Sunteți pe pagina 1din 43

MISTERUL CASEI SINGURATICE

Edgar Wallace

Campania:

CITETE GRATUIT O CARTE

ntr-o lume n care trebuie s plteti i cnd respiri,


Editura NAIONAL vine cu o ofert imbatabil.
Poi lectura aceast carte, o poi copia i stoca n propria bibliotec virtual, dup cum vrei.
Citete-o acas, la coal sau la serviciu, n metrou ori n parc, pe computer,
laptop, tablet sau telemobil. Noi nu ne suprm, dar nu ncerca s scoi bani din treaba asta,
fiindc ncalci Legea dreptului de autor i a drepturilor conexe.

Fii prietenul nostru!


nscrie-te n Clubul NAIONAL i vei avea numai de ctigat!

Editura NAIONAL
- 2014 -

ISBN: 978-973-659-266-9

1
Capitolul I

Nu-mi fac niciun merit din ceea ce ziarele au numit misterul casei singuratice. Sunt
poliist de prea mult vreme, ca s nu tiu c tipul care i face singur reclam n-o
nimerete bine. Deci, dac v spune cineva c superintendentul Minter de la Scotland
Yard ncearc s-i fac faim, aruncai-i o privire urt din partea mea. Cuvntul
Superintendent i umple gura i oricum nu este familiar. Nu c eu i-a ncuraja pe
tinerii poliiti s-mi spun Sooper n fa. Nu zic asta niciodat. Doresc s mi se
adreseze cu sir, dar mi place s-i aud vorbind despre btrnul Sooper, cu condiia s nu
foloseasc un anume adjectiv. Domnul John C. Field mi-a spus superintendent. Pn cnd
n-a pronunat cuvntul, n-am tiut c are attea silabe. Nimnui nu-i place s recunoasc
atunci cnd a greit, dar trebuie s spun c mi-am nclcat toate regulile cnd l-am plcut
la prima vedere. Este foarte bine s-i pierzi minile dup o fat cnd o vezi prima dat,
dar nu e bine s categoriseti un brbat dup prima impresie. Pentru c un brbat care te
impresioneaz de prima oar cnd l ntlneti se va da peste cap s te fac s ai o prere
bun despre el. i brbaii normali nu fac asta. O fac voiajorii comerciali i actorii, dar ei
nu sunt normali.
John C. Field era un tip pe care oricine l putea admira. nalt, cu umeri lai, arta
bine n ciuda celor cincizeci i ceva de ani i a prului grizonat. Se comporta ca un
gentleman, tia s povesteasc frumos i era o gazd perfect. ntotdeauna te servea cu
igri de foi. L-am ntlnit ntr-un mod ciudat. Locuia ntr-o cas mititic pe malurile
rului Linder. Cred c nu cunoatei rul Linder este de fapt un pru cu pretenii de ru
pn cnd se vars n Tamisa, ntre Reading i Henley, unde este pus la locul care i se
cuvine i se numete Bourne.
Pe malul cellalt al prului este o cas, al crei proprietar era un domn Max Voss.
El a construit-o i i-a tras electricitate de la Reading. Eu m-am dus s fac nite investigaii
legate de aceast linie electric. Pe atunci, eram ntr-un departament special al Scotland
Yard-ului i fceam o munc despre care poliia inutului nu tia nimic. Nu este o
ilegalitate s foloseti energia electric, dar cam pe atunci fraii Flack i Johnny
McGharth i nc vreo doi, trei din marile bande de falsificatori se ocupau intens cu
tiparnie personale, deci cnd am auzit despre o locuin care folosea mult electricitate,
am intrat la bnuieli. Aa c m-am dus la Hainthorpe i m-am ntlnit cu dl.Voss.
Era un brbat zdravn, rocovan la fa, cu o mustcioar alb, care-i pierduse
simul picioarelor datorit degeraturilor n Rusia. De aceea, casa lui era plin de aparatur
electric. Avea scaune electrice care-l duceau dintr-o camer n alta, ascensoare electrice
i chiar i n baie un soi de macara electric, care-l putea ridica din scaun n baie i invers.
i acum, a zis cu o sclipire n ochi, poate vei dori s vedei tiparnia cu care fac
bani fali!
A chicotit de rs cnd i-a dat seama c a pus punctul pe i. M-am dus acolo
pentru o or i am stat trei zile.
Rmnei peste noapte, oricum, a zis. Valetul meu, Veddle, v va da orice dorii
pentru la noapte.

2
Voss era un om interesant, care fusese inginer n Rusia. Nu era total neajutorat,
pentru c putea s chiopteze cumva, sprijinit n crje, dar nu era o privelite plcut la
vedere.
Era destul de trziu cnd am sosit, aa c n-a fost nevoie s m conving s rmn
la cin, mai ales cnd am auzit c urma s vin i tnrul Garry Thurston. l cunoteam pe
Garry Thurston. l ntlnisem de vreo ase ori pe Marlborough Street i Bow Street ori la
alte tribunale de poliie. Avea mai multe sancionri pe carnetul su de conducere dect
orice tnr bogat pe care-l cunosc. Pasiunile lui erau s conduc prin barajele de poliie i
s parcheze n locurile interzise.
Un tnr strlucit - un nou tip de infractor creat de regulile de circulaie. Avea o
cas mare n vecintate i se mprietenise cu Voss. Poate c n-am dreptate, dar mie mi
plac aceti tineri aiurii, pe care colile publice i universitile i produc cu miile.
S-a oprit ca trsnit, vzndu-m n fumoar.
Dumnezeule ! zise el. Ce-am fcut ?
Cnd i-am spus c sunt doar pe urmele unor falsificatori, a prut foarte dezamgit.
Era un biat simpatic; dac vreodat a avea nenorocul s fiu nsurat i s am un biat, el
ar fi tipul care mi-ar face cele mai puine probleme. Nu tiu ce vor s spun romancierii
cnd scriu oameni curei, dac nu cumva se refer la cei care fac baie n mod regulat,
dar am vaga idee c el era genul de brbat pe care-l au n minte.
Eram cam pe la jumtatea cinei cnd am auzit pentru prima dat numele domnului
Field. S-a ivit n legtur cu o problem de braconaj. Voss a spus c ar dori ca poliitii
lui Field s stea pe malul lor; a fost prima dat cnd am aflat c Field era sub protecia
poliiei i am ntrebat de ce?
Atunci a intervenit tnrul Thurston.
O s aib nevoie de un regiment de soldai s-l pzeasc, dac se ntmpl ceva
din ceea ce cred eu c se ntmpl, a zis; avea n voce ceva care m-a fcut s m uit la el.
Dac am vzut vreodat ur n ochii unui om, acela era Garry Thurston. Am
observat c Voss a schimbat subiectul i, dup ce tnrul a plecat acas, mi-a spus de ce.
Thurston are ceva cu omul acesta, Field - a spus el -, i nu mai este nevoie s-i
confirm c este vorba despre o fat - secretara lui Field. Este o tnr ncnttoare i,
dup cte tiu, Field o trateaz cu tot respectul posibil. Dar Garry i-a bgat n cap faptul
c la Lone House se ntmpl ceva sinistru. Cred c este rezultatul psihologic al faptului
c bietul Field locuiete ntr-o cas numit Lone House. Aa mi-am explicat o mulime de
lucruri. Junii ndrgostii sunt aproape firesc ca nite tinere animale ucigae. Dac este
normal sau nu s vrei s-l ucizi pe cel care-o strnge de mn pe fata care-i place, n-a
putea s spun. Bnuiesc c este normal. Personal vorbind, eu nu mi-am pierdut minile
dect din cauze naturale.
Ceea ce m intriga erau poliitii lui Field. Pentru un motiv sau altul, Field se
temea pentru viaa lui i pltea o sum frumuic pe an ca s se bucure de atenia poliiei.
Tot timpul erau doi oameni de paz lng cas. N-a fi putut nimeri mai bine dect la
Voss, ca s aud toate noutile din vecintate. Cred c btrnelul rocovan era cel mai
mare brfitor pe care-l ntlnisem vreodat. tia povetile tuturor, pe o raz de 20 de mile,
putea s-i spun toate afacerile lor particulare, de ce s-au rupt logodnele, cine a fcut-o
pe doamna cutare s plece pe Riviera att de grbit n martie trecut i de ce lordul cutare
i vinde tablourile. Mi-a spus o mulime de lucruri despre Field. Locuia singur, doar cu

3
civa servitori, nu primea musafiri, cu excepia unui negru care venea cam o dat pe
lun, un tnr bine mbrcat, i o mulatr destul de drgu care rar i fcea apariia.
Foarte puin lume tie aceasta. Vine pe ru, uneori ntr-o alup, cteodat cu
negrul, cteodat fr el. De obicei apar seara, stau o or sau dou i dispar. nainte de a
veni ei, Field i trimite toi servitorii de-acas.
De data asta am chicotit eu.
Sun a mister.
Voss a zmbit.
Nu este nimic misterios n cltoria lui lady Kingfether n Africa de Nord, a
explicat el, i a nceput s-mi spun o poveste lung.
A fost o istorie destul de interesant. De fiecare dat cnd m trezeam se ntmpla
ceva.
M-am culcat trziu i obosit, m-am trezit la ase dimineaa, m-am mbrcat i m-am
dus n grdin. Voss mi spusese c valetul lui, Veddle, se va ocupa de mine, dar naiba
s-l ia, nu dduse niciun semn nici n seara anterioar, nici n dimineaa aceea, ns mi-
am dat seama de ce, cnd l-am ntlnit, deodat, pe drumul dinspre csua n care locuia.
A ncercat s m evite, dar am vederea foarte bun pentru un om de aizeci de ani.
Dac l-ai vzut odat pe Veddle, nu-l mai poi uita. Un brbat greoi, cu o fa rotund i
ochi care nu te privesc niciodat drept - l-a fi putut recunoate de la o mil. Cnd Voss
spusese Veddle, nici nu visasem c era acelai Veddle care trecuse prin minile mele
de trei ori. Bineneles, cnd un infractor i ia o slujb respectabil, devine Smith.
Desigur, m cunotea.
Vai, dl. Minter, zise el n felul lui alunecos, ce surpriz!
Nu tiai c sunt aici, nu?! m-am ndoit.
Pi, ca s v spun adevrul, tiam - a recunoscut el -, dar m-am gndit c ar fi
mai bine s nu v ies n cale. Dl. Voss tie, a adugat el repede.
Despre condamnrile tale anterioare?
A ncuviinat.
tie c dou dintre ele au fost pentru antaj? Am ntrebat.
De data aceasta a zmbit strmb.
Este un drum fr ntoarcere, domnule Minter. M-am lsat de treburi din acelea.
Da, dl. Voss tie! Ce domn extraordinar! Ce pcat c Dumnezeu l-a lovit n felul acesta!
Nu mi-am pierdut prea mult timp cu omul acela. antajul este una dintre
infraciunile care-mi fac grea i a prefera s am de-a face cu un cuib de erpi dect cu
tipul acesta de infractori. Bineneles, nu i-am spus nimic lui Voss despre aceast
conversaie, pentru c poliia nu-i trdeaz niciodat clienii. El a fost cel care
amenionat subiectul la prnz.
Valetul meu, Veddle, este un fost pucria, a spus. M ntreb dac l-ai
recunoscut. Este un tip cumsecade i cred c-l pltesc destul pentru a-l ine pe calea cea
dreapt.
Nu i-am replicat c nu puteai s plteti un infractor destul pentru a-l ine pe calea
cea dreapt, fiindc nu exist atia bani n lume, deoarece nu am vrut s-l descurajez.
n dup-amiaza aceea l-am vzut pe Veddle n nite mprejurri ciudate. Fusese
ntotdeauna puin dandy i avusese multe succese la femei din toate clasele sociale.
Niciun brbat nu poate nelege fascinaia pe care o exercit un anume tip de brbat

4
asupra unui anume tip de femeie. Nu este o problem de nfiare sau de vrst, este un
fel de hipnotism.
M plimbam de unul singur de-a lungul rului care separa proprietatea lui Voss de
domeniul Lone House. Era o cldire ptrat i alb, aezat n vrful unei pajiti n pant,
care ncepea s urce de la rul ce aproape forma un lac acolo, deoarece se lea n ceea ce
localnicii numesc Flash.
Pe partea lui Voss este o pdurice, care ascunde vederea casei. Veneam dinspre Fay
Copse, cum i se spune, cnd l-am vzut pe Veddle, ateptnd la marginea prului. O fat
vslea pe Flash. Era cu spatele la valet, aa c nu l-a vzut pn cnd n-a ajuns la mal i
nu i-a legat barca. Atunci s-a apropiat de ea. Desigur c m-a interesat i am mers mai
ncet. Aa cum fata nu-l vedea pe Veddle, nu m vedea nici pe mine, i eram cam la ase
metri de cei doi cnd el s-a apropiat de ea i i-a scos plria.
Nu cred c am mai vzut ceva att de frumos ca aceast fat, Marjorie Venn, aa c
am neles de ce Garry Thurston se ndrgostise de ea. Dac nu mi se cere la poliie, nu
pot s descriu o femeie. Pot s scriu ce culoare de ochi sau de pr au, cum le este tenul
sau ce nlime msoar, dar n-am fost niciodat n stare s spun de ce sunt frumoase.
tiu doar cnd sunt frumoase sau nu: ea era.
S-a ntors repede i s-a ndeprtat de el. A urmat-o, vorbind tot timpul iar, deodat,
l-am observat apucnd-o de bra i ntorcnd-o spre el. M-a vzut i a spus ceva, iar
Veddle s-a ntors i a lsat s-i cad mna.
Ea nu a ncercat s se ntlneasc cu mine, ci a plecat repede, lsndu-l acolo ca pe
un prost. Dar este foarte greu s determini s se simt prost un tip care a fcut trei
pedepse pentru nelciune.
M-a ntmpinat cu zmbetul lui viclean.
O bucic bun de tot, a spus el. O prieten de-a mea.
Aa se pare, am rspuns eu. N-am vzut niciodat pe nimeni care s par mai
prietenos.
A zmbit mecherete.
Aa sunt femeile, dac te plac.
Care a fost ultima femeie pe care ai antajat-o? l-am ntrebat.
Dar, Doamne, nici nu putea s-l stnjeneasc riposta mea. A zmbit simplu i i-a
continuat drumul.
M-am uitat dup el, ntrebndu-m dac nu ncerca s-o ajung pe fat din urm.
Nici nu fcuse o duzin de pai cnd, dup un plc de copaci, a aprut legnndu-se un
brbat care cred c era Field nsui. Uneori, poi s-i dai seama dup mersul unui om ce
are n cap i m ntrebam dac Veddle are acest dar. Dac l-ar fi avut, ar fi rupt-o la fug,
dar el a continuat s-o in drept nainte.
L-am vzut pe Field stndu-i drept n drum. A pus o ntrebare i, n secunda
urmtoare, pumnul lui a lovit, iar Veddle a czut. Spre surprinderea mea, a vrut s se
bat, s-a ridicat i a mai luat una n falc, lovitur care l-ar fi nucit pe orice om normal.
Nu era treaba mea, dar sunt un om al legii i am considerat c era momentul s intervin.
Cnd am ajuns lng dl. Field, Veddle fugea de-i sfriau clciele. Am fost puin luat
prin surprindere, cnd Field mi-a ntins mna.
Suntei superintendentul Minter ? Am auzit c locuii n vecintate, a zis. Sper
c nu m vei urmri pentru nclcare de proprietate - aceasta este o scurttur spre
Hainthorpe Station i o folosesc foarte des. Nu tiu dac dl.Voss are ceva mpotriv.

5
nainte ca eu s-i spun c nu tiam ce crede Voss despre nclcarea proprietii, a
continuat:
Ai vzut micul incident ? Cred c mi-am ieit din fire cu tipul acela, dar nu este
prima dat cnd o inoportuneaz pe tnra doamn.
M-a invitat la el acas s bem ceva i, ntorcndu-ne unde era legat barca, a vslit
pn la malul cellalt. Ne-am oprit la un mic ponton i am mers mpreun pe pajite, spre
uile biroului su. Am vzut c n faa lor, iarba era roas i exista o poriune de pmnt
gol; e nostim c un poliist nregistreaz aceste lucruri automat. Micul birou era frumos
mobilat i evident dl. Field era un om care cltorise mult, pentru c toi pereii erau
acoperii cu ciudenii: lnci i sulie africane, iar pe rafturi o colecie de olrie btina.
M-a vzut uitndu-m i s-a dus la perete, de unde a luat o sabie cu lam lat.
Aceasta v va interesa, dac tii ceva despre Africa, a spus. Este sabia Tuna. I-a
aparinut efulul provinciei Ituri din Congo un brbat ce mi-a dat o grmad de furc i
care a prezis c sabia nu va fi niciodat bgat n teac, pn cnd nu-i va gsi... teaca n
nedemna mea persoan.
A zmbit, apoi a continuat.
n schimb, am scos-o eu din trupul lui, dup o lupt ntr-o pdure, deci profeia
lui nu are posibilitatea de a se ndeplini.
Lama era extraordinar de strlucitoare, aa c i-am spus c, probabil, este necesar
foarte mult munc pentru a o menine lustruit. Spre surprinderea mea mi-a precizat c
este confecionat dintr-un aliaj care menine lama strlucitoare - un fel de oel inoxidabil
btina. A pus sabia la loc i, timp de un sfert de or, am vorbit despre Africa, unde dup
cum mi s-a destinuit i ctigase averea. Apoi am vorbit despre ar i doar spre
sfritul conversaiei noastre a menionat faptul c avea doi detectivi care-i supravegheau
casa.
Mi-am fcut muli dumani n via, a oftat, dar nu a explicat cum i i-a fcut.
M-a dus cu barca pe malul cellat al Flash-ului i m-a invitat la cin. Urma s m
duc n seara urmtoare. Era genul de om care-mi plcea: fuma trabucuri bune i nu numai
c le fuma, dar le i oferea celor care le apreciau.
n drumul napoi spre Hainthorpe l-am ntlnit pe Voss sau, mai bine-zis, m-a
ntlnit el pe mine. Crrile de pe moia lui erau la fel de netede ca o mas de biliard i la
fel de late ca o osea obinuit. i aa trebuiau s fie, pentru c-i conducea scaunul
electric cu treizeci de mile pe or. Era mai mare dect un scaun de baie, fiind dotat cu
baterii, iar dac n-a fi srit n tufiuri cnd am simit pericolul, a fi aflat i ct de greu
este.
Nu am crezut c ar fi necesar s-i ascund ceva despre Veddle, aa c i-am relatat ce
am vzut. S-a nnegrit de furie.
Ce animal! a mrit el. I-am dat o ans i a fi trecut peste o mic ginrie, dar
aceasta este o insult care nu poate fi iertat.
n fiecare dup-amiaz avea obiceiul s urce pn sus, pe Jollyboy Hill, de unde
avea o privire minunat asupra regiunii. i pentru c s-a oferit s se deplaseze cu vitez
sczut, am mers lng el, dei urcuul era un pic cam anevoios. Din vrful dealului se
vedea rul curgnd mile n ir, iar Lone House prea cam mic pentru a fi centrul unei
proprieti de o mie de acri. n direcia opus se vedea Dodey Manor, o veche cas
elisabetan, unde triser strmoii lui Garry Thurston sute de ani.

