Sunteți pe pagina 1din 2

Da. Am fost prini! Am pierdut tot, tot!

Nu am salvat nici un cui, nici o


scndur din srmanul, dar admirabilul nostru L'Horrible. i nu a mai
rmas nimeni n via afar de mine, pentru a-i aduce vestea. tii acum
de ce nu i-am mai putut trimite bani.
Bretigny czu napoi pe fotoliu, unde rmase nemicat timp de mai
multe minute. Dup aceea, lu un pahar cu o mn tremurtoare, bu
apa dintr-o sorbitur i l umplu din nou.
Este imposibil ceea ce spui!
Dar crezi c altfel m-a fi gsit aici? Crezi tu c a fi prsit pe
ai notri numai pentru a-i stingheri frumoasele tale aventuri? Pah!
Bretigny se fcu c nu observ tonul ei de dispre i porunci
imediat, cu glas plin de nerbdare:
Povestete! Trebuie s tiu totul! Spune imediat!
Cu plcere. Nesfrita mea dragoste pentru tine m oprete s
mai amn chiar cu o clip aceast veste att de nucitoare. Aadar,
ascult: Dup cum ne-am nvoit; i-am trimis din Rio un cec. Vasul
nostru fusese vopsit din nou, i ne ndreptam ctre Ascension. Pe drum,
am ntlnit pe Colombo i am luat cteva sute de negri, pe care vasul i
mbarcase de pe Coasta de Aur. Dac reueam s scpm de englezi,
atunci am fi fcut o foarte bun afacere n Aritile.
Ai primit, ca de obicei, marfa pe credit?
Nu. Spaniolul s-a plns tot timpul c-s timpuri grele i spunea
c Mantile gudronate1 patruleaz att de intens pe mri, nct
comerul cu negri nu mai poate fi fcut dect pe bani pein. Dac voiam
s iau marfa, trebuia s scot ultimul dolar din cas. Am fcut aceasta,
cci negrii erau toi, fr excepie, puternici, tineri i sntoi.
Nume dat marinarilor englezi de pe vasele de rzboi.
Ce direcie ai apucat dup aceea?
Am crmit spre Cuba i am ajuns pnn regiunea Bahia.
Acolo, ns, un vas englezesc de rzboi a dat cu ochii de noi; era o
fregat, care s-a dovedit o pnz att de bun, nct nu ne mai puteam
gndi s scpm fr lupt. Am pus pe ticloii negri n lanuri i am
poruncit s fie pregtite armele de pe L'Horrible. De aceea ce a urmat
poi s-i dai seama singur, aa c voi scurta povestea. Lng fregata
englezeasc mai venise i un vas de rzboi, astfel c am fost prini ntre
dou focuri. Bieii notri s-au aprat ca nite diavoli, dar totul a fost
zadarnic. Au fost ucii sau luai prizonieri, pentru ca dup o judecat
sumar s fie spnzurai. L'Horrible a fost pierdut!
Pierdut! scrni Bretigny. Bunul, splendidul meu L'Horrible
pierdut, capturat de obolanii acetia de englezi, care pn acum
tremurau cnd mi auzeau numele! Cpitanul Caiman! Dac a fi fost
acolo, altfel ar fi decurs lucrurile, aa cum s-a ntmplat totdeauna pn
acum!
ncepu s se plimbe cu pai mari prin camer, ros i nveninat de
furie. Ochii i se injectaser, faa i devenise stacojie. Se ridicase i
Cavalerul. Luase mnerul pumnalului n mn i-i tergea nepstor
lama de faa de mas. Amintirea nfrngerii suferite i ncruntase chipul,
iar sub pielea alb a frunii se vedeau cum zvcnesc vinele albastre.