Sunteți pe pagina 1din 379

ANNLi SERGE COLON

Titiul original: Anglique et son amour


by ANNE $I SERGE GOLON

Editions Jai lu
Copyright Opera Mundi 1960
b y ANNE I SERGE GOLON

Toate drepturile asupra acestei versiuni n limba romn,


inclusiv pentru Republica Moldova, sunt rezervate
EDITURII ELIT.

I.S.B.N. 973 - 99558 - 7 - 8

MULTIPtUltr
Tipografia MULTIPRINT Iai
Calea Chiinului 22, e t 6, Iai 6600
tel. 032-211225.2363B8 fax. 032-211252
ANNE I SERGE COLON

ANGELICA
I
IUBIREA
Traducere: Drago Nedelescu

EDITURA E U T
ANGELICA I IUBIREA

CAPITOLUL 1

Senzaia c este urmrit de o privire invizibil o readuse


pe Angelica la realitate.
Ea tresri i-l cut insistent n ju r pe cel care o adusese
astfel n apartam entele din castelul din spate, de un lux
oriental. Era convins c el trebuia s se afle acol, dar nu-1
vedea.
Se gsea n acelai salon n care, cu o sear nainte, o
primise Rescator. Rapiditatea evenimentelor, dramatica lor
desfurare, linitea de acum i nfiarea stranie a noului
decor, i ofereau momentului un aer de vis. Angelica s-ar fl
ndoit c se trezise de-a binelea de n-ar fi fost Honorine care
ncepea s se agite i s se ntind ca q pisicu.
n sem io b sc u rita te lu c ea au riu l m o b ile lo r i al
bibelourilor, ale cror contururi le ghicea cu greutate. Parfiimul
pe care l recunoscuse nu fr emoie i care se asemna n
mod deosebit cu cel al lui Rescator, o nvluia.
El rm sese, p ro b ab il, din M ed iteran a, cu acest
rafinament, aa cum i pstrase obiceiul de a bea cafea i de a
avea covoare i divane cu pene mbrcate n mtase.
O pal de vnt ptrunse pe fereastr aducnd cu ea
umezeala pulberii de stropi care se sprgeau de dig. Angelici
i se fcu fi:ig. Ea observ atunci c bluza i era aproape deschis
peste pieptul gol i acest amnunt o tulbur. Ce mn i-o
desfcuse oare? Cine, se aplecase asupra ei cnd zcea
incontient? Ce privire i cercetase, poate cu nelinite,
paloarea, chipul ncremenit, pleoapele nchise i nvineite de
oboseal?
ANNE i SERGE COLON

Observnd, apoi, c doimea trntit pe jos, sleit de puteri,


el se deprtase, dup ce i desfcuse bluza ca s respire mai
uor.
Acest gest l trda pe brbatul care tia s se poarte cu
femeile i s le trateze pe toate, oricare ar fi ele, cu o dezinvoltur
amabil, o fcu deodat pe Angelica s roeasc i s se ridice
potrivindu-i mbrcmintea cu repeziciune.
De ce o adusese aici, la el acas i nu printie tovarii
si? O considera el, oare, sclava sa, prizoniera, la bunul plac al
capriciilor sale, n ciuda dispreului pe care-1 arta?...
Este cineva aici? ntreb ea cu voce tare. Suntei aici,
monseniore?
i rspunser nmnai rsuflarea mrii i clipocitul valurilor.
Dar Honorine se trezi de-a binelea i se aez cscnd.
Angelica se aplec asupra ei i o lu n brae cu acel gest
nvluitor pe care-1 fcuse de attea ori pentru a o feri de
pericolele care-o ameninau.
Vino, sufleelule, opti ea, nu m mai tem de nimic.
Suntem pe mare!
Se ndrept spre ua de sticl i se mir c o deschise fr
greutate. Nu era, deci, prizonier...
Afar era nc lumin. Se zreau nite marinari care
mergeau de colo-colo pe punte, n timp ce se aprindeau primele
felinare. Hula era slab i un fel de pace coborse peste
vasul-pirat, singur pe oceanul phstiu, ca i cum, cu cteva ore
nainte, nu avusese a se nfirunta de mai multe ori cu propria sa
pieire. Nu te bucuri cu adevrat de via dect atunci cnd
moartea i-a aprut aproape.
Cineva care se ghemuise lng u se ridic i Angelica
vzu aproape de ea pe uriaul maur care, noaptea trecut, le
pregtise cafeaua. Purta cciuli alb de ln i o flint veche
cu patul de argint lefuit, aa cum vzuse ea la paznicii lui
Moulay Ismael.
Unde sunt prietenii mei? ntreb ea.
Vino, rspunse el, stpnul mi-a spus s te duc la el
cnd o s te trezeti.
ANGELICA l IUBIREA

A sem enea tuturor navelor, de tran sp o rt de curs,


Gouldsboro nu era construit pentru a primi pasageri. Spaiul
destinat echipajului, aflat sub puntea de la prov, era, desigur
satisfctor, dar nu mai mult. Emigranii fuseser, deci, cazai
ntr-o parte a spaiului dintre puni, rezervat bateriei camuflate
a navei-pirat. Dup ce cobor o scar mic. Angelica ajunse
printre prietenii ei care ncepeau s se instaleze, de bine, de
ru, printre tunuri. La nevoie, afeturile maidlor piese de bronz,
acoperite cu nite prelate, putean servi drept suport pentru
puinele lor bagaje.
Lumina zilei mai persista nc pe punte, dar aici, mai jos,
doar cu licrul roiatic venind dinspre un hublou deschis, era
deja ntuneric.
D cum intr. Angelica fu asaltat de avntul copiilor i
prietenilor;
Doamna Angelica! V credeam moart... necat...
Aproape n acelai timp izbucnir i reprourile.
Am fost zvori ca nite prizonieri... Copiilor le e
sete... A
In semintuneric, Angelica i recunotea numai dup voce.
Cea a lui Abigael le domina pe celelalte.
Ar trebui acordate ngrijiri jupnului Beme, este grav
rnit.
Unde se afl?. ntreb Angelica, reprondu-i c uitase
de el.
Fu condus spre locul n care se afla ntins negustorul,
sub hubloul deschis.
Credeam c aerul proaspt i va face bine, dar nu-i
revine deloc.
Anglica ngenunche lng rnit. Datorit acelei plpiri
rocate a asfinitului care mai lumina cala ntunecoas, i putea
distinge faa i fu speriat de paloarea ei i de expresia de
suferin pe care o avea.
Respiraia i era rar i grea.
A fost lovit cnd m apra pe mine i spuse ea.
ANNE i SERGE COLON

Era emoionant s-l vezi acolo, lipsit de for i de


prestana sa de mare negustor din La Roclaelle, cu umerii si
puternici, goi, cu corpul su masiv acoperit de pr ca al imui
simplu hamal. Un brbat zcnd, slab n somn i la durere, aa
cum sunt toi brbaii.
Prietenii si, n neputina lor, i tiaser redingota neagr
mbibat cu snge i cmaa, diii care fcuser tampoane pentru
rni. Din cauza acestei-nfiri neobinuite. Angelica ar i
putut s nu-1 recunoasc. Deosebirea care exista ntre un panic
negustor hughenot, aezat n faa mapei sale de scris i a crii
sale de conturi, pe ^ d a l u l magaziilor pline de mrfuri i acelai
om gol i dezarmat, i se pru enonn.
n uimirea sa, un gnd ciudat, pe care-1 socoti nepotrivit,
i trecu prin minte: Ar fi putut s-mi fie amant...
i apru dintr-odat foarte apropiat, aparinndu-i
ntructva i nelinitea ei crescu n timp ce-i punea mna
pe el.
N-a micat i n-a vorbit de cnd l-au adus aici?
Nu. Totui rnile lui nu ni se preau grave. O lovitur
de spad eare l-a tiat la umr i n partea stng a pieptului.
Sngereaz puin.
Trebuie s facem ceva.
Dar ce? protest pe loc vocea tioas a doctorului
Albert Parry, n-am nimic la ndemn, nici purgativ, nici clistir,
nici farmacie n preajm pentru a trimite dup plante.
Ai fi putut, cel puin, s luai n cltoria asta propria
dum neavoastr trus, m aestre Parry, zise.-Abigael, cu o
vehemen pe care nu i-o cunoteau.
Cu... cum, zise pierzndu-i rsuflarea doctorul, s mi
se reproeze c mi-am lsat ustensilele? Dup ce am fost scos
din pat fr explicaii i mnat pn la acest vas, numai- n
cma i cciuli de noapte, fr s fi avut mcar timp s m
frec la ochi. i apoi, de fapt, n cazul lui Beme, nu pot face
mare lucru. Nu sunt chirurg.
Laurier strui, agat de Angelica.
Va muri, oare, tatl meu?
Din toate prile o strngeau nite mini, poate cele ale
Severinei sau ale Honorinei, sau ale lui Marial, sau ale altor
mame, nelinitite n privina deznodmntului.
ANGELICA l IUBIREA
Copiilor le e sete, repeta doamna Carrre ca pe un
laitmotiv.
D in fe ric ire , n u prea le era fo am e, b ru ta ru l
distribuindu-le cu drnicie provizia sa de pine i de cozonac,
pe care, spr deosebire de doctor, avusese sngele rece de a o
lua cu el iar goana'lui pe cmp nu-1 fcuse s o abandoneze.
Dac piraii tia nu ne aduc lumin, sparg ua! strig
deodat Manigault, stnd n picioare, Undeva n ntuneric.
Ca i cum n-ar fi ateptat dect vocea aceasta tuntoare,
aprur nite mateloi cu trei felinare mari pe care se duseser
s le agae la capetele i la mijlocul bateriei, apoi se ntoarser
aducnd un hrdu din care se ridica un miros apetisant i o
gleat plin cu lapte. Acetia erau cei doi oameni de origine
matez care-i serviser drept nsoitori Angelici.
In ciuda n S i rii destul de'slbatice date de tenul
msliniu i ochii de jratec, ea nelesese c erau nite oameni
cumsecade... n msm a n care un membru al urnii echipaj de
pirai putea aparine unei astfel de categorii.
Ei artar pasagerilor hrdul de sup aburind.
i cum vrei s o mncm? strig doamna Manigault
cu o voce ascuit. Ne luai drept nite purcei care s ne hpim
cu toi trele din aceeai troac?...
Ea izbucni n plns gndindu-se la frumoasele vase de
faian sparte n nisipul dunelor.
Ah! Nu face nimic, zise doamna Carrre, femeie de
treab, ne vom descurca!
Dar ea nsi era foarte lipsit de orice, neavnd s ofere
dect o singur ceac, pus n ultima clip n modesta sa
boccea.
Angelica explic mateloilor, ct putu de bine situaia,
folosindu-se de sabiml' mediteranean din care-i mai amintea
unele frnturi. Ei se scrpinar n cap, aflndu-se n ncurctur.
Plecar spimnd c totul avea s se rezolve.
Strni n jurul hrdului, cltorii criticar ndelung
coninutul acestuia.
Tocan de legume...

' le sabir - idiom comercial din Mediterana occidental, format din cuvinte
arabe, franceze, italiene i spaniole.
10 ANNE i SERGE COLON

Hran proaspt, n orice caz.


N-am ajuns nc la biscuii i Ia carne srat, att de
obinuite pe mare.
Asta nseamn c ei au jefuit toate acestea de pe uscat.
Am auzit guind nite porci i behind o capr n cala de sub
noi.
Nu. Animalele le-au cumprat, pltindu-ne bani buni.
Am fcut afaceri cu ei.
Cine vorbete astfel? ntreb Manigault n momentul
n care reui s neleag aceast ultim explicaie, dat n graiul
arantez^.
La licrul nou al felinarelor, el descoperi nite figuri
necunoscute: doi rani slabi cu prul lung i nevestele lor, de
care se agau vreo jumtate de duzin de vlstare zdrenroase.
Voi de unde suntei?
Suntem hughenoi din ctunul Saint-Maurice.
i voi ce f... pe aici?
Ei bine, doamn! Cnd toat lumea a alergat spre
falez, am alergat i noi. i, mai ru, dup aia ne-am zis: nti-uct
toat lumea urc pe vas, s ne urcm i noi. Credei c aveam
chef s cdem n minile dragonilor Regelui? Probabil c i-ar
fi vrsat toat furia asupra noastr... Mai ales cnd i-ar fi dat
seama c noi am fcut comer cu piraii. i ce-am lsat n urma
noastr, de fapt? Nu mare lucru, pentru c le-am vndut ultinia
noastr capr i ultimii porci... i atunci?
Eram i aa destui de muli, zise Manigault furios,
nc nite guri de hrnit.
Pentru moment, drag domnule, zise Angelica, v voi
arta c riu dumneavoastr v revine aceast grij i chiar c,
n mod indirect, v datorai supa din aceast sear acestor rani,
de vreme ce, fr ndoial, nite buci dintr-unul din porcii lor
au servit la pregtirea ei.
Dar cnd vom fi n Insulele...
Pastorul Beaucaire interveni:
Nite rani care tiu s are pmntul i s se ocupe de
animale nu sunt niciodat o povar ntr-o colonie de emigrani.
Frailor, fii binevenii printre noi.

^ aran.tez - grai vorbit n zona Charente (departament din bazinul AcVitan,


regiunea Poitou)
ANGELICA I IUBIREA 11
Incidentul fu ncheiat i cercul se deschise pentru a le
face loc bieilor oameni.
Pentru fiecare, aceast prim sear pe o nav necunoscut,
care-i ducea spre destinul lor, avea ceva de poveste.
Nu mai departe de ieri, dormea fiecare n casa lui, bogat
pentru unii, mizerabil pentru alii.
Spaim a cu privire la soarta lor n cet atunci, cci
proiectele de plecare i potoliser. Sacrificiul odat acceptat, ei
ar fi 'fcut orice pentru ca el s fie ndeplinit, cu maximum de
sigui-an. i iatri, acum, noaptea, zglii de ocean, rupi de
toate legturile pe care le aveau, singuri precum sufletele
oropsiilor din barca lui Caron. Aceast comparaie venea n
mintea oamenilor, cci ei erau, n majoritate, cultivai.
Dar femeile aveau altceva de fcut dect s se mai
gndeasc la ce-i aminteau din poemul lui Dante. In lipsa unor
blide, ele i treceau singui'a ceac a doamne; Carrere i le
ddeau copiilor s bea, pe rnd, laptele.
O peraiunea nu m ergea fr p ro b lem e din cauza
balansului navei care se accentua pe msur ce se lsa noaptea.
Copiii rdeau cnd erau m procai, dar mamele se
suprau.
Ele n-aveau haine de schimb i unde ai putea spla rufele
pe acest vas?
n inima gospodinelor sngera regretul pentru frumoasele
lor provizii de cenu i de buci de spun din spltoriile
abandonate, pentru periile lor de toate mrimile - cum s spele
fr perie? Brutria se nveseli amintindu-i c-i luase cu ea
peria i i plimb privirea triumftoare peste vecinele sale
amrte.
^^

A ngelica se ntoarse s ngenuncheze lng jupnul


Gabriel. Dintr-o privire i dduse seama c Honorine gsise
mijlocul de a primi, printre primele, lapte i c acum aceasta
pescuia pe furi cteva buci de came din sup. Honorine v
ti ntotdeauna s se apere!...
Starea negustorului o n e lin itea pe A ngelica, La
ngrijorarea ei se adugau remucrile i recmiotina.
12 ANNE i SERGE COLON
Fr el, lo v itura de spad a fi- prim it-o eu sau
Honorine...
Faa ncremenit a lui Gabriel Beme i ndelungata sa
incontien nu-i preau normale. Acum, cnd fusese adus
lumina, ea vedea bine obrazul lui ca de cear.
Cnd cei doi brbai din echipaj se ntoarser cu o duzin
de castroane pe care le mprir celor prezeni, ea l apuc pe
unul de mnec i l duse n faa rnitului, facndu-1 s neleag
c nu aveau nimic pentru a-1 ngriji. El pru destul de indiferent,
ridicnd din umeri i zise, uitndu-se n sus: Maica Domnului!
Existaser rnii i printre marinari i, ca pe oricare nav-pirat,
n-aveau pentru a-i trata dect dou leacuri-minune: romul i
praful de puc, pentni a le dezinfecta sau a le arde rnile. Pe
deasupra, rugi adresate Fecioarei, dup cum se prea c le
recomandase.
Angelica suspin. Ce putea face ea, oare? i reamintea
toate reetele pe care le nvase ca stpn a casei i mam de
familie i chiar pe cele de la vrjitoare, pe care le aplicase
rniilor n pduri, n timpul rscoalei din Poitou. Dar n-avea
nimic, chiar nimic din toate acestea, la ndemn. Sculeii cu
ierburi medicinale erau n fundul sipetului su din La Rochelle
i nu-i veniser n minte n momentul plecrii.
Ar fi trebuit s m ocup de astea, se dojeni ea. N u era
mare lucru s mi le strecor n buzunare.
I se pru c un tremur uor crispase faa lui Gabriel Beme
i se aplec mai atent spre el. Acesta micase, buzele sale
nchise i strnse se ntredeschideau, cutnd s respire. Suferea,
iar ea nu putea face nimic pentru el.
Dac va muri? - i zise ea i simi c o cuprinde frigul.
Cltoria ncepea, oare, sub semnul linei nenorociri?
Din vina ei, i-ar putea pierde unicul sprijin i copiii pe
care-i iubea atta! Era obinuit s-l tie acolo, s se bizuie pe
el. Nu voia ca el s se duc. Era un prieten sigur, i mai tia c
el o iubete.
Puse mna pe pieptul puternic, i umed din cauza sudorii
pctoase. Prin acest gest, ea ncerca s-i transmit propria sa
for, pe care o cptase adineauri, cnd s-a descoperit liber
pe mare.
El tresri. Mngierea acestei mini de femeie l nfiorase.
ANGELICA I IUBIREA 13
Fcu o micare i pleoapele i se deschiseruor. Angelica
pndea cu nesa aceast privire.
Era cea a unui om n agonie sau a unuia care se ntoaice
la via?
Se liniti. Deja, cu ochii deschii, jupn Gabriel i prsea
slbiciunea aparent. n ciuda ndelungii suferine, privirea i
pstra expresia profund i istea. Ea rtci o clip pe tavanul
jos i prost iluminat al spaiului dintre puni, apoi se fix pe
faa Angelici, aflat foarte aproape de a sa.
Nu-i cunoscuse niciodat aceast expresie lacom de
via, niei chiar n acea zi tragic n care, dup ce i sugrumase
pe zbirii poliiei, o luase n brae.
Acum, el i mrturisea ceea ce nu-i mrturisise niciodat,
poate, nici lui nsui: setea de ea, a ntregii sale fiine! nchis n
carapacea sa solid de moral, de nelepciune, de nencredere,
izvorul violent al unei astfel de iubire nu putea iei la lumin
dect ntr-un astfel de moment, cnd el era slbit, indiferent
fa de lumea exterioar.
Doamn Angelica, opti el.
Sunt aici.
Din fericire, gndi ea, ceilali sunt ocupai i n-au vzut
nimic. n afar, poate, de Abigael, ngenunchiat i ea, ceva
mai n spatq i care se ruga.
Gabriel Beme fcu o micare ctre Angelica, dar scoase
un geamt i pleoapele i se nchiser din nou.
A micat, munnur Abigael.
A deschis, ochii!
Da, am vzut..
Buzele negustorului se micar greu.
Doamn Angelica... Unde... suntem?
Pe mare... Ai fost rnit...
Cnd nchidea ochii, el nu o mai intimida. Numai c se
simea rspunztoare pentru el ca i atunci cnd i ducea seara,
la La Rochelle, cnd ntrzia n faa registrelor, o ceac de
sup concentrat sau de vin cald, prezicndu-i c-i va ubrezi
sntatea din cauza nesorrinului.
i mngie firuntea larg. Simise adesea ndemnul s fac
acest gest, n La Rochelle, cnd l vedea ngrijorat i copleit
de neliniti pe care le ascundea sub nfiarea sa senin. Gest
matern, gest de prietenie. Astzi putea s i-l permit.
14 ANNE i SERGE COLON

Sunt aici, drag prietene... Nu te mica.


Simea sub degete prul su lipicios i-i retrase mna
ptat de snge. Ah! fusese rnit i la cap!
Aceast ran i, mai ales, lovitura primit, puteau explica
leinul prelungit. Acum trebuia s-l ngrijeasc repede, s-l
nclzeasc, s-l panseze i i va reveni, cu siguran. Vzuse
atia rnii nct tia diagnosticul.
Se ridic i remarc atunci linitea stranie care domnea
n cal. Discuiile din jurul hrdului cu sup ncetaser i chiar
copiii tceau.
Privi n sus i, tresrind, l vzu pe Rescator, la picioarele
rnitului. De ct timp era, acolo? Unde aprea Rescator, se fcea
linite. Linitea pe care o provoca masca sa neagr.
Angelica gndi nc o dat, c el era chiar o fiin aparte.
Nu-i explica altfel tulburarea i un fel de team pe care
o simea descoperindu-1 acolo. Nu-1 auzise venind i nici
ceilali, j^r ndoial, cci la lum ina felinarelor, feele
protestanilor artau un fel de mirare nelinitit, n timp ce-1
examinau pe stpnul corbiei aprut printre ei ca pe o apariie
a diavolului. Apariie cu att mai tulburtoare cu ct Rescator
era nsoit de un personaj ciudat, un individ nalt i slab, mbrcat
ntr-un halat alb sub o mantie lung i brodat. Faa sa, plin de
cicatrice, precum semnele de pe toporul unui tietor de lemne,
era osoas, i ai fi zis c-i acoperit cu o piele veche de culoare
nchis, cu un nas uria, pe care scnteiau lentilele unor ochelari
mari cu rame de baga.
Vi l-am adus pe medicul meu arab, spuse Rescator, cu
vocea sa nfundat.
I ,se adresa, poate, lui Manigault, care ieise ceva mai n
fa. Dar Angelica avu impresia c nu i se adresa dect ei.
V mulumesc, rspunse ea.
Albert Parry mormi:
Un medic arab! Asta ne mai lipsea...
Putei avea ncredere n el, l liniti Angelica, tiina
medicilor arabi este cea mai veche din lume.
: V mulumesc, doamn, zise btrnul, nu fr o
imperceptibil ironie la adresa colegului su din La Rochelle.
Vorbea o francez foarte curat.
ANGELICA I IUBIREA 15
El ngenunche i cu minile sale dibace i uoare examina
rnile bolnavului. Acesta se agita. Deodat, atunci cnd lumea
se atepta mai puin, jupn Beme se aez n fund i zise cu o
voce furioas:
S m lsai n pace! N-am fost niciodat bolnav i
n-am de gnd s fiu.
Nu suntei bolnav, sunei rnit, zise Angelica cu
rbdare. i i cuprinse cu blndee umerii cu braul pentru a-1
sprijini.
Medicul se adres n arab lui Rescator.
Rnile, zicea el, dei adnci nu erau grave. Numai izbitura
spadei asupra cutiei craniene merita o observare ceva mai lung,
n aparen, de vreme ce bolnavul i recptase contiina, acest
oc n-ar avea alt urmare dect cteva zile de oboseal.
Angelica se aplec spre jupnul Gabriel pentru a-i da
vestea cea bun.
Zice c dac stai linitif vei fi h curnd pe picioare.
Negustorul deschise un ochi bnuitor.
Inf&legei araba, doamn Angelica?
Desigur, doamna Angelica nelege araba, rspunse
Rescator. Nu tiai, domnule, c ea a fost pe vremuri una dintre
cele mai celebre prizoniere din Mediterana?
Aceast explicaie i ddu Angelici impresia unei lovituri
aplicat n mod perfid.
Ea puse pe jupnul Gabriel propriul su palton, neavnd
altceva s-i ofere pentru a se acoperi.
Doctorul v va aduce nite medicamente- care v vor
calma suferinele. Vei putea dormi.
Ea vorbea cu o voce calm, dar fremta de mnie.
Rescator era un brbat nalt. Domina ntregul grup care
se ngrmdea n jurul su, ntr-o linite nspimntat. Cnd
ntoarse ctre ei faa neagr, acoperit cu piele, protestanii
fcur o micare de retragere. El i neglij cu dispre pe brbai
i cut cu privirea baticurile i cciuliele albe ale femeilor.
Doamnelor, profit de. ocazie pentru a v Ui'a bun venit
pe nava mea. Regret c nu v pot pne la dispoziie mai mult
confort. Cci, vai, nu erai atdptate. Sper, totui, c aceast
traversare nu va fi prea neplcut. Cu aceasta v spun noapte
bun!
16 ANNE i SERGE COLON

N ici m car Sarah M anigault care avea obiceiul s


primeasc n saloanele ei vecinii din La Rochelle, nu fu n
stare s rosteasc un ct de mic rspuns la aceste cuvinte
nobile. nfiarea celui care le pronuna, timbrul neobinuit al
vocii care le ddea o not de ironie i ameninare, le ncremeneau
pc toate femeile. Iar cnd Rescator trecu printre ele pentru a se
ndrepta spre u, urmat de silueta subire a doctorului arab,
un copil scoase un urlet de spaim aruncndu-se n fustele
mamei sale. Abia atunci timida Abigael, adunndu-i tot curajul,
ndrzni s vorbeasc. Ea zise cu o voce sugrumat:
V m ulum im p e n tru u r rile d u m neav o astr,
monseniore i v m ululnim i mai m ult c ne-ai salvat
viaa n acea zi pe care o vom. srbtori n fiecare an,
binecuvntnd-o.
Rescator se ntoarse cu spatele. Semintunericul care l
nvluise deja i accentu nfiarea posomort. El merse ctre
Abigael care pli i privind-o, i puse mna pe obraz pentru
a-i ndi'epta faa, cu o micare blnd, dar hotrt, spre lumin.
-El zmbea. La lumina crescut a felinarului din apropiere,
cerceta aceast fa curat de madon flamand, aceti ochi
mari, palizi i cumini, dilatai nc de mirare i nesiguran.
n sfrit, zise:
Rasa din Insulele Americii se va bucura mult de sosirea
attor fete frumoase. Dar Lumea Nou va putea aprecia bogiile
sufleteti pe care i le aducei, draga mea? Sper c da. Pn
atunci, noapte bun i nu v mai chinuii sufletul pentru acel
rnit de acolo...
Cu un gest dispreuitor, el art spre jupnul Gabriel.
V garantez c nu se afl n pericol i c nu vei ncerca
durerea de a-1 pierde.
Ua spaiului dintre puni se nchisese, dar martorii acestei
scene nu reueau s-i vin n fire.
Mi se pare, zise ceasornicarul cu o voce sumbr, c
piratul sta este Satan n persoan.
Cum ai avut ndrzneala s i te adresezi,- Abigael?
fcu pastorul Beaucaire, cu vocea ntretiat. S-i strneti
atenia unui asemenea om este periculos, fetio!
ANGELICA I IUBIREA 17
i aluzia pe care a facut-o cu privire Ia rasa din Insule,
care air beneficia de.ce indecen! protest papetarul Marcelot,
privindu-i fiica, Berthe, cu sperana c ea nu nelesese.
Abigael i inea cu ambele mini obrajii care-i ardeau ca
focul. n viaa ei de fat cinstit i care nu se tia frumoas, nici
un brbat nu-i vorbise att de ndrzne.
Mi s-a... Mi s-a prut c trebuie s-i mulumim,- bgui
ea.... oricine ar fi, el i-a riscat, totui, corabia, viaa, echipajul...
pentru noi...
Privirile sale rtcite se micau ntre captul ntunecat al
bateriei pe unde dispruse Rescator i jupnul Beme, ntins pe
jos.
Dar de ce a zis asta? exclam ea. De ce a zis asta?
i prinse capul ntre mini i izbucni n hohote de plns.
Orbit, cltinndu-se, i deprt pe cei care fceau cerc n jurul
ei pentru a merge s se ascund ntr-un col lng afetul unui
tun i s plng acolo cu disperare.
A ceast p r b u ire a calm ei A bigael fu sem nalul
plnsetelor care le cuprinse pe femei.
Amrciunea lor, mult vreme stpnit, izbucni.
Spaimele trite n momentul fugii i al mbarcrii le
zdruncinaser profund.
Aa cum se ntmpl adesea n astfel de cazuri, dup
trecerea pericolului, gemetele i lacrimile le uurau. Tnra
femeie gravid se tnguia, repetnd:
Vreau s m ntorc la La Rochelle... Copilul meu o s
moar...
Soul ei nu tia cmn s-o calmeze. Manigault interveni, cu
indulgen i energie deopotriv:
Haidei, femeilor... Satan sau nu, acest om are dreptate.
Suntem obosii i trebuie s dormim... ncetai cu strigtele. V
avertizez c ultima care va tcea va primi un hrdu de ap de
mare n cap.
Se reinstaur dintr-o dat linitea general.
i acum s ne rugm, zise pastorul Beaucaire cci,
muritori slabi ce suntem, ne-am gndit pn acum numai ne
vicrim i nu s-i mulmnim Domnului c ne-a salvat.
18 ANNE i SERGE COLON

CAPITOLUL 2

Angelica profitase de zpceala general pentru a se


strecura afar. Dup ce urc scria, ea se opri, sprijinindu-se
de balustrada de alturi. Frigul nopii, impregnat de umezeala
srat, o ptrundea, dar ei nu-i psa. Indignarea i mnia erau
de ajuns pentru a o nclzi.
Felinarele atrnate de catarge i de rampele de la prov
nu mprtiau ntunericul adnc. Dar n spatele pe care-1
constituia baza catargului mare, ea putea distinge vitraliile roii
ale apartamentului lui Rescator. nainta n acea direcie, cu pas
sigur, cci i recptase din instinct obiceiul dobndit n
Mediterana de a traversa puntea nesigur a unei nave.
n di'um, se lovi de cineva i era ct pe-aci s strige de
spaim simind ceva ca o gheara fierbinte strngndu-se n jurul
minii sale.
Simi c era o mn de brbat-i pe cnd se strduia s
scape de strnsoarea ei, fu zgriat de diamantul unui inel.
Unde alergai, doamn Angelica? ntreb vocea lui
Rescator. De ce v zbatei atta?
Era greu s se adreseze mereu unei mti. El se folosea
de masca sa de piele ca un demon. Nu putuse s-l disting n
ntuneric i atunci cnd i ndrepta faa ctre el, era ca i cum
i-ar vorbi nopii.
Unde v duceai? A avea oare norocul de a afla c
spre dunet, pentru a m gsi?
Perfect, exclam ea. Voiam s v avertizez c nu voi
admite aluziile dumneavoastr la trecutul meu, fcute n faa
camarazilor mei. V interzic, m auzii, v interzic s le spunei
c am fost sclav n Mediterana i c m-ai cumprat la Candia
sau c am fcut parte din haremul lui Moulay Ismael i nici
altceva din ceea ce m privete. Cum ai ndrznit s le spunei
aceste lucruri? Asta nseamn c suntei lipsit de cea mai
elementar curtoazie fat de o femeie.

1 dunet - suprastructur, ridioat pe puntea din spate a unui vapor i care


ocup toat limea acestuia.
ANGELICA l IUBIREA 19
Exist femei care inspir curtoazie i altele, nu.
V interzic s m jignii mai mult. Suntei un brbat
grosolan, fr maniere... Un pirat vulgar.
Ea arunc aceast ultim injurie adunnd n ea tot ceea
ce putea ca dispre. Renunase s se elibereze i, acum, el o
inea
} de ambele ncHeieturi. ......
Minile lui Rescatar erau calde ca ale unui brbat sntos
i obinuit s nfrunte intemperiile i climele cel mai diferite
i aceast cldur se rspndea n ea, acoperind greaa i
exasperarea.
Acum, atingerea acestor mini i fcea bine. .Dar nu era
n stare s recunoasc.
Nu vei admite... mi interzici, repet el. Pe cuvntul
meu, i-ai pierdut minile, femeie rea! Uii c eu sunt singurul
stpn la bord i c pot pune s te spnzure, s te arunce n
mare sau s te dau echipajului meu dac aa vreau eu. Fr
ndoial, tot pe tonul sta vorbeai i bunului meu prieten
dEscrinville? Felul n care te-a dresat nu te-a vindecat de
mania de a ine piept pirailor?
Ascultndu-1 cum l evoc pe dEscrainville, i veneau n
minte unele imagini. nc din ajun ea tria sfiat ntre
aventurile sale trecute i sufletul su de acum. Chiar pe aceast
nav, n prezena acestui brbat, Rescator, ea se gsea la
confluena tuturor existenelor sale.
Ah! s-mi dea drumul, se rug ea n sine, dac nu, voi
deveni sclava, proprietatea lui...
Te crezi nc la curtea regelui Soare, doamn du
Plessis-Belliere? ntreb Rescator cu voce sczut, pentru a te
arta att de arogant? Ia seama, nu-1 mai ai n spate pe regalul
dumitale amant.
Ea ced deodat cu acea suplee, nelipsit de cochetrie,
care reuise s calmeze deseori fiirii i mai periculoase pornite
mpotriv-i.
Monseniore Rescator, iertai-mi cuvintele nesbuite.
Sunt nebun. Este adevrat c nu m mai pot bizui dect pe
stima camarazilor mei. Ce avantaj ai avea desprindu-m de
ultimii mei prieteni?...
Trecutul dumitale i produce o att de mare ruine
nct s tremuri la gndul c ei l vor cimoate?
20 ANNE i SERGE COLON
Ea rspunse i cuvintele i veneau pe buze fr ca s-i
dea seam a..
Cnd ajungi la jumtatea vieii i ai trit mult, ce fiin
uman, d emn de acest nume, nu are, printre amintirile sale,
cteva lucruri ruinoase de ascuns?
Iat c dup mnie, te ntorci la filozofie.
Iat, gndi ea, c devin, din nou, straniu de apropiat de
acest om. De ce oare? , '
Trebuie s m nelegei, continu ea, ca i cum vorbea
unui prieten, c mentalitatea acestor hughenoi este foarte
diferit de a noastr. Ei sunt deosebii fa de oameni ca
dum n eavoastr sau de cei care v com pun ech ip aju l.
D um neavoastr ai speriat-o pe aceast b ia t A bigael,
vorbindu-i cu o asemenea familiaritate i dac ei ar descoperi
c eu am putut adopta, fie chiar i fr voia mea, un mod de
viat att de scandalos...

Deodat se ntmpl ceea ce,.n mod incontient, ncepuse


s doreasc de cteva clipe.
El o trgea spre el i o strngea puternic n brae.
innd-o astfel, se.deplas civa pai i ajunse lng rampa
metalic de la prov.
O micare a vasului i trimise stropii unui val. Zrea sub
ea culoarea alb a spumei.
O licrire mai intens, cea a Lunii ascuns de un strat
gros de nori, dar care, n anumite momente, trecea prin ei,
atemea pe mare o unn de un argintiu palid. ,
ntr-adevr? zise Rescator. E xist, oare, attea
deosebiri ntre aceti hughenoi i oamenii din echipajul meu?
Intre acest pastor venerabil cu prul alb pe care l-am ntrezrit
i mine, piratul crunt de pe toate mrile lumii?... ntre cuminea
i pudica Abigael i o'pctoas de, felul dumitale?.... Attea
deosebiri?... Care deosebiri, draga mea... Privete n jurul
nostru...
O nou pulbere de stropi ud faa Angelici i, speriat
de prpastia ntunecat asupra creia el o fora s se aplece, ea
se ag puternic cu mna de vesta lui de catifea.
ANGELICA I IUBIREA 21
Nu, fcu el, nu suntem diferii unul de altul Nu suntem
dect nite fiine umane, mbarcate toate pe aceeai nav, n
mijlocul oceanului!
Aceste buze care-i vorbeau i se preau periculos de
aproape de ale sale. Atta timp ct el n-o atinsese, ea mai putea
s-i in piept. Dar acum i pierdea cumptul.
Nu mai tia cum s numeasc tulburarea deosebit care o
rscolea. N-o mai ncercase demult. i zicea team i era, de
fapt, dorin. Gndul c el se folosea de o putere magic pentru
a o supune i a o. pune ntr-o situaie imposibil, o speria.
Buzele piratului abia i atinser tmpla. Ea simi numai
atin g erea dur a m tii sale de p ie le i sm ulgndu-se
mbririi, se ndeprt de el, cutnd pe bjbite im sprijin.
De ce fugi? Aveam numai intenia s te invit la mas.
Vei putea s te bucuri cci am un buctar excelent.
Cum ndrznii s-mi propunei aa ceva? fcu ea
indignat. Ascultndu-v, ne-m putea crede la Palais Royal!
Trebuie s mprtesc soarta prietenilor mei. Iar jupn Beme
este rnit.
Jupn Beme? Acel rnit asupra cruia te aplecai cu o
ngrijorare att de duioas?...
Este cel mai bun prieten al meu. Ce a fcut el pentm
mine i pentm copilul meu...
Ei bine, cum vrei, o s accept ntrzierea la plata
datoriilor dumitale, dar greeti prefernd locul umed dintre
puni, apartamentului meu, cci mi pari friguroas din fire.
Apropo, ce ai fcut cu mantia pe care i-am mpfumutat-o
noaptea trecut?
N u mai tiu, zise Angelica. i trecu mna peste frunte
ncercnd s-i aminteasc. O uitase probabil cnd se acoperise
cu pelerina pe care i-o pregtise Abigael...
Eu... cred c am lsat-o acas, zise ea.
4: ^

i, deodat i apru n minte casa din La Rochelle, cu


vatra stins. Revzu, aievea, mobilele frumoase, vasele de
aram strlucitoare din buctrie, ncperile umbroase n care.
veghea ochiul rotund i limpede al unor preioase oglinzi'
22 ANNE i SERGE COLON

veneiene i, de-a lungul tapiseriilor de pe scar, portretele


ngrijite ale unor corsari i negustori din La Rochelle.
Nostalgia dup acest adpost n care ea nu domnise dect
ca servitoare, iat tot ce lua' cu ea din Lumea Veche. n spatele
calmului acestei imagini, se estompau lam pioanele de la
Versailles, ardoarea luptelor sale, dar i; amrciunea pe care
putea s i-o produc gndul la palatul Plessis, cu ruinele sale
nnegrite, n mijlocul provinciei Poitou, distms i, pentru mult
vreme,- blestemat.
Dar trecuse mult vreme de cnd o prsise imaginea
femeii de la M onteloup. Monteloup trecuse la Devis i se
nteau acolo copii. Era rndul lor s pndeasc pe culoare
fantoma btrnei cu minile ntinse i s-i fureasc, n mizeria
lor nobil, o copilrie minunat.
Angelica nu mai aparinea demult de Monteloup i nici
de Poitou. i n timp ce ea ptrundea n spaiul dintre puni, era
urmrit de amintirea jupnului Gabriel strivind ultimii tciuni
pe vatra casei sale, nainte de a-1 lua pe Laurier de mn pentru
a pleca.
Ast sear, n spatele pleoapelor exilailor, va defila
amintirea frumoaselor locuine protestante din La Rochelle,
golite de sufletul lor, n ciuda luminii curate a cerului de la
Aunis care se prelinge pe faadele lor. Cu ferestrele nchise ca
nite ochi mori, ele ateapt, i numai foneml palmierilor din
ciui i al liliacului de Spania care atinge pereii amintete de
via.

Cala era ntunecoas i rece. Fuseser stinse cele dou


felinare. Cei mici, dobori de oboseal, dormeau. Nite voci
uoteau, monniau.
Un so o ncuraja pe soia sa, o sftuia: Ai s vezi!... Ai
s vezi!... cnd vom fi n Insule, totul se va aranja.
Stpna Carre're l scia pe soul ei:
N-ai s realizezi mai m ult n Insule dect n La
Rochelle. Atunci, ce aveam de pierdut?
ANGELICA I IUBIREA 23
Angelica se apropie de cercul de lumin n care vegheau
Manigault i pastorul, lng rnit. Acesta prea odihnit i
destins. Adormise. Cei doi brbai i spuser Angelici c
medicul arab se ntorsese mpreun cu un ajutor. l pansaser
pe domnul Bern i i dduser s nghit nu tiu ce amestec de
medicamente care-1 linitise foarte mult. Nu insist s-i ia locul
de veghe. Simea nevoia s se odihneasc, nu penti'u c ar fi
fost prea obosit, ci pentru c avea impresia c n capul ei este
un adevrat vrtej. Nu reuea s stpneasc situaia i, de altfel,
ntunericul i tangajul aveau i ele un rol ntreab asta.
Mine va fi lumin. Mine am s neleg.
Aproape fr s-i dea seama, o cut pe Honorine. O
mn o prinse de umr n trecere, Sverine i art pe cei doi
frai dormind. - ^
Eu i-am culcat, spuse ea cu mndrie. i acoperise cu
paltoanele i le pusese n jurul picioarelor nite paie, scoase de
nu tiu unde. Sverine era o adevrat femeie. Vulnerabil n
viaa de zi cu zi, ea meninea cu putere direcia n momentele
grave. Angelica o srut ca pe o prieten.
Iubito, zise ea, n-am putut s ne ntlnim n linite din
momentul n care am fost dup tine la Saint-Martin-de-R.
Ah! toi oamenii mri au capul de-a-ndoaselea, suspin
fetia, dar, acum ar trebui s fim linitite, doamna Angelica.
M gndesc la asta n fiecare clip i la fel face Maitial. Am
scpat de mnstire i de iezuii.
Adug repede, ca i cum i-ar reproa zpceala:
Este adevrat'c tata a fost rnit, dar asta mi se pare
mai puin grav dect dac ar fi fost nchis i dac am fi fost
desprii de el pentim totdeauna. i apoi, medicul cu halat lung
a spus c mine va fi vindecat. Doamn Angelica, am ncercat
s o culc pe Honorine, dar spune c nu poate s doarm pentru
c nu are cutia ei cu comori.
Spiritul mamelor este nzestrat cu o optic deosebit.
Din toate nenorocirile strnse de cteva ceasuri ncoace,
cea de a fi uitat cutia cu comori a Honorinei 1se pru Angelici
c are cele mai grave consecine. Se simi de-a dreptul copleit
din aceast cauz. Fiica sa sttea ascuns dup un tun, n
picioare, treaz ca un pui de ciuhurez.
Vleau cutia mea de comori.
24 ANNE i SERGE COLON

Angelica ovia ntie ce s spun, cnd recunoscu figura


abtut lng care se refugiase Honorine.
Abigael? Dumneata eti?
Descurajarea Abigaelei, att de calculat i de demn, o
nedumerea.
Ce se ntmpl? Suferi de ceva?
Oh! Mi-e aa de ruine, rspunse tnra cu o voce
nbuit.
Dar de ce? .
Abigael nu era nici proast, nici ipocrit. N u trebuia s
se chinuie pentru c Rescator i atinsese obrazul.
Angelica o oblig s se ridice i s o priveasc n fa.
Ce este?... Nu neleg.
Vorbele pe care le-a spus el, sunt ceva nspimnttor.
Ce vorbe?
Angelica ncerc s-i aminteasc scena. Dac felul de a
se comporta al lui Rescator fa de Abigael i se pmse ndrzne
i deplasat - dar astea erau manifestrile lui obinuite - cuvintele
nu-i atrseser atenia. ^
N-ai neles? bigui tnra... ntr-adevr?
Emoia o ntinerea i cu obrajii n flcri, prea c era,
cu adevrat, frumoas. Dar fusese nevoie de blestematul de
Rescator ca s-i dea seama de asta. Angelica se gndi c
adineauri el o strnsese la piept fr ca ea s se supre din
aceast cauz. Aa trata el pe toat lumea dar mai ales pe femei,
ca i cum ar fi avut drepturi de prin asupra-lor. Simi mi val de
revolt:
Abigael, nu da nici o importan comportrii stpnului
acestei nave. Dumneata nu eti obinuit cu acest fel de oameni
i dintre toi aventurieri pe care i-am cunoscut, el este cel mai...
cel mai... Dar, n pericolul n care ne aflam, nu l-am putut gsi
dect pe acest nelegiuit ca-s ne sm ulg dintr-o soart
nspimnttoare. Acum suntem n minile sale. Trebuie s-i
acceptm, pe el i pe echipajul lui i s veghem s nu ne atragerh
mnia lor. Cnd cltoream n Mediterana - de ce s-o neg de
vreme ce el s-a apucat ntr-un mod att de puin elegant s v-o
spun - nu l-am ntlnit dect o dat, dar reputaia sa era mare.
Este un pirat fr credin i lege, dar nu-1 cred fr onoare.
ANGELICA I IUBIREA 25
Oh! Pe mine m sperie, murmur Abigael, dnd din
cap.
Apoi se liniti i ridic spre Angelica privirea ei plin de
cuminenie.
Ct de multe mistere exist n fiinele pe care le
ntlnim n fiecare zi! Angelica, pentru c ai ridicat vlul pe
care-1 lsai peste trecutul tu, mi se pare c eti n acelai timp
mai aproape i mai departe de mine. Ne mai putem, oare,
nelege? ' ..
Eu cred c da, drag Abigael. Dac dumneata vrei,
vom fi mereu prietene.
Eu vreau din tot sufletul. Acolo unde'm ergem .
Angelica, dac ura i meschinria sunt mai puternice dect
afeciunea, vom fi sfrm ate ca un pahar, nu vom putea
supravieui.
Iat c ea exprima deodat acelai gnd ca i Rescator,
adineauri. Noi nu mai suntem dect nite brbai i nite femei
mbarcai pe aceeai nav... cu pasiunile... regretele... i
speranele lor!
Este att de ciudat. Angelica, continu foarte ncet
Abigael, s descoperi deodat alte dimensiuni ale vieii. Ca i
cum ai trage brusc o cortin de teatru s-ar dezvlui un peisaj
nou... Tocmai asta mi s-a ntmplat astzi... mi voi aminti pn
la moarte aceast zi. Nu att din cauza pericolelor la care
ne-am expus, ci mai ales a dezvluirilor ca^re mi-au fost fcute...
Poate c trebuia s le primesc pentru a m pregti pentru
existena care ne ateapt dincolo de mri... Va trebui s ne
devenim alii... Sunt profimd convins c este o binecuvntare
c am fost obligai s ne mbarcm pe aceast nav... Chiar pe
aceasta...
Ochii i strluceau i Angelica nu o mai recunotea, sub
aceast nfiare pasionat, pe tnra tears din La Rochelle.
Pentru c acest om pe care-1 numeti un nelegiuit.
Angelica, sunt sigur c tie s citeasc secretele cele mai
ascunse n strflmdul inimilor. n el exist o putere.
n Mediterana era numit Magicianul, opti Angelica.
Vorbele Abigaelei i produceau o plcere ciudat pe care
ea nu o analiza. Clipa i se prea fierbinte i bogat n promisiuni.
Ea ascult zgomotul talazurilor care loveau coca. Micarea
26 ANNE i SERGE COLON

vasului o mbta i ar fi rmas toat noaptea lng Abigal


pentru a-i face confidene cu privire la trecutul ei i a vorbi
despre R escator, dac g rija pen tru H onorin e nu ar fi
detenninat-o s renune.
i Honorine asta care nu vrea s doann pentru c nu
ar cutia cu comori! suspin ea artnd spre m ica fiin
bosumflat, care l privea mustrtoare.
Oh! sunt de neiertat, fcu Abigal ridicndu-se.
Acum ea redevenise stpn pe sine. Se duse s caute
ceva prin-bagajele sale i se ntoarse ducnd un cufara de lemn
sculptat de Martial pentru Honorine.
Doamne! Abigal, exclam Angelica, mpreunndu-i
minile, dumneata te-ai gndit la asta! Eti un nger! Eti
minmiat!... Honorine, scoicile tale!...

Dup aceea, totul fu simplu. Linitea, rentoars n sufletul.


Honorinei, se transmise i mamei sale.
Angelica despturi cele cteva veminte pe care le adusese
cu ea: fusta i bluza sa vor constitui pentru feti, aternuturi.
Culcnd-o pe banchet lng ea, Angelica a putut s-i
spun c micuei nu-i lipsea nimic. Ea nsi dormise uneori n
nchisoare n condiii mult mai puin confortabile. Dar acum i
era frig i somnul o ocolea.
Se sprijini de perete i ncerc s-i pun ordine n
gnduri.
Ce va aduce, oare, ziua de mine?
Pe brae simea nc strnsoarea minilor lui Rescator. i
pentru c-i era frig, aminitirea momentului n care el o inuse
strns lipit de el, o nfierbnta. Dar o i nelinititea. Cci sub
vesta de catifea pe care o apucase mna sa, n loc s simt
corpul unui brbat viu, ea simise ceva rigid... Cma de zale
sau plastron de oel? Brbat al pericolului, prevznd moartea
n fiecare clip. Inima i era mbrcat n fier. B ar un astfel de
om, putea oare avea o inim?
Avea ea s comit greeala de a se ndrgosti de acest
brbat?... Nu! De altfel, era incapabil s fie ndrgostit de
oricine, de aici nainte. i atunci?
ANGELICA l IUBIREA 27
El o seducea prin nite mijloace magice precum... cine,
oaie, odinioar i inspirase astfel de sentimente asemntoare,
amestec de atracie i de nencredere? i se zicea, la fel, c
acela era un brbat care avea o putere magic i c atrgea
femeile n...
Lumina unei lmpi ndreptat spre faa ei o iScu s
clipeasc din ochi.
Ah! lat-v!
Un cap mare i pros se apleca spre ea. EraNicolas Perrot,
brbatul cu cciul de blan.
eful m i-a dat s v aduc asta pentru dumneavoastr
i un hamac pentru copil.
Era o stof clduroas, grea, brodat, moale, cum erau
cele esute de cmilarii din deertul Arabiei. Parfumul oriental
rmsese nc n ea.
Nicolas Perrot fixase hamacul de grinzile joase. Ea o aez
acolo pe Honorine, fr ca aceasta s se trezeasc.
Este oricum mai bine i mai puin umed. Dar nu putem
oferi acelai confort tuturor. Nu avem la bord ceea ce ne trebuie
pentru atta lume. N-a fost prevzut o astfel de ncrctur.
Mulumete-i, din partea mea, monseniorului Rescator.
El clipi din ochi c a neles i. se deprt cltinndu-se cu
cizmele sale mari din piele de foc.
Din cal se auzeau sforituri. Fusese stins al doilea felinar,
nefiind lumin dect acolo unde se gsea rnitul. Angelica se
nveli n ptura minunat.
Dimineaa, toi vor vedea ptura clduroas. Rescator
fcuse-gestul intenionat. II distra mult s-i rscoleasc pe
oameni, s le strneasc reaciile josnice sau violente. Aceast
ptur nsemna i o insult pentru ceilali.
Dar la urma urmei, Rescator se nconjura cu lucruri de
pre. El nu tia s fac un dar obinuit. Ar fi fost nedemn de el.
El avea mreia n snge, precum...
El n-are sabie, poart o spad, dar este un gentilom, a
putea s jur... salutul pe care-1 adresa doamnelor era perfect. El
nu poate saluta dect cu noblee. i n-am ntlnit niciodat un
brbat care s tie s poarte hainele ca el, n afar de.... n
amintirea ei era un brbat de care i amintea Rescator...
28 ANNE i SERGE COLON

El seamn cu unul pe care l-am cunoscut. Poate de aceea


rai se pare uneori familiar i m port fa de el ca i cum ar fi
unul dintre fotii mei prieteni.:. Acelai gen de brbat, evident,
cci a spune c s e a m n este o metafor, devreme ce nu
i-am vzut niciodat faa... Dar aceast dezinvoltur, acest mod
firesc de a-i domina pe ceilali i de a-i bate joc de ei... da,
acest lucru mi este familiar... i de altfel... i cellalt purta o
masc...
Inima ncepea s-i bat cu bti mici, neregulate. I se
fcea deodat cald i apoi foarte frig.
Purta o masc... Dar, xmeori, i-o scotea i atunci...
i nbui un strigt. Dintr-odat. nelegea. i amintea.
Apoi se pomi pe un rs nervos. Ba da, asta este... tiu cui i
seamn... Seamn cu Joffrey de Peyrac, primul meu so...
Tocmai de asta ncercam s-mi aduc aminte, dar n zadar,
febr cumplit continua s o ard.
i seam n!... i ascunde faa... i el dom nea n
Mediterana. i dac ar fi... El!
O maree nbuitoare i umplea pieptul. I se prea c inima
avea s explodeze.
El... i eu n-a fi tiut-o!...
Apoi, dintr-odat, i recpt suflul... Amestec de uurare
i de dezamgire!
Ce proast sunt!... Ce ideea nebun! E ridicol! '
n decorul ncnttor de la Toulouse, tocmai l revzuse
pe cel Care naintase ctre tnra cstorit. Evocare aproape
uitat. Revedea clar pm l negm, bogat care o surprinsese att
de mult cnd observase c nu era vorba de o peruc. i apoi,
mai ales, mersul chioptat, care o speriase att de mult, al
celui care era numit atunci marele chiop din Languedoc.

Ce proast sunt! Cum am putut, fie i pentru o clip,


s-mi nchipui aa ceva?....
E a recunoscu, dup ce se m ai gndi, c anum ite
particulariti puteau s o induc n eroare i s-i nflcreze
imaginaia. Un spirit caustic, dezinvolt. Iar Rescator avea un
ANGELICA I IUBIREA 29
cap de pasre de prad, cu totul special, care prea mic, aezat
pe nite gulere tari, specific spaniole. El mai avea i im mers
drept, nite umeri puternici...
Soul meu era chiop... Dai' tia s mascheze att de bine
acest defect, nct l uitai... Spiritul su sclipitor ncnta, dar n
el nu exista rutate ca la acest aventurier al mrilor... .
Observ c transpirase ca dup un acces de febr.
R eacoperindu-se cu ptura m tsoas, o m ngie
gnditoare.
Rutate?... Acesta este cuvntul potrivit?... Jof&ey de
Peyrac ar fi avut i el poate unele gesturi asemntoare,
cavalereti... Dar cum ndrzni s le compar! Joffrey de
Peyrac era cel mai nobil dintre cei din Toulouse, un mare nobil,
aproape un rege! Rescator, dei pretinde s i se spun monsenior,
nu este, la urma urmei, dect un aventurier care triete din
jafuri.
Azi bogat, mine srac lipit, candidat la spnzurtoare.
Aceti pirai i nchipuie tot timpul c-i pot pstra averea dar
nimic nu este sigur, mai ales pentru ei...
Ea i aminti de marchizul d Escrainville n faa navei
sale n flcri.
Nite juctori care fac greeala de a fi periculoi, cci la
jocul lor de zaruri mizeaz pe vieile oamenilor. Joffrey de
Peyrac, dimpotriv, era uri epicurean. El .dispreuia violena.
Viaa unuia ca Rescator este cldit pe cadavre. El are minile
ptate cu snge...
Ea se gndi la Cantor, la galerele scufundate de tunurile
piratului. Vzuse cu ochii ei barca escadrei regale disprnd
ntr-un maelstrom* cu ocnaii ei cu tot, n timp ce ebecup lui
Rescator se rotea n jurul lor ca un vultur.
i, totui, sunt atras de acest om... sunt chiar atras,
n-a putea nega asta.
Lucrurile trebuiau privite n fa. Angelica nu-i gsea
locul pe bancheta de lemn. I-ar , f i fost imposibil s nchid un
ochi. Tocmai de la acest om venise ea s cear ajutor i se dduse
cu ncredere pe minile lui.

' maelstrom - furtun puternic, uragan.


- ebec - ambarcaie cu trei catarge, cu pnze i rame care naviga n
Mediterana.
30 ANNE i SERGE COLON

Ce voise, oare, s zic atrgndu-i atenia c el accept


ntrzierea la plat a datoriilor ei? n ce fel socotea el s-i
primeasc plata pentru serviciul pe care acceptase s i-1 fac,
ca i pentru festa pe care i-o jucase ea odinioar?
Iat prin ce se deosebete de fostul irieu so. N u este n
stare s fac unserviciu fr rsplat, s fac gratuit un gest.
Joffrey de Peyrac era un adevrat cavaler.
, Se strdui nainte de a pronuna numele care, att de mult
vreme, i se aflase n suflet. Joffrey de Peyrac!
De ct vreme, oare, i interzisese s-i readuc n
memorie aceast amintire. De ct vreme ncetase s spere
c-1 va rentlni viu pe aceast lume?
Oricare ar fi fost situaia, ea se crezuse resemnat. Ori,
din cauza emoiei cai'e o cutremurase adineauri, observ deoda
c iluzia sa continua existe.
Viaa nu putuse terge din ea amintirea unei epoci n care
ea cunoscuse o fericire deplin. i totui, ct de puin mai
semna ea cu aceea care fusese contesa de Peyrac!...
Atunci nu tiam nimic. i totui, eram absolut convins
c tiam totul. Gseam foarte firesc ca el s m iubeasc.
Splendoarea averii lor, curtea rafinat de care ei se
nconjurau, locul pe care-1 deinea n cadrul regatului seniorul
de Acquitaine, toate astea n-aveu legtur cu o nav ncrcat
cu emigrani i pirai, rtcind pe mri ctre un pmnt strin.
i cincisprezece ani trecuser!
Regatul era departe. Regele nu o va mai ntlni niciodat
pe Angelica du Plessis-Belliere, fost contes de Peyrac. El,
Regele, continua s domneasc, printre marionetele sale, n
mijlocul raclei monumentale i strlucitoare numite Versailles.
Da, ea fusese o femeie mbrcat n aur, favorit a unei
lumi grandioase, a unei ri de cuceritori care fcea s tremure
o parte din univers. Fusese.

D ar cu ct co rab ia se n d ep rta, cu att m iraju l


Versailles-ului i pierdea fora, devenea un fum prin care se
ghiceau umbrele tot mai terse ale amintirilor.
Abia acum triesc cu adevrat, i spuse ea, abia acum
am devenit cu adevrat eu nsumi.sau sunt pe cale de a deveni.
ANGELICA I IUBIREA 31
Cci am su ferit m ereu, chiar i la C urte, sim indu-m
nemplinit, n afara drumului meu.
Se ridic pentru a privi spaiul ntunecat dintie grinzi,
abia luminat, unde doraiea o lume strivit de necazuri i de
oboseal.
N u poi s lai deoparte trecutul, nu te scuturi de ceea ce
te-a fomiat, te-a marcat, de ce ai iubit... ca i de tot ce ai urt.
Ar fi cumplit!
^ i, totui, aa era! Ea se simea srac, lipsit chiar i de
trecutul ei. Ajunsese n acel moment al vieii n care singura
avere pe care o ai i pe care nu i-o poate lua nimeni eti tu
nsui. R olurile diferite pe care i le asum ase i care se
n fru n taser ndelung n ea - fem eie credincio as sau
nestatornic, ambiioas sau generoas, revoltat sau docil -
se mpcaser n ea nu se tie cum.
Ca i cum eu n-a fi trit toate acestea dect pentru a m
afla ntr -0 zi pe un vas necunoscut, printre nite necunoscui
rtcind pe mare ctre o int necunoscut!
D ar trebuie s-l uite i pe Joffrey de Peyrac? S-l
abandoneze n trecut?
Regretul puternic cu privire la ceea ce ar fi putut nsemna
dragostea lor pentru amndoi, o traversa ca o lovitur de pumnal.
Ar fi distrus-o i ei, n cursul anilor, ca attea cupluri pe
care le ntlnise? Sau ar fi tiut s o triasc printre attea
capcane ale-vieii?
Greu de spus. l cunoteam prea puin...
i mrturisea pentru prima oar c, dei fusese soia lui,
nu-1 cunoscuse pe deplin de Joffrey de Peyrac. Puinii ani de
via n comun n care, pentru ea, Angelica, descoperirea
dragostei i a deliciilor ei, la care se pricepea att de bine s o
iniieze marele senior din Toulouse, mai n vrst cu douzeci
de ani, contase mult mai mult dect cutarea unei nelegeri
profunde i nu-i lsase timp -i m soare propriile fore
morale; iar la Joffrey de Peyrac, caracterul plin de fantezie
aparent, surprinztor n faa celorlali, pentru c aa se dorea
el, i rmsese necunoscut. Ea nu nvase s se cunoasc dect
n lupta feroce pe care i-a impus-o viaa i pe care a trebuit s o
duc singur.
Rmnea ntotdeaima singur.
32 ANNE i SERGE GOLON

D ei m ritat de dou ori, dei era m am , jo c u l


mprejurrilor voise ca destinul ei s fie cel al unei femei singure.
Singur trebuia s-i aleag calea de urmat acceptnd sau
refuznd o variant sau cealalt.
Nici un umr pe care s se sprijine, cu ochii nchii,
visnd: Condu-m! Sunt soia ta i ce vrei tu, vreau i eu.
Constrns de singurtate, aciunile sale n-au ncetat s
fie rodul propriei voine. i observa c se cam sturase de asta,
cci. nu era o treab de femeie.
Ajuns aici cu gndurile sale. Angelica tresri.
Ce-i venise n seara asta? Nimic nu dovedise pn acum
c era fcut pentru a fi supus. Ar accepta ea, oare, s se lase
condus? La urma urmei, tia mult mai bine dect majoritatea
brbailor ce avea de fcut. Jugul csniciei ar sci-o.
Jupanul Beme n-ar ntrzia s o cear n cstorie. Pentru
mornent, era vduv. Asta nsemna ctig de timp. Dar dac el
ar iubi-o i ar cere-o de nevast, ea ce-ar rspunde?
Un da sau un nu i-ar prea a fel de imposibile cci
ea avea nevoie s se simt iubit.
Iat, gndi ea, jugul dup care suspin. Cel al dragostei.
Tresri iar.
Nu-i adevrat! Detest dragostea. N u vreau s aud de
dragoste.
I se prea c viitorul e limpede: va rmne singur. Acesta
era destinul ei: vduv, legat de o dragoste trecut a crei
nostalgie o va pstra pn n ceasul morii. Va tri cinstit. O va
face fericit pe Honorine, copilul su drag. Nu va avea timp s
se plictiseasc n Insule organiznd o via nou. Va fi prieten
cu toi, mai ales cu copiii, i astfel nu-i va trda destinul de
femeie.
Ct despre Rescator... Timp de cteva clipe reuise s-i
ndeprteze imaginea, dar aceasta revenea. Era prea aproape
de ea... Prezena lui era i-ea prea obsedant pentru ca
Angelica s nu tie c va avea de luptat m potriva multor
obstacole dintre care, cele mai periculoase se aflau, poate, n
eansi.
n sfrit, i era somn... Nici o asemnare, i mai repet
ea nainte de adormi, n afar de...i ce oare?... Va vedea asta
data, viitoare cnd se va gsi aproape de el..'.
ANGELICA I IUBIREA 33
Dar nu era chiar vinovat, cci tocm ai din cauza
amintirilor era, la unna unnei, puin... ndrgostit de el.

CAPITOLUL 3

Chiar a doua zi, jupanul Gabriel Beme o ceru n cstorie.


, i revenise pe de-antregul. Braul su stng i era acoperit
cu im bandaj i sprijinit pe o pern mare de paie pe care Abigael
i Severjne le luaser din staulul caprelor i vacilor din cala
vecin. i recptase nfiarea obinuit, privirea linitit. i
era foam e. C tre m ijlocul dim ineii. M aurul, paznicul
apartamentelor lui Rescator, aduse din partea stpnului su
pentru rnit o oal mic de argint coninnd, o excelent tocan,
condimentat cu rafinament, precum i o sticl de vin vechi i
dou chifle cu semine de susan.
Angelica, lng rnit, mprea mncarea adus.
Dumneata eti tratat ca un oaspete de seam.
Negustorul bolborosi ceva nedesluit i, n timp ce
Angelica se pregtea s-i dea de mncare, aproape se nfurie:
Drept cine m iei? Nu sunt un prunci
Eti nc slbit.
Slbit? fcutei ridicnd din umeri, ceea ce l fcu s se
strmbe de durere.
Angelica l privi cu ngduin cum nfuleca tocana
ajutndu-se de o singur mn, cu oala aezat lng el.
Ai fi putut aprecia o mncare bun dac n-ai fi fost
hughenot.
A mai fi putut fi i altceva, rspunse el, aruncndu-i
o privire enigmatic. Un om are n el o parte frumoas i una
urt.
Adug, ezitnd s duc la gur o nou lingur de tocan.
neleg ce vrei s spui, dar mrturisesc c azi mi-e o
foame de lup i...
Atimci, mnnc! zise ea cu afeciune. n amintirea
tuturor momentelor n care m-ai dojenit c m-am ngrijit prea
mult de masa dumitale la La Rochelle i c i-am ndemnat pe
copiii dumitale spre pcatul de a mnca prea mult.
34 ANNE i SERGE COLON
Aa-i, recunoscu el cu un zmbet. Suntem, oricum,
departe de toate acestea.
Pastorul Beaucaire i aduna enoriaii. Caporalul tocmai
i anunase c toi pasagerii trebuiau s urce pe punte pentru o
scurt plimbare. Timpul era frumos i acela era momentul n
care riscau cel mai puin s stnjeneasc pe cineva,
Angelica rmase singur cu jupnul Berne. Voia s profite
de aceast clip pentru a-i mulumi.
N-am putut s-i mulumesc nc, jupn Beme, dar,
nc o dat, i datorez mult. Ai fost rnit salvndu-mi viaa.
i ridic ochii spre ea i o privi ndelung. Privirea lui
avea n acel moment aceeai elocven ca i ieri sear, cnd,
trezindu-se din com, nu o vzuse dect pe ea.
Cum s nu te salvez, zise el n sfrit. Dumneata eti
viaa mea.
i n timp ce ea schia un gest de protest:
Doamna Angelica, vrei s fii soia mea?
Angelica se tulbur. Venise deci clipa. Ea nu era nelinitit
la auzul acestei ntrebri. ncerca, trebuia s-i mrturiseasc,
o anumit satisfacie. El o iubea-ntr-atta nct voia s fie
tovara sa n faa lui Dumnezeu; n ciuda a tot ceea ce tia sau
nu tia despre trecutul ei. Asta era dovada dragostei lui.
Dar ea se simea incapabil s formuleze un rspuns clar.
i ncruci minile i le strnse puternic.
Gabriel Berne privea acest profil pur i annonios, a crui
vedere l umplea de un sentiment sfietor i aproape dureros.
Din clipa n care ncepuse s se uite la ea ca la o femeie, fiecare
privire i descoperea mereu alte caliti. i iubea pn i paloarea
care-i marca nfiarea, ndat dup ziua dramatic n care ea
i condusese pe toi, pentru a-i smulge nemilosului lor destin.
i revedea privirea nflcrat, i auzea vocea poruncitoare
strigndu-le s se grbeasc.
Ea alerga de-a lungul cmpiei, cu prul rvit de vnt,
ducnd copiii ameninai, ntrit de aceast for miraculoas
a femeilor. El nu va uita niciodat aceast imagine^ Aceeai
femeie era acolo, n genunchi lng el i prea slab. i muc
buzele i i putea deslui btile grbite ale inimii.
Rspunse n cele din urm:
ANGELICA I IUBIREA 35
Sunt foarte onorat, jupne Berne, de propunerea pe
care mi-ai fcut-o, dar... nu sunt o femeie demn de dumneata.
El se ncrunt. i trebui timp pentru a-i reveni i ea vzu
c el plise de furie.
M mir cnd vd c vorbeti ca o ipocrit. Eu sunt cel
nedemn de dumneata. S nu crezi c pot fi aa de uor tras pe
sfoar. Eu tiu... am convingerea, certitudinea, c aparii unei
alte lumi dect a mea. Da, doamn. Eu tiu c n faa dumitale
nu sunt dect un simplu negustor. ...
Ea l privi, cuprins de spaima c fusese gliibit, dar el o
apuc de mn.
Doamn Angelica, eu sunt prietenul dmnitale. Nu tiu
ce a putut s te despart de prietenii dumitale i ce dram te-a
dus la starea mizerabil n care te-am gsit... Ceea ce tiu, este
c ei te-au alungat aa cum lupii izgonesc din hait pe cel care
nu vrea s m ie mpreun cu ei. Ai gsit refugiu printre noi i ai
fost fericit.
Da, am fost fericit, opti ea.
El continua s o in de mn i ea i lipi obrazul de al
su, facndu-1 s tresar.
In La Rochelle nu ndrzneam s-i vorbesc, zise el cu
voce sczut, din cauza acestei distane pe care o simeam ntre
noi. Dar astzi mi se pare c suntem egali. Mergem spre Lumea
Nou. i dumneata ai nevoie de protecie, nu-i aa?
Ar fi fost att de simplu s rspund: Da, accept i s
se lse n voia unui destin obinuit cruia ea i cunotea gustul.
i iubesc pe copiii dumitale, zise ea, mi place s te
slujesc, jupne Beme, dar...
Dar...
Rolul de soie presupune anumite ndatoriri!
El o inea nc de mn i-i simi degetele tremurnd.
Eti dumneata femeia care s te temi de ele?... ntreb
el cu blndee.
Nu-i este vorba de asta.
i, brusc, ncepu s-i spun povestea tragic: palatul n
flcri, copiii trai n eap, dragonii umilind-o, siluind-o n
timp ce i sugrumau fiul.
Pe obraji i se scurseser lacrimi.
lupn Berne o asculta cu atenie.
36 ANNE i SERGE COLON
Apoi spuse CU hotrre:
Cred c aceast dram te mpiedic s trieti din nou
o via de femeie sntoas n braele unui so care te va iubi i
la bine i la ru. Mai mult, dac ai fi fost fat mare cnd i s-a
ntmplat asta, a mai zice. Dar erai femeie, i dac m iau
dup aluziile pe care le fcea ieri acest Rescator, i chiar una
care nu se artase prea cuminte cu brbaii. Timpul a trecut. E
mult de cnd nici inima, nici corpul dumitale nu mai sunt cele
care au suportat aceste mrvii. Femeile au acea capacitate de
rennoire ca i Luna, ori anotimpurile. Eti acum alta. De ce s
insiti s te distrugi pe dumneata, care eti att de frumoas?
Angelica l asculta cu surprindere; acest bun sim, nu lipsit
de finee, o ntri. De ce, n-af fi putut beneficia de vitalitatea
pe care o simea renscndu-i-se n corp?
De ce s nu se spele de amintirile?
S ia totul de la nceput, chiar i experiena, mereu
misterioas, a dragostei?
Dumneata ai, fr ndoial, dreptate, fcu ea, ar fi
trebuit s nltur din-gndul meu aceste evenimente i poate le
dau importan doar pentru c sunt legate de moartea imui fiu.
Asta nu o pot uita!...
Nimeni nu i-o cere. Dar dumneata ai nvat, totui,
din nou, s trieti. i voi merge chiar mai departe pentru a-i
mprtia temerile. Eu zic c dumneata atepi dragostea unui
brbat pentru a tri din nou cu adevrat. Fr s te acuz, doamn
Angelica, exist n dumneata ceva care cheam dragostea... i
aceast chemare vine de la dumneata.
Poi s m acuzi c te-am provocat vreodat? protest
Angelica, indignat.
M-ai fcut s trec prin momente foarte grele, zise el
pe un ton grav.
Sub privirea insistent, ea i aplec din nou capul. Dei
se apra, nu-i era n e p l c u t s descopere slb iciu n ea
nenduplecatului protestant.
In La Rochelle, erai la adpost n casa mea, continu
el. Aici rni se pare c toate privirile brbailor te urmresc.
mi acorzi o putere prea mare...
ANGELICA I IUBIREA 37
O putere a crei dimensiune sunt n msur s o
apreciez. Ce-a fost, oare, pentru dumneata, Rescator? Amantul
dumitale, nu-i aa? Asta sare n ochi.:.
i strngea mna i ea i ddu seama de foia neobinuit
a acestui pumn.
N-a fost! se nfurie ea.
Mini. Exist ntre dumneata i el nite legturi care
se vd de^la o pot, cnd v aflai unul lng altul.
i jur c n-a fost niciodat amantul meu.
Atunci, ce?
Mai ru, poate! Un stpn care m-a cumprat foarte
scump i din minile cruia am fugit nainte ca el s se poat
folosi de mine... Situaia mea fa de el este deci, ...ciudat,
recunosc i mrturisesc c. mi este puin teama.
Totui el te seduce, asta se vede!
Angelica putea s-l contrazic, dar se rzgndi i un
zmbet i lumin faa.
Vezi, jupne Berne, cred c am mai descoperit o
piedic n calea cstoriei noastre.
Care?
Caracterele noastre. Am avut timp s ne cimoatem
bine unul pe altul; dumneata eti un brbat autoritar, jupne
Beme. Am cutat s te ascult, ca slujnic, nu tiu dac a avea
aceeai rbdare ca soie. Sunt obinuit s-mi conduc viaa.
Mrturisire pentru mrturisire. Eti o femeie autoritar,
doamn Angelica i ai asupra mea puterea simurilor. M-am
gndit mult, cci eram speriat s aflu ct de mult ai putea s m
subjugi. Dumneata priveti viaa cu o libertate care nou,
hughenoilor, nu ne este la ndemn. Noi nu suntem oamenii
pcatului. i simim capcanele i pericolele sub paii notri.
Femeia ne nfricoeaz... Poate pentru c o facem rspuriztoare
de condam narea noastr. Am m rturisit totul pastorului
Beaucaire.
, Ce-a rspuns?
M i-a zis: Fii um il fa de d u m n eata n su i!
Recunoate-i dorinele, care sunt, la urme mmei, fireti i
sfin1;ete-le prin taina cstoriei, pentru ca ele s te nale, n
loc s te duc la pierzanie. I-am urmat sfatul. Totul depinde
38 ANNE i SERGE COLON

de dumneata. Trebuie s ne dezbrm de partea de orgoliu


care ne-ar mpiedica s ne nelegem.
El se ridic i, petrecndu-i braul n jurul mijlocului ei,
o trase spre el.
Jupne Beme, eti rnit!
tii bine c frumuseea dumitale ar nvia i un mort!
Ieri sear alte brae o strnseser cu aceeai dorin. Era
poate adevrat ce zicea jupnui Beme, c ea nu atepta dect
mngierile unui brbat pentm a se redescoperi femeie.
Totui, cnd el vru s se aplece spre buzele ei, ea l opri.
Nu nc, murmur ea, te rog, las-m s m mai
gndesc...
Maxilarele negustorului se ncletar. i venea greu s se
stpneasc. Reui, cu preul unui efort care-1 fcu s pleasc.
Deprtndu-se de Angelica, czu din nou pe perna sa de paie.
Ochii lui n-o mai priveau, dar fixau, cu o expresie stranie,
ulcica de argint pe care maurul lui Rescator i-o adusese mai
devreme. O apuc i o arunc cu violen n peretele din faa
sa.

CAPITOLUL 4

Trecuser deja aproape opt zile de cnd Gouldsboro


prsise La Rochelle navignd spre apus. Angelica le numrase
pe degete. Se scursese o sptmn, iar enu-i dduse rspuns
jupnului Beme, i nu se ntmplase nimic. i ce se putea oare
ntmpla? Avea impresia c aeapt cu nerbdare un eveniment
important.
Ca i cum nu era deja de ajuns, c trebuiau s se organizeze
n nite condiii att de precare! R eueau s o fac cu
bunvoin. Reprourile doamnei Manigault, spunea jupn
Marcelot, ajung s nu produc efect mai mare dect mgciunile
catolicilor. Copiii, n ceea ce-i privete, erau fericii c niau
pe mare, iar lipsa de confort i deranja puin.
Pastorii organizaser slujbe religioase care-i obligau pe
emigrani s se ntruneasc,la anumite ore. Dac timpul o
pennitea, ultima citire a Bibliei avea loc pe punte, sub privirile
echipajului.
ANGLICA I IUBIREA 39
Trebuie s le artm acestor oameni fr credin i
fr lege idealul care slluiete n noi, spunea pastorul
Beaucaire.
Btrnul simea, fr s spun, c mica sa comunitate
este ameninat de un pericol poate mai grav dect nchisoarea
sau moartea de care fuseser att de aproape la La Rochelle.
Burghezii i meteugarii, n marea lor majoritate bogai i
obinuii cu oraul lor, fuseser smuli de acolo.
R uptura le golea sufletele. C hiar i privirile li se
schimbaser.
n timpul ultimelor rugciuni. Angelica se aeza ceva mai
n spate, cu Honorine pe genunchi.
Cuvintele din cartea sfnt ajungeau n noapte la
-ea: Exist un timp pentru toate, un timp pentru toate
lucrurile sub ceruri... un timp pentim a ucide i un timp
pentru a vindeca... un timp pentru a ur i un timp pentru
a iubi...

Dar cnd va reveni, oare, timpul de a iubi? .

Nu se ntmpla nimic. Iar Angelica atepta ceva.


Nu-1 mai vzuse pe Rescator din prima sear a mbarcrii
lor, n cursul creia ea se gndise att de m ult asupra
sentimentelor pe care el i le inspira. Dup ce a hotrt c trebuia
s nu aib ncredere nici n el i nici n ea nsi, ar fi trebuit s
se felicite. Dar tocmai de aceea era nelinitit. Nu-1 mai vedea.
Cnd pasagerii, la anumite ore, ieeau dintre puni pentru a se
plimba, se ntm pla s se observe, n deprtare, silueta
stpnului, nvolburai'ea mantiei sale de culoare neagr n btaia
vntului.
Dar el nu mai intervenea n treburile lor, i, se pare, nici
n marul navei.
Cpitanul Jason era cel care, din naltul cabinei de
comand, i striga ordinele prin cornetul de alam.
Marinar excepional, dar taciturn i puin sociabil, nu se
interesa aproape deloc de ncrctura de hughenoi. Cnd nu
puita masc, arta o fa aspr i rece care i descuraja pe cei ce
voiau s-l abordeze. Angelica era nsrcinat s-i vorbeasc.
40 ANNE i SERGE COLON

n numele cameirazilor si, pentru a pune la punct anumite


detalii. Unde se puteau spla rufele? Cu ce ap? Cci raia de
ap dulce era rezervat butului. Trebuiau s se mulumeasc
cu apa de mare. Prima dram neprevzut pentru gospodine...
cci lenjeria nu era alb i rmnea nclit. La ce ore puteau
veni pe punte rar s stnj eneasc manevrele?...
Dar, Nicolas Perrot, omul cu cciula de blan, i era de
mare ajutor.
El prea c nu are n echipaj un rol bine definit. Era vzut
mai mereu rtcind i fiimndu-i pipa. Apoi se nchidea mai
multe ore cu Rescator. Prin el, Angelica putu s transmit cui
trebuia revendicrile lor, iar el se angaja s aduc rspunsurile,
atenund cee ce aveau neplcut n ele, cci era om amabil i
de treab.
Astfel, se produse o zarv general n cala pasagerilor
cnd, n a cincea zi, buctarii aduser drept garnitur la feliile
de came srat, un amestec straniu i acru, ru mirositor, din
care ei pretindeau c fiecare trebuia s mnnce. Manigault
refuza o hran care i prea suspect. Pn acum, masa zilnic
la bord fusese acceptabil i suficient. Dar dac ar ncerca, de
acum nainte, s-i oblige s mnnce putreziciimi, copiii s-ar
mbolnvi i cltoria, abia nceput, s-ar ncheia ru pentru
muli. Era mai bine s se mulumeasc cu carne srat i cu
cte un amrt de biscuit, hrana obinuit a marinarilor.
Ca urmare a acestui refuz, caporalul veni s le strige c
trebuiau s mnnce sauer K rant\ altfel vor fi obligai s-o fac
inui de mini i de picioare.
Acesta era un fel de gnom^, de naionalitate nedefinit,
care o fi fost pregtit pentru greaua meserie a mrii, undeva n
nordul Europei: Scoia, Olanda sau Baltica. Vorbea un amestec
de englez, francez, olandez, i n ciuda cunoaterii acestor
limbi de ctre unii negustori din La Rochelle, le fusese imposibil
s se neleag cu el.
Angelica, nc o dat, i deschise sufletul bunului Nicolas
Perrot, de fapt singma fiin abordabil de pe Gouldsboro.

' saiier-Krant - varz murat (germ.).


gnom - pitic, pzitor de comori.
ANGELICA I IUBIREA 41
A cesta o liniti i o ncuraja s urm eze directivele
caporalului; de altfel, ele nu fceau dect s respecte ordinele
lui Rescator.
Suntem prea muli pentru cantitatea de provizii aduse.
A trebuit chiar acum s se stabileasc raiile. Mai este puin
came n viu: doi'porci, o capr i o vac, care sunt pstrate
pentru eventualii bolnavi. Dar eful a hotrt s nceap acele
butoiae cu varz pe care le duce peste tot cu el. El spune c
numai aa poi s scapi de scorbut i, pe cuvntul meu, este
adevrat; am fcut deja dou traversri cu el i n-am constatat,
astfel de mbolnviri la echipajul su. Trebuie s v lmurii
prietenii s mnnce zilnic cte puin varz. La bord este un
consemn. Cei care fac mofturi sunt nchii n cala cu grilaj, i
risc s li se ndese varza pe gt, cu fora, ca la gte..

A doua zi 1-u primit mai bine pe caporal care-i privi


mncndu-i raia cu nite ochi mici, albatri, cu sclipiri de
ghea, jucnd ciudat pe faa sa de culoarea uncii prjite.
Am to t m ai m ult te n d in a de a m crede
aventurndu-m pe fluviul im periilor infernului, remarc
M arcelot, care avea um orul com plicat al unui om citit.
Uitai-v la aceast creatur ieit, parc, din iad. Vezi aa ceva
prin porturi, dar n-am ntlnit niciodat o asemenea aduntur
de oameni strni pe aceeai nav. Ne-ai ndrumat pre o
direcie cel puin stranie, doamn Angelica.
Angelica, aezat pe postamentul unui tun se strduia s
o fac pe Honorine i pe ali civa copii pe care-i strnsese n
jurul ei s nghit cteva buci de varz acr.
Suntei ca nite psrele n cuib. Ciocu mare! le zicea
ea. ' .
Continua s se simt implicat cnd erau exprimate critici
la adresa vasului Gouldsboro, stpnului i a echipajului su.
Dumnezeu tie, totui, de ce l-a ales tocmai pe sta.
Ea rspunse:
Ei bine I Credei c Arca lui Noe nu oferea un spectacol
mai ciudat dect vasul nostru? i totui. Dumnezeu s-a mulumit
cu ea...
42 ANNE i SERGE COLON

Subiect de m editaie, ntr-adevr, zise cu cin


pastorul Beaucaire, lundu-i barba n mini. Meritm noi, am
merita noi, oare, s recrem omenirea i s rennoim Aliana?
Cu rufctori de asemenea spi, treaba asta nu mi se
pare deloc posibil, mormi Manigault. Dac-i priveti de
aproape, observi imediat c au toi, la glezne, semnul dat cu
fieml moit.
Angelica nu ndrzni s spun ceva; de fapt, credea i ea
acelai lucru. Era destul de posibil ca fostul pirat din Mediterana
s-i fi recrutat oamenii cei mai fideli dintre ocnaii evadai. n
ochii tuturor acestor mateloi de diferite rase, ale cror rsete i
cntece neobinuite se auzeau uneori, seara, din cabina
echipajului, era ceva pe care doar ea, putea s neleag. Durerea
cuiva care a suferit c este nchis i pentru care, de aici nainte,
lumea nu mai este att de mare i nici marea att de ntins.
Cea a unei fiine care, totui, se strecoar prin aceast lume ce
i-a fost mult vreme interzis, cu sentimentul plin de team c
n-are dieptul la ea, dar i cu spaima c-i va pierde acest preios
bun recucerit: libertatea.
Spune, bondocule, ntreb Le Gali, de ce vii s ne tot
plictiseti cu varza ta nemeasc? Ar trebui s fim prin dreptul
Azorelor, sau cam aa ceva, la ora asta i ne-am aproviziona cu
portocale i hran proaspt.
Cellalt i arunc o privire piezi i ridic din umeri.
N-a neles, zise Manigault.
A neles foarte binej-dar nu vrea. s rspund, puse
paie pe foc Le Gali, urmrind cu privirea forma bondoac,
nclat cu cizme de cpcun, ieind dintre puni, n spatele
marinarilor care aduceau gamelele.

A treia zi. Angelica, fcnd civa pai ctre pror, l zri


pe Le Gali ocupat cu nite calcule misterioase pentru care se
seivea de ceasul su i de o busol. La apropierea ei, el tresri
i-i ascunse obiectele sub pelerina de pescar, din foaie de cort.
N-ai ncredere n mine? nU'eb Angelica. N-a nelege
nici btut ce faci acolo, singur, cu ceasul i busola dumitale.
Nu, doamn Angelica. Am crezut c se apropia unul
dintre oamenii din echipaj. Dumneata ai un fel de a merge ca al
ANGELICA I IUBIREA 43
lor, fr zgomot. Nici nu te simte omul cnd vii. Odat te vede
acolo! Asta i d ceva fiori!
Cobor vocea.
B iatul la din post, n cafasul catargului, m
urmrete, dar nu-i nimic. El nu poate s neleag iretlicul
meu. i toi ceilali sunt la mas, n afar de cel de la timon.
Marea e frumoas n seara asta, poate nu pentru mult vreme,
i vasl merge singur. Am profitat, pentru a ncerca s stabilesc,
n sfrit, unde ne aflm.
Suntem, oare, att de departe de Azore?
El q privi ironic:
ntocmai!... Nu tiu dac ai remarcat c, ieri sear,
bondocul n-a vrut s-mi rspund cnd l-am ntrebat de Azore.
i totui, ele sunt exact n drumul nostru, dac ne ndreptm
spre Insulele Americii; Chiar dac am trece prin Ascensin,
ceea ce ar indica pentru noi o direcie spre sud, nu m-ar mira.
Dar s navigm aa cum o facem noi spre vest, iat un drum
foarte ciudat pentru a ajunge n Antilele Mari i n alte insule
din zona tropical!.'..
Angelica l ntreb cum putuse s determine asta fr
tabele cu logaritmi, fr sextant i un ceas precis.
Am pndit clopotul cartului de prnz. Atunci este
miezul zilei astronomic cci, pe cnd eram n cabina de la pror,
n trecere, am anmcat o privire pe aparatul de direcie. Patronul
are instrumente grozave! Tot ce-i trebuie! tia nu-s nite flci
care s-ncurce direcia. Compar cu ceasul meii care merge nc
dup ora din La Rochelle. Acestea, busola i poziia soarelui,
cnd trece pe la zenit i cnd merge spre asfinit, mi sunt de
ajuns ca s fiu sigur c urmm drumul de N ord : cel al
morutierelor' i al balenierelor. N-am mers niciodat pe el, dar
l cunosc. Privete numai marea, ct este de schimbat.
Angelica nu era convins. Metodele empirice ale acestui
om cumsecade nu i se preau de o certitudine tiinific
incontestabil. Ct despre mare, desigur, ea era diferit de.
Mediterana, dar sta era oceanul i ea auzise de multe ori pe
marinari vorbind despre furtuni cafe-i asaltau nu mai departe
de golful Gascogne. i se spunea c n anumite perioade putea
s-i fie foarte frig, chiar n largul Azorelor.

' morutiere - vas pentru pescuitul speciei morua (Atlanticul de Nord).


44 ANNE i SERGE COLON

Privete aceast culoare lptoas, doamn Angelica,


insist bretonul. i ai remarcat diminea cerul de culoarea
sidefului? E cerul Nordului. Asta o garantez! i ceaa asta? E
grea ca zpada. D nun extrem de periculos cu furtuni n perioada
echinociului. Morutierele nu trec-niciodat pe aici n aceast
perioad. i iat-ne pe noi pe aici! Fereasc-ne Dumnezeul
Vocea lui Le Gali devenise lugubr. Degeaba i holba
Angelic ochii; nu zrea nici o cea; num ai un cer alb,
contopindu-se spre Nord-Vest cu marea, de care l desprea, o
minuscul linie rocat, orizontul.
r Deci, furtun i cea pentru la noapte... sau pentru
mine, continu sumbru Le Gali.
Hotrt, el voia s vad lucrurile n negru. Pentru un fost
marinar, se lsa prea uor impresionat; de singurtatea acestei
mri pustii, pe care, de la plecarea lor, nu ntlniser nici un
vapor.
Nici mcar o pnz! Pentru pasageri, era prea monoton,
dar Angelica se bucura. nvase s se team de ntlnirile pe
mare.
Vederea oceanului cu vialurile sale de fund nalte i lungi,
nu O- oboseau niciodat. N u suferea de ru de m are, ca
majoritatea tovarelor ei, la nceput.
Acum, femeile se ngrrndeau, de frig, n spaiul dintre
puni. De dou zile marinarii aduseser aici nite oale de pmnt,
acoperite cu desene ciudate, pe jumtate deschise n partea de
sus i ntr-o parte, pe care le umpleau cu crbuni aprini. Aceste
sobe primitive ddeau ceva cldur, sporit, la cderea serii,
de cteva mari lumnri de seu. N-ar fi trebuit s fii din La
Rochelle ca s cunoti acest sistem deosebit de nclzire la
bordul unei nave.
De fapt, este mult mai puin periculos dect o sob cu
jratec la vedere. De unde oare, or proveni asemenea sobe de
pmnt?
Angelica i aminti deodat fraza lui Nicols PeiTot:
Cnd ne vom afra n zona gheurilor, vi se va aduce ceva pentm
a v nclzi.
Dar, la urma unnei, exclam ea, pot, oare, exista
gheuri n zona Azorelor?
ANGELICA I IUBIREA 45
O voce care se apropia-i rspunse n btaie de joc:
U nde vezi dum neata gheuri pe aici, doam n
Angelica?
Manigault, nsoit de Jupn Beme i de papetarul Marcelot
se apropiau de ea. Cei trei hughenoi erau nfurai n mantalele
lor, cu plria pn pe ochi.-Toi trei, lai n spate, ai fi putut
s-i confunzi
E cam rcoare, sunt de acord, dar iama nu-i departe i
furtunile de echinociu rcesc puternic aceste inuturi.
Le Gali mormi:
Numai c inuturile, a cum zici, donmule Manigault,
au o nfiare ciudat.
Te temi de o furtun? ,
M tem de toate!
El adug cu spaim;
Uitai'V. Dar uitai-v odat! sta-i inutul de la
captul lumii.
Dintr-odat se pornise hula. i sub aceast nfiare,
oceanul prea pestri, agitat ca un clocot de oal. Apoi soarele
rou rzbi cerni foarte alb, -rspndiiid peste tot o lumin de
aram topit. Astrul zilei prea deodat uria, strivind marea.
El dispru cu repeziciune i totul deveni verde, apoi negra.
Marea tenebrelor, suspin Le Gali. Btrna mare a
vechilor vikingi.
Tocmai am asistat, pur i simplu, la im fhimos apus
de soare, zise Marcelot. Ce este extraordinar n asta?
Dar Angelica ghici c i el era impresionat de aspectul
straniu al lucrurilor. ntunericul care li se pruse la nceput
total, nct nu se mai vedeau ntre ei, se topea, fcnd loc unei
penumbre crepusculare.
Totul, dintr-odat, redevenise vizibil, chiar i orizontul,
dar se scldau ntr-o lumin golit de via, n care nici culorile,
nici cldura nu aveau loc..
Asta se numete noaptea polar, zise Le Gali.
Polar! Asta-i bun! exclam Manigault.
Rsul su tuntor izbucni n tcere ca un sacrilegiu.
i ddu seama de asta i se ntrerupse. Privi pnzele care
cdeau din nou, j^r vlag.
Ce-o tot freac flcii tia pe corabia fantom?
46 ANNE i SERGE GOLON

Ca i cum n-ar fi ateptat dect aceast cugetare, oamenii


din echipaj nir de peste tot.
Gabierii se crar pe firnghii i ncepur s se deplaseze
de-a lungul vergilor. Fceau puin zgomot, dup cum le era
obiceiul i aceste um bre m ictoare sporeau atmosfera,
neobinuit.
Chiar n seara asta, n noaptea asta, se va ntmpla ceva,
gndi Angelica.
i-i duse mna la inim ca i cum nu putea respira. Jupn
Berne era lng ea. Dar era sigur c el nu i-ar putea veni n
ajutor.
Vocea cpitanului Jason strig nite ordine n limba
francez, din cabina de la pror.
Manigault fomi, uurat:
Apropo, vorbeai adineauri despre Azore. Tu, Le Gali,
care ai navigat mai mult dect mine, poi spune cnd vom face
escal acolo? M grbesc s aflu dac partenerii mei pprtughezi
au primit transferurile mele de fonduri din Cte des Epices.
Se btu peste buzunarele bluzei sale largi de pnz groas:
Cnd o s dau din nou d banii mei, voi putea ine, n
sfrit, piept acestui obraznic'ef de pirai. Ne trateaz ca pe nite
biei nenorocii. Ar trebui s-i srutm minile! Dar s ajungem
noi n Caraibe. Nu scrie nicieri c el este cel mai tare.
n Caraibe, piraii sunt stpni, zise Berne din vrful
buzelor.
Nu, dragul meu. Sunt vnztorii de sclavi negri.
i, acolo, m simt n largul meu. Odat ce voi ajunge
acolo, sunt sigur c voi obine monopolul sclavilor. Ce valoare
are un vas care duce tutun i zahr.n Africa i care nu Se ntoarce
nesat cu negri? Or, aceast corabie, pe care ne aflm, nu este
o corabie pentru transportat negri. Ar fi echipat altfel. i apoi,
am descoperit asta prefcndu-m c m-am rtcit prin cale.
Deschise mna pentru a arta n palm dou monede de
aur btute cu efigia soarelui.
Sunt urme ale comorilor incailor. Aceleai pe care le
aduc uneori spaniolii. i, mai ales, am bgat de seam c
celelalte cale erau pline cu scule pentru scufundri adnci, cu
crlige speciale, cu scri, ce tiu eu? Locul pentru marfa este
prea mic pentru o corabie comercial cinstit.
ANGELICA I IUBIREA 47
Ce presupui, deci?
^ Nimic. Tot ce pot spune este c acest pirat triete din
jaf. In ce fel? E treaba lui. Prefer asta, dect s m gsesc n
faa unui posibil concurent. Oamenii tia sunt curajoi, dar
deloc la curent cu combinaiile negustoreti. Nu ei pot deveni
stpnii miilor. Ci noi, negustorii de meserie, care le vom lua
treptat locul. De aceea mi-ar plcea atta s stau de vorb,
fa-n fa, cu el. Ar fi putut, cel puin s m invite.la cin.
Se zice c apartamentul su, din pavilionul de la pupa,
este luxos i plin de obiecte de pre, spuse papetarul.
Ateptau prerea Angelic!, dar aceasta', ca de fiecare dat
cnd era vorba de Rescator, nu scoase un cuvnt. Privirea lui
jupn Beme i-o pndea pe a ei.

D e ce oare, ntunericul, n loc s se adnceasc,


dimpotriv, se risipea? Ai fi zis c se apropia o nou diminea.
Culoarea- apei se schimba din nou. Dintr-un negru de
cerneala, n deprtare era tiat n dou printr-o zon alb verzuie
de culoarea pelinului.
Cnd Gouldsboro ptrunse n aceast zon, coastele sale
tremurar ca ale unui cal la apropierea pericolului. De la cabina
de comand porneau nite ordine.
Beme nelese, deodat, ce uriae adineauri n portavoce,
de acolo,- de sus, marinarul de santinel, n limba englez.
Ghea n ap, la tribord, repet el.
Se ntoarser toi odat.
O mas imens, fantomatic, se ridica dincolo de nav.
Marinarii se repezir n partea aceea, nannai cu prjini i
frnghii pentru a ncerca s evite coliziunea bricului cu muntele
din care venea un suflu ngheat.
Din fericire, vasul trecu destul de departe de obstacol.
n spatele icebergului, cerul se luminase i mai tare i, de
data asta cenuiul crepuscular prea c se impregneaz cu roz.
Pasagerii, nc nevenindu-le s cread, desluir trei
puncte negre aezate pe iceberg, care se desprinser cu greutate
de acolo, se mrir i, apropiindu-se, se trnsformar n nite
fonne curioase, acoperite cu pene.
48 ANNE i SERGE COLON

ngeri! zise Le Gali dintr-o suflare... Asta-i moartea.


Gabriel Beme i pstra sngele rece. i petrecuse un
bra n jm ul umerilor Angelical, dar ea nu observase acest gest.
Albatroi, Le Gali..., nite albatroi polari, vorbi el,
scurt.
Cele trei psri enorme continuau s urinreasc vasul,
ba zburnd n cercuri largi, ba aezndu-se pe marea nchis la
culoare i fremttoare.
Semn de nenorocire, zise Le Gali. Dac ne prinde o
furtun suntem pierdui.
Deodat, Manigault izbucni n ocri:
Sunt, oare, nebun? Visez urt? E zi? E noapte? Cum
s fim n largul Azorelor? Blestem! Urmm o alt rut...
Asta zic i eu, domnule Manigault.
Nu puteai s-o spui mai devreme, caltaboule!
Le Gali se supr.
i ce-ar fi schimbat asta? Nu duirmeata eti stpn la
bord, jupne Manigault!
O s mai vedem!
Tcur. Noaptea tocmai se lsase peste ei. Strania auror
se stinsese. Imediat, pe vapor se aprinser felinare. Unul dintre
ele. se mic spre grupul format de Angelica i cei patru brbai,
n partea din fa a punii. n cercul de lumin apru faa brzdat
de cicatrici a btrnului medic arab Abd-el-Mechrat. Frigul i
colorase faa n galben dei era nfofolit pn la ochelari.
El se nchin d mai multe ori n faa Angelici.
Stpnul v roag s v ducei la el. Ar dori s petrecei
acolo noaptea.
Rostit pe tonul cel mai curtenitor, fraza spus n francez
era foarte clar. Sngele Angelici se puse imediat n micare,
i o nclzi. Deschise gura pentru a refiza cererea, cnd Gabriel
Beme i-o lu nainte.
Ploni murdar, exclam el cu vocea tremurnd de
furie, unde te crezi de faci propuneri att de jignitoare... n piaa
din Alger?
Ridic pumnul. Gestul i redeschise rana i trebui s se
opreasc, stpnindu-i cu greu un geamt de durere, dar
Angelica l cert:
Eti nebun! Nu s vdi'bete aa unui efendi.
ANGELICA l IUBIREA 49
Efendi sau nu, te insult. Admii dumneata, doamn
Angelica, s fii luat drept o femeie... o femeia care...
Aceti oameni cred c au drepturi asupra soiilor i
fiicelor noastre? interveni papetarul. Asta-i culmea!
Linitii-v, implor Angelica. La unna urmei, asta
m -privete num ai pe mine. Excelena Sa, marele medic
Abd-el-Mechrat n-a fcut dect s-mi transmit o... invitaie,
care n alt parte, n M editerana, de exemplu, ar putea fi
considerat o onoare. r .
nspimnttor, zise Manigault, privind ii jurul su
cu un aer neputincios. De fapt, noi am czut n minile unor
barbarii O parte a echipajului este compus din aceast scursur
i a pune pariu c nici stpnul nu este lipsit de snge de
necredincios, n ciuda aerelor sale spaniole. Un maur andaluz
sau un bastard de maur, iat ce e...
Nu, nu, protest Angelica, garantez eu c nu ine de
Islam. Ne aflm pe o nav cretin.
Cretin!
.Ha! Ha! A sta-i bun! O nav ci'etin! Doamn
Angelica, v pierdei capul. Avei i de ce, de altfel.
Medicul arab atepta, rbdtor, nfofolit n straiele sale.
Demnitatea i inteligena remarcabil din ochii si de culoare
nchis i aminteau Angelici de Osman Ferradji i simea mil
vzndu-1 tremurnd n aceast noapte, la captul lumii.
Nobile efendi, iertai-mi ezitrile i fii rspltit pentru
mesajul dumneavoastr. Refuz cererea pe care mi-o adresai i
care este inacceptabil pentru o femeie de religia mea, dar sunt
gata s v urmez pentru a duce eu. nsumi rspunsul meu
stpnului dumneavoastr.
Stpnul acestei nave nu este stpnul meu, rspunse
btrnul cu blndee, este prietenul meu. Eu l-am salvat de la
moarte, el m-a salvat de la moarte i am fcut mpreun pactul
spiritului.
Sper c n-ai intenia s rspunzi propunerii obraznice
care-i este fcut, interveni Gabriel Bsme.
A n g elica i puse m na pe n c h e ie tu ra m in ii
negustorului. '
Trebuie s lmuresc lucrurile cu acest om. i pentru
c a stabilit ora, s o acceptm.De fapt, nu tiu ce vrea!
50 ANNE i SERGE COLON

tiu eu prea bine, monni negustorul.


