Sunteți pe pagina 1din 162

PATRICK CARMAN

Casa Puterii
ATHERTONTHEHOUSEOFPOWER

PARTEANTI
Nuvamaiduramult.Lucrurilencepdejasseschimbe.
Distant,rspunsulurmdupopauzndelungat,ncrcatdesunete
electrostatice.
tiu,tiu.Spersnunefimicatprearepede.ncnuam
certitudineacsuntpregtii.
Decetrebuiesspuintotdeaunaastfeldeprostii?Amateptat
suficient.
Da,suntdeacord,numaicNuavemniciceamaivagideedespre
cesarputeantmpla.
Luther,staafostdintotdeaunacusurultu.Etimereunehotrti
nesigur.Mntrebuneorideceteaminutatiaaniprinpreajmamea.
Unlucruecert:uniinuvorfidelocbucuroiderezultat.
Delacellaltcaptallinieiseauziunsunetciudat,caicumarfi
rsunatpeascunsunhohotderssilenios.
Aaeuniivorsuferi.Credctuveifiunuldintreei.
Cevreisspunei?
Luther,nupotcredeciaiimaginatoclipcivoipermiteste
folosetideoperamea,ninteresultupersonal.
Glasulsepierdu,nlocuitfiinddeinterfereneleipocniturile
electrostaticedinaer,dupcarereveni:
tiilafeldebinecatoiceilalicinutulstaealmeu.Eulam
formatinuamdegndsrenunlael.Nuimaipermitsteamestecin
treburilemele.
Dr.Harding,cevreisspunei?
Estecreaiamea,miaparineimfolosescdeeadupbunulmeu
plac.Credcmiaajunspnacum,smisetotspunceamvoieicenuam
voiesfac.Parteneriatulnostrualuatsfrit,Luther.
Maximus,ceaidegndsfaci?Nutepoirupederestullumii.
Linitiiiurmorsuflarengreunatizgomotulunorobiectemasiven
micare.
Larevedere,Luther.
Maximus?Maximus!
nreceptoraursunatmaimulteprituri,dupcaresantrerupt
completlegtura.
Cesnsemneaceasta?iapierdutminile?
Dr.LutherKincaidiridicprivireaioptincerulnopii:
SneierteDumnezeunesbuinadeadanatereuneiluminoi.
Capitolul1
SECRETULUNUIBIEEL.
ndumbravadomnuluiRatikanlocuiaunbieel,penumeEdgar.Chiar
dacnueraavut,sebucuradestrictulnecesarieraveselizburdalnicncea
maimareparteatimpului.
UniiarputeaspunecEdgareralafeldeslbuidefiravcatoibieii
caremunceaundumbrav,darnaraveadreptatedectpejumtate,ntruct
timcutoiicexistdoutipuridecopiislbui:uniisuntfragilicafirelede
iarb,iaraliiisteiisprintenicagndul.Edgarfceapartedinceadeadoua
categorie:eraunbiatzvelt,puterniciiutecaunogar.
Adncninimadumbrviiexistaunlocorretrasilinitit,undete
puteaiadpostideariaamieziiiputeaitrageunpuidesomnpeiarb,sub
coroaneledeseijoasealecopacilor.Spredeosebiredeceilalibiei,Edgarnu
eragenulcaressefuriezeisaipeasclaumbraarborilor,ci,maicurnd,
lputeaigsintoiuluneinzdrvnii,adicexactnmomentulcndncepe
povesteanoastr.
ntrunlocferitdindumbrav,Edgarselegnadezorpeocreang
nainteinapoi,ncercndsifacsuficientelan,ctssarpesteopotec
npditdeburuieniisseprinddealtcrac,lacinciasepaidistan.
ndouncercrisadesprinspreatrziuiazburatprinaercupicioarelen
fa,bufnindputernicpespate,chiarnmijloculpotecii.
Hotrtsnusedeabtut,Edgarncerciatreiaoar,tentativn
urmacreiaaplanatprinaerntrornisaizbitdetrunchiulunuicopac,
alegnduseastfelcunasulnsngerat.
Glgianuputeasnuiatragndatateniaproprietaruluidumbrvii,
domnulRatikan,unbrbatnaltighebos,decisntotdeaunaspuncapt
distracieiibucurieiluiEdgar.
nmijloculceluimaiamplubalans,Edgarperiecubraelefrunzele
copaculuii,odatcependulnapoi,domnulRatikanllovicubastonuldirect
pestepicioare.
Dteimediatjosdeacolo!strignfuriatbrbatul.Chipulalbcavarul
aldomnuluiRatikaneracompletatdeogurpermanentcrispat,ceifceaca
buzelesubiriimustaalungsaratecadoupangliciroiimaronii,njurul
uneigurimereunefericite.
LovituradebastonnulaconvinspeEdgarsrenune.Ridicnduidin
avntpicioarele,Edgarselansnzbori,btndaerulcuminilei
picioarele,reuideaceastdatsprindcracaaflatdecealaltpartea
crrii,momentncarecreangasaruptiEdgarsaprbuitlapmnt.
AfostunmomentdenespusghinionpentruEdgar,devremecedomnul
Ratikanseenervacumplitcndcinevaideterioraunuldinpreioiisicopaci
dindumbrav.
Cuastaaintrecutmsura!urldomnulRatikan,lovindulcu
bastonulpeEdgarncoaste.
Veneamnumaidectsvcaut,darvoiammaintismdistrez
puin,rspunseEdgar,cuglastremuratisec.ncercndsevite
mpunsturiledebaston,seridicnpicioare,seascunsendosultrunchiului
iiterseuviadesngeceiseprelingeadinnas.Bastonuldomnului
Ratikanizbitrunchiulcopacului,ratnddepuinceafabiatului.
Teduciimediatilucrezilapuieiisnucarecumvasteopreti
dinmuncpnnuterminidouzecidepomiori!
Edgarsrinspate,exactcnddomnulRatikanizbincodatcu
bastonulncopac.
Dactemaiprindvreodatjucndutencopaci,numaiprimetio
sptmnmasadesear!
Apreciinddinochispaiulpestecaresriseimulumitdeexperiena
ctigat,Edgarsocoticpentruaceastameritasmailucrezeunceasnplus.
Duteodat!strigdomnulRatikan,izbinddectevaoricubastonul
nscoaracopacului,nsperanacvareuislpocneascpebiatpeste
degete.
Edgarozbughinjosuluneicrruierpuitoarecestrbteaporiunea
umbritadumbrviiiieidinrazavizualadomnuluiRatikan.Amfcutun
lucrucompletnesbuit,ispuseEdgar,cutoatecsedistrasepecinste.Nu
mifolosetelanimicdacatragateniacurioilor,pentrucmiarputea
descopericinevasecretul.
nporiuneabtrnapdurii,undecrengilecopacilorcrescusergroase
ilungi,Edgarncetiniicontinulapas,ncercndsprinddinmers
licririlefiravedelumincerzbteauprindesiulfrunzelor.Edgareraofire
sociabil,uncaractercareapreciairespectaprietenia,darcareipetrecean
singurtateceamaimareparteatimpului,pentrucaveaunsecretpecarel
respectacusfinenie.
Continundsmeargnlungulcrruiintortocheate,Edgarlsmult
nurmboltarcoroasacoroaneloriieinluminastrlucitoareazilei,n
apropiereaunuiperetestncoscesenlactvedeaicuochii.Vuindputernic,
cascadacecurgeapeversantseprvleanvalnicpepmnt,undeEdgarzri
oprivelitefamiliar.Iazulformatlabazacascadeieranconjuratipzitde
maimulibrbai,canucumvacinevasiasdinrndisseapropiedeap.
nvremecetreipaznicisupravegheaumalurileapei,ceilaliraionalizauapan
micigleidinlemn,pentrusteniiceateptauordonailacoad.Dinvrful
stnciiapacurgeaprintreiastfeldecataracte,nsaceastaeraceamai
apropiatdedumbrav.Celelalteseaflauladistanemaimari,nlocuriunde
Edgarnufuseseniciodat.
Distribuireaapeicueconomiereprezentaoproblemmajorpentrucei
celocuiaunPodi,darEdgarconsiderac,ninutulsu,viaaeramultmai
prielnicdecttraiulnDeertuldesubei,undeaprovizionareacuapse
limitaladoarctevapriaecaresusuraupestemarginilePodiului.Eragreu
decrezutcarputeacinevasupravieuimultvremeacolojos.nAtherton,
surseledeapcurgeauieraucontrolatedinMuntelededeasupra,regiune
undelocuitoriidispuneaudeapladiscreie.
Deodat,dinapropiereadumbrvii,seauzitrosniturauneicrengue.
EdgarnlemniisentrebcearputeafacedacdomnulRatikanvaieidintr
unmomentntraltuldinspatelecopacilor,nvrtinduiamenintorbastonul.
Arfitrebuitsmidauseamacvapornipeurmelemele,gndiEdgarcu
prerederu.
iaurmasfrunzeirmurelenpr,seauziunglasoptitdin
spateleunuicopac.
EdgarrsufloarecumuuratlagndulcnueradomnulRatikan,dar
nusesimitntrutotulbucuroscndidduseamacineivorbise.
Isabel,hai,ieideacolo!
Dinspateletrunchiuluiseivirctevauviedeprnegru,nclcit,apoi
ofruntecafeniei,ntrunfinal,unochinegrucuosprnceandeasi
tuciurie.
IariteatrntitdomnulRatikan?Tealovitcubastonulla
ngrozitor?
Cadeobicei,Edgariignorntrebarea.
Isabel,decetrebuiesteiimereudupmine?
Edgaricltincapulntroparteialta,pentruascpadegunoaiele
dinpr,darcrengueleifrunzelenufcurdectssebalansezenaintei
napoi,asemeneaunorpuioriagaidemarginilecuibului.
Lasmsilescoteu,iziseIsabelsrinddinspatelecopacului.
ncomparaiecuEdgar,fetiaeramaitnriartaattdefiravide
slbu,nctEdgareraconvinscarfipututsodoboaredintrosingur
lovitur.
Ciufulinduiprulnegruides,Edgariscuturfrunzeleicrenguele,
dupcaresentoarseiddusplece.Nuaveadegndsipiardvremea
povestinduiacesteicopileagasantecumaajunselsaibprobleme.
Of,darnupoipleca,insistIsabel.Trebuiesmispuicesa
ntmplat.Deaiaaveaifrunzenpr,fiindcteadobortdomnulRatikan?
Edgareractpecesomutruluiascpefeticaunfratemaimare,
cndsimideodatsubtlpiouoarzguduitur.Isabelosimiseiea,
momentncareauncremenitamndoi,ncercndspriceapcesentmpl.
Soluldumbrviivibrasencetinaltedi,motivpentrucaretremurulnuia
surprinspreatarepecopii.itotui,deaceastdat,trepidaiaafostmai
puternic,deparcbubuiacinevantrotobsubpmnticutasleatrag
ateniacelordedeasupra.
Tatazicecnuicevagrav,ispuseIsabel,daretotuiciudat,nui
aa?
VibraiaseopriiEdgarsentoarse,ndeprtndusefrsirspund.
Sefceatrziuimaiaveadeplivitdouzecidepomiori.
Maivorbimlamasadesear.IndiferentceiafcutdomnulRatikan,
staosrmnmiculnostrusecret,iziseIsabel,dupcareozbughinapoi
ndumbrav,mulumindusedeocamdatsilaseimaginaiaszburde
liberisinchipuiec,ntradevr,domnulRatikanchiarlbtusecu
bastonulpeEdgar.
Parcurgndultimaporiuneapotecueiceduceasprecmpulcupuiei,
Edgariumezidectevaoribuzeleuscate.
Chiardacmaiaveadeateptatpnlacin,cndvaprimiocancu
ap,Edgarlafelcatoiceilaliseobinuisecuaceastreguli,nscurt
timp,irulgndurilorisendreptsprealtelucruri.
Edgarscrutcuprivireadincolodelizieradumbrvii.iimaginase
deseoricumaratdelamaredeprtarelumeancaretriaireuisesi
formezeoimaginedestuldeapropiatderealitate.Athertonaveatreiniveluri
circulare,fiecaremailatimaintinsdectceldedeasupra.inutulDeertului
seafladedesubt,laodistanfoartemare.Edgareraconvinsctotcecade
pestemargineaDeertului,cadelanesfrit.Podiul,acoloundetriaiEdgar,
eraunplatountins,nvrfulbloculuistncosiabrupt,ceseridicadin
mijloculDeertului.IarultimulnivellreprezentaMunteleloculdesprecare
nimeninutianimicicareseaflanvrfulmasivuluistncoscesenladin
centrulPodiului.LocuitoriidinPodisentrebauadeseacumeraviaape
Munteicirculauzvonuricumcacoloarexistaanimaleuriaeiapdin
belug,oameniputerniciilocurifermectoare.
Edgareraielfoartecuriosiidoreasaflectmaimultedespre
regiuneaMuntelui,darnufuseseniciodatacolo.Cltoriilentreceletrei
regiunieraustrictinterzise.NimenidinPodinutiaceseaflnvrful
Muntelui,deoarecenimeninufuseseinvitatacolo.
Capitolul2
NCUTAREAATHERTONULUI.
Spresfritulzilei,Edgarreuisterminedecopilitdouzeciiunude
copcei,darastanumaipentrucistteanobiceisfacntotdeaunapuin
maimultdectisecerea.Deinecesitatimp,dinfericire,muncanuerafoarte
grea,faptcareiconveneademinuneluiEdgar,ntructtrebuiasiconserve
energiapentrurestulnopii.Odatcetermindecuratpomiorii,Edgaro
pornisprecasadomnuluiRatikan,undeurmasicapeteporiadehrani
deapcuvenitpentrumasadesear.
CndaajunsiEdgar,muncitoriidinsatseaezaserdejalarnd
pentruaiprimicina.Deoareceeraudendeplinitmultealtetreburi
importante,nutoisteniilucraundumbrav:uniisengrijeaudeoilei
iepuriidincresctorii,nvremecealiiprelucraufructelesmochinilor;oasele
nefolositoaredelaanimaleiorganelesauprilecarenueraucomestibile
trebuiauduselamargineaPodiuluiiaruncatenDeert,laolaltcutoate
celelaltedeeuridinlocuineleoamenilor.Muncansncetaimediatcesosea
oracinei,momentncareseadunaucutoiinfaacaseidomnuluiRatikan.
nscurttimp,IsabellzripeEdgariifcusemnsseaezelarndn
dreptulei,darEdgarncercsnobagenseam.Ctevaclipemaitrziu,
fetiaplecdelngtatleiisepostalturideEdgar,ncepndtotodatsl
sciecuoseriedentrebrilacareEdgarnuaveaniciunchefsrspund.
DomnulRatikanesteopersoanngrozitoare,nu?Aireuitazisbei
ap?Euambutpuin,darcumaregreutate.Mntreboareceomlucra
mine.Cecrezi,osnetrimitndumbravadetreiani?Mieacolomiplacecel
maimult.
Isabelasporovitfrncetare,pncndauajunsnfa,momentn
careanceputslasaltezeipedomnulRatikancuntrebrisimilare,
obligndulpeacestasideaochiipestecap,siumpleiutecastronuli
canaisifacsemnsplecectmairepede.DomnulRatikannupermitea
nimnuisurcetrepteleceduceauspreverandangustdinfaauiiile
interziceastenilorsintrenlocuinasa.VzndcnuscapdeIsabel,
ncercsogoneascpefetiameninndocubastonul.
Decevplacesiloviimereupeoamenicubastonul?lapostrof
Isabel,ncruntnduisprncenelebrune.
DomnulRatikanirspunseschimonosinduseattdenfiortor,nct
Isabelilunumaidectcastronulicanaisendeprtiutedecas.
CndEdgaraajunsnfa,domnulRatikaniandreptatateniaspre
sunetulceseauzeadeundevadinspatelebiatului.Edgarsantorssvad
cesentmpl:sprijinitdeuncopac,unbrbatbolnavseaplecaseiddea
semneciarvenisvomite.
Biete,iafiiatentlamine!
Edgarsentoarseiarspreverandiivzucustodelefixndulcu
privirea.Dincteseprea,domnulRatikaniacordasesuficientatenie
bolnavuluidindumbrav.Mijinduiunochi,ncercssedecidctde
puinapsiofereputiului,aanctsseateptesifactreabbuni
nziuaurmtoare.
Aiterminatpomiorii?ntrebel,scrpinndusecuomnlacaptul
mustiisoioaseiridicndcucealaltbastonulsprebiat.
Douzeciiunudecopcei,rspunseEdgarunbieelcarelucra
foarterepedeieraprobabilcelmaibunmuncitordintretoiceipecareiavea
domnulRatikan.
Bine,zisedomnulRatikan,cobornduibastonuldinsprechipullui
Edgar.Minemergitotacoloitermininctreizecidepuiei.
EdgarinmnocnudinlemnidomnulRatikanocufundatentn
gleatacuapaezatpeverand,dupcareioddunapoiluiEdgar,
mpreuncuobucicdealuatiofelioardecarnedeoaie,uscatiprjit
preamult,aacumopregteadefiecaredatdomnulRatikan.nnoudin
zecemese,Edgarmncalacindoarcarnedeoaie,carenaveaniciungust,
iarodatlazecezile,numncanimic.
Edgar,aacumfceadeobicei,seaezsubuncopac,departedeceilali
steni.Lamasadesear,plmdealaerafeluldemncarepreferatalluiEdgar
i,cadefiecaredat,chiardacaveaminilemurdare,osavurrupndon
bucelepecarencepuslemesteceunacteuna.Aluatulinealocdepine
ilafelcapentrumultealteproduseimportantedinPodiproveneadela
smochiniidindumbrav.Dupatreiarecolt,pomiierautiaiidespicai,
dupcareseextrgeadininteriorulacestoraunmiezspongios,portocaliu,
substancare,amestecatcuap,setransformantroplmdealcugustde
cacaoculapte.
Terminndultimelebuceledealuat,Edgarsorbiguriledeapcaremai
rmseserncanisefuridepartedelocuinadomnuluiRatikan.
Dupcesendeprtsuficient,Edgarsescotocinbuzunarullargal
bluzeiiscoasedinuntruosmochin.Nueransosmochinoarecareciun
fructcareseprguiseiczusesingurdinpom.Smochineledeacestgen,
lucioase,negreigrele,erauaproapectpalmabieelului.Steniiobinuiau
sleaduneislefoloseasclafoc,deoareceardeauputernicindelungn
serilercoroaseinicinuscoteaupreamultfum.Uniicopiipreferausse
joacecuele,darEdgarlepstrapentrucutotulaltescopuri.
Edgarludinbuzunarulbluzeiopratiepecareiofcusedinscoara
unorcopceidedoiani,scoardincarejupuisefiilungiisubiri,pecarele
mpletiseileataaselacapeteunpeticptratdinpieledeiepure.tiac
domnulRatikannuiarfingduitsaibopratie,maialescEdgarnuavea
voie,subniciunmotiv,sdecojeascscoaracopacilor.Deteamcanucumva
sfiepedepsiti,nplus,srmnifrea,Edgarnuartasenimnui
pratia.
Uitnduseatentnjuriasigurndusecnueranimenicareslvad,
Edgarialesecaintuncopacdindeprtare,ngenunchendumbrav,fix
smochinanpratieincepusonvrtcuputeredeasupracapului.Pe
msurceoroteatotmairepede,vjitulsenteeaimaimult,iarcnd
Edgarddudrumulunuiadincapetetrosc!smochinazburprindumbrav,
loviarboreleiriconudepartedetrunchiulintit.
Edgaralergimediatpnlacopaciexaminurmalsatdesmochin,
punnduinacelaitimppratianbuzunar.
Dupcegsismochina,obgntrunuldinbuzunareledelapantaloni.
Cutoatecaveaoduzindesmochinenegreascunseprindumbrav,nui
permiteatotuisopiard,ntructtiabinecacestefructeerauntotdeauna
adunatedesteniifolositepentrufoc.
LuiEdgariarfiplcutsiexersezeloviturilempreuncuceilalibiei
caremunceaundumbrav,darhotrsecemaibinesnuipetreacmult
vremencompanialor.Mulidintreputiaveaufamiliinsati,odatcu
lsareaserii,imediatceterminaumunca,plecauacasillsausingur.
Astfel,dupovreme,Edgarparcnicinumaiexistapentruceidinjurul
su.Iarfiplcutiluisaibprieteni,darsetemeacanucumvasafle
cinevaceanumefceaelntimpulnopii.
Unceasmaitrziu,Edgartraversasedejadumbravaiajunsesentro
zonfoartendeprtat,napropiereamasivuluistncosceseparaPodiulde
Munte.Eraunloclinititiizolat,aflatlamaredistandecrng,desatide
cascad.Oraeradestuldenaintat,darEdgarcontinuasseplimbepelng
stnc,btndcupalmabttoritpereteleneregulatalMuntelui.Edgarse
antrenaacolodeanidezile,laorelacarenulputeavedeanimeni.Noaptede
noapte,Edgarveneaacoloidinaltmotiv.Seaflancutareaunuilucru
ascuns,unobiectpecarenimeninuaveavoieslcaute.
StncadinAthertoneranvluitlaaceaorntromantiedelumin
cenuie,unvldifuzcepersistactevaceasuribuneilcamuflabinepe
Edgar,careiputeavedeaastfellinititdetreab.Pazniciipatrulaunoaptea
prinapropiereapereteluistncosiiluauimediatnprimirepeceicarese
aventuraupnacolo,nsEdgarsepricepeademinunesrmn
neobservat.LocuitoriidepeMunteinterzisercudesvrirecrarea
ndeosebinlocuriledinvecintateacascadeloriEdgararfiavutmari
problemedaciarfiaflatcinevasecretul.Existauzvonuripotrivitcrora
persoanelorprinsecrnduseliserupeaupicioarele,orierauaruncatepeste
margineaPodiului,directnDeert.
Crndusecaunpianjeninlndusemultdeasuprapmntului,
Edgarurciutepezidcincisprezecemetri.Peretelestncos,deiperfect
vertical,eraplindeguriicolidecareEdgarseputeaagacuuurin.
Luminadifuzanopiilajutasvaddestuldeclarsuprafaastnciidinfaa
sa.Pemsurceplanetasentorceancetcufaadinspresoare,lumina
dispreatotmaimultpelngmarginilelumiiAtherton,iarbeznaseinstala
doarpentruscurttimp,noraceamaintunecatanopii.
Frsaibofrnghiecaresimpiedicecderea,Edgarurcimai
mult,ajungnddestuldeiutelatreizecidemetridesol.Sedeplasapointro
parte,ntrozonundenumaifuseseniciodatincercsiaminteasc.
Crescusecaunbiatdepripas,darEdgarnufusesentotdeaunasingur
pelume.Aveaamintirivagidespreoperioaddedemult,dedinainteaveniriin
dumbrav,itiacusigurancavuseseuntat.Edgarmplinisedeacum
unsprezeceanii,andean,amintirileiseestompau.Totceimairmseseviu
nmemorieeranelegereapecareofcusecuunstrin.Pecndaveatreisau
patruani,Edgarsttusenacestlocibrbatulivorbisecumareseriozitate.
Stndntrungenunchi,strinullpriviseatentnochi.Edgarnuimai
aminteachipulbrbatului,cidoarochiicalziicpruiaiacestuia,mirosul
puternicdecenufierbinteicuvintelepecarenulevauitavreodat:
MicuuleEdgar,veziacestperetestncos?
Da.
Siibineminteacestloc,da?
Da.
Amascunscevaacolosus,nstnci,ntrunlocundenulpoategsi
nimeni.
Acolosus?
Da,Edgar,tocmaiacolo.
Ceaiascuns?
Dacairbdare,vavenilatine.TrebuiescauiAthertonul.
Zimiimieceaiascunsacolo?
nfiecarean,deiirepetaadeseorinminteaceastscen,Edgari
aminteatotmaipuindinscurtullordialog.Unlucrueranscert:lapuin
timpdupacestepisod,EdgaraajunsnngrijireadomnuluiRatikan.
Dacairbdare,vavenilatine.TrebuiescauiAthertonul.Deanide
zileareflectatlasensulacestorvorbe,ntimpceurcaiexaminaatentfaada
stncii.Cuctnaintanvrst,cuattcuvinteledeveneaumaiconfuzei
Edgarncepussentrebedacilemaiaminteasaunucorect.Caut
Athertonul.nseltriadejanAthertonsaucelpuinaacredeadrept
pentrucaresemnificaiamesajuluiputeafiaceeadeacutapretutindeni,ceea
cenueraunindiciupreautil.
PovestealuiEdgariadinacestmomentonountorstur,ntruct,n
noapteaaceea,Edgarsacratmaisuscaniciodat,nlocuriundenumai
fusesevreodat.DeoarecedomnulRatikanifceatotmaimulteproblemei
temndusecarputeafincurndprins,bieelulhotrsurcemaisus.
Vrnduidegetelencrpturileversantuluiiapucndusedeproeminenele
stncilor,dupmaibinedeomiedenopidecutri,nsfrit,eforturileiau
fostncununatedesucces.
Lapesteaizecidemetrideasuprasolului,nvluittotmaimultn
ntuneric,Edgardescopericeva.
Capitolul3
REGULIMENITEAFINCLCATE.
Totmaideas,beznanopiirisipeancetultimelerazedelumin,fapt
careaveasingreunezeserioscoborrea.Edgartremuradarnudefricsau
defrig,cidebucurie.Chiardacerantotdeaunaunbiatsigurpeel,tremurul
picioarelorlneliniteantructva.
Edgardescoperisenperetelemunteluiocrpturngust,o
deschizturcamdelungimeabrauluisu.Iniialsedeprtasedegaur,de
teamcanucumvasseiveascdinuntruolighioan,slnhaedebrai
snuimaideadrumul.Chiarinobscuritate,Edgarreuisideaseamac
descoperiseceeacecutademultvreme.Puinmaijosdecrpturvzuun
simbolscrijelitnpiatr,desencepreasfifostrcitngrabcuunobiect
ascuit.EdgarpricepuimediatcAthertonul,privitdelamaredistan,ar
artalafelcasemnuldinfaalui.CautAthertonul.Rezolvndnceledin
urmmisterulpecareillsasestrinuldinamintirilesale,Edgarsenfiorde
emoie.
Punnduimnancrptur,descopericnuerafoarteadnc.Cnd
brauliaintratpnlacot,aatinsnacelmomentcaptulrugosdepiatr.
innduiechilibrulcucealaltmn,pipigrijuliuinteriorulfisuriiisimi
cspaiulsecurbanjos.
lnspimntncodatgndulcarputeatrinscorburcinetiece
vietatefioroas.Chiardacifuseselsatacolounlucrunetiutdenimeni,nu
nsemnacmicuagrotnudevenisentretimpadpostulunuimonstrucu
gheareicoliascuiicenusarfidatnlturisseosptezehulpavcu
primulbieelceiieeancale.Edgarpipifoarteprecautcavitateantro
parteialta,darnugsinimic.
Poziionndusemaibine,impinseputernicumrul,izbutindsi
introductotbraulnscorburisimindcuvrfuriledegetelorcevadiferit
nueraasperitateapietrei,ciddusepestecevamoale.Micndulcudegetele,
obiectulsemicuornainteinapoi.Sperndsnufidatpesteovietate,
Edgarbjbindelungincercsapucemaibineobiectulmisteriosdin
interior.
Riscnd,ddudrumulcoluluidestnciseridicnvrfulpicioarelor,
fornduibraulattdemultninteriorulscorburii,nctsevzunevoitsi
apeseputernicobrazuldeperetelestncii.ntinzndusesuficient,izbutide
aceastdatsapuceobiectulenigmaticpecarelcutasedeanidezileil
trasencetafarmomentncarelcopleibucuriaidezndejdea,deopotriv.
Gsisecevafrumos,unobiectdinpielemaronie,cufoinuntru.Erao
carte.Crticicanuaveamultepagini,dareraplindecuvinteceisfiaului
Edgarinimainupentrureferirileacestoralaonestitate,nostalgiesau
tristee.Cuvinteleifrngeauinima,deoareceEdgarnutiasciteasc,aa
cumnutianimenidinPodi.
Ctevasptmnilarnd,Edgarnamaiurcatdelocpestnc.Era
pentruprimaoarcndnuseapropiasemaimultdeozisaudoudeperetele
Muntelui.Nusesimeansdelocmpcat.Chiardacerafoartetnr,
consideracobiectivulvieiisaledorinadeanvassecaereis
descopereceilsasernaintaiiajunseselaundeznodmntdurerosi
inevitabil.
Edgarareflectatzilnicasupracriipecareogsise.Noaptea,dupce
toisteniiprseaudumbrava,rsfoianluminaseriipaginilecrii,
strduindusesleneleagmesajul.Carteanuconineadectcuvinte,iar
acesteanuerauscrisedeloccite.Autorulorilescrisesenmaregrab,orinu
tiapreabinesscrie.
Cumarfipututacelomsilaseunlucrucompletinutil?Edgarmuncise
dingreuiiasumaseomulimederiscuri,doarpentruadescoperinfinal
unadevrctsepoatedecruddupctdemultsestrduise,comoarape
careodescoperiseieracompletinaccesibil.
Frmntndusensinealui,Edgarsentrebcearputeafacen
privinacrii.ReguliledinPodierauctsepoatedeclare,iarbieelulle
auzisedenenumrateori:
PrimimapnumainschimbulhraneitrimisepeMunte.
Nutrebuiesrisipimapa.
Esteinterzisapropierea,oricrareapestnc.
Cinegseteocartetrebuiesopredeaimediatgrzilor,pentruafi
trimisctmairepedecuputinnapoipemunte.Nuardei,nudistrugei,nu
pstraiastfeldecriinuvuitainpaginileacestora.npodiavemmuli
oamenicareipotdescoperiimediatpeceicarencalcacestereguli.
Edgaravuseseadeseorindoielinprivinaultimeireguli,nafardecei
caretriaupeMunte,nimenidinAthertonnutiasciteasc.i,nprimul
rnd,cumarputeasajungocartenPodi?Deasemenea,bieelulse
ntrebdacmaicutaseialtcinevacarteapecareogsisencrpturadin
stnc.ExistadesigurposibilitateacavreopersoandepeMuntesseplimbe
pemargineaacestuiaisscapentmpltorocartenPodi,daraceastasar
fiprbuitcaopasrecuaripilezdrobitei,pnjos,narmaifirmasnimic
dinpaginileei.Sau,dinraiunipecareEdgardoarlebnuia,eraposibilca,din
cndncnd,cinevasascundcteocartentrunuldincourilesuspendate
defrnghiiicoborteperiodicdinvrfulMuntelui,ndiferitezoneale
Podiului.LocuitoriidinPodiumpleauacestecouricusmochine,ln,carne
deoaieideiepure,dupcarepazniciilesemnalizaucelordesustrgndde
cteofunieicourileerauapoiridicate.Dardecesascundcinevaocarte
ncrpturauneistnci?
Edgarsehotrsascundcarteandumbrav.Dupcenumrpe
degeteledelaminiidelapicioareunirdecopaci,ngenunchelabaza
ultimuluipom,spogroapmic,nfurcarteanfrunzeioacopericuun
bolovanpecaredeabialputeaurnidinloc.Adouazi,ntrocutotulalt
direcie,repetprocedeulingropcarteanapropiereaultimuluicopac.Se
temeaattdemultcanucumvasopiard,orisiogseasccineva,nct
ajunsesesnusemaigndeasclanimicaltceva.
Biatnetot,nceteazodatcubosumflrileastea!istrigadomnul
Ratikanoridecteorilsurprindeaczutpegnduriiumblndindiferent
prindumbrav.Deregul,Edgarlucrantroorctaliindou,nsdelao
vremeseleneviseinusemaiconcentralatreburilepecareleaveadefcut.
NimicnulnfuriamaimultpedomnulRatikandectunlucrtorbuncarese
laspetnjali,deteamcarputeafictdecurndvizitatdeLordul
Phineus,icriticamereustrdaniilebiatului.
CndconductoriidininutulMunteluinueraumulumiideprodusele
pecareleprimeau,unuldintreeicteodatLordulPhineusnsuicoboran
Podintruncomare.Lordulnucoborapnlanivelulsolului,dardescindea
ndeajunsdeaproape,ctslvadtoi,ssestrngdedesubtulluiisi
ascultemustrrilenendurtoare:Nulucraisuficientderepede!;oriNeai
trimispreapuincarnedeiepure!;oriUndesuntsmochinelepecarenileai
promis?.i,cadefiecaredat,ncheiacuaceeaipedeaps:Pncndnuse
vormbuntilucrurile,operioadveiaveaapmaipuin.
EdgarsentrebauneoridaclarputeantlniielpeLordulPhineusi,
ntrosear,datoritacestuigndindispoziiaiserisipipeloc.ndreptndui
spateleiprivindcarteaceoineanmn,gndurileisetransformarn
cuvinte:
DacducpeMunteaceastcrticic,oarenaputeagsiacolope
cinevacaresmiociteasc?
Eraoideescandaloas,darEdgarreflectasupraei.Courilenu
reprezentauosoluiepractic,ntructeraupziteziinoapte.Aadar,dece
snuncercesescaladezeMuntele?Artrebuisurcecamdezeceorimaisus
dectofcusepnatunci,darastanunsemnacnuaveasorideizbnd
cutoatec,daclvorprinde,lvoraruncaprobabilpestemarginealumii.
Existansansasgseascpecinevacareslajuteinuipsadacl
nchideau,oriltransformauntrunsclav,orilcondamnaulamoarte.Ar
renunafrnicioprerederulaviaadindumbrav,numaipentruaauzi
mcarctevacuvintedincomoarapecareogsisedupanideziledecutri.
Bieelulngropncodatcartea,dupcaresesprijinicuspatelede
trunchiulunuismochiniprivipierdutndumbrav.Lsndusepurtatde
gnduri,Edgarncepussentrebedaceracuadevratpregtitsescaladeze
pnnvrfmasivulstncosisajungntrunlocundeierainterziss
ptrund.
Capitolul4
LUCRURILENCEPSSESCHIMBE.
ndimineaaurmtoare,Edgarncepusmunceascdevremen
dumbrav,ntrunsectorcusmochininmugurii.ntreagaziaveasstrng
laolaltmldielesubiriceatrnauderamuri,pecarelevalegaapoin
mnunchiuricevoratrnadecrengiasemeniunorciorchinidinmicibulbi
verzi.Dupctevasptmnidelalegare,smochinelecoaptesuntculesedepe
lujeriitulpinilesuntdesfcuteapoidinstrnsoareasforii.
MonotonialegriilujerilorlajutapeEdgarsgndeasclimpede,iar
minteaieraimaiagercnddesfuraastfeldemuncirepetitive.Trebuias
gseascocaleprincaresprseascdevremedumbrava,aanctsaib
timpsescaladezeMuntele,urcudatoritcruiavatrebuislipseascdela
masadesear.Aveansosingurmodalitateprincareputeasnufieprezent
lacinisnutrezeasctotodatsuspiciuni:trebuiasfaconzdrvnie,
aanctdomnulRatikanslpedepseascisnuimaideamasadesear.
ErapentruprimaoarcndEdgardoreasfieprinsfcndcevacenuavea
voiesfac.
Marepartedinzi,ntimpcescoteadelacureasfoardupsfoarilega
smochineleverzinmnunchiuri,Edgaraanalizatpendeleteaceastideei,
odatceaterminatdelegatultimasfoar,sehotrcumsacioneze.
Spremijloculdupamiezii,Edgarstrbtudistanascurtpnla
dumbravaveche,acoloundepomiibtrnieraudecojiiidespicainaintedea
deveniotrvitori.Eraunlocciudat,diferitderestuldumbrvii,unlocunde
copaciiajunseserlacaptulscurteilorviei.nvremeceunoralisetiaser
crengileifuseserscoidinrdcini,aliiiateptautcuisoarta,ntrun
cmpsinistrucepreassentindctvedeaicuochiiiundecopaciiartau
canitespectatoritriti,incapabilisfugdinfaainevitabilului.
DomnulRatikaneraielacolo,tocmaincellaltcapt,undeiagita
bastonulivorbeaunuigrupdemuncitoricestteaunjurulunuiarbore
dezrdcinat.Odatceiaterminattreaba,Edgartrebuiaslateptepe
domnulRatikanpentruaprimidelaacestanoiinstruciuni,dar,nschimb,
Edgarridicdelapmntceamaimarecreangpecareputeasocarei
ncepusipunplanulnaplicare.
Vzndnapropieredoicopacibtrnialturai,Edgarseurcntrunul
dineitrgndcracanurmaluiiipoziionunuldincapetencellaltcopac,
fixndobinentreramuri,camladoimetridelapmnt.DomnuluiRatikan
nuiatrebuitmultpnslvadpeEdgarcocoatpecreang,exactn
momentulncaresepregteasotraverseze.
Biete,cecauiacolo?urldomnulRatikan,nroindusedefuriei
pornindnervosspreEdgar.Dteimediatjosdincopac!Iarvoi,trecei
numaidectlatreabitiaiodatcrengilealea!strigel,ntorcndusedin
mersspremuncitoriicarepriveaucurioiincidentul.
EdgaridduimediatseamacdomnulRatikanerantrodispoziiei
maiproastcadeobiceiincepussentrebedacnucumvaideeasaera
completgreit.Primulimboldafostssardincopacisoiactmairepede
dinloc,dartiacdomnulRatikanarfitrimisomulimedeoamenin
cutareasa.iastfel,ateptndulpedomnulRatikansseapropie,Edgar
inspirprofund,zmbiiiaezunpiciorpecreangapecareofixasentre
copaci.
Nuvreaudectsvddacpotstrecdincolo,irspunseEdgar.Nu
dureazmult.
Coboarimediatdeacolo,idiotule!
Edgarfcuncunpaspecreang.
Ceaizicesfacemunrmag?ntrebEdgar.
Etiunbieeltmpit!urldomnulRatikan,scospurisimpludin
sritedefaptulcEdgarirecptasebunadispoziie.
Dacvoicdea,numimaidaidisearsmnnc,iziseEdgar.
Oricumnumaiprimetinimicdemncare,dacmaistaimultcocoat
acolo.
Pnnparteacealaltnuaveadefcutmaimultdezecepai.Edgar
nsnuerapedeplinconvinscputeatrecedincolo.Continundsnainteze
precaut,simicumcreangainstabilsearcuiuorsubgreutateasa.Chiar
dacsecltindectevaori,Edgarreuisajungnsiguranpnla
mijloculcrcii,nvremecedomnulRatikanobalansalovindoviolentcu
bastonul.VzndcEdgartotnucade,domnulRatikandduslloveasc
pestetibie,darEdgarsriievitcuagilitateloviturile,iardomnulRatikannici
mcarnureuislating.
Odatajunsncealaltparte,Edgarcobordincopaciseoprirzndpe
iarb.
Vamziseucreuesc!
DomnulRatikannsnueradelocamuzat.
Numaiprimetimasadeseariniciap,iardactevdcumvan
apropiereacaseimelecerinddemncare,atuncipoisiieiadioidela
miculdejun!Ei,acumcemaispui?
DomnulRatikanddussentoarcisplece,momentncare
pmntulncepussezguduieaacumsemaintmplaseinaltedi.De
aceastdattremurulafostmaipronunat,oricelpuinaaprean
poriuneavecheadumbrvii.Copaciinueraufoartesolizii,dinacestmotiv,
civasauprbuitzgomotoslapmnt.Cndseopriduduitul,Edgarseuit
ladomnulRatikancaicumarfiateptatdinparteaacestuiaunrspunsprin
caresiexplicemotivulpentrucaresecutremurapmntul.
Laceteholbezi?Dutenapoiileaglujeripnlalsarea
ntunericului.Snutemaivdpndimineanapropiereacaseimele!
DomnulRatikanpornigrbitspremuncitori,ordonndulessentoarc
lalucruisdespiceimediatcopaciiczui.Deinacomentatnimeni,muli
lucrtorierauncsperiaidetremurulpmntuluiisetemeausseapropie
decopaciiprbuii.DomnulRatikanturuiafroprire,pentruanulepermite
muncitorilorscomentezentreei.
Confuz,Edgarsantorsiapornitndireciadincarevenise.Era
nfometatinsetat,dartiacnuaveapreacurndsipotoleascseteai
foamea,faptcarelafcutssentrebedacaveasuficientenergiepentrua
urcanvrfulstncii.nplus,nutiadecesetotcutremurapmntuli
zguduiturilepreaussenteeasc.Edgarnueradeloclinititlagndulc
tremurularputeareapreaexactnmomentelecndsevacrapestnc,
sprenaltulcerului.
Nusepoate,bombniEdgar.
ntimpcetoiceilalierauocupaicumasadesear,Edgarsaapropiat
destncpuinnaintessensereze.Fiindmaimultlumindectnzilele
anterioare,segndisecacestaeraprobabilmotivulpentrucarelucrurileise
preaudiferite.
Atingndcupalmeleperetelecrmiziucafeniudinfaasa,ncepus
urceprimiimetricuochiinpatru,pentruanufisurprinsdeapariia
neateptatavreunuipaznic.Luminalobligasfiemaiprevztor.Laprimul
nivelseridicnpicioareicontinunstngaaproximativzecepai.
Aeznduidinnouminilepestnc,opriviicltindincap,ntrebnduse
cesentmplase.Dincteseprea,zidulselsasemaijosdectnurmcu
treisptmni;coborsecuvreocincicentimetri.Toatepuncteledesprijin
crpturileicoluriledecareEdgarsefolosisedenenumrateorincrrile
saleeraumaiapropiatedepmnt.
Sficrescutelattdemultntreisptmni?Nueraposibilunaca
asta.Gndindusecpoateiaucrescutminile,Edgarintinsebraele,dar
nuobservsfifostdiferite.itotui,nuaveaniciondoialpunctelede
sprijinnumaieraulalocurilelor.Cevaseschimbase.
Artrebuismodihnescpuin,ispuseEdgar,convinscimaginaia
ijucasefeste.ieliminapoidinminteideeacseschimbasecevaicut
agitatnbuzunaruldelapantaloni,undeaveapratiaidousmochinenegre
elementedecaresperasnuaibnevoie.
Edgarinspirprofund,ifrecenergicpalmeleincepuascensiunea.
Gsinduipuncteledesprijinbinecunoscute,iconcentrateniaasupra
acestoraisecrsprintenpefaadarocii,gndindusecumaratstrinul
careilsasecartea.Dacmaivedeaacum,presupuncmaitrimiteimediat
laculcare,frsmimaidailadesertibudinc.
Edgarzmbilapropriasaremarc,maialescnuavuseseniciodat
partedeluxuldeamncabudincdecacaonaintedeculcare.
Edgarprivinsusicalculdistanapecareoaveadeparcurspnn
vrfulMuntelui.Zileletrecutesegndisenrepetaterndurilaaceastaitia
binecaveasparcurgpentunericceamaimareparteaascensiuniilucru
pecarenulmaincercasevreodat.Trecusensmomentulncarearmaifi
pututrenuna,aacnumaiaveaniciunrostssendoiascdeelnsui.
Ajunslactevasutedemetrinlime,seopriiprivinjos,laPodiulce
sentindeadedesubtulluiinutulsuplindecrnguri,puniisatemicue.
DomnulRatikannuidduseniciodatposibilitateasexplorezelumeade
dinafaradumbrviincaretria,darEdgarauzisedelaalioamenicPodiul
puteafistrbtutdelauncaptlacellaltncelmultosptmn.
inndusebineicalmnduirespiraianaerulrcorosalnopiice
tocmaiselsa,aruncoprivireilumiidedincolodePodi.Multmaijosla
kilometribunieraunaltinut,unlocvastisumbru.Deertul,multmai
ntinsdectPodiul,eraozonmisterioas,pecarefoartepuinionelegeaui
desprecarenimeninuscoteaovorb.DinpoziiancareEdgarseagasede
colurilestnciinuputeazripreamultdinDeert.Avusesenspartedeo
privelitemultmaibun,cndsefuriasentrodupamiazdindumbravi
seaplecasepestemargineaPodiului,ntroporiuneundeperetelestncos
descindeaverticalpnnDeert.Osingurdatiaplecasecapulpeste
margineaplatouluii,deatunci,nusemaiduseseniciodatacolo.noricecaz,
povestirilepecareleauziseerauadevrate.Chiardaczrisemicri,sttuse
totuilaodistanmultpreamarepentruavedeaclarcesepetreceaacolojos.
Sfitritoareoameninpustietateaaceea?Orisfifostaltcevasnufifost
fiineumane?Edgarnuerasigurcarfidoritsafle.
Edgarncepudinnousurce,deaceastdatcuimaimultavnt.
Muncisetoatziuandumbraviarfitrebuitpnnacelmomentsse
simtfoarteobosit,darEdgareraunbiatdeosebitdevigurosiextraordinar
deabil.Peretelestncoserapentruelcaunplanorizontalpecarepreasl
strbatdeabuilea,attdeiutectipermiteaubraeleipicioarele.Laun
momentdat,saopritbrusc,simindcumlstrpungeprintlpiosenzaie
foarteciudat.
Lajumtateadistaneipnnvrf,ntrozonundenumaiajunsese
niciodat,peretelestncosncepudintrodatsvibreze.Edgarnuislbi
strnsoareaisentrebdacnucumvaescaladareaMunteluieraogreeal
fatal.Tremurulseamplific,revrsndasuprabieeluluiunmicvaldepraf
ipietricele.
Edgaratrnaasemeniuneicrengiruptedintruncopacuscat.Se
aventurasenexplorareaunorlocuricompletnecunoscute,iarfaadastncii
deveniseosimplumbrpeparcursulurcuului.Multmaijos,nPodi,
ncepuserdejaslicreascprimelefocurialenopii,nvremecedeasupra
bieeluluisentindeaunzidabrupt,presraticiicolocuctevapunctede
sprijin.
Fumulestompatalfocurilordededesubtlampresuratvag,exactn
momentulcndluiEdgarialunecpiciorulpetreaptauneibucidestnc,
depecaremprtiectevapietricelenneguranopii.Gndulcarputeas
cadisefixpentruprimadatseriosnmintei,nfiorat,Edgarncepus
aibndoielinprivinantoarceriisaleacas.
Capitolul5
SAMUEL.
Perioadadintrecinilsareaseriieradestuldelinititpentruuncopil
caretrianinutulMuntelui,deoarecepriniiaveaumaregrijsiin
copiiidepartedemarginileprimejdioasealeprpastiei,ndeosebin
semiobscuritateandelungaticenuieaamurgului.ViaaluiSamuelerans
completdiferitunbieelcelocuianapropieredeCasaPuterii,uncomplex
somptuos,cugrdini,holurispaioase,scriicoridoaretocmaibunede
explorat.
Samuelerafericitdacipetreceazilentregicitindactivitatepecareo
efectuauneorisptmnilarnd.Aceastndeletnicireiddusebieeluluiun
aspectpalidibolnvicios,fcndulsaratedeparcarfistattottimpulntr
obrutrieiarfiavutmereuchipulibraeleacoperitecuunstratsubirede
fin.SamueleralafeldeslbucaiEdgar,numaicdinmotivecutotul
diferite.MamaluiSamuelmunceanbuctriaCaseiPuteriiibieelulavea
acceslaomulimedebucate,darSamuelnueraunmnccios,interesulsu
pentrumncarefiindaxatnprincipalpetotceaveagustdulce.
Mamabieeluluilucradedimineaipnsearairevenealaoor
foartetrziencmruelelor,aflatentruncaptdeprtatalcurii.ntimpul
serii,plictisitsmaisteanpatisciteasc,Samuelncepeashoinreasc
prinholurileislileCaseiPuterii.Parterulcaseilsaimpresiaceraconstruit
ninterioriexteriordeopotriv.Uneleholurisentindeaupesubbolilece
ngrdeauinconjuraucurileigrdinilecasei,undecopceiierau
nvemntainplanteagtoarecesersuceauparclanesfritnjurul
trunchiurilor.Vegetaiaabundentserspndisenecontrolatpeziduriledin
piatrialeilepietruitedincurte,caicumarfincercatsacaparezeis
drmetotcentlneancale.nacelelocurinefirescdelinitite,oamenii
vorbeauaproapentotdeaunanoapt.Cteodat,dupcecolindamareparte
dinholuriialei,Samueltreceapelabuctrieiicereamameisaleceva
dulcesauocancuceaii,deseori,dreptrspuns,aceastalrugasoajutela
cteotreab.
CuSamuelnentlnimexactntroseardeacestgen,cndtocmaise
pregteasdeaocolcoridoarelorrsuntoarealecasei.Coborndscarangust
dinapropiereacamereisale,pnndreptuluneiuipecareogsea
ntotdeaunancuiat,bieelulcontinuapoipescriipeholuri,pncnd
simicnumairezistmultvremefrsgustecevadulce.
Dacoajut,poatemidimieocnuculaptendulcit,ispuse
cuvocetareSamuel,auzindapoiecoulunorpaiceveneaundirecialui.Nu
doreasdiscutecunimeni,aacocoliiuteogalerieacoperitiieincurte.
Odatajunslabuctrienumaieralafeldesigurcdoreasintre,deteam
canucumvasisedeapreamultdemunc,dreptcareseuitpedupcolul
uii,svadcefceamamalui.
Aceastaeraofemeiefirav,darplcutprivirii,iarSamueliddu
imediatseamaconemulumeaceva.Treceadelaunbufetlaaltulicotrobia
nervoasprindulapurilebuctriei,ntimpcecoadapruluinegrustrnsn
cocisebalansapespatelafiecaremicare.Femeialzricucoadaochiuluipe
Samuel,ascunsduptoculuii.
Vornsalonsmochineipineprjit,iziseeapenersuflate.
Oridecteorieranervoas,iapreadedesubtulbuzeiomicpatroie,
carenuimaidispreaceasuribune.Frecnduiiritatmicuulsemnrou,
ncepuscautecevanspatelemeseipentrufrmntataluaturi,acoloundei
petreceamajoritateatimpuluidelucru.
Decetrebuiescearcevacetiubinecnuavem?continuea.De
undesleaduceusmochine,dincer?Numaiavemaacevadesptmni
ntregi,dareicontinusmilecearismchinuiascnoaptedenoaptecu
totfeluldepretenii.
Femeiacontinusipipiesemnulroudesubbuz,pncnd
Samueltrecupragulbuctrieiiseoprindreptulmameisale.
Nuositreac,dacltotscarpiniinullainpace.
LuiSamueliprurupentrunecazulmameisale,darnufoartemult,
ntructtiabineceaveasurmezencontinuare.
Samuel,naivreastragiofugpnsusislespuicnuavem
smochine?Hai,dute,pentrucosidaupeurmcevadulce.Cezici,m
ajui?
MamaluiSamuelnufusesentotdeaunaattdefragil.Aexistato
perioadcndsebucuradeunstatutprivilegiatiddeadovaddemult
stpniredesine,darastanumaipnnziuacndtatlluiSamueladisprut
ntrunaccidentngrozitor.Aceastnenorocirepreasifispulberatfemeiin
miidefrmiencredereafiravnpropriileputeri.Faptulcajunseses
lucrezenbuctriesedatoranumaipierderiitatluibieelului,carefuseseun
omdevaznaintesdisparpentrutotdeaunadinfamilialor.nlipsa
reputaieiacestuia,mamaluiSamuelsavzutobligatsducoviade
aservire.
mipuiimiepetavcevadulce?ntrebSamuel,vznduimama
preocupatsaranjezepeunplatoufeliidepineprjitpresratecupudrde
smochine,ctevacecueiunvasacoperit,plincuceaicald.
Osidaucevacndtentorci.Sfiiatentisnuscapiplatoul,ori
svericeaiul,iziseea,dnduitavarotundiprivindulngrijorat.Poisl
duci?
Tavanuerafoartemareinicigrea,darSamueloftuorcndoapuc
demargini.
Da,mam,lascmdescurc.
SamuelstrbtucurteaipornictreCasaEnergiei.Aleeaceduceaspre
intrareerapavatculespezimaridinpiatriaveadeoparteidealta
intrnduriundecreteaucopceialecrortrunchiurierautoateacoperitede
ieder.Aleeasfreasuboarcadfru.Decealaltparteseaflaunsalon
rotunddincareporneautreidirecii:ndreaptainstngaseaflacteunhol
larg,iarncentruoscarcumultetrepte.
Samuelurctreptelei,odatajunsncaptulscrii,lntmpinun
brbatbuclat,completchelicusprncenecrunteistufoase.
Ceaiadusacolo,Samuel?lntrebHorace,acruiunicsarcinera
aceeadeanuilsapeoamenislderanjezepeLordulPhineus,atuncicnd
acestanudoreasvadpenimeni.Lordulnsnuvoianiciodatsfie
deranjat,aacHoraceputeafigsitmaimereulacaptuldesusalscrii.
Ctevabuntipentruceidinsalon,rspunseSamuel.
Horaceseuitndeaproapelatavinfaciuteofeliedepine.
Bine,poitrece,iziseel,nghiindaproapepenemestecatefelioarade
pineiartnduiprintrungestimpuntoruacamereiprincipale.
Samuelizmbi.Chiardacaveaurarocaziassentlneasc,Samuell
plceapeHoraceimanifestrileteatralealeacestuia.
Nerbdtorsiduclandepliniresarcina,Samuelgrbipasulspreua
enormdelacaptulunuiholrcoros,undeaezplatoulpepodeaiciocni
politicos.CndSamuelseddupuinnspate,uasedeschiseinpragul
acesteiaapruSirPhilip,unbrbatimpuntor,mbrcatntrorobroie,
asemntoarecuceapecareobinuiasopoarteitatlbieelului.
SirPhilipprividesusplatoulaezatpepodea:
AterpelitcumvaHoracesmochineledepetav,oritrebuieslum
iarimsurinprivinaproducieidindumbrav?
Aplecndusesridiceplatoul,Samuelidorinaceleclipesnuofi
vizitatmaidevremepemamasa.
Domnule,mieteamcnumaiavemsmochine.Trebuiesateptm
nouarecolt.
LuiSamuelncepursitremurebraele,momentncarececuelese
pornirieleszngne.nuntrulsalonului,bieelulzriomasmare,
napoiacreiastteaLordulPhineus,nvemntattotntrorobroie,deo
nuanmainchisdectceapurtatdeSirPhilip,cumanetelateinegre,la
mneciiglug.
SirPhilip,laslpebiatsintre.Nuevinaluictrebuiesateptm
pentrulucrurilepecareniledorim.Roadelesefacatuncicndlevinetimpul,
nucndvremnoi.
Samuelovinpraguluii.Simindclordulnuerabinedispus,Samuel
segndicarfipoatemaibinesreaezetavapepodeaisozbugheasc
imediatncameralui.
Hai,intr,svedeminoiceneaiadus,naintesserceasc
bucatele.
Samuelitripaiincameriddusaezeplatoulpemas.n
dreaptalui,unaltbrbatpriveapeunadinferestreleprincareiederase
strecurasenuntruisentinsesepepodeaipecivaperei.EraSirEmerik,
ultimuldinceitreicrmuitoricaredeineaucontrolulnregiuneaMunteluiia
Podiului.Nucumultvremenurm,tatlbiatului,SirWilliam,fusesecel
dealpatruleaconductor.
nstnga,Samuelobservocoloandinpiatralb,camdenlimea
sa,nvrfulcreiaseaflacapulsculptatalunuibrbat.
VdcialuatochiiscfrlialuiMead,iseadresLordulPhineus,
momentncareSamuelindreptbruscateniasprelord,fiindctpeces
scapetavaceitremuravizibilnmini.
Doarmuitam.
Zmbindui,LordulPhineusifcusemnsseapropie.
Esteunlucrucaremiplacefoartemultiaifacebinesnucare
cumvaslatingi.
SirEmerikseapropiedemas,seapleciiopticevaLordului
Phineus,peuntoncesunasecamototolireauneifoidehrtie.LordulPhineus
nuseartpreainteresatdespuselecoleguluisu.Lsndusenvoia
gndurilor,lorduldescoperivasulcuceaiilsssenalenaerulrcorosal
camereiaburuldulcenmiresmatallicorii.
iducemdorultatluituineparerucnumaifacepartedin
consiliulsuperiorilor,iseadresSirEmerikpeuntonattdehrit,nct
Samuelsiminevoiasiacopereimediaturechile.
Eraunomdemareerudiie,daracumnestrduimsnedescurcm
ctputemdebinenlipsalui.
Samuel,avreastentrebceva,iziseLordulPhineus,ntinzndui
mnailundofelioardepineprjit.Simicilipsetetatltu?Ce
vreausspun:eraiapropiaisauetimaidegrabbieelulmamii?
nroinduse,Samuelicoborprivirea.Nudoreadectsiasctmai
repededincamer,salergepnnbuctrieisicertemama,pentruci
cerusesductavansalon.LordulPhineuslsfeliadepineiintinse
brauldeasupramesei,atingnduibieeluluibrbiacuundegetiridicndo
uormomentencareSamuelncerczadarnicspriveascntrocutotul
altdirecie.
PechipulLorduluiPhineusseimprimaseadncexpresiarutii,iar
acestapreastiedestuldebinectdemultruifceabieelului
amintinduidetatllui.
Fii,terog,drguispuneimameitalesmiaduclamiculdejun
pineiuntdesmochine.
Stpne,darnuavemsmochine.
Da,tiu,numaicmiplacesotachinez,fiindc,atuncicndiesla
plimbareprincurte,mamuztaremultsivdpataaiaroiecareiapare
deasuprabrbiei.
LordulPhineuslufeliadepinepecareopusesedeoparteioprivi
atent,ntrebnduseparcdacsmutesaunudinea.
Samuel,poipleca.
Cndsantorsiadatsplece,SamuelsetrezinfaaluiSirPhilip.
Bieelulseopriinuiridicprivireasprechipulacestuia.Roulfamiliaral
robeilfcupeSamuelsidoreascnapropiereprezenatatluisu,cares
dizolvepeloctoatcruzimeadincamer.
Philip,dtelaoparte,iziseLordulPhineus.Nupestemulttimpl
vomtrimitelamunciteasigurcivomgsicevacaresltransformectde
curndntrunadevratbrbat.
Odatajunsdecealaltparteauii,Samuelstrbtunfugholul,trecu
pelngHoracefrsiadresezeovorbicoboriutescrile,ieindimediat
ncurte.
Cndseopridinalergat,rsuflnddingreu,Samuelprivinurmi
observcsedeprtasefoartemultdeCasaEnergieiiajunseseundevan
cmpuldedinainteamarginiiPiscului.Nafostogoandeosebitdelung,dar
Samuelnueraobinuitsalerge,orissecaere.Traversndcmpul,intr
ntropajitecuiarbverdeceiajungeapnlanivelulpieptuluiicontinu
printruncrngplindecopacicucrengicontorsionate.
nceledinurm,aajunsntrunlocundeiarbalsaselocrneii
stncilor,iarcopaciideveneautotmairari.nsemiobscuritateacenuiea
nopii,Samuelobservodungdincolodecarepmntuldeveneacomplet
negru:eramargineaMunteluiozonextremdepericuloas,undeunsingur
pasgreitarfinsemnatpentruSamuelsfritulvieii.
Culcnduselapmnt,Samueliaaplecatcapuldeasupramarginii
Munteluiisalsatnvoiaamintirilor,retrindnminteperioadacndtatl
luierancnviaimamasaeraopersoancompletdiferit.Dejos,din
Podi,zrealuminafocurilorisimeamirosulvagdarptrunztoral
vreascurilorismochinelornegre.Aflatchiardeasupradumbrvii,foarte
aproapedecascadacecurgeaprinvecintateaCaseiPuterii,bieelulncepu
siimaginezecumipetreceausearalocuitoriidinPodilasfrituluneizile
demunci,lsndusenvoiaimaginaiei,aipipemargineaprpastieiun
locextremdepericulosncarestelainbraelesomnului.
Samuelnutiactdemultdormise,cndltrezibruscunzgomot.La
nceputnuiadatseamadincedirecievenea,dar,imediatceiaridicat
capulisafrecatsomnoroslaochi,anelesndatcsunetulveneade
undevadejos.Aplecndusefoarteprecautdeasupramarginiiprpastiei,
Samuelscrutatentntunericuldededesubti,spremarealuisurprindere,
zricevacenumaivzusenimenininutulMuntelui.
