Sunteți pe pagina 1din 262

AUDREY WEIGH

Cu tine...

ALCRI
SCapi
tolul 1

Cnd ajunse n vrful


dealului, Heather Forbes iei de
pe carosabil i trase maina
paralel cu grduleul ce delimita
oseaua. Cam pe-aici obinuia s
opreasc pentru a admira
privelitea, chiar dac avea sau
nu turiti n main.

- Dac dorii cteva poze cu


peisajul coastei, le putei face de
aici, spuse ea. N-o s mai pot
opri pn jos. Drumul este foarte
ngust.
Cei doi canadieni coborr din
micul autobuz, cu aparatul de
fotografiat gata pregtit, iar
Heather i sprijini antebraele de
volan. Dup drumul n
serpentine, cu pdure deas de-o
parte i de alta, privelitea mrii
venea ntotdeauna ca o ncntare
pentru ea i ca o surpriz pentru
vizitatori. Decisese cu mult timp
n urm c acesta este cel mai
frumos peisaj tasmanian i nu-i
grbea niciodat pasagerii
CU TINE.. 3

.De aici de sus dealul o pornea brusc la vale, crend


impresia unor pante ameitoare ce se prvleau n diverse
tonuri de verde pentru a se pierde, undeva la limita ori-
zontului, n oglinda neclintit, de un albastru ntunecat, a
mrii. Doar sclipiri argintii abia perceptibile trdau oarecare
micare vlurit la suprafaa apei. La acest moment al
dimineii, jocul de lumini ce completa aceast frumusee fr
seamn se desfura n plenitudinea splendorii sale.

- Ooo! Mulumesc! exclam turistul n timp ce-i urma


proaspta soie napoi n main. E foarte drgu din partea
ta s faci attea opriri pentru noi.

Heather zmbi i porni motorul.

- Face parte din atribuiile mele. Si atta timp ct


respectm programul...

Autobuzul avea numai zece locuri i era destinat mai


degrab serviciilor potale sau transportului de marf dact
transportului de pasageri. Vizitatorii ns se bucurau de
aceste incursiuni n natur, cci le ofereau o mult mai vast
4 AUDREY WEIGH

perspectiv asupra insulei dect un parcurs obinuit pe


autostrad. Urmtoarea oprire oficial aveau s-o fac ntr-un
orel de pe malul mrii, un mic port pitoresc unde
principala industrie local era nc pescuitul. Din ce n ce
mai muli turiti veneau ns an de an, aa c zona se
dezvolta rapid. Heather spera ca o astfel de infuzie excesiv
de modernitate s nu duneze pitorescului regiunii.

- Eden Bay, anun ea n timp ce oprea n faa oficiului


potal local. Avei rezervri undeva?

- La un motel numit Bay View, rspunse canadianul. Stii


unde este?

- Da, n cealalt parte a oraului. Dac m ateptai zece


minute, v duc eu pn acolo.

- Da, mulumim!

Heather ls o legtur de ziare i intr s ridice sacul


potal. Schimb cteva cuvinte cu personalul de serviciu,
ncrc sacul n main, apoi porni spre farmacie.
CU TINE.. 5

Raelene, asistenta, fredona ceva i flutura pmtuful de


praf pe deasupra unui raft cu produse cosmetice.

- Bun! salut ea.

- Bun! Ai ceva pentru mine astzi?

- Un singur lucru. Raelene i nmn un pachet cu


medicamente i se aplec spre ea ca s-i opteasc: Noul
farmacist a nceput lucrul azi.

- Si cum e?

- Chipe. Fata arunc o privire peste umr i chicoti


pozna. Exact opusul domnului Taylor. E n spate. l aduc s
i-l prezint.

Noul-venit era cu siguran diferit de predecesorul su.


Dac domnul Taylor era crunt, slab i puin adus de spate,
acest brbat era tnr, brunet, nalt i lat n umeri. Un
zmbet i miji n colul gurii pe msur ce nainta spre a face
cunotin cu Heather.
6 AUDREY WEIGH

- Bun! spuse. Am neles c tu livrezi medicamentele


prescrise clienilor notri care locuiesc mai departe.

- Aa este. Livrm i alte produse, bineneles, dar


coletul trebuie s fie gata pregtit cnd trec eu s-l ridic. n
jur de 9.15 n fiecare diminea. De luni pn smbt.

- Abia atept!

Colin Prescott o studia, admirndu-i cu sinceritate alura


elegant i prul lung, blond platinat, ncolcit n vrful
capului. Echipamentul ei de lucru, tricou i pantaloni
albatri, o prindea de minune, scond n eviden azuriul
ochilor i tenul debordnd de sntate.

Heather simi roeaa urcndu-i n obraji i i ntoarse


repede spatele.

- Dac nu mai este nimic altceva, eu trebuie s plec.

- Ai luat pachetul cu medicamente, nu?


CU TINE.. 7

- Da. Heather naint spre u n cadrul creia se opri i


flutur uor din mn: La revedere! Sper s te acomodezi
repede. Sunt convins c o s-i plac aici.

- Pe curnd, spuse Colin.

Raelene o salut i i fcu cu pozna cu ochiul.

- Pa! Ne vedem dup-amiaz.

El avea s fie un brbat foarte solicitat n timpul su liber,


se gndea Heather ntorcndu-se la micul ei autobuz. Tinerii
prezentabili erau puini, iar partener de dans, tenis sau
orice altceva avea de unde alege. Se vede treaba c tnra
Raelene pusese deja ochii pe el, dar, de ndat ce alte fete
nemritate din ora l vor remarca, avea s se confrunte cu o
concuren n toat regula.

- Salutare! o interpel un brbat ntre dou vrste,


ridicnd cu uurin legtura de ziare.

- Bun, Jim! Ce mai faci?


8 AUDREY WEIGH

- Bine, mulumesc! Ct despre tine, nici nu mai trebuie


s ntreb. La fel de n form ca ntotdeauna, rnji el. L-ai
vzut pe Biatul Minune" la farmacie?

- Da, de acolo vin.

- Mutarea unui astfel de voinic n ora provoac ceva


vlv. M gndesc c tu i-ai atrage atenia dac te-ar interesa
ctui de puin.

- Mulumesc pentru compliment, Jim, dar nu m


intereseaz.

- Hm. M bucur s aflu c nu vrsta mea este un


impediment, remarc pe un ton glume. O zi bun!

Cei doi canadieni ateptau, urmrind cele ce se petreceau


i ascultnd amuzai conversaia.

Heather i ls n faa unei case mari, la vreo doi kilometri


de periferia oraului i scoase rucsacurile din portbagajul
autobuzului.
CU TINE.. 9

- Dac vrei s vedei i alte zone n josul coastei, eu trec


pe aici n jurul aceleiai ore n fiecare zi, cu excepia
duminicii. Nu trebuie s cobori n ora, doar s-mi facei
semn s opresc. De ntors m ntorc n jur de 16.45.

- Mulumim! S-ar putea s ne mai ntlnim peste cteva


zile.

Tnrul cuplu ridic rucsacurile n spate i porni n sus


pe aleea din faa casei, iar Heather se apuc s sorteze
corespondena pe care o avea de livrat. Observ un plic
mare de pnz adresat domnului Garner. Poate acesta era
coletul pe care-l ateptase toat sptmna trecut. Dac aa
era, avea s-l nveseleasc. Vinerea trecut, cnd i spusese
c nu are nimic pentru el, pruse destul de ngrijorat.

i continu drumul de-a lungul coastei, deseori oseaua


erpuit deprtndu-se considerabil de malul mrii. mpri
corespondena i ziarele la ferme, n unele locuri gsind pe
cineva ateptnd la poart, n altele lsndu-le n cutia
potal.

ntr-unul dintre micile districte, un cuplu atepta n faa


magazinului.
10 AUDREY WEIGH

- Am neles c transportai i biciclete, aa este? ntreb


tnrul.

- Bineneles. ncotro?

- Ne ndreptm spre St. Annes, dar am vrea numai s


traversm munii.

- Am auzit c este foarte greu de trecut peste culme,


adug nsoitoarea lui.

- Aa este. Practic i eu puin ciclism, dar pe acolo, pe


sus, nu m-a ncumeta, confirm Heather.

Fix bicicletele de grtarul din spatele autobuzului i


porni iar la drum. oseaua se deprta din nou de rm, iar
piscurile se ridicau seme la orizont.

Cei doi pasageri erau foarte vorbrei, plvrgind fr


ncetare despre vacana lor. Heather afl c sunt logodii, c
aceasta este prima lor vacan mpreun i c s-au cunoscut
la un club de ciclism.
CU TINE.. 11

- Acum chiar c-mi pare bine c nu sunt pe biciclet pe


aici, pe sus, spuse fata urmrind cu privirea panta abrupt a
drumului ce erpuia ameitor n fa. De fapt, nici n-a fi
ajuns pn aici. Probabil c a fi fost nevoit de mult s-o iau
la pas pe lng biciclet.

- E nc i mai ru la urmtoarea pant, care are chiar o


anume faim n acest sens, o avertiz Heather.

Oraul Gregory se ntindea n valea dintre creste, odat


mic ora forestier, acum pia de desfacere pentru produsele
fermelor din jur, promitor centru turistic pentru viitor. Lui
Heather i prea bine c industria lemnului i a cherestelei
i mutase centrul ntr-o alt regiune. O durea cnd vedea
coastele despdurite sau cum copacii erau dobori i
cioprii. Acum arbori tineri nfrunzeau n zonele odat
defriate. Rul, paradis al pstrvilor, devenise un punct de
atracie pentru pescari i excursioniti.

Ca ntotdeauna, ngusta strad principal era aglomerat


din pricina traficului i a mulimii de oameni la
cumprturi. Heather ncetini i oft exasperat.

- Iar au parcat pe locul meu, se plnse ea.


12 AUDREY WEIGH

Maini, remorci, dubie erau aliniate de-o parte i de alta


a drumului. Heather opri lng maina mare, alb care
parcase pe locul autobuzului, n dreptul magazinului ce
funciona drept agenie de mrfuri i de bilete. Din spate se
auzi claxonul iritat al unei maini, iar Heather fcu semn
oferului s-i vad de drum.

- S nu cobori, i avertiz pasagerii, am parcat


neregulamentar, aa c va trebui s plec de pe loc ct mai
repede posibil.

Erau civa clieni n magazin, dar o recunoscur pe


Heather i i fcur loc.

- Iar mi-au ocupat locul, anun ea cnd ajunse lng


tejghea, n-ai putea face nimic n legtur cu asta, Sandy?

- Ce-am putea noi s facem dac indicatorul nu are nici


un efect? replic vnztoarea. Am patru cutii pentru

St. Annes i cteva pachete mai mici pe care s le distribui n


drum. Toate formularele de expediere sunt gata.
CU TINE.. 13

- Foarte bine.

Heather lua una dintre cutii i porni spre ieire, urmat


de Sandy cu cealalt. Un client le deschise ua.

- Doar ascult puin ct hrmlaie! se indign Heather,


cci vacarmul de claxoane le ntmpin de cum ieir.
Oricine aude se gndete c ateapt de cine tie cte ore.

ncrcar cutiile n autobuz i intrar dup restul


pachetelor. Heather tocmai semna formularele de expediere
cnd ua magazinului se deschise i o voce autoritar se facu
auzit:

- Exist cineva aici care rspunde de autobuzul de afar?

Heather se ntoarse spre subofierul de poliie care privea


ncruntat n direcia unui grup de brbai din magazin.

- Da, eu, rspunse.


14 AUDREY WEIGH

Poliistul clipi surprins.

- Tu?

- Exact, eu. Numai o secund.

Heather se ntoarse i-i continu treaba, pe cnd


subofierul se ndrepta cu pai mari ctre ea.

- Nu poi s stai pur i simplu aici nuntru ignornd


haosul pe care l-ai creat afar. Nu-i dai seama c ai blocat
circulaia pe toat strada?

- Atunci ar fi cazul s te duci s vezi cum ai putea


remedia situaia, replic ea. Te-ai dovedi mult mai eficient
dac ai iei s dirijezi puin traficul n loc s-i pierzi vremea
apostrofndu-m pe mine.

Sandy ls capul n jos pentru a ascunde un zmbet, iar


unul dintre clieni chicoti. Sergentul se nroi la fa i i se
adres pe un ton nc i mai aspru dect iniial:
CU TINE.. 15

- Provocnd un astfel de blocaj ai comis o contravenie.


Ai permis de conducere pentru vehiculul respectiv?

- Bineneles c am. Dar sper c nu te atepi s ies chiar


acum s i-l aduc. Termin imediat aici, asta dac m lai
puin n pace.

Sergentul se ncrunt, apoi oft i porni spre u.

- Ai dou minute la dispoziie, nu mai mult.

Heather ndoi copiile documentelor pe care urma s

le ia cu ea, le bg n buzunar, apoi adun restul pachetelor.

- Nu l-am mai vzut pn acum, spuse.

- Nu, este nou. Abia a venit n ora sptmna trecut.


Cred c e un pic cam plin de el, observ Sandy. Ai nevoie de
ajutor?
16 AUDREY WEIGH

- Nu, mulumesc, tu vezi-i de treab. M scuzai c v-am


reinut.

Clienii zmbir cu ngduin i unul dintre brbai fcu


un pas nainte pentru a-i deschide ua.

- Nu te ls intimidat de domnul sergent! murmur el.


Se mai umanizeaz el pe msur ce trece timpul.

Sergentul era n mijlocul strzii dirijnd traficul afectat de


blocaj, dar cum o zri pe Heather ncrcnd pachetele n
autobuz, veni spre ea.

- Oare ce crezi tu c faci? o interpel el.

- ncarc marf, sun rece rspunsul.

- tii foarte bine c nu ai voie s parchezi n felul sta. i


scoase carneelul i-l deschise. Cum te numeti?
CU TINE.. 17

- Heather Forbes. Ai de gnd s-i faci proces verbal


oferului mainii aceleia?

El arunc o privire la maina alb parcat lng refugiu.

- De ce?

- Pentru c el este de vin pentru toat ncurctura asta.


A parcat ilegal. Heather indic marcajele de pe strad i apoi
indicatorul. Uite ce scrie acolo: Staie de autobuz. Parcarea
interzis ntre 10 i 11" i dup-amiaza la fel.

- Ei, n-am ce face n legtur cu asta. Dac n-ai gsit loc


de parcare aici, ar fi trebuit s mai caui, ceva mai jos, de-a
lungul strzii.

- Mai jos! Heather l fixa cu privirea brusc nfuriat.


Unde mai jos? Vezi tu vreun loc de parcare liber mai jos?

El se uit i ntr-o parte i n cealalt i ridic din umeri.


18 AUDREY WEIGH

- Va trebui s gseti un loc s parchezi ca lumea. Vreau


s-i vd permisul.

oferul unui camion apsa ndelung claxonul, iar oferul


unei alte maini care venea din direcie opus scoase capul
pe geam i njur. Heather schi un gest mpciuitor cu o
mn.

- Eu m duc la pot acum, i spuse sergentului. Dac ii


neaprat s-mi vezi permisul, vino dup mine pn acolo.

El o urmri perplex cum se urc n autobuz i nchide ua


fr s mai atepte vreun rspuns din partea lui.

- Idiotul! bombni ea ctre pasageri. D vina pe mine


cnd altcineva a nclcat legea i m mai i ine de vorb n
mijlocul strzii n loc s m lase s eliberez drumul.

Trase maina n curtea din spatele oficiului potal i intr


ca s ridice sacii cu coresponden. Cnd se ntoarse la
autobuz sergentul se nfiinase cu carneelul n mn.
CU TINE.. 19

- i fac proces verbal pentru obstrucionarea circulaiei


cu acest vehicul, o anun pe un ton oficial.

- Ar trebui s te asiguri c i se va face proces verbal i


celuilalt ofer.

- Ceea ce urmeaz sau nu s fac n legtur cu oricare alt


vehicul nu te privete pe tine.

- Ba, cum s nu. Presupun c pot considera faptul c au


trimis un sergent de data asta drept o dovad de oarecare
interes.

- Ce vrei s spui? se ncrunt el nedumerit.

- Am mai avut o astfel de confruntare" cu poliia i


lunea trecut. Dar era un simplu funcionar...

- Eu nu tiu nimic despre asta.


20 AUDREY WEIGH

- Atunci cred c-ar fi cazul s te interesezi. Am trimis o


scrisoare comisarului din Hobart.

i trezise astfel interesul. El atepta o explicaie din partea


ei, dar cum aceasta nu veni, se vzu nevoit s cear lmuriri.

- Zona se presupune a fi rezervat autobuzelor, ncepu


ea s explice. Poliia nu pare s remarce, ns exist un
indicator acolo. Sptmna trecut dou autobuze au venit
n acelai timp, aa c nchipuie-i ce ncurctur... Iar
respectivul funcionar a binevoit s ne fac nou proces
verbal pentru obstrucionarea circulaiei. n condiiile astea
cum ar trebui s ne ducem noi treaba la bun sfrit?

- V-ai putea duce dup colete dup ce parcai aici.

- Ei, asta-i bun!...

El reui s se stpneasc n ciuda remarcii ei ostile, pe


cnd i ea se strduia s nu rbufneasc.
CU TINE.. 21

- Uite ce e! continu ea. Vezi cutiile alea patru


dinuntru? Cum s le car eu de acolo pn aici? Ar trebui s
fac patru drumuri.. .i cu pasagerii ce fac? Cum s m
gseasc dac nu pot opri n staia special amenajat n acest
scop?

- ntr-adevr, asta ar fi o problem. Dar asta nu-i d ie


dreptul s nesocoteti legea i s stinghereti fluena
traficului. Numele complet i adresa.

Heather oft i-i ddu informaiile cerute, apoi urc n


autobuz ca s aduc permisul.

- Numele i adresa angajatorului.

- Aceleai.

Poliistul ridic ncurcat privirea, iar ea i zmbi mndru.

- Sunt propriul meu angajator i totodat proprietar al


acestei linii de autobuze. Uite!
22 AUDREY WEIGH

Se ntoarse i flutur triumftor o mn spre blazonul


desenat lateral pe caroseria autobuzului. LINIILE FORBES"
se putea citi, iar dedesubt, cu litere mai mici: Transport de
marf i pasageri"
.Capitolul 2

Heather era ncntat de reacia sergentului. i plimba


nencreztor privirea de la autobuz la permis i la faa ei
radioas, evident rmas fr replic.

- Nu este oarecum neobinuit ca o femeie s conduc o


linie de autobuze? reui pn la urm s ntrebe.

- Nu n zilele noastre, sun nonalant rspunsul. Toi cei


care locuiesc pe traseu s-au obinuit de ceva timp cu ideea.

- neleg. i fcu de lucru notnd ceva n carneel, apoi i


napoie permisul. Ct de des parcurgi drumul sta?

- Zilnic, exceptnd duminicile.

- Mm.
24 AUDREY WEIGH

Prea pe punctul de a continua cu ntrebrile, dar schi


un gest brusc nsemnnd eti liber s pleci" i se ntoarse
bgnd carneelul n buzunar.

- Ai grij la drum! mormi n timp ce ieea din curte.

Cnd Heather urc din nou n autobuz, cei doi cicliti

se artar destul de preocupai de situaie.

- Oare i-ai fcut un duman? ntreb fata.

Heather ridic din umeri.

- Probabil. Dar nu-mi fac probleme. Dac primesc citaie,


m prezint la tribunal i-mi susin cauza de nu se vd. Scriu
i la ziare, ca s tie toat lumea cum st treaba de fapt.

Peisajul rustic din afara oraului o ajut s-i mai


domoleasc indignarea. Le art zonele proaspt
rempdurite cu arbori autohtoni i alte cteva atracii locale,
CU TINE.. 25

ascult cu plcere nentrerupta lor plvrgeal n timp ce


urcau spre vrf. i debarc" dincolo de culme. Ei mulumir,
iar ea le mai ddu cteva lmuriri:

- Mai sunt cteva urcuuri de-aici ncolo, dar apoi


aproape numai vale.

Probabil c ei ajunseser la St. Annes nainte ca ea s


porneasc napoi deoarece nu-i mai ntlni la ntoarcere. Fu
un drum tcut i linitit, fr nici un pasager n autobuz i cu
doar cteva livrri de fcut. Traficul se rrise i n Gregory;
gsi cu uurin loc de parcare de aceast dat.

Colin Prescott servea un client cnd intr ea n farmacia


din Eden Bay, dar o vzu i-o rug s atepte. De ndat ce
clientul plec, i iei n ntmpinare. Halatul alb cu guler
nalt i conferea un aer de eficien i-l fcea s arate i mai
bine dect mai nainte.

- Mi-ai adus vreo reet? ntreb el.


26 AUDREY WEIGH

- Da, dou. Dar nu trebuie s te opreti din treab pentru


mine. Exist acolo o cutie special pus ca reetele s nu se
piard.

- Dar nu voiam s vd reetele, ci pe tine.

- Oh...

Heather nu prea tia cum s rspund la o astfel de


abordare. schi un zmbet.

- Mai ai vreun comision de fcut pe ziua de azi?

- Azi nu. A fost o dup-amiaz linitit.

- Bine. Termin i eu imediat i mergem s lum masa


mpreun, ce zici?

- Nu se poate. Am un program de respectat.


CU TINE.. 27

- Dar adineaori ai spus c nu mai ai nici un comision de


fcut, o contrazise el.

- Poate ateapt cineva cu marf de livrat, sau vreun


pasager. La ce folos o linie de autobuze dac nu te poi baza
pe ea cnd ai nevoie?

- Asta a sunat ca la carte, replic el rznd.

Heather ridic din umeri. Auzise fraza asta la tatl ei de

nenumrate ori cnd era mic, dar nu avea de gnd s-i fac
lui astfel de destinuiri acum.

- Mcar s bem o cafea mpreun, insist el. Nu cunosc


nc pe nimeni n ora i mi-ar prinde bine compania.

- mi pare ru, dar nu pot s stau. O s-i faci ct de


curnd cunotine.

El ntinse o mn parc spre a o reine, apoi i-o retrase.


28 AUDREY WEIGH

- Promite-mi c mine diminea te opreti cinci minute


s bem o cafea mpreun. Cafeaua o s fie gata.

Heather rse.

- A accepta, dar eu nu beau dect decofeinizat.

- Facem rost. Deci a rmas stabilit.

Raelene n-o mai ntmpin la fel de jovial ca de obicei


cnd veni a doua zi diminea. Heather nelese de ce, n
momentul n care Colin apru n cadrul uii interioare.

- Cafeaua decofeinizat e gata, te ateapt.

- Oh, mulumesc. Chiar nu tiam dac ai vorbit serios


sau nu.

- Eu vorbesc ct se poate de serios ntotdeauna, declar


el. Intr! Nu te rein mai mult de cinci minute.
CU TINE.. 29

Raelene se mbufn cnd trecur n ncperea alturat,


lsnd-o pe ea s aib grij de prvlie.

Colin i art un scaun la masa mic, iar el se aez n faa


ei.

- Pentru o persoan de ndejde aa ca tine am reuit s


fiu gata la timp. i-am turnat chiar i n ceac, spuse el. Sper
c am fcut-o pe gustul tu de tare.

- Este foarte bine, mulumesc!

Urm un moment de tcere, ea sorbind din cafea. i ddu


aproape instantaneu seama c el i privea prul.

- E culoarea ta natural, remarc n sfrit. Absolut


superb! De ce nu-i dai drumul?

- N-ar fi cea mai practic idee, rspunse ea simind c


roete.
30 AUDREY WEIGH

- Poate c nu, dar cu siguran mi-ar plcea s-l vd. De


unde o astfel de trstur?

- Mama se trage dintr-o familie scandinavic.

- Aa se explic. Ce faci disear?

- Ajung acas conform programului, m uit la televizor,


am cteva scrisori de scris. Heather se uit la ceas. Scuz-m,
trebuie s plec. Mulumesc pentru cafea!

Aproape ieise pe u cnd i aminti de pachetele cu


medicamente pe care trebuia s le ia. Raelene zmbi cu
superioritate ntinzndu-i-le.

- Nu uita de ce ai trecut de fapt pe aici! i zise. Te-ai trezi


ntr-o mare ncurctur dac le-ai uita.

- Da, mulumesc, Raelene! Ne vedem dup-amiaz.

Doamna Croft, pasagerul ei obinuit de mari, atepta


CU TINE.. 31

n faa casei sale, situat la una dintre cotiturile drumului.

- Bun, drag! o ntmpin ea pe Heather. O nou zi


minunat, nu-i aa? Ocupat, ocupat?

- Nu prea. Doar livrrile obinuite i civa turiti. Cu


genunchiul cum merge?

Subiectul genunchiului doamnei Croft avea s ntrein


conversaia timp de cel puin dou livrri de acum ncolo.
Dup aceea aveau s urmeze cteva brfe de actualitate prin
ora. Cam tot ce tia Heather despre localnici o avea ca surs
pe doamna Croft. Aceasta tia ntotdeauna n care familie
urma s se nasc un copil, cine avea probleme financiare sau
cine cu cine se certase, cnd i n ce mprejurri, dar nu era
niciodat rutcioas pe seama a cele ce relata. Era pur i
simplu interesat de viaa de zi cu zi a districtului, iar
Heather aflase c se oferea mereu cnd era nevoie de ajutor.
nainta n vrst i genunchiul atins de artrit o supra, dar
asta n-o mpiedica s treac sptmnal prin Gregory s-i
viziteze fiica i familia acesteia.

- Ai fcut cunotin cu noul subofier de poliie?


ntreb doamna Croft. Este sergent, proaspt transferat din
Hobart.
32 AUDREY WEIGH

- Da, am fcut, rspunse Heather. Era ct pe ce s m


rein ieri pentru parcare neregulamentar.

- Oh, Doamne! Am auzit eu c urmrete cu sfinenie


litera legii. Nici c-o s nchid vreodat ochii, cum mai
fceau cteodat cei dinainte.

- Poate acum o s se ntreprind ceva mpotriva celor


care parcheaz ilegal pe locul rezervat autobuzelor.

Locul de parcare nu era ocupat astzi, dar de fapt marea


nu era niciodat la fel de aglomerat ca lunea.

Heather o ajut pe doamna Croft s coboare cele cteva


trepte ale autobuzului. O familie cu doi copii cumprase
bilete dus-ntors pn la St. Annes i cnd s plece de pe loc,
un alt pasager apru n fug.

- Pfiu! Bine c te-am prins! abia ngim el istovit. Am


rmas cu maina n pan, aa c trebuie s ajung la St. Annes
ca s iau autobuzul spre sud.
CU TINE.. 33

Ieind cu autobuzul din curtea oficiului potal, Heather l


zri pe sergent dirijnd circulaia n intersecie. El ridic o
mn, semn c a recunoscut-o, iar copiii srir entuziasmai:

- Uite, mami, nenea poliistul ne-a fcut cu mna,


remarc voios fetia. L-ai vzut?

- Trebuie s fie un nene poliist tare de treab, o asigur


mama ei.

Ha!" gndea Heather accelernd. S-i lase maina n


strad pre de vreo dou minute, s vedem atunci dac i
menine prerea."

De cum i termin treburile n St. Annes, Heather i lu


pachetul cu mncare i o carte i merse s se aeze la umbra
copacului ei preferat, pe falez. Cei patru pasageri ai ei din
autobuz organizaser un picnic pe plaja inundat de soare.
La puin timp dup mas fcur o baie n mare, apoi se
mbrcar i plecar, probabil s colinde prin magazine.
Heather i rentlni n staia de autobuz, fiecare cu cte un
cornet de ngheat n mn.
34 AUDREY WEIGH

Heather invent o problem de rezolvat nainte de


plecare.

- Nu dureaz dect cinci minute, i asigur ea. Putei s


v bucurai de aerul proaspt. Dac avei nevoie de toalet,
imediat dup col.

Intr ntr-o mic bcnie s schimbe cteva vorbe cu


proprietarii, iar cnd se ntoarse i vzu pe cei patru membrii
ai familiei ieind de la toalet. Sperase ca aceast mic
manevr s previn alte opriri pe drum, dar n-a fost s fie.

- Mami, mi-e ru!... se plnse bieelul cnd tocmai


urcau panta cea mai abrupt a drumului.

Heather i nbui un oftat, gndindu-se ci ali prini


nu fac aceeai greeal lundu-i copiii la o lung plimbare
cu autobuzul dup ce i-au lsat s se joace prin soare fr
plrie i i-au ghiftuit cu ngheat i alte bunti.

- ine! spuse ntinzndu-i peste umr o pung mare de


hrtie. N-o s pot opri imediat.
CU TINE.. 35

Copilul rezist pn reui ea s opreasc, civa kilometri


mai ncolo. Nu dup mult timp ns i se fcu ru din nou,
apoi i sora lui ncepu s se plng.

- Mami, i mie mi-e ru!

- mi pare foarte ru! se scuz tatl dup ce opriser a


patra oar. Asta probabil i d ie programul peste cap.

- Nu v facei griji, l liniti ea. Mai mult ca sigur le va


trece repede.

N-au mai oprit dect o singur dat, dar. alarm fals!


Heather nu mai ncerc s recupereze timpul pierdut.
Drumul n serpentine cerea atenie maxim, iar uoara
accelerare cnd pantele se mai domolir nu fcu dect s
nruteasc starea copiilor. Cel puin nu avea nimic de
curat n main, se consol ea.

Traficul era greoi n Gregory la acea or a dup- amiezii.


colile i ncheiaser programul, iar mamele care-i luau
copiii de la coal cu maina fceau i unele cumprturi n
drum spre cas. Heather era prins n marea de vehicule,
36 AUDREY WEIGH

pregtit s fac fa oricrui eveniment neprevzut. Aps


brusc pe frn cnd ua din spate a unei dubie din faa ei se
deschise n mers.

