Sunteți pe pagina 1din 396

ANGELICA I ISPITA 5

FORTUL OLANDEZULUI

Din pdure se auzea tam-tam-ul tobelor indiene. Ritmurile


lor ndeprtate se nlau peste apele fluviului i peste copacii
dogorii de ari.
Joffrey de Peyrac i Angelica se oprir pe mal. Rpitul
ce venea din desiuri semna cu btile unei inimi sntoase.
Doar aa natura, copleit de valurile de cldur ale zilei toride,
am intea de p rezena oam enilor pe care i adpostea n
mijlocul ei.
Instinctiv, Angelica l apuc de mn pe soul ei.
Toba, se sperie ea. Oare ce vestete?
Habar n-am. S ateptm.
Nu se nserase nc, dei ziua era pe sfrite. Fluviul prea
o imens panglic de argint. Angelica i soul su, contele de
Peyrac, rmaser n picioare sub bolta arinilor de pe malul apei.
Puin mai departe, spre stnga, pe nisipul unui golf, erau trase
brci din scoar de mesteacn mbibat cu rin. Golful se
rotunjea, pe jumtate mrginit de un promontoriu lung, iar n
spatele lui falezele nalte, mpdurite cu ulmi i stejari, pstrau
o rcoare binefctoare.
Acolo a fost instalat tabra. Se auzea trosnetul ramurilor,
rupte pentru construirea colibelor i aprinderea focurilor.
Curnd, un fuior de fum ncepu s rtceasc alene pe deasupra
apei calme.
Angelica scutur din cap pentru a ndeprta un roi de
nari care bzia n jurul ei. ncerc s-i alunge temerile care
i apruser la auzul tobelor.
6 ANNE i SERGE GOLON__________ _______
__Ciudat, se mir ea cu voce tare, fr s-i dea seama.
Erau putini oameni n cele cteva sate abenacheze pe care
le-am ntlnit n timp ce coboram pe Kennebec. Doar temei,
copii i btrni.
De fapt, toi slbaticii sunt plecai spre sud, pentru
comerul cu blnuri, o lmuri Joffrey.
Nu numai pentru asta. n caravanele i pirogile pe care
le ntlnim cobornd ca i noi spre sud, sunt mai ales femei. Se
pare c ele se ocup cu schimbul de mrfuri. Dar unde sunt
brbaii?
Peyrac i arunc o privire plin de mister. i pusese i el
aceast ntrebare i gsise acelai rspuns. Nu cumva, brbaii
triburilor de indieni erau plecai a se ntlni ntr-un loc secret,
ca s pun la cale rzboiul?... Dar ce fel de rzboi? i contra
cui?
Ezit s-i exprime ndoiala cu voce tare i prefer s tac.
Era o vrem e calm i nimic nu o tulbura. Cltoria
continua de mai multe zile fr piedici. Toi erau bucuroi i
nerbdtori s revin pe malurile oceanului, n regiunile cele
mai populate.
Ia uite! observ cu mirare Peyrac micndu-se brusc.
Fr ndoial c asta vesteau tobele!, O vizit!
Trei brci depir prom ontoriul prin faa lor, apoi
ptrunser n golf.
Era uor de ghicit c tocmai urcaser cursul Kennebec-
ului, n loc s porneasc la vale, ca mai toate celelalte care i
urmau drumul obinuit pentru acea perioad a anului.
Contele, urmat de Angelica, se ndrept spre plaja unde
valurile lsau o dr cenuie pe nisipul fin. Miji ochii i-i privi
scruttor pe noii venii.
Indienii preau c vor s trag la mal.
n orice caz, acolo sunt brbai i nu femei, observ
Peyrac.
Se ntrerupse'brusc i strnse braul femeii.
Dintr-o barc, un om mbrcat n sutan neagr cobor n
ap pentru a ajunge pe plaja de sub slcii.
Iezuitul, opti Angelica.
O cuprinse o asemenea panic, nct simi instinctiv nevoia
s o ia la sntoasa i s se nfunde n pdure. Contele ns, o
prinse de mn protector.
ANGELICA I ISPITA 7
De ce i-e team de pop, draga mea?
Cred c n-ai uitat ce prere are printele d Orgeval
despre noi. tii doar c ne considera uzurpatori periculoi, ba
chiar trimii ai necuratului..
Ct vreme rmne un oaspete oarecare, s stm
linitii.
In acest timp, cel n sutan neagr naint pe mal cu un
pas iute. n scnteierile de smarald ale arborilor care i reflectau
umbra prelung i subire, el mergea cu o hotrre neobinuit
n acel inut toropit, nruit parc n ceurile unei seri obosite.
Prea un om tnr i puternic, ce nu lua n seam piedicile,
refuznd chiar s le vad.
Dispru o clip din vedere n timp ce se apropia de tabr,
iar n jurul focurilor se aternu o linite apstoare. Apoi se
auzir i paii cadenai ai soldatului spaniol care l unna, iar
umbra mare i neagr apra din nou, proiectat pe frunziul
slciilor.
Nu-i el, uier Peyrac printre dini. sta nu-i printele
dOrgeval.
Era aproape dezamgit.
Noul venit era nalt, slab i avea graia incontient a unui
tnr de douzeci de ani, dar pentru c ordinul iezuit cerea o
ucenicie foarte lung, nu putea s aib mai puin de treizeci de
ani. Ochii lui erau de un albastru splcit, iar barba, ca i prul,
era blond. Probabil c avea faa palid, dar din pricina soarelui
puternic se alesese cu cteva pete stacojii pe frunte, obraji i
nas.
Se opri la civa pai de ei, intuindu-i o clip cu privirea,
cu una din minile sale slabe i fine pus pe piept, pe un
crucifix agat de un nur violet, iar cu cealalt innd un baston
cu o crace de argint la capt.
Angelica l asemui, datorit surprinztoarei sale distincii,
cavalerilor i arhanghelilor rzbuntori pe care i vzuse ea n
Frana pe vitraliile bisericilor.
Sunt, printele Philippe de Gurande, se prezent el
politicos. Ajutorai printelui Sbastien d Orgeval. Aflnd c
ai cobort pe Kennebec, superiorul meu m-a nsrcinat s vin
s v prezint complimentele sale, domnule de Peyrac.
Fcu semn s plece spaniolul ce sttea n apropiere,
sorbindu-i cuvintele.
8 ANNE i SERGE GOLON ____________
m i pare ru, printe, c nu pot s v ofer dect
ospitalitatea simpl a unei tabere, dar cred c suntei obinuit
cu lipsa de confort. Vrei s ne apropiem de focuri? Fiunul o s
ne fereasc de nari. De fapt, mi se pare c tocmai un clugr
spunea c n America nu e nevoie s pori cmaa preoeasc a
chinurilor, pentru c narii o nlocuiesc foarte bine.
Iezuitul gsi de cuviin s zmbeasc.
ntr-adevr, sfntul printe Breboeuf ne-a nveselit cu
aceast butad, recunoscu el.
Se aezar nu departe de cei ce se grbeau s pregteasc
cina i locurile pentru dormit, dar totui destul de departe ca s
nu fie auzii.
Strngnd-o uurel de mn, Joffrey o opri pe Angelica,
care voia s se ndeprteze. Dorea ca ea s asiste la discuie.
Femeia se aez alturi de el, pe o piatr mare, acoperit de
muchi. Ea sesizase deja c printele de Guerande se prefcea
c nu o observ.
V-o prezint pe soia mea, contesa de Peyrac de Morens
d Irristru, zise Joffrey cu aceeai politee.
Tnrul iezuit nclin capul n direcia contesei cu o
micare rigid, aproape mecanic, apoi se ntoarse, iar privirea
sa rtci pe suprafaa nemicat a apei ntunecate, ce reflecta
scnteierile focurilor de pe mal.
Acolo, indienii care-1 nsoiser pe preot se instalau pentru
popas.
Peyrac se oferi s mpart cu ei cprioara i curcanii care
tocmai se nvrteau n frigri, la fel i somonii pescuii cu o or
n urm, nbuii'n frunze sub cenu.
Printele de Guerande scutur din cap n semn de refuz
i-i spuse c indienii erau din neamul kennebailor, crora nu le
plcea s se amestece cu strinii.
Angelica se gndi la mica englezoaic pe care o aduseser
cu ei. O cut din priviri, dar nu o vzu. Afl mai trziu c, la
sosirea iezuitului, Cantor o ascunsese. Acum, acesta atepta.
linitit ntr-un desi s se termine ntrevederea, ciupind corzile
unei chitri pentru a distra copilul.
A adar ai petrecut iarna n inim a A ppalailor,
domnule? ntreb preotul. Ai suferit de foame? Ai avut scorbut?
Ai pierdut vreun om ?...
Nu, nici unul, Domnul fie ludat!
ANGELICA I ISPITA 9
Iezuitul fcu o grimas.
, Suntem fericii s v auzim ludnd pe Dumnezeu,
domnule Peyrac. Se zvonea c dumneavoastr i grupul vostru
nu suntei deloc nclinai spre pietate, ca v alegei oamenii dintre
eretici, necredincioi i libertini, c exist printre coloniti
dintr-aceia rtcii de orgoliu care nu se dau la o parte s
blasfemieze la tot pasul i s ia n deert numele Domnului
- binecuvntat fie-i sfntul num e!...
Refuz cu mna cana de ap rece i strachina cu friptur
pe care Yann Le Couennec, tnrul breton care-i servea drept
scutier contelui de Peyrac, i le oferi. Pcat c nu-i poi duce cu
vorba pe aceti iezuii... se mnie Angelica n sinea ei. Cndva,
printele Masserat s-a artat totui mai ngduitor/
Mncai totui, printe, insist Peyrac.
Iezuitul scutur din cap.
Am luat gustarea la amiaz. E suficient pentru o zi. Eu
mnnc puin. Ca i indienii... Dar nu mi-ai rspuns la ntrebare,
dom nule... V alegei oamenii cu bun tiin dintre spiritele
rebele fa de disciplina bisericii?
La drept vorbind, printe, ceea ce le cer eu, nainte de
toate, celor pe care-i angajez, este s tie bine mnuitul armelor,
toporului i ciocanului, s fie n stare s suporte frigul, foamea
i oboseala, luptele i, intr-un cuvnt, toate vitregiile vieii, fr
s crteasc. Le cer s-mi fie credincioi i supui tot timpul i
s mi ndeplineasc mereu, ct mai bine, poruncile. n afara
nvoielii noastre, pioenia i devotamentul lor pentru biseric
nu m intereseaz n mod deosebit.
Totui, nu ai aezat Crucea n nici un aezmnt pe
care l-ai ntemeiat.
Peyrac nu ddu nici un rspuns. Reflexele apusului preau
s aprind n ochii si o mic lucire batjocoritoare pe care
Angelica o cunotea foarte bine; dar rmase linitit i neateptat
de prietenos.
Preotul insist.
Vrei s spunei c exist printre dumneavoastr oameni
pe care acest ndemn admirabil la dragoste i sacrificiu - fie
binecuvntat - s poat s-i ocheze i chiar s-i irite?
Poate.
i dac printre oamenii acetia sunt i fiine - ca acest
tnr, mi se pare, cu privirea deschis, care s-a grbit s-mi
10 ANNE si SERGE GOLON
ofere mncare - fiine care pstreaz amintirea unei copiliii
pioase i dragostea pentru semnul Mntuirii, nu-i lipsii oare
astfel, n mod contient, de ajutorul religiei lor sfinte?..
ntotdeauna oamenii se lipsesc mai mult sau mai puin
de anumite lucruri, i aceasta mai ales cnd sunt nevoii s
triasc n diverse anturaje, n condiii dificile, iar uneori chiar
ntr-un spaiu restrns. Nu e treaba mea, printe, s v fac s
nelegei c natura uman nu e perfect i c sunt necesare
anumite condiii pentru a se putea tri n bun nelegere.
n orice caz, a renuna s-i mai aduci omagiul lui
Dumnezeu i s-i implori buntatea trebuie s fie ultima concesie
fcut i, ca s spunem tot, aceasta este de condamnat. Nu-i
aa, domnule de Peyrac, c se dovedete acum ct de puin
importan dai ajutorului divin?... Munca fr Graia divin
nu e munc, Creaia fr Graia divin nu dureaz. Fr Spiritul
divin, totul e vnt. Aceast Graie ns, nu poate fi dat dect
celor care l recunosc pe Dumnezeu ca Atotstpnitor, celor
care i unneaz poruncile i care i dau Lui, nainte de toate, n
fiecare zi a vieii, roadele muncii lor.
Totui, apostolul a spus: Doar creaia este cea care
conteaz... '
Peyrac i ndrept un pic umerii care se ncovoiaser sub
povara unui gnd. Lu dintr-un buzunar al vestei sale de piele o
igar din foi de tutun rsucite i o aprinse de la tciunele pe
care il adusese deja tnrul breton. Acesta se ndeprt dup
aceea discret.
La exemplul contelui, Philippe de Guerande avu zmbetul
rece i subtil al adversarului care a repurtat o victorie. Nu-i
arta ns mulumirea.
Angelica sttea tcut, rozndu-i nervoas unghia de la
degetul m ic. D rept cine se credea acest iezuit, nct s
ndrzneasc s vorbeasc pe un astfel de ton cu Joffrey? Dar,
n acelai timp, i revenea acel sentiment stnjenitor din copilrie,
sentiment pe care orice laic l avea n faa clerului i era un
lucru tiut c iezuiii erau un ordin care nu se temea nici de
.regi, nici de Papa. Fuseser nfiinai ca s biciuiasc i s nvee
minte pe mai marii acestei lumi. Gnditoare, ea i cercet din
nou faa, regsind prin aceast prezen neobinuit, alturi de
ea n mijlocul pdurii americane, o veche spaim din Lumea
Veche: frica de preoi, purttori de puteri mistice. Apoi, privirea
ANGELICA I ISPITA 11
i reveni pe chipul soului su i atunci rsufl uurat, fiindc
el nu se temea de nimic. Joffrey era aquitan i motenea o
concepie strveche, confonn creia viaa trebuie trit aa cum
este. N u era din acelai aluat cu ea sau iezuitul, amndoi bigoi.
Contele scpa influenelor mistice i pentru asta l iubea aa de
mult. l auzi rspunznd pe un ton indiferent
Printe, la mine se roag cine vrea. n ce-i privete pe
ceilali, nu credei c munca bine fcut sfinete?
Iezuitul pru c se gndete cteva clipe, apoi scutur uor
din cap.
Nu, domnule, nu! Noi cunoatem foarte bine divagaiile
prosteti i periculoase ale filosofilor care se vor independeni
de biseric. Suntei aquitan, spuse el pe un alt ton. Oamenii din
aceast provincie vin n numr mare n America. La Pentagoet,
baronul de Saint-Castine a luat de la englezi tot rul Penobscot.
L-a botezat pe eful etchevininilor, i, de aceea, indienii de
acolo l consider ca unul de-al lor.
Castine e, de fapt, vecinul meu la Gouldsboro. l cunosc
i l admir, recunoscu Peyrac.
Dar mai sunt i ali gasconi n colonia noastr... Nu-i
aa? reveni printele de Guerande cu prefcut veselie. A r fi
domnul de Vovenart pe malul Saint-Jean...
Un pirat pe msura mea!
Dac vrei! Este foarte devotat cauzei franceze i cel
mai bun prieten al domnului de Villedavay, guvernatorul
Acadiei. i nord ar fi domnul de Morsac, La Cataracoui i n-a
putea s-l uit pe domnul de Frontenac, iubitul nostru guvernator.
Peyrac fuma linitit, aprobnd cu capul i nici mcar
Angelica nu putea descifra ceva pe chipul lui.
Printre frunzele cernite ale imenilor stejari care se nlau
deasupra lor, lumina cobora blnd, filtrat de pienjeniul
vegetal, dnd chipurilor o paloare ciudat, adncind umbrele.
Malul fluviului prea acum acoperit de o pubere aurie, iar micul
golf cptase luciri metalice. Un joc de lumin ntre ceruri i
ape fcea ca totul s par mai senin. Era acel timp ciudat n care
seara aluneca uor n noapte, pind n mpria misterioas a
acesteia. Era o vrst n care oamenii i animalele dormeau
puine ceasuri, ncercnd s fure vieii tot fannecul.
Fuseser puse pe foc ciuperci mari i uscate, rotunde ca
nite baloane, care, prin ardere, scoteau un miros acru i lemnos
12 ANNE i SERGE GOLON__________________
ce alunga narii. Se aduga i izul de tutun care se ridica din
toate pipele. Ceuri i miresme n aerul golfului - refugiu ascims
pe malul Kennebec-ului.
Angelica i netezi prul cu o mn tremurtoare. Degetele
ei lungi se cufundar n prul bogat, auriu, dezvelind tmplele
fierbini i umede. Tnra femeie ncerca s se rcoreasc,
dorind, poate incontient, s-i alunge o nelinite. i privea cu
mare atenie pe cei doi adversari, aflai fa n fa. Buzele, uor
ntredeschise, trdau atenia cu' care urm rea conversaia.
O fascina ceea ce se ascundea n spatele cuvintelor.
Brusc, printele de Guerande atac:
Ai putea s-mi explicai, domnule de Peyrac, prin ce
ntm plare, dac nu suntei ostil bisericii, toi angajaii
dumneavoastr de la Gouldsboro sunt hughenoi?
V rspund cu plcere, printe. ntmplarea la care v
referii a fcut s ancorez n portul La Rochelle exact n ziua n
care un grup de hughenoi hrzii nchisorilor de ctre rege,
fugea din faa dragonilor Uimii s-i aresteze. I-am luat cu mine
pentru a-i rpi unei sorti care mi s-a prut Uist, mai ales cnd
i-am vzut pe m uchetari scond sbiile. D up aceast
neobinuit mbarcare, netiind ce a putea face cu ei mai
departe, m-am gndit s-i aduc la Gouldsboro, unde s le.ofer
posibilitatea s se rscum pere fa de m ine, lucrndu-m i
pmnturile.
De ce i-ai susUas justiiei regelui Franei?
tiu i eu? ridic dezinvolt din um eri Peyrac cu
obinuihil surs caustic. Poate pentru c st scris n Biblie: Pe
cel damnat, pe cel sortit pieirii, salveaz-1!
Citai Biblia?
Doar este una din scrierile sfinte.
mbibat, din pcate, de iudaism, se p are...
E un lucru de netgduit c ntreaga Biblie este
mbibat de iudaism, remarc Peyrac, neputnd s-i stpneasc
rsul.
Spre surprinderea tinerei femei, clugrul izbucni i el n
rs, prnd de data aceasta mult mai destins.
Da, evident, recunoscu el, remarcnd nepotrivirea
afirmaiei pe care tocmai o fcuse, dar vedei dumneavoastr,
n vremurile mai noi, aceast carte sfnt a fost npdit de
ANGELICA I ISPITA 13
attea interpretri eronate, nct este de datoria noastr s privim
cu suspiciune pe acei care, din necunoatere, fac trimiteri la ea.
Dup o scurt pauz reveni:
Domnule de Peyrac, prin ce ntmplare ai obinut actul
care v d drepturi asupra pmnturilor din Gouldsboro? V
este acordat cumva de ctre regele Franei?
Nu, printe.
Cui datorai deci aceste drepturi? Cumva de la minerii
din Massachusets care se pretind, n mod nejustificat, proprietarii
acestor inuturi?
Peyrac evit cu abilitate capcana.
Am n ch eiat o neleg ere cu abenachezii i cu
mohicanii.
Toi aceti indieni sunt supui ai regelui Franei, mare
parte din ei sunt botezai i nu au dreptul, n nici un caz, s
ncheie o astfel de nelegere fr consimmntul domnului de
Frontenac.
De ce nu mergei s le spunei asta? suger contele tot
mai ironic.
i stpnea cu greu nerbdarea, nvluindu-se n fumul
de trabuc. ^
n ceea ce-i privete pe oamenii mei din Gouldsboro,
nu sunt primii hughenoi care pun piciorul pe malurile acestea.
Domnul de Monts a fost cndva trimis aici de ctre Henric al
IV-lea.
S lsm trecutul. Iat-v acum i aici, fr drept de
proprietate, fr protectori, fr un program i fr o naiune pe
care s-o reprezentai, ridicnd pretenii asupra acestor inuturi,
posednd deja dup voie, ntinderi'm ari i populaii mai
numeroase dect ntreaga Fran. Da, din proprie voin i prin
propriile puteri. Credei c este bine aa?
Peyrac schi un gest care putea fi interpretat i ca o
aprobare.
Cu de la sine putere?! repet iezuitul i ochii si verzi
sclipir deodat. Orgoliul! Orgoliul! Aceasta este greeala de
neiertat a lui Lucifer. Pentru c, de fapt, el n-a dorit s fie egal
lui Dumnezeu, a dorit s obin mreia i spiritul divin. Este i
aspiraia dumneavoastr cumva?
N-a ndrzni s altur umilele mele aspiraii unui
exemplu att de ilustru.
14 ANNE i SERGE GOLON__________________
V eschivai, domnule. Totui, cel care a visat s ating
singur Cunoaterea Suprem pentru glorie, ce soart a avut? Ca
i nvatul vrjitor, a pierdut controlul asupra propriei tiine,
provocnd distrugerea Lumilor.
Iar Lucifer i ngerii cei Nerecunosctori czut-au
ntr-o ploaie de stele, murmur Peyrac. Iar acum ei i tainele lor
sunt una cu pmntul. Mrunte genii schimonosite, ascunse n
adncul munilor, pstrtori neabtui ai aurului i metalelor
preioase. Cunoatei, cred, Sfinia Voastr, care v-ai ocupat
de secretele K abalei, fr ndoial, care erau, n limbaj
hermeneutic, denumirile acestor legiuni de demoni, gnomi
mruni ai pmntului?
Preotul lu o atitudine sfidtoare i l fix cu o privire
aprins n care se confundau dispreul iezuitului i curiozitatea
iniiatului. * .
V neleg foarte bine, aprob el cu o voce moale. Se
uit ns prea des c anumite calificative, intrate deja n limbajul
comun, desemnau cndva batalioanele unei armate infernale.
Spiritele apei, de exemplu, se num eau O ndini i formau
L eg iu n ea V oluptuoilor, cele ale a eru lu i, sau silfii i
neastm praii-legiunea Lailor. Spiritele Focului, simbolizate
prin salamandr, alctuiau cohorta Violenilor. n sfrit, spiritele
pmntului, gnomii care se numeau...
Revoltai, rosti Peyrac surznd.
Adevrai fii ai Necuratului, murmur iezuitul.
Ochii tinerei femei cercetau pe rnd chipurile celor ce
purtau acel ciudat dialog. Nelinitit, atinse mna soului su,
pentru a-1 avertiza s fie prudent. S-l avertizeze! S-l protejeze!
S-l opreasc... In adncul pdurii americane l pndeau aceleai
ameninri ca odinioar n palatul Inchiziiei! i Joffrey de
Peyrac pstra acelai surs ironic i subtil care i adncea i mai
mult numeroasele cicatrice de pe fa.
Preotul o msur cu privirea. Poate ca n ziua urmtoare,
ntors n mijlocul misiunii sale indiene o s povesteasc: Da,
i-am vzut! Sunt ntocm ai aa cum se spune. El, spirit
primejdios, ea, frumoas i senzual ca Eva, cu gesturi de o
graie neobinuit, inegalabil.... Sau poate o s le spun altfel:
Da, i-am vzut mpreun pe malul rului, umbrele lor se
reflectau n undele albastre ale Kennebec-uui. Preau nali
printre arbori, el dur i sardonic, ea strlucitoare, amndoi
ANGELICA I ISPITA 15
mbriai ca dou plante, brbat i femeie unii ntr-un pact..
Oh! Despre ce pact poate fi vorba? o s-i spun el ncrncenat
printelui dOrgeval... Sau poate c febra mlatinilor, care-1
cuprindea, destul de des pe misionar, avea s-l chinui e din nou
ngrozitor, iar el reuea doar s ngime: Da, i-am vzut, am
rmas n preajma lor i am ndeplinit misiunea pe care mi-ai
ncredinat-o, de a ptrunde inima acelui om. Dar acum m simt
sfiat...
A i venit s cutai aur? suger iezuitul cu voce
insinuant. i l-ai gsit! Ai venit s supunei aceste pmnturi
pure i primitive idolatriei aurului...
Nimeni pn acum nu m-a acuzat de idolatrie! remarc
Peyrac, cu un surs. Nu uitai, printe, c n m in cu o sut
cincizeci de ani, clugrul Trittheim propovduia n Praga c
aurul ascunde viciul.
Rul, replic vioi iezuitul.
Totui, bogia d puterea i poate servi Binelui.
Ordinul dumneavoastr a neles-lucrul acesta nc din primii
ani de existen, mi se pare, avnd n vedere c este cel mai
bogat ordin religios din lume.
Aa cum mai fcuse de cteva ori nainte, preotul schimb
subiectul:
Dac suntei ntr-adevr francez, cum de nu Luptai
m potriva englezilor i irochezilor care doresc s duc la
pierzanie Noua Fran? atac el.
Nenelegerile care v despart sunt deja prea vechi i a
m situa ntr-o tabr sau alta mi se pare prea primejdios pentru
poziia mea. O s ncerc s triesc n bun nelegere cu ambele
pri i, cine tie, poate voi reui s aduc pacea...
Putei s ne facei mult ru, rosti mohort tnrul preot,
cu o voce ncordat n care Angelica simi vibrnd o adnc
nelinite. Oh! De ce, de ce n-ai nlat sem nul crucii?
izbucni el.
mi pare c v contrazicei...
Aurul a provocat multe crime.
La fel i Crucea, i-o ntoarse Peyrac privindu-1 int.
Iezuitul adopt o atitudine rigid. Era att de palid nct
urmele pe care soarele le lsase pe pielea sa preau rni
nsngerate. Pe gtul su subire, care ieea din guleruLalb,
16 ________________ANNE i SERGE GOLON__________________
singura podoab a sobrului vemnt clugresc, o ven se zbtea
violent.
Am neles, n sfrit, profesiunea dumneavoastr de
credin, zise el cu voce sczut. Zadarnic susinei c avei
intenii prieteneti n ceea ce ne privete. Toate cuvintele pe
care le-ai rostit poart amprenta acelui detestabil spirit de revolt
care i caracterizeaz pe ereticii apropiai dumneavoastr: lipsa
de respect pentru semnele exterioare ale credinei i pietii,
scepticism n legtur cu adevrurile revelate, indiferena fa
de triumful Adevrului. n cele din urm v este indiferent dac
ntruchiparea Cuvntului ar fi tears de pe faa pmntului
mpreun cu Biserica Catolic, dac tenebrele s-ar cobor asupra
sufletelor!
Contele se ridic i puse mna pe umrul iezuitului. Prea
c l nelege pe misionar.
Fie! spuse el ngduitor. Acum ascultai-m, printe,
i ncercai s repetai ntocmai spusele mele celui care v-a trimis.
Dac ai venit s-mi cerei fr ostilitate s v ajut n caz de
foamete i de srcie, o voi face aa cum am fcut-o de cnd am
venit pe aceste meleaguri. Dar dac vrei s-mi cerei s plec de
aici cu hughenoii i piraii mei, o s v rspund: Nu! Dac ai
ntreprins aceast cltorie pentru a m determina s particip la
m asacrarea englezilor i decim area irochezilor, din pur
aversiune, fr motive ntemeiate, am s v rspund din nou:
Nu! Eu nu sunt supusul ordinul iezuit, nu sunt supusul nimnui.
Nu am timp de pierdut i nu consider c-i bine pentru cineva s
aducem n Lumea Nou nenelegerile mistice ale celor vechi.
Este ultimul dumneavoastr cuvnt?
Se nfruntar din priviri.
Fr ndoial c nu va fi ultimul, murmur Peyrac cu
un surs.
Pentru noi, da!
Iezuitul se ndeprt i dispru n adncul pdurii.
E o declaraie de rzboi? ntreb Angelica ridicnd
privirea spre soul su.
Aa mi face impresia.
Surse, mngind uor prul soiei sale.
Dar suntem abia la nceputul tratativelor. Printele
d Orgeval hotrte totul i voi ncerca s vorbesc cu el. Pe
urm ... Ei bine, de-acum nainte, fiecare zi ctigat e o victorie
ANGELICA I ISPITA 17
pentru noi. Goldsboro trebuie s se ntoarc din Europa, alte
nave mici, bine narmate or s soseasc din Noua Anglie i nc
altele, cu mercenari. Dac trebuie, m voi duce pn la Qubec
cu flota mea. Dar o s ncep iam a care vine n pace i putere
deplin, i jur asta. Pn la urm, aa ostili cum i tiu, nu sunt
dect patra iezuii pe un teritoriu mai vast dect regatele Franei
i Spaniei la un loc.
Angelica plec ochii. n ciuda optimismului i logicii
neclintite care rzbteau din cuvintele contelui de Peyrac, avea
presimirea c lupta se va da ntr-un loc n care cifre, arme i
oameni nsemnau prea puin fa de forele misterioase pe care
le nfruntau i pe care, fr voia lor, le strneau. Simea c i
soul ei gndete la fel.
Oh! Dumnezeule, de ce i-ai spus toate absurditile
acelea? gemu femeia. >
Ce absurditi, draga mea?
'Toate acele aluzii la demoni mruni care se ascund n
mine i la teorii ale nu tiu crui clugr din Praga de altdat...
ncercam s-i vorbesc pe lim ba lui. E o m inte
superioar, admirabil dotat pentru studiu. Ar trebui s fie de
zece ori bacalaureat i liceniat, ncrcat cum e de toat tiina
teologic i ocult cu care vremurile noastre se pot mndri.
Doamne! Pentru ce-o fi venit el n America? Slbaticii vor avea
grij de el.
Peyrac, cuprins de o bucurie neneleas, lipsit parc de
orice team, ridic ochii spre cerul ascuns de frunziul des. O
pasre necunoscut se auzi zburnd. Se lsase noaptea, albastr
i nvluitoare, mpnzit de focurile bivuacurilor. O voce rsuna
n spatele ramurilor, chemnd oamenii la cin. Apoi, n linitea
netulburat, pasrea ip, att de aproape nct Angelica tresri.
O bufni, opti Joffrey de Peyrac. Pasrea vrjitoarelor.
O! Dragul meu, te rog, izbucni ea, mbrindu-1 i
ascunzndu-i faa la pieptul lui. M nspimni!
El rse uor, mngindu-i cu tandree i pasiune prul
mtsos. Ar fi vrut s vorbeasc, s-i aminteasc mpreun
cu v in tele care fuseser schim bate, "s descopere sensul
conversaiei pe care o purtase cu iezuitul. Tcu totui, tiind c
i el, i Angelica presimiser, ghiciser, neleser aceleai
lucruri de-a lungul ntregului dialog. tiau amndoi c acea vizit
nu reprezenta nimic altceva dect o declaraie de rzboi sau,
18 ANNE i SERGE GOLON_______________ _
oricum, un mijloc de a gsi pretextul. Cu tiina extraordinar a
convertirilor la ordinul su, tnrul iezuit reuise s-l fac pe
el, contele de Peyrac, s spun ceea ce n-ar fi dorit. Trebuia s
le recunoasc meritul de a ti s manevreze oamenii. Aveau i
alte arme, Ia fel de misterioase, al cror numr era demn de luat
n seam.
Pe nesimire, tristeea uoar care-1 cuprinsese pe conte
se ntei din ce n ce mai mult, dar, n mod inexplicabil, cel mai
mult se temea pentru soia lui. O strnse mai tare n brae. n
fiecare zi, n fiecare sear simea nevoia s o aib alturi, s-o
in la pieptul su pentru a ti c e n siguran, ca nimic s n-o
poat atinge la adpostul braelor sale. Ar ii vrut s-i vorbeasc,
dar se temea c, rostind cuvinte, i-ar putea strecura nelinitea n
suflet. Prefera s tac. Zise numai:
Micua Honorine ne lipsete, nu-i aa?...
Ea aprob printr-o micare cu capul; cuvintele acestea o
apropiau i mai mult de el. Ceva mai trziu, l ntreb:
Este la adpost acolo, la Wapassou?
Da, draga mea, nu i se poate ntmpla nimic, o liniti el.