6
Garry este un biat simpatic, a subliniat Voss, ngndurat. Nu-i spune despre
Veddle - n-am nevoie de o crim aici.
n seara aceea am luat masa cu el, dei ar fi trebuit s m ntorc la Londra. A aranjat
ca maina lui s m ia de la Lone House, dup masa de sear, i s m duc napoi.
Suntei foarte apreciat, a zis. Din cte tiu, Field nu invit prea mult lume la el
acas. Este un tip extreme de retras i, de cnd sunt aici, nu a venit s m vad i nici nu
m-a invitat la el.
L-am vzut pe Veddle n seara aceea, mai trziu. Avea cel mai frumos ochi vnt
pe care l-am vzut vreodat, dar pentru c n-a vorbit despre aceasta, m-am gndit c a da
dovad de tact dac n-a spune nici eu nimic. Eram doar puin ngrijorat, pentru c
Veddle era cotat de poliie ca un tip periculos. Se luptase de dou ori cu poliitii, care
fuseser trimii s-l aresteze, i o dat scosese o arm la ei. Cunoteam ntmplarea,
pentru c fusesem unul dintre detectivi.
Dimineaa m plimbam prin grdin, cnd l-am vzut venind dinspre csua lui, i
am crezut c ar fi nelept s-i dau un sfat dezinteresat.
Ai gsit ce-ai cutat, i-am zis. Dac ai fi nelept, ai uita ce s-a ntmplat ieri
dup-amiaz.
S-a uitat la mine puin ciudat. A jura c a fost una dintre puinele di cnd s-a
uitat drept n ochii cuiva.
Va gsi ce-l ateapt, a precizat, i s-a ntors din drum imediat.
n dup-amiaza aceea am stat pe terasa de la Hainthorpe. Era o zi cald,
somnoroas, dup o puternic avers de ploaie, i eram pe jumtate adormit cnd l-am
vzut pe Voss deplasndu-se de-a lungul crrii, n faa terasei, n scaunul su electric.
Mergea foarte repede. L-am urmrit cu privirea, pn cnd a disprut n pduricea de
lng marginea rului, apoi i-am vzut scaunul ieind pe partea cealalt i urcnd crarea
erpuitoare ctre Jollyboy Hill. Voss purta un melon alb i un costum gri, aa c era uor
de reperat chiar i de la distan de o mil i jumtate, deoarece, aa cum am mai spus,
am vederea bun. n ziua aceea a rmas acolo mai mult dect de obicei. mi relatase c nu
st niciodat mai mult de zece minute, pentru c rcete foarte uor.
n timp ce era acolo, privirile mele rtceau spre pdurice i am vzut ridicndu-se
un firicel de fum, aa c m-am ntrebat dac nu cumva aprinsese cineva focul. Era destul
de cald. O zi din acelea n care un incendiu izbucnete uor ntr-o pdure. Fumul s-a
mprtiat, apoi l-am vzut pe Voss cobornd dealul n scaunul su i trecnd prin pdure.
Peste cteva minute, mi fcea cu mna, cnd ntorcea scaunul pe panta uoar ce ducea
n faa casei. i-a ghidat maina pn unde m aflam - terasa era lat i acoperit cu
piatr.
Ai vzut cumva fum, venind dinspre pdure? Am crezut c iarba a luat foc.
I-am spus c l-am vzut. A dat din cap.
Nu era nimic acolo, dar am fost puin ngrijorat. Anul trecut am pierdut o
plantaie bun din cauza iganilor care au aprins foc i au uitat s-l sting nainte de a
pleca.
Ne-am plimbat puin i mi-a spus c a aranjat ca Rolls-ul lui s m ia de la Lone
House la ora zece.
Sper c nu i vei spune lui Garry despre Veddle, a zis. Vreau s scap de el - de
Veddle, vreau s spun. Am auzit attea despre omul asta i nu pot s-mi permit s in
astfel de oameni pe lng mine.

7
M-a ntrebat n legtur cu trecutul lui Veddle dar, firete, am fost precaut, pentru
c orict de ru ar fi un om, poliia nu-l trdeaz niciodat. Totui, tia c omul fusese
acuzat de antaj i am crezut c era necesar s-i spun c fostul pucria era considerat
periculos. M-a rugat s intru cu el n cas, pentru c Veddle avea o dup-amiaz liber,
aa c l-am ajutat s urce n lift i pe mica band rulant pe care o avea la primul etaj.
Cnd am ajuns napoi pe teras, m-am aezat s citesc un caz care era prezentat n ziarul
de diminea i care m interesa. Nici nu deschisesem bine ziarul, cnd una dintre
servitoare a venit s-mi spun c eram cutat la telefon. Nu-l cunoteam pe cel care m
sunase, dar a spus c este unul dintre detectivii angajai s-l pzeasc pe dl. Field. Nu i-
am recunoscut vocea.
Suntei superintendentul Minter? Vrei s venii la Lone House? A fost ucis dl.
Field.
Am fost att de surprins, nct la nceput n-am putut s articulez niciun cuvnt.
Ucis! m-am mirat cnd mi-am revenit. Ucis?
Apoi, punnd receptorul n furc, m-am repezit afar din cas i am alergat de-a
lungul crrii, prin pdure, pn la locul de vizavi de Lone House. Detectivul atepta ntr-
o barc. Era att de agitat i de suprat, nct n-am neles mai nimic din ce spunea. Apoi
a luat-o la fug pe pajite i eu dup el. Uile dispre pajite erau larg deschise i, chiar
nainte de a intra n camer, am vzut pe pmntul umed i negru din faa uii amprenta
unui picior gol. Detectivul nu o observase, aa c l-am mpins ntr-o prate, chiar n clipa
n care voia s calce pe ea. Am intrat primul n camer i l-am zrit pe Field. Zcea n
mijlocul camerei, nemicat, iar din spatele lui ieea mnerul sabiei Tuna.

Capitolul II

Nu trebuia s fiu doctor, ca s-mi dau seama c Field era mort. Pe podea nu cursese
prea mult snge, innd cont de dimensiunile lamei sabiei. Singurele semne de dezordine
pe care l-am vzut atunci erau o ceac de cafea spart n cmin i msua pe care se afla
serviciul de cafea - rsturnat pe podea. A doua ceac nu era spart; cafetiera se vrsase
pe covor, probabil cnd Field ar fi putut rsturna masa, aa cum i-am artat detectivului al
crui nume era Wills. De obicei, ntr-un caz ca acesta, munca unui detectiv este
ngreunat de o mulime de servitori care se vait, alearg de colo-colo prin cas i
distrug orice indiciu care ar putea fi folositor unui poliist. Deci, primul lucru care m-a
izbit a fost linitea total a casei i absena servitorilor. L-am ntrebat pe Wills.
Servitorii sunt plecai de la prnz, mi-a explicat. Dl. Field i-a trimis n ora la un
matineu de caritate, pentru care le-a cumprat bilete.
S-a dus n hol i l-am auzit strignd-o pe domnioaraVenn pe nume. Cnd s-a
ntors, mi-a explicat:
Probabil c a plecat i ea, dei a fi putut s jur c am vzut-o pe pajite, acum o
or.
L-am trimis s-i telefoneze inspectorului ef. Sunt genul de om care nu vrea s aib
necazuri i nu exist nicio cale mai bun de a avea probleme dect amestecul n treburile
poliiei locale. Nu spun c ne invidiaz pe noi, cei de la Scotland Yard, dar pot face
lucrurile mult mai bine. Mi-au precizat asta de multe ori.
n timp ce Wills telefona, m-am uitat la Field. Pe obraz avea o ran lung de vreo
civa centimetri, ceva mai mult dect o zgrietur, dar asta trebuie s se fi ntmplat

8
nainte de moarte, pentru c n buzunar am gsit o batist plin de snge. Nimic nu ar fi
putut s provoace acea ran, dect cuitaul de hrtie, care se afla pe masa de lng
perete. Am examinat lama i vrful. Erau perfect curate, dar am pus coupe-papier-ul
deoparte, pentru a fi examinat la microscop, n cazul n care vreunul dintre aceti
inteligeni detectivi din Surrey ar fi considerat necesar. Consider c trebuie s-i dai
poliiei locale tot ajutorul tu i, oricum, era sigur c vor chema pe cineva de la Yard,
dup ce-i vor fi dat asasinului timp destul ca s plece din ar.
Din birou se ieea pe dou ui, una spre culoar i cealalt spre o camer din spatele
casei. De cealalat parte a culoarului era un fel de salon i sufrageria. Am spus un fel de
salon, pentru c era prea confortabil pentru a fi un salon adevrat. Am ncercat ua
dinspre camera din spate. Era ncuiat. Evident c exista o alt u spre aceeai camer
din culoar, dar i asta era ncuiat.
Cnd Wills s-a ntors de la telefon (chemase deja i unui doctor), mi-a povestit cum
a descoperit cadavrul. Era de gard singur n dup-amiaza aceea. Al doilea detectiv
plecase la ora n maina domnului Field, la matineul de caritate. Lui Wills i se spusese s
stea prin mprejurimi, dar departe de cas, i s nu remarce nimic din ce ar vedea sau
auzi. Se prea c nu erau nite ordine neobinuite.
Uneori, zicea Wills, veneau s l vad o femeie de culoare i un tnr negru. De
fiecare dat primeam aceleai ordine. De fapt, urmream apa, ateptndu-i s apar. De
obicei, soseau ntr-o barc cu motor din josul rului i acostau la pajite.
Azi nu i-ai vzut? l-am ntrebat.
A dat din cap a negare.
Am aruncat o privire rapid prin cas. Curiozitatea este ntr-adevr defectul meu i
voiam s tiu ct mai multe despre acest caz, nainte s apar poliia din Surrey, cu
ghetele lor cu inte i cu minile lor mari, care acoper toate ampretele. Cel puin aa
simeam atunci. Cutam n dormitorul lui Field cnd Wills m chem jos.
Este inspectorul ef adjunct, a zis. Nu i-am spus ce prere am despre inspectorul
ef adjunct, pentru c in la disciplin i nu este treaba mea s-i montez pe tinerii ofieri
mpotriva superiorilor lor. Asta nu pentru c l-a fi ntlnit vreodat pe inspectorul ef
adjunct, dar am cunoscut alii ca el.
Dumneata eti Minter? mi se adres inspectorul ef adjunct.
Da, domnule, am rspuns, ateptndu-m la nite ordine aiurea.
Amnuntele privind aceast crim mi-au fost transmise la telefon de Wills i am
luat legtura cu Scotland Yard-ul. Vrei s preiei acest caz? Ai permisiunea efului
dumitale direct.
Bineneles, mi fcea plcere i i-am spus-o. A promis s revin dup-amiaz s
m vad. Trebuie s spun c nu exist n Anglia alt poliie mai strlucit i mai
inteligent dect cea din Surrey. Este una din poliiile cele mai bine organizate i oamenii
sunt ca nite ogari pe urmele vnatului. S nu spun nimeni nimic mpotriva poliiei din
Surrey, cel puin nu de fa cu angajaii ei.
n primul rnd, am cutat n biroul din camera de lucru. Am gsit un pachet de
scrisori, o cutie de oel ncuiat i creia nu-i puteam gsi cheia, un pistol ncrcat i, ntr-
un plic, o mulime de hri i planuri de la Kwange Diamond Syndicate. tiam de fapt c
Field dezvolta mari interese n industria diamantelor i c avea proprieti de mare
valoare n Africa. n alt sertar am gsit paaportul i carnetul de depuneri n banc,
precum i un mic registru privind investigaiile sale. Dup cte puteam s neleg, avea o

9
avere cam de o jumtate de milion de lire sterline. M uitam prin aceste hrtii, cnd Wills
a venit s-mi spun c Voss era pe malul cellalt i dorea s tie dac pot s-l vd. M-am
suit n barc i am traversat. Era n scaunul su i inea n mn ceva care semna cu un
cartu.
Am auzit despre crim, mi-a zis din prima. M ntreb dac asta are ceva de-a
face cu cazul.
Am luat cartuul de la el, mirosea a sulf. De sub ptura care-i acoperea genunchii,
Voss a scos un pistol care arta ciudat.
L-am gsit mpreun n pdurice, mi-a precizat. Adic, servitorii mei le-au gsit
urmnd instruciunile mele. i aduci aminte, Minter, de fum? Fumul pe care l-am vzut
ieind din copaci?
Uitasem cu totul despre asta pentru moment, dar acum mi-am amintit.
Era un mic cartu fumigen; se foloseau n rzboi pentru semnalizare, m-a
lmurit Voss.
Faa lui subire era aprins de nerbdare.
n momentul n care am auzit despre ce s-a ntmplat la Lone House, mi-am adus
aminte de fum, a continuat el. Era un semnal. Mi-am scos scaunul i am venit drept aici,
cu doi valei, i am cutat cu atenie prin pdurice. Am gsit aceste dou obiecte n
spatele unui tufi i nc ceva.
A mai cutat o dat sub ptur i a scos al doilea cartu care, dup cum am vzut,
nu fusese descrcat.
Cineva atepta acolo s dea un semnal. Trebuie s fi fost cel puin dou
persoane. Este mort, cred?
Am ncuviinat.
A dat din cap i s-a ncruntat.
E ciudat. ntotdeauna am crezut c o va sfri aa. Nu tiu de ce. Dar era un
mister legat de acest om.
Unde este Veddle? l-am ntrebat i s-a uitat fix la mine.
Veddle ? Acas, bnuiesc.
S-a ntors i a strigat la cei doi valei care stteau mai la distan. Nu l vzuser. L-
a trimis pe unul dintre ei s-l caute.
l aveam pe Veddle n minte chiar din clipa n care vzusem trupul lui Field cu
sabia Tuna nfipt n spate. Nu i uitasem ameninarea i nici cazierul. Iar dac era un om
pe lume care s dea socoteal pentru fiecare minut din timpul su, acela era Veddle.
Nu m-am gndit la el, a zis Voss ncet.
A ncruntat din nou din sprncene i a rs.
Nu se poate s fi fost Veddle, l-am vzut. Cnd l-am vzut?
S-a gndit puin.
Acum, dac mi amintesc bine, nu l-am vzut toat dimineaa, dar cred c poate
da socoteal pentru timpul su. i petrece cea mai mare parte a timpului n sala
servitorilor, ncercnd s-i suceasc mintea cameristei.
La civa metri de pdurice era o csu ce ddea spre ru i care avea telefon.
Valetul probabil c folosise acel telefon, pentru c s-a ntors n timp ce vorbeam i a spus
c Vedle nu era acas i nici nu fusese vzut. Voss i-a ntors scaunul electric i am mers
lng el spre pdurice. n zon se numea pduricea Tadpole, pe bun dreptate, pentru c
avea form de mormoloc: plcuri mari care se rreau pn cnd formau o coad lung,

10
paralel cu rul, mergnd n josul acestuia. Se termina la marginea proprietii unde exista
o alee ngust, ce ducea la drumul principal.
Atunci m-a izbit faptul c oricine s-ar fi ascuns n pdurice ar fi putut s-o tearg,
fr s atrag atenia, chiar dac malul cellalt fusese plin de poliiti.
Voss s-a ntors acas s se intereseze de servitorul lui. Mi-a promis c-mi
telefoneaz dendat ce va fi terminat, iar eu m-am ntors la barc i am traversat. Cnd
am ajuns erau acolo doi doctori i spuseser exact lucrurile pe care trebuie s le spun un
doctor... c Field murise instantaneu..., c numai un om foarte puternic ar fi putut s-l
omoare i c oricum era un lucru ngrozitor. Aduseser cu ei o salvare i am trimis corpul
sub supravegherea lui Wills, apoi mi-am continuat cercetarea biroului.
De fapt, cutam cheile. n cas erau dou camere nchise i, deocamdat, nu m
simeam ndreptit s sparg uile, nainte de sosirea servitorilor. M-am dus n spatele
casei. Fereastra camerei nchise era destul de sus i erau trase nite transperante albastre,
astfel nct nu vedeam nuntru. Mai mult dect att, fereastra era nchis pe dinuntru.
Aa c am hotrt s atept pn cnd voi gsi cheile sau pn cnd poliitii din Surrey,
care erau pe drum, mi vor aduce un peraclu.
De ce i ndeprtase pe servitori n dup-amiaza aceea i ce mi va putea spune
Marjorie Venn cnd se va ntoarce? ntr-un fel, m bazam pe secretar mai mult dect pe
servitori pentru c oricum tia mult mai multe despre viaa lui intim.
M-am ntors la birou i mi-am reluat activitatea printre hrtii. Rsfoiam un raport
ingineresc referitor la mina Kwanga, cnd am auzit un zgomot. Cineva btea ncet i
insistent. Recunosc c nu sunt un om nervos, superintendenii de poliie rareori sunt.
Dac eti nervos, mori nainte de a deveni sergent. Dar de data asta am simit cum mi se
ridic puin prul n cap, pentru c btile veneau dinspre ua camerei nchise.

Capitolul III

Nu era nicio ndoial n privina asta, ciocnitul venea din spatele uii nchise. M-
am dus i am ncercat clana. Cred n miracole i m-am gndit c poate cel ce btea
deschisese ua din interior. Apoi, am auzit o voce - vocea unei fete - strignd dup
Ajutor i soluia misterului mi-a aprut dintr-o dat n minte. N-am mai ateptat s
apar cheile. Lng ua buctriei vzusem un topor mare; de fapt, m gndisem c ar
putea fi folositor n caz de necesitate. Am ieit, am adus toporul i, strigndu-i fetei s se
dea deoparte, am deschis ua n dou minute. Ea sttea n picioare, lng o canapea mare
cu aspect oriental, inndu-se de sptar ca s nu cad.
Suntei domnioara Marjorie Venn, nu-i aa?
N-a putut s-mi rspund, dar a dat din cap. Faa ei era ca moartea, chiar i buzele i
erau aproape albe. Am ajutat-o s ia loc i i-am adus un pahar cu ap. Bineneles c n
clipa n care s-a simit mai bine, a nceput s plng. Asta-i problema cu femeile: cnd
pot fi folositoare, devin inutile. A trebuit s-o linitesc, dar au trecut zece minute pn
cnd a putut s vorbeasc i s rspund ntrebrilor mele.
De cnd suntei aici?
El unde este? a rspuns cu o ntrebare. A plecat ?
Bnuiam c se refer la Field. M-am gndit c n-ar fi bine s-i spun atunci c Field
era tocmai n drum spre morg.
E o bestie! s-a enervate ea. Mi-a pus ceva n cafea. Suntei detectiv, nu-i aa?