Aproape instantaneu se dezlnui n spatele ei o orchestr


de claxoane, care mai de care mai iritate. Heather cobor s
vorbeasc cu oferul dubiei, apoi urc napoi n autobuz i
semnaliz celorlalte maini s treac pe lng ea. ntr-un
concert de claxoane i fluierturi, circulaia i relu anevoie
cursul pe lng autobuzul oprit.

- Mai bine ai cobor acum, se adres Heather pasage-


rilor. N-o s m pot urni de aici prea curnd i nu suntem
departe de staie.

- E chiar mai bine aa, zise tatl, noi stm n partea asta a
oraului.

Heather i ajut pe copii s coboare. Prinii i urmar.


Abia puseser cu toii piciorul pe trotuar, cnd o voce
cunoscut ntreb cu severitate:

- De data asta ce crezi tu c mai faci? Nu tii c nu ai


voie s debarci pasagerii dect n locurile special amenajate?
Heather trase aer n piept i reui s
se stpneasc n timp ce se ntorcea
spre sergent, dar expresia de pe faa ei
nici nu mai avea nevoie de cuvinte:
Oh, nu! Nu tu, din
nou!" Capitolul 3

- Oare ce crezi tu c faci? repet sergentul. Nu vezi, nu


auzi ce ncurctur provoci?

- nainte s-i sar andra, mai bine vii s vezi ce s-a


ntmplat, replic Heather. Nu am oprit aici din proprie
iniiativ.

El o urm pn n dreptul dubiei care cauzase oprirea ei


brusc i rmase pentru a doua oar fr cuvinte, hol-
bndu-se la grmada de sticl spart i la lichidul ce se
scurgea de-a lungul strzii. Un miros puternic de oet plutea
n aer, iar poliistul i nbui un strnut.

- Ai dat peste cineva? ntreb el.


38 AUDREY WEIGH

- Nu, n-am dat peste nimeni! Am vzut sticlele cznd i


am frnat. oferul s-a dus s caute o mtur sau ceva cu care
s curee mizeria asta.

- Hm. Transportul unei ncrcturi imprevizibile" este o


contravenie, zise el ca i cum descoperirea i pedepsirea
unor astfel de infraciuni ar fi fost elul su n via. Se uit
iritat dup oferul care i se prea c nu se mai ntoarce.
ntoarse privirea spre Heather: i tu ce stai i te uii? Dac nu
ai fost implicat n incident de ce staionezi i blochezi
traficul?

- M-am gndit c-a putea preveni trecerea altor


vehicule prin maldrul sta de sticle sparte, explic ea. Nite
cauciucuri sparte ne-ar mai lipsi acum. Pot s contez pe tine
s dirijezi un pic circulaia pe lng autobuz?

Sergentul se ncrunt fnos i ncuviin cu jumtate de


gur:

- Bine, m ocup eu de asta. i s nu te atepi s mai


gseti locul de parcare neocupat pentru c indicatorul nu
mai are nici o valoare dup ora 11.
CU TINE.. 39

Cu alte cuvinte, abia atepta ca ea s mai comit vreo


contravenie cu parcarea ca s-o poat taxa n litera legii", se
gndea Heather iritat. nelese aluzia, ls autobuzul n
curtea din spatele oficiului potal i porni pe jos spre
agenie.

- Eti n ntrziere, observ Sandy. Ai avut probleme pe


drum?

- Copii bolnavi. Apoi un blocaj aici, la captul strzii.


Noul vostru sergent este din nou pe picior de btaie.

- i creeaz o reputaie n toat regula. Unde ai lsat


autobuzul?

Sandy o privea aprobator n timp ce ea explica.

- Noroc c nu avem nimic de ncrcat, atunci. Totui


mine cred c-o s fie ceva marf.

Farmacia era nchis cnd ajunse ea napoi n Eden Bay.


Scrise un bileel anunnd c nu are reete de lsat i-l
40 AUDREY WEIGH

strecur n cutia potal. Se ntoase la autobuz i nu mic i


fu mirarea cnd ddu peste Colin sprijinit tacticos de
caroserie.

- ncepusem s m ntreb de ce nu mai ajungi, o tachin


el. Credeam c tu eti ntotdeauna o persoan de ndejde,
de-i poate omul potrivi ceasul dup tine.

- Nu ncepe, se enerv Heather. Numai de remarci cu


subneles nu-mi arde mie acum.

- Oh, mi pare ru! Ai avut o zi proast?

Prea ntr-adevr preocupat; pn i Heather se simi


obligat s-l asigure:

- Nu chiar. Doar cteva opriri neprevzute pe drumul de


ntoarcere. Dar noul poliist din Gregory m-a scos din srite.

El fcu un pas ctre ea.


CU TINE.. 41

- Hai s mncm ceva nainte s pleci mai departe.

- Nu, mulumesc! E n ordine. Trebuie s plec, m-or


atepta oamenii n staie.

Ea se atepta ca el s insiste, dar Colin observase c ea e


gata de plecare.

- Bine. Te atept mine diminea!

Si se inu de cuvnt. A doua zi diminea o ceac de


cafea o atepta pe msua din camera din spate. De data asta
i o farfurie cu biscuii n ciocolat.

- ncet, ncet, m organizez i eu, i spuse el. n curnd


sertarele or s fie tixite cu bunti. Poftim!

- Nu, mulumesc! Nu obinuiesc s ciugulesc cte ceva


aa, ntre mese.
42 AUDREY WEIGH

El insist, dar ea nu se ls convins.

- Ei, acum neleg cum te menii aa n form, o com-


pliment el. Eu n-am atta voin i ador dulciurile.

Dup exact cinci minute, Heather se ridic. El o conduse


pn la u, fcnd ceva planuri pentru dup- amiaz.

- Eu pregtesc cafeaua. Sper s nu mai ai probleme i


astzi.

- Nu, mulumesc! Heather se ntoarse spre el i-i spuse cu


hotrre: S nu te atepi s vin s beau cte o cafea de
fiecare dat cnd trec prin ora.

- Dar ar fi singura mea posibilitate de a sta de vorb cu


tine, protest el.

- mi pare ru, dar mai am i ali prieteni n zon. Nu-i


pot neglija ca s-mi petrec tot timpul la tine, aici.
CU TINE.. 43

El prea descurajat, dar Raelene era ncntat. i zmbi


chiar lui Heather cu exuberana ei obinuit i-i fcu pri-
etenete cu mna la plecare. Heather zmbi n sinea ei n
drum spre main. Raelene credea cu siguran c acum are
mai multe anse la Colin, dar era att de tnr. Colin
probabil prefer genul mai matur.

Sptmna se scurse linitit, fr alte incidente. Cuplul


canadian i continu periplul turistic spre sud, ntm-
pinnd-o pe Heather ca pe o veche prieten, cnd ea opri s-i
ia cu autobuzul. Mai avu parte i de ali civa pasageri
interesani. Chiar i traficul n Gregory parc se mai flu-
idizase, iar vremea cald i plcut prea s in i ea cu
tnra ntreprinztoare". Heather i fcuse un scop din a
vizita i alte magazine i localuri, de cte ori se afla n Eden
Bay, hotrt ca vizitele matinale la farmacist s nu devin o
obinuin. Dar de fiecare dat cnd totui mai trecea pe
acolo, el o ntmpina ncntat, invitnd-o s mai rmn,
ns niciodat prea insistent.

Duminic diminea cineva sun la u. Heather se duse


s deschid. In pragul uii sttea nimeni altul dect.Colin.

- Bun dimineaa! salut el.


44 AUDREY WEIGH

- Ce caui aici? bolborosi ea ncurcat.

- Am venit s te vd. M-am gndit c poate astzi ai timp


s stm puin de vorb, avnd n vedere c nu ai alt
program.

Heather ddu resemnat din cap i-l invit nuntru. Bine


c fcuse puin ordine de diminea. Era destul de adecvat
mbrcat, avnd n vedere mprejurrile, n rochia ei alb,
nflorat. dar era descul.

- Sunt convins c nu refuzi o ceac de cafea, i spuse n


drum spre buctrie. Puse ibricul pe aragaz i ntreb: Cum
ai aflat unde stau?

- Foarte uor. Toat lumea tie c sediul Liniilor Forbes"


este n Victoria Cove, i oricine n ora tie unde locuieti.

- Probabil c ai pornit la drum dis-de-diminea.

- Da. Ei bine, n-am vrut s ratez ocazia.


CU TINE.. 45

Ceva sclipea n privirea lui Colin care admira prul ei


auriu adunat ntr-o parte i prins cu un elastic n ton cu roul
florilor de pe rochie.

- M bucur c am ajuns la timp s te vd cu prul pe


spate, spuse el.

Heather roi, dar rezist impulsului de a-i ridica prul n


vrful capului. ncerc s continue ct mai nonalant
discuia:

- Sper c n-ai avut surprize neplcute pe drum. Ct ai de


gnd s stai?

- Asta depinde numai de tine, sun rapid rspunsul.


Sper c mi vei permite s te scot s lum masa n ora. Dar
pn atunci, am adus echipamentul de not, rachetele de
tenis, o hart i cartea de credit, aa c sper s fac fa
oricrei preferine pe care ai avea-o tu pe ziua de azi.

Heather nu se putu abine s nu zmbeasc.


46 AUDREY WEIGH

- Eu mi planificasem s fac curenie azi.

- Curenie? Duminica? El scutur hotrt din cap n


semn c nici nu poate fi vorba de aa ceva. Plus c nu mi se
pare deloc s fie nevoie de curenie. Dac alte treburi nu
mai ai, eu mi-am propus s-i fac azi program de voie i s
ne distrm mpreun.

Heather zmbi i hotr s dea curs invitaiei lui. Se gndi


s-l duc s admire peisajul de undeva de sus. De pe
veranda casei se deschidea o perspectiv magnific asupra
oraului, dar urcnd pe una dintre culmile nvecinate,
privelitea era ameitoare.

Inevitabil, Colin se plnse c panta este prea abrupt i c


el nu este obinuit cu astfel de ncercri temerare, dar, o dat
ajuni n vrf, fu de acord c peisajul meritase efortul. Fcur
apoi o baie n mare, iar Colin insist s ia masa la cel mai
bun restaurant din ora.

- Nu exist dect dou localuri deschise duminica, se


amuz Heather. Barul de zi de pe plaj i restaurantul de la
Hotel Victoria.
CU TINE.. 47

El se dovedi o companie ct se poate de plcut, tiind s


evite cu succes momentele de tcere stnjenitoare. Buna
dispoziie guvern atmosfera pe parcursul ntregului dejun.
Heather privea n ochii cprui, de o strlucire aparte, i se
simea fr voia ei atras de acest brbat, fa de care i
propusese nc din prima clip cnd l vzuse s fie
indiferent. Decisese nc de atunci s nu se lase
impresionat de ct de bine arat i de propria lui ncredere
n sine, dar nu se putea s nu te flateze un brbat care a
btut atta drum doar ca s te vad.

Dup-amiaz vizitar o rezervaie natural la civa


kilometri nspre nord, apoi Heather l invit la ea s ia o
gustare nainte de a pleca acas.

- S vii s bem cafeaua mpreun mine diminea! o


ndemn el cnd n cele din urm se hotr s plece.

Heather ezit, dar nu reui s gseasc un motiv nte-


meiat pentru a refuza. Astzi se simise foarte bine n com-
pania lui i cte o ceac de cafea din cnd n cnd nu
implica nici o alt obligaie.
48 AUDREY WEIGH

- N-ai mai trecut de o sptmn ntreag pe la mine,


continu el.

- Aproape o sptmn, rectific ea. Am venit de dou


ori sptmna trecut.

- Ei bine, ceilali prieteni ai ti de prin ora n-or s aib


de ce s se simt neglijai dac treci i mine pe la mine.

Acum sunt i eu localnic, aa c am dreptul la aceleai


privilegii ca i ceilali locuitori ai oraului.

- Weekendul sta ar fi trebuit s i-l petreci n ora


legnd i alte prietenii.

- Am preferat s te vizitez pe tine. El lu tcerea ei drept


ncuviinare i zmbi satisfcut. Bine atunci. O s fiu gata cu
cafeaua.

Spre amuzamentul ei, Colin era cu un client a doua zi de


diminea cnd ajunse ea. i fcu semne disperate s-l
atepte. Heather nu-i putu stpni un surs n timp ce
CU TINE.. 49

trecea n camera alturat. Raelene profit de ocazie i veni


dup ea.

- Colin e un brbat ct se poate de misterios, ncepu ea.


tii tu, nici n-a fost zrit prin ora n weekendul sta. Nu se
tie dac i place crichetul sau e pasionat de brci sau mai
tiu eu de ce altceva. Am crezut c-o s vin la discotec, dar
n-a venit.

- Cu timpul o s aflai mai multe despre el, o asigur


Heather. Lucrai mpreun de ceva vreme. Cum v
nelegei?

- El e drgu aa. dar nu prea vorbete, aa c nu tiu nici


eu prea multe despre el, oft Raelene. Mi-ar plcea s ies cu
el undeva. Toate fetele ar muri de invidie. Dar pare s nu
priceap aluziile.

- Nu te strdui prea mult, o sftui Heather. Ce-i mult


stric i asta cu siguran n-ar face dect s-l ndeprteze.

Fcu un semn de avertizare cci se auzeau pai. Raelene


se ntoarse n farmacie fr a mai spune nimic altceva.
50 AUDREY WEIGH

- Cred c am ajuns la timp s-mi iau rmas bun, aa-i?


spuse Colin intrnd. Dup-amiaz?.

- Bine.. .O s trec dup-amiaz pentru cteva minute,


czu ea de acord.

El zmbi de parc tocmai i se fcuse un cadou neateptat.

Mari diminea canadienii ateptau n Gregory auto-


buzul de St. Annes.

- Bun!

Heather tocmai o ajuta pe doamna Croft s coboare din


main, cnd auzi salutul.

- Bun! Heather lu biletele i puse rucsacurile n


main. Urcai! M ntorc imediat, m duc numai s ridic
coletele.
CU TINE.. 51

De data asta avea de luat dou pachete mari i un tele-


vizor care fusese trimis n ora la reparat.

- Aduc eu televizorul, spuse Sandy. Tu du-te i f loc n


main pentru el!

Heather aranja marfa n autobuz, fcnd loc pentru


televizor, i nu-l observ imediat pe brbatul nalt care
atepta n tcere lng main.

- Cltorii cu noi? l ntreb.

- Da, am bilet.

Vocea o fcu s se ntoarc i s-l priveasc cu mai mult


luare-aminte. Era un tnr lat n umeri, cu prul blond-
rocat. Astzi purta o cma verde, deschis la gt i
pantaloni bej n locul uniformei, dar nu ncpea nici cea mai
mic ndoial. Era noul sergent de poliie.

- Pn unde mergi? l ntreb.


52 AUDREY WEIGH

- Pn la St. Annes, rspunse el, pregtit parc pentru o


eventual disput.

ntinse biletul, iar Heather rupse unul dintre capete.

- i s-a stricat maina? se interes ea.

- Nu. Vreau s merg cu autobuzul.

Sandy apru cu televizorul n brae, scpnd-o pe


Heather de datoria unui rspuns. Att era de ajuns ca s-i
compromit ei ziua, se gndea furioas, prezena unuia ca
sergentul pe parcursul ntregului drum. Probabil spera s o
prind nclcnd vreuna dintre regulile lui meschine.

Cu minile pe volan i cu ochii aintii asupra drumului,


ea avea impresia c privirea lui i urmrete fiecare micare
i asta i inducea un sentiment de nervozitate, de parc
ddea examen de conducere. Spera s nu se ntmple nimic
care s-i dea lui motiv s-o critice.
CU TINE.. 53

- Abia atept s trecem munii, i exprim tnra cana-


dian nerbdarea de ndat ce pornir la drum. Am auzit c
zona ofer una dintre cele mai frumoase priveliti din
Tasmania.

- Este ntr-adevr splendid, confirm Heather. Si


panorama de sus asupra oraului St. Annes care se ntinde n
vale este minunat. Zona va fi nc i mai frumoas cnd
copacii tineri vor crete. Acum civa ani regiunea era urit
de defririle excesive. Coaste ntregi fuseser despdurite.
Dar fabrica de cherestea a ntmpinat serioase dificulti
materiale i i-a mutat sediul n alt parte.

- i n zona de unde venim noi exist astfel de probleme


forestiere, spuse tnrul. Este nevoie de cherestea, dar
nimeni nu agreeaz ideea defririlor.

Conversaia o ajut pe Heather s se relaxeze. Nu avea s


permit ca prezena sergentului s-i strice plcerea excursiei.
Avea s plvrgeasc aa cu cei doi canadieni i s-l ignore
pe el total.

Oprea de cte ori turitii doreau s fac fotografii, dar


niciodat n locuri primejdioase. Drumul prin muni i
54 AUDREY WEIGH

panorama asupra oraului fur apreciate la maximum, iar


Heather se bucur de reaciile admirative ale vizitatorilor.

O familie cu trei copii ieise la osea pentru a primi


televizorul.

- Uraa! srir cei trei n sus de bucurie, n timp ce


obiectul entuziasmului lor era transferat din portbagajul
autobuzului n cel al camionetei familiei. Ast-sear ne
uitm la televizor!

- Asta numai dac suntei cumini, i mai domoli tatl


lor. Se ntoarse spre Heather i i se adres zmbitor: O s fie
oricum un pic de linite n cas, acum c l-am primit napoi.

Familia fcu voios cu mna n urma autobuzului, iar


pasagerii le rspunser la fel.

- Trebuie s le inspiri ntr-adevr o foarte mare


ncredere, observ canadianul. S lai aa televizorul. ntr-un
autobuz.
CU TINE.. 55

- Au de ales ntre aceast posibilitate i perspectiva a


dou drumuri lungi i costisitoare pn n ora, drumuri
pentru care nu au nici timpul, nici posibilitile necesare.

La vreo cteva minute de mers, alt fermier i atepta


corespondena i ziarele.

- Bun ziua! o ntmpin el. Heather, ai putea s-mi faci


i mie un serviciu? Tractorul lui Bert Moody s-a stricat i
piesele comandate de el n-o s ajung dect cel mai devreme
ntr-o sptmn. Poi s-i duci tu piesele astea de la mine?

- Sigur! Unde este?

- Cu vitele la pscut. Dac nu-l vezi, las cutia lng


arcul cu Hereford.

- Bine. Pe curnd!

Heather transport cutia cu piese pn la ferma nveci-


nat. Nu mic fu mirarea celor doi canadieni cnd o vzur
lsnd cutia pe unul dintre stlpii de metal ai gardului de
56 AUDREY WEIGH

srm. n jur, ct vedeai cu ochii, numai cmp, vaci i


parcele ngrdite; nici mcar o cotitur a drumului.

- De unde ai tiut unde s-o lai?

Heather art nspre animalele care pteau linitite.

- Acelea sunt vite de Hereford. Dincolo de gard este


cireada lui Bert. El o s vin s-i adune vitele. Uite-l c vine!

Fcu semn cu mna brbatului care apruse de dup o


movil. Bert ridic ambele brae n semn de mulumire. i
continuar drumul pn la St. Annes.

- i mulumim din suflet! spuse tnrul so, dup ce le


ddu bagajele jos din main. Ne-ar fi fcut mare plcere s
ne duci tu pn la Hobart.

- Nu mi-ar plcea s circul pe traseu spre Hobart,


mrturisi Heather. Nu m omor dup viaa la ora.
Distracie plcut n continuare!
CU TINE.. 57

Sergentul coborse i atepta lng osea.

- Din cte tiu eu, 13.30 este ora de plecare, i se adres el.
Aa este?

- Da. Sper s ai destul timp s-i termini treburile.

- Nu sunt de serviciu astzi. Am venit doar ca s cunosc


mai bine zona, s aflu cte ceva despre comunitatea n care
locuiesc.

- Ah!

O rug s-i indice cteva locuri unde ar putea s ia masa


de prnz. Ea i nir cteva localuri: o tavern pescreasc,
un snack bar, o mic pensiune i hotelul restaurant.

El ezit o secund, apoi ndrzni:

- Ai vrea s lum masa mpreun?


58 AUDREY WEIGH

- Nu, mulumesc! Am ntotdeauna pachet la mine i iau


masa pe plaj.

- neleg. Nici o problem. O s m ntorc la timp pentru


plecare.

Porni agale spre restaurant, prnd a suferi un pic de


singurtate. Pe Heather o cuprinse un val de compasiune.
Pentru un brbat cu o asemenea manie a regulilor, viaa
ntr-un orel de provincie nu se ntrevede prea n roz", se
gndi ea. Toat lumea avea s-l ocoleasc; probabil oricine se
va simi la fel de stnjenit n prezena lui, cum se simise i
ea cnd el se urcase n autobuz de diminea.
Dar oricum, nu era problema ei. Era
numai vina lui. dac se purta att de
puin prietenos cu oamenii! Ea nu
avea s fie singura persoan care s
se bucure de un eventual transfer al
lui napoi la ora. Capitolul 4

Heather nchise cartea i-i adun lucrurile ntrebndu-se


dac s-l atepte pe sergent n caz c acesta ntrzie. Ar
putea i ea s invoce litera regulamentului, i zise ntr-un
impuls de rutate. Ar putea pleca n secunda n care
minutarul ajunge n dreptul cifrei ase. Chiar dac l-ar vedea
alergnd dup autobuz ar putea foarte bine s refuze s
opreasc, pe motiv c nu poate mbarca sau debarca
pasageri dect n locurile special amenajate. S-l vedem
atunci pe domnul sergent, mpotmolit de cealalt parte a
munilor."

ns nu fu cazul, deoarece cnd ajunse ea n staie el era


deja acolo, aezat degajat pe bncu, cu picioarele ntinse
nainte. O atepta probabil de cel puin cinci minute, se
gndi Heather, nemainelegnd acum cum de-i fcuse
asemenea iluzii. Ar fi trebuit s-i nchipuie c o persoan
meticuloas ca el nu ar risca s piard autobuzul. Cu greu ar
putea fi un astfel de om prins pe picior greit.
60 AUDREY WEIGH

- Bun ziua! salut el ridicndu-se.

- Bun!

Heather deschise portiera i lu biletul.

- Se pare c eu sunt deocamdat singurul pasager,


adug el. Te deranjeaz dac stau mai n fa?

Da, o cam deranja, dar ce era s fac? Ar fi putut s ocupe


locul de lng ea cu pachete, dar acum era oricum prea
trziu.

- Dac vrei. sun scurt rspunsul. ns. nu sunt muli


care s doreasc s coboare panta cu o astfel de perspectiv
n faa ochilor.

- Promit c nu m sperii.
CU TINE.. 61

Cnd i relu locul la volan, Heather resimi aceeai


tensiune ca la venire. Era de-a dreptul penibil s se lase astfel
afectat de prezena sergentului. El nici mcar nu era de
serviciu. Si chiar dac ar fi fost, nu i-ar fi gsit nimic de
reproat. Tatl ei o nvase s conduc i o nvase bine.
Nu avusese niciodat nici un accident. Dac nu ar exista
problema parcrii, n-ar avea nici un fel de confruntri cu
legea sau cu organele de ordine.

- Apropo, deschise el discuia, ar trebui s-i spun c n-o


s ai probleme dup contravenia de sptmna trecut.

- Oh! Vorbele lui o surprinseser pe Heather. Ea s-ar fi


ateptat ca, dup cte i-a spus la momentul respectiv, el s se
fac luntre i punte ca s-o aduc n instan.

El zmbi, apoi ncepu s explice:

- Concluzia evident a fost c n zon se face simit


lipsa organelor de ordine. Am reuit s aduc n discuie
problema, dar atitudinea unora nu se schimb peste noapte.
62 AUDREY WEIGH

- Am auzit c i creezi o adevrat reputaie. coment


Heather.

- Foarte bine. Asta nseamn c au nceput s priceap


mesajul. Cnd toat lumea o s tie cum st treaba n ceea ce
m privete, lucrurile or s nceap s ia o cu totul alt
ntorstur. Atunci regulile vor fi respectate.

- Cu o astfel de atitudine n-o s-i faci prea muli pri-


eteni n ora.

- Nu sunt aici ca s ctig un concurs de popularitate,


replic el. Datoria mea este s veghez ca legea s fie
respectat.

Heather se uit la ceas i porni motorul. Dac nu punea


capt discuiei acum, puteau cu uurin ajunge din nou la o
confruntare i nu avea nici un rost. Dumnealui sergentul
avea s afle destul de curnd c trebuie s mai lase de la el
dac vrea s-o duc bine ntr-un orel de provincie.

Timp de douzeci de minute nici unul nu mai scoase o


vorb. Tcerea devenise stnjenitoare, cel puin pentru
CU TINE.. 63

Heather. Avea deseori pasageri mai puin vorbrei, dar nici


unul pn acum nu o fcuse s se simt att de stingher n
propriul ei autobuz ca acest sergent nesuferit.

- De ce nu ai fcut cltoria asta cu maina? De ce ai luat


autobuzul? rupse ea tcerea. N-ar fi fost mai comod pentru
tine s fii pe patru roi proprii, n loc s depinzi de un
program anume?

- Am vrut s aflu mai multe despre regiune. N-a fi


reuit acest lucru btnd pur i simplu oseaua la volanul
mainii mele.

- neleg. Si cam ce ai aflat?

- Pi, de exemplu: ct de important este o linie de


autobuze care s fac legtura ntre localiti ntr-o astfel de
zon; c serviciul pe care-l prestezi tu este vital pentru
supravieuirea cminelor izolate. Nu mi te-a fi nchipuit
niciodat transportnd televizoare sau fcnd comisioane
ntre ferme vecine.
64 AUDREY WEIGH

Cuvintele lui o flatar pe Heather i tcerea ce urm


deveni parc mai puin apstoare. Ea era atent la drum,
pregtit s fac fa oricrei eventuale apariii neprevzute
pe carosabil, biciclet sau orice alt vehicul, iar el se aezase
comod i admira peisajul.

Oprir la un mic han la osea. Heather i anun


nsoitorul c are destul timp s bea un suc i s ciuguleasc
ceva, dac dorete.

- Plecm ntr-un sfert de or.

- Las-m s-i fac cinste cu un ceai sau ceva, fcu el


invitaia.

- Pi.

- Te rog! Doar s stm puin de vorb. Tu tii mai multe


despre mprejurimi dect oricine altcineva.

Ar fi putut s ia o gustare n buctrie, aa cum fcea de


obicei, dar amabil din fire, accept invitaia. I se ntmpla
CU TINE.. 65

adesea s ia masa mpreun cu pasageri singuratici, iar


acesta era cu siguran mai singuratic dect majoritatea.

- Vin imediat! S ncarc nti cumprturile n autobuz.


Un ceai ar fi perfect. tiu ei cum mi place.

Cnd ea se ntoarse, el se aezase deja la o mas lng


fereastr i o atepta cu dou ceti de ceai gata pregtite. Pe
Heather situaia o amuz i-i muc uor buza de jos ca s
nu izbucneasc n rs: parc-l vedea pe Colin ateptnd-o
dimineaa cu cafeaua pregtit. Raelene mai ales s-ar fi
amuzat copios.

Tnrul subofier sttea drept n scaun i ea avu pentru o


clip senzaia c are s se ridice i s-i ias n ntmpinare.

- Ar trebui s m prezint, ncepu el cnd o vzu aezat.


M numesc Grant Gibson.

- mi pare bine! murmur ea automat.


66 AUDREY WEIGH

El zmbi, iar zmbetul avu un efect surprinztor asupra


fizionomiei sale. Prea mai tnr, mult mai prietenos i
aproape chipe. Heather observ c era mai tnr dect
presupusese ea iniial, cam de aceeai vrst cu Colin. Avea
ochi albatri i era tuns scurt, aa cum i st bine unui brbat
n uniform.

- M priveti de parc abia acum am devenit o persoan


n carne i oase, remarc el.

Heather roi.

- Oh, mi pare ru! N-am vrut.

- Nu-i cere scuze. Mi se ntmpl deseori. Foarte rar


ntlnesc persoane n afara serviciului.

- Locuitorii din Gregory sunt foarte sociabili, l asigur


ea. Dac ai fi i tu un pic mai puin bos, te-ar primi cu
braele deschise.
CU TINE.. 67

- Cnd spui mai puin bos", presupun c vrei s zici


s mai treci cu vederea din cnd n cnd unele mici abateri".
C doar din cauza asta ai avut tu probleme.

Ultimele lui cuvinte o ncurcaser i privirea de pe faa ei


era ct se poate de expresiv n acest sens.

- De atunci ai mai avut probleme cu parcarea n


Gregory? ntreb el.

- Ei bine, nu. Traficul pare chiar s se fi nlesnit n ultima


vreme.

- Ei, vezi!...

- Adic i-ai pus la punct pe oferii care parcau unde nu


trebuie?

- Exact. Dup cum ai spus chiar tu, traficul s-a nlesnit


considerabil. Se aplec puin nainte i redeveni serios.
Legile exist ca s uureze viaa oamenilor, nu ca s le creeze
acestora probleme. Nu fac dect s previn eventuale
68 AUDREY WEIGH

neplceri n snul comunitii, neplceri cauzate de egoismul


unora.

- neleg.

Nu putea contrazice ceva care suna att de logic. Plus c


avea dreptate n legtur cu mbuntirea traficului.

- Oamenii or s ajung s m cunoasc destul de


curnd, declar el. Nu m interesez ct influen cred unii
c au. Dac ncalc legea vor suporta consecinele.

- Atta timp ct o s reueti s previi parcarea nere-


gulamentar pe locul autobuzului, eu n-o s am de ce s m
plng.

- Cel puin noi doi am ajuns la o nelegere. Eu tiu ct de


importante pentru comunitate sunt livrrile pe care le faci tu,
iar tu poi fi sigur c de acum ncolo voi face tot posibilul s
gseti ntotdeauna locul de parcare neocupat. Povestete-mi
cte ceva despre afacerea ta. Ai un singur autobuz?
CU TINE.. 69

- Nu, am dou. Cellalt este un pic mai mare, aa c o s-


l folosim mai des acum c s-a deschis sezonul turistic. Sunt i
coproprietara unui autocar care poate fi nchiriat.

