Sunteți pe pagina 1din 287

LEE CHILD

ANCHETA
TheAffair

Pentagonulesteceamaimarecldiredebirouridinlume
dousprezecehectare,treizecidemiideoameni,douzeciioptde
kilometridecoridoaredarafostconstruitcudoartreiuilastrad,
fiecaredintreeledndntrunpasajpietonalpzit.Amalesopecea
dinspresudest,intrareanholulprincipal,ceamaiapropiatdemetrou
idestaiadeautobuz,pentruceraceamaiaglomeratimaifolosit
deangajaiicivili,iareuvoiamsamctmaimulicivilinjur,de
preferinunirnesfrit,dinmotivedesiguran,adic,nmare,canu
cumvasfiumpucatpeloc.Arestrileseterminprostmaitottimpul,
uneoriaccidental,uneoriintenionat,aacvoiammartori.Voiamnite
ochiindependeniaintiiasupramea,celpuinlanceput.miamintesc
data,bineneles.Eramari,11martie1997,ultimazincareamintrat
acolocaangajatcuactenregulaloamenilorcareconstruiserlocul
acela.
Acummultvreme.
Dinntmplare,11martie1997eracuexactpatruaniijumtate
naintecalumeasseschimbe,ntroaltviitoarezidemari,i,ca
multelucruripevremeaaceea,msuriledesecuritatelaintrareanholul
principalerauserioase,darnuisterice.Nucafipututprovocaisterie.
Nicipedeparte.mipurtamuniformadeserviciu,curat,clcat,
lustruitistrlucitoare,acoperitdincappnnpicioarecu
treisprezeceanidemedalii,insigneidecoraii.Aveamtreizeciiasede
ani,eramcurajosimergeameapncaovergeadetun,tipiculmaioral
poliieimilitareamericane,cuexcepiafaptuluicaveamprulprealung
inumbrbierisemdecincizile.
PeatuncisecuritateaPentagonuluieraasiguratdeServiciulde
PaziProtecie,iardelapatruzecidemetridistanamvzutzece
dintreoameniilornhol.Misaprutcsuntpreamuli,ceeacema
fcutsmntrebdacerautoiailorsaudacuniidintreeierau,de
fapt,deainotri,lucrndsubacoperire,ateptndum.Majoritatea
lucrtorilornotricalificaisuntsubofieri,iareiifacomarepartedin
treabjucndrolulaltcuiva.Sedaudreptcolonei,generali,recrui,
oricinealtcineva,isepriceplaasta.Naunimicaltcevadefcuttoat
ziuadectsmbraceuniformeledelaSPPisiatepteinta.Dela
treizecidemetrinulrecunoteampeniciunul,dar,laurmaurmei,
armataeoinstituiefoartemare,iareiarfipututsaleagoamenipe
careeusnuifintlnitniciodatpnatunci.
Amcontinuatsmerg,parteaunuiuvoideoamenicaretraversa
holulnspreui,brbaiifemeinuniforme,fiedeserviciu,caamea,
fievechiuniformedecampaniecumodeldecamuflaj,cumaveampe
vremeaaceea,aliicareclareraumilitari,darfruniforme,mbrcain
costumesaunhainedelucruialiicareerau,evident,civili.Civadin
fiecarecategorieduceaucueisacoe,servietesaupachete,toi
ncetinind,evitndsseloveascunuldealtuliamestecnduse,n
vremeceuvoiulsengustantruncapascuitdesgeat,apoise
subiaimaimult,transformndusentrunirindiandesinguratici
saudeperechidecolegi,pemsurceoameniisepregteausintre.M
amaezatnrndcuei,ntresinguratici,nspateleuneifemeicumini
palide,nemuncite,inainteaunuitippurtndunsacoucamtocitla
coate.Amndoieraucivili,funcionari,probabilvreunsoideanaliti,
adicexactceeaceurmream.Ochiindependeni.Eraaproapeora
prnzului.Ceruleransorit,iaraeruldemartieeracldu.Vremede
primvarnVirginia.Decealaltparteafluviului,cireiieraupecales
setrezeasclavia.ncpuiniaveasizbucneasccelebranflorire.
ntoatnevinovataAmeric,biletedeavionicameredeluatdevederi
stteaupemeseledinholuri,pregtitepentruexcursiilencapital.
Amateptatlarnd.Multnfaamea,tipiidelaSPPfceaucefac
deobiceiageniidesecuritate.Patrudintreeierauocupaicusarcini
specifice,doiaflndusenspateleunuighieudeinformaiiidoi
verificnduipeceicareaveaulegitimaiioficiale,apoindrumndui
ctreunturnichet.Doistteauchiarnspatelegeamurilor,decealalt
parteauilor,vigileni,cucapeteleridicate,privinddreptnfa,
cercetndmulimeacareseapropia.Alipatruseineaunumbr,n
spateleturnichetelor,purisimpluadunaigrmad,stndlapalavre.
Toizeceeraunarmai.
Peminemngrijorauceipatrudinspateleturnichetelor.Fr
ndoialc,n1997,MinisterulAprriieraumflatseriosiaveao
schemdepersonalsuprapopulatnraportcuameninrilecucarene
confruntampeatunci,dar,chiariaa,eraneobinuitsvezide
serviciupatrutipicarenuauabsolutnimicdefcut.Majoritatea
posturilordecomandmcariobligauangajaiicareeraunplussse
prefacocupai.Dartiapatrunupreausaibniciotreab.Mam
ntinsiamncercatsmuitlapantofiilor.Pantofiiipotspune
multe.Celmaiadesea,deghizrilecelorsubacoperirenumergattde
departe,maialesntrunmediucuoameninuniforme.SPPulavea,n
esen,roluluneipatruledepoliie,aac,nmsurancareaveaude
undealege,tipiidelaServiciuldePaziProteciepreferaunclrile
tipicepoliitilor,mariiconfortabile,potrivitepentrumersmultistat
npicioaretoatziua.Subofieriipoliieimilitarecareseaflausub
acoperireseputeaunclacupantofiiproprii,caresuntuordiferii.
Darnuleputeamvedeanclrile.nuntruerapreantuneric,
iareieraupreadeparte.
irulavansantrunritmrezonabil,canaintede11septembrie.
Frnerbdaremorocnoas,frfrustrare,frteam.Doarorutin
demodveche.Femeiadinfaameaeradatcuparfum.lsimeampe
ceafaei.miplcea.Ceidoitipiaflainspatelegeamuluimauremarcat
delavreozecemetri.Privirilelorsaumutatdelafemeielamine.Au
zbovitasuprameacuoclipmaimultdectarfifostnevoie,dupcare
autrecutlaindividuldinspatelemeu.
Apoiaurevenit.Ambiibrbaimaucercetatfrreinere,desus
pnjosidelastngaladreapta,vremedepatrusaucincisecunde,
apoieuamnaintatlent,iatenialorsarendreptatnspatelemeu.Nu
iauspusnimicunulaltuia.Nauspusnimicnicialtcuiva.Nutu
avertismente,nutusemnaledealarm.Douinterpretriposibile.
Prima,cazulcelmaibun:eramdoaruntippecarenulmaivzuser
pnatunci.Saupoateieeamnevidenpentrucerammaisolidi
mainaltdectoricarealtulaflatpeorazdeosutdemetri.Saupoate
pentrucpurtamfrunzeleauriidestejarspecificemaiorilorimedalii
greuctigate(inclusivoSteadeArgint)caremfceausartcaun
personajdintroreclam,dar,dinpricinapruluiiabrbii,aveam,n
acelaitimp,aerulunuiveritabilomalcavernelor,disonanvizual
careputeafiunmotivsuficientpentruceadeadouaprivirelung,
aruncatdinpurcuriozitate.Sfacidesantineleuneoriplictisitor,iar
apariiileneobinuitesuntntotdeaunabinevenite.
Adouainterpretare,celmairuscenariu:eiiprimeau
confirmarea,purisimplu,cevenimentulateptatchiaravuseseloci
ctoatesepetreceauconformplanului.Caicumsarfipregtit,arfi
studiatfotografiiiiarfizisnsinealor:OK,eleaici,exactlatimp,
aacacummaiateptmdoardouminutepnintr,apoil
doborm.
Pentruceramateptatisosisemexactlatimp.Laora
dousprezeceaveamontlnireiproblemedediscutatcuunanume
colonelaflatnbirouldelaetajultreialcorpuluiCieramsigurcnu
voiajungevreodatacolo.Stearuncicucapulnaintentroarestare
dificileraotacticdestuldebrutal,dar,uneori,dacvreisteasiguri
cplitaencins,singuracalesafliespuimnapeea.
Tipulaflatnainteafemeiidinfaameaaintratpeuiaridicat
unecusoncareiatrnadegtpeunlnior.Isafcutsemnstreac
maideparte.Femeiadinfaameaanaintat,darapoisaopritbrusc,
pentruc,exactnacelmoment,ceidoigardieniauhotrtsiasde
dupgeam.Femeiaarmaspelociialsatssestrecoareprinfaaei,
ntimpcevaluldeoamenimpingeanainte.Apoieaacontinuats
avansezeiaintrat,iarceidoitipisauopritisauaezatchiarpelocul
pecaresttuseea,laniciunmetrudistan,darinvers,cufaaspre
mine,nucuspatele.
Blocauua.Seuitaudreptlamine.Eramaproapesigurcfceau
cuadevratpartedinpersonalulSPP.Purtaupantofiitipicipoliitilor,
iaruniformelelorselsaser,sentinseserisemodelaserpetrupuri,
artndcfuseserpurtatemultvreme.Asteanueraudeghizri
nhatedintrundulapimbrcatepentruprimaoarnacea
diminea.Mamuitatpesteumeriilor,nuntru,laceipatrutovari
carenufceaunimiciamncercatsmidauseama,princomparaie,
ctdebinestteauhainelepeei.Eragreudespus.
nfaamea,tipuldindreaptaaspus:
Domnule,vputemajuta?
Cuce?amntrebateu.
ncotrovndreptaiastzi?
Suntobligatsvspuntreabaasta?
Nudomnule,absolutdeloc,aspustipul.Dar,dacaidori,v
amputeaajutasajungeimairepede.
Probabilpevreoudosnicntrocmruncuiat,miamzis
eu.Miamdatseamacieisegndeau,caimine,lamartoriicivili.
Suntbucurossmiateptrndul.Oricum,aproapeamajuns.
Ceidoiindivizinaurspunsnimic.Impas.Oraamatorilor.Erao
prostiesncercesporneascoarestareafar.Afipututsmping,s
mzbat,smrsucesc,sfugismpierdnmulimectaiclipi.Iar
einarfitras.Nuafar.Eraupreamulioameninhol.Preamulte
victimecolaterale.Nuuitai,era1997.11martie.Cupatruanii
jumtatenainteanoilorreguli.Arfifostmultmaibinesateptepn
cndafiintratpecoridor.Ceidoifraieriarfipututsnchiduilen
urmameaisformezeunzidnfaalor,nvremeceeuprimeamvetile
proastelaghieu.Teoretic,nacelmomentafipututsmntorcis
mluptpentruatrecedeei,darastamiarfiluatosecundsaudou,
inintervalulsta,ceipatrutipicarestteaudegeabaarfipututsm
mputenspatedevreomiedeori.
Iardacmafirepezitnainte,marfipututmpucanpiept.i,
oricum,undesmfidus?SevadezinPentagonnueraoideeprea
bun.Ceamaimarecldiredebirouridinlume.Treizecidemiide
oameni.Cincietaje.Doupivnie.Douzeciiaptedekilometride
coridoare.Existzeceholuriradialentrecorpurilecldiriiisespunec
opersoanpoateparcurgedistanadintredoupuncteoarecaredin
interiorncelmultapteminute,timpcalculatprobabilnfunciede
ritmuloficialdemaralarmatei,adicasekilometriijumtatepeor,
ceeacensemnac,dacafifugitctmineaupicioarele,afiputut
ajungeoriundenaproximativtreiminute.Darunde?Afipututs
gsescvreodebara,smaifurcteunprnzlapachetiaasrezisto
zisaudou,darastaarfifosttot.Sauafipututsiauostaticiis
ncercsmipledezcauza,dareu,unul,nuvzusemvreodatoaciune
degenulstacaresaibsorideizbnd.
Aacamateptat.
SPPistulaflatladreaptameaaspus:Domnule,aveigrij,v
dorescozibun,apoiatrecutpelngmine,iarpartenerulluima
depitpecealaltparte,amndoiplimbndusencet,doitipifericiis
iaslaaer,spatruleze,simaischimbepuncteledeobservaie.Poate
c,pnlaurm,nuerauattdeproti.ifceautreabaiseineaude
plan.ncercasersmademeneascntrocmruncuiat,dar
euaser,nuinimic,acumntorceaufoaiadirectlaplanulB.Aveaus
ateptepncndvoiintra,iaruilesevornchidenurmamea,apoi
vortrecenmodululdecontrolalmulimii,dispersndoameniidin
apropiere,protejnduincazcsartragefocuridearmdininterior.
Ampresupuscgeamuldelacaptulcoridoruluitrebuiesfifost
blindat,dar,dacetiiste,nuparieziniciodatpefaptulcMinisterul
Aprriisaalesntocmaiculucrurilepecareleapltit.
Uaerachiarnfaamea.Eradeschis.Aminspiratadnciam
pitnhol.Uneori,dacvreisteasiguricplitaencins,singura
calesafliespuimnapeea.
Femeiacuparfumuliminilepalideeradejapecoridor,dincolo
deturnichet.Fusesepoftitstreacmaideparte.Chiarnfaamease
aflaghieulcudouposturi.nstngaerauceidoiagenicareverificau
legitimaiile.Turnichetulstteantreei,laniveluloldurilor.Ceipatru
oameninplusdinspateleluitotnufceaunimic.Continuausstea
grmad,tcuiiateni,caoechipindependent.Totnuleputeam
vedeapantofii.
Ammaitrasncodataernpieptiampitspreghieu.
Caunmiellatiere.
Tipuldelapostuldinstngamaprivitiaspus:
Da,domnule.
Obosealiresemnarenvocealui.Unrspuns,nuontrebare,de
parcafivorbitdeja.Preatnridestuldeiste.ProbabilunSPPist
adevrat.Subofieriipoliieimilitarenvarepede,darnusarputea
ocupadeunbiroudeinformaiialPentagonului,orictdeadncsub
acoperiresepresupunecarfi.
Tipuldelaghieusauitatdinnoulamine,ntrebtor,iareuam
spus:
Amontlnirelaoradousprezece.
Cucine?
ColonelulFrazer.
Omulaprutcnurecunoatenumele.Ceamaimarecldirede
birouridinlume.Treizecidemiideoameni.Afrunzritunregistrumare
ctocartedetelefonimantrebat:
EvorbadecolonelulJohnJamesFrazer?BirouldeRelaiicu
Senatul?
Da,amrspuns.
Altfelspus:vinovat.
Departenstngamea,ceipatrutipiliberimurmreau.Darnu
semicau.nc.
Brbatuldelaghieunumantrebatcummcheam.Pedeo
partepentrucfuseseprobabilinformatiiseartaserfotografii,ipe
dealtpartepentrucuniformameadeserviciuincludeainumele,
nscrispeunecuson,purtat,conformregulamentului,peclapa
buzunaruluidelapiept,ndreapta,perfectcentrat,cumarginea
superioarlaexactasemilimetrisubcusturadesus.
aptelitere:REACHER.
Saucincisprezecelitere:Arestaimpeloc.
ColonelulJohnJamesFrazerela3C315.tiicumsajungei
acolo?mantrebattipuldelaghieuldeinformaii.
Da,amspus.
Etajultrei,corpulC,celmaiapropiatdecoridorulradialnumrul
trei,sectorulnumrulcincisprezece.Coordonatelegeograficen
versiuneaPentagonului,informaienecesar,avndnvederecacesta
acoperosuprafadedousprezecehectare.
Domnule,saveioziminunat,amaizistipul,iprivirealui
naivsamutatpesteumrulmeu,ctreurmtoareapersoanaflatla
rnd.
Oclip,amrmasnemicat.Mmpachetaufrumosimipuneau
iofund.Fceaucatotulsfieperfect.nDrept,testulgeneralpentru
astabiliculpabilitateainfractoriloresteexprimatdelatinesculactusnon
facitreumnisimenssitrea,ceeacenseamn,nmare,cfcnd
anumitelucrurinudaineapratdebeleledectdacntradevrlefaci
cuintenie.Standardulefaptplusintenie.Eimateptausmi
dovedescintenia.Mateptaustrecdeturnichetisptrundn
labirint.Astaexplicadecetoiceipatrutipinplusstteaupepartealor
depoart,nupeamea.Strecbarieraarfifcutcatotulsfiereal.
Poatecerauproblemecareineaudejurisdicie.Poatecfuseser
consultaiavocai.Frazervoiasmideaunutnfund,darlafelde
multvoiasilprotejezepeallui.
Ammaitrasodataernpiept,amtrecutbarieraiamfcutca
totulsfiereal.Amluatoprintreceidoiagenicareverificau
legitimaiileimamstrecuratprintremarginilereci,metalice,ale
turnichetului.Barasaretras.Nimicnumiloveacoapsele.Ampitde
cealaltparteimamoprit.Ceipatrutipinplusseaflauladreapta
mea.Leamprivitpantofii.Regulamentelearmateisuntsurprinztorde
vagicndvinevorbadenclminte.Pantofisimpli,negri,sauceva
asemntor,clasici,frmodel,minimumtreiperechideinelepentru
ireturi,cuvrfulacoperit,tocuridemaximumcincicentimetri.Astae
totcescrieculiteremrunte.Ceipatrutipidindreaptamease
conformasercutoii,darnupurtaupantofiitipicipoliitilor.Spre
deosebiredeceidoideafar.Ceipatruetalaunsvariantealeaceluiai
modelclasic.nclribinelustruite,cuireturilestrnslegate,puin
ncreiteiuzatepeici,pecolo.PoatechiareraudelaSPP.Saupoatec
nu.Naveamcumsmidauseama.Nuatunci.
Eumuitamlaei,iareiseuitaulamine,darniciunuldintrenoi
nascosovorb.Iamocolitimamafundatncldire.Amparcurs
corpulE,nsensinversacelordeceasornic,ilaprimulholradialam
cotitsprestnga.
Ceipatrumauurmat.
Seineaulaaproximativdoimetridemine,ndeajunsdeaproape
nctsnumscapedinochi,darsuficientdedepartenctsnum
nghesuie.Maximumapteminutentredoupuncte.Eueramcarnea
dintrunsendvi.Mamgnditcexistoaltechipcaremateapt
laintrarean3C315sauattdeaproapedeacellocpectmvorlsa
sajung.Mduceamdreptspreei.Naveamundesfug,naveamunde
smascund.
AmfolositnitescridincorpulDiamurcatdouiruride
treptectreetajultrei.Doarpentruamuzament,amschimbatdirecia,n
sensulacelordeceasornic,iamtraversatholulradialcunumrulcinci,
apoipecelcunumrulpatru.CorpulDeraaglomerat.Oameniise
grbeaudintrunlocnaltul,cubraelencrcatededosarekaki.
Brbaiifemeicuprivirigoale,mbrcainuniforme,peauenergic
pecoridoare.Loculmusteadelume.Mamferit,ampitnlateraliam
mersmaideparte.Lafiecarepaserauoamenicareseuitaulamine.
Prulibarba.Mamopritlanitoare,mamaplecatiambutogur
deap.Lumeatreceapelngmine.Ladoimetrinspatelemeu,ceide
laSPPsefcusernevzui.Dar,laurmaurmei,nuaveaucuadevrat
nevoiesmurmreasc.tiauundemducilaceortrebuias
ajungacolo.
Mamndreptat,ampornitoiardinlociamcotitladreapta,pe
coridorulcunumrultrei.AmajunsncorpulC.Aerulmiroseaalnde
uniform,adetergentpentrupodelei,foartevag,afumdeigar.
Vopseauadepepereieragroas,tipicinstituiilor.Amprivitnstnga
indreapta.Peholerautreipersoane,darniciungrupmarenfaa
sectoruluicincisprezece.Poatecmateptaununtru.Deja
ntrziasemcinciminute.
Nuamcotit.Amrmaspecoridorultreiiamtraversattotcorpul
B,ctrecorpulA.Inimacldirii,acoloundesesfresctoateholurile
radiale.Sauncep,depindecumprivetilucrurileicerangai.Dincolo
decorpulAnumaienimicdectocurtepentagonaldeschis,dedou
hectare,asemeneaguriidintrogogoaunghiular.Pevremuri,
oameniiispuneauPunctulZero,deoarecesecredeacruiiau
ndreptatepermanentntracolocelemaiputernicerachete,caspreo
intmareigras.Credcsenelau.Credcruiiaveaundreptate
ntracoloracheteleaflatepeloculcincintopulcelormaiputernice,asta
doarncazcprimelepatruatacurinarfunciona.Dacetiiste,nu
pariezinicicruiisealegntocmaiculucrurilepentrucareaupltit.
AmateptatncorpulApncndamdepitcuzeceminuteora
dentlnire.Maibinesiinpejar.Poatecdejamcutau.Poatec
ceipatrutipinplusiprimeaudejachelfnealapentrucm
pierduser.Ammaitrasogurdeaer,mamdesprinsdeperete,mam
ntorspecoridorultreiiamtraversatcorpulB,ctreC.Amcotitcupai
egaliimamndreptatctresectorulcincisprezece.
Laintrareansectorulcincisprezecenumateptanimeni.Nicio
echipspecial.Absolutnimeni.Coridoruleraielcompletgolnambele
sensuri,ctvedeaicuochii.itcut.Ambnuitctoiceilali
ajunseserdejaundevoiau.ntlniriledelaoradousprezeceeraun
plindesfurare.
Uasectoruluicincisprezeceeradeschis.Ambtutodat,caun
gestdepolitee,caunanun,caunavertisment,apoiamintrat.Iniial,
majoritateabirourilorPentagonuluierauamenajatenspaiideschise,
mpritecuajutorulfietelorialpieselordemobiliernsectoare,dar,
dealungulanilor,sauconstruitpereiisaucreatspaiiprivate.
BiroulluiFrazerdin3C315aveaunaspectmaidegrabtipic.Eraun
spaiumic,ptrat,cuofereastrfrprivelite,uncovorpepodea,
fotografiipeperei,omasmetalicspecificMinisteruluiAprrii,un
scauncubraeidoufr,ocomodiunfietdublu.
Eraunspaiumic,ptrat,frnicioaltprezenuman,cu
excepialuiFrazernsui,aezatpescaunuldinspatelebiroului.Elia
ridicatprivireaspremineiazmbit.
Salut,Reacher,aspus.
Mamuitatnstngaindreapta.Nueranimeniacolo.Absolut
nimeni.Nuexistaniciobaieprivat.Niciodebara.Nicioaltudenici
unfel.Holuldinspatelemeueragol.Uriaacldireeratcut.
nchideua,aspusFrazer.
Amnchisua.
Staijos,dacvrei,aspusFrazer.
Mamaezat.
Aintrziat,aspusFrazer.
micerscuze,amrspuns.Amfostreinut.
Frazerancuviinatdincap.
Laoradousprezece,loculstaeuncomar.Pauzedeprnz,
schimbridetur,totcevrei.Eogrdinzoologic.Niciodatnumi
propunsplecpeundevalaoraprnzului.Purisimplumascund
aici.
Aveavreopatruzeciicincideani,camunmetruaptezecii
cinci,njurdenouzecidekilograme,umerilai,pieptulsolid,faa
roiatic,prulnegru.Prinveneicurgeamultsngescoian,filtratde
pmntulmnosdinTennessee,loculluidebatin.LuptasenVietnam
pecnderaadolescentinGolfcaadult.Decoraiilederzboiise
ntindeaupetotcorpulcaoerupie.Eraunrzboinicdemodveche,
dar,dinnefericirepentruel,tiasvorbeasciszmbeasclafelde
binepecttiaslupte,aacfuseserepartizatlaBirouldeRelaiicu
Senatul,pentruc,acum,tipiicareineaubierilepungiierau
adevratulinamic.
Deci,ceaipentrumine?mantrebat.
Namzisnimic.Nicinuaveamnimicdezis.Numateptasems
ajungaadeparte.
Nusalsat.
Vetibune,sper.
Niciunfeldeveti,amrspunseu.
Nimic?
Amdatdincapaprobator.
Nimic.
Miaitransmiscainumele.Celpuin,astaspuneamesajul
tu.
Nuamnumele.
Atunci,deceaizisaa?Deceaicerutsmvezi?
Amtcutpentruoclip.
Afostoscurttur,amspus,nceledinurm.
ncesens?
Amlansatzvonulcamnumele.Mgndeamccinevaar
puteaieidinbrlogsminchidgura.
inaieitnimeni?
Pnacumnu.Darcuzeceminutenurmcredeamcealt
poveste.nholeraupatruoameninplus.nuniformealeSPPului.M
auurmrit.Credeamcsuntoechipdearestare.
Teauurmritpnunde?
PrincorpulE,pnnD.Peurmiampierdutpescri.
Frazerazmbitdinnou.
Etiparanoic,aspusel.Nuiaipierdut.iamzis,laora
dousprezeceseschimbtura.CeidelaSPPvinieicumetroul,ca
toatlumea,staulapalavrectevaminute,apoisendreaptspreslile
deedin.AsteasuntncorpulB.Nuteurmreaupetine.
Namzisnimic.
ntotdeaunasuntigrupuricarepierdvremea.Pestetotsunt.
Avemmultpreamultpersonal.Vatrebuifcutceva.Einevitabil.Numai
despreastaaudvorbindusenCongres,toatziua,nfiecarezi.Nu
avemcumsmpiedicmceosvin.Toiartrebuisinemcontde
treabaasta.Maialesoameniicatine.
Camine?
Suntmulimaiorinarmataasta.Probabil,preamuli.
Suntimulicolonei,amspus.
Maipuinicoloneidectmaiori.
Namzisnimic.
Eramieupelistacelorcarearfipututieidinbrlog?ma
ntrebatel.
Tueraisingurulpelist,mamgnditeu.
Eram?arepetatel.
Nu,amminiteu.
Azmbitdinnou.
Bunrspuns.Dacafiavutcevadempritcutine,afipus
pecarevasteomoareacolo,nMississippi.Poatechiarafivenitim
afiocupatpersonal.
Namspusnimic.Elmaprivitoclip,apoipechipisanfiripat
unzmbet,iarzmbetulsatransformatntrunhohotderspecare
ncercadinrsputerisilrein,darnzadar.Aizbucnitcaun
strnut,caunltrat,iarcolonelulatrebuitsselasepespateis
ridiceochiintavan.
Ce?
Privirealuiarevenitlanivelulmeu.ncmaizmbea.
mipareru.Mgndeamlacumsezicepeaici.tii?Tipul
la?Nicimcarnafostnstaresselasearestat.
Namspusnimic.
Elacontinuat:
Arigroaznic.Stiicexistfrizeriipeaici.Artrebuis
viziteziuna.
Nupot,amspus.Trebuiesartaa.
Cucincizilenurm,prulmeufusesecucincizilemaiscurt,dar
separecipeatuncierasuficientdelung,parese,casatrag
atenia.LeonGarber,carenacelmomentera,dinnou,superiorulmeu,
machematnbiroulluiipentruc,printrealtele,mesajulluispunea:
Fr,repet,frsteocupidenimicdinceinedeaspectulpersonal,
mamgnditcvreasbatfierulctecaldismadmonestezepe
loc,ctvremedovezilencmaiexistau,chiaracolopecapulmeu.i
exactaaanceputntlnirea.Mantrebat:
Ceregulamentalarmateiacoperproblemaaspectuluipersonal
alunuisoldat?
ntrebareamisaprutdestuldeamuzant,veninddinpartealui.
Garberera,frndoial,celmaileamptofierpecarelvzusem
vreodat.Eranstaresiaohaindeserviciunounoui,unceas
maitrziu,saratedeparctrecusecueaprindourzboaie,apoi
dormiseneaisupravieuiseinvreotreibtiprinbaruri.
Numiaducaminteceregulamentacoperproblemaaspectului
personalalunuisoldat,iamrspuns.
Nicieu.Darparcmiamintescc,oricarearfiregulamentul,
standardeleprivindprul,unghiileiigienapersonalsuntncapitolul
unu,seciuneaopt.Lepotvizualizadestuldelimpede,chiaracolo,pe
pagin.Maiiimintecescrie?
Nu.
Zicecstandardeleprivindlungimeapruluisuntnecesare
pentruamenineuniformitateanrndulpopulaieimilitare.
Amneles.
Impunecaobligatoriiacelestandarde.tiicaresunt?
Amfostfoarteocupat,amspus.AbiamamntorsdinCoreea.
EuamauzitcdinJaponia.
laafostunpopas.
Ctdelung?
Dousprezeceore.
nJaponianaufrizerii?
Suntsigurcau.
Frizerilorjaponezileiamaimultdedousprezeceorestund
pecineva?
Suntsigurcnu.
ncapitolulunu,seciuneaopt,paragrafuldoiscriecprulde
pecretetulcapuluitrebuiesfietunscugrij,clungimeaidesimea
nutrebuiesfieexcesivesausprezinteunaspectnengrijit,nclcit
sauinegal.Scriec,nschimb,prultrebuiesfietunspierdut.
Nusuntsigurcnelegcenseamnasta.
Scriecacesttipdefrizursecaracterizeazprinfaptulclinia
tunsoriisoldatuluiseadapteazformeicapului,curbndusectre
interior,terminndusefiresclabazagtului.
Osmocupdeasta.
Asteasuntobligaii,nelegi.Nusugestii.
nregul.
Paragrafuldoizicec,atuncicndprulestepieptnat,nu
trebuiescadpesteurechisaupestesprnceneinutrebuiesating
gulerul.
nregul.
Tunuiaidescrieactualafrizurcafiindnengrijit,nclcit
sauinegal?
ncomparaiecuce?
icumecuurechile,sprnceneleigulerul?
Osmocup,amrepetateu.
Atunci,Garberazmbit,iartonulntlniriisaschimbatcomplet.
Pnlaurm,ctderepedeicreteprul?mantrebatel.
Nutiu,amrspuns.Credcareunritmnormaldecretere,
presupun.Probabillafelcalatoatlumea.Dece?
Avemoproblem,miazisel.nMississippi.
GarbermiaexplicatcproblemadinMississippisereferealao
femeienvrstdedouzeciiaptedeani,penumeJaniceMay
Chapman.Iareaeraoproblempentruceramoart.Fuseseucislao
straddistandedrumulprincipalalunuioranumitCarterCrossing.
Eradeanoastr?amntrebat.
Nu,aspusGarber.Eracivil.
Atunci,cumdeeoproblem?
Ajungiacolo,azisGarber.Darmaintitrebuiesauzi
povestea.Ecaptulpmntuluiacolo.Coluldenordestalstatului,
lnggraniadintreAlabamaiTennessee.Existoliniedecaleferat
delanordlasudiundrumforestiernoroioscareotraverseazdelaest
lavest,pelngunizvor.Locomotiveleseopreauacolossealimenteze
cuap,iarpasageriicoborausmnnce,aacoraulacrescut.Dar
delasfritulceluidealDoileaRzboiMondialmaitrecpeacolodoar
doutrenuripezi,ambelemarfare,frpasageri,aacoraulaluato
iarlavale.
Pncnd?
Saufcutinvestiiifederale.tiicume.Washingtonulnuputea
slaseomarepartedinsudssetransformenLumeaaTreia,aac
amaruncatnitebaniacolo.Mulibani,defapt.Aiobservatvreodatc
tipiicarevorbesccelmaitaredespreexecutivulrestrnsntotdeaunapar
slocuiascnstatelecucelemaimarisubvenii?Unexecutivrestrns
iaromorcuzile.
CucesaalesCarterCrossing?
CarterCrossingsaalescuobazmilitarpenumeFort
Kelham.
OK,amzis.AmauzitdeKelham.Niciodatnamtiutexact
undeseafl.
Pevremurierauria,acontinuatGarber.Terenulafostocupat
prin1950,cred.ArfipututsajunglafeldemarecaFortHood,dar
pnlaurmsadoveditafipreadepartedeI55nspreestiprea
departedeI65nsprevestpentruafiutil.Trebuiesmergiogrmad
cumainapetotfeluldedrumurilturalnicedoarcasajungipn
acolo.SaupoatecpoliticieniidinTexassuntmaibunidegurdectcei
dinMississippi.Oricum,Hoodaajunsncentrulateniei,iarKelhamsa
ofilit.SazbtutssupravieuiascpnlasfritulRzboiuluidin
Vietnam,peurmautransformatontrotabrdeinstruciepentru
rangerimilitari.Ceeaceesteiacum.
CredeamcrangeriiseantreneazlaBenning.
75ulitrimiteceimaibunioamenilaKelhampentruovreme.
Nuedeparte.Arecevadeafacecuterenul.
75ulesteunregimentdeoperaiunispeciale.
Aamisazis.
Suntdestuirangeridelaoperaiunispecialenpregtirecas
insubcontrolunorantreg?
Aproape,aspusGarber.Nueolocalitatefoartemare.
Deci,desprecevorbim?UnrangeraomortopeJaniceMay
Chapman?
Mndoiesc,azisGarber.Probabilcafostoperavreunui
fermierlocal.
Existfermieripeacolo?Fermemcar?
Pduraratunci.Copacisuntdinbelug.
Nuconteaz,decevorbimnoidespreasta?
nacelmoment,Garbersaridicat,aieitdedupbirou,a
traversatcameraianchisua.Eramaibtrndectmine,normal,i
multmaiscund,darcamlafeldesolid.iacumerangrijorat.Rareori
sentmplasnchidua,imairarsentmplasvorbeasctimpde
cinciminutefrstrnteascopredic,unaforismsauunslogan,
menitesrezumentrofrazuordereinutoideepecarencercaso
sublinieze.Santorsisaaezatdinnou,iarpernuadepescauna
fituorsubgreutatealui.
AiauzitvreodatdeunlocnumitKosovo?
Balcani,amspuseu.GenSerbiaiCroaia.
Osizbucneascunrzboiacolo.Separecnoiosncercm
sloprim.Probabilcosodmnbariosajungemsbombardm
nnetireotabrsaualta.
OK,amzis.ntotdeaunaebinesaiunplanB.
Chestiasrbocroatafostundezastru.CaiRwanda.Oruine
total.SuntemnsecolulXX,pentruDumnezeu!
MiemiseparecsancadratperfectnsecolulXX.
Sepresupunec,acum,lucrurileartrebuissteaaltfel.
AteptaisecolulXXI.staisfatulmeu.
Nosateptmnimic.Osncercmsfacemchestiadin
Kosovoaacumtrebuie.
Pi,baft.Nuveniilaminesvajut.Eusuntdoarunpoliist.
Avemdejaoameniacolo.tiicume,cuintermitene.Vini
pleac.
Cine?
Pacificatori,arspunsGruber.
Adic,NaiunileUnite?
Nuchiar.Doarbieiinotri.
Nutiam.
Nutiaipentrucnimeninartrebuistie.
Decndepovesteaasta?
Dousprezeceluni.
DeunandeziletrimitemnsecrettrupeterestrenBalcani?
Nueaamarebrnz,aspusGarber.nparte,suntoperaiuni
derecunoatere.ncazcsentmplcevamaitrziu.Darmaialese
vorbadecalmareaspiritelor.Acolosuntmultetabere.Dacntreab
careva,noispunemntotdeaunacceilalineauinvitat.nfelulsta,
fiecarecredectabracealaltarepartedesprijinulnostru.Eomsur
preventiv.
Pecineamtrimis?
Rangeriimilitari.
GarbermiaspuscFortKelhamncmaioperacatabroficial
deinstruciepentrurangeri,dar,nplus,erafolositpentruacazadou
companiicomplete,gatapregtite,amndoucuoamenialeipe
sprncean,dinRegimentul75.SenumeauCompaniaAlphai
CompaniaBravo,isedeplasaunsecretnKosovo,prinrotaie,cteo
lunfiecare.PoziiarelativizolatabazeiKelhamofceaperfectpentru
operaiuniclandestine.Nucamfiavutntradevrnevoiesascundem
ceva,aspusGarber.Foartepuinpersonaleraimplicat,iarmisiuneaera
unaumanitar,avndceamaicuratmotivaieposibil.Dar
WashingtonuleWashingtoniunelelucruriemaibinesrmn
nespuse.
CarterCrossingareoseciedepoliie?amntrebateu.
Da,are,miaconfirmatGarber.
Lasmsghicesc:poliitiinauajunsniciericuinvestigarea
crimei,aacaudegndstatonezeterenul.Vorsnscriepersonalul
delaKelhampelistalordesuspeci.
Da.
InclusivmembriicompaniilorAlphaiBravo.
Da.
Vorslepuntotfeluldentrebri.
Da.
Darnoinuneputempermitesilsmsntrebenimicpentru
ctrebuiesascundemtoatesosirileiplecrilesecrete.
Corect.
Auunmotivplauzibil?
AmsperatcGarbervaspunenu,nschimb,elazis:
Uorcircumstanial.
Uor?
Afostunmomentprost.JaniceMayChapmanafostomortla
treiziledelantoarcereadinKosovoaCompanieiBravo,dupceamai
recentcltoriealor.Eivindirectcuavionul.Kelhamareopistde
aterizare.iamzis,emultspaiuacolo.Aterizeazlaadpostul
ntunericului,dedraguldiscreiei.Apoicompaniacaresantorsi
petreceprimeledouzilesubcheie,dndraportul.
ipeurm?
Peurm,natreiazi,companiacaresantorsprimeteo
permisiedeosptmn.
itoiseducnora.
ngeneral.
Inclusivncentruipestrdueledinjur.
Acolosuntbarurile.
inbarurifaccunotinculocalnicele.
Cantotdeauna.
IarJaniceMayChapmaneraolocalnic.
Cunoscutcafiindprietenoasdinfire.
Minunat!
Afostviolatimutilat.
ncefelmutilat?
Namntrebat.Namvrutstiu.Aveadouzeciiaptedeani.
iJodiearetotdouzeciiaptedeani.
Singuraluifiic.Uniculluicopil.Foarteiubit.
Cemaiface?amntrebat.
Ebine.
Undeeacum?
Eavocat,arspunsel,deparcarfivorbitdeunloc,nudeo
profesie.
Apoimantrebatlarndullui.
Cemaifacefrateletu?
EOK,dinctetiueu.
TotlaTrezorerie?
Dinctetiu,da.
Afostunombun,aspusGarber,deparcplecareadinarmat
arfifostacelailucrucumoartea.
Namzisnimic.
CeaifacecusituaiadinMississippi?mantrebatGarber.
Eran1997,nuuitai.
Nuputemsinemladistanpoliialocal.Nuncondiiile
astea.Darnicinuneputemateptalavreunsoideexpertizsauresurse
dinpartealor.Aacartrebuisleoferimajutor.Strimitempecineva
acolo.Putemfacetoattreabanbazamilitar.Dacvinovatuleuntip
delaKelham,oslservimpetav.nfelulstasefacedreptate,iarnoi
putemascundeceavemdeascuns.
Nuichiaraauor,aspusGarber.Lucrurilesecomplic.
ncefel?
ComandantulCompanieiBravoeunindividpenumeReed
Riley.ltii?
misuncunoscut.
Arfiicazul.TaicsueCarltonRiley.
Rahat!
Garberadatdincapaprobator.
Senatorul.PreedinteleComisieipentruForeleArmate.Pecale
sdevincelmaibunprietenalnostrusaucelmaiaprigduman,n
funciededireciadincarebatevntul.tiiitucumecutipiitia.
Pentruelvaloreazunmiliondevoturicafiususfiecpitande
infanterie.idedouoripeattdaceerou.Nuvreausmgndescce
sarntmpladacunuldintreoameniitnruluiReedsardovediafi
unuciga.
AvemnevoiedecinevalaKelhamchiaracum.
Tocmaipentruastaneamntlnit,tuicumine.
Cndmvreiacolo?
Nutevreauacolo,aspusGarber.
Garbermiaspuscprimaluialegerepentrumisiuneadela
Kelhamnamfosteu,ciunproasptmaiordinpoliiamilitar,penume
DuncanMunro.Provenitdintrofamiliedemilitari,SteauadeArgint,
InimaPurpurieiaamaideparte.Tocmaifcuseotreabgrozavn
Coreea,iaracumsedescurcaexcelentnGermania.Eracucincianimai
tnrdectminei,dincteauzisem,eraexactaacumfusesemieu
cucincianinurm.Nulntlnisemniciodat.
Iaavionulnsearaasta.Estimeazcvaajungeminespre
prnz.
Cumconsideritu,amspuseu.Presupun
Eosituaiedelicat.
Evident,amrspuns.Oricum,preadelicatpentrumine.
Nuteifona!Amnevoiedetinepentrualtceva.Cevacesperc
veiconsideralafeldeimportant.
Cumarfi?
Muncsubacoperire,aspusel.Deastambucurcprultu
arataa.nclcit,nengrijit.Existdoucapitolelacarenedescurcm
foarteprostcndsuntemsubacoperire:prulipantofii.Pantofiipoi
luadintrg.Darprulnengrijitnulpoicumpradepeozipealta.
Subacoperire,unde?
nCarterCrossing,bineneles.Mississippi.nafarabazei.Os
aparinoracaunfeldefostmilitarvagabond.Cunotigenul.Tuosfii
tipullacaresesimteacolocaacaspentrucmediuliefamiliar.Aa
cosrmi.Osdezvoliorelaiecuforelelocaledeordineiosi
folosetirelaiaasta,clandestin,pentruateasiguracattei,cti
Munrofaclucrurileabsolutperfect.
Vreismdaudreptcivil?
Nuichiarattdegreu.Toisuntemdinaceeaispecie,mai
multsaumaipuin.Tedescurcitu.
Osfiuuninvestigatoractiv?
Nu.Osfiiacolodoarpentruaobservaiaraporta.Cala
verificareaunuiantrenament.Aimaifcutaaceva.Osfiiochiii
urechilemele.Lucruriletrebuiesmeargabsolutperfect.
Bine,amspus.
Altentrebri?
Cndplec?
Minediminea,laprimaor.
icenseamn,pentrutine,clucruriletrebuiesmearg
absolutperfect?
Garberafcutopauz,safoitpescauninarspunsla
ntrebare.
Mamntorsncamerameaiamfcutundu,darnumam
brbierit.Cndlucrezisubacoperire,eticaunactorcareintrnpielea
personajului,iarGarberaveadreptate.Cunoteamgenul.Oricesoldatl
cunoate.Oraeledepelngbazelemilitaresuntplinedetipicareau
ieitdinsistemdintrunmotivsaualtul,darniciodatnusau
ndeprtatpreamult.Uniirmn,aliisuntobligaissemute,iarcei
carepleacajungnaltora,lngoaltbazmilitar.Acelailucru,
daraltfel.Astatiu.Cuastasesimtnlargullor.Pstreazunfelde
disciplinmilitaradncnrdcinat,caunvechiobicei,cauncod
geneticrtcit,darrenunlangrijirearegulat.Vieilelornumaisunt
condusedecapitolulunu,seciuneaopt,paragrafuldoi.Aacnumam
brbieritinicinumiampieptnatprul.Lamlsatpurisimplusse
usuce.
Apoimiamntinslucrurilepepat.Nutrebuiasmergntrg
pentrupantofi.Aveamuniicaresepotriveau.Cuaproximativdoisprezece
aninurmfusesemnMareaBritanieimicumprasemoperechede
bocancimaroniidelaunvechimagazincuhainebrbtetidintrunsat
aflatnmijloculpustietii.Eraunitechestiimari,grele,solide.Erau
binengrijii,darunpicuzaiincreii.Rupinclcie,lapropriu.
Iampuspepatiacoloaurmas,singuri.Numaiaveamalte
hainepersonale.Deniciunfel.Nicimcarosete.Amgsitntrun
sertarunvechitricoudearmat,dinbumbacolivmaroniu,carela
nceputfusesetrainic,daracumerasplcitisubirecamtasea.M
amgnditcegenuldearticolvestimentarpecareuntiplarineprin
preajm.Lampuslngpantofi.Peurmammerspnlamagazinul
garnizoaneiimamuitatpelastandurilepecare,deobicei,nule
frecventez.Amgsitoperechedepantalonideculoareanoroiuluiio
cmacumnecilungicare,laorigine,fusesemaronie,darapoifusese
presplatastfelnctculoareaplise,transformndusentrunsoide
roz.Nuerampreancntat,darerasinguraopiunepemsuramea.Era
lapreredus,ceeacemisaprutlogic,i,nprincipiu,semnaahain
decivil.Vzusemoamenipurtndchestiiimaiurte.ieraversatil.
Nutiamsigurcumerautemperaturilenmartie,nparteadenordesta
statuluiMississippi.Daceracald,puteamsuflecamnecile.Dacera
frig,leputeamlsanjos.
Amaleslenjeriedecorpalbiosetekaki,apoimamopritla
articoleledetoalet,undeamgsitoperiudedinipentrucltorie
careaveacamjumtatedinlungimeanormal.Miaplcut.Captul
utilizabileracuibritntruncapacdinplastictransparent,iarperiuase
scotea,seroteaisefixacuunpcnit,cptndlungimeanormali
fiindgatadefolosire.Eraclarconceputpentruafipurtatnbuzunar.
Erauordetransportat,iarparteacuperirmneacurat.Oideemito.
Amtrimishaineledirectlacurtorie,pentrualeuzapuin.
Nimicnuuzeazlucrurilemaitarecaspltoriiledinbazelemilitare.Pe
urmamintratntrunfastfoodpentruunprnzntrziat.Acoloamdat
pesteunvechiprieten,colegdinpoliiamilitar,untippenumeStan
Lowrey.Lucrasemdemulteorimpreuncuel.Sttealamas,iarpe
tavadinfaaluisegseaurmieleunuihamburgerdubluialeunei
poriidecartofiprjii.Miamluatmncareaimamstrecuratnfaa
lui.
AudcetipecalesplecinMississippi,miaspusel.
Deundetii?
SergentulmeuaaflatdelaunsergentdinbiroulluiGarber.
Cnd?
Acumvreodouore.
Grozav,amspus.Acumdouore,eunicimcarnutiam.Ct
discreie
Sergentulmeuzicecteducipepostdevioaraadoua.
Sergentultuaredreptate.
Sergentulmeuzicecanchetatorulprincipaleunputi.
Amdatdincapcda.
Euosfiubona.
Enasol,Reacher.Eaiurearudetot.
Doardacputiulfacetreabbun.
Ceeacesarputeantmpla.
Ammucatdinsendvi,apoiamluatogurdecafeaiamspus:
Defapt,nutiudaccinevapoatesfactreabbun.Evorba
depunctesensibile.Sarputeasnicinuexisteocaledeafacetreab
bun.SarputeacaGarbersmprotejezeislsacrificepeputi.
Continusvisezi,prietene,aspusLowrey.Tuetiomroag,
iarGarberiaaruncatomingejoasdincellaltcaptalterenului,cu
toiaprtoriipefaz.Onousteastsrsar.Tuetidejaistorie.
Atunci,itulafel,amspus.Daceusuntomroagnseamn
ctuetidejalapoartafabriciideclei.
Exact,arspunsLowrey.Deaiasuntngrijorat.nsearaastao
sncepsmuitpeanunurilecuofertedemunc.
nrestuldupamieziinusamaintmplatmarelucru.Rufele
melesauntorsdelacurtorie,puinsplciteiuzatedemainile
uriae.Fuseserclcatelaabur,darozidecltorieaveascorecteze
acestneajuns.Leamlsatpepodea,mpturitecugrijpestepantofi.
Apoiasunattelefonul,iarunoperatormiafcutlegturacuunapelde
laPentagonimamtrezitstnddevorbcuuncolonelpenumeJohn
JamesFrazer.Acestamiaspusc,nprezent,lucreazlaBiroulde
RelaiicuSenatul,daranunulstaruinosfuseseprecedatdentreaga
luibiografiederzboi,astfelnctsnulclasificdreptojigodie.Apoia
zis:
Amnevoiesafluimediatdacexistceamaimicfrnturori
drdeindiciusaudezvondesprecinevadinCompaniaBravo.Imediat,
bine?Zisaunoapte.
Iareuamnevoiesaflucumdepoliialocaltiemcarc
BravoiarebazalaKelham.Credeamctrebuiasfieunsecret.
BieiivinipleacdeacolocutransportoareC5.Niteavioane
tarezgomotoase.
ntoiulnopii.Aac,dinpunctuldevederealoricuialtcuiva,
arputeafitransporturideprovizii.Fasoleimuniie.
Acumvreolunafostoproblemcuvremea.Furtunideasupra
Atlanticului.Bieiiauntrziat.Auaterizatdupivireazorilor.Aufost
observai.i,oricum,pelngbazamilitareunora.tiicume.
Localniciibagdeseamanumitetipare.Figuricunoscuteseperindpe
acoloolun,apoinurmtoareadispar.Oameniinusunttmpii.
Dejaexistzvonuriiindicii,amspuseu.Sincronizareadde
neles.Dupcumaispus,oameniinusunttmpii.
Sincronizareaarputeafidoarocoinciden.
Arputeafi,amreplicat.Sspermcaae.
TrebuiesafluimediatdacecevacecpitanulRileyarfiputut
sauarfiavutdreptul,sauarfitrebuitstie,ainsistatFrazer.Orice,
OK?Frntrziere.
staeunordin?
Eocereredelaunofiersuperior.Existvreodiferen?
Sunteinlanulmeuierarhic?
Considercsunt.
Bine,amspus.
Orice,arepetatel.Mie,personal,ictmairepede.Sajung
doarlaurechilemele.Zisaunoapte.
Bine,amrepetat.
Emultpresiunepetreabaasta.Pricepi?Mizaefoartemare.
Bine,amzispentruatreiaoar.
ApoiFrazermiaspus:
Darnuvreausfacicevacucaresnutesiminlargultu.
Mamculcatdevreme,cuprulnclcit,cumncrimidelapern
pefaanebrbierit,iarceasuldetepttordincapulmeumatrezitla
cinci,cudouorenaintedeivireazorilor,nziuadevineri,7martie
1997.Primazidinrestulvieiimele.
Amfcutduimammbrcatpentuneric:osetele,boxerii,
pantalonii,vechiulmeutricou,nouameacma.Miamlegatireturile
delabocanciimiambgatnbuzunarperiuadedini,alturideun
pachetcugumdemestecatiunteancdebancnote.Amlsatnurm
restul.Frvreundocumentdeidentitate,frportofel,frceas,fr
nimic.Intramnpieleapersonajului.Mamgnditc,dacarfifosttotul
pebune,aaafiprocedat.
Apoiamplecat.Ammerspealeeaprincipalagarnizoaneiiam
ajunslacorpuldegard,iarGarberaieitsmntmpinenaerliber.
Matepta.Oraasedimineaa.ncnuseluminase.Comandantul
purtaoinutdecampaniepecareprobabilombrcasecudoaroorn
urm,darartadeparcipetrecuseaceaortvlinduseprinnoroiul
uneiferme.Neamaezatnluminaglbuieauneilmpicugaz.Aerul
erafoarterece.
Naiogeant?mantrebatGarber.
Deceaaveaogeant?
Oameniiumblcugeni.
Pentruce?
Pentruhainelederezerv.
Nuamhainederezerv.Peasteaatrebuitsmilecumpr
special.
Aialescmaaaia?
Ceare?
Eroz.
Doarpealocuri.
TeducinMississippi.Ostecreadiapoponar.Oste
omoarenbtaie.
Mndoiesc,amspus.
Ceosfacicndhaineleasteaorssemurdreasc?
Nutiu.Osmicumpraltele,presupun.
CumaidegndsajungilaKelham?
Mamgnditsmergpejosspreoraisiauocurslocal
pnnMemphis.Peurmsmerglaocazie.minchipuicaasefac
lucrurileastea.
Aimncatcevadediminea?
Suntsigurcosgsescunlocal.
Garberatcutoclip,apoimantrebat:
TeasunatcumvaieriJohnJamesFrazer?DelaBiroulde
RelaiicuSenatul?
Da,masunat.
Ceimpresieialsat?
CosavemmarinecazuridacJaniceMayChapmannafost
omortdeuncivil.
Atunci,sspermcaasantmplat.
Frazerenlanulmeuierarhic?
Probabilccelmaisigurespresupuicda.
Cefeldeome?
Acumeunomfoartestresat.Cincianidemuncsarputea
ducedracului,tocmaicndemaiimportant.
Miaspussnufacnimiccucaresnumsimtnlargulmeu.
Prostii!aspusGarber.Nuetinarmatcastesiminlargul
tu.
Cefaceuntipnpermisiedupcesembatntrunbarnue
vinacomandantuluicompaniei.
Aae,nlumeareal,aspusGarber.Daraicivorbimdespre
politic.
Apoiatcutiar,doarpentruoclip,deparcarfiavutmaimulte
ideidesubliniatinutiacucaresnceap.ns,ntrunfinal,sa
mulumitszic:
Pi,drumbun,Reacher.inemlegtura,OK?
Drumulpnladepouafostlung,dardelocgreu.Trebuiadoars
pununpiciornfaaceluilalt.Pelngmineautrecutmaimulte
vehicule,darniciunofernaopritcasmia.Dacafifostn
uniform,poatecarfifcuto.ninimaAmericii,ceteniidin
apropiereagarnizoanelorsearat,deobicei,binevoitorifadeveciniilor
militari.Amluatnepsarealordreptodovadcdeghizareameaera
convingtoare.Erambucurosctrecusemtestul.Pnatuncinum
maiddusemniciodatdreptcivil.Erampeunteritoriunecunoscut.
Cevanoupentrumine.Niciodatnufusesemcivil.Presupunc,tehnic,
fusesemtotui,nceioptsprezeceanidintrenatereiWestPoint,dar
aceianiipetrecusemntroniruireneclardebazealeinfanteriei
marine,dinpricinacariereitatluimeu,iarviaadegarnizoan,n
mijloculfamilieiunuimilitardecarier,nuarenimicdeafacecucivilia.
Absolutnimic.Aacplimbareadinaceadimineamisaprutnoui
experimental.Soarelearsritnspatelemeu,iaraeruladevenitcald
inrourat,depedrumridicnduseoceacaremiajungeapnla
genunchi.MergeamprineaimgndeamlavechiulmeuprietenStan
Lowrey,rmasnunitate.Mntrebamdacseuitaselaanunurilecu
ofertedemunc.Mntrebamdacarfitrebuitsofac.Mntrebam
dacieuarfitrebuitsofac.
Lavreooptsutedemetridecentruexistaunlocaldemnaa
doua,undemamopritpentrumiculdejun.Amcerutcafea,bineneles,
ioujumri.Simeamcmintegrezdestuldebine,dinpunctde
vederevizualicomportamental.Maierauacoloaliaseclieni.Toi
civili,toibrbaiitoinepieptnaiinengrijii,nraportcu
standardeleimpusepentruamenineuniformitateanrndulpopulaiei
militare.Toiaseaveaucapeteleacoperite.aseepcicuplas,pecare
erauimprimatenumeleunorproductorideechipamenteagricolesau
distribuitoridesemine,celmaiprobabil.Mntrebamdacnarfi
trebuitsmiiauieuoastfeldeapc.Numgndisemlaastainici
nuvzusemvreunanmagazinulgarnizoanei.
Amterminatdemncat,iampltitchelnerieiiammersmai
departe,cucapuldescoperit,pnnstaiadeautobuz.Miamcumprat
unbilet,mamaezatpeobanci,treizecideminutemaitrziu,m
aflamundevanspateleautobuzului,ndreptndumspresudvest.
Drumulcuautobuzulafostmagnific,nfelullui.Distananuera
foartemare,doaromicporiunedinuriaulcontinent,doardoi
centimetripeohartdeopagin,dardrumuladurataseore.
Priveliteaceseartalageamseschimbaattdencet,nctpreac
nuseschimbdeloc,dar,chiariaa,lacaptulcltorieipeisajulera
foartediferitfadecumfuseselanceput.Memphispreaunora
elegant,strbtutdestrziude,compartimentatdecldiriscunde,
vopsitenculoriterse,pastelate,carefremtauimusteaudeactiviti
tainice,inexplicabile.Amcobortnstaiei,vremedectevaclipe,am
rmaspelocnstrlucireadupamiezii,ascultndmurmuruli
freamtuloameniloraflailamuncsaulajoac.Apoi,cusoareletotla
dreaptamea,amnaintatctresudest.Prioritateanumrulunuera
gsireaunuidrumlatcareduceaafardinora,iarprioritateanumrul
doieraoporiedemncare.
Mamtrezitntruncartierinsalubru,cumultecldiri,plindecase
deamanet,sexshopuriibirouridegaranieaeliberrilorpecauiune.
Miamdatseamacmiarfifostaproapeimposibilsfacrostdeo
mainacolo.Acelaiofercare,ladrumdeschis,arfiluatun
autostopist,narfiopritniciodatnaceaparteaoraului.Aacam
schimbatordineaprioritiloriammncatcevantrocafeneaslinoas,
resemnndumapoicuolungdrumeie.midoreamuncolcuun
indicator,unptratmareiverde,marcatcuosgeat,pecaresscrie
OxfordsauTupelosauColumbus.Dinexperienamea,untipcarest
subunasemeneaindicator,fcndsemncudegetulmare,nulaslocde
ndoialcuprivirelaceeacevreaincotrosendreapt.Numaienevoie
denicioexplicaie.
Numaienevoiecaoferulsopreascisntrebe,lucrucare
ajutfoartemult.Oameniinusepricepsterefuzepefa.Deseoriei
trecmaideparte,doarcaseviteposibilitateaasta.ntotdeaunaemai
binesreduciconfuzia.
Amgsitunasemeneacol,cuindicatorulaferent,lacaptulunei
plimbridetreizecideminute,lamargineaaceeaceamluatdrepto
suburbienfrunzit.Astansemnacnouzecilasutdintreoferiicare
treceaupeacoloeraunitecucoanerespectabilecaresentorceauacas,
faptcarepresupuneacaveausmignorecomplet.Niciocucoande
suburbienaropripentruunstrininiciunofercaremaiaredoardoi
kilometripnacasnusaroferisteianmain.Darsmergmai
departepejosarfifostunprogresiluzoriu.Ofalseconomie.Maibine
pierdeamtimpulstndpeloc,dectslirosescmergndiconsumnd
energie.Chiardacnouvehiculedinzeceaveaustreacnvitezpe
lngmine,amsocotitcntroortotaveamsmpunnmicare.
iaaafost.Nicidouzecideminutemaitrziu,ocamionet
vecheancetinitisaopritlngmine,iaroferulmiaspuscse
ndreaptspreundepozitdecheresteaaflatchiarlaieireadin
Germantown.Trebuiesfifostevidentcnupricepeamoiotdin
geografialocului,aactipulmiaspusc,dacmergcuel,amsies
dinzonaurbaninosmaiamnfadectdrumdreptsprenord
estulMississippiului.Mamurcati,dupaltedouzecideminute,eram
iarsingur,pebreteauauneioselecudoubenziprfuite,ceduceaclar
ndireciasprecarevoiameusoapuc.Deacolomaluatuntipntrun
Buicksedanaccidentatiamtrecutmpreungraniastatului,apoiam
mersaizeciicincidekilometrispreest.Peurmunaltul,ntroveche
camionetChevy,madustreizecidekilometrispresud,peundrum
lturalnic,imalsatlacotituracare,spuneael,eraceapotrivit
pentrumine.Dupamiazaerapesfrite,iarsoarelesendreptadestul
derepedespreasfinit.Drumuldinfaeradreptcanpalm,cupduri
joasedeambelepriidoarntunericnzare.Miamziscoraul
CarterCrossingseaflaundevapeaceldrum,poatelavreocincizeci
aizecidekilometrispreest,ceeacemapropiadendeplinireaprimei
priamisiuniimele,adicpurisimplusajungacolo.Adouaparte
erasiaucontactcupoliitiilocali,lucrucareputeafimaidificil.Nu
existaniciunmotivpertinentpentrucaunvagabondaflatntreceres
legeamiciiicuoameninuniformedepoliie.Nuexistaniciocale
evidentdeafaceasta,cuexcepiaarestrii,iarastaarfinsemnats
pornimrelaiacustngul.
Dar,dinntmplare,ambeleobiectiveaufostatinsedintro
singurlovitur,pentrucprimulautomobilpecarelamvzut
ndreptndusectreestafostopatruldepoliiecesentorceanora.
Amfcutsemn,itipulaopritsmia.Eleragenulcarevorbeamult,
iareueramunbunasculttor,inctevaminuteamdescoperitc
uneledintrelucrurilepecaremilespuseseGarbereraugreite.
PepoliistlchemaPellegrino,capeapamineral,darastana
spusoel.AmimpresiacnaceaparteaMississippiuluioameniibeau
numaiapdelarobinet.Dacstaubinesmgndesc,nuidemirare
caopritsmia.Poliitiidinoraelemicisuntntotdeaunainteresai
destriniiciudaicaresepregtescsintrepeteritoriilelor.Ceamai
uoarcalesaflecinesuntestesintrebepurisimplu,ceeace
Pellegrinoafcutnumaidect.Iamspuscummcheamincteva
vorbeiamniratpovesteadeacoperire.Iamziscprsisemrecent
armataicmndreptamspreCarterCrossingncutareaunui
prietencaresarfipututslocuiascacolo.Amziscamiculfusese
repartizatultimaoarlaKelhamieraposibilsfirmasprinzon.
Pellegrinonaavutnimicdereplicat.Doarialuatochiideladrum
pentruosecundimamsuratdincappnnpicioare,evalundu
m,apoiancuviinatdincapisauitatiarnfa.Erapotrivitde
staturifoartegras,cuoriginifrancezesauitaliene,celmaiprobabil,
aveaprulnegru,tunsscurt,pieleamslinieivinioarespartepe
aripilenasului.Aveantretreizeciipatruzecideani,iareumiamzis
c,dacnusepotoletecumncareaibutura,nosoducmult
pestecincizeciaizecideani.
Miamterminatdiscursul,iatuncianceputelsvorbeasc,iar
primullucrupecarelamaflatafostcnuerachiarunmruntpoliist
deprovincie.Dinpunctdevederetehnic,Garbersenelase.Carter
Crossingnuaveaundepartamentdepoliie.CarterCrossingseaflan
comitatulCarter,iarcomitatulCarteraveaunerif,cujurisdiciepeste
totceseaflantrunperimetrudeaproapeomietreisutedekilometri
ptrai.Darnusegseamarelucrupeaceasuprafadeomietreisute
dekilometriptrai,nafardeFortKelhamideora,undeseaflai
biroulerifului,ceeaceiddea,dinnou,dreptateluiGarber.Dar
Pellegrinoera,frdiscuie,unajutordeerif,nuunofierdepoliie,i
preafoartemndrudefunciaasta.
Ctdemareedepartamentulvostru?lamntrebat.
Nufoarte.eriful,undetectivnsubordineaerifului,mai
suntemeuincunajutornuniform,maiavemunfuncionarcivili
ofemeielatelefoane.Dardetectivulsufercurinichiiiedemultn
concediumedical,aac,defapt,suntemdoarnoitrei.
icilocuitoriarecomitatulCarter?
Camomiedousute,aspusel.
Misaprutfoartemultpentrutreipoliitinfuncie.Pstrnd
proporiile,arficaicumaincercaspzetiNewYorkulcuojumtate
dinactualuldepartamentdepoliiealoraului.
AstaincludeiFortKelham?
Nu,eisuntseparai,arspunsPellegrino.iaualipoliiti.
Totui,trebuiesfiitareocupai,aminsistateu.Vreauszic,
omiedousutedeceteni,omietreisutedemetriptrai
nmomentulstachiarsuntemfoarteocupai,aspusel,darn
apomenitnimicdespreJaniceMayChapman.
nschimb,miadescrisunevenimentmairecent.Cuonoapten
urm,laadpostulntunericului,cinevaparcaseomainpeliniade
caleferat.Garbersenelaseiar.Spusesecpeacolotrecdoutrenuri
pezi,dardelaPellegrinoamaflatcnrealitateeradoarunul.Treceafix
lamiezulnopii,ungigantlungdeunkilometruijumtate,careitra
ncrcturasprenord,delaBiloxipnlaGulfCoast.Aceltrendela
miezulnopiiseizbisedevehicululparcat,lfcusezob,lmpinsesede
alungulinelorilazvrlisenpdure.Nuoprise.Dinctesepare,nici
nuncetinise.Ceeacensemnacmecaniculnicimcarnuobservase.
Eraobligatsseopreascdacloveacevapelinie.Politicacelordela
cileferate.Pellegrinoeraconvinscseputeacatipulsnufiobservat.
ieueramdeaceeaiprere.Miidetonecarevincuvitezmpotriva
uneiasingure,nicinusecompar.Pellegrinopreacaptivatde
absurditateasituaiei.
Adiccinearfaceaaceva?Cinearparcaunautomobilpelinia
decaleferat?idece?
Copiii?amspus.Pentruamuzament?
Nusamaintmplatniciodat.intotdeaunaamavutcopii.
Nueranimeninmain?
Nu,slavDomnului.Cumamspus,dinctetimnoi,afost
doarparcatacolo.
Furat?
Nutimnc.Namairmasmarelucrudinea.Credemcsar
puteasfifostalbastr.Aluatfoc.Auarsicivacopaciodatcuea.
Nadeclaratnimeniomaindisprut?
Nunc.
Cucealtcevamaisunteiocupai?
nacelmoment,Pellegrinoatcut,numiamairspunsla
ntrebare,iareumamntrebatdacnucumvamersesempreadeparte.
Daramrememoratschimbulderepliciimamgnditceraontrebare
rezonabil.Fceamconversaie,attatot.Dacunpoliistzicecetare
ocupat,darpomenetededoaromaindistrus,interlocutorulare
dreptulscearmaimulteinformaii,nu?Maialesdacmergmpreun
laceasdesear,cadoiamici.
DarsadoveditcezitarealuiPellegrinoavealabazdoarsimpla
curtoazieitradiionalaospitalitatesudic.
Pi,nuvreausifacoimpresieproast,maialescetiaici
pentruprimadat.Darofemeieafostomort.
Nuzu?
Acumdouzile,malmuritel.
Cumaa?
i,dinnou,sadoveditcinformaiileluiGarbererauinexacte.
JaniceMayChapmannufusesemutilat.Aveagtultiat,darastaera
tot.Iaroranfatalnueacelailucrucumutilarea.Nicipedeparte.
Delaourechelaalta,miaspusPellegrino.Chiaradnc.O
singurtietururia.Urt.
Bnuiescctuaivzuto,amreplicateu.
ndeaproape.Isevedeauioaseledingt.Isescursesetot
sngele.Caunlac.Urtdetot,ceszic.Ofemeieatrgtoare,chiar
frumuic,gtitpentruosearnora,artndcascoasdincutie,
zceapurisimplupespate,ntrobaltdesnge.Nuidelocnregul.
Namspusnimic,dintrunrespectparcimpusdetonullui
Pellegrino.
Afostiviolat,aadugatel.Doctoruladescoperitastacndi
ascoshaineleiapusopemas.Dacnucumvaaiputeaspunecsa
lsatdusdevalnaahalnct,launmomentdat,ssetrnteascpe
josisifrececuru'depietri.Ceeacenucredcsantmplat.
Ocunoteai?
Omaivzusempeaici.
icineaomorto?
Nutim.Untipdelabazamilitar,probabil.Astacredemnoi.
Dece?
Pentrucncompanialoripetreceatimpul.
Piidacdetectivulvostruebolnav,cinelucreazlacaz?
eriful,arspunsPellegrino.
A,ielaremultexperiennmateriedecrime?
Ea,macorectatPellegrino.erifuleofemeie.Noiispunem
efa.
Zu?
Eofunciepentrucareseorganizeazalegeri.Eaastrns
voturile.
Amsimitouoarresemnarenvocealui.Aveagenuldetonpe
careuntiplfolosetecndechipaluipierdemarelemeci.Astae.
Tuaicandidatpentrupost?lamntrebat.
Toiamcandidat,aspusel.Cuexcepiadetectivului.Elavea
dejaproblemecurinichii.
Nammaispusnimic.Mainatremuradintoatencheieturileise
cltina.CauciucurileluiPellegrinopreaumoiiuzate.Lacontactulcu
asfaltulscoteauunhuruitmonoton,baritonal.ndeprtare,umbrele
asfinituluidisprusercomplet.Farurileluminaulavreocincizecide
metrinfa.Dincolodeele,nusezreadectbezna.Drumuleradrept,
cauntunelprintrecopaci.Arborii,careparcarfiprinsrdcinicuun
secolnurmpeterenulagricolabandonat,sersuceauincercaus
profitedemediulnconjurtor,caburuienilecareseluptpentru
lumin,aeriminerale.Apreaufulgertorpelngnoi,nstrlucirea
farurilor,caicumarfinepenitnplinmicare.Pemargineaoselei
amremarcatunsemnindicatordetinichea,aezatntrorn,uzati
ciuruitdepeteruginiidemrimeaunormonede,acoloundesecojise
smalul.ReclamaunuihotelpenumeToussaint's.Promiteaoaezare
convenabilpestradaprincipalicameredeceamaibuncalitate.
Aieitnumaidatoritnumelui.
eriful?
Cdoardeeavorbim.
Dece?Cumocheam?
ElizabethDeveraux,arspunsel.
Drgunume,amzis.DarnumaibundectPellegrino,de
exemplu.
Tticuleiafosterifnainteaei.Afostunomapreciatn
anumitecercuri.Credemcuniiauvotatcueadinloialitate.Saupoate
aucrezutcvoteazchiarpentrubtrn.Poatenautiutcelamurit.
Vetileajunggreunanumitecartiere.
CarterCrossingesuficientdemarenctsaibcartiere?am
ntrebat,mirat.
Dou,cred.Lavestilaestdeliniaferat.
Parteabunipartearea?
Capestetot.
DecareparteeKelham?
Laest.Trebuiesconducivreocincikilometripnacolo.Prin
partearea.
Decareparteehotelulsta,Toussaint's?
Nuosstailaprietenultu?
Cndoslgsesc.Dacoslgsesc.Pnatunci,amnevoie
deunloc.
Toussaint'senregul,aspusPellegrino.Teduceupnacolo.
imadus.Amieitdintunelulformatdecopaci,iaroseauasa
lrgitipdureansisareduslanitearbutipiperniciicersreau
cnddinstnga,cnddindreapta,sufocaideburuieniigunoaie.
Drumulsatransformatntropanglicdeasfalt,ntinspeozonplat
depmntdemrimeaunuistadion.Aceastacotealadreapta,dnd
ntrostradneted,ncadratdecldiriscunde.Stradaprincipal,
probabil.Nuexistaniciunfeldearhitectur.Doarconstrucii,multe
dintreelevechi,majoritateadinlemn,cucevapietrelanivelul
fundaiilor.Amtrecutpelngocldirepecarescria:Biroulerifului
dinCarter,apoipelngoparcaregoal,pelngunlocaliamajuns
lahotelulToussaint's.Acestafusesecndvaunlocelegant.Eravopsitn
verde,cufinisajefrumoase,cornieigrilajedefierlabalcoaneledela
etajulaldoilea.ArtadeparcarfifostcopiatdupocldiredinNew
Orleans.Maiaveaunpanousplcit,cunumelenscrispeel,iunrnd
debecurichioarecareluminaufaada,treidintreelefiindarse.
Pellegrinoaoprit,iareuiammulumitpentrudrumiam
cobort.Elaviratnspatelemeuisantorspedrumulpecarevenise,
probabilpentruailsamainanparcareadinfaabirouluierifului.
Amurcatunrnddetreptedintrunlemnmncatdeviermi,am
traversatoverandscritoareiamintratpeuahotelului.
nuntruamgsitunmicholptratiorecepielacarenuseafla
nimeni.Podeauaeraformatdinscndurimbtrnite,parialacoperite
deuncovorrrit,cuunmodeloriental.Biroulrecepioneruluierao
tejgheadinlemntare,lustruitpnlastrluciredeanideuzur.Pe
ziduldinspateleeiseaflaoreeadecasete.Patrupelungime,aptepe
lime.Douzeciioptdecamere.Douzeciiaptedintreeleiaveau
cheileatrnndlalocullor.Niciocasetnuconineascrisori,bileele
sauoricealttipdecomunicri.
Petejgheaseaflaosonerie,ochestiemicdinalam,care
ncepusessenverzeascpemargini.Amsunatdedouorii,pentruo
vreme,saauzitecoulunuir,rpoliticos,daracestanuaprodusnici
unrezultat.Navenitnimeni.Lngiruldecaseteeraounchis,
careaaairmas.Unbiroudosnic,ampresupus.Probabilgol.Nu
vedeamniciunmotivpentrucareproprietarulunuihotelarevitanmod
deliberatsidublezeratadeocupare.
Amrmasnemicatpentructevaclipe,apoiamverificatoalt
uaflatlastngaholului.Amdeschiso,dndpesteunlobby
neluminat,caremiroseaaumezeal,prafimucegai.nntunericse
ghiceauniteformecocoatepecareleamluatdreptfotolii.Niciurm
deactivitate.Niciipeniedeom.Mamntorslarecepieiamapsatiar
soneria.
Niciunrspuns.
Alo?amstrigat.
Niciunrspuns.
Aacamrenunatpentrumoment,amieitdinnouafar,am
traversatverandatremurnd,amcoborttrepteleubredeimam
opritnumbr,petrotuar,subbecurilestricate.Nupreaaveaicesvezi.
Pecealaltparteastrziiprincipalesentindeaunlungirdecldiri
scunde.Probabilmagazine.Toatentunecate.Dincolodeeleerabezn.
Aerulnopiieralimpede,uscaticldu.MartienMississippi.Din
punctdevederemeteorologic,mafipututaflaoriunde.ndeprtarese
auzeafonetulvntuluiimicizgomotegranulare,caprafulnbtaia
vntuluisautermitelecarerodlemnul.Seauzeaiunventilatormontat
nzidulrestaurantuluidincaptulstrzii.nrestnimic.Niciunsunet
omenesc.Niciovoce.Nutuzaiafet,nututrafic,nutumuzic.
Mariseara,lngobazmilitar.
Neobinuit.
NumaimncasemdelaprnzulluatnMemphis,aacmam
ndreptatctrerestaurant.Eraocldirengust,darlung,aezatla
captulstrziiprincipale.Intrareanbuctrieseafla,probabil,n
parteadinspate.Dincolodeuadinfaamgsituntelefonpublicfixat
nperete,ocondiciorecepie.Maidepartesentindeaunculoardrept
ilung,cumesedepatrupersoanepestngaimesededoupersoane
pedreapta.Mese,nusepareuri,cuscaunedesinestttoare.Cantro
cafenea.Singuriiclieniailocaluluierauunbrbatiofemeiecare
aveaucamdedouorivrstamea.Stteaufanfalaomascu
patrulocuri.Tipulineanmnunziar,iarea,ocarte.Sefcuser
comozi,deparcarfifostbucuroisntrziecumasa.Singurul
membrualpersonaluluicaresevedeaeraochelneri.Stteaaproape
deuabatantdinspate,careddeasprebuctrie.Mavzutintrnd
isagrbitsparcurgntregculoarulpentruamntmpina.Ma
ndrumatspreomasdedoupersoane,aflatcamlajumtatea
ncperii.Mamaezatcufaaspreintrare,cuspatelesprebuctrie.Nu
aveamcumssupraveghezambeleuideodat,aacumafipreferat.
Cevadebut?mantrebatchelneria.
Ocafeaneagr,iamspus.Terog.
Aplecat,apoisantorscuocandecafeaicuunmeniu.
Linititsear,iamzis.
Ancuviinatdincap,cuunaernefericit,probabilngrijorat
pentrubaciurileei.
Aunchisgarnizoana.
Kelham?amntrebat.Aunchiso?
Eaaaprobatiardincap.
Aunchisondupamiazaasta.Sunttoiacoloastsear,
mnnchalealdelapopot.
Sentmpldeschestiaasta?
Nusamaintmplatniciodatpnacum.
mipareru,amzis.Cemirecomanzi?
Pentruce?
Demncare.
Aici?Toatesuntbune.
Uncheeseburger,amspus.
ncinciminute,miarspunsea.
Aplecat,iareumiamluatcafeauaiamtrecutiarpelng
recepie,spretelefonulpublic.Amscotocitprinbuzunariamgsittrei
monededectedouzeciicincideceni,dinrestuldelaprnz.mi
ajungeaupentruoconvorbirescurt,adicexactcummiplceamie.
AmformatnumruldelabiroulluiGarber,iarunofierdeserviciumia
fcutlegtura.
Aiajuns?mantrebatel.
Da.
CltoriaafostOK?
Afostnregul.
Aiundesstai?
Nuifacegrijipentrumine.Maiamaptezeciicincidecenii
patruminutepnlamas.Trebuiestentrebceva.
Didrumul.
Cineidinformaiiledesprechestiaasta?
Garberafcutopauz.
Nuipotspune,azisel.
Eibine,oricinearfi,ecamnesigurnprivinadetaliilor.
Semaintmpl.
IarKelhamsanchis.
Munroafcuttreabaastadecumaajunsacolo.
Dece?
tiicume.Existrisculunorresentimententreorai
garnizoan.Afostomicaredebunsim.
Afostorecunoatereavinoviei.
Pi,poatecMunrotiecevacetunutii.Nuifaceprobleme
dincauzalui.Treabataestestragicuurechealacefacpoliitiilocali.
Mocupdeasta.Maadusunulcumaina.
Acrezutpovesteacucivilul?
Aprutcda.
Bun.Dacseprindcaivreolegtur,nosmaiscoato
vorb.
AmnevoiesaflidacvreunuldinCompaniaBravoareo
mainalbastr.
Dece?
Poliistulziceccinevaaparcatomainalbastrpeliniade
caleferat.Marfaruldelamiezulnopiiafcutopraf.Sarputeasfi
fostoncercaredeaascundenitedovezi.
Arfiarso,cusiguran.
Poateceraugenuldedovezipecareunincendiunulearfi
ascuns.Poateomarendoiturpebaradeproteciesauceva.
Celegturarputeaaveaastacuofemeiecareafosthcuitpe
oalee?
Nafosthcuit.Isatiatgtul.Astaitot.Adncilarg.O
singurtietur,probabil.Poliistulcucareamvorbitziceciavzut
oasele.
Garberatcutpentruoclip.
Aasuntinstruiirangeriisprocedeze.
Namzisnimic.
Elamaistatoclippegnduri,apoimantrebat:
Darcelegturaraveaastacumaina?
Nutiu.Poatecniciuna.Darhaisaflm,OK?
SuntdousutedeininCompaniaBravo.Teoria
probabilitilorzicecosfienjurdecincizecidemainialbastre.
itoateartrebuisfieparcatengarnizoan.Haisaflmdac
vreunadintreeleadisprut.
Probabilcafostunvehiculcivil.
Ssperm.Arlmuripistaasta.Dar,oricum,trebuiestiu.
AstaianchetaluiMunro,aspusGarber.Nuata.
imaitrebuiestiudaccinevaarezgrieturidelapietri,am
adugat.Pemini,pegenunchiipecoate,poate.Delaviol.Poliistul
zicecChapmanaveaastfelderni.
AstaianchetaluiMunro,arepetatGarber.
Namrspuns.Amvzutopechelneriieindpeuadela
buctrie.Duceaofarfurieplinochicuunburgerenormiogrmad
decartofiprjii,lafeldemareidenclcitcauncuibdeveveri.
Trebuiesplec,efu'.Tesunmine.
Amnchis,apoimiamduscafeauanapoilamas.Chelneriaa
lsatjosfarfuria,cuungestoarecumceremonios.Mncareaartai
miroseabine.
Mersi,iamspus.
Simaiaducialtceva?
mipoispunedesprehotel,amziseu.Amnevoiedeocamer,
darnamgsitpenimeni.
Chelneriasarsucituorpeclcie,ieuiamurmritprivirea
pnlabtrnulcupluaezatlamasadepatrupersoane.ncmai
citeau.Fatamiaspus:
Deobiceistauovremeaici,apoisentorc.Atunciarficelmai
bunmomentsiprinzi.
Peurmaplecatimalsatsmivddetreab.Ammncat
ncet,savurndfiecarenghiitur.Ceidoibtrnistteaunemicaii
citeau.Femeiantorceacteopaginlafiecaredouminute.Multmai
rar,tipulpocneaziarullamijloc,zgomotos,ilmpturealapagina
urmtoare.lstudiaintens.Parcmncadinochitipritura.
Maitrziu,chelneriasantors,mialuatfarfuriaimiaoferitun
desert.Aziscareniteplcintegrozave.
Ieslaoplimbare.Cndmntorc,aruncoprivirenuntru,i
dacceidoimaisuntncaici,atuncimoprescpentruoplcint.
Bnuiesccnusegrbesc.
Deobicei,nu,aspusea.
Ampltitpentruburgeripentrucafea,adugndunbacicare
nuseputeacomparacucelelsatedeosalplindemilitarinfometai,
darafostndeajunspentruaofaceszmbeascpuin.Apoiamieit
iarpestrad.Noapteasercise,inaerseridicaseoceauoar.Am
luatoladreapta,trecndpelngparcareagoalipelngbiroul
erifului.MainaluiPellegrinoeraparcatnfa,iarunadintre
ferestrelecldiriieraluminat,sugerndconcpereeraocupat.Am
continuatsmergiamajunslarscruceaundecotiserm.Lastngase
aflaoseauapecarePellegrinomadusese,prinpdure.Ladreapta,
drumulcontinuaspreest,nntuneric.Probabiltraversaliniadecale
ferat,apoiduceamaideparteprinparteareaalocalitii,ctreKelham.
Garberldescrisesecapeundrumeagnoroios,ceeacesepoatesfifost
cndva.Acumeraoosearuralobinuit,cuosuprafapietruit,
acoperitcusmoal.Eradreaptineluminat.Deoparteidealta
erauspateanuriadnci.Pecerseridicaolunpalid,iarluminaera
slab.Amluatoladreaptaiampitnbezn.
Douminuteinicidousutedemetrimaincoloamgsitliniade
caleferat.Maintisaivitpanouldeavertizaredepemarginea
drumului:doubraediagonale,unitelanouzecidegrade,peunul
stndscrisCALEFERATipecellaltTRAVERSARE.Destlperau
ataatesemnaleluminoaseroii,iarundevamaidepartearfitrebuits
seafleundispozitivsonorntrocutie.Dupalidouzecidemetri,
anurileseterminaubrusc,iarcaleaferatnsieraridicatpeo
movil,strlucindvagnluminalunii,douineparalelecaremergeau
delanordlasud,nufoartebinenivelateinutocmaidrepte,avndun
aspectvechi,uzatinentreinut.Stratuldepietrierabolovnos,
compactinpditdeierburi.Mamaezatpeotraversdintreinei
mamuitatmaintintroparte,apoincealalt.Ladouzecidemetri
sprenord,peparteastng,sezreastructurantunecataunuivechi
turndeapnparagin.Acestamaipstrancunuriafurtunmoale,
asemntoruneitrompedeelefant,care,cndva,trebuiesfifost
conectatlaizvorulcuapproasptallocalitiiCarterCrossing,
pregtitsrealimentezelacomelelocomotivecuaburicareopreauacolo.
Amfcutorsucirecompletnbezn.Totuleraperfectnemicat
icufundatntcere.Simeamnaerizuldecrbunevegetal,venind,
poate,dinsprenord,deacolodeundemainaalbastrarsesecopacii.
Simeamiovagmireasmdegrtardinspreest,undebnuiamcse
aflarestuloraului,departeareaalinieidecaleferat.Darndirecia
aianusevedeadectntunericul.iimpresiauneiadncituriprin
pdure,peundetreceadrumul.inimicmaimult.
Mamntorspeundevenisem,clcndpedrumultare,cugndul
laplcint,cndamvzutnzareoperechedefaruri.Omainmare
sauocamionetmicuveneaspremine,micndusencet.Adats
coteascpestradaprincipal,apoiparcsarzgndit.Poatecm
reperasenlumin.Sandreptatiariacontinuatsavanseze.Eumi
amvzutdedrum.Eraocamionetpapuc,cubotulteit.Luminilesau
intensificat,strpungndceaa.Puteamauzibolborositulumedalunui
vechimotorV8.
Saapropiatpecontrasens,saopritlaasemetridemineia
rmaspeloc.Nuvedeamcineenea.Farurilestrluceaupreatare.Am
continuatsmerg.Naveamdegndscalcprinburuieni,iarmarginea
drumuluieraoricumngust,dinpricinaanuluiaflatladreaptamea,
aacmiammeninuttraseul,ceeaceaveasmducmaiaproapede
portieraoferului.Acestamavzutvenindi,cndamajunslatrei
metridistan,alsatgeamulnjos,iasprijinitncheieturastngde
uimiabaratdrumulcucotul.nacelmoment,erasuficientlumin
nctsldisting.Erauncivil,alb,greoi,purtnduntricoucumnecile
suflecatepestebraelegroase,acoperitecupritatuaje.Aveapletece
numaifusesersplatedemaibinedeosptmn.
Treiopiuni.
Prima:smoprescisstaulapalavre.
Adoua:scalcprinburuienileaflatentreoseaian,casl
depesc.
Atreia:sirupbraul.
Amalesprimaopiune.Mamoprit.Darnamstatlapalavre.Nu
imediat.Doaramrmaspeloc.
Maieraunaldoileabrbatpescaunuldindreapta.Acelaisoide
individ.Tatuaje,plete,mizerie,unsoare.Darnuidentic.Unvr,poate,
nuunfrate.Amndoiseuitaufixlamine,cugenulladeinsolen
trufa,dejoasspe,decareauparteunanumitgendestrinintr
unanumitgendebaruri.Mamuitat,larndulmeu,dreptlaei.Nu
eramacelgendestrin.
oferulmainterpelat:
Cineetiiundemergi?
Namzisnimic.Mpricepstac.Numiplacesvorbesc.Daca
finevoit,aputeasmipetrecrestulvieiifrsmaiscotovorb.
oferulnusalsat:
iampusontrebare.
Dou,defapt,miamspuseu.Daramtcut.Speramsnufiu
obligatsllovescpetip.Nucuminile.Nusuntvreunobsedatde
igien,darchiariaa,cuunomcalaafisimitnevoiasmspl
ndelungdupaceea,cuspunbun,maialesdacseartaoplcintla
orizont.Aacmiampropussitrag,nschimb,unut.Miam
imaginatmicrile:eldeschideportiera,coboar,ocoleteua,vinespre
mine,apoicadelapmnt,vomnd,rgindiinndusecuminilede
vintre.
Niciodificultatemajor.
Vorbetiengleza?
Amrmastcut.
Poatecemexican,aintervenittipuldindreapta.
Etimexican?mantrebatoferul.
Namrspuns.
Nuaratamexican,azisoferul.Epreamare.
Ceeaceeraadevrat,ngeneral,deieuauzisemdeuntipdin
MexicpenumeJoseCalderonTorrescaremsuradoimetridouzecii
cinci,cupestetreizecidecentimetrimaimultdectmine.Miamamintit
ideunmexicanpenumeJoseGarcesdelaOlimpiadadelaLosAngeles
carearidicathalteredepesteosutnouzecidekilograme,probabilmai
multdectcntreauceidoiindivizidincamionetlaunloc.
ViidelaKelham?mantrebatbrbatuldelavolan.
Existrisculunorresentimententreoraigarnizoan,spusese
Garber.Laoadic,oameniisuntntotdeaunatribali.Poatectipiitia
ocunoscuserpeJaniceMayChapman.Poatecnureueaus
neleagdecesentlneacusoldai,inucuei.Poatecnuseuitaser
niciodatntrooglind.
Namspusnimic.Darnicinumiamcontinuatdrumul.Nuvoiam
samcamionetalibernspatelemeu.Nuntrozonpustie,nupeun
drumdearntunecat.Purisimpluamrmaspeloc,uitndum
intlaceidoi,lafeelelor,maintilaunul,apoilacellalt,iarpe
figurameanuseciteamainimicdectsinceritate,scepticismiunuor
amuzament.Eoexpresiecare,deobicei,funcioneaz.Deregul
provoacoreacieunuianumittipdepersoane.
Primulcaresasimitprovocatafostpasagerul.
Acobortgeamuliaieitprinel,aproapepnlatalie,
rsucinduseiaplecnduseastfelnctsmpriveascdreptnfa
pestecapot.Seineademargineaferestreicuomn,iarpecealalto
mica,descriindrapidiviolentunarcdecerc,deparcarfipocnit
dintrunbicisauarfiaruncatcucevaspremine.
Cutinevorbim,gozarule!
Namzisnimic.
Evreunmotivpentrucaresnucobordincamionetaastacas
terupnbtaie?ainsistatel.
Dousuteasemotive,amrspuns.
Ce?
Atteaoaseaituncorp.ilearupepetoatepnsapucitu
smatingicuundeget.
Astalantrtatpeamicullui.Instinctulispuneasiapartea
prietenuluisuisrspundprovocrii.Saaplecatielmaimultpe
geamuldindreptullui,spunnd:
Aagndeti?
Da,eunobiceibun.
Ceeaceianchisguratipului,nvremecencercaspuncapla
capceamvrutsspun,rememornddiscuianoastr.Buzeleise
micau.
Haisivadfiecaredetreburilelui.Undelocuiivoi,biei?
Acumeupuneamntrebrile,ieinurspundeau.
Miemisaprutceraipecalescotiipestradaprincipal.
laedrumulvostrusprecas?
Nicioreacie.
Ce,sunteiboschetari?
oferulaspus:
Avemocas.
Unde?
Launkilometruijumtatedestradaprincipal.
Atunci,mergeiacolo.Uitaivlatelevizor,beiobere.Nuv
faceigrijipentrumine.
EtidelaKelham?
Nu,amrspuns.NusuntdelaKelham.