11
I-am spus c sunt superintendent. Nu din snobism, dar vreau s mi se recunoasc
gradul. Mi-a trebuit mult timp s scot adevrul de la ea. Prnzise singur cu Field i el
devenise cam prea atent. Se pare c nu era pentru prima dat cnd se ntmpla aa ceva.
Dar era prima dat cnd vorbea despre asta. i numai atunci i-a dat seama c toi
servitorii fuseser ndeprtai. De fapt, nu avea nimic s-mi spun din ceea ce eu deja
intuiam. Nu se comportase corect, apoi schimbase tactica, i ceruse scuze i crezuse c
incidentul se terminase.
Plec n seara aceasta, a continuat. Nu mai suport. A fost groaznic! Dar mi
pltete un salariu foarte bun i nu-mi puteam permite s renun. Niciodat nu m-am
gndit c poate fi att de josnic. Chiar i cnd cafeaua a fost prea amar la gust, nu l-am
bnuit de nimic. Apoi a ridicat din umeri.
Locuii aici, Miss Venn?
Crezusem c locuiete acolo i am fost surprins cnd a negat. Sttea cu chirie n
csua unei vduve, cam la o jumtate de mil de-acolo. Locuise n cas, dar se
ntmplaser anumite lucruri i plecase. Nu era necesar s-mi explice care erau acele
lucruri. Am nceput s am o alt prere despre domnul Field. Fata nu auzise nimic, nu-i
amintea cnd fusese dus n camer. Cred c cineva trebuie s-l fi ntrerupt, el probabil c
a ieit i a nchis-o n camer. Mai trziu, Wills mi-a spus c se apropiase de cas i Field
ieise furios, ordonndu-i s se ntoarc la post. M-am gndit c, n acele condiii, ar fi
fost de preferat s-i spun ce se ntmplase cnd era mai calm. A fost ngrozit, aproape
s nu m cread. Apoi, a apucat-o o criz de tremurat, pe care eu am diagnosticat-o drept
isterie. De data aceasta i-a trebuit ceva timp s se calmeze, iar prima persoan pe care a
menionat-o a fost Wills, detectivul.
Unde era el, cnd a fost comis crima? a vrut s tie.
Am fost uimit de ntrebare, dar ea a repetat-o. I-am spus c, din cte tiam, Wills
era pe drum, stnd de paz.
Deci, a fost aici! a rostit ea cu atta patim, nct am deschis ochi mari.
Bine neles c a fost aici.
A dat din cap neajutorat.
Nu neleg.
Ascult, domnioar - am intervenit eu -, dei nu sunt familist, am un mod
patern de a fi despre care s-a vorbit foarte mult. Ce-i toat povestea asta cu Wills?
A tcut mult timp i apoi, ca orice femeie, a ocolit rspunsul.
Este ngrozitor..., nu-mi vine s cred c este adevrat.
Ce-i cu Wills? am chestionat-o din nou.
Se gndi iari la detectiv.
Dl. Field avea intenia de a-l concedia astzi. Abia azi diminea a aflat c este
fratele acelui om ngrozitor, pucriaul.
Veddle? am ntrebat repede, i a ncuvinat din cap.
tiai c dl. Field este cel care l-a urmrit n justiie pe Veddle, ultima dat cnd
a fost condamnat la nchisoare?
tiam toate acestea, dup cum i explicasem.
Dar cum a aflat c Wills este fratele lui Veddle?
Field aflase din ntmplare. Vslea n josul rului, aa cum fcea uneori, i i-a vzut
pe cei doi brbai stnd de vorb pe mal. Se nelegeau att de bine, nct a intrat la
bnuieli, iar cnd s-a ntors, l-a chemat pe Wills n birou i l-a ntrebat de ce are de-a face

12
cu un om de felul lui Veddle. Iar lui Wills i-a scpat adevrul. Nu a ncercat s nege
faptul c era fratele fostului pucria. De fapt, numai atunci Field i-a amintit cine era
omul cu adevrat.
Dl. Field mi-a spus, a continuat ea, c atitudinea lui a fost foarte nesatisfctoare
i c vrea s-l concedieze.
Chiar n momentul acela a sosit inspectorul ef adjunct cu maina i a adus o
mulime de tineri strlucitori, care deprinseser toate cunotinele de detectivi din cri.
Era penibil s-i urmreti cutnd amprente i lund mulaje de ghips, precum detectivii
din romane, msurnd distanele i instalndu-i aparatele de fotografiat, chiar dac nu
era nimic de fotografiat, cu excepia mea.
I-am spus efului tot ce tiam despre caz i l-am rugat s-o trimit pe tnra
domnioar acas la gazd cu maina lui, apoi s-i trimit un doctor. Unul dintre
strluciii lui asisteni a sugerat c ar trebui s-o considerm suspect, dar sunt anumite
sugestii crora nici nu le rspund. Asta era una dintre ele.
M-am dus cu adjunctul s-l vd pe Voss, care trimisese vorb c avea veti despre
Veddle. Omul i telefonase de la Guildford. De la jumtatea cmpului a zburat ctre
mine. Trebuie s spun c scaunul lui electric depise limita de vitez i m miram c nu
fusese nc ucis. Sunt unii oameni care nu ar trebui niciodat s fie admii n treburile
poliiei, pentru c devin prea plini de entuziasm. Mai ales dac ideile lor despre crime
provin din cri. Voia s tie dac avem ceva amprente, iar faa lui s-a nroit cnd i-am
spus despre tnra nchis n cas.
Scandalos! Groaznic! Pe Dumnezeul meu, tipul ar trebui biciuit!
A fost ucis, am spus, ceea ce este aproape la fel de ru.
Apoi l-am ntrebat despre Veddle.
N-am nici cea mai vag idee despre cum a ajuns la Guildford. Trebuie s fi avut
o main care-l atepta. Este lucrul cel mai uimitor care s-a ntmplat vreodat.
Ce-a zis? l-am ntrebat.
Nu prea multe. A spus c va lipsi dou-trei zile, pentru c a fost chemat de un
frate bolnav. nainte s pot s-i spun ceva de crim a nchis.
M-am hotrt s caut n locuina lui Veddle. Era la marginea plantaiei i avea dou
camere, dintre care una era un soi de buctrie-sufragerie, iar cealalt dormitor. Erau
mobilate simplu, dar bine. Voss, care nu putea s-i introduc mainria pe u, mi striga
explicaiile pe fereastr, precizndu-mi c le-a mobilat el nsui. Exista un dulap, care
coninea un costum vechi i unul nou, ca i o pereche de ghete. Dar ceea ce am observat
imediat a fost faptul c Veddle nu i-a luat pipa. Zcea pe mas i arta de parc fusese
uitat acolo n grab.
Alt lucru curios era un impermeabil lung agat n spatele uii. Era cel mai lung
impermeabil pe care-l vzusem vreodat. Peste el era o plrie neagr de fetru. Am luat
impermeabilul i, aezndu-l pe pat, am cutat prin buzunare - este ceva care se face
automat - i primul lucru pe care l-am prins ntre degete a fost un mic cilindru. L-am scos
afar. Era un cartu fumigen. L-am pus pe mas i am continuat cercetrile. Unul dintre
sertarele biroului era nchis. Mi-am permis s-l deschid. nuntru era o cutie de tabl,
nencuiat, n care am fcut o descoperire. Trebuie s fi fost trei sute de lire n bancnote
de o lir, un paaport pe numele Wills-Sidney Wills, care era numele real al lui Veddle i
nite bilete pn la Constantinopole. Erau bilete pentru vagonul de dormit pe numele lui
Wills, puse ntr-un plic cu antentul Cook i, dup tampil, am descoperit c fuseser

13
cumprate la biroul ageniei cu acelai nume cu o zi nainte de crim. n sertar mai era un
al treilea lucru cruia nu i-am dat mare atenie atunci, dar care s-a dovedit a fi una dintre
cele mai importante indicaii ale cazului. Era o bucic de hrtie pe care scria: Oprete
la a doua piatr dintre tufiuri, ntoarce spre Amberley Church a treia n jos. I-am trimis-
o inspectorului ef adjunct.
Foarte misterios, a apreciat. Cunosc bine biserica Amberley, este cam la opt
mile de aici. Are o clopotni faimoas.
Dup cum am spus, nu i-am dat mesajului prea mare importan. Era prea misterios
pentru mine. Am hrtiua n buzunar i, la cteva minute dup aceea, am uitat-o, cnd am
auzit c Wills, detectivul, lipsea.

Capitolul IV

Dispariia lui Wills m-a nucit. i nu sunt un om uor de nucit. Din cnd n cnd
ntlneti un detectiv ticlos, dar mai mult n cri. tiam exact ce se va spune la Scotland
Yard. M vor acuza pe mine. Dac un emineu ia foc sau dac o conduct de gaz
explodeaz, inspectorul ef i reproaz adjunctului: De ce nu este Sooper mai atent?
Wills nu fcuse nimic dramatic: se dusese la gar i i cumprase un bilet pn la
Londra, apoi plecase. Am luat legtura cu Yard-ul la telefon, dar bineneles c nu se
artase pe-acolo, aa c l-am ntiinat pe inspectorul ef despre tot ce se ntmplase.
Dup modul n care mi-a replicat: Cum de s-a ntmplat asta, Minter? mi-am dat seama
c eram aproape de o lovitur. Dac nu eram unul dintre cei mai eficieni ofieri din
serviciu i dac nu prindeam pe cel dup care eram trimis, eu eram rspunztor de
crimele lor.
Aveam ceva dovezi. Dup ce am terminat de telefonat i am ieit din cas, l-am
gsit pe ajutorul de grdinar care m atepta. l vzuse pe Veddle, ndreptndu-se spre
locuina lui, cam pe la ora crimei. l remarcase pentru c purta un impermeabil lung, care-
i ajungea pn la clcie i o plrie neagr. Impermeabilul avea gulerul ridicat i
reverele trase ca i cnd ar fi plouat. Ceva neobinuit pentru c era o zi destul de cald.
Grdinarul a crezut c era un strin care ncerca s intre n cas, de aceea s-a dus spre el
i l-a recunoscut pe Veddle.
Din ce direcie venea ?
Venea dinspre pdurea Tadpole, a indicat omul. I-am spus domnului Voss, care
m-a trimis s v spun i dumneavoastr.
mi plcea Voss, era un om drgu. Dar exist ceva care m zpcete i anume
detectivismul amator. Bnuiesc c btrnul nu avea cu ce s-i umple timpul i se bucura
de aceast crim, aa cum un fermier se bucur de ploaie, mai ales dup secet. Era, dac
pot s spun asta, un cazan clocotind de emoie. Scaunul su electric se repezea de colo-
colo. Se afla n pdurea Sanctuary, cu vreo ase paznici de vntoare i grdinari, cutnd
indicaii care l-ar fi putut uimi i pe binecunoscutul Sherlock Holmes. Avea intenii bune,
iar sta este lucrul cel mai greu pe care poi s-l spui despre un om.
Mi-a dat o idee, de fapt, nu numai una, dac e s spun adevrul. Asta dup ce am
traversat iar cu barca la Lone House, ntlnindu-m cu el i cu cercetaii lui n pdure.
De ce v obosii s vslii, m-a ntrebat el? De ce nu-l rugai pe Garry Thurston
s v mprumute submarinul?
Am crezut c glumete, dar a continuat:

14
Este o barc cu motor. Eu i spun submarin, pentru c are o
construcie ciudat.
Mi-a spus c barca lui Garry fusese construit dup propriul su proiect. Rul, dei
nu este de mare importan, e foarte adnc i duce, bineneles, la Tamisa, unde
Conservancy Board aplic regulamentul mpotriva vizitei. Pe Tamisa nu se pot folosi
brcile de vitez, pentru c valurile produse de ele distrug malurile i avariaz barjele.
Deoarece Garry era un vitezoman i avea o licen n tiine ale naturii, la
Cambridge i construise o barc modern, care s-i ofere maximum de vitez cu
minimum de valuri. Cinstit vorbind, arat ca un submarin. Nu are dect vreun metru i
ceva deasupra apei, iar locul conductorului seamn mai mult cu o turel, dect cu un
cocpit.
Unde i-o ine? am ntrebat.
Se prea c avea un fel de hangar cam la vreo dou sute de metri de Flash. Mai
trziu am msurat i am constatat c erau exact dou sute treizeci de metri n linie dreapt
de la Lone House. Voss era plin de entuziasm. Am mers pn la marginea proprietii, am
ajuns la un drum secundar i, foarte repede, am ajuns la un hangar mare i verde, dar nu
era nicio barc acolo.
Probabil c este plecat cu ea, a spus Voss, puin suprat, dar cnd se va ntoarce,
ah, dar iat-l!
A artat spre ru i, v jur, dei vederea mea este la fel de bun ca a oricui
altcineva, n-am vzut nimic. Barca se mica pe un fundal verde i deoarece era vopsit tot
verde, era aproape invizibil. Dac nu a fi vzut capul i faa mare ale lui Garry
Thurston, n-a fi distins-o deloc. Partea superioar avea forma unui spate de balen.
Barca prea la acelai nivel cu valurile, gata s se scufunde. A venit spre noi foarte
repede i Garry ne-a fcut cu mna, n timp ce a dus barca la ponton i a cobort.
Am fost n jos pe ru, mi-a spus, i aproape am avut un accident. Prietenii negri
ai lui Field veneau ncoace i erau ct pe ce s-mi agae prora.
Auzisem despre aceti ciudai negri care veneau s-l vad uneori pe Field i m
interesau foarte mult.
Cnd s-a ntmplat asta? am ntrebat.
Mi-a spus. Trebuie s fi fost cam cu o jumtate de or nainte de comiterea crimei.
Stteau sub mal i probabil c biatul a hotrt s traverseze chiar atunci cnd eu
atinsesem o vitez acceptabil pentru acest ru. I-am evitat din ntmplare. De ce nu-i
aduce Field prietenii btinai ntr-o ric?
M-am gndit c era un moment bun s-i spun c Field i gsise moartea n dup-
amiaza aceea. Nu a fost ocat, nu a prut nici mcar surprins i cnd a spus Bietul de el
nu mi s-a prut foarte sincer. Apoi a ntrebat repede:
Unde era Miss Venn?
Era n cas, i-am rspuns, vzndu-l plind.
Doamne, Dumnezeule! a exclamat el. n cas, cnd a fost comis crima?
L-am oprit.
N-a tiut nimic, e tot ce pot s-i spun. Cel puin, ea susine c nu tie nimic
despre asta.
Unde este acum?
Voss era cel care a ntrebat. Era mai ocat de faptul c tnra domnioar fusese
nchis n camer (dei i spusesem asta nainte), dect era de crima n sine.

15
Unde este ea acum? a ntrebat Garry.
Prea bolnav de ngrijorare.
I-am precizat c o trimisesem acas i cred c s-ar fi repezit direct acolo, dac nu i-
a fi spus c n-are rost s-o scie, dect dac ea i-a acordat acest drept.
Oricum - l-am avertizat -, este martora poliiei i doresc s nu se ia legtura cu
ea.
I-am explicat pentru ce venisem, dar barca lui era nefolositoare pentru mine. Prea
lung i prea plin de tot felul de dispozitive, ca s-mi bat capul cu ea. Dar avea i o
barc cu rame, sau cel puin aa credeam. De fapt, era o alup cu motor, cu care m-a dus
pe lacul Flash i mi-a artat cum s-o mnuiesc.
Nu apucasem nc s m uit prin hrtiile lui Field. n buzunar gsisem o legtur de
chei. Avea i una mai ciudat, pentru care nu gseam ntrebuinare. Am descoperit-o n
seara aceea cnd cercetam pereii biroului. n spatele unui tablou care atrna pe perete am
descoperit ua de oel a unui seif. Era plin de hrtii, cele mai multe de afaceri. Tocmai m
uitam printre ele, cnd a sosit Miss Marjorie Venn. Pe la cinci i trimisesm un bileel,
spunndu-i c a dori s m ajute s sortez hrtiile lui Field, cnd se va simi n stare. Nu
m ateptam s apar pn a doua zi, dar a telefonat chiar nainte de a-mi ncepe cutrile
s ntrebe dac pot trimite maina dup ea. Era destul de calm, i revenise culoarea n
obraji i am vzut-o mai bine dect n ziua aceea, pe malul rului, cnd Veddle se purtase
cu ea ca un mitocan. Prea idealul meu de femeie: fr istericale, fr leinuri, linitit i
rezonabil, aa cum femeile nu prea sunt.
Servitorii se ntorseser de la matineu i doream s tiu cum trebuie s procedez cu
ei. Ea s-a dus i le-a vorbit, apoi a aranjat s rmn pn se vor limpezi lucrurile. Totui,
vreo dou dintre femei au vrut s plece acas n seara aceea. Le-a pltit salariile din banii
special inui n acest scop. Fr ndoial c era de un mare ajutor. Cunotea aproape
fiecare document la prima vedere i m-a scpat de necazul de a citi lungi contracte i
nelegeri locale. Cnd ne apucasem bine de lucru am trimis dup nite cafea. n timp ce o
savuram, mi-a spus ceva despre Field. i pltea un salariu bun, dar se temea de el, o dat
sau de dou ori fusese chiar pe punctul de a-l prsi.
Nu-mi place c spun aa ceva, dar era complet lipsit de scrupule, mi s-a
destinuit. Dac n-ar fi fost prieten cu tatl meu i dac eu n-a fi ascultat de dorinele lui,
n-a fi stat.
Era ceva nou pentru mine, dar se prea c Field i tatl domnioarei Venn fuseser
buni prieteni n Africa de Sud. Lewis Venn murise acolo, cam la un an dup ce Field
gsise mina de aur.
Cnd s-a ntors dl. Field aveam cam cincisprezece ani i eram la coal. Mi-a
pltit studiile i a ajutat-o mult pe mama, iar dup moartea ei m-a trimis la Oxford. Nu-l
vzusem niciodat nainte. Pn la urm m-a convins s-mi abandonez studiile i s vin
s lucrez pentru el, ca secretar particular. i eram profund obligat.
Tatl ei i Field fuseser oameni sraci, care rtciser prin Africa, n cutarea
legendarelor mine de aur. ntr-o zi, au ajuns ntr-un sat btina i au descoperit, sub o
grmad de pmnt, un imens depozit de aur acumulat de secole n ir, pe care btinaii
l scoteau din ru. Fusese motenit, de-a lungul anilor, din ef n ef.
eful din Tuna, mi-a precizat. Sabia aceea -, s-a oprit i s-a cutremurat. Aa
ajunseser pe urmele minei de aur. Dl. Field vorbea adesea despre aceast arm. S-a oprit
destul de brusc, adugnd: Acum, cred c ar trebui s ne apucm de lucru.