Cinevaescaladaperetelestncos.
CAPITOLUL6
CARTEALUCRURILORSECRETE.
Numaieramultpnlaoraceamaintunecatanopii,iarSamuel
ncepussentrebedacnucumvavisasecescaladacinevastnca.Era
totuisigurcfiinarespectivaveabraeicap,deicapulipreacammic
pentrudistanalacareseafla.Poatecnicinueraom,civreofiarnfometat,
pornitsnhaecopiiisiducpestemargineacrestei,nvreogrotdin
peretelestncii.
SamuelprivipesteumrctreCasaEnergieiisentrebdacnuarfi
maibinesialarmezepeceilalideoposibilinvazie.Auzindnacelmomento
tuseimormitulctorvaoapte,Samuelintoarsecapuliprivinjos,la
siluetacedeveneatotmaiclariidduseamacnueraunmonstru,ciun
bieel.Unbiatsfieoareaievea?
Ridicndusenpicioare,Samuelpinlinitedealungulmarginii
stncii,pnndreptulcrtoruluiiseculcdinnoulapmnt.Privind
pestebuzacrestei,ncepusreflectezelaopiunilepecareleavea.Lordul
PhineusiceilalidinCasaPuteriiarfidoritcusiguransfiendat
ntiinaidefaptulcunstrinlencalcteritoriul.Arfipututastfelca
Samuelssealeagicuorecompenspentrucurajulsu.
Samuelnsconsidercnartrebuisplecedinapropiereastrinuluii
sideaposibilitateassefacnevzut.Dacsarntmplaunacaasta,
LordulPhineussarmniafoartetare.CuctSamuelateptamaimult,cuatt
deveneamaiconvinsceradedatorialuisrmnlocului.
UnbiatdevrstameasecarpeplatoulMunteluicumsfieposibil
unacaasta?Samuelipipibraelecosteliveisesimiuorintimidatba
nu,erachiarinvidiospeputiulcareajunsesedejalamaipuindeaptemetri
subel.Cumdereuiseunbieelsurceattdesusipentruceirisca
viaantroasemeneatentativ?Cumdendrzneteunacaasta?
Hei,tudecolo!Vdcvreisurcipnnvrf!istrigSamuelct
putudeamenintor.
Dupunscurtmomentncareteamalacuprinscuadevrat,Edgar
privinsusizripefundalulntunecatalceruluinopiichipulunuibiat.
Deiglasulnuaparinusefrdoaripoateuneipersoaneadulte,chipulmicu
alluiSamuelllinitintructvapeEdgar.
Dartucecauiaicilaoorattdetrzie?Aputeaspunecm
ateptai,irspunsectsepoatedeprietenosEdgar.
Samuelsegndipentruoclipincercsgseascunrspuns.Cefel
debiaterasta?
Nupoiveniaicinacestfel,iziseSamuel.Nuestedelocnormali,n
plus,esteunlucruinterzis.Nuiauspusipriniiti?
Samuelnuiputeastpnicuriozitateai,orictdemultarfidoritsl
intimidezepentrufaptulcintranlumealui,idoreadefaptsaflectmai
multedesprestrin.
Eunuamprini,rspunseEdgar,ajunsnapropiereacrestei,locdin
careceidoibieiseputeauvedeamaibinenluminadifuzanopii.
nsperanacSamuelivadaomndeajutor,Edgarizmbiii
ntinsebraul,darSamuelsetrnapoipecoate,revrsndfrsvreaun
micvaldepraf,directncretetulluiEdgar.nmomentulcndmna
bieeluluiajunsesefoarteaproapedeel,Samueliddupelocseamactde
nesigurlfceassesimtstrinulmaialescfusesenvatsipriveasc
peceidinPodicapenitefiinerutcioaseipericuloase.
Lafeldeprietenoisunteitoi,aicisus?ntrebEdgarvoios,
linitindulastfelpeSamuel,careseapropiedecreastiprivipestemarginea
acesteia.
Haiodat,continuEdgar.midaisaunuomndeajutor?
Cumtecheam?
Edgar.
nliniteanopii,pentructevaclipe,ceidoibieisauprivitndoielnic,
gndindusensinealorceinteniiarputeamocninminteaceluilalt.
Spersnumiparru,iziseSamuel,hotrndusesintindn
celedinurmbraul.
EdgarlapucdemniidduimediatseamacSamueleraun
bieelplpnd,frpreamultputerenbrae.Convinscsarfiprbuit
amndoingoldacarfiapelatlaajutorulputiului,spreuurarealuiSamuel,
Edgariddudrumulminiiiurciuteultimaporiuneastncii.Odatajuns
sus,sedeprtdemargineacrestei,bucuroscsimeasubtlpiterenulsolid
alplatoului.
SamueliaspusluiEdgarcumlcheam,darnumaitiucesadauge.
DeciaaaratMuntele,comentEdgar,inspirndadncaerul
proasptalnopii.Miroaseplcutaicisus.
Edgarprivinjurulsu,dorindsvadmaibinenoualumencare
ajunsese,darnuzridectumbreleunorcopacindeprtare.
ieulocuiescacasntrodumbravcaaia,continuEdgar,artnd
ndireciagrupuluidecopacidinntuneric.
Aianuiodumbrav,cidoarunplcdecopacicarenudauniciunfel
deroade,cidoarascundceinspatelelor.
Ceenspatelelor?ntrebfoartecuriosEdgar,pornindsprecopaci.
Stai!Nuteduce!Orstevadinulevaplceadeloccaiajuns
aici.Aiputeaaveamarinecazuri.
EdgarsantorsisaaezatlngSamuel,napropiereamarginii
Muntelui,undeputiinumaitiaucearputeafacencontinuare.LuiSamueli
sespusesemereucpersoanelecaEdgarnueraubunedectpentruunsingur
lucru:sleasigurecelordepeMuntetotceaveaunevoie.nceeacelprivea,
Edgarauzisecoameniideaicierauceicarecontrolautotulnlumeasa,de
undeluautotceidoreau.Chiardacnuaveasuficienttimpladispoziie,
Edgarnuerafoartesigurcsarputeancredenacestbieel.Deinulise
oferiseniciodatocaziassentlneasc,ceidoifusesernvaisnuse
placunulpecellalt.
Deceaivenitaici?ntrebSamueldinpurcuriozitateinicidecum
peuntonacuzator.
Relaxndusedupceasuribunedeurcuextenuant,Edgariddu
deodatseamacerafoarteobositinfometat.Nicinuvoiasinchipuiec,
ncurnd,vatrebuiscoboareichiarnutiacndvaaveaputereasfac
acestlucru.
Nutiudacpotaveancrederentine,ncepuEdgar,nsnuamla
dispoziiepreamultvreme.Trebuiesmntorcrepedendumbrav,pentru
caltfelvoifidatdisprutiosfiupedepsitdedomnulRatikan.
Vdcnuaiasuprataoarminumiparidelocpericulos,rspunse
Samuel.Narezolvamarelucrudactedaupemnalor,darpentruasta
trebuiesfiumaintisigurcnuveispunenimnuidentlnireanoastr.
Nutiuceszic,spuseEdgar,simindcuriozitateaingrijorarealui
Samuel.midorescsamncrederentine,dardeabiateamcunoscut.
Samuelsegndipentruunmoment,naintesncerceslconvingdin
noupeacestbieeldinPodicunbiatdelaMuntepoatefiopersoande
ncredere.
Mienumiplaceaici,peMunte,iziseSamuel.Nuedeloccumcrezi.
Nuvreausspunnimnuicaivenitaici,nelegi?Vreaucaacestasrmn
miculnostrusecret.
Edgarreflectasupraacesteichestiuni.Eraposibilcaputiulsltrdeze
nceledinurm,darEdgarveniseacolonsperanasifiecititcarteai
reuisesgseascpecinevacarepreacapabildeacestlucruntlniseun
bieelcepreademndencredere.
Oarecumovielnic,Edgaripovestitotuldesprebrbatulpecarel
credeatatlsu,despreaniincarenvasesingurssecaereidespre
lucrulpecarelcutaseinureuiseslgseascdeinuispusesecu
exactitatedespreceeravorba.
naintesirspund,Samuelascultatenttotceavusesedepovestit
Edgar.
Deciainclcatanidezilensecretregulileiiaipusviaan
primejdie,numaipentruagsiacellucrudesprecarespuicilalsatun
strin?
Edgariconfirmentuziastdincap.
Deceaivenitpnaici?ntrebSamuel.
Edgarnuiarspunsimediat.Puteaoaresaibcuadevratncredere
nacestbieelcosteliv,carenarreuisrezisteozindumbravadomnului
Ratikan?Nuaveaniciosigurannacestsens,darieraclarcfusesefoarte
norocossdeapesteunputideoseamcuel,deoarecearfipututfoartebine
saibghinionulsnimereascdirectnmnaunuipaznic.Aachotrsi
asumeacestrisc.
Amgsitnceledinurmobiectulacela,sedestinuiEdgar,bgndu
imnanbuzunarullarg,cusutnparteadinfaabluzei,iovindpentruo
clip.
Nutrebuieneapratsmilari,dacnudoretiacestlucru,izise
Samuel.Deierafoartecuriossvaddespreceeravorba,nudoreasinsiste
islfacpeEdgarsserzgndeasc.
Dacvreispleci,osmgndesccnuneamntlnitniciodat.
Edgarscoaselaivealcarteaioinuaproapedeel.Vzndo,Samuel
sesimiimediatcaptivatdeaceasta.Samueliubeacrile,iarexemplaruldin
mnaceluilaltbieelartacompletdiferitfadecevzusepnatunci.Nu
semnacucelelaltecridinlumealuigroase,greleilegatencoperirigide.
Eraocartemicu,legatnpiele,iartafoartevecheideteriorat.
Deundeoai?lntrebSamuel,vizibilentuziasmat.
CndilunsochiidelacarteilprivipeEdgar,iamintibrusc
regulile.
Nutiisciteti,continuSamuel.Deaceeaaivenitaici,sgsetipe
cinevacaresiociteasc.
Frsirspund,vditrnitnsinealui,Edgarindreptprivirean
ntuneric.
Nuecevadecaresifieruine,iziseSamuel.Nuevinata.
Edgarnuselsconvinsdeconsolrilebieelului.
Nicinutiictdenorocosetistrietiaici.Credctrebuiesfieca
nparadis.
Nuedelocaa,rspunseSamuel,ovindiadugnd:Osispun
ieuunsecretiosnelegitotulfoartebine.
Samueliindicspreozondindeprtare,nlungulmarginiiperetelui
stncos.
Acolo,nurmcuaproapeunan,tatlmeuaczutdepecreast.Din
ziuaaceea,mamameanuamaifostaceeaipersoanpecareotiam.
Samueliscrpingoluldintrebuzibrbie,simindomncrime
puindedesubtulpielii.
nmajoritateatimpuluistausingurncameramea,fiindcnumi
placedelocsiespeafar.
EraunmomentimportantpentruEdgar,ntructidduseseamade
cevalacarepnatuncinusegndise:ieleraopersoansinguratic
dormeantotdeaunasingurndumbrav,iprotejasecreteleiseinea
departedeceilalicopii.Simeademultvremeunsentimentsimilar,darpe
carenureuisepnacumsilexplice.imaieraceva.Edgarnelesesen
aceleclipecsingurtateaestededoufeluri:unasurvinedatoritpropriei
alegeriiesteinofensivpentruoperioad,cealaltialegesingursubieciii
entotdeaunaduntoare.Samuelfceapartedinaceastadouacategorie,
faptdatoritcruialuiEdgariprurupentruel.
itotui,npovestealuiSamueleracevaceEdgarnureueas
neleag,iardatoritacestuilucrusentrebdacnucumvaSamuelncerca
sltragpesfoar.
Eciudat,mormiEdgar.
RspunsulluiEdgarlluprinsurprinderepeSamuel,deoarece
bieelulconsideramaidegrabtragicinuciudatfaptulctatlsuigsise
sfritulczndpestemargineacrestei.
Lafeldemiloisunteicutoii,acolo,nPodi?rbufniamrtiiritat
Samuel,aacumofceadefiecaredatcndirneacinevasentimentele.
Pi,cumsispuneibine,sincersfiu,nupreamivinescred
povesteaasta.
Cevreiszici?
DacarficzutcinevapestecreastisarfiprbuitnPodi,cred
cafiaflatmaimultcasigurdeaceastnefericitntmplare.Lanoinuprea
existsecrete,iarunasemeneaaccidentnuarfiavutcumstreac
neobservat.
AfirmaialludinnouprinsurprinderepeSamuel,oblignduls
reflectezepentructevaclipe.Sfifostoarefalsaceastpoveste?Cinear
puteanscociominciunattdecumplit?Samuelnsnuidoreasaflecu
adevratrspunsul.
miparefoarterupentrutatltu,continuEdgar,ntrerupndui
luiSamueluluirea.
Cezici,neuitmpuinlacarteata?iziseSamuel,ncercndsi
alungedinminteacelegnduritulburtoare.
Deaceastdat,Edgarnumaiezit,ciinmnimediatcarteai
Samuelolunerbdtor.
Nuamfoartemulttimpladispoziie,spuseEdgar,ntimpceSamuel
examinacoperta.Dupcumiamzis,lucrezndumbravadomnuluiRatikani
tiusigurcmvacutaminediminea.Osfievaiiamardemine,dac
numgsetelatreab,odatcuapariiaprimelorrazedelumin,adug
Edgarprivindobositspremargineacrestei.imivaluafoartemultscobor.
Edgar,astaeocarteciudat.
Decespuiasta?Aratdiferitfadecelelaltecripecareleaicitit?
Samuelsegndipuincumsllmureasc:
Foilesuntfoartesubiriialbe,iarcriledininutulMunteluiau
paginigroaseigalbene,legatentrecoperisntoase.Nammaivzutaa
cevaniciodat.Mntrebdeundeofivenit.
Samuelodeschiselaprimapaginiddupestectevarnduriscrisede
mn,darcareerauattdenengrijite,nctcugreureuisledescifreze.
Cescrie?ntrebEdgar.
Nusuntfoartesigur,rspunseSamuel.
Snumispuicnutiisciteti,iziseEdgaruorpanicat.
Binenelesctiuscitesc!ripostpromptSamuel.Numaicescris
demninuamsuficientlumin.Deabiadesluesccuvinteledepeaceast
pagin.
CucinecredecvorbeteputiulstadinPodi?gndineprietenos
Samuel,dupcaresedojenisingurpentruaceastatitudine:Poateelchiar
vreasmifieprieten,aacnartrebuisgndescastfeldespreel.
Primulrndescrismaicite,continuSamuel,ispuneaa:Cartea
LucrurilorSecretepentruEdgar.
Edgarsimiunfiordeemoieincntare.Carteaerapentruelnumai
pentruel.Aceastmeniunevalorademiideorimaimultdectproblemelei
dificultilepecarelentmpinasepentruaajungesodescifreze.
Cemaiscrie?Citetemiprimafoaiesaumcarprimelepagini.
nurmtoareledouzecideminute,strduindusesledeslueasc
nelesul,Samuelsaconcentratintensasupracuvintelordepeprimapagin.
Lecturabieelului,foartelentilipsitdecursivitate,aproapecladusese
peEdgarlaexasperare,dar,nesen,ceeaceiacititSamuelnnoapteaaceea
luiEdgar,arputeafiredatastfel:
Suntnmaregrabimvdnevoitsaterntotulfoarteiutepehrtie.
Pentruaidruitotcedorescipentruaputeaascundebineaceast
informaie,amladispoziieosingursear.Nutiudacveigsiaceast
crticic,dartrebuiesiautoatemsuriledeprecauieitotodatsmi
rmnitimpsoscriu.Oaltprovocareovareprezentaascundereacrii
undevanperetelestncii,undevatrebuiscoborntrunuldincourilefixate
pemargineacrestei,darcredcvoireuifrsmprindnimeni.Vom
vedea.
Edgar,ilasaceastcarte,cutoate,ctiubinecnuveiputeanelege
multedinceivoiscrie.Dacprintrominunegsetimesajulmeu,nucred
clveiputeaciti(astanumaidacnucumvasevaproducentretimpo
schimbareneateptat).Presupuncveiaveaunsprezeceanioricndcrticica
defavaintranposesiatadacvaajungevreodatlatine.Speranamea
estesoascunzibine,pncndveireuisgsetipecinevacaresio
citeasc.SnuoarinimnuidepeMunte,atttimpctnuetiabsolutsigur
dencrederepersoaneirespective.nacelinutallumiisuntmulicareivor
rul.
NumelemeuesteLuther.UniimispunDr.Kincaid.Edgar,euteam
adusaiciiivoipovestimaimultedespreaceastanmsuratimpului
disponibildarvreaustiicamfcutexactceeaceamcrezuteucecel
maibinepentrutine.
Acestaeprimullucrupecaretrebuieslafliiestecevafoartedificilde
explicat.Athertonulnueceeacecredeicutoii.Voincercasispun
adevrulnpuinelepaginicarevorurma
Ambiiputiaurmasmuideuimire.napropiereamarginiiperetelui
stncosseaternutcereapentructevaclipe.nrstimpullecturiiprimelor
pagini,noapteaiintrasepedeplinndrepturi.Lsndloculbeznei,
semintunericuldisprucompletiEdgariddubruscseamadeoratrziea
nopii.
Trebuiesplec.
Etisigurcpoiscoboripentuneric?
Edgarseaplecuordeasupracresteii,dinfocuriledemaidevreme,
zridoarpatrusaucincipuncteportocalii.Amntrziatpreamult,ispuse,
privindspreSamuelintinzndmna.
Beznanopiinuinedectunceas,dupcare,pndimineaseva
luminatotmaimult.Dacplecacum,suntsigurcajunglatimp,irspunse
Edgar.Dmicartea.
Samuelstrnsecrticicantredegeteioapropiedepiept,iveneagreu
ssedespartdeea.
Ceaizicesmilaimiecartea?Pncndmaitrecipeaici,amtimp
socitesciosispunatuncicescrienea.
EdgartiabinecSamuelnuarfipututsldoboareinicislntreac
lafugaacnuiarfifostdelocgreusiiacarteaisplece,darhotrs
aleagoaltcale.
Samuel,iziseEdgar,amncrederentine.tiucncartescriesnu
mncrednnimenideaici,darnuevorbadeasta
Duposcurtpauzstnjenitoare,Edgarncercsiexplicemaibine.
Samuel,nupotsolasaici.Purisimplunupot.Crticicaastae
singurullucrudinlumecaremiaparinecuadevrat.Vreausocitim
mpreun.Dataviitoareosvinmaidevreme,nacelailoc,ivomstamai
multtimpmpreun.
Samuelidoreaattdemultspstrezecartea,nctfusesectpeces
ozbugheasclafugsprecopaci.nsEdgarerapecalesdevinsingurulsu
prieteni,cumSamuelaveacuadevratnevoiedeunprieten,inmn
binevoitorcartea.
Uiteceosfacem,iziseEdgar,punnduicrticicanbuzunarul
dinfaalbluzei.Dacmajuiimiciteticartea,ntretimpeuvoincerca
saflucesantmplatcutatltu.Dacaczutcuadevratpestemarginea
crestei,trebuiesfiecinevanPodicarestieacestlucru.
EdgarselspebuzastnciiMunteluiibjbicutalpadupunpunct
desprijin.Erafoarteobositicoborreaaveasfiemultmaidificildect
urcuul,darerafermhotrtinerbdtorsrevinndumbravnaintede
ivireazorilor.
Cndostentorci?lntrebSamuel.
Edgariridicprivireapentruultimadat.
Trebuiesmodihnesc,irspunseEdgar,prndssocoteascn
sinealuiperioadanecesarrefacerii,pentruonouescaladareaMuntelui.Voi
revenipesteaptenopi.Smatepitotaici!
Aaaluatnaterenelegerealor:SamuellvaajutapeEdgariivaciti
cartea,EdgarvancercasaflecesantmplatcutatlluiSamuel,iar
ntlnirealorvafiunsecrettiutnumaideei.
Dupcesaudesprit,ctevaminutemaitrziu,Edgarcoborsedejape
versantiieisedinrazavizualaluiSamuel.Bieelularfidoritslstrigei
sispunncodatlarevedere,darsetemeasnulaudialtcineva.Sa
rentorsapoincmrualui,undeaadormitgndinduselanoulsuprieten,
latatlluiilatoatelucrurileciudatepecarelecitisentrocrticic,la
marginealumiincaretria.
CAPITOLUL7
UNSPIONCUOPRATIE.
Semiobscuritateacenuieanopiianceputslaseloculzorilorimediat
ceEdgar,ncoborrealuispresol,aaezatcarteanscorburaundeogsise.
Edgarnumaisttuseniciodatlaoasemeneanlimeanluminazorilor,aa
czbovipuinloculuiiscrutdinochilumeacesetrezeancetlavia.
Dinloculncarestteasuspendatpezidulstncii,Edgarputeavedea
toatelocurilepecarelestrbtuseilevizitasenscurtaluicopilrie.Rareori
seaventurasedincolodeliziereledumbrvii,satuluiipunilordintreacestea.
Zreadeacolodesusuncovorverdeauriuictevapersoanecareieiserdin
caseincepuserdejastrebluiascprinsat.nscurttimpurmasse
luminezentotalitate,iaroameniivorncepectdecurndsmiunepestetot.
Edgarnuaveapenimenicareslprotejezenuavearudeinicifamiliei,
ncazulunorprobleme,nuseputeabazadectpeelnsui.nplus,nicinui
puteaimaginacarfipututaveaoproblemmaigravdectaceeadeafi
vzutlaluminazileintrunlocinterzis.
ndreptnduiateniaspreperetelestncii,Edgarncepuscoboare
ncetifoartesigurpeel,asemeneauneipicturideroucesescurgelinipe
neobservate.Sencadraaproapeperfectndecorifoartepuinioameniiarfi
pututremarcaprezenapefundalulpereteluistncos.Edgareraunacu
Athertonul.
Odatrevenitpesol,Edgartraversiuteunterenplindern,pnla
margineacrngului.Sefcusedejatrziui,orictiddusesilina,aveas
ajungndumbravcuunceasntrziere,fadeoralacaretrebuias
nceapmuncalapomiori.
ntimpcecrengueleitrosneausubtlpiistrlucireasoareluiddea
transparenfrunzelor,Edgarsafuriatsprintensprecopaciitineridin
dumbrav.Eraodimineaminunat.Aerul,nufoarterece,rcorosi
reconfortant,invioraluiEdgarrespiraia.Trecnduivrfuriledegetelor
pestefrunzeleiramurilecopacilor,fonetulmolcomalacestoralmbiape
bieelstragunpuidesomn.
Decenuetilalucru?
GlasultiosaldomnuluiRatikancurmbruscacelmomentdelinite.
DomnulRatikanaveaneplcutulobiceisaparexactcndnuteateptai.
Prulieraciufulitipantaloniiattdeifonai,nctaifiziscozbughisen
dumbravdirectdinpat.
Biete,teamntrebatceva,continuel,rotinduibastonuli
direcionndulspretibiilebieelului.
Edgarnsnuschiniciungest,gndindusecoatitudinerutcioas
iarmaiscdeadinaplombdomnuluiRatikan.
Nusantmplataa.
Undeaistatascunsndimineaaasta?lntrebporuncitor.
Edgarnutiaceiarfipututrspunde.Numaiputeagndifoarte
limpede,deoarecenudormisetoatnoapteainumncasenimicdemulte
ceasuri.
nregul,dacaadoreti,atuncinumaiprimetiniciapinici
mncarepncndnumispui.inucarecumvastegndetismmini,
pentruciamntrebatpetoidetineitiubinepeundenaifost.Vreaus
mispuiimediatundeteaimaiaventuratdedataasta.
Lovindulcubastonulnpiept,domnulRatikanafostctpecesl
doboarepebieeldinpicioare,darEdgarnascosunsunet.Nutiacumlar
fipututmini,aanctsijustificelipsa,darniciprincapnuitreceasi
spundomnuluiRatikanadevrul.
Hai,duteimediatlalucruisnucarecumvasaflucteaioprit
pnnaiterminattoicopceii!Muncaifoameaivordeschidenceledin
urmgura.
UrmrindultcutpedomnulRatikancumsendeprtaimaigrbovit
pesubcrengilejoasealecopacilor,Edgaridduseamacordinuldea
terminatoicopceiisereferealamaimultdecincizecidepomiori.Chiar
dacarfilucratfoarterepede,arfireuitsndeplineascaceastsarcinde
abiadupamiaztrziuceeacearfinsemnatsrabdetoatziuadefoame
idesete.
Odatajunsncrngulcupuiei,Edgarncepuscureeprimuldin
zeciledepomioripecareiaveadecopilit.Acetipomireprezentauviitorul
dumbrviiinudepeaucumultstaturaluiEdgar.Scoaraleeralafelde
subirecaofoaiedehrtie,iarfrunzulieleverzialepomiorilornuse
desprindeaudecrenguenicicndtremurauputerniclaceamaiuoaradiere
avntului.
Pomioriiaveaudoarunanicreteauvzndcuochii.Pnla
mplinireavrsteidedoianioriddeaudejaorecoltdesmochine,iarnal
treileaanrodeauncodatiofereauceadeatreiarecolt,dupcareerau
tiaiilisescoteadininteriorultrunchiuriloropastfolositlaprepararea
aluatului.Copceiireprezentauunadevratmiracolalproduciei,ntruct
ddeausmochine,pastpentrualuatimateriallemnosfolositlafoc,la
construciiilafabricareahrtieiceeacensemnacerauutilizain
totalitate.
Pedealtparte,copaciidindumbravcreauiprobleme.Consumau
cantitiuriaedeapi,nPodi,nuputeaufilsaiscreascmaimulide
ctevasuteodat,ntructlocalniciiarfirmascompletfrap.Pentruca
oamenilorsnulelipseascapa,ndumbravnuexistaumaimultdedou
sutedepuiei,dincareosutaveaudoianideoarecejumtatedinaceti
pomioriplpnziseuscaunaintedemplinireavrsteidedoianiicealalt
sut,treiani.Fiecarepomiordinpuieiiceimaifertiliproduceapeanmai
puindeosutdesmochinecomestibile,nvremeceroadelecopceilorfragili
artaucanitemingiuenegreitari.
Smochiniiceimaipericuloierauceicarermneaunrdcinaicteva
sptmnidupceadeatreiarecolt.Frunzeleacestorpomierauotrvitoare
chiarilaatingere,scoaralisetransformantrocrustporoas,strlucitoare
iportocalie,ceseuscaiseprefceanpraf.Acestcolb,odatpurtatdevnt,
leprovocamultorlocalnicidindumbravotuseagonizantcedurasptmni
nir.DupcumbnuiaEdgar,acestaeraunuldinprincipalelemotivepentru
caredomnulRatikanerafoartestrictnprivinarespectriiprogramuluide
recoltareasmochinelorinupermiteanicioabaterenacestsens.
Edgarancercatslucrezerepedentreagaziinuodatsasurprins
aipinddinpicioare.Pnlaorameseidesear,absorbitnpropriilegnduri,a
curaticopilitsrguincioscopceldupcopcel.Sprecaptulultimuluiir
depuiei,oplesnituriuieratulunuiobiectceitrecurazantpedeasupra
capuluilautrezitbruscpeEdgardinreverie.Ferindusecuagilitate,bieelul
ddusiscoatpratia.
Teamvzut.
ntorcnduseiute,EdgarozripeIsabellazecepaidistan.Lundo
smochindintrunsculeplincusmochinenegreatrnatlabru,fetiai
ncrcrepedepratiaincepusonvrtamenintor.Edgarncremeni
locului,iarIsabeleliberunuldincapetelepratieiipoc!smochinazbur
lanumaicivacentimetridecapulbieelului.
Etinebun!strigEdgar,cutnduipratianbuzunarul
pantalonilor.nsIsabel,incredibildesprintennmicri,rencrcasei
ncepusedejasnvrtdeasupracapuluioaltsmochinneagr.
Ierisearteamurmritnaintedecin,ispuseea.Amvzuttotceai
fcut.
Nutiudesprecevorbeti,iziseEdgar,ncrcnduiielpratia.
nceteazodatsmaitraginmine!
tiuundeaifostitiutotceaifcut.
Isabeldduiaridrumuluneiadinsforii,deaceastdat,smochina
aproapeciatersluiEdgarparteadreaptacapului.
Amtiutdintotdeauna.
Atiutdintotdeauna?Sfieoareadevrat?icndifcuseieao
pratie?Edgarnucredeasmaififostcinevacruiasifitrecutprinminte
ideeadeaifaceopratieicuattmaigreudecrezuteracaaceast
persoansfiechiarIsabel.Eranscertfaptulcfetiamnuiacumiestrie
pratia,ntructinteacuprecizieitrgeacufor.
Nuputemsvorbim,dactotaruncinminecuchestiilealea,izise
Edgar.
Nuamdegndstelovesc,lasigurea.tiusintescmaibineca
tineipotsazvrlosmochinmultmaidepartedectreuetitu.ivreisi
spundece?Pentruceuexersezoridecteoriamocazia,nvremecetui
ritiviaacocondutepeundeapuci!
Edgarsenfuriasedeabinelea.Cinesecredeafetiaastadenumainou
aniicumdeipermiteaslspionezeziinoapte?Trebuiasideaolecie.
Edgarincrcpratiacuosmochinneagrincepusonvrt
deasupracapului.
Vezicopcelulladedoiani,delacaptulirului?
Isabeliconfirmdincap.Pomioruleralaodistanfoartemare,tocmai
ncaptuluneicrruistrjuitdeirurilecopacilor.Smochinaazvrlitde
Edgaruierprinaeriricoputernicdintrunchiulpomului.Nafosto
loviturnplin,dar,chiariaa,Edgarreuisnimereascointattde
ndeprtat,ncteraconvinscIsabelnuiarputeaegalaperformana.
Nunelegdecetecaeriacolo,ispuseea,cutndnpungulio
smochin.Efoartepericulos!iempotrivareguliloriarcndspunasta,m
referlaregulilenoastrecelemaiimportante,pecarenuaivoieslencalci,
pentrucaltfeltevoralungadeaici.
Dartu,deceteiimereudupmine?rspunseEdgar,gndindusec
iaflasecinevasecretulinuoricine,citocmaiIsabel!
OprindusendreptulluiEdgar,Isabelncepusnvrtcuomicare
amplpratiadeasupracapuluiiEdgarremarcnacelemomentecpratia
fetieieramultmaimaredectalui.nvrtinduipratiatotmaienergic,
Isabeliddeatotmaimultvitezifori,odatceeliberaseunuldin
capetelesforii,Edgarrmasepurisimpluuluitsvadcsmochinanudoar
zburasecuovitezmultmaimaredectalui,ci,nplus,izbiseputernic
trunchiulcopacului,exactncentrulacestuia.
Putiuluiieraclar:Isabeleramaipriceputdecteli,foarteprobabil,
arfifostcapabilsazvrleosmochinneagrmultmaidepartedectarfi
reuitel.
Teamvzutmaidemultcumiaifcutpratia,aacmiamfcuti
euuna.
Edgarnumaitiacescread.Chipulbieeluluinutrdaoemoie,tot
ceexprimaeraoprivirepierdutceeacenueradelocsurprinztor,ntruct
nudormise,numncaseinicinubuseapdemaibinededouzeciipatru
deore.
Isabellprivimaiatentisuprareaisetransformnngrijorare.
Noapteatrecut,cndamvzutcaintrziatattdemult
Stnjenit,Isabelseopriincercsicautecuvintele:
Amcrezutcnuostemaintorciniciodat.
Edgarncepeansfritspriceapc,dindorinadeaiinepeceilali
ladistanideainuiaflanimeniplanurile,ipetrecusepreamulttimpi
consumaseattdemultenergienacestsens,nctnuidduseseamade
adevrateleinteniialeIsabelei.
itotui,luiEdgarnuitrecuseiritarea.
Nuamncrederennimeni,iziseEdgar,imieteamcosm
spuicuiva.
Dreptrspuns,Isabelsantorsiadisprutiutenspateleunorcopaci
dinapropiere,revenindngrabcuobucatdealuatiocancuap.Isabell
ademeneancelemaislabemomentealesale,iarEdgarnuiapututnfrna
imbolduldeaintindebraul.
Deceiisescaladezimereuperetelemuntelui,cndtiibineceste
interzisacestlucru?lntrebIsabel.
Nuipotspune.
ncremenind,ceidoiartaucadoipomiorisinguratici,sdiiunullng
cellalt,incapabilisseapropiemaimult.
Ammotivelemele,continuEdgar.Nuipotdezvluicaresunt
acestea,daripotspunecsuntfoarteimportante.
CaracteristicaceamaiexpresivachipuluiIsabeleierausprncenele
negrealefetiei,pecareileridicfoartepuin,transminduiastfelluiEdgar
faptulcardorisaflemaimulte.VzndcEdgarnueradenduplecat,
Isabelsembuniintinsebucicadealuaticanacuap.
Nuvoispunenimnuicevreisfaci,ijur.tiucnuosfim
niciodatprietenidacvoicontinuasteurmresc,aacnuosmaifac
niciodatacestlucru.
Edgarsorbictevagurideapinghiiaproapepenemestecateobucat
maredinplmdeal.tiacfusesemereusingur,dar,deacum,preasi
aibalturipeSamuelipeIsabelsealesesecudoialiai,cndpnatunci
nuavusesepenimenialturi.Vitezacucaresederulaulucrurilencepeasl
neliniteascpuin,deisimeaclncntgnduldeaaveaprietenincare
puteasaibncrederedeplin.
nultimelezileaunceputscirculeomulimedezvonurin
dumbrav,ispuseIsabel.
Edgaroprivinelinitit,ntrebndusenacelaitimpdacnucumvase
rspndisedejavesteaascensiuniisale.
Ah,nutegndicauaflatcevadespreurcuultu,llinitiIsabel,de
parcarfireuitsiciteascgndurile.
Atunci,despreceevorba?
tiiitucieriialaltierisacutremuratpmntul,nu?
Edgarconsimidnddincap.
Oameniisuntfoartesperiai.Ierinoaptesauadunattoiaduliinsat,
darnampututsmapropiisuficientdemult,ctsiaudcediscut.Se
pregtescpentruceva.imaiaduciamintedebrbatulcruiaiafostruntr
unadinnopiletrecute?
Edgardduncodatdincap.
Eibine,encontinuarebolnav.Dinceamauzit,numaimnnc
nimicinicinusemaiducelamunc.Doarstnpatisevait.Pestenii
nelinitetemultacestlucruiuniidintreeicredcboalaiafostprovocatde
cevadindumbrav.
Terefericumvalamncare?
Nutiu,irspunseIsabel,ridicnddinumeri.
Oricum,astanuarenimicdeafacecunoi,ispuseEdgar,schimbnd
subiectulisiminddintrodatcumhranaiapailimpezescgndurileii
daumaimultvigoare.Pestevreodounopitrebuiesmergundeva.Cecrezi,
poismajuicuceva?
Isabeliridicntrebtoaresprncenele,gndindusecnueraexclus
caEdgarsnceapnceledinurmsaibncrederenea.
Vreausrezolvcevafoarteimportanti,dacosmsimtnstare,o
smducminesearnSatulIepurilor,aacmiarprindebinesamla
minecevaapimncare.Cezici,poismajui?
Mdescurcntotdeaunaipotsfacrostdetotceainevoie.
RspunsulfermalIsabeleiidduncodatluiEdgardenelesc
subestimaseisteimeaacesteifetiedindumbrav.
tiiceudormdeobiceincellaltcaptaldumbrvii,nu?
Isabelirspunseafirmativdincap.
Poismiaduciacolocevademncaredimineaiminesear?
Firete.
Edgarnghiiultimelebuceledealuatidducanapestecap,dup
careionmnIsabeleiiceidoisedesprir,Isabelpornindsprecasa
domnuluiRatikan,iarEdgarndirecieopus,spreloculundeobinuias
doarm.
Lascurttimpdupaceea,Edgarauzindeprtareplesniturapratieii
seghemuindatlnguncopac.Osmochinneagrbufninpomioruldin
apropiereisripnlapicioareleluiEdgar.ntorcnduiimediatcapul,
bieelulvzudoarcopceiidumbrvii,dinspatelecrorarsunarsulzglobiu
aluneifetiecesepierdeandeprtare.
CAPITOLUL8
SATULIEPURILOR.
ndimineaaisearazileiurmtoare,Isabelsainutdecuvntiia
adusluiEdgarmncareapromis.Audiscutatpuin,conversaiepeparcursul
creiaIsabelaavutgrijsnuipunbieeluluipreamultentrebri.Edgara
fostsurprinscfetiaareuitsiaducfoartemultmncareisaartat
ncntatdefaptulciaadusiap,careeramultmaigreudeobinut.Era
ntradevrofetidescurcreaiinventiv.
nnoapteaurmtoare,Edgarsabucuratdeunsomnreconfortant
printretufiurilemoialedumbrviiiaavutapoipartedeoziuoardelucru,
peparcursulcreianadatoclipochiicudomnulRatikan.Pregtits
porneascntronoucltorie,Edgarsimicumlcuprindencenuiulnopii
fiorulemoiei.Aceastaaveasfieprimaoarcndexploreazozona
Podiuluidinafaradumbrvii.
Nuitrebuiemaimultesmochinenegre?ntrebIsabel.Euamcteva
nplus.
Edgarnegdnddincap,ntructaveadejadousmochinei,nplus,
nuobinuiascltoreascngreunat.
Dacvrei,poisifaciieopungulipecaresolegidemijloc.n
sculeulmeuncapzecesmochinenegre.Lafelcaimine,opoiine
ngropatsauascunsundeva,deundeoieidoaratuncicndainevoiedeea.
Edgarrecunoscunsinealuiceraoideebunpentruviitor,maialesc
nusesimiseniciodatattdevulnerabil,nclcasedejadoudinregulile
Podiuluiiaveadegndscontinue.ntradevr,erabinesaibasupralui
maimultesmochineuscate.
Sfiiatent,iziseIsabel,dupcareozbughiprintrepomiori,spre
satulaflatdecealaltparteadumbrvii.
nPodiexistaunumaitreisatei,nfiecaredintreacestea,localnicii
aveaundeletniciricompletdiferite:ntrunuldinsatesecreteauiepuri,n
cellaltoi,iarnaltreileaeraucultivaismochini.Fermeleisateleseaflaun
apropiereacascadelor,iarEdgartiactrebuiassteadepartedeacestea,aa
nctsnulvadnimeni.Ulterior,odatcesevafideprtatsuficientde
dumbrav,puteasschimbedireciaiscontinuedealungulperetelui
stncos.
CuctEdgarsendeprtamaimultdesursadeapadumbrvii,cuatt
pmntuldeveneamaiuscatimaiprfos.Dupuntimp,bieelulsaaplecat
iapipitsolultareineroditor,completlipsitdeviaalaceleiporiunidin
Podi.ntimpceEdgarzboveantcere,siminduseuornfriguratisingur,
deodat,pmntulncepussemitelanceputfoartencet,dar,unmoment
maitrziu,zguduiturasentei,ridicndnaerunnordepraf.ngenunchind,
ateptnedumeritterminareatremurului.Micareanuinufoartemulti,
imediatcelusfrit,Edgarseridicincepusalergepncndizbutisi
alungedinminteaceaststranientmplare.
Edgarluasecuelosingursmochinuscatoadevratcomoar,pe
careoinuseascunstocmaidelaultimarecolt.Aceastanueraosmochin
neagr,ciunacarefusesecndvaproasptimlia.Daceraupstrate
multvreme,smochineledeacestgendeveneautariifrmicioase,daraveau
ungustnemaipomenitdebun.Nuacelailucruseputeaspunedespre
smochinelenegre,careeraucompletnecomestibile.Cuctsedeprtamaimult
dedumbrav,cuattmaipreioasdeveneamicualuicomoar.Odatceva
ajungenSatulIepurilor,Edgarbnuiacarputeacptazeceiepurin
schimbulsmochineiuscatepecareoineanbuzunar.Pebieelnsnul
interesauiepurii,ciplecasentracolopentruaaflainformaiidespretatllui
Samuel.
Dacvaintrebatpnacumcareestemotivulpentrucaresmochinele
suntattdepreuiteidervnitenAtherton,nrstimpulncareputiula
traversatcmpiantins,anostilipsitdeoriceurmdevia,avemrgazul
necesarelucidriiacesteinelmuriri.nAthertonnuexistaudulciurisauzahr,
casnumaivorbimdebomboanesauciocolat,ns,ncazulncareun
localnicfcearostdeosmochin,acestaaveaposibilitateasndulceasc
absolutoricealiment,indiferentcsmochinaeraproasptculeasdinpom,
transformatnpast,oriuscatimcinatapoinpudr.nPodi
smochinelereprezentauoadevratcomoar,deoareceeraudoritentotalitate
delocuitoriidepeMunte.Dinmiiledesmochineculeselarecolt,numaia
zeceapartermneanPodi,iaracesteaerauascunsedemuncitorintimpul
recoltrii,careledoseauunacteuna,nepciibuzunare.
AjunslaoordestuldetrzienSatulIepurilor,Edgarintrprevztor
nmicuaitnralocalitate,undecelmainvrstlocalnicnuaveamaimult
depatruzecideaniiundelocuiauaproximativtreisutedepersoane.Aezarea
nuaveacimitir,deoarecepnatuncinumurisenimeninSatulIepurilor.
Edgarsperasgseascpecinevacucaresdiscuteicaresnui
punpreamultentrebri,darcaresfiendeajunsdebinevoitorsi
rspundlantrebrilesale.Continundspeascpestrduaprincipali
plindeprafastucului,Edgarsendreptctreunlocalcepreadeschis
unhanvechi,undenuerauservite,desigur,dectpreparatediniepure.Din
meniuseputeaucomandaiporiimicideap,nsacesteaeraumultprea
scumpepentrumajoritateadrumeilor.
Odatintratnhan,Edgarsimimirosulcrniiprjiteivzuofemeiece
mturapodeauabttoritimurdaralocalului.ncpereaeraslabluminat
deunfocceardeanmijloculcamerei,undeunbrbatrsuceaaleneovergea
ncareeraunfipitreiiepurintregi.Mirosulerafoarteapetisant.
Launadinceletreimsuedinncperestteauunbrbatiofemeie,
iarcelelaltedoueraugoale.Edgartrecuagalepelngfociseaezlauna
dinmeselelibere.
Ecamtrziupentruunstrinsumblepeafarlaoraasta,seauzi
glasulfemeiidelacealaltmas.Cecautunbieelcatineattdedepartede
cas,launceasattdenaintatnnoapte?
Edgarseateptasesfieiscoditcuntrebri,aacnscocisedintimpo
poveste.
Lucrezndumbravaceamare.Defapt,eibine,acoloilocuiesc,
rspunseEdgar,fcndopauziartndusefstcitijenat,nsperanac
lvorvedeacapeunbietcopilaorfan.
Custodelemeumatrimissiaducniteiepuripentruopetrecerei
amplecatcamtrziudelamunc,pentrucavemfoartemulttreabn
dumbrav.
TereferiladomnulRatikan?Amauzitcenemiloscumuncitorii,
remarctipuldelngfemeie.Brbatulaveaobarbceicreteapeobrajiici
colo,semncnuerachiarattdenvrstcasaibobarbdeas,darse
preacerahotrtsiforezecreterea.
Spercnutevapuneminelamunc,adugfemeia.Vatrebuis
mergiaproapetotrestulnopii,casajungidimineandumbrav.
naintesrspund,Edgaroaprobtristdincap.
tiucamundrumlungnapoiicmateaptmineozigreade
munc.DomnulRatikannepuneslucrmaproapefrntrerupere,darasta
numderanjeazdeloc,pecuvnt.
Vezi?AuzisemeubinecdomnulRatikaneunomnendurtor,
intervenibrbatul,mulumitcavusesedreptate.
CeidoiMorrisiAmandasauprezentat,iarEdgarleaurmatimediat
exemplul.Edgaridduseamacntlnisenpersoanaacestoragenulde
stenicarearfistatlamasorentregiiarfindrugatvruteinevrute,cu
oricineleddeaatenie.Edgarseuitsprefoculdinmijloculncperiiilprivi
pecellaltbrbatntimpcenepauniepurecuvrfuluneiepue,momentn
carectevauviesubiridesngesescurserpejar,sfrindifumegndpe
crbuniinciniaifocului.
Cumaveidegndspltiipentruiepuriipecareivrei?iseadres
strinuldelngfoc.Prulnegrualbrbatuluiartacaluciulapein
ntuneric,iarchipulgravalacestuiareflectaolumingalbenportocalie.
Edgarcutntrunuldinbuzunareiaezapoipemassmochina
uscat,fructcereuisalungebruscplictisealaidezinteresuldepechipullui
MorrisialAmandei.Ceidoiseartardintrodatfoarteinteresai,ntimpce
brbatulcarepregteaiepuriiilingeapofticiosbuzele,lagndulunuigustde
carenusemaibucurasedemultvreme.
DomnulRatikandoretezeceiepurinschimbulsmochinei,rspunse
Edgar.Aamiaspusdnsulscer.
Edgaravusesenevoiedeunmotivplauzibilpentruaijustificavizitan
sati,odatcepornisedejapeacestdrum,ncepusessentrebecearputea
facecuzeceiepuri,dacaveantradevrsicapete.Analizndiuteproblema,
segndiciarputealsapeascunslauileacelorlocuitoridindumbrav
careaudatdovaddebuntatefadeel.infelulstanimeninuvatide
undeauaprut.
MorrisiAmandasauprivitndelungntcere,dupcaresaupusde
acordntreeidnddincap.
Avemnoizeceiepuriacasiiiaducemnumaidect,ziseMorris,
ridicnduseipornindgrbitspreu.
Iastaipuin!lopriBriney,brbatulcarepregteaiepurii.stae
hanulmeuidacaveidegndsncheiaiaicionelegere,atuncitrebuies
mincludeiipeminentrgulvostru.
Edgarpstrtcereainuintervenintrescnteileiscateprintreceidin
ncpere.Cealaltfemeieseopridinmturativenissealtureconversaiei.
EdgaraflnscurttimpcochemaMaudeieranevastahangiului,Briney.
Lafineleunuidialogndelungatiaprins,preulsmochineiseridic
foartemult.Odatncheiatnelegerea,termeniiacesteiaaufosturmtorii:
MorrisiAmandavorcumprasmochinaiivorpltipentrueazeceiepuri
luiEdgariunulbuctarului,obligndusetotodatslenmnezeiepuriict
mairepedeposibil.
Caproprietarallocalului,Brineyvacptauncoliordinsmochin,pe
carelvamcinailvautilizalaasezonareaiepurilordedeasuprajraticului.
MorrisiAmandavorprimirestulsmochinei,pecarelvorfolosidupbunul
lorplac.
Dupcecuplulsevantoarcelahancuunsprezeceiepuri,vorprimiun
urecheatfripticondimentat,mpreuncuocnucuap.Edgarvacpta
pentrucinocancuapiuniepurentreg,prjitiasezonat,dincare,dac
nulvaputeamncanntregime,sevorputeanfruptadinelBrineyiMaude.
CuctEdgarpstrasemaimulttcerea,cuattieisemaibinepentruel
aceastnelegere.Nupestemulttimpaveasparticipelaunosppecinste.
Avusesenumaidedouoriocaziassenfruptedincarnedeiepurepregtit
nambeledidedomnulRatikani,defiecaredat,carneafuseselafelde
fragedcascoaraunuicopac.
Morris,AmandaiMaudesauaplecatdeasupraluiBrineyilau
urmritcusufletullagurcumrupeacuateniecolulsmochineiise
ntrebautotodatdacmprisercorectsmochina.Imediatceauncheiat
nelegerea,MorrisiAmandaauplecatsaduciepurii,lsndulpeEdgarn
companiabuctaruluiiasoieiacestuia.
Potsvntrebceva?spuseEdgar,aplecndusedeasupravergeleipe
careerauniraiiepuriiintrebndusecegustaraveaoarepieleafripti
crocantaacestora.
Bombnind,Brineyiarspunsafirmativdincap.Chiardacprea
destuldeamabil,ateniaierantotalitatendreptatasupracolioruluide
smochinpecarelmcinasrguinciosceeacensemnacerafoarteposibil
snicinufiauzitntrebarealuiEdgar.
Aiauzitsficzutvreodatcinevadincer?
Terminnddemcinatsmochina,Brineyncepusopresaredeasupra
iepurilor,rotinduincetcucealaltmn.
Nascosovorbpnnaterminatdepresrattoategranulelegrunjoase
dinpalmiiepuriiaunceputdinnoussfrieisirspndeascaroma
naer.
Tinere,astaiontrebarefoarteciudat,iziseBrineyfrsiiaochii
delaiepuriicenumaiaveaumultieraugata.
Cetefacesntrebiaaochestie?
Edgarnuipregtiseunrspunspentruoasemeneantrebarei,
deodat,idduseamacerafoarteciudatcaoastfeldentrebaresvindin
parteaunuiputideunsprezeceani,carehoinreanmiezdenoapteicuta
scumpereiepuri.
Iepuriitiamirostareplcut,irspunseEdgar,ncercnds
schimbevorbaioftndpofticioslaaromafripturii.
BrineyiantorsfaailaprivitpeEdgarnochi:
Dacarficzutvreodatcinevadincer,igarantezcafitiutde
asta.Peaicitrecmulidrumeiifiecaredintreeiarecteopovestedespus,
iarpnacumnamauzitniciodatsficzutcinevadincerinicinutius
figsitcinevauncadavrulapoalelestncii.
GnduldeavedeaopersoandecedatpreasltulburepeBriney,ca
icumarfifostoideegreudeconceput.
Edgarrsufluuratlaauzulacesteiinformaii.Dupcumbnuise,era
puinprobabilcatatlluiSamuelsficzutdepecreastaMuntelui.
itotui,continuBrineylundiepuriidepefociaeznduipe
tbliameseilibere,atrecutodatpeaiciunomcaretotvorbeadespreun
patrupeduriacaresarfiprvlitcicdincer.Brbatulziceaclaauzit
izbindusedestncii,dupspuselelui,fiarasafcutnevzutimediatcesa
prbuitpepmnt.
Brineyidduochiipestecapifcuungestdinmn,caicumarfi
vrutsspuncdrumeulrespectiveraprobabilnebun,dupcarescoase
iepuriidepevergeaiilsaburindpemas.
nacelmoment,uahanuluisadeschislargiMorrisiAnandasau
repezitnuntru,avndfiecarebraeleplinedeiepurai.Spresurprinderealui
Edgar,urecheaiierauvii.Bieelulcrezusecivaprimimpachetaiinumai
bunideluatacas.Morris,dendatcenchiseua,leiddudrumul
iepurailorpepodea.Vznduisrindntoatedireciile,Edgarncepusrd,
nstoiceilalidincamersepurtarcaicumeracutotulfirescsaibn
jurullorunsprezeceiepuraicaresopienvoiepestetot.
Cumosiducacas?ntrebEdgar,imaginnduidificultilepe
carelevantmpinandrumulluispredumbrav,cndvatrebuisinn
fruzeceiepurilegaicusfoar.Cuacetizburdalnicipuiori,sarputeasnu
maiajungniciodatacas.
Nuifacegriji,Edgar,irspunseMaude,femeiacaremaidevreme
mturaseicaretocmaiterminasedeaezatiepuriifripipectevafarfuriidin
lemn.Cndsaapropiatsiaducporiacuvenit,Edgaraobservatcfemeia
aveachipulrotundibuzecrnoase,roii.Preagenuldepersoancarear
devenicusigurandurdulie,dacaraveaposibilitateasmnncenvoie.
MaudeaeziepurelepemasaluiEdgar,apucstrnsdoucopaneilesmuci
cuputere,frngnduledintrosingurmicare.
Unbieelcatinenupoatesmnncetotiepurelesta,ispuse
femeia.Uite,nschimbulacestorpulpeidauunsculepentruiepuri.
EdgarconsimiiMaudesedeprt,mucndcupoftdincopanulpe
carelineanmnastng.nscurttimprevenicuocancuapiseaez
apoilngBriney,savurnduiporiaalturideacesta.
Urmtoareajumtatedeorafostunadincelemaiscurteperioade
plcutedincopilrialuiEdgar.Chiardacnumaipentruonoapte,cutoii
preauslacceptentotalitatepeEdgarnvieilelori,vrjiiparcde
ospulneprevzutcuiepurecondimentatcuprafdesmochine,iaupovestito
fabuldespreuniepureuriacedevoracopiiiunadespreunbrbatcarei
doreaattdemultsdevinuniepure,nctanceputsopieprinsati,
ntrobunzi,iaprsitinusamaintorsdeatunciprintreei.
GazdeleaufostfoartedrguecuEdgar,saudistratmpreunde
minuneicinaafostsavuroas.Odatcenfarfuriemairmseserdoar
oaseleigolisecanapnlaultimapicturdeap,Edgarseputeaconsidera
stulifoartebinedispus.
Dupceisprvircutoiidemncatiterminartotceaveaude
povestit,Morrisseridicincepusaduneiepuraiiisipunnscule
unarticolfolositor,fcutdinpieideiepuri,astfelcusutenctfuseserlsate
miciguriprincareurecheaiispoatrespira.
Arcamtrebuisoieidinloc,iziseMorris.Aiundrumlungde
strbtuticeizeceiepuraitevorngreunapuin.Etisigurctrebuieste
ntorcitotnnoapteaasta?Poidormilanoi,dacvrei.
Edgaradatsirspund,nsMorrislaopritpunnduimnape
umrispunnduiprietenete:
Edgar,aimaregrij.Zguduiturilepmntuluinuseproducfrun
motivanume.Lucrurilenumaisuntdelocsigure,celpuinnupentruovreme.
Morris!serstiBrineydinapropiereafocului.Morrislprivinevinovat,
nvremeceBrineycltindezaprobatoriseverdincap.Morrisindreptiar
ateniaspreEdgar.
Sfiifoarteatent,da?ntoarcetendumbravirmiloculuipentru
operioad.Numaiumblanoapteadepartedecas.
Morris,laslpebiatsplece,iziseBriney.
Vreismimaispuneiceva?ntrebEdgar.
Brineyprivingoljraticuliirspunsebieeluluifrsiridiceochii
spreel:
Etibinevenitlanoioridecteorisimicnuaiundesteduci,dar
acumtrebuiestentorciacas.
ntructavusesearareoriocaziasiexprimerecunotina,Edgarnu
tia,cumlearputeamuluminoilorsiprietenii,sperndcvornelege,
dduafirmativdincapctrebuctar,ilusculeuliieiimediatdinhan.
Crndpespatesculeulplincuiepuraineastmprai,Edgarprsi
nscurttimpsatuliolupedrumuldentoarcerespredumbrav.Chiardac
vamergefoarterepede,tiacnuvaaveapartedemaimultdedouorede
somnnaintedeivireazorilor.Hotrndsschimbedeaceastdattraseul,se
apropieiicontinudrumuldealungulmasivuluistncosnvrfulcruia
seaflainutulMuntelui.OraerafoartenaintatiEdgarsperasnusefi
aventuratnimeniattdedepartederegiuneacascadelor.iplceafoartemult
spriveascstncaisiplimbedegetelepesuprafaaeintimpulmersului.
Eraunobiceicucaresedeprinsesedeanidezile,obinuinnurmacreia
colurilestnciiideveniseraproapeniteprieteni.
EdgarindreptgndurilespreSamuelispreinutulncaretria
acesta,imaginnduilpenoulsuprietencumciteasingurncameralui,n
timpcemamabieeluluilucranbuctrie.Aveasideaovestefoartebun,
cndivaspunectatlluinaczutpestemargineaMunteluisau,maibine
zis,cnimenidinSatulIepurilornuauzisesficzutcinevapestecreast,ori
sfigsitvreuncadavrulapoalelemasivuluistncos.Samuelnsmaiaveade
ateptatctevazilepnsafleaceastinformaie.
EdgareraaproapesigurcnumaiaveanevoiesmeargnSatulOilor
pentruaicontinuainvestigaia,ntructeraconvinscarfiprimitun
rspunssimilarcucelpecarelaflaselahan.nSatulOilortriaumaimuli
oameniaproximativcincisuteiceimaimulidintreeiveneaufrecventn
vizitnSatulIepurilor.Dintretoiacetia,sarfigsitcusiguranvreunul
caresidezvluieluiBrineycevacaresiatragatenia.
Acompaniatdecrnnitultlpilorpeprundi,Edgarcontinus
naintezecusculeulnspinare,pncndauzideodatunzgomotdestulde
neobinuit.Crezuiniialcsunetulproveneadelaiepuraiinghesuiinsac,
dar,cndseopriiascultmaibine,urecheaiipreausdoarmbuteann
vremecezgomotul,persistent,preaafialunorpietroaiecesefrecauise
zdrobeauuneledealtele.
Edgaraezncetsculeulpesolilurmricumseturtete.Gura
saculuierastrnslegatcuosfoar,pentruaimpiedicapeiepuraisias
afar.Guriledintrepeticelesculeuluieraucamdemrimeavrfului
degetuluiluiEdgaricivaurecheaiiscoseserdejansucurileprin
deschizturi.
Ascultndcuatenie,Edgarilipipalmeledestncisimiovibraie
attdeputernic,nctsrisperiatnapoi.Decesecutremuraperetele?Dei
zgomotulpreasvindeundevadininteriorulmasivului,origineasunetului
proveneadeundevademaijos.ngenunchindiprivindcuateniebazastncii,
Edgarobservnluminadifuzanopiisursaaceluisunetneobinuit.
Lanceputnuiavenitscread,ns,imediatceandeprtatcupalma
stratulsubiredeprafdinporiuneaundestncasembinacuPodiul,asimit
iavzutclarcesentmpla:masivulstncoscoborancet,frecndusede
solulPodiului,idispreanpmnt.Edgarnelesedendatpricinapentru
caresecutremurapmntulidecepunctelesaledesprijinnusemaiaflaser
lalocurilelor,atuncicndescaladaseMuntele.
Munteleseafundanpmnt.
Totrestuldrumului,Edgarnufcualtcevadectspriveascis
ascultestnca,reuindsconstatenoreletrziialenopiicmasivulturn
stncosseafundasenpmntcamdedouorictlungimeaminiisale.Apoi,
dintrodatcaicumtotulsarfipetrecutnvissunetulncetbrusc.
Stncaintrerupsemicarea,mpietrindpetotparcursulntoarcerii
bieeluluiacas.
Unceasmaitrziu,cupuintimpnaintedeivireazorilor,Edgarseopri
nsatuldinapropiereadumbrvii.Dacarfilsatsculeulpepmntilarfi
deschis,iepuraiiarfisritimediatafariarfiopitntoatedireciile,aac
nuiarfifostdelocuorsilaseperndlauileoamenilor.Intrndn
dumbrav,anceputsiscoatunulcteunulisledeadrumulprintre
copacii,astfel,dinmomentulncaresentinsesesomnorossubuncopac,n
dumbravncepuserdejasifacdecapzeceurecheai.
CAPITOLUL9
PERICOLNDUMBRAV.
Dupnicidouceasuri,glasulIsabeleiltrezibruscpeEdgar.
Edgar,scoalte!Hai,odat!insistIsabel,trgnduldebrai
ncercndslridicencapuloaselor.Edgarsrinpicioareisesprijinicu
mnadecopac.
DomnulRatikanspumeg!Cinevaadatdrumulunoriepurain
dumbraviurecheaiiaurosdejacivapuiei.Nulamvzutniciodatatt
denervos.
PrivindulatentpeEdgar,Isabelobservimediatngrijorareapechipul
bieeluluiiidduseamacacestaurmasaibmariproblemen
dumbrav.
Tuetidevin?
IsabelseateptasecadomnulRatikanslnvinoveascpenedreptpe
Edgar.
Edgar,deceaifcutaaceva?
