Sunteți pe pagina 1din 249

LISTA CRIMEI

JULIE GARWOOD

PROLOG
Prima zi la coala exclusivist Briarwood a fost cea mai urt din viaa lui
Regan Hamilton Madison.A fost o asemenea catastrof,nct Regan s-a hotrt
s nu se mai duc niciodat acolo.ncepuse ziua creznd c noua ei grdini
avea s fie minunat.
i de ce nu? Aa-i spuseser fraii i mama ei,i nu avea nici un motiv s le pun
cuvntul la ndoiala.Aezat pe bancheta din spate a limuzinei familiei,se
mndrea cu uniforma ei cea nou:fust ncreit bleumarin cu gri,bluz alb cu
obligatoriul guler ascuit,cravat albastr,nnodat ca a unui brbat,i un bleizr
gri cu o emblem drgu aurie avnd iniialele colii pe buzunarul de la piept.
Prul ei crlionat era prins la spate cu fundie bleumarin aprobate de conducerea
colii.Toate erau noi-noue,inclusiv osetele trei sferturi albe i mocasnicii
bleumarin.Regan crezuse c la grdini avea s fie distractiv.
De doi ani,ea i cei nou colegi ai ei de grup de la crea elegant unde mergeau
fuseser rsfai i li se spusese ce minunai erau,de ctre educatoarele crora
niciodat nu le pierea zmbetul de pe buze.Era convins c i prima zi la
Briarwood avea s fie la fel.Poate chiar mai frumoas.
Mama ei trebuia s-o duc la noua coal cu maina,la fel ca toate celelalte
mame-i,uneori,chiar i taii-noilor elevi,dar datorit unor mprejurri pe care o
asigurase c nu le putea controla a trebuit s rmn la Londra,cu noul ei
prieten,nereuind s ajung la Chicago la timp.
Bunica Hamilton ar fi nsoit-o bucuroas,dar i ea era plecat din ar,n vizit
la nite prieteni,i avea s se ntoarc acas abia peste dou sptmni.
n ajun,cnd vorbise cu mama ei la telefon,Regan i spusese c nu avea nevoie
ca doamna Tyler,servitoarea,s-o duc la coal.Atunci,mama ei i propusese s-l
ia pe Aiden.Regan tia c fratele ei mai mare ar fi acceptat,dac i-o cerea.
Avea aptesprezece ani i nu i-ar fi fcut plcere s mearg cu ea,dar ar fi venit
totui...dac-l ruga.Ar fi fcut orice pentru ea,la fel ca i ceilali doi frai ai
ei,Spencer i Walker.Regan hotrse c nu voia s-o conduc nimeni n clas.
Acum era mare.O dovedea uniforma de pe ea,i dac se rtcea,avea pur i
simplu s cear ajutorul uneia dintre profesoarele zmbitoare.
Grdinia,dup cum a reieit,nu era deloc aa cum se ateptase.
Nimeni nu-i spusese c,la Briarwood,programul dura toat ziua.
Nu fusese prevenit nici ce numr enorm de copii veneau la grdini,i-n niciun
caz nu tia despre btui.Erau peste tot.Dar cel mai mult o ngrijora o fat mai
mare creia-i plcea s-i chinuiasc pe copiii de grdini cnd profesoarele nu
se uitau.La ora trei dup-amiaz,cnd a sunat clopotul ca s anune sfritul
orelor,Regan era att le distrus i istovit,nct trebuia s-i mute buza de jos
ca s nu plng.Pe Aleca circular stteau la rnd maini i
limuzine.Evan,oferul lor,cobor din main i porni spre ea.Regan l vzu,dar
era prea obosit ca s alerge la el,aa c Evan grbi pasul,alarmat s vad cum
arta.
Fundele i atrnau pe lng fa,cravata-i era dezlegat,bluza scoas din fust,iar
una dintre osete i czuse pe glezn.Fetia de cinci ani arta ca i cum ar fi fcut
tumbe n usctorul de haine.Evan i deschise portiera din spate,n timp ce o
ntreba:
-E totul n regul,Regan? Cu capul n piept,fata rspunse:
-Da.
-Cum a fost azi la coal? Regan intr n main.
-Nu vreau s vorbesc despre asta.Aceeai ntrebare i-o puse i servitoarea,cnd i
deschise ua casei.
-Nu vreau s vorbesc despre asta,repet Regan.Servitoarea i lu ghiozdanul.
-Mulumesc,spuse Regan.Urc n fug scara circular i strbtu culoarul din
sud spre camera ei,unde trnti ua i izbucni n plns.Regan tia c o dezamgea
pe mama ei fiindc,orict ar fi ncercat,nu-i putea ine emoiile sub control.
Dac i se ntmpla s cad i s se loveasc la genunchi,i o ustura,trebuia s
plng,indiferent unde era sau cine se afla prin apropiere s-o vad.Cnd era
nefericit,nclca toate regulile pe care mama ei ncercase s i le impun.
I se spusese iar i iar s se poarte ca o domnioar,dar nu era sigur ce nsemna
asta-dect,bineneles,s-i in genunchii apropiai cnd sttea pe un scaun.
Nu-i plcea s sufere n tcere,indiferent ct de important ar fi fost aceast
regul n casa Madison.i n special nu-i plcea s aib curaj,iar dac era
nefericit,trebuia s aud toat familia.Din pcate,singurul membru al familiei
prezent acas n acel moment era Aiden.El era cel mai puin nelegtor,poate
fiindc era cel mai mare dintre copii,i nu se putea deranja cu grijile unei fetie
de cinci ani.Nu suporta s-o aud plngnd,dar asta n-o oprea.
i sufl nasul,se spl pe fa i-i schimb hainele.
Dup ce-i scoase uniforma,o mpturi cu grij i o arunc n coul de hrtii.
ntruct n-avea s se mai duc la coala aceea ngrozitoare,nu mai avea nevoie
de acele haine urte.i lu pantalonii scuri i un tricou,i ncalc nc o regul
alergnd descul pe culoar pn n camera fratelui ei.Btu timid n u.
-Pot s intru? Nu atept rspunsul i deschise ua,alerg spre patul lui i sri pe
plapuma moale pe care Aiden o arunca ntotdeauna pe jos cnd dormea.
Strngndu-i picioarele sub trup,i trase din pr fundele aprobate de
conducerea colii,lsndu-le s-i cad npoal.Aiden o privi iritat.mbrcat n
echipamentul de rugby,sttea la biroul lui,nconjurat de manuale.
Regan nu observ c vorbea la telefon dect cnd i lu rmas-bun i nchise.
-Trebuie s atepi pn-i spun c poi intra n camer,o dojeni el.Nu dai
buzna,aa.Apoi,cum nu-i rspunse,se rezem de sptar,studiindu-i faa,i o
ntreb:
-Ai plns? Regan sttu pe gnduri i se hotr s mai ncalce o regul.
-Nu,spuse ea,cu privirea n podea.Aiden tia c nu spunea adevrul,dar se hotr
s nu abordeze problema sinceritii.Vedea clar c sora lui mai mic era
dezndjduit.
-S-a ntmplat ceva? o ntreb el,tiind prea bine c aa era.
Fata evit s-l priveasc.
-Nuuu...rspunse ea,lungind cuvntul.Aiden oft sonor.
-N-am timp se ghicesc care e problema,Regan.n cteva minute trebuie s plec la
antrenament.Spune-mi ce s-a ntmplat.Ridicnd din umeri,Regan replic:
-Nu s-a ntmplat nimic.Cinstit.Desena cercuri cu vrfurile degetelor pe
plapum.Aiden renun s mai afle ce-o necjea.Se aplec i-i puse pantofii.
Dintr-o dat,i aminti c aceea fusese prima zi a lui Regan la Briarwood i o
ntreb ntr-o doar:
-Cum a fost coala? Fu complet nepregtit pentru reacie.Fetia izbucni n plns
i se trnti pe burt,ngropndu-i faa n plapum i tergndu-i de aceasta
ochii i nasul.i spuse tot ceea ce inuse n ea nc din prima recreaie.Problema
era ca vorbea cam fr ir.Toate nvlir ntr-o singur fraz lung,
dezlnat,aproape incoerent:
-Ursc coala i niciodat n-am s m mai duc acolo,niciodat,fiindc nu ne las
s ne mncm gustrile i a trebuit s stau jos prea mult i era o fat i alt fat
mai mare a fcut-o s plng i fata aia mare a zis c dac o spunem profesoarei
o s ne bat i n-am tiut ce s fac aa c m-am dus dup coal cu fata n pauz
i am ajutat-o cnd a plns i acum n-am s m mai ntorc la coala aia rea
fiindc mine fata cea mare a zis c iar o s se ia de fata aia.Aiden era uimit.
Regan se vicrea din rsputeri.Dac n-ar fi fost att de nefericit,fratele ei ar fi
izbucnit n rs.Ce mai dram! De la ramura Hamilton a familiei motenise acea
trstur.Toi Hamiltonii i exteriorizau emoiile.Noroc c el,Spencer i Walker
i moteneau pe Madisoni.Erau mult mai rezervai.Regan fcea o asemenea
glgie,nct Aiden nu auzi btaia n u.Spencer i Walker nvlir n camer.
Amndoi fraii erau nali,slabi i brunei,la fel ca Aiden.Spencer avea
cincisprezece ani i,dintre toi trei,era cel mai bun la inim.Walker tocmai
mplinise paisprezece.Era diavolul familiei i cel mai nepstor.Arta de parc
tocmai s-ar fi ntors din rzboi.Braele i faa-i erau acoperite cu vnti.
Cu dou zile n urm,se urcase pe acoperi s ia o minge de fotbal,i alunecase
piciorul i sigur i-ar fi rupt gtul,dac nu s-ar fi agat de creanga unui copac
pentru a-i ncetini cderea.Prietenul lui,Ryan,nu avusese acelai noroc.Walker
czuse peste el i-i rupsese braul.Ryan fusese fundaul echipei de juniori,iar
acum trebuia s stea un sezon pe tu.Walker nu se simea prea vinovat pentru
accident.Ddea vina pe creanga de care se agase Regan,nereuind s se dea la
o parte.Acum,Walker se uita s vad dac Regan nu avea vnti.Nu zri nici
una-atunci,de ce plngea?
-Ce i-ai fcut? l ntreb el pe Aiden.
-Nu i-am fcut nimic,rspunse fratele su.
-Atunci,ce are? Se aplec peste pat i-i inspecta sora,nesigur ce s fac.
Spencer l ddu la o parte,se aez lng Regan i ncepu s-o bat stngaci pe
umeri.n sfrit fetia ncepuse s se calmeze.Aiden oft din nou,la fel de sonor.
Poate c furtuna trecuse.n timp ce-i lega ireturile,spuse:
-Uite,i-a mai revenit.Numai s n-o ntrebi despre...
-Ei,cum a fost la coal? ntreb Walker n acelai timp.Tnguielile rencepur
prompt.
-...coal,ncheie Aiden fraza.i nclin capul i se ntoarse spre birou,pentru ca
sora lui s nu-l vad zmbind.Nu voia s-o jigneasc,dar-Dumnezeule,avea o
gur...! La ct de mic era,fcea un trboi de-a dreptul impresionant.
-A avut o zi proast,le spuse el frailor si.
-Crezi? ntreb Spencer.Regan se opri din plns doar atta ct s spun:
-Nu m mai duc acolo niciodat!
-Ce s-a ntmplat? ntreb Walker.Fata i recit litania de nemulumiri,printre
suspine.
-Trebuie s te mai duci,declar Spencer.Era cel mai nepotrivit lucru pe care l-ar
fi putut spune.
-Ba nu m duc.
-Ba ai s te duci.
-Tticul nu m-ar sili s m duc.
-De unde tii ce-ar face tticul? A murit cnd erai nc mic.N-ai cum s-i aduci
aminte de el.
-Ba am.Mi-l aduc aminte foarte bine.
-Ai o gramatic ngrozitoare,remarc Aiden.
-De-asta trebuie s te duci la coal,sublinie Spencer;fu nevoit s ridice glasul,
pentru c sora lui plngea din nou.
-La naiba,tare mai url,mormi Aiden;cltin din cap,adugnd:Okay.Am s
ntrzii la antrenament dac nu plec acum,aa c-o s trag concluzia.Regan,nu-i
mai terge nasul de cearafurile mele i ridic-te.ncerca s vorbeasc pe un ton
sever.Nici ordinul i nici tonul lui nu avur efect.Fata n-avea s se opreasc din
plns pn nu era gata.
-Ascult,Regan.Trebuie s te calmezi i s ne spui ce s-a ntmplat,zise Walker.
Ce anume i-a fcut fata aia mai mare? Spencer scoase din buzunar un Kleenex
mototolit.
-Poftim,spuse el.terge-te La nas i ridic-te.Hai.Nu putem rezolva problema
pn nu tim clar ce i-a fcut fata aia,okay? Aiden cltina din cap.
-O s rezolve problema Regan.Fetia se ridic brusc.
-Ba nu,fin'c nu m mai duc la coala aia rea.
-Fuga nu e o soluie,afirm Aiden.
-Nu-mi pas.Eu stau acas.
-Stai aa,Aiden.Dac se ia cineva de sora noastr,s-o bat,atunci,pe toi sfinii,ar
trebui s...ncepu Walker.Aiden ridic mna,cernd s se fac tcere.
-S clarificm toate faptele,nainte de a face ceva,Walker.Ia spune,Regan,
continu el,pe un ton linititor:ci ani avea fata aia mare?
-Nu tiu.
-Bine.tii n ce clas e?
-De unde s tie? ntreb Spencer.Regan e abia la grdini.
-Ba tiu,spuse Regan.E n clasa a doua i o cheam Morgan i e rea.
-Am stabilit c e rea,spuse nervos Aiden.Se uit la ceas,nainte de a continua:
-Deci,acum ncepem s ajungem undeva.Walker i Spencer zmbeau amndoi.
Noroc c Regan nu-i vzu.
-Ai spus c eleva asta dintr-a doua a fcut-o pe alt fat s plng? continu
Aiden.Regan ddu din cap.A fcut-o s plng ru de tot.i cum a fcut-o s
plng? ntreb Walker.A btut-o?
-Nu.
-Atunci? se interes Walker,la fel de frustrat ca Aiden.Ochii lui Regan se
umplur iar de lacrimi.
-A pus-o s-i dea fundele ei.
-Fata era la grdini? ntreb Aiden.
-Da,i e o fat foarte drgu.St lng mine la masa rotund.O cheam Cordelia
dar a spus c toat lumea-i zice Cordie,i s-i zic i eu tot Cordie.
-i place aceast Cordelia? ntreb Spencer.
-Da.i mai e nc o fat de care-mi place.O cheam Sophie i st la aceeai mas
cu mine i Cordie.
-Vezi? remarc Aiden.Doar de-o zi eti la coala cea nou,i i-ai i fcut dou
prietene.Creznd c problema se rezolvase,i lu cheile mainii i porni spre
u.Walker l opri.
-Stai o clip,Aiden.Nu poi pleca pn nu hotrm ce facem cu btua.Aiden se
opri n u.
-i arde de glum? Btua-i o putoaic de clasa a doua.
-Totui,insist Walker,trebuie s facem ceva ca s-o aprm pe Regan.
-Ca de pild? Te gndeti s mergem toi trei mine la coal i s-o terorizm pe
Morgan? Da? Regan se nvior imediat.
-Ar fi bine,zise ea.S-o facei s ne lase-n pace,pe Cordie i Sophie i pe mine.
-Sau,adug Aiden,ai putea s rezolvi tu singur problema.Ai putea s-i ii piept
btuei.Spune-i c nu-i dai nimic i c s v lase pe tine i pe prietenele tale n
pace.
-O vreau pe prima.Aiden clipi din ochi.
-Pe prima?
-Aia cnd tu vii la coal cu Spencer i Walker i o speriai.Pe-asta o aleg eu.i
putei s stai toat ziua cu mine,dac vrei.
-Nu se prea poate...ncepu Aiden.
-Ia stai,interveni Walker.Ai spus c btua...cum o cheam?
-Morgan.
-Aa.Ai zis c Morgan vrea s-o chinuiasc iar pe Cordelia mine?
Regan i trase nasul,fcnd ochii mari.
-i ce-i pas ie? continu Walker.Doar nu de tine o s se ia.Fata l privi
serioas.
-Pi e prietena mea,Walker.Aiden zmbi.
-i cum crezi c-o s se simt dac mine tu nu vii?
-Nici Cordie nu mai vine la coala aia.Aa mi-a spus.
-Mda,m rog,sunt sigur c prinii ei o vor sili s se duc.tii,Regan,pe lumea
asta exist dou soiuri de oameni.Cei care fug de btui i cei care-i nfrunt.
Regan i terse lacrimile de pe fa.
-i eu care soi sunt?
-Tu eti o Madison.Tu nfruni problemele.Nu fugi de nimeni.Nu-i plcea s
aud asta,dar i ddu seama dup expresia fratelui ei c n-avea s se
rzgndeasc,orict de mult ar fi insistat ea.Mcar se simea mai bine,fiindc-i
mprtise temerile.
A doua zi dimineaa,n timp ce doamna Tyler o pieptna,Regan se gndi s nu-i
pun fundele,dar i le lu oricum,n eventualitatea c prietena ei Cordelia avea
nevoie de altele.Cnd ajunse la Briarwood,o durea stomacul.O vzu pe Cordie
ateptnd lng ua colii.
-Credeam c nu mai vii la coala asta,spuse Regan,cnd ajunse lng ea.
-M-a silit tata,rspunse abtut Cordie.
-Pe mine,fratele meu.Sophie le strig.Tocmai coborse din main i se chinuia
s-i trag pe umeri curelele ghiozdanului.Cnd le vzu pe Cordie i Regan
mpreun,alerg la ele,cu prul lung i auriu fluturndu-i la spate.Regan i spuse
c Sophie arta ca o prines.Avea prul att de deschis la culoare,nct prea
aproape alb,iar ochii ei aveau cea mai frumoas nuan de verde.
-tiu ce putem face,anun Sophie n clipa cnd ajunse la ele.Ne putem ascunde
dup elevii din clasa a cincea,pe barele de gimnastic,n pauz,i atunci,
Regan,tu poi s te furiezi la Morgan i s iei napoi fundele lui Cordie.
-Cum? ntreb Regan.
-Cum ce?
-Cum iau fundele napoi?
-Nu tiu,da' poate-i vine ie o idee.
-Tata tot spune c trebuie s-i zic nvtoarei despre Morgan,da' n-am s-i zic,
spuse Cordie,aranjndu-i buclele castanii peste umr.Dac-o spun,Morgan o s
se nfurie i mai tare.Dintr-o dat,Regan se simi foarte matur.
-Trebuie s-i spunem s ne lase-n pace.Aa a zis Aiden.
-Cine-i Aiden? vru s tie Sophie.
-Fratele meu.
-Da' Morgan se ia numai de mine,spuse Cordie.Nu te tine,nici de Sophie.Ar
trebui s fugii i s v ascundei de ea.
-Ai putea s te ascunzi i tu cu noi,propuse Sophie.
-nvtoarea o s ne trimit afar n pauz,le aminti Cordie.i atunci,Morgan o
s m gseasc.
-O s stm mpreun,i cnd ncearc s te sperie i s-i ia lucrurile,i zici s
plece.Poate,dac suntem trei,o s se sperie.
-Poate,a consimit Cordie,dei fr entuziasm,semn c nu prea credea.
-Pn-n recreaie,o s-mi vin mie un plan bun,le promise Sophie.Suna att de
sigur de sine,att de ncreztoare,nct Regan i dori s semene mai mult cu ea.
Noua ei prieten nu prea s se team de nimic.Regan,pe de alt parte,i tot
fcea griji.i se vedea clar c la fel era i Cordie.Toat dimineaa,amndou fur
ngrijorate din cauza lui Morgan.Afar picura,aa c-i petrecur prima recreaie
n clas,dar pe la ora mesei i a pauzei mari,cnd elevii de grdini se
amestecar cu cei din restul colii,ieise soarele i fur trimise n curte.
Prea trziu,Regan i ddu seama c n-ar fi trebuit s mnne.Laptele din stomac
i se acrea cu repeziciune,i avea senzaia c nghiise o piatr.Morgan le atepta
lng leagnele pentru cei de grdini i din clasa nti.Noroc c Sophie avea
planul gata fcut.
-Imediat ce Morgan o vede pe Cordie i pornete spre ea,eu alerg nuntru i o
chem pe doamna Grant.
-Ai s-i spui nvtoarei ce-i face Morgan lui Cordie?
-Nu.
-De ce? ntreb Regan.
-Nu vreau s se zic de mine c-s prcioas.Tata zice c cel mai ru lucru pe
lume e s fii un prcios.
-i atunci ce-ai s faci? se interes Regan,privind-o cu coada ochiului pe
Morgan,care nc nu le zrise.
-Nu tiu ce-am s-i spun,dar am s-o chem afar,i atunci va fi destul de aproape
ca s-o aud pe Morgan cnd o s-o sperie pe Cordie.Poate c o s-o vad cnd o
silete s-i dea fundele.
-Sophie,ce deteapt eti! o lud Cordie.Era un plan excelent,dup prerea lui
Regan.Sophie dispru n coal,chiar cnd Morgan,artnd ca o uria,aa cum
i-o imagina Regan,porni spre ele.Involuntar,cele dou fete fcur un pas napoi.
Morgan se apropia.Regan se uit nnebunit dup Sophie i doamna Grant,dar
n-o vedea pe nici una dintre ele.Era ngrozit.Privi picioarele lui Morgan,
zicndu-i c erau la fel de mari ca ale lui Aiden,apoi ridic timid privirea pn
spre ochii ei ca dou boabe de cafea.Simi c-i venea grea.
Acum Regan avea dou griji ngrozitoare.S sufere efectele furiei lui Morgan i
s verse n faa tuturor.Fata cea mare ntinse mna,cu palma n sus,privind-o
ncruntat pe Cordie.
-D-le-ncoa'! ceru ea,micndu-i degetele.Imediat,Cordie ridic mna s-i
scoat fundele,dar Regan i apuc mna,oprind-o.
-Nu,spuse ea,trecnd n faa lui Cordie.Las-o-n pace.Era cel mai curajos lucru pe
care-l fcuse vreodat,i se simea ameit i ngreoat n acelai timp.Bila i
urca n gt i nu prea putea s nghit,dar nu-i psa ct de nefericit se simea.
Era curajoas,i abia atepta s-i spun lui Aiden.Morgan o mpunse cu degetul
n piept.Regan se mpleticit napoi,ct pe ce s cad,dar i reveni imediat i-i
nfipse picioarele n pmnt,sfidtor.
-S-o lai pe Cordie n pace,repet ea.Bila din gt i fcea vocea s sune slab,
aa c nghii n sec,apoi strig din nou ordinul.Hait! Stomacul i zvcni,'i tiu
c n-avea s ajung la timp la toalet.
-Bine,rspunse Morgan,fcnd nc un pas amenintor nainte,i o mpinse din
nou.Atunci,s-mi dai tu ceva.Stomacul ntors pe dos al lui Regan o servi cu
plcere.

CAPITOLUL 1
Demonul voia s ias.Omul nu era surprins,nici alarmat.Fiara ncepea
ntotdeauna s se agite la sfritul zilei,cnd mintea nu-i mai era ocupat cu
munca,iar trupul simea o nevoie disperat s se relaxeze.Mult timp,aproape un
an,demonul sttuse ascuns de el,i nici nu tiuse c era acolo.
Aa c-i nchipuise,cu naivitate,c avea accese de panic,sau crize,cum i
plcea s le numeasc,fiindc ntr-un fel asta le fcea s par mai puin
amenintoare.ncepeau cu o jinduire adnc,din abdomen.
Nu era complet neplcut.Asemna senzaia cu aceea de a cuprinde n brae un
bolovan fierbinte ca s-i nclzeasc trupul ngheat,dar pe msur ce orele zilei
treceau,piatra devenea tot mai fierbinte,pn ajungea s iradieze o dogoare
insuportabil.Iar atunci l cotropea nelinitea,o anxietate ngrozitoare care-i
fcea pielea s se ncreeasc i plmnii s-i ard n nevoia de a urla,a urla i a
tot urla,i se gndea disperat s ia una dintre pastilele speciale pe care i le
recomandase medicul,dar nu lua niciodat nimic,nici mcar o aspirin,de team
ca medicamentele s nu-i slbasc puterile.Considera c era un om de treab.i
pltea impozitele,se ducea duminica la biseric,i avea o slujb cu norm
ntreag.Era o munc stresant,n care trebuia s stea pe picioarele lui,
concentrndu-se intens,i nu avea timp s se gndeasc sau s-i fac griji n
legtur cu povara care-l atepta acas.Nu-l deranjau orele ndelungate de
munc.De fapt,existau momente cnd era recunosctor pentru ele.Niciodat nu
se eschiva de la responsabilitile lui,nici n viaa profesional,nici n cea
personal.Avea grij de soia sa invalid,Nina.La insistenele ei,se mutaser la
Chicago,ca s nceap o via nou,dup accident.
i gsise de lucru la dou sptmni dup sosire i considerase c era un semn
de bun nugur.Ducea o via agitat,dar plcut.El i Nina se hotrser s
foloseasc o mic parte din banii de asigurare pentru a cumpra o cas spaioas,
cu mezanin,la periferia oraului,i o dat ce-i despachetaser lucrurile,i
petrecuse toate serile de var instalnd rampe i modificnd parterul,astfel nct
Ninei s nu-i fie greu s circule cu noul ei fotoliu rulant,modern i uor.
Accidentul i schilodise picioarele i,desigur,n-avea s mai umble niciodat.
Acceptase aceast lovitur a sorii i mersese nainte.Fusese uurat cnd soia lui
i regsise ncet puterile i nvase s se descurce singur n timpul zilei.
Cnd era acas,insista s-o rsfee.Prepara cina n fiecare sear i spla vasele,
apoi i petrecea restul serii cu ea,urmrind emisiunile lor favorite la televizor.
Erau cstorii de zece ani i,n tot acel timp,dragostea lor nu sczuse deloc.
Ba chiar,cumplitul accident nlturase orice posibilitate de a deveni delstori
sau prea siguri unul de cellalt.i nici nu era de mirare.Nina lui cea dulce i
blnd murise pe masa de operaie,dup care,minunea minunilor,se ntorsese la
el.Chirurgii lucraser toat noaptea ca s-o salveze.Cnd auzise c avea s-i
revin,ngenunchease n capela spitalului i jurase s-i petreac tot restul vieii
fcnd-o fericit.Avea o via bogat,plin...cu o mic excepie.
Contiina prezenei demonului nu apruse treptat.Nu,revelaia se produsese
dintr-o dat.Era n toiul nopii.Nu putea dormi i,ca s nu se foiasc n aternut,
riscnd s-o trezeasc pe Nina,se dusese la buctrie,n cellalt capt al casei,i
ncepuse s se plimbe pe-acolo.Se gndise c un pahar cu lapte cald l-ar putea
ajuta s-i calmeze nervii i s adoarm la loc,dar nu-i prea folosise.
Tocmai punea paharul gol la splat,cnd acesta i alunecase din mn i se
sprsese n chiuvet.Sunetul pruse s reverbereze prin toat casa.Alergase spre
dormitor i se oprise la u,ascultnd.Zgomotul n-o trezise pe soia lui,i un
moment se simise uurat,n timp ce revenea la buctrie.Nelinitea i se
intensifica.Oare i pierdea minile? Nu,nu.
Avea una dintre crizele lui.Atta tot.i nu era chiar aa de ngrozitoare.Putea s-i
fac fa.Ziarul era pe bufet,unde-l lsase.l lu i-l duse la mas.
Hotr s-l citeasc din scoar-n scoar,sau pn i se fcea att de somn nct
nu-i mai putea ine ochii deschii.ncepu cu rubrica sportiv,citind cuvnt cu
cuvnt,apoi trecu la tirile metropolitane.Parcurse un articol despre inaugurarea
unui pure nou i a unui traseu de jogging,desfcu larg ziarul i imediat vzu
fotografia unei femei tinere i frumoase stnd n faa unui grup de brbai.
inea foarfec pregtit s taie o panglic ntins de la un stativ la altul,de-a
curmeziul aleii.i-i zmbea.Nu-i mai putu lua ochii de la ea.
Tocmai citea numele de sub fotografie,cnd se ntmpl.
Dintr-o dat,simi o comprimare zdrobitoare,i nu-i mai putu trage respiraia.
Un oc ca o lovitur de trsnet l strbtu prin inim,provocndu-i o durere
ngrozitoare.Avea un atac de cord,sau era nc un acces de panic?
ncearc s te calmezi, i spuse.Calmeaz-te doar.Respir adnc.
Anxietatea devenea tot mai puternic,nsoit de acea teroare oribil dar
familiar.Apoi pielea ncepu s-l mnnce i s-l ard,i se scarpin nnebunit pe
brae i picioare,srind de pe scaun i nvrtindu-se prin buctrie.Ce i se
ntmpla? i ddu seama c alerga i fcu un efort s se opreasc.Privind n
jus,vzu zgrieturile prelungi,zdrenuite.Pe brae i picioare avea dre roii,unele
att de adnci,nct sngele i picura pe jos.Era gata s explodeze.ncepu s-i
smulg prul din cap,scncind,dar acum teroarea l scia.i deodat,ca o lumin
orbitoare,se produse epifania.i ddu seama,brusc,c nu mai era stpn pe
trupul lui.Nu putea nici mcar s respire de unul singur.Cu o limpezime de
cristal,vzu i nelese.Altcineva respira pentru el.A doua zi dimineaa,se trezi
ghemuit n poziie fetal,pe pardoseala buctriei.Leinase?
Probabil.Se ridic mpleticit pe picioare i-i rezem minile de bufet,ca s-i
regseasc echilibrul.
nchiznd ochi,trase de mai multe ori aer n piept i se ndrept ncet.Zri
foarfecele pe ziarul mpturit.El le pusese acolo? Nu-i mai amintea.Le puse
napoi n sertar,la locul lor,i lu ziarul ca s-l arunce n lada de gunoi din garaj.
Atunci vzu tietura.Articolul i fotografia femeii zmbitoare erau n mijlocul
mesei,ateptndu-l.tia cine le pusese acolo.i tia i de ce.Demonul o dorea.
i ngropa faa n mini,izbucnind n plns.tia c trebuia s gseasc o alt cale
de a mpca fiara.Activitatea fizic prea s-l ajute.Se duse n sala de sport i
ncepu s lucreze ca un obsedat.Unul dintre exerciiile lui favorite consta n n-i
pune mnuile de box i a lua sacul la pumni ct putea de tare i ct putea de
mult.Pierdea noiunea timpului i nu se oprea dect cnd nu mai putea ridica
braele fr s sufere o durere insuportabil.Zile n ir i meninuse trupul ntr-o
stare de epuizare perpetu.Apoi,nici chiar asta nu-i mai fusese de ajuns.
Timpul trecea.Demonul l consuma.Printr-o ironie,soia lui fu cea care-i ddu
ideea.ntr-o sear,n timp ce-i inea companie la splatul vaselor,i propuse s
mai ias i el n ora.Seara,insistase ea,cnd putea s se distreze cu prietenii i s
se simt bine.O contrazisese vehement.Deja erau prea multe seri cnd trebuia
s-o lase singur,din cauza treburilor presante de la serviciu.
i cum rmnea cu ocaziile cnd o prsea ca s alerge sau s lucreze la sal?
Desigur,sttea destul singur atunci.Nina era mai ncpnat dect el i nu
ncetase s struie.ntr-un trziu acceptase,numai ca s-i fac ei o plcere.
nainte de a pleca de-acas,i spusese Ninei c avea s se duc n ora,dup
slujb,pentru a se ntlni cu nite prieteni la Sully's,un restaurant popular,dar s
nu-i fac griji; dac bea mai mult de un pahar,nu se ntorcea cu maina.Urma s
ia un taxi.Totul era minciun.
Nu,nu se ducea n ora ca s se destind.Se ducea s vneze.

CAPITOLUL 2
Regan Madison petrecuse trei zile i trei nopi nefericite nconjurat de
libidinoi.Preau s fie peste tot-n aeroporturi,la hotel,precum i pe strzile
Romei.Un libidinos,dup cum l definea ea,era un btrn bogat cu o amant de
cel puin dou ori mai tnr agat n braul lui.Regan nu dduse niciodat
prea mult atenie unor asemenea cupluri,nainte ca tatl ei vitreg,Emerson,s se
fi cstorit cu Cindy,care era aproape un copil.Regan i nelegea atracia.Cindy
avea un trup de stripteus.Mai avea i I.Q.-ul unei scnduri.Iar asta o fcea s fie
perfect pentru el.Din fericire pentru Regan,delirant de fericitul i categoric
disfuncionalul cuplu rmsese la Roma,pe cnd ea se ntorsese acas la
Chicago.
Epuizat dup zborul lung,se culcase devreme i dormise opt ore,spunndu-i c
a doua zi avea s se simt mai bine.Se nela.
Se trezi la ora ase dimineaa,cu senzaia c avea o mie de benzi de cauciuc
nfurate mprejurul genunchiului stng,tindu-i circulaia sngelui.
i-l lovise de scrin n seara trecut i nu sttuse s-i pun o pung cu
ghea.Durerea era insuportabil.Aruncndu-i ptura la o parte,se ridic n
capul oaselor i-i mas genunchiul pn cnd durerea sczu.
Genunchiul i rmsese sensibil n urma unul accident dintr-un meci de baseball
n scopuri de caritate.Jucase baz nti,descurcndu-se destul de bine,pn cnd
pivotase greit i fcuse o ruptur de menise.Ortopedul pe care-l consultase o
sftuise s se opereze i o asigurase c avea s reintre n aciune peste cteva
zile,dar Regan amnase ncontinuu.i cobor picioarele de pe pat i se aplec
nainte,rezemndu-i prudent greutatea pe genunchiul ndurerat.
Apoi,ca i cum n-ar fi fost destul de nefericit,ncepu s strnute i s lcrimeze.
Regan avea o relaie de iubire i ur cu oraul ei natal.
i iubea galeriile i muzeele,considera c posibilitile de a face cumprturi erau
la fel de minunate ca la New York-opinie,cu care cele mai bune dou prietene
ale ei,Sophie i Cordelia,nu erau de acord nici n ruptul capului-i considera c
cel puin optzeci la sut dintre locuitori erau ceteni cumsecade,civilizai i cu
respect fa de lege.Cei mai muli zmbeau cnd i ntlnea pe strad; unii chiar
o salutau.La fel ca majoritatea oamenilor din Midwest,erau prietenoi i
politicoi,dar nu bgrei.Aveau suflete curajoase,dei le plcea s se plng de
vreme,mai ales n lunile de iarn,cnd vntul prea s le sf ie cu cuite pieptul
i spatele-depinde ncotro mergeau,spre lacul Michigan sau dinspre acesta.
Pentru Regan ns primvara era o adevrat pacoste.Suferea de alergii i,n
fiecare primvar,n timp ce nfloreau copacii i mucegaiul,ea se transforma ntr-
o farmacie ambulant.Totui,refuza s se lase descurajat.n zilele cnd aerul era
dens,sau nivelul polenului cretea pn la cer,i ndesa n poet pachete cu
erveele,aspirin,antihistamine,decongestionante i picturi pentru ochi,i
mergea nainte.O atepta o zi ncrcat i tia c ar fi trebuit s se grbeasc,dar
nu voia dect s se trasca sub plapuma moale de puf,n patul ei moale i
cald.Era att de plcut acas!Pentru Regan,acas era un apartament la
Hamilton,unul dintre hotelurile de cinci stele ale familiei.Se afla n modernul
cartier Water Tower din Chicago i se luda cu o reputaie de elegan,
sofisticare i confort.Pentru moment,era mulumit de condiiile n care locuia.
La hotel avea tot ce-i era necesar.Acolo se aflau birourile corporaiei,aa c
serviciul ei se gsea aproape,la doar cteva niveluri cu liftul.n plus,pe cei
muli dintre angajai i cunotea de-o via i-i considera ca pe nite rude.
Orict de mult dorea s se ntoarc n pat,nu ced.
mpingndu-i prul din ochi,intr cu pai cltinai n baie,se spl pe fa i pe
dini,apoi i lu hainele de lucru,i leg prul ntr-o coad i lu liftul pn la
etajul optsprezece,s alerge dou mile pe eleganta pist interioar nou.
N-avea de gnd s se lase nvins de un mic guturai,i nici de durerile de la
genunchi.Dou mile pe zi,orice s-ar fi ntmplat.Pe la apte i jumtate,reveni n
camera ei i fcu un du,se mbrc i-i lu micul dejun standard,compus din
pine prjit,grapefruit i ceai fierbinte.Tocmai se aezase la birou,n salonul
apartamentului,pentru a-i revedea nsemnrile,cnd sun telefonul.
Era Cordelia,dornic s afle dac sosise.
-Cum a fost la Roma?
-Bine.
-Taic-tu vitreg era acolo?
-Da.
-Atunci,cum s fi fost bine? Haide,Regan,doar vorbeti cu mine,cu Cordie.
Regan oft.
-A fost groaznic,recunoscu ea.Absolut ngrozitor.
-Presupun c tticul vitreg i-a adus i noua mireasa cu el,nu?
-A,da,era acolo.
-Continu s se atrne din tot ce-i Escada? Regan zmbi.Cordie avea un stil al ei
de a face pn i cele mai oribile situaii s devin amuzante.tia ce urmrea-s-o
bine-dispun.i reuise.
-Nu Escada,o corect ea.Versace.i,da,d pe dinafar din tot ce-i Versace.
Cordie pufni.
-Mi-o i imaginez! Fraii ti erau acolo?
-Aiden,da,desigur.Hotelul din Roma a fost proiectul lui favorit,i era serios ca de
obicei.Cred c nu l-am mai vzut zmbind de ani de zile.Probabil fiindc-i cel
mai mare.
-Dar Spencer i Walker?
-Spencer a trebuit s rmn la Melbourne.Au aprut nite probleme de ultim
moment la designul noului hotel.Walker a venit,dar numai la recepie.Voia s se
odihneasc nainte de curs.
-Deci,ai vorbit cu el?
-Da.
-Bravo.n sfrit l-ai iertat,da?
-Cred c da.N-a fcut dect ce considera el c era bine.
Timpul m-a fcut s vd lucrurile mai n perspectiv,aa cum ai prezis,deci poi
s te umfli-n pene.n plus,m-a simi ngrozitor dac i-ar consuma toate vieile
nainte de a-l anuna c l-am iertat.Luna trecut a distrus iar o main,adug
ea.
-i a scpat fr o zgrietur,aa-i?
-Exact.
-M bucur c nu mai eti furioas pe el.
-A vrea numai s nu mai fie att de repezit.E aa de impulsiv...Ajunge s am i
eu dou ntlniri cu un brbat,i angajaeaz detectivi s-l investigheze.
-Scuz-m.Cu Dennis ai avut mai mult de dou ntlniri.
-Da,m rog...
-Cel puin,nu l-ai lsat s-i frng inima.tiu sigur c nu-l iubeai.
-De unde tii?
-Cnd v-ai desprit,n-ai vrsat nici o lacrim.Recunoate,Regan,tu plngi pn
i la reclamele cu Puppy Chow.Dac pentru Deni n-ai plns,nseamn c nu-i
sttea inima la el.i,ca s se rein,sunt deosebit de ncntat c i-ai dat papucii.
Era complet nepotrivit pentru tine.
-Pe-atunci,mie nu mi s-a prut deloc nepotrivit.L-am gsit aproape perfect.
Aveam att de multe n comun,i plceau teatrul,baletul i opera,i nu-l deranja
s participe la toate acele aciuni pentru colectare de fonduri.Credeam c aveam
celeai valori...
-Dar acela nu era adevratul Dennis,nu? l interesau banii ti,Regan,iar tu ai prea
multe caliti ca s nghii o asemenea prostie.
-Sper c n-ai de gnd s-mi ii nc o predic despre ct de drgu i deteapt
sunt,nu?
-Nu,acum n-am timp de predici.Trebuie s m ntorc n laborator pn nu-l
arunc-n aer vreunul dintre elevii mei.Am sunat ca s m asigur c ai ajuns
acas cu bine i s te-ntreb dac vrei s lum cina mpreun disear.Mine mi
ncep regimul cu grapefruit.
-A vrea s pot veni,dar nu-mi mai vd capul de treburi.O sptmn-ntreag am
s joc leapa.
-Bine,atunci s stabilim pentru vineri,i voi ncepe dieta smbt.Amndou
avem nevoie de puin distracie,protest Cordie.Sptmna trecut a fost
ngrozitor pentru mine.Luni,unul dintre copii a scpat o cutie cu materiale noi,i
s-au spart toate paharele Berzelius.Pe urm,mari,am aflat c bugetul pentru la
anul mi-a fost redus la jumtate.La jumtate,sublinie ea.A,i miercuri,Sophie a
dat telefon i mi-a cerut s-i fac un comision,i a ieit destul de groaznic i la.
-Ce comision?
-M-a rugat s m duc la poliie ca s m interesez despre ceva.
-Ce anume?
-Dac vrei s-auzi detaliile sinistre,mai ateapt.Sophie m-a pus s-i promit c
n-am s spun nimic.Vrea s-i explice ea.
-Iar urzete ceva,nu-i aa?
-Poate.A-uu! Un elev mi face cu mna,nnebunit.Tre' s fug.
nchise nainte ca Regan s-o mai poat saluta.Peste cinci minute,sun Sophie.Nu
pierdu vremea cu amabiliti.
-Am nevoie de o favoare.De una mare.
-La Roma a fost bine,mulumesc de ntrebare.Ce fel de favoare?
-Mai nti zi da.Regan rse.
-N-am mai czut n cursa asta tocmai de la grdini.
-Atunci,hai s ne ntlnim la prnz.Nu azi,se grbi ea s adauge.tiu c nu-i mai
vezi capul de treburi,i am i eu dou ntlniri una dup alta de la care nu pot s
lipsesc.Poate reuim s ne vedem mine,sau poimine.Am nevoie de dou ore.
-Dou ore pentru un prnz?
-Un prnz i o favoare,preciza Sophie.Ne-am putea ntlni la The Palms,vineri la
dousprezece i jumtate.Cordie termin la amiaz,i ar putea veni i ea.Poi
vineri?
-Nu sunt sigur...
-Am mare nevoie de ajutorul tu.Vocea i suna jalnic.Regan tia c era o
manipulare deliberat,dar se hotr s-o ierte.
-Dac-i chiar att de important...ncepu ea.
-Este.
-Okay,am s gsesc o soluie.
-tiam eu c pot conta pe tine.A,apropo,l-am ntrebat pe Henry ca s fiu sigur
dac eti liber n weekend,i i-am spus s m nscrie.
-Pentru tot weekendul? Sophie,ce se ntmpl?
-Am s-i explic la mas,i vei avea la dispoziie o sptmn ntreag ca s te
gndeti.
-Nu pot...
-Mi-a plcut enorm poza din ziar.i sttea excelent prul.
-Sophie,vreau s tiu...
-Acum trebuie s fug.Ne vedem vineri,la dousprezece i jumtate,la The
Palms.
Regan vru s protesteze,dar nu avea nici un rost,cci Sophie nchisese deja
telefonul.Se uit la ceas,apoi i lu P.D.A.-ul i se repezi pe u afar.Paul
Greenfield,un membru al personalului superior care-i era i foarte bun prieten,o
atepta n hol.Regan l cunotea pe Paul nc din adolescen.Lucrase pentru el
ca intern n vacana de var a primului an de liceu i,timp de trei luni,fusese
ndrgostit la nebunie.Paul tiuse-fusese ridicol de transparent cu acea mare
slbiciune cum o numise mama ei dar Paul reacionase foarte delicat.
Chiar i acum,cstorit i cu patru copii care-l oboseau ngrozitor,nc mai avea
oricnd un zmbet pentru ea.Prul i ncrunea la tmple i purta ochelari cu
lentile groase,dar Regan l gsea n continuare extrem de chipe.
inea n brae o imprimat care prea s aib cinci sute de pagini.
-Bun dimineaa,Paul.Se pare c ai mult de lucru azi.
-Bun dimineaa,rspunse el.De fapt,astea sunt pentru tine.
-Aa? ntreb Regan,fcnd un pas napoi.Paul zmbi.
-Regret,dar acum o or am primit un e-mall de la fratele tu,Aiden.
-Da...? l ndemn ea,vzndu-l c ezita.
-Se ntreba cum de n-a primit nici o veste de la tine.
ncerc s-i dea teancurile de hrtii.Regan fcu nc un pas napoi,zmbind.
-Ce anume vrea Aiden s aud de la mine?
-Opinia ta despre raportul sta.
-El l-a scris pe tot? Cnd Dumnezeu a avut timp s scrie un raport de cinci sute
de pagini?
-Dou sute zece,preciz el.
-Okay.Cnd a avut timp s scrie un raport de dou sute zece pagini?
-tii c fratele tu nu doarme niciodat.Nici nu are o via,i zise Regan,dar nu
ndrzni s-o spun cu voce tare,ca s nu par neloial.
-Se pare c nu,spuse ea.Ce fel de raport e?
Paul zmbi.Regan se uita la hrtii de parc s-ar fi ateptat s sar o ppu cu arc
din ele.
-Planurile lui Aiden de expansiune,rspunse el.Vrea s tie ce prere ai nainte
de a merge mai departe.Toate numerele sunt aici.Spencer i Walker au venit deja
la bord.
-Pariez c n-au avut timp s-l citeasc.
-De fapt,nu,nu l-au citit.Regan i vzu expresia vinovat pe chip,n timp ce-i
punea hrtiile n brae.Deasupra aez i ea P.D.A.-ul,n echilibru.
-Aiden nici mcar nu mi-a pomenit despre asta,la Roma.Iar acum crezi c-ar fi
trebuit s-o citesc deja pe toat?
-E clar c s-a produs o ncurctur.Asta-i a doua oar cnd a trebuit s-i imprim
paginile.Primul exemplar pare s fi disprut.I l-am dat lui Emily,adug el,
referindu-se la asistenta lui Aiden.Ea insist c i l-a dat lui Henry,care s i-l
transmit ie.
-Dac i-a dat raportul lui Henry,e ca i cum mi l-ar fi dat mie.Paul era
ntotdeauna diplomat.
-E un mister,dar cred c n-avem de ce s ne consumm timpul sau energia
ncercnd s-l dezlegm.
-Da,ntr-adevr.Un mister.Regan nu-i putea ascunde iritarea din voce.
-tim amndoi c Emily...N-o ls s continue.
-Nu e bine s speculm.Oricum,fratele tu ateapt veti de la tine,pn azi la
amiaz.
-La amiaz?
-Mi-a spus s-i transmit s nu-i faci griji pentru diferena de fus orar.
Regan scrni din dini.
-Bine,bine.Am s-l citesc n dimineaa asta.Zmbetul lui Paul arta c era
mulumit de decizia ei.
-Dac ai vreo ntrebare,m gseti la mine-n birou,pn la unsprezece.Pe urm,
plec la Miami.n timp ce se ndeprta,Regan strig dup el:
-tiai c-am s cedez,nu?
Drept rspuns,Paul rse.Regan se uit la ceas,gemu,apoi i ndrept umerii i
porni spre biroul ei.

CAPITOLUL 3
Crima fusese o greeal.
Sttea n umbra unei cldiri,n apropierea districtului Water Tower,privind
intrarea,ateptnd s apar aleasa.Aerul umed i rcoros al nopii i intra n oase.
Era nefericit,dar nu se ddea btut,aa c rmsese ascuns acolo,ateptnd cu
speran,timp de peste dou ore.In cele din urm,i acceptase eecul.
nvins,se urc la loc n jeep i porni spre cas.Ochii i se umplur de lacrimi,att
de mare i era dezamgirea i ruinea.Auzi un suspin,i ddu seama c el l
scosese i-i terse nervos lacrimile de pe obraji.Nu-i putea opri tremurul.
Euase.Ce-avea s-i fac acum demonul? Suspin din nou.i atunci,chiar cnd
era gata s urle de dezndejde,sosi rspunsul.Vzu intrarea n Conrad Park i
tiu dintr-o dat c demonul i ndrumase paii.
Pista de jogging nconjura universitatea i parcul ntr-o perfect form de opt.i
aminti c vzuse diagramele n ziar,lng un articol lung dospre un festival.
Ctigurile aveau s fie folosite la o aciune do caritate,dar nu-i mai amintea
pentru ce anume.Ai s-o gseti aici,i opti demonul.
Dintr-o dat,fu uurat.Gsi un loc de parcare perfect,lng universitate.
Opri n dreptul unui stlp de telegraf pe care ara prins afiul unei curse ce urma
s aib loc n nordul oraului.Afiul reprezenta o femeie tnr i drgu,
trecnd linia de finish.Ddu s deschid ua,apoi ncremeni.Nu ara mbrcat
potrivit.i luase costumul negru,ieftin dar practic,o cma alb i o cravat cu
dungi subiri,ateptnd-se s-o gseasc lng districtul Water Tower,i voise s
se amestece printre ceilali oameni care se ntorceau acas da la birou.
i ndesase o apc de baseball n buzunar,plnuind s i-o pun dup ce pornea
pe urmele ei,pentru ca nimeni de pe strad s nu-l poat identifica dup aceea.
Ce s fac?F ce poi,uier demonul.i lu servieta i se hotr s se poarte ca
i cum ar fi fost profesor la universitate,mergnd grbit.Nu era prea greu.
Da,putea s se prefac.Vremea se stricase din nou.n ultimele patru zile,plouase
aproape ncontinuu,dar acum ar fi trebuit s fie o sear senin.Era clar c
meteorologul se nelase.La naiba,ar fi trebuit s-i ia umbrela.Acum era prea
trziu s mai regrete.Strngnd n mna stng mnerul de vinil al servietei,
porni repede pe Alec,ncercnd s dea impresia c mergea cu o destinaie
precis.
Parcurse aproape o mil,cu o un strat fin de umezeal aternndu-i-se pe haine,
tot mai agitat,n cutarea locului perfect.Nu existau multe zone cu copaci i tia
c acolo specimenul avea s fie mai prudent i atent.Nu-l preocupa prea mult
faptul c ntunericul i ceaa ar fi inut-o la distan.Alergtorii alearg,indiferent
de vreme.i avea o curs important pentru care s se pregteasc,i spuse
el.A,da,urma s-o gseasc acolo.Dar unde s se ascund? Mergea mai departe,
cutnd un loc potrivit.Felinarele noi,cu designul unor lampioane vechi cu
gaz,erau amplasate de-a lungul aleii la distane de vreo apte metri,unele chiar
mai apropiate,lng spatele unei cldiri spre care se ndrepta.Un indicator cu o
sgeat spunea c era o sal de lectur.
-Nu merge,nu merge...mormi el.Era prea mult lumin pentru inteniile lui.
Costumul i se udase leoarc,dar i continua drumul.Ce era acolo,lng perete?
Iei de pe Alec,apropiindu-se,apoi se opri.Un hrle? Da,asta era.
Lng cldirea de piatr se vedeau trei gropi muri,de unde fuseser scoi arbutii
ca s fie nlocuii cu alii noi.Era clar c unul dintre muncitori i lsase cazmaua
acolo.i alte cteva obiecte.Pe pmnt,lng hrle,se vedea o prelat portocalie
mpturit cam la nimereal,de sub un col al creia ieea un ciocan,ruginit dar
adecvat.l lu,l cntri n mn i-l inu lng trup.Nu se gndise s-i aduc o
arm.Era puternic,extrem de puternic,i se credea n stare s nving orice
femeie,indiferent de proporii,cu minile goale.La vederea ciocanului,poate s-ar
fi lsat convins s nu opun rezisten.
Mai bine n siguran,dect s-i par ru,i spuse el.Trecu de cotitura aleii i
scoase o mic exclamaie de emoie.Se fceau lucrri de renovare.n faa lui era
o piramid de copaci i arbuti uscai,cu rdcinile ca nite tentacule de
caracati ntinzndu-se pn pe Alec.Gunoaie,ateptnd s fie luate.Se uit n
jur dup oricine l-ar fi putut vedea sau auzi,apoi lu o piatr i,din prima
arunctur,
sparse felinarul de lng grmad.Era nc prea mult lumin,conchise el i mai
arunc o piatr,pentru a sparge nc un felinar.
-Perfect,opti.Acum avea un brlog perfect.Se tot gndea la gropile acelea mari
i adnci pe care cineva avusese bunvoina s i le lase acolo.Dou dintre ele
erau n sudul cldirii,dar mai existau dou,vecine cu Aleca,nconjurate cu conuri
portocalii.Dei purta mnui,i frec totui palmele de pantaloni n timp ce se
ghemuia lng mormanul de gunoi cu miros de descompunere.Adidaii i se
afundar n noroi.i puse cu grij servieta diplomat pe sol i trase adnc aer n
piept,s se calmeze.Simurile i erau intensificate de adrenalin,i se deprinsese
cu mprejurimile.Auzea fiecare sunet,simea fiecare miros de mucegai.
Auzi ropotul de pai pe asfalt,n timp ce alergtoarea se apropia.Zmbi cu
satisfacie.Alergtorii alerg,orice-ar fi.Se ghemui i mai jos,mijind ochii prin
deschiztura triunghiular pe care o fcuse ntre crengi.
Privea locul de sub un felinar pe unde tia c trebuia s treac alergtoarea.
-Da.Era ntr-adevr o femeie.Dar era femeia potrivit? Era aleasa perfect?
Nu-i putea distinge faa-privea n lungul nleii.i vzu trupul zvelt,atletic,i prul
brunet,des,legat ntr-o coad-de-cal.Ea trebuia s fie.i privi picioarele lungi,
suple,incredibil de perfecte.Strngnd n mn ciocanul ca pe o bt de baseball,
se pregti s sar.Nu voia s-o omoare.Voia doar s-o ameeasc.Prea trziu,i
ddu seama c greise momentul.Ar fi trebuit s-o lase s treac i apoi s-o
loveasc de la spate,la baza craniului,dar era prea nerbdtor i prea lipsit de
experien.Femeia era o lupttoare,i-l zgria pe fa n timp ce el ncerca s-o
doboare.Se feri de minile ei i,cnd reui n sfrit s-i disting bine faa,i
ddu seama c femeia l vedea clar.Simi panica,apoi furia.Scotea din buzunar
un spray lacrimogen i ipa ct o inea gura.O lovi cu putere-o izbitur de
ciocan-i femeia se prbui.Demonul nu se mulumi cu att.
i lovi iar i iar picioarele,zdrobindu-i genunchii,gambele i gleznele.
Sngele nise peste tot.Norocul rmase de partea lui,cci ceaa se transformase
ntr-o ploaie puternic.Ridic faa spre cer i ls apa rece s-l apele de snge.
uvoiul stacojiu i se scurgea pe sub gulerul cmii,fcndu-i piele-de-gin.
nchise ochii ca s se odihneasc.Dintr-o dat,sri n picioare.Ct timp sttuse
ghemuit lng trupul czut,uitndu-se ca prostul spre cerul negru,riscnd s
fie vzut de cine tie cine? Cltin din cap.Trebuia s ascund trupul.
Gropile.Gropile acelea mari i frumoase de lng cldire.
Risca s-o care pn acolo? Sau ar fi fost mai bine s ia cazmaua i s sape o
groap mai bun,sub toate uscturile acelea?
Da,asta avea s fac.Dar nc nu.O ascunse repede sub nite crengi,apoi gsi un
loc unde s se ghemuiasc,n ateptare.Dup miezul nopii,cnd era sigur c
nimeni n-avea s-l mai deranjeze,ddu la o parte crengile i sp o groap.
Avu grij s-o fac destul de adnc pentru trupul ei ghemuit.n timp ce o tra
ntr-acolo,femeii i ieir din piciore pantofii i o oset,aa c-i arunc nuntru.
O mpinse n groap cu fundul nainte,arunc pmntul deasupra i-l bttori,
apoi acoperi totul cu crengile i tufiurile uscate.Dup ce-i acoperi urmele
pailor ct putea de repede,se opri lng Alec,pentru a-i studia opera.
Fu uurat s vad c ploaia splase deja sngele de pe asfalt.Tremurul ncepu
cnd ajunse napoi la jeep.Abia putu introduce cheia n contact,att de rvit era
de cele ntmplate.Cnd sosi acas,o senzaie copleitoare de linite i pace i
ptrunsese membrele,i se simea la fel ca dup sex,pe vremuri: satisfcut,
mulumit,relaxat.i izbvit de orice vinovie.Asta-l cam surprinse.Nu se simea
deloc vinovat.Dar,n fond,de ce s-ar fi simit? Femeia l pclise,i numai din
acest motiv merita s moar.Ali doi alergtori trecuser pe Alec n timp ce el
atepta s ngroape cadavrul,amndoi brbai,i fiecare ar fi putut observa petele
de ninge pe care ploaia nc nu le splase complet.Da,riscase destul de mult.
Stinse farurile mainii nainte de a da colul,pentru a nu-l vedea sosind caa aia
bgcioas din vecini.Cu cteva sptmni n urm,scoasese becul de deasupra
uii garajului.n apropierea uii,ncetini ca melcul,lat-o,la fereastra buctrie,
uitndu-se afar.Mereu i spiona vecinii.Dispru chiar cnd ua garajului se
ridic.Se numea Carolyn i era tot mai enervant.Pcat c nu locuia singur.
i ngrijea mama.S-ar fi crezut c btrna trebuia s-o in ocupat,dar se prea
c nu era aa.Carolyn era o bgrea i o indiscret,ntrebndu-1 mereu cnd
putea face o vizit ca s-o cunoasc pe Nina.Dac o mai inea mult aa,trebuia s
ia msuri.Dup ce parc n garaj,scoase o lad de lemn de pe un raft i puse pe
fundul ei ciocanul nsngerat.Apoi i goli buzunarele.Sprayul lacrimogen i
permisul de conducere pe care i-l luase femeii,n urma unui impuls,czur i ele
n lad.mpinse lada i servieta ntr-un col.Dup aceea,se dezbrc i-i puse
hainele i pantofii plini de noroi ntr-o pung de gunoi.Trebuia s fac linite.
Nu voia s-o trezeasc pe Nina,aa c se hotr s se culce n camera de oaspei.
Travers n tcere casa i urc scara.Cnd i vzu faa n oglinda din baie,avu
un oc de groaz.Ce-i fcuse femeia aia?
Chipul i arta ca un hamburger crud.Deschise repede robinetul i se spl cu
grij de snge,folosind un prosop.Unghiile ei i lsaser zgrieturi adnci pe
obraji.Una se prelungea pn pe gt.Simi un val de furie,n timp ce ddea
drumul la du.i braele i artau ngrozitor.Dumnezeule,dac-l vzuse cineva n
drum spre cas? De cte ori se oprise la stopuri,privind la stnga i la dreapta?
Poate c vreun ofer anunase deja poliia i le dduse i numrul mainii.
ncepu s se loveasc ritmic cu capul de peretele placat cu faian.Au s m
prind; au s m prind. Ce-o s fac? O,Doamne,ce-o s se ntmple cu Nina?
Cine-o s aib grij de ea? Va fi silit s se uite la mine,cum sunt dus n
ctue? Umilina era prea ngrozitoare ca s se gndeasc,aa c fcu lucrul
pentru care se antrenase n timp ce Nina zcea la terapie intensiv,n spital.
Se strdui s-i blocheze imaginea din minte pn dispru.Rmase n cas tot
weekendul,nedezlipit de televizor,n ateptarea unor tiri despre crim.
Cu timpul,l cuprinse o detaare stranie,pentru c femeia nu fusese descoperit.
Mari,ajunsese s se considere norocos i ncepu s se simt destul de sigur pe
sine.Nu era ru,i spuse el.Deloc ru,pentru o repetiie general.Inventase pn
i explicaia perfect pentru zgrieturi.Din cauza ploii,alunecase i czuse
ntr-un tufi spinos.eful de sector,un pislog,l chem miercuri la ora patru n
biroul lui ca s-i spun c toi observaser cu ct hrnicie lucra i ce jovial
fusese n ultimele trei zile.Un coleg menionase c le spusese pn i o glum.
Pislogul spera s continue cu aceast atitudine vesel,proaspt i minunat.
n timp ce ieea din birou,eful l ntreb ce anume cauzase acea transformnare.
-Primvara,rspunse el.Ignora vremea urt i-i amenaja toat curtea din spate.
Se simea excelent,dar nc nu ncepuse s planteze nimic.
Acum pmntul se nclzise,iar el smulgea din rdcini toate uscturile.
Gata cu cele vechi,era timpul pentru plante noi.Se gndea s-i construiasc
pn i un chioc.
-S ai grij cnd scoi tufele alea,l preveni pislogul.Doar nu vrei s cazi iar n
spini i s te rneti.Ai mare noroc c nu i s-au infectat zgrieturile astea.
ntr-adevr.n nici un caz nu voia s se mai zgrie i,da,era un om foarte
norocos.
CAPITOLUL 4
Sptmna trecuse ca un iure.Vineri,Regan era mult mai bine dispus.i
recuperase toat munca rmas din urm i putea reveni la activitile care-i
plceau cel mai mult.Nici chiar ciocnirea cu asistenta lui Aiden nu-i stricase
buna dispoziie.Regan mergea grbit pe culoar,spre biroul ei,cnd Emily Milan
o strigase.Se ntoarse i o atept pe Emily s-o ajung din urm.Femeia era mai
nalt dect Regan cu aproape zece centimetri i,cnd purta tocuri,arta ca o
prjin.Prul ei blond era tuns scurt,cu uvie dezordonate ncadrndu-i
trsturile frapante.Totul la Emily era trendy,de la fusta scurt i strmt pn la
bijuteriile multicolore,bttoare la ochi.Lui Regan nu-i plcea Emily,dar se
strduia s nu-i lase sentimentele personale s-i intervin n munc.
Din cine tie ce motiv,i Emily o antipatiza pe Regan.Animozitatea ei crescuse
n ultimele luni,i devenea tot mai ostil.
-Aiden ar vrea s iau n primire conducerea edinei pe care erai programat s-o
prezidezi tu n dimineaa asta.Sunt sigur c vrea s fie sigur c totul va merge
bine.Era o insult,nici mcar voalat.Regan fu nevoit s-i reaminteasc de ce o
suporta.Orict de nesuferit ar fi fost,l degreva pe Aiden de multe sarcini,i
numai asta conta.
-Perfect,rspunse ea.
-Voi avea nevoie de nsemnrile pe care i le-a trimis Aiden prin e-mail.
Printeaz-le i trimite-mi-le cu asistentul tu.
Nu tu te rog,nu tu mulumesc,desigur.Se rsuci pe clcie i plec.
Regan trase aer n piept i hotr s n-o lase pe Emily s-i strice dimineaa.
Gndete-te la ceva plcut,i spuse ea.Avu nevoie de un minut,dar pn la urm
i veni o idee.Nu era obligat s lucreze cu Emily.Categoric,asta era foarte bine.
De cele mai multe ori,Regan se gndea c avea o munc de vis,fiindc reuea s
druiasc bani.Era administratoarea Fundaiei Hamilton.Bunica Hamilton
ncepuse programul filantropic i,cu doi ani n urm,cnd suferise un atac de
apoplexie fatal,Regan,care era deja instruit pentru acea funcie,i luase locul.
nc nu era fundaia de multe milioane de dolari pe care o sperase Regan,dar
avea succes i oferise bani i materiale multor coli i centre comunitare care se
chinuiau cu greutile financiare.Acum nu mai trebuia dect s-i conving fraii
s sporeasc finanarea.Iar asta nu ea o treab uoar,mai ales cu Aiden,care nu
se concentra dect asupra cheltuielilor pentru reeaua de hoteluri.
Chicago Hamilton era unul dintre favoriii lui Aiden,dar l folosea ca model
pentru alte afaceri.Servirea clienilor era prioritatea numrul unu i,datorit
ateniei acordate de personal detaliilor,hotelul ctigase toate premiile de
prestigiu posibile nc din anul inaugurrii.Funcionarea tuturor hotelurilor
decurgea foarte lin,fiindc Aiden fcea mari eforturi s angajeze oameni la fel de
devotai ca el.Cnd Regan intr n birou,Henry Portman o atepta.
Tnrul ei asistent lucra cu jumtate de norm,n timp ce studia la colegiu.Era
un negru cu trup de sportiv,inim de leu i mintea unui Bill Gates tnr.
-Te caut scorpia,spuse el,n semn de salut.Regan rse.
-Am ntlnit-o pe gol.Va prezida edina de la zece.Altceva?
-Am veti bune i proaste.
-ncepe cu alea bune.
-Materialele sunt n drum spre nc dou coli,pentru programele de arte
plastice,i mai ai aisprezece scrisori care ateapt s le semnezi.
Zmbind cu gura pn la urechi,adug:
-aisprezece absolveni de liceu strlucii ne duc la colegiu,cu toate cheltuielile
pltite.Regan zmbi.
-Asta-ntr-adevr i-o veste bun.n asemenea zile,mor dup munca mea.
-i eu,rspunse el.De cele mai multe ori,cel puin.
-Ceea ce aduce vorba despre vetile proaste.Se apez la birou i ncepu s
semneze hrtiile.Pe msur ce termina fiecare scrisoare,i-o ddea lui Henry,care
le mpturea i le punea n plicuri.
-n dimineaa asta a aprut o problem.Sau...de fapt,problema exist de vreo
lun,dar credeam c-o pot rezolva singur.Acum,nu mai sunt att de sigur.i mai
aminteti de un tip pe nume Morris? Peter Morris? Regan cltin din cap.
-Ce-i cu el?
-I-ai refuzat o a doua subvenie,acum vreo lun.Cnd a primit scrisoarea de
refuz,a fcut imediat nc o cerere.Credea c era o greeal funcionreasc,sau
c nu pusese toate virgulele ori lsase un rnd alb,sau aa ceva,n cererea de
rennoire automat,cum o numea el,aa c a trimis nc una.Oricum,a sunat
acum cteva sptmni i a ntrebat cnd s atepte banii.i venise nstrunica
idee c,o dat ce i se aprobase prima subvenie,banii aveau s curg.L-am
lmurit.Cltinnd din cap,Henry continu:
-Pe urm,m-a sunat iar ca s-mi spun c nu crede c am neles ce nseamn o
rennoire automat.
-Pare tenace.
-E un morcov n...tii tu.N-am vrut s te plictisesc cu asta,dar tipul nu vrea s se
potoleasc.De cnd ai plecat la Roma,sun tot mai des.Parc ar avea o adevrat
campanie.Poate crede c,dac m bate la cap ncontinuu,am s cedez numai ca
s scap de el.
-Dac te deranjeaz att de mult,am s vorbesc eu cu el.Vrei s-mi dai hrtiile
lui? Cred c am avut motive ntemeiate s-l refuz.
-e-am i pregtit,rspunse Henry,artndu-i un dosar de pe marginea biroului.
Dar te pot scuti,spunndu-i eu de ce i-am refuzat cererea.A folosit aiurea banii
din prima subvenie.
Erau destinat anume cumprrii de echipamente noi pentru centrul comunitar.
-A,da,acum mi-l amintesc.
-Morris mi-a spus c achiziionase materialele,i doar rtcise chitanele.
-i tu ce i-ai rspuns? Henry rse.
-I-am zis c e-n regul,m bucur s aflu,apoi l-am ntrebat cnd i-ar conveni s
trecem pe la el ca s vedem cu ochii notri materialele.De-atunci,m tot poart
cu vorba.S-l auzi,numai,cum se blbie i o d cotit.Regan cltin din cap.
-Cu alte cuvinte,nici un echipament nou.
-Exact.Cred c n-are idee n ce problem s-a bgat.Cnd efii lui vor afla c a
deturnat banii,l vor da n judecat.Eu,unul,aa a face.Totui,nu i-am spus.
-Cum ai ncheiat convorbirea?
-N-am rmas cei mai buni prieteni,dac la asta te gndeti.Mi-a fost greu s
vorbesc politicos cu escrocul sta,dar am reuit.Vrea s discute personal cu tine.
nainte s nchid,m-a asigurat c te poate convinge s te rzgndeti.
-Slabe anse.
-Exact la fel mi-am spus i eu.Totui,mi s-a prut ciudat.Se purta de parc ar fi
avut vreo legtur personal cu tine.Cred c m cam ngrijoreaz.Are ceva
ciudat.Nu tiu cum a trecut de prima selecie pe care au fcut-o contabilii pentru
toate cererile,dar s-a descurcat cumva.i nu cred c ar trebui s-i pierzi vremea
vorbind cu el.Dar,dac insiti,i dat te amenin,cred c ar trebui s-i spui lui
Aiden.N-ar fi trebuit s i-o spun.Privirea pe care i-o arunc Regan l fcu pe
asistentul ei nalt de un metru optzeci i opt s se cutremure.
-N-am s-l amestec pe nici unul din fraii mei,Henry.E clar?
-Am neles.Da,e foarte clar.
-Dac Morris ncepe s ne amenine,am s anun securitatea i poliia.i acum,
destul cu el.Am semnat ultima scrisoare.Sunt gata de expediere.Henry lu
plicurile i se ntoarse s plece.
-nc ceva,mai spuse Regan.Printeaz e-mail-ul lui Aiden,te rog.Conine date
pentru edina pe care o va conduce Emily.
-Vrei s-i duc imprimata? ntreb el,cu o mutr amrt.Regan rse.
-Ai s supravieuieti.Dregndu-i glasul,Henry fcu un pas napoi spre ea.
-n legtur cu Aiden...
-Da?
-N-ar trebui s-i spun asta dar,dup cum vd lucrurile,lucrez pentru tine,nu
pentru fratele tu,da? Regan ridic privirea.
-Corect.
-Acum dou sptmni,a trecut pe-aici.
Tu erai plecat,i mi-a spus c dac apare vreo problem,s-l sun.
ncercnd s nu se nfurie,Regan rspunse:
-Aiden are un complex patern.
-I-am spus c nu avem mari probleme i c ne descurcm de minune.i ne
descurcm de minune,n-ai crede? Ne aducem contribuia.
-Ai dreptate.Ne-o aducem.Henry tocmai nchidea ua,cnd i aminti i cealalt
veste.
-Uitasem s-i spun,dar sptmna trecut am gsit-o pe scorpie aici.
-n biroul meu? Ce fcea?
-A spus c adusese nite hrtii,dar dup ce a plecat,m-am uitat i n-am vzut
nimic nou.Cred c umbla s-i bage nasul.i mai cred i c i-a intrat n
computer.
-Eti sigur? insist Regan,ntrebndu-se oare ce cutase Emily; cu ct se gndea
mai mult,cu att se nfuria mai tare.
-Sunt destul de sigur.ntotdeauna i nchizi computerul,seara cnd pleci,iar eu
tocmai venisem la birou,cnd am intrat aici i am gsit-o.Are tupeu,nu-i aa?
Era puin spus.nainte ca Regan s rspund,Henry continu:
-Cred c-ar trebui s-ncepem s inem ncuiat ua asta,pentru ca scorpia s nu
mai poat intra.
-Nu-i mai tot zice scorpie.ntr-o zi,o s-i scape-n faa ei.Henry ridic din umeri,
dndu-i de neles c nu-i psa.

Regan lucr pn la unsprezece i jumtate,apoi alerg n apartamentul ei s se


aranjeze.ntruct pn la The Palms erau doar apte cvartaluri scurte,se hotr
s mearg pe jos La ntoarcere,avea s lase rapoartele pentru subvenii la biroul
juristului,i voia s treac i pe la Dickerson's Bath Shop ca s cumpere o sticl
cu loiunea favorit de corp a Sophiei.Se apropia ziua ei de natere.Regan
cumprase deja o poet Prada superb pe care Sophie o admirase,i avea s-o
umple cu toate lucrurile care-i plceau prietenei sale.Dac-i rmnea timp,urma
s se opreasc i la Nieman Marcus pentru o sticl de parfum Vera Wang's.Era
favoritul Sophiei,n ultima vreme.Regan conchise c mersul pe jos avea s-i fac
bine.Spera s-i alunge proasta dispoziie.Constatarea c Emily i umblase prin
birou o nfuria,i nc nu reuise s-i revin.Tocmai se gndea la aceast
invadare a spaiului ei personal,cnd ajunse n hol i o vzu pe Emily mergnd
spre portar.Se hotr s-i cear socoteal.
-Emily,ai un minut? A vrea s-i vorbesc.Emily se ntoarse,cu o expresie
iritat,i spuse:
-Da,desigur.
-Henry a menionat c te-a gsit n biroul meu,sptmna trecut.Regan se
atepta la o negaie,i fu ocat cnd Emily rspunse:
-Da,aa e.
-Ce anume fceai acolo?
-i adusesem nite hrtii.
-De ce nu i le-ai dat lui Henry,sau nu le-ai lsat pe biroul lui?
-Nu voiam s se rtceasc.Emily nu se uita direct la Regan,ci peste umrul ei,
sugerndu-i ct de nensemnat era problema.
-Henry nu rtcete lucrurile.Se pregtea s-i laude asistentul,dar Emily n-avea
chef s-o asculte.Se ndeprt,spunnd fr mcar o privire peste umr:
-A rtcit raportul lui Aiden,nu?
-Nu-i adevrat,rspunse Regan cu convingere.
-Atunci,nu-mi rmne dect s presupun c tu l-ai rtcit.Emily i vzu de
drum.Regan n-avea de gnd s se ia dup ea,sau s nceap s strige,dar i era tot
mai greu s-o suporte.Trebuia s ia msuri,i repede.Numr pn la zece i
concentreaz-te asupra unui lucru plcut, i spuse ea.Ceva pozitiv.
Iei din hotel i imediat observ ce zi senin i frumoas era.Ceaa cenuie se
risipise din aer,iar soarele strlucea vesel.Cerul era de un albastru perlat pur.
Florile de primvar i desfceau bobocii n urnele uriae din lungul strzii.
Trase adnc aer n piept i imediat ncepu s strnute.Probabil c nivelul
polenului nu era att de ridicat,i spuse ea.Nici mcar n-o usturau ochii,i
strnut numai de ase sau apte ori.Situaia se ameliora.Rmnea optimist.
Efectul minii asupra materiei,i spuse ea.Apoi l ntlni pe primul libidinos al
zilei,la colul dintre Michigan i Superior,n timp ce atepta la stop.
Un brbat de vrst medie trzie,cruia nu prea s-i pese ci oameni se uitau la
el,pipia o rocat mignon care s tot fi avut vreo optsprezece ani.
Se vedea clar c proastei leia i plcea atenia de care avea parte.Rsul ei ascuit
ar fi putut s sparg geamuri.Regan strnse n mn cureaua de piele a poetei i
trecu pe lng cei doi turturei,strduindu-se s nu emit nici o judecat cu voce
tare.Nimeri peste nc un cuplu de nceput-de-mai/sfrit-de-decembrie,n timp
ce trecea pe lng Nieman Marcus,iar cnd ajunse la restaurant,i venea s
verse de grea i furie.Kevin era de serviciu.nalt,deirat i ngrozitor de slab,
tnrul de douzeci de ani avea un pr negru epos i ochi midgalai.Era cel mai
bun prieten al lui Henry.Zmbetul lui o bine-dispuse imediat.
-Ari foarte bine azi,Regan,i spuse el,dup ce o msur scurt cu privirea.
Taiorul sta n talie i accentueaz...Regan nl o sprncean.
-Ce-mi accentueaz?
-Curbele,opti el,avnd bunul-sim s roeasc.nainte ca Regan s-i rspund,se
aplec peste tejghea ca s-i vad pantofii.
-tia-s Jimmy Choo? Regan rse.
-Ce tii tu despre pantofii Jimmy Choo?
-Mai nimic,recunoscu Kevin.Dar prietena mea se d-n vnt dup ei,aa c m-am
gndit,elegant cum eti tu,c ar trebui s ai vreo dou sute de perechi.
-Kevin,n-am dou sute de perechi de nimic i,nu,pantofii tia nu-s Jimmy
Choo.Cercelul sta-i nou? Kevin ddu din cap.
-Carrie mi l-a dat,la aniversarea de ase luni.Tata nu poate s-l sufere,dar e aa
de-n-cntat de notele mele,nct nu face mare caz.Carrie ncearc s-l conving
pe Henry s-i pun i el unul.l observ pe domnul Laggia,proprietarul,venind
spre ei.
--uu,exclam el n oapt.Uite-l i pe Laggia.Neaprat s lauzi ferigile.E
obsedat de ele.Regan i zmbi patronului,care se apropie.
-mi place enorm cum ai decorat localul,domnule Laggia.Ferigile astea sunt
minunate.Laggia zmbi radios.
-Le-ai observat? Cum s nu le observe? Erau peste tot.
-A,da!
-Nu vi se pare c e prea...ca o jungl?
-Nu,nu,n nici un caz:ntr-adevr,restaurantul avea o oarecare tem de jungl,dar
nu era ostentativ,iar ferigile de deasupra fiecrui separeu le ddeau clienilor
senzaia c se aflau n saloane private.
-Cte tacmuri pe ziua de azi? ntreb Kevin.
-Trei,rspunse ea.Sophie a rezervat masa pentru dousprezece i jumtate.Am
ajuns puin mai devreme.
-Condu-o n secia patru,spuse Laggia,Tocmai am pus nite ficui.Sunt foarte
robuti.n spatele bondocului patron,Kevin i ddu ochii peste cap,zmbind.
O conduse la un separeu nconjurat complet de ficui,ferigi i palmieri.Cordie i
Sophie ntrziau amndou.Regan lu o sorbitur de Sprite,spernd s-i
calmeze stomacul,i tocmai ncepea s se relaxeze cnd,ce s vezi,intr nc un
cuplu dezgusttor.Regan ncerc s gndeasc pozitiv.Poate c acel gentleman
crunt era tatl fetei-sau bunicul.Cnd Kevin i conduse pe lng masi ei,observ
c mna btrnului mngia ira spinrii fetei.Oare o conducea,sau o dezmierda?
tia c era obsedat,dar nu-i psa.Regan era hotrt s afle dac fata aceea
nzestrat opulent era nepoata sau prietena moului.Se aplec uor i-i urmri cu
privirea pn dup col.Se aplec tot mai mult,ca s-i observe.
i pierdu echilibrul i ar fi czut pe podea,dac nu se aga de marginea mesei.
Se simea ca o proast.Se ndrept la loc,potrivi faa de mas alb pe care fusese
ct pe ce s-o smulg i se rezem de sptar.Las-i ncolo, i spuse ea.Las-i
cu ale lor.Vedea cretetul btrnului.Trebuia s tie,aa c se ridic s vad mai
bine,dar frunzele plantelor care nconjurau separeul i stteau n drum.Ddu la o
parte frunzele elastice.Una i scp i o plesni peste fa.Nu se ls descurajat.
O zri pe fat aezndu-se ntr-un separeu din captul opus al restaurantului.
Btrnul nu se aez n faa ei.Regan mpinse frunzele n lturi tocmai la timp
pentru a-l vedea strecurndu-se pe aceeai banchet,lng fat.
Kevin le ddu fiecruia cte un menu.Nici mcar nu apucase s se ntoarc
pentru a reveni la postul lui,cnd btrnul cuprinse umerii fetei cu braul,se
aplec i o srut.
-Scrba,opti Regan.
-Te pasioneaz grdinritul? La auzul vocii Sophiei,Regan tresri.Se grbi s
dea drumul ferigii,se feri de nc o frunz de ficus i se aez la loc.
-Ai ntrziat.Sophie i ignor critica.
-Ce fceai? Te uitai la un tip trsnet,sper.
-Regret,nu.M uitam la alt libidinos.
-Tot nu te-ai potolit? Regan cltin din cap.
-Nu m pot stpni.Pe cinstea mea,sunt peste tot.Sophie rse.Regan i spuse c
arta ca o adolescent.Avea prul legat ntr-o coad-de-cal i obrajii nroii,de
ct alergase.Sophie alerga mereu,fiindc de obicei era n ntrziere.Azi arta
fermector-ca ntotdeauna,n fond.
-Bluza asta-i nou? mi place.
-Port prea mult roz,spuse Sophie.Dar am vzut-o i a trebuit neaprat s mi-o
iau.Chelnerul apru la mas,iar Sophie comand de but.ntorcndu-se spre
intrarea restaurantului,Regan spuse:
-Nu-mi vine s cred c ai ajuns naintea lui Cordie.M-ntreb ce-o reine.Nu
ntrzie niciodat.
-I-am spus c nu e nevoie s vin pn la unu,unu i-un sfert,rspunse Sophie.
Osptarul i aduse un pahar nalt de ceai cu ghea.Sophie turn imediat nuntru
trei pliculee de zahr.
-De ce i-ai spus...
-tie deja despre ce vrem s vorbim.Am implicat-o n povestea asta acum o
lun,dar n-am vrut s te bat la cap,pentru c pe-atunci cltoreai att de mult.
-M-am dus doar pn la Roma.
-Scuz-m.nainte de Roma ai fost la Houston,i la Miami,i la...
-L.A.,complet Regan.Cred c-am umblat destul de mult n ultimele dou luni.
Deci,ia spune-mi.Care-i povestea n care ai implicat-o pe Cordie?
-Planul.Rostise cuvntul cu savoare,iar Regan i observ o lucire n ochi.
-Pari ngrozitor de onest,Sophie.Hai,spune-mi odat despre plan,i ceru ea,
accentund cuvntul.
-Nu-i rde de mine.
-Nu rd.Jur pe ceaiul tu cu ghea.Chelnerul auzi ceai cu ghea i,peste
cteva secunde,un nou pahar nalt apru i n faa lui Regan.Nu-i spuse c nu-l
voia.n schimb,i mulumi pentru solicitudine.Sophie i mpreun minile.
-Pentru nceput,planurile de disear s-au schimbat.
-Nu mai mergem la cin?
-Ba da,sigur c mergem la cin.Cordie a rezervat deja locurile.Dar mai nti vom
merge la o recepie.Scoase din poet cteva hrtii mpturite,pe care le puse pe
mas.
-Astea ce-s?
-i explic imediat.
-Bine.Atunci,spune-mi despre recepie.Sophie se uita ncruntat la un grup de
businessmeni aezai la o mas lung,n apropierea lor.
-Ce e?
-ia se holbeaz la tine.
-Nu se holbeaz la mine.La tine se holbeaz,replic Regan.Nu-i lua n seam.
-Cel din capt e foarte drgla.Regan nu se uit.
-Spune-mi despre recepie.n sfrit,Sophie se ntoarse spre ea.
-E pentru brbaii i femeile care se nscriu devreme la seminarul de weekend
unde vom participa toate.Vorbise pe nersuflate,zmbindu-i strlucitor lui
Regan.Degeaba.
-Nu pot.
-Ba poi.Eti stresat dup voiajul la Roma,i pentru c a trebuit s stai n
aceeai camer cu libidinosul de taic-tu vitreg-ca s-i mprumut opinia.Asta-i
cu totul altceva.E ceva nobil.Da,ceea ce vom face e nobil.
-n ce sens,nobil? Sophie se aplec peste mas i-i opti:
-Vom prinde un criminal.