Printele de Guerande petrecu noaptea n tabra indian,


refuznd invitaia albilor.
Plec imediat dup ivirea zorilor, fr a-i lua rmas bun,
ceea ce, pentru un om cu educaia lui, era o form maxim de
dispre.
Numai Angelica l zri crndu-i bagajul pe prundiul
malului cellalt. Civa indieni se nvrteau nepstori n jurul
brcilor trase la mal. Vrfurile arborilor erau acoperite de ceaa
dimineii prin ale crei valuri se zreau siluetele n micare.
Rou abundent ncepu s strluceasc n lumina slab i un
soare nc nevzut se ridica triumftor deasupra ceurilor nopii.
Angelica dormise puin. Cortul care i adpostea nu era
lipsit de confort i dac atemuturile din crengi de brad acoperite
cu piei de animale pe care donnea nu erau tocmai moi, fuseser
timpuri n care dormise n condiii mult mai aspre; dar seara
anterioar i lsase un sentiment de nemulumire.
ANGELICA I ISPITA 19
Respirnd aerul rcoros al dimineii, ea i peria prul n
faa unei oglinzi rezemat de o creang, spunndu-i c trebuia
s gseasc o cale pentru a-1 mblnzi pe iezuitul acesta, pentru
a nmuia ncordarea acestui preot gata de rzboi.
l zrise deci pregtindu-se de plecare i dup o clip de
ezitare... ls peria i pieptenul, scuturndu-i prul bogat.
n timpul conversaiei din ajun, o ntrebare nu-i dduse
pace dar schimbul de replici dure, misterioase i mai mult sau
mai puin periculoase, nu-i dduse prilejul s obin un rspuns.
ntrebarea continua s o frmnte.
Angelica se hotr...
Strecurndu-se printre vetrele stinse i vasele pline de
grsim e din tabra indian, i fcu drum prin obinuita
dezordine indian, o lu pe crare, de-a lungul micului golf i,
strnind doi cini slbatici care nfulecau mruntaiele unui
cprior, se apropie de preot, care, cu puinul su bagaj, se
pregtea s-i reia drumul.
De cteva clipe o zrise venind prin ceaa rarefiat i
strlucitoare a dimineii. Aceeai strlucire cu care soarele
mpodobea frunzele copacilor se rsfa n prul ei desfcut.
Cu o sntate ubred, printele de Guerande avea un aer
suferind dimineaa, iar gndurile i erau nceoate.
Puin cte puin, amintirea lui Dumnezeu i revenea n
minte i atunci ncepea s se roage. Dar avea nevoie de ceva
timp pentru a-i regsi firul gndurilor.
Vznd-o pe Angelica apropiindu-se, nu o recunoscu din
primul moment i se ntreb cu mirare: ce este? cine este aceast
apariie? Apoi i aminti c era ea, contesa de Peyrac i simi o
durere brusc recunoscnd-o. Femeia intui teama i repulsia
preotului, mpotrivirea cu toat fiina, n ciuda figurii imobile a
clugrului.
Surse, ncercnd s descreeasc aceast frunte mpietrit.
Printe, deja ne prsii?
Obligaiile de misionar m foreaz, doam n...
O ntrebare m preocup i a fi vrut s v cer un
rspuns. '
V ascult, doamn.
Mi-ai putea spune din ce fel de plant face lumnrile
verzi printele d Orgeval?
20 ____________ ANNE i SERGE GOLON__________________
Iezuitul se atepta la orice, dar nu la asta. ncruntarea i
pieri sub ocul surprizei.
n primele momente cut n cuvintele contesei vreun sens
tinuit, dar apoi, nelegnd c era vorba de o ntrebare practic,
i pierdu cumptul. Bnuiala c femeia aceea i btea joc de
el l fcea s-i ias din fire, dar se stpni i fcu un efort disperat
de memorie pentru a-i aminti amnuntele care i-ar fi permis s
rspund la ntrebarea cu pricina.
Lumnrile verzi? mormi el.
Am auzit c sunt nite lumnri foarte frumoase,
continu Angelica, care produc cea mai strlucitoare lumin.
Cred c se fac cu ajutorul bacelor pe care indienii le culeg spre
sfritul verii, dar dac ai fi putut s-mi spunei cel puin numele
arbustului care le produce, pentru c tii att de bine limba
slbaticilor, v-a fi rmas ndatorat.,.
N-a putea s v spun... N u tiu mai nimic despre
acele lumnri...
Bietul om, nu prea are simul realitii, triete n visul
su. Dar i se prea mai simpatic aa dect ascuns n platoa sa
de lupttor mistic. ntrevzu o posibilitate de nelegere.
Nu are nici o importan, zise ea. N-a vrea s ntrziai,
printe.
Preotul nclin uor capul.
Angelica admir uurina cu care se urc n barca indian,
fr s se murdreasc de nisip, aa cum l ndemnase printele
Breboeuf pe misionari. Trupul clugrului se adaptase cerinelor
unei viei prim itive, dar spiritul su nu putea s accepte
dezordinea insuportabil a acestui trai. Slbaticii au toate
motivele s nu-1 suporte, r fi spus contele de Peyrac. America
ar fi avut toate motivele. Acest schelet nalt a crui spinare slab
se ghicea sub vemntul negru cunotea martiriul. Toi au murit
martiri.
Printele de Guerande arunc o ultim privire spre tnra
femeie i ceea ce vzu n ochii ei l fcu s aib o.grimas amar
i orgolioas. Se apr cu ironie de acea mil inexplicabil pe
care o simea din partea ei.
Dac ntrebarea pe care mi-ai pus-o v intereseaz
chiar att de mult, doamn, de ce nu mergei s-l ntrebai chiar
dumneavoastr pe printele d Orgeval, mergnd s-l ntlnii la
Noridgewook?...
ANGELICA I ISPITA 21