Edgaraveadificultiserioasenanelegecesentmpl.Celedouore
desomnnufcuserdectslameeascisingreunezegndirea.
Eucrezusemcmivordaiepuraiigatafripi,iziseEdgar,rspuns
nurmacruiaIsabelconsidercEdgarerancontinuarenlumeasomnului
iaviselor.
Edgar,trezeteteodat!Evorbadecevafoarteserios!Domnul
Ratikanenfuriatrudetot.Nicinuvreausminchipuiceiarputeaface
dacteprindeaici.
Edgarsetrezideabineleaiidduseamadenechibzuinaaciunilor
saledinnoapteaprecedent.DacdomnulRatikanpornisencutarealui,
nsemnacavealadispoziiepuintimpncaresacioneze.
Isabel,fiiatent,iziseEdgar,fcnduisemnslurmezedepartea
cealaltacopacului.
Dacvinentradevrdupmine,sarputeasfiepreariscantsmai
rmnaici,aacvoifinevoitsplec.
IsabelnuiputeaimaginacumarfidumbravafrEdgar.
Avreasmmaiajuicuunsingurlucru,continuEdgar.Totula
nceputsseschimbe,Isabel.Nunelegcumsaudecesentmplacest
lucru,darexistunlocundeaputeaaflactevarspunsuri.Cezici,aiputea
sifolosetintrunscopmaiutilabilitiletaledefuriareidespionare?
Isabelncuviindnddincap.FetiaiddeaseamaundedoreaEdgar
spleceiisepreaoideecompletgreit.
NuebinesteducipeMunte,Edgar.Ceideacolonutevorajutaite
vorpedepsicaiintratninutullor.
Edgarseuitprevztornjurulcopaculuii,vzndcnuvinenimeni,
indreptdinnouateniaspreIsabel.
FiicuochiinpatruladomnulRatikan,iscodeteipeoameniiafl
cevorbescicautsdescoperitotcepoi.Osmntorc,ipromit.
Iaastacutine,iziseIsabel,desfcnduidinjurulmijloculuisfoara
decareatrnasculeulcusmochinenegre.Aiacolopuinaluat,smochinelei
pratiamea.Eupotsmifacalta.
Isabelarfidoritsispunmaimulteichiarsncerceslconving
snuescaladezeMunteledarseopriimediatcersunprintrecopaciglasul
puternicalunuibrbat.
Edgaaaaaaaaaaaar!seauziurletuldomnuluiRatikan.
Isabelnumaisttupegnduri:
Edgar,arfimaibinesoieidinlocamndoiartrebuisotergemct
mairepede.
DomnulRatikanifcuapariiaprintrecopaci,inndntromn
bastonulincealaltunjucuiepuramaroniu.
IsabelozbughinaintecadomnulRatikansapucesovad,nvremece
Edgarntrziepuin,preocupatsincingdemijlocsculeulcusmochine
negre.
DomnulRatikanlzripeEdgarascunsnspatelecopaculuiii
ndreptamenintorvrfulbastonuluispreel,dorinduisfifostmultmai
aproapeislaltoiascseriospebieel.
tiuctuaifcutasta.tiusigur!ndrzneticumvasnegi?
Edgarsegndilaopiunilepecareleavea:arfipututrecunoate,arfi
pututminisau,lafeldebine,arfipututaruncavinapealtcineva.Indiferent
cearfiales,Edgareraconvinscnarmaifiprimitmncareisarfialescuo
btaiezdravn.DomnulRatikannumaieradenduplecat,aacEdgarse
ntoarseiozbughispremargineadumbrvii,maisprintencaniciodat.
EDGAAAAAAR!zbiernfuriatpestemsurdomnulRatikan,pornind
cupairepezipeurmelebiatului.Edgarnscontinusalerge,tiindfoarte
binencotroaveauslpoartepicioarele.AthertonulseschimbaiEdgardorea
saflectevarspunsurinacestsens,informaiipecarenuleputeacptan
dumbrav.TrebuianeapratsiiacarteaislgseascpeSamuel.
Edgarastattoatziuaascunsnsat,ntreostivdelemneiporiunea
dinspateleuneicase.Spaiulerafoartestrmt,daripermiteassentindi
sdoarmnestingherit.Odatculsareaserii,nsatnauncetatcomplet
activitile,aaceradestuldegreusontindsprestncfrsfievzut
decineva.Prevztor,frsipiardrbdarea,Edgarateptpncnd
steniiseretraserpelacaselelor,dupcaresefurinevzutspreMunte.
Peparcursulascensiunii,seopriiiludinascunztoarecartea
lucrurilorsecrete,dupcarecontinusmeargpncndsimidinnoun
palmevibraiauoarastncii.Seridicasaucobora?Eraoareposibilca
Muntelessefiridicatisficobortperiodic,asemeniuneirespiraii
profundeascunsennoapte,cndoameniidormeauinuiputeauobserva
micrile?
NoapteasascursiuteizorilelauprinspeEdgarntimpulurcuului.
PlecareatrzieaveasladucpeMuntenplinzi.napropiereacrestei,
tremurulseopriitotulrevenilanormaldeparcrocilearfitiutcEdgar
urmactdecurndsescaladezeultimiimetridestnc,undeaveasvad
pentruprimaoar,laluminazilei,inutulMuntelui,iseoprisernsemnde
respectpentruvizitabieelului.
Bucuriaiafostnsbrusctemperatdeospaimcumplit.Odatce
Edgaraajunscuprivirealanivelulcrestei,stomaculiachioritputernic,
amintinduicmncasecumulteorenurmbucicadealuatdinpungacei
atrnalaold.Nuaveamncare,nuaveaapiniciceamaivagideedespre
cearputeantlnipeMunte.Eraunoaspetesositntrunlocostil,undese
vedeanevoitsateptetimpdepatruzilepnlarentlnireacuprietenullui.
Copaciipecareivzuseultimadatnvluiinntuneric,preauacum
maiapropiaiiartaudiferitdepomiidindumbrav,fiindmultmainalii
maimrei,cuscoaralbcaspumalaptelui.Edgarnuputeavedeaceseafl
nspatelelor,darpnlaeisentindeaopajiteimpresionant,cuiarbnalt
iverde,moaleimbietoareunlocnumaibundeascuns.
Edgarserostogolipestebuzacresteiiporniiutespremargineapajitii.
Odatajunsnapropiereaierbiiceiajungeapnlamijloc,observtotuic
tulpinilemldioasealeacesteiaifceaulocasemeneaunduirilorapei,atunci
cndncepuslempinguorntroparteialta.Rupndctevafire,le
mirosiincercslemnnce.GustulamaralfirioarelorlobligpeEdgar
slescuipeimediatisidoreascmaimultcaniciodatocancuap.
nscurttimpateniaaveasifiedistrasdelasete.Edgarerantr
adevrunbieelcuriosdinfire,iarintrareasantrolumecutotulnou,n
carenumaifuseseniciodat,lemoionapestemsur.Ghemuinduseprintre
fireledeiarb,strbtudeabuileapajiteaidesprilacaptulacesteia
ctevamnunchiurideiarb.
Crengilecopacilorerauplinedefrunzeauriiceatrnauntoatedireciile.
Trecndagalepesubcoroanelearborilor,Edgarlepipiscoaraalbineted,
leatinsecugingiefrunzeleglbuii,pentrumoment,selsanvoiagndului
deasecraperamuriideasridepeocreangpealta,siminduin
timpulzboruluiobrajiimngiaidecolurilecatifelatealefrunzelor.
Departeacealaltacopacilor,ascunsnspatelefrunzelorceselegnau
uornvnt,Edgarzriunnoucovordeiarbgalben,dedataaceasta.
Curios,pornintracolo,pentruaputeavedeamaideaproapedespreceanume
eravorba,i,lanumaicivapaidistan,ncremenibrusclaauzulunui
sunetceaduceadestuldebinecufelulncarestrnutadomnulRatikan,cnd
mprocadinguromulimedestropidesaliv.Zgomotul,mult,multmai
puternic,seauzincodatiEdgaroluimediatlafug,intrndghemuitn
iarbagalbendedincolodecopaci.
Dupotcerendelungat,ceiseprucinuseovenicie,Edgarse
ridicncetnpicioare,pncndochiiiajunserlanivelulfirelordeiarb.
Priviatentsprecopaci,darnuzrinimicneobinuit;uitndusencealalt
direcie,observimediatsursazgomotelor.ntrunocol,lamicdistande
bieel,pteauniarbagalbenniteanimaleimpresionante,cugturilungi
iboturiuriae,camdezeceorimaimaridectooaieideosutdeoridect
mrimeaunuiiepure.Unuldintreanimaleiridicprivireairepetacelai
strnutumedizgomotos,dupcareseuitlaEdgar,frsparctuide
puinderanjatdeprezenalui.
Animaleleerauntradevrcaptivante,nsnureuirsireinatenia
maimultdectevaclipe,ntructnspatelelorsentindeactvedeaicuochii
inutulMuntelui.Niciceamaibogatimaginaienularfipututpregtipe
Edgarpentrupriveliteaceisedezvluianfa.
inutulartacaunorganismviuipmntulpreasrespirensufleit.
Cmpiileauriiiverzisentindeaunemrginitespreorizont,mpestriateici
colocumiciplcuridecopacicutrunchiurialbecalaptele.Praiealbastrei
limpezierpuiauntoatedireciile,sentretiauidelimitaupmntuln
parcele.Verdelenchisiauriulpajitiloripierdeaudinintensitaten
apropiereacursurilordeap,caicumforapurificatoareaapeilearfi
decolorat.Edgarurmripriniarbcursulsinuosalceluimaiapropiatpru,
pncndnumaireuisdistingundeseterminaacestaiundencepea
altpanglicazuriedeap.
OchiiluipoposirncentrulinutuluiMuntelui,acoloundeiaveau
obriapraielentortocheateiundeseaflaundeallat,cuopantlin,n
vrfulcreiatronaostructurdinpiatralb,nconjuratdeunziddinpietre
imaialbe.Dincteseprea,apacurgeadinvrfuldealului,deundeva
dinuntrulconstrucieialbe.
Siminduilimbaicerulguriicompletuscate,Edgaridoreamaimult
caoricesporneascimediatsprecelmaiapropiatcursdeapisi
astmperesetea,darsetemeaclarputeavedeacineva,deoarecenlungul
priaeloreraumaipestetotgrupurimicidecase.Animaleleuriaedin
apropieresemicardeodatngrupipmntultrepiduorsubcopitelelor,
fcndulpeEdgarssentrebedacnucumvaeleerauvinovatedemicrile
Muntelui.
Animalelesesperiasernacelmomentdecinevacareintrasenarc
unbrbatnpantalonigrialbstruiiocmalung,crem.Urmatlascurt
timpdeunaltbrbat,ceidoincepursdiscuteimediatdupceseapucar
dengrijireaanimalelor.Uornelinititdeapariialorneateptat,Edgarse
furingenunchipriniarbiseadpostinspatelearborilor.Nevzndpe
nimeniprinapropiere,hotrscontinuesmeargdealungulliziereipn
cndvadadeap.Dacreueasrmnnevzutisnaintezediscret
printrecopaci,puteaajungenceledinurmlaunuldinceletreipriaecare
strbteaucmpia.
Prulazuriuerpuitor,pecarelurmrisemaidevreme,curgeaattde
lin,nctEdgarnicimcarnuiputeaauzisusurul.Bieelulncercs
distingndeprtaresunetuluneicascade,dariddurepedeseamac
zgomotulapeiceserevrsapestemargineacresteiMunteluitrebuiasfifost
foartediferitdevuietuluvoiuluiceseizbeaviolentdesolulPodiului.Aplecat
despate,ncepusalergeparalelcumargineacmpuluiplincuiarb,pn
cndguraiseuscattdemult,nctsimicnicisnghitnumaiputea.
EdgarsegndicfcuseomaregreealrevenindpeMunte.Dacarfi
rmasndumbrav,Isabeliarfiaduszilnicmncareiap.Eransmult
preaslbitcasmaipoatcobornapoii,nplus,nuerafoarteconvinscar
puteasupravieuirestulzileideunulsingur,confuziextenuat.Dacfiarele
aceleaoporneaupeurmelelui?Dacldescopereavreunpaznici,drept
pedeaps,laruncapestemargineaMuntelui?
Dorindsaibpartemcardepuinconsolare,Edgarscoasecarteadin
buzunarulaplicatnparteadinfaatricouluiproprialuicrticico
deschiseiprivicuvintelepecarenutiasleciteasc,ntrebndusetotodat
cearputeasnsemneele.Athertonulnueceeacecredeicutoii.Privind
pierdutnlungullizierei,Edgarioptisec,cuglastremurat:
TrebuieneapratslgsescpeSamuel.
Edgaripusecrticicanbuzunaricontinuapoiscautecu
disperareunpriacuapreceicristalin,caresisalvezeviaa.
CAPITOLUL10
EXPERIMENTULDOMNULUIRATIKAN.
Crruiancepuselaunmomentdatssengustezeattdemult,nct
Edgarnarmaifipututnaintanlunguleifrsizgriebraeledescoara
copaciloridefirelenaltealeierbii.Odatcepotecuadisprudefinitiv,Edgar
sepomenintrunvastcmpcuiarbgalben,alecreitulpinildepeaucu
multnnlime.Aaavupartedeunadevratoc,nmomentulcndpin
goldinpajiteanaltiplonjdirectnap.
Edgarnumaisimiseniciodatefectulneptoralapeirecicagheaai
seridicimediat,bolborosindituindzgomotos.Sesimeamaivioica
niciodat,iaruvielercoroaseintremtoareceiseprelingeaupefanici
nuseputeaucomparacubltoacamurdaricalddinPodi,ncarese
mbiaodatpesptmn.
Prulnuiajungeanicipnlagenunchi,dareraattdelimpede,ci
vedeaperfectstriaiileverziauriidepefundulalbiei.Numaisttuseniciodat
ntroapattdecristalininutiapurisimplucearputeasfac.Eraca
icumsarfiaflatnmijloculunuicmpplincusmochine,undeabundenal
mpiedicasiactevafructeissenfruptedinele.Netiinddacsplng
debucurie,orisrdnhohote,seapleciivrpalmelecunap.n
momentulncaresepregteasiridicebraeleisbea,ovoceoptiti
cristalinlopri:
stailoculmeuinuaivoiestejociaici!
ntorcndusebrusc,nufoartedepartedeel,Edgarvzunmijlocul
canaluluiunbieeldevreotreipatruaniori,cupruludidezbrcatpnla
bru.Copilulplimbantrepalmeojucrieplutitoaredinlemn.
Aicieloculmeu,repetbieelul,pstrnduiateniaasupra
ambarcaiunii,frsiridiceprivireaspreEdgar.
nspatelecopilului,prulcoteantroparteiieeadinrazalorvizual.
Edgarpriviiutencealaltdirecie,pentruaseasiguracareoportide
scpare,ncazcvafinevoitsoteargctmairepededeacolo.ncealalt
parte,nufoartedepartedeei,Edgarobservcalbiacoteansensopusi
dispreadinvedere.Nimerisentrunvadlat,undecurentulnueradeloc
puternic.
Undeemamata?ntrebEdgar.Nuapucasesbeamcaropictur
deap,iarvoceaisunaseaspriseac.
Acolo,izisecopilul,ridicnduiprivireaiartndsprecotulapei.
DorindparcsirspundntrebriiluiEdgar,femeiaseauzideundeva
dinapropiere:
David,snutrecidincolodeiaz.
Povaasunasecaoporunccefuseserepetatdemulteori.
Mamisespal,spusecopilul.Iaraicieloculmeu.
Edgarsimiimediatpericolulsituaieincareajunsese,ntructmama
bieeluluiarputeaapreadintroclipntraltadedupcotulpruluiinar
fifostdelocbucuroassvadunstrinunintrusdinPodilanumai
civapaidecopilaulei.itotui,Edgarconsidercaveapartedeoans
creianudoreasideacupiciorul.Umplnduicuapcuulpalmelor,
Edgarsorbinsetatisegndicearputeaspune.Apaiumplupelocde
vigoarepieptulimintea.
David,ispuseEdgar,ntorcndusesprebieel,dacmajuicu
ceva,ilasimediatloculliber.
Gndindusecevorbadeunjoc,copiluldevenidintrodatfoarte
atent.
lcautpeunbiatmaimarecatine,penumeSamuelunbiatcam
devrstamea.tiicumvaundest?
Davidzmbiiludinapjucriaplutitoare,nemaifiinddelocinteresat
soplimbentrepalmepeap.
Da!lcunosc.Stncasaceamare.
Undeanume?ntrebEdgar.
Daaavid?
Femeiadedupcotulapeiicntbieeluluinumeleaacumfac
adeseorimamele.
Suntaici,mami,irspunseDavid.
EdgarsetemupentruoclipcDavidivamenionaifaptulcia
fcutunnouprieten,darbieelulnusuflovorb.Edgareransconvinsc
femeianuvamaintrziamultivaapreadinclipnclip.
Edgarinsistcumaimultconvingere:
David,undeanumestSamuelncasaceamare?
Lngbuctrie,rspunsecopilul.
icumajunglacasaceamare?
Bieeluliartnspatelesu,ndireciaziduluiistructuriialbepe
careEdgarlezrisedinloculncaresttusemaidevremeascunsniarb.
Edgarsorbictevagurideap,imulumicopiluluiiddusplece.
Uite,acumilasloculliber,iziseel.Poispstreziunsecret?
BieelulncepuseslplacpeEdgar,aacdduenergicdincapn
semnafirmativ.
Snuspuinimnuicmaivzut,da?Osmntorcaicipesteozi,
pestedousautrei,darnumaidacnumdaidegol.
Davidncuviindinnou,dupcarerencepussejoacecujucria
plutitoare,nvremeceEdgaroludinlocisefcunevzutnspatele
tulpinilornaltedeiarbgalben.
SamuelerasingurulcopilcarelocuianCasaPuteriiprivilegiucarei
permiteasvadlucruriledintroperspectivdiferit.Samuelajunseseaici
odatcunumireatatluisunconsiliulsuperiorilor,singuruldemnitarcare
aveafamilie.ngeneral,Samuelnuerabgatnseamdemajoritateacelor
aduli,ceeacelfcusdescoperedestulderepedecastfelseputeabucura
deomarelibertatedemicare,ndeosebinoaptea.Multvremenulinteresase
ceanumesepetrecencameracrmuitorilor,deoareceeraunloccarel
ndureraiiaminteadetatllui.nsumilinapecaretrebuisonduren
searacndiaduseseLorduluiPhineusfelioareledepineprjitivizitalui
Edgarischimbasercompletatitudinea.nnoapteaimediaturmtoaredup
ntlnireacubiatuldinPodi,Samuelhotrcsosisevremeasaflemai
multe.
nCasaPuteriierauomulimedealeintortocheate,mrginitedetot
feluldeelementearhitecturaledinpiatr,nspatelecroraseputeaascunde.
Uneledintreacesteamprejmuiaucopacii,altelengrdeauirurideplante
nflorite,iarrestulerausimplepietredecorative,demrimiiformediverse.Nu
eraundeajunsdenaltenctspoatascundeopersoanadult,darpentru
uncopilreprezentauniteadposturiexcelente,ndeosebinmomentelecnd
seiveapeneateptatecineva,dedupcol.Aceststilarhitectonicrepetitiv,
bogatnholuriiobiectedecorative,fceadinCasaPuteriiunlocpecareorice
copillarfipututexploranvoie,frsfievzutdenimeni.
Odatculsareanopii,Samuelurcscaraprincipali,vzndulpe
Horacemoind,sefuritiptilpelngacesta.Continunlungulholului
ntunecatceduceaspreuacamereiprincipaleiascultatent,darnureuis
audnimic.UaerafoartegroasiSamuelnuarfiauzitnimicnicidacarfi
strigatcinevadinspateleei.napropiereeraoscarceduceaspredormitoarele
LorduluiPhineus,SirEmerikiSirPhilip.Samuelurctreptelenvrful
picioareloriseopripeunpalierspaios.
Nufoartedeparteeraoferestruicdinpiatrprincaresestrecura
luminadinexterior,iarSamuelpornincetctreaceasta.tiacsarfiputut
dadegollacelmaimicsunet,ntructseaflachiardeasupracamereiunde
adusesepineaprjiticeaiulpregtitdemamalui.Nuseauzeaumicrin
curteadinapropiereaCaseiPuterii,dardincameradededesubtrsunn
tcereovoce.
AvemvetidindumbravdeladomnulRatikan.Separec
presupunerilenoastreaufostcorecte.Experimentulsuadatrezultate
favorabile,seauzivocealuiSirEmerik.
LordulPhineustrebuiesaflenumaidectacestlucru,rspunseSir
Philip,cepreaplcutimpresionatdevetileprimitedeladomnulRatikan.
Urmapoioscurtdiscuiereferitoarelacinesmeargslntiineze
pelordi,deodat,Samuelauziuacamereideschiznduse.Cndzgomotul
pailorseapropiedescri,Samueltresriiidduimediatseamac
mesagerul,indiferentcinearfifost,aveasajungfoarterepedepepalier.
Singurullocundesarfipututascundeeranspateleunuicopcelstufos,
plantatntrunghivecidinpiatrdireciesprecareSamuelozbughictde
iuteposibilingenuncheexactnmomentulcndSirPhilipiSirEmeriki
fcurapariiapepalier.Nereuindsparcurgtoatdistanapnlacopcel,
Samuelncremeniiiurmrifoarteatentpeceidoi.
Deiluminaerafoarteslab,bieelulrmsesecompletdescoperitiera
convinscarputeafivzutdinclipnclip.
SirPhilipiSirEmerikpreaunsfoartegrbii,pentrucsentoarser
sprestngaibturlauaLorduluiPhineus.Frspiardaceast
neateptatans,Samuelsefurintroclipnspatelefrunzelorcopcelului
cupuinnaintessedeschidualordului.
Scuzainecvderanjm,seauziSirEmerik,dorniccantotdeauna
sfiencentrulateniei.DomnulRatikanneatrimisnoivetidindumbravi
suntconvinscvreisleauzii.
LordulPhineusiridicmnaincercprobabilsifacsemnluiSir
Emeriksfiemaidiscret,darSirEmeriknueradelocuordereduslatcere:
Vreisvateptmisdiscutmncameradeconsiliu?
LordulPhineuspintroparteiiinvitpeceidoisitreacpragul.
Aicipnipereiiauurechi,aacnutrebuiesdmdovadde
impruden.
Deparcarfisimitceracevanneregul,LordulPhineusseuitn
lungulpalieruluiiadulmecaerul,dupcarenchiseovielnicuanspatele
celordoi.Auzinduanchiznduse,Samuelieidinspatelecopceluluii
coboriutescrilesprebuctrie.CndtrecungrabpelngHorace,observ
cacestadormitancontinuarepescaun,innduibrbianpiept.
nbuctrie,mamabieeluluieraattdeconcentratasupramuncii,
nctnuseoprisschimbevreovorbcuel.
Sconddincuptorctevabaghetemicidepine,seuitpesteumrii
vzubiatulprivindo.
Gata,teaisturatdecitit?
Samuelridicdinumeri.Venisenbuctriedinobinuin,dari
datoritfaptuluicsesimeansigurannprezenamameins,deaceast
dat,lsperiecumplitideeacmamaiarputeaceresducpineancamera
deconsiliu.
Cezici,vreinitepine?
MamabieeluluimpinsepetbliameseiobaghetcaldiSamuelo
luimediat,muluminduiscurtipornindiutespreieire,hotrtssefac
nevzutnaintesapucesprimeascvreonsrcinaredinparteamamei.
Drumuldelabuctriepnncameraluitreceapringrdinacuriii
aveadoardoucotituri.Pornindpealee,nuiddeaupacedountrebri:Ce
experimentfcusedomnulRatikanidecetrebuiaLordulPhineussafle
despreacesta?
CameraluiSamuelseaflaexactladouzeciicincidepaideintrarean
buctriedistanpecareSamuelomsuracuplceredefiecaredatcndo
parcurgea.Strngndbaghetalapiept,aanctsiunduiascsprechip
mirosulapetisantalpinii,bieelulncepusinumerepaii.Unu,doi,trei,
patru,cinci,ase,apteicontinunapropiereaprimeicotituriiaunui
grupdecopaciiplanteagtoareopt,nou,zece
Samuelhei,Samuel,seauziooaptdingrdin.
nspimntatdevoceadinntuneric,Samuelseghemuiinstinctiv.
Avusesepartedeosearapstoareinerviiierauncordailamaximum.
Strngndpineamaitaredectarfitrebuit,opartedincoajaacesteiaise
frmipebluz.
Cineiacolo?
EdgarseridicattctslpoatvedeaSamueldoarpentruoclipi
sepitindatnloculferitpecareilgsisengrdin.
Sunteu,Edgar.
Aivenitcuctevazilemaidevreme!rspunseSamuel,dnduibrusc
seamaderiscullacareseexpuneauamndoi.Daclarfiprinscinevape
Edgar,nicinuvoiasinchipuieceiarfipututfaceLordulPhineus.
tiivreunlocundesfimnsiguraniundesmpotascunde?i
optiEdgar.
Samuelpriviatentnjurulsui,vzndcsuntsinguri,ifcusemn
luiEdgarsiasdinspateletufiurilorislnsoeascpealee.
Osmergemncamerameaeaproape,chiaraici,dupcol.
Dacmvedemamata?
Lucreazpntrziunnoapte,iarcamerelenoastresuntseparate.
Nuifacegriji,Edgar.Hai,vino!
Ceidoiaustrbtutcupairepezidistanapnlaadouacotitura
aleii,undeSamuellopripeEdgariprivipefuripedupcol.Drumulera
liber,aacSamuelicontinunumrtoareaexactdeundeseoprise
douzeciidoi,douzeciitrei,douzeciipatru,douzeciicincii
deschiseapoiua,dupcareceidoiintrar.
CAPITOLUL11
DESTINUIREADOCTORULUIKINCAID
Snufacemglgie,spuseSamuel.Nutrebuiestienimeniceti
aici.
Edgarifcusemndincapcanelesiprivicameraslabluminatde
licrultremurataluneiflcrui.Micualampseaflapeomaslipitde
pereteiirevrsastrlucireadifuzpefoileuneicrideschise.Samuellu
depemasunbeiorsubireiiinuunuldincapetedeasupraflcrii.
Mergndprincamer,bieelulaprinsencdoucandeleunadinele
dezvluindunpat,cuunscunelrotundntroparte,iarcealaltunraftpe
careseaflaunmicteancdecri.Samuelsuflnflacrabeioruluiii
dispersfumulvnturnduipalma.
Numivinescredcetiaici,Edgar.Cumaireuitsmgseti?
Samueleranespusdebucurossirevadprietenul,dartiatotodat
cadposteaunfugardinPodi,iarraiuneaispuneacfceaunlucru
completnechibzuit,ntructerapuinprobabilsreueascsrmn
ascunimultvreme.
Iartmcamvenitmaidevremedecttrebuia,iziseEdgar,darnu
aveamundesmduc.
EdgaripovestidecefusesenevoitsplecedinPodi,ispusecumsa
ntlnitcuunbieelpenumeDavidicumaateptatlsareantunericului,
pentruasefuriancurteaundesauntlnitmaidevreme.
nCasaPuteriinuseintrdectpeosingurpoart,careestemereu
pzit.Cumaireuitstrecidepaznici?
Edgarnamaitrebuitsirspund.ntradevr,CasaPuteriiera
nconjuratdeunzidnaltineted,daracestanuipusesenicioproblemlui
Edgar.
Teaicratpezid!exclamncetSamuel,uimitncodatde
curajuliiscusinaprietenuluisu.
Nimeninuamaifcutaacevapnacum.
Edgarnuseartnslafeldeimpresionatderealizrilesale.
Ceaiacolo?ntrebel,copleitnceledinurmdefoamei
curiozitate.
Samuelprivipineadecareuitasecompletialcreimirosdeveneatot
maipregnantncamer.
Ah,eobucatdepine,rspunseSamuel,ntinznduiluiEdgar
bagheta.Presupunciefoartefoame.
Edgarnumaivzuseniciodatunasemeneaprodusi,innduln
mn,nutiafoarteclarcearfipututsfaccuel.Saibcumvanuntru
cevacaresarputeavrsalaprimamuctur?
Haide,mnnc.Mienumitrebuiei,defapt,nicinumiestefoame.
Edgariamintidefirioareleamaredeiarbpecarelegustasentimpul
zilei.
Cegustare?
LuiSamuelnuiveneascread.Oaresnufiexistatnicimcarpine
nPodi?Bieelulncepussentrebecemncauoameniiacolo.
Edgar,aincrederenmine.Osiplaciostesature.
Edgariapropiebaghetadenasiomirosi,dupcaremucfoarte
puindinea.Numaigustaseniciodatcevaattdesavuros.
Ateaptmaici,iziseSamuel.Mducsiauniteapimntorc
numaidect.
Avndgtulfoarteuscat,Edgarnghiicugreudumicaiiitermin
pineanaintecaSamuelsiaducapa,pecareobuapoidintreinghiituri
mariirgimultmaiputernicdectiarfipututnchipuiSamuelceste
capabilcineva.CutoatecSamueltiafoartebinepericolullacareiexpun
zgomoteleneglijente,ceidoiputinuiaupututtotuinfrnaunhohotde
rs.
Snumaifaciaa,ispuseSamuel,ncercnddinrsputerisi
reinunzmbet.Trebuiesfimctmaitcuiposibil.
Ceidoibieiseaezarpescaune,lngmas,iEdgarseart
fascinatdecartearmasdeschispeea.
Aveimultecriaici?
Ah,dasuntcumiile.Toiaucri,nunumainoi,irspunse
Samuel,fcndbinenelesreferiredoarlaceicarelocuiaunCasaPuterii.
Crileaufostdintotdeaunaaiciinuaumaiaprutaltelenoi,aacavem
maregrijdeele.AstaedesprePoseidon.
Desprecine?ntrebEdgar.
Unpersonajmitologic.Evorbadesprezeulapelorpreferatulmeu.
EdgarnuneleselaceanumeserefereaSamuel.Arfidoritsaflect
maimulteinformaiidesprecri,darsesimidintrodatfoarteobosit.
Mncareancepuseslmoleeasc,iarevenimenteledepesteziidintimpul
nopiitrecutelvlguisercomplet.Aveautotuifoartemultedediscutati
doreasimprteascluiSamuelctevavetiimportante.
Trebuiesispunceva.Amntrebatpeici,pecoloi,dinceamaflat,
nucredctatltuaczutpestemargineacrestei.
Netiindcesirspund,Samuelseartdestulderezervat:
Cecrezicsantmplatcuel?
Nutiu,amauzitnscarficzutdeaiciunpatrupeduria.Aziam
vzutieuunul,cndmascundeam.Poatecunuldinaleasficzut.
Aaeste!iziseSamuel.Unuldinelechiaraczut,miaducbine
amintedeasta.Priniimeiaufostfoartengrijorai,iarceidinCasaPuteriis
aufrmntatmultinutiaucesfac.
Samuel,ceanimalesuntalea?ntrebEdgar,frsispuncse
speriasedeele.
Samuelsesimeatotmaisurprinsdectdemultsedeosebealumea
PodiuluideceaaMuntelui.
Suntcai,Edgar.Niteanimaleblnde,caremnnciarbiiajut
peoamenisajungmairepededintrunlocntraltul.Naidecesifiefric
deei.
Edgarrsufluurat.
ieuamcevasispun,iziseSamuel,aplecndusespreEdgari
gndindusecemaibinesidezvluienoaptaceastveste.Miaizisc
brbatuluicarerspundededumbravisespunedomnulRatikan,nuiaa?
Edgarirspunsedndafirmativdincap,gndindusecususpiciunela
custodelesu.
Astsearamauzitcevafoarteinteresant.DomnulRatikanafcutun
experimentpecareilacerutLordulPhineus.Poatereuetisaflimaimulte
cndtentorciacolo.
Doaratt?Naiaflatmaimulte?
LordulPhineusiceilalisauretrasncameraacestuiainammai
pututsiaud,daramsimitnglasurileloruntonaparte,deparcdoreaus
punlacalecevanecurat.
Deisefceatrziuimaiaveaumultesispun,Edgarnupierduseo
clipdinvedereimportanaobiectuluipecarelluasecueldinscorbura
stncii.Caii,crileiuneltiriletrebuiausmaiatepteaacscoasedin
buzunarcartealucrurilorsecreteiionmnluiSamuel.
Suntfoarteobosit,ispuseEdgar,oftndputernicincercndsi
alungesomnolena.Amimpresiacaceastcrticicestemultmaiimportant
dectamcrezutnoi.Athertonulseschimbipoatecrticicaastanevaajuta
sdescoperimmotivulpentrucaresentmplacestlucru.Haismaicitim
ctevapagini,ctmaiamputereasmiinochiideschii.Poatevamergemai
repedededataasta,cciteajutilumina.
Samuelprivincntatsprecarteamisterioas,oludinmnaluiEdgar
ioapropiedecandeladepemas,acreiluminproveneadelaunfitilfixat
nmijloculunuicastronaumplutcuunlichidtransparentosubstan
uleioasobinutdingrsimeaanimalelorifolositdreptcombustibil.
LocuitoriidinPodisefoloseaudeacelaigendelmpi,aacEdgarnufu
miratdeprezenalor,deinuvzuseniciodatattdemultentrosingur
cmru.Combustibilul,apaihranasegseaucumaregreutatenPodii
erauconsideratelucrurifoartepreioase,dar,dinceeaceobservaseEdgar,
locuitoriidepeMuntenupreauslepreuiasclafeldemultcaiei.
SamuelrsfoicrticicapnlafoaiaundeeliEdgarseoprisercudou
nopinurmisepregtisciteasc.ncepeadejasseobinuiasccu
scrisulaceladezordonatdinpaginii,nplus,cursivitatealecturiiiera
uuratdeluminadincamer.Urmtoareledouzecideminuteleapetrecut
citindcuvocetareacestepasaje:
ntructsuntpresatdetimp,sperfiuctsepoatedeclarprinaceast
foartescurtrelatareaevenimentelorcevorveni.Voincercasexplictotuln
termenictmaisimpli,penelesuloricruicopil.
Edgar,Athertonulesteolumecreatunlocpecarelaufcutoamenii,
ntrovremecndepuizaserfiecareprticicalumiincaretriau.Lanceput
neamocupatdecultivarea,pmntului,decreterea,animaleloriutilizarea,
resurselornaturale,ndeletnicirinurmacroraamdistrusceamaimareparte
apduriloriamexterminatanimalele.Mulianimaitrziuamreuits
inventmmainicaresmunceascnloculnostru.tiicumvaceesteo
main?Bnuiesccnu.Mainileaceleaneaufcutviaamultmaiuoar
oricelpuinaanisaprutdeoarecestrpungeaupmntulistrbteau
cerulcuattauurin,nctnicinumaireueamslenelegemmoduln
careacionau.Acestedoudescopeririagriculturaimainriilecare
munceaunloculnostruarfitrebuitsnenveesavemmaregrijde
lumeancaretriam,darnusantmpla,aa.Singuraleciepecaream
nvatoafostcumsdevenimtotmaieficienindistrugereapropriului
nostrucmin.
Spresfrit,aminventatmainignditoareitocmaiacesteaneau
pecetluitsoartadeoareceaudevenitattdeindispensabile,nctajunsesem
slefolosimlaconstruciadelocuine,ladescoperireaunornoisursedehran
i,defapt,latotceeaceaveamnevoie.Acestemainriiaudistrustotcemai
rmsesedinpduriidinrestulanimalelorslbatice.Nuvreaustezpcesc,
dat,caomdetiin,nutiucumsiexplicmaisimpludectatt,aaco
streclacevacutotuldiferit.
Amcunoscutunbieelcareaatinsvrstamajoratuluinperioadacnd
lumeaerapesfrite.Lamntlnitpecnderafoartetnr,ntrunprcule
mizerabil,frpicdeverdeaunlocundesejucaudoarcopiiisrmani.La
vrstadezeceani,descifrasedejataineletiinelornaturii,matematiciiilumii
nconjurtoarentromaniercemieragreudeneles.Ladouzecideanimia
artatuntubdinsticlnchislaambelecapete,nuntrulcruiaexistaolume
desinestttoarecuinsecte,pmntiplante.Emoionatpestemsur,mi
aspusctubulfusesecompletgolcuosptmnnurm,cndpusesen
interiorulacestuiaunfiriceldepraf.Safolositapoidecunotinelesaledin
domeniultiinelornaturii,biologieii,cuajutorulaparatelor,aacionat
asupragrunteluidern,reuindastfelsdeanatereuneilumi,care,
dintrofrmdepmnt,sedezvoltasentrunmicuhabitatcepulsade
via.
Acestprimexperiment,mulianimaitrziu,aveasconduclacrearea
Athertonuluiloculpecarelnumeticminultu,olumeplindemisterei
fenomenepecarenicieunuleneleg.Estentradevrolumevie,desine
stttoare,daretotuiinstabilivatrecencurndprinschimbri
catastrofale.nArthertonnusuntdeocamdatcondiiiprielnicepentru
existenaoamenilor,aacumcrezusemnoicndva.Creatorulacesteiluminu
estentoateminile.Neaascunsctevalucruriteribile,pecaredoarunomde
tiinnebunilearfipututimagina.Estepasibilsifipierdutcomplet
minteandorinadeaconstruiAthertonul.
ivoipovestitotcetiudesprefelulncareafostcreatlumeata,
motivulpentrucareafostfcuticineesteautoruleidar,mainti,vreau
steavertizeznprivinaunuilucru.Edgar,dacaidescoperitaceastcarte,
nseamnceaaajunslatineilumeaanceputdejasseschimbe.
Altminterinuaifipututsajungilaea.Trebuiesfiifoarteatentisnuai
ncrederedectnpersoaneledecareetiabsolutsigur.Vorapreancurnd
marischimbri,transformricarevorprovocadistrugeridenenchipuitipoate
chiarrzboaie.Edgar,tutiiceesteunrzboi?Mamirastii
Samuelseopridincitit.NunelegeacumfusesecreatAthertonul,dar
cunoteasemnificaiacuvntuluirzboiisesperiasepuinlaauzullui.Citise
ncrilesaledesprerzboaieledintrezeii,cutoatecacesteconflicteerau
captivantenpaginilecrilor,nuidoreacuniciunchipstriasc
ngrozitoareaexperienaunuirzboireal.
SamuellprivipeEdgariivzuprietenulpejumtateadormit,
ncercndcumaregreutatesiinochiideschii.
Edgar,trezetete!Nuvreiscitimmaideparte?Trebuieneaprats
aflmcesevantmplacunoi.
EdgarauzisetotceicitiseSamuel,ns,ntradevr,nutiacenseamn
unrzboi,ichiardacarfitiut,sesimeaattdeobosit,nctnarfireuit
simanifestesurprindereasaungrijorarea.Serelaxasemultpreamult,
pentrualmaideranjaceva.
Amoidee,iziseSamuel.ntindeteiodihnetetesubpatulmeu,
pentrucacolonutepoatevedeanimeni.ntretimp,euoscitescrestulcrii
i,dupcetetrezeti,osipovestesctotceamaflat.
Edgarnuidoreanimicaltcevadectsdoarmi,pentruprimaoar
decndaveacartea,ipierdusecompletinteresulsoinasupralui.Porni
mpleticitsprepat,secuibrisubacestaisecufundimediatntrunsomn
adnc.SamuelsechinuislnveleascpeEdgarcuoptur,seasigurc
estebineascunsireveninerbdtorlamsuasa.
Peparcursulorelorcesescurgeaunlinite,ncamerabieeluluinu
rsunasedectfonetulocazionalalpaginilorzdrenuitepemarginii
mbtrnitedevreme.Launmomentdat,tcereanopiimaifusesentrerupt
desunetuluneifoiceserupea,zgomotcarelderanjasepeEdgarpentruo
clip,darfrsltrezeascdetot.
Deceiiluminaaprinslaoorattdetrzie?
Dinloculncaredormeasubpat,Edgarauzivoceastridentiputernic
aunuibrbat.
Ceaiacolo?Zimiimediatceciteti?
Dezorientat,Edgarintoarsecapuli,privinddesubpat,iamintic
seaflancmrualuiSamuel.Strnitedetrntireauii,Edgarobserv
umbreleluminiidansndpentructevaclipepepodea.Brbatultraverscu
paigreicameraiEdgariurmrigheteleoprindusenapropiereamarginii
patului.
Deundeaicarteaasta?DEUNDEOAI?urlbrbatul,frs
primeascunrspunsdinpartealuiSamuel.LordulPhineussevaartafoarte
interesatsvadceaituaiciisuntconvinscvadorissteapuindevorb
cutine.
BrbatullridicpeSamueldepescauniEdgarvzudeaceastdat
patrupicioarecaresendreptauspreu,iarctevaclipemaitrziuauzicum
Samuelfusesescoscuforaafardincameriuasetrntisecuputeren
spatelelor.
Edgarrmsesesingur.Samuelnumaieralngel,iarcarteaintrasen
posesiaunuiomcepreafoartecrud.UndelduceaoarepeSamueliceavea
degndsifac?sentrebEdgar,surprinsdefaptulcifceamaimulte
grijinprivinaprietenuluilui,dectnprivinacriisinguraluiavuie.Se
simeansvinovatcipuseseluiSamuelviaanpericoli,deodat,iapru
unsentimentcutremurtor,pecarenulmaicunoscusevreodat:Narfi
trebuitsvinaici.
Dendatceisemaipotolirbtilevijelioasealeinimii,Edgarieide
subpatipriviatentncmru,dupcareseaezpescaunulluiSamueli
seaplecdeasuprameseimomentncarelsurprinseunfonetceseauzidin
buzunarulaplicatnparteadinfaabluzei.Edgarseridicbrusc,sescotoci
nbuzunariscoasedinuntruobucatdehrtie,zdrenuitntropartei
mototolitpemargini.Scrisulidimensiuneaacesteiaieraufamiliarei
aduceafoartebinecuunadinpaginilecriilucrurilorsecrete.
CumajunsesetotuinbuzunarulluiEdgar?nsmaiimportantdect
astaera,ceanumescrianea?nacelmoment,ungndfulgertoriacceler
dinnoubtileinimii.
Vorpornincutareapaginiiimediatcevorvedeaclipseteiaicivafi
primullocncarevorcuta.Trebuiesplecnumaidect.
Edgardeschisencetua,priviatentnjurulsuiseaventurn
noapte.
ntrunadincamerelepersonaleaflatelanivelulcelmainaltalCasei
Energiei,LordulPhineusstteanfaauneiferestredeschiseiprivealumeade
dedesubt.Eraunbrbatnalt,cuchipprelungiprnegru,tunsscurt,cei
conturapefrunteunValungittunsoareceiaccentuaseveritateafeei,
rcealaochiloriascuimeanasului.
Nuexistanicierinlumeunlocaflatlaonlimemaimaredect
fereastradelacareprivea,iarLorduluiPhineusiplceanespussstea
deasupratuturorissedelectezecugndulceracelmaiputernicom.Fiind
singurulcarecontrolafluxulapeinAtherton,locuiantrofortrea
impresionantiaveasubcomandasaomicarmatdemuntenicaresl
apere,ncazdenevoie.Sedescotorosisedetoiceicareipuseserlandoial
autoritateaiipstrasealturicivaaliaicredincioiSirPhilip,SirEmerik
idomnulRatikancutoiindatoraiiextremdemotivaisnuiiasdin
cuvnt.
itotui,ntimpcestteandreptulferestreiiprivealumeaadormit
cesentindeadedesubtullui,LordulPhineussentrebacesarntmpladac
locuitoriidinPodisarrevoltaiarncercasurcepeMuntegndcareia
tersndatsursulbolnviciosdepechip.SpredeosebiredeceidinPodi,el
avealadispoziiearmeicai,iarperetelestncosalMunteluilaprase
ntotdeaunadeoposibilinvaziedinPodi.Cutoateacestea,ideeacarputea
fiinvadaiitulburaseriosntunecimeaminii.Armatapecareoaveala
dispoziieeraconstituitdin120debrbaiiunnumrsimilardecai.n
Poditriaunspesteomiedeoameni,aflaicutoiinslujbapuinilor
locuitoridininutulMuntelui.
Frmntrileisauintensificatdinmomentulncareoameniiaunceput
sseplngdefaptulcanimaleleerautotmaiagitate,imaieraceva,un
lucruimaiciudat.Setrezisedectevaoridinsomn,simindunfeldetremur
omicareadncinceat,pecarenuonelegea.Recent,vibraiaapruse
intimpulzilei,maiputernicdectnaltedi.Ceilaliosimiseriei.Sfi
cursapaoareattderepededinizvoruldesubCasaEnergiei?Saupoatecaii
provocauacestetrepidaii,cndfugeautropindpecmpuri,speriaidecine
tiececiudenie.
nvremeceLordulPhineusreflectalaacestelucruri,cutremurareaapru
dinnou.nceatiuniform,duduituracontinupentruuntimp,pncnd
lordulieidincamer,hotrtsdescoperemotivulpentrucaresepetrecea
acestlucru.lmcinaosinguridee:Ceesteaceaststranietrepidaie?
nrstimpulncareEdgarprseainutulMuntelui,uniepuragsio
sprturnarcisefurinafaraSatuluiIepurilor,opindprindreptul
hanuluinuntrulcruiaBrineyeraocupatcusupraveghereafocului,iarsoia
acestuiacumturatulpodelei.Nupestemulttimp,ajungndlngperetele
stncosalMuntelui,iepureleadulmecaeruliprivicumbloculdepiatrse
afundavizibilnsol.
Srindntroparteialta,observlanicidoimetripestncunsmocde
iarbverde,pecareildoriimediat.
Natrebuitsateptepreamultpnssenfrupte.
nvaidelamine,dacnudinsfaturilemele,mcardinexemplulmeu,
ctestedepericuloasdobndireadecunotineictdefericitesteunomce
credecuconvingerecoraulsunatalestesinguralumeexistent,spre
deosebiredeacelacareaspirsdevinmaimredectipermitepropria
natur.
Dr.Frankenstein.
Frankenstein,1818deMaryShelley.
PARTEAA.
DOUA
Cumdeaipututpermiteaaceva?tiaibinecestedezechilibrati
totuilailsatsplece.
Dr.Kincaidnutiacelearfipututrspunde.Sesimealafeldedevastat
caiei.
Amtiutdintotdeaunacsarputeantmplaunacaasta.Lacteste
deinteligent,tiamcutoiicexistarisculslpierdemi,odatcuel,s
pierdemabsoluttotul.
Esteinacceptabil!Trebuiesexisteomodalitateprincaresladuci
napoi.Estedatoriata!
Dr.LutherKincaidtiabinecicereauunlucruimposibil.Dacdr.
Hardingnudoreasfiegsit,atunciaveasifacpeplacinimeninuputea
faceabsolutnimicnacestsens.
Maiineimintecndlamgsit?Sejucanrn,lamargineaunui
parc.Amtiutncdepeatuncicexistauuneleriscuri.Zdrobeafurnicicuo
piatr.CunoteabineputereaPmntului.
PentrunumeleluiDumnezeu,cetotvorbetiacolo,Luther?Ai
nnebunititu,lafelcael!
Luthertiacnueradelocadevratcecredeaudespreel.Chiarilacei
78deaniaisi,sebucuradeosntateremarcabil.Dr.LutherKincaidse
cunoteandeajunsdebinenctsideaseamacnuipierduseminile.
Existtotuioposibilitate.
Cevreidefaptsspui?
Lutherntrerupsensaparatulischiunvagsurs,gndindusela
altevremuriilaaltelocuri.
CAPITOLUL12
OLUMETREPIDANT.
SirEmerikeragenuldeominteresatnumaisisporeascautoritateai
sifacpetoiceilalissesimtinferiorinfaalui.Oasemeneapersoan
estepermanentmcinatdebnuieliiurmretentotdeaunasprindpe
cinevanneregul,aanctsiexerciteisintreascimaimult
puterea.PeurmeleluiSamuelaajunsdatoritunuiastfeldegnd:Putiulla
sefurieaznvoiepestetot.Cusiguranpunecevalacale.Artrebuisstau
cuochiipeel.
Dupcealuataceasthotrre,ctevazilemaitrziu,SirEmerika
trecutntronoapteprincurteiavzutluminpesubuacamereilui
Samuel.ntrebndusecareeramotivulpentrucarebieelulnudormealao
orattdetrzie,saapropiat,aascultatlaui,neauzindniciunzgomot,
frsfieinvitatdenimeni,adatbuznanuntruundeaavutmarea
surprizsldescoperepeSamuelnposesiaunuidocumentsecret,ocarte
plindeinformaiiceaveaucusiguransitrezeascinteresulLordului
Phineus.
SirEmeriklaapucatpeSamueldebrailasmucitafardincamer.
CndautrecutpelngHorace,postatlacaptuldesusalscriiprincipale,
Samuelancercatsspunceva,darprivireaglacialaluiSirEmerikla
convinsndatspstrezetcerea.Aucontinuatapoisnaintezepnn
dreptuluneiscringuste,maiabruptdecttoatecelelalte.Urmndul
ndeaproape,SirEmeriklampinspeSamuelpetreptelespiralatealecasei
scrii,lacaptulcroraadescuiatideschisou.Laaruncatapoipe
Samuelnuntruibieelulsaprbuitpepodeauadinpiatrancperiireci
intunecate,ceiddeaunacutinfiortorsentimentdesingurtate.
OsmntorcnumaidectmpreuncuLordulPhineus,iaspus
amenintorSirEmerik.Spercapnatuncisfiipregtitsnedailmuririle
pecareleateptmdelatine.
DupcelancuiatpeSamuelncamer,SirEmeriksandreptatgrbit
spredormitorulLorduluiPhineus,undesaopritexactnmomentulcndse
pregteasbatlauastpnuluisu.Poatearfimaibinescitescieu
cartea,pentrucnuvoimaiaveaaceastocazie,odatceiovoinmna
LorduluiPhineus.
Strngndcrticicalapiept,zbovinfaauiictevaclipe,reflectla
opiunilepecareleaveaihotrsseretragnpropriacamer.Cndse
ntoarseiddusplece,LordulPhineusstteachiarnfaalui.SirEmerik
tresrisperiatincercsascundcartealaspate.
LordPhineus,maisperiat.
StpnulCaseiPuteriieravditindispusiivorbicurutate:
Tepotajutacuceva,SirEmerik?
Nu,mulumescMduceamsmpregtescdeculcareiafivrut
svntrebceva,darmaipotatepta,iziseSirEmerik,prnduibruscru
cispuseseacestlucru.
Cevoiaisntrebi?insistLordulPhineus,blocnduicalea.
SirEmerikezit.
Sfieoarevorbadechestiaaiapecareoascunzilaspate?
SirEmeriktiabinecnarfifostdelocneleptsncercesl
pcleascpeLordulPhineus,maialescfusesedejaprins.ovielnic,lu
carteadelaspateiioartlordului.
Mamgnditcdormeaiinuvoiamsvderanjez,dar,pentruc
vdcsunteitreazeibinevreausvspunclamprinspebiat,pe
Samuel,cucarteaasta.Noinamavutaacevapeaici,nu?
LordulPhineuslucarteai,cobornduiprivireancruntat,chipulise
ntunecimaimult.
Decndaiacestlucrunposesiata?lntrebelpeuntonoptit,rece
iiritat.
Chiardacnuorecunotea,carteaiddeatotuiunsentimentde
nelinite,caicumarmaifivzutocndva,darfrspoatsiaduc
amintecndiundeanume.
Ah,nudemultchiardefoartepuintimp,seblbiSirEmerik.Lam
ncuiatsuspebieeliamvenitapoidirectaici.
ndreptnduisprepodeavrfulsmoculuinegrudepefrunte,Lordul
PhineusprividinnoucarteaiseuitapoifoartesuspicioslaSirEmerik.
CheamlpeSirPhilipiateptaimncameradeconsiliu.
UngndfulgertorischimbnshotrreaiLordulPhineusi
modificordinulchiarnaintesplece.
Nu,lsaimsingurunceasiveniidupaceea.
ImediatceLordulPhineusplec,Sir.Emerikipipitmpla.O
broboanrecedesudoareiselipisedepieleiminileitremurauvizibil.M
ntreboareceamdescoperit.
Saladeconsiliueraunlocprivat,steril,dinpiatrilemn.nmijlocul
meseierauctevaboluriplinecuuleiifitilurilungiceardeaulicrindiiscau
umbrentremurulcroracapulsculptatalluiMeadpreaaproapeviu.n
decursdeunceas,LordulPhineusciticumareateniescrierea.SirPhilipiSir
Emerikajunseserdejanfaauiiisentrebaudacsintresaunu.
Saigrij,pentrucetareindispus,iziseSirEmerik.
Cndnuielindispus?rspunseSirPhilip,alcruidintestrmbi
curbatnfapreahotrtsiiasdingur,ntructindoiabuza
superioariitransformafiecarezmbetntrogrimasschimonosealpe
careomanifestinacelmoment.
SirEmerikciocnilaui,decumintrar,LordulPhineusiridic
ochiidinpaginilecrii,privinduireceimisterios.Frsleadresezeun
cuvnt,LordulPhineusrsfoictevapaginiincepusciteascrspicat.Le
citifragmentelepecareSamueliEdgarlecunoteaudeja,iarnscurttimp
ajunselaparagrafelepecareEdgarnuavuseseocaziasleaud:
Auexistatvoluntari,oamenicumariaverisauderangnalt,care
deineaumijloacelenecesarefinanriiacesteioportunitideevadare.De
asemenea,aumaifostipersoanedornicedeaventur,pentruclumean
caretriaunulemaiofereanimicfrumosinatural.Aaafostdescoperito
caleometodprincarespoifiadormitisiseschimbeamintirile.Prin
aceastacontinuisfitunsui,cudeosebireacaiamintiridiferitefade
unelelucruri.Cndpersoanelerespectivesautrezit,auvzutcseafln
Athertonlafelcaitine,Edgarisauconsideratoamenidiferiiinoi,ntr
olumenou,numitAtherton.Nutiucumiaputeaexplicamaiclaracest
lucru,aanctspoinelegemaibine,darvreausticteamtrimisn
Athertonpentruatesalvainicidecumpentruaifaceru.
CuvinteleiaunfioratpeSirEmerikiSirPhilip,darasupraLordului
Phineusnupreausproducvreunefect.Deireflectaserioslamodulncare
sarputeafolosideacesteinformaii,nuitrdanniciunfelemoiile.napte
sauoptpagini,cuvinteleseterseserdealungultimpuluiiparagrafentregi
erauaproapeimposibildecitit.Cuvinteleredeveneaulizibiledeabiasprefinal,
probabildatoritfaptuluicinteriorulcriinubeneficiasedeproteciacoperii
dinpiele,carepstraseuscatenumaipaginiledinapropiereaacesteia.
Lafinalulcrticelei,observndcultimapaginfuseserupt,Phineus,
cuprinsdeocuriozitatetotmaiapstoare,itrecuncetvrfuldegetelorpe
margineazdrenuitarestuluidefoaiecermseseprinsncotor,dupcare
leciticelorlaliultimulparagraf:
Edgar,vreaustic,deipotspunecsuntunominteligent,mintea
meaesterudimentarncomparaiecugeniuldoctoruluiHarding.Euiceilali
lamajutat,nselesteadevratulcreatoralAthetonuluiimtemcnea
ascunsmultelucruri.Acum,ntimpcetelasnPodiivoincercaapoismi
scappielea,suntaproapeconvinscteamadusaicipreadevreme,lafelcai
peceilali,dealtfel.Daracumepreatrziu,pentrucsunteidejacutoiiaici.
Athertonulnuesteceeaceprealanceput.Amcrezutiniialcestepedeplin
format,stabilipregtitsfiepopulat.Elaaneaspus,dar,ntretimp,am
reuitsdescopropartedinplanurilesalesecrete,dincareamaflatc
intenioneazialtceva.Dacaigsitaceastcrticic,nseamncse
ntmplinamscpatdeceeacemiafostfric:Munteleanceputs
coboarenPodi.Aceastaestesinguracaleprincareputeaisgseticartea,
unicamodalitateprincareputeaajungelatine.Cumtimpulestefoartescurt,
vreausimaispununsingurlucru.Iatdespreceestevorba
LordulPhineusneleseimediatmotivulpentrucaretrepidapmntul,
descoperirecareielectrizndatmintea:Muntelesecufundnpmnt.
CeeaceaspusacestdoctorKincaiddespredr.Hardingesteperfect
adevrat,liseadreselpeuntonreceicalm.Atransformattotulntrunjoc,
nuvedei?Noiavemomulimedelucruri,nvremeceeinuaumainimic
Cumsfieposibilaaceva?ntrebSirPhilipvizibilsperiat.
Frsirspund,SirEmeriklprivibuimac,nvremecepechipul
LorduluiPhineusapruseoexpresiediferit,destuldeciudatocombinaiea
fermitiiiindiferenei.
Eunnebunafostunicnit,ziseSirEmerik.Sfieoareadevrat?
Dacesteadevrat,vatrebuisacionmrepedeicumarebgarede
seam,lespuseSirPhilip,acruimintedisciplinatiriguroaslajuts
neleagimediatpericolelecarepotapreantrolumesortitpieirii.
SirEmeriksimidinnousubpicioarepmntulcutremurnduseise
trezintrebndusecuvocetare:
Cesevantmplacunoi?
LordulPhineusnuscoaseuncuvnt,ntructerafrmntatdeun
singurlucru:cetipdeomfuseseLordulPhineus,naintedeaajungen
Atherton?Dinmomentcedr.Hardingahotrtslincludipeelnacest
test,nseamncLordulPhineustrebuiesfifostntradevrunomfoarte
puternic.Eibine,dr.Harding,presupuncjoculsendreaptsprefinal,nui
aa?Vomvedeactdecurnddaclucrurilevorieipemsuraateptrilor.
LordulPhineusnchisecrticicaiompinsencetpemas,dupcarei
fixprivireaasupraluiSirEmerik.
Adumilpebiat.
NutrecumultpncndSirEmerikreveniilmbrncipeSamueln
camer,undebieelulsempiediciczungenunchi.Samueliridic
supusprivireadinpodeaizrichipulsinistrualLorduluiPhineus,strlucind
unduitornluminaportocalieaflcruilor.
Samuel,aicititaceastcarte?
LordulPhineusridicdepemasocanisorbineglijentdinea,frs
ideaseamacisescurgeaupebrbiectevapicturideappelacolurile
gurii.
Namcitito,irspunseSamuel.
LordulPhineuslucartea,ioapropiedenaspentruoclip,apoise
ntinsepestemas,mpingndviolentcrticicanchipulbieelului.Samuel
ncercsseretrag,darSirEmeriklinufermlocului.
Simimirosulsta,Samuel?Miroaseauleidelamp,nucrezi?izise
LordulPhineus,ndeprtndcarteadechipulbiatului.Samuel,spersnui
fitrecutprincapsdistrugipaginileacesteicri.Eucredcexactastate
pregteaisfaci,cndteaprinsSirEmerikiteampiedicatsiducila
captplanul.Iazimi,nuiaacaveaidegndsoarzi?
SamuelsezbtunstrnsoarealuiSirEmerik,alecruipalmese
ncletaserputernicpebraeleluiincepusersiprovoacedurere.
Samuel,spercidaiseama,neconfruntmcuoproblemgrav.
LordulPhineuserafoarteseriosideschisnprivinaschimbrilorprin
carevatrecelumeancaretriau.
Numamuitatpreamultprinea,rspunseSamuel.Amrsfoito
puin,darnampututscitescnimic.Cinearputeacitiscrisulla?
LordulPhineusseridiciseapropiedeSamuel,aplecndusefoarte
aproapedefaalui.
SnelegcnutiinimicdefaptulcMunteleseafundnpmnti
coraulnostruvaajungencurndlaacelainivelculumeaceseaflsub
noi?
Cevreisspunei?ntrebmiratSamuel,fcndtotposibilulsnu
sedeadegol.
