale la pmnt, roz, sclipi
toare i... goal.
Sfin te... Ce s-a ntmplat? ntreb Bat i o prinse pe Maia, care
se mpleticea.
ncheietura sfiat ncepea deja s i se vindece, dar se simea un
pic ameit. Haita de lupi murmura n jurul ei. i mai tulburtor, vam
pirii se strnseser laolalt, optind, cu feele lor palide ucigae, pline
de ur.

3 7 3 ----------------
C A S S A N D R A C L A R E

Ce-ai fcut? ntreb unul dintre ei, un biat blond, cu voce ascu
it. Ce i-ai fcut conductoarei noastre?
Maia se uit fix la Lily. Expresia celeilalte fete era glacial i impo
sibil de citit. Pentru prima oar, Maia simi fiorii de panic ntin-
zndu-se pe sub coastele ei. L ily ...
Agheasm, zise Lily. n venele ei. i-a vrt-o mai devreme cu o
sering, pentru ca Maureen s poat fi otrvit cu ea.
Vampirul blond i dezveli colii.
Trdarea are consecine, zise el. V rcolaci...
Oprete! zise Lily. A fcut-o pentru c eu i-am cerut-o.
Maia rsufl, aproape surprins de uurarea pe care-o simi.
Lily se uita n jur, la ceilali vampiri, care se holbau la ea, fr s
neleag.
Sebastian Morgenstern este dumanul nostru, cum este i
dumanul tuturor repudiailor, zise Lily. Dac-i nimicete pe vntorii
de umbre, urmtorul lucru pe care-1 va face va fi s-i ndrepte atenia
asupra noastr. Armata lui de rzboinici ntunericii l-ar ucide pe Ra-
phael i-apoi i-ar mcelri n voie pe Copiii Nopii. Maureen n-ar fi
neles niciodat asta. Ne-ar fi dus pe toi la distrugere.
Maia i scutur ncheietura i se ntoarse spre hait.
Lily i cu mine ne-am neles, zise ea. Asta era singura cale.
Aliana dintre noi, care s fie sincer. Acum e ansa noastr, cnd ar
mata lui Sebastian este nc puin numeroas, iar vntorii de umbre
sunt nc puternici; acum e momentul s putem nclina balana. Acum
e momentul s-i putem rzbuna pe cei care au murit la Praetor.
i cine o s ne conduc? scnci vampirul blond. Cel care l ucide
pe conductorul de dinainte ia mantia de crmuitor, dar nu putem fi
condui de un vrcolac. Arunc o privire spre Maia: Nu te supra.
Nu m supr, murmur ea.
Eu sunt cea care a ucis-o pe Maureen, zise Lily. Maia a fost arma
pe care eu am mnuit-o, dar a fost planul meu, mna mea a fost n spa
tele afacerii. Eu o s conduc. Cel puin dac nu obiecteaz careva.
Vampirii schimbar priviri ntre ei, zpcii. Bat, spre surprinderea
i amuzamentul Maiei, i trosni degetele, n tcere.

- >374 <=r= -----


O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Buzele roii ale lui Lily se arcuir ntr-un zmbet.


Aa m gndeam i eu. Fcu un pas spre Maia, evitnd cu graie
rochia de tul i grmjoara de cenu - tot ce mai rmsese din Mau-
reen. Acum, zise ea, de ce nu discutm aliana asta?

N-am fcut nicio plcint, anun Alee, cnd Jace i Clary se n


toarser n marea ncpere central a peterii.
Sttea ntins pe spate, pe o ptur rulat, cu capul sprijinit pe o ja
chet mpturit. n vatr ardea un foc, flcrile aruncnd umbre alun
gite pe perei.
Scosese proviziile: pine i ciocolat, nuci i batoane de cereale, ap
i mere btute. Clary i simi stomacul strngndu-i-se, abia acum
dndu-i seama ce foame i era. Erau trei sticle de plastic lng mncare:
dou cu ap i una cu vin.
N-am fcut o plcint, repet Alee, fcnd un gest expresiv cu o
mn, din trei motive. Unu, pentru c nu am niciun ingredient pentru
o plcint. Doi, pentru c habar n-am cum s fac o plcint.
Fcu o pauz, n mod clar ateptnd.
Scondu-i sabia i sprijinindu-se de peretele peterii, Jace ntreb,
cu pruden:
i, trei?
Pentru c nu sunt calul tu de btaie, zise Alee, n mod clar
mulumit de sine.
Clary nu se putu abine s nu zmbeasc. i desfcu centura de
arme i o aez cu grij la perete. Jace, desfcnd-o pe a sa, i ddu
ochii peste cap.

tii c vinul l luasem n scopuri antiseptice, zise Jace, ntin-
zndu-se elegant pe pmnt lng Alee.
Clary se aez lng el. Fiecare muchi din corpul ei protesta nici
mcar lunile de antrenament n-o pregtiser pentru epuizantul drum
de-o zi peste nisipurile fierbini.
Nu e destul alcool n vin ca s serveasc n scopuri antiseptice,
zise Alee. De altfel, nu sunt pilit. Sunt meditativ.
Mda.
C A S S A N D R A C L A R E

Jace terpeli un mr, l tie expert n dou i-i oferi jumtate lui
Clary. Ea lu o muctur din fruct, amintindu-i. Primul lor srut avu
sese gust de mr.
Deci, zise ea. La ce anume meditezi?
La ce se petrece acas, zise Alee. Acum, cnd probabil au obser
vat c am ters-o i aa mai departe. m i pare ru pentru Aline i Helen.
M i-ar fi plcut s le previn.
N u-i pare ru pentru prinii ti? ntreb Clary.
Nu, rspunse Alee dup o pauz lung. Au avut ansa s fac
ceea ce trebuia.
Se ntoarse pe-o parte i se uit la ei. Ochii lui erau foarte albatri
la lumina focului.
ntotdeauna m-am gndit c a fi vntor de umbre nsemna c
trebuie s aprob ce fcea Conclavul, zise el. M i se prea c altminteri
n-a fi fost loial. Le gseam scuze. Mereu i scuzam. Dar simt c ori de
cte ori avem de luptat, ducem un rzboi pe dou fronturi. Ne luptm
cu dumanul i ne luptm i cu Conclavul. N u m ai... pur i simplu nu
mai tiu ce s cred.
Jace i zmbi cu afeciune peste foc.
Rebelule, zise el.
Alee se strmb i se ridic n coate.
Nu face mito de mine, se rsti el, cu destul for ct s-l ui
measc pe Jace.
Expresia lui Jace era indescifrabil pentru cei mai muli oameni, dar
Clary l cunotea destul de bine ca s recunoasc fulgerul rapid de du
rere i nelinite de pe faa lui cnd se aplec s-i rspund lui A lee...
exact n clipa n care Isabelle i Simon ddur buzna n ncpere.
Isabelle prea mbujorat, dar mai degrab aa cum e cineva care a aler
gat, dect cineva care s-a lsat n voia pasiunii. Bietul Simon, gndi
Clary amuzat amuzament care i se topi aproape imediat cnd vzu
expresiile de pe feele lor.
Tunelul dinspre est se sfrete cu o u, zise Isabelle fr intro
ducere. O poart, ca aceea prin care am intrat noi, dar e rupt. i sunt
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

-emoni, de tipul zburtor. Nu se apropie, dar se pot vedea. Cineva ar


rrebui s fac de paz, doar pentru siguran.
M duc eu, zise Alee, ridicndu-se. N -o s dorm, oricum.
Nici eu, spuse Jace i se ridic i el. De altfel, cineva ar trebui s-i
in companie.
Se uit la Clary, care-i zmbi ncurajator. Ea tia c Jace nu putea su
porta ca Alee s fie suprat pe el. Nu era sigur dac putea simi
nenelegerea prin intermediul legturii lui de parabatai sau dac era doar
empatie obinuit, sau puin din amndou.
Sunt trei luni pe cer, zise Isabelle i se aez n faa mncrii, n-
tinznd mna dup un baton de cereale. Iar lui Simon i s-a prut c
vede un ora. Un ora al demonilor.
Nu sunt sigur, adug Simon, repede.
In scripturi, Edom are o capital, numit Idumeea, zise Alee. Ar
putea fi ceva acolo. O s inem un ochi pe ce se ntmpl afar.
Se aplec s-i ia arcul i porni spre tunelul dinspre est. Jace i lu
un pumnal de seraf, o srut repede pe Clary i se duse dup el; Clary,
lungit pe o parte, se uita n foc, lsndu-se legnat de murmurul con
versaiei lui Isabelle i Simon, pn adormi.

Jace i simea tendoanele spinrii i ale gtului plesnind de epuizare,


cnd se ls s alunece printre pietre, pn cnd i sprijini cum trebuie
spatele de una dintre cele mai mari, ncercnd s nu trag prea adnc
n piept aerul viciat. II auzi pe Alee aezndu-se lng el, iar materialul
aspru al costumului su de lupt rci pmntul. Lumina lunii se re
flect n arcul lui, cnd i-l aez n poal i i ndrept privirea asupra
peisajului.
Cele trei luni atrnau jos pe cer; fiecare fragment arta umflat i
enorm, de culoarea vinului, mbind tot peisajul cu lumina lor sngerie.
Ai de gnd s vorbeti? ntreb Jace. Sau e una din dile alea
cnd eti att de furios pe mine, nct nu zici nimic?
Nu sunt furios pe tine, zise Alee.
i plimb mna nmnuat peste arc, btnd lene cu degetele n lemn.
C A S S A N D R A C L A R E

Credeam c eti, zise Jace. Dac a fi fost de acord s cutm un


adpost, n-a fi fost atacat. Ne-am pus pe toi n primejdie...
Alee trase adnc aer n piept i-l ls s ias ncet. Lunile urcaser o
idee mai mult pe cer i lumina lor mohort i cdea acum pe fa.
Arta tnr, cu prul murdar i ncurcat, cu cmaa sfiat.
tiam riscurile cnd am discutat s venim aici, cu voi. Am sem
nat s murim. Adic, evident, a prefera s supravieuim. Dar am ales
toi asta.
Prima oar cnd m-ai vzut, zise Jace, uitndu-se la minile lui,
prinse n jurul genunchilor, pariez c nu i-ai zis Din cauza lui o sfiu ucis.
Prima oar cnd te-am vzut, mi-am dorit s te ntorci napoi, n
Idris.
Jace se uit la Alee, creznd c-i o glum. Alee ridic din umeri.
tii c nu mi plac schimbrile.
Am crescut cu tine, totui, afirm Jace ncreztor.
Pn la urm, ncuviin Alee. Ca muchiul sau ca boala de piele.
M iubeti. Jace i sprijini capul de piatr, uitndu-se n zarea
peisajului mort cu ochi obosii. Crezi c-ar fi trebuit s lsm un bilet
pentru Maryse i Robert?
Alee rse sec.
Cred c-or s-i dea seama unde am plecat, n cele din urm. Poate
nu-mi pas dac tata i d vreodat seama. i ls capul pe spate i oft.
Oh, Doamne, sunt aa de clieistic, zise el, disperat. i ce-mi pas mie?
Dac tata hotrte c m urte pentru c sunt gay, atunci nu merit
s sufr, nu?
Nu te uita la mine, zise Jace. Tatl meu adoptiv a fost un uciga
n mas. i eu nc mi mai fac griji despre ce-ar fi gndit. Aa am fost
programai s facem. Tatl tu ntotdeauna mi s-a prut grozav, n
comparaie cu al meu.
Desigur, pe tine te place, zise Alee. T u eti heterosexual i ai
ateptri sczute din partea figurii tatlui.
Cred c asta or s-mi graveze pe mormnt. A fost heterosexual
i a avut ateptri sczute.

= __ = > 378 <==---------


O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Alee zmbi scurt, o strfulgerare de zmbet forat. Jace se uit la


ei mai ndeaproape.
Eti sigur c nu eti suprat? Pari cam suprat.
Alee se uit la cerul de deasupra. Nu se vedea nicio stea prin pnza
de nori, numai o pat murdar de negru-glbui.
Nu totul e despre tine.
Dac nu te simi bine, ar trebui s-mi spui, zise Jace. Suntem cu
toii sub presiune, dar va trebui s ne inem firea ct de m u lt...
Alee se rsuci spre el. l privea cu ochi stupefiai.
S m simt bine? T u cum te-ai simi? ntreb el. Cum te-ai simi
dac ar fi fost Clary cea rpit de Sebastian? Dac am fi aici s-o salvm
pe ea, fr s tim dac a murit sau mai e n via? Cum te-ai simi tu?
Jace avu senzaia c Alee l plmuise. i, de asemenea, avu senzaia
A

c o meritase. ncerc de vreo cteva ori, pn s poat rosti urmtoa


rele cuvinte:
E u ... a fi praf.
Alee se ridic n picioare. Era bine conturat pe cerul ca o vntaie,
lumina lunilor sparte reflectndu-se n pmnt. Jace putea vedea fiecare
nuan a expresiei lui, tot ce nbuise n el. Se gndi la modul n care
Alee l ucisese pe cavalerul elf, la Curte; rece, rapid i fr mil. Niciu-
nul dintre atributele astea nu se potrivea cu Alee. i totui Jace nu se
oprise s se gndeasc, s se ntrebe ce anume i determinase rceala
asta: durerea, mnia, frica.
Aa, zise Alee, fcnd semn spre el nsui, aa sunt eu: praf.
A lee...
Eu nu sunt ca tine, zise Alee. E u ... nu sunt n stare s creez
faada perfect, tot timpul. Pot spune glume, pot s ncerc, dar sunt
nite limite. Nu p o t...
Jace simi c se clatin.
Dar nu trebuie s-i creezi o faad, zise el, uluit. Nu trebuie s
te prefaci. Poi s ...
Pot s m prbuesc? tim amndoi c nu e adevrat. Trebuie s
ne inem firea i, n toi anii tia ct am stat cu ochii pe tine, te-arn vzut
C A S S A N D R A C L A R E

inndu-i firea, te-am vzut dup ce tatl tu a murit, te-am vzut cnd
ai crezut c tu i Clary erai frai, te-am urmrit, i aa ai supravieuit.
Aadar, dac trebuie s supravieuiesc, atunci am s fac acelai lucru.
Dar tu nu eti ca mine, zise Jace.
Se simea de parc stnca tare de sub picioarele lui se crpase n
dou. Cnd avea zece ani, i construise viaa pe temelia tare a familiei
Lightwood, a lui Alee, n special. ntotdeauna se gndise c, n calitate
de parabatai, erau acolo unul pentru cellalt, c el fusese pentru inima
zdrobit a lui Alee la fel de mult ct fusese Alee pentru a lui, dar i
ddea seama acum, n mod cumplit, c nu se gndise deloc la Alee de
cnd fuseser luai prizonierii, nu se gndise ce trebuia s nsemne pen
tru el fiecare or, fiecare minut, netiind dac Magnus era viu sau mort.
Eti mai bun.
Alee se uit lung la el, pieptul su ridicndu-se i cobornd cu rapi
ditate.
Ce halucinaie ai avut? ntreb el abrupt. Cnd am ptruns n
lumea asta? i-am vzut expresia cnd te-am gsit. Nu c n-ai vzut
nimic. Nim ic nu te-ar fi fcut s ari n halul la.
Jace cltin din cap.
Tu ce ai vzut?
Am vzut Sala Acordurilor. Era un uria banchet de victorie i
toat lumea era de fa. i Max era acolo. i tu, i Magnus, i toat
lumea, iar tata a inut un toast despre cum eu eram cel mai bun rzboi
nic pe care-1 cunoscuse el vreodat...
Vocea i se stinse.
Nu m-am gndit niciodat c voiam s fiu cel mai bun rzboi
nic, zise el. ntotdeauna am crezut c sunt fericit fiind steaua ntune
cat a supernovei tale. Vreau s spun, tu ai darul ngerului. Eu m-a
putea antrena la nesfrit, dar... n-a fi niciodat ca tine.
N ici n-ai vrea, zise Jace. Nu sta eti tu.
Respiraia lui Alee se domolise.
tiu, zise el. Nu sunt invidios. Am tiut-o ntotdeauna, din prima,
c toat lumea credea c eti mai bun dect mine. i tata a gndit-o. i

s>380
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Conclavul a gndit-o. Izzy i Max se uitau la tine ca la marele rzboi


nic care voiau s fie ei. ns n ziua n care mi-ai cerut s-i fiu paraba~
tui, am tiut c asta nsemna c aveai destul ncredere n mine ct s-mi
ceri s te ajut. m i spuneai c nu erai rzboinicul singuratic i autosu-
ficient, capabil s fac totul singur. Aveai nevoie de mine. i atunci
mi-am dat seama c exista o persoan care nu credea c tu erai mai bun
ca mine. Tu.
Sunt tot felul de moduri de a fi mai bun, zise Jace. Am tiut-o
chiar de pe atunci. Poate c sunt, fizic, mai puternic, dar tu ai cea mai
sincer inim pe care am ntlnit-o vreodat la cineva i cea mai tare cre
din n oameni, iar n asta eti mai bun dect a putea spera eu vreo
dat s fiu.
Alee se uit la el cu ochi surprini.
Cel mai bun lucru pe care l-a fcut vreodat Valentine pentru
mine a fost s m trimit la tine, adug Jace. Bine, la prinii ti,
dar mai ales la tine. La tine, la Izzy i la Max. Dac n-ai fi fost voi,
a fi fo s t... ca Sebastian. Dorindu-mi asta. Fcu un gest spre pustie
tatea din faa lor: Dorindu-mi s fiu regele unei pustieti de cranii
i cadavre. Jace se ntrerupse, mijind ochii n deprtare. Ai vzut aia?
ntreb.
Alee cltin din cap.
Nu vd nimic.
Lumin, reflectnd din ceva.
Jace cerceta cu ochii umbrele deertului. i scoase pumnalul de seraf
de la cingtoare. n lumina lunii, chiar i neactivat, adamas-ul transpa
rent lumina rubiniu.
Ateapt aici, i zise lui Alee. Pzete intrarea. M duc acolo
s-arunc o privire.
Ja ce ..., ncepu Alee, dar Jace deja nise pe pant n jos, srind
din piatr n piatr.
Apropiindu-se de picioarele muntelui, stncile deveneau mai palide
la culoare i ncepur s se sfrme sub picioarele lui cnd ateriza pe
ele. n cele din urm, se prefcur n nisip prfos, presrat cu bolovani

> 381 ____ -


C A S S A N D R A C L A R E

masivi, boltii. Erau cteva lucruri care creteau, ici i colo, n peisaj:
copaci care artau de parc s-ar fi fosilizat de o explozie subit, de o
explozie solar.
In spatele lui erau Alee i intrarea n tunele. naintea lui era dezola
rea. Jace ncepu s-i croiasc drum cu grij printre stncile sparte i co
pacii uscai. n mers, o vzu din nou, o scnteie rapid, ceva viu n tot
acel pustiu fr via. Se ndrept ntr-acolo, pind cu grij, drept n
faa lui.
Cine-i acolo? strig, apoi se ncrunt. Bineneles, adug, adre-
sndu-se ntunericului din jur, pn i eu, ca vntor de umbre, am
vzut destule filme ca s tiu c oricine strig Cine-i acolo? o s fie
ucis imediat.
U n zgomot rsun prin vzduh un gfit, o respiraie ntretiat.
Jace se ncord i se mic nainte cu vitez. Iat: o umbr, ieind din
ntuneric i lund o form omeneasc. O femeie, ghemuit i ngenun
cheat, purtnd o rob de-o culoare tears, mnjit cu noroi i snge.
Prea s plng.
Jace strnse mai tare de mnerul pumnalului. Se apropiase de muli
demoni, la viaa lui, care se prefceau neajutorai sau care i mascau alt
fel adevrata natur, pentru ca el s simt mai puin simpatie dect
suspiciune.
Dumah, opti el, iar lama se aprinse n bezn.
Acum putea vedea femeia mult mai clar. Avea prul lung, care-i
cdea pe pmnt i era amestecat cu zgur, i, un cerc de fier n jurul
frunii. Prul i era rocat n umbre, culoarea sngelui vechi, i pentru
o clip, nainte ca ea s se ridice i s se ntoarc spre el, Jace se gndi
la Regina Elfilor Luminii.
Dar nu era ea. Femeia asta era un vntor de umbre. Era chiar mai
mult de att. Purta roba alb a unei Surori de Fier, legat sub sni, iar
ochii ei erau complet de culoarea portocalie a flcrilor. Rune ntu
necate i desfigurau obrajii i fruntea. Minile i erau strnse la piept.
Le ls s-i cad pe lng corp, acum, iar Jace simi aerul din plmni
devenind ca de ghea cnd i vzu uriaa ran din piept, sngele ntin-
zndu-se pe pnza alb a robei.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

M cunoti, nu-i aa, vntorule de umbre? zise ea. Sunt Sora


Magdalena, din ordinul Surorilor de Fier, pe care tu ai ucis-o.
Jace nghii nodul din gtul su uscat.
Ba nu eti ea. Eti un demon.
Ea cltin din cap.
Am fost blestemat, pentru c am trdat Conclavul. Cnd m-ai
ucis, am venit aici. Acesta este iadul meu i eu rtcesc. Niciodat vin-
decndu-m, totdeauna sngernd.
Art n spatele ei, iar el vzu urmele pailor ei care duceau spre
acest loc, fiecare urm de talp conturat cu snge.
Asta e ce mi-ai fcut tu mine.
N-am fost eu, zise el, rguit.
Ea i ls capul ntr-o parte.
Nu? zise ea. N u-i aminteti?
i el i aminti, micul studio de artist din Paris, Pocalul de adamas,
Magdalena neateptndu-se la atac, cnd el scosese sabia i o mpln
tase n ea; expresia de pe faa ei cnd czuse pe masa de lucru,
murind...
Sngele de pe sabia lui, pe minile lui, pe haine. Nu snge de
demon sau ichor. Nu sngele unui duman. Sngele unui vntor de
umbre.
A

Ii aminteti, zise Magdalena, lsnd capul ntr-o parte, cu un


mic zmbet. Cum ar putea un demon s tie lucrurile pe care le tiu eu,
Jace Herondale?
N u ... e numele meu, opti Jace.
Sngele lui i se prea fierbinte prin vene, strngndu-1 de gt, ne-
cndu-i cuvintele. Se gndi la caseta de argint cu psrile gravate pe ea,
btlani graioi n zbor, istoria uneia dintre cele mai nobile familii de
vntori de umbre trecut n cri, i n scrisori, i n suvenirurile de
ramilie, i cum se simise de parc n-ar fi meritat s ating coninutul
acelei casete.
Expresia ei zvcni nervos, de parc n-ar fi neles prea bine ce
spusese el, dar continu fr oprire, naintnd spre el pe pmntul
surpat.

> 383 <:


C A S S A N D R A C L A R E

Atunci cine eti tu? Nu ai un drept adevrat la numele de


Lightwood. Eti un Morgenstern? Ca Jonathan?
Jace trase aer n piept, care i prjoli gtlejul ca focul. Corpul i era
lac de sudoare, minile i tremurau. T otu l din el i striga s fac un salt
i s-o strpung pe creatura aceea, Magdalena, cu pumnalul lui de seraf,
dar nu-i putea alunga din minte imaginea ei cznd, murind, la Paris,
iar el stnd deasupra ei, dndu-i seama ce fcuse, c era un uciga i
cum era s omoare aceeai persoan de dou o ri...
i-a plcut, nu-i aa? opti Magdalena. S fii legat de Jonathan,
s fii una cu el? T e elibera. Acum poi s-i spui c tot ce ai fcut i-a
fost impus, c nu tu ai fost cel care a acionat, c nu tu ai nfipt sabia
aceea n mine, dar amndoi tim adevrul. Legtura lui Lilith a fost
doar o scuz pentru tine ca s faci lucrurile pe care-i doreai s le
faci oricum.
Clary, se gndi el, ndurerat.
Dac ea ar fi fost aici, ar fi avut convingerea ei inexplicabil de
care s se agae, credina ei c era bun n sufletul lui, o credin care
servea drept fortrea prin care nicio ndoial nu putea rzbate,
ns ea nu era aici i el era singur ntr-un inut ars, mort, acelai inut
m o rt...
Ai vzut, nu-i aa? uier Magdalena, care ajunsese aproape lng
el, acum, cu ochii de flcri sltree, oranj i roii. Pmntul sta ars,
toat distrugerea, i tu domnind peste el? Asta a fost viziunea ta?
Dorina inimii tale? l prinse de ncheietur i vocea ei se ridic, exal
tat, nemaifiind ntru totul omeneasc: Crezi c secretul tu ntunecat
este acela c vrei s fii ca Jonathan, dar o s-i spun eu adevratul
secret, cel mai ntunecat secret. Eti deja.
Nu! strig Jace i ridic pumnalul, un arc de foc peste cer.
Ea se smuci napoi i, pentru o clip, Jace crezu c focul din pum
nal i aprinsese marginea robei, cci flcrile explodar n faa ochilor
lui. Sim i arsura i spasmul venelor i-al muchilor din brae, auzi
iptul Magdalenei devenind gutural i inuman. Se ddu napoi, clti-
nndu-se...

