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A CINCIA HUMBOLDT NA E A GNESE

DA GEOGRAFIA FSICA MODERNA


Antonio Carlos Vitte
Professor no Departamento de Geografia da Unicamp
Pesquisador CNPq

Kalina Salaib Springer


Doutoranda no Programa de Ps-Graduao em Geografia da Unicamp
Bolsista CAPES

Introduo. dados coletados pelos viajantes. nesse sen-


tido, que mais do que descrio ou a sistema-
O objetivo desse trabalho demonstrar que tizao de um inventrio e sua correspondente
a geografia fsica moderna possui sua gnese hierarquizao e distribuio em um espao 1 Para Lenoir (1981), a natur-
na cincia humboldtiana, que, por sua vez se geomtrico, que caracterizava a superfcie da philosophie pode ser classificada
em trs fases, uma transcenden-
desenvolveu as partir de uma relao dialtica Terra at o sculo XVIII e sua transio para o tal kantiana, uma romntica do-
entre a naturphilosophie romntica1 (LENOIR, XIX (CAPEL, 1995); antes, a geografia fsica minada pela filosofia-da-nature-
representou a possibilidade de reflexo sobre za de Schelling e pela concepo
1981), com o mecanicismo newtoniano. orgnica de kosmos e uma ter-
a natureza e a conseqente construo simb- ceira corrente, a naturphiloso-
Na matriz da naturphilosophie romntica, lica sobre a superfcie da Terra e distribuio phie metafsica, dominada pela
filosofia da natureza de Hegel.
podemos localizar as reflexes de Schiller, espacial da natureza na mesma e suas relaes
Schelling, Goethe e Alexander von Humbol- com a cultura.
dt. No entanto, para Georges Gusdorf (1985) Essa posio da geografia fsica frente cons-
um tanto complexo e perigoso situar Ale- truo da modernidade foi garantida por um
xander von Humboldt apenas na naturphiloso- profundo debate filosfico, cujo amalgama
phie romntica, pois para o autor (GUSDORF, foram noo de espao e a crtica radical a
op.cit) Humboldt est na encruzilhada epist- cincia mecanicista do sculo XVII.
mica entre Schelling, Schopenhauer e Hegel,
pois ao mesmo tempo em que manifesta fortes Os motores que promoveram a desconstruo
traos do idealismo romntico, marcado pelo da concepo cartesiana-newtoniana de mat-
vitalismo; permite a entrada do materialismo ria e mecnica da matria, fundamentos me-
schopenhauriano transformado pela metafsica tafsicos para se pensar o espao e a natureza;
de O mundo como vontade e representao foi a revoluo francesa e, de outro lado, a re-
(SCHOPENHAUER, 2005) e pela complexa voluo kantiana, onde as noes de matria,
noo de matria e cincia que caracterizou a movimento como desenvolvidas nos Primei-
discrdia entre Schpenhauer e Hegel (VITTE, ros Princpios Metafsicos da Cincia da Na-
2007). tureza, de 1768 (KANT, 1990) e as noes de
teleologia da natureza e de experincia estti-
A nosso ver, a gnese da geografia fsica mo- ca, desenvolvida na Crtica do Juzo de Kant,
derna situa-se justamente nesse contexto filo- em 1790 (KANT, 1995), foram fundamentais
sfico e epistemolgico, cuja maior preocupa- para des-teologizar a natureza e inventar a su-
o era justamente qualificar a superfcie da perfcie da Terra e por conseqncia a geogra- A Cincia humboldtiana e a
gnese da geografia fsica
Terra, a partir de uma enorme quantidade de fia fsica. moderna

