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19 CADENAS Y REDES TRFICAS


19.1 Cadena trfica o alimentaria

La vida necesita un aporte continuo de energa que llega a la tierra desde el sol y pasa de unos organismos a
otros a travs de la cadena trfica.

La cadena trfica, llamada tambin cadena alimentaria es el paso de energa y nutrientes de un ser vivo a
otro por medio de la alimentacin. Una cadena trfica est formada por una serie de organismos ordenados
linealmente donde cada uno se alimenta del anterior y sirve, a su vez, de alimento al siguiente. Cada nivel de
la cadena se denomina eslabn.

Los componentes biticos de un ecosistema son los seres vivos que lo integran. Los miembros de cada
comunidad desempean cada uno su papel dentro del ecosistema. Todos necesitan nutrirse de una forma u
otra y as se organizan en niveles trficos:

Figura 1: Esquema de una cadena alimentaria

19.2 Eslabones de la cadena trfica o alimentaria

1er nivel: Productores (realizan la fotosntesis)

2do nivel: Consumidores


- Consumidores primarios (comen a los productores)
- Consumidores secundarios (comen a los primarios)
- Consumidores terciarios (comen a los carnvoros)

3er nivel: Descomponedores (se alimentan de restos de seres vivos)

19.2.1 Productores (primer nivel)


La cadena alimentaria comienza con las plantas, que captan la energa luminosa del sol y la utiliza para
fabricar su propio alimento (auttrofos), a travs de la fotosntesis. Luego la convierten en energa qumica
almacenada en molculas orgnicas. Dentro de este grupo tenemos todos los tipos de plantas como: hierbas,
rboles frutales, vegetales, etc. Y en los ecosistemas marinos tenemos: fitoplancton, algas y plantas acuticas.
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Figura 2: Organismos productores de primer nivel

Las plantas son devoradas por otros seres vivos que forman el prximo nivel trfico

19.2.2 Consumidores (segundo nivel)


Consumidores son los seres vivos que se alimentan de otros seres vivos, ya que no tienen la capacidad de
fabricar su propio alimento (hetertrofos). Necesitan las sustancias orgnicas que estn en los alimentos para
vivir.
La materia que forma los seres vivos se llama materia orgnica: azcares, protenas, grasas y vitaminas. Pero
dentro de los consumidores existen diversos rdenes: los consumidores de primer orden comen directamente a
los vegetales, los de segundo orden a los herbvoros (animales que comen vegetales), los de tercer orden a los
carnvoros, etc.
Con toda la materia orgnica e inorgnica nuestro organismo y el de todos los seres vivos crecen y se
desarrollan.

19.2.2.1 Consumidores primarios o de primer orden


Son aquellos que se alimentan directamente de los productores (animales herbvoros). Toman la energa solar
acumulada en forma de celulosa, azcar, almidn, etc. para poder vivir. Entre los herbvoros tenemos: los
ratones, la vicua, la taruca, los venados, muchos peces, aves (arroceros, palomas, fruteros etc.).

Figura 3: Organismos consumidores primarios

19.2.2.2 Consumidores secundarios o de segundo orden


Son predadores que se alimentan de herbvoros, es decir, de otros animales obteniendo as la energa solar de
tercera mano. A estos animales los llamamos carnvoros. Entre los carnvoros estn: los lobos marinos, el
puma, el zorro, la boa, etc.
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Figura 4: organismos consumidores secundarios

19.2.2.3 Consumidores terciarios o de tercer orden


Entre los consumidores terciarios o supercarnvoros se hallan los necrfagos o carroeros, que se alimentan
de cadveres.
Ejemplos:
Cuervo
Urraca
Cndor andino
Coyote
Hiena
Buitre