Nuteamadusaicisirspundlantrebri.Samuel,trebuiesaflu
ctevainformaiisuplimentarei,pncndnuintrunposesialor,mtemc
nuipotpermitesprsetiaceastcamer.
LordulPhineuslapucpeSamueldencheieturaminiiiiorsucica
peomldiplpnd.Samuelip.
NumaidurmultpnsinfrngvoinasrmanuluiSamuel.Deiera
unbieeliste,voinaivigoareaieraulafeldefiravecaunfirdeiarb.n
scurttimp,LordulPhineustiadejacineeraEdgarideundeveniseacesta.
LuiSamuelireuitotuiominciunconvingtoare,unapecareerahotrts
orepetechiardacLordulPhineusaveasirupbraulndou.
Nutiunimicdesprepaginacarelipsete.Nicimcarnamvzutlipsa
acesteia.Credeim,nutiunimicdespreea!
Samuel,printrunefortremarcabil,izbutispstrezesecretloculncare
ajunseserultimelecuvintedincarteinuputeadectssperecEdgarva
gsipecinevacaresileciteasc,naintedeafipreatrziu.
Smucinduldebra,LordulPhineuslridicpeSamuelnpicioarei,
veninduioideeimaibun,iizbipicioarelecostelivecuvrfulghetei,
trntinduldinnoulapodea.
Ajungnddindoipaindreptulsocluluipecareseaflasculpturaalb
ceinfiacapulluiMead,lordulipusepalmapechipulsculpturiiisels
nvoiagndurilor,apsnduidegetulmarepeunuldinochiifeeimpietrite.
lliniteaatingereacapuluidinpiatr,asupracruiareflectaadeseori.Dup
ctevamomentedetcere,LordulPhineusiseadresporuncitorluiSirPhilip:
Pregtiibrbaiiicaii.inutulMunteluivibreazdesptmni
ntregiitimdeacumdincecauzsentmplacestlucru.Numaiavemla
dispoziiepreamulttimppentrupregtiriisarputeacancurndsavem
nevoiedemicuanoastrarmat.Localniciidesubnoitrebuieinuidepartede
teritoriulnostru,ncheielordul,lundcarteadepemas.
DintelestrmballuiSirPhilipieincetlaiveal,nsoitdeaceeai
grimasrutcioas.Aveansfritocaziasledemonstrezetuturordeceera
nstare.Framaizbovi,ieidincameri,nscurttimp,tropitulghetelor
sepierdupetrepteledinpiatralescrii.LordulPhineusiaintispreSamuel
privireaptrunztoare.
Suntconvinscarencpormultmaimultedectnespune,darnu
avemrgazulnecesarslfacemsvorbeasc,ziseLordulPhineus,
ndreptnduiapoiochiictreSirEmerik.nchidelundevainuidanicis
mnnceinicisbea.Sviidupaceeaimediatnapoi,fiindcampentru
tineomisiunefoarteimportant.
SirEmeriksenfuriasepuincndlauzisepeLordulPhineus
acordnduiluiSirPhilipatribuiiattdensemnate,daracumradiade
fericire.ElfusesecelcaredescoperisecarteaieraconvinscLordulPhineus
aveaslrecompensezepemsuraranguluisuisiconferemreaasarcin
deaprotejainutulMuntelui.
SirEmerikiordonbiatuluisseridice,dupcarelapucdebrail
smuciafardincamer.
CAPITOLUL13
SMOCHINENEGREIBICI.
ntimpcenoaptealsaloculzorilor,Edgarseoprilanivelulsolului,
mndrucajunsesenPodidedouorimairepededectofcusedata
trecut.Privindnsus,neleseimediatdeceiafostattdeuoarcoborrea
imulumireaisetransformbruscnsurprindere:distanapnnvrful
Munteluisenjumtise,fadesearancareescaladasestnca.
Dinstrfundulpmntuluirsunaunzgomotconstant,hritor,ce
ncepusedejaslneliniteascpeEdgar.Bieelulvedeaclarcumstncase
afundancetulcuncetulnpmnt.Daclucrurilecontinuauastfel,nuvamai
trecemultpncndMuntelevadispreacompletivaajungenctevazile
lanivelulPodiului.
Edgarstrbtuiutentindereadepmntdinfaadumbrviiiseoprila
civapaideprimiicopaci.Oameniincepuserdejamuncaibieelultiac
trebuiasseascundctmairepedecuputin.Alegndunpommaistufos,
Edgarsecrperamurilegroasealeacestuia,printrefrunzeleimingiuele
verziceaveauncurndsseprefacnsmochine.Scoaseapoidinbuzunarul
dinfafoaiadehrtieioprivincodat,dorinduinsinealuisfitiut
sciteasc.Urmrindpepagincuvrfuldegetuluiirurile,punctelei
semnelecurbatescriseneglijent,simeacseaflnsiguranascunsprintre
crengilecopaculuidarimpresiacnulvzusenimeniintrndndumbrav
eracompletgreit.
Deodat,auziplesnetuluneipratii,urmatdepocniturauneismochine
negreceseizbidetrunchiulcopaculuincareEdgarseascunsese.
Vdcteaintorsfoarterepede,seauzidintrecopaciglasulIsabelei.
Iareuvdciaifcutonoupratie.
Isabelaprusubcoroanacopaculuiiseuitprintrecrengileacestuia.
Edgarsripepmntiprivinelinititspremijloculdumbrvii.
Azilucreazcutoiilasmochiniidetreiani,nporiuneaceamai
ndeprtatdeperetelestncii.DomnulRatikanvreasiobligesse
concentrezenumaiasupramuncii,pentrucauaprutomulimedediscuii
decndaiplecat.
Cediscuii?ntrebEdgar.
naintesirspund,Isabelprivingrijoratndireciapomiorilorde
treianii,odatceindreptdinnouateniaspreEdgar,ivorbirepede:
ToisteniitiucMuntelecoboarnpmntinumaidespreasta
auvorbit.nplus,samaimbolnvitcinevandumbrav.
LuiEdgarnuiveneapurisimpluscread.Cesevantmplacu
dumbrava,cusingurulluicmin?
Edgar,suntfoartengrijorat,continufetia.Toisentreabdac
Muntelevacontinuasaunusseprbueascidacosmaiavem
suficientappentrubut.Iazuldinapropiereacascadeisanjumtitfa
deieri.DomnulRatikanspunecMunteleivaoprisurpareaileacerut
oamenilorsnuntrerupculesulsmochinilor,pentrucaltfelriscmsne
opreascapadetot.Arensmariproblemenaiconvingepeoamenis
mearglalucru.Vorcutoiisaflecesentmplivorstiedacvormai
curgesaunucascadele.Eucredcnuosmaimunceascnimeni,dac
Munteleivacontinuacoborrea.Oameniisuntsperiaiinutiucesfac.
Reflectndlavorbelefetiei,Edgarzrilacivapaismochinaneagr
azvrlitdeIsabelipornisoridice.
i,spuictoilucreazlasmochiniidetreiani?
Isabeliconfirmdincap,iarEdgarinmnsmochina.
ChiaridomnulRatikan?
MaialesdomnulRatikan,pentrucfacetotposibilulsiinocupai
isiobligessteactmaidepartedestnc.
Cecrezi,putemsintrmncasaluifrsfimvzui?
ntimpceEdgarpornispremijloculdumbrvii,Isabelsentrebmirat
cearputeadescoperinlocuinadomnuluiRatikan.erpuindprintrecopaci,
Edgariopti:
AmninutulMunteluiunprietenunbiatdevrstamea,penume
Samuel.Delaelamauzitniteinformaiicaremiautrezitimaimulte
suspiciuninlegturcudomnulRatikan.Dacestesdescoperimceva,sunt
sigurcvomgsitotcedorimncasaacestuia.
IsabeliamanifestatdorinadeaaflamaimultedespreSamueli
inutulMuntelui.LuiEdgariafostfoartegreusidescrieolumeattde
diferitdeceaaPodiului,dariadatsilinaiiamprtitfetieitotce
vzuse.Isabelsaartatncntatdepajitileverziiauriialeaceluiinut,
strbtutedeapeiplinedeanimaleexotice.Imaginaiafetieizburdnvoie,
pncndceidoiseapropiardepoianaundeseaflacasadomnuluiRatikan
luminiundecopiiiiaurecptatbruscseriozitatea.
Loculerapustiuicompletcufundatntcere.Urmatndeaproapede
Isabel,Edgaroporniprimuli,odatajuninfaacelortreitrepteale
verandei,ncremeniramndoi.Ptrunseserntrunlocceleeracu
desvrireinterzis.
Uaecusiguranncuiat,optiIsabel,tulburndliniteacei
mpresura.Haismergemprinspate;poategsimacolooaltintrare.
Continuarsmeargtiptilpnnparteadinspateacasei,unde
vzur,ncoluldesusalacoperiuluindoupante,ofereastracoperitcu
obloanedinlemn.
Astaeansanoastr,iziseEdgar.Osmcarpnacoloios
ncercsodeschid.ntretimp,dutenfaivezidacuaentradevr
ncuiat.
Edgarncepundatssecaere,frsmaiatepterspunsulIsabelei.
NudoreasubnicioformspeascpeverandisperacaIsabelsaib
suficientcurajisverificeeaacestlucru.Fetiaifcuunsemnovielnicdin
capiporniiutesprecealaltparteacasei.
Odatajunsndreptulobloanelor,Edgardescopericeraunchisepe
dinuntru.Trasecuputeredepanouriichiarlizbicupumnulpeunuldintre
ele,darnureuisledeschid.nacelmoment,auzidejosunvjit.
Haicteajuteu.
Isabelgsisencuiatuadinfai,ntretimp,sentorsesenspatele
casei,undencepusedejasnvrtdeasupracapuluiopratiefoartelung,ce
prindeatotmaimultvitez.
Dtepuinntroparte,iziseea.
Edgarseaplecnspaiulngustdindreptuluneiadinplanele
oblonului,ateptpncndauziplesniturapratieii,spremarealui
surprindere,iddubruscseamacsmochinalnimeridirectnumr,
provocnduiodurereextremdeneptoare,deparciarfisfredelitcineva
pieptulcuoepu.Edgarsestrduisinbueurletuldedurere,cese
nteeaseriosnglas,darnuizbutissestpneasc.
Isabeliceruscuzedecelpuinzeceori,pncndEdgarreuisi
transformestrigtulncuvintecuneles,micnduienergicbraulntro
parteialta,ntimpceseineantrosingurmniusturimealsancetloc
uneifurnicturinbuite.
Isabel,astaesinguranoastrans,iziseEdgarntruntrziu,
ncercndsistpneasctremurulvociiisnuizbucneascnplns.Hai,
maincearcodat.Cusiguranmaauzitcinevastrigndivorvenisvad
cesentmpl.
Nupotsocontrolez!Amfcutoprealung.
Hai,camncrederentine,insistEdgar.ncearcdinnou.Dac
poislovetioblonul,smochinavatrecedirectprinscnduraacestuia.
Isabelcutnsculeonousmochinneagrioaeznpeticul
pratieicuminiletremurnde.Riscsldrmdeacolo,orislnimeresc
directncapislomor.Nupotfaceasta.
Isabel,grbetete.Osvinctdecurndcinevaaici!
Isabelncepusnvrtenergicpratiadeasupracapuluiinuiluo
clipochiidelapanouloblonului,intindntrunpunctctmaidepartede
loculncareatrnaEdgar.Dendatcelanssmochinadinpratie,Isabel
nchisebruscochiiiauzi,oclipmaitrziu,opocniturputernic.Fiel
nimerisepeEdgardreptncapi,probabil,lomorse,fiereuisesinteasc
planaoblonului.Deschiznduincetochii,zrinoblonogaurprincare
Edgaristrecurasedejabraul.
Amreuit!Isabel,amgsitzvorul.
ObloanelesedeschiserlargiEdgarsecrnuntru,nchizndule
imediatnurmaluiirmnndcocoatpepervazulnaltalferestrei,n
apropiereatavanului,ntruncolntunecatalcasei.Pringauraoblonuluise
revrsanuntruunfasciculgrosdelumin,careipermiteabieeluluis
vadceseaflsubel.Lngunpereteseaflauunscaun,unpatioalbie
rotundplincucelichidsfifostla?Apsuficientapctssei
poatmbianea.ntruncoleraungrmditemaimultecniilinguri,iar
naltulseaflauncomare,cucapac.Mirosulnchisirnceddincamer
semnacucelalhainelormbibatedetranspiraie.Decellaltpereteera
sprijinitoscar,pecaredomnulRatikanofolosea,probabil,pentrua
deschideinchideoblonul.
Isabel!Decenuetilamunc,alturideceilali?rsununglasn
afaracasei.Aacumsetemuser,domnulRatikanauzisentradevrstrigtul
luiEdgar.
Duteimediatndumbravisnutevddisearcviisceri
mncare!Poateaatenveiminteinuimaibaginasulundenuifierbe
oala.
EdgarauzipaiinfugaiIsabelei,dareratotuiconvinscfetiava
rmneundevanapropiere,pentruaidistragedomnuluiRatikanatenia.
DomnulRatikanurctrepteleverandei,clcndapsatisprijinindusela
fiecarepascuvrfulbastonuluinpodeauadinlemnapridvorului.ncteva
clipe,brbatulseaflanfaauiimomentncareEdgarauzicheia
butucnoasrsucindusenbroasciurmrimicareaclanei,ntrebndu
sensinealuictdegroaznicvafisrmnnchisnaceeaicamercu
domnulRatikanicubastonulamenintoralacestuia.
Exactnmomentuldeschideriiuii,amintinduibruscdefasciculul
luminosceptrundeanuntruprindeschizturapecareofcuseIsabeln
oblon,Edgarintinseiuteunbraiacoperiimediatsprtura.
DomnulRatikanlsuadeschisicameraselumindintrodat.
Brbatulmersepnndreptulcouluidincolulncperii,ldeschise,seuit
nuntruipipiceva,dupcareaezcapacullaloc.
Pornindspreieire,domnulRatikanalunecifuctpecescad,
restabilinduiechilibrulnultimulmoment,cuajutorulbastonului.ncruntat,
seaplecilucevadepepodeaerachiarsmochinaaceeaneagrcare
sprseseoblonul.
Afostcinevaaici,ispuseelnoapt.Isabel!
Strngndsmochinanpalm,seduseiritatspreieireitrntiputernic
ua,avndgrijsoncuiebine,naintedeasenpustipetrepteleverandeii
deastrigaapoinumeleIsabeleiprintrecopaciidindumbrav.
Edgarsripepodeainispreu,darseopricupuinnaintedea
ieidincasiseuitctrecouldincolulcamerei.Oareceascundeacolo
domnulRatikan?
nuntrulcoului,Edgargsiunsacdinpieledeoaie,strnslagurcuo
sfoar.Sacul,destuldegreu,preaafiplincurn.
DarpentrucesascunddomnulRatikanaaceva?Eraposibilsfi
avutacolomiciproviziidesmochine,dincaressenfruptepeascuns,cnd
nueranimeniprinpreajmacasei.
Edgardezlegsfoaraidescopericsaculerantradevrplincupmnt
exactaacuminchipuise.ibgmnanuntruifrecntredegete
ctevagrune.Sfiavutoarernaonsemntatespecialorisfifost
ascunscevanmijloculsacului.
Saciidinpieledeoaieerauarticoledesntlnitendumbrav,ntruct
numainacesteasetransportausmochinelenperioadarecoltrii.Edgar
ncepuscauteprincamerunsculegol.ndefinitiv,seaflancasa
brbatuluicareadministradumbrava,iaracestaarfitrebuitsaibpeundeva
civasculeigoi.Cupuinnaintedearenunasimaicaute,bieelul
observsubomasocutieplincusculeipentrusmochine.Edgarluun
scule,descuieuaifugiafarfoarteatentcanucumvasfiesurprinsde
domnulRatikanntorspeneateptate.
Edgarumplucumarerapiditatesculeulcurnilaezncoul
dinuntrulcaseidomnuluiRatikan.Dupcecrpeverandsaculpecarel
gsiseiniialnco,ncuieuapedinuntru,secrpnlafereastraprin
careintraseinchiseoblonulimediatceiei.
ntimpcecoboradelafereastr,simideodatomncrimeladegetele
minii,senzaiepecareioeliminfrecnduimnadepantaloni.
Furnicturilensreaprurcuimaimultintensitatenmomentelencare
bieelulalergantrunsufletnfaacasei,luasaculisendreptanumaidect
spredumbrav.
Pnnclipancarereuisajunglacopaculundeseascunsese
dimineaa,mnalusturcumplitiseumpludebici.Eraexactbraulcu
carecutasensacpuinmaidevreme.
IsabelncremenicndlauzipedomnulRatikanstrigndopenumei
apropiindusetotmaimultdeparcelacusmochinidetreianiundemuncea
fetia.ncerctotuisivadncontinuaredetreabislegesmochinelen
mnunchiuri,laolaltcumamaitatlei,careeraudejadestuldenervoi
datoritevenimentelorprincaretrecealumealor.
Imediatceozripefeti,domnulRatikansendreptnervosspremama
Isabeleiiaruncsmochinasprefemeie,privindocuflcrinochii
adresnduiseacuzator:
Fiicatamiaintratncas!
Charles,tatlIsabelei,seapropiedeel,urmatdecivalucrtoridin
dumbrav,nspatelecrorasestrngeautotmaimulioameni.
Treceilatreabastanuvprivetepevoi!urldomnulRatikan,
strigtnurmacruianimeninuschiungest.
Mamjucatcupratiaiamazvrlitfrsvreauosmochinpe
fereastr,iseadresIsabel,sconduipratiadinbuzunar.
Dmiimediatprostiaaia,rbufnidomnulRatikan,smulgnduifetiei
pratiadinmn.
Lasfatanpace,izisetatlIsabelei.Nafcutdectssejoace,att
inimicmaimult.
DomnulRatikaniridicamenintorbastonulspretatlIsabelei,gest
nurmacruiagrupuldinspateleacestuiafremtrevoltat.DomnulRatikan
pinspate,completnesigurdeautoritateapecareomaiaveandumbrav.
SentimentuldenesiguranitrecurepedeidomnulRatikansencrunt
nervoslagrupuldinfaalui.
Sunteiporniisvrevoltaimpotrivamea,nu?Eh,stiidela
minecamavutmarenorocsfimattdedepartedeinutulMuntelui.ns,
deacum,neamapropiattotmaimultdeeii,dacvoraflacairmasn
urmcurecolta,pedeapsadecareveiaveapartevafimaiamarnicdecttot
ceaicunoscutpnnprezent.
icenevampiedicasptrundempeteritoriullor,odatajunsla
nivelulnostru?ntrebCharles,ncurajatdebrbaiicareiineaupartea.Vrei
sspuicneopretitu?
DomnulRatikanlprivicuasprimepetatlIsabelei,rspunznduifr
niciceamaimicurmdeteamnvoce:
Voinutii,daraumultemetodeprincaresvindepartedeei,
mijloaceattdeviolente,nctnuvadorislesimiipepieleavoastr.
Rspunsuldomoliostilitateagrupuluiimembriiacestuiancepurs
bombnentreei.
Treceiimediatlamunc!
DomnulRatikanicoborprivireaspreIsabelivnturpratianaer:
Iartu,snuteprindcmaifacivreodataaceva,dacvreismai
primetivreodatmncarelauamea.
Mulimeasedispersi,dendatcedomnulRatikansendeprt
suficientndumbrav,tatlIsabeleingenunchendreptulei,ntrebndon
oapt:
Poismiariimiecumsefaceochestiedinasta?
Isabeleinuiveniscreadceaude:
Da,firete.
ipoatentradevrsarunceosmochinattdedeparteicuaa
marevitez?
Da,normal.
TatlseridiciprivindeprtareversantulMuntelui.
Osmnveiicumsofolosesc,nu?
Isabeliridicnelinititprivireasprechipultatlui.Locuitoriidin
dumbraverauoameniblnziibinevoitori,trsturiceveneauntotal
contradiciecuastfeldegnduriviolenteinteniipecarefetianuleputea
nelege.
CeossentmpledacMuntelecoboardetotpnlanoi?
TatlIsabeleiezitsirspund.Eraunbrbatmuncitor,nedeprinscu
discuiiattdepersonale.
Dacvordadovaddecruzime,vatrebuisiajutpeoamenisi
protejezefamiliile.Isabel,estededatoriameasiaprviaa.
Tatloprivicuhotrreicuraj,dorindparcsiarateceste
asemeneauneipavezeceovapzideoricevitregie.
Bine,daczicictevaajuta,atunciosiartcumsefoloseteo
pratie.
Printeleddumulumitdincap,dupcaresentoarsermpreunla
lucru,gndindusefiecarelaceeaceaveasvin.
CAPITOLUL14
FRUNZEUSCATEIPRAFPORTOCALIU.
DomnulRatikan,nciudanebunieiirutiisale,tiabinec
majoritateacopiilorcaremunceaundumbravnueraudepreamarefolosn
parcelapomiorilordetreiani.Eraunprimulrndpreascunzipentruaputea
legasmochinelensnopuriipreafiravicaspoatcrabuteniidoborila
pmnt.Brbatulnuavearbdaresfacpeddaca,aacIsabeleiiafost
uorssefuriezedelalucruisporneascncutarealuiEdgar.
Odatajunslacopaculundelgsisemaidevreme,observcu
surprinderecaveanfaunbieelcenupreamaisemnacuEdgar.
Vlguit,edeasprijinitdetrunchiulpomului,avndnapropieresaculpecare
lluasedincasadomnuluiRatikan.Unochiiseumflaseiaproapeise
nchisese,iarmnaiseumplusedebici.
AmgsitceascundeadomnulRatikan,ontmpinEdgar,
strduindusesnuparctuidepuinafectat.
IsabelmaivzuseastfeldebubepebraulluiEdgar.
Nusepoate!exclamIsabel,neveninduiscreadcestemartora
unorsimptomeceaparpepielenurmacontactuluicufrunzeleunuipomlsat
preamultscreascndumbrav.
Amcrezutcsaculeplinnumaicufrunzeuscateifrmiate,dar
amimpresiacapusnuntruifoartemultprafportocaliu
Pulbereapecareorspndescnaerpomiibtrni,lantrerupt
Isabel.
Exact,confirmEdgar.iamfcutgreealasmterglaochiexact
cumnainfectat.
Edgareraconvinsc,ncazulncareiarfiapropiatcapuldegura
sacului,plmniiisarficontractatiiarfiprovocatotuseviolent,zilenir.
AcumtiuceexperimentafcutdomnulRatikanimntrebcesar
ntmpladacapunenappuinprafdinstaiapoiabeaapa.Oare
stomaculigtulvorartalafelcumaratmnaiochiul?Presupunca
vomitafoartemultsauchiarmairudectatt.
Aacumaupiticeidoilocalnicidindumbrav!
Edgaroaprobdincap,iarIsabelseaezalturiipriviramndoi
sacul.Nuleveneascreadcunompoatefinstaresfacunlucruattde
inuman,dardovezilevorbeaudelasineinuleputeaunega.
Aiciestefoartemultotrav.Cecrezicaveadegndcuea?ntreb
Isabel.
Edgarngimceva,darseopriimediat,ezitndsispunIsabelei
prerealui,deteamsnosperiepefeti.
Nutiu,daramaflatoinformaiepecaretrebuiesomprtimi
celorlali.Oameniitrebuiestiedeexistenaacestuisacplincufrunzei
pulberei,deasemenea,secuvinesaflecinelafcut.
Edgarsescrpinpemniusturimeaaproapeclardea.Nuatinsese
pulbereadectcuvrfuldegetelorindjduiasnupeasccevagrav.
Arideparcteafinimeritcuosmochinneagrdirectnfa,i
ziseIsabel,ntimpceEdgaridescoperiumruliiartovntaieio
umflturceaproapelcuprinsesecutotul.Isabeloft.
Durereadinumrmajutsuitdeusturimeadepemn,aac
miaifcutofavoare.
Rseramndoilaaceastremarc,darIsabelsesimeatotuivinovat
cllovisedingreeal.
Haicnumdoareattderu,pectdeurtarat,olinitiel.Doar
mderanjeazimmnncpuin,darnuicevacenupotsuporta.
Isabelipovesticesentmplasendumbrav,apoiamndoiczurde
acordcaEdgarsducsaculnSatulIepurilor,acoloundebieelulavea
civaprietenicroradoreaslespuntotcetia.Poatecacetialvorajuta
sgseascpecinevacaresiciteascpagina.ntretimp,Isabelurmas
rmnndumbravisiajutepestenisifacpratiiisinveecum
slefoloseasc.Deasemenea,levaspuneoameniloridespredescoperireape
careofcuseEdgar.
LapuintimpdupceIsabeliEdgarsaudespritiaupornitn
direciidiferite,ntrebndusensinealordacsevormaivedeavreodat,n
vzduhrencepuscrnetulgrosalMunteluicecoboraspreinutullornatal.
CuctevaorenaintecaEdgarsplecedindumbrav,ungrupde
brbaiseadunaserninutulMunteluinfaaunuicomare,ceatrnan
apropiereacresteilacaptulunuitrunchilatimasivntinslapmnt.Coul
urmasfiecobortcuajutorulunorfuniigroase,mpletitedinpiele,iera
suficientdencptor,ctspoatridicaspreinutulMunteluifoartemuli
saciplinicusmochineicarnedeoaiesaudeiepure.Couleralungidreptpe
unadinlaturi,iarpecealalteraarcuitiaveafundulnformdeVfapt
pentrucareeradestuldedificilcaopersoansipoatmenineechilibruln
timpulcoborrii.AcestneajunsldescoperiseiSirEmerik,carenuavusese
preadesocaziassteantrunasemeneadispozitiviseghemuisenuntrul
coului,aanctsnuvaddeasupramarginiloracestuia.
Ridictenpicioare,ntrule!strigLordulPhineus,iritatdefiecare
datcndvedeachiaricelmaimicsemnallaitiindeosebicndaceasta
eramanifestatdecinevacareistteanapropiere.DupceSirEmerikse
chinuisseridice,coulfunlatdelapmntcuajutoruluneifrnghiiial
unuiscripete,fiindapoimpinsdeasupracrestei,undebalansngolcaun
pendul.SirEmerikprivipestemargineacouluiisealbi,amuznduinespus
peceidoibrbaicaremanevraucoul.
Dupceajunginsatulcuiepuri,continuLordulPhineus,vreaus
aflicumreacioneazoameniidacsuntsperiai,tulburaii,celmai
important,dacsuntntradevrorganizai.Snuuiisntrebiidebiat.
Odatceiterminiinvestigaia,tentorcindumbravinentlnimncasa
domnuluiRatikan.Euosfiuacolocupuinnaintedelsareaserii,pentruc
amderezolvatoaltproblem.
LordulPhineusseaplecprimejdiosdemultpestemargineacresteii
privincodatnjos,alarmatdefaptulcMuntelecoborseattdemultiel
nutiusenimicdeacestlucru.Trecusernumaidouziledecndnumai
folosiseuncopentrutransferulproduselordinPodiopauzfrecventn
perioadaaceeaaanului.Cndnuaveaudelucru,nicimcarbrbaiicare
coborauiridicaucourilenumaistteaunpreajmamarginiicresteiunloc
foartepericulos,pecarelevitaumajoritatealocalniciloridecarenuse
apropiaudectdaceraucuadevratnevoii.
LordulPhineusprivicurcealspreSirEmerikiobservcacestase
ascunseseiarinuntrulcoului.
Coborilctputeiderepede!lestrigcelordoibrbaicareineau
roatascripetelui,ordinnurmacruiabrbaiiddurdrumulfrnghieii
coulincepuvertiginoscoborrea.
SirEmerikavutotuipartedeocoborrelin,darnumaipnla
contactulcusolulPodiului,undecoulseprbuipeocostilazvrlipe
SirEmerikprinrn,capeunsacplincumerinde.Scuturndusedepraf,
privimiratspredumbravaundenuzriipeniedeomisentreb:Undesfie
oarelocalnicii?Ah,probabilialegatdomnulRatikandecopaci,casfiesigur
cmuncescfrntrerupere.
Ctevaoremaitrziu,enervatpestemsur,SirEmerikaajunsn
sfritnapropiereaSatuluiIepurilor.idoreasfifostelnloculluiSirPhilip
isdeincomandalupttoriloricailor.SirEmerikeraconvinscfusese
trimissumbledupcaiverzipeperei,aanctsipiardtimpuldegeaba
i,lantoarcere,saudnumaiderealizrileglorioasenfptuitedeoamenii
conduideSirPhilip.Sesimeaattdeobositidenfometat,nctnuivenea
purisimpluscreadcisecerusessentoarcndumbravnaceeaizi.
Eracevaabsolutrevolttor,sentimentpecareintenionasilspunnfai
LorduluiPhineus,imediatceaveaslntlneasc.
Nudormisedelocnoapteatrecut,iartoatdimineaanufcusedects
seinpeurmelelordului,aacSirEmeriknusegndeadectlamncarea
ilaoreledeodihndecaresarputeabucuraodatajunsnsat.Osingur
datmainnoptasenhanulsatului,undemncaseiepurifripiamintirecei
trezidintrodatdorinadeaiastmprafoameactmairepede.Numatept
eusgsescpreamulte,darcevademncaretotoigsi.nplus,hanuleste
loculperfectpentruaflareaunorinformaiidespreputiulla,Edgar.Cumdea
fostposibilcaocarteattdeimportant,careconinesecreteleAthertonului,
sfiescrispentruunbieeldinPodi?
CuacestegndurisosiSirEmeriklahanuldinSatulIepurilor,flmnd
iistovit,dornicsipotoleascfoamea,sseodihneascicupuinnoroc
saflectevainformaiifolositoare.
CAPITOLUL15
INTEROGAREALUISIREMERIK.
Edgarncepussalivezeimediatcedeschiseuahanuluiisimimirosul
apetisantifamiliaralcrniifripte.Afar,lumeatreceaprinschimbrimajore,
darnatmosferacaldiplcutahanului,totulrmseseneschimbat.Maude
curaomas,ntimpceBrineyngrijeafoculiprjoleauniepurecesfria
pefrigare.IepurelepriiBrineyiridicprivirea,svadcineintrase.
Cesantmplatcutine?ntrebelngrijorat,lsnduitreabai
fcnduisemnsoieislurmeze.Apropiindusenefirescdetcui,Maudei
fcusemnbieeluluictrepereteledinspatelehanului.ncolulntunecatal
ncperiiedealaomasunbrbatsingur.Strinulaveaglugapusiiinea
capulpetbliamesei.
MaudellupeEdgardebraiiexaminochiulcuaceeaiateniecaa
unuimedic,dupcareldusenspatelencperii,ntrunlocmaintunecat
dectrestulcamerei,luminatdoardelicririlegalbenroiaticealeflcrilordin
castronaeleplineculichidunsurosaezatepemese.Maudengenunchen
faaluiEdgariBrineyrevenicuuncopanruptdiniepurelepecarelfripsese.
Uite,mnncasta,iziseBriney,privindochiulumflatalbieelului
Arifoarteru.
Datoritumflturii,ochiulisenchiseseaproapecompletilmpiedica
svadclarnsemiobscuritateacamerei.MaudeioferipuinapiEdgarle
mulumi,ncepndsmnncecupoft.
TealovitdomnulRatikan?lntrebMaude,ridicnduinfuriat
glasul.Dacafostnstaredeaaceva,osmducndumbraviosl
burduesccumturaasta,deosminminte!
Nueceeacecredei,rspunseEdgar,artnddincapsprecealalt
parteancperii.Cineeomulla?
Maudeoft,rspunznduinoapt:
Afostcevatareciudat.Aintratnhanartndfoarteistoviti
flmnd,apuspemasunadincelemaimarismochinepecareleamvzut
vreodatiacerutocancuapidoiiepurifripi.
EdininutulMuntelui,continuea.Amauzitcnumaioameniifoarte
importanipoartastfeldemantiicuglugi.
Dececredeicavenitaici?ntrebEdgar,cutndsnuitrdeze
frica.Bnuisecvorpornipeurmelelui,darnuinchipuisecaveausl
descopereattderepede.
Nutimexact.Aadormitimediatceianfulecatiepurii.Trebuiesfi
fostextenuatpestemsur,pentrucnusamicatdelociparesdoarm
butean.
Edgarterminultimelebuceledecameiaezosulpemas.
Ceaiadusacolo?ntrebBriney,artndspresaculpecareEdgarl
crasedindumbravmomentncareceidoiobservarbiciledepemna
bieelului.
Edgar,ncencurcturiaiintrat?ntrebMaudeimaingrijorat.
Edgarnuerafoartesigurdeundesnceap.Arfiavutmultesle
povesteasc,nsnuseateptasesgseascnhanunbrbatvenitdepe
Munte,unstrinceadormiselaunadinmeseicareseputeatrezidinclipn
clip.
Muntelesescufund,ziseEdgar.tiiasta,nu?
Tonulseschimbbruscnaceamicuporiuneancperii.Brineyse
uitprecautpedupcol,sprecameradinfaiobservcstrinulcontinua
sdoarm.
tim,Edgar.Toioameniidinsattiu.Savorbitmultdespreceseva
ntmplancazulncareMuntelearajungelaacelainivelcunoi.Uniisunt
hotrisptrundnteritoriulcelorlali,chiariprinfolosireaforei,dacva
finevoie.ngeneral,sevorbetedespreapidesprefaptulclocuitoriidepe
Muntenuvormaiputeasnempiedicesavemaccesliberlaap.
Edgarifrecdepantalonimnainflamatilepovestiiuteceseafln
scule,undelgsiseicumcredeaelcintenionauslfoloseascceidepe
Munte.
Poatearfifostmaibineslfilsatafar,ziseMaudedupceEdgar
ncheie,ndeprtnduseuordesaciprivindmnairitatabieelului.Vor
snefacru,astaectsepoatedeclar.
Ceamputeafacecuel?ntrebEdgar.
Lasllamine,ispuseBriney.OdatceMunteleanceputsse
scufunde,oameniiaunceputscirculetotmaidesntredumbrav,Satul
Oilorinoi.Toisentreabcearputeasfacicndarficelmaipotrivit
momentsacioneze.Osgsimnoipnlaurmosoluieinprivina
acestuisac.
EdgarafostsurprinssaudcoameniidinceletreiaezridinPodi
comunicauntreei.Oareseorganizauisepregteauderzboiaacumscria
ncartealucrurilorsecrete?
Edgarseridiciaruncoprivirestrinuluiadormit.
Puteismateptaiafarismlsaipuinsingurcuel?ntreb
Edgar,cernduleunfavordestuldeneobinuit.
Da,nicioproblem.Dardece?rspunsenedumeritMaude.
Vreausipunctevantrebrilacarenumaielpoatesrspundi
nuvreausilasimpresiacaiaveadeafacecuacestlucrU.nplus,nu
vreausvpunnpericolviaa,orisvpericlitezplanurile.
Ceidoiseartarfoartemiraideaceastcerin.
Sarputeacancurndsmaivinialiclieninhaninuvoimai
aveaoasemeneaocazie,insistbieelul.Vrog,aveincrederenmine.Nu
mivaluamultsaflutotcedorescinuvreausvamestecnproblemaasta,
pentrucatunciorsvconsideredumaniilor,ncheieEdgar,ridicnddin
capiartndulensus,spreinutulMuntelui.
Convinidedeterminareadepechipulbieelului,BrineyiMaude
consimirslajuteipornirspreieire,intenionndsnchiduadela
intrareanhan,darEdgariopribrusc:
Armaificeva.Cezicei,naivreasmajutaislleg?Pentrucnu
potriscasllasssarlamine,orisncercesfug.
Edgarsescrpinlaochi,iarceidoiaduliseprivirtcui.
Frsiadresezeuncuvnt,preautotuisighiceascgndurilei
sideaseamacehotrreluasecellalt.
Avemnevoiedeofrnghierezistentilung,spuseBriney.
Ah,tiueuuna,lcompletMaude,ducndusentruncolntunecat
alcamerei.
Edgarobinuseomicvictorie,nsrmneadevzutdacstrinulavea
sfiedeacordsiciteascluiEdgarpaginaascunsnbuzunar.
Dupcesatrezit,SirEmeriknadeschisimediatochii.Maintiia
ndreptatspateleiadatsintindibraeleaacumeraobinuitsfac
defiecaredatcndsetrezeanpatulsudininutulMuntelui.Eran
continuareadormitiaveaimpresiaceraprinsntrunvisinuseputea
mica.Sesimeaattdeobosit,nctsegndismaidoarmpuin.Nustric
oornplus.Dupaceeaosmducprinsatiosmntorcmaitrziun
dumbrav,pnundeamdemersocaletarelung.
Exactcnderactpecessecufundedinnounlumeaviselor,simin
facevadogoritoriideschisebruscochii.
ntunericuldincamerlobligpeSirEmeriksatepteoclip,pn
cndreuisdistingialtcevanafaraaceluiobiectincandescent,aflatn
imediataapropiereaobrazuluisudrept.Clipinfuriat,vrndsitearg
urdoriledelaochinsnuputucuniciunchipsimitebraele.Devenind
totmaicontient,ncepusdistingfiguraunuibieelceedeapeunscaun
decealaltparteamesei.
Nutemica,ispuseEdgar.Nucredcidoretistearzi.
Edgarineanmnotoraprins,alecreivlvtidansauhaoticn
apropiereacapuluiluiSirEmerik.nncperenumairmseserdecteidoi.
BrineyiMaudeateptauafar,pentruanulsapenimenisintrenhan.
SirEmeriksetrezisedeabinelea;murdriadelaochiisedeplasasespre
colulpleoapelor,perminduiastfelslvadfoarteclarpeEdgar.SirEmerik
observcbiatuleralovitlaochiisentrebdacdomnulRatikanfusesecel
carelaltoisecubastonul.
Biete,aifacebinesmdezlegiimediat,iseadresfoarte
amenintorSirEmerik.Altfelritisopetirudetot.
Edgareransdenenduplecat.Scoasepaginaioaezpemas,
luminndodedeasupracuflacratorei.
Citetemicescrie.Spunemiimediatcescrie,pentrucaltfelidau
foclapr.
SirEmeriknuputeacredecajunsesentroasemeneasituaieil
mniecumplitndrznealaputiului,dei,pedealtparte,lbucurafaptulcl
descoperiseattpeEdgar,ctipaginalips.Dacnafiadormit,acumlafi
avutpeputinmnamea.Trebuiesexisteomodalitateprincaresin
lucrurilesubcontrol.
Aifostninutulnostru,nuiaa?
Dreptrspuns,EdgarlprivipeSirEmerikiatept.
CumaltfelaifipututsobiiaceastpagindelaSamuel?
Brbatulseopripentructevaclipe,aanctsipermitbieeluluis
reflectezelavorbelesale,dupcareredevenifoarteserios.
tiifoartebinectdeasprestepedeapsapentrunclcareaordinului
deanuurcapestnc.nplus,multmaicumplitestesanciuneapentru
deinereauneipaginiscrise.Separecaiproblemefoarteserioase,nuiaa,
Edgar?
Laauzulpropriuluinume,Edgarselsuorpespate.Samueltrebuie
slefispustotuldespreel.
Vai,Edgar,aflctimtotuldespretine.Avemmetodelenoastre,prin
careobinemtotcedorim.
SirEmerikseaplecnfa,attctipermiteafrnghia.Haiodat,
terminldefinitivpecopilandrulstaamrt.
Dactevorprinde,ivorrupepicioarele,aanctsfiesiguricnu
teveimaiatingevreodatdeperetelestncii.Edgar,afldelamine,nuaiunde
steascunzi.Chiardacreuetisscapidinacesthan,noitevomgsiite
vompunespltetipentrutotceaifcut.
SirEmerikncepeasdevinfoartesigurpesinenciudafaptuluic
erancontinuarelegatfedele,iarEdgarnuschiungestlaauzulvorbelor
saleamenintoare.
Edgar,eupotsteajut.ipromitctevoiajuta.Dezleagmivoi
aveagrijstescapdinbeleauancareaiintrat.
SirEmerikselsmulumitpespate,pedeplinconvinscaveasfie
dezlegatnnumaictevaclipe.
EdgarapropiencetcaptultoreidecapulluiSirEmeriki,ndoind
scurtdinncheieturaminii,aprinsebruscprulbrbatului.SirEmeriknu
maiavutimpnicimcarssepregteascpentruatac.Pruliseaprinse
fulgertorntroparte,izbucnindntrovlvtaieportocaliestrlucitoarei
lsndnaerunfumnegruiarSirEmerikncepusipe.
Edgar,foarteiutenmicri,iaruncpecapunsacinbuilimbilede
foclafelderepedecumlestrnise.Cndridicsaculdepecapulbrbatului,
ctevafirioaredefumsenlarnaeriSirEmerikdduszbiere,darse
necituispasmodic.Prulluiarsmiroseangrozitor.
Etinebun!strigSirEmerik.Pruldinparteadreaptacapuluii
dispruseaproapecompletinloculacestuiarmseselipitdepieleacapului
uncocolonegruicleios.
Citetemipagina,iceruEdgar.Haiodatpentrucnamtimpde
pierdut.
Etiuncopilcompletnebun,astaetiunputisritdepefix!
Edgarimuttorancealaltmnioapropiedeparteastnga
capuluibrbatului.
Terog,citetemipagina.Nuicerunlucrugreu.
SirEmerikicoborprivirea.Cutoatecerascrisneglijent,mesajulera
unulfoartescurtinuipusebrbatuluiniciunfeldeproblemenaldescifra.
Oparteamesajuluieracuadevratocant.OdatceSirEmeriksemailiniti,
idduseamaciarputeadezvluibieeluluidoarjumtatedincescriape
paginpentrucEdgarnuarfiavutcumsafleclminte.SirEmerik
savuracestmomentdebucurieiiridicprivireaspreEdgar.
Nuifolosetelanimiccescrieaici,ispuseSirEmerik.Esteo
informaieinutil.
Observndcfigurabrbatuluiartacamuie,nprincipaldatorit
pruluicareilipseacompletntroparteacapului,Edgarsestrduisi
reinimbolduldeaiaprindeicealaltparte,aanctsimaiarmonizeze
ctdectfizionomia,itotui,srmanulomartachiaroribil.
Astaosdecidnumaieu.Cescriepefoaie?
SirEmeriknuputeasaccepteideeacaunputisideaordineisl
tratezedesus.Indiferentcaveasideasaunufocprului,nuseputuabine
snulpriveascpecopilcudispreogreealcareaveaslcostescump,n
momentulimediaturmtor,cndEdgarsehotrtotuislscapeideprul
dinparteastngacapului.
DupceafostaruncatinlturatrapidacelaisacdepecapulluiSir
Emerikisaudispersatuvieleneccioasedefum,figuraacestuiaa
redevenitsimetriccutoatecirmsesencretetulcapuluiunsmoc
rzle,pecareEdgararfidoritnespusslvadarznd.
EdgarapropieflacradenasulluiSirEmeriki,foartepoliticos,lrug
ncodatsiciteascpagina.Exaperatisperiat,SirEmerikconsimincele
dinurmsifacputiuluipeplac.
ScriecmaiexistnAthertonocarteasecretelor.
Edgarnumaitiacescread.Aflaseovestengrozitoare,ntruct,chiar
dacexistaoasemeneacarte,eltotnuarfipututsociteascitrebuiasse
bazezemereupealtepersoane,pentruacptainformaiilemultcutate.
icealtcevamaiscrie?Spuneundeopotgsi?
Nuscrienimicaltceva,istrigSirEmerikrzndsinistru,
nvingnduitemerileisperndcivaanihilabieeluluioricesperan.Iar
singuramodalitateprincarepoisajungilaeaestescoborinDeert.Exact
aascriepefoaie.Ei,acumcemaizici,Edgar?
SirEmerikerafoartemulumitdeelnsui,pentrucdincunotinele
salesingurulmodprincareseputeaajungenDeerteracoborreape
stncomodalitateperfectprincareputeascpadefinitivdebieel.Acest
bieandrunesbuitlvacredecusiguranivapornidendatntracolo,
lsndulnumaipeelpeSirEmeriknposesiaadevruluidezvluitn
paginamisterioasacrii.
iamspustotcevoiaistiiisperstemulumeascaceast
informaiecompletnefolositoare.Acum,dmiimediatdrumul,dihanieceeti!
Edgarseridicalenedepescaun,lupaginaisendreptspreieire.
Edgar,nupoismlailegataici.Trebuiesmidaidrumul,strui
nespusdeamabilSirEmerikcerinnurmacreiaEdgarseabinudin
rsputerisnurevinlamasisiardbrbatuluiiultimeleuviedepr
depecap.Calmnduse,Edgarlstorapefoc,ludintruncastronrestul
iepureluicruiailipseauncopaniplecfrsiaruncecaptivuluimcaro
privire.
StrigteledeindignarealeluiSirEmerikseauzeaupnafar,unde
EdgarfuimediatntmpinatdeMaudeiBriney:
Ceiaifcutstrinului?Zbiardeparcarfinstaresomoarepe
cineva!
Ah,narenimic,edoarfurios,rspunseEdgar,hotrtsnu
menionezenimicnlegturcuprularsalbrbatului.tiucvcerprea
mult,dar,midaivoiesiauastacumine?ntrebel,artnduleiepurele
fript.
Brineyfcuungestafirmativcumna:
Bineneles,pstreazlsntos.Ceiaspusbrbatul?Undeaide
gndsmergi?
NimeninAthertonnusegndisenicimcarsncerceceeace
intenionabieelulsfac.
TrebuiesmducnDeert.
MaudeiBrineyicniramndoideodat.
Cetotvorbeti?iziseMaude.Aacevaeimposibil!
Amajunsdejaacolosus,chiardedouori,rspunseEdgar,artnd
spreMunte.
Cumdeaireuitunacaasta?
Edgarridicdinumeri.
Mpricepdestuldebinelacrat,chiarfoartebine.
Astaectsepoatedeclar,ziseBriney,trecnduidegeteleprintre
fireleasprealebrbiiiprivinduluitcndlabieel,cndlaperetelestncos
dindeprtare.
Aifostfoartebunicumine,lemulumicusinceritateEdgar.ns
acumtrebuiesplec.
Edgarddussentoarc,darMaudelopri,cernduisateptepuin.
Femeiaocoliiutehanulirevenidinspateleacestuiacuunsculedinpielede
iepure.
nuntrueapultimelenoastreporiipentruziuadeazi,dariei
vorfimainecesaredectnou.
Edgarlemulumincodatamnduroraipornilapasctremarginea
lumii.
Intrndnhan,BrineyiMaudefursurprinideprulprlitalluiSir
Emeriki,dupceldezlegar,uimirealefuimaimarecndlvzurpe
acestazmbindmulumitntructstrinulaflasedinpaginacriiunsecret
grozav,deoneateptatvaloarepractic.Eraoinformaiefoarteimportant,pe
careaveadegndsiomprteascLorduluiPhineusimediatceaveas
scapedinncurcturancareintrase.
CAPITOLUL16
HORACEIPRSETEPOSTUL.
Pncnddimineaaalsatloculdupamiezii,ninutulMunteluise
rspndisedejavesteaneobinuiteicoborrinPodiiaprusertotmai
multezvonuridespregrupuridebrbainarmai,pregtiislejefuiascis
leincendiezemicullorparadis.Fricantunecaviaatuturorfamiliilorise
revrsacaunpotopdevastatorprintrecaseledelicatedinpiatridealungul
praielorargintii.Toibrbaiicareauplecatndimineaaaceeacuordinedela
SirPhilipaufostasaltainmoddisperatcuntrebridegenul:
Cevomfacedacnevorluacopiii?Dacnevorardecasele?Teveimai
ntoarceoarevreodatacas?
ntimpcebrbaiiseadunauntruncmpdeschis,cusbiiicai,se
ntrebaudactotceeacecitiserncridesprecatastrofanumitrzboi,i
gsisensfritdrumulctreAtherton.
nrstimpulncareSirPhilipseocupadenarmareaiinstruirea
oamenilor,Horaceedeanloculsuobinuitdincaptulscrilor,reflectndla
ceeacevzuseiauzisenoapteatrecutnCasaPuterii.Dupceseodihnise
ctevaoredimineaa,reveniselalucruipriveasprecameraprincipalaflat
ncaptulholului,ncercndsaflemotivulpentrucareSamuelncnuieise
deacolo.Eraunbieelbun,careavusesenenoroculsipiardtatl.Dece
doreaLordulPhineusiceilalislpersecutepesrmanulcopilislin
ncuiatncamer?
Horace?
irulgndurilorifubruscntreruptdeapariiamameiluiSamuel,care
suisenlinitescrileiseoprisenspatelelui.Frecnduinelinititpata
roiededeasuprabrbiei,intinsebrbatuluiomicfranzel.
AsearamajunstrziuacasiamvzutcSamuelnuerancamera
lui.Amntrebatpestetotncurteinbuctriedaclavzutcinevaimam
adresatattLorduluiPhineus,ctiluiSirEmerik.Nimeninuparestie
undeadisprut.
Horacesesimeajenatsacceptepineanschimbuluneiinformaii,dar
ieratotuifoartefoame.DatoritagitaieidinCasaPuterii,nuavusesetimps
mnnce,aaclupinicaiimulumimameiluiSamuel.
Nupreaaidormitnoapteatrecut,iziseHorace.
Namnchisunochi,fiindclamcutatpeSamuelpestetot.Podiul
seapropiedenoidincencemaimultizvonuriledespreinteniilecelorde
acologlasulisepierduncetifemeiailscapulnpmnt,frecndui
ncodatpataroiedesubbuzainferioar,dupcareiridicprivireai
ntrebcuvocesfietoare:
Miaivzutbiatul,Horace?
Horaceovi.LordulPhineusiceilalidoidregtoriplecaser,lsnd
goalecamereleidormitoareledelaetaj.
Sarputeastiuundeseafl,darnusuntfoartesigur,irspunse
el.Daclvd,osispunssentoarcimediatacas.
Laivzutcumvasearatrecut?
Horacenudoreasilaseimpresiactiacucertitudineundeseafl
Samuel.
Dupcumaiobservat,nCasaPuteriisainstalatoconfuziegeneral.
Osmuitdupel,imediatcemivapermiteserviciul.tiupeaicicteva
locuriundesarfipututascunde.
imulumesc,Horace!izisemamaluiSamuel,atingnduistnjenit
umrulicoborndctevatrepte.Amntrziatcammultitrebuiesmergde
ndatnbuctrie.Daclgseti,trimiteldirectacolo,bine?
Horaceipromiseiifcusemnsplece.Dupceluctevanghiituri
dinpine,Horaceincepucutarea.tiacbieelulnuerancamera
principalsauntrunadinceletreidormitoarededeasupraacesteia.Dacse
aflantradevrnaceastparteaCaseiPuterii,artrebuisfienchisundeva
ncmrueledelacaptulscrieicirculare.
AjunsndreptuluiiundebnuiaceranchisSamuel,Horaceciocni
ncetiatept.Auzindvagmicrinspateleuii,odescuieiintr.Samuel
sesprijineaghemuitcuspateledezidulcelmaindeprtat,privindulpe
Horacecaunanimalnchisncuc.
Aivenitsmducincameraprincipal?ntrebSamuel,convinsc
erachematlaunnouinterogatoriu.
Nu,vreausteduclamamata,careefoartengrijoratpentrutine,i
rspunseHorace.Chiarnuidaiseamactdemultaisperiato,ascunzndu
teaicitoatnoaptea?
Horaceseprefceacnucunoateadevratulmotivdatoritcruia
fusesenchisSamuel.Astfel,ncazcaveasfieluatlantrebrideLordul
Phineus,celmaibineerasfacpenetiutorulispretindclagsit
ntmpltorpeSamueliiadatdrumulgndindusecbieelul,jucnduse,
sencuiasedingreealntrocamerundenuaveavoiesintre.
Uileasteaauunmecanismcarelepermitessenchidsingure,
continuHorace.Dataviitoarecndtemaifuriezipeaici,siaducibine
amintedelucrulsta.
Samueleractpecesozbugheascdincamer,darlopriimediat
gndulcsarputeaslnhaededupcolunuldinbrbaiicarel
aruncaseracolo.
Numaienimenicumine,Samuel,llinitiHorace.Hai,duteimediat
nbuctrie,pentructeateaptmamata.
Samuel,vzndusensfritliber,zmbictlineauflcileiozbughi
sprescri.
ispuneimameitalesmimaitrimitobucatdepine,fiindc
simtcnumaiammultimordefoame,istrigHorace.
Odatajunsncurte,Samuelobservclucrurileseschimbaserdestul
demultnrstimpulscurtncaresttusenchis.njurulluieraoagitaie
general:oameniicraupelngelcouriplinecumerinde,brbaicuunelte
iarmesendreptaugrbiicarencotroieraucutoiiocupaipnpeste
cap.ZidurilecemprejmuiauCasaPuteriieraupzitedeomulimedebrbai
ncrncenai,cumSamuelnumaivzuseniciodatpnatunci.
mbrinduliplngndncetior,mamaluiSamuelstrlucide
bucurieimediatceivzubieelulnbuctrie.Hotrndusesadopteideea
luiHorace,Samuelncepusipovesteascmameicumsancuiatdingreeal
ntrunadincamerelecaseii,ntimpceidepnapovestea,aceastaiaduseo
micbaghetiocancuap.
TrebuiesncetezistemaifurieziprinCasaPuterii,ispusemama,
ngenunchindpentruaivedeamaibineexpresiachipului.Samuel,tiicese
ntmplcuinutulnostru?ntrebea,observndrspunsuldinprivirea
pierdutabieeluluiicontinundsiexplicenumaiattctconsiderac
eraabsolutnecesar.
MunteleanceputscoboaresprePodi,darnutimdeocamdatcum
nearputeaafectaacestlucru.nsnucredsaibpreamareimportan
pentrucetinperfectsigurannCasaPuterii.Staictmaimultncamera
taitotulvafinregul.
Aadar,eraadevrat!SamuelsegndiimediatlaEdgariladumbravan
caretriaacesta,precumilaomodalitateprincareputeasigseasc
prietenul.ErauctevalucruripecareEdgarnuleneleseseipecarenulear
fipututafladacnuciteaiultimapagindincartealucrurilorsecrete.
Hai,camdepregtitfoartemultpine,adugmamaluiSamueli,
nacelmoment,deparcarfivrutsiconfirmespusele,ungardianintr
grbitnbuctrie,luuncoplincupineilsaltulgolnloculacestuia.
Pncndnuidaueuvoiesieiafar,terogsstaincamerata,
aineles?continuea,frecnduiuorcudosulpalmeivrfulnasului.
Samuelddudincapcanelesiieipeuabuctrieidirectncurte,
nurmabrbatuluicecracoulplincupine.
Vrogsmscuzai,domnule,iseadresbieelul,dupcese
ndeprtasesuficientdemultdebuctrieiseasigurasecnulpoateauzi
mamalui.
Brbatulindreptnervosprivireasprebiat:
Cevrei?
CtdemultacobortMuntele?
BrbatulsedeprtiioptiluiSamuelprivindulpesteumr:
Multmaimultdectipoinchipui.
Reflectndiutelavorbeleacestuia,Samuelreveninbuctrieiiceru
mameidoupinioareiniteaprugmintepecarefemeianusegrbi
delocsiondeplineasc.Samuelnunelegeadeceezita,deoarecetiabine
cnuaudusniciodatlipsdemncaresaudeapiavusesentotdeauna
partedetotceidorise.Cutoatecnuivedeacapuldetreab,nceledin
urmsendupleciiddubiatuluicelecerute,dupcarelgonictmai
repededinbuctrie.
ntorsncmrualui,Samuelgolicanacuapntrunrecipientdin
pieleillegstrnslagurcuosfoar.Luapoidesubmasunsculen
carebgbagheteleipunguliacuap,dupcareiprinsesculeulnjurul
mijloculuiipornisprepoartaprincipal.
npreajmaporiiCaseiEnergieieraoagitaiedenedescris.Clreilorli
seddeauproviziiieraulsaiprimiisplece.Vzndungrupnumerosde
brbaicecrausaciicourigrele,Samuelsealturacestoraisestrecur
printreei.Unuldintrebrbailobservizmbi,gndindusensinealuic
putiuleraunaventurierdinfire.
ncotromergi,biete?ntrebcuriosbrbatul,nedorindsistrice
chefulbieelului.
Vreausvdundeseductoioameniitia.
Atunciainimeritexactundetrebuia,irspunsebrbatul,adresndu
seimediatcamarazilorsi:Iauitaiv,avemprintrenoiunmicsoldel!
Cutoatecoameniisetemeaudeoeventualconfruntarearmat,erau
cutoiimndri,neobinuitdeemoionaiinespusdedornicisiarateunui
viitorcolegmotivulpentrucareaprusetoataceastagitaie.Samuelmersen
rndcuacetia,punndomulimedentrebriigndindusentretimplao
modalitateprincaressefuriezespremargineastnciifrslvadnimeni.
Nuidoreadectsdescopereocalesigurdecoborreisigseasc
prietenulcarelateptandumbrav.
ntotacestinterval,pmntulacontinuatstrepideze,aducndulpe
Samueldincencemaiaproapedeolumepecarenuocunoscusedectdela
maredistan.
CAPITOLUL17
CUTREMUREIFIORI.
Odatajunsndumbrav,SirEmerikancercatsipunglugaisi
ascundastfelporiuniledeprceilipseaudepecap,daraceastaisalipit
imediatdepiele,provocnduimncrimiiusturimiinsuportabile.Cnda
trecutprintrecopaci,civamuncitorisauholbatcurioilael.Oprindusen
faatreptelorcaseidomnuluiRatikan,segndilaominciunprincares
poatjustificaabsurditateapanieiprincaretrecuse.Mulumitdeistorisirea
gsit,ciocninceledinurmlau.
LordPhineus,sunteinuntru?
DomnulRatikanideschiseimediatiSirEmeriklvzununtrupe
LordulPhineus,carelateptapeunscaun.
Vai,darcesantmplatcudumneata?llunderderedomnul
Ratikan,stndnspateleluiSirEmerikizginduselaprulcareimai
rmsesebrbatuluipecap.
Hai,tacigura!
SirEmeriktocmaisepregteasidescrieLorduluiPhineusnfruntarea
aprigpecareoavusesecuungrupdestenirsculai,cnd,deodat,
podeauacaseincepustremure.Micarea,domoaliniial,setransformiute
ntrotrepidaietotmaiviolent.Cnileilinguriledepemasadomnului
Ratikanauzdrngnitzgomotosiaunceputscadpepodeangrupuride
treisaupatru.Ceitreibrbaiauzbughitosperiaiafar,undeSirEmerikse
prbuingenunchi,nvremeceLordulPhineusidomnulRatikanseagar
detrunchiulunuicopaccesecltinaputernic.nscurttimp,casancepuncet
ssedrme.
Casamea!strigdomnulRatikan.Frumoasameacsu!
LordulPhineusnueransinteresatdenruireacaseidomnului
Ratikan,cipriveauimitcumseafundanpmntcminulsudininutul
Muntelui,cuovitezpecarenuiarfinchipuitonicinfanteziilesalecele
mainegre.
Iauitai,leziseel,surprinztordelinitit,artndspremasivulce
descindeavertiginosnsol,scrnindivuindslbatic.LordulPhineusestim
c,nacestritm,MunteleaveasdisparnPodindoarctevaceasuri.
i,deodatlafelderepedecumncepusetunetulcutremuruluise
prefcuntrunzumzetgraviMunteleincetinicoborrea,continundui
domolmcinareaisfrmareapmntului.Sarputeasnuavemmaimult
deoziladispoziie.Trebuiesacionezctmaidegrab,gndiLordulPhineus.
SirEmerikseridicdelapmnt,avndctevafrunzelipitentroparte
acapului:
Deacum,nAthertontiucutoiicesentmpl,deastaputemfi
absolutsiguri.
DomnulRatikanerapurisimpluocatinuiveneascreadcsttea
nfaafosteisalecase,dincarenumairmseserdecttreitrepteceduceau
spreunmaldrdelemne.