- Dar ntreinerea?

- Am un mecanic foarte bun. Are i permis de con-


ducere, aa c poate s-mi in i locul la ofat dac este
cazul.

Heather i termin ceaiul i se ridic, gndindu-se c


dduse deja destule detalii despre afacerile ei.

- Mulumesc pentru ceai! Plecm n patru minute. Ne


ntlnim afar.

Pe drumul napoi spre Gregory conversaia nu fu prea


animat. Heather nu-l mai ntlni pn miercurea
urmtoare. O ajuta pe doamna Croft s urce n autobuz; el
iei din agenie. Venerabila doamn era deja instalat comod
cnd el o salut.
70 AUDREY WEIGH

- Bun! rspunse ea. Cu ce te pot ajuta?

- Am bilet pentru Victoria Cove. A vrea s vd i


cealalt parte a traseului.

Heather rmase cu gura cscat. Oh nu, nu din nou!" se


gndi. Fcuser ei pace, dar nu voia ca el s-i fac un obicei
din a cltori cu autobuzul ei.

- N-o s te poi ntoarce azi, l avertiz ea. Acesta este


singurul autobuz i eu nu m ntorc dect mine.

- Mi-am dat seama. O s rmn peste noapte la hotelul


din ora.

i art un sac de voiaj ca pentru a-i demonstra c a plecat


pregtit. Heather ddu din cap fr tragere de inim i rupse
biletul.

- Urc! M duc dup colete.


CU TINE.. 71

Sandy i observ nc de la intrare expresia feei.

- S neleg c ai din nou companie nedorit? Oare ce


urmrete cu cltoriile astea cu autobuzul?

- El spune c vrea s cunoasc mai bine districtul.

- Ha! S-l avertizez pe Ted. Mine, poimine o s vin


s-i ia bilet pentru Gold Star. Nu-l lsa s-i gseasc nod n
papur.

- De parc ar avea cu ce! Ne vedem mine, Sandy.

Chiar i doamna Croft prea intimidat de prezena


sergentului n autobuz. De obicei att de vorbrea, acum
nu avu nimic de spus cnd tnra i relu locul la volan,
ceea ce o mir pe Heather. Dup ce plecar deschise ea
vorba:

- Ce mai face familia, doamna Croft?


72 AUDREY WEIGH

- Mai bine ca niciodat. Copiii, neastmprai ca ntot-


deauna i dei m obosesc ngrozitor uneori, sunt nite
scumpi!

- Dar cu genunchiul cum merge?

- Nu mai ru dect de obicei. Astzi ns sunt cam


obosit. Abia atept s ajung acas.

Doamna Croft nchise ochii, anunnd astfel c vrea s


trag un pui de somn. Heather o ls n pace. Din cnd n
cnd mai arunca o privire n oglinda retrovizoare la
sergentul care se aezase n spate, atent la drum i neclintit
ca ntotdeauna. Oare se relaxa i el vreodat? Se bucura i el
de via? Nu era de serviciu, deci asta nsemna pentru el o zi
liber. Numai fa de om n vacan nu avea.

Nici un alt pasager nu mai atepta autobuzul n nici una


dintre staiile care urmar; nici livrri nu mai avea de fcut.
Heather abia atepta s ajung n Eden Bay. Cafeaua cu
Colin avea s fie momentul binemeritat de relaxare n dup-
amiaza aceea.
CU TINE.. 73

Erau cam la jumtatea drumului cnd doamna Croft icni.


Urm apoi un geamt surd. Heather ncetini automat. O
vzu pe btrn ghemuit n scaun, cu ambele mini
ncletate pe piept. Sergentul se ndrepta deja spre ea. Pn
s opreasc Heather, el ajunsese lng bolnav.

- F puin loc s-o ntindem, ordon.

Heather ddu din cap i ncepu s mute pachetele. Nu


apuc s fac destul loc. Gemetele se stinser.
Repede! o instrui sergentul. Sprijin-i
tu capul. Eu o s ncerc s-o ntind. I s-
a oprit inima! Capitolul 5

Inima lui Heather btea s-i sar din piept, dar se supuse
fr crcnire, sprijinind capul doamnei Croft n timp ce ser-
gentul o ridica cu greu de pe scaun. Cteva secunde mai
trziu, el se lsase ntr-un genunchi, iar Heather l ajuta s-o
ntind pe bolnav pe culoarul dintre scaune.

- Caut ceva s-i pun sub cap, spuse ea.


74 AUDREY WEIGH

- Nu.

El ncepuse deja s-i acorde btrnei primul ajutor, dar se


opri pentru a o mpiedica pe Heather s dea curs celor ce
tocmai spusese. Dup cteva ncercri de a o readuce pe
femeie n simiri cu respiraie artificial, ghid mna lui
Heather spre sternul bolnavei.

- Apei cnd i spun eu! ordon el. Trebuie s ne


coordonm perfect micrile!

Ea prinse repede ritmul. n numai cteva secunde


ncercau mpreun din rsputeri s-o readuc pe biata femeie
la via, stimulndu-i inima i pompndu-i aer n plmni.
dar fr succes. ndoiala i o mie de ntrebri o asaltau pe
Heather. Era contient c orice ntrebare nu era numai de
prisos, dar i nelalocul ei n astfel de mprejurri, dar situaia
i se prea din ce n ce mai dramatic. Oare ct timp avea s
mai poat sergentul s-o in aa? Poate ar fi trebuit s-i ia ea
locul, s mai poat i el s-i trag sufletul?! Erau i departe
de orice fel de ajutor din afar, iar drumul lateral pe care se
aflau ei nu prea era circulat. Chiar dac trecea vreo main,
nu era obligatoriu ca oferul s opreasc, iar ea nu putea s
se ntrerup din ceea ce fcea ca s dea de neles, prin
semne, respectivului c au nevoie de ajutor.
CU TINE.. 75

Pe Heather ncepuse s-o cuprind disperarea, cnd simi


primul semn de via. Nu mult dup aceea sergentul, rou la
fa de atta efort, se opri. Cu o mn nc sub capul
pacientei, el i se adres lui Heather:

- Acum poi s te duci s caui ceva s-i punem sub cap.

Heather i ddu seama c picioarele i se nmuiaser i i


amoriser. Se ridic sprijinindu-se de cel mai apropiat
scaun. Tremura i de-abia se inea pe picioare. Cobor din
autobuz s caute ceea ce i se ceruse, n spate. Bucata de
molton pe care o folosea pentru a proteja obiecte mai fragile
de hurducturile drumului era la ndemn. Gsi i o ptur.
Slav Domnului c autobuzul nu era astzi ticsit cu marf!

Sergentul o reaez pe bolnav n poziie culcat, dup ce


o ridicase puin pentru a ntinde bucata de molton sub ea. i
fcu apoi un reazem pentru cap, iar Heather o acoperi cu
ptura. Toate acestea o dat terminate, el se ridic cu grij
ntinzndu-se i-i scutur genunchii de praf.

- Unde este cel mai apropiat telefon? ntreb el.


76 AUDREY WEIGH

Heather se uit pe geam i fcu un calcul scurt.

- napoi pe drumul pe care am venit. La ferma de psri.


Pentru a ajunge la cea mai apropiat locuin pe drum
nainte, ar trebui s ne abatem mult de la osea.

- Foarte bine atunci. ntoarcem. i condu ct poi tu de


uor. Nu-i face griji pentru pacienta noastr, am eu grij de
ea.

Heather privi chipul bolnavei. Doamna Croft era nc


incontient, iar faa i cptase o ngrijortoare tent
cenuie.

- Exist vreo speran pentru ea?

- Sperane exist ntotdeauna. Dac am nevoie de


ajutorul tu te chem.

Drumul napoi spre ferma de psri prea s nu se mai


termine. Heather ncepuse chiar s se ndoiasc de calculul
pe care-l fcuse. Poate ar fi trebuit s-i continue drumul, nu
CU TINE.. 77

s se ntoarc! Dar atunci ambulana ar fi avut mai mult de


mers.

- Te descurci de minune, i ntrerupse sergentul irul


gndurilor, de parc ar fi ghicit c are nevoie de ncurajare.
ncearc s evii zdruncinturile, ca i pn acum.

n sfrit Heather zri panta ce anuna apropierea de


ferm.

- Este chiar de cealalt parte a dealului, l anun ea.

- Bine. Tu du-te s dai telefon. Eu rmn cu doamna


Croft.

Doamne, s fie cineva acas!" se rug Heather cnd

vzu ferma profilndu-se la orizont. S nu fie toi plecai la


munc, fiecare pe cine tie unde.Sau mcar ua s fie
deschis ca s pot da telefon."
78 AUDREY WEIGH

Doamna Philps apru n cadrul uii cnd auzi autobuzul


apropiindu-se.

- Doar nu ai vreun colet pentru noi!?.. .ncepu ea, dar


zmbetul vesel pli n faa expresiei alarmate de pe faa lui
Heather. Ce s-a ntmplat?

- Trebuie s dau un telefon. Doamna Croft a suferit un


infarct.

- Doamne, Dumnezeule! Vino, pe aici.

Doamna Philps form numrul, apoi i ddu receptorul


lui Heather pentru detalii. O voce linititoare la cellalt capt
o asigur c ambulana a i plecat i va sosi ct se poate de
repede.

- Distana este considerabil, aa c nu v ateptai s


ajung imediat. ntre timp nu micai pacienta, i
supravegheai-i ritmul respirator. Dac mai avei nevoie de
ajutor prin telefon, noi v stm la dispoziie.
CU TINE.. 79

- Mulumesc. Sergentul de poliie este aici, sergen-


tul.mm.Gibson. El are grij de bolnav.

- Foarte bine. Dnsul tie ce s fac n astfel de situaii.


Pstrai-v calmul!

Cum s-i pstrezi calmul n astfel de situaii?" reui s


disting Heather din iureul de gnduri care o chinuiau n
drum spre autobuz. Doamna Croft nu mai respira. Sergentul
Gibson se strduia din nou din rsputeri s-o readuc la via.
Fr alte comentarii Heather ngenunche i-i relu i ea
rolul de mai nainte, stimulnd n ritm constant inima
bolnavei prin apsri succesive ale sternului. Doamna Philps
urcase i ea ovitor n urma lui Heather n main, dar nu
zbovise mult pe scaunul oferului cci i dduse seama c,
dei nu-i sttea n putere s fac nimic pentru bolnav, putea
cel puin s le ofere celor doi tineri care luptau pentru viaa
srmanei femei cte o ceac de ceai sau ceva rcoritor de
but. Cu siguran asta le-ar mai primeni puterile.

Reuir s restabileasc ritmul respirator al btrnei mai


repede de ast dat. Uurai se trntir fiecare pe cte un
scaun pentru a-i trage sufletul. Dac ea se simea att de
amorit i o durea n aa msur tot corpul, el oare cum de
se mai inea pe picioare? se ntreba Heather. Era mult mai
80 AUDREY WEIGH

nalt dect ea, dar cumva reuise s se descurce n spaiul


mic pe care l avusese la dispoziie.

- Ambulana n-o s ajung prea curnd, spuse ea.

- S sperm c starea doamnei Croft se va menine sta-


bil pn atunci. nc un stop respirator i pericliteaz serios
viaa.

Heather ntoarse privirea asupra femeii incontiente.

- Parc i-a mai urcat ceva culoare n obraji, nu i se pare?

- Da, parc.

Sergentul i trecu maneta cmii peste frunte, se ls


moale pe sptarul scaunului i, epuizat, rmase neclintit n
aceeai poziie pn cnd doamna Philps i fcu din nou
apariia cu o tav n mn.
CU TINE.. 81

- Ap rece, ceai sau limonad, le oferi ea. V mai pot i


eu ajuta cu ceva?

- Nu, mulumim, doamn Philps, rspunse Heather. L-ai


cunoscut pe sergentul Gibson?

Cei doi ddur din cap n semn de mi pare bine!".

Urm o lung tcere n timp ce tinerii i potoleau setea cu


ap rece. Apoi doamna Philps fu cuprins de neastmpr.
Ideea c nu-i sttea n putin s fac nimic pn la sosirea
ambulanei era aproape de nesuportat pentru ea.

- Nu ar fi mai bine s-o ducem n cas? ntreb ea,


artnd spre biata femeie ntins n spaiul ngust dintre
scaune, pe podeaua autobuzului.

- Nu, rspunse ferm sergentul. Pentru moment cu ct


mai puin o micm, cu att mai bine.

- Brbatul de la dispeceratul de ambulane mi-a spus i


el s n-o micm, adug Heather.
82 AUDREY WEIGH

- Bine. tiu ei mai bine ce trebuie fcut n astfel de


situaii. Dei s stea aa, pe jos, sraca. Doamna Philps i
frmnta minile, ateptnd s se gseasc i pentru ea ceva
folositor de fcut.

- Ar fi ceva ce ai putea face .i spuse sergentul. Vocea lui


suna autoritar. Ai putea telefona pe traseul autobuzului s-i
anunai pe oameni c Heather va ntrzia.

- Bineneles. Pot s fac asta, fu ea de acord. La cine s


sun, Heather?

Sergentul zmbi ctre Heather dup ce doamna Philps


plec n grab ctre cas cu o list de nume n mn.

- Asta ca s aib i ea o ocupaie, s se simt util,


explic el. Unul dintre cele mai importante lucruri de care
trebuie s se in cont n caz de urgen este s se dea celor
neimplicai direct ceva de fcut, astfel nct pacientul s
beneficieze de linitea necesar. Ateptarea este ntotdeauna
cel mai greu de suportat n astfel de situaii.
CU TINE.. 83

- M bucur c ai fost azi n autobuz cu mine, spuse


Heather cu sinceritate. Nu cred c m-a fi descurcat de una
singur.

- Ai fi fcut fa. Este uimitor de ce sunt n stare oamenii


n situaii limit ca aceasta. Se aplec peste scaunul din fa
ca s pun paharul gol pe tav i-i ntinse lui Heather o
ceac aburind cu ceai. Sunt convins c o s-o scoi la capt i
cu asta.

Nu terminaser nc de but ceaiul cnd doamna Philps


se ntoarse s le spun c a dat toate telefoanele de pe list.

- Toat lumea a fost ocat s afle ce s-a ntmplat.


Doamna Croft este bine cunoscut n cadrul comunitii.

Expresia feei sergentului se schimb de parc tocmai i


trecuse ceva prin cap.

- Familia dnsei? ntreb el. Ei nu trebuie s aud ce s-a


ntmplat de la cine tie cine. O astfel de veste trebuie dat
cu mare grij.
84 AUDREY WEIGH

- i sun eu, se puse Heather de acord cu el. Locuiesc n


Gregory. Doamna Croft merge n vizit aproape n fiecare
mari i se ntoarce a doua zi.

Gsi numrul n cartea de telefoane. Fiica doamnei Croft


rspunse imediat. Heather i ddu vestea cu toat delicateea
de care era capabil, ncercnd s-o pregteasc pentru ce e
mai ru, dar fr a-i spulbera toate speranele.

- Oh, Doamne! Vocea de la cellalt capt al firului era


necat n lacrimi. Mi s-a prut mie c era cam palid de
diminea, am ntrebat-o dac se simte bine, iar ea mi-a
rspuns c totul este n ordine. E numai vina mea. N-ar fi
trebuit s-o las s plece la drum.

- Nu aveai de unde s prevezi o astfel de catastrof,


ncerc Heather s-o liniteasc. Si eu observasem c nu este
la fel de sociabil ca de obicei, dar nici prin gnd nu mi-a
trecut c i se poate ntmpla aa ceva. Mi-a spus c este doar
un pic obosit.

Cnd se ntoarse la main doamna Philps i oferi un


coniac sau altceva.
CU TINE.. 85

- Ceea ce s-a ntmplat a fost un adevrat oc i pentru


tine. Puin trie te-ar pune pe picioare.

- Nu, mulumesc. Eu sunt cu maina.

Sergentul o examin meticulos din cap pn-n picioare.

- Eti sigur c te simi n stare?

- Bineneles. De ndat ce doamna Croft va fi pe mini


sigure, n-o s mai am de ce s-mi fac griji.

- Dac eti absolut sigur c te descurci singur, eu m


ntorc n ora cu ambulana. O s fac cltoria cu autobuzul
alt dat.

Timpul se scurse cu ncetinitorul pn cnd sosi ambu-


lana. Infirmierii transferar repede i cu grij bolnava,
instalar perfuziile i pompa de oxigen. Sergentul se urc i
el, iar ambulana plec napoi spre ora.
86 AUDREY WEIGH

Colin o atepta cnd Heather ajunse n sfrit n Eden


Bay. i fcu trengrete cu mna din staie nc nainte ca ea
s opreasc autobuzul. Nici nu apucase bine s scoat cheia
din contact, c el i deschisese una dintre ui.

- Nu am de gnd s pierd vremea ascultnd cine tie ce


proteste din partea ta, ncepu el hotrt, fr alt intro-
ducere. O s faci un popas i o s iei frumuel masa cu mine.
Nici prin gnd s nu-i treac s pleci de aici pn nu dai
curs celor ce tocmai i-am spus.

Heather zmbi recunosctoare.

- Nici prin gnd nu-mi trece s protestez n vreun fel.


Sun minunat.

Pornir pe jos spre Hotel Royal. Civa clieni se bucurau


de aerul proaspt al dup-amiezii de pe terasa
restaurantului. Vzuser cu toii autobuzul venind i
ateptau acum cu nerbdare s afle ce se petrecuse.

- Ce face doamna Croft? Cum se simte?


CU TINE.. 87

Colin le fcu semn s-o lase n pace.

- Cnd o s existe ceva nou de aflat, vei afla cu sigu-


ran, declar el. Acum lsa-i-o pe Heather s-i trag i ea
sufletul.

Toat lumea se ddu la o parte. Colin o conduse n


restaurant, la o mas, i comand friptur i salat pentru
dou persoane. Se ls apoi pe sptarul scaunului spre a
examina expresia feei lui Heather.

- Tu cum te simi? o ntreb n sfrit.

- Obosit. i un pic bulversat. de fapt un pic mai mult.


A fost o experien cutremurtoare.

- Bineneles c a fost.

- Sergentul Gibson a fost cel care s-a dovedit stpn pe


situaie. Am avut mare noroc cu el n autobuz!
88 AUDREY WEIGH

Colin zmbi.

- Aadar domnul poliist a fost i el o dat la locul


potrivit, la momentul potrivit. S-a ndeletnicit i el cu altceva
dect s hruiasc biei oferi fr vin.

Heather nu fu n stare s zmbeasc i ea la rndul ei.


Groaza experienei trite abia ncepea s-i fac efectul i
numai gndul c ar fi putut fi singur n faa unei astfel de
ncercri o paraliza.

- Gndete-te numai ce s-ar fi ntmplat dac el n-ar fi


fost acolo, opti ea tremurnd. A fi intrat n panic. N-a fi
putut s fac nimic pentru ea.

Colin se aplec i o lu de mn.

- Nu gndi aa, o ndemn el blnd. Te-ai fi descurcat


foarte bine i singur. Tcu un moment, apoi continu: Ai
fcut amndoi tot ce v-a stat n putin, dar trebuie s fii
contient c este posibil ca, n ciuda eforturilor voastre
disperate de a o salva, pacienta voastr s nu
supravieuiasc.
CU TINE.. 89

Heather gemu abia auzit. El i strnse mna ntr-a sa.

- Stii foarte bine c era n stare grav cnd a luat-o


ambulana. Ar fi extraordinar ca voi s fi reuit s-i salvai
viaa. Dar trebuie s fii pregtit sufletete pentru ce e mai
ru.

Heather oft.

- Ai dreptate. La momentul respectiv singura mea


speran era s nu moar n braele noastre nainte s vin
ambulana.

- Acum nu mai depinde de tine. Nu are rost s te


chinuieti cu gnduri la ce ar fi fost dac. Fii recunosctoare
c sergentul a fost acolo i nu te mai gndi la altceva.

- Presupun c i tu ai avut de-a face cu urgene n


meseria ta.

- nc nu. Nu sunt prea vechi n meseria asta, s tii.


Pn s vin aici eram un simplu asistent, aa c nu era de
90 AUDREY WEIGH

competena mea s iau hotrri importante. Acum ns, ntr-


o eventual situaie critic, nu m pot baza dect pe mine
nsumi i, ca i tine, o s fac tot ce-mi va sta n putin.

Cel puin el fusese instruit pentru astfel de situaii, se


gndi Heather. Cine tie ct i va lua ei s revin la voia
bun cu care i efectua nainte, fr nici o grij, traseul zil-
nic?

- S nu crezi c de acum ncolo toat lumea i va face un


obicei din a se prbui fr suflare la tine n autobuz, o
asigur Colin. Chiar dac, Doamne ferete, se va mai
ntmpla vreodat aa ceva, nu va mai fi niciodat la fel de
groaznic ca prima oar.

Li se servi masa. Heather i ddu seama c, n ciuda


celor ntmplate, era moart de foame. Pn la desertul uor
constnd n fructe i dulcea, ea se simea deja mult mai
bine i-i era recunosctoare lui Colin pentru asta. i zmbi
chiar, mulumindu-i.

- Aveam nevoie de aa ceva.


CU TINE.. 91

- Ari mai bine, mai ntremat, de parc i-ai mai recu-


perat puterile. Acum ce faci?

- M duc acas, sun prompt rspunsul. Nu-i face griji,


nu mi se va ntmpla nimic ru. Promit s nu pierd direcia
i s ies de pe osea sau mai tiu eu ce, Doamne ferete,
altceva...

- Ai putea rmne aici peste noapte.

- Nu. Heather prea de nenduplecat n aceast privin.


Asta mi-ar da peste cap de-a binelea rutina zilnic. Dar nu
plec pn nu sun la spital s vd ce mai face doamna Croft.
Faptul c nu tiu nimic este de nesuportat.

El nu ncerc s-o opreasc. tia foarte bine c s nu tii


nimic era de cele mai multe ori mai greu dect s auzi ce e
mai ru. O nsoi la telefonul din holul hotelului i-i cut el
numrul de telefon de la spital.

Heather se prezent i-i explic asistentei c ea fusese cu


pacienta cnd aceasta suferise infarctul. Dup cteva
92 AUDREY WEIGH

secunde de ateptare altcineva prelu receptorul la cellalt


capt al firului.

- Doamna Croft se odihnete acum. Deocamdat nu


poate primi vizite dect din partea membrilor familiei.

- Mulumesc!

Heather nchise i repet pentru Colin ceea ce i se


spusese.

- O veste mbucurtoare. Uite, s-a ntunecat deja. Sigur


vrei s conduci pn acas n seara asta?

- Circul adesea, iarna, pe ntuneric. Nu-i face griji, acum


c am aflat c starea doamnei Croft este stabil, nu mai am
motive de ngrijorare i m pot concentra asupra drumului.

O conduse pn la autobuz i nainte ca ea s deschid


ua o lu din nou de mn.
CU TINE.. 93

- Cafeaua n doi mine diminea? ntreb el.

- Da, mulumesc. O idee minunat.

El naint pe neateptate spre ea i o srut uor pe obraz.

- Te atept mine diminea. Ai grij la drum!

Heather se urc n autobuz simind nc buzele lui pe


obrazul ei. Ce frumos din partea lui s fie alturi de ea, s-o
neleag i s ncerce s-o ajute s treac peste groaza acestei
zile! Abia atepta ntlnirea de la cafea de a doua zi
diminea! Poate avea chiar s zboveasc i cteva minute
n plus fa de obicei, dac el nu era ocupat, bineneles
. Capitolul 6

Ceasul detepttor o trezi pe Heather a doua zi


diminea. Se ls pe spate ncercnd s-i adune gndurile,
surprins c dormise bine dup o zi att de tulburtoare ca
cea de ieri. De obicei se trezea nainte ca ceasul s sune, dar
continua s-l potriveasc n fiecare sear, pentru orice
eventualitate.

Resimi efectele efortului de cu o zi nainte imediat ce se


ddu jos din pat. Acum putea s-i dea cu exactitate seama
ce muchi fuseser solicitai n ncercarea de a o readuce la
via pe bolnav. Dureri ascuite i sgetau la fiecare micare
spatele n timp ce se ndrepta spre baie, i ambii genunchi o
suprau cumplit.

Apa fierbinte avu un efect reconfortant, dar ea continua


s se simt mai puin energic dect de obicei. Se uit la ceas
i decise s nu mai piard vremea pregtindu-i un pachet
pentru masa de prnz. Cteva banane, mere i nuci erau de
ajuns pentru a o menine pe linia de plutire. Dac avea s i se
fac foame putea s-i cumpere un sandvi din St. Annes.
CU TINE.. 95

Doi pasageri ateptau n faa garajului. Era un cuplu mai


n vrst care dorea s ajung la Gregory. Heather nu-i
putu nfrna temerile n timp ce le rupea bilete i ncrca
bagajul n main. i impuse n gnd s nu se mai
gndeasc la ru. Transportase sute de pasageri n vrst i
nu-i fcuse niciodat pn acum astfel de griji. Mai mult
dect att, cei doi preau ct se poate de n form!

- Obinuiam s ne petrecem anual vacanele aici cnd


eram eu mic. Melancolia amintirii vibra n glasul femeii.
Dar n-am mai venit de cnd aveam doisprezece ani. Atep-
tam cu nerbdare excursia asta de muli, muli ani.

- n mod sigur vei remarca o grmad de shimbri,


opin Heather. Totui pn acum s-a ncercat evitarea pe ct
posibil a nlocuirii pitorescului cu modernul.

Pe parcursul ntregului drum, doamna i art soului,


entuziasmat i el de bucuria soiei sale, diverse locuri,
puncte de atracie care i rmseser ei n amintire. Buna lor
dispoziie i insufl tinerei ncredere i puin siguran. Toi
trei se bucurar de privelitea preferat a lui Heather cnd
ajunser n vrful dealului.
96 AUDREY WEIGH

- Facem un mic popas aici, deci putei bea o ceac de


ceai sau altceva, le spuse ea pasagerilor n timp ce oprea
autobuzul n Eden Bay.

- Avem termos la noi, rspunse btrna doamn. Dar


vom face o plimbare de-a lungul strzii principale.

Heather se uit la ceas.

- Dureaz douzeci de minute. Nu v mai ntoarcei


pn n staie. V iau eu din drum nspre ieirea din ora.

Funcionarele de la oficiul potal ncercar s-o rein pe


Heather cu ntrebri despre nenorocirea de cu o zi nainte,
dar ea nu zbovi.

- Nu am sunat nc la spital, le rspunse scurt. Nu tiu


care mai este starea doamnei Croft. Asear cnd am sunat se
odihnea.
CU TINE.. 97

Alte cteva persoane o ateptau n faa farmaciei. tiau c


trece pe acolo n fiecare diminea. Heather repet ce le
spusese i celorlali, apoi apru Colin i-i veni n ajutor
adugnd c nu e nimic nou de aflat, iar Heather are i ea un
program de respectat.

- Cum te mai simi astzi? ntreb el inndu-i ua i


invitnd-o nuntru.

- M cam dor picioarele. i spatele. dar n rest. mai


optimist ca ieri. Astzi nu m grbesc aa tare. Am numai
doi pasageri care deapn amintiri i le-am lsat mai mult
timp la dispoziie.

- Bine ai fcut! Cafeaua e gata.

nainte s treac n camera din spate, Heather se opri s-i


spun i lui Raelene cte ceva despre ghinionul de ieri.
Acum era gata pentru un popas la cafea mai degajat, nu aa
de n fug" ca de obicei.
98 AUDREY WEIGH

Aproape fr nici o alt introducere Colin o invit s-i


petreac mpreun duminica ce urma. Ea accept fr
ezitare.

- Vin s te iau la 9.30, i spuse el. Aa o s ai i tu timp s


mai leneveti puin n pat.

- i unde mergem?

- Asta e o surpriz.

- Dar trebuie s tiu cu ce s m mbrac.

- Ah! Colin prea s reflecteze asupra problemei. Cu


ceva n care s te simi tu bine. Nu mergem ntr-un loc prea
pretenios, aa c nu se impune inut obligatorie.

Heather se mustra n drum spre autobuz. Cine spunea c


nu se las ea impresionat de farmecul i nfiarea lui?
Folosise cuplul n vacan ca o scuz s poat pierde i ea
vremea n mod plcut. De fapt dorise s petreac ceva mai
CU TINE.. 99

mult timp n compania lui Colin. Si uite c aranjase s


petreac a doua duminic la rnd cu el. Halal voin pe ea!

Cei doi pasageri o ateptau n faa magazinului.


Plvrgeau vesel n timp ce-i reluau locurile.

- nchipuie-i c aceeai familie deine i acum maga-


zinul. Strnepoii celor de atunci.

- i cunosc chiar i pe cei la care soia mea sttea cu atia


ani n urm. Cine ar fi crezut?

Heather se gndi s-i lase la scara hotelului lor n


Gregory, dar i aminti c sergentul este cu ochii n patru
dup astfel de nclcri ale regulamentului.

- Ateptai-m puin i v duc pn la oficiul potal. Este


mai aproape de hotel dect staia de autobuz.

Sandy era i ea nerbdtoare s afle amnunte despre


ceea ce se ntmplase.
100 AUDREY WEIGH

-Am auzit c ambulana a luat-o tocmai de la ferma


Philps, aa este?

- Da. Trecusem chiar de ferm, dar am ntors.

- Si i-ai salvat viaa.

- Sergentul Gibson i-a salvat viaa, eu doar l-am ajutat.

- Pentru prima dat cnd chiar face i el ceva pentru


cineva. Stii c i oprea pe oameni la ieirea din ora i-i
amenda pentru c nu aveau centurile de siguran puse?