Figura 5: organismos consumidores terciarios

19.2.3 Descomponedores (tercer nivel)


Los descomponedores son las bacterias y hongos encargados de consumir los ltimos restos orgnicos de
productores y consumidores muertos. Su funcin es esencial, pues convierten la materia muerta en molculas
inorgnicas simples. Ese material ser absorbido otra vez por los productores, y reciclado en la produccin de
materia orgnica. De esa forma se reanuda el ciclo cerrado de la materia, estrechamente vinculado con el flujo
de energa.
A este grupo pertenecen los hongos, bacterias y otros microorganismos, quienes segregan enzimas digestivas
sobre el material muerto o de desecho y luego absorben los productos de la digestin.
Esta organizacin de los ecosistemas es vlida tanto para los ambientes terrestres como para los acuticos. En
ambos se encuentran productores y consumidores. Sin embargo, los ecosistemas terrestres poseen mayor
diversidad biolgica que los acuticos. Precisamente por esa riqueza biolgica, y por su mayor variabilidad,
los ecosistemas terrestres ofrecen ms cantidad de hbitat distintos y ms nichos ecolgicos.
El paso de energa de un organismo a otro se produce a lo largo de una cadena trfica. Generalmente las
cadenas trficas se interconectan y forman una trama trfica o red trfica.
Ejemplos de descomponedores:
Las larvas de los mosquitos.
Las moscas domsticas.
Escarabajos.
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Las bacterias azotobacter.


Hongos como los mohos acuticos.
Las lombrices
Babosas.

19.3 Redes trficas

Las cadenas y redes trficas son representaciones grficas lineales del flujo de energa entre los niveles
trficos. Indican mediante flechas quin suministra la energa y quin la consume: parten de quin es
consumido y apuntan hacia el organismo que consume.
- Un ejemplo de cadena trfica de un ecosistema marino podra ser la siguiente:
El fitoplancton es comido por el krill, que, a su vez, es comido por un lobo marino, y este es devorado por una
orca.

Una red trfica o trama alimentaria es un conjunto de cadenas trficas interconectadas que pueden
establecerse en un ecosistema, en ellas se definen relaciones de transferencia y transformaciones de materia y
energa complejas que se representan de la siguiente manera:

Figura 6: Red trfica polar

19.3.1 Pirmides Trficas

Una representacin muy til para estudiar todo este entramado trfico son las pirmides trficas.
Las pirmides trficas o ecolgicas son formas de representacin que se utilizan para mostrar cmo varan
algunas caractersticas de los niveles trficos al pasar de unos a otros. Cada nivel se representa por un
rectngulo, cuya base es proporcional al valor de la caracterstica que se mida.
Las pirmides trficas pueden ser:

A- Pirmides de nmeros

Representan el nmero de individuos que forman cada nivel. Para algunos ecosistemas, la pirmide puede
aparecer invertida, al estar formada su base por un escaso nmero de individuos.
En la base de la pirmide se encuentran los vegetales en gran nmero, pero a medida que ascendemos, se
produce una reduccin progresiva del nmero de individuos de cada nivel. Por qu se produce esto? La
explicacin est en las pirmides de energa, ya que cada vez que se pasa a otro nivel, se pierde energa. Por
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lo tanto, si no se disminuyera el nmero de individuos en cada nivel, se provocara un desequilibrio, ya que se


agotaran los otros niveles.

Figura 7: Pirmides de nmeros

B- Pirmides de biomasa

Representan la biomasa de todos los organismos que forman parte de un nivel. La biomasa es la cantidad de
materia orgnica que hay en un ecosistema por unidad de superficie o volumen. Estas pirmides suelen ser
invertidas en los sistemas acuticos.

Figura 8: Pirmide de biomasa


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Al pasar de un escaln o nivel al siguiente, una parte de la materia orgnica se pierde, provocando una
disminucin en la cantidad de biomasa. Esta disminucin es el resultado de la materia que gasta cada nivel en
fabricar su propia materia y transformarla en energa y calor en el proceso de respiracin.

C- Pirmides de energa

Indican que la cantidad de energa existente en un nivel trfico tiene que ser mayor que la existente en el nivel
superior. En este tipo de representacin la energa est concentrada en los productores y ser siempre mayor
que la de los consumidores primarios. A su vez la de estos es superior a los consumidores secundarios y
as sucesivamente.

Siempre que la energa se traspasa de un nivel a otro se produce gran prdida de ella. Por este motivo, las
tramas alimentarias no tienen ms de cuatro o cinco niveles trficos.