CAPITOLUL 5
Regan nu fusese ocat de anunul Sophiei.n fond,crescuse cu ea i-i cunotea
tendina spre dramatism.
-Vom prinde un criminal? repet ea.Asta ai spus?
-Da,exact asta o s facem.
-Bine.i cum l vom prinde?
-Vorbesc serios,Regan.Vreau neaprat a pun mna pe ticlosul sta,lua-l-ar
dracu'!Regan nl o sprncean.Sophiei nu-i sttea n fire s njure.
-Despre cine e vorba?
-Despre doctorul Lawrence Shields.E doctor n psihologie i-i folosete naltele
acreditri ca s jumuleasc femei bogate dar singure i vulnerabile,att tinere ct
i btrne.Regan ddu din cap.
-Ai auzit de el? o ntreb Sophie.
-Am citit cteva articole n ziare.Sophie lu o sorbitur de ceai,apoi spuse:
-Seminariile astea ale lui de autoajutorare,stil d-mi-voie-s-i-art-cum-i-poi-
schimba-viaa-asta-nenorocit,atrag sute de brbai i femei care nu bnuiesc
nimic.E foarte trist,zu aa.Tinerii caut un guru care s-i ajute s afle ce-ar
trebui s fac n viitor,iar btrnii i btrnele caut ci de a schimba macazul.
-in minte c am citit c doctorul Shields o considerat un adevrat fctor de
minuni.
-n nici un caz nu e aa ceva.Articolele i interviurile alea sunt reclame pltite.
Shields cheltuiete sume considerabile ca s-i promoveze seminariile.ine i
aici,la Chicago,dou pe an.Sophie se ambala tot mai tare.Petele roii din obraji i
se ntinseser.
-Cred c scoate destui bani pe seminariile astea,coment Regan,ntrebndu-se
ct cerea Shields pentru un weekend de terapie de grup.Probabil un pre
exorbitant.Prietena ei lu teancul de hrtii mpturite i i le ddu.
-Astea-s copii xerox ale unui jurnal scris de o femeie numit Mary Coolidge.E
una dintre cele pe care le-a escrocat Shields.
-Am s le citesc mai trziu,i promise Regan.Acum spune-mi doar esenialul.
Sophie ddu din cap.
-Soul lui Mary Coolidge a murit acum doi ani,iar pe ea a cuprins-o depresia.
Fiica ei,Christine,a ncercat s-o ajute,dar Mary a refuzat consultana sau
medicamentele.
-Cnd pierzi pe cineva drag,e firesc s jeleti,remarc Regan.i mie mi-e nc
greu s-mi revin dup moartea mamei,i a trecut aproape un an de-atunci.
-Da,e firesc s jeleti,dar Mary a stat doi ini fr s ias din cas mcar.
-i ce-a fcut? O privi pe Sophie cum aduga nc un plicule de zahr n
ceai,uimit c putea s suporte gustul.
-Mary a aflat despre seminariile lui Shields i,fr s-i spun fiicei sale sau
vreunei prietine,a pltit taxa de-o mie de dolari i a participat la un atelier de
dou zile.
-O mie de dolari? i ci oameni particip la atelierele astea?
-Trei,patru sute.De ce?
-i dai seama ci bani ctig? exclam Regan,apoi se rezem de sptarul
capitonat al lepareului.Iart-m,n-am vrut s te ntrerup.Continu,te rog.
-Shields s-a inut de cuvnt.A schimbat viaa lui Mary.Escrocul sta charismatic
a profitat de singurtatea ei,i s-a strecurat metodic n inim,apoi i-a luat toi
dolarii pe care i-i lsase soul ei-peste dou milioane,dup cum a reieit.Shields
e un arpe,adug ea.Dar un arpe detept.Tot ce-a fcut era legal.Mary l-a donat
de bunvoie toat averea ei.
-i toate astea sunt scrise n jurnalul ei? Sophie ddu din cap.
-Dac fiica ei nu-l gsea,niciodat n-ar fi tiut detaliile.Mary scrisese totul
despre iureul sta romantic.La doar trei luni dup ce-o cunoscuse,Shields a
cerut-o n cstorie,iar ea a acceptat.El a insistat ca logodna s rmn micul lor
secret,pn avea timp-i bani-s-i cumpere un inel de logodn aa cum se
cuvine.
-Cum adic,pn avea bani? Dac ncasa...Sophie o nterupse...
-Era o pcleal,desigur.I-a spus ca trecea prin nite probleme temporare cu
banii,iar ea vrnd s-i dovedeasc dragostea i ncrederea ei i-a transferat
voluntar toate economiile pe numele lui
-Cum a putut fi att de naiv?
-Singurtatea.i pe urm bnuieti ce s-a ntmplat,nu?
-Shields s-a rzgndit.I-a spus c-i schimbase inteniile.Nu numai c n-a mai
luat-o de soie dar n-a vrut nici s-i dea banii napoi i i-a mai atras aten ia i c
nu putea face nimic.
-Biata femeie...!Osptarul le ntrerupse,pentru a lua comanda de mncruri.
-Cred c-ar trebui s comandm,spuse Sophie.Azi nu pot sta prea mult
Reagan se uit la ceas.nc nu era ora unu.
-Eu am s-o atept pe Cordie,dar tu poi s comanzi.Sophie ceru o salat i nc
un ceai cu ghea.Imediat ce chelnerul plec,Regan o ntreb:
-i ce s-a ntmplat cu Mary?
-S-a sinucis.Sau,cel puin,aa crede toat lumea.
-Toat lumea,n afar de tine? Sophie ddu din cap.i puse ervetul pe mas i
se scuz.
-Am s-i explic cnd m ntorc.Porni spre toalet,lsnd-o pe Regan n
suspensie.Regan observ c toi brbaii de la masa vecin o urmreau cu
privirea.Sophie tia i ea,motiv pentru care mergea cu micri exagerate.
Totul e n olduri, obinuia ea s le spun lui Cordie i Regan.Dac vrei s
atragi atenia unui brbat,mic-i oldurile.
i,Doamne,cum i le mai mica! Avea efect,cu siguran,i spuse Regan.Lu
hrtiile s se uite peste ele,apoi ridic ntmpltor privirea spre u,tocmai cnd
intra Cordie.Toate,la Cordie,erau contradictorii.Brbaii o gseau foarte sexy,
fiindc avea o form de clepsidr,pr negru lung i micri de o graie felin,dar
nu ddea nici o atenie privirilor admirative-cei de la masa alturat se holbau
acum de-a binelea-i se simea mult mai bine sub cte o main,dect n ea.
La fel ca Sophie,era singur la prini i-i pierduse mama de la o vrst fraged.
Tatl ei avea o reea de ateliere service foarte lucrative prin tot Midwest-ul.Dei
se mbogise,n adncul inimii nc mai era mecanic,i pentru a se lega mai
strns de fiica lui o nvase tot ce tia despre maini.i druise un Ford vechi,cu
doi ani n urm,iar de-atunci Cordie refcuse motorul i nlocuise toate piesele,
cu excepia tobei de eapament i a parbrizului.
O dat pe sptmn,preda un curs de mecanic la seral.Mai preda i chimia la
un liceu local,i n acelai timp lucra s-i ia doctoratul de la universitate.Dac-i
respecta programul,avea s-i termine dizertaia ntr-un an.
Era mbrcat ntr-un taior negru i o bluzon de mtase deschis.Arta foarte
ic.Dac avea vreun defect,era gustul ei ngrozitor la brbai.Sophie se ciocni de
ea n timp ce se ntorcea de la toalet.Amndou se oprir s stea de vorb cu
Kevin.Regan le privea zmbind.Sophie ddea din mini,prnd s explice ceva.
Kevin arta absorbit de ceea ce-i spunea,n timp ce Cordin sttea cu braele
ncruciate pe piept,dnd din cap.Sophie avea cea mai mare energie dintre toate
trei.Mai nalt dect Regan i Cordie i aproape cu un an mai mare,era
ntotdeauna autoritar.n liceu,fusese declarat o elev-problem-titlu pe care se
strduise din rsputeri s-l ctige-i fiindc le atrgea i pe Regan i Cordie n
aventurile ei,erau pedepsite regulat,Sophie continua s se poarte ca o ef,dar n
prezent Cordie i Regan rareori i mai acceptau planurile.Regan presimea c
acel weekend putea face excepie.Cordie i fcu scurt cu mna,n timp ce se
apropia,i se aez n faa ei.Sophie nc mai vorbea cu Kevin.Patronul lui,
domnul Laggia,se alturase conversaiei.
-Mor de foame,spuse Cordie.i nici nu-i de mirare.E ora unu.Eti gata s
comanzi? Sophie a fcut-o deja.
-Sunt gata.Despre ce le vorbete lui Kevin i domnului Laggia?
-Crede c ar fi o idee bun s publice iar un articol despre restaurant,i voi vorbi
cu redactorul de art culinar.Cordie i fcu semn osptarului,i dup ce
comandar,art cu capul spre hrtiile mpturite.
-Astea-s copiile dup jurnalul lui Mary Coolidge?
-Da,rspunse Regan.L-ai citit?
-L-am.i se sfie inima.
-De ce nu mi-ai spus nimic cnd am vorbit n telefon?
-tiam c voia s-i spun Sophie.n fond,e planul ei.
-nc n-am auzit care-i planul.Cordie zmbi.
-Ai s-auzi.i-n plus,m-a pus deja s promit c voi veni la recepie i la seminarul
de weekend,i tiam c-o s te recruteze i pe tine.A mai avut ea idei sucite i-n
trecut,dar asta-i pentru o cauz demn.Chelnerul aduse cola dietetic pe care o
comandase Cordie,i un co cu pine.Cordie lu imediat o chifl i ncepu s-o
rup,cnd Regan spuse:
-Dac tot ce mi-a spus Sophie despre Mary Coolidge e adevrat,Shields ar trebui
s fie n nchisoare.Cum a scpat?
-E aluneos ca un tipar,de-aia a scpat.Am depus o plngere la comisia de stat,
spernd s-i retrag licena,i sunt sigur c i alii au fcut la fel.Trebuie s
facem ceva ca s-l oprim s mai profite i de alte femei vulnerabile.
-Nu neleg.Ctig o avere,cu seminari-iie,spuse Regan.De ce-ar mai...
i cuta cuvntul potrivit.Cordie complet:
-De ce le jumulete? Le jefuiete? Fur?
-...jumuli femei singure? N-are nevoie de banii lor.
-Nu cred c se pune problema nevoii.Cred c o face pentru senzaia de putere.
Cred c-l excit.
-Pe cine,ce s-l excite? ntreb Sophie,aezndu-se lng Cordie.D-mi i mie
ceaiul meu,te rog.
-Vorbeam despre motivele pentru care Shields se ia de femei bogate i
nefericite,rspunse Cordie; i ddu lui Sophie paharul,adu-gnd: i spuneam c
nu banii l intereseaz.
-Nu sunt de acord,obiect Sophie.Cred c banii sunt totul pentru el.
-Riscul de a se duce cineva la poliie...ncepu Regan.
-Se crede invincibil,o ntrerupse Sophie.i riscul? Trebuie s merite,pentru el.
Mary Coolidge i-a dat dou milioane i ceva.O grmad de bani,fetelor.
-Categoric,merit riscul,confirm Cordie.Cnd eti rapace ca el.Regan o privi pe
Sophie.
-Cum i-ai obinut jurnalul?
-i-am spus c fiica lui Mary l-a gsit dup nmormntare...cnd mpacheta
lucrurile mamei ei.
-Da.
-S-a dus imediat la poliie,dar n-a rezolvat nimic.A mai angajat i un avocat,ca
s obin banii napoi,ns dup ce a vzut hrtiile semnate de Mary,avocatul i-a
spus c ceea ce fcuse Shields,orict de reprobabil era,nu nclcase nici o lege.
-i? ntreb Regan,vznd c Sophie nu mai continua.
-Christine-fiica-a trebuit s se ntoarc la Battle Creek,unde locuiesc ea i soul
ei,dar nainte de a pleca,a trimis copii dup jurnal la Tribune.Reporterul care a
primit plicul a dat cteva telefoane,dar avea treburi mai presante i nu-i ajungea
timpul ca s se dedice unei cauze pe care o considera pierdut.Scrisoarea i
copiile au ajuns n coul de gunoi.Eu l-am auzit vorbindu-i unui alt reporter
despre credulitatea acelei femei,mi s-a trezit curiozitatea i,dup ce a plecat,am
luat copiile i le-am citit.
-tii cum se amorezeaz Sophie de cauzele pierdute,coment Cordie.i ntruct
avea nevoie de ajutor,m-a silit i pe mine s citesc jurnalul...
-i te-am recrutat pe loc,adug Sophie.
-Cnd s-au ntmplat toate astea? se interes Regan.
-Tu erai n Los Angeles,rspunse Sophie,cnd Cordie s-a dus la poliie s vad
ce putea s afle.
-Ea m-a trimis,preciza Cordie.i recunosc c iniial am fost ncurajat s aflu c
poliia are,ntr-adevr,un dosar al individului.Totui,bucuria mea a fost de scurt
durat.Locotenentul Lewis e un om fermector,cu pr argintiu,i habar n-are s
flirteze.Emana numai compasiune i nelegere.i am avut nevoie de dou
minute,nu mai mult,ca s-mi dau seama c nu era deloc sincer.
Sophie uitase s-i spun chelnerului s-i aduc salata imediat ce era gata.Toate
cele trei porii sosir n acelai timp.Grbit s ajung napoi la birou,Sophie i
lu furculia i-i atac salata cu mult poft.Cordie turn ketchup peste tot
cheeseburgerul,trnti la loc jumtatea de chifl de deasupra i-l lu n mn.
-Se mai depuseser i alte reclamaii contra lui Shields? ntreb Regan.
Cordie i puse cheeseburgerul la loc pe farfurie,nainte de a rspunde.
-Da,se pare c au mai fost trei femei,dar nu s-a putut obine nici o prob
concludent.Locotenentul a insistat c lucra la caz.Nu sunt sigur ce nseamn
asta.Oricum,a mai trecut o lun i tot nu s-a fcut nici o arestare.Am aflat c
Lewis i predase investigaia unuia dintre cei mai nepricepui detectivi ai lui,unul
Sweeney.i lu iar cheeseburgerul i tocmai se pregtea s mute,cnd Regan o
ntreb:
-i de ct timp spui c v ocupai de problema asta?
-Nu de prea mult timp,rspunse Cordie.Deliberat,Regan atept,i tocmai cnd
era gata s mute,i spuse:
-nc o ntrebare.Cordie i ls iar sandviul jos.
-Anume o faci,nu? mi pui ntrebri exact cnd sunt...Sophie,las-mi cartofii
prjii n pace.
-Nu-i fac bine.Te ajut doar s-i mnnci,fiindc in la sntatea ta.Vezi ce
prieten bun-i sunt?
Cordie i ddu ochii peste cap,apoi reveni cu privirea spre Regan,care spunea:
-Am o ntrebare serioas.Crezi c Mary Coolidge s-a sinucis,sau crezi i tu ceea
ce crede Sophie?
-C a fost omort? opti Cordie.Nu-s sigur.E posibil.Regan i ls furculia
jos i se aplec nainte.
-Vorbeti serios?
-Cum de n-ai fost ocat cnd eu i-am spus ce prere am? ntreb Sophie.
Regan nu-i menaja cuvintele.
-Fiindc tu eti o regin a dramoletelor.Cordie e mai practic,iar dac ea crede
c e posibil,atunci...
-Atunci,ce? se ncrunt Sophie.
-Atunci e posibil.
-Nu sunt o regin a dramoletelor.
-Spune-mi de ce crezi c e posibil,i ceru Regan lui Cordie,fr s ia n seam
comentariul Sophiei.
-Citete jurnalul.
-Am s-l citesc,dar tu spune-mi acum.
-Bine.Vei vedea c,spre sfrit,Mary se temea de Shields.O ameninase.Dac te
uii la ultima nsemnare,vei vedea c a scris-o pe toat pagina,ceea ce arat c
era drogat i avea micri dezordonate.Poate c numai de-asta a scris ceea ce-a
scris...dar,n fond,se poate i s fi fost adevrat.Regan lu hrtiile,scoase ultima
pagin i citi.Nu coninea dect patru cuvinte.Prea trziu.Au venit.

CAPITOLUL 6
Aleca mirosea a pr ud de cine i o bortur.Tomberonul plin pn la refuz
lng care detectivul Alec Buchanan i petrecuse aproape toat noaptea mirosea
mult,mult mai ru.n total,erau acum apte detectivi care lucrau la caz.
Alec pierduse tragerea la sori i trebuia s acopere spatele altui detectiv,pe
nume Mike Tanner,care era n magazia uscat i,probabil,cald,ateptnd s
ncheie trgul.Detectivii sub acoperire Dutton i Nellis erau vizavi,supraveghind
intrarea n antrepozit,din unghiuri diferite.Ali doi detectivi se aflau ntr-un
restaurant,n cealalt parte a oraului,artnd tineri i curei ca doi elevi de
onoare ai liceului,n uniforma tuturor adolescenilor din ora-tricouri bleumarin
vechi,blugi largi i adidai Nike sclciai.Ateptau cu nerbdare ntririle pentru
strzile din suburbii.Al aptelea detectiv se inea dup urma banilor.Detectivul
Dutton era comandantul oficial al operaiunii,dar Tanner se considera pe el
nsui eful.Alec lucra cu Tanner doar de dou zile,aa c ncerca s nu emit
judeci pripite.Adoptase o atitudine de ateptare.Totui,recunotea c ceea ce
vzuse pn acum nu-l impresionase.Tanner era un tip irascibil i se lsa
dominat de temperament.Nu era bine,i spunea Alec,ntr-o situaie ca aceea.Nu
era bine deloc.Tanner cauzase deja probleme.Refuzase s ia asupra lui un
microfon i refuzase s-i lase i pe tehnicieni s pun vreo dou n antrepozit.
Se temea s nu fie descoperite,i ntruct era singurul care lucrase cu gemenii,
ceilali fuseser nevoii s consimt.Lui Alec i se spusese s se atepte ca
tranzacia s aib loc pe la trei sau patru dimineaa,cnd lighioanele ieeau de
sub pietrele lor ca s vnd i s cumpere unele i altele.Aceti doi avocai,
ns,erau de alt spe.Se prea c-i ncepeau ziua de munc pe la amiaz.
Avocaii,Lyle i Lester Sisley,erau doi gemeni identici care veniser la Chicago
dintr-un ora ct un 7-Eleven din Georgia.Vorbeau i se purtau ca doi biei de
la ar care juraser credin drapelului i lui Elvis,i crora le plcea s ias n
ora din cnd n cnd i s se mai ia la uturi cu cineva,dar fr s aib niciodat
necazuri serioase.Cunotinele i considerau cam slabi de minte,dar dulci,teribil
de dulci.Adevrul era tocmai pe dos.Nu erau nici dulci,nici ncei la minte.I.Q.-
urile lor erau identice i ezitau cam cu un punct deasupra nivelului de geniu.Se
spunea c-i petrecuser studenia numai n petreceri,i tot reuiser s fie efi
de promoie la drept.Gemenii se aflau la Chicago de un an i ceva,cnd
ajunseser la concluzia c munceau prea mult i ctigau prea puin.Hotrser
c trebuia s se ramifice.Cinci ani mai trziu,luau milioane,i n nici un caz ca
onorarii de avocai.Continunau s practice dreptul i ineau birouri n Elm
Street,dar aveau foarte puini clieni.Dei mpreau un titlu impesionant,nu
ndrzneau s i-l afieze pe ui.
Erau pur i simplu cunoscui ca principalii baroni ai drogurilor din Chicago.
i mai mult de-att.Mult,mult mai mult de-att.Nu exista nici o pastil pe care s
n-o foreze,nici un drog pe care s nu-l combine cu alte substane,i mai
creatoare de dependen.E inutil de spus c detectivii sub acoperire ncercau de
mult s-i nfunde.Sperau ca acea zi s le fie fatal lui Lyle i Lester,dac totul
mergea conform planului.Avuseser nevoie de luni de zile pentru a-i atrage pe
gemeni s-i asume riscul de a transfera personal banii.Lcomia fusese un factor
puternic,iar Tanner,care organizase ultima aventur,credea c le penetrase cu
succes cercul interior.Majoritatea tranzaciilor lor ilegale se desfurau n
antrepozitul unde atepta Tanner.Gemenii erau nedesprii.Fceau aproape totul
mpreun.mpreun lucrau,mpreun se distrau,i locuiau tot mpreun,ntr-un
bloc nalt de pe Lake Shore Drive.Uneori,chiar se i mbrcau la fel,n inute de
cowboy.Existau i cteva diferene.Lui Lyle i plceau femeile pieptoase.Le
consuma cum mestec un juctor de baseball seminele de floarea soarelui i le
scuip cojile cnd i-au pierdut gustul.i totui,femeile de care se debarasa att
de uor nu conteneau s spun lucruri bune despre el.Dup ce termina cu ele,le
ngropa n cadouri scumpe de desprire.Femeile l declarau pe Lyle
gentlemanul suprem.Lester avea pasiunea mainilor-a Rolls-Royce-urilor,mai
exact.Poseda vreo cincisprezece,depozitate n magazia lui,i tocmai i
cumprase nc una.Nu costase dect o sut cincizeci i trei de mii,dar sta era
un mizilic pentru marele baron al drogurilor.Nu circula niciodat cu mainile.i
plcea s se plimbe prin antrepozit n fiecare vineri,admirndu-le.Fusese auzit
spunndu-i unui prieten c pstra mainile i trebuia s le in n perfect
stare,dar nu explicase de ce anume le coleciona.
-Capul sus.oapta se auzi din casca lui Alec.Dutton,de la postul lui de vizavi,i
zrise pe gemeni.Alec sri n tomberon i se ascunse printre gunoaie.Ceva i se
tr pe ceaf,i-i stpni impulsul de a da cu mna,ntorcndu-se uor s
priveasc prin gaura pe care o perforase n peretele metalic.
Ascunztoarea aceea scrboas fusese ideea lui Tanner.Alec voise s-i gseasc
un loc n podul antrepozitului,de unde s poat privi i asculta,dar Tanner nici nu
voise s-aud.Era sigur c gemenii ar fi tiut dac se ascundea cineva nuntru
i,ntruct Tanner organizase totul,Alec nu-l contrazisese.
i spuse lui Dutton c nu avea de gnd s atepte n mpuitul la de tomberon.
Dutton aprob.Hotrrea lui Tanner de a fi un poliist superstar i a-i face un
nume punea operaiunea n pericol.Dutton ordon ca,imediat ce Lyle i Lester
ajungeau la u,Alec s se urce pe scara de incendiu i s intre printr-o ferastr
pe care o reperase deja.Alec continu s supravegheze strada.
nc nu se vedea nimeni.
-Avem o problem.Era glasul detectivului Nellis.
-Un agent n uniform vorbete cu gemenii.Of,la dracu',o s-i amendeze.Au
parcat ntr-un loc nepermis.
-Nu,rspunse Dutton.Nu scrie nimic.Au pornit toi trei spre antrepozit.Agentul e
ntre ei.
-i urmeaz de bunvoie?
-Nu-mi dau seama,rspunse Dutton.
-Vreun pistol,ceva? Lyle sau Lester au pistol? ntreb furios Nellis.Nu poi s
vezi,Dutton?
-Nu vd nici un pistol,opti Dutton.Alec,ai timp s intri i s-l previi pe
Tanner.Vin i eu imediat dup tine.
-Spune-i lui Tanner s ntrerup misiunea i,opti Nellis.
-N-o s vrea,n-o s vrea,obiect Dutton Alec,du-te.S-au oprit la poarta
principal,aa c nu vor intra pe ua lateral.Se uit-n lungul strzii.Nici un
suflet de om n jur.Lester descuie ua.Agentul pare ngrijorat.
Alec pornise deja.Srind din tomberon,travers n fug aleea i urc pe scara de
incendiu.Fereastra era la mic distan de captul acesteia.Sri,se ag de
pervaz,apoi se slt nuntru.Dutton l urma ndeaproape.Detectivul nu era la fel
de masiv sau musculos ca Alec,dei se mica la fel de agil i nu scotea un sunet.
Prin tot podul erau cutii cu piese auto n stive de doi metri nlime i camere
video prinse pe grinzi.Gemenii nu aveau sistem de alarm.i rezolvau singuri
problemele,i oricine era att de nebun nct s le jefuiasc sau s le prade
proprietile disprea pur i simplu.Dutton se tra ncet spre balustrad.Alec
ridic o mn s-l opreasc i i art spre o camer video.Se auzeau voci.
Gemenii vorbeau ntre el mergnd spre birou,care se afla chiar sub locul unde
stteau Dutton i Alec.Probabil Tanner i aiepta n ua biroului,cci l auzir
strignd:
-Asta ce dracu' mai e? Un alt glas-probabil al tnrului poliist-ntreb:
-Ce vrei s...? Apoi,o secund de tcere mormntal.Dutton opti:
-S-au prins.Alec ddu din cap.i fcu semn lui Dutton s acopere scara,n timp
ce se tra ncet spre balustrad ca s vad ce se ntmpla.Tanner i pierduse
cumptul.Se plimba nervos ncoace i-ncolo,aruncnd acuzaii spre gemeni,pe
un ton defensiv.Lyle l mpinse pe poliist spre Tanner i scoase un pistol.
n clipa aceea,ncepu prpdul.
CAPITOLUL 7
-Deci,eti cu noi,Regan? ntreb Sophie.
-Sigur c da.
-Am tiut eu.Mereu mi spui c-s o fraier a cauzelor pierdute...
-De fapt,pe-asta Cordie i-o spune.
-Da,dar i tu eti fraier.
-sta ar vrea s fie un compliment? ntreb Regan.Cordie tocmai i termina
cheeseburger-ul.Gesticulnd cu un cartof prjit n direcia Sophiei,spuse:
-Ai s-ntrzii.Nu mi-ai spus c ai o ntlnire la dou fr-un sfert?
-Mai nti trebuie s vorbesc cu Regan,rspunse Sophie.
ntorcndu-se spre prietena ei,continu:
-Trebuie s citeti jurnalul ct mai rapid posibil,neaprat pn disear.N-o s
dureze mult.Mary n-a scris n fiecare sear.Cred c-s doar vreo patruzeci de
pagini.i tii ceva? Poate-l citeti dup ce plecm noi.i pe urm...
-Da? Trase aer n piept i se repezi:
-Am nevoie de nc o favoare.Vreau s te duci la poliie i s vezi dac s-a fcut
ceva cu ancheta.Data trecut s-a dus Cordie,aa c acum e rndul tu.
-Rndul meu? Abia am intrat n...
-Totui,e rndul tu,insist Sophie.
-De ce nu te poi duce tu la poliie? ntreb Regan.
-Vorbeti serios? Eu sunt reporter.N-au s-mi spun nimic.
nainte ca Regan s rspund,Sophie adug:
-Bine,tiu ce-i spui.i tu,Cordie.De acord,nc nu-s o reporter de investigaii
cu experien i,da,tiu c tii c nc n-am scris nici un mare expozeu,i am
muncit de m-am spetit la rubrica de sfaturi i recomandri a ziarului,aproape
cinci ani naibii,da' cinstit acuma,Regan,ar trebui s ai mai mult ncredere-n
mine.i tu,Cordie,repet ea.Toate au s se schimbe curnd.O s vedei.
-Am ncredere deplin n tine,protest Regan.i nu-mi spuneam...
Se ntrerupse dintr-o dat,izbucnind n rs.
-Te pricepi de minune,Soph,la chestia asta cu vinovia.
-E profesionist,ba bine c nu,confirm Cordie.
-ncercam s v fac s v simii vinovate,nu? Vechile nravuri mor greu,
cred.Totui,nu m pot duce la poliie,fiindc pe-acolo se-nvrtesc mereu
reporteri n ateptarea unor cazuri spectaculoase,i unul dintre ei sigur m va
recunoate i-o s m-ntrebe ce caut acolo.tiu ct de ocupat eti...
-mi pot face timp,i promise Regan.Sophie o privi ncntat.
-nelegi de ce nu vreau s-i bage nasul ali reporteri,nu?
Asta-i ancheta mea.Vreau s fiu cea care-l va nfunda pe Shields i-i va face
dreptate lui Mary Coolidge.
-i poate s te-alegi i cu un Pulitzer? ntreb Cordie.Sophie zmbi.
-Asta-i o ans de una la un miliard,dar sperana moare ultima.Totui,nu pentru
asta o fac.
-tim,rspunse Cordie.N-ar fi timpul s pleci,Soph? Sophie se uit la ceas i
gemu.
-Am s-ntrzii.Trebuie s zbor,spuse ea,nhndu-i poeta.mi pltii careva
din voi mncarea? Am s pltesc eu disear,la cin.
-Mi se pare corect,spuse Cordie.
-La ce or vii s m iei? i cine-o s conduc? n timp ce Cordie i rspundea,
libidinosul i fneaa lui atraser privirea lui Regan,n timp ce ieeau din
restaurant.Cordie i observ schimbarea de expresie i o ntreb:
-Ce s-a ntmplat?
-Boorogul la scrbos,cu putoaica lui de doipe ani...ntorcndu-se,Cordie i
zri.
-N-are doipe.Trebuie s aib cel puin optipe.Altfel,ar putea s-l aresteze.
-i el ct are? aizeci?
-Posibil.Iar pe tine te deranjeaz diferena de vrst,fiindc...
-E dezgusttor.
-i?
-Vorbeti ca o psihoterapeut.
-M gndesc doar c ar trebui s recunoti de ce eti att de dezgustat.Cei doi
i amintesc de stricatul de taic-tu vitreg i neserioasa aia a lui.
-Sigur c da.
-Aha.
-Ce aha?
-tiam eu c te-ajut s faci un pas nainte.Apoi zmbi.
-Chiar c e cazul s te mai destinzi i tu.Regan ddu din cap.tia c prietena ei
avea dreptate.Numai c nu era sigur cum s procedeze.
-Am avut o diminea ngrozitoare.Ai timp s-i plng puin pe umr?
-Ct de puin?
-O droaie.Cordie rse.
-i pot acorda zece minute.Pe urm,trebuie s plec.Regan se lans imediat ntr-o
litanie de nemulumiri despre slujba ei,despre amestecurile continue ale lui
Aiden i despre incidentul cu Emily.Cnd i spuse lui Cordie c Henry o
surprinsese n birou,Cordie replic indignat:
-Ar trebui s-o concediezi n m-sa.Regan fcu ochii mari.Cordie rse.
-ncep s vorbesc ca elevii mei.Totui,trebuie s-o dai afar.
-Nu pot.E asistenta lui Aiden.El trebuie s-o concedieze.Dar acum,cnd vd c
eti la fel de scandalizat ca i mine,m-am mai consolat.Gata,m-am smiorcit
destul.Cred c-am s mai comand un ceai cu ghea i-am s citesc jurnalul
sta.Pe urm,am s m duc la secia de poliie.mi voi menine o atitudine
pozitiv.
-i cum ai s reueti?
-M voi gndi c ziua se va mbunti pe parcurs.
-N-a fi prea sigur.i succes cu detectivul Sweeney.nainte ca Regan s-o ntrebe
de ce,adug:
-El e omul cu care trebuie s vorbeti despre investigaie.Mare belea.
-Nu-mi fac griji.Ct de ru poate fi?

CAPITOLUL 8
Detectivul Benjamin Sweeney,cunoscut dup iniialele sale,B.S.,avea o zi cum
nu se putea mai proast.ncepuse la ora cinci i jumtate dimineaa,cnd se
trezise cu o mahmureal care-i ddea senzaia c un picamer i perfora creierul
napoia ochilor.Singurul medicament care l-ar fi scpat de halucinaii i dureri
era tocmai cel ce i le cauzase-nc un pahar de bourbon sec,pe care-l bu din
dou nghiituri nsetate.l arse pe gt i dizolv prul de pe limb.Cu ochii
crpii,fcu o gargar cu Listerine ca s-i asund mirosul de alcool,se mbrc
i se duse la dentist.La apte,i fcu un canal pe rdcin-ru.Pe la nou,efectul
novocainei trecuse,i se chinuia ca pe masa de tortur.
Apoi,la zece,soarele dispru,acoperit de nori negri,iar B.S.fu udat leoarc n
timp ce alerga de la main spre un bloc infestat de gndaci mpreun cu
partenerul lui,Dupre.Urcar patru etaje,ca s,se uite la trupul n descompunere al
unei femei de vreo douzeci i ceva de ani.Camera era plin cu fiole goale de
crack.Sweeney bnuia c avusese loc un omor ntre drogai.Pagub-n ciuperci.
Mai tia i c victima nu avea s fie identificat-ar fi fost prea uor-i,
desigur,avea dreptate.De obicei,se putea plnge destul pentru a-l face pe Dupre
s se ocupe el de toate hrtiile i alergturile nainte ca dosarul s fie pus n
sertarul n lucru,pe care Sweeney l etichetase n sinea lui ne doare-n cot.
Azi ns,Dupre nu coopera.l fcu pe Sweeney bou,i spuse c se sturase de
toate ciclelile lui i insist s-i mite fundul la lene i gras i s-nceap s
mai lucreze i el.n toate filmele cu poliiti i hoi pe care Sweeney le vzuse la
televizor n timp ce bea ca s uite de el,detectivii erau ca fraii cu partenerii lor.
Cte unul ncasa un glon-ceea ce se ntmpla inevitabil pn la sfritul
filmului-pentru partenerul lui.Cte o afurisit de poveste de dragoste-n filme.
Basme de adormit copiii,n lumea de mizerie a lui Sweeney-lumea real-el i
partenerul lui,Dupre,se urau de moarte.n unele momente,Sweeney i nchipuia
cte un schimb de focuri ca pe vremuri,n timpul cruia reuea s se strecoare la
spatele lui Dupre i s-i zboare creierii.
tia c sentimentul era reciproc.La naiba,n ultima vreme,toat lumea din
departament fugea de el ca i cum ar fi avut sifilis.tiau c era anchetat,dei
neoficial,i se hotrser s-l condamne nc nainte de a se afla toate faptele.
Sweeney nu se temea de cei de la Afacerile Interne.Da,era vinovat c luase bani
ca s se uite-n alt parte n timp ce era omort un dealer de droguri,dar cei care-l
pltiser nu aveau nici o posibilitate s-l toarne.Iar banii,zece mii de dolari,erau
curai.Curai lun.Sweeney avusese mare grij.Fora operativ n-avea dect s
asculte toate zvonurile de la trfele omere pe care le condusese traficantul
asasinat.Pentru Sweeney nu conta.Dac ar fi avut ceva concret,l-ar fi suspendat
deja.Sweeney mai avea doi ani i trei luni pn la pensie,dar erau unele zile,ca
azi,cnd tia c n-avea s reziste.Putea nelege ce se ntmpla n capul unui
nebun chiar nainte de a deschide focul asupra colegilor si,i uneori i se scula
doar gndindu-se la sngele i mruntaiele lui Dupre mprtiate pe perei.
nainte s-i ia copilul i s fug,nevast-sa i spusese c devenise ru ca un
rottweiler turbat i c alcoolul i corodase creierul.Rspunsul lui nu fusese foarte
inteligent,dar i fcuse efectul.i dduse un dos de palm i-i ordonase s pun
mncarea pe mas.Seara,n timp ce se uita la un film de dragoste cu negri la
televizor,femeia i fcuse valizele i o tersese pe ua din dos cu copilul,dar
Sweeney o ajunsese din urm pe cnd i pornea vechea Honda Civic.Vrse
mna pe fereastr,n timp ce nevast-sa ncerca nnebunit s demareze,iar
putiul urla pe bancheta din spate,o apucase de gt i-i spusese c lui i convenea
de minune s nu-i mai vad niciodat n faa ochilor,nici pe ea,nici pe ncul la
nesuferit.Apoi se aplecase foarte aproape de faa ei,adugnd c dac ncerca s
cear mcar zece ceni ca alocaie sau pensie alimentar,avea s se ia dup ea cu
securea.Probabil i dduse seama dup expresia din ochii lui c vorbea serios.
Nu mai auzise de ea niciodat i,pe msur ce zilele i nopile treceau,se
convinsese s-i era mult mai,bine singur.Indiferent ce se brfea prin apartament,
nu era un beiv.Nu nc,cel puin.Numai c se sturase s aib mereu de-a face
cu toate scursorile de pe strzi.Oraul Chicago se transfomase ntr-o cloac unde
numai degeneraii tiau cum s supravieuiasc i s prospere.La fel ca
bacteriile,nfloreau i proliferau n zoaie.Se temea c bacteriile i invadaser deja
trupul i c-l transformau ncet ntr-una de-ale lor.Iar cnd se speria ru i pileala
nu-i mai amorea spaimele nocturne,i fcea fantezii cu o pensionare nainte de
termen.Nu avea nevoie dect de-o mare lovitur,i putea s plece.D-o-n m-sa
de pensie.Dac ddea lovitura,putea s-i cumpere un iaht i s plece n
Bahamas.Nu fusese niciodat la bordul unui iaht,i nici n insule,dar brourile pe
care i le inea prinse pe perete deasupra biroului conineau multe fotografii n
care se vedea ct de curat era acolo.Voia s se plimbe pe o strad curat,s
respire aer curat,nepoluat,s ridice ochii i s vad deasupra un cer albastru fr
nici o urm de pcl cenuie-dar n primul rnd,voia s se simt curat din nou.
Ori decte ori fanteziile ntunecoase i deranjau concentrarea,i cumpra o sticl
de bourbon,i lua o zi de concediu medical i trgea un chefule.
Dup cum i imagina el,le fcea o favoare contribuabililor.Dac sttea culcuit
acas i se-mbta mang,i proteja pe cetenii cinstii din Chicago,neucigndu-i.
tia c trebuia s fac eforturi i s rmn cu mintea ntreag pn se ivea
marea lovitur sau i venea termenul de pensionare,aa c ncerca s gseasc
mcar unele plceri n activitile cotidiene.n seara aceea,de.exemplu,avea s
fie foarte fericit.Ieea din schimb peste douzeci de minute i,spre deosebire de
pupincuristul de partener al lui,n-avea s mai stea nici un minut peste program.
i luase leafa,aa c urma s se omeneasc pe cinste cu o friptur scump,apoi
s se duc la coala de Frumusee a lui Lori,paravan al unii bordel prosper,unde
s comande o tunsoare pe gratis i o muie de la una din boarfele care se temeau
de el prea mult ca s-l reclame.Plnuia s-i ncheie romantica sear cu un vechi
prieten-Jack Daniel's Black Labei.
Timpul abia se tra.Probabil se uitase la ceas de dou ori n ultimul minut.Mai
avea nousprezece.Dumnezeule,ct mai detesta hardughia aia.Biroul lui se afla
n captul din dreapta al unei sli lunguiee i urte.Marginea biroului era lipit
de un perete verde ca mazrea,n unele diminei,cnd urca scara spre etajul nti
al seciei,avea senzaia c intra ntr-o cas comunal,att de aglomerat i
deprimant era.e tot vorbea de renovri dar,pn acum,doar o singur ncpere
fusese zugrvit.Se rezem de sptar i privi n jur.Civa detectivi lucru la
birourile lor nghesuite i ncrcate,majoritatea vorbind la telefon,fr ca vreunul
s-i dea vreo atenie.Sweeney i spuse c avea anse s-o ntind mai devreme
fr s i se simt lipsa.Aceast speran i se nrui imediat,cnd pe scar apru
noul lui ef.Locotenentul Lewis era n funcie doar de cinci sptmni,dar atta
lucru i fusese de ajuns lui Sweeney ca s-i dea seama c-l ura.Locotenentului
nu-i plceau problemele i,dup ce inspectorii de la interne avuseser o mic
discuie cu el despre ancheta lor neoficial,i se pusese pata pe Sweeney.Ei,mai
d-l n m-sa.Lingul la nu voia s se ia pe el jegul lui Sweeney.Prea trziu,i
spuse B.S.,cu un zmbet rutcios.Nici Lewis nu era chiar att de imaculat.
Sweeney l privi cum intra ano n biroul lui cu geamuri din captul slii.Aflase
s Lewis i nela nevasta bogat,din nalta societate.Fiecare om avea secretele
lui pe care nu voia s le afle nimeni,iar dac locotenentul i mai sufla mult n
ceaf,Sweeney se hotrse s nceap cteva mici investigaii proprii,l-ar fi fost
uor s afle cine era curva care-l servea pe Lewis i s-i fac vreo cteva poze
domnioricii.Anonim,desigur.Cum avea s-i mai achite Lewis toate notele de
plat,fr averea nevesti-sii? Poate ar fi trebuit s cumpere o camer digital i
s-i trimit femeii cteva fotografii explicite.La naiba,de ce nu le-ar fi postat i
pe Internet,ca s se distreze ca lumea? Aa-i trebuia lingului,dac nevast-sa se
punea cu foarfecele pe costumele lui scumpe,i sprgea Rolex-ul pe care avea
grij s i-l vad mereu toat lumea i-i ddea un ut n curul la slbnog.
Dinte pentru dinte.tia c Lewis avea un carneel unde nota totul despre el,ca s-
l poat da afar fr s aib probleme cu sindicatul,dar atta vreme ct Sweeney
era atent,Lewis n-avea cum s-l concedieze.Nu trecuser dect trei minute
amrte.Plimb nite hrtii pe birou i se uit iar peste umr.Rahat.Lewis l
privea.Reveni grbit la hrtiile lui i deschise un dosar,prefcndu-se adncit n
munc.Alec Buchanan apru n fug pe scar.Detectivul sub acoperire arta ca
un ef de band drogat,cu prul lui negru i lung,ochii injectai i barba neras.
Buchanan nu lucra de mult timp n divizie.Se transferase recent,iar nainte
muncise numai la vicii.Sweeney nu vorbise niciodat cu el,dar i cunotea
reputaia.Nu era un om cu care s te pui ru.
Un agent de strad tnr,n albastru,nvli dup Buchanan.Avea o expresie
ndurerat i era lac de ndueal.Sweeney se prefcu absorbit de hrtiile
lui,pn cnd cei doi intrar n biroul locotenentului.Atunci,deschise telefonul,
aps pe butonul de ateptare i,cu receptorul la ureche,se rsuci n scaun ca s
vad ce se ntmpla.Lewis nu ntrzie s explodeze.Furia i era dirijat spre
agentul de strad.Sweeney ncerc s nu zmbeasc,n timp ce-l vedea pe
locotenent pirzndu-i firea.Tuna i fulgera,m-pungnd mereu aerul cu un deget
lung i osos.Sweeney auzise ce se ntmplase.Agentul ruinase luni de zile de
munc sub acoperire.Fusese o scen urt.Auzise doi detectivi discutnd la
cafea,dup-amiaza.Din cte prinsese,Buchanan se transformase ntr-un mpuit
de super-erou.l scosese pe poliist din hruba cu droguri n timp ce pistoalele
trgeau din toate prile.Probabil c Buchanan avea s beneficieze de nc o
lau&,dar dup expresia de pe chipul lui,prea s aib poft de snge,nu de
medalii.Sweeney presupunea c Buchanan voia s-l nfunde pe tmpltul la de
agent,dar dup ce privi un minut,i ddu seama c detectivul era furios pe
Locotenentul Lewis.Poate fiindc i-l repartizase pe Tanner,despre care toat
lumea din departament tia c era tot timpul cu capsa pus.
Vorbeti de lup.Tanner trecu valvrtej prin sal,cu o expresie da ur pur n
ochi,mbrncind din drum un detectiv i dnd buzna n biroul locotenentului.
ncepu s strige nc nainte de a fi nchis ua.Era mai ceva ca-n filmele vechi de
la televizor.Nu-i mai lipsea dect o bere i o pung de popcorn.
-Ce-i acolo? strig un detectiv din partea opus a slii.Alt detectiv rspunse:
-Buchanan ncearc s-i scape putiului pielea.Tanner vrea s i-o agae la uscat.
Sweeney i ddu ochii peste cap.Sfntu' dracu',aa era Buchanan ntotdeauna.
Murea de plcere s-l vad pe Lewis ieindu-i din pepeni.Era rou ca racul la
fa.Poate-I ptea un atac de apoplexie.N-ar fi fost drgu?
Se uit iar la ceas.nc cincisprezece minute.La naiba,sete-i mai era! Trebuia s
ias dracului de acolo,s bea ceva.Acum locotenentul sigur nu mai era atent la
el.Sweeney se ntoarse spre computer,i vr hrtiile la loc n dosar,apoi puse
dosarul n sertarul ne doare-n cot.Tocmai i mpingea scaunul s se
scoale,cnd ridic ntmpltor privirea.Pe scar venea o dulcea mic.Nu-i mai
putu lua ochii de la ea.Cnd ajunse n zona recepiei,Sweeney saliva deja.i nu
era singurul.Toat zarva din sal se potolise,iar Sweeney bnuia c i ceilali
detectivi o priveau.Un detectiv slugarnic din cealalt parte a slii aproape c sri
peste birou ca s-i ofere ajutorul,blocnd vederea lui Sweeney.Arunc o privire
n spate.Cei din biroul locotenentului continuau s se certe.Fr tragere de
inim,detectivul care ncerca s se dea bine pe lng vizitatoare art spre
Sweeney.Femeia porni printre birourile aglomerate,ctre el.Sweeney i potrivi
repede cravata ca s-i ascund pata de ketchup,i supse burta i scoase o map
din sertar,ca s par ocupat.Era o tip trsnet,cu buzele alea pline,senzuale.Ca s
nu mai spun nimic de curbele armonioase i picioarele lungi.Poate o fi fost una
din boarfele alea de-o mie de dolari pe noapte despre care auzise,dar nu le
vzuse niciodat.N-ar fi fost sta norocul lui? Se considera destul de detept
pentru a gsi o cale de a o convinge s-i cedeze.Desigur,ar fi rmas cu o amintire
de neuitat,pentru nopile lungi de singurtate.i-o i imagina n genunchi,cu
prul ei lung i buclat atingndu-i coapsele...
Fcu un efort s-i ntrerup fantezia nainte de a se excita prea tare.Scaunul
scri,cnd Sweeney se rezem de sptar,privind-o cum se apropia.O cea de
nalt clas,i spuse el.De prea nalt clas ca s fie curv,orict de scump.i
zri inelul cu safir i tiu c era veritabil.La boarfa aia nu mergeau pietre false.
Totui,verighet nu avea,deci safirul nu era de la un so bogat.
Sau avea un tat milionar,sau un bibic de zahr care-i achita notele de plat-iar
Sweeney,cinic pn-n mduva oaselor,alese a doua posibilitate.Drglaa trsnea
a lovele.Aproape c le simea mirosul,iar mintea ncepu imediat s-i alerge n
cutarea unui mod de a pune i el mna pe cte ceva.
Poate asta era marea lovitur pe care o atepta.Toat lumea avea secrete,chiar i
cucoanele selecte ca ea.i linse buzele cu nerbdare,dar prudena se instala
repede.Nu mai fi bou, i spuse.O privi cu ochi ngustai.tia,n adncul
sufletului,c nu era de nasul lui.i-l irita.Avea acea nfiare de bogta
ferchezuit pe care rareori o mai vedea n ultima vreme!Doi ochi de un albastru
frapant,o idee mai deschis dect al safirului de pe deget.Bogat i frumoas.
Deloc de nasul lui,nici pomeneal.Se opri n faa biroului.nainte de a apuca s
spun ceva,Sweeney o ntreb:
-Pot s v ajut? tia c suna morocnos.Nu-i psa.
-Detectiv Sweeney?
Art cu degetul ptat de nicotin spre plcua cu numele,apoi i ddu seama c
aceasta era ntoars spre el.Se aplec nainte,ntoarse placa,iar cu acel prilej i
rsturn ceaca plin pe jumtate cu cafea rece peste keyboard.Mormind o
obscenitate,lu o hrtie i-l terse.
-Eu sunt,scumpo.Detectiv Sweeney.i ddu seama c nu-i plcea s i se spun
scumpo.Ochii i se ngustar uor.Dur,i spuse el.Nu-i psa dac o oftica sau
nu.De vreme ce tot calculase c n-avea nici o ans cu ea,de ce s se deranjeze
cu corectitudinea politic? i-n plus,l atepta bunul lui prieten Jack Daniel's.
-M numesc Regan Madison,se prezent ea,punndu-i servieta pe scaunul de
vinilin din faa biroului.
-Ai venit s anunai o infraciune?
-Nu.Prietena mea,Cordelia Krane,m-a rugat s trec i s m interesez ce
progrese s-au mai fcut cu plngerea ei contra unui psiholog pe nume doctor
Lawrence Shields.Sweeney nu se prefcu c tia despre cine vorbea.
-Cine? Femeia repet cuvnt cu cuvnt ceea ce-i spusese.Sweeney nu tiu nici
acum despre Cine sau ce vorbea.Eschiv i se fofila,ncercnd s scape cu fraza-
tip pe care o folosea aproape la toate ntrebrile primite prin telefon.
-A,da...ancheta e nc n curs de desfurare.
-Ce anume s-a fcut?
-Ascultai...va trebui s-mi reamintii unele amnunte.Am attea cazuri n
lucru...Ls fraza n aer,cu un cscat sonor.Ce pierdere colosal de timp,i spuse
Regan.Cordie avea dreptate.Sweeney era un nesuferit i vizibil
incompetent.Atitudinea lui de m-doare-n-cot o nfuria.Mai era i libidinos.Prea
ocupat s se zgiasc la pieptul ei,dect s-o priveasc-n ochi.Cu un efort,i
pstr calmul,explicndu-i cine era doctorul Shields i ce-i fcuse lui Mary
Coolidge.Cnd termin,Sweeney nc mai arta ca picat din lun.
-Prietena dumneavoastr...cum se numete?
-Cordelia Krane.
-Ce legtur avei cu ea?
-Poftim?
-V-am ntrebat ce legtur avei cu ea.
-Cordelia e prietena mea.
-Nu,nu cu ea.Cu cealalt femeie.Cea care s-a sinucis.
-Se numea Mary Coolidge.
-neleg.i ddea anume de neles c nu-l interesa nimic din ceea ce-i spunea
ea.Ochii-i erau pe jumtate nchii,iar acum csca la fiecare cinci secunde,ca un
mrlan.Dumnezeule,nesimit mai era.Dac se mai lsa mult pe spate cu scaunul,
avea s cad,iar Regan ncepea s spere s-o peasc.
-A dori s vorbim despre anchet,domnule detectiv.Avei idee...
Fcu un gest cu mna,oprind-o.
-Acum mi vine totul n minte.Cum v spuneam,am att de multe cazuri c mi-e
greu s le rein pe toate.Acum mi amintesc.Prietena dumneavoastr era foarte
revoltat pe acest doctor Shields.Mi-a spus c sigur era responsabil de
sinuciderea btrnei.Investigaiile sunt n dosar,adug el,artnd spre sertarul
cu inscripia n lucru.
-Ce progrese s-au fcut?
-Pi,adevrul e...
-Da? Ridic din umeri.
-Lucrez la el.Lui Regan i venea s urle.Trase aer n piept,ca s se calmeze.Dac
se lua la har cu el,jn veci n-ar mai fi primit un rspuns.
-neleg.Mi-ai putea spune...N-o ls s continue.
-Eu tocmai ies din schimb.Mai bine venii mine,s v interesai.
Regan ajunsese aproape la captul rbdrii.
-M tem c n-am s pot.Locotenentul Lewis e pe-aici?
Drglaa ncepea s devin o pacoste.Nemulumirea lui Sweeney se transform
n ostilitate.Cum ndrznea s ncerce s-l intimideze,pomenind numele
superiorilor?
-Locotenentul e ocupat,rspunse el,artnd cu capul spre biroul din spate.i-n
plus,n-ar face dect s v trimit napoi la mine,iar eu nu am nimic de raportat..
-S-a fcut ceva? A vorbit cineva cu vecinii ei,sau...
-Dup cte se pare,acest Shields n-a nclcat nici o lege.tiu c e greu de
nghiit,dar asta e.Femeia i-a dat de bunvoie toi banii ei,apoi s-a sinucis.Nimic
mai simplu.Caz nchis.
-Deci,investigaia nu e cu adevrat n lucru,aa-i?
Era furioas.Se nroise la fa,dar lui Sweeney puin i psa.Ridicnd din
umeri,spuse:
-Sigur c e n lucru.Depinde de gsirea unor probe concludente.Regan se uit n
jur,dup un ajutor.i vzu pe cei patru brbai din biroul cu geamuri aflat n
fundul slii.Se vedea clar c omul care sttea n picioare n spatele biroului era
locotenentul.Striga i ddea din mini.Apoi i atrase atenia unul dintre ceilali.
mbrcat n nite haine murdare i stnd rezemat de fereastr,spuse ceva care-l
nfurie pe locotenent,fcndu-l s bat cu pumnul n birou,strignd.Nervii lui nu
preau s-l descurajeze pe nesplat.Locotenentul i ndrept furia asupra
poliistului n uniform.Chiar i cu ua nchis,Regan auzi cteva dintre
ameninrile i insultele birjreti pe care le arunca.Omul rezemat de fereastr
veni n ajutorul poliistului.Trecu n faa lui i-i spuse locotenentului ceva care-l
fcu s turbeze.Regan nu voia s-i ntrerup.Prefera s nu aib nimic de-a face
cu acel locotenent i-n nici un caz nu inteniona s-i cear ajutorul.Ajungnd la
concluzia c fcuse tot ce putea,i lu servieta i iei din secie.n clipa cnd
ajunse pe trotuar,i scoase telefonul celular i o sun pe Sophie.
-Am vorbit cu detectivul Sweeney.-i?
-Tipul e jalnic.
-La fel a spus i Cordie despre el.Dar i-a fost de vreun folos? i-a dat informaii
care ar putea fi utile la ceva?
-Nu,nimic,rspunse Regan.Cred c nu se face nimic.Puin i psa de srmana
Mary Coolidge.
-Ai citit jurnalul,da?
-Da,l-am citit.Doctorul Shields trebuie s fie oprit.
-Motiv pentru care te-ai dus la politie ca s afli...
-Sophie,n-are loc nici o anchet.
-Ai vorbit cu Locotenentul Lewis?
-Nu.Nu m-ar ajuta.E mai ru dect Sweeney,dac se poate aa ceva.
-Parc spuneai c n-ai vorbit cu el.
-L-am vzut n aciune.Urla i njura ntruna.
-Ce anume i-a spus Sweeney? Regan ncepu s-i relateze,din mers,conversaia
cu detectivul cel nesuferit.
-i spun eu,a fost o total pierdere de timp.
ncheie convorbirea chiar cnd ajunse la col.I se pru c auzi pe cineva strignd
i se ntoarse.Ciocnirea fu inevitabil.

CAPITOLUL 9
Alec Buchanan era grbit s ajung la main i s plece acas,ca s-i scoat
hainele murdare de pe el.Avea senzaia c-i umblau pe trup gngnii i nu voia
dect s fac un du lung,fierbinte.Ddu colul n fug i nimeri drept n femeia
care se oprise acolo.O lovi cu putere.Servieta femeii zbur ntr-o direcie,iar
ea,n partea opus.O prinse de talie i o opri chiar nainte de a se lovi cu capul de
zidul cldirii.Alec o inu strns,rezemnd-o.A naibii,drgu mai era.i mirosea
i frumos.Mare minune c mai putea simi vreun miros,dup noaptea petrecut
n gunoi.i ddu drumul,ridic servieta,i-o ntinse i fcu un pas napoi.
-V rog s m scuzai.Tnra ddu din cap,semn c-i auzise scuzele.Nu putea
vorbi.l privi n ochi,ncerc s zmbeasc,apoi se ntoarse i plec,mergnd ct
putea de repede.Trgea aer n piept repetat,adnc,ncercnd s nu icneasc de
sil.Dumnezeule mare,duhoarea emanat de Alec i fcea ochii s lcrimeze.
Izbucni n rs.Cnd se uit napoi,Alec continua s-o priveasc.Zmbi,apoi ddu
colul i ncepu s rd din nou.Omul acela cu dini albi i frumoi i amintea de
o vizit pe care o fcuse n copilrie la grdina zoologic.Fratele ei Aiden o
dusese acolo cnd avea apte sau opt ani.i amintea c intraser ntr-o cldire
mare,de piatr cenuie.nuntru era aglomeraie i miros de mucegai,iar la
captul unui culoar lung se afla habitatul noii gorile.nc nu era finisat.Dou
rnduri de gratii despreau gorila de vizitatori,dar nc nu fusese instalat geamul
gros de plexiglas incasabil.Regan se smulsese de lng Aiden i fugise,
repezindu-se printre oameni nainte de a observa cineva c n faa cutii era un
loc.Ajunsese pn la primul rnd de bare,cnd deodat mirosul o doborse n
genunchi.Duhoarea era sufocant,i ncepuse s se nbue.Aiden trebuise s-o ia
n brae i s-o duc afar,la aer.i mai amintea i acum mirosul oribil din cuca
gorilei.Omul de care tocmai se ciocnise mirosea mult mai ru.
Rsul provocat de vechea amintire o bine-dispusese.Din pcate,buna dispoziie
n-o inu prea mult.Tocmai ieise de la Neiman Marcus i mergea grbit pe o
strad lateral,cu servieta i sacoa de cumprturi ntr-o mn i poeta n
cealalt,cnd se ciocni de un brbat de dou ori mai voluminos dect ea.Ce-i cu
mine,sunt invizibil? se ntreb.De dou ori n aceeai zi,cte un om ncercase
s treac prin ea.Acesta nici nu se deranja s-i prezinte scuzele.Ba chiar,pruse
s-o calce intenionat pe picior.Nu arunc nici o privire n urm,n timp ce-i
continua grbit drumul.Vrful piciorului o durea,i porni mai ncet,spre
Dickerson's Bath Shop.Ziua era doar la jumtate i mai avea timp s se
amelioreze,i spuse.La ce-i foloseau gndurile negative?
Apoi intr la Dickerson's-dar i era imposibil s rmn optimist.
Vnztoarea,o femeie pe al crei ecuson scria Ms.Patsy,sttea rezemat de
cas,vorbind la telefon.inea receptorul ntre umr i ureche,n timp ce-i pilea o
unghie.Faa lui Ms.Patsy era att de roie,nct era clar c-o iritase ceva.O zri pe
Regan,i fcu un semn nervos s atepte i-i continu conversaia.Avea n jur de
aizeci de ani,dar turuia n telefon ca o adolescent.Prea s converseze cu o
prieten,punnd-o la curent cu ultimele brfe pe care le auzise despre o femeie
numit Jennifer.Regan nu ncerca s asculte,dar nu putea s nu aud unele
cuvinte i era stupefiat de comentariile crude ale femeii.
Se duse la captul tejghelei de sticl,ca s nu mai aud,i dup ce atept cteva
secunde lu sticla de loiune i se ntoarse s plece la alt tejghea.Ms.Patsy i
strig s atepte,nchide telefonul i factur vnzarea.Cu o expresie nemulumit
pe mutra ei acr,i ddu pachetul lui Regan i,fr o vorb,se ndeprt.Regan
rmase uimit de bdrnia ei.Fu uurat cnd ajunse napoi la hotel,dar ziua nu
se mbunti.i petrecu restul dup-amiezii stingnd focuri dup focuri.
Lucr pn la ase,apoi alerg n apartamentul ei s se aranjeze i,pe la ase i un
sfert,era jos,lng u,ateptnd-o pe Cordie.Prietena ei sosi cu un taxi,semn c
btrnul Ford era iar pe butuci.Regan ceru s i se aduc maina,nainte de a-i iei
n ntmpinare.
-Acum ce mai e? Radiatorul?
-Toba,rspunse Cordie,traversnd trotuarul.Mine am s cumpr una nou,i o
instalez n weekend.Maina lui Regan sosi,iar portarul se repezi s-i deschid
portiera.
-tiu la ce te gndeti,Terry,i spuse Regan,n timp ce se aeza la volanul
Chevrolet-ului ei vechi de cincisprezece ani.Portarul zmbi.
-Zu c-ar trebui s v luai una nou.
-Glumeti? E n perfect stare,rspunse Cordie,aplecndu-se peste banchet.
Cnd oprir n faa blocului lui Sophie,aceasta nu era acolo.Fur nevoite s-l
ocoleasc de trei ori pn apru.Regan i povestise lui Cordie despre restul
acelei zile oribile i cum ncepea s-i piard ncrederea n semenii ei,dar o dat
ce Sophie intr n main,Regan nu mai apuc s scoat o vorb,n tot timpul
drumului de zece mile pn la Liam House.
Parcarea de lng centrul de conferine era plin,aa c Regan ncepu s caute un
loc liber.Vedea prost,n lumina^ slab.Sophie o dirija de pe bancheta din spate.
-Acolo!...Nu,aia-i o Alec.Las,mergi mai departe.
-Ia uite la idiotul la,cum alearg prin mijlocul strzii,coment Cordie.I s-a urt
cu viaa?
-Trebuie s m apuc i eu iar de jogging,replic Sophie.Am s alerg cu tine,
Regan,pe traseul de la universitate.
-Nu m mai duc acolo,spuse Regan.Au terminat pista interioar dela hotel.Mi-e
mult mai comod.
-A face i eu micare mai des,dac a avea o sal de sport acas,spuse Cordie.
-Cnd ai fcut tu vreodat micare? o ntreb Sophie.
-Fac,ripost Cordie,dar nu tot timpul.Sophie rse.
-Numai de i-ai reintra n form,atunci n-ar mai trebui s ii toate dietele...
Cordie o ntrerupse:
-Era vorba c ne spui marele tu plan.
-Ce? Cu rbdare,Cordie i aminti din nou.
-O,Doamne! exclam Sophie.Am uitat.Regan o privi n oglind.
-Ai uitat care e marele plan?
-Nu,am uitat s v spun ce s-a ntmplat azi.N-o s v vin s credei.
-Pi,spune-ne! ceru Cordie.
-n sfrit,m-a sunat vecinul lui Mary Coolidge.i lsasem cel puin zece mesaje,
n ultimele dou sptmni,i eram gata s renun,dar am aflat c fusese plecat
din ora,de-asta nu mi-a rspuns.
-i? o ndemn Cordie.
-tii c Shields e ncadrat mereu de doi asisteni?
-Da,spuse Regan.Mary a scris despre ei n jurnal.
-De fapt,sunt gorilele lui.
-Gorile? Cine mai zice gorile,n vremurile astea? rse Cordie.
-Vecinul lui Mary,rspunse Sophie.I-a numit gorile.i acum,fii atente.Mary i-a
spus fiicei ei c Shields a zis c i-a angajat ca bodyguarzi.Ei i era fric de ei i a
spus c prea s le plac s intimideze oamenii.Au ajuns chiar s poarte ochelari
de soare zi i noapte.
-Dar e ridicol,remarc Regan.Vzu o main ieind dintr-un spaiu de parcare i
se grbi s-i ia locul.
-i ce-a spus vecinul? ntreb Cordie,creia ncepea s-i nepeneasc gtul de
ct i-l tot sucea s-o priveasc pe Sophie.
-Tocmai deschisese ua s intre pisica n cas,cnd i-a vzut pe cei doi venind pe
aleea casei lui Mary.Regan opri motorul.
-i crezi c s-au dus la ea acas s-o amenine? Sophie ddu din cap.
-E doar o presupunere,dar...
-Dar ce? insist Regan.
-Dar cred c i-a spus lui Shields c voia s se duc la poliie,iar el i-a trimis
gorilele s-i mute gndul.
-Cred c e posibil,spuse Cordie.ns va fi greu de dovedit.
-Vecinul i amintete cnd au venit acolo cei doi? ntreb Regan.
-E destul de sigur c i-a vzut n noaptea cnd s-a sinucis Mary.Cred c s-au dus
la ea s-o terorizeze,iar ea i-a spus c pastilele erau singura cale.Fie asta,fie...
-Hai,mi Sophie,nu ne lsa s ghicim.Aproape n oapt,Sophie spuse:
-Fie au silit-o s ia pastilele,i au rmas acolo pn i-a pierdut cunotina.
Regan cltin din cap.
-Gndete-te,Sophie.Care a fost ultima ei notaie din jurnal? Rspunse Cordie:
-Prea trziu.Au venit.
-Iar scrisul era destul de lbrat,nu?
-Acoperea toat pagina,spuse Cordie,ceea ce sugera c Mary luase deja pastilele.
Aa c...
-Dac nu cumva au silit-o s ia cteva pastile,apoi au lsat-o s scrie cteva
cuvinte n jurnal,i pe urm au pus-o s mai ia i altele,trebuie s spun...
-Bine,teoria asta nu rezist,accept Sophie.Dar dac oamenii lui Shields s-au dus
acolo s-o amenine...
-Ar fi foarte greu de dovedit,sublinie Regan.
-Dac am avea o fotografie a body-guarzilor i i-am arta-o acelui vecin...ncepu
Cordie.Sophie btu cu palma n tetiera fotoliului lui Cordie.
-Exact la asta m-am gndit.Numai c,problema e...
-Da? ntreb Regan.
-Vecinul nu e att de sigur c i-ar putea recunoate.Mi-a spus c nu le-a vzut
bine feele,dar vreau totui s-i art o fotografie,pentru orice eventualitate.
-Deci,asta e? sta-i marele plan? S facem rost de o poz a gorilelor? ntreb
Cordie.Am putea s mergem cu maina pe Alec,s ateptm acolo,i cnd ies din
cas,ac-ac,i avem fotografiile.
-Nu,nu e numai att,spuse Sophie.Mai nti,intr,iar eu pltesc taxele...
-N-ai s plteti pentru mine,o ntrerupse Regan.
-Nici pentru mine,adug Cordie.
-mi facei o favoare enorm.Renunai la weekend ca s m ajutai,aa c nu m
mai contrazicei.Mcar pot i eu s v pltesc taxele,n semn de recunotin.Am
s pltesc cash,adug ea,ntr-o ncercare de a preveni orice alt contradicie.Nu
vreau ca Shields sau oamenii lui s aib acces la vreun cont,aa c n-am s
folosesc cecuri sau credit carduri.
-Doamne sfinte! Vrei s spui c umbli cu trei mii de dolari n poet?
Sophie zmbi trengrete.
-n sutien nu ncpeau,aa c,da,sunt n poet.
-Cine umbl cu asemenea sume? o ntreb Cordie pe Regan.
-Sophie,din cte se pare.
-Tatl meu poart asupra lui sume de zece ori mai mari dect asta,tot timpul,
coment Sophie.
-Soph,cum i poi permite s plteti trei mii de dolari? ntreb Cordie.Ctigi
mai puin ca mine.
-Tticul.
-Luna trecut mi-ai spus c nu vei mai lua bani de la el.Erai hotrt s-i ctigi
singur.
-A fost un cadou de ziua mea,n avans,rspunse Sophie.Tocmai cumprase nc
o cas de vacan i,ca s scape de impozite,a pus-o pe numele meu.Tticul are
destui bani pui deoparte ca s-i ajung trei viei.Dei o cunoteau pe Sophie
nc de la grdini i erau cele mai bune prietene,Regan i Cordie nc nu tiau
cu ce-i ctiga tatl ei existena.De fiecare dat cnd o ntreba cte una dintre
ele,ddea alt rspuns.Fie i schimba ocupaia o dat pe lun,fie le inventa din
mers.Mult vreme,Regan crezuse c era bancher,iar Cordie,c era un magnat al
proprietilor imobiliare.Acum,cnd erau mai mari i auziser toate zvonurile i
speculaiile,tiau c se ocupa de nite tranzacii dubioase.Mereu urzea tot felul
de planuri,i se temeau c nu mai era dect o chestiune de timp pn cnd unul
dintre acestea avea s se ntoarc mpotriva lui.Regan era ngrijorat pentru
Sophie.Orict de sofisticat se considera prietena ei a fi,era ngrozitor de naiv
n privina tatlui su.i extrem de protectoare.Cordie prea dornic s continue
disucia.Regan,hotrt s revin la subiect,ntreb:
-i dup ce intrm n centrul de conferine,care-i planul?
-Mergem la recepie i...ne uitm prin jur.Regan i arunc o privire scurt lui
Cordie i ntreb:
-Cum adic,ne uitm prin jur?
-Da,ncuviin i Cordie,dup ce anume o s ne uitm?
Sophie i lu poeta i deschise portiera din spate.
-Dup computerul lui.Am fcut unele verificri i tiu c nscrierile i
documentele sunt computerizate.Am mai aflat i c poart asupra lui un laptop i
sper s punem mna pe el,n weekendul sta.
--uu,nu-mi place cum sun,se pronun Cordie.
-Doar nu te gndeti s-i intri n computer! exclam Regan,ngrozit.
Sophie rse.Atept ca prietenele ei s coboare din main,i rspunse:
-Nu,n nici un caz.Nu m pricep s sparg coduri de computer.Cordie va trebui
s-o fac.
-Nici nu m gndesc.N-am s fac nimic ilegal.
-Trebuie s-i consult fiierele,insist Sophie.E singura cale n care pot afla
despre celelalte femei pe care le-a escrocat.
-Bodyguarzii lui nu ne vor lsas ne apropiem de computer,obiect Regan.
-Avem la dispoziie tot weekendul ca s ncercm.
-Sophie,te rog,spune-mi c planul conine i altceva,nu numai ilegaliti,i ceru
Regan.
-Sigur c da.Am venit aici ca s investigm.Vom vorbi cu toate persoanele care
s-au nscris,i poate c cineva tie ceva care ne va fi de folos.
-Ca de pild? ntreb Cordie.
-De pild,cu cine se ntlnete Shields.Va trebui s jucm dup ureche.
-Se pare c vom juca dup fundul pantalonilor,coment Cordie.
-Cum ne-o fi putnd bga n treburi din astea? ntreb Regan,abia stpnindu-i
rsul.
-Mereu face ca planurile ei s par...rezonabile.
-Alo,sunt aici! Aud tot ce spunei.Cordie i Regan o ignorar.
-Nesuferit mod de a ne petrece weekendul,se plnse Cordie.
-Dar e pentru o cauz demn,insist Sophie.i e prea trziu ca s mai batei n
retragere.Cordie ridic privirea spre cer.
-O s plou.La naiba,iar mi se va ncrei prul.
-Stm aici toat seara,sau ce? interveni Regan.Cordie i Sophie o luar nainte,
prin parcarea ntunecat.Pe Regan o durea genunchiul,aa c mergea mai
ncet,ncercnd s nu chiopteze.i blestem decizia de a fi nclat nite
pantofi att de nepractici.
-Mai ncet,spuse Cordie.Regan iar are probleme cu genunchiul.Cnd i Jaci
operaia aia?
-Curnd,rspunse ea i,ca s n-o piseze cu un lucru pe care nu era gata s-l
fac,schimb subiectul.Trebuie s-mi schimb uleiul la main.Mi-l faci tu,
Cordie?
-Sigur.n weekendul viitor.Sophie i ddu ochii peste cap.
-i petreci mai mult timp sub capot dect un mecanic,Cordie.Jur c n-am s v
neleg niciodat,pe voi dou.V putei permite ce maini vrei,i totui umblai
cu nite rable vechi.Dar,n fond,cred c tim de ce-i pstreaz Regan rabla.
-Aiden,spuser Regan i Cordie n acelai timp.
-l scoate din mini,nu? rse Sophie; o lu grbit nainte i le atept la u.
Okay,fetelor.E timpul s ne concentrm asupra misiunii.
Liam House era o cldire veche de piatr care cunoscuse multe ntrebuinri la
viaa ei.Acum servea drept centru pentru seminarii i conferine.Interiorul era o
surpriz plcut.Dup renovarea recent,pardoselile de marmur luceau n
ambiana discret a pereilor de un bej cald.Biroul pentru nscrieri se afla n
captul opus al unui hol dreptunghiular.O femeie de vreo treizeci i ceva de
ani,cu numele Debbie scrise pe ecuson,sttea aezat la o mas,nmnnd
formulare de nscriere.Purta un bleizr de flanel albastru viu.n spatele ei,dou
bannere lungi de cte patru metri atrnau de la balcon.
Fiecare coninea cte o fotografie n mrime natural a doctorului Shields.In
ambele fotografii,Shields purta acelai bleizr albastru i avea acelai zmbet pe
buze.
-Tipul sta e psiholog,sau agent imobiliar? ntreb n oapt Cordie.
Sophie i ddu un ghiont.
-i vezi laptopul?
-E pe mas,chiar n faa mea.Cum a putea s nu-l vd? Vrei s-i distragi atenia,
ca s pun mna pe el i s fug? ntreb Cordie sarcastic.
-S continum,opti Sophie.Toate trei i completar formularele de nscriere.
Sophie i le ddu lui Debbie.
-Taxa e o mie de dolari de persoan,iubito.
-Da,tim,rspunse Sophie,n timp ce-i ddea banii.Debbie numr pe ndelete
hrtiile de cte o sut de dolari.Dup ce se ncredina c suma era corect,le
introduse n computer numele de pe formulare,aps pe o tast,iar imprimanta
de pe masa din spatele ei scoase imediat trei chitane.
-Doctorul Shields e n living,cu ali civa participani.Dm o recepie de bun-
venit,i n-ar fi bine s-o pierdei.Doctorul face nite exerciii extraordinare.
-Exerciii? repet Regan.
-Provocri,preciza Debbie.Provocri mintale.Aa le numete.V ajut s scpai
de toat furia,ostilitatea i animozitile care v consum creativitatea,i dup ce
ai eliminat toat otrava asta,putei porni ntr-o direcie mai constructiv.Mie
mi-a schimbat cu adevrat viaa,adug ea.i o s vi le schimbe i vou,dac
lucrai mpreun i avei ncredere-n el.Regan afi unzmbet larg.
-O,eu vreau s mi-o schimb.Vreau neaprat.De-asta am venit aici.
-i eu! se repezi Sophie.Debbie ddu din cap cu nsufleire.
-Recepia se ine acolo,pe hol,dup col,o s gsii o u dubl.Nici nu tii ce
noroc avei.E un mare ctig c doctorul se ntlnete personal cu lumea.A
sugerat c-n seara asta s-ar putea s fac vreo dou exerciii.n program nu erau
incluse.Doctorul Shields e att de ocupat n ultima vreme,dar i place s fie
spontan,cnd i gsete puin timp.
-i programeaz spontaneitatea? ntreb Regan,ncercnd s nu rd.
Debbie era entuziast ca o suporteri a echipei Lakers.
-Pi,da,desigur!Regan se ntoarse s plece.
-Ateptai! strig Debbie.Am uitat s v dau pachetele.
i oferi fiecreia dintre ele cte o map albastr.
-Avei nuntru cte un caiet i un pix,ca s notai cuvintele nelepte ale
doctorului.nuntru nu e permis folosirea de mijloace de nregistrare audio sau
video.Iar acum,dac vrei s mai punei ntrebri sau avei nevoie de ceva,toi
angajai poart bleizre albastre la fel ca sta al meu.Ne aflm aici pentru a ajuta
ca acest seminar s devin o experien fabuloas pentru toat lumea.
-Nu m ndoiesc c aa va fi,rspunse Sophie.Regan porni pe un culoar larg,
ddu colul i se opri brusc.
-Dumnezeule mare,opti ea.Lng ua dubl se afla o siluet de carton decupat,
nalt de peste doi metri,a doctorului Shields.Cu bleizrul albastru i dinii de un
alb orbitor,vizibil cu calote,arta ca reclama unui agent imobiliar care tocmai a
ncheiat cea mai fericit tranzacie din viaa lui.Una din pleoape i sttea uor
cobort,ca i cum fotograful l-ar fi surprins n timp ce clipea.
-Crezi c se place pe sine nsui? ntreb Cordie.
-E un megaloman,remarc Sophie.
-Oare poart lentile de contact colorate?
-Ai mai cunoscut pe cineva cu ochi albatri de cobalt naturali? replic Regan.
-C bine zici.Cordie fcu un pas nainte s deschid ua,cnd Sophie o opri.
-Stai.Trebuie s-mi pornesc reportofonul.
-Ai grij s stai ct mai aproape de el,spuse Regan.
-Eu am s stau n spate,rspunse Cordie.
-Bine,s mergem,relu Sophie i deschise ua.Livingul era surprinztor de mare
i foarte aglomerat.n faa emineului de piatr se afla un covor prelung,crem,iar
prin jur stteau grupate fotolii.Scaune pliante se nirau pe lng perei.
Cel puin optzeci la sut dintre participani erau femei,dar nu exista nici o
categorie de vrst care s le domine pe celelalte,Regan presupusese c
majoritatea participanilor treceau prin aceeai criz de la jumtatea vieii,dar se
nela.Existau destule tinere sub treizeci de ani,i nu puine femei trecute vizibil
de aizeci.Sophie porni nainte i se strecur ntre doi brbai aezai pe
canapeaua din faa emineului.Amndoi i fcur loc cu plcere.
Cordie zri dou scaune libere ntr-un col,lng peretele din fund.i fcu semn
lui Regan.
-Urmeaz-m.Regan porni grbit dup ea,se aez,apoi i ndrept atenia spre
Shields.Psihologul sttea n picioare,n faa emineului masiv de piatr.Arta
impozant.nalt,bronzat...sau poate folosea machiaj? Bodyguarzii sreau n ochi
imediat.Stteau ca doi roboi n capetele opuse ale cminului.Nu purtau ochelarii
de soare,iar ochii lor scrutau ncontinuu asistena.
-Sunt sinitri,opti Regan.
-Bodyguarzii? ntreb Cordie.
-Da.
-i Shields la fel.E machiat?
-Aa cred.Psihologul nu arta ca un monstru,ci doar ca un escroc chipe de vreo
cincizeci de ani care ncerca s par de douzeci.Mary Coolidge scrisese c era
cel mai charismatic om pe care-l cunoscuse vreodat.Poate fiindc avea
predispoziia de a-l antipatiza,Regan nu gsea pic de charism la el.Cordie i
ddu un cot.
-tii de cine-mi amintete?
-De cine?
-De taic-tu vitreg.
-Un motiv n plus s-mi displc,replic Regan.Shields avea ntr-adevr un
zfribet orbitor.Trecuse ntr-un col al camerei i era nconjurat de femei
adoratoare.Pe neateptate,le fcu semn s-i ocupe locurile.Atept s se aeze
toate,apoi reveni spre centrul emineului.n sal se ls linitea.
-ncepe,opti Regan.