16
La vreo cinci minute dup, am fcut o descoperire. Seiful avea fund dublu. Acolo
am gsit un plic lung pe care scria: Ultima voin i testamentul lui John Carlos Field.
Plicul era sigilat. Am rupt sigiliul i l-am deschis. Era scris pe o coal dubl, evident de
mna lui Field. Dup ce folosise balivernele cu care ncepe orice document legal, spunea:
Las tot ceea ce posed la moartea mea lui Marjorie Ann Venn, cu domiciliul n Clive
Cottage, din aceast parohie.
Mie?
Marjorie Venn arta de parc i se artase o vedenie. Evident c nu credea ce i
citisem.
Dac dumneata eti Marjorie Ann Venn...
A ncuviinat dnd din cap.
Acesta este numele meu complet.
Se exprima ca o persoan care alergase i nu mai putea rsufla.
M-a ntrebat ntr-o zi care este numele meu complet i i-am spus, dar...
Era foarte mult spaiu ntre locul n care el i martorii semnaser i acolo scrisese
un codicil, care era de asemenea semnat de martori. Doresc ca suma de cinci sute de lire
s fie pltit soiei mele, Lita Field, iar suma de o mie de lire fiului meu, Joseph John
Field.
Ne-am uitat unul la cellalt.
Deci, era nsurat! a exclamat fata.
n clipa aceea, unul dintre oamenii mei a intrat n ncpere.
V caut un tnr. Zice c-l cheam Joseph John Field.
M-am ridicat, la fel de uimit ca i fata.
Condu-l nuntru, am zis.
N-am spus niciun cuvnt. Ua s-a deschis i n camer a intrat un tnr de culoare,
nalt i bine fcut.
Numele meu este Joseph John Field.

Capitolul V

Am amintit cumva c nu m zpcesc uor? Sigur c nu m pierd prea grabnic cu


firea. Dar n ziua aceea m-am simit bulversat de dou ori. M-am uitat la negru, m-am
uitat la Marjorie. Biatul avea cam nosprezece ani. Sttea nemicat, fr nicio expresie
pe fa sau n ochii negri.
Joseph John Field? l-am ntrebat. Suntei fiul lui Joseph Field, care a fost
proprietarul acestei case?
A ncuviinat.
Da, sunt fiul lui, a precizat ncet. Mama mea este fiica efului din Tuna.
M uitam la el. Credeam c aceste cazuri exist doar n minile celor care scriu
scenarii de film. Dar negrul emitea o asemenea pretenie, nct pur i simplu nu puteam
s-l cred.
Deci, bunicul dumitale a fost eful din Tuna. Bnuiesc c tii c sabia din
Tuna...
Da, tiu, m-a interrupt el.
Cine i-a spus? L-am chestionat aspru.
A ezitat.

17
Un detectiv. I-a telefonat mamei mele ast-sear.
Wills? l-am ntrebat.
A ezitat din nou, dup care a recunoscut.
Da, dl. Wills. A fost bun prieten cu noi. Odat a salvat-o pe mama mea cnd a
vrut s-o bat dl. Field.
Mama dumitale este neagr? l-am ntrebat prostete.
Nu aveam timp s-l menajez, dar se pare c era unul dintre acei negri raionali, pe
care nu-i deranjeaz s fie numii aa.
A dat din cap.
Este de tip negroid, dar e aproape la fel de alb ca un european.
Tnrul avea vocea cultivat a unui gentleman englez. Am aflat apoi c nvase la
o coal de stat i acum urma cursurile universitii.
Dl. Wills credea c trebuie s vin s vorbesc cu dumneavoastr, deoarece mama
mea i cu mine am fost n vecintate astzi i, pentru c se tia c am fost aici n vizit de
curnd, am putea fi bnuii.
Bineneles, tinere, ai procedat corect.
Abia atunci l-am poftit s ia loc. Marjorie asculta, fascinant. El i-a tras un scaun
de partea cealalt a biroului. Purta mnui nchise la culoare i un baston de abanos. Dup
cum am constatat, costumul lui era fcut de un croitor de lux. Era mai elegant dect orice
om de culoare pe care-l vzusem vreodat. Nu avea nimic ostentativ n mbrcminte, iar
vocea era de gentleman adevrat.
A bgat mna n buzunar, a scos o caset de piele, a deschis-o i mi-a ntins o hrtie
mpturit. Purta antetul: 17 martie, ziua Sfntului Patrick, 1907, la Misiunea Iezuit din
Kobulu. Scrise cu o cerneal care plise de vreme, urmau aceste cuvinte: Astzi, n
conformitate cu ritualurile Sfintei Biserici, am oficiat cstoria dintre John Carlos Field,
englez, i Lita, fiica lui Kosulu, eful din Tuna, drept pantru care am eliberat acest
certificat. Michel Aloysius Valetti, s.J. Se confirm: Moron, Comisar regal.
Automat, i-am nmnat documentul domnioarei Venn. L-a citit.
Este certificatul de cstorie al mamei dumitale.
Tnrul a ncuviinat.
Dumneata eti Miss Marjorie Venn? Nu te-am mai vzut, dar te cunosc foarte
bine. Mama mea l-a iubit pe tatl dumitale. n urm cu peste douzeci de ani au venit
mpreun n satul nostru, tatl meu i al dumitale.
M-am gndit c acum era foarte bine s-l ntreb despre viaa lui Field n Africa, dar
biatul n-a vrut s-mi spun nimic, cu excepia faptului c Field s-a purtat foarte urt cu
mama lui i a azmuit alte triburi, pentru a ataca satul i a-l ucide pe ef propriul socru.
Eram puin ocat de faptul c un tnr negru pretindea c este fiul unui alb. Dac a
fi avut puin minte, mi-a fi dat seama c asta este una dintre glumele pe care le face
natura, n cstoriile dintre oameni de rase diferite. Era de neles de ce Field i ndeprta
servitorii, ori de cte ori l vizitau soia i fiul lui. Primul meu impuls a fost s-l admir pe
Field, pentru c a fcut ceea ce trebuia pentru acest fiu de culoare, dar apoi mi-am dat
seama c nu putea s procedeze altfel. Nu cred c soia lui l antaja, dar ideea c s-ar afla
c acest gentleman de ar era cstorit cu o negres, era probabil suficient ca s-l fac
s-i plteasc tcerea. Nu putea nici s divoreze i nici s-o lase s divoreze, fr s ias
scandal.

18
I-am spus tnrului c Field i lsase prin testament mamei lui o mare sum de bani,
pentru a depune o cerere de divor la tribunalul districtual, dar mama lui nici nu voise s
aud de divor, pentru c fuseser cstorii n ritul catolic. Am vrut s vd reacia lui la
testament, aa c i-am spus c, practic, a fost exclus de la motenire, exceptnd mia de
lire sterline. Nu a fost deloc surprins, mai mult l-a mirat faptul c i lsase totui ceva.
Unde a murit tatl meu? a ntrebat deodat fata, dar Joseph Field nu putea s
spun dect foarte puine lucruri despre ce se ntmplase n Africa, n urm cu douzeci
de ani.
Probabil c nici nu tia foarte multe, dei bnuiesc c tia mai multe dect era
dispus s ne spun. Cu toate acestea, a fcut puin lumin n privina nenelegerii dintre
Field i eful din Tuna.
Tatlui meu i era greu s localizeze mina i s-a ntors s ncerce din nou. S-a
strduit s-l conving pe Kosulu, bunicul meu, s-l lase s ia o parte din aurul care se
pstra n sat. Kosulu era ef cu puteri depline i aurul fusese strns secole de-a rndul, aa
c l-a refuzat. Pentru a pune mna pe acest aur, a atacat satul...
Tatl meu a luat parte la acest atac? a ntrebat fata, repede.
Joseph Field a negat.
Nu, miss Venn. Prietenia dintre taii notri se rupsese deja. La vremea aceea,
printele dumneavoastr prospecta n alt parte. S-a ntors n sat dup ce Kosulu a fost
rnit i l-a ngrijit. John Field era foarte dezamgit pentru c nu i se dduse aur. A crezut
c dac se cstorete cu mama mea, va putea intra n posesia unei pri din avere. n
momentul acela, dl. Venn era foarte bolnav. Mama mi spunea c dorea s se ntoarc pe
coast, la ceea ce dumneavoastr numii civilizaie.
L-am surprins zmbind. Cred c avea propria idee despre civilizaie.
n drum spre coast, tatl dumneavoastr a murit.
L-am ntrebat de cte ori el i mama lui poposiser la Lone House, dar nu am aflat
nimic de care s m pot servi. Veniser doar o dat fr invitaie, atunci cnd Wills a
trebuit s intervin pentru a o salva pe femeie de btaia lui John Field. Nu mai aveam
altceva de fcut, dect s-i iau numele i adresa.
Locuiau mpreun, ntr-un apartament din Bayswater. I-am spus c le voi face o
vizit, cu prima ocazie.
Ce credei despre asta? am ntrebat-o pe fat, dup ce tnrul a plecat.
A dat nedefinit din cap. Mi se prea trist i nu nelegeam de ce, dei nu-mi dau eu
prea mult osteneala de a analiza sentimentele femeilor.
Nu vi se pare tragic, bietul tnr, cu toate instinctele unui gentleman i culoarea
unui negru?
I-am spus c pe negri nu-i deranjeaz culoarea lor i numai pe un individ de mna a
doua l copleete complexul de inferioritate, deoarece se ntmpl s aib o alt culoare
dect infractorul ce urmeaz s fie executat spmna viitoare, fiindc i-a tiat gtul
soiei. Este cam tot acelai lucru cu un alb nucit c nu se potrivete cu Paul Robeson. Nu
am mai fcut investigaii, ci ne-am petrecut urmtoarea or discutnd despre Joseph John
Field i rolul pe care se poate s-l fi avut. I-am spus c tiam c fuseser n zon n ziua
aceea i i-am punctat i de la cine aveam informaia. La auzul numelui lui Garry Thurston
s-a nroit i a nceput s vorbeasc despre barca lui.
Este oarecum ciudat. Dl. Field ura brcile cu motor. Bnuiesc c nu-i plcea s
fie spionat i credea c Garry vine pn pe Flash ca s - ei bine - s m vad pe mine.

19
i l-ai vzut des? am vrut s tiu.
Suntem prieteni foarte buni, a rspuns.
Este ciudat, dar o femeie nu-i va rspunde niciodat n mod direct la o ntrebare
direct. Cu toate acestea, era un subiect n care, deocamdat, nu doream s intru, aa c
am trecut peste. Adevrul despre relaiile lui John Field trebuia s ias la lumin la
interogatoriu. I-am spus asta i lui Joseph, cnd l-am vzut n afara locului crimei, dar nu
a prut foarte suprat. Mi-a fost foarte clar c nu se fcuse risip de afeciune ntre tat i
fiu. n general, cnd vorbea despre el, l numea John Field. Se vedea c nu uitase
incidentul cu biciul i probabil mai erau i alte incidente, despre care nimeni nu tia
nimic. Acum, era uor de neles de ce Field nu-l plcea pe Wills: tia prea multe i
probabil c se baza pe ceea ce tia. Cred c femeia trebuia s-i fi spus detectivului c era
soia lui Field. Brusc, mi-a venit o idee.
Te deranjeaz dac i pun o ntrebare mai delicat, Miss Marjorie.
A zis c nu i am ntrebat-o dac nu cumva Field o ceruse n cstorie.
De trei sau patru ori, a rspuns ncet, i nu am mai continuat, pentru c ar fi
putut fi un subiect penibil pentru ea.
Din ceea ce mi relatase, se prea c Field dusese o via de pustnic, nu cunotea pe
nimeni n vecintate i nu-i fcuse niciun prieten.
Dl. Voss l-a invitat odat la cin, dar a refuzat. A ncercat s cumpere
Hainthorpe...
Casa domnului Voss?
A ncuviinat.
Nu-i plcea s locuiasc cineva att de aproape de el i cred c dorea s-i
construiasc alt cas pe Jollyboy Hill. De fapt, i-a oferit domnului Voss o sum mare de
bani numai pentru deal, dar oferta nu a fost acceptat.
n seara aceea nu se mai puteau face prea multe. Voss m invitase s locuiesc la el,
aa c, dup ce am condus-o acas, l-am rugat pe unul dintre oamenii notri care se
pricepe la motoare s m conduc peste Flash. Acolo am gsit o mainu cu dou locuri,
pe care Voss mi-o pusese la dispoziie - nu m pricep la brci cu motor, dar pot s conduc
o main.
Dup cum am spus, casa se afl ntr-o mic poian nconjurat de copaci. Crarea
spre cas este de limea unui automobil mic. Drumul trecea puin prin pduricea
Tadpole, prin partea cea mai deas. M aflam la civa metri de ieire, cnd am vzut, n
lumina farurilor, pe cineva stnd lng un copac. Creznd c este unul dintre cercetai,
am ncetinit i am strigat:
Vrei s te duc acas?
Nici nu am apucat bine s rostesc aceste cuvinte, c silueta s-a i ndreptat i a tras
de dou ori spre mine.

Capitolul VI

Gloanele au trecut att de aproape de mine, nct am crezut c m-au atins. O clip
am rmas nmrmurit. M-a adus la via silueta care fugea. ntr-o secund am ieit din
main, dar deja nu-l mai vedeam. Dac m-a fi gndit s ndrept automobilul cu farurile
aprinse, a fi putut s-l surprind. Dar aa, orbeciam prin ntuneric, fr ansa de a-l
urmri.

20
Trebuie s spun c Voss fcuse zeci de plimbri n pdurea Tadpole, deci existau o
mulime de crri n toate direciile, un adevrat labirint, nu? M-am ntors la main s
iau lanterna, ceea ce ar fi trebuit s fac de la bun nceput. Ar fi fost normal s-mi dau
seama c orice cutare era o pierdere de vreme, dar un om n care s-a tras nu mai
gndete la fel de calm ca un inspector ef care st n biroul lui (dup cum i-am spus
acestuia mai trziu).
Nu mi-a fost greu s gsesc locul din care trsese spre mine. Am descoperit dou
cartue de pistol automat zcnd pe iarb. Mai erau calde nc. Le-am pstrat, pentru c
acum exist un procedeu de identificare a pistolul din care s-a tras dup cartu. Dar nu mi
s-a prut o treab satisfctoare pentru seara aceea. n cele din urm mi-am dat seama c
era o pierdere de vreme s alerg prin pdure. Singura speran era ca focurile de arm s-i
fi alarmat pe paznicii de vntoare ai lui Voss i s-l fi vzut pe individ. Se pare c
fuseser alertai, dar n direcie greit. Csuelelor erau de partea cealalt a casei i i-am
ntlnit, alergnd n drumul meu spre Hainthorpe. Pn cnd le-am spus ce s-a ntmplat,
mi-am amintit c aveam doi sau trei detectivi la Lone House, care ar dori s tie ce-i cu
focurile de arm, aa c m-am ntors s le povestesc. Tocmai le spuneam s anune
posturile de poliie din jur, gndindu-m la un baraj pe drumuri, cnd am auzit alte dou
focuri trase unul dup altul. Veneau din direcia Hainnthorpe. M-am suit iari n main
i m-am repezit pe drum, dar nu att de repede ct s-ar fi putut, pentru c aveam poliiti
i paznici de vntoare nghesuii n main sau agai de portiere.
Intrarea la Hainthorpe este o galerie, i primul lucru pe care l-am vzut n lumina
farurilor a fost o scar aezat de-a latul drumului. Casa era n fierbere. Un servitor, ce
prea bolnav de fric, m-a ntmpinat i m-a rugat s vin n camera lui Voss. Ne-am dus
cu liftul. Voss era aezat n pat, n pijama, rou la fa, cu prul lui alb zbrlit de tot.
Privete! a urlat i mi-a artat sptarul curbat al patului.
Fusese confecionat din lemn aurit, dar acum, pe o distan de vreo treizeci de
centimetri era zdrobit.
Au tras n mine, s-a plns el. Privete!
Deasupra patului era o gaur ptrat n perete, care distrusese zugrveala i-o
aruncase n toate prile. Dar dauna era att de mare, nct nu prea fcut de un glon
automat. Cnd mi-a artat uile ce duceau spre galerie, am neles de ce. Una dintre ui
era fcut bucele, iar cealalt avea o gaur foarte clar. Ambele gloane trebuie s fi
ricoat n momentul n care s-au lovit de opoziia geamului.
Am ieit deasupra galeriei. Era nconjurat de o balustrad joas i avea deasupra
un gen de umbrel. Voss obinuia s stea la soare acolo i uneori adormea. Pe balustrad
am descoperit unul dintre cartue, iar cellalt pe alee, n dimineaa urmtoare. Dup ce l-
am linitit pe Voss, acesta mi-a povestit ce se ntmplase. Se pare c nu auzise primele
dou focuri trase asupra mea, dar fusese trezit de zgomotul unei scri rsturnate, ce fusese
sprijinit de galerie. S-a ridicat n pat i a aprins lumina.
A fost cea mai mare prostie pe care puteam s-o fac, pentru c nemernicul putea
s-i vad inta mai bine. Nici n-am aprins bine becul i bang! Aproape c am vzut
geamul zdrobindu-se.
Dei prea mai degrab un om cu nervii de oel, tremura din cap pn n picioare. O
achie de lemn i tiase mna dreapt i o nfurase ntr-o batist. Am vrut s-l vad un
doctor, dar a respins idea, dispreuitor. Am cobort n timp ce se mbrca ajutat de un

21
servitor, i dup un timp a venit i el n bibliotec. Era mult mai calm i se gndise deja la
o mulime de teorii, destule pentru a sta treaz toat noaptea.
Am chemat toi servitorii din cas n bibliotec i i-am interogat, unul cte unul.
Nimeni nu-l vzuse pe cel care trsese. Scara aparinea grdinarilor i era folosit n
livad, dar era lsat pe lng cas. I-am ntrebat pe toi dac nu vzuser un pistol n
posesia lui Veddle. Nu prea tiau, doar un grdinar vzuse un pistol automat n csua lui
Veddle. Voss era foarte sigur.
Fr nicio ndoial c avea un pistol. L-am vzut exersnd odat i l-am sftuit
s-l arunce n ru. Mi-a spus atunci ceva ce nu-mi spusese niciodat nainte. n ultimul an
primise dou scrisori de ameninare scrise de un anonim. M-am gndit c nu merit s le
pstrez, a continuat. Erau scrise de un analfabet i m-am gndit mereu la nite igani pe
care i-am dat afar de pe pmntul meu, cam anul trecut pe vremea asta.
Nu erau scrise de Veddle?
Nu, a infirmat ncet. De fapt, cred c pn acum nu i-am vzut scrisul de mn
lui Veddle.
Aveam n buzunar bucica de hrtie pe care o luasem din csua lui Veddle i i-am
artat-o. A examinat-o i a citit urmtoarele cuvinte: Oprete la a doua piatr dintre
tufiuri, ntoarce la Amberly Church, a treia n jos. Am luat hrtia de la el. A fi putut s
jur c al treilea i al patrulea cuvnt erau arunctur de piatr dar mi-am dat seama c
am fcut o greeal. Chiar schimbnd cuvintele, pentru mine era acelai lucru.
Cred c este scrisul lui Veddle, a spus. Ce nseamn?
N-am nici cea mai vag idee. Problema este alta: seamn scrisul cu cel din
scrisorile anonime primite?
A dat cap.
Din cte mi amintescu, nu.
A scos nite scrisori din buzunar, ncercnd s gseasc un bileel scris de Veddle.
Era unul dintre acei oameni neateni care in bani, scrisori i alte fleacuri n acelai
buzunar. Cutnd printre ele a aruncat cam jumtate.
Am buzunarele pline de fel de fel de prostii, a recunoscut el. Eu le numesc coul
de hrtii al unui burlac.
M-am aplecat i am scos din co ceva ce aruncase. Se poate s fi fost bancnote
vechi, ptate cu cerneal, dar am nasul fin la mirosul banilor.
Poate c eti dumneata un om bogat, dar n-ai niciun motiv s arunci banii la
coul de hrtii.
Erau patru bancnote, trei de zece lire i una de douzeci de lire. A chicotit la gndul
neglijenei sale.
Era aproape ora 4.00 cnd m-am dus n camera mea, dup ce am vorbit ndelung cu
inspectorul ef la telefon. Eu sunt un poliist de mod veche, care are obiceiul de a-i nota
n agend. Cu o bucat de creion i o hrtie mi pot aduna gndurile pe o pagin.
Iat faptele: 1. Un brbat foarte bogat, ce locuia ntr-o cas singuratic pe malul
rului, a fost ucis. Singura indicaie palpabil este o amprent de picior gol pe pmntul
din exterior. 2. n momentul crimei i nchis ntr-o camer din cas se afla secretara lui
particular, o tnr creia i fcuse curte, dei era nsurat. Era imposibil s fi nchis ua
singur, deoarece cheia a fost gsit n buzunarul celui mort. 3. Unul dintre detectivii
angajai s-l pzeasc pe Field dispare i descoperim c este fratele lui Veddle, valetul lui
Voss, un tip care s-a certat i s-a btut cu Field i care l-a ameninat c se va socoti cu el.