Nu fii sigur. O fiin att de ciudat...
Vorbeti despre el ca i cum l-ai cunoate de mult
vreme... ^
II cunosc, ntr-adevr, destul pentru a ti c n-am a m
teme de el... de ceea ce ti-e team dumitale.
Ea continu cu un rs uor, puin provocator:
Crede-m, jupne Beme, tiu s m apr. Am nfhintat
eu pe alii mai de temut dect el.
Nu de violene m tem, zise Beme cu jumtate de
glas, ci de slbiciunea inimii dumitale.
Angelica nu rspunse. Ei schimbau aceste vorbe n timp
ce marinarul care ducea felinarul ncepea s se deprteze, urmat
de medicul arab, de armator i de papetar.
Se ntlnir cu toii n faa tambuchiului care-ducea nfie
puni.
Beme se hotr:
Dac te duci la el, te nsoesc.
Cred c ar fi o mare greeal, zise Angelica. i vei
strni n mod inutil mnia.
Doamna Angelica are dreptate, interveni Manigault.
i eu a fi de prere ca doamna Angelica s mearg s se explice
cu acest individ. Ne-a luat pe vas, bun. Dar, deodat, dispare,
dup care ne trezim n apele polare. Ce nseamn, de fapt, asta?
Modul n care medicul arab i-a prezentat cererea nu
las s se cread c monseniorul Res.cator dorete s vorbeasc
despre longitudini i latitudini cu doamna Angelica.
Ea se va pricepe s-l oblige s-o fac, zise Manigault
ncreztor. Adu-i aminte de felul n care l-a inut pe Bardagne
n les. Ce dracu! Beme! De ce te temi de.un lungan care are ca
mijloc de seducie doar o masc de piele? Nu cred c asta le
inspir prea mult pe femei, ai?
M tem de ce se afl sub masc, zise Beme din vrful
buzelor.
Era profund indignat c ea voia s rspund unei invitaii
fonnulate n nite tem en i att de indeceni. Dar amintindu-i
c, devenindu- soie, ea respingea s fie constrns la a nu mai
putea aciona dup plac, ncerc s-i domine firea bnuitoare.
Du-te, deci! Dar dac nu te vei ntoarce ntr-o or, voi
interveni eu!
ANGELICA I IUBIREA 51

Gndurile Angelical, n timp ce clca treptele pavilionului


de la pupa, erau tot aa de nvolburate ca i marea. Precum
valurile, despletite i nebune, erau sentimentele sale i n-ar fi
fost n stare s le numeasc: mnie, nelegere, bucurie, speran,
i apoi, deodat, groaza care-i ngreuna umerii ca o mantie de
plumb.
Avea s se ntmple ceva! Ceva teribil, zdrobitor, din care
nu i va mai reveni.
Crezu c fusese condus n salonul lui Rescator cnd ua
se nchise n spatele ei dar se afla ntr-o cabin strmt de sticl,
pe care o lumina un felinar atrnat de o ram dubl, care-1
mpiedica s se balanseze.
In cabin nu era nimeni. Privind-o, Angelica gndi c
ncperea trebuia s in de apartamentele cpitanului, cci,
dei strmt i joas, era mpodobit spre capt cu o fereastr
nalt, cum erau cele care decorau pavilionul de la pupa.
Sub tapieria de pe perei, Angelica descoperi o u. Asta
i ntri impresia c ea comunica n mod sigur cu saloanele n
care fusese deja primit.
Tnra femeie aps clana dar ua era nchis cu cheia.
Ridicnd din umeri. Angelica se ntoarse s se aeze pe
divanul care ocupa aproape toat ncperea.
Era convins c aceast cabin este camera de odihn ..a
lui Rescator. Aici se ascunsese cnd, n seara plecrii, ea i
revenise pe divanul oriental i simise apsarea unei priviri care
o urmrea.
D ar avea s p u n lu c ru rile la punct! A tep t
pierzndu-i treptat rbdarea. Apoi, dup ce hotr c situaia
devenea de nesuportat i c el i btea joc de ea, se ridic
pentru a pleca.
Avu neplcuta surpriz s constate c i ua prin care
intrase era ncuiat. Asta i aminti, procedeele lui dEscrainville
i ncepu s loveasc n panoul de lemn strignd. Vocea sa fu
acoperit de uieratul vntului i zgomotul mrii. Micarea
Valurilor sporise odat cu cderea nopii.
S fie furtuna anunat de Le Gali? Se gndi la posibilele ,
ntlniri cu enormele blocuri de ghea i dintr-odat i se fcu J
52 ANNE i SERGE GOLON
fric. Sprijinindu-se, ajunsese la fereastra pe care o lumina,
slab, farul din spate. Sticla groas era inundat de iroirea
valurilor i lsa s alunece o spum albicioas, care se mprtia
ncet.
Totui ntr-un scurt moment de acalmie, A ngelica,
aruncnd o privire afar, vzu legnndu-se pe suprafaa apei,
foarte aproape, o pasre alb care se uita la ea cu cruzime.
Ea se retrase, rscolit.
E poate sufletul unui necat? Attea nave s-au scufundat
n aceste locuri... De ce sunt lsat singur, nchis aici?
O zglitur o ndeprta de perete i se trezi trntit pe
pat.
Acesta era acoperit cu o blan alb, deas i groas.
Angelica i vr n ea minile ngheate. Se povestea c existau,
la Nord, nite uri tot att de albi ca i zpada. Cuvertura trebuie
c fusese tiat dinti'-una din acele piei.
Unde suntem dui?
Deasupra ei se mica lumina felinarului: n mijloc, vasul
cu ulei rmnea, ciudat, nemicat.
Felinarul era un curios obiect de aur. Angelica nu vzuse
niciodat unul asemntor n Frana sau n rile islamice. Era
ca o floare cu petale nalte, cu nite motive ncruciate care
lsau s treac lumina galben.
Din fericire, furtuna nu prea s creasc. Cnd i cnd.
Angelica auzea ecoul unor voci care-i rspundeau. n picioare,
ea nu reuea s localizeze de unde veneau acele voci, mia era
nfundat, cealalt puternic i joas,.i, uneori putea distinge
unele cuvinte. Rzbteau ordine:
Sparge peste tot! Ridicai al doilea catarg i sprgtoml.
Ia valul de-a cumieziul!...
Era vocea cpitanului Jason care transmitea indicaiile
date de Rescator.
Crezndu-i n camera vecin. Angelica se duse din nou
s bat la u. Apoi, nelese c se gseau deasupra ei, pe dunet,
-la comand. Echipajul trebuia s se afle n stare de alarm. Dar
de ce o invitase, Rescator pentru o ntlnire - galant su nu -
tiind c marul navei l va reine pe dunet.
Sper c Abigal sau Sverine se va ocupa de Honorine!...
De altfel, jupn Berne a zis c va veni s fac scandal dac nu
ANGELICA l IUBIREA 53
m ntorc peste o or printre ei, se linitea ea. Dar trecuse
mult mai mult de o or de cnd era acolo. Timpul curgea i
nimeni nu venea pentru a o elibera. Obosit de efort, se ntinse
pe jos i se nfur n pielea de urs a crei cldur o fcu s
amoreasc. Czu ntr-un somn agitat, ntrerupt de treziri brute
n timpul crora alunecarea apei de mare pe geamurile ferestrei
i ddea im presia c este nghiit de ape, n vreun palat
submarin, unde murmurul a dou voci imitnd furtuna se altura
gndului la fantomele triste rtcind printre gheuri.
. Redeschiznd ochii, avu impresia c lumina felinarului
era mai mic. Se fcea ziu. Se ridic. Ce fac eu, aici?.
Nimeni nu-i fcuse, nc, apariia.
O durea capul. Prul i se despletise. Gsi boneta pe care
i^o scosese n ajun, nainte de a se culca. N-ar f vrut pentru
nimic, n lume ca Rescator s o gseasc nengrijit. Poate c
el mizase pe asta. Vicleniile lui imprevizibile, capcanele, lui,
mai ales n ceea ce o privea pe ea, erau greu de ghicit.
Se grbi s se ridice pentru a se aranja i cut n jurul ei
o oglind.
Era una fixat n perete. Rama era din aur masiv. Aceast
bijuterie nepreuit sclipea cu o strlucire diabolic. Se felicit
c n-o zrise n timpul nopii. In starea de spirit n care se afla
atunci, ar fi fost terorizat de ea. Acest ochi rotund, cu adncimi
de neptruns, fixnd-o, i s-ar fi prut malefic. Rama nchipuia
ghirlande de sori legai prin curcubee. Aplecndu-se asupra
oglinzii. Angelica vzu acolo chipul unei sirene cu ochii verzi,
cu buzele palide, fr vrst, precum timelecare pstreaz o
tineree venic.
Ea se grbi s-i adune prul rvit strngndu-1 sub
bonet. Apoi i muc buzele pentm a le da puin culoare i
se strdui s ia o nfiare calm. Dar continua s se priveasc
nencreztoare. Aceast oglind nu era ca celelalte.
Transparenele sale cafeniu-aurii i ddeau feei nite
umbre blnde, o lumin misterioas, Chiar i aa, cu boneta ei
cum inte de gospodin din La R ochelle, A ngelica avea
nfiarea unei stranii zeie.
Sunt oare aa n realitate sau aceasta este o oglind
vrjit?
54 ANNE i SERGE COLON

Cnd ua se deschise, avea nc oglinda n mn. O


ascunse ntre cutele fustei,- gndindu-se c ar fi trebuit s o
pun la locul ei cu un gest obinuit.-
La urma uimei, o femeie are ntotdeauna nevoie s se
priveasc n oglind.

CAPITOLUL 5

. Ua de legtur era cea care se deschisese. Rescator sttea


n prag, cu o mn n. old.
Angelica l privi cu aer glacial.
Pot s v ntreb, domnule, de ce m-ai reinut?... ^
El o ntrerupse facndu-i semn s se apropie.
Vino pe aici.
Vocea i era mai nfundat ca de obicei i tui n dou
rnduri. Avea o nfiare obosit.. Plria i era stropit cu
picturi umede, dar avusese timp s-i pun haine uscate..
Ptrunznd n salon, Angelica vzu, aruncate, pelerina i
cizmele cu care nfruntase furtuna.
Ea spuse, oarecum ironic:
O s v murdrii frumoasele covoare.
N-are importan. ,
El csc, ntinzndu-se.
Ce neplcut trebiiie s fie pentru un brbat s aib
lng el o gospodin. Cum s te nsori?
Se ls s cad ntr-un fotoliu, lng o mas ale crei
picioare erau fixate de podea. Sub efectul ruliului i tangajului,
mai multe obiecte czuser de pe ea. Angelica abia se stpni
s nu le adune de pe jos. Cugetarea lui Rescator i artase ar
profita de orice gest al ei pentru a o umili.
Nu o invit s ia loc. El i ntinsese picioarele lungi
nclate cu cizme.
Ce btlie! zise el n sfrit. Marea, gheurile i coaja
noastr de nuc, n mijloc. Prin mila Domnului, furtuna n-a
izbucnit.
N-a izbucnit, repet Angelica, dar marea mi s-a prut
violent.
ANGELICA l IUBIREA 55
Agitat, cel mult. Dar-a trebuit s fim ateni.
Unde ne aflm?
El neglij ntrebarea i ntinse mna spre Angelica.
D-mi oglinda pe care o ii acolo. Eram sigur c-i va
plcea.
Rsuci obiectul n mn:
nc un vestigiu al comorii incailor. Uneori m ntreb
dac povestea despre Nuvumbaga n-ar fi realitate. Marea cetate
indian, cu turnuri de cristal, cu ziduri acoperite cu foi de aur
i ncrustate cu pietre scumpe.
Vorbea cu ochii pierdui.
Incaii nu cunoteau sticla. Lumina acestei oglinzi este
obinut prin amestec de aur frecat cu mercur. De aceea ea le
d feelor care se privesc n ele somptuozitatea auimlui i
efemeritatea mercurului. Femeia se descoper n ea aa cum
este: gnd minunat i pieritor. Aceast oglind este nespus de
preioas. i place? D vrei?
Nu, v mulumesc, zise ea cu rceal.
Dar aceste bijuterii?
Trase pe mas un sipet de metal i-i desfcu capacul greu.
Privete!
El ridic perlele, bijuterii admirabile cu reflexe alburii i
liliachii, montate pe nite fermoare din argint aurit. Dup ce
desfcu n faa ei podoaba, o puse pe mas, lu o alta, un lan
lung cu perle aurii, toate de mrime egal, de transparen egal
i att de numeroase nct strngerea lor inea de miracol. i-ar
fi putut nconjura de zece ori gtul i tot i-ar fi ajuns pn la
genunchi.
Angelica privi, ameit, aceste minuni. Ele preau o jignire
adus umilei se rochii, bluzei sale de pnz neagr, luat peste
o cma de pnz groas. Se simi deodat prost n aceast
mbrcminte modest.
Perle?... Am purtat tot aa de frumoase cnd eram la
curtea Regelui, gndi ea. Nu, nu chiar tot aa de frumoase, se
corect ea imediat.
Stnjeneala i dispru dintr-odat.
Era o rar bucurie s vad aceste lucruri, dar era i o
povar grea.
56 ANNE i SERGE GOLON

Pot s-i ofer unul dintre aceste coliere? ntreb


Rescator.
Angelica l privi speriat.
Mie? Ce s fac cu el n Insule?
Ai putea s-l vinzi mai degrab pe el, dect s te vinzi
dumneata.
Ea tresri i simi obrajii mpurpurndu-se. Hotrt, nu
ntlnise niciodat un brbat - nu, nici mcar pe Desgrez -
care s o trateze, rnd pe rnd, cu o att de insuportabil
obrznicie i cu att de delicate atenii.
Pupilele enigmatice o supravegheau precum cele ale unei
pisici.
Deodat, el oft.
- Nu, fcu el cu un aer decepionat, nici o dorin n
ochii dumitale, nici una din acele scntei devoratoare care se
aprind n ochii femeilor cnd le pui n faa unor bijuterii...
De ce m inei n picioare n faa dumneavoastr, fr
a avea mcar delicateea de a-mi oferi un scaun? i pentru ce,
m-ai inut prizonier toat noaptea?
Azi noapte, zise Rescator, eram n pericol de moarte.
Niciodat n-am vzut gheari cobornd att de jos n aceast
zon n care furtunile de echinociu sunt tare pctoase! Am
fost surprins i m-am vzut obligat sm frunt dou pericole a
cror asociere, n general, nu iart: furtuna i gheurile. Iar, n-
plus, noaptea. Din fericire, aa cum iram spus, o brusc
schimbare de direcie a vntului, aproape miraculoas, n-a
pennis mrii s se dezlnuie. Ne-am putut organiza ca s
scpm de gheuri i am reuit abia, n zori. Dar ieri seara, eram
aproape de catastrof. Chiar atunci te-am invitat...
Dar de ce? repet Angelica.
Pentru c existau toate ansele s ne scufundm i
pentru c voiam s fii aproape de mine n ceasul morii.
Angelica l privi, mut de uimire. Nu credea c vorbea
serios. Fcea glume proaste, poate.
Cum putea el s spun c dorea prezena ei n ceasul
morii, de vreme ce o trata cu un asemenea dispre.
Ea zise:
V batei joc, monseniore? De ce v batei joc de mine?
ANGELICA I IUBIREA 57
- N u - m i bat joc de dumneata i-i voi spune imediat de ce.
Angelica i recpta sngele rece.
Oricum, dac pericolul a fost aa de mare precum
spunei, aflai c a fi dorit ca ntr-o astfel de clip s fiu lng
fetia mea i alturi de prietenii mei.
ndeosebi lng jupn Gabriel Beme? .
Chiar aa, ncuviin ea, lng Gabriel Beme i copiii
lui, pe care-i socotesc ca pe propria mea familie. ncetai, deci,
de a m considera proprietatea dumneavoastr i de a dispune
de mine.
Avem, totui, nite datorii de achitat i i-am spus-o
dinainte.
Posibil, fcu Angelica, care se nfuria din ce n ce mai
mult, dar v voi ruga ca, pe viitor, s mi-o transmitei n termeni
mai puin jignitori.
Ce termeni?
Ea repet ceea ce venise s-i transmit medicul arab:
Rescator dorea ca ea s-i petreac noaptea n apartamentele
sale.
Chiar aa era. n apartamentele mele, dumneata te
gseai la doi pai de dunet i, n situaia unei coliziuni fatale...
Rdea, sardonic:
A i fi sperat altceva de la aceast invitaie?
Sperat, nu, fcu Angelica aspru. Temut, da, n-a vrea
pentru nimic n lume s am de suportat omagiile unui brbat
att de puin galant, un brbat care...
N u te tem e. Nu i-am ascuns c noua dum itale
nfiare mi provoac o profund decepie.
Slav Domnului!
n ceea ce m privete, cred c dracul i-a bgat ceva
mai m ult coada ntr-o asemenea schimbare! Ce dezastru!
Pstram amintirea unei femei tulburtoare, cu prul auriu, dar
regsesc o femeie cu cciuli, o mam de familie, viitoare
stare. Mrturisete c are de ce s se mire chiar i un pirat
hrit ca mine, care a vzut multe.
m i pare ru c s-au greit crile cu privire la marf,
monseniore. A r fi trebuit s facei n aa fel nct s pstrai
aceast marf cnd era n stare bun.
58 ANNE i SERGE COLON

Tot cu colul sus!. Atunci cnd erai att de umil, n


haremul din Candia, cu ira spinrii att de ndoit...
Angelica retri momentul ruinii sale. Cel al goliciunii
ei, prad privirilor nfierbntate ale brbailor.
i totui, nu trisem nc cele mai grele momente ale
vieii mele.
n vocea stranie vibr deodat o not grav:
Ah! erai att de frumoas, doamn du Plessis, avnd
drept veminte doar prul dumitale, ochii de leoaic hituit i
spatele marcat de serviciile bunului meu prieten dEscrainville.
Situaia de atunci i se potrivea mai bine, infinit mai bine dect
noua dumitale arogan burghez... Adugnd la ea prestigiul
de amant a regelui Franei, meritai preul... Cu certitudine!
O exaspera cnd i arunca; astfel, n fa mi titlu pe care
nu-l datora dect calomniei oamenilor de la Curte, i, mai ales,
cnd o compara cu trecutul ei facnd-o s neleag c odinioar
era mai inimoas.
Ce bdran! O cuprinse furia.
Ah! Spatele meu biciut v lipsete? Ei bine, privii!
Privii ce au fcut oamenii regelui din aa zisa amant a
Maiestii ale! Ea se apuc cu ndrjire s-i smulg ireturile
corsetului. l ndeprt, apoi ridic cmaa de pe umrul gol.
Privii, repet ea. M-au nsemnat cu floarea de crin!
Corsarul se ridic i se apropie de ea. Studie semnul fierului
nroit cu atenia unui savant care descoper un obiect rar. Nimic
nu trda sentimentele pe care i le provoca o astfel de revelaie.
ntr-adevr! fcu el, nti-un sfrit. Dar hughenoii tiu,
oare, c ascund prinfie ei o rufctoare?
Angelica regret gestul necugetat.
Degetele lui Rescator, mngiau, ca din ntmplare,
cicatricea ntrit, dar aceast atingere o fcea s tremure. Vni
s-i pun din nou hainele, dar el o opri, apucnd-o cu mna sa
aspr i hotrt de umeri.
tiu asta?
Unul singur tie.
N um ai p ro stitu a te le i crim inalele sunt astfel
nsemnate n regatul Franei.
Ea ar fi putut s-i spun c erau nsemnate i femeile
protestante i c ea fusese luat drept una dintre ele. Dar o
ANGELICA I IUBIREA 59
cuprinsese panica. Acea panic pe care o cunotea bine i care
o paraliza n braele imui brbat, cnd acesta ncerca s-i impun
dorina luL
Ah! Ce conteaz, fcu ea zbtndu-se. Credei despre
mine ce vrei, dar dai-mi drumul!
Dar el o strngea, ca i n cealalt sear, att de tare, nct
ea nu putea nici mcar s ridice ochii spre masca rigid care o
domina i nici s fac vreo micare pentru a-1 respinge. Braul
lui.Rescator avea tria fierului.
El i puse cealalt mn pe gtul tinerei femei i degetele
sale cobort uor spre snii pe care-i lsa s se vad cmaa
ntredeschis.
i ascunzi bine comorile, mumiur el.
- Trecuser ani de cnd vreun brbat nu mai ndrznise s
o mngie att de obraznic. Ea se opuse sub palma hotrt
care se convingea n linite, de frumuseea ei.
M na lui R escator deveni insistent: ea i cunotea
puterea.
Angelica nu se putea mica i abia mai respira. Tri o
clip stranie. O cuprinse o cldur i n acelai timp crezu c
avea s moar.
Abia mai putu opti:
Lsai-m! Dai-mi drumul! .
i inspir o asemenea oroare? ntreb el. Dar n-o mai
strngea. Se retrase pn la peretele de care trebui s se sprijine.
N-o s redevii niciodat fem eie, i zicea o voce
interioar, plin de decepie. Apoi, revenindu-i: n braele unui
pirat?... Ah! Nu, niciodat! Mi-a dovedit destul dispreul lui.
Brutaliznd i mngind, e o formul care i-a reuit probabil la
femeile orientale. Dac a cdea n capcan, ar fi n stare s
fac din mine o creatur nenorocit, depravat... Am suferit
deja pentru erorile mele, fr el . -
Dar, n mod shaniu, decepia continua s existe. Numai
el, ar fi putut...
Ce i se ntmplase, oare, adineauri? Aceast nelinite
delicioas sub degetele pricepute, nsemna - ea o recunoscuse
- trezirea simurilor ei, tentaia de a ceda?.-Cu el, nu i-ar fi
fric. Era sigur de asta i totui, n ochii ei, el crezu c citete
o und de groaz. Nu tia c aceast groaz nu i se adresa lui.
60 ANNE i SERGE COLON

Rescator Oprivea n linite:


Pe cuvntul meu, eti mai slbatic ca o fecioar. Cine
ar fi crezut?
El se sprijinea de mas i-i ncruciase braele pe piept.
Reacia dumitale are urmri nefaste. Ce facem cu trgul
nostru?
Care trg?
Crezusem c neleg, cnd ai venit la mine la La
Rochelle, c n schimbul mbarcrii prietenilor diunitale, mi
vei napoia o sclav de care n-am putut s m folosesc dup
bunul meu plac i potrivit drepturilor mele.
Angelica se simi vinovat, ca un negustpr care ar ncerca
s nu respecte clauzele unui contract.
Cnd aleiga pe cmp, n btaia ploii, animat de ideea de
a smulge pe toi persecutaii Regelui de pe acest pmnt
blestemat, ea tia c mergnd spre Rescator, i se oferea. Totul
pruse uor. Singurul lucru care avea importan era acela de a
putea fugi.
Acum, el o fcea s neleag c venise ceasul de^a-i
plti datoria.
- Dar... n-ai spus dumneavoastr c v displac? fcu ea
cu un aer de speran.
Rescator izbucni n rs:
iretenia i reaua credin feminine nu duc niciodat
lips de argumente, chiar i din cele mai neprevzute, fcu el
n tre dou h o h o te de rs r g u ite care i se p ru r
nspimnttoare. Draga mea, eu sunt stpnul. Pot s-mi
permit s-mi schimb prerea chiar i n ceea ce te privete. Nu
eti lipsit de seducie. Cnd te nfurii, impulsivitatea dumitale
i are fannecul ei. Mrturisesc c, de cteva clipe, visez s te
debarasez de tichiile i de desuurile dumitale i s descopr
mai multe dect ceea ce ai binevoit s-mi ari adineauri.
Nu, fcu A ngelica strngndu-i mantia n jurul
corpului.
Nu?
ncepu s se apropie i ea descoperi c are un mers greoi,
hotrt. '
In acest moment. Angelica tiu c toat energia sa fizic
i moral nu i va servi la nimic.
ANGELICA I IUBIREA 61
Nu facei asta, zise ea, precipitat, este imposibil.
Dumneavoastr, care respectai legile Islamului, amintii-v c
nu trebuie s iei soia unui om n via. Mi-am angajat onoarea
fa de unul dintre tovarii mei. Trebuie s ne cstorim... peste
cteva zile: chiar pe acest vas.
Vorbea repede. Trebuia s ridice un zid ntre ea i el.
Contrar Oricrei ateptri mrturisirea ei pru s dea roade.
Piratul de opri brusc.
Unul din tovarii dumitale, zici? Rnitul?
Da... da!
Cel care tie?.
Care tie, ce?
C eti nsemnat cu floarea de crin? Doamne! Pentru
un calvinist, nu-i lipsit de curaj.
. " Ea l privi aezndu-se lng mas i lund din sipet un
colier greu de perle pe care l prefir distrat printre degete.
l cunoti de mult vreme?
Pe cine?
Pe viitorul dumitale so.
Sarcasmul i marca din nou vocea;
Da, demult.
De ani de zile?
De ani, rspunse ea, ndreptndu-i amintirea spre
protestantul care i venise n ajutor pe drumul spre Charenton,
cnd ea i cuta pe iganii care i-1 furaser pe micuul Cantor.
El este tatl fiicei dumitale?
Nu.
Nici mcar asta! Rescatonrse batjocoritor.
l cunoti de mai muli ani, ceea ce nu te-a mpiedicat
s ai un copil cu un amant frumos cu prul rocat?
N u nelese imediat ce voia el s zic. Ce amant cu prul
rocat?
Apoi sngele i se urc n obraji i i fu greu s se
stpneasc. Din ochi i nir fulgere.
N-avei dreptul s-mi vo.rbii pe tonul sta. Nu tii
nimic despre viaa mea, despre mprejurrile n care l-am
cunoscut pe domnul Beme, sau cum am avut-o pe fiica mea.
Cu ce drept m insultai?
Am toate drepturile asupra dumitale.
62 ANNE i SERGE COLON

Zise aceste lucruri fr patim, cu uirton linitit, dar ei i


se pru nspimnttor.
Am toate drepturile asupra dumitale.
i privi n jurul ei cu impresia ireal c se afl n afara
lumii, n afara timpului.

CAPITOLUL 6

Lumina lptoas nu reuise s strbat n ntregime prin


geamurile groase. ncperea era scldat de penumbra care
fcuse ca discuia lor s aib un aer misterios.
Acum, cnd Rescatar se deprtase de Angelica, prea o
fantom sumbr, avnd drept unic lumin minile, printre care
trecea firul lucitor al colierului de perle.
Abia atunci i ddu seama de ce astzi i pruse diferit.
Se brbierise. Era el i, totui, altul.
Sufletul i se ntunec, la fel ca n seara precedent. Apoi,
fii din nou ciiprins de teama de a se afla acolo, cu un brbat pe
care nu-1 nelegea i care avea asupra ei o putere magic.
Privi spre u cu un aer de om hituit:
i acum, lsai-m s plec, spuse ea foarte ncet.
El pru c n-o aude, apoi ridic privirea.
Angelica...
Vocea nbuit era parc ecoul unei alte voci.
Ce departe eti... Nu-mi va mai fi niciodat posibil s
te ating.
Ea sttea nemicat, cu ochii mrii. Unde mai auzise
aceast voce trist? Picioarele i erau intuite pe covor. Ar fi
vrut s fug spre u pentru a scpa de vrjile pe care el le
dezlnuise asupra ei, dar nu putea s-o fac.
V rog, lsai-m s plec, implor ea, nc o dat.
Trebuie, totui, s facem s nceteze situaia asta
ridicol. S punem, deci, punctul pe i. Doamn du Plessis, cnd
ai venit la Candia, unii pretindeau c te-ai mbarcat n aceast
cltorie pentru afaceri, alii c pentru a te ntlni cu un amant.
Se mai vorbea, n sfrit, c l pe cutai linul din soii dumitale.
Care este varianta adevrat?
De ce m ntrebai asta?
ANGELICA I IUBIREA 63
Oh! Rspunde, fcu el cu nerbdare. Hotrt, te vei
lupta pn la capt. Eti moart de team, dar trebuie s ii
piept. Ce crezi c vei afla n ntrebrile mele?
Nu tiu nici eu.
Rspuns prea puin demn fa de obinuitul dumitale
snge rece i care dovedete, dimpotriv, c ncepi s bnuieti
unde vreau s ajung. Doamn du Plessis, soul pe care-1 cutai,
l-ai gsit, oare?
Ea cltin capul, incapabil s rosteasc un nume. .
N u?... i totui, eu, Rescator, care cunosc toat
Mediterana, pot afirma c ai fost foarte aproape.
Angelica simi c explodeaz. Strig, aproape fr s-i
dea seama:
^ Nu, nu, nu este adevrat!... Este imposibil! Dac a fi
fost aproape, l-a fi recunoscut dintr-o mie!...
Aa deci.; L-ai fi recunoscut dintr-o mie! Atunci,
privete!

CAPITOLUL?

Rescator i dusese minile la ceafa. nainte ca Angelica


s fi neles sensul gestului pe care-1 fcea, masca de piele era
pe genunchii piratului i el i ntoarse faa spre ea.
Angelica scoase un strigt de groaz acoperindu-i ochii
cu minile. i amintea ce se povestea n iVlediterana despre
piratul mascat, cum c ar fi avut nasul retezat.
Ce s-a ntmplat?
l auzi ridicndu-se i venind spre ea.
Nu-i frumos Rescator fr m asc? De acord. i
totui!... Adevrul e aa de greu de suportat nct s nu-1 poi
privi n fa?
Angelica privi printre degete. La doi pai de ea sttea un
brbat care-i era strin i pe care, totui, l cunotea.
i scp un suspin de uurare. Cel puin, n-avea nasul
retezat. ' '
Privirea ntunecat i ptrunztoare, sub sprncenele
stufoase, avea aceeai lumin cu cea pe care 6 vzuse strlucind
printre crpturile mtii. Avea trsturi aspre i obrazul stng
64 ANNE i SERGE GOLON

purta unnele unor cicatrici vechi. Din cauza acestor semne era
schimbat dar nu avea nimic nspimnttor.
Cnd vorbi, avea vocea lui Rescator.
Nu m privi aa!... N u sunt o fantom... Vino la
lumin... Chiar nu m recunoti...
O duse lng fereastr i ea se lsa dus, cu aceeai privire
pierdut.
Uit-te bine... Aceste cicatrici nu trezesc, n tine
nici o amintire?
De ce, murmur ea, de ce mi-ai spus, adineauri, c la
Candia... am fost...?
Un licr de nelinite apru n ochii negri care-i urmreau
faa. O scutur cu putere.
Trezete-te! Nu te preface c nu nelegi. La Candia
am fost lng tine. Mascat, e adevrat. Nu m-ai recunoscut.
Dar astzi?... Eti oarb? i-ai pierdut minile?
Da, nebun..., gndi Angelica. Avea n faa ei un brbat
care printr-o putere diabolic, cptase trsturile lui Jof&ey
de Peyrac.
Acea fa att de iubit, a crei amintire fierbinte o
pstrase mult vreme n adncul sufletului, pentru a se terge
n cele din urm, cci ea n-avusese un portret care s i-1
aminteasc.
Acum, portretul pierdut ncepea s prind contur. Nasul
fm i nobil, Ijuzele puternice i batjocoritoare, pomeii nali i
m axilarul dur conturat sub pielea m at a brbailor din
Aquitaine, linia familiar a cicatricilor care-1 desfigurau i peste
care, odinioar, i trecea uor degetul...
N-avei dreptul s-mi facei una ca asta, opti ea.
N-avei dreptul s semnai cu el pentru a m nela mai bine.
Termin cu prostiile. De ce nu vrei s m recimoti?
Ea se lupta cu periculosul miraj.
Nu, nu, dumneavoastr nu suntei... el. El avea prul...
da, o enorm coam neagr...
Prul meu? E mult de cnd l-am tuns. Nu asta-i moda
pentru un alergtor pe mare.
Dar el... era chiop, strig ea. Poi tunde prul, i poi
masca faa, dar nu poi face ca un picior prea scurt s ajimg
mai lung.
ANGELICA I IUBIREA 65
Am ntlnit, totui, chirurgul care a nfptuit pe mine
acest miracol. Un chirurg mbrcat n rou... cruia i dumneata
ai avut fericirea de a-i fii apropiat.
i cum ea rmnea mut de nedumerire, el i arunc n
faL
Clul.
ncepuse s strbat ncperea vorbind de unul singur:
Jupnul Aubin, clul, oraului Paris. Ah! Iat un om
priceput s-i distrug nervii i muchii i s te aduc la msura
potrivit ordonat de rege. chioptatul meu era din eauza
atrofierii tendoanelor din partea din spate a genunchiului. Dup
trei edine, locul devenise o, ran cscat dar piciorul meu
infirm, a ajuns n cele din urm la fel ca i tovarul su. Ce
clu excepional,, i ce rege bun avem noi! Dac a spune c
am fost transfonnat pe loc, ar nsemna, desigur, s mint. De
aceea i datorez mai ales prietenului meu Abd-el-M echrat
perfonnana de a desvri o oper de art att de bine nceput.
Dar recunosc c astzi, cu un toc uor nlat, mersul meu nu se
deosebete aproape deloc de al celorlali. Este o senzaie foarte
plcut, ca, dup treizeci de ani de chioptat, s simi pmntul
sigur sub tlpi. Nu credeam c voi avea norocul unui mers nor
mal, eare este pentru atia oameni o comoar obinuit. Am
putut da fru liber plcerilor mel de copil infirm, firustrat, apoi
de brbat respingtor.
Vorbea ca pentru sine, dar privirea sa ascuit fixa acum
faa tinerei femei care avea o paloare de cear.
Angeliea prea c nu nelege i nu aude, nimic.
ntr-un trziu, buzele ei se micar.
Vocea!... Cum putei pretinde... el avea o voce
incomparabil. De ea mi aduc aminte. Aud i^acum acea voce.
Vedea aievea captul unei lungi mese de banchet unde se
afla o siluet mbrcat n catifea roie, eu faa ncadrat de o
bogat coam de pr de culoarea abanosului, cu dinii si
descoperii, de un rs ce rsuna sub bolile vechiului castel de
la Toulouse.
'Ah! Ct de bine l auzea. Trupul i tremura dureros.
Regretul nspimnttor pentru tt ce fusese... ce ar fi putut fi:
Unde este vocea lui? Vocea de aur a Regatului?...
66 ANNE i SERGE COLON

Moart!
Brbatul se opri n faa ei i vorbi cu blndee:
i aminteti? La Candia? Cnd i-am spus c vocea
mi-a rguit pentru c chemasem pe cineva prea dejjrtat: pe
Dumnezeu... Dar c, n schimb, el mi-a dat ceea ce Ii ceream:
viaa. S-a ntmplat n piaa din faa bisericii Notre-Dame, cu
cincisprezece ani mai nainte. Credeam de data aceea c mi
simase ceasul... am strigat ctre Dumnezeu. A m strigat prea
tare, n timp ce nu mai aveam putere. Vocea mi s-a spart pentru
totdeauna... Domnul d. Domnul ia. Totul se pltete...
Dintr-o dat, ea nu se mai ndoi.
El adusese aici, n mijlocul mrii, acele imagini cumplite
i de neuitat, imagini care nu le aparineau dect lor. Acelea
ale unui condamnat, n cma, cu frnghia de gt, venit s-i
cear iertare n faa b isericii N otre-D am e, n urm cu
cincisprezece ani.
Acest condamnat mizerabil, ajuns n ultim ul hal pe
care-1 sprijineau clul i preotul, era una din zalele acestui
lan care l lega pe seniorul trium ftor din Toulouse de
aventurierul mrilor pe care ea l avea astzi n fa. .
D eci, fcu ea, pe un ton de in d ic ib il stu p o are,
dumneavoastr suntei... soul meu?
Am fost... Ce a mai rmas astzi din el? Se pare c
foarte puin.
i cnd el schi un zmbet batjocoritor, ea l recunoscu.
Strigtul pe care-1 inuse att de mult n ea: E viupomi
s-i sparg pieptul, dar avea o rezonan trist. Nimic din
orbitoarea lumin a bucuriei cu care ea i hrnise visurile
de-a lungul anilor.
E viu... dar e i mort: brbatul pe care-1 iubea... cnta i
nu mai putea s cnte. i acea dragoste... i acel cntec, nimic
va mai renvia. Niciodat.
Pieptul o durea ca i cum inima avea s-i explodeze cu
Adevrat. Vru s-i recapete rsuflarea, dar nu reui. O prpastie
neagr o primi cnd czu, ducnd cu sine sentimentul c i se'
ntmplase ceva groaznic i totui mimmat.
ANGELICA l IUBIREA 67
CAPITOLUL 8

Cnd i reveni avea nc impresia c sufletul i era rupt


ntre'o disperare adnc i o fericire fr nume, condamnat pe
rnd Ia frig i la cldura binefctoare, la ntuneric i la lumin.
Deschise ochii.
Fericirea era acolo sub forma unui brbat la cptiul ei,
cu trsturile unei fee pe care ea nu o mai refuza.
Cicatricile preau c s-au mai estompat, arse de acea
patim pe care o confer omului fora vrstei. Aceasta era faa
Iui Jof&ey de Peyrac.
El o privea linitit, cu o expresie att de pierdut, nct
acum prea c el nu o mai recunotea.
Angelica ntinse mna spre el.
O opri cu un gest:
Te rog, doamn. Nu te crede obligat s mimezi o
pasiune care a existat, poate, altdat, nu o neg, dar care s-a
stins demult n sufletele noastre.
' Angelica primi lovitura. Secundele treceau. Auzi uieratul
vntului de afar, printre frnghii i pnze, ni'te vaiete
sfietoare, ecouri la cele din inima sa.
El avusese, n timp ce rostea acele ultim e cuvinte,
nfiarea distant a marelui senior de altdat. Iar ea l
recunoscu sub livreaua nou de aventurier al mrilor. Era EL.
Faa i era alb ca hrtia.
Joffey se duse s caute ceva ntr-un dulap din captul
salonului. Privit din spate, era Rescator i ea sper o clip c
toate acestea nu erau dect un vis urt.
Dar el se ntoarse i i ntinse im pahar.
Bea!
Ea fcu semn c nu.
Bea, insist el, cu vocea sa aspr i rguit. Parc
pentru a nu-1 mi auzi i pentm a sfri odat cu toate astea, ea
nghii coninutul paharului.
Te simi mai bine?
Angelica se nec cu alcoolul, tui i-i recapt cu greu
respiraia. ntrebarea o trezi de-a binelea.
Ce crezi? S descopr c brbatul pe care- plng de
ani de zile este aici, viu, sub ochii mei, i...
68 ANNE i SERGE COLON

De data aceasta el zmbi. Acest zmbet descoperea


strlucirea unor dini perfeci.
Cincisprezece ani, doamn! Gndete-te la asta. S
ncercm s ne amgim ar fi o comedie nedemn i stupid. De
atunci am cunoscut i unul i altul alte amintiri... alte iubiri...
Brusc, adevrul pe care ea refuza s-l accepte o ptrunse
precum vrfiaf ascuit i ngheat al unui pumnal.
l regsise, dar el n-o mai iubea.
n visurile acestor ani i-l imaginaae ntinzndu-i braele.
Aceste visuri, observase ea astzi, erau copilreti ca mai toate
nchipuirile femeieti.
Viaa se scrie pe o piatr mai dur dect ceara moale a
visurilor. Forma ei se modeleaz cu tieturi adnci care dor,
Cincisprezece ani, doamn! Gndee-te la asta!
El cunoscuse alte iubiri.
Se cstorise, oare, cu alt femeie? O femeie pe care el o
iubise cu pasiune, mult mai mult, desigur, dect o iubise pe
ea?...
O sudoare rece i umezi tmplele i simi c avea s leine
din nou. '
De ce mi-ai dezvluit toate aslea acum?
El rse nbuit.
Da, de ce astzi i nu ieri sau mine? i-am spus-o
deja; pentru a pune punct unei situaii ridicole. Ateptam s m
recunoti, dar. cred c m-ai ngropat frumos^ i definitiv, dac
nici mcar o ndoial nu prea s te ating. i acordai ngrijiri
rnitului tu drag i copiilor si i, pe cuvntul meu, dei un
so n-ar putea avea niciodat o ocazie att de frumoas ca s
supravegheze agitaia unei soii nestatornice, comedia mi s-a
prut n cele din urm ndoielnic. Trebuia s atept, oare, s
vii s-mi ceri n calitatea mea de cpitan al navei, unic stpn
la bord, s te cstoresc cu negustorul la? Asta ar fi mpins
prea departe gluma, nu crezi... doamn de Peyrac?
Izbucni n rsul acela sacadat pe care ea nu putea s-l
sufere.
Taci! strig ea, ducndu-i minile la urechi. Toate
acestea sunt groaznice.
Tu ai spus-o. Strigtul inimii, dac despre asta a fost
vorba.
ANGELICA l IUBIREA 69
Continua s o ironizeze. El suporta cu uurin ceea ce
pe ea o rscolea ca o furtun. Avusese timpul s se obinuiasc
cu situaia; tia cine este ea nc de la Candia. Dar nu-i psase.
Lucrurile devin smple cnd nu mai iubeti.
Orict de nefireasc i dramatic era situaia lor, el,
probabil, se amuza.
i aici l recunotea. Nu rsese n sala tribunalului, chiar
atunci cnd fusese condamnat la rug?...
Cred c o s nnebunesc, gemu Angelica.
Ba, bine c nu! O femeie care i-a inut piept lui Moulay
Ismael... i singura prizonier cretin care a reuit vreodat s
evadeze dintr-un harem i din regatul Maroc... E adevrat c ai
fost ajutat de un prieten... acel rege al sclavilor cu reputaie
legendar... cum se numea el, de fapt? Ah! da: Colin Paturel.
Repet fixnd-o gnditor:
Colin Paturel...
Numele i tonul straniu pe care era rostit risipi ceaa care
cuprinsese mintea Angelici.
Privirea ntunecat i strlucitoare i-o ntlnea pe a ei.
Avea o putere de atracie nespus i cteva clipe. Angelica fu
incapabil s se elibereze de ea, precum pasrea fascinat de
arpe. Sub aceast privire, un gnd se contur limpede cu litere
de foc, n faa ei.
tie, deci, despre Colin Paturel i c eu l-am iubit...
Se temea. Toat viaa i aprea ca un ir de greeli
ireparabile pe care a trebuit s le plteasc foarte scump.
Am cunoscut i alte iubiri... dar asta nu conteaz, dorea
ea s strige. .
Cum s-i explice asta? Toate vorbele erau nepotrivite.
Umerii i se plecau. Viaa o apsa ca o greutate de piatr.
Copleit, i prinse capul n mini.
Vezi bine, xirga mea, c protestele nu folosesc la
nimic, munuur el cu vocea care, continua s-i par strin. i
repet, nu-mi place teatrul pe care voi, femeile, v pricepei
s-l jucai. Prefer fr scrupule, aa cum sunt i eu, iar pentru a
v liniti voi merge pn la a v spune c-i neleg frmntarea.
Nu este plcut ca n momentul n care te pregteti s te
recstoreti cu nunt n regul cu un nou ales al inimii, s vezi
70 ANNE i SERGE GOLON

aprnd brusc un so uitat i care, pe deasupra, pare s-i cear


socoteala. El n-are nici un amestec, linitete-te! Nu m
mpotrivesc dorinei dumitale de mriti.
Indulgena era cea mai grav jignire pe care Angelica
putea s o primeasc.
Dac Joffrey putea s o vad cstorit cu un altul;
nsemna, cum nu se poate mai clar, c nu mai inea la ea, i
consimea,- cu drag inim, o adevrat erezie. Devenise un
pctos.
Dei umilit, se ridic i i arunc o privire dispreuitoare.
Domnule, cuvintele dumitale sunt, lipsite de sens.
Cincisprezece ani au putut s se scurg, dar, de vreme, ce eti
viu, voi rmne soia dumitale n faa lui Dumnezeu, dar nu n
faa oamenilor.
O umbr trectoare alunec pe faa lui Rescator. Sub
nfiarea femeii pe care el refuza s o recunoasc drept soie,
el vzuse reaprnd tnra nobil, pe care o ntmpinase n
palatul su din Toulouse. Dar i mai mult, imaginea pe care ea
i-o oferise ntr-o viziune fulgurant, era cea a marii doamne
care trebuie c fusese... la Versailles. Cea mai frumoas dintre
toate femeile, i se spusese, mai regin dect Regina nsi.
i-o nchipui n toat splendoarea, cu spatele ei alb ca
zpada n lumina candelabrelor, cu umerii perfeci, n timp ce
se ridica' n picioare cu aceeai micare elegant. i aa ceva
era de nesuporta.
Joffrey o privi aspru pe Angelica.
Eti, singura femeie care mi-a fost soie. In ceea ce te
privete, dac dau crezare informaiilor pe care le dein, am
fost foarte repede nlocuit.
Te credeam mort.
Plessis-B elliere, fcu el, ca i cum ncerca s-i
aminteasc. Am nc o memorie bun i mi amintesc c mi-ai
vorbit de acel verior, de o frumusee remarcabil de care erai
deja ndrgostit. Ce ocazie excelent, deci, odat scpat de
acest so dorit de tatl dumitale, chiop l nenorocos pe
deasupra, s-i ndeplineti un vis secret!
Angelica i duse ambele mini mpreunate la gur, uluit.
Asta ai crezut despre sentimentele de dragoste pe care
i le-am mrturisit? fcu ea cu durere.
ANGELICA I IUBIREA 71
Erai foarte tnr... Te-ai distrat, o vreme. Recunosc
c nu puteam'gsi o soie mai fennectoare. Dar nu m-am gndit
niciodat, pe atunci, c erai fcut pentru fidelitate... S lsm
asta... amintirea trecutului e fr rost. S ncerci s-l renvii, e
la fel de inutil. Totui, aa cum ai remarcat i dumneata,
adineami, rmi nc soia m ea i a vrea s-i pun unele
ntrebri care-i intereseaz nc pe alii i a cror importan ne
depete.
Sprncenele negre se aprppiar, umbrind ochii care puteau
prea aproape aurii cnd erau luminai de o veselie, chiar i
p re ^ c u t . D ar m nia sau bnuiala i fcea ntunecai i
ptrunztori. "
n fiecare clip A ngelica recunotea jo c u rile unei
fizionomii care-o fascinaser att de mult altdat.
Ah! Este eli Este chiar el! i spunea ea, gata s leine
din cauza acestei descoperiri i netiind dac era vorba de
disperare sau de bucurie.
Ce s-a-ntmplat cu fiii rnei? Unde sunt?
Ea repet, buimac:
Fii dumitale?
M-am exprimat, limpede. i ai dumitale! Cei al cror
tat simt eu, evident. Cel mai mare, Florimond, care s-a nscut
la Toulouse n palatul Gai-Savoir. Al doilea, pe care nu l-am
cunoscut, dar de a crui existen am auzit: Cantor. Unde sunt?
Unde i-ai lsat? Nu tiu de ce mi nchipuiam c-i voi gsi printre
aceti oameni minrii cu nverunare, pe care-mi cereai s-i
mbarc. O mam care ncearc s-i apere fii de o soart
nedreapt, iat un rol pentru care i-a fi fost recunosctor. Dar
nici unul dintre bieii de la bord nu poate fi vreunul dintre ei.
i, de altfel, dumneata nu pari preocupat dect de fiica
dmnitale. Unde sunt ei? De ce nu i-ai adus cu dumneata? n
grija cui i-ai lsat?

CAPITOLUL 9

Rspunsul era chinuitor. Cuvintele nu'voiau s vin.


Tocmai pentru ei tradise ea i pentru ei suferise. i dorise la
adpost de orice griji, i visase mari, frumoi, strlucitori.
Nu-i va mai vedea niciodat. O prsiser.
Zise cu greutate:
72 ANNE i SERGE COLON
Florimond a plecat demult. Avea atunci treisprezece
ani. N-am aflat ce s-a ntmplat cu el. Cantqr... a murit la vrsta
de nou ani.
Vocea ei fr inflexiuni prea indiferent.
M ateptam... Bnuiam asta. Nu te voi ierta niciodat,
zise Jofffey cu maxilarul crispat^de fiirie. Ei i aminteau de o
perioad pe care doreai s o uii. Ii ndeprtai de dumneata i te
ocupai de plcerile dumitale, de amorurile dumitale. i acum
mrturiseti fr emoii c despre Florimond nu tii nimic?
i-a fi iertat probabil multe, dar asta, nu. Niciodat!
Angelica ni n faa lui, dreapt i palid.
Dintre toate acuzaiile pe care el i le adresase, aceasta
era de departe cea mai odioas, cea mai nedreapt. i reproa
c l-a uitat i era fals, c l-a trdat i era, vai, n parte, adevrat.
Dar c nu l-a iubit niciodat, aa ceva era monstruos.
Dar nu suporta s treac drept o mam rea n timp ce
totdeauna, fusese gata s-i dea viaa pentru fiii ei. Nu fusese,
poate, o mam foarte afectuoas i m ereu prezent, dar
Florim ond i Cantor rm seser perm anent n inim a ei.
mpreun cu el... El, care, astzi ndrznea s-i arunce repromi
n fa, n timp ce, ani de-a rndul se plimbase pe mri fr
s-i pese nici de ea, nici de copiii ei, dar de care prea att de
brusc ngrijorat. El i scosese din mizeria n care-i mpinsese
prbuirea lui? Din vina cui fusese ntotdeauna mndrul
Florimond, un copil fr nume, fr titluri, mai ru ca un
bastard?
Avea s-i spun n ce mprejurri murise Cantor.
Fusese din vina lui! Da, din vina lui! Cci tocmai vasul
lui scufundase galera francez pe care era mbarcat tnrul paj
al ducelui de Vivonne. Se sufoca de revolt i de suferin.
Pe de alt parte, putea ea, oare, s-i spun unui tat c
era rspunztor de moartea copilului su?
Nu se npustise deja, soarta, asupra lui Joffrey de Peyrac?
Voise s-l omoare, l desplase de bunurile lui, l surghiunise,
facyse din el un rtcitor, fr alte drepturi dect cele pe care
putea s le cucereasc cu sabia.
i, pn la urm, a devenit un alt om, ascultnd de
implacabila lege a celor care trebuie s ucid pentru a nu fi
ucii.
ANGELICA I IUBIREA 73
Realitatea aspr se supunea altor cerine. n aceast
n eb u n ie, la ce-ar servi, oare, s m ai adauge ceva,
dezvluindu-i c el era vinovat de pieirea copilului lor.
Nu, nu,i-ar spune-o. Nu, niciodat!
Dar i-ar arta ceea ce el prea s ignore. Lacrimile,
spaimele sale de femeie foarte tnr, aruncat n marele ru al
mizeriei omeneti.
Nu i-ar povesti cum murise Cantor, ci cum se nscuse n
seara rugului din Place de Greve i ct fusese ea de nenorocit,
mpingnd pe strzile ngheate ale Parisului o roab din care
rsreau nvineite de frig, chipurile mici ale fiilor ei. Atunci,
poate c ar nelege. El o judeca, dar nu-i tia viaa.
Cnd ar afla, ar putea rmne insensibil?
N -ar putea, oare, cuvintele s reaprind o scnteie care
mocnea sub cenua unei inimi n care se adunaser prea multe
ruine? O inim rvit ca a ei.
Dar ea, cel puin, rmnea capabil de iubire.
Atunci a f cdea la picioarele lui i l-ar implora.
I-ar spune toate .acele cuvinte care i se ngrmdeau pe
buze. C l iubise mereu... C, fr el, nu fusese dect ateptare,
insatisfacie...
Nu plecase ea, oare, nebunete, n cutarea lui, mpotriva
voinei Regelui, ceea ce o trse n nite pericole netiute?
Atunci ea vzu c atenia lui Rescator se ntorsese de la
ea. Cu un aer intrigat, ea privea ua salonului care se deschidea
uor, uor. Era ceva neobinuit. Maural era paznic bun. Cine-i
putea pennite sa intre,, fr s fie anunat, n apartamentele
stpnului cel mare? Vntul sau ceaa?
Un curent de ghea se npusti mpingnd un voal de
ceat care se destrm la cldur.
I , .

O mic fiin apru din acest voal: bone de satin verde


de culoarea mrului, pr de foc. Cele dou note colorate
strluceau cu o intensitate deosebit pe fondul cenuiu de afar,
n spatele ei, santinela din Berbera i ntindea faa nfofolit
pe care frigul o nglbenise.
De ce ai lsat-o s intre? ntreb Rescator n arab.
Copilul i cuta mama.
Honorine se repezi spre Angelica. ;
74 ANNE i SERGE COLON
Mam, unde ai fost? Mam, vino!
Angelica privea cu un aer rtcit faa rotund ridicat
ctre ea, ochii negri oblici i ptrunztori. Apariia fiicei sale
scosese brusc la lumin noianul de sentimente" pe care le
ncercase altdat: groaza fa de acea existen pe care fusese
constrns s o duc, refuzul de a o accepta, renegarea propriului
su snge, care, n aceast copil, se amesteca cu un izvor impur,
revolt fa de ceea ce se ntmplase, ur arztoare.
Mam, mam, ai fost plecat toat noaptea. Mam!
Copilul repet cu insisten acest cuvnt pe care l folosSa
rar. Instinctul de revendicare i de aprare singurul cuvnt cai'e
putea s-i readuc mama, s o smulg de la acest om negru
care o chemase i o nchisese n pavilionul su, plin de comori.
Mam, mam!
Honorine era acolo. Ea era simbolul a tot ceea ce nu-i
ierta, sigiliul pus pe ua nchis a unui paradis pierdut, asemenea
peceilor regale de pe uile Palatului Gai-Savoir, care simbolizau
sfritul pentru totdeauna al unei lumi, al unei' fericiri.
n faa ochilor Angelic!, imaginile se confundau. i lu
mna Honorinei. .
Joffrey de Peyrac l privea pe copil. Ct s fi avut? Trei
ani? Patru ani? Nu era, deci, fiica marealului du Plessis. Atunci,
a cui? n zmbetul su ironic i dispreuitor, ea i ghicea
gndurile. Un amant trector. Un frumos amant cu prul
rocat. Se spuneau attea pe seama fi-umoasei marchize du
Plessis, amanta regelui Franei, vduv a contelui de Peyrac.
i nici n legtur cu asta ea n-ar putea niciodat s-i spun
adevrul. Pudoarea se revolta fie i numai la acest gnd. S
mrturiseasc o asemenea fapt, ar fi nsemnat s-i arate o ran
ruinoas i respingtoare. O va pstra pentru ea, mereu ascuns,
ca, i cicatricile de neters de pe trup i din inim, ca i arsru'a
de pe piciorul efoblojit de Colin Patinei - moartea micuului
Charles-Henri...
H o norine, n sc u t d in tr-u n v io l, p l te a p en tru
constrngerile pe care Angelica le acceptase sau le cutase.
Philippe, srutrile regelui, exaltata patim a bietului noraiand,
prinul sclavilor, plcerile grosolane i vesele pe care tia s i
le dea poliistul Desgrez, cele mai rafinate senzaii gustate cu
ducele de Vivonne. Ah! S nu-1 uitm pe Racoski* . i,-fr
ndoial, pe alii.
ANGELICA I IUBIREA 75
Ani att de lungi, scuri,... trii. De el, de ea. Cum s-i
uii?
El i mngia brbia. Barba pe care i-o sacrificase de
curnd i lipsea.
Mrturisesc, draga mea, c situaia este cam ncurcat.
Cum putea s continue s o ironizeze n timp ce ea reuea
cu greu s stea n picioare?
Am vrut s-o lmurim, dar constat c este i mai
ncmcat... totul ne desparte.
Vino, mam! Vino, odat, mam, repeta Honorine,
trgnd-o de fiist.
Dumneata nu mai ii, desigur, la o apropiere care, acum
cteva ore, era foarte departe de gndurile dumitale, preocupate
toate de un alt...
Vino, mam!
Oh! taci, zise Angelica.
Ct despre mine...
El privi n jurul su, studiind cabina n care i plcuse s
adune mobile de pre, instrumente deosebite, decorul unei
existene m ereu nesigure, grele i pasionante i n care
Angelica nu avea loc.
Sunt un btrn lup de mare obinuit cu singurtatea.
In afara anilor pe care i-am trit odinioar n fermectoarea
dumitale companie, femeile n-au avut n viaa mea dect un rol
trector. Vei fi foarte ncntat s o afli. Dar am cptat gusturi
care, nu sunt potrivite unui so model. Aceast nav nu este
mare. i propun ceva. Pe durata cltoriei s strngem zarurile
i s considerm partida nul.
Nul?
S rmnem unde suntem. Dumneata rmi doamna
Angelica, printre camarazii dumitale... iar eu, eu rmn... aici,
la mine.
Joffrey o respingea. n fond, nu tia ce s fac cu ea.
Atunci, o trimitea la cei care, n aceste ultime.luni, deveniser
familia ei.
i mi-ai cere, s uit dezvluirea pe care mi-ai facut-o?
zise ea cu sarcasm.
S o uii? Nu. Dar s nu o divulgi.
Vino, mam repeta Honorine trgnd-o spre u.
Consider c n-ar fi potrivit s spui prietenilor dumitale
76 ANNE i SERGE COLON

c a fost, fe i ntr-o perioad ndeprtat, soia mea. Ei i-ar


imagina c eti complicea mea.
Complicea dumitale? La ce?
El nu rspunse. Se gndea, cu fruntea brzdat de o cut
adnc.
Intoarce-te printre ei, zise el scurt, pe un ton de
comand. Nu vorbi. Este inutil. i, de altfel, te-ar crede-nebun.
Povestea asta cu soul disprut, regsit i care te aduce pe nava
lui fr ca dumneata s-l fi putut recunoate...
Se ntoarse spre mas pentru a-i lua de acolo masca de
fier, scoara protectoare a feei care se temea de muctura srat
a ceurilor i de privirile oamenilor.
Nu spune nimic. Nu-i lsa s bnuiasc ceva. n plus,
sunt nite oameni care nu-mi inspir ncredere.
Angelica ajunsese deja lng u.
Te rog s crezi c este reciproc, fcu ea printre dini.
n picioare lng u, cu fiica sa de mn, ea se ntoarse
i l arse cu privirea. El i pusese din nou masca. El era el, sau
un altul. Joffrey deEeyrac i Rescator. Un mare senior surghiunit
i un pirat al mrilor care, obligat s triasc, sfrise prin a se
obinui cu o realitate crncen.
n mod ciudat, ei i pru acum m ai apropiat dect nainte,
i venea mai uor s-i vorbeasc lui Rescator.
Prietenii mei simt nelinitii, monsenior Rescator. Vor
s afle unde i ducei. N u e ceva obinuit sntlneti gheuri n
largul apelor Africii, Unde ar trebui s ne aflm.
El se apropiase de un glob de marmur neagr, plin de
semne stranii. Puse mna pe el, i, cu un deget, unn nite linii
trasate prin ncrustaii aurii. Dup vui lung moment de tcere,
pru c-i amintete de prezena ei i rspunse cu indiferen:
Spune-le c i ruta de Nord duce spre Insule.

CAPITOLUL 10

Contele Joffrey de Peyrac, alias Rescator, alunec prin


tambuchi i cobor repede scara abrupt, care ducea n pntecele
vasului. n spatele burnusului' alb al maurului care ducea un
felinar, porni prin labirintul ngust al culoarelor.
' bumushain mare de ln cu glug i fr mneci, pe care o poart arabii.
ANGELICA I IUBIREA 77
Sub' p aii lui, legnatul navei i n trea im presia
linititoare: pericolul trecuse. n ciuda ceii, care depunea peste
tot, pe vergi i puni, un strat fin de polei, tia c totul merge
bine. Gouldsboro nainta cu iueala i avntul unei nave care
nu se simte ameninat.
El, Rescator, i cunotea toate fonetele, toate zgomotele,
de la coc pn la catarge, tot ceea ce constituia trupul viu al
navei sale, conceput pentru mrile polare i ale crei planuri
le desenase el nsui, construind-o la Boston, principalul antier
naval din America de Nord.
n timp ce nainta, pipia cu mna lemnul umed.
i amintea de parfumul copacilor de sequoia, adui din
Munii Klamath, din ndeprtatul Oregon, ce al pinilor albi
din Haut Kennebec i din Muntele Katandin n Le Maine-Maine
al lui - parfiimuri pe care sarea mrii parc le sporea.
Nu exist pdure n Europa care s fie aadefium oas
ca pdurile din Lumea Nou.
nlimea, vigoarea copacilor, splendoarea de smal a
finnziului, fuseser o revelaie pentru el, atunci cnd ar fi putut
s se simt slbit.
Descoperirea lumii e nesfrit, gndi el. Aflm n
fiecare zi c nu tim nimic... O putem ntotdeauna lua de la
capt. Natura gata s ne ajute.
Totui, lupta purtat n noaptea precedent mpotriva
mrii i a gheurilor nu-i lsa n suflet numai satisfacia .
obinuit, aceea de a fi triumfat, dar i pe cea de a se mbogi
cu o comoar interioar pe care nimeni n-ar putea s i-o
rpeasc.
Adevml este c avusese apoi de nfruntat, o alt furtun
i, dei s-a aprat, ea produsese n el ravagii.
Putea fi, oare, nchipuit, o fars n care s se nfrunte
ticloia i prostul gust? El reftiza nc s pronune cuvntul
d ra m f.
ncercase^totdeauna s dea fiecrui eveniment proporiile
sale nonnale. ntmplrile cu femei in, n general, mai mult
de fars dect de dram. C h i^ dac era vorba de propria soie,
de o femeie care-1 marcase mai mult dect c e le la lte c ii att'
mai regretabil pentru el - nu putea s nu rd batjocoritor.
78 ANNE i SERGE GOLON

revznd datele comediei: o soie uitat de cincisprezece ani,


apare din senin pentru a solicita acces la bordul navei sale, fr
s-l recu n o asc i, culm ea! p reg tin d u -se s-i cear
binecuvntarea pentru a se recstori cu un nou iubit. Hazardul,
se tie, nu este zgrcit cu umorul.
Dar aici el depise orice limit. Trebuia totui s-l
binecuvnteze? S-i mulumeasc, poate? S aib ncredere n
acest hazard caraghios, care i scosese n cale un amor de
tineree?
Nici el, nici ea nu doreau o astfel de ntoarcere n trecut.
Atunci, de ce vorbise el azi diminea?
De vreme ce ea nu-1 recunotea, n-ar fi fost, oare, mai
simplu s o lase s se duc cu scumpul su protestant?
i plimb n ju r o privire ntunecat. Civa oameni
dormeau n hamacuri sau pe nite paturi grosolane amenajate
pe afetul tunurilor. Fuseser deschise hublourile, cci aceast a
doua baterie ascims ntr-un spaiu ngust ntre puni, era lipsit
de aerisire.
Pentru aceast cltorie, Joffrey de Peyrac fusese silit s
adposteasc acolo o parte din echipaj, pentru a lsa pasagerilor
spaiul dintre punile de la prova.
Din cnd n cnd, un val nvlea pe punte i careva din
cei care dormeau mormia nemulumit.
Aici te aflai aproape de linia de plutire. Auzeai valurile
care opteau i clipoceau. Le-ai fi putut mngia ca pe nite
animale mari, mblnzite.
Se apropie de una dintre deschizturi. Lum ina care
ptrundea devenea verde-albstruie din cauza vecintii mrii.
Crestele lungi, de un verde palid, umbrite, n care credea
c vede lucind permanent trecerea gheurilor, i aminteau de
zbuciumul ciudat al vieii.
Nu, n-a fi putut suporta asta! i repet el. Ar fi trebuit
ca ea s-mi fi devenit total indiferent... Or, nu-m i este
indiferent!...
Mrturisirea pe care i-o fcea nu ajuta n viitor.
Sinceritatea nu duce ntotdeauna la soluia cea mai simpl.
Putea spune c, ajuns la cumpna vieii, tiuse s nfrunte
greutile cu o anumit senintate. Cile urii, ale disperrii, ale
invidiei i se pruser mereu inutile.
.ANGELICA I IUBIREA 79
Reuise s le ignore i pe cele ale geloziei pn n ziua n
care un mesager i spusese c vduva a, doamna de Peyrac,
se recstorise cu mare veselie cu prea frumosul i depravatul
marchiz du Plessis-Belliere.
Rana era, nendoielnic, mai adnc, i facea parte dintre
rnile acelea care se nchid prea repede, dar sub care carnea se
stric. Prietenul su, medicul arab, i explica asta cnd i ngrijea
piciorul, oblignd rana s rmn deschis, pn ce toate
elementele, nervi, muchi, tendoane s-au refcut, fiecare dup
ritmul de cretere voit de natur.
Orice ar fi, suferise pentru o femeie care nu mai exista i
care nu mai putea renate.
Se gndea, privind marea, la pupilele verzi de neptruns
i ls s cad cu zgomotjaluzelele.de lemn.
Maurul Abdullah, ateptnd n spatele lui, se pregtea s
sting felinarul.
Nu, acum o s coborm, zise el.

,_Mergi, mergi, zise el cu nerbdare maurului su.


Coborm pn n cala prizonierilor.
Au-nsemnat-o cu floarea de crin, gndi el. Pentru ce
crim? Pentru prostituie? Ct de tare a deczut? De ce?... Cum
a putut s cad sub influena acestor hughenoi? Pctoasa
pocit?... E posibil... Spiritul femeilor este att de slab.
El bnuia c nu va gsi uor rspuns la aceste ntrebri,
iar imaginile pe care ele le strneau, l rscoleau.
nsemnat cu floarea de crin... cunosc temina chinurilor,
groaza nscut de aceste locuri n care se furete durerea...
Teama pe care o poate inspira o vatr ncins unde ard
instrumente stranii... Pentru o femeie, asta-i ncercarea!... Cum
a nfruntat-o? De ce. Regele, amantul ei, n-o mai proteja?
A junser jos. Acolo, n ntuneric, nu se mai auzea
zgomotul mrii. O bnuiai numai, grea i dens, dincolo de
peretele subire de lemn cufundat n ap. Umezeala te ptrundea.
Joffi-ey de Peyrac se gndea la bolile slilor de tortur de la
Bastilia i de la Chtelet pe care se prelingea apa.
Locuri Sinistre dar care, totui, nu-i bntuiser visele
de-a lungul anilor care urmaser arestrii i procesului su de
la Paris. Dar ieise'cu bine din ncercare.
80 ANNE i SERGE COLON

ns, o femeie? Angelica? El refuza s i-o imagineze n


aceste locuri de groaz. Fusese ea pus n genunchi? Fusese,
oare, dezbrcat? Strigase? Uriae de durere? Se sprijinea de o
grind unsuroas i arabul, creznd c voia s examineze
coninutul calei care ddea spre euloar, ridic felinarul.
-La lumina lui aprur nite sipete ngrmdite, cercuite
i ferecate, dar i grmezi de obiecte strlucitoare, ale cror
forme se distingeau cu greu.
Dansau n lumina fcliei, fragmente de sculpturi, volute,
fotolii, mese, vase, obiecte de toate felurile, toate de aur masiv,
imeori din mic argint, adic din platin.
i contempli comorile, o, stpne? ntreb maurul cu
vocea sa gutural.
Da; rspunse. Peyrac care, nu se uita la nimic. i
continu mersul i ajunse n captul coridorului strmt, la o
u grea de aram.
Toat aceast grmad de aur e gunoi.
Partenerii si din Spania ateptau n van sosirea sa.
Din cauza celor din La Rochelle, el trebuise s se ntoarc
fr s fi tenninat cltoria care avea s fie ultimul su voiaj
dup aur i s fi dus la bun sfrit negocierile viitoarelor sale
transporturi. i toate astea pentru o femeie. Nici una, nu-1 fcuse
s comit asemenea greeli n afaceri. Dar hughenoii vor plti!
Vor plti chiar foarte scump. i totul o s mearg pn la urm
spre mai bine.

CAPITOLUL 11

mpinse cu degetul, fr zgomot, ferestruica ce ascundea


o deschiztur cu grilaj i se apropie pentm a-1 privi pe prizonier.
. Acesta era aezat pe duumea, lng un felinar mare care
i oferea, puin lumin i cldur.
Minile sale legate cu lanuri, erau aezate pe genunchi
i atitudinea.sa era linitit. Joffrey de Peyrac n-avea ncredere
n el.
Hughenoi mai vzuse el, desigur, n toate prile lumii.
Greu de manipulat; deloc plcui ca prieteni, dar brbai
i fem eide ndejde. Le admira cinstea n afaceri, cultura.
ANGELICA I IUBIREA 81
stpnirea limbilor strine, n timp ce atia din fotii si vasali
i coreligionari, ddeau dovad de o ignoran dureroas i chiar
nu-i imaginau c pot exista alte fiine gnditoare n afara lor.
El aprecia mai ales puterea legturii pe care o crea ntre
ei o; religie sever i nc ameninat. Cei chinuii reprezint
sarea pmntului;
Dar, o femeie de vi nobil i catolic, precum Angelica,
ce cutase la aceti negustori morocnoi? Dup ce, scpat ca
prin minune de pericolele Islamului - n care se aruncase.
Dumnezeu tie de ce - nu-i continuase, oare, irul isprvilor
sale de l Curte? Cnd se gndea la ea, tot aa o vedea: regal,
sub luminile de la Versailles. Adesea, ajunsese s-i spun c
fusese creat pentru asta.
Pn unde calculase micua ambiioas - care ncepea s
capete contiina puterii sale - s se ridice? Pn la tronul
Regelui, cnd el o dusese la cstoria lui Ludovic al XlV-lea la
biserica Saint-Jean-de Luz? Era deja cea mai frumoas i cea
mai bine strlucitoare, dar putea el s se laude c subjugase
pentru totdeauna aceast inim tnr?
Se tie, oare, din ce visuri i furesc femeile fericirea?...
Pentru Unele, culmea acesteia va fi un colier de perle, pentru
alta, privirea unui prin sau dragostea unei singure fiine; pentru
altele, m icile satisfacii gospodreti, precum ..reuita n
dulceuri...
Dar Angelica?... Nu tiuse niciodat foarte bine ce
ascundea fiuntea neted a femeii-copil pe care o privise dormind
alturi de el, obosit i copldit de primele ntmplri ale
dragostei.
Cnd, mult mai trziu, aflase c ea i atinsese scopurile
la Versailles, i zisese: Aa e drept. n fond, era fcut pentru,
asta!.
Nu fusese ea, oare, numit, cea mai frumoas captur din
Mediterana?
Dar, s-o ntlneasc, deodat, n nite fuste de servitoare,
ncurcat cu un negustor de uic i de sraturi, mare cititor al
Bibliei, era cevace-i lua minile! Nu va uita niciodat nfiarea
ei ud i rtcit, att de decepionant nct nici mcar nu-i
inspirase mil.
8-2 ANNE i SERGE COLON

Maltezul, de gard la cmrile cu provizii, se apropiase


innd o legtur de chei n mn.
La un semn al stpnului, el deschise ua dublat cu o
foaie de aram. Rescator trecu pragul. Gabriel Beme i ridic
ochii spre el. n ciuda palorii sale, privirea i rmnea limpede,
l primi n linite.
Omul din La Rochelle nu se grbea s cear explicaii n
legtur cu tratamentul inuman la care era supus.
Nu asta era problema. Personajul cu masc neagr venise
nu ca s-l dojeneasc sau s-l amenine..
ntre ei se afla o femeie.
Gabriel Beme privi cu atenie mbrcmintea temnicemlui
su. I-ar fi putut aprecia valoarea la aproape un ludovic. Toate
componentele sale erau de cea mai bun calitate: pielrie,
catifea, pnz de pre; cizmele i centm a veneau de la Cordoba
i fuseser fcute pe comand.
Pentru catifeaua hainei strnse pe corp, ar fi pus pariu c
este italieneasc, de la Messina. Francezii, n ciuda tuturor
eforturilor domnului Colbert, nu reueau nc s fabrice catifele
de asemenea calitate. Pn i masca era, n felul su, o oper de
art: rigid i subire totodat. Oricum ar fi fost faa ce se
ascundea sub acea masc, exista, n aceste haine de lux i n
prestana celui care le pmta, ceva ce putea seduce o femeie.
Au toate creierul att de uurel, gndi jupn Beme cu
amrciime, chiar i cele mai nelepte, n aparen ...
Ce se ntmplase, oare, azi-noapte, ntre pirat, obinuit
s-i ofere femei la fel ca pe bijuterii sau pene, i doamna
Angelica, biata exilat, srcit de tot?
Fie i numai la acest gnd, jupnul Berne i strnse
pumnii i obrazul palid se color de o roea uoar.
Rescator se aplec spre el, duse mna la surtucul plin de
snge al negustorului i zise:
i s-au deschis rnile, jupn Berne, i iat-te n fundul
calei. Cea mai elementar pruden ar fi trebuit s te sftuiasc
s observi, cel puin azi noapte, disciplina de la bord. Cnd o*
nav se afl n pericol, este evident c datoria a pasagerilor
este de a nu provoca nici un incident i de a nu ngreuna, n nici
un caz, manevra, punnd viaa tuturor n pericol.
ANGELICA l IUBIREA 83
Cel din La Rochelle nu se ls intim idat
tii de ce-am fcut ce-am fcut. Reinei pe nedrept
una din femeile noastre pe care ai avut insolena s o chemai
cape... o sclav. Cu ce drept?
A_ putea s v rspund: dreptul de prin.
i Rescator i afi sursul cel mai sarcastic.
Dreptul efului asupra przii!
Or, noi ne-am ncredinat dum neavoastr,-zise
Beme i....l
Nu!
Omul negru trsese un scunel i se aez la civa pai
de prizonier. Lumina roiatic a felinarului sublinia diferena
dintre ei: unul masiv, cioplit parc dintr-o bucat, cellalt
elegant, protejat de cuirasa ironiei sale. -
. Cnd Rescator se aezase, Berne remarcase gestul su de
a-i arunca mantia spre spate, graia sigur i fireasc a minii,
cnd se aeza, ca din neatenie, pe mnerul de argint al lungului
su pistolet.
Un gentilom, i zise el, un bandit, dar un om de rang
nalt, fr ndoial. Ce sunt eu n faa lui?...
: Nu! repet Rescator, nu v-ai ncredinat mie. Nu m
cunoteai, n-ai ncheiat cu mine nici un contract. Ai alergat
spre nava mea pentru a v salva vieile, iar eu v-am mbarcat,
asta-i tot. S nu credei, totui, c resping ndatoririle ce decurg
din ospitalitatea pe care v-am acordat-o. Suntei adpostii i
hrnii mai bine dect echipajul i nici una dintre soiile i fiicele
dumneavoastr nu se poate plnge c a fost mcar deranjat.
Doamna Angelica...
Doamna Angelica nu este hughenot. Am cunocut-o
cu mult nainte de a se fi amestecat n treaba asta cu cititul
Bibliei. Eu n-o consider cape una dintre soiile dumneavoastr.
Dar va fi n curnd a mea, scp Berhe. i, n aceast
calitate, i datorez protecie. Ieri sear, promisesem s o scot
din ghearele dumitale dac n-o vom vedea ntorcndu-se dup
o or. .
El se aplec nainte i aceast micare fcu s zornie
lanurile pe care le avea la mini i la picioare!
De ce ua spaiului dintre puni era ferecat?
84 ANNE i SERGE COLON
: Pentru a-i da plcerea s o spargi cu umrul aa cum
ai fcut-o, jupne Beme.
Rbdarea ncepea s-l prseasc pe cel din La Rochelle.
Suferea mult din cauza rnilor i frmntrile minii i ale inimii
i se preau i mai grele.
Trise aceste ultime ceasuri ntr-un delir, regsindu-se n
magaziile sale din La Rochelle, cu pana de gsc n mn, n
faa registrului de conturi,
\ Nu mai putea crede n viaa dreapt i ordonat pe care o
dusese pn atunci. Totul ncetase pe acest vas blestemat odat
cu arsura geloziei care-i schimbase gndurile.
Era un sentiment cruia nu reuea s-i dea un nume, cci
niciodat nu-1 ncercase nainte.
Ar fi vrut s scape de el ca de tunica lui Nessus. Suferise
ca n urma unei lovituri de pumnal cnd cellalt menionase c
Angelica nu era de-a lor. Era adevrat. Ea venise printre ei,
fusese n centrul revoltei i luptei lor, i salvase punndu-i
viaa n pericol, dar rmnea n afara lor, era din alt aluat.
O voi lua-o de soie, zise el cu putere, ce dac nu
mbrieaz credina noastr. Noi nu suntem intolerani precum
catolicii. O tiu respectabil, devotat, viteaz... N u tiu,
monseniore, ce a fost ea pentru dumneavoastr, n ce mprejurri
ai cunoscut-o, dar tiu c a fost n casa mea, printre ai mei, i
asta mi-ajunge!
l apuc nostalgia pentru'zilele petrecute, cu prezena
discret i grijulie a servitoarei care, treptat, fr ca ei s-i dea
seama, le luminase viaa.
El ar fi fost surprins s afle c trezea n interlocutorul su
o suferin foarte asemntoare cu a sa: gelozie, regref. Deci
negustorul cunotea ceva pe care eu l ignoram, i zicea Joffrey
de Peyrac. El era acolo pentru a-i aminti c ea existase pentru
alii i c o pierduse de ani de zile.
O cunoatei demult? ntreb el cU o voce ridicat.
Nu, nu de mai mult de un an.
Joffrey de Peyrac gndi c Angelica l minise deja. Cu
ce scop, oare?
Cum ai cunoscut-o, cum a ajuns servitoare la
'dumneata?
ANGELICA I lUBIRE 85
E treaba mea, rspunse Berae cu umor, i nu te privete,
adug el simind c rspunsul su l atingea pe bi*batul cu
masc.
O iubeti? ^
Hughenotul rmase tcut. ntrebarea l punea n faa imor
orizonturi interzise. Era stnjenit din cauza lipsei de pudoare a
ntrebrii.
Sursul batjocoritor al adversarului su l strnea iar.
Ah! ce greu este pentru tm hughenot s pronune
cuvntul dragoste!
Domnule, nu trebuie s avem dragoste dect pentru
Dumnezeu. Iat de ce nu voi promma acest cuvnt. Legturile
noastre pmnteti nu sunt demne de El. Numai Dumnezeu se
afl n adncul inimilor noastre.
Dar i femeia se afl n adncul mruntaielor noastre,
zise brutal Joffrey de Peyrac. O purtm uu toii n alele noastre.
i mpotriva acestui lucru nu putem face nimic, nici dumneata
nici eu, jupne Beme... calvinist sau nu.
Se ridic, mpingnd scunelul cu nerbdare; aplecat spre
hughenot, zise cu mnie:
Nu, dumneata n-o iubeti. Brbaii de felul dumitale
nu iubesc femeile. Le tolereaz. Se servesc de ele i le doresc,
nu e acelai lucru. Dumneata doreti aceast femeie, i de aceea
vrei s o iei de soie, ca s fii mpcat cu contiina dumitale.
Gabriel Beme deveni rou ca focul. ncerc s se ridice
i reui pe jumtate:
Brbaii ca mine nu vor primi lecii de la dumneata,
un pirat, un bandit, un jefuitor de epave...
Ce tii dumneata despre asta? Orict a fi de pirat,
sfaturile mele ar trebui s nu fie nesocotite de un brbat care se
pregtete s ia o soie pentru care l-ar invidia i regii. Ai
privit-o mcar, jupne Beme?
A^cesta reuise s se aeze n genunchi. Se sprijinea de
perete. ntoarse spre Joffrey de Peyrac o privire ars de febr...
Minile i se rtceau.
Am ncercat s uit, zise el, acea prim sear n care
am vzut-o cu prul peste umeri... pe'scar... Nu voiam s-o
jignesc n casa mea, am inut post... M-am rugat... Dai- adesea
86 ANNE i SERGE GOLN

m-am sculat, mpins de ispit; tiind c ea era sub acoperiul


meu, nici mcar nu puteam s m odihnesc n linite...
Gfia, frnt n dou, mai puin ca efect al durerii fizice,
ct sub umilina destinuirilor sale. Peyrac l urmrea, surprins.
Negustorule, negustorule, nu eti departe de mine, gndi
el. i eu m sculam, pe timpul cnd aceast cprioar slbatic
m ducea cu zhrelul i m inea la u. Desigur, eu nu m
rugam i nu ineam post, dar m priveam n oglind, i-mi venea
s-mi dau palme.
Da, e greu s te pleci, murmur Rescator, ca pentru
sine. S te afli singur i slab, n faa rmor elemente primordiale:
Marea, Singurtatea, Femeia... Cnd vine momentul s le
nfruni, num ai tii ce trebuie fcut... S refuzi lupta? Imposibil.
Beme czuse din nou pe paiele sale, Gfia i sudoarea
i curgea peste tmple. Cuvintele rostite aveau pentru el un sunet
att de nou nct se ndoia c le auzise. n aceast hal ru
mirositoare i slinoas, Rescator, mergnd de colo-colo n licrul
nesigur al lmpii, cpta mai mult ca niciodat nfiarea unui
nger ru..
El, Beme, se apra precum lacob.
Dumneata vorbeti despre aceste lucruri cu necredin,
fcu el recptndu-i suflarea, ca i cmn femeia ar fi un
element esenial.
Unul din ele. N u e bine s-i dispreuieti puterea, nici
s accepi s aib prea mult. i marea e frumoas. Dar pieri
dac-i uii puterea dac nu reueti s o mblnzeti. Vezi
diunneata, jupne Beme, eu ncep ntotdeaima prin a m pleca
n faa ei, tnra sau btrn, frumoas sau urt.
Dumneata i bai joc de mine.
i destinui secretele mele de seducie. Ce vei face cu
ele, domnule hughenot?
Abuzezi de rangul dumitale penfru a m njosi i a m
insulta, izbucni B em e gfind de umilin. Dumneata m
dispreuieti pentru c eti sau ai fost un senior de rang nalt,
pe cnd eu nu sunt dect un simplu burghez.
Deschide ochii. Dac i-ai da osteneala s judeci
nainte de a m ur, ai obsei*va c i vorbesc ca de la om la om,
deci ca egal. i e mult de cnd am nvat s nu preuiesc la
ANGELICA I IUBIREA 87
cineva dect valoarea uman. ntre dumneata i mine nu-i dect
o deosebire: eu am asupra dumitale avantajul c tiu ce nseamn
s nu ai ce mnca, s duci lips de toate, s n-ai drept bun dect
un firicel de via. Dumneata n-ai aflat nc asta. Fii sigm', o
s-o afli. Ct despre insulte, nici dumneata n-ai fcut economie
la adresa mea: bandit, jefuitor de epave...
Bun. Aa-i, zise Beme respirnd cu greutate. Dar,
pentru moment, dmnneata eti cel care are puterea, iar eu sunt
n puterea dumitale. Ce-ai s faci cu mine?
Nu eti im adversar uor, jupne Beme i dac m-a
lua dup mine, te-a ndeprta din drumul rneu ct ai zice
pete . Te-a lsa s putrezeti aici sau... cunoti pedepsele
pirailor. Scndura pe care este pus s mearg legat la ochi cel
de care vrei s scapi. Dar gndurile mele sunt altele. mi place
s pun rmag. Sunt juctor de noroc. Recunosc c, asta m-a
costat uneori foarte scump. Totui, de data asta, s jucm zaruri.
Mai avem cteva sptmni de navigat mpreun. i voi reda
libertate. i Cdem de acord: odat ajuni la captul cltoriei
noastre, vom cere doamnei Angelica s aleag ntre dumneata
i mine. Dac te alege pe dumneata, i-o cedez... De ce pari
bnuitor?^Nu eti prea sigur pe victoria dumitale?
nc de la Eva, femeile se las mereu atrase de ru.
Dumneata pari .s nu prea ai stim nici chiar pentru
cea pe cai'e i=o doreti de soie. Crezi c sunt neglijabile armele
pe care le ai pentru a o cuceri?... Rugciunea... postul, mai tiu
eu ce... atracia vieii cinstite pe care i-o oferi lng dumneata...
C hiar i n aceste in u tu ri strin e n care ne ducem ,
respectabilitatea i are preul ei... Doamna Angelica poate fi
sensibil la asta.
Cpitanul vorbea cu o voce batjocoritoare. Protestantul
suferea un adevrat chin. Sarcasmul lui Rescator l obligau
s-i cerceteze temeinic sufletul i se nspimnta s descopere
acolo ndoiala. Cci acmn se ndoia de el nsui, de Angelica,
de valoarea calitilor pe care i le-ar atribui el pentru a compensa
infernala putere a celui care-i arunca mnua.
Consideri toate acestea ca avnd puin importan n
cucerirea unei femei? fcu el cu amrciune.
" Poate... Dar dumneata nu eti aa de slab cum crezi,
jupne Beme, cci dumneata posezi alte anne...
ANNE i SERGE COLON

Care sunt acelea? ntreb prizonierul cu un aer de


nelinite care-1 fcea simpatic.
Rescator l unnrea. Se gndea c, nc o dat, era pe
cale s comit imprudena de a complica din plcere partida
nceput i care conta mult pentru el.
Dar ar putea ti el vreodat cum era cu adevrat Angelica,
ce gndea ea, ce voia?
Se aplec zmbind.
Jupne Beme, s tii c un om rnit care gsete
inijlocul s sparg o u pentru a o smulge pe iubita sa de la un
infam seductor i care, prins n lanuri, pstreaz nc destul...
s zicem, temperament, pentru a se npusti ca un taur, fie, i
numai la pomenirea numelui ei, este un brbat care are, dup
p rerea m ea, cele m ai m ari c a lit i ca s p u n cap t
nestatorniciei feminine. Pecetea crnii, iat principalul atu al
puterii noastre asupra unei femei... oricare r fi ea... Eti tm
brbat, Beme, un adevrat brbat, un adevrat mascul i de
aceea nu-i ofer cu bucurie n suflet, i mrturisesc, dreptul de
a-i juca partida.
Taci, url, omul din La Rochelle, scos din fire i care,
sub efectul indignrii, reuise s se ridice n picioare. Trgea
de lanuri de-ai fi crezut c le rupe. Nu tii c a fost scris: Orice
came este ca iarba i toat strlucirea ei ca floarea de pe cmp.
Iarba se usuc, floarea cade, cnd vntul Celui Venic bate peste
ele...
Posibil... Dar, mrturisete c atta vreme ct Venicul
n-a suflat peste ea, floarea este nc foarte de dorit.
Dac a fi. catolic, zise Beme, scos din srite, mira
face semnul crucii, cci dumneata eti posedat de diavol.
Ua grea se nchide la loc. Auzi stingndu-se zgomotul
pailor celui care-1 rscolise atta i ecoul unor voci care
vorbeau n arab. Dup o clip, alunec i czu pe paie. I se
pru c, de cteva zile; trecuse o punte asemntoare morii.
Intra ntr-o alt via n care valorile vechi nu-i mai aveau
locul..i, atunci, ce mai rmnea, oare?
ANGELICA I IUBIREA 89
CAPITOLUL 12

Angelica se ntorsese n spaiul dintre puni n care locuiau


protestanii. Se aez n colul n care i pusese cele cteva
lucruri ale ei, lng tunul acoperit cu prelat, fr s-i fi dat
seama c traversase puntea, cu Honorine de mn, cobornd
scrile abrupte, orientndu-se prin cea, evitnd obstacolele:
colace de frnghii, hrdaie, butoaie de smoal i marinari
ocupai s curee nava. Nu vzuse nimic din toate acestea...
Acum sttea jos i nu nelegea ce cuta acolo.
Doamn Angelica! Doamn Angelica! Unde ai fost?
Faa piicher a micuului Laurier se ntindea spre ea.
Sverine i petrecea braul slab n jurul umerilor si.
Rspundei-ne! ' ,
Copiii o nconjurau. Erau nfofolii n zdrene, cu buci
de fuste pe care mamele lor le rupseser pentru a-i acoperi, cu
smocuri de paie bgate pe sub mbrcminte. Feele lor mici
erau albe i nasurile roii.
Din obinuin, ea ntinse braele spre ei i i mngie.
V e frig?
Oh! Nu, rspunser ei repde.
Micuul Gdon Carrere explic:
Bondocul, acest pitic al mrii, a zis c azi nu putem
avea mai mult cldur, dect dac am da foc navei, pentru c
suntem aproape de Pol, dar c, n curnd, vom cobor spre Sud.
i asculta fr s-i aud.
Adulii stteau deoparte i o priveau din cnd n cnd,
unii cu spaim^ alii cu mil. Ce nsemnase lunga absen din
timpul nopii? ntoarcerea ei rtcit, zvonurile cele mai urte
i acuzaiile pe care Gabriel Berne le proferase, el nsui, ieri
seara, la adresa stpnului navei.
B anditul sta crede c are asupra n o astr toate
drepturile... asupra noastr, asupra soiilor noastre... Frailor,
acum o tim, nu ne aflm pe drumul spre Insule...
i, ntruct Angelica nu se ntorcea, a plecat s o caute.
Spre marea sa furie, descoperise ua ncuiat. i, n ciuda rnii
sale, se apucase s sparg canatul gros de lemn cu ajutoiail unei
rngi i reuise s distrug o broasc. Vznd c nimic nu-1
90 ANNE i SERGE COLON
linitea, Mauigault i-a dat n cele din urm o mn de ajutor.
Vntul ngheat se npustise n cal i mamele protestau netiind
cum s-i apere copiii.
ntre timp, caporalul scoian sau german se ivise njurnd
de mama focului .i Beme, ncolit de trei haidamaci, fusese
nfcat i dus n cala ntunecoas. De atunci, nu mai fusese
vzut de nimeni.
Doi dulgheri veniser, s repare ua.
N ava avea un tangaj puternic. Instinctul le spunea
femeilor i copiilor c noaptea era plin de pericole.
Ei se ghemuiruniintr-alii i sttur linitii, dar brbaii
discutaser ndelung cu privire la felul cum s acioneze, dac
s-ar ntmpla vreo nenorocire vreunuia dintre tovarii lor, lui
jupn Beme sau servitoarei sale.
Vznd c Angelica se adresa n mod firesc copiilor,
Abigael i tnra brutri, care o iubeau mult, se hotrr s
se apropie de ea.
Ce v-a fcut? opti Abigael.
Ce mi-a fcut? repet Angelica. Cine?
El... Rescator.
El?.., zise ea. El h-a fcut nimic. De ce m ntrebai?
Bietele fefe nu mai ziser nimic, ncurcate..
Angelica nici m car nu ncerca s neleag motivul
zpcelii lor.
n capul ei nu avea dect o singur idee: L-am regsit i
el nu m-a recunoscut. Nu m-a recunoscut ca fiind a lui. Atunci,
la ce bun s fi visat, suspinat i sperat atta? Astzi sunt cu
adevrat vduv.
ncepu s tremure.
Toate astea sunt o nebunie... E imposibil... e un vis urt
i am s m trezesc.
Annatorul Manigault, mpins de soia sa, naint:
Doamn Angelica, trebuie s vorbii... Unde este
Gabriel Beme?
Ea l privi, fr s neleag:
Nu tiu nimic!
El i povesti incidentul din timpul nopii.
.Beme a fost poate aruncat n mare de piratul sta, zise
avocatul Carrere.
ANGELICA l IUBIREA 91
Suntei nebun!
Angelica ncepea s neleag. Deci, n timp ce ea dormea
azi noapte la Rescator, Beme provocase un scandal pentru a-i
veni n ajutor.
De ce nu-i spusese nim ic Rescator? E adevrat c
avuseser de vorbit despre attea, dar...
Ascultai, zise ea, e inutil s v batei capul i s speriai
copiii cu poveti. Dac e adevrat c jupn Bem e a fcut
scandal azi noapte, trebuie s. fie nchis pe undeva. Dar, n nici
im caz, nu l-a omort cineva!
Vai! judecata este iute la aceti vagabonzi, zise
avocatul lugubru. i nu putei face nimic n acest caz.
Vorbii prostii, strig Angelica, avnd poft s-i dea
cteva palme peste faa de culoai'ea seului rnced.
i fcea bine s strige i s-i priveasc pe rnd i s-i
spun c, la urma urmei, viaa continua.
n lumina slab din cal, ale crei ferestruici erau nchise
din cauza frigului, ei ntindeau spre ea nite fee obosite.
n sfrit, doamn Angelica, continu Manigault, dac
apreciai c n-avem a ne plnge de purtrile rele ale acestor
pirai, cu att mai bine pentru dumneavoastr. Dar, n ceea ce
ne privete, suntem foarte ngrijorai de soarta lui Beme. Speram
s tii ceva de asta.
O s aflu, zise ea, ridicndu-se.
Stai, mam, stai, url Honorine, care se vedea nc o
dat prsit pentru ceasuri lungi. Trnd-o dup ea. Angelica
iei.
Pe punte,. l ntlni pe Nicolas Perrot care-i fuma pipa
eznd pe o grmad de frnghii, n timp ce indianul su, cu
p ic io a rele n c ru c ia te , i p ie p t n a p ru l neg ru , lung,
aplecndu-i capul ntr-o parte, precum o fat n faa oglinzii
Grea noapte, S e u cu un aer de cunosctor, canadianul.
Angelica, mirat, se ntreba ce tie el, de fapt. Apoi
nelese c nu fcea aluzie dect la pericolul orelor petrecute
ntre furtun i gheuri. Situaia fusese, grea pentm tot echipajul;
Am fost att de aproape de moarte?
Mulumesc lui Dumnezeu c n-am tiut i c sunt nc -
viu, zise el, nclinndu-se. Blestemate locuri! Abia atept s
revd Hudson-ul meu iubit.
92 ANNE i SERGE GOLON

Ea ntreb 'dac putea s-i spun ceva despre unul de-al


lor, disprut n cursul acestei nopi agitate, jupn Beme.
Am auzit spunndu-se c ar fi fost pus n lanuri.
Monseniorul Rescator este jos, s-l ia la ntrebri.
Putea, deci, s le spun celorlali c prietenul lor nu fusese
aruncat peste bord. Buctarii soseau cu inevitabilul hrdu cu
varz i buci de came srat, iar pentm copii felii de portocale
i de lmi. Pasagerii luar loc cu zgoiriot. Mesele reprezentau
distracia zilei, cu plimbarea care urma dup prnz. Angelica
primi o strachin n care Honorine scormoni cu elan dup ce o
terinin pe a sa.
Tu nu mnnci, mam?
Nu m mai striga tot tiinpul mam, zise Angelica,
nainte nu fceai aa.
Urechile ei nregistrau frnturi de conversaie.
Le Gali, susii c nu vom trece niciodat prin insulele
Capului Verde?
O garantez, patroane. Suntem la Nord. Foarte la Nord.
^ Mergnd tot aa, vom ajunge, imde?
n zona momtierelor i a balanierelor.
Ce bine! Vom vedea balene, strig imul dintre biei,
btnd din palme.
Unde o s ancorm?
De unde s tiu? Poate n Terra Nova, sau n Noua
Fran.
n Noua Fran? exclam soia brutarului. Vom cdea
iar n minile catolicilor.
Ea ncepu s geam.
Acum e sigur, banditul a hotrt s ne vnd.
Taci, proasto!
Doamna Manigault interveni cu hotrre:
Dac ai avea minte de doi bani, ai nelege c orict
ar fi de bandit, nu i-ar fi dat osteneala s-i rite vasul sub
zidurile cetii La Rochelle ancornd acolo, pentru a se duce
apoi s ne vnd de cealalt parte a Oceanului.
Angelica o privi 'pe doamna Manigault cu sm'prindere.
Soia armatorului trona, mereu atotputernic pe un hrdu
rsturnat. Scaunul era poate lipsit de confort pentru persoana
ANGELICA I IUBIREA 93
sa latifundiar dar mnca, folosind o lingur de argint i o
ncnttoare supier de Delft.
Iat, a reuit s ascund chestiile alea n pliurile fustei,
n momentul mbarcrii, gndi Angelica, fr s vrea.
Dar, Manigault, cu umor, i propmiea s o zgndere.
M uimeti mult, Sarah! Pentru c stpnul vasului a
crezut c trebuie s-i flateze maniile oferindu-i aceast supier,
nu este un m otiv s-i pierzi minile. Am fost obinuit s te vd
judecnd, cu mai mult rigoare.
Raionamentele mele sunt la fel de bune ca i ale
dumitale. Un brbat care tie s aprecieze n mod sigur rangul
i distincia i s neleag spre cine trebuie s-i ndrepte mai
nti ateniile, nu spun c este un brbat care inspir ncredere,
dar spun,-afirm, c nu este un imbecil.
Ea adug n doi peri:
i ce gndete, oare, doamna Angelica?
Despre cine vorbeti? ntreb aceasta, cci nu reuea
s unnreasc discuia.
Apoi, ...despre EL, strigar toate femeile n acelai
moment. Stpnul lui GoiiWifcoro... piratul ihascat... Rescator.
D oam n A n g elica, d u m n eav o astr, care-1 cu n o atei,
spunei-ne, cine e?
Angelica le fix cu o rtcire n priviri.
S i se pun o astfel de ntrebare, prea ireal. Tocmai ei!
In tcere, vocea subire a Honorinei se auzi cernd:
Eu vreau un baston. Vreau s-l omor pe omul negru!
Manigault ridica din umeri, lund grinzile drept martori
ai prostiei femeilor.
Problema nu e de a tii cine este el, ci unde ne duce.
Putei s ne spimei, doamn Angelica?
Mi-a afirmat i azi-diminea c ne duce n Insule i
ruta de Nord duce acolo, precum cea de Sud.
Oh, suspin armatorul, tu, ce crezi. Le Gali?
Cred c este posibil. E o rut pe .care-se merge rar, dar
cobornd de-a lungul coastei americane, trebuie s ajungi n
cele din urm n Marea Antilelor. Probabil c aceast rut a
fost preferat de cpitanul nostru, celeilalte, prea circulat.
Apoi, bondocul, scurt n picioare,, art prin gesturi c
toat lumea putea iei.
94 ANNE i SERGE COLON
Cteva femei rmaser pentru a face puin ordine.
Angelica se cufund din nou n gndurile sale.
De ce nu donni, mam? ntreb Honorine vznd-o
c-i lua faa n mini:
Las-m.
Angelica i revenea treptat.
Impresia c a primit o lovitur continua. Totui, adevrul
ncepea s-i fac loc n mintea sa. Nimic nu se ntmplase aa
cum visase, dar se ntmplase. Soul ei, atta vreme plns, nu
mai era o fantom ndeprtat, n vreo parte inaccesibil a
globului, ci se afla la civa pai de ea. Cnd se gndea la asta,
ea zicea EL. N u se putea hotr s-i spun Joffrey, ntr-att i se
prea de diferit de cel pe care ea l numea astfel, altdat. Dar
nu era nici Rescator, strinul misterios, care o atrsese att de
mult.
Acest brbat hu o iubea, nu o mai iubea.
Dar ce-am S c u t ca el s nu m mai iubeasc? De ce s
se ndoiasc de mine att de mult? mi reproeaz acei ani n
care n-aveam loc n viaa lui? Desprirea noastr n-am vrut-o
nici unul, nici cellalt. Atunci de ce s nu ncercm s tergem,
s uitm? Dar un brbat judec cu totul altfel. C e vorba de un
motiv sau altul, din cauza lui Philippe sau a Regelui, el nu m
mai iubete... E i mai ru, chiar, deoarece l simt indiferent...
O apuc o nelinite puternic:
Am m b trn it, p o ate?... A sta e, am m b tr n it
dintr-odat n aceste ultime sptmni, cu toate aceste griji
epuizante care au precedat plecarea noastr din La Rochelle.
i privi minile crpate, mini de adevrat gospodin.
Are de ce se ngrozi marele senior.
Angelica nu acordase niciodat o importan exagerat
frumuseii ei. Desigur, o ngrijise, dar nu fusese cuprins
niciodat de teama c va fi lipsit de ea.
Acest dar al zeilor pe care ai ei l celebrau de pe cnd ea
era copil, i se prea c trebuia s dureze totdeauna, ct va dura
viaa ei.
i pentru prima oar, ea se simi pieritoare. Trebuia s se
liniteasc.
Abigael,'zise ea, ai o oglind? Da, Abigael avea una.
Fecioara cuminte, pentru care decena i cciulia bine aezat
ANGELICA I IUBIREA 95
erau virtui, se gndise s sc narmeze cu un accesoriu pe care
cochetele l uitaser. I-o ddu Angelici, care se privi n ea.
tiu bine c am cteva fire albe de pr, dar, cu cciulia
mea, n-a putut s le vad... poate n prima sear n care m-am
dus pe Gouldsboro, dar i atunci erau acoperite.
Era departe de clipa n care se privise n oglinda de argint,
cnd trebuia s-i plac lui Rescator. i trecu degetele peste
pomei. Se tergeau, oare, trsturile ei? Nu. Obrajii i erau un
pic prea scobii, dar nuana cald pe care i-o ddea aerul proaspt
nu fusese, oare, una din calitile tenului su att de admirat la
Versailles i pe care doamna de Montespan o jinduia?
Totui, cum s tie ce putea gndi ,despre ea un brbat
care o compara n amintirea lui cu o imagine de adolescent?
Astzi, am trit attea... Viaa...
Mam, gsete-mi im b, cerea Honorine, omul cu
masca neagr este un lup male, o s-l Ucid!
Taci... Abigaei, spune-mi sincer.- Sunt eu o femeie
despre care se poate spune c e nc frumoas?
Abigaei mpturea cu calm nite mbrcminte. Nu ls
s se vad ct de mult o impresiona comportamentul Angelici.
A stfel, dup d isp ariia ei din .noapte, care p u tea trezi
presupunerea c i se ntmplase ceva foarte grav, ea declara c
nu se ntmplase nimic, dar cerea o oglind.
^ Suntei femeia cea mar frumoas pe care am vzut-o
vreodat, rspunse tnra pe un ton neutru i tii bine asta.
Ah, nu, nu o mai tiu, suspin Angelica lsndu-i
braul s cad.
Dovada e c toi brbaii sunt atrai de dumneavoastr,
continu A bigaei. C er prerea dum neavoastr, acordul
dum neavoastr n ceea ce ntreprind... un zm bet de la
dumneavoastr... Mcar asta. Sunt unii care v vor numaij>entru
ei. Privirea pe cai'e o acordai celorlali i face s sufere. nainte
ca noi s prsim La Rochelle, tata mi spunea adesea c ar fi
un pericol groaznic pentru sufletele noastre dac v vom lua cu
noi... El l ndemna pe jupn Beme s v ia de soie nainte ca
noi s facem cltoria, pentru ca s nu se ite certuri cu privire
la dumiieavoasti'.
. Angelica nu mai asculta dect pe jumtate aceste cuvinte
care, ntr-un alt moment, ar fi tulburat-o. Luase din nou
oglinjoara.
96 ANNE i SERGE COLON

Ar trebui s-mi pun o cataplasma cu petale de amarilis


pentru ten. Din nenorocire, mi-am lsat toate ierburile la La
Rochelle.
Eu, am s-l omol, mormia peste tot Honorine.