-384-
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

i i ddu seama c focul se revrsase din el, c-i izbucnise din mini
i din vrful degetelor n valuri ce strbtuser deertul, incendiind totul
naintea lui. O vzu pe Magdalena rsucindu-se i zgrcindu-se, deve
nind ceva orbii, cu tentacule i respingtor, nainte de a se preface n
cenu, cu un ultim ipt. Vzu pmntul nnegrindu-se i plpind,
cnd czu n genunchi, pumnalul su de seraf topindu-se n flcrile ce
se nlaser, ncercuindu-1. Gndi: O s mor ars aici, n timp ce focul
mugea dezlnuit peste cmpie, astupnd vederea cerului.
Nu se temu.

s385 <3
tr
J E R T F A ARDERI I - DE' TOT

C lary vis foc , un stlp de foc gonind pr in tr - un peisaj


deertic, arznd totul n calea lui: copaci, tufiuri, oameni ipnd. Cor
purile lor se fceau negre i se sfrmau din faa forei flcrilor, iar
peste toate atrna o run, plutind ca un nger, n forma a dou aripi
unite de o singur bar...
U n ipt rzbtu prin fum i ntuneric, trezind-o pe Clary din co
marul ei. Ochii i se deschiser brusc i vzu focul n faa ei, strlucitor
i fierbinte, i se ridic iute, ntinznd mna dup Heosphoros.
Cu sabia n mn, btile de inim i se domolir, ncetul cu ncetul.
Acesta nu era un foc prjolind totul, scpat de sub control. Era stpnit,
fumul urcnd spre enormul tavan al peterii. Flcrile luminau spaiul
din jur. i putea vedea pe Simon i pe Isabelle, Izzy ridicndu-se din
poala lui Simon, uitndu-se n jur, clipind buimcit.
C e ...
Clary era deja n picioare.
A ipat cineva, zise ea. V o i doi rmnei aici, m duc s vd ce
s-a ntmplat.
N u ... nu.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Isabelle se ridic n picioare exact n clipa n care Alee ddu buzna


in ncpere, respirnd anevoie.
Jace, zise el. S-a ntmplat ceva... Clary, ia-i stela i vino.
Se ntoarse pe-un clci i se repezi din nou prin tunel. Clary i-o
vr pe Heosphoros sub centur i alerg dup el. Strbtu ca sgeata
tunelul, ghetele alunecndu-i peste pietrele neregulate, i iei afar, n
noapte, cu stela deja n mn.
Noaptea ardea. Platoul cenuiu de stnci cobora spre deert, iar n
locul unde piatra ntlnea nisipul era focul ridicndu-se pn sus,
prefcnd cerul n auriu, arznd pmntul. Se uit la Alee.
Unde e Jace? strig ea, peste trosnetele flcrilor.
El i ntoarse capul de la ea, spre inima focului.
Acolo, zise. n foc. L-am vzut curgnd din el i nghiindu-1.
Clary simi cum i se oprete inima; se cltin napoi, deprtndu-se
de Alee de parc-ar fi lovit-o, iar el ntinse mna spre ea, spunnd:
Clary. Nu e mort. Dac ar fi fost, a f tiut-o. A f tiu t-o...
Isabelle i Simon ieir n fug din gura peterii n spatele lor; Clary
i vzu pe amndoi reacionnd la focul ceresc, Isabelle cu ochii mari,
Simon crispndu-se de groaz focul i vampirii nu se nelegeau,
chiar dac el era un Diurn. Isabelle l prinse de bra de parc-ar f vrut
s-l protejeze; Clary o putu auzi strignd ceva, dar cuvintele i erau aco
perite de vuietul incendiului. Braul lui Clary ardea i ustura. Privi n
jos i i ddu seama c ncepuse s deseneze pe pielea ei, reflexul pu
nnd stpnire pe mintea ei contient. Privi cum o run pyr, pentru re
zisten la foc, i aprea pe ncheietur, clar i neagr pe piele. Era o
run puternic: i putea simi fora, radiind n afar.
Porni s coboare panta, ntorcndu-se cnd l simi pe Alee n spa
tele ei.
Rmi pe loc, i strig ea i i ridic ncheietura, artndu-i runa.
Nu tiu dac o s mearg. Rmi aici, apr-i pe Simon i pe Izzy ...
focul ceresc ar trebui s in demonii la distan, dar, pentru orice even
tualitate.
i-apoi se ntoarse, sgetnd cu uurin printre stnci, micornd
distana dintre ea i pllaie, iar Alee rmase pe potec, n spatele ei, cu
pumnii strni pe lng corp.

387 <3
C A S S A N D R A C L A R E

De aproape, focul era un perete de aur, micndu-se i schim-


bndu-se, culorile licrind n inima lui: rou aprins, limbi de portoca
liu i de verde. Clary nu putea vedea nimic dect flcri; vipia ce venea
dinspre ele i nepa pielea i-i aducea lacrimi n ochi. Trase aer n piept,
care-i arse gtlejul, i pi n foc.
O nconjur ca o mbriare. Lumea se transform n rou, auriu,
oranj, i ncepu s noate naintea ochilor ei. Prul ei se ridic i flutur
n vntul fierbinte, i nu mai putea spune care erau uviele ei ca de foc
i care focul nsui. Pi cu grij, cltinndu-se de parc ar fi mers mpo
triva unui vnt puternic putea simi runa ignifug zvcnind pe braul
ei la fiecare pas iar vltoarea se rotea n jurul ei, deasupra ei, pn sus.
Trase iari aer fierbinte n piept i for naintarea, cu umerii adui
de parc ar fi ridicat vreo povar foarte grea. Nu era nimic n jurul ei
n afar de foc. Avea s moar n focul sta, gndi ea, arznd ca o pan,
fr nici mcar o urm lsat n rna acestei lumi strine care s ateste
c fusese vreodat pe aici.
face, gndi ea i fcu un ultim pas. Flcrile se deschiser n jurul ei ca
o cortin, iar ea gfi, cznd n fa, lovindu-i genunchii de pmnt
Runa ignifug de pe braul ei ncepuse s se tearg, albindu-se, storcnd-o
de energie odat ce-i retrgea puterea. i nl capul i se uit lung.
Focul se ridica de jur mprejurul ei ntr-un cerc, flcrile urcnd
pn la cerul prjolit al demonilor. Iar n mijlocul cercului de vpaie,
sttea Jace, n genunchi; neatins de flcri, cu capul lui auriu lsat pe
spate i ochii pe jumtate nchii. i inea palmele lipite de pmnt,
iar din palmele lui curgea un ru care prea de aur topit. iroia pe
pmnt ca mici fire de lav, iluminndu-. Nu, gndi ea, mai mult dect
iluminndu-1, cristaliznduA, prefcndu-1 ntr-un material dur, auriu,
care strlucea c a ...
Ca adamas-ul. Se tr n patru labe pn la Jace, pmntul de sub ea
prefcndu-se din sol sfrmicios. ntr-o substan alunecoas, trans
parent, ca adamas-ul, dar de culoarea aurului, nu alb. Jace nu se clinti:
precum ngerul Raziei aprnd din Lacul Lyn, iroind de ap, el
rmnea nemicat n timp ce focul se revrsa din el, de jur mprejurul
lui pmntul ntrindu-se i devenind aur.

388
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Adamas.
Puterea acestuia o strbtu pe Clary prin tot corpul, fcnd-o s se
infioare pn-n mduva oaselor. Imaginile nfloreau n mintea ei: rune,
aprnd din nimic, din ce n ce mai clare i apoi disprnd ca focurile
de artificii, iar ea suferea pierderea lor, att de multe rune crora n-avea
s le tie niciodat nelesul, rostul, dar se trezi la civa centimetri de
face, iar prima run pe care i-o imaginase vreodat, runa pe care o vi
sase mai mereu n ultimele zile, i apru clar n minte. Aripi, unite de o sin~
rur bar nu, nu aripi mnerul unei sbii ntotdeauna fusese mnerul
unei sbii. ..
Jace! strig ea, iar el deschise ochii.
Erau mai aurii i dect focul. Se uit la ea fr s-i vin s cread, iar
ea-i ddu imediat seama ce-i nchipuia el c fcea ngenunchease i
atepta s moar, dorindu-i s fie mistuit de foc ca un sfnt medieval.
Ii venea s-i trag o palm.
Clary, cum, ..
ntinse mna s-l apuce de ncheietur, dar el era mai rapid dect
ea i se feri.
Nu! Nu m atinge. E periculos...
Jace, nceteaz. nl braul, cu runa pyr pe el plpind argintiu
n lumina nepmntean. Am mers prin foc ca s ajung la tine, zise ea
peste vuietul flcrilor. Suntem aici. Suntem aici amndoi, acum,
nelegi?
Ochii lui erau nnebunii, disperai.
Clary, iei de aici...
Nu! Se ag de umerii lui i, de data asta el nu se feri. i nfipse
hotrt degetele n costumul lui de lupt. tiu cum s ndrept asta! strig ea
i se aplec, lipindu-i buzele de ale lui.
Gura lui era fierbinte i uscat i pielea dogortoare, cnd ea i
urc minile pe gtul lui, ca s-i cuprind faa ntre palme. Simi gust
de foc, de scrum i de snge pe gura lui i se ntreb dac i ea avea
acelai gust.
Ai ncredere n mine, opti ea peste buzele lui i, cu toate c vorbele
i se pierdur n haosul din jur, l simi relaxndu-se o idee i dnd din cap,
C A S S A N D R A C L A R E

aplecndu-se spre ea, lsnd focul s treac printre ei, cnd respirar fie
care aerul celuilalt, gustnd scnteile unul de pe buzele celuilalt. Ai ncre
dere n mine, opti ea din nou i ntinse mna dup sabie.

Isabelle i ncolcise braele n jurul lui Simon, inndu-1 pe loc.


tia c dac i-ar fi dat drumul, el ar fi cobort n goan panta, dnd
nval n focul unde dispruse Clary i s-ar fi aruncat n vlvtaie.
i ar fi ars ca iasca, mai ru, ca iasca stropit cu benzin. E l era
vampir. Isabelle l inea, cu minile prinse strns peste pieptul lui, i
parc i putea simi golul de sub coaste, locul unde inima lui nu
btea. A ei btea nnebunit. Prul i se ridicase i-i flutura pe spate
n vntul fierbinte de la imensul foc ce ardea la picioarele platoului.
Alee era la jumtatea pantei, ezitnd; o siluet neagr pe fundalul
flcrilor.
Iar flcrile se nlau spre cer, acoperind vederea lunii sparte.
Micndu-se i schimbndu-se ncontinuu, un minunat i ucigtor zid
de aur. Prin tremurul flcrilor, Isabelle putu deslui nite umbre
micndu-se n el umbra cuiva ngenuncheat, apoi o alta, o umbr
mai mic, aplecndu-se i trndu-se. Clary, gndi ea, trndu-se spre
Jace prin inima prjolului. tia c i aplicase o run pyr pe bra, dar
Isabelle nu auzise niciodat de vreo run ignifug care ar fi putut s re
ziste la tipul sta de foc.
Iz, opti Simon. Eu n u ...
Ssst.
II inu mai strns, de parc inndu-1 s-ar fi mpiedicat de a se face
ea nsi frme. Jace era acolo, nuntru, n inima focului, i ea nu ar
mai fi putut pierde nc un frate, n-ar mai fi putut...
Sunt teferi, zise ea. Dac Jace ar fi fost rnit, Alee ar fi tiut. Iar
dac el e teafr, atunci i Clary e teafr.
O s ard amndoi i o s moar, zise Simon, prnd pierdut.
Isabelle ip cnd flcrile se nlar brusc i mai sus. Alee fcu un
pas nehotrt nainte, apoi czu n genunchi, punndu-i minile n
pmnt. Spatele su era ca un arc de durere. Cerul era o spiral de foc,
nvrtindu-se ameitor.

s390
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Isabelle i ddu drumul lui Simon i se repezi pe potec la fratele ei.


Se aplec deasupra lui, nfigndu-i minile n jacheta lui, trgndu-1 n
picioare.
Alee, Alee. ..
Alee se ridic anevoie, cu faa alb ca varul, mai puin n locurile
unde era mnjit cu funingine. Se ntoarse cu spatele la Isabelle, dndu-i
jos jacheta costumului de lupt.
Runa mea de parabatai. .. poi s-o vezi?
Isabelle simi c-i st inima; se gndi o clip c-ar putea leina. Apuc
de gulerul lui Alee, trase i rsufl zgomotos de uurare.
E nc la locul ei.
Alee i mbrc la loc jacheta.
Am simit ceva schimbndu-se; de parc s-ar fi rsucit ceva n mine...
i ridic vocea: M duc acolo.
Nu!
Isabelle l prinse de bra, apoi Simon zise brusc din spatele ei:
Uite!
Arta spre foc. Isabelle l privi un moment fr s neleag, abia pe
urm dndu-i seama ce-i arta. Flcrile ncepuser s se micoreze. Ea
scutur din cap, parc pentru a i-l limpezi, cu mna nc pe braul lui
Alee, dar nu, nu era o iluzie. Focul se stingea. Flcrile slbiser, nu
mai erau imeni stlpi portocalii, se decoloraser spre galben, rsucin-
du-se n interior, strngndu-se ca nite degete. Ii ddu drumul lui Alee
i toi trei rmaser aliniai, umr la umr, privind focul domolindu-se,
scond la vedere un cerc de pmnt ceva mai ntunecat, unde flcrile
arseser, iar nuntrul lui, dou siluete.
Clary i Jace.
Era greu s-i vezi bine, prin fumul i lumina roie a tciunilor nc
arznd, dar n mod clar erau n via i nevtmai. Clary sttea n pi
cioare, Jace era ngenuncheat n faa ei, cu minile ntr-ale ei, aproape
ca i cnd l-ar fi fcut cavaler. Era ceva ritualic n poziia lor, ceva ce
vorbea despre magie veche, necunoscut. Cnd fumul se destrm,
Isabelle putu vedea sclipirea luminoas a prului lui Jace care se ridica
n picioare. Apoi amndoi ncepur s urce pe potec.

> 391
C A S S A N D R A C L A R E

Isabelle, Simon i Alee rupser rndurile i se repezir spre ei.


Isabelle se arunc spre Jace, care o prinse i o mbri, ntinznd mna
pe dup ea ca s i-o strng pe a lui Alee, continund s-o in strns
pe Isabelle. Pielea lui era rece, fa de a ei. Costumul lui n-avea nicio
urm de arsur, ntocmai cum deertul din spatele lor nu arta niciun
semn c, n urm cu numai cteva clipe, un uria incendiu fcea
prpd aici.
Isabelle ntoarse capul pe pieptul lui Jace i l vzu pe Simon
mbrind-o pe Clary. O inea strns, cltinnd din cap, n timp ce
Clary l privea cu un zmbet radios, i Isabelle i ddu seama c nu
simea nicio scnteie de gelozie. Nu era nicio deosebire ntre modul n
care Simon o mbria pe Clary i cel n care ea l mbria pe Jace. Era
dragoste aici, ct se poate de clar, dar era dragoste freasc.
Se desprinse de Jace i i zmbi lui Clary, care-i rspunse cu un zm
bet timid. Alee se apropie s-o mbrieze pe Clary, iar Simon i Jace
se privir cu precauie. Deodat, Simon rnji acel rnjet subit,
neateptat, care-i nflorea n cele mai nepotrivite mprejurri i pe care
Isabelle l adora i i ntinse braele spre Jace.
Jace cltin din cap.
Nu-m i pas dac tocmai mi-am dat foc, zise el. Pe tine nu te
mbriez.
Simon oft i i ls braele jos.
T u pierzi, zise el. Dac ai fi dat curs invitaiei, te-a fi lsat s m
mbriezi, dar, sincer, ar fi fost o mbriare de mil.
Jace se ntoarse spre Clary, care se desprinsese din braele lui Alee,
dar sttea uitndu-se amuzat, cu mna pe mnerul sbiei Heosphoros.
Aceasta prea s licreasc, de parc pstrase ceva din lumina focului.
Ai auzit asta? o ntreb Jace. O mbriare de mil?
Alee ridic o mn. n mod surprinztor, Jace tcu.
Recunosc c suntem toi ameii de bucuria supravieuirii, aa
explicndu-se purtarea ta stupid din momentul de fa, zise Alee. Dar,
mai nti ridic un deget cred c noi trei avem nevoie de o ex
plicaie. Ce s-a ntmplat? Cum ai pierdut controlul asupra focului? Ai
fost atacat?

-392-
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

A fost un demon, zise Jace, dup o pauz. A luat forma unei


femei pe care e u ... cuiva pe care eu l-am rnit pe vremea cnd m po
seda Sebastian. M -a ntrtat pn am pierdut controlul asupra focu
lui ceresc. Clary m-a ajutat s-l iau iari n stpnire.
i asta-i tot? Suntei amndoi teferi? zise Isabelle, fr s-i cread
pe de-a-ntregul. Am crezut... cnd am vzut ce se ntmpla, am crezut
c era Sebastian. C venise dup noi, cumva. C tu ai ncercat s-l arzi
i c ai fost prins n mijlocul focului...
N -o s se mai ntmple. Jace i atinse blnd obrazul lui Izzy.
Acum am focul ceresc sub control. tiu cum s-l folosesc i cum s
nu-1 folosesc. Cum s-l dirijez.
Cum? ntreb Alee, uluit.
Jace ovi. Ochii lui se ndreptar spre Clary i prur s se ntunece,
de parc trsese nite obloane peste ei.
V a trebui s ai doar ncredere n mine.
Asta-i tot? zise Simon, nencreztor. Doar s avem ncredere
n tine?
Nu avei? ntreb Jace.
E u ...
Simon se uit la Isabelle, care se uit la fratele ei.
Dup o clip, Alee ddu din cap.
Am avut destul ncredere n tine ca s venim aici, zise el. O s
avem ncredere n tine pn la sfrit.
Dei ar fi chiar grozav dac ne-ai spune i nou planul, tii, cu
puin nainte, zise Isabelle. nainte de sfrit, vreau s zic.
Alee nl o sprncean la ea. Ea ridic din umeri, cu nevinovie.
Doar cu puin nainte, zise ea. M i-ar plcea s m aranjez, ct de
ct.
Ochii fratelui ei se ncruciar cu ai ei i atunci, un pic rguii
de parc aproape uitaser cum se face izbucnir amndoi n rs.

Doamnei Consul:
Spiritele naturii nu sunt aliaii votri. Sunt dumanii votri. Ursc planul
nefilimilor i uneltesc s i trdeze i s~ifac s piard. Au cooperat cu
C A S S A N D R A C L A R E

Sebastian Morgenstern pentru a ataca i a distruge Institutele. Nu avei ncre


dere n Meliorn sau n oricare alt sfetnic de la nicio Curte. Regina Elfilor Lu
minii este dumanul vostru. Nu ncercai s rspundei acestui mesaj. Acum
sunt n Vntoarea Slbatic, iar vntorii m-ar ucide dac ar bnui c v-am
spus ceva.
Mark Blackthorn

Jia Penhallow privi peste ochelarii de citit la Emma i la Julian, care


stteau ncordai n faa biroului din biblioteca de la ea de acas. In
spatele Consulului se afla o fereastr panoramic, prin care Emma putea
vedea privelitea oraului Alicante desfurndu-se n vale: casele
presrate pe costiele dealurilor, canalele ndreptndu-se spre Palatul
Acordurilor, Colina Citadelei profilndu-se pe cer.
Jia i ntoarse din nou ochii la hrtia pe care i-o aduseser. Fusese
mpturit cu o inteligen aproape diabolic i vrt ntr-o ghind, i
fusese nevoie de timp ndelungat i de degetele abile ale lui T y ca s-o
extrag.
A mai scris fratele vostru i altceva n afar de asta? Vreun mesaj
numai pentru voi?
Nu, zise Julian i trebuie s fi existat ceva n gtuirea ndurerat
a vocii lui care-o fcu pe Jia s-l cread, pentru c nu strui.
V dai seama ce nseamn asta, zise ea. Consiliul n-o s vrea s
cread. O s spun c e o pcleal.
E scrisul lui Mark, zise Julian. i modul n care a parafat...
Art spre semnul din josul paginii: imaginea clar a unor spini,
fcut cu ceea ce prea a fi cerneal brun-roiatic.
i-a nmuiat inelul familiei n snge i l-a folosit ca s fac asta,
zise Julian, nroindu-se la fa. M i-a artat, odat, cum se face. N i
meni altcineva n-ar avea inelul familiei Blackthorn sau n-ar ti cum s
fac asta cu el.
Jia se uit de la pumnii strni ai lui Julian la faa stpnit a Emmei
i ddu din cap.
V oi suntei bine? ntreb ea, mai blnd. tii ce este Vntoarea
Slbatic?

394 <3
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

T y le inuse o prelegere destul de lung despre ea, dar Emma gsi


c acum, cu privirea mhnit i comptimitoare a Consulului asupra
ei, nu-i putea gsi cuvintele.
' Julian vorbi.
Elfi care sunt vntori, zise el. Strbat cerul clri. Oamenii cred
c, dac i urmreti, te pot conduce pe trmul celor mori sau pe
trmul znelor.
Gwyn ap Nudd e conductorul lor, zise Jia. E l n-a depus
jurmnt de credin nimnui; este parte a unei magii mai slbatice.
Este supranumit Culegtorul Morilor. Dei este un elf, el i vntorii
lui nu sunt implicai n Acorduri. Nu au nicio nelegere cu vntorii
de umbre i nu ne recunosc jurisdicia. Nu se vor supune legilor, ni-
ciunei legi. nelegei?
E i se uitar la ea fr expresie. Ea oft.
Dac Gwyn l-a luat pe fratele vostru ca s fie unul dintre
vntorii lui, ar putea fi im posibil...
Spui c n-o s mai putem s-l avem napoi, zise Emma i vzu
ceva sfrmndu-se n ochii lui Julian.
In acea clip, i veni s sar pe birou i s-o bat pe Jia cu teancurile
ei de dosare ngrijit etichetate, fiecare cu un alt nume pe el.
Unul dintre ele i atrase atenia Emmei ca o firm luminoas. CAR-

S T A IR S : D E C E D A I. ncerc s nu lase s se vad pe faa ei c recunos


cuse numele familiei sale.
Spun c nu tiu. Consulul i lipi palmele pe faa biroului. Sunt
att de multe lucruri pe care nu le tim, n clipa asta, zise ea, iar vocea
i sun reinut i aproape frnt. Pierderea spiritelor naturii ca aliai
e o lovitur grea. Dintre toi repudiaii, ei sunt cei mai subtili du
mani i cei mai periculoi. Jia se ridic n picioare. Ateptai aici puin,
spuse.
Iei din ncpere pe o u din perete i, dup cteva clipe de tcere,
Emma auzi zgomot de pai i murmurul vocii lui Patrick. Prinse frn
turi de cuvinte proces i mortal i trdare.
l putu simi pe Julian lng ea, ncordat ca o strun de arbalet
ncrcat. ntinse mna i-l atinse uor pe spate, desennd cu degetele
ntre omoplaii lui:

-395-
C A S S A N D R A C L A R E

E --T -I-B -I-N -E ?