- Ei bine, este spre binele lor, replic Heather. Oamenii


ar trebui s aib mai mult grij de propria lor siguran. i
pe mine m ngrijoreaz faptul c nc mai exist tineri care
nu neleg rostul centurii.

- Ha! Nu credeam c tocmai tu o s-i iei aprarea. De


fapt nu este chiar att de surprinztor, avnd n vedere prin
CU TINE.. 101

ce ai trecut ieri. Stai s te mai prind c ai parcat


neregulamentar!.

Puin probabil ca acest lucru s se mai ntmple dac


locul de parcare al autobuzului avea s fie respectat de acum
nainte ntre orele indicate, se gndea Heather n timp ce
aduna pachetele. Acesta ar fi fost tot meritul sergentului, ca
i reuita de ieri. S-ar putea s nu fie prea ncntat nici dac o
vede debarcnd pasageri la pot, dar regulamentul nu
stipulez nimic n legtur cu debarcarea pasagerilor pe
proprietate privat.

Cnd se ntoarse n aceeai dup-amiaz, sergentul


Gibson atepta n faa ageniei. Era n uniform, aa c
Heather presupuse c era de serviciu.

- Bun ziua! Cum te simi astzi? ntreb el de ndat ce


ea puse piciorul pe trotuar.

- De diminea abia m puteam mica. Dar tu?


102 AUDREY WEIGH

- La fel. Zmbi. Cu siguran vei fi bucuroas s afli c


doamna Croft a avut o noapte linitit i starea ei se
mbuntete vznd cu ochii.

- Slav Domnului!

El aprob din cap i dup un moment de tcere Heather


continu:

- Nici n-am apucat s-i mulumesc cum se cuvine pen-


tru ieri. i sunt cu adevrat recunosctoare. Nu m-a fi
descurcat fr tine.

- Ba cum s nu! Nu ai nceput nici s ipi, nici n-ai intrat


n panic s nu mai tii de tine.

- N-am apucat, cu tine care i-ai srit att de prompt n


ajutor. Dar dac nu ai fi fost acolo?
CU TINE.. 103

- Ai licen de ofer de autobuz. Cu siguran ai urmat


un curs de prim-ajutor nainte s ncepi s te ocupi de o
ntreag linie de autobuze.

Att i fu de ajuns lui Heather ca s revin la vechile


sentimente n ceea ce-l privete pe sergent. Era extraordinar!
De ce trebuia s caute ntotdeauna nod n papur?

- Bineneles c am urmat un astfel de curs! Dar nu se


compar cu situaia real. Plus c, recunoscu ea, asta a fost
cu ceva timp n urm. Attea lucruri se uit n timp!

- Tocmai de aceea exist cursuri de reinstruire, se


mbun el. De fapt despre asta voiam s vorbesc cu tine.
Sptmna viitoare, la 18.30, ncepe un curs de prim-aju- tor
n Eden Bay. Ai putea s-i modifici puin programul n aa
fel nct s participi i tu?

Heather ddu afirmativ din cap. Infarctul doamnei Croft


era un argument suficient pentru a o convinge c are nevoie
de puin pregtire pentru astfel de cazuri de urgen.
104 AUDREY WEIGH

- Pot s fac n aa fel nct s fiu disponibil n ziua


cursului.

- Bine. i trimit eu detalii.

O salut scurt din cap i se ndeprt. Nu era nevoie s-i


cear adresa. Doar avea deja toate datele necesare n afu-
risitul la de carneel.

Lui Colin i se pruse de la sine neles c ea avea s ia


cafeaua cu el i la ntoarcere, aa c avea totul pregtit. Ea
accept bucuroas, dar hotr s nu-i fac un obicei zilnic
din asta, dei i fcea atta plcere compania lui.

- Mine diminea nu trec dect foarte rapid, cu treburi,


l anun. Aa c nu pregti nimic.

- Si nu-mi st n putere s te fac s te rzgndeti? Ochii


lui cprui o priveau rugtor. Prezena ta aici n fiecare
diminea mi lumineaz ntreaga zi.
CU TINE.. 105

- Ei bine, mai sunt i alii crora trebuie s le luminez


ziua, rspunse ea cu jumtate de gur. Nu m rzgndesc.
Acum trebuie s plec. Am un program de respectat.

Plou urmtoarele dou diminei, dar zorii zilei de


duminic anunau o zi frumoas i clduroas. Heather se
trezi devreme i intr la du. Urm apoi problema
mbrcminii. Se decise asupra unei rochii de bumbac. Se
preta aproape oriunde i avea s fie o schimbare binevenit
dup o sptmn ntreag de blugi sau pantaloni. Se hotr
n cele din urm asupra unei rochii roz, cu mnec scurt, la
care asort o pereche de sandale de piele, albe. i pregti i
o jachet alb. Cu siguran, ceva mai pe sear briza avea s
se fac simit.

Colin sosi la numai cteva minute de termenul fixat.

- Eti foarte punctual, remarc Heather.

- Am un program de respectat, o tachin el. Nu eti


singura care se ncadreaz n timp cnd trebuie s ajung
undeva.
106 AUDREY WEIGH

El accept ceva rcoritor de but nainte de plecare. Un


Sedan crem atepta n faa porii. i inu ua s urce, iar ea nu
se putu abine s nu remarce clasa vehiculului.Nici un alt
prieten de-al ei nu deinea o main att de scump.
Contrastul cu propriul ei autoturism combi care avea deja
ceva kilometri la bord era izbitor.

Colin se dovedi un ofer priceput. Conducea repede, dar


prudent. O lu pe cel mai scurt drum spre oseaua
principal, apoi spre Hobart.

- M-am cam sturat de atta linite i pace, spuse el. Este


timpul s ncercm ceva mai incitant.

Trise aproape toat viaa lui n Hobart, aa c acolo se


simea ca acas. Mai nti opri s-i ofere lui Heather o
superb perspectiv de sus asupra oraului, asupra portului
i rului Derwent.

- Asta numesc eu o privelite de milioane, se entuzi-


asm, de parc el nsui creionase tabloul ce li se dezvluia
n faa ochilor. Nici nu e aa de complicat s ajungi aici sus
CU TINE.. 107

ca s te bucuri de peisaj. Nu i se pare c e un fel de Victoria


Cove mbuntit?

- Este ntr-adevr impresionant.

- Bine zis! Hobart are de toate: priveliti cum nu gseti


poate nicieri n alt parte n lume, plus toate facilitile unui
ora modern, i asta fr s plteasc tributul aglomeraiei i
traficului din Melbourne sau Sydney.

Urmtoarea oprire fu la un club de golf, unde luar masa


n vecintatea impuntoare a unui conac vechi. De acolo,
coborr pe malul rului. Colin parc aproape de
debarcader.

- Ce prere ai de asta? o ntreb artndu-i un iaht mic,


albastru cu alb. Este al nostru pentru azi.

Heather savur din tot sufletul croaziera. Apa licrea


argintiu n lumina soarelui, revrsndu-se parc n verdele
mai intens dup ploile din ultimele zile al vegetaiei de pe
mal. Vremea frumoas scosese oamenii la plimbare, pe ap
108 AUDREY WEIGH

sau pe uscat. Muli dintre ei le fceau prietenete cu mna


cnd treceau.

Heather crezu c o dat ajuni la mal aveau s plece spre


cas, dar Colin nu fu de acord nici n ruptul capului cu aa
ceva.

- Este mult prea devreme ca s plecm spre cas acum.


Oraul ne ofer attea posibiliti! Cum s plecm de aici
nainte de cin?! M-am gndit s mncm la Cazino.

- N-am fost niciodat la Cazino. M-am ntrebat de multe


ori cum o fi.

Colin era ncntat.

- N-ai fost niciodat? Grozav! mi place la nebunie s


duc oamenii n locuri n care nu au mai fost pn atunci.

Cldirea cazinoului impresiona i prin exterior, dar


decorurile n purpuriu i auriu din interior o lsar pe
CU TINE.. 109

Heather cu gura cscat. Privea fermecat covoarele i


candelabrele, gndindu-se ct diferen ntre acest loc i
vechiul hotel din Victoria Cove. Nu exista nimic care mcar
s se apropie de grandoarea acestei construcii n nici unul
dintre oraele prin care trecea ea zilnic.

- nc nu este foarte aglomerat, i spuse Colin con-


ducnd-o nuntru. Cei mai muli vin spre sear. Asta
exceptnd mptimiii jocului, bineneles. Unii dintre ei sunt
aici de la deschidere.

Treceau, deocamdat fr o int anume, printre mesele


de joc. Juctori i ncercau norocul la rulet sau la cri.

- Tu ce ai vrea s ncerci? o ntreb Colin.

- Eu? Eu nu joc, rspunse imediat Heather. Nu tiu s joc


nici unul dintre jocurile astea.

Avea chiar un fel de team instinctiv de jocurile de


noroc. Pentru ea, cazinoul reprezenta un loc de ntlnire al
celor bogai, al celor care aveau destui bani ca s nu le pese
dac pierd sau ctig. Nu se putea imagina punnd la
110 AUDREY WEIGH

btaie bani muncii de ea la un joc de noroc. Ai ei se strdui-


ser ani de zile s pun pe picioare afacerea familiei, iar ea
preuia prea mult acest lucru ca s rite banii la pariuri.

Colin dispru cteva minute pentru a se ntoarce cu un


fiic de monede pe care i le rsturn n palm.

- Mcar ncearc-i i tu norocul la jocurile mecanice! o


ndemn el. Hai, c-o s fie distractiv!

O conduse ntr-o alt sal i se oprir n faa a dou


aparate libere. El i art cum funcioneaz.

- Simplu, nu-i aa? Folosete toate monedele pe care i le-


am dat.

La a treia ncercare, Heather ctig. Banii czur cu


zgomot.

- Bravo! Ct ai ctigat?
CU TINE.. 111

- Doi dolari.

- Data viitoare poate dai lovitura.

El nu ctig nimic, iar cu celelalte monede din fiic nici


Heather nu mai avu noroc. ncerc s-i dea banii ctigai lui
Colin, dar el i refuz spunndu-i:

- Sunt ai ti. Vrei s-i joci i pe tia?

- Nu, mulumesc! mi ajunge ct am jucat.

- Atunci pune-i n geant. Dac nu mai vrei s joci, s


mergem s cutm o mas.

Restaurantul era puin cam aglomerat, dar se gsi ime-


diat o mas pentru ei. Uitndu-se prin meniu Heather decise
s aleag ceva uor. Nu era obinuit cu mncarea sioas
i luaser deja o mas copioas n ziua aceea.
112 AUDREY WEIGH

- Te-ai descurca i cu ceva mai consistent, o asigur


Colin amuzat. C doar e cin, nu gustare!

- Dac asta mi va pica mie mai bine dect orice altceva.


Am mncat la prnz pn n-am mai putut i eu nu sunt
obinuit cu aa ceva. Dar tu nu te lua dup mine! Alege
cte feluri i poftete inima.

Colin i ddu seama c ea nu va schimba comanda,


orict ar ncerca el s-o mbie cu cine tie ce bunti.

- Presupun c aa te menii n form, cu silueta asta de


invidiat i cu tenul debordnd de sntate! murmur el. Ei
bine, eu nu am atta voin. De fapt cred c am mai
menionat acest lucru.

Cei doi tineri se aplecaser uor unul spre cellalt, iar


conversaia se ntreinea parc de la sine, plcut i degajat.
Ca nu cumva ea s-l cread cine tie ce mptimit al jocului,
Colin o asigur c nu-i face un obicei din a juca la Cazino.
CU TINE.. 113

- Am venit de cteva ori cu persoane care nu cunoteau


oraul. Cazinoul este unul dintre punctele de atracie. Mai
joc i eu din cnd n cnd, dar niciodat la mize prea mari.

Cnd spre sfritul mesei el i suger s-o duc acas,


Heather nu protest, cci nu dorea s ajung trziu. Drumul
de ntoarcere nu dur mult. Era o noapte minunat. Luna
aproape plin mprtia reflexe argintii pe suprafaa mrii.

Colin opri maina la poarta lui Heather i se ntoarse ctre


ea.

- Ai ajuns i acas teafr i nevtmat, i spuse vesel.


Te-ai simit bine?

- Da, m-am simit. Mulumesc foarte mult! Attea lucruri


noi pentru mine!... A fost ntr-adevr o schimbare plcut.

- M bucur.

Colin cobor. Heather l atept s vin s-i deschid


portiera.
114 AUDREY WEIGH

- Mulumesc. Ai vrea s urci la o cafea, sau preferi s


pleci deja?

El ovi un moment, apoi ddu din cap.

- Mi-ar face mare plcere s intru, dar mai bine plec. Mai
am destul de mers, iar tu te scoli mine de diminea.

O lu de mn, o trase lng el, i ncolci cellalt bra n


jurul ei i o srut uor pe obraz cum mai fcuse i alt dat.
Apoi i depuse un al doilea srut, tandru, dar hotrt, pe
buze.

Heather se trezi rspunzndu-i la srut cum nu se


ateptase. O mai srutaser i ali brbai, dar nici unul n-o
fcuse s simt ceea ce simea acum. Nu l-ar fi respins dac
nu s-ar fi oprit, dar el se ddu un pas napoi, cu palmele pe
umerii ei i, privind-o adnc n ochi, o ntreb:

- Cafea mine diminea?


CU TINE.. 115

Da, rspunse ea fr suflare.


Mulumesc. Abia atept!
Capitolul 1

Colin lucra la o reet cnd sosi Heather la farmacie n


dimineaa urmtoare.

- A fost adus acum cteva minute, explic Raelene.


Doctorul are nevoie de medicament ct mai repede posibil,
de aceea au si trimis reeta cu prima ocazie ivit.

- Spune-i s nu se grbeasc, zise Heather. Am civa


prieteni de vizitat si m ntorc.

- O s-i lipseasc mica voastr ntlnire din fiecare


diminea. Zmbetul lui Raelene numai unul de simpatie nu
era. Cteodat am impresia c pentru el pauza asta de cafea
este mai important dect tot restul zilei.

Heather decise s ignore aceast remarc.


116 AUDREY WEIGH

- Ne vedem peste cteva minute, spuse ea si iesi repede,


nainte ca Raelene s se poat gndi la vreun motiv s o mai
rein.

n magazin erau patru clieni, dar nici unul nu se grbea.

- Heather, de cnd nu te-am mai vzut! Pe unde ai


umblat?

Femeia ntre dou vrste care vorbise i se adresase din

cellalt capt al ncperii. Sttea sprijinit de tejghea.

- Ca de obicei, rspunse Heather deschiznd combina


frigorific i lundu-i un suc de portocale.

- Da i nu prea, interveni i o doamn mai n vrst. Dar


cltoria cu doamna Croft?
CU TINE.. 117

Vestea infarctului se rspndise ca fulgerul i provocase


rumoare n micul ora. Se discutase despre asta sptmna
ntreag i nc mai era un subiect dezbtut.

- ncepe un curs de prim-ajutor aici, n ora, spuse


vnztoarea, artnd spre un anun tiprit de pe perete.
Poate ar fi bine s participm ct mai muli, pentru orice
eventualitate. Dac se ntmpl s fac cineva infarct i la
noi aici, n Eden Bay.?

- Bate n lemn! sri femeia care intrase prima n vorb cu


Heather. Totui, ar trebui s fim pregtii i pentru astfel de
situaii. Nici unul dintre noi nu ntinerete.

O client care nu participase la discuie i zmbi lui


Heather i iei dup ea din magazin.

- Nu te-am mai vzut de o groaz de timp! spuse ea.

- Aa este, mi pare ru. Am fost ocupat n ultimele


dou weekenduri.
118 AUDREY WEIGH

- Am auzit. Julia Denby arunc o privire n jur pentru a


se asigura c nu exist urechi indiscrete i, dei se convinse
de acest lucru, continu pe un ton mai sczut: O psric mi-
a optit c ai fost vzut la ntlnire cu tnrul acela drgu
de la farmacie.

- Oh, Doamne! Cum mai circul vorba!

- Si nu n alt parte, ci la Cazino. Ai avut noroc?

- Nu. Am ctigat doi dolari, dar am pierdut mai mult


de-att.

- Asta-i viaa! Ascult, avem petrecere duminica


viitoare, srbtorim ieirea la pensie a prinilor lui Brian. Ei
se mut n Gregory i prelum noi administrarea ntregii
ferme.

- Felicitri! Cu siguran o s vin.

- Adu-l i pe noul tu prieten cu tine.


CU TINE.. 119

- S-ar putea s aib alte planuri pentru duminic. Eu l


ntreb.

- Nu-i face el planuri care s nu te includ i pe tine,


spuse Julia cu un zmbet cunosctor. Raelene ne-a povestit
cum st treaba. I-ai czut cu tronc din prima clip i acum
nici nu se mai uit la altcineva.

Heather roi.

- Nu credei i voi chiar tot ce spune Raelene. Trebuie s


plec. Ne vedem duminic.

Colin o atepta la ua farmaciei, cu pachetul de


medicamente n mn.

- Presupun c acum pleci imediat, se plnse el.

- Da, am ntrziat deja zece minute. Heather ezit, dar


pn la urm se hotr s-l invite la petrecere. Ar fi o ocazie
minunat s mai cunoti i tu ceva lume.
120 AUDREY WEIGH

- A prefera s m ntlnesc numai cu tine. Nu am


nevoie s cunosc alt lume.

Heather se gndi ct de plcut fusese ziua de ieri i ct


de atrgtor suna perspectiva altor astfel de zile, dar ddu
din cap.

- Eu o s m duc. Julia este o veche prieten i duminic


va fi o zi mare pentru ea i pentru Brian.

Colin capitul cu un oftat:

- Bine, atunci accept. Poate mergem i noi undeva dup


aceea.

Primele ore ale cursului de prim-ajutor se ineau ntr-o


camer de serviciu la Hotel Royal. Heather se ntoarse n
Eden Bay la ora obinuit, parc autobuzul i o lu pe jos
spre farmacie. Colin o ntmpin uor ncruntat.

- Nu mi-ai spus c n seara asta rmi dou ore n ora.


CU TINE.. 121

- Oh, nu i-am spus? Probabil am presupus c toat


lume tie.

- Cum rmne cu programul? Am crezut c programul


este mai presus de orice.

Tonul lui acuzator o enerv pe Heather.

- Este mai presus dect interesul meu personal,


rspunse ea sec. Dar n astea dou ore o s iau parte la nite
cursuri de prim-ajutor, spre binele pasagerilor mei.

- Dar pasagerii care se ntmpl s atepte autobuzul n


astea dou ore?.

- Toi funcionarii de la agenie tiu i exist anunuri


peste tot. N-o s atepte nimeni autobuzul.

Brusc un zmbet i lumin lui Colin faa, iar tensiunea se


risipi ca prin minune.
122 AUDREY WEIGH

- M bucur s aflu c-i poi reorganiza timpul atunci


cnd este cazul. Si sunt ncntat s aflu c n seara asta eti n
ora. Hai s lum cina mpreun!

- mi pare ru, dar iau ceaiul la magazin cu familia


Lawson.

- Ei, pe naiba! Mie nu-mi faci nici un fel de rabat,


bombni el. Dar sptmna viitoare? Doar cursul sta n-o
avea numai o singur edin!

Heather ovi. ncepuse s cear cam mult, hotr ea.


Compania lui era ntr-adevr foarte plcut, dar ea mai avea
i ali prieteni. Plus c ncepuser deja s circule zvonuri
despre ei doi i ea nu voia s fie subiect de brf.

- Mai vedem. Nu pot s fac planuri de pe acum pentru


sptmna cealalt.

El fu evident dezamgit de rspuns, aa c ea ncerc s


destind atmosfera glumind:
CU TINE.. 123

- De ce nu vii i tu cu mine la curs?

- Tu crezi c eu nu m-am gndit? Dar ce-ar zice lumea s


m vad pe mine urmnd un astfel de curs? Dup doctor,
farmacistul este a doua persoan la care apeleaz omul
pentru un sfat medical. Ct ncredere a mai inspira eu
unor oameni care m-au vzut nvnd cot la cot cu ei
aceleai lucruri?

Cnd se desprir, el prea nc necjit. Foarte ru, se


gndea Heather ndreptndu-se cu pas hotrt spre ma-
gazin. Ea fusese ntotdeauna o fire independent i nu avea
s se supun nici acum insistenelor altora. El va trebui s
neleag c ea are viaa ei i interesele ei de aprat.

Se bucur de jumtatea de or pe care o petrecu n


compania familiei Lawson. Timpul petrecut n ora i oferea
posibilitatea s ntlneasc oameni pe care nu-i mai vzuse
de mult vreme. Camera de hotel unde se inea cursul
fremta de zgomot de glasuri, se schimbau impresii, dar nu
se fcea nici un fel de referire la adevratul motiv al
prezenei tuturor acolo.

- Bun seara!
124 AUDREY WEIGH

Toat lumea ntoarse capul n direcia vocii autoritare ce


se fcuse auzit i toi ochii ncepur s-l studieze pe
brbatul nalt, mbrcat elegant, care vorbise. Soarele dup-
amiezii i accentua nuana rocat a prului.

- Bun seara! repet. Luai loc, v rog, ca s putem


ncepe.

Heather rmase uimit. Sergentul Gibson!

- Bun! o salut el ndreptndu-se cu pai mari spre

ea.

Ea ddu nu prea ncntat din cap n semn de salut.

- Tu predai cursul?

- Da. Si te asigur c am acreditare n acest sens.


CU TINE.. 125

- Pi mie de ce nu mi-ai spus? M-ai informat cu privire la


curs, dar nu mi-ai spus c tu te ocupi de el.

El fu uor stnjenit de ntrebare.

- Am avut sentimentul c dac i spun nu mai vii.

Ct dreptate avea, se gndi Heather btioas.

Probabil c acum va fi cu ochii pe ea, ncercnd s-i gseasc


nod n papur pentru ca mai apoi s-i pun la ndoial
capacitatea de a conduce o linie de autobuze. Asta numai
ncredere nu-i inspira. Ar fi trebuit s-l roage pe Colin s-o
instruiasc puin, i cu asta basta. Ar fi ajutat-o cu cea mai
mare plcere i aproape sigur el tia mai multe n domeniu.

Cineva i fcu semn cu mna indicnd un loc liber, iar


Heather se duse repede s se aeze, spernd c n-a observat
nimeni c nu se simte tocmai n largul ei. Prezena ser-
gentului i era ntotdeauna incomod i indiferent de
mprejurrile n care se ntlneau ea se simea supus unei
anumite tensiuni.
126 AUDREY WEIGH

Poliistul ncepu prin a se prezenta. Civa devenir mai


rezervai cnd aflar cine este. i ctigase rapid o anumit
reputaie n snul comunitii i toat lumea tia deja c
scuzele nu erau de ajuns dac te prindea nclcnd
regulamentul.

- n mod sigur ai auzit cu toii de urgena cu care ne-am


confruntat de curnd n autobuz, continu el. Poate tocmai
acesta este motivul pentru care atia dintre noi particip
astzi la aceast ntrunire. Cteodat avem nevoie de un
astfel de eveniment pentru a ne aminti ct de important este
s tim cum s facem fa unei stri de urgen. S ncepem
deci. Resuscitarea inim-plmni este una dintre
interveniile vitale, de aceea aceast procedur este prima pe
care o vom nva.

Vorbea liber, oferind informaiile clar i concis, de parc


instruia un detaament de cadei. Nici urm de zmbet pe
faa lui, nici chiar cnd unii dintre brbaii prezeni fceau
comentarii cu voce tare cu privire la manechinul de
dimensiuni umane pe care l adusese pentru exemplificare.

Dup ce efectu procedura de resuscitare, se ridic i


spuse:
CU TINE.. 127

- Bineneles, este mult mai uor atunci cnd ai pe


cineva alturi care s te ajute. Heather, vino s le artm i
celorlali cum trebuie s se coordoneze dou persoane n
ncercarea de a salva viaa cuiva.

Heather i ascunse reinerea i merse s ngenuncheze


lng manechin. Privitorii ncepur s vorbeasc ntre ei. Ea
tia c se discut despre incidentul de sptmna trecut, cu
infarctul doamnei Croft.

- Relaxeaz-te, o ndemn rece sergentul. Facem numai


o demonstraie. Pacientul acesta nu are cum s moar.

Dar tonul lui n-o ajut s se relaxeze. Heather se simea


stngace i incapabil s se mite n voie. i era mult mai
greu s se concentreze asupra ritmului acum dect i fusese
chiar n momentul n care trebuise s aplice unui om ceea ce
se presupunea c acum nva pe un manechin.

Sergentul continu cu demonstraiile chemnd pe toat


lumea n perechi de cte doi pentru a exersa resuscitarea
pacientului. Cineva veni la un moment dat cu ideea unei
pauze n care s se aduc buturi rcoritoare, dar el nu lu
128 AUDREY WEIGH

n seam sugestia i continu n aceeai manier timp de o


or ncheiat.

- Cum spuneam, aceasta este cea mai important pro-


cedur, concluzion el n cele din urm. Exersai pn v va
intra n obinuin. Sptmna viitoare vom discuta despre
rni i lovituri i despre cum putem evita agravarea lor.

Lumea plec n grupuri mici, unii nspre bar, alii spre


cas. Civa mai rmaser s schimbe o vorb, dou.

- Nu este o persoan prea plcut, nu-i aa? comenta un


fermier, dup ce n prealabil aruncase o privire peste umr
pentru a se asigura c sergentul nu-l poate auzi.

- n nici un caz. Dar pare s tie ce spune, i rspunse un


vecin.

- Tu eti persoana cea mai indicat pe care o putem


ntreba cu privire la priceperea lui, nu, Heather?

Heather confirm din cap.


CU TINE.. 129

- Da. Este ntr-adevr competent. Eu am fost


recunosctoare c a fost n autobuz sptmna trecut.

Micul grup pstr distana cnd sergentul trecu spre


ieire. Prea s nu observe c oamenii l cam evit. Se opri n
dreptul lui Heather.

- Vii sptmna viitoare? se interes el.

Heather se ntreba dac fusese o provocare sau o simpl


ntrebare de politee.

- Da, i rspunse. O s vin.

- Bine.

Se ntoarse i iei. Soia fermierului se amuza.


Se pare c te-a uns asistent, chicoti ea. Pe ct pariu c i
sptmna viitoare te cheam la vreo demonstraie
130 AUDREY WEIGH

? Capitolul 8

A doua zi dup-amiaz sergentul Gibson atepta n staia


de autobuz din Gregory. Ca de obicei, inut impecabil. Era
mbrcat civil, apretat i clcat i arta de parc era de
serviciu i urma s participe la cine tie ce ceremonie oficial.

- Astzi fac excursia aceea nspre Victoria Cove, i spuse


el lui Heather. Funcionarul de la agenie mi-a spus c el
crede c nu am nevoie de alt bilet. Aa este?

- Alt bilet? Nu, confirm ea.

Pe faa lui se aternu o urm de zmbet. Se ntoarse s


ridice geanta de voiaj pe care o luase cu el. Heather intr
ntre timp n magazin. i propuse s ncerce s evite ten-
siunea ce o copleea cu fiecare ocazie cnd se afla n preajma
poliistului. Astzi el nu era dect un om obinuit care
cteodat purta uniform. l ntlnise n repetate rnduri i
avusese destul timp s se obinuiasc cu felul lui de a fi, aa
c astzi nu avea s se lase afectat n nici un fel de prezena
lui. Pcat totui c era singurul pasager.
CU TINE.. 131

- Nici nu te ateptai tu s-l mai vezi att de curnd n


autobuz, aa-i? deschise Sandy discuia. Oricum, mcar
localnicii pot circula linitii pn se ntoarce. Cu el plecat o
s fie ca-n vremurile bune.

- Mm.

Heather nu gsea motivat att ostilitate fa de per-


soana sergentului, dar nu avea chef de discuii, aa c
schimb pur i simplu subiectul ntrebnd de marf.

Sandy o urm la main cu braul plin de pachete. Zmbi


ironic cnd observ c subofierul preferase locul din
dreapta oferului.

- Te ateapt o excursie aprins, o asigur ea pe Heather


nmnndu-i restul de colete. Bucur-te de ea!

- Da. Pa, Sandy!


132 AUDREY WEIGH

Nori cenuii se adunaser pe cer n ultima or i nu mult


dup ce prsir ei oraul ncepu s plou.

- De data asta prognoza meteo se dovedete a fi corect,


spuse Heather acionnd tergtoarele de parbriz.

- Vremea proast i creeaz vreodat dificulti?

- Eu n-a spune chiar dificulti, doar neplceri. Ca de


exemplu ploaia s te ude pn la piele crnd la marf. Dar
presupun c tu te confruni deseori cu astfel de neplceri n
meseria ta.

Turna acum cu gleata. Ajunseser la rscrucea cu calea


ferat. Heather avea de fcut o livrare aici. i trase pe ea o
pelerin de ploaie nainte s coboare. Cr ambele cutii
deodat i le ls la adpostul unui copac, spernd ca
proprietarul s ajung nainte ca nveliul de carton s se
mbibe cu ap. Trebui s-i mbrace pelerina i a doua oar
pentru a face nc o livrare ceva mai ncolo pe traseu. Apoi
norii se mprtiar i soarele apru din nou.
CU TINE.. 133

- Aa se ntmpl ntotdeauna, explic ea vesel. Norii s-


au scuturat i acum restul zilei o s fie soare i frumos.

El atept n autobuz ct sttu ea n Eden Bay. Nici unul


dintre ei nu mai deschise apoi discuia pn ajunser n
Victoria Cove.