Trei brci cu pnzele umflate n vnt coborau pe apele


Kennebec-ului. La ultima oprire, bagajele fuseser mutate de
indieni n brci m ai mari i mai confortabile, pe care le
construiser trei din oamenii contelui de Peyrac, ntori din
tabra olandez n care petrecuser iam a ca s-i reia poziia
aproape de o mic min de argint pe care contele o luase n
proprietate cu un an n urm. Lucrtorii i angajaii gentilomului
francez roiau peste tot.
Pe nesimite, o vast reea activ de mineri i coloniti se
instala n numele contelui n Dawn East.
Yann, dup ce-1 nsoise pe Florimond de Peyrac pn la
lacul Champlain cu caravana cavalerului de La Salle, revenise
la timp pentru a-i relua locul de scutier al contelui de Peyrac n
timpul acestei cltorii spre ocean. Aducea veti bune de la fiul
cel mare al contelui, dar nu ntrevedea un rezultat prea bun al
expediiei spre Mississippi, din cauza caracterului dificil al
conductorului acesteia, Cavalerul Francez. Barca de lemn cu
0 singur pnz i un foc1mic nu putea duce mai muli cltori
dect brcile indienilor care se artau neateptat de ncptoare.
Dar n ele se putea cltori n condiii mai bune.
Yann Le Couennec manevra pnza n timp ce contele inea
crma. Angelica se aez aproape de soul ei. Vntul cldu i
zburdalnic i juca n pr. Era fericit.
Este foarte adevrat c legnarea unei brci pe firul apei
se aseamn cu starea sufleteasc a cltorilor. Libertate, curgere
i linite. mpcare de sine i, n acelai timp, sentimentul c
te-ai eliberat pentru ctva timp de pmnt.
Malurile fluviului se zreau cu greu prin cea...
Angelica era singur cu Joffrey i se simea copleit de
sentim entele am estecate, calm e sau nvaln ice care i
cuprinseser inima.
De la Wapassou, dup trecerea iernii nu se mai simea
strbtur de neliniti. Era fericit. Ceea ce-i putea modifica

1 foc - pnz triunghiular care se gsete la prora unei nave, fiind susinut
de bompres. (n.tr.)
22 ANNE i SERGE GOLON ______________
existena sau s o amenine, nu o mai nelinitea. Singurul lucru
important pentru ea era s-l tie acolo, aproape i s se poat
considera demn de dragostea lui.
El i spusese lucrul acesta pe malul lacului argintiu, n
timp ce aurora polar se ivea deasupra copacilor. Era tovara
lui, era perechea inimii sale generoase i a spiritului nemrginit,
ea, care tia att de puine lucruri i care rtcise atta vreme,
slab i dezorientat, pe o mare fr port.
Era ntr-adevr a lui acum. Sufletele lor erau gemene. Ea,
Angelica, i omul acesta puternic i energic, brbatul ieit din
comun, erau acum legai pentru totdeauna.
Femeia i privea din cnd n cnd chipul strbtut de
cicatrice, cu sprncenele mbinate deasupra ochilor pe jumtate
nchii, pentru a se feri de reflexele soarelui pe ap. Att de
aproape de el, aa, fr s-l ating, cu genunchii lng ai lui,
fr a face o micare, i se prea c erau unii ntr-o intimitate
care i mbujora chipul. Atunci el o privea misterios, parc
indiferent...
Vedea profilul ei pierdut i observa conturul dulce al
obrazului, mpodobit de prul auriu. Primvara o nviorase. Avea
forme pline i molatice i o graie de slbticiune n gesturi.
Ochii ei strluceau ciudat, iar buzele i erau umede,
crnoase i ntredeschise...
Dup o cotitur a fluviului apru o limb de nisip pe care
se zrea o aezare veche. Un indian dintr-o alt barc lans un
strigt. Joffrey de Peyrac ntinse un deget spre linia arborilor pe
care cldura i cufunda ntr-o cea aurie.
Pe-acolo, indic el. Noridgewook... M isiunea...
Inima Angelici tresri, dar tnra femeie strnse buzele
i se ncrunt. Hotr n sinea ei c nu trebuie s prseasc
regiunea fr a-1 fi ntlnit pe printele dOrgeval, pentru a
ncerca s nlture printr-o discuie diplomatic dificultile i
nenelegerile care nveninau relaiile cu Peyrac.
n timp ce brcile se apropiau de plaj, femeia apuc un
coule din piele moale n care i inea mruniurile.
Rangul social nu-i permitea s apar n faa unui iezuit ca
printele d Orgeval ntr-o inut dezordonat. Se pieptn cu
ndemnare, punndu-i pe cap o bonet scrobit i adug o
plrie mare de fetru, mpodobit cu o pan roie. Un pic de
fantezie era necesar. A ngelica fusese la Versailles i l
ANGELICA I ISPITA 23
cunoscuse pe rege. Trebuia s-i aminteasc preotului, care se
folosea de relaiile sale la curte, acest lucru, pentru c el voia
s-i intimideze adversarii astfel.
mbrc o tunic pe care o lucrase singur la fort din stofa
de Limbourg, albastr ca cerul, cu guler i manete din dantel
alb.
Barca se opri.
Yann apuc o creang de copac ndoit i trase barca pe
nisip. Contele o purt pe Angelica n brae, ferindu-i pantofii i
rochia de ap i, cu un zm bet com plice, ncerc s o
nveseleasc.
Era o limb de nisip nconjurat de tufiuri de sumac1 i
ulmi nali.
j

Se prea c satul fusese prsit de mai mult vreme, pentru


c tufe de liliac acoperiser deja zona.
Unul dintre indieni i anun c misiunea se gsea mai
departe n interiorul insulei.
Sunt nevoit pn la urm s stau de vorb cu acest om,
oft Peyrac.
Da, trebuie, rosti Angelica hotrt, plin de nelegere
pentru soul ei.
Dumnezeu nu i-ar lsa s plece de aici fr s obin o
promisiune de pace.
n timp ce naintau unul n spatele celuilalt pe crarea
fcut n verdea, mireasma liliacului n floare i-nvluia,
ispititoare.
Pe msur ce se ndeprtau de mal, vntul slbea n
intensitate. Cldura devenea apstoare. Toate acele parfumuri
de flori i de polen le ddeau un tremur febril, o nostalgie fr
nume.
Doi spanioli deschideau drum coloanei i ali'd o i o
ncheiau.
Civa oameni narmai rmseser s pzeasc brcile.
Crarea erpuia prin pdurea nverzit, cnd ngust, npdit
de tufiuri dese, cnd larg, ntre plcurile de mlini i aluni.
Drumul dur aproape un ceas. naintnd prin vegetaia
abundent, auzir sunetul limpede al unui clopot care rsun pe
deasupra pdurii.

1sumac - arbust mediteranean ale crui frunze, bogate n tanin, sunt folosite
la fabricarea pieilor fme. (n.tr.)
24 ANNE i SERGE GOLON
. E clopotul unei capele, spuse unul dintre cltori,
oprindu-se emoionat. Probabil c suntem aproape.
irul de oameni din Wapassou relu drumul. Mirosul care
plutete n jurul oricrei aezri omeneti ncepea s se simt,
fumul vetrei or i mirosul de tutun, de grsime prjit i de mlai
fiert.
Nimeni nu-i ntmpin. Lucrul acesta nu se potrivea cu
acea curiozitate a indienilor, mereu interesai de cel mai mic
spectacol.
Clopotul mai btu de cteva ori, apoi se opri.
Ieir chiar n faa ctunului care numra vreo douzeci
de wigwamuri aezate n cerc, acoperite cu scoar de ulm i
mesteacn i nconjurate de grdinie plantate cu dovleci i
bostani albi. Cteva gini ciuguleau ici colo. Fr umbletul lor
lene, satul ar fi prut pustiu.
naintar pe un drumeag, ntr-o tcere apstoare. Spaniolii
ndreptar evile muschetelor spre sat, gata s trag la cea mai
mic micare suspect, iar ochii lor pndeau n toate prile.
ineau arma cu mna stng, iar arttorul minii drepte pe
trgaci, naintnd cu patul putii bineixat ia subsuoar.
Strbtur foarte ncet stucul. n captul cellalt e afla
mica biseric a printelui dOrgeval.

nconjurat de tufiuri nflorite care i ddeau un aspect


primitor, bisericua era o construcie din lemn, ntocmit de un
meter priceput. Era un lucru bine cunoscut c preotul o ridicase
cu minile lui. O clopotni se nla deasupra corpului principal
al cldirii, iar clopotul de argint nc se legna acolo, sus.
n tcere, Joffrey de Peyrac naint i mpinse poarta.
Aproape imediat au fost orbii de o lumin puternic, mictoare.
Aezate pe patru sfenice de argint rotunde, mnunchiuri de
lumnri aprinse scnteiau cu un fonet uor, lsnd impresia
unor fiine ascunse. Dar nu era nimeni nuntru, cu excepia
acestor lumnri nsufleite de un verde care mprtia toate
umbrele.
De fiecare parte a altarului erau cte dou sfenice.
ANGELICA I ISPITA 25
Joffrey de Peyrac i A ngelica se apropiar. Deasupra
capetelor lor strlucea o candel de argint aurit, nconjurat de
0 sticl roie. n candel se afla ulei n care era nmuiat.o fetil
aprins. ^
Sfintele odoare sunt aici, murmur Angelica fcnd
semnul crucii.
De o parte i de alta a altarului, veminte preoeti i
patrafire ntinse strluceau n toat splendoarea aurului i
m tsurilor, iar chipurile de sfini i de ngeri brodate,
hieratice i somptuoase, rspndeau lumin. Erau veminte de
lumin, aa cum le numeau indienii care i pizmuiau pe preoi
pentru ele.
Steagul era acolo i l vzur pentru prima dat, aa cum
le fusese descris, ptat de sngele englezilor, cu cele patru inimi
roii n coluri i sabia de-a lungul mtsii albe, nnegrit de
btlii.
Minunate odoare sfinte cu fir de argint, relicvare, erau
expuse lng tabernacol1, deasupra cruia se ridica o superb
cruce de argint pentru procesiuni.
Relicvariul era o pies veche, oferit de regina-mam.
Acest potir din cristal de stnc era mpodobit cu ase fii de
aur n care erau ncrustate perle i rubine.
Se spunea c vasul conine o achie din una dintre sgeile
care l-au ucis pe sfntul Sebastian n secolul al III-lea. Pe piatra
altarului era aezat un obiect pe care cltorii nu puteau s-l
vad prea bine. Se apropiar i atunci l vzur. Era o muschet.
Lung, lustruit, arma era aezat acolo drept ofrand, drept
omagiu, era o declaraie de intenii.
Simir cu toii un fior. Li se prea c aud rugciunea pe
care o rostise aici.de attea ori cel cruia i aparinea arma:
Primete pentru iertarea pcatelor noastre sngele
vrsat pentru Tine Doamne... v
Sngele ntinat al ereticului.
Sngele indianului sacrificat.
Sngele care a curs pentru Tine din rnile mele, pentru
mrirea Ta, nalta mrire a Domnului. Primete muncile i
ostenelile rzboiului pentru Tine, Doamne, pentru triumful
1 tabernacol -n i n peretele sanctuarului unei biserici catolice sau cutie de
argint de o form special, n care se pstreaz cuminectura i unele obiecte
de cult. (n.tr.)
26 ANNE i SERGE GOLON
Dreptii Tale ca s tergi de pe faa pmntului pe dumanii
Ti, sciprpdeti pe netrebnicul care Te reneag, pe ereticul
care ia n deert numele Tu, pe nepstorul care nu Te
cunoate.
Aib via pe pmnt numai drept credincioii care te
slvesc. Vie mpria Ta. Ludat fie numele Tu.
Eu, robul Tu, cu sabia n mn o s lupt pentru numele
Tu, cci tu eti Puterea i Mrirea
Aceast rugciune profund i zguduitoare o simeau pn
n adncul inimilor att de puternic, nct Angelica simi un
fior urcndu-i n suflet. Ea l nelegea. Ea tia c Dumnezeu
era totul pentru acest om.
S lupi pentru propria via?... Ce deertciune! Pentru
a-i apra averea?... Ce meschinrie!
Dar toate acestea n numele lui Dumnezeu? Ce soart i
ce rsplat!
Simi n valuri sngele crucificailor din trecut umplndu-i
inima. nelegea la ce izvor se adpa i de unde venea setea de
jertfa i de sacrificiu, dorina care l fcuse s pun acea arm
pe altar.
Vedea n minte fruntea plecat, privirea pierdut, desprins
de bietul corp mortificat. Acolo, credinciosul lsase ofrand
toate muncile rzboiului, toat osteneala btliilor, a masacrelor
n care minile cdeau iar vlag de mulimea loviturilor, iar
buzele se uscau n aria vlmagului.
Robul lui Cristos jertfind pe altar bucuria i mndria, dnd
ngerilor i sfinilor meritul de a fi ntrit braul lupttorilor.
M uscheta din R zboiul Sfnt, slu jito r cred in cio s,
vegheaz la picioarele mpratului mprailor, ateptnd vremea
s te rzboieti pentru el.
A rm b in e c u v n ta t , sfin it , b in e c u v n ta t ,
binecuvntat de mii de ori, plcut vederii Celui pe care l
slujeti i l aperi, vegheaz, rogu-te i fie ca toi cei ce te privesc
s nu se ntoarc mpotriva ta.
Fie ca toi cei care te privesc acum s neleag tlcul i
cuvntul pe care l strig ctre tine!...
Angelica simi cum i se taie rsuflarea. E ngrozitor, se
gndi ea. Omul acesta are cerul de partea lui, n timp ce n o i...
Arunc o privire pierdut omului de lng ea, soului su
i auzi rspunsul n inim:
ANGELICA ISPITA 27
Noi, noi avem Dragostea i Viaa.
Pe chipul lui Joffrey de Peyrac - aventurierul, renegatul -
plpirile lumnrilor strneau nepsare i batjocur. Contele
rmsese impasibil?-ncerca s n-o nspimnte pe Angelica i
s acorde clipei ncrctura mistic real, dar i el nelesese
mesajul armei de pe altar.
O asemenea for! Un asemenea jurmnt! ntre voi i
mine, de-a pururi prpdul. ntre el, nsinguratul i ei, aleii
norocului, rzboi... Rzboi n veci!
i, fr ndoial c de acolo, din pdure, prbuit cu fruntea
la pmnt, preotul rzboinic, iezuitul, i vedea n sufletului lui,
aa cum erau, pe cei care aleseser plcerile acestei lumi, aceast
pereche nengenuncheat n faa crucii, gata s se mbrieze
n tcere...
Mna cald a soului strnse degetele ngheate ale soiei.
Se nclin nc o dat respectuos n faa tabernacolului i se
ndeprt apoi ncet, scond-o pe A ngelica din biserica
strlucitoare i plin de miresme, primitiv^i mistic.
Afar, au fost nevoii s se opreasc o clip pentru a se
reobinui cu lumina zilei. Intrar iar n lumea strjuit de un
soare alb, cu zumzit de insecte, cu mirosuri pmnteti.
Spaniolii erau i acum nelinitii.
Oare unde o fi? se ntreb Angelica. l cut cu privirea
n spatele tufiurilor i copacilor care foneau, moleii de
cldur i nvluii ntr-o pulbere fin.
Contele ddu semnul de ntoarcere oamenilor si. La
jumtatea drumului ncepu o ploaie'uoar care umplu pdurea
de oapte. De undeva de departe, rpitul sacadat al unei tobe
se altur freamtului pdurii.
Cltorii iuir pasul. Cnd ajunser la brci, fluviul se
zbtea sub aversa neateptat, iar malurile nu se mai vedeau.
Dar n-a fost dect o ploaie trectoare.
Soarele apru din nou, mai strlucitor, peste natura
purificat iar pnzele brcilor se umflar uor.
U rm ai de pirogile indienilor care se ndreptau spre
popasul urmtor, fcur cale ntoars i i reluar coborrea pe
ap. Tabra misiunii de la Noridgewook dispru aproape imediat
n spatele unui promontoriu acoperit cu un plc ntunecos de
cedrii i stejari stufoi.
28 ANNE i SERGE GOLON