Ceidoitipiautcutisaucamdezumflat,canitebaloanedelao
parad,retrgndusepegeamuri,intrndlalocncabin,aeznduse
dinnoupescaune.Amauzitpornindtransmisiacamionetei,mainaa
datcuspatele,repede,aviratisanclinatntimpcefceaontoarcere
de180degrade,ridicndprafulifcndsscriecauciucurile,apoi
sandeprtat,afrnatbrusciacotitpestradaprincipal.Sapierdut
nzaredincolodesiluetantunecatabirouluierifului.Amrsuflat
uuratimiamreluatdrumul.Frstricciuni.Celemaibunelupte
suntaleapecarenuleai,miaspuscndvaunomnelept.Nueun
sfatpecareslfiurmatmereu,dardedataastaerammulumitsplec
maidepartecuminilecurate,ilapropriu,ilafigurat.
Atunciamvzutunaltvehiculapropiinduse.Afcutacelailucru
pecarelfcuseicamioneta.Adatscoteasc,apoisaoprit,sa
ndreptatdinnouialuatospremine.Eraomaindepoliie.mi
ddeamseamadupformimrimeidistingeamsiluetauneisirene
pecapot.LanceputamcrezutcePellegrinoaflatnpatrulare,dar
cndautomobilulsaapropiat,iarfarurilesaustins,amzritofemeie
nspatelevolanului.Mississippiadevenitbruscmultmaiinteresant.
Mainasaapropiatpecontrasensisaopritlngmine.Erao
vechemaindepoliieChevyCaprice,vopsitnculorilebiroului
erifuluidincomitatulCarter.Femeiadelavolanaveaocoam
ndrtnicdeprnegru,undevantreondulaticre,prinslaspate
ntrocoaddecalaproximativ.Faaierapalidifrniciuncusur.
Preascundstndpescaun,ceeacensemnaoriceramicde
nlime,oricscaunulselsasedupanintregideutilizare.Am
hotrtnminteameacscaunultrebuiessefilsat,pentrucbraele
eipreaulungi,iarlimeaumerilornuindicaopersoanmicde
statur.Iamdatnjurdetreizeciicincideani,destuldebtrncas
aratecevauzur,suficientdetnrcassemaibucuredevia.
Zmbeauor,iarsursuliseciteanochi,careeraumari,negri,umezi
ipreausaibunsoidesclipirenei.Deiastaputeasfifostdoaro
reflexieapanouluidebordalChevyului.
iacobortgeamulisauitatdreptlamine,cercetndumimai
ntichipul,apoimsurndumcugrijdesuspnjos,delastngala
dreapta,delapantofipnlafrez,iarnprivireaeiseciteadoar
francheea.Mamapropiatcasmpoatvedeamaibineisovd
maibine.Epuinspusfrniciuncusur.Eradeadreptul
spectaculoas.Aveaunrevolverntruntocaezatpeolduldrept,iar
lngeaseaflaopucndesatcueavanjosntroteacfixatntre
scaune.Ostaiedeemisierecepiestteaatrnatsubbord,pepartea
dindreapta,iarunmicrofoncufircrlionaterafixatntrunsuport,
lngvolan.Mainapreavecheiuzat,aproapesigurcumpratla
mnaadouadelavreomunicipalitatemaibogat.
EtitipulpecarelaadusPellegrino,aspusea.
Voceaieralinitit,darrspicat,cald,darnublnd,ivorbea
cuunaccentcareprealocal.
Da,doamn,amrspuns.
EtiReacher,nuiaa?
Da,doamn.
EusuntElizabethDeveraux.Sunterifuldeaici.
miparefoartebinesvcunosc.
Eaafcutomicpauz,apoiacontinuat:
Ailuatdejacina?
Amdatdincapcda.
Darnuidesertul,amprecizat.Defapt,chiaracumm
ntorceamlarestaurantpentruoplcint.
Obinuietisfacicteoplimbarentrefeluri?
iateptampeoameniidelahotel.Nupreaussegrbeasc
preatare.
Acoloosrmipestenoapte?Lahotel?
Aasper.
Nustailaprietenultu?
ncnulamgsit.
Ancuviinatdincap,larndulei.
Vreausstaudevorbcutine,aspusea.Cautmla
restaurant.ncinciminute,OK?
Voceaieraautoritar,darnuamenintoare.Nuaveaunplan.
Doarunsoideuurinnacomanda,careambnuitcproveneadin
faptulcfusesemaintifatdeerif,naintedeaajungeeansierif.
OK,amspus.ncinciminute.
Aridicatlalocgeamul,adatcuspateleiavirat,ntroversiune
mailentaaceloraimanevrepecarelefcuserceidoitipicu
camioneta.Aaprinsiarfarurileisandeprtat.Iamvzutbecurilede
frnnroinduse,iarmainacotindpestradaprincipal.Amurmato
pejos,printreburuieni,mergndntreoseaian.
Amajunslarestaurantncadrndumlejerncelecinciminute
impuseiamgsitmainaluiElizabethDeverauxparcatnfa,lng
bordur.Eansieraaezatlaaceeaimaslacaresttusemieu.
Btrnulcupluplecase,nsfrit.Loculeragol,cuexcepiaerifuluiia
osptriei.
Amintrat.Deverauxnaspusnimic,darampinscupicioruluor
nafarscaunuldinfaaei.Oinvitaie.Aproapeoporunc.Chelneriaa
priceputmesajul.Nuancercatsmaezenaltparte.Eraclarc
Deverauxcomandasedeja.Iamcerutfeteiofeliedinceamaibun
plcintincocandecafea.Aceastaatrecutnbuctrie,iarnlocal
saaternuttcerea.
DeaproapeeramgatasrecunosccElizabethDeverauxerao
femeiefoarteatrgtoare.Cuadevratfrumoas.Acum,cnumaieran
main,prearelativnalt,iarpruleierauimitor.Doarcoadadela
spatetrebuiesficntritvreodoukilograme.Aveatotceitrebuian
proporiilepotrivite.Artagrozavnuniform.Dar,pedealtparte,mie
miplceaufemeilenuniform,poatepentrucnrestnucunoscusem
preamulte.nscelmaibunlucrudintretoateeraguraei.iochii.
mpreunddeauoexpresievioaie,amuzat,deparcoriceisarfi
ntmplat,eaaveasrmnpnlacaptcalmistpnpesine,
gsindapointoatsituaiaunaspectcaresofacszmbeasc.
Sclipireadinprivirenuidispruse.Nufusesedoaroreflexiea
vitezometrului.
Pellegrinomiapovestitcaifostnarmat.
Amfcutomicpauz.nmuncasubacoperiretotulinede
minciun,iarpeminenumderanjaseslmintpePellegrino.Dar,nu
tiudece,mamtrezitcnaveamchefsomintipeDeveraux.Aac
amzis:
Acumasesptmnieramnarmat.
Ceeace,tehnic,eraadevrat.
nceramur?
Marepartedintimpamfostnunitatea110.
iastaeraadevrat.
Infanterie?
Eounitatespecial.nprincipiu,operaiunicombinate.
Ceeace,tehnic,eraadevrat.
Cineiprietenultu?
UntippenumeHayder,amspus.
Oinveniedemoment.
Trebuiesfifostlainfanteriti.Kelhamnuaredecttrupede
infanterie.
Amdatdincapcda.
Regimentul75Rangeri,amspus.
Afostinstructor?mantrebatea.
Da,iamrspuns.
Ancuviinatdincap.
Suntsinguriicarestaupeaicindeajunsdemultnctsi
doreascsirmndupaceea.
Namzisnimic.
Namauzitniciodatdeel,acontinuatea.
Atunci,poatecsamutatdinnou.
Cndsfifcutasta?
Nusuntsigur.Decndsunteierif?
Dedoiani,arspunsea.Oricum,suficientctsicunoscpe
localnici.
Pellegrinoziceacaistataicitoatviaa.Astaapropode
cunoaterealocalnicilor.
Nuiadevrat,aspusea.Namstattoatviaa.Amfostaicin
copilrieisuntaiciacum.Darntretimpautrecutniteani.
Eracevamelancolicntonulei.ntretimpautrecutniteani.
Cumvaipetrecutaceiani?amntrebato.
Amavutununchibogat,aspusea.Mamplimbatprinlumepe
cheltuialalui.
inacelmomentambnuitcddusemdenecaz.Cmisiunea
meaerapecaleseueze.Pentrucmaiauzisemcndvarspunsul
acela.
ChelneriaaadusnacelaitimpfelulprincipalalluiElizabeth
Deverauxidesertulmeu.erifulcomandaseacelailucrupecarel
mncasemieumaidevreme,cheeseburgerulumflaticuibulde
veveridincartofiprjii.Plcintaeracupiersici,iarfeliapecareo
primisemfceacamctjumtatedebazdepeunterendinliga
profesionistdebaseball.Depeamarginilefarfuriei.Cafeauameaera
ntrocanmaredeceramic,iarDeverauxaveaapplatntrunpahar
ciobit.
Emaiconvenabilslaisserceascoplcintdectun
cheeseburger,decimamgnditcaveamocaziasvorbesc,nvremece
Deverauxnuputeadectsmnnce,sasculteisfacscurte
comentarii.Aacamnceput:
Pellegrinomiaspuscsunteifoarteocupai.
Deverauxadatdincapcda,ntimpcemesteca.
Omaindistrusiofemeiemoart,amadugat.
Eaadatiardincapi,cuvrfuldegetuluimic,aduslaguro
picturrebeldemaionez.Omicareelegantpentruoaciunetotal
neelegant.Unghiileierauscurte,atentpiliteingrijite.Aveamini
suple,puternice,uorbronzate.Pieleaerafrumoas.Nupurtainele.
Niciunul.Nicipeinelarulstng.
iaveiopistnvreunuldintreele?
Eaanghiit,miazmbitiaridicatmnacaunpoliistrutier.
Stop.Ateapt.
Lasmunminut,OK?Gatacuvorba.
Aacmiammncatplcinta,careerabun.Crustaeradulce,
iarpiersicile,moi.Probabilcultivatenzon.SaupoatenGeorgia.Nu
tiampreamultedesprecultivareafructelor.Deverauxmnca,inndu
iburgerulnmnadreapt,ntimpcecustngaluacartofiiunulcte
unuldinfarfurie,privindumnochimaitottimpul.Grsimeacrniii
fceabuzelesstrluceasc.Eraofemeiesupl.Trebuiesfiavutun
metabolismcaunreactornuclear.Dincndncnd,luacteo
nghiiturmaredeap.Eumiamgolitcana.CafeauaeraOK,darnula
feldebuncaplcinta.
Cafeauanuteinetreaz?mantrebat.
Amdatdincapcda.
Pncndvreausmerglaculcare.stairolulei.
Aluatoultimnghiiturdeapialsatpefarfurieocoajde
chiflivreoasesauaptecartofiprjii.Saterscuervetullagur,
apoipemini.Lampturitilapuslngfarfurie.Cinaseterminase.
Deci,aveivreopist?amntrebat.
erifulazmbit,apoisaaplecatntroparte,laoarecaredistan
demas,cuminilencruciatelapiept,pentruaimriunghiul,im
amsuratiar,ncet,delapicioareleascunsenumbrpnncretetul
capului.
Etidestuldebun.Naredecesifieruine,serios.Nuevina
ta.
Cenue?amntrebateu.
Easalsatpesptarulscaunului.Acontinuatsseuitenochii
mei.
Tatlmeuafosterifaicinainteamea.Defapt,dinaintesm
finscuteu.Actigatvreodouzecidealegericonsecutiv.Afostferm,
darcorect.ionest.Frameninrisaufavoruri.Afostunbun
funcionarpublic.
Suntsigurcafost,amspus.
Darmienupreamiaplcutaici.Nuncopilrie.Adic,idai
seama?Ecaptulpmntului.Primimcriprinpot.tiamcundeva,
acolo,existlumealarg.Aacatrebuitsplec.
Nuvcondamn.
Daruneleideirmnnrdcinate,acontinuatea.Cumarfi
serviciulpublic.Cumarfiaplicarealegii.ncepesparoafacerede
familie,lafelcaoricarealta.
Amncuviinatdincap.Aveadreptate.Copiiiiurmeazprinii
ndomeniilelegatedeaplicarealegiimaimultdectnmajoritatea
celorlalteprofesii.Excepiefacebaseballul.Fiulunuijuctorprofesionist
aredeoptsutedeorimaimulteansesajungnligamaredect
oricarealtputiobinuit.
Aacprivetelucruriledinpunctulmeudevedere.Cecrezic
amfcutcndammplinitoptsprezeceani?
Habarnam,amrspuns.
Deinacelmomenteramdestuldesigurctiam,maimultsau
maipuin,inueramdelocncntat.
AmplecatnCarolinadeSudimamnrolatninfanteria
marin.
Amncuviinat.Mairudectmateptasem.Dinnutiucemotiv
pariasempeaviaie.
Cttimpaifostnarmat?amntrebato,schimbndumi
moduldeadresare.
aisprezeceani.
Ceeacensemnacacumaveatreizeciiasedeani.Optsprezece
acas,plusaisprezececapucamarin,plusdoicaerifalcomitatului
Carter.Deovrstcumine.
ncedivizieainfanteriei?
Biroulefuluipoliieimilitare.
Mamuitatnaltparte.
Aifostpoliistmilitar.
Serviciupubliciaplicarealegii,miazisea.Amnimeritdoi
iepuridintrolovitur.
Mamuitatiarspreea,cuunaernfrnt.
Ultimulgrad?
Sb05.
Subofier5.Unexpertntrundomeniuspecializat.Punctul
sensibil,undesefceatoatmuncaadevrat.
Deceairenunat?
Dincauzafrecuurilor,aspusea.Sovieticiiauplecat,urmeaz
reduceriledepersonalnrndularmatei.Mamgnditcemaibines
plecdectsfiudatafar.nplus,tatamuriseinuputeamlsavreun
idiotcaPellegrinosiialocul.
Undeaiservit?
Pestetot,arspunsea.UnchiulSamafostunchiulmeucel
bogat.Elmiaartatlumea.Uneleprimeritauvzute,iaraltelenu.
Nammaispusnimic.Chelneriasantorsinealuatfarfuriile
goale.
Oricum,azisDeveraux,teateptam.Sincersfiu,exactasta
amfifcutinointromprejurareasemntoare.Ocrimnspatele
unuibardelngobazmilitar?Unmaresecretsaupunctsensibiln
garnizoan?Amfipusunanchetatorntresoldaiiamfitrimisunaltul
nora,subacoperire.
Namzisnimic.
Ideeafiind,bineneles,catipulsubacoperiressteacu
urechileciulite,apoisintervinisimpiedicepelocalnicisncurce
infanteria.Astadacerastrictnecesar.Peatunci,astaeraopoliticpe
careosusineam,normal.Daracumsuntieuunuldintrelocalnici,aa
cnupreaomaipotsusine.
Namspusnimic.
Snutesimiprost.Teaidescurcatmaibinedectuniidintre
bieiinotri.Deexemplu,miplaclanebuniepantofii.iprul.Etitare
convingtor.Aiavutpuinghinion,astaitot,cuminecaresuntcine
sunt.Deisincronizareanafosttocmaisubtil,nuiaa?Dar,laurma
urmei,niciodatnue.Nuvdcumarputeafivreodat.i,ladrept
vorbind,nuetiunmincinosfoartepriceput.Narfitrebuitsspuide
unitatea110.Binenelesctiudeea.Eraiaproapelafeldebunicai
noi.DarHayder?Zuaa!Unnumepreaneobinuit.Iarosetelekakiau
fostogreeal.Sarenochicsuntdelamagazinulgarnizoanei.
Probabilcileaicumpratieri.Purtamieuuneleexactlafel.
Namvrutsmint,amspuseu.Numisaprutcorect.Tatl
meuafostninfanteriamarin.Poatecamsimitastalatine.
Elafostninfanteriamarin,iartuteainrolatnarmat?Ce
afostasta,rzvrtire?
Nutiuceafost,amrspunseu.Darlamomentulrespectivmi
saprutcaatrebuie.
Cumisepareacum?
Chiarnclipaasta?Nupreagrozav.
Nutrebuiestesimiprost,arepetatea.Aifcutoncercare
bun.
Namzisnimic.
Cegradai?mantrebatea.
Maior.
Artrebuistesalut?
Doardacvrei.
ncmaietila110?
Temporar.Acumbazaprincipale396,PoliieMilitar.Divizia
deInvestigaiiCriminalistice.
Deciani?
Treisprezece.PlusWestPoint.
Suntonorat.Poatecartrebuitotuistesalut.Pecineau
trimislaKelham?
UntippenumeMunro.Acelaigradcaimine.
Astancurclucrurile,aspusea.
Aveivreopist?
Nurenuni,nuiaa?
Nufigureaznfiapostului.tiiitucume.
OK,facemschimb,azisea.Rspunscontrarspuns.ipe
urmtecari.Pornetiladrumminelaprimaor.Defapt,oslpunpe
Pellegrinosteducnapoideundetealuat.Batempalma?
Aveamdeales?
Batempalma.
Nu,azisea.Nuavemniciopist.Absolutniciuna.
OK,amspus.Mersi.Erndultu.
Eclarcapricepemaibineculiseledacaticareivioara
nti,tusautipulpecarelautrimislaKelham.Vreausspun,n
percepiaactualaarmatei.Aicievorbadeechilibrulprobabilitilor.
Adic,eicredcproblemaenspateleporilorsauafar?Deci,tueti
mecherul?Sautipulcellalt?
Sirspundsincer?
Laastamateptdelafiulunuicamaraddininfanteriamarin.
Rspunsulsincerechabarnam.
ElizabethDeverauxapltitpentruburgerulei,pentruplcinta
meaipentrucafea,ceeacemisaprutgeneros,aaceuamlsat
baciul,careafcutopechelneriszmbeascdinnou.Amieit
mpreunpetrotuarineamopritpentructevaclipelngbtrnul
Caprice.Lunadevenisemaistrlucitoare.Unstratsubiredenorinali
serisipise.Rsriserstele.
Potsimaipunontrebare?amntrebato.
Deverauxaintratimediatngard.
Desprece?
Desprepr,amrspuns.Alnostrutrebuiesurmezeforma
capului.Aspectconic,ispunei.Curbatspreinterior,cuterminaie
naturallabazagtului.Cualvostrucume?
Euampurtatotunsoarebieeascvremedecincisprezeceani,
aspusea.Lamlsatscreascatuncicndtiamcosplec.
Mamuitatlapruleinrazeleluniiinluminacareserevrsa
pefereastralocalului.Miamimaginatocuotunsoarebieeasc.
Trebuiesfiartatsenzaional.
Binedetiut.Mersi.
Namavutnicioansdelabunnceput,azisea.
Regulamentelepentrufemeilenrolateninfanteriamarincereauceea
cesenumeaocoafurclasic.Prulputeaatingegulerul,darnutrebuia
streacmaijosdemargineainferioar.isepermiteasporicoc,dar
ncazulstanamaifipututsmipunapca.
Sacrificii,amspus.
Ameritat,acomentatea.Miaplcutlanebuniesfiun
infanteriamarin.
ncmaieti,amziseu.Odatinfanterist,ntotdeauna
infanterist.
Aaspuneatatltu?
Namaiapucat.Amuritnuniform.
Mamatamaitriete?
Amuritcivaanimaitrziu.
Ameasaprpditpecnderamntabradeinstrucie.
Cancer.
Pebune?iamealafel.Cancer,adic.Nutabradeinstrucie.
mipareru.
Nuivinata,amrspunsautomat.EralaParis.
ieulafel.Mrog,ParrisIsland.Aemigrat?
Erafranuzoaic.
Vorbetifranceza?
Unpeu,maisdoucement.
Censeamn?
Puinigreoi.
AncuviinatdincapiapusmnapeportieravechiuluiCaprice.
Euampriceputaluziaiiamspus:
OK,noaptebun,doamnerifDeveraux.Afostoplceresv
cunosc.
Eadoarmiazmbit.
AmcotitlastngaimamndreptatctreToussaint's.Amauzit
motorulChevyuluipornindicauciucurilencepndsruleze,apoi
mainamadepit,mergndncet,afcutunvirajlargpelatulstrzii
isaopritdinnou,chiarnfaamea,cubotulspremine,lngbordura
aflatnfaahotelului.Eumiamvzutdedrumiamajunsla
destinaietocmaicndDeverauxadeschisportieraiacobortdinnou.
Normal,ampresupuscmaiaveacevasmispun,aacmamoprit
iamateptatpoliticos.
Aicilocuiesc,aexplicatea.Noaptebun.
Pnsajungeunhol,eaurcasedejalaetaj.Btrnulpecarel
vzusemnlocalseaflaacumlarecepie.Ateptaclienii.Miamdat
seamaceranedumeritdelipsabagajelormele,darbaniigheasunt
banighea,iarelmialuatoptsprezecedolariimiadatnschimb
cheiacamereidouzeciiunu.Miaexplicatcaceastaseafllaetajul
doi,nparteadinfaacldirii,cuvederesprestrad,mailinitit,ma
informatel,dectparteadinspate.Afirmaiamisaprutcompletlipsit
desens,pncndmiamamintitdeliniadecaleferat.
Laetajuldoi,scaraseopreancentrulunuihollungnordsud,
neacoperitdevreuncovoriprostluminatdepatrubecurichioare.Avea
optuipeparteadinspateinoupeparteadinfa.Pesubua
camereiaptesprezece,careddeansprestrad,sevedeaodrsubire
iglbuiedelumin.Deveraux,probabilpregtindusedeculcare.
Camerameaeralapatruuidistan,sprenord.Amdescuiato,am
intrat,amaprinsluminaiamnimeritnaerulsttutircoarea
prfoastipicencperilorcarenumaifuseserfolositedemultvreme.
Eraunspaiurectangular,cuuntavannalticuniteproporiiplcute
carearfifostctsepoatedeplcute,daclaunmomentdat,nultimul
deceniu,nuarfifostnghesuitobaientruncol.Fereastraconsta
ntroperechedeuicugeamuricareddeaunbalconuldefierpecare
lvzusemdepetrotuar.ncamerseaflauunpat,unscaunio
msudetoalet,iarpepodeaerantinsuncovorpersanrrit.
Amtrasdraperiileimiamdespachetatbagajele,ceeacensemna
doarsmiasambleznouaperiudediniisoproptescntrunpahar
lptos,aflatpepolicioaradinbaie.Nuaveampastdedini,dareuam
consideratntotdeaunacpastadedininuenimicmaimultdectun
lubrifiantbunlagust.Undentistdinarmatmijurasecaciunea
mecanicaperilorestesuficientpentruosntateoralperfect.Iar
pentrurespiraieproasptfoloseamgumdemestecat.Aveamnctoi
diniingur,cuexcepiaunuimolardesus,scoscumulianinurm
deunpumnnorocos,primitntimpuluneiluptedestradnCleveland,
Ohio.
Ceasulmeumentalspuneacenjurdeunsprezeceidouzeci.
Amstatovremenpat.Mtrezisemdevremeieramdestuldeobosit,
darnuextenuat.Aveammultelucruridefcutipuintimpladispoziie,
aacamateptatctiarfiluatunuiomobinuitsadoarm,apoiam
pitiarpecoridor.ncameraluiDeveraux,luminaerastins.Nuse
vedeanimicpesubuaei.Mamfuriatpescri,nholulprincipal.La
recepieiarnueranimeni.Amieitpestradiamluatolastnga,
ctreteritoriulncneexplorat.
Mamuitatdealungulstrziiprincipale,ctdeatentampututn
luminacenuiealunii.Drumulsentindeaperfectdreptpecelmult
dousutedemetrispresud,apoisengustapuin,ncepeas
erpuiascisetransformanzonrezidenial,culocuinemodeste,
aezatelantmplarencuridediversemrimi.Parteavestica
bulevarduluiaveamagazineifirmedetotfelul,punctatedealeinguste,
uneledintreeleducndmaideparte,spretufiuriicsuenlateipe
stnga,ipedreapta.Acelaitipdemagazineifirmesregseauipe
parteaesticastrziiprincipale,perfectaliniatecurestaurantuli
hotelul,iaraleilordevizavilecorespundeaupasajepietonalemailargi,
pavate,careduceautoatectreostradcuunsingurtrotuar,construit
nspateledrumuluiprincipal,paralelcuacesta.Ambnuitc,pe
vremuri,aceastradcuunsingurtrotuarfuseserostulntreguluiora
i,cusiguran,eramotivulpentrucaremaflameuacolonacea
noapte.
Sentindeadelanordlasud,avndunlungirdelocaluriaezate
cufaactreliniadecaleferat,peunterenvirancupmntbttorit.
Miamimaginatvechiletrenuridepasageriuierndioprinduse,cu
locomotivelelorpufitoarelngturnuldeapconstruitcevamaisuspe
linie,cuferestrelelungilorvagoanentinzndusectresud.Miam
imaginatpersonalulrestauranteloripepatroniicafeneleloralergndpe
solulbttoritiaezndtreptedinlemnsubuiletrenului.Miam
imaginatpasageriicobornd,revrsnduseafar,nsetaiinfometai
dupocltoriendelungat,sutedeoamenitraversndnerbdtori
terenulviran,pentruasendestulacumncareibutur.Miam
imaginatmonedezornind,casedemarcatiuind,sirenatrenului
fluiernd,pasageriintorcnduse,garnituraplecndmaideparte,
trepteledinlemnfiindndeprtate,linitearevenindpentruunceas,apoi
urmtorultrenncetinindintregulprocesrepetnduselanesfrit.
Aceastradcuunsingurtrotuaralimentaseeconomialocali
ncomaifcea.
Sigurctrenuriledepasageridispruserdemultvreme,lafeli
restaurantelesaucafenelele.Daracesteadinurmfusesernlocuitede
baruri,magazinedepieseauto,baruri,casedemprumut,baruri,
magazinedearmeimuniie,baruri,magazinedeelectronicelamnaa
douaibaruri,nvremece,nlocultrenurilor,soseauacumcoloanede
mainidinspreKelham.Miamimaginatautomobileparcndpe
pmntulbttoritigrupuridecadeicarecoboraudinelepentrua
cheltuibaniiunchiuluiSamnsusulinjosulstrzii.Clienicaptivi,
aflailacaptulpmntului,vorbaluiGarber,lafelcaipasagerii
trenurilordeodinioar.Vzusemprocesulrepetndusensutedebaze
militaredintoatlumea.MainilesuntvechiMustang,GranTorinosau
PontiacGTO,BMWurisauMercedesurilamnaadouanGermania,
ToyotaCrownsauDatsunnExtremulOrient.Berilesuntdediverse
mrci,maislabesaumaitari,mprumuturilesuntndiversemonede,
armelesuntprevzutepentrudiversencrcturi,dediversecalibre,iar
electroniceleuzateopereazladiversevoltaje,dar,nafardeasta,
negoulesteexactacelaipestetot.
AmgsitdestuldeuorloculncarefuseseomortJaniceMay
Chapman.Pellegrinomispusesectotsngeleisescursesedincorp,
formndunadevratlac,ceeacensemnacsefolosisenisippentrua
uscalocul,iareuamgsitogrmadproasptmprtiatpeoalee
pavat,lngcoluldinstngaspatealunuibarnumitBrannan's.
Acestaseaflacamlamijloculstrziicuunsingurtrotuar,iaraleeacu
pricinatreceapelngflanculluistng,chiarnaintedeacotidedou
oriiaseextindectrestradaprincipal,ntreodrogheriedemod
vecheiunmagazincuprodusedeuzcasnic.Poatecnisipulfusese
cumpratchiardeacolo.Treisaupatrusacidedoukilogramei
jumtatearfifostdeajuns.Coninutullorfusesentinscugrijnform
delacrimpestepavajulneted,stratulavndgrosimeadeoptsauzece
centimetri.
Loculnuputeafiobservatdirect.Uadinspateabarului
Brannan'sseaflacamlavreopatrumetriijumtatedistan,iar
localulnuaveaferestrelaterale.Spateledrogherieieraunperetegol.
LngBrannan'sseaflaocasdemprumutcuofrancizWestern
Union,iarflanculdreptalacesteiaaveaofereastrcareddeanspate,
darbirouleranchispetimpulnopii.Niciunmartor.Nucarfifost
cinetiecedevzut.Nudureazpreamultstaigtulcuiva.Cuolam
decent,greutateiforsuficiente,dureazcamtotattctiiasi
mitiminiledouzecidecentimetri.Astaitot.
Amieitdepealee,amparcursjumtatedindistanasprecalea
ferat,mamopritpepmntulbttoritiamevaluatlumina.Nuavea
rostscautlucruripecarenafipututslevd.Darlunaerancsus
pecer,carecontinuasfiesenin,aacammersmaideparte,ampit
pesteprimain,amcotitlastngaiamluatopejosctrenord,pe
traverseledinlemn,aacumfceauoameniipevremuri,cndi
prseaupmnturileisendreptauspreChicagosauNewYork.Am
trecutdeintersecieiamdepitturnuldeap.
Atunci,pmntulanceputssezguduie.
Maintidoarpuin,ouoarvibraieconstant,caurmaunui
cutremurndeprtat.Mamoprit.Traversadesubpicioarelemele
tremura.inele,deoparteidealta,aunceputscnte.Mamrsucit
iamvzutolicriredeluminndeprtare.Unsingurfar.Marfarulde
lamiezulnopii,aflatlavreotreikilometridistan,seapropiacuvitez.
Amrmaspeloc.inelehuruiauiscriau.Traverselesemicau
nsusinjospedistanemicroscopice.Pietriuldesubelesreai
trosnea.Trepidaiilepmntuluiaudevenitmaiputernice,cptnd
vibraiicadebas.Farulndeprtatlicreacaostea,legnnduseritmic
dintropartenalta,constrnsdelimitestricte.
Amieitdintreineimamndreptatsprevechiulturndeap,
undemamsprijinitdeunpardinlemn,mnjitcusmoal.Acestase
zglialngumrulmeu.Solulmisezguduiasubpicioare.inele
urlau.Pierdutnzare,sirenatrenuluiafluieratlungizgomotos.
Dispozitiveledeavertizareaflatepemargineadrumului,lavreodouzeci
demetridistan,aunceputssune.Luminileroiisauaprins.
Trenulcontinuasavanseze,multvremeprndtarendeprtat,
apoiivindusebruscchiarlngmine,chiarpestemine,uria,
nnebunitordemasiviimposibildezgomotos.Pmntulsacutremurat
attdetare,nctvechiulturndeapdinapropiereanceputsdanseze
tcutpeloc,iareueramaruncatnsusinjoscentimetrintregi.
Curentulmcopleeaimbiciuia.Luminilelocomotiveiautrecut,
urmatedeonesfritsuccesiunedevagoane,bubuind,zglinduse,
fulgerndnrazelelunii,uiernd,ndreptndusectrenord,fr
oprire,zece,douzeci,cincizeci,osut.Mamagatdeparulmnjitcu
smoalvremedeunminut,aizecidesecundelungi,asurzitde
scritulmetalului,amoritdetremurulsolului,scuturatdecurentulde
aer.
Apoitrenulatrecut.
Parteadinspateaunuivagondemarfsendeprtademinecuo
sutdekilometripeor.Urletulvntuluiasczutcuunsemiton,
cutremurulsatransformatiarntrosuccesiunedetrepidaiiuoare,
ncetndapoicutotul,iarscritulinelorsapotolit,devenindun
ssitslab.Soneriilemaniacaleauamuit.
Liniteaarevenit.
Primullucrupecarelamfcutafostsmischimbimpresian
privinadistaneipecareurmasfiuobligatsoparcurgpejospentrua
gsischeletulmainiialbastre.Crezusemcacestatrebuiasfiepe
undevapeaproape.Dardupoasemeneauimitoaredemonstraiede
for,miamspuscputeasfiajunspeundevaprinNewJersey.Sau
Canada.
nceledinurmamgsitmarepartedinmaincamladousute
demetrisprenord.Eraprecedatdeuncmpderesturicaresentindea
pemaitoatdistanapnacolo.Cioburidinparbrizulsfrmat
strluceauiscnteiaunluminalunii,udatederou.Buciledesticl
descrisesercurbealeatorii,deparcarfifostaruncatedeomn
uria.Amgsitobardeproteciedincrom,smulsindoit
ntmpltorlajumtate,formndunVstrns,caunpaipentrubuturi.
Seafundasenpmntprecumosgeat.Maieraunvolanfrcapacul
dincentru.Impactulfusesecolosal.Mainafusesezdrobitimpinsn
facaomingedebaseballlaprimalovitur.Delazerolaosutde
kilometripeor,instantaneu.
Ambnuitcfuseseparcatpeineledetrenlacelmultdouzeci
demetrinorddeturnuldeap.Acoloseaflauprimelecioburi.
Locomotivalovisemaina,iaraceastazburasemaibinedepatruzecii
cincidemetri,prinaer,apoiaterizase,rostogolinduse.Poatedeperoi,
pecapot,apoiiarperoiipecapot,saudelauncaptlaaltul.Am
estimatc,dupizbiturainiial,automobilulfusesemaimultsaumai
puindezmembrat.Cadupoexplozie.Apoirostogolireaiaruncase
componentelepestetot.Inclusivcarburantul,careluasefoc.Pestetot,pe
orazdepatruzeciicincidemetrisentindeaulimbingusteinegre
devegetaiears,iarceeacemairmsesedinvehicululpropriuzisera
nghesuitntrecopaci,ncentrulunuimnunchidetrunchiuriiramuri
nnegrite.Anchetatoriispecializainincendiipecareicunoteameuar
fipututcalculavitezaderotaieamainiiavndladispoziiedoarstropii
decombustibil.
Pellegrinovzuseautomobilullaluminazileiispusesecera
albastru.nluminalunii,miemipreacenuiu.Nuputeamgsio
suprafavopsitintact.Nuputeamgsiniciobucicintactmai
maredeasecentimetri.Eraomizeriears,zdrobiticontorsionat
pnntracolonctdevenisepracticdenerecunoscut.Eramdispuss
acceptcmgseamnfaauneimaini,darnumaipentrucnu
reueamsminchipuicealtcevaarfipututsfie.
Daccinevaavuseseinteniasascunddovezi,atunciacelcineva
reuisecuvrfindesat.
Mamntorslahotellaunufiximamdusdirectlaculcare.Mi
ampotrivitdetepttorulmentalpentruaptedimineaa,orlacarem
amgnditcDeverauxsetrezeapentruamergelamunc.Bnuiamc
programuleincepealaopt.Eraclarcnuineglijaaspectul,darera
pucamariniopersoanpragmatic,aacnuiarfialocatmai
multdeunceaspentrupregtire.Miamziscmiputeampotrividurata
duuluicuaei,pentrucaapoisontlnesclamiculdejun.Campn
aicimergeauplanurilemele.Nueramsigurceaveamsispun.
Darnamdormitpnlaaptedimineaa.Amfosttrezitlaase.
Dectrecinevacarebteazgomotoslauamea.Namfostpreancntat.
Mamrostogolitdinpat,miamtraspantaloniipemineiamdeschis.
Erabtrnul.Proprietarulhotelului.
DomnulReacher?mantrebat.
Da?
Bine.Mbucurcamnimeritpersoanapotrivit.Laoraasta,
vreauszic.ntotdeaunaemaibinesteasiguri.
Cedorii?
Pi,mainti,aacumamzis,sconfirmcinesuntei.
Sperdinsufletcimaimultdeatt.Laoraasta.Aveidoardoi
clieni.Iarcellaltnueundomn.
Vcautcinevalatelefon.
Cine?
Unchiuldumneavoastr.
Unchiulmeu?
Unchiuldumneavoastr,LeonGarber.Azisceurgent.i,
judecndduptonuldumnealui,eiimportant.
Miamtrasuntricoupemineilamurmatpebtrnpnla
parter,npicioarelegoale.Macondusprintroulateralnbirouldin
spatelerecepiei.Acolo,peomasvechedinmahon,seaflauntelefon.
Receptorulerascosdinfurciaezatalturi.
Vrog,simiivcaacas,miaspusbtrnul,apoiaplecat,
nchiznduanurm.
Mamaezatpescaunulluiiamridicatreceptorul.
Cee?
EtiOK?mantrebatGarber.
Suntbine.Cummaigsit?
Carteadetelefon.EdoarunsingurhotelnCarterCrossing.
Totulmergebine?
Minunat.
Etisigur?
Foartesigur.
Pentrucarfitrebuitsdairaportulnfiecaredimineala
ase.
Arfitrebuit?
Aaneamneles.
Cnd?
Amvorbitierilaase.Cndplecai.
tiu,amspuseu.miamintesc.Darnuneamnelescos
vorbimnfiecarezilaase.
Maisunatieri.Laoracinei.Aiziscosmaisuniazi.
Namprecizatora.
Eucredcaiprecizato.
Eibine,teneli,vulpoibtrnceeti.Cevrei?
Eticufundu'nsusndimineaaasta.
Amstattreazpntrziuazinoapte.
Da'ceaifcut?
Amaruncatoprivireprinmprejurimi.
i?
Suntvreodouchestii,amziseu.
Da?Care?
Doardouelementeanume.Punctedeinteres.
Reprezintvreunprogres?
nmomentulstasuntdoarntrebri.Rspunsurilearputea
reprezenta,nfinal,unprogres.Daclevoiobinevreodat.
MunronaaflatnimiclaKelham.Pnacum.Toatpovestea
astaarputeafimaicomplicatdectcredeam.
Namrspuns.Garberatcutpentruoclip.
Stai,azisel.Cumadic,dacveiobinevreodatrspunsurile?
Namzisnimic.
idecearuncaioprivirepentuneric?Narfifostmaibines
atepiivireazorilor?
Amfcutcunotincuerifuldeaici.
i?
Ealtcevadectteaifiateptat.
Adic?mantrebatGarber.Eonest?
Eoea,amrspunseu.Taicsuafostielerif.
Garberamaifcutopauz.
Numispune,aizbucnitel.Teaprins.
Namrspuns.
SfinteSisoe!acontinuat.statrebuiesfieunnourecord
mondial.Ctialuat?Zeceminute?Cinci?
Afostpucamarin,amexplicateu.Practic,edeanoastr.A
tiutdelabunnceput.Matepta.Pentruea,eraomicareprevizibil.
Ceosfaci?
Nutiu.
Osiinterzicaccesul?
Mairu.Vreasmforezesplec.
Pi,nusepoate.nniciuncaz.Trebuiesrmiacolo.Astaial
naibiidesigur.Defapt,iordonsnutentorci.Aiauzit?Ordineletale
suntsrmipepoziii.Oricum,nutepoateobligaspleci.inede
drepturilecivile.PrimulAmendamentsauaaceva.Liberaasociere.
MississippieparteaUniunii,lafelcaoricarealtloc.Eoarliber.Aa
crmiacolo,OK?
AmncheiatconvorbireacuGarberiammairmasctevaclipen
miculbirou.Amgsitnbuzunarobancnotdeundolariamlsato
pemaspentruaacopericosturileunuiapelinterurban,apoiamformat
numrulPentagonului.Pentagonularemultenumereimulioperatori,
iareulamalespeunulcarerspundeantotdeauna.Iamceruttipului
cncercelacabinetulluiJohnJamesFrazer,doaraa,lanimereal.
IndividuldelaRelaiicuSenatul.Numateptamcaelsfieacolola
puindupasedimineaa,darera.Lucrucaremiadatdenelesceva.
Mamprezentatiiamspuscnuamveti.
Trebuiesaiceva,azisel.Altfelnumaifisunat.
Amunavertisment,amrspunseu.
Cefeldeavertisment?
Amvzutdouchestiicaresuntsuficientepentruamlmuri
csituaiaastaossetermineprost.Lucrurileosdevinciudatei
macabreicazulosfientoateziarelevremedeolun.Chiardacnu
arenimicdeafacecuKelham,sarputeassfrimptai.Doardin
pricinaapropierii.
Frazerafcutopauz.
Ctdemacabre?
Poatefoartemacabre.
Instinct?ArecevadeafacecuKelham?
Preadevremecasmpronun.
Dmiomndeajutor,Reacher.Tucepresupui?
nfazaasta,euazicecnu.Nuexistnicioimplicaredin
parteaarmatei.
Mbucursaudasta.
Edoaropresupunere,amspuseu.Nudeschideinc
ampania.
Numammaiculcat.Navearost.Erapreatrziu.Doarmam
splatpedini,amfcutundu,ammestecatnitegumimam
mbrcatcomplet.Apoimamaezatlafereastriamurmritrsritul.
Luminacaresefuriafcealumeasparmaimare.Amvzutstrada
principalntoatsplendoareaei.Amvzuttufeicmpuri,ipduri
ntinzndusentoatedireciile.
Apoimamaezatpescauniamateptat.Mamgnditcovoi
auzipeDeverauxieindlamain.Maflam,maimultsaumaipuin,
chiardeasupraloculuincareoparcase,lngbordur.
AmauzitopeDeverauxieinddinhotelexactlaapteidouzeci.
Maintisadeschisisatrntitlalocuadinsprestrad,apoiportiera
mainiiei.Mamridicatimamuitatpefereastr.Eaeralavolan,pe
scaunullsat,mbrcatnceeacepreaafioversiunecurata
aceleiaiuniformepecareopurtasecuozinurm.Claiadepriera
ncuddeladu.Vorbeaprinstaiaradio.Probabilispunealui
Pellegrinocprimasarcinpeziuaaceeaerasmitrascfundulpn
lajumtateadrumuluispreMemphis.
Amcobortiamieitpetrotuar.Aeruldimineiieraproaspti
rece.Amaruncatopriviredealungulstrziiiamvzutcmaina
parcasedinnou,chiarnfaarestaurantului.Pnaicitoatebune.Am
mersntracolo,amintratpeu,amtrecutpelngtelefonulpublici
pelngrecepie.nuntruseaflauaseclieni,cutotcuDeveraux.
Ceilalicincieraubrbai,patrudintreeimbrcainhainedelucru,iar
alcincileantruncostumdeculoaredeschis.Probabilunavocat,un
medicdearsautipulcareconduceacasademprumuturidelng
barulBrannan's.Chelneriaeraaceeaidesearatrecut.Eraocupatcu
cratulfarfuriilor,aacnamateptato.Ammerspurisimplula
masaluiDeverauxiamntrebato:
Potsmaezlngtine?
Easorbeadincafea.ncnuiprimisemncarea.Azmbitimia
spus:
Bundimineaa.
Tonulvociieracald.Preancntatsmvad.
Da,bundimineaa,iamrspuns.
Aivenitsiieilarevedere?
Foartepoliticosifoarteformal.
Namspusnimic.Afcutiaracelaigestcupiciorulpesubmas
ialovitscaunuldinfa,ndreptndulnafar.Mamaezat.
Aidormitbine?mantrebatea.
Bine.
Nuteatrezittrenullamiezulnopii?Dureazunpicpnte
obinuieti.
Eramnctreaz,amzis.
Da'cefceai?
Una,alta.
nuntrusaupeafar?
Peafar,amspus.
Aidatdeloculcrimei?
Amdatdincapcda.
Adatieadincaplarndulei.
iaigsitdoulucruridereinut,acontinuatea.Aacteai
gnditca,naintespleci,streciisteasiguricieuleam
remarcatimportana.Daidovaddefoartemultpreocuparepentru
interesulpublic.
Atunciavenitichelneriaiapuspemasunplatoupecarese
aflaunmormandefriganele.Apoisantorsctremine,iareuam
comandatacelailucruiocafea.Deverauxaateptatsplecefata,
dupcaremantrebat:
Sauafostvorbadoardeinteresulprivat?Astaiultimata
ncercaredeaprotejaarmatanaintedeapleca?
Nuplec,amspuseu.
Eaazmbitdinnou.
Acumaidegndsmiservetidiscursulcudrepturilecivile?
arliberialterahaturi?
Cevadegenulsta.
Afcutomicpauz.
Eususindrepturilecivile,aspusea.icusiguraneloc
destullahotel,dincteneleg.Aacsigur,nicioproblem,terogs
rmi.Simtetebine.Suntpotecipentrudrumeie,evnatdestuli
privelitifrumoase.Distreazte.Fcevrei.Doarnutebganancheta
mea.
Cumexpliciceledoulucruri?amntrebato.
Trebuie?ie?
Doucapetesuntmaibunedectunul.
Nupotaveancrederentine,aspusea.Etiaicipentruca,la
nevoie,smndrepipecaleagreit.
Nu,suntaicicasavertizezarmatancazctreabancepes
semput.Ceeacevoiface,dacvoifinevoit.Darsuntemdepartede
oricefeldeconcluzie.Abiaamnceput.Epreadevremecasinfluenez
pecinevantrodirecie,chiardacaaveadegndsfacasta.inu
am.
Noi?aspusea.Suntemdepartedeoconcluzie?Ceiasta,
democraie?
OK,tu,amzis.
Da,eu.
nacelmoment,chelneriasantorscumncareamea.icu
cafeauamea.Amadulmecataburiiiamsorbitndelung.Unmicritual.
Nimicnuemaibundectcafeauaproaspt,dimineaadevreme.De
cealaltparteamesei,Deverauxcontinuasmnnce.igoleafarfuria.
Unmetabolismcaocentralnuclear.
OK,stop,miaspus.Convingem.Punecrilepemas.
Spunemidespreprimullucruinvrtelaanctsaraterupentru
armat.Apropo,aaiarat,nvrtitsaunu.
Mamuitatdreptlaea.
Aifostngarnizoan?
Pestetot.
Eunu.Deci,separectutiiceeaceeunumaibnuiesc.
Adatdincapcda.
Siiminteasta.Aigrij.Numaburi.
JaniceMayChapmannuafostviolatpealee.
Pentruc
PentrucPellegrinoaraportatzgrieturidelapietripe
suprafaacadavrului.Iarpealeenuepietri.Dincteamvzuteu,nici
naltparte.Pecivakilometrinjurgsetidoarnoroisauasfaltsau
pietredepavajnetede.
Liniadecaleferatarepietri,aspusea.
Untest.Voiasmrepedlaidee.
Nuchiarpietri,amspuseu.Liniadecaleferatarepietremai
mari.Balastispunei,aezatcaunstratntreine.Bucidegranit,
maimaridectopietricic,maimicidectpumnul.Rnilearfiartat
completdiferit.Narfiartatcaoiritaiedelapietri.
Drumurileaupietri.
Unalttest.
Amestecatcusmoalipresat,amspus.Nuedelocacelai
lucru.
iatunci?
Testulfinal.
nvrtelastfelnctsaraterupentruarmat.
Kelhamepentruelite,amspuseu.Eotabrdeinstrucie
avansatpentruRegimentul75,caresprijinoperaiunilespeciale.Eun
locmare.Trebuiesaibsimulatetotfeluldeterenuri.Nisip,pentrua
imitadeertul.Beton,canstepelengheate.Satefalse,toaterahaturile
astea.Suntsigurc,dintrunmotivsaualtul,acoloauiogrmadde
pietri.
Deverauxancuviinatiardincap.
Auopistdealergarefcutdinpietri.Pentruantrenamentul
deanduran.Zecetureacolosuntcazeceorepeoosea.nplus,cei
careobinpunctajemaimicitrebuiesonetezeascnfiecare
diminea,dreptpedeaps.mpucdoiiepuridintrolovitur.
Namspusnimic.
Deverauxacontinuat.
Afostviolatngarnizoan.
Nuiimposibil,amadmis.
Etiunomcinstit,Reacher.Tatltuafostninfanteria
marin.
iastacelegturare?SuntofiernarmataStatelorUnite.
Aveminoistandarde.
Amnceputsmimnncmiculdejun,nvremeceeailtermina
pealei.
Totui,aldoilealucruemaiproblematic,aspusea.Nureuesc
slpotrivescnicieri.
Zu?amntrebateu.Nue,nesen,acelailucrucaiprimul?
Sauitatlamine,nedumerit.
Nuvdcum.
Mamopritdinmncatiamridicatprivireaspreea.
Explicmi,amrugato.
Eontrebaresimpl,anceputea.Cumaajunseaacolo?ia
lsatmainaacasinamerspejos.nprimulrnd,purtatocuride
zececentimetri,inaldoilearnd,nimeninumaimergepejosnziua
deazi.Darnicinafostluatcumainadeacas.Vecineleeisuntnite
aeantiaiamndousejurcnimeninatrecutpelaea.Iareule
cred.inimeninavzutoaprndnoracuvreunsoldat.Saucu
vreuncivil.Sauchiarsingur.Credem,barmaniimonitorizeaz
traficul.Toi.Eunobicei.Vorstiedacosipermitsmnncea
douazi.Aaceasamaterializatpurisimplupealee,frnicio
explicaie.
Amtcutpentruoclip.
Nustaeraaldoileapunctpelistamea.
Nu?
Celedoupunctedepelistameanucoincidcuceledou
punctedepelistata.Ceeacenseamncntotalpelistsunttrei
puncte.
Deci,careealdoileapunctncazultu?
Nafostomortpealee.
Miamterminatmiculdejunnaintesvorbescdinnou.Friganele,
siropdearar,cafea.Proteine,fibre,carbohidrai.icofein.Toate
grupeleesenialedealimente,cuexcepianicotinei,dardeastadejam
lsasem.Ampusjostacmurileiamspus:
Existdoarosingurmodalitateevidentdeatiagtulunei
femei.Stainspateleeiiibagiomnnprcasitragicapulpe
spate.Sauinfigidegetelenorbiteleeisau,dacetisigurcnui
tremurminile,ipuipalmasubbrbie.Dar,oricumarfi,iexpui
gtul,tensionndligamenteleivaseledesnge.Peurmifacidelucru
culama.Etinvatsteatepilamultrezistencndfacitietura,
pentrucsuntnitechestiidestuldetaripeacolo.ietinvats
ncepicudoicentimetriijumtatemainainteisterminicudoi
centimetriijumtatemaidepartedectcrezicestrictnecesar.Doar
casfiiabsolutsigur.
Presupuncexactastasantmplatpealee.Darbrusc,sper
eu.Aacsaterminatnaintecaeasideaseamaccevase
ntmpl,aintervenitDeveraux.
Nusantmplatpealee.Naveacum.
Decenu?
Unuldintrebeneficiilesecundarealefaptuluicacionezidin
spateestecnuteumplidesnge.iemultsnge.Vorbimdespre
carotidijugular,despreopersoantnr,sntoas,caresezbate,
poatechiarseluptsscape.Tensiuneaeiarterialtrebuiesfiurcat
pnlacer.
tiucemultsnge.Lamvzut.Eraobalturia.Credca
pierduttotsngele.Eraalbcauncearaf.Presupuncairemarcat
nisipul.Attdemareerabalta.Preausfieacolotreilitriijumtate
sauchiarmaimult.
Aitiatvreodatgtulcuiva?
Nu.
Aivzutvreodatcumseface?
Eaacltinatdincap.
Nu.
Sngelenusescurgepurisimplu,caatuncicnditaivenele
ncad.netecadintrunfurtundeincendiu.Stropetepestetot,
pnlatreimetri,poatechiarmaideparte,uvoaiemaricarese
mprtie.Amvzutsngepnipetavane.Nitemodeleaiuritoare,ca
icumcinevaarfiluatogleatcuvopseaiarfimprocatpereii.Ca
tipulla,JacksonPollock.Pictorul.
Deverauxnaspusnimic.
Arfifostsngepetoataleea,amcontinuateu.Cusiguran,
pezidulcaseidemprumuturiipoatepeziduldrogheriei.Deasemenea,
pepavaj,lacivametridistan.Micimodelenebuneti.Nafost
omortacolo.
Deverauxiancruciatdegetelepemasiialsatcapulnjos
deasupralor.Numaivzusempenimenifcndastapnatunci.Nula
propriu.Parcvoiasibagecapulnpmnt.Atrasaernpiept,a
expirati,cincisecundemaitrziu,aridicatiarprivireaiaspus:
Suntoidioat.Sepresupunecarfitrebuitstiutoateastea,
darnumileamamintit.Purisimplu,numiamdatseama.
Nutrebuiestesimiprost,amziseu.Naivzutniciodat
ntmplnduseaaceva,decinaveaicesiaminteti.
Nu,suntnoiunidebaz,aspusea.Suntoidioat.Ampierdut
zilentregi.
Treabasempute,amspuseu.Maieceva.
Dareanuvoiasaudcumsemputetreaba.Numaivoiai
altceva.Nuimediat.Nuchiaratunci.ncsemaiautoflagelapentruci
scpasechestiacusngele.Maivzusemtipulladereaciedemulte
ori.Eunsumireacionasemaademulteori.Oameniiinteligenii
contiincioidetestsgreeasc.Nudoardinorgoliu,cipentruc
anumitegreeliauanumiteconsecinecucareoamenilorcontiincioi
nuleplacestriasc.
Deverauxsancruntat,ascrnitdindini,amritcevanbarb
vremedectevaclipe,apoiascuturatdincap,saopritiiaridicat
capulcuunzmbetcurajos,darmaincordatimaintunecatdect
obinuitaeiexpresieradioas.
OK,spunemimaimulte.Spunemicumsemputetreaba.Dar
nuaici,undesuntnevoitsmnncdetreioripezi.Nuvreaugenul
stadeasocieri.
Ampltitiamieitpetrotuar.Amrmasacolomultvreme,
lngmainaei,frsscoatemovorb.middeamseamadup
limbajultrupuluieicnuaveadegndsminvitenbiroulei.Num
voianapropiereasediului.Astanueraodemocraie.nceledinurm,a
zis:
Haisnentoarcemlahotel.Putemfolosilobbyul.Pnla
urm,acolosigurvomaveapartedeintimitate.Devremecesuntem
singuriioaspei.
Ammersnapoipestrad,amurcattrepteleubredeiam
traversatverandabtrn.Amintratiamfolosituadinstnga
holului.Acolopersistaacelaimirosdeumezeal,prafimucegaicai
nsearatrecut.Laluminazilei,siluetelecocoatepecarelevzusempe
ntunericsaudoveditafintradevrfotolii,aacumbnuisem.Erau
dousprezece,grupatendiversecombinaii,dectedouidecte
patru.Amalesoperecheasortat,aezatdeoparteidealtaaunui
emineurece.
Decelocuietiaici?amntrebato.
Bunntrebare.Lanceputmamgnditcosfiedoarpentru
olunsaudou.Darsaprelungit.
Cumrmnecucasatatluitu?
Eranchiriat,aspusea.Contractulamuritodatcuel.
Aiputeasnchiriezialta.Sauscumperiuna.Nuaaseface?
Eaancuviinatdincap.
Amvzutcteva.Numampututdecide.Tuaivzutcaselede
peaici?
UneledintreelemiseparOK.
Mienu,azisea.Oricum,nuerampregtit.Numhotrsem
ctdemultosstau.Defapt,niciacumnutiu.Nuncapendoialc
sevadovediafipentrurestulvieii,darcredcnuvreauncs
recunoscasta.Credcpreferslasideeasmisefuriezenmintecte
puinnfiecarezi.
MamgnditlaamiculmeuStanLowreyilaoferteleluide
munc.Sieidinarmatnunseamndoarsfacirostdealtslujb.
nseamncase,mainiihaine.nseamnosutdeamnunte
necunoscuteiciudate,caobiceiurileunuitribstrinndeprtat,zrite
doarntreact,niciodatpedeplinnelese.
Deci,sauzim,aspusDeveraux.
Gtuleiafosttiat,corect?amnceputeu.Neamlmuritn
privinaasta?
Cusiguran.Frgre.
Iartieturaafostsinguraleziune?
Mediculaazice.
Deci,undevaexistsngemprtiat.nloculncaresacomis,
defapt,crima.ntroncpere,poate,saunpdure.Eimposibilde
curataacumtrebuie.Chiarimposibil.Aac,undeva,existnite
dovezicareteateapt.
Nupotcercetabaza.Nuamvoie.Echestiedejurisdicie.
Nutiisigurcsantmplatngarnizoan.
Afostviolatngarnizoan.
Nueimposibilsfifostviolatngarnizoan.Nuechiaracelai
lucru.
Nicinupotcercetaomietreisutedekilometriptraidin
Mississippi.
Atunci,concentreaztepecriminal.Restrngearia.
Cum?
Naveacumsisescurgtotsngeledincorpdedouori,am
spuseu.Gtuliafosttiatntrunlocnecunoscut,sngeleanitn
toateprile,eaamuriticuasta,basta.Apoiafostabandonatpealee.
Darnalcuisngezcea?Nunalei,pentrucpelallsaselalocul
crimei.
O,Doamne!aexclamatDeveraux.Numispunectipulla
adunatilaaduscuel.
Posibil,amspus.Darpuinprobabil.Arficamgreustaigtul
cuivainacelaitimpsdansezidejurmprejurcuogleatnmn,
ncercndsprinzijetuldesnge.
Arfipututsfiedoitipi.
Posibil,amrepetat.Dartotpuinprobabil.Ecaunfurtunde
incendiucaresemichaotic,ntoatedireciile.Aldoileatiparfifost
norocosdacarfireuitsadunevreojumtatedelitru.
Atuncicevreisspui?Alcuisngeera?
Eposibilsfifostalunuianimal.Poateocprioar.Proaspt
mcelrit,darnuchiaratunci,peloc.Aexistatunintervaldetimp.
Sngelelancepusedejassecoaguleze.Treilitriijumtatedesnge
lichidsarfintinspeosuprafamultmaimaredectaveaacea
grmaddenisip.Cndevorbadesnge,cupuinajungideparte.
Unvntor?
Astaebnuialamea.
Nupreantemeiat,totui.Tunaivzutsngele.Nulaitestat.
Arfipututfisngefalsdelaunmagazindefarse.Sauarfipututfialei.
Cinevapoatecanscocitometoddealaduna.Doarpentructunu
veziocalenunseamnceanuexist.Saupoatecmaintiiau
scurstotsngeledincorpiabiaapoiiautiatgtul.
Totunvntor,amspuseu.
Dece?
Maieceva,amrspuns.Treabacontinussemput.
nacelmoment,btrnapecareovzusemnrestaurantabgat
capulpeu.Coproprietarahotelului.Neantrebatdacpoatesne
aducceva.ElizabethDeverauxacltinatdincap.Euamcerutcafea.
Btrnasascuzatcnuare.Aziscpotluadelarestaurant,dacntr
adevramnevoie.Mamntrebatatunciceaveadeoferit,maiexact.Dar
namzisnimic.Btrnaaplecat,iarDeverauxaspus:
Deceetichititpevntori?
Pellegrinomiaspuscfataeragtitpentruosearnora,
artacascoasdincutieizceapurisimpluacolo,ntrobaltde
snge.Asteaaufostcuvintelelui.Eunrezumatcorect?
Deverauxancuviinatdincap.
Exactastaamvzut.Pellegrinoeunidiot,darunulpecarete
poibizui.
Astaencodovadcnafostomortacolo.Arficzutn
fa,nupespate.
Da,iastamiascpat.Numioscoatepenas.
Cuceerambrcat?
Purtaorochiealbastrunchis,mulatpecorp,cuunguleralb,
adnc.Lenjerieintimidres.Pantofialbastrunchis,cutocuricui.
Haineleeraundezordine?
Nu.Artaucascoasedincutie.AacumiaspusPellegrino.
Nafostmbrcatpostmortem.ntotdeaunaipoidaseama
deasta.Hainelenuseaazniciodatcumtrebuiepeuncadavru.Mai
alesdresurile.Deci,erancmbrcatcndafostomort.
Aici,suntdeacord.
Aveasngepegulerulalb?nfa?
Deverauxianchisochii,probabilpentruarememorascena.
Nu,eraimaculat.
Erasngepeundevapeparteadinfaacorpului?
Nu.
OK,amspus.Deci,cinevaiatiatgtulntrunloc
necunoscut,nvremeceerambrcatcuhaineleastea.Darnaavutpic
desngepeea,pncndnafostaezatpespate,ntrobalt
transportatseparat.Explicmicumnueoperaunuivntor.
Explicmitudececrezice.Dacpoi.Naidectsajui
armatactvrei,darnartrebuisajungisicrezipropriilevrjeli.
Nuajutarmata.isoldaiipotfivntori.Mulidintreeichiar
sunt.
Decevntor?
Spunemitucumtaigtuluneifemeifrsveriopicturde
sngepeparteadinfaarochieiei.
Nutiucum.
Oatrnipeunsuportpentruvnat.Aafaci.Deglezne.Cu
capulnjos.ilegiminilelaspate.itragibraelensuspncnd
spateleisearcuiete,iargtulesteexpuslacelmaijospunct.
Amrmasnliniteaumbroasvremedeunminut,frs
scoatemovorb.AmbnuitcDeverauxiimaginascena.Eu,cu
siguran,astafceam.Unluminiundevanpdure,izolati
singuratic,sauocamerndeprtat,cuechipamentimprovizat,sauo
colibsauocabancuacoperidinbrne.JaniceMayChapman,
atrnndcucapulnjos,cuminiletrasensuslaspate,sprepicioare,
cuumeriistrni,cuspatelearcuindusedureros.Probabilcaveai
guraacoperit,cluulfiindlegatdeoatreiafunie,nfuratpe
scnduradesusasuportului.Ceadeatreiafunietrebuiesfifost
strnsbine,innduicapulnsusisprespateilsnduigtul
completaccesibil.
Cumipurtaprul?amntrebat.
Tunsscurt,aspusDeveraux.Nuarfiincomodat.
Namzisnimic.
Chiarcrezicaasaprocedat?mantrebateriful.
Amdatdincapcda.
Astfelnuisarfiscurstotsngeledincorp.Nuarfifostalbca
varul.Arfimurit,iarinimaisarfiopritiarmaifirmascevanea.O
jumtatedelitru,poateunlitru.Faptulceracucapulnjosadus
treabalabunsfrit.Gravitaia,purisimplu.
Funiilearfilsaturme,nuiaa?
Ceaspusmedicullegist?Iaicititraportul?
Nuavemunmediclegist.Doarunmediclocal.Unpasnainte
totuifadeperioadacndnulaveamdectpeantreprenorulde
pompefunebre,darnucinetiece.
Nueodemocraie.
Artrebuismergiisvezicuochiiti,amspus.
Viicumine?
Neamntorslarestaurant,amluatmainaluiDeverauxparcat
lngcurb,amviratiamluatonapoipestradaprincipal,iarpe
lnghotel,pelngdrogherie,pelngmagazinulcuprodusedeuz
casnicimaideparte,spreloculncarestradaprincipalsetransforma
ntrundrumdearerpuitor.Locuinamediculuieralavreoaptesute
demetrisuddeora.Eraocasobinuit,acoperitcuindril,vopsit
nalbinconjuratdeocurtemareiprostntreinut,cuotbli
lngcutiadescrisoridincaptulcrriideacces.Numeledepetbli
eraMerriam,scrisculiterenegre,ornamentale,peundreptunghialb,
maistrlucitorimainoudectpeisajulnconjurtor.Unnouvenitcare
nuseaflademultvremenora,unomrecentintratncomunitate.
Parterulcaseifusesecedatcabinetuluimedical.Salonuldinfase
transformasensaldeateptare,iarcameradinspateeraloculncare
doctoruliconsultaiitratapacienii.AcololamgsitpeMerriam,la
unbirou,ocupndusedeacte.Eraunbrbatrumenlafa,aproapede
aizecideani.Nounorapoate,darnuinounbran.Salutuliera
lipsitdevlag,iarmicrile,lente.Aveamimpresiacpriveapostuldin
CarterCrossingcapeosemipensionare,poatedupocarierstresant
ntruncabinetdintrunoramare.Nupreamiaplcutomul.O
judecatpripit,poate,darasteasuntngenerallafeldebunecaoricare
altele.
Deverauxiaspustipuluicevoiamsvedem,iarelsaridicatncet
ineacondusprincasspreceeacearfipututfi,pevremuri,o
buctrie.Acumeraacoperitcufaiandeunalbrece,avndpestetot
chiuveteidulapurimedicalefrzorzoane.Pemijloculpodeleitronao
masmortuardinoelinoxidabil,iarpeeaerantinsuncadavru.
Luminastrluceaputernicdeasupralui.
TrupulnensufleitalluiJaniceMayChapman.Purtaoetichetpe
degetulmaredelapicior,pecareeranscris,culiteresubiri,numeleei.
Eradezbrcat.Deverauxmispuseseceraalbcauncearaf,darn
acelmomentpieleaeicptasenuanedealbastrupalivineiudeschis,
ptatimpestriat,cuaspectulmarmorattipiccadavrelorcomplet
golitedesnge.Aveanjurdeunmetruaizeciiopt,iarcndvaera
posibilsficntritnjurdecincizeciicincidekilograme,nefiindnici
gras,niciexcesivdeslab.Prulieranegru,tunsscurt,ntrocoafur
bob.Preadesigreu,binearanjatincnbunstare.Pellegrino
spuseseceradrguinuaveainevoiedepreamultimaginaiecas
fiideacordcuel.Carneadepefaeraacumlsatigoal,darosatura
erabun.Diniiieraualbiidrepi.
Gtuleraundezastru.Rmsesecscatdintropartenalta,iar
ranaseuscase,deveninduncratercuaspectcauciucat.Carneai
muchiisemicoraser,tendoaneleiligamentelesecurbaser,iar
veneleiarterelegoaleseretrseser.Osulalberavizibil,iarpeelse
vedeaunsingursemnorizontal.
Cuitulfusesedestuldemare,lama,ascuit,iarlovituramortal,
aplicatcufor,ivitezdeomnsigur.
Trebuiesiexaminmncheieturileigleznele,aspus
Deveraux.
Mediculaschiatungestdeindiferen.
erifulaluatbraulstngalluiChapman,iareulamapucatpe
celdrept.Oaselencheieturilorerauuoareidelicate.Pieleantins
pesteelenuprezentaniciozgrietur.Nuexistauiritaiidelafrnghii.
Darsevedeaunitesemnefoarteslabe.Ourmcircular,latdevreo
cincicentimetriijumtate,uormaialbastrdectrestulpielii.Cuo
tentmaialbastr.Odiferenaproapeinexistent.Darperceptibil.Iar
poriuneaaceeaerauorumflat,ncomparaiecurestulantebraului.
Da,cusiguraneramaiumflat.Exactopusuluneicompresii.
MamuitatlaMerriamilamntrebat:
Ceprereaidespreasta?
Cauzamoriiestescurgereasngeluiprinsecionareaarterei
carotide,aspusel.Astaamfostpltitsdetermin.
Cuctaifostpltit?
Structuratarifelorafoststabilitprinacordntrepredecesorul
meuiadministraiacomitatului.
Aiprimitmaimultdedouparale?
Decentrebi?
Pentrucattafaceconcluziaasta.Cauzamoriiectsepoate
deevident.Aacacumipoictigamlaiulajutnduneunpic.
Deverauxsauitatlamine,iareuamdatdinumeri.Maibinecam
zisoeu.Eatrebuiaslucrezempreuncutipulstaidupcese
terminatotul.Eunu.
Numiplaceatitudineadumitale,aspusMerriam.
Iarmienumiplacfemeilededouzeciiaptedeanicarezac
moartepeomas.Vreisnedaiomndeajutorsaunu?
Nusuntpatolog.
Nicieu.
Tipularmasnemicatpentruoclip,apoiaoftatiafcutun
pasnainte.AluatdinmnameabraulmoaleiinertalluiJaniceMay
Chapman.Sauitatndeaproapelancheieturaei,apoiiatrecut
degetelensusinjos,cublndee,depedosulminiispremijlocul
antebraului,pipindumfltura.
Aioipotez?mantrebatel.
Credcafostlegatstrns.Dencheieturiideglezne.
Legturilencepusersifacvnti,darnatritndeajunsnct
iritaiilessedezvoltepreamult.Darcusiguranunnceputaexistat.
nesuturiisascurspuinsnge,iaracestaarmasacolopecnd
restulsascurs.Deaceeavedemleziuniledecompresiecapenite
umflturi.
Legatcuce?
Nucufunii,amspus.Poatecurelesauchingi.Cevalatiplat.
Poateearfedemtase.Poatecevacptuit.Pentruacamuflacesa
fcut.
Merriamnaspusnimic.Atrecutpelngmineisauitatla
glezneleluiChapman.
Cndafostaduspurtaundres.Nailonuleraintact.Nuera
delocruptsausfiat.
Datoritcptuelii.Poatecsafolositcauciucspongios.Ceva
degenulsta.Darafostlegat.
Merriamamaitcutctevaclipe,apoiaconchis:
Eposibil.
Ctedeplauzibil?lamntrebateu.
Examinareapostmortemarelimiteleei,stii.itrebuieun
martorocularcasfiisigur.
Cumiexpliciscurgereacompletasngelui?
Sarputeasfisuferitdehemofilie.
Presupunndcnusuferea?
Atunci,gravitaiaarfisinguraexplicaie.Afostatrnatcu
capulnjos.
Decurele,chingisaufrnghiilegatepesteunsoidecptueal?
Eposibil,arepetatMerriam.
Rsuceteo,amspus.
Dece?
Vreausvdiritaiiledelapietri.
Vatrebuismajui,azisel.
Aaclamajutat.
Corpulumaneomainriecaresevindecsingurinupierde
vremea.Dacpieleaestezdrobit,crpatsautiat,sngelesei
repedelaloculcupricina,globuleleroiiformndocrust,croetndo
reeadefibrepentruareunipriledeprtate,iarglobulelealbecutnd,
apoidistrugndgermeniiiageniipatogenidesubea.Procesulse
pornetenctevaminuteidureazatteaoresauzilectesunt
necesarepentrucapieleasrevinlaintegritateaeianterioar.n
timpulvindecriisedescrieocurbnformdeclopotainflamaiei,
punctulmaximfiindatinscndfluxulsangvinestecelmairidicat,
crustaajungelaceamaimaregrosime,iluptampotrivainfeciei
cunoateceamaimareintensitate.
aleleluiJaniceMayChapmaneraupresratecutieturi
minuscule,lafeliezutulibraele,chiardeasupracoatelor.Tieturile
eraufoartemici,inciziisubiri,toatenconjuratedemicizonezdrobite,
lipsitedeculoaredinpricinascurgeriisngelui.Tieturilefuseserfcute
lantmplare,deniteobiectecareserostogoleauntroparteinalta,
similarenmrimeinatur,fiindmici,tari,nicitioase,nicicomplet
boante.
Iritaiiclasiceprovocatedepietri.
MamuitatlaMerriamilamntrebat:
Ctdevechicrezicsuntleziunileastea?
Namidee.
Hai,doctore,amziseu.Aimaitratattieturiizgrieturipn
acum.Saunu?Ceaifostnainte?Psihiatru?
Amfostpediatru,aspusel.Namniciceamaivagidee.
Absolutdeloc.Nundomeniulstaalmedicinii.
Copiiiselovescisezgrietottimpul.Trebuiesfivzutsute
dinastea.
Astaitreabserioas.Nupotriscapresupunerinefondate.
ncearcpresupuneriavizate.
Patruore,azisel.
Amncuviinatdincap.Mamgnditcpatruoreerauuninterval
corect,judecnddupcruste,careeraumaimultdectproaspete,dar
nucompletformate.Sedezvoltaserconstant,dezvoltarealefusese
opritbrusccndgtultinereifusesetiat,inimasttuse,creierul
muriseintregmetabolismulseoprise.
Aistabilitoradecesului?lamntrebatpemedic.
Efoartegreudespus.Chiarimposibil.Exsanguinaia
interfereazcuproceselebiologicenaturale.
Dicupresupusul!
Cuctevaorenaintesfieaduslamine.
Cteore?
Maimultdepatru.
Astaievidentdincauzairitaieidelapietri.Darcuctmai
mult?
Nutiu.Maipuindedouzeciipatru.Etotcepotsspun.
Nusuntalteleziuni.Nicizgrieturi.Nicisemnedelupt.
Suntdeacord,maaprobatMerriam.
Poatecnusaluptat,aintervenitDeveraux.Poatecaveaun
pistollatmpl.Sauuncuitlagt.
Poate,amadmiseu.
ApoimiamndreptatprivireactreMerriamilamntrebat:
Iaifcutunexamenvaginal?
Bineneles.
i?
Amstabilitcavuseseuncontactsexualrecent.
Cevaleziunisauesuturisfiatenzonaaceea?
Nimicvizibil.
Atunci,cumaiajunslaconcluziacafostviolat?
Crezicafostsexconsimit?Dumneatateaintindepepietri
casfacidragoste?
Sarputea,amziseu.Depindecucinesunt.
Aveaocas,aripostatMerriam.Cuunpatnea.iomain,
cuobanchetnspate.Oricepresupusiubitofiavndielocasio
main.Iarnoraexistunhotel.Maisuntialteorae,cualte
hoteluri.Nimeninueobligatsaiboescapadnaerliber.
Maialesnmartie,aspusDeveraux.
ncmrusaaternuttcereaiaaarmaspncnd
Merriamantrebat:
Amterminataici?
Amterminat,arspunsDeveraux.
Pi,noroc,efa,aspusmedicul.Spercaastasiasmaibine
dectcelelaltedou.
EuiDeverauxamparcursaleeadeaccesdinfaacasei
doctorului,trecndpelngcutiapotalipelngtbli,spre
trotuar,undeneamopritlamainaei.tiamcnuaveadegndsm
iaipeminelantoarcere.Nuerademocraie.Nunc.
Aivzutvreodatovictimaunuiviolcudresulintact?am
ntrebatoeu.
Crezicesemnificativ?
Binenelesceste.Afostatacatpepietri.Dresuleiarfi
trebuitsfiefcutzdrene.
Poatecafostobligatssedezbracemainti.nceticu
grij.
Iritaiaseopreabrusc.Purtaceva.Trasnsus,trasnjos,nu
conteaz,dareraparialmbrcat.iapoisaschimbat.Ceeacee
posibil.Aavutpatruoreladispoziie.
Nuoluapeparteaasta,aspusDeveraux.
Pecareparte?
ncercisreduciresponsabilitateaarmateidoarlaviol.Pentru
caapoismispuicafostomortdealtcineva,naltparte,mai
trziu.
Amtcut.
inuinefigura,acontinuatea.Daipestecinevaietiviolat,
apoi,nurmtoarelepatruore,daipestealtcineva,completdiferit,ite
alegicugtultiat?Artrebuisaiozitareproast,nucrezi?Ceamai
proastziposibil.Epreamarecoincidena.Nu,afostacelaitip.Dars
adistratozintreag.Astatorentregi.Aavutplanuriiechipamente.A
avutacceslahaineleei.Aobligatosseschimbe.Treabaastaafost
binepremeditat.
Posibil,amspuseu.
narmat,senvaplanificareaefectivaluptei.Celpuin
teoretic.
Adevrat,amspuseu.Darnuisedaupreadeszilelibere.Nu
ntrotabrdeinstrucie.Deobicei.
DarlaKelhamnusefacedoarpregtire,nuiaa?Dincteam
reuiteuspuncaplacap,suntvreodoucompaniidepucaiacolo.
Vinipleac,prinrotaie.Iarcndsentorc,primescpermisii.Zile
libere.Multe.Toatelarnd.Unadupalta.
Namzisnimic.
Artrebuisisunicomandantul,aadugatDeveraux.Spunei
csituaiaaratnasol.
tiedeja.Deastasuntaici.
Eaafcutopauzlung,apoiaspus:
Vreausmifaciofavoare.
Cumarfi?
Duteiuittedinnouprintrefiarelemainii.Vezidacnu
gsetiplcuadenmatricularesaudacnaiputeasidentifici
vehiculul.Pellegrinonaajunsnicieri.
Deceaiaveancrederenmine?
Pentrucetifiulunuipucamarin.ipentructiic,dac
ascunzisaudistrugidovezi,ostebaglanchisoare.
CeavrutsspunMerriamcndiauratsaimaimultnoroc
cuastadectcucelelaltedou?
Niciunrspuns.
Celelaltedouce?aminsistateu.
Deverauxatcutoclip,oumbriamturatchipulfrumos,ia
mrturisit:
Doufeteaufostomorteanultrecut.Acelaimoddeoperare.
Cugtultiat.Namajunsniciericuele.Acumsuntcazuriclasate.
JaniceMayChapmaneatreiannouluni.
ElizabethDeverauxnamaispusnimic.Saurcatnautomobilul
eiCapriceiaplecat.Afcutunvirajlargnfaameaialuatoctre
nord,ntorcndusenora.Laprimacurbnammaivzuto.Am
rmasnemicatmultvreme,apoiampornitladrum.Zeceminutemai
trziumaflampeultimadintrepotecilerurale,iardrumulselrgeai
sendreptanfaamea.Stradaprincipalimeritanumele.Cteva
dintreactivitiledintimpulzileincepuserdeja.Magazinelese
deschideau.Amvzutdoumainiidoipietoni.Darnimicmaimult.
CarterCrossingnueravreometropolaglomerat.Astaeraalnaibiide
sigur.
Ammerspetrotuaruldindreapta,trecnddemagazinulcu
produsedeuzcasnic,dedrogherie,dehotel,derestaurantideloculgol
delngacesta.MainaluiDeverauxnuseaflanparcareadinfaa
birouluierifului.Niciunvehiculalpoliieinusevedeaacolo.Erau,n
schimb,doucamionetecivile,amndouvechi,uzateisrccioase.
Probabilafuncionaruluidelabirouiadispecerului.Recrutaidin
localitate,frsindicat,frbeneficii.Mamgnditiarlaprietenulmeu
StanLowreyilaoferteleluidemunc.Bnuiamcaveasinteasc
sus.Eraobligatsofac.Aveaiubite.Laplural.Aveaguridehrnit.
Amajunslacotituriamluatoladreapta.nluminazilei,
oseauasentindeaperfectdreaptnfaamea.Margininguste,anuri
adnci.Benziledecirculaieseridicaunpunctuldeinterseciecucalea
ferat,apoimarginileianurilesereluau,iardrumulcontinuaprintre
copaci.
Ocamioneteraparcatndreptulpunctuluidetrecere,pepartea
mea.Cufaaspremine.Ochestiemare,cubotulturtit.Vopsitcu
bidineauantroculoarenchis.nea,doitipi.Careseholbaulamine.
Plete,tatuaje,mizerie,unsoare.
Ceidoiamiciaimeidesearatrecut.
Amcontinuatsmerg,nuprearepede,nicipreancet,puri
simplunritmdeplimbare.Amajunscamladouzecidemetrideei.
Destuldeaproapenctslevdfeelendetaliu.Destuldeaproape
ncteisovadpeameandetaliu.
Dedataasta,auieitdincamionet.Uilesaudeschisnacelai
timp,iareiaucobort.Autrecutpelngcapotisauaezatunul
lngaltulnfaabareideprotecie.Aceeainlime,aceeai
constituie.Cadoiveri.Aveaucamunmetruoptzeciicincii
aproximativnouzeciicincidekilograme.Braeleloreraulungi,
noduroase,cuminimari.Purtaucizmedecauciuc.
Miamvzutdedrum.Mamopritlatreimetrideei.Deladistana
aiaduhneau.Bere,igri,sudoaresttut,hainemurdare.
Tipuldindreaptameaavorbit.
Salutaredinnou,soldelule.
Eleramascululalfa.Defiecaredat,elcondusesemainai,de
fiecaredat,elvorbiseprimul.Dacnucumvacellalteraunsoide
eminencenuietcut,ceeacepreapuinprobabil.
Bineneles,namspusnimic.
Undeteduci?mantrebattipul.
Namrspuns.
MergilaKelham.Cundedracu'altundevasducdrumul
sta?
Santorsiantinsbraulntrungestextravagant,cuprinznd
oseaua,direciaeineabtutilipsadestinaiiloralternative.Apoisa
ntorsiaadugat:
AsearneaiziscnuetidelaKelham.Neaiminit.
Poateclocuiescnparteaaiadeora.
Nu,aspustipul.Dacaifincercatslocuietinparteaaiade
ora,iamfifcutovizitpnacum.
ncescop?
Casiexplicmmersullucrurilor.Anumitelocurisuntpentru
anumiioameni.
Saapropiatdemine.Amiculluianaintatiel.Duhoarease
nteise.
Voi,biei,trebuiesfaceiobaie.Nuneapratmpreun.
Tipuldindreaptameamantrebat:
Ceaifcutndimineaaasta?
Nuvreistii,iamrspuns.
Bada,vrem.
Nu,chiarnuvrei.
Nusunteibineveniiaici.Numaisuntei.Niciunuldintrevoi.
Eoarliber,amspus.
Nuipentruoamenicavoi.
Apoisaoprit,iarprivireaisamutatisafocalizatundevan
deprtare,pesteumrulmeu.Celmaivechitrucposibil.Doarc,de
dataasta,elnuseprefcea.Numamntors,daramauzitomainpe
osea,nspatelemeu.Departe.Omainmare,silenioas,cuanvelope
potrivitepentrumersulpeautostrad.Nueraunvehiculdepoliie
pentrucnochiitipuluinusaivitniciunsemnderecunoatere.Nici
urmdefamiliaritate.Eraunvehiculpecarenulmaivzuseniciodat.
Omainacreiprezennuioputeaexplica.
Amateptat,iarautomobilulneadepit.Mergeacuvitez.Erao
mainneagr,deora.Urban.Geamurifumurii.Sahurducitcnda
ajunslaridictur,arpitpesteineledetrenisahurducitiar.Apoi
acontinuatsmeargdrept.Unminutmaitrziusefcusemicnzare.
Opierdusemefectivdinochi.
UnvizitatoroficialcaresendreptaspreKelham.Rangiprestigiu.
Saupanic.
Trebuiestentorcingarnizoan,aspustipuldindreapta
mea.isrmiacolo.
Namzisnimic.
Darmaintitrebuiesnespuiceaifcut.icucineteai
vzut.Poateartrebuismergemisverificmdacmaienvia.
NusuntdelaKelham,amreplicat.
Individulafcutunpasnfa.
Mini!
Amtrasadncaernpieptimamprefcutcvreausspun
ceva.Apoilamlovitpeindividcucapulnplinfigur.Frniciun
avertisment.Doarmiamncordatpicioarele,amnitnfadela
mijlocnsusimiamizbitfrunteadenasullui.Zbang!Aieitperfect.
Sincronizare,for,impact.Toateerauacolodinplin.Pluselementulde
surpriz.Nimeninuseateaptlauncapngur.Oameniinulovesccu
capul.Aaneziceuninstinctatavicnatural.Uncapngurschimb
jocul.Adaugamesteculuiunsoideslbticiedeplasat.Sdaio
asemenealoviturneprovocatecaicumaiaduceoarmdefocntro
luptcucuite.
Tipulaczutlapmntcaunsacdecartofi.Creierulleatransmis
genunchilorccedase,iarbrbatulsaprbuitpespate.Era
incontientnaintesatingpmntul.Miamdatseamadupfeluln
carecapulisaizbitdecaldarm.Nafcutniciotentativdeaamortiza
ocul.Purisimplusaprvlitcuobufnitur.Poateciamai
adugatnitefracturinspate,casseasortezecucelepecareile
fcusemnfa.Nasulisngeraru.Dejancepusesseumfle.Corpul
umaneomainriecaresevindecsingurinupierdevremea.
Cellaltbrbatarmaspurisimplupeloc.Eminenacenuie
tcut.Saumascululbeta.Seholbalamine.Amfcutunpasmarela
stnga,apoiiamdatiluiuncapngur.Zbang.Caocacealmadubl.
Eracompletnepregtit.Seateptalaunpumn.Aczutielgrmad.L
amlsatacolo,ntinspespate,ladoimetrideamiculsu.Leafiluat
camionetacaseconomisescnitetimpiefort,darnuputeamsuporta
duhoareadincabin.Aacamcontinuatsmergsprecaleaferat,
undeamcotitolastnga,lundopeinectrenord.
Amcobortdepeinepuinmaidevremedectofcusemnoaptea
trecutiamvzutcmpulderesturiundesegseaufiarele
contorsionatealemainiichiardelanceput.Bucilemaimiciimai
uoarecltoriserpedistanemaiscurte.Unimpulsmaimic,am
presupuseu.Maipuinenergiecinetic.Saumaipuinrezistendin
parteaaerului.Sauceva.Darcioburilemaimrunteibuciledemetal
maimicilegseaiprimele.Seopriser,fluturasernaer,czuserpe
pmntiseaezasercumultnainteaprilormaigrele,care
continuasersserostogoleasc.
Fuseseomaindestuldeveche.Coliziuneaofcusesexplodeze,
iaruneleprinuopuseserpreamarerezisten.Sezreauptrelecu
fulgiderugindepeburtamainii.Eraustratificate,cojiteiplinede
noroi.
Unautomobilvechi,carepetrecuseoperioadsemnificativn
zonecuclimrece,unde,iarna,sepresarsarepeosele.Nuaparinuse
cuivadinMississippi.Eraomaincarefusesetrttottimpuldintr
unlocnaltul,aseluniaici,aselunicolo,peunitinerarimpredictibil.
Probabilmainaunuisoldat.
Amavansat,mamntorsiamncercatsdeterminvectorul
general.Resturilesemprtiasernformdeevantai,ngustlabaz,
lrgindusepeparcurs.Miamimaginatoplcudenmatriculare,un
dreptunghimic,dintrunaliajuorcaopan,ninddinuruburi,
plutindprinaerulnopii,oprinduse,cznd,poatendoinduse.Am
ncercatsmidauseamaundearfipututsaterizeze.Novedeam
nicieri,nicininteriorulevantaiului,nicispremarginileacestuia,nici
dincolodeele.Apoimiamamintitvuietulcurentuluicarensoisetrenul
imiamlrgitariadecutare.Miamnchipuitplcuaprinsntro
minitornad,zbtnduseirsucinduseprinaerulstrnit,urcnd,
poatefiindchiartrasnapoi.
nceledinurm,amgsito,ncprinsdebaradeproteciepe
careozrisemnoapteatrecut.Barasendoisechiarlastngaplcuei,
formndunvrf,caresenfipsesentufiuri.Ascuitcaosuli.Lam
zglitpnamreuitsltrag,lamntorsiamvzutplcuade
nmatriculareatrnndntrunsingururubnegru.
EraunnumrdeOregon.nspateleluiapreaimagineaunui
somon.Unsoideiniiativprivindviaanslbticie.Proteciamediului
nconjurtor.Plcuaeravalabiliactualizat.Ammemoratnumruli
amngropatlalocbarandoit.Apoiammersmaideparte,spreloculn
caregrmadadefiarearsesentrecopaci.
Laluminazilei,iamdatdreptateluiPellegrino.Mainafusese
albastr,ntronuanpalid,caaceruluideiarn.Poatecaafusese
delabunnceputsaupoatecplisecutimpul.Oricum,amgsit
destulvopseaintactnctsfiusigur.Existaunpeticneatins
deasupraaceeacetrebuiesfifosttorpedoul.Subomarginedinplastic
topit,peinterioruluneiadintreportiere,sevedeaodungcolorat.n
afardeasta,numaisupravieuisemarelucru.Niciunobiectpersonal.
Niciunfeldehrtie.Niciunobiectuitat.Nutufiredepr,nutufibre.
Nutufrnghii,curele,chingisaucuite.
Miamtersminilepepantaloniimamntorspeundevenisem.
Ceidoitipiicamionetalordispruser.Ambnuitctcutaeminen
cenuiesetreziseprimul.Mascululbeta.llovisemmaiuor.Ambnuit
citrseamiculncamionet,apoidemarase,ncetinesigur.Nicio
pagub.Mrog,niciopagubpreamare.Nimicpermanent.Celpuin
pentruel.Pecellalturmasldoarcapulvremedevreoaseluni.
Mamopritnloculncareczuserceidoiiamvzutoalt
mainneagrvenindctreminedinsprevest.Oaltmaindeora,
rapidihotrt,legnnduseiezitndpuinpedrumuldenivelat.
Erabinelustruitiaveageamurifumurii.Atrecutpelngminen
marevitez,sahurducit,arpitpeliniadecaleferat,sahurducit
iarisagrbitmaidepartespreKelham.Mamntorsiamurmrito,
apoimamrsucitiariamrenceputsmerg.Nuaveamvreodestinaie
anume,exceptndfaptulclaaceavrememisefcusefoame,aacm
amndreptatctrestradaprincipalirestaurant.Localuleragol.Eram
singurulclient.Eradeserviciuaceeaichelneri.Mantmpinatla
recepieimantrebat:
NumeledumneavoastreJackReacher?
Da,doamn.
Acumoorafostaiciofemeiecarevcuta.
Chelneriasadoveditafiunmartoroculartipic.Eracomplet
incapabilsodescriepefemeiacaremcutase.nalt,scund,gras,
zvelt,btrn,tnr,nuaveanicioamintireconcret.Nuireinuse
numele.Nuiformasenicioimpresiedesprestatutulsauprofesiafemeii
saudesprerelaiaeicumine.Nuvzuseniciomainsauvreunalt
mijlocdetransport.Totceiputeaamintierauunzmbetiontrebare.
Dacnucumvantlnisevreuntipnounora,foartesolid,foartenalt,
carerspundelanumeledeJackReacher.
Iammulumitpentruinformaie,iareamaconduslamasamea
obinuit.Amcomandatoporiedeplcintdulceiocandecafea,
apoiiamcerutnitemrunipentrutelefon.Adeschiscasaimiadat
unfiiccumonedededouzeciicincideceni,nschimbulunei
bancnotedecincidolari.Miaaduscafeauaimiaspuscplcintava
sosinctevamomente.Amtraversatncpereatcutspretelefonulde
lngu,amdesfcutfiiculcuunghiadeladegetulmareiamformat
numruldelabiroulluiGarber.Miarspunschiarel,imediat.
Aimaitrimisvreunagentaici?lamntrebat.
Nu,arspuns.Dece?
Ofemeiemacutatimiaspuspenume.
Cine?
Nutiucine.Numagsitnc.
Nuideamea,aspusGarber.
iamvzutdoumainimergndctreKelham.Limuzine.
Probabil,MinisterulAprriisaupoliticieni.
Existvreodiferen?
AivreovestedelaKelham?amntrebat.
NimicdespreMinisterulAprriisaupoliticieni,aspusel.Am
auzitcMunrourmreteochestiemedical.
Medical?Cumarfi?
Nutiu.Existvreunaspectmedical?
Legatdeunpotenialinfractor?Dincteamvzuteu,nu.n
afardechestiacuiritaiadelapietridesprecareamntrebatmai
devreme.Victimaeplindeaaceva.Criminalulartrebuisaibiel.
Toiau.Separecepeacoloopistaiuritoare.Aleargpn
cadlai.
PniceidinCompaniaBravo,imediatdupcesentorc?
MaialesceidinCompaniaBravo,imediatdupcesentorc.E
njocoproblemserioasprivindimagineapersonal.tiasuntnite
oamenifoarteduri.Sauaaleplacescread.