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Naturphilosophie e Cincia. cessidade de se pensar em um sistema de co-
nhecimentos empricos possveis: ou seja, um
O sculo XVIII foi fortemente impregnado sistema de conhecimento (geografia fsica),
pelo sentimento de Naturphilosophie nas re- em que a partir da premissa de uma unidade
flexes filosficas e cientficas. Em primeiro da natureza, articulasse o transcendental com
lugar, haveria nesse sentimento uma expec- o emprico, em um movimento, onde a finali-
tativa de explicao global da natureza. Por dade da natureza fosse o eixo transversal da
isso, pode-se entender desde a relao entre reflexo.
fenmenos fsicos, qumicos, biolgicos, etc.,
como elementos necessariamente interconec- A questo da sensibilidade.
tados numa explicao do mundo um ks-
mos, at uma compreenso dessa totalidade O sculo XVIII pode ser considerado como a
como, digamos, resultado de uma unidade que idade da sensibilidade (RISKIN, 2002), onde
ressoaria em domnios interligados cincia, as crticas as concepes mecanicistas e mate-
moral, esttica. Em segundo lugar, h uma rialistas que eram desenvolvidas pelos newto-
relao necessria com Kant e, conseqen- nianos perdurava na explicao da natureza e
temente, com Newton. A filosofia de Kant dos fenmenos naturais.
tambm um acerto de contas com Newton:
trata-se de, entre outras coisas, explicar a f- A discusso sobre a sensibilidade surgiu com
sica newtoniana atravs da razo pura o que o empirismo, doutrina que pregava que o co-
no significa, por outro lado, que Kant apenas nhecimento era originrio da observao e do
se mova em torno dessa inteno ou que ele experimento, que afetaria a sensao do ob-
simplesmente corrobore, na sua concepo de servador (RISKIN, 2002, p.1). Ainda segundo
razo, as idias de Newton. Por isso, fun- a autora (RISKIN, 2002, p.1), para Diderot a
damental reconhecer a importncia da obra de sensibilidade seria motivada pela capacidade
Kant nesse debate: desde a Crtica da razo de o observador em receber as impresses ex-
pura at os Princpios metafsicos da cincia ternas dos objetos. Essa capacidade seria dada
da natureza e a Crtica do Juzo. Em linhas pelo movimento do mesmo, que provocaria
gerais, uma questo que estes textos buscam no observador um sentimento que descreveria
resolver a articulao entre mecanismo e fi- a sensao fsica e emocional em relao ao
nalidade. objeto.