La popasul urm tor, n timp ce i instalau tabra,


Angelica zri alergnd o indianc tnr care purta pe cap un
obiect neobinuit. Trimise pe cineva s o aduc i afl de la ea
c era o pine din flori de gru slbatic. O cptase cu cteva
zile n urm pentru zece piei de lutrii negre la punctul de schimb
al blnurilor, mpreun cu o sticl de rachiu pentru dou vulpi
argintii. Se ntorcea n tabr, dar mai avea blnuri, iar trgul
era plin de mrfuri, dup spusele femeii.
Aa se prea dup mirosul plcut de mncare pe care l
simir n curnd. Indienii erau amatori de pini de gru i, n
perioada schimburilor, comisul trgului nu mai prididea s coac
turtele ntr-un cuptor de crmid. .
Fortul era construit pe o insul, n sperana, poate deart,
c lucrul acesta l va feri de soarta pe care o avuseser celelalte
aezri, ridicate cu cincizeci de ani n urm n jurul unui sat
mare numit Houssnock, care fuseser de mai multe ori atacate,
arse i distruse sub diverse pretexte. .
Houssnock nu mai era atunci un simplu trguor, dar
numele i obiceiurile triburilor nomade care coborau spre sud,
fcnd popas aici, rmseser neschimbate.
ncepnd de aici, unde n sfrit ncepea s se fac simit
adierea mareelor, cltorii se aflau n estuarul fluviului i, n
ciuda limpezimii apelor linitite i atotstpnitoare, care curgeau
ntre malurile mpdurite, se ghicea c marea era aproape.
Un iz srat plutea n aerul umed, iar indienii din zon,
wawenokezii i kanibaii, nu se mai ungeau cu grsime de urs,
ci de lupii mrilor, cum le spuneau ei focilor pe care le vnau n
timpul iernii, pe coastele oceanului. Mirosul puternic de pete
se amesteca n jurul fortului cu cel de pine cald i cu cel al
blnurilor puse una peste alta, transformndu-se ntr-un iz
ptrunztor. Angelica nu mai era de mult interesat de aceste
amnunte.
Agitaia furnicarului care nnegrea apele fluviului n jurul
insulei i se prea de bun augur. Spera s gseasc aici mrfuri
deosebite.
-_______ , ANGELICA I ISPITA 29
Dup ce traser brcile la mal, fiecare plec la treaba-lui,
n cutarea vreunui chilipir. Joffrey de Peyrac se trezi asaltat
aproape imediat de un ins care prea s-l cunoasc i care i
vorbea ntr-o limb necunoscut.
Vino, o chem A ngelica pe m icua Rose-Ann, s
mergem mai nti s ne potolim setea. Cred c o s gsim aici
bere rece, Pe urm o s facem cum prturi ca la Galeria
Palatului.
n cele din urm se descurcar destul de bine n ceea ce
privete limba pentru c n ultimele luni, lundu-1 pe Cantor
drept dascl, Angelica nvase un pic engleza. Protejata sa nu
era deloc vorbrea, de altfel. Faa ei neted i palid exprima
o cuminenie vistoare. Prea cteodat pierdut. Cu toate
acestea, era o copil drgu, cci la plecarea de la Wapassou, i
druise fr s ezite ppua ei lui Honorine.
Ppua aceea era lucrul pe care micua captiv; n pragul
morii l ascunsese cu ndemnarea i puterea iubirii n corsajul
su pentru a nu cdea n minile indienilor. Honorine nelesese
valoarea darului. Alturi de ju cria m inunat i ursul ei
mblnzit, ea atepta cu rbdare ntoarcerea mamei.
Angelica i simea lipsa din ce n ce mai mult. Micua
s-ar fi bucurat de vnzoleala trgului.
Olandezul, reprezentant i mputernicit al Companiei
minelor din Massachusetts, sttea n mijlocul curii, mbrcat
ntr-o hain neagr prfuit.
n momentul acela, cu muscheta n mn, verifica un balot
de piei de castor. nlimea unei evi de puc nsemna patruzeci
de piei.
Cldirea companiei era m odest, fcut din indril,
asemntoare unei coji de nuc.
Angelica i Rose-Ann intrar ntr-o ncpere spaioas.
Dou ferestre decorate cu romburi mici de sticl ntunecat
filtrau lumina, meninnd o temperatur plcut.
n ciuda forfotei indienilor, preocupai de schimburile de
mrfuri, locul era destul de curat, ceea ce spunea mult despre
energia i talentul organizatoric al stpnului acestei zone.
Pe dreapta era o tejghea lung, plin de balane i uniti
de greutate, vase i diferite msuri n care se cntreau perlele
i fierria.. . i
30 ANNE i SERGE GOLON ________________
De-a lungul unora dintre perei, rafturi suprapuse susineau
mrfuri printre care Angelica zri cuverturi, bonete din ln,
cmi i lenjerie, zahr rou nerafinat i zahr alb, mirodenii
i biscuii. Se gseau acolo i butoaie cu nut, prune uscate,
grsime srat i pete afumat. Pe un cuptor din crmizi, unde
se aflau obiecte de buctrie, fierbea nbuit o oal. La streain
erau agate cni de lut, api de bere i pahare din cositor pentru
cei care doreau s bea dintr-un butoi voluminos. Fiecare se putea
servi cu polonicele adnci, agate pe marginea butoiului. Se
aflau ntr-o parte a ncperii care servea drept tavern, cu dou
mese mari de lemn mpodobite cu ornamente sculptate i cteva
butoaie rsturnate, atunci cnd clientela era num eroas i
butorii voiau s fie singuri. Civa brbai erau aezai la mese,
pierdui n fumul albastru de tutun.
Cnd Angelica intr, nimeni nu fcu nici o micare, dar
capetele se ntoarser spre ea i civa ochi clipir cu interes.
Dup ce salut la intrare, femeia apuc dou pahare de
cositor de pe marginea cminului. Simea nevoia s bea o bere.
Dar pentru a ajunge la butoi trebuia s treac pe lng un indian,
care nfurat n mantia lui, sttea la marginea uneia dintre mese.
Angelica l salut n limba abenakez cu complimentele de
rigoare i respectul datorat rangului indicat de penele de vultur
din prul lui.
Indianul se trezi parc din visul su i se ndrept rapid.
Ochii si scnteiar de plcere. O admir cteva minute cu
uimire, apoi, cu o mn pe inim i cu piciorul drept nainte,
execut un impecabil salut de curte.
Doamn, suntei att de bun s m iertai? se scuz el
ntr-o francez impecabil. M ateptam att de puin la o
asemenea apariie. Permitei-mi s m prezint: Jean-Vincent
d A bbadie, senior de R asdacq i alte locu ri, b aro n de
Saint-Castine, locotenent al regelui n fortreaa sa de la
Pentagoet, nsrcinat cu guvernarea posesiunilor Majestii Sale
n Acadia.
Baroane, sunt ncntat s v ntlnesc. Am auzit multe
lucruri despre dum neata...
i eu despre dumneavoastr, doamn. E inutil s v
numesc. V-am recunoscut cu toate c nu v-am vzut niciodat
pn acum ... Suntei frumoasa, att de frumoasa doamn de
ANGELICA I ISPITA 31
Peyrac i, dei auzisem attea i attea poveti despre frumuseea
dumneavoastr, realitatea depete cu mult imaginaia m ea...
M-ai luat drept un indian? Cum a putea s explic purtarea
mea lipsit de curtoazie? Vzndu-v deodat n faa mea i
n eleg n d dintr-o privire cine suntei, am fost att de
impresionat, nct am rmas m pietrit i mut precum acei
muritori pe care zeitile i viziteaz prin nu tiu ce capriciu de
neneles n tristul lor popas pmntesc. Pentru c, de fapt,
doamn, tiam c suntei extraordinar de frumoas, dar nu tiam
c avei un asemenea farmec i o asemenea amabilitate. n plus,
surpriza de a auzi cuvintele limbii indiene care mi plac aa de
mult, rostite de gura dumneavoastr i faptul c sursul vostru
a luminat aceast ncpere sumbr i grosolan mi-au dat un
sentiment neateptat pe care l voi pstra n suflet.
Abia acum observ c dumneavoastr suntei un gascon,
domnule! se mir ea, izbucnind n rs.
Chiar m-ai luat drept un indian?
Bineneles.
Tnra femeie se apuc s descrie tenul msliniu al noii
sale cunotine, ochii si negri, prul i alura.
Dar cum aa? se ntreb el aruncnd cuvertura roie
brodat cu perle i pr de mistre n care se nvelise, lsnd s i
se vad tunica albastr cu fir de aur a ofierilor regimentului
Carignan-Sallieres, cu un fin jabou de dantel galben ia gt.
Acesta era tot costumul su regulamentar. n rest avea
jambiere indiene i mocasini n locul cizmelor.
Lu o poziie impuntoare, cu pumnul lipit de old i cu
atitudinea unui ofier din suita regelui.
Nu sunt un perfect curtean de Versailles?
Nu, dezaprob Angelica, argumentele dumneavoastr
vin prea trziu, domnule. n ochii mei suntei un ef abenachez.
Ei bine, fie! ced baronul de Saint-C astine cu
seriozitate. Avei dreptate.
Srut mna tinerei femei cu o plecciune. Acest schimb
rapid de omagii i complimente, dup moda franuzeasc, se
desfurare nestingherit n decorul plin de fum al tavernei, sub
privirilejneclintite ale butorilor de bere care nu schiaser nici
un gest. n ceea ce-i privea pe cei civa indieni aflai n ncpere,
ocupai cu comerul lor, ei nu ddur nici o atenie ntmplrii.
32 ANNE i SERGE GOLQN ______________
Unul i numra monezile una cte una cu un magnet, altul
ncerca lamele unui cuit pe marginea tejghelei, iar un al treilea,
ndeprtndu-se pentru a msura o bucat de stofa, se lovi de
Angelica i, nemulumit, o mpinse fr menajamente pentru
c l incomoda.
S mergem atunci n alt-parte, hotr baronul. Este o
camer alturi unde am putea s vorbim n linite. O s-l rog pe
btrnul Josu Higgins s ne aduc o gustare. Aceast copil
fermectoare este fiica dumneavoastr?
Aparine unei familii de englezi care...
Sst! o ntrerupse grbit tnrul ofier gascn. O
englezoaic! Dac se afl lucrul sta, nu are mari anse s ias
cu bine de aici.
Dar am rscumprat-o cum se cuvine de la indienii
care o capturaser, protest Angelica.
Calitatea dumneavoastr de franuzoaic v permite
anumite lucruri, zise Saint-Castine, dar se tie deja c soul
dumneavoastr nu are obiceiul de a rscumpra englezi pentru
a-i boteza. Asta nu place celor de sus. Deci ar fi bine s nu
lsai s se bnuiasc faptul c fetia este englezoaic.
i totui aici sunt o mulime de strini. eful acestui
fort este olandez, iar subordonaii si mi se par venii direct din
Noua-Anglie.
Asta nu dovedete nimic.
Totui, sunt aici!
* Dar pentru ct vreme? Credei-m, trebuie s fii
prudent. Ah! Scump contes, exclam el, srutndu-i din nou
mna, suntei att de fermectoare i adeverii ntru totul
reputaia pe care o avei! '
Credeam c am printre francezi reputaia unei fiine
diabolice.
/ i chiar suntei, aprob el. Diabolic pentru cei prea
sensibili la frumuseea feminin, ca m ine... Diabolic i pentru
c e i... n fine, v reau s spun c suntei la fel ca soul
dumneavoastr... pe care l admir i care m nspimnt. La
drept vorbind, dac am prsit postul meu de la Pentagot i
am cobort pe apa Kennebec-ului, am facut-o pentru a-1 ntlni.
Am lucruri grave s-i spun.
L ucrurile au luat o n to rstu r p ro ast pen tru
Gouldsboro? ntreb Angelica plind. }
ANGELICA I ISPITA 33
Nu, linitii-v. Presupun c domnul de Peyrac v-a
nsoit pn aici. A dori s-i solicit o ntlnire.
Baronul deschise o u, dar nainte ca Angelica i Ross-
Ann s poat intra n camera alturat, un brbat parcurse n
grab ncperea i se repezi la tnrul Sain-Castine. Era un soldat
francez cu o muschet n mn.
De data aceasta, asta e, domnule locotenent, gemu el.
Fac pregtiri de rzboi... N u e nici o ndoial. E un miros pe
care l-a cunoate dintr-o mie. Venii, venii s vedei!
i apuc pe ofier de mnec i l trase afar fr voia lui.
Mirosii! Mirosii asta! insist el, ntinznd n acelai
timp un nas lung i cm care i ddea un aer de clovn, se sim te...
Se simte mlaiul i cinele fiert. Chiar nu simii?
Se simt attea mirosuri, fcu Saint-Castine cu o figur
nencreztoare.
Dar pe mine nu m neal. Cnd miroase aa, nseamn
c sunt toi acolo n pdure i petrec nainte de a pleca la lupt.
Mlai i cine fiert, asta e mncarea lor! Pentru a-i da curaj. i
mai beau i ap pe deasupra, adug el cu un fel de strmbtur
care fcu s-i strluceasc i mai mult ochii lui de melc buimcit.
Soldatul acesta avea o figur de ntru. Comediantul care l-ar
fi angajat pentru scena lui ar fi obinut un mare succes cu el.
Era adevrat "c vntul aducea un miros dulceag dinspre
adncul pdurii, specific ospeelor indiene.
Vine de acolo i de acolo, continu soldatul artnd
diferite locuri de pe malul stng al Kennebec-ului. Pe mine nu
m neal.
Ce personaj caraghios! nvemntat n tunica albastr, i
inea arma cu o stngcie nelinititoare. El nu purta nici jambiere,
nici mocasini, ci nite pantofi greoi care preau s-l fac i mai
nendemnatic, iar ciorapii groi de bumbac, prost ridicai pn
sub genunchi, cdeau n cute cu totul neregulamentare.
De ce te agii aa, Adhemar? l ntreb tnrul baron
de Saint-Castine cu un interes prefcut. Trebuia s te nscrii
ntr-un regiment colonial dac te temi aa de tare de rzboiul cu
indienii.
Dar v-am spus c omul de la recrutri este de vin,
pentru c m-a mbtat i m-am trezit pe corabie, gemu el.
34 ANNE i SERGE GOLON__________________
Chiar atunci apru contele de Peyrac nsoit de olandez i
de francezul care-1 ntmpinase la sosire. El auzise ce spusese
Adhmar despre cazanele de rzboi.
Cred c biatul are dreptate, i ddu cu prerea
francezul, se tot aude c abnachezii pregtesc o expediie pentru
a-i pedepsi pe englezii tia obraznici. Vei fi i dumneata acolo,
Castine, cu etcheveminii ti?
Baronul pru surprins i nu rspunse. Se nclin n faa
contelui care i ntinse mna afectuos. Apoi Joffrey de Peyrac i
prezent pe cei doi nsoitori soiei sale. Olandezul se numea
Pieter Boggen. Cellalt era Bertrand Dfour care, mpreun cu
cei trei frai ai si, era proprietarul unui vas de marf ancorat n
Golful Francez. Francezul era un picard cu umeri puternici i
trsturi grosolane, tiate parc n lemn. Se prea c de mult
vreme nu mai avusese ocazia s-i prezinte omagiile unei femei
de condiie bun.
La nceput ls impresia unui om stnjenit, dar i reveni,
ajutat de curajul pe care i-1 ddea naivitatea i fcu o plecciune
adnc. j
Lucrul sta merit srbtorit. Haidei s bem ceva.
Un fel de horcit n spatele lor i fcu s ntoarc toi
capetele.
Soldatul Adhmar se sprijinea amuit de tocul uii. Ochii
lui o fixau nspimntai pe Angelica.
Diavolia, ngim el, e ... ea e!... Nu mi-ai spus. Asta
nu e bine. De ce nu mi-ai spus imediat, domnule locotenent?
Saint-Castine scoase un strigt exasperat. l apuc pe
soldat i l expedie direct n praful din curte cu un picior aplicat
n locul nimerit.
Mnca-l-ar ciuma pe idiotul sta! rbufni el.
Cum a ajuns creatura asta aici? se interes contele.
Parc poi s tii!^ Uite ce primim noi de pe unna
recrutrilor de la Qubec. i nchipuie oare c n Canada e
nevoie de soldai care s se team i de umbra lor?
Linitii-v, domnule de Saint-Castine, interveni
Angelica, punnd mna pe umrul baronului. neleg ce a vrut
s spun bietul om i - nemaiputnd s-i stpneasc rsul -
era aa de caraghios cu ochii ieii din orbite de groaz. Dar nu
e vina lui. Circul tot felul de zvonuri n Canada care probabil
ANGELICA I ISPITA 35