22
4. Veddle i Wills dispar, dar n noaptea urmtoare crimei apar nite personaje
necunoscute, care trag n mine i ncearc s-l asasineze pe Voss. 5. Garry Thurston, care
o iubete pe secretar, are o barc cu care s-ar putea apropia de cas fr s fie vzut.
Declar - ceea ce este confirmat - c se plimba de-a lungul rului aproximativ la ora
crimei i descoper o negres, care este soia lui Field, i un tnr negru, care este fiul lui
Field, foarte aproape de cas.
Dup ce am scris toate acestea, soarele rsrise deja. Nu mai mi era somn. E
ciudat, exist un punct dincolo de care oboseala nu mai poate fi suportat: ori cazi ntr-un
somn greu, ori eti deodat foarte vioi. Eu eram foarte vioi. Am fcut baie, m-am ras, m-
am mbrcat, am cobort i am ieit afar. Avea s fie o zi minunat. Soarele strlucea,
aerul era proaspt i plcut. Am hotrt s-o iau prin parc ctre Lone House. tiam c
detectivii vor fi acolo i voi putea s beau o cafea cu cei care nu dormeau. Am plecat
destul de vesel, netiind c aveam s fac o descoperire ce urma s schimbe toat
povestea. Dup cum v-am spus, pentru a ajunge n locul unde rul se lete ntr-un mic
lac, trebuie s treci prin pdurea Tadpole. Psrile cntau i era o diminea pe care nu
puteai s-o asociezi cu poliia, cu crimele i cu focurile de arm n miez de noapte. Am
ajuns n locul n care se trsese n mine, dei nu m ateptam s gsesc nimic. Am simit
nevoia de a iei de pe crare i de a cerceta printre tufiuri. Exista posibilitatea de a gsi
ceva ce ne scpase. Rscoleam cu un b prin vegetaie i eram pe punctul de a pleca,
cnd deodat am vzut dou picioare ieind dintr-un tufi. Erau deprtate, cu degetele n
sus. Omul, oricine ar fi fost el, era probabil ntins pe spate. Nu m emoionez uor, dar
ceva n nemicarea acestor picioare mi-a dat fiori pe ira spinrii. Am ocolit repede
tufiul. Un brbat era ntins pe spate, cu braele ntinse i cu figura spre cer. Nu era
nevoie s vezi sngele de la gt, ca s-i dai seama c era mort. M uitam la el fr grai.
Era singurul om pe care nu m ateptam s-l gsesc ucis n dimineaa aceea de var.

Capitolul VII

Cadavrul era al lui Veddle. Fusese mpucat de aproape, iar doctorul care l-a
examinat dup aceea a susinut c, probabil, a murit instantaneu. Ceea ce m-a izbit pe
moment era faptul c nu fusese ucis acolo unde a fost gsit. Postura n care se afla, lipsa
sngelui pe pmnt dimprejur i urmele unui corp greu trt printre tufiuri, totul mi-a
confirmat prima impresie. N-am fcut niciun fel de cercetri pe moment, cci am luat-o la
fug prin pdure, pentru a ajunge la marginea apei i a solicita ajutor de la Lone House.
Primul lucru pecare l-am vzut era ciudata barc a lui Garry Thurston. Era legat la mal
de un copac i fusese mpins de ap aproape n ntregime pe mal. Unul dintre oamenii
notri era pe pajite, aa c i-am strigat s traverseze. A venit n brcua cu motor.
De cnd este barca asta aici? am ntrebat.
Nu tiu. Am vzut-o cam acum un sfert de or cnd am ieit pe pajite i m-am
ntrebat ce face acolo. Este a domnului Thurston, nu?
Nu prea m gndeam atunci la proprietarul brcii, ci l-am dus la locul unde zcea
cadavrul i am nceput amndoi cercetrile. Nu auzise nimic n timpul nopii, dar spre
diminea i se pruse c distinge motorul unei maini. Prea c vine de foarte departe i
nu semna cu zgomotul de mpucturi pe care-l auzise mai devreme, seara. Am cutat
repede prin buzunarele lui Veddle, care deja i fuseser ntoarse pe dos. n cel de pe
coaps, pe care era aezat, am gsit bani, cam dou sute de lire. Bancnotele m-au ocat i

23
mi-au stricat toate calculele iniiale. Asta dovedete ct este de periculos ca un poliist cu
experien s-i fac o prere prea repede.
O sut optzeci de lire, a spus sergentul, dup ce i-a numrat.
I-am pus n buzunar fr un cuvnt. Am nceput s cercetm pdurea i n zece
minute am gsit locul unde fusese comis crima. Ne-am fi putut da seama dup nite
semne, dar de fapt am gsit acolo o valiz i un pardesiu. Locul era cam la treizeci i ceva
de metri de oseaua ce trecea prin pdurea Tadpole, foarte aproape de zona unde se
trsese n mine, cu o sear nainte. N-am avut timp s cercetm valiza dect superficial i
nu ne-a spus prea mare lucru. M-am ntors la micul lac Flash i am examinat barca lui
Garry Thurston. Podeaua cocpitului era acoperit cu un covor de cauciuc n carouri albe
i albastre. Pe covor erau urme de picioare pline de noroi. Nu foarte mult noroi, dar
mprejur totul era foarte ud. Parc cineva se rostogolise prin ap nainte de a urca n
barc.
Lund brcua cu motor, m-am dus la hangar. Porile dinspre ru erau larg deschise.
Ua dinspre mal fusese nchis. tiam, mi spusese Garry Thurston, c porile se deschid
automat, prin apsarea unei manete din interiorul hangarului i asta se putea face numai
din interior. Hangarul era susinut de piloni i mi-am dat seama c cineva care ar nota pe
sub ap, ar putea s se caere n interior. I-am spus detectivului s duc valiza la Lone
House i, lund maina poliiei, m-am dus la Dobey Manor, locuina domnului Garry
Thurstan. Era un vechi conac elisabetan, unul dintre locurile care se vizitau n zon. Nu
sunt obinuit cu apucturile clasei nelucrtoare i am crezut c mi va trebui o or ca s
m fac auzit la ora aceea a dimineii. Dar prima persoan pe care am vzut-o cnd am
cobort din automobil a fost nsui Garry Thurston. Era treaz, mbrcat i dup cum arta
am bnuitc nu dormise toat noaptea. Era neras i arta ca dup o prea lung partid de
pocher.
Te-ai trezit devreme, domnule Thurston, am constatat, iar el a zmbit.
N-am dormit toat noaptea. Abia am ajuns. i apoi - zise brusc -, l-au gsit pe
Veddle?
Nu era deloc ntrebarea pe care m ateptam s mi-o pun, i am fost luat prin
surprindere. Nu credeam c-l intereseaz persoana lui Veddle.
Da, l-am gsit, am rspuns.
L-am privit drept n fa, dar arta ca o masc i nu mi-a putut da seama de nimic.
A tcut un moment i apoi a repetat ntrebarea:
Deci, l-ai gsit?
Vorbea foarte rar, ca i cnd ar fi cntrit cu mare atenie fiecare cuvnt. M
ateptam s m ntrebe unde fusese gsit Veddle. Am intuit c ntrebarea i sttea pe
buze, dar dintr-un motiv oarecare nu a ndrznit s mi-o pun. Venisem s-l ntreb despre
barc. Era un interogatoriu de prevedere, pentru a clarifica dac permisese cuiva dintre
vecini s-i foloseasc barca. Dar atitudinea i nfiarea lui mi-au schimbat punctual de
vedere.
Da - am continuat, privindu-l fix -, l-am gsit mpucat n pdurea Tadpole.
Era un tnr destul de frumos, dar cnd vorbi, faa lui pru cenuie i mbtrnit
brusc.
Nu-i adevrat! a exclamat aproape n oapt. mpucat? Doamne, Dumnezeule!
Ce groaznic!

24
Nu era momentul s facem conversaie de politee. I-am pus urmtoarea ntrebare,
direct i fr ocoliuri.
Unde ai fost toat noaptea, domnule Thurston?
A roit violent, fr a ncerca s ascund faptul c nu fusese n propriul pat.
M-am fit prin mprejurimi, s-a blbit el. N-am putut s dorm Veddle
mort?! Ce lucru absolut nfiortor!
De ce l interesa Veddle att de mult, viu sau mort? Asta m punea serios pe
gnduri. Dar att de multe lucruri m puseser pe gnduri n ultimele douzeci i patru de
ore
S-a eschivat de la orice alte ntrebri, propunndu-mi:
S intrm i s bem o cafea.
ntorcndu-se brusc, a luat-o naintea mea prin grdin, pe scri, pn la terasa din
faa casei. Primul lucru pe care l-am vzut pe teras a fost ceva sub o pnz, care avea
conturul unei mitraliere. Mi-a surprins privirea n direcia respectiv, iar eu am observat
c s-a ncruntat. Ar fi trecut peste acea grimas, dar eram curios.
sta - a zis puin ncurcat - este un telescop. Casa, dup cum vedei, este
construit pe o nlime i dac este senin se vede la 40 de mile deprtare. Dac n-ar fi
Jollyboy Hill s-ar distinge destul de bine catedrala St. Paul i s-ar putea spune ct e ceasul
dup orologiul ei.
Era o diminea destul de senin. Cam la cinci mile se ntrezrea sgeata unui lca
de cult.
Ce biseric este? l-am ntrebat.
Amberley, a rspuns el. Amberley Church.
Mi-am amintit de bileelul gsit n camera lui Veddle: Oprete la a doua piatr
dintre tufiuri, ntoarce la Amberley Church a treia n jos. Prea nerbdtor s intrm,
aa c a luat-o naintea mea i s-a ntors s vad dac l urmam. n general vorbind, nu
eram uor de aiurit, dar comportamentul acestui tnr, interesul pentru Veddle i faptul c
nu fusese acas toat noaptea - tocmai noaptea n carefusese ucis Veddle - mi
rsturnaser cele cteva teorii destul de interesante ce mi se conturaser n minte. n timp
ce stteam n holul care arta ca o micu capel, i-am spus de ce am venit. S-a uitat fix la
mine cnd i-am vorbit despre barc.
Nu neleg, s-a artat mirat. N-am mai folosit barca de cnd m-ai vzut pe ru.
Vrei s-mi spunei unde ai gsit-o, mai exact?
I-am descris poziia unde fusese amarat i, spre surprinderea mea, a vrut s tie:
Lucrurile lui Veddle erau n barc sau pe mal?
Cnd i-am relatat despre valiz, am avut impresia c a plit puin. S-a ridicat repede
de la mas, lsndu-i cafeaua neatins, i a nceput s se plimbe de colo, colo prin
camer. Nu tiam ce s mai cred. Nelinitea lui nu era fireasc pentru un om care nu are
nimic mai mult dect un interes de ocazie n moartea lui Veddle. L-am chestionat din
nou:
Ce-ai fcut azi noapte?
Am fost n ora.
Avea n voce ceva de genul mai du-te dracului, ceea ce era puin neateptat.
Domnule inspector, nu vd de ce v intereseaz att micrile mele.
La ce or te-ai dus n ora? Am continuat.
La apte seara, se poate s fi fost opt. Nu am luat cina aici.

25
M-am uitat la costumul lui gri. Trebuie s se fi dus n ora cu treburi foarte
importante dac a stat toat noaptea. Atunci mi-am dat seama c nu se ntorsese demult
cnd sosisem eu, dar greeam pentru c apoi am aflat c se ntorsese pe la trei. Nu avea
niciun rost s-l alarmez. I-am zmbit ct am putut de drgla.
i se rcete cafeaua, domnule Thurston. Dac am formulat vreo ntrebare pe
care nu trebuia s-o formulez, mi pare ru.
Mi-am but cafeaua.
Cred c o s m ntorc la Lone House, s vd ce au gsit colegii n valiza lui
Veddle. Ai mai vzut-o pe Miss Venn n ultima vreme?...
Nici nu pusesem bine ntrebarea, cnd am auzit o voce feminin n spatele meu.
Pot s intru, v rog?
Am ntors capul, contrariat. n cadrul uii se afla o doamn. Cred c avea cam
patruzeci de ani. Subire i nalt, mbrcat ntr-un costum ngrijit, dei nu avea nici
culoarea i nici trsturile specifice rasei, am intuit c este negres. Mai mult, soia lui
John Field.

Capitolul VIII

Ultima persoan din lume pe care m-a fi ateptat s-o vd era femeia de culoare cu
care se nsurase John Field n Africa. Am fost att de surprins, nct nu am mai putut s
scot niciun cuvnt. Nu v putei imagina nimic mai ieit din comun dect aceast doamn
n holul nalt i boltit al conacului. Nu se potrivea cu ara i nici cu casa. Ciudat este c n
timpul nopii m hotrsem s-o vd n ziua aceea. M-am ntors ctre Garry Thurston. M
ateptam s arate stnjenit, dar nu prea.
N-o cunoatei pe doamna Field? a remarcat ct se poate de calm. Am adus-o
din ora azi diminea, devreme. Pe ea i pe fiul ei.
Era una din acele situaii n care nu-i gseti cuvintele pentru a ncepe o
conversaie. Cel puin, eu nu puteam.
De ce ai adus-o aici? am vrut s tiu n cele din urm.
Pentru c vreau s aflu mai multe despre John Field, mult mai multe dect n
prezent.
Problema e c, pn n acele momente, nu-l luasem prea n serios pe tnrul acela.
tiu c barca lui fusese vzut n vecintatea casei, cam la ora la care fusese comis
crima, i unul dintre subordonaii mei propusese s fie interogat. Dar mai tiu i o
mulime de lucruri despre criminali, iar dac un tip educat comite o crim, de obicei nu
face erorile pe care le fac idioii. M-am uitat de la el la femeie. Abia atunci i dduse
seama cine sunt i m privea cumva nelegtor, dar cu mult curiozitate. Dl. Thurston a
invitat-o nuntru i i-a oferit un scaun.
Deci, domnule Thurston, poate ai s-mi spui ce vrei s tii despre Field? Poate te
pot lmuri.
A dat din cap.
Nimic din ceea ce vreau s tiu despre Field nu este legat de crim, a replicat el.
Doream s aflu detalii despre viaa lui anterioar i doamna Field a fost att de amabil s
vin.
i pentru asta trebuia s o aducei aici, domnule Thurston? Nu puteai s o
ntrebai la Londra?

26
A dat din cap.
ntrebrile pe care doream s i le pun trebuiau puse aici, a rspuns scurt, i mi-
am dat seama c nimic nu l-ar face s-mi destinuie mai multe.
Uitndu-m la femeie, mi-am dat seama c nici ea nu mi-ar fi mai de folos. Am
lsat la o parte povestea, cu un zmbet de prieten de familie, i am nceput s-l ntreb n
legtur cu micrile lui din timpul nopii. Avea un alibi de neclintit. Fusese n ora, dus
i ntors de oferul lui. Nu putea s fi fost aproape de pdurea Tadpole cnd s-a comis
orima. Nu cred c mai eram la fel de buni prieteni cnd am plecat, dar era genul de om
care trebuia s tie c nu-mi fceam dect datoria, s nu-mi poarte pic.
Nu m-am dus direct acas. Am simit nevoia s trec pe la Jollyboy Hill. Sunt
poliist de prea mult vreme ca s m atept la ceea ce se numete inspiraie, dar bnuiam
c odat ajuns n vrful dealului, o mulime de lucruri se vor limpezi. Ei bine, nu s-au
limpezit. Am cobort pe cealalt parte a dealului, prin pdurea Tadpole, i am zbovit
privind poliia local, ale crei cercetri nu au adus nimic nou, cu excepia unui prosop.
Era cam ciudat s-l gseti n scorbura unui copac. Nu fusese prea mult folosit i prea
adus de la spltorie de curnd, dei era, totui, umed i mototolit. Pe margine am zrit
numele, aa cum se pune la spltorie: era Veddle. Dar cea mai important descoperire a
dimineii a fost fcut de un detectiv de la poliia din Berkshire, care a plecat cu alupa pe
ru, n sperana c va gsi ceva. Aa sunt amatorii, i imagineaz c vor descoperi indicii
presrate pe toat suprafaa pmntului. Dar sta a avut noroc pentru c a gsit ceva de
mare importan pentru caz. Era o foaie de hrtie ce plutea pe ap, iar cineva care n-ar fi
fost att de optimist ca el, ar fi trecut pe lng. S-a apropiat cu alupa i a pescuit-o. Era o
foaie rupt dintr-un calendar, avnd data de 4 august anul curent. Ar fi aruncat-o napoi,
dar pe spate a observat ceva scris cu creionul i, dup ce a citit, mi-a adus-o.
Primul lucru care m-a frapat cnd am studiat-o a fost faptul c mai vzusem un
calendar de aceeai dimensiune nainte, dar nu tiam unde. Scrisul de pe spate era cu
creion chimic i apa l amestecase ru, dar nc era lizibil. Sus purta numrul 23, ceea ce
era evident numrul paginii, pentru c scrisul ncepea n mijlocul unei propoziii. ... am
inut mereu ochii deschii. i am stat i cu urechile ciulite. L-am vzut pe Field o dat n
pdurea Tadpole, dar m-a vzut i el i s-a ntors napoi peste Flash. M-am dus dou seri
la rnd i am privit-o bine pe fat n timp ce pleca acas. Mi-am dat seama ce puteam s
fac. Dac m nsuram cu ea, eram un om fcut, aa c m-am strduit s-i fiu pe plac.
Oricum, nu era dect o biat secretar i nu tia...
Nu tia erau ultimele cuvinte de pe hrtie. Ce nu tia? Pentru mine era evident.
Nu tia c era motenitoarea lui Field, dar Veddle cunotea acest lucru. Ceea ce m
interesa mai mult la hrtie era faptul c fcea parte dintr-o poveste mai lung. Unde s fi
fost celelalte foi?
L-am trimis pe ofier napoi cu alupa, ca s cerceteze rul pn la Tamisa, iar apoi
m-am ndreptat spre csua unde locuise Veddle. Cineva se dusese acas i-l trezise pe
Voss. I-am vzut scaunul mecanic bzind pe crare ctre mine, i mi-am dat seama c
abia se sculase din pat, deoarece era nc n pijama i n halat.
Este adevrat c Veddle?... Cnd s-a ntmplat? De ce nu m-ai trezit i pe mine?
Nu puteam s-i rspund la toate ntrebrile, dar l-am informat c m duc s cercetez
csua i l-am rugat s-mi dea cheia.
A fluierat scurt, iar unul dintre grdinari a aprut n fug; l-a trimis acas s aduc
cheia, n timp ce noi ne ndreptam spre csu. Era fcut din crmid i avea un