E l cltin din cap, fr s se uite la ea. Emma arunc o privire spre
teancul de dosare de pe birou, apoi una spre u, apoi la Julian, tcut
i fr expresie, i se hotr. Se repezi la birou, nfignd mna n tean
cul de dosare, i-l trase pe cel cu eticheta C A R S T A IR S .

Era un dosar legat, nu prea greu, iar Emma i ridic bluza lui Julian.
Ii nbui exclamaia de surpriz punndu-i o mn peste gur, iar cu
cealalt i vr dosarul n jeani, la spate. Ii trase bluza la loc exact cnd
ua se deschise i Jia intr.
Ai fi de acord s depunei mrturie n faa Consiliului nc o
dat? ntreb ea, plimbndu-i ochii de la Emma, care bnui c proba
bil roise, la Julian, care arta de parc ar fi fost electrizat.
Privirea lui se nspri, iar Emma se minun. Julian era att de blnd,
nct uneori uita c ochii aceia de culoarea mrii puteau deveni reci ca
valurile de pe coast, iama.
Fr Sabia Mortal, zise Consulul. Doar vreau s le spunei i lor
ce tii.
Dac promii c o s ncerci s-l aduci pe Mark napoi, zise Ju
lian. i nu numai s-o spui, ci s-o i faci.
Jia se uit la el, solemn.
Promit c nefilimii n-o s-l abandoneze pe Mark Blackthom, nu
atta vreme ct mai e n via.
Umerii lui Julian se relaxar, o idee.
Bine, atunci.

Se deschisese ca o floare pe fundalul cerului acoperit de nori negri: o


explozie brusc, fr zgomot, o flam. Luke, stnd la fereastr, tresri
i se ddu napoi surprins, nainte de a-i lipi ochiul de fanta ngust,
ncercnd s deslueasc sursa luminii.
Ce e?
Raphael i nl capul de unde sttea, ngenuncheat lng Mag-
nus. Magnus prea s doarm, cu ochii ca nite semiluni ntunecate pe
pielea lui. Se ghemuise incomod pe lng lanurile care l ineau legat
i prea bolnav sau cel puin epuizat.

- ------------------ -------------------
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Nu sunt sigur, zise Luke i rmase nemicat, iar biatul vampir


veni lng el, la fereastr.
Luke nu se simise niciodat foarte confortabil n prezena lui
Raphael. Raphael i se prea un soi de Loki sau alt zeu neltor, uneori
lucrnd pentru bine, alteori pentru ru, dar ntotdeauna n interesul
propriu.
Raphael mormi ceva n spaniol i l mpinse pe Luke, fcndu-i loc -
la fereastr. Flcrile se reflectau rou-auriu n pupilele ochilor si negri.
Opera lui Sebastian, nu crezi? ntreb Luke.
Nu.
Privirea lui Raphael era deprtat, iar Luke i reaminti c biatul din
faa lui, dei arta neatins de trecerea vremii, de o angelic vrst de
paisprezece ani, era de fapt mai btrn dect el, mai btrn i dect ar
fi fost prinii lui Luke, dac ar fi trit sau, n cazul mamei sale,
dac ar fi rmas muritoare.
E ceva sfnt n focul sta. Opera lui Sebastian e lucrare a demo
nilor. Asta e aa cum le-a aprut Dumnezeu rtcitorilor prin deert.
Iar Domnul i cluzea mergndu~le nainte i artniu~le calea: ziua, n stlp ie
nor; noaptea, n stlp defoc.vl
Luke nl o sprncean la el.
Raphael ridic din umeri.
Am fost crescut un bun biat catolic. i ls capul ntr-o parte.
Cred c prietenului nostru Sebastian n-o s-i plac foarte tare asta, in
diferent ce-o fi, spuse.
Poi vedea i altceva? ntreb Luke.
Vederea vampirilor e mult mai puternic i dect cea mbuntit
a vrcolacilor.
Ceva... ruine, probabil, ca un ora prsit... Raphael cltin din
cap, frustrat. Uit-te unde focul se termin. Se stinge.
Se auzi un murmur uor dinspre podea, iar Luke privi n jos. Mag-
nus se ntorsese pe spate. Lanurile erau lungi, ngduindu-i cel puin
atta libertate ct s-i duc minile strns la burt, de parc ar fi avut
dureri. Ochii lui erau deschii.1

1 Exodul, 1 3 :2 1 .

397
C A S S A N D R A C L A R E

Apropo de stins.. spuse.


Raphael i relu locul lng Magnus.
Trebuie s ne spui, magicianule, zise el, dac e ceva ce putem
face pentru tine. Nu te-am mai vzut att de bolnav.
Raphael...
Magnus i trecu o mn prin prul negru, asudat. Lanul zorni.
E tatl meu, zise el brusc. sta e domeniul lui. M rog, unul din
tre ele.
Tatl tu?
E un demon, zise Magnus scurt. Ceea ce n-ar trebui s fie o aa
mare surpriz. Nu v ateptai la mai multe informaii de-att.
Bine, i de ce faptul c te afli pe domeniul tatlui tu te m
bolnvete?
ncearc s m sileasc s-l chem, zise Magnus, ridicndu-se n
coate. Poate ajunge la mine cu uurin, aici. Eu nu pot face magie pe
trmul acesta, aa c nu m pot apra. El m poate face s m simt bol
nav sau sntos, dup plac. M face s m simt ru pentru c i nchi
puie c, dac devin destul de disperat, o s-l chem n ajutor.
i o s-l chemi? ntreb Luke.
Magnus cltin din cap i tresri.
- Nu. N -ar merita preul. ntotdeauna e un pre pentru nvoielile
cu tata.
Luke se simi ncordndu-se. El i Magnus nu fuseser prea apropiai,
dar ntotdeauna i plcuse magicianul, l respectase. Ii respectase pe Mag
nus i pe magicienii precum Catarina Loss i Ragnor Fell i ceilali, care
lucraser generaii ntregi cu vntorii de umbre. Nu-i plcu- disperarea
de acum din glasul lui Magnus, nici ecoul ei din privirea ochilor si.
Nu l-ai plti? Chiar dac n balan ar fi viaa ta?
Magnus se uit epuizat la Luke i se ntinse pe spate, pe podeaua de
piatr.
S-ar putea ca nu eu s fiu cel care-1 pltete, zise el i nchise
ochii.
E u ..., ncepu Luke, dar Raphael cltin din cap la el, cu un gest
mustrtor.

-398-
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Se ghemuise lng umrul lui Magnus, inndu-i genunchii cu mi


nile. Venele ntunecate i apruser pe la tmple i pe gt, semne c tre
cuse mult de cnd nu se mai hrnise. Luke i putea nchipui ce tablou
ciudat alctuiau: vampirul nfometat, magicianul muribund i vrcola
cul fcnd de straj la fereastr.
Nu tii nimic despre tatl lui, zise Raphael cu voce sczut.
Magnus sttea nemicat; n mod clar adormise din nou i acum res
pira anevoios.
Presupun c tu tii cine e tatl lui Magnus, nu? zise Luke.
Am pltit odat o grmad de bani ca s aflu.
De ce? Cu te ajut dac tii?
m i place s tiu lucruri, zise Raphael. Pot fi folositoare. El a
cunoscut-o pe mama; mi s-a prut corect s tiu i eu cine e tatl lui.
Magnus mi-a salvat viaa, odat, adug Raphael, cu o voce lipsit de
emoie. Cnd am devenit vampir, am vrut s mor. M-am gndit c eram
o creatur blestemat. E l m-a oprit s m arunc n lumina soarelui
Magnus m-a nvat cum s pesc pe un pmnt sfnt, cum s rostesc
numele lui Dumnezeu, cum s port o cruce. Nu magie mi-a druit, ci
rbdare, dar mi-a salvat oricum viaa.
Deci i eti dator, zise Luke.
Raphael i ddu jacheta jos i, dintr-o singur micare, abil, o vr
sub capul lui Magnus. Magnus se mic, dar nu se trezi.
Interpreteaz-o cum i place, zise el. N -o s-i dezvlui secretele.
Rspunde-mi la o singur ntrebare, zise Luke, simind zidul
rece de piatr lipit de spatele lui. Tatl lui Magnus e cineva care ne-ar
putea ajuta?
Raphael rse: scurt, tare, fr pic de amuzament adevrat.
Eti foarte nostim, vrcolacule, zise el. Intoarce-te la uitatul tu
pe fereastr i dac eti tipul care se roag, atunci probabil ar trebui s
te rogi ca tatl lui Magnus s nu decid c vrea s ne ajute. Dac n ge
neral nu m crezi, crede-m mcar n privina asta.

Ai mncat trei pizza?


Lily se uita la Bat cu un amestec de dezgust i uimire.

399^3
C A S S A N D R A C L A R E

Patru, zise Bat, punnd cutia acum goal de pizza peste celelalte
cutii i zmbind senin.
Maia simi un val de afeciune pentru el. Nu-1 pusese la curent cu
planul ei pentru ntlnirea cu Maureen, iar el nu se plnsese niciodat,
doar o felicitase pentru felul n care jucase fr s se trdeze. Fusese de
acord s stea cu ea i cu Lily la discutarea detaliilor alianei, dei ea tia
c el nu-i prea nghiea pe vampiri.
i lsase pentru ea pizza care avea numai brnz, fiindc tia c ei
nu-i plac celelalte ingrediente. Ea era acum la a patra felie. Lily, cocoat
cu graie pe marginea biroului din holul mare al seciei de poliie, fuma
o igaret lung (Maia bnuia c, odat ce erai deja mort, nu-i fceai
prea mari probleme pentru cancerul de plmni) i arunca priviri incerte
spre pizza. Maiei nu-i psa ct de mult mnca Bat ceva trebuia s-i
alimenteze toti muchii ia ct vreme pruse bucuros s-i tin corn-
* i >

panie n timpul ntlnirii. Lily se inuse de cuvnt n privina nelege


rii lor despre Maureen, dar nc i mai ddea fiori Maiei.
tii, zise Lily, legnndu-i picioarele, trebuie s spun c m
ateptasem la ceva un pic m ai... interesant. Mai puin ca o banc de
telefoane.
Strmb dm nas.
Maia oft i se uit n jur. Holul principal al seciei de poliie era
plin de vrcolaci i de vampiri, probabil pentru prima oar de cnd fu
sese construit. Erau teancuri de hrtii pe care fuseser trecute toate
informaiile de contact ale repudiailor importani pe care reuiser s
le cear, s le mprumute, s le fure i s le descopere se dovedise c
vampirii aveau o arhiv impresionant de informaii despre cine con
ducea unde i toat lumea era la telefoane mobile sau computere, su
nnd i trimind mesaje i e-mailuri la efii de clanuri i de haite i la
toi magicienii pe care-i putuser depista.
Mulumesc cerului c spiritele naturii sunt centralizate, zise Bat.
O Curte a Elfilor Luminii, o Curte a Elfilor ntunericului.
Lily zmbi cu superioritate.
Trmul de sub muni se ntinde pn ht departe, zise ea. Curile
sunt singurele la care putem ajunge noi pe lumea asta, asta-i tot.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Pi, lumea asta ne preocup pe noi n momentul de fa, zise


Maia, ntinzndu-se i frecndu-i ceafa.
i ea sunase, trimisese mesaje i e-mailuri toat ziua i era epuizat.
V;ampirii nu li se alturaser dect dup cderea serii i urmau s lucreze
toat noaptea, n timp ce vrcolacii dormeau.
V dai seama ce-o s ne fac Sebastian Morgenstem dac tabra
lui va ctiga, zise Lily, uitndu-se gnditoare prin ncperea aglomerat.
Poate c-o s ne omoare pe noi primii, zise Maia. Fiindc, de ucis,
oricum o s ne ucid. tiu c voi, vampirii, adorai ideea de raiune i
logic i de aliane inspirate, bine cumpnite, dar aici nu merge aa. El
vrea s ard lumea asta din temelii. Asta-i tot ce vrea.
Lily sufl fumul.
Pi, asta ar fi neplcut, innd cont de sentimentele noastre pen
tru foc.
Nu te rzgndeti, nu-i aa? zise Maia, ncercnd s nu lase n
grijorarea s i se strecoare n voce. Preai foarte convins c trebuie s
luptm mpotriva lui Sebastian, cnd am vorbit, mai devreme.
Pim pe un teren minat foarte periculos, asta-i tot, zise Lily. Ai
auzit vreodat de expresia Cnd pisica nu-i acas, oarecii joac pe
mas?
Firete, zise Maia, aruncnd o privire spre Bat, care mormise
ceva ncruntat, n spaniol.
Tim p de sute de ani, nefilimii i-au pstrat regulile lor i au avut
grij ca i ceilali s le respecte, zise Lily. Din pricina asta li se poart
mult pic. Acum au plecat s se ascund cu toii n Idris i nu putem
pretinde c repudiaii nu se bucur de oarecare... avantaje de pe urma
absenei lor.
C suntei n stare s mncai oameni? ntreb Bat, mpturind o
felie de pizza n dou.
Nu-i vorba numai de vampiri, zise Lily cu rceal. Spiritele na
turii ador s-i scie i s-i chinuiasc pe oameni; numai vntorii de
umbre i mpiedicau. O s nceap s rpeasc din nou copiii de om.
Magicienii o s-i vnd magia celui care d mai mult, ca nite...
Prostituate magice?
C A S S A N D R A C L A R E

Cu toii i ridicar capetele, surprini; Malcolm Fade apruse n


prag, tergndu-i fulgii albi de zpad din prul su deja albit.
Asta urma s spui, nu-i aa?
Ba nu, zise Lily, n mod cert prins pe picior greit.
Oh, spune ce vrei. Nu m supr, zise Malcolm voios. N-am ab
solut nimic mpotriva prostituiei. Pstreaz civilizaia funcional.
i scutur zpada de pe haine. Purta un costum negru simplu i un
trenci jerpelit; n-avea nimic din eclectismul sclipitor al lui Magnus.
Cum suportai voi, oameni buni, zpada? ntreb.
Oameni buni? se burzului Bat. Vrei s spui vrcolaci?
Vreau s spun locuitorii de pe Coasta de Est, zise Malcolm. Cine
ar vrea capriciile vremii dac ar putea s le evite? Zpad, grindin,
ploaie. M-a muta la Los Angeles ntr-o clipit. tiai c o clipit este,
de fapt, o unitate de msur a timpului? E a aizecea parte dintr-o se
cund. Nu prea poi face totul ntr-o clipit, nu chiar.
tii, zise Maia, Catarina a spus c eti destul de inofensiv...
Malcolm pru ncntat.
A zis Catarina c sunt drgu1?
Putem rmne la subiect? ntreb Maia. Lily, dac problema care
te frmnt pe tine e c vntorii de umbre o s se rzbune pe toi re
pudiaii, dac vreunii dintre noi o s ne slbticim ct sunt ei n Idris,
ei bine, de-asta facem noi ceea ce facem acum. Asigurndu-i pe repu
diai c Acordurile rmn n vigoare, c vntorii de umbre ncearc
s-i recupereze pe reprezentanii notri, c Sebastian este adevratul
inamic aici, o s micorm ansele ca haosul din afara Idrisului s in
flueneze ce se ntmpl n cazul unei btlii sau cnd toate acestea se
vor sfri...
Catarina! anun Malcolm brusc, de parc i-ar fi amintit ceva
plcut. Aproape c-am uitat de ce-am trecut pe aici, n primul rnd. Ca
tarina m-a rugat s v contactez. Ea e la morg, la spitalul Beth Israel,
i vrea s venii ct putei de repede. Oh, i a zis s aducei o cuc.

1 Pretty, n englez, ca adverb nseamn destul de i ca adjectiv drgu.


O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Una dintre crmizile zidului de lng fereastr se mica n lcaul ei.


Jocelyn i petrecuse timpul folosindu-se de partea metalic a agrafei
sale de pr ca s ncerce s-o disloce. Nu era att de fraier ct s-i n
chipuie c ar fi putut face o deschiztur n zid prin care s poat evada,
dar spera c scond o crmid avea s aib o arm. Ceva cu care s-i
dea n cap lui Sebastian.
Dac avea s-i adune curajul pentru asta. Dac nu avea s ezite.
Ezitase cnd el fusese nou-nscut. II inuse n braele ei i tiuse c
era ceva ru cu el, ceva stricat ireparabil, dar nu fusese n stare s acio
neze pe baza acestei descoperiri. n strfundul inimii sale crezuse c
nc ar mai fi putut fi salvat.
Ua zngni, iar ea se ntoarse, strecurndu-i agrafa la loc n pr.
Era agrafa lui Clary, pe care o luase de pe masa de toalet a fiicei sale
odat cnd avusese nevoie s-i fereasc prul de vopsea. Nu i-o mai
dduse napoi, dar prea o greeal i mcar s se gndeasc la Clary aici,
n faa celuilalt copil al ei, cu toate c-i lipsea, i lipsea att de mult c
o durea sufletul.
Ua se deschise i Sebastian intr.
Purta o bluz alb, tricotat, iar ea-i aduse aminte din nou de tatl
lui. Lui Valentine i plcea s se mbrace n alb. l fcea s par mai
palid, cu prul mai alb, doar o idee mai inuman, i acelai lucru era va
labil i pentru Sebastian. Ochii lui artau ca dou picturi de vopsea
neagr scpate pe o pnz alb. E l i zmbi.
Mam, zise.
Ea-i ncruci braele peste piept.
Ce caui aici, Jonathan?
E l cltin din cap, cu acelai zmbet pe fa, i scoase un pumnal de
la cingtoare. Era ngust, cu o lam subire ca o undrea.
Dac-mi mai spui o dat aa, zise el, o s-i scot ochii cu sta.
Ea nghii n sec. Oh, copilul meu. i aminti inndu-1 n brae, el stnd
rece i nemicat, absolut deloc ca un copil normal. Nu plnsese. N ici
mcar o dat.
Asta ai venit s-mi spui?
El ridic din umeri.

4 0 3 -s
C A S S A N D R A C L A R E

Am venit s-i pun o ntrebare. i plimb ochii prin camer, cu


o expresie plictisit. i s-i art ceva. Vino. Hai cu mine.
Ea l urm afar din camer, cu un soi de lips de chef i uurare. Ura
celula ei i, de bun seam, ar fi fost bine s vad mai mult din locul n
care era inut prizonier, nu? Dimensiunea cldirii, ieirile?
Culoarul din afara camerei era de piatr, blocuri mari de calcar li
pite ntre ele cu ciment. Podeaua era neted, tocit de pai. Era o at
mosfer prfuit, de parc nu mai fusese nimeni pe aici de zeci de ani,
poate de secole.
La intervale neregulate, se deschideau mai multe ui n ziduri. Joce
lyn i simi inima ncepnd s bat cu putere. Luke ar fi putut fi din
colo de oricare dintre aceste ui. Ar fi vrut s se repead la ele, s le
deschid, dar pumnalul era nc n mna lui Sebastian i nu se ndoia
nicio clip c el era mai contient de asta dect ea.
Culoarul ncepu s coteasc, iar Sebastian vorbi:
Ce-ai zice dac i-a spune c te iubesc?
Jocelyn i prinse minile, relaxat, n faa ei.
Presupun, ncepu ea cu pruden, c a spune c nu m poi iubi
mai mult dect te iubesc eu.
Ajunseser la o u dubl. Se oprir n faa lor.
N-ar trebui s te prefaci, mcar?
Jocelyn spus:
T u ai putea? O parte din tine este de la mine, tii. Sngele de demon
te-a schimbat, dar chiar crezi c totul din tine vine de la Valentine?
Fr s-i rspund, Sebastian mpinse uile cu umrul i intr. Dup
o clip, Jocelyn l urm ... i se opri n loc.
Camera era uria i semicircular. O pardoseal de marmur se n
tindea pn la o platform construit din piatr i din lemn, nspre pe
retele de la apus. n mijlocul platformei se aflau dou tronuri. Nu exista
alt cuvnt pentru ele jiluri masive de jad incrustat cu aur; fiecare
avea un sptar rotunjit i ase trepte de la el pn jos. Cte o fereastr
enorm, sticla reflectnd numai ntuneric, se nla n spatele fiecrui
tron. Ceva din arhitectura ncperii i se prea ciudat de familiar, dar
Jocelyn n-ar fi putut spune exact ce.

>-404
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Sebastian urc pe platform i-i fcu semn s vin dup el. Jocelyn
urc ncet cele cteva trepte ca s i se alture fiului ei, care se oprise n
faa celor dou tronuri cu o expresie exultnd de triumf pe fa. Vzuse
aceeai expresie pe faa tatlui su, cnd privise Pocalul Mortal.
El va fi mre, recit Sebastian, i va fi numit Fiul Celui Mai
Puternic, iar Diavolul i va drui tronul tatlui su. i va domni peste
iad n veci, iar regatul lui nu va avea sfrit.
Nu neleg, zise Jocelyn, iar vocea sun tears i fr via chiar
i pentru urechile ei. Vrei s domneti peste lumea asta? O lume moart,
de demoni i distrugere? Vrei s porunceti cadavrelor?
Sebastian rse.
Era rsul lui Valentine: crud i muzical.
Oh, nu, zise el. M -ai neles cu totul greit.
Fcu un gest rapid din degete, cum ea l vzuse i pe Valentine
fcnd cnd nvase singur magie, i deodat cele dou ferestre mari
din spatele tronurilor nu mai erau mate.
Una arta un peisaj devastat; copaci uscai i pmnt ars, creaturi
naripate dezgusttoare rotindu-se pe sub o lun spart. U n platou
gola de stnci se ntindea n faa ferestrelor. Acesta era populat de si
luete ntunecate, fiecare postat la o oarecare distan de urmtoarea,
iar Jocelyn i ddu seama c erau ntunericii, fcnd de paz.
Cealalt fereastr arta oraul Alicante, dormind tihnit sub lumina
lunii. O lun arcuit, un cer plin de stele, sclipirea apelor din canale. Pri
velitea era una pe care Jocelyn o mai vzuse i i ddu seama, cu o
tresrire, de ce camera n care se afla i se prea att de familiar.
Era camera de Consiliu din Citadel transformat dintr-un am
fiteatru ntr-o sal a tronului, dar cu acelai acoperi boltit, de aceeai
mrime, cu aceeai vedere spre Oraul de Sticl de la ceea ce fuseser
dou ferestre panoramice. Numai c, acum, una dintre ferestre ddea
spre lumea pe care o tia, Idrisul din care venise, iar cealalt spre lumea
n care se gsea acum.
Fortreaa aceasta a mea are ieiri spre ambele lumi, zise Sebas
tian, cu nfumurare. Lumea aceasta este sectuit, aa e. O lume ca un
C A S S A N D R A C L A R E

strv lipsit de snge. Oh, dar lumea voastr este prguit, gata de a fi
condus. Am visat la asta zile i nopi. S ard lumea ncetul cu ncetul,
cu cium i foamete sau moartea s-i fie rapid i fr durere toat
viaa aceea, stins att de rapid, imagineaz-i cum ar ardei
Ochii i erau febrili.
Imagineaz-i nlimile la care m-a putea ridica, purtat dea
supra ipetelor miliardelor de oameni, ridicat de fumul milioanelor
de inimi arznd! Se ntoarse spre ea. Acum, zise Sebastian, spune-mi
ce am motenit de la tine. Spune-mi ce anume din toate acestea vine de
la tine.
Lui Jocelyn i vuia capul.
Sunt dou tronuri, zise ea.
O cut mic apru ntre sprncenele lui.
Ce?
Dou tronuri, repet ea. i nu m prosteti; tiu pe cine intenio
nezi s ai alturi de tine. Ai nevoie de ea aici; o vrei aici. Triumful tu
nu valoreaz nimic dac ea nu-i aici ca s priveasc. Iar asta nevoia
asta de cineva care s te iubeasc asta vine de la mine.
El se uit int la ea. i muca buza cu atta ferocitate, nct ea era
sigur c-i dduse sngele.
Slbiciune, zise el, aproape pentru sine. E o slbiciune.
E omenesc, zise ea. Dar tu chiar crezi c ar putea s stea Clary
aici, lng tine, de bunvoie i fericit?
Pentru o clip, ea avu impresia c vede ceva scnteind n ochii lui,
dar o clip mai trziu, acetia erau din nou negri i glaciali.
A prefera s-o am fericit de bunvoie, dar o s m mulumesc
numai cu ea aici, zise el. Nu-mi pas dac de bunvoie sau nu.
Ceva pru s explodeze n creierul lui Jocelyn. Fcu un salt nainte,
ntinzndu-se spre pumnalul din mna lui; el se ddu napoi, eschi-
vndu-se, i se ntoarse cu o micare rapid, graioas, trgndu-i pi
cioarele de sub ea. Ea se izbi de podea, se rostogoli i se ghemui. Mai
nainte s se poat ridica, descoperi o mn apucnd-o de jachet i
smucind-o n sus.