c l-au nspimntat de-a binelea, iar eu nu pot face nimic s le


opresc. Nu e vina lui.
Deci nu v simii jignit, doamn?... Chiar deloc?
insist Saint-Castine mpreunndu-i minile cu o nflcrare
de meridional; ah, blestemai fie imbecilii care, profitnd de
izolarea i reputaia dumneavoastr, au rspndit tot felul de
zvonuri i o istorie de-a dreptul jignitoare.
O s am grij s distrug aceste zvonuri, acum, c am
prsit pentru o vreme pdurea. Aceasta a fost de fapt cauza
pentru care am hotrt s vin cu soul meu aici. Vreau ca atunci
cnd o s m ntorc la Wapassou, toat Acadia o s fie convins,
nu de sfinenia mea, ci de faptul c sunt o femeie ca toate
celelalte.
Ct despre mine, eu sunt deja convins de faptul c
suntei cumsecade, zise solidul Defour cu mna pe inim.
Suntei doi prieteni de ncredere, rosti A ngelica
recunosctoare. i lu pe amndoi de umeri i drui fiecruia
cte unul din acele sursuri fermectoare crora numai ea le
tia secretul. Era convins c poate acorda prietenia ei n egal
msur att nobilului Saint-Castine ct i viteazului ran picard,
devenii frai n ara aceea slbatic i lipsit de legi. Peyrac o
admir n timp ce se ndrepta cu cei doi spre poart, surzndu-Ie
prietenete.
S tii, dragi prieteni c nu este chiar aa de neplcut
pentru o femeie s fie luat drept creatur satanic, le zise tnra
contes. Este i n asta un fel de omagiu ntunecat adus unei
puteri adesea nerecunoscut. Bietul Adhemar nu merita s fie
pedepsit cu atta asprime. i acum, v rog s nu mai vorbim
despre asta i s mergem s bem ceva, pentru c mor de sete.
Se aezar cu toii la mas n cealalt ncpere a cldirii.
Discutau cu aprindere despre lucruri grave care altora le-ar fi
prut dramatice, dar care pe buzele lor erau nite glume, aproape
nite otii.
Olandezul, regsind alturi de francezi veselia nnscut
a flamanzilor, aduse pe mas pahare, api, cni de bere, de rom,
de rachiu i o butelc de vin rou de Spania pe care le cptase
de pe o corabie de pirai din Caraibe, venit Ia gura Kennebec-
ului, n schimbul unor blnuri.
36 ANNE i SERGE GOLON

Cu un surs pierdut pe fa, Peyrac asculta numai cu o


ureche, privind la Angelica, cucerit nc o dat de farmecul ei
feminin. i amintea c demult, la Toulouse, ea reuise doar cu
un surs i cteva cuvinte s-i transforme pe prietenii lui cei
mai geloi n oameni de ncredere, gata s moar pentru ea.
Recunotea acum, maturizat de experiena ctigat, spiritul i
inteligena ei vie, elegana gesturilor i farmecul replicilor.
i aminti cum era cu un an n urm, atunci cnd sosiser
pe pm nturile acelea, dup o cltorie neo b in u it cu
Gouldsboro unde se rentlniser. Avea atunci o privire
melancolic^ gesturi reinute i o aur de nefericire plutea parc
n jurul ei. In mai puin de un an, regsise veselia i energia
unei femei fericite. Era efectul prezenei lui, urmare a iubirii, n
ciuda greutilor iernii. El o fcuse se renasc din ea nsi.
Privirile lor se ntlnir i Angelica i drui un surs cald
i promitor.
Mica englezoaic, tcut i palid n mijlocul acestor
personaje exuberante, i privea fr s participe la veselia lor.
B aronul de Saint-C astine povestea cum m archizul
dUrville, comandant la Gouldsboro, ajutat de hughenoii din
La Rochelle, inuse piept la dou corbii ale piratului Barb de
Aur. n cele din urm obinuse victoria cu cteva salve de tun.
Corbiile piratului luaser foc i acesta fusese nevoit s se retrag
n spatele insulelor. De atunci Barb de Aur tcea chitic, dar
trebuiau s se atepte la orice.
Contele se interes de sosirea celor dou nave pe care le
atepta, una de la Boston, cealalt, Goldsboro, revenind din
Europa, dar era totui prea devreme pentru asta. Micul iaht din
Boston care i lsase pe oamenii lui Kurt Ritz la gura Kennebec-
ului fusese nevoit s se lupte cu banditul Barb de Aur i se
ntorsese n port cu pagube mari.
O pierdere pe care brigandul sta mi-o va plti nsutit,
scrni Peyrac. S mai atepte puin i dac n-o s mi-1 dea pe
elveian viu, o s-i jupoi pielea. O s-l hituiesc pn la captul
lumii.
ANGELICA I ISPITA 37
Dfour Ie zise c Golful Francez era plin de aduntura
aceea ce pirai i de bandii venii din mrile calde. tiind c
vara cei din nord, englezi sau francezi, ateptau corbiile din
Europa care veneau ncrcate de marfa, corsarii se nvrteau pe
acolo pentru a le nha, deoarece erau mai uor de capturat
dect galioanele spaniole. n afar de asta, prezena pirailor
atrage spre Acadia navele de rzboi ale englezilor, care vin s
protejeze flotele de pescuit de la Boston sau din Virginia.
Ca s nu mai vorbim, domnule conte, c englezii tia
nu au ce cuta n Golful Francez, dei ei i nchipuie c totul le
este ngduit.
Adug c, fiind gata s plece ntr-o cltorie comercial
de-a lungul coastei, avea o idee n legtur cu asta.
Pentru c m-ai ajutat anul trecut, domnule de Peyrac,
atunci cnd era ct pe ce s mor de foame, cu rezervele epuizate,
trecnd pe la fortul Sainte-Marie, m-am gndit s-i iau cu mine
pe cei ase soldai de acolo pentru a-i pune la dispoziia
dumneavoastr.
Deci, dumitale i datorez prezena acestui ntru n
uniform numit Adhmar? se mir baronul.
Concesionarul acadian se apr:
Pe la mi l-au dat cu fora. Se pare c de la Montreal i
Qubec, Lacul Superior i Golful Cldurilor, toat lumea vrea
s scape de el. Dar ceilali sunt biei veseli i tiu s se bat.
Peyrac rdea ncntat.
V mulumesc, domnule Dfour. tiu s apreciez
prezena unor buni trgtori, dar ce-au spus de isprava domnului
de Wauvenart i a cavalerului de Grandrivire?
Erau plecai la Jemsey. A teapt vizita guvernatorului
Acadiei, domnul de Villedavray. De asta am i fcut plimbarea
de-a lungul Golfului. E mai cuminte aa. Fraii mei l vor
ntmpina pe nepoftit, ncheie francezul cu. o privire mucalit.
Dar de ce nu i-ai lsat pe soldai la Gouldsboro? ntreb
Castine.
Furtuna m -a mpins pn la insulele M artinicus,
rspunse cellalt simplu. Dup asta, o cea m-a inut n loc
patru zile. Am preferat s-mi continuu drumul spre vest.
Strmtoarea de la Gouldsboro nu e uor de trecut. A fi putut s
cad n minile lui Barb de Aur. Dar totul e bine cnd se termin
cu bine.
38 ANNE i SERGE GOLON__________________
Peyrac se duse s-i vad pe soldai i ceilali l nsoir.
Angelica rmase n camera rcoroas. Vinul spaniol era
foarte bun, dar un pic cam tare. Rose-Ann buse bere i acum i
era foame. Nici nu apucar s se gndeasc bine la foame c un
btrn aduse cteva farfurii pline cu felii de pine cald unse cu
dulcea de afine care n America se gsesc din abunden. El
le ndemn s mnnce.
Btrnul avea o figur plin de buntate, iar brbua lui
alb era foarte simpatic; era mbrcat ntr-o vest neagr, cu
ciorapi de mod veche, ridicai pn deasupra genunchilor, un
guler alb plisat care i amintea contesei de vemintele pe care le
purta bunicul ei pe vremea cnd coafura buclat mai er nc la
modvNumele lui era Josu Pilgrim.
n timp ce mica Rose-Ann i potolea foamea, el se aez
lng ea i o ntreb cte ceva n englez, cu mult simpatie.
Pru foarte em oionat cnd afl c prinii fetiei se
numeau William i erau originari din Biddeford-Sbago. i spuse
c bunicii ei erau cam la treizeci de mile de trg, pe malul.rului
Androscoggi, ntr-un loc numit de indieni Newehewanick, adic
inutul primverii. Acolo ntemeiaser cu zece ani n urm o
aezare pe care au numit-o n englez Brunschwick-Falls i care
de atunci prosperase. Erau nite oameni harnici aceti William,
gata mereu s mearg mai departe n inuturi necunoscute.
Fiul, John William, plecase de la Biddeford, o bogat
colonie din Golf, pentru a ntemeia un alt Biddeford pe malul
lacului Sbago. Acum se tia ct de scump i costase ncercarea
aceasta, pentru c fuseser luai cu toii prizonieri n Canada,
cu toate c nici satele de pe coast nu erau mai n siguran
atunci cnd indienii se revrsau din pduri asupra englezilor,
dar de acolo se puteau totui refugia n insule.
El, Josu, i nelegea pe oamenii aceia, deoarece nici lui
nu-i plcuse zbuciumul mrii i carnea srat. Prefera apele
fluviului i lacurile umbrite, ca de altfel i carnea de curcani
slbatici.
Cu zece ani n urm, el i cu tatl su care era negustor la
Plymouth, la capul de pod, venise aici s ntemeieze aezmntul
de la Houssnock. I se spunea Josu Pilgrim deoarece colonia
lui era plin de clugri, pelerini i pentru c venise aici de mic
copil cu o corabie numit Mayflower, ntr-un inut pustiu n
care jumtate dintre ei muriser n prima iama.
ANGELICA I ISPITA 39
Povestise toate lucrurile acelea cu o voce potolit, un pic
sftoas, pe urm se ridic i plec s caute ceva pe o etajer.
Se ntoarse cu o pan de gsc, o climar cu cerneal i o coaj
fin de mesteacn asemntoare unui pergament pe care se apuc
s deseneze nite semne. Era o hart pentru a ajunge la popasul
englez ntemeiat de btrnul Benjamin William i soia lui
Sarah, bunicii micuei Rose-Ann. i explic apoi contesei cum
s ajung acolo ntr-o zi i jumtate traversnd pe malul drept
al Kennebec-ului i mergnd spre est.
E o minune cereasc, se bucur ea.
Angelica i Joffrey doriser de la nceput s duc fetia la
ai ei, dar ncercarea punea unele problem e. M ergnd la
Gouldsboro, adic spre est, ei se ndreptau n direcia opus
zonei locuite de anglo-saxoni. Regiunea n care se gseau n
momentul acela, Mine pentru englezi, Acadia pentru francezi,
era un inut de mijloc ale crui granie mictoare erau marcate
de fluviu. Era o ar a nimnui, fr stpni i fr lege.
Cel de Sus fcuse ca familia protejatei lor s se gseasc
Ia mai puin de zece leghe de H oussnock...

Seara, dup ce se ntoarser cu toii n fort la invitaia


olandezului care dorea s dea o petrecere n cinstea oaspeilor
im portani din ziua aceea, vorbir n prim ul rnd despre
posibilitatea de a duce copila pn la bunicii ei.
Gazda le aduse nite hri. innd cont de ocoliuri, de
pante i de drum, n trei zile se putea ntoarce Ia Houssnock
pentru a prinde caravana spre Gouldsboro. Dar Joffrey de Peyrac
gsi o alt soluie. Aezarea de la Brunschwick-Falls se gsea
pe rul Androscoggi. Pe firul acesta de ap navigabil i rapid
puteau s ajung n cteva ore la gurile Kennebec-ului. Grupul
contelui de Peyrac se va mpri n dou. O parte, cea mai
numeroas, o s coboare, aa cum au prevzut, pe fluviu pn
la mare, unde i atepta o corabie trimis de dUrville.
n vremea aceasta, Joffrey de Peyrac i Angelica, nsoii
de civa oameni, o s mearg n satul englez i, dup ce vor
ncredina copilul familiei William, o s se ntoarc pe ru pn
40 ANNE i SERGE GOLON__________________
pe coasta oceanului unde se vor ntlni cu ceilali. Toate astea
nu puteau s le ia mai multe zile.
Dup ce fcur planul de drum, au trecut la degustarea
Candles-partie-ului pregtit de Pieter Boggen.
Era o reet veche folosit mult pe malurile Houdson-
ului din Noul Amsterdam pn la Orange printre olandezii din
Lumea Nou.
ntr-o oal voluminoas se turnau dou galoane din cel
mai bun vin de Madera, trei galoane de ap, apte livre de zahr,
orz mcinat mrunt, mirodenii de toate felurile, struguri i lmi.
Se servete fierbinte intr-un vas mare de argint pus n mijlocul
mesei, fiecare invitat lund pe rnd cu lingura din lichidul
aromat,
Nimic nu era mai buh pentru a trezi simurile i a consola
sufletele ndurerate.
n afar de conte, contes i fiul lor, mai erau acolo baronul
de Sait-Castine, acadianul Defour, caporalul garnizoanei de la
Saint-Jean, cpitanul francez al corbiei de pirai din Insula
Broatei estoase i preotul su. Olandezul i cei doi comisari
englezi, dar i puritani, completau adunarea.
Angelica era singura femeie. Prin prezena ei i a preotului
se meninea o atmosfer plcut. Ca s nu-i fac s se simt
stingherii de faptul c era acolo, tnra contes ntreinu o
conversaie vesel i atunci brbaii se luminar Ia fa i se
destinser. Cele mai sincere hohote de rs se auzeau din cldirea
fortului amestecndu-se cu zgomotele nopii i ale fluviului.
Se desprir cei mai buni prieteni i foarte veseli cu toii.
Lsndu-1 pe olandez n insula lui, traversar rul sub clar
de lun i se duser unii n tabr i ceilali la navele lor.
O s vin mine s v vd, opti baronul de Saint-Castine
ctre contele de Peyrac. Am lucruri importante s v spun. Acum
trebuie s dormim. Nu mai pot sta n picioare de somn. Noapte
bun tuturor.
Se pierdu n ntunericul pdurii, nconjurat de un grup de
indieni care apruser din umbr pentru a-i nsoi.
Tabra era vegheat de santinele care primiser ordine
stricte de la contele de Peyrac. Pentru mai mult siguran, grupul
locuia numai n dou cabane. Nimeni nu trebuie s rmn
departe de tabr n timpul nopii. Contele i soia sa renunaser
ANGELICA I ISPITA 41
la o locuin numai pentru ei doi. La Houssnock era o aduntur
de indieni de toate felurile, unii botezai care purtau crucea de
aur i alii care aveau un irag de mtnii lng penele lor. Cu
toat prezena olandezului i a comisarilor englezi, n Frana
acadian i canadian i n toate pdurile Americii francezul e
stpn.