27
acoperi de indril. A trebuit s ateptm puin pn s-a ntors grdinarul, iar eu i-am
spus lui Voss att c t amconsiderat c trebuie s tie. Prea foarte gnditor.
Asear trebuie s fi fost pe aici. Crezi c el a tras n noi?
N-am putut s-i rspund la ntrebarea asta, pn nu am deschis ua csuei.
Rspunsul era acolo, pe mas. Un pistol Browning, cu eava nc murdar dup focurile
care se trseser i cu nc patru cartue nefolosite n ncrctor. Camera era aa cum o
lsasem, doar calendarul (acum mi aminteam) pe care-l vzusem pe perete era alb i
putea fi folosit ca hrtie de scris n caz de urgen. Nu m mai ndoiam c aa le folosise
i Veddle. Tocul i cerneala erau pe mas. Cum intrase? M-am dus la u. Voss nu putea
ptrunde, deoarece intrarea era prea strmt pentru cruciorul lui. L-am ntrebat dac mai
exist o alt cheie. A dat din cap, indecis.
Se poate s-i fi fcut una, dar eu nu tiu s mai existe alta.
M ntorceam spre camer cnd m-a strigat.
M gndesc c, poate, a fost aici tot timpul.
Pe parcursul cercetrilor dinainte, adic?
A ncuviinat din cap.
Da. Sub cas exist o pivni. Cred c nainte vreme se folosea pentru depozitat
vinul.
Ciudat c nu m-am gndit i eu la asta. Accesul trebuie sa fie prin dormitor. Am
cutat n acolo, am dat covorul la o parte i bineneles c am gsit trapa. O scar de lemn
ducea n jos i nu era nevoie de mari cercetri s-i dai seama c n pivni se dormise i
se locuise, deoarece exista un pat de campanie, nite pturi i o veioz electric.
Deci, aici sttuse Veddle ascuns. Locul era bine aerisit i ar fi putut locui acolo,
fr s dea cuiva de bnuit timp de o sptmn. Am dat peste o cutie de biscuii, vreo
ase sticle de ap mineral i o bucat de cacaval, ntr-un dulap n spatele patului. Nu
exista nicio alt indicaie. Am urcat treptele, am nchis trapa, i am chemat un ofier ca s
stea de paz. Voss i cu mine ne-am ntors n cas. Trebuia s-i telefonez inspectorului
ef i s-l rog s-mi mai trimit civa oameni. Voss a trebuit s-o ia cu scaunul su pe alt
drum. A pornit-o pe un drum ctre teras, dar m atepta cnd am urcat scrile. Atunci a
emis o sugestie ce m-a uluit. Cnd spun m-a uluit, vi se creeaz probabil o impresie
greit. Nimic nu m uluiete, dar remarca era destul de neateptat.
Se poate ca povestea morii lui Veddle s nu ajung n ziare? a vrut s tie.
De ce naiba, domnule Voss?
S-a uitat la mine, gnditor.
Probabil c te gndeti c nu sunt ntreg la minte, dar cred c dac tirea este
reinut astzi, mine diminea l ai n mn pe asasin.
Nu putea s-mi dea nici un motiv palpabil, sau mcar plauzibil. Nu-mi plac oamenii
care fac pe misterioii, fiindc n nou cazuri din zece nu au de ce s fie misterioi. Apoi
i-am spus despre bucata de hrtie, ce fusese gsit pe ru.
Inspectorul ef m atenionase de cteva ori c sunt un btrn prea vorbre. Poate
c da; dar mi ddusem seama c cel mai greu mod de a rezolva un caz ca sta, este s
taci din gur. Atunci, am crezut c este momentul s vorbesc.
A luat hrtia pe care o avusesem n buzunar i a examinat-o.
Da, este scrisul lui Veddle, a concluzionat n cele din urm. Evident este o parte
dintr-o poveste mai lung. M ntreb, oare ce s-a ntmplat cu restul?
Era un lucru pe care i eu doream s-l aflu.

28
Capitolul IX

Am dus scrisoarea n birou, am examinat-o atent, i apoi, cu permisiunea lui Voss,


l-am chemat pe majordomul su. Vzusem un telefon n csu i doream s tiu dac este
conectat la cel din cas. Majordomul mi-a infirmat i mi s-au luminat o mulime de dubii
legate de moartea lui Veddle.
Am chemat centrala din zon i am formulat o serie de ntrebri. Desigur,
centralista nu-mi putea rspunde, pentru c abia intrase de serviciu. Totui, peste o or, pe
cnd luam micul dejun, am fost chemat la telefon. Centralista deinea toate datele de care
aveam nevoie. De la telefonul din csu se primise un mesaj pe la ora zece n seara
anterioar, i se ceruse un numr din Londra. Veddle vorbise cam ase minute, dar
centralista nu tia cu cine anume. Dar avea numrul, deci am aflat uor c era de la un
mic hotel lng gara Paddington. Nu se cazase nimeni cu numele Wills, dar portarul
lsase scris c un anume domn Staines fusese cutat la telefon pe la zece seara. Dl.
Staines nu era la hotel atunci cnd am telefonat eu. Nu am vrut s risc, aa c am luat
legtura cu Yard-ul imediat i am trimis doi ofieri s-l ridice pe dl. Staines, i s vad ct
de mult seamn cu Wills.
Cnd m-am ntors, Voss elaborase deja o nou teorie care semna aa de mult cu a
mea, nct m ntrebam dac nu vorbisem cu voce tare fr s tiu.
Sunt sigur c i Wills este amestecat n asta, s-a entuziasmat el. Nu m-a mira s
fie cel care i-a furat barca lui Garry Thurston. Majordomul mi-a relatat c a fost gsit
amarat pe Flash.
n cazul acesta, am replicat, Wills a auzit ultimele cuvinte ale fratelui su. Dar
de ce a plecat fr Veddle este un mister. Voss a revenit la povestea cu publicitatea i
prea foarte cinstit.
Sooper, trebuie s-i dai seama c am o minte de om de tiin. Poate nu sunt un
bun detectiv, dar am darul de deduciei. De cnd nu-mi mai pot folosi picioarele, mi-am
petrecut mai tot timpul rezolvnd probleme mai complicate dect asta. Mai mult dect
oricnd, cred c dac ziarele nu scriu despre uciderea lui Veddle pn mine, trebuie s ai
asasinul.
Vrei s spui c Wills este ucigaul?
A negat din cap, dup care i-a continuat raionamentul.
Bineneles c nu. Wills era sigur doar un complice. A venit pe ru cu barca azi-
noapte, ca s-l ia pe fratele su. Ai verificat la centrala telefonic, nu-i aa? Fr s m fi
micat din aceast camer, s mi se fi spus ceva de ctre cineva care v-ar fi ascultat
conversaia, pot s spun c ai ntrebat la central ce mesaje s-au schimbat azi-noapte
ntre csu i o destinaie necunoscut.
Am rnjit.
Nu, nu fac presupuneri, v spun sigur, a argumentat Voss, i faa lui devenea din
ce n ce mai roie, iar prul alb i se zbrlise de emoie. i pun pariu c ai aflat c l-a sunat
pe fratele lui, sau dac n-ai aflat, i spun eu c aa este. L-a rugat pe fratele lui s vin s-
l ia. Iar fratele lui a venit ndat cu barca.
De ce nu pe osea?
Drumurile sunt supravegheate, nu-i aa? Ce anse ar avea o main s treac
neoservat pe o distan de o mil de acest loc? Nu, a venit pe ru, probabil cu o barc cu

29
vsle. Trebuie s fi avut o barc cu vsle, ca s poat ajunge s fure ciudenia lui Garry
Thurston. A adus-o pn unde ai gsit-o dumneata i s-a ntlnit cu fratele lui care,
probabil, s-a ntors la csu s-i ia valiza sau altceva. Ai gsit o valiz, apropo? Cred c
da. Se poate s-i fi dat povestea crimei lui Wills, care a plecat cu barca cu rame naintea
celei cu motor, convins fiind c fratele lui o s scape.
Nu vd de ce s ascundem aceast poveste de pres, am intervenit eu.
Chiar nu-ti dai seama?
Vocea lui Max Voss era foarte linitit. A continuat:
Eu, da! Doi oameni au fost ucii de aceai mn, a btut el n mas, accentund
fiecare cuvnt. Singura persoan care cunoate asasinul este Wills. Public vestea c
Veddle a fost gsit mort, i Wills va iei la suprafa i va avea aceeai soart ca i Field
i fratele su.
Era un punct de vedere nou. Nu m gndisem c Wills se ascunde de altcineva
dect de superintendentul Minter. Nu-mi face plcere ca teoriile s-mi fie rsturnate de
altcineva. Nimic nu m deranjeaz mai mult, dect s lucrez la un caz, pn cnd fiecare
amnunt este clar, i apoi cineva s-mi arate c ceva nu este n ordine. Dar Voss era un
om pe care l respectam, i cu ct l studiam mai amnunit, cu att l respectam mai mult.
N-am ncredere n detectivii amatori, cei despre care citeti n cri, dar dac ar
trebui s lucrez cu unul dintre ei, a vrea s semene ct mai mult posibil cu Voss,
pentruc fr ndoial i mergea mintea.
M-am gndit c Marjorie Venn ntrziase cnd a aprut la Lone House, n
dimineaa aceea, dar adevrul este c m sculasem aa de devreme, nct ora zece
dimineaa mi se prea mijlocul zilei. Fcusem o copie dup ceea ce scria pe hrtie i i-am
artat-o. A fost uimit, dei i-a amintit cteva ocazii n care Veddle a ncercat s fac
cunotin cu ea. Fusese odat la un cinema, la Reading (ntr-o smbt dup-amiaz; se
dusese la Reading cu autobuzul), iar Veddle se aezase lng ea. O vreme, nu i-am spus
c omul este mort. De fapt a aflat de la unul dintre servitori i a venit la mine foarte
tulburat. Vedeam c povestea o calc pe nervi i m gndeam s nu-i dau voie s plece
la Londra. Avocatul lui Field urma s vin n ziua aceea i, deoarece motenise averea
acestuia, putea s-i permit s stea la cel mai bun hotel din ora. tiam c avocatul i va
da bani cash. Dar cnd i-am fcut propunerea, nici nu a vrut s aud. Ceva mai ncolo,
vorbind ntmpltor de Garry Thurston, am neles de ce nu voia s plece. Am vzut-o
roind i am bnuit c ea i Garry sunt prieteni mult mai apropiai dect ar fi dispui s
recunoasc. Cred c a bnuit ideea mea, pentru c a schimbat brusc subiectul.
Nu sunt deloc nervoas i ar fi mai bine s stau aici pn cnd se termin
povestea asta ngrozitoare, s-a oferit ea. Nici nu m gndesc s plec nainte ca toate
afacerile domnului Field s fie puse la punct.
n dup-amiaza aceea am primit o lovitur. Inspectorul nostru ef este un om foarte
amabil, dar nu tipul sensibil. Pentru c, dac ar fi fost, nu l-ar fi trimis pe
superintendentul Gurly s efectueze ceea ce el numea un control general. Gurly mi este
superior. Nu am nimic de spus mpotriva lui. Un tat bun i un so acceptabil. Este gras,
iar mie nu-mi plac oamenii grai, dei i-am cunoscut pe unii cu care m-am neles. Cu
Gurly, ns, nu m puteam nelege de cnd eram amndoi simpli poliiti. Se pretindea
genul de om care le tie pe toate, numai c nu tia ct de puin tie. Bineneles, cnd a
venit, primul lucru pe care l-a fcut a fost s schimbe totul, s dea ordine oamenilor mei
i, n general, s fie cumplit de nefolositor. Fusesem n multe cazuri alturi de

30
superintendentul Gurly, dar nu gsisem niciun mod de-a m nelege cu el. Dac lsai
cazul balt i te ntorceai la Yard, nsemna c trebuie s te ntorci peste cteva zile i s
repari tot ceea ce fcea el, plin fiind de cele mai bune intenii. Dac te plngeai efului, i
se spunea: tii cum este el, vezi cum faci.
S-a nvrtit prin cas pn trziu i, dup ce a intrat n birou, a decis:
Cred c am s iau alupa i am s m duc pe ru n jos, Minter.
tii s noi? l-am ntrebat.
Cnd mi-a rspuns Nu, mi-am dat seama c nu are rost s mai insist, deoarece
oamenii grai plutesc. Aranjasem s dorm n seara aceea la Lone House i dup ce s-a
terminat cina Gurly, a revenit plin de idei, ca un ou stricat de parfum. Marjorie Venn se
ntorsese la ea acas, aa c am putut s folosesc toate cuvintele urte care-mi treceau
prin cap, fr s jignesc pe nimeni. Oricum nu-l puteai jigni pe Gurly cu una cu dou.
Dac am vrut vreodat s omor pe cineva, el a fost, atunci cnd a spus:
Am toate firele n mn, Minter, De fapt, cred c mine diminea pot s emit un
mandat.
Minunat! M-am entuziasmat eu, mai mult n btaie de joc. Dumneata afli totul
ntr-o jumtate de or. Deci, cine l-a ucis pe John Field?
S-a uitat la mine, a dat din cap, iar eu tiu c atunci cnd Gurly d din cap urmeaz
s spun o prostie att de mare, nct ori rzi pn plezneti, ori i se face grea.
O fat, a zis.
Am cscat gura la el.
Cine, Miss Marjorie Venn?
Nu i se pare evident? M mir c nu i-a venit ideea asta mai devreme, Minter.
S-a sprijinit de mas, dar este att de gras, nct lemnul a scrit. Simeam c i eu
crp de apoplexie.
Era n cas cnd s-a comis crima, nu negi asta. Era nchis n camer, da, dar ce
o putea mpiedica s ncuie ua i s arunce cheia pe fereastr?
Singurul lucru care putea s-o mpiedice este faptul c aceast cheie era n
buzunarul celui mort, l-am contrazis, dar el nici n-a clipit.
Poate c erau dou sau trei chei, a argumentat colegul cu o nou supoziie
alarmant. Cine beneficiaz dup moartea lui? Ea! Se tie c nu-l plcea deloc, Minter.
Are un iubit n vecini. N-am aflat nc cine este...
i-ar mai fi trebuit cinci minute, l-am ironizat eu, dar, bietul om, era imun la
astfel de subtiliti.
A fost ucis cu sabia Tuna, a continuat, dar de data asta l-am oprit.
Omul care l-a ucis pe John Field i-a lsat amprenta piciorului gol afar, n faa
uii. Nu a fost o femeie, ci un brbat. Scoate-i prostia asta din cap, Gurly.
Vreau s-i pun dou sau trei ntrebri, a replicat, scond din buzunar o agend
pe care cred c o umpluse deja. Vrei s-o aduci aici?
A plecat, i-am spus cu rceal.
Atunci, trebuie adus napoi.

Capitolul X

Cnd Gurly este ntr-o asemenea stare, nu te mai poi nelege cu el. Avea tot
dreptul s doreasc s-i pun ntrebri lui Marjorie Venn i nu puteam s-l opresc. Pe de-

31
o prate, ar fi sunat ru n raportul lui dac i-a fi pus vreun obstacol n cale. Aa c, dup
ce am ncercat s-l conving s amne interogatoriul pn a doua zi, am fost de acord s
m duc cu el pn acolo unde locuia Miss Venn.
Pn diminea poate fi plecat, a susinut amicul Gurly.
Mi s-a prut o pierdere de timp s-i mai rspund. O main a poliiei ne-a dus n
satul n care Marjorie Venn sttea la o vduv, care avea un mic magazin. I se
repartizaser cele dou camere bune ale casei, pe care i le mobilase singur, dup cum
mi spusese. Magazinul era nchis, dar am btut la ua propietresei i i-am explicat de ce
venisem. S-a uitat la noi extreme de surprins.
Miss Venn a plecat la Londra, acum o or i jumtate. i-a luat toate lucrurile cu
ea, nu se mai ntoarce.
Nu puteam crede c Marjorie Venn plecase fr nicio vorb, mai ales dup ce mi
spusese n dup-amiaza aceea. mi ddusem toat osteneala s-o conving s plece la
Londra, dar se ncpnase s rmn, pn cnd se vor clarifica toate problemele lui
Field. Iar acum, fr nici cel mai mic avertisment, please subit.
Ce i-am spus? a triumfat Gurly. Am tiut eu, biete. N-ar fi trebuit s-o scapi din
vedere...
Nu i-am dat nicio atenie.
Cum a plecat, cnd s-a hotrt ? am ntrebat-o pe vduv.
Din cte povestea, i fusese adus un bileel i please fr s-i pun nici plria.
Dup o absen de un sfert de or, cnd s-a ntors, prea agitat ca la plecare. S-a dus
direct n camera ei i a nceput s-i fac bagajele. Proprietreasa tia asta pentru c
urcase cu un pahar de lapte, pe care fata l bea de obicei nainte de culcare. A gsit-o
aranjndu-i lucrurile n valiz i Marjorie i-a spus c fusese chemat la Londra de
urgen, c urma s vin s-o ia o main. A sosit peste cteva minute. Proprietreasa nu
tia ce fel de main, pentru c venise prin sat, trsese pe partea opus a drumului, i nu-i
vzuse dect farurile din spate. Marjorie i dusese valiza pn la main i i pltise
femeii chiria. Asta-i tot ce tia.
M-am dus la hanul din sat, dar n-am gsit pe nimeni care s fi vzut autovehiculul.
Nici mcar poliistul n-a putut s-mi dea vreo informaie. Dei satul nu era pe o osea
principal, circulau multe maini pe strad. Vestea m-a nucit, dar Gurly aproape se
sufoca de satisfacie.
Ce i-am spus? a strigat, euforic. Ea este! A aflat c sunt aici i...
E suficient s se sperie orice femeie - am mrit la el -, dar nu cineva ca Miss
Venn.
Ne-am deplasat cu maina pn la primul post de control, dar nici aici nimeni n-a
putut s ne spun nimic. Trecuser un numr de maini, dar niciuna att de suspect nct
sergentul de serviciu s-o opreasc.
Automobilul se poate s-o fi luat pe un drum ocolit, a sugerat Gurly, perspicace.
Mcar asta prea o sugestie inteligent. Erau o duzin de drumuri laterale, dar dac
nu se plimba n cerc, maina trebuia s fi trecut printr-unul dintre baraje. Mergnd napoi
spre cas, Gurly i-a dat drumul la gur; era mai mult dect mi aminteam vreodat.
Aa se ntmpl ntotdeauna. Evidena scap unui poliist obinuit. Din prima
clip cnd am venit, bnuielile mele au czut asupra fetei. M-am gndit n multe feluri i
am ajuns la concluzia c, singura persoan care ar fi putut s-l ucidpe Field...
i s-l mpute pe Veddle?