Amgsitplcuadenmatricularentrefiare.Omain
albastrudeschis,cunumrdeOregon.
Iamrecitatnumruldinmemorieiamauzitcumlnota.
Sunmnapoinzeceminute.Nuvorbicunimeninaintede
asta.Cunimeni,OK?Niciuncuvnt.
Namrespectatordinuladlitteram,pentrucamvorbitcu
chelneria.Iammulumitpentruplcinticafea.Eaazbovitpelng
mineunpicmaimultdecteranecesar.Opreocupaceva.Sadoveditc
ifceagrijicanucumvasmfibgatnbelelespunnduiunei
strinecmvzuse.Eragatassesimtvinovatpentruasta.Am
avutimpresiacoraulCarterCrossingeragenuldelocncaretreburile
personalermneaupersonale.Undeomicpartedinpopulaienuvoia
sfiegsit.
Iamspussnuifacprobleme.nacelmoment,eradestulde
sigurcinefusesefemeiamisterioas.Prineliminare.Cinealtcinevaavea
informaiileiimaginaianecesarecasmgseasc?
Plcintaerabun.Afine,foietaj,zahricrem.Nimicsntos.
Niciomaterievegetal.Miamerslainim.Aduratzeceminutentregi
somnnc,puinctepuin.Miamterminatcafeaua.Apoimamntors
latelefonilamsunatdinnoupeGarber.
Amdatdeurmamainii,miaspusel.
i?
ice?
Acuie?
Nupotsispunasta.
Zu?
Informaieconfidenialncepnddeacumcinciminute.
CompaniaBravo,nuiaa?
Nuipotspune.Nupotconfirmasaunega.Ainotatnumrul?
Nu.
Undeeplcua?
Undeamgsito.
Cuiaimaispus?
Nimnui.
Etisigur?
Absolut.
OK,aspusGarber.Iatordineletale:mainti,nudai,repet,
nudainumrulpoliieilocale.Subnicioform.Doi,tentorciidistrugi
imediatplcuaaia.
AmrespectatprimaparteaordinuluidatdeGarber,pentrucnu
mamrepezitlabiroulerifuluicasdauvesteamaideparte.Darmai
departenumammaisupus,pentrucnumamrepezitnicilacmpul
deresturi.Purisimplu,amrmasnrestaurant,miambutcafeai
mamgndit.Nicimcarnueramsigurcumsdistrugoplcude
nmatriculare.Ardereaeiarfiascunsstatuldeorigine,darnui
numrulpropriuzis,careeraimprimatnrelief.nceledinurm,am
socotitcopotndoi,clcanpicioareingropa.
Darnumamdussfacasta.Amrmaspurisimpluacolo.Mi
amzisc,dacateptnrestaurantndeajunsdemult,bndcafea,
femeiamisterioasmvagsi,cusiguran.
Lucrupecarelaifcut,cinciminutemaitrziu.
Amzritonaintecaeasmzreascpemine.Eumuitam
afar,spreostradluminat,iareaseuitanuntru,laoncpere
umbroas.Mergeapejos.Purtapantaloninegriipantofinegridinpiele,
untricounegruiohaindepieledeculoareaitexturauneivechi
mnuidebaseball.Duceaovalizfcutdintrunsoidepnz.Era
supl,uoar,agilipreassemitemaincetdectrestullumii,aa
cumfacntotdeaunaoameniiputerniciinform.Prulieratotnchis
laculoare,totscurttuns,iarchipulieramarcatdeaceeaiinteligen
vieideaceleaiprivirirapide.FrancesNeagley,sergentmajor,armata
StatelorUnite.Lucrasemmpreuncueademulteori,lacazurimai
grelesaumaiuoare,nmisiunimailungisaumaiscurte.Erapersoana
ceamaiapropiatdeunprietenpecareoaveamn1997inomai
vzusemdepesteunan.
Aintratuitndusedupchelneri,gatascearnoiinformaii.
Mavzutlamasameaiaschimbatimediatdirecia.Niciurmde
surprizpefaaei.Doarrapidaasimilaredenoiinformaiiisatisfacia
cmetodaeifuncionase.Cunoteastatul,cunoteaoraulitiaceu
beaumultcafea,aacunrestauranteracelmaiprobabillocncare
aveasmgseasc.
Ammpinscupiciorulscaunuldinfaamea,aacumofcuse
Deverauxdedouoripentrumine.Neagleysaaezat,liniuor.ia
pusservietapepodea,lapicioare.Frcuvintedentmpinare,fr
strngeridemn,frpupicipeobraz.Suntdoulucruripecare
oameniitrebuiausleneleagnlegturcuNeagley.nciudafiriiei
calde,nusuportasfieatinsfizici,nciudatalentelorei
considerabile,refuzasdevinofier.Aveamotiventemeiatepentru
ambele.Uniicredeaucedeteapt,iaraliicredeaucenebun,dar
toieraudeacordc,ncazulluiNeagley,nimeninupoatefisigurde
nimic.
Orafantom,aspusea.
Bazaenchis,amreplicateu.
tiu.Suntlacurent.nchidereaunitiiafostprimalor
greeal.Ecaomrturisire.
Umblvorbacingrijoraurelaiiletensionatecuoraul.
Neagleyancuviinatdincap.
Narfinevoiedepreamultecassedeclanezeuneletensiuni,
deoricareparte.Amvzutstradadinspatelesteia.Toatemagazinele
alea,aliniatecaunirdedini,cufaactregarnizoan?Camprdalnic.
Oameniinotritrebuiessefisturatsfiebatjocoriiijumulii.
Aimaivzutialtceva?
Tot.Suntaicidedouore.
i,nrest,cemaifaci?
Navemvremedeconversaie.
Ceitrebuie?
Mie,nimic,aspusea.ieitrebuie.
Cemitrebuiemie?
Trebuiesivinmintealacap,aiaitrebuie,arspunsea.
Astaiomisiunesinuciga,Reacher.StanLowreymasunat.Era
ngrijorat.Aacampusnitentrebri.iLowreyaveadreptate.Arfi
trebuitsrefuzitoattreabaasta.
Suntcadrumilitar.Mducundemisespune.
ieusuntcadrumilitar.Darevitsmibagcapulnla.
Kelhamelaul.Munroecelcareiriscgtul.Eusuntpe
margineaici.
NultiupeMunro,azisea.Nulamntlnitniciodat.Nici
mcarnammaiauzitdeelpnacum.Dar,maimultcasigur,elos
facceisespune.Osmuamalizezetotuliosjurecnegrulealbi
albulenegru.Dartunaisofaci.
Ofemeieafostomort.Nuputemtrececuvedereaaaceva.
Treifemeiaufostomorte.
Aiaflatdeja?
iamzis,amajunsaiciacumdouore.Suntlacurent.
Cumaiaflat?
Lamcunoscutpeerif.PeefaDeverauxnpersoan.
Cnd?
Atrecutpelabirou.Santmplatsfiuacolo.ntrebamde
tine.
iiaspusdiversechestii?
Iamaruncatprivireaaia.
Careprivire?
Neagleyaclipit,sarecules,apoialsatcapulpuinnjosisa
uitatnsusctremine,privindumfixnochi,aieifiindlargdeschii,
serioi,sinceri,nelegtoriincurajatori,buzelestndpuindesprite,
deparceraugatasdeadrumulunuimurmurdeempatieabsolut,
ntreagaeiexpresieprnduimitiextaziatdecurajulcucaremi
duceamnenumratelepoverigrelepecareviaamilepusesencrc.
Astaiprivirea.Mergedeminunelafemei.Oarecumconspirativ,
nu?Deparcamfinaceeaioal?
Amdatdincapcda.Eraopriviredatnaibii.Darmamtrezit
dezamgitcDeverauxselsasepclit.Halalpucamarinmaiera.
Ceiamaizis?amntrebateu.
Cevadespreomain.Presupuneceesenialpentrucazic
iaaparinutunuitipdelaKelham.
Aredreptate.Tocmaiamgsitplcuadenmatriculare.Garber
averificatoimiaspussofacdisprut.
Aaosfaci?
Nutiu.Sarputeasnufieunordinlegal.
Vezi?Aistesinucizi.tiameu.Osrmnprinzoncaste
ferescdenecazuri.Pentruastaamvenit.
Nuetidetaatpeundeva?
Sunt,laWashington.Muncdebirou.Nosmisimtlipsaozi
saudou.
Amscuturatdincap.
Nu,amspus.Namnevoiedeajutor.tiucefac.tiucumse
joacjoculsta.Nosmlasuor.Darnuvreaustetragnjosdup
mine.Dacaatrebuiessetermine.
Nimicnutrebuiesseterminenniciunfel,Reacher.Aide
ales.
Nupreacred.
Eaaschiatogrimas.
Mcarselecteazibtliile.
ntotdeaunaofac.Iarastaelafeldebuncaoricarealta.
nacelmoment,chelneriaaieitdinbuctrie.Mavzut,a
vzutopeNeagley,arecunoscutodemaidevreme,avzutcnune
rostogoleampepodeasconduneochii,imustrriledecontiinis
aurisipit.Miaumplutiarcanacucafea.Neagleyacomandatceai,
amesteculpentrumiculdejundelaLipton,cuapfiart,calacarte.Am
rmastcuipnsapreluatcomanda.Apoifataaplecat,iarNeagleya
zis:
Deverauxeofemeiefoartefrumoas.
Suntdeacord.
Teaiculcatdejacuea?
Sigurcnu.
Aidegnd?
Presupuncpotvisa.Speranamoareultima,nu?
Noface.Ecevanneregulcuea.
ncesens?
Nuipas.Aretreicrimenerezolvatepecapipulsullafelde
linititcaalunuiurscarehiberneaz.
Afostninfanteriamarin.Toatviaaaspatlaacelaianca
inoi.Ctdetareteagiitunlegturcutreioamenimori?
Magitdinpunctdevedereprofesional.
EacredecvinovatuleuntipdelaKelham.Deci,nuare
jurisdicie.Deci,nujoacniciunrol.Deci,nusepoateagitadinpunct
devedereprofesional.
Mrog,eovibraienegativacolo.Doarattispun.Ai
ncrederenmine.
Nuifacegriji.
iampomenitnumeleisauitatlaminedeparciaifi
datoratbani.
Nuidatorez.
Atunci,enebunduptine.Miamdatseama.
Spuiastadesprefiecarefemeiepecareontlnesc.
Dedataastaeadevrat.Vorbescserios.Inimioaraeireceo
luaserazna.Fiipefaz,OK?
Mersi,oricum,amspus.Darnamnevoiedeosormaimare.
Ctotvenivorba,azisea.Garberntreabdefrateletu.
Defratelemeu?
Zvonpesursenreeauasergenilor.Garberiapusbiroulsub
supraveghere,pentrumesajesautelefoanedelafrateletu.Vreastie
dacineilegturanmodregulat.
Decearvreastie?
Bani,aspusNeagley.staisingurullucrucaremivinen
minte.FrateletuenclaTrezorerie,nu?Poateceoproblem
financiarcuKosovo.Trebuiesexistenitecomandanisupremii
gangsteripeacolo.PoatecceidinCompaniaBravoaducacasbani
pentruei.tiitu,ispal.Sauifur.
CelegturaraveaastacuofemeiepenumeJaniceMay
ChapmandinfundulMississippiului?
Poateceatia.Poatecvoiacevapentrusine.Poatecera
iubitacuivadinCompaniaBravo.
Namrspuns.
Ultimastrigare,aspusNeagley.Stausauplec?
Dute,amziseu.Astaiproblemamea,nuata.Vialungi
prosper.
Cadoudermasbun,aspusea.
Saaplecat,iadeschisservietaiascosundosarsubire,verde.
PecoperterautipritecuvinteleBiroulerifuluidincomitatulCarter.
Lapuspemasilaacoperitcupalma,gataslmpingspremine.
Osiseparinteresant.
Cee?amntrebato.
Fotografiicuceletreifemeimoarte.Toateaucevancomun.
Deverauxileadat?
Nuchiar.Lealsatnesupravegheate.
Leaifurat?
Leammprumutat.Lepoinapoiacndtermini.Suntsigurc
osgsetiocale.
Miastrecuratdosarul,saridicatiaplecat.Frstrngeride
mn,frpupicipeobraz,fratingeri.Amurmritompingndua,
amurmritocotindladreaptapestradaprincipaliamurmrito
disprnd.
ChelneriaaauzituadeschizndusecndNeagleyaieit.Poate
cexistaosonerienbuctrie.Aieitsverificedacevreunnouvenit
iavzutcnuera.Samulumitsmiumplepentruatreiaoarcana,
apoisantorsnbuctrie.Eumiampotrivitnfadosarulverdeil
amdeschis.
Treifemei.Treivictime.Treifotografii,toatefcutenultimele
sptmnidevia.Nimicnuemaitrist.Poliitiicerpozerecente,iar
rudelennebunitededurereserepedsaleagdinceau.Deobicei
gsescbucurie,zmbete,pozedelabaluldeabsolvire,portretefcuten
studiosauinstantaneedinvacane,pentrucbucuriaizmbetelesunt
lucrurilepecarevorsileaminteasc.Vorcadosarullungisumbru
snceapcuviaienergie.
JaniceMayChapmanleaveapeamndoudinbelug.Fotografia
eierauninstantaneudelabrunsus,fcut,celmaiprobabil,lao
petrecere.Erapejumtatentoarsspreaparat,privinddirectn
obiectiv,zmbindnprimelesecundespontane.Oapsaredebutonbine
sincronizat.Fotografulnicinuoluasepenepregtite,darnicinuo
pusesespozezepreamult.
Pellegrinosenelasecndspusesecerachiardrgu.Astaera
caicumaifiziscAmericaemricic.Chiardrguerao
subestimaregrav.Chapmanfuseseabsolutspectaculoas.Eragreus
inchipuiofemeiemaifrumoas.Pr,ochi,fa,zmbet,umeri,siluet,
tot.LuiJaniceMayChapmanleaveapetoatedinplin,astaisigur.
Ampuspozanspateleteanculuiimamuitatlaceadeadoua
femeie.Murisennoiembrie1996.Cupatruluninurm.Aam
informaonotidincoluldejosalfotografiei.Imagineareprezentaunul
dintreaceleportretecolor,semiformale,fcutengrab,pecarelevezila
secretariatuluneifaculti,lanceputulanuluiuniversitar,saulaun
fotografcaremuncetedingreupeunvasdecroazier.Opnz
ntunecatdreptfundal,untaburet,vreodoureflectoare,trei,doi,unu,
ac,mulumesc.Femeiadinpozeradeculoare,aveaprobabilnjurde
douzeciicincideaniieralafeldespectaculoas,ntoateprivinele,
caiJaniceMayChapman.Poateimaii.
Aveaopielefrcusurigenuldesurscareporneteaerul
condiionat.initeochicaredeclaneazrzboaie.Negri,umezi,
strlucitori.Nuseuitalaaparat.Seuitaprinel.Dreptlamine.Deparc
arfistatdecealaltparteamesei.
Atreiafemeiemuriseniunie1996.Cunouluninurm.iea
eratotdeculoare.Tottnr.Totspectaculoas.Cuadevrat
spectaculoas.Fusesefotografiatafar,ntrocurte,numbr,cu
luminauneidupamiezitrziireflectndusepeunzidalbiscldndo
nstrlucireaei.Aveaotunsoarescurt,natural,ipurtaobluzalb,
cutreinasturidescheiai.Ochiiierauumezi,izmbetul,timid.Avea
nitepomeisuperbi.Purisimplumholbamlaea.Dacvreun
laborantcuhalatalbarfiintrodusntruncomputerultraperformant
toateinformaiilepecareleavemnoidesprefrumusee,delaCleopatra
pnnprezent,circuitelearfibzitvremedeoor,apoiarfiimprimat
exactimagineaasta.
Miammutatcanadecafeaiamaezattoateceletreipozepe
mas,unalngalta.Toateaucevancomun,spuseseNeagley.Erau
camdeaceeaivrst.Plussauminusdoitreiani.DarChapmanera
alb,iarcelelaltedoueraudeculoare.Chapmanaveaosituaie
financiarcelpuinconfortabil,judecndduprochieibijuterii,prima
negrespreassteamaiprost,iarceadeadouaveaunaeraproape
marginal,ntrunfelrural,judecndduphaine,duplipsabijuteriilor
deoricefelidupcurteancaresttea.
Treiviei,tritentrostrnsproximitategeografic,darseparate
dehuriadnci.Poatecfetelenusentlnisersaunuvorbiser
niciodatunacualta.Poatecnusevzuserniciodat.Nuaveau
absolutnimicncomun.
Dartoatetreierauuimitordefrumoase.
Ampuspozelenapoindosarilamndesatnspatele
pantalonilor,subcma.Amachitatnotadeplat,cubaciulaferent,
iamieitpestrad.Mbteagndulsmerglabiroulerifului.Miam
ziscvenisevremeapentruoexpediiederecunoatere.Pentruunraid.
Eramomentulpotrivitpentrunitetatonri.Pentruancercamareacu
degetul.Nofifostdemocraie,dareraoinstituiepublic.Iareuaveam
unmotivlegitimsmafluacolo.Aveamdereturnatunobiectpierdut.
Miamzisc,dacDeverauxeraplecat,puteamlsadosarulla
funcionaruldelabirou.IardacDeverauxeraacolo,aveamsmerg
dupureche.
Eraacolo.
VechiuleiCapricestteanparcare,aezatcugrijnspaiulcel
maiapropiatdeu.Unprivilegiualfunciei,probabil.Culturile
birocraticefuncioneaztoatelafel.Amtrecutpelngmain,mam
opintitsdeschiduagreadesticlimamtrezitntrunholvechi,
lipsitdegust.Daledeplasticpepodea,vopseascorojitpepereiiun
biroudeinformaii,nspatelecruiastteaunbtrn.Omulnaveapr,
nicidini,obrajiiierausupiipurtaovestdecostum,frsacou,ca
unziaristdepevremuri.Decummavzut,aridicatreceptorul,a
apsatpeunbutoniazis:
Eaici.
Aascultatrspunsul,apoimiafcutsemncutelefonul,folosindu
lpepostdeindicator,ntinznduifirul,iaspus:
Lacaptulcoridorului,pedreapta.Vateapt.
Amparcurscoridorul,amzritcucoadaochiului,printrou
ntredeschis,ofemeiesolid,aezatnfaaunuipanoutelefonic,apoi
amajunsnbiroulluiDeveraux.Uaeradeschis.Amciocnitodat,
dinpolitee,iamintrat.
Eraunspaiuptrat,simplu,ntrostarelafeldeproastcai
holul.Aceleaidale,aceeaivopseauzat,acelaijeg.Fuseseumplutcu
lucruricumpratepebanipuini,lasfritulereigeologicetrecute.
Birou,scaune,fiete,toatesimple,funcionretiidemodate.Pezid
atrnaupozeleanoeizmbitoarealeunuitipnvrst,mbrcatn
uniform,pecarelamluatdrepttatlluiDeveraux,fostulposesoral
biroului.Semaivedeauncuierpom,cuunpulovervechiatrnndpe
unuldintrebrae.Sttuseacoloattdemulttimp,nctpreaprfuiti
scoros.
Laprimavedere,nueraoncperepreagrozav.
DarDeverauxeraacolo.mirmsesernmintepozelecelortrei
femeiuluitoare,dareaputeainepieptoricreiadintreele.Erala
nlime.Poatechiarlentreceapetoatetrei.Ofemeiefoartefrumoas,
spuseseNeagley,iareueramncntatcsubiectivitateamifusese
confirmatdeobiectivitateaaltcuiva.Preamicpescaunuldelabirou,
cuumeringuti,suplirelaxat.Cadeobicei,zmbea.
Aiidentificatmainapentrumine?mantrebatea.
Namrspunslantrebare,iareiiasunattelefonul.
Aridicatreceptorul,aascultatctevaclipe,apoiaspus:
OK,dartoteunactdeviolen.inelnprimplan,bine?
Apoianchistelefonulimiaexplicat:
Pellegrino.
Ozincrcat?
Doitipiaufostbtuiazidimineadecineva,iareijurca
fostunsoldatdelaKelham.Dararmatasusinecbazaencontinuare
nchis.Nutiucesentmpl.Doctorulfaceoresuplimentare.
Contuzii,ziceel.Darbugetulmeuelacareossuferenitecontuzii.
Namspusnimic.
Deverauxazmbitdinnouiacontinuat:
Oricum,naintedetoate,povestetemidespreprietenata.
Prietenamea?
Amcunoscuto.FrancesNeagley.Presupuncesergentultu.
Erafoartemilitroas.
Afostsergentulmeupevremuri.Timpdemaimuliani,cu
intermitene.
Mntrebdeceavenit.
Poateceuamrugatosvin.
Nu,ncazulstaarfitiutundeicndstentlneasc.Totul
arfifostaranjatdinainte.Narfitrebuitsntrebedetineprintot
oraul.
Amncuviinatdincap.
Avenitsmavertizeze.Separecmafluntrosituaiedin
carenupotieinvingtor.Omisiunesinuciga,dupcumiaspus
ea.
Aredreptate,aspusDeveraux.Eofemeiedeteapt.Mia
plcutdeea.Ebun.Faceochestiecufaa.Arecaoprivirespecial
foartecolegialincreztoare.Punpariucsepricepedeminunela
interogatorii.iadatfotografiile?
Aivrutsleia?
Amsperatsleia.Leamlsatlandemniamdisprut
pentruunminut.
Dece?
Ecomplicat,aspusDeveraux.Amvrutslevezisingur,cnd
consideritudecuviin.Caunexperimentcontrolat.Frpresiunii
maialesfrnicioinfluendinparteamea.Frcontext.Amvruto
primimpresiecompletlipsitdeprejudeci.
Delamine?
Da.
Acumedemocraie?
Nunc.Dar,cumsespune,tefacifratecudracul,pntreci
lacul.
OK.
Deci,cume?Primataimpresie?
Toatetreierauuimitordefrumoase.
Astaitotceaveauncomun?
Aacred.nafarafaptuluictoatetreieraufemei.
Deverauxadatdincapaprobator.
Bun,aspusea.Suntdeacord.Toateerauuimitordefrumoase.
Mbucursamoconfirmaredinparteaunuiobservatorindependent.E
unlucrupecaremieraugreuslrecunosc,chiarifademine
nsmi.i,cusiguran,amevitatslspuncuvocetare.Arfisunat
foarteciudat,aproapegay.
Aioproblemcuasta?
TriescnMississippi,malmuritea.Amfostpucamarini
nusuntcstorit.
OK,amspus.
inmomentuldefanumvdcunimeni.
OK,amrepetat.
Nusuntlesbian,aprecizatea.
Saneles.
Dar,chiariaa,nudbinecaopoliistsparobsedatde
aspectulfizicalvictimelorfemei.
Saneles,amzisiar.
Mamaplecatnfaiamscosdosaruldelacurea.Lampuspe
birou.
Misiunendeplinit,amspuseu.Apropo,binelucrat.Puini
reuescsobatpeNeagleyntrunjocalminii.
Oricenaiarenaul.
Atrasdosarulmaiaproape,apoiiatrecutpalmapesteel,dela
stngaladreapta,iarmnaisaopritlauncaptiarmasacolo.
Poatenloculncarehrtiasenclzise,lipitdealelemele.
Aiidentificatmaina?mantrebatea.
Continuasapesedosarulcupalmaiseuitaintlamine.
ntrebareaatrnanaerntrenoi.Aiidentificatmaina?Miarsunat
nurechiiptulemfaticalluiGarber,ntelefonuldinrestaurant:Nu
da,repet,nudanumrulpoliieilocale.
Superiorulmeu.
Ordinelenusediscut.
Aiidentificato?arepetatDeveraux.
Da,amrspuns.
i?
Nuipotspune.
Nupoisaunuvrei?
Amndou.Informaieconfidenial,lacinciminutedupceam
anunatolatelefon.
Nicioreacie.
Amcontinuat:
Deci,ceaifacensituaiaasta?
Acum?
Nuacum.Atunci.Cnderaininfanteriamarin.
Cainfanterist,afifcutexactcefacitu.
Mbucurcmnelegi.
Adatdincapcda.Nuiluasemnadepedosar.
Nuiamspusadevrulmaidevreme.Mrog,nutotadevrul.
Desprecasatatluimeu.Nafostntotdeaunanchiriat.Afostalui,pe
vremeacnderacstorit.Darcndmamasambolnvit,audescoperit
cnuaveauasigurare.Arfitrebuitsaib.Sepresupuneacvinela
pachetcuslujba.Dartipuldinadministraiecareeraresponsabildeasta
intrasennitebeleleifuraseprimele.Olipsdenumaidoiani,darsa
ntmplatexactcndsambolnvitmama.Dupasta,afostocondiie
preexistent.Tataarefinanatmprumutul,situaiasanrutit,iel
namaipututsplteasc.Bancaaluatproprietatea,darlalsats
locuiascacolocuchirie.Amadmiratambelepri.Bancaafcutceea
cetrebuia,attctaputut,iartataacontinuatslucrezenserviciul
comunitii,deicomunitateaidduseunpumnngur.Onoareai
datoriasuntlucruripecareleapreciez.
SemperFi,amziseu.
Babinecnu.ioricummiairspunslantrebare,dupcum
suntsigurcaiavutdegnd.Dacidentitateaeconfidenial
nseamnceomaindelaKelham.Defapt,astaitotceaveamnevoie
stiu.
Doardacexistolegtur,amziseu.ntremainicrim.
Puinprobabilsfieocoinciden.
miparerupentrutatltu.
imie.Afostunombunimeritamaimult.
Apoiammrturisit:
Euiambtutpeciviliiia.
Zu?Cumnaibaaiajunsacolo?
Ammerspejos.
Naifiputut.Cusiguran,naifiavuttimp.Suntaproape
douzecidekilometri.Pnaproapedincolodegranianordicabazei
Kelham.EdejanTennessee.
Cesantmplatacolo?
Doiindiviziieiser,poatedoarsseplimbe.Deundeerau,se
vedeapduriceacarenconjoargarduldelaKelham,darnueraufoarte
aproapedeel.Unbrbataieitdinpdure,ancercatsigoneascpe
ceidoiexcursioniti,lucrurileauluatontorstururt,eiaufost
lovii.Pretindccelcareiabtuterasoldat.
Purtauniform?
Nu,darartaasoldatiaveaopucM16.
Ciudat.
tiu.Ecaicumarstabiliozondecarantin.
Decearfaceo?Dejaaucamunmiliondehectarenumai
pentruei.
Nutiudece.Darcealtcevasfie?Gonescpeoricinecarese
apropiedegard.
Namspusnimic.
Deverauxarmasieatcutoclip.
Iastaipuin.Tupecineaibtut?
Doitipintrocamionet.Sauluatdemineierisear,sauluat
demineiarazidiminea.Preades.
Descriere?
Mizerie,unsoare,pleteitatuaje.
ntrovechecamionetneagr,vopsitcubidineaua?
Da.
iasuntveriiMcKinney.ntrolumeideal,artrebuibtuicel
puinodatpesptmn,curegularitateaunuiceasornic.Aaci
mulumescpentrumrturisireatacompletisincer,darpropunsnu
lumniciomsurnmomentulsta.
Dar?
Snumaifaci.isipzetispatele.Suntsigurcacum
plnuiescsadunetoatfamiliaisplecencutareata.
Suntmaimuli?
Suntvreoctevazeci.nsnuifacegriji.Celpuinnunc.O
sleiacevavremesseadune.Niciunulnaretelefon.Niciunulnutie
mcarcumsfoloseascuntelefon.
nacelmoment,saupornitalarmentoatcldirea.iamauzit
unschimbprecipitatderepliciveninddinspredispecerat,acolounde
stteafemeiaceasolid.Zecesecundemaitrziu,aceastaiafcut
apariianprag,cursuflareatiat,inndusecuambeleminide
cadruluii,pentruaimenineechilibrul,iaspus:
PellegrinoasunatdelngterenulluiClancy.Aproapede
stejaruldespicat.Zicecneamalescuncocrim.
Deverauxicumineneamuitatamndoiinstinctivladosarulde
pebirou.Treifotografii.ncurnd,patru.Oaltvizittristfcut
rudelorndurerate.Oaltcerereauneipozerecente.Ceamaiurt
parteameseriei.
Apoierifulmiaaruncatoprivireiaezitat.Nuedemocraie.
Miodatorezi.Trebuiesvdasta.Trebuiestiupentrucem
sinucid,amspus.
Amaiezitatncosecund,apoiazis:
OK.
iamfugitlamainaei.
TerenulluiClancysadoveditafilapesteaisprezecekilometri
nordestdeora.Amtraversattcutaliniedecaleferatiammerscam
unkilometruijumtatespreKelham,ptrunzndadncnjumtatea
ascunsalocalitiiCarterCrossing.Departeagreitainelor.Acolo,
drumulnumaiaveanicimarginiinicianuri.Ambnuitcanurile
fuseserastupate,iarmarginilefuseserarate.Cmpurilenetede,pline
denoroiajungeauchiarlamargineaasfaltului.Amvzutcasevechipe
structuridinlemn,hambarejoase,oproanentrornicolibece
stteauscad.Amvzutbtrnepeverandeicopiizdrenroipe
biciclete.Amvzutcamionetevechinaintndagaleiuncumprtor
singuratic,purtndoplriedepaieiuncodenuiele.Fiecarechippe
carelamntlniteradeculoare.Anumitelocurisuntpentruanumii
oameni,mispuseserveriiMcKinney.Partearuralastatului
Mississippi,nanul1997.
ApoiDeverauxacotitsprenord,peooseacudoubenzi,
brzdatdefgaederoi,lsndnurmcomeliile.
Aapsatpedaladeacceleraie.Mainasaconformat.Existaun
motivpentrucareChevyCapriceeravehicululfavoritaloricruipoliist
activ.Eraunproiectperfectdetipulidac.idacamluaunsedan
spaiosiampunenelunmotordeCorvette?idacamntripuin
suspensiile?idacamfolosipatrudiscuridefrn?idaciamdao
vitezmaximdedousutedekilometripeor?Exemplarullui
Deverauxeravechiiuzat,darmergeanc.Suprafaaasprfcea
cauciucurilestrepideze,iarcaroseriaselegnaisezguduia,daram
ajunsladestinaiedestulderepede.
Destinaiasadoveditafiosuprafaarid,nmijloculcreiase
aflaocasdrpnat.Amcotitiamfolositoaleecudousensuri
care,latrecereapelnglocuin,setransformantrunsimplu
drumeagdear.Deverauxaapsatodatsirena,caungestdepolitee.
nspateleuneiferestreamvzutpecinevafcndunsemncumna
dreptrspuns.Unbtrn.Unchipdeculoare.Amcontinuatsmergem
pepmntuluscat.ndeprtareamzrituncopacsinguratic,crpatde
fulgerndou,pevertical,pnlaotreimedinnlimealui.Fiecare
jumtateatrnadepartedecealalt,ntrunYcuefectdramatic.Ambele
prierauacoperitecufrunzulieprimvraticedeunverdepal.Stejarul
despicat,ampresupus.ncnviaivznduidetreab.nc
rezistent.Lngelseaflaopatruldepoliie,parcatdreptnnoroi.
Pellegrino,ampresupus.
Deverauxiaparcatmainachiarlngaluiiamcobort.
Pellegrinoeralavreocincizecidemetridistan,stndpurisimplu
acolo,pelocrepaus,cufaasprenoi,cuminilencruciatelaspate.
Caosantinel.
Lazecemetrimaincolosedistingeaosiluetpepmnt.
Amparcurspejosceicincizecidemetrideterennoroios.naer
pluteauvulturicurcani,treilanumr,rotinduselenemultdeasupra
noastr,ateptndunesplecm.Departendreaptameasevedeaun
irdecopaci,uniimaigroi,aliisubiri.Printretrunchiurilesubirise
zreaungarddesrmghimpat.GraniadenordvestabazeiKelham,
amghiciteu.Laturadinstngaaunuiterenntins,rechiziionatde
MinisterulAprriicucincizecideaninurm.Omicporiunedinceea
cevreunconstructordegarduricupilefusesesuprapltitcasinstaleze.
DelajumtateadistaneicarenedespreadePellegrinose
distingeauctevadetaliilegatedesiluetadinspatelelui.Ospinare,
ndreptatspremine.Ogeacscurtdeculoaremaro.Impresiaunuipr
negruiapieliialbe.Prbuireagoalaunuicadavru.Liniteaabsolut
acelormoridecurnd.Imposibilarelaxare.Inconfundabil.
Deverauxnusaopritpentruunraportverbal.Atrecutdreptpe
lngajutoruldeerifiacontinuatsmearg.Afcutunocollarg,
veninddinparteacealaltspresiluetaczut.Eumamopritlavreo
cincimetrideeaimaminutladistan.Eracazulei.Nuera
democraie.
erifulsandreptatctrecadavru,nceticugrij,atentpe
undecalc.Saapropiatndeajunsdemultnctslpoatatinge,apoi
salsatpevine,cucoatelepegenunchiicudegetelempletite.Sa
uitat,deladreaptalastnga,lacap,bust,brae,picioare.Peurmsa
uitatdelastngaladreapta,dinnouaceeaisecven,darnordine
invers.
Apoiaridicatprivireaiaspus:
Cedracu'easta?
AmfcutacelaiocolcaiDeverauximamapropiatnvrful
picioarelordinsprenord.Mamghemuitlngea.Miampuscoatelepe
genunchi.Miammpreunatdegetele.
Mamuitatdeladreaptalastngaidelastngaladreapta.
Cadavruleraalunuibrbat.
Alb.
Patruzeciicincideani,poateunpicmaipuin,poateunpicmai
mult.
Poateunmetruaptezeciicinci,poateoptzecidekilograme.Pr
negru,ncrunit.Barbdedoutreizile,aproapealb.Ocmade
lucrudeculoareverde,ogeacmaroniedef.Jeani.Ghetemaronii
nalte,ncreite,crpate,nelustruiteiacoperitedenoroi.
lcunoti?amntrebatopeDeveraux.
Nulammaivzutpnacum.
Sngerasepnlamoarte.ncasaseceeaceambnuitafiunfoc
demitralierncoapsadreapt.Pantaloniiieraumbibaidesnge.
Aproapecusiguran,gloaneleisfiaserarterafemural,unvasde
marecapacitate.Absolutvital.Oriceleziunesemnificativpoatefifatal
ndoarctevaminute,nlipsaunuiprimajutorpromptieficient.
Darceeaceeraneobinuitlascenadinfaanoastreracse
ncercaseunprimajutorpromptieficient.Craculpantalonilortipului
fusesetiatcuuncuit.Ranafuseseparialacoperitcuunbandaj
absorbant.
Fiadebandajabsorbanteraunpansamentdeuzmilitarcu
distribuiegeneral.
Deverauxsaridicatisadatmainspate,cupaimici,nvrful
picioarelor,cuochiilacadavru,pncndaajunslavreotreimetri
distan.Amfcutacelailucruimamalturatei.Vorbeancet,de
parcoricezgomotarfifostolipsderespect.Deparctrupulacela
nensufleitnearfipututauzi.
Ceprereaidespreasta?mantrebat.
Afostodisput,amziseu.Satrasunglon.Probabilunfocde
avertizarecarealuatondireciagreit.Sauunfoccareslpunpe
fug,darcareaajunspreaaproape.
Decenuunfocmenitsucidicareiaratatinta?
Pentrucintaularfirepetatimediatncercarea.Sarfi
apropiatiarfitrasncapultipului.Darnafcuto.Dincontr,a
ncercatslajute.
i?
iavzutcnureuete.Aacsapanicatiafugit.Lalsat
smoar.Naduratmult.
intaulafostunsoldat.
Nuneaprat.
Cinealtcinevamaiarepansamentedeuzmilitar?
Oricineifacecumprturiledintrunmagazinncaresevnd
stocurilesuplimentare.
Deverauxsantorscuspatelelacadavru.Aridicatmnaimia
artatcevanzare,ladreaptanoastr,cuoscurtmicareabraului.
Cevezi?mantrebat.
PerimetrulaparinndbazeiKelham.
iamziseu,acontinuatea.tiaimpunozondecarantin.
Deverauxsantorslamainaeisiaceva,iareuamrmaspeloc
imamuitatlapmnt,dejurmprejur.Soluleramoaleiexistau
destuleurmedepai.Celealetipuluimortsenvrteauise
mpleticeau,uneledintreeledndcuspatele,cantrovecheschemde
dans.Curbasencheiaacoloundezceael.Pejumtateainferioara
trupuluisevedeauurmeleunorvrfuridepantofiimiciadncituri
rotundefcutedegenunchi,acoloundeatacatorulselsasemaintipe
vine,apoingenuncheasepentrualajuta.Toateacesteaseaflaula
captulunuilungirdeurmeparialedepai,majoritateavrfuri,mai
puinclcie,toateladistanemariunadealta.intaulvenisenfug.
Opersoandenlimemedie.Nueraunuria.Nicifoartemasiv.
Existauurmeidenticeinsensulopus,peundeatacatorulfugisedela
loculcrimei.Namrecunoscutmodelultlpilor.Nusemnaucuniciun
feldebocancimilitaripecareimaivzusemeupnatunci.
Deverauxsantorsdelamaincuunaparatdefotografiat.Era
unSLRargintiu.Saapucatsfotografiezeloculcrimei,iareuam
urmritirulamprentelorlsatedefugarulpanicat,ndeprtndumde
zon.Leaminutlaunmetrundreaptameaiamparcursosutde
metri,pncndsaupierdutpeofielatdepmntmpietrit.Vreo
problemgeologicsauochestiunedeirigaiesaupurisimplu
ajunsesemlamargineaspaiuluipecarebtrnulClancyobinuiasl
are.Namvzutniciunmotivpentrucareunfugararfischimbat
direcianacelpunct,aacamcontinuatsmergdreptnainte,
sperndcaamprentelesreapar,darnusantmplataa.Dupvreo
cincizecidemetri,soluleraacoperitcuunsoideierburisubiriiscurte.
Mainfa,acesteacrescuserunpicmainalte,apoieraueclipsatede
tufiurilecarecrescuserlabazagarduluiunitiimilitare.Namvzut
tulpinirupte,darvegetaiaerarobustinumafiateptatsfisuferit
maristricciuni.
Mamntors,amfcutunpasiamzritolicrirelavreotrei
metriijumtatendreaptamea.Metalic.Dealam.Mamabtutdin
drum,mamaplecatiamgsituntubdecartuzcndnrn.
Proasptistrlucitor.Nou.Lung,provenitdelaopuc.ncelmaibun
caz,eraunRemington223de5,56milimetri,destinatuneiarmesport.
ncelmairucaz,erauntubdecartuNATOde5,56milimetri,fabricat
pentruarmat.Greudefcutdiferenacuochiulliber.Tubuldecartu
Remingtonarenveliulmaisubire.CelNATOemaigreu.
Lamridicatilamcntritnpalm.
Aproapesigurerauntubdecartumilitar.
MamuitatndeprtarelaDeveraux,laPellegrinoilatipulmort.
Eraulaodistandeaproximativosuttreizecidemetri.Practic,lao
aruncturdebpentruunpuca.CartueleNATOde5,56milimetri
erauconceputepentruapenetrapereteleuneictideoelaflatelaase
sutedemetrideprtare.Victimaseaflalaodistandepestepatruori
maimic.Ointuoar.Greuderatat,astafiindsinguramea
consolareadevrat.UntipcareetrimisdelaBenninglaKelhampentru
aiterminapregtireanuegenulcarerateazunfocnliniedreaptde
laaceadistan.itotui,astafuseseclarompucturneintenionat.
Odovedeapansamentul.Fuseseunfocdeavertizarecareseterminase
prost.Sauunfocmenitslpunpefugpeindivid.Daruntipcaree
trimisdelaBenninglaKelhamiarezolvatproblemeledetestosteroncu
multvremenurm.Tragefocurideavertizaresusiladistan.Lafel
idacarvreaspunpecarevapefug.Suspectulnutrebuiedects
vadeavascprndisaudzgomotularmei.Astaitotcesecere
ntroastfeldesituaie.iniciunsoldatnufacemaimultdectstrictul
necesar.ncdepevremeacndAlexandrucelMareiaadunatarmata,
niciunsoldatnafcutvreodatmaimultdectstrictulnecesar.De
obicei,iniiativeledepefrontseterminculacrimi.Maialescnde
vorbademuniiederzboi.idecivili.
Amvrtbucatadealamnbuzunarimamntors.Nammai
vzutniciunaltaspectsemnificativ.Deverauxconsumaseontreag
roldefilm,pecareaderulato,ascosodinaparat,trimindulapoipe
Pellegrinoladrogheriesodealadevelopat.Iaspusssoliciteo
prelucrareurgent,apoiiacerutca,lantoarcere,sladucpemedic,
mpreuncumainamortuar.Ajutoruldeerifaplecatdecumisa
datsemnalul,iarDeverauxicumineamrmasamndoinmijlocula
ctevamiidehectaredepustietate,neavnddreptcompaniedectun
cadavruiuncopaclovitdefulger.
Aauzitcinevavreunfocdearm?amntrebateu.
DomnulClancyesingurulcarearfipututauzi.Pellegrinoa
vorbitdejacuel.Pretindecnutienimic.
Cevaipete?Unfocdeavertizarepresupunemaintinite
somaii.
Dacnaauzitunfocdearm,narfiauzitnicisomaiile.
UnsingurcartuNATOtrasdeladistannaerlibernue
neapratfoartezgomotos.ipeteleputeaufimaiputernice.Maialesdac
veneaudindoupri,ceeaceeposibil,cantrunschimbdereplici.
Adic,dacafostodiscuiesauoceart.
AcumaccepicafostunglonNATO?
Ambgatmnanbuzunariamscostubuldecartu.Laminut
npalmadeschis.
Lamgsitlaosuttreizecidemetrideaici,latreimetrii
jumtatedistannliniedreapt.Exactacoloundelarfiproiectat
evacuareauneiputiM16.
ArputeafiunRemington223,aspusDeveraux.
Ceeaceeradrgudinparteaei.
Apoimilaluatdinmn.Iamsimitpepieleunghiileascuite.
Eraprimaoarcndneatingeam.Primulcontactfizic.Nudduserm
mnacndfcusermcunotin.
Aprocedatlafelcaimine.Acntritalamanpalm.Nuerao
metodtiinific,darexperienapoatefilafeldepreciscaun
instrumentdelaborator.
NATO,cusiguran.Amtrasdeogrmaddeoricuasteai
apoileculegeamdepejos.
ieulafel,amzis.
Osfacmaretrboi,aspusea.Soldaicontracivilipepmnt
american?OsajungpnlaPentagon.PnlaCasaAlb,dac
trebuie.
Noface,aminterveniteu.
Decedracu'snofac?
Etidoarunerifdintruncomitat.Tevorstrivicapeun
gndac.
Narspuns.
Credem,amcontinuat.Dacauajunsattdedepartencts
desfoaresoldaimpotrivacivililor,augsitimetodestreacpeste
poliialocal.
Tipulafost,nsfrit,declaratmort,treizecideminutemaitrziu,
laoraunudupamiaza,cndmediculiafcutapariiampreuncu
Pellegrino.Ajutoruldeeriferanmainaluidepoliie,iarmediculvenea
ntrocamionetdemcelrieluatlamnaacincea,carepreascoas
dintrocartedeistorie.Ambnuitcerareplicaunuidricdinanii1960,
darconstruitpeplatformaunuiChevrolet,nuaunuiCadillac,icreia
ifusesernlturateferestreleioricealtebrizbizurifunerare.Eracao
furgonetnchis,detaliemijlocie,vopsitntrunalbmurdar.
Merriamaverificatpulsulibtileinimii,apoiapipitrana
vremedectevaclipe.
Isascurstotsngeledincorpprinarterafemural.Moarte
survenitnurmauneimpucturi.
Ceeaceeraevident,darapoiaadugatunlucruinteresant.A
ridicatuormarginilejeanilortiaiaitipuluiiazis:
Denimuludnueuordetiat.Safolosituncuitfoarte
ascuit.
LamajutatpeMerriamsaezecadavrulpeotargdepnz
groas,apoilamncrcatnspatelemainii.Mediculaplecatcuel,iar
Deverauxiapetrecutcinciminutevorbindlastaiadeemisierecepie
dinmain.EuamrmasprinzonmpreuncuPellegrino.Elnaspus
nimicinicieunamvorbit.Cndaterminat,erifulacobortdin
mainilatrimispeajutorsivaddetreab.Acestaaplecatcu
mainalui,ntimpceDeverauxicumineamrmasdinnousinguri,
lngcopaculdespicatdetrsnetipeticuldepmntntunecat,acolo
undesngeletipuluisescursesenrn.
Butlerpretindecnimeninaieitndimineaaastapepoarta
principaldelaKelham,aspusea.
CineeButler?
Cellaltajutoralmeu.PartenerulluiPellegrino.Lampuss
steanfaabazeimilitare.Amvrutsfiuavertizatimediatncazc
deschidunitatea.Osfietotfeluldetensiuni.Oameniisuntfoarte
supraidincauzaluiChapman.
Darnuidincauzacelorlaltedou?
Depindepecinentrebiiunde.Darsoldaiinuseopresc
niciodatlaliniadecaleferat.Toatebarurilesuntdecealaltparte.
Namzisnimic.
Trebuiesfiemaimultepori,aadugatea.Sauguringard.
staarect?Cincizecidekilometrilungime?ievechidecincizecide
ani.Trebuiesexistepuncteslabe.Cinevasastrecuratpeundeva,
astaisigur.
iaintratlaloc,amcompletateu.Astadacaidreptate.Cineva
santorsplindesngepnlacoate,cuuncuitmurdaricelpuinun
cartulipsnncrctor.
Amdreptate,aspusea.
Pnacumnammaiauzitniciodatdeozondecarantin,am
ziseu.Oricum,nupeteritoriulStatelorUnite.Purisimplu,nucredaa
ceva.
Eucred.
Eracevaciudatntonulei,nexpresiaei.
Ce?Infanteriamarinafcutvreodatchestiaasta?am
ntrebateu.
Nafostmarelucru.
Povestetemi.
Informaieconfidenial,aspusea.
Undesantmplat?
Nuipotspune.
Cndsantmplat?
Niciastanuipotspune.
Amtcutpentruoclip,apoiamntrebato:
AivorbitpnacumcuMunro?Tipulpecarelautrimisn
garnizoan?
Adatdincapcda.
Masunatimialsatunmesajcndasosit.Primullucrupe
carelafcut.Dinpolitee.Miadatunnumrlacarelpotgsi.
Bun,amspuseu.Pentrucacumtrebuiesvorbescieucu
el.
Neamntorsamndoicumaina,amtraversatterenulluiClancy,
amieitpepoartalui,spresud,peoseauabrzdat,apoictrevest
prinjumtateaneagraoraului,ndeprtndunedeKelham,mergnd
ctreliniadecaleferat.Amvzutaceleaibtrnepeaceleaiverande,
aceiaicopiipeaceleaibicicleteibrbaidediversevrstemicnduse
ncet,ntrepunctedeplecarenecunoscuteidestinaiinetiute.Casele
atrnauntrorn.Sevedeauantiereabandonate.Fundaiiridicate,
frniciunfeldestructuriconstruitepeele.Fiareruginiteinclcite.
Grmezidenisipicrmizipecarelenpdiserburuienile.Pestetot
ntlneaipmntcrpaticopaci.naerpluteaunsoidetoropeal
lipsitdesperan,aacumprobabilsentmplazidezi,deosutde
anincoace.
Oameniimei,aspusDeveraux.Bazamea.Toimauvotat.
Vorbescserios,practicsutlasut.Datorittatluimeu.Eliatratat
corect.Defapt,lvotaupeel.
Cumteaidescurcatcualbii?
Aproapesutlasutidinpartealor.Darlucrurileorsse
schimbe,nambeletabere.Doardacnugsescniterspunsuripentru
toiceiimplicai.
Vorbetemidespreprimeledoufemei.
Dreptrspuns,eaapusofrnbrusc,sarsucitpescaunia
datnapoivreodouzecidemetri.Apoiacotitpealeeadecaretocmai
trecuse.Eraundrumdear,bttoriticurat.Eracurbatiavea
rigolegoaledeoparteidealta.Sentindeadreptspresud,mrginitpe
ambeleprideceeace,pevremuri,sarputeasfifostcolibedesclavi.
Deverauxatrecutdeprimelezece,adepitogaurnir,undeunul
dintreadposturiarsese,apoiaintratntrocurtepecaream
recunoscutodinceadeatreiafotografiepecareovzusem.Casafetei
srace.Frbijuterii.Uluitoarefrumusee.Amrecunoscutcopacul
umbrossubcaresttuseizidulalbcarereflectaseblndpechipulei
razelesoareluilaapus.
Aparcatpeunpeticdeiarbiamcobortamndoidinmain.
Uncineltrapeundeva,iarlanulcucareeralegatzdrngnea.Am
merspesubramurilecopaculuiumbrosiambtutlauadinspate.
Casaeramic,nucumultmaimaredectocaban,darbine
ntreinut.Peretelealbnueranou,darfusesedeseorizugrvit.Labaz
aveapetecastanii,denuanaprului,acoloundeploileabundentel
stropisercunoroi.
Uadinspateafostdeschisdeofemeiecamdeaceeaivrstcu
Deverauxicumine.Eranalt,slabisemicancet,cuunsoide
moleealbtutdesoareicuacelstoicismdefierpecaremi
nchipuiamclmprteautoiveciniiei.IaaruncatluiDeverauxun
sursresemnat,iastrnsmnaiantrebato:
Vreovestedesprepuiulmeu?
nclucrmlaasta,aspuseriful.Osidmdecaptpnla
urm.
Mamadeposedaterapreapoliticoascasrspund.Sa
mulumitdoarsiafiezedinnouzmbetulapaticisantorsctre
mine.
Nucredcamfcutcunotin.
JackReacher,doamn,mamprezentateuiiamstrnsmna.
SuntEmmelineMcClatchy.Suntncntatsvcunosc,
domnule.Lucraimpreuncubiroulerifului?
Armatamatrimissajut.
Acum,azisea.Nucunouluninurm.
Namrspuns.
Amnitecarnedecprioarnoal.icevaceainibric.Ai
vreasluaiamndoiprnzulcumine?
Emmeline,aspusDeveraux,suntsigurcaiaecinata,nu
prnzul.Noisuntemnregul.Osmncmnora.Darmersioricum.
Erarspunsullacarefemeiapreassefiateptat.Azmbitiari
saretrasnbeznadinspateleei.Noineamntorslamain.Deveraux
aieitcuspatelenstradiamplecatmaideparte.njosulstrziise
aflaocabancamcatoatecelelalte,darcureclameleluminoasealeunor
mrcidebereaezatenferestre.Unfeldebar.Poatecumuzic.Am
parcursoreeadestrduemurdare.Amvzutunaltantierabandonat.
Secldiserziduridefundaienaltepnlagenunchi,dinblocuride
cimentamestecatcucenudecrbune,iarncolurifuseserridicai
patrustlpiverticalidinlemn.Darastaeratot.Materialelede
construciezceauacumrisipitepestetot,ngrmezidezordonate.Se
vedeaublocuridecimentsuplimentare,crmizi,unmormandenisip,o
stivdesacicuciment,toineteziiintriiderouiploaie.
iunmormandepietri.
Mamrsucitimamuitatnvremecetreceamcumainape
lngel.Aveapoateunmetruoptzeci,fiindformatdinacelsoide
pietricelecenuii,ascuite,careseamestecmpreuncunisipuli
cimentulpentruaformabeton.Mormanulfusesemprtiatntro
moviljoas,camdemrimeaunuipatdublu,npditpemarginide
buruieni.Aveaurmedepaiiscobiturinparteadesus,caicum
copiiiarficlcatprinel.
Namspusnimic.Deverauxsehotrsedeja.Amersmaideparte
iacotitlastngapeostradmailarg.Casemaimari,curimaimari.
Garduridelemn,nudesrm.Aleideciment,nupotecibttorite.A
ncetinit,apoiaopritnfaauneilocuinededouorimaispaioase
dectcolibapecaretocmaiovizitaserm.Ocasdecent,cuunsingur
etaj.Scump,dacarfifostnCalifornia.Darnengrijit.Vopseauaera
scorojit,iarburlanele,ndoite.Acoperiuleraacoperitcubitum,i
uneledintreiglealunecaser.ncurteseaflaunbiatcamde
aisprezeceani.Stteanemicat,frsfacnimic.Doarneurmrea.
Astaicealalt,aspusDeveraux.ShawnaLindsayochema.la
decolo,careseholbeazlanoi,efrateleeimaimic.
Fratelemaimicnueravreooperdeart.Trseselozul
nectigtorlaloteriagenetic.Astaeraaldraculuidesigur.Nusemna
deloccusoralui.Absolutdeloc.Czusedincopaculcuuriiselovise
defiecarecrac.Aveauncapcaobildepopice,cuochiiprecumgurile
pentrudegeteicamlafeldeapropiai.
Intrm?amntrebat.
Deverauxascuturatdincap.
MamaShawneimiazissnumntorcpncndnosipot
spunecineiatiatgtulntiuluieinscut.Asteaaufostcuvinteleei.
inocondamn.Spierziuncopileunlucrungrozitor.Maialespentru
oamenicaei.Nucsarfignditcfetelelorosajungmanechineio
slecumpereocasnBeverlyHills.Darsaicevacuadevratspecial
nseamnfoartemultpentruei.nelegi,dupcenauavutnimic
altceva,niciodat.
Biatulseholbanc.Tcut,amenintorirbdtor.
Atunci,smergem,amspuseu.Trebuiesdauuntelefon.
Deverauxmalsatsfolosescaparatuldinbiroulei.Nuera
democraie,nunc,darnicimultnumaiaveam.Agsitnumrulpe
careillsaseMunro,milaformatiiaspuscuiofirspunscla
telefoneraerifulElizabethDeveraux,cutndulpemaiorulDuncan
Munro.Apoimiantinsreceptorul,saridicatdepescauniaprsit
ncperea.
Mamaezatlabirou,darnaparatnuseauzeanimic,iareu
simeamclduratrupuluieirmaspesptar.Amateptat.Tcereami
uieranurechi.Armatanupuneamuzicpentruapelurilenateptare.
Nun1997.Unminutmaitrziu,saauzitunpcnitdeplastic,apoi
bruiaj,operechedectiafostridicatdepeomas,iarovoceaspus.
DoamnaerifDeveraux?MaiorulMunrolatelefon.Cemaifaci?
Glasuleraputernic,energicihipercompetent,daraveanelo
notdebundispoziie.ns,laurmaurmei,cinenarfibucuross
primeascuntelefondinpartealuiElizabethDeveraux?
Munro?amspus.
mipareru,mateptamsfieElizabethDeveraux.
Eibine,dinpcatenaidatdeea,amziseu.Numelemeueste
Reacher.Acumfolosesctelefonulerifului.FacpartedinUnitatea396,n
prezentdetaattemporarna110a.Suntemegalingrad.
JackReacher?Amauzitdespretine,bineneles.Cuceipotfi
deajutor?
Garberiazisctrimitenorauntipsubacoperire?
Nu,darambnuitcosofac.Tuetila,nu?nsrcinatsi
spionezipelocalnici?Treabcareseparecmergedestuldebine,avnd
nvederecsunidelatelefonulerifului.Trebuiesfiedistractiv,ntr
unfel.Lumeadepeaiciziceceobunciune.Deisemaiziceice
lesbian.Aivreopreredespreunadinceledou?
Chestiileasteanuteprivesc,Munro.
SpunemiDuncan,OK?
Nu,mersi.OsispunMunro.
Sigur.Cucetepotajuta?
Sauntmplatnitemizeriiaiciafar.Azidiminea,untipa
fostmpucatmortalchiarlnggardulvostru,nsectoruldenordvest.
Atacatornecunoscut,darprobabilcartumilitari,cusiguran,o
ncercarenereuitdeapansaranafatalcuunbandajdistribuitde
armat.
Ce?Carevaampucatuntipipeurmiaacordatprimul
ajutor?Miemisunaaccidentcivil.
Amsperatcnosfiiattdeprevizibil.Cumiexplicicartuul
ibandajul?
Remington223iunmagazinundesevndstocurile
excedentare.
i,naintedeasta,alidoitipiaufostbtuiijurcbtuul
erasoldat.
NudelaKelham.
Zu?PentrucioamenidelaKelhampoitusbagimnan
foc?nceeacepriveteloculprecisncareseaflauazidiminea?
Pentrutoi,aspusMunro.
Lapropriu?
Da,lapropriu,azisel.AvemCompaniaAlphaplecatn
strintatedecincizileipetoiceilaliiamconsemnatncamerelelor,
nsalademesesaulaclubulofierilor.Avempersonaldecalitatedin
poliiamilitar,caresupravegheazpetoatlumeai,nacelaitimp,se
supravegheazunulpealtul.Potgarantacnimeninuaprsit
garnizoanandimineaaasta.Defapt,decndamveniteuaici.
Astaeproceduratastandard?
Earmameasecret.Statuldegeabatoatziua,frcitit,fr
televizor,frnimic.Maidevremesaumaitrziucinevavorbete,din
purplictiseal.Nudgreniciodat.Amterminatocuvremurilen
carerupeamoase.Amnvatctimpulealiatulmeu.
Maispunemiodat,amziseu.Efoarteimportant.Etiabsolut
sigurcnimeninuaprsitgarnizoanandimineaaasta?Sauieri
sear?Nicimcarlaordinsecret,poatelocalsaudelaBenningsau
poatechiardelaPentagon?Vorbescserios.inuncercasvinzi
castraveigrdinarului.
Suntsigur,aspusMunro.Jur.Pemormntulmameimele.S
tiicmpriceplalucrurileastea.Mcarlacapitolulsta,aincredere
nmine.
Bine,amspus.
Cineeratipulcareamurit?mntrebMunro.
Nafostidentificatnc.Civil,aproapesigur.
napropiereagardului?
Lafelcaiceidoiindivizicareaufostbtui.Ecaunfelde
zondecarantin.
Eridicol.Nusentmplaaceva.Astatiusigur.
Amndoiamtcutvremedeosecund,apoieuamntrebat:
Cealtcevamaitiisigur?
Nuipotspune.Ordinelesuntsinchestiaastasubcapac.
Haisjucmtiiictigi.
Haisnu.
Versiuneascurt.Treintrebri.Rspunzicudasaunu.
Numpunenncurctur,bine?
Dejasuntemnncurcturamndoi.Tunuvezi?Avemdea
facecuomaremizerie.iorieacolonuntru,cutine,orieaiciafar,
cumine.Aac,maidevremesaumaitrziu,unuldintrenoivatrebui
slajutepecellalt.Amputeafoartebinesncepedepeacum.
Tcere.Apoi:
Iisuse!Bine,treintrebri.
iauspusdespremain?
Da.
ApomenitcinevabaniidinKosovocaposibilmotiv?
Da.
iauspusdesprecelelaltedoufemeimoarte?
Nu.Carealtefemeimoarte?
Anultrecut.Localnice.Acelaimoddeoperare.Gsitecugtul
tiat.
Vreolegtur?
Probabil.
Doamne!Nu,nimeninascosovorb.
AinscrisuriprivinddeplasrileCompanieiBravo?ntreiuniei
noiembrieanultrecut?
Astaiapatrantrebare.
Acumdoarstmlapoveti.Doiofieri,egalingrad,flecrind
purisimplu.Joculsaterminat.
AicinueniciunregistruprivinddeplasrileCompanieiBravo.
Eiopereazsubprotocoluloperaiunilorspeciale.Aactotulse
nregistreazlaFortBragg.iartrebuiceamaimarecitaiepecareai
vzutovreodatdoarcaspoiaruncaoprivirendireciafietului.
ngeneral,facivreunprogrespeacolo?lamntrebateu.
Niciunrspuns.
Deobicei,ncttimpifaceefectularmatasecret?am
insistateu.
Deobicei,mergemultmairepedecaacum.
Namzisnimic.Aurmatonoupauz,ncareseauzeadoar
rsuflarealinititaluiMunro,apoiacestaazis:
Ascult,Reacher,bnuiesccnicinupreaarerostsvorbim
despreasta,pentrucostegndeti:Pi,cesziciel?,fiindc
timamndoicamfosttrimisaicisacoprfundulcuiva.Dareunu
suntaa.Niciodatnamfost.
i?
Dinctetiupnacum,niciunuldintreoameniinotrinua
omortvreofemeie.Nicilunaasta,nicinnoiembrie,niciniunie.Aa
aratlucrurilenmomentuldefa.
AmncheiatconvorbireacuMunro,iarDeverauxsantorsimediat
nbirou.Poatecurmrisebeculeuldepepanou.
Deci?mantrebatea.
Niciopatruldecarantin.NimeninuaprsitbazaKelhamde
cndavenitMunro.
Totui,eradeateptatsspunasta,nu?
inamirositnimic.Credecvinovatulnuseafln
garnizoan.
Idem.
Amncuviinat.Abureal.Politicailumeareal.Ozpceal
absolut.
Vreislumprnzul?amspuseu.
Dup.
Dupce?
Aioproblemderezolvat.VeriiMcKinneysuntafar,pestrad.
Teateapt.iauadusntriri.
Deverauxmaconduspecoridor,spreoncperentunecat,
aflatncolulcldirii,cuferestrepedoiperei.Stradaprincipalprea
pustie.Nusentmplanimic.Darfereastradinsprenord,delacarese
vedeabifurcaia,dezvluiapatrusiluete.Ceidoivechiprieteniaimei,
plusalidoitipiasemntori.Mizerie,pleteitatuaje.Tndleaupe
spaiullargundesentlneauceledoudrumuri,cuminilen
buzunare,dndcuutulprinpraf,nefcndabsolutnimic.
Primameareacieafostunsoideadmiraieprosteasc.Uncapn
gureoloviturserioas,maialesveninddinparteamea.Smergiis
vorbetiladoarctevaoredupnefericitulevenimenteradeadreptul
impresionant.
Ceadeadouareacieafostenervarea.Peminensumi.Fusesem
preablnd.Preanounora,preareinut,preacuminte,preadornics
gsesccircumstaneatenuantepureistupiditianimalice.Mamuitatla
Deverauxiamntrebato:
Cevreisfac?
Aiputeasiceriscuzeisifacisplece.
Careiadouaopiune?
Aiputeasilaisteloveasceiprimii.Atunciaaveaun
pretextsiarestezpentruatacneprovocat.Miarplcealanebunies
amocaziaasta.
Nosmloveascdelocdacosfiiacolo.
Osminladistan.
Nusuntsigurcvreausalegvreunadintrevarianteleastea.
Oriuna,orialta,Reacher.Tudecizi.
Ampitpestradaprincipalcaunpersonajdintrunfilmvechi.
Arfitrebuitsseaudmuzicpefundal.Amluatoladreapta,spre
nord.Amrmaspeloc.Ceipatruindivizimauvzut.Pefeelelorsa
citit,pentruoclip,surpriza,apoi,nflcrarea.Sauaezatunullng
altul,niraidelavestlaest,camlaunmetruidouzecidecentimetri
distan.Aufcutunpasspremine,apoisauopritiauateptat.n
spateleloriladreapta,pedrumulspreKelham,erauparcatedou
camionete.Ceavopsitcubidineaua,pecareovzusemmainainte,iar
nfaaeioalta,ntrostarelafeldejalnic.
Amnaintat,caunpetespreplasantins.Soareleeracamla
nlimeamaximpecareoputeaatingenmartie.Aeruleracald.i
simeamadiereapepiele.Simeamsuprafaadrumuluisubtlpile
pantofilor.Miambgatminilenbuzunare.Nuaveamnimicacolo,cu
excepiauneipridinfiiculpecarelcptasemlarestaurant.Miam
ncletatpumnulnjurultubuluidinhrtie.
Unpumnnvaloaredecincidolari,minuscecheltuisempe
telefoane.
Amnaintatimamopritlatreimetrideirulbelicos.Ceidoitipi
pecareintlnisemmainaintestteaulastnga.Eminenacenuie
tcuteralamargine,iarmascululalfaveneaaldoilea.Amndoiaveau
nasurilecaniteptlgelestricate.Amndoiaveauochiivinei.Amndoi
aveausngeuscatpebuze.Niciunulnustteapreabinecuechilibrul
sauconcentrarea.Ladreaptamascululuialfaseaezaseuntipcevamai
scunddectceilali,iardupelurmaunindividmasiv,cuovestde
motociclist.
Mamuitatlamascululalfaiamzis:
staiplanultu?
Narspuns.
Patruoameni?Astaitot?
Narspuns.
Euauzisemcsunteictevazeci.
Niciunrspuns.
Darbnuiescclogisticaicomunicaiileaumersmaigreu.
Aacteaimulumitcuefectivemaipuine,adunatengrabi
desfuraterapid.Ceeace,defapt,efoartelamod.Artrebuisteduci
laPentagonisasitilaniteseminarii.Teaisimicaacascumodul
stadegndire.
Nouvenitulcarestteapeloculaldoileadindreaptaeraabiguit.
Luasecevalabord.Isescurgeaprintoiporii.Seisimeamirosul.Bere
lamiculdejun.Poatecutrie.Odietdevreozeceani,judecnddup
cumarta.Aacaveasreacionezelent,apoisdevinslbatici
haoticnmicri.Nueraomareproblem.Nouvenitulcuvestade
motociclistaveaodureredespate.ndreptulalelor,labazacoloanei
vertebrale.Eraclarcaluminazilei,pentrucstteacupelvisulmpinsn
fa,schimbnduicentruldegreutate.Oruptursauoduzin.O
grmaddecauzeposibile.Eraunbiatdelaar.Poatecridicaseun
balotsauczusedepecal.Nuprezentaoameninaremajor.Aveasse
distrugsingur.Doaroloviturentuziast,itotfeluldelucruriaveau
ssedesprindpedinuntru.Urmasplecechioptndcaunolog.
Pnnacelmoment,amiculluicherchelitaveasfielapmnt.Iar
ceilalieraudejantroformdestuldeproast.Ceidoipecarei
cunoteam.Ceidoicaremcunoteaupemine.Mascululalfastteaun
picmainstngamea,iareulovesccudreapta.Practic,seoferea
voluntar.
Pertotal,osituaiencurajatoare.
Pcatcniciunuldintrevoinuemaimare.Saudoitrei.De
fapt,toi.
Niciunrspuns.
Dar,astae,unplantrebuierespectat.Valuatmultsl
nscocii?
Niciunrspuns.
tiicespuneamdespreplanuripevremeacnderamlaWest
Point?
Ce?
Toatlumeaareunplanpncndprimeteunpumnngur.
Niciunrspuns.Niciomicare.Miamdesfcutmnadepefiic.
Nuaveamnevoiedeel.Miamscosminiledinbuzunare.
Problemacuefectivelemaipuineestec,dacsestrictreaba,
sestricnasoldetotifoarterepede.Uitaivlacesantmplatn
Somalia.Vaflailaorscruce.Trebuiesvhotripeundeovei
lua.Puteisdainval,doarvoipatru,chiaracum.Darurmtoarea
oprirevafispitalul.Astavopromit.Nuncapendoial.Osoncasai
mairucaniciodat.Vorbescdeoaserupte.Nudiscutproblemelela
creier.Separeccinevamialuatonaintelacapitolulsta.
Niciunrspuns.
Sau,amreluateu,aiputeasncercaioretrageretactic
acumiapoisvadunaipendeleteefectivelealeamulte.Vaiputea
ntoarcepestectevazile.Cuzecile.Poategsiipucadevntoarea
bunicului.Narfirunicisncepeidintimptratamentulcuanalgezice.
Nicioreacie.Mrog,niciunaverbal.Darumeriilisaulsat
puiniaunceputsdeanapoi.
Bundecizie,amziseu.Efectivelecopleitoaresunt
ntotdeaunamaibune.ChiarartrebuismergeilaPentagon.Leai
puteaexplicamodulvostrudegndire.Osvasculte.Ascultpetoat
lumeanafardenoi.
Osnentoarcem,aspusmascululalfa.
Osfiuaici,amrspunseu.Oricndsunteigata.
Auplecat,ncercndspardegajai,sseinmndri,s
pstrezeourmdedemnitate.Sauurcatncamionetelelorisaudat
nspectacolambalndmotoareleivirndstrnslaosutoptzecide
grade,cuscritderoi.Auluatoprinpdure,ctreMemphis,ctre
restullumii.Iamurmritplecnd,apoimamntorsnbiroulerifului.
Deverauxvzusetoatscenadelafereastracamereintunecoase.
Capeunfilmmut.Frdialog.
Iaifcutsplece.iaicerutscuze.Nupotscred.
Nuchiar,amspus.Amamnat.Sentorcmaitrziu,cteva
zeci.
Deceaifcutaaceva?
Maimultearestripentrutine.Osdeabinencampaniade
realegere.
Etinebun.
Acumvreismergemsmncm?
Amontlnirelaprnz,aspusea.
Decnd?
Deacumcinciminute.MaiorulDuncanMunroasunatdinnou
imainvitatsiaumasacuellaclubulofierilordelaKelham.
DeverauxaplecatcumainaeispreKelham,iareuamrmas
singurpetrotuar.Amtrecutpelngparcareagoal,sprerestaurant.n
primulrnd,prnzul.Amcomandattotuncheeseburger,apoimamdus
latelefonuldelngintrareiamsunatlaPentagon.LacolonelulJohn
JamesFrazer.BirouldeRelaiicuSenatul.Arspunsdupprimul
rit.
Careigeniulcareadecissecretizareanumruluiluiade
nmatriculare?
Nuipotspuneasta.
Oricinearfifost,acomisogreealgrav.Nafcutdects
confirmecmainaaparineunuitipdelaKelham.Practic,afostun
anunpublic.
Namavutdeales.Nuputeamlsainformaialaliber.
Jurnalitiiarfiaflatolacinciminuteduppoliialocal.Nuputeam
permiteaaceva.
Acumsundeparcmiaispunecnumrulaparineacuiva
dinCompaniaBravo.
Nuispunnimic.Dar,credem,namavutdeales.
Consecinelearfifostcatastrofale.
Eracevanvocealui.
Terog,spunemicglumeti,amziseu.Pentrucacumofaci
ssunedeparcarfifostchiarvehicululpersonalalluiReedRiley.
Niciunrspuns.
Amdreptate?
Niciunrspuns.
Nupotconfirmasaunega,azisFrazer.inumaintreba.i
nicinumaifolosinumelesta.Nupeolinietelefonicnesecurizat.
Ofierulnchestiuneareoexplicaie?
Nupotcomenta.
Lucrurilescapdesubcontrol,Frazer,lamavertizateu.
Trebuiesregndetiplanul.Muamalizareaentotdeaunamairea
dectcrima.Trebuiesipuicaptchiaracum.
Negativnprivinaasta,Reacher.Existunplannfunciunei
aavarmne.
PlanulincludeiozondecarantinnjurulbazeiKelham?
Poatemaialespentruziariti?
Desprecedracu'vorbeti?
Amaicidovezicircumstanialeprivindprezenaunorrecrui
dincolodegardulgarnizoanei.Unadintredovezilecircumstanialeeun
cadavru.izicclar,chestiaastaascpatdesubcontrol.
Alcuicadavru?
Unzdrenrosntredouvrste.
Unjurnalist?
Nutiucumsrecunoscunjurnalistdoaruitndumlael.
Poatecstaiuncurscaresepredpucailormarini,darnusenva
inpoliiamilitar.
Naveaniciunactlael?
Namcutatnc.Mediculnaterminatcuel.
NuexistniciozondecarantinnjurulbazeiKelham.Arfio
nclcaremajoraregulamentului.
iochestieilegal.
Deacord.istupid.icontraproductiv.Nuecazul.Niciodat
nusantmplataaceva.
Credcinfanteriamarinafcutoodat.
Cnd?
nultimiidouzecideani.
Pi,infanteriamarin.iafactotfeluldechestii.
Artrebuisverifici.
Cum?Creziciautrecutonistoriculoficial?
Verificpeocolite.Cautunofiercareafostconcediatpeste
noapte,frnicioexplicaie.Poateuncolonel.
Amnchistelefonul,miammncatburgerul,ambutnitecafea
iapoimamapucatsfacceeacemiordonaseGarbernacea
diminea,adicsmntorclaloculaccidentuluiisdistrug
incomodaplcudenmatriculare.Amluatospreest,pedrumulctre
Kelham,iapoisprenord,peineledecaleferat.Amtrecutpelng
vechiulturndeap.Trompaluideelefanterafcutdintrunfelde
pnzcauciucatneagr,toatpeticitideterioratdevreme.ntregul
obiectselegnauornadiereablndavntuluisudic.Ammers
patruzeciicincidemetri,apoiamieitdepeliniadecaleferatim
amndreptatspreloculncarevzusembaradeproteciepejumtate
ngropat.
Baradeproteciepejumtatengropatdispruse.
Nusevedeanicieri.Fusesedezgropatiluat.Gaurapecareo
fcusendoituraeicaunvrfdelancefuseseastupatcupmnt,
bttoritapoidetlpileunorbocanciinetezitcudosulunorlopei.
Urmeledegheteeraudiferitedeoricarealtelepecarelemai
vzusempnatunci.Darurmeledelopeiarfipututfilsatedenite
uneltedeuzmilitar,destinatelucrrilordeexecutareatraneelor.Era
greusfiisigur.Posibilitateanuputeafiniciexclus,niciluatn
calcul.
Ammersmaideparte,strbtndcmpulderesturi.Seumblase
lael.Fuseseexaminat,rscolit,verificatievaluat.Aproapeosut
optzecidemetriliniari.Poateomiedefragmenteindividualedeplasate.
Frndoialcdezeceorimaimulteobiectemiciverificatedinpriviri.
Ozonntins.Osarcingrea.Multmunc.Lentichinuitoare.ase
oameni,mamgnditeu.Poateopt.Miiamimaginatavansndnir,
subcomandacuiva,lucrndcumareprecizie.
Cupreciziemilitar.
Mamntorspedrumulpecarevenisem.Amajunsnmijlocul
intersecieicucaleaferatiamvzut,laest,unvehiculveninddinspre
Kelham.Erancdepartepeoseauadreapt.Preamruntn
deprtare,darnueraomainmic.Lanceputmiamziscarputeafi
Deverauxcaresentoarcedelaprnz,darnueraea.Eraunautomobil
negru,mare,rapidisilenios.Omaindeora.Olimuzin.Ajunsese
chiarlacaptuloselei,hurducindusepeineledecaleferat,ferindu
sedemarginiledenivelate.Selegna,trepidaiezita.
Amieitdepeinepeaceeaipartecuunitateamilitariam
rmasnmijloculdrumului,cupicioareledeprtate,cuminilepelng
corp,mareiimposibilderatat.Amlsatmainasseapropielamai
puindeosutdemetridemine,apoimiamridicatbraeledeasupra
capuluiileamfluturatprinaer,semncamprobleme.tiamc
oferulvaopri.ineiminte,eran1997.Cupatruaniijumtate
nainteanoilorreguli.Acummultvreme.ntrolumemultmaipuin
bnuitoare.
Mainaancetinitisaopritnfaamea.Amluatoladreapta,
ocolindcapota,trecndpelateral,spregeamuldindreptuloferului,
inndumpuinmainspate,ncercndsmiperfecionezunghiul.
Voiamsvdpasagerul.Ambnuitcstteanspate,peparteaopus,
cuscaunuldindreaptaoferuluipuinaplecatnfa,casaibmai
multlocpentrupicioare.tiamcumsefaclucrurileastea.Mersesemi
eucumainideora.Odatsaudedouori.
Geamuloferuluiacobort.Mamaplecatimamuitatnuntru.
Lavolanstteauntipgrsan,cugenulladeburtcarelforasi
ingenunchiideprtai.Purtaoapcneagrdeofer,unsacounegru
iocravatneagr.Aveaochiiapoi.
Vpotajutacuceva?
mipareru,amzis.Amgreit.Vamconfundat.Dar
mulumescoricumcaioprit.
Sigur,arspunstipul.Nicioproblem.
Geamulsaridicatlaloc,eumamdatlaoparte,iarmainaia
continuatdrumul.
Pasageruleraunbrbat,mainvrstdectmine,ncrunit,cu
unaerprosper,purtnduncostumscump,dinln.Peloculdelngel
seaflaoservietdepiele.
Unavocat,miamziseu.
Mndreptamspreest,ctreparteaneagraoraului,ierau
acoloctevalucruripecarevoiamslevddinnou,aacampornito
ladrumndireciaaceea.oseauamisepreabunsubtlpi.Am
bnuitc,pevremuri,nepocadeglorieacilorferate,fuseseunsimplu
drumdear,dardeatuncisefcusermodernizri,aproapesigurn
anii1950,aproapesigurpebaniiMinisteruluiAprrii.Fundaiafusese
adncit,pentrutrupeleblindatetransportatepeplatforme,iardirecia
fusesendreptat,ccidacuninginerdinarmatvedeoliniedreapt
peohart,atuncipeterenapareundrumdrept.Mersesempemulte
oselealeMinisteruluiAprrii.Suntogrmad,pretutindeninlume,
toateconstruiteacumoviadeom,pevremealungiiispectaculoasei
demonstraiideforidencredereaarmatei,cndnuexistaniciun
lucrupecaresnuputemsausnuvremslfacem.Eueramun
produsalacelorvremuri,darnuopartedinele.Simeamnostalgie
pentrucevacenutrisemniciodat.
MamgnditlavechiulmeuprietenStanLowrey,caremivorbise
despreanunurilecuofertedemunc,nfastfooduldinapropiereabazei
noastremilitare.Neateptauschimbri,cusiguran,darnupotspune
cacestlucrumnemulumea.Aceldrumdreptcarestrbteapartea
dejosastatuluiMississippimajuta.Soareleseridicasepecer,aerul
eracald.Aveamkilometrintreginspate,kilometrintreginfaio
grmaddetimppeceas.Aveamfoartepuinenevoiiniciunfelde
ambiii.AveamsfiuOK,oricesarfintmplat.Naveamncotro.
Trebuiasfiu.
AmfcutacelaivirajpecarelluaseiDeverauxcumainaei,
spresud,pedrumeaguldear,ntrerigoleicolibelepentrusclavi.
CtrelocuinaluiEmmelineMcClatchy.Mergndpejos,vedeamalte
lucruridectobservasemdinmain.Srcie,nmareparteide
aproape.Pefrnghiierauntinselauscatrufepeticite,cuesturiatt
derritedelasplat,nctpreauaproapetransparente.Nuexistau
maininoi.nunelecuriamvzutgini,caprei,dincndncnd,
porci.imuliciniinuinlanuri.Pestetotsezreaureparaiifcute
cubandadezivisrme,lafireleelectrice,lajgheaburi,laevilede
scurgere.Amsimitiunanumitgraddesuspiciune.Seiveaupentru
scurttimpcopiidesculi,zginduselaminecurioi,cudegetelengur,
pncnderausmulinapoidemamengrijorate,caresefereausdea
ochiicumine.
AmcontinuatsmergiamtrecutpelngcasaluiEmmeline
McClatchy.Namvzuto.Namvzutpenimenipeaceabucatde
drum.Nicicopii,niciaduli.Niciipenie.Amtrecutpelngcasacu
reclameleluminoaselabere.Amurmatexactacelaitraseupecarem
conduseseDeverauxmainainte:lastnga,ladreapta,apoiiarla
stnga,pncndamdatdeantierulabandonatidemormanulluide
pietri.
Casaproiectatpentruloculacelaeramic,iarfundaiafusese
aezatntrununghicorespunztorvechilortehniciinelepciuniidin
btrni,pentruaprofitadevntulliniaevitaimpactulputernical
soareluidinspresudvestpetimpulverii.Fuseseconstruitdinblocuri
reciclateicimentamestecatcunisip,ncorpornduncanalioeavde
ap.Stlpiidelacolurincepuserdejassedeterioreze.Nimicaltceva
nufuseseterminat.Sesfriserbanii,ambnuiteu.
Ampresupuscpietriulaezatgrmadateptasfie
transformatnbeton.Poatecparterulnoiilocuineurmasfiesolid,
dintrobucat,nudinscnduri.Trebuiesfiexistatniteavantajen
sensulsta,poatecevalegatdetermite.Habarnaveam.Nuconstruisem
niciodatocas.Nufusesemniciodatnevoitsmgndesclaprobleme
degenulsta.
Mormanuldepietrifuseserisipitibttoritntimpullunilorde
pauz.Buruienileseieaudejapelamargini,undestratuleramai
subire.Grmadaseridicapnlagenunchi,peaproapetoatsuprafaa
ei,iardeaproapeeracamdemrimeaunuipatdublu.Scobiturilei
urmeledepaidinparteadesussemnaucuuntestRorschach.Puteai
foartebinesleiieidreptrezultatulalergturii,srituriloritropielilor
inocentealeunorcopii.Puteailafeldebinestegndeticofemeie
adultfusesetrntitacoloiviolat,zbtnduseviolent.
Mamlsatpevineiamvrtundegetprintrepietricele.Erau
surprinztordegreudemicat.Setasaser,iarunfeldereziduuprfos
depeelepreassefiamestecatcuploaiasaucuroua,transformndu
sentrunadezivslab.Amfcutunmicancamdevreodoicentimetri
ijumtatelimeicamlafeldeadnc,apoimiamrsucitmna.
Miamapsatdosulpalmeidemormanilaminutacolovreme
deunminut.Apoiamprivitrezultatul.Miciurmealbicioase,darfr
zgrieturi,pentrucparteaaceeaaminiinuestecuadevratcrnoas.
Aacmiamsuflecatmnecaimiampresatantebraul,peinterior,de
pietri.Miamaezatpalmaceleilalteminipesteelimamlsatcu
putere.Lamscuturatnsusinjosdectevaoriilamfrecat.Apoim
amuitatlael.
Rezultatulconstanctevamiciurmeroii,ctevamicisemnealbe
iogrmaddepraf,mizerieinoroi.Amscuipatpeantebraimilam
tersdepantaloni,iarfiadepielecurataveaunaspectdeopotriv
foarteasemntorifoartediferitdecelalalelorluiJaniceMay
Chapman.UnalttestRorschach1.Neconcludent.
Amajunstotuilaoconcluzieminor.Miamcuratbraulctde
bineamputut,adicnuperfect,iamdecisc,indiferentundearfifost
violatChapman,femeianufusesedoarmbrcatulterior,ciisplat.
Ammersmaideparteiamgsitstradamailargpecarelocuise
ShawnaLindsay.Adouavictim.Fatadinclasamijlocie,prin
comparaiecucelelaltedou.Fratelemaimiceratotncurte.Biatul
acelaurt,deaisprezeceani.Purisimplustteaacolo.Nufceanimic.
Priveanlungulstrzii.Seuitalaminecummapropiam.Privirealuim
aurmrittottimpul.Amprsitmargineadrumuluiimamopritn
faalui,avndntrenoidoargardulscunddinlemn.
Careiviaata,putiule?
Mamaeplecat.
Binedetiut,amspuseu.Darnuastateamntrebat.
Viaaeocurv,aspusel.
idupaiamori,amcompletateu.
Replicpecareamregretatoimediat.Erainsensibil,datfiind
istoriarecentafamilieilui.Darelnaobservat.Ceeacemabucurat.
Trebuiesstaudevorbcutine.
Dece?Ctigivreomedaliemecher?Trebuiesgsetiun
negrucucaresstaidevorbpeziuadeazi?
Suntnarmat,amspuseu.Ceeacenseamncjumtate
dintreprieteniimeisuntnegrii,maiimportant,jumtatedintreefii
meisuntnegri.Staudevorbcupersoanedeculoaretottimpul,iarele
staudevorbcumine.Aacnumiservirahaturileasteacughetoul.
Biatulatcutpentruosecund.Apoimantrebat:
nceramuraarmatei?
Poliiamilitar.
Eotreabgrea?
Ceamaigrea,amrspunseu.Iaologic.Oricesoldatmiar
puteafaceproblemeieuaputeafaceproblemeoricruisoldat.
inuebine?
Bine?amspuseu.Bineleepentrualioameni.Nuipentrunoi.
Desprecevreisvorbim?mantrebatputiul.
Despreobnuial.
Cefeldebnuial?
Eucredcnimeninuadiscutatcutinevreodatdespre
moarteasuroriitale.
Eliacobortprivirea.
nmodnormal,amreluateu,cndcinevaesteomort,sestde
vorbcutoiceicarelaucunoscut.Secerinformaiiipreri.Cefelde
lucrurifcea,undemergea,cucineipetreceatimpul.Adiscutat
vreodatcinevacutinedesprechestiidegenulsta?
Nu,aspusel.Navorbitnimenicumine.
Arfitrebuitsofac,amziseu.Eu,unul,afifcuto.Pentru
cfraiitiuntotdeaunalucruridespresurorilelor.Maialeslavrsta
voastr.PunpariuctutiaidespreShawnaamnuntepecarenimeni
altcinevanuletia.Punpariuciazisnitechestiipecarenuile
puteaspunemameivoastre.ipunpariucteaiprinsisingurde
uneletreburi.
Putiulsafoitpuin.Timidioarecummndru.Caicumarfi
zis:Da,poatecmamprinsdeuneletreburi.Cuvocetareaspusdoar
att:
Nimeninuvorbetenimiccumine.
Dece?
Pentrucsuntdiform.Eicredcsuntiretardat.
Cinezicecetidiform?
Toatlumea.
Pnimamata?
Eanozice,darogndete.
Pniprieteniiti?
Namprieteni.Cinearvreasfieprietencumine?
Greesccutoii,amspuseu.Nuetidiform.Etiurt,darnu
etidiform.Eodiferen.
AamiziceaiShawna,aspusel,cuunzmbet.
Miiamimaginatpeceidoistndmpreun.Frumoasaibestia.O
viagrea,pentruamndoi.Greapentruel,cunesfritelecomparaii
implicite.Greaipentruea,cunesfritanevoiedetactirbdare.
Artrebuisintrinarmat,lamsftuiteu.Aiartacaovedet
decinemancomparaiecujumtatedintreoameniipecareicunosc.Ar
trebuislvezipetipulcarematrimisaici.
Osintrunarmat,azisel.Amvorbitdejacucinevadespre
asta.
Da?Cucine?
CuultimulprietenalShawnei,arspunsel.Erasoldat.
Putiulmainvitatnuntru.Mamaluieraplecat,iarnfrigider
segseaunibriccuceairece.Casaerantunecoas,cuobloaneletrase.
Miroseaarnced.Interioruleraneprimitoristrmt,daraveadestule
camere.Obuctrie,ocamerdeziidinctemiamdateuseama,trei
dormitoarenspate.Aadar,spaiusuficientpentrudoipriniidoi
copii,doarcnamvzutniciurmdetat,iarShawnanuaveasse
maintoarcacasvreodat.
PutiulmiaspusclcheamBruce.Neamturnatcteunpahar
deceaiineamaezatlamasadinbuctrie.Peperete,lngfrigider,
seaflauntelefonvechi.Dinplasticgalbenpal.Firulifusesentinscam
treimetriijumtate.Pedulaptronauntelevizorvechi.Mic,darcolor,
cuaccentedecrompecarcas.Practic,oantichitate,probabilsalvat
dintrunmormandegunoidepeundevailustruitcaunvechi
Cadillac.
Deaproape,putiulnupreadelocmaiartosdectafar.Dar
daciignoraicapul,restulpreantroformdestuldebun.Era
numaimuchiioase,latnpieptinumeri,cubraegroase.Prea
rbdtoriveseldinfire,dacajungeaislcunoti.Peransamblu,mia
plcut.
ichiarmarlsasmnroleznarmat?
Cine?
Armata,adic.Marprimi,pebune?
Aidosarpenal?
Nu,domnule.
Naifostarestatniciodat?
Nu,domnule.
Atunci,sigurctearprimi.Tearluaiazidacaifidestulde
mare.
Ceilaliarrdedemine.
Probabil,amspuseu.Darnudinmotivelepecarelecrezitu.
Soldaiinusuntaa.Osgseascaltceva.Cevalacarenicimcarnu
teaignditpnacum.
Aputeasportcasctottimpul.
Doardacigsescunapemsur.
iochelaricuinfrarou.
Poateiuncostumcumauceicaredezamorseazbombe,am
ziseu.
Personal,bnuiamcdezamorsareabombeloraveasfienoua
mod.Rzboaiemiciicapcane.Darnamspuso.Nueragenulde
mesajpecareunpotenialrecrutarvreaslaud.
Amsorbitdinceai.
Teuiilatelevizor?mantrebatbiatul.
Nuprea,amspus.Dece?
Aureclame,aexplicatel.Ceeacenseamnctrebuies
nghesuieopovestedeoornpatruzeciicevademinute.Aactrec
directlasubiect.
Crezicastaartrebuisfacacum?
Aazic.
Deci,cinecreziciaomortsora?
Biatulaluatonghiiturdeceaiiainspiratadnc,apoia
nceputsniretoatelucrurilelacaresegndiseidesprecarenimeni
nulntrebaseniciodat.Vorbeleiluauzboruldepebuzelelui,
coerente,plinedesensibilitateibinegndite.
Pi,iafosttiatgtul,aactrebuiesnegndimcinee
antrenatpentruasemeneachestiisauareexperiencuasemenea
chestiisauambele.
Asemeneachestii.Gtulsuroriilui.
i,cinecrezicsepotrivetedescrierii?
Soldaii,arspunsel.Maialesceideaici.ifotiisoldai,mai
alesceideaici.FortKelhamnseamninstruciedeluptpentrutipiide
laoperaiunispeciale.Eiauabilitileastea.ivntorii.imajoritatea
oamenilordinora,ladreptvorbind.Inclusiveu.
Tu?Etivntor?
Nu,dartrebuiesmnnc.Oameniicrescporci.
i?
Crezicporciisesinucid?Letiemgtu'.
ituaifcutasta?
Dezecideori.Maiprimesccteundolar.
UndeicndaivzutoultimadatpeShawnanvia?
nziuancareafostomort.Erantrovineri,nnoiembrie.A
plecatdeaicicampelaapteseara.Oricum,dupcesentunecase.Era
gtit.
Undeseducea?
Dincolodeine.LabarullaBrannan's,probabil.Acolomergea
deobicei.
Brannan'secelmaipopularbardinora?
