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Elementos y tipos de representacin del espacio geogrfico: croquis, planos, mapas, atlas, globo terrqueo,

fotografas areas, imgenes de satlite y modelos tridimensionales


Desde nios desarrollamos un sentido de orientacin que nos permite reconocer el entorno y situar
determinados lugares, objetos y rutas para ir de un lugar a otro.

Los croquis
Cuando vamos a un lugar desconocido casi siempre llevamos un croquis para auxiliarnos.
Un croquis es un dibujo sencillo de un rea determinada. Generalmente se utiliza para sealar direcciones o
tener una idea aproximada de la ubicacin de un punto.

Los mapas
Los mapas son representaciones de porciones de la superficie terrestre elaborados sobre una superficie
plana, generalmente una hoja de papel. Nos facilita el estudio del espacio geogrfico porque expresa la
localizacin, distribucin y relacin que guardan distintos fenmenos naturales y sociales que hemos
seleccionado. Los mapas forman la parte ms importante de los atlas y se disean con el fin de representar
una determinada parte de superficie o lugar de la Tierra. En otras palabras, es un medio nico de grabar y
comunicar informacin geogrfica. Al representar el mundo en una superficie plana se nos permite ver
regiones de la Tierra ms all de nuestra ordinaria capacidad de visin.
Por ello, un mapa representa una de las maneras ms efectivas de aprender, en un reducido grabado, la
distancia, direccin y rasgos geogrficos ms caractersticos de nuestro planeta.
Hay muchas clases de mapas, pues varan, tanto por su tamao y forma, como por su finalidad a que son
destinados, los principales son:
Mapas fsico, Mapas polticos, Mapas climticos, Mapas econmicos, Mapas demogrficos, Mapas viales, etc.

La orientacin
En nuestra vida cotidiana nos podemos orientar con el sol para identificar los cuatro puntos cardinales: Norte,
Sur, Este y Oeste De qu manera?
Al amanecer siempre vemos el sol en direccin al Este. En primaria aprendiste que una vez identificado dicho
punto cardinal puedes saber con facilidad donde estn los dems. Pero existen otras formas de orientarte,
por ejemplo si estas en un bosque puedes identificar el Norte si identificas las zonas menos expuestas al sol,
que generalmente son ms hmedas y se cubren de musgo con facilidad.

Las escalas
Cualquier superficie debe dibujarse muchas veces ms pequeas de lo que es en realidad para que quede
en una hoja de papel. A la relacin entre su tamao real y el nmero de veces que se redujo una superficie
dibujada le llamamos escala.

El atlas
Seguramente en primaria utilizaste tu atlas de geografa. Como recordaras, se trata de una coleccin de
mapas sobre diversos temas ambientales y sociales presentadas en forma de libro.
Existen atlas sobre aspectos como el clima y la vegetacin, poblacin, las actividades econmicas y las
carreteras entre otros.

El globo terrqueo
Adems de los croquis, planos y mapas que representan porciones de la superficie terrestre tambin ha
existido el inters por representar nuestro planeta en su totalidad. Es as como el globo terrqueo llego a ser
creado. Son representaciones de la totalidad de la Tierra. Como la Tierra es un esferoide, la esfera es su
mejor representacin. Sobre su superficie curva se representan los continentes y los ocanos con su rea y
forma sin desfiguracin. Sobre la esfera es posible observar tambin las direcciones y las distancias,
representadas correctamente.
Un globo terrqueo es un modelo a escala tridimensional de la Tierra, siendo la nica representacin
geogrfica que no sufre distorsin.
Los globos terrqueos suelen montarse en un soporte en ngulo, lo que los hace ms fcil de usar
representando al mismo tiempo el ngulo del planeta en relacin al sol y a su propio giro. Esto permite
visualizar fcilmente cmo cambian los das y las estaciones.
Un globo terrqueo tiene a veces relieve, mostrando la topografa. Se suele usar una escala exagerada para
el relieve, de forma que resulte visible.
La mayora de los globos terrqueos modernos incluyen tambin paralelos y meridianos, de modo que se
pueda localizar una ubicacin en la superficie del planeta.

Los Planos
Representacin total de la Tierra sobre un plano. Un plano es un mapa representado a gran escala, es decir
representado en un espacio pequeo y con gran nivel de detalle, en este tipo de mapa los polos sufren una
gran deformacin, normalmente los planos tienen una escala menor a 1:50.000.
Para ubicarnos en el lugar donde vivimos utilizamos puntos de referencia conocidos, como por ejemplo: La
plaza, el quiosco o el almacn. Para alguien que no conoce la zona donde vivimos, tal vez estas referencias
no sean suficientes para poder ubicar un sitio al que desea llegar. Para poder ubicar con exactitud una calle o
un edificio en una ciudad se utilizan los planos. En cambio si se desea encontrar una ciudad o localidad en
una provincia o pas se usan los mapas.

Fotografas areas
Como hemos visto las formas de representar nuestro planeta y su superficie han tenido grandes cambios a lo
largo del tiempo. Durante la primera y segunda guerra mundial se desarroll la fotografa area gracias a los
aviones que sobrevolaban y tomaban imgenes de los territorios enemigos. Durante el tiempo esta tcnica se
perfecciono y llego a las imgenes de satlite.

Imgenes de satlite
Los mapas se perfeccionaron an ms desde la dcada de 1970, cuando comenzaron a utilizarse satlites
artificiales que orbitaban alrededor de la tierra para captar imgenes de su superficie. As se logr observar
los fenmenos que ocurren en nuestro planeta.

Modelos tridimensionales
Gracias a las tcnicas modernas para registrar informacin se elaboran modelos tridimensionales de la
superficie terrestre.

La Carta Topogrfica
La carta es una representacin, total o parcial, de la superficie curva de la Tierra sobre una superficie plana,
casi siempre una hoja de papel. La carta posee muchas ventajas comparado con la esfera, entre estas figuran
la facilidad de su manejo y la posibilidad de representar en tamao mayor las reas que en la esfera aparecen
muy pequeas.

Adems podemos decir que la carta es una Representacin impresa o digital de la forma de la superficie
terrestre, donde aparecen los elementos naturales de un estado o pas, as como las obras hechas por el
hombre (presas, zonas agrcolas, carreteras, acueductos u oleoductos, etc.), ubicados con exactitud por sus
coordenadas geogrficas (latitud y longitud y altitud).

Material Cartogrfico Nacional: El instituto geogrfico nacional es el ms alto organismo encargado de


realizar y normar las actividades Geogrfico-Cartogrficas que el Pas requiere para su desarrollo y defensa;
su responsabilidad es elaborar y actualizar la Cartografa Bsica Oficial del Per (Carta nacional, planos,
mapas, fotografa satelital, etc.). As como proporcionar a las entidades pblicas y privadas la cartografa que
requieran para los fines de desarrollo y defensa nacional.