- Acela este singurul hotel din ora, i spuse ea artnd


spre cea mai impuntoare cldire de pe raza localitii. Era o
construcie veche, dar bine ntreinut, cu terase largi,
decorate cu grilaj dantelat de fier forjat, pe trei dintre cele
patru laturi.

n mod normal ar fi debarcat pasagerii la scara hotelului,


dar acum i continu drumul i nu se opri dect dou strzi
mai ncolo, la ua garajului.

- Aici este captul, i spuse. Plecm de aici mine


diminea la 7.45.

- Mulumesc.
134 AUDREY WEIGH

i lu geanta i cobor. Privi n jur sigur pe el. Heather i


aminti c n ziua cnd el cltorise spre cellalt capt al
traseului ei i se pruse c se simte singur. Se ntreb oare de
ce avea impresii att de contradictorii n ceea ce-l privea. Nu
putea s-i poarte ranchiun o via pentru un mic incident
cu parcarea, plus c, sptmna trecut, faptul c el era n
autobuz fusese o adevrat man cereasc.

- Eti ateptat la hotel? ntreb.

- Nu mi-am fcut rezervare. Cnd am sunat mi s-a spus


c au ntotdeauna camere libere n perioada asta a anului.

- Da, ar trebui s aib. Masa unde o s-o iei?

- La hotel. Presupun c au i sal de mese.

- Ce-ar fi s iei masa la mine? Heather fu la fel de sur-


prins ca i el de propunerea pe care tocmai o fcuse, dar
dup o clip de tcere continu: Nimic prea elaborat.
Friptur i salat sau ceva de genul sta. Nu cred s aib
ceva pregtit la hotel. S-ar putea s fii singurul lor client.
CU TINE.. 135

- Foarte drgu din partea ta. Mulumesc. Accept cu


plcere.

Rspunsul lui politicos, ca la carte, i aminti lui

Heather de cuvintele de deunzi ale fermierului care


observase c sergentul nu este un om prea plcut.
Perspectiva mesei cu el i se prea acum de-a dreptul
neatrgtoare i i dori s n-o fi luat gura pe dinainte, dar
toate fiind spuse nu mai putea da napoi.

- S termin aici.

Ridic ua garajului i bg autobuzul nuntru. nsemn


distana parcurs n acea zi i cantitatea de combustibil
consumat, fcu apoi o verificare rapid a mainii, iei i
ncuie.

- Nu avem mult de mers pn la mine. De fapt n


orelul sta nimic nu este prea departe.
136 AUDREY WEIGH

Cnd ajunser n faa porii lui Heather, el i fcu ei loc s


intre prima. Ea l conduse spre cas de-a lungul aleii nguste,
pn pe verand. Era o cas veche care avea nevoie de
reparaii periodice, dar Heather n-ar fi schimbat-o pentru
nimic n lume cu o locuin modern. Aici copilrise i
fiecare colior pstra o amintire despre bunicii sau prinii
ei. Chiar i cnd redecorase, folosise aceleai culori de mai
nainte.

Sergentul Gibson nu scotea nici un cuvnt, dar ea observ


c privea n jur cu interes.

Ua din spate era fa n fa cu cea de la intrare; astfel n


zilele fierbini de var se putea rcori cu uurin casa
fcnd puin curent. n toate camerele se intra de pe un
coridor ce traversa central locuina.

- Dou dormitoare ntr-o parte i nc unul n cealalt, i


art ea. Aici este baia; sufrageria n dreapta. Din sufragerie
se trece direct n buctrie, care este nou. Buctria bunicii
era dincolo, dar acum acea ncpere a rmas un fel de
debara.
CU TINE.. 137

- Ce privelite minunat, admir el de la fereatra living-


ului.

- Se vede nc i mai frumos de pe terasa din spate. Vino


s vezi!

Pre de cteva minute sttur amndoi umr la umr pe


teras admirnd peisajul. Marea se desfura nu mult
dedesubtul lor. Valuri uoare se sprgeau delicat la rm, de
parc aceeai mare blnd nu se dezlnuise vreodat sub
capriciile vremii. Pe plaj nu era nimeni. Nici mcar pescarul
ntrziat ce se zrea undeva n zare, printre stnci, nu
destrma nemicarea peisajului.

- Este un col de lume ncnttor! rupse el tcerea.

- Da. Poi s mai rmi aici dac vrei, sau poi s intri n
sufragerie. Gseti tu vreo revist sau altceva de citit. Eu m
duc s pregtesc cte ceva pentru ceai.

Heather ls dou reviste pe msua de cafea din


sufragerie, ca el s aib o ocupaie n caz c se hotrte s
138 AUDREY WEIGH

intre, dar sergentul prefer s rmn pe teras pn la


mas.

- Miroase foarte bine, fur primele lui cuvinte cnd se


ntoarse n cas.

Dup ce gust de vreo dou ori din farfuria pe care


Heather i-o pusese n fa, ntreb:

- Foarte bun! Cu ce ai preparat orezul? Are un gust


aparte.

- N-am pus nimic deosebit. Este orez negru". Heather


observ expresia nedumerit de pe faa lui. N-ai mai auzit
pn acum de orez negru"?

- Nu cred.

- Este mult mai sntos dect orezul obinuit, dar


dureaz un pic mai mult s-l gteti, aa c majoritatea
CU TINE.. 139

gospodinelor nu se complic cu el. Pot s-i dau puin i


acas, dac vrei, s ncerci i singur.

- Nu, mulumesc. Oricum nu m prea pricep la gtit.

Era rndul lui Heather s fie uimit.

- Dar este foarte uor. Nu trebuie dect s-l pui la fiert.

- Nu am buctrie. Ridic din umeri i continu cu o


lmurire: Locuiesc la Lebda Neagr", aa c de mncat
mnnc n general la pensiunea vilei.

- Nu mi-am dat seama c este att de greu de gsit un


apartament de nchiriat n Gregory. i lipsete probabil
intimitatea unui loc numai al tu.

- N-am avut niciodat un loc numai al meu. n Hobart


locuiam la cmin.
140 AUDREY WEIGH

Heather nu nelegea cum o persoan tnr i cu putere


de munc se poate mulumi s locuiasc prin hoteluri sau
cmine.

- Nu te-ai gndit niciodat s nchiriezi un apartament?

- Nu prea ar avea rost. Slujba pe care o am mi ocup


aproape tot timpul i gndul s-mi petrec puinul timp liber
fcnd curenie nu prea m atrage.

- Dar ai avea i satisfacii, ai putea de exemplu s


mnci ce-i place, cum i place, cnd i place.

Heather i preuia foarte mult propria independen i


de aceea ar fi putut gsi o grmad de argumente n
favoarea nchirierii unui apartament, dar nu se avnt ntr-o
astfel de polemic. Probabil c acest stil de via i plcea lui
i cum alegea el s-i triasc viaa nu era treaba ei.

Conversaia nu fu prea animat dup aceea, n schimb fu


evident c lui i place mncarea. Trei-patru felii de pine de
cas, dou porii de orez cu salat i ca desert brnz, fructe
i dou ceti de ceai.
CU TINE.. 141

- ntr-adevr, foarte bun! Tonul lui trda o apreciere


sincer fa de talentul culinar al lui Heather.

- M bucur c i-a plcut. Legumele pe care le-am folosit


sunt n mare parte din grdin.

Heather ncepu s strng masa. Sergentul se ridic de pe


scaun ca la comand.

- Te ajut s speli vasele.

- Nu este nevoie.

- Insist. Tu ai muncit astzi toat ziua, eu nu.

Cu un aer hotrt lu de pe mas ceaca din care buse el


i farfurioara. Heather zmbi.

- Bine. Dar nu este aa mult treab de fcut.


142 AUDREY WEIGH

Nu dur mult s spele cele cteva vase n care mnca-


ser i s fac puin ordine prin buctrie. Dup ce termin
rmase ovitor n picioare n mijlocul buctriei, netiind ce
s fac n continuare i totui negrbindu-se s plece.
Heather l privea nevenindu-i s cread c l avea n faa
ochilor pe acelai brbat care, cu numai o sear nainte,
condusese ostilitile la cursul de prim-ajutor. Att de
elocvent i de sigur pe el atunci, acum atepta puin stnjenit
s i se spun, parc, ce s fac.

- Ar trebui s plec. s te las i pe tine s-i vezi de ale tale.

- De obicei, nainte s se ntunece, ies s fac puin


micare, spuse Heather. Dac nu ai altceva de fcut, de ce nu
vii i tu cu mine? Privelitea de sus, de pe dealuri este nc i
mai frumoas dect de aici. Poi s-i lai bagajele la hotel n
drum spre coast.

El accept imediat, parc de team ca ea s nu se


rzgndeasc dac el cumva ovie cu rspunsul. Heather
nu se mai schimb, cum fcea de obicei. Trecur pe la hotel.
l prezent nti administratorului care i ddu nite
formulare de completat. Apoi l atept s urce s-i lase
bagajul n camer.
CU TINE.. 143

Sergentul era obinuit cu efortul fizic. Urc n pas vioi


panta. Ajuns sus i manifest din nou admiraia pentru
frumuseea peisajelor din Victoria Cove.

- Eu vin deseori aici sus, i mrturisi Heather.


Perspectiva este minunat i cnd ai chef de plimbare vrful
dealului este inta cea mai potrivit.

Urmrir soarele cobornd la apus i curcubeul de culori


ce nflcr cerul o dat cu scufundarea astrului zilei n
mare. ncepur apoi coborrea spre ora. Pn ajunser ei la
poale, ntunericul nghiise deja amurgul. Luminile stradale
se aprinseser.

- i mulumesc pentru ospitalitate. Ne vedem mine


diminea la 7.45.

- Da. Noapte bun! Heather se ndeprt, dar i aminti


ceva. Oh, sergent Gibson!

El se ntoarse repede spre ea, uor nedumerit i cobor


cele cteva trepte ale terasei pe care abia le urcase.
144 AUDREY WEIGH

- Grant! i reaminti el dojenitor. Doar i-am spus s-mi


zici Grant!

- Da, dar. Mi se pare oarecum.

- Nu sunt de serviciu. Plus c aici nu sunt dect un om


obinuit. Victoria Cove este n afara jurisdiciei mele.

- Ah. Tonul lui Heather era puin rutcios. Cu att mai


bine pentru ceea ce tocmai voiam s spun.

- Ce anume?

- Nu e nevoie s vii pn n faa garajului mine


diminea. Te iau eu de aici.

- Ca pe oricare alt pasager. Felul n care o spusese trda


faptul c ideea lui Heather i fcuse plcere.

- Chiar aa.
CU TINE.. 145

Zmbea n sinea ei n drum spre cas. Nu obinuia s-i


invite pasagerii la ceai
.Capitolul 9

Duminic dimineaa cerul era senin i se anuna vreme


cald. mbrcat n blugi i ntr-o bluz cu mnec lung, cu
dungi multicolore, Heather plec spre Eden Bay la volanul
autoturismului ei combi.

- Astzi conduc eu, l anunase ea pe Colin cnd aran-


jaser unde i cum s se ntlnesc. Tu nici nu cunoti zona
i nici drumul nu este prea grozav.

El o atepta n staia de autobuz. nlocuise costumul lui


uor de weekend cu o pereche de blugi i un tricou. i zmbi
de cum o zri. Se urc i o salut cu un srut.

- Eu n-am prea fost la petreceri din astea cu grtar,


deschise el vorba de ndat ce ea porni de pe loc. Nu neleg
de ce se entuziasmeaz unii aa cnd aud de carne prjit.

- Nu ceea ce mnci este important, ci compania n care


te afli, rspunse Heather. O s fie acolo localnici de pe o raz
CU TINE.. 147

de cteva zeci de kilometri, toi venii s le ureze celor doi


Denby pensie uoar".

- Aha. Ei bine, sper s nu vorbeasc toat ziua numai


despre vite.

La ieirea din Eden Bay, o luar la dreapta pe un drum


lateral, iar ceva mai sus cotir pe un drum de ar.

- Acum neleg ce ai vrut s spui cu privire la starea


drumului. Ct mai avem de ndurat hurducturile astea?

- Numai vreo trei kilometri. Uite, se vede deja propri-


etatea. Btrnul domn Denby a plantat copacii aceia cu
mna lui pentru a ridica un fel de paravan n calea vntului.

Heather i puse n brae un castron cu salat de varz, ca


s nu mearg nici el cu mna goal, iar ea lu o tav cu
salat asortat de fructe. i art apoi drumul spre poarta din
spate. Familia gazd i primi cu mult cldur. Se artar
ncntai de prezena lui Colin. Era o zi mare pentru ei toi.
Domnul i doamna Denby ncercau sentimente amestecate
148 AUDREY WEIGH

cu privire la perspectiva pensionrii: tristee, cci prseau


gospodria n care triser i munciser atia ani la rnd,
dar i uurare, cci scpau de responsabilitatea administrrii
unei proprieti de dimensiunile fermei Denby. Fiul lor,
Brian, era foarte bine dispus, fericit c acum rspundea el
singur de afacerea familiei, iar Julia era i ea ct se poate de
emoionat.

- Am attea planuri cu casa! se destinui ea lui Heather.


Dar nu le spun mamei i tatei pn nu se mut n cas nou.
O dat plecai i ocupai cu instalarea, n-o s le mai par att
de ru de schimbrile pe care o s le fac eu aici.

Civa vecini sosiser deja, iar Heather l prezent pe


Colin celor care nu-l cunoteau de la farmacie.

- Sper c ai venit pregtit, glumi un domn mai n vrst.


Mie nu prea mi pic bine nimic care nu este gtit de mna
doamnei mele.

Profitnd de forfota invitailor, Julia o trase deoparte pe


Heather i-i opti complice:
CU TINE.. 149

- Colin este un scump, nu-i aa? mi plac la nebunie


ochii ia. tiam eu c va veni cu tine. Cnd avei de gnd s
oficializai relaia?

- Oh, Doamne, Julia! Abia ne-am cunoscut. Abia a venit


n ora acum cteva sptmni.

- Destul timp ca s cunoti pe cineva i s-i dai seama ce


sentimente i pori. Mie numai cteva sptmni mi-au
trebuit cu Brian.

- Tu abia ateptai s te mrii. Eu nu cred c sunt aa.

- Nu-i face iluzii, Heather! O s te mrii i tu, fii sigur


de asta!

Spre uurarea lui Heather, alte cteva persoane li se


alturar i subiectul fu schimbat cu acela al cursului de
prim-ajutor. Julia intenionase i ea s mearg, dar fuseser
ocupai toat sptmna i fusese reinut n ultima clip.
150 AUDREY WEIGH

- S-o pui pe Heather s-i arate ce am nvat pn acum,


o ndemn o doamn plinu. Sergentul are atta ncredere
n priceperea ei nct a chemat-o s ne demonstreze.

- Am auzit c a mers pn la Victoria Cove cu autobuzul


zilele trecute, interveni i soul doamnei. Cum te-ai neles cu
el?

- Bine. V mulumesc de ntrebare.

Heather nu avea de gnd s divulge lui sau nimnui


altcuiva c l invitase pe sergent la ea acas s ia ceaiul
mpreun sau c, pe drumul de ntoarcere, el fusese acela
care coborse cu legturile de ziare pe la punctele de livrare.

- Dar nu este nici o problem, o asigurase el cnd ea


ncercase s-i explice c nu este nevoie. Mai mult ca sigur i
ali pasageri de-ai ti te-au ajutat n acest fel cu diverse alte
ocazii.

Fusese mult mai degajat dect de obicei pe parcursul


drumului, dar la coborre i reluase expresia serioas
CU TINE.. 151

dintotdeauna i salutul de desprire sunase rece i formal.


Acum Heather se ntreba dac sergentul va fi vreodat
invitat la ntlniri de acest gen ale localnicilor, iar dac
cumva acest lucru s-ar ntmpla, dac el ar accepta sau nu
invitaia.

Colin era obinuit cu evenimentele mondene i ntreinea


cu uurin conversaia cu oricine, dar, cnd primii invitai
ncepur s plece, el suger c ar trebui s plece i ei.

- Nu nc, rspunse Heather. Julia conteaz pe mine i nu


se ateapt s plec printre primii. Pe lng asta, trebuie s-mi
iau i vasele acas. Unii invitai abia au ajuns i n-au apucat
nc s guste nimic.

El oft uurat cnd n cele din urm ea se ls convins s


plece. i adun vasele, i lu rmas-bun i coborr la
main.

- M gndisem s mergem i noi undeva n seara asta,


dar s-a fcut deja trziu, se plnse el.
152 AUDREY WEIGH

- Da, nu are rost s mai mergem undeva la ora asta.

- Am putea merge la mine. Poate este timpul s vezi


unde locuiesc i eu. Ascultm puin muzic, i mncm
ceva nainte s pleci acas.

Apartamentul lui era mic, dar curat i pus la punct. Arta


mai degrab a loc de odihn temporar dect a locuin
permanent. l nchiriase gata mobilat i la o scurt
examinare din priviri Heather nu deslui dect foarte puin
amprenta lui personal. Excepie fcea staia audio din
living, un model sofisticat de care el era foarte mndru.

- Sunt apartamente de vacan, i spuse el. Este linite


deocamdat, dar cnd va veni vacana ntreaga cldire va
miuna de copii de toate vrstele.

- Ai o privelite frumoas, observ Heather.

- Nu la fel de frumoas ca cea de pe terasa ta, dar merge.


CU TINE.. 153

Golful Eden, care dduse i numele orelului, era ascuns


n spatele unei perdele de vegetaie. De la balcon se vedea
linia stncoas a coastei. Golful era un paradis al pelicanilor.
Heather urmri una dintre greoaiele psri ateriznd la
suprafaa apei ntr-o ploaie de stropi. n clipa urmtoare
plutea nemicat i graioas ca o lebd.

- De fiecare dat cnd aterizeaz vreunul ai impresia c


se va prbui, i continu ea cu voce tare firul gndurilor.
Nu te mai saturi privindu-i.

- Vrei s stai aici? i aduc ceva de but.

Ea alese un suc de lmie verde, n ciuda sugestiilor lui


de a bea ceva mai tare.

- Prefer sucul de lmie. Nu beau niciodat alcool cnd


tiu c plec cu maina.

- De la un pahar nu se ntmpl nimic, spuse el, dar i


respect hotrrea i se duse s toarne buturile.
154 AUDREY WEIGH

Avea o colecie vast de CD-uri i casete audio din care


alesese cteva nainte s plece de diminea de acas. Potrivi
volumul ca s se aud n surdin pe balcon.

Petrecur mai mult de o or privind pelicanii i vorbind


vrute i nevrute. Cnd intrar n cas, Colin o lu de mn i
se aezar mpreun pe canapea.

- Hai s facem ceva cu adevrat deosebit duminica


viitoare! O zi ntreag numai noi doi, singuri-singurei.

- Nu. Nu cred c-ar mai trebui s plec i weekendul viitor.


Am i eu diverse treburi pe acas.

- Ce fel de treburi?

- Pentru nceput, grdinrit. n ultima vreme am cam


lsat grdina n paragin. Si mai sunt attea alte treburi de
fcut.
CU TINE.. 155

- O s ai destul timp pentru toate treburile astea dup ce


ne cstorim. Acum avem att de puin timp mpreun! . Ar
trebui s-l valorificm la maximum.

- Cstorim? Heather era uluit.. zpcit.nu tia ce s


mai cread.

- Da, dup ce ne cstorim. El i strnse mna ntr-ale


sale i se aplec spre ea. Bineneles c ne vom cstori. M-
am ndrgostit de tine n prima clip n care te-am vzut i
tiu c nici eu nu-i sunt indiferent.

- Dar n-am discutat niciodat despre aa ceva.

Colin zmbi i o trase lng el.

- Discutm acum. Heather, te iubesc. Te doresc din toat


inima. Vrei s fii soia mea?

- Eu. .
156 AUDREY WEIGH

O srut cu pasiune. Buzele lui pe buzele ei alungau orice


ndoial. n braele lui se simea n siguran i iubit, gata
s-l urmeze oriunde i s rspund din tot sufletul la
planurile lui.

- Spune da. Spune-mi c te cstoreti cu mine. ct mai


curnd, o implor el. Te iubesc, Heather! Te-am iubit din
prima clip n care te-am vzut.

- i eu te iubesc! rspunse ea abia auzit.

- Mai tare. Vreau s te aud spunndu-mi asta din nou i.


din nou. Spune-mi c m iubeti i c vrei s te cstoreti cu
mine!

- Te iubesc, Colin!

- .i vrei s te cstoreti cu mine.

Heather ezit. Nu era mult prea curnd? Era pentru


prima dat cnd simea aa ceva pentru un brbat, dar. avea
CU TINE.. 157

nevoie de timp s se gndeasc. Nu trebuia s se arunce


orbete ntr-o relaie.

- Ce s-a ntmplat? Colin o sruta tandru dup ureche.


cobora uor de-a lungul brbiei. M iubeti. Spune-mi c te
cstoreti cu mine!

Simurile lui Heather o luaser razna. Gndurile i se


nvrteau n cap ntr-un iure ameitor. Resimise acea
atracie nebun fa de el din ziua n care l cunoscuse. La
nceput reuise s-i nfrneze ct de ct sentimentele,
impunndu-i s nu cad victim farmecului lui i faptului
c arta att de bine, dar sentimentele biruiser curnd
voina i ea devenise vulnerabil n faa lui. Compania lui
era ncnttoare, comunicau cum nu se poate mai bine, iar
ea savura fiecare clip petrecut alturi de el.

Julia credea c se potrivesc. Ea tiuse dup numai cteva


sptmni de cnd l cunoscuse pe Brian. Dar acceptarea
unei cereri n cstorie era un pas imens, iar Heather simea
c l-ar face mult prea curnd.
158 AUDREY WEIGH

- Eu nu sunt pregtit pentru cstorie... opti ea. Nu pot


s spun ce-mi ceri tu s spun.

El se retrase puin pentru a o privi pn n adncul


sufletului. Ea se atepta s se supere sau s se arate
nerbdtor, dar Colin zmbi i o strnse n brae.

- Atunci va trebui s atept. M iubeti i asta e cel mai


important. Restul va veni cu timpul. O srut pe frunte. pe
nas. pe brbie. O s atept. Stiu deja care va fi rspunsul. Ne
iubim. Numai asta conteaz.

O srut lacom pe buze. Cnd i ddu drumul, ea, cu


respiraia tiat, fu tentat s-i dea rspunsul pe care-l
atepta. Trase aer n piept, dar cnd s articuleze primul
sunet ezit din nou. Nu era sigur c este pregtit s-i ia
un astfel de angajament.

- neleg perfect ce simi, o asigur Colin ncreztor. Nu


este nici o grab. Dar tare mi-a dori s nu locuim att de
departe unul de cellalt. Distana asta care ne separ zi de zi
este cel mai greu de ndurat. Vreau s petrec fiecare clip cu
tine.
CU TINE.. 159

El i dovedi n sptmnile ce urmar c vorbise ct se


poate de serios. O atepta de fiecare dat cnd avea ore la
cursul de prim-ajutor, venea de patru ori pe sptmn s-i
petreac dup-amiezile cu ea n Victoria Cove, iar duminica
o lua pe sus n cte o excursie.

Pentru Heather fiecare ntlnire ascundea cte o surpriz.


Nu tia niciodat la ce se va mai gndi el, ce va mai plnui
pentru timpul lor petrecut mpreun. Dar ncepu s se simt
copleit. Toat ziua alerga de colo pn colo, nici nu mai
avea timp s-i lase gndurile s rtceasc n voie. Se
simea uneori vinovat c-i neglijase grdina. Nu mai
fcuse altceva dect s ude din cnd n cnd, iar plantele
trebuiau i ele plivite. ngrijite. Nici nu fcuse semnturi de
primvar.

ntr-una din zile ea i suger lui Colin s fac o plimbare


pe biciclet, ca alternativ la drumul cu maina pn la
Hobart, dar el refuz.

- De ce s ne plimbm cu bicicleta cnd avem la dis-


poziie o main aproape nou? Plus c nici nu-mi place s
m obosesc aa, fr rost.
160 AUDREY WEIGH

- Dar ar fi un exerciiu sntos.

- Doar nu ncerci s-mi spui c am nevoie de mai mult


micare?! Pentru c s tii c not aproape n fiecare zi.

- Nu am mai mers la o plimbare pe biciclet de atta


timp! i perioada asta a anului e tocmai bun pentru aa
ceva. Nu este foarte cald i poi s te bucuri n voie de
linitea naturii.

- Natura! Nu. Am rezervat mas pentru cin i am aran-


jat s mergem cu iahtul n dup-amiaza asta. Nu putem da
totul peste cap acum.

Heather se conform planurilor lui i avur parte de o zi


plcut. Ea se distr bine, ca de obicei, dar cnd se trezi a
doua zi diminea hotr c nu mai merge la Hobart i n
weekendul urmtor. Avea s-i spun chiar n acea zi, ca s
nu fac din nou planuri.

El o ntmpin cu un zmbet larg i-i revendic dreptul


la un srut de ndat ce ua dinspre farmacie se nchise.
CU TINE.. 161

Heather se desprinse uor din mbriare i se aez la


mas.

- S nu faci planuri pentru duminic, ncepu ea. Am de


lucru.

- De lucru? Dar autobuzul nu circul duminica.

- Am o curs suplimentar o dat la dou luni. Nu este


pe traseul de zi cu zi al autobuzului, aa c o fac duminica.

- Ar trebui s ncepi s caui pe cineva care s preia


autobuzul, declar el. N-o s mai poi s te ocupi tu de el
dup ce ne cstorim.

Heather era consternat.

- Cum adic?
162 AUDREY WEIGH

- Fii rezonabil! Autobuzul sta al tu trebuie garat zilnic


la o or de mers de aici. Ar fi o prostie s-l pstrezi chiar
dac am locui n Eden Bay, darmite dac locuim n Hobart.
Ar trebui deci s ncepi s caui.

Heather trase adnc aer n piept.

- Cum adic darmite dac locuim n Hobart"? Ce


legtur are Hobart-ul cu ce discutm noi?

- Acolo o s locuim, bineneles.

- De unde bineneles"? Heather se nroise de furie.


Cnd am discutat noi c vom locui n Hobart?

- Doar n-ai crezut c o s prind rdcini aici!? Am o


carier la care trebuie s m gndesc.

- Dar cu cariera mea cum rmne? Indignarea din vocea


lui Heather nu cunotea limite. Prinii mei au muncit o
via ca s pun pe picioare afacerea familiei, iar de cnd am
CU TINE.. 163

preluat-o eu a mers din ce n ce mai bine. Nu am absolut nici


o intenie s renun pur i simplu la tot.

Colin schi un gest ca s-o calmeze, cci de cealalt parte


a uii era farmacia i un eventual client ar fi putut auzi ce se
discuta n camera din spate.

- Sst! Nu-i iei din fire! nti gndete-te cteva zile la ce


am vorbit. Este evident c pentru a avansa trebuie s
locuiesc n capital.

- Ei bine, mie nu-mi plac oraele mari i nu vreau s


locuiesc n nici o capital.

Vocea lui Heather cretea n intensitate pe msur ce el


ncerca s-o liniteasc.

- Nu m lua pe mine cu sst"! Iar n ceea ce privete


gnditul, tu eti cel care ar trebui s se gndeasc bine de tot
la ce a spus. nchipuie-i c nu eti singurul pe lumea asta
care conteaz! Nu mai fi att de egoist!
164 AUDREY WEIGH

Nici nu se atinsese de cafea. Iei ca o furtun, prea pre-


ocupat de ceea ce tocmai i fusese dat s aud, ca s-o mai
observe pe Raelene ndeprtndu-se de u i fcndu-i de
lucru ntr-unul dintre sertare. Nu se opri dect pentru a
nfca pachetul cu medicamente, apoi iei n strad i nu
micor pasul pn la autobuz.
Colin Prescott era un neruinat i un
egoist, un brbat arogant pe care l
interesa numai propria persoan. Cum
de se lsase ademenit cu srutri
tandre i vorbe dulci? Fusese la bunul
lui plac sptmni ntregi. i
neglijase chiar i stilul de via pe care
ea nsi i-l impusese: dieta, vechii
prieteni i grdina ei. Toate numai
pentru el. Ce se ntmplase cu fata
dintr-o bucat care-i iubea inde-
pendena i care nutrea planuri
ambiioase de viitor? Capitolul
10

n zilele care urmar abia i vorbir unul altuia. Raelene


atepta cu nerbdare deznodmntul acestei situaii.
Crezuse c vor mai exista i alte discuii aprinse ca cea de
CU TINE.. 165

luni, dar fu dezamgit. Heather zbovea numai cteva


minute, att ct s-i ndeplineasc ndatoririle de serviciu,
iar la venire i la plecare saluta pe toat lumea din farmacie,
fr a face vreo diferen.

Joi dup-amiaz fu ct pe ce s nu mearg la cursul de


prim-ajutor, dar realiz c, dac l ncepuse trebuia s-l duc
pn la capt. Porni spre hotel fr nici un pic de tragere de
inim. Vioiciunea att de caracteristic lipsea cu desvrire
din micrile ei. Julia o vzu de pe teras i se grbi s-i ias
n ntmpinare.

- Ce naiba se ntmpl cu tine? Ari de parc i s-au


necat corbiile.

- Sunt doar puin obosit, atta tot.

- Tu, obosit? Nu m lua pe mine cu din astea! Julia o lu


de bra i o trase deoparte. Spune-mi ce s-a ntmplat.

Heather oft.
166 AUDREY WEIGH

- Nu prea multe. M-am certat ru de tot cu Colin, atta


tot.

- neleg. Julia o privi ncurajator. Nu-i face griji. O s v


mpcai voi n curnd i totul va fi ca mai nainte.

- Nu sunt sigur c vreau ca lucrurile s fie ca mai


nainte. De fapt sunt sigur c nu vreau. Heather oft din
nou. Colin vrea s ne cstorim.

- Ce i-am spus eu! Dar sta numai motiv de ceart nu


este.