Toatesuntpopulare.Darmajoritateaoamenilorncepitermin
laBrannan's.
CucineaplecatShawnansearaaia?
Singur.Probabilctrebuiassentlneasccuiubitullabar.
Amaiajunsacolo?
Nu.Afostgsitladoustrzideaici.ntrunlocundecineva
ncepuseoconstrucie.
Undeimormanuldepietri?
Biatuladatdincapcda.
Alsatochiarnvrfulgrmezii.Caunsacrificiuumandintro
cartedeistorie.
Neamridicatdelamasineamnvrtitprinbuctriecteva
clipe.Apoineammaiturnatniteceaiineamaezatlaloc.
ZimidespreultimuliubitalShawnei.
Primuliubitalbpecarelaavutvreodat.
lplcea?
Destuldemult.
Senelegeau?
Destuldebine.
Aveauprobleme?
Namremarcat.
Elaomorto?
Sepoate.
Decespuiasta?
Nulpotexclude.
Instinct?
Avreasspunnu,darcinevaaomorto.Sarputeasfifost
el.
Cumlchema?
Reed.NumaiastaspuneaShawna.Reednsus,Reednjos,
Reed,Reed,Reed.
Numeledefamilie?
Nultiu.
Purtmecusoanecunumele,amziseu.Peuniformelede
campanie,deasuprabuzunaruluidreptdelapiept.
Nulamvzutniciodatnuniform.nora,toipoartjeani
itricou.Uneoriicteogeacpedeasupra.
Ofiersaurecrut?
Nutiu.
Aistatdevorbcuel.Nuiazis?
Putiulacltinatdincap.
AzisclcheamReed.Astaitot.
Erauntmpit?
Oarecum.
Artadeparcarfimuncitdingreusictigepinea?
Nuprea.Nulualucrurilefoartenserios.
Atunci,probabil,eraofier,amziseu.Ceiaspusdespre
nrolareanarmat?
Azisceoocupaienobilsiservetipatria.
Cusiguran,ofier.
Ziceacaputeafaceospecializare.
Aiputeafacemaimultdeatt.
Ziceacosmiexpliceeitotullabiroulderecrutare.Ceunul
bunnMemphis.
Nuteduceacolo,amspuseu.Preapericulos.Ofieriidela
recrutrisuntmpriintrecelepatruramurialearmatei.Ceidela
infanteriamarintearputeanhaprimii.Soartmaireadect
moartea.
iundeartrebuismduc?
MergidirectlaKelham.Suntrecrutorinfiecareunitate.
Osfuncioneze?
Sigurcda.Decumailamnunactcaredovedetecai
mplinitoptsprezeceani,ostelasesintriinosimaideadrumul
spleci.
Darsezicecarmatasemicoreaz.
Mersicmiaiatrasatenia,putiule.
Atunci,decemarvreapemine?
Totosaibsutedemiideoameni.Zecidemiivorcontinuas
plecenfiecarean.ntotdeaunaenevoiedenlocuitori.
Ceinneregulcuinfanteriamarin?
Nimic,defapt.Eorivalitatetradiional.Eispununa,noi
spunemalta
Eifacdebarcricutransportoareamfibiiblindatedesantului
maritim.
Istorianearatcarmataafcutmultmaimultepecont
propriu.
erifulDeverauxafostpucamarin.
Estenc,amziseu.Nuiunstatutcaresepierde,nicidupce
pleci.Eunadintrecaracteristicilelor.
Oplaci,aspusputiul.Miamdatseama.Teamvzutn
mainaei.
EOK,amadmiseu.Reedaveamain?IubitulShawnei?
Putiuladatdincapcda.
Toiaumaini.ieuosamunadupcemnrolez.
iReedcemainavea?
UnChevyBelAirdin1957,cudouuiicapotmetalic.Nu
preaartaamainclasic.Eradestuldeuzat.
Ceculoareavea?
Albastr.
Putiulmiaartatcamerasuroriilui.Eracuratiordonat.Nu
erapstratcaunaltar,darnicinufusesegolitnc.Vorbeadespre
pierdere,consternareiapatie.Patulerafcutisevedeaumiciteancuri
dehainefrumosmpturite.Nufuseseluatniciodecizieprivindsoarta
ncperii.
NuexistanimiccaresreflectepersonalitateaShawneiLindsay.
Fuseseofemeientoatfirea,nuoadolescent.Nuexistauposterepe
perei,nicisuvenire,nicijurnalescrisecusufletullagur.Nicio
amintire.Avusesenitehaine,nitepantofiidoucri.Astaeratot.
Unadintrecrieraobroursubiredesprecumsdeviinotarpublic.
CealalteraunghidturisticdepitalorauluiLosAngeles.
Voiasjoacenfilme?amntrebateu.
Nu,arspunsputiul.Voiascltoreasc,att.
nspecialnLA?
Oriunde.
Aveaoslujb?
Lucracujumtatedenormlacasademprumuturi.Lng
Brannan's.Sepricepeadestuldebinelacifre.
Ceiaspusieinuiputeaspunemamei?
Curaloculsta.Cvoiasscape.
Mamatanuvoiasauddeaaceva?
VoiasoinpeShawnaaici,nsiguran.Mamasetemede
lume.
Undelucreazmamata?
Efemeiedeserviciu.Pelabaruriledinora.Facecuratnainte
svinlumea.
CealtcevamaitiidespreShawna?
Putiuladatsvorbeasc,apoisarzgndit.ntruntrziu,doar
aridicatdinumeriinamaizisnimic.Sandreptatspremijlocul
ncperiiptrateiarmasacolo,deparcarfincercatsabsoarb
ceva.Cevacepluteancnaer.Amavutsenzaiacintraserareorin
cameraaceea.NupreadesnaintedemoarteaShawneiinupreadesde
atuncincoace.
tiucmietaredordeea,aspusel.
Cndneamntorsnbuctrie,lamntrebat:
Dacalsanitebani,crezicpemamataarderanjaosi
folosesctelefonul?
Aidedatuntelefon?mantrebat,larndullui,putiul,de
parcstaarfifostunlucruieitdincomun.
Doutelefoane.Unulpecaretrebuiesldauiunulpecare
vreausldau.
Nutiuctcost.
Telefoanelepublicecostdouzeciicincideceni,amziseu.
Szicemclasundolarpentrufiecareapel?
Arfipreamult.
Interurban,amprecizateu.
Cumzicicebine.Mntorcafar.
Amateptatpncndlamvzutieindncurteadinfa.Sa
aezatlnggardiarmaspurisimpluacolo,privindntrunala
strad,cuorbdarenesfrit.Unsoidepriveghiperpetuu.Amndesat
obancnotdeundolarntrecarcasadeplasticatelefonuluiiperete,
apoiamridicatreceptoruldinfurc.Amformatnumrulceluipecare
trebuiaslsun.StanLowrey,colegulmeudeunitate.Amvorbitcu
sergentulluii,unminutmaitrziu,Lowreyaintratpefir.
Misfie,cesurpriz,lamluateutare.ncmaietiacolo.
ncmaiaioslujb.
Credc,nmomentulsta,suntmainsigurandecttine,a
replicatel.TocmaisantorsFrancesNeagley.
ifacepreamultegriji.
Iartunuifacidestule.
KarlaDixonmailucreazlafinanciar?
Aputeasaflu.
ntreabocevadinparteamea.Vreaustiudacartrebuis
mpreocupebaniiveniidintrunlocnumitKosovo.Dacexist
gangstericarespalgrmezideparale.Lucruridegenulsta.
Nupreasunplauzibil.AstaenBalcani,nu?iadeacolosunt
nclasamijlociedacauocapr.Bogaidacaudou.Nuecan
America.
Mamuitatpegeamiamspus:
DepindeundenAmerica.
Miafidoritslucrezlafinanciar.Afipututdeprindenite
abilitifolositoare.Depild,cumspunbanideoparte.
Nuifacegriji,amziseu.Osprimetiajutordeomaj.Cel
puinovreme.
Parivesel.
Ammultemotivesfiuvesel.
Dece?Cesentmplacolo?
Totfeluldelucruriminunate,amspuseuiamnchis.
Amnghesuitoadouabancnotdeundolarntretelefoniperete,
dupcareamformatnumrulceluipecarevoiamslsun.Amfolosit
centralaTrezorerieiiamdatpesteofemeiecarepreadevrstmijlocie
ivorbeapeuntonrafinat.
Ctrecinevpotdireciona?
JoeReacher,vrog.
Auurmatfituri,pocneteioclipdelinite.n1997,nici
Trezorerianaveamuzicpentruapelurilenateptare.Miarspunso
altfemeie.
BirouldomnuluiReacher.
Preatnriistea.Probabiloabsolventmagnacumlaudea
vreuneifacultiprestigioase,cuoprivirestrlucitoareiplinde
idealism.Probabiliatrgtoare.Probabilcpurtaofustscurt,
dreapt,iunpuloveralb,pegt.Fratelemeutiacumslealeag.
DomnulReachereacolo?
Mtemclipsetectevazile.AtrebuitsplecenGeorgia.
AspusodeparcarfifostvorbadeSaturnsauNeptun.O
distandenenelesi,odatajunsacolo,osuprafaaridipustie.
Potsitransmitunmesaj?
Spuneiicasunatfratelelui.
Ceinteresant!Niciodatnumiaspuscaraveafrai.Dar,de
fapt,voceadumneavoastrseamnperfectcualui,tiai?
Aasezice.Namniciunmesaj.Spuneiicamvrutdoarsl
salut.Sinemlegtura,svdcemaiface.
Ostiecarefrate?
Sper,amziseu.Naredectunul.
Amplecatimediatdupaceea.FrateleShawneinuiantrerupt
priveghiulsinguratic.Iamfcutcumnaielmiafcutcumnala
rndullui,darnusaclintitdinloc.Acontinuatpurisimplus
priveascnzare.EumamntorspedrumulcareducealaKelhamiam
luatolastnga,spreora.Parcursesemopartedindistanapnla
ineledecaleferatcndamauzitomainnspatelemeuisunetul
uneisirene,nsemndesalut.Mamntors,iarDeverauxaopritchiar
lngmine,liniuor.Oclipmaitrziu,erampescaunuldindreapta,
neavndntrenoidectarmaeivrtntoc.
Primullucrupecarelamspusafost:
Lungprnz.
Ceeacearfitrebuitsfieuncomentariudescriptiv,darealaluat
dreptaltceva.
Etigelos?
Depindeceaimncat.Euamnfulecatuncheeseburger.
Noiammncatfripturdevitnsngecusosdehrean.i
cartoficopi.Afostfoartebun.Darprobabilctiiasta.Probabilc
mnncimaitottimpullaclubulofierilor.
Cumafostconversaia?
Solicitant.
ncefel?
Mainti,spunemiceaimaifcuttu.
Eu?Miampuscenuncap.Metaforic,celpuin.
Cumaa?
Mamntorslamainadistrus.Aveamordinsdistrugplcua
denmatriculare.Numaicdisprusedeja.Terenulfusesecuratfoarte
metodic.Launmomentdat,ncursuldimineii,aexistatomare
desfuraredeforeacolo.Deci,credcaidreptate.Suntrecruidincolo
degarduldelaKelham.Stabilescozondecarantin.Aufosttrimiis
facicureniepentruccinevadelaPentagonnaavutncrederen
mine.
Deverauxnarspuns.
Apoiamfcutoplimbarelung,amcompletateu.
Aivzutmormanuldepietri?
Lamvzutdediminea.Mamntorssmuitmai
ndeaproape.
TegndetilaJaniceMayChapman?
Evident.
Eocoinciden,azisea.Cazuriledenegricaresviolezefete
albesuntincredibilderarenMississippi.Indiferentcevorscread
oamenii.
Unalbarfipututsoducacolo.
Puinprobabil.Arfiieitnevidencaundegetumflat.Arfi
riscatsaibosutdemartori.
CorpulShawneiLindsayafostgsitacolo.Amvorbitcufratele
eimaimic.
Undealtundevasfiegsit?Eunspaiugol.Acolosunt
abandonatecadavrele.
Afostomortacolo?
Nucred.Nuerasnge.
Laloculcupricinasaunea?
Niciunde.
Ceprereaidespretreabaasta?
Acelaitip?
i?
Dependenderisc,aspusea.Iunie,noiembrie,martie,clasa
dejos,apoipturamijlocie,apoiceasuperioar.Conformstandardelor
dincomitatulCarter.Apornitnsiguran,apoiadevenitdincence
maindrzne.Nimnuinuipasdenegreselesrace.Chapmanafost
primavictimcuadevratvizibil.
ieipasdenegreselesrace.
Dartiicume.Oanchetnusepoatesusinedeunasingur.
Arenevoiedeosursexterndeenergie.Arenevoiederevolt.
inaexistataaceva?
Aexistatdurere,evident.itristee,isuferin.Dar,nmare
parte,afostresemnare.ifamiliaritate.Nimicdeosebit.Dactoate
femeileucisenMississippisartrezilanoapteiarmrluiprinora,
aiobservadoulucruri.Arfioparadfoartelungimareamajoritatea
participantelorarfideculoare.Negreselesracesuntomortedecnd
lumeaipmntul.Femeilealbe,cubani,nuchiarattdedes.
CumochemapefataMcClatchy?
Rosemary.
Undeiafostgsitcadavrul?
nanuldelnginterseciacucaleaferat.Lavestdeine.
Cevasnge?
Deloc.
Afostviolat?
Nu.
DarShawnaLindsay?
Niciea.
Deci,cuJaniceMayChapmanafostiunaltsoideescaladare.
Aasepare.
RosemaryMcClatchyaveavreolegturcuKelham?
Binenelescavea.Iaivzutpoza.TipiidelaKelhamfceau
coadlauaei,culimbilescoase.Sentlneacuogrmaddintreei.
Negrisaualbi?
i,i.
Ofierisaurecrui?
i,i.
Vreunsuspect?
Namavutmotivnicimcarspunntrebri.Nafostvzutcu
nimenidelaKelhamtimpdecelpuindousptmninaintesfie
omort.Jurisdiciameaseterminlagardulunitiimilitare.Nicinu
marfilsatsintrupepoart.
Teaulsatsintriazi.
Da,aspusea.Maulsat.
CumeMunro?
Solicitant,arepetatea.
Amtrecutcuhurducielipesteine,apoiDeverauxaparcatchiar
decealaltpartealor,avndnfaoseauadreaptceduceasprevest,
ladreapta,anulncarefusesegsitRosemaryMcClatchy,iarla
stnga,puinmaincolo,cotulctrestradaprincipal.Instinctul
obinuitalunuipoliist.Dacaindoieli,tragepedreaptaiparcheaz
lavedere.Parecfaciceva,chiardacnuecazul.
EvidentcampornitdelapremisafireasccumcMunroos
mintcuneruinare.Primaluidatorieesacoperefundularmatei.
nelegastainulcondamn.Areordinedendeplinit,lafelcatine.
i?
Lamntrebatdesprezonadecarantin.Anegat,bineneles.
Eradeateptat.
Eaancuviinatdincap.
Darapoiacontinuatiancercatsmiodovedeasc.Mia
fcutturulgarnizoanei.Dincauzaastaaduratattdemult.Conducecu
omndefier.Fiecareom,pnlaultimul,econsemnatncamer.
Suntpoliitimilitaripestetot.Staucuochiiunulpecellaltipe
recrui.Depozituldearmamentebinepzit.Registrelearatcnicio
armnaieitinaintratdedouzile.
i?
Pi,bineneles,ampresupuscmtragenpieptntrunmare
fel.i,cusiguran,erauvreodousutedepaturigoale.Deci,
bineneles,ampresupuscauefectivefantomcarecampeazpe
undevaprinpdure.DarMunromaasiguratcnuecazul,cn
prezentocompanientreagedetaataltundeva.Sajuratcumnape
inim.i,pnlaurm,lamcrezut,pentruc,lafelcatoatlumea,am
auzitieuavioanelevenindiplecnd,amvzutfeeleaprndi
disprnd.
Amdatdincapcda.CompaniaAlfa,miamzisnminteamea.
Kosovo.
Aac,nceledinurm,toatesepotriveau.Munromiaartat
multedoveziitoateeraufoartesolide.Nimeninupoatepunelacaleo
escrocherieperfect.Aadar,nuexistozondecarantin.Mam
nelat.Iartuprobabilctenelinprivinacmpuluideresturi.Copiii
deprinoraorfiscotocitpringunoaie.
Mndoiesc,amspuseu.Preasfifostocutarefoarte
organizat.
Easaopritpentruoclip.
Atunci,poatecRegimentul75trimiteoamenidirectdela
Benning.Ceeaceefoarteplauzibil.Poatecsuntcantonainpdure,n
jurulgardului.MunromiadoveditdoarcnimeninuprseteKelham.
Arputeafiunuldintreoameniiiacareispununmicadevrcas
ascundomareminciun.
Separecnulaiplcutpreatare.
Bastiicda.Einteligentiloialarmatei.Dardacamfifost
camarazininfanteriamarinnacelaitimp,atunciafifost
ngrijorat.Lafivzutcapeunrivalserios.Areceva.Egenuldeompe
carenuvreislvezimutndusenbiroultu.Epreaambiios.iprea
bun.
CeaspusdespreJaniceMayChapman?
Miaoferitceeacepreasfieunrezumatfoarteprofesionista
ceeacepreasfieoanchetfoarteprofesionist,caredovedeac
nimenidelaKelhamnaavutnicioimplicaie.
nstunulaicrezut.
Aproapeclamcrezut,aspusea.
Dar?
Napututascunderivalitatea.Miatransmisofoarteclar.El
mpotrivamea.Armataversusautoritilelocale.Astaicompetiia.Vrea
calumeascreadcasasinulepeteritoriulmeu.Darnicieunumam
nscutieri.Normal,cealtcevaarputeasvrea?
iceosfaci?
Nusuntsigurnc.
Cevreisfaci?
Tipulnurespectniciinfanteriamarin.Elmpotrivamea
nseamnarmatampotrivainfanterieimarine.Ceeaceeoluptgreit
aleas.Aac,dacvrearivalitate,osiodau.Vreauslnfrunt.
Vreauslbatcapeuncatr.Vreausaflucumvaadevrulisilbag
pegt.
Crezicpoifaceasta?
Pot,dacmajui.
AmrmasmultvremenemicainautomobilulCaprice,frs
nespunemnimic.Mainatrebuiesfiavutzecemiideoredepatrulla
activ.Dinviaaeianterioar,nChicago,NewOrleanssaudeprinalt
parte.Fiecareporalfiecreisuprafeeinterioareerambibatcusudoare,
mirosigazdeeapament.Jeguleraimpregnatpestetot.Covoraelese
desfcusernsmocuridefibre,fiecaresemnndcuoperlturtit.
micerscuze,aspus,nceledinurm,Deveraux.
Pentruce?
Pentruciamcerutsmajui.Nafostcorect.Uitceam
spus.
OK.
Telasundeva?
Haismergemsstmdevorbcuvecinelebgcioasealelui
JaniceMayChapman.
Nu,aspusea.Nutepotlsasfaciasta.Nutepotlsaste
ntorcimpotrivaalorti.
Sarputeasnumntorcmpotrivaalormei,amziseu.Sar
puteasfacexactceeaceauvruteidelabunnceput.Pentrucsar
puteaslajutpeMunro,nupetine.ipentrucsarputeacaels
aibdreptate,stii.Noinamaflatncceicum.
Noi.Numacorectat.nschimb,azis:
Tucecrezi?
MamgnditlalimuzinelecaregoneauctreidinspreFort
Kelham,ducndcueleavocaicostisitori.Mamgnditlazonade
carantinilapanicadinvocealuiJohnJamesFrazercndamvorbit
cuellatelefon.Pentagon.BirouldeRelaiicuSenatul.
CredcafostuntipdelaKelham,amspuseu.
Etisigurcvreisiasumirisculdeaticusiguran?
Svorbeticuunomnarmateunrisc.Spuintrebrinu.
Peatunci,n1997,ncmaicredeamasta.
CasaluiJaniceMayChapmaneralavreonouzecidemetride
ine,unadintreultimeletreilocuinedepeoaleenfundat,aflatlaun
kilometruijumtatesud,apoiestdestradaprincipal.Eraocldire
mic,aezatnfunduluneicuritriunghiulare,ndreptulunuisens
giratoriu.Stteacufaasprealtedoucase,caoranoupecadranul
unuiceas,iarelearfifostoreledouipatru.Eravechedevreo
cincizecideani,darfaadaiacoperiulfuseserrenovateise
adugaserpeici,pecoloctevaelementengrijitedepeisagistic.
Ambelecasevecineeraulafeldebinentreinutecatoatecelelaltedepe
strad.nmodcert,astaeraenclavaclaseidemijlocdinCarterCrossing.
Peluzeleerauverziiplivitedeburuieni.Aleileeraupavateinuaveau
crpturi.Cutiilepotaleerauperfectverticale.Singuruldezavantajdin
punctdevedereimobiliarlconstituiautrenurile,dar,dinfericire,trecea
doarunulpezi.Unminutdinomiepatrusutepatruzeci.Oafaceredeloc
rea.
LocuinaluiChapmanaveaoverandacoperitcenconjura
cldirea,mrginitdebalustradeornamentale,echipatcuoperechede
balansoarealbe,asortate,iunprenculoripastelate.icaselevecine
respectauexactacelaitipar,singuradiferenfiindcambeleverande
erauocupate,fiecaredecteobtrncupralb,mbrcatntrun
capotnfloratistnddreaptntrunbalansoar,cuochiiintlanoi.
Ammairmasnmainvremedeunminut,apoiDeverauxa
naintatiaparcatchiarncurb.Amcoborti,pentruosecund,ne
amopritnloc,nluminadupamiezii.
Cucarencepem?amntrebateu.
Nuconteaz,arspunsea.Indiferentcarearfiprima,cealalto
sifacapariialavreotreizecidesecunde.
Ceeacesaintmplat.Amalescasadindreapta,cea
corespunztoareoreipatrudepeceas,inaintesfacemtreipaipe
verand,vecinadincasadelaoradoueradejanspatelenostru.
Deverauxafcutprezentrile.Leacomunicatdoamnelornumelemeui
aziscsuntunanchetatordincadrularmatei.Deaproape,celedou
femeierauuordiferite.Unaeramainvrst,cealaltmaiplpnd.
Dar,nmare,semnau.Gturisubiri,buzeridate,aureoledepralb.
Mausalutatrespectuos.Fceaupartedintrogeneraiecreiaiplcuse
armataitiauctecevadespreea.Frndoialavusesersoi,frai
saufiinuniform,careluptasernceldealDoileaRzboiMondial,n
CoreeasaunVietnam.
Mamntorscasaruncopriviredepeverand.Casalui
Chapmaneraperfectncadratdeceledouvecinealeei.Caunpunct
focal.Caoint.Verandelebtrnelorseaflauexactnlocurilencare
infanteriaarfiinstalatposturiledemitralierepentruunfocdeanfilad
eficient.
Mamntorslaloc,iarDeverauxarecapitulatceeacediscutaser
deja.Acerutconfirmareafiecreiideiiaprimito.Numairspunsuri
negative.Nu,niciunadintreceledoudoamnenuovzusepeChapman
plecnddeacasnziuamoriiei.Nicidediminea,nicidupamiaza,
niciseara.Nicipejos,nicicumainaei,nicicumainaaltcuiva.Nu,
niciunanuiamintisenimicnou.Nuaveaunimicdeadugat.
Urmtoareantrebareeradificildinpunctdevederetactic,aac
Deverauxalsatonseamamea:
Auexistatintervalencaresarfipututntmplacevace
dumneavoastrsnuvedei?
Cualtecuvinte:Maiexact,ctdebgcioasesuntei?Aufost
momentencaresnuvzgiilavecinavoastr?
Binenelescamndoudoamneleaupriceputaluziaiau
plescitdinbuze,sauncruntatisaufoitvremedectevaclipe,dar
gravitateasituaieidepeapentrueleimportanapropriilorsentimente
rnite,aacaurecunoscutcnu,aveausituaiasubcontrolcam
douzeciipatrudeoredindouzeciipatru.Amnduroraleplceas
steapeverandcndnuerauocupatecualtcevaitindeausfie
ocupatecualtcevalaorediferite.Amndouaveaudormitorulnpartea
dinfaacaseiiniciunanuncercasadoarmnaintedetrecerea
marfaruluidelamiezulnopii,apoiamndouaveausomnuluor,
aadar,nicinoapteanuprealescpanimic.
Deobicei,seperindmultlumepeacolo?amntrebateu.
Doamnelesausftuitntreele,apoisaulansatntropoveste
lungicomplicatcareameninassentindnapointimppnla
RevoluiaAmerican.ncepeamsmipierdinteresul,pncndmiam
datseamacdescriauuncalendarsocialdestuldeactivcare,cu
aproximativojumtatedeannurm,sestabilizasentruntiparde
tipulolunda,olunba.Maintifreneziesocial,apoiolipstotal
deactivitate.Festinifoamete.Chapmanorinuieeadeloc,orieratot
timpulnora,patrusaucincisptmnintroextrem,apoipatrusau
cincisptmnincealalt.
CompaniaBravonKosovo.
CompaniaBravoacas.
Numiroseaabine.
Aveauniubit?amntrebat.
Aveamaimuli,auspusele,cudeosebitncntare.Uneori,mai
mulideodat.Practic,ontreagparad.Auniratimaginintrezrite
dealungultimpului,toatenfindtineripoliticoi,tuniscurt,toi
purtndceeaceelenumeaupantalonidestambiflaneledecorp,
uniiigecidemotocicliti.
Jeani,tricou,haindepiele.
Soldai,evident,npermisie.
Numiroseaabine.
Aexistatcinevanmoddeosebit?Cinevaspecial?
Iarsausftuitiauczutdeacordcncepuseoperioadde
relativstabilitatecuvreotrei,poatepatruluninurm.Paradade
peitorisemaidomolise.Maintiabiadacmaipicau,apoidispruser
detot,fiindnlocuiideunsingurbrbat,dinnoudescriscafiind
politicos,tnr,cuprulscurt,darmereunepotrivitmbrcat,n
numeroaseleocaziincarelvzuser.Jeani,tricou,haindepiele.Pe
vremealor,undomnicurtamndrapurtndcostumicravat.
Amcerutdetalii.
Cefceaumpreun?
Ieeaunora,aurspunsdoamnele.Uneori,dupamiaza,dar,
decelemaimulteori,seara.Probabilcmergeauprinbaruri.nacelcol
alstatuluiMississippiexistaupuineopiunilacapitoluldivertisment.
CelmaiapropiatcinematografseaflantrunoranumitCorinth.Mai
fuseseunteatrudevodevilnTupelo,darsenchisesecumulianin
urm.Cuplulsentorceaacastrziu,adicuneoridupmiezulnopii,
duptrecereatrenului.Cteodat,peitorulrmneaoorsaudou,
dar,dinctetiauele,nuipetrecuseniciodatnoaptealaea.
Cndaivzutoultimadat?amntrebateu.
Cuozinaintesmoar,auspusele.Plecasedeacaslaora
apteseara.Acelaipeitorvenisesoia,laorfix,destuldeformal.
CepurtaJanicenaceasear?
Orochiegalben,aurspunsele,lungpnlagenunchi,dar
decoltat.
Prietenulavenitcumainalui?
Da,aurspunsele,avenitcumaina.
Cefeldemainera?
Unaalbastr,auspusbtrnele.
Leamlsatpeceledoudoamnepeverandiamtraversat
stradapentruaneuitamaindeaproapelacasaluiChapman.Semna
foartemultculocuinelevecinelor.Erauniteconstruciiclasice,de
duzin,dintreceleridicaterapid,peacelaitipar,pentrumilitariintori
lavatrinoilelorfamilii,ntimpulexplozieidemograficededupcel
dealDoileaRzboiMondial.Apoi,dealungulanilor,fiecarecldirese
dezvoltasediferitdecelelalte,aacumtripleiiidenticipotevoluadiferit
odatcunaintareanvrst.CeaaleasdeChapmansadoveditafio
casmodestibanal,darplcut.Margineaacoperiuluiaveanite
ornamentecomplicate,iaruadinfafusesenlocuit.
Neamopritpeverand.Mamuitatpeunadintreferestreiam
vzutocamerdeziptrat,demicidimensiuni,plincumobilcare
preadestuldenou.Erauacoloocanapeacudoulocuri,unfotoliui
unmictelevizoraezatpeocomodjoascusertare.Semaivedeaiun
aparatvideo,cunitecasetelngel.Uacamereidezieradeschisi,
dincolodeea,sezreaoporiunedintrunholngust.Miamschimbat
poziiaimamntinscasvdmaibine.
Intr,dacvrei,aspusDeveraux,dinspatelemeu.
Serios?
Uaedescuiat.Eradescuiatcndamajunsnoiaici.
Eunlucruobinuit?
Nueneobinuit.Namreuitsigsimcheia.
Nueranpoetaei?
Naveapoetacuea.Separecalsatonbuctrie.
istaeunlucruobinuit?
Nufuma,aspusDeveraux.Cusiguran,napltitea
buturile.Decesfiavutpoet?
Pentrufarduri?amspuseu.
Fetelededouzeciiaptedeaninuipudreaznasulla
jumtateaserii.Nuaacumofceaupevremuri.Nusemaipoart.
Amdeschisuadinfaiamintratncas.Eracurati
ordonat,daraerulpreasttutigreu.Podelele,covoarele,zugrveala
imobilaerautoatebinentreinute,darnuchiarnoinoue.Decealalt
parteaholuluicareporneadincameradeziseaflaobuctrie,cudou
dormitoarenspatei,probabil,obaie.
Plcutlocuin,amspuseu.Aiputeasocumperi.Arfimai
binedectlahotel.
Cucotoroanelealeadoupestedrum,caressteacuochiipe
minetottimpul?Annebuninmaipuindeosptmn.
Amzmbit.Aveadreptate.
Chiarifrcotoroane,totnacumprao.Navreas
triescaa.Nusuntobinuit.
Amncuviinatdincap.Namspusnimic.
Atunci,eaaadugat:
Defapt,naputeasocumprnicidacavrea.Habarnavem
cineerudaceamaiapropiat.Naticucinesvorbesc.
Nuexistuntestament?
Aveadouzeciiaptedeani.
Niciunfeldeactepenicieri?
Pnacumnamgsit.
Nicioipotec?
Nimicnregistratntotcomitatul.
Niciorud?
Nimeninuiamintetesfipomenitdevreuna.
Pi,iceosfaci?
Nutiu.
Amnaintatpehol.
Aruncoprivirenjur,astrigatDeveraux,nurmamea.Ai
mnliber.Simtetecaacas.Doarsmispuidacdaipestecevace
artrebuisvdieu.
Ammersdintrocamernalta,cuacelsentimentdenclcarea
proprietiipecarelaveamdefiecaredatcndmplimbamprincasa
uneipersoanedecedate.Existaumiciexemplededezordinepeici,pe
colo,genuldelucruricarearfifostimediatremediateiaranjatenainte
desosireaunuimusafirateptat.Umanizaupuinlocuina,dar,per
total,eraocasinsipidirece.Preamultuniformitate.Toatepiesele
demobilierseasortau.Artaudeparcfuseseralesedinaceeaigam
aaceluiaiproductor,nacelaitimp.Toatecovoarelesepotriveau.
Toatecamereleerauzugrvitenaceeaiculoare.Frtablouripeperei,
frfotografiiperafturi.Nuexistaucri.Nicisuvenire,nicilucruri
dragi.
Baiaeracurat.Cadaiprosoapeleerauuscate.Dulapulpentru
medicamentededeasuprachiuveteiaveaoucuoglind,iarnspatele
eiseaflauanalgeziceluatepesubmn,pastdedini,tampoane,a
dentar,spunuriderezerviampoane.Dormitorulprincipalnuavea
nimicinteresant,cuexcepiaunuipatcareerafcut,darnufoartebine.
naldoileadormitorsegseaunpatmaingust,careartadeparcnu
fusesefolositniciodat.
Buctriaeraechipatcuogamntreagdeinstrumenteutile,
dar,unapestealta,mndoiamcChapmanarfifostobuctreas
priceput.Poetaeierapuscugrijpeblat,sprijinitnpoziie
verticaldelateralafrigiderului.nprincipiu,eraunsculedepiele,
caresenchideamagneticcuoclap.Eradeculoarebleumarin,ceeace
arfipututsaunusreprezintemotivulpentrucareolsaseacas.
Nutiamsigurcareeraprotocolulnvigoareprivindasortareaunei
poetealbastrecuorochiegalben.Poatecnuerapermis.Deimulte
medaliiaveaualbastruigalbennpanglicilelor,iarfemeilesoldatpe
carelecunoteameuarfifcutmoartedeom,lapropriu,cascapete
una.
Amdeschisclapaimamuitatnpoet.Erauacolounportofel
subiredinpiele,rounchis,unpachetdeerveele,nedesfcut,un
stilou,nitemonede,firimituriiocheiedemain.Cheiademain
aveaunaxlung,zimat,iuncapnegrudinplastic,modelatastfelnct
sfieuordeprinsntredegete,cuunHmareimprimatnrelief.
Honda,aspusDeveraux,careveniselngmine.OHonda
Civic.Cumpratlaprimamnacumdoiani,delaundealerdin
Tupelo.Elazicureviziiletehnice.
Undee?amntrebat.
erifulmiaartatou.
ngaraj.
Amscosportofeluldinpoet.Nuconineanimicaltcevadect
banigheaiunpermisdeconducereeliberatdestatulMississippi,cu
treianinurm.Fotografiaaferentreduceacamlajumtatearmullui
Chapman,dartotmeritasopriveti.Sumadebaninudepeatreizeci
dedolari.
Ampusportofelullalociamreaezatpoetalngfrigider.Am
deschisuapecaremioartaseDeveraux,iarnspateleeiamgsito
cmrumurdar,careavealarnduleialtedouui:unanstnga,
dndsprecurteadinspate,ialtaducndngarajulaflatdreptnfa.
Acestadinurmeracompletgol,cuexcepiamainii.OHonda.Un
automobilmic,deimport,argintiu,curatinedeteriorat,cestteaacolo
receirbdtor,rspndindunmirosslabdeuleiihidrocarburi
nearse.Dejurmprejurnusevedeadectbetonulgol.Nutucutii
nedeschise,rmasedepevremeamutrii,nutuscaunedincaresias
umplutura,nutuproiecteabandonate,nutuvechituri,nutu
harababur.
Absolutnimic.
Neobinuit.
Amdeschisuaceddeactrecurteadinspateiamieitafar.
Deverauxavenitdupmineimantrebat:
Deci,eraacolocevacearfitrebuitsvd?
Da,amspuseu.Suntlucruripecareoricinearfitrebuitsle
vad.
Cemiascpat?
Nimic,amziseu.Nusuntlavedere.Astavreausspun.Arfi
trebuitsvedemanumitelucruri,darnuleamvzut.Pentruclipsesc.
Cefellucruri?mantrebatea.
Maitrziu,amspus,pentrucnacelmomentzrisemaltceva.
CurteadinspateacaseiluiJaniceMayChapmannueralafelde
binentreinutcaceadinfa.Defapt,nueramaidelocntreinut.
Fuseseaproapecompletneglijat.Era,nmareparte,acoperitdeo
peluzcamtristiofilit.Eratuns,darfusesertiatemaiales
buruienile,nuiiarba.ncaptulndeprtatseaflaungardscunddin
lemn,nelcuit,cupanouldinmijlocdesprinsipusdeoparte.
Ceeacevzusemeudinueraocrarevagconturatprintre
buruieniletunse.Aproapeimperceptibil.Maicnuexista.Doarsoarele
dedupamiaztrzieofceavizibil.Luminacdeapiezi,scondla
ivealodrfantomatic,acoloundeierburilefusesernlturatesau
culcatelapmnt.Erapuinmaintunecatdectrestulpeluzei.Poteca
urmaotraiectoriecurbpnlagauradingard.Cinevapisepeacolo
nainteinapoi.
Amfcutdoipaiimamopritiar.Pmntultrosneasubtlpile
mele.Mamuitatnjos.Deverauxsaizbitdespatelemeu.
Adouaoarcndneatingeam.
Cei?aspusea.
Amridicatprivireaspreea.
Slelumpernd,amziseuiamluatoiardinloc.
Crareaprseaburuienile,ieeapringauradingardiduceape
unterenviranabandonat,latdeaproximativnouzecidemetri.n
cellaltcaptalterenuluiseaflainadecaleferat.Lajumtatealaturii
dindreaptasegseaudoistlpidepoartprbuii,iardincolodeeise
ntindeaundrumdear,spreestisprevest.Lavestambnuitc
duceactrealteterenurivechiictreolegturcuprelungirea
erpuitoareastrziiprincipale,iarlaest,spreliniadecaleferat,unde
senfunda.
Peticuldepmntprezentaurmedecauciucuripetoatsuprafaa.
Acesteaintrauprintrestlpiidrmaiiduceau,printrocotiturn
unghidrept,ctregauradingardulluiChapman.Seterminauaproape
deloculncarestteameu,ntrobucllarg,triunghiular,peunde
mainileddusercuspateleiviraser,gatasparcurgdrumulde
ntoarcere.
Sesturasedecotoroane,amspuseu.Lejucafeste.Uneori
ieeapeuadinfa,alteoriieeaprinspate.ipunpariuc,nunele
cazuri,iubiiiispuneaunoaptebun,apoiocoleaustradaise
ntorceaupentruncopartid.
Rahat!aexclamatDeveraux.
Nupoisonvinuieti.Nicipeiubii.Nicipecotoroane,ladrept
vorbind.Oameniisuntcumsunt.
Darastanseamncdovezilelornumaiauniciovaloare.
Aaaivrut.Nuianchipuitcaveascontezevreodat.
Acumnumaitimcndaveniticndaplecatnaceaultim
zi.
Amrmaspeloc,ntcere,imamuitatnjur.Nueranimicde
vzut.Nicialtecase,nicialioameni.Unpeisajpustiu.Intimitatetotal.
Apoimamntorsimamuitatiarlapeticuldeburuienicare
treceadreptpeluz.
Ce?arepetatDeveraux.
Acumpratcasaastaacumtreiani,nu?
Da.
Pevremeaaiaaveadouzeciipatrudeani.
Da.
istaiunlucruobinuit?Fetededouzeciipatrudeani
caredeinproprietiimobiliare?
Poatecnuefoarteobinuit.
Fripotec?
Cusiguran,nuefoarteobinuit.Darcelegturentreasta
icurte?
Nuprealeaveacugrdinritul.
Astanuiocrim.
Nicifostulproprietarnulepreaaveacugrdinritul.lsauo
cunoteai?
Acumtreianieramncninfanteriamarin.
Nueravreunlocalniccustatevechi,pecaresilamintetidin
copilrie?Poateoatreiacotoroan,cantrunset?
Dece?
Frvreunmotivanume.Nueimportant.Daroricinearfifost,
nuiaplcutstundiarba.Aacascosoianlocuitocualtceva.
Cuce?
Duteiuitte.
Santorspringauradingard,amerspnlajumtateapoteciii
salsatpevine.Adatlaopartesmocuriledeburuieni,apoiaatinscu
mnasuprafaadesubele.iatrecutdegetelepesteea,peurmsa
uitatlamineiaspus:
Pietri.
Fostulproprietarsesturasedengrijitulpeluzeiioptasepentru
pietricele.Ogrdinjaponez,poate,sauunadintreacelecuricuun
consummicdeap,aacumncepeausiamenajezecalifornienii
contiincioi.Poateciciicoloexistaserronduricuflorimulticolore.
Saupoatecnu.Eraimposibildespus.Darcusiguranpietriulnu
fuseseunsuccestotal.Nurezolvasetoateproblemeledeordinpractic.
Fuseseaternutnstratsubire.Soluldededesubtrmseseplincu
rdcinideburuieni.Secereastropireanmodregulatcuerbicide.
JaniceMayChapmannucontinuaseaplicareaerbicidelor.Astaera
limpede.Nuexistaunfurtunngarajulei.
Niciostropitoare.PartearuralastatuluiMississippi.Terenuri
agricole.Ploaieisoare.Buruienilenpdisercanebunele.Vreuniubit
aduseseomaindetunsiarbaalimentatcubenziniletiase.Un
biatdrgu,plindeenergie.Genullacarenusuportmizeriai
dezordinea.Maimultcasigurunsoldat.Untipcareiajutpealiila
treburi,carefaceordineiopstreaz.
Decicevreisspui?Afostviolataici?mantrebatDeveraux.
Poatecnafostviolatdeloc.
erifulnarspuns.
Eposibil,amcontinuateu.Gndetete.Odupamiaz
nsorit,intimitatetotal.Sauaezatnspatepentrucnuvoiaus
steapeverandadinfa,cucotoroanelealeapndindulefiecare
micare.Suntpeprisp,sesimtbine,treclatreab.
Pepajite?
Tunaifaceo?
Sauitatintlamineiazis:
Aacumiaispusitudoctorului,depindecucineafi.
Neampetrecuturmtoareleminutediscutnddespreleziuni.Eu
amfcutiarschemacuantebraul.Lamlipitdepmntilamfrecat,
simulndfreamtulpasiunii.Mamalescuogrmaddepeteverzide
clorofilicuodrdenoroiuscat.Cndamcuratmizeria,amndoi
amvzutacelaigendeurmemici,roieticepecareleobservasermpe
cadavrulluiJaniceMayChapman.Erausuperficiale,iarpieleanufusese
zgriat,daramndoiamczutdeacordcfatasarputeasfifcut
treabaastamaimultvremeimaitare,cumaimultgreutateifor.
Trebuiesintrmiar,amspuseu.
AmgsitcoulderufealluiChapmannbaie.Eraunrecipient
rectangulardinnuiele,cucapac.Vopsitnalb.nvrfulgrmeziiseafla
orochiedevar.Aveamneciscurte,ceacopereaudoarjumtatea
superioarabraului,ieraimprimatcudungisubiri,albeiroii.Era
mototolitincreitndreptultaliei.Aveapetedeiarbnparteade
susaspatelui.Urmtorulobiectngrmadaderufemurdareeraun
prosopdemini.Apoiobluzalb.
Niciurmdelenjerieintim,aspusDeveraux.
Evident,amrspunseu.
Violatorulapstratocasuvenir.
Nupurtaaaceva.Iubituleiurmasvinnvizit.
Emartie.
Cumafostvremeanziuaaia?
Afostcald,arspunseriful.insorit.Afostozifrumoas.
RosemaryMcClatchynafostviolat,amziseu.NiciShawna
Lindsay.Escaladareaeuna.Oschimbarecompletamoduluideoperare
ecutotulaltceva.
Deverauxnazisnimic.Aieitdinbaie,pehol.Punctulcentralal
csuei.Sauitatdejurmprejur.
Cemiascpat?mantrebatea.Ceartrebuisfieaiciinue?
Cevamaivechidetreiani,amspuseu.Samutatnoraulsta
dinaltparteiarfitrebuitsifiadusnitelucruricuea.Mcar
cteva.Poatenitecri.Saufotografii.Unscaunpreferatsauorice
altceva.
Ladouzeciipatrudeaninuetifoartesentimental.
Pstrezimcarunlucru,ctdemic.
Tucepstraicndaveaidouzeciipatrudeani?
Eusuntaltfel.Tuetialtfel.
Deci,cevreisspui?
Vreausspuncaaprutaicidinsenin,acumtreiani,ina
adusnimiccuea.Acumpratocasiomain,apoiialuatun
permisdeconducerelocal.iacumpratunsetntregdemobilnou.
Toatecubaniijos.Nuareuntticbogat,altfel,pozaluiarstalng
televizor,ntroramdeargint.Vreaustiucineera.
AmurmatopeDeverauxdintrocamernalta,nvremece
verificaiea.Zugrvealadepeperei,ncproaspt.Canapeauai
fotoliuldincameradezi,ncnoi.Untelevizorcumpratdecurnd.Un
aparatvideocupretenii.Nicimcaroalele,tigile,cuiteleifurculiele
dinbuctrienuerauciobitesauzgriatedupofolosirendelungat.
ndulapnuerauhainemaivechidedousezoane.Nuturochiede
labaluldeabsolvirenvelitnplastic.Nutucostumdemajoret.Nici
fotografiidefamilie.Niciamintiri.Niciscrisoridepevremuri.Nicitrofee
defotbal,cutiidebijuteriivechi,nicianimluedeplu,pstratedin
copilrie.
Conteaz?aspusDeveraux.Pnlaurm,nafostdecto
victimlantmplare.
Eotreabnelmurit,amspuseu.Numiplactreburile
nelmurite.
Eradejaaicicndmamntorseunora.Niciodatnumam
gnditlaasta.Oameniivinipleactottimpul.AstaiAmerica.
Aiauzitvreodatcevadespretrecutulei?
Nimic.
Zvonurisaupresupuneri?
Deloc.
Aveaoslujb?
Nu.
Accent?
DinMidwest,poate.Sauunpicmaidinsud.Oricum,dininima
rii.Amvorbitcueadoarodat.
Ailuatamprentelecadavrului?
Nu.Decesofifcut?tiamcineera.
Chiartiai?
Preatrziuacum.
Amncuviinat.Laaceaor,pielealuiChapmansarfidesprinsde
pedegetecaomnuvecheimoale.Arfifostncreitisfrmicioas
caopungdehrtieud.
Ainmainotruspentrupreluareaamprentelor?
Deverauxacltinatdincap.
Butlerseocupdeamprente.Cellaltajutordeerif.Afcutun
curslaseciadepoliiedinJackson.
Artrebuislchemi.Casiaamprentedincas.
Nosfietoatealeei.
Noudinzecevorfi.Artrebuisnceapcupachetulde
tampoane.
Nosogsimnregistratnicieri.Decearfi?Eraoputoaic.
Nueranrolatinalucratlapoliie.
Nuriti,nuctigi.
Deverauxiafolositstaiadeemisierecepiedinmainaparcat
ncurb.Aveadefcutorocad.Pellegrinotrebuiaslnlocuiascpe
ButlerlapoartaunitiiKelham.Santorsncasiaspus:
Douzecideminute.Trebuiesmntorc.Amtreab.Tu
ateaptaici.Darnuifacegriji.Butlerartrebuissedescurce.Eun
tipdestuldeiste.
MaiistedectPellegrino?
OricineemaiistedectPellegrino.Mainameaemaiistea
dectPellegrino.
Ieicinacumine?amntrebato.
Amdelucrupntrziu.
Ctdetrziu?
Nouseara,poate.
Lanouarfifoartebine.
Pltetitu?
Absolut.
Afcutomicpauz.
Caontlnire?mantrebat.
Decenu?Existunsingurrestaurantntotoraul.Probabilc
oricumamajungesmncmmpreun.
OK,arspunsea.Lacin,lamas.Mulumesc.Dupcteva
clipe,aadugat:
Snutebrbiereti,OK?
Decenu?
istbineaa.
Apoiaplecat.
AmateptatpeverandadinfaaluiJaniceMayChapman,aezat
ntrunuldintrebalansoareleei.Ambelebtrnemurmreaude
cealaltparteastrzii.AjutoruldeerifButleriafcutapariiachiarn
intervaluldedouzecideminuteceifusesealocat.Erantromain
identiccuceaaluiPellegrino.Alsatoacoloundeparcasei
Deveraux,acobort,apoisaduslaportbagaj.Erauntipnaltibine
fcut,camlatreizeciicincideani.Aveaprullungpentruunpoliisti
ofigurcoluroas,aspr.Laprimavederepreapreauordecontrolat.
Darpoatecnuerachiarimposibil.
Ascosdinportbagajocutieneagrdeplasticiaparcursaleea
caseiluiChapman,ctremine.Mamridicatdepescauniiamntins
mna.ntotdeaunaemaibinesfiipoliticos.
JackReacher.miparebinestecunosc.
GeezerButler.
Pebune?
Da,pebune.
Etibasist?
Cereplicoriginal!
TatltuerafanBlackSabbath?
imamalafel.
Tueti?
Adatdincapcda.
Amtoatealbumelelor.
Lamcondusnuntru.Elsaopritpehol,uitndusenjur.
Provocareaaiciesieiamprenteleeiialenimnuialtcuiva.
Casevitmconfuziile?antrebatel.
Nu,mamgnditeu.Canucarecumvasistemulsscoatla
ivealnumeleunuitipdincompaniaBravo.Maibinesfimprudeni.
Da,casevitmconfuziile,amspuscuvocetare.
efaaziscartrebuisncepdinbaie.
Bunplan,amziseu.Periuadedini,pastadedini,pachetul
cutampoane,lucruripersonaledegenulsta.Chestiicarelamagazin
erauncutiisauambalatencelofan.Nimenialtcinevanartrebuislefi
atins.
Maminutladistancasnulsufoc,darlamsupravegheat
destuldeatent.Eraextremdecompetent.Astatdouzecideminuteia
luatdouzecideamprentebune,toateovalurimiciicurate,toate
aparinndnmodevidentuneifemei.Amczutdeacordcerao
mostradecvat,iareliastrnsechipamentulimadusnapoin
ora.
AmcobortdinmainaluiButlernfaabirouluierifuluiiam
mersspresud,pnlahotel.Acolomamopritpetrotuar,luptndum
cuodilem.Simeamcarfitrebuitsmicumprocmanou,dar
nuvoiamcaDeverauxsaibimpresiaccinaeramenitsfiemai
multdectocin.Defapt,midoreamcaeascreadccinapoatefi
maimultdectosimplcin,darnuvoiamcaeasideaseama.Nu
voiamssesimtpresatinicisparpreanerbdtor.
Dar,nceledinurm,amdeciscocmaedoarocma,aa
camtraversatstradaprincipaliamaruncatoprivirepelamagazine.
Majoritateaeraupepunctuldeasenchide.Eratrecutdeoracinci.Am
luatospresudiamgsitunmagazincuhainebrbtetilatreifirme
distanfadepunctuldincarepornisem.Nuartaupreapromitor.
nvitrineraexpusohainfcutdintrunfeldedocsintetic.Sclipea
iluceanluminabecurilor.Artadeparcarfifostesutdinreziduuri
nucleare.Darsinguraopiunepecareomaiaveamnmateriede
cumprturieradrogheriainuvoiamsaparlacinpurtnduntricou
deundolar.Aacamintratimamuitatprinmagazin.
Maierauogrmaddealtelucruriadunatedeprinfabrici
dubioase,daramdatipestedestulechestiisimple.nspateletejghelei
stteaunbtrncarepreancntatsmlasesmibagnasulpeste
tot.Aveauncentimetruatrnatdegt.Caunecuson.Aacumipoart
unmedicstetoscopul.Naspusnimic,darpreasfinelescvenisem
pentruocma,aacorisencruntaoriplesciadinbuzeorise
luminaiddeadincapntimpcemmicamdelaunvrafdehainela
altul,deparcafiparticipatlaunjocdesocietatencareceilali
participanistrigaucaldsaurece,pemsurcemapropiamsaum
deprtamdeobiectulcutrii.
nceledinurm,amgsitocmaalbcunasturipnjos,
fcutdintrunbumbacgros.Gulerulaveapatruzeciiasede
centimetri,iarmnecilemsuraunouzeciipatrudecentimetri
lungime,fiindcampemsuramea.Amdusobiectulaleslatejgheaiam
ntrebat:
Astaarfipotrivitpentruoslujbdebirou?
Da,domnule,arfi,arspunsbtrnul.
Arimpresionapecinevalaocin?
Credcpentruastavartrebuicevamaielegant,domnule.
Poateocmacugulertare.
Deci,nueceeaceainumioinutformal?
Nu,domnule.Nicipedeparte.
Bine,oiau.
Macostatmaipuindectcmaarozluatdinmagazinul
garnizoanei.Btrnulanvelitonhrtiemaronieiampachetatocu
grij.Amtraversatnapoistradacueanmn.Aveamdegndsolas
ncamer.Amajunsnholulhoteluluiexactlatimpcaslvdpe
proprietarrepezindusensuspescri.Santorscndaauzitua,ma
vzutisaoprit.Isetiasersuflarea.
Unchiuldumneavoastrasunatdinnou.
Amrspunslatelefonsingurnbirouldinspate,caiprimadat.
Garberaprutnesigurdelabunnceput,ceeacemanelinitit.Prima
luintrebareafost:
Cemaifaci?
Suntbine,iamrspuns.Tu?
Cummergetreabapeacolo?
Prost,amziseu.
Cueriful?
Nu,eaeOK.
ElizabethDeveraux,nu?Overificm.
Cum?
Avemodiscuiediscretcuceidelainfanteriamarin.
Dece?
Poatereuimsidmcevasfolosetimpotrivaei.Sarputea
sainevoiedepresiunelaunmomentdat.
Nuteobosi.Nueaeproblema.
Atunci,caree?
Noisuntem,amziseu.Sauvoisuntei.Saumrog.Armata,
vreausspun.PatruleaznafaragarduluidelaKelhamimpuc
oameni.
Astaicategoricimposibil.
Amvzutsngele.Iarloculaccidentuluiafostcurat.
Aacevanusepoatentmpla.
Tocmaisentmpl.Trebuiesioprii.Pentrucaveidejao
problemgrav,darosotransformainalTreileaRzboiMondial.
Sigurteneli.
Aicisuntdoitipibtuimriunaltulmort.Numnel.
Mort?
Adicnumaitriete.
Cumaa?
Afostmpucatncoaps.Aexistatoncercareeuatdea
pansaranacuunbandajdeuzmilitar.iamgsituntubdecartu
NATOlaloculcrimei.
Nusuntemnoi.Ati.
Chiaraiti?Saueu?Tustaiacolo,dnduicupresupusul,iar
eusuntaici,cutnd.
Eilegal.
Miemispui!ncelmairucaz,eodecizietactic.ncelmai
buncaz,cinevaaluatorazna.Trebuiesaflicareivariantacorecti
sipuicapt.
Cum?aspusGarber.Vreismducpelacivaofieri
superiorialeilantmplareisiacuzdeonclcareflagrantalegii?
PoateceamaigravdinistoriamilitaraStatelorUnite?Afinchis
pnlaprnzitrimisnfaaCuriiMarialepnminediminea.
Amfcutopauz.Apoiamtrasaernpieptilamntrebat:
Existnumepecarenartrebuislerostescpeolinie
nesigur?
Existnumepecarenartrebuinicimcarsletii,areplicat
Garber.
Toatchestiaastascapdesubcontrol.Picmdinlacnpu.
AmvzuttreiavocaivenindiplecnddelaKelham.Cinevatrebuies
iaodecizie.Ofierulncauztrebuiescosafarirelocat.Chiaracum.
Astanossentmple.NuattavremectKosovoeimportant.
Tipulstaarputeaopriunrzboideunulsingur.
Edoarunuldinpatrusutedeoameni,pentruDumnezeu.
Nuincampaniileelectoraledoianideacumnainte.
Gndetete.OsfieerifulSinguratic.
OsfienchislaLeavenworth2.
Munronuedeaceeaiprere.Zicecofierulncauzecelmai
probabilnevinovat.
Atunci,artrebuisnepurtmcaatare.Artrebuisterminm
cuavocaiiisncetmcupatrulatulnafaragardului.
Nupatrulmnafaragardului.
Mamdatbtut.
Altceva?
Unsingurlucru,aspusGarber.Trebuiesfacasta.Spersm
nelegi.
Punemlancercare.
Aiprimitocartepotaldelafrateletu.
Unde?
Labiroultu.
Iartuaicitito?
Unofieralarmateinusepoateateptalaintimitate.
Eitreabaastaprevzutnregulament?mpreuncu
frizurile?
Trebuiesmiexplicimesajul.
Dece?Cescrie?
PozareprezintcentrulAtlantei.Carteapotalafostexpediat
depeaeroportuldinAtlantaacumunsprezecezile.Textulspuneaa:
MndreptspreunoranumitMargrave,lasuddeaici,cutreab,dar
amauzitcBlindBlakeamuritacolo,teinlacurent.Apoiesemnat
Joe,numelelui.
tiucumlcheampefratelemeu.
Cesensaremesajul?
Eonotipersonal.
iordonsmilexplici.micerscuze,dartrebuiesfacasta.
Aifostlacoalaprimar.tiisciteti.
Cevreasspun?
Exactcescrie.CsendreaptspreunoradinsudulAtlantei,
numitMargrave.
CineeBlindBlake?
Unchitaristdepevremuri.Blues.Unadintreprimelelegende.
DeceiarfaceJoeunscopdinateinformadespreasta?
Interescomun.
CevreasspunJoecndzicecosteinlacurent?
Vreasspuncezice.
Steinlacurentnlegturcuce?
CulegendaluiBlindBlake,bineneles.Dacamuritacolosau
nu.
Dececonteazundeamuritomulsta?
Nuconteaz.Edoarochestie.Cumuniicolecioneazcartonae
debaseball.
Deci,despreastaivorba?
Cedracu'vreisspui?
Euncodpentrualtceva?
Uncod?Decenaibaarfiuncod?
Aisunatazilabiroullui,aspusGarber.
tiidespreasta?
Existunmecanismderaportare.
Putoaicaaia?Fatadelabirou?
Nuampermisiuneasdiscutdetaliile.Dartrebuiestiudece
laisunat.
Efratelemeu.
Dardeceacum?Aveaidegndslntrebicevaanume?
Da,amrspunseu.Aveamdegndslntrebcemaiface.
Interespursocial.
Deceacum?CevadelaKelhamaprovocatntrebarea?
Astanuteprivete.
Totulmprivete.Dmiomndeajutor,Reacher.
DoufemeideculoareaufostomorteaicinaintealuiJanice
MayChapman.Aitiutvreodatasta?Pentruceochestiepecarear
trebuisoavemnvedere,dactottegndetilacampaniielectorale.Le
amignoratipeurmneasritmutiuculcndafostomortofemeie
alb.
CelegturareastacuJoe?
Amfcutcunotincufrateleceleideadouavictime.Ma
fcutsmgndesclafamilie.Astaitot.
iaspusJoecevadesprenitebanidinKosovo?
Nulamgsit.Eraplecatdelabirou.EranGeorgia.
TotAtlanta?SauMargrave?
Namidee.Georgiaeunstatmare.
OK,aspusGarber.micerscuzepentruindiscreie.
Maiexact,cineifacegrijinprivinabanilordinKosovo?
Nampermisiuneasvorbescdespreasta.
AmncheiatconvorbireacuGarber,amrmaspelocctevaclipe,
apoimiamdussuscmaaceanouiamlsatopepat.Amnceput
smgndesclacinacuElizabethDeveraux.Maierautreiorepn
atunciidoarunsingurlucrudefcut.
Amieitpeuadinfaahotelului,amocolitcldireapealeea
dintredrogherieimagazinulcuprodusedeuzcasnic,ajungndn
cellaltcapt,ntrecasademprumuturiibarulBrannan's.Acolounde
fusesegsittrupulluiJaniceMayChapman.Grmadadenisiperanc
laloculei,uscatiprfoas,uorrvitdevnt.Mamuitatdejur
mprejurcasverificcummergeactivitateapestradacuunsingur
trotuar.Nusentmplaupreamulte.Uneledintrebarurieraunchise,
pentrucibazaeranchis.Nuavearostsindeschisfrclieni.
Unsimplucalculeconomic.
DarBrannan'seradeschis.Optimismsfidtorsaupoatesimpla
pstrareauneilungitradiii.Amintrat,nsnamgsitpenimeni,n
afardedoitipicareifceaudelucrupelaraftulpentrubuturi.
Preausfiefrai.Pelavreotreizeciicincideani,poatecudoiani
diferenntreei,lafelcamineicaJoe.Cunoteaumersullumii,ceea
ceaveasfienavantajulmeu.Localullorsemnacuomiedealte
baruripecarelevzusemnoraeledepelngunitilemilitare,o
complexmainriencorporat,conceputstransformeplictisealan
banighea.Aveadimensiunidecente.Ambnuitcntrecutfuseseun
micrestaurant,dardinmicilerestaurantesefacmarilebaruri.Decorul
era,poate,cevamaicochetdectmajoritatea.Sevedeauafieturistice
peperei,reprezentndmarileoraealelumii,fotografiatenoaptea.Nu
existaureferinelocale,ceeaceeraomicareistea.Dacetiblocat
timpdeaselunilamamanaibii,nuvreisisereaminteasctreaba
astalafiecarepas.
Aveicafea?amntrebat.
Auziscnu,ceeacenumasurprinspreatare.
NumelemeuesteJackReacher,facpartedinpoliiamilitari
amontlnirelacin.
Nusauprins,aacamadugat:
Astanseamnc,deobicei,aaveatimpsstaupeaicitoat
noapteaisbagoprlecasscotchestiidelavoincursulunei
conversaiinormale,dar,dedataasta,nuamvremedeaaceva,aac
vatrebuisnebazmpeosesiunedentrebriirspunsuridirecte,
OK?
Aupriceputmesajul.Proprietariidebaruridinoraeledepelng
bazelemilitareifacgrijidinpricinapoliieimilitare.Ecelmaiuor
lucrudinlumestreciunanumitlocalpeolistneagrtimpdeo
sptmnsauolun.Saupentrutotdeauna.Sauprezentatcafiind
JonathaniHunterBrannan,frai,motenitoriaiuneiafacerintemeiate
debunicalorpevremeaciiferate.Eavnduseceaiuriiprjiturelecu
dichisitrisebinior.Tatllortrecuselaalcoolcndtrenurile
ncetasersmaiviniaprusearmata.Eraudoitipidestulde
simpatici.irealiti.Administraucelmaibunbardinora,aacnu
puteaunegacvedeaupetoatlumeadincndncnd.
JaniceMayChapmanveneaaici,amntrebateu.Femeiacarea
fostomort.
Aurecunoscutcda,venea.Nusaueschivat.Toatlumeavinela
Brannan's.
nultimavreme,veneadefiecaredatcuacelaiindivid?
Auspuscda,cuacelai.
Cineera?
lchemaReed,arspunsHunterBrannan.nafardeasta,nu
tiupreamultedespreel.Dareraunbarosan.ntotdeaunateprinzi
dupcumreacioneazceilali.
Eraunuldintreobinuiiilocalului?
Toisunt.
Avenitinsearacupricina?
Astaiontrebaregrea.Deobicei,loculstaeplin.
ncearcsiaminteti.
Azicecda.Celpuinnprimaparteaserii.Numiamintesc
slfivzutmaitrziu.
Cefeldemainconduce?
Unaveche.Albastr,cred.
Decndvineaici?lamntrebat.
Devreunan,cred.Dareunuldintretipiicarevinipleac.
Censeamnasta?
Auvreodouechipeacolo.Pleacundeva,apoisentorc.Olun
da,olunba.
Laivzuticualtefete?
Untipcalaarentotdeaunacteotrufandalabra,a
intervenitJonathanBrannan.
Cinevanmoddeosebit?
Careeramaidrgu.Careeradispussicedeze,cred.
Negresesaualbe?
i,i.Camegenuldetipcareledanseegale.
Vamintiivreunnume?
Nu,aspusHunterBrannan.Darinmintecamfostdestulde
gelosdevreodouori.
Mamntorslahotel.Douorepnlacin.Peprimamiam
petrecutotrgndunpuidesomn,pentruceramdestuldeobositi
pentrucmgndeamcnuvoimaiapucasdormpreacurnd.Cel
puinaasperam.Iarsperanamoareultima.Mamtrezitlaoraopti
miamdespachetatcmaaceanou.Mamsplatpedinicuapiam
mestecatnitegum.Apoiamfcutundufierbintelung,cumult
spunicumultampon.
Miampuscmaaceanouimiamsuflecatmnecilepnla
coate.Eracamstrmtndreptulumerilor,aacamlsatdescheiai
ultimiidoinasturi.Amndesatpoalelenpantaloni,miampuspantofii
iiamlustruit,pernd,frecnduideparteadinspateagambelor.
Mamuitatnoglind.
Artamexactcauntipcarevreasfacsex.Ceeaceieram.N
aveamcefacenprivinaasta.
Miamaruncatcmaavechelagunoi,amieitdincamer,am
cobortscrileiamieitpestradantunecat.nspatelemeu,din
umbr,saauzitovoce:
Salutaredinnou,soldelule.
nfaamea,decealaltparteastrzii,seaflautreicamionete
parcatelngbordur.Pedoudintreelelerecunoteam,peunanu.
Toateportiereleeraudeschise.Sevedeaupicioareatrnnd.igri
aprinse.Fumplutindnaer.Ampitsprestnga,mamrsucitpe
clcieilamvzutpemascululalfa.VrulMcKinney.Faaluiarta
ncjalnic.Stteanpicioare,subunuldintrefelinarelestricatedin
dreptulhotelului.iineabraelepelngcorp,miniledeprtatede
olduriidegetelemaridistanatedecelelalte.Erapuspetreab,nu
glum.
Vizavi,cincialitipisaustrecuratafardincamionete.Aupornit
nspremine.Iamvzutpemascululbeta,petipulcuberealamicul
dejunipemotociclistulcuproblemedespate,mpreuncualidoi
brbaipecarenuimaivzusempnatunci,artndlafelcaceilali
patru.Aceeairegiune,aceeaifamiliesauamndou.
Amrmaspetrotuar.Cuaseindivizi,numidoreamslampe
vreunulnspatelemeu.Voiamsamunzidnspate.Mascululalfaa
cobortdepetrotuar,pindnrigol,isaalturatcelorlali,caaripa
dindreaptaaunuiarcperfectformatdinaseoameni.Toiaurmaspe
strad,lavreodoimetriijumtatetreidemine.Nuiputeamatinge,
darlesimeamduhoarea.Toiiluaserpoziiamaimuei,cubraelei
degetelemarideprtate.Canitepistolarifrarme.
ase?amspuseu.Astaitot?
Niciunrspuns.
Eocreterecammic,nuiaa?amcontinuateu.Sperams
fiecevamairadical.Cadiferenadintreounitateaerianiodiviziede
tancuri.Credcavemviziunidiferite.Trebuiesrecunosc,sunt
oarecumdezamgit.
Niciunrspuns.
Oricum,biei,mipareru,daramontlnirelacin.
Aufcuttoiunpasnfa,apropiinduseunuldecellaltide
mine.asefeepalide,cenuiinluminaslab.
Portocmanounou.
Niciunrspuns.
Reguladebazcuasetipi:trebuiesfiirapid.Nupoipetrece
maimulttimpdectestrictnecesarcuunindivid.Ceeacenseamnc
trebuiesllovetipefiecareosingurdat.Pentrucstaestrictul
necesar.Nuaicumsaplicicuivamaipuindeolovitur.
Miamrepetatnmintemicrile.Mamgnditsncepdinmijloc.
Unu,doi,trei,zbang,zbang,zbang.Atreialoviturvaficeamaigrea.
Celdealtreileatipvafinmicare.Primiidoinu.Vorfinepeniipeloc.
ocul,surpriza.Vorcdeauor.Dar,pnsajunglaaltreilea,acesta
vareaciona.ivafiimprevizibil.Sarputeasaibnminteunplan
coerent,daracestanuvaajungesfiepusnaplicare.ncsevazbate
cuopanicreflexincontrolabil.
Aacerampregtitslratezpealtreilea.Poatessardirectla
alpatrulea.Altreileatipputeasfug.Cusiguran,celpuinunul
dintreeiaveasofac.Niciodatnuvzusemohaitcaresrmn
unitdupcdereaprimelorctevacapete.
Biei,vrog,tocmaiamfcutundu,amspuseu.
Namprimitniciunrspuns,lucrupecarelprevzusem.Toiau
naintatiar,dupcummateptasem.Aacleamieitnntmpinare,
ceeaceaprutafiungestpoliticos.Amfcutdoipaimarinainte,iar
laaldoileamiamluatavntdepemargineabordurii,osuttreisprezece
kilogramenmicare,ilamlovitpealtreileatipdinstngacuodirect
dedreaptacareiarfiscosdiniidingur,dacarmaifiavutvreunul.
Pumnuliaaruncatcapulsprespate,coloanaiumeriiiaucedat,iarel
adisprutdinluptidinfaaochilormei,pentruceudejaaplicamcu
stngaoloviturdecotceluidealdoileatip,izbindulorizontalpeste
punteanasului.Oloviturcolosal,cuefectdetorsiunedintalieio
uriaforaimpactului,caurmareafaptuluic,practic,cdeampeste
el.Amvzutsngelenindnaer,amclcatapsat,miamluatavnt
imiamfolositacelaicot,darndireciaopus,peuntippecarel
simisemnspatelemeu.Dupimpact,miamdatseamacacestase
feriseiclnimerisemnureche,aacmiamnotatnmintecsar
puteasnecesitecevaateniemaitrziu,apoimamnpustitiarnfa
imiamschimbatunghiuldeatac,lovindulpeceldealpatruleatip
dreptntrepicioare,cuuntrosnetdeoaseicarnecarelandoitde
mijloc,ridicndulpevrfurinacelaitimp.
Treisecunde,treioamenilapmntiunaltulnumratpnla
opt,calabox.
Niciunfugar.
Oaltnotimental:huliganiidinMississippisuntfcuidintr
unmaterialmaidurdectceilali.Sausuntpurisimplumaitmpii.
Celdealcincileaindividnareuitdectsmizgrieumrul.Un
soidetentativdepumnsaupoatecplanuliniialfusesesmapuce
degt.Poatecplnuiasminpelocnvremecealaseleami
aplicavreoctevalovituri.Numiamdatseama.Dar,oricearfivrut,a
fostcruntdezamgitnambiiilesale.Mamizbitcuspatelenel,cutot
corpulnmicare,rsucindumdintalie,lovindcucotulnapoii
nimerindulnobraz.Apoimamfolositdericoeupentruamaisrinc
odatnfa,ncutareasupravieuitoruluisinguratic.Celdealaselea
tip.Acestaiaprinsclciulnbordur,iarbraeleisauridicatde
parcarfifostosperietoaredeciori,iareuamluatodreptoinvitaie
slizbescnpiept,dreptnplexulsolar,ceeaceeracaicumlafi
conectatlaopriz.Asrit,adansatiaczutgrmad.
Tipulpecarellovisemnurecheseineadeeadeparcmaiavea
puiniicdea.Stteacuochiinchii,motivpentrucareluptanuera
tocmaidreapt,darasteasuntntotdeaunapreferatelemele.Mam
ndreptatrapidspreeliiamtrimisuncroeudestnganbrbie.
Aczutcaomarionetscpatdinsfori.
Amrsuflatuurat.
asedintrolovitur.
Sfritulpovetii.
Amtuitdedouoriiamscuipatpejos.Apoiamluatospre
nord.Aveamdeparcursostrad,iarceasulmeumentalmispuneac
eradejanouiunminut.
Amintratpeuarestaurantuluiiamdescoperitclocaluleragol,
cuexcepiachelnerieiiacupluluidebtrnidelaToussaint's.Preau
sfiajunslajumtateamaratonuluilordesear.Femeiaaveaocarte,
brbatul,unziar.Deverauxnajunsesenc.
Iamspusosptrieicateptpecineva.Iamcerutomas
pentrupatrupersoane.Mamgnditccelepentrudouerauprea
strmtecndveneavorbadeontlniresocialdelungdurat.Fata
miaalesunlocnparteadinfaalocalului,apoimamndreptatctre
baie.
Miamcltitfaa,apoimamsplatpemini,peantebraeipe
coatecuapcaldicuspun.Miamtrecutdegeteleudeprinpr.Am
trasadncaernpieptiamexpirat.Adrenalinaeopacoste.Nutie
cndsrenune.Miamntinsminileimiamrotitumerii.Mamuitat
noglind.Prulartabine.Faaeracurat.
Aveamsngepecma.
Pebuzunar.ideasupra.idedesubt.Numult,dareraceva.O
curbdepicturinformclardevirgul.Deparcfusesemstropit.
Saudeparcmersesemprinburni.Ceeaceseintmplase.Aldoilea
tip.isprsesemnasul.Sngerasedeziceaiceraotoaletdupcetragi
apa.
Rahat!ambombniteu.
Vecheameacmaeralagunoi,ncameradehotel.
Toatemagazineleeraunchise.
Mamapropiatdechiuvetimammaiuitatncodatn
oglind.Picturilencepusersseusuce.Deveneaumaronii.Poatec
pnlaurmaveausparfcuteintenionat.Caunlogo.Saucaun
model.Caunelementsingularluatdintruntiparturbionar.Vzusem
chestiiasemntoare.Nueramsigurcumlespune.ImprimeuriPaisley?
Amoftatadnc.
Nueranimicdefcut.
MamntorsnrestauranttocmaicndDeverauxintrapeu.
Nueranuniform.ischimbasehainele.Purtaocmaargintie
demtaseiofustneagr,lungpnlagenunchi.Pantoficutocuri
nalte.Uncolierdeargint.Cmaaerasubireistrmtimic.Era
descheiatnparteadesus.Fustaiseaezapetalie.Iafiputut
cuprindemijloculcudegetele.Nupurtadres.Aveapicioarelesubiri.i
lungi.Prulierancuddeladu.icdealiberpeumeri.Iserevrsa
pespate.Frcoaddecal.Frelastic.Aveaunzmbetlarg,cei
cuprindeaiochiiuimitori.
Amcondusolamasanoastrineamaezatunulnfaa
celuilalt.Seddusecuparfum.Cevasubtil,vag.miplcea.
miparerucamntrziat,aspusea.
Nicioproblem.
Aisngepecma.
Astaera?
Deundeaifcutrost?
Vizavidehotel.Eunmagazin.
Nudecma,aspusea.Desnge.Nuteaitiatlabrbierit.
Miaizissnumbrbieresc.
tiu,acontinuatea.miplaciaa.
ituarigrozav.
Mulumesc.Mamhotrtsplecmaidevreme.Amtrecutpe
acassmschimb.
Vd.
Locuiesclahotel.
tiu.
Cameraaptesprezece.
tiu.
Careareunbalconcuvederelastrad.
Aivzut?
Totul,aspusea.
Atunci,suntsurprinscnuaicontramandatntlnirea.
Eontlnire?
Eontlnirelacin.
Nuiailsatpeeisteloveascprimii,aspusea.
Dacafifcuto,namaififostaici.
Corect,aspuseaiazmbit.Aifostdestuldebun.
Mulumesc,amrspunseu.
Darmiomoribugetul.PellegrinoiButlerfacoresuplimentare
casicaredeacolo.Iamvrutplecainaintecaoameniidelahotels
iterminecina.Alegtorilornuleplacedebandadapestrzi.
Chelneriaavenitlamasanoastr.Naadusmeniuri.nultimii
doiani,Deverauxmncaseacolodetreioripezi.tiameniul.Acerutun
cheeseburger.ieulafel,cuocafea.Fataianotatiaplecat.
Aimncatiiericheeseburger.
Mnncnfiecarezi,aziseriful.
Zu?
Eaadatdincapcda.
nfiecarezifacaceleailucruriimnncaceleailucruri.
Cumdermiattdeslab?
Energiemental,aspusea.mifacmultegriji.
nlegturcuce?
Acum,nlegturcuuntipdinOxford,Mississippi.Ecelcarea
fostmpucatncoaps.Mediculmiaaduslabirouobiectelelui
personale.Aveaunportofeliuncarnetdenotie.Tipulerajurnalist.
Launziarmare?
Nu,liberprofesionist.Luptndpentrusupravieuire,probabil.
Ultimulluipermisdepresdatadeacumdoiani.DarOxfordaredou
ziareneconvenionale.Probabilcncercasvndvreoinformaie
unuiadintreele.
nOxfordexistocoal,nu?
Deverauxancuviinatiar.
OleMiss,aspusea.Ctderadicalpoatefiocoalnstatul
sta.
Deceavenittipulaici?
Miarfiplcutlanebuniesamocaziaslntreb.Sarputeas
fitiutcevautil.
Chelneriasantorscucafeauameaicuunpaharcuappentru
Deveraux.nspatelemeulamauzitpebtrnuldelahotelmormindi
ntorcndopaginaziarului.
Comandantulmeucontinusnegecexistrecruinafara
gardului,amspuseu.
ichestiaastacumtefacestesimi?mantrebatDeveraux.
Nutiu.Dacmminte,arfipentruprimaoar.
Poatecaltcinevalmintepeel.
Attacinismlaopersoanattdetnr.
Darnucrezi?
Emaimultdectprobabil.
Deci,cumtefacestesimichestiaasta?
Ce,acumetipsihiatru?
Azmbit.
Suntdoarinteresat.Pentrucamtrecutprinasta.Tenfurie?
Eunumnfuriiniciodat.Suntuntipfoarteplacid.
Acumdouzecideminutepreaifurios.CufamiliaMcKinney.
Aiaafostdoaroproblemtehnic.Spaiuitimp.Nuvoiams
ntrziilacin.Nueramfurios,pebune.Bine,nulanceput.Maitrziu
amdevenituorfrustrat.tiitu,mental.Adicatuncicnderaupatru
leamdatocaziasrevinnnumrmaimare.ieiceaufcut?Aumai
adugatdoioameni.igata.Auaprutasentotal.Ceafostasta?Eo
lipsderespectintenionat.Naudatdoibanipeceleamzis.
Credcmajoritateaoamenilorarconsideracasecontraunu
eoproporiedestulderespectuoas.
Dariamavertizat.Leamspuscosaibnevoiedemaimuli.
Amncercatsfiucorect.Darnauvrutsmasculte.Afostcaicum
afivorbitcuPentagonul.
Apropo,astacummaimerge?
Nupreabine.SuntlafeldericafamiliaMcKinney.
Etingrijorat?
Uniioamenisunt.
Aaitrebuie.Armataosseschimbe.
iinfanteriamarinlafel.
Eaazmbit.
Poatepuin.Darnumult.Armataeintaceamare.ieoint
uoar.Pentrucarmataeplictisitoare.Infanteriamarinnu.
Crezi?
Ei,haide,aspusea.Noisuntemstrlucitori.Avemoinutde
paradgrozav.Facemoinstruciedefrontgrozav.Organizm
nmormntrigrozave.tiidecefacemtoateastea?Pentrucinfanteria
marinsepricepedeminunelaPR.iprimimsfaturibune.nesen,
consultaniinotrisuntmaibunidectaivotri.Astavreausspun.La
astasereducetotul.Aacvoiospierdeimult,iarnoimaipuin.
Aveiconsultani?amntrebateu.
igrupuridelobby,azisea.Voinavei?
Nucred,amspuseu.
MamgnditlavechiulmeuamicStanLowreyilaanunurilelui
cuofertedemunc.Osptrianeaadusmncarea.Lafelcaiseara
trecut.Doicheeseburgerimari,dougrmezidecartofipainclcii.Eu
comandasemacelailucruilaprnz.Uitasem.Darmierafoame.Aa
cammncat.iamprivitopeDeverauxmncnd.Ceeaceeracaun
feldetrecerentronouetap.Trebuiesnsemneceva,dacpois
staiisteuiilaoaltpersoancummnnc.
Eaamestecat,anghiitiaspus:
i,cealtcevaiamaiziscomandantultu?
Teverific.
Saopritdinmncat.
Decearfaceo?
Casmideacevadefolositmpotrivata.
Eaazmbit.
Mtemcnusuntpreamultelacapitolulsta.Amfostun
rcancuminel.Darnuvezi?tiamidaudreptate.Cuctdevinmai
disperai,cuattsuntmaisigurcenjocfundulunuitipdela
Kelham.
Anceputdinnousmnnce.
Comandantulmeumamailuatlantrebricuprivirela
corespondenapecareoprimesc.
iaucititscrisorile?
Ocartepotaldelafratelemeu.
Dece?
Probabilcredcarputeasiajute.
Iaajutat?
Nicidecum.Nunsemnanimic.
Chiarsuntdisperai,nuiaa?
Comandantulmeusetotscuzapentruasta.
Binefcea.
Mantrebatdacexistvreunmesajcodificatncarteapotal.
Darcredc,defapt,elvorbeacodificat.Amimpresiacafcutotot
timpul.Chiardelabunnceputairositzeceminutecertndumpentru
frezamea.Nuistnfireicredcastaeideea.mitransmitecelnue
aa.mizicecencea,respectordine,facecevacenuvreasfac.
Drgudinpartealuisiaruncencrcpropriileprobleme.
Arfipututtrimitepealtcineva.
Chiararfiputut?Poatectoattreabaastaavenitlapachet,
delauncaptlaaltul,plnuitdesus.Caatuncicndpatronulalege
echipa.Munroicumine.Poatecsepregtescssubiezeturma,iar
nouniseduntestdeloialitate.
Munromiaspusctetiedupreputaie.
Amncuviinatdincap.
Nuneamntlnitniciodat.
Reputaiaeunlucrupericulosnvremurileastea.
Namspusnimic.
Dacmiarugavechiitovaristeverificepetine,ceargsi?
Anumiteprinusuntdrgue,amziseu.
Deci,avenitvremearzbunrii.Cinevanosaibdectde
ctigat.Oritecuminesc,oriscapdetine.Aiundumanpeundeva.
Vreoideecinearputeafi?
Nu,amspuseu.
Pentruovremeamcontinuatsmncmntcere,pncndam
terminattot.Amlsatfarfuriilegoale.Carne,pine,brnz,cartofi,toate
audisprut.Msimeamstul.Deverauxerapejumtatectmine.Sau
chiarmaipuin.Nutiamcumreuete.
ipovestetemidesprefrateletu.
Apreferasvorbimdespretine.
Despremine?Nuenimicdespus.CarterCrossing,apoi
infanteriamarin,apoiiarCarterCrossing.Astaipovesteavieiimele.
Frfraisausurori.Tuciai?
Doarunul.
Maimaresaumaimic?
Cudoianimaimare.Nscutht,departe,nPacific.Nulam
maivzutdemultvreme.
Seamncutine?
Suntemcadouversiunialternativealeaceleiaipersoane.
Artmcamlafel.Elemaiistedectmine.Eufaclucrurilemaibine.El
emaicerebral,eusuntmaifizic.Conformprinilornotri,elera
cuminte,eueramobraznic.Camaaceva.
Cuceseocup?
Amfcutopauz.
Astanuipotspune.
Slujbaluiesecretizat?
Nuchiar,amziseu.Darsarputeasideaunindiciudespre
unuldintrelucruriledeaicipentrucarearmataifacegriji.
Deverauxazmbit.Eraofemeiefoartetolerant.
Lumcteoplcint?mantrebatea.
Amcomandatdouplcintecupiersici,lafelcaceapecareo
mncasemcuosearnainte.icafea,pentruamndoi,lucrupecarel
amluatdreptunsemn.Nuifceagrijicvarmnetreaz.Poatec
astaplnuia.Btrnulcupludelahotelsaridicatiaplecatpecnd
chelneriaeranclabuctrie.Sauopritlamasanoastr.Nafosto
conversaienadevratulsensalcuvntului.Doarmultezmbete.Erau
hotrisfiepoliticoi.Ochestiecomercial.Deverauxeratichetullor
demas,iareueram,temporar,cireaadepetort.
Ceasulmeumentalabtutorazeceseara.Plcinteleausosit,la
felicafeaua.Namdatpreamultatenieniciuneia.Miampetrecut
marepartedintimpuitndumlaaltreileanasturedelacmaalui
Deveraux.lobservasemmaidevreme.Eraprimulncheiat.Aadar,
primulcaretrebuiadescheiat.Eraochestiemicu,perlat,argintiu
cenuie.nspateleluiseaflapielea,nicipalid,nicibronzatictse
poatedetridimensional.Delastngaladreaptasecurbactremine,
apoisendeprtaiiarseridicaspremine.Senlaicoborape
msurceearespira.
Chelneriaatrecutpelanoiineaoferitmaimultcafea.Poate
pentruprimadatnvia,amrefuzat.iDeverauxlafel.Fataapus
notadeplatpemas,cufaanjos,lngmine.Amntorso.Nuera
ru.n1997ncsemaiputeamncabinedinsalariulunuisoldat.Am
lsatnitebancnote,mamuitatpestemaslaDeverauxiamspus:
Potsteconducacas?
Credeamcnummaintrebi.
PellegrinoiButlerifcusertreaba.ictigaserplatapentru
orelesuplimentare.BieiiMcKinneydispruser.Stradaprincipalera
tcuticompletpustie.Lunarsrise,iaraerulerablnd.Deveraux
preamainaltpetocuri.Ammersunullngaltul,ndeajunsde
aproapenctsaudoaptelemtsiipepieleisisimtaroma
parfumului.
Amajunslahotel,amurcattrepteleuzateiamtraversatveranda.
Euiaminutua.Btrnullucranspatelebirouluidelarecepie.Am
datdincapctreelnsemndenoaptebuniamluatopescri.Ajuni
sus,Deverauxsaopritiaspus:
Pi,noaptebun,domnuleReacher,imulumescdinnouc
miaiinutcompanielacin.
Clarirspicat.
Euamrmaspeloc.
Eaatraversatcoridorul.
iascoscheia.
Avrtonbroascancperiicunumrulaptesprezece.
Adeschisua.
Apoianchisolaloccuputere,santorslaminenvrful
picioarelor,santinsimiapusomnpeumr.ialipitbuzelede
urecheameaimiaoptit:
Astaafostpentrumouldejos.Trebuiesmgndescla
reputaiamea.Nuvreausmiochezalegtorii.
Amrsuflatuurat.
Amluatodemnineamndreptatsprecameramea.
Amndoiaveamtreizeciiasedeani.Numaieramadolesceni.
Nuneamgrbit.Nambjbit.Neampermisrgazul.icergazafost!
Poatecelmaibunavutvreodat.
Neamsrutatdendatceamnchisua.Buzeleeierauumedei
reci.Aveadiniimici.Limbaagil.Afostunsrutgrozav.Omnmise
pierdeaprinprulei,iarcucealaltimngiamuorspatele.Era
nghesuitnmineisemica.Aveaochiideschii.Lafelieu.Acelprim
srutainutminutentregi.Cinci,poatezece.Nuneamgrbit.Amluat
oncet.Nepricepeamfoartebinelaasta.Credcamndoinelegeamc
primadatnusentmpldectodat.Amndoivoiamsosavurm.
nceledinurm,neamopritcasnetragemrsuflarea.Miam
scoscmaa.NuvoiamcasngelefamilieiMcKinneyssteantrenoi.
Atunciaieitlaivealocicatriceurtderapnelpecareoamspre
talie.Seamncuocaracatipalidcaresetrtensus,desub
curea.Custurialbe,urte.Deobicei,unpunctdepornirepentruo
conversaie.Deverauxavzuto,darnazisnimic.iavzutdetreab.
Erapucamarin.Vzusealteleimairele.iaridicatmnaspre
nastureledesus.
Nu,lasmpemine.
Eaazmbitiazis:
Astaidamblauata?iplacesdezbracifemei?
Maimultdectoricepelume,amspuseu.imtotholbezla
nastureleladelanouiunsfert.
Delanouizece,macorectatea.Amfostatentlaor.Sunt
poliist,totui.
Iamluatmnastngiamfcutosoinntins,cupalman
sus.Armasaa,rbdtoare.Iamdesfcutnastureledelamanet.
Amrepetatmicareacumnaeidreapt.Mtaseaaczutdepe
ncheieturilesubiri.iapusdegetelepepieptulmeu.Leafcuts
alunecepnpeceaf.Neamsrutatiar,vremedecinciminute.Unalt
srutgrozav.Maibuncaprimul.
Dinnou,neamopritpentruarespira,iareuamtrecutla
nasturelecmii.Lafelcaiceilali,eramic.
ialunecos.Degetelemelesuntmari.Daramreuit.Nasturelesa
desfcutcuunpocnet,ajutatdesniieiumflai.Amcobortlaceldeal
patruleanasture.Apoilaceldealcincilea.Amtrasmtaseadesubtalia
fustei,dejurmprejur,puinctepuin,nceticugrij.Easeuitala
mine,zmbindtottimpul.Cmaasadesfcut.Purtasutien.Ochestie
micineagr,cunururiibreteledelicate.Abiadaciacoperea
sfrcurile.Aveanitesnifantastici.
Iamdatjoscmaadepeumeri,iaraceastaafonitiaaterizat
pepodea,nspateleei.Parfumulmainvadat.Neamsrutatiar,lungi
apsat.Amsrutatopeumeri.Aveaodespicturdealungulspatelui.
Elasticulsutienuluiotraversacaopuntemicu.ialsatcapulpe
spate,iarprulisarevrsatpestetot.Amsrutatodinnoupegt.
Acum,pantofiiti,aspusea,igtuliavibratlngbuzele
mele.
Marsucit,mampinsnspateimaaezatpemarginea
patului.Angenuncheatnfaamea.Miadesfcutiretuldelapantoful
drept,apoipeceldelastngul.Miiascoscugrij.iavrtdegetele
marinparteadesusaosetelorileatrasnjos.
Magazinulgarnizoanei,maimultcasigur,azisea.
Maipuindeundolar,amspuseu.Nampututrezista.
Neamridicatineamsrutatiar.Pnnacelmoment,
srutasemsutedefete,dareramgatasrecunosccDeverauxeracea
maibundintretoate.Eraspectaculoas.Semicaisenfiora,i
tremura.Eraputernic,darblnd.Pasional,darnuagresiv.
Flmnd,darnusolicitant.Ceasulmeumentalastat.Aveamtot
timpuldinlumeieramgatasprofitmdefiecareminut.
ianfiptdegetelenparteadinfaabetelieimele.Atrasdeea.A
descheiatnasturelecuarttorulicudegetulmare.Amcontinuatsne
srutm.Miagsitfermoarulilatrasnjos,ncet,cumnaeimici
degetelendemnatice,precisenmicri.ialipitpalmeledeomoplaii
meiileafcutsalunecedintropartenalta,calde,uscate,fine,apoi
leacobort,ncet,pnlatalieimaijos.iastrecuratvrfurile
degetelorsubbetelialrgit,pipindmaterialul.Amersimaiadnc.A
mpinsnjos,iarpantaloniimiaualunecatdepeolduri.ncne
srutam.
Neamopritslumogurdeaer,iareamarsucitimaaezat
iar.Miascospantaloniiiiaaruncatpestecmaaei.Malsatpepat,
afcutunpasnapoi,iantinslargbraeleiazis:
Spunemicesmiscotacum.
Potsaleg?
Eaadatdincapcda.
Tudecizi.
Amzmbit.Anaibiidecizie.Sutien,fust,pantofi.Mamgnditc
ipoatepstrapantofii.Pentruovreme,celpuin.Poatechiartoat
noaptea.