CAPITOLUL 10
Shields i ncepu alocuiunea.Avea un glas gnguritor,hipnotic,care suna ca o
ncruciare ntre Barry White i Mr.Rogers.Cordie i ddu un ghiont lui Regan.
-Unul dintre bodyguarzi,cel din sthga,se uit la tine de cnd ai intrat.Ce
problem are?
-Nu-l lua-n seam,rspunse Regan.Shields btu din palme.
-Cine se scoal devreme,departe ajunge,cum obinuia s spun bunica mea.
Mine,n sal vor fi cinci sute de oameni.Spaiul are mare cutare aici,aa c a
trebuit s limitez numrul de participani la aceast conferin,dar pentru c ai
venit devreme i v-ai pltit taxa,am hotrt s avem aceast mic ntlnire.Dac
mai apar i alii,vom deschide uile acestea,ca s ne extindem.i acum,dai-mi
voie s v spun ce vei nva n acest weekend.Turuia monoton,aa c Regan
nu-l mai ascult,i scoase fotografia din buzunarul mapei i o compar cu
realitatea.Semna destul de bine.Apoi,gndurile i se ndreptar spre chestiuni
mai practice i ntoarse fotografia pe dos,notndu-i cteva nsemnri.Sun
paza i spune-le despre Peter Morris,scrise ea mai nti,apoi: Vorbete cu
Aiden despre problema cu Emily Milan.Ridic privirea i scrut auditoriul.
Categoric,Shields avea efect asupra praticipanilor.Majoritatea femeilor preau
captivate de ceea ce le spunea.Unele chiar se aplecau nainte,ca i cum ar fi
ncercat incontient s se apropie de el.i ndrept iar atenia spre Shields
i,dup ce ascult zece minute,conchise c discursul lui improvizat se axa pe
dou teme: frica i lcomia.Da,insista Shields,puteau avea tot ce-i doreau.
Meritau s aib totul.Dar mai nti trebuia s scape de otrava dinuntrul lor.
Se ridic o mn.Shields fcu un pas nainte,se opri s afieze un zmbet,i
ntreb:
-Da? O femeie se ridic n picioare.n timp ce-i trgea n jos poalele fustei care
nu i se potrivea bine,spuse:
-Nu...nu sunt sigur c am neles.tiu c ai spus c trebuie s ne deschidem
mintea fa de noi posibiliti,i c mai nti trebuie s ne debarasm de otrava
din interiorul nostru...Vznd-o c ezita,Shields confirm:
-Da,aa este.
-Ei...problema e c...nu tiam c am otrav n mine.Shields i agit minile,cu
un gest dramatic.
-Toate persoanele din aceast ncpere au n ele otrav.
-Dar tocmai asta e,insist femeia,con-tinund s se trag de fust.Ce nelegei
prin otrav? Era clar c Shields se ateptase la aceast ntrebare.mpreunndu-i
minile la spate,fcu nc un pas nainte.
-Uite ce aproape e de Sophie,opti Cordie.Cred c reportofonul ei nregistreaz
fiecare cuvnt.
-Cred c femeia care a pus ntrebarea e de-a lor.Tu ce zici?
-Poate,fu Cordie de acord.
-Ai fost vreodat rnit de cinerva? ntreb Shields.Rnit profund?
Cine nu fusese? Regan se gndi la Dennis i dintr-o dat deveni interesat de
ceea ce avea de spus Shields.Femeia care pusese ntrebarea i cobor privirea,iar
pe obraji i apru o roea uoar.
-Da...Pariez c cei mai muli dintre noi,cei de-aici,am fost rnii profund,spuse
ea,arun-cnd o privire nervoas n jur.Prietenul meu...m nela,i nu-i psa ct
de mult sufeream.M...se folosea de mine.
-i ai ngropat aceast suferin n adncul sufletului dumneavoastr,nu-i aa?
Shields ddu din cap nelepete,apoi privi auditoriul.
-Ci dintre dumneavoastr ai avut relaii dureroase de-a lungul anilor? Ci ai
ndurat trdri ale rudelor i ale celor pe care-i credeai prieteni? C i dintre
dumneavoastr au fost omii de la avansare n repetate rnduri,la serviciu,dei
tiai c meritai? n toat sala se ridicar mini.
-i mnnc din palm lui Shields,opti Cordie.-uu,bodyguardul la continu
s se uite la tine.Ridic mna.Contiincioas,Regan ridic mna.Cu ct l privea
mai mult pe Shields,cu att o treceau fiori pe ira spinrii.Acum zmbea ca un
Yoda binevoitor.
-Cred c toate aceste experiene dureroase s-au transformat n picturi de otrav
n sufletele dumneavoastr,devorndu-v potenialul,creativitatea,pasiunea
pentru via.
-Dar cum scpm de otrava asta? ntreb alt femeie.
-Am s v art,rspunse Shields.Pn duminic seara,cnd se va termina acest
seminar,vei fi purificai i pregtii s facei fa lumii.V garantez.
Fcu din nou o pauz,apoi propuse,cu o voce suav ca de Hagen-Dazs:
-Ce-ar fi s facem un mic exerciiu? Toat lumea,scoatei-v caietele i pixurile.
Le gsii n mape.Vom scrie o list.i fcu un semn bodyguardului din dreapta
sa.Namila ngenunche imediat n faa emineului.Peste cteva secunde,un foc cu
vlvti nfierbnta camera deja cald.
-Hai s ne scoatem caietele i s prem nerbdtoare,suger Cordie.Ce cald e
aici,adug ea.Ar fi trebuit s-mi strng prul.Nici vorb c-o s mi se
ncreeasc.Regan era obinuit cu obsesiile lui Cordie fa de prul ei,aa c-i
ignor comentariile.
-Gata? ntreb Shields.Acum,iat la ce vreau s v gndii.Cum putei face ca
lumea s fie mai plcut pentru dumneavoastr? Ai fi mai fericii,mai mplinii,
mai veseli,dac oamenii care v-au rnit n-ar mai exista? Dac ai avea o baghet
magic i...puf!-pocni el din degete,pentru un efect dramatic-ar disprea...pentru
totdeauna.V-ar fi mai bine fr ei? Dac putei scpa de otrava din
dumneavoastr,vei fi mai fericii? Dac aa credei,scriei numele acelor
persoane care ai dori s dispar.Lui Regan nu-i venea s cread ce auzea.i nu
era singura.O mn se ridic,timid.
-Scuzai-m,domnule doctor Shields.Am auzit bine? Chiar vrei s...
O alt femeie se ridic,strngndu-i caietul la piept.
-Vrei s scriem o...list de crime?
-Nu asta a spus! strig un tnr.Shields ridic minile.
-O putei numi cum dorii.Aceia dintre dumneavoastr care sunt mai timizi,
considerai-o doar o list a persoanelor pe care pur i simplu n-ai vrea s le mai
vedei niciodat.Femeia care-i strngea caietul la piept nu prea prea s
neleag ce-i cereas fac.
-Bine.Deci,vrei s scriem numele persoanelor care am vrea s fie...moarte.
-Da,exact asta vreau s facei.Dac acei oameni care n-au rnit n-ar mai exista,
n-ai putea s scpai de otrava din dumneavoastr?
-Ba da...cred...dar...Un alt brbat strig:
-Eu o s am nevoie de mai mult hrtie! Comentariul lui fu urmat de rsete
nervoase.
-Exist o limit a numrului de nume? ntreb el.
-Scriei ct de multe nume dorii.Totui,cred c pentru acest exerciiu vom avea
o limit de timp.Zece minute,anun Shields.ncepem? Ridic braul,se uit la
ceas i spuse:
-Putei ncepe.Un brbat aezat n faa lui Regan opti:
-O s fie amuzant.Eu ncep cu nevast-mea.
-Fosta nevast,adic,spuse femeia de lng el.
-A,da,sigur.Am s-o trec i pe ea pe list.Cordie era copleit.
-i vine s crezi? Shields i-a transformat n nite zombi ucigai.
-Taci,opti Regan.S ne purtm ca toi ceilali.ncepe s scrii.
-Orict de obscen ar fi exerciiul sta?
-Orict.
-Pi,atunci...
-Atunci,ce? Cordie zmbi.
-Atunci,de ce s nu ne distrm puin? i scoaser amndoi caietele.Regan scrise
pe prima pagin: Lista crimei,i sublinie cuvintele cu dou linii.
Dedesubt scrise:Oameni crora le doresc moartea.i acum? Trgnd de timp,
ncepu s bat cu pixul n caiet,pn cnd omul din faa ei se ntoarse,ncruntat.
-Suntei amabil? M deranjai.
-M scuzai,opti ea.Avea senzaia c bodyguardul continua s-o priveasc.Poate
c era paranoic.i ddu prul la o parte din ochi i ridic privirea,apoi i plec
repede capul.Nu.Nu era paranoic.Nesimitul se uita i acum la ea.Ce problem
avea? Cordie i trgea nasul i cuta prin poet.Regan i ddu un erveel.
-nc cinci minute! anun Shields.Apoi,voi da ocol slii,i v voi ruga s
ridicai cu toii caietele,ca s vd cte nume ai scris!Hopa...! Regan ncepu s
scrie.Shields,primul bodyguard i al doilea bodyguard fur trecui primii pe list.
Cine s mai urmeze? Ms.Patsy,vnztoarea cea nepoliticoas de la Dickerson's.
A,da nu trebuia s-l uite nici pe nesuferitul de detectiv Sweeney.
Lumea ar fi fost fr-n-doial mai fericit fr el.Tocmai se pregtea s-l adauge
i pe Locotenentul Lewis pe list,pentru c se purtase att de infect cu tnrul
acela,dar trecuse timpul.Nici nu avusese idee c era att de sngeroas.Shields
btu din palme.
-Pixurile jos.Toat lumea,ridicai caietele la vedere.Aa...Bun,bun...Ai participat
cu toii.Iar acum,iat ce v cer s facei.Unul cte unul,venii la
emineu.Desprindei foaia din caiet i rupei-o n buci.Apoi,o vei arunca n
foc i vei privi cum flcrile devoreaz numele,ncepem?
-Asta o s ne scape de durere i otrav? ntreb o femeie.
-E un gest simbolic,explic Shields.Destinat s v deschid minile fa de toate
posibilitile.
-Asta ce-o mai fi nsemnnd? se ntreb Cordie.
-Ne deschidem mintea fa de posibilitatea c ne-am putea omor toi dumanii,i
explic Regan,cu fals entuziasm.
-ncepem? ntreb din nou Shields.Sophie veni prima.i zmbi lui Shields,cnd
trecu prin dreptul lui.
-'Opa,Sophie flirteaz,opti Shields.Iar Shields e-n culmea fericirii c i se d
atenie.
-Cum poate? E att de...repulsiv.
-Toate astea-s gogoi.i vine s crezi c cere bani pentru aa ceva?
-Shields a spus c la seminar s-au nscris cinci sute de oameni.nmulete cu mia
de dolari pltit de fiecare,i...
-Face o afurisit de avere.
-Nu-mi vine s cred c ne-am dedicat un weekend ntreg unei asemenea
pungii.
-Hai s trecem la coad,i pe urm s plecm de-aici.Mor de foame.
Regan tocmai i luase poeta,cnd i sun telefonul celular.Semnalul i fcu pe
amndoi bodyguarzii s se ncrunte la ea.Rspunse la telefon,apoi i strnse
repede lucrurile i iei n hol,pe cnd Cordie sttea la coad ca s-i arunce
lista-n foc.O sunase Emily Milan,care iar avea draci i nu-i menaja cuvintele.
-Nu mi-ai dat ultimele nsemnri ale lui Aiden,se rsti ea.i,n consecin,ultima
edin a ieit un adevrat dezastru.N-am s-mi mai pot face treaba,dac te mai
ii mult de jocurile astea copilreti,Regan.
-Sunt sigur c Henry a printat tot ce-a trimis Aiden prin e-mail,rspunse Regan.
Nu le-am ters,i am s verific cu plcere cnd m ntorc la hotel,dar...
-Atept hriile la mine pe birou,mine.
-Sunt sigur c tot ce-a trimis fratele meu a fost imprimat,repet Regan.
-Trebuie s vorbesc cu Aiden? Regan numr pn la cinci.Nu-i folosi la nimic.
-Te rog.nchise telefonul i-l privi ncruntat.
-Bun,deci ai s treci i tu pe lista mea,mormi ea.Ar fi vrut s-o poat concedia pe
loc,prin telefon.Totui,nu putea.Nu avea autoritatea necesar.n apropiere se auzi
un tunet,ntrerupndu-i irul gndurilor.i ndes telefonul n poet i reveni
nuntru,ca s le caute pe Cordie i Sophie i s plece de-acolo pn nu i se
strica de tot buna dispoziie.Tocmai nchidea ua masiv de lemn n urma ei,
cnd observ c unul dintre bodyguarzi sttea n genunchi n faa emineului,
oprind gazele.Pesemne pierduse tot ritualul de purificare.N-o vedea nicieri pe
Sophie,dar Cordie sttea acolo unde o lsase,pe scaunul pliant incomod de lng
perete.Se aez lng ea i opti:
-Acum putem pleca?
-ntr-un minut.Shields ne povestete o ntmplare pe care o consider super-
inspiratoare,despre un student de-ai lui.
-Student? Pred i cursuri? Cordie cltin din cap.
-Noi suntem studenii.Toi participanii la celelalte seminarii ai lui sunt foti
studeni.Cum poate cineva care are mcar jumtate de creier s nghit toate
aiurelile astea? Se vede de la o pot c-i un punga.
-Uit-te-n jur,opti Regan.Sala e plin de oameni nefericii care doresc cu
disperare s-i schimbe vieile.Le spune ceea ce vor s aud.
-Le mai ofer i pe cineva pe care s dea vina,n loc s-i asume
responsabilitatea pentru propriul lor comportament.Sophie a avut dreptate.
Profit de fiinele vulnerabile.
-Am s-i cer lui Aiden s-o concedieze pe Emily,schimb Regan subiectul.
Cordie se ndrept de spate.
-Serios? Prea ncntat.Regan i repet conversaia pe care o avusese cu
nesuferita de asistent.
-Tu ce-ai face?
-L-a pune pe Aiden s-o zboare c-un ut n fundul la inexistent,opti Cordie.Ar
trebui s-o angajezi tu pe urmtoarea lui asistent.E clar c se uit dup genul
nepotrivit.
-i care gen e la?
-Tnr,frumoas,blond,slab...
-Ce-i pas ie cum arat? Cordie ridic din umeri.
-Nu-mi pas,rspunse ea grbit.Tu eti cea care se plnge.Regan oft.
-Nu pot s-o concediez.Nu lucreaz pentru mine.i-n plus,Aiden are nevoie de
ajutor...
-Ei,i? Gsete-i pe altcineva care s-l ajute.Volumul vocal al lui Shields crescu,
cnd ajunse la sfritul povestirii.Izbucnir aplauze.Atept s se fac linite,
apoi anun c sesiunea spontan luase sfrit i invit oamenii s se cunoasc
mai bine.n cteva secunde,fu nconjurat de femei care se mbulzeau s-i capteze
atenia.
-Plou? ntreb Cordie; i ridic o uvi de pr,oft,apoi i-o potrivi la loc dup
ureche.Da,plou.Deja mi se ncreete prul.
-Prostii,rspunse Regan.Prul tu nu se ncreete.Se crlioneaz.
Cordie cut n poet,gsi o agraf i ncepu s-i strng prul la spate.
-M duc s iau maina i s-o trag sub copertin,spuse Regan.Tu gsete-o pe
Sophie i adu-o afar-cu fora,dac altfel nu se poate.
i strnse lucrurile,lu mapa sub bra i porni spre ieire.Starea de spirit din sal
era jovial,muli dintre participani rznd nervos i vorbind ntre ei.Ct
entuziam,cte sperane,i spuse ea.Fu sigur c auzea rsul distinctiv al Sophiei.
Cum Dumnezeu suporta s stea att de aproape de Shields?
Regan prea singura persoan grbit s plece.Lumina de la intrare i din jurul
cldirii era ngrozitor de slab.Abia dac-i vedea mna n dreptul feei.
Dac ar fi fost o pesimist,i-ar fi spus c ploaia o atepta pe ea,pentru c n
secunda cnd iei de sub copertin,burnia uoar se transform ntr-o avers n
toat regula.O lu la fug prin parcare,cu stropii de ploaie lovindu-i faa.ntruct
nu se gndise s-i aduc umbrel,folosi mapa albastr ca s ncerce s blocheze
picturile de ploaie astfel nct s vad pe unde mergea.
Cnd ajunse n parcare,genunchiul i pulsa de durere.Se gndi s se opreasc i
s-i scoat pantofii cu tocuri nalte,noi i irezistibili,dar mai avea doar vreo
cincizeci de metri pn la main i nu voia s se opreasc.Scosese deja cheia.O
avea prins de un lan.i petrecuse lanul peste ncheietura minii,ca pe o
brar,ca s-i poat ine i poeta n timp ce fugea.Ar fi putut scurta drumul
prin iarb,dar atunci frumoii ei pantofi de piele bej deschis s-ar fi fcut praf.
Dumnezeule,ce idioenie,s poarte tocuri att de nalte!
Mai avea douzeci i cinci de metri,poate treizeci,pn la main,cnd i se pru
c aude pe cineva strignd-o pe nume.Automat,se ntoarse ntr-acolo.Genunchiul
stng i se ndoi,i czu.Cu un ipt de durere,ddu drumul poetei i ncerc s-i
amortizeze cderea cu mapa.Era obinuit ca genunchiul s-i cedeze-i se
ntmpla cel puin o dat pe lun-dar de obicei durerea trecea dup cteva
secunde.De data asta,ns,era altfel.O durere ascuit,aproape insuportabil.
Coninutul poetei i se mprtie pe asfalt Se rezem ntr-un genunchi,adunndu-
i rujul i portofelul.Cineva o strig din nou.Avea o voce ascuit,sau vntul i
juca farse? Se strdui s aud,n timp ce-i ndesa portofelul la loc n poet i se
ridica n picioare.Nimic.Doar imaginaia,conchise ea.N-o interesa dect s scape
mai repede de ploaie.l auzi venind nainte de a-l vedea.

CAPITOLUL 11
Trecuse o sptmn de la incidentul cu alergtoarea,iar poliia nu-i btuse la
u s-l ia pe sus.apte zile i apte nopi oscilase ntre groaz total i bucurie
absolut.Se trezea din somn noaptea i-i spunea: O,Doamne,ce-am fcut? i
auzea demonul optindu-i:Am scpat amndoi cu-o crim.
Era vineri,iar fiara ncepea s se agite.Trebuia s se duc iar la vntoare.Ultima
ieire fusese ct pe ce s se termine cu un dezastru,dar spera c nvase din
greeli i de acum avea s procedeze mai bine,cci nu-i putea permite s
greeasc din nou.Da,ast sear avea s fie pregtit mai bine.Nerbdtor,i
mpachetase echipamentul negru de jogging,o apc nou de baseball-pe cea
veche trebuise s-o arunce,din cauza sngelui de pe ea-i pantofi negri cde
alergat.Pusese lucrurile sub bancheta din spate a mainii,mpreun cu ochelarii
cu rame groase de baga i lentile fr dioptrii,o peruc aten nchis-lung pn
la umeri i lejgat ntr-o coad de cal,cu o earf roie,tfum purtau motociclitii-
i perechea esenial de mnui noi.i cumprase chiar i lipici i o barb de la
un magazin de obiecte diverse,tindu-i-o la o lungime potrivit,ca s nu semene
prea mult cu Charles Manson.Se simea n stare s subjuge orice femeie,dar i
strecur un cuit n buzunar,pentru orice eventualitate.Petrecuse cteva zile
calculndu-i strategia,ncercnd s acoperi toate unghiurile posibile.
Cnd n sfrit fu mbrcat i gata de plecare,sttu un minut n faa oglinzii rdin
baia de la etaj,studiindu-se.i plcea ceea ce vedea.Nu l-ar fi recunoscut nici
propria lui mam.i demonului i-ar fi plcut.Un lucru era sigur.Nu se mai putea
ntoarce acas cu zgrieturi pe fa i pe brae.tia s mint credibil cnd era
nevoie,dar zgrieturile atrseser atenia asupra lui,iar aa ceva era de neiertat.
Trebuia s fie mai atent.Ori de cte ori se gndea la acea prim ntlnire mortal,
l treceau sudori reci.Fusese ct pe ce s fie prins.
Ast sear avea s fie altfel.Data trecut avusese noroc,dar nu putea conta pe
noroc s-i vin iar n ajutor.Cu siguran,nvase din propriile lui greeli.Se
pierdea n peisaj.Asta era prioritatea numrul unu.Aa c,ast sear avea s se
dea drept alergtor.Era ntr-o form perfect,desigur.Toate acele seri n sala de
sport-oare se pregtise pentru asta,fr s tie? Devenise cam obsesiv,dar acum
i ddea seama c-i ncepuse antrenamentul cnd ridicase prima greutate de
cinci kilograme.i fu surprinztor de uor s gseasc prada potrivit.Veni drept
spre maina lui,aproape ca pentru a-i bate n geam.Att de aproape era.Ieise pe
ua unui hotel,cu o prieten,tocmai cnd el ddea colul.i,o,ce privelite!
-Perfect,opti.Absolut perfect.O main iei dintr-o Alec de vizavi,aa c putu
opri s-o priveasc fr s atrag atenia.Deschise chiar i geamul,cu sperana de
a-i simi parfumul.Avea s-o urmreasc i s pndeasc ocazia-dar,din nou,avu
noroc.l auzi pe un angajat al parcrii strigndu-l pe altul,ca s ntrebe care era
cel mai scurt drum spre Liam House.Maina ei plec,iar el ncerc s-o
urmreasc,dar o pierdu pe Michigan Avenue.
i continu drumul spre Liam House,gsi un loc de parcare la patru sute de
metri distan,apoi se ntoarse alergnd pn la centrul de conferine.
Potrivindu-i apca peste peruc,ocoli de dou ori cldirea,fr s se grbeasc,
observnd discret zona.Sperase s existe un traseu de jogging n apropiere,ca s
poat prea c se ndrepta ntr-acolo,dar nu vzu nici unul.Doar strzi,parcri i
prculee printre ele.Iluminatul din jurul centrului de conferine era foarte
slab,ceea ce-i convenea,dar pe mai multe ferestre i pe ua din fa se revrsa
lumin,n timp ce mai muli brbai i femei intrau grbii.Rmase n umbra
copacilor.Se temea c aleasa lui intrase n timp ce el ocolea cldirea.
Mai atept vreo jumtate de or,devenind tot mai nervos.Era acolo? Se
ntoarse,alerg prin parcare,i n cele din urm i gsi maina n latura opus.
-Da,opti el,moleit de uurare.Era n regul.Intrase la conferin.
Nu avu mult de ateptat.Tocmai cuta un loc mai bun de unde s observe
intrarea cnd...ridic privirea i o vzu.nainte ca ua s se nchid n urma ei,o
nconjur un halou de lumin.Frumuseea ei i tie respiraia.Clipi din ochi,i
pentru o secund faa femeii se schimb ca prin farmec,i o vzu pe iubita lui
Nina.Clipi din nou,iar acum o vzu numai pe femeie.Ce anume fcuse ca mintea
s-i joace o asemenea fars? Poate prul ei negru.
Poate i faptul c era aleasa perfect.Simea o comprimare n piept.Dintr-o
dat,auzi un sunet n spatele lui.Sttea ntr-un loc foarte vizibil,aa c se ls
repede ntr-un genunchi,prefcndu-se c-i lega ireturile,n timp ce un om cu o
saco de cumprturi trecu pe lng el.i inu chipul ferit pn cnd omul
dispru.Un tunet sfie cerul.tia c trebuia s acioneze repede.Vntul se
nteise i sufla urlnd.i trase apca de baseball i mai jos i inspir adnc,chiar
n clipa cnd se desfceau bierile cerului.Femeia era acum n faa lui,mergnd
cu pai lungi,de o graie splendid.Iei din ascunztoare,fr s-i pese de ploaia
rece care-l plesni peste obraji,i o privi.Cu admiraie.Avea o fust scurt,dar nu
indecent.n lumina ceoas a felinarelor de pe strad,pielea ei prea aurie.O fat
de aur,asta era pentru el-prada pe care avea s-o nhae n cteva secunde.ncerc
s savureze fiecare detaliu.Voia s in minte totul-poziia trupului,felul cum
mirosea,senzaia din clipa cnd avea s-o prind.Avea nite picioare att de
frumoase i puternice! Semna mult cu Nina lui,nainte de accident.Da,era la fel
ca ea.Asemenea soiei lui,mergea cu o elegan graioas,innd capul sus i
unduindu-i uor oldurile.Mintea i se revolt mpotriva acestei comparaii-sau
poate demonul l prevenea s nu se lase prad unor gnduri att de periculoase?
Nu,nu se putea compara cu Nina lui.i avea treab.Cu acest gnd,i strecur
mna n buzunar,cu degetele ncovoindu-i-se n jurul noului cuit...pentru orice
eventualitate.Fcu acel prim pas spre ea i strig:
-Stai!Femeia nu ncetini,aa c o lu la fug i strig din nou.De ast dat,n glas
i se simea furia.ntorcndu-se,femeia l vzu.Se opri din fug att de brusc,nct
fu ct pe ce cad.ngrozit,o privi cznd.Piciorul stng i se ndoi sub trup,ca i
cum i s-ar fi topit osul.Czu pe asfalt,cu un ipt de durere.Disperat,i acoperi
urechile cu minile,ca s nu aud.Toate preau s se deruleze cu ncetinitorul,la
fel ca accidentul de main din urm cu civa ani.Exact la fel.Expresia torturat
de pe faa frumoas a Ninei,nainte ca metalul s implodeze peste picioarele ei.
Mintea lui nu putea s accepte.Ce se ntmplase? Se cltin pe picioare,
napoi,stnd pe loc.Sraca de ea.O durea piciorul,acum de nici un folos,i,o,ct
semna cu Nina lui!Ar fi trebuit s-o ajute,nu? tia c n-avea nici un sens.De ce-i
venise dorina aceea aproape copleitoare de a ajuta o femeie pe care era hotrt
s-o distrug? Nu tia ce s fac.Sttea pe loc,privind-o.Se mai retrase
puin,continund s se uite cum se chinuia s se ridice.De dou ori,aproape
reui,nainte de a se prbui din nou.Biata,biata femeie.I se prea c plngea,dar
vntul mpiedica sunetul s-i ajung la urechi.Nu se putea opri s-o priveasc,iar
ea i inea ochii aintii spre el,n timp ce ncerca s se ridice n picioare.Se
formase o legtur ntre ei.O simea n inim i n suflet,unde tria demonul.
Femeia i mut cea dinti privirea,se ntoarse i porni chioptnd,ca un animal
rnit,cu poeta deschis agat de bra.Mergea spre main.Glasul demonului i
cnta n urechi: Prinde-o.Prinde-o.Prinde-o.Se repezi dup ea.i auzea propriile
gfieli,n timp ce se apropia.Aproape o ajunsese,cnd l orbir dou faruri.Ce
nai...? Aplecndu-i capul,se ntoarse,disperat s regseasc ntunericul.
Ajunse cu picioarele pe ceva alunecos,i pierdu echilibrul i czu peste un
trunchi de copac,lovindu-l n plin cu umrul.Blestemn-du-i stngcia,cobor
privirea i vzu pe ce alunecase.O map din care ieeau nite hrtii.Se aplec i
mpinse repede hrtiile la loc nuntru,gndindu-se s foloseasc mapa pentru a
o ademeni s ias din main.O ridic i strig iar,dar femeia nu opri.Prea
trziu.O pierduse.i scotea deja maina din locul de parcare.Din gur i ni un
torent de njurturi,cuvinte obscene despre care nici mcar nu tia c fceau
parte din vocabularul lui,i pe care n nici un caz nu le mai pronuntase vreodat.
i era imposibil s opreasc uvoiul acela mudar.i pierdea controlul,simea cum
aluneca,prad puterii demonului.i era greu s se concentreze,i se strdui din
rsputeri.Maina care-l orbise semnaliza,ateptnd s parcheze n locul femeii.
Frumoasa lui prad aurie se oprise.De ce nu pleca? Ce fcea? O lu la fug prin
parcare,fr s-i scape maina din ochi.Farurile l fceau s mijeasc ochii.
Ridic mna s-i trag cozorocul epcii mai jos.apca dispruse.
Putea s-i disting trsturile prin travesti? i putea vedea ura din ochi? Ce-o fi
fcut acolo? O,Doamne,un telefon mobil.Probabil avea celular i chiar acum l
folosea.Suna la 911.Asta fcea.l cuprinse panica.Alerg n cerc,ncercnd s se
gndeasc la ce avea de fcut.Dac anuna poliia,n ct timp aveau s ajung
acolo? O prostie.O prostie.O prostie.apca.Trebuia s-i ia apca de baseball
napoi-avea amprentele lui pe ea-i s ias din parcare.
Alerg la copacul de care se ciocnise,se ls n genunchi i ncepu s orbecie
prin ntuneric.Asta ce mai era? Mna lui apuc un telefon celular argintiu,iar
inima-i tresri de bucurie.Nu chemase poliia.Cnd i scpase mapa,i czuse i
telefonul.Da,da,al ei tre-buia s fie.
l cuprinse uurarea,pn cnd i aminti c trebuia s-i gseasc apca.Unde
era? Grbete-te,grbete-te! prea s-i strige mintea,nnebunit.Apoi o gsi
i scoase un suspin prelung,chinuit.Srind n piciore,o lu la goan spre adpost,
strngnd n mini mapa,telefonul celular i apca,att de zpcit nct abia
reuea s se concentreze.Nu-i putea auzi propriile gnduri.Mugetul demonului
acoperea orice alt sunet.

CAPITOLUL 12
Apruse ca de niciunde.Alerga spre ea.i auzi paii pe asfalt,n timp ce se
ntorcea.Chipul i era schimonosit de furie.Un brbat nalt,musculos.Ce fcea?
i de ce era att de furios?
ncerc s deduc de ce venise acolo.Probabil era un alergtor pe care-l prinsese
ploaia.Poate ncerca s ajung la maina lui,la fel ca ea,i cnd se ntoarse spre
el,fu att de surprins nct se opri.Nu,nu.Era ceva n neregul cu el.Fr a
nelege de ce,tia c furia era ndreptat spre ea.Instinctul i urla s plece de-
acolo.Frica,un factor motivaional puternic,i nvinse durerea din genunchi,n
timp ce se chinuia s se ridice.Cheia mainii atrna pe lanul de la mna.Mare
minune c nu-i alunecase,n cdere.n main avea s fie n siguran.Fugi! i
ip o voce n minte.Fugi!Ploua cu gleata.inndu-i capul n piept,se grbi
chioptnd spre main.Venea dup ea? ndrzni s arunce o privire n urm.
O,Doamne,alerga din nou,apropiindu-se tot mai mult.Stai.i arta ceva i-i striga
s se opreasc.Nu,nu,era n neregul.Totul era n neregul.Mai repede,trebuia s
fug mai repede.i veni n minte avertismentul fratelui ei.Spencer i spunea
mereu c,atunci cnd avea vreo ndoial,s-i urmeze instinctele-iar instinctele i
strigau s fug la adpost.n sfrit,ajunse la main.Fu ct pe ce s scape cheia
din mn,cnd i trase lanul de pe ncheietur,dar o prinse la timp.Minile-i
erau alunecoase din cauza ploii i tremura att de tare,nct trebui s ncerce de
dou ori pn s introduc cheia n broasc.Aproape o ajunsese.Deschise
portiera,se npusti nuntru,i arunc poeta ntr-o parte i trnti portiera n
urma ei.Rsucindu-se n loc,lovi cu pumnul n butonul de blocare.
Nu atept s-i trag respiraia.Vr cheia n contact i porni motorul,aprinznd
farurile n timp ce scotea maina n mararier.Piciorul i alunec de pe pedal.
-O,Doamne...! opti.Sttea la douzeci de pai distan,poate treizeci.Lumina i
sclda faa,iar expresia lui o ngrozea.Nu se mica.
nnebunit,i terse apa de ploaie de pe ochi.Clipi o dat,i nu-l mai vzu.
i lu poeta de pe jos i-i cut nnebunit telefonul celular.Unde era?
O main din spatele ei claxona.Cordie i Sophie...o ateptau s le ia.Iar nebunul
era afar.Trase de volan i porni ca o nebun spre centrul de conferine.Aiden
avea dreptate.Trebuia s-i ia o main nou,una cu ncuietori rezistente i
sistem de alarm.Fusese o copilrie s pstreze trboana aia,numai ca s-i fac
n ciud.Prietenele ei stteau la intrare,ateptnd-o.Regan opri maina i se
ntinse peste banchet,ca s-i deschid portiera Sophiei.Deschise geamul i-i
strig lui Cordie:
-Condu tu!
-Ce i s-a ntmplat? ntreb Sophie i,dup ce se urc,debloca ua de lng
volan,pentru Cordie.Eti cenuie la fa.
-Am czut.De fapt,am...Sophie o ntrerupse.
-Iar te-ai lovit la genunchi,nu? i-a cedat?
-Da,dar...
-Zu c-ar trebui s i-l operezi,o ntrerupse Cordie,potrivind oglinda
retrovizoare.
-Nu m mai tot ntrerupei i ascultai.S-a-n-tmplat ceva.Sophie,d-mi telefonul
tu.Pe-al meu nu-l gsesc,i trebuie s sun la poliie.Cu voce tremurtoare,le
povesti cele ntmplate.Dei i se prea ciudat,relatarea prea aproape la fel de
nspimnttoare ca experiena propriu-zis,cci abia acum i ddea seama c
fusese la un pas de o ciocnire cu un nebun.
Cordie fu att de ocat,nct i lu strns mna,ca s-o ncurajeze.
-Slav Domnului c ai scpat de el,i opti ea.Sophie voia s aud mai multe
detalii.
-Ai putea s-l identifici,dac l-ai vedea?
-Nu tiu.Da...poate.M-am speriat aa de tare...M-am ntors,i l-am vzut.Purta
ochelari cu rame groase.Cordie i gsi celularul i i-l ddu.
-Sun imediat i spune-le c e un nebun care de trcoale pe la centrul de
conferine.
-Pariez c de-atunci a plecat,spuse Sophie.
-Vrei s zici c s nu sune? ntreb Cordie,gata s se ia la har.
-Sigur c trebuie s sune,dar dup ce-l descrii,spune-le c suntem n drum spre
secie.E una la vreo dou mile de-aici.
-Hai s mergem odat,spuse Cordie.Bg maina n vitez i porni,n timp ce
Regan ddea telefon.
-Trebuie s-i pui nite ghea pe genunchi,o sftui Sophie.i cu ct mai
repede,cu att mai bine.Regan le fcu semn s tac.Se temea s nu dea peste alt
detectiv ca Sweeney,dar noroc c ofierul care-i rspunse era eficient i
politicos.Imediat ce-i descrise cele ntmplate,trimise nite ageni la centrul de
conferine s-l caute pe individul suspect.
-Am impresia c m-a crezut,dar nu tiu de ce,spuse Regan dup ce ncheie
convorbirea.Am vorbit cam fr ir,nu?
-Puin,confirm Cordie.
-Ia-o pe prima la stnga,o ndrum Sophie.E un QuickTrip de unde putem lua un
pachet de ghea,iar secia de poliie e pe aceeai strad,cam la o mil mai
ncolo.
-Cum de tii unde sunt toate seciile de poliie? o ntreb Regan.
-Nu toate,doar cteva,preciza ea.Am s fiu reporter de investigaii,mai tii? E
bine s cunoti lucrurile astea.
-Mi-a plcut ofierul Martinez,spuse Sophie o or mai trziu,ntimp ce ieeau din
secia de poliie.
Regan se gndea la tot ce spusese i cltina din cap.
-Am vorbit ca o idioat.Era un om...mbrcat ca pentru jogging,se autocit ea.
A aprut din senin i am czut,i cred c fugea dup mine.Dar...dac stau s m
gndesc...poate c nu...
-Ai fcut bine c-ai fugit,Regan,spuse Sophie.La fel a spus i Martinez.i-ai
urmat instinctele.
-A mai spus i c la centru n-a mai fost nici o problem,de peste un an.
-Totui,ai procedat bine,confirm i Cordie.Ai reclamat incidentul,iar dac e un
sonat-cum i cred c e-au s-l caute.
-N-am putea s nu mai vorbim despre asta? ntreb Regan.Ce-ar fi s mncm n
restaurantul hotelului? V instalez pe amndou la o mas,alerg sus s m
schimb de hainele astea ude,i vom lua o cin minunat.
-Nu cred c-ai s poi alerga nicieri,obiect Cordie.i trebuie s-i ii gheaa pe
genunchiul la.
-Atunci,venii n apartamentul meu i comandm de la room service.
Acceptar amndou,iar restul serii trecu fr alte evenimente.n ceea ce-o
privea pe Regan,subiectul era nchis.

CAPITOLUL 13
O ratase.Dup attea griji,planificri i exerciii,o lsase s-i scape.Muncise att
de mult! Nu era drept.Nu,nu era just deloc.Era dreptul lui s-i ia viaa,datoria lui.
l pclise,fcndu-l s se simt aiurit i milostiv,cnd czuse.i luase ochii.
Da,exact asta fcuse.Trase jeepul la bordur,l opri i ncepu s loveasc n bord
cu pumnii.tia c se purta ca un copil mofturos,dar nu-i psa.Dduse gre.
Continu s loveasc n consol,pn cnd tremurul i trecu.Cnd putu gndi din
nou limpede,avea nodurile degetelor numai carne vie.
Panica nu-l cuprinse dect cnd ajunse la adpost,n garaj.Rmase n main
pn cnd ua garajului cobor,nchizndu-l n coconul lui rece i ngheat.Nu se
mic nici atunci.Se rezem de sptar i nchise ochii,gndindu-se la toat
situaia,cu mintea srindu-i de la o idee la alta.tia c nu era dect o chestiune de
timp pn cnd poliia avea s gseasc accidentul pe care-l ngropase.Urmau
s-l asocieze cu acea crim? Dac da,avea s fie nchis pe via,iar Nina lui,Nina
lui drag i scump...cum s mai existe,fr el?
Pstreaz-i calmul, i spuse.Urmau s se iveasc i alte ocazii.
N-aveau s-l prind.Fiara n-ar fi ngduit asta.Avea s fie totul bine.
i continu monologul interior n timp ce se strecura prin cas i deschidea ua
dormitorului,ca s vad ce fcea Nina.Dormea adnc.nchise ncet ua i se duse
n spltoria de lng buctrie.Acolo,i scoase hainele,le arunc n maina de
splat i lu cutia de Tide.Mintea nu voia s i se liniteasc.i analiza slaba
performan din seara aceea,fcndu-l s se simt copleit i dezgustat.Trebuia
s se descurce mai bine,data viitoare.Trebuia.Nu i-o putea alunga din gnd.i-o
tot imagina,ngerul lui frumos cu aripa rupt,cznd,prbuindu-se att de
graios...O auzise strignd,sau doar i se pruse? Aleasa lui,ngerul lui perfect,
era nevinovat,la fel de nevinovat ca iubita lui Nina.
nchise ochii i-i ls capul n piept.O vzuse plngnd,i i se frnsese inima
pentru ea.Era att de nedumerit,sfiat ntre grija pentru ea i furia fiindc-i
scpase.
-i una i alta nu se poate,opti el.i tia,n adncul inimii tia,c trebuia s
potoleasc demonul.Gol,reveni n garaj.Avea piele-de-gin pe piept i pe brae.
Pe o policioar de lng u era rezemat o oglind mic.Se opri s se admire.
Avea trupul unui zeu grec,i spuse el cu mult mndrie.Muncise mult ca s arate
aa.Flexndu-i muchii,zmbi spre imaginea reflectat.
Sttu acolo un minut ncheiat nainte de a se ntoarce.Dintr-o dat,simea
dorina,ba nu,nevoia de a se uita la lucrurile ei,doar ca s se asigure c erau
acolo unde le ascunsese,n ldia de lemn,sub nite crpe.Lada era vrt n col.
Nu era cea mai inspirat ascunztoare,iar a doua zi plnuia s-o mute.
Ciocanul,permisul de conducere al fetei i sprayul lacrimogen erau acolo unde le
pusese,nc nu era sigur de ce le luase,dar nc nu se putea ndura s se despart
de ele.Lu permisul i-i citi numele.Haley Cross.n fotografie,zmbea.Imaginea
pe care o pstrase n minte reprezenta o fa transfigurat de groaz.Arunc
permisul peste spray i lu ciocanul.Sunetul unui telefon sunnd n apropiere l
fcu s tresar.Se rsuci n loc,cu ciocanul ridicat.Abia peste o secund i ddu
seama c sunetul se auzea din jeep.Sigur c da.Telefonul ei.O suna cineva.
Atept,ncremenit,cu ciocanul n aer,pn cnd sunetul ncet.Gsi telefonul i
mapa ei pe bancheta din spate.Tremurnd de frig,intr grbit n buctrie.Puse
telefonul i mapa pe mas,se duse la chiuvet s se spele pe mini i s-i curee
juliturile de pe degete,apoi i turn de but.Se aez pe un scaun i deschise
mapa.Scond hrtiile pe mas,ncepu s citeasc.

CAPITOLUL 14
Alec Buchanan era unul dintre ultimii pasageri care coborr din avion.Trebuise
s-l trezeasc din somn o stewardes.Adormise la vreo zece secunde dup ce-i
ncheiase centura de siguran i-i ntinsese picioarele lungi,ntr-o ncercare
nereuit de a sta ct mai comod.Alec putea dormi oriunde i oricnd,spre marea
consternare a fratelui su,Nick.Nick se temea s zboare i fcea tot posibilul s
evite avioanele,ceea ce,desigur,i atrgea numeroase glume din partea familiei.
Alec nu avea nici o problem cu zborurile,dei considera c cel de la Boston la
Chicago dura prea puin.ntruct sttuse treaz aproape toat noaptea,depnnd
nouti cu cei cinci frai i dou surori ale lui,ar fi preferat s doarm mai mult.
tia c arta ca toi dracii.Nu se mai brbierise de joi dimineaa,cnd dduse
interviul la F.B.I.Era destul de sigur c postul era al lui,dac-l dorea.
Ward Dayborough,eful diviziei speciale de crime,se strduia de peste un an s-l
recruteze i aproape i garantase c urma s aib baza la Boston.
Acesta era numai unul dintre numeroasele stimulente de a primi slujba,ns chiar
dac o refuza,tot ar fi trebuit s-i fac timp mai des s se duc acas.i era dor
de familia lui.n weekend,tot clanul Buchanan se adunase n locuina spaioas a
prinilor de pe insula din Nathan's Bay,pentru a srbtori ziua de natere a
tatlui lor.Nick i soia lui,Laurant,i aduseser pentru prima oar fetia pe
insul.n timp ce se aflau aolo,Nick i Theo,fratele cel mai mare,insistaser ca
Alec s primeasc oferta de la F.B.I.ncercaser s-l conving c era o obligaie
de familie.Theo era procuror n Departamentul Justiiei,iar Nick fusese agent
ntr-o bran special a F.B.I.-ului,ani de zile.Lui Alec i plcea la Boston,iar
Nick,care avea acum o familie i-i cuta o locuin mai ncptoare,i oferise
casa lui din ora,la un pre avantajos.Era timpul s fac o schimbare,dar Alec
avea multe la care s se gndeasc.ntoarcerea acas fusese minunt,dei cam
mncase btaie,jucnd fotbal cu toi fraii lui.Printr-o ironie,umrul care-l durea
cel mai ru i fusese lovit de una dintre surorile sale mai mici,Jordan.
Gndul la ea l fcu s zmbeasc.Jordan era inteligent,fr discuie,i-i ajutase
pe toi s ctige o avere cnd investiser n modelul ei de microcip care
revoluionase industria computerelor,dar orict de deteapt era,nu avea pic de
minte.i mai era i mpiedicat.Nu voise s-l placheze; pur i simplu,se
mpleticise pe picioare.Noroc pentru ea c umrul lui Alec i amortizase cderea,
i o prinsese nainte de a-i rupe vreun os.Cnd plec de la Aeroportul O'Hare,
ploua.Traficul era ngrozitor,dar nu la fel de ru ca n Boston,la ora de vrf.O lu
pe scurtturi pn acas,i despacheta i-i puse perechea lui favorit de blugi
vechi.Tocmai se pregtea s-i asculte mesajele,cnd l sun Gil Hutton,vechiul
lui partener.Gil se retrsese recent,dar continua s fie la curent cu toate brfele.
Alec jura c Gil era clarvztor.tia lucrurile nainte de a se ntmpla.
Gil nu-i pierdu vremea cu introducerile.
-Am veti despre Lewis.
-Zu? rse Alec,n timp ce deschidea frigiderul i-i lua o bere.Scoase capacul i
trase o duc prelung.i-l imagina pe Gil frecndu-se n cap-un obicei care pe
Alec l scotea din mini-i umflndu-se-n pene.Tare-i mai plcea s se laude,
cnd avea tiri de senzaie.Alec se simea puin cam vinovat,fiindc nu-i
mrturisise prietenului su c inteniona s plece din departament.i pe bun
dreptate.Alec tia c Gil n-ar fi putut pstra secret interviul cu F.B.I.-ul
-Lewis a fost foarte ucrit c i-ai fcut probleme cnd a vrut s-l concedieze pe
rcanul la.tii cum vrea s se rzbune? Dintr-o dat,Alec se simi rpus de
oboseal.Se aez pe canapea i nchise ochii.Dumnezeule,nu putea suferi
politica.
-Cum?
-Dac ncerci s te transferi,o s te blocheze.
-N-am cerut nici un transfer.
-Zu? De ce nu? Presupuneam...Radarul lui Gil era n funciune.Nu peste mult,
avea s neleag c Alec pleca.
-N-am avut timp s fac hrtiile.Atta lucru era adevrat.Nu avusese timp.
-Ei,Lewis o s i-l blocheze.M-am gndit c ar fi bine s tii.Alec nu-l ntreb de
unde avea acea informaie,dar i spuse c probabil Gil i petrecea aproape toat
ziua la telefon,aflnd fel de fel de tiri.
-Trebuie s trieti i tu ca toi oamenii.Fostul lui partener i ignor comentariul.
-Mare lbar,i Lewis sta.
-Da,i juctor,fu Alec de acord.Mai ru,i spuse el,locotenentul nu-i susinea
oamenii aa cum ar fi trebuit.Pe toi cei care aveau probleme i bga la ap,ca pe
tnrul poliist care de fapt nu fcuse nimic ru,dect c avusese ghinionul s se
afle n locul nepotrivit,la momentul nepotrivit.
-A pierdut respectul detectivilor,remarc Gil.
-Nu l-au respectat niciodat.i,ia zi: a blocat transferul putiului?
-Putiul are doar cu patru ani mai puin dect tine.
-Mda,dar n-are experiena mea n materie de cinism.
-Pe asta Lewis n-a putut-o bloca.Auzi,nu vrei s bem o bere la Finnegan's?
-n seara asta,nu.
-Atunci,poate mine sear? Vreau s-i aud teoriile despre detectivul Sweeney.
-Ce-i cu Sweeney?
-N-ai auzit? Alec ncepea s-i piard rbdarea.
-Ce s-aud?
-Bi nene,credeam c tiai,da sigur c n-aveai cum s afli,de vreme ce-ai fost la
Boston.Nu-i asculi mesajele?
-Tocmai m pregteam,cnd ai sunat tu.Deci,ia zi.Ce-i cu el?
-A fost omort azi-noapte.

CAPITOLUL 15
Regan i nenorocise ru genunchiul.Orict ar fi vrut,tia c nu putea s mai
amne operaia.Luni dimineaa,l sun pe chirurgul ortoped,ateptndu-se ca,din
cauza programului su ncrcat,s n-o poat primi dect peste o lun,dou.
Aa,ar fi avut timp suficient s se pregteasc fizic i psihic.
Dar medicului i se contramandase n ultimul moment o intervenie pentru mari
dimineaa.Nu-i spuse nimnui dect lui Henry,asistentul ei,pentru c nu voia ca
fraii i prietenele s-i fac griji.Medicul i putu face o operaie artroscopic,
astfel nct avu timp de o perioad de convalescen mult mai scurt.Trebui s
foloseasc doar dou zile crjele,iar dup nc dou zile de menajare,ncepu s
se reajusteze.Tocmai terminase un exerciiu de fortificare a genunchiului,cnd
Sophie i Cordie o vizitar n apartamentul de la hotel.
-Sunt suprat pe tine,Regan,spuse Sophie.Am aflat c te-ai operat abia acum.
Cordie era de aceeai prere.
-i tu te-ai nfuria,dac Sophie sau eu i-am face una ca asta.
-Avei dreptate,confirm Regan.Am greit.Dar nu voiam s v ngrijorai,i n-a
fost cine tie ce.
-Nu m intereseaz dac a fost cine tie ce sau nu,insist Sophie.Trebuia s ne
spui.
-Nici nu tiu ce m irit mai mult,continu Cordie.C te-ai operat fr noi,sau c
ai chiulit de la seminarul la ngrozitor,unde a trebuit s-l ascultm pe escrocul
la de doctor fcnd exerciii tmpite unele dup altele.A fost cel mai nenorocit
weekend din viaa mea.
-ngrozitor,ntr-adevr,i ddu dreptate Sophie lui Cordie.Dup seminar,le-am
cerut oamenilor lui Shields s-i returneze taxa de nscriere,dar au refuzat.Le-am
spus c te rniseti la genunchi,dar n-au fost deloc nelegtori.Femeia ne-a spus
c Shields are reguli foarte stricte.Nici un ban dat napoi.Oare de ce nu m mir?
-Am cerut s vorbesc cu el personal,spuse Cordie,care vzuse o farfurie cu
bomboane pe bufet i cuta printre ele pastile de peppermint.
-i atunci am aflat c Shields s-a dus la casa lui de vacan.Debbie a zis c
trebuie s stea singur un timp,ca s se refac.neleg c asta nseamn s mai
caute idei pentru noi exerciii tmpite.Regan ddu din cap.
-Nu cred c-i poate pierde locul din capul listei cu oameni pe care vreau s-i
tiu mori.Sophie zmbi.
-Aia a fost destul de amuzant.
-Tu pe cine-ai scris pe list? ntreb Regan.Cineva pe care-l cunosc?
-n nici un caz! fcu Sophie ochii mari.Ar fi fost...o barbarie.Am inventat nite
nume.Toate rimau.
-i tu,Cordie?
-Cei apte pitici.Regan se nroi la fa.Cordie observ.
-Ai scris nume adevrate,nu-i aa? Nu era nevoie s rspund.tiau amndou.
Le atept s se opreasc din rs,apoi spuse:
-Bine,deci acum e oficial.Sunt complet idioat.Pur i simplu nu mi-a venit ideea
s inventez.Cred c eram cam stresat.
-Ceea ce aduce vorba de propunerea mea,i zmbi rutcios Sophie.Cred c-ar
trebui s ne lum o vacan.Am nchiriat o vil,chiar pe plaj.Ne-ar prinde bine
la toate trei s mai scpm.Nici ie nu i-ar strica puin odihn,Regan.
-Unde-i plaja asta?
-n Caymans.Deci,ce zici? Am sunat la liniile aeriene,i putem pleca dlsear.
Regan arunc o privire spre Cordie,care fcea o mutr spit,apoi reveni la
Sophie.i cunotea expresia din ochi.
-Ia zi,Sophie,care-i adevratul motiv? Coci tu ceva,mi dau seama.Sophie
mrturisi:
-Pi...am fcut nite spturi.i ghici unde-i casa de vacan a doctorului
Shields! Regan se prinse imediat.
-n Caymans,rspunse ea,ntorcndu-se spre Cordie.Te implici i tu?
-tiu.Nu-mi vine s cred c le las pe toate balt i trag o fug pn-n Insulele
Cayman.
-Tticul spune c muli oameni folosesc bncile din Cayman ca s-i ascund
banii de creditori sau neveste...
-Sau de I.R.S.? complet Regan.
-De I.R.S.n orice caz!
-i eti sigur c Shields e acum n Caymans?
-A fost vzut pe plaja din spatele casei,rspunse Sophie pe un ton confidenial.
-Cum adic,a fost vzut? De unde poi s tii...
-Tticul mi-a dat numele unui tip pe care s-l sun,i a verificat cu plcere.
Shields e acolo,nici vorb.
-i ct timp vei fi plecate? ntreb Regan.
-Am nchiriat vila pentru dou sptmni.Totul depinde...
-V putei lua atta timp liber?
-De ce nu? rspunse Cordie.Sophie are un avans de dou luni cu rubrica ei,iar eu
am terminat oficial coala,pn-n semestrul urmtor.Am toat vara liber ca s
lucrez la dizertaie,dar n-o s-mi iau de lucru cu mine.Plnuiesc s stau la umbr
i s m relaxez.Ploaia asta continu e deprimant,iar eu,cnd sunt deprimat,
mnnc.
-A vrea s pot veni i eu,dar nu pot,zise Regan.Se apropie licitaia de art
plastic.Nu pot s lipsesc.i mai trebuie s m pregtesc i pentru ntrunirea
anual de familie.
-Nu tiu de ce-i bai atta capul,replic Sophie.
Votul tu nu are nici o importan.Spencer voteaz ntotdeauna cu Aiden,Walker
se abine,iar tu eti mereu contra.N-ai nici o putere...Cordie o ntrerupse:
-tii bine c nu-i aa.Aiden nu poate pune bazele altui hotel fr toate cele patru
semnturi.Regan are dreptul de veto ca s mpiedice orice expansiune.Fr votul
ei,totul st pe loc.
-Dar n-am s-o fac,preciza Regan.Vreau mai muli bani pentru proiectele artistice
pe care le-am nceput cu Henry anul trecut.Ai vzut reacia.Fenomenal.
Oft.
-Dar ne abatem de la subiect.Trebuie s scriu un raport ca s justific mrirea de
fonduri pe care o cer,iar pentru asta am nevoie de timp.Tare-a mai vrea s v
petrecei vacana n alt parte.
-Asta nu-i o vacan,obiect Sophie.
-Ba,pentru mine este,o contrazise Cordie.
-Shields ar putea fi periculos.Dac i-a trimis bodyguarzii acas la Mary
Coolidge...Sophie o ntrerupse:
-tiu,dar n-am s bat n retragere.ntr-un fel sau altul,tot am s-l nfund.
-Nu-mi place cum sun,murmur Regan.S nu facei nimic ilegal.i,v rog,avei
mult grij.Sophie ridic din umeri.
-tii,m-a tras n piept.
-Poftim? ntreb Regan.
-n ultima zi a seminarului,m-a invitat...la cin.i am acceptat.Trebuia s ne
ntlnim la ultimul etaj de la Hyatt,i l-am ateptat mai bine de-o or.N-a venit.
-Ai acceptat s mergi la restaurant cu banditul sta?
-N-am acceptat s m culc cu el,aa c nu mai face mutra asta oripilat.Nu
reuiserm s-i intrm n computer,nici s gsim vreun document,la seminar.
Voiam doar s m apropii de el,ca s...
-S-i intri-n fiiere? o ntrerupse Cordie.Sophie,trebuie s-ncepi s gndeti mai
organizat.
-Ai tu vreo idee mai bun?
-Ce-o s facei cnd l gsii n Caymans? ntreb Regan.
-nc nu tiu,rspunse Sophie,dar am s m gndesc eu la ceva.

CAPITOLUL 16
Era prima zi a lui Regan de cnd i reluase lucrul,iar Henry o scotea din mini
cu ncercrile lui de a o menaja.Se tot nvrtea prin jurul ei ca o bunic
grijulie.N-o lsa nici mcar un creion s-i ia singur.Noroc c avea un program
foarte ncrcat i cteva comisioane.
Cnd plec,Regan u ceru s treac i pe la garaj i s-i aduc telefonul celular
din main.Erasigur c acolo i-l lsase.n clipa cnd ua se nchise n urma
lui,Regan se ntoarse spre birou,hotrt s-i termine e-mail-urile ct de repede
posibil.Dup ce rezolv treizeci fr ntrerupere,fcu o pauz ca s rspund la
mesajele telefonice i s m-nnce de prnz,apoi i continu treaba.
Urmtorul e-mail era de la Henry.Ori de cte ori primea cte ceva ce credea c
ar interesa-o pe Regan,i transmitea mesajul la adresa ei.Nu era trecut nici un
subiect,iar cnd deschise e-mail-ul nu vzu nici un text scris,doar un document
ataat.Camciudat.Probabil fusese grbit.Clic pe iconul cu agrafa de hrtii i
atept.Henry intr n birou tocmai cnd aprea imaginea pe monitor.
-Telefonul tu nu era n main.M-am uitat i pe banchete,i pe sub ele...
Ei,Regan,ce s-a-ntmplat? i-e ru?
-O,Doamne...Era att de ocat de ceea ce vzuse,nct nu mai continu.
Henry ocoli grbit biroul.Se opri brusc cnd vzu ecranul.Pe display apruse
imaginea unui spnzurat,agat cu o frnghie groas de o grind,undeva ntr-un
subsol,cu chipul umflat grotesc.Avea ochii larg deschii i pielea flecit de un
cenuiu cretos.
-Ce porcrie! remarc Henry.Cine-o fi perversul care s-i trimit...
-De la tine a venit.
-Nu i-am trimis eu aa ceva...! Regan ddu din cap.
-Cineva ne-a aflat adresele private de e-mail.Henry art spre monitor.
-Nu e adevrat.i s-a fcut o glum proast.terge-l,adug el,ntinznd mna
spre tasta delete.Regan i ddu mna la o parte.
-l tiu pe omul sta.
-Ce?
-l cunosc.
-Cu o fotografie i un computer se pot face nulte.
-Deci,s-ar putea s nu fie mort cu adevrat?
-Poate,rspunse el.Cred c-ar trebui s anunm poliia,s-o rezolve ei.
Regan art ecranul.
-El e de la poliie.

CAPITOLUL 17
Alec mergea spre Hamilton Hotel s discute cu Regan Madison,nebuna care
sunase la secie i ceruse cu detectivul Benjamin Sweeney.Cnd centralista i
spusese c Sweeney nu putea veni la telefon,ntrebase dac era o situaie
permanent sau temporar.Atunci se implicaser detectivii John Wincott i Alec
Buchanan.Centralista i spusese c femeia care sunase,sau asistentul ei,avea s-l
atepte n faa lifturilor din latura de sud a holului.Vzu un tnr n pantaloni
kaki i bleizr bleumarin mutndu-i greutatea de pe un picior pe altul,n alcovul
ascensoarelor,i se ndrept spre el.Arta ca un bodyguard,eventual un fost
funda la Bears sau n alt echip de fotbal profesionist,dar cnd se apropie,Alec
vzu ct de tnr era.La naiba,abia mai rsrit dect un adolescent.
-Detectiv Buchanan?
-Exact.Tnrul fcu un pas nainte i-i ntinse mna,prezentndu-se.
-M numesc Henry Portman i sunt asistentul lui Regan...al lui Regan Madison,
adic.Era nervos.Alec nu ncerc s-l liniteasc.
-Deci,unde-i...ncepu el.Se opri.Fusese ct pe ce s-o numeasc pe efa lui Henry
nebuna aia.N-ar fi fost prea diplomatic.
-Unde e doamna Madison? relu el.
-A,e domnioara Madison,l corect Henry.Nu e mritat.M gndeam c s-ar
putea s se logodeasc,acum ctva timp,dar n-a mers,i m-am bucurat foarte
tare.Zmbind,adug:
-Cred c nu e prea important,nu-i aa?
-Probabil c nu,rspunse Alec.Deci,ia zi.De ce te-ai bucurat c nu s-a mritat?
Se gndea c poate Henry avea o slbiciune pentru efa lui,i se ntreba dac ar
fi fost gata s recunoasc.
-Nu-l interesau dect banii ei.
-Are bani muli? Henry i ddu seama c-l luase gura pe dinainte.
-Mai bine ntrebai-o pe ea.Ne ateapt n birou,la etajul trei.Vrea s fie sigur c
nu se-atinge nimeni de computer.Dac m urmai...
-i pzete computerul?
-Da,domnule.Henry avea o cheie,la captul unui lan lung,argintiu.Imediat ce
intrar n cabina placat cu alam a liftului,introduse cheia ntr-o ncuietoare i
aps pe butonul etajului trei.
-Toate birourile sunt la trei,explic el.i nimeni nu poate cobor la etajul acela
fr cheie,n scopuri de securitate.Avem acolo multe echipamente scumpe.
Alec reinu informaiile.nalt de un metru i optzeci i opt,avea aceeai statur cu
tnrul,dar se simea ca un pitic pe lng el.Orict de musculoi i erau umerii i
braele,avea cu vreo douzeci i cinci de kilograme mai puin dect Henry.
Totui,se simea n stare s-l doboare,la nevoie.Ceva l nelinitea pe Henry.
-Ci ani ai? ntreb Alec.
-Noupe.
-Eti nc la liceu?
-Nu,domnule.Studiez la Loyola,aici,n Chicago.
-Loyola n-are echip de fotbal,remarc Alec.Henry zmbi.
-Mereu sunt ntrebat la ce echip joc i n ce poziie.Un negru ct toate zilele,cu
gtul de douzeci de inci.Oamenii fac tot felul de presupuneri,c-a fi fotbalist,
sau chiar rapper,uneori.Apropo,am cazierul curat-acum...
Aha,deci asta era.Alec nu zmbi,dei nici mult nu mai avea.
-Zu? murmr el,n timp ce uile liftului se deschideau la etajul trei.
-Probabil ai fi aflat oricum,spuse ncurcat Henry; iei din ascensor i se ntoarse
cu faa spre el.Dei dosarul meu e sigilat,tot ai gsi o cale s-l citii,ca-n filmele
alea poliiste,aa c mai bine v scutesc de deranj i v spun.Am avut cteva
probleme cnd eram mic,am stat un timp i la corecional.M nvrteam cu cine
nu trebuia.Asta nu-i o scuz,doar o realitate.
-Bine,rspunse Alec.i de ce eti aa de nervos?
-Din cauza dumneavoastr,se blbi tnrul.Sau,m rog,nu tocmai.Poliitii m
nelinitesc.Nu-i aa de neobinuit.i pe prietenul meu,Kevin,l cam sperie.i el
nici mcar nu are cazier.
-efa ta ne-a chemat,i reaminti Alec.Aa c nu-i mai face probleme.
Henry zmbi.Se opriser pe culoar.
-Birourile noatre sunt pe coridorul de-acolo,dup col.
Alec l urm calm,oprindu-se la fiecare u de pe drum,ca s arunce cte o
privire nuntru.Cnd observ,Henry se ntoarse la el.
-Biroul sta-i al lui Spencer,fratele lui Regan.Totui,nu vine dect rar pe-aici.
-i sta? ntreb Alec,artnd cu capul spre ua de vizavi.
-sta-i al lui Walker.Alec fcu imediat legtura.
-Walter Madison,pilotul de curse?
-Da,el e.i continuar drumul,ddur colul,apoi Alec se opri n faa altei ui.
-Aici e biroul lui Aiden.El e fratele cel mai mare.Sunt patru cu totul.Trei biei i
o fat.Culorul era la fel de luxos ca holul de la intrare.Pe fiecare mas se aflau
flori proaspt culese,n vaze elegante.Mocheta era de un rou nchis,iar pereii
tapetai cu damasc alb.
-Vorbete-mi despre efa ta.
-Ce vrei s tii?
-Cum e s lucrezi pentru ea?
-A,e excelent.
-i cum ai primit slujba asta?
-Un profesor de la liceu m-a pus s completez nite formulare pentru un
program de interni,aici la hotel-lucru cu computerele.Eu am crezut c era o
glum,pentru c pe-atunci nu m prea pricepeam la computere,nici mcar un e-
mail nu tiam s trimit.nvasem computere la liceu,dar de cele mai multe ori
nu mergeau.Oricum,domnioara Madison m-a ales i m-a angajat cu program
permanent,toat vara.Chiar i de dormit dormeam n hotel,cnd m instruiam,
pn cnd mi-a gsit o familie cu o camer liber care a acceptat s ia un tnr
n cas.De-atunci lucrez aici.Alec bnuia c profesorul i Regan Madison
colaboraser ca s-i salveze pielea.
-i acum locuieti tot la familia aia?
-Da,domnule,acolo stau.n faa lor se afla o u dubl de sticl.
-la-i biroul meu,spuse Henry,plin de mndrie.Al domnioarei Madison e n
spate.
-Deci,oricine vrea s intre la ea trebuie s treac pe la tine.
-Exact.n afara orelor cnd sunt la cursuri.Atunci,se descurc singur.Merge
foarte bine treaba.
-Ce faci pentru ea?
-A,de toate.
-Bine.i ea ce face? Henry zmbi scurt.
-Azvrle cu banii n stnga i-n dreapt.Apoi rse,profund,din abdomen.
-Tare-mi place s spun asta!
-Zu?
-i e adevrat.Chiar d bani de poman.Domnioara Madison conduce fundaia
de caritate a familiei.Alec deschise ua i-i fcu semn lui Henry s intre primul.
Tnrul se repezi nainte,oprindu-se n spatele biroului.
-sta-i locul meu de munc,domeniul meu,declar el ncntat.Acum e cam
dezordine.M reorganizam.Peste tot biroul stteau mprtiate hrtii.Henry ddu
un teanc la o parte i lu o fotografie decupat dintr-un ziar.
-Asta-i o poz a Madisonilor,spuse el.Am tiat-o din ziar de ctva timp,ca s
mi-o pun n ram.Continund s in hrtia n mn,spuse mai departe:
-A fost fcut la o inaugurare,n Conrad Park.tii unde e?
Fr s atepte rspunsul,urm:
-Madisonii au donat tot terenul i au pltit noua pist de jogging.M rog,de fapt,
era o pist veche,pe care au reasfaltat-o i au extins-o.Au mai pltit i un teren
frumos de jocuri,cu tot felul de echipamente pe care s se care copiii.Cum
scrie n articol,domnioara Madison obinuia s fac jogging acolo tot timpul,fie
ploaie fie soare,dar acum,c e o pist i sus,n hotel,nu mai trebuie s ias din
cldire.Art cu capul spre articol i fotografie,adugnd:
-E un reportaj bine scris,despre frai.
l pstrez fiindc rareori se ntmpl s apar toi patru mpreun.Alec abia dac
privi articolul.Faptul c Madisonii erau nite filantropi nu mai conta.
La vrei cinci metri n spatele lui Henry se afla nc o u dubl de sticl.Alec
vedea prin geam o femeie tnr.Vorbea la telefon,cu spatele spre u.ncheie
convorbirea i se ntoarse,apoi porni grbit spre el.
Fir-a al naibii!i spuse Alec.Recunotea picioarele acelea lungi i superbe.
Femeia deschise ua i rmase pe loc,cu o ngrijorare vizibil n ochii ei uluitori
i obrajii nroii.Da,da.Era aceeai frumusee pe care o mai vzuse,nici
pomeneal.Henry fcu prezentrile,n timp ce Regan se apropia,cu mna ntins.
I-o strnse ferm,categoric,cu un zmbet dezarmant.Alec zmbi i el.Mai bine s
nceap prin a fi fermector,conchise.
Dac era o nebun-lucru de care,dup ce-l cunoscuse pe Henry,se ndoia sincer-
atunci farmecul putea avea un rol decisiv pentru continuarea cooperrii lor.
Noah Clayborne,un prieten de familie care lucra i el n ageniile de aplicare a
legii,spusese odat c poi prinde mai muli nebuni cu zahr dect cu oet.
Desigur,Noah,care era un adevrat elefant ntr-un magazin de porelanuri,nu se
deranjase niciodat s pun aceast teorie la ncercare.La fel ca Alec,prefera s
ia la ciomgeal suspecii de sex masculin care nu vorbeau imediat.
Dup cte se prea,Regan nu-l mai inea minte.Alec sttu un moment pe gnduri
i se hotr s nu menioneze faptul c fusese ct pe ce s-o trnteasc la pmnt,
pe strad,sptmna trecut.Dac i-ar fi amintit de incident,sigur ar fi spus
ceva.Evident,Alec nu era un prsonaj memorabil; ea,categoric,da.
-Probabil nu v mai amintii,domnule detectiv,dar ne-am ciocnit unul de altul
sptmna trecut,n faa seciei de poliie. Ei, poftim! i amintea.
-l cunoti? o ntreb Henry.
-Oarecum,rspunse ea.Ne-am ciocnit la colul strzii,i dac nu m prindea,a fi
czut lat pe trotuar.Alec zmbi.
-mi amintesc c am ncercat s trec ca un tvlug peste dumneavoastr.Ai rs.
i pe asta mi-o mai amintesc.
-ntr-adevr.Mi-ai amintit de...
-Da? Regan roi uor.
-De grdina zoologic.Mi-ai amintit de grdina zoologic.
-De grdina zoologic?
-Azi mirosii mult mai bine.Alec rse.
-Sper.Henry i privea efa,cu o lucire speculativ n ochi.ntorcndu-se spre
el,Regan l ntreb:
-I-ai explicat detectivului Buchanan...?
-M-am gndit c ar fi mai bine s-i explici tu.Nu eram sigur ce s-i spun.
Privirea lui Alec sttea aintit spre Regan.
-Ce-ar fi s-mi spunei despre ce e vorba? nainte ca Regan s rspund,Henry
izbucni:
-Nu tim nimic despre detectivul acela.Nu-i aa,domnioar Madison?
-De unde i pn unde domnioar Madison? ntreb Regan.Henry o privi
ncurcat.
-M-am gndit c nu se cade s-i spun Regan n faa poliiei.
-N-ai vrea s stau la biroul dumitale n timp ce discut eu cu dumneaei? propuse
Alec.
-Dar speram...
-Da? l ntrerupse Alec,nervos.
-Speram s stau pn v uitai la fotografie i ne spunei dac e adevrat,sau
generat pe computer.Eu cred c e fals,dar Regan presupune c ar putea fi
real.Alec nu tia ce tot ndruga putiul.
-Du-te i stai jos,repet el.Deci,domnioar Madison...
-V rog,spunei-mi Regan.
-Mda,bine.Regan,de ce nu ncepi s-mi explici?
-mi verificam e-mail-urile,rspunse ea,revenind la computer;displayul era
ntunecat,pn-i mic mouseul pe pad.i a aprut asta.Se ddu repede la o
parte,fcndu-i loc s vad.n sinea lui,Alec tresri.Fotografia nu arta deloc
plcut.Regan se rezem de bufet,cu spatele spre computer,ca s nu mai vad
fotografia.
-N-am fost sigur cum s procedez,spue ea.M-am temut s-o salvez sau s-o
forwardez,ca nu cumva cel care a trimis-o s fi inclus n fiier vreun virus care
s-l distrug,aa c am lsat-o n pace.
-neleapt decizie.
-Ce credei,domnule detectiv? E real sau fals?
-Real,rspunse el.Categoric,real.n glas nu i se simea nici o ndoial au
ezitare.
-Nu prei prea surprins sau...ocat.
-Am lucrat cu unitatea pentru crime violente.Am mai vzut cadavre,spuse
el,apropiindu-se de monitor ca s inspecteze fotografia.
-Da,desigur,dar...Atitudinea lui calm o deruta,i ncerca s-i revin.At spre
ecran:
-i el era detectiv,coleg cu dumneavoastr...Ls fraza neterimnat.
-Da,ntr-adevr.
Din cte auzise Alec despre Sweeney,mai era i un ticlos nesuferit care aproape
zilnic umbla toropit de alcool.Toat lumea tia c era corupt i nu mai era dect
o chestiune de timp pn s fie prins.
-L-ai cunoscut bine? l ntreb Regan.
-Nu.Sper ca astfel s se explice motivul pentru care prea att de nepstor fa
de moartea lui Sweeney.Altfel,ar fi nsemnat c detectivul Buchanan avea cam
tot atta compasiune ct i un pete.Dintr-o dat,apropierea lui ncepu s-o
neliniteasc.Era imobilizat ntre birou i bufet,i dac nu voia s-i ridice fusta
i s sar pe deasupra,trebuia s atepte pn-i fcea el loc.Totui,azi mirosea
mult mai nomal.Ba chiar,mirosea excelent,a spaii ntinse i curate,n aer liber.
Alec se retrase de la computer.
-De ce crezi c i-a fost trimis ie?
-Nu tiu,rspune obosit Regan; i frec braele,pe gnduri.Dac derulai n
sus,o s vedei c provine din computerul lui Henry,dar nu e adevrat,
desigur.Cineva ne-a aflat adresele de e-mail.mi tot scobesc creierii,ncercnd s
neleg ceva.Pn acum,nimic.Ce trebuie s facem n continuare?
-Avem nevoie de un tehnician.i scoase telefonul celular i sun,ndeprtndu-
se de ea n timp ce vorbea ncet.Cnd termin,i fcu semn s i se alture.
Dou fotolii stteau fa-n fa cu o canapa,lng fereastra cu vedere pe
Michigan Avenue.Adeseori,Regan se ghemuia pe canapea,s lucreze la hrtii.
-n timp ce-l ateptm pe tehnician,mi-ai putea vorbi despre relaia ta cu
detectivul Sweeney?
-Va dura cam cinci secunde.Nu am avut nici o relaie cu el.Simplul gnd o
copleea.Dei n-ar fi trebuit s-i vorbeasc de ru pe mori,Sweeney era unul
dintre cei mai nesuferii oameni pe care-i cunoscuse vreodat.
Totui,orict de respingtor era,nimeni n-ar fi trebuit s moar vreodat aa.
-Bine,rspunse el; se rezem de pervazul ferestrei,i ncrucia braele pe piept
i-i ceru: atunci,spune-mi cum l-ai cunoscut.Ochii lui nu pierdeau nici un
detaliu.Felul cum o privea o fcea s se simt i mai nelinitit,dar era hotrt
s nu arate.Nu fcuse nimic ru,i n-avea de gnd s-l lase s-o fac s se simt
vinovat.Se aez pe canapea.
-De fapt,nu l-am cunoscut.Ne-am ntlnit numai o dat,n ziua cnd m-am dus la
secia de poliie...cnd ne-am ciocnit pe strad.ncerc s stea ct mai comod,ca
s par calm.O pern o mpungea n spate.Se aplec nainte,scoase perna i o
arunc pe canapea,alturi.
-M-am dus la secie ca s-i fac o favoare unei prietene i s-l ntreb pe detectivul
Sweeney ce progrese fcea cu o investigaie de care cic se ocupa.
Alec identific imediat cuvntul-cheie:
-Cic se ocupa?
-Nu eram sigur dac investiga cazul sau nu.Dar am avut impresia clar c puin
i psa-i de caz,i de orice altceva,n fond.
-Vorbete-mi despre investigaie,i ceru el.Aranjndu-i fusta,Regan puse picior
peste picior i se rezem de perne.
-Ati auzit vreodat de doctorul Lawrence Shields?
-Nu.Ce fel de doctor e? i explic pe larg cine era Shields i ce-i fcuse lui Mary
Coolidge.i spuse c fiica lui Mary se dusese la poliie i depusese o plngere
contra lui Shields i c dosarul i fusese repartizat detectivului Sweeney.
-Fiica lui Mary n-a ajuns nicieri cu el.S-a ntors acas,dar prietena mea,
Sophie,a citit copia jurnalului lui Mary i s-a hotrt s se implice.Sophie a
trimis-o pe alt prieten,Cordie,s discute cu Sweeney despre anchet,i nici ea
n-a primit nici un rspuns.
-i apoi i-a venit ie rndul s vorbeti cu Sweeney?
-Da.Stai o clip...Nu vedei? Asta trebuie s fie!Dintr-o dat,deveni prea agitat
ca s mai poat sta locului.Se ridic i ncepu s se plimbe,analiznd ipoteza n
minte.
-Toate au sens,spuse ea.Asta-i legtura.
-Nu vrei s-mi spui?
-Shields i Sweeney.Poate c Shields a aflat c prietenele mele i cu mine l
investigam.Dac tia c insistam ca detectivul Sweeney s-i fac datoria? Poate
c Shields s-a hotrt s-l asasineze pe Sweeney pentru a ne avertiza,i mi-a
trimis fotografia ca s m sperie.Se opri din mers n faa lui Alec,cu minile n
olduri,ateptnd curioas s-i aud prerea despre ipoteza ei.Alec nu se grbi s
rspund.
-Ce credei? E posibil,nu-i aa? Shields a manipulat-o pe Mary s-i transfere
peste dou milioane de dolari.Poate a considerat c merita s omoare pentru
asta.Iar fiica lui Mary crede c Shields a mpins-o pe mama ei la sinucidere,sau
poate chiar a pus s fie omo-rt,fiindc-l amenina c se va duce la poliie.Iar
dac a ucis o dat,de ce n-ar ezita s ucid i a doua oar? Poate c Shields s-a
gndit c eu i prietenele mele ne apropiam prea mult.ntinse minile,cu palmele
n sus.
-S-ar putea ca asta s fie legtura.Alec nu rspunse.
-N-ar avea sens? Nu mai putu tcea.
-Poate.Regan nu-i ddu seama c o tachina.Arta foarte mulumit de sine.
-Bine,atunci,spusse ea.Bine,adug,dnd din cap.i acum?
Alec scoase un carneel zdrenuit din buzunarul costumului.-Acum,ncepem.
-O,Doamne,Cordie i Sophie...n-a putea da un telefon mai nti? ntreb ea.
Prietenele mele sunt n Caymans,unde-i i Shields.Trebuie s le previn.
i se grbi spre birou.Alec o preveni:
-nainte te a te repezi la concluzii,s stabilim cteva fapte.Regan forma deja
numrul de mobil al lui Cordie.Nimeri la pota vocal,semn c prietena ei
tocmai vorbea la telefon,sau l avea nchis.
-Cordie,sun-m imediat ce poi,spuse ea.E urgent,iar tu i Sophie trebuie s-l
evitai pe Shields.Sun-m,indiferent de or.
-nchise i reveni spre detectivul Buchanan.Acesta n-o ntreb despre telefonul
dat,i nici ea nu se oferi s-i explice.
-Ati spus c trebuie s-o lum de la nceput?
-Exact.i fcu semn s se aeze.
-S ncepem cu Mary Coolidge.i ncepu cu ntrebrile,una dup alta,la
nesfrit.Regan tocmai ncepea s-i spun despre recepia lui Shields la care se
duseser,cnd Henry introduse n birou un brbat i o femeie.Femeia avea o
trus de instrumente.Cnd vzu cine era tehnician,Alec zmbi.Melissa Ce-Mai-
Scorpie Hill.Iar aceasta nu era dect una dintre diversele porecle colorate pe care
i le atribuiser felurii detectivi.Hill era o femei scund i irascibil,cu prul tuns
bieete i faa ridat prematur,fr ndoial pentru c sttea tot timpul
ncruntat.Orice colaborare cu ea era aproape imposibil,dar avea reputaia de a
fi una dintre cele mai bune specialiste n computere din departament.
Detectivul care o urma era Matt Connelly.Venea dup ea ncruntat,ceea ce
probabil nsemna c trebuise s-o aduc la hotel cu maina.Ddu din cap spre
Alec n semn de salut.Apoi,privirea lui se ndrept spre Regan.
-Deci,care-i treaba?
-Uit-te i tu,rspunse Alec.E pe displayul computerului.Salut,Melissa.
Femeia rspunse cu un mormit.Nu era genul care s se-ntind la taclale sau
amabiliti.
-sta-i ccatu' de computer pe care vrei s-l desfac?
-n camera asta e doar un singur rahat de computer,rspunse Connelly.Ce zici?
-Ba p-a m-tii,Connelly,replic Melissa.Alec fcu repede prezentrile.Connelly
ddu din cap spre Regan,dar Hill o ignor.Amndoi se duser la computer i
privir ecranul.Hill nu avu nici o reacie,dar Connelly se albi vizibil la fa.
-Auleo,Sweeney gol.Nasol',dom'le.O s am comaruri.Regan li se altur.
-Ai spus c-mi vei demonta computerul? E necesar?
Femeia se instala pe scaunul lui Regan.
n clipa urmtoare,degetele ncepur s-i alerge peste keyboard.
-Dac eu gsesc c-i necesar,am s-l demontez.i-acum,stai undeva i las-m
s-mi fac treaba.Regan fu ocat de bdrnia femeii.i venea s-i nhae
computerul i s-l apere.
-Fiierele mele sunt acolo i...ncepu ea.Alec trecu n faa ei,ca s-i taie calea.
-E-n regul,o asigur el.Melissa n-o s-i distrug computerul.tie c nu are
dreptul s-l ating fr permisiunea ta i nelege cu siguran implicaiile legale,
dac ar strica deliberat ceva.Nu-i aa,Melissa?
-Ba p-a...se pregti Melissa s dea rspunsul ei standard,cnd ridic privirea i
vzu expresia din ochii lui Buchanan;auzise c fusese un dur ct lucrase la vicii,
i bnuia c nc nu se mblnzise.Mda,n regul,bombni ea cu o voce ca un
mrit de pitbull.i acum,dac m lsai n pace,am s-ncerc s trec de zidurile
astea.
-S-o lsm s lucreze,propuse Alec.Regan l ignor i ntinse mna spre
tehnician.Se prezent din nou.Melissa n-ar fi vrut s se deranjeze,dar i era greu
s-i ignore mna,ntruct se afla doar la civa centimetri de faa ei.Se opri din
tastat i-i strnse mna.
-Ne-am cunoscut deja,mormi ea.Avea unghiile roase pn-n carne,semn c era
o femeie nervoas.Strnse mna lui Regan scurt i cu putere,apoi i-o smuci
napoi pe a ei.
-i-acum,pot s-mi vd de treab? Regan se prefcu c nu auzise ntrebarea.
-Ce-ai vrut s zicei cnd ai spus c trebuie s trecei de ziduri?
Melissa fcu o mutr resemnat.:
-Cel care i-a trimis e-mail-ul cu Sweeney era un tip detept,nici vorb.Se
pricepe la computere.A pus obstacole ca s nu-i dea nimeni de urm.Da' nu-i
face griji.Nu exist pe lumea asta barier de care s nu trec.
-Chiar i cu o rabl de computer ca al meu? ntreb Regan,zmbind.
Melissa chicoti.
-De fapt,i-am zis ccat de computer,dar exageram.E cam nvechit.Ar trebui s
i-l upgradezi.Alec era impresionat.N-o mai vzuse pe Melissa zmbind
niciodat,iar s-o asculte conversnd cu Regan era uluitor.Cu foarte puin efort,
Regan doborse toate barierele lui Hill.Impresionant,categoric.Fotografia lui
Sweeney apru iar pe display.Melissa o art i spuse:
-Exact aa l-au gsit.
-Poftim? ntreb Regan.
-Am auzit c aa l-au gsit,n pivnia casei lui,spnzurat.Cineva a dat telefon,a
spus c Sweeney era acolo,i aa era.Groaznic imagine,am auzit.Sweeney avea
muli dumani,adug ea.Se zvonea c-i antaja pe nite dealeri.tii de ce i-a
fost trimis ie fotografia?
-Nu,n-am idee,rspunse Regan.E oribil.
-Am vzut i mai rele de-att,se lud Melissa.
-Fostul tu prieten? ntreb Connelly.
-Ba p-a m-tii.Regan se retrase de la birou,privind spre fereastr,ca s nu mai
vad fotografia.
-A mai primit-o i altcineva? ntreb ea.Sau sunt singura care...Melissa o
ntrerupse,aproape strignd:
-Am intrat!
-Unde? se interes Connelly.Se aplec,privind spre displayul gol,cnd i sun
telefonul celular.Rspunse nervos i iei n antecamer.
-Fotografia a fost trimis de la un telefon mobil,spuse Melissa,i anun
numrul,n timp ce Alec i scotea iar carnetul.Regan se nroi la fa.
-O,Doamne...opti ea.Alec o auzi.
-Ce? O,Doamne ce?
-Numrul de telefon...e al meu.

CAPITOLUL 18
Teoria lui Regan ncepea s se fisureze.Dac Shields instigase ntr-adevr
asasinarea lui Sweeney,de unde avea numrul ei de telefon?
Poate c,de fapt,se nelase.La asta se gndea,n timp ce detectivul Buchanan o
atepta cu rbdare s-i spun cum fusese fcut fotografia lui Sweeney cu
telefonul ei celular.i ea dorea s afle rspunsul.
-E numrul tu de telefon.
-Da,spuse ea.Dar n nici un caz n-am fcut eu fotografia asta.Detectivul
Connelly i ntrerupse.
-Negocierea pentru declaraie a czut! anun el n timp ce-i ndesa telefonul
celular n buzunar i pornea spre u.Am zece minute ca s ajung la tribunal.
Vrei s aduc pe cineva de-acolo s te-ajute?
-Nu,m descurc,rspunse Alec.
-Locotenentul te cheam n birou la el imediat ce termini aici,adug el.
Vestea l irit pe Alec.n clipa cnd ua se nchise,o privi din nou pe Regan.
-Bine,spune-mi despre telefon.Regan presupuse c-l interesa modelul sau stilul.
Nu-i amintea aceste detalii,aa c-i spuse ce posibiliti avea aparatul.
-Are o camer de luat vederi ncorporat,ncepu ea.
i o agend telefonic extins,cu adrese de e-mail,personale i de afaceri.
i acces rapid la internet,adug ea,cu un zmbet scurt.
-i nu-i aminteti unde l-ai pierdut? Ctin din cap.
-Credeam c mi l-am lsat n main,dar Henry s-a uitat i nu era acolo.Nu tiu
ce s-a ntmplat cu el.Henry o auzi i se grbi s intre n discuie.
-Aa e.i putei ntreba pe cei de la garaj.Toi m-au vzut,i le-am spus ce
cutam.Nu s-au mirat.Vreau s zic,nu te supra acum,Regan,dar mereu i uii
telefonul pe undeva.E mic,i spuse el lui Alec.i,uneori,i cade din poet.O
dat,l-am gsit ntre scaun i consol.Totui,azi nu l-am mai gsit.Am cutat
peste tot prin main,i nu era nicieri.Fcu un pas spre Regan,protector,i
adug:
-N-o s aib probleme,nu-i aa,fiindc i-a folosit altcineva telefonul? N-o s dai
vina pe ea,nu? Loialitatea putiului fa de efa lui era admirabil,dar pe moment
era i enervant.
-Ultima dat cnd m-am interesat,pierderea unui telefon celular nu era
considerat infraciune,rspunse Alec.N-ai nimic de lucru la birou?
Regan atept ca Henry s se ndeprteze,apoi opti:
-Mereu i face griji.Cnd a nceput munca aici,era i mai ru.Progreseaz,dar
tot un alarmist e.Mormitul sonor al Melissei i atrase atenia.Femeia era vizibil
n elementul ei.Degetele continuau s-i alerge peste keyboard,aproape invizibile,
i din clip-n clip scotea cte un oftat sau bombnit.
-S sun i s anulez numrul,sau s declar telefonul furat? ntreb Henry din u.
-Nu,nu f nimic,rspunse Alec.Dac avem noroc,poate ncearc s-o contacteze
din nou.
-N-o s-i mai foloseasc telefonul,spuse Melissa.E priceput la computere,i sigur
tie c telefonul ei poate fi urmrit.E-mail-ul a fost trimis acum cinci zile,i de-
atunci n-a mai trimis nimic.Deodat,degetele i ncremenir pe taste.
-Okay,am trimis totul n computerul meu,i printez i fotografia lui Sweeney,s-o
iau cu mine.Pn la noi ordine,toate e-mail-urile pe care le primete vor ajunge
i la mine.E-n regul,da? Presupun c n-ai nici o obiecie.
Regan nu era prea atent.Sttea n faa ferestrei,privind traficul de pe Michigan
Ave-nue,cu mintea alergndu-i nebunete,n timp ce ncerca s-i aduc aminte
cnd folosise ultima oar telefonul celular.tia c detectivul Buchanan avea s se
intereseze la Sprint despre lista apelurilor primite i trimise,dar dac-i putea
aminti acum,ar fi economisit timp preios.Totui,de cnd se operase,zilele preau
s se amestece n mintea ei i nu putuse ine evidena ntlnirilor n agend ca de
obicei.Fotografia aceea ngrozitoare a lui Sweeney i tulbura de asemenea
concentrarea.
Nu-i dduse seama c un chip omenesc putea deveni att de umflat,att de
grotesc.Imaginea i tot revenea n minte.Nu-l auzi pe Henry venind n spatele
ei.Tresri cnd mna lui o atinse pe umr.
-Scuz-m,opti el.N-am vrut s te sperii.Arunc o privire spre detectivul
Buchanan,ca s se asigure c era ocupat cu tehnician,apoi spuse:
-Voiam doar s tii c mi-am verificat din nou computerul.
-Ce anume ai verificat?
-Am vrut s vd dac fotografia mortului mi-a fost trimis i mie,opti el.Dar
nu-i acolo.A vrea s mi-o fi trimis.A vrea s-o fi trimis la toate adresele pe care
le aveai programate n telefon.Nu e.bine c i-a trimis-o numai ie.
Regan ddu din cap.
-tiu.
-A fost detept,cum i-a trimis-o,dnd impresia c provenea din computerul meu.
-N-a fi deschis ataamentul dac nu cunoteam expeditorul.Cred c n-a vrut s
rite s-o terg.
-Trebuie s fi avut un motiv de a i-o trimite tocmai ie.Dar de ce...?
Alec l auzise.
-Asta ncercm s aflm.ncepu s-i caute o carte de vizit prin buzunar,ca s
i-o dea lui Regan,cnd i sun telefonul.Era al treilea apel de la birou,n ultimele
cinci minute.Asistentul lui Lewis l tot suna ca s-l cheme napoi la secie ct
mai curnd posibil.Locotenentul l atepta,ca s-i vorbeasc.Alec tia de ce.Era
clar c Lewis tocmai aflase c se dusese la comandant,fr tirea lui,ca s-l
salveze de concediere pe tnrul poliist care compromisese operaiunea cu
gemenii.
-Nu rspundei? ntreb Regan.
-Ba cred c ar trebui.Deschise telefonul,ascult un minut,apoi rspunse:
-Am s vin cnd termin aici.nainte ca asistentul s-l poat contrazice,ntrerupse
legtura i se ntoarse iar spre Regan.i gsi o carte de vizit i i-o ddu.Regan
o primi cu un zmbet recunosctor.Superb femeie,i spuse el.i,a naibii,sexy
mai era! Alt dat,n alt loc,categoric ar fi invitat-o n ora,dar acum nu putea.
Nu n cursul unei investigaii.i-n plus,chiar dac nu primea slujba de la
F.B.I.,tot avea s-i depun preavizul i s plece din Chicago ntr-o lun,
dou,aa c nici nu se putea pune problema s se ncurce cu o femeie.Dect dac
femeia respectiv ar fi mar-at la o aventur trectoare.Iar Regan Madison nu era
genul.tia atta lucru,dup ce sttuse o jumtate de or cu ea.Fcu un efort s se
reculeag.Nu trebuia s se complac n asemenea gnduri.Ciudat mecanism,
mintea omului.Probabil fratele su Dylan avea dreptate.Era un pervers.
-Detectivul Wincott ancheteaz asasinarea lui Sweeney,spuse el.l ajut i eu,dar
el e eful,i va veni curnd s discute cu tine.i recomand s rmi n hotel.
-Da,desigur.
-Dar,ntre timp,dac-i mai vine vreo idee,adug Alec,artnd cu capul spre
cartea de vizit,ai acolo numrul meu.
-Peste o or,am fizioterapie pentru genunchi,dar pot s-o contramandez.
-Mi s-a prut mie c e o cicatrice recent.Ce s-a ntmplat?
Regan fu surprins c observase.Incizia nu era mare,dar operaia nc nu se
cicatrizase complet,iar pielea sttea ncreit.
-Ai observat c prima dat cnd ne-am ntlnit nu era acolo?
Impresionant,domnule detectiv.Nu prea,i spuse el.Ar fi trebuit s fie un
eunuc,ca s nu-i remarce picioarele.
-Baseball,continu ea.Mi-am sucit piciorul alunecnd pe baza a treia.Vara
trecut mi s-a ntmplat.
-Baseball,hmm? Zmbi.i era greu s i-o imagineze n echipament,cu mingea i
bta.Prea prea delicat pentru un asemenea sport.
-Da,baseball.Era un meci n scopuri de caritate.De ce v amuz? Nu-i rspunse.
-Te-ai accidentat anul trecut,i abia acum te-ai operat?
-Am tot amnat,pn m-am lovit din nou...Se ntrerupse brusc,apoi izbucni:
-Ce idioenie!
-Poftim?
-Nu,nimic...Eu sunt idioata.n graba de a-i explica,ncepu s ncalece cuvintele.
-tiu cine mi-a luat telefonul.Sau cel puin,cred c tiu,i nu-mi vine s cred c
nu mi-am amintit pn acum.nelegei,mi-am scpat poeta,i atunci l-am
pierdut.mi pare ru.De obicei,nu sunt att de zpcit.Era un individ...m-a
fugrit pn la main,i a...Aceste cuvinte i atraser lui Alec atenia.Ridic
mna.
-Stai! la-o de la nceput,mai ncet.
-Da,bine...S-a ntmplat acum o sptmn,vineri seara.Atunci am folosit ultima
oar telefonul celular.Sunt sigur.Alec i scoase iar carnetul i ncepu s caute
un pix prin buzunare.
-i unde erai?
-La recepie.
-Vorbeti de parc ar trebui s tiu care recepie.
-O,scuz-m...Credeam c i-am spus despre asta cnd i-am explicat care e
legtura ntre Sweeney i Shields.Nu prea deloc mulumit.
-Ce-ar fi s-mi spui acum?
Nu-i venea s cread c uitase de omul din parcare-dar,n fond,mai nti primise
e-mail-ul,apoi apruser detectivul Buchanan,tehnician i detectivul Connelly.
i toate acestea,ntr-o singur or.Ct putea de repede,i explic despre recepia
unde fusese cu prietenele ei,la Liam House.
-Sophie ne nscrisese pentru seminarul de weekend al lui Shields,i tiu c v-am
spus c Shields ine dou seminarii pe an la Chicago.
-Ce sperai s rezolvai?
-Ne lmuriserm toate trei c detectivul Sweeney n-avea s fac nimic cu
Shields,aa c am hotrt...
-Da? Ridic din umeri.
-S facem noi treaba n locul lui.Alec se ncrunt,semn c nu-i plcea ce auzea.
-i cum aveai de gnd s-f facei treaba?
-Ne-am decis s-l investigm pe Shields,cu sperana de a obine suficiente probe
ca s le predm procurorului.Sophie fcea munca de detectiv,iar eu i Cordie o
ajutam.De fapt,cutam o cale de a-i ptrunde n computer,ca s aflm numele
altor femei care participaser la seminarii.Ne gndeam c am putea compara
sumele depuse cu...Alec se ntrerupse din scris.
-tii c e ilegal,nu?
-Desigur,tiam asta.Nu i-am spart computerul.Am vrut doar.Cel puin,sta a fost
planul.Era de o sinceritate ireproabil.
-Pare un plan gndit doar pe jumtate.Regan i ddu dreptate.
-Da,m rog,Sophie a fost cu ideea,iar ea tinde s se repead fr a gndi pn la
capt.Crede mereu c totul se va rezolva-i adevrul e c,de obicei,se rezolv.
i ncrucia braele pe piept i ncepu s se plimbe prin dreptul ferestrelor,cu
gndul la noaptea aceea ngrozitoare.
-mi amintesc c aveam telefonul mobil la mine.ntrziaserm.Dar,n fond,ori ce
cte ori Cordie i mine mergem undeva mpreun cu Sophie,ntrziem.
Oricum,cnd am ajuns noi,recepia ncepuse,iar Shields inea un preambul.Este
un escroc incredibil,aa de plin de sine...Nu m-a impresionat,dar judecnd dup
reaciile celor din jur,le luase ochii.Ne-a pus s facem un exerciiu absolut
dement.
-i telefonul? ntreb Alec,ncerend s-o menin la subiect.
-Ar fi trebuit s-mi amintesc s-l nchid,fiindc a sunat chiar n timpul cuvntrii
lui Shields.Am ieit pe culoar ca s rspund,nainte de a mi-l lua vreunul dintre
bodyguarzi.
-Bodyguarzi?
-Erau doi.El i numete asistenii lui,dar de fapt sunt bodyguarzi.Doi musculoi.
-Bine.Deci,crezi c i-ai lsat telefonul n centrul de conferine?
-Nu.Sunt sigur c mi l-am pus la loc n poet.Cred c l-am scpat cnd am
czut.Alec ncerca c-i pstreze rbdarea.
-i cnd s-a ntmplat asta?
-Cnd m-am dus s iau maina,rspunse ea.Ploua,aa c i-am spus lui Cordie s-o
gseasc pe Sophie i s atepte la ua din fa,pn veneam s le iau.Alergam
pe Alec spre main,i mi s-a prut c m striga cineva pe nume.Totui,sufla
vntul,i ploua destul de tare,aa c n-am fost sigur.M-am ntors s m uit n
spate,i am vzut un om...Prea s fi trecut att de mult timp de-atunci...
-Totul s-a ntmplat foarte repede.Cnd m-am rsucit,mi-a cedat genunchiul.
-i abia acum mi-o spui? Era iritat,i nu se ascundea.
-Pur i simplu nu m-am gndit...n-am fcut legtura.Am avut noroc s scap de
el.
-S-a luat dup tine?
-Da.Nu cumva credei...
-Ce s cred? ntreb el,vznd-o c ezita.
-Poate c Shields l-a angajat.Poate atepta lng centrul de conferine fiindc
tia c eram nuntru,i poate voia s m sperie-ceea ce a i reuit,cu siguran.
-Chiar te-ai agat de ideea c totul pleac de la Shields,nu?
-Ar avea sens,nu-i aa?
-nc nu voi ncerca s ghicesc,pentru c n-am destule informaii ca s-mi
formez o opinie,dar cnd mi va veni o idee,am s te-anun,promit.Acum,vreau
s tiu n amnunt tot ce s-a ntmplat din clipa cnd ai ieit din Liam House.
-Tocmai v-am spus tot ce s-a ntmplat.
-Mai spune-mi o dat.Regan relu povestirea,aa cum i ceruse.
-Cnd am czut,toate mi s-au revrsat din poet,dar atunci am crezut c mi le
adunasem pe toate la loc.Probabil mi-am lsat telefonul pe jos.Eram disperat s
ajung n main i s nchid portierele.Individul inea ceva n mna i-mi striga
s m opresc,dar nu l-am ascultat.Era ceva n neregul la el.
-Ce anume?
-Faa.i frec braele cu minile,pentru a-i alunga un fior.
-M ia cu frig cnd m gndesc.Am chemat poliia.i m-am dus la secia din
apropiere,s depun o plngere.
-Foarte bine.i acum,spune-mi: ce era n neregul la faa lui?
-Furia,rspunse Regan.Niciodat n-am mai vzut n ochii cuiva o asemenea
furie.i.pe urm,s-a ntmplat ceva foarte ciudat.
-Da...?
-S-ar putea s mi se fi prut doar.M durea genunchiul,m udase ploaia,dar cnd
am ajuns n main,am privit afar,i l-am vzut stnd sub un felinar,privindu-
m n continuare.Plngeam,recunoscu ea.i cred c m-a vzut plngnd.
Expresia i s-a schimbat.Alec nclin capul.
-Cum i s-a schimbat?
-n compasiune.Cred c-i era mil de mine.