- A spus c va trebui s renun la afacerea mea. i vrea s


locuim n Hobart. Eu nu vreau s locuiesc ntr-un ora mare,
Julia. Eu sunt fat de provincie. Nu vreau s renun nici la
afacerea mea, nici la csua mea.

- Dar faptul c ai renunat la el nu te-a fcut prea fericit,


aa-i? Julia o asigur cu un zmbet c este alturi de ea.
Ateapt un timp, Heather. O s-i dai curnd seama ce i
doreti de fapt. Cnd eti cu adevrat ndrgostit de cineva
CU TINE.. 167

renuni la orice. Singurul lucru care conteaz este s fii cu


persoana respectiv.

Heather ddu din cap i se uit la ceas.

- C tot veni vorba de timp. Ar trebui s intrm. Grant


ncepe ntotdeauna la fix.

Civa dintre cei care veniser la nceput renunaser s


mai participe la curs, dar muli alii se narmaser cu
rbdare i perseveren. Deja sergentul nu mai era privit att
de defavorabil n rndurile comunitii; oamenii nu se mai
temeau aa de el, iar dumnealui se mai dduse puin pe
brazd. Fcea chiar i cte o glum din cnd n cnd. O
chema mereu pe Heather la demonstraii; toat lumea ar fi
fost surprins ca el s aleag pe altcineva.

Cnd ea intr, Grant se rsuci uor pe clcie.

- Te simi bine? o ntreb el cu o voce cald.


168 AUDREY WEIGH

- Da, mulumesc. Tonul ei, n schimb, era ferm, aver-


tizndu-l parc s nu se bage n treburile ei personale.

- mi pare ru. Mi s-a prut c eti un pic cam palid.

- Nu prea am mai ieit n mijlocul naturii, s respir aer


proaspt n ultima perioad, atta tot.

El accept cu o uoar nclinare a capului explicaia ei i


i continu lecia. Nimeni altcineva nu observ nimic n
neregul. Toat lumea se amuz copios cnd unul dintre
participanii la curs, comic de profesie, ncerc s bandajeze
capul pacientului ntr-o manier de-a dreptul hilar.

- Si cu asta am terminat pe ziua de azi, ncheie Grant


dup ce fiecare cursant i ncerc miestria pe unul dintre
colegii de curs. V reamintesc c sptmna viitoare este
ultima or de curs.

- N-o s lipsim, spuse o doamn de vrst mijlocie, n


timp ce lumea se mprtia. Sunt foarte plcute ntlnirile
astea din fiecare sptmn.
CU TINE.. 169

- Poate joia viitoare ar trebui s aducem fiecare cte ceva,


s ne desprim ntr-o manier festiv, i ddu cu prerea
altcineva.

- Bun idee! Aa s facem.

Julia i croi drum printre oamenii care se ndreptau spre


ieire pentru a-i lua rmas bun de la Heather.

- Eu trebuie s plec. Ne vedem sptmna viitoare. Dar


exist telefon. Dac ai nevoie s vorbeti cu cineva, nu ezita
s m suni.

Heather reui s zmbeasc.

- Mulumesc, dar totul este n regul. Noapte bun! Julia


era n drum spre ieire cnd i aminti ceva, se

ntoarse i o strig pe Heather din cellalt capt al ncperii.


170 AUDREY WEIGH

- Ce faci duminic, Heather? Vii pe la ferm?

- Nu, mulumesc. M duc la Waterfall Gully cu nite


marf.

- Cu asta o s-i faci de lucru toat ziua. Pe curnd!


Heather nu prea avea chef de vorb, aa c plec i ea

imediat. Nu se ndeprtase de hotel dect cu civa pai


cnd l vzu pe Colin sprijinit de autobuz. Ezit un moment,
dar i continu drumul. El o atept s se apropie i se
ndrept.

- Bun, Heather!

- Bun!

El schi un gest, parc s o ia de mn, dar se rzgndi i


zmbi ncurcat.
CU TINE.. 171

- Hai s nu ne certm, Heather. Mi-a fost dor de tine


sptmna asta.

- Da? Ei bine, nici eu n-am prea fost n apele mele.

El miz pe rspunsul ei i consider c cearta lor de zil-


lele trecute era acum doar o amintire nu prea plcut.

- De fapt, ne-am certat pentru o prostie, nu-i aa? Vreau


s spun: tiu c poate te-am luat prea repede, dar noi doi
avem un viitor minunat nainte. O s-o lum de la capt ca i
cum nimic nu s-ar fi ntmplat

- Ei bine. El continua s fac planuri fr s o consulte


sau mcar s-i cear consimmntul.

- N-ai vorbit serios cnd ai spus c ai treab duminic,


nu-i aa?

- Ba da. i-am spus, merg la Waterfall Gully cu nite


marf.
172 AUDREY WEIGH

- Si nu poi s rogi pe altcineva s mearg n locul tu?


Dac, Doamne ferete, te-ai mbolnvi tu, ce s-ar ntmpla?
Ea nu rspunse imediat, iar Colin ntinse braele chemnd-o
la el. Nu poi s amni pe sptmna viitoare?

Ar fi putut s fac transportul vineri sau smbt dup-


amiaz dac ar fi vrut, dar se hotrse deja s mearg
duminic.

- Nu, nu pot s amn, replic ea. Hrile i brourile pe


care le am de livrat sunt deja ateptate.

- Atunci va trebui s merg la Hobart fr tine. Dar nu va


fi acelai lucru.

Colin ovia, ateptnd ca ea s se rzgndeasc, dar


Heather nu ddu napoi. El bg minile n buzunare i
ridic din umeri.

- Lum cafeaua mpreun mine diminea?


CU TINE.. 173

A doua zi, Raelene fu foarte surprins s-o vad pe


Heather intrnd n camera din spatele farmaciei ca i cum
nimic nu s-ar fi ntmplat. Cnd ieir ei doi, tnra asistent
era suspect de aproape de ua interioar i abia acum
Heather ncepu s se ntrebe oare ct surprinsese ea din
disputa lor de luni i ce spusese mai departe. n conversaia
formal din acea diminea nu avusese oricum ce s aud.

Dei nu erau pe deplin mpcai unul cu cellalt, Heather


era mulumit de felul n care evoluau lucrurile ntre ea i
Colin. Starea ei de spirit se mbuntise considerabil. n
drum spre cas cumpr rsaduri i dup- amiaza i-o
petrecu n grdin. Nu avea s se bucure de o producie" la
fel de bogat ca n anii precedeni, dar, ngrijite cu drag,
legumele plantate trziu aveau s creasc i s rodeac i ele.
Parasolarul de pnz avea s le protejeze de cldura
prognozat pentru lunile urmtoare.

Duminic dimineaa ud grdina i zbovi cteva minute


printre straturi, admirndu-i roadele muncii. Rul apoi n
autoturismul ei combi pn la garaj, ncrc pachetele n
portbagaj i porni la drum. Era o zi minunat i plimbarea cu
maina se anuna plcut.
174 AUDREY WEIGH

De la oseaua principal drumul spre centrul turistic din


inima rezervaiei era trasat de marcaje rutiere. Heather parc
paralel cu aleea ce ducea la pavilion, iar funcionara de la
biroul de informaii veni s-o ajute la descrcat. Nu le lu
mult timp s care cele cteva cutii nuntru. Femeia desigil
una.

- Au iei foarte bine, i ddu ea prerea ntinznd o


hart pe unul dintre birouri. Culoarea face diferena, nu-i
aa? Mult mai bine dect alb-negru. O s se vnd foarte
bine.

- S sperm! Am vzut c au marcat deja drumul. E un


lucru bun c s-au ncadrat n termenul fixat.

- Nu este chiar gata, dar oricum nu mai e dect foarte


puin de lucru. Stai s bem ceva?

- Da, cnd m ntorc. nti s-mi fac plimbarea prin


rezervaie.
CU TINE.. 175

Heather nchise maina i porni pe jos spre cascade. O


potec erpuia printre copaci i tufiuri, cteodat urcnd pe
coasta dealului, alt dat cobornd aproape de nivelul apei.
Albia rului era mrginit de perei de stnc i pe msur
ce canalul se ngusta uvoiul de ap se iuea. Nu dup mult
timp vuietul primei cascade se fcu auzit. Cortina de
vegetaie se ridica brusc i un spectacol mre al naturii se
oferea privirilor.

Heather rmase pironit locului. Privea nmrmurit


curcubeul de stropi i unduirea apei printre pietre. Era un
colior de pace, departe de tumultul cotidian al oraului i
de prezena inoportun a omului.

Cnd ntr-un trziu Heather se trezi la realitate i plec


mai departe, murmurul cascadei o ntovri din urm,
acompaniat de triluri timide de psri i de bzituri
obraznice de insecte. Iat cum toat tulburarea unei
sptmni ntregi se alina ca prin minune! Gndul la cearta
cu Colin nu o mai mcina. Era att de fericit c venise
astzi, singur, aici! i lipsiser aceste plceri simple pe care
le oferea natura. Era stul de asfalt i de aglomeraie! Nici
chiar pe iaht, ea i Colin nu fuseser ntr-adevr singuri.
Existau ntotdeauna oameni n jurul lor, oameni care strigau
176 AUDREY WEIGH

sau fceau cu mna sau rdeau, oameni care se bucurau mai


mult de senzaia de vitez dect de peisaj.

Se simea liber i mpcat cu tot i toate... Trecea podul


de peste cea de-a patra i ultima cascad. Pcat c nu-i luase
ceva de mncare la pachet! Ar fi putut s-i prelungeasc
plimbarea. Va ine minte acest lucru pentru data viitoare.
Acum ns era timpul s se ntoarc.

Zgomotul ndeprtat pe care-l auzi nu semna cu trilul


nici unei psri pe care ea s o fi auzit vreodat. Cteva
secunde i fur de ajuns s-i dea seama c era voce de om.
Escalad iute un col de stnc i se convinse imediat c
avusese dreptate.

- Ajutor! Ajutor!

- Unde eti? strig ea.

- Aici, czut n rp.


CU TINE.. 177

- Continu s strigi!

Vocea devenea din ce n ce mai clar pe msur ce


Heather nainta de-a lungul potecii. Era o voce de brbat,
deja rguit de atta strigat.

- M auzi? Ajutor!

- Te aud. Sunt aproape. ine-te bine!

Panta nu era foarte abrupt, dar terenul putea fi neltor.


Heather nu avea absolut nimic la ea, nici mcar vreo
posibilitate s cheme ajutoare, iar brbatul putea fi serios
rnit. Centrul turistic era la o distan considerabil, iar el
era n pericol s cad nainte s ajung ea napoi cu
ajutoarele.

- i aud paii! strig el.

- Bine. Ct de jos eti?


178 AUDREY WEIGH

- Nu foarte, dar destul ct s nu stau prea pe roze.

Aplecndu-se puin Heather zri urme de pai i cteva


crengi rupte probabil n ncercarea lui de a-i recpta
echilibrul i de a nu cdea peste marginea rpei. Se apropie
cu mare grij i vzu c nenorocosul turist nu alunecase prea
mult sub nivelul coastei. Grant Gibson o privea de jos, cu o
expresie ruinat ntiprit pe fa.

- Bun, Heather.

- Grant! Ce naiba faci aici?

- Momentan nimic deosebit. M-am bgat ca prostul ntr-


o situaie penibil.

- Eti rnit?

- Mi-am luxat doar glezna dreapt. Dar tocmai din


aceast cauz nu mai pot iei de aici. Nu m pot sprijini n
ea.
CU TINE.. 179

Heather se aplec puin n fa i vzu c el nu se afla n


pericol imediat. Se oprise ntr-un trunchi robust de copac. S
ncerce s escaladeze panta pe acest trunchi nu ar fi fost de
nici un folos pentru c n-ar fi ajuns dect pn la jumtatea
distanei n sus. Ea nu avea puterea necesar pentru a ridica
un brbat de talia lui, chiar dac ar fi reuit s-l apuce de
mn.

- Mi-e team c va trebui s atepi acolo s m duc eu


dup ajutor.

- Nu. Uit-te puin spre dreapta. Este un col solid de


stnc acolo. Tu ghideaz-m! Eu o s ncerc s m ntorc i
s ajung pn n dreptul lui. De acolo pn la tine a urca cu
uurin.

- Sau mai degrab ai ajunge pe fundul canalului.

El scutur hotrt din cap.

- Nu. M-am gndit bine. ie n-o s-i fie pus viaa n


pericol.
180 AUDREY WEIGH

Grant i art o potecu ascuns printre tufiuri, sub


covorul de frunze uscate, i-i spuse c poate s coboare cu
ncredere pe acolo.

- .pn lng copacul acela. Am nevoie de o mn de


ajutor ca s ajung la colul la de stnc. Dup aceea m
descurc.

Dei lui Heather i era fric s nu complice i mai ru


situaia alunecnd i ea, i lu inima n dini i urm indi-
caiile lui Grant. Pi cu mare grij pe potecu n jos, gata s
apuce de ce avea mai la ndemn dac simea cumva
pmntul fugindu-i de sub picioare. Dar poteca era
bttorit bine i nici panta nu era foarte abrupt, cum se
temuse ea.
Te descurci foarte bine, o ncuraj Grant. Mai ai civa pai
. Capitolul 11

De pe platforma ngust pe care ajunsese urmnd


indicaiile lui Grant, Heather putea cobor pe un col de
stnc ce se gsea mai aproape de tnrul czut n rp.
Terenul nu prezenta, ntr-adevr, nici un pericol, dar nu
nelegea cum l putea ea ajuta de acolo.

- Nu te speria[ Tot ce trebuie s faci tu este s m


ghidezi pe mine. i art direcia pe care urma el s se
deplaseze i continu: Nu va trebui s faci nici un efort.

Heather avea nc ndoieli, dar se hotr s-l lase s


ncerce o dat. Dac ncercarea nu reuea, o va atepta pe ea
s se ntoarc cu ajutoare.

Grant i fcu ghidu cu ochiul, ntoarse capul i, spri-


jinindu-se n piciorul stng, i lu avnt.

- Este o rdcin de copac care iese din pmnt acolo.


Dac reuesc s ajung pn la ea, e ca i rezolvat. Vreau ca tu
s ai grij de glezna mea, s nu m ncurce la urcare.
Ateapt s-i spun eu cnd i apuc-m de picior. Trase
182 AUDREY WEIGH

adnc aer n piept, pregtindu-se pentru un efort consi-


derabil, apoi strig: Acum!

Heather l apuc de piciorul drept, de sub genunchi, i-l


auzi gemnd de durere n timp ce, sprijinit n stngul, se
mpingea n sus. Era sigur c el nu va ajunge la rdcina
aceea; tia c, n acest caz, ea nu avea cum s previn o a
doua cdere, dar se concentra asupra piciorului rnit.

El prinse rdcina, i cu o uoar micare lateral ridic


piciorul stng i se ajut de el pentru a-i menine echilibrul.

- D-mi drumul acum i ncearc s-mi ghidezi cellalt


picior spre colul la de stnc. Eu nu l vd de aici.

Sufla greu. Heather l ajut s gseasc un punct de


sprijin cu piciorul sntos pe colul de stnc indicat i cnd
Grant se ntoarse cu grij pentru a-i ridica i restul corpului,
ea vzu broboane de sudoare acoperindu-i fruntea. El se
sprijini cu spatele de peretele de stnc i cu un ultim efort.

- Am reuit!... Mulumesc. Ai la tine vreo batist sau


ceva?
CU TINE.. 183

- O batist este singurul lucru pe care-l am la mine.

- Am i eu una, aa c ne descurcm noi cumva. Acum s


punem teoria n practic. ncerci tu s-mi imobilizezi glezna
dreapt?

- Crezi c este rupt? ntreb Heather cu sufletul la gur.

- Cred c da. Oricum, cel mai bine o tratm ca pe o


fractur pn vom putea afla cu siguran.

- Atunci, pentru numele lui Dumnezeu, rmi acolo! Nu


mai ncerca s ajungi pn sus!

- Nu pot s rmn n poziia asta prea mult timp. Bg


mna n buzunarul de la pantaloni i scoase o batist mare,
alb. Nu este chiar cel mai bun nlocuitor al unui bandaj
clasic, dar n lipsa acestuia. Folosete beele alea dou pe
post de atele. Batista ta, fiind mai mic, leag-o imediat
deasupra gleznei.
184 AUDREY WEIGH

- Cel mai bine ar fi s stai nemicat pn aduc eu aju-


toare. Este o nebunie s forezi acum piciorul ncercnd s
ajungi sus.

- Adu-i aminte una dintre regulile de baz! ntotdeauna


te asiguri c pacientul nu este n nici un pericol imediat
nainte s pleci dup ajutor. Nu pot rmne aici, n btaia
soarelui i n pericol s alunec la orice micare, nc vreo
dou ore. Mi-e i aa destul de cald i de sete!

Heather oft i se supuse. i imobiliz glezna n atele,


nfur batista mai mare n jurul clciului, n form de opt,
i nnod extremitile. Batista ei era destul de lung ca s
fixeze bandajul deasupra gleznei.

El rmase tcut cteva minute dup ce ea termin, apoi se


ntoarse s msoare din ochi distana pe care o avea de urcat.

- Am pornit, spuse i o lu tr nspre potec.

Heather l urmrea de sus, pas cu pas, gndindu-se cu


CU TINE.. 185

team c ea nu poate face mare lucru dac el alunec i o ia


din nou la vale. La jumtatea distanei el se opri s-i trag
sufletul, sau cel puin aa crezu ea. Grant ns se ntoarse i
porni mai departe n ezut.

- Pantalonii mei vor fi iremediabil pierdui dup asta,


dar trtul cu ajutorul unui singur picior este de-a dreptul
epuizant.

Nu dup mult timp se ridica peste marginea rpei, la


umbra unui eucalipt. Cteva minute bune nici unul nu
scoase nici un cuvnt. El era palid i i muca buza de jos de
durere, iar inima lui Heather btea nebunete.

- M duc dup ajutor acum, rupse ea n sfrit tcerea.

- Da. Eu nu pot s plec de aici pe propriile-mi picioare.

Heather nu mai putea s fac nimic altceva pentru el,


doar s rup o crengu cu frunze care s-i slujeasc de
evantai i cu care s alunge insectele pn avea ea s se
ntoarc.
186 AUDREY WEIGH

- M ntorc ct pot de repede, l asigur nainte de a


pleca.

- Nu te grbi! Doamne ferete s mai peti i tu cine


tie ce!

Drumul napoi spre centrul turistic i se pru groaznic de


lung. Ajunse n sfrit la destinaie, trecu ca o furtun prin
sala de mese i intr n biroul de informaii suflnd din greu.

- Doamne-Dumnezeule! Ce s-a ntmplat? se ngrijor


funcionara, ocat de apariia precipitat a fetei.

- A avut loc un accident. Cineva i-a fracturat glezna.

Heather ddu cteva detalii i indic pe imensa hart

de pe perete locul n care se afla Grant.


CU TINE.. 187

- Cam pe aici pe undeva. Nu cred s mai aib i alte rni.


Dar nici despre glezn nu mi-a spus de la bun nceput c
este fracturat.

Femeia sun la salvare, explic situaia, apoi nchise i se


ntoarse ctre Heather.

- Nici tu nu ari prea grozav. Mai bine stai jos.

- Totul este n regul. Mi-e doar puin cald. Heather se


aez pe un scaun i ncepu s-i fac vnt cu un flutura. l
cunosc pe brbatul accidentat. Nu mi-a venit s-mi cred
ochilor cnd l-am vzut acolo jos.

- M duc s-i aduc ceva rece de but.

- Nu e nevoie, mulumesc. M duc eu nsmi. nti s


iau o geant din main ca s pot lua cu mine cte ceva.
Avei cumva o trus de prim-ajutor?

Heather plec din nou la drum, de ast dat ducnd cu ea


o lad frigorific plin cu pungi cu ghea, fructe, sticle de
188 AUDREY WEIGH

ap mineral i ap plat. Purta acum pe cap o plrie de


soare, iar n geanta de pe umr ndesase o pern gonflabil
i o ptur.

Drumul nu i se mai pru att de lung, acum c urmau s


soseasc ajutoare. Ajunse destul de repede. Trei strini i
ineau de urt lui Grant.

- Cum te simi?

- Bine, mulumesc. Dup cum vezi, am i vizitatori.

Unul dintre cei trei se prezent, apoi i prezent i

familia; povesti cum opriser la osea i coborser prin


pdure cu intenia de a lua masa la centrul turistic din
rezervaie i de a se ntoarce la main pe cellalt mal al
rului.

- Ce noroc c am ales s ocolim albia rului! spuse cea


mai n vrst dintre cele dou doamne. Ar fi fost foarte
neplcut pentru tnrul domn s stea atta timp singur n
CU TINE.. 189

pustietatea asta. Cred c noi am sosit la puin timp dup ce


ai plecat tu.

Grant spuse c el nu are nevoie dect de ceva rece de


but, dar, dup ce Heather i puse cte o pung de ghea de
fiecare parte a gleznei rnite, el mrturisi ca aa este mult
mai bine. Ea umfl perna i i-o puse sub picior, apoi scoase
ptura i i-o aez la spate. Toate acestea o dat terminate,
nu mai aveau nimic altceva de fcut dect s atepte.

Cei trei turiti ezitau s plece i s-i lase singuri acolo, dar
pn la urm Grant i convinse c nu mai au cu ce s-i ajute
rmnnd.

- V mulumim pentru tot. Nu are rost s pierdei i


dumneavoastr timpul pe lng mine i s v stricai
excursia.

Pn la urm plecar, cu inima mpcat c au fcut tot ce


le-a stat n putin. Grant atept s se ndeprteze pentru a
rsufla uurat.
190 AUDREY WEIGH

- Bine c au plecat. Situaia mi este i aa destul de


penibil.

- Dar cum s-a ntmplat? Te-ai mpiedicat de ceva sau


ce-ai fcut?

El ntoarse ruinat privirea, iar Heather avu impresia c


nu-i va rspunde.

- S-a ntmplat mai prostete dect i-ai putea imagina tu


vreodat, murmur el. Am dat peste o band de golnai
din ia care cnd merg pe strad nghiontesc i mping pe
toat lumea care le st n drum. Unul dintre ei a dat peste
mine, m-am dezechilibrat i pn s-mi dau seama ce se
ntmpl cu mine eram deja dincolo de marginea rpei.

- Si te-au lsat pur i simplu acolo?

Heather nu nelegea cum de putea cineva s fie att de


indiferent la soarta celui de lng el.
CU TINE.. 191

- Nici nu cred c m-au observat. Erau foarte prini n


discuia pe care o purtau. Grant se ntinse i oft din greu.
Auzi, s m dezechilibrez eu aa!... Mai ru ca o bab
ramolit! M-am simit de-a dreptul penibil, dar abia mai
trziu mi-am dat seama n ce situaie m aflam de fapt.

Heather privi spre fia ngust de potec de pe marginea


rpei i ncepu s neleag cum fusese posibil ca tinerii s-i
continue drumul plvrgind n voie, fr s-i dea seama ce
incident provocaser. Orgoliul l mpiedicase pe Grant s
strige imediat dup ajutor i pn i dduse el seama cum
sttea situaia de fapt, ei erau deja departe.

- S nu te apuci i tu acum s dai sfar n ar. O s spun


c m-am mpiedicat i am czut, i cu asta basta.

Dup alte cteva minute bune de ateptare Heather l


servi cu fructe. Lu o par.

- Este a doua oar cnd stm i ateptm ambulana,


remarc ea. Sper s nu devin un obicei.
192 AUDREY WEIGH

- Cel puin nu cu vreunul dintre noi ca pacient,


rspunse el. M simt de-a dreptul ridicol.

Transportat pe targ, pe Grant l deranja mai mult faptul


c se simea penibil dect c i fracturase piciorul. Doi
brbai din personalul centrului turistic i doi voluntari
nsoiser sanitarii pentu a ajuta la cratul brancardei.

O dat ajuni n parcare, cei de pe ambulan l anunar


c l vor duce la Launceston.

- Dar nu vreau s merg la Launceston! protest Grant. Eu


locuiesc n Gregory.

- Ei bine, te ducem la Launceston, spuse oferul i urcar


targa n main fr alte discuii.

Dup ce return lada frigorific i sticlele goale, Heather


se urc n main i porni spre spital.

Asistenta de la recepie confirm c Grant i fracturase


glezna i i spuse c urma s fie externat de ndat ce ghipsul
CU TINE.. 193

avea s se ntreasc. Heather atept fcndu-i de lucru cu


cteva reviste. I se ddu voie s intre la Grant.

- Nu era nevoie s bai atta drum, o cert el.

- Da? Si tu unde aveai de gnd s te duci cnd i ddeau


drumul de aici? replic ea.

- La hotel. El ridic din umeri citind nedumerirea de pe


faa ei. Nu are rost s m duc acas. Oricum trebuie s m
ntorc curnd dup o pereche de crje.

- Cum s stai la hotel ntr-o situaie ca asta!... Printre


strini. Acum ai nevoie de prieteni. Nici nu ai haine de
schimb la tine. Vorbind, Heather analiza situaia. Va trebui
s te iau cu mine acas.

El fu att de luat prin surprindere nct nu rspunse


imediat. Heather i ddu ns seama c se gndea la
propunerea ei.

- Este foarte drgu din partea ta, dar nu pot s accept.


194 AUDREY WEIGH

El protest susinnd c nu vrea s-o deranjeze sau s-i

strice reputaia n snul comunitii. Plus c tot ar fi departe


de spital.

- N-o s am cu ce s ajung napoi aici. Tu o s fii ocupat


cu autobuzul.

- O s te aduc cineva cu maina. Noi, cei din provincie,


ne ajutm reciproc.

Ea decise s nu mai continue discuia pentru moment i


schimb subiectul.

- Ce te-a determinat s vizitezi Waterfall Gully tocmai


astzi? ntreb ea. Ai vzut vreo brour, ceva, sau i-a
povestit cineva?

- Am plecat din Gregory cu un singur motiv. Si dac


chiar vrei s tii, o s-i spun. Ridic mndru brbia. Am
venit la Waterfall Gully s m ntlnesc cu tine.
CU TINE.. 195

Heather izbucni n rs.


Asta chiar c-i bun! Oricum, eu m-
am hotrt deja s te iau cu mine, aa
c mai bine te-ai obinui cu
ideea. Capitolul 12

De ndat ce fu externat, Grant prsi spitalul ntr-o


pereche de crje mprumutate. Nu-l prea ncnta perspectiva
cltoriei pe bancheta din spate a mainii, dar doctorul i
recomandase s stea ct mai mult posibil cu piciorul n sus,
aa c Heather insistase s urce n spate i s-l ntind pe
banchet.

- Avem destul de mers i nu ai cum s te vindeci repede


dac nu asculi sfatul medicului.

Pn ajunser la Heather acas el se simea mai stors de


vlag dect ar fi dorit s recunoasc, aa c nu mai opuse
nici un fel de rezisten.

Tnra l instal ntr-un fotoliu i i ridic piciorul acci-


dentat pe un taburet, i aduse un pahar cu suc proaspt de
fructe i cteva nuci.
CU TINE.. 197

- Doar ca s-i amgeti puin foamea pn pregtesc eu


ceva ca lumea de mncare. Am o periu de dini de rezerv,
iar prosoape sunt n baie. La ce mai trebuie ne vom gndi
mai trziu.

Hotr s fac friptur la grtar, mazre i piure de cartofi


i prepar n fug i o salat asortat care s-i stimuleze
pofta de mncare. Mncar din tvi ca el s nu trebuiasc s
se aeze la mas. Cina i readuse ceva culoare n obraji i-i
remprospt puterile.

Dup mas Grant telefon s anune la serviciu c va fi


indisponibil o bun perioad de timp; deschiser apoi
discuia n legtur cu ce altceva mai era de fcut. Maina lui
avea s rmn peste noapte n rezervaie, dar a doua zi
cineva trebuia s mearg s-o aduc. Altcineva trebuia s
strng din camera lui de la Lebda Neagr" cteva lucruri
de care avea nevoie, iar Heather urma s treac s ia valiza a
doua zi dup-amiaz, n drumul ei prin Gregory.

- F o list cu tot ce ai nevoie ca s fii sigur c nu se uit


nimic, i suger ea. Ar trebui s amn i cursul de prim-
ajutor.
198 AUDREY WEIGH

- Nu. Cursului pot s-i fac fa. M descurc deja destul


de bine cu crjele astea.

Heather l privi gnditoare. Dac reuise el s escaladeze


panta cu glezna fracturat, atunci s predea un curs avea s
fie floare la ureche. La nevoie putea s in ora stnd jos.

- Bine. Toat lumea se va bucura. Ar fi pcat ca tocmai


ultima or s se amne.

- Ce o s zic vecinii ti dac rmn aici? se art el


brusc preocupat de reputaia ei. Ar trebui s merg la hotel.

- Nu voi avea probleme dac te redau comunitii ca


nou, rspunse Heather. Acum relaxeaz-te! Eu trag o fug
pn la garaj s vd dac este totul gata pentru mine
diminea.

n drum sun i la vecinii de alturi i le povesti ce se


ntmplase. Doamna Russell o asigur c avea s treac pe la
pacientul ei n timpul zilei pentru a verifica dac totul este n
ordine. Ea i soul ei aveau s se ocupe i de maina lui
Grant, dac el le va trimite cheile.
CU TINE.. 199

- Ce crezi c ar vrea s mnnce la prnz?

- Nu v facei griji n legtur cu mncarea. i las eu tot


ce trebuie.

Heather puse ceasul s sune i se trezi mai devreme dect


de obicei ca s prepare sandviuri, salat i ceva pentru
desert. Se apropia ora de plecare. Ciocni la ua
dormitorului lui i intr cu micul dejun pe tav. El i ridic
ptura pn la gt, fidel nc reinerii pe care o avea de a
rmne la ea.