32
De ce nu? a rspuns Gurly.
Era genul de om care, dac intra ntr-o controvers i se trezea ncolit, ridica
glasul. A strigat tot drumul pn la Lone House. Din cte tiam, fata nu avea prieteni la
Londra i singurul lucru de fcut era ceea ce fcuse Gurly deja. S se transmit o
descriere la toate hotelurile i s ne anune sosirea ei. Gurly ar fi trimis un ordin de
reinere i arestare, dar l-am oprit la timp. Oricum este poliist i nu voiam ca Scotland
Yard-ul s pice prost. Din toate cutrile noastre din acea zi, unul sau dou lucruri
importante ieiser la lumin. Primul, c Veddle era omul ce trsese n mine i n Max
Voss. Folosise un pistol automat. Cartuul i arsese i i negrise mna. ncercase s
ndeprteze pata, dar rmsese vizibil. Drept dovad a teoriei mele, am gsit n csu o
cutie n plus de muniie.
Gurly i cu mine ne-am dus mpreun i am fost invitai la mas de Voss. nainte de
a merge i-am spus superintendentului despre rugmintea lui i, bineneles, a avut o
prere diferit de a mea.
Sunt de accord, se face prea mult publicitate cu problemele poliiei, Minter.
Reporterii vin, preiau o poveste senzaional i culeg tot meritul nostru.
Era totui ceva curios n crima de la Lone House. nc nu apruser dect doi
reporteri din zon. De obicei, n cazuri de felul acesta, toat zona este plin de ziariti.
Dar trebuie s v amintii c acest caz nu s-a numit Misterul casei singuratice n
primele dou, trei zile. n afara poliiei numai patru oameni tiau cum fusese comis
crima. Nici mcar servitorii nu aveau idee dect de faptul c Field fusese gsit mort.
Pentru c erau cu toi plecai la ora crimei i i-am fcut s pstreze secretul, promindu-
le c nu-i vor pierde posturile (Miss Venn a fcut asta pentru mine), dac vor tcea din
gur. Aa c nu cred c povestea ajunsese n pres, dei am aflat mai trziu c un reporter
local telefonase ceva unui ziar de sear.
Mai exista un motiv pentru care credeam c presa nu va pomeni despre uciderea lui
Veddle. Marile cazuri ale poliiei merg de obicei cte trei i tocmai atunci cazurile
Tinnings ocupau primele pagini ale ziarelor. Era vorba despre o otrvire n care era
implicat o actri la mod. i, din cte tiam, toate vedetele presei londoneze se aflau
grupate ntr-un orel la nord de Londra, unde locuia suspectul. Dar, dup cum am spus,
nu aveam dreptate. Una dintre primele ntrebri pe care mi le-a pus Voss cnd am intrat a
fost dac este ceva despre uciderea lui Veddle n ziarele de sear. I se trimiseser toate
gazetele de la Londra i nu era nici o referire la crim, dar se temea s nu fie n ediiile de
mai trziu. Nu puteam s-i spun, pentru c nu citeam ziarele dect dac prezentau un
proces n care un judector se referea la mine n mod special. A doua zi am aflat c pe
prima pagin a unui ziar de sear se etalase toat povestea. Desigur, Gurly i Voss s-au
mprietenit. Gurly are o mare slbiciune pentru cei cu bani. l rugseam s nu discute
cazul cu Voss, pentru c nu doream s-i fac probleme. Dar nu ne aezasem bine la mas
de cinci minute, cnd Gurly a nceput s-i prezinte faimoasele teorii i deducii.
Cunoatei fata, domnule Voss? Brbatul s-a uitat la el rapid.
Pe Miss Venn? Da, de ce ?
Gurly a zmbit i i-a rschirat mnile durdulii.
Cine altcineva ar putea fi?
Am crezut c Voss o s aib un atac de inim.
Nu vrei s susinei c o bnuii pe MarjorieVenn....
Cred c a vrut s spun ceva mult mai urt, dar s-a abinut.

33
Ba da, a spus Gurly, iar faptul c a disprut ast-sear...
Voss s-a ndeprtat de mas i s-a holbat la interlocutorul cel greu de cap.
A disprut ? Ce vrei s spunei?
Am crezut c este timpul s intervin.
A plecat, domnule Voss, n mare grab.
Cnd?
A ntins minile, a apucat marginea meseii i i-a tras scaunul cu rotile napoi unde
fusese. Prea s-i fi trecut suprarea. Gurly i-a relatat, deoarece este genul de om care
dac nu vorbete, moare.
Spune-mi doar ce s-a ntmplat cu aceast tnr, a reacionat Voss. M
intereseaz foarte mult. De fapt, doream s te rog s mi-o prezini. Ar putea dori s
lucreze...
... S lucreze! l-a ntrerupt Gurly. Dar, dragul meu, asta-i problema: este
motenitoarea...
... Lui Field?
N-am vzut niciodat pn atunci o asemenea privire plin de nencredere, pe faa
unui om.
I-a lsat toi banii, a continuat Gurly, repezindu-se pe drumul rezervat celor
sraci cu duhul. Asta-i prerea mea. Avea totul de ctigat de pe urma morii lui...
A continuat s trncneasc, dar Voss nu-l mai asculta. Se uita fix la mine.
Nu mi-ai spus aceste lucruri, domnule Minter. Ce veti uimitoare. De ce i-a lsat
toi banii? Era ceva n neregul?
Fiecare ntrebare era ca o pocnitur de bici i, pentru c nu voiam s explice Gurly
din nou cum stau lucrurile, i-am explicat relatat att ct consideram eu c trebuie s tie
cineva din afar. L-am vzut rsuflnd uurat nainte s fi terminat.
Contiina, deci? Tatl fetei a fost asociatul lui, zici? Asta complic lucrurile.
i rstoarn ipoteza favorit? l-am ntrebat, iar el a dat din cap.
Apoi, fr a ne preveni, a schimbat subiectul.
L-ai mai vzut pe Thurston? N-a fost azi pe aici. Cred c, pn acum, ar trebui
s afle despre dispariia domnioarei Venn? I-ai spus despre asta?
L-a chemat pe majordom, care a venit cu telefonul. Avea un fir lung i la capt o
fi pe care a introdus-o n priza din perete.
N-am spus nimic. M preocupa reacia lui Garry Thurston. Voss a btut nervos n
furc i a obinut imediat legtura. A pus una sau dou ntrebri i mi-am dat seama c
vorbete cu un servitor.
Garry s-a culcat, ne-a anunat, acoperind receptorul cu mna. Crezi c ar trebui
s-l trezesc?
nainte de a-i putea rspunde, a continuat:
Da, scoal-l. Spune-i c vreau s vorbesc cu el. Este foarte urgent.
A ateptat puin apoi a continuat:
Bun! Tu eti, Garry? Voss la telefon. A tcut o vreme, ascultndu-l pe Thurston
de la cellalt capt. Da, a spus n cele din urm i apoi iar da.
La un moment dat a ncercat s-l ntrerup pe Thurston, dar nu a pus ntrebarea pe
care tiu c o avea pe buze. L-am vzut palid, a ncruntat din sprncene, dar n-a spus
nimic din care s deduc despre ce vorbea cellalt. Apoi, spre surprinderea mea, a rostit:
n regul i a nchis telefonul. I-a dat telefonul majordomului i mi-a cutat privirea.

34
Ei bine, am remarcat, se pare c nu l-ai anunat despre Miss Venn?
Voss n-a rspuns o vreme ci m-a privit oarecum absent.
Nu, nu i-am pus nicio ntrebare, dar mi-a relatat tot ce doream s tiu. Miss
Venn s-a dus la Londra, sftuit de Garry Thurston. S-a dus pentru c a crezut c ea este
n pericol i...
n acel moment s-a auzit o bubuitur n ncpere. Geamul ferestrei s-a spart i s-a
transformat n achii. Ceva a lovit sticla din faa lui i l-a tiat la gt destul de adnc ca s
sngereze, dar nu fatal. Pentru a doua oar n douzeci i patru de ore cineva trgea n el.

Capitolul XI

Ct de repede poate gndi un om? Nu trecuse nicio secund ntre focul de arm i
momentul n care am srit npicioare. ntr-o fraciune am cltorit aproximativ douzeci
de mii de mile, am trecut n revist viaa lui Field i am revzut fiecare detaliu al
asasinrii sale, descoperind i cine este criminalul. Am aflat cine este stnd la acea mas
pe jumtate ntors ctre fereastra zdrobit. tiam de ce fusese folosit acel semnal fumigen
n pdurea Tadpole i de ce gsisem amprenta unui picior gol de brbat n faa biroului lui
Field. Mi-a trebuit o secund? Poate o zecime de secund. Nu pot s-l nedreptesc pe
Gurly, care ieise din camer nainte de a zice ps i nu eram departe n urma lui. Am
zburat pe hol, pe teras. Nu se vedea nimeni. Zona era neagr ca smoala, nu se putea
distinge nimic. Singura speran erau oamenii depaz de pe malul rului, n apropierea
pdurii. Poate au auzit mpuctura i l-au vzut pe cel care trsese. Dei au venit n grab
spre cas, nu s-au ntlnit cu nimeni.
Era aproape ora unu cnd am plecat de la Voss. Am vrut s-mi instalez oamenii n
cas, dar nici vorb s-l conving pe Gurly.
Stau eu cu Voss, m-a asigurat. i dac nu sunt la fel de bun ca doi poliiti
obinuii, ar fi cazul s ies la pensie.
Aveam prerea mea despre aceast eventualitate, dar nu i-am mprtait-o. ns l-
am luat de-o parte i l-am sftuit ca, pentru urmtoarele dousprezece ore, nu trebuia s-l
scape pe Voss din ochi.
Ar fi bine s ai arm la ndemn, l-am mai atenionat.
A hohotit de rs:
Dac-l vd pe cel care a tras, o s-i par ru chiar dac ar fi narmat pn-n dini.
Ceea ce ar fi fost minunat, dar nu m-a impresionat de loc. A intrat n dormitorul lui
Voss i a tras jaluzelele. I s-a adus un pat de campanie i, dendat ce Max Voss a intrat
n camer, i-a pus patul de-a latul uii.
O mulime de oameni cred c am curaj, dar nu prea am. mi era puin team cnd
am mers spre Flash - dei se mai aflau doi poliiti cu mine -, pentru c tiam c undeva
n ntuneric pndea cel care ncercase s-l ucid pe Voss. Muream de somn, dar nainte de
a m culca mai aveam cteva treburi de fcut. i una dintre ele era s studiez banii pe
care i gsisem n buzunarul lui Veddle, s-i numr i s-i sigilez, spre a fi trimii la Yard
dimineaa.
Numratul mi-a luat mai mult dect am crezut. Se fcuse ora dou. Banii vorbeau
i-mi confirmau ceea ce gndisem n clipa n care s-a tras. La dou i jumtate eram n
pat, dar nu puteam s dorm. S fii peste msur de obosit este la fel de ru cu a nu fi
obosit deloc, cnd e vorba s adormi. Priveam n ntuneric, gndindu-m la Veddle, la

35
John Field i mai ales la Marjorie Venn. Poate c ar fi fost mai bine s m ridic i s-mi
fac ceai sau s beau ceva tare. Pn la urm, m-am ntors pe partea cealalt, continund
s ncerc s aipesc. Ca msur de prevedere, mi pusesem oamenii la jumtatea drumului
dintre cas i pdurea Tadpole. Nu tiam dac s m bucur sau mi pare ru c am
procedat astfel.
Nu puteam s dorm. Eram ca o zdrean. M-am ridicat i m-am dus la fereastr.
ncepea s se crape de ziu. Deja era suficient lumin, ca s apar umbrele. Am crezut
c vd un copac n mijlocul pajitii. Un copcel pe care nu-l observasem anterior.
Deodat am remarcat c se mic spre marginea apei.
Cine eti? am strigat, deschiznd fereastra. Stai c trag!
Nu aveam nicio arm, dar intrusul nu avea de unde s tie asta.
Apoi am observat c era vorba despre o femeie, care alerga spre ru, i inima mi-a
srit din loc, fiindc am recunoscut-o pe Marjorie Venn. M-am repezit afar din camer,
am aprins luminile i am alergat pe scri. Ua care ducea spre pajite era larg deschis, la
fel i cea a biroului. Cnd am ajuns pe pajite, n-am gsit pe nimeni. La marginea rului
nici ipenie ori vreo urm de barc. Am fluierat dup cei doi oameni. nainte s soseasc
ei, m-am rentors n cas i am intrat n birou.
Ua seifului era larg deschis. Acolo fuseser un numr de documente i nu puteam
s-mi dau seama dac lipsea ceva. Apoi, privind spre emineu, am observat o grmjoar
de cenu, care mai fumega nc. tii cum arde hrtia: literele sunt strlucitoare pe un
fond negru. Nu aveam nevoie de ochelari ca s-mi dau seama c cenua ce fumega era
testamentul lui John Field, n care i lsase toi banii lui Marjorie Venn. mi aminteam c
se afla n seif, iar Marjoriea avea o cheie, la fel i de la ua din fa.
Eram strigat de pe malul apei de ctre polioti. Le-am ordonat s traverseze,
deoarece barca cu motor se afla pe partea cealalt a lacului. Nu vzuser pe nimeni, nu
auziser nimic, n afar de strigtul meu. Se luminase i lucrurile erau tot mai vizibile.
tiam c era imposibil s-o mai prind pe Marjorie, aa c, dup ce le-am dat oamenilor
nite ordine, m-am ntins pe canapea i am adormit n cteva minute.
Cred c unui btrn nu-i trebuie aceeai perioad de somn ca unui tnr. M-a trezit
cnd ceasul din birou btea apte. Luasem un capac de sticl, care se afla peste o lucrare
sculptat n filde i acoperisem cenua din cmin nainte de a adormi. Natura
documentului era la fel de clar ca lumina zilei. Nu putea fi altceva dect testamentul i
m ntrebam dac un astfel de document ars mai poate fi dovedit. Dar, oare, Marjorie
Venn dorea s-l dovedeasc? O clip m-am ntrebat dac ea sau negresa arseser o avere.
Nu, nu o puteam confunda pe Marjorie.
n timp ce servitorii pregteau micul dejun, m-am aezat la mas, am luat nite
hrtie i am scris indeile principale ale cazului, aa cum l vedeam eu. Asta este o
slbiciune de-a mea. Vreau s fie totul n ordine. ntr-o jumtate de or, tot cazul mi era
limpede. Exact ceea ce fusese nceputul problemelor, pentru mine devenise sfritul.
Nu era un document foarte lung: mi-au trebuit nou minute s-l citesc inspectorului
ef (pe care l-am trezit din somn) i s-mi primesc instruciunile de la el. eful nostru este
un om foarte rezonabil, care are ncredere n subalternii si. Se pare c nu-l trimisese pe
Gurly aici, ci colegul venise din proprie iniiativ, cu promisiunea c nu se amestec n
treburile mele. Poate c eful minea, dar putea fi i adevrat.
Am terminat convorbirea telefonic, am urcat la etaj, am fcut un du i m-am ras.
Cnd am cobort, cei doi paznici de noapte ateptau s fie eliberai din post. Dac se

36
visaser c-i voi trimite la culcare, au avut o dezamgire. Am traversat lacul mpreun i
ne-am dus mpreun acas la Voss. Obinuia s se scoale devreme, iar personalul lui era
deja treaz, cnd ali servitori abia se ntorceau pe partea cealalt. Chiar i majordomul era
la post.
Dl. Gurly doarme nc, i-am anunat pe angajai. La ce or se scoal dl. Voss de
regul? am vrut s tiu.
Mi s-a rspuns c, de obicei, i bea ceaiul de diminea la ora opt, dac a stat seara
trziu, i la apte, dac s-a culcat devreme.
Tocmai i duceam ceaiul.
Gurly sforia ca un porc. Nu l-am lovit ca s-l trezesc, pentru c era mai n vrst
dect mine. Doar m-am strmbat la el de cteva ori, asta nu-i putea produce nicio
suferin. I-a trebuit mult s fac ochi.
Bun, Minter, a mormit, somnoros.
Nu era n cea mai bun form dimineaa.
Ce face?
I-am spus c am venit s-l vd pe Voss, aa c s-a dat la o parte.
Nu l-am auzit toat noaptea, m-a ncredinat, n timp ce eu bteam n u.
Se pare c nu ne aude nici acum, am remarcat, dup care am btut din nou.
Tot niciun rspuns. Nici pumnii nu mi-au fost de vreun folos. Uitndu-m pe gaura
cheii, am vzut c cheia era n broasc i l-am trimis pe majordom dup o rang.
Remarcasem una pe coridor. Am forat ua i am intrat. Camera era goal, luminile
aprinse, iar perdelele trase mpiedicau s intre lumina zilei. n pat nu se dormise nimeni.
Max Voss dispruse la fel de complet i de misterios ca i Marjorie Venn.

Capitolul XII

Trgnd perdelele, am vzut jaluzelele deschise i una din ferestre asemenea. Nu


era nicio scar sprijinit de perete. tiam asta, pentru c a fi vzut-o, venind spre cas.
Gurly tremura de emoie.
Cum l-au luat? E un om greu de transportat, iar eu n-am auzit niciun sunet. Uit-
te la balustrad, probabil c are snge pe ea. i ddea ordine majordomului cnd am
plecat.
Mi s-a adus maina lui Voss n fa i am plecat direct la Garry Thurston. Bnuiam
c-l voi gsi treaz i aa a fost. Se plimba pe pajitea din faa casei. Cred c era afar de o
bucat de vreme, pentru c purta pantaloni de tenis i mi-a spus calm c se rcorete dup
un set.
Doamna Field joac tenis? l-am ntrebat rece, iar el a zmbit.
Doamna Field a plecat la Londra asear, ca i fiul ei, mi-a adus la cunotin.
Am aflat tot ce doream s tiu.
Parc ar fi capitolul nti al unui roman de groaz, m-am rstit eu la el.
Ba, ultimul capitol, m-a contrazis. Sper c nu v-am creat prea multe probleme
domnule Minter. N-am avut intenia. Adevrul e c au fost cteva zile ngrozitoare i am
fost aa de preocupat de propriile probleme, nct nu prea mi-a psat de sentimentele
altora. Ce mai face dl. Voss?
Nu i-am rspuns.
Doreai s m vedei pentru ceva anume, domnule superintendent?