CAPITOLUL 19
Momentul nici n-ar fi putut s se potriveasc mai bine.Alec era n drum spre
secie,unde-l atepta runda a doua cu locotenentul Lewis,cnd fu sunat pe mobil.
La aparat era Ward Dayborough,agentul F.B.I.care-l recrutase,urndu-i bun venit
n Birou.Ward nu-i mai ncpea n piele.
-tiam c-am s pun mna pe tine,se lud el.Tenacitatea,adug,prelungind
cuvntul cu accentul lui de sudist.Am tenacitate ct ncape.De ci ani am avut
nevoie ca s-i trezesc interesul?
Era clar c nu atepta un rspuns,cci continu,la fel de nsufleit:
-Instructajul o s fie dur,dar nu-mi fac griji cu tine.Ai s te descurci de
minune.Ai avut un punctaj fenomenal la testul la.Te-ateapt aptesprezece
sptmni la academie,adug el.Indiferent ct experien ai n aplicarea legii,
pe cele aptepe sptmni tot trebuie s le faci.
-ncerci s m convingi s m rzgndesc?
-Nu,nu,n nici un caz.
-Cnd vrei s ncep?
-Fiecare sesiune nou ncepe o dat la dou sptmni,dar am luat-o nainte i
te-am programat s ncepi peste dou luni.Adic,de azi n opt sptmni.M-am
gndit c ai nevoie de timp s-i mpachetezi totul i s-i rezolvi problemele ia
Chicago,i s-i iei i o scurt vacan.
-Da,e foarte bine aa,rspunse Alec.n opt sptmni,voi avea timp destul s m
organizez.De parc am s-o i fac vreodat,i spuse el,n timp ce nchidea.
Dei n viaa profesional era extrem de organizat,acas era cum nu se poate mai
dezorganizat.Era considerat ieamptul familiei.
n copilrie,camera lui arta ntotdeauna ca devastat de un ciclon.Totui,de-
atunci mai progresase.Angajase o echip s-i fac ordine i curenie n
apartament,o dat la dou sptmni.Una dintre femei i fcea chiar i
cumprturile,i avea grij ca frigiderul s-i fie plin cu toate mncrurile lui
favorite.Era un lux costisitor,dar altfel n-ar fi suportat viaa.Totui,n-o putea lua
cu el la academie,iar pentru acele aptesprezece sptmni trebuia s se
redisciplineze.Iar aa ceva i se prea mai greu dect o curs cu obstacole.
Alec era mulumit de hotrrea pe care o luase.tia c avea s-i fie dor de
Chicago,i nu avea absolut nici o garanie c,dup ce absolvea academia,urma s
fie repoartizat la secia din Boston.Ward i spusese c era aproape sigur,dar Alec
nu conta pe asta.Se hotr s treac pe la departamentul de resurse umane i s-i
depun preavizul nainte de a da ochi cu Lewis.Femeia de la birou era o dulcea
care lucra n departament de aproape douzeci de ani.Purta ochelari cu lentile
bifocale att de groase,nct ochii i artau lptoi i de dou ori mai mari.
Zmbi i cltin din cap,imediat ce-l zri.
-O,nu.
-O,nu,ce?
-Nu-i poi cere transferul.Adic,vreau s zic,poi s-l ceri,dar n-o s i se
aprobe.Lewis a declarat ferm c are nevoie de tine n departamentul lui.
Cu o voce mai blnd,adug:
-Ceea ce-nseamn c vrea s te in la ordine.mi pare ru,Alec.Cred c toat
lumea tie ce vierme e,dar are vechime,iar nevast-sa are relaii,dac-nelegi
aluzia.N-o s putem scpa de el dect dac o-ncurc ru de tot.
-neleg.Totui,de mine o s scpai.Azi mi depun preavizul.Ce hrtii trebuie s
completez? Ochii femeii se umplur de lacrimi.
-Mi se frnge inima s te vd c pleci.Eti unul dintre cei buni.
Scoase un erveel dintr-o cutie de pe birou i se terse la ochi.
-E ca-n cntecul la vechi al lui Billy Joel.tii,numai cei buni mor de tineri.
Alec i ddu ochii peste cap.
-Mai duc-se dracului Billy Joel.N-am de gnd s mor de tnr.
-Dar pleci,i trase nasul funcionara,n timp ce deschidea un sertar i scotea
hrtiile.Reiei c demisia era mult mai complicat dect se ateptase Alec.Avea
de completat tot felul de formulare i de participat la o lung consftuire cu
comandantul,care era hotrt s-l conving s rmn.Ceea ce Alec,n naivitatea
lui,estimase c ar fi durat doar cteva minute,se prelungi timp de peste o or.
Cnd ajunse napoi n birou,Lewis tremura de furie.Vorbea la telefon,dar n clipa
cnd l vzu pe Alec croindu-i drum prin ncpere,sri n picioare i-i fcu semn
furios s se apropie.Alec ajunsese la jumtatea distanei,cnd i sun telefonul
celular.tia c nu putea fi asistentul lui Lewis,cci tocmai l ntlnise pe scar.
l suna Gil.n clipa n care auzi glasul lui Alec,spuse:
-Zi c nu-i adevrat.Alec fu impresionat.
-Cum ai aflat aa de repede?
-M tii doar.Am i eu sursele mele.Deci,e adevrat? Chiar pleci din
departament?
-Da.Acum m duc s-i spun i lui Lewis.Am s te sun mai ncolo.
ncheie convorbirea i intr n biroul lui Lewis.Locotenentul strngea n mn
receptorul att de tare,nct i se albiser degetele.Alec i nfund minile n
buzunarele pantalonilor i atept cu rbdare pn cnd convorbirea lu sfr-it.
-Da,domnule,spuse Lewis n receptor,ntr-o oapt ncordat.
n sfrit,termin discuia.Cnd trnti receptorul n furc,Alec l ntreb
nepstor:
-M-ai chemat?
-tii al naibii de bine c te-am chemat! strig Lewis.De peste o or te-atept.
Totui,ntre timp,mi s-au schimbat motivele.Rmase privindu-l ncruntat aproape
un minut.Alec nu se ls descurajat.Nu fcu dect s-i susin privirea.
-Ti-ai dat demisia.
-Da.Vena de pe fruntea lui Lewis ncepu s pulseze.
-i nu credeai c-mi erai dator s-mi predai mie mai nti preavizul? A trebuit s
aflu prin telefon,de la superiorul meu?
Cnd termin de rostit ntrebarea,mugea de-a binelea.Vena de pe frunte i-o luase
razna.Alec nu se putea stpni s-o priveasc.Dac Lewis fcea un atac de cord i
i se oprea dintr-o dat respiraia,oare i-ar fi fcut respiraie artificial?
Hmm...grea alegere.Continu s mediteze la aceast dilem filosofic,n timp ce
Lewis tuna i fulgera.
-i dai seama n ce lumin m pune asta? Emmett e furios pe mine,spuse
el,referindu-se la comandantul regional.Alec ridic din umeri.
-Nici nu tiu ce s-i spun,rspunse el trgnat.Al dracului s fi fost dac-i
prezenta scuzele pentru c-l pusese pe nesimitul la ntr-o lumin proast.
nc trei sptmni la dispoziia lui Lewis preau dintr-o dat o eternitate,iar
Alec se ntreba dac vor avea puterea s reziste.Abia dac era n stare s-l
priveasc.Lewis arta i se purta ca un dement.De o ngmfare impecabil,era
ntotdeauna foarte bronzat,fr ndoial de la lampa cu ultraviolete sub care se
zvonea c dormea toat noaptea.Dinii lui cu calote de un alb exagerat l fceau
ca atunci cnd se ncrunta s arate i mai sinistru.
-Am dat un preaviz de trei sptmni,spuse Alec.Dar dac vrei s plec acum,
n-am nimic mpotriv.
-M-ai pus ntr-o situaie ngrozitoare.
-De ce?
-Emmett mi-a spus c trebuie s te conving s rmi.
Pare s te considere un om preios.Inutil de spus,nu sunt de aceeai prere.
Alec cltin din cap.
-Hotrrea mea e luat.Lewis btu cu palmele n birou,aplecndu-se nainte.
-tii care e problema ta,Buchanan? Nu eti un juctor de echip.
Dac scopul echipei era acela de a peria amorul propriul al lui Lewis,atunci
nu,conchise Alec,numai juctor n acea echip nu era.
-Vrei s mai stau trei sptmni,sau preferi s plec acum? Mie mi-e totuna.
-Rmi! se rsti Lewis.Se aez greoi la birou i ncepu s plimbe dosarele,
ncercnd vizibil s dea impresia c era un om ocupat.Deschise unul,apoi l
nchide la loc.n timp ce lua altul,spus:
-Poi s-i curei dosarele.D-mi tot ce ai n lucru,i-am s le mpart detectivilor
loiali.Alec voia s-l ntrebe cine erau aceia,dar nu credea c ar fi fost bine s-l
provoace pe Lewis,care putea i avea s-i fac viaa un infern.Fr s ridice
privirea,locotenentul spuse:
-n urmtoarele trei sptmni,stai la birou.Poi s te ocupi de telefoanele lui
Wincott.
-M faci telefonistul lui Wincott? i ce anume o s nsemne asta?
-nseamn c poi rspunde la mpuitul la de telefon,iar dac Wincott are
nevoie de ajutor,ai s-l ajui.De la birou.Imboldul de a-i da un pumn era tot mai
puternic.Alec tocmai ddea s plece,cnd Lewis l ntreb.
-Te-ateapt alt slujb?
-Da.
-La Chicago?
-Nu.Nu-i ddu alte amnunte,iar Lewis nu insist.Alec se duse la birou i ncepu
s-i fac ordine printre hrtii.John Wincott trecu grbit prin sal.El i Alec se
cunoteau de mult.nvaser mpreun la academia de poliie i deveniser
prieteni buni,dar nu colaboraser pn recent.n trecut,Wincott ctiga mereu
ntrecerile de butur.Alec bnuia c i acum ar fi fost n stare.
-Dom'le,da' ru mai ari!Alec nu exagera.Wincott prea s nu mai fi dormit de
zece ani.Avea pungi grele sub ochi i obraji brzdai de riduri adnci.Nu era
dect cu doi ani mai vrstnic dect Alec,dar pe moment arta ca un btrn.
Wincott ignor comentariul despre nfiarea lui.
-Mi-ai primit mesajul despre e-mail-ul care i-a venit lui Regan Madison? ntreb
Alec.
-Da,rspunse Wincott.i-am s-i vorbesc cu plcere despre el,ntr-un minut.Mai
nti,vreau s te ntreb ceva.E adevrat? Pleci din departament? Alec ddu din
cap.
-Da.Se ls pe spate,cu scaunul scrindu-i.
-Voiam s te sun i s te-anun,dar cred c mi-a luat-o Gil nainte.Wincott se
aez pe marginea biroului lui Alec.Arunc o privire peste umrul lui,spre biroul
locotenentului.
-Nu pot s te condamn.i eu a fugi de-aici,dac-a putea.
-Eram gata pentru o schimbare.Acest rspuns devenea o reacie standard.
Alec se hotrse s n-o schimbe i se ntreba de cte ori avea s-o spun n
urmtoarele douzeci i una de zile.
-O schimbare,hmm? Unde?
-La Boston,sper.Mi-e cam dor de cas.Wincott se aplec spre el,cobornd glasul.
-Circul pe-aici un zvon urt c te duci la F.B.I.
Alec zmbi,dar nu confirm,nici nu neg.
-Trebuie s vii la cin,continu Wincott,nainte s pleci din Chicago.Ce-o s se
mai necjeasc Suzie,cnd o auzi...Nevast-mea e topit dup tine,de ani de zile.
-i-acum mi mai ip numele cnd facei sex? Wincott rse.
-De unde naiba s tiu? Nici nu mai in minte cnd am fcut ultima oar.Mereu e
cel puin un copil n pat,ntre noi,iar acum,cnd la micu' se trezete din dou-n
dou ore,singurul lucru pe care-l vreau e s dorm.
-Vorbeti ca un adevrat familist,coment Alec.Prietenul lui se strmb.
-S revenim la Sweeney,spuse el.Am descoperit c muli oameni i doreau
moartea,aa c n-o s duc lips de suspeci.Acum ne uitm prin lucrurile lui.
Nimeni nu-i gsete portofelul.i-ia ghici! Sweeney inea un jurnal.
Alec nl o sprncean.
-Astea-s treburi de feticane.Nu-l credeam pe Sweeney pasionat de jurnale.
Cnd zmbea,Wincott arta cu zece ani mai tnr.Acum rse de-a binelea.
-Nu era un jurnal din-alea,spuse el.Idiotul fcea nsemnri despre toi oamenii pe
care voia s-i antajeze.Nu-i o simpl speculaie-a scris totul,negru pe alb.Ghici
cine era-n caiet,alturi de dealeri de droguri i peti?
-Cine? Wincott se aplec iar spre el.
-Lewis.Alec se nvior imediat.
-Nu pe bune?
-Pe bune! Sweeney voia s fac poze i s i le trimit nevesti-sii.
-Ce fel de poze?
-Lewis cu amanta.Alec cltin din cap.
-Asta zic i eu ocant...
-Nu cred c e chiar att de ocant,susinu Wincott.Nu cunosc pe nimeni cruia
nu i-ar conveni s-l vad pe Lewis cznd n nas.
-Cred c e ocant c a putut convinge dou femei s fac sex cu el.
-O femeie e cldit ca o sendur de clcat dar are bani,motiv pentru care s-a
nsurat cu ea,iar cealalt nu are nici un ban dar,din cte-am auzit,e cptuit prin
alte locuri,dac nelegi ce vreau s spun.
-i cine mai era acolo? Wincott i spuse despre unii dintre ceilali deviani pe
care Sweeney i antaja deja.
-i-a fcut chiar i un registru al banilor pe care urma s-i ncaseze,cu sumele pe
care voia s le cear,ca un fel de cont bancar.Cine s scrie pe hrtie toate
lucrurile astea?
-Probabil credea c n-o s fie prins niciodat.
-Cum spuneam,avem muli suspeci,dar restrngem unghiul.Se pare c un dealer
de droguri din trei n-a vrut s-i achite notele de plat lui Sweeney.Poate-i scutura
deja.
-i Regan Madison? Ea ce rol joac n toat povestea asta?
-Nu tiu,rspunse Wincott.nc n-am apucat s vorbesc cu ea.A trebuit s m
ntorc la locul crimei i am rmas blocat acolo,l-am gsit telefonul celular.
Alec se ndrept de spate.
-Zu? Unde i l-ai gsit?
-n tufiurile din spatele cocinei pe care Sweeney o numea cas.Acum cutm
amprente,pe ce-a mai rmas din el,dar nu cred c vom gsi.Pivnia a fost tears.
Singurele amprente existente erau ale lui Sweeney.Ucigaul tia ce fcea,i era
puternic,foarte puternic.Trebuia s fie,ca s ridice aa trupul lui Sweeney cu
frnghia.A,i,apropo,am primit raportul de la autopsie.A murit nainte s-l
dezbrace i s-l spnzure.
-Cum a murit?
-Prin asfixiere.Aa c acum ne ntrebm de ce asasinul s-a deranjat s-l dezbrace
i s-l spnzure.Bradshaw spune c pentru efectul dramatic,adug el.
-i tu ce prere ai?
-Cred c se ddea n spectacol pentru prietena din fantezia lui...tii,ncerca s-o
impresioneze.
-Prietena fiind Regan Madison? Wincott nl din sprncene.
-Am auzit c arat foarte bine.Alec nu coment.Colegul lui nu pru s observe.
-tii cum sunt sonaii tia.Bradshaw presupune c a vzut-o undeva i a fcut o
fixaie pentru ea.O s discute cu Matlin,mai spuse,menionndu-l pe psihiatrul
departamentului.
-Bun idee.n continuare,Alec i relat interviul cu Regan i-i spuse despre omul
care o fugrise pn la main.
i mai pomeni i teoria ei privitoare la Sweeney i la doctorul Shields.
-E convins c i-a pierdut telefonul mobil cnd a czut.Wincott ncerca s-i
pun gndurile n ordine.
-Okay,deci i-a gsit telefonul,a vzut c avea o camer ncorporat i s-a hotrt
s se distreze puin cu el.Adresa ei de e-mail era acolo.N-a trebuit dect s fac
fotografia i s apese pe un buton.
-Asta tot nu explic legtura cu Sweeney.Wincott era de aceeai prere.
-i nu prea vd un dealer de droguri dis-trndu-se aa.mi pot imagina c l-ar
omor pe Sweeney,dar...Ridic din umeri,apoi spuse:
-Totui,nu are nici un sens.
-Ce-ai vrut s spui,c verificai amprentele pe ce-a mai rmas din telefon?
-L-a spart n buci cnd nc mai era n pivni.Criminalitii au gsit cteva
fragmente pe bancul de lucru.
-i,evident,nici o amprent pe ciocan.
-Nn,confirm Wincott.Nici una.Ascult,i sunt recunosctor c ne ajui.O s fie
multe drumuri de fcut.Din moment ce e-mail-ul la i-a fost trimis lui Regan
Madison,va trebui s verificm pe toat lumea care are legtur cu ea.Poate fi o
vendet din partea unui ndrgostit refuzat sau a unui salariat nemulumit.Am
nevoie de tot ajutorul posibil.Ar fi bine s lucrm n sfrit mpreun i eu s^-i
spun ce s faci.O s-mi plac.
-Mda,m rog,pn s te repezi s m adaugi n echipa ta,trebuie s tii un lucru.
-Ce anume? Wincott ridic privirea,apoi mormi:
-Of,la dracu'.Lewis mi face semn s vin.
-O s-i spun s m scoi din combinaie.Pot s dau telefoane pentru tine,dar
atta tot.
-Wincott! strig Lewis din ua biroului.Vreau s-i spun ceva!
-Lbarul,mormi Wincott.
-ine-m la curent,i ceru Alec.Prietenul su ddu din cap.Alec l auzi oftnd n
timp ce-i croia drum printre birouri,spre Lewis.

CAPITOLUL 20
-Te duci napoi.Lewis fcu anunul din ua biroului.
-Buchanan ai auzit ce-am spus? Te duci napoi.Alec nu se deranja s se ridice n
piciore.Se ntoarse doar cu scaunul rotativ,ntrebnd:
-napoi,unde? Locotenentul veni spre el.
-Tocmai am vorbit la telefon cu superintendentul poliiei.Da,ai auzit foarte bine:
cu super-intendentul,repet el,umflndu-se ca un pete-balon.
-i?
-Aveai idee cine era Regan Madison,cnd ai chestionat-o?
Alec n-avea chef de jocuri.Era ocupat s mzgleasc desene pe mapa de birou,
urmrind minutarul cum ddea ncet ocol ceasului de pe perete.Nu trecuser
dect dou ore de cnd Lewis i luase cazurile,dar i ieea din mini de
plictiseal.Nu era sigur ct ar mai fi suportat s stea acolo i tia c Lewis i
pretindea s vin n fiecare diminea la opt i s nu fac nimic timp ce nou
mpuite de ore.Dac Lewis voise s-l scoat din ni,nici n-ar fi putut alege o
pedeaps mai potrivit.Trei sptmni de plictiseal curat.
Vrnd,nevrnd,trebuia s le fac fa.
-Ei,aveai sau n-aveai idee?
-Bine,muc momeala.Cine e?
-O Hamilton.Numai c nu plesci din buze cnd rosti numele.Se propti n faa
biroului,rezemndu-i palmele transpirate pe mapa lui Alec.
-E Regan Hamilton Madison.
-i?
-Toate hotelurile alea sunt ale familiei ei.Acum se ncrunta,vizibil iritat c Alec
nu era impresionat aa cum se cuvenea.
-Hamilton-ul din Chicago e doar unul dintre ele.Sunte cele mai bune.Femeia
asta provine dintr-o familie cu bani-bani vechi.
-i?
-n raportul tu nu scria.Am verificat.Ar fi trebuit s spui ceva.De ce n-ai spus?
Alec nu tia cum s rspund la o ntrebare att de absurd.
-i ce-i cu ea? i ce-ai vrut s spui cnd ai zis c m duc napoi?
-Are frai.
-Da,tiu.
-Trei,continu Lewis,ca i cum Alec n-ar fi zis nimic.Cel mai mare tocmai l-a
sunat pe superintendent.Se pare c efu-i cunoate pe Madisoni.Fac parte din
acelai club country,adug el.Clairmont Country Club,mai exact.Nevast-mea
i cu mine ncercm s ne nscriem de cinci ani.
-i? insist Alec,ncerend s-l oblige s treac la subiect.
-Aiden e cel mai btrn Madison.Este un om foarte puternic.
ncepea s sune ca un fan.Alec era dezgustat.
-i?
-i e preocupt de sigurana surorii lui.Alec se rezem de sptar.
-i de ce-mi spui mie toate astea? Wincott e nsrcinat cu ancheta.Trimite-i la el
pe frai.
-Wincott are destule pe cap.Iar Regan Madison nu e suspect...
-i-a spus Wincott c nu e?
-i spun eu ie! se rsti locotenentul,Alec n-avea de gnd s-l contrazic.
Haide, spuse el n gnd.Zi odat.Lewis o lungea la nesfrit pn s-i spun
ce voia.Iar Alec avea attea treburi...Ca de pild,mzglelile.Aproape c izbucni
n rs.Lewis avusese grij s-l exclud din toate investigaiile,ca s stea la birou
cu privirea n gol.Noroc c avea o mulime de desene determinat,i chiar n acel
moment palmele lui Lewis transpirau peste unul dintre cele mai creatoare.
-Vreau s te ocupi de ea pn cnd Wincott l prinde pe ucigaul lui Sweeney.
Alec ls pixul s cad pe birou.
-Adic s fiu bodyguardul ei? l cuprindea furia numai gndindu-se.
-Nu-s un afurisit de bodyguard,mormi el,nainte ca Lewis s rspund.
-Acum eti.tii de ce te-am ales pe tine?
-Fiindc tiai c-am s m nfurii?
-i de-asta,rnji Lewis.Ai o atitudine proast,Buchanan.De-asta ai lucrat aa de
bine la vicii.Erai n elementul tu,printre toi perverii i psihopaii.
Insultele lui nu-l descurajar pe Alec.
-Drgu c ai observat.
-Ai s stai lng domnioara Madison zi i noapte,zi i noapte,ai auzit?
Oare ce l preocupa mai mult,asasinarea lui Sweeney,sau calmul acelei femei
bogate? Greu de spus.
-Dac familia ei are atia bani,de ce nu angajeaz bodyguarzi?
-Ar putea.Sigur c-ar putea.i e de ateptat s-o fac.De fiecare dat cnd
deschidea gura,scuipa peste tot biroul lui Alec.Dumnezeule atotputernice din
ceruri,cele trei sptmni preau dintr-o dat o condamnare pe via.
-Dar vreau s fie cineva din departamentul sta tot timpul,i mai vreau ca Aiden
Madison s fie respectat aa cum se cuvine.Ai neles?
Nu atept rspunsul.Se ndrept i reveni spre biroul lui.Tocmai nchidea
ua,cnd se opri i strig:
-Buchanan? Alec nu rspunse.
-sta-i biletul meu de intrare la Clairmont.Vezi s n-o ncurci.
-Mda,bine.
-S rmn n via!

CAPITOLUL 21
Din cauza ploii nencetate,echipa de ntreinere nu reuise s nlture timp de
cteva zile grmada de crengi i frunze moarte nalt de un metru i jumtate.
Oamenii purtau cizme negre de cauciuc i mantale galbene peste hainele de
lucru,i curnd se umplur de noroi,n timp ce crau resturile.
Vernon,cel mai energic dintre toi trei,aruncase ultima creang noduroas ntr-o
roab din apropiere i se ndrepta spre barac s ia o pauz i s fumeze cel puin
dou Camei cu filtrul rupt,cnd unul dintre colegii lui,un smiorcit pe nume
Sammy,ncepu s ipe ca o fat,artnd cu degetul i retrgndu-se.Ochii si
cprui preau gata s-i sar din cap.Harry,lucrtorul cel nou,purta ochelari cu
lentile bifocale mari,stropii de noroi i ploaie.Cnd se apropie s vad ce-l
speriase pe Sammy,ncepu i el s urle.Totui,glasul lui nu suna ca al unei fete,ci
mai degrab ca al unei psri care cria rguit.
-Ce-i cu voi? ntreb Vernon,ntorcndu-se spre ei.Apoi vzu la ce se uitau.Un
deget mare de la picior,ieind din noroi.Se ls pe vine,observ lacul rou cojit
de pe unghie i czu n amplul su posterior.
-Nu punei mna pe nimic! ordon el gtuit,ridicndu-se n picioare.Poliia nu
ne-ar da voie s ne-atingem de nimic,c acum sta se cheam cmp infracional.
Harry privea fix degetul,aproape ateptn-du-se s-l vad micnd.
-De unde tii,Vernon?
-Fiindc-aici s-a comis o crim,boule,sau cel puin a fost ngropat un cadavru.
Fcu o pauz,artnd spre deget cu un gest dramatic,apoi continu:
-Iar asta-nseamn c avem un cmp infracional.Aa i se zice la televizor,cnd l
nconjoar cu band galben pe tot perimetrul.Sammy,pentru numele lui
Dumnezeu,termin cu zbieretele.Sammy i scoase din buzunar o batist ud i
se terse la ochi.
-Ar trebui s facem ceva pentru ea...N-ar trebui s facem ceva pentru ea?
Vernon era surprinztor de calm pentru o asemenea situaie.
-Acum nimeni nu mai poate face nimic pentru ea.
-I-un deget adevrat,nu,Vernon? ntreb Harry.
-Cum adic,adevrat?
-M gndeam c s-ar putea s fie de cauciuc sau plastic.Poate c vreun puti de-
la de colegiu a vrut s fac pe deteptu' i s ne sperie.Era i asta o posibilitate.
Vernon ns n-o nghii.
-E adevrat,nici vorb.Cauciucu' nu se descompune aa de repede,i nici plastic
nu e,c nu lucete.Sammy icni a vom.Harry i arunc o privire tioas i-i fcu
semn s se ndeprteze.
-Poliia n-o s se bucure dac borti n cmpul infracional.Respir adnc,l
sftui.Eti sigur c degetul sta are i-un cadavru prins de el? l ntreb el pe
Vernon.
-Hai c pui cele mai tmpite ntrebri.Eu nu m-ating de nimic,nici nu-l trag,ca s
vd dac se mai continu-n jos sau nu.Mai bine d o fug pn-la sala de lectur
i vezi dac poi s dai de-acolo un telefon la poliie.Sammy i cu mine te
ateptm aici.
-N-ar merge mai repede dac-a suna de pe mobil?
-Bga-mi-a picioarele,acuma toat lumea din Statele Iu' A.are mobil?
-Nu tiu de toat lumea din Statele Iu' A.,da'eu am,rspunse Harry.De peste un
an.i descheie mantaua,scoase un telefon rou i form 911.

CAPITOLUL 22
Ultimul lucru pe care-l dorea sau de care acea nevoie Regan era s se in cineva
scai de ea toat ziua.Detectivului Buchanan,ns,nu-i prea psa de prerile
ei.Intr n cabinet,artnd la fel de ieampt i sexy cum i-l amintea,se rezem
de marginea biroului i o anun calm c avea s fie bodyguardul ei n
urmtoarele trei sptmni,sau pn era prins omul care-i trimisese fotografia
detectivului Sweeney.
-N-ar trebui s umbli pe urmele ucigaului,n loc s te ii dup mine?
-Am primit misiunea s te pzesc,rspunse el.l caut detectivul Wincott.
Regan era frustrat i obosit.Maj era i speriat,dar nu voia s recunoasc.nc
nu primise nici un telefon de la Cordie,i se temea pentru ea i Sophie.
-Da,^ mi-ai spus deja c detectivul Wincott e eful.nc nu l-am cunoscut.Am
cooperat,nu? i am impresia c de-atunci,a fost atta agitaie aici.Am nevoie de
timp s m gndesc.Mi se nvrtete capul.Mai am unele treburi de terminat,i
pe urm vreau s...Alec ncerc s-i stpneasc zmbetul.
-S te gndeti?
-Da,s m gndesc.
-Nici o problem.i scoase cravata i i-o vr n buzunarul sacoului,dup care
i-l scoase i pe acesta i-l puse pe sptarul unui scaun.Regan l privi cum se
instala comod pe canapea.
-i ce-o s se-ntmple peste trei sptmni?
-Poftim? ntreb el,suflecndu-i mnecile.
-Ai spus c-mi vei fi bodyguard trei sptmni.Ce-o s se ntmple pe urm?
nainte de a-i rspunse,Alec i descheie nasturele de sus al cmii.
-Termin munca aici i plec din Chicago,dar nu-i face griji,dac ucigaul nu e
prins pn atunci,va veni altcineva n locul meu s te pzeasc.Pn atunci,
trebuie s m supori.
-Cine-a hotrt asta?
-Are vreo importan?
-Da,are! insist ea.
-Bine.
-Bine,cine? N-avea de cnd s se lase cu una cu dou.
-Locotenentul Lewis.
-i eu n-am nici un cuvnt de spus? Alec i arunc un zmbet i lu de pe masa
de cafea ultimul numr din revista Forbes.
-Nu prea.Vrei,nu vrei,am venit i nu mai plec.Nu-i convenea deloc.Detectivul
Buchanan i distrgea atenia,dar fu nevoit s amne discuia cci i sun
telefonul celular.n acelai timp,sun i cel de pe birou.
Era Peter Morris,omul cruia Regan i refuzase o a doua subvenie.Nu mai putea
de ncntare c o gsise.
-E minunat...! se blbi el.Asistentul dumneavoastr m tot amna,i nu-mi vine
s cred c n sfrit vorbesc cu dumneavoastr.tiu c nu avei nici un amestec
n refuzul cererii mele de rennoire,aa c nu v acuz de nimic.A fost doar o
mare nenelegere,nu-i aa?
Fr s-i lase timp s rspund i s-l lmureasc,se repezi nainte:
-Munca mea e foarte important.Am nevoie de banii aceia,i mi s-a garantat c,o
dat ce m calific-i m-am calificat,anul trecut-rennoirea se va face automat.Ce
zicei,s trec disear pe la dumneavoastr,i s m ateptai cu cecul pregtit?
-Asta n-o s se ntmple,domnule Morris.Eu sunt cea care v-a refuzat subvenia,
iar informaiile pe care le-a primit fiecare solicitant erau foarte clare.Nu se fac
rennoiri automate.Morris refuz s-o cread.Cu mai puin entuziasm n glas,
spuse:
-Nu,nu-i adevrat.Nu se poate s m fi refuzat dumneavoastr.Doar tii ct de
important e munca mea.
-Domnule Morris...O ntrerupse iar.
-tiu ce-o s spunei.Asistentul dumneavoastr mi-a spus deja c pot depune iar
cerere la anul,dar centrul comunitar are o nevoie disperat de bani acum.S-mi
tragei covorul de sub picioare n ultimul moment...nu merge,pur i simplu.i
acum,n legtur cu cecul...Hotrt s ncheie conversaia ct mai repede
posibil,Regan l ntrerupse iar.
-N-o s primii nici o subvenie.Cererea dumneavoastr a fost respins,i cred c
ar fi o pierdere de timp,i pentru dumneavoastr,i pentru mine,s mai depunei
una la anul.i auzi clar exclamaia ocat,n timp ce nchidea telefonul.Observ
c detectivul Buchanan i terminase i el convorbirea,i spuse:
-Henry avea dreptate.Peter Morris nu-i n stare s neleag cnd e refuzat.
i repet aproape cuvnt cu cuvnt conversaia pe care o avuseser.Cnd
termin,Alec spuse:
-Am s i-l menionez din nou lui Wincott,i-am s m asigur c-l verific.
Se ridic,i dezmori umerii,apoi i puse iar sacoul de la costum.
-Pleci? l ntreb ea.Alec zmbi.
-Da,i tu la fel.S-a ntors desenatorul i ne ateapt.Trebuie s mergem.Sper c
vei putea reconstitui un portret-robot clar al omului care te-a urmrit,
Regan rspunse imediat:
-Da,bine.
-Nici o obiecie?
-Nici una,cltin ea din cap.E prea important.
-ntr-adevr.i lu poeta din sertar i tocmai pornea spre u,unde o atepta
Alec,cnd faxul ncepu s sune.
-E nevoie s vezi ce e,sau poate s-atepte pn ne ntoarcem? ntreb el.
-Cred c-i doar o reclam,rspunse ea,dar se ntorsese deja i ocolea biroul,spre
fax.Rareori mai primesc faxuri n ultima vreme.Totul se trimite prin e-mail.
Arunc o privire peste umr ca s vad dac era iritat c-l fcea s atepte.Alec
era ocupat s-i ncheie gulerul cmii dar nu prea enervat de ntrziere.
-Te superi? Dureaz doar un minut.Prima pagin tocmai iese.
-Nici o problem.Acum i cuta cravata.
-E pe jos,lng canapea.
-Ce e pe jos?
-Cravata pe care o caui.i-a czut din buzunarul costumului.
-Mulumesc.Porni napoi spre canapea.Regan se ntoarse spre fax.Prima pagin
czuse n tava de jos.Spaiul expeditorului era alb,dar pe rndul pentru subiect
scria ceva.Nu nelegea prea bine ce era.Lu coala i se ntoarse cu ea spre
lumin.Un fior rece o strbtu pe ira spinrii cnd citi cele trei cuvinte
mzglite:Lista crimelor tale
-Lista crimelor...? O,Doamne...!Dintr-o dat,nelese totul.Trase scurt aer n
piept i fcu un pas napoi,ca i cum aa ar fi scpat de crudul adevr.
Cltin din cap.
-Nu...nu se poate...pur i simplu nu e posibil...Alec i auzi panica n voce.i lu
uurel hrtia din mn,chiar n momentul cnd faxul ncepea s bzie din
nou.Pagina a doua ieea ncet.Regan fusese att de uluit de titlu,nct nu
observase mesajul scris n josul filei,cu o caligrafie ascuit i lbrat,aproape
ilizibil.Alec citi cu glas tare:
-mi pare ru,pentru asta n-am nici un merit.Am ajuns prea trziu.Era deja la
morg.A fcut un atac de cord,dar am bifat-o totui pe list.
Cnd Regan scoase a doua pagin,Alec vorbea deja la telefon cu Wincott.i ddu
numrul de fax.
-Toate celelalte sunt blocate.
-Verificm,rspunse Wincott.Ne vedem la secie.
n timp ce nchidea,ncepu s strige spre colegul cu care era.
Alec se ntoarse spre Regan.
-Lista crimelor? Ce dracu' mai e i aia,o list a crimelor?
Regan nu-i rspunse imediat.i ncletase nervoas minile una de alta,
ateptnd ca aparatul s termine de scos pagina.Prea s dureze o venicie.
n sfrit,o vzu.O,Doamne,nc o fotografie,aceasta reprezentnd o femeie
culcat pe o lespede metalic.Faa ei cenuie prea linitit,mpcat.
Avu nevoie de cteva secunde ca s-i aminteasc unde o mai vzuse.
-Nu poate fi adevrat...
-Spune-mi,i ceru el.
-O tiu pe femeia asta.Lucreaz la Dickerson's Bath Shop,pe Michigan
Avenue.Acum dou sptmni,am trecut pe-acolo s cumpr o sticl cu loiune
de corp.E vnztoare.Avea senzaia c i se ndoiau genunchii sub trup.Se rezem
de sptar i trase adnc aer n piept.I se nvrtea capul.
-Purta un ecuson cu numele...Ms.Patsy.
-I-ai reinut numele? Regan ddu din cap.
-Era nepoliticoas,foarte necivilizat.Probabil avea doar o zi proast,i am greit
judecnd-o aa de aspru.Iar acum e moart.Atta lucru se vedea clar.
-i-e ru? Alec se uita deja dup un co de gunoi.
-Nu,nu...numai eu sunt de vin...
-Cum s fii tu de vin? Dac ceea ce spune maniacul sta e adevrat,a murit de
inim.Abia dac-l asculta.O,Doamne,ce fcuse? Ce fcuse?
-Regan? Trase iar aer n piept,adnc.
-Ai citit mesajul.A spus c era prea trziu,c murise deja.E clar s se dusese s-o
omoare.
-N-ai omort-o tu.Faa ei devenea tot mai pmntie.Alec ncepea s se team s
nu-i leine n brae.Fcu un pas spre ea,ca s-o poat prinde dac se prbuea.
-Nu,dar eu am scris-o pe list.Ridic brusc capul.
-Ce-ai fcut?
-Lista crimei...e a mea.
CAPITOLUL 23
Regan era cam surprins c nu-i pusese ctuele i nu-i citise drepturile.Ba chiar,
detectivul Buchanan pruse s primeasc vestea deosebit de favorabil,avnd n
vedere c acum,cu siguran,era suspecta lui numrul unu.tia s-i ascund
bine reaciile.Dac nu l-ar fi privit n ochi,n-ar fi obervat c atitudinea lui fa de
ea devenise mai dur.Era prea zguduit ca s-i pese ce credea despre ea
detectivul Buchanan.Se temea i era ngrijorat i nu-i plcea deloc s se simt
astfel.Se uit la ceas,calcul c Henry urma s se ntoarc la birou n vreo
cincisprezece minute,i-i ls un bilet explicndu-i unde se ducea.l mai instrui
s-l sune pe Sam Baldwin,juristul firmei,care mai avea n subordine nc trei
avocai cu norm ntreag i se ocupa de toate problemele legale privitoare la
Hotelurile Hamilton i oricare dintre Madisoni.Spencer i numea n glum pe
avocai echipa personal a lui Baldwin,din moment ce era membrul de familie
care avea nevoie cel mai des de serviciile lor.Sam urma s fie ocat cnd auzea
c acum Regan era cea care avea nevoie de el.
Merse cu maina detectivului pn la secia de poliie,iar pe drum ncerc s-i
explice despre exerciiul spontan pe care doctorul Shields i pusese pe
participani s-l efectueze n timpul recepiei.Alec conducea printre maini,
ocolindu-le strns.ofa ca un maniac,iar Regan gsi de datoria ei s i-o spun.
-i arde de glum? replic el.Eti sora lui Walker Madison.Dac cineva conduce
ca un maniac,el e la.Fcu o pauz,gndindu-se la ceea ce-i spusese,apoi o
ntreb:
-Ce-ai vrut s spui cnd ai zis c bodyguar-dul se uita tot timpul la tine? Se
ntmplase nainte ceva care-i atrsese atenia?
-Nu,rspunse ea.Dar,din clipa cnd am intrat n camer,m-a i luat la ochi.Era
foarte ciudat.Nu fcusem nimic deosebit,dar el nu m mai slbea din privire.
Lui Alec nu i se prea ciudat deloc.Grosolan,poate,dar nu ciudat.La naiba,i lui
i era greu s nu se zgiasc.Bodyguardul era brbat,iar Regan Madison era o
femeie foarte frumoas.
-Pot dovedi c totul s-a ntmplat cu adevrat,spuse ea.Alec i arunc o privire.
-Ce anume?
-Povestea asta cu exerciiul...C n-o inventez,vreau s spun.Sophie a nregistrat
totul pe band.Avea un reportofon n poet,i sttea aproape de Shields.Poi s
asculi caseta.
-Da,am s-o ascult.
-i,numai ca s nelegi,nici mcar nu voiam s fac exerciiul,dar Shields a spus
c,la sfrit,trebuia s ridicm listele,ca s vad dac scriseserm ceva.Atunci
m-am hotrt s-l anun ce prere aveam despre el.n fond,pusese ntrebarea,i
ne-a spus c dac lumea ar fi mai bun fr anumii oameni,s le scriem numele
pe hrtie.
-i numele lui figura pe lista ta?
-Da.
-Cte nume ai scris?
-ase...nu,cinci.
-Eti sigur?
-Da,erau cinci nume.Se ruga la Dumnezeu s aib dreptate.
-Bine,deci Shields era unul,i acea Patsy,i detectivul Sweeney.Cine erau ceilali
doi?
-Bodyguarzii.
-Aha.
-De obicei nu sunt att de sngeroas.i zmbi scurt.
-Nici nu credeam.
-Pare s fi trecut att de mult timp de la recepie...La scurt timp dup aceea
m-am operat,i am cam pierdut noiunea timpului.n ceea ce privete lista...
-Da?
-Voiam s-o rup i s-o arunc n foc,la fel ca toat lumea,dar a trebuit s ies n hol
ca s rspund la telefon,i cnd m-am ntors,Shields trecuse mai departe,la
fragmentul pe care Cordie l numete de inspiraie: vai ce minunat sunt.
-sta cum a fost?
-Nu tiu.N-am ascultat.M-am dus s iau maina.Atunci s-a luat dup mine
individul din parcare,i am czut.Le-am scpat pe toate.Nu mi-am dat seama c
telefonul i mapa mi rmseser acolo.
-Spune-mi tot ce coninea mapa.Regan se uit n gol,ncercnd s-i aminteasc.
Imaginea mapei albastre cu pagini lucioase se contura vag n mintea ei.
-Caietul n care am scris lista...declaraii despre Shields...fotografii...Pe una am
luat-o i am notat pe verso cteva lucruri de reinut...nsemnri,probleme de
serviciu...doar treburi pe care le aveam de rezolvat.
-Va trebui s-i aminteti ce erau toate treburile astea i,cnd ajungem la
secie,poi s le scrii pentru detectivul Wincott.
-De ce?
-nsemnrile astea au rmas n map.Va vrea s tie n ce constau.Regan nu era
sigur c-i putea aminti tot ce scrisese.ncepu s se gndeasc i nu mai scoase
o vorb,n tot restul drumului spre secie.Alec opri maina n parcarea din
apropiere,i deschise portiera i o lu de bra cnd traversar strada.
-Ne ateapt o dup-amiaz lung,spuse el.Va trebui s-i spui i lui Wincott tot
ce-ai discutat cu mine.Iar i iar i iar,adug el n sinea lui.Wincott era un
maniac al repetrilor.
-i tu ce-ai s faci?
-Am de dat cteva telefoane i de terminat nite hrtii.Wincott o s m anune
cnd termini.
-N-am nevoie de bodyguard.
-Ba eu cred c ai.
-Atunci,am s-mi angajez...
-Ascult,o ntrerupse el,indiferent ci i angajezi,de mine nu scapi.Nu tu
hotrti.Regan conchise c degeaba l-ar mai fi contrazis.Probabil arta abtut,
cci Alec adug:
-Fruntea sus.Se putea i mai ru.
-Cum?
-Ai fi putut s scrii zece nume pe lista aia,sau douzeci,sau treizeci...Urcar
scara.
-Cte nume a scris prietena ta,Cordie?
-apte.Ajunser pe palier,iar Alec o conduse printr-un coridor ngust.
-Vezi? remarc el.Prietena ta e mai sngeroas ca tine.Asta ar trebui s te mai
consoleze.
-Nu prea.A scris numele celor apte pitici.Alec rse.
-Glumeti.Cltin din cap.
-Ce-are cu cei apte pitici? Cu un zmbet palid,Regan rsunse:
-Nimic.
-Impresionant.i deschise ua i o ls s treac prima.
-Ce e impresionant? ntreb ea,intrnd.C Sophie i Cordie au avut destul minte
s nu scrie numele unor persoane reale?
-Nu,e impresionant c a tiut numele tuturor celor apte pitici.Eu nu reuesc s
ajung dect pn la patru,la s vedem: Doc,Sleepy,Dopey,Slurpy...
-Slurpy nu-i pitic,l ntrerupse Regan.E denumiea unei buturi.
-Hm? i Loopy?
-Regret,nu.Apoi rse.
-ncerci s m ajui s m simt mai bine?
-Poate.
-De ce?
-Fiindc ari' de parc-ai fi n drum spre plutonul de execuie.i am ncetat s
facem asta acum o lun i ceva.i,cum spuneam,te ateapt o dup-amiaz grea.
Secia de poliie prea un labirint de coridoare.Alec i deschise nc o u.Avea
nevoie de firimituri de pine ca s gseasc ieirea.
-Acum unde mergem?
-La bufet,l-am spus lui Wincott c-l ateptm acolo.
-i desenatorul?
-Pe urm ne ducem la el.i trase un scaun,simindu-i n treact parfumul.La
naiba,bine mai mirosea.
-Vrei s bei ceva?
-O ap,te rog.Regan privi n jur cu interes.Bufetul nu arta aa cum vzuse la
televizor,cu zugrveala cocovit i ferestre murdare,cu gratii.Era spaios i
curat,i se vedea clar c fusese renovat.Mirosul slab de vopsea nc se mai
simea n aer.Pereii erau deschii la culoare-aproape prea deschii-ntr-o nuan
de pe-ruzea putred.Cele dou mese ptrate cu scaune preau noi.Alec observ
c privea pereii.
-i vine s-i pui ochelarii de soare,nu?
-Cine-a ales culoarea asta?
-Nimeni nu vrea s recunoasc.Frigiderul era nou i el,plin cu ap mineral
i sucuri.Alec i ddu o sticl de ap,apoi se aez n faa ei.n mijlocul mesei se
afla un blocnotes i un pix.Le mpinse pe amndou spre ea.
-Poi s ncepi de pe-acum,i s scrii numele pe care le-ai trecut pe lista crimei.
Lista crimei.O,Doamne,ce mizerie! Lu pixul i scrise repede cele cinci nume.Pe
bodyguarzi i etichet A i B,netiind cum i chema.Cnd termin,mpinse
blocnotesul spre el.Alec arunc o privire,apoi i oferi iar carnetul.
-Bine,acum scrie nsemnrile pe care le-ai fcut n timp ce vorbea Shields.
Uor de zis,greu de fcut.ncepu s bat cu vrful pantofului n linoleum,
ncercnd s se concentreze.i veni n minte Emily Milan.i notase c trebuia s
rezolve problema cu asistenta lui Aiden.A,i Peter Morris.Cum l putuse uita?
Voise s le vorbeasc despre el celor de la paz.Dar,altcineva...? Mai fusese i
altcineva? Btea din picior tot mai tare.
-N-ai de ce s fii nervoas.
-Nu sunt nervoas.Era o minciun,i o tiau amndoi.Apoi i ddu seama c
mica masa cu genunchiul,f-cnd zgomot.i impuse s se opreasc.
-Poate sunt totui puin cam nervoas...Ls pixul jos i mpinse iar blocnotesul
spre Alec.Acesta i privi nsemnrile,dar nu coment.Regan se uit la tblia
mesei,ncercnd s-i aduc aminte ce mai scrisese.Omisese pe cineva de pe
lista ei apocaliptic? i aminti c voise s adauge i numele lui Emily,dar nu
mai apucase.Ridic privirea spre Alec i,pentru a doua oar,i pierdu
concentrarea.Nu i se mai ntmplase niciodat.Dar,n fond,detectivul Buchanan
era un om foarte interesant-i contradictoriu.Arta cam dezordonat,cu cravata
strmb,sacoul ifonat i obrazul care avea mare nevoie de un brbierit,dar avea
nite maniere impecabile,se vedea clar c era educat i avea simul umorului-o
calitate despre care crezuse c disprea prima,n meseria lui.Cnd era atent la ea,
simea o atracie aproape magnetic.Bine,m pierd, i spuse Regan.
Dregndu-i vocea,zise:
-Te-am vzut n biroul Locotenentului Lewis,cnd am fost acolo i am vorbit cu
Sweeney.
-i eu te-am vzut.Derutat un moment de mrturisirea lui,ntreb:
-Serios?
-Mhm.
-Da,m rog,chestia e...c locotenentul striga la un poliist.De fapt,din cte-mi
amintesc,rcnea de-a binelea.N-am mai vzut niciodat un om purtndu-se
aa.Sau,cel puin,pe nimeni cu o asemenea funcie.Atitudinea lui mi s-a prut
dezgusttoare.
-Voia s se debaraseze de poliist.
-i tu l-ai aprat.Alec zmbi.
-i pe-asta ai vzut-o?
-Da.Te-am vzut contrazicndu-l pe locotenent,dar nu auzeam ce-i spuneai.Spre
deosebire de el,nu ridicai tonul.in minte c mi-am spus c...l umilea pe
poliistul acela.
-Nu,o contrazise Alec,ncerca s-l umileasc,dar n-a reuit.Poliistul tia c nu
greise.Cum se face c vorbim despre asta acum? Nu-i putu susine privirea,aa
c se uit peste umrul lui.
-Voiam s trec i numele locotenentului pe list.Alec fcu un efort s nu
zmbeasc.
-i nu l-ai trecut?
-Nu.A fi fcut-o totui dac n-a fi fost ntrerupt.Mi-a sunat telefonul i a
trebuit s ies n hol ca s rspund.Altfel,a fi adugat i numele lui.Credeam
doar c e cazul s tii.
-Eu n locul tu nu i-a spune detectivului Wincott.
-De ce? Ridic din umeri.
-Ar fi o cruzime,s-i fac aa sperane,i pe urm s i se spulbere.
-Dar n-am trecut numele lui Lewis pe list.
-Tocmai asta e.
CAPITOLUL 24
n sfrit,Regan puse ntrebarea care o scise tot timpul.
-De ce pleci de la Chicago?
-E o poveste lung.Nu-i spuse mai mult.
-Unde te duci?
-La Boston.De-acolo sunt.
-Avem i noi un hotel n Boston.
-tiu.Nu-i ddu nici o alt informaie,i nici ea nu mai insist.Amndoi
ntoarser capetele cnd se deschise ua.Detectivul John Wincott fcu un pas
nuntru,apoi se aplec s ridice nite hrtii pe care le scpase.Chelia perfect
rotund din cretetul lui era vizibil i lucitoare.Partenerul lui Wincott le spunea
tuturor din secie c Wincott era sensibil n legtur cu calviia,aa c,evident,era
tachinat i chinuit cu toate ocaziile posibile.Una dintre poreclele sale cele mai
nesuferite era Friar Tuck,dar din fericire avea umor.
i amintea lui Regan de un contabil hruit,probabil fiindc inea n brae un
registru plin de hrtii care ieeau care-ncotro.Apoi i observ pistolul de la
subsuoar,i imaginea contabilului zbur pe fereastr.
-Scuze c v-am fcut s ateptai.
-Tot pe jumate mort ari,i spuse Alec,dup ce fcu prezentrile.Regan i zicea
c arta destul de drgu,dar extenuat,cu tenul cenuiu i cearcne vinete sub
ochi.
-Mda,m rog,sptmna asta am pierdut ziua la bi,rspunse Wincott.Alec rse.
-Am uitat s te-ntreb.Ce face aia mic? Wincott se ntoarse s-i explice lui
Regan:
-Fetiei noastre tocmai i ies dinii.i nu se bucur deloc,ceea ce-nseamn c nici
eu i nevast-mea nu suntem n culmea fericirii.Nici unul din noi nu reuete s
doarm.
-Am auzit c whisky-ul ajut,remarc Alec.
-Am ncercat,dar nu m-am ales dect cu-o mahmureal,a doua zi dimineaa.
-Trebuie s freci cu el gingiile copilului.I le amorete.
-n viaa mea n-am mai auzit de-aa ceva.i-n plus,dac-i place? Dac-i prinde
gustul? Nici nu tii cnd m vezi ducndu-mi putoaica de doi ani la
dezalcoplizare.Prea riscant,spuse el serios.Alec se ridic.
-I-am spus lui Regan c eti un detectiv adecvat.Nu m face s par mincinos.
-Nu vrei s asiti i tu? Cltin din cap.
-Am de dat nite telefoane.Dac ai nevoie de mine,i spuse el lui Regan,sunt la
birou.Da? Era foarte dulce,i spuse Regan.i prea preocupat de soarta ei.
-Da,n regul,rspunse.Alec nchise ua dup el.Cnd se ntoarse,se ciocni de
Lyle Bradshaw.Partenerul lui Wincott arta impecabil ca de obicei.Cravata lui cu
dungi avea un nod perfect,costumul nchis i era proaspt clcat,cmaa
imaculat,iar pantofii,ca de obicei,artau noi-noui.Pe lng el,Alec arta de
parc tocmai ar fi fost tlhrit.
-E la bufet? ntreb Bradshaw n loc de salut.
-Da.Cu Wincott.
-i curg balele?
-Poftim?
-Am auzit c tipa arat trsnet.
-Zu? i pe-asta de unde-ai mai auzit-o?
-Din sal,rspunse el,referindu-se la ncperea comun unde lucrau toi
detectivii.De cnd ai adus-o aici,toi numai de ea vorbesc.Am auzit c-are o fa
superb i un trup de nu-i mai poi lua ochii de la ea.Alec fu surprins de furia pe
care i-o provocar aceste cuvinte.
-Nu-i de nasul tu,Lyle.Recent divorat,Bradshaw se considera un cuceritor.
Femeile l gseau atrgtor i atent,i niciodat nu ducea lips de companie
feminin,dar Alec l gsea cam prea arogant i,uneori,putea deveni de-a dreptul
insuportabil.Nu-l reabilita dect talentul lui de detectiv.
Bradshaw tocmai deschidea ua bufetului,cnd Alec strig:
-Hei,Bradshaw!
-Da? Voia s-i spun s nu se dea la Regan,dar se opri la timp.
-Ia-o cu biniorul,zise el n schimb.E speriat.Alec i lu mesajele i se duse la
birou.Lewis le mprise cazurile lui altor detectivi deja suprasolicitai i,ntr-o
ncercare infantil de a-l pedepsi,i luase computerul.Biroul lui Alec era complet
gol.Dac ceilali detectivi nu s-ar fi trezit cu lucrrile lui pe cap,ar fi gsit comic
comportamentul lui Lewis.Se aez la birou i-l sun pe fratele su,Nick,de la
cellalt.
-Cred c-am intrat,spuse el.Nick rse.
-Salut,Alec.Prin intrat,presupun c te referi la F.B.I.,nu?
-tiai deja,da?
-Mda,am aflat.M-a sunat Ward s-mi spun,la vreo cinci minute dup ce te-au
primit la academie.Ai avut nite rezultate impresionante la teste.
-Mai bune ca ale tale?
-i dac-ar fi,crezi c-a recunoate?
-Probabil c nu.Spune-i i lui Theo,da? Nu tia dac avea timp s-l gseasc i
pe fratele su mai mare.
-tie deja.Ward l-a sunat i pe el.Te-ai hotrt s-mi cumperi casa? Laurant s-a
dus n fiecare duminic s caute alta,cu agentul.Asta-i excelent pentru un
burlac,dar acum,cu copilul,e prea mic,iar Laurent vrea s rmn iar
nsrcinat.Alec zmbi.Nick trsese lozul cel mare cnd se nsurase cu Laurant.
Era o scump,perfect pentru fratele lui.Att de linitit i ngduitoare,exact
genul de soie de care avea nevoie Nick cnd se ntorcea de la lucru.Theo
descria adesea munca lui Nick ca pe o adevrat oal sub presiune.El i
partenerul lui,Noah Clayborne,lucrau ntr-o ramur special a F.B.I.Erau
chemai cnd cutarea cte unui copil disprut nu ddea nici un rezultat.Era o
activitate grea.
-Am s-i cumpr casa,spuse Alec.Chiar dac nu m repartizeaz pe lng
Boston...
-Ward zice c da.
-Ar zice orice,ca s m conving s vin.Nu Ward ia deciziile,ns chiar dac nu
ajung la Boston,tot am s in casa.E o investiie bun.
-Stai puin,l opri Nick.Abia te aud.Conversez pe dou fronturi.
-Cine mai vorbete cu tine?
-Noah.
-Unde suntei?
-La Dallas.Tocmai terminm un caz.sta a mers bine.
-Perfect.Noah veni i el la telefon,ca s-l felicite.
-O s te pun s munceti pe brnci la academie,dar ai s te descurci de minune.
Cnd pleci de la Chicago?
-Peste cel puin trei sptmni,poate patru.Dac mai vrei s vezi un meci cu
Cubs,f bine i vino aici ct mai curnd.O s am nevoie de un mic preaviz,ca s
fac rost de bilete de la Gil.Peste cteva clipe,Nick reveni,amintindu-i c sora
lor,Jordan,plnuia s vin la Chicago.
-tiu,dar nu pot ncepe s-mi mpachetez pn nu-mi termin treburile aici.Am o
misiune nou care-mi va ocupa aproape tot timpul,n urmtoarele trei sptmni,
dar pe urm termin.Dac Jordan ateapt prea mult,va trebui s m ajute cu
strnsul bagajelor.
-Ce misiune nou?
-Prefer s nu vorbesc despre ea.Nick rse.
-E chiar att de ru? Un poliist tnr arunc un dosar gros pe biroul lui Alec i
se ntoarse s plece.Alec i fcu semn s atepte.
-Acum trebuie s te las,Nick.nchise telefonul celular i-l puse n buzunar.
-Astea ce mai sunt?
-Formulare pe care trebuie s le completezi.Le-au trimis de la resursele umane.
-Glumeti.
-Nu,domnule.Eu nu glumesc niciodat.
-Am completat deja toate hrtiile.La dracu',adug el n gnd.
-Nu,domnule.Ai completat o parte din formulare,dar nu pe toate.Au spus c de
astea au nevoie azi,pn la sfritul zilei.
-E mai greu s plec de-aici dect mi-a fost s intru.
-La fel spun i muli arestai,replic sec poliistul.Alec se hotr s le termine ct
mai repede.Deschise dosarul i ncepu s completeze primul formular.
Dur aproape o or,dar numai fiindc tot era ntrerupt.Un detectiv primise o
copie xerox a caietului cu antajele lui Sweeney i citea cu glas tare.
Alec tocmai terminase ultimul formular,cnd ridic privirea i-l vzu pe
Bradshaw fcndu-i semn s vin.Lu dosarul ca s-l duc i s-l lase din
drum.Bradshaw l atepta lng scar.
-Ai terminat cu Regan? ntreb Alec.
-Pentru moment.Wincott a dus-o sus,la desenatorul lui favorit.
-N-ar trebui s mai dureze prea mult.Bradshaw pufni.
-Nu-l cunoti pe Tony,este? O s-o in pn la sfritul programului,dac
trebuie,pn-i spune c seamn perfect.Va trebui s stai cu ea.Tocmai am primit
un telefon de la lingul de asistent al lui Lewis.Mi-a spus c fratele lui Regan i
avocatul ei vin ncoace.
-Nu e suspect,l-ai explicat?
-Sigur c da.N-a lipsit mult nici s-o invit n ora,dar m-am stpnit.
-Bi,Bradshaw...ncearc s rmi serios.Bradshaw zmbi.
-Cam greu,n preajma ei.
-Cine i-a chemat pe frate-su i pe avocat? tii cumva?
-Nu.Vor avea o discuie cu Lewis.Se ntoarser amndoi spre locotenent.l
vedeau prin geam,strngndu-i lucrurile de pe birou.
-Se pregtete s primeasc musafiri,coment Alec.
-Persoane nsmnate,adug Bradshaw.Madisonii au bani.Bani.Numai asta-l
interesa pe Lewis,i spuse Alec,n timp ce mergea spre serviciul personal ca s
lase hrtiile.La ntoarcere,o ntlni pe Melissa i o salut.Femeia mormi un
rspuns.Dup ce trecu de el,se opri i-l strig:
-Ei,Buchanan.
-Da?
-Zi-i lui Regan c,atunci cnd am lucrat la ccatul ei de computer,am scos-o din
ciclu i-am uitat s-o pun la loc.
-Despre ce vorbeti?
-Are dou posturi conectate n reea.
-Melissa,tot nu tiu la ce te referi.Femeia l privi vexat.
-Tu nu te pricepi chiar deloc la computere?
-Se pare c nu la fel de mult pe ct ai vrea tu,aa c explic-mi pe nelesul meu.
-Mai sunt doi oameni care-i citesc e-mail-urile.
-i era greu s-mi spui aa de la-nceput? Melissa i ignor sarcasmul.
-La hotel sunt mai multe computere,toate unite n aceeai reea.Imagineaz-i
e-mail-ul ei ca pe o minge.Mda,ca o minge.Cnd primete un mesaj,mingea e
pasat i la alte posturi.Asistentul ei primete mesajele n acelai timp cu ea.A
fost setat aa ca s fac economie de timp.Privindu-l cu ochi mijii,l ntreb:
-Ai priceput ceva? Alec n-avea de gnd s se lase provocat.
-Ai spus c mai sunt doi oameni care-i citesc e-mail-urile.Asistentul ei e unul.
Cine-i cellalt care d cu utu-n minge? ntreb el serios.
-Nimeni nu d nici un ut,Buchanan.Mingea e pasat,i acolo rmne.E tot
cineva din reea.
-Poi s identifici computerul?
-Am i fcut-o.Nu mai in minte codul,dar e ntr-unul din birourile frailor ei.n
care anume,nu mai tiu.Scrie totul n nsemnrile mele,pe care i le-am trimis lui
Wincott.ntreab-l pe el.
-S-mi trimii i mie o copie a raportului,n timp ce Melissa pleca,o opri din nou.
-S-ar putea ca Regan s nu tie c-i mai citete i altcineva e-mail-urile? E
posibil? Melissa ridic din umeri.
-Posibil e...Alec ddu colul i o vzu pe Regan prin geamul uii.Sttea aezat
la un computer,cu desenatorul lng ea.Probabil simise c o privea,cci dintr-o
dat ntoarse capul i se uit la el.Apoi zmbi.Alec zmbi la rndul lui.
Tony o btu pe bra ca s-i atrag iar atenia.Fr tragere de inim,Regan se
ntoarse spre display.Tony era un tip dur.Arta ca un comic vrstnic.pe care-l
vzuse jucnd ntr-un club,cu dou luni n urm.n primele cinci minute,se tot
ateptase s-i spun o glum.Dar Tony nu prea avea umor.Dup ce-i strnsese
mna,o anunase c era un perfecionist i-i spusese c aveau s lucreze
mpreun atta timp ct era necesar ca s realizeze un portret perfect al omului
care o fugrise n parcare.Era o treab surprinztor de dificil.Pn cnd se
aezase la lucru cu Tony,Regan crezuse c-i ntiprise bine n minte imaginea
individului,dar nu era adevrat.De mai multe ori,trebuise s nchid ochii i s
ncerce s-l vizualizeze din nou.Era foarte greu s-i descrie exact forma nasului,
a ochilor,a brbiei...
Cnd terminar,i se pru c desenul semna destul de bine,dar nu era nici pe
departe perfect.Iar cnd Tony nltur ochelarii i barba,nfiarea individului se
schimb complet.Nu avea nici cea mai vag idee dac era corect sau nu.
Alec o atepta pe culoar.Regan i ddu imprimata i-i spuse:
-Tony crede c prul,ochelarii i barba sunt un travesti.Apoi i ddu a doua
variant.
-S-ar putea ca aa s arate de fapt.
-i se pare cunoscut de undeva? Regan cltin din cap.
-E foarte...banal,nu? Alec ncuviin.
-Deci,s-ar putea ca sta s fie...Voise s spun lbarul,dar se corect la timp.
-...nebunul pe care-l cutm.Are un chip normal i se pierde n mulime.
-Poate c nu,spuse Regan.Era nalt,la fel ca tine,i cam tot att de musculos.S-ar
putea ca statura s-l scoat n eviden.Nu tiu...Trase aer n piept,apoi continu:
-Dac el e omul care mi-a furat telefonul,i dac tot el l-a omort pe detectivul
Sweeney,i...Era prea abtut ca s mai continue.
-Cred c detectivii Wincott i Bradshaw au terminat cu interogatoriul,aa c-am
s plec napoi la birou.Dac tu sau ceilali detectivi avei de vorbit cu mine,
sunai-m sau trecei pe-acolo.Alec trecu n faa ei.
-Ascult,tiu c nu eti proast,i am mai discutat asta o dat,dar am s-mi
nchipui c tot n-ai neles.Am fost repartizat s te pzesc,iar asta nseamn c
oriunde te duci,vin i eu.ncrucindu-i braele pe piept,Regan l privi
ncruntat.Se anuna o zi lung i grea.
-i dup cum i-am explicat i eu,dac am nevoie de un bodyguard,am s-mi
angajez unul.Zmbetul lui i distrase atenia,iar cnd fcu un pas spre ea,silind-o
s-i lase capul pe spate pentru a-l privi n ochi,Regan simi c i se fcea piele-
de-gin.
-Vrei s ne certm? o ntreb.
-Cred c am i nceput.
-N-ai nici o ans s ctigi.
-De ce? Fiindc tu ai pistol i eu nu? Nu scoase o vorb.Ddu doar din cap.
-Fiindc eti mai nalt? Acelai rspuns.
-Mai puternic? Zmbi.Regan i ddu ochii peste cap.
-Observi c n-am spus i mai detept.La asta,Alec rse.
-Domnule detectiv...Pn aici o lsase s vorbeasc.
-Nici unul dintre noi nu poate pleca nc.
-De ce? ntreb ea,uitnd un moment de problema cu bodyguardul.
-Fratele i avocatul tu sunt jos,n biroul lui Lewis,cu Wincott i Bradshaw.
Eu am venit aici ca s te aduc.Toi te ateapt ca s discute cu tine.
-Care frate? ntreb ea,ncerend s-i ascund iritarea.
-Nu tiu.Are vreo importan?
-Da.Sper c nu e Aiden.Nu-i spuse ce gndea,dar spera ca Spencer s se fi ntors
n ora i s-o atepte jos.Cu el se nelegea mult mai uor.Cltin din cap,
ncercnd s-l ocoleasc.
-Atunci,cred c e cazul s coborm.Alec trecu iar n faa ei,rezemndu-se de
perete.
-Ce-i cu tine? Se purta de parc ar fi fost vechi prieteni i ar fi cunoscut-o att de
bine,nct i ddea seama cnd nu era n apele ei.Mutndu-i greutatea de pe un
picior pe altul,Regan rspunse:
-Dac n-a fi fcut lista aia tmpit...
-N-ai omort pe nimeni,nu?
-Nu,dar...
-N-ai fcut dect s iei parte la un exerciiu.
-Am scris o list a crimei,pentru Dumnezeu!
-La fel ca muli ali oameni.Numai c n-ai apucat s-o arunci n foc.Fcu un pas
ntr-o parte,lsnd-o s i-o ia nainte.
-Abia atept s-l cunosc pe acest doctor Shields.Pare s fie ca un dresor care
farmec erpi.
-Pe mine nu m-a prea fermecat,dar arpe e,nici vorb.Ce-a mai vrea s nu fi
auzit niciodat de el...rspunse Regan,peste umr.
-i cu Aiden care-i problema? ntrebrile lui o zdrau.
-Nu e nici o problem cu el.Este un frate minunat.Alec n-o credea.
-Zu?
-Doar c e cam...rigid.Atta tot.Nu fu nevoie s-o ntrebe care dintre cei doi
strini din biroul lui Lewis era fratele ei.Asemnarea se vedea de la o pot.
Dei Regan avea doar un metru aizeci i trei sau aizeci i cinci,iar fratele ei
peste unu optzeci,aveau aceeai coloraie i trsturi pa-triciene.
Aiden era mbrcat impecabil,ntr-un costum nchis la culoare,bine croit,
probabil cu eticheta unui creator de mod n interior.i fratele lui Alec,
Theo,avea un costum la fel.Calvin Klein,probabil.Sau poate Armani.
Brbatul bine hrnit aezat n faa biroului lui Lewis purta i el un costum
scump.Era scund,rotund ca un ou,i cu chipul la fel de zbrcit ca o cma de
bumbac neclcat.Alec presupuse c era avocatul.Detectivii Wincott i
Bradshaw stteau lng ferestre,privind.Amndoi preau buimcii de
plictiseal.ntmpltor,fratele lui Regan ridic privirea,o vzu venind spre el i,o
secund,Alec i zri n ochi uurarea.Oricte cusururi o fi avut omul acela,era
clar c-i iubea sora.