Pcat, suspin Angelica... Exist un om mai fermector


dect acest baron de Saint-Castine? mi place aa de mult s
ntlnesc francezi.
Pentru c ti face curte?...
_ s

Nu le era somn i Joffrey o sprijinea pe soia sa care mergea


uor legnat de-a lungul malului.
Ea se opri i ntoarse capul spre el.
Sub razele palide ale lunii, chipul ei era mbujorat i plin
de via, iar ochii i scnteiau plini de strluciri misterioase.
Brbatul surse tandru, nelegtor...
i admir frumuseea, opti el. i fac complimente...
mi place s-i vd aa la picioarele tale. N u prea sunt gelos. Ei
tiu c eti franuzoaic i sunt mndri de asta. i sunt de-ai
notri! Cu toate c ne-au alungat pe amndoi att de departe, la
captul pmntului i ne-au desprit de ai notri. N-am uitat
nimic. i mie mi place s ntlnesc francezi i s citesc n ochii
lor sinceri i ndrznei admiraia pe care le-o inspiri. Acesta
este un neam de nebuni fr leac i noi facem parte din el, iubirea
mea. Asta nu se va schimba niciodat!
Disprur la adpostul unei slcii care i ferea de lumina
lumi. ntunericul era prielnic dragostei, aa nct contele o trase
uor pe Angelica spre el i o srut pe buze. Dorina, dorina
obinuit care i surprindea de fiecare dat urca n ei, se aprindea
cald, fierbinte i covritoare. Dar nu mai puteau s ntrzie,
pentru c se apropiau zorile. Pdurea era destul de umblat. Se
ntoarser n tabr, mergnd nc subjugai de dorin, cu
simmntul acela n suflet, durerea elanului ntrerupt care nu
voia s dispar i care i fcea s regrete, dar i s zmbeasc de
fiecare dat cu complicitate.
42 ANNE i SERGE GOLON__________________
Pentru Angelica, mna lui Joffrey pe oldul ei avea n ea
toate promisiunile din lume, dar i pentru el micarea gambei
pe care o simea lipit de a lui nsemna o promisiune care l
incita i l tulbura n acelai timp. Rmnea ns pentru mai
trziu, peste cteva zile, la Gouldsboro. Savoarea plcerii
amnate va fi mai mare. Dar orele care urmau vor fi mult prea
lungi, pline de o ateptare...
Schimbar alte cteva cuvinte cu oamenii care fceau de
paz. Adposturile ridicate erau pline de oameni. Angelica nu
putea dormi, aa c rmase afar. Se aez singur pe malul
apei, cu genunchii n mini i cu brbia rezemat de ei. Ochii ei
priveau departe, peste pnza aurie a fluviului. Vltuci de cea
pluteau pe suprafaa apei n mpletituri strlucitoare. Se simea
fericit, plin de dorin de via i foarte nerbdtoare. Totul
n ju r avea un farmec ce o copleea. i plcea sigurana n
dragoste, dar i plcea la fel de mult i ateptarea.
Viaa de toate zilele avea capriciile ei. Uneori treceau zile
n ir n care, ocupai de munc i de plceri strine amorului,
nu se observau, dar, dintr-o dat, o privire, o inflexiune cald a
vocii declana flacra, furtuna, dorina avid de singurtate n
doi. Atunci ea se ascundea n ntuneric, geloas, se cufunda n
ceea ce numea tenebrele mele de aur, aluneca n uitarea de
lume, de via.
Viaa lor amoroas se confunda att de mult cu ritmul
vieii, nct prea oapta unei ape subterane, o m elodie
im perceptibil, care devenea uneori vuietul unei furtuni
atotstpnitoare, fcndu-i s se izoleze de restul lum ii,
supunndu-i legilor sale i eliberndu-i n acelai timp de orice
lege.
Dragostea lor de-a lungul timpului, zile i nopi, luni i
anotimpuri, era pentru ei un scut, sursa unei bucurii nvalnice,
iar tnra femeie o simea arznd n ea fr ncetare. Era ca o
greutate dulce care i apsa mijlocul, o senzaie de lein n inim,
ceva care i umplea fiina precum copilului snul matern i taina
spiritului un tabernacol. D ragostea...
Dorea s ajung la Gouldsboro, un loc mic ca i Wapassou.
Acolo era o cldire mare pe malul mrii, n care era o camer
spaioas, cu un pat imens acoperit de blnuri. Mai dormise
acolo cu el. Va dormi i acum, chiar dac furtuna o s loveasc
n valuri nspumate rmul, iar vntul o s vuiasc peste copacii
ANGELICA I ISPITA 43
aplecai ai promontoriului. La adpostul acestui palat, n casele
rneti dar solide ale hughenoilor, luminile se vor stinge una
cte una.
Dimineaa, totul o s fie pur i strlucitor. Insulele or s
strluceasc n apa golfului ca nite bijuterii. Angelica se va
plimba pe plaj cu copiii din fort, va hoinri prin portul nou, va
mnca homari preparai marinrete i stridii. Apoi va aduna
scoici i o s admire courile pline cu mrfuri aduse de corbii.
Va cumpra rochii noi i fonitoare, podoabe i va ncerc noi
coafuri. La Gouldsboro era o oglind mare, veneian cu picioare
din lemn. n unda ei o s se descopere cu totul alta. Dar cum se
va gsi oare?
O putere calm o strbtea i nu se temea c o s arate
mbtrnit. Va fi numai schimbat. O s capete acea figur,
acea inut pe care atia alii o visau zadarnic. Figura unei femei
fericite, mplinite. Nu era o minune? Cu mai puin de un an n
urm, coborse ovitoare i plin de team pe rmul acela.
Slab, livid, mpietrit, cu o nelinite i o oboseal interioar,
se dusese pe plaja roiatic a Gouldsboro-ului i puin lipsise
s cad n genunchi la captul puterilor. Dai-braul lui Joffrey o
sprijinise.
O lung perioad de lupte crude din tinereea sa se sfrea
acolo.
Ce ndeprtat i se prea momentul acela, cei cincisprezece
ani n care rtcise singur cu um erii mpovrai de toate
greutile vieii. Astzi se simea mai tnr dect atunci pentru
c se simea protejat i iubit.
O vioiciune de copil lumina din cnd n cnd chipul tinerei
femei i o ncredere iar margini nlocuise teama de slbticiune
hituit, cuibrit altdat n sufletul ei. i aceasta deoarece
atunci cnd urca din greu plaja, un bra drag i puternic o
nconjurase i nu o mai prsise.
Ce tnr devine o femeie atunci cnd se tie iubit, se
gndea ea. Altdat eram btrn, avea o sut de ani, eram mereu
n alert, ncordat, pregtit de atac.
n ziua aceea, teama nu o mai putea nvlui cu aceeai
putere copleitoare, fr sperana pe care o simise pe vremea
cnd lupta mpotriva regelui i a susintorilor lui mult prea
puternici.
44 . ANNE i SERGE GOLON
Cel la pieptul cruia se odihnea acum era puternic, lucid
i prudent. Lua totul asupra lui. Nu semna cu ceilali, dar tia
s i-i fac prieteni i ea ncepea s vad c mintea unui singur
om poate stpni lumea, pentru c spiritul este mai puternic
dect materia. El i va nimic adversarii, va distruge pe cei care
nu-i recunoteau puterea. Era att de puternic nct putea s-i
aduc lng ei prin nelepciunea i com portam entul su
surprinztor. ara i va gsi pacea, naiunile vor intra pe fgaul
normal, pdurile vor fi defriate i se vor construi orae care se
vor umple de oameni. O s rmn destul frumusee slbatic
pentru a nnobila aceste noi destine. Lumea Nou va fi mereu
bogat i demn de admiraie, fiindc n u v o r mai fi rzboaie
inutile.
Pe jum tate ameit de visul ei i de apsarea nopii
mree, gndul ngelici se cufunda n beia continu a naturii,
se supunea tensiunii care plutea n aer.
Mirosul fad al srbtorilor putea s pluteasc peste pdure
iar toba putea s bat departe ca o inim grbit i nerbdtoare,
fiindc totul era aa de simplu. Se simea implicat, dar n afar
de pericol.
n umbra palid a nopii, spre sud-vest, se legnau cele
trei pnze ale navei de corsari care ancorase la cotul rului. Pe
cellalt mal, n amonte, domnea un ntuneric de neptruns,
ncrcat de cea i de fum, strpuns cnd i cnd de strlucirea
focurilor aprinse de indieni n wigwam-uri.
Se auzi iptul unei vulpi. Un animal mare, dar suplu se
strecur prin ierburile de lng ea. Era un gluton1 de care se
ngrijea Cantor. La un moment dat zri sclipirea ochilor si
dilatai, de o slbticie incontient care preau c o ntreab
ceva.

1 gluton - animal carnivor cu blana brun-deschis, care triete n inuturile


polare nordice, (n.tr.)
ANGELICA I ISPITA 45

CTUNUL ENGLEZ

r . 1

n ziuanirmtoare, intr-o ncpere a fortului, Angelica


lucra o rochie roie pentru Rose-Ann. Se gndea c familia
fetiei o s se bucure cnd o s o vad mbrcat frumos, i nu
ca o biat captiv a acestor ngrozitori francezi. Prim
fereastra deschis zri o plut alunecnd pe apa fluviului.
Trei cai pe care Maupertuis, angajatul lui Peyrac, i adusese
n ajun erau acolo. Era i Cantor de fa. Cum ajunseser pe
insul, biatul o lu la fug i intr foarte agitat.
Tata mi-a spus s te anun c trebuie s pleci imediat
la Brunschwick-Falls cu Maupertuis. Ei nu pot s mearg cu
noi i eu o s fiu deci traductorul. O s-i ntlnim din nou
mine sau poimine cel mai trziu, la gurile Kemiebec-ului unde
corabia noastr a ajuns deja.
Ce pcat, oft Angelica, n-am apucat s termin rochia
asta. N-o s am timp s cos ireturile corsajului. Tatl tu de ce
nu merge cu noi?
Trebuie s se ntlneasc pe coast cu eful etchemin
sau mic-mac, nu tiu prea bine... pe care baronul de Saint-
Castine ine cu orice pre s i-1 prezinte. Cu indienii tia trebuie
s fii mereu pe faz, dac pot s spun aa. Sunt aa de vicleni.
Tata a preferat s plece i s ne trimit pe noi cu micua la bunicii
ei.- Am luat deja bagajul tu din tabr.
Angelica o ajut pe micua englezoaic s se mbrace cu
rochia cea nou. Prinse cu ace gulerul i manetele de dantel
pe care btrnul Josu le scosese din cine tie ce balot de mrfuri.
46 ANNE i SERGE GOLON__________________
Se pieptn rapid, nnod cureaua de piele pe care i inea
pistolul de care nu se desprea prea uor.
Caii ateptau afar neuai, inui n fre de fiul ei i de
Maupertuis. Contesa ncerc din obinuin hamaamentul i
sacul de piele pe care l pregtise de diminea. Vru s tie ct
muniie are fiecare.
Cu bine! S plecm, se hotr ea.
i eu ce s fac? ntreb Adhemar care atepta n faa
porii aezat pe un butoi rsturnat cu muscheta ntre genunchi.
Era o ntreag istorie despre care toat lumea vorbea.
tiind ct i era de team bietului soldat de Angelica, sau poate
pentru c nu tia ce s fac cu el, caporalul foitului Saint-Jean l
numise eful grzii doamnei de Peyrac. Adhemar tria un
comar, mprit ntre teama lui superstiioas i spiritul de
disciplin militar.
Maupertuis i arunc o privire comptimitoare.
Dar nu pot s rmn singur n mijlocul attor slbatici.
Atunci vino cu noi, propuse canadianul plictisit.
Caporalul tu i ceilali au plecat deja cu domnul de Peyrac.
Au plecat? blbi bietul biat cu lacrimi n ochi.
Da! Vino cnd i spun. Nu putem s-l lsm aici singur,
se scuz el fa de Angelica. i, pe urm, o arm n plus tot e
ceva. ^
l salutar pe olandez i, imediat dup ce trecur pe cellalt
mal, ptrunser n umbra pdurii. O potec destul de bntuit
se pierdea spre vest.
Unde mergem? ntreb Adhemar.
La Brunschwick-Falls.
i ce e asta?
- Un sat englezesc.
Dar eu nu vreau s merg la englezi. Sunt dumanii
notri.
Taci odat, prostule, i mergi!
Npdit de iarb, crarea abia se mai vedea, dar caii o
urmau cu pas sigur, cu instinctul animalelor care recunosc
drumuri frecventate de oameni, n ciuda numeroaselor piedici,
a tufiurilor i buruienilor crescute n calea lor. Primvara
nestpnit nvlea n slbticia pdurii, cu ramuri ncrcate
de verdea, dar moi i tinere care se ndeprtau cu uurin.
Iarba era mic i fraged, iar spaiul de sub copaci luminos.
ANGELICA I ISPITA 47
Zrir urmele unui sat indian prsit despre care li se vorbise.
Pe urm se afundar din nou n frunzi. Puin mai trziu, printre
plopi i mesteceni, sub razele soarelui strlucir apele unui lac
linitit ca o oglind. Se apropia amiaza, tcerea devenea din ce
n ce mai grea, iar n toropeala zilei se mai auzea doar bzitul
insectelor.
Angelica o luase pe m icua englezoaic pe calul ei,
Maupertuis i Cantor clreau ceilali doi cai, iar soldatul i
tnrul canadian i urmau pe jos, fr prea mare greutate, pentru
c oricum anim alele nu p u tea s m earg dect la pas,
scutindu-le totui pe feti i pe contes de oboseala drumului.
Adhmar arunca mereu priviri nelinitite n jurul su.
Ne urmrete cineva, ascultai-m pe mine.
Sfrir prin a se opri ca s-l fac s tac. Traser cu
urechea.
E Wolverines, l liniti Cantor, glutonul meu. Animalul
zvcni din frunzi pn la picioarele lor, gata s se repead i
artndu-i colii albi i ascuii.
Cantor se distr pe seama lui Adhmar.
C e... ce... ce fiar mai e i asta?
Un gluton care o s te nghit ct ai zice pete.
E mare ct o oaie artarea asta, se plnse cellalt.
De atunci, bietul de el l supraveghe fr ncetare pe
poznaul Wolverines care, din cnd n cnd, se apropia de el,
fcndu-1 s tresar.
Nu mi se pare deloc amuzant s merg cu el pe urmele
m ele!...
Rdeau de el, iar m icua Rose-Ann socotea c nu se
distrase niciodat aa de bine.
Pdurea semna cu cea de pe malul cellalt. Aceleai
coline uoare Ia poalele crora curgeau pruri repezi i aceleai
urcuuri care duceau spre platouri stncoase, acoperite de pini
i cedri mruni, peste care plutea o boare nmiresmat. De aici
privirea se cufunda din nou n spuma verde a copacilor nfrunzii,
cu voluptatea unei lunecri n valurile mrii.
Dup aria zilei se strni o adiere care fcu s tremure
frunzele copacilor, umplnd pdurea de murmure.
Se oprir din nou ca s cerceteze schia pe care le-o dduse
btrnul Josu. Dup ce trecur de un alt sat prsit de indieni,
drumul deveni mai puin sigur. Cantor stabili poziia cu ajutorul
48________________ANNE i SERGE GOLON__________________
busolei i le spuse c, mergnd n aceeai direcie, vor ajunge
n dou-trei ore.
Biatul nu era la fel de priceput n topografie ca fratele
su mai mare, Florimond, dar avea acelai sim de orientare
care l ajuta s nu se rtceasc. nc din copilrie fuseser
nvai de tatl lor s foloseasc sextantul, cronom etrai i
busola.
Angelica putea s aib ncredere deplin n fiul su, dar
nu regreta mai puin absena lui Joffrey. Plecarea aceasta grbit
i se prea, odat cu trecerea timpului, din ce n ce mai nefireasc.
De ce nu era i Joffrey acolo? Pdurea fusese pustie i tcut,
dar devenise zgomotoas de cnd vntul ncepuse s bat.
Domnul de Peyrac nu v-a spus de ce trebuie s facem
aceast cltorie? ntreb ea ntorcndu-se spre canadian.
Eu nu l-am vzut pe domnul conte, rspunse acesta.
Clovis mi-a transmis mesajul.
Clovis?...
O nelinite vag i cuprinse sufletul. Era ceva neobinuit
n toat ntmplarea aceea. De ce Joffrey nu-i trimisese un bilet?
Ceva nu se potrivea. Toate mesajele acelea transmise din gur
n gur... Clovis? Calul se mpiedic de o piatr i Angelica i
ntrerupse gndurile pentru a fi atent la dram.
Trunchiurile puternice ale stejarilor cu frunzi dantelat
de culoarea smaraldului se nlau ca nite candelabre negre.
A i zice c s u n te m .n p d u rea N ie u l pe tim p u l
ambuscadelor . .. se gndi Angelica. Cuprins de un fior, simi
nevoia s ias ct mai repede din umbra aceea deas.
Suntem pe dramul bun, Cantor?
Da, sigur, rspunse biatul uitndu-se din nou la schia
lui i la busol.
Dar ceva mai ncolo, cobor de pe cal i, mpreun cu
Pierre-Joseph, tnrul metis, cercet mprejurimile. Crarea se
pierdea n mrcini. Cei doi tineri hotrr s mearg mai
departe pe acolo. Copacii deveneau tot mai dei, formnd o
bolt din ce n ce mai ntunecat.
Din fericire, dup o cotitur, ieir din acel tunel vegetal
i regsir lumina soarelui. n clipa aceea, Maupertuis ridic
mna i toi, chiar i caii, ncremenir la semnul lui. Se produsese
o schimbare abia simit care fcea ca pdurea pustie pn atunci
s apar dintr-o dat bntuit de alte prezene.
ANGELICA I ISPITA 49
Indienii! opti Adhemar trgndu-se napoi.
Nu, englezii, spuse Cantor.
n sfrit, n lumina care ptrundea printre ramuri apru
cea mai ciudat siluet posibil.
Cocoat, strmb, nclat cu nite pantofi enormi cu
catarame din care ieeau nite pulpe slabe, purtnd pe cap o
plrie al crui cilindru de forma unei cpni de zahr prea
c nu se mai termin, personajul era un moneag mrunel. El
se opri la marginea pdurii. inea cu amndou minile o flint
veche cu eava scurt i groas, ncrcat cu pulbere. Un foc
tras cu o asemenea arm punea n pericol att viaa victimelor
ct i a trgtorului.
Noii-sosii nu fcur nici o micare
Stai! ip moneagul mrunel cu o voce ascuit. Dac
suntei spirite, plecai sau trag! -
Vezi bine c nu suntem spirite, rspunse Cantor n
englez.
O clip, v rog.
Btrnul ridic arma sa demodat i scotoci cu mna n
vesta neagr. Scoase o enorm pereche de ochelari rotunzi cu
ram de baga care i ddur aspectul unei bufnie btrne atunci
cnd i puse pe nas.
Da! V d... vd. . mormi el.
Aps pe finalul silabelor cu o seriozitate lmuritoare.
Se apropie de cavaleri cu pai mici, msurndu-1 pe
C antor din cap pn-n picioare i prnd c o ignor pe
Angelica.
i tu cine eti de vorbeti eu accentul sta din
Yorkshire, ca acei venerabili profesori de la Boston? Nu te temi
ca orice bun cretin s mergi prin pdure? N u tii c bieandrii
i femeile nu au ce cuta n pdure? Poi s te ntlneti cu
Omul Negru i s fac mii de nelegiuiri cu tine. Nu eti tu, cel
care m sfideaz acum, fiu al lui Belial Voluptosul, Prin al
Apelor, cu care te-a zmislit cea care te nsoete ntr-o noapte
de sabat? Nu m-ar mira! De altfel, eti prea frumos pentru o
fiin omeneasc, tinere!
M ergem la Benjamin i Sarah William, rspunse
Cantor care mai vzuse asemenea ciudenii la Boston, la
savanii iluminai. O ducem pe nepoata lor Rose-Ann, fiica lui
John William.
50 ANNE i SERGE GOLON__________________
He! He! La Benjamin William.
Btrnul englez se aplec pentru a o cerceta cu privirea
lui ptrunztoare din spatele lentilelor groase ale ochelarilor pe
fetia cu rochie roie pe care i-o artase Cantor.
Zice c fata asta e nepoata lui William. Ha! Ha! Drgu
treab. Chiar c o s rdem.
i frec minile ca i cum ar fi devenit dintr-o dat
martorul unei farse reuite.
Ha! Ha! Parc i vd mutra.
i examinase ntre timp pe toi cei prezeni cu o privire
vioaie i fr s lase impresia c l preocup cele dou cluze
cu vestele lor din piele cu franjuri, cu centurile i cu plriile
lor canadiene colorate sau soldatul francez din spatele lor cu
tunica lui decolorat, dar uor de recunoscut. Puse arma pe
umrul su chircit i se ndeprt pe potec.
Ei bine! S mergem, francezi, i ndemn el rznd pe
sub musti. Haidei, ducei-o pe nepoata sa btrnului Ben.
Ho! Ho! Parc vd ce mutr o s fac William! He! He! Ce
amuzant... Nu contai prea mult pe rsplat pentru c e un avar...
Angelica urm rise eu greu dialogul. nelegea puin
engleza btrnului, dar abia reuea s deslueasc ceva din ceea
ce povestea. Din fericire, Cantor pstra un calm olimpian.
Suntem departe de Brunschwick-Falls? insist el
politicos. Ne e team c ne-am rtcit.
Cellalt cltin din cap cu o strmbtur, lsnd s se
neleag c atunci cnd eti destul de curajos s te plimbi prin
pdurea aceea plin de spirite, trebuie s tii unde mergi i s te
des cinci singur.
n timpul acestei discuii, un alt personaj apruse i se
apropiase n linite n spatele moului. Era un indian nalt cu o
privire rece, un abenakez din regiunea Sokokos sau Scheepscots,
judecnd dup profilul ascuit, cu cei doi incisivi foarte
proemineni. Avea o lance n mn, un arc i o tolb la bru.
Noul venit urmri conversaia cu indiferen.
Nu mi-ai putea arta drumul pn la Brunschwick-
Falls? insist Cantor la captul rbdrii.
La aceast cere, formulat totui cu toat politeea posibil,
ciudatul btrn, a crui fa se schimonosi de furie, izbucni
ntr-un uvoi de cuvinte fr ir n care Angelica recunoscu
printre versete biblice i blesteme, profeii, acuzaii, citate din
ANGELICA I ISPITA 51