LordPhineus,cesentmpl?Cumdeaipututsfaceiunacaasta?
rbufnidomnulRatikan,sgetndulnfuriatdinpriviriiuitndusela
conductorulMunteluicalaopersoancapabilsmuteimuniidinloc.
LordulPhineusiapucbuliilsmucibruscdinmn,dupcare
fcuimediatunpasnspateidduslpocneasczdravnpeadministratorul
dumbrvii,ratnduidepuincapuliforndulssefereasciscadla
pmnt.
Apreferasnumivorbetipetonulsta,domnuleRatikan.
SirEmerikeranespusdebucuroscndasistalacteopedeaps
administratuneipersoaneimportante.lursedintotdeaunapedomnul
Ratikan,nspecialdatoritngustimiiminiiacestuiaieraconvinscbrbatul
aveaobiceiulspstrezepentruelsacintregicusmochinecearfitrebuits
ajungpeMunte.nsfrit,iprimeteielrsplata,gndiSirEmerik.
inndcaptulbastonuluilanumaiuncentimetrudecapuldomnului
Ratikan,LordulPhineuscontinu:
Mbucurcunuldinnoiaavutprezendespiritiascoslatimp
chestiaastadincas,iziseel,privindscurtspresculeulcurncelinea
ncealaltmn.idaiseamacumvaartadumbrava,odatcepulbereava
zburaliberprinaer?
SirEmerikdduslntrebececonineasculeulmisteriospecarel
ineanmn.
Linite!strigLordulPhineus,ndreptndbastonulctreSirEmerik
momentncaredomnulRatikanncercsseridice,darvrfulbastonuluii
reveniiutendreptulfigurii,naintecaacestasapucesscape.
Pncndmntorc,vreausiiipeoameninfru.Dacse
ntmplcumvasaparorscoal,tuveificelcarevaplti,iziseel,
ridicnduincodatprivireactreMunte,dupcareazvrlibulntro
parte.Acumtrebuiesmergem,darsuntconvinscvomrevenimaicurnd
dectteatepi.
Cttimpaumerspesubcoroanelecopacilor,LordulPhineusnaavut
delocchefdevorb.SirEmeriktiabineceraumomentecndnularfi
avantajatcunimicdeschidereauneidiscuiiaaciinuguranchispe
totparcursuldrumului.Niciunuiadintreeinuiplceasumbleprin
dumbrav,ntructerauobligailatotpasulsseaplecedespateisse
strecoareanevoiosprintretrunchiurilepomilorceeaceiiritapeamndoi.
Imediatceauieitdintrecopaciiiaundreptatspinrile,SirEmerikasimit
ntrebareataciturnuluisutovardedrum,chiarnaintecaaceastasrsune
naer.
Cesantmplatcuprultu?ntrebLordulPhineus,nvremecese
ndreptausprestnciSirEmerikncepeasfiengrijoratdecutotulalte
lucruri.
Credeicebinesurcmnapoi?Dacapareozdruncinturlafel
deputerniciserupfuniilecoului?Osmurimamndoi.
ChiardacMuntelesemicancetior,ceidoibrbaiiputeauvedeai
auziclarcursuldescendenticonstant.
Bine,dacnuvreismirspunzilaceteamntrebat,atuncispune
miceprereausteniinlegturcuscufundareaMuntelui.
SirEmerikrbufninsinealui:Dincauzata,miauarstotpruldepe
cap,nebunnemilosceeti!Recptnduicalmul,ipovestiminciuna
nscocitpecndsentorceadinSatulIepurilor.
Audatdovaddefoartemultostilitateimauluatlantrebride
cumamsosit.Mauncolitlahanunlocalpecareartrebuislnchidem
ctderepedeposibilinucredcmaiaveaudegndsmideadrumuls
plec.Mamluptatsscap,darticloiiauncercatsmideafoc.LordPhineus,
credcartrebuisneateptmisfimpregtiipentruceeaceemairu.
LordulPhineuszmbicrud.
Presupuncaidreptate,SirEmerik.Arfibinesleanticipmncde
peacumaciunile,nuiaa?
SirEmeriklaprobdnddincap.
Ataculeceamaibunaprare,ntotdeaunaiziseel,deinuavea
nicicelemaivagicunotinedestrategiemilitar,aanctsipoatcumva
susineafirmaia.
inaiaflatnimicdesprebiat?ntreblordul.
Nu,nulamvzutinimenidinsatnaauzitdeel.
NuarficunimicexageratafirmaiaconformcreiaSirEmerikputeafi
consideratunmincinosnentrecut,pentruc,datoritacesteiabiliti,
LorduluiPhineusiafostpracticimposibilsideaseamactocmaiise
spuseseominciungogonat.
Ceidoinaumaischimbatuncuvntndrumullorspreperetelestncii,
napropiereacruiapzeaucouldougrzi.Brbaiierauresponsabilicu
supraveghereaiazuluidumbrvii,darLordulPhineusleordonasesvinis
pzeascncdediminealoculncareeracobortcoul.Lucrurilenumai
prezentausiguraninuaveaniciunrostsiasumeinutilriscuri.
Etotulnregul?ntrebSirEmerik,ntructvairitat.
Da,domnuletotulfuncioneazperfect,iarspunscelmainalt
dintrepaznici.
Bine,acumduceivnapoiipziiiazul.Lucrurilesarputean
curndprecipita.
SirEmeriknuiascundeaunuorsentimentdedisprecndlevorbea
acestoroameni.Pentruel,deoarecenutiausciteasc,nueraudectnite
persoanestupideiaproapeincapabile.Pedealtparte,LordulPhineusi
vedeacompletdiferit.Grzilecarepzeaucoulreprezentauprintrelocalnicio
minoritate,ungruprestrnsdeoamenicareputeaufitocmiispstreze
ordineailiniteanPodi.AcetiaseaflaunslujbaLorduluiPhineusi,chiar
dacsebucuraudeuneleprivilegii,eragreudespuscuiarjuracredinn
cazulunuiconflict.Dinacestmotiv,lordulsegndicarfibinestiedepe
acumdacputeasaunuscontezepeajutorullor.
Domnilor,tiiprobabilcMuntelesarputeasajungncurndla
acelainivelcuPodiul,liseadresel,priminddinparteaacestoraunrspuns
afirmativ.Dacvomajungelaoasemeneasituaie,dorescsvnsrcinezcuo
misiunefoarteimportant.Aineles?
Ambiibrbaiauncuviinatcusupunere,frcatotuivreunuldineis
fieabsolutsigurdeceparteiaraduceserviciile,ncazulncarerelaiile
dintreceledouinuturiarfidevenitviolente.
Veiprimictdecurndinstruciunisuplimentare.
LordulPhineusaezatentncosaculpecarelluasedincasa
domnuluiRatikan,dupcareurcielnuntru.SirEmeriklurm,darnu
foarteentuziastdeialternativapecareoavealadispoziielneliniteaimai
mult.NuputeasrmnnPodiisnuparticipeiellacreareaplanului
derzboipecarelpuneaulacaleSirPhilipiLordulPhineus.
Deparcarfidoritsmsoarescurgereatimpului,colaculfunieicese
strngeanapropiereapicioarelorluiSirEmerikdeveneatotmaivoluminos,
marcndastfelcoborreaconstantastncii.
Hai,SirEmerik,urcodat.Navemtimpdepierdut,serstiLordul
Phineus.
SirEmerikoft,apucstrnsmargineacouluiisrinuntrullui.
Eraosenzaieciudatcaeisurcei,nacelaitimp,stncascoboare
odatcueiunsentimentfoartederutantpentruSirEmerik,maialesc
avusesepartedeozifoartegrea,peparcursulcreiafuseselegatfedele,ise
ddusefoclapri,nplus,strbtusekilometrintregintredumbravisat.
Aac,nlocsadmireprivelitealumiicesedistanadedesubtullor,Sir
Emerikseaezpefundulcouluiincepussentrebecerolurmasjoace
saculdelapicioareleLorduluiPhineus.CoulbalansdectevaoriiSir
Emeriksimideodatcumisestrngestomacul.
LordulPhineusicoborprivireaspreSirEmerikiseartdezgustatde
lividitateachipului,deprulprlitidecapularsalbrbatuluioimagine
insuportabil,carelforsintoarcimediatochii.
Dacsimicisefaceru,snuteprindcvomiiaici,iziseLordul
Phineus,ndeprtnduseunpasdeSirEmerik,careseaplecimediatpeste
margineacouluiieliberiepuriipecareinfulecaselahan,apapecareo
buseacoloibaghetaceipotolisefoamealamiculdejun.Greaanulmai
prsitotrestuldrumuluii,odatcoulajunsnvrf,LordulPhineusplecn
grabdelngacesta,lsndulpeSirEmeriksrevincumoputeanCasa
Puterii.
Chiarichinuitdesuferin,SirEmerikremarcimediatactivitatea
febrilceicuprinsesepelocuitoriidininut.Oameniitransportaupecai
provizii,porilecuriieraustranicpzite,iarcopiiierauduilacaselelori
ncuiainuntru.SeparecSirPhilipiapregtitpeoameniiiapusserios
latreab.Mntrebdacnucumvaastaisaurcatlacap.
Ajunsnfaauiicamereiprincipale,SirEmerikdescopericaceastaera
nchis,iarLordulPhineusiSirPhilipnueraudegsit.SirEmerikerans
convinscacetiaseaflaununtruilngrijorafaptulcnufusesecapabils
sentoarcmairepedepentrucnuaveadelocncrederesilasepeceidoi
singuri.
Hotrtsinsiste,ciocniputernicnu,dariserefuzintrarea:
Pleac!
Domnule,sunteu,SirEmerik.
Ostechemcndsuntpregtit.ntretimp,odihnetete.
SirEmeriksegndisascultelau,dardacdeschideaubruscuai
lsurprindeauacolo?ovictevaclipe,dupcareopornisprescrilecel
duceauncameralui.Dacstaubinesmgndesc,amprocedatperfect
pstrndsecretulnumaipentrumine.Doareutiucescrienultimapagina
crii.Dacvreausprofitctmaimultdepeurmaacesteiinformaii,artrebui
sstaudevorbcuSirPhilipntrepatruochi.
DomnulRatikan,foartegrbitinfuriat,iaadunatpetoibrbaiidin
dumbravileacerutsopreasclucrulisseapuceimediatsirepare
casa.Astfel,numaipuindetreizecidebrbaisaustrduitsiconsolideze
pereiilocuineiisndeprtezetavanulprbuitalcasei,desubcareauscos
mobiladistrusnceamaimareparte.DomnulRatikanachematapoitoate
femeileicopiiidindumbravileaordonatsireparepatul,scaunelei
mesele.
Cutoiisuferiserndumbravstricciunilacase,avariipecarenuile
puteaurepara.Uniimaiineauprincasecteooaiesauocucplincuiepuri
adevratecomoripentrusrmaniioameniiacesteanimaleseplimbaude
acumlibereprindumbravimncaunestnjenitesmocuriledeiarbdesub
copaci.DomnulRatikansefoiaanodecolocolo,lovinduipeoamenicu
bastonulpestepicioare,oripespinare,urlndcndlaunul,cndlaaltul:
Pleacimediatdelngap!sau,Treciodatlatreab!.
Aaauajunslocuitoriidindumbravsuoteascuniicualiiis
decidsplecedindumbravcutoiiisllasepedomnulRatikanngrija
nepreuiteiluicase.Cruzimeaiavenitnceledinurmdehacdomnului
Ratikan,pentrucoameniilaulegatdeuncopacilauprsit,lsndul
frmncareifrap,chiarnfaacaseisale.Ablestematiaplnstoat
ziua,gndindusenceamaimareparteatimpuluicevapicndseva
ntoarceLordulPhineusivavedeacapierdutcompletcontrolulasupra
dumbrvii.
nSatulIepurilor,uniilocalniciscormoneauprintredrmturilecaselor,
nvremecealii,ncercndnzadarsirecuperezebunurile,goneaudup
miiledeiepuriceopiaupecrrilepietruitealesatuluilovitdedezastru.
Darmaieraceva,unlucrufoarteciudat,careineliniteaimaimultpe
steni,deoarecenusemaintmplaseniciodatsmoarcinevanSatul
Iepurilor.EravorbadecinevadinfamiliaMasonGabriellaMasoncare
murisezdrobitsubunuldinzidurilecaseincarelocuia.nAthertonnu
existaucimitireioameniinutiaucesfaccutrupulnensufleitalfemeii.
nceledinurm,laudusnfaahanului,undeMaudelacuratila
acoperitcusaci.
nscurttimp,celectevasutedeoamenidinsatsauadunatnjurul
primeivictimepricinuitedeprbuireaMunteluiiaupstrattcerea.Civa
iepuriausritpecorpulGabrielleiMason,auadulmecataerulnjurulloriau
continuatapoiscautecevademncare.
CAPITOLUL18
SUNETULOASELORRUPTE.
SoarelescptasedecealaltparteaAthertonuluiiaruncaoumbr
recedeasupracresteilamargineacreiaEdgarpriveaspreDeert.Colurile
stnciierauaicimainchiselaculoare,iarnetezimeaiarcuirileprelungiale
acestoralefceauaproapeimposibildeapucat.Ajutatdeagilitateai
aptitudinilesaleremarcabiledecrtor,Edgarreuisalunececuuurin
irapiditateprintrefiloaneleicuteleaceloruriaeformaiunistncoase.
ns,imediatceincepucoborul,Edgaridduseamadeo
problemlacarepnatuncinusegndise:eraimposibilchiaripentruel
smairevinnPodi.Fiecaremetrupecarelcoboradeveneaodistan
irecuperabil,ibieeluluiieradincencemaiclarcpustietatea
misterioasdededesubtaveancurndsifienoulcmin.Odatajunsacolo,
numaiaveacumsplece.Acestgndaveaslurmreascpetotparcursul
coborriispreacelelocurinecunoscuteisumbre.
tiacivafidordedumbravideSatulIepurilor,darnulafeldemult
cumvaducelipsapuinilorprietenipecareiaveaacoloIsabel,Samuel,
BrineyiMaude.Edgarnucrezusecivafiattdegreussedespartdeeii
sentrebdacnucumvafuseseogreealsifacprieteni.
napropiereauneiterasenguste,undeseputeaodihnipuin,Edgarse
rsucibruscizdrobipentruaosutaoariepurelefriptpecarelcran
buzunar.Segndisespstrezehranapentrumaitrziu,cndvaaveacu
adevratnevoiedeea,daraceastadeveniseunsuroas,iselipeadepielei
ncepusedejasifacpoftdemncare.Aezndusecuateniepemarginea
teraseicupicioareleatrnnduingolluiepurelerumenitdinbuzunarul
bluzeiiispusecuvocetare:
Arfimaibineslpstrezdoarnburtic,fiindcacolomiedemai
marefolos.
Seosptapoiperndcuceletreicopanecaremairmseserdin
iepureilearuncoaselengol,darnunaintedealefirosbinedecarne.Nu
iputuastmpracuriozitateadeaseaplecaidealeprivicumdisparncet,
cumultnaintecaacesteasatingsolulDeertului.
Spersnufinimeritpecinevancap,chicotibieelul,dnduibrusc
seamacnuaveaniciceamaivagideedesprepericolelecarelarfiputut
pndijos.incordprivireaincercsdistingmicrisaurotocoalede
fumpeterenulstncosisterpdededesubt,darnuvzunimiccaresiatrag
atenia.Dupaceeansnumaiaruncoasele,cileaezntrocrpturdin
stnc.
Mnancepeasisevindece.Bicilesesprseseriprinseserdeja
crust,iarcuochiulumflatputeasvaddestuldeclar,frsfienevoitsl
deschidforat.Privindnsus,iamintincodatdedistanaaproape
imenspecareomaiaveadeparcurspnnDeert.Dupcumestimase,
coborsedejacamotreimedinversant,naceeaiperioaddetimpncarearfi
cobortcompletdininutulMuntelui,meninndovitezsimilar.
Edgareraunbiatspontan,cuovoinneobinuitipedeplinhotrt
sgseascadouacartealucrurilorsecrete,deinusegndisedelocceurma
sfacncontinuare,odatceaveasodescopere.Chiardearfigsiton
inuturilevastealeDeertuluiceeacearfireprezentatnsineomare
realizareeloricumnuarfipututsociteasc,ierapuinprobabils
ntlneascpecinevacaresiodescifreze.Nicimcarnutiadactriau
oameninDeert.
Edgarindeprtimediatacestgndsumbru.Existaposibilitateas
ajungstriascntrosingurtatecumnumaicunoscuseipecarenuiar
fidoritovreodat.
Edgariapetrecutrestulzileicoborndilunecndprintrefiloane,fiind
dectevaorictpecescadngol.Searasedovedimaifriguroasdect
amurgurilecucareeraobinuiteli,cuctcoboramaimult,cuattaerul
deveneamairece.
Odatculsareanopii,bieelulgsiunlocundeputeassentindi
sseodihneasc:oscorburaproapedreapt,undechiardacnareuits
doarmprofund,deteamcanucumvascadnceledinurmapicotit
ntrotoropealrevigorant.
Dimineaavusurprizasobservectrecusecumultdejumtatea
versantului.Dupcesorbictevagurideapdinsculeuldepielelegatn
jurulmijlocului,ciugulipuindinoaselecareimairmsesernbuzunari
pornidinnouladrum.
nmiezulzilei,Edgarseoprintrunlocdincaretrebuieslurmrimdin
noucuatenientructajunseseattdeaproapedeDeert,nctputeavedea
foartebineinutulcesentindeadedesubtullui.
naintesdescoperimceavzutEdgar,trebuiesremarcmcputiul
eradeobiceiuncrtorfoarteatent,chiariatuncicndparcurgeatrasee
uoare,pecarelecunoteaipecarelestrbtusedemiideori.itotui,orice
alpinistarspuneurmtorullucru:Tocmaiobinuinadeafimereuatentiva
provocalaunmomentdatcelemaimarineplceri.Bineneles,poifoartebine
snufiidelocatentiseviiproblemauneieventualeprbuirirenunnd
completlaalpinism,scpndastfelcumembrelentregiiperfectnevtmat.
Dar,nrealitate,exactcopiiidegenulluiEdgaraunceledinurmpartede
problemedintrecelemaigrave.
NuidelocsurprinztorfaptulcEdgaraveasfiedendatvrjitde
priveliteaDeertuluiuninutpustiu,mpnzitcurociipietretioase,unde
luminaintunericulsembinaunumbredemrimiiformedintrecelemai
variate,printrecarebieelulzrioagitaiecumnumaivzusevreodat.
ImaginealcaptivpeEdgarattdemultnct,pentruoclip,numaifuatent
undeipunepiciorulneateniecareurmaslcostefoartescump.
ntimpcepriveauimitinutulcesentindeasubel,Edgarisprijini
piciorulstngpeuncolcepreasuficientdesolidctsisusingreutatea.
Reazemulcednsimediatceselspeelipiciorulstngialunecngol,
blngnindusenaer.Biatulreuipentruoclipsimeninpoziia,
agndusebinecuminiledestnc,dardegetelencepurimediatsi
alunecei,nemaiavnddeceseine,Edgarsetrezialunecndiutepe
denivelrilerotunjitealeversantului.
izdrelibrbiaicontinusalunecedincencemairepede,ncercnd
cudisperaresseagaedeceva,deorice.
Dinfericire,ingeniozitateaiinstinctuldecrtoriscusitiaudat
imediatsoluia.Aveasfiecevaneplcut,chiarfoartedureros,darnu
imposibil.Poriuneapereteluidindreaptabieeluluieraplindecrpturii
coluri,cuajutorulcroraiarfipututncetinisauopricompletcderea
dacarfireuitsseprinddeunuldintreacestea.
Lunduiinimandiniipregtindusesufletetepentrudurereape
careurmasosuporte,Edgarscrutnvitezoporiuneapereteluistncosi
ivrmnantromicfisur,exactlamomentulpotrivit.
Osmuciturviolentiprovocntotcorpulodureredogoritoare,dar
degeteleialunecardincrpturibieelulcontinusalunece.Edgar
ncercncodati,dinntmplare,nimericumnantrodespictur
lung,cesengustatotmaimultpemsurceseprvleapezidulstncii.
Pereiiguriiisencletardeodatnjurulncheieturiiiumruli
trosniputernicmomentncareEdgarseopribrusc,ipndiatrnndngol
neputincios.AcelaiumrpecareIsabelaproapecilfracturasemaidevreme
cuosmochinneagr,eraacumfermlipitdepereteleversantului.
Edgarigsiinstinctivcupicioareledoupunctedesprijin,rmnnd
cubraulimobilizat,nepenitncrpturastnciifaptcareaveasfien
avantajullui,maialescEdgarintrimediatnocinchiseochii.
Puinmaitrziu,dupcesetrezi,fuconvinscidislocaseumrul.
Durereacelsgetadelacotipnlagteraaproapeinsuportabil,iarmna
iamorisecompletomicbinecuvntare,creiaierachiarrecunosctor.
Astanumaipncndiscoasemnadincrpturivzucterade
nsngeratimaginecareltulburdestuldemult,pentrucnusemailovise
niciodatattdegrav.ns,odatcedescopericauzapentrucaresngerase
attdeabundent,neliniteaisetransformbruscngroaz.Cndintoarse
palma,Edgarobservcilipseaundegetcelmic.
iamintictdeputernicisezdruncinasecorpulmaidevreme,
continundapoiscadilsndprobabildegetulmicnprimascorburde
careseagase.Fusesensorealbinecuvntarefaptulcncheieturaminii
iseprinsesestrnsntrepereiiurmtoareicrpturi,ntructaceastaioprise
practiccirculaiasprepalm,iblocasehemoragiaiavndnvederec,fr
svrea,bieelulsttuseaproapeunceascubrauldeasupracapuluii
salvaseastfelviaa.
Problemelensnuaveausdispar:umrulrnitnumaiputeasuporta
niciunfeldepresiune,iarmnaaceeaicucareatinsesepulbereadinsaci
creiailipseadeacumdegetulmicatrnainertndreptultaliei,juliti
zgriat.
Pemsurceamorealadisprea,mnaipalpitatotmaiviolenti
sngelencepuspicurencetdincoajagroasceiseformasenlocul
degetuluimic.
Edgarsimeacnnebunetedefurieifrustrare,isemutruluiaspru
pentruneateniadecareddusedovad.Osarcinextraordinardegrea,
devenisedejamultmaidificilntructeranevoitscontinuecoborreafr
ajutoruldegetuluimic,inueradelocsigurcvaputeafaceacestlucru.
PrivinddinnouspreinutulDeertuluirsucirecareiprovocodurere
cumplitnmniumriamintibruscimagineapecareovzusenainte
salunecepeversantiidduimediatseamadecelocaseaceastaattde
mult.
Micrileiviermuialadelasolnueraualeunorfiineumane.
Pefundalulumbrelor,seprofilauzecideurmesubiriiscnteietoare,
asemeneaunorfrnghiiverzistrlucitoare,ncurcateincolciteunelepeste
altele.Dinloculundesttea,bieelulnuputeasdistingtrsturile
creaturilorsauceorfifosteledarvedeafoartebineiuealacucarese
micauacestea.Dedesubtulluinumrapteastfeldevieuitoare,cemiunau
ierpuiaulasol,poticnindusesautrecnddincndncndunapeste
cealalt.
Dincolodeacesteciudateanimale,Edgarzricresteleneregulateale
ctorvaformaiunistncoaseiuninutvast,absolutpustiudeotcereio
imensitatenfiortoareuncovorderociipmntuscat,deoprimitivitatece
itiabieeluluirespiraia.
Restulzileisescursefoartencet,dupcumerainormal,darEdgar
coboriconstant,laaproapejumtatedinvitezacucarecoborsepnatunci.
Dacnuarfitrebuitssuportedurereaaceeachinuitoare,poateciarfifcut
chiariplcereprovocareadeancercascoboarentreiinunpatru
membre.ireproamarnicfaptulcnuncercaseniciodatpnatuncis
exersezeissespecializezenastfeldecoborri.
Edgar,unbieelrnitisingurpelume,lanumaiceiunsprezeceaniai
si,nuiaplnsodatdemilinicinusaartatnemulumitdelipsa
hraneiiapeidar,deaceastdat,ajunsesentrosituaiencarenaputut
siopreascurmtorulgnd:Nuosmaipotrezistaaicinconoapte.Sunt
preaobositsmainfruntintunericul.itotui,gnduriledeacestgenlau
stimulatnfaacelormaipotrivnicesituaii.Viaaisempotriviseaproapela
fiecarepas,obligndulastfelsicapeteobiceiuldeagsidefiecaredato
soluiecaresipermitsmeargmaideparte.Astfel,experienelesale
modestedintrecutiaufostdemarefolospeultimaporiuneacoborrii,traseu
pecarelarfistrbtutfrniciunfeldeprobleme,dacnuarfifostdinnou
foartesurprinsnapropiereabazeistncii.
ntunericulcuprinsesedejainutulDeertului,iEdgarnumaiavea
dectasemetridecobort.Bieelulnsnutiaconcretctmaitrebuias
coboare,cidoarsimeacajunsesedestuldeaproapedesol.Nueraprimadat
cndajungealabazauneistncidupcdereanopiiisimeaoschimbarea
temperaturii,unanumitmirosialteindiciifine,careistrneauimediat
simurile.
Deodat,nbeznrsununzgomotcumplit,cumEdgarnumaiauzise
vreodatasemntorsunetuluiamiiimiideoasecetrosnesctoaten
acelaitimp.Pocniturileseauzeaudestuldeaproapeipreausvinde
undevadesubel.Edgarsersucibrusc,icnicuputereinumaiapucs
distingnimicpentrucnmomentulntoarceriisiminumrodurereatt
decumplit,nctddudrumulcoluluidestnciseprvlisprepmnt,
parcurgndceiasemetripnlasolrostogolindusepezidulneaccidentatal
versantului.Lacontactulcupmntul,Edgarsesimitdeparcisarfi
dislocattoateorganeleinterneicreieruliarfiexplodatnzeciimiide
particuleceisarfingrmdittoatentroparteacraniului.
Auzinddinnouacelsunetoribil,multmaiaproapededataasta,Edgar
nchiseochiiirmasecompletnemicat.
CAPITOLUL19
IDEEAPSTORULUI.
nSatulDumbrviisedrmasermultecasenurmacutremurului,dar
unelerezistasersurprinztordebinei,nceamaispaioasdintreacestea,
eraoactivitatedenedescris.DomnulRatikanerancontinuarelegatdeun
copacinuiputeampiedicapelocuitoriidinceletreisatessentlneascpe
parcursulnopii.DinSatulOilorveniserdoufemeiiunbrbat,Brineyi
MaudereprezentauSatulIepurilor,nsparticipaniiceimainumeroieraucei
dindumbrav.
Isabeledeaafarlaomas,napropiereauii,impleteaalturidealte
doufetienururipentrupratii,dinfiisubiriimldioase,decojitedin
scoaracopacilor.Deveniseunfeldemicreginpentruceilalicopii,ntructi
ndrumanculegereasmochinelornegreidepozitareaacestoransaciidin
spatelecasei.Cndicnd,copiiiiseadresaucauneimprteseiicereau
felifeldesfaturisuplimentare:Selasntunericul,cefacem,maicutm?
Amgsittotceseputealapomioriidedoiani,undesmaimergem?Mnvei
ipeminecumsaruncosmochinneagrlafeldeputerniccaitine?
Printreceilalicopii,povesteaIsabeleicptaseaproapestatutuldelegend
prieteniariscantcuunbiatalpinist,miestriacucarefoloseapratia.Unii
uoteauierauconvinicIsabelfuseseceacaredistrusesecasadomnului
Ratikanieliberasedumbravadesubtiraniaacestuia.
Ceidincasdiscutauisentrebaucearputeafacecusaculplincu
otravpecareladuseserBrineyiMaude,cnd,deodat,Wallace,unbrbat
prosdincapipnnpicioare,carelocuianSatulOiloricaresesturase
deatteadiscuii,spuse:
Eucredcartrebuismergemlael,dacvremstimadevruln
aceastchestiune.
tiaucutoiilacineserefereaWallaceiundeeradegsitrespectiva
persoan.ToiceiprezeniaufostdeacordiunmicgrupformatdinBriney,
WallaceiCharles,tatlIsabeleiapornitimediatspredomnulRatikan.
Cummergetreaba,Isabel?ontrebtatlei,ntimpcepeapragul
casei.
Foartebine!Avemomulimedesaciplinicusmochinenegreios
adunmimaimulte.Iarcolegelemelesepricepdeminunelampletit,i
rspunseIsabel,artnddincapspreceledoufetie,careizmbirmndre.
Amfcutdejadouzecidepratiiincepemsneobinuimslucrmtotmai
repede.
Nevortrebuimultmaimultedeatt,izisetatl,artnduseuor
ngrijorat.Cearfisvajutelampletiticivaaduli?
FetielelauprivitncruntatepetatlIsabelei,caicumprintelearfi
insultatongrozitorpereginalorbinevoitoare,dupcaresauuitatimediat
spreIsabel,nsperanacnuvorpierdeaceastndatorireeroic,nfavoarea
adulilordinsat.
Avemsuficientdemultesmochinenegre,irspunseIsabel,cutnd
spstrezegloriapentrusupuiieiloiali,aacoschemialicopiila
mpletitiosmaivorbimdupaceea.Lsainergazdeunceas.
CeitreibrbaiaulsatopeIsabelcutreburileeiiiauvzutdedrum
prindumbrav,oprindusepuinmaitrziulaiaz,undeaubutapnvoie
ntructpazniciiidduserseamadegreealapecareofceau:loialitatea
acestorafadeinutulPodiuluieramultmaiputernicdectbucuria
momentanpecareleoproduceauctevasmochinenplus,cptaten
schimbulmunciiefectuatepentruLordulPhineus.
Charlesumpluocancuapnaintedeaplecaicontinusstrbat
dumbrava,ajungndnscurttimpmpreuncuceilalidoibrbailacopacul
decareeralegatdomnulRatikan.Susinutdefrnghii,srmanulomdormea
locului,innduibrbiaaplecatnpiept.Charlesibgdegetelencani
lstropipedomnulRatikan.VzndcdomnulRatikancontinussforie,
Charleslstrigpenumedupcarellovinfluierulpiciorului.
Pleacimediatdelngcasamea,nenorocitule!strigdomnul
Ratikan.Gtulierauscatcarnaibrbatulsechinuisnghit,moment
ncareobservcananmnaluiCharles.
Ceaiacolo?ntrebdomnulRatikan,peuntonoptitidogit.Nu
busetoatziuaunstropdeapiurlasepncndaproapecipierduse
glasul.
Charlesiignorntrebarea:
Tuiaiotrvitpeceidoioamenindumbrav?
DomnulRatikaniartpechipsurprindereaCumdeaupututafla?
darnegimediatacuzaiaileceruslelibereze.Brineyseapropieiiart
sacul.
tiiceseaflnsaculsta?ntrebBriney.
Namniciceamaivagidee,rspunsedomnulRatikan,cutoatec
formaimrimeasaculuisemnaufoartebinecusaculpecare,dinctetia
el,LordulPhineustrebuiaslfidusdejaninutulMuntelui.
Brineydesfcusacul,avndgrijsnuimprtieconinutul,dupcare
ludepejosunbeior,icufundunuldincapetencanacuapiapoin
sac.DomnuluiRatikanisetiersuflarealavedereaprafuluiportocaliuce
acopereacaptulbeiorului.BrineyidduluiCharlesbeigaulilegstrns
sacullagur.
Separeceticamnsetat,iziseCharles,sorbinddincani
plescinduisugestivbuzeleumede.Vreiitupuinap?
Nambutunstroptoatziua,rspunseel.
Charlescufundcaptulbeigauluinap,formndncanunmic
vrtejportocaliu,dupcareapropiecanadebrbiadomnuluiRatikan,aa
nctspoatsorbidinaceasta.
Iaimediatchestiaastadelngmine!Nosbeaupentrunimicn
lumeaaceva!
DomnuluiRatikanieradeacumfoarteclarfaptulcbrbaiiintraser
nposesiasaculuiplincufrunzeipulberedindumbravitiaubinecelse
fceavinovatdeacestlucru.DeceapermisLordulPhineussajungsaculpe
mnaunormuncitoridindumbrav?
Temaintrebosingurdat,iziseCharles,retrgnduipuincana
dindreptulchipului.Tuiaiotrvitpeceidoibrbaidinsatulnostru?
LordulPhineusedevin!Elmaobligatsfacasta!
Celortreibrbainuleamaitrebuitmultpnsafledeladomnul
RatikaninteniileLorduluiPhineusnprivinasaculuiplincupulbere
portocalie.Cndauplecatsprecas,pentrualespuneicelorlalivetile
aflate,domnulRatikannuiapututopriungnd:LordulPhineusosfie
foartefurios.Oarecevaaveadegndsmifac?
Ocupaicupregtirilepentruunposibilrzboi,membriidingrupul
cruiaisealturaseSamuelseplictisiserdecuriozitateaintrebrile
acestuiaiuitasercompletdebieel.Samuelsesimiuuratcndscpde
subprivirileloriseascunseprintrecopaciinalidelamargineacrestei
Muntelui,undesttupitittoatziua,dorinduinuodatsifiluatcuelo
carte,pentruaitrecetimpulmairepede.
Odatculsareanopii,Samuelterminultimelegurideapihotrs
porneascncutareaunuipru.Sestrduisnaintezecugreupriniarba
naltiglbuie,pncndsesturdeefortuldepusipornidinnouspre
margineacrestei.
Cndajunsenceledinurmlahotarulcmpuluiauriu,despri
tulpinileierbiinalteidescopericseaflanapropiereaapeiceseprvleade
peMunte,nmijloculcreiazriopersoan.
Cutoatecluminaeradestuldeslab,Samuelobservcbrbatulnu
eraaltuldectLordulPhineus.Acestastteafoarteaproapedepunctulde
vrsareaapeiceiunduiauorprintregenunchiivrsanavalopulbere
dintrunsac.Cndgolisaculpejumtate,brbatulseopri,legstrnssaculla
guriieidinap,pornindsprecealaltparteacanalului.
Deparcarfifostonluc,LordulPhineussefuriiutepriniarba
naltisefcunevzut,lsndulpeSamuelssentrebencotrodispruse
acestaiceaveadegndsfac.
Ceitreibrbaiicontinuaudrumulsprecas,aplecnduseatenipe
subcrengilejoasealepomilordindumbrav.CharlesiBrineyerauchiar
vorbrei,dar,pentrucWallacenuscoseseuncuvnttotdrumul,ceidoi
ncepuserssentrebecesentmplcunoullorprietenuitndprobabilc
acestaipetrecusenenumratezilepecmpuriipuni,numaincompania
oilor,iseobinuisesfieofiretcutignditoare.
Wallace,nutesimibine?ntrebBriney.
Wallacelefcusemnprietenilorsisseopreasc.
Charles,farsatacurnadinsacmiadatoidee,iziseWallace,
scrpinnduicudosulpalmeibarbarocatizburlit,dupcarecontinu:
Mamgndittoatnoaptealalucrulsta,ianumecumsnefolosim
deceensac,frsneafectezeipenoiprafulla?Bineneles,arputea
fiecaresiacteunpumndepulbereisoaruncedirectnfaaatacatorilor,
darastanuarfioarmpractic.
Aae,rspunseBriney.ipentrunoiesteoarmlafeldepericuloas,
cumeipentrudumaniinotri.Dar,celpuin,LordulPhineusnuomaipoate
folosimpotrivanoastr,aacumplnuia.
Cndteamvzutnsbgndbeiorulncanacuapiapoinsac,
ziseWallace,mamntrebatimediat:Namputeasprocedmlafelicu
smochinelenegre?
Brineypricepuimediat:
Oideeexcelent.Pulbereasaruscaastfelpesmochineileamputea
folosiapoicapeniteproiectilempotrivacelorlali.
Charlesintervenilaobiect:
Darniciunuldintrenoinutiesfoloseascopratieiexist
posibilitateasnelovimuniipealii,naceeaimsurncareneputem
nimeriidumanii.
AfirmaiaacestuiaimaitemperluiBrineyentuziasmul,darWallaceera
deneclintit:
ncazulsta,trebuiesnentoarcemctmairepede.Fiicataare
multesnenveeinuneamairmaspreamulttimpladispoziie.
Ceitreigrbirpasulprindumbrav,hotrisogseascimediatpe
IsabelispunlancercareideealuiWallace.napropiereasatului,Brineyl
ntrebpeCharlesdacauzisedeunbiatextraordinar,penumeEdgar.
Firete!Esteunorfanaldumbrviiiunmuncitorfoartedestoinic.
Dar,dacstaubinesmgndesc,nuprealammaivzutnultimultimppe
aici.
Aplecatscauteceva,rspunseBriney.
Cevreisspui?Aivorbitcuel?ntrebCharles.
Da.inicinosivinscrezincotroaplecat.Aiputeacredecte
mint.
Ceitreinutiau,dartotceaudiscutatafostauzitidealtcineva,care
sefuriasendumbravnapropierealor.Dupceiapuslatreabpeceilali
copii,Isabelanceputssentrebencotroplecasetatlei.Fetiacunotea
dumbravalafeldebinecumtiaEdgarstnciledinmprejurimiisefuria
printrecopacilafeldetcutcaoadieredevnt.Frsibnuiascnimeni
prezena,fetialaascultatpeBrineypovestinddesprentlnirealuiEdgarcu
strinuldininutulMuntelui,desprefelulncareiaarsEdgarprul
brbatuluiicumaplecatapoiprietenuleispreinutulDeertului.
Isabelrevenipefurinsat,naintedeaiseobservalipsa.
Deaceastdat,prietenuleimersesepreadeparte.Fetieiieraclar
acestlucruincepussentrebedacaveaslmaivadvreodatpeEdgar.
CAPITOLUL20
CURTORII.
Arputeafidificildeneleslaprimavedere,darEdgaravuseseparte,n
egalmsur,attdeghinion,ctidefoartemultnoroc.Afostolovitur
cumplitasoriifaptulcnimerisentrunlocundescpasericolciau
ctevacreaturidezgusttoare,cuiruridediniascuii,ncovoiai,iguri
enorme.Lafeldeadevrateraifaptulcbieelulczusededouori
rnindusegravdefiecaredatiajunsesenpreajmaunorfiarecepndeau
ndeaproapeicarearfifostncntatesldevoreze.
Trebuiespusns,cnoroculluiEdgarintreceacumultghinionul,
pentrucseaflanapropiereunvntorcareurmreadeceasuribuneaceste
bestiipericuloaseiimprevizibile.Eraunbrbatcuchipsobruicuunprcei
serrisencretetulcapului,darcareicurgealunginclcitpesteurechi.
Haineleluinegrelajutausicamuflezeprezena,cuexcepianasului
borcnatincovoiat,ceisearcuiaamplusprebuze.Pevntorlchema
Vincent.
VincentlzrinamurgpeEdgarcoborndperetelestncosisentreb
foartemiratcumdereuisesajunglaoasemeneadistani,deasemenea,
cedoreadefaptacelstrin.Nuputudeladeprtaresideaseamadevrsta
intrusuluiinuaveadeundestiedacacestaaveaelnsuiprobleme,ori
veneaslefaclornecazuri.Vntorulnaintfoarteprudentinesigurpe
sine,ntrebndusedacpericolulcelmaimarelreprezentaucreaturilepe
carelevnasaustrinulcetocmaiifceaapariianDeert.
Dupcdereaspectaculoasabieelului,Vincentsegndicarfipoate
maibinesllasepeintrusnvoiafiarelor,darnuistteatotuinfires
accepteunactdeoasemeneacruzime.nplus,maieraiproblemacreaturilor
propriuzise,careipierdeaucompletsimulorientriinntunericiera
greudespusdacgurilenfiortoarealeacestoraaveauslnimereascsaunu
peEdgar.Celmaibineerasnuseabatdelaplanulpecareilfcuse:va
omormainticelepatrufiareivavedeaapoicearedefcutcustrinul
prbuitlapmnt.
CelepatrubestiierauceeaceVincentnumeaCurtorivieuitoare
nfricotoareiextremdeimportantenAtherton,desprecarevomavea
suficienttimpsvorbimmaitrziu.Pentrumoment,smaizbovimn
prezenanelinititoareaacestorjivine,fiecareavndolungimeegalcu
nlimeaadoioamenimaturi,cufoartemultepicioareidiniceclnnesc
asemeneaunoroasezdrobite.VincentomorseCurtorinnumeroase
rnduri,dar,chiariaa,trebuiasaibgrijsnugreeasc,pentrucaltfel
puteaaveaneplcerifoartemari.Cutoateceranarmatcuosulilung,
foartebineascuit,ateptantotdeaunalsareantunericuluipentruaiduce
landepliniremuncadezagreabilpecareioalesese.
Motivulpentrucaredihniileputeaufiatacatenlipsaluminiisedatora
simpluluifaptc,deinspimnttoarevederiiislbaticepestemsur,
acestefiarenuaveaunicimcarundramdeinteligen.Perechilemultiplede
picioarelepermiteaussemitefoarterepede,darnuerauntrattdeistee
nctsischimbedireciaimediatceivedeaugturileameninatecuo
suli,ciirnjeaunschimb,coliistrmbiisenpusteauviolentspre
atacator,perminduiacestuiaslestrpungfrnicioproblem.
Erautreilucruripecarefiecarevntortrebuiaslecunoasc,ncazul
ntlniriicuacesteanimale:
nlipsauneisulie,nuexistaproapenicioansdesupravieuiren
faaunuigrupdecurtori.Nuplecaniciodatdeacasfrsieicutineo
sulisauchiardou,dacesteposibil.
Nuatacamaimultdeunsingurcurtorodat.Dacntlnetitreisau
patru,acetiasevorrepezilatinedindireciidiferitei,chiardacveireuis
uciziunasaudoufiare,celelaltesarputeasidevorezedincorpporiunipe
careiledoreticucertitudineintacte.Celmaibineestesidespari
mominduicucevaisiataciapoiunulcteunul.
Dacidescoperideladistanceeacesentmpldeseori,ntruct
suntjivinefoartezgomotoasepndeteipnlaamurg,deoareceauunvz
nemaipomenitdeprost,cndlumeasecufundnbezn.Deasemenea,
curtoriiaunoapteaproblemeicuauzul,cumirosulicuorientarea
deficienecarenufacdectssporeascanseledereuitalevntorului.
Vincenturmcustricteeacestereguliireuisscapecuuurinde
primiidoiCurtoridecarenatrebuitdectsseapropieisinfig
suliangurilelargdeschisealeacestora.Dinnefericire,cndVincentsa
apropiatdeatreialighioan,afarsentunecasetotmaimulti,caurmare,
crescuserianselecavntorulsnuimainimereascintacuprecizie.
Cndiampinssulia,aceastaaricoatndreapta,rnindulpeCurtori
obligndulssezvrcoleascisurleasurzitor.
iptuliasurprinsattpeceilaliCurtori,ctipeEdgarcarese
treziseincepusesfaclarndulluiomulimedezgomote.Maintiseauzi
unstrigti,apoi,ctevagemete,tnguiripecareVincentleabnuitcafiind
provocatedeceldealpatruleaCurtor,carencepuseprobabilsidevoreze
unuldinbraelesaupicioarelebieelului.GlasulluiEdgarlasperiatnspe
Vincent,careanelesndatcnDeertnucoborseopersoanmatur,ci
uncopil.Vincentnuiarfipututiertaniciodatneglijena,dacbiatularfi
fostcumvarnitdeunCurtorposibilitatecenupreadepartedease
mplini.Cutotulaltfelarfistatlucrurile,dacarfiaprutninutullorun
brbatbgreicurios,darsosireaaceluibieelnevinovateracevacutotul
surprinztoridiferit.
Vincenttrecuimediatlaaciune.Eraosarcinfoartepericuloas,
deoareceCurtorulrnitsezvrcoleaviolentntoateprileicutas
sfrtececudiniioricearfiprinsngur,darvntorulicurmiutesuferina,
cuoseriedeloviturinprasniceaplicatedirectncap.
Ultimalighioansendeprtasepuinirmsesenemicatnbezn.
Vincentseapropie,ascultnduiatentscrnetuliclnnituldinilor.Dei
nuputeaslvad,fiaraseuitadirectlaelicutasseapere,ameninnd
instinctivcudinii.
Ceechestiaaia?ntrebEdgar,caresrisenpicioareise
poziionasepefurinspateleluiVincent.Glasulbiatuluilasmuipe
CurtorspreeiiVincenttrebuiasacionezeimediat.
ineipuinntrebarea,iziseVincent,mpingndulpeEdgarn
spate.Nutrebuiesllassmiscape.
Fiararataseatacul,darsentorseseiuteipornisedejaunaldoileaatac.
Deaceastdat,Vincenterapregtiti,imediatceiauzitroncnitulputernic
invalnicaldinilor,inti,implntsuliaiterminastfelicuultima
lighioan.
VincentsentoarselinititspreEdgar.nbeznacareinconjuranu
puteasidistingbinetrsturile,darreuitotuisvadcbieelulavea
unochiumflatiaproapecompletnchis,caicumarfiprimitoloviturdirect
nfa.
Cumdeaireuitsajungipnaici?lntrebVincent,uitnduse
surprinssprevrfulPodiului.Estecevaimposibil.Namaireuitnimeniaa
ceva.
Edgarseaezostenit.Ciotulcareimairmsesedindegetulmici
pulsaviolent,iarumrullderanjaimaimult.
Separecnaiajunspnaicintrutotulnevtmat,continu
Vincent.Cndiaipierdutdegeelul?
Iniial,cndEdgarlvzusepeVincentluptnduseculighioanele,ise
pruseunbrbatturbatislbatic.Dar,acum,EdgarobservcVincentavea
unchipdeombuni,nspatelenasuluiceartacauncrlig,bieeluldeslui
nntunericunsursplindesinceritate.
EdgaripovestiluiVincentcumczusennoapte,cumirupsese
degetulmicicumcptasedurereasfietoaredinumr.Vincentlaprob
comptimitor.
Da,umruliaieitdinarticulaie.Mlaismuitpuinlael?Am
nacestsenscevacunotine,careiarputeafidefolos.
DupceEdgaridduconsimmntul,Vincentiridicuorbrauli
ncepuslmitencetntroparteialta.Edgaripdedurere,darVincent
reuisiaducbieeluluibrauldeasupracapului.
ntindete,iceruVincent.
Edgar,copleitdedurereiextenuare,seprbuipurisimpluntro
parte.Vincentiinudreptbraul,ldeplascugrijpncndigsipoziia
corecti,deodat,cusuficientdemultforivitez,ilmpinseputernicn
umr.nmomentulcndacestapocni,Edgaripdinnou.
Edgaripierducunotinaimediatcearticulaiairevenilanormali,
astfel,Vincentobinufrproblemeceledoulucruripecareledorea.Biatul
aveafebr,pierdusesngeiorganismulierafoarteslbitcaurmarealipsei
deapimncare.Cndlridic,Vincentseartfoartemiratdectdepuin
cntreaputiul.
Cecauilanoi?ntrebVincentcuvocetare,tiindbinecEdgarnul
poateauzi.Vntoruliridicochiisprezidulmonstruoscesenlapnn
inutulPodiului,dupcareicoborsurprinsprivireasprebieelulcarei
atrnaneputinciospebrae.Vincenticltincapul.Oarechiarsficobort
singurpnaici?
Ceeaceaurmatafostundrumlungnnoapte,ocltoriepecareEdgar
iapetrecutodormindnevtmat,nbraeleunuibrbatdinDeert,carel
duceantrunlocpecarenuilarfipututimaginavreodat.
CAPITOLUL21
SURPRIZALUISIREMERIK.
Odatntorinsat,Briney,CharlesiWallaceavurplcutasurprizde
avedeanjurulIsabeleiuncercformatdindoisprezececopiicareedeaupe
pmntimpleteaunururipentrupratii.ntimpcebrbaiiipriveaupe
copii,doiputiseapropiardinspateleacestora,crndcivasaciplinicu
smochinenegre.
nultimaor,ammaifcutnousprezecepratii,liseadresIsabel.
ivommuncitoatnoaptea,dacvomfinevoii,nuiaa?Isabelprivispre
copiiistrninjuruleiiacetiancuviinarcutoii.Unbieel,carenu
preasaibmaimultdecinciani,intrncerculcopiilor,inndstrnsntre
degeteomulimedepeticedinpiele.
ncdouzecidepieliceledeiepurepentruvoi,spusebieelul,
mulumitdeprogresulpecarelfcuse.Mergndncerc,nmnpeticelepe
rndicopiiincepurimediatslelegedecapetelenururilormpletite,aa
cuminvaseIsabel.
Sepotdescurcaifrtine?ntrebtatlIsabelei,lundopratiei
uitnduseatentlaea,contientdefaptulcarputeaaveapndiminea
ctevasutedepratiiunnumrprobabilmultpreamarepentrufolosullor.
Credcasositvremeasnveeioameniimaricumsfoloseascchestiile
astea.
ncntatsiajute,Isabelplecndatcuceitreibrbai,lsnduipe
ceilalicopiidevrstaeicuguracscat,defelulcumsecomportacuaduliin
acelevremuridemarepericol.
Petotparcursulnopii,sutedeoamenivenirndumbravdinSatul
IepuriloridinSatulOilor.Uniiipetrecurorentreginmuindsmochinelen
apinpulbereaotrvitoaredinsac,protejnduiminilecupieideoaiei
umplndsacintregidesmburicucrustneagr.Subndrumareaisfaturile
Isabelei,aproximativosutdepersoanenvarbiniorsfoloseasco
pratie,nvremecealiiexersarnaruncareasmochinelornegrecumna,
protejnduipalmelecupieideiepure.
Odatcurevrsareazorilor,steniirevenirlacaselelordrpnate,
fiecaredintreeipurtndasupriunsculecusmochinenegreotrvitoareio
pratiesauopieledeiepure.nzoriinoiizile,vzurcutoiictdemult
coborseinutulMuntelui,careajunseseattdeaproape,nctarboriimrei
depemargineacresteisemnaucuunziddeintimidarealctuitdinnitegrzi
aflatelaoaruncturdesmochin.Steniifusesercutoiideacordssteala
adpostulcaselorlorubrede.Dacerauntradevrnevoiisiasafar,tiau
ctrebuiesseprefacissecomportecaicumarfibolnavi.nsleera
foartegreusinfrnezeimpulsuldeaprivitemtorispreinutul
crmuitorilor,teritoriupecarenulvzuserniciodat.
nSatulOilor,Wallace,lafelcaoricecioban,ifceagrijinprivina
animalelorpecareleaveanpaz.Eraunloclinitit,calmiplindeverdea,
ntinslapoalelestncii.Trepidaiapmntuluideveniseattdeconstant,
nctanimalelepreausnomaibagedeseam.Cuexcepiadumbrvii,era
singurullocundeierapermisierbiiscreasc,i,cutoateacestea,Wallacese
nvrteanervosncoaceincolo,scrpinnduiburtaproasiroiatic,
linitinduicublndeeanimalele:
Nuvfaceigriji.Nospiinimic.Deacumvpotapramultmai
bine,pentrucamnvatieusfolosescopratie,lespuseel,cufundndu
sentcereiateptndgnditorcoborreaMuntelui.
Odatcuvenireazorilor,LordulPhineusprividestuldenelinititpeste
margineaMunteluiiobservcacestacoborse,fadesearatrecut,mult
maimultdectiimaginasefaptdatoritcruiaeranespusdemulumitc
iterminasetreabalaceletreicascadecupuinnaintedenserat.
tiaclocalniciiivorbeactdecurndcanacuaplarsritul
soareluiivaputeaapoisleordonetuturorbolnavilorsseinctmai
departedeeicptndastfelsuficientrgaz,ctsiimpunvoinaasupra
uneilumicetreceaprintroschimbaretotal.Linititdeacestegnduri,lordul
sendeprtagaledemargineacrestei.
LordulPhineus,SirEmerikiSirPhilipateptauclareundevantre
SatulDumbrviiiSatulIepurilor,posturcenuiconveneadelocluiSir
Emerik.Acestuianuiplcuserniciodatcaiii,spredeosebiredeSirPhilip,
nicinuseobosisesnveesclreascfaptpentrucarelnecjealaculme
lejeritateacucareSirPhilipistruneaarmsarul.
Suntempedeplinpregtii?ntrebLordulPhineus.
Da,domnule,absolutpregtii,rspunseSirPhilip.
Dorindsajungmaiaproapedeceidoi,SirEmeriksenvrtidecteva
orincerciiopricalulcuspatelelaacetia.Crusteledepecapilipsa
pruluilfceausarateimairidicol.
Coboardepecal,SirEmerik,ispuseLordulPhineus.Dacmaipoi.
ntimpceseconsultaidiscutaclarecuoamenii,LordulPhineusera
neobinuitdebinedispusipreamulumitdentlnireacuolumecarese
aflasepnatuncidedesubtulsu.
SirPhilipncepusiprezintestrategiapecareovafolosi,nvremeceSir
Emerikdescleciinucaluldefru,bucuroscseafladinnoupepropriile
picioare.
Avemctepatruzecideclreindreptulfiecruisat,ncepuel.Sunt
cutoiifoartepricepuinmnuireasbieiiaufostinstruiisatacelacea
maimicprovocare.
Foartebine,ziseLordulPhineus.Darsarputeasdescopericii
ampotoliteu.
SirPhilipseartuoruimit:
ncazulncarenusevorsupunelavenireanoastr,oameniimeiivor
astmprafrniciodificultate.
LordulPhineusaprobdndngduitordincap.nsinealuisperasnu
fienecesareacestemsurideprecauie.
ncurnd,vorceringenunchisledmap,interveniSirEmerik,
observndnivelulsczutalapeidincanale.
nsLordulPhineusnuerainteresatdeprerealuiSirEmerik:
Mgndesccpoatearfifostbinesifinvatsciteasc,pentru
c,uite,acumnearfifostmultmaiuor,daciamfipututavertizanscris,
nucredei?
UmorulnegrultulburpeSirPhilip,darpeSirEmerikpreasnul
deranjezedeloc.
Treceilaposturilevoastre,continuLordulPhineus.Cndvom
ajungesuficientdeaproapectsneaud,trebuieslespunemcviaalor
nusevaschimbacunimic.Vorrmnencontinuaresupuiinotriivor
trebuisneasculte,pentrucaltfelvorpltifoartescump.
LordulPhineusurmasledeaacesteordinestenilordindumbrav,Sir
PhilipcelordinSatulOiloriSirEmerikvaprocedalafelnSatulIepurilor.Sir
Emerikeramulumitcseaflalajumtateadrumuluisprepostulsuicnu
vamaiaveapreamultdeclrit.
SirPhilip,iziseSirEmerik,naintespleci,mipoispunecums
strunescmaibinefiaraasta?
SirPhilip,diomuluiomndeajutor,interveniiLordulPhineus.
Dupceterminiiplecisprepostultu,strecimaintipelamine.Sar
puteasimaidaucevadefcut.
LordulPhineusimboldicalulisendeprtngalop.Mreiacucare
iclreaarmsarulcegalopanvalniciddeaoprestancelnfiorpeSir
Emerik.
DupceLordulPhineusplec,SirPhilipsentoarsectreSirEmerik.
Nupotspricepcumdenaireuitpnacumstedeprinzicuarta
simpldeastruniuncal,iziseSirPhilip,dnddezgustatdincap.Hai,odat!
Dacvreisteajut,urcmaintipecal.
Amoideemaibun,ispuseSirEmerik.Arfimaibinescoboritu,
pentrucamcevadediscutatcutine.Cevapersonal.
SirPhilipdesclec,exasperatiintrigatdecerinaluiSirEmerik.
SirPhilip,aifcutotreabfoartebun,lmguliSirEmerik.Esteo
realizareimpresionant,azice.
Sentimentulnsnuerareciproc,pentrucSirPhilipidoreamaimult
caoricesscapedeSirEmerik.Cndlvzusemaidevremeclrinduicalul,
cuprularsizburlit,aceastanufcusedectsiconfirmebnuialac
brbatuleraunprostinuaveacecutancercullorrestrns.SirEmeriki
pierdeatotmaimultdinrespectabilitatei,ncurnd,eraconvinscva
rmnepedinafar.
Ceaidespus,SirEmerik?Avemtreburifoarteimportanteinuam
timpdepierdut.
Amauzitoinformaiecarecredctearinteresafoartemult,lmomi
SirEmerik.
SeaflaulaonlimedetreizecidemetridePodiiSirEmerikifcu
semnslurmezenapropiereacrestei.
Trebuiespstrmdistanadeceilali,canucumvasneaud.
SirPhiliplurmdestuldeovielnic,maimultdincuriozitate.Ceidoise
oprirfoarteaproapedemargineacrestei,ladoarcivapaidistan.
Ceinformaieaiaflat?ntrebSirPhilip.
Cndamfostierinsat,amgsitpaginalipslabiatulla,Edgar.
Ce?!
SirEmerikiurmcuateniescenariulpecareilpregtisedinainte:
SirPhilip,timamndoicLordulPhineusestemultpreaputernic
pentrunoi.Nicieuinicitunulvomputeantrecevreodat,dar,mpreun,l
puteminesubcontrolsau,imaibine,lputemchiarnlturadelaputere.
SirPhilipnaschiatungest,dariadatseamanacelmomentc
srmanulomtnjeacudisperaredupopoziiepecarenuovaputeaavea
vreodat.SldetronezepeLordulPhineus?Eracevadenenchipuitiera
curatnebuniessegndeasclaaacevaopersoanattdeincapabilcum
eraSirEmerik.DarSirPhiliperaunbrbatisteisegndiimediatcumar
puteafolosiacestprilejpentruantoarcelucrurilenfavoarealui.
i,aireuitsaflicevaceLordulPhineussnucunoascdeja?
Esteabsolutperfect,gndiSirEmerik.Echiarmaiprostdectmiam
nchipuit.
Maintivreausmipromiicrmnetotulntrenoiicnevom
asociampotrivalui.Etideacord?
SirPhilipconsimi,innduipodulpalmeincapulmneruluisbiei,
aanctslpoatarestapeSirEmerikimediatceidivulgatoatedatele
trdrii.
Amcititpaginacarelipseaitiuundesadusputiul.
DeteamcanucumvasltrdezeSirPhilip,SirEmerikiopribrusc
destinuirile.nochiibrbatuluiapruseolicrireapartei,nplus,eraciudat
citotineamnapemnerulsbiei.nceeacelpriveapeSirPhilip,
isteimeaacestuianuintrecealuiSirEmerikspirituldeobservaieii
subestimasecumultadversarulnceeacepriveaambiia.
SirEmerikiaplecdeodatumruldeasupracrestei.
Aiauzit?
Cesaud?ntrebSirPhilip.
Zgomotuldededesubt.Iateuit,suntchiarsubnoi!
SirPhilipfcunacelmomentgreealafataldeasentoarceideaprivi
njos,pierzndulastfeldinochipeSirEmerik.naceaclipdeneatenie,Sir
EmeriksepoziioniutenspateleluiSirPhilipilmpinseviolent,cutoat
foralui.Bulbucnduisperiatochii,SirPhilipreuisiscoatsabia,
dezechilibrnduseincercndcudisperaresimeninbalansul.Erans
preatrziu,pentrucSirEmerikseavntncodatspreeliSirPhilipse
prbuicuspatelengol.
SirEmerikprivicumtrupulbrbatuluiplonjntroparte,btnd
neputinciosaerulcumembrele,pncndseizbiputernicdesol.
Maiamsscapdeunulsingurivoideveniapoiuniculconductor.
SirEmerikseliniti,sechinuiapoisurcepecaliopornisprepostul
careiserepartizase,undeiateptauordinelepatruzecidelupttori.
CAPITOLUL22
UNBTRNCUURECHILEPLEOTITE.
Edgarsetrezinfriguratpnnmduvaoaselor.Cutoateceranvelit
cuoptur,simeacumfrigullfceauorsdrdie.AerulrecedinDeert
radiadinpmntpnspremijloculdimineii,cndinutulstncosncepea
ncetssenclzeasciputeaismergidesculpeafar,bucurndutede
rcoarearevigorantdinaer.