Figura 9: Pirmide de energa

- Flujo de energa
El ecosistema se mantiene en funcionamiento gracias al flujo de energa que va pasando de un nivel al
siguiente. La energa fluye a travs de la cadena alimentaria solo en una direccin: va siempre desde el Sol, a
travs de los productores a los descomponedores. La energa entra en el ecosistema en forma de energa
luminosa y sale en forma de energa calorfica que ya no puede reutilizarse para mantener otro ecosistema en
funcionamiento. Por esto no es posible un ciclo de la energa similar al de los elementos qumicos.

- Ciclos de la materia
Los elementos qumicos que forman los seres vivos (oxgeno, carbono, hidrgeno, nitrgeno, azufre y fsforo,
etc.) van pasando de unos niveles trficos a otros. Las plantas los recogen del suelo o de la atmsfera y los
convierten en molculas orgnicas (glcidos, lpidos, protenas y cidos nucleicos). Los animales los toman
de las plantas o de otros animales. Despus los van devolviendo a la tierra, la atmsfera o las aguas por la
respiracin, las heces o la descomposicin de los cadveres, cuando mueren. De esta forma encontramos en
todo ecosistema unos ciclos del oxgeno, el carbono, hidrgeno, nitrgeno, etc. cuyo estudio es esencial para
conocer su funcionamiento.

19.4 Rotura de un eslabn dentro de una cadena alimentaria

Cuando dentro de un ecosistema uno de los elementos o eslabn de la cadena alimentaria se extingue o
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desaparece surgen 3 problemas principales:

- El primer problema que surge es que las especies que estn ms cercanas al eslabn donde se rompe la
cadena, su poblacin se ve menguada de forma drstica e incluso en caso extremos puede llegar a extinguirse
tambin.

- Se superpoblar el nivel inmediatamente anterior, debido a que ya no existen sus depredadores.

- Se desequilibrarn los niveles inferiores y los niveles contiguos por la falta de competencia entre esa
especie y la que compone el eslabn desaparecido.

Lo ideal es que las poblaciones de depredadores-presa estn en equilibrio.

Pero como la naturaleza es sabia, los ecosistemas tienen una gran resistencia a las alteraciones que se
producen en su entorno, y pueden recuperarse de ellas si se les concede un tiempo suficiente. Es por eso que
los ecosistemas presentan mecanismos de autorregulacin, que los mantienen estables y en equilibrio.

Un ejemplo de esto es la regeneracin de un bosque despus de un incendio o la recuperacin natural de un


campo de cultivo abandonado.

En este punto tenemos que decir o hacer una reflexin "El ser humano es el ser vivo que modifica el medio
de modo ms patente y, a veces, de forma irreversible".

Aqu te dejamos un video muy interesante que nos habla de las cadenas y pirmides alimentarias:

Aqu tienes un juego donde puedes aprender diferentes cadenas alimenticias jugando. Tienes que poner el
orden correcto de los organismos vivos dentro de la cadena. Tienes varias cadenas alimenticias de menor a
mayor dificultad: Cadenas alimenticias

19.5 Tipos de nutricin celular

Todas las clulas necesitan nutrientes tanto orgnicos como inorgnicos, para su mantenimiento. Los
nutrientes inorgnicos bsicos, como el agua, los obtiene del medio en el que viven. En cuanto a cmo obtiene
los nutrientes orgnicos las clulas pueden ser:

19.5.1 Auttrofas
Son clulas capaces de elaborar los nutrientes orgnicos a partir de sustancias inorgnicas, como dixido de
carbono (CO2) y el agua (H2O), procedentes del medio. Una forma de nutricin auttrofa es la fotosntesis.
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Figura 10: Nutricin celular auttrofa Figura 11: nutricin auttrofa


Fuente Fuente: http://biologia-
http://tareacienciasnaturales2015.blogspot.com.co/2015/09/nu test.blogspot.com.co/2014/07/nutricion-
tricion-celular-autotrofa.html autotrofa-y-heterotrofa.html