CAPITOLUL 25
Cnd Regan intr,Sam Baldwin,avocatul Madisonilor,i nchise caietul i se
ridic.
-Nu eti suspect,i spuse el imediat.
-Nu,nu,sigur c nu e,se repezi Lewis s confirme.Se ridic i el i se aplec peste
birou,cu mna ntins.Se prezent,i strnse mna i nu-i ddu drumul,n timp ce
spunea:
-tiu c trebuie s fie un calvar ngrozitor pentru dumneavoastr.nainte ca
Regan s poat rspunde,Sam spuse:
-Am s revin ntr-o or,Aiden.Ddu din cap spre Regan,care ncerca s-i
desprind mna dintr-a lui Lewis,i iei.
-Regan? ntreb Aiden.
-E totu-n regul,rspunse ea.n clipa cnd Lewis i ddu drumul,trecu lng
fratele ei.ntruct Lewis nu se ostenise s i-l prezinte pe Alec,o fcu ea.
Cei doi brbai aveau aceeai nlime.Aiden era mai slab,dar amndoi erau
foarte chipei i n form.Fratele ei prea obosit,ns.Obosit i ngrijorat.
-Locotenentul mi-a spus c ai fost numit s-o protejai pe sora mea pn va fi
prins omul care i-a trimis acele fotografii.
-Aa e,sri Lewis,nainte ca Alec s rspund.Wincott i atrase atenia spre
el,ntrebnd:
-Pe cine mai repartizezi la cazul sta-sau l lucrm doar Buchanan,Bradshaw i
cu mine? Connelly a primit deja o nou misiune,nu?
-Da,a primit.O s avei ajutoare,dar nu pe Buchanan.Se aez,ncruntndu-se la
Wincott.
-nelegi ce zic? Buchanan face munc de bodyguard i atta tot.
-Sam te-a chemat? l ntreb Regan pe fratele ei,optindu-i apoi,astfel ca
locotenentul s nu aud: de-asta eti aici? Wincott i Bradshaw erau ocupai s
se certe cu Lewis despre componena echipei,ig-nornd-o pe Regan pentru
moment,dar Alec era atent la ea.
-Nu,rspunse Aiden.Henry l-a sunat pe Sam i i-a spus c erai pe drum ncoace.
I-a mai spus i despre e-mail-ul i faxul pe care le-ai primit.Am vzut i eu
fotografiile.
-Serios?
-Cnd am sosit,copiile m ateptau pe birou.
Imediat ce le-am vzut,l-am chemat pe Sam.Nici unul dintre noi n-a aflat c
scrisesei o list a crimei,pn n-am ajuns aici.Regan,ce Dumnezeu ai avut n
cap?
-Poftim? replic ea,furioas.
-Ai auzit clar.Nu-mi pot imagina de ce-ai fcut una ca asta.Nu se deranja s-i
explice,tiind c,ori-ce-ar fi spus,ar fi sunat defensiv.i ar fi prut vinovat.
Trase aer n piept i-l ntreb n oapt:
-Cum au ajuns la tine fotografiile? Henry nu i-ar fi pus nimic pe birou fr s
m ntrebe.
-Atunci,le-a pus altcineva acolo.Am presupus doar c proveneau de la asistentul
tu.Nu e prea important,aa-i?
Ba da,i spuse Regan,era foarte important,dar tia c nu era momentul s
discute despre asta.
-i-a fi recunosctoare dac nu i-ai tracasa i pe Spencer i Walker cu povestea
asta,spuse ea.Nu vreau s-i fac griji.
-Prea trziu.Cineva le-a trimis fotografiile prin e-mail.
-Fotografia detectivului Sweeney i pe a vnztoarei? ntreb Regan,ncercnd
s neleag.Le-au vzut i ei?
-Mai existau i altele?
-Nu,nici una.
-Atunci,rspunsul este da.Au vzut fotografiile cu detectivul i vnztoarea.
-A fi preferat s nu le vad.Acum au s se-ngrijoreze i...ncepu ea,tot mai
nervoas i frustrat.Aiden,ns,era neclintit ca deobicei.
-S se ngrijoreze? Sunt nnebunii.Spencer vrea s stai ncuiat pn ajunge el
aici,i sper c-ai s zbori cu el la Melbourne i-ai s rmi acolo pn-l prinde
poliia pe maniacul sta.
-Nici nu m gndesc.
-El crede c te poate convinge.i Walker vrea s stai la el.
-Sptmna asta unde-i?
-La Paris,pn poimine.Vrea s cltoreti cu el-ceea ce,desigur,nici nu intr n
discuie.
-Aiden,pot s hotrsc i singur.
-N-ai s intri n aceeai main cu Walker dect peste cadavrul meu.De ce-ai
vrea s cltoreti cu el?
-N-am s cltoresc cu el,i nici la Melbourne nu m duc.Aiden ddu din cap,
apoi se ntoarse spre Alec.
-Dup cum i-am explicat deja detectivului Wincott,la hotel avem o for de
securitate excelent.i voi angaja i n plus.
l concedia? Alec bnui c da,i se amuz copios n sinea lui.Credea c lucra
pentru el? Dei gsea cam njositoare munca de bodyguard,avea s-o protejeze pe
Regan pn cnd l nlocuia Lewis.Detectivul Wincott interveni i el n discuie.
Aiden l asigur c cei trei frai,i Regan desigur,aveau s fac tot posibilul
pentru a ajuta ancheta.
-Acum locuiete la hotel,iar biroul ei e la etajul doi,aa c nu e nevoie s ias,
ceea ce-i va uura munca,i spuse el lui Alec.Regan cltina din cap.
-Nu-mi pot ncurca tot programul.Mi-am dat cuvntul c voi ajuta la nite
aciuni importante care se apropie.N-am s lipsesc de la colectarea de fonduri
pentru spital.
-O vreme,va trebui s le contramandezi pe toate,replic Aiden.Dac insiti s
rmi la Chicago,atunci nu iei din hotel.i eu mi amn deplasrile de afaceri
pn cnd se va rezolva toat problema asta.
-Dar,Aiden...ncepu ea.Fratele su se ntorsese deja spre Wincott,ncepnd s
discute planul pentru protecia ei.Nici unul dintre ei nu-i cerea opinia.Aiden nc
mai era convins c ar fi trebuit s-o urce n avionul lor privat i s-o trimit la
captul lumii.n toiul conversaiei,Regan iei din birou.Alec o urm imediat.
-Vrei s m duci napoi la hotel? l rug ea.Dac i-e incomod,pot s merg pe
jos,sau s iau un taxi.
-Ce-i cu voi,oameni buni? Mai nti tu,apoi i fratele tu.Nu plec nicieri,aa c
nu mai tot ncercai s m punei pe liber.E clar? Regan nu se ntoarse spre el.
-Da,e clar.
-Stai o clip.Care-i problema cu fratele tu?
Continund s mearg nainte,Regan ntreb:
-Ce problem s fie? Pe chipul lui Alec apru ncet un zmbet.O urm pe scar,
ateptndu-se ca Aiden s vin dup ei n goan.
-De ce nu te-ai aprat n faa lui?
-Cnd?
-Cnd te-a ntrebat despre lista crimei.Mi-a dat impresia c te consider
responsabil.
-ntr-un fel,sunt,nu?
-Nu.O apuc de bra i o trase napoi,ca s nu-l mai tot lase n urm.Traversar
strada i intrar n parcare.Acolo,Alec i deschise portiera,dar Regan observ c
era cu ochii-n patru,ca i cum s-ar fi ateptat ca de oricunde s rsar un
atentator.Scrut acoperiurile din jur,apoi strada,n sus i-n jos.Dup ce se aez
la volan,aps butonul de blocare a portierelor.
Sunetul acestuia o fcu s-i aminteasc.
-Azi am s-mi cumpr o main nou.
-Serios? i cu maina pe care o ai ce problem e? Doar ai main,nu?
-Da,am.Se ntreb dac-i nchipuia c folosea o limuzin cu ofer.
-i ce-i cu ea? Alec i-o imagina circulnd cu un Mercedes sau poate chiar un
Porsche-n orice caz,ceva scump i la mod.
-E veche.
-Ct de veche? Un an? Doi?
-M crezi o rsfat,nu-i aa?
-Nu.Minea bine i era convins c credea.Totui,conta,mcar puin.
Traficul era aglomerat.Cnd Alec coti la stnga ca s evite o main care le
intrase n fa,Regan tresri,iar cnd acceler pe osea,reaciona din nou.
-Ascult,spuse el.M scoi din mini dac te-agi de bord la fiecare cotitur.
ncearc s te relaxezi,sau i-e imposibil?
-Sigur c pot.Mergi mai ncet i-ai s vezi.
-tiu eu ce fac.Tonul i devenise tios.Totui,pe Regan n-o intimida.
-i Walker zice la fel,domnule detectiv,i numai Dumnezeu tie cte accidente a
avut pn acum.
-Eu nu sunt fratele tu.i m cheam Alec.Regan constat c ncetinise.
-Ce-ai spus?
-Poi s-mi spui Alec.Vom fi destul de apropiai,o vreme.
-Dac Locotenentul Lewis ar ti c voiam s-l trec pe lista aia a crimei,i-ar
schimba misiunea,iar pe mine m-ar bga n arest.Eu aa a face.Alec rse.
-Ba n-ai face-o deloc.Ai o inim prea blnd ca s faci aa ceva.
-N-ai de unde s tii dac am o inim blnd sau nu.
-Cum s nu tiu? Sunt detectiv.
-Adic?
-Adic,detectez,zmbi el.
-Eti cstorit? Ei,poftim-de ce-l ntrebase asta? Zu c nu era treaba ei.
-Nu.
-Nici eu.
-Mda,tiu.Regan ncerca s gseasc un motiv convenabil pentru a-i fi pus o
ntrebare att de personal.
-Eram doar curioas,spuse ea.Halal explicaie!Ajunser la hotel peste un minut.
Wincott l sun pe Alec tocmai cnd portarul i deschidea lui Regan portiera
mainii.
-Voiam s-i vorbesc despre program,spuse Wincott,n timp ce Alec o urma n
hol.
-Ce-i cu programul?
-Nu poi sta cu femeia aia douzeci i patru de ore din douzeci i patru,orice-ar
crede Lewis.Va trebui s mai i dormi din cnd n cnd.Cred c-ai putea s dormi
cu ea.Aa ai ine-o sub ochi i-n timpul nopii.
-Ar fi o idee,replic sec Alec.
-Desigur,exist i riscul s nu coopereze.
-i ce propui? Tu eti eful.Regan se oprise la recepie i rsfoia nite hrtii pe
care i le dduse un angajat.Alec sttea la vreo trei metri distan,cu spatele spre
ea,privind oamenii din hol.
-Fratele ei vrea s-o tie sub cheie,spuse el.Asta ne-ar uura misiunea; oricum,
tim amndoi c vor exista momente cnd trebuie neaprat s ias din hotel,
i-atunci uite ce-i propun:tu stai cu ea toat ziua,n hotel i afar.Oriunde se
duce,te duci i tu,dar cnd se culc,o lsm n grija angajailor hotelului.
-Nu-mi convine.
-Nici mie nu-mi convine.Alec rse.
-Atunci,de ce mi-ai mai propus-o?
-Aa mi-a zis Bradshaw.
-i de cnd l asculi tu pe Bradshaw?
-Cam de nicicnd,dar i-a venit ideea,i i-am promis c i-o spun.Fratele ei
angajeaz paznici n plus.
-Mda,tiu,dar tot nu-mi place.N-am ncredere n strini cu munca noastr.
Wincott era de aceeai prere.
-Bulangiul sta...joac un joc pervers cu ea,nu?
-La fel cred i eu.
-Presimt c-o s doreasc vreo reacie de la ea.
-i eu zic.i faci cuiva un serviciu,vrei s-i spun mulumesc.
-Cum susine i Matlin,l meniona Wincott pe psihiatrul departamentului.Crede
c va ncerca s-o contacteze din nou,dar ntr-un mod mai personal,nu doar prin
fax sau e-mail.
-i altceva ce-a mai spus?
-Bradshaw i-a dat abia acum dosarul,aa c Matlin va avea nevoie de timp,dar a
observat c cuvntul tale fusese subliniat de cteva ori.tii la ce m refer,nu?
La subiectul faxului.A scris: Lista crimelor tale.
-Da,tiu.
-Matlin consider c aceast subliniere a cuvntului tale e semnificativ.
-A spus i de ce?
-Nu.
-De mare ajutor mai e.
-Am s vorbesc cu el peste vreo dou ore.Ar trebui ca pn atunci s aib timp
destul s ne parcurg nsemnrile.
-S m anuni i pe mine ce zice.
-Bine.Am s trimit pe cineva disear,s te schimbe.Mine vom stabili un
program convenabil pentru toat lumea.
-S-i spui nlocuitorului s m sune nainte de a veni.Alec ncheie convorbirea i
se ntoarse spre Regan.Fata i napoie recepionerei cteva hrtii i-i spuse ceva
care o fcu s zmbeasc.
-Eti gata? l ntreb ea pe Alec.
-Gata pentru orice.La ce te gndeti?
-A vrea ca-n dup-amiaza asta s ncerc vreo dou maini.Alec cltin din cap.
-Asta va trebui s mai atepte.
-Sunt sechestrat aici?
-Da.N-ai nimic de lucru? Pornir prin hol,spre irul de lifturi.
-De fapt,dup ce-mi recuperez lucrrile din urm,o vreme nu mai am prea multe
de fcut.Suntem ntr-o perioad lejer.
-Cum se face?
-Toate subveniile au fost predate.Banii pentru anul sta au fost alocai,dar
procesul se reia n august,cnd Henry i cu mine ncepem s sortm cererile noi.
Regan cuta n poet,dup cheia liftului.i ddu lui Alec portofelul,un pix,
rujul,un pachet de erveele,un inhalator i un carnet,pn s-o gseasc.Zmbi:
-Mereu e la fund.Introduse cheia n fant i aps pe butonul etajului trei,nainte
de a deschide poeta pentru ca Alec s-i pun toate lucrurile la loc.
-neleg c nimeni nu poate urca la birouri fr cheie.
-Exact.
-Pariez c ar fi foarte uor s se fure una.Regan se gndi un moment.
-Da,ar fi.Att de muli angajai au chei,i le tot rtcesc.
-Nu e bine.Liftul se opri la etajul doi,n timp ce Alec spunea:
-Trebuie s vorbeti cu eful pazei.
-Da,desigur.Am s-o caut mine.
-S-o caui? repet el,surprins.
-Ai vreo obiecie c la conducerea securitii noastre e o femeie?
-Dac e bun,nu.Probabil Henry i auzise vorbind,cci veni n fug spre ei,dup
ce ddur colul.
-Mam,am veti! se repezi el,att de emoionat nct abia putea s vorbeasc.
A sunat Aiden i a lsat un mesaj.Posteaz un paznic n faa lifturilor i scrii,
jos,i nc unul la etajul sta.Nimeni nu trece fr s fie identificat corect,i
trebuie s aib un act de identitate cu poz.Mai pune un paznic i la etaj,la ua
dormitorului tu.
-Cnd? ntreb Regan.
-Chiar acum.Sunt pe drum,cred.Oricum,mai urmeaz...Le vorbea mergnd
de-a-ndratelea,n timp ce Regan i Alec se ndreptau spre biroul ei.
-Ali paznici? ntreb ea.Henry cltin din cap.
-Nu,alte veti.
-Ce s-a mai ntmplat?
-Nimic ru,o asigur el,ca s nu-i fac griji.Numai c...ei bine,n-o s-i vin s
crezi...
-Pune-m la-ncercare.
-S-ar putea s te nfurii.
-Pentru numele lui Dumnezeu,spune-mi odat! insist Regan,exasperat.
Ajunseser la cabinetul ei.Alec l ocoli pe Henry,ca s deschid ua.
-nainte s plece cu avocatul la poliie,Aiden a trecut pe-aici.
-De ce?
-Mi-a spus s-i spun c i-a tractat maina i i-a lsat n schimb asta...
Se ntoarse i lu de pe birou un plic cptuit.Regan l privi uimit.
-Mi-a luat maina...
-A tractat-o,preciza Henry.
-i-a spus i unde? Cu o mutr nefericit,Henry rspunse:
-La o curte de vechituri,dar n-a vrut s-mi spun la care.Regan fcu un pas
napoi.Simea cum i se aprindeau obrajii.ncerc s-i pstreze calmul n faa lui
Alec i a lui Henry,dar fierbea toat pe dinuntru.Trase adnc aer n piept.N-o
ajut la nimic.ncepea s dea n clocot.
-Nu desfaci plicul? o ntreb Henry.
-Ba da.l rupse i scoase un set de chei.
-Aiden i-a dat vreo explicaie? ntreb ea,ridicndu-le de lan.Henry se nsuflei
din nou.
-i-a cumprat o main!Alec observ c pleoapa stng a lui Regan tresrea
imperceptibil.Se vedea clar c fcea mari eforturi s-i in cumptul.i reuea
destul de bine.
-Fratele tu i-a cumprat o main nou!coment el vesel.Nu-i aa c-a fost
drgu? o ntreb,numai ca s vad cum rspundea.Pleoapa lui Regan tresri din
nou.
-Da,rspunse ea,cu voce necat.
-E un Beemer,anun Henry,privind emblema de pe portchei.
Cum Regan nu reaciona imediat la auzul vetii,Henry crezu c nu nelesese.
-tii ce vreau s spun,nu? Un Beemer e un B.M.W.
Regan nu avea ncredere s vorbeasc,aa c nu fcu dect s dea din cap.Nu-i
gsea cuvintele i era att de furioas pe fratele ei nct i venea s urle.
ndrzneala lui era uluitoare.De ce se pornise aa s-i ncurce viaa?
-Regan,te simi bine? ntreb Henry.Ai o privire foarte ciudat.
-Cred c nc nu i-a revenit din surpriz,remarc Alec.
ncerca s fie diplomat.n realitate,Regan arta de parc ar fi fost gata s omoare
pe cineva.Henry nu-i putea stpni nsufleirea.
-Da,cred c i eu a fi foarte emoionat.Un Beemer cost o avere.
Se ntoarse iar spre Regan,spunndu-i:
-Aiden nu m-a zis ce culoare e maina,i nici mie nu mi-a trecut prin cap s-l
ntreb,dect dup ce a plecat.Regan respir adnc nc o dat.
-Culoarea n-are nici o importan.
-Vrei s-i fac eu o prob? se oferi Henry.Vreau s zic,tii,doar s vedem dac
face fa.Aiden mi-a spus c e asigurat deja,i am timp.Mi-am terminat toate
lucrrile,i nu mi-a mai venit nimic.Putiul murea s conduc maina,iar Regan,
judecnd dup expresia din ochii ei,murea s-i strng fratele de gt.
Alec nu putea s nu fie impresionat de puterea ei de stpnire.Totui,nu-i fcea
bine s in n ea o asemenea furie.i ce problem avea fratele ei? Alec gsea c
era o dovad de mare tupeu s-i tracteze maina cu de la sine putere,orict de
veche i rablagit era.Nu-i treaba mea,i spuse.Avea s plece de-acolo n mai
puin de-o lun,i nu voia s se ncurce cu nimeni pn atunci.Fiecare familie
avea problemele ei,desigur,dar fratele lui Regan ddea sensuri cu totul noi
cuvntului disfuncional.Alec nu-i putea imagina c vreunul dintre fraii sau
surorile lui i-ar fi tractat maina.Dac o fceau,s-ar fi lsat cu uturi n fund.
Aiden,ns,prea s se amestece n viaa lui Regan fr nici un scrupul.Oare i
ceilali frai ai ei erau ca el? Trei brbai ncercnd s fie stpni pe viaa ei.
Dumnezeule mare! Dac aa era,nu putea dect s-i par ru pentru ea...i pentru
orice brbat care ncerca s se apropie.Dar n-avea el grija asta,i reaminti.Nici
pomeneal.Nici o problem,nici o grij.Mda,acesta avea s-i fie motto-ul,ct
timp mai sttea la Chicago.Avea s-i fac treaba ct putea de bine,apoi s
plece.Suna destul de simplu.
-Deci,ce prere ai,Regan? o ntreb Henry.Regan fcu un efort s-i revin.
-Scuz-m.Ce prere am despre ce?
-Vrei s-i scot maina cea nou la o prob?
Zmbi forat.Henry n-avea nici o vin c fratele ei era un nesimit.
-Da,te rog.i puse cheile n mn,i spuse s aib grij,apoi intr ncet n birou i
nchise ua.n timp ce pornea spre ieire,Henry i lu bleizrul pe el.
-N-am s lipsesc mult,i spuse el lui Alec.
-Stai o clip.Se opri cu mna pe clan.
-Da? Alec art cu capul spre biroul lui Regan.
-Pot s intru acolo linitit,sau risc s m trezesc cu ceva n cap? Henry rse.
-Regan s-arunce cu lucruri? S fac crize? Niciodat.Nu-i pierde calmul orice-
ar fi,i nici n-ar sparge lucrurile.Nu e stilul ei.Totui,e furioas,dar cred c v-ai
dat seama.
-ntr-adevr.
-Nici o grij,n-o s se descarce pe dumneavoastr.Acest gnd nu-i trecuse prin
minte.Alec se considera un bun judector de caractere,i avusese nevoie cam de
cinci minute ca s-i dea seama c Regan n-avea nici mcar o f-rm de rutate
n toat fiina ei.Niciodat n-ar fi putu face intenionat ru cuiva.Felul n care se
purtau cu ea angajaii arta c era blnd i bun la inim.Problema,dup prerea
lui,era c prea mult buntate risca s-i strice.Ar fi trebuit s-l gseasc pe Aiden
i s-l fac albie de porci pentru c-i bgase nasul n treburile ei.Da,asta ar fi
trebuit s fac,dar Alec se ndoia c-ar fi fost n stare.Era prea drgu ca s
explodeze aa.Nu,nu era problema lui.Nu el era dator s-o nvee cum s-i
susin punctul de vedere.Totui,i se prea ciudat c o copilrie petrecut cu trei
frai n-o nsprise.Btu la ua biroului,dar n-o atept s-i dea permisiunea s
intre.l chema canapeaua.inea minte ct de confortabil era i,n timp ce Regan
lucra,el avea de gnd s trag un pui de somn.Alec dormea uor.Nu se temea c
ar fi plecat pe furi,cci s-ar fi trezit nainte ca ea s ajung la u.
Regan vorbea la telefon.Era roie la fa i vizibil agitat.Se nvrtea ncoace
i-ncolo prin spatele biroului.O auzi spunnd:
-S m sune n clipa cnd revine.Apoi nchise telefonul.
-E totul n regul? ntreb el,tiind prea bine c nu era.
-Da,rspunse ea.Totul e perfect.Alec se aplec ntr-o parte,ca s se uite la spatele
ei.
-La ce te uii?
-Voiam doar s vd dac nu i-au luat foc pantalonii.tii vorba aia: Mincinosu',
mincinosu'...Regan zmbi.
-Nu e-n regul,recunoscu ea.A vrea s-l prind pe fratele meu singur i...
Dei i scotea sacoul,Alec n-o slbea din ochi.
-i ce? Nu-i rspunse.
-i-atunci,cum scapi? o ntreb el.Regan i trase scaunul de sub birou i se
aez.
-De ce s scap?
-De tensiune,de frustrare...Sau le ii pe toate nchise-n tine? Dac aa stau
lucrurile,mai bine gsete o cale s te descarci,altfel ai s mori de tnr.O s te
omoare stresul.
-Urmez un curs de yoga.Alec rse.
-Mda,m rog,cu fraii tia ai ti,ai nevoie de mai mult dect yoga.Toi trei se
amestec aa,sau numai cel mai mare,Aiden? Regan nu se prefcu c n-ar fi
neles la ce se referea.
-Toi trei.i devine aa de obositor...
-Nici nu m mir.
-Ce-mi propui s fac? Alec i puse sacoul peste sptarul unui scaun i ncepu s-
i deznoade cravata.
-n legtur cu fraii ti?
-Nu,cu stresul...cu tensiunea...Dintr-o dat,i ddu seama c-i nclca propria
regul de a nu se implica-dar nu se putea opri.
-Nu mai fi aa de drgu.l privi surprins,dar i ncntat.
-Gseti c sunt drgu?
-Nu e bine ntotdeauna s fii.Regan se rezem de sptar i-i ncrucia braele pe
piept.
-Dar tu? Ai o profesiune cu un nivel ridicat de stres.Tu cum scapi de toate
tensiunile?
-i mpuc pe bieii ri,i apuc s sparg multe capete...i s rup nasuri i brae.
Rznd,Regan cltin din cap.
-Nu-i adevrat.Am o veste pentru dumneata,domnule detectiv.Nu eti chiar att
de dur.Eti chiar destul de dulce.Fu rndul lui s rd.
-Eu,dulce? Asta-i una nou.Categoric,numai dulce nu sunt.Mi s-a spus c pot s
fiu cel mai afurisit bul...
-Da?
-Ai ncredere-n ce-i spun.Pot s fiu afurisit,foarte afurisit.Nu-l credea,dar nu
voia s-l mai contrazic,i ddea seama c trebuia s fie dur datorit muncii
lui,dar mai simea i c avea o buntate i o decen adnc nrdcinate.
Alec i ntinse umerii i-i rsuci gtul,ncerend s-i destind muchii de la
ceaf.Limea umerilor lui o distrase pe Regan.Era un tip mult prea sexy ca s-i
fie bine.Bag-i minile-n cap,fato, i spuse ea.
Apoi i drese vocea,se ndrept n scaun i-i mpreun minile pe birou.
-Nu e nevoie s stai aici,domnule detectiv.
-Alec,i reaminti el.
-Bine.Nu e nevoie s rmi,Alec.Aici sunt n siguran.Sunt sigur c ai lucruri
mai importante de fcut dect s joci rolul de doic.
-Tot n-ai neles,aa-i? N-ai s scapi de mine.Singurul loc unde-am s m duc e
pe canapeaua ta.i,ca s fie clar,nu m mic de-aici pn disear,cnd te duci la
culcare.
-Ai s m bagi i-n pat? Era sarcastic,dar Alec nu-o lu aa.
-Depinde de tine.n ochii ei licri o lucire drceasc.nghii n sec.
-Da...? Gemu n sinea ei.Numai de rspunsul sta era n stare? Da...? Sophie
ar fi tiut ce s spun,i ar fi spus-o pe-un ton tachintor,gen vino i m
prinde.Alec se rezem de marginea biroului.
-De ct timp locuieti aici?
-De-o vreme...Nu voia s-i explice de ce.Lu un teanc de mesaje i ncepu s le
rsfoiasc.
-i cum se face? Degeaba l ignorase.Sttea aezat cu un old pe marginea
biroului,ateptnd explicaiile.l privi cum i scotea cravata i o arunca pe un
col.Nu s-ar fi mirat dac n continuare i-ar fi scos pantofii.
-Poi s te faci i mai comod de-att?
-Da,a putea.Deci,cum se face c stai aici? Categoric,nu se lsa,i pace.
-Am avut un apartament.
-Aa...? Regan oft.
-Dar m-am mutat napoi acas cnd s-a mbolvit mama.O privi ncruntat.
-Sttea singur?
-Nu.Avea surori medicale i un personal complet,ca s se ocupe de toate,iar tatl
meu vitreg,Emerson,nc mai locuia acolo,dar voia s m aib aproape...pn la
sfrit.
-i cnd a venit sfritul?
-Acum unsprezece luni.
-Iar tatl tu vitreg...? Regan deveni rigid.
-Ce-i cu el? Alec i ddu seama c atinsese un loc sensibil.Limbajul ei corporal
l intriga.Era ncordat ca un arc de ceasornic.
-M ntrebam doar ce s-a ntmplat cu el.
-Nu s-a ntmplat nimic.St i-acum n cas.
-Cu personalul?
-Da.
-Cred c se simte singur.Regan se ncrunt.
-Nu e singur.
-Nu...?
-St acolo cu noua lui soie.
-Aha...Acum nelegea de ce era att de nepat.i puse inevitabila ntrebare:
-N-a inut mult timp doliu,aa-i? Atinsese un nerv dureros.Regan se hotr
s nu-i menajeze cuvintele.
-Nu,n-a inut mult.De fapt,n-a inut doliu deloc.Niciodat nu i-a fost credincios,
n rstimpul foarte scurt al csniciei lor,i se culca deja cu Cindy nainte ca
mama s se fi mbolnvit.
-i s-a nsurat cu Cindy.
-Da.
-Cnd? Deveni iar rigid-ca o plan de surfboard.
-La trei zile dup nmormntare.Dom'le,cinic mai era!
-Cred c te deranjeaz s vorbeti despre asta,nu-i aa?
-Cam trziu pentru o asemenea ntrebare,nu crezi? De ce eti att de curios n
legtur cu familia mea?
-Nu sunt curios n legtur cu familia ta.
-Nu? Atunci,ce-i cu toate ntrebrile...O ntrerupse:
-n legtur cu tine sunt curios.Nu att faptul c i-o spusese,ci tonul,cu o lucire
cald n ochi,o nedumerea.Flirta cu ea? Nu,n nici un caz.De ce s-l intereseze,
cnd ar fi putut s aib orice femeie-i dorea? i probabil c le i avea.Pe cnd
ea era att de...ncorsetat.Da,era o ncuiat,mai ales n comparaie cu prietenele
ei.Regan era convins c totul la ea era banal,plicticos de banal.
Totui,avea bani,aa cum i aminteau Spencer i Walker cu fiecare ocazie,i era
sigur c din cauza banilor i ddeau atenie brbaii.La diversele petreceri i
ceremonii unde participa,roiau n jurul ei ca nite bondari nemncai.
Spencer i numea parazii.Alec nu era un parazit ns,i nu prea s fie deloc
impresionat de banii ei.Era pur i simplu un bun detectiv,motiv pentru care-i
punea att de multe ntrebri personale.
-i s-a dat misiunea s m protejezi,spuse ea.De-asta eti att de curios n ceea
ce m privete? i rspunse prompt:
-i de-asta.i se ntoarse spre canapea.Regan se rsuci n scaun,cu faa spre
computer,prefcndu-se c era ocupat.Cu coada ochiului,l observa.Alec btu
dou perne i se aez pe canapea,cu un oftat sonor.
-A naibii de comod e...coment el.Deci,ia spune-mi,Regan.Ct timp a fost tatl
tu vitreg nsurat cu mama ta? Nu-l privi cnd i rspunse.
-Destul timp ca s cread c i se cuvenea jumtate din toat averea ei.
-Are loc un litigiu?
-tiu c a consultat vreo doi avocai,n sperana c unul dintre ei va gsi o cale
de a trece peste contractul prenupial.De-acum,trebuie s fi aflat c mama mea
nu avea mare lucru pe numele ei,nici mcar casa n care locuia.
-Casa n care st Emerson cu Cindy?
-Da.
-Hm.i a cui e casa? nainte ca Regan s-i rspund,adug:
-A lui Aiden? Sau a ta i a frailor ti,la un loc?
-A tuturor.Se aplec spre ea.
-i totui,tu eti cea care s-a mutat?
-Da,exact.Regan reveni spre ecranul computerului,spernd ca Alec s
abandoneze subiectul.Nici o ans.De ce? ncepu s rd.
-Nu te dai btut niciodat,aa-i? Nu e de mirare c eti un bun detectiv.
-De unde tii c sunt bun?
-tiu i gata.
-Nu bun,preciza el,mnat de amorul propriu.Excelent.Regan rse din nou.
-A vrea s fiu i eu la fel de sigur pe mine.
-Tot nu mi-ai rspuns la ntrebare,i aminti el.i scoase mocasinii,i ridic
picioarele pe o otoman i-i rezem minile pe piept.
-De ce am plecat din cas? l-am promis mamei mele c-l voi lsa pe Emerson s
rmn acolo un an.Spera ca ntre timp s-i fac un rost.
-Adic,s-i gseasc o slujb?
-Da.N-a tiut niciodat c-o nela,sau cel puin aa cred,i-n nici un caz nu s-a
ateptat s se recstoreasc att de repede.
-i Aiden a acceptat planul sta?
-Desigur.A fost dorina mamei noastre.De ce s nu accepte.
-El pare s fie cel care d ordine i trage sforile pe-aici.
-E cel mai ambiios din familie i,cu siguran,cel mai autoritar.
ncruntndu-se,adug:
-Dar ai dreptate.i place s fie ef.A vrea doar...
-Ce?
-A vrea doar s neleg de ce crede c poate fi stpn i pe viaa mea.
-Nimic mai simplu.
-Aa? De ce,atunci?
-Fiindc-l lai.
CAPITOLUL 26
Regan i degajase biroul.Toate hrtiile fuseser semnate,expediate sau
ndosariate;toate e-mail-urile fuseser citite,terse sau li se rspunsese,i dduse
telefon la fiecare numr de unde fusese sunat.
i greise calculele,creznd c avea nevoie de mai multe zile ca s le termine pe
toate,i nu era deloc mulumit.Ar fi vrut s se adnceasc n munc,pentru a fi
ocupat.O minte fr nici o treab...se frmnt.A ei,cel puin,aa fcea.Iar
acum,btea cu degetele n birou nervoas.nc nu recunoscuse deschis faptul c
era n pericol i avea nevoie de un bodyguard,pentru c atunci ar fi trebuit s
accepte situaia i s-i fac fa.tia c era o prostie,poate chiar o laitate,dar pe
moment nu-i prea psa.Era speriat i se simea neputincioas,iar asta-i ddea o
senzaie ngrozitoare.Alec nchise revista pe care o citea,apoi lu o telecomand
i se ntoarse spre Regan.Cnd i vzu expresia,o ntreb:
-Ce s-a ntmplat?
-Nimic.tia c se simea ca nchis ntr-o cuc.i era supravegheat fiecare
micare.Se hotr s nu insiste.
-Bine,spuse el,i ridic telecomanda.Unde-i ascuns televizorul?
-Apas pe butonul de sus.Rspunsul ei l intrig.Imediat ce aps pe buton,un
panou din peretele vecin cu fereastra se retrase ncet,pentru a dezvlui visul lui
adeverit:un centru de divertisment dotat cu cele mai recente realizri ale
tehnologiei.Fluier admirativ la vederea televizorului plat,cu plasm.
Se rezem de sptar s urmreasc tirile,dar o privi din nou i observ c era tot
ncruntat.
-Haide,spune-mi.Ce-i cu tine?
-Nimic.M gndeam doar.
-La ce? Nu voia s-i spun adevrul-c se temea s nu-i piard curajul cnd
avea cea mai mare nevoie de el-nici s recunoasc faptul c-i era team s-i fie
team,fiindc tia c n-ar fi neles-o.Cum ar fi putut?
Probabil c el i asuma riscuri tot timpul.Era obinuit cu pericolul i se
deprinsese s-l nfrunte,cnd trebuia.Oare i era fric vreodat? Probabil,dar se
ndoia c frica l-ar fi oprit s fac ceea ce avea de fcut-i nu asta nsemna s ai
curaj: s nu lai frica s te mpiedice s procedezi just?
-Regan? i ddu seama c nu-i rspunsese.
-M gndeam la expresia aia,o minte fr nici o treab...
-Nu adun muchi pe ea? Zmbi.
-Nu cred c aa sun.Imediat,i pierdu atenia.ncepu rubrica sportiv,
ademenindu-l ca o siren cu promisiuni de scoruri i imagini din toate meciurile.
Ca n trans,Alec se ntoarse imediat spre televizor.Regan era exasperat.Ce-or
fi avut brbaii?Sau cel puin,brbaii din viaa ei.Orict de ocupai ar fi fost,
fraii ei lsau balt orice de cum vedeau un teren de baseball,fotbal sau soccer.
Orice fel de meci i atrgea ca un magnet.Erau dependeni de canalul sportiv i
nu se puteau duce la culcare fr s tie ultimele scoruri.Presimea c i
bodyguardul ei suferea de aceeai afeciune.i terse de praf mapa de pe birou,
apoi ncepu s ntoarc nainte i-napoi paginile calendarului far Side,n timp
ce-l studia pe Alec pe furi.Avea un profil frumos,conchise ea.
Un nas drept,o gur armonioas.Prul i era negru i des,i-i tot cdea pe frunte.
Ar fi trebuit s i-l cam tund.Tindea s i se crlioneze,iar Regan simea nevoia
nebuneasc de a i-l atinge.Oare i celalalte femei erau atrase de el la fel ca ea?
Fr ndoial,i spuse.Cu aspectul lui atrgtor i aura sexy pe care o emana
probabil c femeile nu mai puteau dup el.i tia bine genul.I se citea clar pe fa
acel stil de biat ru,care le iubete i le las.Cte lacrimi curseser pentru el?
Cte inimi zdrobise?
-Ai cam terminat? o ntreb el,fr s-i ia privirea dinspre ecran.
De ct timp l privea?
-Aproape,rspunse Regan,ncepnd repede s-i foneasc hrtiile de pe birou.
Fu scutit de o nou discuie despre com-portamentul ei,cnd sun telefonul.Se
repezi s rspund att de intempestiv,nct fu ct pe ce s cad de pe scaun.
Era Cordie.Simplul fapt de a-i auzi vocea o fcea pe Regan s se simt mai bine.
-E totul n regul? ntreb ea.Ce face Sophie?
-Da,suntem bine amndou.
-A cam durat pn s m suni.Eram ngrijorat.
-ngrijorat,de ce? Totul e-n ordine,i abia acum mi-am ascultat mesajele.Sophie
i cu mine am fost foarte ocupate,i am o droaie s-i spun,dar s le lum n
ordine.Trebuie s te fac s regrei c n-ai venit cu noi.Regan zmbi.Era foarte
uurat s aud c prietenele ei erau bine.Acum,c o gsise pe Cordie la telefon,
i putea spune pe larg tot ce se ntmplase.
-i cum m vei face s regret?
-Vremea.E foarte frumoas-i tii de ce?
-Bine: de ce?
-Nu plou.Acolo cum e?
-Cald,nici un nor pe cer,umiditate zero,i sufl o adiere blnd...
-Fii sincer,o ntrerupse Cordie.Regan rse.
-Era vorba c disear o s mai plou,i-i intr frigu-n oase.Iar acum mi pare ru
ntr-adevr c n-am venit cu voi.Eti mulumit?
-Da.i dac tot e aa de ngrozitor la Chicago,am s rmn aici-pn mi se
termin loiunea de soare,cel puin.
-Dac ai terminat cu discuiile despre vreme,am nite veti pentru tine.
-Aa? Pe ct pariem c vetile mele sunt mai interesante?
-M ndoiesc,dar ncepe tu.
-Am nceput s adunm dovezi mpotriva lui Shields.Regan se ndrept n scaun.
-Serios? Att de curnd?
-Da,rspunse cu entuziasm Cordie.i a fost foarte uor,fiindc Shields cazeaz
mereu la acelai hotel femeile pe care i le aduce aici.Se numete Murdock,i eu
un hotel mic,de familie,cu mult farmec.Majoritatea angajailor lucreaz aici de
ani de zile.Sunt foarte loiali.
-i de ce e important lucrul sta?
-i amintesc clienii din trecut.
-Bine.Continu.
-Am aflat numele a dou femei pe care Shields le-a adus aici anul trecut-i ia
ghici!Ambele erau vduve,i foarte bogate.A,i am obinut i copii dup
conturile n banc ale lui Shields.
-Ce?! Cordie repet ceea ce spusese,iar Regan izbucni:
-Dar asta-i ilegal!Alec o privea.Era destul de sigur c auzise ce spusese.i
zmbi,apoi i ntoarse scaunul cu faa spre perete i continu mai ncet:
-Cum Dumnezeu i-ai obinut conturile din banc? Dac n-avei grij,vei ajunge
amndou-n pucrie.
-Avem grij,o asigur Cordie.N-am spart banca pentru ca s le aflm.Ni le-a
procurat cineva.
-Cine?
-Un prieten al unui prieten al tatlui Sophiei.i,pn acum,tim sigur c Shields
a luat sume enorme de bani de la acele dou femei.
-Cum ai aflat asta?
-Din copiile cecurilor completate de ele.Banca ine evidenele,pentru numele lui
Dumnezeu,mai ales cnd depunerile sunt att de mari.
-Dar cum ai obinut copii ale cecurilor? Nu,mai bine nu-mi spune.Prefer s nu
tiu.
-Tatl Sophiei are muli prieteni aici.
-Asta nu miroase a bine.
-tiu,dar am eu grij de Sophie.E-n regul.
-i de tine cine are grij?
-Regan,nu-i mai face attea griji.
-Unde-i Sophie acum?
-S-a dus iar la Murdock.tim deja numele i adresele celor dou femei care pot
dovedi c i-au dat lui Shields bani,dar Sophie a vrut s se asigure c nu mai sunt
i altele.Deci,ce zici? E bine pentru nceput,nu?
-A zice c da,rspunse Regan,dar...
-Pe Shields nc nu l-am vzut,dar tim c-i n casa lui de pe falez,fiindc i-am
vzut pe Huey i Louie,bodyguarzii,pe plaj.Umbl pe nisip n costumele lor
negre,cu cravatele i ochelarii de soare.Parc-ar fi doi ageni federali.
-Huey i Louie?
-Trebuie s-i numesc cumva,nu?
-Probabil.i stau pe plaj toat ziua? i-i i imagina topindu-se la soare.
-Nu,au un program.n timpul zilei ies din or-n or,i stau afar fix zece minute.
E clar c Shields nu se simte tocmai n siguran,dac-i ine bodyguarzii cu el
tot timpul.Sophie presupune c e paranoid din cauza tuturor mrviilor pe care
le-a fcut.
-Dar pe el nu l-ai vzut?
-Nu.
-Slav Domnului,opti Regan.Cordie n-o auzi.
-i ascult ce ciudenie.Vecinul lui Sophie de la sud ine evidena
bodyguarzilor...
-Cum l-a convins Sophie s fac asta?
-L-a rugat.Pe-aici,oamenii sunt foarte prietenoi.
-Vecinul sta e brbat,da? Cordie rse.
-Da.Oricum,Huey i Louie s-au,oprit din patrulat.E clar c se ntmpl ceva,dar
nc nu ne putem da seama ce anume.
-Ai terminat cu vetile? Este rndul meu acum?
-Doar nc un lucru.O femeie l-a vizitat pe Shields de dou ori.Sophie jur c-a
vzut-o la seminar.Eu n-o mai in minte.Dar Sophie are o memorie a feelor mult
mai bun dect a mea.Oricum,femeia locuiete la Murdock i suntem destul de
sigure c e urmtoarea int a lui Shields.
-Nu-i pierde vremea,nu-i aa? Regan i scoase pantofii cu tocuri,puse picior
peste picior i ncepu s i-l legene nervoas pe cel de deasupra.
-Aa e.Sophie a devenit obsedat s-l repereze.A fcut jogging pe plaj prin
dreptul casei lui de vreo dou ori,dar n-a avut noroc.Mine o s ieim n larg cu
un binoclu,s vedem dac-l putem zri n cas.Partea din spate a casei d spre
ocean i are pereii de geam.Dac e acolo,o s-l vedem.Dup ct o cunosc pe
Sophie,dac nu-l zrete,o s fac jogging pn la ua lui i va ncepe s bat.
Regan fu gata s scape receptorul din mn.
-Nu care cumva s fac una ca asta!
-n regul,am terminat.Acum e rndul tu.ncearc s-mi dai o veste mai
grozav.
-Bine.i mai aminteti micul exerciiu pe care l-am fcut la recepia lui Shields?
-la cu lista oamenilor pe care-i voiam mori?
-la.
-Ce-i cu el?
-Un nebun mi-a gsit lista i acum a-n-ceput s-i omoare pe toi cei scrii acolo.
Urm o lung tcere,apoi Cordie spuse:
-Bine,ai ctigat.
-M ateptam eu.
-Stai puin.E o glum,nu-i aa? Regan rspunse n oapt:
-i eu a vrea.Dar e adevrat.
-Hai,spune-mi!Prietena ei nu mai scoase o vorb n tot timpul explicaiilor
amnunite ale lui Regan despre cele ntmplate,dar exclam surprins de cteva
ori,iar la sfrit o ntreb,tot n oapt:
-i pe cine mai trecusei pe list? Regan i spuse,apoi adug:
-Eram foarte sigur c era o legtur ntre asasinarea lui Sweeney i Shields.
-Dar acum nu mai eti la fel de sigur?
-Nu mai sunt sigur de nimic.Pn nu ne lmurim,tu i Sophie trebuie s stai ct
mai departe de el posibil.
-Nici nu m mir c nu-l gsim pe Shields,i c bodyguarzii lui patruleaz pe
plaj.Pariez c poliia l-a prevenit,i acum s-au ascuns toi trei.Peste un minut,
chiar cnd Regan se pregtea s nchid,sosi i Sophie.Cordie strig la ea c
Regan era la telefon.Sophie ridic receptorul aparatului din buctrie.
-Ei,ia ghici! se repezi ea,fr a-i lsa timp lui Regan s rspund.Shields i
bodyguarzii lui au prsit insula,i nimeni,nici chiar poliia,nu tie unde s-au
dus.
-Cum ai aflat? o ntreb Cordie.
-De la prietenul unui prieten.
-i spui tu,sau i spun eu? o ntreb Cordie pe Regan.
-nchid,i poi s...
-Ce s-mi spunei? n timp ce Regan atepta,Cordie i repet Sophiei ceea de
aflase.Sophie amui,ocat.
-i poliia ce zice? ntreb ea ntr-un trziu.
-Detectivul Buchanan spera ca expeditorul e-mail-ului i al faxului s ncerce s
m contacteze din nou.Iar detectivul Wincott e de aceeai prere.
-Okay,cine-i detectivul Wincott?
-eful anchetei.
-i detectivul Buchanan? Partenerul lui,sau ceva? ntreb Cordie.
-Nu,e bodyguardul meu temporar.
-Doamne sfinte...
-E-n regul,Cordie.
-Venim acas cu primul avion.
-Nu,Sophie,stai acolo.Acum,dup ce Shields a plecat de pe insul,probabil c e
cel mai sigur loc din toate.Cordie adug:
-Crede c Shields e implicat cumva n cele ntmplate,fiindc Sweeney l
investiga.
-Recunosc c nu e o legtur prea sigur,preciza Regan.
-Sweeney nc nu fcuse nimic,cum s tie Shields despre el? ntreb Sophie.
-Cred totui c ar trebui s ne facem bagajele i s ne ntoarcem la Chicago.E
cazul s fim lng tine,Regan.
-Nu,insist ea,rmnei acolo i continuai cu ce-ai nceput.E important ce
facei,i am impresia c progresai excelent.
-ntr-adevr,i ddu dreptate Sophie.Dar va trebui s rmnem aici nc o
sptmn,poate chiar dou.Avem attea de verificat,cu numele i datele,iar
acum,c avem registrele din urm ale hotelului...
-Tot un prieten al unui prieten v-a fcut rost i de astea?
-Nu,rspunse Sophie.Le-am cerut doar,i mi le-au dat.
-Facem progrese,adug Cordie.i,Sophie,voiai s vorbeti cu femeia aia care
st la Murdock,i n-ar strica s-o faci nainte s afle c Shields a plecat.Acum e
ocazia ideal,i amndou vrem s tim ce i-a promis Shields.
-N-ar fi ceva,dac ne-ajut?
-Am putea s-l nfundm.
-S m inei la curent,da?
-Stai,Regan,insist Cordie.Tu ai s fii bine?
-Va fi perfect.i privi biroul gol i se hotr s mint,ca s-o mai liniteasc.
-Am attea treburi de fcut...Nu voi avea timp s-mi fac griji,iar n biroul meu
sunt n deplin siguran.
-Bine,spuse Cordie.orice-ar fi,ne ntoarcem la timp pentru aciunea de caritate a
clubului country,dar pn atunci mai sunt dou sptmni.
-i ntre timp,probabil c poliia l va aresta pe nebun,adug Sophie.
Regan spera s aib dreptate.Cnd nchise n sfrit telefonul,Alec ncetase s se
mai uite la televizor.Ridicndu-se,Regan se ntinse,apoi i relat o parte din
conversaia avut cu prietenele ei.
-Poliia de-acolo a confirmat c Shields i bodyguarzii lui au prsit insula.Crezi
c Sophie i Cordie vor fi n siguran?
-Mda,cred c vor fi,atta vreme ct...
-Atta vreme ct ce? Se hotr s i-o spun deschis.
-Atta vreme ct nu se-apropie de tine.

CAPITOLUL 27
Regan se apropia de limit.Trecuser dou sptmni de cnd primise fotografia
lui Sweeney,iar nervii-i erau tot mai ntini.Zilele abia se trau una dup alta.
Sttea nchis n hotel i avea senzaia,c-i pierdea minile.Detectivul Wincott o
cuta periodic i-i spunea cum mai mergea ancheta.Poliia eliminase orice
legtur ntre Shields i Sweeney,ceea ce nsemna c ucigaul ei era libertate,i
nc necunoscut.Ateptarea de a se ntmpla ceva o fcea s fie nelinitit i
nervoas.Faptul c era ocupat o ajuta,i ntruct era captiv n birou,se hotr s
i-l reorganizeze,n spatele unui perete lung avea dulapuri pline cu hrtii i
trebuia s i le degajeze pe toate.Se apuc de lucru cu nverunare.Unele dintre
fiiere fuseser deja transferate pe dischete,iar pe acelea le putea da la
tocat.Altele trebuia s fie consolidate,i era hotrt s se ocupe i de
asta.Reorganizrea ei avea un anumit sistem,dar numai ea l cunotea.Peste tot
prin birou se nlau teancuri de dosare i hrtii.Devenise un adevrat traseu cu
obstacole pentru Henry,dar Regan simea c progresa.
Totui,cu fraii ei nu nregistra nici un progres i ncepea s-i formeze o relaie
de iubire/ur cu ei.Spencer fusese reinut la Melbourne,dar o suna de cel puin
trei ori pe zi,ca s se asigure c era totul bine.Walker o cuta i el.Mesajele lui
aveau mereu acelai subiect.Nu renuna la ideea de a o lua cu el n cltorii pn
se rezolva totul.Dup dou sptmni de telefoane necontenite,Regan ajunse la
concluzia c le rspunsese destul.i ceru lui Henry s nu-i mai dea legtura cu
Spencer i Walker.Aiden o scotea i el din mini.Ar fi vrut s aib o lung
discuie cu el.Se sturase de amestecul lui continuu,i era hotrt s-l fac s-o
asculte.Apoi,voia s se ocupe i de ceilali doi.Nu-i psa dac momentul era bine
ales sau nu.Era stul i obosit de ncercrile celor trei frai ai ei de a-i
coordona viaa profesional i personal,i dac voia s se schimbe ceva,trebuia
s nceap cu cel mai agresiv dintre ei-Aiden.Dac pe el reuea s-l opreasc s
se mai amestece,atunci aveau s-i ur-meze exemplul i ceilali doi,ca dou piese
de domino.Cel puin,acesta era planul...dac Aiden sttea destul timp s-o asculte.
i contramandase o cltorie de afaceri ca s rmn la Chicago i o verifica de
o sut de ori pe zi,dar nu-i gsea timp s stea de vorb.tia n fiecare secund
unde era,iar cnd n-o putea controla personal,o urmreau paznicii pe care-i
nngajase.Regan tia c era ngrijorat,i nelegea de ce se purta att de protector.
Ceea ce o uimea,ns,era faptul c reuea s dispar ori de cte ori i cerea
cteva minute din timpul lui.Emily i trimisese un mesaj,prin Henry,c Aiden pur
i simplu nu avea timp s asculte nimicurile lui Regan.Cnd i-l
transmisese,Henry fusese furios.
-n sfrit am neles ce urmrete,spusese el.Vrea s pleci de-aici,i va face tot
ce poate n sensul sta.
-tie c sunt sora lui Aiden,nu? l tachina Regan,ca s-i dea de neles c nu-i
psa.
-Sigur c tie,dar cnd a nceput,nu tia.Era grosolan i nesuferit.ntruct nu
mai poate ndrepta trecutul i tie c n-o supori,vrea s te fac s pari
incompetent.Aa,Aiden n-o s te-asculte n legtur cu nimic,inclusiv opinia ta
despre ea.nainte ca Regan s rspund,Henry continuase:
-Se ine dup el.Vrea s-l ia de brbat,nelegi,iar tu,Regan,i ncurci planurile.
-Aiden o s-i descopere jocul,iar el n-ar spune niciodat c m plng de
nimicuri.Dar Aiden o evita inteniont pe Regan,lsndu-i timp s se calmeze.
Probabil tia ct o nfuriase figura cu maina-lui Regan nc nu-i venea s cread
c ndrznise s i-o ia-dar mai tia i c,dac atepta destul,n cele din urm avea
s-i revin i s treac i peste asta,la fel ca peste toate celelalte din ultima
vreme.Regan tia care era problema.i iubea fraii i ar fi fcut orice pentru
ei.Fcea mari eforturi ca s-i mulumeasc,chiar i ncercnd s devin altcineva
dect era.n copilria ei,Aiden fusese ntotdeauna cel la care apela cnd avea
probleme,probabil fiindc era cel mai vrstnic,un personaj aproape patern.Mai
era i cel mai rigid.Nu suporta s-o vad plngnd-ceea ce,pe-atunci,Regan prea
s fac din orice fleac,dar de-a lungul anilor se strduise s nvee s-i
controleze emoiile.Uneori,ns,ieeau iar la suprafa.Regan motenea ramura
Hamilton a familiei.Toi erau nite emotivi,sau cel puin aa-i spusese Spencer.
Madisonii,pe de alt parte,erau stoici i foarte disciplinai.Mai erau i maniaci ai
muncii,ca Aiden i Spencer.Nimeni nu tia care latur a familiei o motenise
Walker,dar se specula c semna cu un str-str-unchi care ncepuse s alerge
dup fete de la vrsta pubertii,fr s se mai opreasc dect pe patul de
moarte.Se zvonea c,n timp ce-i ddea sufletul,tocmai cerea n cstorie o sor
tnr i drgu.Pe moment,Regan nu voia s fie nrudit cu nimeni.Condiiile
testamentului o puseser ntr-o poziie de inferioritate fa de fraii ei i,aa cum
spusese Alec,stresul avea s-i vin de hac,dac nu gsea o cale s se descarce.
Fraii ei nu erau singurii care-i ddeau de furc.Mai nchega o relaie de
iubire/ur i cu Alec.Adevrul era c-i plcea compania lui-era detept,
amuzant,drgu i blnd-dar detesta motivul pentru care se inea dup ea tot
timpul.De dou sptmni,ea i Alec erau nedesprii.Refuza s-i ia zile libere
i nu pleca dect dup ce pe culoarul ei era postat un poliist,ntre lift i scar-
singurele ci de acces ipre apartament.Alec era ultimul om pe care-l vedea n
fiecare sear nainte de a ncuia ua,i primul de care ddea cu ochii
dimineaa,cnd ieea pe culoar.Categoric,se apropia tot mai mult de ea,dar
Regan se ntreba dac i-ar fi acordat vreo atenie,n caz c n-ar fi primit sarcina
s-o protejeze.Dac s-ar fi cunoscut n alte mprejurri,l-ar fi interesat? Ar fi vrut
oare s-o invite n ora?
i lui Henry i plcea s-l aib pe Alec prin peajm.Cei doi preau s converseze
ore ntregi despre sport i formaii rock,iar cnd Henry se chinuia cu un eseu pe
care-l scria pentru un curs estival de tiine politice,Alec se oferise s-l ajute.Nu
peste mult,Henry ncepuse s-i cear sfaturi i n legtur cu prietenele i cu
propriul lui viitor.Seara,Regan,Henry i Alec i luau echipamentele sportive i
fceau mpreun exerciii n sala de sport.Alec le ddea clas pe pista de
alergri.Era ntr-o form mult mai bun i nu se sfia s-o sublinieze,cu satisfacie.
Regan se folosea de pretextul recentei operaii ca s rmn n urm,dar n
fiecare zi alerga tot mai repede i mai mult.Se apropia o curs anual n scop de
binefacere,i voia s reziste la maximum.Regan tia c nu-i putea urma
programul normal i coopera ct de mult posibil,dar existau vreo dou
evenimente pe care refuzase s le contramandeze sau s le amne,considern-
du-le prea importante.Unul dintre ele avea loc la hotel,iar asta-i uura misiunea
lui Alec.Spre sfritul celei de-a doua sptmni,Regan tocmai se pregtea
pentru recepia din seara aceea.Voia ca totul s mearg perfect.Alec o ajuta s
msoare spaiile dintre tablourile de pe coridorul ce ducea din hol la magazinul
de suveniruri,iar cnd terminar,o urm n atriu,unde Regan verific i distanele
de acolo,i pusese deja pe electricieni s lucreze la iluminatul galeriei,iar
Frank,de la ntreinere,i ajuta i el.
-Nu-mi spui i mie ce vrei s faci,i de ce? o ntreb Alec,n timp ce-i ddea din
nou ruleta.
-Msurm pentru ultima oar spaiile dintre tablouri,ca s fim siguri c stau la
distane corecte.Nu vreau s par prea nghesuite.
-i tablourile astea unde sunt?
-Ai s vezi.
Emoia ei era palpabil,iar lui Alec i se trezi curiozitatea.Nici mcar nu-l deranja
c trebuia s mai stea un timp cu costumul pe el.Regan i lu o rochie neagr
simpl,cu un colier prins pe tivul decolteului.Fiind n ntrziere,nu avu timp s-i
strng prul.i-l pieptn,i aplic fixativ,apoi se ruj i-i farda obrajii i iei
pe u cu cinci minute mai devreme dect prevzuse.Recepia ncepea la ora
apte.Alec nu era deloc mulumit c n hol se adunase atta lume.Regan,n
schimb,era n extaz.Cnd ncerc s se ndeprteze,Alec o lu de mn i o inu
lng el cu fora.
-Stai cu mine,i opti.Regan ddu din cap,semn c auzise.Amndoi atrgeau
multe priviri speculative de la brbaii i femeile din jur.Regan l prezenta pe
Alec ca fiind un prieten,dar invitaii nu-l mai slbeau pe Henry cu ntrebrile.
Regan avea intenii serioase cu acel om? Cine anume era,i cu ce se ocupa?
Fusese invitat i Kevin,prietenul lui Henry,care-l ajuta pe acesta la detaliile de
ultim moment.Dup ce-i ntmpin oaspeii,Regan l lu pe Alec de mn i-l
conduse la primul dintre cele dousprezece tablouri n rame elegante.Lng
culorile vesele i vibrante,pereii crem preau s se nsufleeasc.Da,s se
nsufleeasc,i spuse Alec,n timp ce studia o pictur abstract multicolor.
Numele pictorilor erau scrise cu litere negre i groase pe plcuele albe
rectangulare,sub fiecare tablou.
-N-am auzit de nici unul dintre artitii tia,spuse el.
-i vei cunoate nainte de a deveni celebri.Ai vreun tablou favorit?
Alec cltin din cap.
-mi plac toate.Henry i Kevin stteau mpreun,ateptnd un moment de linite
pentru a vorbi cu Alec.Kevin i inea minile n buzunare,n timp ce se foia de
pe un picior pe altul.
-Nu te descuraja,i opti Henry.Alec o s te-ajute,sunt sigur.
-Nu m descurajez.Am s-o fac.Deci,cnd crezi...
-Dup prezentare,dar nainte de a o conduce pe Regan sus. Privirea lui Henry se
ndrept spre Regan i Alec.
-Arat bine mpreun,nu-i aa? Stteau de vorb rznd,iar Henry observ
cum l inea Regan pe Alec de bra,n timp ce-l conducea de la un tablou la
altul.Cnd pornir napoi spre hol,cei doi tineri i interceptar.Henry fcu
prezentrile,iar Alec i Kevin i strnser minile.Alec simi c biatul tremura,
dar tia deja dup expresia din ochii lui c era speriat.
-Parc te cunosc de undeva,spuse el,gndindu-se c poate-l arestase vreodat.
-Lucrez la The Palms,rspunse Kevin.Poate m-ai vzut acolo.
-Poate.Regan nu prea s observe c era ceva n neregul.
Zri o femeie care o salutase.
-Au venit toi,i spuse ea lui Henry.
-Poate mai trziu...,tii,stm i noi de vorb,i spuse Kevin lui Alec.
-Mda,bine.Mai ncolo.
-Eti gata,Henry?'ntreb Regan.
-Hai s mergem.Alec rmase lng Regan n timp ce porneau spre podium.Toi
invitaii mncaser i buser,i erau foarte bine dispui.Oaspetele neinvitat
sttea n mulime privind-o,pndind ocazia.i croia ncet drum spre ea,tot mai
aproape.Cteva minute,rmase la civa pai distan,prefcndu-se c admira
un tablou,n timp ce trgea cu urechea la conversaia ei cu un om numit Alec.
Dac reuea s ajung destul de aproape ca s-o ating,poate o scotea din
mulime,o prindea singur,dar de fiecare dat cnd se mica,omul de lng ea i
se punea n drum.N-o scpa din ochi.Ea era centrul ateniei,steaua serii.Ori de
cte ori se ntorcea,cte un al invitat se repezea s-i vorbeasc.
Avu nevoie de douzeci de minute ca s se apropie din nou,dar tocmai cnd
ntindea mna ca s-o ia pe a ei i s-i solicite cteva momente,Alec o conduse
grbit n direcia opus.Frustrarea i cretea.Nu reuea s ajung la ea.Nu seara
aceea avea s fie marea lui sear.Trebuia s atepte alt ocazie,dar n cele din
urm avea s se iveasc i momentul potrivit,iar atunci urma s fie pregtit.Pe
neobservate,se strecur afar pe o u lateral.Henry fcu semn spre cvartetul de
coarde s ia o pauz.Sttea lng Regan,care le ura din nou bun-venit tuturor,
apoi li-l prezent pe Henry i fcu un pas napoi,lsndu-l s vorbeasc la
microfon.n timp ce Henry vorbea despre importana artelor plastice i muzicale
n colile publice,cei doisprezece pictori intrar i se aliniar n faa podiumului.
Plin de mndrie,Henry i prezent pe rnd.Alec fu impresionat i destul de
uimit.Nici unul dintre artiti nu avea mai mult de paisprezece,cincisprezece ani.
Acum nelegea la ce se referise Regan cnd i spusese c avea s-i cunoasc
nainte de a deveni celebri,cci uluitorul lor talent abia ncepea s nfloreasc.
Tablourile erau de vnzare,la preuri destul de mari,din care fiecare dolar avea s
ajung la catedrele de arte ale colilor pe care le reprezentau pictorii.Henry i
prezent i pe profesorii implicai n noul program,explicnd c artitii aveau s
primeasc burse i materiale de creaie.Pn la ora nou,se vndur toate
tablourile.Regan era ncntat i att de mndr de Henry,nct l mbria.i
acorda lui tot creditul,dar Henry i spuse lui Alec c ideea fusese a lui Regan.El
nu fcuse dect s-o transpun n practic.Petrecerea lu sfrit pe la ora zece.
Dei nu era foarte trziu,Regan obosise i voia s se retrag n apartamentul ei,s
fac un du fierbinte i s se culce.Traversau holul mpreun,cu Henry i Kevin
dup ei.Regan i explica lui Alec motivul proiectului artistic.
-Ori de cte ori au probleme financiare,colile cer bani pentru pictur i muzic.
Iar administratorii...uit.
-Ce uit? Rspunse Henry:
-Aa cum spune Regan,nvtura nu hrnete numai creierul.Pictura i muzica
sunt i o hran pentru suflet.Alec i ddu dreptate.Apoi Henry continu:
-Pe pereii tia vor fi expuse tablouri tot timpul,iar cnd se vinde unul,vom
pune altul n locul lui.Va fi o galerie permanent.Bun idee,nu? i urmrim s-o
facem n toate hotelurile Hamilton.Kevin i ddu un ghiont i opti:
-Vreau s-o rezolvm odat.
-Auzi,Regan,propuse Henry,ce-ar fi s ne oprim s bem ceva?
Barul era chiar lng hol,iar nuntru se aflau doar cteva persoane.Alec suger
s se aeze la o mas i s comande de but-fr alcool,insist el.
O strnse pe Regan de mn.
-Dac vrei s te conduc sus,spuse el,sunt sigur c poliistul e postat deja la ua
ta.Am s verific apartamentul,te nchid nuntru i m ntorc aici.Bieii au s
m-atepte.
-E-n regul,spuse ea.Beau i eu un pahar cu voi.Barul era ntunecos i intim,cu
lambriuri de nuc pe perei.Lumina lumnrilor de pe mese plpia uor.Henry se
repezi nainte i gsi o mas liber n col,cu vedere spre ieire.i trase lui Regan
un scaun,dar Alec l refuz.Voia ca Regan s stea cu spatele la perete.Dup ce se
aez,Regan atept ca i cei trei brbai s i se alture,dar nimeni n-o fcu.
Henry i Kevin i ineau capetele n piept i preau foarte ncurcai.
-Ce s-a ntmplat? ntreb ea.Henry arunc o privire scurt spre Alec nainte de a
rspunde:
-Pi,noi..i ddu un cot lui Kevin.
-Da? insist Regan.Era surprins de schimbarea lui Henry.Pe podium,cnd le
vorbise invitailor,fusese cizelat i elocvent.Acum se purta ca un adolescent
nesigur pe el.Henry nu revenea la acest comportament dect cnd se simea
iritat,sau cnd era ceva n mare neregul.
-M gndeam c poate Kevin ar vrea s vorbeasc dou minute cu detectivul
Buchanan,i a zis c bine,pot s vorbeasc...tii,Kevin are s-i spun ceva.
Prea s atepte aprobarea ei,aa c Regan spuse:
-E-n regul.Alec puse o mn pe umrul lui Henry.
-Henry,stai tu cu Regan pn discutm Kevin i cu mine.Apoi se ntoarse spre
ea.
-S nu te miti de-aici.
Regan i ddu ochii peste cap.Nu era nevoie s-i dea ordine,de vreme ce oricum
n-o scpa nici o clip din vedere.Cei doi ieir pe coridor i se retraser ntr-o
parte.Alec,care era mai nalt dect Kevin,se aplec s asculte ce-i spunea.
Regan nu putea descifra nimic din expresia lui Alec,dar vedea clar c bietul
Kevin se pierduse total cu firea.Chipul su palid se nroise ca focul,n timp ce
vorbea repede,gesticulnd.O lacrim i se prelinse pe obraz,i i-o terse furios.
Apoi arunc o privire spre Regan.Fata se ntoarse repede spre Henry,pentru a nu
se observa c-l vzuse.
-Kevin are probleme?
-El nu...altcineva.E ceva personal,dar a zis c pot s-i spun.Chelnerul aduse un
mic bol cu alune.Henry comand sucuri pentru toi patru,apoi se rezem de
sptar.Continu:
-i e fric.Mama lui...tii,i-a prsit acum doi ani.A plecat i nu s-a mai ntors.
-Da,tiu,rspunse Regan.
-Tatl lui a divorat,i a fcut bine,i-a primit i custodia asupra copiilor.
Oricum,mama lui Kevin a aprut din nou,pe neateptate,i nu era singur...i au
adus n cas tot felul de porcrii...tii,droguri.
-i tatl lui Kevin de ce...?
-De ce nu i-a dat afar? A-ncercat,dar nu vor s plece.Pe copii i-a trimis la
prieteni,iar Kevin s-a gndit c poate o s-l ajute Alec.
-Bietul Kevin,opti Regan.Nici nu-mi pot imagina ce simte.
-Crede c face fa bine,dar nu-i aa.Henry i privi un moment prietenul,apoi se
ntoarse iar spre Regan.
-Tu cum reueti?
-Cum reuesc ce?
-S-i pstrezi calmul.Vreau s zic,ce naiba,pe-aici umbl un nebun care face tot
felul de mizerii.Ai un bodyguard,securitate...
-Nu sunt calm deloc.Dar ncerc s nu m gndesc.
-S atepi s se ntmple ceva...Asta te sperie cel mai tare.Pe mine m trec toate
nduelile numai cnd m gndesc.Dac i s-ar ntmpla ceva,nu tiu ce-a
face.Vreau s zic...Regan i acoperi mna cu a ei.
-O s fie bine.Ai s vezi.Vorbea de parc ar fi fost sigur,dar i ea,la fel ca
Henry,tremura de spaim n sinea ei.Apoi l privi pe Alec i se relaxa.Atta
vreme ct l avea alturi,era n siguran.Osptarul puse paharele pe mas.Regan
i mulumi,i lu sucul i sorbi o nghiitur.Privirea i se tot ndrepta spre Alec.
Henry observ.
-Ce-ai s faci cnd pleac?
-Cred c va fi repartizri altcineva s m pzeasc.
-Nu asta am vrut s spun.Haide,Regan,doar vorbeti cu mine.Nu e nevoie s te
prefaci.M-am uitat la voi doi.Se simte clar legtura,nelegi ce vreau s zic?
Mam,Doamne,dac nelegea...!
-mi place,recunoscu ea.E genul de care s te ataezi,dar nu-i deloc pe gustul
meu.
-Vrei s spui c e steril? Regan zmbi.
-n ce sens?
-ncheiat la toi nasturii,mereu cu costum i cravat i artnd tot timpul ca scos
din cutie.l consideram pe Aiden genul steril,dup care am jucat rugby cu el,la
meciul la de caritate,i bi nene,zu c m-am rzgndit.Era brutal i dur.n nici
un caz genul steril.i nici detectivul Buchanan...Alec,vreau s zic,nu e.Mi-a spus
s-l numesc Alec-pariez c i el ar fi brutal pe teren.
-Sunt sigur c ar face tot posibilul ca s ctige,fu Regan de acord.E cam...
leampt,adug ea,aproape ca i cum ar fi fost un compliment.Henry termin de
but,apoi lu sucul pe care-l comandase pentru Kevin i-l bu i pe acela,din
dou sorbituri.Parc nu tia unde s-i in minile.Ridic paharul gol,nvrti
cuburile de ghea prin el,apoi l puse la loc.Regan i ddu butura ei,i o rase i
pe aceea.
-Mi-e sete,spuse el.
-Eti nervos.
-i asta.Lui Regan i se frngea inima pentru Kevin.Biatul ddu s plece de
lng Alec,dar acesta l apuc de bra,cltinnd din cap.ncepu s-i vorbeasc,
gesticulnd cu degetul prin faa lui.Regan nu auzea ce spunea,dar Kevin prea
s-i soarb fiecare cuvnt.Nu mai arta att de nelinitit sau temtor.
Alec Buchanan era un om bun.n timp ce-l privea,simi o apsare n piept,i
dintr-o dat i ddu seama c atracia pe care o avusese pentru el devenise mult
mai complicat.
-Uite-i c vin,opti Henry.Kevin intr primul n bar.Avea ochii roii.
-Cred c e timpul s plec,i spuse el lui Henry.
-i eu,confirm Alec.S-a fcut trziu.Regan se ridic imediat.Le ur noapte
bun bieilor.Apoi,Alec o conduse la apartamentul ei.
-Ascult,mine diminea am s ntrzii puin.Am nite treburi...de mpachetat
lucruri,i altele.Voi avea grij ca poliistul de gard s m atepte.Regan
presimea c treburile aveau legtur cu Kevin,dar prefer s nu-l ntrebe.
-Perfect,rspunse ea.
-Atunci,noapte bun.Alec ddu s nchid ua.
-Stai,l reinu Regan.Se opri.
-Da?
-Mine...s ai grij...cu mpachetatul.Bine?
-Mda,bine.ncuie ua i se rezem de ea.tia c la noapte avea s-l viseze,dar
jur ca a doua zi s redevin practic.Nu avea dect o singur problem-nu tia
cum.O surprinse privindu-i-l.
-Armamentul din dotare,Regan.
-tiu.
-Bine,pentru c va trebui s te obinuieti.Oare de ce era nelinitit?
-Ce-i cu tine? Alec arunc o privire n antecamer,l vzu pe Kevin i cltin din
cap.
-Nimic.Unii oameni pur i simplu nu au viaa pe care o merit.A fost un mod
neplcut de a-mi ncepe ziua,atta tot.
-Dar pn la urm a ieit bine? Ridic din umeri,punnd capt conversaiei.
Alec se putea nchide mai rapid dect o scoic.Dac n-ar fi avut un efect att de
enervant,Regan ar fi fost impresionat.n seara aceea,se ntoarser n
apartamentul ei,comandar pizza,popcorn i bere i se uitar la un film.
Era o veche producie clasic,o poveste de dragoste care pe ea o fcu s plng,
iar pe el,s rd.Regan l acuz c nu avea nici un os sentimental n tot trupul,iar
el o lu ca pe un compliment.n seara urmtoare,alese el filmul,i vzur nc un
clasic vechi.Dar nu mai era o poveste de dragoste,ci un film de aciune gen
sfie-i,mpuc-i,jupoaie-i,plin de efecte speciale i extraterestri.Lui Alec i
plcu la nebunie.Amndoi i ineau picioarele rezemate pe otoman.Regan era
descul;Alec,n osete.Una avea o gaur mare.n timpul genericului final,o
ntreb:
-Vrei s-l mai vedem o dat? Lui Regan nu i se pru c glumea.
-Nu,mulumesc.A fost prea violent pentru mine.
-i s-a prut violent? Se mir el.
-Alec,am numrat treizeci i dou de cadavre...
-Nu-i chiar att de ru,replic Alec cu o mutr serioas.
-Treizeci i dou n prima jumtate de or.Pe urm,m-am plictisit s le mai
numr.
-Pi,erau extraterestri,i se hrneau cu oameni.La ce te-ai fi ateptat?
-Mi-ar fi plcut s arate mai puine fee mncate.
-Atunci n-ar fi fost la fel de nspimnttor.Mam,ce-mi mai plceau filmele
astea cnd eram mic!
-i plcea s te sperii?
-Sigur.
-i n-aveai comaruri?
-Stteam n aceeai camer cu fratele meu,Dylan,i-mi spuneam c dac intr
vreun monstru,mpreun l-am fi putut nvinge.Zmbind,adug:
-Pe-atunci,eram destul de ncrezut.
-Pe-atunci,numai? Am o veste pentru tine,barosane.nc mai eti.Alec rse.
-Barosan? Fac parte dintr-o familie cu opt copii,i toi ne-am dat barosani ntr-un
moment sau altul.
-Tu al ctelea eti?
-Al treilea.Theo e cel mai mare,apoi urmeaz Nick,apoi eu,dup care vin Dylan,
Mike,dou surori,Jordan i Sydney,i la urm Zack,mezinul.nc mai e un
nebunatic.Regan l nghionti n umr.
-Pariez c le-ai scos peri albi prinilor ti.Noroc c ai crescut.Dar cred c i eu
am fcut destule nzbtii.
-ncerci s te lauzi? Cnd Regan nu-i rspunse,i ddu i el un ghiont n umr.
-Sunt sigur c am fost la fel de nzdrvan ca tine,spuse ea n cele din urm.
i petrecur ora urmtoare lundu-se la ntrecere cu boroboaele pe care le
fcuser n copilrie.Alec ctig detaat.
-Cum se face c toate ntmplrile din copilria ta sunt cu instrumente electrice?
l ntreb Regan.Alec rse.
-Nu toate,doar cteva.Cum se face c-n nici una din povestirile tale nu-i
menionezi prinii?
-i-am spus c tatl meu a murit cnd eram mic,iar mama nu sttea deloc
pe-acas.mi amintesc c-i spuneam noapte bun la telefon.
-Cam trist...Regan rse.
-Nu e trist deloc.Asta era situaia.
-Nu aa e firesc s creasc o fat.Cum de-ai ieit att de normal?
-Cine spune c-s normal?
-Eu.Pariez c tiu tot ce se poate ti despre tine.O tachina i devenea din ce n ce
mai arogant.
-tiu ce-i place i ce nu-i place.
-M cam ndoiesc.
-Nu poi suferi somonul; ai alergie la fragi,i strnui ori de cte ori te-apropii de
trandafiri.Regan ripost imediat:
-Tu eti un maniac al ketchupului.l pui peste tot,chiar i pe sandviurile cu unt
de arahide.Nu supori pizza cu crust subire,i nu ai alergie la nimic.
-E rndul meu din nou?
Okay.Eti foarte competitiv; eti o liberal prin definiie,captiv ntr-o familie
de conservatori,i pe cinstea mea,nu tiu cum s-a ntmplat; crezi c tii s-i
ascunzi emoiile,dar nu reueti,i n-ai ncredere nici n brbai,nici n csnicie.
Atinsese un nerv sensibil,iar Regan prea destul de defensiv cnd rspunse:
-Eti mult mai competitiv dect mine; te consideri liberal,dar de fapt eti foarte
conservator; ai valori ferme,neabtute,i s tii,Alec,c-n unii brbai am
ncredere.
-i-n csnicie?
-Mama mea a fost cstorit de dou ori,i amndoi soii ei i-au fost infideli.Nu
vreau s repet greelile ei,i am nvat c nu exist iubire pn la adnci
btrnei.
-Dect dac te mrii cu omul potrivit.
-Tocmai asta e,nu? Cum s tii care-i potrivit i care nu e? Consider c totul e o
loterie.
-Ba nu e deloc,insist el.i nu e nici o tiin.
-Zu? i atunci cum poi ti cine e potrivit?
-mi ceri s-o descriu pe femeia perfect pentru mine?
-Nu exist femei perfecte.
-Ba cum s nu existe?
-Serios? i cum arat? Braele li se atingeau,i nici unul dintre ei nu-i schimba
poziia.
-Are prul nchis la culoare.
-Da?
-i ochi albatri.De culoarea violetelor.Nite ochi albatri incredibili.
Acum se apleca spre ea,iar Regan se atepta s-o srute.Spera s-o srute.
-Are un trup extraordinar.
-Mi se pare firesc.
-i bai joc de femeia din fanteziile mele?
-Nu,zmbi ea.i altceva? Continu.Are puteri magice? Alec se aplec i mai
aproape.
-Va fi magic cnd o s fim mpreun.O,Doamne,voia s-o srute.i inu
respiraia.
-i picioare lungi,continu el,n oapt.Degetele lui i coborau ncet pe obraz.
Regan fcu un efort s rmn nemicat.De ce n-o sruta? Ce mai atepta?
-i femeia asta perfect are i un creier,sau nu creierul e cel care o face perfect?
-Sigur c are creier.E foarte inteligent,are o minte ager i m face s rd.
E o combinaie minunat de vulnerabilitate i ncpnare.
Asta,Regan,e femeia mea perfect.Gura lui era la doar civa milimetri de a ei.
Regan nchise ochii,n ateptare.Alec i rsuci nasul.
-Trebuie s m duc.Clipind din ochi,l privi mirat.
-Trebuie s...ce?
-S m duc.i pusese teniii,i legase ireturile i era la jumtatea drumului
spre u,cnd Regan i veni n fire.Se ridic n picioare,lu vasul cu popcorn pe
care i-l uitase n poal i-l puse pe masa de cafea.
-Te distrezi pe seama mea,este? Alec i bga tricoul n pantaloni.
-Nici nu mi-e greu.Deschise ua i iei n hol.
-Vino aici,Regan.Felul cum o privea i fcu stomacul s palpite.Se apropie de
u.
-Da?
-Vreau s aud cnd ncui.
-A...Da,bine.Alec nchise ua.
-Noapte bun:Regan fu gata s jure c-l auzea rznd,n timp ce se ndeprta.

CAPITOLUL 29
Smbt dimineaa,cnd se trezi,Regan vzu c iar era vreme urt.Plouase att
de mult n ultimele sptmni,nct avea impresia c-n curnd urma s creasc
mucegai pe ea.i o scoteau din mini i alergiile.Strnut de cel puin cinci ori
nainte de a se da jos din pat,iar cnd se vzu n oglinda din baie,se strmb.
Avea ochii att de injectai,nct arta a i cum n-ar fi dormit toat noaptea.Seara
avea loc o mare aciune de caritate,i spera s-i poat ine alergiile sub control,
altfel toi ar fi crezut c plnsese.Duul fierbinte i ajut,dar nu prea mult.Fu
nevoit s foloseasc picturi pentru ochi,spray nazal i inhalatorul,dup ce se
mbrc.Nu suporta s depin de medicamente pentru a-i controla alergiile,dar
cel puin n-o ineau tot anul.Primvara era cel mai ru,apoi toamna,dar vara i
iarna reuea s reziste fr nici un tratament.i strnse prul ntr-o coad-de-cal
i fu gata de plecare.Detectivul Wincott insistase ca Alec s-i ia o zi liber,iar
cnd Regan iei din apartament ca s coboare la birou,o nsoi unul dintre
paznicii noi pe care-i angajase Aiden,un fost poliist pe nume Justin Shephard.
Lui Wincott i convenea,pentru c Justin fusese poliist i tia meserie.
Regan l vzu pe Wincott tolnit ntr-un fotoliu din faa lifturilor.Cnd se
apropiar,se ridic i-i potrivi cravata.Dup ct de rvit arta,Regan
presupuse c fetia lui iar nu-l lsase s doarm noaptea.
-E smbt,spuse ea.Ar trebui s fii acas,cu familia.
-Tocmai am urcat familia ntr-un avion ca s se duc n vizit la soacr-mea,
dar dac ar fi acas,nevast-mea m-ar fi pus s repar tot felul de lucruri,i nu m
pricep la aa ceva.Fcu un pas napoi,cnd uile liftului se deschiser n tcere.
-in locul cuiva timp de o or,explic el.Ofierul care era de serviciu azi n-a
putut s vin.i nate nevasta.Am trimis dup altul.Regan era mbrcat n
echipamentul de jogging,iar Wincott se ncrunt,msurnd-o cu privirea.
-Credeam c am avut o nelegere,spuse el.Te lsm s te duci la clubul la
country pentru aciunea de caritate a spitalului,dar s alergi n aer liber...nici nu
intr n discuie.Bietul om prea pregtit pentru o ceart.Regan i ddu seama
c dac insista s fac jogging afar,detectivul ar fi trebuit s alerge mpreun cu
ea.Dup forma fizic n care era i mocasinii pe care-i avea n picioare,bnuia c
ar fi rezistat cam zece minute,maximum.
-Azi nu plnuiesc s ies deloc.Avem la etaj o sal cu o pist nou,aa c,atunci
cnd vreau s fac micare,m duc acolo.Wincott fu vizibil uurat.
-Acum unde mergem?
-La biroul meu.
-Lucrezi n fiecare weekend?
-De fapt,nu am prea multe de fcut,dar dac tot stau nchis n hotel,mi
reorganizez biroul.Suntem ntr-o perioad lejer.Proiectele de caritate i munca
la subvenii ncep n august.
-Sunt sigur c e foarte mult de lucru.
-Nu tocmai.Henry ar putea s rezolve subveniile legat la ochi.Imediat ce va
absolvi la Loyola,mi va prelua funcia i va ncepe s lucreze pentru mater.Voi
angaja pe cineva s-l ajute,desigur.
-i tu ce-ai s faci? Regan.zmbi.
-M globalizez.Vreau s rspndesc programele noastre la toate hotelurile.
Ajunser la parter i traversar holul,spre un alt ir de ascensoare.n hol sttea
un paznic.Regan l salut din trecere.Intr n lift,introduse cheia n fant i aps
pe butonul etajului doi.
-Crezi c toi paznicii tia n plus sunt necesari,domnule detectiv Wincott?
-Auzi,dac lui Buchanan i spui Alec,mie poi s-mi spui John-iar n legtur cu
paznicii,prerile mele sunt amestecate.Dac nu ne deranjeaz,cred c-i n regul.
Pe culoar era linite,cu uile de la celelalte birouri ncuiate.Regan intr n
cabinetul ei.La fel ca Alec,Wincott se duse imediat la canapea i se fcu comod.
Regan lu un teanc de dosare,le puse pe birou i se aez.Wincott vzuse
telecomanda pe o tav de pe mas i o lu imediat.l vzu privind n jur.
-,Regan...
-Butonul de sus,spuse ea,n timp ce deschidea primul dosar.
Wincott nu-i nelese instruciunile.
-Apas pe butonul de sus al telecomenzii,n clipa cnd panourile se puser n
micare,Wincott fluier uimit.
-Dumnezeule mare! Alec tie de chestia asta?
-Da,rse Regan.
-Nici nu m mir c n-a vrut s-mi dezvluie toate amnuntele.Cu televizorul sta
i...
-i ce? Wincott cltin din cap.i cu tine aici,voise s spun.
-i cu canapeaua.E moale i comod.i televizorul sta...Cred c-i mai mare i
dect casa mea.
-Fratele meu,Spencer,l-a instalat,acum cteva luni.Nu poate s stea ntr-o camer
dac nu url televizorul.
-Pariez c mi-ar plcea fratele tu.
-Nu m ndoiesc.Spencer e un tip prietenos.
-i cnd e n ora,vine pe-aici? Regan ddu din cap.
-Destul de des.
-N-o s te deranjeze zgomotul cnd lucrezi?
-Deloc.Displayul computerului era aprins,iar Regan observ imediat o lumini
ptrat clipind n col.Uitase s-l nchid? Sau i-l deschisese altcineva,de
diminea? Btu cu degetele n padul mouse-ului,n-gndurat.
Melissa,tehnician de la departamentul poliiei,i spusese lui Alec c o scosese
din ciclu.Melissa i dduse cartea ei de vizit.O gsi n sertarul biroului i sun
la secie.Nu se atepta ca Melissa s fie la birou,dar voia s-l lase un mesaj,cu
rugmintea de a o suna luni.Femeia rspunse de la al doilea apel.
Regan se prezent,apoi i spuse:
-Nu m ateptam s lucrezi smbta.
-Atunci de ce m-ai sunat? Tonul ei ostil n-o descuraj.
-M gndeam s-i las un mesaj,ca s m caui luni.Dac tot te-am gsit,m
ntreb dac ai un minut ca s-mi rspunzi la vreo dou ntrebri.Pot s te sun i
mai trziu,dac acum i-e incomod.
-Ce fel de ntrebri?
-Despre computer.
-Da,sigur.Acum suna aproape ano.
-tiu tot ce se poate ti despre computere.
-Aa am neles i eu.Detectivul Buchanan mi-a spus c descoperisei c e-mail-
urile mele ajungeau i la alte computere din hotel.
-Exact.Se duceau la computerul asistentului tu i la unul din biroul fratelui
tu.Vrei s-i indic locul exact?
-Nu,nu e nevoie.Sunt aproape convins c ajungeau la asistenta fratelui meu,
Aiden.
-Bine,atunci ce vrei?
-Azi-diminea,cnd am intrat n birou,am observat c aveam computerul
deschis.
-i crezi c iar o fi umblat n el?
-Da.
-E uor s aflm.Adic,mie mi-e uor s aflu.Eti la keyboard acum?
-Da.
-Atunci,s ncepem,spuse nerbdtoare Melissa.n urmtoarele cinci minute,latr
ordine dup ordine.Regan i ceru s-o lase mai ncet de vreo dou ori,dar n cele
din urm gsi linkul care arta c altcineva intrase n e-mail-urile ei profesionale
i personale.Dup vreo dou comenzi,Regan tiu foarte clar unde ajungeau
e-mail-urile ei,iar linkul fu spart.
-Bgreaa a zburat,declar Melissa.Acum am s-i dau nite instruciuni,i va fi
imposibil s-i mai intre cineva n inbox.Mitralie iar un ir nentrerupt de
comenzi.Regan stabili o parol nou i o introduse.
-Bine,am terminat.Dac uii passwordul,caut-m i-am s i-l spun eu.Spune-i-l
i lui Henry i zi-i s-l memoreze.Regan i mulumi pentru ajutor,apoi adug:
-Dac te gndeti vreodat s te transferi cu slujba,s m anuni.Ne-ai fi de mare
folos la Hamilton.
-Serios? Sau o zici doar ca s fii amabil?
-Vorbesc foarte serios.
-i a cltori i la alte hoteluri,c la din Londra i cel care se construiete la
Melbourne?
-Cu siguran.
-A ctiga bine?
-A,da!
-Mai vedem,spuse Melissa i nchise brusc telefonul.Felul nepoliticos n care
ncheiase convorbirea era att surprinztor,ct i destul de amuzant.Regan nu era
sigur ce nsemna mai vedem,dar spera ca tehnician s se gndeasc serios la
transfer.Ar fi fost un mare ctig pentru ei.Era sigur de asta,i o simpatiza.Nu
prea s aib nici mcar o celul ipocrit n toat fiina i era nviortor s
vorbeasc cu cineva care nu avea intenii ascunse.n timp ce lucrase la computer,
Regan sttuse cu spatele spre u,dar cnd se ntoarse cu scaunul,l vzu pe
Alec,la nici mcar un metru i jumtate distan de biroul ei.
Intrase fr un sunet,iar Regan nu avea idee de ct timp o privea.
Simi un val de bucurie,spernd ca reacia s nu i se citeasc pe fa.
Alec arta de parc s-ar fi pregtit s-i schimbe uleiul la main sau poate s
fac al treilea drum la magazinul de scule.Tricoul lui gri cunoscuse vremuri mai
bune.Arta uluitor...i aproape perfect.Cu siguran,i putea gsi i vreun cusur.
Okay,arta ca un nesplat,iar asta nu era bine,nu? Concentreaz-te asupra
defectelor,i spuse ea.Se deranjase cumva s se pieptene?
Nu prea.Poftim.nc un cusur la care s te gndeti. Dumnezeule,pe cine
ncerca s prosteasc? Nesplatul era sexy,atrgtor i...
-Ce faci aici? ntreb Wincott.Fr s-i ia privirea de la Regan,Alec rspunse:
-Am venit doar s controlez.Cnd am intrat,am avut impresia c dormeai.
-Auzi,sunt n timpul programului! Te-am auzit i te-am vzut.
-Da da!
-Pe bune! i cum adic,ai venit s controlezi? Ce s controlezi?
Regan fu prima care-i mut privirea.Se rezem de sptar i se uit la Wincott,
care ntr-adevr arta pe jumtate adormit.Avea acea nfiare sticloas care
parc spunea m-uit-la-Canalul-de-sport.
-Ce caui aici,Alec? ntreb Regan.
-Eram prin zon.
-Locuieti n zon,Buchanan,replic Wincott,fr s-i ia ochii de la televizor.
-Mda,m rog,m ntrebam doar dac se ntmpl ceva.Regan cltin din cap.
-mi termin doar nite treburi.
-Credeam c azi era vorba s-i faci bagajele,spuse Wincott; aps pe butonul de
nchidere al sonorului i se ridic.
-Nu tiu de ce misiunea asta i se pare o pedeaps.Eu am senzaia c-am murit
i-am ajuns n rai.Simplul fapt de a putea s fac comenzi la room service i s
m uit la televizor fr s se care copiii pe mine...da,e raiul pe Pmnt.
-A sta cu mine e o pedeaps? l ntreb Regan pe Alec.Nu prea jignit,doar
curioas.Alec cltin din cap.
-Lewis mi-a dat misiunea ca s m pedepseasc.Se atepta s-o detest.
-i? Zmbi.
-Tu ce crezi? N-o atept s dea un rspuns spiritual,ci se ntoarse spre Wincott,
cerndu-i:
-N-ai vrea s-mi explici de ce eful anchetei e de serviciu ca bodyguard?
-Stau numai pn vine nlocuitorul omului de azi.
-Disear cine e de gard?
-Lyle o s-o escorteze la ceremonia aia unde trebuie s participe.
Probabil c acum tocmai i nchiriaz un smoking.Alec cltin din cap.
-Sun-l i spune-i c a scpat de-o belea.O preiau eu.
-Belea? repet Regan,netiind dac s fie insultat sau amuzat.Fr s-o ia n
seam,Alec continu s se ncrunte la Wincott,care nc nu-i scosese telefonul
celular ca s formeze numrul lui Bradshaw.
-Sun-l! insist el.
-De ce?
-Cum adic,de ce? i-am spus foarte clar de ce.O iau eu n primire.
-Iar eu te ntreb din nou de ce o iei tu n primire.Alec ncepea s se nfurie.tia
c Wincott l provoca intenionat,iar dup zmbetul prostesc de pe chipul lui se
observa c se distra de minune.Lui Alec i venea s-i trag un pumn n nas.
-Fiindc am spus c-o iau,de-aia,i am un smoking gata pregtit n debara.
-Dar Lyle abia ateapt petrecerea de disear.
-Nici nu m mir,se rsti Alec.Amndoi tim c Bradshaw e un...Se opri brusc.
-Un ce? ntreb Wincott,ntinzndu-se,n timp ce Alec porrnea spre el.
-Ascult,i spuse Alec ncet,pentru ca Regan s nu-l aud.Nu m mai tot
provoca.Ai neles?
-Data trecut cnd m-am interesat,eu eram eful anchetei steia,Alec.
-Aa e,John,tu eti eful,replic el,accentundu-i numele de botez.Aa c du-te
unde tii i ancheteaz.Eu sunt nsrcinat cu protecia ei,i tii ce nseamn asta?
Wincott zmbi.
-Mda,bine,am priceput.nseamn c-ai s-o protejezi.
-Sun-l.Alec se ntoarse spre Regan i-i ddu seama,dup expresia ei
nedumerit,c auzise totul i nu nelegea nimic.Probabil l credea nebun,i se
putea s aib dreptate.Pe moment,nu-i psa.N-avea s lase pe nimeni s se
apropie de ea,i cu att mai puin pe Lyle Reguleaz-Tot-Ce-Mic Bradshaw.
-La ce or vrei s plecm? o ntreb el.Suna de-a dreptul morocnos.
-A vrea s ajung acolo puin mai devreme.
-Bine.La ct s fiu la u?
-La apte jumate.Wincott l nsoi n antecamer.
-Ai gsit vreo pist? l ntreb Alec.
-Am cercetat aproape toate cunotinele lui Regan,i i-am examinat atent i pe
Shields i haidamacii lui.N-am gsit nimic n direcia aia.Toi trei sunt n
custodie de protecie,i mi s-a spus c Shields face pe el de fric.
-Altcineva?
-nc nu.l verificm pe Peter Morris.tii,tipul cruia i-a refuzat Regan
subvenia.nc nu tim prea multe despre el.
-i fotii angajai? Poate cineva care-a fost concediat i ncearc s se rzbune?
-Alec,tiu ct de frustrat eti pentru c nu lucrezi la cazul sta,i-am s te anun
n clipa cnd gsesc ceva.
-Cercetezi salariaii?
-Da.Fratele ei,Aiden,face o list.Cei doi detectivi mai discutar zece minute.
Regan vorbea la telefon,dar i se ceruse s atepte,i n acel timp ncerc s aud
ce spuneau.Alec o surprinse privindu-l.Nu zmbi,nici nu se ncrunt,dar i fcu
cu ochiul nainte de a se ntoarce i de a iei din birou.n pofida ncercrilor ei de
a rmne neafectat,i reacionar toate simurile.
N-ar fi recunoscut niciodat fa de prietenele ei aceast nebunie.Sophie ar fi
nceput s-o bat la cap s-i fac avansuri lui Alec,iar Regan nu era pregtit.
Cordie probabil i-ar fi spus c Alec era un partener sigur fiindc era intangibil,
ceea ce fcea din el un excelent personaj de fantezie.Era un om care avea o
treab de fcut i o fcea bine,dar cnd termina avea s plece fr o singur
privire n urm.Totui,Regan fu uurat s gseasc mesajele vocale ale
amndurora anunnd c reveneau la timp ca s prind balul din aceeai
sear.Mesajul Sophiei spunea c-i aducea i un partener i avea o mulime s-i
spun lui Regan despre investigaiile lor.
Cordie i lsase dou mesaje.Primul era pentru a o informa pe Regan c avea s
vin singur la clubul country-probabil cu un taxi,pentru ca la ntoarcere s
plece cu Sophie-i c avea s-o atepte n holul de lng sala de bal.Al doilea
mesaj era despre haine.i descria n amnunt rochia albastr ca safirul cu care
avea s vin i ncheia cu sugestia ca Regan s nu mai fie aa de puritan i s-i
ia rochia sexi.n privina rochiei,Regan bnuia c era singura vinovat.n veci
n-ar fi trebuit s se lase convins de Cordie i Sophie s cumpere acea rochie,
pentru c n-ar fi lsat-o n pace pn n-o purta.Trebuia s recunoasc,totui,c
era ntr-adevr uluitoare,iar materialul mtsos avea o culoare bordeaux
profund i bogat despre care pn i Regan tia c arta superb n contrast cu
pielea ei.Era o rochie simpl,format furou,i dei nu avea corsajul chiar att de
decoltat,dezvluia cu siguran prea mult.De obicei,Regan fcea mari eforturi
s-i ascund farmecele,cum le numeau prietenele ei,iar acea rochie ar fi fcut-o
s se simt att de stnjenit,nct toat seara ar fi tras de ea ncoace i-ncolo.
Se hotr s atepte pn cnd se pregtea de plecare pentru a decide ce avea s
poarte,ntre timp,avea treburi mai importante.i nchise computerul.Wincott
fusese nlocuit de un poliist n uniform care o urm n sala de sport.O or i
jumtate,parcurse tot regimul de exerciii pe care i le dduse fizioterapeutul
pentru a-i ntri muchii din jurul genunchilor,dup care,pentru c nc mai
avea energie nervoas de consumat,i puse genunchera de protecie i porni pe
pist.De obicei,i putea bloca toate grijile,concentrndu-se numai asupra
respiraiei i tropitului picioarelor pe pardoseala capitonat,dar azi nu reuea.
n ultimele dou sptmni,viaa ei se ntorsese cu susul n jos.Avea impresia c
oriunde se uita vedea numai paznici-i,desigur,Alec sau cte un alt poliist era tot
timpul cu ea.Toi ateptau s se ntmple ceva.Wincott era la fel de convins ca
Alec c nebunul-cum l numea Alec pe suspect-avea s ncerce s-o contacteze
din nou,dar pn acum asta nu se ntmplase.Regan era destul de sigur c
reuise s le dea impresia tuturor,inclusiv lui Henry,c suporta uor,dar
nluntrul ei era distrus.Nu se simea n siguran dect cu Alec.
Ateptarea i lua tributul.i pierise pofta de mncare; nu mai putea s doarm,iar
n ultima vreme i era tot mai greu s se concentreze.i tot fcea griji c
ucigaul plecase deja cine tie unde-sau pur i simplu i atepta s-i lase garda
jos.Ct timp aveau s-o mai pzeasc detectivii,nainte ca Locotenentul Lewis s
ajung la concluzia c-i inea oamenii ocupai de poman? i atunci,ce-avea s
se ntmple? Poate c Alec avea unele rspunsuri,iar dac n seara aceea
prindeau cteva momente de rgaz,urma s-l ntrebe care era pasul urmtor.
Pe nserat,Wincott o vizit din nou.Revenise s ia cteva dosare de angajare de
la Aiden i se hotr s stea cu Regan pn sosea Alec.Familia lui era plecat din
ora,i nu voia s se ntoarc n casa pustie,aa c-i ddu liber poliistului de
serviciu.Sttea tolnit pe canapeaua din salonul ei,n timp ce Regan fcea du.La
insistenele ei,comandase cina,iar acum mnca i urmrea un meci de baseball.
Regan se obinuise s aib mereu pe cte cineva n salon.
Nu se deranjase s ncuie glasvandul dintre salon i dormitor,dar avea grij s nu
treac prin faa geamurilor.Acestea erau acoperite cu perdele subiri i,probabil,i
s-ar fi distins numai conturul,dar rmase totui cu halatul pe ea pn ajunse la
debara.Scoase rochia sexi de pe umera i o privi.Era ntr-adevr fermectoare.
Materialul era uor ca fulgul,iar cnd o lu pe ea i-i ncheie fermoarul la
spate,o simi cuprinzndu-i pielea ca turnat,cu o senzaie delicioas.
Categoric,prea ndrznea pentru seara aceea,i spuse ea.Fr tragere de inim,
i scoase rochia,o puse la loc pe umera i mai cut un timp prin debara pn
gsi una pe care Cordie o numea rochie de doliu pentru btrne.Avea o form
de sac.Pn i Regan,care de obicei nu se prea preocupa de nfiarea ei,fu att
de copleit cnd se privi n oglind nct fcu un pas napoi.Indiscutabil,fraii ei
ar fi fost de acord cu acea rochie.
-Merge,i spuse ea cu voce tare,ncerend s se conving c teaca aceea neagr
era mai potrivit dect rochia disear-vreau-s-pctuiesc,care o fcea s se
simt att de senzual i feminin.Da,e bine,repet ea,oftnd.De-a avea optzeci
de ani...Stul s se tot poarte ca o puritan,scoase iar rochia pctoas.Apoi
cut prin sertare pn-i gsi alul negru de mtase cu franjuri pe care i-l
cumprase din Italia cu vreo doi ani n urm.Cnd i-l nfur pe umeri ntr-un
anumit fel,i acoperea frumos spatele i pieptul.Singurele bijuterii erau un
pandantiv ci4 diamant pe un lan de platin i o pereche de cercei cu diamante.
Puse alul pe sptarul unui scaun,trase adnc aer n piept,apoi deschise uile i
intr n salon.Wincott tocmai luase un cartof pai i-l ducea spre gur,cnd o
vzu.ncremeni,uitnd de cartoful prjit suspendat n aer,ntre degete.O privea cu
gura cscat.Regan l atepta s spun ceva i,cnd n-o fcu,l ntreb:
-Crezi c rochia asta merge? E destul de...decent,nu?
ntrebarea era att de prosteasc,nct l descumpni complet,i-i pru ru c o
pusese.Nu c ar fi contat cu ceva.i nc se mai holba la ea,mut de uimire.Vai de
mine! i spuse Regan.O msurase cu privirea din cretet pn-n tlpi,iar acum i
privea sandalele cu barete i tocuri nalte.
-M duc s m schimb.
-Nu,nu,e-n regul.Cinstit.M-ai luat prin surprindere,doar.Picioarele tale...
i ddu seama ce voia s spun i se opri la timp.
-Da? ntreb ea,cobornd privirea;rochia avea un tiv zdrenuit artistic,iar pe
alocuri materialul i se ridica deasupra genunchilor.Ce-i cu picioarele mele?
-Sunt lungi,ddu el din cap.Mda,foarte lungi...adic,bronzate,vreau s zic...Ai
stat la soare? i drese glasul,ls cartoful pai la loc n farfurie i se blbi:
-Rochia e foarte frumoas.
-Mulumesc.Wincott voise s spun:Ateapt numai s te vad Alec, dar n-o
fcu.Regan se simea deja jenat,i nici mort n-ar fi neles de ce.Arta trsnet.
Cum s-ar fi putut s nu tie?
Btaia n u l smulse din gnduri.Regan se duse n dormitor s-i ia alul i
poeta,n timp ce Wincott i deschidea lui Alec.i auzi vorbind n timp ce stingea
luminile i se ntorcea n salon.Cnd o vzu aprnd n u,Wincott se uit la
Alec.Acesta i arunc o privire scurt i spuse:
-O s ai nevoie de un impermeabil.
-Da,n regul.Dispru iar n dormitor.Wincott sttea n faa canapelei,privindu-l
pe Alec,ateptnd s spun ceva.Nu-i putea stpni zmbetul.Alec era tare,nici
vorb.Nu avusese nici o reacie n faa viziunii care-i apruse naintea ochilor.
Nici nu clipise.Dac sttea s se gndeasc,nici nu respirase mcar.
Totui,se uita fix spre dormitor,chiar i cnd l ntreb pe Wincott.
-La ce te zgieti?
-La tine.
-i?
-i m-ntreb cum de nu-i las gura ap.Cred c ai o autodisciplin de fier.
Alec l privi.
-Suntem aici ca s ne facem datoria,i nimic mai mult.
-Vrei s spui c n-ai s-ncerci s-o convingi s...l ntrerupse.tia unde voia s
ajung.
-O vorb s nu mai scoi naibii,c te-m-puc.
-Ei,nu voiam s spun nimic jignitor.Sau,m rog,poate ceva n genul: Distracie
plcut,copii,dar s v inei minile acas. tii,s-ar fi putut s spun cam aa
ceva.