406
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Femeie proast, mri Sebastian, la civa centimetri de faa ei,


cu degetele minii stngi apsate cu putere n pielea de sub clavicula ei.
Crezi c m-ai putea rni? Vraja mamei mele adevrate m protejeaz.
Jocelyn se zbtu.
D-mi drumul!
Fereastra din stnga explod cu lumin. Sebastian se cltin n spate,
surprinderea nflorindu-i pe fa n timp ce privea. Peisajul devastat al
lumii moarte lu dintr-odat foc, un foc auriu strlucitor, ridicndu-se
intr-o coloan de flcri pn la cerul epuizat. Vntorii de umbre n-
tunericii alergau de colo-colo pe pmnt ca furnicile. Stelele scnteiau,
reflectnd napoi incendiul, rou i auriu, albastru i portocaliu. Era
frumos i nspimnttor ca un nger.
Jocelyn simi nceputul unui zmbet pe buze. Inima ei prinse curaj
cu prima speran de cnd deschisese ochii n aceast lume.
Focul ceresc, opti ea.
Intr-adevr.
Un zmbet juca pe buzele lui Sebastian. Jocelyn se uit la el ngro
zit. Se ateptase s fie speriat; n loc de asta, el prea exaltat.
Dup cum se spune n Cartea bun: Aceasta este rnduiala
arderii-de-tot: arderea-de-tot va arde pe jertfelnicfr ncetare toat noaptea, pn
dimineaa:focul jertfelnicului va arde pe el i nu se va stinge.1 Strigase aceste cu
vinte i i ridicase ambele mini, de parc ar fi vrut s mbrieze focul
ce ardea att de sus i att de strlucitor dincolo de fereastr. Irosete-i
focul n aerul pustiei, fratele meu! strig el. Las-1 s curg n nisip ca
sngele sau ca apa i fie s nu te opreti niciodat, s vii negreit
pn ce vom fi fa n fa.

1 Leviticul, 6:9.

407 <=
t
LA RUL BABILONULUI

E nergia runelor era bun, nimic de zis , gndi C lary epuizat ,


cnd ajunse n vrful altei dune de nisip, dar nu ncpea comparaie cu
o ceac de cafea. Era foarte sigur c putea face fa altei zile de mar,
picioarele ei alunecnd uneori i pn la glezne n maldrele de cenu,
dac ar fi avut nite cafein plcut pompndu-i prin vene...
T e gndeti i tu la ce m gndesc eu? zise Simon, venind lng ea.
Arta tras la fa i obosit, cu degetele mari petrecute prin bretelele
rucsacului. Cu toii artau sleii de puteri. Alee i Isabelle fcuser de
straj dup incidentul cu focul ceresc i raportaser c nu vzuser nici
demoni, nici ntunericii prin vecintatea ascunztorii lor. Cu toate
acestea, erau cu toii cu nervii ntini i niciunul nu avusese parte de mai
mult de cteva ore de somn. Jace prea s funcioneze cu nervi i adre
nalin, cercetnd mereu semnele vrjii de urmrire cu brara de la n
cheietura lui, uneori uitnd s se opreasc i s-i atepte pe ceilali, n
goana lui nebuneasc dup Sebastian, pn cnd trebuiau s-l strige ca
s stea s vin i ei.
C o uria latte de la Mud Truck ar face totul mai promitor,
acum?

408 <3
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Exist un local al vampirilor, nu departe de Union Square, unde


nun exact cantitatea de snge potrivit n cafea, zise Simon. N ici prea
dulce, nici prea srat.
Clary se opri; o creang uscat, ieind rsucit din pmnt, i se ncurcase
in ireturile ghetelor.
M ai ii minte cnd am vorbit despre a nu mprti?
Isabelle m ascult cnd i vorbesc despre chestii de-ale vampirilor.
Clary o scoase pe Heosphoros. Sabia, cu noua run gravat n negru
pe lam, pru s licreasc n mna ei. Folosi vrful ca s smulg creanga
rezistent, plin de spini.
Isabelle e iubita ta, zise Clary. Ea trebuie s te asculte.
Zu? fcu Simon, prnd uluit.
Clary i arunc minile n sus i porni s coboare dealul. Panta era
abrupt, presrat ici i colo cu fisuri i caviti, totul acoperit de stra
turi nesfrite i mohorte de praf. Aerul era nc neptor, cerul de un
galben-pmntiu. i putea vedea pe Alee i pe Isabelle stnd lng Jace,
la picioarele dealului; el i atingea brara de la ncheietur i se n
crunta, privind n deprtare.
Ceva sclipi la marginea cmpului vizual al lui Clary i ea se opri
brusc. i miji ochii, ncercnd s vad ce fusese. Luciul a ceva argintiu
in deprtare, dincolo de pietrele i de grmezile de drmturi ale deer
tului. i lu stela i i desen rapid o run a Vederii departe pe bra,
arsura i usturimea vrfului bont al stelei ptrunznd prin ceaa
epuizrii din mintea ei, ascuindu-i vederea.
Simon! zise ea, cnd el o ajunse din urm. T u vezi aia?
El i urmri privirea.
L-am zrit puin i azi-noapte. M ai ii minte c Isabelle a zis c
probabil am vzut un ora?
Clary!
II vzu pe Jace uitndu-se la ei, cu faa palid n aerul cenuiu. Fcu
un gest ntrebtor.
Ce se ntmpl?
Ea art din nou spre ceea ce acum putea vedea clar ca o licrire, o
aduntur de forme, n deprtare.
C A S S A N D R A C L A R E

E ceva acolo, i strig ea. Simon crede c e un ora...


Se ntrerupse, pentru c Jace deja ncepuse s alerge n direcia n care
artase ea. Isabelle i Alee se uitar uimii, dup care o luar la fug
dup el; Clary oft, exasperat, i, cu Simon alturi, i urm.
Coborr panta, acoperit cu grohoti neltor, pe jumtate aler
gnd, pe jumtate alunecnd, lsnd pietricelele s-i poarte la vale. Nu
pentru prima oar, Clary aprecie din toat inima costumul ei de lupt:
nu putea dect s-i nchipuie cum ndrile de piatr i-ar fi tocit pan
tofii obinuii i i-ar fi fcut pantalonii zdrene.
Ajunse la baza pantei n fug. Jace era undeva n fa, cu Alee i
Isabelle imediat n urma lui, micndu-se grbit, crndu-se peste
mormanele de stnci, srind peste fgaele de zgur topit. Cnd Clary
se apropie de cei trei, vzu c se ndreptau ctre un loc unde deertul
prea s dispar marginea unui platou? O falez?
Clary lungi pasul, urcnd n patru labe peste ultima ngrmdire de
stnci i aproape venind de-a dura peste ele. Ateriz n picioare
Simon, cu mult mai graios, imediat n faa ei i vzu c Jace sttea
la marginea unei masive terase, care cdea n faa lui ca marginea M a
relui Canion. Alee i Isabelle l ncadrau. T o i trei erau ciudat de tcui,
uitndu-se nainte, n lumina posomort, vineie.
Ceva din postura lui Jace, modul n care sttea, i spuse lui Clary chiar
nainte de a ajunge lng el c acolo era ceva n neregul. Apoi i zri ex
presia i corect mintal n neregul cu foarte ru de-a dreptul.
Privea n jos, la valea de dedesubt, de parc s-ar fi uitat la mormntul
cuiva pe care l-ar fi iubit. n vale erau ruinele unui ora. U n ora vechi,
foarte vechi, care odinioar fusese construit n jurul unui deal. Vrful
dealului era nconjurat de nori cenuii i de cea. Grmezi de blocuri de
piatr, asta era tot ce mai rmsese din case, iar cenua se aternuse pe
strzi i pe ruinele crestate ale cldirilor. Prbuite printre ruine ca nite
bee de chibrit aruncate se vedeau coloane sparte, fcute dintr-o piatr
palid, strlucitoare, nepotrivit de frumoase pe pmntul acela distms.
Turnuri de demoni, opti ea.
Jace ddu din cap, sumbru.
Nu tiu, zise el, dar cumva... sta e Alicante.

410-5
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

E o groaznic povar, s ai deodat o asemenea responsabilitate


cnd eti att de tnr, zise Zachariah de ndat ce ua Slii Consiliu
lui se nchise n urma Emmei Carstairs i a lui Julian Blackthorn.
Aline i Helen plecaser cu ei, ca s-i escorteze napoi pn la casa
in care stteau. Ambii copii aproape cdeau din picioare de oboseal la
srritul interogatoriului, cu umbre adnci pe sub ochi.
In ncpere nu mai rmseser dect vreo civa membri ai Consi
liului: Jia i Patrick, Maryse i Robert Lightwood, Kadir Safar, Diana
Wrayburn, Tomas Rosales i vreo civa Frai Tcui i conductori de
Institute. Cei mai muli vorbeau ntre ei, dar Zachariah sttea lng pu
pitrul Jiei, uitndu-se la ea cu adnc tristee.
Au ndurat o aa de mare pierdere, zise Jia. Dar sunt vntori de
umbre; muli sufer o mare pierdere la vrste fragede.
i au pe Helen i pe unchiul lor, zise Patrick, stnd nu departe,
cu Robert i Maryse, amndoi artnd tensionai i trai la fa. O s
tie luai n ngrijire, i deopotriv Emma Carstairs, care n mod clar i
consider pe Blackthorn familia ei.
Adesea cei care ne cresc, cei care sunt protectorii notri, nu sunt
rudele noastre de snge, zise Zachariah.
Jia avusese impresia c vede o duioie aparte n ochii lui cnd se ui
tase la Emma, aproape un regret. Dar probabil i imaginase.
Cei care ne iubesc i pe care i iubim. La fel a fost i cu mine.
Ct vreme nu e desprit de copiii Blackthorn sau de biat Ju
lian sta e cel mai important lucru.
Jia auzi distrat cum soul ei l linitea pe fostul Frate Tcut, dar
mintea ei era la Helen. n adncul inimii sale, Jia i fcea uneori griji
pentru fiica ei, care i druise inima att de complet unei fete care era,
n parte, spirit al naturii, o ras cunoscut pentru perfidie. tia c Pa
trick nu era deloc mulumit c Aline alesese o fat i nu un biat, c de
plngea egoist, gndi ea ceea ce considera sfritul ramurii lui n
genealogia Penhallow. Ea, una, i fcea mai multe griji c Helen Black
thorn avea s-i zdrobeasc inima fiicei sale.

411 < 3= = = = ----------


C A S S A N D R A C L A R E

Ct crezare dai ntiinrii despre trdarea spiritelor naturii?


ntreb Kadir.
Complet crezare, zise Jia. Asta explic foarte multe. Cum au fost
elfii n stare s ptrund n Alicante i s fug cu prizonierii din casa dat
reprezentanilor spiritelor naturii; cum a fost n stare Sebastian s-i as
cund trupele de noi, la Citadela de Diamant; de ce l-a cruat pe Mark
Blackthorn nu de teama de a-i mnia pe elfi, ci din respect pentru
aliana lor. Mine, o s-o confrunt pe Regina Elfdor Luminii i...
Cu tot respectul, zise Zachariah, cu vocea lui blnd. Eu nu cred
c ar trebui s faci asta.
De ce nu? ntreb Patrick.
Pentru c acum deinei o informaie despre care Regina Elfilor nu tie c o avei,
zise Fratele Enoch. Foarte rar se ntmpl asta. In rzboi, exist avantajeleforei,
dar exist i avantajele informaiilor. N u-l irosii pe acesta de acum.
Jia ovi.
Lucrurile ar putea fi mai rele dect crezi, zise ea i scoase ceva din
buzunarul hainei.
Era un mesaj-foc, adresat ei de la Labirintul Spiralat. Jia i-1 ntinse
lui Zachariah.
E l pru s ncremeneasc. Pentru o clip, se uit pur i simplu la el;
apoi i trecu un deget peste hrtie i ea-i ddu seama c nu-l citea, ci
mngia semntura expeditorului misivei, o semntur care n mod clar
l izbise ca o sgeat n piept.
Theresa Gray.
Tessa spune, zise el n cele din urm, apoi i drese glasul, cci
vocea i sunase rguit i ntretiat. Ea spune c magicienii Labirin
tului Spiralat au examinat cadavrul lui Amalric Kriegsmesser. C inima
lui era zbrcit i organele lui, uscate. Mai spune c lor le pare ru, dar
nu se poate face absolut nimic pentru a-i vindeca pe ntunericii. Ne-
cromania le poate face corpurile s se mite din nou, dar sufletele lor
sunt pierdute pentru totdeauna.
Numai puterea Pocalului Infernal i ine n via, zise Jia, cu
vocea tremurndu-i de amrciune. Pe dinuntru sunt mori.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Pocalul Infernal ar putea f distrus.. cuget Diana.


i atunci ar putea s-i ucid pe toi, da, zise Jia. Ins nu avem noi
Pocalul Infernal, ci Sebastian.
S-i ucizi pe toi dintr-o singur lovitur pare nedrept, zise
Tomas, artnd oripilat. Sunt vntori de umbre.
Ba nu sunt, zise Zachariah, cu o voce mult mai puin blnd
dect ajunsese Jia s asocieze cu el.
Ea l privi, surprins.
Sebastian conteaz pe faptul c noi o s ne gndim la ei ca la
vntori de umbre. Conteaz pe ezitarea noastr, pe incapacitatea
noastr de a ucide montrii ce poart chipuri umane.
Pe mila noastr, zise Kadir.
Dac eu a fi convertit, mi-a dori s mi se pun capt sufe
rinelor, zise Zachariah. Asta este mila. Asta este ceea ce Edward Long-
rord i-a artat parabatai-ului su, nainte de a ntoarce sabia asupra sa. De
aceea i-am adus omagiul meu.
Atinse runa tears de la gtul su.
i atunci s cerem Labirintului Spiralat s renune? ntreb
Diana. S nceteze de a mai cuta un leac?
Labirintul a renunat deja. N -ai ascultat ce a scris Tessa? zise
Zachariah. N u se poate gsi totdeauna un leac. Cel puin, nu la
timp. tiu adic, am nvat c nu te poi bizui pe asta. Nu
poate fi singura noastr speran. Trebuie s-i plngem pe ntune-
ricii ca pe m ori i s avem ncredere n ceea ce suntem: vntori
de umbre, rzboinici. Trebuie s facem lucrul pentru care am fost
fcui. S luptm.
Dar cum ne aprm mpotriva lui Sebastian? Era destul de ru
cnd aveam de-a face numai cu ntunericiii; acum trebuie s luptm i
cu spiritele naturii! interveni Tomas. Iar tu eti doar un biat...
Am o sut patruzeci i ase de ani, zise Zachariah. i acesta nu
este primul meu rzboi fr sperane de victorie. Cred c putem ntoarce
trdarea elfilor n avantajul nostru. O s cerem ajutorul Labirintului
Spiralat ca s-o fac, dar dac m ascultai, o s v spun cum.

C A S S A N D R A C L A R E

Clary, Simon, Jace, Alee i Isabelle i fceau drum n tcere printre


ruinele stranii din Alicante. Pentru c Jace avusese dreptate: era Ali-
cante, fr nicio ndoial. Trecuser pe lng prea multe lucruri pe care
le cunoteau ca s fie altceva. Zidurile din jurul cetii, acum surpate:
porile, mcinate, cu cicatrice de ploi acide. Piaa Rezervorului. Cana
lele seci, acoperite cu muchi negru, spongios.
Colina era devastat, o cocoa gola de stnc. Semnele pe unde
fuseser odinioar poteci erau clar vizibile ca nite cicatrice pe costi.
Clary tia c, n vrf, ar fi trebuit s fie Citadela, dar dac mai rmsese
n picioare, era invizibil, ascuns n ceuri cenuii.
n cele din urm urcar pe o grmad mai nalt de drmturi i se
trezir n Piaa ngerului. Lui Clary i se tie respiraia dei cele mai
multe dintre cldirile care o ncadraser se prbuiser, piaa era sur
prinztor de neafectat, pietrele pavajului ntinzndu-se ordonat n lu
mina glbuie. Palatul Acordurilor nc rmsese n picioare.
Totui nu era de piatr alb. Pe trmul omenesc, arta ca un tem
plu grecesc, dar n lumea asta era de metal lcuit. O cldire nalt, masiv,
dac ceva care arta ca aurul topit turnat din cer ar fi putut fi descris
drept cldire. Gravuri masive nconjurau ntreaga structur, ca panglica
nconjurnd o cutie; tot ansamblul sclipea stins n portocaliul luminii.
Palatul Acordurilor. Isabelle sttea cu biciul nfurat pe nche
ietura minii, privind n sus la el. Incredibil.
ncepur s urce treptele, care erau de aur strbtut de cenu neagr
i tocit de vreme. Pe ultima treapt, se oprir s se uite lung la uile
duble. Erau acoperite cu panouri de metal prelucrat cu ciocanul. Fie
care panou nfia o scen.
E o poveste, zise Jace, fcnd un pas mai aproape i atingnd
gravurile cu un deget al mnuii sale negre.
La baza fiecrei ilustraii scria ceva ntr-o limb necunoscut. El
arunc o privire spre Alee.
Poi citi?
Sunt singurul care a fost atent la leciile de limbi strine? ntreb
Alee plictisit, dar se apropie s se uite mai bine la scris. Pi, n primul
rnd, panourile, zise el. Sunt o istorie.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Cel dinti nfia un grup de oameni, desculi i mbrcai n robe,


rerindu-se speriai, n timp ce norii de deasupra lor se deschideau i o
ghear se ntindea spre ei.
Oamenii au trit aici, sau nite fiine asemntoare oamenilor,
zise Alee, artnd spre figuri. Au trit n pace, pn cnd au venit de
monii. i apoi...
Se ntrerupse, cu mna pe un panou a crui imagine i era cunos
cut lui Clary ca dosul propriei mini. ngerul Raziei, nlndu-se din
Lacul Lyn, cu Instrumentele Mortale n mn.
A

Pe nger.
Literalmente, zise Isabelle. C um ... sta e ngerul nostru? Lacul
nostru?
Nu tiu. Aici scrie c au venit demonii i c vntorii de umbre
au fost creai ca s lupte cu ei, continu Alee, trecnd la urmtorul
panou.
Degetul lui art spre scrisul de pe panou.
Cuvntul acesta de aici nseamn nefilim. Dar vntorii de
umbre au respins ajutorul repudiailor. Magicienii i spiritele naturii
s-au aliat cu prinii lor infernali. Au trecut de partea demonilor. Ne-
filimii au fost nfrni i mcelrii. n ultimele lor zile, au creat o arm
menit s-i in pe demoni departe.
A

In panoul urmtor, o femeie inea un soi de toiag de fier cu o piatr


arztoare montat n vrful ei.
N-au avut pumnale de seraf; nu le dezvoltaser. Nu par s fi
avut Surori de Fier sau Frai Tcui. Aveau fierari i au creat un soi
de arme, ceva despre care au crezut c i-ar putea ajuta. Cuvntul de aici
este skeptron, dar mie nu mi spune nimic. Oricum, skeptron-ul n-a fost
de ajuns.
Trecur la cellalt panou, care arta distrugerea: neflimii zcnd
mori, femeia cu toiagul de fier prbuit la pmnt, toiagul nsui czut
deoparte.
Demonii sunt numii asmodei aici au ars soarele i au um
plut cerul cu cenu i nori. Au smuls focul din pmnt i au ras oraele.
C A S S A N D R A C L A R E

Au ucis tot ce mica i respira aer. Au secat mrile pn cnd i tot ce


fusese n ap a murit.
Asmodei, repet Clary. Am mai auzit de ei. Era ceva ce-a spus Li-
lith despre Sebastian. nainte de a se fi nscut el. Copilul nscut cu acest
snge n el va ntrece n putere Demonii Cpetenii ai abisului dintre lumi. Vaji mai
puternic dect asmodeii.
Asmodeus este unul dintre demonii cpetenii ai abisului dintre
lumi, zise Jace, uitndu-se la Clar)7.
tia c el i amintea cuvintele lui Lilith la fel de bine ca i ea. Avu
sese aceeai viziune ca i ea, artat lor de ngerul Ithuriel.
Ca Abbadon? ntreb Simon. i la era un demon cpetenie.
M ult mai puternic dect el. Asmodeus este un Prin al iadului
sunt nou la numr. Fati. Vntorii de umbre nu pot spera s-i nving.
Ei pot distruge ngerii n lupt. Pot reface lumile, zise Jace.
Asmodeii sunt copiii lui Asmodeus. Demoni puternici. E i au
sectuit lumea asta i le-au lsat-o altora, demonilor mai slabi, ca s se
hrneasc din resturile ei.
Alee prea ngreoat.
sta nu mai este Palatul Acordurilor. E un mormnt. U n mor
mnt pentru viaa din lumea aceasta.
Dar asta e lumea noastr} i ridic vocea Isabelle. Am cltorit
nainte n timp? Dac Regina ne-a nelat...
Nu ne-a nelat. Cel puin, nu n privina locului n care suntem,
zise Jace. Nu am cltorit nainte n timp; am cltorit alturi. Aceasta
este o dimensiune-oglind a lumii noastre, un loc n care istoria a de
curs uor altfel. i trecu degetele mari prin gicile cingtorii i privi n
jur. O lume fr niciun vntor de umbre.
E ca Planeta maimuelor, zise Simon. Numai c aia era n viitor.
Da, pi, sta ar putea fi viitorul nostru, dac Sebastian obine ce
vrea, zise Jace.
Btu cu degetul n panoul cu femeia innd ridicat skeptron-ul arztor
i se ncrunt, apoi mpinse cu putere n u.
Se deschise cu un ipt al balamalelor care spintec aerul ca un cuit.
Clary tresri. Jace i scoase sabia i se uit precaut prin deschiz
tura uii. Dincolo de ea era o ncpere, plin de lumin cenuie.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

unpinse cu umrul mai mult n u i se strecur nuntru, fcndu-le


semn celorlali s atepte.
Isabelle, Alee, Clary i Simon schimbar priviri i, fr niciun cuvnt,
intrar imediat dup el. Alee, cel dinti, cu arcul pregtit; apoi Isabelle,
cu biciul ei, Clary cu sabia ei i Simon, cu ochii luminnd n penumbr
ca ai unei pisici.
Interiorul Slii Acordurilor era deopotriv familiar i nefamiliar.
Podeaua era de marmur, crpat i spart. n multe locuri, mari pete
negre se ntindeau pe piatr, rmiele vechilor bli de snge. Aco
periul de deasupra, care n Alicante era de sticl, dispruse de mult i
nu rmseser dect nite cioburi, ca nite cuite transparente pe fun
dalul cerului.
Sala era goal, n afar de statuia din centru. Locul era inundat de o
lumin bolnav, galben-cenuie. Jace, n faa statuii, se ntoarse brusc
cnd intrar ei.
V-am spus s ateptai, se rsti el la Alee. Nu facei niciodat ce
v spun?
Practic, n-ai spus de fapt nimic, zise Clary. Doar ai fcut semn.
Semnele se iau n calcul, zise Jace. Eu fac semne foarte expresive.
Nu comanzi tu, zise Alee, lsndu-i arcul n jos.
O parte din ncordare i se risipise. Era clar c nu se ascundea niciun
demon n umbr: nimic nu le mpiedica vederea zidurilor mcinate i
nimic, n afar de statuie, nu rmsese n picioare n sal.
Nu e nevoie s ne protejezi.
Isabelle i ddu ochii peste cap la amndoi i se apropie de statuie,
lsndu-i capul pe spate. Era statuia unui brbat n armur; picioarele
sale, n cizme cu zale, se sprijineau pe un soclu de aur. Purta o com
plicat cma de zale circulare de piatr, decorat cu un motiv de aripi
de nger pe piept. n mini inea o imitaie de fier a skeptron-ului, care
avea n vrf un ornament de metal circular n care fusese fixat o piatr
preioas roie.
Cine sculptase statuia fusese foarte talentat. Faa era frumoas,
cu maxilare puternice, cu o privire distant, limpede. Ins ceva i
surprinse mai mult dect nfiarea atrgtoare: exista o anumit