Figura 12 El proceso de absorcin de energa solar Figura 13 Ecuacin de la fotosntesis


Fuente Fuente
http://www7.uc.cl/sw_educ/biologia/bio100/imagene http://tareacienciasnaturales2015.blogspot.com.co/20
s/7253dc34a97filenameFA224typeimagejpeg.jpg 15/09/nutricion-celular-autotrofa.html

La nutricin auttrofa comprende 3 fases: el paso de membrana, el metabolismo y la excrecin

Paso de membrana. Mediante ste proceso, las molculas inorgnicas sencillas (agua, sales y CO2) atraviesan
la membrana celular por absorcin directa, sin gasto de energa por parte de la clula.

Metabolismo. Es el conjunto de reacciones qumicas cuyo resultado es la obtencin de energa bioqumica


utilizable por la clula y la fabricacin de materia celular propia.
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El metabolismo auttrofo consta de 3 fases:

La fotosntesis: Es el proceso en el que se elabora materia orgnica (como los azcares) de materia inorgnica
sencilla (agua y sales minerales). Para ello necesitan la energa bioqumica que producen los pigmentos
fotosintticos a partir de la energa solar. Es un proceso que ocurre en los cloroplastos de las clulas vegetales.

La fotosntesis consta de dos fases:

Fase luminosa, donde la energa procedente del sol es transformada en energa bioqumica.

Fase oscura, en la que es utilizada esta energa bioqumica para producir azcares.
Adems de las clulas vegetales, algunas bacterias y las algas tambin realizan la fotosntesis.

El catabolismo o fase de destruccin en la que mediante la respiracin celular que ocurre en las mitocondrias,
la materia orgnica es oxidada y se obtiene energa bioqumica.

El anabolismo o fase de construccin en la que, utilizando la energa bioqumica generada en la fotosntesis y


en el catabolismo, la clula sintetiza grandes molculas ricas en energa.

Excrecin. Es la eliminacin de los productos de desecho generados en el metabolismo, que salen a travs de
la membrana celular

19.5.2 Hetertrofas

Son clulas que necesitan incorporar directamente materia orgnica del medio, que es elaborada por otros
organismos.

Figura 14 Nutricin celular hetertrofa Figura 15 Nutricin celular hetertrofa


Fuente Fuente
http://lacelula23.wikispaces.com/La+nutrici%C3%B3n http://lacelula23.wikispaces.com/La+nutrici%C3%
+celular B3n+celular

El tipo de nutricin hetertrofa la poseen algunas bacterias, los protozoos, los hongos y los animales

Etapas del proceso de nutricin hetertrofa de una clula:

Captura. La clula atrae las partculas alimenticias creando torbellinos mediante sus cilios o flagelos, o
emitiendo seudpodos, que engloban el alimento.
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Ingestin. La clula introduce el alimento en una vacuola alimenticia o fagosoma. Algunas clulas ciliadas,
como los paramecios, tienen una especie de boca, llamada citostoma, por la que fagocitan el alimento.

Digestin. Los lisosomas viertes sus enzimas digestivas en el fagosoma, que as se transformar en vacuola
digestiva. Las enzimas descomponen los alimentos en las pequeas molculas que las forman.

Paso de membrana. Las pequeas molculas liberadas en la digestin atraviesan la membrana de la vacuola y
se difunden por el citoplasma.

Egestin. La clula expulsa al exterior las molculas que no le son tiles.

Metabolismo. Es el conjunto de reacciones que tienen lugar en el citoplasma. Su fin es obtener energa para la
clula y construir materia orgnica celular propia. El metabolismo se divide en dos fases:

Anabolismo o fase de construccin en la que se sintetizan grandes molculas orgnicas.

Catabolismo o fase de destruccin, en la que la materia orgnica es oxidada en el interior de las mitocondrias,
obtenindose energa bioqumica.

Excrecin. La excrecin es la expulsin al exterior, a travs de la membrana celular, de los productos de


desecho del catabolismo. Estos productos son normalmente el dixido de carbono (CO2), el agua (H2O) y el
amoniaco (NH3).