greac i latin, de unde reieea c oamenii din Brunschwick -


Newehewannik pentru indieni - erau nebuni, ignorani, eretici
i posedai de diavol. El, George Shapleigh, n-o s mai pun
niciodat piciorul pe acolo.
Cantor stmi cu inocena tinereii. Moneagul se mai liniti
un pic, mormi ceva n barb, mai arunc vreo cteva afurisenii,
apoi le ntoarse spatele i o lu nainte pe potec, n timp ce
indianul rmase n urma lor.
S neleg c nebunul sta de englez s-a ndurat s ne
arate drumul? mormi Maupertuis.
Aa se pare, rspunse Cantor. S-l urmrim! Vom vedea
unde ajungem.
A r putea s ncalece pe unui din caii notri, dac e
obosit, propuse Angelica.
Btrnul pru jignit de aceast propunere i ddu de neles
c, pentru el, i caii erau creaturi ale Diavolului. opia vioi pe
crare i, n ciuda pantofilor mari, nu fcea nici un zgomot,
prnd c abia atinge pmntul.
E un fel de vraci care susine c a colindat toate
pdurile Americii, n cutarea plantelor tmduitoare, i lmuri
Cantor. Asta explic nencrederea cu care l privesc ai lui. n
zona Noua Anglie, cei care rtcesc prin pduri nu sunt bine
vzui. O s v spun i el de altfel... Putem s ne lsm n
seama lui cu toate c e cam ciudat.
Eu nu vreau s dau ochii cu englezii, aa cum nu vreau
s merg cu un indian necunoscut dup mine, se vicri Adhemar
din umbr.
De fiecare dat cnd ntorcea capul i vedea faa aia
mpietrit cu ochi ntunecai care-1 intuiau nencetat, o sudoare
rece l npdea. naintau, sprijinindu-se de rdcini. Omuleul
cu plria lui uguiat mergea naintea lor ca un spirit al pdurii.
Disprea din cnd n cnd n umbr, ca s apar apoi n lumina
soarelui, strecurndu-se printre trunchiuri.
Seara coborse peste pdure i Angelica se temea c nu
vor ajunge nainte de cderea nopii. Neobinuita cluz i
vedea de drum, bolborosind cuvinte de neneles, iar minile
lui cu degete noduroase gesticulau nencetat n aer.
M ntreb dac nu e complet nebun sau dac tie unde
ne duce, izbucni Maupertius, nelinitit. Englezii tia!...
52 ANNE i SERGE GOLON__________________
S ne duc unde o vrea, dar s ne scoat odat din
pdurea asta, rbufni i Angelica, la captul rbdrii.
Imediat, ca i cum cineva i-ar fi auzit dorina, ajunser pe
un platou presrat cu stnci i boschei de ienupr. Ici i colo',
cte un cedru btut de vnt, cte un plc ntunecat de brazi
strjuia cmpia. Undeva, departe, dincolo de o ngrmdire de
coline mpdurite, sub un cer de un alb sidefiu, se ghicea prezena
mrii. Dar era prea departe, era aproape un miraj. Doar vntul
aducea un miros vag, familiar, nc plin de amintiri.
Se strecurar printre stnci i tufiuri i coborr ntr-o
vale nvluit n ntuneric. Cealalt culme se ridica n faa lor,
profilndu-i creasta sumbr pe cerul palid. De acolo venea Un
miros puternic de cmp arat. Acum nu se mai vedea la doi pai.
Se ghicea totui pm ntul reavn care rspndea un iz de
primvar cu brazdele lui proaspt trase de plug.
Aici e! Roger Slougton e nc pe cmp. Dac ar putea
s alunge noaptea i stelele i somnul care-i ngreuneaz
pleoapele, ar fi fericit. N-ar sta locului o clip. Ar lucra fr
ncetare, ar ara, ar grebla, ar spa mereu. Furca lui ar scormoni
tot timpul precum cea a Diavolului n fundul Infernului.
Furca mea e binecuvntat, pe cnd cea a diavolului,
nu, btrn ticlos, pru c-i rspunde pm ntul cu o voce
cavernoas. Cu vrful furcii sale, Diavolul nu scormonete dect
printre suflete pctoase; eu, n schimb, fac s rsar fructele
pmntului pe care Dumnezeu le-a binecuvntat...
O umbr se apropie.
N-am nchinat destule ore din viaa mea acestei munci,
adug sftos vocea; eu neleg astfel lucrurile acestea, nu ca
tine, vrjitor btrn, ce nu-i pas c-i murdreti cugetul n
slbticia nelegiuit a naturii. Stai! Oprete-te! Pe cine ai mai
adus n seara asta, pctosule? Pe cine ai mai adus din inuturile
tale blestemate?
ranul care se apropie se opri n faa lor, holbndu-se
curios.
Cnd un francez sau un indian apare pe aici, nu miroase
a bine, mormi el. Oprii-v, nu mai naintai!
Schi gestul de a da arma jos de pe umr. La toat
pledoaria aceasta, Shapleigh rspunse printr-un ir de chicoteli,
ca i cum s-ar fi veselit teribil. ;
ANGELICA I ISPITA 53
Caii se agitau, speriai de glasul acela aspra care se fcea
auzit din noapte. Cantor l salut pe acest truditor al pmntului
n cea mai bun englez, o prezent pe mica Rose-Ann William
i, iar s ncerce s ascund faptul c sunt francezi, se grbi s
se recomande drept fiul contelui de Peyrac de Gouldsboro.
Dac avei vreo cunotin la Boston sau la mina din
Casco, ai auzit desigur de tatl meu. A construit cteva corbii
n antierele Noii-Anglii.
Ocolind rspunsul, ranul se apropie de ei i i cercet ca
un cine bnuitor.
Iar ai venit cu artarea asta cu piele roie dup tine, se
roi el tot la Shapleigh. Mai bine ai aduce un cuib de erpi n
sat dect un indian!
El e cu mine, se burzului btrnul.
Ca s fim noi mine mori i scalpai de ticloii ia,
cum s-a ntmplat n colonia irlandezilor care au primit n
mijlocul lor o biat indianc pe timpul unei furtuni. Ea le-a
artat dramul copiilor i nepoilor ei, le-a deschis poarta fortului'
i albii au fost cspii toi. Cci spune Cel Venic: nu trebuie
s uitai niciodat c ara n care intrai ca s o stpnii e un
inut ntinat de pcatele locuitorilor si... Nu dai fiicele voastre
fiilor lor i nu alegei pentru fiii votri soii dintre fiicele lor i
nu v ngrijii nici de sporul, nici de bunstarea lor, cci aa vei
fi puternici... Doar tu, Shapleigh, te umileti trind alturi de
indienii tia,..
Dup aceast aspr pild biblic, se aternu din nou linitea
i, dup cteva clipe de ateptare, Angelica i ddu seama c
locuitorul Brunschwick-Falls-ului se hotrse s-i lase s intre
n sat. O pomi naintea grupului i ncepu s urce dealul din
faa lor. Pe msur ce ieeau din vale, regseau strlucirea unui
nesfrit apus de soare. O adiere de vnt la aduse un miros de
grajd i zgomotele nc ndeprtate ale vitelor care se ntorceau
de la pscut.

Deodat, sub cerul auriu, brzdat de fii roiatice, se


profil silueta unei ferme englezeti. Celelalte nu se vedeau nc,
54_______________ANNE i SERGE GOLON__________________
dar o fereastr lum inat prea c vegheaz asupra vii
ntunecoase din care tocmai ieiser.
Cnd se apropiar, recunoscur o stn n care se tundeau
oile i se fcea brnz. Brbai i femei i urmreau cu privirea
pe strini.
Soarele cobora din ce n ce mai mult spre asfinit. Dup o
cotitur, satul se ivi n ntregime, cu casele lui de lemn, aezate
pe o colin mpdurit cu ulmi i arari. n vlceaua de la poalele
colinei curgea un pru de la care se ntorceau spltoresele,
purtnd pe cap couri ncrcate cu mfe. Rochiile lor de pnz
albastr fluturau n vnt. Dincolo de pru, pajitea urca n pant
lin pn la poalele pdurii.
Crarea se lrgi, erpuind printre case i grdini. Opaiele
aprinse n spatele ferestrelor acoperite cu buci de pergament
strluceau n noapte, mpodobind satul linitit cu nite sclipiri
de diamant.
Totui, prin cine tie ce ntmplare, cnd se oprir la
cellalt capt al satului, n faa unei case cu console i acoperi
uguiat, aproape toi locuitorii din Brunschwick-Falls erau
adunai n urma lor, mpini de curiozitate. Nu se mai vedea
dect o nvlmire de straie albastre i negre, fee mirate, bonete
albe i plrii ascuite.
Cnd Angelica desclec i salut adunarea, un murmur
strbtu mulimea, iar cnd Maupertuis o ddu jos de pe cal
pe micua Rose-Ann, murmurul se transform ntr-un vuiet, se
auzir ch iar exclam aii de stupoare, p ro te ste , fiecare
mirndu-se.
Ce naiba am fcut? se mir Maupertuis. E prima oar
cnd vd un canadian? i, pe urm, mi se pare c e pace.
Aa-zisul vraci se zbtu ca un pete pe uscat.
Aici! Aici! repet el nerbdtor, artndu-le poarta
casei.
Jubila. Urc primul scrile unui cerdac i mpinse cu putere
portia.
Benjamin i Sarah William! V-am adus-o pe nepoaa
voastr, Rose-Ann de Biddeford-Sebago i pe francezii care au
rscumprat-o, ip el triumftor.
Dintr-o privire, Angelica ntrezri n fundul camerei o
vatr de crmizi pe care erau agate ustensile de aram i
cositor, lng care erau doi btrni, un brbat i o femeie, aezai
ANGELICA I ISPITA 55
de o parte i de alta, mbrcai n negru i palizi ca nite icoane.
Prul lor alb era pieptnat cu grij, iar femeia purta o bonet
impuntoare de dantel. Stteau amndoi epeni n fotolii cu
speteze nalte, btrnulJinnd pe genunchi o Biblie, iar femeia
torcnd dintr-un fuior. n jurul lor, copii i slujnice depnau la
vrtelnie.
Imagine fugar, pentru c la rostirea cuvntului francezi,
cei doi se ridicar brusc, aruncar Biblia i fusul i, cu o iueal
surprinztoare, luar cele dou puti de deasupra vetrei, ncrcate
i gata de tras, ndreptndu-le spre noii sosii.
Shapleigh se distra de minune i i freca minile cu
bucurie.
Vederea Angelici care o m pingea n fa pe feti,
provoc asupra lor o groaz fr nume, o spaim mai mare dect
cea pe care o ncercaser la vederea francezilor. Minile ncepur
s le tremure i armele prur dintr-o dat prea grele pentru
braele lor. evile putilor coborr ncet.
O! Doamne! Doamne! optir buzele uscate ale
btrnei.
Dumnezeule! strig i soul ei.
Angelica schi o reveren i, scuzndu-se pentru engleza
sa, i art bucuria de a o putea reda bunicilor si pe fetia care
trecuse prin attea pericole.
Este nepoata dumneavoastr, Rose-Ann, insist ea,
pentru c se prea c nu neleseser nc. Nu vrei s o
mbriai?
Fr s le vin a crede, Benjam in i Sarah W illiam
coborr asupra fetiei o privire ntunecat i suspinar adnc.
Bine, bine, spuse n sfrit btrnul, vedem noi c e
Rose-Ann i am vrea s o mbrim, dar mai nainte trebuie...
TREBUIE s-i scoat aceast ngrozitoare rochie roie.

3
Ai fi putut la fel de bine s o aducei goal, cu coame
de drac pe cap, i strecur Cantor mai trziu mamei sale.
Contient de greeala ei, Angelica i fcea reprouri.
Ce s-ar fi ntmplat dac a fi avut timp s cos i
ireturile aurii de la corsaj?...
56 ANNE i SERGE GOLON ____________
S-ar fi cutremurat, spuse Cantor.
- Tu, care ai trit n Noua Anglia, ai fi putut s m previi.
Nu mi-a fi chinuit degetele s-i fac o rochie de srbtoare pentru
ntoarcerea ei printre asemenea puritani.
Iart-m, m am ... Am fi putut la fel de bine s dm
peste o sect mai tolerant. Exist i aa ceva. i pe urm,
mi-am spus c, n caz contrar, m-a amuza de mutra pe care ar
face-o.
i place i ie s tachinezi, aa cum o face i vraciul
sta btrn de care se feresc toi ca de cium. N u m-a mira s
se fi distrat i el cnd a vzut rochia roie a fetiei, gndindu-se
la farsa pe care o s le-o joace btrnilor. Asta l-a hotrt,
probabil, s ne arate drumul.
Au fost condui, mpreun cu nedorita lor protejat,
ntr-un fel de anticamer. Aceasta pentru a o feri de ochii lumii
pe nepoata lui Benjamin William, mbrcat ntr-un vemnt
att de nepotrivit, aa cum era i femeia care o adusese, ale
crei podoabe stridente i ndrznee spuneau totul despre
poporul i religia sa: franuzoaic i catolic!
Puritanii tia sunt nite fiine att de ciudate nct te
ntrebi dac au inim i sex. Vznd rceala relaiilor dintre ei,
prea de necrezut c un gest de dragoste se afla la originea acestei
fam ilii. Cu toate acestea, urm aii dom nului i doam nei
William erau numeroi. Cel puin dou cupluri i copiii lor
locuiau n casa aceea mare din Brunschwick-Falls. Angelica se
mir c nimeni nu prea interesat de soarta tnrului William,
luat prizonier n Canada de slbatici.
Vestea c nora ei nscuse n condiii mizerabile n pdurea
indian i c avea un alt nepot, o ls rece pe doamna William.
Soul ei consider chiar c John i Margaret fuseser pe drept
pedepsii pentru nesupunerea lor. De ce nu rm seser la
Biddeford-Saco, o colonie linitit pe malul mrii, n loc s se
cread, n trufia lor, sortii de Dumnezeu s ntemeieze propriul
lor aezmnt, n acele pustieti nspimnttoare, vtmtoare
i pentru trup i pentru suflet, avnd curajul s boteze locul
acela dup colonia n care se nscuser: Biddeford-le-Pieux.
Aveau acum ceea ce meritau n Canada. El, Ben William, a
tiut ntotdeauna c fiul su, John, n-avea stofa de conductor.
Refuz s asculte amnuntele pe care ncerca s i le dea
Cantor despre captivi. Aflaser de rpirea lor prin Darwin,
ANGELICA I ISPITA 57

cum natul surorii lor, un b iat m runel care urm a s se


recstoreasc.
Dar soia lui nu e moart, ncerc s explice Angelica...
cel puin nu era ultima dat cnd am vzut-o la W apassou...
Benjamin William pru c nu aude. Pentru el, tot ceea ce
se ntindea dincolo de marile pduri din nord, nspre teritoriile
necunoscute unde francezi necredincioi i ascueau cuitele
de scalpat n fum de tmie, toate astea aparineau deja unei
alte lumi; i au fost destui englezi care nu s-au mai ntors
niciodat de acolo!
Fii sincer mcar o dat, i ceru Angelica fiului su.
Mai e altceva n inuta mea ce i-ar putea indigna? Sunt fr s
vreau necuviincioas?
Ar trebui s punei ceva AICI, o sftui Cantor cu un
aer de cunosctor, artnd decolteul Angelici.
Rser ca doi copii, sub privirea posomort a bietei
Rose-Ann, atunci cnd slujnicele n rochii albastre intrar
aducnd o copaie de lemn, mbrcat n aram i cu nituri multe,
din care se ridica un abur de ap clocotit. Un tnr nalt i
sobru veni.s-l ia pe Cantor. Arta ca un clugr. Fiul Angelici
l urm, artnd aceeai figur afectat i bnuitoare, nepotrivit
cu obrajii lui tineri.
n schimb, slujnicele, fete drglae cu obrajii mbujorai
de aerul cmpului, preau mai puin ngmfate. Cnd privirea
sever a stpnului nu le supraveghea, surdeau binevoitoare,
iar cnd privirile lor o cercetau pe Angelica, se artau chiar
voioase. Sosirea acestei doamne franuzoaice era un mare
eveniment. Ele studiau fiecare amnunt al mbrcminii sale,
m odest totui i i urmreau toate gesturile, ceea ce nu le
mpiedica s se arate harnice, aducnd fie o bucat de spun
ntr-un bol de lemn, fie prosoape nclzite lng foc.
Angelica se ocup mai nti de feti. Nu se mai mir c
micua englezoaic i se pruse cam nchis n sine atunci cnd
ea i cunoscuse familia. Trebuia s retriasc atmosfera de la
La Rochelle... i chiar mai ru!
Totui, atunci cnd vru s o mbrace cu rochia mohort
pregtit pentru ea, sfioasa feti se revolt. ederea ei printre
francezi nu rmsese fr urme. Cu toate c petrecuse puin
timp la ei, era pierdut pentru totdeauna, ar fi constatat pastorul
58 ANNE i SERGE GOLON__________________
reverend. Respinse cu violen jalnica rochie ce i se adusese i
se repezi n braele Angelici, izbucnind n plns.
Vreau napoi rochia mea roie! strig ea.
Ca pentru a arta de unde provine aceast rzvrtire, repet
fraza de mai multe ori n francez, ceea ce provoc uimirea
slujnicelor. Acest grai de pierzanie n gura unei William, aceste
gesturi nestpnite de mnie i ncpnare, aceast cochetrie
dovedit, toate acestea erau nefireti i nu anunau nimic b u n ...
Doamna William nu va accepta niciodat, spuse una
dintre ele ovitoare.