417 -s
G A S S A N D R A C L A R E

asprime n conformaia ochilor i a brbiei, o arcuire a gurii care ex


prima egoism i cruzime.
Pe soclu fuseser gravate nite cuvinte i, cu toate c nu erau n en
glez, Clary le putu citi:
JONATHAN VNTORUL DE UMBRE, PRIMUL I ULTIMUL DINTRE
NEFILIMI.
Primul i ultimul, opti Isabelle. Locul acesta este un mormnt.
Alee se ls pe vine. Mai erau i alte cuvinte pe soclu, sub numele
lui Jonathan. Le citi cu voce tare:
i cel ce va nvinge, i cel ce va continua sfac ce-amfcut eu pn la sfrit,
lui o s~i dau puterea de a crmui peste popoare; i el le va conduce cu un toiag defier,
i lui i voi drui Steaua Dimineii.
i asta ce vrea s nsemne? ntreb Simon.
Cred c Jonathan Vntorul de umbre s-a obrznicit, zise Alee.
Cred c s-a gndit c skeptron-ul sta nu doar c i va salva, ci l va i m
puternici pe el s conduc lumea.
i lui i voi drui Steaua Dimineii, repet Clary. Asta este din
Biblie. Din Biblia noastr. Iar Morgenstern nseamn steaua di
mineii.
Steaua dimineii nseamn multe lucruri, zise Alee. Poate n
semna cea mai strlucitoare stea de pe cer, sau poate nsemna focul
ceresc, sau poate nsemna focul ce cade odat cu ngerii cnd sunt
alungai din rai. Este, de asemenea, numele lui Lucifer, aductorul de
lumin, demonul mndriei.
i ndrept spatele.
In orice caz, nseamn c aia de-o me statuia in mami este arma
adevrat, zise Jace. Ca pe gravurile de pe u. Ai spus c skeptron-ul e
ceea ce-au furit ei aici, n loc de pumnalele de seraf, ca s se apere de
demoni. Uit-te la semnele de pe mner. A fost folosit n btlie.
Isabelle btu cu mna n pandantivul de la gtul ei.
i piatra roie. S-ar prea c e fcut din acelai material ca me
dalionul meu.
Jace ddu din cap.
i eu cred c e aceeai piatr.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Clary tiu urmtorul lucru pe care avea s-l spun el chiar nainte de
a deschide gura.
Arma aceea. O vreau.
Ei bine, n-o poi avea, zise Alee. E prins de statuie.
Ba nu e, spuse Jace i i art: Uite, statuia o ine, ns de fapt sunt
dou piese complet separate. Au sculptat statuia i apoi i-au pus scep
trul n mini. A fost conceput s fie detaabil.
Nu sunt sigur c e chiar adevrat..., ncepu Clary, dar Jace deja
pusese un picior pe soclu, pregtindu-se s se caere.
Avea n ochi sclipirea aceea pe care ea o iubea i de care se temea, n
egal msur, cea care spunea: Fac ce vreau i la naiba cu consecinele.
Stai! Simon ni s-l opreasc pe Jace s urce mai departe. mi
cer scuze, dar mai vede cineva ce se ntmpl aici?
Nuuu, zise Jace, trgnat. De ce nu ne povesteti tu totul des
pre asta? Vreau s spun, doar avem tot timpul din lume.
Simon i ncruci braele la piept.
Am fost n multe campanii...
Campanii? repet Isabelle, uluit.
Adic vrea s spun n multe jocuri Dungeons and Dragons, le
traduse Clary.
Jocuri? repet Alee, nevenindu-i s cread. In caz c n-ai observat,
sta nu e un joc.
Nu asta-i ideea, zise Simon. Ideea e c, atunci cnd joci Dun
geons and Dragons i echipa ta d peste vreo comoar, sau o nestemat
uria i scnteietoare, sau un craniu magic de aur, nu l iei niciodat. E n
totdeauna o capcan. Simon i desfcu braele i le flutur larg. Asta e
o capcan.
Jace tcu. Se uita la Simon gnditor, de parc nu-1 mai vzuse ni
ciodat pn atunci sau, cel puin, nu l observase niciodat de att de
aproape.
Vino aici, zise.
Simon se ndrept spre el, cu sprncenele ridicate.
C e ... uuf!
Jace i ls sabia n minile lui Simon.
C A S S A N D R A C L A R E

- ine asta pentru mine pn m urc, zise Jace, i sri pe plint.


Protestele lui Simon au fost acoperite de sunetul ghetelor lui Jace iz
bind n statuie n timp ce se cra pe ea, ridicndu-se n mini. Ajunse
la mijlocul statuii, unde haina de zale sculptat i oferea sprijin pentru
picioare i se propti bine, ntinznd mna peste piatr ca s apuce m
nerul skeptron-ului.
Se poate s fi fost o iluzie, dar lui Clary i se pru c vede gura zm
bitoare a statuii strmbndu-se ntr-o grimas i mai crud. Piatra roie
se aprinse brusc; Jace se ddu napoi, dar sala era deja plin de un zgo
mot care-i sprgea timpanele, combinaia groaznic dintre o alarm
de incendiu i un ipt omenesc, repetndu-se fr ncetare.
Jace!
Clary alerg la statuie.
E l srise de pe ea, crispndu-se din pricina zgomotului oribil. Lu
mina pietrei roii cretea n intensitate, umplnd sala de sngeriu.
La dracu, strig Jace peste zgomot. Ursc cnd Simon are
dreptate.
Cu o privire mnioas, Simon i mpinse lui Jace sabia napoi; Jace
o lu, rotindu-i privirea prin sal, ngrijorat. Alee i ridicase din nou
arcul; Isabelle sttea cu biciul pregtit. Clary scoase un pumnal de la
cingtoare.
M ai bine ieim de aici, strig Alee. S-ar putea s nu urmeze
nimic, dar...
Isabelle scoase un strigt i i duse mna la piept. Pandantivul ei n
cepuse s plpie, ncet, strlucitor, egal, ca btile de inim.
Demoni! strig ea, exact n clipa n care cerul se umplu de crea
turi zburtoare.
i ce mai creaturii Aveau corpuri greoaie i rotunde, ca nite larve
imense i palide, cu mai multe iruri de ventuze. Nu aveau fee; i la un
capt i la cellalt se terminau cu nite uriae guri circulare rozalii, ti
vite cu nite coli ca de rechin. Mai multe rnduri de aripi butucnoase
le flancau corpurile, fiecare arip avnd n vrf un pinten ascuit ca
pumnalul. i erau puzderie.
Pn i Jace pli.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Pe nger fugii!
Fugir, dar creaturile, n pofida taliei lor, erau mai rapide. Aterizau
de jur mprejurul lor, cu bufnituri umede greoase. Clary se gndi, n
nebunit, c sunau ca nite uriae flegme picnd din cer. Strlucirea ru
binie a skeptron-xAui se stinsese din clipa n care apruser, iar acum sala
era scldat n lumina urt, glbuie, a cerului.
- Clary! strig Jace cnd una dintre creaturi se ridic asupra ei, cu
gura sa circular deschis.
Bale groase ca nite sfori atrnau de ea.
Buf. O sgeat se mplnt n cerul gurii demonului. Creatura se
cabr, scuipnd snge negru. Clary l vzu pe Alee apucnd o alt
sgeat, potrivind-o i slobozind-o.
Alt demon se ddu pe spate, dup care Isabelle intr n aciune, poc
nind din bici ncolo i-ncoace, fcndu-i fii. Simon prinsese un
demon i-l inu strns, afundndu-i minile n corpul lui moale,
cenuiu, iar Jace nfipse sabia n el. Demonul se prbui, trntindu-1 pe
Simon la podea: ateriz pe rucsacul din spate. Clary avu impresia c
aude un sunet ca de sticl spart, dar n clipa urmtoare Simon era din
nou n picioare, Jace sprijinindu-1 cu o mn pe umr, nainte ca amn
doi s se ntoarc napoi la lupt.
Gheaa se pogorse peste Clary: calmul rece i tcut al btliei. D e
monul pe care l sgetase Alee se zvrcolea, ncercnd s scuipe sgeata
nepenit n gura lui; ea fcu un pas spre el i i nfipse pumnalul n
corpul monstrului, sngele negru nind din ran i udndu-i costu
mul. Sala se umpluse de duhoarea de gunoi putred a demonilor, m
pletit cu izul acid de ichor; Clary icni cnd demonul, cu un ultim
spasm, se prbui.
Alee susinea atacul, lsnd sgeile s zboare una dup alta, fcn
du-i s dea napoi, rnii. Zbtndu-se s se ridice, Jace i Isabelle se
aruncau asupra lor, sfrtecndu-i cu sabia i cu biciul. Clary i urm,
srind pe un alt demon rnit, spintecndu-i fia moale de came de sub
gur, mna ei, mnjit de sngele uleios al demonului, alunecndu-i pe
mnerul pumnalului. Demonul se prbui n el nsui cu un uier,
fcnd-o s cad grmad la podea. Pumnalul i zbur din mn i ea

421 <
G A S S A N D R A C L A R E

se arunc dup el, l apuc i se rostogoli pe o parte exact n clipa n care


un alt demon fcea un salt descolcindu-i corpul puternic.
Se izbi n locul unde sttuse ea mai devreme i se strnse ghem, uie
rnd, nct Clary se trezi cu dou guri cscate la ea. i potrivi pumna
lul pentru a-1 arunca i atunci, cu un fulger auriu-argintiu, biciul lui
Isabelle tie creatura n dou.
Bucile czur la podea, desfcndu-se, i o grmad amestecat de
organe interne aburinde se revrs n afar. Cu toat gheaa btliei, Clary
era gata s verse. Demonii de regul mureau i dispreau nainte s apuci
s vezi prea multe din ce aveau nuntru. Acesta nc se mai zvrcolea,
chiar i tiat n dou, zvcnind nainte i napoi. Isabelle se strmb i
ridic din nou biciul iar zvcnetele se prefcur ntr-un salt violent i
jumtatea de monstru i nfipse dinii n piciorul lui Isabelle.
Izzy ip, pocnind din bici, iar monstrul i ddu drumul; ea czu pe
spate, piciorul cedndu-i sub ea. Clary sri s njunghie cealalt jumtate
a demonului, nfignd pumnalul n spatele creaturii pn cnd se fcu
buci sub ea i se trezi ngenuncheat ntr-o balt de snge de demon,
cu pumnalul ud n mn, gfind.
Se fcu linite. Alarma strident se oprise, iar demonii nu mai erau.
Cu toii fuseser mcelrii, dar nu exista nicio bucurie a victoriei.
Isabelle era pe jos, cu biciul ncolcit pe ncheietur, cu sngele iroin-
du-i dintr-o ran de forma unei semiluni. Respira iute i pleoapele i se
zbteau.
Izzy!
Alee ls arcul jos i se arunc pe podeaua plin de snge spre sora
lui. Ateriz n genunchi i o ridic n poal. Ii smulse stela de la
cingtoare.
Iz, Izzy, rezist...
Jace, care recuperase arcul lui Alee, prea gata s vomite sau s
cad; Clary vzu cu surprindere amorit c Simon avea o mn pe
braul lui Jace, cu degetele adnc nfipte n el, de parc l-ar fi inut
pe Jace n picioare.
Alee sfie estura costumului lui Izzy, despicndu-i cracul pantalo
nului pn la genunchi. Clary i nbui un strigt. Piciorul lui Isabelle
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

era fcut fii: arta ca pozele pe care le vzuse Clary cu mucturi de re


chin, snge i esut strivit nconjurnd guri adnci.
Alee lipi stela de pielea genunchiului ei i desen o iratze, apoi nc '
una, puin mai jos. Umerii i tremurau, dar mna i era sigur. Clary l
lu de mn pe Jace i-l strnse. Era rece ca gheaa.
Izzy, opti Alee, cnd iratze-le plir, resorbite n pielea ei, lsnd
urme albicioase.
Clary i aminti de Hodge, cum i desenaser ei run vindectoare
dup run vindectoare, dar rnile lui fuseser prea mari: runele se ter-
seser, iar el sngerase pn murise, n pofida puterii runelor.
Alee i nl capul. Trsturile chipului su erau schimonosite, de
nerecunoscut: pe obraz avea snge al lui Isabelle, gndi Clary.
Clary, zise el, poate dac ncerci tu ...
Simon ncremeni deodat.
Trebuie s ieim de aici, zise el. Aud aripi. O s mai vin.
Isabelle nu mai gfia. Rana nu-i mai sngera att de puternic, dar
Clary putea vedea, cu o strngere de inim, c rnile erau nc acolo,
umflate i purpurii.
Alee se ridic, innd n brae corpul inert al surorii lui, cu prul ei
negru atrnnd ca un steag.
i unde s ne ducem? zise el, aspru. Dac fugim, o s vin dup
n o i...
Jace se ntoarse brusc.
Clary...
Ochii lui erau imploratori. Inima lui Clary se frnse pentru el. Jace,
care rareori se ruga pentru ceva. Pentru Isabelle, cea mai curajoas din
tre ei toi.
Alee se uit de la statuie la Jace, la faa alb a surorii lui fr
cunotin.
S fac, zise el cu voce spart, cineva ceva...
Clary se rsuci pe-un clci i alerg spre zid. Aproape c se arunc
n el, smulgndu-i stela din gheat i lipind-o de piatr. Contactul
vrfului instrumentului cu marmura i trimise un oc prin tot braul,
dar l aps ferm, degetele vibrndu-i n timp ce desena. Linii negre se
C A S S A N D R A C L A R E

ntinser ca fisurile pe faa pietrei, sprgndu-se n forma unei ui; mar


ginile liniilor ncepur s plpie. In spatele ei, Clary putea auzi demo
nii: mugetul glasurilor, vjitul aripilor cu pinteni, chemrile lor uierate
nlndu-se n ipete, cnd ua se aprinse de lumin.
Era un dreptunghi argintiu, la fel de lipsit de adncime ca un ochi
de ap dar fr ap, ncadrat de rune arztoare. Un Portal. Clary ntinse
o mn i-i atinse suprafaa. Fiecare cotlon al minii ei se concentrase
n vizualizarea unui singur loc.
Haide odat! ip ea, cu ochii aintii asupra Portalului, fr s se mite
cnd Alee, purtnd-o pe sora lui n brae, trecu n goan pe lng ea i
dispru.
Simon l urm, iar apoi Jace, prinznd-o de mna liber n trecere.
Clary nu avu dect o clip la dispoziie s arunce o privire napoi o
arip uria, neagr, i trecu prin faa ochilor i zri ca ntr-o strfulge
rare colii din care picura venin nainte ca furtuna Portalului s-o ab
soarb i s-o nvrt n haos.
Clary se izbi tare de pmnt, julindu-i genunchii. Portalul o
desprise de Jace; se rostogoli, ridicndu-se repede, i se uit n jur,
respirnd accelerat i dac Portalul nu funcionase? Dac nu i trans
portase n locul care trebuia?
Dar tavanul peterii se boltea deasupra, familiar i nalt, gravat cu
rune. Vzu i vatra focului, urmele locurilor unde dormiser, cu o
noapte nainte. Jace, ridicndu-se n picioare, lsnd s-i cad arcul lui
Alee din mn, Sim on...
i Alee, n genunchi, lng Isabelle. Orice satisfacie pe care Clary
o simise la succesul ei cu Portalul se dezumfl ca un balon. Isabelle
zcea nemicat i vlguit, respirnd iute i superficial. Jace se ls n
genunchi lng Alee i atinse blnd prul lui Isabelle.
Clary simi mna lui Simon apucnd-o de ncheietur. Vocea i era
rguit.
Dac poi s faci tu ceva...
Ea naint ca ntr-un vis i ngenunche n partea cealalt a lui Isabelle,
vizavi de Jace, cu stela alunecndu-i printre degetele pline de snge.
Lipi vrful de ncheietura lui Izzy, amintindu-i ce fcuse n faa
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Citadelei de Diamant, cum i pusese toat energia n vindecarea lui


Jace. Vindec\ vindecavindec, se rug ea i, n sfrit, stela prinse via i
linii negre ncepur s se ntind, lene, pe antebraul lui Izzy. Izzy
cernu i tresalt n braele lui Alee. E l inea capul plecat, faa ngropat
in prul surorii lui.
Izzy, te rog, opti el. Nu dup Max. Izzy, te rog, rmi cu mine.
Isabelle horci i pleoapele i se zbtur. Se arcui, apoi se prbui la
loc, n timp ce iratze i disprea de pe piele. U n val de snge se scurse
jros din rana de la picior: sngele prea negricios. Mna lui Clary se
strnse tare pe stel, o simi curbndu-se n mna ei.
Nu pot s-o fac, opti ea. Nu pot s-o fac destul de puternic.
Nu-i vina ta; e din cauza otrvii, zise Jace. Otrava de demon, din
sngele ei. Uneori, runele nu pot ajuta.
Mai ncearc o dat, i ceru Alee lui Clary.
Ochii lui erau uscai, dar aveau o strlucire nspimnttoare.
Cu o iratze. Sau cu o run nou; ai putea crea o run...
Clary i simi gura uscat. Niciodat nu-i dorise mai mult s creeze
o run, dar nu mai simea stela ca pe o prelungire a braului ei, ci ca pe
un lucru fr via n mna ei. Niciodat nu se mai simise att de ne
putincioas.
Isabelle respira anevoios.
Ceva trebuie s ajute! strig deodat Simon, ecoul vocii lui lo-
vindu-se de pereii peterii. Suntei vntori de umbre, v luptai cu
demonii tot timpul. Trebuie s fii n stare s facei ceva...
i murim tot timpii! strig Jace napoi la el, dup care se prbui
peste corpul lui Isabelle, frnt n dou de parc primise un pumn n
burt. Isabelle, Doamne, mi pare ru, mi pare att de ru...
D-te! zise Simon i deodat era n genunchi, lng Isabelle.
Erau cu toii strni n jurul ei, iar Clary i aminti de nfiortorul
tablou din Sala Acordurilor, cnd toat familia Lightwood se strn
sese n jurul trupului nensufleit al lui Max, i asta nu se putea ntm
pla nc o dat, nu se putea...
Las-o n pace, mri Alee. T u nu eti din familia ei, vampirule...

425
C A S S A N D R A C L A R E

Nu, zise Simon, nu sunt.


i-i scoase brusc colii, albi i ascuii. Lui Clary i se tie respiraia
cnd Simon i duse propria ncheietur la gur i muc, deschi-
zndu-i venele, iar sngele ncepu s-i iroiasc pe bra n jos.
Jace fcu ochii mari. Se ridic i se ddu napoi; avea pumnii strni,
dar nu fcu niciun gest s-l opreasc pe Simon, care i inu ncheietura
deasupra rnii din piciorul lui Isabelle, lsnd sngele s-i curg prin
tre degete, picurnd pe ea, acoperindu-i rana.
C e ... faci? izbuti Alee s mrie printre dini, dar Jace ridic
brusc mna, cu ochii la Simon.
Las-1, zise Jace, aproape optit. S-ar putea s mearg, am auzit
c merge...
Isabelle, nc fr cunotin, se arcui n braele fratelui su. Picio
rul i se zbtu. Tocul ghetei i se nfipse n pmnt, iar pielea sfiat n
cepu s se lipeasc la loc. Sngele lui Simon curgea ntr-un uvoi
nentrerupt, acoperind rana, dar chiar i pe sub snge Clary putea vedea
c o piele nou, rozalie, acoperea masa de carne sfiat.
Isabelle deschise ochii. Erau mari i ntunecai. Avea buzele aproape
albe, dar culoarea ncepuse s i fac din nou apariia. Se uit la Simon,
fr s neleag, i apoi la piciorul ei.
Pielea care fusese smuls i sfiat arta curat i palid, doar, din
loc n loc, urmele palide, n form de semilun, ale cicatricelor mai
trdau locurile unde se nfipseser colii demonului. Sngele lui Simon
nc i picura ncet de pe degete, dei rana de la ncheietura lui se vin
decase, n mare parte. Arta palid, i ddu seama Clary, ngrijorat,
mult mai palid ca de obicei, iar venele i ieeau n eviden negricioase
pe pielea alb. E l i ridic ncheietura la gur, dezvelindu-i co lii...
Simon, nu! zise Isabelle, luptndu-se s se ridice din braele lui
Alee, care se uita la ea cu ochii albatri ocai.
Clary l prinse pe Simon de ncheietur.
E OK, zise ea.
Sngele i ptase mneca, bluza, colurile gurii. Pielea lui era rece
sub atingerea ei, ncheietura, fr puls.

s s =b > 4 2 6 --------
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

E O K Isabelle e OK, zise ea i-l ridic pe Simon n picioare.


Hai s le dm o secund, adug ea ncet i l conduse pn la perete,
aezndu-se amndoi unul lng altul.
Jace i Alee stteau aplecai peste Isabelle, vocile lor auzindu-se ca
un murmur slab. Clary l inu pe Simon de ncheietur, iar el se ls s
alunece cu spatele pe lng perete, nchiznd ochii, epuizat.

-427-
19
PRIN TARA CUFUNDAT N TCERE
y

F emeia ntunericit avea faa palid i prul lung , armiu .