Pasagerii, ntorcndu-se, l aduceau pe jupn Berne. Doi


marinari l sprijineau. Prea slab, dar nu abtut. Mai degrab
furios. Din ochi i ieeau fulgere.
Acest om este dracul n persoan, declar el, ndat ce
oamenii de pe Gouldsboro se retraser, m-a tratat ntr-un mod
nedemn. M-a torturat...
Torturat?... U n rnit!...
Exclamaiile neau din toate prile.
Vorbii de Rescator? ntreb doamna Manigault.
Dar de cine vrei s vorbesc? zise Beme, scos din fire.
n viaa m ea n-am avut de-a face cu un personaj att de odios.
Eram acolo, cu lanuri la picioare i la mini, i el a venit s m
biciuie, s m ntoarc pe grtar...
V-a torturat ntr-adevr? ntreb Angelica strecurndu-se
lng el, cu ochii mrii de spaim.
Gndul c Joffrey devenise un om capabil de toate
cruzimile o nnebunea.
V- torturat, ntr-adevr?
Din punct de vedere moral, vreau s spun! Ah! Nu m
privi aa!
Are febr din nou, opti Abigael. Ar trebui s-l pansm.
- Dar am fost pansat. Btrnul medic din Berberia a
mai venit cu toate drogurile sale. M-au dezlegat i scos la
lumin. Nimeni n-ar fi tiut mai bine s trateze un corp i, n
acelai timp, s distrug sufletul. Nu, nu m atingei!
nchise ochii pentru a nu o mai vedea pe Angelica.
Lsai-m, vreau s dorm...
Ceilali se deprtar. Angelica rmase la cptiul lui.
Se simea vinovat i rspunztoare de starea n care se afla el.
Nensntoit dup rnile avute, nsngerat, petrecuse ore
ntregi acolo jos, n fondul calei i apoi, n cele din urm,
Rescator l chinuise. Ce au putut, oare, s-i spim aceti doi
oameni att de diferii?
ANGELICA I IUBIREA 97
Beme nu merita s fie fcut s sufere, gndi ea,
El o primise, fusese prietenul ei, o protejase cu discreie
i ea se putuse odihni, n linite, n casa lui.
Era un om drept, de o mare for moral. i Angelica i
distrusese demnitatea auster n spatele creia el i stpnea
violenele firii, precum un dig stvilind marea. El ucisese pentm
ea...
In timp ce evoca aceste momente care aparineau parc
unei alte existene, nu observa c Gabriel Berne deschisese
ochii.
Acum , el nu voia dect un lucru: s o sm ulg pe
Angelica de sub influena demonic a celuilalt.
Ea l cotropise. Mintea lui lipsit de ceea ce o umpluse
pn atunci: comerul su, dragostea de oraul su? aprarea
credinei sale, descoperea cu groaz drumurile pasiunii.
Vocea repeta n el:
E greu s ovi... S te nchini n faa femeii... Ea poart
pecetea crnii...
Tmplele i se zbteau... Nu exist poate dect asta, i.
spunea el, pentru a ma elibera trebuie s fie a mea.
Toate gndurile rele pe care le provocaser vorbele lui
Rescator l ardeau. A r fi vrut s^o duc pe Angelica ntr-un col
ntunecat i s i-o supim, mai puin din dragoste, ct din
rzbunare contra puterii pe care ea o avea asupra lui.
Cci era prea' trziu acum s se gndeasc la rmurile
voluptii. El, Beme, n-ar putea niciodat s aib, n ceea ce
p riv ete p l ce rile carnale, zm b ito area d ezin v o ltu r a
celuilalt!...
Suntem oameni ai pcatului, i repeta el, simind un fel
de blestem. Iat de ce eu nu voi fi niciodat eliberat... El e
liber... i ea... , .
M priveti dintr-odat ca pe o duman, murmtu
Angelica. Ce este? Ce i-a spus de te-ai schimbat, jupne Beme?
Negustoml din La Rochelle oft adnc.
E drept, nu mai sunt eu nsumi, doamn Angelica,
trebuie s ne cstorim repede,-foarte repede... ct mai repede
posibil!
nainte ca ea s-i fi putut rspunde, el l strig pe pastorul
Beaucaire.
98 ANNE i SERGE COLON

Domnule pastori Vino aici! Ascult-m! Trebuie s


ne cununi imediat.
N-ai putea s atepi pn te faci bine, fiule? zise
btrnul linitit.
Nu, nu m voi vindeca dect atunci cnd acest lucru
va fi fcut.
Oriunde am merge noi, ceremonia ti'ebuie s fie legal.
Eu v pot binecuvnta n numele Domnului, dar numai cpitanul
reprezint autoritatea temporar. Trebuie s-i cerem autorizaia
de a o nscrie n registrul de bord i o dovad scris.
O va da, autorizaia, exclam Befne furios. Mi-a dat
de neles c nu se va opune unirii noastre.
E imposibil! strig Angelica. Cum poate oare s se
gndeasc, fie i pentru o clip, la aceast mascarad? El tie
bine c nu pot s m cstoresc cu dumneata. Nu pot, nu vreau!
Se ndeprt de team s nu spun mai multe.
O mascarad, murmur Beme cu amrciune. Vezi
bine care-i prerea ei, domnule pastor. i v mai ziceam c
suntem prada acestui mizerabil scamator i pirat... N u exist
alt scpare dect marea... singurtatea. Cum explici asta,
domnule pastor? S-ar fi putut spune c m mpingea la ru, i
c, n acelai timp, mi dezvluia tot rul care exist n mine i
despre care nu tiam absolut nimic.
Mi-a spus: Dac i-ai da mcar osteneala s nu m
urti.... ns nu tiam c-1 ursc.
N-am urt niciodat, pe nimeni, nici mcar pe cei care ne
persecutau. N-am fost eii, oare, pn n ziua de azi, un om drept,
domnule pastor?... Dar acum, nu mai tiu.

CAPITOLUL 13

Ea se trezi aa cum iei dintr-o boal. Cu o unn de


slbiciune, dar i cu o senzaie de uurare. Visase c el o strngea
n brae, pe plaj, rznd i strignd: lat-te n sfrit! Femeie
turbat ce eti!. Rmase o clip nemicat, ascultnd cum se
stinge ecoul acestui vis. i dac ar fi fost adevrat?
Cut n memorie pentru a retri clipa. Cnd o strngea
n brae, era soia liii. i la Candia, cnd ochii si iscoditori din
ANGELICA I IUBIREA 99
spatele mtii cutau s o susin, pe ea o proteja, cnd venise
s o smulg din gheai'ele periculoilor negustori de femei, pentm
c tia cine era ea.
N-o dispreuia, pe vremea aceea, pe soia sa, n ciuda
ranchiunei pentru infidelitile aflate sau presupuse.
Dar pe vremea aceea eram frumoas, i spuse ea. Da,
dar pe plaja din La Rochelle? Trecuse numai o sptmn de
atunci, dei prea c se scursese o venicie chiar ntre zorii
zilei n care el i scosese masca>i seara care venea.
Cci soarele deja asfinea. Angelica nu dormise dect
cteva ore. Ua deschis lsa s se vad un ptrat de lumin
armie. Pasagerii se adunaser pe punte pentru ruga de sear.
Ea se ridic, adus de spate ca i cum fusese btut. Nu
trebuie s rmn aa. Trebuie s vorbim.
i netezi rochia srac i privi ndelung stofa nchis la
culoare i aspr. n ciuda amintirii linititoare a plajei i a visului,
teama nu-i dispruse.
Prea mult necunoscut continua s existe n brbatul pe
care voia s i-l apropie, umbre de neptruns.
i era fric de el.
S-a schimbat atta! A fi preferat s rmn chiop. Mai
nti c l-a fi recunoscut imediat, nc de la Candia, i el nu
i-ar fi luat ca paravan aa.zisa mea lips de instinct i de suflet
pentru a m zdrobi. Sunt o fenfeie i nu cine de la poliia
Regelui... precum Sorbonne.
Se pomi pe rs. Apoi, mhnirea o cuprinse din nou. Dintre
toate reprourile pe-care le primise de la el, cele cu privire la
copii o rnise cel mai'mult. Inima mi sngereaz n fiecare zi
pentru c i-am pierdut i el m crede indiferent! M cunotea
att de puin. De fapt, nu m-a iubit niciodat...
Indispoziia ei sporea. S.e ag din nou de amintirea de
pe plaj, de cea a primei seri pe Gouldsboro, cnd el i ridicase
brbia, zicnd n felul lui, inimitabil: Iat ce nseamn s fugi
pe cmp, n urma pirailor. A r fi trebuit s-l recunoasc. Atunci
semna att de mult cu Joffrey n ciuda mtii, a vocii schimbate.
De ce am fost att de proast?
Eram torturat de ideea c aveam s fim arestai cu toii
a doua zi i c trebuia s. fugim cu orice pre.
100 ANNE i SERGE COLON

Brusc, i veni alt gnd i tresri.


Ce fcea el, de fapt, n m prejurim ile oraului La
Rochelie? Putea ti, oai*e,,c eram acolo? S-l fi adus doar
ntmplirea n golful acela?.
i hotr nc o dat.
Trebuie neaprat s-l vd, s vorbim. Lucrurile nu pot
rmne aa, altfel nnebunesc.
Urc din nou traveea i se opri n faa lui jupn Beme.
Dormea i el. Vederea lui i inspir sentimente amestecate. Ar
fi dorit ca el s nu fi existat niciodat i, n acelai timp, i era
ciud pe Joffrey de Peyrac c l chinuise pe im om care nu
greise dect pentru c fusese prietenul ei, i c voia s o ia de
soie.
- Ar trebui s afle ct ndurase ea i c dac se mritase cu
Philippe, dac se ridicase pn la Curte, se ntmplase n bim
msm pentru a-i smulge fii unei sori mizerabile. Avea s
vorbeasc, avea s-i spun tot ce avea pe suflet!

Afar, umbra acoperea deja puntea principal, strada


mare, adnc ncastrat ntre perete, culoare i rampele metalice.
Protestanii adunai, micndu-se, acoperii de hainele lor
nchise la culoare, abia se deslueau n umbra general.
Se auzea m urm urul rugciunilor. Dar, acolo sus, pe
esplanada pavilionului din spate, ale cmi geamuri sclipeau ca
nite rubine, Angelica, ridicndu-i ochii, l zri i inima ncepu
s'i bat puternic. Sttea n ultimele raze ale soarelui, mascat,
enigmatic, dar era el, i bucuria care ar fi trebuit s-o cuprind
dimineaa, o cuprinse acum pe Angelica, -tergnd orice urm
de pizm.
Se avnt pe prima scar pe care o vzu i alerg de-a
lungul culoarului ngust, fr s ia seam stropii valurilor care
se sprgeau. De data asta nu se va lsa oprit de vreo privire
batjocoritoare i nici de o fraz glacial. Va febui s o asculte!,..
. Totui, cnd ajunse pe esplanad, toate hotrrile ei czur
n faa spectacolului care i se oferea privirii. Bucuria i se terse
i rmase doar teama.
Honoriue era acolo, aprut ca i diminea, ntre ei, cu
iueala unui duh ntunecat.
ANGELICA I IUBIREA 101

Plpnd, la picioarele lui Rescator, ea ridica spre el faa


rotund, provocatoare, n timp ce-i nfigea energic cei doi
pumni n 'b u 2xmarele pieptarului. Angelica fu obligat s, s.e
sprijine de balustrad pentru a nu cdea pe spate.
Ce faci tu acolo? zise ea, cu voce pierit.
Auzind-o, Rescator se ntoarse. Cnd purta masca, nu e
putea gndi la cel ascuns ndrtul eL
Ajxmgi la timp, fcu el. Tocmai meditm cu privire la
n g rijo r to a re a e re d ita te a a ce stei tin e re p erso an e,
nchipuiete-i c mi-a furat pietre preioase de dou .mii de
lire-
S fiare? repet Angelica.
Intrnd la mine, am vzut-o cum i alegea din seifial
pe care-1 deschisesem pentru dumneata azi diminea i pe care
l reperase n cursul vizitei sale. Prins asupra faptului,
fermectoarea-domnioar n-a manifestat cin i mi-a dat de
neles fr dubii c nu-mi va da ndrt bunul ce-mi aparine.
Nenorocirea fu ca Angelica, ncercat de emoiile trite
n cursul zilei^ se dovedi incapabil s ia uor lucrurile. Umilit
din cauza Honorinei, ea se repezi spre copil pentru a-i lua
obiectul furat.
Tot ncercnd s-i deschid m inile, ea blestem a
nefirescul situaiei. Venit ca ndrgostit,,' trebuie s se lupte
cu o fetican insuportabil, care era a ei prin fora lucrurilor,
care tria, n timp ce fiii lui erau mori.
Reui s deprteze degetele mici pentru a scoate dou
diamante.
Eti lea, strig Honorine.
Furioas c a fost nvins, ea se ddea napoi, privindu-i
pe amridoi cu mnie.
Tu. eti o rutcioas. O s-i dau o...
Ea cuta cuvinte pe msura furiei sale.
i voi da una de-o s ajimgi la La Rochelle. i apoi,
vei fi obligat s te ntorci pe jos... pn aici...
Rescator izbucni n rsul su rguit.
Nervii Angelici cedar i i ddu fiicei sale o palm
puternic. ' i
Honorine o privi cu gura cscat, apoi izbucni n urlete
stridente. Invrtindu-se pe loc, ca o nebim, ea se avnt spre
102 ANNE i SERGE COLON

scara care ducea la coridorul strmt i ncepu s fug pe


marginea ngust, continund s strige. O nclinare a navei la
babord, o stropi la trecerea limbii unui val.
ine-o, url Angelica.
Honorine continua s alerge. Alerga, pentru a scpa din
acest strmf univers de scnduri i de pnze, de aceast nav
pe care, de zile ntregi, ndura o suferin nedreapt.
Cerul albastru era sus, n spatele cabinei din lemn gros.
Ajuns la captul pasajului, ea ncepu s urce un m onnan nalt
de frnghii. Nava se nclin nc o dat i o vzur pe feti
zburnd pe deasupra bordului.
La strigtul Angelic!, rspunse urletul emigranilor i al
marinarilor.
Un matelot, care se afla pe brigantinamare a catargului
din spate, se ariinc n ap. Ali doi se npustir pe punte pentru
a scoate barca. Le Gali i pescarul Joris, care se aflau n
apropiere, le venim n ajutor. Oamenii alergau. Nava vir. Ct
ai clipi, balustrada de la babord se umplu de fee nspimntate.
Sverine i Laurier plngeau strignd-o pe Honorine.
Cpitanul Jason urla n portavoce s se ndeprteze pentru
a putea fi pus barca pe mare.

Angelica nu vedea i nu auzea nimic. Se npusti orbete


spre cabin i fu nevoie de o mn puternic pentra a o mpiedica
s se arunce i ea n ap:
n faa ochilor ei, dansa, ntinderea violet, cu dungi verzi
i albe. Vzu n sfrit, la suprafaa apei ceva negru, lng care
plutea un rotund, verde. Acel ceva negru, era capul unui rnarinar
care plonjase, rotundul verde, Honorine, cu cciulia ei.,
A prins-o, se auzi vocea lui Rescator... Barca o s
ajung la ei ndat.
Angelica se zbtea, dar el o inea cu o mn de fier.
Scrnind, barca se ridica, balansa, nainte de a c6bor pe latura
vaporului.
n acel moment, un strigt puternic se auzi din nou:
Albatroii!
ANGELICA I IUBIREA 103
Ca i ieii din spuma valurilor, dou psri imense i
luar zborul i coborr n apropierea capetelor marinamlui i
copilului pe care aripile lor albe prm' c le ascund.
Angelica strig ca o nebun. Ciocurile ascuite aveau s
sfie aceste przi ce li se ofereau.
Rsun un foc de puc. Rescator apucase arma maurului
Abdullah, care ra alturi de el. Cu precizie, n ciuda micrii
de ruliu, el reuise s doboare uia dintre psri care se ntinse
sngernd, pe valuri. ..
Pocni un alt foc, cel tras de Nicolas Perrot, cruia indianul
i dduse imediat o arm gata pregtit. Al doilea albatros atins
se zbtea cu bti mari de aripi; dar era lovit de moarte.
Matelotul care o inea pe Honorine putu s noate'spre
barca ce se apropia. Puin dup aceea,-Angelica primea n brae
trupul iroind de ap, scuipnd, sufocndu-se.
O str n se la p ie p t cu p atim . n a ce st m o m en t
nspim nttor care i se pruse c a durat o venicie, se
blestemase c a provocat mnia copilei.
Copila era nevinovat. Cei mari, prini de conflictele lor,
o neglijaser, o abandonaser. i ea se'rzbim ase aa cmn
putuse.
Toat frica i remucrile Angelici se transformar n
fiirie mpotriva celui a crui atitudine nemiloas o mpinsese
pe ea, mama, s o fac pe copila ei s sufere.
Numai din vina dumitale, strig ea, ntoars spre el,
cu faa rscolit de mnie, pentru c m-ai distrus cu rutatea
dumitale, era ct pe-aci s-mi pierd fata. Te ursc, mai bine
erai mort!.
Fugi Ia cellalt capt al navei, ascunzndu-se ca im ani
mal rnit n colul su dintre puni, lng tun, unde o dezbrc
pe Honorine. Tremurul acesteia i dovede.c era vie, dar putea
s se mbolnveasc n apa rece ca gheaa.
Medicul Albert Pan-y se oferi pentru a face o sngerare.
Era de ajuns s incizeze lobul urechii, dar vznd c se apropie
lama briceagului, Honorine ncepu s plng.
Las-'o. i ajunge ce-a pit, zise Anglica.
Ea se mulumi s accepte un pic de rom care se ddea
brbailor, o dat pe zi, pentru a freciona cu el micul corp
104 ANNE i SERGE GOL.ON

ngheat. Apoi l nveli n ptura clduroas. Cu obrajii roii,


cu privirea pierdut, Honorine, profit de acest rgaz pentru a
voma o porie zdravn de ap srat.
Asta mai lipsea, zise Angelica.
i deodat, n faa acestei fiomi ncpnate, a aceastei
feioare de nemblnzit, exasperarea ei dispru. Nu, ea n-avea
s se lase. Nici Joffrey de Peyrac, nici Gabriel Berne, nici
drcoaica asta de feti nu vor reui s o fac s-i piard minile.
Era ct pe-aci s plteasc prea scump orele pe care le trise de
diminea. Soul ei renviase i n-o mai iubea. O rict de
violent ar fi fost ocul, ea trebuia s se in tare, din cauza
fiicei sale.
Se apuc din nou s-o fiecioneze pe Honorine. Ptura era
pentru moment inutilizabil.
Btrna Rebeca i ddu un fel de plapum de blan.
Chiar stpnul navei mi-a druit-o pentru a-mi nclzi
oasele btrne, dar, n noaptea asta am s m lipsesc de ea
Angelica rmase singur, n genunchi, lng copila a crei
figur trandafirie ieea din blana de culoare nchis.
Prul ei lung, rocat, se usca i cpta tente de armiu la
lumina felinarelor. Angelica surse.

Gestul fiicei sale, o umpluse de spaim i de admiraie,


totodat.
De ce ai fcut asta. dragostea mea, de ce?
Vloiam s plec de pe vapolul sta muldal, rspunse
Honorine, cu o voce rguit, nu vlean s stau aici. Vleau s
cobol. Aici tu eti plea lutcioas...
Angelica tia bine c ea avea dreptate. Se gndi la apaiiia
de azi diminea a Honorinei, n cabina n care se. nfruntau ea
i soul ei.
Copila plecase singur s o caute, i nimeni, nu avusese
grij de ea.
' Pe nava rscolit noaptea de furtun, ea af fi putut s-i
frng de .zeci de ori oasele ntr-un tambuchi deschis sau s
cad n mare.
A fost nevoie c a m a u r u l, cU instinctul rasei sale s
ANGELICA r IUBIREA 105
neleag ceea ce cuta ea, printre obstacolele i n caa
dimineii.
>

Iar mai treiu. Angelica, furat de vrtejul nnebunitor al


gndurilor sale, nu se mai interesase de fiica sa. i lsase pe
ceilali pentru a o supraveghea: Abigal, femeile, protestante,
Sverine... Dar i ceilali aveau probleme. Atmosfera de pe
Gouldsboro, rvea toate minile.
Dup aceste prime sptmni de cltorie, nu era nici
unul care i-ar fi recuposcut sufletul ntr-o oglind. Incontient
sau nu, ei recunoteau c Honorine, ca i Angelica, nu eraul
de-ale lor.
T u num ai dect pe mine! opti Angelica, plngnd meet.

Se nvinovea c s-a lsat lovit att de tare. A r fi trebuit


s-i aminteasc: ncepnd de la mnstirea Nieul, o urmrea
ghinionul.
Nu, nu-i Voi lsa s m nnebuneasc.
Se aplec asupra fiicei sale mngindu-i fruntea bombat.
N-am s mai fiu rea, dar tu, Honorine, s nu mai furi!
tii c ai fcut ceva foarte ru ducridu-te s iei acele diamante?
Vloiam s le pun n cutia mea de comoli, zise fetia,
ca i cum asta scuza totul.
ntre timp, bravul Nicolas Perrot veni s ngenuncheze
lng ea.. Indianul su l urma ducnd un castron de lapte.
Am datoria s vin s iau informaii despre-tnra cu
capul nfierbntat, declar canadianul, iat porecla pe care nu
vom pierde ocazia s i-o dm. Trebuie de asemenea s-i dau s
bea aceast licoare care conine cteva picturi dintr-o doctorie
menit s o liniteasc. Nimic mai bun,-ntr-adevr, dect apa
rece pentru firile ndrtnice. Ce crezi de asta, domnioar? O
s te annci iar?
Oh! nu, este foalte lece i slat...
Atenia brbatului cu barb i cu cciul de blan, o
umplea .de bucurie. Deodat, ea se schimb i prsi m in a ,
morocnoas cu care se hotrse o chinuie pe mama sa. Bu,
supus, laptele adus.
. A vrea s vd Cosse-de-Chtaigne*, ceru ea apoi.
106 ANNE i SERGE GOLON

Cosse-de-Chtaigne?
Da, pentru c oblazul lui neap i mi place s m
flec de .el, zise Honorine cu ncntare. El m-a dus pe scar...
apoi n ap...
Vorbete de Tomiini, sicilianul, zise Nicolas Peirot,
marinarul care a pescuit-o din ap.
El spuse c omul trebuise s se oblojeasc, pentru c unul
dintre albatroii lacomi l lovise la tmpl. Puin a lipsit ca el
s nu fie orbit.
Poi.s te lauzi, domnioar Honorine, c ai avut la
dispoziie doi trgtori dibaci. Umilul dumitale servitor care
este recunoscut ca unul dintre cei m ai buni vntori i
monseniorul Rescator.
Angelica se sti'dui s-i stpneasc ti'esrirea cnd auzi
acest nume.
Honorine nu-1 mai cerea pe Cosse-de-Chtaigne. Ochii
si clipeau. Czu ntr-un somn adnc. Canadianul i indianul
se ndeprtar cu acelai mers tcut. Angelica rmase s-i
priveasc fiica adormit.
Trei ani!
Cum s ndrznesc s cer ceva pentru noi, n timp ce
copiii notri abia ncep s hiasc?
Inima i rmnea ndurerat. I-ar trebui mai multe zile
pentru a nelege fericirea i nefericirea ei.
Miraculoas descoperire dup o astfel de prbuire.
Totui, cnd se ntinse, cuprins de frig, lng copil i cnd
primii aburi ai somnului o nvluit, num ai rmase din acea zi
grea dect o und de speran.
Suntem n acelai timp desprii i apropiai. Nu putem
scpa unul de cellalt. Vasul care ne duce pe ocean ne oblig,
de altfel, s rmnem unul lng altul. i, .cine tie?....
nainte de a adonni, gndi nc: A vmt s moar lng
mine. De ce, oare?.

Coaj de castan (fr.)


ANGELICA I IUBIREA 107

CAPITOLUL 14

Cred c suntem de aceeai prere, zise Joffrey de


Peyrac, lund din nou, una cte una, hrile de pergament.
(Le puse una peste alta i le fix deschise cu patru pietre grele
care stiluceau cu sclipiri terse, de chihlinibar.)
Cltoria pentru care m-ai solicitat, drag domnule
Pen'ot, va da roade, de vreme ce, iar s fii obligat s debarcai,
ai gsit asociatul pe care urma s-l cutai. n Europa. Cci
minereul acela de plumb argentifer pe cai'e l-ai descoperit n
regiimea Haut-Mississippi mi se pare c ofer garanii suficiente
de mbogire prin mcinare i simpl splare pentru ca toat
treaba s merite osteneala de a v nsoi pn acolo, susinnd
material toat expediia... Dumneavoastr nu avei fondurile
necesare i nici cunotinele penti'u a-1 exploata. Dumneavoastr
mi-ai mprtit descoperirile dumneavoastr, eu v voi aduce
aurul necesar pentru a le pune n valoare.* Vom vedea mai trziu,
la faa locului, cum vom mpri ntre noi ceea ce vom obine.
Faa placid a lui Nicols Perrot, strlucea de mulumire.
La drept vorbind, domnule conte, cnd v-am cemt s
m luai la bord, tiind c v ndreptai spre Europa, aveam o
idee, cci vi s-a dus faima n ar c suntei foarte nvat, mai
ales n problema minelor. Iar acum tiu c-mi vei aduce nu
numai fondurilenecesare, ci i tiina dumneavoastr nepreuit,
ceea ce schimb totul pentru mine, biet scotocitor prin jimgl.
Cci m-am nscut, aa cum tii, pe malurile fluviului Saint-
Laurent i cultura pe' care o primeti acolo e departe de cea din
Europa.
Joffrey de Peyrac i arunc o privire prieteneasc:
Nu-i face prea mari iluzii cu privire la bogia de
spirit a Lumii Vechi, drag prietene. tiu ct yaloreaz i nu
face nici ct o jumtate de coad a unui coiot din ara dumitale.
Pdiuile huroniene* i irocheze- sunt pline de prietenii mei.
Despoii din Europa i curile lor slugarnice, iat adevraii
slbatici, dup prerea mea...

' hurn - meiiibru al unei populaii din Canada.


^ irochez - membru al unei populaii indiene din Canada.
108 ANNE i SERGE COLON
Canadianul nu pfea convins de asta. La drept vorbind,
el se bucurase mult la ideea de a cunoate Parisul, n care se
vedea deja hoinrind cu cciula sa de blan i cizmele din piele
de foc printre trsurile aurite. Soarta hotrse altfel cu el i,
realist de felul su, i spunea c totul este pentru mai bine.
Aadar, s mi avei pic pe mine, continu contele,
mereu gata s surprind gndul interlocutorilor si, pentru festa.
pe care v-am jucat-o fr s vreau, cci eu nsumi am fost mpins
de nite evenimente... neprevzute. Escala mea n Spania a fost
mai rapid dect credeam, iar plecarea, ca i sosirea mea n
apropierea oraului La Rochelle, au fost, -i vma i cealalt,
improvizate. La nevoie, ai fi putut debarca atunci...
Coasta nu m i's-a prut deloc ospitalier. i nu era
momentul s v las n mprejurri grele. De vreme ce v
intereseaz planurile mele, nu regret c m-am ntors fr s fi
putut pune mcar piciorul pe pmntul patriei mame din care
ne tragem noi, cei din Saint-Laurent. Poate c,, la unrla unnei,
n-a mai fi putut interesa p e nimeni acolo, pe pmntul meu
natal unde mi s-ar fi furat pn i ultimul sfan. Se pare c
oamenii din Europa nu sunt de o onestitate exemplar.
lat-i pe nelegiuiii tia c ncep din nou s ne sparg
urechile cu psalmii lor, fcu canadianul. La nceput, o fceau
seara, dar acum o fac de trei ori pe zi. Sper c nu pe ei vrei s
ni-i dai pentru a scoate minereu l b mie de leghe de coaste, n
fundul pdurilor irocheze, bombni Perrot.
i se ngrijor vzndu-1 pe conte c rmne mult vreme
tcut. Dar acesta ddu negativ din cap:
Ei! nu, zise el n sfrit, desigur, nu.
Nicolas Perrot se stpni s nu pun o alt ntrebare:
Ce vei face atunci?.-
II simea pe interlocutorul su ncordat i oarecum
absent.
E adevrat c jiceste cntri de psalmi, duse de vntul
mrii i care preau c rspund ritmului nencetat al valurilor,
aveau ceva care rscolea sufletul i te fceau melancolic.
Cnd ai fost crescut aa de la vrsta cea mai fraged, nu
e de mirare c nu este ca toat lumea, gndi Perrot, care era un
catolic foarte calculat.
ANGELICA I IUBIREA 109
Se scotoci prin buzunare pentru a-i gsi pipa. Apoi,
renun.
Nostime recrutri ai mai fcut aici, monseniore. Nu
reuesc s m obinuiesc cu ele. Fr a mai pime la socoteal
c prezena tuturor acestor femei i fete nelinitete tot echipajul.
Deja erau nemulumii c rataser escalele promise n Spania
i c se ntorc de acolo fr s scufiuide nave.
Canadianul oft din nou cci jofffey de Peyrac nu prea
c'l ascult, dar arunc deodat o privire ptmnztoare.
M avertizezi astfel cu privire la un pericol, Peirot?
Nu chiar, domnule conte. Nimic precis. Dar cnd i-ai
petrecut ca mine viaa scormonind singur pdurea, tii bine
lucrurile, tii...
tiu.
Ga s fim sinceri, dom nule conte, n-am neles
niciodat cum putei s v nelegei cu quakerii din Boston i
s avei legturi cu oameni att de diferii de ei, aa cum sunt
eu. Exist dou specii umane pe pmnt, dup prerea mea:
oameni ca ei i oameni altfel dect ei. Cnd te nelegi cu unii;
nu te nelegi cu ceilali... cu excepia dumneavoastr. De ce?
Quakerii din Boston sunt foarte pricepui n meseriile
lor: comer i construcii navale, ntre altele. Le-am cerut s-mi
construiasc o nav i le-am dat ct au cerut. Dac ar trebui s
v mire ceva n aceast afacere, ar fi mai degrab c au avut
ncredere n mine, n mine, care veneam din Orient cu o corabie
modest, afectat de furtuni i de luptele piratereti. Nu uit c
tocmai jun quaker modest, bcan din Plymouth mi-a adus copilul,
neovind s fac pentru acest lucru, o cltorie de mai mult
sptmni. Cci el nii-mi datora nimic.
Contele se ridic i apuc prietenete barba canadianului.
Crede-m, Perrot, trebuie multe pentru a construi o
Lume Nou: nite brboi, ca voi, care se culc pe paie i sunt
slbatici, nite oameni drepi, ca ei, duri pn la neomenie, dar
puternici pentru c sunt unii. Dei, ai notri n-au artat nc ce
pot-
O micare din cap ctre u arta spre adunarea invizibil
a cntreilor de psalmi.
Aceia nu sunt englezi. Cu englezii e mai limpede, aa
ceva nu merge la eil.Pleac. Se stabilesc n alte pri. Noi,
110 ANNE i SERGE GOLON

francezii, avem mania s facem mereu exces de raionamente:


ar vrea s plece, dar, totodat, ar vrea i s rmn. Refuz s
se supun regelui, dar se consider cel mai bun supus al su...
Nu-i uor, recunosc, s-i faci din ei aliai folositori. Ei vor
refuza o afacere n care Dumnezeu nu are un profit. Banii i
au, deci, importana lor.., dar ei nu vor s-o spun cu voce tare.
Joffrey de Peyrac msura ncperea cu nerbdare. Calmul
caie-1 stpnea atunci cnd se apleca asupra hrilor, l prsise
din momentul n care se auziser vocile protestanilor adunai
pe punte.
Bravul canadian sim i c, pentru m om ent, atenia
stpnului se deprtase de el i se concentra asupra grupului de
persoane cu care i umpluse nava. Se gndea la ei cu aceeai
in te n sitate cu care m e d ita se cu p u in n a in te asu p ra
perspectivelor miniere oferite de scormonitorul din pduri.
Acesta, destul de afectat c trecuse pe planul al doilea,
se ridic, i-i lu rmas bun.

CAPITOLUL 15

Joffrey de Peyrac nu-1 reinu. i era ciud c ncerca i el


o stare care-1 facea s-i piard controlul, cnd se auzeau, n
cursul zilei, psalmodierile lente, parc potrivite ritmului mrii
i solemnitii sale. *
Perrot are dreptate, protestanii tia exagereaz. S le
interzic? Nu pot...
Recunotea atracia pentru aceste cntri care-i aduceau
ecoul unei lumi diferite de a sa, nchis i greu de ptruns. Ei i
mai aduceau aminte de chipul Angelic!, aceast femeie care-i
fusese soie, devenit de nerecunoscut n ochii lui, cci nu mai
reuea s-i deslueasc nici iiiima, nici gndul.
M ediul hughenot o m arcase, ntr-adevr, n ciuda
puternicii ei personaliti de altdat, sau nu era vorba dect de
o aparen? A scundea ceva? O fem eie interesat, sau...
ridigostit? ndrgostit de acel Beme? Revenea mereu la acest
gnd i se mira de fiecare dat de furia care-1 cuprindea.
Trebuia s se mire, oare, c femeia pe care a prsit-o i
a ncetat s o iubeasc de mai muli ani e schimbat? i nu er
^ vorba de una din fostele sale amante.
ANGELICA I IUBIREA III
De unde aceast nerbdare i dorin de a ti tot ceea ce
era legat de ea?
Cnd se auzeau cntrile hughenoilor n aerul palid al
dimineii sau n crepusculul tiansparent i ngheat, trebuia s
se abin s nu alerge la balustrada balconului care domina
puntea, pentru a neerca s o vad printre ei.
Bun, ar vedea-o. i puse masca, avnd intenia s ias,
apoi se^rzgndi.
i, apoi? Ea ar sta mai departe cu fiica sa pe genunchi,
semnnd n mantia sa neagr i boneta alb, cu toate aceste
femei mpietrite ca nite vduve. Ea i-ar apleca, poate, capul
cu o graie princiar. i apoi, foarte repede, i-ar ntoarce ochii
spre pavilionul din spate, spernd c-1 va observa.
Se apropie de mas i lu unul din calupurile de plumb
argentifer. Sufletul i se elibera treptat, n timp ce gndurile i se
limpezeau.
M eserie regsit. Perspective pentru ani buni de noi
lucrri pe uin teren virgin a crui natur avea datoria de a o
descoperi, de a-i cerceta comorile i posibilitile i de a le
folosi.^
n faa tribunalului ntrunit pentru a-1 judeca i unde el
putuse s vad prostia, ignorana, invidia, fanatismul mrginit,
slugrnicia, ipocrizia, venalitatea, Joffrey de Peyrac, ascultnd
senina la moarte care-1 condamna la rug ca vrjitor, avusese
revelaia unei drame pe care cugetrile sale descoperiser
treptat.
Se gndise la ea de-a lungul ceasurilor petrecute n
nchisoare.
i, dac ar fi vrut s triasc cu o voin turbat, n ciuda
corpului su zdrobit de torturi, era mai puin din cauza spaimei
de moarte, ct din revolta de a-i vedea sfrit viaa nainte de
a-i fi putut folosi foiele, rtcite, din greeal, pe-un drum
fr ieire.
Stiigtul su-n faa catedralei Notre-Dame nu cerea mil,
ci dreptate. El nu se adresa unui Dumnezeu ale crui precepte
le nclcase adesea, ci Celui care este numai Duh i numai
tiin.
N-ai dreptul s m prseti, cci'nici eu nu te-am
ti'dat... .
112 ANNE i SERGE COLON

Totui, n clipa aceea, credea c avea s moar.


Surpriza de a se regsi viu, pe un mal l Senei, departe
de urletele mulimii, l fcuse s msoare amploarea miracolului.
Restul? Fusese o partid greu dejucai S'se lase s cad
ri apa rece a rului, n timp ce muchetarii, nsrcinai s-l
pzeasc, sforiau, s noate spre o barc ascuns printre trestii,
s o dezlege, s se lase purtat de curent.
Poate c leinase puin, apoi, venindu-i n fire, se
dezbrcase de cmaa sa de ocna, i-i pusese catrafusele de
ran pe care le gsise n barc.
Apoi, ncepuse s se trasc spre Paris, de-a lungul unor
drumuri ngjieate, murdar, nfometat, cci nu ndrznea s intre
n gospodrii. Dar i spunea mereu: Simt viu i am s le scap
din mna...
Piciorul su chiop l supra. Uneori i se ntorcea fr ca
el s observe i laba piciorului se aeza cu clciul n fa, ca a
unei ppui.
Din lemnele luate dintr-un "gard i fcuse nite crje
grosolane.- De fiecare dat cnd trebuia s se mite, avea nite
dureri cumplite i, dup-prima leghe,'se abinu s urle ca im
apucat.
Corbii, cocoai n merii desfrunzii, priveau cu interes
sinistru, acea fiin strihb, gata s se prbueasc. Apoi,
treptat, suferina se micor i izbuti chiar s mearg destul de
repede.
Mnc nite mere ngheate adunate de prin an, un nap
czut dintr-un crucior.
Nite clugri, crora le ceruse gzduire, fuseser buni
cu el, dar i puseser n cap s-l duc la leprozeria vecin i lui
i venise destul de greu s-i prseasc. i continuase drumul
chioptnd, speriind pe rarii rani ntlnii cu hainele sale
pline de snge i cu batista care-i ascundea faa.
ntr-o zi, cnd nu mai putea face un pas, i adunase tot
curajul pentru a-i examina picionil blestemat. Dup ce, cu
mult greutate, i smulse stofa-ntrit a pantalonilor vzu n
spatele genunchiului, ieind din rana cscat, dou feluri de
zgrcituri albicioase i retezate, ca dinii balenei i a cror
frecare pennanent i provoca xm chin din cauza cruia leinase
de mai multe ori.
ANGELICA I IUBIREA 113
In disperare de cauz i ajutndu-se cu o lam de cuit
gsit pe drum, hotrse s taie aceste apendice stnjenitoare,
care erau tendoanele sale. Piciorul i devenise dintr-o dat
insensibil. Acum el se mica n toate sensmile i nu putea s-l
stpneasc, dar, mcar nu-1 mai durea.
i aprur n fa clopotniele Parisului. Joiirey de Peyrac
nconjurase oraul dup planul pe care i-l fcuse dinainte. Cnd
ajunse n m prejurim ile capelei de la V incennes, avu un
sentiment de triumf.
Sanctuar modest ascuns n .pdure, scpase portreilor
regelui, dintre toate bimurile contelui de Toulouse.
Mngiase piatra zidurilor ei gndind; Tu, care-mi aparii
nc, ai s m slujeti.
M icua capel i-a fcut datoria. Tot ce pregtise n
secret cu nite muncitori pltii gras, funcionase de minime:
subteranul caie-i permisese s ptrund n Paris, puul prin care
putuse s urce chiar n centrul locuinei sale prsite, palatul
Beautreilles. Ascunztoarea din camera de rugciune, n care,
mnat de presentiment, ascunsese o ntreag avere de aur i
bijuterii. Cu caseta strns la piept, ncercase din nou senzaia
c a urcat nc o treapt revenind din infern. Avnd bogie, el
nceta s fie dezarmat.
Pentru un diamant, ar gsi o trsur, pentru dou monede
de aur, un cal. Pentru o pung plin, oameni, care ieri l renegau,
ar veni de partea Iui i ar putea s fug, s prseasc regatul.
Dar n acelai timp, el fusese m briat de moarte.
Niciodat, nici nainte i nici de atunci ncoace, nu simise
moartea aa de aproape ca n acel moment n care se prbuise
pe dalele de piatr, ascultqd^cum i se rresc btile inimii.
Avea el s-l cheme n ajutor pe btrnul Pascalou care
pzea locuina? Dar btrnul care-1 observase adineauri i l
luase drept strigoi, fugise i strnise, poate, vecinii. Unde s se
duc dup cineva care s-l ajute? Doar un bra slab care l
susinuse pe drumul supliciului, cel al micului preot lazarist'
ce i fusese dat n ultima clip drept confesor.

' lazarist-membru al unui ordin religios fondat n 1625 de Sfntul Vincent


de Paul.
114 ANNE i SERGE COLON

Existe fiine pe care nu le cumperi nici cu rubine, nici cu


aur. Marele enior de Toulouse, cruia i plcea s citeasc
sufletele, cunotea acest adevr i l accepta n aceeai msur
ca i venalitatea majoritii oamenilor. Exist fiine crora
Dumnezeu le-a dat flacra ngerului. Micul lazarist era dintre
acetia.
Cci trebuie, totui, s existe un refugiu pe pmnt pentru
cei aflai n mizerie.
A dunndu-i ultim ele puteri, ieise din palatul de
Beautreilles, pe ua orangerie a crei ncuietoare o cunotea -
rmsese deschis pentru ieirile i intrrile paznicului - i dup
cteva clipe btea la ua mnstirii lazaritilor aflat aproape
de locuina sa.
Pregtise o fraz pentru printele Antoine: Trebuie s
m ajui, printe. Dumnezeu nu vrea ca eu s mor... i sunt
foarte aproape de asta . Dar nu putu scoate nici un cuvnt. De
cteva zile devenise muL
Joffrey de Peyrac ddu din cap i, simind sub tlpi
podeaua mictoare a dragului su Gouldsboro, pe buze i apru
un zmbet. Acest printe Antoine! Poate cel mai bun prieten
al meu. Cel mai devotat, cu siguran cel mai dezinteresat .
El, Peyrac, care domnise peste Aquitaine i avusese una
dintre cele mai mari averi din regatul Franei, se ncredinase
zile i sptmni de-a rndul acestor mini plpnde care ieeau
din mnecile sutanei tocite.
Preotul, nu numai c-1 ngrijise i-l ascxmsese, dar tot el a
avut ideea ca s ia locul i numele unui ocna n convoiul care
cobora spre Marsilia i pe care el trebuia s-l nsoeasc.
Acel ocna, turntor al poliiei, fusese asasinat de tovarii
si. Printele Antoine, numit de curnd preot al acestor ocnai
nenorocii, organizase substituirea.
Joffrey de Peyrac, aruncat pe paiele dintr-o cru, nu
risca s fie trdat de tovarii si de mizerie, fericii c scap
ieftin. Paznicii grosolani i brutali nu-i puneau ntrebri cu
privire la fuS ctorii pe care-i escortau. Totui, printele
Antoine ascundea printre puinele sale lucruri, alturi de
obiectele necesare slujbei, caseta coninnd averea contelui.
La Marsilia se ntlniser cu Kouasi-Ba, sclavul negru
condamnat i el la galere. Tot preotul l adusese la stpnul su
ANGELICA I IUBIREA 115
bolnav. Evadarea amndurora se organizase cu att mai uor,
cu ct Jofirey de Peyrac, cu picioarele pe jumtate paralizate,
era considerat de comitetele nsrcinate cu stabilirea echipelor
de ocnai ca inutilizabil i, din aceast cauz, scpase de o prim
plecare pe mare, n echipa de trgtori la rame.
Refugiat cu sclavul su n cartierul oriental al marii ceti,
liber, dar, cu toate acestea, ameninat atta timp ct rmnea pe
pmntul francez, cutase mult vreme im prilej de a se mbarca.
Nu voia s o fac fr s.-i asigure o nou identitate i
protectori care i-ar permite s umble fr riscuri prin rile din
Africa de Nord.
A stfe l c trim ise se un m esaj S fn tu lu i M uftiu
Abd-el-Mechrat, savant arab cu care ntreinuse mult vreme o
coresponden cu privire la descoperirile cele mai reeente din
chimie.
mpotriva oricrei sperane, neleptul musulman fusese
ntlnit de m esager n oraul su, Fez, cetate interzis i
fabuloas din Maghreb*.
El i rspunsese cu nelepciunea spiritelor elevate pentru
care singurele granie dintre oameni sunt cele care despart
prostia de inteligen, ignorana de tiin.
ntr-o noapte fr lun, puternicul negru Kouasi-Ba,
ducndu-1 n spate pe stpnul su infirm, se strecura printre
stncile aride dintr-un golfule din apropiere de Saint-Tropez.
Cei din Berberia^ l ateptau acolo, cu bumusurile lor albe, cu
toate pnzele ridicate.
Erau, oarecum, nite obinuii ai locului pe care-1 bntuiau
cu plcere n cutarea unor inimoase provensale cu faa alb i
ochii negri. Cltoria se fcuse fr probleme. Pentru brbatul
scpat de la rug, se deschidea o via nou. Prietenia sa cu
Abd-el-Mechrat, vindecarea sa datorat minilor pricepute ale
acestuia, legturile cu Moulay IsmSl care, dup ce l-a trimis
s scoat aur n Sudan, l nsrcin cu o misiune pe lng
Marele Turc^ organizarea comerului cu argint care-1 fcuse
s ajung unul dintre cei mai mari pirai din Mediterana...

' Maghreb -.zon cuprinznd un grup de ri din nord-vestul Africii,


^ Berberia - teritoriu ocupat azi de cteva ri din Afiica de Nord.
^ .^tTltnnnl rli 1 Tcfanhnl
116 ANNE i SERGE COLON

Nu regreta, nimic din ceea ce lsase n urm! Nici


eecurile, nici nfrngerile. Tot ce ndurase i fcuse i se prea
interesant, demn de a fi trit i chiar trit din nou, la fel ca
necunoscutul pe care-1 avea de aici nainte, n fa. .
Brbatul adevrat se simte n largul su n vltoarea
aventurii, cutnd pericolele. Inima lui este puternic. Exist
puine lucruri n stare s nfrng inima unui brbat clit.
Cea a femeilor e mai fragil, chiar dac ele trec peste
necazuri. Pierderea unei iubiri sau a unui copil poate s le
ntunece pentru totdeauna bucuria de a tri.
Ciudate fiine sunt femeile, neajutorate i crude, totodat!
Crade cnd mint i chiar mai crude cnd sunt sincere. Precum
Angelica, ieri, cnd i aruncase n fa: Te ursc... Mai bine
erai mort....

CAPITOLUL 16

Era din vina copilei rocate, avnd trsturile i zmbetul


mamei sale. Gura i era prea mare i mai puin perfect, dar att
de asemntoare ca expresie, nct, n ciuda prului diferit i a
ochilor negri, mici i alungii spre tmple - n timp ce ai mamei
sale erau imeni i de o limpezime de izvor - el nu se ndoise,
descoperind c era fiica Angelici.
Nscut din carnea ei i dintr-a altcuiva. Din mbriarea
unui brbat pe care Angelica l primise, suspinnd de dragoste.
Cu aceeai fa mirat i palid pe care ea i-o artase, fr s
tie, n prima sear pe Gouldsboro.
Ascuns n spatele unei draperii, o vzuse trezindu-se i
aplecndu-se asupra copilei. Gelozia i sfredelise mruntaiele,
pentra c n licrul asfinitului i aprea mai frumoas dect o
tia el i se ntreba, cum artase chipul iubitului aflat n
trsturile fetiei adormite.
Atunci cnd voise s nainteze ctre ea i s-i scoat
masca, rmsese nemicat n faa zidului care-i desprea.
O auzise optind cuvinte duioase i vorbind cu pasiune,
foarte ncet, copilei. Ea nu avusese niciodat asem enea
comportament fa de Florimond, fiul.ui. i o lsase aa, parc
strin, fr se arate.
ANGELICA I IUBIREA 117

Dup ce-i pusese masca i-i luase sextantul, Joffrey de


Peyrac iei pe punte i vzu c protestanii se retrseser de pe
puntea mare, dup ce-i terminaser, n sfrit, ntrunirea
religmas.
ncerc un sentiment de uurare amestecat cu decepie.
Apoi, strngndu-i mantia pe lng corp, urc pe duiiet
penti-u a detennina latitudinea, dar fu intrigat de atitudinea
maurului Abdullah.
Servitorul marocan, al crui micri preau potrivie de
zece ani dup cele ale stpnului su, nu pru c observ
prezena acestuia.
Sprijinit de balustrada de lemn aurit care se afla n faa
uilor de sticl ale apartamentului cpitanului, el privea nainte,
dar, n ciuda atitudinii sale calme, Joffrey de Peyrac, obinuit
s ghiceasc frmntrile sufleteti, ghici c era cuprins de o
emoie violent.
Semana cu un animal gata s sar i buzele sale puternice,
albstrii, tremurau pe faa sa neagr cu reflexe aurii.
Simind c stpnul su l urmrea, el i aplec, cu
viclenie, privirea, pru s se destind, recptndu-i inuta
impasibil pe care i-o nsuise n anii si d tineree, atunci
cnd fusese pregtit s-l apere pe sultanul Moulay Ismael. Fiind
unul dintre cei mai frumoi i mai pricepui trgtori din garda
regelui Marocului, el fusese oferit drept cadou marelui mag
Jeffa-el-Khaldoum, pe care sultanul l onora cu prietenia sa.
De atunci, el l unna pe toate mrile globului. i pregtea
de mai m ulte ori pe zi cafeaua, butur de care un fost
navigator din Levant nu se mai poate lipsi dup ce a folosit-o
atta timj). Se culca de-a cunneziul uii sale sau la piciorul
patului. II urma mereu la doi pai cu o carabin ncrcat i
fuseser multe clipe grele, btlii, furtuni, comploturi, n care
Abdullah i salvase viaa.
Te nsoesc, stpne, zise el.
D ar nu era n apele lui, cci tia c p riv irea lui
Jeffa-el-K haldoum (diavolul) avea puterea s-i ghiceasc
gndurile.
lis ANNE i SERGE COLON

i cu precizie, privirea stpnului ntrzia pe direcia n


care se uita el nsui cu puin nainte. Vedea, oare, ceea ce vedea
el i-i urca temperatura, n ciuda frigului din jur?
Eti att de nerbdtor s ajungem, Abdullah? ntreb
contele.
Aici sau acolo, ce conteaz, murmur arabul. La il la
ha, il la la, Mohamed rossoul ul la...
i scond din djellaba sa un scule coninnd o substan
alb, lu cu vrful degetului arttor puin i se folosi pentru
a-i pune pe frunte i pe obraji.
Rescator l urmrea.
De unde vine aceast melancolie?
Dinii maurului se artar ntr-un zmbet strlucitor.
O, eti prea bun socotindu-m egalul tu. S m
fereasc Allah s nu-i mai plac i dac trebuie s mor, te rog
s-mi acorzi bunvoina ca s fie de mna ta. Cci e scris n
Coran; Cnd stpnul taie capul sclavului su, el va avea
dreptul la paradisul Credincioilor ...
Spunnd acestea, Abdullah o lu pe urmele stpnului
su. Dar n loc s urce spre dunet, Rescator cobor cteva trepte
i pomi pe coridorul ngust care ducea spre puntea de la pror.
Abdullah se cutremur din toat fiina. Stpnul l mai
ghicise, deci, nc o dat. l urm cu un amestec de nerbdare
i de spaim n faa sorii. Cci tia, moartea se afla aproape.

CAPITOLUL 17

Pe puntea de la pror, soiile protestanilor i splau


rufele. Baticurile albe erau ca nite pescrui pe o plaj ngust.
Cnd ajunse aproape de ele, Rescator ncepu s mpart saluturi
cu plria, doamnei Manigault, doamnei Marcelot, mtuii
Anna, btrnei domnioare matematiciene creia i aprecia
erudiia, blndei Abigael care roi, tinerelor care nu ndrzneau
s-l priveasc.
Apoi se duse n faa catargului m are i ncepu s
manevreze sextantul.
Simi c ea era n spatele lui.
Se ntoarse.
ANGELICA I IUBIREA 119
Angelica plea sub efortul de a se stpni.
Ieri am rostit nite cuvinte nspimnttoare mpotiiva
dumitale, zise ea. m i fusese att de team pentru copila mea
nct nu mai eram eu nsmi. Vreau s m scuz pentru asta.
El rspunse dup ce s-a nclinat.
i mulumesc pentru acest demers politicos care nu
era necesar. Dei el nu poate fi de ajuns pentru a terge nite
cuvinte care aveau, fr ndoial, m eritul de a fi sincere.
Crede-m, am neles. .. '
Ea i arunc o privire n care se amestecau durerea i
mnia.
N-ai neles nimic, opti ea. Apoi i ls pleoapele,
ca i cum ar fi fost obosit, nesarit de obosit.
Atunci nu se apra aa, gndi el. Privea cu ndrzneal
n jurul ei, chiar cnd i era team. Ipocriziei mondene i
datoreaz acest joc, destul de emoionant, trebuie s mrturisesc,
sau modestiei hughenote? Exista cel puin un lucru pe care l
regsea la ea. Acest aer de vigoare, de sntate care radia de la
ea ca de Ia soarele de var. i, pe cuvnt, are n mod sigur,
brae foarte inimoase.'
3

Sub privirea sa cercettoare. Angelica suferea ngrozitor.


Voi s protesteze, dar momentul i locul nu erau potrivite.
Spltoresele i vedeau, marinarii, de asemenea, cci aveau
ntotdeauna privirile aintite asupra stpnului cnd el aprea
pe punte.
De mai multe ori, nc de diminea, dorise s se duc la
el pentru a-i vorbi. Fusese oprit de im sentiment amestecat de
orgoliu i de team, teama care o paraliza n faa lui; i freca,
jenat, braele goale pe care le nclzea soarele.
Copila i-a revenit? ntreb el.
Ea rspunse afinnatiy i se ndeprt, ntorcndu-se la
taburetul ei.
Iat! Asta-i viaa! Rufele trebuiau splate i era cu att
mai ru dac asta l ngrozea pe domnul de Peyrac, i zise
Angelica. Ar nelege, c ea avusese de mai multe ori ocazia s
fac treburi mai grele dect s danseze la Curtea regelui? Dac
vrei ca o femeie s dispun de toate annele seduciei numai n
folosul tu, i dai osteneala ca s-o aperi.
120 ANNE i SERGE GOLON

El o fcuse s neleag cu au devenit doi strini. Se putea


foaide bine ca, ntr-o zi, s devin dumani. Ea ncepea prin a
ur purtarea lui indiferent i dorina de a o njosi. Dac
ntlnirea lor ar fi avut loc pe uscatar fi cutat poate s l evite
pentru a-i dovedi c nu era femeia care s se agae de cineva
care-o respingea.
Din fericire, i spunea ea, frecnd cu putere rufele, se
gseau pe aceeai corabie i nu puteau fugi unul de cellalt.
Ridicnd din nou privirea, l vedea din spate, cu u m erii.
drepi sub haina sa de catifea, cu mijlocul ncins cu centur de
piele, cu tocul pistolului cu pat de argint la old.
Era el. Ah! Ce durere s-l simi att de aproape i att de
absent. i, totui, am donnif lng inima lui, n aceste brae
am devenit femeie. La Candia, tiind cine eram, m inea pe.
dup umeri i mi .vorbea cu o blndee binefctoare. Dar la
Candia eram alta. Cum pot face fa rului pe Ccire mi l-a fcut
viaa? Pe care mi l-a fcut Regele? El m acuz c am fost
amanta Regelui, cutnd pretextul pe cel de a m dispreul i
de a m respinge. i n timp ce eu luptam, el strngea n brae
alte femei. I-am cunoscut reputaia n Mediterana. Eu nu mai
aveam loc n amintirile lui. Acum l ncurc. i el ar fi preferat
s fiu moart de-a binelea, n deert, diij cauza arpelui.
Dar n-am vrut s mor! Ca i el. '
Ne asemnm, deci. i am fost so i soie. mpreun la
bine i ru, dincolo, chiar, de absen. Este im posibil ca
amintirea s dispar i dragostea noastr s nu renvie de vreme
ce suntem vii, amndoi.
Uitndu-se la el, ncepur s o ard ochii. Tremura.

Ai s le rupi, tot-frecnd, mormi Marcela Carrere,


vecina sa. Parc ai avea spun de consumat!...
Angelica n-o auzea.
Ea l vedea ridicndu-i sextantul, ntorcndu-i profilul
mtii spre orizont, vorbindu-i eftilui de echipaj. Venea din
nou spre femei i le saluta pe gospodine cu graia cu care s-ar fi
adresat doamnelor de la Curte, mturnd pmntul cu pana
plriei sale de fetru. Se adiesa Abigaelei, prea departe pentru
ca Angelica s poat auzi schimbul de vorbe luate de vnt.
ANGELICA I IUBIREA 121

Prindea cu privirea ochii tinerei ai ci'ei obraji se colorau


sub aceast atenie masculin, neobinuit pentru ea.
Dac o va atinge, am s urlu, gndi Angelica.
Rescator apuc braul Abigaelei i Angelica se cutremur
ca i cum ea ar fi simit pe piele contactul degetelor lui.
El o ducea pe Abigael spre prora navei i i arta ceva n
deprtare, o vag barier alb primind razele soarelui, nc nite
gheuri la care nu se mai gndeau din cauza vremii bune.
Apoi, sprijinit.n cot, cu un zmbet pe buzele puternice
i seductoare, asculta cu atenie cuvintele celei cu care vorbea.
Angelica putea ghici cum Abigael se calma treptat i,
sp eriat la n c ep u t de ateniile unui personaj att de
nspimnttor, se va lsa sedus de fannecul spiritului su.
ncurajat de faptul-c este neleas, ndemnat, ncurajat s
arate ce are mai bun n ea, s-ar nsuflei, i delicateea ei, ascuns
de austeritatea educaiei, ar nflori pe obrazul ei dulce.
Dintr-o simpl convorbire cu el, ea va pstra amintirea
de a fi trit o clip rar, de negsit alturi de camarazii ei.
n felul sta infailibil i gsea seductorul calea spre
inimile femeilor.
Dar nu i spre a mea, n orice caz, spunea cu furie An
gelica. Sau, mai bine zis, nu i-a dat osteneala s m cucereasc
din nou.
tiuse s o rneasc n acelai mod n care tiuse s o
seduc.
Ce spera el s obin, oare, nsaltnd-o sub ochii mei pe
Abigael?... S rri fac geloas? S-mi dovedeasc ataamentul
lui? S-mi arate c fiecare dintre noi, suntem liberi i facem ce
vrem? i de ce Abigael?... Ah! se crede mai presus de legile
omeneti i divine, i, mai ales, de cele ale cstoriei.
Ei bine, va afla c aceste legi exist. Sunt i voi rmne
soia lui!

^ N u bate aa de tare lepedeul la, mai zise doamna


Carrere, care folosea mpreun cu ea hrdul i apa dat cu
zgrcenie. O s strici lenjeria. N-o s avem prea repede alta de
schimb.
122 ANNE i SERGE COLON
Credea el c va fi sensibil la nite calcule grosolane i
c-1 va lsa s se rzbune pe ea?
Trise la Curte, acel adevrat cuib de vipere. Nu se lsase
nghiit de intrigile veninoase. N-o s moar ea azi, dei fusese
atins n suflet, cci el fusese dragostea ei permanent.
Nu, nu s-ar aga de el dac el n-ar dori-o i nici n-ar
vorbi despre nenorocirile pe care el nici mcar nu prea c le
bnuiete. ' -
Nu ii lng tine cu fora un brbat i este o dovad de
meschinrie s-i strneti remucrile pentru a-1 face s te
. iubeasc. La ce-ar ajuta s-i aduc aminte c din cauza lui
atinsese ea culmea desfrului?
Pe vremea aceea, nu trebuia s-i apere i el propria via?
i n condiii cumplite, pe care ea nu le tia.
i numai el tia prin ce trecuse. Dac l-ar iubi cu adevrat,
n-ar trebui s mai pomeneasc vechile ei dureri.

Ca s se liniteasc, A ngelica i p etrecea tim pul


potolindu-i gndurile tumultoase. Ea respingea sperana,
descurajarea i revolta, i nu voia s lase loc dect rbdrii i
calmului.
i ncepu s-l iubeasc ca pe o fiin uman, prietenoas,
pe aceast corabie Gouldsboro care le permitea s fie alturi.
Nava, care scria att de singur pe oceanul de culoare
plumburie, i lega.
Ea ar fi vrut ca drumul s dureze o venicie.

Rescator, se desprise de Abigael. Prsea platfonna pe


scara din dreapta.
Doamna Carrre i ddu cu cotul Angelici i se aplec
spre ea:
De cnd aveam aisprezece ani, am visat la un pirat
ca sta care s m rpeasc i s m duc pe mare, ntr-o insul
minunat
ANGELICA I IUBIREA 123
^ Dumneata? fcu Angelica stupefiat.
Soia avocatului fcu mecherete cu ochiul. Semna cu
o furnic neagr. Boneta nalt din provincia Angoumois,
permanent scrobit, prea, prin dimensiuni, c strivete un corp
subire care nscuse nu mai puin de unsprezece copii. Ochii
strlucir din spatele ochelarilor i ea ntri cele spuse:
Da, eu. Am avut ntotdeauna imaginaie, ce vrei? M
mai gndesc i acum, uneori, la piratul visurilor mele. Acum,
ocazia de a vedea unul aici, la civa pai de mine, are asupra
mea un efect deosebit. i apoi, masca aia... m trec fiorii...
. Frumoaselor, am s v spun eu ce-i cu el, .zise doamna
Manigault cu o voce care anuna o tire deosebit. i s nu se
supere doamna Angelica, dar s-ar putea s tiu mai multe despre
el dect tie ea.
M-a mira, fcu Angelica, printre dini.
Ei bine, ce tii dumneata? ntrebar acele doamne
apropiindu-se. E spaniol? Italian? Tufe?...
De la noi? Din La Rochelle?
Am zis eu La Rochelle? fcu doamna Manigault
ridicnd umerii si lai, am zis de pe la noi, adic de la mine.
Angouleme! strigar n acelai timp femeile din La
Rochelle, nencreztoare.
Nu chiar, mai de la sud. Tarbes... sau Toulouse, adug
ea cu regret, dar totui, este un senior din Aquitaine, un gascon,
murmur ea cu o mndrie care facu's-i sclipeasc ochii negri
nfundai n grsime.
Angelica i simi gtul strngndu-se. A r fi mbriat-o
pe femeia aceea gras, i spuse c era absurd s fie emoionat
de lucruri care nu m ai m eritau osteneala. C t valorau,
ntr-adevr, aceste amintiri la marginea mrii Tenebrelor unde,
n serile friguroase, se vedeau lucind aurore de sid ef Ele,
amintirile, semnau cu florile uscate pe care le pstreaz fiecare,
avnd la captul rdcinii puin din praful de acas.
Cum de a tiut asta? continu soia armatorului. Mi-a
spus ntr-o zi cnd ra-a ntlnit pe punte: Doamn Manigault,
ai accentul din A ngouleme! . De aici pn la a cunoate-
regiunea... v
Doamna Marcelot, soia papetarului, dup ce-i satisfacu
curiozitatea, nu -vru s par prea entuziasmat.
124 ANNE i SERGE COLON

*Dar, nu i-a spus, drag, de ce poart masc, de ce


nu-i plac ntlnirile i de ce a plecat s se plimbe att de departe
de casa lui, de atia ani?
Nu toat lumea poate sta n ar. Spiritul de aventur
sufl pe unde vrea el.
Spiritul jafului, desigur.
O priveau pe Angelica cu coada ochiului. ncpnarea
acesteia de a nu vorbi despre Gouldsbow i cpitanul su le
devenea cu fiecarp zi mai suspect.
mbarcate pe o nav fr pavilion i fr int mrturisit,
considerau c aveau dreptul la unele explicaii.
Angelica rm nea tcut, prefcndu-se c h-auzise
nimic.
Femeile se ndeprtar n cele din urm pentru a ntinde
pe frnghii rufele splate..
Trebuia s profite de ultimele, ore ale acestui soare
minunat, cruia i va, urma n cteva zile frigul nopii nordice,
n cursul zilei, prospeimea excepional a aerului, oferea, cnd
cerul era fr nori, cteva ore plcute.
Ce cald e! exclam tnra B e rtille M arcelo t,
scondu-i bluza.
i, cum boneta i alunecase, i-o smulse i-i scutur prul
blond.
E aa pentru c ne aflm la captul pmntului, c
soarele este foarte aproape i nclzete att de tare! O s ne
prjeasc! Avu un acces de rs ptrunztor. Cmaa cu mneci
scurte i ascundea snii frmnoi, nali i nite umeri nc fragili,
dar rotunzi tari.
Angelica, la civa pai, cufundat n gnduri, i ridic
ochii spre tnr.
Poate c-i semnm cnd aveam aptesprezece ani, i
spuse ea.
Una dintre tovarele Bertillei o imit smulgndu-i i
ea bluza. Ea nu avea frumuseea fiicei lui Marcelot, dar era
durdulie i deja frumoas, ca forme. Cmaa foarte deschis i
aluneca pe piept.
- Mi-e frig, strig ea. Oh! Asta m neap i, n acelai
timp, soarele m mngie. Ce bine e!
ANGELICA I IUBIREA 125
Celelalte adolescente rser i ele, ascunzndu-i invidia. "
Angelica i ncruci privirea cu cea a Severinei cernd
ajutor. Mai tnr dect celelalte, micua B^eme era profimd
mirat de purtarea celor mai mari ca ea. ntr-o pornire de
protest, ea i strngea aprig la piept broboada neagr.
Angelica nelese c se petrecea ceva neobinuit.
ntorcndu-se, l zri pe maur.
Abdullah, sprijinit pe flinta sa de argint, le privea pe tinere
cu o expresie dintre cele mai elocvente pentru o persoan
priceput/D e altfel, nu era singurul care se lsa atras de .un
tajalou att de fermector. Nite oameni din echipaj, cu faa de
culoare brun nchis i n f^ i ri suspecte, ncepeau s se.
strecoare de-a lungul cablurilor de susinere a catargurilor i s
se apropie cu- o indiferen prefcut.. ,
Un fluierat al bondocului i trimise la posturi.
Piticul arunc o privire plin de ur ctre femei i ei se
deprtar dup ce scuipar n direcia lor.
Abdullah rmase triumftor, singurul brbat din acel loc.
Faa sa de idol african se ntorcea spre fructul dorinelor sale,
fecioara blond pe care ncepuse s o rvneasc de mai multe
zile cu o dorin sporit de izolarea din mijlocul mrii.
Angelica nelese c trebuia s rezolve problema:
A r trebui s te m braci, Bertille, ^ c u ea sec, i
dumneata, Rachel. Suntei nebune de v dezbrcai pe punte.
D ar e aa de cald, strig Bertille, ridicndu-i cu
candoare ochii albatri.-Ne-a fost destul de frig nainte ca s nu
profitm de ocazie.
Nu e vorba de asta. Aragei atenia brbailor i este
imprudent.
Brbaii? Dar care brbai? protest adolescenta cu
voce ascuit. Oh! elj fcu ea de parc acum l descoperea .pe
Abdullah. Oh! nu e el... .,
Ea izbucni mtr-un rs cristalin care se prelungea ca sunetul
unui clopoel.
tiu c m admir. Vine n fiecare sear cnd ne
ntrunim pe iunte i de fiecare dat, cnd poate, se apropie de
mine. Mi-a dat unele niici daruri: coliere de mrgele de sticla,
o mic moned de argint. Cred c m ia drept zei. mi place
asta. ' i'
126 ANNE i SERGE COLON

N-ai dreptate. Te ia drept ceea ce eti, adic...


Se ntrerupse, pentm a nu le ngrijora pe Seyerine i pe
celelalte fete mai tinere. Fetiele erau naive, educate n spiritul
Bibliei i protejate pn atunci de zidurile groase ale locuinelor
lor protestante.
Imbrac-te la loc, Bertille, insist ea. Grede-m, cnd
vei avea mai mult experien, vei nelege sensul acestei
admiraii i vei roi de purtarea duiiiitale.
Bertille nu atept s aib mai mult experien pentru a
roi pn la rdcina prului. Faa i se transform, din cauza
jignirii i zise, rutcioas:
Vorbii aa pentru c suntei geloas... Pentru c la
m ine se uit i nu la dum neavoastr. De data asta, nu
dumneavoastr suntei cea mai frumoas... Doamn Angelica,
n curnd eu voi fi cea mai frumoas, chiar i n ochii celorlali
brbai, care v admir astzi... Iat, uitai-v ce fac eu cu
sfaturile dumneavoastr.
i se ntoarse cu o micare nspre Abdullah i i adres
un zmbet stiulucitor al dinilor frumoi ca perlele.
Maurul fremt din toat fiina. Ochii i sclipir, n timp
ce buzele i se lungeau misterios rspunzndu-i la acel zmbet.
Oh! ceprostul exclam Angelica. Bertille, nceteaz,
nceteaz imediat; dac nu, i promit c-i voi spune tatlui
dumitale.
Ameninarea i fcu efectul. Jupnul Marcelot nu glumea
cu privire la capitolul bunei cuviine i era foarte grijuliu n
ceea ce o privea pe fiica sa unic i adorat. i lu, deci, n
sil, bluza.
Rachel se rembrcase iiite nc de la primele vorbe ale
Angelici, cci avea, ca toate tinerele micii comuniti, o
profund ncredere n slujnica jupnului Beme. Insolena bmsc
a Bertillei fa de ea le ncremenea pe fete.
Dar Bertille, nutrind o gelozie ndelung, nu voia s se
recunoasc nvins.
Ah! Vd acum, de unde vine acreala dumneavoastr,
continu. Stpnul navei n-a catadicsit s v acorde nici o
privire... i, totui, se tie c petrecei noaptea n cabina sa...
Dar astzi, el a preferat s-i fac Curte Abigaelei.
Izbucni n rsul ei nervos.
ANGELICA I IUBIREA 127
- Nu prea are cine tie ce gust!... Fata asta btrn i
uscat! Ce gsete el, oare, la ea?..:
Dou sau trei din prietenele sale pufiiir slugarnic n rs.
Angelica oft a resemnare.
Biete copile, prostia voastr, ntrece nchipuirea. Nu
nelegei nimic din ce se petrece n jurul vostrti. Aflai cel puin,
dac nu suntei capabile s judecai, c Abigal este o femeie
fmmoas i atrgtoare. tii c atunci cnd i-l desface, prul
i cade pn la bru? Voi nu-1 vei avea niciodat att de fhimos,
Bertille. M ai mult, ea are caliti sufleteti, n timp ce prostia
voastr risc s-i oboseasc pe destuii ndrgostii atrai de
tinereea voastr.
M hnite, fetele tcur, nu prea convinse. B ertille se
mbrca cu ncetineal, observnd c maurul era tot n acelai
loc, statuie ntunecat ntr-un bumus ca zpada, fluturnd n
vnt.
Angelica i se adres n arab.
Ce faci acolo? Du-te, locul tu este lng stpn.
El tresri ca trezit dintr-un vis, o privi cu mirare pe femeia
care-i vorbea n limba sa.
Apoi, sub privirea verde a Angelic!, teama se ivi pe faa
lui i rspunse ca uh copil surprins n greeal:
Stpnul meu este nc aici. Pentru a-1 urma, atept s
plece.
Angelica observ atunci c Rescator, fusese oprit la
piciorul pasarelei de cti*e Le Gali i trei dintre prietenii lui cu
care discuta.
Bun. Dac-i aa, vom pleca noi, hotr ea. Venii, copii!
Ea se ndeprt, alturi de fete.
Negrul, opti Sverine ngrozit, doamn Angelica,
ai bgat de seam? O privea pe Bertille ca i cum ar fi vrut
s-o mnnce, nu alta.

CAPITOLUL 18

Dintre protestani, patru naintaser spre Rescator n timp


ce el cobora scara de pe puntea de la pror. Faptul era rar. De la
plecarea din La Rochelle, nici unul din hughenoi nu cutase
s-l abordeze i s discute cu el. Ii mpiedicase nepotrivirea
dintie ei i ceea ce reprezenta el n ochii lor.
128- ANNE i SERGE COLON

Omul mrilor, fr rdcini, fr patrie, fr credin i


lege, cruia, pe deasupra, i datorau viaa, nu putea s le inspire
dect antipatie.
n afar de discuia sa cu Gabriel Beme, nu mai existase
nici o relaie ntre ei i cu fiecare zi ncordarea cretea, iar ei
deveneau, ncetul cu ncetul, dumani.
De aceea, cnd Le Gali i trei dintre camarazii si l
abordaser, el rmase n aprare.
Dup cum i mrturisise lui Nicolas Perrot, apreciind
calitile reformailor, nu se amgea deloc n ce privete
dificultatea de a i-i face aliai. Dintre toate sectele, aceasta, i
se prea cea mai inabordabil. Privirile unui indian sau cele ale
unui negru semit au mai puin mister i reinere dect cele ale
unui quaker care a hotrt, odat pentru totdeauna, c tu eti
ntruchiparea rului.
Erau acolo, n faa lui, cu plriile lor rotunde, cu prul
tuns scurt i foarte ngrijit.
Toate mizeriile unei traversri fcut doar cu cmile
de pe ei, nu-i determinaser s aib nfiarea dezordonat,
att de drag oamenilor din echipaj. Acestora, dac le-ar fi dat
o pereche de foarfeci i brice de cea mai bun calitate, tot i-ar
fi p strat barba i prul zbrlit, cci erau, m ajoritatea,
mediteraneeni i catolici.
Aceste cugetri l fcur s zmbeasc, dar cei patru
hughenoi i pstrau feele ncremenite. i-ar fi trebuit mult
pricepere s citeti n ochii lor prietenie, indiferen sau ur.
Monseniore, zise Le Gali, timpul trece i noi nu facem
nimic. Venim s v cerem favoarea de a ne primi n echipajul
dumneavoastr. M-ai vzut la lucru ca pilot, cnd am trecut
prin strmtori. nainte am navigat zece ani. Eram un bun gabier'.
V pot fi util, att eu, ct i acetia, cci tim c ai avut nite
oameni rnii n faa oraului La Rochelle i care n-au putut
nc s-i reia treaba. Eu i camarazii mei i vom nlocui.
i prezent: Breage, dulgher de marin, Charron, asociatul
su pentru pescrii la La Rochelle, i el bun gabier, Mareiigouin,
ginerele su, mut ca o crti, dar nu l surd, care, i fcuse
stagiul de mus nainte de a se ocupa de peti i de languste.
' gabier - ir;aiinar din serviciul cafaselor catargului.
ANGELICA I IUBIREA 129
Marea rie cunoate i ne mnnc palmele s mergem
s miodm cteva otgoane sau s crpim nite pnze, acolo
sus, ntre vergi.
Le Gali avea o privire drz, Jofirey de Peyrac nu uita
deloc c el condusese Gouldsboro prin strmtoarea dificil din
arhipelagul breton i, dac s-ar putea stabili vreo legtur ntre
echipaj i protestani, aceasta s-ar datora lui Le Gali.
Totui, ovi m ult nainte'.de a trim ite dup eful
echipajului i de a-i prezenta cererea protestanilor.
Bondocul, departe de a mprti nencrederea stpnului
su, se art, foarte satisfcut. Ceva care semna cu un zmbet,
i ntredeschise gura ca o lovitur de sabie peste dinii si stricai.
El recunoscu c-i lipseau nite oameni. Dup cei pe care
trebuiser s-i debarce n Spania, efectivul era la limit, zicea
el. Cei cinci rnii n faa oraului La Rochelle l puseser pe'
butuci, lucrnd cu mai puin de jumtate din oamenii care ar fi
trebuit. De imde, proasta dispoziie pe care i venea greu s
i-o ascund.
Bine, suntei angajai, zise Rescator celor patru din
La Rochelle. tii englezete?
tiau destul pentru a nelege ordinele bondocului. i ls
pe minile lui Erikson i se ntoarse pe pasarela de la pupa. *

Sprijinit de balustrada de lemn aurit, nu-i lua ochii'de la


lumina orizontului, care, de dincolo de puntea mare cufundat
dintr-o dat n ntuneric, se strecura pe deasupra uii n spatele
creia locuiau protestanii. Angelica tria acolo, printre fiinele
acelea pe care elTe socotea ostile.
inea cu ei, oare, i era mpotriva lui? Sau, singur, ca i
el, ntie dou lumi. Nici aici, nici aiurea. ritunericul, nvluia
nava. Erau aprinse torele, felinarele. Abdullah, n genunchi,
sufla n oala de pmnt n care crbunii aprini deveneau
trandafirii, prnd c vegheaz foc.ul venic.
Tristeea apstoare a nordului, spaima de marginile
pmntului care impresionase inima vikingilor i a tutUror
marinarilor din lume, destul de ndrznei pentru a merge n
direcia stelei nemicate, bntuiaupe marea devenit invizibil.
130 ANNE i SERGE COLON

Gheurile nu mai erau de temut. Nimic nu anuna furtun.


Dar spiritul lui Joffrey de Peyrac rmnea nelinitit i frmntat.
Pentru prim dat n existena Iui de marinar, nava i scpa de
sub conti'ol. Nici oamenii si nu se simeau n largul lor, cci
vedeau ngrijorarea stpnului. Nu-i mai sttea n putere s-i
liniteasc.
Povara tuturor acestor viei de care rspundea i apsa
mai tare umerii i se simi obosit.
Cunoscuse deja rscruci ale vieii, momente n care o
etap se sfrete, n care trebuie s apuci ntr-o direcie nou,
s o iei de la capt. n ceea ce-1 privea, n partea ascuns a
fiinei sale, tia c nu era vorba de un nou nceput. El continua
numai, pe p cale dinainte hotrt, ale crei perspective i se
descopereau treptat.
Dar, de fiecare dat, ti'ebuia s abandoneze elementele
fiecrei existene, aa cum arpele se despoaie de pielea veche,
lsnd n urm prietenii.
De data aceasta trebuia s-l redea pe Abdullah deertului
su, cci n-ar suporta pdurea nordic. Jason l-ar duce, deci,
spre orizonturile aurii ale M editeranei ca i pe btrnul
musulman Abd-el-Mechrat. Abdullah, paznicul su vigilent, i
salvase de rnulte ori viaa. Pentru obiceiurile stpnului su, el
avea respectul pe care-1 datorezi unor rituri sfinte. Voi gsi
oare un mohican pentru a-mi pregti cafeaua? Nu, cu siguran,
nu! Va trebui s te lipseti de ea, turc btrn, ce eti! Ct despre
Abd-el-Mechrat, se instalase n cabina care i se amenajase n
mod special sub spaiul dintre puni de la pupa, cu tot confortul
posibil.
Cu corpul su fragil, epuizat de posturi, ngropat n
blnuri, el scria neobosit. La aptezeci de ani, dorina sa de
cunoatere rmsese att de ascuit, nct l rugase pejprietenul
su de Peyrac s-l ia cu el s studieze Luifiea Nou. neleptul
ascet ar fi fcut foarte bucuros nconjurul planetei pentni a-i
rennoi subiectele de meditaie. Deschidere de spirit relativ rar
la un musulman.
bd-el-Mechrat era prea nelept pentru a nu plcea unui
fanatic ca Moulay Ismael, suveranul su.
Joffrey de Peyrac cunotea acest lucru i de aceea venise
la rugmintea btrnului, pe care l iubea, tdnd c, prin aceasta,
i salva, probabil, viaa. i -
ANGELICA I IUBIREA 131

Abd-el-Mechrat l primise n ncperea bogat mpodobit


pe care-o avea atunci, prin savant i sfnt ce era, foarte respectat
de toii, la Fez. Joffrey de Peyrac sosise de la Sal n litier. Se
revedea la picioarele prietenului su arab, neputnd nc s
cread c rmsese viu dup aceast cltorie periculoas i c
el, cretin, necredincios acoperit de ruine, se afla n centrul
misteriosului Maghreb, bolnav, cu sufletul obosit de suferinele
fizice pe 'care le ndura, neavnd drept sprijin dect pe
credinciosul negru Kouassi-Ba, el nsui destul de nspimntat
c se afl din nou printre ai si.
Toi, nite slbatici, spunea rotind n jurul su ochii
mari. Contele se ntrebase de multe ori ce-1 va atepta la
sfritul acestei expediii.
Dar, acesta era Abd-el-Mechrat, prietenul su.
l ntlnise, altdat, n Spania, la Granada. Recunoscu
silueta fragil a doctorului arab,*acoperit cu halatul alb, fruntea
sa nalt, deasupra ochelarilor mari cu ram de oel care-i ddeau
nfiarea de biifhi.
^Nu pot crede c m aflu n faa dumitale, la Fez, zise
Joffrey de Peyrac, cu voce sczut. Credeam c ne vom ntlni
pe coast, n secret. Regatul Maroc i-a pierdut reputaia de
inviolabilitate sau puterea dumitale o depete pe cea a
sultanilor pentru care un cretin nu trebuie s fie dect sclav
sau mort? Onorurile cu care sunt nconjurat par un vis. Aceast
iluzie va mai dura, oare?
Sperm , drag prietene. S ituaia dum itale este
ntr-adevr, excepional, cci beneficiezi de protecii nalte
pe care, n parte, le datorezi cunotinelor dumitale tiinifice.
D ar pentru a nu dezamgi speranele care au fost puse n
dumneata, frebuie mai nti, s te faci sntos! Sunt nsrcinat
s te vindec! A aduga c asta este o problem de via i de
moarte pentru dumneata i pentru mine, cci pot plti cu capul
un eventual eec.
n ciuda dorinei sale de a afla mai mult despre stpnii
de care se temea, btrnul ascet, rnitul tr ebui s atepte s se
vindece pentru a avea dreptul la alte explicaii.-
132 ANNE i SERGE COLON

EI se supuse, cu curaj, tturor tratamentelor i exerciiilor


cerute de priceputul su prieten. Interesul de a deveni el nsui
obiectul unei experiene tiinifice l cuceri i l ajut s
persevereze cnd dezndejdea i suferina preau s-l fac s
dea napoi.
Abd-el-Mechrat se aplecase asupra rnilor cu o min mai
nti ntunecat i care se luminase treptat la vederea aspectului
lor puin mbietor. .
Allah fie, deci, binecuvntat, repetase el. N u numai
c garantez, de aici nainte, vindecarea, dar prevd c vei scpa
de o infirmitate care te-a chinuit toat tinereea. Nu-i aminteti
ce i-am spus la Granada, dup ce te-am examinat c dac i-a
fi ngrijit de copil piciorul, n-ai fi fost niciodat chiop?...
i i explic de ce medicii din Europ atac doar exteriorul
rului, iar, la vederea unei rni, se grbesc s o vad nchis ct
mai repede, la suprafa. Ce conteaz dac, n spatele acestei
membrane fragile pe cre natura nsi caut s o eas ct mai
repede posibil, continu s.existe caviti, carne alterat,
nvineit, cauze de atrofieri sau de deformri ireparabile?
Ori, medicina arab, sprijinindu-s pe tiina veche a
magilor, a vindectorilor africani i a mblsmtorilor egipteni,
socotete pentru fiecare organ propriul su ritm de nsntoire.
Cu ct o ran e mai adnc, cu att trebuie s tii s ncetineti
i nu s grbeti vindecarea.
Ligamentele nu se trateaz, ntr-adevr la fel ca alte
elemente ale corpului.
Foarte satisfcut de desfurarea nceputului ngrijirilor
sale, Abd-el-Mechrat i mai spunea c tocmai datorit lipsei
oricrui chirurg, fibrele rupte i sfiate se refcuser n mod
satisfctor. De vreme ce, graie cerului, scpase de riscul teribil
al cangrenei - singurul adevrat pericol al acestor tratamente
lungi - el, Mechrt, n-ar avea aici dect de tenninat o oper
att de bine fcut de maestrul Aubin, clul Regelui Franei i
att de- fe ric it co n tin u at p rin m u ltip lele cl to rii ale
condamnatului la moarte pentru a scpa de urmritorii si.
Abd-el-Mechrat i desvrea opera ca im giuvaergiu
arab. El zicea: Mersul dumitale va impune n ciund respect
chiar i din partea prinilor arogani din Spania! ...
ANGELICA I IUBIREA 133
Frnt, Joffrey de Peyrac nu cerea atta. Se obinuise destul
de bine cu chioptatul, pentru a se mulumi s-l regseasc
mai m ult su m ai puin accentuat, dar repede, precum i
vioiciunea obinuit i folosina tuturor membrelor sale. Se
sturase s fie o epav ale crei puteri scdeau cu fiecare zi.
Pentru a-1 convinge s se supun ncercrilor necesare,
Abd-el-Mechrat se pricepu s-i demonsti'eze c era n interesul
lui s se ascund n spatele unei nfiri necunoscute de
dumanii si. Dac ntr-o zi ar ncerca s pun din nou piciorul
n regatul Franei, cui i-ar trece prin cap s recunoasc ntr-un
brbat care merge ca toat lumea pe cel care altdat era numit
Marele ontorog din Languedoc?
Ideea l convinse pe rnit i se art de atunci tot att de
ncpnat ca i medicul su n ncercarea de a ajunge la un
rezultat aproape de perfeciune. n ciuda balsamurilor i a
alifiilor calmante, trebui s ndure un lung martiriu. S i mite
piciorul rnit, s-l oblige s se reeduce atta vreme ct era nc
sensibil, era chinuitor.
Abd-el-Mechrat l for s noate, ore ntregi, mai ales
pentru a menine rana deschis. Medicul i ajutoarele sale erau
de nenduplecat.
' Fiecare fcuse mai muli pai ctre cellalt. Ascetul
musulman vorbea la perfecie franceza i spaniola. Contele de
Toulouse avea cunotine de arab pe care i le mbogea rapid.
Cte zile se scurser, oare, astfel, n pacea adnc din
locuina arabului? Nici astzi nu tia. Sptmni? Luni? lin
an?... N u le socotise. Timpul i oprise mersul.
Nici un murmur nu ptrundea pn la palatul nchis, n
care nu se strecurau dect servitori tcui. Lumea din ju r
dispruse. Trecutul apropiat, cu tenebrele i rceala nchisorilor,
m pueala Parisului sau a ocnei, se estom pau n m intea
gentilomului francez i totul i prea numai o nchipuire ivit
din comarurile lui de bolnav. Realitatea adevrat era cea a,
unui cer albastru, profund, vzut dihtr-o curte interioar pavat,
parfumul trandafirilor, sporit de cldura zilei, i amestecat cu
cel al o le ^ d rilo r i uneori al iasomiei.
Tria deci!
134 ANNE i SERGE COLON

CAPITOLUL 19

Veni i clipa n care Abd-el-Mechrat i vorbi, n sfrit,


despre protectorii a cror putere l inea pe el, cretin, n inima
Islamului^ ntr-un cerc vrjit unde nici un ru nu-i putea fi fcut
nelesese din aceste dezvluiri c medicul su considera partida
ca i ctigat i c vindecarea nu mai era dect o problem de
zile.
Medicul arabi nceput atunci s-i vorbeasc de rscoale
care nsngerau regatul Marocului. Afl cu cea mai mare mirare
c i Fez cunotea, din cnd n cnd, masacre cumplite. De
fapt, i-ai; fi fost de ajuns s priveasc peste zidurilor palatului
pentru a descoperi spnzurtori i cruci ocupate aproape
permanent, care-i schimbau numai clienii. Aceste convulsii
se datorau agoniei domniei lui Moulay Archy, cruia fratele
su, Moulay Ismael, i smulgea puterea cu o lcomie de vultur
tnr.
Moulay Ismael era deja stpnul. El dorea serviciile"
marelui savant cretin. El sau mai degrab cel care-1 reprezint
i l ndrum nc din copilrie, ministrul su, eunucul Osman
Ferradji.
Eminen cenuie a unei puteri nc ovitoare atunci.
Osman Feirdji era un negru semit nscut sclav al arabilor din
Maroc; inteligent i viclean, el tia c rasa lui va fi un obstacol
dac nu. se fcea de nenlocuit.,
Unnrea, deci, mii de proiecte diferite cu perseverena i
precizia unui pianjen n pe pnza sa, fie scuturnd un fir, fie
repezindu-se s nnoade un altul, reuind s-i sufoce prada,
chinuind-o rafinat.
M inistrul negru veghea la toate intrigile prinilor i
poporului, format din arabi, berberi i mauri care, toi, habar
n-aveau de economie i pruden, dispreuiaU comerul i se
ruinau n rzboaie i risip de tot felul, n timp ce mintea
eunucului era, dimpotriv, subtil i experimentat ri comer
i n combinaiile economice cele mai complicate.
-A N G ELICA I IUBIREA 135
Cuceririle lui Ismael puneau n minile noului sultan nite
teritorii fabuloase de pe malurile Nigerului de unde sclavii
reginei din Saba scoteau, altdat, aur. Puterea noului suveran
se ntindea acum pn la pduiile de pe coasta Spicelor unde
triau negrii goi la umbra unor copaci uriai, brnzarii, splnd
aurul praielor i cutndu-1 n piatra pisat i n fundul unor'
puuri adnci de trei sute de picioare.
Osman Ferradji vedea n asta un argument pentru a spori
p u terea p ro te ja tu lu i su, cci t ria dom niei sultanului
precedent fusese compromis de necunoaterea unei bune
gestiiini financiare. Nici succesorul su nu avea cunotine mai
multe, dar dac minele cucerite cu sabia ar putea s prospere
c pe vremea lui Solomon i reginei din Saba, Osman Ferradji
i garanta puterea care ar deveni durabil.
Cunoscuse i o prim decepie cnd trimiii si din sud
se ntorseser pentru a-i aduce.la cunotin lenea deosebit i
reaua vojn a triburilor negre. Acestea iiu erau interesate de
aur dect pentru a-1 oferi zeilor i a fabrica bijuterii, unicele
veminte i podoabe ale femeilor lor. Ei otrveau j^epede pe
oricine cuta s-i fac s-i schimbe gndurile.
Totui, numai ei, negrii din pdurea venerata cunoteau
secretele aiirului. Constrni prin for, ei ar lsa minele n ruin
i n-armai produce nimic. Acesta era ultimatumul lor de nvini.
. M arele E unuc fusese n g rijo ra t cnd sp io n ii si
interceptaser,scrisoarea trimis de.Joffrey de Peyrac ascetului
musulman din Fez.
Dac n-ai fi fost dect un simplu necredincios dintre
prietenii mei, mi-ar fi fost destul de greu s te apr, explic
Abd-el-Meclirat, cci n curnd, asupra Marocului se va revrsa
ui val de intoleran. M.oulay Ismael spune c el este sabia lui
Mohamed! Din .fericire, vechile noastre lucrri cu privire la ,
metalele nobile sunt de un nepreuit folos.
Astrele consultate de Osman Ferradji l avertizaser c
de Peyrac era un fiimis al Destinului.
El tia c domnia uzuipatorului instalat prin grija sa pe
tron va fi lung i prosper, dar stelele i spuseser c, n aceast
prosperitate, un magician, dei strin i mizerabil, va juca un
mare rol, cci, precum Solomon, el deinea cunoaterea unor
136 ANNE i SERGE GOLON

secrete ale Pmntului. ntrebat, Abd-el-Mechrat confinnase


profeia. Savantul cretin, prietenul su, era cel mai priceput,
n acea epoc, n cunoaterea aurului. Reuea chiar s-l scoat
din pietre, acolo unde mcinatul cel mai fm nu peraiitea s
separe nici cea mai mic bucic-strlucitoare, graie unor
procedee chimice.
Au fost date ordine privitoare la acela pe care o soart
fericit - pentru Moulay Ismael - l alunga din ara Francezilor.
Persoana dumitale este, de acum nainte, sacr n
Islam, mai spuse m edicul arab. ndat ce te voi declara
nsntoit, vei pleca spre Sudan, cu escort i cu armata pe
' cafe o vei socoti necesar. i se va da tot ce doreti. n schimb,
va trebui s faci n aa fel nct s ajung foarte repede cteva
lingouii de aur, la Excelena sa. Marele Eunuc.

Jofffey de Peyi'ac cugeta. La prima vedere, el n-avea alt


variant dect s accepte s se pun n slujbaprinului musulman
i a vizirului su. - , , . .
Propunerile care i se fcuser i mplineau dorinele*de
savant i cltor. rile n care era trimis, de unde se trgea
Kouassi-Ba i despre care i vorbea adesea, i bntuiau visele
de mult vreme.
A accepta, zise el n sfrit, a accepta fericit, cu
pasiune chiar, dac a fi sigur d nu mi se va cere, pe deasupra,
s m fac maur. tiu c intransigena alor votri este la fel c u .
cea alor mei. Sunt mai^ mult de zece secole de cnd se lupt
Crucea cu Semiluna. n ceea ce ni privete, am respectat
ntotdeauna religia prin care o fiin uman gsete potrivit
s-i slveasc Creatorul. A vrea s fie la fel i cu.mine. Cci,
orict de jos a czut odat cu mine numele strmoilor mei, nu
pot s mai adaug la asta i titlul de renegat...
Dac ar fi vorba de Moulay Ismael, ai avea, ntr-adevr
puine anse s-i vezi visele mplinite. El prefer, s aib un
nou slujitor al lui Allah pe pmnt, dect aur n sipetele sale.
Osman Ferradji, mare credincios de altfel, are alte ambiii. Mai
ales pe el trebuie s-l slujeti bin. u i se va cere nimic ce
n-ai putea accepta.
ANGELICA I IUBIREA 137
i bti'nul conchise vioi:
Firete, te nsoesc. Trebuie s veghez la sntatea
dumitale, att de preioas, s te asist la lucrri, i poate, s
ndeprtez de dumneata vreo uneltire, cci ara. noash' e prea
diferit de a dumitale ca s pot s te las prad evenimentelor.
Anii unntori l vzur pe gentilomul francez cltorind
pe pmnturile fierbini ale Sudanului i pe eele, mai umbrite,
dar nu mai puin periculoase, ale pdurilor din Guineea i din
ara Elefanilor. Muncii sale de cercettor i de productor de
aur i se aduga eeea de explorator.
T reb u ia s p tru n d n m ijlo c u l u n o r p o p o are
necunoscute, pe care, vederea flintelor purtate de garda princiar
de care el trebuise s se nconjoare, i ndemna mai degrab la
revolt dect la ncredere.
Totui, le convingea la supunere prin singura legtur
care exista ntre el i acei slbatici goi, sentimentul profund al
pmntului i al misterelor sale.
Cnd nelese pasiunea care, de generaii, i mpingea pe
negrii din acele regiimi s coboare, punndu-i viaa n pericol,
n pntecele pmntului pentru a nu scoate imeori dect'cteva
bucele de aur pe care le druiau idolului lor din lemn cioplit,
el se simi cu adevrat frate cu ei.
I se ntmpl s rmn singur luni ntregi n pdurea
care i ngrozea pe ceilali tovari ai si, oameni ai deertului.
Kouassi-Ba se oprea, i el, la marginea pdurii. Nu-1 pstra
dect pe Abdullah, un tnr fanatic care hotrse odat pentru
totdeauna c magicianul alb avea baraka, adic talismanul
magic. i, ntr-adevr, nu i se ntmpl, niciodat, nimic. Soldaii
prinului erau nsrcinai mai ales cu escorta convoaielor de
lingouri de aur care se ndreptau spre Nord.
Abd-el-Mechrat l ncuraj, n sfrit,, s^ se ntoarc, spre
Nord. Eunucul Osman Ferradji, mai miilt dect satisfcut de
rezultatele obinute de magicianul su alb, le transmise cererea
lui Moulay Ismael, dornic s-i primeasc la Miquenez, capitala
sa.
Infre timp, sultanul i consolidase domnia.
: Binefacerile stpnirii sale se fceau deja simite pn i
n captul acestor inuturi ndeprtate.-
138 ANNE i SERGE COLON

El nsui negru de origine, dup mam, i avnd, ca prim


soie, o sudanez, recrutase pentru arm at cei m ai buni
rzboinici din Sudan, din Sahelul nigerian i de pe N ilul
Superior, care-i era n totalitate devotat. La plecarea sa ctre
Fez, Joffrey de Peyrac lsase regiunile pe care le gsise n
dezordine la sosirea sa, nfloritoare.
Micii sultani locali se supuseser i i ncmajau acum
supuii s fac lucrri care-i rnulumeau pe stpnii din Nord,
de la care primeau, n schimb, mrfuri proaste, stofe i flinte,
aceste din unn comori distribuite cu zgrcenie numai celor
mai devotai.
Dup palatele roii de pe malurile Nigerului, Miquenez,
nsufleit, bogat, frumos i plin de grdini mimmate, oferea o
imagine de civilizaie.
Gustul fastului la arabi i plcea lui Joffrey de Peyrac,
care, ptrunznd n ora cu escorta sa mbrcat n cele mai
strlucitoare uniforme i nzestrat cu arme preioase cumprate
de la traficanii portughezi de pe coast, sau de la negustorii
egipteni din interior, l impresion puternic pe Moulay Ismael.
Un suveran invidios l-ar fi fcut s plteasc scump
aceast ostentaie. Contele de' Peyrac avea experiena aceasta
n alte inuturi, cu Ludovic al XlV-lea.
' Nu era un motiv de ajuns pentru a se renega, gndea el i,
pe cnd traversa oraul pe calul su negru, acoperit cu o mantie
de ln alb brodat cu argint, privea indiferent sclavii cretini
care, cu greu, i trau poverile sub biciul soldailor.
Moulay Ismael l primi cu onoruri. Se simea mulumit
c a obinut de la necredincios servicii att de mari fr s-l fi-
.umilit prin constrngeri sau tortur.
Sftuit de Osman Ferradji, care nu apru la aceast
ntlnire. Sultanul se feri mai nti s abordeze, n faa oaspetelui
su, chestiunea la care inea cel mai mult, aceea de a aduce
spre Allah un om de mare talent, pe care soarta l-fcuse s se
nasc pe partea greelii.
Trei zile de srbtoare pecetluir prietenia lor. La sfritul
acestor srbtori, Moulay Ismael l anun pe Joffrey de Peyrac.
c l trimite ambasador la Constantinopol, pe lng Sultan.
Dar cum gentilomul francez respinse o astfel de misiund,
cellalt se ntrist. Trebuia s admit c era nc vasalul
ANGELICA l IUBIREA 139
Sultanului de Constantinopole i, ntr-adevr, acesta l voia pe
magicianul alb.
M arele Ture voia s-i cear s repete, cu argintul,
miracolul aurului, nfptuit pentru ilustrul su supus, regele
Maroculuj.
tia i nchipuie c te nchid ntr-un turn i tu fabrici
aur din baleg de cmil, exclam Ism ael sfaindu-i mantia
n semn de dispre;
Joffrey de Peyrac l asigur, pe Moulay c va rmne
credincios cauzei sale i c nu va accepta nici una din
propunerile care i-ar fi fcute i care ar putea s-i fac ru
suveranului Marocului.
Puin dup aceea, el sosea la Alger. D up trei ani de
cltorii fabuloase n inima Africii, fostul condamnat la moarte,
smuls ca prin miracol din temniele Regelui Franei, se regsea
cu trupul refcut i rentinerit, dar cu sufletul ntristat, pe
malurile Mediteranei.

Se gndise oare la Angelica, sopa sa, pe parcursul acelor


ani lungi care s-au scurs? Soarta alor si l preocupase, oare?
La dreptvorbind, el tia, cxmoscnd mentalitatea sexului slab,
c orice femeie ar fi putut s-i reproeze, cu-cea mai bun
credin din lume, c nu i-a consacrat timpul unor regrete
fierbini i lacrimilor de durere.
Dar el era brbat i firea l ndemnase ntotdeauna s
triasc intens clipa prezent. Iar sarcina de a supravieui, se
dovedise zdrobitoare.
Un renviat nu pstreaz dect o amintire tears trecerii
sale prin regatul morilor. Pe cnd i refcea sntatea la Fez,
gentilomul nu-i mai punea ntrebri. Angajamentul pe care
i-l luase n faa suveranului Marocului de a-1 sluji n Sudan, i
oferea sigurana vieii lipsite de griji.
Cci, nti-adeviv la ce bun sa renvii dac te trezeti n
pielea unei fiine respinse de toi, neavnd loc printre cei vii?
A cum m ergea norm al! S en zaie m ira c u lo a s i
suiprinztoare pentru el! Medicul su l ncurajase s urce pe
140 ANNE i SERGE GOLON

cal i facea lungi plimbii clare n deert, pregtind cii grij n


gnd amnuntele expediiei viitoare.
Un om care n-are dect ansa oferit de un protector
nu-i poate oferi luxul de a-i decepiona stpnul prin
neglijen, sau plceri.
Totui, ntr-o sear la Fez, pe cnd.se ntorcea la vila lui
Abd-el-Mechrat, avu surpriza s descopere la lumina clarului
de lun o frumoas fat care-1 atepta ntins pe perne. Avea
ochii mari, o gur ca o rodie i sub voalul uor se ghicea un
corp perfect..
Era att de departe, el, fostul stpn al curilor, din
Languedoc, de gndul de a face dragoste, cnd ea i spuse c
sfntul ascet nsui o nsrcinase s vin s umple nopile
oaspetelui su, de acum nainte socotit capabil sa consacre
femeilor nite fore pe deplin refcute, graie ngrijirilor sale.
M ai n ti r se . O p riv e a d e s ^ c n d u - i ilic u l i
eliberndu-se de voaluri cu simplitatea rafinat a profesiei sale,
amestec de cochetrie i de firesc.
Apoi, la btaia rapid i violent a sngelui su, recunoscu
n el dorina
de femeie.
Aa cum fusese atras de pine cnd miirea de foame, de
izvor cnd murea de sete, lng aceast piele de culoarea
ofranului, cu p^fiiin de ambr i de iasoiriie, el se descoperi,
n noapte aceea, definitiv viu.
, Tot n noaptea aceea i reveni, pentru prima oar, dup
luni nesfrite, amintirea Angelici, vie i obsedant, astfel nct
nu a putut s nchid ochii dup aceea.
Femeia dormea pe covor, animal tnr att de linitit, nct
pn i rsufl^ea ei prea imperceptibil.
El, ntins pe pernele orientale, i depna amintirile.
Ultima oar cnd strnsese o femeie n brae, fusese Angelica,
soia sa, mica zn cu ochii verzi din mlatinile din Poitou.
Era ceva ce se pierdea n negura timpului. Din cnd n
cnd se ntrebase n legtur cu soarta ei.-.Nu se ngrijora, cci
o' tia n familia ei, ferit de singurtate i de nevoi.
Odinioar, l nsrcinase pe Molines, fostul lui asociat
din Poitou, s se ocupe de problemele financiare ale.tinerei
sale soii n cazul n care lui i s-ar ntmpla o nenorocire. Ea
ANGELICA I IUBIREA 141
trebuia s se refugieze n provincie mpreun cu cei doi fii ai
ei.
Dar acum el o dorinu o violen ce l fcu s se ridice din
pat i s caute n jurul su mijlocul magic pentru a regsi zilele
i nopile de atunci cnd era n braele lui.
Cnd se-cstorise, la Toulouse, era oarecum plictisit la
treizeci de ani, de aventurile cu femei.
Surprins de frumuseea ei, fusese i mai surprins cnd
constatase c era neatins. Ea nu mai cunoscuse brbat naintea
lui. Iniierea acestei fete ncnttoare, uimitor .de sensibil i
sperios, precum o cprioar slbatic, era cea mai fhamoas.
amintire de dragoste a sa.
Celelalte femei ncetaser s mai existe pentru el. I-ar fi
fost foarte greu s-i aminteasc numele i chiar feele lor.
El o nvase amorul, voluptatea. O nvase i alte lucruri
pe care nu le credea de spus de un brbat unei femei. Se esuser
nite legturi ntre minile i inimile lor. El vzuse cum i se
schimb privirile, corpul i gesturile. Trei ani o inuse n brae.
Ea i druise un fiu i l purta n pntece pe al doilea. Se nscuse
el, oare? N u mai exista dect ea. Iar acum, acum o pierduse. '
A doua zi, fu att de ntunecat nct Abd-el-Mechrat se
inform cu discreie dac plcerile pe care i le oferise i
dduser deplin satisfacie, dac nu era decepionat sau
ngrijorat i atunci ar fi putut interveni tiina medical. Joffrey
de Peyrac.
n ciuda afinitilor care existau ntre ei, el tia c n-ar
putea fi neles. Sentimentul este rar la musulmani, pentru care
o femeie, obiect de plcere, poate fi nlocuit cel mai uor cu o
alt femeie.
Cu totul altfel stau lucmrile cnd e vorba de un cal sau
un prieten.
Joffrey de Peyrac se strdui s alunge obsesia pentru care
se dispreuia oarecum. tiuse ntotdeaud a se desprind la
timp de o ching sentimental, considernd drept slbiciune s
lai puterea dragostei s-i domine libertatea. Va accepta c
A ngelica cu m inile ei fragile, cu rsul ei copilresc, l
subjugase? :
Ce putea face? S se ntoarc la ea? Fr s fie prizonier,
tia c, n ciuda ateniilor de care se bucura, nu-i putea afiage
142 ANNE i SERGE COLON

mnia imor fiine att de puternice ca Moulay Ismael i vizirul


su Osman Ferradji, n minile crora se afla soarta sa.
Trecu gi'eu peste vltoarea dorinei. Timpul, rbdarea, l
vor lsa ntr-o zi, spera el, s regseasc femeia pe care n-ar.
putea s-o uite niciodat.

aceea, cnd se ntoarse pe malurile M editeranei,


primul gest al su a fost, s trimit un mesager la Marsilia pentm
a afla tiri despre soia i fiul sau fii si. D up'o ndelung
cugetare, hotr s nu apar printre fotii si prieteni din regatul
Franei. Aceia l uitaser, probabil, demult.
mai adres i printelui Antoine, preot al galerelor
regale, cerndu-i s se duc la Paris i s-l ntlneasc pe
avocatul Desgrez. Biatul, descurcre i inteligent, care-1
aprase curajos n procesul su inspira ncredere.
Ateptnd, trebui s plece la Constaritinopol. Dar, avusese
grij s comande unui meter spaniol din Bone nite mti de
piele fin i rigid care-i ascundeau faa. inea s nu fie
recunoscut. ntmplarea l va face s se ntlneasc, desigur, cu
unii supui ai Maiestii Sale, Regele Franei, precum i cu unele
din multele sale rude pe care le avea, ca senior de neam mare,
printre nobilii strini. Numai la cavalerii de Malta avea deja
doi veri. M editerana, m area aren a luptelor m potriva
necredincioilor, atrgea blazoanele din Europa.
Sub flamurile berbere, situaia fostului senior de Touloue
rmnea ncurcat. Alungat de ai si, el se in te ^ a n Imnea
opus a Islam ului, care, de secole, ctiga teren n faa
cretintii. Decadenei spirituale a acesteia, turcii otomani
rspunseser prin ocuparea unor ri profund cretine pn
atunci: Serbia, Albania i Grecia.
Peste civa ani vor bate la porile de fier aurit ale Vienei
Catolice. Cavalerii Sfntului loan din'^Ierusalim, dup ce
pierduser Marea Cret i apoi Radosul, nu mai posedau dect
minu-scula M alt.'
Or, Joffrey de Peyfac se ducea la Sultan. Contiina i era
linitit. Nu era vorba, ntr-adevr, de a da ajutor dumanilor
ANGELICA I IUBIREA 143
unei credine pe care el n-o renega. Avea idee. i era clar c
dezbrdinea care domnea n apele mediteraneene era datorat
att impozitelor abuzive ale Europei cretine ct i pirateriei
berbere sau cuceririlor otomane.
Dac ne gndim bine, escrocheriile unui turc, relativ naiv
n problemele comerciale, nu le-^ai" egala niciodat pe cele ale
unui bancher veneian, francez sau spaniol. nsntoirea
monedelor reprezenta o misiune de pace la care'nimeni nu se
gndea. Pentru a face acest lucru, Joffrey de Peyrac va ine n
mini controlul celor dou mari prghii ale epocii: aurul i
argintul i tia cum va face acest lucru. n urnia discuiilor cu
Sultanul Sultanilor i consilierii si din Marele Divan, i instala
cartierul general la Candia, ntr-un palat din mprejurimile
oraului. Tocmai ddea o petrecere cnd, mesagerul su, ntors
din Frana, i anun sosirea. i prsi oaspeii pentru a merge
n ntm pinarea servitorului arab: Vino! In tr repede.
Vorbete!
Omul i mnnase o scrisoare a printelui Antoine. Acesta
i relata pe scurt rezultatele anchetei sale de la Paris. Aflase-
prin avocatul Desgrez c fosta contes de Peyrac, vduva unui
gentilom pe care toat lumea l credea mort, ars pe rug n Place
de Greve, se recstorise cu un vr al su, m archizul du
Plessis-Belliere, c avusese un fiu cu acesta i c tria la Curte,
la Versailes, imde ocupa funcii onorabile.