Durereachinuitoaredinumriseatenuasentropalpitaiedifuz.n
schimb,degeelulsau,maibinezis,loculundefuseseacestaeraocutotul
altproblem,pentruciprovocaodurerecumplitilfceasisimt
intenslipsa.ns,dincteseprea,cinevaiacoperiseranacuobucicde
pnzponosit.
Plimbnduiochiipetavanulstncosalncperii,Edgaridduseama
cseaflaundevasubnivelulsoluluiisimidintrodatcumlcuprinde
panica.Decndsetiadormisesubcoroanelepomilordindumbrav,iaracest
noulocisepreacauncociugdincarenumaiaveascpare.Dacsarputea
ntoarceacas,iarascultacubucuriepniurleteledomnuluiRatikan.
Pentruprimadatnvia,biatuluiiprurucnvasessecaere.
Edgartiacnueradelocbinessteantinspespate,atuncicndi
veneasplng,deoarecepniceamaimiclacrimisarfiprelinspe
obrazdirectnpavilionulurechii.Edgariamintideacestlucrudinperioada
cnd,copilfiind,sesimeafoartesingur,dupcetoiceilaliplecaulacasele
lor.ifcuseiomicstrofa,pecareorepetaprivindcerulnopiiprintremiile
defrunzeceiselegnaudeasupracapului.
Nuinimeniaici,doareuicopacii,nvoiemlegn,attctdoresc.
Nimeninuiaproapeinumzrete.
Namdeceplnge,orideamteme.
Obinuiasapucededeasupracapuluicteocrenguiolegnauor
ntroparteialta,rostindversurilepncndvntuliuscaochiiilcufunda
nbraelesomnului,obligndulssentindisuitetotcelnelinitise.
ntinspespate,ntimpcemnaizvcneachinuitoriminteaieraplin
degndurisumbre,bieelulncepusirepetenoaptstrofa,ntorcndui
ncetcapulspreluminaceptrundeancamer.
Edgarnuseaflasubpmnt,aacumbnuiseiniial,cierantro
peterspaioas,iarluminacesestrecuranuntruideveneatotmai
intens,eradoarefectuldimineiiceseaterneapetotcuprinsulDeertului.
Cavernaeraocavitatenatural,cutavannalt,ceseprelungeantruntunel
lungi,dupcumiimaginaseEdgar,aveaformauneismochinecoapte,
tiatnlungimeiaezatpeorizontal.Edgarseaflanporiuneaceamai
spaioasagrotei.
Privindsprecerculdelumindinsprecaptulngustalcamereii
ntrebndusecumarputeasscape,Edgarzrilaintrareosiluetntunecat
ceseapropiancetdeel.
ntimpceinimaibteanebuneteisimeanurechiunclipocit
deranjant,Edgariintuincodatprivireantavan,rstimpncarestrinul
seapropieiseoprilapicioarelepatului.
Nuetiobinuitcufrigul,seauzivoceabrbatului,carelnvelipe
Edgarcuncoptur.
Edgarrisciimijiochiiaacumfaccopiiiatuncicndvorsdea
impresiacdorm.ifunssuficientcasvadprindesiulgeneloripcla
apoasaochilor.
BrbatulstteadeasupraluiEdgar.Biatulnuiputeadistinge
trsturilechipului,darsesimeaneobinuitdeconfortabilnprezena
strinului.Simeaadeseoriapropiereapericoluluii,chiardacacumtremura
vizibil,sesimeatotuilinitit.
Edgarclipidedoutreioriiprividirectnochiibrbatuluiaplecat
deasupralui.
Aadar,teaihotrtstetrezeti,eh?izisestrinul.Chiar
ncepusemsmntrebdacnucumvacdereaiavenitdehacnceledin
urm.
Tucineeti?optiEdgar.
Vincent.Neamntlnitsearatrecut,deinelegfoartebinedecenu
imaiaminteti.Eraintrosituaie,haisispunem,destuldeneplcut.
Edgariamintidemomentulprbuiriiilrecunoscuimediatpe
brbatulcarevenisenapropierealuicndsetrezise.
Undemaflu?
Vincentilungicapulipriviinteriorulcamereistncoase,dupcarese
uitlabieelcaicumarfivrutsicearscuze.
Aicilocuiesceu.EstesingurullocundeCurtoriinupotsintre.
ngrozitoarecreaturi.
Curtorii.Edgariamintidelighioanelenfiortoarepecarelevzuse
nntuneric.Crezusecsuntdoarnscocirialecomarurilorsale.
Cesuntfiarelealea?
Vdcaimultentrebri!Amieuunaicredcavenitacumi
rndulmeu.
Vincentiaveandoielilesalenceeacepriveaapariiaunuistrinn
Deert.
Tudeceaivenitaici?ntrebVincentncruntnduisprncenele.i
cumaireuitscobori?
Edgarddusirspundi,exactnacelmoment,atenialefuatras
deunzgomotpecarecinevasaucevalfceanafarapeterii.Cteva
umbreunduirpeziduldinapropierealuminiidelaintrareangrotiEdgar
simidintrodatcumlcuprindenelinitea.
Ziceaicfiarelealeanupotsintreaici!
Edgarncercsseridicencapuloaseloritresrindureratimediatce
sesprijininbraulrnit.Dar,spreuurareabieelului,siluetaceseapropia
sedovediafiauneifiineumane.
Ah,Vincent!Peundeaiumblattoatnoaptea?istrigstrinul.Miam
fcutgrijipentrutine.Spertotuisnefiaduscevademncare.Umblupe
afardinaintedeivireazoriloriacumsuntconvinsc
Brbatulseoprindatceseapropiasesuficientdemult,ctslvadpe
Edgarntinspepat.nrstimpuluneipauzendelungate,strinulnufcu
dectslpriveascuimitpebieel.Eraunomnvrst,opersoanbtrn,
cumEdgarnumaivzuseniciodatpnatuncii,ntimpceacestapriveafix
nochiiputiului,Vincentntrerupsetcerea,lmurindulscurt:
ntimpcevnam,lamvzutcoborndperetelestncii.
Btrnulaveanasulmareirotund,cuurechiproeminente,ceiatrnau
clpugedecapulacoperitcuprcrunt.CndVincentiarspuns,btrnul
laprivituimit,parcneveninduiscread,ntorcnduicapulattde
repede,ncturechileiauflfitdectevaorintroparteialta.Sauitatapoi
laEdgarcudoiochicpruiisenini,cepreaumultpreatineripentruchipul
pecarelntregeau.
Cumtecheam?ntrebel,vditinteresatattdepersoanadinfaa
lui,ctidemodulncareajunseseaceastanDeert.
Edgar.
Liniteaafostdeodatntreruptdersuflareaprofundabtrnului,
careiantinsmnailaapucatpeVincentdebra.
Lasnesinguri,ispuseel.Vincentplecfrsobiectezei,odat
ajunslaieireadinpeter,btrnulistrig:iadunedoufarfuriicuNegru
iVerde.
DupceVincentaieit,btrnulatraversatncpereaiarevenitn
apropiereapatuluicuunscaunpecaresad.Eravizibilmicatdeputiul
plpnddinfaalui:deochiulumflatalacestuia,dedegetulcareilipsea,de
corpulattdesubirelalputiului,nctsesimeachiarjenatdesinensuii
defaptulceraunomcuogreutatenormal.
Purisimplunumivinescredcumdeaipututajungepnaici,i
spuseelplindecompasiune.Eragenuldeomenergicivioi,cruiaiplcea
siconsumeenergiandeosebiprinintermediulgraiului.i,astfel,
urmtoarelecuvintesurprinztoare,leaexprimatexactaacumisttean
obiceirostinduleiuteistngaci,copleitdeemoii:
Edgar,sunteu.Nuimaiaduciaminte?Euteamadusaicicumuli
aninurm.SunteuLutherdr.LutherKincaid.
Ceidoisauprivittcuiicontrariai,darfiecaredinmotivecomplet
diferite.Edgarnuputeascreadceraposibilaaceva.Oareacestasfifost
brbatulacruiamintireopstrasevienmintealui?CecutanDeert?De
ceistrniseapariiaacestuiaunamestecattdeciudatdesentimente?
Suprare:Cumdeafostattdeaproapeimalsatsingurvremeattde
ndelungat?Cumdeapututsmndrumepeciattdeprimejdioase?
Nesiguran:Nunumaicnuinelamine,darseparecadoritcuoricepre
smomoare!Bucurie:nsfrit,lamgsit.Sevedenscinelaminei
trebuiesaibgrijdemine.
i,nceeacelpriveapeeminentulidificiluldr.Kincaid,acestaera
copleitdeuncutotulaltvaldesentimenteintrebri.Surprindere:Cumdea
fostcapabilscoboarepnaici?Estecevaimposibili,totui,iatlnfaa
mea,ncarneioase.Bucurie:Eviuinevtmatdoarpuinrnitifoarte
slbit,daretotuinvia.Vinovie:Osmurascdemoarte,pentrucei
amfcut.Chiarmamirasnumurasc.Cumaputeasiexplic?
Vinocumine,Edgar,ispusedr.Kincaid.Haismergempeafar,
undeecaldiplcutiundepoismnnciceva.Avemladispoziietoat
ziuasdiscutm.
Dr.KincaidlajutpeEdgarsseridiceibieelulsezbtusiasct
mairepededesubpturi.
Terog,vreisipuiasta?
Luthericonfecionaseiuteunbandajpentrubraintmpinarceva
dificultinaiimobilizabieeluluibraul,deoarecenuidisprusenc
durereadinumr.Cutoatecumrulnulmaideranjasuspendatnbandaj,
alinareadecareaveapartenufceadectsireaminteascfaptulcpalmal
dureaimaiptrunztor.Dr.Kincaidncercsindreptebieeluluiatenia
sprelucrurimaipozitive.
Teaifcutbiatmare!ispuseLuther,vzndcEdgareraaproape
cteldenaltidnduiseamapentruamiaoarc,defapt,eleraunbtrn
foartescund.
Tueticuadevrat?ntrebEdgarculacriminochi,ncercndsl
neleagpebrbatulcaretocmaireaprusenviaalui.
Dr.KincaidllinitipeEdgarilludeumr,lsndusendatcopleit
deemoii.Adevrulfiespus,eraunbtrnsentimental,aaclambriat
peEdgarcuaceeaidragostecucareunbunicimbrieaznepotulpecare
nulamaivzutdeanidezile.
Revedereaneobinuititulburtoaredintreceledousufleteaveasse
prelungeascpetotparcursuldimineii,aanctsneleagamndoidecei
pentrucesauntmplattoateacestea.
CAPITOLUL23
OFARFURIECUNEGRUIVERDE
Hai,Edgarnicinuipoinchipuicemncarebunavemaici.i
avemapdinbelug!Pentrucaicinufolosetenimeniap,nafardeminei
deVincent.Eh,cezici?
SenelegedelasinecEdgarerafoarteimpresionat.Odatceauieit
afar,dr.Kincaidnamaipierdutvremeailainvitatpebieelsseaezela
mas.Edgarnumaivzuseniciodatmeseiscaunedinlemnnegru,faptpe
caredr.Kincaidlaremarcatimediatiacutatsiastmpereputiului
curiozitatea:
Suntmultelucruricucarenuetiobinuit,iziseel,netiindcndi
cumsiexplicetoatenoutileiciudeniileceleimaidejoslumidin
Atherton.Avemndeertctevalucrurineobinuite,pecareilevoiexplicala
momentulpotrivit,ntructnucredcacestaarfimodulcelmaipotrivit
pentruancepeoastfeldeconversaie.
Dr.Kincaidiurmriprivireabieelului,careiridicaseochiispre
vrfulpereteluistncos,cesenlamultnaer.
ntotdeaunaiaumiculdejunafar,aanctsprivesclumeadesus
ismntrebcesentmploareacolo.
Masaiscauneleerauaezatepeoporiunedreaptdepmnt,
mprejmuitdestnciuriaefiecarecamdemrimeacaseidomnuluiRatikan
celstrjuiaupeEdgarasemeniunoroudiforme,alecrorvrfurisenlau
sprecerntoatedireciile.Bolovaniiuordistanaiartaucaungardstrmb,
ridicatlantmplaredecivagigani.Aglomerareastncoaserastrbtut
deocrarececoboradincolodemargineaacesteiantructcminul
doctoruluiKincaidseaflamultdeasupraniveluluisolului.nspatelestncilor,
intrareanpetererantunecatdeparcsarficufundatntrunsomn
profundidoreasnufiederanjat.
nmijloculmeseiseaflaunvasplincuap,iarEdgaridr.Kincaidsau
aezatnfaacteuneimaricnidinlemn.Edgarnsnuerafoartesigurdac
organismulsuputeaasimilaocantitateattdemaredeap,aacncepus
soarbncetdincan,savurndrcoarea,limpezimeaiabundenaapeicare
itreziinstantaneutoatesimurile.Sorbiinghiilacomctevagurideap,
perminduichiariluxuldeaiintroducedegetulncanideaforma
micivrtejuriceclipoceaucristalin.Amuznduseoperioadnacestfel,Edgar
trezitparcdintrunvisacvaticobservcusurprinderecanagoalii
ndreptimediatateniaspredr.Kincaid.
nminteabieeluluizburdaunvoiezecidegnduriiieradificils
aleagunuldintreacestea.Dr.Kincaidpreasaibieloproblemsimilar,
aaciantinsbraul,ialuatcanaiaumpluto,cufundndonvasulcu
ap,dupcareaaezatonapoinfaaluiEdgar.
Credcartrebuisvspuncumamajunsaiciimotivulpentrucare
amvenit,ncepuEdgarovielnic.Totulanceputdatorituneiamintiripe
careoaveamnlegturcuunobiectascunsundevanstnc,unlucrupe
careamncercatslgsescdemultvreme.
Da,evorbadecarneelulpecareilamlsat!lantreruptdr.
Kincaid.iaiamintitdemicuanoastrconversaieiaigsitcaietulimediat
ceacestaaajunslatine,aacumamisperat.
Simindusenacelmomentfoartemndrudeelnsui,dr.Kincaidi
ddubruscseamadeimplicaii:
CeeacenseamncMunteleacobortcuadevrat,nuiaa?
Edgariconfirm:
Da,nsamgsitcarteanainte,pentrucurcamiocutamzilnicn
crpturilepereteluistncos.
Informaiabieeluluiavenitcauntrsnetpentrudr.LutherKincaid.
Nuiimaginasecbiatulivariscaviaaivapornicuadevratncutarea
criipecareioascunsese.
Aadar,teaicratpeMunte,aigsitcarteaiapoiaicobortpn
aici?
Nu,maintiatrebuitsmducpnninutulMuntelui,cascaut
pecinevacaresmiociteasc.Deabiadupaceeaamvenitaici,pentruagsi
adouacartealucrurilorsecrete.
Dr.Kincaideradevastat.ltrimisesepesrmanulcopilpeundrum
foarteprimejdios.
CredeamcveiateptapnvacoborAthertonulinumamgndit
oclipcveiplecatuncutareacrii!Trebuiasogsetiascunsn
scorburacusimbolnumaidupcoborreaMuntelui,nicidecumnainte.
Ascundereacriiafostonesbuindinparteamea.Separecamfcuto
maregreealsilasaceast
Glasulisepierduncetidr.Kincaidncepusifrecelobulurechii
ntrearttoridegetulmare.
Edgar,stiicteamadusnAthertonpentrucinlatineipentru
ceraloculundeputeaitrindeplinsiguran,ntoataceastperioadn
careamstatdesprii,namncetatoclipsmgndesclatineiamfost
sigurc,ntrobunzi,nevomrentlni.nsnumiamnchipuitcaceastzi
aveasvinattdecurnd.
Cumrmnecuadouacarteasecretelor?Eladumneavoastr?
ntrebEdgar.
Nutiudesprecevorbeti.Eunamscrisnimicdespreaaceva.
Edgarludinbuzunaruldinfaultimapaginacrii.Foaia,zdrenuit
imototolit,eratotuilizibil.
Darscriechiaraici!insistEdgar.Tocmaideaceeaamvenits
gsescicealaltcarteasecretelor.Poatecnuvmaiamintii
Dr.KincaidlupaginadinmnaluiEdgar,onetezipegenunchii,dup
ceociticuatenie,ionmnbieeluluinapoi.
Acumvaiconvins!continuEdgar.Deaiasuntaicisgsesc
cartea.
Dr.Kincaidtiaclarputearnipebieelprinceeaceaveasispun,
aacezit:
Edgar,cineiacititpagina?
Decemntrebai?
Edgarnuinchipuiseoclipcbrbatuldelahanlarfipututmini.
mipareru,irspunsedr.Kincaid.Eunuteafindrumatpentru
nimicnlumescoboriaici,ncutareauneicri.Estecevaextremde
primejdios.Niciacumnumivinescredcaireuit.Artrebuisfiimndru
deaceastrealizare!Aireuitcevacenucredcvamaiizbuticinevavreodat
nicimcardr.Harding!Aicobortpnaici.Aireuitsmgseti!
Dr.Kincaidizmbiiivnturbraulprinaer.
noricecaz,stiicamomulimedesecreteiilevoidezvluipe
toate.Deacum,fiindmpreun,avemladispoziietottimpuldinlume.
Edgarncremenise.SeautoexilasenDeert,ipierduseundegetpe
parcursulcoborriiinuvamaivedeaniciodatdumbravainicipeIsabel,
Samuel,BrineysauMaudei,cuacestegnduri,laupodiditdinnou
lacrimile.
Cescriepefoaie?
Dr.Kincaidsegndisentretimpcesispunbieeluluiigsise
rspunsulcelmaipotrivit.
Edgar,ipromit,osaflitotcescrienpagin.Dar,terog,ai
ncrederenmineemaibinesmaiatepipuin.Considercemainimerit
siartcescrieacoloi,deocamdat,nupotfaceacestlucru.
Edgariterseochiinlcrimai.Faptulcnuinbuiseplnsull
fceassesimtmaibinei,deodat,itrecuprinmintegndulclucrurilear
fipututieimultmairu.Arfipututfoartebinesipiardbrauln
ntregime,orisnimereascdirectntreflcilefiarelorcaremiunaupe
pmntulDeertului.nplus,seafladeacumncompaniapersoaneicare
scrisesecarteanumaipentruel.Cltoriapecareoncepusecuattdemult
vremenurm,ajunsese,nmulteprivine,lafinal.
Scrpinnduicubandajulvrfulnasului,Edgarinspirprofundii
adresntrebareapecarepnatuncisetemusesioadreseze:
Dr.Kincaid,dumneavoastrsunteitatlmeu?
Dr.Kincaidtiacerainevitabilaceastntrebarei,laauzulei,simi
totuicnuieradelocuorsrspund.
Dinpcate,nu,Edgar,iziseel.Darmamstrduitsmportcaun
printe.tiucteampusntrunmarepericol,ns,credem,nam
intenionatnicioclipacestlucru.Namurmritdectsteprotejez,ntruct
tiamcveifimultmainsiguranndumbrav,ngrijadomnuluiRatikan,
dectdacaifilocuitnDeert,npreajmaacelorfiarecarepndesclatot
pasul.SperamsrezolvpnacumproblemaCurtorilor,daramdatgren
eforturilemeledeaicontrola.mipareru,Edgar.
Edgarsimiregretelesincerealebtrnului.Eraadevratcinformaiile
dincarteamisterioasaacestuialtrimiseserpeEdgarntrocltoriefoarte
riscant,nsbieelul,spremarealuisurpriz,ncepeassesimtdincen
cemaibinenpreajmadoctoruluiKincaidideveneatotmaimulumitde
aceastnouturnurasorii.
Nimeninusepoatecramaibinecamine,seludEdgar.Eusunt
celmaibun.
Remarcapreaslfirensufleitpedr.Kincaid,carelndemnpeEdgar
scontinue.
Dacnumiaifilsatcartea,miafipetrecutntreagavian
dumbrav,undemarfichinuitzilnicdomnulRatikan.miplacelanebunies
mcar.Chiarnclipaastamaducelaperetelestnciiiancepesl
escaladez,dacnarficreaturilealeaichestiaasta,spusebieelul,
aruncnduiminiisaleoprivirenostalgic.Miaidruitunlucrudestulde
ciudat,carenaduslarezultatelelacareprobabilvateptai,nsacestamia
oferittotuioaventurlacarealiinupotdectsviseze.
Dr.Kincaidzmbiuurat,caicumtocmaiarfiscpatdeopovar
copleitoare.Edgariaspusapoitotcesantmplatnlumeadedeasuprai
btrnullaascultatfoarteatent.BieeluliapovestitdespreLordulPhineus,
despresaculplincuotrav,despredumbrav,despreSatulIepurilor,iaa
maideparte,oprinduiirulamintirilorcupuinnaintedeaflareavetiic
existoadouacarteasecretelormomentncareVincentaprupepotec,
ducndnminiotav.
Ahhhuitecneasositimiculdejun,observdr.Kincaid.Credc
osiplacfoartemultceavemaici.
Dejavaiimprietenit?ntrebVincent,punndpemasdou
farfuriiacoperitecupnzintorcnduseapoiimediatspredr.Kincaid:
Vdcdeocamdatnuiaispus.
Cesmispun?ntrebEdgar.
Dr.KincaidlfulgerdinpriviripeVincent,darivorbiaacumofacdoi
vechiprieteni,atuncicndmprtescamndoiunsecret.
Tunartrebuisplecilavntoare?Estedejadestuldetrziu.
VincentizmbicusubnelesdoctoruluiKincaidipornisprepeter,
deundeieictevaclipemaitrziu,avndlaspatedousulie.
Osmntorcnaintedelsareantunericului,pentrucazinumai
vneznimic.Amvnataseardestul.
ImediatdupplecarealuiVincent,dr.Kincaidifrecpalmele
nerbdtoridezveliteatralambelefarfurii.
nfarfuriadinfaaluiEdgarseaflaudouproduse:unulnegrui
crnos,cenuaduceactuidepuincucarneadeiepuresaudeoaie;cellalt
artacaobucatmaredebudincverdeisemnafoartebinecuceeace
vzuseEdgarceliminaupenasbolnaviidindumbrav,atuncicndsmochinii
detreianinuerautiailatimp.
Dr.Kincaidlucumnacarneadinfarfurie,icufundunuldincapete
nbudincaverde,oridicsprebieel,caicumarfinlatunpaharisarfi
pregtitsinourare,imucombucturattdemare,nctEdgarse
mircumreuisetotuibtrnulsnusenececuea.nrstimpulncaredr.
Kincaiditerminaseaproapetoatmncarea,Edgarnuschiaseomicare.
Hai,Edgar,mnnc.Suntconvinscosiplac,lndemnelcu
guraplin,mestecndcupoftaceltercicleios,imboldprincarenureuidect
sisporeascputiuluidezgustulpentrumncareapecareoaveanfa.
Edgarnusemaisimisedemultvremeattdenfometatceeacenu
eradelocunlucrudeneglijat,avndnvederecsuferisemaitoatviaade
foame.ovielnic,Edgarridicbucatadecarneiddusmute,dardr.
Kincaidsencruntildezaprobverbal,artnduiputiuluictrebuiemai
ntisocombinecubudincaverde.
DintrunsingurmotiviamdatmncriidenumireadeNegruiVerde,
iziseel.Acesteadousecombinperfectiarfipcatslemnnciseparat.
Edgarafostctpeceslntrebeceeraubucateleaceleanegreiverzi,
darcevaispuneaceramaibinesnuafle.Urmndexempluldoctorului
Kincaid,Edgarnmuiecarneanbudincidescoperinscurttimpcerao
combinaiefoartegustoassratidulcenacelaitimp,multmaisioas
decttotcemncasepnatunci.
ntimpceputiulisavurabucatelenegreiverzidinfarfurie,dr.
KincaidtiacnuimairmneadectsnceapsipovesteascluiEdgar
desprelumeancaretria.Afostdificillanceput,ntructdr.Kincaidsa
folositdenoiuniitermenipecareEdgarnuiputeanelege:microtiin,
biomecanic,ADN,metalurgieimaini.ntructdr.Kincaidpreasi
vorbeascntrolimbcompletnecunoscut,Edgarsentinseplictisitpe
sptarulscaunului.
Efoartegustoascarneaasta,dincee?schimbEdgarsubiectul,
nghiindultimuldumicat,frafinelesoiotdinilmuririledoctorului
Kincaid.
DinCurtoridinfiarelealeacareerauctpecesivindehac
noapteatrecut.
Edgarrsecupoftilnveseliattdemultpedr.Kincaid,nctacesta
continupeacelaisubiect:
Adevrulecsuntcreaturiextraordinareinveniaaceleiaimini
careacreatiAthertonul.
DumneavoastraicreatAthertonul?ntrebEdgar,fornduilui
Lutherunzmbettrist.
Nicidecum.Aceastlumeemultpreacomplicatideneneles,chiar
ipentrumine.
Dr.KincaideractpecesnceapsiexpliceorigineaAthertonuluin
termenitiinifici,darreuisseopreasc.Trebuiesvorbescctmaisimplu,
aanctsmneleagisnulsperii.
Edgar,haisiexplicnfelulurmtor.TunuteainscutnAtherton,
cintruncutotulaltloc.Nuareimportanundeseaflacestloc,ntructnu
temaipointoarceacoloi,teasigur,nicinuiaidoristentorci.
Cutoatecnusunttatltu,sunttotuiprotectorultuinuafifost
deacordsviinAtherton,dacnuisepermiteaslocuietimpreuncu
mine.
Nuneleg,spuseEdgar,simindcvamairepetaacestrspunsn
rstimpulncarelvaascultapedr.Kincaid.
Deacolodeundeviitu,copaciiaudisprutaproapenntregime.i
poinchipuiunlocattdediferitdedumbravancareaitritpnacum?
Aerulefoartemurdarisufocant.Suntoamenicarenctriescacolochiar
foartemulidarnumaieaceeailumefrumoasdeodinioar.Dacvreis
tii,loculrespectivpoartnumeledePlanetantunecatiseaflmultmai
aproapedectiimaginezi.
Cumamajunsaici?Cumdeamajunscutoiiaici?idecenumi
amintescnimicdeviaapecareamtritonaintedeAtherton?
Dr.KincaidiarspunsfolosindtermenipecareEdgarnuapututsi
priceap.Iavorbitdesprecomputere,despremecanismeautomateidespre
cevanumitaltreileavalpncndEdgaracltinatnedumeritdincap.
Referirilelatiin,lateleviziuni,lazgrienori,lapoluareaprodusde
automobilenaufcutdectsiprovoaceputiuluiostaredeconfuzie.Din
cteseprea,srmanuldr.Kincaidnuputeagsiunmoddeexprimarect
maisimplu.
ncercaidinnou,isugerEdgar.Gndiivcsunteiunbieel,ca
imine.Poateosvfiemaiuoraa.
naintedeacontinua,dr.Kincaidsegndiocliplaaceast
recomandare.
Aexistatovremecnd,mpreuncuungrupdesavanipersoane
foartenvate,carecautsrezolvefelifeldeproblemeneavenitideea
construiriiuneiluminoi,ncareoameniispoataveaoviacompletdiferit
deceacucareseobinuiserpePlanetantunecat.Dupomunc
ndelungat,nceledinurmamdescoperitcnufceamdectsnenvrtim
ncerc,frsajungemlavreunrezultat.Daramreuitsgsimpecineva
careneputeaajuta.
Btrnulsorbionghiiturdeapicufundapoicananvasuldepe
mas.
Eravorbadeunbiea,uncopilfoarteiste,orfancaitine,Edgar.
NumelesueraMax.
Edgaridduseamacdestinuireafceaprobabilpartedinpovestirea
pecareSamueliocitisencartealucrurilorsecrete.
GndullaacelbieelpreasinseninezechipuldoctoruluiKincaid,
nsEdgarsesimeauorndureratdeoarecepricepusendatceraorfann
doulumi,nudoarntruna.
LanceputispuneamcutoiiMax,continudr.Kincaid.Darfoarte
curndaveamsispunemnumaidr.Harding.
nglum?Pentrualajutasnusesimtstinghernmijloculvostru?
Nu,ceamvrutsspunesteceramultmaiiscusitdectnoina
reparaiacreatotfeluldelucruri.
Dr.Kincaiddeveneatotmaipriceputnfolosireaunorcuvintepecare
Edgarputeasleneleag.
CeanumelfceapeMaxsfieattdedeosebit?ntrebEdgar.
Dreptsispun,cndbiatulamplinitvrstadedouzecideani,
niciunuldinnoinamaireuitspriceapntotalitatelacelucraMax.
DorindslajutepeEdgarsneleagmaibineacestlucru,doctorului
Kincaidivenioideeprincarelputealmurifoarteuor.
PePlanetantunecatexistunlucrucepoartnumeledeavion.
Edgar,tiiceesteunavion?
nsperanacarputeati,Edgarsegndioclip,daridduimediat
seamacnarehabariddudincapnsemncnu.
Avioanele,creaiialeoamenilor,suntaparatecucarepoizburaprin
aer.Acestemainriisuntfoartecomplicate,iarmultedintreelesuntdecteva
orimaimaridectstnciledinjurulnostru.Laconstruireaunuiastfelde
aparatlucreazsutedeoameniifiecaredintreeiseocupderealizareaunei
miciporiunidinavionpentrucnupoatenimenislconstruiascdeunul
singur.Fiecaremuncitortiefoartebinecearedefcutnpropriuldomeniude
activitate,darniciunulnutiesconstruiascavionulnntregime.Arfimult
preamulteinformaiipentruosingurpersoan.
Nuerafoartesigurcbieelullnelegeantotalitate,dar,bnuindc
sedescurcadestuldebine,dr.Kincaidcontinu:
Edgar,imagineaziacumcevamultmaicomplicatdectunavion,
unlucruattdecomplexnct,pentrucreareaacestuia,arfinevoiedemiide
oameniinteligenicareslucrezempreuniscreezeunlucruextraordinar.
nplus,ncearcsinchipuicaceastminuneestecreaiauneisingure
persoane,unomcareaproiectatoncelemaimiciamnunte,naintes
mplineascvrstadetreizecideani.Dacipoiimaginatoateastea,atunci
veinelegedeceamnceputsispunemluiMax,dr.Harding.
nseamncdr.HardingacreatAthertonul,nuiaa?
ntruncuvnt:da.nsauaprutctevacomplicaii.
Cecomplicaii?
Dr.Kincaidsegndioclip,naintesrspund.
Haisspunemcdr.Hardingnuerantrutotulnormaliavea
oareceprobleme.
Ceprobleme?
Numaiavearostsseascund,pentruc,maidevremesaumaitrziu,
putiultotarfiaflatadevrul.
Edgar,dr.Hardingeraceeaceamputeanumiunsavantnebun.Ne
aascunsfoartemultelucruripeunele,deacumlecunoatem,pealtele,nu.
Mieteamc,deaicinainte,povesteadevineoarecumtrist.Vreiscontinui?
Edgarniciciarfipututdorialtcevapoatedoarcuexcepiauneinoi
poriideNegruiVerdei,astfel,dr.Kincaidanceputsidezvluiemisterul
celnvluiapedr.MaximusHarding.
CAPITOLUL24
MUNTELENUMAIEXIST
Isabel.
Da.
Etipregtit?
Da,tat,suntgata.
Pipinduisculeulcusmochineatrnatlaold,fetiaaruncoprivire
luminiicesestrecurapesubuacmruei.
Rmneaacumamvorbit,da?
Isabelncuviin:
Osingurlovitur,dupcarefugimsuiimediatnpom.Charlesi
ncurajfetiaapropiindodeeligndindusensinealuicpoatenuera
delocbinesolasesiasdincas.
Cndauieit,ceidoiaugsitsatulcompletpustiu,cufundatntro
linitesinistr,ceitiaIsabeleirespiraia.
Copiiifusesertrimiisseascundprintrecrengilecopacilordin
dumbravinusemaiauzeasunetulfamiliaricristalinalglasuriloracestora.
Isabelsentrebdacduceacuadevratdorulacelorsunete,dariddu
imediatseamacnueravorbadeasta.Eraotceremaimultnnebunitoare
dectlinititoareerasunetultcutaluneilumiceurmascadprad
uscciunii.
NuexistasezincareIsabelsnuaudfreamtulcascadei,daracum
sunetulncetase.LordulPhineusoprisecompletcursulapeii,astfel,nPodi
sunetulnsufleitoralapeiceseprvleapestncaveancurndsfieun
lucrudedomeniultrecutului.Vorvorbiovremedespreaceastacadespreun
visivorncercasopstrezevienamintirealor,darsunetulurmasfiedat
uitriictdecurnd.
IsabeliridicochiispreMunteizridealungulmarginiiunzidde
clrei,suficientdeaproapectslepoatvedeaexpresiachipuriloris
audsuneteleciudatescoasedeanimale.
ianusuntoameni,bombnifetiarguit.Suntbestiiuriae,cu
patrupicioareidoubrae!
CharlesnusegndisesoavertizezepeIsabelnprivinaacestorcreaturi
ciudate,pecarelevzuseielpentruprimaoar,puinmaidevremenaceeai
zi,imaginecareiprovocaseunadevratoc.
Iamurmritazi,ntimpceseapropiau,ispuseprintele.Nuevorba
deunsinguranimal.Fiarelealeasuntclritedeoamenilafelcaatuncicnd
eraimiciteurcampeooaieiteplimbamdecolo,colo.imaiaduci
aminte?
Isabelnuiamintea,dar,surprinsdefaptulcbrbaiiaceiaerau
capabilisstruneascanimaleattdemari,fetiancepeasaibndoielin
privinaideiideaiataca.
Tat,nufacemogreeal?ntrebIsabel.Poatearfimaibinesi
ascultmisfacemtotcespun.Dacnesupunemlor,Podiulpoatenuseva
schimbapreamultVomputeaapoisreconstruimcaseleiaiputeas
conducitudumbrava.
CharlesngenunchelngIsabel.
Mieteamcepreatrziu,rspunseprintelecutristeenglas,
privinddumbravadinspatelelor.Osmifietaredordeviaasimplpecareo
duceamndumbrav,dezilelencarecurmingrijeamcopceii,continu
el,privindopeIsabelcuflcrinochi.Dar,pentrunimicnlumenumai
vreaustevdsuferinddefoameidesetedincauzaaceloroameni.
Stomaculfetieichiori,dorindparcsntreascvorbeletatluiei.
Isabelnsnuiputeaspunedaceradatoritfoameisaunelinitii.
Etipreamicpentruaifiptatcureniasufleteasc,continu
tatl.iestenedreptsneotrveascpetoiinclusivpecopii.Adevrulec,
ninutulMuntelui,triescoamenifoartecruzi,carenudorescdectsne
supuncufora.
ntimpcenminteirsunanfiortoracestgnd,Isabelprivispre
clrei,ateptndusesvadrutateicruzimepechipurileacestora
caracteristicipecarensnuleobserv.Pentruunscurtmoment,fetiase
ntrebdacnucumvaieieraulafeldeuimiidecoborreaMuntelui,aa
cumerautoilocuitoriidinPodi.ncreztoarenvorbeletatluiei,fetia
aruncpriviridefocimnieasuprarnduluidebrbaidepecreasti,
exactnclipaaceea,pmntulsezguduiputernic.
Urmunsunetnspimnttor,unvuietcesemnacualunoriruri
imensededinicescrneaulaunison,iMunteleseprbuisprePodi,cai
cndarfidislocatdesubelultimulobstacolcarelmaiinearidicat.
Caiisemprtiarcarencotro.Unuldintreacetia,neatentlapericolul
dinpreajmamarginii,seapropieattdemultdeaceasta,nctczucu
picioareledinspatepestemuchiastncii.Ctevaclipemaitrziu,Muntelese
opricltinnduselatreimetridenivelulPodiului,azvrlindulviolentla
pmntpecalipeclreczturnurmacreiaceidoiscparcuvia,
rninduseuor.Calulczusentroparteiforniajalnic,nvremece
clreulsechinuiasitragpicioruldesubpatruped.
ClreiidepemargineacresteisauntorsiarlapoziiileloriIsabelia
auzitstrignd:
Nuvapropiai!napoi!
Privindnspate,Isabelivzupebrbaiiipefemeiledindumbrav
alergndgrbiilalocurilelor,undeurmausajungnumaitrziudeun
minutrstimpncareaveaussepetreacmultelucruri.
Isabel!Hai,numaipierdetimpul!strigtatlfetiei.
Isabelpriviiuteiruldeclreiiobservnmijlocullorunbrbatcare
ieeaneviden.Brbatulpurtaomantieneagralecreifalduriatrnaupe
trunchiulcaluluiiselegnaupuindeasupraghetelornegrealeclreului.
Vrfulascuitaltunsoriibrbatuluieraaintitnjos,directspreIsabel,iarpe
chipulacestuiaeraopriviretriumftoare,caicumarfiprovocatopefetis
ndrzneascsserzvrteascmpotrivasa.Brbatulnueraaltuldect
LordulPhineusexactintapecareocutaIsabel.
Fetiaaveadejanpratieosmochinacoperitcupulbereincepuso
nvrtdeasupracapuluicuoviteziunuieratnfiortor,cepreasreduc
ntreagalumelatcere.Rspndindusenevantainspatelefetiei,localnicii
dindumbravsauopritiauateptat.OdatceclreiidepeMunteau
observatopeaceastfetindrznea,strigteleleaufostcurmatedeun
amestecdesentimente,uimire,indignareicuriozitate.Timpulpreasfi
ngheat,vibrndnateptare.
Osmifiedordeel.tiubinecosiduclipsa,gndiIsabel,ntimp
cenvrteatotmairepedepratiadeasupracapului.
Ridicndusesemepecal,LordulPhineuspreaamuzatdejoculcopilei.
Aruncndoprivireninutuldinspatelesu,idoreacaMuntelesifi
terminatcoborrea,aanctspoatclriprintrelocalnici,rotindui
amenintorsabiadeasupracapului.Seinchipuiamboldinduibidiviul
ntrunsaltgrandiospestemargineaMuntelui,sriturnurmacreiacalular
puteascpafrsiruppicioareleiiarpermiteastfelsiconducpecei
patruzecideclreicuvitejiaunuigeneraldearmat.
nschimb,aalesslevorbeasc:
Dacmauzii,vordonsvretrageiimediat!Nicipringndsnu
vtreacsintrainteritoriulMuntelui.Sevalsacuvrsaredesnge,dac
ndrzniiaaceva!
ncntatdeautoritateapropriuluiglas,cersunaseprinsatidumbrav,
afosttotuiocatdefaptulcoameniinueraudelocbolnavi,aacumse
atepta.PeparcursulcoborriiMuntelui,lordulerapedeplinconvinscvafi
victorios,cutoatecieradejaclarfaptulcddusegrenplanulpecareil
fcuse.
Deodat:poc!
Isabel,obinuitdemicsfoloseascpratia,urmriatentsmochina
neagr,nzborulacesteiaspreint.
LordulPhineusavusesenechibzuinadeanudaateniepericoluluipe
carelreprezentafetiaiobservsmochinapreatrziu,cudoaroclipnainte
caaceastaslloveasc.
Lordulreuissentoarcnultimulmoment,darsmochina,pecare
Isabelotrimisesesprepieptulbrbatului,lizbipeacestadreptnmuchiul
umrului.
Durerea,instantaneeiptrunztoare,laobligatpeLordulPhineuss
seaplecespregrumazulcaluluii,unmomentmaitrziu,ssetrezeascn
faaunuinoriordeprafportocaliu.Vnturnduibraele,isimigtul
contractnduiseincepustueascaacumnuomaifcuseniciodat.
Isabelfusesedeacordsazvrleosingursmochin,darnumaipentru
aleartacelordininutulMunteluidecesuntcapabililocalniciidindumbrav
ipentruaiavertizasnuintrepeteritoriullor.ntensiuneaconfruntrii,
fetianuiapututnfrnainteniadeamailoviodat,gndindusec,printr
onoulovitur,arscpaastfeldeconductoridorinadeluptiarprsi
ndatperestulclreilor.CndLordulPhineusiridicprivirea,Isabeli
nvrteadejapratiadeasupracapuluii,deodatseauziunnouplesnet!
Lordulatrasnacelmomentfrielecalului,oblignduiarmsarulsse
ridicepepicioareledinspate.Smochinanimeringrumazulanimalului,
mprtiindnaerctevafirioaredepraf.LorduluiPhineusisendeplini
dorinadeasripestemargineacresteiideadeveniunvrfdelancepentru
lupttoriisi,pentruc,imediatcecalulrevenicupicioarelelasol,acestani
caosgeaticeidoizburarpestebuzaMuntelui.
Calulaterizsurprinztordebinei,odatcesimipmntulsub
picioare,senpusticaturbatspredumbrav,nvremeceLordulPhineustuea
ihrciapespinareaacestuia.Niciunuldintreclreinuiaurmatns
exemplul.Oameniidoreauprobabilsateptepncndstncamaicobora
puinidistanapnlasoldeveneamaimic.Uniisegndeaudejasse
retrag,lavedereacelorosutdefemeiibrbaidinPodi,cesealiniasern
faaloriipregteaudeacumpratiile.
Munteleirelucoborrea,ideaceastdatzgomotulafostattde
puternic,ncttoiceidinPodiiauacoperiturechile,privinduimii
dispariiaultimilortreimetridinstnc.Caiisausperiatiaunceputs
goneascntoatedireciile,pncndMuntelemaiaveadoarcivacentimetri
pnlanivelulsoluluimomentncaresaoprit,zguduinduseviolenti
continundapoiscoboarelin,producndunglgitnfundat.
Munteledispruse.
napropiereaprimilorcopacidindumbrav,dnduiseamacnuva
puteaclridrept,frsritesseizbeascdeprimacreangntlnitn
cale,LordulPhineusseagstrnsdegrumazulcalului,ntimpcearmsarul
galopafurtunosprintrecopaci,pncndpulbereaportocalieiinfectattde
multplmnii,nctlopriimediatdinalergat.Vznduibidiviulcltinndu
sepepicioare,LordulPhineusdescleciutei,ncovoinduispatele,ncepu
stueascattdetare,nctseprbuingenunchi.Cndseridic,ivzu
calulntinspeoparte,horcindchinuit.
npreajmapoienieiundefusesecasadomnuluiRatikan,LordulPhineus
iscoasenfuriatsabiadinteac,hotrtsofoloseascisidescarcefuria
peoricineiarfiieitncale.Plmniiisestrnseserattdemult,nctnui
permiteausalergeceeacensemnacaveacalelungpnlaoameniisi,
rmaimultnspate.Simindnevoiasbeaneapratctevagurideap,i
doripentruoclipsnufiopritnPodialimentareacuap.
DomnuleRatikan?strigel,simindngtodurereimaicumplit,la
pronunareanumeluiacestuia.Undeeti?
nlocderspuns,auzictevaclipemaitrziutuseaunuibrbati,
ntorcndusenstnga,lvzupedomnulRatikanlegatdecopac.
Naiauzitcndteamstrigat?ntrebchinuitirguitLordul
Phineus,apropiindusemniatdedomnulRatikan.
DormeamrspunsedomnulRatikan,dorinduisnufiadormit,
dareradejapreatrziu.
Maidezamgit.Localniciiauluattoatpulbereapecareaiadunato
delacopaci,iziseLordulPhineus,ncepndstueascviolentieliminnd
peguruncocoloportocaliu,mareidezgusttor,ceiseprelinsepebrbiei
czupepmnt,dupcarebrbatulseterselagurcumnecamantiei.
LordulPhineuslascultpedomnulRatikannfiernduipeoameniicare
lucraupentrueliprominduicvareaducenumaidectlucrurilelanormal,
dacvabinevoisldezlegedepom.LordulPhineusirspunsendreptndui
vrfulsbieictredomnulRatikan,carencepundatscearndurarefapt
carenufcudectsintrteimaimultcruzimeaLorduluiPhineus.
iastfel,dinacestpunctalpovestirii,nuvommaiauzinimicdespre
josniculdomnRatikan.
IscusinacareipermitealuiSirEmeriksurcecuuurintreptele
puterii,nulajutacunimicpecmpuldelupt,undeaveascapeteun
dezgusttotalfadeartaconduceriioamenilornlupt,ntructlocalniciidin
SatulIepurilornaupierdutvremeaiauazvrlitsutedesmochineotrvitoare
spreSirEmerikiclreiiacestuia.PncndMunteleaajunslanivelul
Podiului,SirEmerikaveandoieliserioasenprivinacapacitiisaledeai
supunepesteni.
Jumtatedinceipatruzecidebrbaitueauattdecumplit,nctde
abiasemaiputeauinepespinareaarmsarilor,nvremecerestulclreilor
oviauinutiaucumsrspundsituaiei.Cndleaordonatoamenilors
porneascatacul,SirEmerikiamobilizatpeacetiantorcnduicaluli
npustindusedirectsprerefugiulisiguranapecareileofereaCasaPuterii.
Restulclreiloraunduratvitejeteunvalnecrutordesmochinenegre,
pncndiaudatseamacnulemairmnedectansaretragerii.
Totui,printreacetia,doibrbaicuadevratvioleninauacceptat
retragereaisaunpustitspresatcusbiilescoase,reuindstreacprin
puzderiadesmochineceserevrsauasupralor.ns,doiclrei,chiari
narmaicusbii,nuaveaunicioansnfaactorvazecidestenifurioi.
BrineyiMaudeiinstruiserpelocalnicisnuaruncesmochineotrvitoaren
apropiereasatului,pentruaseprotejadeefecteletoxicealeacestora.n
schimb,invasersfoloseascbteiciomegefcutedincrengilecopacilor.
Ceeacenutiauceidoiatacatorierafaptulcexistaoadoualiniede
aprarei,imediatceauptrunsprinaceasta,iaudoritsnufifcut
greealadeaseapropiadesatntructaufostimediatnconjuraidesteni
iloviifrcruare,pncndsauprbuitdepecai.Odatceclreiiau
czutlapmnt,caiisaundeprtatngalop,lsnduistpniisnfrunte
singurimulimeadebrbainarmaicubte.
Ajunge!strigBriney,oprinduipesteniicetocmaisepregteausi
batpeceidoipncndiaruncausbiilelapmnt.
Lsaivarmeleiplecai,continuel,privinduipeceidoiatacatori,
careseaezaserspatenspateinupreauscedezecuunacudou.Nuv
facemniciunru,daclsaiarmeleaici,leziseel,artndspresbii.
Unuldineipreadornicslisesupun,darcellaltntructiprivise
ntotdeaunacapeniteslujitoripelocuitoriidinPodiseavntmniatcu
sabiaspreBriney.Acestatacaveasifieiultimul,pentrucmaimultebte
laulovitdirectncap,doborndullapmnt.Celdealdoileabrbatia
aruncatimediatsabiaisandeprtatcuspatele,continundapoisfug
ntrunsufletpnlaCasaPuterii.
*nabsenaluiSirPhilipiaordineloracestuia,ceipatruzecideclrei
dinapropiereaSatuluiOilorauavutpartederezultatesimilarecelorlalte
grupuridelupttori.Lipsadeexperienntralerzboiuluinafcutdects
leamplificeconfuzia,cndauvzutazvrlitendirecialorsutedeobiecte
negreidure,glazuratecuotrav.Cutoateacestea,nauavutplcereadeafi
nprezenauneipersoanecaSirEmerik,acruilaitateiarfigonitsprecas
multmairepededectsarfiateptat.Cuexcepiaanumaitreiclrei,toiau
fostloviicelpuinodatiaruniichiaridetreioridesmochinelece
zburauprinaeridepulbereaportocalierspnditdeacestea.Uncorde
tuseteihorcituricumpliteaunteitncletareaizarvabtliei,n
momentelecndclreiisauavntatprinnoruldesmochineazvrlitespreei
iauntmpinatorezistencrncen.
nAtherton,violeneleaufostamplificatedeaceastbtlieide
conflictulcareurmasaiblocndumbrav.nncierareadinSatulOilorau
czutbrbaideambelepri,dar,odatceluptaaluatsfrit,majoritatea
celordinCasaPuteriiausuferitleziuniirnidetotfelul.Dinceletrei
confruntri,aceastaafostsinguraluptncareaufostcapturaiicivacai
dininutulMunteluireuitdatoratoierilor,persoaneceacordaumult
atenieanimaleloriapreciaunecondiionatfrumuseeaiblndeeaacestora.
CndLordulPhineusreuintruntrziusajungnapoilatrupelesale,
idduimediatseamacluptanudecursesedelocaacumsperase.Mulidin
lupttoriimicueisalearmateczuserrpuidebteiciomege,iarpecainu
mairmseserdectvreozeceoameni.Restul,dincteseprea,fiedduser
bircufugiii,fiezceaunemicailapmnt.
Unsingurclrepornisencutareaconductoruluiloriseapropiase
dedumbrav.Attarmsarul,ctiomulpreaunevtmai.npofidadurerii
teribilepecareosimeanpiept,LordulPhineusporningoansprebrbati
iieiacestuiancale,lajumtateadrumului.
nsfrit,aicierai!strigclreul.Vamcutatpestetot!
Dteimediatjosdepecal!iordonLordulPhineus.
Gndindusecnuvaputeascpacuviadacrmneanteritoriul
celorpecareiatacase,brbatulezitsdescalecei,nschimb,intinse
mnastpnuluisu.
Neputemretragempreunnsiguran.Luaimdemn,ioferi
brbatulajutorul.
Sconduisabia,LordulPhineusiceruncodatsdescalece,
momentncareauzidindumbravunnouplesnet!
Ofraciunedesecundmaitrziu,osmochinlizbipeclredirectn
frunte.Lovituraismucicapulpespateilprbuiapoipegrumazulcalului,
deundealunecntroparteiczulapmnt.
LordulPhineusncleci,lovindbrutalarmsarulcuclciele,auzin
dumbravunnouplesnet!Zgomotulrsunimediatcebrbatulporniclare,
darsmochinaneagrratintaitrecuuierndmultdeasupracapului
acestuia.LordulPhineusprivipesteumriozripeIsabelfuginddupel.
Fetiaastamiafcutazinumaiprobleme!
LordulPhineusintoarseiutecalul,numaipentruaobservanacel
momentcIsabelincrcasedejapratiaionvrteacufordeasupra
capului.
LorduluiPhineusieraclarcfusesenvins,iaracestgndnafcut
dectslnfurieimaimult.itotui,maiaveaosoluie,cunoscutnumaide
el,modalitatecareipermiteasimeninputerea.Pentruaceastanutrebuia
dectsajungnapoinCasaPuterii.
Revigorat,trecungoanprintreoameniisifrsleadresezeovorb,
urmatnumaidectdeceicaremaieraunputere,auzinddinspatestrigtele
triumftoarealelocalnicilordindumbrav.
CAPITOLUL25
PLANETANTUNECAT.
Dr.Kincaidiampinsscaunulisaridicatdelamas.Cutoatecera
btrn,maiexactnvrstde73deani,sebucuradeocondiiefizic
surprinztordebun.Btrneeaipuseseamprentapechipulbrbatului,
darrestulcorpuluipreastreacmultmailentprinacestproces.
Ei,cezici,mergemnuntruineadpostimdesoarepentruovreme?
iaspusbtrnul,ajutndulpeEdgarsseridice,deibieelulncepeasse
simttotmainputeredeoarecedormisetoatnoaptea,busemaimultap
caniciodatiiumplusestomaculcuhranconsistent.Pentruunbiatde
condiialuiEdgar,acestconcursdemprejurriiadusesemaimultnoroc
dectavusesepartenntreagaluivia.
Cndauintratnpeter,nusevedeamainimic.Dr.Kincaid,cu
obinuinauneipersoanecareicunoatefoartebinecminul,porniiuteprin
ntunericiludintruncolsinguralampaprins,ncepndapoisaprind
icelelaltelmpidincamer.Dupceaterminat,arevenitlafiecareilea
acoperitperndcucteuntubdinsticlmaterialnemaivzutnAtherton
sau,maibinespus,necunoscutluiEdgar.Luminaserevrsnncperecuo
strlucirecumEdgarnumaivzusevreodat.
Cesuntalea?
Dr.Kincaidiaspusctecevadespreproprietilederefraciealesticlei,
lmuririnurmacroraEdgariadatseamacntrebriledespreobiectele
ciudatedinncperenufceaudectsldeterminepenoulsuprietensi
deatotfeluldeexplicaiindelungate,ceeraupestecapacitateasade
nelegere.Asemeneazgomotuluicascadeidinapropiereadumbrvii,glasul
doctoruluiKincaidseauzeanfundalcaunmurmurdistantineobinuitde
linititor,nvremeceEdgarpriveameseledinfaalui,plinecufelifelde
obiectenecunoscute.Edgarnsnuiapututexplicalacefoloseanicimcar
unuldintreacelelucruri.Deasemenea,ntructvastnjenit,putiulobserv
mulimeadecriicaieteceeraumprtiatepestetot.
AintrebatmaidevremecesuntCurtorii,nuiaa?ntrebdr.
Kincaid,captnduibieeluluiateniaimediatcefolosisecuvntulcurtori.
Problemaecamsiclarificfoartemultelucruriitrebuiesneconcentrm
asupracelormaiimportantedintreeleiarCurtoriireprezintunuldintre
acestea.
Dr.Kincaidifcusemnsmeargsprecameraprincipalapeteriiil
sftuipeEdgarsseodihneascpepat.
Curtoriiiseparnfiortori,nu?ntrebdr.Kincaid.
Da,chiarsunt,irspunseEdgar,surprinscarputeacinevas
creadcontrariul.
ntradevr,iamfipututnfrumuseapuiniiamfipututfacesnu
fieattdepericuloi,darsedescurctotuideminunenacuraabsolut
totul.TocmaideaceeaiamicreatpentruapstracurenianAtherton.
Edgar,totcecadedesus,sfretenDeert,iarcreaturilepecareleaivzut
potdevoratotceleiesencale,lsndnurmalordoarnitedreinodore,de
unverdeaprins,completinofensive.nlipsaCurtorilor,mtemcAtherton
ulnuarficumultmaibundectPlanetantunecat.
Atuncideceaimaifcutlumeaastainuleaidatdrumulacolo?De
cenuiailsatscureePlanetantunecat?
Excelentntrebare!Admirabil!Dinpcate,dupcumiamspus,
fiareleasteapotsmnnceorice.nAtherton,aceaststaredelucrurieste
acceptabil,attavremectanimalelermnnhotareleDeertului.nschimb,
pePlanetantunecatexistrisculcaacestefiaressenfruptecufiinemult
maiimportante,cumarfidepildcopiii.
Edgarsebosumfl:
Atunci,voidecenaifostmncaipnacum?
Pentrucanimaleleasteamiunnumaiprinapropiereastncii,acolo
undeaupartederesturilecesuntaruncatedesus.Peteranoastrestesituat
laodistanapreciabili,nplus,esteprotejatdefaptulcseaflmult
deasuprasolului.Curtoriinusuntcapabilissecaere,cupicioareleosoase
isubiripecareleau.
inumaienimeniaici,nafardedumneavoastrideVincent?
Nimeni,doarnoidoi.Vincentafosttrimisaicipentruamproteja;n
vremeceeuamfosttrimisdincutotulaltemotive.
Edgarerabucurosslasepentrumomentdeopartesubiectulreferitorla
Curtori.
tiuciestefoartegreusnelegitotceispun,continudr.
Kincaid,aacvoincercasfiuctmaisimplu,ncearcsmasculicu
atenie,da?
ntructdoreasaflectmaimultelucruri,Edgariconfirmdnddin
cap,deiiddeaseamacnuvanelegentotalitatemultedininformaiile
ceaveausifiedezvluite.
CndAthertonulseaflanprimelestadiidedezvoltareiajunsese
camdemrimeauneicaseamobservatcncepusedejasseformezecele
treiniveluriilamntrebatpedr.Hardingceprerearenlegturcuacest
fenomenciudat.Elneaspusccentrulvafipunctulderezistenallumiii
restulnivelurilorsevordezvoltaseparatunuldecellalt.Poriuneadejos
trebuiasfiefoartegrea,aanctsoputemndeprtadePlanetantunecat
i,odatlansat,srmnnspaiuexactnpoziiancaredoream.Cu
timpul,aceastlumeiadezvoltatpropriaatmosferianceputapois
orbitezenjurulPlaneteintunecate.Uite,amundesencaretepoateajutas
nelegimaibine,ispusedr.Kincaid,dupcaretraverscamerairevenicu
uncarneel,pecarelrsfoiiiartluiEdgardesenul.
Dinmomentcesuntemattdeaproapedeea,decenuvedem
niciodatPlanetantunecat?ntrebEdgarimediatcevzundesenctde
mareeraacealumeintrebndusecumdeeraposibilsnuopoatvedeape
cer.
PentrucneaflmndirecieopusPlaneteintunecate.Gravitaia
exercitatdeaceastampiedicAthertonulssepiardnspaiuinemenine
lumeantrosingurpoziie.Cualtecuvinte,parteadejosaAthertonuluise
aflntotdeaunadirecionatsprePlanetantunecat.Dacteaplecipeste
margineaDeertului,poivedeafrnicioproblemPlanetantunecat.
Edgaridorinacelmomentsmeargnumaidectacolo.
Mduceiipemine,svdieulumeameanatal?
Dr.Kincaidovi,gndindusecsarputeasifidezvluitpreamulte
lucruri,ntruntimppreascurt,informaiicarelarputeaimpulsionapebieel
splecesingurntracoloisritescadpestemarginealumii.
HaimaibineslateptmpeVincentislntrebmdacvreasne
nsoeascpnacolo.Vomfimainsigurannprezenalui.
Pentrumoment,mulumitderspuns,Edgariadresontrebarecei
stteademaimultvremepesuflet.
Dr.Kincaid,deundeauvenittoiacetioameniidecenuvorbete
nimenidesprePlanetantunecat?
Onountrebareexcelent!spusedr.Kincaid.Nicinuipoiimagina
protestelecelorcareauvrutsajungnAthertoninauputut.Naexistat
omcaresnudoreascsajungaici.Erandefinitivolumenou,curati
luminoas,plindecopaciiverdea,i,nuuita,Planetantunecateste
exactaacumispuneinumele:sumbr,murdaristearp.
Acoloefoartegreuderespirat,attatimpctnustaiundevanuntru,
undesbeneficiezideaerulpurificatdeaparate.
AexistatnsunmicaspectdinpricinacruiaAthertonulnuera
chiarattdedorit.Defapt,casfiupedeplinsincer,aceastareprezentao
problemmajorpentrumajoritateaoamenilor.
Despreceivorba?
Eibine,cinedoreasajungaici,trebuiamaintistreacprintrun
antrenament,operioaddehaisispunempregtirimintale.
Cesuntacestepregtirimintale?Laceajutele?
DatoritlorajungisfiiconvinscetiunlocuitoralAthertonuluii
suiicompletdePlanetantunecat.Chiardaciamintetiunelelucruri
maivechisaumainoiteveisiminprincipalcaicumAthertonule
singurullocpecarelaicunoscutvreodat,darcontinundtotodatsfiitu
nsuinceamaimareparte.Foartemulioameniauconsideratcnuvor
maifieinii,attavremectnuipotamintideexperieneleipersoanelepe
carelecunoscusernviaaanterioarcumarfirudeleipersoaneledragi,
zileledefericiresautririleneplcute,careleaufostnvturdeminte.Din
acestmotiv,amalesndeosebioamenicarenusesimeauprealegaide
Planetantunecat:persoanefrcopiiicufoartepuinelegturifade
societate,oripersoanecaredoreausiuitecomplettrecutuli,astfel,este
foarteposibilcanseleciilepecareleamfcutssefistrecuratcivaindivizi
denaturmaindoielnic.Dar,ndefinitiv,dr.Hardingadezvoltatacestsistem
depregtiremintaliainsistatslpunnaplicareisaleagsingurcine
meriticinenumeritslocuiascnAtherton.Cinepoateticeitreceunui
nebunprinminte,delaozilaalta.
Dr.Kincaidadugapoifaptulcelnatrecutprinacestprocesde
pregtiremintalisperasnutreacvreodat.ElajunsesepeAtherton
numaipentrucajutaselacreareaaceleilumiifusesetrimisacolopentrua
supravegheabunulmersallucrurilor.