Probabil fusese frumos cndva, dar acum era ncurcat i murdar, cu
rn i rmurele prin el. Nu prea s-i pese, doar aez farfuriile cu
mncare terci de ovz, aptos i cenuiu la culoare, pentru Magnus
i Luke, i o sticl de snge pentru Raphael pe podea, apoi se n
toarse i se ndeprt de prizonieri.
N ici Luke, nici Magnus nu schiar vreun gest. Magnus se simea
prea ru ca s mai aib poft de mncare. In plus, bnuia vag c Sebas-
tian otrvise terciul sau pusese droguri n el sau amndou. Raphael, n
schimb, nfac sticla i bu cu lcomie, nghiind pn ce sngele n
cepu s i se scurg pe la colurile gurii.
Uurel, ia-o ncet, Raphael, zise o voce din umbr i Sebastian
Morgenstern i fcu apariia n prag.
Femeia ntunericit ls capul n jos i se grbi s ias pe lng el, n
chiznd ua n urma ei.
Intr-adevr, arta uluitor de asemntor cu tatl lui cnd fusese de
vrsta lui, gndi Magnus. Aceiai ochi negri ciudai, complet negri, fr
niciun strop de cprui sau auriu, o trstur care era frumoas fiindc

428
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

era neobinuit. Aceeai zvcnire nervoas de fanatism n zmbet. Jace


nu avusese niciodat asta avea neastmprul i bucuria anarhic a
autoanihilrii nchipuite, dar nu era fanatic. Ceea ce, gndi Magnus,
fusese exact motivul pentru care Valentine l trimisese de la el. Ca s-i
zdrobeti opoziia, ai nevoie de un ciocan, iar Jace era o arm mult prea
delicat pentru asta.
Unde e Jocelyn? ntreb Luke, firete, cu vocea ca un mrit gros
i pumnii strni pe lng corp.
Magnus se ntreb cum era pentru Luke s se uite la Sebastian, dac
asemnarea cu Valentine, care fusese odat parabatai-ul su, era dure
roas sau dac pierderea aceea se vindecase de mult.
Unde e?
Sebastian rse, iar sta era un lucru prin care se deosebea de tatl lui;
Valentine nu fusese niciodat omul care s rd prea uor. Umorul sar
castic al lui Jace prea s fi ncolit n sngele lui ca o trstur dis
tinctiv din partea familiei Herondale.
E bine, zise el, e bine, adic vreau s spun c e nc n via. Ceea
ce e cel mai bun lucru la care poi spera, de fapt.
Vreau s-o vd, zise Luke.
Hmm, fcu Sebastian, ca i cnd s-ar fi gndit. Nu. Nu vd ce
avantaj a avea eu din asta.
E mama ta, zise Luke. Ai putea s fii bun cu ea.
Asta nu te privete pe tine, cine.
Pentru prima oar apru o umbr n glasul lui Sebastian, o not de
irascibilitate.
Tu, cu minile pe mama, peste tot, fcnd-o pe Clary s cread
c erai din familia e i...
Eu sunt din familia ei mai mult dect tine, zise Luke i Magnus
i arunc o privire de avertisment, n timp ce Sebastian se albi, degetele
zvcnindu-i spre cingtoare, unde se putea vedea mnerul sbiei M or-
genstern.
Nu, zise Magnus cu voce sczut, apoi, ceva mai tare: tii c,
dac te atingi de Luke, Clary o s te urasc. La fel i Jocelyn.
Sebastian i lu mna de pe sabie cu un efort vizibil.
C A S S A N D R A C L A R E

Am spus c n-am vrut niciodat s-i fac vreun ru.


Nu, doar s-o ii ostatic, zise Magnus. Ii doreti ceva... ceva
de la Conclav sau ceva de la Clary i Jace. nclin s cred n ultima va
riant, Conclavul nu te-a interesat niciodat, dar i pas ce crede sora
ta. Ea i cu mine suntem foarte apropiai, apropo, adug el.
Ba nu suntei att de apropiai! tun Sebastian pe un ton ucigtor.
N-am de gnd s cru viaa tuturor persoanelor pe care le-a cunoscut
ea vreodat. Nu sunt att de nebun.
Pari foarte nebun, zise Raphael, care nu spusese nimic pn n
clipa aceea.
Raphael, zise Magnus pe un ton de avertisment, dar Sebastian nu
pru s se nfurie.
II msur din ochi pe Raphael.
Raphael Santiago, zise el, conductorul clanului din New
York sau nu eti tu? Nu, Camille era cea care deinea aceast poziie,
iar acum e fetia aceea nebun. Trebuie s fie foarte dezamgitor pen
tru tine. Dup prerea mea, vntorii de umbre din Manhattan ar fi
trebuit s intervin pn acum. N ici Camille, nici Maureen Brown nu
erau potrivite s fie conductoare. Au nclcat Acordurile, nu le-a psat
ctui de puin de Lege. Pe cnd tu le respeci. M i se pare c, dintre
toate rasele de repudiai, vampirii au fost cel mai ru tratai de vntorii
de umbre. Nu trebuie dect s te uii la situaia ta.
Raphael, zise Magnus din nou i ncerc s se aplece ca s-i prind
privirea vampirului, dar lanurile l traser napoi, zornind.
Magnus tresri la durerea din ncheieturile sale.
Raphael sttea ghemuit pe clcie, cu obrajii mbujorai dup
hrnirea recent. Prul i era ciufulit; arta la fel de tnr ca atunci cnd
l ntlnise Magnus prima oar.
Nu vd de ce mi spui mie asta, zise el.
Nu poi spune c te-am tratat mai ru dect conductorii vam
pirilor ti, zise Sebastian. Te-am hrnit. Nu te-am nchis ntr-o cuc.
tii c o s ctig; cu toii tii asta. i n ziua aceea, m-a bucura s te
vd, Raphael, conducnd toi vampirii din New York de fapt, toi
vampirii din America de Nord. Eti bine-venit pentru ei. T o t ce-a avea
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

nevoie ar fi s-i aduci pe ceilali Copii ai Nopii de partea mea. Elfii


deja mi s-au alturat. Curtea ntotdeauna alege partea nvingtorilor.
V o i de ce n-ai face-o?
Raphael se ridic n picioare. Avea snge pe mini; se ncrunt
vzndu-le. Raphael era mai presus de toate spilcuit.
M i se pare rezonabil, zise el. O s m altur ie.
Luke i ngrop faa n mini. Printre dini, Magnus spuse:
Raphael, ntr-adevr te-ai cobort la cele mai de jos ateptri ale
mele din partea ta.
Magnus, nu conteaz, zise Luke.
ncerca s fie protector, Magnus nelese. Raphael deja se dusese
lng Sebastian.
Las-1 s plece. N u-i nicio pierdere.
Raphael pufni.
Nicio pierdere, zici? M bucur s scap de voi, idioilor, nvr-
tindu-v n celula asta, scncind despre prietenii i iubiii votri. Suntei
slabi i ntotdeauna ai fost slabi...
Ar fi trebuit s te las s iei n lumina zilei, zise Magnus, pe un
ton ca gheaa.
Raphael tresri o micare aproape imperceptibil, dar Magnus o
vzu. Nu c i aduse prea mare satisfacie.
Dar i Sebastian observ tresrirea, iar privirea din ochii lui negri se
intensific. De la cingtoare scoase un pumnal subire, cu o lam i
mai subire. U n stilet, genul de pumnal fcut s strpung prin cele
mai mici deschizturi ale unei armuri i s dea lovitura fatal.
Raphael, vznd sclipirea metalului, se ddu iute napoi, dar Sebas
tian zmbi i ntoarse pumnalul n mn. 1-1 oferi cu Raphael cu m
nerul nainte.
Ia-1, zise.
Raphael ntinse mna, cu ochi bnuitori. Lu pumnalul i-l inu
atrnnd lejer vampirii nu se folosesc de arme. Ei sunt propriile
lor arme.
Loarte bine, zise Sebastian. Acum hai s pecetluim nvoiala
noastr cu snge. Ucide-1 pe magician.

431
C A S S A N D R A C L A R E

Pumnalul czu din mna lui Raphael i zngni pe podea. Cu o pri


vire enervat, Sebastian se aplec i-l nfc, punndu-1 din nou n
mna vampirului.
N oi nu ucidem cu cuite, zise Raphael, uitndu-se de la pumnal
la expresia glacial a lui Sebastian.
Acum, da, zise Sebastian. N -o s te las s-i sfii gtul; prea mur
dar, prea uor s dai gre. F cum i spun eu. Du-te la magician i
ucide-1. Taie-i gtul, strpunge-i inima cum i place.
Raphael se ntoarse spre Magnus. Luke ddu s intervin. Magnus
ridic o mn.
Luke, zise el. Nu.
Raphael, dac faci asta, n-o s mai fie pace ntre hait i Copiii
Nopii, nici acum i nici n vecii vecilor, zise Luke, cu ochii sclipind
verzui.
Sebastian rse:
Doar nu-i nchipui c o s mai fii vreodat cpetenia unei haite,
nu-i aa, Lucian Graymark? Cnd o s ctig rzboiul acesta, i-o s-l
ctig, eu o s conduc cu sora mea alturi i pe tine o s te in, pentru
ea, ntr-o cuc, s-i mai arunce cte-un os, cnd are chef.
Raphael mai fcu un pas spre Magnus. Ochii lui erau enormi. Gtul
i fusese picat de attea ori de crucea pe care o purta, nct cicatricea
nu-i mai trecuse niciodat. Lama sclipea n mna lui.
Dac tu crezi c ea va tolera..., ncepu Luke, apoi se ntoarse
spre Raphael.
Dar Sebastian era deja n faa lui, tindu-i calea cu sabia Morgen-
stern.
Cu o stranie detaare, Magnus privi cum Raphael se apropie de el.
Inima lui Magnus btea cu putere n piept, de asta-i ddea seama, dar
nu simea nicio team. Fusese la un pas de moarte de attea ori, nct
ideea nu-1 mai nfricoa. Uneori, avea impresia c o parte din el tnjea
dup asta, dup acel trm necunoscut, singurul loc n care nu fusese
niciodat, singura experien nc netrit.
Vrful pumnalului i atinse gtul. Mna lui Raphael tremura; Mag
nus simi neptura cnd lama i crest adncitura de la baza gtului.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Aa te vreau, zise Sebastian, cu un rnjet slbatic. Taie-i gtul.


Las sngele s curg pe podea. A trit prea mult.
Magnus se gndi atunci la Alee, la ochii lui albatri i zmbetul
hotrt. i aminti cum se ndeprtase de Alee n tunelele metroului de
sub New York. Se ntreb de ce-o fcuse. Da, dorina lui Alee de a o
vedea pe Camille l nfuriase, dar fusese mai mult de-att.
i aminti de Tessa, plngnd n braele lui, la Paris, i cum se gn
dise c el n-a cunoscut niciodat sentimentul pierderii pe care-o sufe
rise ea, pentru c nu iubise niciodat ca ea, i cum i fusese team c
ntr-o zi avea s-l cunoasc i, ca i Tessa, avea s-i piard iubirea mu
ritoare. i c era mai bine s fie el cel care s moar, dect cel care s
rmn n via.
Alungase gndul acesta, mai trziu, ca pe o fantezie morbid, i nu-i
mai amintise de el pn la Alee. II sfiase pe dinuntru s se despart
de Alee. Dar ca un nemuritor s iubeasc un muritor, aceasta fusese
pieirea zeilor, iar dac zeii nii fuseser distrui de aceasta, Magnus
n-avea anse s spere la mai bine. Se uit la Raphael printre gene.
Adu-i aminte, zise el cu voce sczut, att de ncet nct se n
doia c Sebastian l putea auzi. tii ce-mi datorezi.
M i-ai salvat viaa, zise Raphael, dar vocea lui era lipsit de
emoie. O via pe care n-am vrut-o niciodat.
Dovedete-mi c eti serios, Santiago, zise Sebastian. Ucide-1 pe
magician.
Mna lui Raphael se strnse pe mnerul pumnalului. Nodurile de
getelor sale se albir. Ii vorbi lui Magnus:
Nu am suflet, zise el. Dar i-am fcut o promisiune pe treptele
casei mamei mele, i ea a fost sfnt pentru mine.
- Santiago..., ncepu Sebastian.
Atunci, eram un copil. Acum nu mai sunt.
Pumnalul czu pe podea. Raphael se ntoarse i se uit la Sebastian,
cu ochii mari i foarte limpezi.
Nu pot, zise el. N-am s-o fac. Ii sunt dator de acum muli ani.
Sebastian sttu o clip nemicat.
M dezamgeti, Raphael, zise el i vr n teac sabia Morgenstem.

433
C A S S A N D R A C L A R E

Fcu un pas nainte i ridic pumnalul de la picioarele lui Raphael,


ntorcndu-1 n mn. O scnteie se plimb de-a lungul lamei, o
pictur de lumin uiertoare.
M dezamgeti foarte mult, zise el i apoi, prea iute pentru ca
un ochi s-l urmreasc, nfipse lama n inima lui Raphael.

Era foarte frig n morga spitalului. Maia nu tremura, dar putea s-l
simt, ca nite nepturi de ace pe piele.
Catarina sttea sprijinit de peretele cu compartimente de oel n
care erau inute cadavrele. Lumina glbuie a becurilor fluorescente i
tergea culoarea, fcnd-o s arate albastru-pal, n salopeta ei verde.
Mormia ceva pentru ea, ntr-o limb ciudat, care-i ddu Maiei fiori
pe ira spinrii.
Unde e? ntreb Bat.
inea un cuit de vntoare cu aspect periculos ntr-o mn i o cuc
mare ct un cote de cine n cealalt. Trnti cuca jos, cu un zngnit,
plimbndu-i privirea prin ncpere.
Dou mese goale de oel stteau n mijlocul morgii. Sub privirile Maiei,
una dintre ele ncepu s se apropie. Roile ei alunecau pe dalele de gresie.
Catarina art spre ea.
Iat, zise.
Privirea ei era ndreptat asupra cutii; fcu un gest, micnd din
degete, i cuca pru s vibreze i s scoat scntei.
Sub mas.
- Ei, nu spune, zise Lily trgnat, apropiindu-se cnind cu to
curile pe gresie.
Se aplec s se uite sub mas, apoi ip i fcu un salt napoi. Zbur
prin aer i ateriz pe unul dintre hiaturile dulapurilor, unde rmase
agat ca un liliac, cu prul ei negru desfcut din codia de la spate.
E hidos, zise ea.
E un demon, zise Catarina.
Masa nu se mai mica.
Probabil un dantalion sau alt tip de necrofag. Se hrnesc cu
cadavre.

-434-
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Oh, pentru Dumnezeu, zise Maia, fcnd un pas n fa.


a.

nainte s ajung la mas, Bat i ddu acesteia un ut cu bocancul. Se


ddu peste cap, zngnind, i ls descoperit monstrul de dedesubt.
Lily avusese dreptate; era hidos. Era cam ct un cine mare, dar
semna cu un ghem de intestine cenuii, pulsatile, smlat cu nite ri
nichi diformi, noduli de puroi i snge. Un singur ochi galben, urdu-
ros, privea mnios din talme-balmeul de mruntaie.
Ch, zise Bat.
i-am spus, zise Lily, exact cnd o sfoar lung de intestin ni
din demon i se nfur pe glezna lui Bat, smucindu-1 cu putere.
Bat czu pe podea cu o bufnitur care-i strngea inima.
Bat! strig Maia, dar nainte s fie nevoie s se mite, el se rsuci
i retez apendicele pulsatil care-1 inea.
Se ddu ndrt, n timp ce ichorul demonului mproca podeaua.
Ce scrbos, zise Lily.
Acum sttea pe dulap, innd ridicat un obiect lunguie de metal
telefonul ei de parc acela avea s-l in pe demon la distan.
Bat se ridic n picioare, iar demonul alunec rapid spre Maia. Ea i
ddu un ut, iar el se duse de-a rostogolul, scond un pleoscit mnios.
Bat se uit la cuitul lui. Metalul se topea, dizolvat de ichor. l ls din
mn, exclamnd dezgustat.
Arme, zise el, uitndu-se n jur. Am nevoie de o arm ...
Maia nfc un scalpel de pe o mas de alturi i-l arunc. Se nfipse
n creatur cu un zgomot vscos. Demonul schelli. n clipa urmtoare,
scalpelul sri din el de parc ar fi fost ejectat de un prjitor de pine
deosebit de puternic. Alunec pe podea, topindu-se i sfrind.
Armele obinuite nu au efect asupra lor!
Catarina fcu un pas nainte i ridic mna dreapt. Era nconjurat
de o vpaie albastr.
Numai armele cu rune...
Atunci hai s lum cteva din alea! exclam Bat, btnd n retra
gere n timp ce creatura pulsatil se ndrepta spre el.
Numai vntorii de umbre le pot folosi! strig Catarina i un
fulger albastru ni din mna ei.
C A S S A N D R A C L A R E

Lovi creatura n plin, trimind-o de-a dura ct colo. Bat lu cuca


i o arunc naintea demonului, ridicnd trapa exact cnd demonul se
rostogoli nuntru.
Maia trnti trapa i trase zvorul, ncuind demonul nuntru. Cu toii
se ddur napoi, fcnd ochii mari de groaz, cnd el se arunc de
colo-colo, uiernd, n nchisoarea ntrit de magicieni.
T oi, n afar de Lily, care nc mai inea telefonul ndreptat asupra
demonului.
Filmezi asta? ntreb Maia.
Poate, zise Lily.
Catarina i terse fruntea cu mneca.
Mulumesc de ajutor, zise. N ici mcar vrjile magicienilor nu
pot ucide un dantalion; e foarte rezistent.
De ce filmezi asta? o ntreb Maia pe Lily.
Fata vampir ridic din umeri.
Cnd pisica nu-i acas... E ntotdeauna bine s le aduci aminte
oarecilor, c, n cazul sta, cnd pisica nu-i acas, oarecii pot fi toi
mncai de demoni. O s trimit filmul sta fiecrui repudiat de pe lista
noastr de contacte din jurul lumii. Doar s le aduc aminte c exist de
moni pentru care avem nevoie de vntorii de umbre s-i nimiceasc.
De aceea sunt ei pe lume.
N -o s mai fie ei mult pe lume, uier demonul dantalion.
Bat ip i sri nc un metru napoi. Maia nu-1 nvinui. Gura crea
turii se deschisese. Arta ca un tunel ntunecat cptuit cu dini.
Mine-noapte e atacul. Mine-noapte e rzboiul.
Ce rzboi? ntreb Catarina. Spune-ne, creatur, altminteri, cnd
- ajung acas, o s m-apuc s te torturez n toate modurile care-o s-mi
treac prin m inte...
Sebastian Morgenstem, zise demonul. Mine-noapte atac Ali-
cante. Mine-noapte vntorii de umbre o s nceteze s mai existe.

U n foc ardea n mijlocul peterii, fuiorul de fum ridicndu-se spre ta


vanul nalt, boltit, i pierzndu-se n ntuneric. Simon putea simi do
goarea focului, mai degrab priturile unei tensiuni la nivelul pielii
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

dect adevrata senzaie de cldur. Bnuia c era frig n peter dup


faptul c Alee se nfurase strns ntr-un pulover gros i o acoperise
grijuliu cu o ptur pe Isbelle, care dormea ntins pe podea, cu capul
n poala fratelui su. Dar Simon nu-1 putea simi, nu cu adevrat.
Clary i Jace se duseser s verifice tunelele, ca s fie siguri c erau
nc ocolite de demoni i alte posibile scrboenii rtcite. Alee nu voise
s-o prseasc pe Isbelle, iar Simon era prea slbit i ameit ca s se mai
poat gndi la micare. Nu c ar fi lsat s se vad lucrul sta. Teore-
tic, sttea de paz, trgnd cu urechea la orice ar fi putut veni asupra
lor din ntuneric.
Alee se uita n foc. Lumina galben l fcea s par obosit, btrn.
Mulumesc, zise el brusc.
Simon aproape c sri ca ars. Alee nu-i adresase niciun cuvnt de la
Cefaci?.
Pentru ce?
C-ai salvat-o pe sora mea, zise Alee. i trecu uor mna prin
prul negru al lui Isbelle. tiu, zise el, un pic poticnit. Vreau s spun,
am tiut, cnd am venit aici, c asta ar putea fi o misiune sinuciga. tiu
c e periculos. tiu c nu m pot atepta s supravieuim toi. Dar am
crezut c voi fi eu, nu Izzy ...
De ce? ntreb Simon.
Capul i plesnea de durere i gura i era uscat.
Pentru c preferam s fiu eu, zise Alee. Ea e ... Isbelle. E agil
i dur i o bun lupttoare. Mai bun dect mine. Merit s fie teafr,
s fie fericit.
Privirea lui se ndrept ctre Simon, prin foc.
Ai o sor, nu-i aa?
Simon fu ocat de ntrebare New Yorkul prea la o lume i-o
via deprtare.
Rebecca, zise el. Aa o cheam.
i ce i-ai face tu cuiva care ar face-o nefericit?
Simon l privi pe Alee precaut.
A sta de vorb cu persoana, zise el. A lmuri problema. Poate
cu o mbriare nelegtoare.

-4 3 7 -
C A S S A N D R A C L A R E

Alee pufni i pru gata s rspund; apoi ntoarse brusc capul, de


parc auzise ceva. Simon ridic o sprncean. Nu se ntmpla des ca
un om s aud ceva naintea unui vampir. O clip mai trziu, recunoscu
i el sunetul: vocea lui Jace. n captul ndeprtat al tunelului, dansa
o lumin, apoi aprur Clary i Jace, Clary innd o lampa-vrjitoarei
n mn.
Chiar i cu ghetele ei, Clary abia de ajungea la umrul lui Jace. Nu
se atingeau, dar veneau cu acelai pas spre foc. Simon se gndi c, dac
artau ca un cuplu nc de prima oar cnd se ntorseser din Idris,
acum preau ceva mai mult. Preau o echip.
Ceva interesant? ntreb Alee dup ce Jace se aez lng foc.
Clary a pus rune de iluzie magic la intrrile n peter. Nimeni
n-ar trebui s fie n stare s vad c e vreo cale de-a ajunge aici, nuntru.
Ct o s dureze?
O noapte, probabil, i o parte din ziua de mine, zise Clary, arun
cnd o privire spre Izzy. Dar fiindc runele se terg mai repede aici, va
trebui s le verific, mai trziu.
i eu mi-am fcut o idee mai clar despre locul n care ne aflm,
fa de Alicante. Sunt destul de sigur c pustiul stncos n care am fost
noaptea trecut Jace fcu semn spre tunelul cel mai din dreapta
d spre ceea ce cred c a fost Pdurea Brocelind.
Alee nchise ochii pe jumtate.
Asta-i deprimant. Pdurea era... frumoas.
Acum nu mai e. Jace cltin din cap. Doar pustiu, ct vezi cu
ochii.
Se aplec i o atinse pe Isabelle pe pr. Simon simi o mic scnteie
inutil de gelozie fiindc el nu putea s-o ating att de lipsit de grij,
s-i arate afeciunea fr s se gndeasc nainte.
Cum i e?
Bine. Doarme.
Crezi c-o s fie destul de refcut pn mine ca s se poat
mica? ntreb Jace cu o voce ngrijorat. Nu putem rmne aici. Am
trimis destule semnale c ne aflm aici. Dac nu ajungem noi la Sebas-
tian, o s ne gseasc el primul. i rmnem fr mncare.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Simon pierdu rspunsul optit al lui Alee; un junghi subit de durere


l sgeta i se ndoi. Simea c n-are aer, numai c el nu respira. Cu toate
acestea, pieptul l durea de parc i l-ar fi smuls careva.
Simon. Simon! zise Clary struitor, cu o mn pe umrul lui.
El i nl capul spre ea i din ochi i iroiau lacrimi amestecate
cu snge.
Doamne, Simon, ce s-a ntmplat? ntreb ea, nnebunit.
E l se ridic ncet n capul oaselor. Durerea ncepuse deja s se
domoleasc.
Nu tiu. Parc a nfipt cineva un pumnal n pieptul meu.
Jace veni iute i ngenunche n faa lui, cu degetele sub brbia lui
Simon. Ochii lui aurii i cercetar cu atenie faa.
Raphael, zise Jace, n cele din urm, cu o voce fr intonaie. El
e printele tu, cel al crui snge te-a fcut vampir.
Simon ddu din cap.
i?
Jace cltin din cap.
Nimic, murmur el. Cnd te-ai hrnit ultima oar?
Sunt bine, zise Simon, dar Clary deja l prinsese de mna dreapt
i i-o ridicase.
Inelul de aur al elfilor strlucea pe degetul lui. Mna i era alb ca
de mort, venele de sub piele desenndu-se negre, ca nite crpturi m
pnzind marmura.
Nu eti bine nu te-ai hrnit? Ai pierdut tot sngele la!
C lary...
Unde sunt sticlele pe care le-ai adus? Se uit n jur, cutnd
rucsacul lui, pe care l gsi lng perete. l trase spre ea. Simon, dac
nu ncepi s ai mai mult grij de tin e...
Nu.
Ii smulse rucsacul din mini. Ea se uit mnioas la el.
Sunt sparte, zise el. Sticlele s-au spart cnd ne-am luptat cu
demonii la Palatul Acordurilor. Sngele s-a dus.
Clary se ridic n picioare.
Simon Lewis, zise ea furioas. De ce n-ai spus nimici
C A S S A N D R A C L A R E

S spun ceva despre ce?