Fusta,amspus.
Saconformat.Peolaturexistauunnastureiunfermoar.A
desfcutnastureleiatrasfermoarulnjos,ncet,doicentimetri,apoi
patru,apoiase,apoiopt.Iamauzitsunetuldestuldelimpeden
liniteacamerei.Fustaaczutpepodea.Deverauxapitafardinea,
mainticuunpicior,apoicucellalt.Picioareleieraulungi,netedei
musculoase.Purtanitechiloeinegri.Nuerapreamarelucrudecapul
lor.Doarofiedematerialntunecat.
Sutien,chiloi,pantofi.Euncstteamaezatpepat.Sacrat
laminenpoal.Iamridicatpruliiamsrutaturechea.Iamurmrit
formaculimba.isimeamobrazullipitdealmeu.Neampetrecut
douzecideminutedesluindunefiecareconturaltrupurilornoastre,
delagtnsus.
Apoiamtrecutmaijos.
Iamdesfcutsutienul,careaczutpepodea,lipsitdesubstan.
Miamlsatcapulnjos.Aleisaaplecatpespate,arcuinduisnii
spremine.Eraufermiirotunziinetezi.Aveasfrcurisensibile.A
gemutpuin.Lafelieu.Samicatimiasrutatpieptul.Amridicato
depegenunchiimeiiamaezatopespate,pepat.Apoieamatraspe
mine.Auurmataltedouzecideminutefabuloase,pecareleam
petrecutcunoscnduneunulpealtuldelataliensus.
Apoiamtrecutmaijos.
Stteamntinspespate.Angenuncheatpestemineimiatrasn
josboxerii.Azmbit.ieulafel.Dupzeceminuteuimitoare,amfcut
schimbdelocuri.Chiloiiiaualunecatpeolduri,apoieaiaridicat
genunchiipentruamlsasmitermintreaba.Miamngropatfaa
ntrecoapseleei.Eraudidulce.Samicatfrinhibiii.iarotit
capuldintropartenalta,iancordatumeriiisampinsnsaltea.
iatrecutdegeteleprinprulmeu.
Venisemomentul.Amnceputcutandree.ndelungincet.
Adncicugrij.Easambujoratiarmasfraer.Lafelamfcuti
eu.ndelungincet.
Apoimairepedeimaitare.
Amnceputsgfim.
Mairepede,maitare,mairepede,maitare.
Gfind.
Stai,aspusea.
Ce?
Stai,stai,aspusea.Nuacum.Nunc.Iaomaiuor.
ndelungincet,ndelungincet.
Respirndcugreutate.
Gfind.
OK,aspusea.OK.Acum.Acum.Acum!
Mairepedeimaitare.
Mairepede,maitare,mairepede,maitare.
Cameraapornitsseclatine.
Maintifoartepuin,caouoarvibraieconstant,canceputul
unuicutremurndeprtat.Canaturiledesticlaleuiivibraunramele
lor.Unpaharzngneapepolicioaradinbaie.Podeauadrdia.Ua
dinspreholtrosneadinncheieturi.Pantofiimeisltaunloc.Tblia
patuluiseizbeadeperete.Podeauasezguduiatotmaitare.Pereii
bubuiau.Monedeleabandonatenbuzunarulmeuzorniau.Patulse
zglia,sltaiavansapuinctepuinpepodeauaaflatnmicare.
Marfaruldelamiezulnopiitrecuse.iduieraminoi.
Dupaceea,neamntinsunullngaltul,plinidesudoare,goi,
rsuflndgreuiinndunedemn.Eumuitamfixlatavan.
Dedoianitotvreausfacasta,aspusDeveraux.Nenorocitul
ladetren.Mcarsprofitdeel.
Dacamsmicumprvreodatocas,amziseu,osfie
lngoliniedecaleferat.Astaisigur.
Eaiaschimbatpoziiaisacuibritlngmine.Amcuprinso
cubraul.Amrmasaaovreme,tcui,extenuai,satisfcui.nurechi
mirsunamuzicaluiBlindBlake.Ascultasemcndvaocasetcutoate
cntecelelui,trasdepenitevechiviniluriuzate,cuhuruitulabsurdi
zgomotulfcutdezgrieturilelaculuivechiaproapeacoperindvocea
linitit,melancoliciacordurileagiledechitarceredauritmurilecii
ferate.Unorbdinnatere.Nuvzuseniciodatuntren.Darauzise
destule.Astaeraclar.
Deverauxmantrebatlacemgndesciiamexplicat.
staitipuldesprecareeravorbanmesajulfrateluimeu.
ncmaietifurios?
Sunttrist,amrspuns.
Dece?
Misiuneaastaafostogreeal.Narfitrebuitsmlasepe
dinafar.Nupentruotreabdegenulsta.Mfacesmgndesclaei
cafiindei.Numaisuntemnoi.
Maitrziu,amdiscutatpendeletedaceaartrebuisaunusse
ntoarcncameraei.Reputaia.Alegtorii.Iampovestitcbtrnul
urcasedupminecndprimisemtelefonuldelaGarber.Aapucats
arunceoprivirencamer.Deverauxazisc,dacsarntmpladin
nou,laputeantrziactevasecunde,iareaaraveatimpsse
ascundnbaie.Aspuscrareorisentmplasbatcinevalauaei.
Iardac,dinntmplare,arcutaocinevandimineaaaceeainar
priminiciunrspuns,arputeapresupuneceplecatlauncaz.Ceea
cearfictsepoatedeplauzibil.Laurmaurmei,nuducealipsde
munc.
Apoiaadugat:
PoatecJaniceChapmanfceaacelailucrupecaretocmail
amfcutinoi.Astaapropodezgrieturiledelapietri.Cuiubitulei,
oricinearfifostel.Afar,ncurteadinspate,lamiezulnopii.Substele.
Liniadecaleferatedestuldeaproape.Trebuiesfieuimitornaer
liber.
Cred,amncuviinateu.Ierisearmaflamchiarlnginela
miezulnopii.Parcarfifostsfritullumii.
Intervaluldetimpsarpotrivi?Cuzgrieturile?
Dacafcutsexlamiezulnopii,atunciafostomortnjurul
oreipatrudimineaa.Laceorafostgsit?
Lazece,nsearaurmtoare.Astanseamnoptsprezeceore.
Credcarfiexistatdejanitesemnededescompunere.
Probabil.Darcadavrelegolitedesngepotartadestulde
ciudat.Arfidestuldegreudespus.Iarmediculvostrunuetocmai
SherlockHolmes.
Deci,eposibil?
Trebuiesexplicmdeceiapusorochiefrumoasiciorapi,
cndvantremiezulnopiiipatrudimineaa.
Amrmaspegndurictevaclipe.Apoineamlsatpradineriei.
Nammaispusnimicdesprerochiisauciorapisaualegtorisaucamere
saureputaiiiamadormit,unulnbraeleceluilalt,dezvelii,goi,n
liniteanopiidinMississippi.
Patruoremaitrziueramiartreazimiconfirmamceamaisolid
convingere:niciodatnuemaibinecaadouaoar.Toatedrgleniile
formaledeprimadatpotfiuitate.Toatetrucurilepecarelefolosim
pentruaneimpresionareciprocpotfiabandonate.Existonou
familiaritateinusepierdenimicdinentuziasm.ngeneral,simimce
mergeicenu.Adouaoaretigataderockandroll.
iaasaintmplat.
Dupceamterminat,Deverauxsantins,acscatiaspus:
Nuetirupentruunsoldel.
Iartuetiexcelentpentruunpucamarin,iamrspunseu.
Artrebuisavemgrij.Amputeascptmsentimenteunul
pentrucellalt.
Cesuntalea?
Cesuntce?
Sentimentele.
Eaafcutomicpauz,apoiaspus:
Brbaiiartrebuisfiemaicontienidesentimentelelor.
Dacvreodatosamunul,tuosafliprima,promit.
Eaatcutdinnou.Apoiaizbucnitnrs.Ceeaceerabine.Nu
uitai,eramdejan1997.Pevremeaaia,erariscant.
Mamtrezitpentruadouaoarlaoraaptedimineaa,cugndul
laosarcinnedorit.
Cndmamdezmeticit,amvzutcElizabethDeverauxstteape
patncapuloaselor.Eranstngamea,peparteaei,cufaactremine,
cuspateledrept,cupicioarelencruciatecapentruyoga.Eragoali
deloctimid.Erafoartefrumoas.Artapurisimpluspectaculos.Una
dintrecelemaifrumoasefemeipecarelevzusemvreodat,cusiguran
ceamaifrumoaspecareovzusemgoaliclarceamaifrumoascu
caremculcasemvreodat.
Dar,nacelmoment,erapreocupat.Oraaptedimineaa.
nceputulzileidelucru.Nuaveamsmaicaptioatreiaans.Nu
chiaratunci.
Trebuiesfiavutialtcevancomun,aspusea.Aceletrei
femei,vreausspun.
Namzisnimic.
Frumuseeaepreanebuloas,acontinuatea.Epreasubiectiv.
Edoaroprere.
Namzisnimic.
Cee?mantrebatea.
Nuedoaroprere,amrspuns.Nuincazullor.
Atunci,cutmdoifactori.Doulucruricareauinteracionat.
Eraufrumoaseimaieraucumva.
Poateeraugravide,amspuseu.
Amanalizatsugestiapetoateprile.Feteleaveauvocaie.Oraul
seaflalngobazmilitar.Lucrurileasteasemaintmpl.Decele
maimulteoriaccidental,darcteodatiintenionat.Uneori,femeile
credcmutrilefrecventedintrunoradegarnizoannaltul,cuun
copildupele,suntmaibunedectstriascsingurenlocalitatean
caresaunscut.Probabilceogreeal,darnupentrutoate.De
exemplu,mameimeleiconvenisetreabaasta.
Conformfrateluiei,ShawnaLindsayeradisperatsscape.
DarnuvddeceJaniceMayChapmanarfifostlafel,a
remarcatDeveraux.Nueradinpartealocului.Eaiaalesoraulsta.i
narfiavutnevoiedeuntipcasoscoatdeaici.Arfipututpuri
simplusvndtotisoiadinloclavolanulHondei.
Atunci,afostunaccident,amziseu.Cuea,celpuin.Unalt
lucrupecarenulamvzutlaeaacassuntanticoncepionalele.Nuera
nimicndulapulcumedicamente.
Niciunrspuns.
Tuundeileiipealetale?amntrebateu.
Peraftuldinbaie,arspunsea.Aicinusuntdulapuripentru
medicamente.
RosemaryMcClatchyvoiasplecedinora?
Nutiu.Probabil.Decenarfivrut?
Mediculiafcutuntestdesarcin?
Nu,aspusDeveraux.Suntsigurcntrunoramareisarfi
fcut.Darnuaici.Merriamasemnatcertificatulineadatcauza
morii,astaitot.Opiniadedouparale.
Chapmannupreagravid.
Launelefemeisevedeabiadupctevaluni.
RosemaryMcClatchyiarfispusmameisale?
Nopotntreba,aintervenitDeveraux.Categoricnu.nniciun
caz.NupotsibagncapluiEmmelineposibilitateaasta.idac
Rosemarynafostgravid?Iarntinamemoria.
FrateleShawneiLindsaynavrutsmispuntot.Suntsigur.
Poatecarmascevaimportant.Artrebuisvorbetitucuel.l
cheamBruce.Apropo,vreassenrolezenarmat.
Nuninfanteriamarin?
Separecnu.
Dece?Iaivorbitderupepucaiimarini?
Amfostfoartecorect.
icrezicarvorbicumine?Parefoarteostil.
EOK,amziseu.Urt,darOK.Parefoarteinteresatdeocarier
militar.Paresneleagstructuriledecomand.Tuetierifi
membrualinfanterieimarine.Abordeazlcumtrebuieisarputeas
seridicenpicioareisiadresezesalutulmilitar.
Bine,aspusea.Poatecosncerc.Poatecostrecchiarazi
pelael.
ntoateceletreicazurisarputeasfifostunaccident,am
spuseu.Mariledeciziiarfipututvenidupaceea.nlegturcuceede
fcut.Dactuturorleconveneasituaiacurentncareseaflau,sar
puteasfialesoaltcale.Sausarputeasfifostconvinse.
Avort?
Decenu?
UndesfifcutavortnMississippi?Arfitrebuitsconduc
sprenordorentregi.
PoatetocmaideaceeaJaniceChapmansambrcatnaintede
orapatrudimineaa.Unstartmatinal.Poatecoateptaocltorie
lung.Poateciubituleiurmasoducundeva.Pentruoprogramare
dupamiaza.Apoioederepestenoapte.Poatecsegndealaceavea
surmeze.Larecepie.Lasaladeateptare.Aaciapuspeeaceva
potrivit.Stilat,dardecent.ipoateciapregtitunbagaj.Altelucruri
pecarenuleamvzutlaeaacas.Valize.
Niciodatnosaflmsigur,aspusDeveraux.Dectdaci
gsimpeiubii.
Saupeiubit,lasingular,amziseu.Sarputeasfifostacelai
tip.
Cutoatetrei?
Eposibil.
Darnaresens.Decelearfaceprogramarelaoclinicpentru
unavortiapoilearomor?Decenarmergepnlacaptcu
programarea?
Mgndesccegenuldetipcarenuipoatepermitenicio
iubitgravid,nicioasocierecuoclinicncaresefacavorturi.
Esoldat.Nupreot.Saupolitician.
Amtcut.
Poatecvreasdevinpreotsaupolitician,maitrziu,a
sugeratDeveraux.
Amtcut.
Saupoatecarepreoisaupoliticieninfamilie.itrebuies
evitesifacderuine.
Pehol,saauzitunuorscritalpodelei,apoiobtaieslabn
u.Amrecunoscutimediatsunetul.Acelaicandimineaaprecedent.
Btrnul.Miamimaginatmersulluitrit,micareaovielnica
minii,impactullipsitdeenergiedintrencheieturileluipergamentoase
ilemnuluii.
Firar,aoptitDeveraux.
Acumchiarnepurtamcaniteadolesceni.Negrbeami
bjbiam.Deverauxsarostogolitdepepat,nfcndunmaldrde
hainecaresantmplatsconinipantaloniimei,aacamfost
nevoitsismulgdelaea,ceeaceaduslamprtiereatuturor
vemintelorpepodea.Eaancercatsleadune,ntimpceeum
strduiamsmipunpantalonii.Mammpiedicatiamczutpepat,n
timpceeaareuitsajungnbaie,lsndnurmodrdeosetei
dechiloi.Cndtocmaiminetezeampantalonii,btrnulabtutdin
nou.Amstrbtutncpereachioptndimpingndcupiciorulctre
baiehainelentlnitepedrum.Deverauxasritileastrns.Apoisa
ascunslaloc,iareuamdeschisua.
Vcautlatelefonlogodnicadumneavoastr,aspusbtrnul.
Clarirspicat.
Amluatonjospescri,npicioarelegoale,doarcupantaloniipe
mine.Amrspunslatelefondinbiroulaflatnspatelerecepiei,cai
primeledi.LacellaltcaptalfiruluieraKarlaDixon.Vecheamea
coleg.Magicianulfinanelor.FusesemembrufondatoralprimeiUniti
Speciale110.Adouameaalegere,dupFrancesNeagley.Ambnuitc
StanLowreyitransmisesentrebareamealegatdebaniidinKosovo,iar
acumNixonmsunadirectcaseconomiseasctimp.
Deceatrebuitsspuicetilogodnicamea?
Dece,amntreruptceva?mantrebat,larndulei.
Nuchiar.Daraauzit.
ElizabethDeveraux?Neagleyneaspusdespreea.Dejavai
traso?
Iaracumamniteexplicaiidedat.
Trebuiesaigrijacolo,Reacher.
Neagleyntotdeaunacredeasta.
Acumaredreptate.Reeauasergenilorsancins.Frige.
Deverauxeverificatlasnge.
tiu,amrspunseu.Garbermiazisdeja.Pierderedevreme.
Nucred.
Brusc,salsatlinitea.
Pentrucnuenimicdegsit.
Dimpotriv.tiicumfuncioneazbirocraia.Euorsspuinu.
Tcereanseamnda.
Cearafladactearverificapetine?
Destule.
Saupemine?
Nicinuvreausmgndesc.
Pi,vezi,amspuseu.Nuexistmotivedengrijorare.
Credem,cevanuenregulacolo,Reacher.Vorbescserios.
Poateceochestiecuadevratimportant.Sfatulmeuarfisteii
departedeea.
Preatrziu.Oricum,nucred.Afostunrcancuminel.
Cineiaspusasta?
Ea.
Tcere.
Altceva?amntrebat.
NuexistbaniveniidinKosovo.Niciunchior.Oricineiface
grijidinpricinaastaaleargdupcaiverzipeperei.Nueunfactor.
Etisigur?
Absolut.
EisentreabdacJoemiazisceva.
Caiverzipeperei,arepetatea.Trezoreriaoricumnarti.
Dectdacarfivorbademiliardeimiliardededolari.Or,nuecazul.
Nuinicimcarmruni.Cinevaaintratnpanic,astaitot.Scurm
pestetot.Cautcevacenueacolo.
OK,binedetiut,amspuseu.Mersi.
Astaafostvesteabun,aintervenitea.
Careiaiaproast?
Informaiileadiacente,aspusea.Prietenulunuiprietenia
bgatnasulndosareledinKosovoilaoraactualelesuntdestulde
pline.
Cuce?
Printrealtele,cudoulocalnicedisprutefrurm.
Dixonmiapovestitc,nultimulan,doufemeidinKosovose
evaporaserpurisimplu.Nuexistanicioexplicaiepeplanlocal.Nu
aveauproblemenfamilie.Amndoueraunecstorite.Amndouse
aflasernapropiereatrupelortrimisedearmataamericannregiune.
Amndoufraternizaser.
Aveauvocaie,aspusDixon.
Frumoase?amntrebat.
Namvzutpozele.
Safcutoanchet?
Peest,aspusDixon.ineminte,nimeninutiecsuntem
acolo.AacauadusuntipdinGermania.Cicseaflandrumspre
ItaliapentrunutiuceporcrieNATO,darKosovoeraadevrata
destinaie.Aranjamenteleprivindcltoriaseaflncladosar.
i?
Caunamericanpatriotceeti,osfiibucurossaflictoi
membriiforelorarmateamericane,pnlaultimul,suntnevinovaica
nitepruncinfa.Niciocrimnuafostcomisdevreunomn
uniform.
Deci,cazulafostnchis?
Ermetic.
Cineacondusancheta?
MaiorulDuncanMunro.
AmncheiatconvorbireacuDixonimamntorslaetaj.Deveraux
nuerancameramea.Ammerspnlauaei,darerancuiat.Am
auzitduulmergnd.Ambtut,darnamprimitniciunrspuns.Aac
mamsplatieu,mammbrcatimamntorspestecincisprezece
minute,nsamdatdoarpestetcere.Ammerspnlarestaurant,dar
nueraniciacolo.Mainaeinuseaflanparcareaseciei.Aacam
rmaspurisimplupetrotuar,neavndundesmerg,nicicucines
vorbesc,nicicesfac,frsbnuiesccoracareaveasschimbe
totultocmaisczusedelaaizecilacincizeciinoudeminute.
Amzbovitpetrotuarojumtatedeor.nmarepartedintimp
amstatsprijinitdeunzid,frsmmic.Oabilitateprofesional.
Necesarnmeseriamea.Mpriceplaasta.Darcunoscpersoanecare
suntimaipriceputedectmine.tiuoamenicareauateptatore,zile
sausptmnintregissentmpleceva.
lpndeampebtrnulcucentimetrulsaparisdeschid
magazinulcucmi.Ceeaceaifcut,nceledinurm.Mam
desprinsdezidulmeu,amtraversatstradailamurmatnuntru.n
timpceelifceadelucrucuncuietorileiluminile,mamdusdreptla
vrafuldecmiclasice.Amgsitacelaimodelpecarelpurtamilam
duslatejghea.
Faceiprovizii?mantrebatbtrnul.
Nu,primasamurdrit.
Saaplecatisazgitlabuzunarulmeu.Lamvzuturmrindcu
privireadradesnge.Desuspnjos.
Suntsigurcarieilasplat.Cuaprece,poatecupuin
sare.
Sare?
Sareaajutncazulpetelordesnge.Cuaprece.Apacaldle
imprimnestur.
CredchotelulToussaint'snuoferserviciidespltoriefoarte
sofisticate,amziseu.Defapt,credcnuoferniciunfeldeserviciide
spltorie.Nuofernicimcarcafeansalon.
Aiputealuacmaaacas,domnule.
Cum?
Pi,nvaliz.
Emaiuorsonlocuiesc,purisimplu.
Darastaarfifoartecostisitor.
ncomparaiecuce?Cuctcostvalizele?
Darvalizavarineovenicie.Aifolosioiariiarvremede
muliani.
Credcosiaucmaaceanou.Nuenevoiesompachetai.
Iampltit,apoimamdusncabinadeprobiamtrasdraperia.
Miamscoscmaaveche,ammbrcatopeceanouiamieit.
Aveiuncodegunoi?amntrebat.
Tipulatcutoclip,surprins,apoisaaplecatsubtejgheaia
ieitdeacolocuunrecipientdemetal,naltpnlagenunchi.Laridicat
cumicriezitante.Amfcutghemcmaamurdariamexecutato
aruncaredetreipunctedelavreotreimetri.Omulpreangrozit.Apoi
amtraversatiarstradasprelocal,pentrumiculdejun.tiamcacolo
aveamcelemaimariansedeadanasnnascuDeveraux.Ofemeiecu
unapetitcaaleinuaveassteapreamulttimpdepartederestaurant.
Eradoarochestiunedetimp.
Pnlaurm,afostochestiunedenicidouzecideminute.
Mncasemoomletieramlajumtateaceleideatreiacnidecafea
cndaintrat.Mavzutdinuisaoprit.Pmntulastatnloc.
Atmosferasansprit.Eraiarnuniformiaveaprulprinslaspate.
Expresiaierapuinmaiferm.Oarecumimobil.Artaminunat.
Aminspiratadnciammpinscupiciorulscaunuldinfaamea.
Nareacionat.Iamvzutochiimicndusentimpceicntrea
opiunile.Sauitatlatoatemesele.Majoritateaeraulibere.Dar,evident,
sahotrtc,stndsingur,arriscasprovoaceoscen.ifceagriji
pentrualegtoriiei.Pentrureputaiaei.Aacavenitlamine.Atrasde
submasicellaltpicioralscaunului,apoisaaezat,tcuti
rezervat,cugenunchiistrni,cuminilenpoal.
Namniciologodnic.Namniciunfeldeiubit.
Narspuns.
Latelefoneradoarocolegdinpoliiamilitar.Toisedistreaz
peseamachestieicuacoperirea.Separeciamuz.Comandantulse
recomanddreptunchiulmeu.
Niciunrspuns.
Nuamdovezi,amspus.
Miefoame,azisea.Astaiprimadatndoianicndamsrit
pestemiculdejun.
micerscuze,amspuseu.
Dece?Nuinevoiedacceeacemispuieadevrat.
Este.micerscuzennumelecolegeimele.
Erasergentultu?Neagley?
Nu,eraofemeiepenumeKarlaDixon.
Cevoia?
SmispuncnimenidininteriorulbazeiKelhamnufaceo
escrocheriefinanciar.
Deundetieea?
tietotuldespreoricepoartsemnuldolarului.
Cineacrezutcsefaceoescrocheriefinanciardininteriorul
unitiiKelham?
efii.Bnuiescceoposibilitateteoretic.Vorbata,sunt
disperai.
Dacaiaveaologodnic,ainelao?
Probabilcnu,amspuseu.Daravreasofac,cutine.
Ammaifosttraspesfoar.
Greudecrezut.
itotui,adevrat.Nuiosenzaieplcut.
neleg,amziseu.Darazinoaptenaifosttraspesfoar.
Atcut.Amvzutoczndpegnduri.Azinoapte.Iafcutsemn
chelnerieiiacomandatfriganele.Acelailucrucainziua
precedent.
LamsunatpeBruceLindsay,aspusea.Fratelemaimical
ShawneiLindsay.tiaicautelefon?
Da.Lamifolosit.KarlaDixonarevenitdupuntelefonpe
carelamdatdeacolo.
Ostrecpelaelndupamiazaasta.Credcaidreptate.Are
cevasmispun.
Ea,ostreac.Nunoi.
Afostoglumproastdinparteauneicolege.Astaitot,am
insistateu.
Mtemcavemoproblemcuamprentele.Mreferlaceledin
casaluiJaniceChapman.Defapt,evinamea.
Cefeldeproblem?
AjutoruldeerifButlerareoprietenndepartamentulde
poliiedinJackson.Depevremeacndafcutcursul.Lamncurajats
oroagesseocupedeprocesare,frzarv,caseconomisimnite
bani.Aicinuavembugetulnecesar.Dartipaadatonbardedataasta
inuipotcereluiButlersoroagesrefactreaba.Arnsemnassar
calul.
Cumadatonbar?
Ancurcatnumereledosarelor.AmprenteleluiChapmanau
ajunslauncazdespreofemeiepenumeAudreyShaw,iarnoiamprimit
dateleacesteia.Ocutotulaltpersoan.Unsoidefuncionar
guvernamental.CeeaceChapmancusigurannuera,pentruc
guvernulfederalnareniciotreabaici,iarfatanulucranicieri.Doar
dacAudreyShawefostaproprietaracaseiluiChapman,cazncaree
greealaluiButler,cacutatamprenteleundenutrebuia,sauata,
pentruclailsat.
Nu,Butlerafcuttreabbun,amziseu.Acutatnlocurile
potrivite.Amprentelealeanuaparinuneifosteproprietare,dectdac
easarfifuriatnapointoiulnopiiiarfifolositperiuadedinialui
Chapman.Deci,credcedoarghinion.Semaintmplirahaturidin
astea.
Maispunemi,azisea.Despretelefon.
AfostmaiorulKarlaDixondinUnitatea329,amrspunseu.
Cuinformaiipentrumine.Astaitot.
Iarchestiaculogodnicaafostoglum?
Numispunecpucaiimarinisunticomedianimai
pricepui.
Efrumoas?
Destuldedrgu.
Afostvreodatiubitata?
Nu.
Deverauxatcutiar.Simeamcseapropiadeodecizie.Maico
luase.ieramdestuldesigurctotulaveasfieOK.Darnammai
apucatsaflu.Nuchiaratunci.Deoarece,naintecaeaspoatvorbi
iar,telefonistasoliddinbiroulerifuluiadatbuznapeua
restaurantului,apoisaopritbrusc,cuomnpeclanicucealalt
petoculuii.Rmsesefrsuflare.Gfia.Pieptulitresrea.Fugise
totdrumul.
Amaiavutlococrim!astrigatea.
AjutoruldeerifButlermerseseslschimbepePellegrino,care
fceadegardlapoartabazeimilitareKelham,i,cndmaiaveaun
kilometruijumtatepnacolo,sentmplasesarunceoprivirespre
stnga,undevzuseosiluetstingher,aflatlaaproximativnousute
demetrinorddeosea.Cinciminutemaitrziu,transmiteavetile
proastelasediu,iarlanouzecidesecundedupprimireamesajului,
dispeceraajungeanrestaurant.Pestencdouzecidesecunde,eui
Deverauxneaflamnmainaei.Femeiaaapsatpedaladeacceleraie
pnlapodea,conducndcuviteztotdrumul,aacamajunslalocul
crimeilamaipuindezeceminutedupceButlerntorseseprimadat
capuldinntmplare.
Nucarmaifischimbatceva.
Amparcatbarlabarlngmainaajutoruluideerifiam
cobort.Neaflampeoseauaprincipalceduceadelaestlavest,la
pestetreikilometrideCarterCrossing,cuunkilometruijumtate
naintedeKelham,peofiedemirite,cupdureacaremrginea
garduldelaKelhammultnainteanoastricupdureacaremrginea
caleaferatmultnurm.Erapelamijloculdimineii,iarcerulera
senin.Aeruleracaldinubteavntul.
AmvzutieuceobservaseButler.Puteafiunbolovansauun
maldrdegunoi,darnuera.Siluetapreamicdeladeprtare,
ntunecat,uorcocoat,uoralungit,turtit,dezumflat.Era
inconfundabil.Greuputeaisojudecidupmrime,pentruceradificil
sestimezidistanaexact.Dacsarfiaflatlaaptezecidemetri
distan,atunciarfifostauneifemeimicue.Dacsarfiaflatlaosut
zecemetridistan,arfifostvorbadeunbrbatmasiv.
Urscmeseriaasta,aspusDeveraux.
Butlerstteanpicioarepemirite,lajumtateadrumuluidintre
formaaceeantunecatinoi.Neamndreptatctreel,apoilam
depitfrniciuncuvnt.Ambnuitcdistanatotalaveasse
apropiedenouzecidemetrincap,ceeacefceacasiluetasnu
aparinniciuneifemeimicue,niciunuibrbatsolid.Eracevantreo
femeienaltsauunbrbatscund.
Saupoateunadolescent.
Apoiamrecunoscutdisproporiile.
iamluatolafug.
Delaoptsprezecemetridistan,eramaproapesigur.Delanou,
eramconvins.Delatreimetriamavuticonfirmareavizual.Nu
ncpeandoial.EraBruceLindsay.Biatulcelurtdeaisprezeceani.
FratelemaimicalShawneiLindsay.Zceacufaanjos.Picioarelei
eraudeprtate.Aveaminilepelngcorp.Capulluienormerantors
ctremine.Guraieradeschis.Ochiiadnciinorbiteerauntunecai
igoi.
Namurmatniciunfeldeprotocollegatdescenacrimei.ieu,i
Deverauxamclcatnpicioarezonaiamatinscadavrul.Lamrsucit
iamdescoperitloculpeundeintraseglonul,nparteastngacutiei
toracice,sus,aproapedesubra.Nuexistaorandeieire.Glonul
intrase,sfiaseinima,zdrobisecoloanavertebral,fusesedeviat,se
rostogoliseirmseseacolo,peundeva.
Amngenuncheatiamcercetatliniaorizontului.Dacputiul
mersesectreest,nsemnacfusesempucatdinsprenord,aproape
sigurdectreunintacareieisedinpdureadelngunitatei
patrulasepefiademirite.Zonadecarantin.
Amvorbitcuelndimineaaasta.Chiaracumoor.Aveam
ntlnirelaelacas.Deci,cecutaaici?
Eraontrebarelacarenuvoiamsrspund.Nicimcarnsinea
mea.
Credcaveaunsecretdepstrat.nlegturcuShawna.tia
coslscoidelael.Aacsahotrtca,ndupamiazaasta,sfie
naltparte.
Unde?Undeseducea?
LaKelham,amspuseu.
Aiciecmpdeschis.DacsendreptactreKelham,arfitrebuit
soiapeosea.
Nuvoiasfievzutdestrini.Dincauzafeluluincarearta.
Punpariucnumergeaniciodatpedrumurileprincipale.
Dacsetemeadestrini,decearfiriscatsmearglaKelham?
Acolo,numailapostuldepazarfidatdezecidestrini.
Saduspentruceulamasiguratcosfienregul.Iamzis
csoldaiisuntaltfel.Iamziscacoloosfiebinevenit.
Binevenitpentruce?ianuofertururicughid.
Putiulpurtapantalonidepnzgroas,camcaaimei,obluzde
treningsimpl,bleumarin,i,pedeasupra,unhanoracnchislaculoare.
Acestasedeschisesecndlrsuciserm.nbuzunarulinterioramvzut
ohrtiempturit.
Iauitte,amziseu.
Deverauxascosfoaiadinhain.Semnacuundocumentoficial
importantierampturitntrei.Preavechiieramconvinscaaera.
Vechideaproximativaisprezeceani.Deverauxladespturit,sauitat
peeliaspus:
Ecertificatulluidenatere.
Amncuviinatdincapiilamluatdinmn.StatulMississippi,
sexmasculin,numeledefamilieLindsay,prenumeleBruce,nscutn
CarterCrossing.Aparent,nscutnurmcuoptsprezeceani.Poatec
amnuntularfitrecutneobservatlaoprimprivire,darnuilao
verificaremaiatent.Modificareanuerafcutcupricepere,darfusese
executatcurbdare.Doucifrefusesertersecugrij,apoinlocuite
cualtedou.Cernealasepotrivea,iarstilulsemna.Doarsuprafaa
zgriatahrtieitrdasecretul,darerasuficient.Ieeaneviden.
Sreanochi.
Evinamea,amspuseu.Enumaivinamea.
Cum?
MergidirectlaKelham.Suntrecrutorinfiecareunitate.Decum
ailamnunactcaredovedetecaimplinitoptsprezeceani,oste
lasesintriinosimaideadrumulspleci.
Putiuloluaseadlitteram.Euvoiamsspuncvatrebuis
atepte.Dareloluasenainteimpliniseoptsprezeceani,peloc.i
confecionasecevasaiblamn.Probabillaaceeaimasdin
buctrielacaresttusemieu,vorbindibndceaicughea.Milam
imaginatcucapulaplecat,concentrat,culimbantredini,poateudnd
hrtiacuopicturdeap,rcindvechilecifrecuvrfulunuicuitde
mas,tamponndpeticulumed,ateptndsseusuce,gsindstiloul
potrivit,calculnd,exersndiapoidesenndnoilecifre.Cifrelecare
aveauslajutestreacdincolodepoartaunitiiKelham.Cifrelecare
aveauslajutesfieacceptat.
Totuldincauzamea.
Amluatonapoispreosea.
Deverauxveneadupmine.
Amnevoiedeoarm,iamspuseu.
Dece?mantrebatea.
Mamopritdinnou,mamntors,mamuitatctreestmsurnd
loculdinpriviri.BazamilitarKelhameraundreptunghiuria,lanord
deosea,iargardurilesaletraversauofielatdecopacicaredepea
lungimeasrmeicuctevasutedemetridefiecareparte.Preac
ntregullocfusesedefriatdintrunsoidepdurebtrncarecrescuse
lasuddeosea,dareuambnuitceramaidegrabinvers.Kelham
fuseseridicatncmpdeschis,cucincizecideaninurm,apoifermierii
ncetasersmaiarepelnggard,astfelnctcopaciicrescuserdup
aceea.Caniteburuieni.Nusemnaucubtrnelepduridinspresud.
Arbutiitineriserreauiciicolo,darnceamaimareparteofereau
adpostacoloundeeranevoie.Arfifostdestuldeuorpentruunefectiv
puinnumerosssteaascunsntreei,ieindlaivealpefiademirite
cnderanecesar,apoistrecurndusenapoiipringardpentruodihn
sauprovizii.
Amluatoiardinloc.
Osgsescechipaastadecarantindesprecaretoatlumea
pretindecnuexist.
idacogseti?aspusDeveraux.Osfiecuvntultu
mpotrivacuvntuluilor.CuvntultumpotrivaPentagonului,defapt.
Tuoszicicechipaexist,eiossusincnu.IarPentagonulare
microfonulmaimare.
Nusepotluptacudovezileconcrete.Osaducnapoisuficiente
rmieomenetinctspotconvingepeoricine.
Nutepotlsasfaciasta.
Narfitrebuitslmputepelamic,Elizabeth.Oricinearfi,
auntrecutcumultmsura.Audeschisuagreit.Astaialnaibiide
sigur.Ceseafldeparteacealaltauiieproblemalor,nuanoastr.
Nicinutiiundesunt.
Suntnpdure.
Camuflaiicubinocluri.Cumaisreuetimcarste
apropiideei?
Auozondescoperit.
Unde?
Aproapedepoartaunitii.Eipndescgenuldeintruicaretiu
dejacnupottrecedepoart.Aacnupzescparteaaia.Seuitmai
departe,ncmp.
Postuldepazsupravegheazpoarta.
Nu,postuldepazsupravegheazceseapropiedepoart.Eu
nuosmapropiideea.Osgsesczonaneacoperit.Preaaproape
pentruechipamobil,preadepartepentrupostuldepaz.
tiampucoameni,Reacher.
impucpeceipecareivd.Peminenosmvad.
Teducnapoinora.
Numntorcnora.Vreausmducincealaltdirecie.i
vreauoarm.
Narspuns.
Suntgatasofacifr,dacenevoie,amadugateu.Mai
ncetimaigreu,darosofac.
Trecinmain,Reacher.
Niciunindiciudespreloculncareplnuiasmduc.
Neamsuitnmain,iarDeverauxapornitcuspatele,
ndeprtndusedevehicululluiButler,apoiaacceleratnainte,spre
est,ctreKelham.Dinpunctulmeudevedere,eradireciacorect.Dup
ceamparcursmarepartedindistanarmas,deunkilometrui
jumtate,amspus:
Acumtaiepriniarb.Ctremargineapdurii.Caicumtocmai
aifivzutceva.
Dreptspreei?
Nusuntaici.Staulanordilavest.i,oricum,nartragentro
maindepoliie.
Etisigur?
Avemosingurcalesaflm.
Eaancetinit,atrasdevolaniatrecut,cuhurducieli,depe
oseapernauscat.Drumultreceaprintrunspaiugoldeforma
uneiclepsidre.Laosutoptzecidemetrinorddeel,copaciiceitineride
laKelhamsendeprtaudenointrocurbuoar,iarlaaceeai
distan,darctresud,btrnelepdurisendeprtauieleurmndun
modelasemntor.Deverauxsandreptatctrenordest,laununghide
patruzeciicincidegradefadedrum,tresrindihurducind,apoia
fcutunvirajlargprinprafisaopritculateralamainiichiarlng
pdure.Portieradepeparteameaseaflalamaipuindedoimetridecel
maiapropiatcopac.
Arm?amziseu.
Iisuse!aexclamatea.Toattreabaastaeilegaldinattea
punctedevedere!
Dar,aacummiaispusitu,ecuvntulmeumpotriva
cuvntuluilor.Daccinevaempucat,eiossusincontrariul.Cuct
maimultempucturi,cuattmaimultenegri.
Eaatrasadncaernpieptiascospucadinteacadintre
scaune.OWinchesterModel12veche,lungdeunmetru,cntrindtrei
kilogrameiceva.Armaeraciobitiuzat,darfuseseunscuuleii
lustruit.Arfipututaveaicincizecideani,darpreabinentreinut.
Chiariaa,mngrijoreazarmelecucarenamtrasniciodat.Nue
nimicmairudectsapeipetrgaciisnusentmplenimic.Sau
sratezi.
Merge?amntrebato.
Mergeperfect,miarspunsea.
Cndaitrasultimadatcuea?
Acumdousptmni.
nce?
Laint.Cerntreguluidepartamentsserecalificenfiecare
an.Iareutrebuiesfiumaitarecaei,aacexersez.
Ainimeritinta?
Amdistrusinta.
Airencrcat?
Deverauxazmbitiaspus:
Suntasegloanenncrctoriunulpeeav.Amrezerven
portbagaj.Osidauctepoicra.
Mulumesc.
Afostarmatatluimeu.Aigrijdeea.
Osam.
Aigrijidetine.
ntotdeauna.
Amcobortdinmain,iarDeverauxsaduslaportbagajila
deschis.Eradezordonat.iplindemizerie.
Unsoidern.Darnumiampierdutvremeagndindumla
cureniepentruc,fixatnpodea,camndreptultetiereibanchetei
dinspate,seaflaocutiedemetal.PentruofemeiedetalialuiDeveraux,
eradeparte.Saridicatpevrfuri,saaplecatisantinsnainte.
Manevrcare,dinspate,artaabsolutfabulos.Deadreptul
spectaculos.Adeschiscapaculcutiei,ascotocitprineaiascosunset
decartuedecalibru12.Sandreptatimiladat.Mairmseser
cincisprezecebuci.Miampusctecincinfiecaredintrebuzunarele
pantaloniloricincinbuzunarulcmii.Eamiaurmritcuatenie
fiecaremicare.Apoiabgatdeseamiafcutochiimari:
iaisplatcmaa.
Nu,miamluatunanou.
Dece?
Misaprutungestpoliticos.
Nu,deceaicumpratunanounlocsospelipeceaveche?
Ammaitrecutprinastadeja.Cutipuldelamagazin.Mieaa
misaprutlogic.
OK,aspusea.
Apropo,aiunfundgrozav.
OK,arepetatea.
Mamgnditsmenioneztreabaasta.
Mulumesc.
Suntemnregulacum?Tuicumine?
Eaazmbit.
ntotdeaunaamfost,aspusea.Fceammitodetine,astaitot.
Dacarfispusceiubitata,poatecafiluatonserios.Dar
logodnic?Eridicol.
Dece?
Niciofemeienarvreassemritecutine.
Decenu?
Pentrucnuetibundensurtoare.
Decenu?
Cttimpailadispoziie?Numaiproblemarufelorarputeadura
unceas.
Tucumilespelipealetale?
Existospltoriecuplatpealeeadelngmagazinulcu
produsepentrucas.
Cudetergentitottacmul?
Nuetocmaifizicnuclear.
Osmmaigndesc,amspus.Nevedemmaitrziu.
Aigrijsfieaa,OK?Avemuntrendeprinsnnoapteaasta.
Amzmbit,amdatdincapaprobatoriamaruncatoultim
privirenjur,apoiampitprintrecopaci.
Avndaproapeunmetru,pucaWinchestereraprealungpentru
afitransportatcuuurinprinpdure.Atrebuitsoduccuambele
mini,inndodreaptnfaamea.Darerambucuroscoaveam.Era
opiesveche,decalitate.idestuldetranant.Unglondecalibrul12
ncheiemajoritateadisputelordelaprimantrebare.
Eramartie,nMississippi,icopaciinfrunzisersuficientncts
mmpiedicesvdbinecerul.Aacmergeampebjbite.Orbeciam,
cumarziceunii.Lucrugreudefcutntropdure.Majoritatea
dreptacilorajungssenvrteascncerc,nsenscontraracelorde
ceasornic,pentrucmajoritateadreptaciloraupiciorulstngunpicmai
scurtdectdreptul.Reguliledebazalebiologieiialegeometriei.Am
evitatnmodspecialpericolulsta,pindladreaptafiecruialzecelea
copaclacareajungeam,fiecaveamsaunuimpresiacenevoie.
Vegetaiaeradeas,darnuinsurmontabil.Existaucteva
tufiuriiogrmaddefrunzemoarte.Copaciieraudintreceicufrunze
cztoare.Habarnaveamdincespeciefceauparte.Numpreapricep
lacopaci.Trunchiurileeraudediferitegrosimi,majoritateaaflatelaun
metru,unmetruidouzecidecentimetridistanunuldealtul.Mare
partedintreramurileinferioareseuscasernbezn.Nupreaeralumin
peacolo.Nuexistaupoteci.Niciunsemnccinevatrecuserecentprin
zon.
Aveamocircumstanfavorabilidoupotrivnice.Puncteleslabe
eraucfceammultzgomoticpurtamocmadeunalbstrlucitor.
Eramdepartedeafidiscret.Nutucamuflaj.Nutuapropieresilenioas.
Parteabuneraceuveneamctreeidinspate.Eitrebuiausfie
niraichiarlamargineapdurii,uitndusespreexterior.Cutau
jurnaliti,totfeluldecurioiidestrinicarenaveaucecutapeacolo.
Oricinemergeaintenionatspreeideveneaautomatoint.Dareu
aveamdegndsmapropiiprinspate.
Miamziscnuvoiaveadeafacecupreamuliinideodat.
Aveausfiempriinunitimaimici.Minimumdoi,maximumpatru
oameninfiecare.Efectivemobile.Frascunztorisaucorturi.Aveau
ssteaaezaipebutenisausprijiniideuncopacsaughemuiila
pmnt,uitndusedincolodeplanteledelamargineapdurii,n
luminastrlucitoareasoarelui,mereugatassemitelastngasaula
dreaptapentruaischimbaunghiul,mereugatassealiniezenfa
pentruantmpinaoameninare.
Miamziscmicileunitimobileaveausfierisipiteladistane
mariunadealta.Cincizecidekilometridegardnseamnmultterende
aprat.Dacaiaezaocompanientreagnpdurilealea,ounitate
formatdinpatruoameniarajungesstealanousutedemetridecel
maiapropiatgrupvecin.Iarntropdurenousutedemetrisunt
acelailucrucunousutedekilometri.Nuexistnicioposibilitatede
susineresaudeaprimintririimediat.Nuexistfocdeacoperire.
Regulanumrulunu:carabineleiartileriasuntinutilentropdure.
Preamulicopacindrum.
Amncetinit,dupceavansasemcamdousutedepaisprenord
isprevest.Mamgnditctrebuiesmfiapropiatdeprimulpunctde
observaieevident,aflatcamndreptuloreinoupecadranulceasului,
multdeasupraplnieidrumului,chiarnmijloculuneiprotuberanecare
ofereaovederecompletdelaestlavest.Aproapesigur,acestaera
punctuldeobservaiedincarefusesevzutBruceLindsay.Eltrebuies
sefiaflatlastngalor,uordereperatdelapesteunkilometrui
jumtate.Eiieiserafar,avansaseriseopriserpoatelavreodou
sutedemetrideel.Poatecistrigaserunavertismentsauocomand.
Poatecreacialuifuseselent,confuzsaucontradictorie.Aacl
mpucaser.
Amfcutocotiturlargladreaptamea,apoimamfuriat,n
liniedreapt,spreloculncarecredeamcsaraflaprimulpunctde
observaie.Mmicamprintrecopacicaicummiaficroitdrum
printromulimedeoameni,ferindumcnddinstnga,cnddin
dreapta,naintndcuunumrnfa,apoicucellalt.Ochiimieraun
permanentmicare,dintropartenalta,desusnjos.Eramdestulde
atentlasol.Nuaveamcefacepentruaevitamajoritateachestiilordepe
jos,darnuvoiamsmmpiediciniciscalcpevreunlemnmaigros
dectocoaddemtur.Vreascurileuscatepotfifoartezgomotoase
atuncicndtrosnesc.
Amcontinuatsmergpncndamntrezritnfaluminazilei.
Maflamaproapedelizierapdurii.Mamuitatmaintinstnga,apoi
ndreapta,ampitcugrijnfaiamdescoperitcpedeoparte
avusesemdreptate,pedealtpartemnelasem.Avusesemdreptate
pentrucloculncarestteamera,ntradevr,unpunctdeobservaie
excelent,darmnelasem,pentruceraneocupat.
Amrmascamlaunmetrudistandeultimulcopacimiamdat
seamacpriveamspresudvest.Cmpulvizualeralargiaveaform
triunghiular.DrumulctreCarterCrossingltraversapediagonal,n
deprtare.Nimicnusemicaninteriorullui,dar,dacarfifostcazul,
sarfivzutfoarteclar.Deasemenea,afisurprinsoricemicarepe
cmpurileaflatepnlavreopatrusutedemetrideoparteidealtaa
drumului.Eraunpunctdeobservaiegrozav.Nuncpeandoial.Nu
reueamsnelegdecefuseseabandonat.Nuaveaniciologictactic.
Mairmsesermulteoredinzi.i,dinctetiameu,nimicnuse
schimbaselaKelham.Nuseartaseniciunnouimperativstrategic.Ba,
dincontr,situaiaeramaireacaoricndpentruCompaniaBravo.
Stareaterenuluitrdaieaoprofundlipsdeseriozitate.Se
vedeaumucurideigarstrivitepepmnt.Unambalajdeciocolat
fusesemototolitiaruncat.Existauurmeclaredepai,asemntoarecu
celedelngjurnalistulcaresngerasepepmnturilebtrnului
Clancy.Nueramdelocimpresionat.Rangeriimilitarisuntantrenais
nulaseniciunsemnnurmalor.Eitrebuiessemitecanite
fantome,frstulburectuidepuinpeisajul.Maialescndsunt
trimiintromisiunedeolegalitatendoielnic.
Mamretras,afundndumiariprintrecopaci,imam
ndreptatctrenord.Amrmaspeorutaflatninteriorulpdurii,la
vreopatruzeciicincidemetridelizier.Mamuitatdupcrrilaterale
caresducnapoi,ctregardulunitii.Namvzutniciuna.Nuerao
surpriz.Intrrileiieirilesecreteerauprobabilamenajatemaispre
nord,ntrunlocferit,aflatncaptulrezervaiei,departedeoricepunct
deobservaiefolositnmodregulat.
Dupmaipuindedousutedemetriamcotitiar,ntorcndum
acoloundecopaciiserreau,ntrunpunctdincaresevedeamaiprost
drumul,darsezreaumaibinecmpurile.Dinnou,unexcelentlocde
observaie.Dinnou,neocupat.i,dinctemiddeamseama,aa
fusesetottimpul.Nueraumucurideigar.Niciambalajedeciocolat.
Niciurmedepai.
Mamretrasiarperutameainiialiammaifcutoncercare
dupalidousutedemetri.Totnimic.ncepeamsmntrebdacnu
cumvaaveamdeafacecumaipuindeocompanientreag.Dar,din
punctulmeudevedere,naveaniciologicspuimaipuinioamenipe
unperimetrudecincizecidekilometri.Eu,unul,afivrutmaimuli.
Doucompaniintregi.Sautrei.Iareusuntuncrpnos,ncomparaie
cuPentagonul.Daceuafivrutcincisutedeoameni,efiiiarfidorit
cincimii.Conformoricruiplannormal,pdureaaiaarfitrebuitsfie
mpnzitdetrupe.CaTimesSquare.Arfitrebuitsfiudejampucat
nspatepnatunci.
Apoiamnceputsmipunntrebrinlegturcuschimburilei
cuoreledemas.Poatecaparentalipsdeefectivelsaanumitelocuri
descoperitenanumitemomente.Dareramsigurc,altfel,acelelocuri
erauocupatenmajoritateatimpului.Eraupreabunecasfieirosite.
Dacmisiuneaconstandepistareapotenialilorinamicicaresarfi
apropiatdeKelham,atuncicele360degradealeperimetruluitrebuies
fifostdivizatenpunctedeobservaieavantajoase,ioricaredintrecele
treipecarelevzusemsecalificanaceastcategorie.Aadar,am
bnuitc,maidevremesaumaitrziu,aveamsdaupestecinevacare
veneasaupleca.
Mamntorsimamafundatiarnpdure.Amajunslajumtatea
drumuluictrerutameainiialimamopritdinmers.Amstatpuri
simplunemicatiamateptat.Namauzitnimictimpdezeceminute.
Douzeci.Treizeci.Frunzelefoneaunbtaiavntului,trunchiurile
copacilorsemicauigemeau,iarmicileanimalesefoiauprintrecopaci.
Nimicaltceva.
Apoiamauzitpaiivoci,departe,nstngamea.
Ampornitosprevestiamajunsnspateleunuicopacnepotrivit,
camctpiciorulmeudegros.Miamsprijinitumrulstngdeel.Am
ridicatpuca.Amintitctresunetelecareseapropiau.miineamambii
ochideschii.Amrmascomplettcutinemicat.
Misaprutcseapropiautreioameni.ncet,relaxai,
nedisciplinai.Seplimbauagale.Stteaulapalavre.Amauzitfonetul
neregulatfcutdepicioarelelorprintrefrunze.Leamauzitvocilejoase,
plictisite,fcndconversaie.Nuleputeamdistingecuvintele,dartonul
lortrdacalmulilipsadeprecauie.Amauzitrugitrosnindirupndu
se,crengiscrindipocnind,amauzitloviturilesurdepecarelearfi
fcutpaturiledeplasticaleunorputiautomateM16ciocnindusede
trunchiuricndtipiisestrecurauprinspaiilengustedintrecopaci.Asta
nueraonaintareordonat.tianuerauinfanteritideprimmn.
Minteamiajucatfeste,aacummisentmpluneori,imamvzut
naintndunmemoriupostaciune,ncarelecriticamconduita.Mam
vzutntrontlnirelaBenning,enumernddeficieneletrupelornfaa
uneicomisiiformatedinofieriderangsuperior.
Ceitreibrbaipreaussendreptectresud,mergndparalel
culizierapdurii,camladouzecidemetrideea.Frdiscuie,se
ntorceauctreunuldintrepuncteledeobservaiepecarele
descoperisemdeja.Nuivedeam.Preamulicopaci.Dariauzeamdestul
delimpede.Eraulaodistanrezonabil.Urmauacelaitraseucai
mine,lamaipuindetreizecidemetridistan,nstngamea.
Mamrsucitnjurulcopaculuisubiredecaremsprijineami
amrmasnspatelelor.Nuiamurmat.
Nuimediat.Voiamsmasigurcnumaiveneauialii.Nu
voiamsmbagntrocoloanaflatnmicare.Nuvoiamsfiual
patruleainsdintrolungprocesiune,cutreitipinfainusetieci
nspate.Aacamrmaspeloc,nemicat,iamciuliturechile.Darnu
iamauzitdectpeceitreicareavansauctresud.Nimicdinsprenord.
Absolutnimic.Doarsunetelenaturii.Vnt,frunze,insecte.
Ceitreitipierausinguri.
Amlsatzgomotulpecarelfceausajunglaaproximativ
treizecidemetridistanpecrare,apoimamluatdupei.Leam
reperaturmeledestuldeuor.Seaflaupeopoteccefusesecroit
printretufiuridetrecereamaimultorpersoane,nainteinapoi,dea
lungulctorvazile.Sevedeaupejosfrunzeumede,rsucite,irmurele
rupte.Existaoaglomerareamaterieiorganicepemarginileuneipoteci
devreotreizecidecentimetrilime.Subire,darvizibil.Foartevizibil,
defapt,ncomparaiecurestulsolului.Fadecemaivzusemprinalte
pri,potecaaiapreaoautostradcupatrubenzidecirculaie.
Iamurmrittotdrumul.Mamadaptatuorlaritmullordemers.
Numifceamgrijinprivinazgomotului,dinmotivelogice.Attavreme
cterammaisileniosdectoricaredoidintreei,atunciniciunulnum
arfiauzit.iastanueragreu.Defapt,greuarfifostsfacmaimult
glgie.Poatedoartrgnddectevaoricupucanaeriintonnd
imnulnaional.
Mamapropiatpuin.Amfcutunsprintiamajunslamaipuin
dedouzecidemetrideei.ncnuaveamcontactvizual,cuexcepia
licririitrectoareaunuispatentrouniformdecamuflajiaunei
sclipirinegrepecareamluatodrepteavauneiputiM16.Dari
auzeambine.Erautrei,cusiguran.Dupvoce,unuleramainvrst
dectceilalii,posibil,liderulgrupului.Altulnuspuneapreamulte,n
vremecealtreileaaveaovocenazalivorbeaprecipitat.ncnu
distingeamcespun,dartiamcnueranimicimportant.Tonuliritmul
conversaieilormitransmiteaclarasta.Eraumurmurejoase,
sarcastice,repliciihohoteocazionaleders.Doartreitipicarepierdeau
vremea.
Naucotitspreultimuldintreceletreipunctedeobservaiepecare
levzusem.Autrecutpelngel,degajai,aproapesigurngrup
compact.Amauzitmaitareglasulprimuluiindivid,aruncndpeste
umrcomentariictreceilalidoicaremergeauunullngaltul,n
spatelelui.Rspunsurilelorabiadacleauzeam,fiindndreptaten
fa,departedemine.Darsimeamncontinuarecnusespunenimic
important.Erauplictisii,poateobosiiiprinintroactivitatede
rutin,cucareeraudejafamiliarizai.Nuseateptaulaniciunpericol
iminentilaniciunevenimentneprevzut.
Autrecutidealdoileapunctdeobservaie.Aucontinuats
meargagalectresud,iareuiamurmrit,dousutedemetridea
lungulcrrii,apoiiamauzitfcnddreaptainaintndctreprimul
punctdeobservaie.Celcorespunztorcifreinoupecadranulceasului.
Loculncare,aproapesigur,seascunseserucigaiiluiBruceLindsay.
Amajunsnloculncarecotiseriamateptatacolo,pecrarea
principal.Iamauzitoprinduselavreodouzecidemetrivestdemine,
exactacoloundefusesemieumainainte,chiarlamargineapdurii,
undeseaflauambalajuldeciocolat,mucuriledeigariurmelede
pai.Amnaintatctreei:treimetri,cinci,apoimamopritiar.Lam
auzitpeunuldintreeirgind,ceeaceastrnithohotedersio
veseliegeneral.Ampresupuscntradevroapucaserspre
miaznoaptepentrualuamasa,iaracumsentorseserlapost.Lam
auzitpealtuluurndusenspateleunuicopac.Amauzitstropiisrind
pefrunzeletari,poroase,cecreteauaproapedesolulpdurii.Amauzit
evileputilordesprindramurileaflatelanivelulochilor,nvremeceei
seuitauctrevest,ncmpuldeschiscaresentindeanfa.Amauzit
fitulipocnetuluneibricheteZippoi,oclipmaitrziu,amsimit
mirosdetutun.
Amtrasadncaernpieptiamnaintat,maiaproape,totmai
aproape,lastngailadreaptaprintrecopaci,nccincimetri,apoi
ase,apoiapte,cucotulstngnainte,apoicudreptul,croindumi
drumprinspaiulngust,cupucaWinchesteraintitnfaamea.Cei
treitipihabarnaveauceramacolo.isimeamnfaamea,netiutori,
nemicai,privindnaintetcui,fcndusecomozi,pierznduitreptat
entuziasmuldeduppauzadeprnz.Miaminutrespiraiaiam
naintatspreurmtorulcopac,nlinite,apoiamtrecutlaaltul,am
fcutunsaltspreurmtoruli,nceledinurm,amajunssivd
limpedepentruprimadat.
inuaveamniciceamaivagideelacemuitam.
Erautreibrbai,aacummiamimaginat.Seaflaulanicicinci
metridemine.Limeauneicamere.Toistteaucuspatele.Unulera
cruntigreoi.Purtanitepantalonisoldetiolivcafeniidepevremea
Vietnamului.iveneaupreastrmi.AveaopucM16imaizream
patulunuipistolBerettaM9semiautomat,ntruntocprinsdecureaua
lui.Oarmde9milimetri.Distribuitnmodobinuitnrndularmatei
StatelorUnite,lafelcaipucaM16.Tipuleranclatcunitecizme
vechideparautistinupurtanimicpecap.
Aldoileaindivideramaitnricevamainalt,darnucumult
maislab.Aveapruldeculoareanisipuluiipurtaoperechede
pantalonidesprecareeramsigurcfceaupartedinuniformadelupta
Italiei.Asemntoricuainotri,itotuidiferii.Maibinecroii.ineade
mneropucM16.Eradreptaci.Nuaveaoadouaarm.Eranclat
cuteniinegri.Nuaveacasc.Craunmicrucsaccuunmodelde
camuflajcarenusepotrivea.
Altreileatippurtaouniformdeluptamericandin1980,cuun
modeldecamuflajtipicpentruzoneledepdure.Nueragras.Nicipe
departe.Micdestatur.njurdeunmetruaizeciicinciiaizecide
kilograme.Supluiviguros,srcciosinervos.ielaveaopuc
M16,pantofidecivilnpicioare,frcasc,frarmlaold.Elera
fumtorul.ineaoigaraprinsntredegetulmareiarttorulminii
stngi.
Lanceput,uniformaitalieneascmafcutsmntrebdacnu
cumvafceaupartedinvreunsoideechipNATOciudat.Dar
pantaloniistilVietnamaiprimuluiindividnusepotriveaucuniciun
scenariudin1997,orictdenclcitarfifostpoliticainternaionalpe
vremeaaia,aacumnusepotriveaunicipantofiidestradaiceluideal
treilea,nicilipsactiloriaprnzuluilapachet,nicicomportamentul
lortotalneprofesionist.Nutiamceerau.Minteameatreceanrevist
posibilitialeatoriiaacumunpanouelectronictrecenrevist
zboruriledepeunaeroport.Mmiramaproapecnuauzeaufituli
pcnituriledincapulmeu.
Mamuitatiarlaei,delastngaladreapta,apoideladreaptala
stnga.
Numiputeamdaseama.
Apoi,nsfrit,ampriceput:erauamatori.
igseainpduriledinMississippi,depelngTennesseei
Alabama.Miliiicivile.Aaziisoldai.Brbaicroraleplacesalerge
narmaiprintrecopaci,spunndcaprcinetiecechestievital.
Oamenidornicisstealapalavrenmagazinelecarevndstocurile
excedentare,imediatdupceiaucumpratcutoptanulvechipantaloni
deluptiuniformeitalieneti.
ibrbaicroraleplacesicumperearmeledinmagazinele
ruraledespecialitate.Delaanumitemagazineruraledespecialitate.
Pentrucanumitemagazineruraledespecialitateseaflpelngbaze
militarei,astfel,uneledintreeleauctevaofertespecialepesub
tejghea.Nuenevoiedectdecinevadininteriori,credeim,
ntotdeaunasegsetecinevadininterior.UnfluxcontinuudeM16,
pistoaleBerettainunumaiestenregistratnfiecareancapierdut,
avariatsauinutilizabil,dreptpentrucareestedistrus.Doarcastanu
semaintmpl.Armamentulestescospeuadindosntoiulnopiii,
oormaitrziu,seaflsubtejgheauamagazinuluidearmeimuniii.
Arestasemmulioameni,deseoringrupurimaimaridectcel
aflatnfaamea,darniciodatnumampriceputfoartebinelaasta.
Celemaibunearestrisebazeazpeameninrizgomotoase,iareum
intimidezpuindactrebuiesfacscandal.Prefersleaplicctmai
devremeunpumncadinsenin,caslenchidguradelabunnceput.
Numaicisomaiastaipeloc,mjeneazoarecum.Cuvintelemiies
uorezitante.Aproapecaorugminte.
Daraveamlamineceamaibunpiedicncaleaconversaiei
inventatvreodat:oarmcupomp.Cupreulunuicartuneexplodat,
puteamsproducacelsunetcareiarfacesngheepeoricaretrei
oamenidinoricaretreicolurialelumii.
Celmaiintimidantzgomotauzitvreodat.
Armareaputii.
Cartuulscosafaraczutpestefrunzeledelapicioarelemele,iar
ceitreitipiaunepenit.
Acum,putilesearunclapmnt.
Vocenormal,tonnormal.
Tipulcupruldeculoareanisipuluiafostprimulcareiaaruncat
arma.Afostalnaibiiderapid.Laurmatcelmainvrst,iarultimula
fostcelmruntdestatur.
Acum,stainemicai,amspuseu.Numidaiunmotiv.
Vocenormal,tonnormal.
Aurmasnemicai.Auridicatuorbraele,deprtndulencet
decorp,iaurmasnaceastpoziie,rsfirnduiuordegetele.Fr
ndoial,irsfiraseridegeteledelapicioare,ncizme,pantofii
tenii.Orice,numaisparnenarmaiictuidepuinpericuloi.
Acum,faceitreipaimarinspate.
Toitreisauconformat,fcndnitepaimpiedicai,exageratde
mariiajungndlaodistanmaimaredectnlimeaunuistatdeom
fadeputilelor.
Iaracum,vntoarcei.
Nulmaivzusempeniciunuldintreeipnatunci.Dup
rsucirealent,celmaibtrnajunsesessteacufaactremine,la
stnga.mieracompletnecunoscut.Unindividoarecare,cambuhiti
obosit.Celdinmijloceratipulcupruldeculoareanisipului.Artaaa
cumarfiartaticelmainvrst,dacarficrescutcuvreodouzeci
deanimaitrziuincondiiimaibune.Untipoarecare,puinmai
blndimaicivilizat.Celdealtreileaeradiferit.Erarezultatulapatru
generaiidemnctorideveverie.Maiistedectunobolan,mai
puternicdectocaprimaiagitatdectamndoilaunloc.
MiampotrivitpatulputiiWinchesterlasubrauldrept,miam
trasnspatecotuliaminutarmacuosingurmn.Amaintito,nu
tocmaiperfect,ctretipiidindreapta.Dar,laurmaurmei,eraopuc
de18,5milimetri.Nutrebuiasintescperfect.
Braulstnglamfolositpentruamajutancomunicare.Mam
uitatlacelmaibtrniamspus:
Acum,urmeazparteancaretuiscoiarmadelaoldimio
dai.
Nareacionat.
iuitecumosfaci.Ososcoidintoccuarttorulidegetul
mare,apoiosoapuci,osorsucetinmniosondrepictre
tine,OK?
Niciunrspuns.
Capremiudeconsolare,tempucnpicioare.
Vocenormal,tonnormal.
Nicioreacie.Nulanceput.Mgndeamsmaiirosescuncartu
isarmeziarpuca,darpnlaurmnamaifostnevoie.Btrnulnu
eravreunerou.Samaignditpuin,apoiatrecutlatreab.Aexecutat
figuracuarttorulidegetulmare,arsucitarmanmn,apoiia
lipiteavadeburt.
Acum,gsetepiedicaitrageo.
Lucrugreudefcutcuarmainutinvers,dartipulareuit.
ineeavacudegetulmareiprimeledoudegete.Elibereazi
inelarul.Acum,punelnapoipegardatrgaciului.Chiaracolo.Apasn
spatepetrgaci.
Tipulafcutceiamcerut.
Acumzi,ceaineles?
Narspuns.
iziceu:lacelmaimicsemnderipost,primetiunglonn
stomac.Astaaineles.Oricefelderipost.Da?Pricepi?
Tipuladatdincapcda.
Acum,micibraulintindearmactremine.nceticu
grij.Pstreazotottimpulpeaceeailinie.ineondreptatdirectctre
tine.Rmicuinelarullipitdetrgaci.
Individulsaexecutat.Adusarmalavreoctevazecidecentimetri
decentrulluidegreutate,iareuamintervenitiiamluato.Puri
simpluiamsmulsodinmn,ctmaiblndcuputin.Mamretras,
eliacobortbraul,iareuamfcutschimb.PucaWinchesteraajuns
nstnga,iarcudreaptaineamBeretta.
Amrsuflatuurat.
iamzmbit.
Treiprizoniericapturaiidezarmai,totulfrunsingurfocde
arm.
Mamuitatlatipulmainvrstilamntrebat:
Cinesunteivoi?
Anghiitnsecdedouori,deparciarfirmasunosngt,
apoiaspus:
Neaflmnmisiuneiegenuldemisiunedecareciviliiar
trebuisseinladistan,dactiuceibinepentruei.
Civilii,spredeosebiredecine?
Spredeosebiredepersonalulmilitar.
Voisunteipersonalmilitar?
Da,suntem,arspunsbtrnul.
Banu,nusuntei,amreplicateu.Sunteioadunturde
gunoaieprefcute.
Eomisiuneautorizat.
Autorizatdecine?
Decomandantulnostru.
ipeelcinelaautorizat?
Tipulanceputsseblbie.Devreoctevaoriadats
vorbeasc,apoisaoprit.AmncruciateavaputiicuBeretta,
ndreptndopeceadinurmdirectctreel.Nueramsigurc
funciona.Niciodatnuamncrederentroarmcucarenamtraseu
nsumi.Darmisepreanregulicntreacttrebuia.Piedicaera
tras.Deastaeramsigur.Iartipulatresritdestuldetare.Elarfi
trebuitstiemaibinecaoricinedacarmafuncionasaunu.Pentruc
eraalui.Miamlipitdegetuldetrgaci,iarelmiaremarcatgestul.Dar
totnaspusnimic.
Atunciaintervenitindividulcupruldeculoareanisipului.Cel
blnd.
Nutiecineaautorizatmisiuneaiieprearuines
recunoasc.Dincauzaastanuspunenimic.Nuidaiseama?
Arpreferasfiempucatdectssefacderuine?
Niciunuldintrenoinutiecineiceaautorizat.Deceamti?
Deundesuntei?
Maintispunemicineetitu.
SuntofiernarmataStatelorUnite,amrspunseu.Ceeace
nseamnc,dacaazisavoastrmisiuneafostautorizatdearmat,
atunciartrebuica,nmomentuldefa,sfiisubcomandamea,eu
fiindofierulderangsuperiorprezent.Corect?Arfilogic,nuiaa?
Da,domnule.
Deundesuntei?
Tennessee,aspustipul.SuntemCeteniiLiberidinTennessee.
Mienumipreichiarattdeliberi,amreplicateu.Acum,
sunteimaidegrabreinui.
Niciunrspuns.
Deceaivenitaici?
Amprinsdeveste.
Ceveste?
Cenevoiedenoiaici.
Ciaivenit?
Suntemaizeci.
Douzecideechipepentrucincizecidekilometri?
Da,domnule.
Ceinstruciunivisaudatcndaiajunsaici?
Nisaspussiinemdepartepeoameni.
Dece?
Pentruceramomentulsintervenimisajutmarmata
naional.Astaedatoriaoricruipatriot.
Deceaveanevoiearmatanaionaldeajutorulvostru?
Nunisaspusdece.
Reguliledeutilizareaforei?
Trebuiasiinempeoameniladistan,prinoricemijloace.
Voilaiomortpeputiullaazidiminea?
Olungtcere,nesfrit.
Apoipiticuldindreaptameaavorbit.
Tereferilabiatulnegru?
Misiuneaepedeplinautorizat,ainsistatbtrnul.
Da,mreferlaadolescentulafroamerican.
Tipulcupruldeculoareanisipuluisauitatdisperatlaamiciilui.
Maintilaunul,apoilacellalt.Cumicrirapidealecapului.
Niciunuldintrenoinartrebuisrspundlantrebripetema
asta.
Celpuinunuldintrevoiartrebuisofac,amsubliniateu.
Misiuneaastaepedeplinautorizatlacelmainaltnivel
posibil,aintervenitdinnoubtrnul.Nuexistnivelmainaltdectcel
careaautorizatmisiuneaasta.Oricineaifi,domnule,faciomare
greeal.
Tacidingur!amstrigateu.
Tipulcupruldeculoareanisipuluisauitatdreptlapiticiia
spus:
Nuscoateovorb.
Lamprivitieupemruneliiamzis:
Spunecevrei.Oricum,nimeninostecread.Toatlumea
tiecofeticatineeaicidoarpentruadrenalin.
Apoimamntorssprebtrn.
Eulammpucatpenegru,amrturisitpiticul.
Amrevenitlael.
Dece?
Aveauncomportamentagresiv.
Amcltinatdincap:
Amvzutcadavrul.Glonullanimeritsus,peinteriorul
braului.Prereameaecineaminileridicate.Credcsepreda.
Piticulapufnitdispreuitoriazis:
Bnuiesccsarfipututinterpretaiaa.
AmdescruciatWinchesteruliBeretta.Amridicatpistolul.Lam
ndreptatctrefaapigmeului.
Povestetemidespreziuadeieri.
Sauitatfixlamine.nochiiluimicideobolansevedeaci
fceasocoteala.
Ierieramlanorddeaici.
i?
Credcsarputeaspunecnsezonulstaamnimeritdoidin
doi.
Cineapusbandajul?
Tipulcupruldeculoareanisipuluiarspuns:
Eu.Afostunaccident.Noidoarndeplineamniteordine.
Mamntorsiarctrepiticiiamzis:
Maipovestetemi.Desprecumaiintittuunbiatde
aisprezeceanicaresepreda.
Miammutatctareacuuncentimetrumaisus.Fixsprecentrul
fruniilui.
Tipularnjitiarspuns:
Presupuncsarputeasnefifcutcumna.
Amapsatpetrgaci.
Pistolulafuncionatbine.Foartebine.ntocmaicumtrebuia.
Sunetulatrosnit,auieratisarostogolit.Psrileiauluatzborul
ctrecer.Tubulcartuuluianit,aricoatntruncopacimalovit
tarencoaps.Capulpiticuluisadespicat,astropitfrunzeledinspatele
lui,iarelsaprbuitpevertical,cufundulluiosospeclcie,apoia
tresrituorisaprvlitnaceangrmdealdeoasepecareopot
producedoarceicareausuferitrecentomoarteviolent.
Amateptatcasunetulsserisipeascismirevinauzul,apoi
mamuitatlaceidoisupravieuitori,spunndule:
Aazisavoastrmisiunetocmaisancheiat.Dinclipaasta.Iar
CeteniiLiberidinTennesseetocmaiaufosttrecuinrezerv.Dinclipa
asta.Acumnumaiauabsolutniciotreab.Voidoiluaiolapiciori
rspndiivestea.Aveiladispoziietreizecideminutesvcrai
fundurilealeajalniceafardinpdureamea.Aveioorsprsii
completstatul.Toicincizeciinou.Dacvmicaipuinmaincetde
att,ostrimitotrupdeinfanteriedupvoi.Acum,tergeio!
Pentruoclip,ceidoisupravieuitoriaurmaspurisimplupe
loc,nemicai,palizi,ocaiinspimntai.Apoiiauvenitnfire.i
auluatolafug.Chiarsaugrbit.Iamascultatndeprtndusepn
cndsunetulsapierdutnzare.Aduratceva,darpnlaurmau
disprutiamtiutcnusevormaintoarce.Avuseserovictiminu
aveauniciunchefdeaaceva.Eramsigurcaveausltransformepe
tipntrunmartir,darlafeldesigureramcaveaussestrduiascs
nuimprteascsoartaglorioas.Sngeleicreieriimprtiaisunt
realiti,iarrealitilesuntmusafirinepoftiinlumeafanteziei.
Amtraspiedicapistoluluiilambgatnbuzunarulpantalonilor.
Miamscoscmaadesubbetelieiamlsatosatrnepentrual
acoperi.Apoimamntorspeundevenisem,punndmaintiunumr
nfa,apoipecellalt,nvremecemstrecuramprintrecopaci,innd
pucaperfectperpendicularnfaamea.
ElizabethDeverauxmateptaexactundemlsase,chiarlng
mainaei,lanicidoimetrideliniacopacilor.Amieitdinpduredrept
nfaaei,iareaaproapecasritnsusdebucurie,darapoisaadunat
destulderepede.Ambnuitcnuvoiasminsultemanifestndui
surprindereacreuisem.Saunuvoiasitrdezengrijorarea.Sau
ambele.Amsrutatopebuzeiiamnapoiatpuca,iareama
ntrebat:
Cesantmplat?
EraunsoidecomitetalcetenilordinTennessee.Unfelde
miliiedemntuialformatdinamatorinapoiai.Acumpleac.
Amauzitompuctur.
Unuldintreeiafostcopleitderegreteisasinucis.
Aveaceregreta?
Maimultedectmajoritateaoamenilor.
Cineiaadusaici?
Astaimareantrebare,nuiaa?
Iamrestituitmuniiaderezervpecareomaiaveamprin
buzunare.Marugatsopunlalocnportbagaj.Apoiamcondusnapoi
spreora.NouameaBerettamampunstotdrumulncoapsin
stomac.AmtraversatjumtateaneagraorauluiCarterCrossing,apoi
amsltatpesteliniadecaleferatineamopritnparcareadinfaa
birouluierifului.BazaluiDeveraux.Sigurandeplin.
Duteibeaocafea.Mntorcrepede,miaspusea.
Undeteduci?
TrebuiesidaudoamneiLindsayvesteadesprefiulei.
Nosfieuor.
Nu,nosfie.
Vreisvincutine?
Nu,aspusea.Nusarcuveni.
Amurmritondeprtndusecumaina,apoiampornitoctre
localcasbeauocafea.isdauuntelefon.Ampuscanalandemn,
pemasarecepionerei,iamformatnumruldelabiroulluiStan
Lowrey.Arspunschiarel.
ncmaietiacolo.ncmaiaioslujb.Numivinescred.
Senvechetepoanta,Reacher.
Cndvaosprivetinurmiosiamintetideeacade
cenuaunorvremurimaifericite.
Cevrei?
Delaviangeneral?Greantrebare.
Delamine.
Vreaumultelucruridelatine,amrspunseu.Maiprecis,vreau
sverificictevanumepentrumine.noricebazdedatepecareopoi
gsi.Maialesncelecivile,incluzndangajaiiguvernamentali.Sunla
poliiadinWashingtonincercsifacisneajute.ilaFBI,dace
cinevapeacolocarencmaistdevorbcutine.
Pecaleoficialsaupeest?
Peest,categoric.
Caresuntnumele?
JaniceMayChapman.
Astaifemeiamoart,nu?
Unadintreele.
i?
AudreyShaw.
Eacinee?
Nutiu.Deastavreausoverifici.
Celegturare?
Eotreabnelmurit,legatdeoalttreabnelmurit.
AudreyShaw,arepetatelrar,caicumiarfinotatnumelen
carneel.
Apoimantrebat:
Altceva?
CtdedeparteebiroulluiGarberdealtu?
Edecealaltparteascrilor.
Trebuiesvorbesccuellatelefon.Aacapucldegulerulla
vechiizdrenrositrtelpnlatine.
Decenulsunidirect?
Pentruclvreaupeliniata,nupealui.
Niciunrspuns,cuexcepiaunuipcnitnmomentulncarea
pusreceptorulpebirou,unmormitntimpceseridicaiunfsit
cndpernadepescaunulluiiarecptatformainiial.Apoitcere.O
pauzscump,avndnvedereceramlauntelefonpublic.Ammai
bgatomoneddedouzeciicincideceniiamateptat.Autrecut
minutentregi.AmnceputslbnuiescpeGarbercseascunde.C
refuzsvin.Darapoiamauzitcumreceptorulesteridicatdepebirou,
iovocefamiliarmantrebat:
Cedracu'maivreiacum?
Vreausstaudevorbcutine,amspus.
Atunci,sunm.nziuadeaziavemtelefoanenfiecarebirou.
iinterioare.
iseasculttelefonul.Credcedestuldeevident,nu?Etiun
pionntreabaasta,lafelcaimine.Aadar,liniaaltuiaemaisigur.
Garberatcutpentructevaclipe.
Posibil,aspus.Ceaipentrumine?
SoldaiidinafaragarduluidelaKelhamerauoechip
neoficial.Omiliieacetenilorlocali.Parteauneireeleciudatede
patrioiadevrai.Separecseaflauaicicasaperearmatadehruiri
nejustificate.
PistaiMississippi,aspusel.Laceteateptai?
Defapt,eraudinTennessee,amziseu.inaipriceputideea.
Nuseaflauaicidinpurntmplare.Nuerauntrecereprinzonpentru
caalisanzrit.Nuvenisernvacan.Aufosttrimiiaici.Auun
contactpeundevacareatiutexactcnd,unde,cumidecevafi
nevoiedeei.Cinearputeadeineasemeneainformaii?
Cinevacareaavuttoatedateledelabunnceput.
iundeamputeagsioasemeneapersoan?
Undevafoartesus.
Deacord,amspus.ivinenmintevreunnume?
Niciunul.
Etisigur?Trebuiesmpuilacurent,dacpoi.
Suntsigur.tiidejatotattcaimine.
OK,ntoarcetenbiroultu.Pestecinciminuteostesun.
Poisignoriceosspunpentrucnosfiepreaimportant.Dar
rmipeliniendeajunsdemultnctspermiicasetofoanelors
porneasc.
Stai,aspusGarber.Trebuiesizicceva.
Cumarfi?
Noutidelainfanteriamarin.
Cefeldenouti?
EoproblemcuElizabethDeveraux.
Cefeldeproblem?
ncnutiu.tiaselasgreu.Facmarecaznlegturcu
accesul.Separecdosarulncareaparenumeleeienutiucechestie
supertoxic.Ceamaistrictcategorie,ceamaimareproblemdinlume
ialterahaturidinastea.Darumblvorbaprintrgcaexistatunmare
scandalacumvreocinciani.LegendazicecDeverauxarficoncediatun
altpoliistmilitardininfanteriamarinfrniciunmotiv.Sezvonete
cdincauzageloziei.
Acumcincianinseamncutreianinaintesplece.Afost
trecutnrezervfrprivarededrepturi?
Da.
Desprirevoluntarsauinvoluntar?
Voluntar.
Atunci,nuenimic,amspus.Nuifacegriji.
Nugndeticuparteacorpuluicaretrebuie,Reacher.
Cinciminute,amzis.ntoarcetenbiroultu.
Chelneriamiaumplutdinnoucanaiambutmarepartedin
cafeauaproasptnvremecenumramnminteceletreisutede
secunde.Apoimamntorslatelefoniamformatdirectnumrullui
Garber.Miarspunsimediat,iareuamnceput:
Domnule,suntmaiorulReacher,raportezdinMississippi.M
auzii?
Clarirspicat,aspusGarber.
AmnumelepersoaneicareleaordonatCetenilorLiberidin
TennesseesseprezintelaKelham.Ordinulacestaadevenitpartea
uneiconspiraiicriminaleavndnvederecadusladouasasinatei
ladouactedeviolen.PoimineamontlnirelaPentagonpecare
trebuiesoonoreziimediatdupaceeamvointoarcelabazi,din
acelmoment,voiimplicaserviciuljuridicmilitar.
Garbererapefaz.Saprinsrepede,jucnduirolulfoartebine.
Cineepersoanancauz?mantrebatel.
Dacnuvsuprai,nurmtoarelepatruzeciioptdeoreos
inastadoarpentrumine.
Amneles,aspusGarber.
Lasfritulconvorbirii,ampustelefonulnfurc,apoiamformat
unaltnumr.CabinetulcoloneluluiJohnJamesFrazer,aflatninima
Pentagonului.TipuldelaBirouldeRelaiicuSenatul.Amdatpeste
secretarulluiiamstabilitontlnirecuelpestedouzile,laora
dousprezece,nbiroullui.Namspusdecepentrucnuputeam.Nu
avemniciunmotivconcret.Trebuiadoarsmafluundevancldirea
aiaenorm.Camomealanundi.
ApoimamaezatlamasiamateptatopeDeveraux.Ofemeie
cuunasemeneaapetitnuaveasntrziepreamult.
Deverauxaintratnlocalojumtatedeormaitrziu,palidi
traslafa.Sfiimesagerulmoriinueniciodatplcut.Maialescnd
fulgerulloveteadouaoarnacelailoc,asuprauneimamecareera
dejafurioas.Dartoateasteafacpartedinmeserie.Rudelendurerate
suntntotdeaunafurioase.Decenarfi?
Deverauxsaaezatiaoftatadnc.
Afostru?amntrebat.
Adatdincapcda.
ngrozitor.Nosmmaivotezeniciodat,astaisigur.Credc
dacafiavutcas,iarfidatfoc.Dacafiavutcine,milarfi
otrvit.
Nopoicondamna,amziseu.Doidindoi.
ncurndosfietreidintrei.Femeiaaiaosfacoplimbarela
miezulnopiipeineledetren.Garantat.Probabilnmaipuindeo
sptmn.
Samaintmplatasta?
Nudemulteori.Dartrenultrecentotdeaunapeacolo,odat
penoapte.Amintindcexistoscparedacainevoiedeuna.
Namspusnimic.Voiamsmiamintescdemarfaruldelamiezul
nopiintruncontextmaiplcut.
Avreasipunontrebare,darnamsofac,miaspusea.
Centrebare?
Cineiatrimispeidioiiianpdure?
Decesnuntrebi?
Pi,presupuncsuntogrmaddechestiiaici,toatelegate
cumvantreele.Vreocrizurianinteriorulunitii.Unrspunspe
jumtatenaraveaniciunrost.Artrebuismispuitot.inuvreaus
icerasta.
Naputeasispuntotulnicidacavrea.Nutiunicieu.
Dacatitotul,namaifiaici.Treabaarfiterminat.Afinapoila
post,ocupndumdeurmtoareasarcin.
Atepicunerbdareasta?
ncercimareacudegetul?
Nu,ntrebamdoar.Nuuitacieuamtrecutprinasta.Mai
devremesaumaitrziu,toiajungemlamomentulncaresed
stingerea.Mntrebdacieisantmplatdeja.Saudacurmeazs
isentmple.
Nu,nupreavreausmntorclapost.Dararelegturmai
degrabcusexul,dectcumunca.
Eaazmbit.
Aadar,cineiatrimispeidioiiianpdure?
Nutiu,amspus.Arputeafimaimulioameni.Kelhameun
borcancudulcealafelcaoricarealtulisuntogroazdeindivizicare
iauvrtdegetelenel.Ogrmaddesponsori,deinterese.Unele
dintreeleprofesionale,altelepersonale.Poatecincisauasedintreele
trectestulnebuniei.Ceeacenseamncsuntcincisauaselanuri
ierarhicediferitecareseterminundevacucincisauaseofieriderang
foartesuperior.Oricaredintreeisarputeasimisuficientde
ameninatnctspunlacaleomecheriecaasta.ioricaredintreei
arficapabilsofac.narmataastanuajungiofierderangfoarte
superiorfiinduntipdetreab.
Cinesuntceicincisauase?
Namniciceamaivagidee.Nuelumeamea.Delanlimea
lor,eusuntdoarunpifandernd.Invizibildelaclasanti.
Darosleviidehac.
Sigurcoslevindehac.
Cnd?
Poimine,sper.TrebuiesmduclaWashington.Poatedoar
pentruonoapte.
Dece?
Amintratpeolinietelefonicdesprecaretiamceascultati
amspuscamunnume.Aacacumtrebuiesmduc,smnvrt
peacolo,sintrunjocisvdceiesedinascunztoare.
Aidevenitmomeal?
Ecaoteoriearelativitii.Eacelailucrudacmduceulaei
sauvineilamine.
Maialescndnicimcarnutiicinesuntei,cuattmaipuin
careevinovatul.
Namspusnimic.
Suntdeacord,areluatea.Evremeasscuturicopacul.Dac
vreisteasiguricplitaencins,uneorisinguracaledeaaflaespui
mnapeea.
Tutrebuiesfifostunpoliistdestuldebun.
Suntnc.
Pentrutinecndsadatstingerea?Mreferlainfanteria
marin.Cndancetatsimaiplac?
Camnpunctulncareteaflituacum,arspunsea.Anila
rndieinrslucrurilemrunte,dareledevinattdefrecventeide
rapidenct,nceledinurm,idaiseamacioavalanefcutdin
lucrurimrunte.Fulgidezpad,nu?Cepoatefimaimruntdeatt?
Brusc,realizeziclucrurilemruntesuntproblememari.
Naexistatochestieanume?
Nu,amtrecutcubine.Niciodatnamavutprobleme.
Cumaa,niciodatnaisprezeceani?
Amavutnitepiediciminorepeici,pecolo.Odatsaudedou
oriamieitcutipulnepotrivit.Darnimiccaresmeritediscutat.Pnla
urm,amajunssubofier5,ceeacereprezintnivelulmaximpentruunii
dintrenoi.
Teaidescurcatbine.
NuirupentruorncudinCarterCrossing.
Nuirudeloc.
Cndpleci?mantrebatea.
Minediminea,cred.Osmipierdtoatziuapedrum.
OslpunpePellegrinosteducpnnMemphiscu
maina.
Nuinevoie,amspus.
Acceptdedragulmeu,azisea.AvreaslscotpePellegrino
dininutctmaidesposibil.Poateiodistrugemainaioomorun
pietonnvreoaltjurisdicie.
Amaifcutastaiaici?
Aicinuavempietoni.Eunorafoartelinitit.Acummailinitit
caniciodat.
DincauzacelordelaKelham?
Loculstaepemoarte,Reacher.Avemnevoiesseredeschid
baza.irepede.
PoatecosfaccevaprogreselaWashington.
Sper,azisea.
Acum,artrebuislumprnzul.
Pentruastaamvenit.
Laprnz,felulprincipalalluiDeverauxafostplcintacucarnede
pui.Amcomandatdouporiiiajunsesermlajumtatecndaintrat
btrnulcupludelahotel.Femeiaaveaocarte,iarbrbatul,unziar.Un
popasderutin,caicina.Moulmavzutiafcutunocolpela
masanoastr.Miaspusctocmaimacutatfratelesoieimele.Ceva
foarteurgent.Pentruoclip,amprutcompletderutat.Tipultrebuies
ficrezutcnevastmeaprovinedintrofamiliefoartenumeroas.
CumnatuldumneavoastrStanley,aspusel.
OK,amrspuns.Mersi.
Btrnulsandeprtattrinduipicioarele,iareuiamexplicat
luiDeveraux:
MaiorulStanLowrey.Unprietendealmeu.Elicumineam
fosttrimiiprovizoriunacelailoc,pentructevasptmni.
Deverauxazmbit.
Credcsadatverdictul.Pucaiimarinisunticomediani
maipricepui.
Amnceputdinnousmnnc,dareaaspus:
Dacefoarteurgent,artrebuislsuni,nucrezi?
Ampusjosfurculia.
Probabil,amrspuns.Darsnumimnnciplcinta.
Mamntorspentruatreiaoarlatelefoniamformatnumrul.
Lowreyarspunsdupprimulritimantrebat:
Staijos?
Nu,staunpicioare.Suntlauntelefonpublicdintrun
restaurant.
Atunci,inetebine.Amopovestepentrutine.Despreofatpe
numeAudrey.
Mamsprijinitdepereteledelngtelefon.Nupentrucmi
fceamneapratgrijicaveamsmprbuescdinpricinaocului.Ci
pentrucpovetileluiLowreysunt,deobicei,foartelungi.Secrede
narator.iiplacinformaiiledefond.icontextele.Informaiiledefond
foartedetaliateicontexteleexploratenprofunzime.nmodnormal,
urmretefirullogicpnntrunpunctdeorigine,chiarnainteca
vaporiidegazproveniidinrmielealeatoriialeUniversuluissefi
reunitdinntmplarepentruadanaterePmntuluinsui.
SeparecAudreyeunprenumefoartevechi.
SingurametoddeaicurmaluiLowreyavntuldiscursiveras
ataciprimul.Aacamintervenit:
Audreyeunprenumeanglosaxon.Esteundiminutivdela
AethelthrytsauEtheldreda.nseamnputerenobil.nsecolulalXVII
leaaexistatoSfntAudrey.Eprotectoareacelorsuferinzideafeciuni
alegtului.
Deundetiiporcriileastea?Euatrebuitslecaut.
CunoscuntippeacruimamocheamAudrey.Elmiazis.
Voiamsspuncnueunprenumefoartecomun.
Laultimulrecensmnteranumrulosutaptezeciitreipe
listacelormaipopulare.EcevamaifolositnFrana,BelgiaiCanada.
nmarepartedatoritluiAudreyHepburn.
tiitoateasteadatoritmameiunuitip?
Defapt,idatoritbuniciilui.PeamndoulechemaAudrey.
Aacteaialescuoporiedubldecunotine?
Aamisaprutimie.
AudreyHepburnnueradinEuropa.
CanadanuenEuropa.
iavorbescfrancezaacolo.Iamauziteu.