- Simte-te ca acas ct lipsesc eu! l ndemn Heather. Stii


unde este frigiderul, televizorul. O s las ua de la intrare
deschis ca s poat intra doamna Russell. Gseti numrul
lor pe telefon, n caz c ai nevoie de ceva.

- Mulumesc, dar n-o s am nevoie de nimic.

Se preconiza o zi plin, ziua de luni era deseori mai


aglomerat, dar gndul lui Heather zbur n repetate rn-
duri ctre Grant. Oare reuise el s se relaxeze i s se
instaleze ca acas? Era un brbat cu o personalitate att de
200 AUDREY WEIGH

contradictorie, arogant i politicos uneori, blnd i supus


alteori, dar mereu pstrndu-i sngele rece n situaii de
urgen. Tratase incidentul propriei accidentri cu mult curaj
i, n timp ce ateptau ambulana, dovedise c tie s fac i
haz de necaz. Poate c sub exteriorul strict i inflexibil se
ascundea un viu sim al umorului.

Colin o atepta cu o ceac de cafea aburind. O trase


aproape i o srut pe obraz aa cum fcea nainte, dar
Heather nu gust gestul n aceeai msur ca pn atunci.

- Te-ai distrat bine n aa zisa zi liber pe care i-ai luat-o?


o ntreb el.

- A fost o zi plin, rspunse ea. A avut loc un accident i


a fost chemat ambulana.

- Asta ar trebui s-i dea respectivului o lecie, coment el


indiferent. Mi-a fost dor de tine, s tii! ie i-a fost dor de
mine?

- Ca s fiu sincer, nu. Am fost implicat pn peste cap


n respectivul incident".
CU TINE.. 201

El se ncrunt auzind acest lucru, dar, cu un uor efort de


voin, reui s continue pe acelai ton tandru:

- Nu-i nimic. Recuperm noi duminica viitoare.

- Oh! Heather ezit. Nu face nici un plan care s m


includ i pe mine. Nu tiu nc ce voi face n weekend.

Colin insist ca ea s-i fac timp pentru el, dar efectul


struinelor lui fu contrar celui scontat. Enervat de attea
pretenii, tnra realiz c nici nu dorea s-i petreac
singura zi liber n compania lui.

- Trebuie s plec, se eschiv ea i iei repede ca s nu fie


nevoit s dea vreo explicaie cu privire la ziua anterioar.

ndreptndu-se spre autobuz, reflecta la cuvintele lui


Colin. El pretindea c i duce lipsa atunci cnd nu sunt
mpreun, dar ea se ndoia de sinceritatea lui. Fusese ct se
poate de deschis fa de el, i spusese c merge la Waterfall
Gully, dar el nu se oferise s-o nsoeasc. Preferase s se duc
la ora, singur.
202 AUDREY WEIGH

Ea i Colin nu erau fcui unul pentru cellalt, decise


Heather cu un oftat. Fusese la nceput ncntat de atenia pe
care el i-o acordase i se bucurase de zilele petrecute
mpreun, dar de fapt ei nu se potriveau deloc. El se delecta
cu preocupri urbane, pe cnd ea prefera descinderile n
natur.

Attea gnduri i se nvlmeau n minte nct, atenia


fiindu-i distras de la treburile cotidiene, s-ar fi putut
ntmpla s uite ceva sau pe cineva. Aa c i fcu o list cu
comisioanele pe care le avea de ndeplinit n acea zi i o puse
la vedere, pe bord. Trecnd din cnd n cnd cu privirea
peste respectiva list, Heather reui s se concentreze asupra
a ceea ce avea de fcut. La ntoarcere, gsi civa localnici
adunai la agenia din Gregory, majoritatea numai de dragul
de a plvrgi i a afla ultimele nouti. Erau ns i trei
persoane care cumpraser bilet de autobuz i un brbat
care dorea s trimit un pachet la o ferm de pe traseu.

- Este aici i o valiz pentru sergentul Gibson, spuse


Sandy. Am auzit c a suferit un accident i a fost nevoit s
rmn n Victoria Cove. Tu tii despre ce este vorba, nui
aa, Heather? A avut accident de main?

- Nu. Doar o cztur urt.


CU TINE.. 203

- Am neles c este rnit destul de ru, interveni i unul


dintre localnici. La coloan sau ceva de genul sta. Nu poate
fi transportat.

- Nu. Si-a fracturat glezna. Heather tia c trebuie s se


pun capt zvonurilor nainte ca acestea s degenereze n
poveti care mai de care mai nflorite i mai fanteziste. Nu s-
a ntors n ora pentru c a fost transportat i tratat n
Launceston.

- Ar putea fi tratat cu succes i aici dac s-ar pune la


punct secia de radiologie, se indign brbatul care vorbise
i mai nainte.

- Cltoria ar fi fost un chin pentru pacient. Plus c este


mai bine ca el s fie n continuare tratat de acelai doctor,
care acum cunoate cazul.

Cteva murmure aprobatoare se fcur auzite. Heather


iei ncrcat cu pachete. O femeie tnr atepta n faa
ageniei. Dup ce toate cutiile fur ncrcate n autobuz, ea
se apropie.
204 AUDREY WEIGH

- Tu eti Heather, nu-i aa?

- Da, aa este.

- Eu sunt Doreen Hogarth, fiica doamnei Croft.

Dup expresia feei lui Doreen, Heather ghici c

vetile erau mbucurtoare. Tnra femeie continu spunnd


c doamna Croft a fost externat i locuia deocamdat n
casa fiicei sale. i recpta uor, uor puterile i spera ca
ntr-o sptmn, dou s se poat ntoarce acas.

- V suntem cu toii foarte recunosctori ie i sergen-


tului Gibson. Dac n-ai fi fost voi, astzi ea n-ar mai fi fost
alturi de noi.

Ochii i se umplur de lacrimi. Heather o btu ncurajator


pe umr.
CU TINE.. 205

- Gata, a trecut. Eu sunt cum nu se poate mai fericit c


totul s-a terminat cu bine. i mulumesc c ai trecut s m
anuni.

- Am vrut s-i vorbesc i sergentului Gibson, dar de la


poliie mi s-a spus c nu va mai fi de serviciu ceva timp de
acum ncolo, c a avut un accident i c nu-l gsesc nici
mcar n ora.

- O s-i transmit. Astfel de veti o s-l bucure.

- Ureaz-i din partea noastr nsntoire grabnic!

Tot Grant Gibson era i subiectul conversaiei pasagerilor


din autobuz, iar Heather fu ncntat s afle c localnicii
ncep s-l aprecieze.

- M bucur c n-a pit ceva mai ru. Cu pri bune i


rele, rmne indiscutabil un om corect, spunea unul.

- Da. Este el cam sever, dar corectitudinea nu i se poate


reproa. De cnd a sosit el n ora afacerile mele au avut de
206 AUDREY WEIGH

ctigat simitor. Nu cred c am realizat vreunul vreodat


ct influena lipsa fluenei n trafic bunul mers al lucrurilor.

Ultimul pasager cobor n Eden Bay. Heather intr doar


n trecere prin farmacie, apoi trecu pe la magazin ca s
confirme participarea lui Grant la cursul de prim-ajutor.

- Nu plecai urechea la zvonuri, declar ea. Joi are s fie


n ora.

- Asta e bine, opin doamna Lawson. Am organizat o


petrecere n toat regula pentru a srbtori sfritul cursului.

Heather ajunse acas la timp. Un Holden bleumarin era


parcat n faa porii. Auzind ua de la intrare nchizndu-se,
Grant apru din sufragerie, cu o expresie ncntat pe fa.

- Valiza mea...

El o asigur c nu avusese nici un fel de probleme de-a


lungul zilei, i spuse c Holdenul este al lui. Spera c
aparatul de ras nu fusese uitat. Nu se brbierise de cteva
CU TINE.. 207

zile i aceast simpl operaiune era pentru el o prioritate n


momentul respectiv. ncepu s despacheteze imediat ce
Heather i aduse geamantanul n camer.

Veni la mas proaspt ras, pieptnat i primenit. Heather


i ddu vetile despre doamna Croft, iar el se bucur sincer
de ntorstura fericit pe care o luaser lucrurile.

- Este foarte plcut s auzi c eforturile tale au salvat


viaa cuiva.

Ea l ntreb cum i-a petrecut ziua, iar el povesti c soii


Russell au fost foarte amabili. Trecuser n dou rnduri pe
la el cu ceai cald i biscuii. Fcuser i drumul pn la
Waterfall Gully dup maina lui. Heather profit de ocazie
pentru a-l ntreba:

- Grant, ce cutai tu de fapt la Waterfall Gully?

El se schimb puin la fa i ncerc s-i ocoleasc


privirea, dar fr succes.
208 AUDREY WEIGH

- Voiam s te ntlnesc pe tine. Voiam s te cunosc mai


bine, dar n-am avut curajul. mm. s i-o spun pur i simplu,
aa cum obinuiesc alii s fac. De prima dat cnd te-am
vzut mi-am dat seama c eti deosebit.

- Dar n-am fost prea prietenoas! i reaminti Heather.

- Asta nu m-a deziluzionat deloc, dar nu tiam cum s


fac s ajung s te cunosc mai bine. Mi-am luat de dou ori
bilet de autobuz, fr s tiu precis ce sper s se ntmple.
Nici mcar cursul de prim-ajutor nu s-a dovedit o idee prea
grozav.

Heather zmbea vistoare.

- Nu mi-am dat seama. De fapt am avut mereu impresia


c eti cam nepat i trufa.

- Ei bine. Ridic din umeri cum fcea de obicei. Oricum,


m-ai invitat atunci la tine, ceea ce mi-a mai dat ceva curaj.
Cnd te-am auzit cu Waterfall Gully, mi s-a oferit o ans pe
care nu puteam s o ratez.
CU TINE.. 209

- Tot nu neleg cum credeai tu c o s dai tocmai peste


mine n ditamai rezervaia.

- Livrai marf, aa c pe la centrul turistic tot trebuia s


treci. Am ajuns acolo naintea ta. Te-am vzut pornind spre
cascade. Am consultat puin harta i mi-am nchipuit c o s
faci ocolul, aa c am luat-o n sens opus, ca s te ntlnesc
aa, ca din ntmplare. Si ce mai ntmplare!

Heather era flatat, confuz i ncreztoare n acelai


timp. El nu mai spuse nimic. Sentimente contradictorii o
ncercau. Se trezi dintr-o dat amuzat de situaie. Ceea ce i
povestise el atunci sunase att de ridicol!.

- Una era s vrei s m cunoti mai bine, alta. Presupun


ns c n-ai vrut s ias chiar aa.

- M-am simit att de prost! recunoscu el i amndoi se


amuzar copios.

Stiau c din acel moment nici urm de stnjeneal nu mai


avea ce cuta ntre ei.
210 AUDREY WEIGH

Cnd ea iei s ude grdina, el o urm. O ajut cu treburi


mrunte, dnd drumul la ap sau trgnd de furtun.

Heather i ddu seama c exersase mersul n crje i se


descurca acum destul de bine. Nu spuse nimic cnd el fu ct
pe ce s se dezechilibreze, ca s nu-i rneasc orgoliul.

- i place s faci puzzle? l ntreb ea o dat rentori n


cas.

- Nu prea. Mi s-a prut ntotdeauna o pierdere de timp.

- Ba se spune c ar fi un veritabil balsam antistres.


Relaxeaz, ofer posibilitatea detarii de cotidian. Putem
ncepe unul mpreun, poi continua tu mine.

El nu obiect, aa c ea alese un puzzle cu dou sute de


piese pe care le rsturn pe mas.

- Acesta este un model mai vechi, din lemn. Piesele se


mbin perfect i, o dat asamblate, nu se mai deplaseaz de
la locul lor.
CU TINE.. 211

Grant pru descurajat de numrul mare de piese, dar,


cnd ea ncepu s caute colurile i s asambleze marginile, i
se altur i el. Cteva minute bune lucrar" cot la cot, fr
s vorbeasc, apoi Heather ncepu s depene povestea
familiei sale. Prinii mamei sale emigraser din Suedia, i
ncropiser din nimic o locuin i triser vreme de civa
ani din pescuit i grdinrit.

- Biata bunica n-a avut la nceput loc n grdin dect


pentru o tuf de trandafiri i un strat de petunii. Asta pn
s-au pus pe picioare i a putut i ea s planteze mai multe
flori.

Tot ce tia Heather despre grdinrit tia de la bunicul


su, iar despre gtit, conserve i dulceuri, de la bunica.

- Tata a fost nti ofer de camion, dar lipsea mult de


acas. A intuit perspectivele unei linii de autobuze, dar a fost
nevoie de sacrificii i munc mult ca s pun afacerea pe
picioare.

- Ce s-a ntmplat cu prinii ti? ntreb prudent Grant.


212 AUDREY WEIGH

- Mama a murit n urma unui infarct, cu muli ani n


urm. Tata a avut cancer, dar eu nu am tiut nimic mult
timp. El voia s m vad nti prelund friele afacerii.

- neleg atunci de ce ii att de mult la casa printeasc


i la afacerea tatlui tu. Grant scormoni printre piesele de
pe mas i puse cap la cap cteva nainte de a continua: Eu
nici nu mi-i amintesc pe ai mei.

i spuse i el cte ceva din povestea vieii lui. Nu tia


dect foarte puine lucruri despre tatl su, numele i faptul
c i prsise soia i copilul nu mult dup cstorie. Grant
rmsese orfan la numai doi ani, n urma unui accident de
main. Crescuse ntr-o cas de copii.

- Si cum era acolo?

- Bine. Ridic din nou din umeri, gest care i devenise lui
Heather att de familiar. Aveau grij de noi, dar personalul
se schimba foarte des. Noi pentru ei nu eram dect o
posibilitate de a-i ctiga existena i nimic mai mult. Ne
ddeam din ce n ce mai bine seama de acest lucru pe
msur ce creteam. De exemplu: dei depiserm o anu-
CU TINE.. 213

mit vrst, continuau s ne trimit la culcare devreme


pentru c acest lucru convenea personalului.

Tcu. Acea perioad a vieii lui era nc un subiect delicat.


Puzzle-ul prindea ncet, ncet, n tcere, form.

Heather tia c din cele cteva cuvinte aflase de fapt multe


despre el. Nu avusese parte de afeciunea unei familii i de
cldura unui cmin. Crescut printre biei la fel de vitregii
de soart ca i el, nici nu era de mirare c era att de timid i
de stngaci n preajma femeilor. Se explica astfel de ce
prefera s locuiasc prin pensiuni, poate chiar i de ce i
alesese meseria pe care i-o alesese. Citise ea undeva c
bieii care au crescut n orfelinate intr adesea n poliie sau
se nroleaz n armat.

Grant se trezi devreme a doua zi diminea i luar micul


dejun mpreun, n buctrie. Prea mai relaxat i parc
mnuia crjele cu mai mult ncredere. Nu avea nici un plan
anume pentru acea zi, spusese, dar cnd Heather se ntoarse
acas gsi puzzle-ul terminat.

- Dar ai fost rapid, nu glum!


214 AUDREY WEIGH

- Cu trenul a fost uor; nici stncile nu mi-au dat prea


mult btaie de cap. Cerul ns a constituit o real
provocare.

Heather aprob din cap i, trecnd n buctrie, zmbi n


sinea ei. Si uite aa se spulberase convingerea lui c
asamblarea unui puzzle este o pierdere de timp!

Dup ceai, Heather anun c se duce s pun de pine".

- Faci pinea n cas?! exclam el surprins.

- Aproape ntotdeauna. Nu prea mai avem, aa c tre-


buie s m apuc n seara asta dac vrem s mncm mine.

El ntreb dac poate s stea s-o priveasc. Se aez pe un


scaun i ridic piciorul accidentat pe un altul, n timp ce
Heather amesteca ingredientele pentru aluat ntr-un castron
imens.

- Nu ai nevoie s verifici cantitile?


CU TINE.. 215

- Nu. Ajungi s msori din ochi ct i trebuie.

El nu mai vzuse niciodat cum se face pinea, aa c


tnra i explic, pas cu pas, cum se pregtete aluatul i ce
ingrediente sunt necesare.

- Nici nu-i de mirare c pinea ta este att de bun, o


compliment el.

- Mulumesc. Bobul ntreg de gru este foarte sntos, s


tii.

Fu de-a dreptul intrigat de procesul de dospire. Heather


mpri aluatul dospit n dou i jumtate i-o ddu lui s o
frmnte.

- Poi s te ocupi tu de jumtate, dac vrei.

El i vr entuziasmat ca un bieel minile pn la cot n


aluatul fraged. Heather i povesti c bunica ei nu avusese
pentru copt pine dect un cuptor rudimentar. Buctria cu
216 AUDREY WEIGH

faciliti moderne fusese cumprat abia cnd ea, Heather,


era deja adolescent.

Fcur i cteva chifle, pe lng pinea obinuit; tnra


mai tie apoi o bucat de coc l-i art cum se mpletete un
colac. Seara fu astfel ct se poate de plcut, iar Grant pru
s se distreze de minune nvnd secrete gospodreti.
Mut scaunul lng chiuvet ca s-o
ajute cu vasele. Heather se trezi
gndindu-se la Colin i la nevoia lui
de a iei" undeva, mereu n cutare de
aventur. Nu i-l putea nchipui stnd
o dup-amiaz ntreag n cas,
pentru a o privi pe ea cum frmnt
pine. Capitolul 13

Toat lumea de la cursul de prim-ajutor l ntmpin pe


Grant cu compasiune i urri de bine. Atmosfera de bun
dispoziie l molipsi i pe el. Doamna Lawson i prietenele ei
organizaser pentru final un fel de bufet rece; fusese adus
chiar i un casetofon. Nici unul dintre cursani nu lipsi de la
eveniment.

- Dac astfel de ghinioane au un asemenea efect asupra


lui, atunci ar trebui s dea de necaz mai des, glumi Julia. Ea
i Heather se ndreptau, cu platourile n mn, spre un col
al camerei amenajat n acest scop. Nu l-am mai vzut
niciodat att de uman". A fcut trei glume n timp ce
preda, ai observat?
218 AUDREY WEIGH

- Mm, ezit Heather. Acum nu mai este un strin.

- Nici tu nu pari s mai pstrezi aceleai rezerve de la


nceput. N-ai fost prea ncntat cnd te-a ales pentru
demonstraii.

- Ei bine. Heather zmbi. Am ajuns s-l cunosc mai bine.


De la incidentul de duminica trecut st la mine.

- Deci este pacientul tu de aproape o sptmn! Ce


ntorsturi iau unele situaii cteodat! Julia cobor vocea i
ntreb complice: Dar Colin? V-ai mpcat?

- Suntem nc n tratative", dar nu mai este ca la


nceput. Lucrurile s-au schimbat radical ntre noi.

- Dar eti din nou vesel i bine dispus ca ntotdeauna


i asta e cel mai important. Poate c Grant, nu Colin, este
ceea ce caui.

Dei susinea c nu l-a obosit nici drumul, nici cursul,


Grant se art bucuros s petreac ntreaga zi de vineri n
CU TINE.. 219

cas. ncepu s asambleze un alt puzzle, chiar mai mare


dect primul, iar Heather i se altur i ea dup ceai. Abia se
apucaser cnd sun cineva la u. Ea se duse s deschid i
rmase perplex n faa vizitatorului neateptat care sttea n
prag.

- Colin! Ce naiba caui aici?

- Am venit s vd ce faci tu toat ziua, de nu ai timp de


mine.

Colin intr fr s mai atepte s fie poftit nuntru i se


duse glon n sufragerie. Grant ridicase privirea; rmase
surprins de animozitatea ce i se citea celuilalt brbat n ochi.

- Deci este adevrat. Colin se ntoarse acuzator nspre


Heather. Chiar st aici.

- Avea nevoie de un loc unde s stea n perioada de


convalescen. Care este problema?
220 AUDREY WEIGH

- Tu mi eti fgduit mie. Nu se cade s primeti un alt


brbat n cas.

Heather i iei din srite.

- Eu nu sunt fgduit" nimnui! Ce vrea s nsemne


faptul c ai btut atta drum ca s dai buzna n casa mea n
felul sta? De unde i pn unde mi vii mie cu astfel de
idei?

- Se vorbete prin tot oraul. Raelene mi-a spus astzi de


diminea.

- Oh, Raelene! N-ar trebui s faci atta caz, avnd ca


argument numai cuvntul lui Raelene. Cuvintele lui Heather
uieraser dispreuitor.

- Dar a avut dreptate, nu-i aa?

Grant mpinse scaunul, fcu un efort i se ridic. ntinse


mna dup crje i porni hotrt spre u.
CU TINE.. 221

- Ar fi mai bine s plec. Dar v asigur c nu s-a ntmplat


absolut nimic ct de puin condamnabil.

- Pentru numele lui Dumnezeu, stai jos! Din tonul lui


Heather se putea ghici c nu se admit nici un fel de
comentarii la ceea ce tocmai spusese. Tu nu pleci nicieri,
doar la control, luni diminea. Se ntoarse i-l privi pe Colin
drept n ochi. Grant ovia, netiind ce s fac. Colin, nu
neleg de ce atta scandal pe tema asta. Sunt liber s invit
la mine n cas pe cine vreau i nu trebuie s dau nimnui
socoteal pentru asta. Dac aveai ceva de obiectat, de ce n-ai
fcut-o astzi dup-amiaz, cnd am trecut pe la farmacie?

- Abia dac te-am zrit, darmite s mai apuc s intru n


vorb cu tine. n nici jumtate de minut ai venit i-ai i
plecat.

- Ah, da. Erai ocupat cu un furnizor sau ceva de genul


sta, i aminti Heather. Ai fi putut totui s dai un telefon,
nu era nevoie s te deranjezi s vii pn aici.

- N-ar fi fost prima oar cnd bat atta drum ca s-mi


petrec dup-amiaza cu tine. Vocea lui se nmuie; fcu un pas
spre ea. Heather, ai spus c m iubeti!
222 AUDREY WEIGH

- Da, am spus, recunoscu ea. Dar nu i-am promis nimic.


Nu m-am angajat cu absolut nimic fa de tine.

- Eu m-am angajat.

Grant decise c ar fi mai puin inoportun dac ar ncerca


s prseasc ncperea dect dac ar lua n continuare parte
la discuia dintre ei. naint cu un aer att de hotrt, nct
amndoi i fcur loc s treac. Iei repede i se duse s se
nchid n camera lui.

Pre de cteva minute, Colin i Heather se fixar unul pe


cellalt din priviri, fr s mai scoat vreunul un cuvnt.

- mi pare ru, rupse Heather tcerea. Dar eu nu vd


absolut nici un viitor pentru noi mpreun.

- Ai spus c m iubeti.

- Da, la momentul respectiv chiar te. Sau credeam c te


iubesc. Heather ddu resemnat din cap. Noi nu ne
potrivim, Colin. ie i place la ora, eu sunt fat de
CU TINE.. 223

provincie. Nu suntem, pur i simplu, fcui unul pentru


cellalt.

- Ai putea nva s iubeti oraul. Cu timpul te-ai


obinui. i-au plcut ntotdeauna ieirile noastre n ora.

Heather i ddu seama c atitudinea lui era neschimbat,


fapt ce o irit din nou.

- De ce ar trebui s fiu eu cea care s fac toate com-


promisurile? De ce nu poi s nvei tu s iubeti provincia?

- Eu trebuie s m gndesc la cariera mea.

- Si eu nu!. mi pare ru, Colin, dar va trebui s te mpaci


cu ideea c nu ne potrivim. Eu nu voi renuna la stilul meu
de via.

Colin i ddu seama c nu o poate scoate la capt cu ea.


Cteva minute mai trziu ieea val-vrtej pe u, refuznd
invitaia la ceai sau cafea. Demar n tromb i maina se
224 AUDREY WEIGH

ndeprt cu scrnet de cauciucuri. Heather atept s-i


recapete calmul, apoi btu la ua dormitorului lui Grant.

El sttea pe pat, cu valiza deschis la picioare. O parte


dintre lucruri erau deja mpachetate.

- Ce faci? Nu te lsa influenat de ce a spus Colin! Stiu c


i place s stai aici.

- Ar fi trebuit s m duc la hotel de la bun nceput. Oft,


exasperat de propria neputin. Dac a putea s conduc, m-
a ntoarce acas n seara asta.

Heather i impuse s-i pstreze calmul.

- Nu ai de ce s pleci. Colin este un pic gelos, dei nu are


nici un motiv s fie.

- l iubeti. O s te cstoreti cu el.


CU TINE.. 225

- Ba nu. Heather trase adnc aer n piept. Am crezut c l


iubesc. Dar nu-l cunoteam destul de bine. Nu ne potrivim.
Nu avem cum s ne cstorim. Eu nici nu am acceptat
propunerea lui, n-am promis niciodat, nimnui nimic de
genul sta.

Colin i stricase seara. Mcar Grant renun la pregtirile


de plecare.

n weekend totul reintr n normal. Luni, soii Russell l


duser cu maina la Launceston, la control. Se ntoarse cu o
pereche de crje nou-noue.

- Acum pot s m ntorc la lucru, anun el cu mndrie.

- O s ari cam ciudat, n uniform, n mijlocul inter-


seciei i cu crjele dup tine.

Grant izbucni n rs.

- Va trebui s m mulumesc atunci cu munca la birou.


Mcar s-mi ctig cumva salariul.
226 AUDREY WEIGH

Nu tia ce s fac cu maina. Hotrr pn la urm ca,


cel puin deocamdat, s aib grij Heather de ea. El tia
prea bine c oferii care nu se afl n deplintatea funciilor
fizice nu au ce cuta la volan. O grmad de accidente se
produc din astfel de imprudene, aa c lui nici prin gnd n-
ar trebui s-i treac mcar s plece undeva cu maina nainte
s i se scoat ghipsul.

Cnd se ntoarse a doua zi dup-amiaz de pe traseu, lui


Heather casa i se pru pustie. Se hotr s-i consacre seara
grdinritului. De cnd cu accidentul lui Grant cam neglijase
gospodria. Acum c musafirul plecase, nu mai avea nici o
scuz s amne diverse treburi de care oricum nu se ocupase
la timp.

Se dezobinuise s gteasc pentru o singur persoan i


aceast ndeletnicire nu mai avea acum farmecul de altdat.
Timpul se scurgea insuportabil de ncet i Heather i ddu
seama ct de mult i lipsea Grant. Ca s nu se mai simt att
de singur, ddu drumul la televizor. Fcu apoi un fel de
plan de atac" cu lucruri de rezolvat pentru a doua zi.

Colin se purt foarte distant cu ea aproape ntreaga


sptmn, dar puin cte puin tensiunea dintre ei ncepu
CU TINE.. 227

s se estompeze. Lunea urmtoare Raelene nu rat ocazia de


a o anuna pe Heather, cu un zmbet maliios pe buze:

- Colin a ieit n weekendul sta cu o alt fat. A dus-o la


Hobart. Shirley Talbot de la brutrie.

- Foarte bine! replic Heather. Era i timpul s-i fac i


el noi prieteni.

Raelene fu dezamgit de reacia ei.

- M-am gndit s-i spun eu, nainte s afli de la cine tie


cine altcineva. Credeam c o astfel de veste o s te ntoarc
pe dos.

- Ba nu! o asigur Heather. A fost foarte drgu cu mine,


mai ales cnd cu ntmplarea cu doamna Croft, dar nimic
mai mult.

Lucrurile stteau chiar mai bine de att, putea s rsufle


uurat. Colin nu va mai pretinde acum nimic de la ea. Nu
avea s-i mai monopolizeze timpul liber, nici s-i mai cear
228 AUDREY WEIGH

socoteal pentru sentimentele ei. I se prea nedemn de o fat


ca ea s cad aa n capcana ntins cu abilitate de un brbat
cu farmec. Dar se trezise la realitate.

Ea i Grant erau acum prieteni apropiai i se ntlneau


deseori cnd el nu era de serviciu. Cteodat o nsoea chiar
n traseele ei zilnice; sporoviau ore ntregi, vrute i nevrute,
sau luau masa mpreun la St. Annes. i fcea uneori vizite n
Victoria Cove i rmnea peste noapte la ea. Mersul n crje
nu mai constituia pentru el o problem, dar se bucur cnd,
n sfrit, i fu scos ghipsul. n dup-amiaza n care el veni
s-i ia maina de la ea, srbtorir evenimentul cu o cin
festiv la restaurantul hotelului local.

- Ce faci de Crciun? l ntreb Heather cu aceast


ocazie.

- Lucrez. Ceilali colegi ai mei au familii, aa c au pri-


oritate cnd e vorba de concedii de srbtori.

- Dar trebuie s-i dea i ie cteva zile libere.


CU TINE.. 229

Spre bucuria lui Heather, el o anun c este liber


duminic; asta nsemna cu dou zile nainte de Crciun. l
invit s petreac ziua mpreun. Avea s decoreze casa de
srbtoare i s pregteasc o cin festiv: curcan la cuptor,
umplut cu castane i garnisit cu migdale. Era pentru prima
oar, dup moartea tatlui ei, cnd se lsa ptruns de
spiritul srbtorilor.

Vremea se nclzise i numrul turitilor venii n vacan


crescuse. Clienii ei se aprovizionau pentru srbtori, aa c
i pachetele pe care le avea acum de livrat erau mai multe i
mai voluminoase. Heather scosese din garaj autobuzul cu
capacitate mai mare. Avea n aceast perioad a anului mult
de lucru, dar ei i fcea plcere s munceasc. Plus c, pentru
ca afacerea pe care o conducea s fie profitabil, avea nevoie
de ctigul suplimentar din sezoanele turistice.

Fu cel mai frumos Crciun din cte petrecuse ea n ultimii


ani.

