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Hubble

Mucho antes que el ser humano se aventurara al espacio, los astronnomos tenan el anhelo
de adquirir la capacidad de poner un telescopio en el espacio, bien lejos de las perturbaciones
que produce la atmsfera terrestre. En 1962, el comit de la National Academy of Sciences
recomend el desarrollo de dicho telescopio. En 1968 y 1972, se lanzaron satlites para
observar las estrellas. Estos satlites proveyeron la base en la cual un telescopio espacial ms
grande y sensible poda ser construdo. El desarrollo del Transbordador Espacial produjo la
posibilidad de enviar y mantener al telescopio espacial. En 1973, la NASA seleccion a un
grupo de cientficos para determinar el diseo bsico del telescopio mientras que el Congreso
autorizaba su financiamiento en 1977. La construccin y el ensamblado del telescopio se
complet en 1985. El Telescopio Espacial Hubble se iba a lanzar originalmente en 1986, pero la
explosin del Transbordador Challenger pospuso el lanzamiento hasta el 24 de abril de 1990.
Una vez en rbita, un defecto en el espejo ptico del telescopio impeda ver las imgenes con
la claridad que los cientficos esperaban. El 2 de diciembre de 1993, una tripulacin del
Transbordador Espacial Endeavor instal un instrumento correctivo que hizo que las imgenes
tuvieran un foco claro.

HST en Kennedy antes del lanzamiento

HST en Kennedy antes del lanzamiento

Mantenimiento del Telescopio Espacial Hubble

Mantenimiento del Telescopio Espacial Hubble

El Hubble tiene una gran variedad de instrumentos cientficos abordo. Entre los instrumentos
se encuentran dos cmaras, dos espectrgrafos y sensores de orientacin. Hubble est
controlado por cientficos aqu en la Tierra que usan girscopos para medir la velocidad con la
cual el Hubble se est moviendo. Cuando el Hubble est siendo re-orientado de un objeto a
otro, se mueve muy, muy lentamente. Otros girscopos ayudan a mantener al telescopio
apuntando a su objetivo. Los cientficos se comunican con el Hubble por seales de radio.
Hubble, a su vez, enva imgenes y datos que ha reunido por medio de seales de radio hacia
la Tierra. Los datos del Hubble son retransmitidos al Tracking and Data Relay Satellite (TDRS) el
cual se encuentra en rbita geoestacionaria sobre la Tierra. Este satlite retrasmite los datos a
una terminal en White Sands, New Mexico. Luego esta terminal enva la informacin a otro
satlite que lo reenva hacia la NASA en el Goddard Space Flight Center en Greenbelt,
Maryland (Estados Unidos). Cualquier comunicacin hacia el Hubble debe volver por el mismo
camino.

Hubble tiene dos paneles solares que tienen 2.3 metros por 11.9 metros de tamao. Estos
paneles convierten la luz del sol directamente en electricidad que el Hubble luego usa para
alimentar a su instrumentacin. Le toma 96 minutos al Hubble completar una rbita alrededor
de la Tierra. El Hubble fue diseado para trabajar en rbita por 15 aos. El Transbordador
Espacial y sus astronautas deben realizar misiones de mantenimiento durante toda la vida del
Hubble. Adems de hacer que el Hubble funcione sin problemas, los astronautas llevarn
nuevos instrumentos de tal forma de aumentar las capacidades del Hubble. Una de esas
misiones ocurri en febrero de 1997 cuando los astronautas no slo instalaron nuevos
instrumentos, sino que tambin hicieron reparaciones del aislador que protege al Hubble de
las temperaturas extremas del espacio.