Para Lenoir (1981) a questo da teleologia ou Para RISKIN (2002, p.1) esse seria o grmen
finalidade o conceito central para a noo de do pensamento do belo e do maravilhoso da
organismo e, conseqentemente, para a biolo- natureza, que seria caracterizado por fenme-
gia nascente pensada atravs de Kant e de nos singulares da natureza. Desse processo
sua Crtica do Juzo (1790). evoluiria o pensamento sobre as emoes do
observador perante a beleza natural, sendo a
A finalidade o produto da causalidade, para base para o surgimento de paisagem no sculo
os artefatos humanos, essa compreenso no XVIII.
suscita grande problema, mas para a natureza,
como pensar a finalidade? Ainda mais se con- De uma sensao fsica, a sensibilidade evolui
siderarmos que os fenmenos naturais esto para a noo de sensibilidade moral, permi-
no tempo e no espao, submetidos a uma cau- tindo j no sculo XVIII a busca de relaes
salidade mecnica. E, no entanto, a partir da entre o belo natural e o desenvolvimento mo-
experincia devemos construir leis universais ral das naes.
(a priori) e leis particulares (empricas), uma
vez que os fenmenos naturais so desigual- A sensibilidade passou a guiar os trabalhos
mente distribudos na superfcie a Terra. cientficos no campo da psicologia, da medi-
cina, da histria natural e da geografia fsica;
A necessidade que se colocava ento era a ne- interferindo nas metodologias de pesquisa,
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nas epistemologias e nas estratgias de uso A partir de um considervel acumulo de n-
das tcnicas e experimentos. assim, que du- meros e mensuraes, a conscincia de uma
rante a naturphilosophie alem, a unio entre enorme variedade de fenmenos, e, acima de
a sensibilidade e a cincia, gerou a concepo tudo, a conscincia metafsica da unidade da
de uma viso esttica da natureza, que guiou a natureza e da necessidade de se estabelecer
construo de uma interpretao geogrfica da leis transcendentais, ou seja, gerais, Humbol-
superfcie da Terra. dt, fundamentado ontologicamente nas no-
es de esttica da Terceira Crtica (KANT,
H, assim, uma relao estreita entre as ci- 1995) e experincia esttica de F. Schiller,
ncias naturais e o romantismo (CUNNIN- desenvolver o mtodo da observao da pai-
GHAM E JARDINE, 1990), marcada por uma sagem como postura cientfica de se registrar a
forte introspeco, reflexo e pela sensibili- organicidade da natureza e estabelecer as suas
dade, cimentada pela forte relao entre arte, relaes causais. Motivado pelo vitalismo de
natureza e cincia. Blumembach e de Schelling (RICHARDS,
2002) e pelos avanos na cincia newtoniana,
A geografia fsica, surgida no contexto da principalmente com os instrumentos de me-
naturphilosophie, foi o produto da unio en- didas, Humboldt proceder a uma explicao
tre o sentimentalismo e o empirismo, donde fsica da natureza, a partir de uma preciso nas
as suas teorias cientficas foram o produto de mensuraes, com o desenvolvimento de ino-
uma relao complexa entre a sensibilidade e vaes grficas, cartogrficas e no estabeleci-
o newtonianismo, representada pela cincia mento de relaes causais entre os elementos
humboldtiana. da natureza e os processos da mesma, em um
contexto regional.
A Cincia Humboldtiana e a Geografia
Fsica. Essa posio epistemolgica leva ao que Bru-
no Latour chamou de vida em laboratrio, ou
No sculo XVIII, as pesquisas nas cincias seja, a cincia humboldtiana inovou e produ-
naturais foram fortemente impulsionadas pela ziu a modernidade na interpretao da nature-
faculdade esttica e por uma forte crtica za, pois conseguiu congel-la, ou seja, trans-
concepo cartesiana-newtoniana de matria, formar o que mvel, dinmico, em imvel,
o que acarretou uma profunda reforma na fi- para com isso manipul-la, ou seja, torn-la de
losofia natural, com o surgimento da geografia fato, objeto de pesquisa e interveno.
fsica.
Conseqncias epistemolgicas e metodol-
As pesquisas sobre a natureza e sua quali- gicas da cincia humboldtiana para a geo-
ficao resultaram no sculo XVIII de uma grafia fsica.
profunda correlao entre a sensibilidade, a
imaginao e a esttica, que iro redefinir os A mensurao.
experimentos e a mensurao, uma vez que, a
partir das influncias da filosofia-da-natureza A concepo de mensurao desenvolvida por
de Schelling (LENOIR, 1981), a natureza foi Humboldt, que ser fundamental para o sur-
tomada com uma viso orgnica e de vitalis- gimento da cartografia temtica, bem como
mo. para vrios grficos, isolinhas e perfis, que,
cada qual, demonstrando a noo de organici-
Nesse contexto, o esforo da cincia hum- dade e totalidade da natureza, fundamentado
boldtiana, situada na tenso entre a naturphi- em uma concepo transcendental de nature-
losophie romntica e a metafsica; foi o de za, no pode ser desconectada de sua poca
estabelecer uma viso integral da natureza e e do contexto filosfico. Assim, no podemos
ao mesmo tempo leis particulares baseadas na deixar de considerar que os grandes tratados A Cincia humboldtiana e a
mensurao precisa e no uso da sensibilidade. de Alexander von Humboldt, foram gestados gnese da geografia fsica
moderna

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durante a nova qumica de Lavoisier, da noo assim como essa matriz esttica ser impor-
de magnetismo e fluido eltrico de Coulomb, tante para a construo da noo de unidade
descobertas que alteraram a cognio e a sen- regional da natureza, cuja sntese pode ser re-
sibilidade do sculo XVIII. Obviamente, que presentada pela pintura de paisagem
o caldo que impregnou essas descobertas foi
a revoluo francesa e sua esttica do terror. O que perpassa a cincia humboldtiana e
que a geografia fsica a grande herdeira, a
nesse contexto de naturphilosophie e a cons- crena ontolgica no conceito de espao, que
truo de uma nova metafsica da natureza, se manifesta na noo de espacialidade, cria-
que a physique du monde de Humboldt, pro- da por Humboldt, onde a noo de paisagem
curou reavaliar criticamente o conceito global ser a sntese do transcendental, manifesta em
de interao das foras fsicas da natureza. princpios mecnicos e estticos.