CAPITOLUL 30
Alec purta un impermeabil negru peste smoking i arta imposibil de atrgtor.i
deschise portiera,fcu un pas napoi i-i spuse lui Wincott:
-A venit nlocuitorul.Telefonul lui Wincott tocmai ncepuse s sune.
-Am s discut cteva detalii cu el.Voi doi ducei-v.Ua se nchise n timp ce
rspundea la telefon.Nu scoaser o vorb pn n main.Regan i ddu lui Alec
ndrumrile spre clubul country,care se afla n nord-le scrisese pe o fi-dar
detectivul tia deja unde s mearg.
-ntotdeauna eti att de organizat? o ntreb el.
-M strduiesc. Mai scoase cteva fie,le rsfoi,apoi i le puse la loc n poet.
-Astea ce sunt?
-nsemnri pentru disear.
-Trebuie s ii o cuvntare?
-Doar dou vorbe.Nu mai continu,iar Alec i spuse c avea s afle despre ce
era vorba cnd ajungau acolo,i era greu s fie atent la drum.Parfumul ei i
spulbera concentrarea,i nu putea s se gn-deasc dect la ct de sexy artase
cnd intrase n salon.Mda,sigur.Pe cine prostea? ncerca s i-o imagineze goal-
asta-i fcea concentrarea ferfeni.Parcurser vreo dou mile fr s mai
vorbeasc,ntr-o tcere ncordat.Regan ar fi vrut ca Alec s spun ceva,fie i o
remarc oarecare despre vreme.Avea o expresie feroce.La ce Dumnezeu se
gndea?
-E totul n regul? l ntreb.
-Ce? A,sigur.Totul e-n ordine.
-Erai ncruntat.Alec i arunc o privire.
-Serios?
-La ce te gndeai?
La tine.Goal. Trgnd de timp,n cutarea unui rspuns potrivit,ntreb:
-Adineaori? Intr pe oseaua interstatal,n spatele unui camion.Traficul era
neobinuit de dens,chiar i pentru o sear de smbt,dar nu-i era greu s in
sub ochi sedanul care-i urmrea.
-Avem companie.
-Da...?
-Sedanul gri,cu dou maini mai n spate.Se ine dup noi de cnd am plecat de
la hotel,i nu pare s-i pese dac-l observm sau nu.Nu sunt ngrijorat,ci numai
iritat.Regan ncerc s vad sedanul n oglinda retrovizoare,iar cnd nu reui,se
rsuci n scaun,privind prin lunet.Centura de siguran i se nfipse n carnea
gtului.
-Nu vd nici un sedan.Alec trase pe banda din mijloc i acceler.Imediat,oferul
sedanului fcu acelai lucru.Ochii lui Regan se mrir enorm.
-i vd.Sunt doi oameni,ntorendu-se spre Alec,l ntreb:
-Cum de nu eti ngrijorat?
-Sunt ageni de securitate.
-Deci acum agenii de securitate se in dup mine prin tot oraul? Chiar i cnd
sunt cu tine? Cine crezi c-a dat ordinul sta?
-Fratele tu.Regan se rezem de sptar,i potrivi impermeabilul peste genunchi
i se uit pe fereastr.Cteva minute nu mai scoase o vorb.Alec i arunc o
privire i-i vzu ngrijorarea pe fa.
-La ce te gndeti? o ntreb.
-M ntrebam doar cum de n-am mai primit nici o veste de la ugica.De ce n-a
ncercat s m contacteze? Au trecut dou sptmni,Alec.nc mai crezi c-o s-o
fac? i distingea nelinitea n voce.
-Da,sunt convins.
-i dac ateapt?
-Atunci ateptm i noi.
-Ct de mult timp vei acorda cazului stuia,tu i detectivul Wincott,i ceilali?
Suntei suprasolicitai cu toii,i tiu c nu avei destui oameni.Dac nu se
ntmpl nimic,iar tu pleci de la Chicago i el se ascunde...Se nterupse brusc i
trase aer n piept,ncercnd s se calmeze.Alec nu era clarvztor.N-avea cum s
tie toate rspunsurile.
-Ascult,Regan.Wincott i Bradshaw n-au stat cu minile-n sn.Ancheteaz
cazul,da?
-Da,bine,rspunse ea,simindu-se vinovat,cci tia ct de mult lucraser
detectivii,iart-m.Atta numai c,cu ct tiu mai mult...
-Cu att de temi mai puin.
-i asta.
-Ce voiai s spui?
-Cu att am mai mult control.i-n plus,nu m pot gndi la un plan de a-l prinde,
dac nu tiu toate faptele,nu-i aa?
-Nu-mi place cum sun asta,i nici lui Wincott nu i-ar plcea.S nu te amesteci.
-Sunt gata amestecat.
-La investigaii m refer.S nu le ncurci cu planuri prosteti...
-Vorbeti de parc te-ai atepta s fac vreo nebunie.i inea o mn pe bord,gata
s se sprijine,dac Alec cotea brusc sau accelera.
-Ai vrea s conduci tu? ntrebarea o irit.
-Nu.
-N-am dect aizeci la or.
-i-am criticat eu ofatul?
Alec ntinse mna peste consol i o desprinse pe a ei de bord.
-ncearc s te relaxezi.i-n seara asta nu mai vorbim despre investigaii.Bine?
-Bine.Se rezem,mpreunndu-i minile n poal.
-n legtur cu paznicii aceia care ne urmresc...
-Da?
-N-a vrea s vin dup noi i n club,i a prefera ca nimeni s nu tie c eti
bodyguar-dul meu.n seara asta,nu eu trebuie s fiu centrul ateniei,i n-am chef
s m ia lumea la ntrebri.Singura cale de a nu fi n centrul ateniei ar fi
nsemnat s nu-i scoat impermeabilul,ca s nu-i vad nimeni rochia.
Sau,mai bine-zis,trupul din rochie,se corect Alec n gnd.
-Am s vorbesc cu agenii,ca s fiu sigur c rmn discrei.
-i mulumesc.Ploaia se porni pe neateptate,mprocnd parbrizul cu stropi
mari.Alec porni tergtoarele,spunnd:
-Cred c vom bate recordul pentru cele mai multe zile consecutive cu ploaie.
-Pe-aici o lum.
-tiu.
-Wincott tie unde se ascunde Shields?
-ntreab-l pe el.
-Aiden vrea s m ascund i eu.Totui,n-am s-o fac.Nu fug nicieri.Vreau s ajut
la prinderea criminalului.
-Aiden ncearc s-i poarte de grij.Am i eu dou surori mai tinere,i cred c a
reaciona la fel.
-Aduce ntriri.
-Aa...?
-Spencer e pe drum ncoace.Probabil e deja la hotel.
-Nu trebuia s vin la Chicago pentru ntl-nirea de care mi-ai spus?
-Ba da.
-Dar crezi c mpreun vor ncerca s te foreze s te ascunzi?
-Da,dar n-o s mearg.Cum spuneam,nu plec nicieri.Iar dac se ascunde
cineva,Aiden e acela.
-Zu? Alec ncerc s-i ascund zmbetul.Prea att de revoltat!
-De cine se ascunde?
-De mine.
-Chiar att de tare se teme de tine,mm?
-A vrea eu.La asta,rse.
-S neleg c nu?
-Aiden nu se teme de nimeni,i cu att mai puin de mine.Nu se ascunde de mine
cu adevrat,recunoscu ea.Totui,m scoate din mini.Am impresia c oriunde m
ntorc,dau cu ochii de el,i totui n-are timp pentru o ntlnire.i tot angajeaz
din ce n ce mai muli paznici.M ciocnesc de ei la tot pasul.
-E ngrijorat pentru tine,de-asta sunt atia paznici n jur.Ai vorbit vreodat cu el
despre maina pe care i-a luat-o?
-nc nu,dar am s vorbesc.
-i Walker? i el o s te ia tare?
-Nu.n ultima vreme,e destul de ocupat cu ale lui,i m bucur.Cu doi m
descurc,dar una contra trei ar fi cam dificil.Ieiser de pe osea i ncetineau la
un stop.Pn la clubul country mai erau doar vreo dou mile i ceva.
-Eti mai dur dect pari.Regan zmbi.
-Sper c sta e un compliment.
-Este.Familiile pot fi complicate.Ai ncredere-n mine.tiu eu ce spun.
-Dup unele ntmplri pe care mi le-ai povestit,ai fost destuhde nzdrvani.
-Am avut i eu partea mea de nzdrvnii.Cu femei? ar fi vrut s-l ntrebe.
-Cum se face c nu te-ai cstorit? Alec ridic din umeri.
-N-am nimic mpotriva cstoriei.Fraii mei,Nick i Theo,sunt fericii n
csnicie.Pur i simplu n-am avut timp s leg nici o relaie semnificativ.
-Femeile sunt ca nite cartofi pai.
-Poftim? Nu-i venea s cread c-o auzise bine.Cum sunt femeile?
Seamn cu cartofii pai,repet ea.Aa mi-a spus un biat,n colegiu.Prietenul
tu? Regan cltin din cap.
-Nu,se ntlnea cu o prieten,i o nela.
-i nu i-a spus de ce considera c femeile seamn cu cartofii pai?
-Ba da.A zis c una singur nu i-ar fi ajuns niciodat.Ideea i se pru hilar.
Auzise multe scuze ridicole ale brbailor infideli,dar asta le btea pe toate.
-Nu mi se pare comic,remarc ea.
-Ba da,e foarte comic.Ddu colul.Acum ploua torenial.Intrar pe poarta de fier
forjat,n urma unei limuzine.Aleea de opt sute de mertri era mrginit de felinare
cu gaz i se arcuia spre grdina palatin a clubului.
Arhitectul voise s impresioneze,i-i realizase cu siguran acest scop.Opulena
cldirii cu dou etaje din vrful colinei era aproape jenant de exagerat.
Coloanele albe masive erau luminate blnd.Construcia de crmid l ducea pe
Alec cu gndul la o plantaie din sud scpat de sub control.

CAPITOLUL 31
Ploaia nu mai slbea.Alec i ddu valetului cheile mainii i o urm pe Regan pe
scar.O urma la un pas distan,iar lui Regan i trecu prin minte c se expunea n
calea oricrui eventual pericol,ca s-o protejeze.
-Faci parte din clubul sta? o ntreb.Regan cltin din cap.
-Nu e genul meu.Rspunsul ei l surprinse.
-Nici al meu.E prea...
-Pretenios? opti ea.
-Da.Doi brbai n fracuri roii le deschiser uile duble masive cnd se
apropiar.n timp ce intrau,Alec o lu de bra,spunnd:
-Nu vreau s te duci nicieri fr mine.Nici mcar la toalet.Regan se ntoarse
spre el.
-Ai de gnd s intri i acolo cu mine?
-Nu,dar m voi asigura c e goal.i lu mantoul,i-l scoase i pe al lui i le ddu
pe amndou la garderob.Expresia lui ncruntat o ntiina pe Regan c nu-i
convenea cum se mbrcase.Fu ct pe ce s-i spun ceva,apoi se rzgndi.i
drapa alul de mtase peste umeri i-i fcu un nod.Imediat,chipul lui Alec se
destinse.Arta incredibil de atrgtor,n smoking.Papionul ns-i sttea strmb,
iar pe frunte i czuse o uvi de pr.Fr s se gndeasc la ceea ce fcea,
Regan se apropie,i ndrept papionul i-i aranja prul.Fcu greeala de a-l privi
n ochi.Acetia i se ncreiser la coluri,semn c-i venea s rd de ea.S-ar fi
uitat la el toat noaptea.Era timpul s-i vin n fire.Se retrase.
-N-am vrut s...tii...
-Nu tiu nimic.Ce n-ai vrut?
-S te ating,opti ea.Alec zmbi.
-mi place s m atingi.
-Totui,n-ar fi trebuit...Fu scutit de a trebui s continue penibila conversaie
cnd se auzi chemat pe nume.Se rsuci n loc,i pierdu echilibrul i czu peste
Alec.Acesta o prinse de mijloc i o inu pn ncet s se mai clatine.N-ar fi
trebuit s-i ia tocuri att de nalte,i spuse ea.Probabil o credea o fraier total.
Noroc c nu putu insista prea mult asupra acestui gnd.i atrase atenia Cordie.
Regan zmbi,n timp ce prietena ei se apropia grbit.Ca de obicei,arta
fermector.Rochia albastr ca safirul nvea poale nfoiate i un corsaj n talie
care-i contura silueta perfect.
-M atepi de mult? o ntreb Regan.Ar fi putut la fel de bine s adauge:
Alo,sunt i eu aici! Prietena ei se uita int la Alec i abia-i mai putea ine
gura nchis.Regan o nelegea perfect.
-Nu te mai holba,i opti ea.
-Nu m holbez.Ba se holba,i nu prea pregtit s nceteze.Regan i ddu un
ghiont.
-Te-am ntrebat dac m atepi de mult.
-Ce...? A,nu,abia am ajuns aici.Regan i aminti de bunele maniere.Trecu lng
Alec i fcu prezentrile.Cordie zmbi,n timp ce-i strngea mna.
-Nu ari a detectiv,cel puin cu smokingul sta.Cobor privirea spre talia lui,
adugnd:
-Pori?
-Ce s poarte? ntreb Regan.
-Arm,explic prietena ei.tii...pistol.Alec zmbi.
-Te uii mult la televizor,nu-i aa?
-Cu regret trebuie s mrturisesc c da.Cel puin,cnd nu notez teze i
extemporale.Duc o via foarte plicticoas.
-Nu-i adevrat,obiect Regan.Cordie e o femeie plin de talente.tii c i-a
reconstruit complet motorul mainii?
Alec crezu c glumea.Cordelia era extrem de feminin-foarte asemntoase cu
Regan-i-i era mai uor s i-o imagineze lcuindu-i unghiile la unul din
saloanele acelea simandicoase,dect s schimbe bujiile i cablajele unei maini.
Apoi,i se aprinse beculeul.Cordelia Kane,de la Kane Automotive.
Familia ta are cteva staii service prin ora,nu?
-Mai mult dect cteva,rspunse Regan.Au prin toat ara.Dintr-o dat,i aminti
c nu-i dduse lui Cordie ultima veste despre fratele ei.
-Aiden mi-a tractat maina.Nu se poate!
-Ba se poate,ia-o napoi.Regan cltin din cap.A dus-o la o groap de vechituri.
Sunt sigur c n-a mai rmas nimic din ea.A,i mi-a cumprat un B.M.W.i vine
s crezi,ce tupeu? Alec ar fi rs,dar tia c Regan vorbea serios,i era furioas,iar
prietena ei la fel.
-Nu-mi vine s cred c mi-am pierdut un weekend ntreg ca s-i montez un
radiator nou i ocuri...
-i o tob nou de eapament,complet Regan.
-Exact,i o tob...Dintr-o dat,Cordie se ntrerupse i trase adnc aer n piept.
-S-a fcut aglomeraie aici.Cred c-ar fi timpul s intrm la banchet.Alec blocase
accesul dintre Regan i uile duble,dar i el voia s intre n sala de mese i spera
s se instaleze la o mas mai ferit.Cei doi ageni de paz care-i urmriser de la
hotel intrar n hol.Se oprir lng u.Purtau uniforme,iar ceilali invitai
ncepur imediat s-i observe.Alec o atinse pe Regan pe bra,ca s-i atrag
atenia,se aplec spre urechea ei i-i opti.
-Stai aici,cu spatele la perete.Vin imediat.Imediat ce se ndeprt,Cordie spuse:
-Mam Doamne...Regan zmbi.
-Poftim?
-M-ai auzit.Mam,Doamne.Nu mi-ai spus c-i aa de...
-Aa de cum?
-Aa de...de toate.Are o atracie sexy,crud...
-Serios?
-N-ai observat? Regan rse.
-Sigur c am observat.Asemenea lui Cordie,l privi pe Alec cum se ndrepta spre
cei doi paznici i le vorbea.Indiferent ce le spunea,i cam nelinitea.Amndoi
ncepur s se foiasc.Unul ncepu s se trag de guler,comic.
-tia ce caut aici?
-Paznicii? Aiden a angajat ageni de securitate n plus.
-Nu sunt prea subtili,aa-i?
-Nu tocmai.Sper ca Alec s-i trimit acas.Se ntoarse spre Cordie,adugnd:
-i-a recunosctoare dac n-ai spune nimnui c Alec e detectiv.N-am chef de
ntrebri,ar lumea trebuie s fie atent la colectarea de fonduri pentru spital.
-N-am s scot o vorb.
-Dect Sophiei,desigur.Ei poi s-i spui.
Bineneles.Toate trei i pstrau cu strnicie secretele.
-n legtur cu detectivul...ncepu Cordie.Am impresia c-l interesezi.
-De ce crezi asta? N-ai petrecut dect dou minute cu el.
-Limbajul trupului,i explic pe un ton foarte firesc Cordie.tiu c-l interesezi,
dup felul cum se uit la tine.Trebuie s m crezi pe cuvnt,Regan.l atragi,dar
n fond,dac stau s m gndesc,e valabil pentru majoritatea brbailor.
-Nu-i adevrat.i acum,te rog,hai s schimbm subiectul.
-nc nu.Ari trsnet.Ai o fa i un trup pe care Sophie i cu mine am muri s
le avem i noi,i jur c dac nu mi-ai fi cea mai bun prieten,ar trebui s te
ursc.Fraii ti,n special Aiden,au fcut mare eforturi ca s te in la locul tu.
Pentru numele lui Dumnezeu,spuse Regan,exasperat.Nimeni n-a fcut nici un
efort pontru mine.Cordie prefer s n-o contrazic.
-Vin i ei n seara asta?
-Poate.
-i,ia spune-mi: e cstorit,divorat,liber...?
-Cine? ntreb Regan,numai ca s-o provoace.
-Of,te rog.Doar tii la cine m refer.Detectivul cel sexy.
-E liber,dar pleac de la Chicago sptmna viitoare.
-Pentru ct timp?
-Definitiv.Cordie oft.
-tii la ce m gndesc?
-Niciodat nu tiu la ce te gndeti,zmbi Regan.
-M gndesc c ar trebui s dai jos broboada asta de pe tine i s te ii de capul
lui.Regan se ofusc imediat.
-Nu e broboad,e un al.Jenat,potrivi nodul pe care-l fcuse pentru a-i ine
alul pe umeri.
-i nu s-ar cuveni s m in de capul lui.E la datorie.Conversaia lu sfrit,
cnd Cordie spuse:
-Uite-l c vine.Regan observ c agenii,cam nemulumii,tocmai plecau.
-Ce le-ai spus? l ntreb ea pe Alec.
-Nu prea multe.
-Cu alte cuvinte,nu vrei s-mi spui? Zmbind,Alec i ignor ntrebarea.
-Nu intrm n sala de bal?
-nc nu s-au deschis uile,spuse Cordie.Holul la duce n sala de bal,unde vom
lua i cina.La recepie se servesc antreuri i ampanie.Eu m duc s-o caut pe
Sophie.Vrei s vii i tu cu mine?
Regan nu-i rspunse.Se uita la un cuplu care tocmai intra pe u.Imediat se
ncrunt,i la fel de imediat simi c i se fcea ru de la stomac.
-Ce s-a ntmplat? ntreb Cordie,ntorcndu-se s vad pe cine privea Regan.
A,neleg.Cuplul dispru la garderob.Alec i ntrezrise i el.
-Cine sunt?
-Nimeni important.O privi pe Cordie,n ateptarea unui rspuns.Oftnd,Cordie
spuse:
-Omul acela cu pr alb a fost cstorit cu mama lui Regan,iar tnra care abia
reuete s-i in rochia pe ea e actuala lui nevast.Aa cum a spus i Regan,nu
sunt nite persoane importante.Alec atinse umrul lui Regan.
-A dori s mergem n sala de bal.Vorba lui Cordie,aici s-a aglomerat.
Cordie porni spre recepie i,cnd ajunse la u,o i ncadraser doi brbai.Alec
o lu pe Regan de mn.
-Vreau s vd unde vei sta.S mergem.Nu-l contrazise.Nu inea neaprat s stea
ntr-o sal aglomerat i s soarb ampanie.Un angajat fcu un pas nainte n
faa uilor i le spuse c trebuia s atepte pn la deschiderea oficial a slii,dar
privirea pe care i-o arunc Alec l fcu s se rzgndeasc,i se ddu repede la o
parte.Sala de bal era surprinztor de mare.La stnga,orchestranii i pregteau
instrumentele pe o estrad lat i ptrat,vecin cu ringul de dans spaios.Drept
n fa i la dreapta se aflau mese rotunde cu fee de pnz alb.Scaunele tapiate
erau acoperite cu huse de in alb,iar pe sptarul fiecruia era legat cte o fund
de satin albastru cu capetele ajungnd pn pe podea.Lumnrile albe i
lungi,conice,n sfenice de argint,erau aprinse de osptari.Fiecare mas avea cte
opt locuri.Cartonaele cu numele,rezemate de cuburi argintii,stteau drept n
spatele fiecrei farfurii cu buz argintie.Regan gsi masa lor n fa,lng
podium.Unul dintre osptari verifica microfonul,ca s se asigure c funciona,
dar se ntrerupse i-i zmbi.Ddu ocol mesei pentru a vedea cine mai sttea
acolo,fr s ia n seam privirile admirative ale oamenilor care lucrau n jur.Lui
Alec nu-i plcea cum se uitau la ea angajaii,dar tia c nu putea face nimic.Se
ncrunt la un salariat prea zelos care porni spre Regan i fu mulumit cnd
acesta fcu grbit calea-ntoars.Regan cltina din cap.
-Ce s-a ntmplat?
-Nu stm aici.
-Bine.Cine mai e? o ntreb Regan,cu privirea apre u.
-Aiden i invitata lui,Spencer i invitata lui,ceea ce nseamn c s-a ntors n
ora,administratorul spitalului cu soia,i fostul meu tat vitreg,Emerson,cu
nevast-sa,Cindy.Nu,n-o s stm la masa asta.Se strduia s nu-i arate furia.tia
c Aiden era rspunztor de prezena libidinosului,i-i nelegea motivele.
Emerson se adresase deja ctorva avocai,ncercnd s anuleze contractul
prenupial,iar Aiden cuta s-l mpace.Dup prerea lui Regan,fratele ei nu fcea
dect s amne inevitabilul i era extrem de neloial mamei lor.Pe obraji i
apruser pete roii.Era furioas,nici pomeneal.
-Bine,spuse calm Alec.Unde-ai vrea s stm?
-Oriunde,numai aici nu.Alec lu cartonaele cu numele lor.Se uit n jur,gsi o
mas care-i convenea,fiindc era lng perete,i porni ntr-acolo.
F schimb cu un medic i soia acestuia.
-E bine aa? ntreb el.
-Perfect,se destinse Regan.i puse poeta pe scaun i se ndrept tocmai cnd
uile se deschideau oficial.Sophie i partenerul ei intrar primii.i fcu semn lui
Regan i veni grbit spre ea.Arta uluitor.Regan l privi pe Alec,ca s-i observe
reacia.Luase crile cu numele medicului i al soiei acestuia i le pusese lng
ale lui Aiden cu partenera lui,i tocmai se ntorcea spre mas,cnd o vzu pe
Sophie.Prea curios,dar nu peste msur.n preajma Sophiei,brbaii aveau
tendina de a-i pierde irul gndurilor,dar Alec prea complet stpn pe sine.
Ciudat,i spuse Regan.Foarte ciudat.
Sophie purta o rochie neagr Chanel,nou,i agrafe cu diamante n pr.Regan l
recunoscu pe nsoitorul ei.Era Jeffrey Oatley,din familia proprietarilor firmei
Oatley Electronics,iar Regan tia c Jeff i Sophie erau membri ai aceluiai club
country.Jeff era un brbat drgu i linitit,care ntotdeauna purta haine cu dou
numere mai mici,de preau gata s plesneasc pe el.
-Alec,a dori s-o cunoti pe buna mea prieten,Sophie Rose,spuse ea.n timp ce-l
prezenta pe Jeff,observ c Sophie i zmbea lui Alec.i ea era vizibil fascinat
de el.
-Tu eti bodyguardul,sau mai bine zis detectivul,nsrcinat s-o pzeasc pe
Regan? E-n regul,se grbi ea s adauge,ctre prietena sa.Cordie mi-a explicat
totul,i te asigur c tiu s in un secret.
-Sophie va fi reporter,spuse Regan.
-Ce secret? ntreb Jeff.
-Regan are o ust cu un caraliu,rspunse Alec.sta-i secretul.
-Ce caraliu?
-Eu.Cu mine e.i o cuprinse cu braul pe dup talie,fr s-i mai dea drumul.
Regan se ntreb dac-i ddea seama c o inea n continuare.Totui,i plcea.
i-i plcea i s-i nchipuie c erau mpreun-i,Doamne,ce putea fi mai jalnic?
-Ai vrea s stm i noi cu voi? ntreb Sophie i,nainte ca Regan s poat
rspunde,se ntoarse spre Jeff.Vrei s gseti i s aduci cartonaele cu numele
noastre,te rog? Acesta se ntoarse imediat s le caute.Sophie l apuc de bra.
-Stai o clip.Ia-le pe toate astea de-aici i pune-le n alte locuri.Sunt sigur c au
mai rmas locuri libere,iar dac nu,cere-i unui chelner s mai pun o mas.Nu
vreau s stau cu nite strini n seara asta.
A,i,Jeff? Gsete i locul lui Cordie.Va dori i ea s stea nu noi.Regan se aplec
spre Alec i spuse:
-Sophie i cu mine suntem prietene nc de la grdini,aa c-s obinuit cu
felul cum se poart ca o ef cu toat lumea.Sophie o auzi i rse.
-Cu toat lumea n afar de tine i de Cordie.Totui,aa e,tind s fac pe efa,mai
ales cu Jeff.El e calul meu de btaie.
-Cal de btaie? ntreb Alec.
-Suntem doar prieteni,i explic ea.Dar cnd vreau sau am nevoie de un partener
pentru cte o petrecere,Jeff vine cu mine,i la fel fac i eu cnd m roag.E un
aranjament perfect,n perioadele cnd suntem singuri i unul,i altul.Oricum,n
seara asta chiar a dorit s vin,datorit lui Regan.
-De ce datorit lui Regan? se interes Alec.
-Are o slbiciune pentru ea de ani de zile,l lmuri Sophie.Nu vrei s stm jos?
Chem un osptar,care se apropie imediat.
-Vrei,te rog,s iei tacmurile astea trei? Mulumesc,adug ea,cnd chelnerul
ncepu s strng argintria i paharele de vin; Sophie se aplec pe lng el,ca
s-o vad pe Regan.Cordie poate sta n dreapta lui Alec,iar tu,la stnga lui.
-Chiar e ca o ef,spuse Alec.Regan ddu din cap.Zmbea,pn cnd Sophie
spuse:
-Cordie are dreptate.Zu c-ar trebui s-i dai jos pledul.i ascunde rochia asta
senzaional.
-Nu e pled,e un al.
-Nu-i nevoie s fii aa de defensiv.
-Nu sunt defensiv,protest Regan cu un calm prefcut,dei suna extrem de
defensiv.Nu fac dect s-i spun c e un al.
-Bine,rspunse Sophie,ncerend vizibil s-o mpace.Apropo de rochii,ce zici de a
mea?
-mi place foarte mult.E nou? ntreb Regan pe un ton bnuitor.
-Oarecum.
-Ce nseamn oarecum? Am luat-o de la buticul Chanel acum vreo dou
sptmni,dar acum o port prima oar.
-i cum ai pltit-o? Cu salariul tu...Sophie se ridic.
-Am avut o recdere,e bine?
-O,Sophie...
-M duc s-l ajut pe Jeff s caute cartonaul cu numele lui Cordie.Vd c
se-nvrtete n cerc.i cnd m-ntorc,s nu-mi ii predici.Deja m simt vinovat.
Alec se ridic n picioare n acelai timp cu Sophie,dar imediat ce ea plec,se
aez la loc i-i rezem braul pe sptarul locului lui Regan.Franjurile alului ei
i se drapau peste mn,iar cnd Regan i schimba poziia,degetele lui i atingeau
pielea.Nici unul dintre ei nu se mic din loc.
-Despre ce recdere vorbea? ntreb el.Sophie ne-a cerut lui Cordie i mie s-o
ajutm s nu mai tot ia bani de la tatl ei.
-i ce mare lucru? Dac vrea s-i dea,i ea are nevoie...Regan se ntoarse spre el.
-Dar nu are cu adevrat nevoie.i vrea s fie complet independent.Oft.
-Sophie i iubete foarte mult tatl,i-i e extrem de loial.
-Cu alte cuvinte,e o fiic tipic.Regan zmbi.Nimic la Sophie sau la tatl ei nu
era tipic.
-ntr-adevr,spuse ea.Recent,a luat hotrrea c e datoare s ncerce s-l aduc
pe calea cea dreapt,iar dac nu reuete,atunci mcar s-l conving s se retrag
din afaceri.Alec tresri vizibil.
-Fir-a al naibii! Regan nu e al doilea prenume al ei,aa-i? Dom'le,cum de nu
m-am prins? Ar fi fost cazul,dar mi-a scpat.E fiica lui Bobby Rose,nu-i aa?
-ntr-adevr,ea e.Era uluit.F.B.I.-ul l urmrea pe Bobby Rose de ani de zile,
ncercnd s obin suficiente dovezi ca s-l aduc n faa instanei.Bobby era
considerat de muli escrocul suprem,dar pentru c nu-i nela dect pe cei pe
care-i considera escroci i mai mari dect el,publicul l privea cu mult simpatie.
Przile lui Bobby erau juctorii pe miz mare,care-i jefuiser propriile
companii i tocaser pensiile angajaiilor,aduendu-i cu familii cu tot la sap de
lemn.Lui Bobby Rose i plcea s-i vneze pe ticloii ia lacomi,ceea ce era un
motiv n plus ca publicul s-l iubeasc.Din pcate,tristul adevr era c i Bobby
nclca legea.Nu numai publicul,ci i ali escroci l priveau pe Bobby ca pe un
idol.Era modelul pe care sperau s-l emuleze.Bobby locuia undeva n Florida,i
n toate articolele scrise despre el nu fusese niciodat menionat vreo familie.
-Spencer mi-a spus c muli oameni l consider pe Bobby Rose un Robin Hood
al vremurilor noastre.Nu fur dect de la cei bogai...Alen o ntrerupse.
-Mda,m rog,da' banii nu-i d sracilor,!i pstreaz pentru el.Regan deveni
rigid.
-Face multe opere de caritate.Din privirea pe care i-o arunc Alec reiei chiar c
o credea nebun.
-E un infractor,Regan,i ar trebui s stea dup gratii.
-E clar c i-ai format o prere preconceput despre el,i nimic din ce spun n-o
s i-o schimbe,aa e? ntreb ea,dezamgit.
-E un infractor,repet Alec cu rbdare.
-Dac ai de gnd s-l judeci...Nu-i venea s cread.
-Ai uitat ce meserie am? Regan se ntoarse spre mulimea invitailor care-i
cutau mesele.
-Am terminat.N-am s mai discut cu tine deapre tatl Sophiei.
-A,pi abia am nceput.O trase de al,pentru a o face s-l priveasc,i o ntreb:
-Nu mi-ai spus c Sophie lucreaz la un ziar?
Ar fi fost o meschinrie s nu-i rspund.
-Ba da.La insistenele tatlui ei,semneaz cu numele de fat al mamei,dar cred
c toat lumea de la ziar tie cine e.Detectivul Wincott a aflat,i am presupus
c-i spusese el.Probabil c Wincott rdea de el pe nfundate.
-Nu,nu mi-a spus nimic.Cred c i-a scpat din minte.Cum a fost copilria
Sophiei,cu un tat ca Bobby Rose?
-E un tat foarte bun.N-a lipsit de la nici o edin cu prinii,i se ducea
ntotdeauna la spectacolele ccolii i la meciurile de tenis.Participa i la punerea
mainilor n comun pentru transportul copiilor.
-Existau i prini care nu-i lsau copiii s umble cu Sophie?
-Da.
-i ai ti?
-Dac mi-au interzis s vorbesc cu ea? Sophie,Cordie i cu mine eram prietene
nc dinainte ca Bobby Rose s fi devenit att de...
-Notoriu?
-Celebru,l corect ea.Mama mea era ocupat cu relaiile sociale i cltoriile.Pe
mine m cretea bunica,iar cnd ea s-a mbolnvit,m-a luat n primire Aiden.Nu
cred c bunica mea tia cine era tatl Sophiei,dar Aiden tia,i nu i-a spus.Fratele
meu nu mi-ar fi interzis niciodat s-i fiu prieten.Sophie a fost ntotdeauna
binevenit la noi n cas,dar eu nu aveam voie s m duc la ea.
Cu un zmbet,adug:
-Totui,m duceam tot timpul.Alec o ntreb pe un ton tachintor:
-Ai cobort vreodat n pivni? Nimeni nu tie unde-i ascunde Bobby Rose
banii.Poate c acolo sunt.Regan i acoperi mna cu a ei.
-Alec,Sophie e prietena mea.Vru s-i pun nc o ntrebare,dar l opri,
strngndu-i mna.
-E prietena mea.

CAPITOLUL 32
Alec detesta solemnitile,i nu-i prea plcea nici scena cluburilor country,dar n
seara aceea nu avea nici o obiecie s poarte smochingul,datorit lui Regan.Avea
ceva att de vibrant,att de expresiv,i totui emana i o vulnerabilitate pe care o
gsea absolut fermectoare.Sophie le povestise o ntmplare trist cu un
cunoscut al ei,iar la sfrit,Regan avea lacrimi n ochi.
-S-a terminat cu bine,spuse Sophie.Stnjenit c plnsese,Regan i terse ochii
cu ervetul i rse.
-Sunt o plngrea.
-Aa era poreclit,preciza Sophie.
-Cnd am aflat cum mi spuneau unii copii,plngeam.Dar asta era cnd eram
elev.Pe urm,mi-a trecut.
-Regan nu-i poate ascunde sentimentele.N-o contrazise.i lu paharul de
Perrier cu lmie i sorbi o nghiitur.Lui Alec i plcea s-i observe expresiile.
Era att de nviortor de aparte.Ceea ce simea era vizibil pentru toat lumea.Nu
juca teatru,i nu era deloc egoist sau egocentric.i aceasta era o schimbare
plcut,fa de celelalte fernei pe care le cunoscuse.
Regan avea o fa care ar fi fcut cinste coperii oricrei reviste de mod i un
trup incredibil,dar ceea ce-i plcea cel mai mult la ea era loialitatea fa de
prietene.Sau,n fine,Poate nu cel mai mult,recunoscu el.Trupul ei arta
extraordinar.Totui,nu era dect o misiune profesional.Trebuia s-i
reaminteasc acest lucru de fiecare dat cnd i privea gura aceea irezistibil.
Sophie se scuz i plec s-i caute partenerul.Alec se aez din nou,refuz vinul
pe care i-l oferea chelnerul,i o ntreb pe Regan,artnd cu capul spre butura ei
nealcoolic:
-Aia-i bun de ceva? Regan i ddu paharul i-l privi cum l bea.Zmbind,spuse:
-Trebuia doar s guti.
-Eu nu gust niciodat.Dac vreau s beau ceva,nu m ncurc.Cam asta e toat
filosofia mea de via.
-Nu guti,ci dai de duc? Vzndu-l c ddea din cap,rse.
-Cnd erai n colegiu,fceai parte dintr-o societate studeneasc,nu?
-Sigur c da.i am mncat o mulime de cartofi prjii.Puse paharul gol pe
mas,mai comand dou,cte unul pentru fiecare,i spuse:
-Capul sus.
-Poftim?
-A venit Aiden.Regan nc mai zmbea cnd se ntoarse i i vzu fratele intrnd
n sala de bal.Nu era nsoit,i n-o observ pe Regan,dar n fond masa lor era
ascuns ntr-un col dosnic.l privi cum mergea spre podium,unde-l atepta
Daniel O'Donnell,administratorul Spitalului Parkdale.Sophie l vzu i ea pe
Aiden,n timp ce se ntorcea la masa lor.
Se grbi s-i ias n ntmpinare,i spuse ceva care-l fcu s zmbeasc,apoi se
ntinse i-l srut pe obraz.Spencer intr peste un minut,mpreun cu Cordie.i
el zmbea.Prea relaxat.Nedormit,dar destins.Fr ndoial,avea s simt a doua
zi efectele decalajului orar.
-Omul care e cu Cordie...
-Spencer,da?
-Da,el e.
-Observ asemnarea de familie.Dar l mai recunosc i dintr-o fotografie pe care
mi-a artat-o Henry,ntr-un ziar.Tu i fraii ti erai la o inaugurare.Henry mi-a
spus c voia s i-o pun n ram,fiindc rareori se ntmpl s fii toi patru
mpreun.Regan ddu din cap.
-Aa e.Se pare c nu ne ntlnim cu toii dect la nmormntri i n momente de
criz.
-Ce fel de momente?
-De criz.Alec i rezem coatele pe mas,cu gndul la ceea ce auzise.
Regan reveni cu privirea spre Spencer,spunnd:
-Cred c-ar trebui s m duc s-i urez bun-venit fratelui meu.
-Doi frai de-ai ti sunt aici,preciz Alec.Zmbind,Regan rspunse:
-ntr-adevr,dar n-am s m port frumos dect cu unul dintre ei.Alec zmbi i el.
-Vorbeti ca o adevrat sor.I se desfcuse nodul alului,iar cnd i mpinse
scaunul napoi ca s se ridice,alul czu pe jos.Alec sri n picioare.Rochia i
arta atributele fizice cam prea mult ca s fie pe placul lui.Ba nu,nu era tocmai
aa.i plcea s-o priveasc.Dar nu voia s-o mai vad i alii.Tocmai se pregtea
s-i cear s-i pun ptura la loc,cnd Regan se ntoarse spre el.i despreau
doar civa centimetri.Dac mai nainta doar puin,i-ar fi atins gura cu a lui.Se
opri la timp.Nu avea cderea s-i spun cum s se mbrace i cum nu,orict de
mult l-ar fi preocupat.Dac ar fi ncercat aa ceva cu vreuna dintre surorile lui,
i-ar fi rs n fa.Apoi,i-ar fi tras o spuneal.Totui,Regan nu era sora lui.E o
misiune,nimic mai mult..Aceste cuvinte deveniser o mantr n mintea lui,i
totui,i era greu s le accepte.
-Alec? Ce spuneai?
-Stai n sal,rspunse el ursuz.Am s te supraveghez,dar nu iei din sal.
-Da,desigur.Cordie l aducea pe Spencer spre Regan.Le iei n cale la jumtatea
slii de bal,i mbri fratele i-i ur bun-venit acas.
Alec i privea,n timp ce-i scotea telefonul celular.Form numrul de mobil al
lui Wincott.Acesta i rspunse la al doilea apel.Nu pierdu vremea cu
introducerile.
-Verific fraii.
-E chiar att de plicticos balul,hmm?
-Vorbesc serios.Verific-i.
-I-am i verificat.i era vorba c nu te amesteci n investigaii.
Lui Alec i era aproape imposibil s stea cu minile-n sn.Nu voia s pericliteze
viitorul lui Wincott n departament,i tia c dac Lewis afla c fcea mai mult
dect s-o pzeasc pe Regan,i-ar fi fcut zile fripte lui Wincott.
-Deci,ce prere ai?
-Poate c tipul sta a luat n vizor toat familia,sau poate c se foloete de Regan
ca s-i adune pe toi fraii napoi la Chicago.tiu c i-ai verificat,dar mai insist.
S-ar putea s fie ceva la mijloc.
-Bine.O s spm mai adnc.
-Ascult,tiu c eti suprasolicitat i n-ai destul oameni.Am s-l sun pe Gil,s-l
rog s se intereseze i el de cteva lucruri.
-Deci,nu eti implicat,dar te implici?
-Vreau neaprat s urmresc o anumit presimire.
-N-am nimic mpotriv...dac nici Gil nu are.
-S-a ivit ceva nou n legtur cu Regan?
-De azi-diminea cnd ai ntrebat ultima oar? Nu.Singurii oameni care-i poart
pic sunt cei crora le-a refuzat subveniile.Dei au existat vreo doi sonai-
nelegi,indivizi care voiau banii pentru invenii nstrunice-dar au ieit bine la
verificri.Ciudat,dar bine,preciza el.i-am spus deja c-l cercetm pe Peter
Morris,adug.i pe prietenele ei le-am controlat.Cred c ntre timp ai aflat
cine-i tatl lui Sophie Rose.
-Mersi c mi-ai spus.Wincott rse.
-Era s cad de pe scaun cnd am aflat.Pentru Regan i fraii ei pare s nu aib
nici o importan.Nu condamn fiica pentru pcatele tatlui.
-Aa se i cuvine.
-Pe Bobby Rose l-am eliminat.Acum te las,c m mai sun cineva.Alec nchise
telefonul i-l puse la loc n buzunar.Rmase rezemat cu spatele de perete i cu
braele ncruciare pe piept,privind mulimea.Aiden se alturase fratelui i
surorii lui.Cordie prea s fie singura pe care o interesa ceea ce spunea.
Nu,interesa nu era cuvntul cel mai potrivit.Prea fascinat.Regan,pe de alt
parte,arta furioas.Aiden nc mai vorbea cnd sora lui cltin din cap,se
ntoarse i porni napoi spre mas.Civa brbai ncercar ncercar s intre n
vorb cu ea,dar nu fcu dect s le zmbeasc din trecere,continundu-i
drumul.Alec i trase scaunul,dar Regan nu se aez.
Rmase lng el,privind spre intrare.Cordie o urmase,i-i zmbi lui Alec cnd
acesta o ajut s se aeze.
-Dup cine te uii? o ntreb ea pe Regan,n timp ce-i punea ervetul pe
genunchi;se ntoarse spre u,apoi spuse: a,am vzut...
-Ce-ai vzut? ntreb Alec.Tocmai au intrat domnul Libidinos cu doamna,spuse
Cordie.Alec nu coment,urmrindu-i doar pe cei doi cu privirea n timp ce
mergeau printre mese.Chipul lui Emerson era rou,de la alcool,fr ndoial.
Soia lui i potrivea corsajul i-i nfoia prul lung,platinat.Un cuplu
interesant,conchise el,ntrebndu-se ce aflase Wincott despre ei.
Sophie i Jeff revenir la mas,iar Sophie i lungi gtul ca s-i vad i ea pe cei
doi.Dup ce se aezar,se ntoarse spre Regan i spuse:
-Toat familia e aici.Nu-i aa c-i fermector?
-Absolut super.
-Walker nu-i aici,sublinie Cordie.
-Eram sarcastic,replic Sophie;le ceru lui Regan i Alec s se aeze,pentru
numele lui Dumnezeu,apoi adug:Aiden nu avea nici un drept s-l invite pe
Emerson.tie ce prere are Regan despre el.Gsesc c e o imens lips de
loialitate din partea lui,i i-am i spus-o.Cordie sri imediat n aprarea lui
Aiden:
-N-ai de unde s tii dac el l-a invitat sau nu.
-Ba cum s nu tiu? i-o ntoarse Sophie Chiar el mi-a spus c l-a invitat,se repezi
ea s adauge,cnd Cordie pru gata s-o contrazic.
-i ce-a spus cnd l-ai fcut neloial? ntreb Cordie.
-A zis c aa ceva era mai ieftin dect un proces,i c s fiu cuminte-n seara asta.
nc m mai trateaz ca pe-o putoaic de zece aniAprur chelnerii,cu felul
nti.n timpul cinei,conversaia se abtu spre subiecte mai uoare,lucru pentru
care Regan fu recunosctoare.Jeff povesti cteva anecdote amuzante despre o
competiie de tenis n care se nscrisese,iar Regan cut s par interesat.Nu-i
era foame.Apariia lui Emerson i tiase apetitul,dar nimeni nu prea s observe
c-i plimba mncarea prin farfurie.Dup cin,chiar nainte de a ncepe dansul,
Daniel O'Donnell se urc pe podium i btu cu degetul n microfon,ca s atrag
atenia tuturor.
-V rog s-mi spunei c n-au s fie vreo duzin de vorbitori plicticoi,spuse
Cordie.
-Doar un singur vorbitor plicticos,replic Regan.
-Pentru o mie de dolari tacmul,ar trebui s nu fim obligai s ascultm pe
nimeni,remarc Sophie.
-Taci,opti Cordie.Te-aude lumea.Un moment mai trziu,dup ce administratorul
le mulumi tuturor pentru participare,o prezent pe Regan.Cordie i Sophie
rser amndou.
-Scurt i interesant,i ceru Sophie.
-Tocmai voiam s vorbesc lung i plicticos,o tachin Regan.
Hotrt s improvizeze,i ls nsemnrile n poet.Alec se ridic n acelai
timp cu ea,dar n-o urm.Privea mulimea i uile.Observ c toi ochii o
urmreau pe Regan n timp ce mergea spre podium.Regan avu nevoie doar de
treizeci de secunde pentru a capta atenia asculttorilor i de mai puin de-att ca
s-i fascineze.Spitalul se afla n mijlocul cartierelor srace,iar Regan puse
accentul pe importana de a-l ine deschis.Era o nevoie disperat de bani pentru
paturi suplimentare,ceea ce indica un plan de expansiune.
-i pentru asta v aflai aici,spuse ea.O ascultau zmbind,n timp ce-i seducea n
numele cauzei.Alec era uimit.Vorbea despre bani i-i fcea s-o asculte.
inea auditoriul n palm,iar cnd termin,Alec simea nevoia s-i sacrifice
toate economiile ca s contribuie.Att de convingtoare era.Se simea o
asemenea pasiune n vocea ei,i atta hotrre de a duce treaba pn la capt Era
o latur pe care Alec nc nu i-o mai vzuse,i era cu att mai impresionat.Pur i
simplu l cucerea tot mai mult.Fu salutat cu aplauze n picioare i nconjurat
imediat de invitai.Lui Alec nu-i plcea mbulzeala din jurul ei.Se duse la ea,o
cuprinse cu un bra i o trase napoi,rezemndu-i umerii de pieptul lui.
l zri pe Emerson,care venea spre ea cltinndu-se,cu paharul n mn i o
mutr ncruntat.
-Vino,hai s dansm,o chem el.
-nc n-a nceput muzica.
-Am s fredonez.O trata ca pe o minge de fotbal strns sub bra,n timp ce
mergea n zigzag spre ringul de dans.Noroc c muzica ncepu chiar n
momentul cnd o cuprinse n brae.
-Alec?
-Da?
-i mulumesc.Alec,care privea prin mulime,i cobor ochii spre ea,zmbind.
-L-ai vzut venind? Cretetul ei l lovi uor n brbie,cnd ddu din cap.Cu
degetele l gdila la ceaf.Alec se strdui din rsputeri s nu aib nici o reacie,
dar nu putea s nu se gndeasc la senzaia att de fireasc de a o avea n braele
lui.Cnd Regan l privea drept n ochi,ncepea s-i ima totgineze tot felul de
lucruri.Domn'le mare nevoie mai avea de-o partid de amor.Mda,de-asta era att
de puternic efectul ei asupra lui.De poft.Numai att era.Vechea poft carnal.i
trebuia s aib capul limpede i s nu-i mai tot imagineze ct de minunat o
simea n brae,i cum ar fi simit-o n pat,cu picioarele...
-Nu trebuie s mai stm mult.Unul dintre osptari i atrase atenia.Sttea lng
u,cu o tav n mn,privind-o fix pe Regan.Sub ochii lui Alec,un alt chelner l
btu pa umr,fcndu-l s se pun iar n micare.
-Nu m grbesc s plec.La cine te uii? l ntreb ea.Osptarul iei din sal cu
tava goal.
-La nimeni anume.
-N-ai murit de plictiseal? Alec zmbi.
-Mai respir,nu? Cntecul se termin.Ali brbai pornir spre Regan,dar Alec
reui s-i evite,conducnd-o napoi la mas fr s se mai opreasc.
-E nepoliticos s m tragi aa dup tine.Trebuie s m port frumos cu oamenii
tia,ca s-mi dea o parte din banii muncii de ei,pentru extinderea spitalului.
-Majoritatea celor de-aici n-au muncit pentru bani.I-au motenit.
-Da,dar tot trebuie s...O ntrerupse:
-Te poi purta frumos cu ei i stnd jos aici.n timp ce-i trgea scaunul,adug:
-Doar nu vrei s-o lai pe Cordie singur la mas,nu?
Scaunul i atinse dosurile genunchilor.Nu avea de ales.Vrnd,nevrnd,trebuia s
se aeze.
-Ai observat c nu e la mas.Danseaz.
-Da,dar o s se ntoarc.i-e frig,remarc el,aezndu-se alturi.Mai bine pune-i
marama napoi.O pleoap a lui Regan ncepu s tresar.
-Nu e maram.Alec i drapa alul pe umeri,atingnd-o cu degetul pe gt.
Sttu lng el cteva minute,uitndu-se la cuplurile de pe ringul de dans,dar din
cnd n cnd aruncndu-i i lui cte o privire.i imaginase oare acea atingere,
fiorul pe care i-l strnise?
Era oare att de flmnd dup afeciune nct un simplu contact ntre mna lui
i pielea ei s fie de ajuns ca s-o ia cu ameeli?
Nu te gndi, i spuse.Gndete-te la altceva.La prietenele tale. Da,la ele
avea s se gndeasc.Se distrau bine?
Sophie prea c da.Ea i Jeff conversau cu nsufleire n timp ce treceau pe
alturi valsnd,iar Cordie,observ Regan,dansa cu Aiden.
-Ce prere ai despre prietenele mele? Privind-o pe Cordie,Alec rspunse:
-mi plac.Regan zmbi ca i cum i-ar fi fcut un compliment.
-Cnd eram mici,Cordie i cu mine nu ne ndoiam c Sophie avea s se mrite
nainte de a mplini douzeci de ani,dar acum nu mai suntem att de sigure c se
va aeza vreodat la casa ei.Se distreaz prea bine.Cordie,pe de alt parte,e o
adevrat romantic.Zice c ateapt adevrata dragoste.Alec art cu capul spre
ringul de dans.
-Poate c a i gsit-o.Aplecndu-se ntr-o parte,spre Alec,Regan privi mulimea.
Cnd o zri pe Cordie,izbucni n rs.
-Danseaz cu Aiden,pentru numele lui Dumnezeu!
-ntr-adevr.
-Vrei s spui c Aiden i Cordie...? Rse din nou.Posibilitatea i se prea
ridicol.Alec ar fi vrut s-i spun s se uite la faa prietenei sale.
Felul cum l privea Cordie pe Aiden sugera clar c ea,cel puin,avea o pasiune
pentru el.Nu credea totui c Aiden i dduse seama.
-S-ar putea s m nel,spuse el,prefernd s fie diplomat.
-Te neli.Aiden o consider pe Cordie doar prietena mea.Nimic mai mult.A
vzut-o crescnd,pentru c venea mereu pe la noi pe acas.Iar pentru ea,el nu e
dect fratele meu...
-Mda,am neles.Fratele tu i nimic mai mult,este?
-Exact.Continuar s priveasc perechile de dansatori.
-Daniel pare ngrijorat,remarc Regan.
-Cine e Daniel?
-Daniel O'Donnell.Observ c nici acum nu nelesese despre cine vorbea.
-Administratorul spitalului.Vrea s circul printre oameni i s le ceresc bani.Nu
vii i tu cu mine?
-Nu,te pot privi i de-aici cum cereti.Numai s rmi n sal,ca s te pot vedea.
Fu ct pe ce s adauge:i ine-i pe tine prelata,sau cum s-o fi numind drcia
asta...,dar se opri la timp.Se rezem de perete,privind-o cum pleca.O dat,
Regan se ntoarse din mers i-i zmbi.i vzu gropia pe care se prefcuse c n-o
observa,de cnd i zmbise prima oar.i plceau femeile cu gropie,indiferent
unde le aveau.Telefonul celular ncepu s vibreze.Nu se uit la numele
apelantului nainte de a rspunde.
-Buchanan.Era Noah Clayborne.
-Am rmas la Seattle.
-Ce faci acolo?
-Mnnc pete.
-Deci,nu vii la Chicago?
-Probabil c nu.Unde eti? Aud muzic.
-La un club country,iar ceea ce auzi e o orchestr.Sunt la datorie,i explic el.
-i ce faci? Alec oft,pregtindu-e pentru interogatoriul care urma.
-Munc de bodyguard.
-Hm.Cred c-i mai bine aa,dect o suspendare.Unde-ai ncurcat-o?
-Ce te face s crezi c am ncurcat ceva? Noah rse.
-Glumeti,nu? Ai fost retrogradat ca bodyguard.Ai greit tu ceva,nici vorb..
-Mda,bine.L-am pus pe locotenent ntr-o lumin proast.Prietenul lui era bgre
ca de obicei.
-Cum ai reuit?
-Mi-am dat demisia,rspunse Alec,apoi adug: ascult,e o poveste lung.Am s
i-o spun eu odat,la o bere.
-Mda,bine.Atunci,poate c ne vedem la Boston.Am s te sun.
-Stai o clip.Vreau s te ntreb ceva.
-Ce?
-O s i se par cam ciudat,dar eram curios doar...
-n legtur cu ce? ntreb Noah,auzindu-l c ezita.
-Cu femeile.
-Hmm.Credeam c i-a fcut educaia sexual taic-tu,sau vreun frate mai mare,
dar dac...
-Ce-am mai rs,l ntrerupse rstit Alec.M ntrebam...
-Mda? Hai,d pe gur.
-Ai avut de-a face cu multe femei.
-Pi,mi plac.
-i ai avut cteva relaii,nu? nelegi la ce m refer.O relaie care s dureze mai
mult de douzeci i patru de ore,poate chiar o sptmn? Scurt,dar tot relaie.
-Da,am avut.
-Bine,deci uite ce m intereseaz.n vreuna din relaiile astea,ai devenit vreodat
posesiv? Te-a deranjat vreodat faptul c ali tipi ncercau s se dea la femeia cu
care erai?
-Mi frate...! Cine e?
-Tu rspunde-mi la ntrebare.
-Nu,n-am devenit niciodat posesiv,rspunse rznd Noah.Nu era rspunsul pe
care dorea Alec s-l aud,iar acum i prea ru c-l ntrebase,pentru c-i strnise
curiozitatea.
-Eti ntr-o relaie cu o femeie,i nu vrei ca alt brbat s se dea la ea.Am neles
bine? tia c Noah l provoca anume,dar nu-i putu stpni reacia.
-Nu,fir-ar s fie! N-ai neles nimic! Nu-s n nici o relaie cu nimeni.
-Hm.
-Ce,hm?
-Nu te culci cu ea,dar tot te simi posesiv.
Alec l vzu pe Emerson pornind iar spre Regan,care sttea cu fraii ei,vorbind
cu administratorul spitalului.Acesta prea s-i soarb fiecare cuvnt.
-Ascult,i-a fi recunsctor dac nu i-ai spune lui Nick despre discuia asta.
Noah rse.
-Mda,de parc ai vreo ans.Fratele tu mi-e partener.Trebuie s-i spun.Ne
petrecem mult timp n patrulri mpreun,iar sta-i un subiect de conversaie
tipic pentru patrulri.i-n plus,ct de des am ocazia s fac mito de vreunul din
fraii lui? Alec simea cum i cretea enervarea.
-Nu e nimic de spus.i imagin cum ar fi vrt mna prin telefon ca s-l strng
pe Noah de gt.Ciudat,dar aceast fantezie fcu s-i mai vin inima la loc.nc
mai era ngrijorat c adusese vorba despre acel subiect i tia c Noah n-avea s
uite prea curnd.
-Ascult,Alec.Mai bine ai grij,altfel n-ai s pleci de la Chicago burlac.tiu eu
ce spun.I-am vzut i pe Nick i Theo cum au pit-o.i e un spectacol destul de
dureros.Amndoi fraii ti au trecut prin faza aia pueril,nu-m-uit,nu-pun-mna,
nici-nu-m-gndesc-mcar,prima dat cnd i-au cunoscut nevestele.
-Iar ie n-o s i se ntmple niciodat asta,nu-i aa,Noah?
-Pe dracu'!Alec rse,nveselit din nou.Aproape c auzise fiorul din vocea
prietenului su.
-Ai terminat cu discuiile despre gagici?
-Mda.Noah trecu la problema pe care o considera mai important.i povesti lui
Alec despre excursia la pescuit pe care o pregtea mpreun cu Printele
Tommy,alt prieten de familie.
-Ne gndim s mergem n Canada.Te intereseaz?
-Sigur,dac reuesc s scap.Acum Regan dansa cu partenerul Sophiei.Cum l
chema? A,da,Jeff cutare.Era inofensiv.Emerson,ns,nu prea la fel de inofensiv.
O privea pe Regan cu furia radiindu-i din ochi.Sttea rezemat de un stlp,bnd
dintr-un pahar nalt,n timp ce atepta s se termine melodia.Era clar c avea de
gnd s-o hruiasc.
-Tre' s te las,mormi Alec i ncheie convorbirea.Emerson o prinse pe Regan
tocmai cnd prsea ringul de dans.Alec porni spre ei,apoi se opri.Mai bine s
nu intervin.Era o femeie n toat firea.Putea s se descurce i singur.
Expresia lui Regan era rece ca gheaa,dar nu se feri de Emerson.Rmase pe
loc,n timp ce individul vorbea ntruna.Cnd se satur,vru s plece,dar Emerson
o apuc de antebra i nu mai vru s-i dea drumul.Atitudinea ei nu se schimb,
ns a lui,da.Regan i acoperi mna cu a lui i,dup expresia de oc i durere de
pe chipul beivului,Alec presupuse c-i ndoise vreo dou degete ntr-o poziie
nefireasc.
-Bravo,fetio! Alec era mndru de ea.Copilria petrecut mpreun cu trei frai
mai mari avusese unele avantaje,totui-chiar dac acei frai erau autoritari i
bgrei.Regan ntrzie mult timp la mas.Ddu ocol slii,ntlnindu-se cu
invitaii,iar spectacolul era foarte amuzant.Oamenii o iubeau pe Regan-sau,
majoritatea,n orice caz.Cnd nu era ocupat s-i ndese snii siliconai napoi
n rochia din pile de leopard,nevasta lui Emerson se uila la ea ncruntat.
Din cnd n cnd,Regan se ntorcea spre Alec i-i zmbea.Probabil voia s se
asigure c era tot acolo.Trecur patruzeci i cinci de minute pn termin de
vndut spitalul.Scrut mulimea i l reper pe Aiden.Avu nevoie de ctva timp
ca s ajung la el,pentru c oaspeii o tot opreau,unii lund-o de mn n timp ce
vorbeau cu ea.Cnd ajunse n sfrit la fratele ei,acesta i se adres fr a-i lsa
timp s spun ceva,iar dup expresia ei se vzu clar c nu-i convenea ce auzea.
Cteva clipe pru ocat,dar i reveni repede.Era roie la fa,i cltin din cap
de mai multe ori.Apoi li se altur i Spencer,iar Alec i ddu seama repede c
fraii erau de aceeai prere,pe care Regan nu le-o mprtea.Ar fi pariat pe o
sut de dolari c era vorba de Emerson.Cnd reveni la mas,Regan tremura.
Alec tia c de furie,nu de oboseal.Era prea furioas ca s stea jos,i rmase n
picioare lng el,ncercnd s se calmeze.
-Te pot ajuta cu ceva? o ntreb el.
-Nu,dar i mulumesc pentru ofert.
-Atunci,i propun s respiri de cteva ori adnc,ca s-i treac.Nimic nu-i scpa.
-Ai vzut?
-Da.
-Fraii mei sunt att de...Alec atept un epitet pe care numai o sor l putea gsi.
-Att de cum? ntreb el,ncercnd s nu zmbeasc.
-Pragmatici.Clipi din ochi.Vorbea de parc pragmatismul ar fi fost un pcat de
moarte.
-i e ngrozitor,nu?
-n situaia asta,este.i nu mai rde de mine.i inea pumnii strni i spinarea
rigid ca o coloan de marmur.Alec o cuprinse pe dup umeri,strngnd-o uor.
ntorcndu-se spre el,cu spatele la sal,Regan se gndi s-i spun c nu era
nevoie s mai stea,dar cuvintele i se nvlmeau.El era de vin.Felul cum o
privea,cu atta cldur i amuzament vizibil...Nu mai cunoscuse nici un om ca
el.
-Alec?
-Da? Ea apropie cu un pas i-i opti:
-M ntrebam...Alec nu scoase o vorb.O atept doar s continue.Regan simi
c roea.
-Dac ne-am fi ntlnit n alt loc...n alte mprejurai...oare ai fi...?
Nu mai continu.Nu era nevoie.Alec ddu din cap,rspunznd ncet:
-A,da,a fi.Nici unul dintre ei nu mai scoase o vorb cteva minute.Orchestra
cnta o pies veche a Robertei Flack.Regan i lu alul,l mpturi i i-l puse pe
bra.l privi n ochi.
-La ce te gndeai? ntreb,fr s se poat abine.Zmbetul lui ar fi putut topi
oelul.
-Am s-i spun mai ncolo.
-Spune-mi acum.Alec se uit iar prin sal.Regan crezu c refuza s-i rspund,
pn cnd spuse:
-Acum sunt de serviciu.
-i...? insist ea.El zmbi.
-Mai trziu,voi fi n timpul liber.

CAPITOLUL 33
Faptele spuneau mai mult dect vorbele.
n drum spre hotel,conversar foarte puin Dup ce se asigurar c nu erau
urmrii,Alec ncepu s se gndeasc la situaia lui actual.Era hotrt s afle de
ce-i era att de greu s-i in separate viaa profesional i cea personal.
tia ce trebuia s fac.Ar fi trebuit s-o lase pe Regan naibii-n pace,s-i spun
locotenentului c se sturase,s-i stng catrafusele i s plece din ora.Da,asta
ar fi trebuit.Totui,avea senzaia c nu urma s fac acest lucru.Regan i se vrse
deja pe sub piele,iar acum i rscolea i minile.Nu era sigur cum se ntmplase,
nici ce-ar fi putut s fac,iar netiina l fcea s se simt nervos ca un animal
ncolit.Lng ea,ns,arta absolut calm.De cnd plecaser de la clubul country,
Regan se uita drept nainte,stnd nemicat.Era att de rigid,nct Alec bnuia
c dac arunca n ea cu o moned ar fi ricoat.Regan i ddea toat silina s
par calm i detaat.Nu voia ca Alec s tie ct era de nervoas,i era destul de
sigur c se ascundea acceptabil.Niciodat nu se mai simise astfel,att de
ncordat i crispat.Totul,la el,i risipea concentrarea-felul cum zmbea,cum se
mica,i cum o privea.Probabil la fel se uitase la cel puin o sut de alte femei
i,cu siguran,obinuse de la ele tot ce dorise.Orict de nebunesc ar fi fost s
recunoasc,simpla lui apropiere,n main,i tia respiraia.Alec observ c-i
ncruciase braele pe piept i sttea ncruntat.Nu tia la ce se gndea,dar nu era
deloc un lucru plcut.
-S-a n-ntmplat ceva?
Sigur c s-a-ntmplat ceva.Tocmai mi-am dat seama c-s complet idioat.
-Nu,nimic.
-Bine,i accept el minciuna.Atunci,la ce te gndeti?
-n clipa asta? Trgea de timp,ncercnd s gseasc un rpuns banal.
-Nu,acum o sptmn,joi,i zmbi el.Da,n clipa asta.
-La atracia fizic,izbucni ea.
-Nu pe bune? N-a fi ghicit.Regan se prefcu indiferent.
-M-ai ntrebat.i-am rspuns.
-i,ce-i cu atracia fizic?
-Tocmai mi-am dat seama c e incontrolabil..Poate fi...instantanee.
Da,instantanee,ddu ea din cap pentru a-i accentua cuvintele.Abia cnd Alec i
acoperi mna cu a lui,i ddu seama c-i nfipsese unghiile n piele,ncet
imediat.Retrgndu-i mna,Alec spuse:
-Abia acum ai aflat? Regan i schimb poziia,mpreunndu-i minile n poal.
-M gndeam doar...spuse ea pe un ton defensiv.N-o ls s scape cu att.
-Ba nu,ai spus c tocmai i-ai dat seama c uneori...l ntrerupse:
-Bine,poate c abia acum am neles.nainte,n-am stat s m gndesc.
-La atracia fizic? Dup amuzamentul din tonul lui,Regan i ddu seama c se
distra copios.
-Of,mai taci din gur.
-E uor s te irite omul.
-Uneori.Dar tiu foarte bine s-mi ascund sentimentele,cnd vreau.Alec rse.
-Nu tii deloc.Se vede de la o pot.Faptul c-i fcuse o asemenea impresie o
copleea.
-D-mi voie s te contrazic,insist ea.Am ani de experien.Iar dac n-a vrea s
tii la ce m gndesc,ai ncredere-n mine: n-ai ti.Exasperat,Alec rspunse:
-Nu m intereseaz ci ani ai exersat,tot nu te pricepi s ascunzi nimic.Fiecare
emoie i se citete pe fa.N-avea de gnd s-l mai contrazic.n nici un caz nu
inea s aib ultimul cuvnt.
-Te neli.Alec schimb subiectul.
-Toti tipii ia din seara asta,de la club...
-Da?
-Te-ai ntlnit vreodat cu careva dintre ei?
-Nu.
-i acum,ai pe cineva?
-Nu.
-Hm.Regan zmbi.
-Ce hm?
-N-a fi bnuit.
-Tu eti cu cineva?
-Nu.
-Hm.Alec ncepu s rd.
-Ce hm?
-N-a fi bnuit.Apoi adug:
-Cred c ar trebui s vorbim despre altceva.
-De ce?
-Aa.
-Bine.Ai avut vreodat o relaie pe termen lung?
-sta nu-i alt subiect.
-Ai avut? Schimb banda de circulaie,se uit n oglind,apoi i arunc o privire.
-mi rspunzi,sau ce?
-Am avut...un fel de relaie cu un brbat pe nume Dennis,dar s-a terminat acum
cteva luni.
-Ce fel de relaie?
-A fi vrut s reueasc.Nu exista atracie fizic,dar speram s apar cu timpul.
-Aa ceva nu se poate programa.Sau exist,sau nu exist.Regan ddu din cap,dar
nu coment.
-O lum pe prima la dreapta.
-tiu.De-asta ai terminat-o?
-De unde tii c eu am terminat-o? Fiindc Dennis ar fi trebuit s fie nebun de
legat ca s te prseasc.
-Am ghicit doar.
-Da,eu am terminat-o.l interesau banii mei,nu eu.Cnd mi-am dat seama ce
canalie era,am fost mai mult furioas dect rnit.Niciodat n-am...
-Niciodat n-ai ce?
-Relaia n-a devenit fizic.Nu-i venea s cread c-i spusese asta.
-Pentru c nu exista atracie fizic.
-Exact.
-A avut resentimente?
-La nceput,poate.M suna des.Dar n cele din urm a renunat i i-a vzut de
viaa lui.Ultima dat cnd am auzit de el,se logodise.
-Cam repede.
-Cu o motenitoare.Alec ddu din cap.
-I-ai spus lui Wincott despre Dennis?
-Da.Cteva.minute,nici unul dintre ei nu mai scoase o vorb.Regan se gndea la
Alec i la reacia ei fa de el.Era periculoas,atracia aceea.i fcea doar
meseria,iar cnd termina,avea s plece.Nimic mai simplu.Dac se ataa prea
strns de el,plecarea lui urma s-o lase nefericit.
Okay,care erau toate motivele pentru care n-ar fi trebuit s se ncurce cu el,orict
de scandaloase? Desigur,exista un singur motiv evident.I s-ar fi frnt inima.
Pn i s-l srute ar fi fost neetic,decise ea,i poate chiar ar fi constituit un
temei de dare n judecat pentru hruire sexual.Oft.Aa s-o ajute Dumnezeu,
ncepea s gndeasc la fel ca Aiden.Numai lui i veneau ntotdeauna n minte,
din primul moment,aspectele legale.Dar se putea ntmpla.n fond,omul era
nedezlipit de ea.Iar autoritatea i aparinea ei,nu? i,ntr-un fel,nu pentru ea
lucra? I se ordonase s-o protejeze,iar dac ea i fcea vreun avans sexual,avea tot
dreptul s-o dea n judecat.Parc-i i vedea fotografia tiprit prin toate ziarele,
i reporterii alergnd dup ea prin tribunal.Putea s ias un comar.
Cnd ajunser la hotel,Regan se convinsese c-i controla complet propriile
emoii.i le pusese pe toate n ordine.Da,categoric,era din nou stpn pe
situaie.Alec o lu de mn n timp ce traversau holul.Art cu capul spre
paznicul din faa lifturilor,i verificase deja acreditrile i tia cine era.
n timp ce urcau spre etajul ei,Regan spuse:
-mi pare ru c nu i-am fcut cunotin cu Spencer.
-E-n regul.N-a prut o revedere prea plcut.
-Ai observat?
-Vrei s zici c-i ascundeai emoiile i n-ar fi trebuit s observ?
-i rzi de mine?
-Puin.Liftul se opri.Alec iei primul.l salut pe poliistul de lng u.
-Totu-i n ordine?
-Da,domnule.
-Perfect.Toate camerele de pe coridorul ei erau neocupate i aa aveau s rmn
pn la noi ordine.Aceasta era nc o msur de prevedere pe care Aiden o luase
fr s-o consulte.
-Poliistul sta mi se pare cunoscut de undeva,spuse Regan.Dar nu l-am mai
vzut pe-aici,aa-i?
-ntr-adevr.Asta-i prima lui noapte.L-ai vzut n biroul lui Lewis.
-Exact.l aprai.N-a fost concediat,hu-i aa?
-Nu,o asigur el.Face ore suplimentare aici,ca s mai ctige un ban.
Regan ddu din cap,apoi ntreb:
-Mine ai s fii aici?
-Da.
-Sigur? E duminic.
-tiu.
-Cnd ai s-i faci bagajele?
-Las-mi mie grija asta.
-Atunci,mine am s te prezint lui Spencer.i vei vorbi din nou i cu Aiden.Nu
va fi o mare plcere? Amndoi vor ncerca s te-nvee cum s-i faci meseria.
Alec ridic din umeri.
-Asta n-o s m deranjeze.Deci,am s-i vd pe amndoi?
-A,da.Ast sear,nelegi,a fost runda nti.Mine vor ncerca din nou.
-Ce s ncerce din nou?
-S m conving s-i acordm lui Emerson un aranjament.Totui,nu voi fi de
acord,indiferent ct e de practic.
-Vrei s spui c ast sear,la petrecere,au ncercat s te mbrobodeasc?
Regan ddu din cap.
-Sigur c da.Probabil tiau c nu voi face o scen.Alec zmbi.
-i ai fcut multe scene n trecut?
-Cnd eram mai tnr.Dduser colul i stteau n faa uii ei.Regan ncerc
s-i mulumeasc i s-i ureze noapte bun.Alec fcu o mutr exasperat,i lu
cheia din mn i descuie ua.
-Am fcut-o de-attea ori,i tot n-ai neles?
Nu-i rspunse.Intr el primul,ca de obicei.Urmndu-l,Regan nchise ua,apoi l
atept s se uite n dormitor,baie i debara.
-E totul n ordine.Reveni n salon,scondu-i papionul.Regan i dezbrcase
deja mantoul i-l pusese pe braul unui fotoliu.Deasupra i puse alul i poeta.
Bloca drumul spre u,dar nu se putea ndura s se dea la o parte,i drese vocea.
-i mulumesc c ai venit cu mine n seara asta.Apartamentul prea tot mai
mic,pe msur ce Alec se apropia de ea.i zmbi,iar genunchii ei ncepur s
tremure.
-i sunt foarte recunosctoare.Acum vorbea de parc ar fi avut o laringit
grav.Dac nceta s se mai uite la ea i-i ddea timp s-i adune gndurile,poate
reuea s se dea la o parte din calea lui i s-l lase s plece.
-Regan,mi-am fcut doar meseria.i vr papionul n buzunar i-i descheie
primii doi nasturi ai cmii.
-Aa,acum e mai bine.Pot s respir din nou.Deci,uite cum st treaba...
ntinse mna pe lng ea ca s ncuie ua,apoi i rezem ambele mini printr-o
parte i a alta a capului ei,prinznd-o la mijloc.Umerii ei stteau rezemai de u.
Nici s nu te gndeti,i spuse Regan.Pur i simplu nu te gndi.
Dumnezeule,bine mai mirosea.Niciodat nu-i dduse seama ct de erotic putea
fi spunul Dial.Bine,i pierdea minile de-a binelea.Dac-ar fi putut doar s nu-l
mai priveasc-dar ochii aceia,O,Doamne,acei ochi incredibili i seductori...
Ce spusese? Ceva despre o treab?
-Care treab? opti ea.tia c o scia.Se aplec puin mai aproape,dar tot fr
s-o ating.
-Ia ghici.Glasul i era rguit i sczut.Lui Regan i se fcu piele-de-gin pe
brae.
-Ce...? Dei se aplec i mai mult,n-o atinse nici acum.
-Nu mai sunt n timpul programului.
Se retrase cu un centimetru,apoi rmase complet nemicat,ateptnd.Dac Regan
ezita ct de ct,avea s plece,i cu asta se termina totul.Se ruga doar la toi sfinii
s doreasc i ea s rmn.Trecur cteva secunde,pn cnd Regan nelese de
ce se oprise.Acum totul depindea numai de ea.i ridic ncet prul de pe locul
acela att de sensibil de sub lobul urechii stngi.i nclin capul ntr-o parte.i
atept.Dac acela ar fi fost un meci de tenis,acum mingea era n terenul lui.
Trase aer n piept i nu-l expir.i nchise ochii.i simi respiraia cald i dulce
pe ureche,cu o fraciune de secund nainte ca gura lui s-i ating pielea.O
cascad de fiori i strbtu membrele.Doar un mic srut,iar inima-i pornise n
goan.Alec cobor srutnd-o n josul gtului.Gura lui era fierbinte,da,fierbinte
ca focul.Regan se ntreb cum ar fi reacionat dac o sruta pe gur.Probabil c
s-ar fi fcut piftie.Era timpul s nceteze cu aiurelile.Categoric,trebuia s-l
trimit acas nainte de a face ceva ce tia c ar fi regretat a doua zi dimineaa.i
rezem palmele pe pieptul lui i opti:
-Alec? Imediat,Alec se retrase.Nu scoase o vorb.O privi doar n ochi,
ateptnd.Nu putea nvinui pe nimeni,numai pe sine nsi,pentru ceea ce se
ntmpl n continuare.l apuc de reverele sacoului i-l smuci spre ea.Avea gura
la un centimetru de a lui,cnd spuse:
-S nu m dai n judecat.