Mototolise hrtia n mini.


Mai nti nu-i veni s cread! Imposibil!...
Apoi, evidena se impuse heptat, n timp ce descoperea,
c dup o perdea care se sfie,, ct de naiv fusese s nu-i
imagineze un astfel de deznodmnt. Ct se poate de firesc, de
fapt! O vduv de o frumusee i de o tineree strlucitoare
avea ea s ngroape ntr-un vechi castel de provincie i s eas
covoare precum Penelbpa?
Cutat, curtat, cstorit, sti'lucind la Curtea Regelui
Franei, poate asta trebuia s fie soarta ei.
De ce nu se gndise mai devreme? De ce nu se pregtise
pentru acest lovitur? De ce suferea atta? -
144 ANNE i SERGE COLON

Dragostea te face orb i numai savantul conte de Peyrac


nu tia acest lucnr.
Penti'u c o modelase dup gustul lui, era acesta un motiv
pentru ca ea s nu scape niciodat de influena lui? Viaa i
femeile sunt schimbtoare. Ar fi trebuit s-o tie.
' Ei se lsase prins n capcana dulce a bucuriilor' pe care
i-o ntindea spiritul tinerei femei, iute i lim pede ca apa
torentelor de munte. ' '
Abia ncepuse s guste plcerea de a o simi legat de el,
cnd soarta i desprise iar femeia pe care o iubea, ,soia sa,
comoara sa, se oferise altora. ^ T
Ct se poate de firesc, i repeta el. l orbise ea nix-att
nct s nu fi vzut niciodat la ea semne prevestitoare? O
femeie care a primit atta de la natur, nu este' fcut s fie
fidel. Nu tia el, din propria experien, puterea atraciei ei,
subtil aur care-i nsoea mersul, cele mai mici gesturi ale ei,
i care era esena farmecului ei?
Sunt mai rare dect,credem femeile nscute pentru a-1
cuceri p'e brbat.-Nu numai pe un singur brbat ales, ci pe toi
cei care se apropie de ele.
A ngelica era d intre acestea. Cu in co n tien , cu
nevinovie... Cel puin o crezuse! Cte calcule poatec-i fcuse
nc de. cnd o condusese la cstoria Regelui? Att de tnr
nc, abia ieit din adolescen, el tia c avea caliti pe ct
de fascinante, pe att de periculoase: un caracter de oel, o
inteligen intuitiv, viclenie. Cu toate acestea puse n slujba
ambiiei, pn unde putea ea urca, oare?
Ei! pn la frum osul m archiz du Plessis, favoritul
Tronului, fratele Regelui!
Pn la Regele nsui, de ce nu?
Ct dreptate avusese s riii se ngrijoreze pentru ea!...

n faa ochilor, scprtori ai stpnului .su, mesagerul


rmsese mut, mpietrit de spaim. Joffrey de Peyrac strngea
scrisoarea n pumni ca i cum ar fi vrut s prind gtul alb al
Angelic! ntre degetele, sale nepenite.
ANGELICA I IUBIREA- 145

Apoi izbucnise n rs. Dar rsul l sufoca. ^Cci nu mai


putea rde n voie de cnd i se sprsese vocea. ngrijirile lui
Abd-el-Mechrat nu putuser gsi leac la asta.
i redase numai posibilitatea de a scoate vorbe ce puteau
fi nelese. N u m ai putea rde. Nici cnta.
Cntecul elibereaz durerea din suflet. i astzi, dup
atia ani, pieptul i se umplea de strigte care nu puteau iei. Se
obinuise cu aceast mutilare, dar n ceasurile de disperare o
suporta greu. Ore de disperare pe care nu le datora dect
Angelic!! Restul, i-o repetase de sute de ori, nu-1 atinsese:
chinurile trupului, exiliil, ruina, le-ar fi suportat uor. Dar ar fi
existat EA. ' '
Ea fusese singura lui slbiciune. Singura femeie care l-a
fcut s sufere. i pentru asta n-o putea ierta.
Merit s suferi, pentru dragoste? Merit s suferi, pentru
o femeie?

CAPITOLUL 20

i acum cnd, departe de tot ce a fost trecutul lor, vasul


Gouldsboro i ducea pe amndoi n noapte, acum cnd el nu
mai era dect Rescator, un corsar tbcit de sarea mrii i de
aventuri, de lupte, de intrigi, de uri ale unor oameni care luptau
pentru putere, de sabie, de foc, de aur sau argint i' cnd
Angelica devenise o femeie att de diferit de cea care-1 fcuse
s sufere, avea srecad, oare, n Vechile capcane ale chinurilor
i regretelor de care se credea eliberat?
ncepu s msoare cu mnie covorul din cabina sa. Se
opri lng un seif, l deschise i ridicnd stofele i mtsurile
care o acopereau, scoase de acolo o' chitar. Cumprat de la
Cremona,' pe vremea cnd mai spera -i recapete vocea,
rmsese i ea, ca i el, adesea mut. i mai ciupise uneori
corzile, pentru a face plcere unor nsoitoare de ocazie, dar
acompaniamentul fr glas l decepiona. i pstrase, totui,
miestria de odinioar.
i venea mereu clipa n care, furat de muzic, simea cum
aerul i um fl plm nii, i puterea cn tecu lu i n cep ea
s-l nalte.
146 ANNE i SERGE GOLON

ncerc i de data aeeasta. Vocea sa spart, rguit i


nendemnatic, mutilnd melodia, l opri. Scutur din cap.
Copilrii! Ah! Btrnul nu va accepta niciodat s se trasc
pe pietrele de pe drum. Cu ct merge mai departe, cu att mai
mult ar vrea s pstreze totul, s mbrieze tot. N u spune oare
legea c ceva se schimb n altcev? Poi s cunoti n acelai
timp i buciuria de a iubi i libertatea inimii?
i deodat, mnat de o presimire, travers ncperea i
deschise brusc ua care ddea spre balcon.
Acolo era ea, fantom a celeilalte fem ei i faa alb
ivindu-se n noapte, sub mantia neagr, i amintea, far s o
renvie, pe cea pe care tocmai o evocase.
Fu cuprins de o ruine absurd la gndul c ea asistase la
ncercrile sale nendemnatice. Folosi un ton deosebit de
nepoliticos.
Ce fceai aici? Pasagerii nu trebuie s umble pe pxmte
dect la orele stabilite. Numai dumneata i perinii s mergi de
colo-colo dup cum vrjei. Cu ce drept?
Angelica i muc buzele. Adineatiri, pe cnd se apropia
de apartamentele soului ei, fusese rscolit de simetul chitarei.
Dar altceva o mpinsese n aceste locuri.
Zise, strduindu-se s fie calm.
Am motive serioase s nu respect disciplina de la bord,
domnule. Veneam s-l ntreb ceva pe Abdullah, servitorul
dumitale. E la dumneata?
^ Abdullah?'De ce?
ntoarse capul, cut silueta maurului mbrcat n halatul
su alb i nu-1 zri.
Ea insist, plin de nelinite.
Nu e aici?
~ Nu... De ce?
Una dintre fete a disprut... i m tem pentru ea... din
cauza acestui maur.
ANGELICA I IUBIREA 147

CAPITOLUL 21

Sverine i Rachel se strecuraser pn la Angelica.


Doamn Angelica, Bertille nu-i acolo.
Ea nu nelegea ce voiau s spun fetele.
Rachel i povesti c n momentul n care se ntorceau la,
bateria dintre puni, care le servea tuturor de locuin, Bertille
hotrse s mai rmn afar.
De ce?
Oh ! e cam nebun, zise Rachel. Zicea c s-a sturat s
stea nghesuit ntr-un grajd i c-i dorete puin singurtate.
La La Roehelle avea camera ei, adtig fiica mai marea familiei
Carrere cu o admiraie invidioas.
>

^ Dar au ti ecut peste dou ore i nu s-a ntors, insist


Sverine alarmat. O fi luat-o, poate, vreun val?
Angelica se ridic i merse dup doamna Marcelot care
tricota n colul ei cu dou vecine. Lumea i fcuse unele
obiceiuri, se fceau vizite de la un col la altul.
Doamna Marcelot pru surprins. O credea pe Bertille
cu prietenele sale. Toat lumea fu imediat alarmat i trebuir
s se plece n faa evidenei: tnra lipsea.
Jupnul Marcelot se repezi furios afar. Bertille i cam
fcea de cap .de cteva zile. Avea s afle pe pielea ei c o fat
trebuie s rmn supus prinilor ei n .toate mprejurrile.
Se ntoarse dup puin timp, ngrijorat. N-o gsea.
Doamn Angelica, v rog s m ajutai. Dumneata
cunoti limba acelor oameni. Trebuie s vin cu noi, s-o cutm.
Marea e agitat, :ise avocatul Carrre. Tnr a putut
fi luat de vreun val, ca Honorine, alaltieri.
Doamne! Gemu doamna Marcelot prbuindu-se n
genunchi.
Toi erau cenuii la fa. Erau la a treia sptmn de
traversare, cea n care, n situaii grele, rezistena moral slbete
i iritarea crete.
Angelica n-avea nici un chef s-l unneze-pe papetar pe'
piuite. Bertille, aiurit ca toate fetele d vrsta ei, i prelungea
probabil reveria, n vreun col retras, fr s-i nchipuie c
148 ANNE i SERGE COLON

lumea se ngrijor pentru ea. Dorina ei de singurtate era, la


urma urmei, foarte uor de neles. O ncerca fiecare. Totui,
A ngelica, sim indu-se oarecum responsabil, o rug pe
Abigaelei s o supravegheze pe Honorine, ct lipsete ea.
Afar, i nthh pe Marcelot, Beme i Manigault discutnd
cu bondocul care le arta priii gesturi s se ntoarc la locul lor.
El refuza orice explicaii. Fcu semn oamenilor si care i
apucaser pe cei trei protestani de la subsuoar.
N u m -atingei, bandiilor, url M anigault c v
pocnesc.
Era de dou ori mai voinic dect maltezii mslinii care-i
cereau s se domoleasc, dar aceia aveau cuite. Se grbir,,
dealtfel, s le scoat de la centuri.
Interx'enia canadianului Nicolas Perrot opri, nc o dat,
vrsarea de snge care se profila.
Angelica i povesti despre ntmplare.
El i traduse cuvintele nenduplecatului Erikson, dar
acesta avea ordine limpezi. Nici un pasager pe punte dup ce
se ntunec. Totui, se mir aflnd c xma dintre fete dispruse.
Din cnd n cnd, Marcelot, striga, cu minile plnie:
Bertille, unde eti?. Nu rspundea dect vntul i trosnetul
pennanent al navei cltinndu-se pe valurile negre.
Vocea papetarului se stinse.
, Erikson permise n cele din unn prezena tatlui. Ceilali,
zicea el, trebuiau s se ntoarc n spaiul dintre pimi i fur
ncuiai acolo.
Angelica rmsese lng Nicolas Perrot.
Mi-e team, i mrturisi ea, cu jumtate de voce. V
spun c mi-e team mai puin de mare dect de oameni. Nu
cumva unul dintr.e ei, gsind-o pe tnr singur, ar fi cutat s
o duc cu el?
Canadianul vorbi n englez cu eful de echipaj.
Acesta mormi, dar dup ce se legn caraghios n mers,
se deprt, aruncnd cteva cuvinte peste umr.
Zice c va face apelul tuturor membrilor echipajului
de la cei care sunt de gard la catarg, pn la cei care sunt la
odihn. n acest timp, vom scotoci puntea.
ANGELICA I IUBIREA 149
Tot el le procur nite fclii,. Pn i cel mai mic colac de
frnghii fu cercetat i Nicolas Perrot merse pn la a cuta n
interiorul alupei i a brcii de salvare.
Se rentlnir n faa postului de gard, sub cabina de la
pupa, de unde i striga bondocul.
Toi oamenii sunt prezeni, le spuse el. Nici unul lips.
Nite maiinari mncau sup la lumina slab a lmpilor cu ulei.
Atmosfera nceoat de fumul pipelor era de s-o tai cu cuitul.
Duhnea a tutun i alcool.
Vznd ntoarse spre el acele fee tbcite, cu ochii negri
i lucitori, jupn Marcelot nelese, c marea nu era singurul
pericol la care se expunea Bertille. Credei c unul din acei
indivizi ar fi putut atenta la pudoarea fiicei mele?, opti el
devenit tot att de alb ca i gulerul cmii sale.
Nici unul dintre aceia, n orice caz, de vreme ce sunt
prezeni.
Dar, odat pornit, im aginaia papetarului nghiea
etapele. - .
Asta nu dovedete nimic. Dup nfptuirea nelegiuirii
ar fi putut s fie sugrumat i" aruncat n mare pentru a nu
putea vorbi...
Tmplele i se acopereau de sudoare.
Erikson propuse nite oameni pentru a scotoci nava de. la
un cap la altul. Dar Angelica se gndi deodat la .maurului
Abdullah i se avnt spre etajul superior.
Mauml nu era, aa cum ar fi ti'ebuit s fie, de gard n
faa uii stpnului su.
A n g elica sttea nem icat, im plornd n adncul
sufletului ei: Doamne, f s nu fie aa. A r fi prea ngrozitor,
pentru noi toi.
n spatele geamurilor, se auzea sunetul unei chitare. Apoi,
-Joffrey de Peyrac apru pe neateptate n faa ei, aspru i
nemilos. Vorbindu-i de Abdullah, ea se atepta s-i vad
reizbucnind mnia;
Dar, dimpotriv, el pru s-i regseasc sngele rece
obinuit. Intr-o clip, redeveni comandantul navei. Privea locul
n care sttea de obicei Abdullah i pe care, de ani de zile,
sclavul maur nu-1 prsise niciodat fr ordin. Sprncenele i
se ncruntar i njui':
150 ANNE i SERGE COLON

La dracu, ar fi trebuit s-l supraveghez. Haidei repede!


Joffrey de Peyrac ajunsese pe puntea inferioar, strada
mare. Deschise el nsui, ncuietorile unui tambuchi. Intr i
ncepu s coboare, ajutndu-se nuinai cu o mn, cu cealalt
innd lampa. Angelica era att de strnit nct l urai, fr s
ia n seam nclinaia mare a scrii.
Nicolas Perrot li se altur, apoi, de bine, de ru, jipn
Marcelot.
Continuau s coboare. Niciodat Angelica n-ar fi putut
crede c o corabie este att de adnc. Un miros slciu i umed
o sufoca. '
Se apropiar, n sfrit, (Je un coridor ntunecos.
Joffrey de Peyrac puse mna pe deschiztura lmpii pentru
a-i acoperi lumina. A tunci, ceva mai departe, la captul
culoamlui, Angelica ghici o alt lumini, sngerie, ca o flacr
n spatele imei cortine de purpur.
E acolo? opti Nicolas.
Joffrey de Peyrac fcu un semn afirmativ. Jupn Marcelot
se chinuia pe ultima treapt, susinut de o umbr tcut i sigur,
cea a indianului, care se strecurase n spatele stpnului su.
Contele i ntinse lanterna canadianului indicndu-i
printr-un semn s-i lumineze coborrea papetarului.
Apoi porni pe culoar. Mergea repede i fr nici un
zgomot. i n acea linite, n care se auzea vuietul nfundat i,
parc, ndeprtat al mrii, urechile Angelici, credeau c percep
sunetele unei melopee stranii, care cretea, cobora, de la strigt
la murmur, pe dou note rguite. Nu, nu visa. Incm taia, pe
msur ce se apropiau, umplea mintea precum lirmele imui vis
urt, pe culoarul strmt, ntunecos i lipicios.
Strigtul acela devenea brutal ca o rugminte insistent,
apoi m urea i se prelungea m ult, cu o not dureroas i
amenintoare i-i aminti Angeliei de tnguiala slbticiunilor
cnd fac dragoste, noaptea, n munii R if .
Prul i se zburli i cu un gest incontient, se ag de
braul soului ei. A cesta pusese m na pe perdeaua roie
-~drenuit i o ddu de-o parte.

' Rif - lan muntos n Maroc.


ANGELICA l IUBIREA 151
Spectacolul care li se nfi ochilor era nspimnttor.
i, n acelai timp, de o att de neobinuit frumusee,
nct Joffrey de Peyrac rmase o clip pe loc, ezitild, parca, s
intervin.
Aceast gaiu, din fundul mruntaielor navei, acest cote,
luminat prost de o lamp de argint, era brlogul maurului.
i ngrmdise aici comorile, prada lui din anii lungi de
campanii pe mare.
Erau Gufere^de piele p lin e cu m ii de m runiuri
sclipitoare, covoare, pemue de mtase destrmat, sticle i
pahare fr picior din sticl ordinar, albasti'e sau roii sau negre
i farfurii de email vechi asemenea unor broderii. Dintr-un sac
de piele de capr se scurgeau pe jos bijuterii din aur i din
picti'e preioase. Nite snopi de cnep, pe jumtate putred,
de umezeal, atrnau de perete, destinate marghilelei ale crei
almuri strluceau n semintuneric.
Un miros greu de mosc, se combina cu cel proaspt de
ment i cii cellalt, ptnmztor, al srii de mre care albise
cele cteva obiecte preioase adunate acolo de ac.el fiu al
deertului.
i, n aceast, dezordine somptuoas i mizerabil zcea
Bertille, leinat.
Coama ei blond se rsfirase pe covor amestecndu-se
cu bijuteriile mprtiate. Braele inerte semnau cu nite tulpini
albe fr vlag.
Maurul iiu-i scosese hainele. Numai picioarele i erau
dezgolite. Ieeau n eviden, palide, sidefii, att de fine i de
graioase, nct, preau c aparin rmei fpturi de vis, o nimfa
transparent, modelat din alabastru de mna unui zeu.
Aplecat asupra acestei fiine fragile, maurul gfia i
spunea rugciuni.
Corpul su, n ntregime gol, nu mai era dect o minunat
statuie din bronz, agitat de frisoane i de micri convulsive,
ntre braele sale nepenite pe care se sprijinea, se vedea
tresrind sculeul de piele, atmndu-i de gt, care coninea
amuletele binecuvntrii sale.
Precum dou coloane negre, braele sale preau c nchid
prada pe care o furase.
152 ANNE i SERGE COLON

Preau uria, enoiin, cu loi muchii corpului su umflai


de dorina care-1 stpnea.
De-a lungul irei spinrii i a mijlocului su, scldate n
sudoare, fiecare din micrile sale nfur nite eipi de aur.
Pe buzele ntredeschise, melopeea fennectoare devenea
rapid, insistent, sincopat, pn la isterie...
Abdullah!
Cntul diavolesc ae ntrerupse brusc.
Vocea nfundat a stpnului smulse pe nebiin din extazul
su.
Abdullah!
Maurul tremur ca un copac sub secure. i, deodat,
scond un rget, se ridic, se arunc n spate, cu pupilele
incandescente, cu spume la gur.
M inile sale nfacar uh iatagan aga de -perete.
Angelica scoase un strigt ascuit. Lama lui uier la dou degete
de capul lui Joffrey de Peyrac. Acesta se aplecase la timp.
Din nou, lama ucigtoare era ct pe-aci s-l ating. II evit
nc o dat. Ii vorbea pe limba lui, ncercnd s-l fac s judece.
Dar arabul l domina. Dorina lui fhisti'at l fcea de o for
incredibil. ' _
Nicols Perrot intei^'eni i el i timp de cteva momente,
n cabina strmt se ddu o lupt sabatic i nesigur.
. Lampa cu ulei fu lovit i se rsturn pe jumtate.
Ars la umr, Abdullah scoase un urlet. i, deodat, pru
c-i vine n fire.
Patima care l tiansformase l prsi. Reveni la starea
obinuit, un servitor supus greelii i privi n ju rai lui cu nite
ochi speriai. Corpul su mare ncepu s tremure n timp ce,
ncet-ncet, sub' apsarea minii stpnului su, aluneca n
genunchi. Deodat se curb, cii frantea la pmnt, ntre braele
mpreunate, murmurnd cuvinte aspre i resemnate.
Angelica se aplecase asupra Bertillei. Ea era numai
leinat de spaim. Nu fusese lovit. Poate numai puin sufocat
cu mna care-i nbuise strigtele, n timp ce maurul, cu fora
sa herculean, se strecura cu prada sa pn n fundul navei.
Angelica o ridic, o zgli puin i-i potrivi repede hainele
de pe ea. Nu att de repede, totui, nct jupn Marcelot s nu
poat surprinde semnificaia scenei pe care o descoperea.
ANGELICA I IUBIREA 153
: Oroare! i ruine! strig el. Fata mea, copilul meu!
Doamne! I

El czu n genunchi lng Bertille, strngnd-o la piept,


chemnd-o cu disperare, apoi, ridicndu-se, se npusti asupra
maurului prbuit i ncepu s-l loveasc. Vznd iataganul,
pitse mna pe el nainte s aib cineva timp s prevad gestul
su.
Braul lui Joffrey de Peyrac opri nc o dat, n ultima
clip, lama ucigtoare. Lui nsui i lui Nicolas Perrot, precum
i indianului, le fusese deosebit de greu s-1 stpneasc pe
jupn Mai celot.n cele din urm, acesta ced i se potoli.
Blestemat s fie ziua n care am pus piciorul pe nava
asta, m urm ur el, cu privirile rtcite. A m s-l ucid pe
mizerabilul sta cu mna mea, v jur.
Eu sunt singurul stpn la bord, dup Dumnezeu,
rspunse aspru Rescator. Numai eu mpart dreptatea.
Te voi ucide i pe dumneata, zise Marcelot, livid. tiu
acum' cine eti, un bandit, un josnic traficant de carne de. om,
care nu ovi s distribui soiile i fiicele noastre drept rsplat,
echipajului dumitale i ne vinzi, pe noi, mari hughenoi din La
Rochelle, ca pe sclavi. Dar n-o s-i mearg... i trase cu greu
rsuflarea n tcerea apstoare. Joffrey de Peyrac continua s
stea n faa negrului prbuit i gemnd. Avea un zmbet straniu
care l fcea nfricotor.
i meleg emoia, jupne Marcelot, zise el calm. Deplor
acest incident...
Siinplu incident! sughi papetaiul. Dezonoarea fiicei
mele! Maiiiriul unei nefericite copile care.... strnse din umeri
i bgndu-i faa^n mini, scoase un suspin.
Jupne Marcelot, v implor, zise Angelica. Ia seama
la ce spun! Slav cerului, am sosit la timp. Bertille nu va mai
avea de ce se teme. i aceast lecie i va servi s fie, pe viitor,
prudent...
Dar papetarul prea c nu nelege cuvintele care-i erau
adresate i nu- ddeau drumul netiind ce ar fi n stare s fac.
'Bertille, venindu-i n fire, strig:
Tat! Tat! ' ^
El se duse lng ea penfru a. o liniti. Apoi o ridic n
brae.
154 ANNE i SERGE GOLON

Dus de tatl su i de canadian, gemea ca o muribund,


apoi scotea din cnd n cnd nite strigte isterice. Fu ntins
pe patul tare, fcut din paie. O respingea pe mama ei, dar, fr
s tie de ce, e ag de Angelica, care fusese obligat s rmn
la cptiul ei, n timp ce, deasupra capetelor lor, se ncruciau
ntrebrile, exclamaiile, relatrile i amnuntele, cele inai
neverosimile.
Presimirile dumitale erau drepte, Manigault, ,zicea
papetarul copleit. i biata mea copil a fost prim lor victim...!
Presimiri! repet Manigault. Vrei s spui: certitudini,
biet prieten. Ceea ce a surprins Le Gali din planurile acestor
criminali, nu las nici un dubiu asupra inteniilor lor. Suntem
nite prizonieri destinai unei soarte groaznice...
Nite femei ncepur s plng.'^ertille url mai tare,
luptndu-se cu un adversar nevzut. '
N-ai de gnd s te potoleti? strig Angelica.
II apuc pe papetar de guler i-l zgli:
De cte ori trebuie s-i repet c nu i s-a ntmplat
nimic grav? E tot att de neatins ca n ziua ei de natere. Nu
eti n stare s nelegi i s-i liniteti nevasta i fata?
Jupn Marcelot btu n retragere. Angelica avea la mnie
o nfiare pe care un brbat o nfhinta destul de greu. Avocatul
Carrere continu:
- Recunoti chiar dumneata c ai intervenit la timp,
rnji elj ceea ce nseatmi c dac ai fi intervenit mai trziu,
nefericita copil...
Nefericita copil a fcut totul pentru a da de necaz...
i ea o -tie bine, zise Angelicaj aruncnd o privire victimei,
care i deodat s plng i pru stnjenit.
- Vrei s insinuezi c fiica mea a provocat omagiile
respingtoare ale acestui negru? ntreb doamna M arcelot
artndu-i ghearele.
Intr-adevr. Insinuez. -am fcut chiar i reprouri
Bertillei pe aceast tem. Prietenele ei erau de fa.
E adevrat, zise Rachel cu tuniditate.
Ah! bine-i mai st s dai lecii de moral!
Angelica simi intenia ruvoitoare, dar nu reacion.
Oamenii acetia aveau dreptate s fie tulburai.^
ANGELICA I IUBIREA 155
Intr-adevr, numai cnd ai experiena vieii poi s
judeci comportamentul indecent sau nu al unei tinere zpcite.
sta nu e un motiv pentru a acuza de cele mai josnice intenii
echipajul ntreg i pe cpitanul su...
Se produse un murmur. Manigault se deplas cu greu i
veni s se propeasc n faa ei. -
Pe cine aperi dumneata aici, doamn Angelica? ntreb
el pe un ton rece. Un echipaj de bandii i de desfrnai? Sau,
chiar i mai ru, pe cpitanul lor? Pe omul suspect pe mna
cruia ne-ai dat?
Lng el, ceilali oameni aveau aceleai fee reci i
luminile rare dintre puni accentuau strlucirea privirilor care
cereau socoteal. II cut pe Beme i l vzu n picioare, printre
ceilali i el glacial, bnuitor.
Fcu o, micare de nerbdare. Erau nemulumii, poate,
c riu aveau la ndemn catolici pe care s-i blesteme.
Nu apr pe nimeni. Pun lucrurile la locul lor. Dac
Bertille S-ar fi comportat n acelai fel n port, s-ar fi expus
acelorai pericole. Ea n-a fost prudent i dumneavoastr,
prinii ei, n-ai fost vigileni.
Referitor la faptul c ai fost predai, de cine, de mine?
Calmul o prsi.
Ai uitat de ce ai fugit din La Rochelle? De ce v
aflai,aici? N-ai neles, deci?... Erai condamnai... cu toii.
i le arunc n fa, de-a valma, ceea ce ndurase ea, n
labele lui Baumier i Degrez.
Poliitii tiau totul despre ei. Locul hughenoilor era deja
hotrt: n pucriile Regelui, pe galere. Nimic nu,i-ar fi salvat.
...Dac fraii votri v-au trdat, vndut, nu aruncai
greeala asupra celor care v-au ajutat. Nu eu v-am predat... eu
a trebuit, dimpotriv, s-l implor pe stpnul lui Gouldsboro .
s v ia la bord. Cunoatei destul de bine viaa pe inare pentru
a nelege ce nseamn mbarcarea a cincizeci de pasageri
suplimentar, pe o nav. care nu era pregtit. Oamenii lui au
mncat peSmei i carne- srt nc din prima zi pstrnd
proviziile proaspete pentru copiii dumneavoastr.
Dar femeilor noastre, ce le"rezerv ei, oare? rnji
avocatul.
156 ANNE-i SERGE COLON

Da, ntri Manigault. V-ai mpinge naivitatea, doamn


Angelica, pn la a crede c el va fi fcut acest serviciu fr s
cear ceva n schimb? ,
Desigm-, nu. Dumneavoastr trebuie s discutai asta
cu el-.
tratm cu un jefuitor de epave?
i datorai viaa, ai uitat?
Dumneata exagerezi!
Nu. i o tii bine, domnule Manigault. N-ai visat
dumneata arpele care te sufoca i-care avea capul domnului
Thomas, asociatul dumitale? Dar acum, cnd ai scpat de cel
mai mare pericol, vrei s nu ai nici mcar obligaia de a fi
recunosctor fa de nite strini care i-au fcut favoarea s te
salveze pe dmnneata, hughenotul cel mai respectat i mai temut
din La Rochelle? i de ce?'Pur i simplu pentru, c nu este
de-al vostru, pentru c nu v seamn... Samariteanul v-a ajutat
i V-a pansat rnile, dar n ochii votri tot samaritean rmne.
Ce poate veni bun din Samaria?'...
Cu respiraia ntretiat, se ntoarse, mndr.
Dac ar ti ei cine e cu adevrat, gndea ea, nendoielnic
m-ar ucide. Mi-a pierde i bruma de crezare pe care pot s-o
mai am din partea lor.:.
Cu toate acestea, cuvintele ei i ptrunser. ncrederea n
ea continua s existe, fi:ngndu-le fhria.
Fu cuprins de mnie la gndul c lupta pentru el, c l
apr. Se aeza dintr-odat de partea lui, i dei el o dispreuia,
ea ncerca s nlture ameninrile care l pndeau. Cel puin
un lucru 6 ncuraja. Femeile nu-i ridicaser glasurile. Le era
desigur greu. Decorul imiversului lor se schimbase prea brusc.
Nu-i mai puin adevrat, mormi Manigault, dup o
tcere lung, c planurile monseniorului. Rescator, cu privire la
noi, sunt mai mult dect suspecte. Le Gali este categoric, la fel
Briage i Charron... Fiind n echipaj, ei au surprins oapte care
nu las nici o ndoial. Nu suntem dui n Insule. N-au avut
niciodat aceast intenie.

Samaria - parte din Palestina, aluzie la legenda bunului samaritean.


ANGELICA I IUBIREA 157
Ne duc, poate, n China, adug doctorul. Da, anumii
oameni par s cread c Rescator a descoperit aceast trecere
din N ord, spre fabuloasa Cathay, strm toarea'pe care au
cutat-o zadarnic navigatorii i conchistadorii...
Se privir cuprini de o nou spaim. N u ajimseser la
captul necazurilor! Zglii n mijlocul oceanelor, erau lsai
n voia sorii nemiloase.
n linitea aternut, se auzi plnsul Bertillei i atenia se
ndrept, spre ea.
Fiica mea va fi rzbunat, ziselvlarcelot. Dac ne lsm
dui de nas i crima acesmi maur rmne nepedepsit...
Tcu brusc, la un semn al lui-Manigault, apoi brbaii
vorbir n oapt destul de mult.
Angelica nu putea s nu recunoasc gravitatea situaiei.
Se simea rspunztoeire.
U itndu-se n jos, i fu m il de copii, ale cror fee
exprimau ngrijorarea. Unii, cutnd sprijin, se strnseser ca
nite puiori, braele adulilor protejndu-i pe cei mai^mici.
ngenUnche lng ei, o lu pe Honorine n brae, sub
mantia sa i se-strdui s-i distreze vorbindu-le despre caaloi.
Marinarii promiseser s li-i arate n curnd.
Tot ea le amintrmamelor c e timpul s-i pregteasc
puii pentru culcare. ncetul cu ncetul se restabili-ordinea.
Bertifie recunoscuse c n afara spaimei groaznice pe care o
ncercase simindu-s purtat de braele puternice ale negrului,
nu-i mai amintea mare lucru, n lafara unui vag regret i c nu
o durea nimic. *
Pastoml Beaucaire sttea mai departe veghind, cu Abigael
lng el.
. Dup ce-i culca fiica. Angelica veni spre ei.
Oh! Domnule pastor, murmur ea, ce crezi de toate
astea? De ce, oare, ndoiala i discordia se adaug la ncercrile
pe care trebuie s le ndurm? Vorbii-le!
Ne aflm n mijlocul unui vrtej, ascult i nu aud nimic
bun. Cuvintele pier n faa zidului de patimi. Vine o zi n care
binele i rul trebuie s se nfrunte n sufleml oamenilor. Pentru
unii, ziua aceea a venit... Nu pot dect s m rog, ateptnd
rezultatul luptei Binelui cu Rul. Asta e, dintotdeauna.
158 ANNE i SERGE GOLON

Numai el, btrnul pastor, ceva mai slab i albit de


oboseala cltoriei, nu se schimba.
nelepciunea dumitale este mare, domnule pastor.
Am stat mult n nchisoare, zise btrnul, oftnd.
Dac ar fi fost preot de aceeai religie cu ea, i-ar fi plcut
s se spovedeasc, s-i spun tot adevrul i s-i cear sfatul.
Dar, chiar i acest ajutor spiritual i era refuzat.
Se ntoarse spre Abigael a crei atitudine era aceeai cu a
tatlui ei. Calm, rbdare. .
Abigael, ce se va ntmpla, oare? Unde ne va duce
aceast ur care este pe punctul s se ite ntre noi?
Ura este adesea fructul suferinei, munnur tnra.
Ochii ei lirnpezi priveau la cineva aflat dincolo de Angelica.
Silueta masiv a lui Gabriel Beme se desluea neagr n
lumina lanternelor.
Angelica vru s-l evite, dar el o urm i o oblig s se
retrag cu el spre captul ntunecos al spaiului dintre puni.
Singuri, ar putea s schimbe cteva cuvinte, ceea ce le era dat
destul de rar, n acea mbulzeal permanent...
Nu pleca iar! Dumneata fugi de mine, zilele trec i n
ochii dumitale eu nu mai exist!...
Era adevrat.
In fiecare zi. Angelica se simea invadat de prezena
aceluia pe care-l iubise, pe care tot l mai iubea i de care era
legat, n ciuda a tot ce se ntmplase. N u mai era loc n ea
pentru un brbat, fie i mcar o urm de interes sentimental i
ea o lsase, aproape fr s-i dea seama, pe Abigael s se ocupe
de sntatea lui jupn Beme ale crui rni o ngrijoraser atta,
la nceputul cltoriei.
Acum el se vindecase, pentm c, sttea n picioare, ntreg,
ca la nceput.
El o luase de bra, cu hotrre, i i vedea ochii strlucind,
fr s reueasc s-i disting trsturile feei. Febra neobinuit
a acestei priviri era singurul lucm care l deosebea de brbatul
aproape de care trise att de linitit la La Rochelle. Dar era de
ajuns pentm ca s fie stnjenit cnd l vedea apropiindu-se de
ea. Mai mult, propria ei contiin o mustra.
ANGELICA I IUBIREA 159
Ascult-m, doamn Angelica, continu el cu un ton
msurat, trebuie s alegi! Cel care nu e cu noi, e mpotriva
noastr. Cu cine eti?
Ea ripost cu promptitudine.
Simt cu oamenii buni mpotriva celorlali.
Cuvintele dumitale de spirit, nu-i au rost aici. i o
tii dumneata prea bine. Ct despre mine, n-am ch efs rd de
asta. Rspunde-mi fr s glumeti. O strnse att de tare de
bra cu degetele, nct era s ipe de dmrere. Hotrt lucru, el i
revenise de pe urma rnilor. i recptase ntreaga vigoare.
Nu glumesc, jupn Berne..n faa panicii care este pe
cale s v apuce pe toi i care poate s v mping la ceva
necugetat, sunt de partea celor care, fr s se amgeasc asupra
dificultilor care-i ateapt, au, totui, ncredere n viitor i nu
se vor aeza de-a curmeziul.
i dac ntrTO zi observm c am fost pclii, nu va fi
atunci momentul s ne regretm naivitatea? Cunoti inteniile
acestui ef de pirai care te subjug n asemenea hal? i le-a
spus, cel puin? M ndoiesc foarte tare de asta.
Ce tiu eu despre el, ntr-adevr? i spunea ea. Chiar i
mie mi este necunoscut. S-au scurs prea muli ani ntre brbatul
pe care credeam c-1 cunosc i cel cruia ne-am ncredinat
astzi. Reputaia sa din Mediterana? Nu era linititoare... Regele
i trimitea galerele mpotriva lui. Ar fi posibil, oare, ca el s fi
devenit un om fr scrupule, n stare de jafuri i de crime?..
De ce refiiz el s ne primeasc, insist Bern, i de ce
ne rspunde prin dispre? Crezi n el? Poi, s garantezi pentru
faptele sale?
^A acceptat s v mbarce ntr-un moment n care vieile
v eru ameninate: e de ajuns!
l aperi mereu, yd, bombni el, chiar dac ne-ar vinde
ca pe sclavi. Dar prin ce vraj a putut el s te schimbe astfel?
Ce legturi pot face din dumneata tovara lui, dumneata, pe
care nimic nu te atingea... cnd-eram... la La Rochelle.
Numele czu ntre ei; renviind farmecul zilelor n care,
n linitea casei familiei Beme, Angelica, precum o lupoaic
rnit, i vindecase rnile.
Acele amintiri dulci trebuie c ofereau protestantului o
nostalgie sfietoare.
160 ANNE i SERGE COLON

Angelica existase lng el i el nu tia atunci c ea poart,


ntr-un zmbet luminos, toate deliciile pmntului.
Lume nebnuit - iluzorie mai degrab, i spunea e ln
adncul unei inimi prea sigur de ea nsi i care nu voia s
vad n capcana femeii dect pericolul, dect pe Eva cea
ispititoare i vinovat. Nencrederea, prudena, uorul dispre
fuseser regula. Acum, el tia - tocmai pentru c im rpitor i
smulsese aceast comoar - c bogiile materiale pe care le
pierduse nu mai contau!
n fiecare zi, aceast cltorie infernal spa n el o ran
de nesuportat. l ura pe omul enigmatic avnd un farmec
neobinuit, care' nu trebuia s fac eforturi ca s vad
ntorciidu-se spre el, ca un stol de pescrui, femeile.
Toate femeile fr suflet, i spunea el indignat. Chiar i
cele-mai bune... chiar i aceasta. i el o strngea pe Angelica
n ciuda reticenei ei. Furia i nzecea,forele i dorina l zpcea
ntr-atta, nct nu mai auzea cuvintele pe care i le spunea ea
ncercnd zadarnic s-l resping. Cuvntul scandal ajunse,
n sfrit la nelegerea lui.
^Oare un scandal nu ajunge pentru ast sear? implora
Angelica. Fie-i mil, jupne Beme, linitete-te... Fii tare.
Stpnete-te!'
El nu tia dect rm lucru i anume c ea i refuza buzele,
pe care ar fi putut s i le dea n ntuneric.
De ce te aperi cu atta nverunare? Gfi el. N-a
existatj oare, ntre noi o promisiune de cstorie?
Nu, nu. Te-ai nelat. Aa ceva e imposibil. N u se va
face niciodat. Acum, eu nu aparin dect lui. Lui...
El ls s-i cad braele, ca i lovit de m o ^ e .
ntr-o zi, i voi spune totul... continu ea, vrnd s
atenueze efectul declaraiei sale, vei nelege c legturile care
m in lng el nu sunt din cele care se pot rupe...
Eti o mizerabil!
Respiraia sa era de jratic. 'Vorbir pe optite, neputnd
s ridice glasul.
; De ce ai fcut, tot acest ru? Tot acest ru?
Care ru? zise ea ntr-un suspin. Arn cutat s v salvez
vieile cu riscul propriei mele viei.
ANGELICA I IUBIREA 161
E i mai ru.
:El fcu un gest a nenorocire. Nu mai tia ce vrea s spun.
Rul pe care ea i-1 fcuse fiind att de frumoas, fiind ea
nsi, fiind totui acea femeie capabil s se sacrifice pentru
alii i ndeprtndu-se de el dup ce l-a fcut s ntrevad
bucrnia de a o-avea i de a-i fi tovar de via.

Angelica, pe patul ei, sttea cu ochii larg deschii. n jurul


ei, n cele din urm, se nstpnise linitea. U n singur felinar
veghea sub plafonul jos, cu grinzi groase de care erau prinse
inele i crlige.
Trebuie neaprat s-i explic lui Gabriel Beme legturile
pe care le am cu Joffrey de Peyrac. Este un oin drept care
resp ect tainele bisericeti. E l va nelege, n tim p ce,
crezndu-m numai subjugat de un aventurier, este capabil de
orice pentru a m smulge de sub influena lui.
Dac nu vorbise adineauri, era de team s nu ncalce
ordinele pe care le dduse cel pe care ea continua s-l considere
ca fiind soul ei. El i spusese: Nu vorbi.
i pentru nimic n lume n-ar fi ndrznit s contravina
acestui ordin rostit de o voce aspr care o fcea s simt un fior
pe ira spinrii.
Nu vorbi. Am nevoie ca dumneata s-i supraveghez!...
Dac ei ar ti, te-ar considera complicea mea...
Dar ea nu se putea mpiedica s-i chinuie mintea pentru
a ncerca s descopere sensul acestor cuvinte ngrijortoare...
Dac ar fi adevrat c ne-a minit... c planurile sale
sunt criminale... c el nu mai are suflet... nici pentru mine...
nici pentru nimeni...
Timpul, scurgndu-se, .departe de a face lupiin ntre ei,
ngroa ntunericul.
Ah! ct de mult m sperie! i ce mult m atrage!
nchidea ochii, i ddea capul pe spate sprijinindu-1 de
peretele tare de lemn. Dincolo de el lovea marea, neobosit i
indiferent.
Marea... Mare care ne duci cu tine, scult-ne... Mare...
apropie-ne!
162 ANNE i SERGE COLON

N-ar fi dorit pentru nimic n lume s fie n alt parte.


Regreta oare c nu mai e tnra contes de Peyrac, n castelul
su, nconjurat de bogii? n mod sigur, nu. Ceea ce prefera
era s fie acolo, pe o nav care plutea fr int, cci acest
comar avea ceva miraculos. Tria ceva nspim nttor i
m inunat totodat, care-i sfia sufletul. Sub estura de
incertitudine i de spaime, ea pstra sperana dragostei, o
dragoste att de diferit de ceea ce cunoscuse pn atunci, nct
merita s fii nscut ntr-o astfel de durere.
n transparena somnului, ea percepea legturile unor
realiti nevzute ochilor ei cnd era treaz.
Cci aceast nav ducea dorul aa cum ducea i ura.
A ngelica se vedea avntndu-se, crndu-se pe scrile
intenninabile care se ridicau i se cltinau n noapte. O for
supraomeneasc o mpingea spre el. Dar un val uria o apuca i
o arunca nti-o magazie ntunecoas. Rencepea s se agae de
nenumrate trepte, cu teama mrit de senzaia dureroas c
pierduse i ceva foarte preios, numai el ar fi putut-o salva. Era
ceva chinuitor: acea furtun de afar, acel ntuneric al magaziilor
de sub picioarele ei i al nopii de deasupra, n care ea era
aruncat i respins de ruliul permanent i, mai ales, acel
sentiment insuportabil de a cuta n sine secretul care i-ar da
cheia visului i mijlocul de scpa de acolo.
Deodat, gsi dragostea. Dragostea golit de ierburile
veninoase ale orgoliului i spaimei.
Sub degetele ei scrile de lemn deveneau nite umeri
taii de care se aga, ameit. Picioarele i erau cuprinse de
slbiciune. Nimic n-o mai.susinea deasupra golului n afara
unor brae care o strngeau pn la durere.
Iar ea era legat de el, ca o lian flexibil de rm trunchi
puternic. Nu mai tria prin ea nsi. Peste buzele sale erau
altele din care ea i sorbea cujcom ie suflarea. Fr srutul
buzelor lui, ea ar fi moart. ntregului corp i era sete de
nesecatul dor de dragoste pe care i-1 ddea gura invizibil. Toate
msurile ei de aprare czuser. Corpul su abandonat i cuprins
de violena care cerea un sriit de dragoste era ca o alg plutind
pe apele unei nopi nesfrite. Dar nu mai exista nimic n afara
atingerii a dou buze calde pe care le recunotea...oh! da, le
recunoteai...
ANGELICA I IUBIREA 163
Se trezi transpirat, gfind i, ridicndu-se de pe patul
ei, rmase cu mna aezat pe piept pentru a-i micora btile
inimii rscolit de posibilitatea de a fi putut ncerca, prin
intermediul unui vis care smulgea toate vlurile, o senzaie de
voluptate att de puternic. Asta nu i se mai ntmplase de foarte
mult vreme.
Era, nendoielnic, din cauza a ceea ce se petrecuse n cal.
Melopeea ritual a lui Abdullah bntuia peste tot, amestecndu-se
cu vuietul mrii i umplea visele celor care dormeau.
nc n trans, privi n jurul ei i deslui cu groaz lng
ea fonna unui om n genunchi, Gabriel Beme.
Dumneata eti, bgui ea? Dumneata m-ai.... M-ai...
Dumneata m-ai srutat?...
El repet cuvntul cu jumtate de glas, cu stupoare i
scutur din cap,
^ Te-am auzit gemnd n somn. Nu puteam s dorm.
Am venit aici.
ntunericul i ascunsese, oare, extazul incontient?
Ea zise:
Am visat, nu-i nimic...
Dar el veni i mai aproape, mergnd n genunchi.
Tot corpul ei respira dragostea nebun pe care tocmai o
ncercase i n starea n care se afla el, nu putea dect s simt
atracia unei chemri vechi de cnd lumea.
Nite brae o apucau pe Angelica, dar, de data aceasta mi
mai era un vis, i nu era el. Era destul de treaz pentru a ti
asta. In ciuda febrei pe care o avea nc, mintea i cpta destul
luciditate pentru a respinge rnbriarea sti'in. Ea implor.
Dar era ca i paralizat. i amintea c jupnul Beme era
teribil de puternic. II vzuse sugrumnd un om.
ncerc s strige dar nu ieea nici un sunet.
ncerc s se zbat.
D evenim cu toii nebuni pe acest vas , gndi ea
disperat.
Noaptea i acoperea, dar ea saimea c brbatul nainta
cu tenacitate.
Avu nc o tresrire, simi o mn peste obrazul si i,
ntorcnd capul, muc din toate puterile.
164 ANNE i SERGE GOLON

Mai nti el cut s o fac s-i dea drumul i nereuind,


mormi nfimdat, de durere; Cea slbatic!.
Din gura Angelici'ciugea snge.
Cnd ea i desfcu n sfrit menghina dinilor, Gabriel
Berne se ncovoie, de durere.
Pleac de aici, opti ea. Deprteaz-te de. mine. Cum
ai ndrznit? La doi pai de copil...
El se retrase. n hamacul ei, micua Honorine se ntoarse.
Un val lovi hubloul. Noaptea se va sfri n cele din urm i se
va face ziu. Ciocnirile erau inevitabile n cursul cltoriei pe
acest vas, unde se aflau adimate fiine violente, cu viitor nesigur.
Dar spiritul i se linitea tnai repede dect trupul. Continua s
fie tulburat, nu putea uita c, atunci cnd se trezise, era cuprins
de dorm.
. Atepta un brbat. Dar nu pe oricare. l voia pe cel pe
care-1 iubea i de cai'e era desprit i ea i ntindea braele.
la-in lng tine!... Elibereaz-m, tu, care eti att de
puternic... De ce te-am pierdut? Dac m respingi, am s mor!
optea cuvintele foarte ncet, simind nc aria dorinelor
regsite. Cum a putut rmne, oare, de ghea-n faa lui? Aa
se poart o femeie ndrgostit? i el ar fi putut crede c nu-1
mai iubea. Dar, n visul ei, i recunoscuse buzele. Sruturile lui
Joffrey! Cum putuse s le uite, oare?
i amintea de surprinderea ei la primul srut al lui,
altdat, apoi de uimirea ei permanent.
Mult vreme, tnra femeie, preferase aceast ameeal
mai dulce a buzelor celei a posedrii.
n braele lui, sub gur lui, ea gusta din acea distrugere a
iubitei care devine o femeie fr nume, prin bunvoina
brbatului.
Mai trziu nici un fel de alte buze de brbat nu tiuser
s o copleeasc att de mult.
Ea socotea srutul ca pe ceva intim pe care n-avea di'eptul
s-l mpart cu altcineva n afar de el. La nevoie, l accepta ca
preludiu indispensabil unei aventuri mai'complicate.
De la sruturile pe care le ddea, ea se grbea s alunece
spre mplinirea unor dorine, mplinire la care ea se tia priceput
i nfocat.
ANGELICA I IUBIREA 165
Unii amani o mrturisiser, dai' de buzele lor nu-i
amintea cu plcere.
De-a lungul ntregii sale viei, pstrase pentru ea, aproape
fr s-o tie, amintirea acelor sruturi devoratoare i minunate
pe care i le ddeau rznd i niciodat stui, pe vremea att de
ndeprtat de la Toulouse... i pe care, ca prin miracol, somnul
tocmai i-o redase.

CAPITOLUL 22

El era acolo, att de ntunecat sub masc, nct ar fi zis


c-i un om de oel, n dimineaa" foarte palid, nceoat de
fumul lumnrilor abia stinse-.
Apariia neateptat i ngrijor pe pasageri. Abia se
trezeau din somnul lor greu, chinuit. Le era frig. Unii copii
tueau.
Rescator era nconjurat de marinari narmai cu flinte,
i plim b peste em igrani privirea care prea mai
ptrunztoare, venind prin deschizturile mtii.
Brbaii! Adunai-v, v rog, i urcai-v pe pimte!
Ce doreti de la noi? ntreb Manigault, ncheindu-i
redingota ifonat. .
b s aflai imediat. Aezai-v acolo, v rog.
Urc din nou traveea privindu-le cu atenie pe femei. n
faa Sarei Manigault i prsi figura sever pentru a o saluta
cu curtoazie.
Doamn, v-a fi foarte obligat dac ai binevoi s ne
nsoii. La fel i dumneavoastr, adug el privind spre soia
papetarului.
Acest ceremonial nu-i putea lsa netulburai nici. pe cei
mai-curajoi.
Ei bine, vin, se hotr doamna Manigault acoperindu-
se cu alul su negru. Dar a vrea s tiu ce ne rezervai.
Nhnic plcut, doamn, i sunt primul mhnit de. asta,
dar trebuie s fii i dumneavoastr de fa.
El p opri n faa mtuii Anna i n faa Abiga^lei,
invitndu-le cu un gest s mearg s se aeze lng grupul de
brbai care ateptau ncadrai de marinarii nannai.
166 ANNE i SERGE GOLON

Apoi, merse pn la Angelica, nedumerit. Schi o


reveren i mai adnc i un zmbet ironic.
Doamn, ai amabilitatea i unneaz-m!
Ce se petrece?
Insoete-m i curiozitatea dumitale va fi satisfcut.
Ea se ntoarse ctre Honorine pentru a o lua n brae, dar
el o opri.
Nu. Fr copii pe pimte. Crede-m. Spectacolul nu e
pentru ei.
Honorine ncepu s urle din toate puterile. Atunci,
Rescator fcu un gest neateptat. Bg mna n pungua de piele
atrnat la centur i scoase de aco b un safir albastru, mare ct
o alun i care arunca strluciri reci. II ntinse copilei. Honorine
tcu, nvins. Puse mna pe safir i nu mai vzu nimic n jurul
ei.
n ceea ce te privete, continu el adresndu-se din
nou Angelic!, te vei ntoarce, peste puin timp, lng fiica
dumitale.
Pe puntea cabinei de la prora, echipajul era adunat. Printre
hainele pestrie, a cror alegere era lsat la fantezia fiecruia,
se distingeau meridionalii cu centiroane i fulare n culori yii,
anglo-saxonii cu cciulie de ln. Muli purtau jiletci de blan.
Doi negri i un arab stteau n apropierea englezilor blonzi.
eful de echipaj i cei care aveau rspunderea fiecrei
echipe de gabieri erau mbrcai n acea diminea cu redingote
roii garnisite cu galome de aur, cre artau rolul lor de
subofieri la bord.
Indianul cu faa ca de aram sttea lng Nicolas Perrot,
brbos i pros.
Angelica nu i-ar fi crezut att de muli.
Cel mai adesea mprtiai printre vergi i frnghii nu
vedeai din ei dect nite siluete pierdute n pdurea nalt de
catarge i pnze, moia lor.
. Cobori astzi de pe nlimile lor, ei se simeau ru pe
scftdura punii.
Ei i pierdeau agilitatea celor de pe pnze, deveneau
dinh-o dat stngaci. Se vedea c aveau toi nite fee
ntunecate, iar ochii tuturor, aveau sclipirea privirilor obinuite
s nu aibe ncredere.
ANGELICA I IUBIREA 167
Angelica ghici c tovarele ei erau; ca i ea, impresionate.
E una s vezi^ maiinari veseli hoinrind pe cheiurile din La
Rochelle i alta e s-i descoperi sub cerul singurtii lor,
desprii de toate bucuriile pmntului i, fie i pentm asta,
mai brbai dect cei care se aeaz seara n faa cminului lor.
Vzndu-i astfel, fa-n fa, ele ncercau pentru ei sentimente
de mil i de spaim. Erau parc fiine dintr-o alt specie.
Pentru ei, conta numai meseria de marinar.
Vntul lovea cu putere nvolburnd mantia mai e i nchis
la culoare a lui Rescator. El se aezase ceva mai n fa.
Numai vntul i marea tulburau linitea de pe nav.
Oamenii, nemicai i cu ochii lsai, preau mpietrii.
Starea lor i cuprinse n cele din urm i pe protestani, adunai
la cellalt capt al punii, lng balustrad.
Tocmai ctre ei se ntoarse Rescator, atunci cnd vorbi:
Domnule Marcelot, ieri seara reclamai dreptate pentru
ultrajul a crei victim fusese fiica dumitale. O s fii satisfcut.
S-a ftcut dreptate.
Fcu un gest i toi i ridicar privirile.
U n munnur de groaz le veni pe buze.
Deasupra lor, spnzurat de verga celui de al doilea catarg
din fa, la treizeci de picioare, se legna uor un trup.
Abigael i acoperi faa cu minile. La un semn, coarda
care-1 susinea pe condamnat se derul repede. Cadavrul czu
n mijlocul punii i rmase acolo, ntins, fr via.
Buzele um flateale m aurului A bdullah descopereau,
ntredeschise strluchea dinilor si albi. Aceeai lumin, moart
i sidefie i ieea de sub pleoapele pe jumtate nchise. Picioarele
sale puternice erau desfcute, iar pielea cptase o culoare
cenuie. La vederea trupului gol, toi cei de fa fur cuprini
de tremur sub vntul rece al dimineii.
Angelica revedea pe brbatul gol, prosternat, i i auzea
vocea rguit cnd munnurase n arab, la picioarele stpnului
su: Am ridicat braul asupra ta, iar mna ta m va pedepsi.
Allah fie ludat!.
- Cei doi negri venir n fa m unnurnd un cntec eu
inflexiuni nostalgice. Ridicar corpul, i scoaser treangul i
se deprtar cu el n direcia bompresului. Zidul mateloilor se
nchise n unna lor.
168 ANNE i SERGE COLON

Rescator continua s rmn cu faa spre protestani.


A cum treb u ie s tii un lucru, o dat p en tru
ntotdeauna. L-am spnzurat pe acest om nu pentru c a atentat
la pudoarea fiicei dumitale, domnule Marcelot, ci pentru c nu
m-a ascultat. Cnd v-ai urcat la bordul meu, dumneavoastr,
soiile i copiii duiimeavoastr am dat un ordin echipajului meu;
Nici unul dintre oamenii mei nu trebuia s se apropie de femei
i de fiice i s nu le respecte... fr s rite pedeapsa cu moartea.
Abdullah tia deci ce risca. Acum, a pltit.
naint spre ei, se opri n faa lui Manigault i-i studie pe
rnd, pe Berne, M arcelot, pe pastorul Beaucaire, pe care
atitudinea general a tovarilor lor prea s-l desemneze ca
pe eful comunitii.
n ntredeschiderea mantiei sale btute de vnt, se zreau
minile sale nmnuate strngnd mnerele celor dou pistolete
prinse la centur.
Vreau s adaug ceva, continu el pe acelai ton
amenintor, ca s tragei profit de aici. Domnilor, simtei din
La Rochelle, cunoatei legile mrii. tii c pe Gouldsboro eu
sunt singurul stpn, dup Dumnezeu. Toi cei de la bord, ofieri,
marinari, pasageri, mi datoreaz supunere. L-am spnzurat pe
acest maur, credinciosul meu servitor, pentru c a nesocotit
ordinele mele... i dac i dumneavoastr le vei nesocoti
ntr-b zi, v voi spnzura i pe dumneavoastr...

CAPITOLUL 23

Ea l privea nnebunit.
Singur n btai vntului. Aa cum l vzuse singur pe
cmpia pustie. Singur, aa cum sunt oamenii deosebii.
i ducea singurtatea ca pe mantia sa mare i neagr.
Toate greutile vieii le purtase pe umerii si de brbat
i, srac sau bogat, puternic sau proscris, bolnav sau viguros,
aa i dusese e.xitena, fr s se clatine ori s se plng cuiva,
i ea tia c n asta sttea nobleea lui.
Va rmne mereu un mare senior.
i i venea s alerge spre aceast putere, singuratic pentm
ca el s o susin n propria ei slbiciune, iar ea s-l fac s se
odihneasc n sfrit.
ANGELICA I IUBIREA 169
Un fluierat scurt-dispersase echipajul.
De pe dunet, cpitanul Jason i striga ordinele n
. cornetul de aram.
Vergile se acopereau de pnze. Tabloul recpta via.
Fr un cuvnt, protestanii prsiser puntea.
. Angelica nu-i urmase. n acea clip, nu mai erau dect ea
i el i orizontul nesfrit n jurul lor.
Cnd se ntoarse, Joffrey de Peyrac o vzu.
Banal aventur pe mare. O execuie e bun pentru
m eninerea disciplinei generale, zise el. N -ai de ce s te
emoionezi, doamn. Dumneata, care ai navigat n Mediterana,
printre pirai i negustori de sclave, ar trebui s-o tii.
O tiu.
Puterea are servituile ei. Disciplina este o oper greu
de furit, apoi de meninut.
r tiu i asta, zise ea.
i i aminti cu mirare c ea fusese comandant de trup i
condusese oamenii n lupt.
i negiul tia asta, continu ea gnditoare. Am neles
ce. i sj)imea, ieri sear, cnd l-am surprins.
i aminti deodat c ea ntinsese mna i strnsese braul
celui care era alturi de ea. Mai simea nc, n cuul palmei
senzaia crnii musculoase, tare ca lemnul, sub stofa vestei sale.
Dragostea sa!
Era acolo! Buzele la care ea visase pstrau, sub rigiditatea
rtitii, conturul lor fierbinte i viu. N u m ai trebuia s
urmreasc, cu disperare, imaginea tremurtoare a unei amintiri.
El era acolo! Tot ceea ce i desprea nu erau dect fleacuri.
Certitudinea unei realiti unnrit prea mult timp n vis
o ptrundea cu o intens bucurie.
Sttea n faa lui, fr s ndrzneasc s mite, oarb
fat de tot ce nu era el.
La cellalt capt al navei va fi aruncat ast.sear, n mare,
corpul spnzuratului.
Dragostea...'moartea.
Timpul continua s-i eas pnza, prinznd n firele
destinelor ceea ce creeaz viaa i ce o distruge.
Cred c ar fi bine s te ntorci, zise Joffrey de Peyrac.
170 ANNE i SERGE GOLON
Ea ls capul n jos, artnd cu un gest c nelesese i c
era supus.
Cu siguran, nu toate obstacolele dintre ei czuser. Dar
nu mai erau dect mici amnunte.
Czuser zidurile de netrecut, acelea din spatele crora
ea nu ncetase s-l strige frngndu-i minile: cele ale morii
i al absenei.
ntr-o zi se va reaprinde i dragostea lor.
Doamna Manigault se ntorse brusc spre Bertille i i ddu
o palm.
Trtur! Eti satisfcut acum? Ai pe contiin
moartea unui om.
Iei o ntreag tevatui. n ciuda consideraiei pe care o
datora soiei arm atorului, doam na M rcelot lu p artea
progeniturii sale.
Ai fost ntotdeauna geloas pe frumuseea fiicei mele,
n timp ce ai dumitale...
Orict ai' fi de frumoas Bertille a dumitale, nu trebuia
s fac fie n faa unui negru. Parc n-ai fi trit niciodat,
cumtr...!
Fur desprite destul de greu.
Stai linitite, femeilor! mormi Manigault. Nu cu
scandal vom iei din viesparul acesta.
i adug ntors spre prietenii si:
Am crezut azi diminea, cnd s-a prezentat, c
descoperise ceea ce pregteam noi. Din fericire, nu-i nimic.
Asta nu nseamn c nu bnuiete nimic, bombni
avocatul, furios.
Tcur pentru c se apropia Angelica. Uile se nchiser
dup ea i se auzi zgomotul lanurilor cu care erau ferecate.
Nu ne putem face nici o iluzie. Suntem nite prizonieri
amrii mai spuse Manigault.
Gabriel Beme nu era de fa. Doi mateloi l reinuser,
cu misiunea de a-1 duce, cu mult respect, dar ferm, n faa
monseniorului Rescator.

E ciudat, i spunea el. Adineauri, cnd vorbeam cu ea,


m-a privit ca o adevrat ndrgostit. Pot, oare, s m nel
asupra unei astfel de priviri?.
ANGELICA I IUBIREA 171
nc. se mai gndea la clipa aceea, att de scurt nct de
ndoia c o trise, cnd intr hughenotul.
Ia loc, domnule, zis'e Joffrey de Peyrac, artndu-i un
scaun din faa lui.
Gabriel Beme se aez. Politeea gazdei sale nu-i spunea
nimic.
Dup o destul de lung tcere, n care adversarii se
studiar, ncepu duelul.
n ce stadiu se afl proiectele dumitale de cstorie cu
doamna-Angelica? ntreb Joffrey cu vocea avnd o nuan de
btaie de joc. ,
B erne nu rspunse. N em ulum it, Peyrac nregistr
stpnirea lui de sine. Ursul sta nu evit nepturile, i zise
el. Dar nici nu le napoiaz.
n sfrit Beme ddu din cap.
Nu vd de ce trebuie s vorbim despre astfel de lucruri,
zise el.
Trebuie. M intereseaz aceast femeie. Deci, mi
place s vorbesc despre ea.
Ai cere-o i dumneata n cstorie? fcu Beme, l
rndul su, batjocoritor.
Nu, desigur.
Rsul interlocutomlui su i era de neneles hughenotului
i i nzecea ura. Totui, rmase calm.
Domnule, ai dorit, poate, s afli, chemndu-m aici,
dac doamna Angelica ar ceda cinismului dumitale i ar fi gata
s-i distrug viaa i prieteniile pentru a-i face pe plac?
Exist, ntr-adevr, cte ceva din asta n intenia mea.
Ei bine, ce rspuns mi dai?
O cred cu prea m ult cap pentru a se lsa prad
capcanelor dumitale, spuse Beme, cu att mai mult vehemen,
cu ct se ndoia, vai, de propriile sale cuvinte. Ea a cutat lng
mine uitarea vieii sale frmntate. Cunoate prea bine preul
linitii. Nu poate s distrug tot ceea ce ne leag. Zilele de
prietenie, de nelegere, de ntrajutorare... I-am salvat viaa fiicei
sale.
Ah! Ei bine, i eu. lat-ne deci rivali penti'u doufemei
n loc de una.
172 ANNE i SERGE COLON

M icua nseam n m ult, fcu Berne am enintor.


Doamna Angelica n-o va sacrifica niciodat, pentru nimeni!
tiu asta. Dar am cu ce seduce pe domnioarele tinere.
i desfacnd capacul unui sipet, ridic, strecurndu-le printre
degete, nite bijuterii.
Am neles c fetia este sensibil la sclipirea pietrelor
preioase...
Gabriel Berne i nclet pumnii. Nu putea s uite,
aflndu-se n faa unui astfel de om, c are de a face cu o fiin
infernal. Se fcea rspunztor-de rul pe care-1 simea n sine
nsui, i de furia pe care o ncerca aflndu-se printre aceti
demoni. Amintirea scurtei drame care se petrecuse noaptea
trecut ntre Angelica i el l chinuia.
Ce mai fac rnile dumitale? ntreb cu o blndee
prefcut Jofffey de Peyrac.
Nu m mai supr, rspunse .el scurt.
Dar asta? mai ntreb demonul, artnd bandajul nroit
cu care era nfurat mna negustorului, cioprit de dinii
tinerei femei.
Beme deveni purpuriu i se ridic. Joffrey de Peyrac fcu
la fel.
Muctur de femeie, murmur el, mai veninoas
pentru inim dect pentru trup.

Scondu-1 din fire pe acest om umilit, Joffrey tia c


face o mare greeal. Fusese lipsit de cea mai elementar
pruden aducndu-1 pe Beme n faa lui, dar remarcase n acea
diminea mna bandajat i nu putuse rezista dorinei de a
verifica o ipotez care se dovedea just.
L-a respins, i spunea el, jubilnd, l-a respins. Nu-i e,
deci, amant! Satisfacie pe care ar fiebui desigur, s o plteasc
foarte scump. Beme n-o va uita. Beme se va rzbuna. n ochii
lui de negustor viclean, se ghicea o ranchiun nenduplecat.
Ce crezi c ai ghicit, monseniore?
Ceea ce nu negi nici dumneata nsui, jupne Beme.
Doamna Angelica e slbatic.
ANGELICA I IUBIREA 173
Ai vedea cumva n asta triumful cauzei dumitale? Ai
risca atunci s te neli. M-ar fi mirat s-i fi acordat dumitale
ceea ce refuz tuturor brbailor.
9

Atins, gndi Joffrey de Peyrac, aducndu-i aminte de


zbaterea Angelici n braele lui.
Supraveghea cu atenie faa indiferent adversaralui su.
Ce tie el, oare, despre ea i eu nu tiu?
Beme i simise ezitarea. Vru s-i mreasc avantajul.
Vorbi. Spunea una din povetile de care epoca era plin. Un
castel n flcri, servitori masacrai, o femeie czut prad unui
soldat, ducnd n brae un copil njimghiat.
Din acea noapte groaznic, aceeai femeie nu mai putea
accepta dragostea, fr s retriasc atrocitile suferite. Copila,
fiica sa, se nscuse din aceast oroare. N u va ti niciodat care
din acei mercenari mpuii era tatl ei.
De unde tii povestea asta? ntreb omul cu masc.
Chiar din gura ei.
Imposibil.
Beme putea s se bucure de rzbunare. Adversarul, se
cltina, dei sttea drept i nu manifesta vreo emoie.
Dragonii regelui, zici? Astea nu-s dect brfe. Cci o
femeie de rangul ei, prietena maiestii Sale i a tuturor marilor
nume ale regatului, nu putea risca s fie victima soldimii. De
ce ar fi fost ea atacat? tiu c hughenoii sunt persecutai n
Frana, dar ea nu aparine confesiunii lor.
Ea i,ajuta.
Negustorul gfia i sudoarea i apruse pe frunte.
Era Rsculata din Poitou, murmur el, am bnuit
asta ntotdeauna i acum, cuvintele dumitale mi-o confmn.
tiam c o mare doamn, onorat odinioar la Curte, i ridicase
oamenii mpotriva Regelui i strnise ntreaga provincie, pe
hughenoi i catolici, la rscoal. Asta a durat aproape trei ani.
In cele din urm au fost nvini. Poitou a fost distms. Femeia a
disprut. Pe capul ei fuseser puse cinci m ii de lire...
Mi-amintesc de asta.
. Du-te! zise Joffrey de Peyrac cu o voce aproape
neauzit.
174 ANNE i SERGE GOLON

Iat, deci, cu ce erau ncrcai acei cinci ani din viaa ei


pe care el nu-i cunotea i n timpul crora el o crezuse moart
sau prad Regelui Franei.
O rscoal m potriva regelui. Sm intita! C ele m ai
groaznice mrvii! i cnd te gndeti c el o credea la Candia.
A r fi scutit-o de aa ceva.
La Candia, mai pstra imaginea celei pe care o cunoscuse
el i l emoiona pn n adncul sufletului.
Ce clip a fost cnd, prin fumul bazarului oriental, o
vzuse i o recunoscuse. *
Un negustor l avertizase c ancoreaz n insula Mylos.
In bazarul de la Candia se anuna vnzarea unei sclave minunate.
Era cunoscut drept mare amator de piese deosebite . n
realitate, se exagera, dar obiceiul arab, n situaia lui, cerea ca
el s nu dispreuiasc femeile.
i plceau gesturile spectaculoase care-i mreau legenda
i i asigurau din partea bogailor din Orient o consideraie
crescnd. Gustul su n alegerea unor frumoase fete pentru
plcere era, de altfel, vestit.
Plcerea vnzrii i a licitaiei, interesul de a descoperi
sub nveliul splendid al crnii, plpirea omeneasc din aceste
femei umilite, de a le vedea revenind la via, de a le asculta,
pe fiecare, cu relatri despre copilria i mizeria, din patru
coluri ale lumii: caucaziana moscovit, grecoaica, etiopiana...
l distrgeau de la treburi mai aspre i periculoase. n braele
lor gusta odihna, o scurt uitare, surpriza unor noi volupti.
Ele deveneau repede prietenele lui, devotate pn la
moarte. Jucrie fermectoare cu care se distra un moment,
mngind-o ca pe un frumos animal slbatic pe care i plcea
s-l mblnzeasc.
Cucerirea fcut, i pierdea, apoi, repede interesul.
Cimoscuse prea multe femei pentru ca vreuna dintre ele
,s se poat lipi de el. i, nainte de a le prsi, se strduia s le
dea o nou ans de via: o readucea pe sclava respectiv n
. ara ei. O nzestra pentru a-i putea alege singur drumul, i
reda, dac era cazul, pe copii unei mame care-i pierduse... Dar
ANGELICA I IUBIREA 175
cte nu se agau de el, implornd: Pstreaz-m pentru
totdeauna, n-o s te ncurc... Ocup loc puin... E tot ce-i cer....
El trebuia atunci s se fereasc de buturile magice pe
care ele ncercau s i le dea i de iretlicurile lor. Eti prea
puternic, scnceau ele' pline de ciud, vezi tot, ghiceti tot.
Nu-i drept! Eu sunt att de mic. Nu sunt dect o femeie care
vrea s stea la umbra ta Atunci el rdea, srutnd inimoasele
buze fierbini care n-aveau pentru el mai mult importan dect
un fruct gustat repede i pleca din nou pe mare.
i dac faima unei noi frumusei i strnea curiozitatea,
ncerca s o obin i pe aceasta.
Negustorul din Mylos, vorbindu-i despre captura cu ochii
verzi, l distrase cu entuziasmul lui levantin pentru calitatea
mrfii. Unic! Admirabil!... amyl Bey, eunucul alb, achizitor
al haremurilor Marelui Turc, era printre candidai. Fie ipeptru
acest unic motiv, monseniorul Rescator trebuia s intre n aren.
D en-ar fi pclit... S judece! Rasa? O franuzoaic, asta spunea
totul. Calitatea? Surprinztoare, Era vorba de o autentic mare
doamn de la Curtea lui Ludovic al XlV-lea.
Pe ascuns i pentru cei care erau cu adevrat hoti'i s
parieze, se optea c era vorba chiar de una dintre favoritele
Regelui Franei. Mersul ei, inuta, limbajul nu nelau; i se
adugau la toate frumuseile la care te poi atepta; pr de aur,
ochi limpezi ca apa de mare, un corp de zei. Numele ei? La
unna urmei, de ce s nu-1 spunem, pentru a autentifica un mare
secret. Marchiza du Plessis-Belliere. Un nume foarte mare, se
zicea. Rochat, consulul Franei, care o vzuse i sttuse de vorb
cu ea, era sigur n legtur cu aceasta
Dup ce se asigur prin ntrebri grbite c interlocutorul
su nu btea cmpii, Rescator se grbise s ridice pnzele spre
Candia, ncetnd orice afacere. Pe drum, aflase mprejurrile
care o aduseser pe tnra femeie n minile negustorilor de
sclavi. Unii susineau c se ducea cu afaceri la Candia, alii
ziceau c pentou a se ntlni cu un amant.
Galera francez care o ducea nauffagiase i marchizul
dEscrainville, pirat, o salvase cu o barc.
Fiecare prevedea c licitaia va urca n mod vertiginos.
Totui, trebuia s o vad pentru a crede.
176 ANNE i SERGE COLON

n ciuda sngelui lui rece, el pstra o amintire vag a


acestui moment n care tiuse n acelai timp c era chiar ea i
c era pe punctul de a fi vndut.
Mai nti, s ctige licitaia, s ncheie trgul. 35.000 de
piatri! O adevrat nebunie!
i apoi s o acopere, s o smulg privirilor.
Abia atunci o simise, o pipise, vie i adevrat. Vzaise,
de asemenea, dintr-o privire, c se afla la limita rezistenei
nervoase, o femeie sfrit, nnebunit de ameninrile i
grosolniile acestor netrebnici negustori de came de om, o
femeie ca toate cele pe care le strnsese, abia suflnd, de pe
pieele din Mediterana.
Ea nu-1 recunoscuse...
- Atunci el hotrse s nu-i scoat nc masca, s o smulg
mai nti mulimii lacome i curioase care-i nconjura. Ar
duce-o n palatul lui, i-ar da ngrijiri i, cnd ea s-ar trezi, el ar
fi. acolo, la cptiul ei.
Vai, acest plan fusese stricat chiar de Angelica. Putea l,
oare, s-i nchipuie c o fptur att de sfrit, avea s gseasc
fora s-i scape printre degete? Ea avea nite complici care
dduser foc portului. Treptat, printre ruinele fumegnd,
adevrul ieise la lumin. Fusese zrit o bai'c de sclavi care
profitnd de dezordinea creat de incndiupentm a se ndeprta.
Ea era printre ei! Blestem! Furia sa de atunci se asemna cu
cea pe care o ncerca astzi. i putea spune c dac-i datora
Angelic! cele mai mari dureri ale lui, i datora i cele mai
violente furii.
Ca i la Candia, se apuc s blesteme soarta. Ea fugise i
cinci ani fliseser de ajuns s o piard pentm totdeauna. Destinul
i-o napoiase, desigur, dar dup ce fcuse din ea o femeie nou,
care nu-i mai datora nimic.
Cum s-o mai recunoti pe zna mlatinilor din Poitou
sau chiar pe sclava emoionat din Candia ntr-o amazoan al
crei limbaj i era de neneles. Era stpnit de o flacr ciudat
pe care el nu putea s i-o explice.' -
i astzi se ntreba de ce voia ea, cu asemenea ardozue,
s-i salveze pe toi protestanii ei, cnd se prezentase la el,
cu prul despletit, ud pn la piele. Nu era o epav, pentru c
atunci i-ar fi inspirat mcar inil!
An g e l ic a i iu b ir e a 177
A r fi de neles, chiar, c numai teama de a cdea n
minile oamenilor regelui, dac era adevrat c pe capul ei se
pusese im premiu, o arunca la picioarele sale pentru a-i salva
viaa i pe cea a fiicei sale.
A r fi primit-o mai bine, neajutorat, plin de team,
njosif, att de strin de trecutul su.
njosit! La mma urmei, era o femeie care se vnturase
prin attea locuri, indiferent la soarta fiilor ei i pe care o
regsea avnd o bastard, fcut cu un necunoscut..
Nu-i era de ajuns, deci, c se plimbase ca nebuna prin
Mediterana, dup vreun iubit. De fiecare dat, cnd el aprea
pentru a o scoate din ncurctur, ea gsea mijlocul s fug, s
se arunce n pericole i mai mari: Mezzo-Morte, Moulay Ismael,
evadarea din nchisoarea Rif. Caut cu lumnarea necazurile.
O incontien vecin cu prostia.
Da, era proast, boal de care sufer majoritatea femeilor.
Nemulumit c a scpat nevtmat din toate astea,
pornise o revolt contra Regelui Franei. Ge diavol o poseda?
E, oare, rolul unei femei, mam de familie, s ridice arma?
Nu putea sta s toarc fuiorul n castelul ei, n loc s se predea
soldailor? Sau chiar, la o adic, s continue s-o fac pe cocheta
la Versailles, la curtea Regelui.
Femeile n-ar trebui s fie lsate s-i conduc singure
viaa. Angelica, spre nenorocirea ei, nu avea aceast calitate
musulman pe care el nvase s-o respecte, aceea de a ti s se
lase n voia destinului. Nu. Angelicai i trebuia s dirijeze
evenimentele, s le prevad, s le conduc dup placul ei. Iat
unde era rul.

Ajuns n acest punct al cugetrilor, Jofffey de Peyrac i


lu capul n mini spunndu-i c nu nelege nimic despre
femei.
Marele maestm n arta de a iubi pe care trubadurilor din
Languedoc le plcea s-l consulte, nu cunoscuse ndeajuns viaa.
Pe Joffrey, crile, filozofiile i experienele tiinifice nu-1
nvaser totul.
178 ANNE i SERGE COLON

Observa c n aceste cteva minute, o acuzase pe soia sa


c este stupid ori prea inteligent, c s-a dat Regelui Franei i
c a luptat mpotriva lui, c este o fiin slab dar de o energie
anormal i trebuia s constate c toat disciplina judecii lui
de care era att de mndru, era inutil.
Nu simea dect mnie i durere.
Contrar oricrei logici, acest viol pe care-1 suportase ea
i aprea ca ultim a trdare. Se revolta, striga din adncul
sufletului: Nu puteai s faci n aa fel nct s te fereti?.
Simea toat amrciunea nfrngerii sale. Vae victis\
Acum nelegea sentimentul care mpinge anumite triburi
slb a tic e din A fric a s-i d esfig u reze p ro p riile so ii,
punndu-le s duc legate de buze platouri de aram, pentru ca
nvingtonil car e ie prinde s nu poat ine n brae dect nite
fpturi hidoase...
Ea era prea frumoas, prea fennectoare. Era i mai
periculoas cnd nu-i ddea osteneala s fie i cnd puterea
ochilor, vocii i gesturilor preau c izbucnesc din ea ca un
izvor.
Cea mai perfect frumusee este cea natural.

Monseniore, iart-m!
Prietenul su, cpitanul Jason, era n faa lui.
Am btut de mai multe ori.
Da.
Chiar dac uneori se nfuria cumplit, m arele regele
mrilor, Rescator, se stpnea ntotdeauna. Tensiunea sa
interioar se putea ghici, de cei care-1 cunoteau foarte bine,
dup flacra din priviri, care de obicei vioaie sau pasionat
devenea'rece i amenintoare'.
Jason nu se nela. Existau, muie motive care, puteau
schimba dispoziia stpnului. Nimic nu mergea la bord!
Cu un gest al minii, secundul cpitanului art, posac,
un enorm balot pe care nite marinari eare-1 nsoeau tocmai l
puseser jos i plecaser imediat.
Din pntecele unei vechi pturi din pr de cmil, ieea
un incredibil'talme-balme.Diamante brute a cror sclipiri S e
ANGELICA I IUBIREA 179
nvecinau cu nite banale dopuri de carafa, bijuterii primitive,
un burduf duhnind a ap i umflat nc de un rest de ap dulce
i ru mirositoare, un Coran nclit de umezeal i grsime de
care era prins amuleta sau baraka.
Jofffey de Peyrac se aplec s ia punga de piele i o
deschise. Ea coninea puin tmie de la Mecca i o brar
din pr de girafa pe care erau prini doi coli de viper cu corn.
mi amintesc acea zi, n ara Ashantis, cnd Abdullah
a ucis vipera care se strecura-spre mine, zise el gnditor. M
ntreb...
Da, i eu a face-o, interveni brusc Jason. i punem,
deci, baraka pe piept i l vom bga n cea mai frumoas
djellaba.
Apoi, la asfinit, l vom cobor n mare. Dei sufletul
su ar fi fost mult mai fericit dac l-am fi nmormntat...
Va fi, totui, o mulumire pentru fraii si musulmani
de la bord, care se ateapt s fie tratat ca un cine pentru c a
fost spnzurat.
Joffrey de Peyrac i privi cu atenie secundul.
Faa ciupit de vrsat, gura amar. Ochii reci semnau
cu nite pietre de agat.. Zece ani de nvigaie l legau de flcul
sta bondoc i taciturn.
Echipajul bombne, zise Jason. Oh! desigur, nu atta
vechi notri camarazi din Orient, ct cei noi, mai ales cei pe
care a trebuit s-i angajm n Canda i Spania pentru a completa
efectivul de pe Gouldsboro. Suntem aproape aizeci. E greu de
inut n mn astfel de lepdturi. Cu att mai mult cu ct ei ar
vrea s tie ce cloceti dumneata. Se plng c nu s-au odihnit
ct fusese stabilit la Canda i c n-au primit partea lor din
aurul spaniol pescuit de scufundtorii notri maltezi n largul
golfului Panama... Mai zic c le interzicei s curteze femeile
de la bord... dar c dumneata i-o oferi pe cea mai fhimoas.
Acest repro grav avu darul s-l fac s izbucneasc n
rs pe stpnul vasului Gouldsboro.
Pentru c este cea mai fhimoas, nu-i aa? Jason...
tia c rsul su l va scoate n cele din unn din fire pe cpitan,
pe care nimic nu reuea s-l nveseleasc.
E cea mai frumoas? repet el insistent.
180 ANNE i SERGE COLON

Ei, drace, nu tiu nimic despre ea, bombni cellalt


furios. Ceea ce tiu, e c pe nav se petrec lucnui rele i c
dunmeata nu le vezi pentru c eti obsedat de acea femeie.
Cuvntul l fcu s tresar pe domnul de Peyrac. El ncet
s rd i-i ncrunt sprncenele.
Obsedat? M-ai vzut dumneata, vreodat obsedat de
vreo femeie, Jason?
Desigur, nu. De nici una... Dar, da, de aceast. Nu
te-a mpins ea, oare, s faci destule prostii la Candia i dup
aceea? Ce de micri fr scop! Ce de afaceri prost tratate pentru
c voiai cu orice pre s o rentlneti!
Mrturisete c e foarte normal s caui s recuperezi
o sclav care t-a costat 35.000 de piatri...
Dar mai era ceva, zise Jason, ncpnat. Ceva ce nu
mi-ai mrturisit niciodat. Ce conteaz! Era vorba de trecut!
Eu o credeam disprut, moart. i iat-o reaprnd!
Jason, urti femeile. Pentru c o stricat, odinioar,
pe care ai fcut imprudena s-o iei de nevast, te-a trimis la
galere, ca s poat tri linitit cu un amant, nutreti pentru
specia feminin o ur care te-a fcut s pierzi ocazii foarte
plcute. Ce de mai biei soi, legai de nite ciume triste, i-ar
invidia libertatea recucerit de care profii att de prost!
Jason rmnea sumbru.
Exist femei care vr n tine o otrav de care nu poi
s te vindeci. Dumneata, monseniore, eti sigur, c vei rmne
liiereu la adpost de aceste tulburri? Sclava dumitale de la
Candia m sperie... Aici.
Aspectul ei actual ar trebui totui s te liniteasc.
Am fost foarte mirat, i chiar decepionat, mrturisesc, s o
ntbiesc sub o scufie de burghez.
Dar Jason ddea din cap cu putere.
nc o capcan, monseniore! Prefer o odalisc sincer,
n goliciunea ei, acestor prefcute care se ascund i par s-i
promit paradisul dintr-o singur privire. Otrava lo r devine
atunci o esen subtil... prea subtil pentru ea s o simi i s
te temi de ea.
Joffrey de Peyrac l asculta, mngindu-i barba, gnditor.
S tr^iu! Jason! murmur el, foarte straniu! Credeam
c nu m mai intereseaz chiar deloc.
ANGELICA I IUBIREA 181
Hm, fcu Jason lugubru. Dac-ar putea fi aa!
Joffrey de Peyrac l lu de bra, pentru a-1 duce afar, pe
balcon.
Vino... Bogiile bietului meu Abduilah put.
Privi cerul portocaliu, n timp ce marea pstra nuane reci
i aspre. "
N e apropiem ... n cearc s lin iteti oam enii.
Amintete-le c aurul spaniol continu s fie la bord. ndat ce
vom fi atins pmntul, peste cteva zile, voi porunci s li .se
achite im avans n contul viitoarelor negocieri.
Vor fi pltii, cci au fost ntotdeauna. Dar ei simt c
au avut o traversare ratat. De ce aceast, plecare spre La
Rochelle? ntreab ei. De ce i-am luat pe aceti oameni care ne
ncurc i care ne fac s ducem lips de unele- lucruri i din
care nu vom trage nici un folos, cci se vede bine c n-au dect
cmile de pe ei?
i cum Joffrey de Peyrac rmnea tcut, cpitanul Jason
lu o nfiare nefericit.
Vorbescprea mult, monseniore? m i dai de neles c
nu trebuie s m amestec n treburile dumitale? Tocmai aici ne
roade samarul. Oamenii din echipaj i chiar eu te simim
absent... Marinarii, mai ales, sunt sensibili la asta. Oricare ar fi
rasa lor, tii cum sunt aceti oameni ai miii. Cred n semne, se
lipesc de ceea ce nu se vede mult mai mult dect de aparene...
Ei spun c nu i mai protejezi.
Jason fcu o micare din barb ctre partea din fa a
vapomlui.
S presupunem c dumneata i duci pe aceti indivizi
pe care i-ai mbarcat acolo, s populeze pmnturile pe care
le-ai cumprat n Dawn East? Ce ne privete pe noi, pe noi,
marinarii de pe Gouldsborol
Contele de Peyrac i puse mna-pe umrul prietenului
su. Privirea continua s-i rtceasc dincolo de orizont.
Jason, drag prietene, cnd m-ai ntlnit, eram deja
un bandit care trecuse de jumtatea vieii. Nu tii totul despre
mine, aa cum nici eu nu tiu tot despre tine. Dar, de cnd sunt
pe lume, viaa mea are dou pasiuni: comorile pmntului i
farmecele mrii. f
182 ANNE i SERGE COLON

i femeile?
Se exagereaz. S zicem c frumoasele au fcut parte,
dup caz, dintr-o aventur sau alta. Pmntul i marea, Jason,
dou amante pretenioase. Cnd i dau prea mult uneia, cealalt
se supr. Sunt mai mult de zece ani de cnd Sultanul m-a
nsrcinat s monopolizez comerul cu argint i de cnd eu n-
am prsit pimtea unui vas. Din Mediteraha pn la ocean i de
la mrile polare la cea a Caraibelor, am trecut prin ntmplri
nencercate de nimeni.
Iar acum eti din nou stpnit de dorina de a ptrunde
n mruntaiele pmntului?
Exact! .
Jason ls capul n jos. Auzise ceea ce se temea s aud.
Minile sale puternice, cu fire de pr rocat, se crispar pe
balustrada de lemn aurit.
Joffrey de Peyrac continu.
Ii voi lsa corabia, Jason.
Cellalt scutur din cap.
N.u va mai fi acelai lucru. Aveam nevoie de prietenia
dumitale pentru a supravieui. Pasiunea dumitale, bucuria
dumitale de a tri m-au ntrit mereu. Aveam nevoie de astea
pentru a exista i eu.
Gata! Oi fi sentimental, btrne caelot? Privete. i
rmne marea.
Dar, Jason nu ridic privirea de pe ntinderea mictoare,
verde-albstruie.
Dumneata nu poi nelege, monseniore. Eti un om
de foc. Eu sunt de ghea.
Sparge atunci gheurile!
Prea trziu.
Jason scoase un oftat lung.
Ar fi trebuit s cunosc mai devreme secretul dumitale,
care te face s arunci, n fiecare clip, asupra lumii, o privire
nou. Care este acela?
Nu-i un secret,-zise Joffrey de Peyrac. Ce s spun? S
fii mereu n stare s o ieie de la capt... S nu te mpaci cu
gndul de a avea numai o via;
Aceast cltorie pe mare nu se mai tennina. Ieind pe
punte dis-de-diminea, pasagerii nu vzur dect marea, tot
ANGELICA I IUBIREA 183

marea. Numai c aceasta i schimbase nc o dat nfiarea.


Prea un lac aproape fr nici o cut. Dei toate pnzele erau
sus, nava abia se mica, lucru care le ddu sperana ocupanilor
spaiului dintre puni c se aflau sub ancor. N ite voci
ntrebaser pline de speran: Am ajuns?
~ R u g ai-v D om nului s nii fie nim ic, strigase
Manigault. Nu suntem. nc destul de la Sud penti'u a ne afla la
San Domingo. Asta ar nsemna deci c am atins coastele pustii
ale Noii Scoii i nimeni nu ne poate spune ce soart ne ateapt
acolo.
Contemplau ntinderea posomort din faa lor cu un
amestec de decepie i de uurare. Pnzele atrnau i singura
agitaie dintre vergi era cea a echipajului care fcea manevre
pentru a prinde o pal de vnt.
Obsesia linitilor totale, att de temute de marinari, i
fcuse apariia. Vremea era cldu.
Ziua pru lung. i cnd, seara, n cursul unei noi ieiri,
pasagerii vzur c pnzele atrnau, fr via n ciuda
eforturilor echipajului, scoaser oftaturi lungi.Jenny, fiica mai
mare a familiei Manigault, care atepta un copil, izbucni n
plns.
Dac mai stm aa, am s-nnebunesc. S ajung odat!
S ajung oriunde, dar s se tennine odat cltoria asta. Se
repezi spre Angelica, implornd:
Spune-mi... Spunei-mi c vom ajunge curnd.
Angelica o duse la patul ei mizerabil, strduindu-se s o
liniteasc. Cele tinere aveau ncredere n ea, dar nu se simea
n stare s rspund la ntrebri de acest fel.
Nu putea comanda vnturilor, mrii i lui Gouldsboro.
Niciodat nu se aflase n faa unui viitor att de neclar i
neputina de a ti ce hotrre s ia.
Cnd vom debarca, oare? implora Jenny.
- Nu tiu, draga mea.
Ah! A tunci de ce n-am rm as la La R ochelle?
Uitai-v la mizeria de aici... Acolo aveam cearceafuri att de
frumoase^ aduse special din Olanda pentru trusoul meu de nimt.
In acest moment, pe cearceafurile dumitale de nunt
stau culcai caii dragonilor Regelui, Jenny. I-am vzut deja
fcnd aceasta n casele Inghenoilor din Poitou. Splau copitele
184 ANNE i SERGE GOLON

cailor ior cu vinul din pivniele voastre i le tergeau cu dantelele


de Malines.
Copilul dumitale s-ar fi nscut ntr-o nchisoare i
i-ar fi fost luat. Acuin, se va nate liber. Totul se ctig, totul
se pltete!...
Da, tiu asta, fcu tnra fem eie stpriindu-i
lacrimile, dar a vrea att de mult s simt pmntul... Micarea
asta permanent a mrii m mbolnvete. i, apoi, toate merg
att de prost pe vasul sta. tiu c pn la urm va fi vrsare de
snge. i poate c soul meu se va aa printre cei mori...
Nenorocire!
O iei razna, Jenn'y. De unde temerile astea?
Jenny pru speriat i privi cu ngrijorare n jur.
Continua s se agae de Angelica.
Doamn Angelica, opti ea, dumneata, care-1 cunoti
pe Rescator, o s ai grij de noi, nu-i aa? Vei face n aa fel
nct s nu ni se ntmple nimic ngrozitor?...
De ce te temi? repet Angelica, descumpnit
In acel moment, simi o mn pe umr i o vzu pe mtua
Anna care-i fcea un semn.
Vino, draga mea, zise btrna domnioar, cred c
neleg ce o tulbur pe Jenny.
Angelica o urm, n timp ce ea se ndrepta spre captul
bateriei. mpinse ua mcinat de carii, n spatele creia,-la
nceputul cltoriei, fuseser auzite behind capre i grohind
nite porci. De mult vreme caprele i porcii dispruser, dar
locul acesta ascuns pstra un miros de grajd.
ndeprtnd nite zdrene aruncate ntr-un col i cteva
grmezi de paie, doamna Aima descoperi vreo zece puti fcute
stiv, precum i nite sculei de alice i rm butoia cu praf de
puc.
Ce crezi despre astea?
Sunt nite flinte...
Angelica privea armele.
Ale cui or fi?
Nu tiu. Dar cred c nu e locul potrivit s pui nite
arme pe o nav xmde disciplina mi se pare destul de strict.
Angelici i era team s neleag.
ANGELICA I IUBIREA 185
Nepotul meu m nelinitete, continu tanti Arma,
srind la un alt subiect. i dumneata, doamn Angelica, nu eti
strin de schimbarea n ru a caracterului lui. Dar n-ar trebui
ca decepia lui s-l duc la nite fapte necugetate.
Vrei s spui c jupn Beme ar fi cel care a pus aceste
anne aici? Cu ce scop? i cum ar fi putut s le procure? - -
N u tiu nimic, zise btrna domnioar dnd din cap.
Dar l auzeam deunzi pe domnul M anigault zicnd: s-l
jefuieti pe un jefuitor nu e pcat.
E , oare, posibil? murmur Angelica. Prietenii, notri
ar inteniona s-l pgubeasc pe cel care i-a salvat?
II bnuiesc c le vrea rul.
S atepte mcar s se conving de asta.
Ei zic c dup aceea va fi prea trziu.
Ce planuri au?
Senzaia c sunt urmrite le fcu s tac,
n spatele lor, doi marinari, aprui din umbra ascunztorii,
le priveau cu nencredere. Preau c sunt nemulumii. Se
apropiar vorbind repede n spaniol. A ngelica nelegea
suficient de bine limba lor.
Zic c armele sunt ale lor i nu e treaba noastr s ne
ocupm de asta i c ei le taie limba femeilor prea vorbree...
Adug, ceva mai uurat:
^ Vezi! G&nduiile dumitale erau greite.. E vorba de
armele echipajului.
Armele echipajului n-au ce cuta sub paie, repet
mtua Arma, tiu ce zic. Strmoii notri erau pirai. i de ce
ziceau mitocanii ia c ne taie limba, dac aveau contiina
curat? Doamn, Angelica, cnd se va ivi ocazia, n-ai putea
s-i vorbeti monseniorului Rescator despre ceea ce i-am artat
astzi?
M crezi att de mult n graiile lui nct s ndrznesc
s m duc s-i dau sfaturi legate de intrigile oamenilor si?
Bine-ai- mai fi primit. Este mult prea orgolios ca s asculte o
femeie, oricare ar fi. ea! : .
Cuvintele i erau pline de amrciune. De fiecare dat
cnd el i vorbise. Angelica simea ct de mult o inea departe
de el cel lng care ar fi trebuit s renceap s triasc, suflet
lng suflet.
186 ANNE i SERGE COLON

A fi crezut... zise doaiuna Anna, pe gnduri. Exista,


totui, ntre dumneata i omul acesta ceva ce v apropie.
Trecutul, nu-i aa? Dumneata semeni cu el. Am neles de cnd
am vzut c bietul meu Gabriel nu mai avea nici o ans.
Recunosc, com andantul dum itale inspir oarecari temeri
coreligionarilor notri i nu-i d osteneala s le mprtie. Dar
a acorda, ncredere iniiativelor sale. E curios. Sunt convins
c e un om nelept care caut binele. i apoi... e lin mare
savant.
Obrajii roir ca i cum ea i-ar fi reproat un entuziasm
suspect.
Mi-a mprumutat nite cri excepionale. Dintr-o
earfa de mtase, n care le mpachetase cu pioenie, scoase
dou volume cu muchiile roii, legate n piele. Sunt nite
exem plare rarisim e: P rincipii de geom etrie analitic de
Descartes, i De revolutionibus orbium caelestum de Copemic.
Visasem dintotdeauna s le citesc n Frana. N-ain putut s le
gsesc deloc, nici la La Rocheile. i tocmai Rescator mi le
mprumut, n plin ocean. Cuiios lucru!
Doamna Anna se aeza pe jos, pe mantia mpturit, cu
spinarea slab sprijinit de perete.
Nu voi merge la plimbare ast sear. M grbesc s
tennin aceste tratate. Mi-a promis c-mi va mai mprumuta i
altele...
Angelica nelese c supusa domnioar fusese rareori
att de fericit.
Joffrey a tiut ntotdeauna s se poarte cu femeile, i
spuse ea. Aici, l recunosc pe deplin.
Ea i recunotea i talentul de a-i rscoli pe oameni, de a
face dinti-un om calm, ca jupnul Beme, un forios, i dintr-o
cumtr brfitoare, ca doamna Manigault, o femeie ierttoare.
Totul era schimbat i, n mod sigur, ,de-a-ndoaselea. Pe
uscat, Angelica avusese mereu brbaii de partea ei, pe cnd
femeile o tratau cu rceal.
Iat c aici femeile preau c se apropie de ea, n timp ce
privirile brbailor o intuiau ca pe o inamic.