BinenelescAudreyHepburneradinEuropa.Tatenglez,
mamolandez,nscutnBelgia.Aveapaaportbritanic.
Mrog,cevreausspun,dacailsaomulsstrecoareo
vorb,ec,dacoscauifemeicunumeleAudrey,nosdaipeste
preamulterezultate.
Deci,aigsitopeAudreyShawpentrumine?
Aacred.
Amersrepede.
Cunoscuntipcarelucreazlaobanc.Corporaiileaucelemai
buneinformaii.
Toterepede.
Mulumesc.Suntunlucrtoreficient.Osfiucelmaieficient
omerdinistorie.
Aadar,cetimdespreAudreyShaw?
Eceteanamerican,aspusLowrey.
Astaitotcetim?
Femeie,rasalb,nscutnKansasCity,Missouri,educatn
localitate,afcutfacultateanTulane,Louisiana.UnfeldeIvyLeague3
nvariantsudist.Astudiattiineleumanisteiafostopetrecrea.
Notemediocre.Naavutproblemedesntate,ceeaceminchipuic
areunsensmailargpentruopetrecreadinTulane.Aabsolvitla
timp.
i?
Dupabsolviresafolositderelaiilefamilieicasobino
slujbdestagiarlaWashington.
Cefeldeslujbdestagiar?
npolitic.ntrunbiroualSenatului.Lucrndpentruunul
dintretipiidinstatuleidebatin.Probabildoarplimbndcafele,dari
sespuneaasistentanutiucruidirectorexecutiv.
i?
Separecerafoartefrumoas.Lisenmuiaugenunchii
brbailorputernicicndovedeau.Deci,ghicicesantmplat?
Afcutsex,amspus.
Aavutoaventur,azisLowrey.Cuunbrbatnsurat.Toate
nopiletrzii,toatstrlucireaaia.Entuziasmuluiprovocatdelmurirea
unordetaliintranzaciilecomercialecuBolivia.tiicume.Numidau
seamacumdesuportoameniiiaattaemoie.
Cineeratipul?
Senatorulnsui,arspunsLowrey.Marelemahr.Deaici
ncolodosaruldevineunpicneclarpentruc,evident,toattreabaafost
acoperitcumnusepoatemaibine.Dar,printrernduri,afosto
afaceretorid.Probabiliprintreaternuturi.Ochestietaredetot.
Lumeazicecerandrgostit.
Tudeundeaiaflattoateastea,dacdosaruleneclar?
DelaFBI,azisLowrey.Ogrmaddintreeistauncdevorb
cumine.istiicinevidenalucrurilordegenulsta.Camijloacede
constrngere.AiremarcatcbugetulFBIuluinuscadeniciodat?tiu
preamultelucruridesprepreamulipoliticienicassentmpleaa
cevavreodat.
Ctadurataventura?
Senatoriitrebuiesfierealeilafiecareaseani,aac,n
general,ipetrecprimiipatruanitvlindusepecanapeaipeultimii
doifcndfrumosnfaaelectoratului.TnradomnioarShawaprins
ultimiidoianidintreceibuni,apoiafostbtutpespateitrimisla
plimbare.
iundeseaflacum?
Astaiparteainteresant,aspusLowrey.
MamdesprinsdepereteimamuitatlaDeveraux.Prean
regul.Mncarestulmeudeplcint.Sentindeapestemasiciugulea
dinea.Defapt,ofceabucele.Lowreyacontinuat:
Amzvonuriifapteconcrete.ZvonurilevindelaFBI,faptele
concretevindinbazelededate.Pecarelevreimainti?
Mamsprijinitiardeperete.
Zvonurile,amrspuns.ntotdeaunasuntmaiinteresante.
OK,zvonurilespunctnradomnioarShawafostfoarte
nefericitpentrucsescpasedeeanfelulsta.Sasimitieftini
folosit.Caobatistdehrtie.Sasimitcaotrfcarepleacdintro
camerdehotel.Anceputspargenuldestagiarcareputeacrea
problemeserioase.Oricum,astaeprereaFBIului.Eiinievidena
lucrurilordegenulsta,dinaltemotive.
icesantmplat?
Pnlaurm,nusantmplatnimic.Priletrebuiesfiajuns
launsoideconsens.Safcutlinite.Senatorulafostrealescumse
cuvine,iardespreAudreyShawnusamaiauzitnimic.
Undeseafleaacum?
staimomentulncaremntrebicespunfapteleconcrete.
Cespunfapteleconcrete?
FapteleconcretespuncAudreyShawnusemaiaflnicieri.
Bazelededatesuntcompletgoale.Nusanregistratabsolutnimic.Nici
tranzacii,nicitaxe,nicicumprturi,nicimaini,case,brci,
snowmobileuri,mprumuturi,garanii,procuri,procese,arestrisau
condamnri.Ecaicumarfincetatsexisteacumtreiani.
Acumtreiani?
Pnibancaedeacord.
Cevrstaveaatunci?
Douzeciipatrudeani.Acumaraveadouzeciiapte.
Aiverificaticellaltnume?JaniceMayChapman?
Tocmaimiaistricatsurpriza.Miaidistruspovestea.
Lasmsghicesc,aminterveniteu.LaChapmanetamanpe
dos.Nimicnuemaivechidetreiani.
Corect.
Erauunaiaceeaipersoan,amspuseu.Shawiaschimbat
identitatea.Probabilcaparteanelegerii.Unsacdebaniiunteancde
actenoi.Cantrunprogramdeprotecieamartorilor.Poatechiar
adevratulprogramdeprotecieamartorilor.Tipiiiaarajutaun
senator.Aasaralegecuundatornicpecareslpunlapstrare.
Iaracumeaemoart.Sfritulpovetii.Altceva?
Binenelescmaieialtceva,amspuseu.
Maiexistaoultimntrebare.Mareievident.Darabiadacmai
eranevoiesoformulez.Eramsigurderspuns.lsimeamvenindctre
mine,uierndprinaercaunproiectildemortiercareseapropie.Caun
cartudeartilerie,intit,calibratiarmatpentruoexplozienaerchiar
lngeastamea.
Cineerasenatorul?
CarltonRiley,arspunsLowrey.DomnulRileydinMissouri.
Chiarel,npersoan.PreedinteleComisieipentruForeleArmate.
Mamntorslamastocmaicndchelneriapuneajosdouporii
deplcintcupiersiciidoucnidecafea.Deverauxanceputs
mnnceimediat.Eracuontreagplcintcupuinainteameaitoti
maierafoame.Iamoferitunrezumat,uorprelucrat,alinformaiilorde
laLowrey.Defapt,iamspusmaitot,cuexcepiacuvintelorMissouri,
CarltoniRiley.
CeteafcutsidainumeleluiAudreyShaw?mantrebatea.
Miamncercatieunorocul,amrspunseu.Cincizecilasut
anse.OriamicaluiButlerancurcatnumerelecazurilor,orinafcut
o.Namvrutspresupunautomatceunasaualta.
Chestiileasteaneajut?
Cuvintemici,conceptemari.Ajutine.Peminenumajutau.
Oricum,nuncazulluiJaniceMayChapman.ncazulluiRosemary
McClatchyialShawneiLindsaynumaieramattdesigur.Noutilelui
Lowreyaruncauoluminnouasupralor.Daraceleainoutioajutau
peDeveraux,astaeraalnaibiidesigur.CelpuincuChapman.Scdeau
camcuunmiliardanselecalocuitoriiorauluieisfieimplicain
vreunfel.Pentrucsporeaucamcuunmiliardprobabilitateacaoamenii
meisaiblegtur.
Sarputeasneajute.Smaireducdinposibiliti.Vreaus
spun,dacunsenatorareoproblem,caredintrecelecincisauase
lanuriierarhiceosreacioneze?
BirouldeRelaiicuSenatul,arspunsea.
Acolomiduc.Poimine.
Deundeaitiut?
Namtiut.
Trebuiesfitiut.
Afostdoaroalegerelantmplare.Aveamnevoiedeunpretext
casmafluacolo,astaitot.
Stai,aspusea.Naresens.Decesarbgaarmatan
problemeleunuisenatorcuofat?Eochestiecivil.BirouldeRelaiicu
Senatulnuseimplicdefiecaredatcndunsenatoripierdecheilede
lamain.Trebuiesexistolegturpeplanmilitar.inuexistnicio
legturpeplanmilitarntreunsenatorciviliamantaluicivil,
indiferentundearlocuiea.
Namrspuns.
Deverauxsauitatfixlamine.
Spuicexistolegtur?
Nuspunnimic.Lapropriu.Uittelabuzelemele.Nusemic.
Nupoatefiolegtur.Chapmannueranarmaticu
sigurannuexistsenatorinrolai.
Namspusnimic.
Chapmanaveaunfratenarmat?Astae?Unvr?Orudde
vreunfel?Iisuse,tatleienarmat?Ctaraveaacum?Cincizecii
cincideani?Singurulmotivpentrucareairmnensistemlavrsta
astaestefaptulctedistreziisingurulfelncareteaiputeadistrala
vrstaastaestesfiiunofierderangfoartesuperior.Despreasta
vorbimaici?Chapmanerafiicdegeneral?SauShawsaucumofi
chemato?
Namspusnimic.
Eanusalsat.
Lowreyiaziscaprimitslujbadestagiardatoritrelaiilor
familiei,nuiaa?Deci,cealtcevapoatesnsemne?Dectcun
senatoridatoreazofavoare.Astaimarelucru.Taicsutrebuiesfi
avutcelpuindoustele.
Namspusnimic.
Easauitatdreptlamine.
Numidauseamalacetegndeti.
Tceamncontinuare.
Namnimerito,azisea.Laastategndeti.Suntpeopist
greit.Chapmannuavearudenuniform.Ealtceva.
Namspusnimic.
Poateceinvers,amaifcuteaoncercare.Poatecsenatorul
ecelcurudenuniform.
iscapideeaprincipal,aminterveniteu.Daceaadevenit,
brusc,oproblempetermenscurt,careaavutnevoie,brusc,deo
soluiepetermenscurt,atuncideceafostomortexactnacelaifeln
carefuseserucisealtedoufemeifrniciolegtur,cuase,respectiv
nouluninurm?
Vreisspuiceocoinciden?Narenimicdeafacecu
senatorul?
Arputeafiiaa,amzis.
Atunci,ceicutoatpanica?
Pentrucingrijoreazrepercusiunile.ngeneral.Nuvornici
unfeldemizeriinapropiereauneiunitianume.
Ceacurudasenatoruluinea?
Haisnolumndireciaasta.
Darnaintenuiaungrijoratrepercusiunile?Acumase,
respectivnouluni?
Acumase,respectivnouluninutiaunimic.Decearfitiut?
DarChapmanleasritnochi.Aveadouelementecareofceaumai
vizibil.Numeleeifigurandosareieraalb.
idacnuiocoinciden?
Atunci,cinevaefoarteiste,amspuseu.Sauocupatde
problemapetermenscurtimitndmoduldeoperarecaremaifusese
folositnaltedoucazurifrniciunfeldelegtur.Uncamuflaj
excelent.
Deci,vreiszicicaiciarputeafidoicriminali?
Posibil,amrspunseu.PoatecMcClatchyiLindsayau
reprezentatnitecrimeobinuite,iarChapmanafostfcutssemene
cuele.Dectrealtcineva.
Neamterminatdeserturileineambutcafelele.Deverauxmia
spuscaredelucru.Amntrebatodacarderanjaosimaifaco
vizitluiEmmelineMcClatchy.
Dece?mantrebatea.
Sminteresezdeiubii,amspuseu.SeparecattLindsay,
ctiChapmansentlneaucuunsoldatcareaveaomainalbastr.
MntrebdacMcClatchyoscompletezetripleta.
Aimultdemerspejos.
Osgsescoscurttur,amspuseu.
ncepeamspuncaplacap,nminte,geografialocului.Nuera
nevoiesparcurgtreilaturialeunuiptrat,maintisprenord,pe
drumulcareducealaKelham,apoispreest,apoiiarctresud,pnla
colibaluiMcClatchy.Maflamdejacamlaaceeailatitudine.Mam
gnditcputeamgsiundrumcarestraversezeliniadecaleferatmai
departedeinterseciaoficial.Undrumdreptctreest.Osingurlatur
aptratului.
Steporicumnui,marugatDeveraux.Encfoarte
suprat.
Suntsigurcntotdeaunavafi,amspuseu.minchipuic
lucrurileasteanutrecfoarterepede.
inupomeninimicdesarcin.
Namsofac,amasiguratoeu.
Amluatoctresud,pestradaprincipal,ndireciacabinetului
doctoruluiMerriam,daraveamdegndscotescctreestcumult
naintesajungacolo.iamgsitunlocprielniclamaipuindetrei
sutedemetri.Amzritcaptulunuidrumdearascunsprintrecopaci.
Aveaunhidrantruginitlanoumetrispreinterior,ceeacensemnac,
cevamaideparte,trebuiausfienitecase.Peprimaamgsitodup
treizecidemetri.Eraoconstruciedrpnat,nclinatsprespate,dar
sevedeacilocuit.LanceputamcrezutcerauveriiMcKinney,
pentrucpreagenullordelocuinipentrucaveanfao
camionetneagr,vopsitcubidineaua,parcatpeunpeticdern
care,cndva,sarputeasfifostopeluz.Dareraunaltmodelde
main.Altandefabricaie,altdimensiune,daraceeaiabordare
privindntreinerea.EraclarcnordvestulstatuluiMississippinu
reprezentaozonprosperpentruvopsitoriileauto.
Amtrecutpelngaltedoucase,asemntoaredintoate
puncteledevedere.Apatralacareamajunsseaflantrostareimai
jalnic.Eraabandonat.Cutiapotalfusesecompletnpditde
buruienilenalte,caresentinseserisprealeeadeacces.Aveatufei
rugicrescuipelnguindreptulferestrelor.Aveaierburinrigole,
mlverdepeziduriiofundaiecrpat,strpunsdeplanteagtoare
maigroasedectncheieturaminiimele.Senlasinguraticpe
aproapeunhectardinceeace,pevremuri,sarputeasfifostopajite
sauopune,daracumnueranimicaltcevadectuncmpde
buruieni,plincupuieideaproximativunmetruoptzecinlime.
Locuinatrebuiesfifostprsitdemultvreme.Demaimultde
ctevaluni.Poatechiardecivaani.
Darsevedeauurmeproaspetedecauciucurincaptulaleiide
acces.
Ploilesezonierepurtasernoroiulnjosulmaimultorpotecuei
lsaserobltoaclucioascaoglindananuldintredrumicaleade
accesctrecldire.Cldurasezoniertransformasenoroiulnpraf,ca
cimentulproasptscosdintrunsac.Unvehiculcupatruroil
traversasededouori,intrndiieind.Anvelopelate,cumodel
conceputpentruasfaltulobinuit.Nueraunoi,darfuseserbine
umflate.Tiparulcauciuculuiseimprimasecuprecizie.Urmeleerau
recente.Cusiguran,fcutedupultimaploaie.
Mamabtutdincalecivapaipentruaevitascalcchiarlng
drelelsatederoi.Amsritpesteanimiamcroitdrumprintrun
talmebalmedegunoaiecaremiveneaupnlabru,casajung
lngalee.Sevedeaulimpedelocurilencarecauciucurilezdrobiser
buruienile.Uneledintreplantelemaiputernicenuserupseser.i
revenisernpoziiainiial,ictevadintreeleeraumnjitecuulei
scursdepeparteainferioaramotorului.
Celcarerulasepecaleadeaccesnuintrasencas.Astaeraclar.
Niciunadintreierburileslbaticedinjurulferestreloriuiinuse
clintise.Aacammersmaideparte,ocolindcldirea,amtrecutpe
lngunmichambarpentrutractoareiamieitnspaiuldinspate.
Aveamunirdecopacinfaamea,unaltullastngaiunaltulla
dreapta.Eraunlocizolat.Nuputeafiprivitdirectdectdepsri,dou
dintreeleplanndchiaratuncinaer,deasupramea.Erauvulturi
curcani.Pluteauiseroteaulanesfrit.
Amnaintat.Amdatpesteogrdindelegume,abandonatde
mult,mrginitdeungarddesrmruginit.Poatecunarheologarfi
pututspunecesecultivaseacolo.Eu,unul,numpricepeam.Mai
departeseaflaunmormanlunguieformatdintromaterievegetali
viguroas.Poateungardviu,carenufusesetunsdesecoleise
deteriorase.nspateleluieraudoustructuriutilitare,aezateacolo
probabilpentruanufivizibiledincas.Primaeraomagaziedelemne,
putrezitilsatntroparte.
Cealaltstructureraunsuportpentruvnat.
Suportulpentruvnateramare,construitpepilonidemod
veche,nformdeA,dinbrnesolide.Aveacelpuindoimetrinlime.
Afipututtrecepesubbaradesusfrprobleme.Presupuncideea
eraspoiveninmarariercuocamionetpentruadescrcaun
animalmortdirectpepmntuldintresupori,apoislegipicioareledin
spatealevietiicufrnghii,saruncisforilepestebaradesusiste
folosetideforabraelor,sauchiardecamionet,pentruaridica
animalul,astfelnctelsatrnevertical,cucapulnjos,pregtit
pentrucuitulmcelarului.Otehnicveche,darpecarenuofolosisem
niciodat.Dacvoiamfriptur,mduceamlaclubulofierilor.Maipuin
demunc.
Suportultrebuiesfiavutpestecincizecideani.Erafcutdin
grinzivechi,roasedeintemperii,darncsolide.Unlemndeesentare
tipiczonei.Nitemuchiverzisentindeaupeparteadenord,carese
aflacufaactremine.Dealungulanilor,laturadesusfusesenetezit
defrecareacufrnghiileatrnatedeea.Nuiddeaiseamactdemult
timptrecusedelaultimautilizare.Sauctdepuin.
Darrnadintrepicioarelesuportuluifuseserscolit,inc
recent.Astaeralimpede.Primiicincisauaptecentimetrifuseser
spaiindeprtai.Acoloundearfitrebuitsfiepmntbttoriti
nnegrit,lafeldevechicasuportulnsui,seaflaacumogroapcu
laturadevreotreizecidecentimetri.
Numaiexistanicioaltprobutilncurte.Niciunanafara
pmntuluilipsiaurmelordecauciucuricarenuproveneaudelao
camionetsaudelavreunaltvehiculutilitar.Magaziadelngera
goal.i,casfiusigur,amverificatdinnoucasacndmamntors,
darnuseintrasenea.Geamurileerauacoperitecuomzgorganicde
culoaregri,caresentindea,maipuinvizibil,iperame,uiiclane.
Nimicnufuseseatins.Nuerauurme,nicipete.Pestetotsevedeau
pnzedepianjenintacte.Erauplantedetotfelul,unelespinoasei
puternice,altelesubiriidelicate,toatecrescndnestingherite,pe
trepte,dealungulpragurilor,niciunadatlaoparte,tiatsau
tulburatnvreunfel.
Mamopritlacaptulaleiiiamdespritcuminileburuienile
naltecareacopereaucutiapotal.Aceastaeraunobiectstandardal
ServiciilorPotale,demrimeobinuit,cndvavopsitngri,acum
decolorat,presratcudungifinederugin,acoloundecurbele
metaluluiuzaserfinisajuldeemail.Eraaezatpeunpiloncarei
ncepuseviaaavndcincisprezecepecincisprezececentimetri,darcare
acumsesubiase,devenindobarstrmbdincaremairmsesedoar
miezul.Pecutiefusesetrecutunnume,nscrisculitereadezive,
imprimatepedreptunghiuriuorieitenrelief,ntrunstilpopularcu
multvremenurm.Cinevaledezlipise,probabilcaunultimgest
atuncicndabandonasecasa,darelelsasernurmdreuscatede
adeziv,caniteamprente.
Fuseseroptliterepecutie.
Amsritiarpesteaniamcontinuatsmergctreest.Ammai
trecutpelngaltedoucase,construiteladistanmareunadealta,
locuite,darntrostaredelocbun.Dupultimadintreele,drumulse
ngusta,iarsuprafaaluideveneaplindehrtoape.Seadnceantrun
ziddecopaciisentindeadreptnainte.Arboriisengrmdeaudepe
lateraleilsauopoteclatdeniciunmetru.Amcontinuats
naintez,nciudacrengilorcarembiciuiauimzgriau.Dup
cincizecidepaiamieitpeparteacealaltiamdatpesteliniadecale
ferat,chiaracolonfaamea,ntinzndusedelastngaladreapta,
blocndumicalea.Aceaporiuneeraridicatpeogrmaddepmnt,
naltcamdenouzecidecentimetri.nparteaaceeaastatului
Mississippi,terenulpreadestuldenetedpentruochiuluman,dar
locomotivelevdaltfellucrurile.Elevorcafiecareansfieumpluti
fiecareridictursfienivelat.
Mamcratpeceinouzecidecentimetridepmnt,amfcut
strosneascbalastulimamopritpeotravers.Ladreaptamea,linia
sentindeactresud,ajungndpnlagolf.Lastnga,sentindeactre
nord,pnundeofiajunsea.nzaresevedeainterseciacuoseauai
cuvechiulturndeap.Deoparteidealta,ineleeraulustruitede
trecerearoilordefier.nfaameaseaflaualicopaciitufiuri,n
spatelelorerauncmpi,dincolodeel,case.
Amauzitunelicopter,undevactreestiunpicmailanord.Am
cercetatorizontuliamvzutunBlackhawkzburndcamlavreocinci
kilometridistan.ndrumspreKelham,ampresupuseu.Amascultat
zgomotulmonotonaleliceiivaietulmotorului,urmrindulcumi
meninedirecia,darpierdedinaltitudinepemsurceaterizeaz.Apoi
amcobortdecealaltparteagrmeziidepmntiammersmai
departe,ctreurmtoareafiedecopaci.
Amtraversatcmpulcareourma,ampitpesteosrmimam
trezitpeostraddesprecaremiamdatseamaceparalelcuceaalui
EmmelineMcClatchy.Defapt,puteamvedeaspatelecaseicureclamele
lamrcideberelageam.Baruladhoc.Darntreeliminestteaualte
case,toatenconjuratedecuri.Proprietiprivate.ncurteadinfaa
mea,doitipiedeaupescaunealbedeplastic.Btrni.Seuitaulamine.
Dupcumartau,preaucarfiluatopauzdelavreomuncfizic
grea.Mamopritlagardulloriamntrebat:
Miaiputeafaceofavoare?
Naurspunsprincuvinte,dariauridicatbrbiile,semncerau
gatasmasculte.
Maiputealsastrecprincurteadumneavoastr?Trebuies
ajungpestradaurmtoare.
Tipuldinstngamantrebat:
Dece?
Aveaunsmocdebarbalb,darnupurtamusta.
ifacovizituneipersoanecarelocuieteacolo.
Cui?
LuiEmmelineMcClatchy.
Etidinarmat?
Da.
Atunci,Emmelinenuvreaovizitdinparteata.Nicialtcineva
depeaici.
Decenu?
DincauzaluiBruceLindsay,celmairecent.
Eraprietencudumneata?
Sigurcera.
Aiurea,amzis.Elmiaziscnuaveaprieteni.Voitoilfceai
diform,locoleaiiiamraiviaa.Aacnuvdaivitejiacum.
Eticamslobodlagur,fiule.
Nudoarlagur.
Osnemputiipenoi?
Suntfoartetentat.
Btrnularnjit.
Hai,intr.DarsfiidrgucuEmmeline.ChestiaastacuBruce
Lindsayadatoiarpestecap.
LeamtraversatcurteaiamauzitdinnouBlackhawkul,decolnd
delaKelham,undevandeprtare.Ovizitscurt,olivraresauo
colectare.Lamvzutnlndusepestevrfurilecopacilor,unpunctn
zare,cubotulnjos,accelerndctrenord.
Ampitpesteungarddesrmdincaptulcurii.Acumm
aflampeterenulbarului.Tehnicvorbind,eramncpeoproprietate
privat,dar,nprincipiu,barurileprimesccubucurietrectorii,nloc
sialunge.i,oricum,loculerapustiu.Amocolitcldireaiamajuns
pestradnevtmat.
Atunci,amvzutunHummeralarmateincetinindioprindn
faacaseiMcClatchy.
Hummeruleunvehiculfoartelatiseaflapeundrumdear
ngust.Aproapeclumpleapetot,delaunanlaaltul.Eravopsitn
culorilestandarddecamuflaj,verdeinegru,ierafoartecurat.Poate
nounou.
Ammersctreel.Launmomentdataparcat,iarmotorulsa
oprit.Portieraoferuluisadeschisiuntipacobortdinmain.Purta
uniformdecamuflajtipiczonelordepdureibocancicurai.nc
dinaintesmincepeucariera,uniformeledeluptfuseserpurtatecu
ecusoanecaresnusarnochiicunsemnecareindicaurangul.Ca
oricealtcevanarmat,expresiasnusarnochifusesespecificatla
snge,pnntracolonctnumeleirangurileerauilizibiledelamai
multdeunmetrudistan.Oiniiativofiereasc,cusiguran.Ofierii
eraungrijoraiclunetitiiiarputeaintimaintipeei.Rezultatulera
chabarnaveamcinetocmaicoborsedinHummer.Puteafiunsoldat
declasaI,puteafiungeneralcudoustele.Ceicutreisaumaimulte
stelenuconducsinguri.Deobicei.Nucndautreab.Nicicndnau
treab,defapt.Nufacmainimicsinguri.
Daraveamopremoniiecuprivirelaidentitateatipului.Defapt,o
simpldeducielogic.Cinealtcinevaeraautorizatsiasisumble
decolocolo?Pnidinpunctdevederefizicsemnacumine.Aceeai
nlime,aceeaiconstituie,aceeainuanapielii.Eracaicumma
fiuitatntrooglind,doarceleracucincianimaitnr,iastase
vedeanfelulncaresemica.Sevedeaceraplindeenergie.Un
judectorimparialarfiziscelpreatnriexuberant.Acelai
judectorarfizisceuartambtrniobosit.Attdemareera
contrastuldintrenoi.
Maurmritapropiindum,curiosnlegturcucineeram,
curiosnlegturcuunalbaflatncartierulnegrilor.Lamlsatsse
holbezeprostetepncndamajunslamaipuindedoimetrideel.
Vedereameaelafeldebuncantotdeaunaipotcitiecusoanelecare
nusarnochidelaodistanmaimaredectartrebui,maialesn
dupamiezilensoritedinMississippi.
Peecusonulluiscria:Munro.ArmataSUA.
Peguleraveamicifrunzenegredestejar,nsemneledemaior.
Purtaoapcdeterenpecap,cuacelaimodeldecamuflajcabluzai
pantalonii.Aveamiciridurinjurulochilor,camsinguradovadcnuse
nscuseieri.
Eueramnavantajpentrucpurtamocmasimpl.Decivil.
Frecuson.Aac,pentruoclip,amrmaspeloc,frsspun
nimic.Simeammirosuldebenzindelamainaluiipeceldecauciuc
alanvelopelor.Auzeamcummotorulpcneapemsurcesercea.
Auzeamvntuluierndprintrefrunzelecopaculuiumbrosdincurtealui
EmmelineMcClatchy.
Apoiamntinsmnaiamzis:
JackReacher.
Elmiastrnsoiaspus:
DuncanMunro.
Cevntteaducepeaici?lamntrebateu.
Haisstmpuinnmain,miarspunsel.
UnHummerefoartelatininterior,darmarepartedinspaiue
ocupatdeocutiedevitezeuria.Scauneledinfasuntmicii
deprtate.Eracaicumamfistatpedoubenzidecirculaiealturate.
Credcdistanasepotriveacustareadespiritaamndurora.
Situaiaseschimb,aremarcatel.
Situaiaseschimbntotdeauna.Obinuietetecuasta.
Ofierulncauzafosteliberatdinfunciadecomand.
ReedRiley?
Nartrebuisfolosimnumelesta.
Cineostie?Crezicmainaastaaremicrofoane?
ncercdoarsrespectprotocolul.
EleranBlackhawk?
Munroancuviinatdincap.
SentoarcelaBenning.Apoioslmuteioslascundpe
undeva.
Dece?
Afostmarepanicacumvreodouore.Sauncinsliniile
telefonice.Nutiudece.
Kelhamtocmaiiapierdutechipadecarantin,deaia.
Iarpovesteaasta?Niciodatnaexistatoechipdecarantin.
iammaizis.
Tocmaiiamntlnit.Ogacdegolanicivili.
CalaRubyRidge4?
Darmaipuinprofesioniti.
Decefacoameniiprostiidinastea?
Neinvidiazstiluldeviastrlucitor.
Cesantmplatcuei?
Iamgonit.
iatunci,cinevaasimitctrebuieslretragpeRiley.Nos
fiipreapopular.
Nicinumiampropusasta.Vreausmifactreaba.Suntemn
armat,nulaliceu.
Ebiatdesenator.ifaceunnume.tiaicinfanteriamarin
angajeazgrupuridelobby?
Amauzit.
Eleraversiuneanoastr.
MamuitatpegeamulmeulalocuinaMcClatchy,laacoperiulei
scund,lazidurileptatedenoroi,laferestrelemeschine,lacopacul
rmuros.
Deceaivenitaici?lamntrebateu.
Dinacelaimotivpentrucaretuiaialungatpegolani,aspus
Munro.ncercsmifactreaba.
ncefel?
Leamverificatpecelelaltedoufemeidesprecaremiaivorbit.
Existaurapoarteinformativendosarelebirouluiexecutiv.Apoileam
coroboratcufrnturideinformaiipecareleamculesdealungul
timpului.Dinctesepare,cpitanulRileyerauncuceritor.Decnda
sositaici,aavutunirdeiubitemailungdectsculamea.Efoarte
probabilcaattJaniceChapman,ctiShawnaLindsaysfifostpe
listalui.Vreausvddac,mpreuncuRosemaryMcClatchy,osfie
treidintrei.
ieusuntaicidinacelaimotiv.
Marilespiritesentlnesc,aspusMunro.Sauprotii,sunttoi
lafel.
Iaiaduspoza?
Munroiadesfcutnasturelebuzunaruluidelapiept,aflatchiar
subecusonulcunumele.Ascosuncarneelnegru,subire,ladeschis
iatrasdintrepaginileluiofotografie.Miantinsopestecutiade
viteze.
CpitanulReedRiley.Primaoarcndlvedeamlafa.Fotografia
eracolor,probabilfcutpentruunpaaportsaupentruvreunalt
documentcivilcarenupermitesporicevapecapsaulaochi.Preas
aibntredouzeciicinciitreizecideani.Eraaspru,darcizelat,
undevantrecorpolentizvelt.Erabronzatiaveadiniifoartealbi,o
partedintreeifiinddezveliintrunrnjetuuratic.Aveaprulcastaniu
tunsscurtiochiilipsiideinteligen,ncreiilacolurideridurifine.
Preaferm,competent,duriunmaremnctorderahat.Altfelspus,
artaexactcatoiceilalicpitanideinfanteriepecareivzusem
vreodat.
Amnapoiatpoza,ntinzndmnapestecutiadeviteze.
Osavemnorocdacosnealegemcuoidentificareclar.
PunpariucpentrubtrnadoamnMcClatchytoiinfanteritiiaratla
fel.
Existunsingurmoddeaafla,aspusMunroiadeschis
portiera.
Amcobortpeparteameailamateptatsocoleascbotul
butucnosalmainii.
Osimaispuncevaceaieitlaivealntimpulcoroborrii
informaiilor.Unlucrupecaresarputeasvreisltii.eriful
Deverauxnuestelesbian.EieabifatpetbliapatuluiluiRiley.Se
parecaufostmpreunacummaipuindeunan.
EmmelineMcClatchyadeschisdupadouabtaienualui
Munro.Neasalutatcuopoliteerezervat.Demineiaminteadela
ultimavizit.AfostfoarteatentcndMunrosaprezentat,apoinea
invitatnuntru,ntrocmrucudouscaunedelemn,aezatedeo
parteidealtaaemineuluiicuunprezdrenrospepodea.Tavanul
erascund,ncpereaeranghesuit,iaraerulmiroseaamncaregtit.
Pepereteatrnautreifotografiinrmate.ntrunaeraMartinLuther
King,naltapreedinteleClinton,iarnatreiaeraRosemaryMcClatchy,
oimaginedinaceeaiseriecuceapecareovzusemndosarulerifului,
darpoatemaispectaculoas.Unprietencuunaparatdefotografiat,o
roldefilm,odupamiaznsorit,oram,unciocan,uncui,iasta
eratotcermsesedinviaaei.
EmmelineicumineamocupatscauneleilamlsatpeMunro
npicioare,pecovor.ncmruaaceea,ielprealafeldemare,de
ciudat,destngaciidestrinpectmsimeamieu.Ascosiarpoza
dinbuzunariainutolipitdepiept,cufaanjos.
DoamnMcClatchy,trebuiesvntrebmdespreprietenii
fiiceidumneavoastr,Rosemary.
Fatamea,Rosemary,aveamuliprieteni.
nspecialdespreuntnrdinunitateamilitarcucaresepoate
ssefintlnit,acontinuatMunro.
Ssefintlnit?
Adicsfiieitnora.Cualtecuvinte,sfifostmpreun.
Svdfotografia.
Munrosaaplecatiiadato.Eaantorsopetoateprilen
luminaferestrei.Acercetatoculuareaminte.Apoiantrebat:
staebrbatulbnuitcarfiomortopefataalb?
Nusuntemsiguri,iarspunsMunro.Nulputemexclude.
NimeninumiaaduspozecndRosemaryafostucis.Nimeni
nuiaaduspozedoamneiLindsaycndShawnaafostucis.Deceoare?
Pentrucarmataafcutomaregreeal.Nuexistnicio
justificare.Totcevpotspuneesteclucrurilearfistataltfeldaceua
fifostimplicatpevremeaaceea.SaumaiorulReacheraicidefa.
Dincolodeasta,nupotdectsmicerscuze.
Ealaprivitlung,lafelieu.Apoisauitatiarlafotografieia
spus:
NumelebrbatuluistuiaeReedRiley.EcpitannRegimentul
75deRangeri.RosemaryziceaceralaconducereaCompanieiBravo,
ceomaifiiaia.
Deci,aufostmpreun?
Timpdeaproapepatruluni.Easegndealamriti.
iel?
Brbaiiarfinstaresspunoricecasobincevor.
Cndsaterminat?
Cudousptmninaintecaeasfieomort.
Decesaterminat?
Numiazis.
Aveivreobnuial?
Credcrmsesegravid,aspusEmmelineMcClatchy.
Pentruoclip,ncmrusalsattcerea,apoifemeiaa
continuat:
Omamidseamantotdeauna.Artaaltfel.Sepurtaaltfel.
Pnimirosuleieradiferit.Lanceputafostfericit,ipeurma
devenitngrozitordetrist.Namntrebatonimic.Mamgnditcos
vineasingurlamine.tiidumneavoastr,cndarfisimitci
momentulpotrivit.Darnamaiapucat.
Munroatcutpentructevasecunde,nsemnderespect,apoia
ntrebato:
Dupaceea,laimaivzutvreodatpecpitanulRiley?
Femeiaadatdincapcda.
Atrecutpeaicisiprezintecondoleanele,laosptmn
dupceafostgsittrupulei.
Credeicelaomorto?
Tuetipoliistul,tinere,nueu.
Credcomamidseamantotdeauna.
Rosemaryziceactatlluieraopersoanimportant.Nuera
sigurundesaucum.npolitic,poate.ntrunlocncareimaginea
conteaz.Credcoiubitdeculoareeraunlucrubunpentrucpitanul
Riley,daroiubitgravidnumaiera.
EmmelineMcClatchynavrutsspunmaimulte.Neamluatla
revedereineamntorslaHummer.
Treabaaratru,aspusMunro.
AivorbiticumamaShawneiLindsay?
Navrutsmizicnimic.Magonitcuunretevei.
CtdesolidesuntinformaiiledespreerifulDeveraux?
Foartesolide.Aufostmpreun,elapuscaptrelaiei,eana
fostpreancntat.Apoi,dincteamreuitsmidauseama,iavenit
rndulluiRosemaryMcClatchy.
Mainacareafostdistruspeineeraalui?
ConformRegistruluiAutodinOregon,da.Dupplcuade
nmatricularepecareaigsitotu.UnChevyalbastrudin'57.Orabl,
nuomaindefie.
Elavenitcuoexplicaie?
Nu,avenitcuunavocat.
PoidovedicafostiiubitulluiJaniceMayChapman?
Nudincolodeoricendoial.Eaeraofatdevia.Afostvzut
cumulitipi.Nusepoatesfifostiubitatuturor.
EracunoscutdreptofatdeviainTulane.
Acoloafcutfacultatea?
Aasepare.
Munroazmbit.
Nafictuidepuinsurprinssafluctoatestudenteledin
Tulaneiautrasodelauncaptlaaltul.
tiaic,defapt,eanueraJaniceChapman?
Cevreisspui?
SanscutAudreyShaw.iaschimbatnumeleacumtreiani.
Dece?
Dinmotivepolitice,amrspunseu.Tocmaiterminaseo
aventurdedoianicusenatorulCarltonRiley.
Lamlsatcuinformaiaastaiamplecatspresud.Elapornitcu
mainactrenord.Dedataasta,nammaitiatoprincurteanimnui.
Amocolitstrada,caunceteanresponsabil,ampitpestesrm,am
traversatcmpuliamgsitdrumuldearascunsprintrecopaci.n
maipuindedouzecideminute,erampestradaprincipal.Cinci
minutemaitrziumaflamnsediulseciei.Dupncunminut,
intramlaDeveraux.Easttealaunbirouacoperitcuomaredehrtii.
Trebuiesvorbim,iamspus.
Deverauxaridicatprivireaspremine,uoralarmat.Poatecse
simeacevanvoceamea.
Svorbimdesprece?
Aifostvreodatcuuntipdinunitateamilitar?
Careunitate?TereferilaKelham?
Da,laKelhammrefer.
Eochestiunepersonal,nuiaa?
Aifost?
Binenelescnu.Etinebun?Tipiiiasuntceamaimare
problemamea.tiicumstaulucrurilentremilitariiforeledeordine
locale.Arfifostunconflictdeinteresecumnusepoatemairu.
Aisocializatcuvreunuldintreei?
Nu,dinacelaimotiv.
lcunotipevreunuldintreei?
Vag,aspusea.Amfcutturulbazeiiiamcunoscutpeciva
dintreofieriisuperiori,lamodulformal.Ceeaceeradeateptat.iei
ncearcsgestionezeaceleaiproblemecaimine.
OK,amspus.
Decemntrebi?
MunroafostacaslaMcClatchy.SeparecRosemaryi
ShawnaLindsaysauntlnitcuacelaiindivid.ProbabiliJanice
Chapman.Munroauzisecituaifostcuel.
Eoprostie.Nammaifostcunimenidedoiani.Nuiaidat
seama?
Mamaezat.
Atrebuitsntreb,amspuseu.mipareru.
Cineetipul?
Nuipotspune.
Trebuiesmizici.Nucrezi?McClatchyiLindsaysuntcazurile
mele.Aadar,eoinformaierelevant.iamdreptulstiudacun
brbatspuneasemenealucruridespremine.
ReedRiley,amziseu.
Namauzitdeelnviaamea,aspusea.
Apoi,dupoclipdegndire,aadugat:
Iastaipuin!Riley,aispus?
Namzisnimic.
O,Doamne!FiulluiCarltonRiley?ElaKelham?Habarn
aveam.
Amcontinuatstac.
O,Doamne!arepetatea.Astaexplicfoartemulte.
Mainadepeliniadecaleferatafostalui.IarEmmeline
McClatchycredecelalsatopeRosemarygravid.Namntrebato
eu.Eaadeschissubiectul.
Trebuiesdiscutcuel.
Nupoi.Tocmailaudusdeaicicuelicopterul.
Unde?
Careeceamaindeprtatgarnizoandinlume?
Nutiu.
Nicieu.Darpepariucacoloosfiensearaasta.
Decearspunecafostcumine?
Dinorgoliu,amrspunseu.Poatecvoiacaamiciiluis
creadcacolecionattotsetul.Celemaifrumoasepatrufemeidin
CarterCrossing.FraiiBrannandelabarmiauspusceraunbarosan
icaveantotdeaunaobomboniclabra.
Eunusuntobombonic.
Poatenupeinterior.
Probabilctatlluilcunoatepetipulcucareaavutaventura
JaniceChapman.Doarsuntmpreunacolo,laSenat.
Namspusnimic.
Deverauxsauitatfixlamine.
O,nu!aexclamatea.
O,da.
Aceeaifemeie?Tatifiu?Eaiurearudetot.
Munronopoatedovedi.Nicinoi.
Putempresupune.Epreamultbramburealpentruogrij
teoreticprivindrepercusiunilengeneral.
Poate,amspuseu.Poatenu.Cinetiecumgndescoamenii
tia?
Oricumarfi,nupoimergelaWashingtonacum.Emultprea
periculos.Arficaicumaiumblacuointurialipitpespate.
BirouldeRelaiicuSenatulainvestitogroaznCarltonRiley.Noste
lasesncurcilucrurile.Credem,tupentrueietiunnimicpelngo
relaiebuncuComisiapentruForeleArmate.
Dupceaspustoateastea,telefonuliasunat,iareaarspunsi
aascultatvremedectevaclipe.Apoiaacoperitreceptorulcupalmaia
spus:
EpoliiadinOxford.ntreabdesprejurnalistulmort.Vreaus
lespuncucigauldoveditafostmpucatmortaldectrepoliiedup
cesaopusarestrii.Caznchis.
Dinparteamea,enregul.
Dupceleaspusasta,aavutdesunatolunglistdeautoriti
teritorialeidepartamentedestat,aaceuamplecatdinbirou,iarea
saapucatdetreab.Nammaivorbitpnlacin,lanouseara.
Atunci,amdiscutatdesprecasatatluiei.Eaiacomandat
cheeseburgerul,euamluatunsendvicufripturdevitiamntrebat
o:
Cumafostscretiaici?
Afostciudat,arspunsea.Eclarcnamavuttermenide
comparaie;pnlazeceaninamavuttelevizorinumergeam
niciodatlacinematograf,darchiariaasimeamcundevaacolo
trebuiesfiemaimultdeatt.Toisimeamasta.Toiaveamfebra
insulei.
Apoimantrebateapemineundeamcrescut,aacamnirat
attctmiampututamintidinlungalistdelocuri.Conceputn
Pacific,nscutnBerlinuldeVest,pecndtatlmeueradetaatla
ambasadadeacolo,omulimedebazemilitarediferitenaintede
grdini,colipestetotnlume,tieturiivnticptatebtndum
pealeiumedeincinsedinManila,convalescen,ctevazilemai
trziu,ncamereumedeirecidinBelgia,lngsediulNATO,apoi
rentlnireacuatacatorii,olunmaitrziu,nSanDiegoireluarea
conflictului.nceledinurm,WestPointionelinititcarierpecont
propriu,mereunmicare,reveninduneorinaceleailocuri,dar
mergndinmultealtelenoiidiferite,amprentaglobalaarmatei
nefiindlafelcuceaainfanterieimarine.
Careafostceamailungperioadpecareaipetrecutontrun
singurloc?
Probabilmaipuindeaseluni.
Cumeratatltu?
Tcut,amspuseu.Erapasionatdeornitologie.Dartreabalui
erasomoareoamenictmairapidimaieficientposibil.ntotdeaunaa
fostcontientdeasta.
Sapurtatbinecutine?
Da,ntrunfeldemodat.Altu?
Adatdincapcda.
Demodateodescrierebun.Elcredeacosmmritico
sfienevoitscltoreasctocmaipnnTupelosauOxfordcasm
viziteze.
Undeeracasavoastr?
Spresudpestradaprincipal,pnlacotitur,apoiprimala
stnga.Undrumeagdear.Apatracaspedreapta.
Maieacolo?
Oarecum.
Namaifostnchiriat?
Nu,tataafostbolnavoperioad,naintesmoar,inusa
maingrijitdeloculla.Aintratnproprietateauneibncicarenui
acordnicioatenie.Acumemaimultsaumaipuinoruin.
Npditdeburuieni,cuplanteagtoarepeziduriifundaia
crpat?Cuunbtrngardviunspate?Optliterepecutiapotal?
Deundetiitoateastea?
Amfostacolo,amspuseu.Amtrecutpelngeandrumspre
locuinaluiMcClatchy.
Dinnou,niciunrspuns.
Amvzutsuportulpentruvnat.
Narspuns.
iamvzutrnadinportbagajulmainiitale.Cndmiaidat
cartuele.
Chelneriaatrecutpelamasanoastr,astrnsfarfuriilegoaleia
luatcomenziledeplcint.Apoiaplecat,iarDeverauxarmascuochii
lamine,uorabtut.Uorruinat,mamgnditeu.
Amfcutoprostie,aspusea.
Ceprostie?
Vnez,anceputea.Dincndncnd.Doarpentru
amuzament.Cprioare,decelemaimulteori.Doarcasamcevade
fcut.Ledaucarneabtrnilor,cumarfiEmmelineMcClatchy.Altfel,ei
nupreaaumncarebun.Uneorimaifacrostdecarnedeporc,dac
vreunvecinmcelretevreungodac.idacvecinulsegndetes
mpart.Darastanusentmplntotdeauna.Uneori,veciniinui
permitsmpart.
miaducaminte,amziseu.Cndamfostprimadatacolo,
Emmelineaveacarnedecprioarnoal.Neainvitatlaprnz.Ai
refuzat.
Eaancuviinatdincap.
Narerostsdaiisieinapoi.Ammpucatcprioaraaia
acumosptmn.Evident,noputeamducelahotel.Aacamfolosit
vecheacasatatei.ntotdeaunaamfcutaa,decndmamntorsaici.
laeunsuportbun.DarapoiaivenittucuteoriadespreJanice
Chapman.Lamomentulrespectiv,nutecunoteamfoartebine.Mam
gnditcaiputeapunemnapetelefonssunilasediu.Amavut
viziunicuelicoptereBlackhawkplutindprinaer,gsindfiecaresuport
pentruvnatdininut.Aacteamtrimissidentificifiarelemainiica
steindepartepentruoor,apoimamdusacoloiamspat
pmntulmnjitdesnge.
Testelearfidoveditceradeorigineanimal.
tiu,aspusea.Darctarfidurat?Nicimcarnamhabar
undeelaboratorulcelmaiapropiat.nAtlanta,poate.Arfipututdura
dousptmnisaumaimult.inumipermitsfiususpecttimpde
dousptmnisaumaimult.Numipermitlapropriu.Astaesingura
slujbpecareoam.Nutiudeundeafacerostdealta.Iaralegtorii
suntciudai.ntotdeaunaiamintescsuspiciunile,darniciodatnui
maiamintescrezultatul.
MamgnditlavechiulmeuamicStanLowrey,rmaslapost,ila
oferteleluidemunc.Olumenou,pentrunoitoi.
OK,amspuseu.Darafostomaretmpenie.
tiucafost.Mampanicatpuin.
Maicunotialivntori?Cualtesuporturi?
Civa.
Pentructotmaicredcaaaufostomortefemeilealea.Nu
vdcumsarfipututaltfel.
Deacord.Deastamampanicat.
Aac,maidevremesaumaitrziu,sarputeasfimnevoiis
nlmelicopterelealea.
DoardacnulgsimmaintipeReedRileyinuipunem
nitentrebri.
ReedRileyadisprut,amspuseu.Probabilclaoraastae
trimisularmateinbazadelaThuleaforeloraeriene.
Careeunde?
nnordulGroenlandei,amspuseu.Lacaptullumii.Ecu
sigurancelmaindeprtatpunctncareauajunsforeleaeriene.Am
fostacoloodat.MaflamntroaeronavC5careaavutoproblem.
Amfostnevoiisaterizmlaei.Unitateafacepartedintrunsistemde
avertizaretimpurie.Niciorazdesoarepatrulunipean.iaauun
radarcarepoatereperaunserviciudetenisdelacincimiidekilometri
distan.
Leailuatnumruldetelefon?
Amzmbit.
Vatrebuisprocedmaltfel.Osvdceiesedinbrlog
poimine.
Eanarspunsnimic.Neammncatncetplcintele.Aveamtot
timpulladispoziie.Laaceaor,marfaruldelamiezulnopiiprobabilc
tocmaiieeauureldinstaiadetriajdelaBiloxi.
Deverauxncifceagrijidinpricinabtrnuluidelahotelinu
voiasrepetearadadincapulscrilor,aaciamdatcheiameaiam
plecatseparatdelarestaurant,lazeceminutedistanunuldealtul,
ceeacemalsatpeminecunotadeplaticurgazulpentrunco
candecafea.Apoiammersncetdealungulstrzii,lamsalutatdin
cappetipuldelarecepie,amurcatscrileiambtutlapropriamea
u.Deverauxadeschisimediatiamintrat.iscosesepantofiiitocul
armei,dartoatecelelalteeraunclalocullor.Cmaadelauniform,
pantalonii,coadadecal.Totuleranordine.
Neamapucatdetreabaacumncingeundrogatolingur,pe
jumtatengrab,pejumtatencet,copleiideintensitateaanticiprii,
dornicisfaceminvestiia,abiaateptndprofitul.Eaanceput
sconduielasticuldinpr,scuturnduipletele,zmbindumidin
spatelecortineilorntunecate.iadescheiatprimiitreinasturidela
cma,apoigreutateaecusonului,ainsigneiiastelelorautrasntro
partematerialulimiaudezvluituntriunghiadncdepielegoal.Mi
amscospantofii,oseteleimiamtraspoalelecmiiafardin
pantaloni.Eaiapusomnpealpatruleanasturedelacma,pe
cealaltpestenastureledelapantaloniiaspus:
Tualegi.
Eraoalegeregrea,darmamgnditmultibineiamajunslao
concluzieferm.Amspus:
Pantalonii,amspus.
Adesfcutnasturelei,unminutmaitrziu,stteanpicioarele
goale,purtnddoarcmaacafenieauniformei.
Acumerndultusalegi,iamspuseu.
Eaaluatoinvers,aaceumiamscoscmaa.Dedataasta,m
antrebatdesprecicatriceaderapneliiamoferitversiuneascurta
povetii,ncareeravorbadoardespreosincronizarenefericitla
nceputulcariereimele,ovizitderutinntrotabrainfanteriei
marinedinBeirut,Liban,idesprefaptulcatrecutpelngmineun
camioncareapoiaexplodatlngintrareancazarm,laosutdemetri
deloculncarestteam.
Amauzitcunpoliistmilitarseaflaacolo.Tuerai?
Nusuntsigurcinealtcinevamaieraprinzon.
Aiintratntreruineiiaiajutatpeoameni.
Doardinntmplare,amziseu.Cutamundoctor.Pentru
mine.Tocmairevedeamcemncasemlacincuosearnainte.
TeaialescuSteauadeArgint.
icuosepticemie,amspuseu.Mafilipsitbucurosde
amndou.
Miamdesfcutnastureledelapantaloni,iareaiiadescheiatpe
ultimiidelacma,apoiamrmasamndoidoarnlenjeriaintim.
Stareaastanaduratmult.Ampornitduul,amintratmpreunncad
iamtrasperdeaua.Amnfcatspunul,amponul,apoineam
acoperitcuclbucineamsplatunulpealtuldesuspnjos,dela
stngaladreapta,pedinafaripedinuntru.Nimenipelumenarfi
pututgsivreohibnstandardelenoastredeigiensaunmodul
nostrudealeasigura.Amrmassubdupncndsarcitapadin
rezervoruldelaToussaint's,apoiamluatsuficienteprosoapencts
fimsiguricnuvomlsabltoacenpatineampuspetreab.Pielea
eieracald,alunecoas,cuunuorgustdespun.Suntsigurcia
mealafel.Eaerauoariputerniciplindeenergie.Neamdovedit
foarterbdtori.Mgndeamc,laoraaceea,marfaruldelamiezul
nopiiajunseselanorddeColumbus,lasuddeAberdeen,lavreoaizeci
dekilometriipatruzecideminutedenoi.
Iarpatruzecideminutenseamnmultvreme.Pelajumtatea
intervaluluimairmseserfoartepuineamnuntepecarenuletiam
unuldesprecellalt.Euaflasemcumsemic,ceiplaceiceoncnt.
ieatiaaceleailucruridespremine.Amajunsscunoscfelulncare
inimaibubuiasubcoaste,felulncareacesteasemicauatuncicnd
gfiaidiferenadintreungfitialtul.Deverauxaajunsstie
aceleaidetaliidespremine,desprenodulcaremiseridicangtcaun
avertismenttimpuriu,chestiilecaremfceausmmbujorez,unde
miplceasfiuatinsicemnnebunea,purisimplu.
ntruntrziu,neampornit.Oacumularelungisolid,cuun
anumitorarnminte,caoarmatinvadatoarecareseapropiedeziuaZ,
deoraH,cauninfanteristcarevedecumseapropieplaja,caunpilot
careurmretecumsemreteintanzonelevizatepentru
bombardament.ndelungincet,totmaiaproape,ndelungincet,
timpdecinciminute.Apoi,nceledinurm,totmairepedeimaitare,
mairepedeimaitare,mairepedeimaitare.Paharuldepepolicioara
dinbaieanceputszornieexactlatimp.Tremuraizdrngnea.
eviledinpereiscoteausunetemetalicenfundate.Uilecucanaturide
sticldrdiau,unzgomotfiindfcutdelemn,altuldegeamuriial
treileadezvor.Scnduriledinpodeavibraucapieiledetob,unpantof
aruncatsarostogolitdepelaturadreapt,petalp,steauaeideerif
bteadarabanapelemn,Berettasltanbuzunarulmeu,tbliapatului
seizbeadeperetentrunritmcarenuneaparinea.
Marfaruldelamiezulnopii.
Exactlatimp.
Poftiinvagoane.
Dar,dedataasta,cevaeradiferit.
inneregul.
Nucunoi,cicutrenul.Sunetulnumaieraacelai.Volumulera
maimic.Brusc,frncuputere.Huruitulluindeprtatsesuprapunea
pesteurletulnlnuitor,scritor,ptrunztoralfrnelor.Amvzutcu
ochiiminiiblocajeledefierprinsedemargini,roileblocate,lungile
revrsridescnteinaerulnopii,unuldupaltul,fiecarevagon
lovindulimpingndulpeceldinfa,nvremeceirullungdeun
kilometrusestrngeacauntelescopnspatelelocomotivei.Deverauxsa
strecuratdesubmineisaridicatncapuloaselor,cuochiingol,
ascultndatent.Scrnetulacontinuat,zgomotos,lugubru,primitiv,
imposibildelungi,ntruntrziu,anceputsseestompeze,nparte
pentrucineriapurtasetrenulcumultdincolodeintersecieinparte
pentrucacesta,nsfrit,seoprise.
O,nu!aoptitDeveraux,delngmine.
Neammbrcatrepedei,douminutemaitrziu,eramafar,pe
strad.erifulsaopritialuatdoulanternedinportbagaj.Peunaa
aprinsoimiadatomie.Amfolositaleeadintremagazinulcuproduse
deuzcasnicidrogherie,pelngtristulmormandenisipalluiJanice
Chapman,printrecasademprumuturiibarulBrannan's,apoiamieit
peterenulbttoritaflatdecealaltparte.Eamergeanfaamea.
Aproapecchiopta.Ceeacenumasurprins.Miemisetiaser
genunchii.Daracontinuatsnainteze,ncpnat,dedicat,
ovitoare,darhotrtsifacdatoria.
Mergeactreliniadecaleferat,bineneles.Saopintitpe
grmadadepietriiapitpesteoelulstrlucitor,petraverseledin
lemn.Aluatoctresud.Amurmato.Mamgnditcmecaniculavea
sfiecamladouzecideminutenurmanoastr.Amestimatctrenul
luitrebuiascntreascnjurdeoptmiidetone.Iareutiamcte
cevadespretrenurilecarecntrescoptmiidetone.Uneori,poliitii
militarisuntipoliitirutiericaoricarealii,dartraficulnostrueste
specializat,nsensulcincludetrenuriblindate,care,deobicei,
cntrescnjurdeoptmiidetoneiopartedindirijarealanivelulsta
constnnelegereafaptuluicuntrenblindatarenevoiecamdeun
kilometruijumtatecasfrneze,chiarintrosituaiedeurgen.
Unuiomobinuititrebuieaproximativdouzecideminutecas
parcurgunkilometruijumtate,aacnoiaveamsajungemacolo
cudouzecideminutenainteamecanicului.
Ceeacenueraunprivilegiu.
Deimndoiamcaveamsmaigsimmarelucru.
Negrbeam,alergamaproape,ncercndsnepotrivimpaiimari
cuintervaleledintretraverse.Fasciculeledeluminalelanternelor
noastresreauiselegnauprinnoruldefumlsatnurmdefrnele
torturatealetrenuluiicareacumserisipea.Miamziscnendreptam
exactctreloculprincaretrecusemdejadedouorinaceazi,peunde
crareacarestrbteacmpullaestseintersectacuinele,naintedea
sendreptactrepdureadinsprevest.Defapt,erastradacopilrieilui
Deveraux,maimultsaumaipuin.ieatrebuiessefignditlaacelai
lucrupentruc,pemsurceneapropiamdepunctulacela,ancetinit
ianceputsmitecugrijlanternadelastngaladreapta.
Amimitatoisantmplatcaeuslgsesc.Totcemai
rmsesedinel.Cuexcepia,ampresupus,aburnieiroiaticecare
trebuiesfiumplutaerul,stropindtotceseaflapeorazdeosutde
metri,omoleculici,omoleculcolo.
Eraunpiciordeom,amputatchiardeasupragleznei.Tieturaera
dreapticurat.Nufusesesmuls,ruptsausfiat.Eraolinieneted.
Fusesetrasatdeoincredibilunddeoc,unsoidepulssubsonic
slbatic,caoarmacustic.Maivzusemasemenealucruri.Lafeli
Deveraux.Majoritateapoliitilorrutierivzuser.
Pantofuleranclalocullui.Negru,lustruit,simpluimodest,cu
untocjos,obaretiocaps.osetaeraiealaloculei,subel.
Margineadesuspreatiatcufoarfeca.Subesturabejseaflapielea
ntunecat,deculoareaabanosului,terminndusecuratnceeace
preaafimulajuluneiseciunitransversale,expusntrosaldecursa
uneifacultidemedicin.Oase,vene,carne.
tiaeraupantofiieideduminic,aspusDeveraux.Erao
femeiebunlasuflet.miparetare,tarerucsantmplataaceva.
Namcunoscutoniciodat,aminterveniteu.Eraplecat.sta
afostprimullucrupecaremilaspusputiul.Mamaeplecat.
Neamaezatpeotraversaflatlavreopatrumetriijumtate
depiciorultiatilamateptatpemecanic.
Nisaalturatunsfertdeormaitrziu.Nuputeasnespun
preamulte.Doarstrlucireasinguraticafaruluiistrfulgerareaunei
cptuelialbepesubohainneagrdescheiat,apoitotulseterminase
demult.
Costumuleideduminic,aspusDeveraux.Gabardinneagr,
cptuealalb.
Apoimecaniculapusfrn,aacumicereaupoliticastabilitde
cileferate,reglementrilefederaleilegilestatale,toatefiind,din
punctulluidevedere,omarepierderedevreme.Uzuratrenului,uzur
aineloripentruce?Oplimbaredeunkilometruijumtate,iarcnd
ajungeladestinaienimic.Isemaintmplaselucrulsta.
EliDeverauxauschimbatdiversenumeredetelefon,numei
adrese,dinnoupentrucaaocereauregulamentele,apoieala
ntrebatdacsesimtebinesaudacarenevoiedevreunajutor,dar
mecaniculiaalungatgrijileisapornitladrumnapoisprenord,un
kilometruijumtatepnlacabinalui,deloctulburat,doarstulde
rutin.
Noiamrevenitpestradaprincipal,pelnghotel,ctrebiroul
erifului.Noapteanueranimenideserviciu,aacDeverauxadescuiat
uacuocheieiaaprinsluminile.LasunatpePellegrinoiiaspuss
sentoarcpentruniteoresuplimentare,apoilasunatpedoctoriia
spuscmaiaresarcinidendeplinit.Niciunulnafostncntat,dar
amndoiaufostfoarterapizi.Auajunsaproapenacelaitimp,ncteva
minute.Poatecieiauzisertrenul.
Deverauxiatrimissadunermielempreun.Noiamrmas
sateptm,frsspunempreamulte.Sauntorsnjumtatedeor.
Medicularevenitlacabinetulsu,iarerifuliaspusluiPellegrinos
mducnMemphis.Multmairepededectplnuisem,darnicinafi
vrutsprocedezaltfel.
Nammaitrecutpelahotel.Amplecatdirectdelabiroulerifului,
doarcubaniintrunbuzunariBerettancellalt.Namvzutnicio
mainntrecere.Nuerademirare.Erantoiulnopiiineaflamnplin
pustiu.Pellegrinonuspuneanimic.lamuiserobosealasau
resentimentelesauceva.Conduceaiatt.Afolositacelaitraseupe
carevenisem,maintidrumuldreptdelaestlavest,prinpdure,apoi
drumeagulpecarelparcursesemcuvecheacamionetChevyi,pe
urm,oseauacudoubenziprfuitepecaremersesemnBuickul
sedan.AmtrecutgraniastatuluiTennessee,amdepitGermantown,
undecoborsemdincamionetatietoruluidelemne,amtraversat
suburbiaadormitdinsudestiamajunsncentrulMemphisului,cu
multnaintedeivireazorilor.Mamdatjosdinmainnstaiade
autobuz,iarPellegrinoaplecatfrniciovorb.Aocolitostrad,iam
auzitmotorulntrecldiri,apoisapierdutnzareiadisprut.
Plecareadevrememiaoferitogamvariatdeautobuzedincare
saleg,darprimuldintreeleplecaabiapesteoor.Aacamcolindat
strziledinmprejurimi,cutndunlocaldeschistoatnoapteaiam
gsitdou.Amalesacelailocncareluasemprnzulcutreizilen
urm.Eraieftininumomorse.Amprimitcafeadintrunibric
scorojit,uncioudintigicarestteauncinsencdepevremea
administraieiNixon.Cincizecideminutemaitrziumaflamntrun
autobuz,ndrumsprenordispreest.
Amurmritrsritulpegeamuldindreaptamea,apoiamdormit
restuldeaseorededrum.Amcobortnacelailocncaremurcasem
cutreizilenurm,ladepouldincaptulorauluiaflatlngunitatea
militarncareeramcazat.Nuexistauasemnrievidententre
localitateaastaiCarterCrossing,dartoateelementeleidenticeeraula
locullor.Baruri,casedemprumut,serviceuriauto,magazinedearme
imuniii,magazinecarevindeauelectroniceuzate,fiecaredintreele
prosperndcuajutorulfluxuluidedolarimilitaridinparteaUnchiului
Sam.Amtrecutpelngtoateasteaiamieitncmpdeschis,
oprindumpentruprnznlocalulaflatlaoptsutedemetrinafara
bazei,apoicontinundsavansez.naintedeoradoudupamiaza,m
aflamnapoincameramea,multmaidevremedectmateptasem,
ceeacemiaoferitocaziasmimbuntescpuinplanul.
Primullucrupecarelamfcutafostundulungifierbinte.Am
simitmireasmaluiDeverauxridicndusenaburulbii.Mamtersi
mammbrcatdincappnnpicioarentrouniformdeserviciucu
totcetrebuia.ApoilamsunatpeStanLowreyilamrugatsmduc
napoinstaiadeautobuz.Mamgnditc,dacmgrbeam,aveam
vremesajunglaWashingtonpnlaoracinei,decicuvreo
dousprezeceorenainteaprogramului.IammaispusluiLowreysnu
insecretloculncaremduceam.Cucttiaumaimulioameniicu
ctaveammaimulttimpsajungacolo,cuattmaimarierauansele
caunulsaualtulsiasdinbrlog.
Laoraapteseara,ntrozideluni,WashingtonDCselinitete.
Unoradependentdeocompanie,aceacompaniefiindAmerica.Unora
ncaremuncanuseterminniciodat,darsemutnspaiimaiintime
duporacincidupamiaza.Saloane,baruri,restaurantecupretenii,
toateacestelocurimieraunecunoscute,dartiamncecartiereemai
probabilslegsesc.Aacamsritpestendeprtatelelanuri
hotelierepecareunofiersinguraticcaminelearfolosinmodnormal,
ndreptndumctreluminilestrlucitoare,strzilecurateipreurile
mariaflatelasuddeDupontCircle.Nucafiavutdegndspltesc
pentruceva.LegendaspuneacexistaunhotelelegantpeConnecticut
Avenue,cuomicdefeciunenorganizareaintern,astfelnctnotele
deplataleoaspeilornuniformerautrimiseautomat
DepartamentuluiForelorArmate.Cofifostvreunaranjamentpentruo
conferincarenumaifuseseanulatniciodatsauvreunveteran
ranchiunoscareseocupaderegistre,nimeninutia.Dar,conform
povetii,puteaisajunginCimitirulArlingtonnaintecadatoriileste
prinddinurm.
Ammersncetctreacelloc,rmnndpemijlocultrotuaruluipe
carelfoloseam.Eramvigilent,darfrslasssevadasta.M
foloseamdevitrinelemagazinelorpepostdeoglinzii,lafiecaresemafor,
muitamnjurcuoprivirenevinovat.Nimeninumiddeaatenie.
Uneori,eramnghesuitinghiontit,darnumaideoameniiocupaii
grbiicaresendreptauctreurmtorulpunctdinlungaloragend.Am
ajunslahotelfrproblemeimamcazatfolosindumdenumeleide
rangulmeuadevrate,iarlegendaainutinumisacerutniciuncard
decreditsauavans.Natrebuitdectssemnezohrtie,ceeaceami
fcut,ctmaiclarilizibilcuputin.Navearostsfiumomealaiapoi
smiascundluminasubobroc.Nucafifostsigurvreodatceera
acelaunobroc.Unfeldebutoimaimic,presupun.Cazncarelumina
misarstingeoricum,dinlipsdeoxigen.
Amurcatculiftulncameramea,miampushainadelauniform
peumera,amsunatlarecepieiamcerutsmisetrimitcina.
Treizecideminutemaitrziu,mncamfripturdinmuchidevit,care
urmasfieachitattotdectrePentagon.Dupaltetreizecideminute,
amlsattavapeholiamieitlaoplimbare,doarcasaruncundia,
svddactrecereameavadeterminapecinevasiasdinumbr,pe
urmelemele.Darnimeninareacionatinimeninumaurmrit.Am
nconjuratparculDupontCircle,apoimamnvrtitpestrziledin
spatelelui,trecndpelngambasadaIrakuluilauncaptipelng
ceaaColumbiei,ncellaltcapt.Amvzutbrbaiifemeipecareiam
luatdreptagenifederalidetotfelul,oamenimbrcaicivil,darcu
siguranpersonalmilitar,aliinuniform,fcndpartedintoate
ramurileforelorarmateinumeroiceteniparticularincostume
business,darniciunulnafcutvreomicarempotrivamea.Niciunul
nueractuidepuininteresatdemine.Fceampartedindecor.
Aacmamntorslahotel,mambgatnpatuldinluxoasamea
cameriamateptatsvdceaveassentmpleadouazi,mari,11
martie1997.
MamtrezitlaaptedimineaaiamlsatDepartamentulForelor
Armatesmiplteascunmicdejunncamer.Laoptfcusemdu,m
mbrcasemiieisempestrad.Miamziscastatrebuiasfieorala
carenceptreburileserioase.Pentruuntipcarelocuiaattdedeparteca
mine,ontlnirelaPentagon,programatpentruprnz,cretea
probabilitateacaeusmifipetrecutnoapteanora,iarhoteluriledin
Washingtonsuntuordemonitorizat.Egenulaceladeora.Aacnu
miamascunsluminasubniciunobroc.Aproapecmateptamsfiu
ntmpinatdedumanipeholsauchiarlaieireadincldire.Nuiam
ntlnitnicieri.Eraodimineaproasptdeprimvar,soarele
rsrise,aerulsenclzise,itotcevedeamnjurerabenigni
nevinovat.
Amfcutunadevratspectacoldinplimbareapnlachioculde
ziare,deihotelulofereatoatetipuriledepublicaii.AmcumpratPosti
Times,mammocitcuplata,apoicurestul,micndumlentifr
griji,darnamfostniciabordat,niciatacatdenimeni.Mamduscu
ziarelelaocafeneaimamaezatlaomasafar,nvzullumii.
Nimeninusauitatlamine.
Pnlaorazece,busemcafeapesturateicitisemambele
gazetedinscoarnscoar,darniciuntrectornumiartasevreun
interes.Amnceputscredcmpclisemcualegereahotelului.n
modnormal,unofierderang4aflatntrecereprinoraartragentrun
altgendeloc,iaracesteaeraupurisimplupreanumeroase.Aacam
nceputscredceramaiprobabilcainamiciisseficoncentratpe
destinaiacltorieimele,nupepopasuri.
Ceeace,oricum,arfifostmaieficientdinpunctullordevedere.
tiauexactundeicndurmasmduc.
Deci,aveausmatepteninteriorulPentagonuluisauprin
apropiere,laoradousprezecesaupuinnainte.nburtamonstrului.
Multmaipericulos.Lanicicincikilometridistan,darpeocutotulalt
planetnceeaceprivetemoduldeoperare.
Erancontinuareodimineasuperb,aacammerspejos.
Oricezipoatefiultimapetrecutnviasaunlibertate,aacmicile
plcerimeritntotdeaunasatisfcute.Ammersctresudpe17th
Street,pelngcldireaBirouluiExecutivdinpreajmaCaseiAlbe,apoi
amcobortpelngparculEllipseiamcontinuatspreMall.Mam
ndeprtatdemonumentulluiGeorgeWashingtonimamndreptat
ctrecelalluiAbrahamLincoln.Amcotitlastngapelngstatuie,mi
amcroitdrumpePodulMemorialArlingtoniamtraversatapelentinse
alefluviuluiPotomac.Ogrmaddeoameniparcurgeauacelaitraseu
cumaina.Nimenialtcinevanumaierapejos.Alergtoriimatinali
dispruserdemult,iarceidedupamiazeraunclamunc.
Mamopritlajumtateadrumuluiimamsprijinitdebalustrad.
ntotdeaunaoprecauieneleaptcndteaflipeunpod.Nuexistanici
unlocncareuneventualurmritorssepoatascunde.Artrebuis
continuesmearg.Darnueranimeninspatelemeu.Nicinfaamea.
Amlsatstreaccinciminute,sprijinindumncoate,ntronot
contemplativ,darnavenitnimeni.Aacmampusiarnmicare,
parcurgndncdousuteaptezecidemetri,iamajunsnVirginia.
Dreptnfaamea,ndeprtare,seaflaCimitirulNaionalArlington.
Poartaprincipal.Cinciminutemaitrziu,eramnainteaei.Ampitn
mareadepietrefunerarealbe.Imediat,mamtrezitnconjuratde
morminte.ntotdeaunaceamaibuncaledeateapropiade
DepartamentulForelorArmate.Princimitir.Dinmotivedeperspectiv.
Mamabtutdindrum,odatpentruaiaduceunomagiuluiJFK
incodatpentruovizitlaMormntulSoldatuluiNecunoscut.Am
mersprinspateleHendersonHall,unsediuderangnaltalinfanteriei
marine,amieitpepoartasudicacimitiruluiiiatl:Pentagonul.Cea
maimarecldiredebirouridinlume.Dousprezecehectare,treizecide
miideoameni,douzeciioptdekilometridecoridoare,darnumaitrei
uilastrad.Normal,amalesintrareadesudest.Dinmotiveevidente.
Aacamocolit,rmnndatent,pstrnddistana,pncndam
reuitsmalturiruluisubiredeoamenicareveneaudinsprestaia
demetrou.uvoiulsangroatpemsurcesescurgeapeuica
printroplnie.Sadoveditafiomulimerespectabil.Persoanele
potrivitepentruscopurilemelepersonale.Voiammartori.Arestrilese
terminprostmaitottimpul,uneoriaccidental,alteoriintenionat.
Daramintratcubine,nciudaunormiciincertitudininhol.Ceea
cecredeameuceoechipvenitsmarestezesadoveditafiunnou
schimbdepaznicicaresepregteasintrenpost.Unsurplustemporar
depersonal.Astaeratot.Aacamajunsnevtmatla3C315.Etajul
trei,corpulC,celmaiapropiatdecoridorulradialnumrulcinci,
sectorulcincisprezece.CabinetulluiJohnJamesFrazer.BirouldeRelaii
cuSenatul.Nueranimeninuntrucuel.Eracompletsingur.Miaspus
snchidua.Amnchiso.Miaspussstaujos.Mamaezat.
Deci,ceaipentrumine?mantrebat.
Namzisnimic.Nicinuaveamnimicdezis.Numateptasems
ajungaadeparte.
Nusalsat.
Vetibune,sper.
Niciunfeldeveti,amrspunseu.
Miaitransmiscainumele.Astaspuneamesajultu.
Nuamnumele.
Atunci,deceaizisaa?Deceaicerutsmvezi?
Amtcutpentruoclip.
Afostoscurttur,amspus,nceledinurm.
i,dinacelmoment,discuiasastins.Chiarnumaieranimicde
spus.Frazerfceaparadcutoleranalui.icurbdarealui.Mafcut
paranoic.Apoiarspuin.Peseamafaptuluicnueramnstarenicis
mlasarestat.Apoiancercatsparngrijorat.Poatenlegturcu
stareameadesntate.Sigurnlegturcuaspectulmeufizic.Cuprul
ibarba.Miavorbitpetonulacelaaspruibrbtescpecarelfolosete
ununchicunepotulsupreferat.
Arigroaznic.Stiicexistfrizeriipeaici.Artrebuis
viziteziuna.
Nupot,amspus.Trebuiesartaa.
Dinpricinaroluluitusubacoperire?
Da.
Darnupreamaietisubacoperire,nuiaa?Amauzitc
erifuldinlocalitateteadibuitnumaidect.
Credcmeritscontinuipentrupopulaie,ngeneral.n
momentuldefa,armatanuepreapopularnrndullor.
Oricum,mateptcadeacumsfiiretras.Defapt,mmirc
nuteauretrasdeja.Cndaiprimitultimeleordine?
Decesfiuretras?
PentrucproblemeleparssefirezolvatnMississippi.
Zu?
Credcda.EclarcfocuriledearmdinafarabazeiKelhamau
fostunexcesdezeldinparteauneiforeparamilitareneoficialei
neautorizate,provenitdintrunaltstat.AutoritiledinTennesseese
vorocupadeasta.Chiarnuleputemstancale.Puterilenoastresunt
limitate.
Lisaordonatsmeargacolo.
Nu,chiarnucred.Grupurileaceleaauoextinsreeade
comunicaresubteran.Credemcsevadovediafioiniiativcivil.
Nusuntdeacord.
Astanuioradedezbateri.Faptelesuntfapte.araeplinde
astfeldegrupri.Agendelelorsuntdecisenplanintern.Nuexistnicio
ndoialnprivinaasta.
Cumrmnecuceletreifemeiucise?
Credcfptaulafostidentificat.
Cnd?
Miseparecinformaiaadevenitpublicacumtreiore.
Cinee?
Nuamtoatedetaliile.
Unuldealnostru?
Nu,credceunlocalnic.Deacolo,dinMississippi.
Namspusnimic.
Oricum,imulumesccaivenit,aadugatFrazer.
Namspusnimic.
ntrevedereasancheiat,domnulemaior,azisFrazer.
Nu,domnulecolonel,nusancheiat.
PentagonulafostconstruitpentrucseapropiaceldealDoilea
RzboiMondial,iarpentrucseapropiaceldealDoileaRzboiMondial,
afostconstruitfrssefoloseascpreamultoel.Oeluleranecesarn
altparte,cantotdeaunanvremederzboi.Aadar,uriaacldirea
devenitunmonumentnchinatforeiimasivitiibetonului.Afost
nevoiedeattdemultnisippentruarealizaamestecul,nctacestaa
fostscosdinfluviulPotomac,nudepartedezidurilecareerauridicate.
Aproapeunmiliondetone.Rezultatulafostsoliditateaextrem.
ilinitea.
DecealaltparteauiinchisealuiFrazerseaflautreizecidemii
deoameni,darnulauzeampeniciunuldintreei.Nuseauzeaabsolut
nimic.DoaraceatcereiuitoarespecificunuicabinetdinsectorulC.
Nuuitacstaidevorbcuunofierderangsuperior,a
subliniatFrazer.
Iartunuuitacstaidevorbcuunpoliistmilitarautorizats
arestezepeoricine,delauncopildelaungeneralcucincistele.
Ceaidezis?
CetenilorLiberidinTennesseelisaordonatsmeargla
Kelham.Credcastaelimpede.i,da,suntdeacord,aufcutexcesde
zelcndauajunslafaalocului.Darastaevinatipuluicareadat
ordinul,naceeaimsurpecteivinalor.Defapt,chiarmaimult.
Responsabilitateapornetedelavrf.
Nimeninadatniciunordin.
Aufosttrimiinacelaitimpcumine.icuMunro.Neam
ntlnitcutoii.Afostosingurdecizieintegrat.PentrucReedRiley
seaflaacolo.Cinetiadeasta?
Poatecafostodeciziepeplanlocal.
Careafostpoziiatapersonal?
Unapurpasiv.ireactiv.Erampregtitsfacfa
consecinelor,ncazcarfiexistatvreuna.Nimicmaimult.
Etisigur?
BirouldeRelaiicuSenatulentotdeaunapasiv.Treabaluies
stingincendii.
Niciodatnueproactiv?Niciodatnupregtetedinvreme
barierempotrivaincendiilor?
Cumafipututsfacasta?
Aifipututsprevezipericolul.Aifipututsifaciunplan.Aifi
pututsdecizisaperigraniaunitiideciviliibgcioicarepun
ntrebriincomode.Darnaifipututsleceriinfanteritilorsofacei
nii.Niciuncomandantdinlumenarfirecunoscutordinulcafiind
legal.Aacaifipututsisuniniteamicineoficiali.Szicem,din
Tennessee,statultudebatin.Undecunotilume.Eposibil,nu?
Nu,eridicol.
Apoi,pentruaintregiabordarea,aifipututshotrtis
asculitelefoanelepoliieimilitare,smonitorizezicesentmplisi
acorziunavertismenttimpuriu,ncazccevaarfiprutssendrepte
ndireciagreit.
iastaeridicol.
Negi?
Binenelescneg!
Atunci,fmiunhatr,amcontinuateu.Haisvorbimteoretic.
Dacopersoanarfacelucrurileasteadou,ceprereaiavea?
Celucruri?
SichemepeceidinTennesseeisascultetelefoanele.Ce
prereaiavea?
Csanclcatlegea.
Arputeaopersoanscomitunadintrefapte,iarpecealalt
nu?Discutmcantresoldaiprofesioniti.
Nuiarpermite.Nuiarpermitesaiboechipneautorizat
peterenfromodalitatedeatidacaceastaepecalesfie
descoperit.
Deacord,amspuseu.Deci,oricineiatrimispegolaniiiaai
pussubascultaretelefoaneleioricineapussubascultaretelefoanelei
aitrimispegolani.Aresenscespun?Teoreticvorbind?
Presupuncda.
Dasaunu,colonele?
Da.
Ctdebinestaicumemoriapetermenscurt?lamntrebatn
continuare.
Destuldebine.
Careafostprimullucrupecaremilaispuscndamintratazi
peu?
iamzissnchiziua.
Nu,maisalutat.Apoimiaizissnchidua.
Apoiiamspussstaijos.
ipeurm?
Numiamintesc,arspunsel.
Amavutomicdiscuiedesprectdeaglomerateloculstala
oraprnzului.
Da,miaducaminte.
Apoimaintrebatcevetiam.
inuaveainiciuna.
Lucrucareteamirat.Pentruclsasemunmesajprincarei
transmiteamcamnumele.
Da,amfostsurprins.
Cenumeateptai?
Nueramsigur.Seputeareferilaorice.
Cazncareaifispusunnume.Nunumele.
Poatecintreineamiluziaconformcreiacinevachiaria
trimispeamatoriiianMississippi.Deoarecepreaimportantpentru
tine.
Eimportantpentrumine.Fiindceadevrat.
OK,irespectconvingerile.isugerezsaflicinee.
Amaflatcinee.
Frazernazisnimic.
Aifcutogreeal,amspuseu.
Continuastac.
Nuiamlsatniciunmesaj,amcontinuat.Amstabilito
ntlnire.Cusecretarultu.Astaafosttot.Namdatunmotiv.Amspus
doarctrebuiestevdazi,laprnz.Singuradatcndampomenit
cevadesprenumeidespreCeteniiLiberidinTennesseeafostntro
convorbirecompletseparatavutcugeneralulGarber.Pecare,evident,
aiascultato.
Unelelucrurisuntpreacomplexecaslepricepitu,biete.
Probabil,amrspuns.Numiepreaclarcesantmplatn
primafraciunedesecunddupBigBang.Numiieseparteacufizica
cuantic.Darmdescurccumultealtechestii.Deexemplu,pricep
destuldebineConstituiaStatelorUnite.AiauzitvreodatdePrimul
Amendament?Garanteazlibertateapresei.Ceeacenseamncorice
amrtdejurnalistaredreptulsseapropiedeoricegardpoftete.
Tipullaeradelaofiuicradicaldintrunoreluniversitar.
imaipricepcetilene.iaipetrecutaninirpupnduln
curpeCarltonRileyinuvreisoieidelacaptcualtu'.Nuacum.
Pentrucastaarnsemnachiarsifacidraculuimeseria.
Nicioreplic.
Adouapersoanpecareauomortobieiitieraunrecrut
minor,amadugateu.Voiasintrenarmat.Mamaluisasinucisn
aceeainoapte.Pricepasteadoulucruri.Pentrucamvzut
rmiele.Maintialeunuia,apoialeceluilalt.
Nicioreacie.
imaipricepcetidedouoriarogant.Maintiaicrezutc
nosidescoprschemagenial,apoi,cndamfcuto,aicrezutco
spoismifacifadeunulsingur.Frajutoare,frntriri,fr
vreoechipdeinterveniecaresmaresteze.Doartuicumine,aicii
acum.Trebuiestentreb,ctdeprosteti?
Iareutrebuiestentreb,etinarmat?
Portouniformdeserviciu,amrspunseu.Laoastfelde
inutnusepoartarm.Gsetiastanregulament.
Deci,ctdeprosteti?
Numateptamsajungnsituaiaasta.Numateptams
ajungattdedeparte.
Ascultmisfatul,biete.Sperlaceimaibun,darpregtete
tepentruceimairu.
Aioarmnsertar?
Amdouarmensertar.
Aidegndsmmputi?
Dacnosamncotro.
SuntemlaPentagon.Dincolodeuaastaseafltreizecidemii
decadremilitare.Toisuntantrenaisfugimediatndireciaunuifoc
dearm.Aifacebinesaiopovestepregtit.
Maiatacat.
Deceafifcuto?
Pentrucetiobsedatdeiacarelaumpucatpeunputi
negruiurtdinfundulpmntului.
Niciodatnamspusnimnuiceraurt.Saunegru.Nula
telefon.ProbabilcaiaflatastadelaamiciitidinTennessee.
Mrog,etiobsedat.iamordonatspleci,darmaiatacat.
Mamlsatpesptarulscaunului.Miamntinspicioarelenfa.
Miamlsatbraelesatrnepelngcorp.Mamaezatcomodi
relaxat.Afipututsadorm.
Nupreaarataposturamenintoare,nuiaa?icntresc
njurdeosuttreisprezecekilograme.Osifiegreusmmiti
nainteca3C314i3C316sajungaici.Lucrucarelevaluacamo
secundijumtate.Apoivatrebuiestedescurcicupoliiamilitar.L
aiomortpeunuldeallorncondiiidubioase,ostefacbuci.
Veciniimeinosaud.Nimeninosaudnimic.
Dece?Aiamortizoarelaarmelealea?
Namnevoiedeamortizoare.Saudearme.
Apoiafcutunlucrufoarteciudat.Sadusialuatofotografiede
peperete.Opozalbnegru.ElisenatorulCarltonRiley.Erasemnat.
Dectresenator,ampresupus.NudeFrazer.Sadeprtatdepereteia
pustabloulpemas.Apoisaapropiatiar,aprinscuiulntredegeteil
ascosdintencuial.
Astaitot?amcomentateu.Osmnepipnlamoartecu
uncui?
Colonelulapuscuiullngfotografie.
Adeschisunsertariascosunciocan.
Tocmairearanjamtabloulcndmaiatacat.Dinfericire,am
reuitsapucciocanul,careeranclandemn.
Namzisnimic.
Nosfaczgomot,acontinuatel.Osingurloviturzdravn
artrebuisfiesuficient.Osamdestultimpsiaranjeztrupul
oricumaaveanevoie.
Etinebun,amspuseu.
Nu,suntdedicat.Viitoruluiarmatei.
Ciocanelesuntniteobiectefoarteevoluate.Nusauschimbatde
anidezile.Decesarschimba?Nicicuielenusauschimbat.Cuiele
suntlafeldecndlumea.Aadar,caracteristicilenecesarealeunui
ciocanaufostpuselapunctcumultvremenurm.Uncapgreude
metaliunmner.Totceainevoieinimicnplus.AlluiFrazereraun
ciocandetmplrie,prevzutcuopartepentruscoscuieleicntrind
vreooptsutedegrame.Ochestiemareiurt.Exageratpentru
atrnatulunuitablou,darastfeldenepotrivirintreunealtiscopsunt
obinuitenlumeareal.
Totui,eraoarmbunicic.
Colonelulavenitspremineinndciocanulnmnadreapt,
ridicndulcapeunbastondecauciuc.Mamurnitdepescaundestul
derepede.Abandonasemcumultvremenurmoriceideedealpune
nncurcturcuoposturnepotrivitpostmortem.Instinctpur.Eunu
msperiiuor,daroameniisuntieifoarteevoluai.Omarepartedin
ceeacefacemiarerdcinilenneguratimpurilor.Exactdeundei
placeamiculuimeuStanLowreysinceappovetile.
BiroulluiFrazereramic.Poriuneadepodealibereraimai
mic.Eracaicumneamfiluptatntrocabintelefonic.Rezultatul
aveasdepinddeisteimeacolonelului.ilamsocotitdestuldeiste.
SupravieuiseRzboiuluidinVietnam,celuidinGolfianilorntregide
mnctoriilaPentagon.Nufacinimicdintoateasteafrsaiceva
creierncap.Miamziscputeascoateuorunaptedinzece.Poateun
opt.NueranpericoliminentsiavreunpremiuNobel,darcusiguran
eramaideteptdectmedia.
Ceeacemieradeajutor.Emaigreustebaicuidioii.Nulepoi
ghiciurmtoareamicare.Oameniiinteligenisuntprevizibili.
Frazerabalansatciocanuldeladreaptalastnga,lanivelultaliei,
omutaretipicndeschidere.Mamarcuitnspateiaratat.Mam
gnditcncontinuareaveasloveascnsensinvers,delastngala
dreapta.Aaaifcut,iareumamarcuitiarsprespateimaratatdin
nou.Unschimbncarenecercetamreciproc.Camicareapionilorpeo
tabldeah.Colonelulrespiraciudat.Ferocitate,nuvreoproblemla
gt.SfntaAudreynuaveadecesifacgriji.Eraferocitateiagitaie.
nsufletulluirmseseunrzboinicinimicnuleplacemaimult
rzboinicilordectluptansine.iconsum.Pentruastatriesc.
Zmbea,ntrunfelslbatic,iarochiiluinuvedeaualtcevadectcapul
ciocanuluiimijloculmeudincolodeel.naerpluteauniziutede
sudoare,cevaprimitiv,caslaulunuiroztornocturn.
Ampuspiciorulnfaimamferit,iarelarspunscuomicare
dereculcareneaadusnmijloculncperii.Lucruimportant.Pentru
mine.Elmvoialipitdezid,iareunumidoreamsajungacolo.
Nunc,oricum.
Abalansatciocanulpentruatreiaoar,cosinddingreucuel,de
parcarfiavutinteniiserioase,or,nueracazul.Nunc.iintuiam
planul.lvedeamnochiilui.Amsritnspate,iarcapulciocanuluia
uieratladoicentimetridehainamea.Optsutedegrame,lacaptul
unuimnerlung.InerialafcutpeFrazersseroteasc.Umeriiisau
rsucitlanouzecidegradeisarsucitdintalie.iafolosittoracele
pentruasentoarcespremine.Dedataasta,cuooarecareextensiea
braului.Maforatsdaunapoi.Amajunsaproapedeperete.
Mamuitatnochiilui.
Nunc.
Eleraunlupttor.Eunu.Eueramunbtu.Eltriapentru
victoriatactic.Eutriampentruajucapemormntuldumanului.Nu
eraacelailucru.Nicidecum.Scopuridiferite.Alovitpentruapatraoar,
nacelaiunghi,laaceeainlime.Eracaunarunctordemingirapide
labaseball,careteobinuietecuunlucru,naintesdezlnuieocu
totulaltmicare.Spreinterior,spreinterior,spreinterior,apoitrimiteo
mingecarescoboareiutepemsurceseapropiedebaz.DarFrazer
naveadegndscoboare.Elvoiasurce.Maijosarfifostmaibine,
darelscoteadoarunaptedinzece.Poateunopt.Darnuunnou.
Abalansatciocanulpentruacinceaoar,laaceeainlime,n
acelaiunghi,cuattaputerenctcaptuldespicatalciocanuluia
uieratbrutalprinaer,sunetcaresaopritodatcuunealta.Atrimisa
asealovitur,laaceeainlime,cuacelaisunet,ntinzndimai
multbraul.Eramfoarteaproapedeperete.Nupreamaiaveamundes
mduc.Aurmataaptealovitur,laaceeainlime,nacelaiunghi,
cuacelaisunet.
Apoiiamvzutochii.
Saunlatpentruoclip,iarceadeaoptalovituraintitmai
sus,chiarlngcapulmeu.Exactlatmpl.Amvzutolicrirea
suprafeeiculimeadedoicentimetriijumtateaciocanului.Optsute
degrame.Aproapeunkilogram.Arfifcutogaurfoarteprecisnos.