CAPITOLUL 34
Nu se ncurca.Nu-i ls timp s-i cear explicaii.Strngndu-i feroce reverele n
mini,se nl pe vrfuri i-l srut,prelung i tare,frenetic i pasional,ntocmai
ca n fanteziile ei.Un srut absolut perfect,i spuse,un singur srut, puternic,
atoatedevorator,care cu siguran avea s-i astmpere pofta aceea nesioas.
Apoi avea s-i dea drumul,s descuie ua i s-l expedieze.Era un plan bun,zu
c era.i ar fi reuit,dac Alec coopera i el,rmnnd pasiv.Dar nu coopera.
Particip.Apoi,lu iniiativa.Braele lui o cuprinser dintr-o dat,strns,n timp ce
gura i se nclina peste a ei cu o uimitoare siguran.Dup vreo cinci secunde,
deveni clar c avea mult mai mult experien dect ea.Pentru el,srutatul era o
oper de art.Minile lui i lunecar n josul spatelui.Gura nu i se desprinse nici
o clip de a ei,cnd o ridic spre el.A,nu,n nici un caz nu sttea pasiv.Probabil
ar fi trebuit s-i explice dinainte care era planul-iar acesta fu ultimul gnd
coerent,dei totalmente idiot,care-i mai trecu prin minte,n timp ce o ameea cu
srutrile.Minile ei l cuprindeau acum pe dup gt-ea i le ridicase acolo,sau
el-iar cu degetele l trgea de pr.N-o for s-i despart buzele.Singur o
fcu.Nu-l respinse cnd limba lui se strecur nuntru.Primea i druia,cu
dreapt msur i mai mult.Cnd n sfrit Alec puse capt srutului,tremura
toat.Se ag de el,tiind c dac-i ddea drumul,picioarele n-ar fi susinut-o.
Minile lui i cuprinser talia,i-i spuse c poate o inea s nu cad,dar nu putea
fi sigur.Nici unul dintre ei nu prea dispus s nceteze.Regan mai voia puin,
doar nc un srut,nainte de a-i pieri curajul,alungat de raiune.Pesemne c i el
dorea acelai lucru,cci i nclin capul pe spate i o srut din nou.Dei n-ar fi
prut posibil,acest srut fu i mai minunat.i mai fierbinte.Era un maestru al
seduciei,att de sigur pe sine nct o speria.l strnse i mai tare,ncerend s se
apropie ct mai mult de el.Era un srut dogoritor,care o prjolea.Niciodat nu se
mai simise astfel.Niciodat un srut n-o mai afectase cu o asemenea patim.
Alec se retrase,expir ntretiat i ncerc fr succes s se ndeprteze.Nu era n
stare s-i dea drumul.La naiba,nici nu voia! i ls capul n adncitura gtului ei
i respir adnc de cteva ori,ncerend s-i revin.i plcea cum o simea n
braele lui.i iubea mirosul,i gustul,i era greu s se adune.Cum puteau doar
cteva srutri s-l rveasc aa? i exprim gndurile cu voce tare.
-La naiba,Regan...Glasul i era aspru ca pietriul.
-n sens bun sau ru? gfi ea.Fu nevoit s se gndeasc nainte de a rspunde.
Ridicnd capul,o privi n ochi,vzu pasiunea pe care o aprinsese acolo,i simi o
satisfacie teribil.i dorin,recunoscu el,dorin de mult mai mult.
-n sens bun.Prea bun.i-o imagina goal,sub el,cnd adug:
-Cred c-ar trebui s ne oprim ct mai...Regan i acoperi gura cu degetul,
amuindu-l.
-Sau...lungi ea cuvntul.O apuc de mn i i-o puse pe piept.
-Sau ce? O und de zmbet i mblnzea expresia.Nu-i pierde curajul,nu-i
pierde curajul,intona n sinea ei Regan.Trase aer n piept i opti:
-Sau n-o s ne mai putem opri.Minile lui i trecur pe umeri i,chiar n timp ce
cltina din cap,observ ct de cald i mtsoas i era pielea.
-tii la ce-au s duc srutrile astea,nu? Era o ntrebare tmpit,iar Alec nici nu
atept vreun rspuns.
-La o mulime de mizerii,la asta au s duc.Nu-s o main,iubito.Nu pot s intru
i s ies din funciune ct ai clipi.tii c te doresc.Ard de nevoia s...
Se opri dintr-o dat,inspir adnc,apoi spuse:
-Dar mai trebuie s tii i c nu doresc accesoriile.i ddea seama c o zgl ia?
Probabil c nu.N-o durea.De fapt,atingerea lui era surprinztor de blnd i
delicat.O dorea.i spusese chiar aceste cuvinte,i nu putea s i le mai
retracteze.Se simea fascinat,i totui frustrat,cci se vedea clar c nu era deloc
ncntat.Expresia de pe chipul lui era att de intens i furioas,i o intimida att
de tare,nct dintr-o dat Regan avu senzaia c tocmai trezise din somn un leu.i
ddu minile la o parte.
-Ce accesorii,Alec? Spune-mi.Acum o privea ncruntat.
-Plec din Chicago,mai tii? i-am spus clar,nu? mi fac bagajele i m duc
de-aici.nelegi asta?
-Da,neleg.
-Atunci e bine.
-De ce e bine? Alec scrni din dini.Bnuia c trebuia s-i spun cuvnt cu
cuvnt.
-Ultimul lucru de care am nevoie sau pe care-l vreau e s las o ncurctur n
urma mea.Hmm...Nu-i plcea deloc ce auzea.Ochii ei dobndir o nuan mai
nchis de albastru,iar faa i se nroi.Era furioas,clar,dar Alec nu avea de gnd
s-i retrag cuvintele.
-Iar ncurctura sunt eu? Ca s n-o nhae i s-o srute pn o fcea s-l doreasc
la fel de mult cum o dorea i el pe ea,i rsfir prul cu degetele.Cltin din cap.
Plan greit,i spuse el.N-avea s cedeze dorinei.Nici pomeneal.Putea fi dur ca
oelul,cnd era nevoie,i ntotdeauna era stpn pe sine.
-Ceea ce ncerc s-i spun e c...
-Sunt o ncurctur pentru tine.
-Bine,asta e.N-are nici un rost s mai ncerc s fiu diplomat. Regan clipi din
ochi.
-S-mi spui c-s o ncurctur nseamn s fii diplomat?
-Pe bune c da,i eti.O ncurctur,vreau s zic.Iar acel la dracu' n-a fost de
bine.i smulse de pe el sacoul de smoking i-l arunc pe scaun.
-Aici e mai zpueal ca-n iad...
ncepu s-i suflece mnecile,ca s fac ceva cu minile.Mai bine s-i
ferfenieasc propriile haine,dect pe ale ei.Rochia aia ct o fiu i sttea
uluitor de perfect.Nu voia s i-o distrug,dar nu dorea nici s-o poarte n faa altui
brbat,i cum ar fi putut s justifice un asemenea raionament de-a-ndoaselea?
Nu putu rezista mult timp expresiei lui.Privindu-i brbia,spuse;
-tiu c te-am pus ntr-o situaie delicat.Numai c acum e prima oar cnd am
ncercat s...nelegi...i se pare c te chinuiesc ngrozitor.Pur i simplu nu m
pricep.mi dau seama c am greit.Efectiv,nu m-am gndit.
-La ce? Nu putea fi att de btut n cap.Nimeni n-ar fi putut s fie.Se juca
intenionat cu ea?
-La ce? repet el,cnd nu-i rspunse.C vreau s te seduc,idiotule.Asta voise s
spun.Totui,n-o fcu.Unele inhibiii aveau pur i simplu rdcini prea adnci ca
s treac peste ele.i-n plus,Alec avea dreptate.Ar fi ieit o ncurctur,i
presimea c ea urma s fie cea ncurcat dup plecarea lui.
-Ai dreptate,spuse.O relaie,chiar i pentru o singur noapte,ar crea...o situaie
ncurcat.Nu pru uurat.Regan trecu pe lng el,i arunc pantofii din picioare
i-i continu drumul spre glasvand.Alec lsase una dintre uile acestuia
deschise,cnd verificase dormitorul.O deschise i pe cealalt i se ntoarse spre
el s-i ureze noapte bun.Un minut ncheiat,Alec privi patul.Simea c i se
strngea pieptul,iar gura i se usc dintr-o dat.l bombardau toate fanteziile
posibile cu ea.La naiba,situaia era deja ncurcat.i nu pleca nicieri.

CAPITOLUL 34
Din clipa cnd se ciocnise de ea pe strad i auzise rsul acela minunat,devenise
al ei.Nu avusese nici o ans s scape.Acum o nelegea.Degeaba ar mai ncercat
s reziste atraciei,conchise el,n timp ce se desprindea de u.Se asigur c era
ncuiat,apoi ntinse mna spre comutator i stinse lampa.
n timp ce pornea spre ea,i descheia deja cmaa.Lumina veiozei de noptier i
contura umerii.Avea pielea aurie i era,fr ndoial,de o frumusee care-i tia
respiraia.i ngrozitor de nervoas.Ochii-i erau imeni,dar nu i-i lua de la Alec.
Fcu un pas spre el,apoi se opri.Privirea lui i cobor n lungul trupului.Observ
c-i inea minile ncletate,iar degetele de la picioare se nfigeau n covor,pe
cnd l privea apropiin-du-se.
-Un singur lucru s ii minte,i opti el ursuz,cnd ajunse n faa ei.Tu ai nceput.
O strnse la piept,o srut pe frunte,apoi i ddu drumul.Regan tia c-i lsa nc
o ans de a se rzgndi,poate ultima ans de a-i spune s plece.De parc ar fi
fcut-o vreodat.Alec i inu respiraia,n timp ce-o atepta s se hotrasc.Ea l
cuprinse pe dup gt,zmbindu-i cu acea gropi scitoare de deasupra colului
gurii.Nn,nu avusese nici o ans.
-Tu s ii mine c eu am nceput,i spuse ea.l srut pe brbie,apoi cobor i-i
srut vena care-i pulsa rapid la baza gtului.Se vede c-i plcea,cci o strnse
iar la piept,aa c-l mai srut o dat.Apoi,o lu n primire.i nclin capul pe
spate cu un srut care nu lsa nici o ndoial ct de mult o dorea.O ridic n
brae,n timp ce-i rvea gura.Dintr-o dat,erau nnebunii s-i scoat hainele.
Minile lui tremurau cnd i prinser fermoarul de la spate.i era greu s-l
deschid,cci nu se putea ntrerupe din srutri timp destul ca s fie atent la ce
fcea,iar n acelai timp ea ncerca s-i scoat cmaa.
i descheiase doi nasturi i-i scotea poalele cmii din pantaloni,cnd i atinse
involuntar teaca i pistolul.Reaciona ca i cum ar fi dat peste un tciune aprins.
Tresrind,se smuci napoi,dar Alec fu mai rapid.O strivi la piept nainte de a se
putea desprinde de el.
-N-ai putea...opti ea.ncerca s-i cear s-i scoat pistolul,dar nu reuea s
pronune cuvintele.Alec i distrgea atenia,mucnd-o mrunt de lobul urechii.
-...s scapi de...
-E-n regul,i rspunse el.Regan oft.Inima-i btea nebunete,i ncerca s-i
trag respiraia.Niciodat srutrile nu-i mai provocaser o asemenea reacie.
Desigur,nu se srutase cu prea muli brbai,dar suficient ca s tie c srutrile
lui Alec erau complet diferite.Poate fiindc era deja implicat emoional.Totul la
el o excita.Trebuia s se mai liniteasc,pentru a putea savura fiecare minut al
acelei nopi cu el,dar n acelai timp voia s se grbeasc i s-l dezbrace mai
repede.Alec o fcu s se retrag ca s-i poat scoate tricoul peste cap.Pieptul i
era numai muchi,pr negru crlionat i piele bronzat.Era frumos.O trase iar
spre el,iar Regan i simi pielea fierbinte lipit de a ei.Nu-i era de ajuns.l
cuprinse cu braele pe dup gt i-l trase de pr,pentru a-l face s-o srute din
nou.Srutul fu fierbinte i umed.Avea senzaia c se topea la pieptul lui.
Alec i scoase teaca i pistolul i,mpingnd-o pe Regan spre pat,le puse pe
noptier,apoi se sili s n-o mai srute doar atta timp ct s-i scoat hainele.
Asta urmrea,cel puin,dar rochia nu coopera.Fermoarul se blocase i nu mai
voia s se clinteasc,orict trgea de el.Se gndi c poate l nepenise.Strnse
din flci i ncerc din nou.De obicei se purta mult mai delicat cnd dezbrca
femeile,dar ast sear era altfel,fiindc era cu Regan.Niciodat nu mai sim-ise o
asemenea disperare.Voia s-o cuprind n brae i s nu-i mai dea drumul.ncerc
s se concentreze asupra fermoarului,dar ea nu-l lsa.l sruta iar pe gt i-i
mngia spatele.
Era o senzaie att de delicioas,nct nu voia s se mai opreasc.
-ntoarce-te,i opti,n timp ce-i desprindea minile.Apoi ncerc iar s-i desfac
fermoarul rochiei.Regan cut s-l ajute,dar minile ei nu reueau dect s-l
ncurce.
-Ct de mult ii la rochia asta? S-a blocat...drcia.
-Drcia?
-Fermoarul.Zmbea,cci i ea suna la fel de zguduit ca el.
-Nu pot s-o sufr! izbucni Regan.Desigur,i sttea sexy,dar dac n-avea ncotro,
urma s i-o sfie-n buci ca s ajung la ea.n sfrit,fermoarul ced i cobor...
pn la baza irei spinrii.Nu purta sutien.Observ imediat.Apoi constat ct de
impecabil i era spatele.i cobor ncet degetele prin deschiztura rochiei,pn
ajunse la o mic fie de dantel neagr.Nu tiu ce-l excita mai mult.Respiraia
ei scurt,cnd o atinse,sau apariia acelui crmpei de dantel.
-Eti frumoas,opti el.Regan i ridic minile pentru a-i trage bretelele de pe
umeri,dar deodat ncremeni,cnd degetele lui i se strecurar n rochie,ncepnd
s-o mngie pe piele.ncet,minile lui o ncercuir.Ddu s se ntoarc,dar Alec
n-o ls,iar cnd i atinse n sfrit snii,scoase o mic exclamaie gtuit i se
rezem de el.Tremura de dorin,i nu tia ct ar mai fi rezistat acelei torturi
delicioase fr s se piard cu totul.Reacia ei l scoase din mini.i ls capul
spre latura gtului ei,iar respiraia i deveni mai aspr.Reui s-i dea drumul doar
att ct s se dezbrace.Rochia czu pe podea,iar Regan pi graios afar din ea
i ntinse mna spre cuvertur.O ddu la o parte,apoi ncepu s-i scoat agrafele
din pr.Pantofii i osetele lui Alec zburar ntr-o direcie,iar agrafele ei,n
cealalt.Alec tia c mai erau doar cteva minute pn s-i piard complet
controlul.Voia s-o aib gata nainte de asta.
-Trebuie s-o lsm mai ncet...Vorbea serios,dar n clipa urmtoare Regan se
ntoarse,iar snii ei perfeci i atinser pieptul.Dintr-o dat,nu mai pru deloc
important s-o lase mai ncet.Czur mpreun pe pat.O cuprinse n brae,n timp
ce o ntorcea pe spate i-i ndeprta coapsele cu genunchiul.Se rezem n
coate,ca s n-o striveasc sub greutatea lui.Apoi mri din adncul gtului,cu o
satisfacie masculin pur,pentru c una dintre fanteziile lui cu ea se adeverea n
sfrit.O adusese acolo unde voia.Arta rvit i complet excitat.Prul i se
rsfira pe pern,ncadrndu-i faa nroit; ochii-i erau ntunecai de pasiune,iar
buzele,umflate de srutrile lui.tia c era o reacie barbar i primitiv,dar
simea totui o mulumire arogant c-i pusese astfel pecetea pe ea.Niciodat nu
mai simise aa ceva fa de o alt femeie.Oare ce urma? S ia un ciomag i s-l
care pe umr? S strige ca Tarzan? Cltin din cap,cnd Regan ncerc s-l trag
spre ea ca s-o srute.Se rsuci pe o parte i-i privi trupul desvrit.
-De mult m gndeam la asta...i cobor ncet degetele pe gtul ei,apoi mai jos,
n valea dintre sni,zmbind cnd simi pielea-de-gin pe care i-o lsa n urm.
Regan ncerc s-i prind mna cnd ajunse la ombilic.Dar nu-l mai putea opri.
i nu voia nici s se grbeasc.ncet,ncet,i scoase chiloii de dantel,pe
ndelete,savurnd fiecare centimetru de piele aurie pe care-l atingea.
Regan se lupta cu sfiala,dar nu se acoperi,i privi chipul n timp ce o mngia.i
inea flcile ncletate strns,iar fruntea-i era mbrobonat de sudoare.Prea s
fie gata s-i piard controlul.Dar nici ea nu mai avea mult.Picioarele i se
micau nervoase lng el.O chinuia,o scotea din mini,fiindc n-o lsa s-l
ating.Mna lui i trecu ntre coapse.Fu ct pe ce s sar de pe pat,n aer.
Atingerea era magic i stpnitoare.Nu mai putea rmne pasiv.i retrase
mna de lng a lui i-l mngie pe obraz.Degetele ei i urmrir ncet gura,apoi
coborr s-i contureze gtul i umerii.Trupul lui era absolut perfect.Avea pielea
ncins,i-i simea puterea acelor muchi tari ai braelor.Prul aspru de pe piept i
gdila vrfurile degetelor.Nici ea nu se grbea,cci era hotrt s-l scoat din
mini,dar Alec i tot distrgea atenia,ji mngia snii i o muca uor pe gt.
nchiznd ochii,Regan i arcui gtul napoi,apoi i trecu degetele peste
abdomenul lui.Muchii i se flexar ca rspuns,n timp ce scotea un mrit gros
din gt.tia c atingerea i plcea,dar voia mai mult.Foarte ncet,degetele ei i
ncercuir buricul,apoi coborr mai departe.Mna i se strecur ntre coapse.
Inspiraia lui intens i ddu de tire ct de mult i plcea ceea ce-i fcea.
Deveni i mai hotrt.i nfur mna n jurul lui...i-l fcu s sar peste
margine.Alec i apuc mna,trecu deasupra ei i ncepu s-o srute cu pasiune.
Limba lui o freca pe a ei,n timp ce minile o mngiau.Trecu mai jos,i cnd
ncepu s-i srute snii,Regan se arcui sub el i scoase un oftat ntretiat.Alec i
spuse c avea s-i srute tot trupul,centimetru cu centimetru,i imediat ncepu s
i-o dovedeasc.i gdil ombilicul cu limba,apoi cobor i mai jos,pn o atinse
n centrul fierbinte al fpturii ei.Plcerea era irezistibil,arztoare.Unghiile lui
Regan i se nfipser n omoplai,pe cnd striga.Autocontrolul lui Alec se fcuse
buci,i dorea cu disperare s-o ptrund.
-Alec...
-E-n regul.Trebuie doar s te protejez.ntinse mna i-i nh pantalonii.
Regan se rostogoli deasupra lui,ncepnd s-l srute cu ardoare pe umeri,n timp
ce Alec bjbia prin buzunarul de la spate dup portofel.Gsi ceea ce cuta i se
ntoarse ncet,pn cnd Regan se ddu la o parte.Cnd fu gata,i prinse
minile,i ntinse braele deasupra capului i i le inu aa.
Apoi rencepu s fac dragoste cu ea-cu gura,cu limba i cu degetele.Primele
trepidaii ale extazului o prinser pe nepregtite.Ar fi trebuit s se sfreasc
atunci,dar nu se termin.Plcerea cretea,se nteea,att de intens nct abia
dac putea s-o suporte,nspimntat de ceea ce i se ntmpla,se chinui s-l
opreasc.
-E-n regul,opti el n timp ce continua s-o mngie.ine-m doar n brae i
las-te n voia mea.E bine,Regan.Trecu ntre coapsele ei i,dintr-o micare
scurt,ajunse nuntru,adnc.nchise strns ochii i-i ncleta flcile,cci
plcerea era aproape peste puterile lui.Regan ip i se arcui sub el,apoi i ridic
genunchii i-l cuprinse cu picioarele.Alec i pierdu orice control.Senzaia ei era
att de minunat,nct nu mai putea ncetini ritmul.Pasiunea ei era mai mult
dect egal cu a lui,iar reacia fa de atingerile lui,slbatic i neinhibat.
Regan i ridica oldurile n ntmpinarea fiecrei micri,iar cnd n sfrit Alec
ejacula n ea,l nsoi,ipndu-i numele n timp ce se dezintegra.
Avea impresia c urma s moar doar datorit extazului ce vibra printr-nsa.Alec
se prbui deasupra i-i ngropa capul n adncitura gtului ei.Avu nevoie de
cteva minute ca s-i calmeze respiraia chinuit.
nainte,niciodat nu mai fusese att de bine-nu,nu bine,perfect.l copleise,iar
nevoia de ea l zguduia complet.ncet,i regsi ndeajuns puterile ca s se mite.
Se ridic i o privi n ochi.
-Te simi bine? Glasul i suna doar ca o oapt rguit.Regan nc mai era
ameit de cele petrecute.Citise despre aa ceva.Auzise,dar pn acum nu i se
ntmplase niciodat.Uluitor,i spuse ea.Absolut uluitor.i minunat.Nu existau
cuvinte pentru a descrie ceea ce trise.nc mai simea o aur cald nvluind-o
toat.Oare Alec i simea inima cum btea sub a lui? Avea idee ce-i fcuse? i el
atinsese aceeai splendoare? Sau pentru un brbat era altfel? Miracolul dragostei
lor o nucea,i nu se putea opri din tremurat.
-Regan?
-Da,mi-e bine.Era scandalos de puin spus.
O srut o dat,apsat,apoi se ddu jos din pat i intr n baie.
Plecarea lui brusc o surprinse.Nu voia s plece-nu nc,cel puin.Voia s-o in n
brae i s-i opteasc toate cuvintele romantice pe care jinduia s le aud.
Simea c i se umpleau ochii de lacrimi.O,Doamne,nu acum.S nu plng tocmai
acum.Trase adnc aer n piept,gemu,apoi ridic cearaful i se rostogoli pe burt.
Mirosul lui rmsese impregnat n pern.i venea s ia perna i s-i ngroape
capul sub ea.Nu-i venea s cread ct de vulnerabil i stnjenit se simea.Ce i
se ntmpla? Ea ncepuse totul.La ce se ateptase?
Ca Alec s cad n genunchi i s-i spun ct de mult o iubea? Aa ceva se
petrecea numai n poveti.O lacrim i se prelinse pe obraz.i-o terse,
nervoas.Noaptea aceea fusese determinat de pofte,nu de iubire...pentru el,cel
puin.Gemu din nou.N-avea de gnd s-o regrete.Inima ei era prea fragil ca s
lase s i se ntmple din nou,dar n-avea s-i par ru.Nu-l auzi pe Alec cnd
reveni n dormitor.l simi aezndu-se pe pat,lng ea.
-D-te mai ncolo,i spuse el.Se ntoarse pe o parte,cu faa spre el,chiar cnd
Alec ncerc s trag n jos cearaful.i-l inu strns pe trup.
-Credeam c te-ai dus s te mbraci.
-N-ai observat c hainele mele au rmas mprtiate peste tot?
-Nu,n-am observat.Trgeau amndoi de cearaf.Alec ctig.Se ntinse lng ea
i o strnse cu un bra.
-Ar trebui s plec.ncepu s-i frece nasul de gtul ei.
-Mda,ar fi cazul s plec.Cum de miroi aa de bine?
-Fac baie.Rse.Apoi o ciupi de fund,iar Regan ip scurt.
-Cum de eti att de moale? l srut nainte de a rspunde.
-Sunt fat.
-Mda,am remarcat.Nu se putea opri s-l ating.i plcea senzaia muchilor lui
tari sub degete.i le plimba peste umerii i gtul lui.Avea un trup pros,cald i
sexy.l cuprinse cu braele de mijloc,hotrt s nu-i mai dea drumul.Ar fi
trebuit s-o desprind cu fora.Aceast imagine o fcu s zmbeasc.
-A fost mai bine dect n fantezia mea,spuse el.
-Te-ai gndit la asta?
-A,da.La fel ca tine.Nu-l contrazise.
-ntr-adevr.
-A fost la fel de bine ca-n fantezia ta? Vocea ei cobor pn la oapt.
-A fost...aa i-aa.Alec rse.Apoi o culc pe spate i se aplec peste ea.
-Aa i-aa? repet el.Prea cam ngrijorat.Regan i ddu seama c sub toate
acele straturi de arogan se ascundea o anumit nesiguran de sine.Fu uluit.
Cum putea s nu tie ct plcere i druise? i cuprinse obrajii n palme.
-A fost perfect.Alec se aplec spre ea i o srut.Crezuse c avea s fie un srut
gen ne-mai-vedem,dar imediat ce gurile li se atinser,totul se schimb.Limba lui
ncepu s-o frece erotic pe a ei.i tot spunea c mai voia doar puin i avea s se
sature.Cum de nu se mai stura de ea? Regan se mic lng el,nelinitit.
-Alec? opti ea.
-Mai vrei o dat? Fcu ochii mari.i mpinse umerii.
-nc o dat? Ce fel de conversaie de alcov e asta?
Efectiv,nu tia dac-i venea s strige la el sau s rd.Apoi Alec zmbi,i rsul
avu ctig de cauz.
-Pot s susin conversaii de alcov,se lud el.
-Dovedete-mi.l distrase arcuirea drceasc a buzelor ei.i gropia i tulbura
procesele de gndire,precum i expresia din ochii ei.Prur s-l izbeasc toate n
acelai timp,ntregind realitatea celor ntmplate.Fptura aceea frumoas,
dulce,perfect,l primise n patul ei.Regan i ddu un ghiont.
-Atept,opti ea,dup care flutur din gene.Rse din nou.
-Bine.Uite ce cred c ar trebui s facem...i ncepu s-i explice n cele mai
pitoreti detalii cum voia s fac dragoste cu ea i ce atepta n schimb.
Cnd termin,obrajii ei erau roii ca doi bujori.
-Cu ce fel de femei ai umblat? l ntreb,ncercnd s par ocat.
-Gimnaste,acrobate...De ce m ntrebi? Minile lui i coborau pe olduri.
-Alec,ce faci?
-Se numete policalificare.Vorbesc i ating n acelai timp.
i strbtea ncet trupul,n jos,iar gura i limba lui o scoteau din mini.
-Am putea s ncercm ceva nou,propuse el.O srut n adncitura dintre sni,
apoi i opti:
-Dar de ce s stricm perfeciunea?

CAPITOLUL 36
Alec nu vru s rmn peste noapte.Regan ncerc s-l mbie,dar nu-l putu
convinge s se rzgndeasc.Era mult mai preocupat dect ea de a-i proteja
bunul renume.Lundu-i pe ea un halat de mtase albastr care-i ajungea pn
deasupra genunchilor,se aez pe marginea patului,n timp ce Alec se mbrca.
Picioarele ei i distrgeau atenia de la ceea ce fcea.Cnd i ddu seama ncotro
i se ndreptau gndurile,se ntoarse i intr n living.
-Ce-am fcut cu telefonul? Regan l urm.
-E n buzunarul hainei.Se ntoarse s-i ureze noapte bun.Apropiindu-se,Regan
i ncheie cmaa,n timp ce el i prindea la loc teaca i ncheia clapeta de
plastic peste pistol.Apoi,Regan se nl pe vrfuri i-l srut sub brbie.
-Rmi aici,i opti ea.
-Nu.Tonul lui aspru n-o deranja,cci n timp ce o refuza,o sruta pe gt.
-Nu vrei?
-Sigur c a vrea.i,n alte mprejurri,a face-o.Minile lui i se strecurar n
halat.Nu se mai stura de ea.i nu era bine,i spuse el.i retrase minile.
-Toat lumea e cu ochii pe tine,i nu vreau s comenteze cineva...
-Toat lumea? n nici un caz.
-Departamentul poliiei,echipa de securitate,angajaii hotelului i fraii ti i
observ fiecare micare.Ai-uitat c un poliist st n faa uii? Nu vreau s
speculeze nimeni pe seama ta,s brfeasc sau s te tachineze...
Regan l sruta pe gt i-l tortura cu limba.
-Termin!Dup ce-i ddu ordinul,i puse minile pe umeri,cu intenia de a o face
s peasc napoi,n schimb,o trase spre el.i rezem brbia de capul ei.
-Sunt singurul care-i face griji pentru reputaia ta?
-Aa se pare.Rse.
-A naibii,dulce mai eti!
i ridic brbia i o srut.Dac n-ar fi fost att de sexy,poate c ar fi reuit s-i
druiasc doar un srut scurt de rmas-bun.Totui,Regan nu era numai sexy,
dulce i fierbinte.Mai era i entuziast,i senzual.Putea s-l transforme ntr-o
gelatin,dac mai continua s-l srute fr nici un fel de rezerve.Micul scncet
pe care-l scoase din gt declana o reacie primitiv.Cnd Alec puse capt
srutului,Regan se prbui la pieptul su.Ce se ntmplase cu autocontrolul lui?
Cu autodisciplina? l putea excita ct ai pocni din degete.Dumnezeule mare,iar
se aprindea,i trebuia s se opreasc ntr-un fel sau altul.Pleca,i nimic nu-l putea
face s se rzgndeasc.
-Ascult,Regan.Asta nu poate s se mai repete.O atept s-l contrazic.Ar fi
fost firesc s se supere.Fcuser o dragoste incredibil,i avea zgrieturi pe
umeri,unde unghiile ei se nfipseser ca pentru a-i dovedi c i pentru ea fusese
perfect.Da,sigur c avea s-l contrazic.
-Da,tiu.
-Ce?
-Sunt de acord,spuse ea.Nu poate s se mai repete.l strbtu un junghi de
dezamgire.
-Trebuie s ies de-aici.ncuie ua dup mine.O cuprinse cu o mn de ceaf i o
trase smucit spre el ca s-o mai srute o dat.Apoi plec.Regan ncuie ua i se
rezem de ea.Era clar c Alec o istovise.nc mai tremura.i ls halatul s
cad,n drum spre pat.Cearafurile erau calde nc de la fierbineala trupurilor
lor.Se nveli cu ele i nchise ochii.Era hotrt s nu se gndeasc la viitor,dar
asta era mai uor de zis dect de fcut.Pe fa i iroiau lacrimi.Ce idioat era! Se
ndrgostea de el.Nu,nu abia acum-se ndrgostise deja.Niciodat nu s-ar fi putut
lsa n voia lui aa cum o fcuse,dac nu l-ar fi iubit.tia foarte bine i cnd
anume i dduse seama.Ea i Henry sttuser n barul hotelului,privindu-l pe
Kevin cum i destinuia lui Alec problemele sale,iar compasiunea pe care o
citise n ochii lui i venise de hac.Da da,o tia de mai mult vreme; doar c
fusese prea proast ca s-o recunoasc.Pe lng compasiune,mai avea attea alte
caliti pentru care-l iubea.Era un om integru i de onoare.Descoperise asta dup
ce petrecuse doar o or cu el.Mai era i devotat meseriei.Le era de o loialitate
neabtut celor la care inea,i avea cel mai delicios sim al umorului.Avea i
defecte,dar pe moment nu-i amintea nici unul.Ls s-i scape un geamt
sonor.Nu te gndi la viitor, i spuse.Nu te gndi la ziua cnd va pleca.
Nu-i putea opri gndurile,i cu ct i spunea s nu se mai gndeasc la el,cu
att o fcea mai mult.i ngropa faa n pern i plnse pn adormi.

CAPITOLUL 37
Era o nou zi,iar Regan avea o nou atitudine,n timp ce-i fcea duul i se
mbrca,i inu siei o predic.Era mare de-acum; putea s suporte o lovitur n
inim.Sigur c putea.Avea s supravieuiasc dup plecarea lui Alec,i jura c
niciodat nu avea s-l lase s afle ce simea pentru el.Alec nu era lng u.Se
uitase deja prin vizor.O atepta acelai poliist tnr care fusese de gard
seara,cnd ea i Alec plecaser la clubul country.Se grbi,tiind c poliistul
trebuia s fie frnt de oboseal.Tocmai i luase pe ea blugii i sandalele,cnd
sun telefonul.Era Spencer.i spuse c se afla n biroul ei,dar Regan ghicise deja,
cci auzea sunetul televizorului din apropiere.
-Vrei s vin la tine dup meci,sau cobori tu aici?
Nu-l ntreb la ce partid se uita; ntotdeauna era transmis cte un meci.
-Cobor eu imediat,i promise ea.
-i Aiden e aici.
-Asta-i un avertisment?
-Poate.
-Mda,m rog,pe el e nevoie s-l avertizezi.Timpul nu mi-a mblnzit atitudinea,
Spencer.Sunt i acum nsetat de snge.Spencer rse.
-Abia atept s vd.n clipa cnd nchise telefonul,ncepu s strnute.Poate avea
alergie la fraii ei.Intr n dormitor,i lu medicamentul antialergic,apoi i vr
cheile n buzunar i deschise ua.Poliistul o escort pn la birou.ncerc s-l
conving s intre i s se relaxeze pe canapea,dar omul refuz.I se spusese s
stea de gard pe hol,i asta avea s fac.Regan observ teancul de coresponden
de pe biroul lui Henry,dar nu avu timp s-l frunzreasc.Avea s se ocupe
Henry,a doua zi,i s-o anune dac era ceva ce necesita atenia ei.Aiden sttea n
picioare,n spatele biroului ei,vorbind la telefon.i zmbi dnd din cap cnd o
vzu,apoi lu o hrtie dintr-un dosar i ncepu s-i citeasc persoanei de la
cellalt capt al firului.Purta o inut sport,de weekend: pantaloni kaki i bluz
polo tricotat.Aiden fcea sport,iar muchii lui o dovedeau.Totui,arta obosit,
dar n fond aa era el ntotdeauna.Dup cte se prea,construirea unui imperiu
presupunea zile de munc de douzeci i patru de ore.Spencer,pe de alt parte,nu
arta nici obosit,nici afectat de decalajul orar.Sttea aezat pe canapea,aplecat
peste un alt dosar,pus pe masa de cafea.
-Salut,frailor,spuse Regan.Imediat,Spencer se ridic,apoi i ntinse braele,
trosnindu-i ncheieturile.i el era mbrcat lejer,cu nite blugi vechi i un tricou
de rugby uzat.Regan travers biroul i-l mbria.
-Asear n-am apucat s-i spun ct m bucur c ai venit acas.
-i eu,rspunse el.Din pcate,n-am s stau mult.Fcnd un pas napoi,Regan l
ntreb:
-Ct ai s stai?
-Depinde.Aiden i distrase atenia,venind din spatele ei i cuprinznd-o cu un
bra de umr.
-Te simi bine? o ntreb.
-Da.i ncrucia braele pe piept,privindu-l.
-Eti gata s stm de vorb?
-Despre ce?
-Of,te rog!
-Simi efectele stresului,nu-i aa? ntreb Spencer.nainte ca Regan s rspund,
Spencer se ntoarse spre Aiden i-i spuse:
-Am vorbit cu un tip de la poliie,unul Lewis,i mi-a spus c ancheta
progreseaz frumos.
-Lewis habar n-are ce vorbete,rspunse Aiden.Dar detectivul pe care l-a pus s
rezolve cazul e bun.Cu el s discui.Se numete John Wincott.
-Nu-l batei la cap,interveni Regan.Lsati-l s lucreze.Fraii stteau unul lng
altul n faa ei i cnd i privi,i ddu seama dintr-o dat ct de chipei erau.
Niciodat nu observase cu adevrat ct se asemnau.Aveau i unele manierisme
n comun ca de pild,expresia ncruntat cu care o priveau acum amndoi.
-nc n-au aflat nimic,aa e? ntreb Spencer.
-Vorbete cu Wincott,rspunse Aiden.Spencer i mas ceafa.
-Okay,am s-l caut.Poate-ar fi bine s mai angajm nite ageni,doar pn
plecm.Regan cltin din cap.
-Peste tot pe unde m duc,numai de paznici m mpiedic.N-am nevoie i de alii
n plus.Vorbesc serios,Aiden.Promite-mi.
-Am s fac ceea ce consider eu c e necesar ca s fii n siguran.
Spencer i ddu dreptate.
-Eti sora noastr mai mic i,dac noi nu avem grij de tine,cine s-o fac?
-tim c n mprejurri normale i poi purta singur de grij,adug Aiden,dar
mprejurrile de-acum nu-s normale.
-Cred c trebuie ntr-adevr s angajm mai muli paznici,relu Spencer.Pentru
numele lui Dumnezeu,pe-afar d trcoale un uciga care nu pndete dect
prima ocazie,i de asta Aiden i cu mine...Se opri.
-Da?
-Ne-am gndit c ai fi mai n siguran la Melbourne.Iar ncepeau.Se nhitau
mpotriva ei.Nu putea s-i condamne.Aceast tactic reuise ntotdeauna.
Obinuiau s-o oboseasc pn cnd accepta s fac orice voiau.Nu se supr.n
trecut,mereu cedase.Dar acele zile luaser sfrit.Numai c fraii ei nc nu tiau.
Abia atepta s-i lmureasc.
-Deci,credei c voi fi mai n siguran la Melbourne?
-Da,rspunse Spencer.Vom zbura napoi mpreun,i vom gsi un loc sigur,
plcut i retras unde s locuieti.Regan zmbi.
-i voi fi n siguran,fiindc ucigaii n-au voie cu avionul.Aa v-ai gndit?
-Nu e cazul s fii sarcastic,Regan,i reproa Spencer.
-Spence,de ce nu-mi spui tu mie adevrul,mm? Ai gsit deja locul la sigur,
plcut i retras,nu-i aa?
-Dac tot m-ntrebi,da.
-Nu m duc.Nelsndu-le timp s rspund,se ntoarse spre Aiden.
-Ce te-a fcut s consideri c aveai dreptul s te debarasezi de maina mea?
-Nu i-a cumprat un B.M.W.?
-Tu s nu te-amesteci,Spencer.
-Nu pstrai rabla aia dect ca s m enervezi pe mine.N-am dreptate? o ntreb
Aiden.Dac ai fi avut o main nou cnd ai plecat de la seminar,ai fi putut
apsa pe butonul de panic,i poate,poate numai,i-ar fi venit cineva n ajutor,
cnd alerga dup tine maniacul la.
-Cnd m gndesc ce i s-ar fi putut ntmpla,spuse i Spencer,cltinnd din cap
dezaprobator.Nu se poate s nu tii ct de important eti pentru noi.
-i,fugind de el...uite ce-ai pit la genunchi,adug Aiden.
-Sugerezi c n-ar fi trebuit s fug?
-Nu face pe deteapta...ncepu Spencer,dar se opri.
-Te-ai operat,i aminti Aiden.Iar noi,cnd am aflat?
-Ulterior,complet Spencer; ncepea s se nfurie.Trebuia s ne spui.
-A fost o operaie uoar,rspunse Regan.
Se duse la birou i se rezem de marginea acestuia.
-N-am vrut s fac caz.Nici mcar Sophiei i lui Cordie nu le-am spus.
-Noi i suntem rude,replic Spencer.Trebuia s ne spui.
-Ascult,Regan,tiu c vrei s fii independent,dar exagerezi.Spencer se aez
pe canapea,dar Aiden rmase n picioare.Arta de parc ar fi vrut s-i spun ceva
dar nu tia cum.Regan oft.ncerca s-i citeasc gndurile.
-n legtur cu maina...ncepu ea.
-Am terminat de vorbit despre main.Existase o vreme cnd s-ar fi dat btut.
Acum ns,nu.
-Ba n-am terminat.Abia am nceput.Recunosc c m-am purtat copilrete.Am
pstrat maina fiindc tiam c te enerva,aa c,da,Aiden,n legtur cu asta ai
avut dreptate.Totui,nu sunt de acord cu ceea ce-ai fcut,nici cu felul cum ai
fcut-o.Trebuia s m ntrebi,nainte de a-mi tracta maina.
-Ai fi spus nu.
-Aiden,nu aveai nici un drept...
-Eu sunt de acord cu Aiden,o ntrerupse Spencer.l privi ncruntat.
-Cnd nu eti tu de acord cu el? Spencer pru ocat.Nu era obinuit ca Regan s
discute n contradictoriu.
-Cnd nu sunt de acord cu Aiden,i spun c nu sunt de acord.
-Ce-i fcut,e bun fcut,insist Aiden.S terminm odat.
-i avem de discutat lucruri mai importante,adug Spencer.Vreau s ajungem i
la ele.
-Poate-ar fi mai bine s intrm n sala de consiliu,suger Aiden,strngnd hrtiile
i punndu-le la loc n dosar.
-Vrei s inem edina anual acum? Eti pregtit? Ridicndu-se,Spencer fcu un
pas nainte.
-De fapt,Aiden i cu mine am i fcut-o.Regan ncepea s se nfurie.
-Cnd?
-Azi-diminea.Tu ai attea pe cap,nct n-am vrut s te deranjm.Tot ce-am
discutat e n mapa aia neagr de pe biroul tu.Uit-te n linite.Nu scoase o
vorb.Era att de furioas,nct avea impresia c-i neau aburi pe urechi.
-Bine,spuse ea ncet.Spencer pru uurat.Apoi,Regan l ntreb:
-Ai alocat fondurile?
-Da.
-Ce buget am?
-La fel ca anul trecut.
-Nu.
-Cum adic,nu? replic Spencer.Gata,s-a rezolvat.
-Nu,adic nu s-a rezolvat nimic.Trebuie s discutm.Vreau s-mi triplez bugetul.
n timp ce declara ce dorea,foarte calm,l privea pe Aiden.Fratele ei cltin din
cap.
-Nici nu se discut.Am repartizat deja banii pentru majoritatea aciunilor de
caritate din ora,fiindc voiai tu...
-i fiindc era firesc,interveni ea.
-Da.Dar mai mult de-att nu putem face,cel puin n anul sta fiscal.
-Trebuie s ne gndim la rezultatele finale ale calculelor,complet Spencer.
ncercm s scoatem un profit.
-Scoatei profit,Spencer.
-Bugetul e stabilit,repet el.i avem un hotel nou n construcie.
-Da,tiu.La Melbourne.
-Da,la Melbourne.Dar acum tocmai finalizm planurile pentru nc unul.
-Zu? i unde,m rog?
-La Sydney.
-Nu tiam.
-Acum tii.Sperm s spm fundaia n ase luni.Avem un program strns,i ne
grbim foarte tare.
-i Walker a votat i el pentru asta?
-Sigur c da.Doar l tii pe Walker.Atta vreme ct nu ne amestecm n cursele
lui,putem s facem aproape tot ce vrem.Regan lu un creion i ncepu s-l
nvrteasc ntre degete,ca pe un baston.
-Eu nu sunt o membr prea important a organizaiei steia,aa e? S-a gndit
vreunul dintre voi s-mi vorbeasc i mie despre expansiunea asta?
-Nu,rspunse Spencer.Tu erai sub un stres teribil.
-Da,exact.Stres.
-Ce te-a apucat? protest el.n viaa mea nu te-am mai vzut att de antagonist.
-M-am gndit mult n ultima vreme.Atept ca unul dintre ei s-o ntrebe la ce se
gndise,dar nici unul n-o fcu.Nu era foarte sigur c Aiden ddea atenie
conversaiei.Prea s-l intereseze mult mai mult hrtia pe care o citea.Creionul
care se nvrtea ntre degetele ei i lu zborul,ateriznd la picioarele lui Aiden.
Imediat,Regan lu nc unul.Cnd se ntoarse,l zri pe Henry,stnd n picioare
lng biroul lui.Ce cuta acolo duminica? Ar fi trebuit s fie liber,s se
distreze.i cu cine vorbea? Nu vedea bine.
-De ce eti att de nervoas azi? o ntreb Spencer.
-Ce te face s crezi c sunt nervoas? Drept rspuns,Spencer o privi fix,insistent.
Creionul se nvrtea cu viteza de Mach patru.Regan i impuse s se opreasc.
Aiden lu creionul de pe jos,i-l ddu napoi,apoi trase scaunul din spatele
biroului ei i se aez.Deschise dosarul,spunnd:
-Regan,trebuie s te uii peste contractele astea pe care le-a trimis Sam.
-Pentru noul hotel?
-Da.
-Dac avocatul nostru a trimis contracte,nseamn c voi doi tiai de mult
despre expansiune.Ciudat,c mie nu mi-ai menionat-o niciodat.
-Te-ar fi interesat? ntreb Spencer.
-Da,m-ar fi interesat.N-o credea.
-Exist o diferen fundamental ntre filozofiile noastre,spuse el.Aiden i cu
mine ncercm s ctigm bani,iar tu ncerci s-i dai pe toi.Regan zmbi.
-Nu pe toi,Spencer.Doar o parte din ei.Fratele su se duse la bufet i-i turn un
pahar de ap.
-Nu tiu cum s-a ntmplat,spuse el.Doar am crescut n aceeai cas.
-tiam c eram diferit i am ncercat s semn mai mult cu voi,dar n-am
devenit o capitalist.
-Exact.
-La asta m gndeam,continu ea.i am ajuns la nite generalizri
surprinztoare.
-Ca de pild?
-ntotdeauna am crezut c trebuia s v ctig afeciunea.O prostie,hmm? Eram
ngrijorat c dac nu v mulumeam,pe tine i pe Aiden,n-o s m mai iubii.
-De unde i-a venit ideea asta smintit? ntreb Spencer.
-De la mama.Cnd era acolo,reinerea afeciunii era metoda ei de a ne manipula
ca s facem ce voia.Se ntoarse spre Aiden.
-i cu tine a fcut la fel? Aiden ddu din cap.
-Cu toi.
-Doar nu crezi c i noi facem acelai lucru cu tine,Regan,nu? ntreb Spencer.
Regan oft.
-Nu ncerc s spun dect c mi-am petrecut viaa ncercnd s v mulumesc,i
am obosit.Am crescut cu grija c nu m vei mai iubi...dar nu m mai simt aa.
Sunt sora voastr i,n ceea ce m privete pe mine,trebuie s m iubii,
indiferent ct de tare v nfurii.Aiden ddu din cap.
-Bine.M bucur c ai neles atta lucru.Iar acum,te uii la hrtiile astea? Eu
trebuie s plec.Se ntoarse spre el.
-nc n-am terminat.Aiden,mi pare ru c i-a rmas pe cap sarcina de a-mi fi ca
un printe,i c tu i Spencer a trebuit s purtai o asemenea povar.Nu pot
schimba faptul c mamei noastre nu-i plcea s fie mam,dar vreau s tii ct de
recunosctoare v sunt pentru c v am pe voi.Ochii i se umplur de lacrimi.
Spencer observ.
-Of,nu.Iar te-apuc emoiile n faa noastr?
-Da.
-Doar tii c te iubim.
-tiu.
-Atunci e-n regul.S mergem mai departe.La fel ca pe Aiden i pe Spencer l
stnjeneau efuziunile sentimentale.
-Bine,fu Regan de acord.n legtur cu edina...
-Da?
-Pe lng stabilirea bugetului pentru la anul i hotrrea de a ncepe construcia
unui alt hotel,ce-ai mai hotrt?
-Cam att.ntinse mna spre hrtiile pe care Aiden i spusese s le citeasc,dar
Spencer o opri,spunnd:
-De fapt,am mai discutat o problem.
-Da?
-Am vorbit i cu Sam,i a fost de acord.tiu c n-o s-i plac,dar am hotrt s-i
pltim bani lui Emerson ca s spm de el.Smulgndu-se de lng birou,Regan
replic aproape ntr-un strigt:
-Nu!
-Aveam de ales ntre asta,sau a-i da casa,zise Spencer.i tii ct valoreaz
proprietatea aia.Emerson a acceptat s-o evacueze pn la sfritul sptmnii
viitoare.Atunci,va primi un cec.Regan cltin din cap.
-Nu.
-Regan,tranzacia e ncheiat,i spuse Aiden.
-Cum putei face asta? strig ea.Dumnezeule,a nelat-o pe mama nc de cnd
s-a nsurat cu ea.Dintr-o dat,Aiden se nfurie.Se ridic n picioare,i rezem
minile de birou i ntreb:
-i ea ce crezi c fcea? Nu-l nelese.
-Suferea.
-Mda,sigur.Dispreul din tonul lui Spencer o irit i mai mult.
-Ce vrei s spui cu asta?
-Of,Regan,bag-i minile-n cap.i mama noastr fcea acelai lucru ca
Emerson.Niciodat nu i-a fost credincioas.Regan cltin din cap.
-N-avei de unde ti asta.
-A,ba avem,replic Spencer.
-Toate cltoriile alea pe care le fcea,spuse Aiden.Credeai c se ducea singur?
-Haide,Regan.Nu se poate s nu fi tiut i tu ce se ntmpla.
Dintr-o dat,Regan i Spencer ncepur s strige unul la altul,n timp ce Aiden
atepta cu rbdare s se termine cearta.Spencer o acuza c tria ntr-o lume a
fanteziei,iar n cele din urm Regan consimi c i ea se ntrebase cum putea
mama ei s se ndrgosteasc att de uor i s-i treac la fel de repede.
-Dragoste? pufni Spencer.Numai de dragoste nu era vorba.
-Mama i dorea ntotdeauna ceea ce nu putea s aib.Dintr-o dat,Regan i
ddu seama c ipa,fcndu-le reprouri amndurora,i c nc mai era acolo.
Nimeni nu se repezea la ea.Aiden arta de parc ar fi vrut s-i vre un clu n
gur,dar nu era intimidat...nici ngrijorat.
-Trebuie s te maturizezi,spuse Spencer,pe un ton mai calm.i s priveti
adevrul n fa.
-A recunoate c mama noastr era o stricat nseamn s m maturizez?
Fratele ei ridic din umeri.
-nseamn s accepi realitatea.
-n regul,spuse ea.Amndoi considerai c,din moment ce mama se culca n
stnga i-n dreapta,e-n regul c Emerson o fcea i el? Nu mai exist fidelitate
pe lumea asta? Jurmintele de nunt nu mai nseamn nimic?
-Se pare c nu! strig Spencer.
-Nu mai fi aa de dramatic,se rsti Aiden.Scpm de o problem,i nimic mai
mult.
-n cel mai ieftin mod posibil,adug Spencer,ncruntat,nfundndu-i minile n
buzunare.
-i nimic din ce spun eu nu v va face s v rzgndii? Amndoi fraii ei
cltinar din capete.Apoi Spencer spuse:
-mi pare ru,Regan,dar aici trebuie s jucm dur.Regan zmbi.
-Bine.n sfrit,zmbir i ei...pn cnd Regan porni spre u.
-Stai,o strig Spencer.Ai uitat s semnezi hrtiile.Dup ce deschise ua,Regan se
ntoarse.
-Avei nevoie de semntura mea ca s mergei nainte,i tii ceva? i eu am
nevoie de un buget triplu pentru la anul.Cnd l voi avea,am s semnez.Iar asta,
biei,nseamn s jucm dur.
CAPITOLUL 38
-Niciodat nu te-am mai vzut s-i pierzi aa calmul,coment Henry,
impresionat.
-Nu mi l-am pierdut.N-am fcut dect s-mi declar poziia.Henry l vzu pe
Spencer venind spre ei,aa c adug n oapt:
-Da,dar i declarai poziia strignd.Cinstit,nu te-am mai auzit niciodat ridicnd
tonul.Dac stau s m gndesc,nici pe Aiden sau Spencer nu i-am auzit.Dect la
meciuri.Atunci,Spencer rcnete la televizor.
Henry nu-l indusese i pe Walker-dar de ce-ar fi fcut-o?Abia l cunotea.
Walker nu prea venea pe la ei.Henry l cunoscuse cu doi ani n urm,cnd nc se
mai instruia,ns de-atunci nu-l mai vzuse dect o dat,la inaugurarea Parcului
Conrad unde participaser cu toii.Spencer i atrase lui Regan atenia cnd trecu
pe lng ea.O trase de o uvi de pr i ddu din cap spre Henry.
Peste un minut,iei din birou i Aiden.Se opri s stea de vorb cu Henry.Observ
articolul i fotografia pe care Henry le pusese n ram,pe perete.
-Frumos,remarc el.Ddu s plece,apoi se rzgndi.
-Faci o treab excelent aici.M ine la curent Paul Greenfield,managerul meu
superior,i explic el.Dac vrei vreodat o slujb n care s faci bani,nu s-i dai,
vino s lucrezi pentru mine.Henry zmbi.
-V mulumesc,domnule,dar aici lucrez foarte bine.i-n plus,ntr-o zi,toate astea
vor fi ale mele.Aiden rse.
-Hotelul,sau biroul sta?
-Nu mai ncerca s-l recrutezi,replic Regan.Fratele ei o ignor.
-Dac asta-i doreti cu adevrat...
-Da,domnule.i-n plus,n-a putea lucra niciodat cu...
-Scorpia? Aa-i zicei lui Emily? Henry nu pru jenat sau spit.
-De cele mai multe ori,dar mai am i alte porecle pentru ea.
-Da,le-am auzit i pe alea.
-V mulumesc pentru ofert,ns mi place ceea ce fac i,cum spuneam,
niciodat n-a putea s lucrez cu Emily.
-Se pare c nimeni nu poate,coment Aiden,privind-o pe Regan.
Regan nu-l ntreb dac plnuia s fac ceva n legtur cu asistenta lui,cci s-ar
fi putut folosi de asta pentru a o convinge s semneze hrtiile.Totui,se bucura s
afle c tia despre problem.Din mers,fratele ei o atinse pe umr.
-i-am lsat hrtiile pe birou.Semneaz-le.
-Tripleaz-mi bugetul,i am s le semnez.
-Nici nu m gndesc.Imediat ce Aiden se ndeprt,Henry i opti:
-N-o s accepte niciodat o sum tripl.E prea mult.
-tiu.Aa c-o s negociem i vom obine mcar dublu,cum i dorim.Henry
cltin din cap.
-Aiden o s se prind ce urmreti.
-Sigur c da.Dar tot va ceda-sau,cel puin,aa sper.
-Se poart de parc nu i-ar psa de munca pe care o facem,dar i pas,nu-i aa?
Nu-i doar un subterfugiu ca s fie scutit de impozite.
-Da,i pas,i lui Spencer la fel.Numai c sunt att de ocupai s-i cldeasc
propriul lor imperiu,nct nu mai au timp i pentru altceva.Arunc o privire prin
birou.
-Henry,cu cine ai vorbit cnd eram nuntru cu Spencer i Aiden?
-Cu Alec.
-Alec a fost aici? Reacia ei fu bizar.Simti c roea,i sper ca Henry s nu
observe.ncercnd s par nonalant,l ntreb:
-ntmpltor,Alec a auzit ceva din conversaie? Henry zmbi.
-Vrei s zici,dac v-a auzit pe tine i pe Spencer strignd?
Atta despre ncercarea ei de a prea nonalant!
-Da,asta vreau s tiu.
-Ceva-ceva a auzit,cci a nceput s rd.Ct de mult,ns,nu tiu.De ce? E chiar
att de important? Regan cltin din cap,prefernd s schimbe subiectul.
-tii ceva? Ar fi trebuit s-i vorbesc lui Aiden despre Emily.Trebuie s tie cte
probleme ne cauzeaz i vreau s afle c nu-mi place cum d vina pe tine pentru
propriile ei greeli.
-Ai auzit ce-a spus.O s ia msuri.Sper s urmeze sugestia lui Cordie.
-i anume?
-S-o zboare cu uturi n fund.Regan ncerc s nu rd.
-Exact aa a spus,nu?
-Da.
-Mai mare ruinea,s corupi un biat tnr i impresionabil.Henry rse;
-Am auzit altele i mai rele.Regan se ntoarse la birou i nchise uile.Se simea
ngrozitor de nervoas i se gndea s se ascund pn-i pregtea ceea ce voia
s-i spun lui Alec despre cele din noaptea trecut.Poate c n-avea s aduc
vorba.Dar poate c da,i voia s fie pregtit.tia c era o prostie.Ceea ce se
ntmplase n-avea s se mai repede; se neleseser,iar Alec,cu siguran,n-avea
s-o menioneze.i-n plus,era de serviciu.Probabil c nici mcar nu se gndea.
-Pot s-o fac,opti ea.Trase adnc aer n piept,ndreptndu-i umerii,i deschise
iar ua.Voia s-l gseasc pe Alec i s-l salute.
Cu ct rezolva mai repede situaia penibil de a-l revedea pentru prima oar
dup...O,Doamne,iar ncepuse!Iar o apuca panica.Dac asta nsemna dragostea,
nici nu voia s-aud.n nici un caz nu dorea s i se frng inima,dar acum nu mai
putea face nimic.i singura vinovat era ea nsi.Trecnd pe lng Henry,i
spuse:
-Du-te i distreaz-te i tu.E duminic.Pota poate s atepte pn mine.
-Plec imediat,i promise el.Vreau doar s recuperez cte ceva.N-am s stau mult.
Era timpul s se lmureasc,i spuse ea,ieind pe coridor.
Se opri brusc.Aiden i Alec stteau de vorb,n faa biroului lui Aiden de la
captul culoarului.Vorbea mai mult Aiden,iar Alec ddea din cap cnd i cnd.
Regan sttu un timp pe loc,ateptndu-i s-i termine conversaia.Presupunea c
Aiden dorea s afle ultimele date despre anchet.Amndoi o observar n acelai
timp.Aiden ddu din cap,apoi porni spre lifturi.Alec veni ctre ea.
Arta minunat.i leampt,desigur-dar de o nengrijire comod.Avea obrazul
epos,semn c nu se deranjase s se brbiereasc de diminea.
i oare se pieptna vreodat? Nici un brbat n-ar fi trebuit s fie att de sexy.
Regan nghii n sec,ncercnd s-i alunge amintirile din noaptea trecut.
Ce-avea s-i spun,cnd l vedea? Nu mai inea minte.Trebuia s se uite peste
umrul lui,dac voia s se concentreze.
-Credeam c nu vii azi.Bun.Reuise.Vorbea destul de normal i era sigur c nu i
se citea nimic pe fa.
-i-am spus c-am s vin.Regan ddu din cap.Okay.Momentul dificil trecuse.
Aveau acum o conversaie fireasc,ncepu s se relaxeze.Categoric,era n regul.
Alec n-avea s spun nimic despre cele de azi-noapte,i nici ea.Putea s nu-i
mai fac griji.
-Regan?
-Da?
-i-a plcut? Fu copleit.tia c-l privea cu gura cscat,att de tare o ocase
ntrebarea.Nu-i venea s cread c auzise bine,aa c-i ceru s repete.
-Te-am ntrebat dac i-a plcut.Imediat,obrajii i se mpurpurar de jen.
-Alec,cred c ar fi mai bine s nu discutm despre ceea ce s-a ntmplat azi-
noapte.Alec rse.
-Voiam s tiu dac i-a plcut s-i nfruni pe fraii ti.
-A...nroindu-se i mai tare,Regan rspunse:
-Da,sigur c mi-a...ia stai: ai fcut-o intenionat,nu? Alec se prefcu c n-o
nelegea.
-Ce anume?
-Felul cum ai formulat ntrebarea,ntrebndu-m dac mi-a plcut,dar fr s-mi
explici...of,las.Lui Alec i plcea enorm s vad ct de uor o putea face s se
simt stingherit.
-Deci,cum a fost? Regan oft.
-Da,cred c,uneori,certurile cu fraii mei m pot ajuta s-mi descarc energia
acumulat.Alec cltin din cap.
-Cred c asear am gsit o cale mai potrivit.Zmbind,adug:
-i n-am s te ntreb dac i-a plcut.tiu c aa a fost.Arogana lui era complet
deplasat i-n nici un caz nu prea s aib nevoie de vreo confirmare.
Dar,n fond,de ce-ar fi avut nevoie? Cele ntmplate n noaptea trecut fuseser
incredibile.Nu avea nevoie de ea ca s i-o spun.Fusese i el prezent,n fond.
O,Doamne,i ct de prezent fusese! Regan trebuia neaprat s se gndeasc la
altceva...la orice altceva.i venea s-l srute,n schimb,fcu un pas napoi.
-Cred c-ar trebui s schimbm subiectul.
-Da,n regul.
-i,te rog,nu te mai uita aa la mine,opti ea.
-Cum,aa?
-De parc ai vrea s gsim debaraua cea mai apropiat.
-Nu la o debara m gndeam.M gndeam la...
-Am terminat cu subiectul sta! l ntrerupse ea,ncrucindu-i braele.E clar?
Nelsndu-i timp s rspund,l ntreb:
-Despre ce-ai vorbit cu Aiden?
-L-am ntrebat dac exist cineva care s aib pic pe familia voastr-salariai
nemulumii,ameninri,procese,etcetera.Mi-a spus c a vorbit deja cu Wincott
despre asta,dar ne-a aranjat i o ntlnire cu avocatul familiei,ncerc doar s
acopr toate posibilitile,i vreau s tiu care au fost problemele legale.
-Cu fraii mei?
-i cu tine.
-Aha...Mrturisirea lui o luase pe nepregtite.
-M ndoiesc c vei descoperi ceva.
-Totui,am s vorbesc i cu Sam.
-Desigur.
-i-e foame? Nu vrei ceva de mncare? Schimbarea neateptat a subiectului o
irita.
-Da...n regul.l ocoli,spre lifturi.Alec o ajunse din urm.
-Apropo,rspunsul e da.Regan i arunc o privire.
-i care a fost ntrebarea?
-I-ai ntrebat pe fraii ti dac mai exist fidelitate pe lumea asta,iar eu i spun
c da,mai exist.ntinse mna s apese pe butonul liftului,dar Alec i-o prinse,
silind-o s-l priveasc.
-Am multe exemple,spuse el ncet.Dar nu e dect unul despre care trebuie s tii.
-Zu? Al cui?
-Al meu.Nu tiu cum s-i rspund.
-i de ce-mi spui asta? Alec ridic din umeri.
-Nu tiu.M-am gndit doar c ar fi cazul s tii c-i voi fi fidel.
-Dac ne-am cstori vreodat.
-ntr-adevr.Dac.i ntrerupse telefonul lui celular.Era Henry,i prea nnebunit.
-Unde eti?
-Pe hol.Ce s-a-ntmplat?
-Trebuie s te ntorci imediat aici.Vreau s-i art ceva,neaprat.
Alec se ntorsese deja i o trgea pe Regan dup el,spre birouri.
-Ce s-a ntmplat?
Nu fu nevoie s-i rspund,cci Henry sttea n u,i imediat ce-i zri pe Alec i
Regan aprnd de dup col,izbucni:
-Am desfcut scrisoarea asta.Are antetul hotelului nostru i a sosit cu un plic
de-ale noastre.tii ce nseamn asta? C a fost aici.A fost n hotel.
Alec i eliber mna i se duse la birou.l atinse pe Henry pe bra i spuse:
-Trage adnc aer n piept.
-Regan,a fost aici.Regan ddu din cap.
-Da,te-am auzit.i a trimis o scrisoare? ntreb ea,pornind spre biroul lui.
Se rezem de Alec i privi hrtia cu antet pe care Henry o pusese pe map.
Deasupra aezase un cuit de tiat hrtie,lung,din argint,ca s nu se ndoaie la
loc.Totui,nu era o scrisoare.Era o alt list a crimei.Aceasta se intitula altfel.
n partea de sus scria Lista crimelor noastre,iar cuvntul noastre era subliniat
de mai multe ori.Criminalul o scrisese de mn.Coninea toate numele de pe
list,dar cele ale lui Ms.Patsy i detectivului Sweeney fuseser tiate cu cte o
linie.Lng Shields i cei doi bodyguarzi erau puse semne de ntrebare.
Pe list mai fusese adugat un nume.Haley Cross.Jos,chiar sub numele ei,
scrisese: mi eti datoare i pentru asta.Alec forma deja numrul lui Wincott,
la telefonul celular.n timp ce atepta ca partenerul lui s rspund,o ntreb pe
Regan:
-Ai cunoscut-o pe femeia asta? Regan nu-i ddu seama c deja vorbea despre
ea la trecut.
-Nu,rspunse ea.Alec,trebuie s-o prevenim.
O,Doamne sfinte,poliia trebuie s-o gseasc nainte...Henry art spre hrtie,
spunnd cu glas tremurtor:
-Are numele tiat cu o linie,Regan,nseamn c deja...nelegi...a omort-o.
-Henry,nu putem presupune c a omort-o doar fiindc i-a tiat numele.S-ar
putea s nu...O,Doamne!Simea cum i cretea panica.
-Trebuie s mai avem timp s-o salvm.Wincott rspunse la telefon,iar Alec i
ddu drumul lui Regan i porni spre hol,explicndu-i ce gsise Henry.
Lui Regan ncepea s-i vin ru de la stomac.Se rezem de biroul-lui Henry,cu
privirea spre perete.
-Nu neleg,opti ea.De ce mi-a trimis asta? i ce Dumnezeu vrea s spun cu
Lista crimelor noastre?
-Haley Cross.Jur c-am mai auzit numele sta,dar nu-mi amintesc unde.
Alec ncheie convorbirea i reveni n birou.
-Wincott i Bradshaw vin ncoace.
-Acum,duminic? Henry i ddu seama ct de prosteasc era ntrebarea,imediat
ce rosti cuvintele.
-John era la birou,dar Bradshaw era acas.
-Ai s-o caui? Au s-o...Alec o cuprinse cu un bra.
-E prea trziu.Regan se smuci de lng el.Graba cu care accepta faptul c femeia
era moart o nfuria.
-N-ai de unde ti.Dac-ar putea s-o previn...dac-ar putea s-o gseasc i s...
Alec i mas ceafa ncordat,privind-o pe Regan cum se plimba prin camer.
-tiu unde e.
-Unde?
-La morg.Se rezem de Alec,i nclin capul i nchise ochii.Alec o cuprinse cu
braele,innd-o strns.Henry aproape c se prbuise n scaun.
-Cum a omort-o? ntreb el.Alec privea articolul de perete,din spatele capului
lui Henry.Dintr-o dat,n mintea lui se fcu lumin.Nu rspunse la ntrebarea lui
Henry,spunnd n schimb:
-Alerga pe aleea din...
-Conrad Park,izbucni Henry.Acolo am citit numele.Regan,nu mai ii minte? i-
am spus.Sau,cel puin,aa cred.Alec se duse s citeasc din nou articolul.
-Aici scrie c obinuiai s faci jogging acolo cel puin de trei ori pe sptmn.
-ntr-adevr.
-Dar ntre timp,a fost terminat pista de sus,spuse Henry.Alec l sun iar pe
Wincott.
-Unde eti?
-n faa hotelului,tocmai cobor din main.
-Cum arta Haley Cross?
-Am la minte nite copii dup dosar,i fotografia ei.Ateapt-m,Alec,vin
imediat.Alec era prea nervos ca s stea jos i s-l atepte.ncepu s se plimbe
prin hol.Cnd Wincott apru de dup col,cu dosarul n mn,i spuse:
-Ai putea s-o confunzi pe Haley Cross cu Regan?
-Ei,haide.N-a confunda cu ea nici o femeie.Se opri,deschise dosarul i scoase
fotografia lui Haley Cross.
-Poate,din spate...prul lung,statura i silueta vag asemntoare...Cred c ar fi
posibil.
-Ce s fie posibil? ntreb Regan.Sttea n u,dar fcu un pas napoi cnd
Alec i Wincott intrar.
-O confuzie de persoan,i rspunse Wincott.Unde-i scrisoarea?
Peste cteva secunde,el i Alec priveau din nou lista.
-mi eti datoare i pentru asta? citi cu glas tare Wincott.Deci,o face i pe
Regan parial responsabil,nu? Cred c asta vrea s spun.
-Hai,John,f saltul.
-Bine,rspunse Wincott.Consider c Regan ar fi trebuit s fie acolo,n locul lui
Haley.Alec ddu din cap.Wincott l ntreb:
-Crezi c o atepta pe Regan n parc?
-Dac a citit articolul din ziar,n-ar presupune c alearg mai departe acolo.
-Vrei s spui c a omort-o din greeal? ntreb Regan.Alec se ntoarse spre ea.
-Da.Cred c se dusese acolo ca s te omoare pe tine.

CAPITOLUL 39
Poliia reinuse detalii importante despre asasinarea lui Haley Cross,i nici Alec,
nici Wincott nu voiau ca Regan s tie care erau aceste detalii.Era mereu
speriat,iar raportul de autopsie era de ajuns pentru a-l face s se cutremure chiar
i pe un poliist clit.Totui,exista posibilitatea ca vreunul dintre detalii s
declaneze o amintire care s le fie de folos.Wincott se rezem de fereastra
biroului,cu picioarele ncruciate la glezne,o sticl de ap ntr-o mn i raportul
de autopsie n cealalt.Alec sttea aezat alturi,pe canapea.Regan nu nelegea
cum puteau amndoi s fie att de relaxai,n timp ce discutau cele mai oribile
aspecte ale asasinrii femeii.Cnd Alec i spuse ce fcuse criminalul cu
picioarele ei,o cuprinse greaa i simi c i se scurgea sngele din cap.
Alec observ cum i inea minile ncletate n poal,semn c era nervoas,iar
ochii-i erau plini de lacrimi,dar se stpnea.Era mndru de ea i,dac ar fi fost
singuri,ar fi mbriat-o i l-ar fi spus.
-Te simi bine,Regan? ntreb Wincott.Nu ai nevoie de cteva minute ca s-i
revii?
-Nu,mi-e bine.Alec deschise dosarul pe care-l adusese Wincott i-i ddu lui
Regan fotografiile lui Haley Cross.Regan fu surprins s vad ct de linitit
arta,dup moarte.
-O cunoti? Regan cltin din cap.
-Era student?
-Nu,rspunse Alec,absolvise deja.
-Sttea lng campus,explic Wincott.i,conform prietenelor,alerga cu
regularitate pe Aleca din parc.
-Locuia singur?
-Nu,cu un prieten.n seara crimei,el era plecat din ora,cu treburi.Ea i spusese
c era posibil s-i viziteze prinii n lipsa lui,aa c,dup ntoarcerea lui la
Chicago,au trecut cteva zile pn s-i descopere cineva dispariia.
Regan trase de cteva ori aer n piept,nainte de a privi din nou fotografia.
-Nu neleg.De ce-a fcut asta cu picioarele ei? De ce...?
Cnd se opri dintr-o dat,Wincott spuse:
-Medicul legist a spus c moartea a,fost provocat printr-o lovitur n cap.E clar
c dementul sta i-a mutilat picioarele dup ce murise.
-I-a opus rezisten,preciza Alec.I s-au gsit particule de piele sub degete,aa c
avem A.D.N.-ul.Lu fotografia din mna lui Regan i o puse la loc n dosar.
Regan bnui c era ngrijorat pentru ea,aa c-i zmbi scurt,ca s-l anune c era
n regul,apoi se ridic i se duse ia frigider s aduc nite ap.
-Alec? ntreb ea,oferindu-i sticla rece.
-Mda,sigur.i ddu apa i-i lu i ea una,apoi se duse la birou.Doamne,dintr-o
dat se simea m-btrnit i frnt de oboseal.i trase scaunul i se aez.
Poate c n-ar fi fost ru s se duc la Melbourne,cu Spencer.Schimbarea de
decor i-ar fi fcut bine.Apoi oft.Chiar n timp ce-i venea acel gnd,l respinse.
N-avea s fug,iar dac se ducea la Melbourne,asta ar fi fcut.
Se gndi s le sune pe Sophie i Cordie.ntotdeauna cnd vorbea cu prietenele ei
se simea mai bine,dar dac le lsa s vad ct de tulburat era,s-ar fi ngrijorat
i mai mult pentru ea.i dac venea vorba despre Alec-cum era inevitabil s se
ntmple-i-ar fi pierdut definitiv cumptul.i fcea bine s plng puin cnd era
cu prietenele ei,dar nu atunci i nu acolo.Alec o privea de pe canapea.Avea ochii
triti i distani.Era palid i cu fruntea ncreit.Lyle Bradshaw intr n
birou.Arta ca i cum s-ar fi dus la o nunt,ntr-un costum nchis cu dungi subiri
i cma alb cu manete franuzeti.Cravata roie de la gt punea singura pat
de culoare.Ca de obicei,fiecare fir de pr i sttea la locul lui.n comparaie cu
el,Alec prea gata s curee un garaj.Wincott i observa din cealalt parte a
camerei.Lyle o privea pe Regan,iar Alec l privea pe Lyle cum o privea pe
Regan,cu o expresie foarte nemulumit.
-Scrisoarea i plicul sunt pe biroul lui Henry,spuse Wincott,ca s risipeasc
tcerea ncordat.
-Oricum n-o s-i gsim amprentele,coment Lyle,n drum spre birou.
-Tot trebuie s-o duci la laborator,se rsti Mec.Lyle nu pru s-i observe tonul
ostil.Wincott,ns,da.Dezamorsa situaia ducndu-i pe amndoi n antecamer,ca
s discute noile evenimente.Imediat ce rmase singur,Regan i deschise
computerul i ncerc s rspund la unele e-mail-uri.Orice,numai s aib o
ocupaie.Henry vr capul pe u ca s-i ia rmas-bun.Regan i propuse s-i ia
ziua de luni liber,dar asistentul ei nici nu vru s-aud.
-Dac mai vine o scrisoare,sau se mai ntmpl ceva? Vreau s fiu aici...tii,n
caz c ai nevoie de mine.Era un dulce.
-Bine,rspunse ea.Dar s dormi bine la noapte,iar mine poi s vii mai trziu.
-Am s-ncerc,i promise Henry;se ntoarse s plece,apoi adug: nu putem spune
nimnui despre lista asta nou,nici despre femeia omort.
-tiu.
-M mir c n-a aprut nimic n ziare,cnd s-au ntmplat attea,i sunt implicai
atia oameni.
-Cred c nimeni din efectivul de securitate nu tie detaliile,spuse Regan.
-Sophie ne-ar omor pe amndoi,dac povestea ar aprea n alt ziar.Okay,m-am
dus.Ne vedem mine.
-Henry,s ai grij.Ua abia se nchisese n urma lui,cnd se deschise din nou i
nvli Aiden.
-Spencer i cu mine tocmai am auzit despre scrisoare.Alec mi-a spus i de
femeia care a fost omort.Dumnezeule,Regan,puteai s fii tu n locul ei.
-Da,tiu,rspunse ea ncet.
-Ascult,Spencer i cu mine nu plecm nicieri pn nu-l prind pe dementul
sta.Poate-ar trebui s-l sun pe Walker i s-l chem i pe el acas.
-O,te rog,numai asta nu! tii cum atrage Walker atenia tuturor.Presa o s alerge
dup el,iar dac vreunul dintre reporteri afl despre toat povestea asta...
-Bine,bine,o ntrerupse el.
-Ai grij s nu vin,insist Regan.A vrea ca i tu i Spencer s stai ct mai
departe de mine,i s le luai cu voi i pe Cordie i Sophie,i pe Henry.Nici unul
dintre voi nu e n siguran,ct vreme suntei n apropierea mea.Dac vi se
ntmpl ceva vreodat,sau...Vocea i se frnse.
-Nu plec nicieri,replic Aiden.i nu trebuie s-i mai faci griji pentru noi.Ai
i-aa destule pe cap,i trebuie s fii tare.
-M descurc perfect,n-ai de ce s-i faci griji.N-am s m prbuesc.
Mai vorbir cteva minute.Aiden continu s se plimbe prin camer,pn se mai
calm.Prea s aib nevoie de garania c Regan era bine aprat,c Alec i John
aveau s-l prind pe nebun,i c totul urma s se termine cu bine.Mergea spre
u,cnd Regan spuse:
-Cu mult timp n urm,m-ai nvat c Madisonii fac fa problemelor,i a sosit
momentul s le fac i eu fa alor mele.
-Poliia ar trebui s rezolve...
-M refer la familie i la afacerile noastre,Aiden.Aiden reveni lng biroul ei.
-Okay.Cror probleme e vremea s le faci fa?
-Nu v mai pot lsa s tot hotri n numele meu,tu i Spencer.Situaia asta
trebuie s nceteze.Ceea ce fac eu cu fondurile familiei e la fel de important ca i
ceea ce facei voi De fapt,e chiar mai important ca aceste fonduri s fie investite
spre binele altora.Aiden se rezem de birou,ncrucindu-i braele pe piept.tia
c avea dreptate.
-i nc ceva...continu ea.A le napoia comunitii,a aborda proiecte care vor
aduce schimbri...cnd vedem unde se duc banii,ne amintim de ce existm.Dup
cum vd eu lucrurile,sunt datoare s v ajut s rmnei pe linie.
Zmbind,adug:
-S-ar putea spune c v umanizez.Aiden consimi.
-Bine,o s-i mrim bugetul pentru la anul.i pot convinge pe Spencer i Walker
s-l dubleze.
-M bucur s aud.i voi face i eu ceva pentru voi.N-am s m mai mpotrivesc
aranjamentului cu Emerson.Fratele ei porni spre u.
-Emily i ia o sptmn liber,spuse el.La ntoarcere,o s-i caute alt funcie.
Regan ncerc s nu chiuie.n u,Aiden se mai opri s-o ntrebe:
-Mai e i altceva ce-ai vrea s discutm?
-Deocamdat,att.Voia s-i vorbeasc despre Alec,s-i deschid inima n faa
fratelui ei,dar n-o fcu.De ce i-ar fi spus? Nu fusese dect o noapte.Alec dduse
absolut clar de neles.nc cinci zile,i n-avea s-l mai vad niciodat...dect
dac nu cumva l prindeau pe nebun nainte.Regan ncerc s-i ocupe acele zile
cu munca.ntruct proiectele pentru acel sezon se terminaser,ea i Henry
continuau s elimine hrtiile vechi i s reorganizeze biroul.n fiecare zi,Alec
venea la datorie ca de obicei,dar situaia nu mai era aceeai dinainte.Era cordial
i prietenos,ns pstra distana.N-o mai tachina,i evita orice situaie care s-i
apropie prea mult unul de altul.Cnd discuiile deveneau prea personale,schimba
subiectul.Se purta ca i cum ntre ei nu s-ar fi ntmplat nimic neobinuit.Oare
regreta deja noaptea pe care o petrecuser mpreun? Dac ar fi avut
curaj,Regan i-ar fi pus tocmai aceast ntrebare.
Nu era sigur dac se mbolnvise de vreo viroz sau i era ru doar din cauza
stresului,dar ntr-o sear,dup ce Alec o conduse n apartament,ncepu s
vomite.Avu o noapte ngrozitoare.Pe la amiaza zilei urmtoare,se simea mai
bine.Spre sear,se ntlni cu Aiden ca s-i dea contractele semnate.Fratele ei o
atepta la o mas din colul holului.Regan comand ceai cu ghea i sorbi din
pahar,n timp ce-l asculta fr prea mult chef vorbindu-i despre noul hotel.
-Eti atent la ce-i spun?
-Nu tocmai.
-nc mai i-e ru? Prea suspicios,ca i cum Regan ar fi fost n convalescen,
dndu-se jos din pat prea curnd.
-Nu,nu mai am nimic.
-Alec zice c asear nu artai deloc bine.
-Poftim? De unde tie el cum artam? Aiden ridic din umeri.
-A auzit c i-a fost ru.Nu sunt sigur cine i-a spus,dar s-a ntors la hotel i a stat
aici peste noapte.
-n hotel? Alec a nnoptat la hotel?
-Nu aa i-am spus? A stat n apartamentul tu,i a dormit pe canapea.
Regan era uluit.Nu se putea gndi dect ct de ngrozitor artase,cu prul los
atrnndu-i n ochi i tenul ca aluatul.Fusese de fa i cnd vomase?
Fermector.
-Aiden,de ce l-ai lsat s m vad aa? Aiden zmbi.
-N-am prea avut multe de spus.Regan ncerc s schimbe subiectul.
-M-am ntlnit cu Paul.Mi-a spus c lucreaz cu program redus.
Aiden ddu din cap.
-Toate cltoriile astea l-au obosit,i are nevoie s mai stea i acas,cu familia.
-Deci,eti de acord cu hotrrea lui?
-Da.I-am spus c se poate muta n orice post vrea.N-ar fi bine s-l pierdem.
Tocmai i ddea lui Aiden contractele,cnd ridic privirea i-l vzu pe Alec
venind spre ea.Se opri s discute cu ofierul de serviciu din ziua aceea i s-i
primeasc raportul.Nu voia s-o vad privindu-l,aa c ntoarse capul grbit.
Aiden o privea.Telefonul celular i sun,dar nu-l bg n seam.
-Nu rspunzi? Scoase telefonul,l nchise complet,apoi l vr la loc n buzunar.
-Vrei s-mi spui ceva? o mboldi el.Regan ls capul n piept.
-Am fcut o prostie,mrturisi ea n oapt.
-Ce prostie? M-am ndrgostit.Se poate o prostie mai mare ca asta? Totui,nu-i
exprim gndurile cu voce tare.
-Sunt obosit,atta tot.Am nevoie de o vacan.Fratele ei era mult mai
perspicace dect crezuse,l privi pe Alec,care nu mai putea s-i ia ochii de la
Regan,apoi se uit din nou la ea.Amndoi artau nefericii.
-Mi-a spus c se transfer la F.B.I.Surprins,Regan ridic privirea.Aiden
zmbea.Nu se prefcu c nu tia despre cine vorbea.
-Da,se mut,rspunse ea,ncruntat.i ce-i aa de amuzant n asta?
-M ntrebam ce-o s-i spun cnd Walker va angaja pe cineva s-l verifice.
Regan fcu ochii mari.
-N-ar ndrzni...Fratele ei ridic din umeri.
-L-a verificat i pe Dennis,iar cu el n-aveai intenii serioase.
-Alec pleac.
-Da,tiu.Apoi se ridic,remarcnd:
-Uite-l c vine.Regan aproape c-i rsturn scaunul cnd sri n picioare,iar
dac Aiden nu i-ar fi prins paharul,acesta s-ar fi spart pe podea.
Trase aer n piept,afi un zmbet i se ntoarse.Iar l apucase,i spuse ea.Arta
i mai atrgtor dect ultima oar cnd l vzuse.Omul la se putea ferchezui
oricnd voia.I-o dovedise deja smbt seara,cnd purtase smoking.
Acum avea pe el un bleizr bleumarin i pantaloni kaki,i nclase o pereche de
mocasini n locul teniilor sclciai.Nu-i venea s cread c era att de rvit,
iar el nici mcar nu-i spusese o vorb.Alec ddu din cap spre Aiden,iar lui Regan
i zmbi.
-Azi ari mai bine.Apoi,amabilitile ncetar brusc;n-o mai lu n seam,
ntorcndu-se spre Aiden.
-Avocatul vostru nc nu l-a sunat pe Gil Hutton.Mi-a spus c i-a lsat dou
mesaje.Cred c e cazul s mai vorbeti cu el.
-Imediat,i promise Aiden.Sam era n vacan,dar sunt sigur c ntre timp s-a
ntors.Regan se hotr s se duc n biroul ei.Cei doi o urmar.
-Vreau s-l caute pe Gil pn mine dup amiaz.Altfel,m duc la biroul lui
i-am s m uit personal prin dosarele alea.
-O s-l sune.Regan i atepta,innd liftul pe loc.n drum spre etajul doi,Alec
sttu n faa ei.
-Azi-diminea am vorbit cu locotenentul Lewis,spuse Aiden.
-Cred c-a fost distractiv,coment Alec.Mai bine nu-mi meniona numele,ar putea
da ru pentru detectivul Wincott.
-Asta ce nseamn?
-nseamn,i explic Alec,c Lewis i-ar ruina ansele de avansare,dac ar afla c-
l ajut.Aiden ddu din cap.
-De la noi n-o s afle,iar de la Sam,n nici un caz.
-Deci,spuse Regan,cred c locotenentul nu te prea simpatizeaz.
-Cnd Alec nu-i rspunse,l nghionti n spate.i arunc un zmbet peste umr,
apoi duse mna la spate i o apuc de ncheietur.Cnd i ddu seama ce fcuse,
i-o eliber imediat.Aiden se prefcea c nu observase.
-Din cte-am neles,n-au nici o pist.Mi-a spus c-l cerceteaz pe Peter Morris.
-S-ar putea s fie alt fundtur,spuse Regan.
-Mai mult dect s-l cerceteze,preciza Alec.l caut.
-S-a ascuns? ntreb ea.
-Da,dar nu se poate ascunde la nesfrit.O s ias el la suprafa,iar atunci l vor
prinde.
-Dar asta ar putea s dureze o venicie.Dup cum avea s reias,Morris fu
capturat o or mai trziu.