Jace se ndeprt de Simon.
Simon e flmnd, explic atunci Clary. A pierdut snge cnd a
vindecat-o pe Izzy, iar proviziile lui s-au spart la P alat...
De ce n-ai spus nimic? ntreb Jace, ridicndu-se i dndu-i la o
parte o uvi de pr blond.
Pentru c, zise Simon, nu e ca i cnd ar exista animale pe aici
din care m-a putea hrni.
Dar suntem noi, zise Jace.
Nu vreau s m hrnesc din sngele prietenilor.
De ce nu?
Jace sri peste foc i se uit n jos, la Simon; expresia lui era curioas
i deschis.
Am mai fcut asta i nainte, nu? Ultima oar cnd mureai de
foame, i-am dat sngele meu. A fost un pic homoerotic, probabil, dar
sunt linitit n ce privete sexualitatea mea.
Simon oft n sinea lui; i ddea seama c, pe sub purtarea uura
tic, Jace vorbea absolut serios cu oferta sa. Probabil mai puin pentru
c era ceva sexy, dect c Jace avea o dorin de moarte ct Brooklynul
de mare.
Nu muc din cineva care are venele pline de foc ceresc, zise
Simon. N-am niciun chef s fiu prjit pe dinuntru.
Clary i ddu prul la o parte, dezgolindu-i gtul.
Poftim, bea sngele meu. i-am spus mereu c eti bine-venit
s ie i...
Nu, zise Jace imediat.
Simon vzu c-i amintise cum atunci, n cala vasului lui Valentine,
cnd Simon i spusese Af i putut s te omor, Jace i rspunsese, cu un aer
surprins, Te~afi lsat.
Oh, pentru Dumnezeu. O fac eu.
Alee se ridic, aezndu-i cu grij capul lui Izzy pe ptur. O nveli
mai bine i se ndrept.
Simon i ls capul pe spate, sprijinit de peretele peterii.
T u nici mcar nu m placi. i acum mi oferi sngele tu?
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Ai salvat-o pe sora mea. Ii sunt dator.


Alee ridic din umeri, umbra lui aprnd lung i ntunecat n lu
mina flcrilor.
Bine. Simon nghii cu greutate. OK.
Clary i ntinse mna. Dup o clip, Simon i-o lu i o ls s-l ri
dice n picioare. Nu se putu abine s nu se uite lung, din captul
cellalt al ncperii, la Isabelle, adormit, pe jumtate nvelit n ptura
albastr a lui Alee. Respira, ncet i regulat. Izzy, nc respirnd,
mulumit lui. ,
Simon fcu un pas spre Alee i se mpiedic. Alee l prinse i l spri
jini. Strnsoarea lui pe umrul lui Simon era puternic. Simon putea
simi n ea ncordarea lui Alee i dintr-odat i ddu seama ce bizar
era situaia: Jace i Clary cu gurile cscate la ei, Alee artnd de parc
i-ar fi fcut curaj s primeasc o gleat cu ap i ghea rsturnat n
capul lui.
Alee ntoarse puin capul spre stnga, dezgolindu-i gtul. Fixa un
punct de pe peretele din partea opus. Simon hotr c arta mai puin
ca o persoan care se pregtea s primeasc o gleat cu ap i ghea
n cap i mai mult ca o persoan gata s suporte o examinare stinghe
ritoare n cabinetul doctorului.
Nu fac asta de fa cu toat lumea, anun Simon.
Nu ne jucm de-a nvrte sticla, Simon, zise Clary. E doar hran.
Nu c tu ai fi hran, Alee, adug ea cnd el se uit urt i ridic minile
n sus. Lsai.
Oh, pe nger..., ncepu Alee i l prinse de bra pe Simon. Vino!
zise el i l tr pe Simon la jumtatea tunelului care ducea spre poart,
doar att de departe ct ceilali s dispar din vedere, imediat dup o
stnc ieit n afar.
Dei Simon auzi ultimul lucru pe care-1 spuse Jace, nainte s se
ndeprteze:
Ce? Au nevoie s fie singuri. E un moment intim.
Cred c-ar trebui s m lai pur i simplu s mor, zise Simon.
Las gura, zise Alee i-l mpinse cu spatele de peretele peterii.
II msur gnditor din priviri. E musai s muti din gt?

441 <
C A S S A N D R A C L A R E

Nu, zise Simon, simindu-se ca i cnd s-ar fi rtcit ntr-un vis


bizar. i ncheieturile minilor sunt bune.
Alee ncepu s-i ridice mneca puloverului. Braul lui era gol i alb,
mai puin n locul unde erau Peceile, iar Simon i putea vedea venele
pe sub piele. In pofida voinei sale, simi junghiul foamei scondu-1 din
amoreal: putea adulmeca sngele, dulce i srat, bogat, cu gust de
soare. Snge de vntor de umbre, ca al lui Izzy. i trecu limba peste
dinii de sus i n-a fost prea surprins simindu-i caninii ntrii i
ascuii ca nite coli.
Doar vreau s tii, zise Alee, cnd i ntinse braul, c-mi dau
seama c pentru voi, vampirii, treaba asta cu hrnirea uneori e echiva
lent cu momentele sexy.
Simon fcu ochii mari.
Sora mea e posibil s-mi fi spus mai multe dect poate c voiam
s tiu, recunoscu Alee. Oricum, ideea e c nu sunt atras de tine ctui
de puin.
Bine, zise Simon i lu mna lui Alee.
ncerc o strnsoare oarecum freasc, dar nu prea mergea, avnd
n vedere c trebuia s-i ntoarc mna lui Alee i s-i dezveleasc par
tea vulnerabil a ncheieturii.
Ei bine, nici tu nu-mi dai fiori, deci bnuiesc c suntem chit.
Dei te-ai fi putut preface pentru cin ci...
Nu, n-a fi putut, zise Alee. Ursc cnd tipii hetero au impresia
c toi tipii gay sunt atrai de ei. Nu sunt atras de orice tip mai mult
dect eti tu atras de orice fat.
Simon trase aer n piept, intenionat. Era ntotdeauna o senzaie ciu
dat, s respiri cnd nu aveai nevoie, dar l calma.
Alee, zise el, las-o balt. Nu cred c eti ndrgostit de mine. De
fapt, de cele mai multe ori cred c m urti.
Alee fcu o pauz.
Nu te ursc. De ce te-a ur?
Pentru c sunt un repudiat? Pentru c sunt un vampir care e
ndrgostit de sora ta i tu crezi c ea e prea bun pentru mine?
T u nu? replic Alee, dar fr rutate.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Dup o clip, schi un zmbet, acel zmbet Lightwood care i


lumin faa i l fcu pe Simon s se gndeasc la Izzy.
Ea e sora mea mai mic. Cred c e prea bun pentru oricine. Dar
tu ... tu eti o persoan bun, Simon. Indiferent dac eti i vampir. Eti
loial i iste, i... o faci pe Isabelle fericit. Nu tiu de ce, dar o faci.
tiu c nu te-am plcut cnd te-am cunoscut. Dar lucrurile s-au schim
bat. i nu cred c-a fi eu n msur s-i fac vreun repro surorii mele
pentru c se ntlnete cu un repudiat.
Simon rmase nemicat. Alee n-avea nimic mpotriva magicienilor,
gndi el. Asta era destul de evident. ns magicienii erau nscui aa.
Alee era cel mai conservator dintre copiii Lightwood nu iubea hao
sul sau riscul, ca Jace i Isabelle , iar Simon simise ntotdeauna asta
n el, simise c un vampir era un om transformat n ceva ru.
T u n-ai fi de acord s devii vampir, zise Simon. N ici mcar ca
s fii pe veci cu Magnus. Aa-i? N-ai vrea s trieti venic; ai vrea s-i
iei lui nemurirea. De aceea s-a desprit de tine.
Alee tresri.
Nu, zise el. Nu, n-a vrea s fiu vampir.
Deci crezi c i sunt inferior, zise Simon.
Vocea lui Alee se frnse.
M strduiesc, zise el.
i Simon simi, simi ct de mult ar fi vrut Alee s fie adevrat, poate
chiar era adevrat, un pic. i, la urma urmelor, dac Simon n-ar fi de
venit vampir, ar fi fost acum un mundan, i mai lipsit de valoare. Simi
pulsul lui Alee accelernd n ncheietura pe care i-o inea.
D-i btaie! zise Alee, uiernd, n mod clar torturat de ateptare.
D o a r... f-o!
Pregtete-te, zise Simon i ridic ncheietura lui Alee la gur.
n pofida tensiunii dintre ei, corpul lui, flmnd i epuizat, rspunse
imediat. Muchii i se ncordar i colii i ieir singuri din teci. Vzu
ochii lui Alee ntunecndu-se de surpriz i de team. Foamea se rspndi
ca un foc prin corpul lui Simon, i-i vorbi din strfundurile ei, gata s-l
nece, chinuindu-se s-i spun o vorb omeneasc lui Alee. Spera c mai
avea destul for n glas ct s fie auzit i neles, pe lng coli:
C A S S A N D R A C L A R E

A
m i pare ru, pentru tine i Magnus.
i mie. Acum, muc! zise Alee.
i Simon muc, strpungndu-i rapid i curat pielea cu colii, sn
gele explodndu-i n gur. Auzi icnetul lui Alee, iar Simon l strnse in
voluntar mai tare, parc s-l mpiedice pe Alee s-i retrag braul. Dar
Alee nu ncerc. Btile nebuneti ale inimii lui erau auzite de Simon,
reverbernd prin venele lui ca un dangt de clopot. Deopotriv cu sn
gele lui Alee, Simon putea simi gustul metalic al fricii, scnteia de du
rere i flacra pasionat a altceva, ceva ce gustase prima oar cnd buse
din sngele lui Jace, pe podeaua aceea mizerabil de metal de pe vasul
lui Valentine. Poate c toi vntorii de umbre aveau dorina de moarte,
la urma urmelor.

444
20
ERPII PULBERII

Cnd Alec i S imon se ntoarser n petera central, o gsir


pe IsabeUe nc dormind ghemuit ntr-o grmad de pturi. Jace sttea
lng foc, sprijinit n mini, pe fa jucndu-i lumina i umbrele. Clary
sttea cu capul n poala lui, dei Simon putu vedea dup licrul ochi
lor ei, cnd i privi apropiindu-se, c nu dormea.
Jace i ridic sprncenele.
Drumul ruinii, biei?
Alec se uit urt la el. Se opri lng foc, cu ncheietura minii stngi
ntoars nuntru, ascunznd urmele de coli, dei erau aproape vinde
cate, mulumit unei iratze pe care o aplicase imediat. Nu-1 mpinsese
pe Simon la o parte, ci l lsase s bea pn cnd Simon se oprise sin
gur i, drept consecin, era un pic cam palid.
N -a fost sexy, zise el.
A fost puin sexy, zise Simon.
Se simea mult mai bine, fiindc se hrnise, i nu se putu abine s
nu-1 zgndreasc niel pe Alee.
Ba n-a fost, zise Alee.

-445-
C A S S A N D R A C L A R E

Eu am simit ceva, zise Simon.


N-ai dect s delirezi despre asta pe timpul tu, zise Alee i se
aplec, apucnd de cureaua rucsacului su. Eu m duc s stau de straj.
Clary se ridic i csc.
Eti sigur? Ai nevoie de o run de rennoire de snge?
Mi-am aplicat deja dou, zise Alee. O s fiu bine. Se ndrept i
arunc o privire spre sora lui care dormea. Ai grij de Isabelle, OK?
Privirea lui se opri asupra lui Simon.
Mai ales tu, vampirule.
Alee porni pe tunel, lampa-vrjitoarei sale aruncndu-i umbra,
lung i filiform, pe peretele peterii. Jace i Clary schimbar o privire
rapid, dup care Jace se ridic n picioare i o lu dup Alee. Simon le
putu auzi vocile murmure joase prin stnc, dei nu putea deslui
vreun cuvnt.
Cuvintele lui Alee i rsunau n minte. Ai grij de Isabelle. Se gndi la
Alee, n tunel. Eti loial i iste, i... ofaci pe Isabellefericit. Nu tiu de ce,
dar ofaci.
Ideea c o fcea pe Isabelle fericit l umplea cu o senzaie de
cldur. Simon se aez fr zgomot lng ea era ca o pisic, ghe
muit ntr-un maldr de pturi, cu capul sprijinit pe bra. El se ls
uurel la pmnt ca s se ntind lng ea. Era vie datorit lui, iar fra
tele ei fcuse cel mai apropiat lucru pe care l-ar fi fcut probabil vreo
dat de a le da binecuvntarea lui.
O auzi pe Clary, din partea cealalt a focului, rznd ncetior.
Noapte bun, Simon, zise ea.
Simon simea prul lui Isabelle, fin ea mtasea, sub obrazul lui.
Noapte bun, zise el i nchise ochii, cu venele pline de sngele
Lightwood.

Jace l prinse uor din urm pe Alee, care se oprise unde tunelul dinspre
peter cotea spre poart. Pereii tunelului erau netezi, ca tocii de anii
de ploaie i vnt, nu de dli, dei Jace nu avea nicio ndoial c pasa
jele fuseser fcute de mna omului.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Alee, sprijinindu-se de perete, n mod clar ateptndu-1 pe Jace,


ridic lampa-vrjitoarei.
S-a ntmplat ceva?
Jace ncetini cnd se apropie de parabatai-ul su.
Voiam doar s m asigur c eti bine.
Alee ridic un umr.
Att ct pot fi, bnuiesc.
A A

mi cer iertare, zise Jace. D in nou. mi asum riscuri prosteti. Nu


m pot abine.
N oi i dm voie, zise Alee. Uneori, riscurile tale au succes. N oi
te lsm pentru c trebuie s te lsm. Pentru c, dac nu te lsm,
nimic n-ar mai fi dus vreodat la bun sfrit. i terse faa cu mneca
rupt, i adug: Isabelle ar spune acelai lucru.
N-am apucat s terminm conversaia, mai nainte, zise Jace.
Voiam doar s-i spun c nu trebuie mereu s fii bine. i-am cerut s
fii parabatai-ul meu pentru c aveam nevoie de tine, dar i este permis
s ai i tu nevoie de mine. Asta art spre runa lui de parabatai n
seamn c tu eti mai bun, cealalt jumtate a mea, i eu in la tine mai
mult dect la mine nsumi. S nu uii asta. mi pare ru c nu mi-am
dat seama ct de mult sufereai. N-am vzut atunci, dar vd acum.
Alee rmase nemicat un moment, abia respirnd. Apoi, spre sur
prinderea lui Jace, ntinse mna i-i ciufuli prul lui Jace, n felul n
care un frate mai mare i-ar ciufuli prul fratelui su mai mic. Zmbe
tul su era prudent, dar plin de real afeciune.
Mulumesc c m-ai vzut, zise el i i vzu de drum prin tunel.

Clary.
Se trezi ncet, din visele suave de cldur i foc, mirosul de fn i de
mere. In vis, era la ferma lui Luke, atrnnd cu capul n jos de o creang
de copac, rznd la Simon, care-i fcea cu mna de jos. ncetul cu
ncetul, a devenit contient de piatra dur de sub oldurile i spatele
ei, de capul sprijinit pe picioarele lui Jace.
Clary, zise el din nou, n continuare optit.
C A S S A N D R A C L A R E

Simon i IsabeUe erau tolnii, mpreun, la o oarecare distan, o


grmad ntunecat n penumbr. Ochii lui Jace sclipeau, privind-o,
auriu-pal i reflectnd dansul flcrilor focului.
Vreau o baie.
Da, pi, eu vreau un milion de dolari, zise ea, frecndu-se la ochi.
Cu toii vrem cte ceva.
E l ridic o sprncean.
Haide, gndete-te, zise el. Caverna? Aceea cu lacul? Am putea.
Clary se gndi la cavern, la minunata ap albastr, un albastru adnc
precum amurgul, i se simi deodat acoperit cu o crust de murd
rie rn, snge i ichor, sudoare, prul nclit la spate ntr-o
hlciug unsuroas.
Lui Jace i jucau ochii, iar Clary simi acea familiar und de oc n
pieptul ei, acea for de atracie pe care o simise de prima oar cnd l
vzuse. Nu putea indica precis momentul n care se ndrgostise de
Jace, dar ntotdeauna fusese ceva la el care-i amintea de un leu, un ani
mal slbatic nenctuat de reguli, promisiunea unei viei de libertate.
Niciodat nu pot, totdeauna pot. Totdeauna riscul i sigurana de
sine, niciodat teama sau ndoiala.
Ea se ridic n picioare, ct putu de repede.
Bine. -
ntr-o clip i el era n picioare, o lua de mn i o conducea pe tu
nelul dinspre apus care se deprta de petera central. Merser n tcere,
lampa-vrjitoarei din mna ei luminnd calea, o tcere pe care Clary
aproape c se temea s-o ntrerup, parc s nu zdruncine calmul iluzo
riu al unui vis sau al unei vrji.
Uriaa cavern se deschise naintea lor deodat, iar ea puse deoparte
piatra run, micorndu-i lumina. Bioluminiscena peterii era de ajuns:
lumina sclipea din perei, din stalactitele strlucitoare care atrnau de
tavan ca nite ururi electrici. Lnci de lumin strpungeau umbrele.
Jace i ddu drumul la mn i strbtu ultimii civa pai pe potec
pn la marginea apei, unde mica plaj era acoperit cu un praf fin,
sclipind de mic. El se opri la civa pai de ap i spuse:
Mulumesc.

---- <5 = ----


O R A U L F O C U L U I C E R E S C

Ea l privi surprins.
Pentru ce?
Noaptea trecut, zise el. M -ai salvat. Focul ceresc m-ar fi ucis,
cred. Ceea ce ai fcut tu ...
nc nu le putem spune celorlali, zise ea.
N-am spus-o noaptea trecut, nu-i aa? ntreb el.
Asta era adevrat. Jace i Clary pstraser povestea c ea pur i sim
plu l ajutase pe Jace s controleze i s risipeasc focul, i c nimic
altceva nu se schimbase.
Nu putem risca s ne dea de gol, chiar i printr-o privire sau o
expresie nepotrivit, zise ea. N oi doi avem o oarecare practic n a as
cunde lucruri de Sebastian, dar ei n-au. N -ar fi cinstit fa de ei.
Aproape c-mi doresc ca nici noi s nu fi tiu t...
Ls fraza neterminat, intimidat de lipsa lui de reacie. Jace se uita
la ap, albastr i puin adnc, cu spatele la ea. Ea fcu un pas nainte
i l btu uor pe umr.
Jace, zise, dac vrei s faci ceva diferit, dac eti de prere c ar
trebui s facem un alt plan...
E l se ntoarse i deodat ea se trezi n cercul braelor lui. Se simi
strbtut de un oc prin tot trupul. Minile lui i cuprinser omo
plaii, degetele mngind-o uor peste bluz. Ea se nfiora, gndurile
zburndu-i din cap ca penele mprtiate de vnt.
Cnd ai devenit att de prudent? ntreb el.
Nu sunt prudent, zise ea, cnd el i atinse tmplele cu buzele.
Rsuflarea lui cald i mic uor crlionii din dreptul urechii.
Doar c eu nu sunt tu.
II simi rznd. Minile lui coborr pe talia ei.
Asta, n mod cert nu eti. Eti mult mai frumoas.
Probabil c m iubeti, zise ea, cu respiraia ntretiat, n vreme
ce buzele lui se plimbau chinuitor de ncet de-a lungul maxilarului
ei. N-a fi crezut niciodat c-o s recunoti c ar fi cineva mai frumos
dect tine.
Tresri cnd gura lui o gsi pe a ei, buzele lui deschizndu-se s le
guste pe ale ei, iar ea se ridic pe vrfuri, cufundndu-se n srut,

s>-449
C A S S A N D R A C L A R E

hotrt s ia napoi o parte din control. i ncolci braele pe


dup gtul lui, deschiznd gura pentru el, i i muc uurel buza
de jos.
Avu un efect mai puternic dect scontase; minile lui i se ncletar
pe talie i gemu ncet n gura ei. n clipa urmtoare, ea-i ddu seama
c el se retrsese, mbujorat, cu ochii sclipind.
: Eti bine? zise el. Vrei asta?
Ea ddu din cap, nghiind n sec. i simea tot trupul vibrnd ca o
strun.
Da, vreau. E u ...
Doar c, atta timp n-am fost n stare s te ating i acum pot, zise
el. Dar poate c nu e locul potrivit...
Pi, da, suntem murdari, admise ea.
Murdari pare o sentin cam aspr.
Clary i ridic minile, cu palmele n sus. Avea mizerie adnc intrat
n piele i pe sub unghii. Zmbi maliios ctre el.
: n sensul literal, adic, zise ea, i art spre apa din apropiere cu
o micare din brbie. Nu o s ne splm? In ap?
Scnteia din ochii lui i ntunec, prefcndu-i n ambr.
Ba da, zise el i ridic minile s-i desfac fermoarul jachetei.
Clary aproape chii: Ce faci? dar era absolut evident ce fcea. Ea
spusese n ap i doar nu era s se blceasc mbrcai n costumele
de lupt. Numai c nu se gndise pn att de departe.
El i ls jacheta jos i i scoase tricoul peste cap; gulerul i se prinse,
un moment, i Clary se holb, dintr-odat hipercontient de faptul c
erau singuri, i de corpul lui: pielea de culoarea mierii, desenat ca o
hart cu Pecei vechi i noi, o cicatrice pe cale de a se vindeca imediat
sub rotunjimea muchiului pectoral stng. Abdomen drept, cu valuri de
muchi, strngndu-se conic spre oldurile nguste; slbise, iar centura
cu arme i atrna, larg. Picioare, brae, graioase ca ale unui dansator;
se eliber de bluz i i scutur prul strlucitor, iar ea se gndi cu un
gol subit n stomac c pur i simplu nu era eu putin ca el s fie al ei,
c nu era genul de persoan de care s se apropie oamenii obinuii, cu

3*450
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

att mai puin s-i ating, iar atunci el se uit la ea, cu minile pe cen
tur, i zmbi, cu familiarul su zmbet ui.
Rmi cu hainele pe tine? zise el. i-a putea promite c nu m
uit, dar a mini.
Clary i descheie jacheta costumului de lupt i azvrli cu ea n el.
El o prinse i o ls s cad pe grmada hainelor lui, cu un zmbet larg.
i deschise catarama centurii, i o ls, de asemenea, s cad.
Perversule, zise ea. Dei primeti puncte pentru c-ai fost sincer.
Am aptesprezece ani; suntem toi perveri, zise el, scondu-i
nclrile i dndu-i jos pantalonii.
Purta boxeri negri i, spre uurarea amestecat cu un uor regret a
lui Clary, i pstr pe el, pind n ap i naintnd pn la genunchi.
Sau, cel puin, o s fac aptesprezece ani peste cteva sptmni,
strig el peste umr. Am fcut socoteala, cu scrisorile tatlui meu i cu
data Rzmeriei. Am fost nscutn ianuarie.
Ceva din normalitatea complet a tonului su o destinse pe Clary.
i scoase ghetele, i dezbrc tricoul i pantalonii, apoi se apropie de
marginea apei. Era rece, dar nu ngheat, sltnd pe gleznele ei.
Jace se uit la ea i zmbi. Apoi ochii i coborr de la fa la corpul
ei, la chiloii i sutienul ei simple din bumbac. Clary i dori s fi purtat
ceva mai drgu, dar lenjerie fantezist nu fusese pe lista ei de mpa
chetat cnd i fcuse bagajele pentru trmul demonilor. Sutienul ei era
de bumbac bleu, modelul acela total insipid pe care-1 puteai cumpra de
la supermarket, dei Jace se uita la el ca la ceva exotic i uluitor.
Deodat, el roi, i feri ochii, dndu-se napoi, pn cnd apa l aco
peri pn la umeri. Se scufund i iei din nou la suprafa, artnd mai
puin mbujorat, dar mult mai ud, cu prul auriu-nchis iroind.
E mai uor dac intri repede, zise el.
Clary trase aer n piept i plonj, apa nchizndu-se deasupra capu
lui ei. i era grozav albastr, strbtut de fire argintii de la lumina
de deasupra. Piatra prfoas se amestecase cu apa, rezultnd o textur
dens, catifelat. Era uor s pluteti pe ea; n clipa n care se ls s
pluteasc, slt la suprafa, scuturndu-i apa din pr.
C A S S A N D R A C L A R E