Para Humboldt, as cincias naturais no deve- Para Humboldt, um instrumento de pesquisa


riam ficar presas apenas a conceitos antigos e tem a finalidade de, ao mensurar, influenciar
concepes desenraizadas da empiria. A cin- a sensibilidade, e, a partir disso, a organizar a
cia deveria fazer uso de grficos, linguagens matria da natureza, que para Humboldt uma
simblicas universais que de tal maneira que fora vital.
pudessem expressar resultados confiveis.
A crena no vitalismo levou Humboldt a utili-
Em suas pesquisas de geologia, Humboldt zar uma srie de instrumentos, desde aqueles
adotou a qumica e a termometria de Lavoi- que detectavam pequenas mudanas qumicas,
sier, as tcnicas de mensurao dos ngulos, at o barmetro. Para ele, isso era necessrio
desenvolvidas por Coulomb. Durante a prepa- para ... analyze the total impression made
rao para a viagem para a Amrica, comprou by nature on our organs (LANGE E JAHN,
instrumentos modernos e de preciso em Vie- 1973, p.584).
na e Paris (DETTELBACH, 1990).
Assim, os grficos expressavam as mensura-
Para Humboldt, o uso de instrumentos pre- es precisas e procuravam representar a reali-
cisos, mensurao precisa, demandava o uso dade fsica, com que a natureza se manifestava
de uma linguagem precisa e uma sensibilida- ao observador, ou seja, marcado por uma forte
de especial para o registro da organicidade- sensibilidade, o observador poderia registrar
totalidade da natureza. Para isso, o trabalho as foras imateriais da natureza que plasmam
geogrfico necessitava de um amplo realismo a paisagem.
matemtico com equaes algbricas desen-
volvidas, criaes grficas e cartogrficas, de MAPEAMENTOS E CONSTRUES
tal forma que se pudesse transcendentalizar GRFICAS.
a existncia de substncias puras em compos-
tos, sempre utilizando a sensibilidade para a Os mapas, como o de isolinhas, talvez o mais
construo de arqutipos da natureza. famoso grfico de Humboldt, expressava jus-
tamente o testemunho do poder e preciso da
A partir do cnone regional, a diversidade da observao da natureza. Para Humboldt, um
natureza transcendentalizada e conjuntamen- grfico ou um mapa possua o poder de comu-
te com a experincia esttica, as leis universais nicar a outros homens a beleza da natureza,
poderiam ser construdas, o que explicaria a tendo tambm um efeito educativo (RICOT-
distribuio geogrfica das paisagens naturais. TA, 2003).