CAPITOLUL 40
Peter Morris fcu dou greeli-ambele,copilreti.Prima greeal fu aceea de a
ceda ispitei.Intr ntr-un bar din centrul oraului Chicago i ncepu s bea trie,n
cantiti mari,care nu numai c-i ngreuna judecata,dar i mai i ddea un
sentiment fals de securitate.Cu ct turna mai mult pe gt,cu att devenea mai
convins c era n siguran i,pentru moment,intangibil.A doua greeal fu aceea
de a o suna pe Regan Madison.Trebui s ncerce de mai multe ori,iar cnd reui
n sfrit s-o prind,spumega de furie.Regan i spusese centralistei s-i rein
apelurile,urmnd s revin la birou n jurul orei trei.Totui,pierdu noiuna
timpului i,cnd ea i Alec ajunser la u,Detectivul Wincott i atepta.
Presupuse c voia s-i vorbeasc.
-E vreo veste? Wincott c latin din cap.
-Am venit doar s-l iau pe Alec.Avem o treab,i explic el.Un fel de petrecere
de r-mas-bun pentru el.Regan observ un poliist care sttea pe culoar,i sun
telefonul.Wincott se ntoarse s plece,dar Alec mai atept.Regan ridic
receptorul aparatului de pe biroul lui Henry i rspunse:
-Regan Madison.
-E ultima ta ans s faci ce trebuie.
Furia avu un efect de-a dreptul ocant.Cuvintele erau blmjite,dar le nelesese
totui.Alec i vzu schimbarea de expresie,i fcu semn lui Wincott i alerg la
telefonul din birou,ca s asculte i el.
-Cine-i la telefon? ntreb Regan.
-Peter Morris.M mai ii minte?
-Da,mi amintesc de dumneata.Wincott pleca deja,deschizndu-i telefonul
celular.
-Eti o mincinoas...opti Morris,lungind cuvintele.Dac nu era beat turt,cu
siguran nici mult nu mai avea,i spuse Regan.Auzea clinchete de pahare,
acorduri muzicale i rumoare de voci n apropiere.Era sigur c o suna dintr-un
bar.
-Nu mint.mi amintesc de dumneata.
-Am vorbit serios.Asta-i ultima ta ans.Glasul lui devenise sinistru.l auzi
nghiind,apoi din nou un clinchet de ghea n pahar.
-Ultima mea ans? repet ea.
-Ca s scapi.
-Nu neleg.
-N-am s m in dup tine la nesfrit.Am pierdut sptmni ntregi pn s trec
de asistentul tu i s-i vorbesc n fine,i la ce mi-a folosit? N-ai vrut s m
asculi.Erai hotrt deja.i-am spus c dac-am putea doar s ne ntlnim,s
stm de vorb ca oamenii,te-a convinge.Dac-ai fi stat s m asculi,nimic din
toate astea nu s-ar fi ntmplat.Ai fi putut s opreti totul.
-Ce s opresc?
-tii tu.Regan se hotr s se poarte ca i cum ar fi tiut despre ce vorbea.
-n regul.Spune-mi cum a fi putut opri totul.l privi pe Alec.Acesta ddu din
cap.
-Am ncercat s ajung la tine,dar ai plecat.
-Cnd? Unde?
-La Liam House.Fu ct pe ce s scape receptorul din mn.Respiraia i se opri n
gt.
-Ai fost acolo?
-Cum am spus.
-M-ai urmrit?
-Nu.
-Atunci,de unde-ai tiut...?
-Mi-a spus ea,rspunse nervos Morris.
-Care ea? Cine i-a spus?
-Emily.Cnd a rspuns la telefon,a zis c o chema Emily.i mi-a spus unde erai.
Regan era att de uluit,nct se rezem de birou.
-tii ct am stat acolo,n ploaie,ateptndu-te s iei?
-N-am de unde s tiu.
-Vreau banii,mri el.i-mi eti datoare,nu?
-Pentru ce-i sunt datoare? n loc s-i rspund,spuse:
-S-a ajuns prea departe.Dac nu-mi dai banii,o s-i par ru.S-i ai pregtii.
M-auzi ce-i zic? Vreau cash,nu cec.O s ne-ntlnim mine.Te-anun eu cnd i
unde.
-i dac nu am banii pregtii cnd m suni?
-Cineva o s-o peasc...Ultimele cuvinte i se pierdur ntr-un mormit neclar.Se
auzi un trosnet,apoi legtura se ntrerupse.Dintr-o dat,Alec fu lng ea.Regan
vru s spun ceva,dar el i fcu semn s tac,apoi ddu din cap spre Wincott.
Detectivul era cu spatele spre ei,vorbind la telefonul mobil.Cnd se ntoarse,
avea pe fa un zmbet larg.
-Am pus mna pe el.

CAPITOLUL 41
Fusese aproape prea uor.n timp ce Peter Morris striga ameninri n telefon i-
i vrsa butura pe cma,doi poliiti veniser spre el pe la spate i-l
nhaser.Morris nu era att de beat nct s nu cear un avocat.Imediat ce i se
puseser ctuele i i se citiser drepturile,ncepuse s urle c voia un avocat.
O inea ntruna c nu vorbise cu nimeni despre nimic.O mrturisire le-ar fi prins
bine,dar nu aveau nevoie de ea.Probele erau de ajuns ca s-l nfunde.
Morris,dup cum reieise,era un colecionar.
Ascuns dup un bloc de piatr ponce n podul casei drpnate unde locuia cu
chirie fusese gsit o cutie de pantofi legat cu o panglic roz,iar nuntru se
aflau trofeele lui: un ciocan nsngerat cu iniialele unui muncitor pirogravate pe
coad,permisul de conducere al lui Haley Cross,i portofelul detectivului
Benjamin Sweeney.Locotenentul Lewis era n extaz.Din partea lui,cazul se
deschisese i se nchisese ca pe ap.Dup ce auzi despre dovezi,insist s fie el
cel care-l suna pe Aiden ca s-i dea vestea cea bun.Wincott se ntoarse la hotel
ca s-ispun lui Regan ce gsiser n casa lui Morris.l sun pe Alec i-i ceru s
se ntlneasc n hol.Alec avea nervi.Voise s participe la intero-gatoriu,n
prezena avocatului lui Morris,dar Lewis nu-l lsase nici mcar s se apropie de
ei.Nici Wincott nu credea c ar fi fost o idee prea bun,avnd n vedere starea de
spirit a lui Alec.Wincott l atepta n faa lifturilor.
-i-ai terminat de fcut bagajele,sau nici n-ai nceput? l ntreb el,cnd l vzu
pe Alec apropiindu-se.
-N-a recunoscut,aa-i?
-Deci,cred c nici nu te-ai apucat de bagaje,nu?
-Rspunde-mi,John,se rsti el.
-Nu,n-a recunoscut.Jur c e nevinovat.A fost ocant.Niciodat n-am auzit un
suspect spunnd asta.Alec i ignor ironia.Uile ascensorului se deschiser,i-l
ls pe Wincott s intre primul.
-Unde-s toi paznicii? N-am vzut nici unul,de cnd am intrat.
-Oamenii suplimentari care au fost trimii de compania de securitate au plecat la
alte treburi acum,probabil,iar cei regulai sunt mai discrei.tii,se pierd n peisaj.
Acum,c am pus mna pe omul nostru-i tim c el e-nu mai e nevoie ca
personalul hotelului s fie aa de bttor la ochi.Uile cabinei se deschiser la
etajul lui Regan.
-Nu-mi place deloc,mormi Alec.
-tiu.Voiai o mrturisire,nu? Dar tii ceva? i dac-ar fi recunoscut,tot n-ai fi
crezut c e omul potrivit.Alec ridic din umeri.
-Ai fi putut s m iei i pe mine acolo.Nu voiam dect s-i pun cteva ntrebri.
Colegul su cltin din cap.
-Facem totul ca la carte,iar asta nseamn c nimeni n-o s se ating de el.
-i crezi c eu m-a fi atins? Wincott zmbi.
-Sigur c da.L-ai fi trntit cu mutra de perete n clipa cnd i rostea numele.
Recunoate,Alec.Eti prea implicat n povestea asta...la nivel personal.
Lui Alec nu-i plcea ce auzea.
-Dac-s aa de implicat la nivel personal,de ce mi-ai dat ntlnire aici?
-Fiindc am presupus c ai nevoie de o nchidere a cazului.l privi nencreztor.
-nchidere? Faci mito de mine.
-Mi-am spus c poate,dac m auzi cnd i vorbesc lui Regan despre toate
probele pe care le avem,plus motivaiile i ocaziile lui,vei putea s pui punct
anchetei i s mergi mai departe.
-A fost prea uor.
-Uneori,aa se termin.Uor.
-Probele...
-tiu.Putea s le planteze altcineva n podul lui Morris.Asta voiai s spui,nu?
-Exact.
-Morris e omul potrivit.Destul de nalt i puternic ca s-l ridice pe Sweeney i
s-l spnzure aa cum s-a ntmplat,i corespunde cu descrierea pe care ne-a
fcut-o Regan.Alec btu n u.
-Sute de oameni corespund cu descrierea aia.Regan deschise i,ntr-o clip,Alec
vzu totul.Era descul i purta nite pantaloni scuri sport i un tricou care-i lsa
abdomenul gol.Arta superb.Wincott o salut din cap i intr.
-Tocmai am auzit vestea,spuse ea.
-Cine i-a spus-o? ntreb Alec.Pentru prima oar n ultimele trei sptmni,nu
se ndrept spre canapeaua cea comod.Regan nchise ua.
-Locotenentul Lewis a dat telefon i m-a anunat,apoi a sunat i Aiden.De ce nu
zmbeti,Alec? Nu te bucuri?
-Consider c a mers prea simplu,spuse Wincott,aezndu-se n fotoliu.
Alec rmase n mijlocul camerei,ncruntat,cu minile n buzunare.
-Ascult,atta vreme ct nu avem rezultatele testelor A.D.N.,eu zic s meninem
protecia.
-Nu eti convins c Peter Morris e omul care i-a omort pe...?
Regan se ntrerupse,cnd l vzu cltinnd din cap.
-Nu,nu sunt convins deloc.
-Nu vrea s se lase convins.
-Ce vrei s spui cu asta?
-Vreau s spun c e momentul adevrului,ddu din cap Wincott,abia perceptibil,
spre Regan.Regan nu prea nelegea ce se ntmpla.
-John,nici tu nu crezi c l-ai prins pe adevratul uciga?
-Ba da.Dovezile nu mint.
-Dect dac au fost plantate.
-n ciocan s-a gsit agat o uvi din prul lui Morris.
-tii ct de uor era s-o strecoare? Era de-ajuns doar s-i gseasc pieptenele,
replic Alec,plimbndu-se ncet prin camer.
-Avea un motiv,i spuse Wincott lui Regan.Datora muli bani cui nu trebuia,i
conta pe subvenie ca s scape.Cnd l-ai refuzat,s-a luat de tine.A recunoscut c
se dusese la Liam House i te ateptase.Probele au s-l ngroape.Era disperat...i-
i pierduse capul.i-a luat telefonul celular,Regan,i lista aia a crimelor i s-a
gndit c,poate dac-i face nite mici servicii...
-I-a da banii? Dumnezeule...!Wincott ddu din cap.
-Am avut o discuie lung i interesant cu Emily Milan.A recunoscut c ea i
spusese lui Morris unde erai.
-tia c vorbea cu Peter Morris?
-Da,dar susine c n-avea idee ce voia.A mai recunoscut i c-i accesase
computerul ca s-i citeasc toate e-mail-urile.Susine c o fcea doar ca s fie
la curent.
-M mir c a mrturisit asta,coment Alec.Ea e cea care a imprimat fotografia
lui Sweeney i a pus-o pe biroul lui Aiden.Tot ea a forwardat-o i celorlali frai
ai ti.Wincott zmbi.
-Perechea de ctue pe care am scos-o a fcut-o s devin foarte vorbrea.
Dintr-o dat,nu mai tia cum s coopereze ct mai bine.
-Acum unde e? ntreb Alec.
-A fost concediat,desigur.Iar agenii de paz au escortat-o pn la ieirea din
hotel.M ndoiesc c va cere vreo recomandare.
-i nc mai eti convins c Morris a omort-o pe Haley Cross pentru c a
confundat-o cu mine?
-Da.Cum spuneam,ploua,era ntuneric,iar Cross avea cam statura ta,poate puin
mai nalt,i un pr asemntor cu al tu.Dac a atacat-o pe la spate,i-ar fi fost
foarte uor s-o confunde cu tine.i tia unde te putea gsi.Mai ii minte articolul
i fotografia din ziar,pe care Henry le-a decupat i le-a pus n ram?
Regan ddu din cap.tia ncotro se ndrepta John.
-La inaugurare,ai spus c fceai jogging pe Alec n fiecare luni,miercuri i
vineri.Presupunem c Morris a citit articolul i s-a dus n Conrad Park s te
atepte.Nu cred c voia s te omoare.Probabil situaia a scpat de sub control.
Trebuie s fi fost foarte ocat cnd i-a dat seama c nimerise peste alt femeie.
Poate c asta l-a nfuriat i mai tare.
-Mi-ai spus c Haley Cross a opus rezisten.
-ntr-adevr.Un muncitor i lsase ciocanul acolo.Morris l-a vzut,l-a luat i a
omort-o.l privi pe Aiden,adugnd:
-Dar acum s-a terminat.Cnd ne vin rezultatele testelor A.D.N.,vom avea destule
date ca s-l condamnm la trei termene de nchisoare pe via.Se ridic i-i
ntinse lui Regan mna.
-John,nici nu tiu cum s-i mulumesc,spuse ea.
-Cred c totul se va finaliza destul de repede.Te vor cuta de la procuratur,ca s
te-anune cum merge i pe partea aia.Arunc o privire spre Alec.
-Acum m duc.Alec nu-l urm.nchise ua n urma lui,ca s rmn singur cu
Regan.Sosise momentul s-i ia rmas-bun.
-Ascult,Regan...ncepu el,apoi se opri;dintr-o dat,nu mai putea scoate o vorb.
-Da? l privi n ochi,ateptnd.
-tiai c urma s plec.
-Da,tiam.
-Atunci,e-n regul.M duc acas s-mi fac bagajele,apoi am s pornesc spre
Boston.
-Ca s-i vizitezi familia? Alec ddu din cap.Murmur pe un ton pe care-l voia
ct mai hotrt:
-Exact.
-i pe urm,la F.B.I.
-Corect.Merg nainte.Oare tia c-i frngea inima?
-neleg.
-Ascult...N-ar fi trebuit s...Nu-l ls s termine.Dac-i spunea c n-ar fi trebuit
s fac dragoste cu ea,nu tia ce-ar fi fost n stare s fac.
-Nu regret nimic.Mai bine du-te acas i mpacheteaz-i.
Alec se aplec i o srut pe frunte.
-Mda,aa ar trebui.Regan deschise ua.
-ine minte,Alec,c trebuie s mergi nainte.
-ntr-adevr.Asta fac.
-Atunci,du-te.
-Dac treci vreodat prin Boston...

CAPITOLUL 42
Uneori,se pot ntmpla lucruri extraordinare n cele mai obinuite zile.
Cnd deschise ochii,n zorii zilei de duminic,Eric Gage tiu c ziua aceea avea
s fie extraordinar.Nu putea s-i explice de ce,sau cel puin nu nc,dar bnuia
c,n timp,avea s neleag.Eric nvase s nu-i pun ntrebri inutile.
Rpsunsul sosi mult mai rapid dect prevzuse.Se ddu jos din pat,i lu pe el
halatul i intr n buctrie.Sttea la chiuvet,turnndu-i suc de portocale ntr-
un pahar,cnd auzi.O oapt din spatele lui.Un uierat,de fapt,i orict ncerc,nu
reui s disting ce anume ncerca s-i spun.Nu se uit napoi.Nu avea nevoie,
cci tia cine era acolo,n buctrie,cu el.nchise ochii i atept ca oapta s se
aud din nou.Trecur cinci minute,apoi nc cinci,dar nu auzea dect btile
propriei lui inimi.ncepu s se ndoiasc.Poate c i se pruse.Se hotr s-i vad
de treburile zilei.Pe la ase,i luase pe el vechile lui haine de lucru i se dusese
la magazinul QuikTrip din cartier ca s-i ia o ceac mare de cafea.
Pe la apte i jumtate,fcuse curat n garaj-un ritual pe care-l oficia n fiecare
duminic-mncase micul dejun i pregtise o tav i pentru Nina.Apoi fcu un
du i-i lu pe el un trening nou negru,cu dung alb ngust n partea lateral a
fiecrui pantalon.Bluza era uoar,cu un trifoi alb pe buzunarul de la piept.O
alesese pentru c avea buzunare cu fermoar.n sertarul biroului erau dou pis-
toale ncrcate.Pe unul l puse n buzunarul din dreapta.Cnd fermoarul era
nchis,ar fi fost imposibil s se observe ce coninea buzunarul.Se privi n
oglind,ca s se asigure.Preocupat c ar fi putut avea nevoie de muniie n
plus,deschise sertarul i mai scoase dou ncrctoare,pe care le vr n cellalt
buzunar.Duse al doilea pistol n buctrie i-l puse n mijlocul mesei.Era gata-
dar gata pentru ce?
n sufletul lui cretea anxietatea aceea familiar i terifiant.Minile i deveneau
tot mai reci i epene,i-i era greu s respire.tia ce se ntmpla.Demonul l lua
n stpnire.ncerc s-l opreasc.Se aez la masa din buctrie i ncepu s se
legene nainte i-napoi,nainte i-napoi,dar nu putu continua prea mult.Sri n
picioare.Poate c nu era prea trziu ca s schimbe viitorul...Poate,i spuse el,
exista ansa unui nou nceput.Valul de optimism trecu ntr-o clip.Mergea spre
holul din spate,cnd auzi din nou.oapta rsuna chiar din spatele lui.Nu mai
putea s scape.Acum tia.
-E timpul.
-Nu! strig el.
-tii ce ai de fcut.i ls capul n piept,ncepnd s plng.
-Nu,nu,nu pot...oapta deveni zbieret:
-Ai s-o faci!Cu ncpnare,cut s se agae de ultimele frme ale raiunii.
nchise strns ochii i-i acoperi urechile,ntr-o ncercare jalnic de a opri
teroarea care-l devora.
-Nu,te rog,nu,nu...suspin el.Rebeliunea fu scurt.Demonul nvinse.
-ntoarce-te i uit-te la mine.Deschide ochii i uitare.Se supuse,cu micri
epene.Subjugarea era total.Rmase rigid,ateptnd urmtoarea porunc a
demonului.Nu ntrzie mult.Ochii Ninei i sfredeleau pe ai lui.
-Omoar-o pentru mine.

CAPITOLUL 43
Alec ncerca s-i nghesuie nc o valiz n portbagajul mainii,cnd un
Mustang 1968 de-capotabil rou,n perfect stare,apru vuind de dup col.La
volan era Gil.Capota era cobort,radioul urla din boxe,iar cele cinci-ase fire de
pr de pe capul lui Gil fluturau n vnt.Opri lng maina lui Alec'i nchise
radioul i motorul.
-i-ai predat insigna? strig el,netezindu-i prul rar cu palma.
-nc nu! rspunse Alec.nchise portbagajul i ocoli pn lng maina lui Gil.
-M mir c n-o tiai i pe-asta.
-O tiam.Dar lucrurile se mai i schimb,i speram s te rzgndeti.
-M duc la F.B.I.,Gil.
-i-ai dat cuvntul,mm? Alec ridic din umeri.
-Cam aa ceva.
-Vd c-i pui valizele n main.nseamn c-ai s pleci destul de curnd.
Alec avea o zi liber i ncerca s rezolve ct mai multe lucruri n acel timp,ca s
n-aib timp s se gndeasc la Regan.Totui,nu voia s recunoasc asta fa de
Gil.Altfel,pn la amiaz vestea s-ar fi rspndit n tot oraul,aa c-i spuse:
-Prefer s m pregtesc din timp.
-i ce faci cu mobila i celelalte lucruri din apartament?
-O s-mi iau hainele i alte cteva obiecte pe care vreau s le pstrez,iar pe
celelalte i le las unui prieten.
-Ce prieten? Gil era bgre ca ntotdeauna,dar pe Alec nu-l deranja,atta vreme
ct ntrebrile nu deveneau prea personale.
-Se numete Henry.Sptmna viitoare se mut n apartament.Nu-l cunoti.
-Lucreaz pentru Regan Madison,aa-i? Alec rse.
-Exist vreun lucru pe care nu-l tii?
-Mda.Numerele de la loteria de sptmna viitoare.
Ridic privirea spre cer,adugnd:
-i nu tiu nici dac-am s ajung acas nainte s-nceap ploaia.
-Ai venit cu vreun motiv anume?
-N-am celular.
-tiu,ddu din cap Alec.
-Nu-mi plac.O cheltuial inutil,acum c-am ieit la pensie.Dac-a fi cltorit
mult,avea sens,dar n ultima vreme rareori mai plec din zon.Pn la barurile i
restaurantele mele favorite pot s merg pe jos.Finnegan's e doar la un cvartal
distan de casa mea.
-N-am s te contrazic.Dac nu vrei s-i iei telefon celular,nu-i lua.
-Am ncercat s te sun acas,dar n-ai rspuns.Cred c erai aici,afar.
-Da,poate.
-Te-a fi putut suna pe mobil,dar se oprise ploaia,aa c m-am gndit s vin
ncoace i s te salut.Am auzit c Wincott i Bradshaw l-au arestat pe ucigaul
lui Sweeney.
-Aa e.
-i am mai auzit i c le-ai dat de furc.Presupuneai c nu e omul potrivit.Aa-i?
-Da,le-am fcut unele probleme,dar n-a contat.Sunt convini c Morris e omul
lor.
-Iar probele o confirm.Alec ddu din cap.Apoi,Gil spuse:
-Din cte-am auzit,Wincott considera c erai prea implicat,dac-nelegi ce vreau
s spun.
-Nu,Gil.Explic-mi.ncepea s se irite.Gil nu pru s observe.
-tii,implicat personal.Deci,ai fost,sau nu? Alec nu-i rspunse.
-De ce toate ntrebrile astea?
-Ajung i acolo.Cnd am auzit despre arestare i toate probele pe care le au,
m-am gndit c poate nu voiai s fac spturi mai departe n jurul familiei
Madison,dar pe urm mi-am spus: dac Alec ar vrea s m opresc,m-ar suna ca
s-mi spun.N-ai uitat,nu?
-Nu,n-am uitat.
-n viaa ei nu exist nimic suspect,dar cred c tiai deja asta.Alec ddu din cap.
-tiam.i fraii?
-Nici unul dintre ei nu are antecedente penale,i nici n-au fost arestai vreodat.
-Pe-astea le tiam deja,Gil.
-Walker a avut unele probleme.E cel mai cunoscut din familie,fiind pilot de
curse.Am auzit c e bun.Oricum,oamenii tiu c are bani.Nu duce o via
discret,ca a celorlali,i tii cum sunt unii oameni.Cnd vd,vor s pun i ei
mna.La bani m refer.
-Ai spus c-a avut unele probleme?
-A avut partea lui de maini tamponate,dar n-au fost dect dou accidente grave,
dintre care unul cu victime.Totui,Walker nu e responsabil pentru nici unul.A
fost mai norocos dect alii,fiindc a scpat din amndou fr o zgrietur.
Primul accident a avut loc n Wisconsin.N-am gsit nimic pe-acolo.
-i cellalt?
-Asta a fost grav.S-a ntmplat n Florida,dar omul despre care martorii spun c a
cauzat accidentul a murit pe loc.Compania de asigurri a despgubit familiile.
La fel ca-n Wisconsin,muli rnii,unii autentici,alii prefcui.
-Iar Walker n-a fost vinovat nici de data asta?
-Nici.Atept s m caute ofierul care-a ajuns primul la locul faptei.Poate-mi
spune ceva ce nu tiu deja.Dup ce vorbesc cu el,am s mai revin...doar dac nu
cumva vrei s m opresc acum.Ce zici? Rspunsul lui Alec nu ntrzie.
-Nu,nu te opri.Mai caut.Gil plec peste cteva minute,iar Alec intr n cas
pentru a termina,dar mintea nu-i mai sttea la ceea ce fcea.Se tot gndea la
Regan.i era greu s se despart de ea?
De-asta voia ca Gil s mai cerceteze? Poate c,dac ar fi jucat un rol activ n
anchet,nu s-ar mai fi simit att de frustrat acum.Lu o cutie i o duse la
main.De ce nu putea accepta ideea c-l arestaser pe adevratul uciga?
Oft,cltinnd din cap.tia de ce.Fiindc fusese prea al naibii de uor.
CAPITOLUL 44
Ziua de duminic era mizerabil pentru curse.Vremea,iniial rece i umed,
devenise insuportabil de cald i tot umed.Aerul era cleios i sufocant ca ntr-o
pdure tropical.Sophie,Cordie i Regan erau n parc de peste o or,dar i
petrecuser cea mai mare parte a timpului ntr-un adpost,nghesuite ca sardelele
mpreun cu nc cel puin cincizeci de oameni,ca s se apere de ploaia
torenial.Nu puteau discuta ntre patru ochi i oricum aglomeraia era prea mare
ca s stea de vorb.Imediat ce ploaia slbi,se duser la coad ca s se nscrie i
s-i ia numerele.Sophie le dduse deja vestea cea bun,dar Cordie i Regan
doreau s aud toate detaliile din nou.n plus,tiau c Sophie murea s se
delecteze cu victoria.
-Haide,Sophie! ncepe cu nceputul,i ceru Regan.Prietena ei nu se ls mult
rugat.
-Bine.Deci,dup articolul meu-excepional de bine scris-din ziar,femeile au
nceput s apar.Toate se milogesc s li se permit s depun mrturie contra lui
Shields.Din pcate,nu vom ti niciodat dac a avut ceva de-a face cu moartea
lui Mary Coolidge.Nu exist probe materiale,dar procuroarea mi-a spus c are
destule date ca s-l nchid pe termen lung.l-a dat n urmrire penal i pe
bodyguarzi i crede c poate convinge juriul c au fost complici la extorcare i
fraud.
-i banii? ntreb Cordie.
-Dup ce Shields va fi gsit vinovat,i va fi gsit,adug ea,fiica lui Mary va
primi napoi ce-a mai rmas din banii mamei ei.
-Sunt sigur c-ar prefera s-i primeasc mama napoi,coment Cordie.
Regan o btu pe Sophie pe umr.
-Sophie,suntem aa de mndre de tine!
-i noi suntem mndre de tine,Regan,spuse Cordie.Sophie i cu mine n-am
dormit sptmni de zile,de grija ta.i totui ai scos-o la capt.
-Nu tot timpul,rspunse Regan.
-Acum,cnd poliia l-a arestat pe omul care i-a omort pe detectiv i pe Haley
Cross,ai s-i poi reveni la normal?
-Cum a mai putea reveni vreodat la normal? Au murit doi oameni din cauza
mea.
-Nu te poi considera vinovat de faptele lui Morris.E clar c-i foarte bolnav la
cap.
-Nimeni nu putea prevedea c avea s devin Violent.
-Cordie are dreptate,confirm Sophie.
-Am auzit despre omul pe care l-au arestat i despre toate dovezile i cum le-au
gsit,dar nu ne-ai spus o vorb despre Alec.Nu i-e dor de el?
Regan nu rspunse.Nici nu era nevoie.Deja i se umpleau ochii de lacrimi.
Cordie i ddu un erveel.
-Ce s-a ntmplat? n cele din urm,le povesti cum i luaser rmas-bun.Cnd
termin,prietenele ei amuiser.Dup vreo zece secunde,explodar amndou.
-Ce-a zis? strig Sophie.
-Dac treci vreodat prin Boston,repet Regan.Cordie era furioas.
-Atta tot? Altceva n-a mai spus?
-Ca de pild,ce? Mulumesc,a fost foarte plcut?
Acum plngea de-a binelea,iar oamenii din jur ncepuser s observe.O femeie
chiar se apropie,ca s trag cu urechea.Se i holba la ele cu neruinare.Regan i
ntoarse spatele.Era jenat c nu-i putea controla emoiile.
-Iar m omoar alergiile mele...Nici Cordie i nici Sophie n-o credeau.Plngea
fiindc i se frngea inima.Cordie i ddu nc un erveel.
-O s fie bine.Aceast minciun n-o fcu dect s se simt i mai ru.
-Am fcut cel mai ngrozitor lucru.Prietenele ei se apropiar.
-Ce-ai fcut? opti Cordie.
-M-am ndrgostit de el.
-Bnuiam noi,spuse Cordie cu compsiune
-i i-ai spus? ntreb Sophie.
-Nu.
-Mai bine.Femeia din spatele lui Regan ddea din cap a ncuviinare.Sophie
prefer s-o ignore.
-Dac tot pleac...
-Haidei,e rndul nostru.Coada nainta repede,i ajunseser n sfrit la masa de
nscrieri.Peste cteva minute,i prindeau una alteia numerele pe tricouri.Nori
negri pluteau deasupra,n timp ce mergeau spre linia de start.Strzile din jurul
traseului erau blocate,iar poliitii dirijau circulaia.Parcul era verde i luxuriant,
cu tufiurile i peluzele npdite de verdea,aproape ca o jungl,dar fuseser
defriate crri pentru ciclism i jogging.Civa brbai i femei stteau aezai
pe un zid scund de piatr,lng pist,ateptnd nceperea cursei.
Cordie era nc furioas.
-Nu-mi vine s cred c a spus asta.Eti sigur,Regan? Dac treci vreodat prin
Boston? Aa i-a luat rmas-bun de la tine? Astea au fost cuvintele lui?
Prea trziu,i ddu seama c iar i deschisese zgazurile lacrimilor.
-Da,rspunse Regan,cu voce necat.
-Nu-mi vine s cred c nu i-ai rspuns s i-o bage-n...
-Cordie,pentru numele lui Dumnezeu! o opri Sophie.
-Nu vreau s mai vorbim despre Alec,spuse Regan,trgndu-i nasul.
-Okay,rspunse Sophie.
-Nici o vorb despre el,promise i Cordie.
-Oricum,nu e genul meu.E total nepotrivit pentru mine.
-Total nepotrivit,fu Sophie de acord.
-i de ce e total nepotrivit? se interes Cordie.
-E un mprtiat.De-asta.Niciodat nu se aranjeaz.
-Arta destul de aranjat,n smokingul la,la clubul country,remarc Sophie.
-Degeaba,opti Cordie.
-Da,se poate ngriji cnd vrea,dar prefer s umble leampt.Mereu uit s se
rad,i nu se piaptn niciodat.n timp ce se plngea de el,lacrimile i iroiau pe
fa.i le terse nervoas i spuse:
-Ce jalnic sunt,c nu-i pot gsi dect defecte superficiale i nensemnate,care
oricum sunt sexy i nduiotoare? Adevrul e c-mi place c nu-i tot timpul pus
la patru ace.Cordie i ddu nc un erveel.Regan i mulumi,apoi spuse:
-Alec are caliti importante,cum ar fi onoarea i integritatea.E puternic i
curajos...Se opri s se tearg la ochi,apoi adug:
-E aproape perfect.
-Ba nu e,o contrazise Cordie.Dac ar fi aa de perfect,de ce-ar da cu piciorul la
cel mai bun lucru care i s-a ntmplat vreodat?
-Nu vreau s mai vorbim despre el.Serios Nici un cuvnt.
-Bine,rspunse Sophie.O s discutm despre altceva.
-Dac el poate merge nainte,cu sigurana pot i eu,spuse Regan.De fapt,exact
asta ani s fac.Am s merg nainte.
-Excelent,spuse Cordie.
-i acum,n-am putea s schimbm subiectul,v rog?
-Mai bine,fu Cordie de acord.Mi s-au terminat i erveelele...
-Iar eu am terminat s plng dup el.
-M bucur s aud,spuse Sophie.
-Cred c-ar trebui s-i srbtorim avansarea,i propuse Regan.
-Hai s lum cina mpreun,sptmna viitoare,suger Cordie.Dar nainte de joi.
ncep un regim nou.
-i de ce-l ncepi tocmai joi?
-Ziua aia am ales-o,i am ncercuit-o n calendar.M pregtesc psihic.Joi ncep,
orice-ar fi.
-Poate o facem miercuri sear,spuse Regan.
-Au ridicat steguleul,observ Sophie.Mai avem cinci minute.Eu m duc n
fa.Alergi i tu? o ntreb ea pe Regan.
-Nu,am s merg la pas.O mil dus,una-n-tors,i am terminat.
-i tu,Cordie?
-Eu fac o combinaie de-o mil: mar i tr.
-Eu m-am hotrt s alerg.Pe toat distana: ase mile.Regan zmbi,iar Cordie
ncepu s rd.Reaciile lor n-o ncntar pe Sophie.
-Nu m credei n stare,aa-i?
-Nu,cred c nu poi.
-Eu tiu sigur c nu poi,spuse i Regan.Tu nu eti alergtoare,Sophie.
-Acum sunt.Ne ntlnim la linia de sosire.Am s v atept acolo.O privir cum
se nghesuia prin mulime,fr s ia n seam privirile nemulumite ale celor pe
care-i nghiontea.
-Pariez pe zece dolari c n-o s fac mai mult de-o mil,spuse Cordie.
-Juma' de mil,i-i terminat,preciza Regan.
-Ei,ia te uit.S-a deschis noua cofetrie,o vezi? Vizavi.Poate trecem pe-acolo,
dup curs.i se pierdu i ea n mulime.Regan se uit peste drum,dar atenia i
fu atras de un cuplu care tocmai ieea din cofetrie.Amndoi aveau cornete de
ngheat,i mergeau inndu-se de mn.Femeia avea vreo nousprezece,
douzeci de ani,iar brbatul,cel puin cincizeci.
-nc un libidinos,mormi Regan.Reacia i fusese instantanee.Era dezgustat.
Apoi cltin din cap.Aiden avea dreptate Trebuia neaprat s scape de obsesia
aia ridicol.Dac nu tria n pielea lor,n-avea de unde s tie n ce situaie se
aflau,nici ce sentimente aveau.Da,categoric,era timpul s-i schimbe
atitudinea.Se hotr s nceap imediat.i totui,n pofida celor mai bune intenii
ale ei,nu putea s nu-i urmreasc din privire pe cei doi,n timp ce traversa
strada.Astfel,l observ.Era un om nalt i musculos,i venea repede n urma lor.
Trecnd n fug pe lng btrn,l rsturn de pe picioare.Tnra strig ceva,dar
individul nici n-o lu n seam.Era mbrcat pentru curs,ntr-un trening negru,i
cu toat cldura i umezeala din atmosfer,purta i o geac.Regan mai observ
c avea i un binoclu.Apoi,omul dispru n mulime.Detuntura de pistol o fcu
s tresar,dup care se ntoarse i se altur oamenilor care porneau pe pist.
Rmase la coada plutonului,ncerend s evite coatele celorlali.
Omul cu binoclul nu se vedea nicieri.Nu se mai gndi la el.Nici la Alec n-ar fi
vrut s se mai gndeasc,dar asta era mai uor de zis dect de fcut.
CAPITOLUL 45
Alec i pstrase cheile.Oare de ce? Nu era att de uituc,nct s nu tie c le avea
n buzunar.Poate le pstrase ca s aib o scuz de a mai trece pe la hotel.Aa i-ar
fi spus psihiatrii.Subcontientul lui dorea s-o mai vad.i tot restul fiinei lui.
Sttuse treaz jumtate din noapte,cu gndul la viitor.Cam pe la trei dimineaa,
hotrse totul.Viitorul lui era alturi de Regan...dac ea voia s-l primeasc.
Acum,mersul nainte dobndea pentru el un neles cu totul nou.Nu voia s
mearg nicieri fr ea.Luase i cteva hotrri profesionale,i era destul de
mulumit,dar adormise gndindu-se la Regan i ntrebndu-se cum ar fi putut-o
convinge vreodat s-l iubeasc.
A doua zi dimineaa,dup ce fcuse du,se hotr s se aranjeze nainte de a
pleca la hotel.Se brbieri i lu pe el o pereche de blugi curai,care n-aveau dect
dou rupturi,sub genunchi.Desfcu una dintre cutiile cu bagaje,gsi un tricou
curat,dei neclcat,i sttu chiar i s i-l vre n pantaloni.
ntmpltor,arunc o privire n oglind,n timp ce-i punea pistolul n teac,i-i
ddu seama c ar fi trebuit s se i tund.Prul i sttea ciufulit n toate direciile.
Ridic din umeri.Oricum era prea trziu pentru aa ceva.
Cnd sosi la hotel,ploua.n timp ce intra n hol,Gil l ajunse din urm.
-Ce-i cu tine aici?
-Nu m-ai auzit claxonndu-te,cnd traversai Michigan? M-a oprit stopul,gfi
Gil.
-Scuz-m,nu te-am auzit.
-Alec,s-ar putea s am ceva pentru tine.Arunc o privire n jur,apoi adug:
-Poate-ar fi mai bine s gsim un loc ferit.Tocmai mergeam n biroul lui
Regan.Putem vorbi acolo.Porni spre etajul doi cu ajutorul cheii lui Regan.
Gil ncepu s-i explice imediat ce uile asesorului se nchiser.
-M-a cutat n sfrit poliistul la din Florida.i avea nite veti interesante.
Uile se deschiser la etajul doi,i amndoi ieir pe coridor.Era pustiu i tcut
ca un confesional ntr-o sear de vineri.
-i ce i-a spus?
-Accidentul s-a ntmplat acum un an i ceva aproape doi.i a fost grav,cum
i-am spus.Un carambolaj de cinci maini.M temeam c nu-i va aminti prea
multe,dar mi-a spus c a fost att de oribil nct n-o s-l uite cte zile o avea.S-a
produs pe o osea cu dou benzi,lung de zece mile,lng Tmpa.Walker
Madison conducea o main sport,cu motor foarte puternic.Tocmai depea un
camion,iar un sedan,model ultimul tip,a ncercat s se strecoare dup el.La volan
era un tip pe nume Gage,Eric Gage,iar pe locul din dreapta sttea nevast-sa.
Walker a depit camionul i s-a nscris la loc fr nici o problem,dar sedanul
lui Gage n-a mai apucat.Aici,declaraiile martorilor se contrazic.Poliistul a spus
c un martor jura c oferul de camion n-a lsat i sedanul s-i intre n fa,c a
accelerat intenionat.O alt posibilitate e ca sedanul s fi acroat camionul,cnd
a ncercat s revin.Oricum,a avut loc o coliziune ngrozitoare.
Alec observ c Gil vorbea tot mai repede,nroindu-se la fa.i lui i se punea
un gol n stomac.Avea un presentiment foarte ru cu privire la ceea ce urma.
-Continu,l ndemn el.
-Camionul a pierdut controlul,a derapat i s-a rsturnat.Sedanul a fost distrus,dar
oferul,acel Eric Gage,a scpat fr o zgrietur.Nevast-sa n-a fost la fel de
norocoas.Poliistul a spus c-a trebuit s vin echipa de descarcerare ca s-o
smulg de pe scaun.Maina prea s se fi comprimat peste ea.Zice c,uneori,mai
aude i acum urletele.Au scos-o leinat,cu viaa atrnndu-i de un fir de pr.
Cel care urla era brbatu-su.nnebunise,i smulgea prul din cap i tot zicea
c-ar fi trebuit s-o lase s conduc ea,aa cum i ceruse,i el trebuia s fie pe
scaunul la.Pe msur ce se chinuiau s-i scoat soia din main,o lua razna tot
mai ru.A trebuit s fie tranchilizat i,pentru c era foarte nalt i masiv,a fost
nevoie de trei oameni ca s-l lege pe targa.i pierduse minile,nici vorb.i tii
ce mi-a spus poliistul c ncerca s fac?
-Ce?
-Voia s traverseze oseaua,spre Walker.S-l omoare.Tot rcnea c Walker
conducea prea repede i de-aia derapase camionul.
-Dar n-a fost aa?
-Dup cum zic martorii,nu.Compania de asigurri a camionagiului a despgubit
familiile.
-Ct de grav rnit a fost soia lui Gage? Gil scoase nite hrtii din buzunare.
Despturi una i ddu din cap.
-Se numea Nina,i era fcut zob,dar cel mai ru i-au suferit picioarele.Li s-au
sfrmat toate oasele.
-Fir-a al dracu'...opti Alec.tiam eu c era prea simplu.Se gndea la Haley
Cross i la felul cum i fuseser zdrobite picioarele cu ciocanul,i tia c nu era o
coinciden.O lu la fug spre biroul lui Regan.Nu voia dect s-o vad,s tie c
era bine.Atunci,putea s se calmeze i s-l sune pe Wincott.Gil porni n goan
dup el.
-Stai.Nu vrei s tii unde e acum Eric Gage?
-E aici,nu-i aa,Gil? Aici,la Chicago.Dnd din cap,Gil i ntinse hrtia.
-Uite-i adresa.
Alec nha hrtia,deschise ua i nvli n birou.Era gol.l cuprinse o panic
teribil,cum nu mai simise niciodat.Tocmai ntindea mna spre telefon,cnd
auzi faxul ncepnd s zumzie.tia ce coninea nc dinainte de a privi.Ls
telefonul i alerg la fax.Smulse hrtia nainte de a aluneca n tas.Era tot o
list,dar titlul arta altfel.
Lista crimei mele,scrisese individul,iar dedesubt nu figura dect un nume:
Regan Madison.

CAPITOLUL 46
Regan mersese cu pas grbit la nceput,apoi ncetinise.Mulimea se rrea.Era
att de adncit n gnduri,nct nu-i ddu seama c toi ceilali o depiser,
dect cnd ajunse la jalonul celei de-a doua mile.Deja ajunsese mai departe
dect intenionase,ncepuse burnia,i era ncins i transpirat.Probabil c
alergtorii clii tocmai trn ceau linia de sosire,i spuse ea.
Nu era sigur unde se afla.Nu voia s se ntoarc i s parcurg iar cele dou
mile pn napoi la start,i nu voia nici s-i continuie marul pn la sosire,
pentru c pn acolo mai erau nc trei mile i jumtate.
tia c dac se ntorcea avea s ntlneasc un voluntar,aa c porni napoi.Ar fi
trebuit s fie atent la toate sgeile i semnele de pe traseu,dar fusese prea
ocupat s-i plng singur de mil.i s se gndeasc la Alec,desigur.Cum de
nu-i dduse seama c ea era tot ceea ce-ar fi putut spera s i se ntmple mai
minunat? Nici o alt femeie n-avea s-l iubeasc vreodat cu tot atta pasiune ca
ea.Totui,n-o iubea.Nici n-ar fi rmas cu ea atta vreme,dac nu l-ar fi obligat
datoria.Acum totul se terminase,i trebuia s nceteze cu plnsul dup el.
Probabil era i deshidratat,dup toate lacrimile pe care le vrsase.Singurul
ctig era c rmsese cu mndria intact.Alec n-avea s tie niciodat c-i
zdrobise inima,l-ar fi prut ru,dac afla vreodat,i ultimul lucru de care avea
nevoie sau pe care-l dorea Regan era ca lui s-i par ru pentru ea.
Lacrimile i mpienjeneau vederea.Era complet dezgustat de sine.
-Pentru numele lui Dumnezeu,adun-te,opti ea.i nu te mai tot gndi la el.
i era sete i se hotr s se concentreze asupra acestui lucru.Avea nevoie de
ap,dar ar fi mers orice alt butur rece.Grbi pasul,dar l ncetini din nou cnd
vzu un voluntar apropiindu-se cu bicicleta.
i fcu semn i-l ntreb dac tia vreo scurttur napoi spre linia de pornire.
-N-ai vzut semnele? E o crare care o taie de-a latul prin parc.Pornete chiar
de la curba din spatele meu,spuse el,apoi zmbi.Muli participani au renunat
deja.Nu-i prea plcea atitudinea lui ngmfat i condescendent.O pusese n
defensiv.Omul porni mai departe,nainte ca Regan s-i explice c nu
abandonase.Plnuise de la nceput s mearg numai dou mile,i asta i fcuse.
Ba chiar,parcursese mai mult dect att.Cltin din cap,cci n sfrit se lmurise
c nu era datoare s se apere n faa nimnui,i-n fond,ce-i psa ei ce credea
voluntarul?
Vzu c se oprise din nou,i bnui c altcineva l ntrebase dac exista vreo
scurttur prin tot labirintul parcului.Regan trecu de cotitur i zri o crare care
pornea spre sud,dar la douzeci de metri mai n fa se vedea nc una,care se
bifurca.Dac nu fcea prea multe cotituri,avea s-o duc direct la parcarea din
spatele liniei de start.Porni pe-acolo,dar nu ajunse nicieri,i n curnd se
pomeni napoi n locul de unde plecase.Se mpiedec de ceva,cobor privirea i
vzu c i se dezlegase iretul unui pantof.Zidul de piatr era n dreapta ei.Un
stejar uria,btrn de cel puin aptezeci i cinci de ani,cretea chiar lng el.
Ramurile lui gigantice,acoperite cu frunze,se lsau peste zid,i observ c cineva
i scrijelise iniialele pe trunchi.Se rezem de copac,i ridic piciorul pe zid
i-i leg iretul,apoi se ndrept i se aplec peste zid ca s vad ce era n partea
cealalt.O ravin abrupt i ngust cobora pe o distan de vreo treisprezece
metri,pn ntr-o zon mpdurit prin care curgea un pru.
Pe o parte a rpii ieeau stnci culuroase,iar pe cealalt creteau copaci cu
ramuri groase i noduroase care preau s ias drept din panta colinei.
Picura din nou,iar printre copaci plutea o cea fin.Nu sufla nici o adiere,aerul
fiind nbuitor.Dintr-o dat,i se pru c era atta linite i nemicare,nct se
simea aproape desprins de lumea din jur.Privirea i se ridic.Atunci l vzu.
ntre copaci sttea omul cu trening negru.Era pe cellalt mal al vioagei,
nemicat ca o statuie.O atepta s-l gseasc.Fu att de ocat s-l vad acolo,
nct tresri.Ct pe ce s sufere un atac de cord.Ce fcea acolo?
Nu trecuser dect trei-patru secunde de cnd se priveau.Chipul lui era complet
lipsit de orice expresie.Regan i ina ochii aintii spre el,n timp ce se retrgea
ncet de lng zid.Dintr-o dat,individul i nclin uor capul i-i strig ceva.Un
singur cuvint,parc,dar nu-l putu distinge.Apoi chipul i se schimb i-O,
Doamne,dintr-o dat tiu cine era i unde-l mai vzuse.Teroarea o strivi din toate
prile.Omul articula din nou cuvntul acela,mult mai ncet de ast dat,
pronunnd clar,apoi fcu un semn cu mna,i Regan n sfrit nelese.
Fugi.i spunea s fug.
CAPITOLUL 47
Eric Gage avea nevoie s stea doar un minut singur cu ea.Atta i era de ajuns ca
s fac ceea ce voia.Aproape c-i dorea s scape,i totui tia c n-o putea lsa
s fug.Trebuia s-o omoare.Walker Madison o mpinsese n iad pe Nina lui cea
dulce i nevinovat,dar Eric n-avea s-o fac pe Regan Madison s sufere la fel
ca soia lui.Nu,urma s-o ucid repede.i avea s se fac n sfrit dreptate.
Demonul urma s turbeze de mnie,dar totul avea s se sfreasc.Eric era
hotrt.Urma s se termine cu moartea lui Regan.Totui,voia s-i dea o ans de
a lupta.Aa era drept.Nu de aceea n-o omorse cnd sttea lng zid,privind
copacii? Lsase s-i scape o ocazie perfect.Era la fel de dulce i nevinovat ca
Nina lui,i spera ca,nainte de a-i lua viaa,s-o ajute s afle,s neleag de ce
trebuia s moar.Avea s-i spun,la fel cum i spusese i Ninei,c nimic din toate
acelea nu se ntmplase din vina ei.
Fugi,Regan! ncearc s te salvezi.Regan nu se clinti.Ca o cprioar surprins n
lumina farurilor unei maini,ncremenise de spaim,privind ocat i
nencreztoare peste ravin,spre nebun.Nu vzu pistolul din mna lui pn cnd
l ridic.Trase dou focuri n succesiune rapid,nainte ca Regan s aib timp s
se ntoarc.Primul glon terse creasta zidului,aruncndu-i achii de piatr
n,fa.Un fragment i ciupi obrazul.Al doilea glon smulse o bucat din scoaa
stejarului,la civa centimetri distan de ea.Detunturile pistolului erau
ngrozitoare i preau s-i loveasc timpanele ca un ciocan.Regan o lu la fug
printre copaci.ndrzni s arunce o privire scurt n urm i-l vzu ocolind
vlceaua.Alerga att de repede,nct abia i se deslueau micrile.Nu cutez
s-i mai piard timpul uitndu-se iar.Mai repede,mai repede,trebuia s fug mai
repede.Nu nelegea ce se ntmpla.ncerca disperat s se concentreze.i aminti
c poteca accidentat ocolea spre rp.Nu trebuia s se ntoarc ntr-acolo; voia
s ajung n strad,dar i pierduse complet simul direciilor i nu mai era sigur
ncotro s-o ia.Alerga printre copaci,evitnd crarea,cu capul n piept.
Individul trase din nou.Glonul i atinse razant coapsa.O arse,dar durerea n-o
ncetini.O oc,ns,faptul c era att de aproape.Crezuse c-l lsase n urm,i
totui l simea apropiindu-se.Trebuia s fug i mai repede.O nou
mpuctur.Proiectilul se nfipse n pmnt n faa ei,mprocndu-i picioarele
cu noroi.Simea iptul ridicndu-i-se n gt,dar nu scoase nici un sunet,n timp
ce ncepea s alerge n zigzag printre copaci,ca s n-o poat ochi prea uor.
Unde Dumnezeu dispruser toi alergtorii? Se terminase cursa? Plecaser cu
toii acas? i veni ideea nebuneasc de a se uita la ceas ca s vad ce or era.Se
ndeprtase att de mult de Alec? Nu auzise nimeni detunturile?
Dumnezeule,i pruser tari ca nite bubuituri de tun.I se pru c auzea pe
cineva strignd-o pe nume,dar nu-i ddu seama dincotro venea sunetul.I se
pruse numai,sau chiar o chemase un glas? Poate c Sophie i Cordie o cutau.
Dumnezeule mare,ce n-ar fi dat...!Continu s alerge printre copaci,cu picioarele
zgriate de tufiuri.Dac reuea s ajunge pe o strad,putea s cheme n ajutor.
Mai repede,mai repede,scanda mintea ei.Nu avea nevoie s se uite n urm ca s
tie c o ajungea.l auzea fcnd zgomot prin vegetaie.
Nu.Stai.Sunetul nu mai provenea din spatele ei.ncerc s asculte.Era dificil s
repereze exact direcia,cci n urechi i bubuiau btile propriei ei inimi.
Fugi,fugi!Trebuia s fug mai departe.Auzi din nou...
Crengi trosnind,dar acum zgomotul rsuna din dreapta.O,Doamne,alerga n
paralel cu ea.nelese ce fcea.O ocolea,ca s-i ias n fa.Iar atunci avea s se
opreasc i s-o atepte,iar ea urma s se repead drept n braele lui.
Pentru el,totul era un joc.Atta timp crezuse c i-o luase nainte,alergnd mai
repede,iar el se jucase cu ea n voie.Abia dac ncetini cnd schimb direcia.
n pofida panicii vecin cu isteria,avu grij s nu-i rsuceasc genunchiul i s
nu pivoteze pe picior.Atunci ar fi czut,iar urmritorul ar fi prins-o.Sri peste un
tufi spinos uscat i fugi mai departe.Apoi schimb direcia iar...i iar.
Unde erau toi ceilali? Oare ar fi trebuit s ipe,n sperana c o auzea cineva?
Nu,mai bine s n-o fac.Dei era destul de sigur c maniacul tia exact unde se
afla,nu putea fi convins,i n-avea de gnd s-l ajute.Nu mai putea ine mult
ritmul.Muchii picioarelor parc-i luaser foc.ntr-un minut,dou,aveau s
cedeze,fcnd-o s se prbueasc.
O,Doamne,nu mai avea nici o speran...Nu,nu,nu gndi aa.Nu te da
btut.Fugi doar,fugi i-att.Picioarele i tremurau i-i ardeau de durere.
Spasmul muscular din pulp o fcu s ipe,dar alerg mai departe.N-avea s
abandoneze.Existau prea multe motive pentru care s triasc,i nu voia s lase
un maniac s-i rpeasc viitorul.Avea nevoie de'un plan,ca s ctige timp.
Okay,okay,ce putea s fac? S gndeasc...Avea un pistol.Ea nu avea.Se vedea
clar c era ntr-o form fizic mult mai bun,i era mai puternic.i mai rapid.
Dar ea putea s aib un avantaj.Putea fi mai inteligent.i atunci i veni ideea,i
tiu cu precizie ce-avea s fac.Planul ei depindea de regsirea drumului napoi
spre ravin.Trebuia s fug n continuare.Trecu prin tufiurile de pe crare i
vzu zidul chiar n faa ei.n care direcie s-o ia?
Maniacul o fcu s se hotrasc.Era n stnga ei,aa c Regan porni n sens opus.
Nu ndrzni s rmn pe crare,aa c alerg printre copaci,fr s scape zidul
din vedere.
Acolo,lat-l.l vedea drept n fa,stejarul uria cu crengile aplecate peste
zid.Acela era locul pe care-l cuta.Trecu iar printr-un desi.F-o!
Trebuia s-o fac.O ajungea repede din urm,dar era posibil s n-o vad nc.
Regan i terse minile de coapse i,dintr-un ultim elan,sri peste zid.

CAPITOLUL 48
Eric ajunse pe crare i se opri.Unde era? ncotro o luase? nclin capul i
ascult,dar nu auzi nici un sunet.Dispruse.Fu amarnic dezamgit.
Regan Madison transformase vntoarea ntr-un joc de-a v-ai ascunselea.
N-o mai auzea,dar n deprtare cineva i striga numele,iar Gage avea impresia c
se apropia.tia c trebuia s se grbeasc.Nu avea timp de jocuri prosteti.
Era o aiureal ce fcea.Trebuia s tie c avea s-o gseasc i s-o omoare.De ce
se mpotrivea inevitabilului?
Simea cum i cretea furia,nsoit de o teribil tristee,cci tia c,atunci cnd o
gsea,avea s fie att de turbat,nct ea urma s-i sufere mnia nainte de a-i da
ultima suflare.Dac nu aprea curnd,n-ar mai fi avut timp nici s-i explice,s-o
fac s neleag de ce trebuia s moar.i-ddu seama c fcuse o greeal.Ar
fi trebuit s-o omore pe loc.Nu trebuia s-o lase s fug.
Dar voise s-o fac s simt c avea i ea un cuvnt de spus n legtur cu propria
ei soart.Nina lui nu tiuse ce-o atepta.Dormise,strns ghem pe scaunul din
dreapta,cu capul rezemat de jachet ca de o pern,lng fereastr,fr s tie ce
se ntmpla.Camionul derapnd i rsturnndu-se,cabina alunecnd prin mijlocul
oselei,ntr-o ploaie de scntei ce neau de sub ea ca din nite cabluri electrice,
tot mai aproape i mai aproape...Totul se ntmplase ntr-o clip-dar,n ochiul
minii,durase o eternitate pn s loveasc...i s le distrug vieile pentru
totdeauna.Un alt strigt se auzi din spate,fcndu-l s tresar.Apoi i ddu
seama c glasul se auzea mai slab dect nainte.Lui Gage i se pru c distingea
un scrnet de pietri sub picior.Sunetul se auzea din fa,i se repezi
ntr-acolo.Trecu de curb i se opri.Recunotea locurile.
Se nvrtiser n cerc.l adusese n locul unde sttuse cnd trsese prima oar
spre ea.Da,sttuse chiar acolo,lng copacul acela btrn.O vzuse privind n
jos,n ravin,aplecat,cu palmele pe zid.Se uitase peste rp...i atunci l vzuse,
ateptnd cu rbdare s ridice privirea i s-l gseasc ntre copaci.
Da da,era n acelai loc.Dar unde se ascundea Regan? Rmase absolut
nemicat,ascultnd.N-o auzea.Se ntoarse i privi n spate.Nimic.
Aha...auzi! Un semn.Auzea un zgomot de pietricele rostogolindu-se n vale.
Srise peste zid i se ascunsese sub el.Deteapt fat,dar nu chiar att de
deteapt.Se repezi la zid i privi n partea cealalt.Pietricele mici se rostogoleau
peste altele,mai mari.Acolo era,nici pomeneal-dar unde anume?
I se pru c vzu ceva micndu-se n dreapta,dup nite crengi uscate i
putrezite.Reaciona instantaneu.Trase de dou ori,spernd s-o nimereasc sau
s-o fac s se trdeze,de spaim.Detunturile reverberar printre copaci,i alte
pietre se rostogolir pe pant.tia c poliia auzise zgomotul i avea s soseasc
n curnd.Era prea trziu ca s mai fac ceva n legtur cu asta.Auzi pe cineva
strignd-o iar pe nume,tiu c se apropia.Gage se rezem se zid,se ntoarse i
ochi.Apoi atept.

CAPITOLUL 49
Alec auzi mpucturile n timp ce maina lui oprea derapnd.Trase maneta la
punctul mort i nu mai sttu s opreasc motorul.O lu la fug imediat,fr s ia
n seam mulimea i barierele pe care le rsturna.n spatele lui,maina lui John
Wincott,cu sirenele urlnd,frn brusc n parcare.Alec le zri pe Sophie i
Cordie n aceeai clip n care-l vzur i ele.Cordie i alerg n cale,n timp ce
Sophie striga:
-N-o gsim nicieri pe Regan!Poliia nu ne las s-o cutm,i am auzit
mpucturi...Alec o apuc pe Cordie de bra.
-Unde-ai vzut-o ultima oar?
-La linia de start.Voia s mearg dou mile,deci una nainte,i cealalt napoi.
Se auzi o nou mpuctur,iar expresia lui Alec se schimb.Dispru fr a-i mai
lsa timp lui Cordie s scoat o vorb.Cordie nu mai vzuse niciodat o
asemenea expresie,i o ngrozea.tia c,atunci cnd l prindea pe cel care
trsese,Alec avea s-l omoare.Alec era nnebunit.Dac i se ntmpla ceva lui
Regan,dac ajungea prea trziu...dac unul dintre gloanele acelea o nimerise
deja...Nu,nc mai avea timp s ajung la ea.Trebuia s aib timp.Ticlosul avea
s moar-n chinuri.Dac se atingea doar de-un fir de pr din capul ei,Alec urma
s-l jupoaie de viu.Unde Dumnezeu era?
Oare Gage o prinsese deja? Alec o strig pe nume.Wincott venea n spatele lui.i
auzi gfitul,n timp ce ncerca s-l ajung.i el striga.
-Stai,Alec...Nu-i iei din mini...Las-m pe mine n fa...Nu te expune.Mort,
n-ai s-i fii de nici un folos lui Regan...Alec l ignor.Nu se putea gndi la
altceva dect s ajung la ea.Rsunar nc dou detunturi.Alec se repezi ntr-
acolo.
CAPITOLUL 50
Gage era tot mai frustrat.Se aplec peste zid,privind iar n jos.Nu era att de uor
de ucis pe ct se ateptase.Ingrata.Dup ct osteneal i dduse pentru ea...! Ea
scrisese lista aia,iar el i fcuse jocul,nu? i spusese chiar i ce s fac cu Peter
Morris-sau,cel puin,i dduse ideea-cu nsemnrile alea pe care le scrisese n
caiet.Da,i fcuse jocul.i dduse ceea ce voia.Riscase pentru ea,fcnd toate
acele lucruri fr tirea demonului.Se gndise c-i fcea o favoare,o bucurie,
pentru c nimic din toate astea nu se ntmplaser din vina ei i considera c
merita i ea puin fericire i plcere,nainte de a muri.Nu-i era recunosctoare.
Iar asta l nfuria.Simea cum l biruia mnia.Cum mai ncurcase totul! Nu,nu,nu
trebuia s se condamne.Nu el era de vin.El nu greise nimic.Ea greise.Ea era
aia neatent.Ea era rspunztoare de toat porcria,nu el.O,tia ce fcea.Voia s
se acuze singur,la fel cum fcuse i dup accident,dar demonul l ajutase s
neleag c totul se ntmplase din vina lui Walker Madison.
Gage l mai vedea i acum pe Walker n ochiul minii,celebritatea de pe
marginea oselei,stnd cu minile n buzunare,cu o expresie solemn.Era
nconjurat de brbai i femei,fani adoratori care nu voiau dect s le acorde
puin atenie n timp ce infirmierii desprindeau trupul zdrobit al Ninei din epava
mainii.oferul camionului murise pe loc,iar poliia dduse vina pe el,dar la ce
bun s te nfurii mpotriva unui mort? Nu,Walker era vinovatul.
Un glas l smulse iar din gnduri.Cineva o striga pe Regan pe nume,din nou,un
strigt chinuit pe care nu-l nelegea.Apoi se auzi iar,i mai aproape.Nu avea
timp s sar peste zid i s-o caute.Regan trebuia s mai atepte puin.Se ndrept
i ridic pistolul spre crarea de unde se auzeau paii,gata s ucid din nou.Alec
se repezi dintre copaci,cu pistolul n mn.Gage l lu imediat n ctare.
Dintr-o dat,un zbieret se auzi de pe creanga de deasupra lui,i ridic privirea cu
o fraciune de secund nainte ca Regan s-l loveasc n cap cu ambele picioare.
Czu drept peste el,se rostogoli i ncerc s se trasc mai departe,dar o prinse
de glezn,iute ca un arpe.O trase napoi,n timp ce ntorcea pistolul.Alec se
trnti la pmnt,ateptnd s poat ochi,iar n secunda cnd Regan se ndeprt
de Gage,aps pe trgaci.l nimeri n plin,drept n craniu,dar nu-i asum nici un
risc.Rmase cu pistolul ndreptat spre el n timp ce se apropia n fug i-i zbura
arma din mn,cu piciorul.Se ls n genunchi.Trebui s ncerce de dou ori
pn s-i bage pistolul n teac.Apoi,apuc umerii lui Regan cu ambele mini.
-Eti bine,Regan? Eti bine? O cuprinse isteria.
-F-l s-mi dea drumul! la-i mna de pe mine! Alung-l de-aici!
Alec i desprinse de glezn mna lui Gage.
Apoi se ridic i o slt i pe ea n picioare.
-N-ai pit nimic,da? Era nnebunit,dar nu se putea stpni.Fusese ct pe ce s-o
piard.Iar acum,cnd o avea n braele lui,nu-i mai putea da drumul.O inea
strns.
-Mi-e bine,rspunse ea.Vocea-i era surprinztor de calm.Totui,goana aceea
nebuneasc i fcuse efectul.Se mira c o mai susineau picioarele.i simea
muchii ca de cauciuc.Era recunosctoare pentru puterea lui.Tremura aproape
necontrolat,i tocmai cnd credea c avea s-i revin din traum,ncepu s
plng.Lui Alec nu prea s-i pese c suspina peste tricoul lui,n timp ce ncerca
s-i spun ct de mult se temuse pentru el.
-Puteai s mori! se tngui ea.Te atepta Am tiut c tu erai,te-am auzit cnd m-ai
strigat.Alec,voia s te mpute.Putea s te omoare.tii ct te aproape a fost s
trag? Era uluit.Gage o fugrise,trsese asupra ei de Dumnezeu tie cte ori,iar
ea fusese ngrijorat pentru el.i venea s-o srute i s-i spun c-o iubea,dar mai
nti trebuia s termine cu plnsul.Wincott sttea lng picioarele lui Gage,cu
privirea spre Alec.
-Ai vzut-o? ntreb Alec.John ddu din cap.
-Da.Ca o stea cztoare a picat din copacul sta.M-a ocat ngrozitor.i pe Gage
l-a luat prin surprindere,mai mult ca sigur.i-a salvat viata,Alec.Tipul te luase
deja n colimator.
-tiu c mi-a salvat viaa,rspunse Alec,strngnd-o i mai tare la piept.Acum o
duc de-aici.
-Ar trebui s atepte cel puin o ambulan,n parcare.Am s te-ajung i eu din
urm,dup ce pun la treab echipa criminalistic.Regan se desprinse de Alec.
-Ce ateapt ambulanele?
-Sunt pregtite pentru orice,rspunse Wincott.Unul dintre infirmieri o s-i
curee zgrieturile astea.n timp ce porneau,Alec o cuprinse cu braul.Regan se
rezem de el.
-Alec,opti ea.
-Da? Cu o voce uimit,l ntreb:
-Cine era omul sta,i de ce voia s m omoare?

CAPITOLUL 51
Nina Gage vzu buletinul de tiri la televizor,i vzu soul introdus n
ambulan de infirmieri i poliiti.Nu se grbeau.Trupul era acoperit cu un
cearaf,dar Nina tia c brbatul neidentificat era Eric.i ei tiau cine era,dar
reineau aceast informaie pn erau anunate rudele cele mai apropiate.
Aveau s-i bat la u din clip-n clip.Nu-i prea ru dup Eric,nici mil de el
nu-i era.Euase sau reuise? Numai asta conta.Atept s vad nc un cadavru.
Camera de televiziune panoram peste parcare,i o vzu.Regan Madison era n
via.O fraciune de secund,Regan se ntoarse i privi drept n obiectiv.Ochii
ei,ca dou pumnale,strpunser inima Ninei.Un scncet gros,prelung,erupse din
pieptul ei,transformndu-se n urlet.Auzi pe cineva ciocnind la ua din fa.Lu
pistolul pe care Eric avusese grij s i-l lase i-i ridica eava la tmpl.

CAPITOLUL 52
Nu glumea cnd spunea c era o plngrea.De fiecare dat cnd Alec credea c
terminase,iar o apuca.Nu-i psa.tia c plnsul era singurul mod de a scpa de
toat tensiunea care se acumulase n ea.Trecuse printr-un adevrat infern i
dovedise un curaj,o putere i o generozitate remarcabile,dar acum,cnd totul se
terminase i era n siguran,putea s se descarce.
Alec sttea aezat alturi,pe canapeaua din apartamentul ei i dac ar fi fost
singuri,ar fi luat-o pe genunchi i ar fi legnat-o n brae.Dar nu erau singuri.
Camera era plin de rude i prieteni.Aiden i Spencer stteau n fotolii,
ascultn-du-l pe John Wincott care le explica din nou cum declanase involuntar
fratele lor,Walker,obsesia rzbuntoare a lui Gage.Sophie i Cordie,care preau
la un pas de a izbucni i ele n lacrimi,stteau pe scaune,lng glasvandul care
ddea n dormitor.Regan i tergea colurile ochilor i ncerca s fie atent la
conversaie,dar Alec o tot distrgea.O luase de mn.i-o retrase.I-o lu din nou.
Cnd l privi,el i fcu cu ochiul.Rmase nedumerit.N-ar fi trebuit s-o
tachineze.Uitase c pleca? Poate ar fi fost bine s-i reaminteasc.Nu tia cum ar
mai fi rezistat la nc o desprire.Simplul gnd fcea s-o podideasc din nou
lacrimile.John Wincott se aplec nainte s-i ofere nc un erveel din cutia de
pe masa de cafea,i o ntreb:
-Ai nceput s-i revii?
-Da,l asigur ea.Doar c,uneori,simt nevoia s plng.Walker privi prin jur.Se
vedea clar c fraii i prietenele ei erau obinuii cu lacrimile,cci cu toii ddur
din capete.Nici Alec nu prea impresionat.Atunci,Wincott zmbi.
n momentele de criz,fusese incredibil,iar dac acum voia s plng,el n-avea
nici o obiecie.
-O fac destul de mult,recunoscu ea.Toi ddur iar din capete.Chiar i Alec.
Regan se hotr s-l ignore i se ntoarse s-o ntrebe ceva pe Cordie,dar Alec i
distrase iar atenia.nainte de a-i da seama ce voia s fac,o cuprinse cu un bra
i o trase lng el.
Regan observ c nici unul dintre fraii ei nu prea deloc surprins.Sophie i
Cordie,n schimb,erau uimite.
-Deci,e o veste bun,nu,Regan? o ntreb John.
-Scuz-m,rspunse ea.N-am fost prea atent.
-Ai avut o zi grea.Vorbeam despre Peter Morris i spuneam c acuzaiile de
omucidere au fost anulate,dar mrturisise deja c furase banii din subvenie i-i
tocase la jocuri.Dac judectorul respinge mrturisirea asta,tot l vor condamna
pentru delapidare.Se pare c-i vrse minile n conturile de banc ale
centrului.O s fac ceva pucrie.
-M bucur s aud,spuse Spencer.Regan era de aceeai prere.Amndoi fraii
ei se mai calmaser.Cnd sosiser n parc,fuseser pe jumtate scoi din mini de
ngrijorare.Regan sttea n compartimentul din spate al ambulanei,cu Cordie i
Sophie,n timp ce infirmierul i dezinfecta zgrieturile.Regan nu-i vzuse
niciodat pe Aiden i Spencer ambalndu-se aa.Era nc o revelaie.
Aiden chiar striga la un detectiv.Spencer ncercase s-l pocneasc pe un
cameraman care voia s se urce n ambulan pentru un prim-plan cu Regan.
Nici nu era nevoie s se deranjeze.Alec nu l-ar fi lsat s se apropie.
-nc nu l-am gsit pe Walker,spuse Spencer.
-Crezi c-i mai amintete de accident? ntreb Sophie.Regan se ncrunt.
-Sigur c-i amintete.
-Nu el l-a cauzat,repet Wincott ceea ce le mai spusese o dat.Conform
poliistului de la circulaie,camionagiul i Gage conduseser imprudent.
-Deci,a avut i Gage o parte de vin,coment Cordie.
-ntocmai,rspunse Wincott.
-i atunci,de ce l-a despgubit compania de asigurri a oferului de camion?
Alec rspunse:
-Un martor ocular a jurat c oferul accelerase intenionat,ca s-l mpiedice pe
Gage s finalizeze depirea.Sunt sigur c firma de asigurri nu avea chef de-un
proces prelungit.Era mai ieftin s-l despgubeasc.Regan l privi pe Aiden.
-i mai practic.Se gndea la Emerson i la felul cum se hotrser s-i dea o
mic despgubire ca s scape de el.
-Gage nu trebuia s ncerce depirea aia,spuse Sophie.Nimeni n-o contrazise.
Apoi,Alec spuse:
-Nu cred c Gage i-a putut asuma rspunderea.
-Walker a depit camionul fr probleme,dar Gage n-a reuit,aa c poate asta
l-a nfuriat.
-Ar fi trebuit s-i vezi dormitorul la de la etaj.
Era domeniul lui privat,fiindc Nina nu putea s urce scara.Avea acolo tot felul
de lucruri interesante.
-Ca de pild? ntreb Sophie.
-Fiele medicale ale Ninei de la spital i centrul de terapie recuperatorie.Printre
hrtii erau i facturi pentru tratamentele lui Eric Gage la un spital psihiatric.
-Cum a obinut fiele medicale? ntreb Sophie.
-Le-o fi furat,presupuse Cordie.Dar de ce?
-Poate a pus-o el s i le fure,rspunse Wincott.n csnicia lor,Gage era cel
instabil.Ea ns,nu.
-De unde tii? se interes Regan.
-Bradshaw s-a uitat prin fie i mi-a citit unele comentarii de-ale medicilor i
terapeuilor despre Nina i evoluia ei.Era o pacient extrem de dificil,le
explic el.Iar asta e puin spus.Nu voia s se vindece.Voia s se rzbune.Cred c
a insistat i a tot insistat,pn cnd Eric i-a fcut pe plac.Nina Gage era o femeie
dumnoas i distrus.Apoi i se adres lui Regan:
-Cred c Eric trecea printr-un conflict interior n legtur cu tine.
-n nici un caz nu prea s aib conflicte cnd a fugrit-o prin parc,trgnd dup
ea! Alec ncepea s se nfurie doargndindu-se.
-i-a gsit lista crimei,i poate c ncerca s-i ndeplineasc ultimele dorine
nainte de a...tii tu,spuse Cordie.
-Ce nebun nenorocit,remarc Aiden.
-Sunt de aceeai prere,confirm Alec.
-Credei c voia s-l opreasc cineva? ntreb Regan.De-asta a trimis e-mail-ul i
faxurile? tia c poliia avea s se implice.Wincott i nchise carnetul,l vr n
buzunar i spuse:
-La nceput,da,dar apoi a fcut nscenarea cu Morris ca s ne ndeprtm de
tine,deci probabil s-a rzgndit.Pentru el pare s fi fost un joc.Nina era cea care
controla cspicia,iar Eric era devorat de remucri.Fcea tot ceea ce voia ea s
fac.
-i ddeau vina pe fratele meu pentru necazurile lor,spuse Regan.
-tia foarte bine ce fcea.Imediat ce i-a revenit n putere destul,i-au mpachetat
toate lucrurile i s-au mutat aici,n oraul natal al lui Walker.Am convingerea c
Walker a fost prima lor int,iar Eric atepta o ocazie s-l omoare.
Alec ddu din cap.
-Da,dar planurile oamenilor se mai i schimb.
-Pe masa din buctria lui Gage s-au gsit nite fotografii i un dosar cu tieturi
din ziare despre Walker.i ineau evidena,spuse Wincott.i tii ce mai era pe
mas? Cam douzeci de exemplare ale unei fotografii cu voi toi care fusese n
ziar.Cred c atunci li s-au schimbat planurile.Imaginai-v cum trebuie s se fi
simit Nina Gage de fiecare dat cnd v privea feele zmbitoare.n fotografia
aia,Walker st n spatele lui Regan,uitndu-se la ea,iar ea i ine mna pe umr.
Arat att de fericit i mndru de ea,nct s-ar putea ca asta s-i fi catapultat pe
cei doi Gage pe orbit.
-Voiau s-l fac pe Walker s sufere nainte ca Eric s-l omoare,spuse Alec.l
urau din toi rrunchii.Regan se nfiora.
-Accidentul a fcut din ei doi montri.
-Iubito,nu cred c erau nite oameni prea drgui nici nainte de accident.
-Aproape c mi-e mil de ei,spuse Regan.
-Duc-se dracului mila.A ncercat s te omoare.Dac-a putea,l-a mpuca din
nou.Wincott se ridic n picioare i se ntinse.
-Deci,cam asta ar fi.Sophie se ridic i ea.
-Eu m duc acas.Mi-ai tras o spaim de moarte azi,Regan.Jur c-o s am nevoie
de-o sptmn de cumprturi ca s-mi revin.
-i-acum ce vrei,s-mi prezint scuzele? Sophie zmbi.
-Dac vrei...
-Sophie,trebuie s m duci cu maina acas,interveni Cordie.Iar dac Regan i
prezint scuzele cuiva,eu ar trebui s fiu aia.Oricum n-am vrut s particip la
curs.Dac mai ii minte,am propus s mergem la cofetrie.
-Ba nu,era vorba s ne ntlnim acolo dup curs,i aminti Sophie.
Ieir din apartament,continund s se certe.Wincott i lu rmas-bun,le strnse
minile frailor i plec i el.Alec l urm.
-Ei,John,stai puin.Vreau s discut ceva cu tine.Aiden i Spencer pornir i ei
spre u.
-N-o s ai nici o problem,disear? o ntreb Spencer pe Regan.
-Va fi n regul.Se apropie de Aiden i-l nghionti n spate,n timp ce mergea
spre u.
-Vrei s auzi ceva nostim?
-Da,mi-ar prinde bine s rd puin,acum.
-tii ce mic problem am avut?
-Ce mic problem? ntreb el,pe un ton de parc ar fi avut attea mici probleme
nct nici nu le mai putea ine evidena.
-Problema cu libidinoii.
-Adic btrnii care se nsoar cu feticane?
-Da.
-in minte c i-am spus s treci peste asta.
-Da,i mi-a trecut,dar aa l-am observat pe Eric Gage.Un btrn i o femeie
foarte tnr traversau strada i,bineneles,i-am luat n colimator.Vechile
obiceiuri mor greu,se justific ea.i m gndeam c n-ar mai trebui s reacionez
cu atta-dezgust,numai fiindc...n fine,s-o spunem pe-a dreapt:era un libidinos.
-A,da,vd clar c i-a trecut.
-Dac nu aveam problema asta,nu l-a fi observat.Asta-i tot ce ncerc s spun.
-Iar faptul c l-ai observat a afectat n vreun fel ceea ce s-a ntmplat pe urm?
Regan tia unde voia s ajung i-i prea ru c ncepuse conversaia.
-Las.Aiden rse.
-tii ceva,Regan?
-Ce? i rsuci nasul,doar ca s-o enerveze i mai mult,spunnd:
-Te iubim.tii asta,nu-i aa?
Regan ddu din cap,iar ochii i se umplur iar de lacrimi.
-Asta nseamn c la anul o s-mi triplai bugetul?
-Nu,nseamn doar c te iubim.Dar a fost o ncercare drgu.Alec l nsoise pe
Wincott pn la lift,i tocmai se ntorcea spre apartament cnd Aiden l opri pe
culoar.Spencer era n u,vorbind cu Regan.Nici Aiden i nici Alec nu pierdur
vremea cu introduceri.
-Ce se-ntmpl cu sora mea?
-Am s-o iau de soie.
-Serios? Alec ddu din cap.
-Voi avea nevoie de ceva timp ca s-o conving,dar pn la urm o s cedeze.
Se vedea clar c Aiden era de acord.i strnse mna,privi spre Regan i spuse:
-Nu cred c va trece chiar att de mult timp.Dup ce li se altur i Spencer,Alec
i spuse ce intenii avea.Spencer era mai rezervat i protector.
-Dac o faci vreodat pe sora mea s plng...Se opri dintr-o dat.Arunc o
privire spre Regan,care tocmai i tergea o lacrim de pe obraz,i spuse:
-Las,nu conteaz.Regan l atepta pe Alec.Sttea n u i-l privea venind spre
ea.Alec i spuse c arta de parc se pregtea s-i trag o spuneal.
-Vreau s-i mulumesc pentru ajutorul de azi,i spuse ea.Alec zmbi.
-Bine.
-Mi-ai salvat viaa.
-i eu,pe a mea.
-Deci,suntem chit.Fcu un pas napoi,hotrt s-i nchid ua-n nas doar ca s-i
arate ct de enervat era,dar urmtoarea lui ntrebare o opri,
-i acum de ce ai draci? Regan deschise larg ua i fcu iar un pas,nainte.
-N-am nici un fel de draci.Presupun c-ai s pleci acum...tii,s mergi nainte,
sublinie ea cuvintele.i vreau s-i urez succes n carier.
-Nu zu?
-Ba zu.Ddu s ntind mna spre ea,dar Regan l opri cu un gest,cltinnd din
cap.
-N-am s te las s-mi frngi iar inima.Ascult aici,Alec.Nu poi s-mi spui c
pleci,i pe urm s te-ntorci i s m iei n brae i...Nu poi,i gata.
ncepuse s se nfierbnte.i ncrucia braele pe piept.
-Tu mergi nainte,nu uita.Aa mi-ai spus.Pi atunci,Alec-mergi nainte! Hai!
nainte,pe u,i afar! Era gata s sar la har,dar Alec prefer s nu joace
cinstit.
-Te iubesc,Regan.Regan clipi din ochi.
-Nu.Zmbetul lui era adorabil.
-Ba da,cum i-am spus.Te iubesc.Refuza s-l cread.
-Dar,dac trec vreodat prin Boston...Aa ai spus,c dac trec vreodat prin
Boston...
-Nu m duc nicieri fr tine.Era hotrt s-l in puin pe jratic nainte
de a-l ierta.Inima ei,ns,i aparinea lui.Fcnd un pas napoi,i spuse:
-Atunci,dac treci vreodat prin Chicago...i ncerc s nchid ua.Piciorul lui o
bloca.Rznd,o mpinse n camer,apoi nchise ua n urma sa.
-Poate n-ai observat...o,ct l mai iubea!
-Da?
-Sunt deja aici.

EPILOG
Alec o ducea pe Regan acas,s-i cunoasc familia.Era nervoas i ngrijoat c
n-aveau s-o plac.El considera c asta era cea mai mare prostie pe care o auzise
vreodat.Nu-i putea imagina de ce se simea att de nesigur,dar i ddea toat
silina s-o liniteasc,n timp ce mergeau mpreun prin aeroport.
Erau un cuplu ciudat.Alec i lsase prul i barba s creasc,pentru o misiune
sub acoperire pe care tocmai o ndeplinise la ordinul Biroului,i nu avusese timp
s se tund i s se rad.Fcuse doar un du i-i luase pe el comoda lui
uniform din timpul liber-un tricou i nite blugi roi.Regan era impecabil.
Purta o bluz roz,o fust kaki scurt i sandale.Singurele bijuterii erau cercei
mici cu diamante i inelul de logodn.Arta ca o cover-girl.El arta ca un uciga
n serie.Brbaii ncercau s surprind privirea lui Regan,iar femeile cutau s nu
ipe cnd ddeau cu ochii de Alec.
Se aezar n primul rnd de la clasa nti,unde aveau parte de puin linite,i
imediat ce anunul luminos cu centurile de siguran se stinse,Alec se aplec
peste braul fotoliului i o srut.Nu se grbi,ncercnd anume s-o fac s se
simt jenat.Apoi i spuse ct de mult o iubea.
-tii ce-i spun oamenii cnd ne vd mpreun?
-Da,opti ea.Se gndesc ce norocoas sunt.
-ntr-adevr,exact la asta se gndesc.Regan i ddu ochii peste cap.
-Mai bine scoate-i cercelul la pn nu-l vd fraii ti.Din ce mi-ai spus despre
ei,te vor hrui fr mil.
-Las,s se distreze i ei puin.Pe urm,am s mi-l scot.
-Ai apucat s citeti continuarea articolului Sophiei despre Shields?
-Da.E excelent.
-E foarte talentat.Te surprinde?
Alec i ntinse picioarele,i potrivi scaunul i o lu de mn.
-Iubito,dup ce am aflat c-i fiica lui Bobby Rose,nimic nu m mai surprinde la
ea.Spune-mi cum le-ai cunoscut,pe Sophie i Cordie.tiu c v-ai mprietenit n
coal...
-Spencer i-a povestit despre fata cea btu,nu?
-Nu,mi-a spus s-i cer ie s-mi povesteti.
-Totul a nceput de la o pereche de funde...i-i relat toat ntmplarea cu
Morgan,btua.Alec se amuz copios de faptul c Regan vomase pe ea.
-i dup asta v-a lsat n pace? Regan ddu din cap.
-N-am mai vzut-o ani de zile.
-M ntreb ce s-o fi ntmplat cu ea.
-A,tiu ce s-a ntmplat.A intrat n politic.Acum e senatoare.Convins c
glumea,Alec rse iar.Lui Regan i plcea enorm rsul lui.Totul la el i plcea.
Intrase n biroul ei i-i schimbase viaa pentru totdeauna.Brbatul visurilor ei
adormea.
-Alec?
-Hmm?
-Cnd ai s-mi ari casa lui Nick?
-Acum e casa noastr,o corect el.Putem merge acolo mine,dac vrei,i dac
nu-i place,putem s-o scoatem la vnzare i s ne cutm altceva.
-O s-mi plac.
-Are destule dormitoare pentru prietenele tale.tiu c o s-i fie dor de ele.
Aa era,dar Regan tia c avea s vorbeasc zilnic cu ele.
-Cteva luni am s fac naveta,pn cnd Paul i Henry nu vor mai avea nevoie
de mine.
-Cum a primit Henry vestea c-ai s lucrezi la hotelul din Boston?
-La fel cum a primit i prietenul tu vestea c intri n F.B.I.
-Deci,i el a plns ca un nc?
-Am uitat s-i spun: fosta voastr expert n computere lucreaz acum pentru
Hamilton.
-Melissa a primit slujba? Regan zmbi.
-Aiden nu tia ce s neleag,i-a spus c voia s ne nlocuiasc toate
computerele de rahat.
-Rahat? Aa a zis?
-i mbuntete vocabularul.ncepu s-i povesteasc despre mbuntirile pe
care urma s le aduc n sediul pe care i-l instala la hotelul din Boston.Se opri
cnd i ddu seama c Alec adormise.Atunci,l srut pe obraz.
-Te iubesc,Alec.Acum i pentru totdeauna.

SFARSIT