Oft de uurare. Nu aveau spun, dar i frec palmele una de alta.


privind cum cojile de murdrie i de snge se topeau n ap. Prul ei
plutea la suprafa, roul amestecndu-se cu albastrul.
O mprocare de ap o fcu s-i ridice capul. Jace era la vreun metru
distan,' scuturndu-i prul.
Bnuiesc c asta m face cu un an mai mare dect tine, zise el.
Sunt un coruptor de minore.
A

ase luni, l corect Clary. i eti capricorn, hm? ncpnat,


nesbuit, ncalc regulile pare s se potriveasc.
El o prinse de olduri i o trase spre el, prin ap. Era doar att de
adnc pentru ca picioarele lui s ating pmntul, dar ale ei nu prea; se
ag cu minile de umerii lui, ca s se in dreapt, iar el i lu picioa
rele i le puse n jurul mijlocului su. Ea se uita la el, cldura ncolcin-
du-se n stomacul ei, la liniile netede i ude ale gtului, la umerii i la
pieptul lui, la picturile de ap aninate de genele lui ca nite stele.
E l i nl capul s-o srute n aceeai clip n care ea i-l aplec
pe-al ei; buzele lor se strivir cu o for care-i trimise un oc de
plcere-durere prin corp. Minile lui alunecar pe pielea ei n sus; i
cuprinse ceafa n palme, ncurcndu-i degetele n buclele ude. E l i
deschise buzele, mngind-o pe dinuntru cu limba. Tremurau amn
doi i ea gfia, respiraia ei amestecndu-se cu a lui.
El ntinse mna n spatele lui, ca s se rezeme de peretele peterii, dar
era alunecos i czu pe jumtate; Clary se desprinse din srut, iar el i
regsi echilibrul, cu braul lui stng nc ncolcit strns n jurul ei,
apsndu-i corpul de al lui. Pupilele lui se deschiseser larg, inima i
btea cu putere n dreptul inimii ei.
sta a fost, gfi el i i ngrop faa la baza gtului ei, respirnd
acolo de parc o respira pe ea; tremura puin, dei braul cu care o inea
era ferm. sta a fo s t... fierbinte.
A trecut ceva vreme, murmur ea, atingndu-i blnd prul, de
cnd am putut, tii tu s ne dezlnuim. Ct de ct.
Nu-mi vine s cred, zise el, nc nu, c acum pot s te srut, s
te ating, s te ating de-adevratelea, fr s-mi fie fric...
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

i aps buzele pe gtul ei i ea tresri puternic; el i ddu capul pe


spate ca s se uite la ea. Apa i se scurgea de pe fa ca lacrimile, subli
niind marginile ascuite ale pomeilor lui, unghiul maxilarului.
Nesbuit, zise el. tii, cnd am aprut la Institut, Alee m-a fcut
nesbuit de att de multe ori, c m-am dus s m uit n dicionar. Nu
c n-a fi tiut deja ce nseamn, dar... ntotdeauna crezusem cumva c
nseamn curajos. i de fapt nseamn cineva cruia nu-i pas de con
secinele aciunilor sale.
Clary simi urzictura n numele micului Jace.
Dar ie i pas.
Nu destul, probabil. Nu tot timpul.
Vocea i tremura.
Precum modul n care te iubesc pe tine. Te-am iubit nesbuit
din clipa n care te-am cunoscut. Nu mi-a psat niciodat de consecine.
Mi-am spus c mi psa, mi-am spus c tu voiai s-mi pese, aa c am
ncercat, dar n-am reuit niciodat. Te-am vrut pe tine mai mult dect
am vrut s fiu bun. Te-am vrut mai mult dect am vrut orice altceva,
vreodat.
Muchii lui erau ncordai sub minile ei, tot corpul vibrndu-i ten
sionat. Ea se aplec i i trecu uor buzele peste ale lui, ca s-i risi
peasc tensiunea cu srutul, dar el se ddu napoi, mucndu-i buza de
jos att de tare, nct i se albi pielea.
Clary, zise el, rguit. S ta i... stai aa.
Ea se simi pe moment ameit. Lui Jace i plcea s se srute; s-ar
fi srutat cu orele i era bun la asta. i nu era neinteresat. Era foarte in
teresat. Clary i propti genunchii de-o parte i de alta a oldurilor lui
i spuse, nesigur:
E totul n regul?
Trebuie s-i povestesc ceva.
Oh, nu. i ls capul pe umrul lui. OK. Ce e?'.
Ii mai aduci aminte c, intrnd pe trmul demonilor, toi am
avut cte o viziune? ntreb el. Iar eu am zis c n-am avut.
Nu trebuie s-mi povesteti ce-ai vzut, zise Clary cu blndee.
E treaba ta.
C A S S A N D R A C L A R E -

Ba trebuie. T u se cuvine s tii. Am vzut o sal cu dou tronuri


n ea tronuri de aur i filde , iar pe fereastr puteam vedea lumea,
i era scrum i cenu. Ca lumea asta, dar distrugerea era mai nou. Fo
curile nc mai ardeau, iar cerul era plin de creaturi zburtoare oribile.
Sebastian sttea pe unul dintre tronuri, iar eu stteam pe cellalt. Erai
i tu acolo, i Alee i Izzy, i M a x .. . Jace nghii n sec. Dar voi toi erai
ntr-o cuc. O cuc mare, cu un uria lact la u. i tiam c eu v-am
nchis acolo i am ntors cheia. Dar nu simeam regret. Sim eam ...
triumf. Rsufl, zgomotos. Poi s m respingi acum cu dezgust, spuse.
E n regul.
Dar bineneles c nu era n regul; nimic din tonul cu care vor
bea sec i mort, i lipsit de speran nu era n regul. Clary se
nfior n braele lui; nu de groaz, ci de mil, i din pricina tensiunii
de a ti ct de fragil era ncrederea lui Jace n el nsui i ct de atent
trebuia s fie rspunsul ei.
Demonul ne-a artat ce-a crezut el c ne doream, zise ea, n cele
din urm. Nu ceea ce ne dorim cu adevrat. A neles lucrurile greit;
de-asta am reuit, toi, s ne eliberm. Cnd te-am gsit pe tine, tu
deja te smulsesei din visul tu. Aadar, ceea ce i-a nfiat nu era
ceea ce vrei. Cnd Valentine te-a crescut, el controla totul nimic nu
era vreodat n afar de pericol i nimic din ce iubeai nu era n afar
de pericol. Prin urmare, demonul s-a uitat n tine i a vzut asta, fan
tezia copilului despre controlul complet al lumii, astfel nct nimic
ru s nu li se poat ntmpla celor pe care-i iubete, i a ncercat s-i
dea asta, dar nu era de fapt ceea-i doreai tu, nu chiar aa. i atunci
te-ai trezit. Clary i atinse obrazul. O parte din tine e nc bieelul
acela care crede c a iubi nseamn a distruge, dar nvei. nvei n fie
care zi.
Pentru o clip, el'doar se uit la ea uluit, cu buzele uor ntredeschis;
Clary i simi obrajii arznd. Se uita la ea de parc ar fi fost prima stea
pe care o vedea aprut pe cer, un miracol pictat pe faa lumii, n care
abia de putea crede.
Las-m..., zise el i se ntrerupse. Pot s te srut?
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

In loc s dea din cap, ea se aplec s-i lipeasc buzele de ale lui.
Dac primul lor srut din ap fusese un soi de explozie, acesta a fost
ca un soare devenind supernov. A fost un srut apsat, fierbinte, fur
tunos, o muctur de buza ei de jos, o ciocnire de limbi i dini, amn
doi apsnd ct puteau de tare ca s ajung mai aproape, mai aproape.
Erau lipii unul de cellalt, un amestec ameitor ntre apa rece ca gheaa,
febra corpurilor i alunecarea lejer a pieilor ude.
Braele lui o nfurar complet i dintr-odat o ridic, ieind cu ea
din lac, cu apa curgnd iroaie de pe ei. Se ls n genunchi pe plaja cu
nisipul fin ca praful, aeznd-o ct putu de ncet peste grmada de
haine. Ea ncerc o clip s-i gseasc un punct de sprijin, dar se ddu
btut, lsndu-se pe spate i trgndu-1 i pe el peste ea, srutndu-1
ptima pn cnd el gemu i opti:
Clary, nu p o t... trebuie s-mi spui... nu pot gndi. ..
Ea i petrecu minile prin prul lui, trgndu-i capul pe spate, att
ct s-i vad faa. Avea obrajii aprini, ochii negri de dorin; prul lui,
ncepnd s se crlioneze de cum se usca, i atrna peste ochi. Ea trase
uor de uviele mpletite printre degetele ei.
A

E OK, opti ea. E OK, nu trebuie s ne oprim. Eu vreau. II


srut, ncet i apsat. Eu vreau, dac vrei i tu.
Dac vreau?
Se auzi o crispare n rsul lui potolit.
Nu-i poi da seama?
i din nou el o sruta, din nou i sugea buza de jos, o sruta pe gt
i pe clavicul, n timp ce ea-i plimba minile pe tot trupul lui, cu eli
berarea faptului c tia c acum l putea atinge, orict de mult i plcea,
n orice chip i plcea. I se prea c l desena, minile ei fcnd harta cor
pului lui, curbura spinrii, abdomenul plat, adnciturile de deasupra
oldurilor, muchii din brae. Ca i cnd, la fel ca n pictur, ele prin
deau via sub minile ei.
Cnd minile lui se strecurar pe sub sutienul ei, ea tresri la senzaie,
apoi ddu din cap spre el, care nlemnise, ntrebnd-o din ochi. Con
tinu. El se oprea n fiecare moment, se oprea nainte de a da jos fiecare
C A S S A N D R A C L A R E

articol de mbrcminte de pe ei amndoi, ntrebnd-o din ochi i din


gur dac putea s continue, i de fiecare dat ea ddea din cap i
spunea Da, continu, ia.
Iar cnd n sfrit nu mai rmsese nimic ntre ei dect pielea, ea i
inu minile n loc, gndindu-se c n niciun caz nu ar fi putut fi vreo
dat mai aproape de o alt persoan dect att, c a mai face un pas. ar
nsemna s-i deschid pieptul i s-i expun inima.
Sim i muchii lui Jace ncordndu-se cnd ntinse mna dincolo
de ea, dup ceva, i auzi fonetul ambalajului rupt. Dintr-odat totul
prea foarte real; simi o subit activar a tuturor nervilor: Asta chiar
se ntmpla.
El ncremeni. Cu mna lui liber i sprijinea capul, cu coatele nfipte
adnc n nisip de o parte i de alta a ei, inndu-i toat greutatea dea
supra ei, fr s-o ating. Era ncordat tot i tremura, iar pupilele ochi
lor i erau larg deschise, din irisuri nermnnd dect dou cercuri de aur.
S-a ntmplat ceva?
Auzindu-1 pe Jace sunnd nesigur, se gndi c poate inima ei chiar
avea s crape, s se sfrme n buci.
Nu, opti ea i l trase din nou spre ea.
Amndoi aveau gust de sare.
Srut-m, l rug ea.
i el o srut, sruturi ptimae, languroase, lente, care prinser
vitez odat cu btile inimii lui, odat cu micarea corpurilor lor unul
peste cellalt. Fiecare srut era diferit, fiecare se nla mai sus i mai sus,
ca o scnteie de foc crescnd: sruturi blnde i rapide, care i spuneau
c el o iubete, sruturi lungi, de veneraie, care-i spuneau c avea n
credere n ea, sruturi jucue, uoare, care-i spuneau c el nc mai avea
speran, sruturi adoratoare care i spuneau c el credea n ea cum nu
crezuse n nimeni altcineva. Clary se abandon sruturilor, limbajului
lor, cuvintelor nerostite care se schimbau ntre ei doi. Minile lui tre
murau, dar erau iui i abile pe corpul ei, atingeri uoare care o nne
buneau, pn cnd se mpingea n el i l trgea spre ea, ncurajndu-1
cu ndemnul mut al degetelor, al buzelor i al minilor.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

i chiar i n momentul acela final, cnd ea intr-adevr tresri de


durere, strui ca el s continue, nfurndu-se n jurul lui, nedndu-i
drumul. i inu ochii larg deschii cnd el se cutremur, cu faa ngro
pat pe gtul ei, spunndu-i numele, la nesfrit, iar cnd n sfrit n
chise ochii, avu impresia c toat caverna se aprinde n auriu i alb,
nfurndu-i pe amndoi n foc ceresc, cea mai frumoas viziune pe
care o avusese vreodat.

Simon era i ddu seama vag contient c Jace i Clary se ridicaser i


prsiser petera, optind ntre ei n timp ce se ndeprtau. Nu att de
discrei pe ct credei voi c suntei, gndi el ctre ei, pe jumtate amuzat, dar
nu prea putea s le reproeze timpul pe care voiau s i-l petreac m
preun, innd cont de ceea ce avea s-i atepte pe toi n ziua
urmtoare.
Simon.
O oapt abia desluit, dar Simon se ridic ntr-un cot i se uit la
Isabelle.
Ea se rsuci pe spate i i ntoarse privirea. Ochii ei erau imeni i
negri, obrajii mbujorai pieptul lui se strnse de nelinite.
Eti bine? ntreb el. Ai febr?
Ea cltin din cap i iei pe jumtate din coconul ei de pturi.
Doar mi-e cald. Cine m-a nfurat ca pe-o mumie?
Alee, zise Simon. Vreau s spun, poate c ... ar trebui s rmi
n ele.
Prefer s nu, zise Isabelle, punndu-i braele pe dup umerii lui
i trgndu-1 mai aproape de ea.
Eu nu te pot nclzi. N-am cldur n corp.
Vocea lui pru un pic stins.
Ea i plimb nasul n locul unde se uneau clavicula i umrul lui.
Cred c am stabilit n att de multe feluri c sunt eu destul de
fierbinte pentru amndoi.
Incapabil s se stpneasc, Simon ntinse minile, plimbndu-le pe
spatele ei. Ea i dezbrcase costumul de lupt i purta numai un tricou

457-c
C A S S A N D R A C L A R E

flauat negru, cu materialul gros i moale la pipit. O simi substanial


i real, uman i respirnd, i mulumi n gnd Domnului al crui
nume putea s-l rosteasc acum pentru faptul c era teafr.
Mai e cineva aici?
Jace i Clary au ters-o, iar Alee face prima rund de straj,
zise Simon. Suntem singuri. Vreau s spun, nu singuri singuri, c
n -a...
Tresri cnd ea se rostogoli nct ajunse deasupra lui, intuindu-1 la
pmnt. Ii puse delicat un bra peste piept.
C probabil n-a face asta, continu el. Ceea ce nu vrea s n
semne c ar trebui s te opreti.
M i-ai salvat viaa, zise ea.
N -a m ... Se ntrerupse cnd ea i miji ochii. Sunt un brav
salvator eroic? ncerc el.
Mmm-mmm.
Ii mpunse brbia cu a ei.
Fr chestii cu lordul Montgomery, o preveni el. Ar putea intra
oricine.
Dar nite sruturi obinuite?
M i se pare n regul, zise el.
i numaidect Isabelle l srut, cu buzele insuportabil de moi.
Minile lui i gsir drumul pe sub tricoul ei i i mngiau spatele,
plimbndu-i degetele pe conturul omoplailor ei. Cnd ea se des
prinse, buzele i erau mai roii, iar el putu vedea sngele pulsnd
pe gtul ei sngele lui Isabelle, dulce-srat, i cu toate c nu-i era
foame, voia. ..
Poi s m muti, opti ea.
Nu. Simon se ddu un pic mai napoi. Nu, ai pierdut prea mult
snge. Nu pot.
i putu simi pieptul ridicndu-se i cobornd ntr-o respiraie ne
necesar.
Dormeai cnd am discutat despre asta, dar nu putem rmne
aici. Clary a pus nite rune de iluzie magic la intrri, dar n-o s in

458 <=
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

mult, i rmnem fr mncare. Atmosfera de aici ne face pe toi mai


bolnavi i mai slabi. i Sebastian o s ne gseasc. V a trebui s mergem
la el mine la Citadel.
Degetele lui alunecar prin prul ei moale.
i asta nseamn c vei avea nevoie de toat puterea.
Ea i strnse buzele, sgetndu-1 cu privirea.
Cnd am intrat prin Curtea Elfilor n lumea asta, ce ai vzut?
E l i atinse faa blnd, nevrnd s mint, dar adevrul... adevrul era
dur i stingheritor.
Iz, nu trebuie s...
Eu l-am vzut pe Max, zise ea. Dar te-am vzut i pe tine. Erai
iubitul meu. Triam mpreun i toat familia mea te accepta. Eu pot
s-mi spun c nu vreau s faci parte din viaa mea, ns inima mea vrea
altceva. Te-ai fofilat n viaa mea, Simon Lewis, i nu tiu cum sau de
ce, nici mcar cnd, dar s-a ntmplat, i oarecum ursc asta, dar n-o pot
schimba i asta e.
E l scoase un sunet necat.
Isabelle...
Acum povestete-mi ce-ai vzut tu, zise ea, iar ochii i sclipir ca
mica.
Simon i propti minile de podeaua de piatr a peterii.
- M-am vzut faimos, un star rock, zise el, ncet. Eram bogat, fa
milia mea era laolalt, i eram cu Clary. Ea era iubita mea. O simi pe
Isabelle ncordndu-se peste el, o simi ncepnd s se dea jos i o prinse
de brae. Isabelle, ascult. Ascult. Ea era iubita mea, dar apoi cnd a
fost s-mi spun c m iubea, eu i-am rspuns: i eu te iubesc,
Isabelle.
Ea fcu ochii mari la el.
Isabelle, repet el. i asta m-a smuls din vedenie, faptul c i-am
rostit numele. Pentru c am neles c vedenia era greit. Nu era cu
adevrat ce-mi doream.
De ce mi spui c m iubeti numai cnd eti beat sau cnd
visezi? ntreb ea.
C A S S A N D R A C L A R E

m i aleg foarte prost momentele, zise Simon, dar asta nu n


seamn c nu sunt sincer. Exist lucruri pe care le vrem, ascunse dede
subtul celor pe care le tim, dedesubtul a ceea ce simim. Sunt lucruri
pe care le vrea sufletul nostru, iar al meu te vrea pe tine.
O simi rsuflnd.
Spune-o, zise ea. Spune-o treaz.
T e iubesc, zise el. Nu vreau s-mi spui i tu asta, dac nu o simi
cu adevrat, dar eu te iubesc.
Ea se aplec peste el, lipindu-i degetele peste ale lui.
O simt cu adevrat.
El se ridic n coate, n acelai timp ce ea se aplec, i buzele lor se
ntlnir. Se srutar, lung i blnd, i dulce i tandru, apoi Isabelle se
ddu puin napoi, cu respiraia ntretiat, iar Simon spuse:
Deci acum ne-am DR-uit?
Isabelle ridic din umeri.
Habar n-am ce nseamn asta.
Simon ascunse faptul c era neobinuit de mulumit de asta.
Suntem oficial iubit i iubit? E vreun ritual de vntori de umbre
pentru asta? S-mi schimb status-ul pe Facebook de la e complicat
la ntr-o relaie?
Isabelle strmb adorabil din nas.
Ai o carte care e i o fa?
Simon rse, iar Isabelle se aplec i-l srut din nou. De data asta,
el ntinse minile i o trase spre el, nfurndu-se unul n cellalt, n-
curcndu-se n pturi, srutndu-se i optindu-i. El se ls s se piard
n plcerea gustului gurii ei, a rotunjimii oldurilor ei n palma lui, a pie
lii calde de pe spatele ei. Uitase c se aflau pe un trm al demonilor,
c aveau s intre n btlie a doua zi, c era posibil s nu se mai n
toarc niciodat acas.
D e ce continu s se ntmple asta?
Se auzi un zgomot de sticl spart i amndoi i ridicar capetele
i l vzur pe Alee uitndu-se furios la ei. El scpase sticla de vin goal
pe care o avusese n mn i cioburile scnteiau mprtiate pe toat
podeaua peterii.
O R A U L F O C U L U I C E R E S C

D e ce nu v pu tei duce n alt parte ca s facei ches


ASTEA ORIBILE? N u N OCHII MEI.
tiile
Asta e un trm al demonilor, Alee, zise Isabelle. Nu avem unde
n alt parte s ne ducem.
i tu ai zis s am grij de ea..., ncepu Simon, dar i ddu seama
c n-ar fi fost o direcie productiv de conversaie i nchise gura.
Alee se trnti n partea cealalt a focului i se uit urt la amndoi.
i unde s-au dus Jace i Clary?
Ah, zise Simon, delicat. Cine poate spune...
Oamenii hetero, spuse Alee cu nduf. De ce nu se pot stpni?
E un adevrat mister, ncuviin Simon, i se ntinse la loc s doarm.

Jia Penhallow se aez pe masa ei de lucru, n biroul ei. Prea un gest


att de firesc, nct se ntreb fr voia ei dac i-ar fi atras mustrri,
Consulul stnd fr respect pe strvechea mas a puterii dar era sin
gur n ncpere i obosit din cale-afar.
n mn inea un bileel primit de la New York; era un mesaj de foc
de magician, destul de puternic ca s rzbat prin vrjile de protecie
puse n jurul oraului.
Recunoscuse scrisul de mn ca fiind al Catarinei Loss, dar cuvin
tele nu erau ale Catarinei.

Doamn Consul Penhallow,


Vi se adreseaz Maia Roberts, conductoarea temporar a haitei de vr-
colaci din New York. nelegem cfacei tot ceputei ca s-i aducei napoi pe
Luke i pe ceilali prizonieri. Apreciem lucrul acesta. Ca un semn de hun cre
din, a vrea s v transmit un mesaj. Sebastian i armata sa vor ataca Aii-
cnte mine-noapte. V rugm, facei tot ce putei ca sfii pregtii. Mi-ar
f i plcut sfim i noi acolo, luptnd de partea voastr, dar tiu c asta nu se
poate. Uneori, e posibil numai s avertizezi, s atepi i s speri. Nu uitai,
Conclavul i Consiliul vntori de umbre i repudiai, laolalt sunt
lumina lumii.
Cu speran,
Maia Roberts
C A S S A N D R A C L A R E

Cu speran. Jia mpturi biletul la loc i-l strecur n buzunar. Se


gndi la oraul de afar, sub cerul nopii, cu argintiul palid al turnuri
lor demonilor gata s se prefac n curnd n roul rzboiului. Se gndi
la soul i la fiica ei. Se gndi la cutiile peste cutii ce sosiser de la Tessa
Gray cu puin timp n urm, rsrind din pmnt n Piaa ngerului, fie
care cutie marcat cu spirala simbol a Labirintului. Simi o emoie n
inima ei n parte, fric, dar i uurare c n sfrit sosea timpul, atep
tarea avea s ia sfrit i avea s li se ofere prilejul s lupte. tia c
vntorii de umbre din Alicante vor lupta pn la unul cu hotrre, cu
vitejie, cu ndrjire, cu rzbunare, cu mreie.
Cu speran.

462
2X
CHEILE MORII I ALE IADULUI

D oamne, capul meu , zise Alec, cnd el i J ace ngenunchear


lng o creast de stnci care ncununa vrful unui munte cenuiu, aco
perit de grohoti.
Stnca i ascundea i, dincolo de ea, folosind runele Vederii-departe,
puteau vedea fortreaa pe j