Darnaapucat,deoarececapulmeunumaieraacolo.
Mamlsatnjos,douzecidecentimetricasndoigenunchii,
alizecepentrucaloviturasmratezeinczececamsurde
siguran.Amauzitcurentuldeaerdeasupramea,amsimitcum
ineriaratriiltrtecuslbticientrunarcdecerc,amnceputs
mretrag,apoiamintratntrunnousetdecalcule.Epuizasermcele
treidimensiuni.Nemicasermspreinteriorispreexterior,naintei
napoi,nsusinjos.Acumerampregtiipentruceadeapatra
dimensiune.Timpul.Singurelentrebrirmaseerauctderepedel
puteamlovieuictdeiutesenvrteael.
ierauntrebricruciale.Maialespentruel.Eumamrsucitn
timpcemridicam,iarcotulmeusemicadejacuvitez,deci,eram
sigurcaveamsllovesccuelngt.Ocertitudinematematic.Darn
careparteagtului?Rspunsulera:noricarepartemiarfiieitncale
atuncicndaplicamlovitura.nfa,pelateral,nspate,miera
totuna.Darnuilui.Pentruel,uneleprieraumaisensibiledect
altele.
Celeoptsutedegrameiautrasmaintibraeledinumeri,ca
ntrunfeldeprobolimpicdearuncarecuciocanul,apoiiausmucit
umrul,cuunsoideplesniturdebici,aacdejaseaflantrorotire
serioas,darscpatdesubcontrol.Iarnaceleclipecotulmeuse
descurcadestuldebine.Ochestiedememorieamuchilor.Sentmpl
automat.Dacaidubii,bagcotulnfa.Poateevreoreminiscendin
copilrie.Greutateameaseaflanspatelelui,piciorulmierancordat,
aveasaterizezecuimpact.Defapt,aveasaterizezecuunimpact
foarteputernic.Dejacoseaiseavntanjos.iaccelera.Urmasfieo
lovitururt.Urmasfieacelsoidelovitururtcreiaiarfiputut
supravieuidoardacarfincasatontroparteagtului,darnun
cealalt.Oasemeneaizbiturprimitnceafefatal.Frndoial.Din
cauzafeluluincarecraniulsembincuvertebrele.
Aadar,totulineadesincronizare,vitez,rotaieiorbite
excentrice.Eraimposibildeprevzut.Preamulteelementenmicare.La
nceput,amcrezutcaresncasezemarepartedinimpactnpartea
lateralagtului.Razantdefapt,darcuansemaimaride
supravieuire.Apoiamconstatatcseapropiadejumtate,nsceleopt
sutedegramelautrasbruscntronoudirecie,iardinacelpunctna
maincputndoialcaveasprimeasclovituranceaf,inu
altundeva.Absolutniciondoial.Tipulurmasmoar.
Lucrupecarenulregretam.
Dectntrunsenspragmatic.
Frazeraczutlngbiroullui,frslloveasc,fcndun
zgomotnumaiputernicdectcelprodusdeungrsancareseaazpeo
canapea.middeasuficientsiguran.Nimeninucheampoliiacnd
ungrsanseaazpeocanapea.Pepodeaerantinsuncovor,unul
persan,celmaiprobabillsatnurmdevreunfostocupant,mortcu
multvremenurmdinpricinaunuiatacdecord.Subcovorera
izolaia,iarsubeaseaflabetonulsolidalPentagonului.Aacsunetul
erareinutcustrictee.Nimeninosaudnimic,spuseseFrazer.Pe
astaainimerito,miamziseu.Ticlosule.
MiamscosdinbuzunaruluniformeideserviciupistolulBeretta
obinutilicitilamaintitasupraluictevaclipe.Pentruorice
eventualitate.Sperlaceimaibun,darpregtetetepentruceimai
ru.Darnuiseclinteaniciunmuchi.Nicinaveacum.Poatedoar
pleoapele.Gtulisefrnsesechiarnparteadesus.Nutrsesenicio
vertebrdupel.Craniulsemaiineaderestulcorpuluidoarprinpiele.
Pentrumoment,lamlsatundeseaflaiamdatspescn
mijloculcamerei,casevaluezsituaia,cndsadeschisua.
iaintratFrancesNeagley.
Erantroinutdecampanie,cuunmodeldecamuflajspecific
zonelordepdure,ipurtamnuidelatex.Aaruncatoprivireprin
camer,apoincunaiaspus:
Trebuieslmutmlngloculncareseaflatabloul.
Euamrmasnemicat.
Repede,zisea.
MamurnitdinlociamtrttrupulluiFrazeracolodeundearfi
fostplauzibilscadnvremeceatrnafotografiancui.Arfipututs
seprbueascpespateisseloveascdecolulbiroului.Distanele
eraudestuldepotrivite.
Dardecearfifcuto?amntrebateu.
Bteacuiul,aspusNeagley.Atresritcndavzutcaptul
despicatalciocanuluivenindspreel,nmomentulreculului.Oreacie
instinctiv.Unreflex.Nusapututabine.Sampiedicatdecovorisa
rsturnat.
iundeecuiulacum?
Ealaluatdepemasilaaruncatlngperete.Acestaascos
unclinchetuorcndalovitmargineadepodeacareieeadesubcovor.
iundeeciocanul?
Suficientdeaproape,arspunsea.Evremeasplecm.
Trebuiesmitergprogramarea.
Ascosdinbuzunarpaginileagendeiimileaartat.
Sarezolvatdeja,azisea.Smergem.
Neagleymaconduspedournduridescriiamstrbtut
coridoarele,ntrunritmundevantremoderatirapid.Amieitpeua
dinspresudest,apoineamdusdirectspreparcare,undeneamoprit
ntrelocurilerezervate,iarNeagleyadescuiatunBuicksedan.Eraun
modelParkAvenue.Albastrunchis.Foartecurat.Poatenou.
Urc,mandemnatea.
Mamaezatpescaunulmoaledinpielebej.Eaadatcuspatele,a
trasdevolaniapornitctreieire.Amtrecutdebarieri,puindup
aceea,neaflampeoseriederampecareduceauctreautostrad.Leam
strbtutpeultimeleiamajunspeooseacuasebenzi,mergnd
ctresud,doaromainntrealteomiecarerulau.
Birouldeinformaiiareonregistrarecuvenireamea.
Vorbetilatimpulgreit,azisNeagley.Aveaonregistrare.No
maiare.
Cndaifcuttoateastea?
MamgnditcosfiiOKdinclipancareaiajunsfanfa
cutipul.Deimiafidoritsnufivorbitattdemult.Arfitrebuits
trecimultmairepedelaparteafizic.Oiaveatumultetalente,dragule,
darceloratoricnueprintreprimelepelist.
Deceetiaici?
Amprinsdeveste.
Ceveste?
Amauzitopovestedespreocapcannebuneasc.Sintriaa
nPentagon
Deundeaiprinsdeveste?
TocmaidinMississippi.DelaerifulDeverauxnpersoan.Mia
cerutajutorul.
Teasunat?
Nu,aminutoedindespiritism.
Decetearfisunat?
Pentrucerangrijorat,idiotule.Lafelcumamfostieu,
dupceamaflat.
Nuaveaimotivedengrijorare.
Amfipututavea.
Cevoiasfaci?
Voiasipzescspatele.Smasigurcetibine.
Nucredciamspuslaceorurmasaiblocntlnirea.
tianceautobuzteaiurcat.Ajutoruldeerifiazislaceor
tealsatnMemphis,aacafostuorsideaseamacecursai
luat.
Cumteaajutatastapetineazidiminea?
Numaajutatazidiminea.Maajutatierisear.Maminut
duptinedecndaiplecatdinstaiadeautobuz.nfiecareminut.
Apropo,drguhotel.Dacosmajungdinurmcuplatapentru
camer,mietidatorvndut.
Acuiemainaasta?amntrebateu.
Aparineparculuiauto.Conformprocedurii.
Careprocedur?
Cndunofiersuperiormoare,vehicululsudecomandament
estereturnatparculuiauto.Undeesteimediattestatpentruase
determinacefeldereparaiitrebuiefcutenaintecaacestaspoatfi
reintrodusncirculaie.staetestul.
Ctosdurezetestul?
Probabilnjurdedoiani.
Cineeraofierul?
Eomaindestuldenou,nu?Trebuiesfifostundeces
relativrecent.
Frazer?
Emaiuorpentruparculautosseocupedebirocraiela
primaor.Toicontampetine.Daccevaarfimersprost,neamfi
nfuriatcutoii.
Afipututslarestez.
Eraacelailucru.Mortsaureinut,pentruceidelaparculauto
nueniciodiferen.
Undemergem?
Etiateptatlapost.Garbervreastevad.
Dece?
Nutiu.
Maisunttreioredemerspnacolo.
Aacftecomodirelaxeazte.Sarputeasfieultimultu
prilejdeodihnpentruovreme.
CredeamcnoplacideDeveraux.
Astanunseamncnoajutdacengrijorat.Credceceva
nneregulcuea,astaitot.Decndocunoti?
Patruzile,amrspunseu.
ipunpariucdejamiaiputeaspunepatrulucruriciudate
despreea.
Dacengrijorat,artrebuisncercsosun.
Amncercateu,aspusNeagley.Delatelefonulsecretarului.n
timpcetuiineairahatulladeteorieluiFrazer.Aveamdegndsi
spuncaproapeaiscpat.Darnarspuns.Dintotbiroul,nimenina
ridicatreceptorul.
Poatecsuntocupai.
Poate.Pentrucmaiecevacetrebuiestii.Amverificatun
zvoncarecirculapefilierasergenilor.EchipadeterendelaBenningzice
cBlackhawkullacareavenitduminicdelaKelhameragol.Cu
excepiapiloilor,desigur.Adicfrpasageri.ReedRileynaplecat
nicieri.Seaflncngarnizoan.
IamurmatsfatulluiNeagleyimamrelaxattotrestulcltoriei.
Aduratmaipuindetreiore.Buickuleramairapiddectunautobuz.
Iareaaapsatpedaladeacceleraiemaimultdectarfifcutounofer
decurslung.Latreiijumtate,eramnapoilapost.Trecuserexact
douzeciipatrudeore.
Ammersdirectncameramea,miamscoselegantainutde
serviciu,mamsplatpediniiamfcutundu.Apoimiampuso
uniformdecampanie,cuuntricoupededesubt,imamdussvdce
voiaGarber.
Garbervoiasmiarateundosarconfidenialprimitdela
infanteriamarin.Deastamchemase.Darmaintiaavutlocoscurt
sesiunedentrebriirspunsuri.Namerspreabine.Defaptafost
totalnesatisfctoare.Euampusntrebrile,iarelarefuzatsmi
rspundlaele.
ievitasmpriveascnochi.
PecineauarestatnMississippi?
Citetedosarul.
Avreastiu.
Mainti,citetedosarul.
Auuncazsolidsaueprafnochi?
Citetedosarul.
Afostacelaitipncazultuturorcelortreifemei?
Mainti,citetedosarul.
Civil,nu?
Citetedraculuidosarul,Reacher.
Numalsatsliaucumine.Trebuiasrmntottimpulsub
controlulluipersonal.Tehnic,subochiilui,darnprivinaastana
respectatliteralegii.Aieitdinbirou,atrasuoruadupelima
lsatsingurcudocumentele.
Dosarulaveacamasemilimetriijumtategrosime,iarcoperta
aveaonuandekakidiferitdeceapecareofolosetearmata.ide
maibuncalitate.Eraneteditare,doarpuinzgriatiuzatde
trecereatimpului.Aveansemneroiilatoatecelepatrucoluri,probabil
denotndunniveldesecuritateridicat.Purtaoetichetautocolant
alb,cuunnumrdenregistrarealInfanterieiMarineaStatelorUnite
imprimatpeeaiodatdeacumcinciani.
Aveaioadouaetichet,cuunnume.
DEVERAUX,E.
Numeleeraurmatderang,adicsubofier5,dematricolide
dataeidenatere,careeradestuldeapropiatdeamea.Lng
margineadejosacoperiiseaflaunaltreileaautocolant,uorstrmb,
luatdintrorolmaimaredebandpreimprimat.Ambnuitcarfi
trebuitsscrieNuDeschideiFrAutorizaie,darfusesetiatgreit,
aac,defapt,scriaDeschideiFrAutorizaieNu.Birocraiapoatefi
plindeumorinvoluntar.
Darconinutuldosaruluinueraamuzant.
ncepeacufotografiaei.Eraopozcoloriaveapoatepuinpeste
cincianivechime.Peatunci,purtaprulfoartescurt,aacummi
spusese.Probabiltunscumainalanumruldoi,crescutdeaproximativ
osptmn,caoaurmoale,ntunecat.Camuchiul.Erafoarte
frumoas.Foartemicidelicat.Prulscurtifceaochiispar
enormi.Preaplindevia,plindevigoare,stpnpesineipe
situaie,ngeneral.Ofazdeplatoudinpunctdevederefizicipsihic.
ntredouzeciicinciitreizeciiunpicdeani.miaminteamfoarte
binevrstaaceea.
Ampusfotografiacufaanjos,lastngamea,imamuitatla
primafoaietiprit.Erascrislamain.UnIBM,ambnuiteu.
Comunn1992.ncmaieraudestulein1997.Procesareadetextcu
ajutorulcomputerelorncepusesserspndeasc,dar,caoricealtceva
narmat,serspndeanceticugrij,cumultendoieliisuspiciuni.
Amnceputscitesc.Mamlmuritpeloccdosarulera
rezumatuluneiinvestigaiicondusedeungeneraldebrigadal
infanterieimarine,provenitdinconducereapoliieilormilitare,carele
supravegheaancheteleinterne.Numelegeneraluluicuosingursteaera
JamesDyer.Unomfoarteimportantpentruceeacepreaafidoaro
problemdepersonal.Defapt,odisputnrndulpersonalului,ntre
doipoliitimilitariderangegal.Sau,maicorect,odisputntreun
poliistmilitarialidoi,ntotaltrei.ntrunadintretabereseaflauo
femeiepenumeAliceBoutoniunbrbatpenumePaulEvers,iarn
cealalteraElizabethDeveraux.
Caoricerezumatpecarelcitisemvreodat,acestancepeacuo
simplrelatareaevenimentelor,scriscurbdare,peuntonneutru,
frimplicaresauinterpretri,ntrunlimbajcaresedoreactmaiclar
cuputin.Povesteaeradestuldesimpl.Caprezentareapescurta
unuiepisoddintrunserialdeteleviziune.ElizabethDeverauxiPaul
Eversavuseserorelaie,sedespriser,apoiPaulEversiAlice
Boutonavuseserorelaie,apoimainaluiPaulfusesedistrusiAlice
fusesetrecutnrezervcunotnegativdupieirealaluminaunei
neregulifinanciare.
Acestaerafirulepicalevenimentelor.
UrmaodigresiunecuprivirelasituaialuiAliceBouton.Cao
parantez.nopinageneraluluiDyer,Aliceerafrdiscuievinovat.
Faptelevorbeaudelasine.Dovezileseaflauacolo.Cazulfuseseunul
solid.Procuraturafusesecorect.Aprareaifcusedatoria.Verdictul
fuseseunanim.Sumanchestiuneeramaimicdepatrusutededolari.
Banighea,luaidintrundulapcuprobe.Venituriobinutenurma
uneivnzriilegaledearme,confiscate,sigilate,nregistrateiateptnd
sfieprezentatentrunviitorproceslaCurteaMarial.AliceBouton
luasebaniiiicheltuisepeorochie,opoetioperechedepantofi,
ntrunmagazindinapropiereabazeincarelucra.Ceidelamagazini
oamintiser.n1992,patrusutededolarierauogrmaddebani
pentruunsimplurcancasiaruncepehaine.Ctevadintre
bancnotelemaimariseaflauncncasademarcatcndpoliiamilitar
venisesancheteze,iarseriilesepotriveaucuceledinregistruldeprobe.
Cazclasat.
Paranteznchis.
DocumentulcontinuacuinterpretareageneraluluiDyerreferitoare
lantregulscandal.Fusesescriscuscrupulozitate.Prefaaconstantro
garaniesolidctoateconcluziilesuntamplususinutededate.Se
purtaserdiscuii,seluaserinterviuri,seadunaserinformaii,se
consultasermartori,apoitoateelementelefuseserpusecaplacapi
verificate,ominduseoriceinformaiecarenueraconfirmatdecel
puindousurseindependente.Cualtecuvinte,unntregdocument
juridic.Puteaislpuizloglabanc.Garaniasencheiacuunlung
paragrafsubliniatntext.miiimaginammainaIBMtrosnindi
legnndusepebirou,nvremecesferaeiseizbeanainteinapoi,
oferindfuribundasubliniere.ParagrafulconfirmaprerealuiDyer
conformcreiatoatefapteleceurmausfiedescriseeraugatapentrua
fiprezentateunuitribunal,ncazulncareunelemsuriulterioarearfi
fostconsideratenecesaresaudedorit.
Amntorsfoaiaiamnceputscitescanaliza.Dyeroscrisese
ntrunstilsimpluinuseimplicasennaraiune.Datfiindpagina
precedent,oricecititorarfinelescnutotconinutulconstanfapte
sutlasutdoveditejuridic,darceradepartedebrfeizvonuri.
Informaiileerausolide.Eraucunoscuteattctputeaficevacunoscut.
Aadar,generalulnuscriseseniciodatamimpresiasaucredsau
pareprobabil.Doardepnasepovestea.
Carespuneacamaa:ElizabethDeverauxiieisedinminicnd
PaulEversiddusepapuciipentruAliceBouton.Sesimisetratatcu
indiferen,dispreuit,nerespectatiinsultat.Eraofemeiefurioas,
iarcomportamentuleiulteriorpreasindicectoateclieelepetema
astasuntadevrate.Atransformatnvictimnoulcuplu,vorbindulde
rupestetotpeundeputeaimanevrnd,oridecteorireuea,
programuldemuncastfelnctsimpiedicepeceidoispetreac
timpmpreun.
ApoiaaruncatmainaluiPaulEversdepeunpod.
Automobilulnuaveanimicspecial,darreprezentaoinvestiie
serioasdinparteaproprietaruluiieraesenialpentruviaasociala
acestuia,avndnvederecnimeninuvreassteatottimpuln
garnizoan.Deverauxpstraseocheiei,ntronoapte,luasemainai
ompinsesecugrijdepemargineaunuipod,lsndoscadnou
metringol,aterizndpeunstvilardebeton.Impactulaproapec
distrusesecompletvehiculul,iarploileabundentedinaceanoapte
desvrisertreaba.
ApoiDeverauxindreptaseateniaasupraluiAliceBouton.
ncepuseprinairupemna.
RegulageneraluluiDyercuceledousursensemnac
circumstanelenueraudescrisecuprecizie,pentrucataculnuavusese
martori,darBoutonpretinsesecDeverauxfuseseatacatorul,iar
aceastadinurmnunegase.Dovezilemedicaleeraudenecontestat.
CotulstngalluiBoutonfusesedislocat,iambeleoasealeantebraului
stngfuseserfisurate.Purtaseghipstimpdeaseluni.
IarDeverauxipetrecuseaceleaseluniurmrindacuzaiade
furtcuoasiduitatedemonic.Doarcurmrindera,celpuinpentru
nceput,termenulgreit,deoarece,iniial,nufusesenimicdeurmrit.
Nimeninuidduseseamacsefuraseceva.Deverauxinventariase
primadulapulcuprobeiverificasehrtiile.Doaratuncidescoperise
discrepana.Apoifcuseacuzaia.iourmriseobsesiv,rezultatulfinal
fiindceldescrisdegeneralulDyernparantezaanterioar.Curtea
Marialiverdictul:vinovat.
Binenelescsastrnitunvuieturianrndulpoliieimilitare,
darverdictulprimitdeBoutonoferisepeDeverauxdeoricefeldecritici.
Ceeacearfiprutorzbunare,ncazulncarerezultatularfifost
diferit,ajunsesesaratecaotreabbinefcutdinparteaunuipoliist
militar,ndeplinconcordancueticaionoareainfanterieimarine.
Dareraogranifin.GeneralulDyernusendoiacnacelcaz
fuseserimplicateelementemajorederanchiunpersonal.
i,lucruneobinuitpentruastfelderapoarte,ncercasesexplice
motivul.
Dinnou,confirmacsepurtaserdiscuii,seluaserinterviuri,se
adunaserinformaii,seconsultasermartori.Printreparticipaniila
acestenointrevederiseaflaserprieteniidumani,cunotinei
asociai,mediciipsihiatri.
Factorulcareieeaneviden,susineautoi,eraneobinuita
frumuseefizicaluiAliceBouton.
Toiczuserdeacordceraofemeieexcepionaldeartoas.
Printrecuvintelecitateseaflau:superb,uimitoare,spectaculoas,
fermectoare,trsnetiincredibil.
Desigur,aceleaiepiteteiseputeauaplicailuiDeveraux.in
privinaasta,toieraudeacord.Frndoial.Psihiatriiajunseserla
concluziacaceastaerasinguraexplicaie.GeneralulDyertradusese
limbajullorclinicpenelesulcititoruluiobinuit.Elscrisesec
Deverauxnuputeasuportaconcurena.Cnuputeandurasnufie,
clarifrdreptdeapel,ceamaifrumoasfemeiedinunitate.Aac
luasemsuripentruaseasiguracaastaulucrurile.
Ammaicititncodattotdosarul,dinscoarnscoar,apoi
amaezatfoilentrunteancordonat,amnchiscopertapesteele,i
Garberaintratncamer.
Primullucrupecaremilaspusafost:
TocmaiamprimitvesteadelaPentagon.JohnJamesFrazera
fostgsitmortnbiroulsu.
Mortcum?amntrebat.
Pareafiunaccidentciudat.Cicaczutisalovitcucapulde
birou.Oameniiluisauntorsdelaprnzilaugsitntinspejos.
UmblalaopozaluiCarltonRiley.
Enasol.
Dece?
NueunmomentpreagrozavsnepierdemlegturacuSenatul.
Aicititdosarul?
Da,lamcitit.
Atuncitiicnumaitrebuiesnefacemgrijinprivina
Senatului.OricinelvanlocuipeFrazervaaveasuficienttimpsnvee
meseriepnlaurmtoareaschimbare.
Astaosfievariantaoficial?
Eadevrat.Femeiaastaafostninfanteriamarin,Reacher.
Timpdeaisprezeceani.tiecumstaiegtulcuiva.tiecumsofac
itiecumsiacopereurmele.Iarmainaodovedete.Uiteacolo,ce
maiedespus?idistrugemainaluiPaulEvers,apoiodistrugeipea
luiReedRiley.Acelaimoddeoperare.Exactacelaimotiv.Cuexcepia
faptuluic,dedataasta,eunadintrecelepatrufemeifrumoase.Iar
MunrospunecRileyafostcuea,apoiaprsitopentrucelelaltetrei,
pecarelealuatlarnd.Aac,dedataasta,edetreiorimaifurioas.
Dedataasta,nusemaiopretelabraerupte.Dedataasta,arepropriul
eisuportpentruvnatnspateleuneicasepustii.
Astaosfievariantaoficial?
Aasantmplat.
Deci,ceurmeaz?
AcumedoarproblemacelordinMississippi.Noinuavemnicio
implicareinuavemcumstimceossentmple.Celmaiprobabil,
nossentmplenimic.Credcnossearestezesingurinicino
sdeapoliieistatalevreunmotivsofac.
Adic,osscape?
Toatetreieraucivili.Nuaveauniciolegturcunoi.
Aadar,misiuneasancheiat.
ncepnddindimineaaasta.
Kelhamsaredeschis?
ncepnddindimineaaasta.
StiiceaneagfaptulcarfifostcuRiley.
Enormal,nu?
timcevadespregeneralulDyer?
Amuritacumdoiani,dupolungcarierexemplar.Na
clcatniciodatstrmb.Omuleraimpecabil.
Bine,amspus.Osiaumsuri.
Pentruce?
Pentruamiterminatreaba.
Treabatasaterminatdeja.ncepnddindimineaaasta.
Amanumitebunuripersonalederecuperat.
iailsatcevaacolo?
Credeamcosmntorcimediat.
Ceiailsat?
Periuadedini.
Astanueimportant.
OsmdespgubeascMinisterulAprrii?
Pentruoperiudedini?Binenelescnu.
Atunci,amdreptulsmiorecuperez.Ori,ori.
Reacher,miaspusel,dacmaiatragiungruntedeatenie
asupraproblemeisteia,nostemaipotajutacunimic.nclipade
fa,niteoamenifoartesuperioriiinrespiraia.Suntemlaunpas
detiriledesprefiulunuisenatorcareaavutorelaiecuocriminaln
serie.Noroccniciunuldintreceidoinuipoatepermitesspun
nimic.Niciel,dintrunmotiv,niciea,dinaltul.Aac,probabil,os
scpmbasmacurat.Darnutimnc.Acum,suntempemuchiede
cuit.
Namspusnimic.
tiiceaevinovat,Reacher.Unomcuinstincteletale?Doar
seprefceacinvestigheaz.Vreausspun,aajunsundevacu
ancheta?Iarpetineteanvrtitpedegete.Maintiancercatsscape
detine,iarcndnaivrutspleci,aschimbatfoaiaiteainutaproape
casimonitorizezeprogresele.Saulipsalor.Dincealtmotivsarfi
obositmcarssteadevorbcutine?
Namspusnimic.
Oricum,autobuzulaplecatdemult.CelctreMemphis.Acum
vatrebuismaiatepiozi.Iarmineosvezialtfellucrurile.
Neagleymaiengarnizoan?amntrebateu.
Da,maieste.Tocmaiamvorbitsmergemsbemceva.
Spuneisiaautobuzulsprecas.Iaueumainade
comandament.
Aiuncontbancar?mantrebat.
Altfelcummiancasasalariul?
Undeefcut?
LaNewYork.DepevremeacnderamlaWestPoint.
MutlundevamaiaproapedePentagon.
Dece?
Baniirmainurmaseparriiinvoluntarevinmairepededac
bancataenVirginia.
Crezicosseajunglaasta?
efiidestatemajorecredcrzboiulsaterminat.Cnttoin
corcuYokoOno.Urmeazreduceridepersonalserioase.Mareparte
dintreeleoscadncrcaarmatei,pentrucinfanteriamarinstmai
binelacapitolulrelaiipubliceipentrucforelemaritimeicele
aerienesuntcutotulaltceva.Aacoameniidedeasupranoastrfac
liste,iastachiaracum.
Eusuntpeunadintreele?
Osfii.inospotfacenimicnprivinaasta.
AiputeasmiordonisnumducnMississippi.
Aputea,darnuvreau.Nuie.Amncrederecosfacice
trebuie.
PecndplecamdinunitatemamntlnitcuStanLowrey.Vechiul
meuamic.TocmaiincuiamainanvremeceeudescuiamBuickulcu
cheiapecareoluasemdelaceidinparculauto.
Adio,btrne,iamspus.
Sundefinitiv.
Sarputeasnummaiveziniciodat.
Dece?Aidatdenecaz?
Eu?amspus.Nu,eusuntbine.Daramauzitcslujbataen
pericol.Sarputeasnumaifiiaicicndmntorc.
Lowreyacltinatdincap,azmbitiaplecatmaideparte.
Buickuleomaindecucoanbtrn.Dacbuniculmeuarfi
avutosor,strmtuameaarficondusunBuickParkAvenue.Darl
arficondusmaincetdectmine.Mainaeramoalecaobezeaide
douorimaiuntoaspeinterior,daraveaunmotormare.iplcuede
nmatricularedelaguvern.Aacerautilpeautostrad.Iareuam
intratpeunadecumamputut.Maiprecis,peI65.Mergeamspresud,
pemargineaesticaunuiculoarnaional,nupeceavestic,prin
Memphis.Urmasajungprintrozonpecarenuomaivzusempn
atunci,darerauntraseumaidrept.i,deci,mairapid.Cinciore,am
estimateu.Poatecinciijumtate.AveamsajungnCarterCrossing
celtrziulazeceijumtate.
Amtotmersctresud,prinKentucky,nultimeleorealezilei,apoi
amtrecutprinTennesseecndsentunecasedeja.Ambjbitvremede
unkilometruijumtatepnamgsitntreruptoruliamaprins
farurile.oseaualatmapurtatprintreneoanelestrlucitoaredin
Nashville,iuteifrprobleme,apoimascosiarncmpdeschis,unde
amdatdinnoupestebeznisingurtate.Conduceamdeparceram
hipnotizat,automat,frsmgndesclanimic,frsobservnimic,
surprinsdefiecaredatcndconstatamcmaifcusemncosut
cincizecidekilometri.
AmtrecutgraniaspreAlabamaimamopritlaadouabenzinrie
pecareamvzuto,pentrucombustibilipentruohart.tiamc
trebuiasmndreptctrevest,peunadintreprimeleoselecareies
dinAlabamaiaveamnevoiedeohartcutoatedetaliiletopografice
pentruatiexactpeundesoiau.Numitrebuiagenulaceladeplanla
scarmarepecarelpoicumpradintimp.Hartapecareamluatosa
despturitfrumosnfaameaimiaartatfiecaredrumdeardin
stat.Darnimicmaimult.Mississippieradoarunspaiualbigol,la
margineahrtiei.Miamrestrnsariadecutareiamgsitpatrurute
estvestdintrecareputeamalege.Oricarearfipututsfiedrumulce
duceapelngpoartaunitiiKelham,spreCarterCrossing.Sau
niciuna.Arfipututexistatotfeluldecotituri,ateptndumdecealalt
parteagraniei.Unadevratlabirint.Nuaveamdeundestiu.
nsbazamilitarKelhamfuseseconstruitnanii1950,o
perioadncareexistauncmarirzboaieimobilizrinmas.Iar
ingineriiMinisteruluiAprriifuseserntotdeaunaogacdeoameni
precaui.NuvoiaucavreunconvoicurezervitidinNewJerseysaudin
Nebraskassepiardpeterennefamiliar.Aacaupusiciicolo
indicatoarediscrete,codate,cemarcaudrumulctreidinsprefiecare
obiectivmajordinar.Eforturilelorsauintensificatdupnceperea
lucrrilorlasistemuldeautostrziinterstatale.Acestaafostdemarat
formaldectrepreedinteleEisenhower,dintrunmotivfoartebun.
EisenhowerfusesecomandantsupremalForelorAliatedinEuropan
timpulceluidealDoileaRzboiMondial,iarceamaimareproblema
luinuoconstituisergermanii,citransportuloamenilorial
materialelordinpunctulAnpunctulB,pedrumuriproastei
nemarcate.Erahotrtcasuccesoriisisnusemaiconfruntecu
aceleaiprobleme,ncazulncareunrzboisarfiabtutasupra
Americii.Aaaaprutsistemuldeautostrziinterstatale.Nupentru
vacane.Nupentrucomer.Pentrurzboi.Aaauapruti
indicatoarele.Iardacelenufuseserfolositedreptinte,orinufuseser
distrusesaufuratedectrelocalnici,atuncileputeamutilizacapenite
faruricluzitoare.
Amdatdeprimulindicatorlaurmtoareaieiredepeautostrad.
Amcobortdeperampiamluatoctrevestpeopanglicdebeton,
mrginitdinlocnlocdemoteluriieftineidereprezentaneauto.
Dupovreme,ntreprinderilecomercialeaudisprut,iardrumula
revenitlaceeacebnuiamcfuseseipevremuri,adicouli
erpuitoarecarestrbteaceeacepreaafiunpeisajruralfermector.
Sezreaucopaci,cmpurii,uneori,lacuri.Sezreautaberedevar,
satedevacani,dincndncnd,cteunhan.Lunaerasuspecer,
iarpeisajulaveaunaerfoartepitoresc.
Amcondusmaideparte,darpnnMississippinammaidat
pesteniciunindicatoralMinisteruluiAprrii,iardeacoloammai
ntlnitdoarunulsingur.Daracestaeraosgeatmare,cuvrful
orientatdreptnfaicunumruldouzeciiapteinclusncodulde
subea,indicnddoardouzeciiaptedekilometripnladestinaie.
Ceasulmeumentalartaorazeceicinci.Dacmgrbeam,aveams
ajungmairepededectestimaseminiial.
Evident,peingineriiMinisteruluiAprriiipreocupaseapropierea
dinsprevestdeKelhamlafeldemultcaiceadinspreest.Drumulera
identicnambeledirecii.Aceeailime,aceeaicurbur,acelaistilde
construcie.Lamrecunoscutdelaaisprezecekilometri.Apoiamdibuit
nbezncopaciiigardul,ladreaptamea.Colulsudesticalunitii.
Dreaptajospeohart.
Perimetrulsudicatrecutpelnggeamulmeuiamateptats
seiveascpoarta.Nuvedeamniciunmotivpentrucareaceastanusar
aflachiarlajumtateagardului.MinisterulAprriipunemareprepe
ordine.Dacndrumarfiexistatundeal,ingineriiarmateilarfi
ndeprtat.Dacarfiexistatomlatin,arfisecato.
nceledinurmambnuitc,odinioar,chiarexistaseomic
valepedrum,deoarece,dupvreocivakilometri,oseauaipstra
nivelulurcndpeundignaltdeaproximativunmetruioptzecide
centimetri.Terenuldinjureramailsat.Apoidigulseleabruscla
dreaptameaisetransformantrocolindebetonnformdeevantai,
cepluteadeasuprapantei.Caocotiturenorm,caintrareapeonou
osealat.Lanceput,limeaeieraaproximativegalculungimeaunui
terendefotbal.Poatechiarmaimare,darapoisemaingustapuin.Se
uneacudrumulnunghidrept,nsnuexistaumarginiascuite.Nici
virajestrnse.Cotiturileerauline,micnduseuorprintrecurbe
domoale,generoase.Pentruapermitetrecereavehiculelorcuenile,nua
Buickurilor,orictdehodorogitearfifostele.
Dardacevantaiulreprezentaintrareapeonouosea,atunci,
aceanouoseaseterminacincizecidemetrimaincolo,lapoarta
unitiiKelham.IarpoartaunitiiKelhameraotreabserioas.Asta
eraalnaibiidesigur.Dinpunctdevederealstructurii,eramaisolid
dectoricealtcevamaivzusemnafarauneizonedeconflict.Era
flancatdefortificaiiidepostuldepaz,care,larndullui,preao
treabserioas.Gzduianouoameni.Intereseleinutuluierau
reprezentatedesiluetasinguraticaajutoruluideerifGeezerButler,
carestteanmainalui,parcatdeacurmeziul,lamargineaceleimai
ndeprtatecurbe,ntrunfeldezonneutr,acoloundeoseaua
inutuluideveneaaarmatei.
Darbarierelegreledinoelaleunitiieraulargdeschise,iar
oseauaarmateierafolosit.Bazaeravieiluminat,ntreagascen
artndexactcaicumnimicnusarfintmplat.Oameniiveneaui
plecau,nungrupurimari,darnimeninuerasingur.Majoritatea
conduceaumaini,nserauiuniipemotociclete.Maimuliveneau
dectplecau,pentruceraaproapezeceijumtate,iaradouazi,o
partedintreeiurmaussetrezeascdevreme.Darctevaspirite
ndrzneencsemaiaventurauafar.Instructori,probabil.iofieri.
Ceicareoduceaubine.Amfrnatnspateleadoumainimailentei
cinevaaieitpepoart,aezndusenspatelemeu,aacmamtrezit
prinsntrunmicconvoidepatruvehicule.notammpotrivacurentului,
mergndsprevest,ndreptndunectrecealaltparteaciiferate.
Poateultimuldinmulteastfeldeconvoaiecareparcurseseracelai
drumnaceasear.
Amsimitcneapropiamdecolulstngajos,limitasudvestica
garnizoanei,iamncercatsidentificpunctulmortpecarelfolosisem
cudouzilenurm,darerapreantuneric.Apoiamieitncmp
deschis.LamzritpePellegrinonmainaluidepoliie,venindpe
sensulcellalt,conducndncet,ncercndscalmezetraficulspre
unitate,prinsimplaluiprezen.Amstrbtutjumtateaneagra
oraului,amhurducitpesteine,amcotitstrnslastnga,nspatele
strziiprincipale,apoiamparcatpeterenulbttoritdinfaabarurilor,a
magazinelordepieseauto,acaselordemprumuturi,amagazinelorde
armeimuniiiiacelordeelectronicelamnaadoua.
AmcobortdinBuick,peterenulviran,lajumtateadrumului
dintrebarulBrannan'sicoloanademainiparcate.Terenulviranera
folositcaunsoidepasaj.Vedeaiacolotipicaretreceaudelaunbarla
altuliindivizicarestteaulapovetiirdeau,ambelegrupuri
amestecnduseiseparnduseconformuneidinamicicomplexe.
Nimeninumergeadirectdintrunlocnaltul.Toiocoleaupelamaini,
fcndcteunpopas,sporovind,dndmnacuceilali,schimbnd
impresii,lsndunamicilundulpealtul.
Amvzutiogrmaddefemei.Maimultedectcredeamcecu
putin.Habarnaveamdeundersrisertoate.Probabildepeoraz
decivakilometri.Unelefceauperechecucteunsoldat,alteleeraun
grupurimixte,iuneleeraunpropriilelorgrupuri.Amnumratcamo
sutdetipintotalipoatevreooptzecidefemei,bnuindcproporiile
erausimilareininterior.Ampresupuscbrbaiifceaupartedin
CompaniaBravo,aflatncnpermisieinerbdtoarescompenseze
timpulpierdut.Erauexactaacummateptasem.Tipidetreab,bine
antrenai,ziuandeplininduisarcinilenmodcorespunztor,noaptea
fiindplinideenergie,debunvoinideentuziasm.Toipurtau
uniformalorneoficial,formatdinjeani,geacitricou.Iciicolo,
cteunulpreamaistnjenitimaigrijuliudectceilali,asta
nsemnnddeobiceicrespectivulerapecalesfiepromovat.Eraclar
cuniiaveaunevoiesfienluminareflectoarelormaimultdectalii,
dar,pertotal,artauexactcumtrebuiesarateobununitatede
infanteriecndieselajoac.Eramultzumzetidestulglgie,darn
amsimitfrustraresauostilitate.natmosfernusesimeanimic
negativ.Nuddeauvinapeorapentrurecentalorncarcerare.Erau
doarbucuroicsentorseser.
Darchiariaa,eramsigurcpoliialocalsttealapnd.Mai
ales,eramsigurcElizabethDeverauxseaflancladatorie.ieram
absolutsigurundeaveamsogsesc.Aveanevoiedeopoziiecentral,
deunscaun,omas,ungeamidecevacucaresiumpletimpul.
Undealtundevasfistat?
Mamstrecuratprinmulimeanupreanumeroas,amluatopela
stngabaruluiBrannan'sipealee.Amocolitgrmadadenisipalui
JaniceChapman,amcotitiamieitpestradaprincipal,ntre
magazinulcuprodusedeuzcasnicidrogherie.Apoiamluatola
dreaptaimamndreptatsprerestaurant.
Localuleraaproapeplinnsearaaceea.Practic,musteade
oameni,ncomparaiecustareancarelvzusempnatunci.Parc
eraTimesSquare.Aveaudouzeciiasedeclieni.Nousprezeceerau
rangeri,aisprezecedintreeistndnpatrugrupuridectepatru,la
patrumeseseparate,tipimasivi,nghesuiiunullngaltul,umrla
umr.Vorbeautareisetotstrigauunulpealtul.Oineauocupatpe
chelneri.Aceastaintraiieeanfugdinbuctrie,aacumprobabil
fcusetoatziua,ocupndusedecerereatotmaimarepentruorice
altcevadectmncareadepopot.Darpreafericit.Porilese
deschisesernsfrit.Ruldedolariireluasecursul,iareaiprimea
baciurile.
Ceilalitreirangeriluaucinacuiubitelelor,stndfanfala
mesecudoulocuri,aplecaispreele,innduledemn.Toitrei
preauncntai,lafelcaiceletreifemei.idecenu?Cepoatefimai
grozavdectocinromanticlacelmaibunrestaurantdinora?
Btrniidelahotelerauieiacolo,laobinuitalormasdepatru
persoane,aproapeascunintregrupurilederangericareinconjurau.
Btrnaineanmnocarte,iarmouliciteaziarul.ntrziasermai
multcadeobiceiiambnuitc,dintretoilocalniciicarelucraun
domeniulserviciilor,eierausinguriicarenuseaflaunaceaclipn
spatelecaselordemarcat.DarniciunuldintretipiidelaKelhamnuavea
nevoiedeunpatpentrunoapte,iarToussaint'snuofereanicioalt
facilitate.Nicimcarcafea.Aaceralogiccaproprietariisateptes
semaidomoleasczgomotuliagitaiantrunlocsigurifamiliardect
saudzarvaprinferestreledinspate.
ninteriorulncperii,chiarladreaptaculoarului,stndsingurla
ceamaindeprtatmasdedoupersoane,lamvzutpemaiorul
DuncanMunro.Eraninutdecampanieistteaaplecatdeasupra
uneifarfuriicumncare.Semaiaflanclafaalocului,pentruorice
eventualitate,chiardacimplicarealuintreburiledelaKelhamse
terminase,probabil,cuctevaorenurm.Eraunbunpoliistmilitar.
Profesionistpnlacapt.Ambnuitcerapecalessentoarcn
Germaniaiiateptamijloculdetransport.
ElizabethDeverauxeraieaacolo,bineneles.Stteasingur,lao
masmaiapropiatdefereastrdectovzusemalegndpnatunci.
Prezentladatorie,vigilent,ncazcsarfintmplatceva,atent,
nevrndslasedezordineadinspatelestrziiprincipalessescurgpe
stradapropriuzis.Dincauzaalegtorilor.Eranuniformiaveaprul
prinsncoadlaspate.Preaobosit,dartotfrumoasera.Amprivito
predeoclip,iareaaridicatprivirea,mavzut,miazmbit
bucuroasimiampinsunscauncupiciorul.
Ammairmaspelocncoclip,gndindumbine,apoiam
pitntracoloimamaezatnfaaei.
Lanceput,Deverauxnaspusnimic.Doarmamsurat,dincap
pnnpicioare,poatepentruaverificadaceramrnit,poate
obinuindusecuimagineameanuniform.Purtamncinutade
campaniepecareombrcasemnaceadupamiaz,dupcem
ntorsesemdelaWashington.Artamcutotulaltfel.
Oziplin?amntrebatoeu.
Foarteplin,ncepnddeazidiminea,delaorazece.Sau
deschisporileiaudatnval.Caunpuhoi.
Vreoproblem?
Niciunuldintreeinartreceprobacualcooltestulndrumspre
cas,dar,nafardeasta,totulenregul.IampuspeButleripe
Pellegrinosumblepeafar,casfacimpresie.Pentruorice
eventualitate.
Iamvzut,amspuseu.
Deci,cumamers?
Neconcludent,amrspuns.Mtemcsincronizareaafost
foarteproastdinparteamea.Unadintrentmplrilealeaciudate.
Tipulpecaremamdusslvdamuritntrunaccident.Aacnam
reuitnimic.
Miamdatseama,azisea.FrancesNeagleymainutlacurent
pncndlucrurilesauaglomeratpeaici.ndimineaaasta,ntreopti
zece,aibutcafeaiaicititziarul.Darcevatrebuiessefintmplatn
intervalulla.njuruloreinou,bnuiesceu.Poatesadistribuit
corespondenanunitate.Dar,noricecaz,cinevatrebuiesfiajunslao
concluziepentruc,unceasmaitrziu,leaudatdrumul.Situaiaa
revenitlanormal.
Amncuviinatdincap.
Suntdeacord,amspus.Credcaufosttrimisenoiinformaii
ndimineaaasta.Cevadefinitiv,bnuiesc.
Aiideedespreceevorba?
Apropo,mulumescpentruciaifcutgriji.Amfostfoarte
impresionat.
Neagleyeralafeldengrijoratcaimine,arspunsea.Asta
dupceiamspuscefceai.Nafostnevoiedepreamultmuncde
lmurire.
Pnlaurm,nafostniciunpericol,amziseu.Amfostunpic
tensionatcndamajunsnzonaPentagonului.Aiaafostparteaceamai
rea.Amtndlitpeacoloobucatbundevreme.Amintratprincimitir.
PrinspatepelaHendersonHall.tiiloculla?
Binenelescltiu.Amtrecutpeacolodeosutdeori.Auun
magazingrozav.ZicicetilaSakspeFifthAvenue.
Mamntinslavorbcuuntip.Despreungeneralpenume
JamesDyer.TipulstaziceacDyertecunotea.
Dyer?antrebatea.Pebune?Eultiam,darmndoiesccel
mcunotea.Daceadevrat,atuncimsimtflatat.Erauntip
important.Cineeindividulcucareaistatdevorb?
lcheamPaulEvers.
Paul?aexclamatea.Glumeti.Amlucratcuelanidezile.De
fapt,amifostmpreunovreme.Unadintregreelilemele,mtem.
Dareuimitorcaidatnasnnas.Celumemic,nuiaa?
Deceafostogreeal?MiemisaprutOK.
Eranregul.Untipfoartedetreab.Darnupreaneam
potrivit.
iiaidatpapucii?
Maimultsaumaipuin.Daraprutaproapedecomunacord.
Amndoitiamcnosmearg.Problemaeracineaveaspreia
iniiativa.Oricum,nafostsuprat.
Cndsentmplaasta?
Afcutopauz,cassocoteasc.
Acumcinciani,miarspuns.Parcafostieri.Cumzboar
timpul!
Apoielmiaspuscevadespreotip,AliceBouton.Separeca
fosturmtoarealuiiubit,duptine.
Nucredcamntlnito.Numispunenimicnumele.Paul
preafericit?
Miapomenitdeniteproblemecumaina.
Deverauxazmbit.
Femeiimaini,aspusea.Numaidespreastavorbescbrbaii?
StiicredeschidereaunitiiKelhamnseamnunsingur
lucru:eisuntsiguricvinovatulepeteritoriultu.Altfel,narfifcuto.
Deacum,eoproblemastatuluiMississippi.ncepnddeazi,astaos
fievariantaoficial.Nueunuldealnostru.Eunuldealvostru.Aivreo
ideenprivinaasta?
Credcarmataartrebuismprteascinformaiile,a
rspunsea.Dacsuntdestuldebunepentruei,atunciosfiedestulde
buneipentrumine.
Armataivededetreab,amspuseu.inosmprteasc
nimic.
Eaafcutomicpauz.
Munromiaspuscaprimitnoiordine.Presupuncitulafel.
Amncuviinat.
Mamntorscasrezolvochestiermasneterminat.Astai
tot.
Apoiveiplecamaideparte.Spreurmtoareamisiune.Astam
preocupacum.OsmgndescminelaJaniceChapman.
ilaRosemaryMcClatchyilaShawnaLindsay.
ilaBruceLindsayilamamalui.Osfactotcepotpentruei.
Namzisnimic.
Etiobosit?mantrebatea.
Nufoarte.
TrebuiesmergsiajutpeButleripePellegrino.Suntpe
baricadedeazidiminea.i,oricum,vreausfiupedrumcndosoia
dinlociultimiintrziai.tiantotdeaunasuntceimaidificiliicei
maibei.
Ostentorcipnlamiezulnopii?
Acltinatdincap.
Probabilcnu,aspusea.nnoapteaasta,vatrebuisne
descurcmfrtren.
Namzisnimic,iareamiamaizmbitncodat,uorntristat,
apoisaridicatiaplecat.
Cinciminutemaitrziu,chelneriaaajunsnsfritlamineiam
comandatocafea.ioplcint,miamamintiteucuntrziere.Ma
tratatunpicdiferitdectnainte.Unpicmaiformal.Lucralngobaz
militar,tiacensemnaufrunzeledestejardepegulerulmeu.Am
ntrebatocumiamersnziuaaceea.Miarspunscbine,mulumesc.
Naiavutnicioproblem?amspuseu.
Niciuna,azisea.
Nicimcarcutipuldinspate?Cucellaltmaior?Amauzitcio
pacoste.
EasantorsisauitatlaMunro.
Suntsigurceungentlemandesvrit.
Vreislrogisvinlamasamea?Aduiiniteplcint.
Fataafcutunocolisaopritlamasalui,transmindui
invitaiamea,ceeaceaimplicatogrmaddeindicaiielaborate,de
parcafifostteribildediscretigreudereperatnmulime.Munrosa
uitatmirat,apoiadatdinumeriisaridicat.Lafiecaredintrecele
patrumeseocupatedemilitariseaterneatcerea,cndMunrotrecea
pelngele.Maiorulnuerapopularprintretipiiia.iobligasesstea
degeabapatruzilentregi.
SaaezatpescaunulluiDeveraux,iareulamntrebat:
Ctdemulteiauspus?
Strictulnecesar,arspunsel.Secretizat,doarcetrebuies
tiu,doarpentruochiimei,tottacmul.
Frnume?
Fr,azisel.DarpresupuncerifulDeverauxtrebuieslefi
datinformaiisolidecareiexonereazpebieiinotri.Cealtcevasse
fintmplat?Darnaarestatpenimeni.Amfostcuochiipeeatoat
ziua.
Ceafcut?
Asupravegheatmulimea.Apnditoricesemnedetensiune.
Dartotulenregul.Nimeninuesupratpeeasaupeora.Peminem
aunvizor.
Cndpleci?
nzori,aspusel.OsmergcuomainpnlaBirmingham,
Alabama,apoiosiauautobuzulspreAtlanta,Georgia,ideacolom
ntorcnGermaniacuunzborDelta.
tiaicReedRileynaplecatniciodatdinunitate?
Da,aspusel.
Ceprereaidespreasta?
Mnedumeretepuin.
ncesens?
Sincronizarea,aexplicatel.Lanceputamcrezutceo
manevrdedistragereaateniei,aacumseprocedeazdeobicein
politic,darapoisangroatgluma.Narfiarseipatrusutede
kilogramedecombustibilpeomicaremenitsdistragatenia,
indiferentdacerasaunuvorbadeunbiatdesenator.Aadar,eranc
vorbacaelsplece,nmomentulncareBlackhawkuladecolatdela
Benning,darpnsajunglaKelham,ordineleseschimbaser.Ceea
censeamncoinformaiedecisivasositchiarntimpceelicopterul
eranaer,lapropriu.Astasentmplaacumdouzile,duminic,
imediatdupprnz.Darnauluatnicioaltmsurpnndimineaa
asta,adicmari.
Decenu?
Habarnam.Nuvdniciunmotivpentruontrziere.Miemise
parecvreodouzileauevaluatnoiledate.Ceeace,deobicei,eo
dovaddenelepciune.Doarcdedataastanareniciunsens.Dac
noiledateaufostsuficientdesolidepentrualuadeciziabruscdeal
inepeRileylapostduminicdupamiaz,decenaumaifosti
suficientdesolidenctsseredeschidporiletotatunci?Nuseleag.
Ecaicumarfifostgatasacionezeinternduminic,darnaufost
pregtiipentruomicarepublicpnazidiminea.ncazulsta,ce
saschimbat?Careafostdiferenantreduminiciazi?
Habarnam,amspuseu.
Oafirmaielipsitdesinceritate.Pentruc,defapt,existaun
singurrspunslaaceantrebare.Singuradiferenconcreterafaptul
ceufusesemnCarterCrossingduminicdupamiaz,iarmari
dimineamaflasemlaomietreisutedekilometridistan.
inimeninuseateptasesmmaintorc.
Censemnaasta?Nuaveamniciceamaivagidee.
Chelneriaerasuprasolicitatisemicancet,aaclamlsat
peMunrosprimeascsingurplcinteleimamntorspealeeacotit.
AmieitprintrebarulBrannan'sicasademprumuturi,amvzutc
vreoctevamainiplecaser,iarmulimeadeafarsempuinase
considerabil,maimultdectsejustificaprinvehiculeleabsenteimiam
datseamac,nacelemomente,oameniieraununtru,bndui
ultimeleminutepreioasedelibertate,naintedeasendreptaspre
garnizoan,casseculce.
PeceimaimuliiamgsitchiarnbarulBrannan's.Loculera
plin.Supraaglomerat,lamodulcelmaiserios.Nutiamsigurdac
oraulCarterCrossingaveaunpompier,dardacavea,tipularfisuferit
unatacdepanic.Trebuiesfifostosutderangeriicincizecidefete
acolo,aezaispatenspate,pieptlngpiept,innduibuturilela
nivelulgtuluipentruanulersturna.Zgomotuleraasurzitor,un
amestecgeneralizatdevorbeirsete,iar,pefundal,seauzeacasade
marcatdeschiznduseinchiznduse.Ruldedolarirencepuses
curgdinplin.
Miampetrecutcinciminutecroindumidrumctrebar,peorut
aleatorielastngailadreaptaprinmulime,cercetndfigurilepe
msurceavansam,peunelemaideaproape,pealtelededeparte,dar
nulamzritpeReedRiley.FraiiBrannanmunceaudingreu,mprind
sticledebere,lundbanii,dndrestul,aruncndbancnoteumeden
borcanulpentrubaciuri,ntorcnduseunulpelngaltulnspaiul
lorstrmt,canitedansatori.Unuldintreeimavzutimiafcut
semnceraocupat,darpeurmmarecunoscutdindiscuiapecareo
avusesemmaidevreme,iaamintitcsuntpoliistmilitarisaaplecat
repedepestetejghea,gatasmiacordectevasecunde.Numaitiam
daceleraJonathansauHunter.
Laivzutpetipulla,Reed?Desprecareamvorbitzilele
trecute?
Afostaicicuvreodouorenurm.Daracumlgsetiundei
buturamaiieftin.
Undeeasta?
Nupotspunecusiguran.noricecaz,nuaici.
Apoisantorsiiareluatmaratonul,iareumamluptats
ajungnapoilau.
Amrevenitlarestaurantdupaisprezeceminutedelaplecare,
descoperindcplcintelefuseseradusenabsenameaiMunro
ajunseselajumtateaporieilui.Miamluatfurculia,iareliacerut
scuzecnumaateptat.
Credeamcaiplecatdetot.
Maifaccteoplimbarentrefeluriledemncare.Separeceo
chestiespecificstatuluiMississippi.ntotdeaunaebinesteieidup
localnici.
Narspuns.Preauorbuimac.
CefacinGermania?
ngeneral?
Nu,nparticular.Adic,atuncicndosajungiacolo,
poiminediminea,laprimaor,ceosgsetipebiroultu?
Numarelucru.
Nimicurgent?
Dece?
Treifemeiaufostomorteaici,amspuseu.Iarcriminalulse
plimblibercapasreacerului.
Nuavemjurisdicie.
imaiaduciamintedepozadinsalonulluiEmmeline
McClatchy?MartinLutherKing?Elziceactotceeacetrebuiesse
ntmplepentrucarulsnvingestecaoameniibunisnufac
nimic.
Eusuntunmilitar,nuunombun.
Amaizisicziuancarevomvedeaadevrulivomncetas
lmairostimvafiziuancarevomncepesmurim.
Chestiileasteadepesccumultfiapostuluimeu.
icnedreptateadeoriundeesteoameninarelaadresa
dreptiidepretutindeni.
Cevreidelamine?
Vreausrmiaici,amspuseu.ncozi.
ApoimiamterminatplcintaiamplecatsocautiarpeElizabeth
Deveraux.
Cndamieitadouaoardinrestaurant,eraoraunsprezecei
treizeciiunudeminute.Amluatoladreaptaiammersctrebiroul
erifului.Erancuiatinusevedeanimicnuntru.Niciomainn
parcare.AmluatonainteiamcotitpedrumulctreKelham.Unflux
detraficveneadinspatelestrziiprincipale.Mainiunadupalta.Unele
erauplinedefemeiiviraulastnga.Majoritateaeraunsplinecu
soldaiioluauladreapta,cucelpuintrei,bauneorichiarpatru,
pasagerinfiecaredintreele.CompaniaBravosentorcealagarnizoan.
Poateclamiezulnopiiseddeastingerea.Amaruncatoprivirectre
bucatadepmntbttoritiamvzutcfiecarevehiculsemica,n
afardeBuickulmeu.Uniiabiaporneauiieeaucuspateledinspaiul
ncareparcaser.Aliifceaumanevrepentruaseaezanpoziia
corect,sealiniau,sepregteaussealtureconvoiului.
Amcontinuatsmergpebreteauastngaoselei,pstrnd
distanafademainilecaresendreptauctreKelham.Seconsumase
multbere,iarconceptuldeofertreazlavolannusepreapurtan
1997.Celpuinnunarmat.Unnordeprafsenladepedrum,
farurilestrlucitoarelstrbteauimotoarelehuruiau.Laosut
optzecidemetrinfaamea,mainilehurduciaupesteliniadecale
ferat,apoiacceleraunbezn.
Deverauxseaflachiaracolo,nautomobilulei,decealaltpartea
interseciei.Eracufaaspremine.Parcasecuroilepelaturastnga
drumului.Mamndreptatctreea,depittottimpuldeefectivele
CompanieiBravo.nminutuldecareamavutnevoiecasajungpnla
ine,amvzuttrecndpoatevreonouzecidintreei,ntreizecide
maini.Cndmamoprit,fluxulncepusedejasserarefiezenspatele
meu.Ultimiintrziairulaupelngmine,laintervaledecinci,zecei
douzecidesecunde.Conduceaucuvitez,gonindpeurmele
camarazilormaipunctuali.
Amateptatopauzntraficsuficientdelungnctspotajunge
nsigurandecealaltparteaciiferate,iarDeverauxadeschis
portieraiacobortsmntmpine.Amrmasacoloamndoi,
luminaidefarurilecareseapropiau.
nccinciminuteiosplecetoi.Dartrebuiesateptsse
ntoarcButleriPellegrino.Nupotterminaprogramulnaintealor.Nar
ficorect.
Cndsentorc?
Dureazunminutpntrecetrenulprintrunanumitloc.Nai
zicecimult,daripareoeternitatecndaimuncittoatseara.Aac
osncercestraversezeintersecianaintedemiezulnopii.
Cucttimpnainte?
Deverauxazmbit.
Mtemcnundeajuns.Lafrcinci,poate.Nosajungem
acaslavreme.
Pcat.
Zmbetulisalrgit.
Urcnmain,Reacher,aspusea.
Apornitmotoruliaateptatctevamomente,pncndneau
depitntrombiultimiimembri,rzlei,aiCompanieiBravo.Apoia
ieituordepebretea,acobortdepesuprafaadenivelataoselei,a
viratstrnsladreapta,ceeaceneadusnintersecie,deacurmeziul
drumului,cufaactrenord,paralelculiniadecaleferat.Aapsat
uoracceleraia,anvrtitvolanulcugrijisaurcatcuroiledin
dreaptapeinadindreapta.Roiledinstngaeraupetraverse.Astfel
nctmainaeranclinatntrununghipotrivit.Acondusmaideparte,
nuprearepede,nupreancet,darcuhotrreincredere.Amers
drept,inndomnpevolaniomnnpoal,pelngturnulde
ap,apoimaideparte.Roiledinstngatresreaupetraverse.Celedin
dreaptarulauuor.Buncontrolalmainii.Apoiafrnatlin,cuolatur
nsus,unanjos,isaopritdetot.
Peine.
Ladouzecidemetrideturnuldeap.
ChiaracoloundemainaluiReedRileyateptasetrenul.
Undencepeaucioburile.
Aimaifcutastapnacum.
Da,ammaifcuto,aspusea.
Astaiparteacomplicat.Acumtotulinedeinerie.
Atrastaredevolansprestngai,exactatuncicndroatadin
dreaptaacobortdepein,aapsatacceleraia,iarimpulsul
acceleraieiampinsanvelopadinstngapesteinastng.ntreaga
mainsazbtutpentruosecund,darDeverauxacontinuatsapese
uorpedala,iarcelelalteroiauurmatacelaitraseu,maintidou,
apoitrei,patru,fiecarecuscrneteseparatedecauciucpeoel.Apoi
Deverauxsaopritdinnouiaparcatpepmnt,foarteaproapede
caleaferatiperfectparalelcuea.Primelepietredebalasteraula
aproximativunmetruijumtatedefereastramea.
Adorloculsta,aspusea.Nuaicumsajungialtfeldincauza
anului.Darmeritefortul.Vinaicidestuldedes.
Lamiezulnopii?amntrebateu.
ntotdeauna,aspusea.
Mamrsucitimamuitatpefereastr.Sezreaoseaua.La
pestetreizeciicincidemetridistan,darlamaipuindepatruzecii
cinci.Lanceput,nusantmplatnimic.Nueratrafic.Apoiomaincu
farurileaprinseatrecutdelaestsprevest,delastngaladreapta,
plecnddelaKelhamctreora,deplasndusecuvitez.Omain
mare,culuminipecapoticuunnsemnpeu.
Pellegrino,aremarcatDeveraux.
Acumseuitaiea.Chiarlngmine.
Probabilceraascunsnouzecidemetrimaincoloi,decum
avzutcldepeteiultimulntrziat,anumratpnlazece,apoia
tulitosprecas.
Butlerparcasechiarlapoartaunitii.
Da,Butlerareoadevratcursdefcut.isoartanoastreste
nminilelui.Imediatcenevadepi,garantezcvomfisinguripe
lume.staiunoramic,Reacher,iareutiuundeseaflfiecare.
Ceasulmeumentalartaoraunsprezeceipatruzeciinoude
minute.SituaiadificilaluiButlerimplicauncalculcomplex.Elerala
cincikilometridistaninuaveasezitesmeargcuosutlaor,
ceeacensemnacputeaajungeacasntreiminute.Darnuaveacum
sinceapgoanadetreiminutenaintecaultimulpetrecres
ajungmcarsvadnluminafarurilorgardulunitii.Iaracelultim
petrecreeraposibilsconducdestuldencet,pentrucbuseo
navetdebereilvzusepePellegrinoparcatamenintorpemarginea
oselei.EubnuiamcButleraveastreacpesteunsprezeceminute,
adicexactlamiezulnopii,lucrupecareilamispus.
Nu,aluatonainte,areplicatDeveraux.Ultimelezeceminute
aufostdestuldelinitite.Aplecatdelngpoartacumcinciminute.
Aacredeu.SarputeasnufiecumultnurmaluiPellegrino.
Amaruncatoprivirespreosea.
Linite.
Amdeschisportieraiamcobortdinmain.Ampitdreptpe
terasament.inadinstngaeralaniciunmetrudistan.Sclipean
luminalunii.Mamgnditctrenultrebuiasfielavreoaisprezece
kilometridenoi.Trecnd,poatechiarnacelmoment,prinMarietta.
Deverauxaieitpeparteaeiineamntlnitlngportbagajul
Capriceului.Unsprezeceicincizeciiunudeminute.Maieraunou
minute.Neauuitatdealunguloselei.
Linite.
Deverauxsantorsiadeschisportieradinspate.Acercetat
bancheta.
Pentruoriceeventualitate.Narstricasfimpregtii.
Preanghesuit,amspuseu.
Nuiplacenmain?
tianuleconstruiescdestuldelate.
Deverauxsauitatlaceas,apoimiazis:
NosnentoarcemlatimplaToussaint's.
Haisofacemchiaraici,iampropus.Pepmnt.
Zmbetuleideveneatotmailarg.
Miemisunbine,miarspuns.CaJaniceChapman.
Dacaaofifcut,amspuseu.
Miamscoshainadelauniformiamntinsopejos,peste
buruieni,ctdebineamputut.
Amaruncatopriviredealunguloselei.
Linite.
Eaiascostocularmeiilaaezatpescaunuldinspateal
mainii.Unsprezececincizeciipatru.aseminute.Amngenuncheati
miamlipiturecheadeine.Amauzitooaptmetalic.Aproape
insesizabil.Trenul,aflatlazecekilometrispresud.
Amaruncatncopriviredealunguloselei.
Amvzutoscprarelaest.
Faruri.
DraguldeButler,aspusDeveraux.
Strlucireaadevenitmaiputernic,apoiamauzitzgomotde
cauciucuriiunmotorcarehuruianliniteanopii.Peurm,
strlucireasadespicatndourazedistincte,sunetuladevenitmai
puternici,osecundmaitrziu,mainaluiButlertreceacaunfulger,
delastngaladreapta,prinfaanoastr,repezindusepesteinefrs
ncetineascdeloc.Azburatpeparteacealaltiaaterizatdinnoupe
pmnt,cuscritdecauciucuriintrunnordepraf.Apoiadisprut.
Maieraupatruminute.
Nuamfostnicirafinai,nicielegani.Neamscospantofii,neam
traspantaloniijosiamabandonatoricesofisticareadultnfavoarea
unorpureinstincteanimalice.Deverauxsatrntitpepmntisa
aezatfrumospehainamea,iareumamlsatdeasupraei,mam
sprijinitnpalmeiampnditnzarelicrulfaruluimontatpe
locomotivatrenului.ncnusevedea.Maierautreiminute.
Eaiancolcitpicioarelenjuruloldurilormeleineampornit,
repedeitaredinprimaclip,nerbdtori,disperai,plinideoenergie
necontrolat.Deverauxrmneafrsuflare,gfia,iroteacapul
dintropartenalta,strngndnpumnitricoulmeuitrgeadeel.Ne
srutamirespiramnacelaitimp,iareaiaarcuitspatele,frecndu
iceafadesol,antinsgtuliadeschisochii,privindlumeacususuln
jos.
Apoipmntulanceputssecutremure.
Lafelcamainainte,apornituor,cuaceeaivibraieconstant,
asemntoarecunceputulunuiseism.Pietreledintreinescriaui
trosneau.Anvelopeledrdiau.inelesaupornitscnte,cumurmure,
vaieteioapte.Traverseleaunceputssalte.Pietreledebalast
zorniauitresreau.Pmntuldansasubpalmeleisubgenunchii
mei,cuvibraiiputernice,cadebas.Amridicatprivirea,aminspirat
adnc,ammijitochiiiamvzutndeprtarefarul.Ladouzecidemetri
suddenoi,vechiulturndeapanceputsseclatine,iartrompaluide
elefant,sselegene.Pmntulneizbeadejosnsus.ineleipaui
gemeau.Sirenatrenuluiascosunzgomotprelung,puternic,stingher.
Sirenadeavertizaredelainterseciaaflatlatreizeciicincidemetri
distananceputssune.Trenulacontinuatsseapropie,deneoprit,
ncndeprtat,apoitotmaiaproape,chiarlngnoi,chiardeasupra
noastr,incredibildemasiviimposibildezgomotos,cantotdeauna.
Caicumarfivenitsfritullumii.
Pmntulsazguduitcuputeresubnoi,fcndunestresrim.
Uncurentdeaerneaizbitdinplin.Apoilocomotivaneadepit
fulgertor,trecndcuroileeiimenseladoarunmetruijumtatede
feelenoastre,urmatdeunirnesfritdevagoane,toatezdrngnind,
hurducindputernic,sclipindnluminalunii.Neamagatunulde
altul,unntregminut,aizecidesecundenesfrite,asurziide
scrnetulmetalic,amoriideloviturilepmntului,acoperiidepraful
strnitdecurentuldeaer.Submine,Deverauxascosuniptsurdii
aaruncatcapulpespate,tresrindspasmodic,lovindumcupumniin
spate.
Trenulatrecut.
Amntorscapuliamvzutvagoanelendeprtndusecuovitez
constantdeosutdekilometripeor.Vntulsapotolit,seismulsa
oprit,maintirevenindlauntremuruor,apoidisprndcutotul,
sirenaatcut,ineleauncetatsmaiiuieisaaternutdinnou
tcereanopii.Neamrostogolitunullngcellalt,apoiamrmas
ntinipespate,ntreburuieni,gfind,transpirai,asurzii,copleiide
senzaiileinterneiexterne.Hainameasemototolisesubnoi.Genunchii
iminilemieraujulite.MiamziscDeverauxtrebuiasfientro
stareimaiproast.Mamntorssverificiamvzutoinndnmn
pistolulmeuBeretta.
InfanteriamarinnaagreatniciodatpistoaleleBerettalafelde
multcaarmata,aacDeverauxlmnuiapealmeucupricepere,dar
nucufoartemultentuziasm.Ascosncrctorul,aaruncatuncartu
neexplodat,averificatcameracartuului,atraspiedica,apoia
reasamblattoatepiesele.
Scuze.Eranbuzunarulhaineitale.Nutiamcee.M
mpungeanfund.Osmalegcuovntaie.
ncazulsta,eumicerscuze,amzis.Fundultumerittotce
imaibun.Eocomoarnaional.Sau,celpuin,oatracieregional.
Eamiazmbit,saridicatcumicriezitanteisadussi
cautepantalonii.Poalelecmiiiatrnau,darnupreajos.ncnuse
vedeaniciovntaie.
Deceiailuatarma?mantrebatea.
Dinobinuin.
Teateptailaprobleme?
Oriceeposibil.
Euamlsatopeameanmain.
Lafelaufcutimulioamenimori.
Nusuntemdectnoidoiaici.
Dinctetim.
Etiparanoic.
Darviu,amspuseu.incnaiarestatpenimeni.
Armatanupoatedovedicrefuzsofac,areplicatea.Aadar,ei
sigurtiuceva.Artrebuismispun.
Nammaizisnimic.Iamurmatexemplulimamopintitsm
ridic,apoimiamtraspantalonii.Amndoineammbrcat,srinddepe
unpiciorpealtul,apoineamsprijinitunullngcellaltdebaradin
spateaCapriceuluiineamlegatireturile.ntoarcereapeoseanua
fostoproblem.Deverauxafcutmicrilensensinvers,urcndcu
spatelepeliniadecaleferatcancazuluneiparcrilaterale,apoi
parcurgndnmarariertoatdistanapnlaintersecie,rsucind
volanulidemarndnainte.Cinciminutemaitrziueramncamera
meadehotel.npat.Eaaadormitimediat.Eunu.Amrmasntinspe
ntuneric,cuochiintavan,imamgndit.
CelmaimultmamgnditladiscuiameacuLeonGarber.
Comandantulmeu.Unomonesti,dinctetiam,prietenulmeu.Dar
criptic.Eadevrul,mispuseseel.Femeiaastaafostninfanteria
marin,Reacher.Timpdeaisprezeceani.tiecumstaiegtulcuiva.
tiecumsofacitiecumsiacopereurmele.Apoiicam
pierduserbdarea.Unomcuinstincteletale,comentaseeldespre
mine.Maitrziu,euforasemnota.Aiputeasmiordonisnumduc
nMississippi,spusesem.Aputea,rspunseseel.Darnuvreau.Nu
ie.Amncrederecosfacicetrebuie.
Conversaiasederulalanesfritnminteamea.
Adevrul.
Instinctele.
ncredere.
nceledinurmamadormitfoartetrziu,delocsigurdacGarber
mispusesecevasaumrugaseceva.
Convingereameasolidconformcreianiciodatnuemaibineca
adouaoarafostpuslagreancercarecndneamtrezit,pentruci
acinceaoarafostdestuldegrozav.Amndoieramuornepeniii
aveamdurerinurmaextravaganeinoastrenaerliber,aacamluat
ouor,ncet,iarclduraiconfortulpatuluineaufostdemareajutor.
nplus,niciunuldintrenoinutiadacurmasmaiexisteoaasea
oar,ceeaceadugaunstropdeemoieocaziei.Dupceamterminat,
amrmastcuiovreme,apoieamantrebatcndpleciiamrspuns
cnutiu.
Amluatmiculdejunmpreun,larestaurant,peurmeaaplecat
lamunc,iareumamduslatelefon.AmncercatsosunpeFrances
NeagleylabirouleidelaWashington,darnusentorsesenc.Probabil
cerancprinvreunautobuzdenoapte,peundeva.Aacamformat
numrulluiStanLowrey,iarelmiarspunsimediat.
Vreausmaifacicevapentrumine,iamspus.
Cum,nicioglumndimineaaasta?Desprectdesurprins
eticsuntncaici?acomentatel.
Namavuttimpsmgndesclauna.OvoiampeNeagley,nu
petine.Artrebuisncercisdaideeactmairepedeposibil.Se
pricepemaibinedecttinelaporcriileastea.
idecttine.Deceainevoie?
Derspunsurirapide,amziseu.
Lacentrebri?
Statisticvorbind,undeecelmaiprobabilsgsetipucai
mariniamericaniistvilaredebeton,prinapropiere?
nsudulCaliforniei,aspusLowrey.Statisticvorbind,aproape
sigurnCampPendleton,lanorddeSanDiego.
Corect,amncuviinateu.Amnevoiesdaudeurmaunui
poliistmilitardininfanteriamarin,careafostacoloacumcinciani.l
cheamPaulEvers.
Dece?
PentrucpriniiluieraudomnulidoamnaEversileplcea
prenumelePaul,cred.
Nu,deceainevoiesdaideel?
Vreausipunontrebare.
Uiiceva.
Cumarfi?
Eusuntnarmat,nuninfanteriamarin.Numpotbgan
dosarelelor.
DeastatrebuiesosunipeNeagley.Eaostiecumsfac.
PaulEvers,arepetateltrgnat,deparciarfinotatnumele
peceva.
SunopeNeagley,amspusdinnou.Eurgent.Osrevincuun
telefon.
Amnchis,ammaivrtctevamonedenfantiamformat
numruldelaKelhampecareMunroildduseluiDeverauxlanceput.
Arspunsunalttip.Miaspuscmaiorulplecaselaprimaor,cuo
main,spreBirmingham,Alabama.Iamrspunsctiamdeplanul
sta.Lamrugatsverificedacaaseintmplase.Aactipula
verificat,apoiarevenitlamineimiaconfirmatcnu,nusentmplase
aa.Munroseaflancngarnizoan.Miadatnumruldincameralui,
iareuampustelefonulnfurciamformatdinnou.
Cndmaiorularspuns,iamzis:
Mulumesccairmas.
Darpentruceamrmas?areplicatel.Acumnufacdectsm
ascundncameramea.Stiicnusuntpreapopularpeaici.
Nuteainrolatnarmatcasfiipopular.
Deceainevoie?
AmnevoiesaflumicrileluiReedRileypeziuadeazi.
Dece?
Vreausipunontrebare.
Astasarputeasfiedificil.Dinctetiu,osfieprinsmai
toatziua.Sarputeasdaideellaprnz.Astadacosaibvreme
pentruprnz.Iardacosaib,osliafoartedevreme.
Nu,trebuiesvinellamine.nora.
Naineles.Stareadespiritsaschimbatpeaici.Compania
Bravonumaiendizgraie.TatlluiRileyosaterizezencurnd
pentruovizit.
Senatorul?Azi?
Sosireaeprogramatnjuruloreiunu.Eanunatneoficial
dreptocelebrareaactivitiibieilornotrinKosovo.
Ctosdureze?
tiicumsuntpoliticienii.Btrnulartrebuisasistelanutiu
cerahatdeantrenamentndupamiazaasta,dar,aproapesigur,osi
sescoaleiosvreasrmntoatnoaptealaobutcubieii.
OK,amspus.Osmdescurceucumva.
Altceva?
Pi,dactotstaidegeaba,aiputeasmispuictevalucruri?
Celucruri?
Amauzituniuitnreceptor,aaciamzis:
Decenumsunitupebaniiguvernului?
Iamcititnumrulnscrispeaparatiamnchis.Mamntorsla
masameaspltescmiculdejun,iarcndamrevenitlatelefon,acesta
sunadeja.
Celucruri?areluatMunro.
Impresii,maiales.DespreKelham.Cumarfi:existvreun
motivseriospentrucareAlfaiBravoiaubazaacolo?
ncomparaiecuceloc?
ncomparaiecuoricealtlocaflatlaestdefluviulMississippi.
Kelhameobazdestuldeizolat,aspusMunro.Ajutla
parteacusecretizarea.
Aamisaspusimie.Darnucred.Existsecretenfiecare
unitate.Arputeasinchestiaastasubtcereoriundealtundeva.
Kosovonicimcarnueunsubiectinteresant.Cinesarobosimcars
tragcuurechea?DaraualesKelhamacumunan.Deceaufcuto?Ai
vzutcevaacolocarearfacecabazaastasfiesinguraopiune?
Nu,arspunsMunro.Nuprea.Eadecvat,nuncapendoial.
Darnuesenial.Presupuncsaugnditstrimitpatrusutede
portofelenplusntrunorelaflatpemoarte.
Exact,amziseu.Afostodeciziepolitic.
Nustoateaa?
ncceva,amspuseu.TeailmuritcumasfritoJanice
Chapmanpealee,nu?
Spercda,aspusel.Dinceamvzutierisear,eriful
Deverauximpuneozondesigurannjurulstrziiprincipale.Se
asigurctoataciuneasepetrecentrebaruriiliniadecaleferat.
Aadar,attstradaprincipal,ctialeearmnpustii.Deci,infractorul
trebuiessefiopritpebulevardisficratcadavruldindireciaaia.
Ctiarfiluat?
Nuconteaz.Nueranimeniacoloslvad.Arfipututs
durezeunminut,arfipututsdurezedouzeci.
Dardeceacolo?Decenunaltparte,lacinpekilometri
distan?
Credcavrutcatrupulsfiegsit.
Eraumultealtelocuriizolatencaretotarfifostgsit.Dece
acolo?
Nutiu,aspusMunro.Poatecucigaulafostconstrnsn
vreunfeldemprejurri.Poatesatrezitcarecompanie,peundevaprin
apropiere.Cumarfilarestaurantsaunvreunuldintrebaruri.Poatec
atrebuitsoteargisrezolveproblemafoarterepede.Poatecna
pututslipseascfoartemultfrcacinevasbagedeseam.Deci,ar
fifostnevoitsrenunelasigurannschimbulvitezei.Ceeacearfi
impusalegereaunuilocnapropiere.
Poismimailaincozi?amntrebateu.Adicsrmii
mine?
Nu,aspusel.Dejaosoncasezrudetotpentruntrzierea
asta.Nupotriscadouzile.
Laule!
Apufnitnrs.
Scuze,omule,dardacnuterminiazi,etipecontpropriu.
IminentavizitageneraluluiCarltonRileyapstratlinitean
ora.EracaicumporiledelaKelhamarfifostdinnouferecate.M
ndoiamcpermisiilefuseserrevocateoficial,darrangeriimilitarisunt
soldaidevotaii,cusiguran,comandantulbazeifcusealuzii
serioaseprivindimplicareasutlasutntoattevatura.Amieitdin
restaurantiamdescoperitcstradaprincipalczusedinnoun
toropeal.Buickulmeudemprumuterasinguramainparcatntot
cvartalul.Preasinguriabandonat.Mamurcatlavolan,amcondus
pnlahotel,miamrecuperatperiuadediniimiamrezolvat
problemelelarecepie.Apoimamsuitdinnounmainiamplecatn
expediie.
Ampornitvizavideparcareapustieaflatntrerestaurantibiroul
erifului.Deacoloammersosutoptzecidemetrictresud,sprelocul
ncarestradaprincipalncepeascoteasc,avansndrepede,darnu
cuoviteznebuneasc.Amluatolastnga,pestradaundecopilrise
Deveraux,imamgrbitsajunglacasaei,apatrapedreapta.Timp
total:patruzeciicincidesecunde.
Amviratpestemocirlauscatiamintratpealeeanpditde
buruieni,pelngcldireadrpnat,princurteadinspate,pelng
gardulviu,spresuportulpentruvnat.Amfcutstnga,amdatcu
spatele,amdeschisportbagajuliamcobort.
Timptotal:unminuticincisprezecesecunde.
Aveamcopacinstnga,copacindreapta,copacinfa.Unloc
izolat,chiarinplinzi.Ammimatridicareaunuicorpuman,tierea
legturilordelancheieturi,acelordelaglezne,transportarea
cadavruluipnlamain,coborrealuinportbagaj.Mamdeplasatde
jurmprejurdemaimulteori,scondcptueli,sfori,cureleifae
imaginaredeladouncheieturiidouglezne.Mamntorslasuport,
amridicatogleatimaginarplincusnge,amcratopnla
mainiamnghesuitonportbagaj,alturidecadavru.
Amnchisportbagajulimamntorspescaunuloferului.
Timptotal:treiminuteizecesecunde.
Amdatcuspatele,amvirat,amparcursiartoataleeaimam
ntorspestradaprincipal.Amparcursaceiaiosutoptzecidemetride
mainainte,apoimamopritlngborduradintremagazinulcuproduse
deuzcasnicidrogherie.Chiarlaintrareapealee.
Timptotal:patruminuteidouzeciicincidesecunde.
Plusunminutpentruavrsasngelepealee.
PlusncunminutpentruaoaezapeJaniceMayChapman
acolo.
Pluscincisecundepentruamntoarcedeundepornisem.
Timptotal:aseminuteipatruzecidesecunde.
Lalimit.
Poatesuficientdemultpentruarmnenmemoriacuiva,ntrun
contextsocial,saupoatecnu.
Miamsetatcronometrulmentallapatruminuteidouzecii
cincidesecunde,peurmamcondussprenord,apoispreest,ctre
interseciacucaleaferat.Mamopritchiarnmijloculei.Timptotal:
patruminuteicincizeciicincidesecunde.Plusunminutpentruao
crapeRosemaryMcClatchynan,altetreizecidesecundepentrua
revenilamainidouzecidesecundepentruamntoarcedeunde
plecasem.
Timptotal:aseminuteipatruzeciicincidesecunde.
Cevamaimult,darsencadranacelaiinterval.
NumamdusnloculncarefuseseabandonatShawnaLindsay,
pegrmadadepietri.Navearost.Aceadestinaieintrantrocutotul
altcategorie.Reprezentaoexcursiededouzecideminute,numai
drumul.Erasinguraexcepiedelaregulavitezei.Aadar,avuseselocn
condiiidiferite.Frcompanie.Frcontextsocial.Cuogrmadde
timpladispoziiepentruastrbatecugrijdrumuriledear
ntunecate,printreanuri,cotindladreapta,cotindlastnga,comind
fapta,apoirevenind,lafeldencet,culafeldemultgrij.
Darlucrulcelmaiinteresantnprivinaloculuiundefuseselsat
trupulnensufleitalShawneiLindsayeramainacareoduseseacolo.
Cefeldevehiculputeatreceprincartierdedouori,frsatrag
ateniasausstrneascbrfe?Cefeldemainsarfipututaflan
modnormalprinzonlaaceaordinnoapte?
AmmairmasovremenBuick,apoiamparcatnfaa
restaurantului,amintratiamcumpratunnoufiicdemonedepentru
telefon.AmncercatmaintisdaudeNeagleyiamgsitolabiroul
ei.
Aziaintrziatlamunc,amspuseu.
Darnucumult.Suntaicidejumtatedeor.
Scuzepentruautobuz.
Mamdescurcat,azisea.
LuiNeagleynuiplceadelocsfoloseasctransportulpublic.
Preamulteriscurideaaveacontacteumanenedorite.
AiprimitvreunmesajdelaStanLowrey?amntrebatoeu.
Da,idejaamgsitceteinteresa.
ntrojumtatedeor?
Mtemcafostuor.PaulEversamuritacumunan.
Cum?
Nimicdramatic.Unaccidentbanal.Unelicoptersaprbuitla
Lejeune.Defapt,tireaaiaprutnziare.UnaparatSeaHawkarmas
froelice.Aumuritdoipiloiitreipasageri,unuldintreeifiindEvers.
OK,trecemlaplanulB.CellaltnumepecarelvreaueAlice
Bouton.
Ilamspuspelitere,apoiamadugat:
Afosttrecutnrezerv,acumcinciani,cunotarenegativ.Aa
caifacebineslsunidinnoupeStan.Sepricepemaibinedecttine
laporcriileastea.
SingurullucrupecarelareLowreynplusfademineeun
prietencarelucreazntrobanc.
Exact,amziseu.Deastatrebuieslsuni.Corporaiiletiumai
multedesprecivilidectnoi.
Decefacemasta?
Verificopoveste.
Nu,teagideunpai.Astafaci.
Crezi?
ElizabethDeverauxevinovat,Reacher.
Aivzutdosarul?
Doarcopiile.
Darntrosituaiecaastatrebuiesdaicubanul,amremarcat
eu.
Adic?
Adic,poatecafcuto,poatecnu.ncnutim.
tim,Reacher.
Nucusiguran.
Binecnaimain,aconchisNeagley.
Amncheiatconvorbireacueai,pnsapucsfacunpas,
telefonuldepepereteasunat,aducndumiprimavestebundinacea
zi.
EraMunro,carevoiasmispuncbuseocafea.Sau,mai
precis,voiasmispuncsttusedevorbcuosptarulcareiadusese
cafeaua.Conversaiaplanasenjurulfestivitilorcareurmausaibloc
naceazi,iarmaiorulmiatransmiscosptarulseateptalamult
aglomeraiepndupcin,darnumaitrziu.Popotaaveasfiepustie
toatseara,deoarece,ultimadatcndvenisenvizit,senatoruli
invitasepetoinora,laBrannan's.Iseprusemaiautenticdinpunct
devederepoliticinuncpeandoialcbtrnulaveasprocedezela
felidedataasta.
OK,amspus.Astaibine.Pnlaurm,Rileytotosvinla
mine.Cutticuldupel.Laceorsetermincina?
Dupspuseleosptarului,eprogramatssencheielaoraopt.
OK,amrepetateu.Suntsigurctatlifiulvorprsiunitatea
mpreun.Vreausteiidupeidinclipancareiespepoart.Darfr
sistinghereti.Poifaceasta?
Tuaiputea?
Probabil.
Atunci,cetefacestendoietidecapacitilemele?
Scepticismulnnscut,presupun.Dar,oricearfi,ineurechile
ciulitepnlaoptdisearifolosetenumrulstadecontactdacai
nevoiedemine.Euostottrecprinlocaltoatziua.
Bine,aspusMunro.Ostevdmaitrziu.Dardactuos
mvezisaunupemine,astaeocutotulaltchestiune.
Amncheiatconvorbireaiamrugatopechelnerismipreia
apelurile,ncazcaveasmmaisunecineva.Iamcerutsnoteze
numrulapelantuluipecarneeluleidecomenzi.Apoiamrmass
atept.Informaii,ntlnirifanfaiconcluziidecisive.Amieitpe
trotuarulstrziiprincipaleiamlncezitlasoare.Vizavi,tipuldela
magazinulcucmifceaacelailucru.Luaseopauziieiselaaer.
Lastngamea,doibtrnistteaupeobancnfaadrogheriei.Patru
minisprijinitendoubastoane,ntredouperechidegenunchi.n
afardenoipatru,oraulerapustiu.Nutuzgomot,nutuagitaie,nutu
trafic.
Linitedeplin.
PncndiafcutapariiaechipadercaniprotidelaKelham.
Eraupatruntotal.Ambnuitcreprezentaupropriaversiunea
unitiipentruBirouldeRelaiicuSenatul,pregtindterenulnacelai
felncareserviciilesecretepregtescdinvremeovizitprezidenial.Au
ieitdepealeeacaretreceaprinspatelebnciiundestteaubtrnii.M
amgnditctocmailefcuserovizitfrailorBrannaniipreveniser
nlegturcuceaveasurmezensearaaceea.Poatecfcusernite
aranjamente.CazncareleurammultbaftfrailorBrannan.Miam
nchipuitcfacturareaunuintregbirousenatorialtrebuiasfieo
experienlungichinuitoare.
Ceipatrutipierautoiofieri.Doilocoteneni,uncpitaniun
locotenentcolonelnfrunteaplutonului.Aveavreocincizecideaniiera
gras.Eragenuldeofiercarendeplinetesarciniuoareiaratridicol
ninutdecampanie.Cauncivillaunbalmascat.Saopritpetrotuar,
cuminilenolduri.Sauitatdejurmprejur.Mavzut.ieueramn
inutdecampanie.Preamsfiuunuldeallor.Iaspuscevapeste
umrlocotenentuluidinspatelesu.Erapreadepartecasiaudvocea,
daramcititpebuze.Azis:Spuneilu'lasimitefundulncoace
repejor.Ambnuitcvoiastiedecenueramngarnizoan,
pregtindumsmdedictrupisufletcauzeinobile.
Vederealocotenentuluinueralafeldebuncaamea.Aparcurs
aproapetotdrumuladoptndunanumitlimbajalcorpului,caresa
schimbatpeloc,cndsaapropiatndeajunsnctsmivad
nsemnele.Saopritlaodistanrespectabil,calaunmetrui
douzecidecentimetri,masalutatiaspus:
Domnulcolonelarvreasvvorbeasc.
nmodnormal,mafipurtatfrumosculocotenentul.Eunsumi
fusesemunul,nucufoartemultvremenurm.Daratuncinaveam
chefdeprostii.Aacamdatdoardincapiamzis:
OK,putiule,spuneisvinncoace.
Domnule,credcarpreferasmergeidumneavoastrlael.
Nudauoceapdegeratpepreferinelelui.
Putiulsaalbitlafa,aclipitdedouori,afcutstnga
mprejurisantors.Probabilctotdrumulsagnditcumstraduc
rspunsulmeuntermeniacceptabili,pentrucnaurmatoexplozie
instantanee.nschimb,colonelularmasnemicatoclip,apoisa
pornitndireciamea.Saopritlaunmetrudistan,iareulamsalutat
elegant,doarcasimeninstareadeconfuzie.
Miarspunslasalutimantrebat:
Necunoatem,domnulemaior?
Depindedectenecazuriaiavut,domnulecolonel.Aifost
vreodatarestat?
Dumneataeticellaltpoliistmilitar.Omologulmaiorului
Munro.
Saueleomologulmeu,amspus.Oricum,suntsigurciurm
amndoioziminunat.
Deceetincaici?
Decenafi?
Misaspusctoateproblemeleaufostrezolvate.
Problemeleosfierezolvatecndosziceu.Astainatura
munciidepoliist.
Cndiaiprimitultimeleordine?
Acumctevazile.DelacolonelulJohnJamesFrazerdincadrul
Pentagonului,dacnumnel.
Emort.
Suntsigurcsuccesorulluivaaveanoiordinepentruminela
momentulpotrivit.
Arputeatrecesptmnipnlainstalareaunuisuccesor.
Atunci,astae,credcsuntblocataici.
Tcere.
Apoigrasulaspus:
Steiidepartedeochiilumiinsearaasta.Aineles?
SenatorulnutrebuiesvadnicioprezendinparteaDivizieide
InvestigaiiCriminale.Nutrebuiesexisteelementecaresaminteasc
derecentelesuspiciuni.Niciunul.Eclar?