Micua Honorine era mulumit. Descoperise n sfrit


un protector puternic.
ANGELICA I IUBIREA 187
Pentru a fugi de aceast lume rea, srise n mare unde
valurile ar fi dus-o ntr-o ar unde, i-ar gsi fraii i un brbat
nalt i puternic care ar fi tatl ei.
Dar i marea o trdase.
Marea, care continua s duc gheurile i psrile, nu voise
s-o duc i pe ea. Psrile deveniser rele i cntaser s-i
smulg ochii. Dar atunci nise dintre valuri un prieten cu faa.
de arici. Era Coaj de Castan. El alungase pasrea cea mare
i o,luase n brae n momentul n care apa srat i rea i intra
n gur.
Apoi, Coaj de Castan o dusese pe corabie, unde, toat
seara, mama se ocupase de ea. i acum, Coaj de Castan
care avea nite brazde negre i umflate n locul rnilor fcute
de pasre. Honorine i trecea uor degetele sale mici peste ele.
Ca s-l fac bine, zicea ea.
La rndul su, el fusese impresionat de medalia Fecioarei,
pe care ea o plurta la gt.
Per Santa Madona, e cattoUca, ragazza carina?
Honorine nu nelegea i nu-i psa deloc de asta.
Tonul era de ajuns s-o umple de fericire.
Tu eti tatl meu? l ntreb ea, apucat de o speran
brusc.
Sicilianul izbucni n rs.
Ddu din cap i i vorbi, iar ea nelese c nu el era tatl
ei i c regreta mult acest lucru.
Aruncnd n ju r o privire, el i duse mna la centur i
trase cuitul. Din cmaa sa italian, alb cu dungi roii, scoase
un obiect, pe care l atrn la gtul Honorinei. Apoi, vrnd s o
vad mai bine, o mpinse ntr-o raz roiatic de soare.
Efectul i se pru satisfctor. Murmur;
N-o s spui cine i-a dat asta. Jur! Scuip! Scuip!
i cum Honorine nu nelegea, marinarul scuip pe jos,
invitnd-o s-l imite, ceea ce ea fcu cu plcere. Marinarul se
deprt, cu un deget pe buze, cci vzuse c Angelica i cuta
fiica.
Honorine era fericit de dou ori. Cci avea un alt prieten
i c rencepeau s-i fac daruri. Scotoci n buzunarul oiului
i ddu de piatra strlucitoare pe care i-o dduse Ginul Negru.
O ascunse repede, speriat, vznd c apare mama ei i se
prefcu c n-o vede venind.
I8S ANNE i SERGE COLON

O raz de soare accentua roeaa prului fetiei i


Angelica remarc imediat, strlucirea unui lnior de aur pe
gtul copilei, de care atrna un pandativ coninnd, fr ndoial,
nite relicve, buci din crucea adevrat sau din vreun
instrument de tortur a unui sfnt martir, cci ieeau n eviden
achiile de lemn lipite.
Unde ai gsit aceast bijuterie, Honorine?
Mi-a dat-o cineva.
Cine oare?
Nu Omul Negru mi-a dat-o.
^ Dar cine?
Nu tiu.
Lng lniorul de aur, se afla mica medalie de cositor
agat la gtul copilei de clugriele de la azilul din
Fontenay-le-Comte i pe care Angelica nu ndrznise niciodat
s i-o scoat, spre aducere aminte i n semn de recunotin.
Nu mini! Acest pandativ n-a czut, totui, din cer.
Honorine avu viziunea oceanului cenuiu rpindu-i
bijuteria. Zise cu un aer sigur:
Ba da. Tocmai pasrea care l inea n cioc. A trebuit
s-l lase i el a czut pe gtul meu.
Apoi scuip pe jos i zise cu un aer ncpnat:
Per Santa madona, ze l jume!
Angelica ezita ntre pofta de a rde, de a se supra sau de
a-i continua ancheta. Copila furase, oare, din nou?
O lu n brae i o strnse tare. Simea c i scap printre
degete.
A vrea s-l gsesc pe tatl meu, zise Honorine.
Trebuie c este foarte bun, pe cnd tu eti aa rea.
A ngelica oft. H otrt lucru, ncepnd cu fiica i
terminnd cu soul, nu i se ierta nici cea mai mic slbiciune...
Pstreaz-i bijuteriile, Ia urma urmei! zise ea. Vezi c
nu sunt aa de rea cum crezi?
Ba da, eti foarte rea; strig Honorine. Fugi mereu i
m Iai singur. Atunci cred c am s mor i m plictisesc.
Cnd eti feti, nu te plictiseti niciodat. Viaa e
mereu frumoas. Vezi, psric i-a adus deja un cadou.
Honorine pufni, ascunzndu-se pe umrul Angelic!. Era
ncntat s descopere c mama sa era aa de prostu. n seara
asta totul mergea mai bin.
ANGELICA I IUBIREA 189
Vasul e cuminte, zise ea. N u mai mic deloc.
E adevrat.
Angelica i stpni un nou oftat aruncnd o privire peste
ntinderea uleioas i ncremenit a mrii.
Seara se ls ntr-o lumin de nceput de lume, portocalie
i dens, dulce i grea i, totui, rece ca o ameninare.-
Nite insule negre i cenuii, ca p iluzie, se cufundau i
reapreau ntre apele cafeniu-aurii.
Micrile lor nencetate preau un dans nefiresc. Visez
i spuse Angelica care voia s-i frece ochii. De sus se auzi o
voce, cea a sicilianului:
Oh! Nite caaloi!
Copiii care se jucau cu sgeile, pe strada mare se
repezir s vad.
Angelica fu nconjurat de grupul lor. Cei ihai mari i
ridicau pe cei mai mici s poat admira i ei spectacolul.
Erau, ntr-adevr, caaloii pe care, adineauri, ea i luase
drept insule. Uriaele corpuri negre i lucitoare apreau, apoi
se scufundau i alunecau ntre apele a cror transparen mrea
i mai mult siluetele lor monstruoase. Deodat fii vzut una,
ieit m inunat din ap, siluet neagr ca cu turn puternic
ncununat de un gheizer de abur. -
Balena lui lona, strig un biea, tropind, balena lui
lona!
Nu mai putea de bucurie.
A vrea s triesc mereu pe vasul sta, zise una dintre
fetie.
Eu n-a mai vrea s ajung niciodat la rm ntri o
alta.
Angelica, emoionat i ea la apariiile caaloilor, privi
cu uimire la micile domnioare.
A tunci, voi suntei m ulum ite c v aflai pe
Gouldsboro? QZ.
Oh! da, fcur n cor copiii.
Sverine, att de secretoas de obicei, o lu nainte:
Da, aici suntem linitii. Nu mai riscm s fim trimise
l mnstire. N u mai suntem plictisite cu toate rugciunile pe
care mtua mi le ddea s le nv n insula R.
190 ANNE i SERGE COLON

Ea oft cu uurare. Sverine cea plin de neliniti, era


eliberat. Povara nelinitii pe care o ducea czuse de pe umerii
fragili ca o hain de plumb.
De asemenea, nu riscm s intrm n pucrie, zise
Martial.
De la nceputul cltoriei. Angelica se mirase de curajul
copiilor. Ei nu erau nici argoi, nici plngrei. Dac se
mbolnveau, se vindecau repede. Prinii erau cei care se vitau
i se plngeau de zburdlniciile lor.
Dac prinii ne-ar lsa s ne crm pe frnghii i s
lum parte la manevre, ar fi i mai bine, coment Martial.
Pe mine, un marinar m-a nvat nodurile pe care nu
le cunoteam, zise unul dintre fiii lui Carrere.
E adevrat c Rescator ne vrea rul? ntreb Sverine.
Nu cred, rspunse Angelica.
i puse mna pe umrul delicat. Ochii Severinei artau
ncredere. Ca i la La Rochelle, Angelica, privindu-i pe copii,
ncerca un sentiment de linite cu privire la efem eritatea
existenei. Viaa ei se justifica ajutndu-i s supravieuiasc.
Nu v amintii, c el i oamenii lui v-au salvat de
dragonii regelui care ne urmreau?
Da. Dar taii notri zic c el nu tie unde ne duce.
Prinii votri sunt nelinitii pentru c Rescator i
oamenii si sunt foarte diferii de noi. Ei vorbesc o alt limb,
au alte obiceiuri. Uneori e greu s te nelegi cu cineva cu care
nu te asemeni.
Martial vorbi cu nelepciune; ^
Dar ara n care mergem noi nu este i ea diferit de
cea pe care am cunoscut-o? Va trebui s ne obinuim acolo, ne
ndreptm spre alte trmuri.
Micul Jermie, pe care Angelica l iubea pentru c semna
cu Charles-Henri, i ddu de:0 parte prul blond care-i acoperea
ochii albatri i exclam:
Ne duce spre Pmntul Fgduinei!
Angelica i simea inima lihitindu-se.
Da, afirm ea cu trie.'Da, voi avei dreptate, dragii
mei.
Se ntoarse spre pupa navei i tresri cci el era acolo, pe
dunet i o privea.
ANGELICA I IUBIREA 191

CAPITOLUL 25

S o vad nconjurat de copii care-i vorbeau cu nsufleire


i crora le rspundea zmbind, nsemna pentra el descoperirea
unei alte femei.
Ea o inea de mn pe copila rocat. Adineauri, o vzuse
strngnd-o n brae. Dac era adevrat c fetia era nscut
dintr-o tragedie, de unde scotea ea forta s o iubeasc att de
ptima?
Beme povestise c fiul su ultim fusese sugrumat sub
ochii ei. Ia t deci ce se n t m p la se cu m ic u u l du
Plessis-Belliere...
De ce se destinuise ea protestantului i tcea n faa
soului ei?
De ce nu-i dezvluise, aa cum attea altele ar fi facut-o
n locul ei, povestea ncercrilor prin cai e trecuse i care trebuiau
s nsemne tot attea scuze n ochii lui?...
l nciudau senintatea ei, rezistena, i c, dup ce a
nfruntat acele mii de pericole i a trit clipe de groaz, ea
ndrznete s apar cu faa linitit, ca o plaj frumoas, cu
linia ncnttoare pe care mareea se duce i vine fr s lase
urme, fr s-i tearg strlucirea sidefie.
Este oare aceeai femeie care-1 nfruntase pe Moulay
Ismael, care suferise tortura, foamea, setea?
i am mai aflat c ea uneltea mpotriva Regelui! A fost
nsemnat cu floarea de crin. i acum^ acolo jos, zmbete
printre copii uitndu-se dup balene.
O femeie nobil, dar diavolul, dac ar putea, s-ar ntrupa
n ea.
Puterea lui de prezicere, dei era numit Magicianul, se
oprea aici. Cum s ajung pn la ea?
Un cuvnt al lui Jason i deschisese ochii asupra propriilor
sale conhadicii.
Eti obsedat de aceast femeie!...
Obsedat. Deci obsedant. Trebuia s recunoasc faptul
c devenind mai tainic, fannecul Angelici era i mai puternic.
Nu era dintre acelea care se pierd ca parfumurile ieftine. Orice
192 ANNE i SERGE COLON

ar fi fost, acest farmec exista i domnul de Peyrac se gsea


sedus de el de-a-binelea, n ciuda propriilor sale refuzuri. Era
prins n capcana ntrebrilor dureroase, al cror rspuns numai
ea i-1 putea da.
E zadarnic s-i nchipui c tii totul despre o fiin i
s-i refixzi dreptul s urmeze anumite ci. Cele pe care le urmase
Angelica, departe de el de-a lungul acestor ultimi cinci ani,
erau surprinztoare,
O vedea clrind n fhmtea gloatei de rani pe care-i
conducea n lupt. O vedea trndu-se ca o pasre rnit,
urmrit de oamenii Regelui... Aici ncepea misterul pe care
nu-1 va ptrunde, poate, niciodat i se indigna, admind c n
aceast transformare a ei se afla eternul feminin.
Gelozia pe care o iicercase vznd-o devotndu-se
prieten ilor si, descoperindu-i fiica i duioia p lin de
sensibilitate cu care o nconjura, zfind-o ngenunchiat,
rscolit, n faa protestantului, cu mna pus pe umrul gol al
rnitului, era mai rea dect dac ar fi surprins-o n braele unui
amant. Cel puin ar fi dispreuit-o i ar fi tiut ci bani face. i
ar fi luat-o drept ce era.
Din ce aluat era ea plmdit? Ce aduga la frumuseea
ei matur, coapt de soarele de var al vieii sale, aceast iradiere
tandr i clduroas care-i strnea pofta s-i pui fruntea obosit
pe snul ei, s-i asculi vocea spim nd lucruri dulci i
odihnitoare.
Simea slbiciune pe care o ncercase rareori... De ce
trebuia s-l cuprind, aceast amazoan, insolent, iute de
limb, fa- de aceast femeie senzual i ndrznea care-1
nelase fr ruine, acest sentiment?
i, n timp ce soarele disprea la orizont, Joffrey de Peyrac
gsi una dintre cheile care, spre marea sa mirare, i oferi
explicaia comportrii Angelici n mai multe mprejurri.
Da, e generoas, i zise el.
A fost ca o iluminare.
Se lsa noaptea. Copiii nu mai vedeau nici marea, nici
balenele. Coborr iute scrile pentru a ajunge ntre puni.
Angelica, nemicat, privea n deprtare.
El era sigur c privea spre el, prin ntunericul care sporea.
ANGELICA I IUBIREA 193
Ea e generoas. Ea e bun. I-am ntins nite capcane
pentnx a-i dovedi rutatea dar ea n-a fcut nici un pas greit...
De aceea nu mi-a reproat c sunt cauza nenorocirilor sale. i
tocmai de aceea este gata s sufere din partea mea nedrepti i
reprouri, mai degrab dect s-mi arunce n fa acel lucru
oribil pe care crede c-1 tie, c eu sunt rspunztor, eu, tatl,
de moartea fiului meu Cantor.

CAPITOLUL 26

n linitea cabinei sale i a nopii - i calmul att de rar al


mrii care-i legna gndurile, el retria episodul dramatic de la
capul Passero. Lumea ar fi fost foarte mirat n acea vreme s
afle c lupta i nfrngerea escadrei franceze, care emoionaser
att de mult curile Europei, fuseser determinate de prezena
n casa amiralului de Vivonne, a unui mic paj de 9 ani!

Cnd ntlnise escadra francez, n largul Siciliei, puterea


lui Rescator era de necontestat. Fostul infinn din Marsilia avea
peste tot complici i aliai.
Pentru a ajunge la acel rezultat, dei naviga pentru afaceri,
trebuise s-i echipeze ebecul ca nav de rzboi. Lupte cu unii
sau cu alii apreau frecvent. Lichidase civa pirai, nu dintre
cei mai mici, precum vicleanul Mezzo-Morte. Trebuise s
riposteze, spre marele su regret, unor atacuri ale cavalerilor
de Malta care continuau s vad n acest corsar mascat cruia
nu-i cunoteau numele i originea, un renegat josnic aflat n
serviciul Marelui Sultan de la Constantinopole. Aparenele le
ddeau dreptate. Nu mai era cale de mijloc ntre Cruce i
Semilun. Erai sau pentru una sau pentru cealalt. Ori, Joffrey
de Peyrac, nc o dat, alese un al treilea semn, scudul lui de
argint btut simbolic pe etamina roie a steagului su.
El tia c, plecnd pe mare, escadra comandat de ducele
de V ivonne avea drept scop o expediie de pedepsire,
avndu-1, printre obiectivele, pe el nsui. Cci aciunea sa l
194 ANNE i SERGE COLON

deranjase teribil pe Ludovic al XlV-a i zguduise i cteva mari


averi franceze bazate pe troc cu Orientul Apropiat, cu produse
manufacturate de proast calitate pe care nu reueau s le
desfac n Frana.
Joffrey de Peyrac i trim isese, deci, spionii s se
informeze cu deosebit grij asupra itinerarului prevzut pentru
escadra regal francez, a efectivelor sale i le recomandase s
fac planul ct se poate de precis al ocupanilor galerelor
franceze. i atunci, citind lista cu oamenii Ducelui de Vivonne,
ochii i czur pe un prenume care-1 puse pe gnduri: Cantor
de.Morens, paj. Cantor! N u era oare i prenumele fiului care i
se nscuse dup pseudo-execuia sa i de a cmi existen aflase
din scrisoarea reverendului Antoine, primit la Candia?
In cursul anilor precedeni, Peyrac se ntrebase adesea
dac acel copil pe care-1 atepta Angelica fusese biat sau fat.
Grij minor, atunci, fa de altele. cela fusese, deci,
biat. Cnd a aflat-o, tirea nu i-a reinut atenia, ntr-atta era
de im presionat de un anun fierbinte: cel al recstoriei
Angelici;
Dar acum, n faa acestui nume aprut dinri-o dat,
reflect: Cantor de Morens... Nu putea fi vorba deci, dect de
acel fiu postum. El ceru i alte infonnaii i ndoiala fu
nlturat: copilul avea 9 ani. Era nepotul marealului du
Plessis-Beliere.
Prima intenie a lui Rescator fusese s nu rspund
inteniilor rzboinice ale amiralului de Vivonne.'Prevenit el ar
merge s se baricadeze dincolo de Candia i de Rhodos i ar
atepta pn cnd escadra i-ar fi ncheiat patrularea i ar fi
renimat la urmrirea unei fantome.
' Dar prezena micului Cantor i schimb proiectele.
Marea i trimitea fiul. Cu fiecare or, cu fiecare zi, l
cuprindea dorina de a se afla n faa acelei ntruchipri a
trecutului su. Fiul lui i al Angelici. Conceput ntr-una din
nopile de la Toulouse, nebune i delicioase, a cror nostalgie
l cuprindea adesea.
Chiar cu puin naintea plecrii spre Saint-Jean-de-Luz,
unde fusese prin viclenie arestat de zbirii Regelui, mica via
ncepuse s se dezvolte n ea. n carnea ei dulce i primitoare, a
crei amintire i strnea dorina.
ANGELICA I IUBIREA 195
S-l vad pe acel fiu, nscut din dragostea lor frnt-.
i, mai ales, s-l ia napoi.
V oina sa se contura, im p la c ab il. R em arcase cu
amrciune c-i dduser copilului numele de Morens i nu de
Peyrac i c i se datora respect nu pentru c era fiul unui mare
senior d Aquitaine, ci numai nepotul marealului du Plessis.
Rescator ddu imediat ordin de plecare.
Ajunse lng escadrila francez. Voia s ofere un schimb.
Dar amiralul de Vivonne, aflnd c piratul pe care avea ordin
s-l scufunde cu totul, mai avea i ndrzneala s vin pn Ia
el, porunci s-i fie aruncat n mare solul i i trimise fr somaie
o salv de ghiulele.
Atins sub linia de plutire. oimul Mrilor,, avu un sfert
de or foarte greu. Mai mult, era obligat s se angajeze lupt.
Din fericire, galerele greoaie manevrau ca nite saboi
plini de pietre. Pe una dintre ele se afla Cantor. Joffrey de Peyrac
fcu n aa fel s o izoleze de celelalte, dar n focuf luptei,
galera fu atins. Nebun de ngrijorare, tiind cu ct rapiditate
dispare o nav n valuri, i trimisese ienicerii cei mai devotai
s se urce pe ea i s-l gseasc pe copil cu orice pre printre
pasagerii adunai la pupa i dintre care unii ncepuser s se
arunce n ap.
Tocmai Abdullah, maurul, i-1 adusese. O voce subire i
limpede striga: Tat! Tatl . Joffrey de Peyrac, credea c
viseaz. Acest biea, aflat n braele Iui Abdullah, prea s
nu se team, nici de moartea de la care tocmai scpase, nici de
feele ntunecate care-1 nconjurau, i'nici de iataganele curbate.
Cu ochii lui verzi ca apa izvorului, el-privea faa cu masc
neagr a unui pirat la care era adus i el i spunea tat, ca i
cum sta ar fi fost lucrul cel mai firesc din lume.
Cum s nu rspunzi acestei chemri?
Fiule!...
Cantor, ncntat de viaa pe care o ducea pe mri n um
bra tatlui pe care-1 admira i nu pi'ea s regrete viaa trecut.
Joffrey dc Peyrac observase foarte repede c biatul avea tainele
lui. Dar nu voia s-l descoas. i era team.. Teama de a ti prea
m ulte^i de a atinge din stngcie rni nevindecate.
iitr-adevr, prima oar-cnd Cantor fcu aluzie Ia familia
sa rmas n regatul Franei, fu pentru a declara nu fr mndrie:
196 ANNE i SERGE COLON

Mama mea este amanta regelui Franei. Sau, dac nu


e nc, va fi n curnd.
E normal. Este cea mai frumoas doamn din regat.
Dup lovitura primit, Joffrey de Peyrac preferase s-l
lase pe copil cu amintirile lui.
Totui, frnturile pe care le culegea compuneau tablouri
curioase, unde se aflau Angelica, n veminte somptuoase,
Florimond, eroul, marealul duPiessis-Belliere, rece i curtezan
i pe care Cantor l iubea. Regele, Regina i Delfinul, care lui i
inspirau, toi trei, lucru ciudat, sentimente de mil.
Cantor i amintea de toate rochiile pe care le purtase
mama sa i le descria uneori n ammmime, ca i bijuteriile ei.
n relatrile micului paj se amestecau istorii tenebroase
cu otrviri, adultere, crime svrite n ntunericul unui coridor,
cu perversiuni i intrigi sordide care nu preau s-l fi emoionat
ctui de puin.
Pajii de la curte nvau viaa din spatele trenei rochiilor
pe care trebuiau s le susin. Nu erau de temut mai mult dect
ceii.
Cantor mrturisea, totui, c i plcea mai m ult pe mare
dect la Versailles. Tocmai pentru acest motiv hotrse s-l
ntlneasc pe tatl su. Ar veni i Florimond, dar mai trziu!
Nu prea s aib n vedere c i Angelica ar putea s li se alture.
Astfel se contura n ochii lui Joffrey de Peyrac imaginea
unei iname frivole i indiferente fa de fiii si.
ntr-o sear, se hotr s-l ntrebe.
n timpul unei lupte cu o aic algerian, trimis de
Mezzo-Morte, unul dintre piraii dumani, Cantor primise o
schij de obuz n picior i, la cptiul lui, Rescator i aduse
reprouri, dei bieaul era foarte mndm, cci avea, ca orice
gentilom, dragostea de rzboi n. snge.
Nu cumva copilul era prea tnr pentm a cunoate o via
aventuroas?
. Nu duci lipsa mamei taie, dragul meu?
Cantor l privise mirat. Apoi faa i se ntunecase i vorbise
despre ceea ce el numea, fr ca de Peyrac s ajung s
deslueasc de ce: vremea c.focolatei.

aic- ambarcaiune din Mcditerana.


ANGELICA I IUBIREA .197
Pe vrem ea ciocolatei, zise el, mama ne lua pe
genunchi. Ne aducea gogoi. Fcea cltite. Buctarul prost,
David Chaillon, m ridica pe unierii si i mergeam la Sui'esnes
s bem cte un phrel de vin alb duminica... Nu noi, pentru c
eram prea mici, dar jupanul Bougus, mama mea beau... mi
plcea mult atunci. Dar dup, cnd eram la palatul Beautreillis,
trebuia ca mama s se arate la Curte i noi la fel. Timpul
ciocolatei a disprut.
Joffrey de Peyrac afl c Angelica locuise la palatul
Beautreillis, pe care el l construise pentra ea.
Cum reuise ea, oare, s reintre n posesia lui? Nici Can
tor nu tia.
La urma urmelor, actuala via a lui Cantor era de ajuns
s-i ocupe timpul i n-avea gustul regretelor.
Joffrey de Peyrac descoperise repede, cu emoie, darul
fiului su pentru cnt i muzic. i i relu obicieiul de a ciupi
coardele chitarei sale. Compunea pentru copil i l iniia n
diferitele variaiuni instrumentale din Orient i Occident. Hotr,
ncetul cu ncetul, s-l ncredineze timp de mai multe luni unei
coli italiene de la Veneia sau de la Paleraio, n Sicilia, a cror
aezare fcea din ele port de legtur pentru toi corsarii.
Cantor era ignorant. Abia tia s citeasc i s scrie, foarte
puin s numere i dac viaa de curte, apoi cea de pirat, fcea
din el un flcu minunat, priceput n exerciii de scrim,
manevrnd pnzele i, la nevoie, perfect educat i cu maniere
elegante, savantul pe care-1 avea ca tat considera toate acestea
ca jalnic de insuficiente.
Cantor nu era lene. Era nsetat de cunoatere. Dar
profesorii pe care-i avusese pn atunci nu tiuser s-i trezeasc
interesul pentru studiu. Accept, fr prea mare bucurie, s intre
ca intern n casa iezuiilor din Palenno, din care acetia fcuser
un centru de cultur.
Pe malurile acestei insule impregnate cu civilizaie greac,
regseai ceva din atmosfera vechilor clase de cultur greac i
latin, care, n secolul al XlV-lea formaser atia oameni
nvai.
Un alt motiv l mpingea pe Rescator s-l pun pe fiul
su la adpost. Pericolele fr nmiir care-1 nconjurau puteau
ntr-o zi, s-l ating pe copil. Trebuia s scape de principalii
si dumani, att prin rzboi, ct i prin manevre diplomatice.
198 ANNE i SERGE COLON

n timp ce se odihnea la Tunis, nu era ct pe-aci ca fiul


su, Cantor, s fie luat de trimiii lui Mezzo-Morte, amiralul
de Ia Alger, acest homosexual sadic, pe jum tate nebun de
delirul grandorii i care nu-1 ierta c-i micorase influena n
Mediterana?...
Dac ar fi reuit atentatul lui, Rescator ar fi trebuit s
treac prin furcile caudine. Ar fi acceptat orice pentru a-1 regsi
teafr pe copil.
Ceea ce ratase Mezzo-Morte n rpirea lui Cantor, o reui
cu Angelica dup ce aceasta fugi din Candia i prsi Malta.
Jofffey de Peyrac rmase nlemnit aflnd c soia sa, ieit
n Mediterana nu se tie cum, czuse n minile celui mai ru
duman al su. Tocmai fusese anunat c ea se afla n Malta i
se pregti s plece n cutarea ei.
Dar trebui deci s se prezinte la Mezzo-Morte, la Alger.
Renegatul calabrez tia foarte bine c Rescator va trece
pe unde ar vrea el.. Cunotea - cum o fi putut s-l afle - secretul
c Angelica era soia lui cretin i c ar sacrifica totul pentru a
o regsi.
De douzeci de ori, n faa preteniilor amiralului berber,
Joffrey de Peyrac fu pe punctul s-i arunce n fa tot dispreul
su i s renune. Pentru o femeie el trebuia s se njoseasc n
faa unui personaj respingtor i necioplit. Dar acea femeie era
soia lui Angelica. El nu putea s decid refuzuT care ar
condaiTina-o la moarte, la o soart groaznic. i voi trimite,
dragul meu, zicea Mezzo-Morte, unul dintre degetele sale. i
voi trimite, miocarissimo, o bucl din prul ei... Intr-o superb
caset, unul din ochii ei verzi...
Joffrey de Peyrac recurgea la iretlicuri, pusese n joc
toate talentele sale de comedian, pentru acel mizerabil care era
italian i cunotea, i el, jocul subtil i feroce.
Odat cu teama pentru ea, cretea i mnia mpotriva e i.'
Blestemat creatur care nu putea sta locului. Dup ce i-a scpat
la Candia, ea gsise mijlocul de a se arunca cu capul nainte n
capcanele grosolane ale lui Mezzo-Morte. Ah! cu siguran c
nu de la ea motenise cel de-al doilea fiu al lor darul su al
prevestirii. Cum, nu-1 recunoscuse, nu-1 ghicise ea la Candia?
Era, nendoielnic, prea preocupat de celelalte amoruri dup
ANGELICA I IUBIREA 199
care alerga. jl, tot zbtndu-se pentru a o salva, i promitea
s-o pedepseasc foarte aspru cnd o va gsi-o.
Era pe cale s-i distrug a doua oar viaa pentim ea.
Mezzo-Morte pretindea s aib numai el hegemonia n
Mediterana. Rescator trebuia s se retrag i s prseasc locul,
zicea el. Odat plecat el, ar putea fi reluate jaful, rpirile-,-
vnzarea de sclavi, aceasta att de comod i disputat moned
din Mare Nostrum.
Joffrey de Peyrac ncerc s profite de lcomia lui. i
propuse nite afaceri care i-ar fi adus nsutit fa de ce ctiga
el trimindu-i reiii* i felucile lor s atace navele cretine,
militare sau comerciale. Dar nu asta rvnea renegatul. El voia
s fie piratul cel mai puternic, cel mai de temut, cel mai urt de
toti....
* A

In faa acestei nebunii, raiunea, interesul dispreau.


Calabrezul prevzuse totul, chiar i faptul c Rescator
putea afla, nainte de a intra n lupt cu el, ce fcuse cu
Angelica i unde se afla ea, ceea ce se i ntmpl. Graie unor
dezvluiri, el tiu c prizoniera cu ochii verzi fusese oferit
sultanului Moulay Ismael. Cel mai bun prieten al tu, nu te
flateaz aa?, rnji Mezzo-Morte. Dar fi atent. Dac prseti
Algerul fr s-mi dai cuvntul c-mi vei da mn liber de
aici nainte s acionez cum vreau, n-o s-o mai vezi vie! Unui
dintre oamenii mei este n escorta marocan. Nu trebuie dect
s-i trimit u n mesaj; o va ucide chiar n noaptea aia...
Joffrey de Peyrac se angaj n cele din urm fa d
Mezzo-Morte. Fie, va prsi Mediterana!
Nu preciza pentru ct timp i nici nu arta c avea intenia
s opereze n largul Marocului i al Spaniei pstrnd contactul
cu oamenii lui, pn ce puterea amiralului va fi, la rndul ei,
distrus.
Renegatul, fericit de o victorie pe care n-o mai spera, se
art naiv n bucmia lui. Reuise mult mai bine dect dac ar fi
scpat de rival asasinndu-1. E adevrat c ncercase asta,;dar-
nu reuise niciodat i respectase n cele din min, superstiioSi ...
baraka magicianului...

cpitan de corabie turc.-


2 00 ANNE i SERGE COLON

i apoi, mai trebuia s se team de trsnetele sultanului


de la Constantinopol care ar fi afiat fr ntrziere cine l lipsise
de consilierul su secret i mai marele finanelor sale.
Dup ce a putut s prseasc Algerul, Rescator naviga
spre coloanele lui Hercule, pregtindu-se s treac fr prea
mare greutate pe sub tunurile spaniole de la Ceuta. Socotea s
ajung la Sal i, de acolo, la Miquenez.
Era trist. Angelica expus bunului plac al senzualului i
crudului Ismael pe care el l cimotea att de bine, nu era o
imagine care s-l bucure. l blestema pe Mezzo-Morte, dar o
blestema i pe Angelica. Dar nu putea s-i interzic s plece
n ajutorul ei.
Atunci, el primi un mesaj de la Osman Ferradji:
Vino... femeia pe care stelele i-au hrzit-o este n
pericol....

n acel moment al amintirii sale Joffrey de Peyrac se ridic


deodat, n cabina sa de pe Gouldsboro. O puternic aplecare a
vasului, apoi alta, l fcur s se clatine. Spuse cu jm ntate de
glas: furtuna...
Furtuna pe care marea uleioas o anuna la asfinit, i
trimisese primele semne. Rmase n picioare, cu-picioarele
deprtate, pentru a-i menine echiUbiul.
Gndul su nu prsise nc amintirea unui trecut, alb de
soare, rou de snge...
^ Vino, femeia pe care stelele i-au hrzit-o este n.
pericol.
. Astfel, se nnodau firele pentru a-i apropia.
Dar cnd ajunsese el la Miquenez, Osman Ferradji era
mort, ucis de un sclav cretin. Mirosul grmezilor de cadavre
era amestecat cu parfumul trandafirilor din grdini...
Toi evreii din ghetou, de la copiii de pn la btrnii
centenari ftiseser trecui prin lama iataganului de paznicii negri
ai Sultanului. Se vorbea de evadarea a apte sclavi cretini, i
mai ales de una din femeile din harem.
ANGELICA I IUBIREA 201
Ce fem eie, drag prietene, i povesti Ismael, cu
admiraie aproape mistic, a ncercat s m ucid chiar i pe
mine. Privete...
Art pe gtul negru unna unei tieturi.
...cu propriul meu pumnal! Asta-i art! A rezistat i
torturilor. Am iertat-o penti'u c era ntr-adevr prea frumoas
i pentru c Marele Eimuc mi-o recomanda permanent.
i el e mort, el, att de puternic i de nelept, din cauza
slbiciunii lui fa de ea. Ea a reuit s-fug. Era un demon cu
chip de femeie.
Nici nu era nevoie s ntrebe de nmnele femeii. Joffrey
de Peyrac ar fi recunoscut-o imediat. Copleit, nelegea extazul
Sultanului:
Da, ce femeie, prietene!
El i explic lui Moulay Ismael c acea femeia era, n
realitate, soia sa i c, aflnd c se afla n posesia lui, venea s
o rscumpere. Moulay Ismael l slvi pe Allah c firea slbatic
a Angelici l-a ferit pe el. Comandorul Credincioilor, s comit
fa de cel mai bun prieten un ultraj ireparabil, cu att mai mult
cu ct nu e bine pentru un credincios musulman s se serveasc
de o femeie al crei so este nc n via. El i-ar napoia-o i nu
i-ar cere pre de rscumprare. Aa prevedea Legea coranic.
Sultanul mai spera c va fi prins cu cei fugii. Emisarii
si, trimii peste tot, primiser nite ordine: s-i execute pe
sclavii brbai i s o aduc vie pe femeie.
In sfrit, sosir tirile, apoi capetele nnegrite de snge
uscat. Moulay Ismael vzu imediat c lipsea cel al lui Colin
Paturel.
Dar femeia? ntreb el.
Soldaii spuser c nainte de a muri, cretinii vorbiser.
C nd fuseser capturai, fem eia nu m ai era printre ei.
Franuzoaica era moart de mult vreme de la o muctur de
arpe. Tovarii ei o nmormntaser n deert. Moulay Ismael
i sfie hainele de pe el. Furia sa era sporit de regretul de a
nu putea onora cu un gest minunat pe prietenul pe care-1 stima.
El nelegea durerea pe care o ascundea faa plin de cicatrici a
cretinului.
Vrei s mai onror? l ntreba pe Joffrey de Peyrac.
Acei paznici care n-au tiut s o prind nainte ca ea s moar...
202 ANNE i SERGE GOLON

care au lsat-o s scape... Un semn de la tine i l sugrum pe


toi.
Joffrey de Peyrac respinse oferta acestei bunvoine
sngeroase.
n aceste palate n care pluteau duhori de incendii i crime,
bntuia nc spiritul Marelui Eunuc i el credea c aude vocea
sa annonioas. Noi suntem pentru Dumnezeu i sngele vrsat
n numele Su... iar tu vei rmne singur.
Zdrnicia tuturor planurilor sale, a gndurilor sale, chiar
a pasiunilor sale i aprea limpede.
Fie, el ar pleca. Ar prsi Mediterana nu numai pentru c
se angajase fa de Mezzo-Morte, ci pentru c se descoperea
nc strin printre cei care-1 ajutaser s-i refac viaa timp de
mai muli ani. S-ar duce, deci, dup Cantor i se va ndrepta
spre Vest, spre noile continente. Abandonnd o avere fabuloas,
ar lsa n urm a lui dou c iv ilizaii atinse de co ru p ie
nfruntndu-se n oala lor clocotind, mpinse de acelai fanatism
religios care le fcea, n tim p, s sem ene n excesele i
intolerana lor. Era stul de aceast lupt a crei sterilitate era
evident. Rezist tentaiei de a se avnta prin deert, n cutarea
unui mormnt srac. Alt nebunie care nu l-ar fi dus la nimic,
n afar de disperare.
S se asigure c ea murise cu adevrat? Ce asigurare ar
primi? Nite unne scoase din pulbere? Pentru a cuta o alt
pulbere care ar fi putut fi toat viaa lui. Vanitate a lucrurilor.
Sclavii, tovarii ei de fug, erau mori. El o simea i pe ea
disprut n imensitatea deertului crud, care distruge gndirea
i nate nluci. Voina sa de a o atinge se lovise de aceast
nfiare de vis trector pe care ea prea s o ia pentm el.
Soarta care-i desprise, refuza s-i uneasc, cu o struin
care trebuie c nsemna ceva. Ce oare?...
n cele din urm, el, att de puternic, totui, n-avea
rbdarea suficient pentru a cuta un secret pe care numai
viitorul l va dezvlui...
Lunga sa edere n Orient i Africa fcuse din el dac nti:
im fatalist, cel puin o fiin care tia c omul e nimic n faa
sorii. Fiul su rmnea, singura realitate din viaa sa.
ANGELICA I IUBIREA 203

Regsindu-i fiul la Palermo, el mulumi cerului c-i


lsase cel puin acest copil a ciui prezen l smulgea unor
suferine adnci i pe care de data aceasta i venea greu s le
depeasc.
Cnd intr n ocean, la ieirea din strmtoarea Gibraltar,
ndreptndu-se spre America, oim ul M rilor i echipajul
plecau spre im nou destin.
O adtmtur de epave umane ar fi spus, cu dispre, marii
burghezi din La Rochelle!... Desigur. Dar el le cunotea pe toate
aceste fiine btute de soart.
tia dramele care-i amncaser, ca i pe el, pe drumurile
lumii. Nu-i pstrase dect pe cei care mai degrab s-ar fi culcat
la picioarele sale, dect s accepte s rmn singuri pe chei,
cu bocceaua lor mai mult goal, printre oameni ostili. Pentru
c nu tiau unde s se duc. Teama de sdavia musulman sau
de cea de pe galerele cretine, teama de a cdea sub comanda
unui nou cpitan, brutal i aprig la ctig, teama de a fi furat, de
a-i pierde capul i de a comite nite prostii pe care ei le-ar
plti i mai scump, era mai mare dect teama de necunoscut.
Joffrey de Peyrac respecta aceste suflete ntunecoase, cu
inimile triste sub. asprimea pe care o afiau.
El i trata cu severitate dar nu-i pclea niciodat, tiind
s le strneasc interesul pentru cltoriile lui.
El nu le ascunse, prsind Mediterana, c ncetau s
aparin unui stpn atotputernic. Cci totul trebuia luat de la
capt, pentru el. Ei acceptar aventura.
i, de altfel, el a putut, foarte repede, s le recompenseze
devotamentul prin daruri bogate.
Luase cu el o echip de scufundtori maltezi i greci,
ncepu s cerceteze Marea Caraibelor i s caute comorile
galioanelor spaniole scufundate n aceste locuri de ctre piraii
i corsarii care miunau aici de peste un secol. Aceast munc,
puin cunoscut nu ntrzie s-l mbogeasc.
Avea nelegeri cu piraii din Insula Broatei estoase i
cu spaniolii sau englezii, precum cpitanul Phipps, pe care nu-
i ataca i crora le druise cteva dintre cele mai frumoase piese
recuperate de pe fundul mrilor.
204 ANNE i SERGE COLON

Reui, treptat s depeasc obsesia de care credea c nu


va scpa: Angelica...
N u o judeca pentru c trise nebunete. M oartea i
completa legenda. El nu putea uita c l respinsese pe Moulay
Ismael i nfruntase cu mndrie supliciul! Nu le ceri femeilor
s fie eroice, i zicea el cu disperare. Dac ar fi rmas n via,
dac ar mai fi putut s p strng n brae, s-i simt corpiiL lipit
de al lui, s-i priveasc ochii, ca la Candia, ar fi uitat urmele pe
care infidelitile le-au lsat asupra ei, ar fi iertat totill... S o
aib vie, s-i guste farmecul pielii, s o aib ntr-un prezent
voluptos care nu s-ar sinchisi de trecut, s nu mai fie silit s-i
nchipuie trupul ei minunat uscat de nisipuri, agoniznd, cu
buzele cenuii.
Scumpa mea, ct de mult te iubeam...

Urletul furtunii crescu, zglind hublourile, iar furtuna


din sufletul lui Joffrey sporise i ea.
Iubito, te iubeam, plngeam... i iat c te-am regsit
vie i nu i-am deschis braele.
Aa e fcut omul. Sufer, apoi se vindec. i atunci uit
nelepciunea cu care te mbogete durerea. Plesnind de via,
se grbete s-i care povara de iluzii, de temeri, de ranchiune
distructive. Departe de a-i deschide braele, ei, pe care o cutase
atta, se gndise la copila pe care i-o dduse altul, la rege, la
anii pierdui, la buzele care le srutaser pe ale sale...
Prea s fie o necunoscut.
Dar el o iubea astzi tocmai pe aceast necunoscut. Toate
ntrebrile pe care i le pune un brbat gata de a se cstori, cu
o femeie care l-a sedus i pe care o dorete i le punea el astzi.
Cum vor rspunde, oare, buzelor sale cnd le voi cuta?
Ce va face ea cnd voi ncerca s o iau n brae? Secretul trupului
su, ca i cel al sufletului, nu-1 cunosc;
Cine eti? Ce au fcut cu tine, corp frumos, ascuns cu
atta gelozie, de acum...
Visa la prul curgndu-i pe umeri, la pierderea de sine a
ei n braele lui, la flacra umed a ochilor verzi reflectat n ai
lui. Tu eti a mea i voi ti s te fac s nelegi asta.
ANGELICA I IUBIREA 205

Trebui s-i foloseasc toat fora mpotriva vntului


pentru a mpinge ua. Afar, n noaptea slbatic, orbit de ploaie,
se opri o clip, agat de balustrada balconului, care gemea ca
uu lemn gata s crape.
Cine eti tu, oare, conte de Peyrac, ca s-i abandonezi
soia altuia fr s te lupi? Dumnezeule! S scap de curva asta,
de furtuni i.apoi... vom schimba tactica, doamn de Pe>Tacl

CAPITOLUL 28

Totul devenise un comar. Trosnetele sinistre ale lemnelor


deasupra capetelor lor, acopereau toate celelalte zgomote:
mugetul valurilor, uieratul vntului, strigtele de groaz ale
nenorociilor, aruncai de-a-valma unii peste alii n ntuneric.
Angelica alimec de-a lungul podelei ridicat dintr-o dat
ca un zid.
Se regsi lng afetul al imui tun, dar fu aruncat din nou
n sens opus, ngrozit la gndul c micul corp al onorinei
era supus acestei nspim nttoare Sarabande. Unde s o
gseasc? Cum s o aud? Vaietele se ncruciau. Plafonul
continua s trosneasc greoi.
Un val de ap nvli cu putere. O femeie strig: Doamne,
salveaz-ne... Pierim!
Mna Angelici se prinse de un obiect tare i fierbinte:
unul din felinarele stinse, care nu se sprsese.
Trebuie s fac lurnin aici, i zise femeia. Ghemuit
pe jos, bjbind, gsi bricheta cu piatr, ca rezei-v. Reui s
aprind felinarul, luminnd o ngrmdire indescriptibil de
haine, coipuri i obiecte, duse dintr-o parte n alta, din fa
spre spate, de nebunia furioas a tangajului.
i mai ales, acolo, sus apruse o deschiztur aruncnd o
ap nspumat.
.Pe aici, strig ea. Talpa catargului de mijloc ne sparge
adpostul.
Manigault iei primul din ntuneric. Cu o vigoare de
Goliath, el se aez sub grinzile pe jumtate mpte.
206 ANNE i SERGE COLON

Berae, Marcelot i trei dintre cei mai viguroi brbai


venir lng el.
Ca nite titani care susin greutatea lumii, ei se ncovoiau
pentru a sprijini tavanul. Apa nea mai puin. Sudoarea iroia
pe feele chinuite ale brbailor.
- Ar trebui... nite'dulgheri, gfi Manigault. S vin...
cu nite lemne i nite unelte.
Dac s-ar putea s sprijinim catargul... brea nu se va
mri.
Bjbind prin apa care clipocea. Angelica reuise s o
gseasc pe Honorine. Ca prin minune micua era tot n hamacul
ancorat solid. A ngelica ndrept lum ina felinarului spre
Manigault i tovarii lui, sprijinind cu umerii lor enormele
scnduri de stejar.
Ct timp ar putea rezista, oare? Cu ochii injectai de snge,
Manigault i mai strig: ^
Dulgherii!... Mergei ^up ei...
r Ua e nchis.
Ah! blestemaii! Ne nchid i ne las saiierim ca nite
obolani ntr-o gaur...
Trecei... prin ascunztoare, gfi el. Exist o trap.
Angelica nelese c era vorba de trapa prin care deunzi,
mateloii spanioli ieiser brusc n spatele ei i a mtuii Anna.
Ea puse felinarul n mna lui Marial care se afla lng ea.
ine-1 bine. Am ncerc s-l anun pe cpitan.
Se tr n genunchi, gsi clana trapei i se ls s alunece
n gaura ntunecoas. Cobor treptele unei scri, o lu pe un
culoar de ai crui perei se izbea ca o minge. O dureau toate
oasele. Ajunse pe punte. Aici era i mai ru!
Cum puteau, oare, nite fiine umane s stea pe puntea
cea mai de sus, mturat pennanent de valuri monstruoase?
Cum puteau s mai reziste, agate de vergi i de frnghii,
precum fructele unui copac, gata s fie smulse i duse de vnt
departe? ^
ncepu s se trasc,- agndu-se de flnghiile care erau
ntinse de-a lungul culoarului.
tia c Joffrey era acolo, sus, pe dunet, innd roata
timonei i c trebuia, eu orice pre, s ajung pn la el.
ANGELICA I IUBIREA 207
S mor lng el. Atta vreau, de la soart. 11 zii, n
sfrit, n mijlocul acelui iad, nfipt n furtun, prnd mai
degrab o ntruchipm-e a spiritului apelor. Nemicarea lui era
uimitoare n mijlocul unei astfel de zpceli.
E mort, i zise ea, e m ort...
Nici o for omeneasc nu putea s se opun furiei
oceanului.
nc un val, dou...
Se tr pn la el, atinse piciorul n cizm care prea nfipt
n podea. Cu un efort, se ridic, agndu-se cu ambele mini
de centura lat din piele.
El sttea nemicat ca o statuie din piatr. Dar, n lumina
unui fulger, ea l vzu micnd capul i cobornd privirea.
El tresri i ea mai mult. ghici dect i auzi ntrebarea:
Ce caui aici?
)

D ulgherii! R ep ed e!... S p a iu l dintre puni se


prbuete!...
Auzise, cel puin, nelesese?... El nu putea lsa crma.
Se aplec sub lovitura unui val, care reuise s treac peste
cabina de gard de pe dunet. Cnd Angelica reui s-i recapete
rsuflarea, cu gura plin de ap srat, l vzu pe cpitanul
Jason lng Rescator. Puin dup aceea el se apropie de
balustrad, de unde trimise nite ordine, cu cornetul la gur.
Un alt fulger i art Angelici faa soului ei aplecat
din nou spre a ei... i zmbind:
Totul e bine... nc puin i se termin.
Se termin?
Se termin fuituna...
Ea'i ridic ochii spre ntunericul demenial. Acolo, foarte
sus, o ghirland alb se lungea, crescnd parc sub efectul unei
nfloriri diavoleti.
Se ntindea pe tot cerul, brzdnd tot ntunericul.
Acolo! Acolo! url ea.
Joffrey de Peyrac vzuse i el. tiu c acel baraj alb,
suspendat n aer, nu era altceva dect creasta de spum a unui
val monstruos, orb, care se npustea peste ei.
Ultimul, murmur el. .
Cu muchii ncordai, luptnd cu muntele care se apropia
amenintor, el nvrti timona pn la refuz spre babord i o
bloc.
208 ANNE i SERGE COLON

Toi oamenii la babord, urla Jason.


Joffrey de Peyrac se arunc spre spate. Culcat pe tribord,
mpins cu o vitez vertiginoas, Gouldsboro nu mai fti dect
un mic dop de lemn, rostogolit de bucla uria a valului.
Apoi, reui s treac de creasta clocotitoare, se rsturn
pe partea cealalt cu viteza unui arpe i cobor panta ca i cum
s-ar fi dus ntr-o prpastie, nesfrit.
Angelici i se prea c ploaia torenial nu va nceta
niciodat.
Singura realitate era acel bra de fier din jurul ei, braul
lui, care o inea.
Ea vru s.respire, dar trase ap srat. Erau pe fundul
mrii, necai pentru totdeauna, reunii pentru vecie i o linite
minunat i invad sufietul i trupul ajimse la captul puterilor:
Cea mai mare fericire... iat-o... n sfrit....
Nu leinase, dar avea o stare de ameeal i nu reuea s
cread c marea ncetase s o rostogoleasc precum o scoic i
n jurul ei se reinstalase calmul.
Un calm foarte relativ. Nava continua s se cutremure,
dar fa de ce ndurase, aceste micri preau o joac.
Cabina lui Rescator era un adpost dumnezeiesc.
Angelica avea hainele leoarc, nereuind s-i aminteasc
cum ajunsese pn acolo.
Ar trebui s m scol i s m duc jos, i spunea ea,
dulgherii... or fi ajims la timp, pentru a opri dezastrul?... Da, de
vreme ce vasul nu s-a scufundat.
Zri n ncpere un brbat cu pieptul gol, pieptnndu-se
energic, n timp ce-i scutura. Cu nerbdare, prul des care
rspndea n jur un nor de picturi de ap.
Era gol, cu o pnz n jurul coapselor.
Lum ina unei lm pi m ari - A ngelica nu observase
m om entul cnd fusese aprins acea lam p - arta urme
neobinuite pe piele: tieturi, cicatrici, brazde adnci care
ntrempeau cu liniile lor neregulate jocul armonios al muchilor.
Ei bine, drag doamn, i-ai venit n fire? zise vocea
lui Joffrey de Peyrac.
ncet s-i mai frece energic umerii, apoi, aruncnd
prosopul, se apropie de Angelica pentru a o privi ndelung, cu
minile pe olduri.
ANGELICA I IUBIREA 209
Ah! dumneata eti?... murmur ea mecanic.
Desigur... Ar trebui s-i scoi hainele astea ude... Ce
zici despre o furtun n apropierea Noii Scoii? Magnific,
nu-i aa? Nici o legtur cu furtunile acelea ca n lighean din
mica Mediteran. Din fericire, lumea e mare i nu-i arat numai
prile urte... '
Rdea. Asta o revolt att de tare pe Angelica nct reui
s se ridice n picioare n ciuda greutii de plumb pe care prea
c o are fusta sa plin de ap.
Dumneata rzi, exclam ea, furioas. Toate furtunile
te fac s rzi, Joffrey de Peyrac... Torturile te fac s rzi.
Dumneata.cntai n piaa din faa catedralei Notre Dame... Ce
dac eu plng? M ie m i-e fric de furtuni... chiar i n
M editerana...:r dumneata.
Buzele i tremurau. Pe obrajii palizi i iroia ap srat
sau lacrimi? Plngea ea, oare, cea nemblnzit?...
i ntinse braele, o trase la pieptul su cald:
Linitete-te, linitete-tel... A trecut pericolul! Furtuna
s-a dus.
Se va ntoarce!
Poate. D ar o vom nfrunta iar. A i aa de puin
ncredere n capacitatea mea de marinar?
Dunmeata m-ai prsit, se plnse ea, netiind prea bine
la ce fel de ntrebare ddea ea acest rspuns.
Degetele sale ngheate, bjbind, cutau cutele hainelor
de care se agase adineauri i nu ntlnea dect pielea tare i
cald. Nite buze se apropiau de ale sale.
Emoia venea prea repede i fr ca ea s o stpneasc.
Cu o zvcnire, se smulse de la pieptul lui i fugi spre u.
Stai!
Ochii rtcii ai Angelici l ntrebau.
- Acolo, jos, totul e bine. Dulgherii au ajuns la timp. A
trebuit s fie sacrificat catargul din mijloc, dar plafonul e deja
reparat i apa a fost scoas. Ct despre fiica dumitale, am
ncredinat-o unei doici foarte pricepute, Tonnini-sicilianul,
pe care ea l ador.
El i ,atinse cu delicatee, obrazul i o oblig s-i culce
capul pe umrul lui.
210 ANNE i SERGE COLON

Stai... Nimeni n-are nevoie de dumneata n alt parte...


dect eu, aici.
Ea tremina din tot corpul. Nu-i venea s cread c aceast
blndee era adevrat.
El o mbria... O mbria!...
Iar ea era luat de un vrtej care o zdrobea, ca furtuna de
adineauri.
Dar, exclam ea, eliberndu-se din nou, e imposibil.
Dumneata nu m mai iubeti... M dispreuieti... M gseti
urt!...
O ndeprt de el ca s-o in la o lungime de bra i s o
studieze cu zmbetul lui plin de nuane amestecate. Melancolie,
tandree i n ochii lui negri, o scnteie care se aprindea.
Ea i atingea propriul obraz proaspt i tare, prul nclit
de apa de mare.
Dar sunt ngrozitoare, gemu.
Da, desigur, aprob el ironic, o siren smuls din fluidul
apelor de plasele mele. Pielea ei e amar i srat i se teme de
di'agostea brbailor... ce curioas nfiare i-ai ales, doamn
de Peyrac?
El o cuprinse de mijloc cu ambele mini i o ridic n aer
ca pe un pai.
Cine nu te-ar vrea?... Sunt prea muli cei care te
doresc... Dar nu-mi aparii dect mie.
El o ducea ctre pat i dup ce o aez, conin s o in
la piept, mngindu-i fiimtea ca unei bolnave.
Cine nu te-ar vrea?
n braele sale, pierdut, era fr aprare.
F urtuna care o speriase atta i adusese, n m od
surprinztor, aceast clip, pe care n-o mai spera i pe care nu
ncetase s o doreasc i s se team,, totodat. De ce?
Hai, grbete-te s-i dai jos aceste haine, dac vrei s
nu i le rup eu.
Cu sigurana lui obinuit, o sili s se dezbrace de hainele
ude care se lipeau de pielea ei cuprins de tremur.
Aa ar fi trebuit s ncepem cnd ai venit s m caui
prima dat la La Rochelle. Nu ctigi nimic discutnd cu o
femeie... pierzi numai un timp preios care ar fi putut fi mult
mai bine folosit.
ANGELICA I IUBIREA 211

G oal, lng tru p u l lui gol, ea n c ep u .s-i sim t


mngierile.
Nu te teme de nimic, zicea el, foarte ncet, vreau nmnai
s te nclzesc.
Ea nu se mai ntreba pentru ce o ti'sese spre el, uitnd
reprourile i ndoielile.
O dorea. El o dorea...
Prea c o descoper aa cum un brbat descoperea pentru
prima oar o femeie la al crei corp visase ndelung. .
Ce brae frumoase ai, zicea el minrmndu-se.
Era n pragul iubirii, se pregtea s-l treac.
Al acelei iubiri mari i minunate, aa cum fusese a lor,
odinioar. Se rennodau legturile crnii care, umplndu-i de
delicii, i pstraser legai unul de altul prin spaiu i timp.
Braele Angelic!, l cuprindeau, lacome i ea i recpta
gesturile de demult i totui noi.
Ea accepta, fr s poat rspunde nc la ea, cutarea
gurii lui arse de dor pe buzele ei.
Apoi pe gt, pe umeri...
Nite buze care naintau prin sruturi din ce n ce mai
fierbini ca i cum el ar fi vrut s-i soarb, cu lcomie, sngele.
Tot ce mai rmnea din spaimele ei disprea. Cu el, totul
era firesc, simplu i frumos.
S-i aparin lui, s rmn acolo, robit de vraja lui i
totui lucid, s observe, ntr-un amestec de spaim,i de bucurie
strlucitoare, c n sfrit, constituiau un singur tot...

Venea ziua, ridicnd unul cte unul voalurile de umbr i


rednd ochilor vrjii ai Angelic!, contururile acelei fee de
faun, cioplit dintr-un lemn vechi, de care nu era nc sigur c
nu aparin de domeniul visului.
tia c nu s-ar mai putea lipsi de mbririle lui,ide
mngierile i de strlucirea pe care iro vedea n ochi.
Ziua cretea, a doua zi dup furtun, i valurile aveau
acea micare domoal i voluptoas pe care Angelica credea
c o simte pn n adncul sufletului, ei. Parfumul mrii i
pierdea din putere. Angelica l respira pe cel al iubirii. i, totui,
continua s se team.
212 ANNE i SERGE COLON

Din toMe ntrebrile care-i umpleau sufletul, nici una nu


putuse s-i ajung pe buze.
Ce gndea el, oare,- despre tcerea ei? Ce-ar zice el cnd
ar vorbi? I-ar rspunde cu o glum, era sigur. Se ghicea dup
cuta sarcastic ce i traversa obrazul.
Puin mi pas, fcu el, la imna urmei nu e prea ru
pentru o mic stare. Dar, ntre noi fie vorba, draga mea, n-ai
mai fcut progrese n materie de dragoste de cnd erai la primele
lecii.
Angelica ncepu s rd. Era mai bine s-i reproeze
nepriceperea dect s-i laude progresele.
tiu. Sunt multe lucruri de nvat, stpne. Departe
de dumneata eu n-am trit, am supravieuit doar. Nu e acelai
lucru...
El se ncrunt.
Hm! N u te cred, dar n-are importan! Fraza e
frumoas.
Continua s o mngie, alunecnd cu mna pe formele
care se evideniau sub degetele sale.
E o crim s acoperi un asemenea trup cu nite haine
de slujnic. Am s rezolv eu acest lucru.
Ea l privi ridicndu-se i mergnd s caute ntr-un cufr
nite haine pe care le puse la captul patului.
ncepnd de azi, te vei mbrca elegant.
Eti nedrept, Joffrey. Hainele mele de slujnic au un
avantaj. M vezi mbarcndu-m mbrcat n toalete elegante
pe vasul dumitale G ouldsbowl Ar trebui un regat.
El se ntinse din nou lng ea. Ridicat pe jumtate i
sprijinit n cot, cu cellalt bra aezat pe unul din genunchi,
gnditor, prea c viseaz.
U n re g a t? ... A m 'u n u l. E ste u ria ... P erfect.
Anotimpurile l mbrac n smarald sau aur. Marea de un albastru
pur i scald plajele aurii...
- Unde se afl regatul dumitale, sciunpul meu stpn?
Te duc acolo.
Nu ne duci, deci, n Insule?
Insulele?... V voi da insule... mai multe dect ai dori
voi.
ANGELICA I IUBIREA 213
O privi din nou i zmbi iar.
Mna i se cufundase n prul Angelici revrsat pe pern.
Uscndu-se, el i recptase culoarea obinuit
Joffrey de Peyrac prea inti'igt.
Ce mult s-a deschis prul tu, exclam el. Ai fire de
pr albe.
Da, m urm ur ea, fiecare fir este am intirea unei
nenorociri.
Cu sprncenele ncruntate, .el o ndemn;
Povestete, zise el, poruncitor.
S povesteasc? Ce oare? Suferinele care-i marcaser
drumul departe de el?
Cu privirile mrite, ea l fix cu o privire mistuitoare. El
i mngia uor tmplele, cu degetele. Ea nu tia c, prin gestul
lui, i tergea lacrimile care ncepuser s se preling.
Am uitat totul, nu-i nimic de povestit.
i ridic braele goale, se ncolci n jurul lui i l trase la
pieptul ei.
Eti att de tnr fa de mine, domnule de Peyrac,
i-ai psti'at prul, negru ca noaptea. Abia cteva fire cenuii.
i le datorez...
E adevrat?
El i vedea tremurnd n lumina nehotrt a zorilor linia
buzelor sale, pe jumtate zmbet, pe jumtate tristee.
Singura mea durere... singura mea iubire...
Da, am suferit... din cauza dumitale... dac asta poate
s te mulumeasc, devoratoare de brbai!
Ce frumoas era! Mai frumoas pentru c slluia n ea
p cldur cu care viaa o mbjogise. S-ar odihni la pieptul ei.
n braele ei, ar uita de toate. i lu coama lung aurie, o rsuci,
i fcu o legtur p e.care i-o nfur n ju ru l gtului.
U n in d u -i b u z ele , re n c ep u r s se sru te p tim a,
cnd bubuitura unui foc de puc, afar, sparse linitea
dimineii.
214 ANNE i SERGE COLON

PARTEA A DOUA

RZVRTIREA

CAPITOLUL 1

Auzind mpucturile, Angelica avu impresia c retriete


, ntmplri cunoscute: poliia regelui aprnd pe neateptate,
dragonii. Totul se amesteca.
Cu ochii mrii, l privea pe Joffrey de Peyrac care srise
din pat i care se mbrca iute, strngndu-i pieptarul de piele
neagr, trgndu-i cizmele nalte.
Haide! spuse el. Repede!...
Ce este?

i trecu prin m inte c o nav p ira t atac Gouidsboro.


Regsindu-i sngele rece, ea se repezi la hainele pe care
soul su i le aruncase la cpti. Niciodat o femeie nu s-a
mbrcat cu mai puin grij pentru felul n cai'e arat. Temiin
de ncheiat plastronul corsajului, cnd o lovitur nfundat
zgudui u cabinei.
: Deschidei, horci o voce de afar.
Joffrey de Peyrac trase zvoarele i un corp greu se prbui
spre el, apoi se rostogoli pe covor. ntre umerii brbatului care
tocmai czuse acolo se lea o enorm pat de un rou nchis.
ANGELICA I IUBIREA 215

Mna lui Rescator l ntoarse.


Jason!
Cpitanul deschise ochii.
Pasagerii, mUmiur el, ei m-au atacat... surprinztor...
n aceast cea... ei sunt stpni pe puntea de sus a navei.
Prin ua deschis, ceaa groas intra n valuri grele i
albicioas. Angelica vzu profilndu-se o siluet cunoscut.
Gabriel Beme apru n prag, innd n mn un pistol fumegnd.
In acelai timp mna sa narmat i cea a lui Rescator se-
ridicar simultan. Nu vru s strige Angelica; Shigtul nu-i
iei de pe buze, dar lovi braul soului ei. eava,annei care-1
intea pe negustorul protestant fu deviat i glonul se pierdu n
lambriul de lemn aurit de deasupra uii.
Proasto! fcu Rescator printre dini. ^
Dar nu putu s o dea de-o parte. El tia c n-avea timp
s-i rencarce arma. Angelica i fcea scut cu coipul ei.
Mai puin iute ca adversarul su, jupn Beme n-avusese
timp s trag. Acum ezita. Nu l-ar fi putut dobor pe cel pe
care-1 ura, fr s rneasc i poate s o ucid pe femeia pe care
o iubea. Intr M anigault, apoi Carrere, M arcelot i civa
mateloi, complici de-ai lor.
Ei bine, monseniore, zise armatorul cu ironie, e rndul
nostru, acum! "Mrturisete c nu te ateptai la aa ceva de la
aceti emigrani mizerabili, nmnai buni s fie vndui de un
aventurier lacom.
Vegheai i rugai-v, cci nu cunoatei nici ziua, nici
ora, e scris n Scriptur. Ai lsat-o pe Dalila s-i adoarm
v ig ile n a i noi am p ro fita t de a ce a st slb iciu n e pe
care o pndim demult. M onseniore, d-mi, te rog, armele
dumitale!
Angelica sttea ntre ei ca o statuie de piatr. Joffrey de
Peyrac o ndeprt atunci i ntinse pistolul lui Manigault,
care-1 puse la centur. Omul din La Rochelle era narmat pn-
n dini, ca i tovarii si. Avantajul era de partea lor i Rescator
nelesese c nu ar ctiga nimic dac ar manifesta o rezisten
n care i-ar pierde viaa. Foarte linitit el i termin de ncheiat
jaboul i volnaele de dantel de la mnecile cmii sale.
216 ANNE i SERGE COLON

Protestanii priveau cu dispre salonul luxos, pe acest oni


depravat i dezordinea gritoare de pe din divanul oriental.
Angelic! nu-i psa de judecata lor. Ceea ce se ntmplase
depea i cele mai rele temeri ale sale i puin lipsise ca pa s
fi vzut pe contele de Peyrac i jupnul Beme ucigndu-se
reciproc sub ochii si. Iar aciunea trdtoare a tovarilor si
mpotriva soului ei o ncremenea.
Ce ai fcut, murmur ea, oh! prieteni!
Protestanii se ateptau la mnia sa i se pregtiser
m potriva reprourilor vehem ente ale. doam nei Angelica.
Susinui de contiina lor, erau hotri s fac fa, dar sub
privirea, se ndoir o clip de dreptatea lor n aceast aventur.
Intr-adevr, ceva le scpa.
n acest cuplu pe care-1 aveau n fa - brbatul cu faa
necunoscut i stranie, cci era prima oar cnd l vedeau fr
m asc i femeia, necunoscut i ea, n rochia sa nou -
presimeau o legtur tainic, alta dect cea a crnii, de care i
acuzau. Angelica cu lunerii peste care cdea prul ei ca grul
copt, nu mai era prietena pe care o cunoteau, adevrata doamn
pe care Gabriel Beme, cu intuiia sa, o ghicise sub deghizarea
de slujnic. Ea sttea lng Rescator ca lng stpnul ei.
Mndri, dispreuitori, ei eau din alt aluat, de alt ras, i
protestanii simeau c sunt pe punctul de a comite o greeal
pe careo vor plti crunt.
Cuvintele pe care Manigault ar fi vm s le rosteasc,
disprur. Se bucurase nainte s-l vad pe enigmaticul i
dispreuitorul Rescator la cheremul su: Dar acum bucuria i
dispruse.
Totui,.el i reveni prirnul.
Ne aprm, fcu el cu trie. Era datoria noastr,
domnule, s facem ordine pentru a scpa de soarta nefericit
pe care ne-o pregteai. i doam na A ngelica ne-a ajutat
adonnindu-ivigilena. . ..
Nu fii ironic, domnule Manigault, zise ea grav. Vei
regreta c ai judecat dup aparene, n ziua n care vei cunoate
adevrul. Dar astzi nu suntei n stare s-l auzii. Sper, totui.
ANGELICA I IUBIREA 217
c raiunea v va reveni curnd i c vei nelege nebunia
intrigilor dumneavoastr.
Numai calmul i demnitatea puteau s-i in la respect
pe aceti oameni disperai. Ea Simea nevoia lor de a ucide. Un
gest, o vorb i ireparabilul ar putea s se mplineasc.
Continua s stea n faa iui Joffrey de Peyrac.
Ei nu ndrzneau totui s trag asupra ei, care-i condusese
pe drumul de pe falez.
i ntTradevr, ezitau.
D eprteaz-te, doamn A ngelica, zise n sfrit
armatorul, orice rezisten este inutil. De acum nainte eu sunt
stpn la bord i nu acest om pe care, n mod inexplicabil, vrei
s-l aperi n faa noastr, pe care uneori ne numeai prietenii
dumitale.
Ce o s facei cu el? N-avei dreptul s-l ucidei fr
judecat, fr s dovedii greelile lui fa de dumneavoastr.
Asta ar fi ultima dintre infamii, V-ar pedepsi Dumnezeu.
N-avem intenia s-l ucidem, zise Manigault, dup o
ezitare.
Dar tia c veniser toi cu acea dorin de a-1 omor i
c, fr ea, el ar fi ntins acolo, lng Jason. Se simi scldat
de o sudoare rece.
Minutele se scurgeau lent.
Nu trebuia s tremure. Se ntoarse spre soul ei i tresri.
Gura nobilului aventurier se lungea n acel zmbet enigmatic
pe care l avusese totdeauna n faa haitelor adimate pentru a-1
pierde.
Ce avea acest om surprinztor de ridica mereu contra lui
oameni hotri s-l doboare. Ea se strduia s-l apere, s-l
unneze. El n-avea nevoie de nimeni i poate c lui nsui i era
indiferent dac m oare..
Nu vedei ce au fcut? zise ea mnioas. Au pus mna
pe nava dumneavo.astr.
Vom vedea, vom vedea, zise el cu un aer amuzat.
:Afl, domnule, l inform Manigault, c cea mai mare
parte din echipajul dumitale e afl nchis n cale. Oamenii
m ei narmai supravegheaz fiecare ieire, fiecare tambuchi...
i toi cei care vor cuta s ias, vor fi ucii fr mil. Ct despre
218 ANNE i SERGE COLON

ceilali care vegheau pe puni, majoritate dornici s scapp de


un stpn tiranic i rapace, ne promiseser deja, de mult vreme,
sprijinul lor.
Sunt ncntat s-o aflu, zise Rescator.
i privea pe mateloii spanioli care se apucaser s dea
trcoale ca nite lupi prin salon, ale crui bogii le descopereau
pentru prima oar i care ncepeau s fure bibelourile de aur
care le strneau lcomia.
Jason m prevenise, zise el. Am fcut greeala s-i
angajez prea repede. i vedei, o greeal se pltete mult mai
scump dect o crim...
El privi corpul, devenit eapn, al cpitanului Jason, al
crui snge intrase n lna groas i florile covorului. Trsturile
i se nsprir i pleoapele i acoperir sclipirea ochilor negri.
Mi-ai ucis secundul... prietenul meu de zece ani!...
I-am ucis pe cei care ne opuneau rezisten. Dar,
i-am spus-o, erau puini numeroi iar ceilali ni s-au alturat.
. V urez s n-avei prea multe greuti cu aceti
strlucii recrui, luai din cea mai rea drojdie din Candia i
Lisabona, rnji Jofffey de Pe 5T:ac. Marmelol strig el cu o voce
aspr.
Unul dintre rsculai tresri i Rescator i transmise un
ordin n spaniol. Cellalt se repezi cu rm aer de spaim s-i
aduc mantaua.
Contele i-o arunc pe umeri i merse cu pas hotrt spre
u.
Protestanii l nconjurar imediat. Miuiigault i puse
pistolul ntre omoplai.
Nu ncerca s ne intimidezi, domnule. Dei n-am
hotrt ceva cu privire la soarta pe care i-o rezervm, eti n
minile noastre i nu ne vei scpa.
El nainta pe balcon, pndit de aproape de evile putilor
i ale pistoalelor i se sprijini pe balustrada de lenm sculptat. O
parte din balustrad fusese smuls de furtuna din timpul nopii.
Sub el, Joffrey de Peyrac, putu vedea dezastrul navei sale.
Pnzele sfiate atrnau. La captul vergilor, frnghiile ncurcate
erau nite ghemuri uriae care se balansau, ameninnd pe
oricine.
ANGELICA I IUBIREA 219
Pe piuitea din fa, ti'onsonul de catarg dobort, cu pnze,
vergi i frnghii amestecate, ddeau viteazului Gouldsboro xm
aspect de epav.
La toate stricciunile cauzate de furtun se adugaser
cele ale luptei care fusese scurt, dar violent.
Pe punte zceau cadavre, pe care mateloii astzi rzvrtii
ncepeau s le arunce peste bord.
Aa, deci, zise Rescator, din vrful buzelor. i ridic
privirea. Printre vergile celor dou catarge rmase ntregi, noul
echipaj, foarte redus, dar destul de activ, se strduia s repare
pnzele, s descurce frnghiile i s le nlocuiasc..
Pe dunet. Le Gali care - strecurndu-se la adpostul ceei
din zori - l lovise pe Jason, pusese mna pe cornetul portavoce.
Manigault ncredinase comanda manevrei navigatorului-
pilot, le Breton fiind cel mai calificat n aceast meserie.
Breage inea crma. Aceti oameni din La Rochelle, nu
erau strini de noile lor sarcini i, cu ajutorul celor douzeci de
marinari care li se alturaser trebuiau s stpneasc i s
conduc vasul, cu condiia s nu se odihneasc... i cu condiia...

R escator se ntoarse ctre protestani. C ontinua s


zmbeasc.
Frumoas treab, domnilor. Recunosc c afacerea a
fost condus perfect. Ai tiut s profitai ca oamenii mei,
extenuai de o noapte de lupt pentru salvarea corbiei, a vieilor
lor i pe ale dumneavoastr, se odihneau, nefiind dect civa
de veghe, pentru a v realiza planurile demne de pirai...
Manigault roi la aceast insult.
Pirai!,Inversezi rolurile, mi se pare.
Hm! Cum numeti atunci actul care const n a pune
mna cu fora pe bunul altuia, n spe nava mea?
O nav pe care dumneata le-ai furat-o altora. Dumneata
trieti din jafuri...
Suntei foarte categorici n aprecierile dumneavoastr
despre religie, domnilor. Ducei-v la Boston. Vei afla c
220 ANNE i SERGE GOLON

Gouldsboro a fost construit dup planurile mele i c a fost


pltit cu scuzi adevrai.
Atunci scuzii tia sunt din surs suspect, fac pariu
pentru asta.
Cine se poate luda cu originea cinstit a aurului pe
care-1 are n pung? Chiar dumneata, domnule Manigault,
averea pe czue i-au lsat-o pioii dumitale strmoi, pirai sau
comerciani din La Rochelle, n-a fost, oare, stropit cu lacrimile
i sudoarea miilor de sclavi negri pe care i-ai trguit pe coastele
Guineii pentru a-i revinde n America?
Sprijinit de balustrad i zmbind permanent, el vorbea
aa cum ar fi facut-o ntr-un salon i nu sub ameninarea imor
arme.
Ce vorbeti? zise M anigault stupefiat. N u eu am
inventat sclavia. Dar e nevoie de multe sclave pentru America.
Mai duc i eu...
Rescator. izbucni n rs.
Protestanii erau vrjii de personaj. Angelica simi ca pe
ceva material, curentul care emana de la el. El i inea pe loc
printr-o for invizibil, reuea s anuleze n ju ru l lor
sentimentul locului i al momentului n care triau.
O, c o n tiin a cu rat a celo r d re p i, fcu el
recptndu-i rsuflarea. Ce ndoial va atinge vreodat
temeiul faptelor celui care este sigur c a primit adevrul? Dar
s lsm asta. Contiina curat d puritate unei aciuni. Totui,
dac nu pirateria v-a condus fapta, ce motiv invocai pentru a
v justifica dorina de a m lsa fr bunurile care-mi aparin i
chiar fr via?
Ai plnuit s nu ne duci la San Domingo, scopul
cltoriei noastre.
Rescator rmase tcut. Privirea sa neagr, strlucitoare
nu se desprindea de faa armatorului. Se nfruntau. Victoria va
fi a aceluia care va reui s-l fac pe cellalt s-i coboare
privirea.
Deci, nu negi, continu Manigault. Vroiai s ne vinzi.,
La naiba! Comerul cu sclavi nu este un mijloc bun i
cinstit de a ctiga bani. V nelai. N-am avut niciodat intenia
s v vnd. A sta nu m intereseaz. N u tiu ce avei
ANGELICA I IUBIREA 221

dumneavoastr la San Domingo, dar ceea ce posed eu depete


toat bogia acestei insulie i ceea ce a fi putut obine pe
scheletele voastre palide ar fi fost o nimica toat. A plti, mai
degrab, s m vd scpat de voi, adug el, cu un zmbet
suav.-Dumneata i exagerezi valoarea comercial, domnule
Manigault, n ciuda experienei dumitale de geamba de came
de om. ' -
Ah! ajunge, exclam fiu'ios Manigault. Suntem prea
bimi c te ascultm. Obrzniciile nu te vor salva. Ne aprm
vieile.
Ce ru?...
Drept i aspru, contele de Peyrac, cu braele ncruciate
la piept, i msura pe toi i sub privirea aceasta fulgertoare,
rmneau mui.
Rul pe care vi l-am fcut eu este, oare, mai mare
dect cel pe care vi-1 doreau dragonii Regelui, alergnd cu sabia
scoas dup voi? Avei memoria foarte scurt, domnilor, dac
nu cumva este ingrat...
Apoi, rznd din nou:
Ah, nu m privii cu ochii acetia nspimntai, ca i
cum n-a nelege ce simii. Dar neleg, vai! neleg rul real
pe care vi l-am fcut. Ai cunoscut fiine care nu v seamn,
care reprezint pentru dumneavoastr Rul i care v-au fcut
bine. Omul se teme ntotdeauna de ceea ce nu nelege. Aceti
mauri necredincioi, dumani ai lui Christos, pe care i-am luat
la bord, aceti mediteraneeni desfrnai, aceti oameni ai mrii
diiri i nelegiuii, au mprit, totui, cu dumneavoastr, de bxm
voie, raiile de biscuii care le reveneau, au cedat copiilor
dumneavoastr alimentele proaspete care-i apra de scorbut.
Am, nc, n cal, doi oameni care au fost rnii-n La Rochelle.
D ar n-ai putea s le acordai prietenia pentru c, dup
dumneavoastr, sunt ri. Cel mult v-ai face complici din ei,
aa cum facei cnd tratai cu arabii traficani de sclavi, care
vin pe coaste pentru a v revinde negri, adunai cu fora de ei
din inuturile nalte din Afiica pe care eu i crmosc foarte bine,
dar dumneavoastr, nu. Dar s lsm asta.
222 A N N E i SERGE COLON

^ S lsm, dup ce-mi arunci sclavii pe cap? izbucni


armatorul. S-ar zice, pe cuvntul meu, c dumneata m acuzi
de crime. Nu-i, oare, mai bine s-i smulgi pe slbaticii pgni
de sub influena idolilor i a viciilor lor pentru a le arta pe
adevratul Dumnezeu i virtuile muncii?
Jofrey de Peyrac fu surprins. Se apuc de barb cu o
mn i pru c reflecteaz dnd din cap.
- Recunosc c punctul dumitale de vedere poate fi
aprat, dei trebuie s ai o minte profund... religioas pentm
a-1 fi conceput. Dar nu-mi place. Poate pentru c, altdat, am
purtat i eu lanuri. i ridic manetele de dantel artndu-le
ncheieturile cafenii de la mini pe care se mai vedeau unnele
alburii ale unor cicatrice adnci.
F cuse o g reeal? P ro te sta n ii care-1 ascu ltau
descumpnii, tresrir i feele lor i recptat nfiarea
dispreuitoare.
Da, in sist R escator, ca i cum se b u cu ra de
descoperirea lor, eu i echipajul de pe aceast nav am purtat
aproape toi lanuri. De aceea nu ne plac negustorii de sclavi,
ca dumneata.
Ocnaule! i arunc Manigault. i ai mai vrea s avem
ncredere n tine i prietenii ti de la ocn.
S tragi la galere este, oare, o ruine, domnule? Am
avut alturi de mine n nchisoarea din Marsilia oameni a cror
singur crim era c in de religia calvinist.
Nu era acelai lucru. Ei sufereau pentru credina lor.
E, oare, dreptul dumitale judeci motivul pentru care,
am suportat i eu sentine nedrepte?
Marcelot rse batjocoritor.
Curnd, ai s ne faci s credem, monseniore, c
pucria din Marsilia i galerele erau pline de nevinovai i nu
de criminali.
Cine tie? Exist un ru pe care l-am vzut sub soare
ca greeal venind de la cel care conduce: nebunii ocup posturi
nalte, iar cei bogai stmt njosii. Am vzut sclavi pe cai i
prini mergnd pe jos ca nite sclavi. Citez din Scriptur,
domnilor.
ANGELICA I IUBIREA 223
Ridic degetul fcndu-i s ia aminte i, n acel moment
Angelica, nelese! Juca teatru. Deodat i descoperea jocul.
tiindu-i pe protestani dornici de discuii cuta s le strneasc
interesul. Caut s ctige timp, i zise ea. Dar ce poate s
spere, s atepte? Oamenii devotai din echipaj nchii i toi
cei care caut s ias sunt dobori iar mil?
Beme, pe care sentimentul intens ce-1 chinuia faa de
Angelica l fcea mai bnuitor, i ghici gndurile:
Prieteni, strig el, ferii-v! Omul acesta, caut s ne
adoarm vigilena. Sper c tovarii si vor veni s-l ajute i
ncerc, prin cuvintele sale s ne ntrzie!
Se apropiar de Rescator, dar nici unul nu ndi'zni s-l
ating.
Nu ncerca s ne pcleti, amenin Manigault. Aceia
dintre ai notri pe cai'e i-ai angajat n echipaj, ne-au dat un plan
amnunit al navei, iar jupn Beme, pe care l-ai pus n lanuri,
ne-a Spus c celula lui primea aer prin puul n care intr lanul
ancorei. Prin acest pu avem acces la praful de puc. Ne vom
lupta, dac va trebui, n cale, dar avem, pus de-o parte rezerva
de muniii.
3

Felicitri!
Ironia sa, abia ascims, i scotea din pepeni.
Recunosc c, pentm moment, suntei cei mai tari.
Subliniez, pentm moment, fiindc am, totui, cincizeci de
oameni aici.
Btu cu cizma n punte.
Credei c vor atepta cumini zile de-a rndul s le
deschidei cuca?
Dac afl c nu mai au cpitan pe care s-l slujeasc
sau de care s se team, zise Gabriel Bem e pe un ton apsat
poate ni se altur. Ceilali, cei care vor rmne venic fideli...
att mai ru pentm ei!
Angelica l ur pentru aceast singur fraz. Gabriel Beme
voia moartea lui Joffrey de Peyrac. Acesta nu prea impresionat.
Domnilor, nu uitai c, pentm a ajunge n Insulele
Americii, sunt cam dou sptmni de navigaie grea.
Nu suntem chiar aa de impmdeni pentm a ncerca
s ne ducem acolo fr escal, zise Manigault pe care tonul
224 ANNE i SERGE COLON

doctoral al adversarului su l exaspera; Ne ndreptm spre


coast i vom fi poate n dou zile la Saco sau la Boston...
Dac curentul de Florida v-o permite.
Curentul de Florida? '
n acel moment ochii Angelici se ntoarser pe puntea
de la pror i ncet s urmreasc discuia. Ceaa care i se
pruse c se ngroa pe partea aceea a navei, era fum. Nu-i
putea da seama de unde veneau valmile dese de fum, care,
ntinzndu-se, acopereau puntea nruit. Deodat, scoase un
strigt. Cu braul ntins, arta ua spaiului dintre puni n spatele
creia se aflau femeile i copiii. Prin crpturile ei ieea ncet
fumul alburiu. D intre scndurile duumelei care nchidea
puntea, acelai fum se ncolcea amenintor.
Foc n spaiul dintre puni... Ai scos femeile?
Nu, zise Manigault, le-am zis s stea linitite ct ne
facem treaba. Dar.de ce nu ies?
Poate i-au dat duhul, zise Beme.
i se avnt ntr-acolo, urmat de Marcelot.

Nu se mai gndeau la prizonier.


Acesta sri cu supleea unui tigru. Se auzi un horcit
nfundat. M atelotul spaniol postat ca santin el n faa
apartamentelor lui Rescator se prbui strpuns de vrful
pumnalului scos din carmbul cizrnei.
Ceilali se ntoarser i nu vzur dect acel corp ntins
pe jos.
Rescator se baricadase n cabina sa, unde nu-1 puteau
ajunge. Probabil c pusese mna pe arme i nu era uor s-l
scoi de acolo.
Manigault strnse puninii, nelegnd c fusese pclit.
Blestematul! Doi dintre voi s rmn aici, le spuse
unor mateloi narmai venii n fug. Trebuie s stingem focul
i ne vom ocupa de el dup'aceea. Nu va putea s scape. Nu-1
lsai, s ias viu.
ANGELICA I IUBIREA. 225
A ngelica nu auzi aceste ultim e cuvinte. Gndul la
Honorine n mijlocul focului o mpinse spre partea ameninat
a navei. .
Aici nu se vedea la doi pai. n faa uii, Beme i Marcelot,
tuind i sufocndu-se, ncercau s o deschid.
Ua e blocat prin interior. Puser mna pe un topor i
reuir s sparg canatul.
Aprur nite siluete care bjbiau cu minile la ochi.
Angelica se avnt orbete, lovindu-se de cei care se
zbteau s ias la aer. Nite'mini se agau de ea. Ridic nite
copii czui i i trase afar. Totui, nu simea miros de fum.
Ochii o usturau, dar, n afar de aceast senzaie i o iritare a
gtului, altceva nu simea.
Fr team se ntoarse n caia plin de cea, n cutarea
Honofinei.
Nite voci nbuite ncepeau s se strige n jurul ei:
Sarah! Jenny! Unde suntei?
Aici, dar nu puteam s deschidem nici ua, nici
hublourile.
M doare gtul.
Berne, Carrre, Darry, vniti cu mine. Trebuie s
stingem focul!.
Dar... nu e foc!

Deodat Angelica se revzu n noapte, n faa Candiei n


flcri: nava lui Rescator plutea n deriv nvluit ntr-o cupol
de fum glbui i Savary striga:
Acel nor de pe suprafaa apei, ce e oare?... Ce e?
Trndu-se, Angelica bjbi, cutnd-o pe Honorine. Nu
erau nici foc, nici flcri. Era, i ea ar fi trebuit s bnuiasc, o
mecherie a lui Joffi'ey, acest conte savant ale crui experiene
tiinifice treziser n jmail lui spaim.
Deschidei hublourile, strig cineva.
N ite m ini puternice fcur aceasta. Dar n ciuda
curentului de aer curat, ceaa neobinuit se mprtia ncet:
parc se lipea de obiecte i de perei.
226 ANNE i SERGE GOLON

n sfi'it, Angelica ajunse lng tunul unde i instalase


culcuul n timpul traversrii. Cut n jurul ei, se lovi de o
femeie care, ncerca s se ndrepte spre una dintre deschizturi
pentru a respira.
Abigael! Unde-i fata mea? Fata tuea i Angelica o
susinu pn la fereastr.
Tnra, recptndu-i rsuflarea, i spuse c i ea o cuta
pe Honorine.
Cred c marinaml siciliein care veghea lng ea a
luat-o cu puin nainte ca fumul acesta s ne invadeze cala.
L-am vzut de departe ducnd ceva, poate copilul.
N-am fost atent... Vorbeau ntre noi despre ceea ce se
ntmpla la bord. Eram att de ngrijorate... lart-ne, Angelica.
Mai tui odat, tergndu-i ochii nroii i lcrimnd.
Aa cum se mprtie ceaa unei diminei n btaia razelor
rsritului de soare, fumul se rrea ncetul cu ncetul. '
Credeam c ai pierit, Angelica. Ce curaj ai avut s te
duci dup ajutor n acea noapte! Cnd au sosit dulgherii, jupn
Marcelot leinase. Ne duseserm toate s sprijinim puntea aceea
care se prbuea peste noi. Valurile ne inundau. N-am mai fi
rezistat mult. Acei dulgheri care au venit la anc.
i azi dim inea i-ai omort, fcu Angelica, cu
amrciune.
Ce s-a petrecut, de fapt? opti Abigael cu spaim. Noi
dormeam. Cnd ne-am deteptat, i i-am vzut pe toi brbaii
notri narmai. Tata a discutat violent cu domnul Manigault. i
spunea s^nu fac o fapt necugetat.
ntr-adevr, au pus stpnire pe nav, ucigndu-i pe
membrii echipajului care vegheau pe punte i blocndu-i n
cal pe cei care se odihneau acolo.
Dar monseniorul Rescator?
Angelica i ls n jos braele ntr-un gest de disperare.
Evenimentele se precipitau i o rscoleau ca o furtun.
Ce poi s faci mpoti'iva nebuniei oamenilor? zise ea,
privind-o pe Abigael.
Nu te ngrijora pentm fata dumitale. Rescator i dduse
nite ordine sicilianului, cnd a venit azi noapte. Vorbea despre
fiica dumitale ca i cum ar fi fost a lui. E att de ataat de ea.
ANGELICA l IUBIREA 227
din cauza dumitale? Rescator te iubete, nu-i aa?
Oh! E timp s vorbim despre iubire, exclam Angelica,
nchiznd ochii.
Dar slbiciunea ei fii de scurt durat.
Zici c a venit ast-noapte?
Da... Ne-am agat de e l strignd; Salvai-ne! i,
Angelica, cum se explic asta? Cred c a rs i, deodat, am
ncetat s ne mai temem i am neles c vom scpa nc o dat
de la moarte.
El spunea: Furtuna nu v va nghii, doamnelor. Asta e
o furtun mic, nu-i e foamei.
Ce proaste eram c ne-am temut atta. El a supravegheat
treaba dulgherilor, i apoi...
Apoi a venit la mine, gndi Angelica, i m-a luat n brae.
Nu, n-o s m las cuprins de dezndejde. Destinul nu m-a
adus pn aici... n braele lui pentru ca s abandonezi.
Asta-i ultima ncercare, i optea o voce tainic.
Soarta nu accept dragostea noastr, zise ea cu voce
tare. Poate pentru c e prea frumoas, aa cum spunea Ferradji
Osman.
Trsturile feei i se nsprir i se ridic, hotrt.
Vino repede, i zise ea Abigaelei.
Trecur peste grmezile de paie' i obiectele rsturnate.
Acum, fumul se risipise cu totul. Nu mai rmnsese din el dect
o pnz subire i un miros usturtor.
De unde a venit acest abur? ntreb Angelica.
Ai zice c de peste tot. La nceput am crezut c
adormisem. Ohl... mi amintesc. Mi s-a pmt c-1 vd pe medicul
arab printre noi. El inea n mn o sticl enorm neagr, att
de grea nct se apleca ducnd-o. Am crezut c era un vis, dar
poate c era ceva adevrat...
i eu l-am vzut, se auzi alt voce.-
Pe punte, femeile i copiii se rensufleeau. Erau nc
ameii. Muli l vzuser pe medicul arab Abd-el-Mechrat prin
straturile de cea care ncepeau s-i nvluie.
Gum putut, oare, s intre i, mai ales, s ias?
Asta-i adevrat magie!
228 ANNE i SERGE GOLON

La auzul acestui cuvnt se privir nspimntai. Teama


ascuns n ei din momentul n care se aau pe Gouldsbow ieea
la iveal. Manigault ntinse pumnul spre geamurile care sclipeau
suT d dunet.
Angelica nu mai putut suporta i se avnt n mijlocul
lor.
Im b ecililo r! A c ele a i cu v in te i se a ru n c de
cincisprezece ani: Magician! Vrjitor! Aceleai baliverne! La
ce v ajut credina i nvturile pastorilor votri, dac
rmnei tot aa de mrginii ca' i acei rani necioplii pe
care-i dispreuii. Pn cnd omul va ur...
Cititori de biblie ce suntei, ai meditat vreodat la aceste
cuvinte din crile voastre sfinte? Pn cnd va ur omul ceea
ce-1 depete, pe fiina superioar care vede mai departe dect
el, pe care nici o team nu o oprete n cercetarea universului?
La ce v ajut c ai fost tri spre un nou pmnt dac ducei
pe tlpile nclrilor voastre tot noroiul prostiilor, tot praful
vechii lumi?...
Nu-i mai psa de privirile lor ncruntate. Depise teama.
Simea c numai ea putea s-i asume rolul de mediatoare ntre
cele dou grupuri de oameni eare se nfruntau.
Crezi n mod serios, domnule Manigault, c te afli n
faa unui fenomen de vrjitorie?... Nu! Atunci de ce ncerci s
tulburi minile simple i temtoare cu nite pretexte mincinoase?
Iat, domnule pastor, strig ea ntoars spre btrnul care sttea
tcut, ce mai rmne n enoriaii dumitale din spiritul de dreptate
i de adevr pe care-1 invocau la La Rochelle cnd erau n
posesia tuturor bunurilor lor i a confortului? Astzi, lcomia,
gelozia, pizma cea mai josnic sunt cele care le conduc faptele!
Ai hotrt aceast lovitur, domnule Manigault, nu numai
de teama de a nu v pierde banii, ci pentru c v temeai c nu
vei mai ctiga! Nava asta, minunat v adem eneai i ai
descoperit c mituirea unor nelegiuii, nseamn oper de
caritate.
Manigault se nfurie:
^ Rmn la prerea mea. Tn afar de asta, din partea
unor nelegiuii te poi atepta la orice i inteniile lor n ceea ce
ANGELICA I IUBIREA 229
ne privete mi se par prea puin linititoare. tiu c dumneata
ne dezaprobi, domnule pastor. Ne sfatuieti s ateptm. Dar
ce s ateptm? Cnd vom fi debarcai pe un rm pustiu, fr
bunuri, fr arme, cum ne vom apra? A m auzit, destul de des,
vorbindu-se despre acei nefericii, mbarcai pentm Lumea nou
i vndui de cpitanii navelor care. i duceau proprietari de
inuturi, ce urmau s fie colonizate. Noi luptm pentru a scpa
de aceast soart. Mai mult, luptm mpotriva unui renegat, un
nelegiuit, un om faf moravuri i fr credin. Mi s-a spus c a
fost sfemic de tain al Sultanului de Constantinopole. Asemenea
acelor nelegiuii, el este crud, prefcut. i, chiar adineauri, n-a
cutat el, oare, s fac s piar n mod cumplit femeile i copiii
notri nevinovai?
i a fcut-i chiar cnd i ameninai viaa! Viclenie
este?
Nenorocitp! Asfixierea familiilor noastre, nu e un
procedeu care-1 arat pe om i cmzimea lui?
Procedeul era inofensiv dac m iau dup nfiarea
de acum a victimelor sale...
Dar cmn a putut s trimit fumul dintr-o singur...
privire? ntreb, cu o voce ovitoare, unul dintre ranii din
ctunul Saint-Maurice.' El vorbea cu noi, acolo jos, la pupa i,
deodat, ne-am trezit cu fumul. Asta e vrjitorie, nu?...
Manigault ridic din umeri.
Mda, mormi el... nu e greu de neles... Avea complici
de care nu ne-am ferit. Btrnul medic arab care prea dobort
de boal n patul lui... i apoi sicilianul, probabil. Presupimem
c Rescator l postase acolo intenionat pentru c bnuia ceva.
El a cutat s-i anune stpnul. Din fericire, am fost mai iui.
Dar trebuie c plnuise cu medicul arab, n cazul n care^lucrurile
ar lua o ntorstur proast... Zicei c acest fiu al lui Mahomed,
de trei ori blestemat, avea cu el o sticl neagr?...
Da! Dai... L-am vzut noi! Dar credeam c e vis.
Ce otrav putea conine acea fiol?...
N u tiu, interveni mtua Anna. Era ceva ca amoniacul,
sare inofensiv, ntr-adevr, dar iritant i a crei evaporare,
cnd scap din recipient, seamn panic prin asemnarea sa
bizar cu fumul gros al unui incendiu.
230 ANNE i SERGE COLON

Ea tui discret i-i terse ochii nc inflamai de sarea


inofensiv\
O auzii? O auzii? fcu Angelica cu vehemen. Dar
rsculaii nu vroiau s asculte vorbele btrnei domnioare.
Departe de a-i liniti, explicaia le spori furia. Atunci cnd se
credeau stpni pe situaie, Rescatof i pclise cu o dibcie
care nu putea fi considerat dect diabolic.
El i inuse pe loc prin discursuri i discuii n care
avuseser imprudena s se lase antrenai. i n acelai timp, el
i vedea de treab. Se ddea astfel, complicilor posibilitatea
s pregteasc simulacrul de incendiu. Profitnd de frica pe
care o crea apariia focului la bord, Rescator scpase.
De ce nu l-am ucis imediat? exclam Beme, nebun de
fuiie.
Dac-i vei atinge un singur fir de pr de pe cap... fcu
Angelica cu dinii strni, dac vei ndrzni s-l atingei...
Ce-o s faci? interveni M anigault, nfruntnd-o.
Suntem tari, doamn Angelica i dac tot o s mai iei parte
dumanilor notri, o s te pimem n situaia de a nu mai putea
s faci necazuri.
ncearc s ridici mna asupra mea, i arunc ea,
slbatic. ncearc numai i ai s vezi!
Era un lucru pe care n-ar ndrzni s-l fac. Ar ncerca
s-o intimideze prin ameninri. Ar dori s-o vad prbuit,
amuit dac ar fi posibil, cci fiecare din vorbele pe care le
scotea era o nou sgeat, dar n-ar ndrzni s-o loveasc. Aa
ceva li s-ar fi prut un sacrilegiu. Nici unul dintre ei n-ar fi tiut
s explice de ce.
Angelica se ag de influena pe care-o mai avea, asupra
lor. i privi cu asprime i hotr:
S ne ntoai'cem sus. Trebuie s negociem, cu orice
pre, cu el.
O unnar cumini. Mergnd de-a lungul coridorului,
aruncar o privire spre mare. Ceaa se ndeprtase dar fonna
un cerc nchis la cteva zecimi de mil de nav.

n acelai timp, marea continua s fie molatic i blnd


i marul vasului GowWioro, afectat de furtun, continua fr
ANGELICA l IUBIREA 231
probleme. Ai fi zis c forele naturii hotiser s lase oamenilor
timpul s-i domoleasc furia.
Ce v6i face cu oamenii ia blocai n cal? Trebuie s ni
se alture nentrziat... gndi deodat Manigault.
i penti'u asta, s-i facem s cread c Rescator e mort.
Atta timp ct l vor crede viu, vor atepta de la el miracolul...
Att ct va fi viu!...
Spectacolul care li se oferi privirilor, cnd ajunseser pe
balconul cu balustrada aurit, i opri i Angelica era ct pe-ci
s leine de groaz. mpotriva ordinelor lui Manigault, rzvrtiii
spanioli pe care-i pusese de p a ^ n faa apartamentului lui
Rescator sprseser uile i geamurile.
Voiau s pun mna pe cel de care se temeau i contra
cruia avuseser ndrzneala de a se rscula. Dup aceea s
jefuiasc.
U nul dintre ei, Juan F em andez, pe care R escator
poruncise s fie legat de catargul de la prora, pentru nesupunere,
se arta cel mai furios.
i el simea c, att timp ct stpnul ar fi viu, victoria
putea s treac de partea cealalt. i atunci, ar fi fost nenorocire
pentru rzvrtii! Vergile s-ar fi ndoit sub greutatea celor
spnzurai...
Dup spargerea uii, ei ateptaser riposta celui care se
baricadase acolo. Apoi, inti'aser cu puti i cuite n mini.
Nimic.
Acum stteau n mijlocul salonului mare. Gol!
Erau att de mirai, nct nu se mai gndeau la bogiile
ce se ofereau lcomiei lor.
Unde se ascundea brbatul care-i nelinitea? O fi intrat,
ca un firicel de fum, n acea vaz nca de aram? Manigault
blestem i ncepu s le dea lovituri de cizm.
Printre lovituri, ei reuir s explice. Intraser, ziceau ei.
Nimeni. S-o fi transfonnat, poate, ntr-un obolan. De la un
astfel de om te poi atepta la orice...
C ercetrile rencepur. M arcelot m erse s deschid
ferestrele mari din spate, cele prin care Angelic vzuse soarele
asfinind, n acea. sear minunat de la La Rochelle. Aplecai
peste pervaz, ei scrutar valurile nvolburate de sub pup.
232 ANNE i SERGE COLON

Nu putuse s fug pe acolo i, de altfel, cineva remarc,


pe di-ept, c n-ar fi putut s nchid la loc ferestrele.
Ei gsir cheia enigmei n mica ncpere de alturi. Acolo,
covorul d atla o parte lsa s se vad chepengul unei trape. Se
privir unii pe alii. Manigault se stpnea s nu njure.
Noi nu cunoatem toate ascunziurile de pe acest vas,
fcu Le Gali care li. se alturase. Este dup chipul celui care
l-a construit.
n vocea lui era amrciune i ngrijorare.
Angelica interveni:
Vedei bine! V minii pe voi niv cnd l acuzai
pe Rescator c este pirat. Suntei convini, de fapt, c acest vas
i aparine i c, ai fi putut s v nelegei cu el. Garantez c
nu v vrea rul. Predai-v, nainte ca situaia s nu devin fr
speran!
- Angelica ar fi trebuit s in seama c locuitorii din La
Rochelle puneau onoarea mai presus de orice.
S ne predm? strigar ei, uimii.
Suntei mai puin aprai dect stridiile agate de o
stnc, fcu ea.
Deocamdat, Jofffey era la adpost. Asta era un punct
ctigat pentru ea. Dar pentru ei?
Ei priveau tietura trapei din duumeaua de lemn preios.
Marcelot avu ideea s trag de inelul care ajuta la ridicarea ei
i spre mirarea lor panoul se ridic uor.
O scar de frnghie cobora n puul ntunecat.
A u itat s zvoreasc deschiztura, dup ce a
astupat-o la loc, constat Manigault cu satisfacie. Iat o trecere
care va putea s ne fie de folo! Trebuie s nchidem toate ieirile.
. M duc s vd unde duce asta, zise unul dintre ei.
Dup ce aprinse un felinar pe care-1 avea la old, cel care vorbise
se apuc de scara de frnghie i ncepu s coboare.
Acesta era tnml brutar, jupnul Romain, cel care plecase
att de curajos n dimineaa de la La Rochelle, cu coul de
cozonaci i de pini calde drept orice bagaj.
Era la jumtatea drumului cnd o bubuitur izbucni n
adncime. l auzir pe Romain scond un strigt de fiar rnit
ANGELICA l IUBIREA 233
i apoi, groaznicul zgomot al corpului su strivindu-se mai jos,
i explozia felinarului spart.
Romain! urlar ei.
Nici un rspuns. Nici mcar ecoul unui geamt. Beme
vru s coboare, i el, pe scara de M nghie. Manigault l opri.
nchide trapa la loc, porunci el.
i ntruct ei stteau mpietrii, o nchise el nsui cu
piciorul i trase zvorul de afar.
Acum ncepeau s neleag. ntre punte i cala vaporului
ncepuse rzboiul.

Ar fi trebuit s-l opresc pe Romain, i zise Angelica.


Ar fi trebuit s-mi amintesc c Joffrey nu uit niciodat nimic,
c gesturile i aciimle sale nu sunt niciodat finetul ntmplrii,
ci sunt dictate de un calcul precis. El a lsat trapa deschis
tocmai pentru ca acest lucru oribil s se ntmple. E o nebunie
s te msori cu el.
Alerg pe puntea lui Gouldsboro, legnat de valuri mici
n mijlocul mrii linitite.
Fugea cineva, urmrit de strigte, ameninat de lamele
strlucitoare ale pumnalelor care apruser de la centurile
rzvrtiilor spanioli.
O silu et subire, m piedicndu-se n halatul alb,
agndu-se de trepte, ncerca s scape de hait.
El e! El e! se striga. Complicele! Turcul! Sarazinul!
El a vrut s ne nbue copiii!
B trn u l m edic arab se n to a rse. Le in u p iep t
necredincioilor. Printre ei, aceti cretini mbrcai n negrul
sectei numit reformat i nite spanioli, dumani din totdeauna
ai Islamului. O moarte frumoas pentru un fiu al lui Mohamed.
El czu sub lovituri.
Protestanii se opriser. Dar spaniolii se nverunau,
mnai de gustul sngelui ura secular a maurului.
Angelica se arunc n mijlocul adunturii.
Oprii-v! Oprii-v! Ce lai suntei!... E un btrn.
234 ANNE i SERGE COLON

Unul dinti'e spanioli i ddu o lovitur de cuit care, din


fericire, nu fcu dect s-i sfie mneca halatului i s-i zgi'ie
braul. Vznd aceasta, Gabriel Beme sri. l lovi pe spaniol i
trebui s-i amenine pe ceilali cu arma pentru a-i obliga s se
retrag.
Angelica, n genunchi lng btrnul savant, i sprijini
capul nsngerat. i vorbea ncet, n arab:
Efendi! Oh! Efendi! Nu murii. Suntei departe de ara
dumneavoast'. Vei vedea dinnou Miquenezi trandafirii si...
i Fez, oraul de aur, amintii-v!
Btrnul avu fora de a deschide ochii n care se citea
ironia.
Nu-s importani trandafirii, copila mea, m unnur el
n francez, m-am legat de alte nnuri prea puin pmntene.
Aici sau acolo, n-re importan! N-a spus Mahomed: Ia tiina
din oricare loc...
Ea voi s-l duc la adpost n apartamentele lui Joffrey
de Peyrac, dar observ c el i dduse sufletul.
Angelica, istovit, scoase un suspin. Osman era prietenul
s u , sunt sigur, aa cum Ferradji a fost al meu... El l-a
salvat, l-a vindecat. Fr el, Joffrey ar fi mort. i ei l-au ucis.
Ea nu mai tia pe cine s urasc i pe cine s iubeasc.
O am enii, toi oam enii, erau de neiertat. l n eleg ea pe
Dumnezeu care trimite, focul asupra oraelor i potopul pe
pmnt pentru a distruge oamenii plini de pcate.