19.6 Quimiosntesis

Quimiosntesis: Tipo de nutricin auttrofa. Consiste en la obtencin de materia orgnica a partir de


inorgnica, utilizando como fuente de energa la liberada en reacciones qumicas redox exergnicas o
exotrmicas.

Obtencin de la energa

En la quimiosntesis la energa se obtiene de reacciones qumicas inorgnicas y exergnicas o exotrmicas, en


las que se produce una oxidacin que desprende energa en forma de adenosintrifosfato (ATP) y coenzimas
reducidas niconinamida adenina dinucleotito forma reducida (NADH).

Los organismos quimiosintticos obtienen la energa de reacciones qumicas inorgnicas y exergnicas o


exotrmicas, en las que se produce una oxidacin que desprende energa, aprovechndose en forma de ATP y
coenzimas reducidas (NADH). Cambiar, la fotosntesis nicotinamida adenina dinucleotido en forma oxidada
(NADPH) y la quimiosntesis NADH. Despus las dos utilizan estos compuestos reducidos para la fijacin
del dixido de carbono (CO2)

Diferencias entre la fotosntesis y la quimiosntesis

La diferencia entre la fotosntesis y la quimiosntesis se encuentra en la forma de obtencin de energa. En la


fotosntesis la energa necesaria para reducir el CO2 durante el ciclo de Calvin procede de la luz, mientras que
en la quimiosntesis procede de reacciones redox exergnicas o exotrmicas, en las que se oxidan compuestos
inorgnicos. La sntesis de materia orgnica se realiza, en los dos casos, a travs del ciclo de Calvin.

Caractersticas de los organismos quimiosintticos


Los organismos quimiosintticos presentan una serie de caractersticas comunes:

Son procariotas auttrofas. Solamente algunas bacterias poseen metabolismo quimiosintticos.


Viven de una fuente inorgnica: agua, sales, oxgeno (O2), dixido de carbono (CO2) y compuestos
inorgnicos de cuya oxidacin obtienen energa.
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Obtienen la energa de una reaccin qumica especfica. Solamente crecen con compuestos especficos de
origen inorgnico, o producidos por la actividad de otros organismos (descomposicin, excrecin).
Son aerobios. Utilizan el oxgeno como ltimo aceptor de electrones.
Sintetizan materia orgnica por medio del ciclo de Calvin.
Funcin de los organismos quimiosintticos
Los organismos quimiosintticos desarrollan una funcin fundamental en la naturaleza, puesto que participan
como elementos clave de los ciclos biogeoqumicos.

Un ejemplo del papel de una bacteria quimiosinttica en un ciclo biogeoqumico es la nitrosomonas, que
participa en el ciclo del nitrgeno, transformando el amoniaco en nitritos en una reaccin llamada nitrosacin.
La importancia dentro del ciclo del nitrgeno radica en que esta bacteria produce el primer paso en la
transformacin del amoniaco en nitratos, proceso llamado nitrificacin.

El amoniaco del suelo procedente de los restos de seres vivos y de la fijacin del N2 atmosfrico que realizan
algunas bacterias es transformado por nitrosomonas en nitritos, que en una reaccin posterior, llamada
nitratacin, se transformarn en nitratos por accin de bacterias del gnero nitrobacter.

Las bacterias quimiolitotrfas tienen un papel crucial en el reciclado del nitrgeno, el carbono y el azufre en
todo el planeta, puesto que convierten gases y sales sin utilidad para plantas y animales en compuestos
orgnicos a su disposicin: la conservacin de la biosfera depende de su virtuosismo metablico. Es la cima
culminante de la evolucin metablica, viven de aire, sales y agua y de una fuente inorgnica de energa

Este tipo de nutricin auttrofa se da en grupos de bacterias que les permite independizarse del sol como
fuente universal de energa. En los ecosistemas marinos, en las zonas afticas el nivel de productores lo
constituyen las bacterias quimiosintetizadoras.

Webgrafa

https://water.usgs.gov/edu/watercyclespanish.html

http://www.areaciencias.com/biologia/cadena-alimentaria.html