Cutoatecdr.Hardingnusefereasvorbeascdespreproiectelela
carelucradar,firete,numaidesprecelebunenusuflatotuiovorb
desprelucrurilerelepecarelefceapeascuns.
Celucrurirele?ntrebEdgar,deinuerafoarteconvinscarfidorit
saflerspunsul.
Edgar,Athertonulseaflncontinutransformare,deoarecenueste
finalizat.Dr.Hardingneaconvinscestepuslapunct,darneapclitinea
folositcapenitecobaiaalespunempePlanetantunecatanimalelor
folositenexperimentetiinifice.Edgar,lumeaaceastaesteunlocpericulosi
completnepotrivitpentruoamenicelpuindeocamdat.
ezndpescaunulfrsptardinfaapatului,dr.Kincaidncepusse
ntrebedacnucumvaispusesebieeluluipreamulte.
Dr.Kincaid,ctdebtrnesteAthertonul?
Lunatrecutamplinittreizeciidoideani,daroameniiauvenitaici
deabianurmcudoisprezeceani.nprimiidouzecideanieranelocuibili,
nplus,existauialteprobleme.Lamvizitatdemulteoripentrucexistao
modalitateprincareseputeaajungeaici,dar,credem,nuopoinelegei
ultimavizitamfcutompreuncutine,nurmcuapteani,iardeatunci
nuammaiplecat.
Eracevaimposibildecrezut.LumeapecareEdgaroconsideraantic
unicalumedecarebieelulaveahabarnueracumultmaivrstnicdect
el.ntrebrilesenmuleaucuoasemeneavitez,nctEdgarsimeacnule
maipoateinesocoteal.
Decenuvaimaintorsacolo,aacumaimaifcutoinainte?
Pentruprimaoar,dr.Kincaidpreasnutiecesrspund.Erau
nespusdemultelucruripecarebieelulnuleputeanelegei,ntotacest
rstimp,elnareuitsidezvluiedectofoartemicpartedinacestea.Sa
hotrttotuisirspundlafeldesincer,deiiddeaseamacvada
astfelnatereunornointrebri,lacarenutiacumiarfipututrspunde.
Numaipotsmntorc,iaspusdr.Kincaidcuattadezamgiren
voce,nctnimenialtcinevanuiarfipututnelegeregretele.Legturadintre
AthertoniPlanetantunecatsantrerupti,dincunotinelemele,nuexist
niciomodalitateprincareaceastasmaipoatfirestabilit.
Deodat,afarseauziunsunetbubuitor,asemeneatumultuluiunuival
uria,unvuietpecaredr.Kincaidlcunoteaiiaminteadevremurilecnd
trisepePlanetantunecat.Edgar,bineneles,nutiacuceslcomparen
amintirilesalepecareleaveantrolumeundenuexistaumriioceane.
Zgomotuldeveniimaiputernic,zngnindnsuporturituburiledesticlce
protejauflcrile,pncndunuldintreeleserostogolipemasisesfrm
depodea.
Vino!MunteletrebuiesifincheiatdejacoborreanPodiiai
acumocaziasvezicescrianultimapagindincarteapecareiamlsato.
Aualergatamndoipnlaieireadinpeter,undeluminazileil
ntmpinorbitoarepeEdgar,obligndulsateptectevaclipe,pnsise
obinuiascochii.
Acolo,uite!nultimapagindincarteamprevzutacestlucru!strig
dr.Kincaid,ngenunchindlaauzulscrnetuluiasurzitoralstncii,cersuna
multmaicumplitdectnpeter.Edgarindreptprivireaspreloculncare
iartadr.Kincaid.
PodiulsecufundanDeert.
Auascultatiauprivittimpdejumtatedeminutcderea,pncnd
zgomotulseopribruscinjurullorselstcerea.
LiniteanulcalmadelocpeEdgar,npditdintrodatdeomulimede
grijipentruIsabeliSamuel.Nutianimicdespreluptelecareauizbucnitn
lumeadesus,desprerolulpecarelajucatIsabelsaudesprevictoriile
neateptateizbnditedesteni.SingurullucrupecareEdgarlcunoteaera
faptulclumeaseschimbase.
iicontinuatransformarea.
DoiCurtoripcneauntcerecupicioarelelabazastncii.
StrbtndmarepartedinDeert,animalelereuiserslevitepeVincenti
ajunsesernsfritlaperetelestncoscesenlasprePodi.Cutndceva
demncare,fiareleaunceputlaunmomentdatsroadpnicolurile
rocii,cnd,deodat,saudatsperiatenspate.Apropiindusedinnoude
stnc,auadulmecatbloculdepiatrcuboturilelorumedeiscrboase,
privindapoicummasivulmuntosncepesseafundelinnpmnt.
Fiareleaufostiniialsurprinsedemicareastnciii,nscurttimp,
curioasesvadcesentmpl,aunceputsitrosneascisiclnne
diniitotmaiputernic.Uortulburai,Curtoriipreausideaseama
foartebinecperetelestncoscoboarspreeiiaunceputndatsseagite
lagndulcsarputeactdecurndsaibpartedehranproaspt.
Prietene,vdnochiitidorina,curiozitateaisperanaateptriidea
idezvluisecretulcemiecunoscut.Aacevanusevantmpla.
Dr.Frankenstein.
Frankenstein,1818deMaryShelley.
PARTEAA.
TREIA
idaiseama,nuovommaiaduceniciodatnapoi.
ntcereannebunitoaredincamerseauzidoarmurmurulrespiraiei.
Dr.Kincaideunombun,intervenialtcineva.Darnueunvrjitori
nupoateschimbacursullucrurilor.Cesemaiaudenlegturcudr.Harding?
ncamerrsunclinchetulunuipaharaezatpeomasmetalic.
Sarputeasnuaflmniciodatceurmreacuadevrat.
inuputemfacenimic?EstenjocsoartaPlaneteintunecate.
Credeamcnevomdescurcamaibine.
Urmonoutcerendelungat.
Poateamfireuit,dacnunearfilsatpecapatteaprobleme,
naintesnnebuneasc.
nconversaieintervenincopersoan,cenupreadelocmulumitde
naturapesimistadialogului:
EstedeneacceptatpierdereaAthertonului!tiifoartebineasta.
Trebuieneapratsgsiiocaleprincareslputeirecupera,altminteri
umanitateaestesortitpieirii!Numaiputemschimbafaptulcauscpat
printrenoiadevraimontridaravemtotuiposibilitateasajungemla
Athertonisladucemnapoipedr.Kincaid!Numaielicunoatemintea
doctoruluiMaximusHarding.
Dr.Kincaiddeinesecretulsalvriinoastre.Trebuieslgsim
numaidect.
CAPITOLUL26
UNSTRINNDUMBRAV.
ntimpceIsabellurmreapeLordulPhineusipeoameniiacestuia
fugindnapointeritoriulMuntelui,privireaiafostatrasdeosiluetcese
micalamaredeprtaredesat.Cinevaseapropiadedumbrav,iuteipe
furi.Isabel,frsdepeasclizieracopacilor,pornisprestriniseopricu
puinnaintecaacestasajungnrazadebtaieapratiei.Fetiapotrivio
smochinnpratieiatept,ntrebndusedacintrusuleraoiscoadsau
reprezentanceputulunuialdoileaatac.
nscurttimpobservcintrusulnueraunlupttor,ciunbieel,care
sencumetasesstrbatiuteoporiunedeterendeschisincercasajung
ndumbravfrslvadnimeni.Imediatceputiulsaapropiatsuficientde
mult,Isabellaavertizat:
ntoarcetedeundeaivenit!Nuvremsviilanoi!
BieelulnueraaltuldectSamuel.Surprinsdestrigtulfetei,putiulse
mpiediciplonjpeburtdirectnrn,ridicndunnoriordeprafn
jurullui.Ridicnduseimediatpecoate,scrutmargineadumbrvii,darnu
vzupenimeni.Dupvoceapersoaneicarelzrise,bieelulidduseama
caceastanuputeasaparinunuiadult,citotunuicopil.
Nuvreausifacru!strigSamuel,gndindusecapariiasal
speriaseprobabilpeuncopilmaimicdectelcavrst.Terog,lasms
intrundumbrav!
Isabelcumpnisituaia,darfrspoatnelegemotivulpentrucare
putiulncercasfugdininutulMuntelui.Arfipututfoartebinesfieun
intrus,trimissmprtieprintresteniunaltsculecuotrav,pecareeai
Edgarnureuiserprobabilsldescopere.Ori,lafeldeposibil,puteasfieun
impostorpecareaduliidinteritoriulMunteluilautrimisnscopurinumaide
eitiute.Dinmomentcelocalniciinusaudatnlturiiauapelatlaajutorul
Isabeleineforturilelordeacontracaraundumancotropitordecenuar
procedalafeliaduliidinteritoriulMuntelui?
Dacncercisteapropii,teplesnescdirectncap!lavertizIsabel,
ieinddinspatelecopacilorincepndsnvrtpratiadeasupracapului.
Samuelobservc,ntradevr,eravorbadeofetialecreisprncene
negrencepeaussencruntetotmaimult,vzndulridicndusencetn
picioare.Imediatcebieelulseridicdelapmnt,Isabelazvrlicuforo
smochinneagrilizbipeSamueldirectntibie.Durerealfulgerpnn
talpiSamuelczuiarinrn.Cndindreptprivireasprefeti,
Isabelirencrcasedejapratiaionvrteadinnoudeasupracapului.
staafostdoarunmicavertisment,iziseea.Dactemairidicio
dat,lovituraurmtoarevaficuosmochinotrvit.
Nicivorbsfidatpesteofetitimid,aacumcrezuse,dar,cutoate
acestea,Samuelsimeacarfipututprimidinparteaeimaimultajutordect
delaoriceadultpecarelarfintlnit.Aacinsistslajute.
tiivreunbiatpenumeEdgar?strigSamuel,observndndat
licrulconfirmriipechipulIsabelei.Eulcunoscfoartebine!Avenitila
mine,peMunte.Nuvreaudectslgsesc!
Cumadiclcunoti?DeundepoituslcunotipeEdgar?
Credem,chiaravenitlaminededouori,defaptivreau
neapratsvorbesccuel.
Isabelncetinirotireapratieiiocoborntroparte.
AcestasfifostoarebiatuldesprecareipovestiseEdgarputiulcare
icitisecartea?Nuiveneatotuiscreadcbieelulpornisenaceast
cltorieprimejdioasnumaipentrualgsipeEdgari,fixndulatentcu
privirea,simeacnueradelocsigurdeadevrateleluiintenii.
Atuncispunemicumarat,iceruporuncitoareIsabel.Dacgreeti,
nloculunuiochiostealegicuosmochinneagr.
Samuelseblbipuin,ncercndsiadunegndurile.
Haiodat!urlIsabel,observndndeprtaremaimulioameni
venindndirecialor.
Areprulnegru,lafelcatine.Arenasulmic,ochimariicprui;
poartpantalonivechiiobluzcuunbuzunarmare,aplicatnfa.Artala
feldemurdarcaitine,deparcnusarfisplatdemultvremei
Bine,gata.Esuficient,iziseIsabel.Sesimeajignitdefaptulc
biatulispusesecemurdar,darrecunoscunsineaeicputiultiacu
adevratcumaratEdgari,prinurmare,eltrebuiesfifostcelncareEdgar
avusesencrederedeplin.Fetiaifcusemnsourmezendumbrav.
AduliinuseapropiaserntrattdemultnctsiobserveluiSamuel
cureaua,bluzaalbipantaloniicenuii,vestimentaiecarelearfidatimediat
denelescerauncopilvenitdinteritoriulMuntelui.Isabelreuislajutes
secaereiuteisseascundprintrecrengileunuicopac.
Snuscoiovorb,lsftuiea.isnutemiti,pncndnui
spuneu,aineles?
Dinspateledesiuluifrunzelorverzi,Samueliconfirmaproape
imperceptibildincapiIsabelozbughisprecaptuliruluidecopaci,ieindn
cmpdeschis,undefuimediatntmpinatdepriniieiidecivasteni.
Isabel!Amreuit!istrigtatl.Amizbutitsigonim!
Duposcurtreuniuneictevafelicitrilafeldesumare,Charleso
ntrebcucinevorbisemaidevreme.
Ah,eradoarunbieeldindumbrav.Aplecatsicauteprinii.
Rspunsulfetieipreasifipotolitcuriozitateaprinteluieiigrupul
pornispresat.
Trebuiesmergincelelaltesate,svdcumsaudescurcatceilali,
izisetatl,privindsprecentrulAthertonului,fascinatdeliniteai
frumuseeacelestaacestuia.Cutoatecefoartetentantstragemofugi
prininutulMuntelui.
Astamaipoateatepta,intervenimamaIsabelei.Fiindofemeie
practic,nuvedeaniciunmotivpentrucaresseapropiedeocamdatde
dumaniilor.nceeaceoprivea,trebuiaumaintissepregteascpentru
lsareaserii,ntructeraposibilcaLordulPhineussiaduneclreiiis
porneascntrunnouatac.
Artrebuistrimiteipecinevandumbrav,leziseIsabel.Domnul
RatikanestencontinuarelegatdecopacimtemcLordulPhineusnafost
delocmulumitderezultateleacestuia.
Vreisspuiddusntrebemamafetiei,darfrsmaifienevoit
scontinue,pentrucIsabeliconfirmdincap,avndpechipoexpresiecei
spunealimpedecnuaveauslgseascnviapedomnulRatikan.
nseamnctrebuiesrezolvmaceastproblem,nainteso
descopereialicopii,spusetatl.Ospuncivaoamenisseocupede
aceastchestiune,dupcarevoiplecaspreSatulIepurilor,smntlnesccu
BrineyiMaude.
Isabelnuivzuseniciodatprinteleattdeentuziasmat.Tatlfetei
artamainsufleitcaoricndiiddeaimpresiactocmaisepregteas
porneascnaventuravieiisale.
DupcetatlIsabeleiaplecat,mamafetieiialuatcopiladeumriau
pornitmpreunspresat,dorindparcsnuilasefetiassendeprteze
nicimcarunpas.Odatceauajunsnsat,Isabelaavutsurprizasvadc
auexistatstenicarepltisercuviaanluptadindumbrav.Tatleinui
ddusedenelesacestlucru.napropiereacaseilordrpnate,fetiaatrit
unadevratoc,cndavzutalitreioameniceipierduserviaa.
Undevorajungeacum?ntrebnedumeritIsabelnelmurirecei
aprusedeundevadinstrfundurilefiinei,dintrunspaiucompletgol.
Cevreisspui?ntrebmamafetiei.
Dinmomentceiaprsitviaa,cesevantmplacuei?
MamaIsabeleisegndilaunrspunsincepusideacopileio
explicaie,daramintireaidevenicaooaptcesendeprtatotmaimulti,n
numaictevaclipe,idduseamacnuarecesirspund.Ridicnd
nedumeritdinumeriilunduifiicadebra,sauaezatamndounfaa
csuei,peobancfcutdintrunchiurilecopacilor.
ntimpceedeaupebanc,ausimituntremurcesetransformiute
ntrotrepidaieputernic.Senzaialetierespiraiaiauavutpentrumoment
impresiacleafostsmulspmntuldesubpicioare.Deundevafoarte,foarte
departersununvuietabisaliprelung,laauzulcruiaiaustrns
nelinititeminile.
DinmomentceMunteleincheiasecoborrea,Isabeleraconvinsc
zguduiturilevornceta.Fetiaiprivintrebtoaremama,ateptndo
explicaiepecare,nicideaceastdat,femeianuputeasioofere.
ndeprtnduingrijorareadinminte,sauconcentratasupratreburilorpe
careleaveaudefcut.
Mami,iziseIsabel,vreausfiuieudefolos.Lasmsiajutpe
ceilalicopiilaadunatulsmochinelornegre.Sarputeacalanoaptesavem
nevoiedeele.
innduincontinuarefatademn,femeiaprivivistoarecopacii
naliiiarbaauriedininutulMuntelui.
Arfifrumossmergemacolo,nu?ntrebea.
Nutiu,irspunseIsabel.Poate.Dareunuvreausprsesc
dumbrava.Aiciestecminulnostru.
Mamaiprivifetiaiidduimediatseamac,nultimelezile,Isabel
sematurizasemult,pentruvrstaei.tiacvatrebuisideavoiesplece
micueiregineadumbrvii.
Emarepcatclucrurileautrebuitsdecurgnacestmod,continu
mamaIsabelei.Spunemcvremsfimtrataicorect,dar,cndprivimspre
inutulMuntelui,nuiseparecnutrimsentimentecutotuldiferite?
Isabel,deinufoartesigur,bnuialaceserefereamamaei.
Dorimacelteritoriupentrunoi.naintesajungattdeaproape,nici
pringndnunetreceauastfeldelucruri.Iaracumlvremnumaipentrunoi.i
vdclaraceastdorinnochiitatluitu,ispusemama.
Nedumerit,Isabelnugsiunrspuns.tiansc,dincolodecopacii
deiarbaaurie,acolotriauoamenicruzi,cusbiiicai.Dar,totodat,exista
apdinbelug,locuinesigureibucuriilacareIsabelnicinuvisaseicine
tiectelocuriplinedeaventur.
Mamaieliberfetieibrauliiaezpalmelenpoal,privind
melancolicsprecopaciidindeprtare.
Saigrij,Isabel.Snutedeprtezidesatidedumbrav.ivreau
stentorciaicipesteunceas,aanctstiucetiteafr.
Isabelnumaiateptcamamaeisserzgndeasciseridicntro
clip,furinduseiutesprecopaculundelcocoasepeSamuel.
UnsunetndeprtatrsunprindumbraviSamueliddubrusc
seamacpomulncarestteaascunspreasseafundenpmnt.Odatcu
ncetareamicrii,bieelulidoricafatasrevinctmairepedeisiin
companie,dar,nscurttimp,stulsmaiatepte,hotrsrenunela
siguranaloculuiundesecocoaseisplecesingurncutarealuiEdgar.
Imediatceacobort,SamuelsatrezitfanfacuIsabel.
iamspussrmincopacpncndmntorc,ldojeniIsabel,
savurndstatutulderegin,convinsfiindc,launsingurstrigt,copiiidin
dumbravsarfiivitprintrecopaciasemeneaunormicizne,pregtitesi
ndeplineascndatporuncile.
Ailipsitfoartemult,seaprSamuel,darIsabellsperiasedejape
bieel.Guraiseuscbruscibieelulcontinucuglastremurat:Voiamdoar
smuitpuinprinmprejurimi,dupcaremntorceamimediataici.
IsabelsemaimbunfadeSamuel,ntructidduseseamacnu
maiaveaniciunrostslmutruluiasc.Gndindusecumsschimbectmai
repedesubiectul,Samuelidreseglasuliontreb:
Aisimititucndsamicatpmntulsubnoi?
Isabeliconfirmdnddincap,gestprincareSamuelobservcfetia
ncepeasaibctdectncrederenel.
Cecrezicafost?continuel,ntrebndusedactiaiealafelde
multecaiel.
Nutiu.
Cumtecheam?EusuntSamuel,ispusebieelul,dnduiseama
cnuseprezentaser.
Isabel,irspunseea.
tiiundeaputeaslgsescpeEdgar?Amcevafoarteimportantde
vorbitcuel.
Aplecatdindumbravinusamaintors,ispuseIsabel,nefiind
ncpregtitsidestinuiebieeluluiinformaiaprimitdelaBriney.
Undesadus?ntrebSamuel,uorngrijorat.
Nutiusigur,rspunseIsabel,ndoielnicnprivinainteniilorlui
Samuel.
Chiarnutiiundeaplecat?Trebuieneapratslgsesc.
IsabelnulputuprivifixnochipeSamuelibieelulidduimediat
seamacfataiascundeaceva.
Arputeafinmarepericol,insistSamuel.Trebuiesvorbesccuel
estenumaisprebinelelui.
NucredclveiputeagsinPodi,iziseIsabel,acreideterminare
ncepusesslbeasc.
Cevreisspui?SpercnusantorsnapoininutulMuntelui,s
mcauteastaarfiovestengrozitoare.
Isabelifcusemncnu,rspunscarelnedumeriimaimultpe
Samuel.
Atunci,undee?UndesadusEdgar?
Isabeliartsprepmnt:
Acolo.
Samuelnuineleserspunsuliprivispresol,momentncare,
scrpinndusencap,ipricepundatvorbele.
Doarnuvreisspuic
AcobortnDeert,llmuriIsabel.Sau,celpuin,astaancercats
fac.
Nusepoate!Celandemnatsfacunacaasta?
Aurmasamndoignditoripentructevaclipe,dupcareauzmbitcu
reinerelaispravadecareddusedovadprietenullor,Edgar.
Miafidoritscoborcuel,spuseSamuel.
NumaiEdgararfipututscoboarepnacolo.Cumcrezicaifi
reuitslnsoeti?Aiimpresiactearficratnspatepnjos?izise
Isabel,surprinscumvacintrancompetiiepentrusentimentelenutritefa
deEdgar.Samueldoarizmbi.
Nutiudeceafcutacestlucru,daradaoriceslfigsitnaintede
apleca.Mntrebdactiecescrianultimapagindincartealucrurilor
secrete.
SamuelidezvluiseastfelsecretulsuiIsabelicerundatolmurire:
Desprecepaginvorbeti?
PutiuloprivipeIsabelihotrsidestinuietotcetia,ntructerao
informaiemultpreaimportant,casopstrezenumaipentruel.
npaginarespectivseafloinformaiepecarenucredsocunoasc
preamulioameni,ispuseSamuel.PoatecEdgaracobortacolonsperana
cvagsipecinevacaresiociteasc.Spertotuisnusefintmplatacest
lucru.
CescrianpaginapecareiaidatoluiEdgar?
SosisemomentulcaSamuelsimprteascinformaiapecareo
aflase.ieratotuigreusnceap,deoareceiimaginasecvapurtaaceast
conversaienumaicuEdgarinucuofetipecarenocunoteamaideloc.
PodiulsescufundnDeert,iziseSamuel.Poateczguduiturade
maidevremeafostnumainceputulprbuirii,npaginscriacAthertonul
vacontinuascoboare,chiaridupceMunteleiPodiulvorajungela
acelainivel.
Isabelamuii,pentructevaclipelungi,numaitiucesrspund.Se
gndilamomentelepecareilepetrecusemaidevremealturidemamaeii
sesimideodatuoarcaunfulg.Liniteaifunsbrusctulburatdeunalt
gnd:
Cemaieacolojos?nafardeEdgar?
Samuel,deinuarfivrut,tiactrebuiesidezvluieiaceast
informaie.
Nutiusigur,irspunsebiatul.Dar,chiardacEdgarareuits
ajungacolo,seaflnmarepericol.
Isabelirepetntrebarea,deaceastdatcumaimultautoritate:
Ceesteacolojos?
Samuelnuvoiasosperiepefeti,dareracontientdefaptulc
locuitoriidinPoditrebuiaustielacesseatepte.
Unfeldeanimale,ispuseSamuel.Saumaibinezis,nitefiare,
carenusardanlturisnefacru.
Isabelsimiciseopreterespiraia,cndilimaginpeEdgarsingur
nacelinutattdeprimejdios.Acestuigndiurmimediatrealizareafaptului
c,ntrobunzi,PodiulaveasajunglaacelainivelcuDeertul.Oarevor
ptrundecreaturileindumbrav?
midorescsnufiplecatacolodeunulsingur,ispuseIsabel.
IsabeliSamuelseprivirnacelmomentdeparciarfipierdut
amndoicelmaibunprieten.
Trebuieslespunicelorlalicemiaizis,lanungrbitIsabel,
zbughindospresat,sintiinezetatl,ilsndulpeSamuelsreflecteze
singurlapericolulncareajunseseEdgar.
CAPITOLUL27
CASAPUTERII.
OdatajunsnapropiereaCaseiPuterii,SirEmeriksesimioarecum
ngrijoratdefaptulcarputeafiprivitcaunla.LordulPhineusnuerade
gsit,iarpoartaerapzitnumaidedoibrbai.SirEmerikcoborcumare
greutatedepecaliiurmrioameniitrecndclarespregrajduldinpreajma
CaseiPuterii.Nueranimenicaresiiafrieleinutiacesfaccu
armsarul,aaciddudrumulilprivipornindlatrapspreceilalicai.
SirEmerik!seauzistrigatdinspate,cndtocmaisepregteasintre
pepoartissendreptespreCasaPuterii.IatcvineiLordulPhineus!
Unuldinstrjeriiartdincolodeintrareaprincipal,sprecmpul
verdedindeprtare,undegoneaspreeiunclrenvemntatcompletn
negru.SirEmeriksimideladistanprivireacadegheaabrbatuluiise
gndipentruoclipsnchidctmaigrabnicporileisilasestpnul
afardar,nschimb,SirEmerikncremeniiateptnapropiereaporii
sosireaLorduluiPhineus.
AivreovestedelaSirPhilip?lntrebLordulPhineus,acrui
intoxicaiepreasfidisprut.Aerulproaspticuraseaproapecomplet
plmnii.
Nutimnimicdespreel,stpne,irspunseSirEmerik.Noisuntem
primiicareamajuns.
LordulPhineusdescleciicoborprivireasprebrbatulscunddin
faasa,uitndusecutotmaimultrceallarnileicojiledepecapulluiSir
Emerik.
Aiizbnditnncercareadeaisupunepesteni?
SirEmerikialesecumaregrijcuvintele,pentructiafoartebinec
privireadepechipulbrbatuluidinfaaluiaparineaunuiomceseaflala
numaiunpasdeairevrsafuria.
mipareru,daramdatgre.Localniciiaufolositometodde
aprarenecunoscutnou.inudoaratt,ciaufostcapabiliscontraatace.
Amluptatdingreu,daramfostsiliisfacemcalentoarsnsnunaintede
areuisdescoprlucrulpecarelcutam.
ExplicaiapreaslfilinititpeLordulPhineusichiarsifistrnit
interesul.Dar,mainti,sentoarsesiocrascpetoibrbaiicarenu
artausfiluptatntradevrcudrzenie.
Maidezamgit!urlLordulPhineus,ncepndstueasci
ncercndsidreaggtulceldureacumplit,tnjinddupgleatacuap
celateptancamer.
Deacumnuveimaidagre!Treceiimediatnuntru!
Ceicincizecidebrbaiaudatsseapropiedepoart,darLordul
Phineuslefcusemnssendeprteze:
CineavenitcuSirEmeriksrmnafarissteadepaz.Nuam
degndspermituneigloatedefricoismimnncemncareaismibea
apa!
BrbaiicarevenisercuSirEmeriksendeprtar,privinduse
nelinitiiuniipealii.Eraufoarteobosiiinsetai,iarLordulPhineusoprise
curgereaapeininutulMuntelui.Cndlevangduioaresintre?
LordulPhineus,dregnduincodatglasul,scuipisedeprtde
restuloamenilor,fcnduisemnluiSirEmerikslurmeze.
Aadar,aigsitpagina,optiLordulPhineus.
Da!Eralabrbatulcareineahanulundepoposisemultimaoar.n
toiulncletrii,printremiiledesmochineceneloveaudintoatedireciilei
sbiilecetiaunstngaindreapta,lamrecunoscutimediatpehangiuil
amdobortlapmnt.Elmiaoferitpagina,nschimbulvieii,iam
consideratceuntrgcorect.
ibiatul?Undee?
Hangiulnutiacusiguran,darbnuiacputiulsantorsprobabil
ndumbrav.Acumnsnumaiareimportanpentrucavemtotcene
trebuie!
Dmiimediatpagina,iceruLordulPhineus,ntinzndpalmai
ateptndcaSirEmeriksinmnezefoaia.SirEmeriknsnuluasencalcul
aceastposibilitateisevzunevoitsnscoceasciuteoaltminciun,care
sacopereminciunilepecaredejalenirase.
Stpne,tii,nuechiarattdesimplu,seblbiSirEmerik.Ei
bine,amcititpagina,darnuampstrato.Stpne,aveincrederenmine;
eraunlucrumultpreaimportant,pentrualineasupramea.Dacpiereampe
cmpuldeluptiogseaaltcineva?
LordulPhineusiacceptpovesteaihotrscontinuediscuiamai
trziu,ntrepatruochi.Lupttoriisiiateptauordineledecealaltpartea
porii,darLordulPhineusseadresmaintioamenilorluiSirEmerik.
Nuuitai,steniidindumbravauncercatsneotrveasc!Fii
necrutoridataviitoare,lestrigel,convinscdoardomnulRatikantiusede
planulsudeaiotrvipeoameni,secretpecareintenionaslpstreze
numaipentruel.
LordultrecuapoicupaimaripelngSirEmerik,trinduinspate
poalelerobei.mpinsedepatrubrbai,uileuriaedinlemnmasivncepur
sscrieissenchidncet,iarLordulPhineusistrigluiSirEmerikun
ordindebunrmas:
StaicuoameniitipnlasosirealuiSirPhilip,dupcarevenii
amndoilamine.Avemdediscutattreburifoarteimportante.
Auzindcumerauzvorteuilenurmasa,LordulPhineussimidinplin
gravitateasituaiei.SeateptaselavetimaibunedinpartealuiSirEmeriki
taresetemeaclucruriledecurseserlafelipentruSirPhilip.
ntimpceoameniisisestrnsesernfaaporiiidiscutauntreei,Sir
Emerikerafrmntatdecutotulaltegnduriisentrebactvremevamai
puteapstrasecretulpecarelaflasedinultimapaginacrii.Erao
informaiegrozavisesimeachiarncntatdefaptulcnumaielocunotea.
Ha,ha!biatulla,Edgar,trebuiesfipieritcusigurannncercarealui
nesbuit!
ipipiuorcapulplindecojii,deodat,ivenionouidee:Samueli
zisesecnucitisecartea,darSirEmeriknuseputeancredenspusele
bieelului.EraposibilcaSamuelsfiaflataceeaiinformaiepecareo
cunoteaiSirEmerik.Trebuiesscapdeel,naintecaLordulPhineuss
apuceslinteroghezencodat.
Capetelesltreealeunorclreiaudespicatndeprtarecmpul
verdedinfaalor.Seapropiauceicivaoamenicaremairmseserdin
grupulluiSirPhilip.
Ah,eSirPhilip!strigunuldintrestrjeriidelapoart.Binecrevine
teafrprintrenoi.
ntradevr,ziseSirEmerik,mijinduiochiiiscrutndndeprtare
inutulMuntelui.Spersnufipitnimicru.
Singurncameraprincipal,LordulPhineus,supraveghindpoartadela
fereastr,seartfoartetulburatcndnulzriprintreceicivaclreipe
generalulsucudintestrmb.ncruntnduse,LordulPhineuslumaimulte
nghiiturideapitraversncpereapnlacapulluiMead.Punndmna
pepruldinpiatralsculpturii,ncepusivorbeascstatuiicaicumarfi
fostvie.
DomnuleMead,deundeaimaiaprutitu?ntrebel,avndnglas
iritareaistridenaunuinebun.Staizideziaiciinuveziabsolutnimic.Cese
vaalegedintine?
SculpturaexistasedintotdeaunanCasaPuteriiiLordulPhineusitia
numelenumaipentruceracioplitnlateralulgtuluidinpiatr.
ntimpceLordulPhineusconversacucapulluiMead,SirEmerik
strbtungoancurtea,urciutescrilei,frsiadresezeovorb,trecu
valvrtejpelngHorace,profilndpezidurioumbrdiform.Frspiard
timpul,senpustintrunsufletpetreptelengustealescriilacaptulcreia
seaflacameraundeseateptaslgseascpeSamuel.naintesintre,i
scoasedingheatunpumnal,cuinteniavditdealucidepebieelidea
aruncavinapeSirPhilip.Pumnalul,alcruitieraascuitcaunbrici,fcea
partedincelectevaarmefoartepreioasenAthertonacrororigineeraun
misterpentrumajoritatealocuitorilor.
Adeschisuaattdencet,nctareuitssimtpnimirosul
prafuluidinaer.Privindncamer,adescoperitcumaresurprinderelipsa
bieelului.
Mamaputiuluitrebuiasfitiutcusiguranundeseascundea
Samuel,aacSirEmeriksehotrsifacndatacesteiaovizit.Cobor
iutescrilengusteilgsincaptulacestorapeLordulPhineus.
HoracemiaspuscSamuelareuitslpcleascisscape,l
ntmpinLordulPhineus.Dinctesepare,putiulafcutohrmlaiede
nedescrisi,cndHoracesadussvadcesentmpl,biatullaminitc
sancuiatdingreealncamer,adugLordulPhineus,deveninddintr
odatfoartegnditor.Peviitortrebuiesfimmaideschiifadegrzile
noastre.Horacehabarnaveacputiulneerademarefolosin.
SirEmeriklaprobiddusplecendrumullui,darLordulPhineus
sepostnfaatreptelor,blocnduiieireaimpiedicndulpeSirEmeriks
treacpelngel.
SperaisobiivreoinformaiedelaSamuel?lntrebeltiosi
acuzator.
Nicidecum,rspunseSirEmerik,netulburatdeaceastacuzaie.
Voiamdoarsvdceface.
LordulPhineuselibercaptulscriiipornisprecameraprincipal.
Nicimcarmaicsanutieundeadisprut.Uniispuncsarputea
caputiulsficzutnPodi.
AceastinformaielmulumienormpeSirEmerik,alecruifrmntri
nprivinasecretuluipecarelarfipututdeineiSamueldisprurimediatce
schimbsubiectulctreproblememultmaipresante.
Oameniimeipzescncontinuarepoarta,aacumleaiporuncit,ise
adresSirEmerik.MtemnscSirPhilipnicimcarnuiacondusoamenii
nluptampotrivacelordinSatulOilor.Stpne,separecneaprsitia
dezertat.
CencntareatritnacelmomentSirEmerik,vzndmirareai
nencredereapechipulstpnuluisu.Avndansadeasedezvinovi,Sir
Emeriknapierdutaceastocazie.
Namvrutsvspunmaidevreme,nfaaoamenilor,ncepuSir
Emerik,darstiicSirPhilipnupreadelocsigurpesine,cndlamvzut
ultimaoar,naintesplecelapostulsu.Mntrebdacnucumvalaprsit
curajulnceledinurm.
Odatintraincameraprincipal,LordulPhineustraversncpereai
seaezlamas.Nuavusesepartedeozibun,iarpierderealuiSirPhilip,
aliatulsudendejde,preasiamplificeindispoziia.PniSirEmerikse
artngrijoratdefaptulcstpnulsunuimanifestaserspicatmnia,la
auzulaaziseidezertrialuiSirPhilip.
SirEmerik,zimitotcetii,iceruLordulPhineus.Spunemitotceai
cititnultimapagindincarte.
SirEmeriksimioapsareciudatnpiept.Mldieleverziinclciteale
iedereiceacopereaziduldinspatelestpnuluisupreausnpdeasci
chipulsumbruceiedeanfa.NulvzuseniciodatpeLordulPhineusatt
dedornicsfacru.SirEmeriksesimeadeparctoilstariidincameri
aumpresuratbruscinimaiiaungheatoattdemult,nctnumaiavea
niciodatcumsirecapetecldura.
SirEmerikiprivistpnulnochi:
Athertonulnuiancheiattransformarea.Aacumscriaincarte,
Munteleadisprut,darmaiurmeazialteschimbri.
SirEmerikpstrpentrumomentsuspansul.
Ceschimbri?ntrebLordulPhineus,pierznduirbdarea.Zimi
odat!
PodiulurmeazssecufundenDeert.Enumaiochestiunede
timp.
LordulPhineusreflectctevaclipelaaceastinformaie.
Eracumvaspecificatidatalacaresevantmplaacestlucru?
Nusuntfoartesigur,darcredcdejaanceput.Aisimitpe
parcursulzileizguduituraaceeaciudat,caicumvarfismulscineva
pmntuldesubpicioare?
LordulPhineussimisemicarea.Eracaicumarfiplutitnaerpentru
ctevaclipeistomaculisarfiridicatdirectngt.Crezusensceradoaro
ameeal,provocatdeinhalareaotrviiportocalii.
imaieceva,continuSirEmerik,acruiinimeracuprinstotmai
multdenorulnegrualrutii.nDeerttriescfiaredetotfelulcreaturi
fioroase,caredevoreazoricentlnescncale.
Orice?ntrebLordulPhineus.
SirEmerikiconfirmdincap.
Darautotuiuncusur,odeficiencarevinenavantajulnostru.
Lacetereferi?ntrebLordulPhineus.
Lafaptulcnusepotcra,nicipestnciinicipeziduri,rspunse
SirEmerik.
LordulPhineusreflectlaaceastinformaienfricotoare.Eranfiortor
gndulcfiarelelearputeainvadateritoriul,devorndpeoricineleariein
cale.OprticicdinelidoreassalvezeAthertonuldeacestduman
necunoscut,dar,nacelaitimp,perfidiaceiclocoteaninimlademeneacu
beneficiiledecaresarbucurantrolumencarenuarmaiaveaniciun
duman.nCasaPuteriiavealadispoziieapigrdini,precumifoarte
multeproviziidealimente.Arputeaapoislasecreaturilesmoardefoame.
Nuareniciunrostspiarcutoiieu,celpuin,nuamdecesmor.
Povesteaastaivaaducenegreitsfritul,dacestecumvaunadin
scorneliletale,lavertizLordulPhineus,iscodinduichipulcuochiiinjectai.
Stpne,vjurcnumint,ispuseSirEmerik.i,dinceamcitit,se
parecdeaceastdatvadecurgetotulmairepede.
Cevreisspui?
PodiulvacobormairapidnDeert.npaginadincartescriac
scufundareavafimaiacceleratdectceaaMuntelui.
Ceidoibrbaisauprivittcuinlinitealugubracamerei.Lordul
Phineusaflaseoinformaiecatastrofal,pecareintenionacudisperareso
pstrezenumaipentruel,ctdemultposibil.itrecuprinminteideeasl
ucidndatpeSirEmerik,aanctsfiesigurcrmnenumaisecretul
su.nceledinurm,secalmiidduseamadeimportanauneipersoane
caSirEmerik.Cutoateceraunmincinosfrpereche,LorduluiPhineusi
rmseserpuinialiaiiaveanevoiecaSirEmerikslmaiajutepentruo
vreme.
CidinbrbaiicareslujescnCasaPuteriiaufamiliininutul
Muntelui?ntrebLordulPhineus.
SirEmerikhabarnuavea.Nueragenuldeinformaiecareslfi
interesat.
Nupotspunecusiguran,rspunseel.Decevreistiiacest
lucru?
Aflrspunsulctmairepedeposibil.Ceicareaufamiliiimuncescn
CasaPuteriitrebuietrimiiimediatlacaselelor.Spunelecleamdatozi
liberiscapdeeictmaidegrab.Nupotpunebazpedevotamentul
brbailorcusoiiicopii,pentrucamnevoiedeoamenicaresmifie
credincioinumaimie.
Nuneleg,ziseSirEmerik.Ceintenionai?
Asositvremeasneaprmsinguri,nspateleacestorziduri,
continuLordulPhineus.MunteleiPodiulformeazdeacumunsingur
teritoriui,nceledinurm,toisevornchinalapicioarelemele.Altminteri,
ivorluagnduldelaap.
Pricepndinteniastpnuluisu,SirEmerikschimonosiunzmbet
hidos.SursaapeiseaflanuntrulCaseiPuterii,tinuitntrunloctiut
numaideLordulPhineus.Odatcesevorbaricadanspateleporilor,voravea
ladispoziiectapdoresc.Aceastalevadaautoritateasceartotcepoftesc
itotceaunevoie.Nuvormaifiastfelnevoiispstrezerelaiideprieteniecu
lumeaexterioar.Munteledispruseinumairmsesedectunsingur
teritoriucelalPodiuluiinutncaretoilocalniciiseaflausubcomanda
CaseiPuterii.
Maieraundetaliuesenial,carelncntanespuspeSirEmeriki
anumevisulacestuiadeacrmuisingurnAtherton,nzuinpecarencepu
ndatsopunnaplicare,gndinduselamodalitateaprincaresdescopere
sursaapeiimanierancarevascpadeLordulPhineus,atuncicndvasosi
timpul.
CAPITOLUL28
LEGEAGRAVITAIEI.
Dorindsvaddacsemaipoatecralafeldebineavndumrul
rnitiundegetlips,Edgardeabiaateptasipunlancercare
aptitudinile,darcoborreapecorniapeteriinureprezentanicidecumo
provocareserioas.Eraocrruiebanal,ceerpuiantropantlinprintre
stnciovaleinalte.LuiEdgarnsaveasirevinsperanaimediatceau
ajunsndreptulunuimormandepietroaieceleblocanaintarea.Bolovaniinu
puteaufiocolii,cidoarescaladai,iarzidulformatdeacetiaeradecelpuin
treiorimainaltdectEdgar.
AaiinemladistanpeCurtori,ispusedr.Kincaid.Amtrecut
peaicidemulteoriiefoarteuorsltraversezi,dactiipeunde.Trebuies
mergslgsescneapratpeVincent!
Potsvincudumneavoastr?
mipareru,Edgar,dar,avndnvedereciaipierdutundegeti
teairnitserioslaumr,nucredcveireuistrecidincolo,iareunuam
puterealuiVincent,stecarnspate.Elemultmaiputernicdectnoidoi.
Edgarsencrunt.Aveanfaunziddeescaladatunulmic,ntr
adevr,dareratotuiunpovrniinusuportaideeadeaisespunesi
nfrnezeimbolduldeasecra.
Ateaptmaici,pnlgsescpeprietenulnostru,insistdr.
Kincaid.Nucredsfiepreadeparte.
Btrnulpornisprebolovaniincepusurce.Semicadestuldencet
iEdgarobservcalesesetraseulcelmaiuor,nupecelmairapid.Odat
ajunssus,dr.Kincaidseridicrsuflnddingreui,ntorcnduse,privin
jos,laEdgar.
Nuecelmairapidtraseu,iziseEdgar.
Cumadicnuecelmairapid?Bada.
Banu.
Amurcatdemiideoripeaiciitiuclarcerutaceamaiscurt.
Edgarinlturbandajulcareisusineabraullapiept,sepoziionn
faapietroaielori,alegndorutcutotuldiferit,urcpnnvrfnnumai
ctevasecunde.Dr.Kincaidnlemni.Putiulnudoarsecrasemairepede,ci
imultmaigraioscutoatecaveaunumrumflatidoarnoudegetela
mini.
ntrobunziosvartcumsvcraiaacumtrebuie,izise
Edgar,neafectatctuidepuindeefortuldepus.Somnul,farfuriacuNegrui
Verde,precumiabundenaapeidecaresebucuraseidduserattdemult
energie,cumnicinuvisasentrecut.
Eticelmaiuimitorbieeldintoiceipecareiamcunoscut,ispuse
ntruntrziudr.Kincaid,priminddinpartealuiEdgarunzmbetlarg.
Lacoborre,dr.Kincaidaavutcevaprobleme,icasajungdecealalt
parteapovrniuluiiatrebuituntimpdedouorimaimaredectcelnecesar
laurcare.
Saimaregrij,istrigluiEdgar.Vezicporiuneaastaemultmai
dificil.
Edgarnscoborattdeiute,nctpreasfifostncdereliber.
Eh,acumnufacidectstedaimare,izisechicotinddr.Kincaid,
pornindapoimpreunnjosulpotecii.
Sprecaptulcrrii,bolovaniiimenicestrjuiserpovrniuldeoparte
idealtaserreautotmaimult,reamintinduiluiEdgarsenzaiapecareo
trisedefiecaredatcndprseaadpostulcopaciloriseaventuradincolo
delizieradumbrvii.Odatceacotitpeultimacurbapotecii,stncileau
disprutcompletiEdgaramuinfaaprivelitiipecareniciunaltcopildin
Athertonnuovzusevreodaticarenueradelocpemsuraateptrilorsale.
Dr.KincaidcontinuslstrigepeVincent,pncndobserv
surprindereadepechipulbieelului.Amintinduideziuancarevzuse
pentruprimaoarpriveliteacesentindeanfaaputiului,llspeEdgar
ssebucuredeaceastapentructvatimp,naintedeaserisipimagia
momentului.
Snuplecideaici,ispusebtrnul.Numiunmomentanniciun
Curtorprinmprejurimi,dar,ncazcifacapariia,fugiimediatspre
mormanuldepietreitrecidincolo.Suntconvinsctedescurci.
Edgariconfirmdnduordincap,frsaudcuadevratvorbele
doctoruluiKincaid,ibtrnulplecnumaidectncutarealuiVincent.
Lacaptuldrumului,ateniaputiuluiafostatrasdedoulucruri
completdiferite.PrimullreprezentachiarntindereavastaDeertuluiun
inutmpnzitcumormanedestncigigantice.Grmeziledebolovaninetedei
cenuiiasemntoarecucelecarenconjuraupeteradoctoruluiKincaid
erauzdrenuitedecoliiamenintoriaiunorrociroiiportocalii,muchii
ascuiteprintrecareerpuiau,icicolo,bruriverziipufoasedemuchi.Toate
acesteanufceaudectsmpodobeascunsoldeerticbruninegru.
Deertulartacaicumarficzutinstantaneunghearelemorii,ameninnd
totodatsrevinexplozivlavia.
AldoilealucruceicaptaseluiEdgarateniaeraimaiuluitor.Biatul
aveanfamargineaAthertonului,extremitateaflatmultmaiaproapedect
inchipuise.Dincteseprea,VincentlcrasepeEdgartoatnoapteaprin
deert,ceeacensemnacadpostuldoctoruluiKincaidseaflalaodistan
destuldemicdemarginealumii.Putiuluinuiveneapurisimpluscread
cacolosesfreatotul.Pornindspremuchiapmntului,simicpete
frsfacpreamultefort.
Nuteapropia,lavertizdr.Kincaid,caresentorsesefrVincenti
lsupravegheaatentpeEdgar.Nuiaidorisfiiaproapedemargine,ncazul
apariieiunuiCurtor.
Edgarascultatentsaudpcnituloaselor,darnuauzinimic.Se
simeaattdeatrasdemarginealumii,nctieragreusseopreasc.
Nuosmapropiipreamult,pecuvnt.
Biatulidoreasvadtotul,dinmomentcevenisepnaici.
Bine,Edgar,izisedr.Kincaidapropiinduseilunduldemn,
dupcarecontinuarsmeargmpreun.Trebuiesnemicmrepedeis
nuzbovimpreamult.Saigrij,pentrucatuncicndetifoarteaproape,
exercitoatraciedenenchipuit.
Cndajunserlaodistandedouzecidepaifadeea,Edgarncepu
ssimtatraciamarginii,carepreasltragspreea,caicumiarfilegat
nclrilecufrnghii.
Ecevafoarteciudat,remarcEdgar.Decemsimtaa?
PoriuneadejosaAthertonuluiesteextraordinardegreaiareforma
uneisferetiatepejumtate.Cuctteapropiimaimultdemarginea
Deertului,cuattveifimaiaproapedefundulAthertonului.Acestateatrage
spreel.Datoritlui,putemstapepmntinuajungemsplutimprinaer.E
ceeacenoinumimgravitaie,Edgar.
Dupceaumainaintatpuin,Edgarobservcpicioareleierauatrase
nsusntimpulmersuluii,pentruscurttimp,urmriamuzatcumtlpilelui
peaucadelasine.
Lanumaicivapaidemargine,dr.Kincaidseaezlapmntiiceru
luiEdgarsfaclafel.Continuarsmeargpecoatepnlamuchia
inutului,undedr.Kincaidsersuciiintinsepicioarelengol.Edgarovi
pentruoclip,nesigurdacsiurmezesaunuexemplul,dar,nceledin
urm,ilsielpicioareledeasupramarginii.
DaciarfivzutcinevanacelemomentepeEdgaripedr.Kincaiddin
spaiuldedincolodemargineaplanetei,arfiavutpartedeoimaginesplendid:
peretelestncosalAthertonuluistrjuiacaunturnimensdeasupracelordoi
oamenimicui,careiineaupicioarelencruciatepestemarginealumii.Dr.
KincaidseaplecnfaiEdgarlimitovielnic.
Planetantunecatseartpentruprimadatvederii.Eraincredibilde
mareiuluitordeaproape.Aacumspuseseidr.Kincaid,eracomplet
ntunecatolumeimens,rotund,nvariatenuanedegriimaro.
Transmiteatristeeiamrciune,caicumtocmaiajunseselasfritulunei
existenendelungateiplindesuferine.PriveliteaistrniluiEdgaroserie
desentimentecontradictorii:cutoateclfceaaproapesplng,simeao
dorinintensdeamergeacoloideavedealumeancaresanscut.
Dacarfiscazi,nuteaiprbuinneant,lainfinit,iexplicdr.
Kincaid.Gravitaiatevaatragelaunmomentdatspreparteadededesubta
Athertonuluiiimpactultearucidepeloc.
Edgariarfidoritenormssentoarc,salunecepecreastis
coboarepnnparteadejosaplaneteintruct,daceraadevratcei
spusesedr.Kincaid,gravitaiaiarfipermissrmnpesuprafaaAtherton
ului.Edgarnsiprivipalmaisimiodurerevagnloculundeipierduse
degetulmic.Nuaveapartedeozincarespoatcoborpovrniulpntecelui
planetei.
Avndlaunmomentdatimpresiacaudeunclnnitndeprtat,i
nfioratdeposibilitateaapariieiunuiCurtorcareslnhaenecrutor
ntrediniisioribiliislsfiechiarlamarginealumii,Edgariretrase
imediatpicioarele.
Ebineciaipotolitaceastcuriozitate,ispusedr.Kincaid.Erantr
adevrcevacemeritasveziimbucurcamvenitaicimpreun,daracum
avemtreburimultmaiimportante.
Ceidoisaundeprtattrdemargineacrestei,icndausimitc
suntnsiguran,sauridicatiaupornitsprepotec.
Vincentiateptalacaptulcrrii,cuofunieatrnatpeumri
inndcevalasubra.
Edgar,ceprereaidePlanetantunecat?
Miseparetristimurdar,irspunseEdgar,folosindprimele
cuvinteceitrecurprinminte.
ndoarctevacuvinte,aidescrisomaibinedectarfifcutomuli,
remarcVincent.Felicitri.
Cndseapropiar,EdgarobservcVincenttrsedupelohalc
dintrunCurtor.Bucatadecarneeracamdegrosimeacoapseibieeluluii
iatrnaunparteainferioarasepicioareosoase,pecareseprelingeai
picuraunlichidverde,cleios,cesemnafoartebinecubudinca.
Excelent!strigdr.Kincaid.Iateuit,separecVincentavnatceva
azi.Aiadusiap?
Vincentseaplecirostogolifuniadepeumr.Capetelefrnghieierau
legatedeunurciorpecarestrluceaopeliculdeap,caicumvasularfifost
decurndcufundatntruniazinuarfiavutvremesseusuce.
Minunat!spusedr.Kincaid.Hai,Vincent,vinocunoi.Trebuie
neapratslvezipeacestbiatcrnduse.Ecevacenaivzutnviaata!
CAPITOLUL29
SECRETELEDOCTORULUIHARDING.
OdatceEdgarinoiisiprieteniaurevenitnsiguranlaadpostul
cminuluilor,devenisetotmaicertfaptulcdr.KincaidiVincentse
pregteaudeonoucltorie.Ceidoiaudiscutatfropriredesprelucrurile
pecaresleiacueiidespretraseelecelemaisigurepecaresleurmeze.Cu
toatecEdgariascultasecumareatenie,nureuisetotuisneleagunde
idecetrebuiausplecenedumerireceapersistatnumaipncndsau
aezatcutoiinfaacteuneifarfuriicuNegruiVerde.Deabiacndceidoi
sauapucatdemncat,agsitiEdgarmomentulsleadresezeontrebare.
Decetrebuiesplecaiattdedeparte?ntrebEdgar.
Dr.KincaidiVincentsauprivitprintrembucturi,nefiindpreasiguri
deceeacetrebuiausispun.
Uittemaiatentlavechiultucmin,iziseVincent,susinutde
privireadoctoruluiKincaid,cepreamulumitdemodalitateaaleasde
Vincent.Vezicsemic?
Edgarimijiochiiiseuitfoarteatentspremasivulstncos,darnu
reuisobservenimic.
Nusemicfoarterepede,adugdr.Kincaid,darofaceconstanti
vacontinuatotaa
Pncnd?insistEdgar.
Pnvaajungelanivelulnostru,llmuridr.Kincaid.Avndnvedere
clumeanoastreplat,bnuimcsevaopriaici.
Edgarseartsurprins,darnuntrattpectarfifcutodacnuarfi
vzutcinutulMunteluitrecuseprintrunprocessimilar,nurmcunumai
ctevazile.
ictvadura?ntrebEdgar.Bieelulnuseatinsesepnnacel
momentdemncare,aaclubucatadecarneionmuiensosullipicios
dinfarfurie.
Nusuntemfoartesiguri,irspunseVincent,alcruiprlungi
negruatrnafoarteaproapedebudincaverdedinfarfuriadeasupracreiase
aplecase.Pnminearputeacobordetot,orisarputeasdurezechiari
ctevazile.Nuputemspunecusiguran.
Edgarnusegndisecschimbrilesarputeaproduceattderepedei,
deodat,iiimaginpeCurtorialergndliberiprindumbravidevornd
copaci,oi,iepuriioameni.
Ceaizicesschimbmsubiectul?intervenidr.Kincaid,observnd
spaimapechipulbieelului.
Edgarnuicptaserspunsulreferitorlactdedepartevormergei
aveasenzaiac,defapt,nudoreausidezvluiecuadevratncotroplecaui
deceeraunevoiisplece.
CearfisispunemluiEdgarmaimultedespredr.Harding,zise
Vincent.Nucredsmsaturvreodatsascultpovetilereferitoarelaacest
omattdeciudat.
Dr.Kincaidncuviiniseridic.Gndeantotdeaunamultmaibine
cndstteanpicioare.
Da,aveafoartemulteciudenii.Urainsectele,psrileimaitoate
animalelemari.Spredeosebiredemajoritateaoamenilordetiinmoderni,
consideractriaupePlanetantunecatmultpreamultespeciicare,nopinia
lui,nufceaudectsdereglezeechilibrullumiinaturaleisprovoacebolide
nedescris.CndaproiectatAthertonul,salimitatdoarlactevavieuitoare:
iepuri,oiicaianimalecare,dupspuselelui,erausuficiente.Sesimea
foartemndrudesmochinulhibridpecarelcreaseipecarelpriveacapeo
sursperfectpentruhranipentrualtentrebuinri.Saartatnsdestul
denecjitcndadescoperitcpomiideveneauotrvitoridupaltreileaande
via.Nagsitosoluielaaceastproblem,naintes
Vincentobservcdr.Kincaidtocmaisepregteasintrepeunteritoriu
destuldesensibililredirecionimediat:
Aveatotuiconvingerifoarteputernicenprivinacrilor,nuiaa,
Luther?
ntradevr,confirmdr.Kincaid,dregnduiglasulindreptndui
ateniasprentrebarealuiVincent.Dinpunctulluidevedere,criletrebuiau
srmndoarnposesiaaceloracarelemeritau,lenelegeaupedeplinile
puneaucuadevratnvaloare.Uniitrebuiausseocupedemuncafizicn
dumbravsaucuanimaleleialiissededicentotalitatestudiului.Dr.
Hardingvedeaacestedoucategoriicafiindreciprocincompatibile.Unomfie
lucreazcubraele,fiecumintea,iaroricecombinaientreacesteadounu
facedectscreezeomulimedeprobleme.Muncitorilorcroralisepermite
accesullacrivoraveantrebri,nedumeririi,ntrunfinal,preteniidetot
felul.Dinacestmotiv,eraconvinscmultedincelemaiviolenteconflicte
aprutendecursulistorieisauivitdatoriteducriipersoanelorcarearfi
trebuitsseocupenumaideagricultur.Astfel,celordininutulMunteluilis
aupusladispoziiecriunelechiarfoartevechiiarcelordinPodi,nu.
Avreastiuieuscitesc,comentEdgar.
Edgar,nuifacegriji,pentrucammultecriimportantei,ntro
bunzi,tevoinvachiareusciteti.nteritoriulMunteluiexistomulime
decrifoartevechi,darcarenupotaprindenicimcaroscnteieaamintirilor
vieiidepePlanetantunecat.Crilemelesuntmultmaibuneileveicitipe
toate!Defapt,nuvdniciunmotivpentrucaresnurenveetoilocuitoriidin
Athertonsciteasc.Pregtirilemintaleprincareautrecutnaintesvinaici
leauascunsmultoraaceastcapacitate,dar,ceicareauvoinadeanva,i
voramintirepedetotceauuitat.
Dr.Kincaidpincoaceincolo,continundsipovesteascdespre
omulcareacreatAthertonul.
Dr.Hardingneatinuitmultelucruriimportantei,dacipoi
nchipuiunacaasta,areuitsascundacestesecretechiarifadeel
nsui.Afolositotehnicprincareiaascunsnminte,nspateleunorcifre,o
mulimedeinformaiicomplexe,aanctsnuilepoatamintipetoate
odat.Fiecruisetdeinformaiiiaatribuitunnumr,carefunciona
asemeneauneicheinminteasaicare,odatcedescuialactul,ipermitea
ndataccesullainformaiilepecareleaascunsacolo.
Dr.Kincaidporniiutesprepeter,frniciunavertismentprealabil.
Aafaceeluneori,llmurirelaxatVincent.Cndivinecteoidee,o
zbughetenumaidectsopunnpractic,frsmispunovorb.Laslo
clip.Sevantoarcerepede.
ntroclipit,dr.KincaidreveninfaaluiEdgariVincent,inndn
mnunjurnalcucoperiponositeipagininglbenitedevreme,zdrenuitei
murdare,nufoartediferitdecartealucrurilorsecrete.
Uite,staeunuldinjurnaleledoctoruluiHarding.
ntimpcedr.Kincaidrsfoiancetpaginile,Edgarobservpefiecare
foaiecuvintecheieinumeredincincicifre:
Mecanismeinterioare44851;
Formaiunistncoase22302;
Secreia32439;
Glandeledememorie32441;
Lumiexterioare?13120.
Fiecarenumrdezvluieunsetdeinformaiisau,aputeaspune,
permiteaccesulnprimacamercuinformaii,deundeajunginaltcameri
cinetienctealteungheremintaleundeiacifratinformaiile.Dr.Hardinga
avutsutedeastfeldejurnaleiiazvortnminteecuaiinenumrate,ideii
inveniipecareleputeagsioridecteorifoloseasistemulinventatdeel.A
aprutnslaunmomentdatoproblemcareadatnateretuturorcelorlalte
probleme.
Cefeldeproblem?ntrebEdgar.
staesinguruljurnalcarenearmas.Toatecelelalteaudisprut.
Cumaudisprut?Lealuatcineva?
Nu,leaarschiarel.Petoate,maipuinpeacestacareafosti
primul.Acestensemnrileafcutpecndaveanumaidoisprezeceaniinu
credsaibvreovaloarereal.Presupuncleascrisdoarnjoac.
Deceavrutsardnumerele?
nchizndjurnalul,dr.Kincaidseaezdinnoupescaun.
staeunaltmaremister,Edgar.Posibilcadr.Hardingsfiajunsla
capacitateamaximdememorare.Poatesagnditc,dacvadistrugetoate
numereleexistente,minteaisevatergeivaputeanmagazinaalteinformaii.
Sincer,nutiu.Eraopersoanfoartedificil.
Dr.Kincaid,ntrebEdgar,decenuvaimairentorspePlaneta
ntunecat,aacumaifcutoinainte?
CndteamlsatnPodinutiaminicinuaveamdeundestiu.
Ceanume?
Ah,tiamfoartebinecvorurmamultenecazuri.Nutiamctde
gravevorfi,nsmieraclarapariiaacestora.
Nutemaichinui,interveniVincent.Amdiscutatnrepetaternduri
despreaceastainafostvinata.Nuputeaifaceabsolutnimic.