Ea o gsi pe Honorine stnd cuminte lng sicilian care,


culcatj^prea c doanne. i pe el l loviser de moarte.
n prul su ciufulit se csca o ran roie.
I-au fcut foarte ru lui Coaj de Castan , zise
Honorine.
Nu zicea l-au ucis, dar tia ce nseamn acel somn rece
al prietenului su.
Oh! ce rochie frumoas ai, zise Honorine. Ce e scris
pe ea? Acestea sunt flori?
ANGELICA I IUBIREA 235
Angelica o inea n brae. A r fi vrut s plece departe.
Fericit fusese timpul n care ele puteau s fug n pdme, s
treac de pe un drum pe altul.
Aici nu puteai s fugi nicieri. Nu puteai dect s te
nvrteti n cerc pe aceast nav mizerabil, plin de cadavre
i snge.
Mam, astea sunt flori?
Da, sunt flori.
Rochia ta este albastr i nchis ca marea. Atunci
acestea sunt flori de mare. Am vedea aceste flori, dac am merge
la fundul apei, nu-i aa c le-am vedea?
Da, le-am vedea! zise Angelica.

Restul zilei fu linitit. Nava aluneca ncet. Oamenii din


echipaj nchii n fundul calei m preun cu Rescator, nu
dduser nc vreun semn de via. Aceast nemicare ar fi
trebuit s le strneasc, ngrijorarea, dar rsculaii, obosii de
lupta care se dduse dup o noapte de fmtun, se lsau prad
unei ncrederi periculoase.
Se lsase un fel de pace la bord.
Femeile rencepeau s se ocupe de treburile gospodreti
i, nsoite de copii, i ajutau pe brbai s fac ordine pe punte
i s prepare pnzele sfiate.
Numai c, seara, nite mpucturi nfundate i fcur pe
oamenii de pe punte s vin la magaziile unde Se aflau rezervele
de ap dulce. Gsir butoaiele sparte, iar santinela care le pzea,
disprut.
Nu mai era ap de but dect pentru dou zile.
n zori, Gouldsboro intra n curentul de Florida.

CAPITOLUL 3

Nu-i dduser seama de asta dect la cteva ore dup


aceea. Angelica auzi zgomotul de voci al grupului de brbai
din comandament, care se apropia.
236 ANNE i SERGE COLON

O not excelent penti'u dumneata, Le Gali, zicea


.Manigault, c ai tiut s profii de aceast mic fereasti' de
senin pe o asemenea cea. Dar eti sigur de ce spui?
Ct se poate de sigur, domnule. De altfel, i un novice
ntr-ale marinriei avnd la dispoziie un sextant, nu s-ar putea
nela. Intr-o zi, cu vnt bun pe direcia Vest, am fcut peste
cincizeci de mile spre Nord. Sunt de pi'ere c e din cauza unui
blestemat de curent care ne duce unde vrea el, fr, s-l putem
stpni...
Manigault i frec nasul, cugetnd. NU se priveau, dar
fiecai'e se gndea la fraza aruncat de Rescator.
Te-ai asigurat c n timpul carturilor de noapte, din
ignoran sau trdare, crmaciul dumitale n-a fixat direcia spre
nord?
Eu eram la crm, fcu Le Gali i, de azi diminea, e
Breage. i-am spus-o i dumitale i lui jupn Beme.
Manigault tui pentru a-i cura gtul
Da, am vorbit cu jupn Beme, cu cei doi pastori ai
notri i ali membri de vaz ai comunitii, cu privire la ceea
ce trebuie s facem, cci n curnd nu vom mai avea ap. i
ntruct situaia e grav, am venit s spunem soiilor noastre
pentm ca i ele s-i dea aprobarea cu privire la ce vom face.
La aceste cuvinte. Angelica, aflat ceva mai departe,
tresri i trebui s-i mute buzele pentm a nu vorbi. Se simi
uurat cnd o auzi pe doamna Manigault spunnd cu voce
tare ceea ce gndea i ea.
Prerea noastr? N u v-a interesat deloc cnd ai pus
mna pe arme i v-ai fcut stpni pe vas! Tot ce ne-ai cem t a
fost s stm linitite orice s-ar ntmpla, iar acum, c lucmrile
iau o ntorstur care nu v convine, venii s cptai un sfat
de la bietele noastre mini. V cunosc eu pe voi, brbaii, ai
fcut mereu aa i n afaceri. N-ai procedat dect dup capul
vostm. Noroc c am mai fost i eu pe-acolo s v dreg prostiile.
Cum, Sara? protest Manigault, nu dumneata, oare,
m-ai avertizat de mai multe ori, c Rescator nu ne duce la
destinaie? Ziceai c aa simi. i acum, spui c nu ne aprobi
aciunea de apune stpnire pe Gouldsbow.
ANGELICA I IUBIREA 237
Nu, spuse cu hotrre, Sarah Manigault.
Atunci, ai fi preferat, fr ndoial, s fii vndut la
Quebec ca prostituat pentru coloniti? url soul ei privind-o
cu suprare pe trupea doamn.
La urma urmei, de ce nu? Soarta aia nu e mai rea
dect cea care ne ateapt mulumit obinuitelor voastre idei
de trei parale.
Avocatul Carrre interveni ironic;
N u e momentul pentru glume ndoielnice i nici pentru
scene de familie. Am venit la voi pentru a lua hotrri cu acordul
comunitii, aa cmti e tradiia. Ce trebuie s facem?
Mai nti s reparai ua asta spart, zise doamna
Cartere. N e rcesc copiii.
Poftim, parc de asta ne arde. Aceast u, nu va fi
reparat, strig din nou Manigault, scos din fire. Degeaba mai
ncercm s batem scndurile n cuie acum bnd timpul ne
preseaz. Trebuie s ajungem la un mal n dou zile, altfel...
La ce mal?
Asta-i problema. Nu cunoatem inuturile cele mai
apropiate. Nu tim unde ne duce curentul, dac ne ndeprtm
sau ne apropiem de regiimile locuite, unde am putea gsi ap i
alimente... In sfrit, nu tim unde ne aflm, conchise el.
Se aternu o tcere grea.
^ Pe lng asta, continu el, trim sub ameninarea lui
Rescator i a oamenilor lui. Pentru a grbi lucrurile, m-am gndit
s-i afumm aruncnd nuntru omoioage date cu smoal i
aprinse, aa cum sunt domolite revoltele sclavilor la bordul
corbiilor care transport negri. Dar, acest procedeu, fa de
oameni de rasa mea, mi se pare nedemn de noi.
Spune mai degrab c au destule hublouri deschise
spre mare ca s se evite necazurile cu afumtoarea dumitale,
remarc Angelica.
Mai e i asta, accept Manigault.
i arunc o privire piezi, i ea avu impresia c el este
destul de nemulumit c a rmas printre ei.
Mai e i faptul c, adug aimatorul, oamenii aceia
din. cal au descoperit cteva arme i muniii. N u destule,
desigur', pentru a ne ataca n lupt deschis, dar destule pentru
238 ANNE i SERGE COLON

a ne ine la respect, dac am ncerca s-i lichidm cobornd


spre ei. De altfel, manevra ar fi grea prin puul lanului ancorei.
Am fcut mai multe ncercri de gurire pentru a desface
zvoarele i am nimerit n blindajul de bronz.
Pus, fr ndoial, acolo, pentru prevenirea vreunei
revolte, strecur Angelica.
Am putea, firete, s ncercm s strpimgem aceast
armtur cu un tun mic sau cu un berbec din fier, dar nava a
suferit deja prea mult din cauza ultimei furtuni i am risca s
ne scufundm odat cu ea. S nu uitm i c aceast nav este
a noastr i s nu uitm, de asemenea, cmonsenioral Rescator. ..
El o fulger cu privirea pe Angelica;
Nu o duce mai bine ca noi i c, fr ap, alimente i
muniii st acolo ca rm urs n vizuina sa. El i omenii lui vor
muri de sete naintea noastr. Asta-i limpede!
n jinul su, femeile cltinau din cap cu ndoial. Ele nu
reueau s neleag. Marea era calm, vasul luneca uor prin
ceaa slab care nu ascimdea dect orizontul.
Nu le era clar dac merg spre sud sau spre nord.
Nu erau de fa la eforturile timonierului de a scpa de
fora curentului i de a reveni pe direcie.
Iar copiii nc nu cereau de but.
S m oar ei naintea noastr, asta ar fi poate o
consolare, zise n sfrit mtua Anna, dar eu a prefera s
scpm toi. Monseniorul Rescator este, mi s-a prut, obinuit
cu aceste locuri necunoscute pentru noi i trebuie c are prin
echipaj piloi care s ne conduc i s ne permit s acostm.
Propvm s discutai cu el pentru a obine ajutorul necesar.
Ai vorbit bine, mtu, exclam jupn Beme a crei
fa se lumin i tocmai asta ateptam de la nelepciunea
dumitale. S fim bine nelei! Nu e vorba de capitulare. Vrem
s-i propimem adversarului nostru o nelegere. S ne conduc
spre pmnt ospitalier i, n schimb, i redm libertatea, lui i
oamenilor care vor vrea s -i rmn fideli.
i vei da napoi corabia? ntreb Angelica.
Cu siguran, nu. Noi am ctigat-o prin lupt, i avem
nevoie de ea pentru a ajunge la San Domingo. E destul c-i
lsm viaa i libertatea.
ANGELICA I IUBIREA 239
i v nchipuii c va accepta?
Va accepta! Pentru c soarta lui e legat de a noastr.
i recunosc c Rescator e un navigator remarcabil. El tie c n
acest moment, nava se ndreapt spre pieire. Degeaba o
mpingem noi spre Vest, ea se ntoarce mereu spre Nord, i
dac o tot inem aa spre Nord, o s ajungem n inuturile reci
i printre gheari.
Ce ne. amenin: scufundarea sau naufragiul pe un rm
periculos ale crui capcane nu le cunoatem, lipsa de alimente
i de mijloace de salvare, frigul... Rescator tie toate acestea i
va nelege unde este interesul su i al oamenilor si.
Apoi discutar despre cel sau cei care vor negocia i vor
ndrzni s nfrunte mnia piratului. Execuia sumar a bietului
brutar fusese un avertisment.
Nereuind s se pun de acord, protestanii trecur la
mijlocul de a intra n contact cu cei din cal.
Fu fcut propunerea de a se cobor n puul lanului prin
care protestanii avuseser acces la magazia de praf de puc i
unde lsaser santinele. Vor bate n perete un mesaj prin codul
marinresc.
Le Gali, care cunotea acest cod, cobor nsoit de marinari
narmai. Cnd urc, dup vreo or, era negru la fa.
Vrea femei, zise el.
Cum? fcu Manigault.
Le Gali i terse sudoarea care-i curgea pe fiunte. Jos nu
era aer.
Oh! Nu m nelege greit! Nu e vorba despre ceea ce
crezi dumneata. Mi-a fost greu s stabilesc legtura i nu poi
s explici prea multe cu ajutorul unei buci de lemn btnd
ntr-un perete. Am neles c Rescator vrea s primeasc o
delegaie, cu condiia ca ea s fie alctuit din femei.
De ce?
Zice c dac vreunul dintre noi sau dintre spanioli
s-ar prezenta, el n-ar putea s-i mpiedice oamenii s-i fac
buci. Mai cere ca, printre cele care vor yeni, s se gseasc i
doamna Angelica.
240 ANNE i SERGE COLON

CAPITOLUL 4

Doamna M anigault ar fi vrut s fac i ea parte din


delegaie, dar dimensiunile ei o mpiedicar.
Indicaiile date prin perete de ctre Rescator, recomandau
s o ia pe trapa i scara de frnghie din apartamentele private,
pentru a ajunge la el.
nc una din bufoneriile nesntoase ale acestui
individ, bombnir protestanii.
Puneau la ndoial reuita negocierilor cci nu acordau
dect o slab ncredere talentelor diplomatice ale soiilor lor..
Doamna Carrre, care, n ciuda numeroasel nateri i
pstrase supleea necesar, accept rolul ingrat de purttor de
cuvnt a r com unitii. Fem eia m runic, plin de via,
obinuit-s-i conduc iute att casa i slujnicele, nu risca s
se lase intimidat i ar merge pn la captul misiunii primite.
S fii nenduplecat cu privire la condiii, i recomand
Manigault. Viaa i libertatea, nimic mai mult.
Angelica, ridic din umeri. Joffrey n-ar accepta niciodat
asemenea condiii.
Atunci, cine ar ceda? n planul vicleniei, Joffrey de Peyrac
era, fr ndoial, mai bun dect adversarii si improvizai, dar
n cel al ncpnrii, el i oamenii lui n-ar putea fi superiori
acestor oameni din La Rochelle.
Se prezent Abigael. Manigault o respinse. Atitudinea
dezaprobatoare a pastorului cu privire la rscoala pasagerilor o
fcea suspect pe fiica sa.. Apoi se rzgndi. Rescator i artase
respect tinerei. Poate c ar asculta-o cu simpatie. Ct despre
rolul Angelic!, nu voiau s insiste asupra lui. Nimeni nu reuea
s deslueasc de ce era singura n care se puneau sperane.
Nimeni nu ndrznea s o mrturiseasc, dar multe femei ar fi
vrat s o apuce de-mnpe ascuns i s o implore: Salveaz-ne!.
Ge-i putea spune ea omului cu faa tbcit, cu inima
nsprit, cu tmplele cenuii, invada toat scena. Vocea spart
era cea care o sprijinise n cursul acelor clipe nenchipuite de
fannec i de team, dintr-o scurt noapte de dragoste, dup
ANGELICA I IUBIREA 241
furtun i pe care ea credea astzi c le-a visat. Acele mini
uscate i subiri, dar care mnuiau att de iute pumnalul, erau
cele care o mngiaser.
Brbatul, nc strin, era el, amantul ei, iubirea ei, soul ei.

n spatele mtii sale, Rescator i se pru rece i, cu toate


c le salut curtenitor pe cele trei femei, nu le invit s ia loc.
i el sttea n picioare lng ferestruic, cu braele ncruciate,
puin linititor. -
Nicolas Perrot, i el n picioare, i fuma pipa ntr-un col
al micii ncperi.
Ei, bine, doamnelor, soii dumneavoastr se joac
de-a rzboinicii destul de bine, dar se pare c ncep s se
ndoiasc de calitile lor de navigatori, aa-i?
Pe cinstea m ea, m onseniore, rspun se fem eia
cumsecade care era doamna Carrere, soul meu, avocatul, este
la fel de nepriceput i la una i la cealalt. Asta-i prerea mea;
nu a lui. Nu conteaz c ei sunt bine narmai i hotri s-i
pstreze avantajele pentru a se duce n Insulele din America i
nu aiurea. Atunci, ar fi poate rezonabil s cutm s ne nelegem
pentru ca fiecare s aib din asta partea sa de ctig.
i cu foarte m ult curaj, ea transmise propunerile lui
Manigault.
Tperea lui Rescator avu darul de a le face s spere c el
se gndea cu interes la termenii acordului.
Un pilot care v-ar pennite s acostai n schimbul
salvrii vieii mele i a echipajului? repet el gnditor. Gselnia
nu e rea. Un singur lucru mpiedic realizarea acestui plan
magnific; C oasta de-a lungul creia m ergem nu perm ite
acostarea. Admirabilul curent al Floridei o protejeaz, trnd
pentm totdeauna n larg pe ndrzneii care viseaz s acosteze...
stnci sub ap,.la nivelul apei, un ir nentrerupt i ucigtor...
trec de asta. Dou mii opt sute de mile de meandre stncoase
pe dou sute optzeci de mile n linie dreapt.
Dar orice coast, orict ar fi de proast, trebuie s
242 ANNE i SERGE COLON

aib vreun port unde este posibil acostarea, zise Abigael,


cutnd s-i ntreasc vocea tremiu'toare.
Intr-adevr. i trebuie s-o recunosc.
i nu le tii, dumneavoastr care prei att de sigur
de traseu? Dumneavoastr care ziceai c atingem uscatul peste
cteva zile?
Obrajii Abigaelei erau aproape roii de emoie, dar ea
insist cu o ndrzneal pe care Angelica n-o vzuse niciodat
la ea.
Nu tii nici unul, monseniore? Chiar nu cunoatei
nici unul?
Un zmbet care avea o anumit blndee se ivi pe buzele
lui Rescator.
E gi'eu s v mint h fa domnioar. Ei bine! admind
c eu cunosc destul de bine coasta pentru a ncerca - zic bine a
ncerca - s acostez acolo - m crezi destul de...

Tonul se schimb i vocea redeveni aspr...


... pentru a v salva, pe dumneata i pe ai dumitale,.
dup ct mi-ai iacut? Predai-v, predai armele, napoiai-mi
nava. Dup aceea, dac nu va fi prea trziu, am s m ocup de
salvarea dumneavoastr.
Comunitatea noastr nu a avut n vedere predarea,
zise doamna Carrere, ci munai s scpm de soarta comim
care ne pndete pe toi: s pierim de sete peste puin timp i s
ne sfrmm de im pmnt necunoscut sau s murim printre
gheurile, nspre care ne mn acest curent nebun. Dumneata
ai strpuns butoaiele cu ap dulce, dar te condamnai i pe
dumneata... Nu-i alt ieire dect aceea de a acosta oriunde
pentin a ne aproviziona... sau a muri,
Rescator se nclin:
Apreciez logica dumitale, doamn Carrere.
Continua s zmbeasc i ochii si se oprir pe rnd la
cele trei fee de femei, ndreptate spre el, cu aceeai expresie
de nelinite.
Ei bine! s murim, deci, mpreun, conchise el.
Se ntoarse spre fereastra prin care ajungea la ei, mai
ANGELICA I IUBIREA 243
intens dect pe punte, zgomotul valurilor izbite de coca navei,
deviat de curent.
Angelica vzu tremurnd mnuele de gospodin ale
doamnei Carrere.
Monseniore, nu putei accepta cu snge rece...
Oamenii mei sunt de acord.
Vorbi fr s-i priveasc, poate pentru c nu avea curajul
s-o fac.
V este team de moarte, dumneavoastrj-cretini i
cretine, care vorbii de un Dumnezeu pe care pretindei c-1
iubii? i pentru mine i pentru cei care cunosc rile Islamului,
aceast groaz care v bntuie este un motiv de uimire. Viziunea
mea este alta. Desigur, dac n-ar fi vorba dect de a tri doar
aceast via, am putea s ne simim plictisii de zilele care se
scurg i de fiinele pe care le ntlnim. Din fericire, e vorba i
de moarte i trmul de dincolo ne ateapt, prelungire a tuturor
adevrurilor pe care le-am perceput n cursul existenei noastre
terestre.
Ele l ascultau, cu inima rscolit, ca i cnd ar fi auzit
cuvintele unui nebun.
Soia avocatului i ntinse spre el minile mpreunate:
Mil! Mil! Pentru cei unsprezece copii ai mei.
El se ntoarse, cuprins de o brusc furie.
Trebuia s v gndii mai devreme la asta. N-ai ezitat
s-i tri n hiul,aciimii pe soii dumneavoastr. Acceptai,
d eci, d in a in te ca ei s p l te a sc e v e n tu a lu l eec al
dumneavoastr. E prea trziu. Fiecare cu preferinele lui.
Dumneavoastr vrei s trii, dar eu prefer s mor de o sut de
ori dect s cedez ameninrilor. Acesta e ultim ul cuvnt.
Ducei-1 la soii dunmeavoastr, la pstorii dumneavoastr, la
prini i la copii.
Inglieate de aceast izbucnire, doamna Carrere i Abigael
ieir cu capul plecat, conduse de Nicolas Perrot. Nu mai vedeau
limpede. Angelica nu le urm.
Nu exist dect dou soluii. S m predau eu sau s
se predea ei. Pentru prima, nu conta pe ea. M vezi aezndu-m,
trem urnd ca varga, la timon, sub am eninarea putilor
244 ANNE i SERGE COLON

prietenilor dumitale, pentru a m trezi dup aceea pe o plaj


pustie cu cei civa rmai credincioi mie? mi dispreuieti
onoarea, doamn, i m cunoti destul de prost.
Ea l privea. Pupilele ei aveau adncimea i micarea
mrii, lumin unic n semiobscuritatea cabinei.
Oh! ba da, te curtosc, zise ea cu jumtate de glas. .
ntinse braele i l prinse de umeri fr s fie contient
de gestul ei.
. ncep s te cunosc i de aceea m nspimni. mi
pari uneori nebun, dar eti mai lucid dect toi ceilali. N um ai.
dumneata tii permanent ce faci... tii sigur ce faci cnd citeti
Sfintele Scripturi... Atepi momentul n care complicii dumitale
vor aciona dup planurile dumitale. Ai prevzut totul dinainte,
chiar i c vei fi ti'dat. Dar cnd vorbeti de cellalt trm,
acestor femei, ce urmreti? Joci permanent o partid, uraireti
un scop. Cnd eti, oare, sincer?
Cnd te in n brae, prea frumoasa mea. Numai atunci
nu mai tiu ce fac. i asta-i o greeal pe care am pltit-o foarte
scump. Tocmai pentru c aveam slbiciunea s vreau s stau
Tng tine, prea seductoarea mea soie, acum cincisprezece
ani, n-am fugit la timp de oamenii Regelui, nsrcinai s m
aresteze, iar alaltieri noapte, vigilena mea a slbit, lsndu-le
hughenoilor dumitale timp s se pregteasc...
Vorbind, el i scotea masca. Vzu cu surprindere c
zmbea nvluind-d cu o privire plin de cldur.
Dac socotesc ct ghinion mi pori, ar trebui s-i
port pic. Dar nu pot.
Se aplec spre ea. Angelica era aproape de ameeal.
- Joffey, te implor, nu lua uor ce se petiece. Vrei s
pierim toi?
Ce gnduri te bntuie, prea frumoasa mea!
Ai acceptat s vorbeti cu ei...
Pretext pentru a te face s vii pn la mine.
Cu o delicatee rscolitoare el o nvluia cu braele, o
trgea spre el, i pimea buzele pe ale ei.
Joffrey, Joffrey, te rog...
Este asta un joc? ntreb el strngnd-o i mai tare la
piept. M faci s cred, doamn, c ai ntr-adevr foarte puin
ANGELICA I IUBIREA 245
experiena tulburrii n care l poate arunca frumuseea dumitale
pe un brbat care te dorete.
Pasiunea lui era adevrat. E i pierdea capul, atras de
cldura fremttoare a buzelor lui, de parfumul respiraiei lui
apropiate, care-i redevenea familiar i totui, o surprindea
precum acele descoperiri pe care le faci una cte una, lng un
amnt^necunoscut.
ndoiala care o torturase, se mprtia: M iubete, deci.
E adevrat... M mai iubete nc, pe mine? Pe mine?...
- Te iubesc, tu tii asta, murmur el foarte ncet, te visez
de alaltieri noaptea... Totul a fost aa de rapid i tu erai aa de
nelinitit... Abia ateptam s te revd... pentru a m asigura...
c nu fusese un vis... c-mi aparii cu totul, din nou... c nu-i
mai este fric de mine.
Buzele o acopereau cu sruturi, pe prul Angelic!, pe
tmplele ei. . ^
De ce te mai fereti? mbrieaz-m... mbrieaz-m cu
adevrat.
Nu pot, cu spaima asta n suflet... Oh! Joffrey, ce fel
de om eti? Nu e momentul s vorbim despre dragoste.
Dac ar trebui s atept momentul lipsit de pericol
pentru a vorbi despre dragoste, n-a mai fi cunoscut deloc
plcerea n cursul,ultimilor ani. S ne iubim ntre dou furtuni,
dou btlii, dou trdri, e norpcul meu i, pe cuvnt, am tiut
s m obinuiesc cu acest condiment suplimentar al plcerii.

Amintirea unor aventuri pe care soul ei le putuse avea


departe de ea, n Mediterana sau aiurea, o strni pe Angelica.
Fu cuprins de o gelozie slbatic.
E ti un bdran, dom nule P ey rac, i greeti
confundnd-m cu odaliscele proaste care te potoleau dup
luptele pe care le ddeai. Las-m!
El rdea. Cutase s o fac s se nfurie i reuise. Furia
Angelic! se mri, aat de sentimentul c el i btea joc de
groaza lor, a tutiiror.
246 ANNE i SERGE COLON

Las-m! Nu mai vreau...


Ea punea atta for n a-1 respinge, nct i ddu drumul.
Hotrt, eti tot aa de mrginit ca i hughenoii
dumitale.
Hughenoii mei nu sunt tiite copii de cor i dac
erai atent s nu-i provoci, n-am fi acum n situaia de fa. E
adevrat c n-ai avut niciodat intenia s-i duci n Insulele
Americii?
E adevrat.
A ngelica pli. Furia i dispru i el i vzu buzele
tremurnd ca ale unei copile nelate.
Eu credeam n tine i m-ai minit. E ru!
ncheiaer, oare, un contract precis privind locul unde
trebuia s-i duc? Cnd ai venit la La Rochelle s m implori s
le salvez viaa, credeai c am s accept s-i iau la bord pe
nelegiuiii ia, fr nici un fel de avere i care nu-mi vor da
niciodat nici un sfan pentru efortul meu, pentm singura plcere
de a-i auzi cntnd psalmi?... Sau pentm fiumoii dumitale ochi?
Eu nu sunt Pavel, apostolul milosteniei.
i cum ea l privea tot tcut, adug pe un ton mai blnd.
D ac ai c re z u t asta, n seam n c id e alize z i
generozitatea masculin, doamn. Nu, nu sunt, nu mai sunt un
erou cavaler, am luptat prea greu ca s supravieuiesc. Dar
nu-mi pune, totui, n crc asemenea planuri ticloase. N-am
avut niciodat intenia s-i vnd pe aceti nefericii, aa cum
i nchipuie ei, ci num ai s-i duc n calitate de coloni pe
pmnturile mele din America, unde s-ar fi mbogit foarte
repede i mult mai mult dect n insule.
Ea i ntoarse spatele i se ndrept spre u.
El i se aez n fa.
Unde te duci?
La ei.
- De ce?
Pentru a ncerca s-i apr.
mpotriva cui?
mpotriva dumitale.
Nu sunt ei cei mai tari? N-au ei situaia n mn?
ANGELICA I IUBIREA 247
Ea scutur din cap.
Nu. Tu eti cel care ai n mini soarta lor.
Uii c au vm t s m ucid? S-ar prea c asta nu prea
te emoioneaz!
Vroia el, oare, s o nnebuneasc punndu-o n situaii
sfietoare? Deodat, o lu din nou n brae.
Angelica, iubirea mea, suntem aa^de departe unul de
altul! De ce nu reuim s ne apropiem? mbrieazrm...
Imbrieaz-m...
Ea se apr cu att mai mult nverunare cu ct tia c
este slab, gata s se ascund la pieptul lui, s uite, s aib
ncredere n el, s se lase n voia puterii lui fr s doreasc
altceva.
Las-m, nu pot.
El o slbi, cu faa ncruntat.
Deci... nu m mai iubeti. Vocea mea i displace,
omagiile mele te nspimnt... Noaptea trecut, buzele tale
n-au rspuns alor mele... Erai rece i crispat... cine tie dac
n-ai acceptat s vii la mine pentru a le permite prietenilor ti
s-i pun n aplicare planul.
Bnuiala ta este jignitoare i ridicol, fcu ea cu o
voce tremurtoare. Amintete-i, chiar tu m-ai reinut. Cum te
poi ndoi de dragostea mea?
Rmi cu mine. Aceasta ar fi dovada.
Nu, nu, nu pot. Vreau s m ntorc. Vreau s stau lng
copii.
i fugi ca o nebun.
In ciuda dorinei de a se topi n braele lui, a durerii pe
care i-o producea reprourile lui, ar fi fost incapabil s rmn
cu el, n timp ce, acolo, sus, Honorine i copii erau n pericol
de moarte.
Tocmai asta nu putea el s priceap. Ei i umpleau sufletul,
erau slabi i fr aprare, i pndea setea, naufragiul. Pentru ei
merita s sacrifici totul.
Aezat printre ei, pe puntea Iui Gouldshoro, ea revenea
cu gndul la cuvintele-pe care i le spusese el.
O inea pe Honorine pe genunchi. Lauiier i Sverine
248 ANNE i SERGE COLON

erau la picioarele ei, ca i blondul Jeremie. Unii copii se jucau


i rdeau ncet, dar cei mai muli tceau.
Se strnseser n jurul ei mnai de instinctul puilor
care-i face s caute o arip ocrotitoare la ceas de furtun. n
fiecare dintre ei, ea credea c i vede pe Cantor i Florimond.
Mam, trebuie s plecm! Mam, salveaz-m, apra-ml ...
Vedea aievea faa alb, lipsit de culorile vieii, a micuului
Charles-Henri.
De aduli nu-i mai era mil.
i erau toi indifereni, chiar i Abigael cea dreapt, chiar
i Joffrey de Peyrac, soul ei, pe care-1 cutase atta.
ncep s neleg c nu ne mai p u t ^ uni, el i eu. S-a
schimbat prea mult. Sau a fost mereu aa, fr ca eu s-o tiu.
Aadar, prefer s moar dect s cedeze. A trit destul i puin
i pas c i trage dup el pe aceti copii. Brbaii i pot permite,
dar nu noi, femeile, care simtem rspxxnztoare de aceste viei.
N-ai dreptul s iei, cu bun tiin, viaa unui copil.
Doamn Manigault, zise ea cu voce tare, trebuie, s te
duci dup soul dumitale i s-l determini s fie mai puin zgrcit
cu condiiile pe care le pune. Nu cred c te sperii de strigtele
lui. Dumneata ai mai vzut de-astea i el trebuie s priceap c
Rescator nu va ceda, dac nu i se va napoia vasul.
Doamna Manigault nu rspunse i Angelica vzu dou
lacrimi grele aprnd n colul ochilor'ei.
Nu pot cere soului meu s se predea; doam n
Angelica. nseamn s-l condamn. Dac Rescator va relua
puterea, l va ierta, oare?
Rmaser amndou tcute. Angelica insist:
ncearc, doamn Manigault... Apoi voi ncerca i eu.
Voi cobor din nou n cal pentru a-1 determina pe Rescator s
fac unele concesii.
. Soia annatorului se ridic, suspinnd'.
Dup ntoarcerea lui Abigael i a doamnei Carrere,
fruntaii protestanilor se ntrunise n sala hrilor pentru a
cerceta posibilitatea de a acosta, cernd prerea marinarilor
pricepui.
ANGELICA I IUBIREA 249
Rsculaii spanioli se agitau.'ncepea s le fie team.
Angelica auzea frnturi din vorbele lor. -Ziceau c vor lua alupa
i vor fugi de vasul sta condamnat..,
Smintiii! Curentul i-ar duce pe acelai drum al morii i
puterile lor slabe n-ar fi de-ajuns pentru a-i scoate din
strnsoarea lui, acolo unde nava luptn zadar.

Deert de ceuri, tcere, orizonturi ngheate unde nite


oameni alergau spre moarte.
Apoi se auzi un strigt, o nou micare printre umbrele,
care se agitau pe punte. Ceva se schimba. O speran. Femeile,
se ridicar n picioare. ' .
Marial, cu sufletul la gur, iei n faa lor:
Accept! Accept!... Rescator! A anunat c va trimite
un pilot i trei oameni care cunoc coasta de-a lungul creia
mergem pentru a scoate nava din curent i s-o duc la rm.

CAPITOLUL 5

Erikson ieise dintr-un tambuchi. Faa sa de pitic bondoc


rmnea de neptruns. Legnndu-se pe picioarele sale scurte,
ajunse la scar i uic pe dunet.
Angelica, nconjurat de cteva femei, se atepta s vad
ieind i silueta nalt a soului ei. Dar el nu apru. Urmar
Nicolas Perrot i indianul su, apoi vreo zece oameni din
echipaj, cei credincioi, nite englezi i trei maltezi.
Unul dintre marinarii l ntlni pe Erikson la pupa, ceilali,
mpreun cu canadianul brbos, merseser s se aeze lng
alupa mare. Acionau cu calm i nu preau c ia aminte la
putile ndreptate spre ei. Nicolas Perrot i scoas chiar pipa
i o umplu. Privi n jur.
Dac mai avei nevoie de 'oameni pentru manevrarea
pnzelor, fcu el.lungindu-i cuvintele, mai sunt i alii, acolo
jos, la dispoziia dumneavoastr. '
250 ANNE i SERGE COLON

Nu, rspunse Manigault care-1 supraveghea n mod


deosebit, echipajul meu se descurc foarte bine.
i cum vei traduce gabierilor comenzile Iui Erikson
de Ia cnn?
Ceilali tcm.
*

Haide! Haide! oft el scuturndu-i pipa, ca i cnd


renuna la un moment fericit o s-o fac eu. Nu tiu, nimic despre
mare, dar vorbesc toate limbile pmntului. Mi s-a spus s-mi
pun talentele n slujba dumneavoastr. Nu sunt mari.' Asta-i
tot.
i scoase scurta de blan i se ndrept la rndul su spre
pupa, dup ce ls cteva sentinele lng oamenii ce stteau
jos, Manigault l urm.
n fond, fiecare era n acelai timp decepionat i uurat
c nu-1 vzuse aprnd pe Rescator, n persoan.
D ecepionat, cci cunotinele sale i m iestria de
comandant de care dduse dovad n mai multe rnduri erau,
pentru pasagerii speriai, asigurarea c el i va scoate i din
aceast ncurctur.
Uurat, pentru c fie i numai prezena sa inspira deja
team. n faa lui, Manigault s-ar fi ndoit de reuit.
Oamenii .lui preau obosii i indifereni. Ar fi preferat,
fr ndoial, s fie debarcai pe o plaj i s-i piard partea
lor de prad, dect viaa. Poate ncercaser s-l conving pe
nenduplecatul Rescator, s fac un ultim efort de a-i salva pe
toi i s-l determine s accepte aceast nelegere care-i mira,
pe rsculai.
Trebuie s tii s fii ferm, ndruga avocatul Carrere,
agitndu-se. Acest fanfaron, n faa atitudinii noastre, a plecat
stindardul. Am ctigat partida. ,
' Las-o mai moale, te rog, brbate, l liniti soia sa.
Scutui'at de un fior, i strnse minile sub al.
Dac i-ai fi vorbit aa cum am facut-o eu, fa-n fa,
ai fi vzut c nu teama de moarte, nici pentm el, nici pentru
ceilali l-a detenninat pe acest om s ne trimit un pilot.
Atunci, ce oare?
Femeile ridicau din umeri. '
ANGELICA I IUBIREA 251 .
Bonetele lor tremurau n ceaa cenuie, tiat uneori de o
lumin galben, neobinuit ca xm porelan translucid.
Prul Angelici se ngreunase de umezeal, dar, ca i
tovarele ei, nu se hotra s se duc la adpost.
Ateptau ca Erikson s-i ia locul la bar. Pe Gouldsboro,
bara, n legtur direct cu crma, se afla instalat pe dunet, la
pupa i nu dedesubt.
Timonierul putea deci, la nevoie, s manevreze numai
dup ochi. Sub ameninarea armelor care-1 supravegheau,
omuleul cu pupilele de piatr nu mica. Se mulumea s menin
crma. Visa sau dormea cu ochii deschii. La civa pai,
canadianul, cU barba n vnt, i morfolea pipa, cu vechea plnie
a cpitanului Jason la ndemn.
Dup mai mule ore, enervarea cuprinsese din nou pe
pasageri i echipajul nceptor. Cei care supravegheau cafasurile
catargurilor confinnau c se ndreptau tot pe firul curentului
spre Nord, i mai repede chiar, cci Erikson dispusese pnzele
n aa fel, nct primeau tot vntul pe aceast direcie.
Ii cuprinsese pe toi bnuiala c machiavelicul Rescator
nu le trimisese un pilot dect pentru a-i duce mai repede la
moarte.
Crezi c este posibil aa ceva? murmur Abigael ctre
Angelica. Dumneata crezi c ar fi n stare de aa ceva?
.Angelica fcu semn c nu dar se ndoia i ea. I se mai
cerea s garanteze cu privire la inteniile brbatului pe care-1
iubea i trebuia s-i mrturiseasc faptul c nu le cunotea.
Vroia, din toate puterile s cread n brbatul din trecut pe care-1
adorase. Totui, din brbatul acela, ce cunoscuse cu adevrat?
Viaa nu-i.lsase timp s ptrund spiritul bogat, fremttor al
soului ei i de a afla n decursul anilor de via n comun care
ar fi trebuit s fie a lor, c un brbat i o femeie se caut zadarnic,
orict ar fi de apropiai, ca ntr-o cea deas de pe mri i c
unirea lor nu este dect himeric i nu poate aparine lumii
pmnteti.
Ce eti tu, oare, cel n ochii cruia mi caut fericirea?
D ar eu n sm i, sunt i eu p e n tru tin e un m iste r de
neptruns?...
'252 ANNE i SERGE GOLON

Dac era adevrat c Joffrey se ntreba la fel cu privire la


ea, c o chema la el din spatele carapacei sale tari i nchise,
atunci nimic nu era pierdut.
Ei se chemau, i ntindeau braele prin aceste cemi grele
care-i despreau, att de greu de mprtiat.
Numai s nu se deprteze unul de cellalt dui de tm
curent ca acesta, nesimitor n aparen i care ra totui nava
departe, departe, nu se tia unde.
Nu, nu m iubete. N-am rdcini n sufletul lui. Nimic
nu trece dincolo de o dorin de suprafa pe care i-am inspirat-o
n cele din urm... Prea puin pentru ca el s se sacrifice la
rugminile mele, s m asculte... e groaznic s fii fr putere,
cu minile goale... el e singur... i totui, eu am fost soia lui.
Celelalte o priveau micndu-i buzele, murmurnd
printre dini i scuturndu-i, S r s vrea, coama blond, irizat
de perle de ap.
Ah! mai degrab rugai-v, le spuse ea, este momentul
s facei asta i s nu ateptai de la o amrt ca mine vreo
minune!...

Cderea nopii nu aducea dect zgomotele asurzitoare


ale mrii i vntului,' strbtute de dangtul clopotului de cea
pe care un ucenic de marinar. Marial sau Thomas, trebuia
s-l bat.
Sunt att de naivi oamenii tia, n ciuda aerelor lor
belicoase. S sune clopotul de cea n largul portului La
Rochelle, sau al peninsulei Bretagne, sau al Olandei, avea rost.
Atunci sunt prevenite alte nave, este anunat uscatul unde
vegheaz nite lumini. Dar aici, n aceast singurtate, clopotul
nu bate dect pentru a ncerca s ne fac s credem c nu suntem
singuri pe lume...
Asta te fcea s te gndeti la dangtul de clopot pentru
mori. Dar braele Honorinei o strngeau pe Angelica din toate
puterile, iar ochii ei larg deschii i aminteau de noaptea n care
o dusese, n pdurea ngheat n care bntuiau lupi i soldai.
ANGELICA I IUBIREA 253
Se ridic. <
Am s cobor din nou... da, am s cobor din nou. Am
s-i vorbesc. Trebuie s tim!
n acel m om ent rsun vo.cea lui N icolas Perrot, i
ridicnd ochii, vzur pnzele atrnnd moarte de-a Jungul
catargelor i vergilor. Nava trosnea, legnndu-se cu zvcniri,
supunndu-se cu icneli manevrei impuse. Ordinele veneau umil
dup altul, poruncitoare. Marinarii alergau de colo-colo. Chiar
i spaniolii se agitau, dnd dovad de xm spirit de disciplin
care nu le era n obicei.
Oamenii luiRescator, aezai pn atunci lng alup,
se ridicaser dintr-o dat. Urmreau cu privirile diferitele
micri ale pnzelor. Poate fuseser trimii pentru a da o mn
de ajutor n caz de manevr delicat, dar vznd c aceasta se
efectua fr probleme, nu intervenir. Ceva mai trziu, se
reaezar, dnd din cap cu xan aer nelegtor. Unul din ei aprinse
un felinar i ncepu s fredoneze.. Un altul lu un ghemotoc de
tutun i se puse pe mestecat.

Cred c flcii notri nu sunt marinari prea ri, zise


doamna Manigault care i unnrise. N u regret c prizonierii
dumitale n-au avut inspiraia s se mprtie printre cabluri;
domnule Carrere, cci a fi fost foarte curioas s te vd
adunndu-i dumneata, care tii att de bine s discui fr s ai
habar.
Avocatul, care moia tresri i se auzir rsete. Lumea
rencepea s spere. Se petrecuse ceva. Din nou, n aer, se auzea
trosnetul pnzelor ntinse.

Dar zorii nu aduser femeilor obosite dect decepie.


Aveau aceeai senzaie c sunt trte irezistibil de curent i
frigul, mai aspru dect n ajun, le>-ptrundea pn n mduva
oaselor.
Apa primit avea gust de lemn putred.
254 ANNE i SERGE COLON

Era de pe fundul burdufurilor. Nimeni nu ndrznea s


scoat un cuvnt i cnd Le Gali ptranse n spaiul dintre puni
cu o nfiare vesel, l privir ca pe un nebun.
Veti bune, zise Le Gali, i vin s v linitesc,
doamnelor! Am lsat n ap instrumentul de msurat viteza i
am reuit s aflu ceva, destul de greu, cci abia se mai vede
conturul soarelui. Dar v pot asigura c am schimbat direcia i
c, de acum nainte, ne ndreptm spre sud.
Sud?... Dar e mai frig ca ieri!
E, pentru c, de dou zile, eram dui de un curent
cldu, curentul de Florida, care ne nclzea. n timp ce acum
suntem purtai de un curent rece din golful Hudson, pun pariu
pentru asta.
Blestemate locuri! bigui btrnul pastor, poftim de
te mai recunoate ntre aceti cureni calzi i reci. ncep s m
ntreb dac nchisorile regelui n-ar fi fost mai bune dect aceste
regiuni nesntoase, n care oamenii i elementele naturii se
comport de-a-ndoaselea.
Tat! fcu Abigael, pe un ton de repro.
Pastorul B eaucaire i scutur prul alb. C el mai
important lucru nu era c au trecut de la un curent cald la unul
rece, gndea el, ci s nu mai fie mori. Enoriaii i scpau din
mn i el nu mai tia ce s le spun. Ct despre ceilali
necredincioii, ce efect ar avea asupra lor ndemnurile btrnei
sale voci ctre Drepate i Milostenie?
N-am fost niciodat de acord cu pastorul Rochefort,
acest vntor de aventuri, care vroia s ne trimit peste oceane.
S-i fie de bine! Se vede unde duce asta...
Vocea sa se pierdu n glgia ntrebrilor i rspunsurilor
pe care le ddea Le Gali.
Vom acosta acum?
Unde oare?
Ce zic Erikson i Canadianul?
Nimic! Ducei-v i facei-1 s vorbeasc pe acest urs
morocnos i pe acest bondoc mai coluros i mai tcut dect o
stridie.' Dar este un crmaci excelent. A profitat, ieri, de o
ntlnire a celor dou curente pentru a ne trece dintr-unul n
cellalt: E ceva, mai ales pe aceast blestemat de cea.
ANGELICA I IUBIREA 255
De data asta, m-am convins, zise Marcelot cu un aer
doct, e olandez. II credeam scoian din cauza sbiei, o
claymore\ dar numai olandezii pot avea un astfel de sim al
cmenilor. i citesc pe mare, i ghicesc cu nasul...
n timp ce el vorbea. Angelica crezu c-1 revede n faa
mapei sale de scris de la La Rochelle, caligrafiind cu pana sa
de gsc pe foaia velin, dragele sale Anale ale Refonnailor.
Astzi, pieptarul su alb nu mai era dect o crp, redingota sa
neagr plesnise pe la custurile de la umeri i era cu picioarele
goale n ciuda frigului. n focul aciunii se crase probabil pe
frnghii i, cine tie, ajunsese la pnzele de sus?
Mi-e sete, fcu el, n-o fi, oare, ceva de but?
Puin uic de Charentes, prietene? i propuse soia
sa cu un rs hodorogit i trist.
Aceast amintire a pmntului natal i fcu s viseze. i
aminteau pai'fumul de ambr aurie al uicii ^anteze, ciorchinii
copi de sub zidurile de la Cognac. Sarea mrii le ardea gtlejul.
Pielea le era lunecoas, ca a heringilor n saramur.
Curnd vom acosta, zise Le Gali. Pe uscat vom gsi
provizii.
Angelica sttea de-o parte. Se prefceau c n-o vd. Cnd
lucrurile mergeau bine, nu-i mai vorbeau. Cnd situaia se
nrutea, o implorau s intervin. ncepea s se obinuiasc
cu asemenea purtare.

CAPITOLUL 6

Spre mijlocul zilei, auzi pe punte o discuie n oapt.


n faa alupei mari, Manigault i Nicolas Perrot erau n
tratative.
O s punem alupa pe ap pentru a recunoate coasta,
zise canadianul.
Unde ne aflm?

' claymore - sabie mare i lat purtat de cavalerii scoieni.


256 ANNE i SERGE GOLON

, Nu tiu nimic mai mult dect dumneavoastr! Ceea


ce pot s v asigur e c nnul este aproape. Am fi nebuni s
mergem mai departe fr s gsim o trecere pentru nav. Trebuie
s gsim un golf mic, o rad pentru a acosta. Dar trebuie s nu
ne sfrmm la intrare... Mai degrab ascultaii...
i ddu pe spate cciula de blan, cu capul aplecat ca
pentru a surprinde un zgomot auzit numai de el.
Aseultati...
Ce?
Zgomotul crmei. Acest huruit este zgomotul unei
bariere peste care se trece.
N-aud nimic.
Eu da, zise canadianul.
El sorbi ceaa, att de deas nct aveai impresia c nghii
ceva solid cnd deschideai gura.^
Pmntul nu-i departe. l simt eu.
Acum l simeau i ei. Nite efluvii nedesluite le aduceau
n acest deert alb - semnul unei prezene pe care o doreau ci
disperare - PMNTUL!

Un mal, nisip, pietri, iarb i copaci...


Nu stai prea mult pe gnduri, glumi canadianul. Pentm
c, pe aici, sunt maree nalte de o sut douzeci de picioare i
care urc n dou ore.
O sut douzeci de picioare! i bai joc de noi. Aa
ceva nu exist!
Crezi ce vrei! Dar nu trebuie s pierdem ora de trecere.,
,i, pn atunci, v-a sftui s v aruncai n ap nainte ca vasul
s hrie fundul i s se sfrme. Cea mai stncoas coast
din lume, cum nu mai exist alta, se zice.
Cu ochii pe jumtate nchii, prea c-i bate joc de ei.
Se auzea de la pupa huruitul fcut de lanul ancorei,
N-am dat nici un ordin! strig Manigault. -
ANGELICA I IUBIREA 257
N-avem de ales, patroane, fcu Le Gali. Uscatul e
aproape... Dar la ce distan, e,.ata-i o ntrebare... Pe ceaa
asta.
Veni un om care zise c ancora atinsese fundul la patruzeci
de picioare.
Era i timpul!
N-avem de ales, repet Le Gali, dect.s facem ce zic ei.
Fcu un semn din barb spre Nicolas Perrot i oamenii
lui Resctor care continuaser s pregteasc alupa.
Ei profitaser de un val nalt pentru a pune ambarcaiunea
pe mare, apoi coborr i ei n ea.
Manigault i Bern se priveau, ovitori, temndu-se s
nu fie nc o dat trai pe sfoar.
A teptai, zise arm atorul protestant. Trebuie s
ngociez cu Resctor.
Ochii canadianului devenir atunci tot att de duri ca i
gloanele de flint. Mna sa se ls greu pe-umrul lui Manigault.
Greeti, prietene. Uii c jos, n cal, goanele rmase _
sunt pentru voi. Ai vrut rzboi, l avei. D ar s ii m inte... fr
noi...
Sri peste porti i se ls s alunece pe p frnghie de
cnep pn la alup. Aceasta dansa pe valurile cu creste albe
ale unei mri care, prin cea, le aprea de un albastru-violet
nemaivzut. .
Cu cteva bti de vsl, ambarcaiunea se puse n micare
i dispru din faa ochilor.
Ca un fir al A riadnei care o lega de vas, frnghia
continua s se desfoare.
Erikson rmsese la bord. Se ocupa de manevr nelundu-i
n seam pe protestani, aceti pasageri demni de dispre,
marinaii de ap dulce, care se aliaser cu lepdturile spaniole
pentru a-1 deposeda de pimtea sa. Cu fluierturi i lovituri de
cizm el puse zece oameni la cabestan'.

' cabestan - scripete, troliu pe un vas.


258 ANNE i SERGE COLON

Frnghia se desfura iute, trgnd dup ea cablul gros


ca pe bra, nfurat pe cabestan. Mai rmsese puin cnd
ncet s se mite. alupa ajunsese probabil la rai. Cablul
zvcnea cu violent.
)

' l prind de o stnc pentru a ne trage apoi ctre trecere,


murmur Le Gali.
E imposibil, suntem la reflux. .
Mai tii!... A crede mai degrab c e vorba de un
prag n ap pe care nu-1 poi trece dect la flux. Dar care or fi
orele de flux aici?
Cu toii ateptau, neputnd s cread c necazurile lor au
luat sfrit.
Un strigt rguit al lui Erikson fir semnalul care i fcu
pe oamenii de la cabestan s-i dea toat osteneala^entru a
strnge cablul. Mai nainte, un alt strigt dduse ordinul de
ridicarea ancorei.
Gouldsboro se mic uor, ca tras de o mn nevzut.
Oamenii de la cabestan se opinteau, plini de sudoare, n ciuda
frigului ascuit. Cablul ntins tremura gata s se rup.
n tcere. Le Gali i art ceva lui Manigault, peste bord.
Foarte aproape, puteau distinge, n ciuda ceii, vrfurile negre
i ascuite ale stncilor se iveau peste tot la suprafaa apei,
acoperite de spum.

Dai corabia i continua diurnul neabtut, tras printr-un


culoar strmt i adnc.
n fiecare clip se ateptau la o trosnitur sinistr, la
strigtul de nenorocire: Euat, fam iliar oam enilor din
strmtori. Dar, nu se ntmpl nimic, n afar de faptul c
Gouldsboro continua s nainteze i c ceaa devenea i mai
groas. h curnd,, pe punte, abia se mai putur vedea.
Deodat, simir o izliitur uoar.
Gouldsboro se aplec spre babord, apoi se redres i se
cltin cu nite micri lungi, legntoare.
ANGELICA I IUBIREA 259
Am trecut de baiier, zise Le Gali.
i aceleai oftat de uurare iei din piepturile tuturor.
Strigtul rguit al lui Erikson se auzi undeva, uimat de
un zngnit de lan. Gouldsbow, din nou la ancor, continua
s se balanseze, uor.
Ateptar o .vreme, pndind plescitul ramelor care amma
ntoarcerea alupei. Le Gali btu clopotul de cea.
Manigault, lovindu-se cu palma peste frunte, se ndrept
spre cabestan. Trase de cablu care veni moale n minile sale.
Cablul s-a rupt.
Poate a fost tiat!...
Se apropie unul dintre oamenii care trsese la cabestan^
un huglienot din Saint-Maurice.
S-a rupt n momentul n care treceau bariera. Bieii
din alup s-au ocupat de el. Trebuiau s o fac, altfel am fi
fost aruncai pe stnci.-Frumoas manevr! D ar suntem n
siguran.
Strnser cablul rmas care, nfrradevr, fusese tiat cu
securea.
Nu mai era mult. Frumoas manevr, repet marinarul,
admirativ.
Angelica auzi optindu-se.
Cine inea crma n timp ce treceam prin canal? Acolo
era Erikson.
Se grbir spre pupa, Angelica o lu dup ei. Ar fi vrut s
fie peste tot n acelai timp, pentru a face fa tuturor pericolelor
pe care ea le presimea. Natura ncetase s mai' amenine. Cu
toate acestea, nu era linitit. Solidaritatea oamenilor mpofriva
mrii ncetase s mai funcioneze. Un alt joc ncepea ntre
protestani i Joffrey de Peyrac.

Lng cnn, acum blocat, ddur de un corp ntins pe


jos, un spaniol, cel mai nepriceput dintre rsculai i a crui
via de nefrebnic fusese cunnat de o lovitur de pumnal.
Era cel pe care Erikson l pusese s in crma?
260 ANNE i SERGE COLON

Imposibil. Numai dac...


Se privir ndelung.
Doamna Angelica, zise n sfrit Manigault, nu-i aa
c EL inea cmia cnd treceam prin culoar?
Cum a p u tea eu s-o tiu, dom nilor? Sunt cu
dumneavoastr i, credei-m, nu pentru c v aprob faptele, ci
pentru c mai vreau s sper c ne' vom salva toi.
Lsr capul n jos fr s rspund.
Manigault scoase un oftat adnc.
De acuma, puin mi pas, vinul e tras, trebuie s-l
bem. S veghem, frailor i s ne pregtim s ne vindem scump
.pielea, dac trebuie. Cine.tie, soarta ne va fi, poate, prieten;
Avem i noi arme. Chiar dac alupa nu se ntoarce, vom putea
ajunge la iin cu micul caiac de la bord. Iar noi suntem numeroi
i narmai. Chiar i tunurile de la bord sunt ale noastre. Vom
face o recmioatere, vom aduce ap pe care o vom gsi-o
negreit, apoi, sub ameninarea armelor, i vom duce pe uscat
pe Rescator i pe oamenii lui, i vom pomi spre Insule.
Vorbele sale nu reuir s-i liniteasc.
Aud ceva ce seamn cu im zgomo de lanuri, zise
Marcelot.
O fi ecoul.
Ce ecou?
Poate o alt nav? spiise Le Gali.
Asta amintete mai degrab zgomotul lanului de la
La Rochelle cnd l ntindeau ntre rad i port, pn la tumul
Saint-Nicolas.
Visezi.
Aud i eu, zise un altul.
Stteau la pnd.
Blestemat cea! Niciodat, niciodat n-am mai
ntlnit una ca asta.
Unde e Erikson? zise deodat Manigault.
Dispruse.

La cderea nopii, tnrul M artial, prinznd prim a


lumnare, avu o vedenie.
ANGELICA I IUBIREA 261
Venii ncoace, strig el.
Brbai, femei i copii venii n fug, l gsir nconjurat
de mii de focuri, nscute din ceaa atins de aripa plpnd a
palidei lumini.
Cristale de ghea, lumini verzi, verzi-auiii, galbene, roii,
trandafirii i albastre. Au fost aprinse toate felinarele.
Fiecare apariie a unei noi flcri ntea alte fantasme
multicolore, pe care ei le priveau cu gura cscat, cuprini de
spaim i ncntare, ntrebndu-se: Unde ne aflm?.
n halo-urile surprinztoare, de culoarea curcubeului,
Angelica zrea nite siluete rebegite, mbrcate n haine negre,
veghind, cu ochii deschii, la noaptea stranie.
Din cnd n cnd, o pal- de cea aeza pe umeri polei
sclipitor.
De ce sunt, oare^ aici? se ntreba ea. Nu-mi place de ei.
Nu-mi mai place de ei. l ursc pe Beme care era odinioar cel
mai bun prieten al meu. A fi putut s-i iert multe lucruri, dar a
vrut s-l ucid pe Joffirey. Asta nu i-o voi ierta niciodat.
i, totui, sunt aici. Simt c am trebuie s fiu aici...
Copiii, da... Honorine. N u puteam s-i prsesc. Ct
despre Jofffey, el e puternic. A cunoscut n via tot ce poate
un om s triasc. E dur. N-are nici o slbiciune, nici mcar pe
aceea de a m iubi .
i dorea prezena i, departe de el, se simea pustiit.
Noaptea trecut fiisese att de aproape, att de tandru.
Vis sau realitate? Nu mai tia...
Se mai uita dup primele licriri ale zilei, cnd, o mn o
trase n spate. Doi marinarii stteau n spatele ei i i recunoscu
pe cei care o nsoiser la La Rochelle cu Nicols Perrot.
U nul, un m altez fr n d o ia l , o p ti n sab ira
^mediteranean pe care ea o tia destul de b in e ;.
Stpnul ne-a trimis s te aprm.
De ce s m aprai?
i strnser ncheieturile cu putere. Auzi un zgomot
nfundat. Protestntul care veghea n faa celui mai apropiat
tambuchi se prbuise. Atunci, deasupra lui. Angelica zri o
creatur nfi'icotoare care inea n acelai timp de oni, de
animal i de pasre. Prea uria. Se desfura, n lumina slab.
262 ANNE i SERGE COLON

CUun freamt de pene de egrete roii, de cozi de pisic stufoase,


care fluturau n jurul lui.
Fiina se mica unduitor, ca un duh. De peste, tot, alte
apariii tcute nir i alunecar i, ca i cum ar fi mers prin
nori, invadar puntea.
Penele lor rocate i capetele de blan albe sau rocate,
fluturnd n spatele lor precum nite aripi pufoase, i fceau s
semene cu nite arhangheli rzbuntori.
Angelica vru s strige, dar cei doi oameni ai lui Rescator
o linitir.
Nu striga! Sunt indienii notri... prietenii notri.
Unul dintre ei i sri n fa ca un dansator acrobatic.
inea ntr-o mn o spad lat, ornat cu pene roii, iar n
cealalt un suport din lemn cu o bil de fier n cap, formnd un
fel de mciuc.
Angelica i vzu lng ea faa vopsit cu argil roie, i
brzdat de linii albastre.
Marinarii ridicar mna i-l strigar pe indian ntr-o limb
necunoscut. O artar pe Angelica i ua spaiului dintre pimi
n faa creia fceau de paz.
Indianul fcu semn c neles i e ntoarse din nou la
lupt.
Se mai auzir cteva ipete izolate, focuri de arm, apoi
un urlet prelung, urmat de o glgire amintind serile de chef
dintr-o tavern din port.
Vorbind mereu, veseli, ntrerupndu-se unii pe alii, ali
oameni, de data aceasta brboi, cu cciuli de blan ca Nicolas
P errot, treceau balustrada i se urcau la rndul lo r pe
Gouldsbow.
Angelica vzu trecnd dou persoane care aveau aerul
de gentilomi cu sbiile la old, cu veste de mod european i
cu plrii mari, un pic cam vechi, dar purtate cu mndrie. Ei se
ndreptar cu pai siguri spre pupa i se fcur nevzui. Puntea
miuna de o nsufleire febril. Acei oameni preau c vd prin
perdeaua deas de cea cu care erau obinuii. n cteva minute
Angelica tiu c totul era hotrt. Victoria i schimbase cursul
i vremelnica putere a protestanilor se prbuise.
ANGELICA I IUBIREA 263
Manigault, Beme i complicii lor, cu minile legate la
spate, fur adui pe puntea principal. Erau palizi, cu brbiile
crescute, cu hainele sfiate. Asaltul indienilor nu le dduse
timp s lupte.
Btui cu arma cu bil de piatr abia i veneau n fire.
Muli sufereau din cauza loviturilor primite. Feele le erau
crispate de durere.
Angelica nu simi pentru ei nici un fel de mil. Dar ar fi
dorit ca s nu fie vrsare de snge.
In adncul sufletului simise c el i va nvinge n cele
din urm adversarii, hotri i curajoi, desigur, irei poate,
dar neexperimentai.
El acceptase temporar nfrngerea numai pentru a atepta
un moment mai bun.
Cu cunotinele sale despre mare i locurile n care i
- dusese, i pclise fr greutate. Ascuns n pntecele navei sale,
urmrise marul nebun al lui Gouldsboro n curentul Floridei,
apoi, la momentul potrivit, i trimisese pe Erikson i pe Nicolas
Perrot.
A cetia, prefacndu-se c nu tiu unde acostaser,
duseser vasul n brlogul piratului.
Pe uscat, oamenii din alup i ntlniser i anunaser
pe unii din vechii lor tovari care chemaser pe indienii din
triburile prietene.
Prizonieri ai acestui deert de ceuri necunoscute de ei,
protestanii se aflau la bunul plac al celorlali.
Felinarele aprinse pe nav ndrumaser brcile uoare din
coaj de mesteacn, pline cu anne i rzboinici piei-roii,
vntori i mateloi, gentilomi, corsari, locuitori pestrii ai
acestor inuturi slbatice, toi oameni ai lui Rescator.
Apru i eh ieind sumbru din cea. Prea mai nalt, chiar
i alturi de indieni i acetia l salutau i se nchinau cu gesturi
largi, pe care le accentuau hainele lor lungi din blnuri bogate,
cu cute pe spate i aceste cozi de pisic trcat care, plecnd
din vrful capetelor rase, li se legnau pe umeri.
Rescator vorbi pe limba lor.
Chiar i acolo, n aceast ar de la captul lumii, era la
el acas!
264 ANNE i SERGE COLON

Pru c nu o vede pe Angelica i se opri numai n faa


prizonierilor. i studie ndelung, apoi scoase un fel de oftat.
Aventura s-a terminat, domnilor hughenoi, zise el.
Regret pentru voi c valoarea pe care o avei nu s-a putut arta
n nite cauze folositoare tuturor. N u tii s va alegei dumanii
i nici mcar s v recvuioatei prietenii.
Ce vei face cu noi? ntreb Manigault.
Ce ai fi fcut voi cu mine dac ai fi ieit nvingtori.
Mi-ai citat nu demult nite cuvinte din Scriptur. Mi-a venit
rndul s v ofer spre meditaie.una dindegile din Marea Carte:
Ochi pentru ochi, dinte pentru dinte!

CAPITOLUL?

- Doamna Angelica, tii ce face cu e i? .


Angelica tresri i ridic ochii spre Abigael. Tnra, n
dimineaa aceea lptoas, avea nfiarea rvit. Era prima
oar cnd arta nengrijit. Nelinitea nu-i mai lsa timp pentru
cochetrie. Nu-i scosese orul murdar din nopile de veghe
cnd ncrca i cura putile protestanilor, nu-i pusese boneta
alb, iar prul su galben ca iniil i cdea pe umeri. Angelica o
privi ndelung. Ochii vinei ai Abigaelei i expresia lor de
spaim o mirau cu att m ai m ult, cu ct fiica pastorului
Beaucairenu avea motiv s se team de represalii asupra tatlui
su sau a vrului su, care, n timpul rscoalei, avusese o
atitudine cumpnit.
Ea nu avea nici fii, nici so, printre cei a cror soart era
nc nesigur.
Ei erau efii rzmeriei: Manigault, Beme, Marcelot,
Le Gali i cei trei brbai care se angajaser n echipajul lui
Rescator. Din ajun, nu-i mai vzuse. Ceilali se ntorseser
printre soii i copii.
Cu capetele plecate, obosii i amri, gustaser cu vrful
buzelor finctele i legumele stranii nsoite de burdufuri de ap
dulce care se distribuiser din belug.
ncep s m ntreb dac n-am acionat ca nite imbecili,
spusese medicul Daixy, trntindu-se pe o grmad de paie.
ANGELICA I IUBIREA 265
nainte de a-i asculta pe Manigault i pe Beme, am fi-
putut cel puin s negociem cu acest pirat care, la unna urmei,
a acceptat s ne ia la bord atunci cnd eram ntr-o situaie grea,
bombni i avocatul Carrere. Mereu stngaci, el se rnise cu o
puc i mna care-1 durea i sporea proasta dispoziie.
n.,fond, ce m interesa dac merg aici sau acolo, n
Insule sau aiurea... Dar Manigault se temea c-i pierde banii,
iar Beme, c pierde dragostea unei persoane care-i sucise,
capul...
Vorbind, avocatul arunc o privire ntunecat spre
Angelica.
M-am lsat manevrat de aceti doi nebimi... Acum,
iat-m ntr-o situaie critic... cu unsprezece copii...
Dezndejdea i apsa pe protestanii tcui i chiar i
copiii, speriai de ultimele evenimente i de pieile-roii, nu-i
recptaser A/^eselia i stteau linitii, privind feele ngrijorate
i triste ale prinilor lor.
Legnarea uoar a navei la ancor, linitea de afar n
care se simea apsarea continu a ceii dese i albicioase care-1
inea blocat pe Gouldsboro, se adugau, dup acele zile de
furtun i de lupt, la starea de vis trit pe care o simeau
toi.
Abigael simise ameninarea de diminea i se trezise
cu inima batndu-i nebimete. :
Aflat nc sub vlul comarului pe care tocmai l avusese
ea se sculase i o cutase pe Angelica.
Nici aceasta nu nchisese ochii, dar nu din pricina
ostilitii pe care o simea printre fotii ei tovari din La
Rochelle. Rmnea printre ei mai degrab pentm a-i apra dect
pentru a-i cuta refugiu.
Aplecat asupra feei palide a lui Laurier, cuta s-1
liniteasc, dar buzele strnse ale copilului nu lsau s treac
nici o ntrebare. .
Copiii sufereau din nou, din cauza conflictelor ncurcate
dintre prinii lor.
Nu cumva i-am smuls nchisorilor Regelui numai
pentm a deveni de dou ori orfani... la captul lumii?
Abigael i ntri temerile. Angelica se ridic i i netezi
266 ANNE i SERGE COLON

fr grab rochia. Trebuia s-i adune forele pentm a stpni


disperarea care avea s nvleasc.
n spatele Abigaelei, se ridicaser i alte neveste. Cele
ale lui Breage, Le Gali, ale marinarilor, thnide dar mpinse,
totui, de spaim, nendrznind s se amestece cu celelalte,
cucoanele din La R ochelle. D oam na M arcelot, doam na
Manigault i fiicele sale, naintau spre Angelica, cu feele aspre.
N u vorbeau, dar ochii tuturor repetau aceeai ntebare
pe care o pusese i Abigaelei.
Ce vor face cu ei?
Ce-i cu tine, Abigael? murmur Angelica. Mulumesc
D om nului, tatl i v ru l dum itale s-au artat n elep i
neainestecndu-se ntr-o aciune pe care .o dezaprobau. N u li
se poate ntmpla nimic ru.
D ar G abriel B erne! exclam tnra cu o voce
sfietoare. Doamn Angelica, ai s-l lai s piar? Uii c el
te-a adus n casa lui i c din cauza dumitale... din cauza
dumitale....
n ochii nnebunii se simea ur. Senintatea blndei
Abigael pierise. Angelica nelese.
Abigael, l iubeai?...
Tnra i ascunse faa n mini, i gemu nbuit.
Ah! da, l iubesc. De atia ani, atia ani... nu vreau
s moar, chiar dac mi l-ai lua dumneata.
Ce proast sunt^ gndea Angelica. E prieten mea i n-a
tiut ce are n inim. Dar Joffrey a neles imediat, de cum a
vzut-o pe Abigael n prima sear pe Gouldsboro. A citi n
ochii ei c era ndrgostit de jupnul Beme.
Abigael i ridic faa iroind de lacrimi.
Doamn Angelica, f s-l ierte. Simt sigur c se
pregtesc s-l spnzure! Ah! dac va muri am s m omor i
eu!
Retrir groaznica surpriz dintr-o alt diminea cnd l
vzuser pe .Abdullah legnndu-se la captul unei vergi a
catargului din mijloc. Li se artase dovada c judecata stpnului
putea fi grabnic i cumplit. Cu gurile ntredeschise de
respiraia gfit-, ascultau paii grbii de deasupra lor.
ANGELICA I IUBIREA 267
Imaginaia dumitale te zpcete, Abigael, zise n
sfrit Angelica, apelnd la tot calmul de care era n stare. Nu
poate fi vorba de pregtirea unei spnzurtori, catargul din
mijloc a fost dobort de furtun,
Ah! mai sunt destule catarge i vergi pe Gouldsboro,
exclam doamna Manigault cu furie. Mizerabile, dumneata ne-ai
bgat n asta, ne-ai vndut amantului dumitale, complicele
dumitale la pierzania noastr... eu n-am avut, de altfel, niciodat
ncredere n dumneata.
Cu mna ridicat, cu obrajii n flcri, ea mergea spre
Angelica, dar privirea tioas a acesteia o opri.
De cnd Angelica mbrcase o rochie nou, un anumit
respect se amesteca la ele cu pizma.
Sub aceast mbrcminte se descoperea nobleea ei.
Cucoana se nclin, fr s vrea, n faa marii doamne.
Mna ei rmase n aer.
Doamna Marcelot o apuc de ncheietur.
Linitete-te, cumtr, zise ea trgnd-o n spate. Uii
c numai ea mai poate face ceva pentm a ne scoate de aici? Am
fcut destule prostii, crede-m...
Ochii Angelici deveniser aspri.
E. adevrat, zise ea, scurt. Greii, vrnd s aruncai
asupra alto ra rsp u n d erea g reelilo r vo astre. D oam n
Manigault, chiar dumneata simeai c Rescator merit ncredere,
dar n-ai .tiut s stpneti rtcirea brbatului dumitale,
unnrind scopuri i interese care nu sunt, poate, mai puin
ruinoase dect cele ale pirailor pe care-i dispreuieti atta.
Da, eram cu cpitanul cnd au pus mna pe el. L-au ameninat
cu moartea, i-auncis camarazii sub ochii lui... C e om ar putea
uita asemenea insulte?... Iar el, mai puin dect altul!... i o
tii. Tocmai de aceea v e fric.
Indignarea o fcea s tremure.
Ele o priveau i deveneau contiente de dezastrul petrecut.
Iar doamna Manigault repeta, cu vocea stins acum,
ntrebarea chinuitoare:
i ce vor face cu ei?
Angelica ls capul n jos. Aceast ntrebare nu ncetase
s i-o pun toat noaptea.
268 ANNE i SERGE COLON

Deodat, doamna Manigault czu n genunchi n faa


Angelici. .i toate celelalte fcur la feL
Doamn Angelica! Salveaz-ne brbaii!...
i ntindeau minile mpreunate ctre ea.
Numai dumneata o poi face, vorbi cu nflcrare
Abigael. Numai dumneata i cunoti sufletul i ai s gseti
cuvintele potrivite ca s-l nduplece.
n faa acestei rugmini. Angelica simi c plete.
V nelai, n-am nici o putere asupra lui. Inima lui
este de nenduplecat.
Dar ele i se agau de rochie.
Numai dumneata o poi face!
Dumneata poi totul!
Doamn Angelica, ai.mil de copiii notri.
Nu ne lsa, du-te i gsete-1 pe pirat...
Ea scutur din cap.
Nu nelegei. Nu pot nimic. Ah! dac ai tii!
. Dar pentru dumneata! Pasiunea pe care i-o inspiri l
va face s cedeze.
Eu nu-i inspir, nici o pasiune.
Eh! exclamar ele, ce spui? Niciodat im brbat n-a
fost mai vrjit de o femeie. Cnd te privea, ochii i sclipeau ca
jarul.
Toate eram geloase i suprate, mrturisi doamna
Carrere, care se apropiase.
O nconjurau i se agau de ea.
Salveaz-mi tatl, implor Jeimy. El e eful nostru, al
tuturor de aici. Ce o s se ntmple cu noi fr el, pe aceste
pmnturi necunoscute?
Suntem aa de departe de La Rochelle...
Suntem singure.
Doamna Angelica! Doamna Angelica!
n acest vacami de voci care implorau, Angelici i se
prea c le aude pe cele, ale Severinei i a lui Laurier care nu
scoteau, totui, nici cel mai mic sunet.
Se strecurar pn Ia ea i o nconjurar cu braele lor
mici. i strnse la piept.
ANGELICA I IUBIREA 269
Biei copii prsii la captul lumii!
De ce v temei, doamn Angelica? Dumneavoastr
nu v poate face ru, fcu Laurier cu glsciorul lui ovitor.
Nu putea s spun c bnuielile tcute i despreau. O
dovedea cearta lor, violent, de alaltieri, care izbucnise n ciuda
scurtei lor mpcri.
Nu se putea bizui pe dorina fizic pe care i-o strnea
soului ei. Cci asta reprezenta puin. Nu-1 nctuai pe Jofrey
de Peyrac prin puterea simurilor. Ea tia asta. Erau puini brbai
n stare s savureze cu rafinament femeile i s se desprind de
ele fr efort. -
Ce-i nchipuiau, oare, aceste femei virtuoase care, n
genunchi, n faa ei, sperau cu naivitate ca puterea ei de seducie
s-l fac pe un lup de mare, al crui echipaj a fost asmuit la
rscoal, s-i uite mnia.
Joffrey de Peyrac n-ar ierta asta! El nu ovise niciodat
s fac vrsare de snge cnd socotea c e necesar.
i, atunci, cum s sprijine ea nite vinovai dovedii care-1
jignise de moarte?
Aa ceva l-ar nfuria.
Femeile i copiii i urmreau cu spaim pe fa semnele
acestor gnduri.
Doamn Angelica! Nxunai dumneata l poi ndupleca!
' Atta timp ct nu-i prea trziu... Curnd, va fi prea trziu.
Se auzeau zgomotele pregtirilor i fiecare minut care
trecea era unnl pierdut.
Curnd va fi prea trziu pentru ipete i implorri.
Angelica fu trecut de un fior.
Da. M voi duce, zise ea cu jumtate de glas. Trebuie,
dar... o. Doamne, ajut-m!
Se simea fr vag, pregtindu-se s distrug legtura
fragil rennodat ntre ei.
Rmi lng mine murmurase el. Ea strigase nu i
fugise. Nu era brbatul care s ierte.
Lsai-m s trec!
Ridihdu-se, femeile se ngrmdir n jurul ei, tcute.
Abigael i arunc haina pe umeri. Doamna Marcelot i strnse
minile. O nsoir pn la u.
270 ANNE i SERGE COLON

Dou strji, marinari de pe Gouldsboro, vegheau n prag.


La vederea Angelici, ezitar, dar, amintindu-i c este n graiile
stpnului, o lsar s se deprteze fr s o opreasc.
Ea urc ncet scrile care duceau la pupa. Aceste trepte
de lem n, unsuroase,, im pregnate de sarea furtunilor, de
sngele luptelor, i deveniser familiare. Ceaa continua s
nvluie nava, ancorat n golful invizibil. Reflexe trandafirii
i neateptate stele aurii scnteiau, dar A ngelica nu le
vedea.
Se loAde un brbat nalt, mbrcat n uniform cu galoane
aurii i purtnd o fiiunoas plrie mpodobit cu pana. Crezu
mai nti c e soul ei, dar el salut foare galant.
Doamn, m prezint: Roland d Urville, mezin al casei
de Valanges, gentilom normand.
Franceza lui, elegana manierlor, n ciuda feei tbcite
de pirat, aveau ceva linititor. El o ntreb dac dorete s-l
vad pe contele de Peyrac i propuse s o nsoeasc pn la
apartametele acestuia.
Angelica ncuviin. Se temea s nu dea nas n nas cu
vreunul dintre rzboinicii indieni.
S nu v temei de nimic, zise Roland d Urville. Dei
rzboinici teribili n lupt, sunt, cnd nu au anne, blnzi i plini
de demnitate. Domnul de Peyrac se pregtete s mearg s-l
salute pe marele lor Sachem Massawa i va cobor pe uscat...
Ce s-a ntmplat?
Ajungnd la balconul pavilionului din spate, Angelica
privi n sus. Vzuse legnndu-se nite picioare'goale, domol,
ntre cer i pmnt, nspre catargul cel mare.
Ah! da, nite spnzurai, zise dUrville care-i urmi'ise
privirea. Nu-i nimic, unii dintre rsculaii ia spanioli care, se
pare, l-au fcut pe eful notru i pe oamenii si s triasc un
att de ru sfert de or. Judecata pe mare sau n regiunile
slbatice trebuie s fie iute.
Angelica ar fl vrut s-l ntrebe ce s-a 'fcut cu ceilali
hughenoi, dar nu putu.
Ptrunznd n salonul din dunet, trebui s se sprijine de
u, dup ce aceasta fii nchis de gentilomul normand.
ANGELICA I IUBIREA 271
ncperea, n care parfum urile plcute ale luxului
oriental luptau'contia mirosurilor marine, i era. familiar.
Cte ntmplri se desfauraser aici ncepnd cu acea
prim sear de la La Rochelle n care cpitanul Jason o
condusese la Rescator.
Nu-1 vzu im ediat pe soul ei. Cnd se obinui cu
semiobscuritatea, cut cu privirea n jur i-l zri lng fereastra
mare pe care ceaa sclipitoare i lipea zpezile efemere.
Lumina care trecea prin gearnuri, cdea pe un sipet aflat pe
mas i din care Jofffey de Peyrac scosese diferite bijuterii,
perle i diamante,-
Domnul dUrville spusese c se pregtea s primeasc
pe uscat pe un conductor reputat de trib al pieilor-roii.
Poate n vederea acestei ceremonii, mbrcase un vemnt
de o splendoare deosebit.
Angelica se crezu n zilele de alt dat ale srbtorilor de
la Curte, zrindu-i mantia de moar rou, brodat cu flori mari
de diamante, vesta far mneci, pantalonul scurt i bufant din
catifea bleu nchis, iar ornamente dar de o croial rafinat i
care-i confefea siluetei sale o nfiare plin de seducie.
Odinioar chiop, n-avusese el reputaia de a fi, cu toate
acestea, unul dinre nobilii cei' mai elegani ai epocii sale?
Cizmele sale spaniole, foarte nalte, erau din piele roie nchis,
ca i mnuile cu manet, puse pe mas i centura care susinea
teaca pistolului i a pumnalului.
Singurul detaliu care l-ar fi putut deosebi de marele
senior de Curte, era, lipsa spadei.
ncrustat cu sidef, patul de argint al lungului su pistol i
sfrlucea la old.
l privi punndu-i dou inele n deget i prinzndu-i la
gt, peste vest, un fel de earfa cu plcue de aur i de diamante,
aa cum purtaser i sub Ludovic al X lII-lea marii seniori
rzboinici care dispreuiau cuirasa devenit inutil i o
transformaser n podoab.
Era pe Jumtate cu spatele la ea. O auzise, intfnd? tia,
e ea se afl acolo? nchise, n sfrit, caseta i se ntoarse.
272 ANNE i SERGE COLON

n clipele grele, apar gnduri ciudae. Ea i spunea c ar


trebui s se obinuiasc cu barba pe care el i-o lsase s creasc
i care-i ddea o nfiare de sarazin.
Am venit... ncepu ea.
Vd.
N-o ajut i o privi fr blndee.
Joffiey, zise ea, ce-ai s faci cu ei?
Asta te macin?
Ea nclin capul n linite, fr s vorbeasc.
D oam nj vii de la L a R ochelle, ai n av ig at pe
Mediterana i am auzit spunndu-se c eti iscusit. Cunoti,
legile mrii. Ce soart au cei care, n cursul navigrii, se opvm
disciplinei cerute de cpitan i caut s atenteze la viaa lui?...
Sunt spnzurai... Sus, repede i fr judecat. Deci, i voi
spnzura.
Spuse aceste cuvinte linitit. Hotrrea era luat.
O senzaie puternic de frig o cuprinse pe Angelica.
N-o s se ntmple aa ceva, i zise ea, o s fac orice,
m voi tr l picioarele sale... . ' -
Ea travers ncperea i czu n gemmchi n faa lui,
nconjurndu-1 cu braele.
- Joffrey, iart-L., i-o cer nu att pentru ei ct pentru
noi. Mi-e team ca o astfel de fapt s nu rneasc dragostea ce
i-o port... nu vor putea uita cine i-a trimis la moarte... Intre noi
ar exista sngele prietenilor mei.
Exist deja sngele alor mei: Jason, credinciosul meu
camarad de zece ani, btrnul Abd-el-Mechrat, asasinat.
Vocea stpnit vibra de mnie i ochii i luceau:
Cererea dumitale este jignitoare pentru mine, doamn,
i m tem c suntei mpins la asta de un ataament demn de
dispre pentru unul dintre acei oameni care m-au trdat, pe mine,
soul dumitale, pe care pretinzi c-1 iubeti.
Nu, nu, i o tii bine. Nu te iubesc dect pe tine, nu
te-ain iubit niciodat dect pe tine... era s mor... s-mi pierd
viaa... s-mi pierd sufletul departe de tine...
El ar fi vrut s o resping, dar nu putea, ea se aga de el
cu putere i simea cldura braelor, a frunii lipit de el.
ANGELICA I IUBIREA 273
ncremenit, privea dincolo de ea, refuznd s ntlneasc
ochii rugtori. Dintre toate cuvintele pe care ea le rostise, unul
l ardea: Iubitul meu. Se credea pregtit s nu cedeze, dar
fusese atins de acele neateptate cuvinte.
tiu, zicea ea cu o voce nbuit, aciunea lor merit
moartea.
, N u neleg, atunci, doamn, de ce te ncpnezi s
intervii n favoarea lor, dac e adevrat c nu aprobi trdarea.
M simt legat de ei n ciuda greelilor i trdrii lor.
Poate pentru c m-ju salvat odinioar i pentru c i-am salvat,
la rndul meu, ajutndu-i s prseasc la La Rochelle, unde
erau condamnai. Am trit printre ei i am mncat aceeai pine.
Eram pierdut cnd jupn Beme mi-a oferit adpost n casa sa.
Dac ai ti... Eram ca un animal hituit, fr mil, vnat
de toi...
Cu o apsare a minii el o opri.
Ce-a fost, a fost! fcu el aspru, binefacerile trecutului
nu pot terge nedreptatea actual. Dumneata eti femeie. Nu
pari a nelege c oamenii de pe nava mea sau din inuturile n
care acostm: n-au alt lege dect aceea pe care le-o impun i
pe care-i fac s p respecte. Trebuie s domneasc disciplina i
dreptatea, dac nu se va instala anarhia. N u se va putea constmi
nimic mare, nimic durabil i pe deasupra, mi-a pierde n mod
inutil viaa. Aici unde ne aflm, slbiciunea este imposibil.
Nu e vorba de slbiciune, ci de milostivire.
Periculoas nuan!
Dar cum ai fi dorit s m gseti,'la urma urmei?
exclam ea cu o tresrire de revolt. Dur? Rea! Nenduplecat?
Acum civa ani nu aveam dect ur. Dar, acum, nu mai pot...
Nu mai vreau rul, Joffrey. Rul nseamn moartea. Eu iubesc
viaa.
El i aplec privirea asupra ei.
Strigtul de adineauri l nvmsese.

Pmntul slbatic i aspm pe care o ducea el nu avea


nevoie de inimi pustiite i goale, Lui i trebuia devotament, pe
274 ANNE i SERGE COLON

care Jofffiey l citea n ochii ridicai spre el. Surprinztoare


expresie, trebuia s admit, pentru o privire care cntrise pe
atia dintre mai marii acestei lumi, vrjindu-i. Dar^ Angelica,
prin nite ci misterioase, lsndu-i n tufiurile de pe drum
cele apte voaluri care-i nvluiau sufletul, ajtmsese pn la el.
Ea l fixa nebunete, ateptndu-i verdictul i netiind ce
gndea el.
El gndea: Cei mai frumoi ochi din lume! Pentru
asemenea pupile... 35.000 de piatri, nu era un pre prea mare.
Un rege a cedat ispitei... un sultan sngeros s-a nclinat
n faa puterii lor.
i puse mna pe fim te ca pentru a scpa de chemarea lor,
apoi i mngie prul. ncercrile vremii nu preau s fi albit
aceast coam dect pentru a-i da o nuan nou strlucirii
ochilor verzi. Rul de aur i sidef, pe care l-ar fi invidiat i
zeiele din Olimp.
El se nflcr pe ascuns, vznd c ea rmnea frumoas
chiar i n dezordinea nelinitii, aa cum o gsise frumoas n
cea a furtimii i a dragostei. Cci.fhnnuseea ei nu mai era din
cele care-i datoreaz perfeciunea artificiilor cochetriei.
Simplitatea se potrivea Cu noua sa splendoare, construit n
acelai timp din senintate i o uimitoare pasiune de a tri.
Durase att de m ult s o descopere, s o accepte.
Experiena cu femeile nu-i ajuta deloc s o neleag pe
aceasta, cci nu ntlnise niciodat pe cineva asemenea ei. i
nu pentru c deczuse prea mult nu putuse s-o recunoasc, ci
pentru c urcase mai sus. i atunci totul se limpezi.
Ea putea foarte bine s apar mbrcat n barchet ordinar,
n zdrene, despletit, biciuit de mare sau nelinitit i marcat
de oboseal ca astzi, sau goal, subire i druit, ca alaltieri
noapte, cnd o strnsese n brae i ea plngea fr s tie; ar
rmne tot frumoas, frumoas ca izvorul peste care te poi
apleca pentru a^i potoli setea.
Iar el n-ar mai putea rmne niciodat un brbat singur,
nu, asta niciodat.
S triasc fr ea, ar fi o ncercare peste puterile lui.
Deja i era insuportabil s o tie desprit de el la cellalt
ANGELICA I IUBIREA 275
capt al navei. l rscolea s o vad tremurnd astzi la picioarele
sale.
Dumnezeu tie c nu-i spnzura cu drag inim pe
protestanii ei. Nite oameni prefcui, desigur, dar curajoi,
rbdtori i, la urma urmei, demni de o s o ^ mai bun. Totui,
condamnarea se impunea. n decursul vieii sale pline de
pericole, el pltise ca s. nvee c slbiciimea este cauza celor
mai mari eecuri, c ea provoac mii de dezastre. Dac tai la
timp un bra putred, salvezi viaa...

Angelica atepta n tcere...


Mn care-i mngia prul i reda sperana, dar rmnea
n genunchi,'tiind c nu-1 convinsese i c dac ar ncerca
s-l seduc, el ar rezista, s-ar arta nencreztor, i, cine tie, ar
deveni i mai henduplecat.
Ce alt argument s gseasc? Mintea i rtcea ntr-un
pustiu n care imaginea celor din La Rochelle, spnzurai de
vergile catargului mare^ se confunda cu cea de la Pierre-aux-
Fes, d escoperit odinioar n tr-o dim inea ngheat
n p d u re a N ieu l. T oate a ce le c o rp u ri leg n n d u -se,
nvrtindu-se, de acum fr via, mute, o nconjurau nti-un
dans ameitor i macabru. i vedea printre ele feele slbite ale
lui Laurier, Jeremie i a Severinei, palid sub boneica ei.
Cnd vorbi, vocea i era ntretiat;
N u m lipsi, Joffrey, de singurul lucru care-m i
rmne... de a m simi necesar unor copii ameninai. Totul
este din vina mea. Am vrut s-i salvez de la o soart mai rea
dect moartea la La Rochelle i-ar fi vzut prinii umilii,
persecutai, hituii, pui n lanuri... A trebuit, oare, s-i aduc
aa de departe, pn la captul Iximii, pentru ca ei s-i vad
spnzurai n modul cel mai ruinos?... N-a putea s le suport
dui'erea. U na din riunile mele de a tri a fost s ajut aceste
tinere viei s triumfe asupra sorii fatale... Mi-o vei lua-o?...
Sunt, oare, att de bogat?... n afara acestei sperane de a-i
salva... de a-i duce. pe punile verzi promise credinei lor
naive, ce-mi rmne, oare? Am pierdut totul... pmnturile.
276 ANNE i SERGE COLON

averea... rangul... numele, onoarea, copiii mei... pe tine...


dragostea ta... Nu-mi mai rmne nimic... dect o copil
blestemat.
- Un suspin i se nec n gt. i muc buzele.
Degetele lui Joffrey de Peyrac i strngeau ceafa.
S nu crezi c m nduioezi cu nite lacrimi.
tiu, munpur ea, sunt nendemnatic...
Oh! nu, prea abil, dimpotriv, gndi el. N u putea
suporta s o vad plngnd. I se sfia sufletul, n tim p ie simea
tremurul care-i scutura umerii.
Ridic-te, zise el, n sfrit.
Ea se supuse. i desprinse minile care se ncletau n
jurul lui. Ei-au de ghea. Le inu o clip uitr-ale lui. Apoi, lsnd-o,
ncepu s msoare ncperea.
i urmrea mersul. Genele i erau umede, pleoapele vinete.
O iubi n acea clip cu o asemenea violen, nct crezu
c nu va rezista imboldului de a o strnge n brae, acoperind-o de .
srutri i chemnd-o ncetior cu pasiime: Angelica! Angelica!
Sufletul meu. Nu rhai voia ca ea s tremure n faa lui.
Cum, oare, putea ea s fie, pe rnd, att de puternic i
att de slab, att de arogant i att de umil, att d dur i
att de blnd?... Acesta era secretul farmecului ei. Trebuia s
se lase vrjit sau s accepte s triasc ntr-o singurtate stearp
pe care n-ar mai tulbura-o nici o lumin.
Aeaz-te, fcu el bmsc, i spune-mi deci, de vreme
ce caui s m pui, nc o dat, ntr-o situaie imposibil, ce
propui? Trebuie s m atept la noi ntmplri sngeroase
aprute ntre prietenii irascibili ai dumitale, oamenii mei,
indienii, cuttorii prin pduri, mercenarii spanioli i toat fauna
din Dawn East?
Ironia uoar coninut n cuvintele sale i produse
Angelici o uurare de nespus. Ea se ls s cad ntr-un fotoliu,.
scond un oftat adnc.
S nu crezi c ai ctigat partida, zise contele. Ii pun
numai o ntrebare? Ce s fac cu ei? Dac nu dau mcar un
exemplu acelora care ar fi tentai s-i imite, eliberai, vor atepta
momentul de a-i lua revana. Ori, eu n-am ce face cu dumani
printre noi, pe un pmnt deja plin de capcane... A putea.
ANGELICA I IUBIREA 277
desigur, s scap de ei, abandonndu-i cu familiile lor imdeva
de pe coast, spre nord, de exemplu. Ar nsemna s-i trimit la o
moarte tot aa de sigur ca i spnzm toarea. Ct despre ducerea
lor, cu plecat cucernicie, n Insule, mulumindu-le pentru
trdare, aceast soluie rmne exclus, chiar dac este pe placul
dumitale. M -ar dispreul tot Noul, Continent. Acolo protii nu
sunt iertai.
Te gndeai s le propui s colonizeze o parte din
terenurile dmnitale. De ce renuni.la asta? -
De ce?... S dau arme celor care,s-au declarat dumanii
mei? Ce garanii a avea cu privire la loialitatea lor fa, de
mine?
Interesul fa. de misiunea pe care le-o oferi. Mi-ai
spus alaltieri c ei ar ctiga acolo m ai muli bani dect n
oricare comer din Insulele Americii. E adevrat?
E adevrat. Dar aici nc nu .e nimic stabilit. Totul
trebuie creat. Un pprt, un ora, un magazin.
Nu pentru asta i-a venit ideea s-i alegi pe ei? tiai,
fr ndoial, c hughenoii fac minuni cnd e vorba s se pun
pe treab. Mi s-a spus c nite protestani englezi care-i ziceau
pelerini au fondat de curnd orae frumoase pe o coast pn
atunci pustie i slbatic. Cei din La Rochelle vor face tot aa.
Nu zic nu. Dar mentalittea lor ostil i ciudat m
mpiedic s fiu optimist cu privire la comportamentul lor viitor.
Desigur, nu e uor s te nelegi cu ei, dar sunt bUni
negustori, curajoi, inteligeni. Fie i numai Telul n care i-au
conceput planul de pune mna pe-o nav de trei sute de tone,
ei, care n-aveau nimic la plecare, nici arme, nici aur i nici
experien. ,
Joffrey de Peyrac izbucni h rs.
Asta nseamn s-mi ceri mult mreie sufleteasc!
Dar; dumneata eti n stare de toate mi'eiile, zise ea
cu cldur.
El i ntrerupse mersul, pentru a. se opri n faa ei.
Admiraia i ataamentul pe care el le citea n ochii
Angelici nu erau deloc prefcute. Era privirea din tinereea ei
prin care mrturisea iubirea fierbinte.
278 ANNE i SERGE COLON

El-tiu c, pentru ea, nu exista alt om, n afara de el, pe


pmnt.
Cum putuse s se ndoieisc de asta? l cuprinse o fericire
S r margini. Abia dac o mai auzea pe Angelica continundu-
i pledoaria.
Pot prea c uit cu uurin o fapt care pe tine te
atinge n inim, Joffrey, i ale crei consecine rmn ireparabile
prin.moartea prietenilor credincioi ai dumitale. Voi continua,
totui, s lupt ca toate acestea s nu duc la moarte, ci la via.
Exist uneori porniri de nempcat. Aici nu e cazul. Suntem cu
toii fiine de bun credin. Numai c am fost victimele unei
nenelegeri i m-a simi de dou ori vinovat dac n-a ncerca
s o clarific.
Ce vrei s spui?
Joffrey, cnd am venit s te caut la La Rochelle netiind
cine eti i rugndu-te s-i iei la bord pe aceti oameni care
unnau s fie arestai peste cteva ore, ai refuzat la nceput, apoi,
dup ce m-ai descusut referitor la profesiile lor, ai acceptat. i
venise, deci, ideea s faci din ei coloni. Sunt convins c n
hotrrea pe care tocmai o luasei, nu exista deloc intenia de a
le face ru, ci, dim potriv; calculul, conform intereselor
dumitale, era s le oferi acestor exilai o ans nesperat.
Aa e...
---- De ce, atunci, nu i-ai informat imediat de inteniile
tale? Nite discuii amicale ar fi ndeprtat nencrederea pe care
puteai s le-o inspiri. Nicols Perro mi spunea c nu exist
fiin pe lume al crei limbaj s nu reueti s-l nelegi i c ai
tiut s-i faci prieteni att din indieni ct i din scormonitorii
de pduri sau din pelerinii stabilii n coloniile din N oua
Anglie...
Nendoielnic, aceti oameni din La Rochelle mi-au
inspirat o ostilitate imediat i reciproc.
Pentm care motiv?
Dumneata.
Eu?
Da. Raionamentul dumitale m lmurete cu privire
la antipatia care s-a nscut imediat. i nchipui asta? Te vedeam
printre ei, att de familiar. Cum s nu bnuiesc c aveai printre
ANGELICA I IUBIREA 279
ei un amant sau, i mai ru, un so? n plus, descopeream c ai
i o fat. Tatl ei nu era cumva, la bord? Te vedeam aplecat
tandi u asupra unui rnit a crui soart te preocupa peste msur
Joffrey, mi salvase viaa!
i, iat, colac peste pupz, m ameninai cu cstoria
dumitale cu ell... ncercam s te readuc la mine, neavnd curajul
s-mi scot masca atta timp ct te simeam att de departe. Dar
cmn s nu-i urase pe puritanii tia scoroi i bnuitori care te
vrjiser? S adugm la asta furia lui Beme, pe care l-ai fcut
nebun de dragoste.
Cine ar fi crezut asta? zise Angelica mhnit.-Un om
att de linitit, att de la locul lui!... Ce blestem m urmrete
ca s despart astfel nite oameni?...
Frumuseea Elenei a provocat rzboiul Troici.
Joffrey, nu-mi spune c eu sunt cauza attor rele.
Femeile sunt pricina celor mai mari dezastre.
i ridic brbia i-i trecu uor cu mna peste fa ca i
cum i-ar fi ters Suprarea.
i a celor mai mari fericiri, uneori. neleg de ce Beme
a vmt s m omoare. Nu-1 iert dect pentru c-1 simt nvins, nu
atta de securile mohicanilor mei, ct de alegerea dumitale...
Atta timp ct m ndoiam de finalul acestei alegeri, ar fi fost
zadarnic s-mi cear cineva ndurare. Iat ct valoreaz brbaii,
draga mea. Nu mare lucru.' S ncercm, deci, s reparm
greelile, n care, recunosc, fiecare dintre noi i are partea sa.
Mine, nite brci vor duce pe toi pasagerii pe uscat. Manigault,
Beme i ceilali vor fi n lanuri i sub paz. Le voi spune ce
atept de la ei. Dac vor accepta, le voi cere s depun jurmnt
de loialitate cu mna pe Biblie... cred c nu vor ndrzni s se
fereasc de la un asemenea jurmht.
i lu plria de pe mas.
Eti mulumit?
Angelica nu rspunse. Nu putea crede nc n victorie.
I se nvrtea capul. ,
, Se ridic i-l nsoi pn la u. Acolo, cu un gest spontan,
zise:
i dac nu accept? Dac nu reueti s-i convingi?
Dac dorina lor de rzbunare e mai pufemic?...
280 ANNE i SERGE COLON

El i ntoarse privirile. Apoi, ridic din umeri:


Li se va da o cluz indian, nite cai, crue i anne
i se vor duce aiurea... la dracu, pn la Plymouth sau Boston,
unde i vor primi nite hughenoi de-ai lor...

CAPITOLUL 8

Pe dunet, ceaa i aducea Angelici strigtele ndeprtate


de pe uscat. Cntece sau chemri? Lumea necunoscut care se
ghicea.la o jumtate de mil era cea n care Joifrey de Pejhac
aruncase ancora i alesese s triasc.
Din acest motiv. Angelica se simea legat de ea A-Sculta
atent, n timp ce era cuprins de o bucurie care-i nvingea
oboseala. Nu mai tia ce nseamn cuvntul fericire, altfel ar
ii recunoscut ceea ce simea.
Clipa va trece, dar va rmne n amintirile ei, m arcnd,
cu lumina ei, drumul destinului.
Angelica atepta, nconjurat de ceuri. Era singur, cu
Honorine, pe punte, la pupa, rmde urcase dup ce dusese vestea
cea brm femeilor ngrijorate.
Trebuia s fie singur. Prea multe lucruri o frmntau,
dar apsarea nenorocirii o prsise.
Joffrey^de Peyrac abia se deprtase. Ea i pndea deja
ntoarcerea. Ii pndea glasul. Pndea murmurul apei, iroind
de pe vsle, care ar anuna apropierea unei brci, poate a lui.
Dorea s fie alturi de el, s-l urmreasc din priviri s-l
asculte. S-i afle grijile, visurile, ambiiile. S triasc n
umbra lui, n braele lui.
Deodat, ncepu s rd.
ndrgostit! ndrgostit! Sunt ndrgostit.
Bucuria de a iubi i umplea inima. Avea chef alerge,
cntnd, pe dealuri. Dar trebuia s mai atepte n cea, nc
prizoniera vasului care traversase Mai'ea Tenebrelor.
Atunci ea retria fiecare din gesturile pe care el le fcuse
fa de ea, fiecare din cuvintele pe care le spusese. Mna lui
m ngindu-i prul, vocea nbuit i parc nduioat
dintr-odat! Ia loc, doamn staret...
ANGELICA I IUBIREA 281
El n-arfi cedat aa de repede rugminilor mele, att de
total, dac nu m-ar iubi...
Mi-a aruncat-o n fa ca pe un cadou princiar, iar eu
l-am lsat s se.deprteze... ca odinioar cnd mi oferea cii
dezinvoltur, podoabe de regin, iar eu nu ndrzneam s-i
mulumesc.
E ciudat... El mi-a inspirat mereu o anumit team. Poate
pentru c este att de diferit, de ceilali brbai?... Poate pentru
c m simt slab n faa lui?... .Ct mi-e de team s m las
dominat! Dar ce conteaz c m domin. Sunt femeie... Sunt
soia lui..
Legtura cstoriei, xmindu-i, i ajutase s se regseasc,
n ciuda a. ceea ce numea trdrile ei, contele de Peyrac nu
putea s fie total dezineresa de cea care-i era. soie. Venise n
ajutorul ei la Canda, apoi, cnd l anunase Osman Fenndji,
pornise spre Miquenez. Tot pentru a veni n ajutoul ei se dusese
laL a Rochelle...
Angelica tresri. Acum era sigur c nu ntmplarea l
adusese pe contele de Peyrac sub zidurile cetii La Rochelle.
O tia n acel ora. Anunat de cine?... Ea lu n calcul mai
multe ipoteze i se opri la cea care i se pru cea mai plauzibil:
limbuia domnului Rochat. Totul se afl n aceste porturi
deschise spre Orient i spre Occident;
A cutat s m ajute ntotdeauna cnd m tia la
ananghie. Asta nseamn c inea la mine, iar eu nu i-am
pricinuit dect necazuri. '
Mam, tu tremuri cnd visezi n somn, zise Honorine.
Tu u poi nelege, zise Angelica, e att minunat!...
Honorine fcu o mutr care dovedea c nu era de aceast
prere. Angelica o mngie pe prul ei lun^ i rocat.
Honorine tia ntotdeauna c, atunci cnd lucmrile se
aranjau nh e omul negru i mama sa, linitea ei era ameninat.
Mama sa o uita sau suferea din cauza prezenei ei... De ce oare?
Nu te teme, zise Angelica ncet,-riu te voi prsi,
draga mea, atta timp ct vei avea nevoie de mine, voi fi cu
tine. i inimioain ta e rscolit-. Dar voi fi mereu aici pentru
tine.
282 ANNE i SERGE COLON

i, mngind cporul rotund, nelegea legtura lor att


de misterioas
Am s-i spun ceva, Honorine. Tu ai fost preferata
mea. Tu mi-ai dat o iubire mai mare dect cea pe care o
avusesem pn atunci pentru ceilali copii ai mei. Cred c tu
eti cea care, vai, m-ai nvat s fiu mam. N-ar trebui s-o
mrturisesc, dar vreau ca tu s-o tii. Pentru c la naterea ta, tu
n-ai primit nimic.
Ea vorbea ncet. Honorine nu nelegea cuvintele dar le
ghicea dup sunetul vocii sale. Dar pe fericirea Angelic! czuse
o umbr. Mai erau i altele: fiii lor, infidelitile, dintre care
una, cea mai grav, nu era adevrat.
Ar trebui s aib ntr-o zi curajul s-i spun c nu fusese
niciodat amanta Regelui.
C nu-1 iubise niciodat, pentru motive pe care nu le-va
spune, pe cel care fusese tatl Honorinei.
Ar ti'ebui s vorbeasc i de Florimond. Era datoria lor,
s ncerce s-l gseasc pe biatul care fugise odinioar de la
Plessis, la tim p, din fericire, pentru a scpa de moarte.
Trebuia s aib curajul s se ntoarc la momentele acelea
cumplite.
i dac el i-ar vorbi de Cantor?
De ce oare el, Joffrey, care le tia pe toate, nu aflase, n
timip ce ataca flota regal, c fiul lui era la bordul uneia dintre
galere?
A ceasta era singura aciune de rzboi pe care el a
condus-o vreodat personal mpotriva regelui Franei...
Nenorocul voise... nenorocul? Sau altceva?
Ca i adineauri, cnd se gndiseia Rochat, Angelica avu
impresia c avea s descopere ceva, care ar fi trebuit s fie
evident de mult vreme. Spiritul su se cutremur. Ridic ochii
spre cer i n acelai timp simi o fric nebun.
Luminozitatea care nu ncetase s creasc, se schimba n
violet,,apoi n rou i rmase la un portocaliu de nesuportat.
Lumina prea difuz, dar cuprindea toat bolta cereasc n
acelai timp.
Angelica i ridic i mai mult privirea.
ANGELICA I IUBIREA 283
0 enomni sfer portocalie se deschise ca o ciuperc
deasupra ei. Simi o cldur carei pru de nesuportat i o fcu
s plece capul.
Honorine ntinse degetul:
Mam, soarele!...
Totui acest soare era cu adevrat straniu. Se schimba n
rou i rmnea uria.
Era, parc, nconjurat de perdele de culori diferite, ca
nite ecrane perlate i transparente, uor curbe i aezate unele
n spatele celorlalte.
Cldura astrului se fcea simit n contrast cu aerul rece
adus de vnt. Dup focul ceresc. Angelica se simi transformata
n statuie de ghea. O nfur pe Honorine n haina sa i i
spuse. S ne ntoarcem repede dar nu se mic. Spectacolului
pe care-1 avea n faa ochilor, o ipea pe loc.
Perdelele de ceuri policrome se topeau i piereau atinse
de razele fierbini.
1 se pru c zrete un monstru de smarald care se lungea,
devenind uria, ntinznd peste lume imense gheare de un
trandafiriu aprins.
i, deodat, nu mai fu nici o cea. Mturat de un suflu
ngheat, czuse i ultimul vl.
Aerul purificat vibra ca o cochilie uria. Soarele palid
scnteia pe un, cer cu nuane de albastru, dar, sub el, ceea ce
Angelica luase drept un monstru de smarald se arta a fi
privelitea unor coline acoperite de o pdure deas care se
ntindea pn la captul unor promontorii mrginite de plaje
cu nisip rou i trandafiriu.
Pdurea era smluit i strlucea n deprtare, sclipind
n culori vii punctate de negrul brazilor, de albastrul cenuiu al
unor pini uriai de roul auriu al frunzelor, vestind toamna.
Peste tot mprejur, n golf i mai departe, pe marea de o
intens culoare de lavand, insule cu marginile trandafirii i
nlau turlele nfrunzite;
Preau spinrile unor rechini, aprnd nnul de lcomia
oamenilor, prin ameninarea colilor lor de stnc.
284 ANNE i SERGE GQLON

S te strecori printre ele pentru a ajunge la reciful unde


se legna nava, prea ceva ifnposibil.
Dup zilele de cea, vioiciunea attor culori bucura ochii,
era o apariie pe care crezi c n-o poi descoperi dect n vis.
Intr-att de mare era vraja pe care Angelica o simea la vederea
ei, nct nu auzi ntoarcerea alupei.
Joffirey de P.eyrac veni n spatele ei. O privi i citi pe faa
ei uluirea. Frigul i slbticia locurilor o emoionau mai puin
dect frumuseea. Cnd i ntoarse ochii spre el, acesta fcu
un gest larg.
Vroiai insule, doamn. lat-le!
Cum se numete aceast ar? ntreb ea.
Gouldsboro.
ANGELICA I IUBIREA 285

PARTEA A TREIA'

CAPITOLUL 1

-Suntem n America? ntreb unul dintre tinerii Carrere.