Srbtoriser duminic mpreun. Grant i mrturisi c i


el se simise la fel de bine, iar Heather era sigur de sin-
ceritatea lui. i invitaser pe soii Russell la ceai, n semn de
mulumire, i fcuser schimb de cadouri.
230 AUDREY WEIGH

Ziua de Crciun Heather o petrecu la ferma Denby. Grant


veni i el cnd iei din tur. Cumprase cadouri pentru Julia
i Brian, dar fu surprins cnd primi la rndul su o cutie de
dimensiuni impresionante plin cu bomboane, nuci i fructe
glasate.

- A nceput s prind glas, remarc Julia despre Grant


cnd acesta se pregtea s plece. nainte parc nici nu aveai
ce s vorbeti cu el, poate numai s-i dea nite sfaturi de
prim-ajutor.

- Conversaiile mele cu el, nainte, se rezumau la a dis-


cuta n contradictoriu probleme de circulaie, zmbi Heather.
Acum, ai dreptate, este interesat de multe alte lucruri.

- Nu m-a fi ateptat ctui de puin s-l intereseze


lucrul la ferm, interveni i Brian. Dar, cnd i-am artat
proprietatea, mi s-a prut sincer entuziasmat i dornic s afle
ct mai multe.

n februarie se redeschiser colile i numrul de turiti


ncepu s scad. Heather scoase din nou din garaj autobuzul
mai mic. Existau acum zile n care parcurgea traseul fr
pasageri la bord. nvase orarul lui Grant i atepta cu
CU TINE.. 231

nerbdare anumite zile ale sptmnii n care tia c el are s-


o nsoeasc. Cnd i fcea dimineaa pachetul pregtea
ceva i pentru el i-i reamintea cu fiecare ocazie ct de
important este pentru organism o diet sntoas, fr
grsimi i condimente n exces.

Pe la nceputul lui martie se ntuneca deja mai devreme i


vremea era din ce n ce mai rcoroas. Frunzele copacilor
cptaser deja reflexe aurii sau armii, cci toamna i intra
autoritar n drepturi. Curcubeul inedit de culori ce se risipea
printre ramuri ncnta ochiul puinilor turiti care mai
colindau nc dealurile Tasmaniei. De obicei vntul punea
repede capt acestei priveliti magnifice, depunnd la
picioarele copacilor un pastelat covor de frunze, dar n acest
an nici o adiere nu tulbur timp de cteva sptmni
spectacolul naturii.

- Ce faci de Pati? puse Heather ntrebarea. Ea i Grant


cutau o mas de picnic n St. Annes. Trebuie s fi auzit de
Lunea de Pati din Eden Bay. Se organizeaz o strngere de
fonduri pentru serviciul de ambulan i pentru spital.

- Da, am auzit. Si ar trebui s m implic direct avnd n


vedere c eu nsumi am apelat nu de mult la serviciul de
ambulan. Zmbi. Am aranjat s-mi iau liber luni.
232 AUDREY WEIGH

- Minunat! Asta nseamn c o s fii acolo toat ziua?

- Nu chiar. O s fiu de noapte toat sptmna, aa c


trebuie s mai i dorm, dar m voi prezenta dup-amiaz
devreme. Vrei s mergem mpreun la serata dansant?

Lui Heather i sclipeau ochii.

- A fi ncntat. Rmne stabilit atunci.

i cumpr o rochie nou pentru eveniment. Porni


duminic devreme spre ferma Denby. Ea i Julia con-
fecionar mpreun, toat dimineaa, obiecte de artizanat ce
aveau s fie puse n vnzare la unul dintre standuri, apoi
dup-amiaz fcur prjituri i biscuii.

- Uf! Bine c nu avem astfel de reuniuni n fiecare lun!


exclam Julia epuizat. Noi ne-am terminat treaba. Mine
putem s stm s ne uitm la alii cum muncesc.

Grant promisese c va veni la 14.30 i va avea un costum


la el. Cei mai muli dintre cei care nu locuiau n ora aveau
CU TINE.. 233

s se schimbe pentru serat la hotel, dar el avea prieteni aici,


aa c putea s-i aduc costumul i s se schimbe la ferm.

Dup grtar, Heather se despri de Julia i Brian. Se


plimb printre standuri, discut cu vechi cunotine, tot
uitndu-se la ceas. Se fcuse 14.30, apoi 15. La 15.30 era deja
nelinitit. Strbtuse de cel puin trei ori locul, de la un
capt la cellalt, jocurile pentru copii n-o interesau. Se
plictisise.

- Ce faci aici, singur? i se uier la ureche.

Colin se apropiase neobservat, profitnd de faptul c ea


era adncit n gnduri.

- Ah, bun, Colin! Nu sunt singur. Sunt cu Brian i


Julia.

- Unde e prietenul tu, sergentul? Nu vine?

Heather oft.
234 AUDREY WEIGH

- Ar fi trebuit s apar.

- M surprinde faptul c te-a lsat s-l atepi. Nu prea te


poi baza pe el, nu-i aa? Eu veneam ntotdeauna la timp.

- Nu am stabilit o or anume! se rsti Heather. Scuz-m,


trebuie s merg s verific cteva lucruri.

Se ndrept hotrt spre standul cel mai apropiat ca i


cum ar fi avut treab acolo, ncercnd s-i ascund ener-
varea. Era i aa destul de suprtor c Grant ntrziase att!
Trebuia s fie tocmai Colin cel care observ acest lucru!?
Acesta se apropie din nou; ea intrase n vorb cu cel care
rspundea de standul respectiv.

- Heather, am ceva important s-i spun. O lu de mn


i o trase mai la o parte, ca s poat vorbi n linite. Heather,
eu o s plec de aici curnd. M ntorc la Hobart.

- Mi-ai mai spus asta i alt dat.


CU TINE.. 235

- Plec n iunie. Nu exist nici o posibilitate s te


rzgndeti i s vii cu mine? Eu nc te iubesc, s tii. Eti
att de frumoas i vreau s fii acolo, lng mine.

- Noi nu ne potrivim, Colin. Nici nu are rost s mai


discutm despre asta. Eu nu vreau s locuiesc n Hobart. Te
rog, nu ncepe din nou, acum, aici.

Se ndeprt, cutnd-o disperat din priviri pe Julia. Mai


avea puin i izbucnea n plns. dezamgit. furioas. Dac
Grant ar fi fost acolo n-ar fi fost nevoit s fac fa
insistenelor lui Colin. Din cauza lui Grant. Probabil c
uitase s pun ceasul s sune i nu se trezise la timp.

Julia era calm i bine dispus. ncerc s-o scoat din


starea n care se afla spunndu-i:

- Nu e vina lui Grant. Ar fi fost aici dac ar fi putut. S


dm un telefon, s vedem ce s-a ntmplat.

Coborr n ora, la hotel. Heather sun la Lebda


Neagr" n Gregory. Atept ceva timp pn s i se
rspund, rsucind nervos cordonul telefonic ntre degete.
236 AUDREY WEIGH

- Sergentul Gibson? A plecat acum cteva ore. Nu, nu


tiu unde se ducea. Nu-l ntreb astfel de lucruri.

Heather nchise. Un fior rece i trecu prin vine.

- A plecat de mult de acas. Dac a avut un accident?

- Nu trebuie s tragem concluzii pripite. Pot exista o


grmad de explicaii. Julia i strnse ncurajator mna. l
iubeti pe Grant, nu-i aa?

- Da, l iubesc.

Heather i muc nervos buza de jos. Era pentru prima


dat cnd exprima acest gnd n cuvinte.

Julia se gndi c ntrzierea lui Grant s-ar fi putut explica


ct se poate de simplu:
CU TINE.. 237

- Poate c a trebuit s fac i astzi de serviciu. n


meseria lui pot surveni oricnd situaii neprevzute.

- Dar ar fi putut s sune i s lase un mesaj.

ntrebar la recepie, dar nimeni nu lsase nici un mesaj

pentru ea. Heather se nvrtea fr astmpr dintr-un col n


cellalt al ncperii. Se ntoarser s sune la secia de poliie.

- Sergentul Gibson nu este de serviciu astzi, rspunse o


voce groas.

- Nici nu m ateptam s fie. Ar fi trebuit s ajung n


Eden Bay acum mai bine de dou ore i n-a aprut.

- Eden Bay?

Heather simi nelinitea din vocea brbatului de la


cellalt capt al firului i intr n panic.
238 AUDREY WEIGH

- A avut un accident? Vocea i tremura. Este teafr?

Urm un moment de tcere. Heather l auzea pe

ofierul de serviciu adresndu-se altcuiva n oapt.

- A avut loc un accident pe drum, continu ovitor


vocea, dup numai cteva secunde, secunde care ei i se
prur ani. Un accident grav. Dar nu tim deocamdat n ce
condiii i nici cine a fost implicat.

- Oh,' nu!

Julia observ expresia ngrozit ce i se ntiprise pe fa, i


lu uurel receptorul din mn, schimb cteva cuvinte cu
ofierul de la cellalt capt al firului, i se repet i ei aceeai
informaie, nchise i o susinu pe Heather pn la cel mai
apropiat scaun.

- El trebuie s fie cel care a avut accidentul, repeta


Heather n netire. De asta n-a ajuns pn acum. Tocmai
cnd ne apropiaserm att unul de cellalt!.
CU TINE.. 239

- nc nu tim nimic sigur. Nu trebuie s-i pierzi


sperana!
Heather i acoperi faa cu minile i
izbucni n plns. Plngea nepotolit, cu
suspine. l iubea pe Grant. l iubea
mult, mult de tot. Dar nu-i spusese
niciodat. Ar fi trebuit s-i spun.
Dac el murea acum, nainte ca ea s-i
poat mrturisi ct de mult l iubea?
Capitolul 14

Heather abia se mai linitise, cnd unul dintre bieii care


ajutau la buctrie ddu buzna n holul hotelului.

- A avut loc un accident groaznic undeva ntre Eden Bay


i Gregory! Au anunat la radio.

Heather gemu, iar Julia strnse pumnii ntr-un gest de


neputin. Nu puteau alege un moment mai nepotrivit
pentru a anuna tragedia.

- S-a pomenit vreun nume? ntreb ea.


CU TINE.. 241

- Nu, dar au fost implicate n accident mai multe maini.


Si un camion. Se pare c s-a produs o busculad de
proporii.

Julia i fcu semn s nu mai continue i se ntoarse spre


Heather ncercnd s-i aline, pe ct posibil, suferina.

- Ar fi mai bine s ne ntoarcem la ferm. Acolo atmos-


fera e mai linitit i.

- Nu! Vreau s fiu aici, poate mai vin i alte veti. Vreau
s tiu ce se ntmpl.

- Vetile ne pot fi transmise de aici la ferm. Vorbesc eu,


apoi m duc s aduc maina.

Heather czu pn la urm de acord. Cteva minute mai


trziu ieeau din ora. Vestea se rspndise rapid, bucuria
srbtorii se spulberase. Toat lumea ncerca s prind la
telefon rude sau prieteni pentru a se asigura c sunt teferi i
nevtmai.
242 AUDREY WEIGH

Timpul se scurgea dureros de ncet. Ateptarea devenise


de nesuportat. Heather telefon din nou la secia de poliie,
dar ofierul de serviciu refuz s-i dea prea multe detalii,
pretextnd c i ceea ce tiau ei era foarte vag. Tnra ascult
cu nfrigurare urmtorul buletin de tiri, dar acesta nu fcu
dect s-i confirme cele mai negre gnduri. Cel puin ase
vehicule fuseser implicate n accident, iar Grant se afla prin
zona aceea tocmai n jurul orei la care se produsese
nenorocirea.

Julia n-o ls nici o secund singur, contient c nu


avea cum s-o ajute altfel. Brian se ntorsese acas fr nici o
alt veste. Se uitau acum unul la altul, disperarea citin- du-li-
se n priviri.

- Voi ar trebui s v ducei s v schimbai pentru serat,


rupse Heather tcerea mormntal care-i paralizase pe toi
pre de minute bune.

- Oh, Heather! Cui i arde de dans n astfel de


momente? Nu, rmnem s ateptm cu tine.
CU TINE.. 243

Era trecut de apte, cnd telefonul sun n sfrit. Heather


sri din fotoliu. Era livid la fa. Trebui s se sprijine de
msu pentru a-i recpta echilibrul. Apoi, mucndu-i
pn la snge buza de jos, atept tremurnd ca cineva s
rspund. Brian ridic receptorul. La cellalt capt al firului
era recepionera de la hotel, cu un mesaj pentru Heather de
la sergentul Gibson.

- Transmite c va ajunge n Eden Bay cam n jumtate de


or i c i cere scuze pentru ntrziere.

- Dar este teafr? Este rnit?

- V citesc exact cuvintele lui: Nu am avut accident de


main. Totul este n regul. V explic cnd ajung. Spunei-i
lui Heather c mi pare extrem de ru pentru ntrziere.
Sosesc n maximum patruzeci de minute." Asta este tot. I-am
spus c Heather este la ferm.

- Mulumesc.
244 AUDREY WEIGH

Brian puse receptorul n furc i le transmise celorlali


mesajul. Lui Heather i urc sngele n obraji i se ls
uurat s cad n fotoliu.

- Slav Domnului! opti. Slav Domnului!

Cteva minute mai trziu ns, se nvrtea furioas prin


camer repetnd ntruna:

- Cum a putut s-mi fac una ca asta? Cum?! S m lase


s-l atept aa, fr s dea vreun semn de via! tia de
accident. tia c trebuie s fiu nebun de ngrijorare.

- Nu te ambala aa, ncerc Julia s-o calmeze. A spus c


ne explic totul cnd ajunge. Poate nu a auzit de accident.

- Ar fi trebuit s dea un telefon oricum. Stabiliserm o


or de ntlnire. Colin a fcut o remarc cum c nu este o
persoan pe care s te poi baza. Avea dreptate.
CU TINE.. 245

Prietenii ei nu mai rspunser nimic. Stiau c, de fapt,


nici ea nu credea ceea ce spunea i nu fcea dect s se
descarce dup ateptarea infernal la care fusese supus.
Heather depi ns repede momentul de furie, se cuibri n
fotoliu i ncepu s plng.

Cnd Grant i fcu apariia, nu mai avea putere dect s-


l fixeze nspimntat cu privirea. Era pmntiu la faa i
prea epuizat. O privi parc fulgerat, fr s scoat un
cuvnt. n urmtoarea secund o strngea n brae cu dis-
perare. Rmaser aa nlnuii cteva minute, apoi se
aezar unul lng cellalt pe canapea.

- mi pare ru, murmur el. mi pare ru c a trebuit s


treci prin aa ceva din cauza mea.

- Unde ai fost? Am primit un mesaj cum c n-ai fost


accidentat. Dar, uit-te la tine.

El scutur din cap i ncepu s povesteasc cu jumti de


fraze cum ajunsese la locul accidentului la numai cteva
minute dup coliziune. Echipajele de salvare nu sosiser
nc, aa c fcuse i el tot ce-i sttuse n putin, avnd la
246 AUDREY WEIGH

dispoziie numai trusa de prim-ajutor pe care o avea n


portbagaj.

- Erau i oameni foarte grav rnii. Pentru unii dintre ei


n-am putut s facem mare lucru.

Camionul se rsturnase i oferul fusese prins n cabin.


Grant se strecurase nuntru ca s-l ajute.

Apoi petrecuse ore ntregi punnd umrul la scoaterea altor


i altor rnii din mainile fcute praf.

- N-am avut timp s m gndesc s dau telefon. mi pare


ru!

Julia atept ca el s termine fraza i se apropie cu o


ceac de ceai fierbinte.

- Am pus i puin coniac n el. D-l pe gt! Rmnei aici


peste noapte.
CU TINE.. 247

Grant nu protest n nici un fel. Trecuse printr-o expe-


rien cutremurtoare n acea zi i s porneasc din nou la
drum ar fi fost ultimul lucru pe care i l-ar fi dorit. Julia i
ls din nou singuri. Grant i recpt puin din buna
dispoziie cu care ncepuse ziua.

- Eu sunt mbrcat la costum. Nu cred ns c vreunul


dintre noi mai are chef de dans dup cte s-au ntmplat
astzi.

Se aternu din nou tcerea. De la ochii ei nroii de plns


el cobor privirea la pantalonii lui clcai cu dung. Toate
hainele pe care le purta cnd ajunsese la locul accidentului
erau acum ifonate i murdare, aruncate pe bancheta din
spate a mainii.

- mi pare ru c am ratat dansul, spuse el. tiu c l-ai


ateptat cu nerbdare. Dar m tem c astfel de evenimente
sunt la ordinea zilei n meseria mea. i va trebui s te
pregteti sufletete pentru astfel de situaii dac accepi s
fii soia mea.

- Soia ta? repet Heather ca un ecou.


248 AUDREY WEIGH

Grant oft, nciudat pe sine.

- Oh, Heather, mi pare ru. Mi-a scpat. Nu


intenionam s ias aa. Voiam s te cer cum se cuvine, ntr-o
atmosfer intim, cu flori i muzic.

Faa lui Heather se lumin. Grant nu era genul de brbat


cu flori i muzic". Se schimbase ntr-adevr foarte mult de
cnd l cunoscuse ea, nici nu mai era att de bos i distant
n relaiile cu oamenii, dar nu i-l putea imagina cernd-o n
cstorie ca un pretendent romantic dintr-un roman de
dragoste. Ea tia ns c cele cteva cuvinte care i scpaser
deveniser o cerere n toat regula. Epuizarea de pe faa lui
fcuse acum loc unei ndoieli chinuitoare: dac ea avea s
refuze?

- Oh, Grant!

Alte cuvinte ar fi fost de prisos. Braele lui o nlnuir


ptima. Buzele li se ntlnir n primul srut. Se abandonar
amndoi complet iureului ameitor de senzaii. Ea nu i-ar
fi putut imagina vreodat c exist atta pasiune n fiina lui
sau c apropierea lui poate rscoli att de adnc n sufletul
CU TINE.. 249

ei. Capitul n faa avalanei de fericire ce amenina s-o lase


fr simire, cci tia c instinctul n-o neal. El era alesul la
care inima ei tnjise pn atunci. Pe el l ateptase refuznd
s-i druiasc dragostea oricrui alt brbat. Nimeni
altcineva n-o fcuse s simt c triete.

Heather afl mai trziu alte detalii despre accident i se


nfior auzind n ce msur i pusese Grant propria via n
pericol pentru a o salva pe a altora. Ziarele i crainicii de
televiziune l descriau ca pe un adevrat erou i ntreaga
comunitate era mndr de el. Nimeni nu se mai plngea
acum c era prea riguros n aplicarea regulilor, l considerau
chiar un ctig pentru sigurana oferilor implicai n trafic.

Grant consfini cererea n cstorie druindu-i un inel cu


diamant. Urri de bine li se fceau pretutindeni. Heather
visa deja la o nunt ca-n poveti. Afacerea ei nu avea de ce
s constituie un impediment. Urma s acopere acelai traseu
zilnic, doar c avea s-i mute cartierul general" n Gregory.
Clienilor ei nu le va lua mult timp s se obinuiasc cu noul
sistem. Sau poate Grant va obine un transfer; atunci ar
putea locui n csua ei iubit i nu s-ar mai modifica nici
programul autobuzului. Acesta era cel mai fericit final pe
care i-l putea imagina.
250 AUDREY WEIGH

Petreceau mpreun ct de mult timp puteau. Ajunseser


s-i cunoasc, s-i dezvluie unul altuia i cele mai
ascunse cotloane ale sufletului. Existau plceri simple care i
fceau fericii pentru simplul fapt c erau mpreun. Grant
i cumprase biciclet; pedalau cot la cot ore ntregi i nu
simeau oboseala. Heather l duse o dat la cules de mure.

- Este de-a dreptul uimitor cte lucruri noi mi-a fost dat
s experimentez alturi de tine, declar el tandru.

Parc ntinerise. Heather nu-l mai vzuse de cteva


sptmni ncruntat sau preocupat. ntr-o zi pe la mijlocul
lui mai ns, o ntmpin cu o expresie grav ntiprit pe
fa.

- Am nite veti, ncepu el prudent. Tocmai am aflat c


am fost promovat.

- Dar, Grant, este minunat!

- Da, ei bine.
CU TINE.. 251

Era o veste demn de a fi srbtorit, dar ceva l frmnta.

- Ce s-a ntmplat? se ngrijor Heather. Ceva nu este n


regul, aa-i?

- Nu cred c i va plcea ceea ce vei auzi. Trase aer n


piept, nescpnd-o din ochi. Postul este n Hobart.

Heather rmase ca fulgerat.

- n Hobart? Spune-le c nu poi s pleci. Spune-le c tu


vrei s rmi aici, n provincie.

El ncerc s-i explice ct putu mai bine c ceea ce dorea


el nu conta n astfel de situaii. Trebuia s mearg acolo unde
era nevoie de el i. trebuia s ia postul n primire n dou
sptmni.

Heather izbucni n plns. Ea nu voia s se mute n


Hobart. Refuza ideea unei viei la ora.
252 AUDREY WEIGH

- M-am desprit de Colin pentru c el voia s locuiasc


la ora, suspin Heather.

- Acesta a fost singurul motiv?

Ea ddu din cap i continu printre sughiuri:

- Nu, bineneles c nu. Dar de la asta a pornit prima


noastr ceart.

Se desprir n acea sear, fr s fi gsit vreo rezolvare


la impasul n care se aflau.

Heather ncerc pn n ultimul moment s-l fac s se


rzgndeasc, dar termenul de dou sptmni se scurse i
veni momentul s-i ia rmas bun.

- Trebuie s plec. Altfel cariera mea se sfrete astzi.


CU TINE.. 253

- S mearg altcineva n locul tu. Trebuie s existe


muli alii care s doreasc s locuiasc la ora.

- Exist foarte puine posturi pentru ofieri, i eu sunt


ofier acum. O srut i-i ddu cu greu drumul din
mbriare. Asta nu nseamn adio. Nu se poate s nsemne
adio!

Heather fcu n netire cu mna n urma mainii dei, din


cauza lacrimilor, nici nu o distingea prea bine deprtndu-
se. Acesta era sfritul povetii lor de dragoste. Ea nu putea
s renune la cariera ei, la casa i la grdina ei, ca s se mute
la ora. Avea s rmn n Victoria Cove, s ncerce s
mearg mai departe, aa cum fcuse i alt dat, i s uite c
a existat vreodat n viaa ei un Grant Gibson.

Dou zile mai trziu primi o scrisoare de la el, cu o


adres i un numr de telefon la care putea fi gsit. i era dor
de ea i o ruga s-l sune sau s-i scrie ct mai curnd.
Heather i propuse s-l fac s atepte rspunsul.
Deocamdat nici nu tia dac s-i rspund sau nu. Ar fi
trebuit s ignore rugmintea din scrisoare, s-i fie lui
nvtur de minte. Pe ea nici mcar nu o consultase nainte
s accepte postul.
254 AUDREY WEIGH

ncerc s nu se mai gndeasc la el, fcndu-i de lucru


prin cas. Se apuc chiar s vopseasc ramele geamurilor i
tocurile uilor. Era hotrt s rmn n casa asta, pe care o
iubea att de mult. Munca n-o ajut s uite. Nu-i mai gsea
locul i se simea singur, prsit. Locuise numai ea n casa
aceea trei ani ncheiai, dar niciodat nu i se pruse att de
pustie.

Duminic trecu pe la ferma Denby, spernd s gseasc


acolo sprijin i ncurajare, dar nu auzi de la Julia ceea ce
sperase s aud.

- Asta dovedete c, de fapt, nu l-ai iubit pe Grant. Poate


doar ai interpretat greit ngrijorarea de atunci i ai crezut
c-l iubeti.

- Ba l-am iubit. Ochii lui Heather se umplur de lacrimi.


nc l mai iubesc.

- Dar i iubeti casa i afacerea mai mult. Julia era de


nenduplecat. Nu putem avea ntotdeauna tot ceea ce ne
dorim. Aa e viaa!
CU TINE.. 255

Heather reui pentru cteva ore s nu se mai gndeasc la


Grant. i ajut prietenii s urce nite saci cu alimente n
hambar, apoi luar masa mpreun. La plecare Julia se mai
domolise.

- Se apropie Ziua Reginei. Vino duminic diminea s o


petrecem mpreun. Oricum nu ai altceva mai bun de fcut.

Heather accept invitaia, dar numai dispoziie pentru


petrecere nu avea, aa posomort i absent cum era n
dimineaa duminicii cu pricina. Julia se prefcu c nu
observ i o salut vesel.

- Intr. Heather, avem nite veti minunate i vrem ca tu


s fii prima persoan creia le mprtim.

Aproape c o tr pn n sufragerie. Brian se ridic s-o


primeasc. Prea ncntat, dar oricum el nu vorbea prea
mult, aa c o ls pe Julia s anune vestea cea mare:

- O s avem un copil. Nu-i aa c-i minunat? Brian i cu


mine o s avem primul nostru copil.
256 AUDREY WEIGH

Heather i felicit din toat inima. Discuia fu mono-


polizat o vreme de subiectul mult ateptatului eveniment,
apoi Julia o lu s-i arate modificrile pe care le fcuser
prin cas.

- i-am spus c am eu planurile mele. Uite ce


harababur! Acolo o s amenajm un du, Brian o s pun
gresie i faian. Baia asta veche o s fie de nerecunoscut.

Trecur apoi ntr-un dormitor micu despre care Heather


afl c avea s fie camera copilului.

- Abia atept s ne apucm de treab. Am o grmad de


idei.

Timpul se scurgea. Pentru Heather fericirea altora era din


ce n ce mai deprimant. N-ar fi trebuit s vin. Brian i Julia
erau preocupai de reamenajri interioare, entuziasmai de
perspectiva de a deveni prini. Se bucura pentru ei, dar. Se
simea mai singur ca niciodat. Amrciunea degener
rapid n invidie, cnd Julia ncepu s rsfoiasc nite reviste
cu accesorii pentru camera copilului. De-ar fi avut i ea un
so iubitor alturi de care s reamenajeze casa!... De ce nu
CU TINE.. 257

era ea cea care atepta cu nerbdare s i se nasc primul


copil? De-ar fi avut mcar planuri de viitor i s-ar fi
ntrezrit i pentru ea perspectiva ntemeierii unei familii!...

Si totui, toate acestea ar fi posibile dac ea i-ar dori


acest lucru cu adevrat. Dac l iubea ntr-adevr pe Grant,
avea s-l urmeze pn i n cel mai ndeprtat col al
globului.

- Julia, pot folosi telefonul vostru? ntrebarea se


desprinsese aproape involuntar de pe buzele ei. Vreau s
sun la Hobart.

Julia zmbi, evident ncntat.

- Bineneles.

Nu rspunse nimeni, ceea ce o fcu pe Heather s se


cufunde n cele mai negre presupuneri. Poate era prea
trziu. Poate Grant ncepuse deja s caute pe altcineva.
258 AUDREY WEIGH

Era mpreun cu Julia n buctrie, o ajuta la splatul


vaselor, cnd se auzi o main apropiindu-se i oprind n
faa casei. Brian apru n cadrul uii i-i fcu semn lui
Heather.

- Pentru tine. Vino!

Grant atepta afar stnd drept, n picioare lng main,


evident nelinitit.

- Grant! Oh, Grant, mi-a fost att de dor de tine!

- Si mie de tine!

Se npustir practic unul n braele celuilalt i se srutar


ptima.

- Am fost att de nechibzuit. N-ar fi trebuit s te las s


pleci aa! Te iubesc att de mult, Grant! Nimic nu mai
conteaz atunci cnd sunt cu tine.
CU TINE.. 259

El o srut nc o dat i nc o dat, apoi se desprinse


din mbriare i o lu de mn.

- Vreau s-i art ceva, i spuse. Vii la Hobart cu mine?

- Da, vin. Te iubesc, Grant!

- Vreau s spun, chiar acum.

Julia iei cu geanta de voiaj n care Heather i


mpachetase cnd plecase de acas cteva lucruri pentru a
doua zi. Parc ghicise ceea ce Grant tocmai spusese.

- Sunt toate acolo, o asigur entuziasmat. Distracie


plcut!

Grant trecu mai nti prin centrul oraului i-i art secia
de poliie la care lucra acum, apoi travers cteva cartiere de
la periferie i coti pe un drum asfaltat ce erpuia printre
dealuri. Opri ntr-o zon cu mult verdea, la poarta unei
case cu grdin mare n fa. O lu de mn i o conduse n
260 AUDREY WEIGH

spatele casei. Lui Heather i fu dat s descopere cu uimire o


grdin nc i mai mare, cu o perspectiv magnific asupra
dealurilor.

- Este a noastr dac i place, i spuse el. Nu este cu


nimic deosebit de o cas la ar. Zona nu e circulat
aproape deloc.

- Este superb! exclam ea. Dar cum s locuim aici?


Cum s bai tu n fiecare zi atta drum pn n ora?

El zmbi ca un om care avea rspuns la toate.

- Am descoperit o scurttur spre coast. Acum am


ocolit foarte mult. i place?

- Da, Grant, mi place. mi place la nebunie. Dar casa nu


prea mai conta pentru mine acum, nu vreau dect s fiu
alturi de tine.

O lu din nou n brae i o srut tandru.


CU TINE.. 261

- Nici nu trebuie s renunm la casa ta. O vom pstra


pentru vacane i putem merge acolo ct de des vrei tu.

- Dar ne permitem?

- Bineneles. Doar am fost promovat. M-am gndit i la


afacerea ta. Putem angaja un ofer. Dar de cte ori ai chef
poi s faci i tu traseul.

- Oh, Grant, eti minunat! Te iubesc att de mult!

- Acum putem fixa i data nunii, suger el.

Ea ddu ncntat din cap. Un srut pecetlui fericirea lor


deplin. Era bucuroas c putea pstra casa, dei ar fi
renunat la tot pentru el.

n ceea ce privete ofatul, o dat ntemeiat o familie va


avea ea multe alte lucruri mult mai importante de fcut.
262 AUDREY WEIGH

Sfrit