Dr.Kincaid,cevreisspunei?ntrebEdgar.
Dr.Kincaidscoasedinbuzunarunobiectpecareladusesedinpeter
odatcujurnalul.EracevaceEdgarnumaivzuseniciodat.Eralafelde
luciosidenegrucaosmochin,daraveaformalungitierafcutdintrun
materialceieranecunoscutbieelului.
AfostovremecndoameniidepePlanetantunecatmiputeauauzi
glasulprintrunobiectsimilarcuacesta.Cndvorbeamnel,oameniiputeau
saudtotcelespuneam,chiarilaodistanattdemare.
PentruEdgar,unasemenealucrueradenenchipuitfaptpentrucare
nicinapututcredeaaceva.
Darnumaifuncioneaz,adugVincent.Dr.Hardingnapermiss
fieadusepeAthertonobiectecarescontaminezeaceastlumecumarfi
aparateicomputerecaresotransformentroadouaPlanetntunecat.
Dr.Kincaidinterveninsufleit:
Aparatulafuncionatpentruovreme.i,prinel,nuamfostcontactat
doardeceidepePlanetantunecat,ciamaifosti
Dr.Harding?ntrebEdgar.
ntradevr,dr.Harding,rspunsedr.Kincaid,ntristndusecndi
amintideaceaperioad.Dr.Hardingaopritfuncionareaaparatului.Peatunci
nutiam,darafosttotuicapabilsntreruptoatelegturilentreAthertoni
Planetantunecat.AseparatpentrutotdeaunaAthertonuldecminulncare
acestaaluatnatere.AcumplutimliberinjurulPlaneteintunecate,aicrei
locuitorinepotvedea,nsnupotintrancontactcunoi.
iundeesteacumdr.Harding?Emort?
Dr.Kincaidaezaparatulpemas,oftndprelungifrustrat.nghiind
ultimuldumicatdinfarfuriacuNegruiVerde,Vincentsaterslagurcu
dosulpalmeiiiarspuns:
Biatulmeu,aiajunslaontrebarelacarebunulnostrudoctornu
cunoaterspunsul.
CAPITOLUL30
SAMUELIDOVEDETENEVINOVIA.
Unmicgrupdebrbaiedeaughemuiisubcoroanelenalteale
copacilor,ateptndintrebndusedacsporneascsaunulaaciune.Cu
excepiaunuiasingur,eraucutoiimembriibrigziialcreiconductorfusese
SirPhilip.Avuseserpartedeodiminealungichinuitoare,lafinelecreia
sentorseserntroCasaPuteriicenudoreaslemaiofereadpost.
ngrijorareacnumaiauncinessencreadiasilitsseapropiedeSatul
Iepurilor,pentruavedeacealiaiiarputeagsiacolo.
Unuldinmembriigrupuluiaveanparticularndoieliserioasenceeacel
priveapeLordulPhineus.Erasingurulbrbatcarenufcusepartedin
lupttoriiluiSirPhilipinuparticipaselaconflictuldinSatulOilor.Nuera
nimenialtuldectHoracepazniculdinCasaPuteriicruiaiseceruse
ctevaoremaidevremesiprseascpostul.Cndarevenit,poartaera
nchisiHoraceaavutsurprizasnumaifielsatsintre,aacapornitn
cutareaaltorpersoanecroraleafostrefuzatintrarea.
UniioamenihotrserscauteoaltmodalitatedeareveninCasa
Puterii,nvremecealiiplecaserdejalacaselelor,renunndcompletlaideea
deafacerostdeapihran.Horaceareuittotuisadunelngelcincidin
clreiiluiSirPhilipiauczutcutoiideacordasuprafaptuluicLordul
PhineuseraunomviolentimodulacestuiadeaconduceAthertonuldduse
gre.Lordultrebuiaoprit.
nlipsaluiSirPhilip,Horaceapreluatimediatconducereacelorcinci
brbai.Horaceavuseseopoziieimportantfoarteapropiatdetronulputerii
ioameniiaveaunevoiedecinevacaresicluzeasc.
Nuputemstaaicitoatziua.Unuldinnoivatrebuismearglaei,
leazisHorace,uitnduselachipurilebrbailoriobservndcniciunulnu
intenionasseoferevoluntar.Acestlucrunsnuaveasfieoproblem
pentruHorace,deoarece,privindnspatespreSatulIepurilor,zri
ndreptndusespreeiungrupdebrbainarmaicubte.
Ascundeivsbiilencopaciiveniidupmine,spuseHorace,
convinsfiindcnuvoraveapartedeontlnirepanic,dacambelegrupuri
veneaunarmate.BrbaiiiauascultatordinulfrtrageredeinimiHorace,
urmatovielnicdeceicincibrbai,ieidinspatelecopacilor,ndreptnduse
ncetspremulimeaceseapropia.
ntoarceivnapoininutulvostru!lestrigcinevadinSatul
Iepurilor.ncazdenevoie,suntemcapabilisneaprm!
Horaceiridicbraeleileceruoamenilorsiurmezeexemplul.
Suntemnenarmai.Navemnicioarmasupranoastriamvenit
aicidoarpentruadiscuta.Aveiprintrevoiunconductor,caresfiedispuss
neasculte?
Dupcesteniiausporovitctevaclipe,unuldineiapornitngoan
sprehaniareaprutdinspateleuilornsoitdeBrineyiMaude.
Aurmatapoioseriedediscuiincontradictoriu,alcrorsubiectHorace
nulapututdesluicutoateceraaproapeconvinscsteniisentrebau
dacnucumvaeliceilalivenisercuinteniinecurate.
nceledinurm,BrineyiMaudesauapropiatsingurideHorace.
AivenitaicicuvreomisiunedinparteaLorduluiPhineus?ntreb
Maude,careeraceamaipracticpersoandingrupicarenuaveaniciodat
problemenatrecentotdeaunadirectlasubiect.
Namfosttrimiidenimeni,iarspunsHorace.Vremdoarsvorbim
cuvoi.
MaudeiBrineyauuotitctevamomententreei.
Careienumele?ntrebMaude,primindndatrspunsuldinpartea
luiHorace.
Bine,Horace.Doartupoivenicunoinhan.Perestuloamenilor
trimiteinapoilacopaci.
LuiHoraceifulgerprinfaaochilorimagineabieeluluisui,
amintinduilcumedeanbuctrielamasaplindestrchiniilingurii
priveaprulcecurgeaprindreptulmicueilorcase,napututsnuiaduc
amintecumartaprulnaintecaelsplecedeacas:oalbiecumalurile
completuscate,prinmijloculcrorasescurgeaunprialatdenicijumtate
demetru.
Hai,duceiv,indemneloamenii,fcndulesemnsporneasc
sprecopaci.
Brbaiiaustatncumpnctevamomente,dorinduinsinealors
ifiluatcueisbiile,darHoraceiaconvinscaceastaecaleaceamaibun.
DacaflmcteatrimiscumvaLordulPhineus,nuveimaiapucas
vezicopaciiia.Aac,poateidoretislearuncioultimprivire,ispuse
Maude,carenuaveancrederenacelstrindininutulMuntelui,cupleoape
lsateigu.
nhan,Horaceafostescortatlaomas,prinntunericulceselsacu
greundeprtatdecelectevacandeleaprinseidefocullacaresefrigeau
civaiepuri,pentruungrupdebrbaiifemeidinapropiere.
Lamasaaia,ispuseBriney,artnduispreacelaicolundeSir
EmerikfusesechestionatdeEdgar.
Horacetraversncpereaiseaez,iarMaudelecerucelorlalislase
epuacuiepurideoparteisateptepuinafar.Ctevaclipemaitrziu,n
hannusemaiauzeaudectpocniturileitrosniturilefoculuiiglasurilecelor
treioameniaezaincolulncperii.
Deceaivenitaici?ntrebBriney,privindulatentpebrbatuldin
faaluiincercndsiciteascexpresiadepechip.
Deoarececonsidercneamnelesgreituniipeceilali,arspuns
Horace.
EuampriceputfrnicioproblemdorinaLorduluiPhineusdeane
otrvi,iartuetiunuldinoameniilui,iziseMaude.
Horacencercsrspund,darMaudenuimaidduvoie:
iamneleslafeldebinecvreisluaitoatesmochinele,iepuriii
oilepecareleputeiscoatedelanoi.
Da,ns
Maudeplesnicupalmantbliameseiistrinulpstrndattcerea.
PentruMaude,HoraceerareprezentantultuturorrelelordininutulMunteluii
femeiaintenionasispunpunctuldevedere,indiferentdacstrinuluii
plceasaunuceaveasaud.
i,lafinal,aivrutsnedailovituradegraiecuajutorulpulberii
portocalii,continuMaude.Otravpecarelocuitoriidindumbravsau
strduitdinrsputerisnolasesscapedesubcontrol,avndnvedere
cererilevoastredeaprimitotmaimulteimaimultesmochine!Cumdeai
ndrznitsoadunaiisofolosiimpotrivanoastr?!
Voiaincercatprimiisneotrvii,rbufniHorace,surprinsde
acuzaiaceliseaducea,rspunscareomaipotolipeMaudeiHoraceprofit
ndatdetcereaaternutncamer:Negai?Puteinegafaptulcaifolosit
otravampotrivanoastr?SuntnteritoriulMunteluioamenicaredeabiamai
potsrespire.Eh,deastacemaizicei?Srmaniiauminileifeeleplinede
rni.Ceaifivrutscredemdesprevoi?Csunteioamenipanici?
Nemaisuportndinsultelepecarestrinulileaduceasoieisale,Brineyl
atenionpeHoracecudegetul.
Lordulvostru,Phineus,iacerutdomnuluiRatikansstrngpraful
portocaliuisltestezepenoiisnilpunnapceeaceaifcut.Am
avutnsmarenorocsldescoperimnaintespoatfifolositmpotriva
noastr,pentrucnuamniciondoialcLordulPhineusdoreasne
otrveascpetoi.Aac,voiaincercatsneotrvii.Noinamncercat
dectsneaprm.
Horacenumaitiacesrspund.Daceraadevratceispusese
Briney,ncercarealuierasortiteecului.Nuauziselanimenidespreaceste
intenii.Nimeninutianimic.SfifostoareLordulPhineusunomdeo
asemeneacruzime?
Maudeirecptaplombul:
nplus,deceaifostmereuattdezgrciinprivinaapei?Dince
amzritprinteritoriulMuntelui,aveaiapsuficient,ctsvajungmult
vremedeacumncolo.
AcestsubiecteraunulcarelnelinitiseadeseoripeHorace,nrefleciile
saleluntrice.tiademulttimpclocalniciidininutulsunuduceaulips
deapi,vzndlafaaloculuiuscciuneadinPodi,iddupentruprima
oarseamactdeavarfuseseLordulPhineus.
Apareprezintunuldinmotivelepentrucareamvenitaici,lea
rspunsHorace,simindcsarputeasfiajunsntrunpunctaldiscuiein
caresarfipututnelegereciproc.LordulPhineussaferecatnCasaPuterii,
mpreuncuoameniiluiceimaidendejde.ntructmajoritateaalimentelor
suntdepozitateacolo,areladispoziiehrandinbelugi,nplus,deine
controlulasuprafluxuluiapei,dintrunloccunoscutnumaideel.
Horaceipriviatentpeceidoi,darnureuisideaseamadacBriney
iMaudelauneles,aacrepet:
AferecatporileCaseiPuteriiiesingurulcarecontroleazcurgerea
apei.Dinctesepare,LordulPhineussantorsimpotrivainutului
Muntelui,nudoarmpotrivaPodiului.
icumdesepoateizola,frslgseascnimeni?ntrebBriney.
Aacevaeimposibil.
Nicidecum,rspunseHorace.ElcontroleazapadininteriorulCasei
Puterii,iarzidulfoartenaltcemprejmuietefortreaaestepzitdeceimai
credincioioameniaisi.
Chiarnumaicunoatenimeniloculdincareizvorteapa?ntreb
Maude.
nafardeLordulPhineus,nu.Maidemulterautreipersoane,oricel
puinaaamauzitlapostulpecareldeinnCasaPuterii.SirPhilipaczut
azinbtliadinSatulOilor,iarSirWilliamapieritcucevatimpnurm,ntr
unaccidentnefericit.Celdealtreilea,SirEmerik,cutoatecdeineoputere
considerabil,separecafostlsatpedinafar,probabildincauzcnueste
dencredere.
nseamncintanoastresteLordulPhineus!strigMaude.Trebuie
sajungemnCasaPuteriiislobligmsdeadinnoudrumullaap,dup
careivomucidepeamndoiattpelord,ctipetipulla,SirEmerik.
Mtemcacestlucruestemultmaidificildectvimaginai,lespuse
Horace,ncletnduipalmeleigndindusecumsleexplicemaibine
situaia.
Ceicincioamenicareauvenitcuminesuntsinguriilupttoricarene
potajuta.NunevomconfruntadoarcuopoziiacelordinCasaPuterii,civom
ntmpinaorezistenaprigdinparteatuturorlocalnicilorcarenuvorpe
nimenidinPodininutulMuntelui.Nuvgndiicvortoleraincursiunea
voastrnteritoriullor,doardinsimplulmotivcnicieinupotptrunden
CasaPuterii.
Nupoivorbicuei?Nuipoiconvingecinoidorimacelailucruca
iei?ntrebBriney.
Chiardoriiacelailucru?ntrebHorace.Chiarvreidoarap,cai
ei?PuteispunecumnapeinimcnuvdoriistriininutulMuntelui,
alturidenoi?i,nplus,neveimaiaprovizionacumncare,odatcenuvei
maifiobligaisfaceiacestlucru?
Aredreptate,ziseMaude.Vdacestedorinepechipurilecelormai
mulidintresteni.Vorcutoiisajungacoloinuvorsmaifiecondui.
Uahanuluisedeschiselargiluminaserevrsbruscncamer.
Briney?Maude?
CharlesiWallaceauintratnhanrsuflndattdegreu,nctaifizis
carfistrbtutnfugdistanadintresate.
Suntemaici,Charles,iarspunsBrineydincolulntunecatal
ncperii.Cesantmplat?
Charlesaavutnevoiedectevaclipesitragrsuflarea,naintes
rspund.Glasulieraongnarestridentiiritant,dincarenusedesluea
mainimic.LaucondusmpreuncuWallacepnndreptulmeseiiiau
aezatpeolavi.
Charles,cesantmplat?ntrebBriney,privindulcungrijorarei
surprindere.
Isabel,bombniCharles,fatameaavorbitcuunbieeldininutul
Muntelui,unputicarelcunoatepeEdgaralnostru,dindumbrav.nainte
cabiatulsapucesfugsprecasalui,Isabelladescusutiaaflatunlucru
uluitor.Sentmpldinnou,dardeaceastdatsituaiaemultmaigrav!
Charlesnghiidingreu,dorinduicuardoareocancuap,darnhan
numaiexistaaaceva.
Cee?Cevreisspui?ntrebMaude.
Charleseraattdeagitatdevesteaaflat,nctnusemaigndises
pstrezediscreia.ncdinprimulmomentncareintrasenhan,Wallacel
priviseatentpeHorace,nvluitpejumtatenpenumbr.
Cineeomulla?ntrebWallace,naintecaCharlessapuces
rspund.
Netiindcumsprocedezencontinuare,sauprivitntcerei
pmntulncepudeodatslisemitesubpicioare.
SamueliIsabelstteauascuninceamairetrasporiunedin
dumbrav,ezndpeocreangjoas,printrefrunzeleunuicopacdetreiani.
Dumbravanumaiengrijit,spusefetia,inamairmaspicdeap
niaz.
Samuelpipiofrunzvetejit.
LordulPhineusaopritapa,iziseSamuel.
Nutiamcpoatesfacaaceva,rspunseIsabel,gndindusec
LordulPhineusdeineamultmaimultputeredectfuseselsateascread.
SamuelovinaispuneIsabeleitotcetia.Faptulcacrescutdemic
nCasaPuteriiiaavutunprintecefcusepartedincerculcrmuitoriloria
permissaflemultmaimulteinformaiidectiarfinchipuitceilali.Fusese
ntotdeaunaunbiatrezervatidevenisecuattmaisecretosdinziuancare
mamaluirmsesesingurapersoanncareaveancredere.Gndulla
aceasta,singurnCasaPuterii,iactulsuegoistdeaoprsilaundemnat
ssperecipoatencredinaIsabeleiunuldintrecelemaiimportantesecrete
aleAthertonului.
LoculdeundeestecontrolatapaseaflundevasubCasaPuterii,i
ziseSamuel.iestecunoscutdoardedoupersoane.
Cinesuntacestea?
Samuellovicupiciorulnrniicutoclipcuvintele.
Erautreioamenicaretiaucumscontrolezeapa:LordulPhineus,Sir
Philipitatlmeu.Tatanumiarfiartatniciodatundeesteacestloc,dar
astaoricumnaveaimportan.
Dece?ntrebIsabel,simindc,ncetncet,vareuisscoatdela
Samueltotcetie.
Pentrucnumaurmritnimeniicunosctoatecotloanelei
unghereledinCasaPuterii.
BiatuloprivipeIsabelifetiaifixprivirea.
nafardeLordulPhineus,eusuntacumsingurulcaretieloculunde
seaflsursaapei.Eunlocnspimnttoridelocuordegsit,dartiucum
sajungacolo.
Samuelseopriicltinfrustratdincap.
Cee?ntrebIsabel.
Pentruaajungelaap,trebuiemaintisintrmnCasaPuterii.
Astanuvafipreagreu,rspunseIsabel.iputemspunetatluimeui
vamergeacolocumaimulibrbai,iarLordulPhineusvatrebuisiasculte.
Samuelasursdincolulguriilaauzulopinieisimplistepecareoavea
Isabelfadeprovocareaceiatepta.Desigur,fetianuavuseseniciodatn
faofortreasaualtfordesecuritatemainspimnttoaredect
pazniciicarepatrulauprintrepriaeleicascadeledinPodi.
Nucredsnefieattdeuor,ispuseSamuel.Existosingur
poartiefoartebinepzit.Casaenconjuratdeunzidnetedcaluciulapei,
pecaredoarEdgarlarputeaescalada.
DacLordulPhineusnuvreasintrenimeniacolo,ipoateinecumare
uurinladistan.Existnsunlocprincareneamputeastrecura
Isabelatept,lsndsuspansulspluteascnaeriinsistsl
descoas.
Undeeloculdecarevorbeti?
Samuelncepeasifacgrijipentrumamalui.Cuctstteamaimult
ndumbrav,cuattsimeamaimultnevoiassentoarclaeaisse
asigurecestenregul.
Isabel,dacesfacemacestlucru,vatrebuismergemsinguri.
Isabelddusprotesteze,cutoatecoentuziasmaideeasscapedesub
proteciamameiisseaventurezeninutulMunteluialturidecinevacare
cunoteabinedrumul.iiimaginaprivirileadmirativealecelorlalicopiidin
dumbrav,nmomentelecndapavacurgenestingheritprintrecopaciivor
aflacutoiicIsabelafostceacareafcutposibilacestlucru.
Isabel,noisuntemmiciineputemascundecuuurin,nspecial
cndintrmnCasaPuterii.Cunoscmultelocuriundeavemposibilitateas
rmnempitii,darsuntlocurifoartenguste,imaieunmotivpentrucare
trebuiesmergemsinguri.
Careanume?ntrebIsabel,pipinduisculeulcusmochinenegre
intrebndusedacaveasuficientesmochinepentruaceastcltorie
periculoas.
IntrareanCasaPuteriinueattdemarenctspoatncpeaprin
eaunadult.Doarnoiputemtrecepeacolo.
Aaaudecisceidoisprseascmpreundumbrava,odatculsarea
ntunericului.Isabelurmasipetreacdupamiazafcndrostdemncare
iap,daceraposibil,precumidectevasmochinenegrenpluscutoate
caveancmruaeiunsculeplincusmochineimpregnatenpulbere
portocalie,pecareintenionaslianeapratcuea.ntimpcepuneaulacale
detaliilecltoriei,ausimitdinnoucumpmntullecoboardesubpicioare,
provocndndeprtrirsunetulunuivuietsinistru.Trepidaiacontinuatt
demult,nctIsabelnumaipierduvremeaifugisseocupendatde
ultimelepregtiri.
Dupplecareafetiei,reflectndasupraunoramnuntepecarenule
menionasendezvluiriledemaidevreme,luiSamueliprurucnui
spuseseluiIsabeltotcetia.Darfetiasarfipututrzgndi,daciarfi
destinuittotuliarelchiaraveanevoiedemiestriacopileideamnui
pratiaidealajutancltorialafinelecreiaurmasfieiarialturide
mamalui.
nrstimpulncareaustatcocoaincopac,Samuelnuispusesedou
lucruri.Primul:adncimealacareseaflsursaapeiitraseulfoartepericulos
pnacolo.nsnuaceastaeraproblemaceamaimare.Chiardevorreuis
sestrecoarenCasaPuteriiisstrbatculoarulsubteran,sarputeaca
eforturileslefiezadarnicentructlacaptultraseuluiurmausajungn
faauneiuiceputeafidescuiatcuocheieaflatnumainposesiaLordului
Phineus.
CAPITOLUL31
SPIRITULDUMBRVII
Ceprereai,Wallace?ntrebCharles.Savemsaununcrederen
el?
CharleslepovestisetotceaflasedesprecoborreaPodiuluiidespre
creaturileoribilepecaresarputeaslentlneascnDeert.Steniil
trimiseserpeHoracesatepteafar,pncndsehotraudacsispun
saunuacesteinformaii.
Ameninrilenepndescdintoateprile,bombniWallace.
Schimbareaprincaretrecelumeanoastresteunadevratblestem.
Wallaceeragnditorirbdtordefelullui,multmaipuinpredispusla
aciunedectceilali.itotui,stilulsutcutifilosoficaveaunefect
linititorasupraoamenilor,caredeveneauparcnpreajmaluiasemeneaunor
mioarepecarenudoreadectslendreptendireciaceabun.
Nutimceneateapt.PericoleledinDeertrmnunmisteri,dup
cumvdeu,sarputeasneameninepetoi,continuel,privinduiprietenii
ivzndcacetianupreausneleagceintenionaslespun.
Arfiototalnechibzuindinparteanoastrsneluptmntrenoi,
cndputemfoartebinesnealiemispurtmmpreununrzboimpotriva
unuidumanmultmaicumplit.
nhansaaternuttcereaiceiprezeniaureflectatasuprariscurilor.
SofiminitpeIsabelacelputisositdininutulMuntelui,numaica
sosperie?SlfitrimisoareLordulPhineus?
Nuselaseaattdeuorpclit,ispuseCharles.Fatanumia
spusunzvonsauominciun,cinumaiadevrulfiindpedeplinconvinsc
biatulavenitaicisneavertizeze.
itotui,bieelulputeafipclitdealtcineva,nu?ntrebBriney.
Posibilcapaginaaiadincarteasecretelorsfifostplindeminciuni.
ngeamtulprofundalcoborriilineaPodiului,ceipatruiauridicat
sprnceneleiauncuviinatdincapnjurulmesei,recunoscndntcere
faptulcsendepliniserdejauneledinpreviziunilescrisencarte.Arfifosto
nesbuindinpartealor,sseateptelaontlnirepaniccuDeertul.
Nencredemnaceststrincurisculpieiriinoastre,spusendoielnic
Maude,gndindusecHorace,carteasecreteloribiatulmisteriosputeau
foartebinesfacpartedintrostrategieaLorduluiPhineus.itotui,Maude
pricepundatnelepciuneavorbelorluiWallace.Cumsarputealuptacudoi
dumanideodat,cndnutiaumainimicdesprerzboi?Eforturilelearfifost
sortiteeeculuinambelestrduine.
CinedoreteslchemmpeHoracenuntruisispunemtotce
tim,sridicemna,spuseCharles.
Wallaceiaridicatbraulchiarnaintederostireapropunerii.Dintretoi,
erasingurulconvinscporniserpeundrumnesatdeprimejdii.El
cunoscusegustulbtlieiivictoriei,darnceasurilecareauurmatlupteisa
simitcumplitdenelinititlagndultotmaipersistentc,nfinal,vordecdea
cutoii.Rzboiulnuiavealoculprintreniteoamenipanicii,nceeacel
privea,nuisepotriveaabsolutdeloc.
CndCharlesavotatpentru,BrineyaprivitnacelmomentspreMaude,
caicumarfivrutsispuncnuiridicmna,dacnuvreaieaacelai
lucru.Inimaierampritntredevoiuneafadesoiasaisperanadea
cooperaculocuitoriidininutulMunteluiinudeafimpotrivalor.Brineyse
artfoartebucuroscndMaudeoftprofundiiridicndoielnicbraul.
Wallace,tuveificelcarevaluacuvntul,ispuseMaude,hotrts
iimpunmcaroparteavoineilamasaaceeaplindebrbai.Oameniipe
careiconduceauluptatnsatultu,undeiaupierdutprieteniicamarazi
subbtelestenilorvotri,aac,pentruafipedeplinconvinsdeaceast
nelegere,vreausvdcdaidovaddencredereunulncellalt.
Odatrevenitpelaviaundesttusemaidevreme,Horacepriviagitat
chipurilestenilordinfaasa,ntrebndusetotodatdecenuivorbete
nimeni.Wallacesavuratcereadinncpere,linitecarelstnjeneavizibilpe
Horace.
Podiulsemic,remarcHorace,caicumarfidoritssparg
gheaa.Mntreboaredece.
Ceidelamasaupstratncontinuaretcerea.Horacensnuerao
persoanpripit,nclinatstrncneascoriceitreceprinminte,numai
pentruaalungaunmomentstnjenitor,aacpstrieltcerea.Charlesl
nghiontipeWallacenumr,gndindusec,probabil,Wallaceaipisepe
scaun.Steanulnudormea,ciateptasiaparnmintecuvintelepotrivite
unlucrudecarefoartepuinioamenisuntcapabilinmomentedencordare.
Wallacelpriviscruttorpestrinuldinfaasa.Flcileproeminenteale
acestuiaispuneaucHoracenuduseselipsdemncare,badimpotriv.A
simitndatnochiistrinuluiepuizareaingrijorarea,grijispecificeunui
printe.
Tuaisoieicopii,arupttcereaWallace.Oilesuntsinguramea
bogieielereprezintpentruminelafeldemultcaoricealtcevaam
cunoscut.
Urmonoupauz,ndecursulcreiaHoracesegndilamioarelecare
sarputeasfipieritsubcopitelecailorconduideceicincioameniaisi.
Pentrumoment,copilulmeuestensiguran,daruneledinanimaleledragi
aleacestuiomaupieritnaintedevreme.
Brbaiivotriauluptatbine,spuseWallace,mpreunnduipalmele
petbliamesei.
Dupcumstaulucrurile,lafelaifcutoivoi,rspunseHorace,
gndinduselanumrulmaredelupttoriczuinbtlie.
Nu,astanueadevrat.Eunutiusluptbine.Noinutimdelocs
luptm,iziseWallacearuncndoprivirefugarprietenilorsi.Amfostnumai
norocoi.BrineyneaspuscaiunelendoielinprivinaLorduluiPhineus.Noi
nuavemniciundubiunprivinalui.Evenimenteledintrecutnefacscredem
civafolosiputereasnecontroleze,nsavemtotodatsperanacvizita
voastresteunsemncnutoiceidininutulMunteluiimprtesc
dorinele.
Speranelevsuntpedeplinndreptite,spuseHorace.Nupretindc
toilocalniciinutrescaceleaisentimentecaimine,darsuntuniicareofac.
Cianume,nupotticusiguran.
Avemunnouduman,unulcarenearputeaobligasneunim
forele.
TereferilaLordulPhineus?ntrebHorace,uimitdeaceastremarc.
Mtemcelreprezintnumaioparteanecazurilornoastre,pecare
adorisiledezvluieCharles.
Charlesddusnceap,darWallacelopripunnduimnapebra,
sugernduismaiatepteoclip.
Horace,miparerupentruoameniivotri,czuinsatulnostru.Mi
afidorituncutotulaltdeznodmnt.
Horacesimisinceritateacuvintelorbrbatului.Arfidoritsiceariel
scuzepentruomulimedelucruri,darsimeacnuigsetecuvintele.
Wallaceddudincap,prndsineleagstrinuluisentimentele,chiardac
acestanaizbutitisirspund.
nnumaictevaminute,CharlesiapovestitluiHoracetotceaflase
Isabeldelavizitatoruleimisterios,nlegturcuslbticiunilenfiortoare
carearputeainvadaPodiul.Peparcursuldezvluirilor,Horaceidduseama
cvetilenarfipututajungendumbravdectprinintermediulluiSamuel.
Acestgndlneliniti,deoarecenutreasentimenteprintetipentrubieel.
Horacenseraunomdeaciunei,frsmaipiardvremea,caunbrbat
pregtitpentruoasemeneantlnire,indreptndatateniaspreprimejdiile
careiameninau.
TrebuiestrimitemnumaidectpecinevalamargineaPodiuluiis
aflmctdeaproapesuntemdeDeert.ncurnd,creaturilealea,indiferent
cearfiele,vorfisuficientdeaproapectsleputemvedea.Trebuiesne
cunoatemdumanul.
Voimergeeu,mpreuncuMorrisiAmanda,seoferiMaude.Os
revenimcuvetinaintedeamurg.
FemeianumaiateptunrspunsdinparteacelorlaliiBriney
nelesesendatctrebuiasrmnnhanissupraveghezesatul.Era
bucuroscsoialuisegndisesiapecinevacuea.Pentrumoment,idorea
caMaudessteactmaidepartedeinutulMuntelui,mcarpncnd
PodiulaveasseapropiedeDeert.
DupceMaudeiei,Horacedeschiseprimuldiscuia,remarcnd:
Eofemeieputernic.
Astapoisomaispuiodat,rspunseBriney.
Ceipatrubrbaiauzmbitiaunceputsdiscutedespremodalitile
ncaresepotpregtipentruziuacndAthertonulvaficompletplat.
Conversaianaduratmult,ntructbuzeleledeveneautotmaiuscateiiau
datndatseamacarfacemaibinesiconserveenergia.
Horaceseridicspleceiceilalibrbailauurmatafar,undesau
opritnfaahanului.
Voilsaunomacolo,spuseHorace,artndsprecopaciiunde
oameniisilateptaussentoarc.CndvareveniMaudecuveti,spuneii
omuluimeutotceaiaflat.Elvatiundesmgseasc.Dacneam
apropiatdeDeertiexistntradevroameninare,aacumvaanunat
bieelul,voimergendatlaCasaPuteriiivoincercaslconvingpeLordul
Phineusdefaptulctrebuiesluptmmpreun.
ncercaiialttraseupentruavnapoianinutulMuntelui,ispuse
Wallace.Continuaidealungulmarginiicareseparceledouteritoriiivei
gsilaunmomentdatuncaliunbrbatcaresarputeasvfiecunoscut.
Nupestemultvreme,HoraceaveasgseascloculundeczuseSir
Philipdepartedesate,ntruninutalnimnuiiaveassentrebecumde
ajunsesebrbatulntrolocattdepustiu.
Isabeltreceaprintrunuldinacelemomentecndidoreadintoat
inimasfitiutsscrieipriniieisfitiutsciteasc.Fetiaidoreamai
multcaoricesilasemameiitatluieiunbileel,ncareslespunsnu
sengrijoreze,pentrucvarevenicurndacas.Totodat,daclearfispus
undeseduce,tiafoartebinecpriniiarfipornitimediatncutareaei,
riscndsfientmpinaicuviolenninutulMuntelui.Nu,ieraclarcnu
puteariscaspiardansadealajutapeSamuelntromisiuneattde
importantihotrscearajutorulceleimaidevotateprietenedin
dumbrav,ocopilfoartedrglaibinevoitoare,nvrstdenumaiapte
aniori.
Terog,vreisispuicevamameimele?
Da,irspunsecopila.
Ateaptunceasiduteapoilaeaispuneicatrebuitsrezolv
cevafoarteimportant,darmvointoarcemine.
Undeteduci?Fiindcosmntrebeacestlucru,izisefetia,dorind
maimulteasafledestinaiaIsabelei.
Nuipotspune,pentrucmamanutrebuiesafleundeplec.
ichiarmaiviinapoi?ntrebcopilacutremurnvoce,momentn
careIsabelngenunchepeunpiciornfaaei.
Osmntorc,ipromit.Amaflatmodalitateaprincarepotsalva
dumbrava,dar,pentruasta,mamanutrebuiesvindupmine.Nutrebuie
dectsispuicmvointoarce.
Bine,izisecopila.Osateptunceasduplsareantunericuluii
apoiosispun.
CopilafugiiSamuelsridintruncopacdinapropiere.Odatcuprimele
semnealeamurgului,cndceruldeveneatotmaicenuiu,Isabelaruptdintr
uncopacofrunzceisepreaoarecumdiferit,schimbareceputeafi
perceputnumaidecinevacaretrisendumbravlafeldemultcaiea.
Frunzaerapuinuscatincepeascapeteoculoareuoraparte.Isabeli
amintidepuieiidindumbravisentrebctdemultvorputearezista,
ntructeraufoartefragiliinecesitaumultngrijireicantitimarideap.
Dacacetiamureau,viitoruldumbrviierapericlitatidumbravaarfiputut
chiarsdispar.
Trebuiesmergemrepede,spuseea.Navemvremedepierdut.
AaiaunceputIsabeliSamuelcltoriaceaveasipoarteprin
inuturifrumoaseiplinedeprimejdii,nscopuldeareaduceunuiinutsterp
ioamenilornsetaibogiaapeiaventurnduselaoncercaremultmai
periculoasdectiarfinchipuit.
Traversndprecauinmolulcencepusedejassentreascpefundul
fostuluiiazundeserevrsacascada,IsabeliSamueliauamintitdebiatul
datoritcruiaauajunsssecunoasc.
CecrezicfaceEdgaracum?ntrebSamuel,dupceautrecut
nevzuihotarulinutuluiMuntelui.
Miadoristiu,rspunseIsabel.
ncmaiavemansadeanentoarcetoitreindumbrav.
Ceidoiauprivitpomiidinspatelelorisaufuriatapoiprintretulpinile
nalteiverzialeierbii.Isabelobservnluminacenuieaceruluiabundena
vegetaieidininutulMuntelui,priveliteluxuriantcepleanfaamultprea
iubiiloreismochini.Inimafetieierapentrutotdeaunaacaparatdedumbrav
deaceipomioricareitrezeauamintirideneuitati,maipresusdetoate,
careeraunsufleiicuspiritulunuiputipenumeEdgar.
PncndIsabelurmasrevinndumbrav,aceastanuvamaiaveas
fieaacumioamintea.
CAPITOLUL32
SCORBURALUIMEAD.
Athertonulavuitnfundatpetotparcursulzilei,deparcsarfipregtit
sitragsufletulpentruunultimindelungatefortdeacoborpnla
nivelulDeertului.Coborreaeraconstantiputeafimaidegrabauzit,
dectsimitasemenitonurilordifuzealeunuicntecdeleagncepares
continuelanesfritissepiardnfundallafelcumofceaodattumultul
cascadei.Cndicndseprbueavertiginos,bubuindiurlnd,dupcare
continuasscrneascncet,retrezindulesimuriletuturorlocuitorilordin
Atherton.Micareansnusaopritcomplet,aacumsantmplatn
decursulmultorzilepeparcursulcroraMuntelesacufundatcompletn
Podi.
CuctMaudeicamaraziieiseapropiaumaimultdemarginea
Podiului,cuattaceastadeveneamaiaridimaideprimant.Solulera
mpnzitderociprfuiteiaeruluscatlengreunatotmaimultrespiraia.
Maudeseopridestuldeaproapedemargineacresteiileartcumnan
deprtare,undeputeauzridejaDeertul.Podiulcoborsemultmaimult
dectinchipuisercutoii.Ceitreiauprivitnspate,spremijloculAtherton
ului,acoloundesenlasecndvaMuntele.
Astanumaiecasanoastr,leazisMaude.Glasulieraattdeaspru
ideoptit,nctMorrisiarfidoritsiumezeascisifluidizezevorbele
cuocancuap,aanctsnusemaisimtattdeneputincioiide
neajutorai.AtrebuittotuisacceptensinealuicdispariiaMunteluiddea
unaerciudatPodiuluiifceacaAthertonulsaratepustiu.Masivulstncos
fusesepentrueiunrefugiulacareseputeauadpostiinpreajmacruiase
simeaunsiguran,darcareacumdispruseilsasenurmaluiun
sentimentdespaimpecareMorrisnuilputeaizgoni.
Sefacetrziu,ziseMorris,surprinsdesacadareapropriuluiglascu
toatecnuvorbiserpreamultpeparcursuldrumului.
Ceitreiaucontinuatsnaintezespremargineainutului,multmai
ncet,darfrsipiardoclipvoina.Amanda,lanumaizecepai,saoprit
brusc,zicndule:
Nupotsmergmaideparte.
NueraofemeiedeaceeaitriecaiMaudei,cuctseapropiaumai
mult,cuattidoreamaiintensssentoarcaacilspeMaudeipe
Morrissparcurgsingurirestuldistanei.
Odatajunilamargineainutului,sauaplecatiauprivitnjos.
Nusepoateaaceva!exclamcopleitMaude,simindusecaicum
iarfiaprutnfaunmonstrucolosal,ivitparcdincomarurileeicelemai
groaznice.Nutriansacelaisentimentcaiatuncicndvzusepentru
primaoardeaproapeinutulMunteluipentrucnziuaaceeazrisefiine
umanepecreastaMuntelui.Ceeaceisenfiadeaceastdatnfaaochilor
reprezentaunmisterceoterorizaiitiarespiraia.
MaudeiMorriszreaudejacolurilezdrenuitealestnciloridrele
verziinclcitecesentretiaupretutindenipesuprafaaDeertului,
observndtotodaticreaturilehidoasecareleproduceau.
Ceidoiajunseserdeasupraloculuiundeerauaruncategunoaieledin
sat,inclusivoaseleimruntaielenecomestibiledelaiepuri.naintedelsarea
ntunericului,Curtoriiseadunaunnumrmareacolonacelailocn
careEdgarcoborsentimpulnopii,cndmajoritateaCurtorilorobinuiesc
sseascundprintrestnciifoartepuinidintreeindrznescsse
aventurezencutareavreunuiosscpatdinvedere.nluminazileise
strngeauacolocusutele,cutndoaseitotcecdeapestemargineastncii
ileastmpractdectlcomiapentrumncare.
MaudeiMorrisausimitdintrodatclisefaceru,cndauvzut
lighioanelecemiunauntoateprileiaumirositduhoareamoriiceadia
spreei.Maudeipotolicugreugreaaisendeprtmpleticindusede
margineacrestei.
ZgomotulcoborriiPodiuluiacopereasuneteledistonanteprodusede
clnnitulimicrileCurtorilor.Dacarfiavutpartedeozitcut,
MorrisiMaudearfiauzitmultmaiclarsunetulvagaloaselorcesesfrmau
dedesubtullor.
Dimineasarputeasnumaifimsinguri,spuseMaude.
Morrisoaprobdincapisendeprt,dupcareludinapropiereun
bolovanpecareseopintislridiceislducpnnloculundesttusemai
devreme.Cndlaaruncatpestemargine,afostctpecesipiard
echilibrulisseprvleascodatcuacesta.Amandaipiicerusplece
ndatdeacolo,darMorrisarmasloculuiiaprivitnjos.
PietroiulnimeridirectncapulunuiCurtor.Rnit,animalulncepus
sezvrcoleascntoateprile,deparcarfivrutsiiazborul.Morris
nlemnicndvzuzecidefiareatacndlihnitebestiarnit.
Trebuiesiavertizmipeceilalisteni,spuseMorris.Dac
slbticiunileasteaajungnsate,nuvomaveascpare.
MaudesaapropiatdeAmandaiacuprinsodeumr.
Mergeindumbravianunaiipetoi.Odatajuniacolo,trimitei
pecinevasintiinezeipeceidinSatulOilor.Euvoimergensatulnostru
ilevoispuneoamenilortotceamvzut.
MorrisiAmandaaupornitgrbiispredumbrav,iarMaudespresatul
lor,undevadiscutamainticuBrineyilvoranunaapoipeHoraceipe
oameniiacestuia.PodiuliMunteletrebuiesiuneascforelempotriva
acestuidumancomun,irepeteasentimentulpecarelexprimaseWallace
maidevreme.Eunicanoastrans.
Maudegndeamaibinecnderasingur.Eapreferasingurtatea
obinuineideamturaideallsapeBrineyslevorbeasclocalnicilor.Nu
depuineorisegndisessemutenSatulOilorisdevinpstori,
ocupaiecareiarfipermisssteadepartedeoameniisreflectezenvoie.
DartiacBrineynuarfifostdeacordsiprseaschanul.Maudesa
gnditlaacestelucrurinsperanacvauitacevzusenDeert,nsnui
ddeapaceimagineafiareilovitedepiatriataculnemilosalcelorlaltebestii.
Sprefinalulcltoriei,cndSatulIepuriloraprusedejanzare,Maudese
gndealaunsingurlucru:
Trebuiesgsimomodalitateprincaresiformpemontriiiasse
ataceunulpecellalt.
ncameradeconsiliu,aacumifceaplcere,LordulPhineusadmira
capulluiMead,trecnduidegetelepestenasulalbalsculpturii,urcndpe
frunteipedeasuprapruluiondulat,cioplitnpiatr.Frunmotivanume,
iamintideodatdeSirWilliamidegreutilepecareleaavutcnda
trebuitslpunpeacestalapunct.
Minteaiselimpeziimediatceaajunscupalmalaceafacapuluilui
Mead,momentncareaapucatstrnschipulstatuiicucealaltmn,
nvrtindncetcapulspredreapta.Arepetatapoimicareasprestngaia
readuscapulnpoziieiniial.Cndlarsucitncodatsprestnga,din
podeauaaflatnspatelesculpturiisaauzitunclic.Sedescuiaseceva.
Dupcearepetatmicrilenordineinvers,seauziuncnitdiferiti
LordulPhineusluntrebraecapulilridicdepesuport.ibgadnc
braulnscobiturancarestteacapuliludinuntruocheie.
LordulPhineusareaezatcapulnsocluisaapropiatdeuancuiata
camerei,sfiesigurcnuascultnimenidinspateleacesteia.
ndeprtndcugrijmldieleiedereicecoborapezidiacoperea
poriuneapodeleidinspatelecapuluiluiMead,LordulPhineusdezveliodal
maredinpiatriapuclespedeadeadnciturilepoziionatentroparteialta
aplcii.Trgndlespedea,atritozgomotospepodeaiaprivitapoingaura
dededesubt.Inspirprofundiascultatent,svaddacnucumvaseaud
suneteneobinuite.
LordulPhineussimiospaimcumplitcndvzunluminalmpii
treptelecesepierdeaunbezn.ndreptulprimeitrepteerauscrijelite
cuvintelepecarelecitisedemulteorintrecut,cndcoborsepnlasursa
apei:ScorburaluiMead.Cutoateclstrbtusedemulteoriilcunotea
foartebine,coridorulnueradelocprietenosiiprovocadefiecaredatfiori.
Coborndsuficientctssepoatastupaintrarea,LordulPhineusaez
lapicioarecandelaaprinsi,ascultndncodatfoarteatent,privinjosul
culoaruluingust.Odatceatraslespedeaiaacoperitintrarea,Lordul
Phineusafostndatmpresuratdentunericidepenumbrelejucue,iscate
deflcruiaportocaliealmpii.
Avealaelunpumnal,unamnar,ncazcsestingeafitilul,icheialuat
desubcapulluiMead,precumiunsculepecareilatrnasedemijloci
pecarelpipiuornfiorat.Sculeuleraplincubucidepineuscat,care
urmauslajutenprivinacreaturilorprimejdioaseceslluiaunScorbura
luiMead,fiarecarelvorlsasivaddetreabnumaidacleddeacevade
mncare.
LordulPhineusridiclampaiprivinfapereiiacoperiinntregime
delujeriiuscaiaiiedereimaroniiinegre.Mldieleartauasemenea
scheletuluiuneislbticiunicarepreasnudoreascsllasesmeargmai
departe.Cutremurndusencodat,incepucltoriangrotadesub
CasaPuteriii,dupnumaicivapai,auziunmritgroscelndemns
scotoceascndatprinsculeulplincupine.
SirEmeriksttusentradevrlauiascultasenlinitezgomotelepe
carelemaiauziseialtdat.CunoteasecretulcapuluiluiMeaditiac
existogrotcepoartnumeledeScorburaluiMead,nsnuavusese
niciodatplcereasdeschidintrareaspreaceasta.Pnnacelmomentnu
erafoartesigurdeloculncareseaflaascunscheia,dar,auzindmaidevreme
hriturilepietrei,tiacascunztoareaerachiarnsoclulsculpturii.
Zmbindnverunat,SirEmerikncepusplnuiascmodalitateaprincares
poatscpadeLordulPhineus,sdeincontrolulapeiisajungstpnul
ntregiilumi.
CAPITOLUL33
INVERSIUNE.
Dincenuiulamurguluinumairmsesedectolumindifuz.ntimp
cenAthertonseaterneantunericul,treisilueteicroiaudrumprintrun
inutcufundatntcere.Trepidaiileizgomotelemcinriipmntului
ncetaser,iarndeprtarenuaveadeundesmairsunevuietuldistantal
cascadelor.Curtoriiseascunseserdiscreiprintrestncilecoluroase
rmasemultnurmadrumeiloriAthertonuleratcutcaooapt.
Edgareraobinuitscltoreascfrsaibpartedepreamult
lumin,darliniteasinistrceinconjuraiddeaimpresiauneilumi
bntuite,unsentimentpecarenulcunoscuseniciodatntrecut.Athertonul
iprealuiEdgarolumemoart.
Varmnemereutcereaasta?ntrebagitatEdgar.Numiplace
deloc.
Efoarteciudat,spuseVincent,caremergeanfaaluiEdgaria
doctoruluiKincaid,deschiznduledrumul.
Peminenumderanjeazlinitea,zisedr.Kincaid.Emultmai
plcut,dectsauzimnaersuneteleCurtorilor.
StrbtusercalelungprininutulDeertuluiiseapropiasern
sfritdemargineaPodiului,continundsnaintezeunscurtintervalde
timpfrsiadresezeuncuvnt.
Dr.Kincaid?
Da,Edgar.
Vreausvmulumesccmailuatcuvoi.
Vincentidr.Kincaiddiscutasernaintedeplecaredacsliacueipe
bieel,orisllaselaadpostulpeterii.NuidezvluiserluiEdgarloculspre
caresendreptau,ciispuseserdoarclvorproteja.
Aistatmultpreamultsingur,iarspunsdr.Kincaid.Celmaibine
estesieisinguruneledecizii.
Decenumispuneiimieundemergem?
Dr.Kincaidnuiarspunsimediat,darsegndisentretimpctdemult
sidezvluieputiuluiisehotrsimaispununelelucruri.
Edgar,nuavempreamulttimp.Ctevazilesaupoatenumaio
sptmnivompierdeaceastans.
EvorbadeCurtori?ntrebEdgar,nfioratlagndulcfiarelevor
invadadumbravaisatul.
Nuchiar,irspunsedr.Kincaid,ncercndsimaipotoleasc
imaginaia.Edgar,ampornitpeacestdruminumaiputemdanapoi,dare
maibinesnuaflideocamdatdestinaianoastrfinal.Pentrumoment,emai
binesteconcentreziasupralucrurilorprezente.
Edgareradeprinscuaventurai,cutoatecvorbelebtrnuluil
linitiser,ifceatotuigrijifadezilelecevorveni.Dr.Kincaidschimb
subiectul:
Ceaizicesmstrigipeunnumemaiapropiat,vrei?Dr.Kincaide
camprotocolar.
icumvreisvstrig?
Dr.Kincaidreflectpuinasuprarspunsului,frecnduilobulurechii
ntredegetulmareinodularttorului.
NumelemeucompletesteLutherMeadKincaid.Meadedestulde
ciudat,nu?Nicieunutiuceafostnminteamameicndmiadatnumele
sta.Cezici,mipoispuneLuther?
Osncerc,ispuseEdgar,tiindbinecivafigreu.
Deodat,Vincentlefcusemnspstrezetcereaisrmn
nemicai.Respirndcutoiifoartencet,auauzitunuorclnnit.Vincent
leaindicatssteandreptulluiiiacondusncetprinluminadifuzanopii.
Dupcesaundeprtatisunetulsadiminuat,Vincentsantorsspre
prieteniilui.
UncuibdeCurtori,leaspusel.Uniincnusauretrasn
ascunziuriisarputeasmaidmpestectevamicigrupuri,darmajoritatea
nuivorprsiadposturilepncndnusuntsiguricpotsvad.
CiCurtorisuntaici?ntrebEdgar,sperndsaflecsunt
suficientdepuini,nctVincentsnuaibproblemenaiomorpetoi.
MaimulidecttoilocuitoriidinAtherton,irspunseVincent.Odat
curevrsatulzorilor,sevorducebuluclamargineastncii,dacaceastava
maiexistapnatunci.
PosibilitateacamiideCurtorisiasdinascunztorilaprimeleraze
deluminisporneascspreostnccenulemaiputeaoprinaintareaera
pentruEdgarungndnfiortoriinimaginabil.
Trebuiesmergndatndumbrav,spuseEdgar.Bieelulfusese
ngrijoratnprivinaIsabeleiiacelorlalisteni,daracum,ajunsattde
aproapedefostulsuinut,eratotmaihotrtsigseascprietenii.
nacestcaz,vomluadireciadumbrvii,llinitidr.Kincaid,simind
neliniteabieelului.
Aucontinuatapoisnaintezentcereobunbucatdedrum,pn
cndnaumaiauzitclnnitulCurtoriloradormiiiaurmascomplet
singurinpustietateaDeertului.Cuctnaintaumaimult,cuattbieelului
iveneamaigreuscreadcVincentlcrasenbraeodistanattde
mare,nnoapteacndczusedepestnc.
Namajunsncnapropiereastncii?ntrebdr.Kincaid,pecare
ncepuserdejasldoarpicioareledeattamers.Nicinuapucases
rosteascbineacestecuvintec,deodat,deundevadinfaalor,foarte
aproape,rsunnntunericsunetuloaselorsfrmate.
Daivnspate!strigVincent,carefolosisepnatuncicaptulbont
alsulieipepostdebaston,ntorcndoimediatcuvrfulascuitspreatacatori,
pentruaseproteja.
Suntdoi!Stainspate!strigncodatVincent.
Frsmaisteapegnduri,Edgariscoasepratiadinbuzunari
dousmochinenegredinsculeuldelaold.Potriviiuteosmochinn
pratie,iarpecealaltoinunmn,dupcaresedeprtcivapaii
ncepusnvrtpratiadeasupracapului.
Edgar!Cevreisfaci?ntrebdr.Kincaid,nenelegndceurmrea
bieelul.
Edgareranspreaconcentratcasimairspund.
Vincentampunscusuliaiarespinsdectevaoriatacurileviolenteale
unuiadinCurtori,careismuceaviolentcapuliizbteacoadacuatta
slbticie,nctseridicadelapmntpedousprezecedinpicioareledin
spate.Vincentgsinceledinurmopoziiebunimplntsuliadirectn
guralighioanei,momentncareCurtorulincletcoliiinumaiddu
drumulsuliei,zvrcolindusemuribundlapmnt.Suliaintrasepnla
mijlocngtlejulanimaluluiinumaiputeafifolosit.
AldoileaCurtorporniataculmpotrivaluiVincentexactnclipele
cndacestancercasiiadelaspateadouasuli.nacelmoment,dr.
Kincaidauziplesnetulputernicalpratieiceazvrlismochinaneagrprinaer.
SmochinalizbipeCurtordirectncapifiarasecltinsurprinsn
spate.Edgarpotrivinpratieadouasmochinneagrincepusonvrt
deasupracapului.
Ateaptlpnvinesprenoi,lsftuiVincent.
LoviturapecareputiulioaplicaseCurtoruluinuaveaforadeal
ucidepeanimal,darpreatotuislrneasc.
EdgarateptpncndCurtorulatacndireciadincareauzise
glasulluiVincenti,odatcuplesnetulpratiei,smochinazburprinaeri
izbicoliizimaiaiCurtorului,sprgnduiunuldindini.
Curtorulncremeniiclnnisurprinsdindini,perminduilui
Vincentsseapropieiuteisnfigsuliangtlejulfiareinmrmurite.A
fostunadincelemaiuoarereuitedecareavuseseparteVincentntoiacei
anincarevnasenDeert.
Dr.Kincaidseapropieiiluprieteniideumr:
Bravo!
Cltinnddincap,VincentizmbilargluiEdgar:
Separecmiamgsitiunpartenerdevntoare.
Deacumvomputeacltorinestingherii!spusencntatdr.Kincaid.
Luther,ntrebEdgar,siminduseciudatsirosteascprenumelei
gndindusecesteultimaoarcndlstrigaa.Undemergem?
ntrocltoriefantastic,irspunsedr.Kincaid.imbucurnespus
cteampetineipeVincentsmaprai.
VincentciopriohalcdintrunCurtoriionmnluiEdgar,dup
caretieobucatpentrudr.Kincaidiunapentruel.Carneaproaspta
Curtoruluierambibatcuunlichidverdeicleios,cemusteaiplescia
printrediniibieelului.
Avreastemaintrebodat,Vincent,iseadresdr.Kincaid.Am
ajunssaunuaproapedestnc?Eunumipreadauseamaundemaflu,dar
tuaimersdemulteoripeaici.
VincentmucaseobucatmaredincarneiEdgarobservcimnjise
pniobrajiicuacellichidvscoscescnteianluminadifuzanopiica
luciuluneiapenntuneric.
MtemcamtrecutdejahotarulPodiului,rspunseVincent,
tergnduideumrunobraz.Stncaadisprut.
EdgarprivinspatespreDeertiidduseamac,defapt,Curtorii
pecareiomorserseaflaudejanPodi.Eraosurprizuluitoare.Unaera
siimaginezecDeertuliPodiulvorajungelaacelainivelicutotulalta
erarealitatea,carelizbiseparcdirectnfrunteiiprovocaseosumedeniede
gndurinucitoarenprivinauneilumiiaflatenplintransformare.
Edgarprivispredumbrav,darnuoputuvedea,cutoateciputea
imaginacuexactitateundesaraflaaceastandeprtare.Deacum,n
AthertonnumaiexistaustnciipovrniuricaresfieescaladateiEdgar
rostiprimelecuvintecareivenirnminte:
Lumeaeplat.
Dr.Kincaidprivisprentunecimeaorizontului,uluitdetransformrilece
liseaterneaunfa.
ntradevr.
Vincentpreacelmaipuinimpresionatdinceitrei,ntructnuiputea
luagnduldelaobligaiapecareoavea,ianumesiprotejezencltorialor
pedr.KincaidipeEdgar.tiacvaveniovremecndstncilevordispreai
segndeanumailactdecomplicatidificilivafisarcinadeaiapra
prietenii.
Deabiaamtrecutncealaltparte,spusedr.Kincaid,ndeprtndu
secivapaiingenunchind.Privii.Aicisevedeloculdincareseridicase
peretelestncos.Nicinumivinescredcadisprut.
Ceidoisauapropiatiaungenunchiatalturideel,privindatenilocul
deundesenlasepnnudemultunuriaziddinpiatr.
Deaceastdatnuafostperfect,continudr.Kincaid.Esteexact
aacumambnuit.
Cevreisspunei?ntrebEdgar.
DincecunoscreferitorlacoborreaMuntelui,tindscredcacestas
ascufundatfrslaseurmeihuripreasemnificative.Uitaiv.
Dr.Kincaidpidealungulstriaieiplindepietreiartspreaceasta.
Edgariurmrinbeznanopiidireciadegetuluiiiseprucvedepepmnt
odungmainchislaculoaredectrestulsolului.
Dungaaceeaneagresteunfeldecrevas,unlocundeceledou
inuturisentlnesc,darfrsfacmascompact.Vomputeagsi
despicturicaacesteapetoatlungimeafilonului,spusedr.Kincaid.Unele
suntlatectpalma,iaraltelendeajunsdemarictspoicdeacutotuln
ele.Multedintreacesteasuntattdeadnci,nctnumaipoiscpadinele.
MntrebdacnuamputeascpadeCurtoriaruncnduin
crpturileaceleamari,ziseEdgar.Poategsimomodalitateprincaresi
mpingem,orisimnmspreacestea.
Vincentprivinlungullinieiisentrebctdeadnciidelargiar
puteafiuneledinacestecrpturi.
Astavomvedeacutimpul,rspunsedr.Kincaid,privindspreinutul
Munteluiizmbindamarlagndulcvoraveacalelungpnacolo,
afurisinduipicioarelepentruncpnareaacestoradeaseplngelafiecare
pas.
Amfacebinesmergemmaideparte,spuseVincent.Maiavemceva
pnladumbravitrebuiesajungemacolopnlaivireazorilor.
nceasurilecelemaintunecatealenopii,ceitreiaucontinuats
naintezeprinPodi,tcuiignditori,cufundndusefiecarenpropriile
gndurilaceeacevaaveasleaducdimineaa.
Vincentsepregteasufletetepentrumulteiglorioasebtliincareva
finevoitsipunnpracticpriceperea.Dr.Kincaidsegndeanumailalocul
ncarevorajungeilaprovocriledificilecareivorateptaacolo.Edgarse
ntrebaundeerauoareSamueliIsabelidacivamaiputeavedeavreodat.
Deasemenea,sentrebadacvamaiaveaocaziassecaere,gndinduse
totodatladumbravilasateledinPodi,lateritoriulMunteluiilaLordul
Phineus,precumilapuzderiadeCurtoriceurmausiinvadezeinutul
natalisdevorezepnlaunulcopaciidindumbrav.
itotui,Edgarnusetemeadeivireazoriloridepericolelecevoraprea
odatcuvenireadimineii.Deacumnumaieraunorfancedormeasub
copaciidindumbravacusmochini.Cutezasesvizitezefiecaretrmdin
Athertoni,maimultdeatt,ifcuseprieteninfiecarelocundeajunsese.
Soareleurmasrsardeasuprauneilumincareiateptaulatotpasul
experienemreeiperipeiiprimejdioase,darbiatuliaveaprieteniialturi
ivorluptadinrsputerissalvezelucrurilecuadevratimportante.
Lacearputeasperamaimultunbieel?
ntimpceEdgariprieteniisistrbteauPodiul,ncepussepetreac
cevalacarenimeninusarfiateptat.Nicimcardr.Kincaidnutiade
apariiaacestuilucru,ntructeraunsecretcunoscutnumaidedr.Harding.
PrimiicareauobservatacestfenomenaufostSamueliIsabel,ntimpce
stteauascuniniarbanaltdininutulMunteluiisepregteausse
furiezenCasaPuterii.
Aisimit?ntrebIsabel.
Ce?
Isabeliaezpalmapepmnt,darnusiminimicneobinuit.
Misaprutcsimtceva,omicarediferitdeceadepnacum.i
multmaiapropiat.
Eunamsimitnimic,ispuseSamuel.Hai,trebuiesmergem,
fiindcasositceasulcelmaintunecatalnopii.
Isabelnsdoreaneapratsmeargmaintinaltloc.
Vinopuincumine,vrei?Trebuiesfimsigurideceva.
FetiaozbughidiniarbanaltiSamuelourmpnnloculunde
MunteleiPodiulformauunsingurinut.nntuneric,Isabelnimericu
genunchiintrunobiectduriczu,sprijinindusenmini.Seridici
ncepusifrecenedumerittibiile.
Vdcaidevenitdintrodatmainaltcamine,spuseSamuel,cu
glastremuratinesigur.
naerseauzeaunzgomotchinuitor,aproapeimperceptibil,darconstant.
Eraunsunetfamiliarmultpreacunoscut.
CeidoicopiisauprivitntcereiaudescoperitcIsabel,stndaape
margineaPodiului,deveneancet,foartencet,totmainalt.
MuntelencepusessecufundenmijloculAthertonului.

SFRIT