Nu tiu, dar cred c da, zise Marial.
Nu seamn cu ceea ce scria pastorul Rochefort.
E mai fmmos.
Se auzeau glasurile copiilor, h timp ce, ntr-o tcere
apstoare,, pasagerii se adunau pe punte.
O s coborm pe uscat?
Da.
n sfrit!
Privir cu toii spre pdure. Er greu de apreciat distana
pn la ea.
A ngelica avea s afle, dup aceea, c doar arareori
panorama se descoperea n ntregime,aa cum avusese pentru
prima oar ocazia s-l vad. De multe ori erau cteva zone
invizibile, secrete, parc pentru a strni n elin itea sau
curiozitatea.
Vremea rmnea, destul de senin pentru a se vedea
uscatul i mulimea de canoe de scoar de copac, vopsite n
rou, maro i alb, care veneau dinspre plaj spre nav.
Se auzea zgomotul furios al talazurilor, n zona barierei
i strmtorii de legtur care nchidea golful.
Tocmai n aceast direcie e ndreptar privirile lui
Manigault, Beme i ale camarazilor lor cnd ieir din cal. Pe
286 ANNE i SERGE GOLON

partea barierei nea un zid de ap huruind i gfind i acest


monstru de spum simboliza pentru prizonieri imposibilitatea
de a evada dintr-o vizuin att de bine pzit.
naintar, totui. Angelica nelese c nu tiau nc pentru
care motiv fuseser scoi din lanuri i dui sus.
Rescator i prelungea rzbunarea i trebuie c luaser
drept pregtiri pentru execuie, ateniile cu care-i nconjuraser
doi mateloi mui. ntr-adevr, li se dduser cele trebuincioase
pentru se rade i li se adusese lenjerie alb i hainele lor
obinuite, destul de uzate, dar curate i clcate.
Cnd aprur, aproape c aveau nfiarea de altdat.
Angelica remarc, nu fr emoie, c aa cum i spusese soul
ei, nu purtau lanuri.
P fcuse pentru ea!
l cut cu privirea. Apruse, ca de obicei, pe neateptate,
puifnd mantia mare, de culoare roie cu care se mbrcase n
ajun. i penele roii i negre ale plriei sale se adugau la acel
fonet de pene care se micau n toate prile. Indienii urcau, n
linite, la bord, cu agerimea de maimu. Erau pest tot. Tcerea
lor i privirea enigmatic a ochilor lor oblici erau apstoare.
Am vzut odat un om rou pe Pont Neuf, i aminti
Angelica. Un marinar btrn l arta ca pe o curiozitate. Nici
prin cap nu-mi trecea atunci c voi ajunge pe Noul Continent
i m voi afla printre ei.
Nite indieni i apucar pe copiii cei mai mici i disprur
cu ei. Mamele ncepur s strige.
Ei ! cumetrelor, exclam jovial domnul d Urville, care
venise lng vas cu alupa mare de pe Gouldsboro. Suntei prea
numeroi pentru a putea fi mbarcai cu toii. Mohicani i iau
nti pe copii n caiacele lor din scoar de copac. Potolii-vl
Nu sunt nite slbaticii...
Piratul normand privi cu atenie chipurile femeilor.
Sunt cteva foarte drgue printre aceste doamne,
remarc el. ,
E rndul meu s-i zic: potolete-te, zise JoffrcY de
Peyrac. Nu uita c eti nsurat cu fiica marelui Sachem i ca-i
datorezi fidelitatea, dac nu vrei s te trezeti cu o sgeat n
inima ta nestatornic.
ANGELICA l IUBIREA -287
Domnul d Urville se strmb, apoi strig c era momentul
s se hotrasc s coboare n alupe i c era gata s o pruneasc
n brae pe cea mai curajoas dintre acele doamne.
Cu el, atmosfera ntunecat pru c se mprtie,
nelegnd c ajunseser la cptui cltoriei, fiecare i
luase bruma de lucruri aduse de la La Rochelle, prsind corabia.

Angelica fii poftit s ia loc n alupa mare.


Coborr i prizonierii, precum i pastorul Beaucaire,
Abigael, doamna Manigault i fiicele sale, doamna Marcelot i
Bertille, doamna Carrre i o parte din copiii ei.
Joffrey de Peyrac sri ultimul n ea, rmase n picioare n
partea din fa i l invit pe pastor s vin s e a^eze lng el.
Trei ambarcaiuni conduse de marinari i luaser pe ceilali
pasageri. Prsindu-1, nimeni nu avu chef s se mai uite spre
Gouldsboro care, fr catai'ge, se legn pe ap.'
Toi priveau spre rm.
Brcile naintau avnd dup ele flotila d canoe indiene,
d'e unde rsuna un cntec nedesluit, scandat n ritmul valurilor.
M alo p eea ddea m om entului pe care-1 triau o
solemnitate pe care o simeau cu toii.
Dup aceste lungi zile de frmntri, petrecute ntre cer
i ap, le aprea n faa ochilor Pmntul.
, Apropiindu-se, vzur o aduntur pestri pe o mic plaj
de nisip i scoici de un trandafiriu deschis. Stnci roii, aproape
purpurii, ieeau din ap i urcau o pant de granit, acoperit de
pini uriai care alternau cu albeaa de culoarea osului a
trunchiurilor de mesteceni i frunziul fremttor al unor stejari
imeni.
La poalele acestor uriai, oamenii preau c se mic
precum furnicile. Ai fi zis c au ieit dintre rdcini. Dar, privind
mai de aproape, deslueai o potec abrupt care ducea pn la
o poian aflat la jumtatea pantei, pe un povrni nclinat spre
mare.
Erau acolo cteva colibe scunde, ale indienilor. Apoi
poteca urca mai departe, pe creasta de granit i descopereai un
288 ANNE i SERGE COLON

fel de fort construit din trunchiuri de copac. U n gard lung, nalt


de zece picioare, din trunchiuri de brad ntregi, nconjura o
cldire mai nalt, flancat de dou turnuri ptrate;
Gardul era strpims de ochiul rotund al unor tunuri.
In ciuda acestor urme de via, locul rmnea, slbatic.
Culorile, ca smluite, vii, splate de trecerea ceurilor, ddeau
o impresie de ireal. i apoi,- mrimea lucrurilor. Totul prea
enorm, prea mare, apstor.
Ei priveau mui. inutul era uimitor.
alup, purtat de o creast nspumat, lovi pietriul de,
culoarea sngelui, sub transparena apei, devenit, deodat,
violet. Nite marinari intrar pn la bru n valuri pentru a
trage ambarcaiunea spre plaj.
Joffrey- de Peyrac, continund s stea n partea din fa^
n picioare, se ntoarse spre pastor:
Domnule pastor, acest golf pierdut, ascuns dfe ochii
tuturor, a fost i continu s fie un refugiu al pirailor, de pe
vremea cnd, n negura timpurilor, nite navigatori din Nord
numii vikingi,, care se nchinau zeilor pgni, au acostat aici
Oamenii venii din Europa care au cutat aici, la rndul lor, un
refugiu, n-au fost dect aventurieri sau nelegiuii, i eu m numr
printre ei, cci, dei nu caut nici crima, nici rzboiul, singura
lege pe care o ascult este a mea. Vreau s spxm, domnule
pastor, c dumneata vei fi primul om al lui Dumnezeu, al
Dumnezeului lui Abraham, al lui lacob i al lui Melchisedech,
aa cum spun crile sfinte, care ajunge n aceste locuri i pui.
stpnire pe ele.
Btrnul, care nu se atepta deloc la o astfel de cerere, se
ridic. Strngea la piept. B iblia sa groas. Cu o energie
nebnuit, sri din alup i travers prin ap distana mic ce
l desprea de rm.
Prul alb i flutura n vnt, cci i rtcise plria pe
parcursul traversrii.
naint, slab i negru i dup ce merse pe plaj se opri,
ridic sfnta carte deasupra capului i inton un psalm. Ceilali
l reluar n cor.
ANGELICA I IUBIREA 289
Trecuser mi multe zile de cnd nu mai cntaser pentru
lauda Domnului. Gtlejixrile lor arse de sare, inimile frnte de
tristee nu puteau cnta rugciunea comim. Adunai n jiuul
pastorului lor, cntar cu voci nesigure dar avntate.
Unii, dup doi sau trei pai, ngenunchear.
Indienii din canoe aduceau copii n brae. n contrast cu
pieile armii, ce palizi i m izerabili preau aceti micui
europeni n hainele cu care se mbrcaser, prea largi pentru
coipurile lor slbite!
De jur mprejur, ftcnd cerc pentra a-i privi pe noii venii,
se arta cel mai uluitor amestec de oameni, faima din Dawn
Est ar fi zis Joifrey de Peyrac. Indieni i indiene, rani sau
rzboinici, cu penele, blnurile i armele lor strlucitoare, pictate
n culori iptoare, femeile ducnd n spate un prunc de culoare,
apoi g rm ada pestri- a o am en ilo r din ech ip aj, de la
mediteraneanul nchis la culoare, pn la rocovanul palid din
Nord. Erikson, bondoc, mestecndu-i bucata de tutun lng
un napolitan cu bonet roie, n timp ce bumusurile albe ale
celor doi arabi se umflau n btaia, vntului, toi avnd asupra
lor sbiile de abordaj, pumnalele i spadele lungi.
Un grup de oameni brboi ca i Nicolas Perrot, mbrcai
n piele, cu cciuli de blan, priveau de departe, sprijinii n
putile lor, n timp ce alt grup de soldai spanioli, ale. cror
armuri i cti de oel negru sclipeau, stteau epeni, cu suliele
lungi n mini, pregtii ca pentru parad.
Un hidalgo slab, cu o uria musta neagr, prea s-i
comande. Angelica l mai vzuse pe Gouldsboro, n timpul
acostrii. El strngea din buze i, din cnd n cnd, i arta
dinii cu un aer slbatic.
Nendoielnic suferea de moarte s vad ereticii debarcnd
pe aceste plaje. Dintre toi, el i pru Angelici personajul cel
mai amenintor.
Ce fcea el, aici, departe de societatea nalt n care trise
ca mare senior castilian?
La coborrea din alup, se poticni. Vru s se apuce de
ceva. Ce se ntmpla? Totul se nvrtea n jur. Pmntul se ridica
i se lsa sub paii ei.
290 ANNE i SERGE GOLON

Era ct pe-aci s cad, n genunchi. U n bra puternic o


sprijini i l vzu pe soul ei, care rdea.
Pmntul tare te surprinde. Vei avea nc vreo cteva
zile impresia c te afli pe pimtea unui vas.
Astfel, ea eobora pe plaj la braul lui.
Orict de obinuit fu gestul lui, ea l socoti de bun augur.
Dar putile ndreptate de marinarii de pe Gouldsboro
asupra brbailor protestani o neliniteau.
Dup depirea primului moment de emoie, brbaii i
familiile lor ateptau cu ngrijorare. Aici legea talionului domnea
i mai stranic i nu sperau la mil de la \m om ale crui
rspunsuri avuseser prilejul s le aprecieze n m ai multe
situaii. Chiar i mira faptul c mai erau nc n via.
C iva indieni se apropiar i venir s depun la
picioarele lui Manigault i alor si, spice de porumb legate,
com i cu legume i buturi aflate n nite vase de form rotund
sau aliingit, pe care le-ai fi bnuit cioplite dintr-un lemn foarte
uor i mncruri gtite pe buci de scoar de mesteacn.
Trufandalele de ia recepia prevzut pentru marele
Sachem, explic de Peyrac. Nu a venit nc, dar nu va ntrzia
s apar.
Manigault rmnea ncordat.
. Ce facei cu noi? ntreb el. E timpul s spunei,
domnule! Dac ne ateapt moartea, la ce bim toat aceast
comedie?
Privete n jurul dumitale! Nu este moarte, ci via,
zise contele, cu un gest larg spre privelitea opulent.
Trebuie s neleg c renunai la execuia noastr?
ntr-adevr, renun.
Feele palide i obosite ale protestanilor cptar culoare.
Se pregtiser cu curaj s moar, amintindu-i de nemilosul
ochi pentru ochi, dinte pentru dinte.
A fi curios s aflu ce ascunde aceast buntate a
dumitale, moimi Marcelot.
Curiozitatea dumneavoasti' va fi satisfcut. Cci,
oricum, mi datorai preul sngelui, domnilor, pentru oamenii
pe care mi i-ai ucis, dintre care doi erau prietenii mei cei mai
dragi.
ANGELICA I IUBIREA 291
Ce pre trebuie s pltim?
Gentilomul btu cu cizma roie n nisipul rou.
Rmnei aici i construii un port care s devin mai
bogat, mai mare i mai celebru ca La Rochelle!
Aceasta e condiia salvrii noastre?
Da... dac salvarea oamenilor nseamn realizarea unui
lucru mre.
Ne faci sclavii dumitale?
V fac cadou un trm nemaivzut.
Mai nti, unde ne aflm? ntreb Manigault.
El le rspunse c se aflau ntr-un punct de pe coasta Dawn
Est, inut care se ntinde de la Boston pn la Port-Royal, -n
Noua Scoie, nvecinndu-se la Sud cu New-Jerse, la Nord cu
Canada i fcnd peirte dintr-una din cele treisprezece colonii
engleze.
Armatorul din La Rochelle, Beme i Le Gali se privim,
ncremenii.
9

Ceea ce ne cerei e o nebuiiie. Aceast coast e o


capcan pentru toate navele. Nici o fiin civilizat nu poate
prinde rdcini aici.
E foarte adevrat. Cu excepia acestui loc n care
v-am adus eu. Ceea ce considerai a fi o trecere foarte grea nu e
dect un prag stncos, navigabil pe timpul fluxului i care
constituie un adpost n aceast rad linitit.
Pentru un refugiu de pirai, sunt de acord. Dar ca s
construieti un port! Champlain nsui a euat: amintii-v. Nite
relatri nspimnttoare. Foamea, frigul, creterile brute de
nivel n timpul fluxului, zpada pe care vntul o spulber pn
la malul mrii. Iat, deci, ce soart ne ateapt!
i privi minile goale.
Joffrey de Peyrac fcu un gest cu mna, ctre marinarii
rmai ntr-una din brci. Apoi pomi sjDre stncile roii care
naintau n mare.
Luai-o pe aici!
l urmar mergnd ncet. Dup ce crezuser c avea s le
pun treangul de gt, l vedeau pe acest diavol invitndu-i la o
plimbare. l ajunseser din urm la captul ndeprtat unde se
afla barca. Mateloii desfurau acolo o plas.
292 ANNE i SERGE GOLON

E xist printre voi pescari? tia, cred, zise el


apucndu-i de umr pe cei doi brbai din ctunul Saint Maurice,
i dumneata Le Gali, mai ales, urcai n barca asta, ducei-v n
larg i aruncai plasele.
Blasfemie, mormi Marcelot, dumneata ndrzneti
s parodiezi Scripturile.
Eti un prost! replic Peyrac rznd.
Cnd pescarii se ntoarser, trebuir s se nhame toi
pentru a scoate p la sa grea n care se zbtea o recolt
nemaivzut.
M ulimea petilor, varietatea i m rim ea lor i lsau
nmrmurii. Alturi de speciile comune i asemenea acelora
de pe coastele din Charentes, erau imele pe care ei nu le
cunoteau aproape deloc: somon, fletan, morun.
Homari uriai de culoare albastr ca oelul se zbteau
printre petii sclipitori.
Putei scoate n fiecare zi asemenea recolte. n anumite
perioade, bancuri ntregi de morua* caut refugii n miile dfe
fiorduri ale coastei. Somonii urc pe ruri pentru a-i depune
icrele.
Srnd sau afumnd aceti peti, poi aproviziona
vasele care fac aici escal, zise Beme care, pn atunci, nu
deschisese gura. El avea o nfiare gnditoare. ncepea s-i
nchipuie antrepozite ntunecoase mirosind a sare, cu butoaie
puse n ordine nuntru.
Contele de Peyrac l aprob:
Desigur... i suntei ferii de foame. Fr s mai vorbim
de vnatul abundent, de culesul bacelor^ i al zahrului de arar
i de calitatea culturilor indiene, despre care v voi vorbi i pe
care le vei aprecia personal.

' moi-ua - pete mare din Atlanticul de Nord din care se scoate untura de pete
^ bac - fiuct crnos, care crete sub fonu de ciorchine, ca strugurele sau
coaczele.
ANGELICA l IUBIREA 293

CAPITOLUL 2

Plaja prea c se transform ntr-o mas de banchet.


Indigenii aduseser continuu noi feluri de mncare gtit, couri
cu fructe mici i parfumate, legume uriae, dovleci i tomate.
Erau aprinse focuri de unde se m prtia m irosul petelui
proaspt pescuit, pus pe grtar. Indienii dansau agitndu-i
securile de rzboi mpodobite cu pene, arma cu bil de piatr
sau de fier de care se foloseau pentru a-i lovi dumanii.
Mam, ip Honorine vino s vezi creveii, pe care
i-am pescuit cu domnul Crowley.
Avea toat faa mnjit cu albastru.
Parc-ar fi but cerneal!
Dar toi copiii erau la fel.
Am mncat strawberries i whortberries...
Peste cteva zile vor vorbi toi englezete, i ziser
prinii.
Iat ce avei pentru potolirea foamei, fcu colitele,
mpotriva frigului exist blnuri i lemn de foc din belug.
i totui, Champlain a euat, repet Mnigault.
E drept. Dar tii de ce? Nu cunotea bariera de coast
i a fost nspimntat de nlimea mareeor: o sut douzeci
de picioare i de iam a teribil.
i au dispmt? rnji Marcelot.
Nu, desigur. Mareea are tot o sut douzeci de picioare,
dar n partea cealalt a promontoriului Gouldsboro, unde
Champlain i instalase tabra. El s-a agat de un loc blestemat,
n timp ce la o jumtate de or de galop, gsea locul n care ne
aflm noi i unde mareea nu e dect de patruzeci de picioare.
Patruzeci de picioare, pentru un port nseamn o maree
destul de mare.
Ce spui, patruzeci de picioare are m areea de la
Saint-Malo, port breton nsemnat.
Care nu are sti-mtori, remai'c Beme.
294 ANNE i SERGE COLON

Desigur, dar exist rul Ranee, cu refluxurile sale i


nmolul de pe fund.
Aici nu-i nmol, zise Manigault, care se duse s-i
bage mna n apa limpede.
ansele voastre sunt i mai m ari dect cele ale
strmoilor notri, cnd au hotrt s construiasc un port
inaccesibil pe acea stnc, devenit apoi La Rochelle. Aprat
de strmtori, ca aici, dar ameninat de nmolul care o va nbui
total ct de curnd. Dac voi, cei din La Rochelle, nu putei
construi un port aici, ntr-un loc att de asemntor cu oraul
vostru, cine oare l va construi?
Angelica vzu c protestanii se strnseser n jurul celui
pe care continuau s-I numeasc Rescator.
Dar, aa cum fac toi oamenii cnd vorbesc cu un altul
cruia i recunosc competena, uitaser situaia n care se aflau
i se ifftau interesai.
ntrebarea lui i readuse la realitate.
E drept c ne aflm n minile dumitale, zise Manigault
cu amrciime. N-avem de ales.
De ales, ce? zise Jofffey de Peyrac, privindu-1 n ochi.
S v ducei la San Domingo? Ce tii voi despre aceast insul
la care nu poi ajunge fr s plteti tribut pirailor din Caraibe
i care e prdat mereu de piraii din Insula Broatei estoase?
Ce pot face acolo nite oameni ca voi, pricepui, activi, oameni
ai mrii i ai comerului? S pescuii? n praiele mici sunt
numai nite fe, pe coaste, rechini feroce.
Am agenii comerciale acolo, zise Manigault i nite
bani.
Nu, nu cred asta. Ageniile comerciale n-au nevoie s
fe jefuite de pirai pentru ca s nu-i mai aparin. Vae victis*,
domnule Manigault. Eti sigur c cei care erau odinioar - att
la San Domingo ct i la La Rochelle - dragii i devotaii
dumitale colaboratori, att de ndatoritori, nu i-au mprit deja
ntre ei bunurile care-i aparineau?
Manigault se tulbur. Propriile sale temeri le regsea n
cuvintele lui Rescator. Acesta continu:

Vai de cei nvini! (lat.)


ANGELICA I IUBIREA 295
Eti convins de faptul c unul dintre gnduiile care
te-au mpins s te urci pe vasul meu era teama c vei ajunge
srac n Insule, avnd pe deasupra obligaia fa de mine c
te-am dus pn acolo. Rzmeria i aducea dou avantaje.
Omorndu-m, fceai s dispar un creditor i proprietarul unui
vas frumos, puteai s-i duci cu zhrelul pe cei care, ca
emigrant amrt, te-ar fi primit acolo mai ru ca pe un cine.
Manigault nu neg. i ncruci, numai, minile la piept
i rmase cu capul plecat.
Spui, domnule, c temerile mele n legtur cu fotii
mei colaboratori din Insule i din La Rochelle erau justificate.
Asta e o presupunere sau o certitudine?
O certitudine.
Cum de tii toate astea?
Lmnea nu-i aa de mare dup cum pare. Aruncnd
ancora pe coasta Spaniei, l-am mtlnit pe xmul dintre cei mai mari
flecari; un anume Rochat pe care l-am cunoscut n Levant.
Numele sta mi zice ceva.
A fost funcionar la Cam era de Com er din La
Rochelle. Mi-a vorbit despre acel ora pe care l prsise de
curnd, mi-a vorbit despre voi pentru a-mi demonstra n ce fel,
la La Rochelle, puterea i averea trebuiau s treac din minile
marilor burghezi reformai n cele ale catolicilor. nc de atunci
erai condamnat, domnule Manigault. Dar eu nu bnuiam n acel
moment, ascultndu-1, c voi avea... onoarea - i fcu un gest
de salut ironic - de a le oferi acelor oameni persecutai, despre
care mi vorbea, adpost pe corabia mea.
De ce nu ne-ai spus mai devreme tot ce tiai? N-ar fi
curs, poate, snge.
Cred, dimpotriv, c te-ai fi nverunat i mai mult s
m jecm neti pentru a fi sigur c-i iei revana asupra
dumanilor dumitale.
Faptul c eram condamnai de fotii notri prieteni nu
nsemna c trebuie s te joci cu vieile noastre.
Dumneata te-ai jucat cu ale noastre. Suntem chiti
Acum s mai tii ceva! n afar de cultum trestiei d zahr i a
tutunului, pentru care n-avei experien, n-ai fi putut practica
296 ANNE i SERGE COLON

acolo dect comerul cu negri. i n ceea ce m privete, eu nu


voi ajuta niciodat pe im negustor de sclavi s se cptuiasc.
Aici nu vei avea nevoie s svrii acest pcat, vei putea
pune temelia unei lumi!
Dar la San Domingo, poi cultiva via de vie, zise unul
din cei din La Rochelle, care fusese dogar pentru distileriile
din Charentes.
Via de vie nu poate crete n San Domingo. Spaniolii
au ncercat n zadar. Pentru a obine stmguri, este necesar o
oprire a sevei cauzat de anotimpuri, n Insule, seva este n
p erm anent m icare. F runzele nu se usuc. N u exist
anotimpuri, nu exist vi de vie.
Totui, pastorul Rochefort a scris n cartea sa... '
Contele de Peyrac ddu din cap.
Pastorul Rochefort, cltor stimabil i curajos pe care
l-am ntlnit uneori, a transm is n operele sale optica sa
particular asupra existenei; cutarea Paradisului pmntean
i a pmntului Canaanului.
Hal... exclam pastorul bnd cu putere n Biblia sa
groas. Asta-i i prerea mea! Eu n-am fost niciodat de acord
cu iluminatul sta de Rochefort.
S ne nelegem. Iluminaii au ceva bun. Ei servesc la
progresul oamenilor. Ei vd simboluri. Alii au menirea s le
interpreteze. Dac scriitorul Rochefort a comis regretabile
confuzii geografice i descrie cii o prea candid admiraie
bogiile din Lumea Nou. Nu e mai puin adevrat c emigranii
pe'care i-a atras de cealalt parte oceanului n-au fost pclii,
Nu gseti, desigur, ciorchinii gi'ei pe rugii de vie slbatic'i
nici pini aurii pe ramurile arborelui de pine, dar averea,
fericirea, pacea sufleteasc i spiritual pot crete i nflori peste
tot, pentru cei care vor ti s descopere adevratele bogii
oferite, s se dedice pmntului nou i nu vor aduce aici
pizmele din Lumea Veche. Nu asta ai venit s cutai toi aici?
Vocea lui Joffrey de Peyrac se nbuea sau devenea
rguit uneori n cursul acestui lung discurs, dar nimic nu
oprea focul din cuvintele sale. Ochii si arztori sub arcada
sprncenelor stufoase i atrgeau pe in terlo cu to rii si
cucerindu-i.
ANGELICA I IUBIREA 297
Unul dintre mauri, cel care-1 nlocuise pe servitorul
Abdullah, se apropie i-i ntinse una dinti'e tigvele pntecoase,
galben aurii, pline cu o butui' adus de indieni. El bu cu
lcomie.
n deprtare nechez un cal. Curnd aprur doi indieni
care coborr spre plaj n zgomotul fcut de rostogolirea
pietricelelor. Se ndreptar spre ei i vestir c Marele Sachem .
Massawa era n drum pentru a-i saluta pe noii albi. Au fost
date ordine pentru a grbi debarcarea darurilor care, de pe
Gouldsboroy erau treptat stivuite pe rm. Puti noi, unele
mpachetate nc n husele lor mbibate de ulei, cuite i unelte
din oel.
GabrieLBeme nu se putu mpiedica s ntind gtul spre
lzile deschise.
Ochii lui Joffrey de Peyrac l urmreau.
De la Shefield, remarc el, cea mai bun marfa.
Da, aprob Beme.
i, pentru prima oar dup zile Ixmgi, faa i se destinse i
privirea i se nsuflei. Uit c vorbea unui rival blestema.
Nu cumva sunt prea bune pentru nite slbatici? Ei
s-ar mulumi i cu mai puin.
' Indienii sunt pretenioi cu calitatea annelor i uneltele
lor. Dac i-ai pcli, ai pierde. Acele daruri pe care le vedei
acolo ne vor asigura linitea pe ntinderea unui teritoriu mai
vast dect Regatul Franei! Dar mai pot fi schimbate i pe blnuri
sau vndute pe aur sau pietre preioase pe care indienii le
pstreaz din vremuri strvechi n oraele lor misterioase.
Beme, gnditor,' reveni printre prietenii si care stteau
tot unii lng alii, tcui. Acest teritoriu uria prea c i
strivete.
Nu ncetau s priveasc marea, stncile i ochii lor urcau
iar colinele cu copaci uriai.
Contele i urmrea, cu mna la centur. Ochiul alungit
din cauza cicatricilor de pe obraz era pe jumtate nchis.
Avea un aer dispreuitor, dar Angelica tia acum ce
ascundea aceast nfiare aspr i inima ei btea cuprins de
o dragoste fierbinte.
298 ANNE i SERGE COLON

El zise, deodat, cu jumtate de glas, i fr s se ntoarc


spre ea.
Nu m privi aa, frumoas doamn. Dumneata m
ndemni la altceva. i nu e momentul.'
Apoi, adresndu-se lui Manigault:
Rspunsul dumitale?
Armatorul i trecu mna peste frunte.
Este oare posibil s trieti aici?... Totul este att de
strin. Stmtem noi fcui pentru aceast ar?
De ce nu? Nu este, oare, omul creat pentru a stpni
pmntul?
. Cine a zis c un om nu poate tri, respira i gndi ntr-im
singur loc, ca o scoic pe stnc? Dac spiritul, l strivete n
loc s-l nale, atunci fie ca omenirea s dispar de pe pmnt
i s lase locul insectelor care miun peste tot, de mii de ori
mai numeroase i mai active dect populaia mnan pe care o
vor nlocui n secolele urmtoare...
Protestanii, neobinuii cu im limbaj att'de deosebit i
cu astfel de arabescuri ale gndirii, l privir cu uluire.
Pastorul Beaucaire i strngea la piept cu putere. Biblia.
neleg, gfi el, neleg ce vrei s spunei, domnule.
Dac omul nu e capabil s-i continue peste totmimca de creaie,
la ce-i servete c este om? i la ce bun oameni pe pmnt?
neleg ndemnul lui Dumnezeu cnd i zicea lui Abraham:
Ridic-te, prsete-i casa i familia tatlui tu i du-te n
ara pe care i-o voi arta-o eu.
Manigault i ntinse braele puternice pentru a cere
cuvntul:
S nu batem cmpii. Noi avem un suflet, bineneles,
avem credina, dar nu suntem dect cincisprezece brbai n
faa unei misiuni uriae.
Socotii greit, domnule Manigault. Dar soiile i
copiii? Vorbeti mereu despre ei ca despre o turm de oi. Ori,
ei au dovedit totui, c au bun sim, rezisten i curaj. Pn i
micuul dumitale Rafael a ndurat traversarea. Nici mcar n-a
fost bolnav. Iar copilul pe care-1 poart n pntecele ei una din
fiicele dumitale, domnule Manigault, care datoreaz mamei sale
ANGELICA I IUBIREA 299
faptul c nu i-a pierdut viaa. El se va nate, aici necunoscnd
alt pmnt, l va iubi ca pe pmntul su natal. Domnilor din
La Rochelle, avei copii viteji i soii de ndejde. Nu suntei
numai cincisprezece brbai. Suntei deja un popor.
M n cru rile pe care indienii nu n c etaser s le
pregteasc sau s le aduc rspndeau nite miresme noi i
apetisante. Protestanii fur nconjurai i rugai s mnnce.
Indienele tot att de ndrznee i de zmbitoare pe ct erau de
rezervai soii lor, atingeau hainele femeilor, vorbeau, scoteau
exclamaii. La fiecare i puteau mna pe pntece, apoi, srind
ntr-o parte, ridicau acea mn aacadat, marcnd un timp de
oprire, cu im aer ntrebtor.
Vor s tie ci copii avei i ce vrst au ei, explic
Nicolas Perrot. .
Gradaiile succesive ale familiei Carrre ncepute cu
nlimea lui Rafael, obinur un succes nemaiauzit. Doamna
Carrere fu nconjurat cu chiote entuziaste.
Dar cuvntarea i readusese la grija lor obinuit:
Unde sunt copiii?
De data asta, dispruser de-a binelea. N u gsir dect
pe civa dintre ei. Nicolas Perrot le aduse rspunsul:,
C r o w le y i-a dus pe toi n tabra lui Champlain.
C ine e C row ley? U nde este acea tabr a lui
Champlain?
Se petreceau attea lucruri n acea zi care avea rmn
istoric, nct n-aveai timp s le urmreti pe toate.
Angelica se trezi pe un cal galopnd pe o potec plin cu
muchi uscat, pe sub stejarii demni de Versailles, de-a lungul
unei coaste presrate de stnci spre care marea se npustea cu
urlete de fiar nfuriat. Acel tumult al mrii i al vntului,
acea lumin a frunziurilor, acea impresie de inut populat, sau
pustiu ddeau farmec locului.
nsoite de cluze, fenieile plecar dup copii. n ultima
clip li se alturar i o parte dintre brbai.
Credeai c o s te las s pleci cu brboii tia
desfrnai, strig avocatul Carrere soiei sale; faptul c oacheii
tia te-au purtat n triumf din cauza celor unsprezece copii
300 ANNE i SERGE COLON

care sunt puin i ai mei, nu e un motiv s te ias, de aici nainte,


de capul tu. Stau cu ochii pe tine!
Cltoria, ntrziat de trecerea unui ru i ngustimea
potecii, dur totui mai puin de un ceas.
Se ivir nite colibe drpnate. Fuseser ridicate n unn
cu aproape cincisprezece ani d& nefericiii coloniti ai lui
Champlain. Prsite, continuau s mai exise la marginea
pdurii, ocupnd o poiat ntins care cobora lin spre plaja roie
sufocat de stnci peste care se npusteau valurile furioase.
Aprur copiii fugind unii dup alii printre .colibe.
Mam, strig Honorine, rostogolindu-se spre Angelica,
am gsit casa noastr. Vino s o vezi, e cea mai frumoas. Sunt
peste tot trandafiri. i domnul Cro ne-o d numai nou, ie i
mie.
i pentru noi, strig Laurier furios.
-^- Linite, linite, interveni un personaj ciudat care sttea
la captul potecii ca o gazd care ntmpin nite vizitatori
onorabili.
Cciula sa groas de blan pe care o ine cu mna ddea
la iveal un pr de culoarea rocat cea mai frumoas. Dar era
ras aproape de tot, cu excepia a doi favorii care nu-i
mpodobeau tmplele, ci pomeii, formnd un fel de masca
zburlit, de culoarea focului, impresionant pentru nite oameni
necunosctori ai acestei particulariti a rasei scoiene.
El se exprima pe jumtate n francez, pe jumtate n
englez, cu multe gesturi specific i era greu de neles.
Copilul are dreptate, milady. My inn isforyou. Numele
meu este Crowley, George Crowley i n my sore, vei gsi
everyfurnitureforhqusehold... Privii trandafirii mei slbatici.
Dar nu se mai vedea nimic, cci iar se lsase o cea deas,
acoperind totul n jurul lor, cu miliarde de picturi sclipitoare.
Of! i ceaa asta, se vit doamna Carrere, n-o s m
obinuiesc niciodat cu ea. Copii, unde suntei? .'
Suntem aici! strigar copiii care nu se vedeau.
Come ini... Come ini... repeta scoianul.
Trebuia s-l urmeze cu ncredere.
No cea, zicea el. Nu e cea ioi/ay. Merge, pleac.
Iama, yes, este cea mai tare cea din lume.
ANGELICA I IUBIREA 301
Aa cum spusese, ceaa pieri, purtat de aripile vntului.
Angelica se trezi n faa unei case de lemn, acoperit cu
paie i mpodobit cu trandafiri nflorii, parc din porelan i
cu parfum delicat.
Iat casa mea, anun Honorine.
i i ddu de dou ori ocol n goan, ciripind ca o vrabie.
nuntru ardea un foc zdravn. Erau dou ncperi pline
cu m obil cioplit grosolan din trunchiuri de copac, dar
descoperi, cu surprindere, o mas de lemn negru cu picioare
rsucite care n-ar fi fost nelalocul ei ntr-un salon.
Dar de la domnul conte de Peyrac, spuse scoianul cu
satisfacie.
El art i geamurile de la ferestre, lux necunoscut de
celelalte colibe care nu avuseser dect bici de, pete, prin
care trecea o lumin slab.
Altdat m mulumeam i eu cu aa ceva.
Acel altdat ducea destul de departe. Growley fusese
secundul imei nave care se sfrmase n urm cu treizeci de ani
pe stncile de p.e coasta inutului Mine. Unic supravieuitpr,
naufragiatul ajunsese, plin de rni, pe malurile neospitaliere. i
plcuse att de mult aici, nct rmsese.
Considerndu-se stpn al locurilor, el i primise cu
lovituri de sgeat, trase cu dibcie din vrful copacilor, pe toi
piraii care-i cutau refugiu n golful Gouldsboro. Indienii
nu-1 ajutau. Panici, ei n-ar fi ndrznit niciodat s nceap
din proprie iniiativ, ostilitile, iar scoianul lua numai asupra
lui sarcina de a-i izgoni pe intrui.
Jofrey de. Peyrac datorase prieteniei cu un ef mohican
ntlnit n cursul unei negocieri la Boston, cunoaterea n acelai
timp a refugiului de la Gouldsboro i a motivelor blestemului
care bntuia acolo. Reuise s se alieze cu spiritul malefic i
Growley i ntmpinase cu att mai bine propunerile cu ct el
ncepea s-i caute clieni pentru mrfurile sale. ntr-adevr,
dup ce s-a: instalat n cabanele abandonate de Ghampain, i
trecuser prin cap idei de comer. Mare^ noroc, s nu ai nimic i
s ajungi s faci avere din nimic. ncepuse prin a vinde
indigenilor sfaturi pentru vindecarea bolilor crora vrjitorii
lor nu le veneau de hac.
302 ANNE i SERGE GOLON

Au urmat, comuriie pe care le fabrica el nsui, din trestii


i bici ale animalelor ucise. Apoi concertele pe care le ddea
cu comuriie sale.
Nite vntori venii din Canada i luaser obiceiul de a
se opri la el, de a schimba unele din blnurile lor cu sfaturile
bune i serile de muzic.
Jofffey de Peyrac i lu blnurile i l plti cu produse de
marchitnie i jucrii care fcur din el un rege al comerului
din regiune. Iat ce povestea el acestor doamne strnse n jurul
focului. El nu tia nc cu ce ochi s-i vad pe noii sosii, dar
nefiind posac din fire, i spunea c, pn una-alta, mai avea cu
cine schimba o vorb. i ce plcere s vad din nou femei cu
pielea alb i ochii deschii la culoare. El avea o soie indian
i copii.
Acetia le prezentau doamnelor aezate pe bnci, coulee
pline cu coacze, fragi i ciorchini de alte fructe de pdure, n
timp ce Crowley continua cronica locului: domnul dUrville,
povestea el, era un rzvrtit care venise n America dup o
istorie nu prea clar cu un duel.
Biat frumos, o cucerise pe fiica efului fribului Abenakiz-
Kakon. El este cel care pzete fortul de aprare a accesului n
golflileul Gouldsboro, cnd domnul conte de Peyrac lipsete.
Dar spaniolul Juan Femandez. i soldaii lui? Nite
scpai dintr-o expediie n Mexic care dispmser n pdurile
de neptruns din Mississippi. Masacrai cu toii, n afar de
acetia, care se treziser n Dawn East, scheletici, pe jumtate
mori, nemaiamintindu-i nimic despre trecutul lor.
Acest don Femandez cu nfiarea feroce, remarc
Angelica, i arat tot timpul dinii.
Crowley ddu din cap cu im zmbet. El explic faptul c
rictusul spaniolului i venea de la un tic cu care a rmas n
urma torturilor la care l-au supus irochezii, popor cmd, poporul
Casei Lungi, cum sunt numii pe aici, din cauza colibelor lor
alungite n care triau mai multe familii.
Domnul de Peyrac, cnd fcuse o nou cltorie spre
Europa, voise s-i repatrieze pe spanioli. Dar, lucru ciudat,
acetia refuzaser.
ANGELICA I IUBIREA 303
Majoritatea acelor mercenari triser mult n America i
nu cunoteau alt meserie dect pe cea de a pleca n cutarea
unor ceti fabuloase i de a-i distruge pe indieni. n rest, nu
eraii ri.
A n g elica aprecie, aa cum se cuvenea, um orul
povestitorului.
Acesta remarc faptul c timpul era frumos i, pentru c
toat lumea se nclzise, avea s le arate domeniile sale.
Pe aici sunt patru sau cinci cabane n care se poate
sta. Come in! Come in!

Honorine o trase pe Angelica de rochie.


mi place mult domnul Cro. Are pr de aceeai culoare
cu al meu i m-a luat.cu el pe cal.
Da, e foarte drgu. E bine pentru noi c am gsit casa
asta frumoas nc de la sosirea noastr aici.
Honorine ezita s-i pun o ntrebare. Ezita pentru c se
temea de spuns.
E cumva, tatl meu? zise ea n sfrit cu o privire
plin de speran, ridicndu-i boticul mnjit cu albastru.
Nu, nu e el, zise Angelica suferind pentru decepia ei,
ca de tot ce o atingea pe fiica ei.
Ah! eti rea, zise Honorine ncet.
Ieir din cas i A ngelica voi s-i arate copilului
trandafirii. Dar aceasta nu se ls abtut de la gndurile ei.
N-am ajuns, oaie, de cealalt parte a mrii? ntreb ea
dup o clip.
Ba da!
Atunci unde-i tatl meu? Ai spus c-1 voi gsi de
cealalt parte a mrii, mpreun cu fraii mei.
Angelica nu-i amintea s fi spus un asemenea lucru, dar
nu era deloc uor s discui cu imaginaia Honorinei.
Sverine are noroc, zise copila btnd din picior, ea
are un tat i frai, iar eu n-am.
304 ANNE i SERGE COLON

Nu fi geloas. Nu-i frumos. Sverine are'tat i frai,


dar n-are mam. Iar tu ai una.
Arguntentul pru s o impresioneze pe micu.
Dup o clip, necazul i dispru i se repezi s alerge cu
prietenii ei.
Iat d caban care pare s fie solid,, zicea Crowley,
dnd puternic cu cizma n stlpii cldirii drpnate. Instalai-v!
Era grozav c acele case au putut rezista intemperiilor i
asta era dovada c fuseser construite solid.
Cu toate acestea, burghezii din La Rochelle priveau
ngundarai la aceste locuri care evocau m oartea, boala,
disperarea unor fiine prsite la captul lumii i care pieriser
aici, unele dup altele, strivite de natura ostil.
Ceea ce era uimitor, erau trandafirii care, peste tot, se
crau i se ntreeseau i pare te fceau s uii m ugetul
oceanului din apropiere i c va veni o iarn cu viscole cumplite,
cu zpezi i gheuri care vor acoperi stncile, acea iam care-i
ucisese pe oamenii lui Champlain.
Scoianul i privea fr s neleag de ce se ntristaser.
De fapt, unde vom dormi la noapte? se nelinitir ei.
Numai aici se poate, explic Nicolas Perrot, fortul e
plin ochi i, cine nu vrea, s se ntoarc pe vas.
Aa ceva, niciodat, exclamar ei n cor.
Bietele cabane li se prur deodat adevrate palate.
Crowley zise c poate s le mprumute scnduri, scule, cuie.
Prelu conducerea operaiilor, trimise nite indigeni s taie paie
pentru acoperiuri. Se apucaser cu febrilitate de lucru.
Ceaa sclipitoare ba aprea, ba disprea, ba descoperea
n deprtare marea, ba nconjura luminiul n care lucrau ei i
e vedeau tremurnd reflexe trandafirii sau albastre, dar nimeni
n-avea timp s le admire.
Pastorul Beaucaire mnuia ciocanul ca i cnd ar fi fcut
aa ceva toat viaa, fredonnd psalmi.
M ereu ali indieni apreau pe potec aducnd ou,
porumb, pete i crustacee dar i, agat de nite stinghii^ un
minunat vnat cu pene, dropii i curcani. Casa lui Crowley i
magazinul alturat serveau drept cartier general.
ANGELICA I IUBIREA 305
i, curnd, una, apoi dou case fur terminate. Putur s
aprind focul ntr-una din ele, i cminul ncepu s trag n
mod plcut. Angelica avu ideea s umple cu ap un cazan,
s-l agae pe vatr i s arunce n el un homar.
Apoi puse trei dintre tinere s jumuleasc nite curcani.
Erau montate tocuri de lemn legate cu fibre de scoar i
se amenajau paturi pe care brboii aruncar blnuri grele.
Vei dormi bine la noapte, petiorilor, ieii din mare,
frumoi pescrui albi care ai traversat oceanul.
Venii din Nord, din provinciile canadiene ei vorbeau o
francez domoal, dar poetic, n care se regsea obiceiul,,
preluat de ei de-a lungul convorbirilor cu indienii, de a cuta
fraze lungi, imagini nflorate...
^ Ei, voi, cei din La Rochelle, uitai-v acolo! exclam
Angelica, artnd spre vatr. Homarul uria care nu vroia s
moar, slta capacul.
Simbol al abundenei pentru aceti oameni ai. mrii i al
nnurilor, el i ridica cei .doi cleti peste marginea oalei i se
mri, se mri, precum un duh nconjurat de aburii...
Izbucnir n rs. Copiii scoteau ipete ascuite. Se
npustir afar, mbrncindu-se, rostogolindu-se pe jos. -
^"Sunt ameii, exclam doamna Manigault, cu spaim,
au but ceva!
Mamele merser s caute paharele din care buser copiii.
Dar ei nu erau ameii dect de fhictele de pdure coapte, de
apa de izvor, de focul care juca pe vatr.
Sunt am eii de uscat, zise pastorul cu duioie.
Pmntul regsit. Oricare ar fi nfiarea lui, cum s nu ne
ncnte el dup lungile zile ntunecate ale potopului?...
El art culorile care trem urau printre frunze i se
atemeau peste stncile de pe plaj pentru a se reflecta apoi n
valuri.
Privii copiii, privii, iat senmul Noii A liane..
El ntinse braele i pe faa sa ca pergamentul aprur
lacrimile.
306 ANNE i SERGE COLON

CAPITOLUL 3

La cderea nopii, contele de Peyrac, escortat de soldaii


spanioli, se prezent la tabra Champlain. Era clare i aducea
ase cai pentru a-i pune la dispoziia protestanilor.
Caii sunt rari pe-aici. Avei mare grij de ei!
In a, n mijlocul taberei, el inspecta cabanele din jui i
remarc nsufleirea care domnea n acel loc, aflat n ruin pn
nu demult.
Deasupra acoperiuiulor se nla fumul. Ceru indienilor
care-1 urmau s lase jos nite lzi grele. Fur scoase de acolo
arme noi, mpachetate cu grij.
Cte o puc pentru fiecare brbat i fiecare femeie.
Cei sau cele care nu tiu s trag vor nva. S se organizeze
chiar mine dimineaa o lecie de tragere.
M anigault, care naintase n ntmpinarea sa, lu cu
nencredere, o arm:
Astea-s pentru noi?
V-am spus-o deja. V vei lua i spade i pumnale i,
pentru cei mai buni trgtori dintre voi, sunt ase pistoale. Astzi
nu pot face mai mult.
Manigault fcu o mutr de dispre.
Ce trebuie s neleg, oare? Azi diminea eram n
lanuri i gata s fim spnzurai, n seara asta ne narmezi pn-n
dini. Nu ne crede aa de repede aliaii dumitale! Continum s
ne aflm aici mpotriva dorinei noastre i n-am dat nc rspuns,
dup cte tiu, propunerilor dumitale.
Nu ntrziai prea mult n a alege cci sunt, din pcate,
obligat s v narmez. Mi s-a adus un mesaj c o tribul cayugas,'
irochezi care ne sunt dumani, vin s ne ia scalpurile.
Scalpurile noashe! repetar ceilali ducndu-i minile
la cap.
; Sunt necazuri care pe aici pot aprea n fiecare
m om ent. A nglia i F rana nu s-au neles nc asupra
apartenenei Down-East-ului la o coroan sau alta. Asta ne
pennite nou colonitilor, s lucrm n pace, dar, periodic,
administratorii de la Quebec pltesc cte o expediie a triburilor
de la frontier s-i alunge pe albii care ar putea s se instaleze
ANGELICA I IUBIREA 307
aici fr aprobarea regelui Franei. Anglia acioneaz la fel,
dar ei i vine mai greu s-i recruteze complicii cci eu mi-am
dobndit sprijinul marelui ef al mohicanilor, Masawa. Totui,
nici un alb din marea pdure nu este la adpost de un masacru
ntreprins de unul, sau altul dintre triburi.
ncnttor, zise Manigault; sarcastic. Dumneata ne
ludai farmecul i bogia domeniului dumitale pe care ni-1-
Oferi cu atta generozitate, dar ai uitat s ne precizezi pericolele
i c riscm s fim masacrai de nite slbatici n pielea goal.
Cine v-a spus, domnilor, c exist vreun loc pe pmnt
unde omul nu trebuie s se lupte pentru a-i apra viaa? Raiul
pe pmnt nu mai exist. Unica libertatea omului este s poat
alege cum i pentru ce vrea s triasc, s lupte i s moar.
Chiar i evreii au luptat cu Josua pentru a cuceri Pmntul
Fgduinei.
ntoarse calul i plec n galop.
La asfinit, nori galbeni rtceau precum fumul dintr-un
uria incendiu, pe fundalul unui cer alb de sidef.
Marea era cafeniu-aurie i insulele negre preau c se
nmulesc ca o turm de balene plutind alene de-a lungul
nnurilor sale.
Cro wley se apropie spunnd c ar putea profita de ultimele
raze de lumin pentru a organiza posturile de aprare i a pune
sentinele.
Deci e serioas povestea asta cu indienii.
Se poate ntmpla. E mai bine^ fii prevenit i s stai
de veghe dect s te trezeti cu o sgeat ntre umeri.
Credeam c glumete, fcu Manigault gnditor, privind
armele depuse la picioarele sale.
Pastorul Beaucaire sttea cu ochii nchii, nemicat.
Glumete, dar cunoate Scripturile, m urm ur el.
Glumele sale deschid perspectivele a numeroase meditaii.
Frailor, am meritat noi, oare, pmntul Fgduinei? Departe
de a purta pizm Domnului pentru ncercrile pe care ni le
trimite, s tim s le primim ca pe dreapta rscumprare a
greelilor noastre. Este preul cu care trebuie s ne pltim
libertatea.
308 ANNE i SERGE GOLON

Angelica asculta stingndu-se galopul unui cal n noapte.


Suflarea vntului i a mrii. Misterul nopii pe un pmnt
necunoscut i pericolele sale.
Cei care veghear n acea noapte, pndind cel mai mic
zgomot, se mirau de calmul care-i stpnea. Spaima nesntoas
i ndoielile i prsiser.
Cu m na pe eava putilor, privind spre ntuneric,
protestanii se schimbau la posturile de veghe i siluetele lor
epene se profilau lng cele m brcate n b ln u ri, ale
vntorilor, din faa focurilor. Vntorii cu capcane, i iniiau,
cu fraze nflorate i pitoreti, n lumea nou care i nconjura!
Cei din La Rochelle ncepeau s-i uite trecutul.
Pn dimineaa nu se dduse nici o alarm i erau oarecum
mhnii din aceast cauz.
Angelica ntreb dac putea lua unul din cai pentru a se
duce la Gouldsboro.
Dintre toi, astzi, ea era, poate, cea mai puin linitit.
Soul ei continua s nu-i dea atenie. Venit n ajun, nu cutase
s o vad, nu ntrebase de ea. Arta, c o trateaz cu o
familiaritate complice sau c o lsa n voia ei?

Era, poate, normal, atta timp ct cei din ju r ignorau


legturile care-i uneau. Dar Angelica ncepea s-i piard
rbdarea. Nu mai putea s stea departe de Joffrey de Peyrac.
Crowley i spuse s fie atent la indienii Cayugas. Ea
ridic din umeri. Indienii Cayugas!
Stpnul a interzis ca nimeni s nu se deprteze de
tabra Champlain, mai spuse scoianul.
Angelica, nu-1 lu n seam. Trebuia s se duc la
Gouldsboro.
Pe cnd urca n a, Honorine url atta, nct trebui s-o ia
cu ea.
Oh! Honorine! Honorine! N-ai putea sta i tu linitit
mcar o zi?
Totui, o aez pe copil ct mai lipit de ea i se deprt.
Asta i amintea de plimbrile clare de odinioar, cu
Honorine, n pdurea Nieul.
ANGELICA I IUBIREA 309
O lu pe drumul plin cu ierburi uscate care nbueau
zgomotul galopului. Vara care era pe sfrite lsa n aer un
parfum de alune. Mireasm cunoscut i minunat.
Frumuseii cunoscute a pdurilor de stejari i castani i se
aduga farrnecul mestecenilor albi i mtasea sfiat a ararilor
care-i picurau seva parfumat.
Dar farmecul acestei pduri era altul dect cel de laNieul.
N ieul era apsat de trecutul su druidic. A ici, amintirea
singurilor oameni albi care acostaser aici n trecut, vikingii,
se oprea pe malul plajelor cu turnuri stranii din pietre mari,
construite de ei.
Pdurea nu cunoscuse urma pailor de cuceritori. Ea nu
o tia dect pe cea a numeroaselor animale i a pasului furiat-
al indianului tcut.
Angelica nu observ c frumosul cal pe care-1 clrea o
luase pe o alt potec, ce ducea spre vrful unui deal.
Rmase surprins de schimbarea brusc a peisajului. Un
lan de porumb i apru n fa. Printre frunzele lungi i
fonitoare, pe o platform de lemn care adpostea un butoia,
un indian ghemuit, nemicat ca o statuie, supraveghea cu prjina
sa lung psrile de prad.
Pe partea dreapt se zrea satul indian de unde se ridica
fumul colibelor. Mai departe, o cultur de gru, ima de dovleci,
o alta de o plant necunoscut cu iBrunze mari, smluite, pe
care ea o crezu a fi tutun.
Peste tot se deschideau plante strlucitoare de floarea
soarelui. D ar pdurea nghii repede acest tablou.
Calul continu s urce, ca i cum era obinuit cu aceast
plimbare. Ajuns n vrf, se opri. Angelica arunc o privire
speriat i curioas asupra inutului care se ntindea la picioarele
ei. Peste tot, ntre stnci i copaci se ghicea strlucirea a
numeroase lacuri i eleteie, un mozaic alb i albastru, ntrerupt
de faleze de unde cdeau cascade nspumate.
Nu ndrznea s respire strivit de frumuseea locurilor.
Chiar atunci, Honorine se mic lng ea i-i ntinse
braul su mic:
Acolo, zise ea.
310 ANNE i SERGE COLON

Un stol de psrele se ridic i trecu aproape de ea cu


ciripituri vesele.
Dar Honorine rmnea cu braul ntins. Ea voise s arate
altceva.
Privirea Angelici descoperi un lung ir de indieni care
naintau, unul dup altul, de-a lungul unui pru. Distana i
rmuriul nu-i penniteau s-i disting clar, dar vzu c erau
foaite numeroi i c nu erau rani care se duceau la cmp.
Nici o unealt agricol pe umr, numai arcul i tolba cu sgei.
Vntori, poate?
n cerca s se liniteasc, dar se gndi im ediat la
Cayugas. Se retrase sub copaci pentru a nu fi zrit.
Indienii se strecurau de-a lungul prului cu bgare de
seam. Penele roii i albastre cu care se mpodobiserformau
un arpe pestri printre frunze. Erau, ntr-adevr, numeroi.
Coloana lor se ndrepta spre mare. Ea privi dincolo de ei, zri
n deprtarea nceoat siluea fortului Gouldsboro, pe malul
golfului a crui ntindere sclipitoare se confunda cu cerul
alburiu, sub razele soarelui. Se vedea dramul care ducea de la
Gouldsboro la tabra Champlain.
Dac indienii vor ajiinge aici, vom f izolai de fort i nu
vom putea s ne ajutm unii pe alii. Din fericire, Joffrey a
distribuit arme...
Tocmai atunci, cnd se gndea la el, vzu pe cineva venind
dinspre fort n galop. nainte ca el s se apropie, l recunoscu
pe cel care nainta. Acea mantie neagr fluturnd, acel pana...
Era contele de Peyrac. Singur! Ea i nbui un strigt.
De pe promontoriu, i vedea pe indieni ajungnd la poteca de
pe nn, regrapndu-se. Peste cteva minute, clreul va fi ntre
ei.
Nimic nu-1 putea avertiza asupra primejdiei. Ea strig
din toate puterile. Dar vocea nu putea ajunge la el i se pierdu
n pdurea tcut.
Totui, deodat - era, oare, instinctul celui care, de attea
ori, ntlnise moartea n calea sa, sau vreunul dintre indieni
trsese prea devreme prima sgeat. Dar un altul scosese un
strigt de rzboi - ea l vzu oprindu-i att de violent calul
ANGELICA I IUBIREA 311
nct acesta se cabr. Apoi se ntoarse, prsi drumul pentru a
se avnta pe panta unui deal stncos. Acolo de opri. Calul su
se mai cabr odat, apoi se prbui. Angelica nelese c o
sgeat atinsese animalul. Aceia erau, deci, Cayugas. Din
fericire, Joffrey de Peyrac srise pentru a se adposti n spatele-
unor stnci din vrful dealului.
Se ridic un norule alb i apoi ajunse pn la tnra
femeie zgomotul unei mpucturi. Trgea el i fiecare din
focurile sale, fr ndoial, fcea o victim. Dar el nu putea
avea destul muniie pentru a face fa mult vreme dumanilor
care ncepeau s-l nconjoare. Se vzu un al doilea norjor de
fum.
Honorine i ntoarse din nou degeelul.
Acolo!
Da, acolo, repet Angelica disperat de neputina ei.
mpuctura i rsun n urechi ca pocnetul fcut de o
nuc atunci cnd o spargi.
Nimeni nu va putea s o aud din Gouldsboro. E prea
departe.
Ea vru s se avnte n direcia luptei, dar crengile o oprir,
i, de altfel, era fr arme.
Se ntoarse i lund-o pe poteca pe care venise, cobor
dealul n galop. Calul su zbura. T raversnd plantaiile
indienilor, strig la paznicul de porumb, nemicat n adpostul
lui:
Cayugas! Cayugas!

Ptrunse ca o vijelie n tabra Champlain.


Indienii Cayugas l atac pe soul meu pe drumul spre
Gouldsboro. El s-a retras n spatele imor stnci, dar va rmne
fr gloane. Venii repede!
Cine e atacat? ntreb Manigault care nu era sigur de
ceea ce auzise.
So... Contele de Peyrac.
Unde e? se infoim Crowley, venit n fug.
312 ANNE i SERGE GOLON

La aproape o mil de aici.


O ntinse pe Honorine primelor brae ieite n cale.
Dai-mi repede un pistol!
Un pistol unei doamne! exclam scoianul jignit. Ea
i-1 smulse pe cel pe care-1 avea n mn, l verific, l potrivi, l
ncrca foarte repede, ceea ce arta priceperea ei.
Praf de puc! Gloane! Repede!
La rndul su, scoianul apuc o puc i sri n a.
Angelica se avnt dup el, de-a lungul rmului.
In curnd ajunser la ei mpucturile, ca i strigtul de_
lupt*l irochezilor. Omuleul se ntoarse i-i strig cu o figur'
vesel:
Mai trage nc. Ajungem la timp!
La o cotitur, un grup de indieni le tie calea: Surprini,
n-avur timp s-i ntind arcurile. Crowley trecu printre ei;
urmat de Angelica, lovind n stnga i dreapta cu patul putii.
S ne oprim, spuse el, ceva mai departe. Aud pe alii
care vin. S ne ascundem dup copaci!
N -avur vrem e dect s se retrag dup trunchiuri.
Sgeile uierau n jurul lor, nfigndu-se n lem nul tare.
Angelica i Crowley trgeau pe rnd. Indienii urcar n cele
din urm n copaci pentru a controla poteca.
Dar Crowley i ochi printre crengi i civa se prbuiser
greoi. Angelica voi s nainteze i ihaf mult, dar Crowley o
sftui s n-o fac. Nu erau dect doi.
Deodat, desluir apropierea unui galop care venea
dinspre tabra Champlain. Aprur ase clrei narmai. Erau
Manigault, Beme, Le Gali, pastorul Beaucaire i doi vntori.
Trecei mai departe, domnilor, le strig Crowley i
grbii-v pentru a-1 elibera pe donmul de Peyrac. Eu pzesc
trecerea i o s am grij s nu fii atacai din spate.
Clreii galopar mai departe i Angelica l vzu, cu
uurare, ajungnd la locul n care soul ei continua s se apere.
Prini ntre focul contelui de Peyrac pe nlime, al protestanilor,
i cel al lui Crowley, ei ncepur, n ciuda numrului lor mare,
s dea semne de ngrijorare:
ANGELICA I IUBIREA 313
Eu te acopr, i zise Manigault lui Le Gali, iar tu te
ntorci pn la Gouldsboro s dai alanna i s aduci ntriri.
Marinarul sri pe cal i se avnt, aplecat n a. O sgeat
i uier pe la ureche, smulgndu-i cciula.
Gata, zise Manigault. Nu-1 pot urmri. Acum trebuie
s avem rbdare pn ce sosesc domnul d Urville i oamenii
lui.
Indienii Cayugas ncepeau s priceap ce i amenin,
narmai numai cu sgei i ciomege, nu puteau nfrunta armele
de foc ale^albilor. Capcana nu le reuise. Trebuia s bat n
retragere. ncepur s dea ndrt trndu-se spre pdure. De
acolo ajungeau la ru unde-i ateptau canoele. Apropierea
n tririlo r de la G ouldsboro le transform retragerea n
debandad. Se ciocnir cu indienii din sat, pe care i alamaase
Angelica i care-i ciuruir cu sgei.
Supravieuitorii trebuir s-renime la a se mai duce la
ru i n-avur alt soluie dect s-o ia la sntoasa prin pdure.
Nu se mai strdui nimeni s'-i urmreasc.
Angelica se repezise spre movil, trecnd peste cadavrele
armii, doborte, semnnd cu nite psri mari. Jofffey era
aplecat asupra calului rnit. Tocmai i dduse lovitura de graie.
Eti viu! zise ea. Mi-a fost team. Galopai spre ei.
Deodat, te-ai oprit. De ce?
I-am recunoscut dup niiros. i ung corpul cu o
grsime al crui miros a fost adus de vnt pn la mine. M-am
urcat pe deal i atunci mi-au dobort calul. Bietul Soliman!
Dar cum de te afli dumneata aici?
Eram acolo, pe deal. Te-am vzut i am putut fugi
pn la Fort Champlain dup ajutoare. Au venit ei.
Ce fceai dumneata pe deal? ntreb el.
Vroiam s m duc la Gouldsboro, dar am rtcit poteca.
Jofffey de Peyrac i ncruci braele la piept.
Cnd, oare, fcu el, cu o voce -stpnit, o s-mi
respeci ordinele? Ddusem interdicie de ieire din tabr.
Din cauza ultimei imprudene a dumitale.
Dar tu ce-ai fcut?
314 ANNE i SERGE COLON

Da i era ct pe-aci s-o pltesc foarte scump. i am


pierdut un cal. Pentru care motiv ai plecat din tabr?
Ea mrturisi.
Nu mai puteam iar s te vd. Veneam la tine...
Joffrey de Peyrac se destinse.
i eu, zise el, zmbind.
Ii apuc brbia i-i apropie faa plin de praf de puc
de faa, nnegrit i ea, a Angelici.
Simtem nebuni amndoi, mumiur el blnd. Aa-i?

Eti rnit, domnule Peyrac? strig vocea domnului


dUrville. Contele urc stncile i cobor spre oamenii adunai
la un loc.
V m u lu m esc, dom nilor, p e n tru in te rv e n ia
dumneavoastr, zise el protestanilor. Oprirea acelor bandii ar
fi fost uoar, dac n-a fi fcut prostia s plec fr escort n
afara taberei. Asta s ne slujeasc drept lecie tuturor. Aceste
incursiuni nu reprezint un pericol mare, dac, prevenii la timp,
tim s ne organizm aprarea. Sper c nu e rnit nici unul
dintre dumneavoastr.
Nu, dar era ct pe-aci, rspimse Le Gali privindu-i
ndelung cciula.
Manigault nu tia ce s cread. Evenimentele mergeau
prea repede pentni el.
N u ne mulumi, fcu el, tot ce facem este fr cap i
coad.
Crezi? rspunse Peyrac uitndu-se n ochi. Eu gsesc,
dimpotriv, c tot ce s-a ntmplat intr n firea lucrurilor din
Dawn-East. Alaltieri mi vroiai moartea. Ieri, eu nsumi vroiam
s v spnzur. Dar seara, v-am dat arme ca s v putei apra i
azi diminea, mi-ati salvat viata.
i vr inna n punga de piele i le art n palma deschis
doiplum bi strlucitori.
Vedei, zise el, nu mai aveam dect dou gloane.
ANGELICA I IUBIREA 315

n cursul dup amiezii, toat tabra Champlain pomi


s-l ntmpine pe marele Sachem Massawa.
B rbaii n arm ai m ergeau pe m arginea coloanei,
escortnd femeile i copiii. Trecnd prin locul n care dimineaa
se desfaurase scurta lupt mpotriva indienilor Cayugas, se
oprir.
Sngele uscatdevenise negm i vulturii se roteau deasupra
cadavrelor prsite. - ,
Tablou de moarte care contrasta cu freamtul copacilor
nviorai de o briz uoar i cu vuietul mrii din apropiere.
Rmaser tcui cteva clipe.
A a va fi viaa noastr, zise, n sfrit, Berne,
rspunznd gndurilor lor.
Nu erau triti i nici dezamgii. Aa va fi viaa lor.
Contele de Peyrac i atepta n faa fortului.. Le veni n
ntmpinare i, ca i n ziua debarcrii, le spuse s se adxme pe
plaj. Prea ngrijorat. Dup ce le salut curtenitor pe doamne,
el pru c cuget, cu ochii ntori spre golf.
Domnilor, incidentul de azi diminea m-a fcut s
reflectez asupra soartei dumneavoastr. Pericolele care v
nconjoar mi s-au prut mari. V vpi rembarca i v voi duce
n insulele americane.
Manigault tresri ca picat de o viespe.
Niciodat, rcni el.
M ulumesc, domnule, zise contele nclinndu-se,
mi-ai dat rspunsul pe care-1 ateptam de la dumneavoastr.
i ndrept un gnd de recunotin ctre vitejii Cayugas a cror
incursiune pe pmnturile dumneavoastr v-a fcut, dintr-o dat,
s devenii contieni de importana pe care le-o acordai.
Rmnei, deci.
Manigault nelese c, nc o dat, czuse n capcana
ntins i ovi dac s se supere sau nu.
: Ei, bine, da, rmnem! bigui el. Rmnem pentru c
e destul de munc aici.
Tnra soie a brutarului interveni cu timiditate:
316 ANNE i SERGE COLON

M-aiti gndit la un lucru, monseniore. S mi se dea o


fin bun i s fiu ajutat s construiesc un cuptor din pmnt
sau piatr i voi face pine ct va trebui, cci l ajutam pe soul
meu la treab. i cei mici ai mei tiu s frmnte cozonaci i
pini cu lapte.
i eu, exclam Bertille, voi putea s-l ajut pe tatl
meu s fabrice hrtie. El m-a nvat secretele fabricaiei, cci
sunt singura lui motenitoare.
Hrtie! Hrtie! exclam Marcelot, ca i cum plngea,
eti nebun, biat copil. E nevoie de hrtie n acest pustiu?
V nelai, zise contele. Dup cal, hrtia este cea mai
frumoas cucerire a omului, care nu poate tri fr hrtie.
Foaia alb este oglinda n care i place s se priveasc,
precum femeia ntr-o oglind adevrat... Era s uit, doamnelor,
v-am adus ceva fr de care n-ai putea duce o existen nou...
Mmelo, Giovanni!...
Mateloii chemai se apropiar ducnd o lad pe care o
coborser cu grij din alup. Deschis, ea ddu la iveal, dintre
straturi de ierburi uscate, oglinzi de toate formele i mrimile.
Jofrey de Peyrac le lu i le oferi doamnelor i tinerelor,
salutndu-le pe rnd, ca n prima sear pe Gouldsboro.
Cltoria se ncheie, doamnelor. Dac a fost tulburat
i, uneori, grea, a vrea, totui, s pstrai ca amintire, numai
aceast bagatel n care v vei putea privi chipurile. Aceast
mic oglind va deveni penru dumneavoastr un tovar fidel,
cci am omis s v semnalez una dintre caracteristicile acestei
ri. Ea te face fioimos. Nu tiu dac asta se datoreaz rcorii
ceurilor sale, aciunii magice a mrii i pdurii, dar fiinele
care locuiesc pe aici sunt vestite pentru perfeciunea trupului.
Privii-v!
Eu nu ndrznesc, zise doamna Manigault pipindu-i
boneta i ncercnd s-i adune prul, mi se pare "c am o fa
de speriat.
Ba nu, mam, eti foarte frumoas, exclamar fiicele
sale, impresionate de ruinea ei.
S rmnem aici, zise Bertille, jucndu-se cu oglinda
cu mner de argint n care tocmai se vzuse.
ANGELICA I IUBIREA 317

CAPITOLUL 4
Marele ef Massawa, aprnd.pe calul su alb, consider
sclipirea oglinzilor pe care le ridicau nite femei cu fee palide
i mbrcmintea ciudat, ca pe o manifestare deosebit de bun
sosit la adresa sa i fii deosebit de satisfcut. Cobor pe potec
n pasul msurat al calului, nconjurat de garda sa de rzboinici
i de indieni venii n fug din toate prile. Astfel, el prea c
nainteaz n mijlocul unui curcubeu de pene. Sunetul ritmat al
unei tobe bisoea acest mar, precedat de salturile unor dansatori.
Ajungnd la captul drumului, cobor din a i veni spre
grup cu o ncetineal solemn.
Era un btrn nalt de statur, cu faa parc din aram
roie traversat de mii de riduri. Capul ras, vopsit n albastru,
avea n vrf un adevrat gheizer de pene multicolore i dou
lungi cozi stufoase care cdeau dintr-o piele trcat gri cu negru.
Pieptul gol, braele ncercuite cu brri, picioarele i erau
att de fin tatuate, nct ai fi zis c-i mbrcat ntr-o plas subire
de culoare albastr.
Purta drept vest, de la umeri pn la olduri, mai multe
rnduri de perle grosolane, i buci de sticl de toate culorile.
orul i mantia erau fcute dintr-o estur de fibre
vegetale, iDrodat cu negru pe un fond alb.
La urechi purta podoabe din bici de piele umflate i
vopsite n rou.
Contele de Peyrac veni la el i se salutar strngndu-i
braul i mna.
Apoi, M aree ef lu n mod solemn, cu amndou
minile, un baston lung, ornat cu dou aripi albe de goelan i
care se termina cu un capt din care ieea un fir subire de fum.
Se opri n faa pastorului Beaucaire pe care i-1 arta
Peyrac.
Domnule pastor, zise acesta din urm, marele Sachem
Massawa, v prezint ceea ce indienii nmnesc pipa pcii. Nu
e dect o pip Ixmg plin de tutun. Trebuie s tragei cteva
318 ANNE i SERGE GOLON

fumuri n compania sa, cci fumatul din aceeai pip este un


semn de prietenie.
Problema e c n-am fumat niciodat, zise bti'nul, cu
team.
ncercai, totui. A refuza, ar echivala cu o declaraie
de rzboi.
Pastorul duse pipa la buze i fcu tot ce putu.
Marele Sachem, dup ce a scos, la rndul su, nite colaci
lungi, o ddu unui adolescent zvelt, cu ochii mari, negri,
care-1 urma peste tot i merse s se aeze lng conte, pe nite
covoare sub un stejar ale crui rdcini se prelungeau ca nite
tentacule, pn aproape de mare.
La ndemnul lui Nicolas Perrot, pastorul i Manigault
luar loc la stnga efului de trib, care prea c nu acord atenie
la nimic n mod special. Dar pielea lui fr pr i cu riduri
fremta imperceptibil.
Sttea nemicat, ca un animal la pnd. Una dintre minile
sale era cufundat ntr-o lad cu perle i pietre preioase, pe
care i le oferise contele de Peyrac, iar cealalt mngia o
secure mic cu mner de cire slbatic, al crui ti era format
dintr-un jasp din M exic, n timp ce m nerul se term ina
cu un smarald mare. Era mai puin un obiect de rzboi, ct o
bijuterie.
Uneori, o clipire iute i nchidea i mai mult ochii oblici,
cnd se opreau, pe furi, asupra bidiviului su alb, n tiriip ce,
alteori, privirea i trecea tioas peste unul sau altul dintre cei
de fa, fcndu-i s tresar, att pe avocatul Carrere, c i pe
un brbat clit, ca Beme.
Doi indieni, acoperii de podoabe, stteau n spatele lui.
Nicolas Perrot iei n fa pentru a traduce cuvintele lui
Sachem. A dresndu-se protestanilor, m ai aduga nite
explicaii.
Marele ef Massawa a venit pe uscat din mprejurimile
Noului Amsterdam, adic ale New-York-ului. Massawa n-a vrut
niciodat s pun piciorul pe o nav, cu toate c umbl bucuros
luni ntregi cu piroga. Aici se afl limita puterilor sale i doar
arareori vine aici. D ar ntlnirea cu contele de Peyrac, la
ntoarcerea sa din Europa, fusese prevzut demult...
ANGELICA I IUBIREA 319

E bine c dumneavoastr participai... Ceilali doi sunt


efii locali, Kakon i Mulofwa, care-i conduc pe abenaci, pescaii
i vntori de pe. coaste i pe mohicani, cultivatori i rzboinici
din interiorul rii.
Marele Sachem ncepu s vorbeasc dup ce a salut cerni
i soarele. Vocea sa cpta monoton prea s exprime o
ameninare.
... Nu e deloc obinuit ca un att de mare ef ca mine,
Massawa - ale crui pmnturi se ntind n ndeprtatul Sud,
unde crete tutunul i unde am luptat, mpotriva voinei m ele,.
contra perfidului spaniol care ne promitea sprijinul colonilor
si, dar care vroia s ne transfonne n sclavi sau n rtcitori...
pn la marginile marelui Nord, unde firontiera mictoare a
regatului meu e format numai de cea - s vorbesc de ara n .
care ne aflm, unde, vasalul meu, Abenakiz-Kakon, mare pescar
i vntor de foci, este aici de fa, la fel cu cellalt vasal al
meu, nu mai puin viteaz, puternicul rzboinic i vntorul de
reni, elani i uri, eful mohicanilor... Nu trebuie, deci, ca eu,
mare ef al imor puternici i de temut efi s vin la o Fa Palid,
orict ar fi ea de renumit, pentru a trata despre pace i rzboi
ntre noi...
Acest monolog era ntrerupt de pauze n timpul crora
marele ef prea c adoarme, iar canadianul i traducea spusele.
... Dar nu voi uita c am mprit puterea cu acest
nobil venit din cealalt parte a mrii, cci el n-a folosit niciodat
araiele mpotriva Arailor mei roii... L-am mputernicit s fac
s prospere pmnturile mele dup obicieiurile Feelor Palide,
n timp ce eu pstrez puterea de a-i conduce pe fraii mei potrivit
tradiiilor noastre... Astfel s-a nscut sperana n inima mea
obosit de attea lupte i decepii... i voi primi deci pe prietenii
si n numele su, pentm c el nu m-a nelat nc.

Cuvntarea inu mult. Angelica vedea c soul ei i ddea


o importan foarte mare, ferindu-se s fac vreun gest de
nerbdare. Ea nelese c Sachem se ngrijora de purtarea noilor
venii fat de indienii din zona de coast.
320 ANNE i SERGE GOLON

N-or s uite ei promisiunile pe care tu mi le-ai fcut i


s se lase mnai de pofta de a-i distruge pe toi ceilali oameni
din jurul lor, aceast poft neostoit care slluiete n inima
Feelor Palide, cnd tu vei fi departe?...
D espre ce absen vrea s vorbeasc? se ntreb
Angelica.
Focul din privirea marelui Sachem o atingea, uneori.
Trebuie neaprat s-l cuceresc, altfel, suntem cu toii
pierdui; dac va simi teama sau bnuielile mele, nii-1 voi face
duman.
-Dar cnd Nicolas Peh'ot traduse fraza n care el vorbea
de pofta de a-i ucide pe ceilali care slluiau n inima Feelor
Palide, gsi calea spre aceast ras necunoscut, aa cum fiicuse,
naintea ei, soul su.
Lui i e team i se ntreab. Este im brbat mndru care
s-a dus cu'braele ncrcate de ofrande n faa oamenilor
mpltoai cu fier i foc care debarcau pe miurile sale... i
l-au constrns s urasc i s lupte....
La picioarele lui M assaw a, adolescentul cu ochii
negri pe care ea l remarcase la sosire, se ridic i, lund securea
m ic de ja sp pe care i-o ntindea Sachem , o nfipse n
n isip u l rou. A cesta fusese sem nalul p e n tru o alt
ceremonie.
Toat lumea se ridic i se duse pn la malul mrii.
Massawa i turn de mai multe ori apa rece pe cap, apoi
folosindu-se de un smoc de paie de porumb ca de un pmtuf
nmuiat ntr-o tigv plin cu ap de mare, stropi n jurul su, pe
supuii si, ca i pe vechii i noii si prieteni, repetnd salutul
indian.
Wa pon ton daman asurtati...
Apoi toi se aezar pentru a lua parte la osp.

CAPITOLUL 5

Joffrey de Peyrac se gndea la btrnul e f indian


Massawa. Ziua care lua sfrit i adusese, alturi de mari
satisfacii, serioase motive de ngrijorare.
ANGELICA I IUBIREA 321
nelegea miile de motive pe care le avea marele ef s
aleag calea unui rzboi care n-ar fi altceva dect soluia
disperrii. Massawa nu ar putea nelege niciodat c albii cu
care el se alia nu erau liberi.
Aici, din fericire, n Dawn-East, departe, aproape ignorat,
gentilomul francez putea s acioneze nc n voie. Massawa
cunotea valoarea cuvntului su. Voit i dduse securea de
rzboi micuului spaniol adoptat de el, un copil ai crui prini
fuseser ucii de unul din triburile sale, i pe care el l luase i
l crescuse pentru a-1 nva viaa fericit. nsrcinndu-l s
ngroape securea n nisip, el i reafirma voina de a spera.
Tocmai se deprtase, plin de cadouri. Glgiei din timpul zilei
i brma o linite apstoare. Dup plecarea oaspeilor, locul i
recpta solemnitatea.
. Contele de Peyrac mergea singur pe plaj. Cu pasul iute,
el urca pe stncile roii pe care seara le colora n violaceu i se
oprea uneori, lsndu-i privirea s rtceasc asupra golM ui
i a promontoriilor sale.
Insulele adormeau n ceurile care semnau cu norii de
pe cerul liliachiu. De pe culmi, fortul din trunchiuri de copac
se confunda cu pdurea. n rad, nava la ancor, disprea n
ntuneric. Zgomotul valurilor prea s fie un cnt. Marea,
stpna coastei pe care o schimba n fiecare anotunp, i reafirma
drepturile. n curnd, va fi iarn, n eb u n a iarn de pe
pinntul am erican: v isco le,'frig groaznic, haite de lupi
nfometai.
Joffrey de Peyrac va fi departe, nfruntnd aceeai iarn
printre pdurile i lacurile din interiorul rii.
Gouldsboro va. fi departe i el. Erikson va prelua comanda
i nc din primele zile ale toamnei, .nava i va ridica pnzele
spre Europa^ ducnd blnuri, singura marf ce putea fi exportat
din inutul acela nc slbatic.
Contele i punea ntrebri. D ar com oara incailor,
recuperat de scufundtorii si de pe corbiile spaniole din
Marea Caraibelor? Erikson va fi el, n stare s negocieze? Sau
trebuia s o ngroape n nisipuri, la marginea pdurii, pn la
urmtoarea cltorie. Sau s o.pun la dispoziia protestanilor
care vor scoate un beneficiu din ea, schimbnd-o, bucat cu
322 ANNE i SERGE COLON

bucat, pe mrfuri aduse de eventualele nave care ar veni s


arunce ancora n golf?
Dar aici aprea pericolul celor nedorii. Dorinei nebmie
de aur n-ar fi mai bine s-i rspund cu plumb?
Doar piraii veneau s acosteze prin aceste locuri. i s-ar
mpri puti tuturor celor din La Rochelle, iar dUrville, n
fortul su, ntre dou guri de bere de arar sau porumb, ar asigura
aprarea colonilor cu tunurile. Civa oameni din echipaj ar
rm ne la o rdinele g entilom ului norm and, n tim p ce
Gouldsbow i-ar duce-spre Lumea Veche pe mediteraneeni,
mauri, i ar ncerca s aduc, nordici. L-ar sftui pe Erikson-s
se duc n ara sa de origine - nu se tiuse niciodat, foarte
bine, care, dar cu certitudine nordic - i s aleag reformai
pentru a se putea integra mai uor n noua comunitate.
Dar spaniolii lui Juan Femandez? Dac ar refuza s se
ntoarc pe platourile prjolite din castilia, neputnd tri dect
la umbra pdurilor din Lumea Nou, ce trebuia fcut cu ei?
S-i lase lui dUrville? N-ar fi prea muli. Dar convieuirea
panic cu Don Juan Femandez, acest bolnav i oamenii lui,
susceptibili ca nite arabi, morocnoi ca nite judectori ai
inchiziiei, se dovedea plin de capcane. D Urville i eful
Kakon aveau de pe-acum probleme.
Ce s-ar ntmpla dac Don Juan l-ar nfrunta pe pastorul
Beaucaire, un eretic?...
Hotr s-i ia cu el. Nite militari nvai cu rzboiul,
obinuii cu riscurile i cu pericolul expediiilor, vorbind mai
multe dialecte indiene, preau fcui anume pentru a-i asuma
protecia caravanei. Dar spaniolii erau att de uri, nct
prezena lor ar putea s inspire nencredere i s duneze
planurilor contelui.
Totui, acolo unde se ducea, era cunoscut i se tia de ce
protecie se bucura din partea Marelui Massawa.
Atunci spaniolii ar fi fost acceptai. Ei ar fi primii care ar
muri, fr ndoial. O sgeat bine intit, dintre copaci...
De ce nu voiau ei, oare, s-se ntoarc n Europa?
In epavele acelea umane care veniser s se pun sub
protecia lui Joffrey de Peyrac se citeau semnele imei decadene
care avea s ating cea mai mare naie a lumii civilizate.
ANGELICA I IUBIREA 323
Spania, de care el se simea aproape prin originea i
preferinele lui: m inele, m etalele nobile, aventura mrii,
cuceririle, aluneca ntr-o prpastie n care dominaia sa avea s
se sfreasc. Rspunztoare de m asacrarea a treizeci de
milioane de indieni din cele dou Americi, cum, s reziste
pcatului nscut de crima uria? Spania avea s dispar odat
cu rasele sacrificate. Btrnul Massawa ar fi rzbunat!
Cine ar nlocui-o n Lumea Nou? Care ar fi poporul
desemnat s adune forele mprtiate, s pun din nou ordine
n acele bo g ii risip ite de nite je fu ito ri lacom i i s
moteneasc grelele urmri ale masacrelor?
Viitorul se contura deja. ansa prea oferit nu fiilor unei
singure naiuni cuceritoare, ci, dimpotriv, reprezentanilor unor
ri- diferite pe care i unea acelai scop: s fac s prospere
pmntul nou i ei s prospere odat cu el. Statul lui Massawa
era cel mai populat cu albi din America, dar spaniolii nu erau
reprezentai aici. Erau iliai ales englezi i olandezi - care tocmai
pierduser oraul New Amsterdam - dar se acomodau cu noua
sa denumire: New York. Mai erau i suedezi, nemi, norvegieni
i finlandezi, plecai iar team de la marginile Europei spre o
ar care le oferea condiii de clim asemntoare celor din
ara lor de batin.
Peyrac era unul dintre rarii francezi, care se gndiser s
se mute n acest no m ans land din nordul statului. Influena
englez, i chiar a oraului Boston, era aici miq.
Privit mai nti cu suspiciune, el dobndise ncrederea
colonitilor englezi prin cinstea sa fr cusur n afaceri,
n eatep tat din p a rte a unui om co n sid erat la nceput,
de ctre aceti nordici adepi ai Reformei, un aventurier
periculos. , .
Cu toate acestea, i fcuse prieteni puternici. i, pe
parcursul anilor n care se ocupa cu scufundri n Marea
Caraibelor, venea des la Boston, unde era, totui altceva. Acest
contrast l atrgea.
Nici o oper durabil, aprecia el, nu se poate realiza mult
vreme de aici nainte n Caraibe. Averile se nteau acolo
dintr-o micare de zar, din speculaii i riscau s se prbueasc
324 ANNE i SERGE COLON

n fiecare zi, ubrezite de loviturile pirailor i ale bandiilor.


Tributul pltit fiecruia costa foarte scump. Febra aurului
spaniol hrnea rzboaiele.
Un conflict cu autoritile spaniole l fcu s renune la
ideea de a-1 ncredina pe fiul su iezuiilor din Caracas.
Harward, n nord, creat de puritani, cu vreo treizeci de
ani nainte, avea reputaia de a beneficia de serviciile celor mai
buni profesori. Spre marea sa mirare, Peyrac descoperi aici o
ihare dorin de toleran, fr deosebire de rase sau religii-,
ziceau prevederile cartei pe care coloniile Angliei ncercau s
o nasc.
Chiar un quaker cu prul alb, profesor de matematic, la
zisa universitate, Edmond Andros, fiisese primul care-1 sftui
s se duc n inutul Mine.
E un inut care v seamn. Puternic, excentric, prea
nzestrat pentru a nu fi cunoscut. Va fi ara dumneavoastr de
adopie, sunt sigur de asta. Bogiile ei siinturiaei dar se ascund
sub o nfiare descumpnitoare. Dup mine, acela e singurul
loc imde legile obinuite ale universului par a nu se aplica
exact.i unde nu te simi legat de o mulime de reguli meschine
i obligatorii. i, totui, vei observa repede c aceast
curiozitate aparine unei ordini superiore a lucrurilor i nu
unei sfidri anarhice. Vei fi acolo ca un rege i mult vreme
liber.
Puini vor s se stabileasc acolo. inutul sperie.
Reputaia sa este dezastruoas.
Oameni docili i molateci, timizii, delicaii, fiinele
egoiste, spiritele prea simple sau prea pline de ele, sunt acolo
distruse.
Acest inut cere oameni adevrai, ieii din comun. Aa
' ceva e obligatoriu; inutul nsui este ieit din comun, fie i
numai^pentru ceurile sale, cu mii de culori.
l prezentase btrnului Massawa. Unul dintre fii acestuia
se afla printre elevii Universitii.
De la proiectele de colonizare a coastei, Joffrey de Peyrac
' trecuse la cele de a cuceri interiorul rii. Nici un teritoriu nu
poate prospera dac nu-i asigur metalul preios. Nevoia de
bani lsa coloniile sub dependena marilor popoare aflate
ANGELICA I IUBIREA 325
departe, la patru mii de leghe de acolo, regatul Angliei sau al
Franei.
N icolas Perrot i vorbise de zcm intele de plumb
argintifer de la izvoarele fluviului Mississippi.

Ajuns aici cu gndurile sale, Joirey de Peyrac i ridicase


fruntea. Privirea sa absent, care de cteva minute urmrea,
fr s vad, jocul valurilor de un albastru de cerneal, se
ntoarse n lumea care-1 nconjura i un nume i veni pe buze;
Angelica?
Ea apruse n clipa n care l pndea boala celor care au
trecut prin multe dar nu-i pierd luciditatea; amrciunea. Mergi
prin lume i peste tot creaia i ofer minunile, dar pretutindeni
i mereu ntlneti talente risipite, sori nedrepte, frumuseea
naturii dispreuit, dreptatea bajocorit, tiina prigonit, proti,
slabi, fructe uscate, femei sterpe ca pustiul.
Atunci, amrciunea i ptrunde n suflet. Cinismul se
strecoar n cuvinte, otrav care le transform n fructe
veninoase. i moartea e aproape.
^ Mie mi place viaa, zicea Angelica,
i revedea faa mbujorat, ochii minunai i simea sub
degete mtasea prului ei.
A ngelica ntruchipa toate fem eile. Ea gsise mereu
mijlocul de a-i strni curiozitatea i simurile.
Atunci cnd, la Candia, credea c n-o mai iubete pentru
trdrile ei, fusese de ajuns s o zreasc pentru a fi imediat
rscolit de' dorin. Gndul c Beme cutase s o mbrieze l
arunca ntr-o gelozie nebun.
, Vroia s o dispreuiasc i descoperea c ea era prima
femeie pe care o preuia cu adevrat. Credea c n-o mai dorete
i nu nceta s se gndeasc la trupul ei, subterfugii prin care ar
putea s readuc frumuseea reticent la voluptate.
Dispreul pe care i-1 trezise hainele ei simple de la La
Rochelle, se datora faptului c ele ascundeau fonnele crora
ardea de nerbdare s le regseasc fannecul i secretele.
326 ANNE i SERGE GOLON

Tentaia lui de a o simi, de a o rni, inea de febra


posedrii.

Ea l fcuse s-i jDiard obinuita stpnire de sine.


Experiena sa privind ii-etlicurile feminine se sfrmase precum
sticla i nu-1 ajutaser cu nimic.
Ea l ^cuse, iat, s-i piard capul!
i pentru asta i scotea plria n faa ei i o saluta
elegant, cu att mai mult consideraie, cu ct ea nu prea s-i
dea seama de victoria ei.
i prin asta ea l domina.
Nu era uor s-i nfrng reticena.
Ea nu fcea parte din acele femei vorbree care arunc
n toate direciile destinuiri intime. Mai puin din dispre dect
din pudoare, ea renuna s se destinuie, tiind ct de zadarnic
e s caui refugiu n inima altora.
i apleca genele lungi i nu zicea nimic. Fugea n ea
nsi. Spre ce grdin secret, oare? Spre ce amintiri? Sau spre
care durere?,
Angelica i anulase darul de a citi gndul pe care numeroi
ghicitori i-1 recunoscuser i pe care el l sporise cu nelepii
Orientului.
Poate c o iubea prea mult? Sau gndul lui la ea, de o
rar for, ncurca puterile divinatorii?
Acesta era unul dintre motivele pentru care el ateptase
cu nerbdare verdictul lui Massawa.
Massawa, clarvztor ca toate fiinele care triesc n
contact cu natura, avnd o existen ndelung care-i ascuise
intuiia, nu s-ar putea nela.
Peyrac fcuse n aa fel nct o aezase pe Angelica n
primul rnd printre protestani, pe plaj.
Massawa prea c nu vede nimic, dar contele tia din
experien c el remarca totul.
Dup ceremonie, au vorbit despre multe: despre spaniolii
din Sud, despre quakerii din Boston, despre regele Angliei,
despre nmulirea considerabil a elanilor n regiune, despre
divinitile mrii cu care nu e uor s te mpaci.
ANGELICA I IUBIREA 327
Vei ti s te aliezi cu divinitatea pmntului i cu cele
ale mrii, prietene? Faci bine, oare, s-i prseti pe cei care
i-aii acceptat stpnirea pentm a ntlni alte spirite invidioase
i necunoscute?
Stteau jos, amndoi, pe promontoriul din faa fortului,
de unde vedeau marea. eful indienilor venise de departe pentru
a discuta cu cel care era numit Omul-care-ascult-Universul.
Trebuia s-i lase timp. Joffrey de Peyrac i rspundea cu calm
i respjecta tcerile sale lungi.
In sfrit eful vorbise:
De ce st Fem eia-cu-prul-de-lum in , printre
Albii-cu-suflete-reci?
i, dup un moment de cugetare:
Ea nu le aparine. De ce se afl printre ei?
Peyrac tcea. El atepta i observ c inima i bea
nelinitit. Sachem trase fumuri lungi din pipa sa. Pru c
aipete, apoi scnteia din ochi i se reaprinse.
Acea femeie e a ta. De ce o lai printre ei? De ce i
nbui dorina pe care o ai pentiu ea. Era nedumerit, ca de
fiecare dat cnd descoperea comportamentul necugetat al
albilor. Erau singurele prilejuri n care faa lui nepstoare i
arta sentimentele.
Spiritul albilor este opac i rigid ca o piele prost
tbcit, rspunse Joffrey de Peyrac. Eu nu am viziimea ta
ptrunztoare, o, Sachem, i-mi pun ntrebri despre' aceast
femeie. Nu tiu dac e demn s intre sub acoperiul meu i s
mpart cu mine patul.
Btrnul indian ddu din cap:
Prudena i face cinste, prietene. Ea are cu att mai
mult valoare, cu ct este rar. Femeia este vnatul pe care
vntorul nceptor l consider inofensiv. Trebuie s primeti
multe lovituri ca s ajungi la nelepciune. Totui, am s-i spun
cuvintele pe care inima ta, cuprins de dragoste, vrea s le aud.
Aceast femeie poate s doarm lng tine. Nu-i va lua puterea
i nu-i va ntuneca mintea, cci ea este for i lumin.
Inima ei este de aur curat, acolo arde o flacr plcut, precum
cea din vatra colibei, n faa creia se aeaz rzboinicul
obosit, .
328 ANNE i SERGE COLON

Mare ef, nu tiu dac acea lumin nu te-a vrjit i pe


tine, zise contele de Peyrac, rznd, dar cuvintele tale mi
depesc ateptarea. Blndeea cu care vorbeti nu este, oare,
venit din viclenia cu care ea se mpodobete? i mrturisesc
c aceast femeie i-a fcut s tremure i pe prini.
Am spus eu c n-are ghearele mai otrvite dect
pumnalele pentru dumani ei?... zise btrnul Massawa cu un
aer suprat. Dar tu, tu ai tiut s o cucereti i nu trebuie s te
temi deloc de ea, tu eti pentru vecie stpnul ei.
Btrnul indian zmbi.
Trupul ei este ca mierea.Gust-l!
Mulumesc, btrne Massawa, gndi el, chiar dac n-ai
fi fcut dect un lucru: s-mi luminezi spiritul care se lsase
strivit de ndoieli, i-ai slujit .bine poporul. Cci att ct voi
tri, te voi apra. i dac ea va fi lng mine, voi avea ntreaga
putere ca s triesc i s lupt.
Pentru c altdat suferea c o pierduse, i construise
despre ea o imagine nu prea plcut. Cantor povestise c mama
lor nu le vorbise niciodat de el.
El ncepea s ntrevad c alte motive dect dragostea
putuser s-i dicteze comportarea.
Dar noaptea aceea de pe Gouldsboro i dezvluise un
adevr linititor: trupurile lor erau fcute unul pentru cellalt.
Foamea de el era mai puternic dect toate temerile ei.
Rmnea singurul brbat n stare s-o emoioneze, s o fac s
cedeze. Iar pentru el, ea rmnea femeia care - chiar i ngheat,
tremurnd de frig, aa cum era ea n noaptea aceea - putea
s-i ofere plceri pentru care nu existau cuvinte.
Cunoscuse amante pricepute, dar cu ele, totul nu era dect
un joc ncnttor.
Cu Angelica, atunci cnd o lua n brae, i se prea c se
mbarc pentru zona de foc, prpastia ntunecat i dulce unde
uii de tine, ntr-un cuvnt, paradisul.
Puterea pe care trupul dulce i auriu o avea asupra lui,
inea de magie. O sim ise odinioar intens, atunci cnd
se mira de fascinaia pe care i-o inspira tnra lipsit de
experien.
ANGELICA I IUBIREA 329
O regsise, cu aceeai surpriz i aceeai ncntare, dup
cincisprezece ani, n cursul unei nopi att de diferite, atunci
cnd nu mai erau, nici ea i nici el, dect nite exilai strini
unul de cellalt pe marea dezlnuit.
Cuprins de ncntare, putuse murmura: Numai tu!...
Viaa era minunat. Mine era un inut splendid i plin
de promisiuni. Angelica, cea mai pasionant dintre femei. El
n-ar avea destule zile i nopi pentru a o iubi, a o mblnzi, a o
aduce la el i a reface mpreim cu ea trilogia venic: un brbat,
o femeie, diragostea.
Plin de ardoare, mergea cu pai mari, cu mantia umflat
de vnt, privind n ju r cu ncntare.
Acest nn cu plaje de culoarea ambrei, avea pentru el o
frumusee fr margini, care completa n el descoperirea unei
pasiuni cum nu mai cunoscuse niciodat. Flacra devoratoare
a iubirii i aprindea inima.
Ceea ce viaa i furase odinioar, i era napoiat nsutit
Avere, palate, titluri? Ce nsemnau toate astea fa de bogia
de a fi un brbat n plin putere, pe un rm nou, cu o mare
iubire n suflet...
ntors la fort, ceru s i se neueze un cal.
Angelica trebuia s fie la tabra Champlain. Anii de
independen o obinuiser s-i conduc singur soarta. Nu-i
venea uor s accepte disciplina conjugal. Btrnul Massawa
spusese: Tu eti stpnul ei, dar cnd ai de-a face cu
Angelica, trebuie s manifeti o infinit pruden.
Zmbea, urmnd poteca bttorit peste care copacii
imeni i rcoarea nopii sporeau ntunericul.
O cucerire grea face dragostea preioas... cugetase Le
Chapelain, btrnul maestm, n Arta de a iubi.
Era departe vremea fericit n care i plcuse s renvie
tradiionalele ntreceri amoroase din ara sa.
N u reuea s simt regretul. Plcerile trite, epuizante, el
a tiut s le uite de ndat pentru a-i ndrepta atenia asupra
altora... Dragostea veche o alung pe cealalt.
Numi Angelica dezminise filozofia proverbului. Rnd
pe rnd, izvor de fericire sau de durere, ea rmsese n sufletul
lui.
330 ANNE i SERGE COLON

l apropiere de tabra Champlain, ntlni un ir de oameni


cu tore n mini.
Era Crowley care pleca cu soia, copiii i sei-vitorii lui,
pentru a se duce s doann n satul indian.
I-am lsat cabana mea acelei doamne admirabile care
mnuiete att de bine pistolul i pe care indienii au poreclit-o
Lumin de var. Domnule de Peyrac, scuzai-m. V felicit.
Se zice c e iubita dumneavoastr.
Nu, nu e iubita mea, ci soia mea.
D um neavoastr, cstorit? exclam cel la lt...
Imposibil! Soia dumneavoastr? De cnd?
De cincisprezece ani, rspunse contele continundu-i
galopul.