Sanotatrugmintea.
Emaimultdectorugminte.
Urmtorullucruduporugminteeunordin.Doarctunu
etipelanulmeuierarhic.
Tipuliapregtitoreplic,dar,nceledinurm,namaispus
nimic.Sarsucitpeclcieisantors,cupainesiguri,laamiciisi.
naceaclipamauzit,foarteslab,prinu,telefonulsunndn
restaurantiamajunslaelcuunpasnainteachelneriei.
EraFrancesNeagley,delabirouleidinWashington.
SeparecBoutoneunnumefoarterar.
StanLowreyteanvatsspuiasta?
Nu,StanvreastiedacerudcuJimBouton,juctorulde
baseball.Probabilceste,celpuindedeparte,datfiindctderare
numele.Eunsmibazezconcluziilepeoordemuncserioas,n
urmacreianamdatdeniciunfeldeBouton,cuattmaipuindevreo
AliceBouton.Acesteafiindspuse,nmomentuldefanupotmergemai
departedetreianintrecutulinfanterieimarine,aacaratao
oricum,iardacafosttrecutnrezervcunotarenegativ,probabilc
nafcutrostdevreoslujbsaudevreunvenitcarearfiguranprea
multelocuri.
Probabilclocuietentrunparcderulote,amspuseu.inu
pelngPendleton.SudulCalifornieiepreascump.Trebuiessefi
mutat.
AmdedatuntelefonlaFBI.ialtulunuiamicdinconducerea
serviciuluidepersonalalinfanterieimarine,pentruistoriculpovetii.Iar
Stanlbatelacappeprietenulluibancherpentruinformaiicivile.Dei
sarputeacatipasnicinuaibcontbancar.Daclocuietentro
rulot.Dar,mrog,voiamdoarsidaudetirecneocupmde
problem,attatot.Osavemmaimulteinformaiimaitrziu.
Ctdetrziu?
nsearaasta,sper.
Arfibinenaintedeoraopt.
Osfactotcepot.
Amnchistelefonulimamhotrtsrmnlarestaurant,cas
iauprnzul.
Inevitabil,Deverauxiafcutapariianmaipuindezece
minute,ncutareapropriuluiprnzi,poate,ncutareamea.Aintrat
isaopritnfaaferestrei,ncontrejour.Prulistrluceacaoaur.
Cmaaierauortransparent.ivedeamcurburataliei.Sauio
ghiceam,celpuin.Pentruceramobinuitcuea.intrezreami
contururilesnilor.
Aremarcatcopriveaminsistentisaapropiat,iareuiam
mpinscupiciorulscaunuldinfaamea.Saaezat,aducndcuea
luminadinspate.Azmbitimiaspus:
Cumafostdimineaaastapentrutine?
Nu,cumafostpentrutine?amreplicateu.
Aglomerat,arspunsea.
Faciprogrese?
Cuce?
Cuceletreicrimenerezolvate.
Separecarmataarezolvatcrimelealea,aspusea.iosfac
bucuroascevanprivinalordendatcearmataivamprti
informaiile.
Amtcut.
Ce?mantrebatea.
Nuparifoarteinteresatsaflicineivinovatul,astaitot.
icesfac?
Armatazicecafostuncivil.
Ampriceputasta.
tiicineafost?
Poftim?
tiicineafost?
Mntrebisauafirmi?
Spundoarctiucummerglucrurileastea.Suntuniioameni
pecarepurisimplunuipoiaresta.DoamnaLindsayarfifostunul
dintreei,deexemplu.Spresupunemceaarfiluatopeartur,iar
fiieitdinminiisarfiapucatsmputepecareva.Nuaifiarestato
pentruasta.
Cevreiszici?
Vreausziccnoriceorasuntoamenipecareerifulnuiar
aresta.
Atcutmultvreme.
Poate,areplicatea.BtrnulClancyarputeafiunuldintreei.
Darelnatiatgtulnimnui.iaarestapeoricinealtcineva.
OK.
Poatecrezicnumifacbinemeseria.
Amtcut.
Saupoatecrezicmiampierdutabilitilepentrucaicinuse
petrecinfraciuni.
tiucaicisepetrecinfraciuni,amspuseu.tiuc
ntotdeaunasaupetrecut.Suntsigurctatltuavzutcrimepecare
eunicinumilepotimagina.
Dar?
Aicinusefacanchete.iniciodatnusaufcut.Punpariuc,
nnouzeciinoulasutdintrecazuri,tatltuatiutexactcinecea
fcut,ncelemaimicidetalii.Dacapututfacecevanprivinaasta,e
cutotulaltceva.ipunpariucsingurulcazdintrosutncarena
tiutcineivinovatularmasnerezolvat.
Vreisspuicsuntunanchetatorprost?
Vreausspuncpostuldeerifnueunuldeanchetator.Aicie
nevoiedealteabiliti.Totfeluldechestiicareindecomunitate.Iartu
tepricepilaele.Pentrurestulaiundetectiv.Doarcacumellipsete.
Maiaiialteproblemedediscutatnaintescomandm?
Doaruna,amspus.
Care?
Maispunemincodat.NaiavutniciodatorelaiecuReed
Riley,nuiaa?
Reacher,ceiasta?
Eontrebare.
Nu,namavutniciodatorelaiecuReedRiley.
Etisigur?
Reacher,terog!
Eti?
Nicimcarnutiamceaici.iammaispusasta.
OK,amreplicateu.Haiscomandm.
Evidentcerafurioaspemine,darerainfometat.Cu
siguran,maimultnfometatdectfurioas,pentrucarmasla
mas.Ssemutelaaltmasnarfifostdeajuns.Arfitrebuits
prseascrestaurantulcaofurtun,ntrungestteatral,inuera
pregtitsfacastapestomaculgol.
Acomandatplcintcupui,bineneles.
Ecevacenumispui,miazis,nceledinurm.
Crezi?
tiicineevinovatul.
Amtcut.
tii,nuiaa?tiicinee.Deci,totdiscursulnafostpentruc
eunutiucinee.Afostpentructutii.
Amtcut.
Cinee?
Namrspuns.
Vreismispuiceunompecarenulaaresta?Pecinena
aresta?Naresens.Adic,elimpedecpentruarmateoideegrozav
saruncevinapecinevadesprecaretiucnuvafiarestatniciodat.
Ampriceputasta.Dacnuexistnicioarestare,atuncinupotexista
nicioacuzaie,niciuninterogatoriu,niciuninterviu,niciunprocesi
niciunverdict.Aadar,niciodovad.Deci,toatlumeapoatetri
fericitpnlaadncibtrnei.Dardeundestiearmatapecinena
aresta?Persoancare,apropo,nuexist.Deci,toatchestiaastae
aiurea.
Nutiucinee,amspuseu.Nusuntsigur.Nunc.
Neamterminatmncareafrsmaispunemmarelucru.Apoi
amcomandatplcinte.Cupiersici,normal.icafea.
AtrecutpelatineechipaderelaiipublicedelaKelham?
Adatdincapcda.
Chiarnaintesmiiaupauzadeprnz.
Deci,tiiceossentmplensearaasta.
Laoraopt,aspusea.Toatlumeassecomportectmai
frumos.
Nainicioproblemcuasta?
Eitiuregulile.Dacseindeele,eunoslefacprobleme.
Atunci,asunattelefonul.Deverauxsantorsisauitatperplex
lael,deparcnulmaiauzisesunndvreodat.Ceeaceerafoarte
posibil.
Epentrumine.
Mamridicatdelamasiamrspuns.EraMunro.
Amdetaliileprivindtransportul,dacteintereseaz.ReedRiley
numaiaremain,dupcumtii,aacvamprumutaunvehiculde
comandament,simplu,deculoaremslinie.Oslaibpasagerdoarpe
tatlsu.Celordelaparculautolisacerutspregteascmaina
pentruoraoptfix.
Mersi,amzis.Binedetiut.Seestimeazvreoorde
ntoarcere?
nsearaastasedstingerealaunsprezece.Neoficial,vesteasa
rspnditdingurngur,daraaossentmple.Ctevaberie
autentic.Preamulteejenant.Astaiideea.Aacoameniiosplecedin
orancdelazeceijumtate.Avionulsenatoruluieprogramats
decolezelamiezulnopii.
Binedetiut,amrepetateu.Mersi.Elasosit?
Acumdouzecideminute,ntrunLearalarmatei.
Anceputdejatevatura?
Primamicareosfiepestevreoor.
miaduciimienotieletaledintimpulinterogatoriilor?
Dece?
Suntctevachestiipecarevreausleverific.Aiputeasdaio
fugpnlarestaurantdecumvezicsenatoruldsemnecos
rmnloculuizeceminute?
Munroafostdeacord,aacamnchistelefonulimamntorsla
mas,tocmaicndDeverauxseridicasplece.
mipareru,trebuiesmntorclamunc.Ammultedefcut.
Amtreicrimederezolvat.
Apoiatrecutpelngminembrncindumlaoparteiaieitpe
u.
Ateptare.Miampetrecutopartedintimpplimbndumdecolo
pncolo.Mamnvrtitnjurulcldiriincareseaflabiroulerifuluii
ampitpnncaptulterenuluibttoritdinspatelestrzii
principale.ineledinstngameaerautcute.Magazineleibaruriledin
dreaptaerautoatedeschise,darnuaveauclieni.nfiecarelocallucrau
femeideserviciu,toatedeculoare,toateavndpestepatruzecideani,
toateaplecatedeasupramopuriloriagleilor,toatesupravegheatede
patroninerbdtori,caretiaucunsenatoramericanaveastreac
prinzon,poatechiarsintre.Brannan'saveapartedemaimult
ateniedecttoate.Semutamobila,seumpleaufrigiderele,sescotea
gunoiul.Pnigeamurileerausplate.
Vizavidebar,casademprumuturinuaveaniciunclient.Shawna
Lindsaylucraseacoloifuseseacumnlocuitdeoalttnr,mai
puinfrumoas,darpoatelafeldepriceputlacifre.Stteapeunscaun
nalt,dupotejghea,avndnspateosiglluminoasacompaniei
WesternUnion.Aveamtimpdepierdut,aacamintratntrodoar.
Femeiaiaridicatprivireacndamdeschisua,zmbindumideparc
sarfibucuratsmvad.Poateceramprimulclientdinaceazi.
Amntrebatocumfuncioneazsistemuli,dupunmicschimb
dereplici,ampriceputcmiputeamsunabancaiputeamscersmi
setrimitbanilaoricarebiroudeacestgendinAmerica.Aveamnevoie
deoparolpentrubancideunactdeidentitatesaudeaceeaiparol
pentrubirou.Nuuitai,astasentmplan1997.Lucrurileeraudestul
dedegajatepeatunci.tiamcexistautotfeluldebncinjurul
Pentagonului,pentructreizecidemiideoameniadunailaunloc
reprezintopiamaredeexploatat.Amdeciscadataviitoarecndvoi
ajungelaWashingtonsmimutcontullaunadintreele,siaflu
numruldetelefonismifacoparol.Pentruoriceeventualitate.
Iammulumittinereiiamplecatmaideparte,spreurmtorul
magazindepestrad,celdearme.Amcumpratmuniiederezerv
pentruBeretta,gloanede9milimetrintrocutiecudouzecidebuci
iunncrctorsuplimentar,ncareputeambgacincisprezecedintre
ele.Amverificatdacsepotriveaidacfunciona.Majoritateatipilor
carenuiverificnoileechipamentesuntncnvia,darnniciun
caztoi.Amnlocuitcartuulpecarellsasemneastapiticului,apoi
miamvrtarmalalocntrunbuzunar,iarnoulncrctoricele
patrugloanermase,ncellalt.
i,cuasta,amterminatcumprturile.Nuaveamnevoiedeun
casetofonlamnaadouainicidepieseauto.Aacamcotitpealeea
luiJaniceChapmanimamntorslarestaurant.Chelneriama
ntmpinatlau,spunndumicnumcutasenimenilatelefon.Am
mairmasacoloosecund,ezitnd,apoiamridicatreceptorul,am
bgatofisiamsunatlacentralaTrezoreriei.Acelainumrpecarel
formasemdelavechiultelefongalbendinbuctriafamilieiLindsay.Mi
arspunsaceeaifemeie.Devrstmijlocie,cuovocerafinat.
Ctrecinevpotdireciona?
LabiroulluiJoeReacher,vrog.
Auurmataceleaifonete,pocneteiaceeaiclipdelinite.Apoi
tnradesprecareeramsigurcpurtaofustdeculoaredeschisiun
puloveralbaridicatreceptoruliaspus:
BirouldomnuluiReacher.
DomnulReachereacolo?
Miarecunoscutimediatvocea,poatepentruceraexactcaalui
Joe.
Nu,mipareru,nusantorsnc.EtotnGeorgia.Cred.
Sper,celpuin.
Paringrijorat,amziseu.
Sunt,puin.
Nufi,amncurajatoeu.Joeebiatmare.Poatessedescurce
cuoricesarivinGeorgia.Credcnicimcarnuealergiclaalune5.
Apoiamnchis,ammerspnnfundulncperiiimamaezat
laceamaindeprtatmaspentrudoupersoane.Amstatacolo,
ateptndulpeMunro,msurndtimpulnminte.
Munroaaprutcamcndapromis,laoordupultimanoastr
discuietelefonic,pluscinciminutepentrudrum.Aparcatmainacu
carevenise,unaobinuit,lngbordur,aintratimagsit,nspate
detot,nntuneric.iadescheiatbuzunaruldesus,deundeascos
carneelulnegrupecarelvzusemmainainte.Lapuspemasiazis:
Pstreazl.Nimenialtcinevanoslvrea.Nuisarezervatun
locpermanentnArhiveleNaionale.
Amncuviinatdincap.
Uncoloneloarecaremiaziscnutrebuiesexisteelemente
caresaminteascderecentelesuspiciuni.
Munroancuviinat,larndullui.
Tocmaiamavutpartedeacelaidiscurs.Apropo,tipullae
furiosrupetine.Laijignitnvreunfel?
Spercda.
OsiscrieunraportluiGarber.
ntotdeaunaavemnevoiedehrtieigienic.
Pluscopiipestetot.Osdeviicelebru.
Sauitatfixlaminepentruosecund,poatecuregret,apoisa
ntorslamainalui.Amdeschiscarneelulnegruiamnceputscitesc.
ScrisulluiMunroeramrunt,ngrijitimeticulos.Umplea
aproapecincizecidintrepaginilenguste.Metodaluierasnregistreze
dousautreiconvorbirideodat,apoislerezumenaintedeatrecela
urmtoareledousautrei.nfelulsta,attinformaiilebrute,cti
concluziileeraupstrateunelelngaltele,ultimelepentruuurina
verificrilor,primelepentrualereconfirmapeultimele.Unsistem
circular,sigur,eficienticontiincios.Eraunpoliistbun.Fotografialui
ReedRileyrmsesencarneel,prinsbinentreultimelenotiei
primapaginalb.Miamdatseamacofolosisecasemndecarte.
ToatecelecincizecidepaginierauconcentrateasupraluiJanice
MayChapman.ReieiserepedeceaiRileyavuseseroaventur.Nu
celarfispuscevadesprefat.Saudespreoricealtceva.iluaseun
avocatdelabunnceputiilimitaserspunsurilelanume,rangi
matricol.Nueraomareproblempentruuninvestigatordetalialui
Munro.MaiorulsttusedevorbcufiecarebrbatdinCompaniaBravo
istorseseinformaiiledinpuncteleslabeidinvorbelespusentro
doar.Luasefragmentedinmeniunitrectoareilepuseselaunloc,
esndulentropovestesolid,dencredere.
OameniiluiRileyrostiserdespreelcuvintepecarelemai
auzisemdemulteoripnatunci.Erapreatnrcasfieolegend,
dovedisepreapuinecasdevinostea,daraveaunsoidecharism
specificcelebritilor,npartedatorittatluisuinpartedatorit
proprieiluipersonaliti.Darnuerandrgit.Conversaiilenregistrate
erauloialepnlacapt,dareraoloialitateinstituional,nupersonal,
toatfiltratprinuratradiionalaoricruisoldatfadepoliia
militar.
Nimeninuaveanimicru,darnicibundespusdespretip.Citind
printrernduricesespuseseicenu,miamdatseamacRileyera
dornicsimpresionezeiseddeanspectacol,eranerbdtor,
imprudent,nepstoriplindesine.Astanucontapreamultntrun
mediulinititcumeraKosovo,dardacarfifostcuogeneraienurm,
nVietnam,arfifostmpucatnspatedingreealsauarfimuritn
exploziauneigrenadedefecte.Astaerasigur.Oamenimaibunidect
Rileyavuseserpartedesoartaasta.
Eraclarc,naintealuiChapman,avuseseorelaiecuShawna
Lindsay.Fuseservzuimpreundemulteori.IarnaintealuiLindsay,
ieisenoracuRosemaryMcClatchy.icueafusesevzutdemulteori,
nbaruri,nrestaurant,plimbndusenChevyuldin'57.Existaun
foartevagizdetestosteronnnotieleluiMunro,pemsurce,unul
dupaltul,tineriichicoteaupeseamamecheruluicarelelualarndpe
celemaifrumoasefemeidinora,purisimplu,ac,pac,mulumesc
doamn.
i,conformCompanieiBravo,prestigioasasecvenncepusecu
ElizabethDeveraux.Erabinecunoscutnunitatedinpricinauneivizite
decurtoaziepecareofcuselanceputulmisiunii.Pevremeaaceea,
antrenamentelefuseserintenseinuseacordaserpermisiisautimp
liber,darmecherulsestrecuraseafarntoiulnopiiicptase
premiulcelmare.Aceltriumffusesedezvluitntrosear,ntimpul
primuluiturfcutdeCompaniaBravonKosovo,launpahardevorb
njurulfocului.Dinnou,aproapecputeamauzivocilecuurechile
mele,plinedencntareveselpeseamafaptuluicrestulRegimentului
75credeacDeverauxelesbianipeseamafeluluincarebieiidin
CompaniaBravoaflasernsecretadevrul,datoritmascululuiloralfa
ifarmecelorluiirezistibile.Nulplceaupetip,darladmirau.
Personalitateicharism.ihormoni,ambnuiteu.
Numaieranimicaltcevainteresantncarneel.Miampetrecuto
vremeuitndumdinnoulapozaluiRiley,apoiambgattotuln
buzunaruldelapieptimampusiarpeateptat.
Restuldupamieziiafostlungineproductiv.Oreleautrecut,
nimeninasunat,nimeninavenit,iaroraularmastcut.Laun
momentdat,amauzitnitefocurislabedearm,dinspreest,iam
bnuitctevaturadelaKelhammergeademinune.Dincndncnd
maibeamcteocandecafeaimaimncamcteofeliedeplcint,
darnceamaimareparteatimpuluiamrmasntrostare
semivegetativ,cuochiideschii,darpejumtateadormit,respirndrar,
economisindenergie,caicumafihibernat.Localniciiveneaui
plecau,singurisauctedoi,iarlaoraase,JonathaniHunterBrannan
ausositpentruocintimpurie,cassealimentezenaintedenceperea
uneiseriocupate,ceeacemisaprutomicareinteligentdinpartea
lor.Alidoisautreipecareiamluatdreptproprietaridebaruriaufcut
acelailucru,iuneledintrecelepecareleamluatdreptfemeilelorde
serviciusauopritpeacolondrumsprecas.Laoraapte,pestestrada
principalsalsatntunericul,iarlaapteijumtatebtrnulcuplu
delahoteliafcutapariiapentrualuamasa,eacucartea,elcu
ziarul.
UnminutmaitrziuasunatStanLowrey,isearaanceputsi
intrendrepturi.
Lowreyanceputprinaicerescuzepentruavertismentulextrem
dentrziat,apoimiaspusctocmaivorbisecuunprieten,poliist
militarlaFortBenning,nGeorgia,loculncareiaveabazaRegimentul
al75leadeRangeriMilitari.Separecunlocotenentcoloneldin
detaamentultrimislaKelhamsunaseacasilespuseseefilorcn
localitateseaflncdoimaioridinDiviziadeInvestigaiiCriminale,
unulchiarnunitate,iaraltulnora,ultimulfiindopacostedezile
mari.ipentrucefiiluierauhotricsenatorulRileynutrebuies
aibpartedectdedistracie,trimiseseroechipdesupravegherecare
slenchidguranumiilormaioripedurataviziteipoliticianului.
Pentruoriceeventualitate.Lowreyaspuscechipaplecasedela
BenningntrunelicopterBlackhawkcucevatimpnurmi,deci,
puteafoartebinesfiajunsdejalaKelham.
Poliitimilitari?amntrebateu.tianusarpunecumine.
Nupoliitimilitari,arspunsStan.Rangeriobinuii.Tipicu
adevratduri.
Ci?
ase,aspusel.Bnuiescctreipentrutineitreipentru
Munro.
Ordineleexacte?
Nutiu.Deceenevoiecasisenchidgura?
Demaimultdetreisoldai,amziseu.
Mamuitatpefereastr,amcercetatstradaiamvzutcnu
micanimic.Nutuvehicule,nutupietoni.
Nutengrijoradinpricinamea,Stan.PentruMunromifac
probleme.Amnevoiededouperechidemininsearaasta.Osfiemai
greudaceleblocat.
Vafi,aspusLowrey.itulafel,probabil.Umblvorbac
bieiitianuglumesc.
Vreislsunitudinparteameaisidaiacelaiavertisment?
lamrugateu.Dacauajunsdejalael,atunci,astae.
Iamdictatnumruldelacminulpentruofieriiamauzit
scritulunuicreionnvremeceamiculmeulnota.
BancherultuagsitcevadespreAliceBoutonpnacum?
Negativ,arspunsLowrey.Afostocupattoatziua.DarNeagley
seocupncontinuaredetreabaasta.
Sunoispuneisiscoatdegetuldinfundismiaduc
niterezultate.Spuneic,dacosfiucumvaocupatcusoldeiide
jucriecndsun,atunciarepermisiuneasilaseunmesajchelneriei.
OK.ibaft,azisel,apoianchis.
Amieitpetrotuariamaruncatopriviredealungulstrzii.Nu
sentmplanimic.Ambnuitcrangeriiaveausmcautemainti
prinbaruri.ProbabillaBrannan's.Dacplnuiamsfactrboi,acolo
arfitrebuitsmaflu.Aacamcotitpealeei,rmnndla
adpostulumbrelor,amverificatpeticuldepmntbttorit.
iiatunHummerparcatchiaracolo,mare,verde,careisrea
imediatnochi.Ambnuitcplanulerasmtrascdeminiide
picioarepnlael,smaruncenspateismduclaKelham,apoi
smndesenaceeaincperencareMunrofusesedejancuiat.
Aveaudegndsatepteplecareasenatoruluilamiezulnopii,peurm
sneelibereze,cernduisincerscuzepentrunenelegere.
Oricineareunplanpncndprimeteunpumnngur.
Amocolittiptilcolulcldiriiimamuitatpefereastr.Totul
strluceadecurenie.Meseleiscauneleerauaezatecugrij,njurul
unuipunctcentraldesprecareampresupuscurmasfieocupatde
senatoridefiulsu.Acoliiiurmaussteaprinpreajmiexista
suficientspaiuliberipentruceicumaipuinerelaii.Jonathani
HunterBrannanseaflaunspatelebarului,prndodihniiiplinide
energiedupcinalortimpurie.
Treitipinuniformedecampaniestteaudevorbcuei.
Eraurangeri,niciunulnceptor,ifiecaredintreeideostatur
considerabil.Unulerasergent,iarceilalidoipreauspecialiti.Aveau
haineleuzate,iarcizmeleleeraucurate,darboite.Feelelorerau
bronzate,ridateilipsitedeexpresie.Erausoldaiprofesioniti,puri
simplu.Ceeaceeoexpresietmpit,pentrucsoldaiiprofesionitisunt
totfeluldelucruri,niciunuldintreelenefiindnicipur,nicisimplu.Dar,
nceledinurm,nucontaexactceerauceidoi,pentrucsergentul
conducea.iniciodatnuntlnisemvreunsergentcaresnufieperfect
contientcexistoptsprezecerangurideasupraluinierarhie,mergnd
tocmaipnsus,lacomandantulsupremictoictigmaimuli
banidectel,nschimbulfaptuluiciaudeciziipolitice.
Cualtecuvinte,oricearfifcutunsergent,existauoptsprezece
grupurideoamenipregtii,dorniciinerbdtorislcritice.
Mamretrasuornapoinumbrimamntorslarestaurant.
Maierauacolotreiclieni:btrnulcupludelaToussaint'sitipul
ncostumdeschislaculoare,pecarelmaivzusemosingurdatpn
atunci.Treieraocifrbun,darnugrozav.Pedealtparte,structura
demograficeraaproapeperfect.Oamenideafacerilocali,ceteni
serioi,maturi,careserevoltuor.icelpuinbtrnulcuplusigur
aveasrmnorentregi,ceeaceerabine,pentruc,foarteposibil,
urmasamnevoiedeorentregi,nfunciedeprogresulluiNeagley,sau
delipsalui.
Amintratimamopritlngtelefon,darchelneriaacltinatdin
cap,nsemncnumcutasenimeni.Amfolositcarteadetelefon
pentruagsinumrulbaruluiBrannan's,apoiambgatomonedn
fantilamformat.Arspunsunuldintreceidoifraiiiamspus:
Vreausdiscutcusergentul.
Amsesizatoclipdesurprizidenesiguran,apoiamauzit
cumreceptoruleraaezatpetejghea,micareurmatdetotfelulde
sunetenbuite,pemsurcetelefonuleratrecutdinmnnmn.
Laurm,ovoceaspus:
Cineelatelefon?
Tipulpecarelcutai.Suntlarestaurant.
Niciunrspuns.
Iaracumtegndetisacoperireceptorulcupalmacaslpoi
ntrebapebarmanundeerestaurantul,pentrucamaiapoisitrimii
oameniisverifice,ntimpcetumiidevorblatelefon.Daroste
scutescdeefort.Restaurantulelaaproximativoptsprezecemetrispre
vestipatruzeciicincidemetrisprenordfadeloculncarevaflai.
Trimiteuntippealeeadinstngata,iarpecellaltnsensinversacelor
deceasornic,afardinparcareinjurulcldiriincareseaflbiroul
erifului.Tu,personal,poiintrapeuadelabuctrie,careartrebuis
fiedestuldeaproapedeloculncareiaiparcatmaina.nfelulsta,
acoperiitoatedireciile.Darnuifaceprobleme.Nuplecnicieri.Os
vateptchiaraici.Mgsiilamasadinspate.
Apoiamnchisimamduslaceamaindeprtatmaspentru
patrupersoane.
Sergentulaintratprimul.Ceamaiscurtdistan,ceamaimare
investiie.Avenitpeuadelabuctrie,ncetiprecaut,lsndosse
trnteascnurmalui.Eumamrsucitpejumtatenscaun,ridicnd
mnansemndesalut.Eramlavreodoimetrideel.Apoiunuldintre
specialitiaintratprinfa.Depealee,ampresupuseu.Adoua
distan,calungime.Unminutmaitrziuaajunsiceldealtreileatip,
gfindpuin.Ceamailungdistan,ceamaimaregrab.
Aurmaspeloc,umplndculoaruldintremese,doiladreapta
meaiunullastnga.
Staijos,iaminvitateu.Vrog.
AvemordinsvducemlaKelham,aspussergentul.
Aacevanossentmple,sergent.
Niciunrspuns.
Ceasulmeumentalartaoraoptfrunsfert.
Uitecareitreaba,biei.Smscoateideaicimpotrivavoinei
melearimplicaoagitaieconsiderabil.Laoprimestimare,amstrica
celpuintreisaupatrumeseiscaune.Sarputeasneirnim.Iar
chelneriavapresupunecfaceipartedinCompaniaBravo.Pentruc
nimenialtcinevadelaKelhamnuenpermisieacum.Credeim,
urmretelucruriledegenulstapentrucveniturileeidepinddeele.i
maitiec,nsearaasta,comandantulcompanieiesteateptats
soseascdintroclipnaltalabarulBrannan's.Aacisevaprea
normalsmeargacolocasseplng.Iarpentruafaceasta,cu
siguranvatrebuisntrerupunmomentdeintimitatentretati
fiu.Ceeacearreprezentaomareruinepentrutoiceiimplicai,mai
alespentruvoi.
Niciunrspuns.
Staijos,biei,amrepetat.
Sauaezat.Darnuundeafivruteu.Nuerauproti.Astae
problemacuoarmatformatdinvoluntari.Exiscriteriideselecie.Eu
maflampescaunuldinspreculoar,stndcufaactreu,lamasacu
patrulocuri.Daceimisarfialturatlaaceeaimas,afiavut
libertatedemicare.Darnusauaezattoilngmine.Sergentulaluat
unlocnfaamea,iarspecialitiiaumersdecealaltparteaculoarului,
fiecaredecteoparteauneimesepentrudoi.iautrasscaunelen
afar,unuldintreeifiindgatasintervinncazcorupeamlafug
spreu,iarcellalt,ncazcplecamndireciaopus.
Artrebuisncercaiplcinta,amspuseu.Echiarbun.
Nicioplcint,azissergentul.
Aifacebinescomandaiceva.Sauchelneriasarputeasv
deaafarpentrucocupaimeseledegeaba.Iardacrefuzaisplecai,
tiepecinessune.
Niciunrspuns.
iaiciavempublic.Chiarnuvputeipermitesatragei
atenia.
Impas.
Optfrzece.
Telefonuldelngurmneatcut.
Chelneriaatrecutpelanoi,iarsergentularidicatdinumeriia
comandattreiplcinteitreicafele.Aumaiintratncdoioameni,ambii
civili,otnrntrorochieelegantiuntnrnjeaniiohain
sport.Sauaezatlaomaspentrudoupersoane,latreimesedistan
deceidoispecialitiichiarvizavidebtrnulcupludelahotel.Nuprea
preaugenuldeoamenicaresarrepezisisunecongresmanuldin
pricinauneimicitulburrialinitiipublice,dar,cuctmaimultefiine
viinncpere,cuattmaibine.
Nunederanjeazsstmaicitoatnoaptea,dacdeastae
nevoie,aspussergentul.
Binedetiut,amreplicat.Euosrmnaicinumaipncnd
ossunetelefonul,apoiosvlas.
mipareru,darnuvpotlsascomunicaicunimeni.Astea
suntordinelemele.
Namspusnimic.
inicinuvpotlsasplecai.Dectdacsunteideacords
mergemlaKelham.
Nammaiavutdiscuiaastaadineaori?
Niciunrspuns.
Telefonulnusuna.
Optfrcinci.
Laoptfix,tipulncostumdeschislaculoareiaachitatnotaia
plecat,iarbtrnadelahotelamaintorsopagindincarteaei.Nusa
maintmplatnimicaltceva.Telefonularmastcut.Laopticinciam
nceputsaudzgomoteafar,nspatelemeu,sunetdemainiiscrit
decauciucuri,apoiamsimitoschimbarenaerulnopii,caicumsar
fiacumulatopresiune,caicumCompaniaBravoarfinceputs
soseascnora,mainticteunuldoi,peurmcuzecile.Am
presupuscReedRileydeschiseseparadanmainaluidemprumut,
cutticulsupescaunuldindreapta.Probabilc,nacelemomente,
btrnulseaezasenuabaruluiBrannan's,ntmpinnduipe
oameniifiuluisu,conducnduinuntru,rnjindcaunidiot.
Ceitreirangericaremncoliserimncaserplcintelepe
rnd.Eraudestuldebuni.nniciuncaznuerauceimaislabipecarei
ntlnisem.Chelnerialealuatfarfuriile.Preasfisimitcese
ntmpla.Defiecaredatcndtreceapelngmine,miaruncapriviri
ngrijorate.Nuncpeandoialdeparteacuiera.Peminemcunotea,
iarpeeinu.iddusembacidemulteori,iareinu,nicimcarodat.
Zgomotuldeafarcontinuascreasc.
Telefonulnusuna.
Miampetrecuturmtoarelectevaminutegndindumla
Hummerullor.tiamc,lafelcaoricarealtHummerdinlume,avean
elunuriamotordieseldelaGeneralMotors,tiamc,lafelcaoricare
altHummerdinlume,aveaocutiedevitezeautomatntreitreptei
maitiamc,lafelcaoricarealtHummerdinlume,cntreaaproape
patrutone,putndatingemaximumosutdekilometripeor.Nuerao
vitezpotrivitpentrucurse,darntreceadecincisprezeceorimersulpe
jos,iarstaeraunlucrubun.
Amateptat.
Apoi,imediatdupoptijumtate,auavutloctreintmplri.
Primaafostnefericit,adouaafostfrprecedenti,dreptconsecin,
atreiaafostciudat.
Mainti,aplecattnrulcuplu.Fatanrochieelegantibiatul
cuhainsport.Elalsatbaniipemas,apoisauridicatiauprsit
localulinndusedemn,ndeajunsderepedenctslaseimpresia
curmtorulpunctpeagendalornuerarugciuneadesear.
Apoiaplecatbtrnulcuplu.Eaianchiscartea,elia
mpturitziarul,sauridicatiauieittrinduipicioarele.Se
ntorceaulahotel,probabil.Multmaidevremecanoricarealtsear.
Nuexistaniciunmotivevident,poatecuexcepiauneibrutebnuieli
lipsitedesperancbtrnulRileyivaanulazborulisevahotrs
rmnpestenoaptenora.
nacelmoment,chelneriaeranbuctrie,aacnlocal
rmseserdoarpatruoameni,unuldintreeifiindeu,iarceilalitrei
fiindddacelemele.
Sergentulazmbitimiaspus:
Acumamrmasdoarnoi.
Namrspuns.
Frpublic.
Dinnou,niciunrspuns.
inucredcosptriaegenulcaresseplng.Nazice.
tiecloculstaarputeaajungepelistaneagrlafeldeuorcaoricare
altul.Pentruolun.Saudou.Sauctenevoiecaeasajungomer.
Sentinsesemultpestemas.Eramaiaproapedeminecanainte.
Mpriveadreptnochi.Ceidoioameniailuistteauuoraplecai,cu
faaspreculoaruldetrecere,cucoatelepegenunchi,cupicioarelenfipte
npodea,urmrindumculuareaminte.
Atunciaavutlocceadeatreiantmplare.
Asunattelefonul.
Ceitreieraubuni.Chiarfoartebuni.Telefonuleraunaparat
vechi,aproapetradiional,cuunuriaclopotmetalicninterior,carea
sunatontreagsecundlene,naintesadaugeoreverberaiecarea
avutnevoiedencontreagsecundlenepentruadisprea,
secvenaurmndsserepetelanesfrit,pncndorirspundea
cineva,orirenunaapelantul.Unsunetlinititor,vechiiattde
familiar.Dar,dedataasta,naintecaprimulritsajungla
jumtate,toitreirangeriisaupusnmicare.Tipuldinstngasa
ridicatinstantaneu,pindnspatelemeu,punndumipeumeri
minileluimari,mpingndumpescaun,trgndumspresptarn
poziievertical,imobilizndumineficient.Sergentuldinfaameasa
aplecatimediat,apucndumincheieturile,lipinduledetbliameseicu
latulpalmelor.Celdealtreileaindividsaridicatdepescaun,ia
ncletatpumniiiablocatculoarul,gatasmloveascoriundearfi
apucat,ncazcurmasmmic.
Oreprezentaiedecalitate.
Namopusrezisten.
Amrmaspeloc.
Oricineareunplan,inclusiveu.
Telefonulacontinuatssune.
Treiriturimaitrziu,chelneriaaieitdinbuctrie.Saoprit
pentruoclip,neaaruncatoprivire,apoiiafcutlocpelng
rangeruldepeculoarisandreptatctreaparat.Aridicatreceptorul,
sauitatndireciameaianceputsvorbeasc,stndtottimpulcu
ochiipemine,deparcarfidescriscuivasituaiancaremaflam.
LuiFrancesNeagley,ampresupuseu.
Sauamsperat.
Fataaascultatpentructevaclipe,apoiiaproptittelefonulntre
urecheiumr,iascoscarneeluldecomenziipixul.Anceputs
scrie.iatotscris.Practic,unntregeseu.Atrecutpeurmtoarea
pagin.Tipuldinspatelemeucontinuasmmpingnscaun.
Sergentulmistrngeamaidepartencheieturile.Celdealtreilease
apropia.Osptriaimicabuzele,concentrndusepeortografierea
cuvintelornecunoscute.Apoisaopritdinscris,averificatceavea,a
nghiitnseciaclipitdedouori,caicumurmtoareapartea
sarciniieiaveasfieunadificil.
Anchistelefonul.Aruptpaginilescriseileaapucatntredegete,
deparcarfifostfierbini.Afcutunpasctrenoi.Tipuldinspatele
meuialuatminiledepeumeriimei.Sergentulmiaeliberat
ncheieturile.Celdealtreileasoldatsaaezatlaloc.
Chelneriaaparcursculoarul,alturndusemiculuinostrugrup,
unalcincileamembru,apoiiaaezatfoilescriseunapestealta,a
aruncatoprivirespretreselecelortreiindiviziisaconcentratasupra
sergentului.Omulaflatlaconducere.
Amunmesajndoupripentrudumneavoastr,domnule.
Tipuliafcutunsemncucapul,iareaanceputsciteasc.
nprimulrnd,oricineaifi,artrebuisleliberaiimediatpe
omulacesta,attpentrubineledumneavoastr,ctipentrubinele
armatei,pentruc,naldoilearnd,oricineaifi,oricarearfiordinele
dumneavoastrioriceprereaiavea,eprobabilcaelsaibdreptate,
idumneavoastrsgreii.Mesajulacestavinedinparteaunui
subofierderangegal,pecarenulintereseazdectbinelearmateiial
dumneavoastr.
Linite.
Sanotat,aspussergentul.
Nimicaltceva.
Neagley,miamziseu.Bunncercare.
Apoiosptriasaaplecat,apuspemasadouafoaiescrisde
mncufaanjos,mpingndospreminerepedeiuor,nacelaifel
ncarestrecurasemilioanedenotedeplatpnatunci.Euamprinso
subpalmastngimiaminutdreaptapregtit.
Nimeninusaclintit.
Fataarmasnemicattimpdeosecund,apoisantorsn
buctrie.
Miamfolositburiculdegetuluimaredelamnastng,amrulat
parteadesusahrtiei,caunjuctordepoker,iamcititprimeledou
rndurialemesajului.Optcuvinte.Primuleraaoprepoziielatin.Tipic
Neagley.Per.ncontextulstansemnnd:Conform.Urmtoarele
aptecuvinteerauComandamentulPersonaluluiInfanterieiMarinea
StatelorUnite.Ceeacensemnac,oricarearfifostinformaia
coninutderestulnotiei,aceastaeraobinutlaprimamn.Erade
ncredere.Eradefinitiv.Eraaurcurat.
Eradestuldebunpentrumine.
Amlsatcaptulhrtieisalunecepemas.Amntinsdegetul
mare,arttorulimijlociul,leamlipitiamndoitpagina,cupartea
curatnsus,cumesajulninterior.Amnetezitndoituracuunghiai
miamndesatfoaianbuzunaruldelapiept,nspatelecarneelului
lsatdeMunro,submatricolacunumelemeu.
Nouizeceseara.
Mamuitatlasergentiiamspus:
OK,aictigat.HaismergemlaKelham.
Amieitprinbuctrie,unulcteunul,iamfolosituadinspate
arestaurantului,pentrucstaeradrumulcelmaiscurtpnla
Hummer.Sergentulmergeanfrunte.Eueramfcutsendvintreceidoi
specialiti.Unuldintreeiiineapalmapespatelemeu,mpingndu
m,iarcellaltmapucasedehain,trgnd.Aerulnopiieraaspru,
nicicald,nicirece.Peticuldepmntbttoriterampnzitdemaini
parcate.Aveamoamenilapatruzeciicincidemetrindreaptamea,toi
brbai,toinuniforme,toitcuiiasculttori,adunaintrun
semicercstrns,njurulbaruluiBrannan's,caoaureolnjurulcapului
unuisfntsaucaomulimepreanumeroascareasistlaoluptcu
premii.Majoritateaaveaunministicledebere,probabilcumpratedin
altparteiadusenzonaatracieiprincipale.Ambnuitcsenatorul
adorasiseacordeatenieiambnuitcfiulluisefceacnu
agreeazacelailucru.
Hummerulprealatimasivntremainileobinuite.Ceeacei
era.Parcatchiarlngel,laodistanrespectabil,seaflaunsedan
simplu,vopsitntrunverdetern.MainademprumutaluiReedRiley,
mamgnditeu,adouanparcareiaezatchiarlngvehicululde
terendedragulimaginiidetipdur.Micareinstinctivpentruun
politician.
Sergentulancetinitpuin,iarnoi,ceilali,neamngrmditn
spatelelui,apoiampornitiarpeunnouvector,dreptctreHummer,nu
prearepede,nicipreancet.Nimeninunebganseam.Eramdoar
patrusiluetentunecate,iartoiceilaliindreptaserprivirilen
direciaopus.
Mainanuerancuiat.Sergentuladeschisuadinstngaspate,
iarspecialitiisaunghesuitnspatelemeu,nelsndumialtopiune
dectsurcnuntru.Interiorulmiroseaapieleiasudoare.Sergentul
aateptatpncndoameniiluisauaezat,unuldintreeipescaunul
dindreapta,altuldecealaltparteacutieideviteze,nspate,lng
mine,amndoiurmrindumateni,apoisaurcatiellavolan,a
apsatbutonuliapornitmotorul.Acestasanvrtitngolosecund,
cububuiturileputernicealemotoruluidiesel,apoisergentulsaaezat
comodpescaunisapregtitsdemareze.Aaprinsfarurile.Abgatn
vitez.Arulatnainte,drumulfiinddenivelat,direcianesigur,viteza
mic.Aluatosprenord,peterenulviran,spreoseauaceduceala
Kelham,pelngrnduriledemainiparcate,pelngbiroulerifului.
Sauitatnoglinddinpurobinuin,aaruncatopriviresprestnga
isapregtitsntoarcladreapta,douzeciiaptedemetrimain
fa.
Pentrucesunteiantrenaivoi,biei?
Lansatoareportabilederachetesolaer.
Nusunteipoliiti?
Nu.
Miamdatseama,amzieu.Numaiperchiziionat.Arfitrebuit
sofacei.
AmscoscumnadreaptpistolulBeretta.Mamntinsilam
apucatdegulercumnastng,ndeajunsdetarenctslsufoc.Lam
mpinsnspate,lipinduldesptarulscaunului.Iamndesateava
armeinomoplatuldrept,chiardeasuprasubraului.MainileHummer
auostructurdestuldesolid,inclusivceaascaunelor.lintuisempe
tipdeunobiectimobil.Nuaveasplecenicieri.Nicinuaveasrespire,
dacnullsameu.
Haisrmnemcalmiisnufacemniciomicare.
Sauconformat,dincauzapoziieiarmeimele.Daciafilipito
deurechesaudegt,narfimers.Numarficrezutniciodatnstare
slmpucmortal.Unsoldatnarfaceastaaltuisoldat,indiferentct
dedisperatsepresupunecarfi.Darorancaresnufiefataln
carneamoalededeasupraomoplatuluieraplauzibil.ingrozitoare.I
arfincheiatdefinitivcariera.iviaa,aacumotia,nelsnduipe
viitornimicaltcevadectodurereparalizant,ajutoruldehandicapi
ustensilecasnicepentrustngaci.
Iameliberatuncentimetrudinguler,darerancontinuareintuit
desptarulscaunului.
Vireazlastnga,iamspuseu.
Elaviratlastnga,peoseauaestvest.
Merginainte.
Acontinuatsmearg,intrndntuneluldintrecopaci,departede
Kelham,ctreMemphis.
Mairepede.
Elaaccelerati,curnd,mainadeterenhuruiaisechinuiala
aproapeosutdekilometripeor.Iardinacelmomentamintratpe
trmulsimpleiaritmetici.Eraoranouseara,oseauaaveaaizecide
kilometri,iaranseledeantlnitraficpeeaeraudestuldemici.Miam
ziscocltoriedeojumtatedeoricincizecidekilometriaveas
satisfacnevoiletuturor.
Merginainte,amspus.
Tipulacontinuatsmearg.
Treizecideminutemaitrziuneaflamntrunlocpustiu,la
cincizecidekilometrisprevestdeCarterCrossingi,poate,lavreo
aisprezecekilometridistandedrumullturalnicceduceactre
Memphis.
OK,esuficientdedeparte.Haisneoprimaici.
Continuamsltragdegulerislmpungcupistolul,pncnd
aridicatpicioruldepeacceleraieiatraspedreapta.Atrasfrnade
mn,ialuatminiledepevolaniarmaspelocdeparcarfitiut
ceaveasurmeze.Poatechiartia,saupoatecnu.Amntorscapul,
mamuitatlaindividuldelngmineiiamspus:
Scoateicizmele.
nacelmoment,toiiaudatseamaceurmaiaexistatopauz,
precumclocotuldinainteauneirevolte,daramateptatpncndtipul
delngminearidicatdinumeri,apoisaaplecatsindeplineasc
sarcina.
Acum,osetele.
ileascosdinpicioare,leafcutcocoloileandesatncizme,
aacumtrebuiesfacunsoldatbun.
Acum,haina.
iascoshaina.
Acum,pantalonii.
Aurmatoaltpauzlung,darindividuliasltatfunduldepe
banchet,trgnduijospantalonii.Mamuitatlacelcarestteape
loculdindreaptaoferuluiiiamspus:
Aceleailucrurisuntvalabileipentrutine.
Elatrecutimediatlatreab,apoilampusslajutepesergent.
Nuaveamdegndsllaspeacestasseaplecenfa,departede
mine.Cndauterminat,mamntorsdinnouspretipuldelngminei
iamzis:
Acum,coboardinmainimerginaintedouzecidepai.
Aifacebinesspericnunevommaintlnivreodat,
Reacher,aspussergentul.
Ba,euchiarspersnemaintlnim,iamrspuns.Pentruc,
dupunrgazdegndire,suntsigurcveidorismimulumeticnu
teamrnitnniciunfel.Lucrupecareafipututslfac,amatorule.
Nicioreplic.
Coboardinmain,amrepetat.
Unminutmaitrziu,toitreistteaupedrum,nluminafarurilor,
desculi,frpantaloni,neavndpeeidecttricourileiboxerii.Eraula
cincizecidekilometridistandeloculncareiarfidoritsseafle,
ceeacensemna,ncelemaibunecondiii,oplimbaredeapteoptore,
iarmersulnpicioarelegoalepeundrumdearnuechiaroplcere
pentrunimeni.ichiardac,printrunmiracol,arfiexistattraficprin
zon,nuaveaunicioanssfacautostopul.Absolutniciuna.Niciun
omntreglamintenaroprinbezncasiacueltreibrbain
picioarelegoale,caregesticuleazdisperai.
Mamaezatpescaunuloferului,amdatcuspatelenouzecide
metri,apoiamviratimamntorspedrumulpecareveniserm,nsoit
doardesunetulmotoruluiidemirosulacrualcizmeloriosetelor.
Ceasulmeumentalartaoranouitreizeciicincideminuteimiam
ziscdacncrcturaacumredusaHummeruluiaveasipermit
acestuiasatingosutdekilometripeor,puteamsrevinnCarter
Crossinglazeceitreiminute.
nceledinurm,uriaulmotordieselalcelordelaGMmaajutat
sbatsutaisajungcudouminutedupzece,aacamoprit,am
ascunsmainantreultimiicopaciiamparcursrestuldrumuluipejos.
Unomsepoatefuriamaiuordectunvehiculmilitardepatrutone,
iarsiguranaentotdeaunaceamaibunpolitic.
Darnuaveamdecinesmascund.Stradaprincipaleratcut.
Nueranimicdevzut,cuexcepialuminiidelarestaurant,aBuickului
meudemprumutiaCapriceuluiluiDeveraux,parcatbarlabar,n
faaacestuia.Ambnuitcerifuleraprinpreajm,darnuifcea
preamultegriji.Prezenasenatoruluigarantaonoaptedeosebitde
linitit.
AmrmaspeoseauaceduceactreKelham,evitndstrada
principaliamfcutunocolprinspateleei,peuntraseulargi
prudent.Maminutascunsnspateleultimuluiirdemainiparcatei
ammersnparalelcubarulBrannan's.Mulimeadelaueranc
acolo.njursevedeauvreocincizecidepersoanengrmditenacelai
semicercdemainainte.Pelngelesezreaoaltmulimeurian
interiorulbarului,uniistndnpicioare,iaralii,ampresupuseu,
aezailamese,deipeacetiadinurmnuivedeampropriuzis.Mam
apropiat,nghesuindumprintremainiicamioneteparcate,vacarmul
dinfaameadevenindtotmaiputerniccufiecarepas.Darnucumult.
Zgomotuleramultmaislab,iarconversaiilemultmaipoliticoaseimult
maireinutedectfusesernoricarealtnoapte.Comportament
exemplar.
Amtraversatcrareadeschisntreprimulrnddemainiicel
dealdoilea,apoiamnaintatuorprintreunCadillacvechidedouzeci
deaniiunGMCJimmyrablagit,cndovocejoasaspuschiarde
lngmine:
Salut,Reacher.
MamntorsilamvzutpeMunroaplecndusedecealaltparte
aautomobiluluiChevrolet,ascunslaadpostulumbrelor,aproape
invizibil,relaxat,rbdtorivigilent.
Salut,Munro,amrspunseu.Mbucurstevd.Dei,trebuie
srecunosc,numateptam.
Nicieu.
TeasunatStanLowrey?
Adatdincapcda.
Darpuinpreatrziu.
Treitipi?
Ancuviinatdinnou.
Dela75,diviziadelansatoare.
Undesuntacum?
Imobilizaicufiruldelatelefon,legailagurcupropriile
tricouri,ncuiaincameramea.
Buntreab,amspuseu.
Ceeaceiera.Unullatrei,fravertisment,luatprinsurprindere,
iiatcerezultatsatisfctor.Eramimpresionat.PeMunronullua
nimenidefraier.Astaeraclar.
Tucucineteaiales?
Cuoechipdeapraresolaer.
Undesuntacum?
LajumtateadrumuluictreMemphis.Sentorcpejos,desculi
ifrpantaloni.
Azmbit,artnduidiniialbinntuneric.
SpersnufiutrimisvreodatlaBenning,acomentat.
Rileyenbar?lamntrebat.
Avenitprimul,cutatllui.Auorganizatoadevratrecepie.
Notadeplattrebuiesfiajunslatreisutededolaripnacum.
Stingereamaievalabil?
Eladatdincapcda.
Darossecreezeaglomeraienultimaclip.tiicume.
Atmosferasedovedeteafiattdeplcutnctnimeninuidoretes
pleceprimul.
OK,amspus.TreabataesteasiguricRileypleacultimul.
Sfienultimamaincareiesedeaici.inucuosecundsaudou
ntrzierefadecelelalte.Cucelpuinunminut.Ftotceenevoie,
bine?Mbazezpetine.
Cuoricinealtcineva,mafiapucatsschiezctevaci
alternativepentruatingereaobiectivului,canitesugestii,orice,dela
nepareaunuicauciucpnlacerereaunuiautografdelabtrn,dar
ncepusemdejasmidauseamacMunronuaveanevoiedeajutor.S
arfignditlaaceleaivariantecaimine,poatechiarlactevanplus.
Amneles.
Apoi,treabataesstaicuochiipeElizabethDeveraux.Sfie
tottimpulsubsupraveghereata.nrestaurantsauoriundealtundeva.
Dinnou,facioriceenevoie.
Amneles,arepetatel.Elarestaurantchiarnclipaasta.
ineoacolo,amspuseu.Nolsasiasispatrulezen
searaasta.Spuneic,avndulpesenatorpeurmelelor,bieiiorsse
poartefrumos.
tieasta.Leadatliberajutoarelorei.
Binedetiut,amziseu.Baft.imersi.
MamstrecuratlalocprintreCadillaciGMCJimmy,amtraversat
crarealiber,miamcroitdrumprinultimulirdemainiiamieit
dinparcarepeundeintrasem.Cinciminutemaitrziu,maflamchiar
lnginterseciaculiniadecaleferat,ascunsprintrecopaci,pe
margineadrumuluicareduceactreKelham,ateptnddinnou.
AfirmaialuiMunroprivindatmosferageneralsadoveditafi
corect.Nimeninuaplecatnaintedezeceijumtatedinpricina
ciudateidinamicicarelnconjurapesenator.Maivzusemlucruri
asemntoare.EramdestuldesigurcnimenidinCompaniaBravonu
sarfiuuratmcarpespinareatipuluidaclarfivzutciafoc,dar
toatlumeapreafascinatdeprezenaluistrini,frndoial,
tuturorlersunauncnurechiinstruciunileprimitedela
comandantulunitii.PurtaivfrumoscuVIPul.Daidovadde
respect.Aacnimeninusasmulsdeacolomaidevreme.Niciunulnu
voiasfieprimul.Niciunulnuvoiasiasneviden.Orazecei
jumtateavenitiatrecutfrniciomicarepeosea.Absolutniciuna.
Lafelcaiorazeceitreizeciicincideminute.
Apoiunsprezecefrdouzeci.
Apoi,launsprezecefrunsfert,barajulsaruptiaunvlit
afar.
Amauzitunzgomotasemntorcuversiuneaamortizataunei
diviziidetancuripregtindusepentrutragere,amvzutgazelede
eapamentifarurilencrucinduiluminilenzare,pemsurcetoi
seluptausctigeunlocmainfaisiasdinparcare.Farurile
pluteauspreminentrunirnesfriti,treizecidesecundemaitrziu,
primamainahurducitpesteine,apoiaacceleratmaideparte.Afost
urmatdenumeroasealtele,preamultecasleinsocoteala,fiecarela
doarcivametrideceadinfa,caniteautomobiledeserieaflaten
liniedreaptpeopistdecurse.Motoareleuierauimugeau,
anvelopeleuzatetreceaucuunzgomotsurdpestecaleaferatinjurse
simeaizuldulceagiptrunztoralbenzineinearse.Amzritvechiul
CadillaciutilitaraGMCpelngcaremstrecurasem,amvzut
automobileChevy,Dodge,Ford,Plymouth,JeepiChrysler,sedanuri,
camionete,maini4x4,cupeuriivehiculecudoulocuri.Veneauntr
unuvoicontinuu,pasageriintorcnduseacasuurai,exuberani,cu
datoriandeplinit.
Zeceminutemaitrziu,puhoiulanceputssesubieze,pauzele
dintreautomobilesselungeasc,iarndeprtaressevadieind
ultimiintrziai.Celeidinurmcoloanedemainiialuatunminut
ntregsmdepeasc.ntreelenuseaflaniciunvehiculde
comandamentdeunverdetern.Coloanaerancheiatdeunvechi
Pontiacsedan,zgriatilsatntrorn.Lamurmritapropiinduse.
Imediatcenevadepi,garantezcvomfisinguripelume,mi
spuseseDeveraux.Btrnamainatraversatntcereinele,pe
cauciucurimoi,apoiadisprut.
Amieitdintrecopaci,mamntorscufaactrersritiam
vzutstopurilemiciiroiicaresepierdeaunzare.Zgomotulsa
estompatnurmalor,iargazeledeeapamentsauridicat,risipinduse.
Mamntorsncealaltdireciei,lamaredistan,exactlatimp,am
observatoperechedefaruriaprinznduse.Leamzritrazeledelumin
srindilegnndusedintropartenalta,desusnjos,ndreptndu
sectrenord,ieinddinparcare,peurmvirndctremineitresrind
dealtedouori,nvremeceroiledinspatelelorcoboraudepepmnt
iurcaupeasfalt.
Ceasulmeumentalartaoraunsprezeceiunminut.
Amluatoctrevest,traversnddinnouinterseciacucalea
ferat,mergndnoumetrispreora,apoimamoprit,ampitpe
margineadrumuluiiamridicatmna,cupalmantinsnfa,caun
poliistrutier.
Amintratnbtaiafarurilordelaaproximativosutdemetri
distan.SimeamluminacaldpefaipemnitiamcReed
Rileymputeavedea.Lamauzitridicndpicioruldepeacceleraiei
ncetinind.Dinpurobinuin.Infanteritiipetrecmultvreme
conducnd,imultedintrecltoriilelorsuntpermise,direcionatesau
ntreruptedetipininutedecampanie,carelefacsemncpottrece,
ndreptnduilastngaoriladreapta,sauoprinduitemporar.
Amrmaspeloc,cumnancridicat,iarmainaceaverdesa
oprit,cubaradinfalaniciunmetrudegenunchiimei.nacel
moment,razameavizualeramultdeasuprafarurilor,aacivedeam
peRileyipetatlsu,stndunullngaltul,nspatelegeamului
blindat.Niciunulnupreasurprinssaunerbdtor.Amndoipreau
dispuispiardunminutsaudoucuochestiederutin.Rileyarta
exactcanpozisemnabinecutatlsu,careeracevamaislab,
aveaurechileinasulpuinmaimari,ieramaiferchezuitimai
prezentabil.Erambrcatcaunticlos,asemeneaoricruialtpolitician
pecarelvzusemvreodat.PurtaojachetEisenhowerkaki,depnz,
pesteocmaformal,frcravat.npieptaveanfiptodecoraie
aparinndSenatuluiStatelorUnite,deparcacearamursiguri
izolatalegislativuluiarfifostounitatedelupt.
AmocolitpnlaportieraluiRiley,iareliacobortgeamul.
Expresiaisaschimbatpeloccndmiavzuttresele.
Domnule?
Namrspuns.Ammaifcutunpas,amdeschisportieraimam
urcatpeloculdinspatelelui.Amnchisuadupmineimamtrtpe
mijloculbanchetei,iarambiibrbaisauntorscasmpriveasc.
Domnule?arepetatRiley.
Cesepetreceaici?antrebattatlsu.
Schimbaredeplan,amspuseu.
naersesimeaizuldeberealrespiraieilor,mirosuldefumide
sudoaredinhainelelor.
Amunaviondeprins,aspussenatorul.
Lamiezulnopii,amreplicateu.Nimeninuosvcautepn
atunci.
Cedracu'nseamnasta?Tutiicinesunteu?
Da,amrspuns.tiu.
Cevrei?
Supunereimediat,amzis.
AmscospistolulBerettapentruadouaoarnaceasear,rapidi
uor,caunmagician.Acumaveammnagoali,oclipmaitrziu,
ineamneaunoeldur.Amtraspiedica,unsunetslab,darcarea
strpunsamenintortcereaceselsase.
Faciomaregreeal,tinere,aintervenitsenatorul.Dinclipa
asta,carieratamilitarsancheiat.Depindenumaidetinecalucrurile
snusenruteasc.
Tacidingur,amzis.
MamaplecatnfaicuomnlamnfcatdegulerpeReed
Riley,aacumfcusemicusergentuldelaBenning.Dar,dedataasta,
amaezateavaarmeinadncituradelngurechealuidreapt.Carne
moale,niciunos.Exactmrimeapotrivit.
Merginainte,amspus.Foartencet.Vireazlastngan
intersecie.Cubotulpeliniadecaleferat.
Ce?afcutRiley.
Maiauzit.
Darosvintrenul.
Lamiezulnopii,amziseu.Acum,trecilatreab,soldat.
Eraosarcindificil.Instinctiv,voiasseaplecepestevolancas
vadmaibineceeranfa.Darnulamlsat.lineamlipitdesptarul
scaunului.Darchiariaa,sadescurcat.Arulatnainte,atrastarede
volanisacratndiagonalpecaleaferat.Aaliniatmaina,
simindcumroatadindreaptafaloveteanuloselei.Aavansat
uor,dreptnainte,iarmargineaasfaltuluiaalunecatdesubnoi.
Cauciucuriledepeparteadreapteraupein.Celedepeparteastng
eraupetraverse.Otreabbun.EralafeldepriceputcaDeveraux.
Aimaifcutastapnacum.
Amcontinuatsrulm,naintndcuovitezmaimicdectdac
amfimerspejos,parteadreaptamainiialunecnduor,ceastng
urcndicoborndpestetraverse,caobarcpevaluri.Amtrecutpe
lngturnuldeap,ammaifcutncnoumetri,apoiamspus:
Stop!
Aici?
Eunlocbun,amzis.
Afrnatuorimainasaoprit,chiarpeine,rmnnd
nclinat.Continuamslindeguler,cuarmanemicat.Prinparbriz
vedeamnfaineleceduceausprenord,pierznduseundevanzare,
canitepriaeargintiinluminalunii.
Cpitane,cumnastngdeschidetoateferestrele.
Dece?
Pentrucpuiideja,mibiei.iosfietotmairu,credei
m.
Rileyabjbitcudegeteleiacobortmaintigeamulndreptul
tatluisu,apoipeceldepeparteamea,iarlaurm,peceldevizavide
mine.
Vntulapurtatnuntruaerulproasptalnopii.
Domnulesenator,apleacteistingefarurile.
Ialuatoclipsgseascbutonul,darlanimerit.
Acumopretemotorulidmicheia.
Darsuntempecaleaferat,aprotestatsenatorul.
Suntcontientdeasta.
Tutiicinesunteu?
Maimaintrebatodat.iiamrspuns.Acum,fceise
spune.Sautrebuiescontribuimaintilacampaniaelectoral?n
cazulsta,terogsconsidericamcontribuitprinfaptulcnul
mpucpefiultungenunchi.
Btrnulascosunicnetuordingt,genuldesunetpecarel
maiauzisemdoardectevaorintoatviaamea,cndglumelese
dovedeauanufichiarglume,cndsituaiiletensionatemergeaudinru
nmairu,cndcomarurilesetransformaunrealiti.Saaplecat
ntroparte,arsucitcheiancontact,ascosoimiantinso.
Aruncopebanchetadinspate,amspuseu.
Saconformat,iarobiectulaaterizatlngmine,alunecndpe
pantascaunului,formatprinnclinareamainii.
Acum,puneivamndoiminilepecap.
Senatorulsamicatprimul,iareuamtraspistolul,astfelnct
fiulluisipoaturmaexemplul.Iameliberatgulerul,mamlsatpe
sptarulbancheteiiamspus:
CareevitezalaguraeviiunuiBerettaM9?
Habarnam,arspunssenatorul.
Darbiatultuartrebuistie.Amcheltuitogroazdetimpi
debaniantrenndul.
Numiamintesc,azisRiley.
Aproapetreisutenouzecidemetripesecund,amspuseu.Iar
coloanelevoastrevertebralesuntlavreonouzecidecentimetridemine.
Aadar,camladoumiimidesecunddupceoricaredintrevoimic
unsingurmuchieorimort,oriinvalid.Aipriceput?
Nicioreacie.
Amnevoiedeunrspuns,aminsistateu.
Ampriceput,aspusRiley.
Cevrei?antrebatsenatorul.
Confirmri,amziseu.Vreausfiusigurcamlmuritchestia
asta.
Amridicatcheilemainiiileambgatnbuzunar.Miamntins
piciorulstng,milamproptitimamaezatconfortabilpebancheta
nclinat.
Cpitane,iaiminitoameniinlegturcurelaiatacu
Deveraux,nuiaa?
AtuncitatlluiRileyaintervenitferm:
Pecetemeiaiputeatusneinteroghezi?
Patruzeciinoudeminute,amziseu.Apoivinetrenul.
Etifurios?
Doarpuinmorocnos,astaitot.
Fiule,nuisuflauncuvntomuluistuia.
Cpitane,rspundemilantrebare.
Da,amminitnlegturcuDeveraux,arecunoscutRiley.
Dece?
Strategiedecomand,aspusel.Bieilorleplacesaibun
model.
Domnulesenator,deceaufostmutatecompaniileAlfaiBravo
delaBenninglaKelham?
Btrnulapufnitiaoftatvremedeunminut,ncercndsse
autoconvingsrmnfermpepoziie,dar,nceledinurm,aspus:
Eraconvenabildinpunctdevederepolitic.Mississippist
mereucumnantins.Saunbuzunarulaltcuiva.
NudincauzaluiAudreyShaw?Nupentructeaignditc
biatultumeritunmiccadouncinsteanoiiluifunciideconducere?
Astairidicol.
Darsantmplat.
Opurcoinciden.
Prostii!
Bine,afostunbeneficiucolateral.Mamgnditcarfi
distractiv.Darnimicmaimult.Deciziiledeoasemeneaimportannuse
bazeazpetrivialiti.
Cpitane,spunemidespreRosemaryMcClatchy.
Amfostmpreun,neamdesprit.
Eragravid?
Dacera,mienumiaspusnimic.
Voiassemrite?
Haidei,domnulemaior,tiicoricaredintreelesarcstori
cuoricaredintrenoi.
Cumeraea?
Nesigur,aspusel.Mnnebunea.
Cumteaisimitcndafostomort?
Ru,azisel.Afostunlucruru.
Acum,vorbetemidespreShawnaLindsay.
nacelmoment,senatorulsadeciscnghiiserdestulrahaturi
dinparteamea.Sarsucitsmadmonesteze,apoiiaamintitcnu
trebuiassemite,aacanitnapoi,caoiapproastibtrn
caredpesteungardelectric.iaproptitprivireanfa,gfind.Fiul
luinusaclintit.Aadar,nghiiserunelerahaturidinparteamea.Mai
alesparteacudiametrulde9milimetri.Cevamaipuindectuncalibru
de10milimetriimultmaimultdectuncalibrude6milimetri.Exact
attarahatnghiiser.
Btrnulamaitrasodataernpiept.
Apoiavorbit.
Aveamimpresiacproblemaastaafostrezolvat.Cufetele.
Cpitane,povestetemidesprefemeilemoartedinKosovo.
Tatlluiaintervenitdinnou:
NuexistniciofemeiemoartnKosovo.
Serios?Ce,aleatriescovenicie?
Evidentcnutriescovenicie.
Mortoatensomn?
EraufemeikosovareisantmplatnKosovo.Afosto
problempeplanlocal.Lafelcumiastaeoproblempeplanlocal,
chiaraici,chiaracum.Vinovatulafostidentificatnpersoanaunui
localnic.Armataenafaraoricreisuspiciuni.Deaceeaamsrbtoritn
searaasta.Arfitrebuitsfiiacolo.Succesuleunmotivdebucurie.Mi
adoricamaimulioamenisneleagasta.
Cpitane,cianiai?
Douzeciiopt,arspunsRiley.
Domnulesenator,cumteaisimidacarfitotcpitanila
treizeciitreideani?
Afifoartenemulumit.
Dece?
Arreprezentauneec.Nimeninurmnecincianilaacelai
rang.Dectdacitmpit.
Astaafostprimalorgreeal.
Poftim?
Maiauzit.
Cumadic?Cevreisspui?
Aiunbunic?
Amavut,demult.
Lafelieu.Eratataiealmeu.Dar,desigur,eratataieipentru
mulialicopii.Eramvreozece,cred.Patrufamiliiseparate.Mereuma
surprinschestiaasta,deitiam.
Desprecedracu'vorbeti?
AcelailucruevalabilipentruBirouldeRelaiicuSenatul.
Suntemnoi,suntefiidelaWashingtonietitu.Caunbunic.Doarc
tuetiibuniculinfanterieimarine.IareiiaupropriulBiroulde
RelaiicuSenatul.Probabilmaibundectalnostru.Aacleaicerut
ajutorul.Dareiaufcutctevagreeli.
Amcititraportul.Nueraniciogreeal.
Cincianilaacelainivel?Deverauxnuegenuldepersoancare
sipetreaccincianinaceeaipoziie.Cumaispusitu,artrebuis
fieotmpit.Or,nuecazul.Eubnuiescc,acumcinciani,era
subofier3.imaibnuiescc,deatunci,amaifostpromovatdedou
ori.Darbieiitidininfanteriamarinsauapucatsscriesubofier
5peundosarcarearfitrebuitsfievechidecinciani.Ceeaceafosto
greeal.Preamaregraba.
Caregrab?
JaniceChapmaneraalb.nsfrit,nimeriseiunadecare
oamenilorchiaraveaslepese.Maiaveailegturcutine.Nueratimp
depierdut.
Desprecevorbeti?
Afostpreamultgrabntoatpovesteaasta.Aimuncitca
nebuniiineaiicanatnprivinaaccesuluicasctigaitimp.Dar,
nceledinurm,aiterminatduminic,imediatdupprnz.Dosarulera
gata.Vesteaasositpecndelicopterulseaflanaer.Aacsantors
acasgol.ns,dupaceea,aimaiateptatpnmari,naintesfacei
publicinformaia.Aveamoexplicaiemaidegrabgrandomanpentru
treabaasta.Eucredeamcdincauzamea,pentruceuamfostaici
duminic,nuimari.Darnuerastamotivul.Aveainevoiedenc
douzilecaslfaceisparvechi.staeramotivul.Trebuiasl
zgriaiislifonaiunpic.
Vreisspuicdosaruleunfals?
tiu,etiocat.Poatectiaidenoulunisaudeaselunisau
poatedoardeosptmn,dariat,acumotimcutoii.
Cestim?antrebatReedRiley.
Mamntorsctreel.Priveadreptnfa,neclintit,dartiaci
vorbesc.
PoatecRosemaryMcClatchyeranesigurdeoarecenuavea
nimicaltcevanafardefrumuseeaei,aacadevenitgeloasipoate
deaiciiavenitideeacufemeiarzbuntoare.Maieraigravid.Tu
bifaseidejaerifuldinlocalitate,fiindcaafaceuncomandant
ambiios,decitiaidesprecasagoal.ifiindcetiunnenorocitbolnav
lacap,aidusoacolopebiataRosemaryMcClatchy,gravid,iai
mcelrito.
Niciunrspuns.
iiaplcut,amcontinuateu.
Niciunrspuns.
Aacaicomisodinnou.iaidevenitmaipriceput.Naveaide
gndsmaiabandonezicadavrulnanuldelngcaleaferat.Erai
pregtitpentrucevamaimultaventur.Poatepentrucevamaiadecvat.
PoateciShawnaLindsayvisalaocsnicie,poatecivorbisedespre
viaampreunntrocsu,aacailsatopeunantier.Puteai
conduceprincartierdupbunulplac.ntotdeaunaofcusei.
mecherul,ieitlavntoare,nvechealuimainalbastr.Fceaiparte
dinpeisaj.
MamdespritdeShawnacusptmninaintesmoar.
Cumiexpliciasta?
Cndlechemainapoi,veneauntrunsuflet,nuiaa?
Niciunrspuns.
IarpeJaniceChapmanaiabandonatonspateleunuibardin
acelaimotiv.Eraopetrecrea.Poateciaipregtitiomic
provocaresuplimentarpentrusearaaia.Atreiaoarecunoroc.
Diversitateaesareaipiperulvieii.Poateleaispusbieilorcetila
bud,teaistrecuratafariaifcuttreabantotattatimpctiarfi
luatsteuurezi.aseminuteipatruzecidesecunde,estimezeu.Ceea
cenueplauzibil.NupentruDeveraux.Aicincepesscriecealalt
teorie.Nusagnditnimenilaconstituiaei?Narfipututsurceo
femeieadultpeunsuportpentruvnat.Narfipututscarecadavrul
pnlamain.
Dosaruleautentic,aspussenatorulRiley.
Lanceputafostcupicioarelepepmnt.Cinevasagnditlao
povestioarbineticluit.Femeiageloas,braulrupt.Ceipatrusutede
dolarilips.Toatesepotriveaudestuldebine.Concluziileurmasle
tragcititorul.Peurm,cinevasasperiat.Namaivrutsubtiliti.A
vrutunfarrou,ctcasa.Aacairescristoatchestiacasincludei
iomain.Peurm,tuaipusmnapetelefoniiaispusfiuluitus
iaezepropriulautomobilpeliniadecaleferat.
Eotmpenie.
Nuexistniciunaltmotivpentruparteacumaina.Nuaravea
niciunsens.Nuserveaniciunuiscop.nafarafaptuluicoincrimina
peDeverauxdecumdeschideaidosarul.
Dosaruleautentic.
Auexageratcumorii.JamesDyer,poate.Peastaamputeaso
credem.Eraunofiernvrst.Poatenunceamaibunstarede
sntate.DarPaulEvers?Preaconvenabil.Deparcvarfifostteamc
oameniisarapucaspunntrebri.Moriinupotrspunde.Ceeace
neaducelaAliceBouton.Ofiieamoart?Sauencnvia?Dace
nvia,cenearspunedacamntrebaodesprebrauleirupt?
Dosarulecompletautentic,Reacher.
tiisciteti,domnulesenator?Atunci,iacitetemiimie
asta.
Amscoshrtiachelnerieidinbuzunariiamaruncatonpoal.
Nuamvoiesmmic,azisel.
Aivoiesoiei.
Aluato.itremuranmn.Sauitatpeoparte.Sauitatpe
cealalt.Arsucitonpoziiacorect.Atrasadncaernpiept.
Tuaicitito?tiicescrie?mantrebat.
Nu,numamuitatlaea.Numitrebuiestiu.Oricearfi,am
destulesvnfund.
Elaezitat.
Darnutepreface.Osocitescimediatduptine,doarcaste
verific.
Amaitrasodataernpiept,apoianceputsciteasccuglas
tare:
PerComandamentuluiPersonaluluiInfanterieiMarineaStatelor
Unite.
Saoprit.
Trebuiestiucastanueoinformaiesecretizat.
Conteaz?
Nuetiautorizatsprimetiinformaiisecretizate.Nicifiulmeu
nue.
Nueoinformaiesecretizat,amziseu.Citetemaideparte.
PerComandamentuluiPersonaluluiInfanterieiMarineaStatelor
Unite,arepetatel,nuaexistatniciunpucamarinpenumeAlice
Bouton.
Amzmbit.
Auinventato.Naexistat.Omuncdemntuial.Mfaces
mntrebdacnucumvaamgreit.Poatecairenunatlasubtilitate
ndouetapediferite.ipoatecmainaafostprima.PoatecpeAlice
Boutonaiintrodusonultimaclip.Frsaveisuficienttimppentru
afuraoidentitatereal.
Btrnularipostat:
Armatatrebuiaprotejat.nelegeasta.
Pierdereaarmateiectigulinfanterieimarine.Iartuetii
bunicullor.Aac,dinpunctdevedereprofesional,nuddeaidou
parale.Pefiultulprotejai.
Arfipututsfieoricinedinunitatealui.Amfifcutastapentru
absolutoricine.
Rahat!amexclamateu.Astaeodovadfantasticdecorupie.
Excepional.Frprecedent.Aicievorbadevoidoiidenimeni
altcineva.
Niciunrspuns.
Apropo,eusuntlacareprotejeazarmata,amzis.
Nuvoiamsimpuc,evident.Nucmedicullegistarmaifiavut
marelucrudeexaminat,darunomprecautnuiasumriscuriinutile.
Aacamlsatpistolulscadpescaun,lngmine,mamaplecatcu
mnadreaptdesfcut,miamlipitpalmapeceafasenatorului,am
mpinsonainteilamizbitdebord.Destuldetare.Braulumanpoate
aruncaomingedebaseballcuovitezdeosutaizecidekilometripe
or,aacsepoateapropiadecincizecidekilometrilaorcuuncapde
om.Iarceicareseocupcucenturiledesigurannespuncunimpact
neprotejatlacincizecidekilometripeornepoateomor.Nucafi
avutnevoieslucidpesenator.Aveamnevoiedoarslscotdinjoc
pentruunminutijumtate.
AmntinsmnadreaptilamapucatpeReedRileydesub
brbie.ialuatminiledepecap,apucndumdencheietur,iareu
leamnlocuitcupalmameastng,deschis,mpingnduicuputere
cretetulcapului.mpins,tras,sus,jos,stnga,dreapta,caunurub.i
zdrobeameasta.Apoimiamstrecuratbrauldreptpelngbrbialui,
pncndpodulpalmeimisaproptitacoloimiamncletatdegetele
pesteguralui.Aveapieleacamirghelulfin.Sebrbierisenzori,iar
acumeraaproapemiezulnopii.Miamplasatmnastngdeasupra
sprncenelorlui,pncndpodulpalmeimisalipitdeinseriaprului.
Amntinsdegetelenjosiiamprinsnasulntrearttoridegetul
mare.
Restulainutdenaturauman.
Credeacossesufoce.ntiancercatsmmutedepalm,
darnareuitsdeschidgura.lineampreastrns.Muchii
maxilaruluisuntputernici,darnumaicndsenchid.Deschidereana
fostniciodatoprioritatentimpulevoluiei.Lamateptatstermine.
Saagatdeminilemele.Lamateptatstermine.Sezbteapescaun
iddeadinpicioare.Lamateptatstermine.iaarcuitspatele.Lam
ateptatstermine.Antinscapulspremine.
Atuncimiamschimbatpoziia,amrsucitcuputereiiamrupt
gtul.
EraomicarepecareonvasemdelaLeonGarber.Poateciel
ovzuseundeva.Poatecofolosiseundeva.Eracapabildeasta.Partea
cusufocareaiuureazmunca.Victimeleridicntotdeaunacapul.Un
soideinstinctgreit.ipunsinguregtulpetietor.Garberziceac
metodaastanudgreniciodat,iarmiemiseconfirmasedefiecare
dat.
Miareuitncodat,unminutmaitrziu,cusenatorul.Elera
maislbit,daraveafaaplindesngedupimpactulcubordulmainii,
aacefortuldepusafostcamacelai.
Amcobortdinmainexactlaunsprezeceidouzeciiopt.
Trenuleralacincizeciiunudekilometrifadenoi.Poatectocmaise
intersectacuRoute78,laestdeTupelo.Miamnchisportiera,daram
lsattoateferestreledeschise.AmaruncatcheianpoalaluiReedRiley.
Mamntorscuspatele.
iamsimitosiluetnstngamea.
Apoioalta,ndreapta.
Bunemicri.AveamBerettailafipututnimeripeunulsaupe
altul,darnupeamndoideodat.Preamultmicarenlateralntre
celedoufocuri.
Amateptat.
Siluetadindreaptameaavorbit.
Reacher?
Deveraux?
iMunro,acompletatsiluetadinstnga.
Cenaibacutaiaici?
Sauapropiatdemineiamncercatsialungdelngmain.
Decesunteiaici?
Chiarcredeaicosllassminnrestaurant?areplicat
Deveraux.
Miafidoritsofifcut,amziseu.Nuvoiamsauziinimic
dintoateastea.
LaiobligatpeRileysdeschidgeamurile.Voiaisauzim.
Nu,voiamaercurat.Nutiamcsunteiacolo.
Decesnufiauzit?
Namvrutsaflicespuneaudespretine.ivoiamcaMunros
sentoarcnGermaniacucontiinacurat.
Contiinameaemereucurat,aintervenitmaiorul.
Daremaiuorsfacipeprostulcndchiarnutiirspunsul.
Niciodatnamavutvreoproblemsfacpeprostul.Unii
oamenicredcisunt.
Mbucurcamauzitcespuneaudespremine,azisi
Deveraux.
Unsprezecetreizeciiunu.Trenuleralapatruzeciiasede
kilometrisuddenoi.Amplecat,pindpetraverse,printreine,lsnd
nurmvehicululdecomandament,cupasagericutot.Amtrecutpe
lngvechiulturndeapiamajunslaintersecie.Amcotitspreest.
AutomobilulluiDeverauxeraparcatlapatruzecidemetrimaincolo,pe
margineaoselei.Munronavrutsurce.Aspuscmergepejospn
laBrannan's,undeilsasemainademprumut.Amaispusic
trebuiassentoarclaKelhamctmairepedeposibil,sirezolve
problemelecucaptiviidincameraluiisdoarm,pentrucadouazi
aveassetrezeascdevreme.Neamstrnsminile,destuldeformal,i
ammulumitsincerpentruajutor,apoielsandeprtati,dupzece
pai,adisprutnbezn.
Deverauxmadusnapoipestradaprincipaliaparcatnfaa
hotelului.Oraunsprezecetreizeciiase,seara.Trenuleralatreizecii
noudekilometridistan.
Eumiameliberatcamera.
Euoamncpeamea.
Mainti,trebuiesdauuntelefon.
Amfolositbirouldinspatelerecepiei.Amlsatobancnotdeun
dolarpemasiamformatnumrulluiGarber.Poatecnciera
ascultattelefonul,saupoatecnu.Pentrumine,nuconta.Miarspuns
locotenentul.Aziscsuperiorulluinueraladatorie.Defapt,miazisc
elerasingurapersoanladatorie.Schimbuldenoapte.Lamntrebat
dacarelandemnuncreioniohrtie.Arspunsafirmativpentru
amndou.Iamspusssepregteascsscriedupdictare.Iamcerut
smarchezeprodusulfinitcaurgentisllasepebiroulluiGarber,
chiarlamijlocpentruaifiadusnatenieadouazi,laprimaor.
Gata?lamntrebat.
Aspuscda.
OtragedieaavutlocierisearnsomnorosulCarterCrossing,
Mississippi,cndomainceltransportapesenatorulamerican
CarltonRileyafostlovitdeuntren.Mainaeracondusdefiul
senatorului,cpitannarmataStatelorUnite,ReedRiley,acruibaz,
FortKelham,Mississippi,seaflanimediataapropiere.SenatorulRiley,
dincircumscripiaMissouri,erapreedinteleComisieipentruForele
ArmateaSenatului,iarcpitanulRiley,descrisdectrearmatcao
vedetnascensiune,seaflalaconducereauneiunitideinfanterie
trimisenmodregulatnmisiunidemareimportan.Ambiibrbaiau
muritpelocnaccident.erifulcomitatuluiCarter,ElizabethDeveraux,
aconfirmatcoferiidinlocalitatencearcdeseorisntreactrenulla
interseciacuoseaua,pentruaevitaontrzierelungiincomod.Se
credec,ierisear,cpitanulRiley,recentdetaatnzoniaventuros
dinfire,purisimpluiacalculatgreitapropiereadeintersecie.
Amfcutopauz.
Amnotat,aspuslocotenentul,nurecheamea.
Aldoileaparagraf,amcontinuateu.Senatorulifiulsuse
ntorceaulabazaKelhamdupceparticipaserlafestivitileorganizate
deoraulvecinncinstearezolvriicusuccesdectreerifulDeverauxa
uneiancheteprivindcrimeledinregiune.Seriadeomucideriadurat
nouluni,iarprintrecelecincivictimesauaflattreilocalnicenjurde
douzecideani,unadolescentdinlocalitateiunjurnalistdinOxford,
Mississippi.Infractoruldesexmasculin,responsabilpentrutoatecele
cincidecese,afostdescriscafiindunmembrualmiliieiiunsusintor
alsupremaieialbilordinstatulTennessee.Elafostmpucatmortalcu
ctevazilenainte,ntrozonmpduritdinapropiereabazeiKelham,
dectrepoliialocal,ntimpceseopuneaarestrii.
Amnotat,arepetatlocotenentul.
Apuctesscriilamain,amspuseuiamnchis.
Oraunsprezecepatruzeciidoi.Trenuleralatreizecidekilometri
distan.
Cameraaptesprezeceeraocamerlafeldesimplcaiceacu
numruldouzeciiunu.Deverauxnufcuseniciotentativso
personalizeze.Aveadouvalizeuzate,ouniformderezerv,ceatrna
degalerie,iocartepenoptier.Astaeratot.
Neamaezatunullngaltulpepat,puintulburai,iareaazis:
Aifcuttotceaiputut.Safcutdreptatepentrutoi,iar
armatanosaibdesuferit.Etiunbunsoldat.
Suntsigurcosgseasceicevadecaresseplng,am
replicateu.
Darsuntdezamgitdeinfanteriamarin.Narfitrebuits
coopereze.Maunjunghiatpelaspate.
Nuchiar,amziseu.Saustrduit.Aufostngrozitordepresai.
Sauprefcutcintrnjoc,daraulsatctevamesajesubversive.Doi
oamenimoriiunulinventat?Chestiaaiacugradultu?Greelileastea
trebuiesfifostintenionate.Aufcutnaafelnctdosarulsnustea
npicioare.Nupentrumultvreme.LafeliGarber.Tefceacuouicu
oet,dar,defapt,interpretaunrol.Mimareaciapecaresepresupunea
carfitrebuitsoaib.Mprovocasgndesc.
Ailuatdebundosarullacndlaivzutprimadat?
Vreiunrspunssincer?
Laastamateptdinparteata.
Nulamrespinsimediat.Mialuatctevaore.
Multpentrutine.
Foartemult,amrecunoscut.
Miaipustotfeluldentrebriciudate.
tiu,amzis.mipareru.
Tcere.
Trenuleraladouzeciipatrudekilometridistan.
Snuiparru.ieupoatecafifcutlafel.
Afostdrgudinparteaei.Saaplecatimasrutat.Eumam
dusimiamsplatminiledeultimeledredinsngeleluiCarlton
Riley,apoiamfcutdragostepentruaaseaoariaieitperfect.
Cameraanceputssecutremureexactlatimp,paharuldinbaiaeia
nceputszornie,uiledesticlszngneasc,podeauasseclatine,
uacamereisscrie,pantofiinotriaruncaissarissemite,
iarpatuleissezglie,ssardinlocisavansezepuinctepuin.
Chiarlasfritamfostsigurcamauzitunsunetcadetalgere,
risipindusescurtislabndeprtare,precumoexploziemetalic,
precumotransformareamoleculelornatomi.Apoimarfaruldela
miezulnopiiadisprutnnoapte.
Dupaceea,amfcutdumpreun,mammbrcatimam
pregtitsmntorcacas,pentruanfruntafurtuna.Deverauxmia
zmbitncurajator,marugatstrecoricndprinzon,iareuiam
rspunstotcuunsurscurajos,zicndcvoimaiveni.Amprsit
hotelul,mamntorslarestaurantultcut,amurcatnBuickulde
mprumutiamcondusctreest,pelngpoartaimpresionanta
unitiiKelham,apoimaideparte,spreAlabama,peurmctrenord,
frtraficnjur,parcurgndtotdrumulpetimpdenoapte,ntorcndu
mlapostnaintedeivireazorilor.
Mamascunsiamdormitpatruore.Cndmamtrezit,amaflat
ctextuldictatdeminengrabechipeidenoaptealuiGarberfusese
adoptatdearmat,aproapecuvntcucuvnt,cafiindversiuneaoficial
aevenimentelor.Pestetotsevorbeanoapticureveren.
UmblauzvonuricluiReedRileyisevaoferiomedaliepost
mortempentrumeritedeosebitenserviciu,astfelnctsifie
recunoscutperioadapetrecutntroarstrinneprecizat.Tatllui
urmasaibpartedeoceremoniefunerarsptmnaurmtoare,ntr
omarebisericdinWashington,pentruaserecunoatecine,cetia.
Eunamprimitnicimedalie,niciceremonie.Amprimitojumtate
deorcuLeonGarber.Miaspusdelabunnceputcvetilenuerau
ncurajatoare.OfierulgrsandinechipaderelaiipublicedelaKelham
stricasetreaba.TelefonuldatdeellaBenningserspndise,maialesn
sus,ntrunmomentfoarteprostifuseseurmatdeunraportscris,iar
carezultatalamndurora,eueramtrecutpelistaconcedierilor.Garber
miaspusc,inndcontdecircumstane,puteamfiscosdeacolontro
clip.Nuncpeandoial.Puteamprofitadepeurmatceriimele.Elar
fiintermediatbucurosafacerea.
Apoiatcut.
Cee?
Darviaatanosmaimeritetrit.Nosmaifiipromovat
niciodat.Osrmimaioridacosajungilaosutdeani.Osfii
trimislavreundepozitdinNewJersey.Poiscpadepelista
concedierilor,darnosscapiniciodatdepelistaneagr.Aa
funcioneazarmata.tiiasta.
Daramacoperitspatelearmatei.
Iararmataivaamintiastadefiecaredatcndtevavedea.
AmoInimPurpurieioSteadeArgint.
Darceaimaifcutpentruminenultimavreme?
FuncionarulluiGarbermiadatofoaiedehrtiencareera
explicatprocedura.Oputeamfacepersonal,laPentagon,sauprin
pot.AacmamurcatlavolanimamduslaWashington.Oricum
trebuiasinapoiezmainaluiNeagley.Amajunscuojumtatedeor
nainteanchideriibncilor,amalesunalantmplareimiam
transferatcontul.MiauoferitunprjitordepinesauunCDplayer,la
alegere.Nulamluatpeniciunul,darleamcerutnumruldetelefoni
miamnregistratoparol.
ApoiamluatosprePentagon.Amoptatpentruintrareaprincipal,
amajunslajumtateadrumuluispreu,darmamoprit.Mulimea
continuastreacpelngmine,nepstoare.Nuvoiamsintru.Am
mprumutatunpixdelauntrectornerbdtor,miamsemnat
formularulilamlsatncutiapotal.Apoiamtraversatcimitiruli
amieitpepoartaprincipal,apucndopedrumurilenclcite.
Aveamtreizeciiasedeaniieramceteanuluneiripecare
abiadacovzusem.Existaulocuridevizitatilucruridefcut.Orae
isate.Muniivi.Ruri.Muzee,muzic,moteluri,cluburi,
restaurante,baruriiautobuze.Cmpurideluptilocurinatale,
legendeidrumuri.Puteamgsicompanie,dacmiodoream,i
solitudine,ncazcontrar.
Amalesoosealantmplare,ampusunpiciorpeborduri
cellaltpecarosabil,apoiamridicatdegetulmare.

SFRIT

1Testulpetelordeculoare,creatdepsihiatrulelveianHermann
Rorschach(n.Red.)
2Penitenciarfederaldemaximsecuritate,dinstatulKansas(n.
Tr.)
3Grupulcelormaiprestigioasefacultiiuniversitidin
America.Cuprindeoptinstituiidenvmntsuperior,situaten
parteadenordestaStatelorUnite,printrecareHarvard,Yalesau
Princeton.(n.Tr.)
4ProprietateadinIdahoafundamentalistuluiRandyWeaver,
scenauneiconfruntricontroversate,n1992,ntreoameniilegiii
populaiacivil,careaduslaucidereasoieiifiuluiluiWeaver,
accentundmicrilepatrioticeincurajndformareamiliiilorlocale
(n.Tr.)
5AluzielafaptulcGeorgiaestelidernproduciadealuneinuci
Pecan(n.Tr.)