Que ser fundamental para o desenvolvi- A concepo humboldtiana fundamentava-se


mento da cartografia temtica em Humboldt e na premissa de que a natureza era dinmica
da noo de perfil topogeogrfico, como snte- e as variveis fsicas eram irredutveis, pois
se da relao entre o particular e o universal; seriam o produto simultneo de vrias cau-
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sas fsicas. As isotermas, por exemplo, apesar
dos artifcios matemticos, das mensuraes Para Dettelbach (1990), Humboldt aperfei-
precisas, eram sempre irredutveis, pois eram oou o mtodo das isolinhas de Meyer, na me-
fenmenos fsicos, no pr-determinados ma- dida em que utilizou uma srie de aparelhos
tematicamente, para mensurar o calor solar e correlacionou-
o com a distribuio da vegetao no globo,
Temperature and magnetism are not aperfeioada com uma tabela e grficos des-
like those phenomena which, derived critivos, trabalhavam com o princpio da cor-
from a single cause or a central force, relao espacial. Essa correlao espacial foi
can ber freed of the influence of distur- alcanada metodologicamente na medida em
bing causes by restricting attention to que Humboldt considerou em um mesmo me-
the mean results of a great number of ridiano uma famlia de uma flora local e ob-
observations, in which these foreign servou a sua variao em fraes ao longo do
effects reciprocally counteract and paralelo do equador. Considerou que a vegeta-
destroy one another. The distribution o no apresentaria variaes bruscas, como
of heat, like the declination and incli- a temperatura ou o magnetismo e em pontos
nation of the compass needle or the fixos do grfico, considerou as possibilidades
intensity of magnetic force, is essen- de variaes entre a vegetao e seu ambiente.
tially conditioned by location, compo-
sition of the soil, by the proper ability Consideraes
of the earths surface to radiate heat.
One must beware of eliminating what Guiado pelo vitalismo e pelas reflexes sobre
is sought; one must not classify as fo- o influxo material de Blumembach, pela no-
reign and disturbing causes those upon o de orgnico de Kielmeyer, assim como
which the most important phenomena pela noo kantiana de teleologia da natureza
in the distribution and the more rapid e de organismo, Humboldt desenvolveu a no-
or slow development of organic life es- o de que h um vitalismo na natureza, uma
sentially depend. (HUMBOLDT, 1817, entelquia que conduziu a relaes e conexes
p. 462; In: FELDMANN, 1990, p.164- nas mais diferentes escalas entre as entidades
177). e que se manifesta na paisagem. A isso Hum-
boldt chamar inicialmente de fisiogonomia
Segundo Dettelbach (1990), o mtodo das da paisagem, que permite no apenas o conhe-
isolinhas, Humboldt desenvolveu a partir dos cimento mecnico da natureza, da paisagem,
trabalhos do astrnomo e cosmgrafo, Tobias que a fisiologia, mas tambm a descoberta
Meyer (1723-1762), professor em Gttingen de uma arqueologia da natureza, de tempos
e, que estava muito preocupado com a distri- acumulados. Essa noo de fisiogonomia
buio do calor na superfcie da Terra. Dessa da paisagem evoluir para os conceitos de fi-
preocupao, Meyer desenvolveu a partir de siologia e de geoesfera, que sero as bases de
equaes de trigonometria, com coeficiente construo da moderna geografia fsica e que
indeterminado, a curva de distribuio do ca- tanto influenciar Charles Darwin.
lor solar sobre a superfcie da Terra, a partir de
uma relao entre o calor solar e o magnetis- A cincia humboldtiana apresenta vrias fa-
mo da Terra. ces, onde o projeto esttico da naturphiloso-
phie definiu uma concepo teleolgica, hols-
O clculo de Meyer era essencialmente mate- tica e que a natureza e a cultura humana esto
mtico e geomtrico, o que incorria em falta profundamente interligadas.
de preciso, o que levou Humboldt a se preo-
cupar com as medidas geodsicas da Terra e a Ao mesmo tempo, Humboldt garantiu espa-
se preocupar com a construo de instrumen- o para o surgimento da geografia fsica, que A Cincia humboldtiana e a
tos mais precisos. guiada por um senso esttico, mas tambm por gnese da geografia fsica
moderna
um profundo conhecimento causal de relaes
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entre os fenmenos, demonstrou que a geoes- ture. Paris, Payot, 1985.
fera o produto de mltiplas causas e intera-
es, redefinindo assim a lei da causalidade KANT, I. Princpios metafsicos da cincia
nos estudos geogrficos. Humboldt foi o res- da natureza. Porto: edies 70, 1990.
ponsvel no apenas pela criao da geografia
fsica, mas tambm pela introduo da histria KANT, I. Crtica da Faculdade de Julgar.
da natureza nessa mesma geografia fsica, na RJ: Forense Universitria, 1995.
medida em que considerou que vrios climas
se sucedem ao longo do tempo e deixam suas LANGE, F. e JAHN, I. (edts) Die Jugendbrie-
marcas nos estratos, o que permite, por meio fe Alexander von Humboldts. Berlin: Aka-
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Gusdorf, G., Le savoir romantique de la na-

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Resumo. Abstract.

O trabalho argumenta que a geografia fsica The study argues that the physical geogra-
surgiu a partir das reflexes e postulados da ci- phy emerged from the ideas and postulates
ncia humboldtiana. Essa formada no contex- of science humboldtiana. That formed in the
to da naturphilosophie e no desenvolvimento naturphilosophie and the development of new
de novos instrumentos e avanos das cincias tools and advances in exact sciences, enabling
exatas, permitindo a construo de um modelo the construction of a model of nature and the
de natureza e superfcie da terra baseado no earths surface based on the principle of trans-
princpio transcendental das leis universais da cendental universal laws of nature, material on
natureza, materializadas em princpios regio- regional principles.
nais.
Keywords: Humboldtian Science, Physical
Palavras-Chave: Cincia Humboldtiana; Ge- Geography; Naturphilosophie; Sensitivity;
ografia Fsica; Naturphilosophie; Sensibilida- Measurement.
de; Mensurao.

A Cincia humboldtiana e a
gnese da geografia fsica
moderna

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