37
Da, i-am confirmat. Tinere, te previn c umblu dup un criminal. N-am niciun
respect nici pentru dumneata, nici pentru conac sau pentru banii dumitale.
Domnule superintendent, te pot ajuta pn la un punct i i pot spune adevrul.
Dincolo de asta, nu mai promit nimic.
A tras dou balansoare i, punndu-le unul n faa celuilalt, s-a aezat ntr-unul
dintre ele. Nu aveam chef s pierd vremea, iar un om care st n picioare, are un avantaj
asupra celui pe care-l interogheaz. Unul dintre cei mai buni avocai din barou mi-a spus
asta.
Asear, Miss Marjorie Venn a plecat de acas n mare grab...
... ntr-o main, m-a completat Garry Thurston. Cineva i-a trimis un bileel i
acel cineva eram eu. Doream s-o vd n mod deosebit i aveam s-i spun ceva care a
fcut-o s plece cu mine.
Francheea lui mi-a tiat respiraia.
Dumneata ai adus maina pentru ea?
A ncuviinat.
Ai dus-o la Londra?
Nu.
Dar atunci?
A privit spre cas.
Este aici. De fapt, e aici de asear.
i n-a prsit deloc casa azi-noapte? am ntrebat sarcastic.
Ct despre asta, nu pot s v rspund, domnule superintendent. Dac a plecat cu
mine noaptea, putei fi sigur c a avut un motiv foarte bun. Nu este genul care s fac
ceva fr un motiv ntemeiat.
Obrznicia lui m-a lsat fr grai.
Este n cas, pot s-o vd?
A ncuviinat.
Acum se schimb. Am jucat tenis toat dimineaa.
V-ai apropiat de casa lui Voss? l-am ntrebat.
A dat din cap.
Nu.
tii unde este Voss acum i cine l-a luat?
S-a uitat la mine fr nicio ezitare.
V-am spus tot ce aveam de gnd s v spun, domnule. Din fericire, nu m putei
duce ntr-o camer de tortur, pentru c sunt foarte bogat i influent. Nu pentru c v-ar
impresiona, Sooper. Iar cnd afirm asta, v fac un compliment. ns superiorii dumitale
nu vor comite greeala de a m trimite-n judecat, dac nu avei o baz foarte bun. Nu
eu i-am ucis pe John Field i pe Veddle. Nu am tras nici n dumneata. Cred c Veddle a
fcut-o. De fapt, n-am comis nimic pentru care s fiu urmrit de lege.
L-am lsat s-i termine pledoaria i l-am ntrebat linitit:
Suntei sigur, domnule Thurston? Suntei absolut sigur c n ultimele opt ore nu
ai fcut nimic pentru care v pot bga la rcoare?
A zmbit din nou.
Poftii la micul dejun! m-a invitat el.
Nu aveam de gnd s-l las s m duc cu preul. Doream s vd neaprat fata i nu
s-a opus.

38
Marjorie Venn era foarte palid, dar n-am vzut niciodat o fat mai calm i mai
sigur pe ea. Arta cum n-o mai vzusem nainte, cum s spun, senin i destul de
relaxat. Mi-a zmbit cnd a intrat i mi-a ntins mna. Pentru c nu eram un tip ca Gurly,
i-am luat-o.
i acum, tnr doamn, poi s-mi explici ce ai cutat la mine acas n puterea
nopii?
Urma s fie casa mea, a rspuns, iar buzele au nceput s-i tremure uor. Da, nu
neg, am intrat n birou, am deschis seiful i am ars testamentul domnului Field.
De ce naiba ai fcut-o?
Pentru c nu doream banii. Sunt ai soiei lui. Datorit devotamentului femeii,
Field a descoperit mina. Fiecare bnu i aparine ei i fiului ei. Ar fi fost simplu s accept
testamentul, iar apoi s-i transfer banii i proprietatea, dar n-am vrut ca numele meu s fie
asociat de cel al domnului Field n niciun fel.
Nu-mi puteam lua ochii de la ea, att eram de surprins.
i preferi s fii srac?
Miss Venn nu va fi srac, a intervenit Garry. Din dou motive, dintre care unul
este c urmeaz s ne cstorim sptmna urmtoare.
Atunci mi-am dat seama c a venit momentul s-mi joc asul din mnec:
Cu consimmntul tatlui dumitale, domnioar?
Culoarea feei ei s-a schimbat brusc, nainte de a-mi rspunde cu o voce joas.
Da, cu consimmntul tatlui meu.
Garry Thurston se uita la mine. i simeam privirea pe fa i mi-a plcut ideea c-l
ocasem puin. Am lsat la o parte toat prietenia i continuat s-o interoghez. Orice alt
fat ar fi fost zguduit, dar mi-a rspuns la ntrebri att de inteligent i de calm, nct,
peste o jumtate de or, nu tiam mai mult dect la nceput. i nici nu-mi furnizase vreun
indiciu de care s m leg i s-o fac s spun mai multe.
Cnd m-am ntors la Hainthorpe, Gurly adunase jumtate din poliia din Berkshire
i organizase o cutare n stil mare.
Caut o fntn. Trebuie s fie un parc pe undeva. Un grdinar mi-a spus c a
auzit c exist.
Ce s faci cu o fntn ? am vrut s tiu. S-au stricat robinetele?
Dar el era genul de om care are nevoie de o fntn i de un cadavru, pentru a
ncheia un caz cu succes. Adesea cred c Gurly i-a format ideile despre munca unui
poliist din povetile alea senzaionale, care sunt att de populare acum.
Nu m-am ostenit s caut nicio fntn, dar am dat un telefon.
Dup-amiaz am primit un mesaj de la Bixton Cottage Hospital. Bixton se afl pe
malul unui ru. Ar fi unul dintre locurile cele mai sntoase din Anglia, dac n-ar exista
stvilarul ce furnizeaz cam optzeci la sut din accidentele ce ajung la cldirea de
crmid roie numit spital. Stvilarul este un loc foarte periculos chiar la lumina zilei i
de dou ori periculos pentru un om ce vslete n ntuneric ca s-i salveze viaa,
ncercnd s ajung la mal fr a fi observat.
Cnd l-au scos din ap prea att de mort, nct poliistul care-l auzise strignd i
alergase dup el a crezut c nu mai este necesar respiraia artifical. Dar, fiind un amator
i pentru c abia terminase un curs de prim-ajutor, a ncercat. Nimeni nu a fost mai
surprins dect el, auzindu-l pe necat respirnd.

39
i-a revenit dup prnz, i primul nume pe care l-a rostit a fost superintendentul
Minter. M-au sunat i m-am dus n mare secret la spital. Am ateptat o or, pentru c
doctorul nu voia s-i trezeasc trezeasc pacientul care avea nevoie de odihn. Tocmai
luam ceaiul cu asistenta ef, cnd o sor a venit dup mine i m-a dus ntr-o mic
rezerv.
Bun, Wills!
Fratele lui Veddle zcea pe pat, mai mult mort dect viu. Prea i foarte speriat.
Erai cam emoionat asear, i-am spus. Cnd ai tras n Voss, n-ai nimerit-o. N-ar
fi trebuit s-l ratezi.
S-a uitat dintr-o parte.
N-am tras n nimeni, domnule superintendent. Nu poi dovedi c am tras n
cineva.
Era adevrat. Dac voiam s scot adevrul de la Wills, trebuia s renun la acuzaia
de mpucare, pn cnd va vorbi i mi se prea c este prea treaz ca s-mi spun prea
multe. Nu prea nclinat s spun nimic i mult timp a zcut, evitndu-mi privirea i
ignorndu-mi ntrebrile. Apoi, brusc, a nceput s vorbeasc:
Nu ai nimic mpotriva mea, Sooper. M pot alege cel mult cu o pedeaps
disciplinar. i-au dat declaraia fratelui meu? O aveam n buzunar, nu cred c au
aruncat-o. O am la mine din seara n care mi-a dat-o. tia c se va ntmpla ceva i
spunea c nu-i asum niciun risc. Scrisese toat povestea, n caz c era prins sau era
acuzat de ceva. Este scris pe spatele unui calendar, din care lipsete o pagin. Dar nu
este nimic mpotriva mea, Sooper. Poi s spui ce vrei despre mpuctur, poi fii ct de
bnuitor vrei, dar nu ai cum s dovedeti ceva. L-am ajutat pe fratele meu, pentru c nu
avea pe nimeni. Am acceptat postul de la Lone House nu ca s-l pzesc pe Field, ci ca s
aflu ce dorea fratele meu.
Era perfect adevrat ce susinea Wills, nu aveam probe mpotriva lui. Nu am gsit
niciodat arma cu care a tras n Voss, dar n paginile scrise n grab, pagini pe care le-am
citit atent n noaptea aceea, am descoperit motivul pentru care a tras.

Capitolul XIII

Nu voi reproduce documentul cuvnt cu cuvnt. Era lung i multe dintre afirmaiile
lui Veddle nu erau veridice. Field i partenerul lui, Venn (mai trziu s-a numit Voss), au
localizat o min n Africa. Venn, care era cstorit cu o fermectoare colonial, a trimis-o
n Anglia ca s nasc, iar cei doi parteneri i-au continuat cercetrile. Mina a fost
localizat cu ajutorul unui ef btina, cu a crui fiic s-a cstorit Field. El a ncercat,
de asemenea, s-i asigure de la socrul su i un depozit de aur din sat, dar a fost refuzat.
Atunci, a atacat satul, conducnd un trib ostil. La vremea aceea Venn era bolnav i locuia
n coliba efului. Nu-l mai interesa ce avea s se ntmple cu el. Auzise c soia lui
murise la natere. Atunci i nc muli ani dup aceea n-a tiut c scrisoarea pe care o
primise fusese scris de Field, pentru a-l determina s se sinucid de durere. Field s-a
ntors n Anglia, imens de bogat i convins c partenerul lui murise n pdure. Nu i-a luat
soia de culoare cu el, dar ea, mpreun cu copilul, l-au urmrit i l-au gsit. Fusese
educat de misionari, vorbea bine englez i nici ea nu tia c Voss era n via. El
rtcise de la un trib la altul, dezinteresat de propria soart. Nu bnuia c partenerul lui
gsise i exploatase mina de aur i c atacul mpotriva satului fusese puse la cale Field. A

40
descoperit asta mai trziu, cnd a revenit n sat ca negustor i a primit de la eful care era
pe moarte o motenire, ce l-a fcut foarte bogat. Cea mai mare parte a depozitului de aur,
pentru care Field i asumase attea riscuri. Voss a exploatat mina cu aprobare de la
guvernul congolez, dar dac s-ar fi aflat c are vreo implicare n masacru, lucrurile ar fi
luat o ntorstur urt. Adevrul despre cele ntmplate avea s-l afle mai trziu, cnd a
revenit n Anglia.
Scrisoarea pe care a primit-o n pdure, care-l anuna despre moartea copilului su,
fusese scris de Field. Soia lui Venn murise de srcie cu un an nainte desosirea lui n
Anglia, iar fiica lui era angajata lui Field. Aproape de Lone House era de vnzare o
proprietate i Voss i-a alctuit cu snge rece planul de a-l ucide pe omul care o lsase pe
soia lui s moar de foame i care, din cte tia, o folosea pe Marjorie Venn. Trebuia s-
i pregteasc un alibi solid din vreme, aa c a aprut n zon ca un om ce nu se poate
deplasa dect n scaun cu rotilec. i-a modificat casa, a instalat lifturi, tot ceea ce
confirm ideea de infirmitate. Curnd, toat lumea din regiune cunotea povestea
invalidului care nu putea merge pe picioarele lui.
n felul lui fusese un artist. Mai ntlnisem oameni de genul sta nainte, dar Voss
sau Venn i ntrecea cu mult. A recunoscut terenul, a decis exact n ce mod dramatic va
avea loc crima i a ateptat cu rbdare s apar ajutorul adecvat. Veddle era omul: un fost
pucria, total necinstit, un individ ce citea scrisorile stpnului i care, spre mirarea lui
Venn, i-a aflat secretul. Din clipa aceea, Veddle era condamnat. Din declaraia lui se
nelege c avusese impresia c era un om fcut. Voss s-a folosit de ocazie, pentru a-i
prezenta planul subordonatului su. I-a promis antajistului bogii inimaginabile,
deoarece Veddle mai descoperise ceva. i anume, c Marjorie Venn era fiica patronului
su i avea s fie ntr-o zi o femeie foarte bogat. A pstrat secretul pentru sine i nu i-a
spus lui Voss c tia asta. n felul lui deplasat, a ncercat s-o cucereasc pe fat. Avea i
el ceva mpotriva lui Field, care l btuse, i a devenit foarte doritor s-i ajute patronul s
se rzbune. V mai amintii c Voss purta mereu o ciudat jachet marcat i o plrie
alb? n ziua crimei, Veddle atepta n pdure, mbrcat exact ca stpnul su. Cnd
scaunul cu rotile a intrat n pdure, cei doi brbai au schimbat locurile. Veddle primise
instruciuni foarte precise. Trebuia s urce dealul, s se opreasc la un anumit tufi i s
se ntoarc spre o anume piatr, astfel nct s stea cu faa spre Amberley Church. Din
aceast poziie putea fi vzut de la multe mile deprtare. n plus, avea i o panoram bun
asupra pdurii Tadpole. n momentul n care primea semnalul, urma s coboare dealul n
viteza a treia.
Voss i alesese bine omul. Wills, detectivul de paz, fusese ndeprtat n clipa n
care scaunul s-a micat cu Veddle pe el. Voss i-a aruncat haina n carouri i s-a lsat n
ap. A trecut Flash-ul not i s-a ndreptat spre birou. Poate c avea un cuit la el, poate
chiar sabia Tuna, fiind greu de imaginat c s-ar fi dus fr arm. V mai amintii c Voss
nu purta altceva dect costum de baie. n cteva minute era n ap i traversa Flash-ul.
Era un bun nottor. n pdurea Tadpole a gsit pistolul fumigen pe care Veddle l
avusese n buzunarul hainei i a tras semnalul. Vznd asta, Veddle a cobort dealul i a
intrat n pdure. Aici l atepta Voss. Se tersese pe cap i pe fa cu un prosop, pe care l-
a abandonat n scorbura unui copac. Apoi, a mbrcat haina n carouri, gulerul fals i i-a
tras ptura pe genunchi, astfel nct nimeni nu ar fi bnuit c omul din scaunul cu rotile
venise de la un capt al pdurii.

41
Aproape imediat, Veddle i-a pus impermeabilul cel lung, i-a ascuns hainele i s-a
ndreptat spre csua lui. n clipa n care s-a descoperit crima, era nevoie s dispar
Veddle. Se aranjase totul, dar Veddle nu-i putea asuma niciun risc. A refuzat s plece n
aceeai noapte, ascunzndu-se n pivni. Nu tiu cum a descoperit c patronul lui l
pclea. Probabil, faptul c eram eu n cas i-a creat unele suspiciuni. Cnd au nceput
cercetrile, Veddle i-a pierdut cumptul. Eu am gsit banii pe care i dduse Voss s
plece din Anglia.
Voss avea nevoie de o nou surs de bani. tiu exact ce se ntmplase, cnd am
numrat banii gsii la Veddle. Una dintre bancnote era ptat de cerneal. Aceeai
bancnot pe care o vzusem la Max Voss.
Misterul mpucturilor din noapte nu a fost niciodat pe deplin clarificat. Cred c
Veddle este cel care a tras. N-a vrea s cred c Max Voss este cel ca a vrut s m
mpute n pdure i a organizat un fals atac asupra sa, dar i asta este posibil. Era cineva
care-i cunotea secretul. Singurul om din lume care n-ar fi trebuit s tie nimic: Garry
Thurston.
Garry avea un telescop pe teras i, n dup-amiaza n care Veddle s-a dus pe
Jollyboy Hill n locul stpnului su, Thurston l-a recunoscut cu ajutorul telescopului. A
fost descumpnit, pentru c inea la Voss. Era uimit, apoi a auzit c Field are o soie
negres, a aflat adresa la care locuia i s-a dus s-o caute. Ea i-a relatat povestea celor doi
parteneri i imediat a ghicit c Marjorie Venn era fiica luiVoss. Voia s-o scoat din
povestea asta. Mai voia s salveze i viaa tatlui fetei. Nu pot dovedi dac l-a ajutat s
scape, dar a plecat din Anglia i nu s-a mai ntors.
Sunt sigur c l-a ucis pe Veddle cu snge rece. Acesta vorbise cu fratele lui la
telefon i aranjase s se ntlneasc n pdurea Todpole. i-a pregtit valiza, a cobort n
pdure i i-a dat fratelui su declaraia.
Wills a plecat napoi spre Tamisa, nendoindu-se c fratele lui vine dup el.
Bineneles, Voss nu dorea ca povestea cu Veddle s ajung n ziare. tia c Wills va fi
pe urmele lui. Un caz neobinuit de ciudat, un caz nesatisfctor. Mie mi se pare c o
crim rmne nerezolvat, atunci cnd nu rezult nici mcar un spnzurat. n acelai
timp, nu mi-ar fi plcut ca Max Voss s fac plimbarea de la ora nou spre spnzurtoare.
Fusese, totui, un tip cum trebuie printre criminali.

- SFRIT -

Redacia:

Dac i-a plcut cartea, nu te cost nimic s-o recomanzi rudelor, prietenilor i cunoscuilor ti. n acest fel, ne
consolidm i noi ideea de a oferi cititorilor notri fideli literatur de calitate i mai ales GRATUIT.
Spune-le s ne caute pe www.editura-national.ro i poate c i vor mulumi la un moment dat.

- Eti tnr i nelinitit? Cu toate astea te cuprinde o nostalgie inexplicabil atunci cnd bunica sau bunicul i povestete despre crile
citite de ei? N-ai vrea s afli i tu ce-au citit, bucurndu-se de lectur mai mult dect tine acum?

- Eti un matur plin de griji i de poveri, marcat de stresul cotidian de care nu tii cum s scapi, dar i mai aduci aminte de puinele cri la
care aveai acces pn nu demult? Ce-ar fi s le reciteti moca, n cel mai facil mod cu putin?! Sau s-i sugerezi copilului tu s-o fac.

- Eti un bunic nostalgic care, dei a iubit cartea poate a i colecionat-o , nu mai are ncredere c i urmaii lui se vor bucura de
lecturile tale? De ce nu i faci un cadou de nepreuit nepotului, pe care s-ar putea s nu-l uite toat viaa. Cum, de altfel, nu te va uita nici pe tine.

42
Ia gratis de pe site-ul nostru crile pe care le doreti i citete-le! Dac i-au plcut d-ne un like, poate le i tiprim la un moment dat,
dac exist solicitri. Acum, poate c ie nu-i trebuie. Dar dac le vor trebui copiilor, nepoilor sau strnepoilor ti, la asta te-ai gndit?! Poi s bagi
mna-n foc c n-ar fi cndva fericii s le citeasc, aa cum ai fost i tu?

Dar, pn la urm, tu de ce s nu scrii un roman sau un volum de poezii? Nu trebuie dect s vrei asta, iar noi
i ntindem o mn de ajutor. Intr n seciunea EDITURA DEBUTANILOR a site-ului nostru, vezi cum st treaba i
ce ai de fcut! Din nou i spunem: NU TE COST NIMIC s fii prietenul nostru, ci dimpotriv. Ne poi scrie i pe
e-mail-ul: dan@editura-national.ro, ca s ne cunoatem mai bine.

Intr n Clubul NAIONAL!

43