CAPITOLUL 6

Ajuns Ia tabra Champlain, desclec, ls calul n grija


omului care-1 escortase i se strecur fr s fie vzut pn l a .
casa lui Crowley. N ite lum ini nviorau ferestruicile cu
preioasele geamuri. Se aplec pentru a privi n interior.
ngenunchiat n faa vetrei. Angelica o spla pe Honorine
ntr-un firdu. Copila goal, cu pielea trandafirie din cauza
luminii flcrilor, micndu-i pe umeri prul lung i sclipitor,
avea gingia acelor mici fiine rutcioase pe care unele
legende le evoc: spirite ale plajelor sau ale pdurilor,
mpodobite cu scoici sau frunze, ele nsoesc, se zice, pe oamenii
rtcii, le fac mii de otii apoi dispar i ei rmn triti de parc
i-au pierdut copilria. Lng ea-. Angelica era fennectoare i
el nelese c Honorine era aceea care fcuse din ea acea alt
femeie pe care o recunoscuse cu atta greutate.
El afla, pentru prima oar, n gesturile simple, c ea
mplinea ceva fireasc. i amintea c fusese crescut n srcia
unor nobili de provincie.
Cam slbticu se uotea la Toulouse, pe vremea cnd
el o prezenta ca fiindu-i soie.
Ea rmsese de atunci cu acest dar, de a fi aproape de
realitate i de a se mulumi cu puin.
ANGELICA I IUBIREA 331
iroirea apei pe truorul fiicei sale o fcea fericit.
Ar fi vrlit-o, oare, rea, cu adevrat, acrit de eecul unei
existene care, dup ce a fcut din ea regina Versailles-ului, o
adusese lipsit de toate, pe malurile unui inut pe jumtate
slbatic?
Dar viaa i pstrase frmecul pentru ea. Legtura care
le imea pe mam i fiic era minunat. Nici el, nici altcineva
n-ar putea-o rupe.
Exist nite popoare din Orient care cred n rencarnarea
fiinelor. Domnioar Honorine, cine-eti dumneata? De imde
vii? Unde te duci?
Copila i ntoarse faa spre fereastr i el crezu c
zmbete.
Joffrey de Peyrac nconjur casa de lemn i btu la u.
Angelica i splase prul. II splase i pe al Honorinei i
pe al tuturor copiilor care-i czuser n mn.
A r fi fcut de douzeci de ori drumul de la izvor la caban
fr s se plng de oboseal, att de mare era bucuria pe care
i-o ddea gustul de ap dulce pe care o avea la dispoziie din
belug.
Corpul Honorinei se cojea din cauza srii de mare. Pielea
i era de o paloare nefireasc i i se vedeau oasele.
Doamne, zicea doamna Carrre. nc puin i ne
mureau toi n brae. Dar toi ajunseser vii i nevtmai pe
Pmntul Fgduinei.
n casa lui Crowley, mai confortabil, se instalaser i
soia avocatului i copii si cei mai mici, soia brutarului i cei
doi biei ai ei, cei trei copiii Berne. .
Iat-1 pe Omul Negru, zise Honorine.
i adug cu un zmbet deschis.
Mie-mi place Omul Negru.
Angelica nu nelegea despre ce om negru era vorba.
Vederea soului ei o puse n ncurctur, mai ales cnd,
dup ce salut pe cei de fa, se apropie pentru a-i spune, linitit:
Te cutam, doamn...
Pe mine?
Da, pe dumneata, orict de nefiresc ar prea. Cnd te
aflai la bordul navei mele, tiam cel puin unde s te gsesc.
332 ANNE i SERGE COLON

dar acum cnd ai un continent la dispoziia dumitale, sarcina


va deveni mai puin uoar.
Ea rse, dar privirea cu care-1 nvluia era melancolic,
Trebuie s neleg, oare, c ai dori s m ai lng
dumneata?
Te ndoieti de asta? N u i-am spus-o deja?
Angelica ntoarse capul. O scoase pe Honorine din hrdu
i o nfur ntr-o ptur.
Ocup att de puin loc n viaa dumitale, fcu ea cu
jumtate de glas. Contez att de puin, am contat mereu att de
puin. Nu tiu nimic despre dumneata, de viaa dumitale trecut,
de viaa dumitale actual. m i ascunzi attea lucruri.
Aa-i. Am fost ntotdeauna un personaj ascuns. Din
fericire, marele Sachem mi-a spus c dumneata eti fptura cea
mai sincer. M ntreb dac puterea lui de prezicere nu s-a lsat,
cumva, surprins de acea putere a dumitale n faa creia s-au
pierdut atia... Ce crezi despre el?
Angelica o duse pe Honorine pn la patul pe care-1 ocupa
cu Laurier. O aez pe margine i i ddu cutia ei cu jucrii.
Marele Sachem?... Nu pare impresionant. Cu toate
acestea, nu tiu de ce, m-a necjit.
Eti clarvztoare.
Monseniore, ntreb Marial pdurile acestea care ne
nconjoar, v aparin?
Prin nelegere cu Massawa, am dreptul s dispun de
ceea ce nu aparine indienilor stabilii aici. Ori, n afar de
aezrile lor i culturile care le nconjoar, restul rii este
virgin. Subsolul n-a fost niciodat cercetat. Conine poate aur,
argint, cupru.
Suntei, deci, mai bogat ca un rege?
Ce este, oare, bogia, copii? Dac ea nseamn posesia
unui teritoriu ntins ct un regat, atunci? da, sunt bogat. Dar eu
n-am nici castel de marmor, nici vesel de aur. Nu posed
dect civa cai. Iar cnd voi pleca spre interior, nu voi
avea drept locuin dect cerul nstelat i adpostul marilor
pduri.
^ Deci, vei pleca, l ntrempse Angelica. Unde ? De ce?
Nici asta, fr ndoial, nu m privete? N -am dreptul
ANGELICA I IUBIREA 333
S-O tiu i nici mcar s aflu dac ai intenia s m iei cu
dumneata?
Taci, zise Jofi&ey de Peyrac ncntat de violena ei, le
tulburi pe aceste doamne.
Mi-e tot una. Nu-i deloc scandalos ca o soie s vrea
s-i umieze soul. Cci sunt soia dumitale i de acum nainte
am s-o sbrig peste tot n gura mare. M-am sturat de comedia
asta. i dac ai s m lai n urma dumitale, mi voi fce propriile
mele trape. i te voi mina. Sunt obinuit s triesc n pdure
sub cerul liber. Privete-mi minile. E mult de cnd n-au mai
purtat bijuterii. Ele tiu s fac pine pe vatr i s mnuiasc
puca.
Asta mi s'-a spus. Se pare c ai realizat un minunat
tablou de vntoare azi dim inea cu indienii Cayugas.
Arat-mi talentele dumitale, spuse el, scond din teac unul
dintre pistoalele sale grele cu toc de argint.
I-l lu din mini aruncndu-i o privire de dispre i studie
arma. Nu era ncrcat.
Unde-i pmtuflil?
Ce doreti s faci cu el?
S-ar putea s fie praf pe eav i s-ar putea distrage
arma.
, Pistoalele mele sunt mereu bine ntreinute, doamn,
aa c arat-mi c eti, un bun trgtor.
El i desfcu centura i o arunc pe mas. Avea de toate:
pistoale, pumnal, pungi de piele cu praf de puc i gloanele.
^ g e lic a descoperi pmtufiil ntr-un buzunar.
l lu i frec de mai multe ori pe eav. Apoi mic
trgaciul, verific scnteia ducnd arma n colul ntunecat.
Dup ce bg ncrctura pe eav, alese un glon pe care
l rsuci ntre degete pentru -i controla rotunjimea perfect.
i lipsete praful de pulbere fin de aprindere.
n locul lui, am aceste capse de aprindere turceti.
Angelica se supuse.
Deschide-mi fereastra. Marial.
Noaptea avea o limpezime neobinuit dat de lima
cernut de ceat.
334 ANNE i SERGE COLON

Exist pe undeva, n acel copac, o pasre care scoate


continuu un fel de ipt neplcut.

Joffrey de Peyrac o privea cu curiozitate.


Mna fin care strngea patul de argint era hotrt, braul
ridica pistolul greu cu uurin.
Glonul plec. iptul psrii se stinse.
Ce ochi! exclam el. i ce vigoare, continu el,
strngnd-.o de bra. Ai nite muchi de oel, pe cinstea mea!
Hotrt lucru, marele nostru Sachem s-a nelat n judecata sa.
Dar rdea. Ea avea impresia c era mndru de ea. Copiii,
care-i astupaser urechile, strigar bravo! i vroiau s se
duc s aduc pasrea de noapte. Vecinii venir n fug i-i
mpiedicar s-o fac.
Ce se ntmpl? Indienii? Piraii?
Vederea Angelici, cu pistolul n mn ntr-im nor de fiun,
i' surprinse.
Nu-i dect un joc, i liniti ea.
Iat jocuri de care ne-am sturat, mormi nite voci.
Doamnelor, suntei mulumite cum v-ai instalat?
ntreb contele cu amabilitatea gazdei fa de invitai.
Bietele femei rspunser c totul era bine, privindu-1 cu
un amestec de admiraie i de team.
Ceea ce le spusese,, cnd le amintise orgolioilor biurghezi
din La Rochelle c soiile lor erau superioare, le cucerise pentru
totdeauna.
Tot Abigael avu curajul s rosteasc vorbele pe care le
gndea fiecare dintre ele.
Fii binecuvntat, monseniore, pentru darul pe care ni
1-ati fcut n aceast zi, n ciuda rtcirilor noastre. Persecuiile
* ^ . 9

la care am fost supui, durerea de a ne fi prsit cminele, teama


de a mi mai ntlni pe cineva care s ne ajute, ne aruncaser n
nesiguran i dezndejde. Dar ai tiut s nelegei i, s ne
iertai. .
El zmbi. n faa Abigaelei el ceda ntotdeauna. Privindu-1,
Angelica se simi geloas. El se nclin n faa tinerei.
^ Eti generoas, domnioar, c iei asupra dumitale
greelile pe care dumneata nu te faci vinovat. tiu, doamnelor.
ANGELICA,I IUBIREA 335
c ai ncercat s-i mpiedicai pe soii dumneavoastr de la un
plan criminal. Orice s-ar spune, dumneavoastr ai fost cele
care ai dovedit luciditate.
S o folosii cu bun tiin aici, fiindc v aflai pe un
pmnt care nu rabd minciuna!
Sfatul fusese apreciat. Contele le ur odihn plcut i
ele se retraser.
Doamna Carrre se repezi n urma lor pentru a le opti n
ntuneric o tire pe care nu era sigura c a neles-o bine: domnul
Rescator i doamiia Angelica erau cstorii sau aveau s se
cstoreasc sau tocmai se cstoriser... n sfrit, prin aer
zbura zvon de nunt.
N u tiu dac sfaturile dumitale le pregtesc zile fericite
soilor lor, zise Angelica, pe gnduri.
Cu siguran nu. i sunt ncntat de asta. Este
rzbunarea mea. S-i dai pe minile energice ale soiilor lor
nu-i oare mai cumplit, la urma unnei, dect pe cele ale clului?
Nu te mai fati bine, zise ea, rznd.
El o cuprinse de mijloc, o ridic n aer i o nvrti.
Rzi... Rzi... micua mea stare... Ai un rs minunat!
Copiii erau ncntai. Nu avuseser parte niciodat de
attea spectacole, mai ales la ora de culcare. Aceast ar le
plcea din ce n ce mai mult. N-ar pleca niciodat de aici.
Mam, strig Honorine, e din nou rzboi?
Rzboi? Nu! Fereasc-ne Domnul. De ce ntrebi?
Ai tras cu pistolul.
Ca s m distrez.
Dar rzboiul e ceva dgu, zise Honorine.
Cum, exclam mama sa, tu eti mulumit cnd auzi
tot zgomotul la, cnd vezi oamenii rnii, mori?
Da, sunt mulumit, afirm Honorine.
A ngelica o privea cu m irarea tuturor m am elor care
descoper universul ascins al copilului lor.
Copila pru c-i amintete de ceva. Faa i se ntunec.
Scoase un oftat.
Zmbetul i reveni imediat.
Dar e distractiv cnd toat lumea strig i alearg i
336 ANNE i SERGE COLON

cade. Toat lumea pare suprat... Fumul miroase firimos. Puca


face: Clic! Clac! Clic! Clac! Tu te ceri cu domnul Manigaiilt i
el devine rou... i tu m caui peste tot i m strngi n brae...
Tu m iubeti tare cnd e rzboi... Tu te aezi n faa mea pentru
ca soldaii s nu m loveasc. O faci pentru c nu vrei s mi se
ia viaa. E nc prea mic, viaa ta este deja lung...
Angelica simea i nelinite i mndrie. .
Nu tiu dac-i vorba de vanitate matern din partea
mea, dar mi se pare c ea gndete nemaipomenit la vrsta ei.
Cnd voi fi mre, continu Honorine profitnd de
faptul c era, n sfrit, ascultat cu atenie, voi face permanent
rzboi. Voi avea uii cal i o spad i voi avea dou pistoale... ca
tine, zise ea adresndu-se lui Joffrey de Peyrac, dar ale mele
vor avea paturile din aur i eu voi trage mai bine ca... mai bine
ca tine, conchise ea privind cu sfidare spre mama ei.
Cuget n continuare.
Sngele e rou. Asta e o culoare inimoas.
Cumplit, ce aud, murmur Angelica.
Contele zmbea, surprins de a le descoperi att de diferite.
Angelica i ridic privirile spre el ca i cum i-ar fi cerut
prerea ntr-o situaie care o depea, apoi ncerc s se
liniteasc.
i place rzboiul... la umia urmei, e un sentiment nobil.
Strmoii mei n-ar fi dezamgii.
ntr-atta uitase de zilele grele nct nu se gndea c i o
alt ereditate plantase n fiica ei aceste gusturi ngrijortoare.
Rescator se gndi la asta, dar tcu. i scoase de pe deget
un inel de aur lucrat fin, cu un diamant mare i l ddu Honorinei.
Copilul l lu cu lcomie.
E pentru mine?
Da.
Angelica se opuse.
E o bijuterie scump. Nu o poate folosi ca jucrie!
Slbticia naturii care ne nconjoar ne poate face s
aflm valoarea lucrurilor. O plcint de. porumb, un foc bun au
mai mare pre dect un inel pentru care i-ai vinde sufletul la
Versailles.
ANGELICA I IUBIREA 337
Honorine, ntorcea inelul pe toate feele. i-l puse pe
frunte, apoi i-l bg pe degetul mare, l strnse apoi ntre mini.
De ce faci asta pentru mine? ntreb ea deodat
ptima. Pentru c m iubeti?
Da.
De ce m iubeti? De ce?
Pentru c sunt tatl tu.
La aceast dezvluire, faa Honorinei se transfigur.
Rmase mut. Mutrioara ei rotund reflecta toate nuanele;
surpriza, bucuria intens, uurarea, afeciunea fr limite.
Cu capul ridicat, ea privea cu admiraie silueta neagr a
piratului, n picioare la cptiul ei i fa cafeni, marcat de
cicatrici, era cea mai minunat pe care o privise vreodat.
Se ntoarse spre A ngelica.,.
Vezi, i-am spus eu c-1 voi gsi de cealalt parte a
mrii!...
Nu crezi c acum ar tiebui s dormi? o ntreb Joffrey.
Da, tatl
Cu o docilitate surprinztoare, ea se strecur sub ptur,
innd inelul strns n mn i adormi imediat cu o expresie de
ncntare.
Doamne, zise Angelica, rmebunit de emoie, cum ai
ghicit c aceast copil i caut un tat?
Visurile copiilor m-au interesat ntotdeauna i, pe
msura puterilor mele, mi place s le satisfac.
Angelica lu lampa cu ulei dintr-un cu de lemn i o
ndeprt pentru ca ntunericul s ocroteasc somnul lui Laurier
i al Honorinei.
In ncperea vecin, cele dou femei i culcaser pe ceilali
copii. Joffrey-de Peyrac se apropie de cmin.
Angelica i se altur i arunc o buturug n foc. '
Ce bun eti! zise ea.
Iar tu eti minunat!
Ea ls ochii n jos: .
Mi-ar plcea s m priveti uneori aa cum o priveai
pe Abigael. Cu prietenie, ncredere, simpatie. S-ar zice c te
temi de ceva din partea mea.. .
338 ANNE i SERGE COLON

vl-ai fcut s sufr, doamn.


Angelica schi un gest de protest.
Eti, oare, n stare s suferi pentru o femeie?
Se aez pe marginea vetrei. El trase un scaxm i se aez
i el, privind focul. Ei i venea s-i scoat cizmele, s-l ntrebe
dac-i e foame sau sete, s-i mplineasc voia. N u ndrznea.
Nu mai tia ce putea s-i plac acestui so strin pe care-1 simea
uneori aproape, alteori deprtat.
Erai fcut s trieti singur i liber, zise ea cu durere.
Intr-o zi, tiu acum asta, m-ai fi prsit, ai fi prsit Toulouse
pentru a cuta aventuri. Curiozitatea ta de a cunoate Imnea
era de neoprit.
Tu m-ai fi prsit prima, draga mea. Lumea care ne
nconjura, n-ar fi admis iubirea ta, una dintre cele mai fhunoase
femei din regat. Ai fi fost strnit n mii de feluri s-i ncerci
puterea de seducie.
Dragostea noastr nu era, oare, destul de puternic
pentru a triumfa?
Nu i s-ar fi lsat timpul s se ntreasc.
E adevrat, opti ea. Cstoria e o cltorie lung.
Cu minile mpreunate pe genunchi, ea i pierdea privirea
n jocul flcrilor, dar era contient de prezena lui, de
m iracolul acestei p rezene care o fceau s re triasc
ndeprtatele nopi de veghe din Languedoc, unde stteau la
vorbe. Unul lng altul. Ea i punea capul pe genunchii lui,
fermecat de cuvintele care-i deschideau mereu orizonturi
necunoscute, ridicnd spre el nite ochi cumini i pasionai,
pn n momentul n cai-e el aluneca pe nesimite de la cuvinte
serioase la glum i de la glum la iubire.
Ce departe erau aceste ceasuri delicioase.
Visase de attea ori la imposibila lui ntoarcere!...
C Regele Ludovic l ierta, c Joffrey de Peyrac i
recpta rangul, pmnturile, bogia, c ea tria alturi de el,
fericit, ndrgostit. Realitatea, ns, era alta. i-l putea, oare,
nchipui cineva pe independentul conte de Peyrac, cernd
iertare, pentru singura greeal de a fi atras gelozia suveranului
lui? Sau pe Joffrey de Peyrac um blnd dup favoruri la
Versailles?
ANGELICA I IUBIREA 339
Nu, aa ceva era de neconceput. Regele nu l-ar fi lsat
s-i recapete puterea, Joffrey de Pejnrac nu s-ar fi nclinat
niciodat. Dorina lui de libertate era prea mare.
Zmbi obosit.

Trebuie, oare, s ne bucurm de desprirea care, cei


puin, ne-a ferit s mpingem dragostea noastr pn la ur, ca
attia alii?
> ^
El ntinse mna i o plimb uor pe ceafa ei.
Eti trist n seara asta. N u mai poi de oboseal,
nemblnzita!
Mngierea i vocea lui o nsufleir.
Nu, m simt gata s mai construiesc cteva cabane, s
urc din nou n a, dac trebuie, pentru a te urma. Dar m chinuie
teama c o s pleci i s nu m iei cu tine?
S-ne nelegem bine, scump doamn. M tem. s
nu-i faci iluzii; Eu sunt bogat, dar regatul meu e virgin. Palatele
mele nu sunt dect forturi din trunchiuri de copac. Nu-i pot
oferi nici rochii somptuoase, nici bijuterii, ct ar fi ele de
inutile n acest pustiu! Nici speran, nici confort, nici glorie,
nimic din ce place femeilor.
Numai dragostea le place.
Aa se zice.
Nu i-am dovedit c nu m tem de viaa aspr i de
pericol? Podoabe, bijuterii, gloria... Le-am avut pe toate prea
din plin. Am gustat i beia lor, dar i am rciunea. n
singurtatea sufletului, totul are gust de cenu; Pentm mine e
important ca tu s m iubeti - tu - ca tu s nu m mai respingi.
ncep s te cred.
i lu palma.
n mna sa puternic, aceast mn fragil, tremura,
prizonier. El se gndi c fusese mpodobit cu bijuterii, srutat
de un rege, c ea strnsese arme cu o hotrre rece, c lovise,
omorse. Ea se odihnea ca o pasre obosit n cuul palmei
sale. Pe degetul ei, altdat, el strecurase un inel de aur. Aceast
amintire l fcu s tresar, dar Angelica nu-i putea unnri gndul.
Tresri cnd l auzi ntrebnd pe nepus mas:
340 ANNE i SERGE COLON

De ce te-ai rsculat mpotriva regelui Franei?


El simi mna s retrgndu-se.
-Arnintirea trecutului, a vieii ei personale era ca i ciim
i-ai fi zgndrit o ran. i, totui, el vroia s tie cu orice
pre.
Existau lucruri pe care trebuia s le clarifica cu orice pre,
chiar dac ar trebui s sufere.
Vzu jucnd n ochii Angelici un licr de team.
Hotrrea lui de a cere ntregul adevr i se citea, pe fa.
De ce? repet el aproape cu asprime.
-----Cum de tii asta?
Joffrey fcu un gest care nltura explicaiile inutile.
tiu. Vorbete!
Ea trebui s fac un efort mare.
Regele vroia ca eu s-i devin amant i n-a luat n
seam refuzurile mele. Pentru a-i atinge scopurile nu s-a dat
napoi de la nimic, punnd s fiu pzit de soldai n propriul
m eu castel, ameninnd c m va aresta i nchide ntr-o
mnstire, dac, dup ctva timp de gndire, nii cedam pasiunii
sale.
i n-ai consimit niciodat?
Niciodat.
De ce?
Ochii A ngelici se ntunecar i cptar culoarea
oceanului.
Tu ntrebi? Cnd o s nelegi c te iubeam i c
pierderea ta m adusese la disperare. S m dau regelui? Puteam
s te trdez, pe tine, pe care el te condamnase pe nedrept?
Lundu-mi-te, mi-a luat totul. Toate plcerile, toate onorurile
curii nu puteau suplini absena dumitale. Ah! ct te-am chemat,
iubitule!
Ea retria acel gol, acea disperare produs de o iubire
pierdut, care donnea n adncul sufletului ei, dar pe care orice
amnunt o trezea.
Atunci, cu patim,, ea i arunc braele n jurul lui, i
puse fruntea pe genunchii lui. ndoielile i ntrebrile soului ei
i fceau ru, dar el era acolo. Numai asta avea importan.
AN GELiCA I IUBIREA 341
Dup cteva clipe, el o fcu s-i ridice capul.
Totui, ai fost foarte aproape de &consimi.
Da, zise ea,... eram femeie, slab n faa imui rege
atotputernic... Eram fr aprare. Putea s-mi distrug viaa a
doua oar. A facut-o... Degeaba m-am aliat cu mari nobili din
Poitou care se ridicau mpotriva lui din alte motive. A trecut
vremea cnd provinciile erau puternice. Ne-a distrus, nvins...
Soldaii, mi-au distrus terenurile, mi-au ars castelul... ntr-o
noapte mi-au sugrumat servitorii, pe fiul meu, ultimul nscut...
Mi-au...
Ea tcu. ovia. Ar fi vrut s tac, s nu-i. destinuie
ruinea ei. Dar, din cauza Honorinei, copila bastard a crei
prezen nu putea dect s strneasc amrciunea unui so
trdat, trebuia s-i vorbeasc. - .
Honorine, s-a nscut din noaptea aceea, zise ea cu o
voce tears. Vreau s-o tii din cauza gestului pe care l-ai fcut
adineauri fa de ea. nelegi tu, Jofffey de Peyrac? Cnd o
privesc, pentru mine nu exist, aa cum i nchipui, amintirea
unui brbat pe care l-a fi iubit, ci numai oroarea unei nopi de
crime i de violene care m -a chinuit ani de-a rndul i
pe care vroiam s-o uit pentru totdeaxma. N u ncerc s-i trezesc
mila. Ar fi din partea dumitale un sentiment care fn-ar rni.
D ar vreau s n l tu r u m brele care s-ar n tin d e asupra
iubirii noastre, s lmuresc prezena acestui copil care a aprut
ntre noi i s te linitesc asupra tandreei pe care o am fa
de ea.
Cum a putea s n-o iubesc? Cele mai mari crime le-am
cornis fa de aceast copil. Am vrut s o ucid n mine. Abia
nscut, am prsit-o fr s-o priv esc... destin u l m i-a
napoiat-o. Mi-au trebuit ani pn s-o iubesc, s-i zmbesc.
Venirea ei pe lume a fost vegheat de ura mamei sale. Aceasta
e remucarea mea. Nevinovia nu trebuie urt. Dumneata ai
neles-o pentru c ai privit-o cu bunvoin pe aceast copil,
fr tat. Ai neles c ea n-avea legtur cu sentimentul care
m leag de tine i c nimic, dar nimic, o jur, n-a putut s
nlocuiasc, s egaleze pasiunea, febra iubirii pe care mi le-ai
inspirat.
342 ANNE i SERGE COLON

Joffrey de Peyrac e ridic brusc. I simi deprtndu-se,


desprinzndu-se de ea. i vorbise cu ardoare, fr s-i caute
cuvintele, fr s gndeasc la ceea ce spunea, ntr-atta era de
sincer strigtul inimii ei. i iat, el o privea rece, n picioare n
faa ei, el, care, adineauri i murmura doamn scump . i
fusese fric. O fcuse oare s rosteasc vorbe periculoase pe
care nu i le va ierta? Lng el, i pierdea sngele rece, prudena.
Acest om va fi mereu puternic fa de ea!... Cu el era imposibil
s fii viclean, s mini.
Spadasin de nenvins n via, el nu se lsa atins nici n
domeniul inimii, aprarea lui era perfect.
Dar cstoria dumitale cu m archizul du Plessis-
Belliere?
Angelica se ridic-i ea. n starea de emoie n care o
adusese devenise ea nsi, n stare pur. Poate C el observase
asta. Era ceasul-adevrului. i fusese ciud pe el c o hi-uise
pn atunci.
Nu, i spuse ea n acel moment, nu m voi lepda. Nici
de el, nici de fiul pe care mi l-a dat.
i privi soul cu sfidare.
l iubeam.
i apoi', imediat, observnd ct de puin legtur avea
acest cuvnt, aplicat sentimentului pe care i-1 inspirase Philippe,
cu dragostea pe care o avea pentru primul ei so, ea explic
febril:
Era frumos, l visasem nc din adolescen i mi-a
aprut n acel ocean de disperare, de prsire. Dar nu pentru
asta m-am cstorit cu el. L-am luat de brbat cu fora, da, Lam
consti'ns printr-un antaj odios la aceast cstorie, dar eram
n stare de orice pentru a le reda copiilor mei rangul ce Ii se
cuvenea. Numai el, marchizul du Plessis, mare mareal i prieten
al Regelui, putea s m introduc la Versailles, s m fac s
obin pentru ei funcii i titluri onorabile... Acum, tiu, observi
c tot ce am fcut, era dictat de dorin. I-am vzut la Curte ca
paji, primii de Rege. i atunci mi-ain atras loviturile i ura lui
Philippe...
Un fel de mirare ironic se aprinse n ochii negri care o
unnreau.
ANGELICA I IUBIREA 343
Marealul du Plessis ar fi putut s te urasc?
Ea l privi de parc nici nu-1 vedea.
n acea caban pierdut n adncul pdurilor americane,
apreau personajele din viaa sa trecut i printre ele, cel mai
ascuns, cel mai frumos, cel mai ru, incomparabilul mareal du
Plessis, pind pe tocurile sale roii printre nobili i doamne,
ascunzndu-i sub hainele sale de satin, inima rea i trist.
^M-a urt, pn i n dragoste... Bietul Philippe!
Nu putea uita c alergase spre moarte, fr s se team,
sfiat ntre dragostea sa penh'u Rege i pentru ea, i neputnd
alege... i o ghiulea i-a luat capul.. Nu, pe el nu l-ar tgdui.
Cu att mai ru dac Joffrey n-ar putea nelege.
i apleca pleoapele asupra amintirilor, cu acea masc pe
jumtate de durere, pe jumtate de tandree pe care el nvase
s i-o cunoasc. Ea fusese uimit simind cum braul lui i
cuprinse umerii. i ridic faa pentru a o privi ndelung i ochii
i se umezir.
Ce fel de femeie eti, oare, dumneata? Ambiioas,
rzboinic, nempcat i totui, blnd i slab...
Dumneata care ghiceti gndurile altora, de ce m
ntrebi?
Nu citesc limpede n inima ta.... Poate pentru c are
prea mult putere asupra inimii mele. Angelica, sufletul meu,
ce ne mai desparte, oare; orgoliul, gelozia sau o prea mare
iubire?...
Scutur din cap, ca pentru a-i rspunde siei.
Totui, nu voi renuna.
tii totul despre mine.
Nu nc.
mi tii slbiciunile, regretele. Lipsit de flacra dumitale,
am cutat s m nclzesc cu puin tandree, prietenie. ntre
un brbat i o femeie, asta se cheam dragoste. De mai
multe ori am pltit dreptul de a bi cu o prsire. Asta vrei s
tii?
Nu, altceva. In curnd voi ti. Cnd va sosi caravana
de la Boston. ;
O strnse mai tare la piept.
344 ANNE i SERGE GOLON

Este att de surprinztor s te descopr' diferit de ceea


ce mi-am imaginat... O, soia mea stranie, cea mai frumoas,
de neuitat, mie mi-ai fost dat, ncredinat n acea zi nflorit,
n catedrala din Toulouse... Am fost un paznic foarte prost,
com oara m ea...' p re io a sa m ea com oar, de a ttea ori
pierdut...
Joffrey, murmur ea.
Vroia s-i spun ceva, s-i strige c totul se tersese pentru
c erau mpreun, dar auzi bti n u i plnsul unui copil
trezit din somn.
Joffrey de Peyfac mri printre dini.
Pe dracu, lumea nu e nc destul de pustie pe ct
vreaeuaum ...
Totui, izbucni n rs i merse s deschid ua
Tnra Rebecca Manigault gfaia n prag cu un aer speriat,
ca i cnd ar fi alergat mai multe leghe pentru a ajunge.pn
acolo.
Doamn Angelica, implor ea cu vocea tiat de
eirioie, venii... venii repede... Jenny... o s aib im copil...

CAPITOLUL?

Pruncul lui Jenny se nscu n zori. Era biat. Tuturor celor


care se aflau n jurul cabanei n care tnra mam l adusese pe
lume, li se prea c nici un copila de pe lume nu putea fi att
de extraordinar i faptul c era biat aprea ca un fel de miracol.
n seara din ajun. Angelica o condusese pe Jeimy n casa
lui Crowley, iar copiii adormii fuseser dui n alt parte.
Doamna Manigault, excelent organizatoare, i pierde
tot sngele rece n faa unui eveniment pe care nu i-l putea
nchipui dect nconjurat cu decorul necesar.
De ce suntem noi aici? se vita ea. Nu exist nici
nclzitor pentru ptu, nici moa pentru a o asista pe biata
mea copil. Cnd m gndesc la i^m oasele cearceafuri de
dantel din patul meu cel mare... of! Doamne.
Pe cearceafurile dumitale de dantel dorm cizmele
dragonilor Regelui, i aminti cu asprime Angelica. O tii la fel
ANGELICA I IUBIREA 345
de bine ca i mine. Bucur-te c acest copil nu se nate n ftindul
unei nchisori, ci n libertate i nconjurat de ai si.
Jenny, tremurnd, se ag de ea. Angelica trebui s stea
cu rbdare la cptiul ei i reui s o liniteasc. Spre miezul
nopii veni un personaj ciudat. Era o btrn indian aducnd
nite sculee cu plante.
Domnul de Peyrac trimisese dup ea n satul indian.
Copilul se nscuse fr probleme odat cu primele raze ale
rsritului de soare. iptul lui puternic pru c salut aceast
auror sclipind cu mii de focuri, care teea n jurul caselor
prginite voaluri de cea de un auriu somptuos.
Dup acele ore de spaim, toi, brbai i femei, care se
nghesuiau afar, strigar de bucurie i muli plnser. Era
aa de simplu s trieti. Noul nscut, care, indiferent la
mnmiurile pmnteti, scotea cu vigoare primul su ipt,
le ddea o lecie.
Angelica l inea nc n brae, nfurat cu bentie dup
moda indian de ctre moaa nepstoare cu faa armie, n
clipa n care i anuna sosirea contele de Peyrac pentru a-i
prezenta omagiile tinerei mame.
Intr, precedat de doi servitori care puser pe pat nite
casete. Una coninnd perle, cealalt, dou mici cearceafuri de
pnz esut cu aur. Mai oferi un sipet n care strlucea un inel
mpodobit cu un safir.
-Dumneata i-ai fcut acestui pmnt nou cel mai frumos
dar pe care-1 poate atepta, doamn. Aici tmde ne aflm,
o b ie ctele pe care i le 'a d u c au, m ai ales, v a lo are de
simbol. Nscut. n srcie, fiul dumitale se va afla i sub semnul
cele mai mari bogii. Prevd asta pentru el i pentru prinii lui.
- Domnule, este adevrat?... bgui tnrul tat care
sttea acolo, dobort de emoie, aceast piatr este splendid...
Pstreaz-o n amintirea acestei zile solemne. Sunt sigur
c soia dumitale o va purta cu plcere. Cum se cheam acest
fimmos copil?
Prinii i bunicii se uitar unii la alii.
La La Rochelle problema ar fi fost demult dezbtut, iar
prenumele fixat nu fr discuii aprinse. Se ntoarser spre
Manigault, dar acesta era la captul puterilor.
346 ANNE i SERGE COLON

El i evoca pe strmoii si ale ci'or portrete umpleau


odinioar pereii locuinei sale dar nu putu reine nici mcar un
nume. Memoria sa cedase sub cea mai nemsui'at dorin de a
donni pe care o poate simi un tat care i-a petrecut noaptea
ateptnd ca fiica sa s nasc. i mrturisi neputina, se ddii
btut.
Copii, alegei voi niv! Cu att mai mult cu ct, aici
unde suntem, au disprut obiceiurile crora le acordam atta
importan.
Jeimy i soul ei protestar. Nici ei nu se gndiser la
asta, bizuindu-sepe autoritatea printeasc. Aceast rspundere
i zdrobea. Nu putea fi ales la ntmplare numele unui copil
att de minunat.
Doamn Angelica, dai-ne o idee, hotr deodat
Jenny... Da... vreau ca dumneata s-i dai un nume. Asta i va
purta noroc. Dumneata ne-ai adus pn aici, dumneata ne-ai
condus... Azi noapte, cnd te-am chemat, simeam c nu mi se
poate ntmpla nimic ru, dac dirameata eti alturi de mine.
Spune-i numele, doamn Angelica... D-i un mune care s-i
fie drag.;, i pe care s fii fericit s-l poarte un biea... plin
de viat.
9

Ea se opri i Angelica se ntreb ce tia Jenny de o privea


astfel, cu nite ochi plini de lacrimi i de duioie. Era o femeie
tnr cu sufletul delicat.
Cstoria i ncercrile i transformaser adolescena
zbuciumat. Ea nutrea pentru Angelica o afeciune nesfrit
i o mare admiraie.
M pui n ncurctur, Jenny.
Te rog.
Angelica l privi pe copilaul pe care-1 inea n brae. Era
blond i rotofei. O fi avnd poate ochi albatri. O semna cu
Jrmie... i cu un alt copil att de blond, att de trandafiriu pe
care-1 inuse i ea la piept.
Mngie uor cporul catifelat.
Spune-i Charles-Henry, zise ea. Ai dreptate Jenny. Voi
fi bucuroas s-l cheme aa.
ANGELICA I IUBIREA 347
Se aplec pentru a-1 pune pe copil n braele tinerei femei
i reui s zmbeasc.
Dae-i seamn, vei fi o mam fericit, Jenny, zise ea
foarte ncet, cci era, ntr-adevr, cel mai frumos dintre bieai.
O srut i iei n pragul cabanei.
Soarele o lovi ca un bici nflcrat i avu impresia c n
faa ei era o m ulim e uria din care se ridica un imens
murmur. Angelica se cltin i-i duse mna la ochi.
O mn puternic o susinu.
Vino, zise vocea poruncitoare a soului ei.
Fcu civa pai. Ameeala i se mprtia. Nu era nici o
mulime, ci numai grupul compact al protestanilor cu care se
amestecau oamenii din echipajul de pe Gouldsboro, vntorii,
Crowley, domnul dUrville, civa indieni i chiar i soldaii
spanioli n armurile lor negre.
tirea naterii unui copil alb fcuse s vin tot inutul.
Ascultai-m, vorbi contele de Peyrac.
Ai venit cu toii, oameni de ras alb, pentru a vedea
aceast minune, naterea printre noi a unui copil.
Datorit acestui ginga copil, v simii unii i uitai s
v mai uri. De aceea, momentul mi se pare potrivit s m
adresez tuturor celor care purtai pe umerii- votri soarta
poporului n mijlocul cruia trebuie s creasc acest nou
nscut... Vou, celor care venii din La Rochelle, vou celor
care venii din Scoia sau din Germania, din Anglia sau din
Spania, vou, negustori sau nobili^vntori sau soldai... vremea
certurilor a trecut. N u trebuie s uitm niciodat c avem ceva
care ne unete. Suntem toi nite exilai... Am fost cu toi alungai
de fraii notri. U nii din cauza credinei, ceilali pentru
necredina lor, unii pentru bogia lor, ceilali pentru srcia
lor. S ne bucurm, nu le e dat tuturor s aib onoarea s
construiasc o nou lume...
Eram altdat senior de Toulouse i de Aquitaine. Aveam
proprieti multe i o avere uria. Gelozia regelui Franei, care
se temea de puterea provinciilor, a fcut din mine un rtcitor,
un om iar nume, fr ar, fr drepturi. Acuzat pentru mii de
motive, condamnat la moaite, a trebuit s fug. Pierdusem totul.
348 ANNE i SERGE COLON

proprieti, castele, putere i eram desprit pentru totdeauna


de ai mei. De femeia pe care o iubeam i pe care o luasem de
soie i care-mi dduse fiii...
Se ntrerupse, i plimb privirea atent peste fiinele n
zdrene i att de deosebite ntre ele care-1 ascultau cu rsuflarea
tiat i ochii i se nveselir.
Astzi m bucur de acele ncercri prin care am trecut,
mi rmne viaa i sentimentul nepreuit de a fi folositor
pe aceast lume. Mai mult, o soart fericit - o vei nunii
providen, domnilor, adug el cii un salut larg ctre protestani
- mi-a redat-o pe femeia pe care o iubeam. Ridic mna care
o inea pe cea a Angelici.
lat-o pe soia mea... Contesa de Peyrac.
Veselul gentilom normand fu primul care-i veni n fire
i-i arunc plria m sus:
- Triasc contesa de Peyrac!
Acesta fusese semnalul unor ovaii care, treptat, devenir
asurzitoare.
T recur m preun p rin tre aplauzele i zm betele
prieteneti. Mna Angelici tremura n cea a contelui de Peyrac,
ca altdat, dar ea zmbea. i se simea de o mie de ori mai
fericit dect dac ar fi condus-o n triumf, pe un drum acoperit
cu petale de trandafiri.

CAPITOLUL 8

De-a lungul zilei, jupnul Beme ncerc s se apropie de


Angelica pentru a-i vorbi. Ea observ acest lucru i fcu totul
pentru a-1 evita. Dar seara, pe cnd se afla singur lng, izvor,
se ntoarse i l vzu venind spre ea.
El se purtase n aa fel pe parcursul acelei cltorii, nct
ea ajunsese s se ndoiasc de judecata lui. Nu tia pn
unde-1 putea mpinge furia.
Dar el vorbi calm i primele sale cuvinte risipir temerile
Angelici.
V cutam, doamn, pentru a v exprima regretele
mele. Necunoaterea n care m-ai inut asupra legturilor care
ANGELICA I IUBIREA 349
v unesc cu domnul de Peyrac a fost cauza greelii mele. C ci,.
n ciuda...
Ezit i continu cu efort.
... dragostei mele pentru dumneavoastr, n-a fi
ncercat niciodat s rup o legtur sfnt. Ori, durerea mea de
a v vedea atras de un altul era dublat de aceea de a crede c
m dispreuii... tiu acum c nu era nimic din toate acestea.
i, de aceea sunt fericit. .
Rosti aceste cuvinte cu un nou efort i ls capul n jos.
Teama Angelic! se risipise. Dar nu uita c era ct pe-aci
ca el s-i fi ucis soul.
Mulumesc, jupne Beme, am greit i eu c n-am
fost sincer fa de dumneata, aflndu-m n imposibilitatea de
a-i explica drama n care m zbteam. Dup o desprire de
cincisprezece ani, n cursul crora m-am considerat vduv,
hazardul m punea din nou n faa aceluia care-mi fusese-.so
i... nu ne mai recunoteam. Marele nobil a crui amintire o
pstram devenise un aventurier al mrilor, i eu nsmi... am
fost servitoarea dumitale, jupne Beme, i tii n ce condiii
triste m-ai primit. Dumneata te-ai dus dup copilul meu n
pdure i m-ai scos din nchisoare. Ne-am certat de attea ori.
Toate acestea sunt uitate astzi i noi ne putem mrturisi
dragostea.
Faa liii Beme se crisp. Nu se vindecase de patima sa. i
arunc o privire grea, fierbinte i ea se simi emoionat. Se
schimbase mult de la plecarea din La Rochelle.
Corpul su rotofei de negustor sedentar fcuse loc unei
nfiri viguroase n care recunoteai originile lui rneti.
Ea gndi c asemenea umeri nu erau fcui s se aplece
asupra unor socoteli n semintunericul unei magazii, ci s
susin greuttea unei noi lumi.
Gabriel Beme i gsise rostul. N u o tia nc i suferea.
Inima mi e rnit, zise el cu o voce nbuit. Nu
tiam c-i poate seca inima fsr s mori. N u tiam c poi suferi
atta din dragoste. Mi se pare c neleg acum nebuniile i
crimele pe cale le comit oamenii pentru o patim tiupeasc...
Nu m mai recunosc, n Sperii... Da, e greu s dai napoi. Am
pierdut totul. Nu-mi mai rmne, nimic.
350 ANNE i SERGE COLON

Altdat i-ar fi spus, sincer i sigur c asta i fcea bine:


i rmne credina dumitale. Dar simea c Gabriel Berne
traversa acelai deert negru i iar speran pe care-1 strbtuse
ea nsi .^Spuse numai att.
i rmne, Abigal.
Jupn Berne o privi cu cea mai mare uimire.
Abigal?

Da, Abigal, prietena dumitale din La Rochelle,


prietena dumitale din totdeauna. Poate c te iubea cnd te-ai
cstorit. Sunt ani de zile de cnd triete n umbra dumitale i
sufer i ea din dragoste.
Berne era de-a dreptul rscolit.
E imposibil. Noi eram prieteni din copilrie. M
obinuisem s o vad venind ca vecin. A n grijit-o cu
devotament pe soia mea n timpul ultimei sale boli, a plns-o
cu mine... i n-am bnuit niciodat....
Nu observi ataamentul ei. E prea ruinoas ca s i-o
mrturiseasc. Cstorete-te cu ea, jupne Berne. E soia
care-i trebuie: bun, pioas i frumoas. N-ai remarcat niciodat
c are cel mai fhimos pr din lume? Cnd l desface, i cade
pn la old.
Deodat negustorul se supr.
Drept cine m luai? Drept un copil care i-a pierdut
jucria i, ca s uite, i se d alta? Fie! Abigal m iubete. Va
s zic sentimentele mele sunt schimbtoare ca ploaia i vremea
bun. Eu nu sunt o fiunz n vnt. Dumneavoastr avei tendina
de a trata viaa cu uurin. E timpul s uitai de independena
care v-a costat uneori destul de scump i s v strduii s v
adaptai firea la ndatoririle dumneavoastr de soie.
Da, jupn Berne, rspunse Angelica, pe tonul pe
care-1 adopta la La Rochelle, cnd el i poruncea ceva.
El tresri, pru s-i aminteasc noua lor situaie i bigui
o scuz. Apoi o privi intens. Pstra astfel, pentru totdeauna,
imaginea aceleia care-i trecuse prin via ca o stea cztoare,
femeia despre care crezuse c-i fusese sortit, ntr-o sear din
tineree, n mahalalele'Parisului, cea care, rentlnit mai trziu
la cotitura unui drum unde l pndeau bandiii, i rscolise
ANGELICA I IUBIREA 35L
existena, pentru ca, n sfrit, s ajung s-i salveze, pe ea i
pe copii ei, de la o via de mizerie.
nelegea c i ndeplinise obligaia pe care i-o luase
fa de ei i c drumurile lor se despreau.
Adio, doamn, zise el, i mulumesc.
Plec pind rar i Angelica l auzi ntrebnd la intrarea
n tabr unde este Abigael. Abigael avea s fie fericit. Din
ziua n care Beme va fi soul ei, el i va interzice s se gndeasc
la Angelica, i, dealtfel, blnda sa prieten era cea care-i trebuia
'pentru a-i satisface dorinele de brbat frmntat de o contiin
grijulie fa de amnunte.
Conversai cu prietenul dumitale Beme? se auzi vocea
lui Joffrey de Peyrac n spatele ei. Accentua cuvntul prieten.
Nu mai e deloc prietenul meu de cnd te-a ameninat.
Dar orice femeie simte o oarecare melancolie cnd
ndeprteaz un ndrgostit ptima.
Of! ce prost eti, fcu A ngelica rznd. N u tiu
niciodat dac s cred n gelozia dumitale, ntr-atta mi pare
fr motiv. ncercam s-l conving pe jupnul Beme c exist o
femeie demn de el care-1 iubete i l ateapt de ani de zile.
Dar el este dintre acei brbai care au trecut pe lng fericire,
pentru c nu puteau considere altfel femeia dect o piedic
periculoas i viclean.
ntlnirea cu dumneata a contribuit mult la a-1 face
s-i schimbe prerea? zise Joffrey de Peyrac cu ironie. Nu
cred, dac m iau dup starea de mnie oarb n care l adusesei.
Exagerezi, zise Angelica, prefcndu-se suprat.
Un pistol ndreptat ctre mine mi ajunge pentru a m
convinge de limita pn la care i mpingi pe cei care au avut
nenorocirea s se ndrgosteasc de dumneata.
O lu n brae.
Alunecoas amant! mulumesc cerului c eti soia
mea. Pot, cel puin, s te in n lanuri numai pentru mine.
Aadar, i-ai predat-o pe Abigael!...
Da. Ea va ti s i-l apropie. E foarte frumoas.
Am remarcat asta..
Angelica simi o neptur n. inim.
352 ANNE i SERGE COLON

tiu, i rem arcat-o nc din prim a sear de pe


Gouldsboro.
Geloas, n sfrit!... zise contele cu satisfacie.
Ai avut pentru ea priviri pe care nu le-ai avut pentru
mine. Ei i acorzi toat ncrederea, n timp ce de mine te temi i
nu tiu de ce.
Vai, tiu prea bine! Dumneata m faci s fiu slab i nu
sunt sigur de dumneata.
Dar cnd, oare, o s fii? fcu ea ntristat.
Mai am de alungat o ndoial.
Care?
Am s m explic fa momentul potrivit. N u lua aerul
sta abtut, nvingtoarea mea! N u trebuie s te neliniteti dac
un brbat pe care l-ai chinuit mult se apropie de tine cu sfial,
n ceea ce m privete, m mpac destul de bine cu furtimile i
cu sirenele periculos de seductoare. i neleg c Abigael poate
fi un refugiu delicios. Am vzut nc din acea prim sear c
era ndrgostit de acest Beme. Ea era cea care trebuia consolat,
l credea gata s moar i suferea groaznic. Dar el nu te vedea
dect pe tine, la cptiul lui. Spectacol care, i pentru mine,
era lipsit de atracie. S spunem c pe ea i pe mine ne-a apropiat
o nefericire comun. Ea avea nfiarea unei fecioare martire,
a unei flcri curate care se consuma, i, n ciuda durerii, era
singura printre drepii tia execrabili care m privea cu
recunotin.
mi place mult Abigael, zise Angelica pe un ton hotrt,
dar nu pot suporta s vorbeti despre ea cu atta tandree.
Tu n-ai mreia ei sufleteasc?
Cu siguran, nu, cnd e vorba de tine.
Mergeau pe marginea pdurii i se apropiau de drumul
care nsoea coasta. n spatele unui tufi de mesteceni nechezar
nite cai.
Cnd o s plecm n expediia pe care o plnuieti n
interiorul rii? ntreb Angelica.
" S neleg din asta c te grbeti s-i prseti
prietenii?
- M -grbesc s fiu singur numai cu tine, zise ea
adresndu-i;o privire care-1 rscolea.
ANGELICA l IUBIREA 353
El O srut uor pe pleoape.
Vom pleca peste dou sptmni. Trebuie s iau nite
msuri pentru ca noii venii s poat nfrunta iama. E groaznic.
Cei din La Rochelle vor avea de luptat. Indienii nu sunt nite
sclavi sperioi ca n Carabe, iar marea cnd se supr, nu-i de
glumit cu ea. Le va fi greu, vor suferi.
Ai zice c te bucuri de necazurile lor.
. Oarecum. Draga mea, eu nu sunt un sfnt, cu sufletul
nduioat i ierttor i n-am uitat cu totul ce mi-au fcut. Dar
vreau ca ei s reueasc i vor reui, am ncredere n ei. Spiritul
lo r n trep rin z to r nu va p u tea renuna la p ersp ectiv ele
ntrevzute.
Le-ai pus condiii grele?
Destule. Au cedat. La urma urmei, sunt oameni de
bun sim. tiu c aici e bine pentra ei, dac te gndeti c ar fi
putut s se legene la captul imui treang.
De ce ? ntreb, deodat. Angelica, de nu i-ai spnzurat
ndat ce i-ai iivins? Aa cum ai fcut cu spaniolii rsculai?
Joffrey de Peyrac ddu din cap nainte de a rspunde.
Pe ea o uimea modul n c ^ e el, continund s vorbeasc,
nu nceta s pndeasc n jur, cu ochi ptrunztori. Aa
supraveghea i m area, de pe duneta vasului Gouldsboro,
Omul-care-ascult-Universul....
Rspunse dup o lung tcere.
De ce s nu i-am spnzurat imediat? S tii c nu sunt
un impulsiv, draga mea. Orice fapt este grav, i una din ele e
s iei viaa cu snge rece unei fpturi umane, cere s-i gseasc
rspuns n urmrile sale. S scap lumea de lepdturile spaniole,
respectnd codul juridic marinresc, nu era greu. Execuia nu
cerea nici o amnare. Ct despre cei din La Rochelle, lucrurile
stteau altfel. Fr ei, toate proiectele mele ar fi fost condamnate
l eec. htr-adevr, era imposibil s m duc spre interior fr
s las o comunitate de coloniti pe rm, aa cum prevzusem,
mi trebuie acest port, chiar i n germene. Pe deasupra, mi se
prea o greeal s-i fi adus pn aici pe aceti emigrani, ca s
re n u n la p le c a re a p rev zu t spre iz v o a re le flu v iu lu i
Mississippi. Dac-i spnzuram pe efii lor, mi puneam n cap
354 ANNE i SERGE COLON

nite femei i nite copii dezorientai, i s fi fost obligat la o


alt cltorie spre Europa pentru a gsi ali coloniti care,
nendoielnic, n-ar fi avut valoarea acestora. Gci le recunosc
calitile. Pe scurt, toate acestea atrnau mult, n balan i
depeau nevoia de a da un exemplu i de a-mi satisface o foarte
ndreptit ur.
Angelica l asculta mucndu-i buza de jos.
i eu care credeam c i-ai iertat pentru c i-o cerusem
eu!
El izbucni n rs.
Ateapt s termin ce am de spus nainte de a lua aerul
sta trist.
ncepu s o srute pe buze i nu o ls dect atunci cnd
ea ncet s se mai opun rspunznd cu lcomie srutului lui.
Las-m, deci s adaug c un gnd ascuns m fcea s
m tem de reaciile doamnei Angelica fa de un act de dreptate
firesc, dar ireparabil. Atunci, oviam... ateptam.
Ce, oare?
Ca soarta s hotrasc... ca talerele balanei s se
ncline de la sine de-o parte sau de alta.
Angelica vru din nou s se smulg din braele lui.
Cnd m gndesc, spuse ea indignat, c tremuram la
ua ta. Credeam c ai s.m ucizi pentm acest gest. Iar dumneata
l ateptai!...
Ochii contelui erau plini de scntei vesele. i plcea s o
vad mnioas '
Ezitam, e adevrat. Aveam convingerea c dumneata
vei hotr soarta lor. De ce aceast indignare?
Nu tiu... cred c iar m-ai pclit.
Nicidecum! I-am lsat, doar, soartei timpul s se
pronune... Ai fi putut s nu vii s-mi ceri s-i iert.
i i-ai fi spnzurat?
Ba bine c nu!
Faa contelui devenise grav.
O strngea tot mai tai'e la piept, o fcu s-i lipeasc
obrazul de al lui i ea simea brazdele ntrite ale cicatricelor
sale, cldura pielii sale.
ANGELICA I IUBIREA 355
Dar ai v-enit... i acum totul este bine.
Noaptea se ridica de pe mare i ntlnea umbra ce atepta
pe sub copaci.
Pe potec apru un indian innd de huri doi cai. Joffrey
de Peyrac se urc n a.
M nsoeti, doamn?

Unde mergem?
La mine acas. Nu-i prea grozav. Un foior de lemn
deasupra golfului. Dar te poi iubi acolo n linite. n seara asta,
soia mea mi aparine.

CAPITOLUL 9

Unde mergem? repet Angelica n timp ce caii i


duceau pe amndoi de-a lungul nnului.
i el rspunse.
Am un mic castel ca s ne iubim n linite... ca pe
malul Garonnei.
A tunci ea i am inti dulcea noapte din ndeprtata
Aquitaine, cnd el o dusese, departe de Toulouse, pentru a-i
arta dragostea. Aici, vntul slbatic al nopii i fchiui cu putere
i cnd ajunser tumultul mrii era att de asurzitor, nct nu se
mai puteau auzi.
Cldirea era un fort din lemn ridicat pe nnurile Noului
Continent i unde gentilomul francez i amenajase un luxos
refugiu.
ngrmdise aici comori, obiecte de art, instrumente
preioase, pe care nite indieni, alei de el, le pzeau cu respectul
superstiios al primitivilor pentru tot ce nu se explic.
Pereii ncperii principale, din vrful foiorului, erau
mpodobii cu anne carCj toate, spade, flinte i pistoale, erau
exemplare m agnifice de armurrie spaniol, francez sau
turc.
Strlucitoarea lor panoplie ar fi avut ceva nelinititor fai
licrul colorat, oarecum magic a dou lustre din cristal de
Veneia n care ardeau lumnri din cear alb.
356 ANNE i SERGE COLON

Parfumul lor se ntretia cu cel al mncrilor de pe mas


i n care abundau, n jurul unei piese de vnat fript, friictele i
legumele din inut.
tiulei de porumb copt mascau cu auriul lor marginile
platoului. Joffrey de Peyrac ceru se toarne n cupe un vin de
culoarea purpurei, un altul transparent precum opalul, apoi dup
ce -servitorii ieir, arunc o privire atent asupra mesei.
Angelica, n picioare lng fereastr, nu-1 slbea din ochi.

Inima i se topi de duioie.


Nu-i mai era team cnd se gndea la cte ndurase el i,
precum toate femeile, ar fi vrut s-l poat lua la pieptul ei, s-l
ngrijeasc i s-i panseze rnile. Nu era ea soia lui?
Totui, petrecuse o parte din via fr s aib nevoie de
ea i prea c s-a descurcat foarte bine.
i place domeniul meu?
Angelica se ntoarse spre fereastra pe imde auzea mugetul
valurilor. Fortul special construit de Joffrey de Peyrac pentru a
sta n el cnd venea la Gouldsboro era orientat spre marea
dezlnuit i nu spre golf.
Alegerea acestei poziii dezvluia o frmntare ascuns.
Omul care caut natura cea mai slbatic pentru a visa acolo, o
face adesea pentru a-i contempla imaginea propriei inimi.
La ce femeie visa, oare, Joffrey de Peyrac, atunci cnd se
refugia aici? Oare la ea. Angelica?...
Nu, nu visa la ea. El i fcea planuri s mearg dup aur
la izvoarele fluviului M ississippi sau se gndea ce fel de
coloniti putea instala pe pmnturile sale pentru a construi un
port.
Rspunse.
Garonne era mai blnd dect acest ocean mnios.
Nu era dect un firicel subire de argint sub clar de lun... Acolo
era o briz parfumat, i nu acest vnt groaznic care stinge
lmpile.
i femeia de pe malurile Garonnei era mai cuminte
dect cea pe care o aduc n seara asta n refugiul meu de la
captul lumii.
ANGELICA I IUBIREA 357
Iar soul meu ei era mai de-temut dect cel pe care ea
l regsete astzi.
Rser, nfruntndu-se din priviri.
Angelica nchise oblonul de lemn i zgomotul de afar
sczu.
Este ciudat, murmur Angelica, mi se pare c totul
mi-a fost napoiat nsutit. Am crezut c-mi prsesc pentru
totdeauna ara copilriei, pmntul strmoilor mei. Pot spune
c arborii care ne nconjoar mi amintesc de pdurea de la
Nieul? Da, dar mult mai frumoas, adnc, bogat. Totul este
nem surat de m are, m inunat, tum ultuos:-viaa, viitorul...
dragostea noastr.
Spuse acest ultim cuvnt ncet... aproape optit i el pru
c nu-1 aude. Totui, dup cteva clipe i continu gndul:
Mi-amintesc c mica mea reedin din Garonne era
decorat cu mici scumpeturi, dar cred c astzi, decorul acesta
se potrivete mai bine cu spiritul tu rzboinic.
i surprinsese scurta privire admirativ asupra armelor.
Ea era ct pe-aci s rspund cu promptitudine, c existau
alte lucruri mai feminine care o interesau, dar vzu n ochii lui
o lumini uor ironic i se stpni. El ntreb.
Pot s sper c eti,- totui, atras de mncrurile
pregtite n cinstea ta? Chiar dac acestea nu valoreaz ct cele
de la Curte.
Angelica scutur din cap.
Mi-e foame de altceva.
De ce oare?
Fericit, ea i simi, braul cuprinzndu-i umerii.
N u ndrznesc s sper, opti el, c te intereseaz
blnurile din acest pat moale. Sunt, totui, foarte preioase i
le-am ales cu gndul la ct ai fi de frumoas printre ele.
Te gndeai la mine?
Vrei s-i dovedesc?
Ea strngea umerii tari de sub vest. Dintr-o dat ncepuse
s tremure. Strnsoarea braelor lui, cldura pieptului, strniser
n ea o tulburare violent. '
Odat cu lcomia dorinei, se trezea ntreaga ei tiin n
ale iubirii. Ah! dac s-ar putea ca, n braele lui, s redevin
358 ANNE i SERGE COLON

ce-a fost, ar ti ea s-i dovedeasc recunotina. N u exista


recunotin mai slbatic i mai nesfrit dect cea pe care
femeia i-o nchina brbatului care tie s o fac fericit n toate
fibrele fiinei sale.
El vzu, cu uimire, privirea Angelici mrindu-se, verde
i luminoas ca un eleteu n soare i n timp ce el se apleca, ea
i nnod cu patim fhimoasele brae n jurul gtului su i ea
fiisese cea care-i prinse buzele.
Noapte nesfrit. O noapte de mngieri, de sruturi, de
mbriri, de destinuiri, murmurate i repetate, de somn fr
vise, ntrerupt de gemetele iubirii.
In braele aceluia pe care l iubise i ateptase atta.
Angelica, redevenea acea Venus ascuns din nopile de dragoste
care-i fcea s leine de plcere pe amanii ei copleii,
lsndu-i cuprini de regret i de o durere de nevindecat. Vntul
furtunii ducea cu el amintirile, tergea fantomele...
Dac ai fi stat cu mine... ofta ea.
i el tia c era adevrat, c dac ar fi rmas lng ea n-ar
mai fi fost dect el n viaa ei. i c nici el n-ar fi trdat-o
niciodat.
Cci nici o alt femeie i nici un alt brbat nu le putea
aduce aceast fericire pe care i-o ddeau unul altuia.
Angelica iei din aceast stare obosit, ncntat i cu
cea mai senin privire asupra Imnii pe care o poi avea n
dimineaa vieii.
E xistena curgea altfel. N opile nu vor m ai aduce
singurtatea rece, ci promisiunea strlucitoare a orelor pline de
plceri mbttoare, apoi tandre i calme. Nu cona patul, srac
sau bogat, iama, slbticia pdiuilor sau beia verii. Ea ar dormi
lng el, noapte de noapte, alturi la vreme de pericol sau pace,
la izbnd sau la nfrngere. A r avea nopile lor, refugii de iubire,
porturi de tandree.
i ar avea zilele pline de descoperiri, de cuceriri, pe care
le-ar tri unul lng altul.
Ea se lungi printre blnurile albe i cenuii care o
acopereau pe jumtate. Candelabrele erau stinse. Prin oblonul,
de lemn se strecura o lumin slab.
ANGELICA IIU B IR EA 359
Observ c Joffrey de Peyi'ac era n picioare, mbrcat i
nclat cu pizmele.
O fixa cu o privire enigmatic. Dar ea nu se mai temea de
bnuiala din acea privire. i zmbi, sigur de victoria ei.
Te-ai sculat?
Era i timpul. A venit n goan un indian care in-a
anunat adineauri c se apropie caravana de la Boston. Dac
am putut s m smulg acestui pat, n-m fcut-o, desigur, pentru
c m-ai ncurajat dumneata s-o fac, a zice chiar c pn i
cnd dormi pari s faci totul ca s m ntorci de la treburile
care m ateapt nc din zori. Talentele dumitale sunt prea
iscusite.
Nu te-ai plns, oare, tu, prima oar de o lips... n
mod precis de competen, care i se pruse ceva jignitor?
Hm! Hm! fcu el. Nu sunt att de sigur c elanurile
dumitale din aceast noapte nu mi-au strnit gelozia. Nu-mi
amintesc s te fi adus eu nsumi la o astfel de perfeciune. n
sfrit, s adm item c datorezi totul prim ului iniiator al
dumitale; i-ar fi greu s nu se simt satisfcut...
El puse un genunchi pe marginea patului pentru a se
apleca s o priveasc ndelung.
i se deghizeaz n biat slujnic pioas! i i joac
pe mndrii hughenoi, ipocrii i reci! i ei se las amgii!
Cnd, oare, i bai joc de lume, zei?
De mai puine ori dect dxunneata. n-am tiut niciodat
s umblu cu iretlicuri, n afar de clipele cnd eram n pericol
de moarte. Joffrey, cu tine n-am jucat niciodat teatru, nici
nainte, nici acum, m-am luptat cu anne sincere.
Atunci eti fptura cea mai surprinztoare, cea mai
imprevizibil, cea mai schimbtoare, cu mii de faete... Dar ai
pronunat adineauri un cuvnt ngrijortor: ai luptat contra mea...
Pe acel so care se ntorcea, l considerai, un duman?...
Te ndoiai de dragostea mea.
Erai, oare, fr greeal?
Te-am iubit ntotdeauna mai mult dect orice.
ncepi s m convingi de asta. Dar lupta noash care
a luat o ntorstur mai blnd, s-a terminat?
360 ANNE i SERGE COLON

Sper, fcu ea nelinitit.


El scutur din cap cu un aer meditativ.
Mai exist destule aspecte din trecutul tu care-mi
rmn misterioase.
Care? Am s-i explic totul.
Nu, nu am ncredere n explicaii. Vreau s te vd aa
cum eti!
, i rspunznd printr-un zmbet privirii ei nelinitite:
Scoal-te, trebuie s m ergem n ntm p in area
caravanei!

CAPITOLUL 10

Ajunseser n preajma urmi loc pustiu nvluit n cea,


n care se auzea, totui, ceva semnnd cu ecoul fcut de mii
de glasuri.
Angelica i ntorcea capul la stnga i la dreapta,'
nedumerit:
Nu vd pe nimeni! Ce nseamn asta?

Fr s rspund, Joffrey de Peyrac cobor de pe cal. De


cteva clipe prea distrat. Crezndu-1 preocupat de ceva, ea se
mira c nu-i spune ce l ngrijoreaz. El veni i i ntinse braele
pentru a o ajuta s coboare de pe cal. i zmbea cu nesfrit
tandree dar faa i rmnea ncordat.
Ce ai? l ntreb ea de mai multe ori.
Nimic, sufletul meu, rspunse el, strngnd-o la piept
'i ducnd-o printre copaci, nu i-am spus c aceast zi este cea
mai frumoas din viata >
noastra?
Ea vzu c nu era ngrijorat, ci emoionat i deveni i
mai nelinitit. Fericirea i era nc att de fragil nct se temea
de vreun eveniment ntmpltor care s i-o ia din nou.
Cnd e senin aici, viaa pare foarte simpl, zise ea cu
voce tare, ca i cnd ar fi vrut s rup o vraj, dar cnd ceaa
asta ne nvluie totul se schimb. Poate pentru asta iubeti
ANGELICA I IUBIREA 361
aceast ar. Atepi mereu ceva, o surpriz, simi c se va
ntmpla ceva, ceva de bine.
Tocmai pentru o surpriz plcut te-am adus aici.
Dar ce fericire mai poate fi, de vreme ce te-am regsit?
El o privi iar atenie bnuitoare, cu acea privire pe care
ea o simise att de des apsnd-o la bordul lui Gouldsboro.
Cnd o privea aa, tia c el se ndoia de ea, c-i cere socoteal,
c amrciunea pe care i-o provocase prin trecutul ei, nu se
tersese. Dar el nu rsptmse ntrebrii pe care i-o putea citi n
ochi.
Pe msur ce naintau, un zgomot ca un bubuit ajungea
la ei, amestecat cu voci de oameni.
Ajunser la o alctuire de stnci roii, peste care marea
se npustea nspumat. Vocile se nmuleau, purtate de un ecou
care le ntrea. Fiind pustiu, acest fenom en avea ceva
nelinititor.
Angelica descoperi n cele din unn pe mare, dincolo de
stnci, rnici puncte negre care pluteau, capetele unor nottori
ndrznei.
Sunt copiii indigeni care se joac, zise Joffrey de
Peyrac.
Jocul consta n a se aeza pe traseul unui val deosebit de
nalt i, purtat de creasta nspumat, s se npusteasc odat cu
ea prin gura neagr a unei grote n care acesta se sprgea cu
zgomot.
Arta nottorului era s se agae de peretele de -stnc
nainte de a fi strivit de el prin violena ocului.
El api-ea atunci n vrful stncilor i alerga s se arunce
din nou pentra a o lua de la capt.
Angelica i privea fr s mite. Ceea ce o inea pe loc
era mai puin isprava lor periculoas i mai mult certitudinea
c recunotea decorul. Cuta s-i aminteasc unde mai putuse
vedea un astfel de spectacol. Se ntoarse spre soul ei s-i
mprteasc gndurile.
U n glas tnr, strignd prin peter, fu ocul care-i
mprtia ntunericul din memorie. Nu ea vzuse asta n vis, ci
Florimond. Ea crezu c aud6 cuvintele pe care el i le spunea
ntr-o sear, n castelul du Plessis, atunci cnd asupra lor apsau
362 ANNE i SERGE GOLON

ameninrile cii moartea. I-am vzut pe tata i pe fratele meu


n vis... Cantor era pe coama unui mare val alb i mi striga:
Vino, Florimond... Vino i f ca mine, e aa de minunat. Ei
sunt ntr-o ar plin de curcubee...
Ochii Angelici se mrir.
Florimond aprea n faa ei. Curcubeele tremurau printre
fhmzimi, valul alb era acolo...
Ce ai? ntreb Jofirey de Peyrac, ngrijorat.
Nu tiu ce mi se ntmpl, zise Angelica, foarte palid,
aceast privelite am mai vzut-o... n vis. De fapt, nu eu... Dar
cum, oare, a putut el vedea asta? murmur ea, vorbindu-i
siei... Copiii fac astfel de proorociri...
Nu ndrznea s rosteasc numele lui Florimond.
Dar era ca i cnd l vedea acolo, n faa ei
Sttea acolo cu zm betul lui sclipitor, cu ochii lui
fermectori: Mam, trebuie s plecm..,. El i spusese asta,
simind c moartea era prin preajm, dar ea nu-1 ascultase, iar
el fugise, mnat de instinctul de a tri, care slav Domnului,
ndrum faptele impulsive ale tinerilor.
El n-o putea salva pe mama sa, nici pe fratele su, dar i
salvase mcar propria via.
' Gsise el, oare, aceast ar plin de ciurcubee n care i
nchipuia c-1 ateapt tatl su i Cantor, mort de apte ani n
Mediterana?
Dar ce ai? repet contele ncruntndu-i sprncenele.
Ea se strdui s zmbeasc.
Nimic. Am avut o vedenie. i voi explica mai trziu.
Se vede, caravana?
S urcm pe acea movil; o s-i zrim. Aud zgomotul
cailor, dar nainteziz la pas, poteca e ngust.
De pe ridictura uoar pe care se aflau, privirea,
strecui'ndu-se printre copaci, ncepea s deslueasc sosirea
unei cete numeroase de oameni. Roile carelor scriau pe
pietriul de pe drum. Prinhe ramuri se observau micndu-se
penele care mpodobeau plriile celor doi clrei din frunte,
n timp ce i fceau apariia la marginea pdurii, ajungea pn
la ei zvon de muzici.
ANGELICA l IUBIREA 363
Braul lui Joffrey de Peyrac se ntinse brusc.
Ii vezi? zise el.
Da.
Ea i puse mna streain la ochi pentru a-i vedea mai
bine pe cei care soseau.
Simt foarte tineri, mi se pare. Unul din ea are o chitar...
Cuvntul i muri pe buze. Braul i czu.

Timp de cteva clipe ea-simi c trupul i era acolo, dar


golit de suflet; devenise un fel de statuie n care rmnea vie
numai^puterea de vedea. Ea nu mai exista, era moart, dar vedea.
i vedea... pe acei doi clrei care naintau.
i mai ales pe unul, primul... i apoi, pe cellalt. Dar
primul era foarte real, n timp ce cellalt, pajul cu chitara, era o
umbr; sau poate i ea era murise.
Se apropiau. Mirajul avea s se mprtie. Dar cu ct se
apropiau, cu att li se distingeau trsturile feelor. Era
Florimond, cu zmbetul liii strlucitor, cu ochii lui veseli.
Florimond!
El sri de pe cal i scoase un strigt:
Mam!
Atunci ncepu s fug spre colin, cu braele ntinse.
Angelica vru s se avnte i ea, dar picioarele nu o
ascultau i czu n genunchi.
Astfel l primi la pieptul ei, n genunchi, i el i trecu
braele n jurul gtului ei, cu prul castaniu revrsndu-se pe
umrul ei.
O, mam, zicea el, iat-te n sfrit! Nu te-am asculta.
Am plecat s-l caut pe tata s te ajute. A ajuns la timp de vreme
ce te vd aici. Soldaii ia nu i-au fcut vreun ru? Regele nu
te-abgat la nchioare. Sunt fericit, att de fericit, mam!...
Angelica strngea cu toate puterile ei la piept trupul
subire. Florim.ond, micul ei prieten, cavalerul ei.
tiam, fiule, murmur ea cu glasul nti-etiat, tiam c
te voi regsi. Ai venit n ara plin de curcubee pe care ai visat-o.
Da... i i-am gsit pe amndoi, pe tata i pe fratele
meu, mam,privete... Iat-1 pe Cantor.
364 ANNE i SERGE COLON

Cellalt adolescent sttea la civa pai de ei. Florimond


avea norocul, gndea el, c nu este timid. Era att de mult de
cnd, el, Cantor, n-o mai vzuse pe mama lui, zna, regina,
iubirea copilriei lui. Nu era prea sigur c o recunoate n aceast
femeie czut la pmnt care l strngea nebunete pe Florimond
la pieptul ei, biguindu-i cuvinte iar ir. Dar ea ntinse mna
spre el chemndu-1 i el se avnt. Fusese rndul lui s .se
refugieze ntre aceste brae care-1 legnaser odinioar. i
recunotea parfumul, snul att de dulce i mai ales vocea
care-i trezea attea amintiri, pe acelea din serile din faa vetrei
cnd aruncau n sus cltitele sau cnd venea s-l srute mai
trziu, minunat n vemintele ei somptuoase.
Oh, mam scump!
Oh, fiii mei, fiii meii... Dar e imposibil, Florimond,
Cantor nu poate fi aici. El a murit h Mediterana.
Florimond rdea, un pic ironic:
Tu nu tii, mam, c tata a atacat flota ducelui de
Vivonne, tocmai pentru c la bord se afla Cantor. tia acest
lucni.
tia.
A cestea erau prim ele cuvinte pe care A ngelica le
nelegea, dup momentul rscolitor cnd ea vzuse chipurile
celor doi elrei, pe care-i arta Jofirey de Peyrac, pe cele,
scumpe ei, ale fiilor plni atta amar de vreme.

Toate acestea nu erau vise. Trecuser ani de zile i fiii ei


erau n via. Jofffey de Peyrac l gsise pe Cantor; l primise i
l inuse cu el pe Florimond i n tot acest timp, ea. Angelica
aproape nnebunise de durere. Prima ei pornire, dup ce-i
revenij fu una de mnie oarb.
nainte ce Jofffey de Peyrac s-i fi putut prevedea gestul,
ea se ridicase i mergnd spre el l plesni peste fa.
ANGELICA I IUBIREA 365
tiai, tiai asta, strig ea nnebunit de furie i de durere
i nu mi-ai spus-o. M-ai lsat s plng de disperare, te bucurai
de suferinele mele. Eti un monstru. M urti, Nu mi-ai spus
nimic, nici la La Rochelle, i pe parcursul cltoriei... nici
a zi-n o ap te , nici m car a zi-n o ap te ... Ah! ce-am fcut
atandu-m de un om att de crud, nu mai pot s te vd...
Vroia s plece. El o apuc i trebui s-i foloseasc toat
fora pentru a ine pe loc.
Las-m, lul Angelica, zbtndu-se, nu te voi ierta
niciodat, niciodat... Acum tiu, nu m iubeti. Nu m-ai iubit
niciodat... Las-m!
Unde vrei s fugi?
Departe de dumneata... pentru totdeauna, nu tiu. i
pierdea puterile luptndu-se cu el. De team s nu-i scape,
contele o inea strns n brae.
Angelica, sufocat, de strnsoarea de fier i de furia-i
bucuria nespuse, simi c-i pierde rsuflarea, c e n pragul
leinului.
Qf, copiii mei, copiii mei, mai gemu ea.
Joffrey de Peyrac nu mai inea la piept dect rm corp fr
suflare, cu capul dat pe spate i cu ochii nchii.

Iubito!... M-ai speriat de-a binelea!


Angelica i venea n fire. Era ntins pe un pat de frunze,
ntr-o colib indian, unde soul ei o dusese leinat. Prima ei
micare fusese s-l resping pe cel care se apleca asupra ei.
Nu, de data asta, s-a term inat, nu te mai iubesc,
domnule de Peyrac, mi-ai fcut prea mult ru.
El se abinu s zmbeasc i, lundu-i rnna, rosti un
cuvnt pe care nu l-ar fi auzit niciodat de la el:
lart-m!
Angelica privi aceast fa nobil, mndr i care nu se
nclina niciodat. Simi c era gata s izbucneasc n lacrimi,
dar din nou scutur din cap cu ndrtnicie. Nu, nu l-ar ierta, se
ju case cu inima, ei de mam. M ersese pn acolo nct
onvinovea c i-a pierdut, n timp ce tia c ei triau, n
366 ANNE i SERGE COLON

America, i c tocmai el provocase moartea Iui Cantor fr


s se gndeasc la lacrimile pe care le-ar vrsa ea, mama lui,
aflnd de dispariia copilului.
C t in d ife re n fa de sen tim en te le a ce le ia
care odinioar i fusese soie! Era, deci, adevrat bnuiala
care-i ncolise n suflet c el n-a iubit-o niciodat prea
mult.

Vru s se ridice pentru a se deprta de el, dar era att de


slbit, nct nu putut s scape din braele care o ineau cu
blndee la pieptul lui.
lart-m-, repet el, foarte ncet.
Fu silit, pentru a evita privirea arztoare a soului ei,
s-i aeze faa pe umrul su puternic.
^ tiai i nu m i-ai spus nimic. A i lsat s m i se
prelungeasc suferina care-mi rodea inima, cnd, cu un singur
cuvnt, ai fi putut s m faci fericit. Nu mi-a spus nimic cnd
m-ai rentlnit, i nici pe vas... Nici chiar azi-noapte, oft ea
deodat, nici chiar azi-noapte.
Azi-noapte? m i rscoleai toat fiina. Azi-noapte, mi
aparineai n sfrit i, din gelozie, din egoism nu vroiam ca
nimeni s existe ntre noi. Te mprisem destul cu tot tmiversul.
E adevrat, am fost dur i uneori, nedrept, dar nu te-a fi tratat
cu atta severitate, dac nu te-a fi iubit att de mult. Eti
singura femeie care a avut puterea s m fac s sufr. Gndul
c m-ai trdat a fost mult vreme ca im fier rou n inima mea.
ndoiala mi otrvea amintirile, te nchipuiam fr inim,
indiferent fa de copiii pe care i-am avut cu tine. i dup ce
te-am regsit, torturat de ndoielile m ele i chem area pe
care 6 simeam pentru tine, am vrut s te ncerc, s te vd n
adevrata ta lumin; m temeam de darul acela de a ju ca
teatru cu care fiecare femeie este nzestrat. O regsisem pe
soia mea, dar nu i pe mama fiilor mei. Vroiam s aflu-ceea
ce am aflat adineauri cnd, fr s te fi pregtit, i-ai
recunoscut.
Am crezut c mor, gemu ea. Ah! cu rutateata, era ct
pe-aci s m omori.
ANGELICA I IUBIREA 367
Spaim a pe care aui sim it-o vzndu-te att de
frmntat, m-a pedepsit, nti'-adevr.
Tu n-ai dreptul s te ndoieti de asta. Eu am fost cea
care i-a crescut, eu m-am lipsit de pine pentru ei, eu m-am...
i reinu vorbele care-i venea pe buze: vndut pentru
ei. Dar nerostind-o, amrciunea i fosese i mai mare.
Am lipsit de lng ei numai n ziua n care am respins
avansurile Regelui, pentru a nu te trda,'i am ndurat nenorociri
nesfrite pentru un brbat care nici mcar nu m stima, un om
care m dispreuia i m renega, un brbat care nu merita
nimic.
Attea femei te-au iubit nct i nchipui c te poi juca
cu inima lor fr s fii pedepsit, fr s ai nici cea mai mic
peplcere.
i, totui, zise Joffrey de Peyrac ducndu-i un deget
la obraz, m-ai plmuit, doamn.
Angelica i aminti de gestul fcut, dar nu vru s arate
nici o remucare.
N u regret nimic. Mcar o dat, domnule de Peyrac,
vei f p ltit i dumneata aa cum se cuvine pentru farsele
dumitale de p r o s t^ s t i... l privi drept n fa - faptele dumitale
de infidelitate.
El primi lovitura cu mult snge rece i cu o mic sclipire
n fundul ochilor.
Atunci, suntem chit?
N u e aa uor, domnule, zise Angelica.
Da, infidelitile lui! Toate acele femei din Mediterana,
pe care le umpluse de daruri pe cnd ea se ra n mizerie, i
aceast indiferen fa de soarta aceleia care era mama copiilor
lui...
Dac, n-ar fi strns-o aa de tare la piept, ea i-ar fi spus
tot ce gndea despre acestea. Dar el i ddu capul pe spate i i
terse uor ochii umezi de lacrimi.
lart-m, repet el pentru a treia oar.
i Angelica apel la toat voina sa pentru a respinge
buzele care se aplecau spre ale sale i a se ntoarce.
Nu, fcu ea mbufnat- '
368 ANNE i SERGE GOLON

" Dar el tia c, atta vreme ct o va ine n brae, era a lui.


Acest bra care o cuprindea, barnd drumul singurtii,
aprnd-o, legnnd-o, mngind-o, fusese visul ntregii
ei viei. Visul tuturor femeilor din lume, simplu i imens:
dragostea.
Ar veni seara i ar pecetlui rempcarea lor. Seara, ea ar
fi din nou n braele lui, n toate serile vieii ei...
Noaptea, cu o singur micare, ea ar putea s redescopere
cldura sufletelor imite.
Nu exista nici un fel de suprare, care s se pun n calea
acelor plceri i mpliniri.
Ah! sunt la, oft ea.
Bravo ! Un (am de laitate i vine de minune frumuseii
tale! Fii la, fii slab, scumpa mea, i se potrivete aa de bine!
A r trebui s te ursc.
N u renuna la asta, iubito, dar s m iu b eti.
Spune-mi, nu crezi c ar fi momentul s ne ntlnim cu copiii
notri i s-i linitim cu privire la buna nelegere dintre tatl i
mama Icir?... Au, i ei, s ne spun multe.
Florimon(i i Cantor, sprijinindu-se unul de altul, i
priveau venind.
Ea nchise ochii i mulumi Domnului. Era cea mai
frumoas zi din viaa ei. Florimond gsea c aventurile prin
care trecuse el erau foarte simple. Plecase cu Nathanal, tnrul
vecin i prieten, scpnd de masacrul care, dup cteva ore,
avea s le nimiceasc familiile.
Dup multe rtciri, ei se mbarcaser ca ucenici de
marinar ntr-un port breton. Ideea lui Florimond de a se duce n
America pentru a-i rentlni tatl se dovedise bun, cnd, dup
ce coborse la Charlestown i nu ncetase s ntrebe, n cursul
diferitelor peregrinri, dac cineva cunotea un gentilom francez
numit Peyrac, ntlnise n cele din urm nite negustori avnd
legturi cu contele, care-i construise de curnd un vas la
Boston, dup propriile sale planuri, pentru mrile nordice.
i Cantor i gsea aventurile foarte simple.
El plecase n cutarea tatlui su, pe mare, i nc din
primele zile de navigaie, laflase pe un minunat ebec.
ANGELICA I IUBIREA 369
Florimond i Cantor, dup ce l-au im plorat pe- tatl
lor s o caute pe Angelica, nu se mirau deloc s-l vad ntors
cu ea.
Pentru ei viaa era ceva minunat i trebuia s rmn la
fel. Ax fi fost mirai dac i s-ar fi spus c pe lume exist oameni
lipsii de noroc i ale cror visuri nu se realizau, oricte eforturi
ar fi fcut. Priveau plecarea ntr-o expediie spre interiorul rii
ca pe o vacan minunat.

CAPITOLUL 11

Unde este abatele? ntrebase Florimond.


Care abate?
Abatele de Lesdiguiere.
Angelica se tulbur. Cum s-i explice acestui copil c
preceptorul pe care u-1 uitase era mort, spnzurat? Ezit. Dar
Floriniond.nelesese. nsufleirea de pe faa lui se stinse i el
privi n deprate.
Pcat, zise el; Mi-ar fi plcut s-l revd.
Se aez pe stnci, lng Cantor, care, linitit, atingea
din crid'n cnd corzile chitarei. Angelica'se duse i se aez
lng ei. Dup amiaza era pe sfrite.
Florimond i Cantor, obinuii cu aceste locuri, i artaser
golfuleele nguste al acestui inut straniu, venica frmntare
a rmului, care sprgea marea cu nite arabescuri de caracati,
nite meandre sclipitoare care nchideau n ele buci trandafirii
de stnc, semnrid cu nite reptile.
Tot attea refugii, golfulee ascunse n care fiecare
locuitor, fiecare nou familie, ar putea s-i gseasc linitea,
sursa de pete sau de vnat cu pene.
Printre insulele cu spinarea ascuit, acoperite de copaci,
transparena m arii oferea privirii um brele m ictoare ale
fundului de mare puin adnc.
Plajele erau diferite. Roii i trandafirii, dar uneori albe,
ca aceea care se gsea puin mai jos de micul fort al contelui de
Peyra'c. Plaja alb ca zpada mngiat de apa care cpta.
370 ANNE i SERGE GOLON

ajungnd pe nisip, culoarea mierii, ntinzndu-se apoi lene,


cu o blndee neobinuit, n aceste locuri.
Honorine alerga n jurul lor culegnd scoici pe care venea
s le pun pe genunchiul Angelic!.
Tata mi-a spus c Charles-Henri a murit, continu
Florimond. L-au ucis dragonii Regelui, nu-i aa?
Angelica i nclin capul n tcere.
i pe abate?
i cum ea nu rspundea, tnrul se ridic i trase sbia.
Mam, zise el, ju r c-i voi rzbuna pe amndoi, i-i
ju r c nu voi avea odihn dect dup ce-i voi ucide pe toi
soldaii regelui Franei care-mi vor cdea n mn! Ah, mi-ar fi
plcut att de mult s-l slujesc pe rege, dar asta e prea mult! Nu
voi ierta niciodat uciderea micuului Charles-Henri. i voi ucide
pe toi.
Nu, Florimond, zise ea. Nu rosti niciodat im astfel
de jurmnt i nici asemenea cuvinte. S rspunzi nedreptii
prin ur? Crimei prin rzbunare? Unde te-ar duce toate acestea?
La nedreptate i la crim i totul va lua-o de la capt.
Acestea sunt vorbe de femeie, arunc Florimond
vibrnd de ur.
El crezuse ntotdeauna c n via totul se poate: dac
eti srac, n-aveai dect s te ocupi cu intrigi pentru a deveni
bogat, iar dac eti invidiat i ameninat, era de ajuns s-i
pstrezi sngele rece i s pndeti ansa pentru a scpa de
moarte.
Nh.trebuia dect s ai curajul s pleci n cutarea unui
frate sau a unui ta t disprui, pentru a vedea im ediat
producndu-se miracolul de a-i regsi pe amndoi ri via. i
iat c, pentru prima dat n via, el se afl n faa unui
eveniment iremediabil: moarteariui Charles-Hfenri.
Este ntr-adevr, mort? zise el cu patim, agndu-se
de miracol.
L-am culcat cu minile mele n groap, zise Angelica
nbuit.
Atunci eu nu-1 voi mai regsi niciodat pe acest frate?
. (Vocea i se frnse.) A fi vrut att de mult... l ateptam... Eram
sigur c va veni... I-a fi artat granitul nostru rou de la
ANGELICA I IUBIREA 371
Keewatin i apoi malachitul din Lacul Urilor. Dup aceea,
toate acele frumoase minerale pe care le gseti sub pmnt: e
de ajuns s caui.
L-a fi nvat niulte lucniri...
. Gtul su subire tresri sub suspinele pe care ncerca s
le opreasc.
: Ah! zise el cu furie, de ce m-ai mpiedicat s-l iau cu
mine cnd mai era timp s-o fac? De ce nu m pot ntoarce
s-i ucid pe toi blestemaii ia? Dumnezeu n-ar trebui s permit
acele lucruri. Nu m voi mai ruga la el.
N u huli, Florimond, zise ea cu asprime. Revolta este
inutil. Urmeaz exemplul tatlui tu care ne cere s nu aducem
pe pmntul acesta vechile noastre resentimente. E mai ru dac
blestemm ceea ce a fost, dac insistm asupra greelilor
trecutului. Trebuie s priveti nainte: Lsai m orii s-i
ngroape pe mori, se spune n Sfintele Scripturi. Te-ai gndit,
Florimond, la miracolul c noi suntem astzi, din nou mpreun?
Eu ar fi trebui s fiu moart de o mie de ori...
H , asta, e imposibil, tu nu poi s mori, tresri el,
privind-o cu ochii lui negri.
Czu n genunchi lng ea, i cuprinse mijlocul i-i
sprijini finntea de umrul ei.
Mam scump, tu eti venic, asta se nelege de la
sine.
Ea i zmbi cu ngduin tnrului nalt care o depea
pe mama lui cu mai multe degete, dar rmnea att de copil,
avnd nevoie s fie, dojenit, condus i consolat de ea.
Ea i mngie fruntea neted i coama bogat de culoarea
abanosului.
tii c pe bieelul care s-a nscut ieri noapte l cheam
Charles-Henri? Cine tie dac odat cu el nu s-a ntors printre
noi i sufletul fratelui tu? Pe acela vei putea s-l nvei tot ce
tii...
Da.
Florimond ncepu s viseze, cu sprncenele ncruntate.
: Dar tiu deja attea lucruri, oft el, ca i cum nu putea
s aleag ce-1 va nva mai nti. E drept c toat aceast
372 ANNE i SERGE COLON

aduntur pe care ai adus-o aici nu e bun dect s ngne


Biblia i are nevoie de a fi instruit. Pariez c ei nu tiu s
deosebeasc un cuar de un feldspat. Ct despre vntoarea...
Nu-i aa, Cantor?
Fr s atepte rspunsul fratelui su el vorbi despre
vieile lor de tineri europeni care se iniiau n tainele vieii
slbatice. C a'i copiii indieni, aceti papooses, ei tiau s
mearg att de upr pe un covor de frunze fonitoare nct s
nu sperie vizonul, s se strecoare ca o umbr din copac n
copac, s se ascund cu resturi de animale pentru a pcli
vnatul viu, a-1 atrage, a-1 chema uneori pentru a-1 prinde;
aceasta era o via pasionant i dibcia fiecruia era rspltit.
Indienii- mpreau ce aveau cu tot clanul i erau generoi.
Cantor i el tiau s opreasc din zbor cii o sgeat, o alt sgeat
tras asupra rmui prieten. D ar vntoarea cea mai pasionant
era iama. Atunci, animalele mari, rebegite de frig, se nfund
tare, cu fiecare pas n zpad, n timp ce urmritorii lor fr s
fac zgomot, cu tlpicele lor indiene, se apropie de ei fr
greutate.
Ei erau mai pricepui la vntoarea cu harponul dect la
hasul cu arcul. Asta o recunoscuse chiar i tatl lor. Dup ce
strpungi petele, te arunci n apa ngheat pentru a aduce prada
la rm. Simi c trieti, ce mai! Buni nottori, ei nu se temeau
s-i lase canoele din scoar de mesteacn s pluteasc n
torenii cei mai periculoi. Trebuia s fii la nlimea somonilor
care urc i pe cderile de ap. ,
i eu care mi nchipuiam c, murdari de cerneal, voi
studiai din rsputeri la universitate, fcu Angelica puin
ironic.
i asta.
Cci, o parte din ani, ei se aflau pe bncile celebrului
colegiu Harward. Exist mai muli profesori dect la Paris.
Instmirea este marea ans a Americii. Florimond era primul
la matematic i tiine fizice. Dar gndul lui rmnea aici, n
pdure, i de data asta, n sfrit, tatl lor consimea s-i ia cu
el n expediie. Or merge,- oare, pn la munii verizi Appalaches,
unde este vnat ursul negru i, poate, i mai departe, n ara
marilor lacuri de unde izvorte Tatl Fluviilor.
ANGELICA I IUBIREA 373
- Dar i aici, n Mine, se zice c sunt multe lacuri!
Ei, a! Nite eletee, s zicem. Trebuie s fii din Europa
pipernicit ca s spui c exist cinci mii de lacuri n Mine, n
afar de Ontario. Sunt cincizeci de mii i numai Hudson-ul e
mai mare dect frumoasa voastr Mediterana.
D in cte neleg, tu eti pe cale s. devii precum
Crowley sau ca Perrot... un vntor...

A vrea eu dar, ca vntori cu capcane, ei sunt departe


naintea mea, iar tata ne spune mereu c vremea de azi cere i
mai mult studiu dect odinioar pentru a ptrunde mai bine
secretele naturii
i Cantor are aceleai pasiuni? ntreb Angelica.
. Bineneles, fcu Florimond, fr s-l lase s,vorbeasc
pe fratele su mai mic care ridica din umeri. Bineneles, repet
el pe un ton ascuit, revenind la vocea din copilrie. Cci el e
mult mai tare ca mine la jocul cu valul; trebuie s-i spxm c a
nceput mai devreme dect mine. i e marinar mai bun, cci a
navigat naintea mea. n timpul traversrii eu n-am nvat dect
s-mi julesc degetele trgnd de frnghii, dar, e adevrat, i s
msor distana parcurs cu sextantul, dup steaua polar i dup
soare...
Cantor zmbi dar nu spuse nimic.
Spontaneitatea lui Florimond tersese, fr greutate anii
de despiire. Cnd era copil, el nu ezita s-o tutuie pe mama sa.
Ea regsise din prima clip, vie i duioas, prietenia
micului ei tovar din zilele grele.
Mai greu era s se apropie de Cantor. Prsise un copil
foarte mic. Regsea acum un adolescent robust, cu mult
personalitate, care nu se aflase de ani de zile sub ocrotirea
mamei.
Dar tu. Cantor? i aminteti de tinereea ta?
El i ls pleoapele i, scoase un arpegiu din chitar.
, Mi-aduc aminte de Barbe, zise el. De ce n-,a venit i ;
ea cu dumneata?
Angelica se strdui ct putu de mult s nu se trdeze.. De
data-aceasta, n-ar mai avea curajul s le spun adevrul.
374 ANNE i SERGE GOLON

Barbe, m-a prsit. La mine nu mai avea biei mici


de ngrijit. S-a ntors n satul ei... Ea... s-a mritat.
Cu att mai bine, zise Florimond. Dealtfel, ea ne-ar fi
tratat ca pe nite prunci i noi nu mai suntem. N u te poi
complica lund femei ntr-o expediie ca a noastr. :
Pupilele verzi ale ochilor lui Cantor se mrir. Pru s-i
adune tot curajul i ntreb:

Mam, eti hotrt s-l asculi pe tata n tot ce spune?


Ea nu-i art uimirea fa de aceast ntrebare.
Desigur, fcu ea, tatl vostru este soul meu i i datorez
supunere la toate hotrrile pe care le ia.
- Problema e c, zise Cantor, azi diminea preai c
nu-i eti att de supus. Tatl meu este un om cu o mare voin
i cruia nu-i place revolta. Atunci, Florimond i eu ne temeam
c lucrurile s nu se tennine ru i c dumneata ne vei prsi
din nou.
La acest repro. Angelica aproape roi.
Dar tatl vostru i nchipuia c eu nu v iubesc, c nu
v-am iubit niciodat. Cum s nu-mi fi ieit din fire? Departe de
a-mi liniti inima de mam, el mi ascunsese faptul c erai n
via. Bucuria i surprinderea m-au zpcit puin, recunosc asta.
Dar s nu v temei. Tatl vostru i eu tim acum ce ne apropie
pentru totdeauna i nu sunt lucruri pe care le poate distruge o
ceart trectoare - nimic mi ne va mai despri.
l iubeti, deci?
Dac-1 iubesc? Of, copii, e singuml brbat care a contat
vreodat n viaa mea. Ani de-a rndul l-am crezut mort. A
trebuit s lupt singur pentru a tri i pentru a tri i voi, copiii
mei. Dar n-am ncetat nici o clip s-l regret i s-l plng. M
credei, oare?
Ei ddur din cap, cu gravitate. Ei o iertau cu att mai
bucuroi, cu ct chiar ei fuseser cauza disputei de diminea.
Prinii nu sunt ntotdeauna rezonabili. Dar principalul este ca
ei s se iubeasc i s nu fie desprii.
Atunci, insist Cantor, de data asta n-o s mai ncepi
din nou s ne prseti?
ANGELICA I IUBIREA 375
Angelica se prefcu indignat.
Dar mi se pare c inversai rolui'ile, dragii mei. Nu voi
m-ai prsit fr s v uitai napoi i fi' s v pese de lacrimile
pe care puteam s le vrs pentru c v pierdusem?
Ei o priveau cu o uimire candid.
Da, lacrimile mele, insist ea. Ct de mare a fost
durerea mea. Cantor, cnd au venit s-mi spun c tu te necasei
n Mediterana odat cu toat casa domnului de Vivonne.

Ai plns? ntreb el ncntat.


M-am mbolnvit din cauza asta... te-am cutat zile
de-a rndul.,Mi se prea c aud peste tot ecoul chitarei tale.
Cantor se dezghe. Emoia l fcu s semene cu bieelul
din palatul de la Beautreills.
Dac a fi tiut, fcu el cu regret, i-a fi scris o scrisoare
pentru a-i spune c sunt cu tata..Dar nu m-am gndit la asta,
constat el. E adevrat c, pe vremea aceea, nu tiam s scriu.
Astea in de trecut. Cantor. Acum suntem cu toii
mpreun. Totul e bine. Totul e att de fhimos!
i dumneata vei rmne cu noi? Te vei ocupa de noi?
Nu te vei ocupa de alii, ca odinioar?
. Ce vrei s spui?
Noi ne-am certat cu biatul la... Cum l cheam,
Florimond? Ah! da, Marial Beme. El pretindea c te cunoate
mai bine ca noi, c era mult de cnd triai cu ei ca i cum erai
mama lor... Dar nu4 adevrat. El nu e dectim strin. Dumneata
n-ai dreptul s-l iubeti ca i pe noi. Noi, noi suntem fiii
dxunitale.
Hotrt lucra, destinul meu este s triesc nconjurat
de brbai geloi! zise ea ciupindu-1 de barb pe Cantor. Ce se
va ntmpla cu mine, pzit att de stranic? Sunt destul de
ngrijorat?Dar, trebuie s-mi accept soarta.
Cei doi biei rser cu plcere.
Adolescenei lor, pe care ncepea s le-o tulbure misterul
dragostei, ea le aprea drept cea mai framoas dintre femei,
cea mai seductoare, cea mai fascinant.
376 ANNE i SERGE COLON

i inima Ii se umfla de mndrie la gndul c aceast femeie


er mama lor. A lor. Numai a lor.
Tu ne aparii nou, zise Florimond strngnd-o la piept.
Ea i cuprinse pe amndoi cu aceeai privire tandr.
Da, v aparin, iubiii mei, murmur ea.
Dar eu, atunci? ntreb Honorine, propit n faa lor
i care i privea.
Tu? E mult vreme de cnd i aparin, ticloas mic.
Tu m-ai transformat ntr-o sclav!

Cuvntul i ideea o amuzar pe feti. Se pom i pe rs i


fcu nite piruete. Exuberana ei natural ncepea s se manifeste
dup ce ngrijorarea i se risipise.
Ea se ntinse deodat pe nisip, cu brbia ntre mini.
Ce surpriz va fi mine? ntreb ea.
O surpriz? D ar crezi c vom avea mereu zile din
acestea? Ai acum un tat, nite frai... Ce-i mai trebuie?
: Nu tiu...
Ca surprins de o inspiraie pe ct de brusc, pe att de
fericit, ea propuse: '
Am putea avea puin rzboi?
Felul n care o cerea, ca i cum ar fi fost vorba de o porie
de prjitur, i fcu s rd.
Fetia asta e nostim! exclam Florimond: Sunt
mulumit c e sora mea.
Mam! Vrei s-i cnt ceva? zise Cantor.
Angelica privea pe rnd feele copiilor ei ndreptate spre
ea.
Erau frmnoi i sntoi. Iubeau viaa pe care Ie-o dduse
ea i nu se temeau.
O mare bucurie i cuprinse sufletul:
Da, cnt, zise ea, cnt, fiule. Cred c nu avem altceva
mai ban de fcut, dect s cntm.
ANGELICA I IUBIREA 377

CAPITOLUL 12

Expediia pomi n ultima sptmn a lui octombrie.


Servitorilor indieni, soldailor spanioli cu misiunea de a apra
coloana, li se alturar civa oameni din echipaj i nite
vntori.
i urmau trei care cu alimente, instrumente, blnuri i
arme.
Jofrey de Peyrac i Nicolas Perrot se instalar n frunte
i convoiul se puse n micare, prsind mprejurimile fortului
Gouldsboro. Fcmr o escal la tabra Champlain.
Apoi caii intrar n pdurea nesfrit.
ntr-o singur noapte, venise toamna. Cu unduiri de aur,
fagii i ararii i aplecau frunziul rou aprins.
Caii albi sau murgi, nclecai de soldaii cu armuri negre,
indienii mpodobii cu pene, brboii nannai cu puti i pe
care-i conducea un gentilom cu nfiare de conchistador,
n truchipau, pe acest decor aprins, tem a unei tapiserii
regale.
Un paj zdrngnind din chitar o melodie vesel, inea
cadena de mers pe care o nbuea muchiul verde de pe potec.
Honorine sttea pe acelai cal cu preferatul ei, Florimond.
Dup ce trecur de primul vad. Angelica veni n fruntea
convoiului alturi de Joffrey.
Vreau s fi alturi de mine, i spuse el.
ncadrat de cciulia neagr, faa Angeici, ochii ei verzi,
prul de un auriu deschis, scldat n luinina ireal-care cdea
de pe fhmze, dobndise o frumusee misterioas.
Aparinuse, dintotdeauna pdurii. Aceasta, o primea din
nou la snul ei.
Ea l urm spre o colin, ctre care el se aynturase n
galop.
D epe aceast nlime, e ultima oar cnd zrim marea.
Din mijlocul acestei ntinderi aurii pe care o mrginea
numai o cea uoar, plaja prea o semilun subire, o lun
trandafirie decupat din albastrul profund al mrii.
378 ANNE i SERGE COLON

Ceva, mai departe, tabra Champlain parpa pierdut sub


tlzuirea nentrerupt a copacilor.
Fragilitatea i ddea o strngere de inim. Siluetele de
oameni care se mai puteau deslui preau i ele pierdute ntre
dou pustiuri nesfrite: marea i pdurea.
Totui, asta nsemna via.
Dup ce privir cteva clipe, o luar spre stnga. Perdeaua
de copaci se nchise din nou n spatele lor i marea dispru. Nu
m ai erau nconjurai dect de trupurile verzi ale copacilor
seculari i de frunziul n care predominau roul, orange i
auriul.
Pata albastru-verzuie a unui lac sclipea printre ramuri.
Din el se adpa un elan. Cnd i slta capul pe spate, coamele
lui semnau cu nite aripi negre. N u puteai uita c, n spatele
tmnchiurilor fragile ale mestecenilor, n spatele irurilor de
mesteceni, triau animale nenumrate: elani, iiri, cerbi, reni,
lupi, coioi, vizoni, vulpi argintii, hermine.
Joffrey de Peyrac o privi nc o dat pe Angelica.
Nu i-e team deloc? N u regrei nimic?
Team? N-am dect una, aceea de a nu-i mai plcea.
Regret? Da, pe acela de a fi trit atia ani departe de tine.
El ntinse braul ca pentru a o bCroti.
Vom ncerca s fim fericii ndoit Continentul care ne
ateapt v fi poate mai puin cmd dect vechea lume. Natura
iubete ndrgostiii.^Singurtatea i pericolele i apropie, pe
cnd invidia oamenilor nU caut dect s-i despart. Vom
nainta, yom avea de nfruntat multe ncercri, dar ne vom iubi
mereu, nu-i aa, doamn? i vom ajunge, poate, laNovumbega,
marele ora indian cu turle de cristal, cu zidurile acoperite cu
frunze de aur i.fricmstate cu pietre preioase. S trieti n
aceast ar, nseamn s trieti n miezul unui diamant ale
crui faete, toate, strlucesc la cea mai mic lumin. Iat regatul
nostm, regina mea, iat palatele noastre'..
O strnse i m ai aproape, i lipi obrazul de al i. O srut
pe buze murmurndu-i:
Eroina mea, amazoana mea, rzboinica mea... Sufletul
meu... Soia mea...
ANGELICA I-IUBIREA 379
Acest ultim cuvnt, pe buzele lui. l rostea cu ardoarea
unei iubiri noi, dar i n lumina unei lungi viei n comun, plin
de griji i de duioie. O gsise pe cea care i era att de necesar
pentru a tri, tot att de necesar ca i propria lui inim. Femeia
nu mai exista n afara lui, strin i uneori duman, ci n el,
prieten suveran, legat de viaa lui, de gndurile sale de
brbat.
Gsise secretul iubirii. Unul lng cellalt, pe caii lor,
gustau clipa de fericire fr nici o umbr, acordat cltorilor
ce erau, pelerini ai iubirii.
Pentru c refuzaser compromisurile, pentru ciefuzaser
s rmn printre mediocri i pentru c, asemenea strmoilor
lor, cavaleri nobili, nu oviser s lupte pierzndu-i toate
. bogiile i onorurile, cuceriser Sfntul Graal, tezaurul vieii,
misterios i nepreuit, promis numai oamenilor curajoi.
Eti totul pentru mine, zise el.
Cldura din glasul lui o coplei pe Angelica. tia acum
c, dup attea capcane, i atinsese scopul: s-l rentlneasc,
s fie n braele lui, s-rstpneasc inima.
naintea iubirii lor se deschidea viata.

SFRIT