nalt, slab, palid i im puntoare, btrna Sarah


William le privi ncruntat pe cele dou. Fusese chemat pentru
a rezolva disputa i, aparent, aceasta nu se putea face fr
sacrificii.
N im ic nu sugera m ai bine ideea de D reptate i de
Renunare dect aceast nalt Sarah care impunea respect n
vemintele ei sobre, cu gtul lung i prul ondulat care-i cdea
pe umeri. Pleoapele ei mari, grele i vineii, i acopereau ochii
negri i bulbucai care clipeau din cnd n cnd, ns faa palid,
uor mbtrnit, pstra un fel de maiestate.
Dac i priveai minile slabe i fine mpreunate ntr-un
gest pios, te uimea faptul c aceleai mini inuser mai devreme
cu hotrre o arm.
Angelica mngie prul fetiei care nu se linitea deloc.
E un copil, o apr ea n faa nemiloasei femei, copiilor
le place tot ce este viu colorat, vesel, atrgtor...
Atunci observ c prul doamnei William era acoperit de
o ncnttoare bonet din dantel de Flandra, unul din acele
obiecte diabolice care provoac pcatul vanitii, nfierat cu puin
timp n urm de btrnul Ben.
Cu ochii plecai, doamna William pru c se gndete la
ceva. Apoi ddu un ordin scurt uneia dintre fete care se ntoarse
aducnd un vemnt alb i plisat. Angelica vzu c era un or
cu pieptarul mare.
ANGELICA I ISPITA 59
Doamna William fcu un gest care nsemna c Rose-Ann
putea s mbrace din nou rochia att de controversat, cu condiia
s acopere mcar n parte strlucirea agresiv cu pnz alb.
Apoi ntorcndu-se spre Angelica, se nclin cu politee,
iar pe buzele ie uscate flutur un zmbet iret.
Aceste mici concesii fiind fcute, fam ilia W illiam i
oaspeii si se adunar n jurul m esei pentru a servi cina.
Maupertuis i fiul su anunaser c sunt gzduii de ctre un
membru al comunitii cu care ncheiaser cndva nite afaceri
cu blnuri, n timpul unei cltorii la Salem. Numai Adhemar
rtcea ca un suflet n suferin pe uliele npdite de iarb ale
coloniei, fiind urmat de o ceat de mici puritani curioi care,
din cnd n cnd, atingeau nspimntai cu degetul uniforma
lui albastr de soldat al regelui Franei i muscheta care atrna
la captul braului obosit.
Pdurea e plin de slbatici, geniu el, i simt n jurul
meu.
Angelica veni dup el.
N-am mai vzut pn acum pe cineva care s triasc
doar cu aer, Adhemar, aa c vino s mnnci ceva.
Eu s m aez la mas cu aceti eretici care o reneag
pe Fecioara Maria? Asta niciodat!...
Rmase n faa porii, omornd narii care l ciupeau de
obraji i socotind necazurile care l pndeau peste tot n inutul
acela ngrozitor; ori slbaticii, ori englezii... Ajunsese s se
simt mai aprat alturi de o persoan pe care unii o bnuiau c
este vndut Diavolului, dar care, cel puin, avea meritul de a fi
franuzoaic. Femeia aceea despre care se spunea c este o
diavoli i vorbea cu amabilitate i rbdare, n loc s-l bruscheze.
Fie, o va apra pentru c recrutorii regelui fcuser din el un
soldat, dndu-i o muschet n mn.

n faa Angelici fusese pus un castron cu lapte cald n


care plutea un ou btut. Aceast mncare simpl, de o savoare
pe care aproape o uitase, i umplu sufletul de bucurie. Aveau i
curc fiart ntr-un sos de ment foarte parfumat i boabe de
porumb. Pe urm a fost adus o plcint care mirosea plcut a
afine.
Pentru englezi, faptul c Joffrey de Peyrac i familia sa
triser n susul Kemiebec-ului, la mai mult de patru sute de
60 ANNE i SERGE GOLON__________________
mile de mare, era ceva cu totul ieit din comun. Firete, erau
nite francezi, dar isprava rmnea, mai ales pentru femei i
copii, de-a dreptul neobinuit.
E adevrat c ai fost nevoii s v mncai caii?
insistau ei.
Cei tineri, mai ales, erau curioi s tie mai multe despre
acest gentilom francez, prieten al celor de la m ina din
Massachusetts. Ce gnduri avea? Era adevrat c ncerca s
ncheie o alian cu indienii i francezii, compatrioii lui, pentru
a nceta nvlirile ucigae asupra Noii Anglii?
Btrnul Benjamin nu participa la discuie. Auzise i el
despre contele de Peyrac, dar prefera s nu vorbeasc prea mult
cu noii sosii de toate naiile care npdeau Maine-ul. N u era
destul c nu m ai aveai unde s pui piciorul pe coastele
Massachusetts-ului? N u vroia s accepte faptul c mai exist i
ali oameni pe faapmntului n afar de membrii coloniei
sale. Ar fi vrut s fie SINGUR cu ai lui, la nceputurile lumii,
sau ca Noe atunci cnd a ieit din Arc dup Potop.
Se retrsese mereu spre locuri pustii i voia s:cread c
sunt singurii care laud numele Domnului, mica turm iubit
de Dumnezeu pentru mrirea Lui venic. Dar de fiecare dat
lumea i distrugea linitea i i amintea c Cel de Sus i revrsa
mila peste nu tiu cte popoare nerecunosctoare.
A ngelica ghicea cu uurin dintr-o privire, datorit
profilului agresiv i a expresiei neierttoare din ochii btrnului,
viaa lui rtcitoare de pstor de popoare i se ntreba de ce l
nfuria aa de tare plecarea fiului su pentru a crea o nou
colonie. Ciudeniile speciei umane ieeau la iveal de sub crusta
de rigiditate i intoleran i Angelica simea un fel de simpatie
duioas pentru aceti oameni de neneles.
Refcut dup masa copioas, femeia simea un fel de
cldur tovreasc legndu-i pe aceti oameni n veminte
ntunecate.
Odat anunate sus i tare principiile morale, sentimente
mai umane ncepeau s-i fac loc. Rose-Ann purta nc rochia
cea roie, iar ea, Angelica, franuzoaic i papista, nu era tratat
pentru asta cu mai puin respect.
Prezena lui Cantor, adolescentul cu ochi limpezi care
prea c nu aparine nici uneia dintre tabere, strnea suspiciuni.
Prea englez de-al lor dup engleza impecabil i cunotinele
ANGELICA I ISPITA 61
despre Boston, dar i aminteau imediat c era i el francez i
papista i deveneau suspicioi.
Toi brbaii prezeni, btrnul Benjamin, fiii i ginerii
lui, l cercetau cu interes pe sub sprncenele ncruntate, i puneau
ntrebri i i analizau rspunsurile.
Spre sfritul cinei, intr n cas un om burtos cu o statur
im presionant, a crui apariie aduse un aer de rceal n
atmosfera jovial i intim care abia se instalase.
Cei doi btrni afiar imediat o figur imobil.
Noul venit era reverendul Thomas Pafridge.
n afar de greutile pe care le are orice fiin uman n a
duce o via virtuoas, n umilin i castitate, bietul reverend
era mpovrat de natura sa pasional, motenit de la prinii
irlandezi. Asta fcea ca, pentru a-i ctiga autoritatea moral,
att de rvnit pe vremea aceea, s se foloseasc de o cultur
vast i foarte pretenioas, alturi de nfierarea neobosit a
pcatelor celorlali n predici dese i zgomotoase care fceau
obiectul sfintei sale misii. n afar de asta, preotul i citise pe
Cicero, Tereniu, Ovidiu, Virgiliu i vorbea curent latina, avnd
i cunotine de ebraic.
Arunc asupra adunrii o privire sever, zbovind puin
asupra Angelici, fiind puternic afectat, ca i cum femeia aceea
ar fi depit tot ceea ce i putea nchipui mai ru, o fix pe
Rose-Ann care se desfta cu afine fr nici un fel de remucri
i apoi, dispreuitor, se nvlui n pelerina lui genovez, larg i
lung, ca i cum ar fi vrut s se apere i s se izoleze de attea
josnicii.
Va s zic aa, Ben, tun el cu o voce ptrunztoare,
nici la btrnee nu-i vine mintea la cap. ndrzneti s aduci la
masa ta ntruchiparea nsi a celei care a dus rasa omeneasc
n cea mai mare^decdere, Eva, cu incontiena ei i cu ispitele
sale pctoase! ndrzneti s primeti n mijlocul familiei tale
o copil care nu poate s-i aduc dect ruine i nelinite! Cutezi
s-l primeti pe cel care l-a vzut pe Necuratul n pdure i care
a semnat cu sngele lui pactul ruinos inut de Satan nsui,
care i d dreptul i puterea de a colinda n voie drumurile
pgne, dar care ar trebui s-l lipseasc pentru totdeauna de
accesul ntr-un lca sfnt.
r Despre mine vorbii, dom nule pastor? interveni
Shapleigh, ridicndu-i nasul din farfurie.
62 ANNE i SERGE GQLON__________________
Da, despre tine, necredinciosule! izbucni reverendul.
Despre tine care, nepstor fa de mntuirea sufletului tu,
ndrzneti s practici magia pentru a-i potoli curiozitatea
pctoas.
Eu, care sunt druit de Domnul Dumnezeu cu puterea
de a citi n sufletele oamenilor vd foarte bine n ochii ti
sclipirea drceasc...
i eu, printe vd la fel de bine n ochii dumitale nroii
de snge, snge care, chiar dac nu este pctos, nu este mai
puin periculos pentru sntatea dumitale, c riti s rmi fr
grai ntr-o zi din cauza vreunei izbucniri nestpnite a furiei...
Btrnul vraci se ridic i se ndrept cu un aer mucalit
spre indignatul reprezentant al cerului pe Pmnt. l oblig s
se aplece i i examin albul ochilor.
Eu n-a zice c lsatul sngelui ar fi o soluie, i spuse
el, fiindc ar trebui s repet chestia asta la nesfrit, dar am n
traist nite ierburi pe care le-am descoperit datorit curiozitii
mele pctoase, cu ajutorul crora v-ai putea nfuria fr team
ori de cte ori vei simi nevoia.
Mai bine ducei-v s v odihnii, domnule pastor, o
s v ngrijesc eu. i pentru a ndeprta demonii, o s ard
coriandru i semine de mrar.
Predica pastorului n seara aceea lu astfel sfrit.

Grinzile grele rspndeau un miros dulceag. Vreo cteva


buchete de flori uscate erau agate prin coluri.
Angelica se trezi brusc la iptul unei ppdule1 care
umplea noaptea mpodobit de stele ndeprtate. Strigtul ei
nentrerupt prea sfritul unui fus, uneori apropiat, alteori
pierzndu-se n noapte. Tnra femeie se ridic i, cu minile
pe marginea ferestrei, scrut noaptea n direcia pdurii. Englezii
din Noua Anglie spun c ppdula strig pe tonurile acelea egale:
Plngi! Plngi, biet Guillaume!\ Asta de cnd Guillaume i-a
gsit soia i copiii ucii ntr-o noapte, dup ce auzise strigtul
ppdulei.
1 ppdul - rndunic de noapte (n.tr.)
ANGELICA I ISPITA 63
iptul venea de la indienii ascuni n desiuri care se
amuzau n timp ce naintau spre casa colonistului alb.
Deodat, strigtul ncet... O umbr, se profil pe cerul
nopii. Dou aripi mari, ascuite i o coad lung, rotat, o flfire
uoar i doi ochi roii, fosforesceni artau c ppdula ieise
la vntoare.
Lcustele, greierii i broatele umpleau noaptea de tot felul
de zgomote, iar mirosul slbticiunilor pdurii i mireasma
fragilor i a cimbriorului acopereau izul de grajd i noroi
Angelica se culc din nou n patul nalt de stejar cu coloane
rsucite i perdele de indian, strnse acum datorit cldurii
acelei nopi de iunie.
Draperiile de in, esute de Sarah William, miroseau a flori
i a curenie, ca i ntreaga camer de altfel. De sub pat se
scosese un cadru de lemn cu chingi pe care fusese aezat o
cerg mpletit. Patul copilului era adpostit de patul prinilor.
Rose-Arm se odihnea acolo n noaptea aceea.
Angelica adormi aproape imediat.
Cnd se trezi din nou, soarele se ivise ca un cerc de foc
deasupra coroanelor nemicate i armonioase ale ulmilor de pe
colin, iar cntecul blnd al sturzului l nlocuise pe cel plngtor
al ppdulei. Parfumul grdinilor i al liliacului de lng pereii
de lemn alunga mirosurile pdurii i ale nopii. Dovleci i pepeni
se ascundeau n iarba de pe lng case, la umbra frunzelor
dantelate care strluceau ca nite porelanuri sub rou dimineii.
Miresmele grdinilor aveau o prospeime necunoscut n aerul
ncrcat de rou al dimineii.
Angelica se aez din nou la fereastr.
Siluetele ciudate ale caselor de lemn ieeau una cte una
din ceaa dimineii, cu acoperiurile lor uguiate, cu faadele
inegale, unele cobornd pn aproape de pmnt ca nite cutii
de chibrituri, cu etaje n form de consol, cu couri mari i
groase de crmid, aezate chiar n mijlocul acoperiurilor, ca
la castelele elizabetane.
Construite n cea mai mare parte din lemn alb, casele
acelea cptau strluciri argintii n lumina zorilor. Unele
hambare erau fcute din brne, acoperite cu paie, dar satul n
ntregime lsa impresia de armonie i ndestulare.
Se aprindeau lumnri n spatele ferestrelor cu ochiuri
ovale, montate n plumb, fr perdele. Plutea n ju r un aer de
64 ANNE i SERGE GOLON__________________
bunstare, venit din grija i atenia acordat vieii i timpului
care era prea preios pentru a fi risipit n van.
Viaa unei colonii n locurile acelea izolate era fcut din
amnunte n aparen lipsite de importan, dar la fel de necesare
ca aerul. Grdinile pline de culoare inundau satul, dai' nu att
pentru plcerea sufletului i a privirii, ct pentru folosul plantelor
medicinale, al legumelor i condimentelor.
Angelica descoperea cu uimire i ncntare neamul acela
de englezi obinuii s triasc din propriile lor puteri, care se
trezeau cu rugciunea pe buze, nite fiine att de diferite de
cele din preajma ei.
mpini spre coastele Americii de dorina slbatic i
susinut de a se ruga n felul lor i de nevoie de a gsi un col
de lume pentru asta, oamenii aceia aduceau cu ei un Dumnezeu
dup chipul i asemnarea lor, care nu ngduia distraciile,
muzica, jocurile de cri i rochiile strlucitoare, tot ceea ce era
altceva dect Munc i Predic.
n obinuina muncii folositoare i bine fcute descopereau
farmecul vieii. Sentimentul perfeciunii nlocuia pentru ei
bucuria i plcerile omului senzual.
ndoiala i nelinitea nu ncetau totui s-i macine ca o
candel aprins n casa unui mort. Poate din cauza inutului, a
atm osferei. C rescui pe rm urile pustii, ntre chem rile
dureroase ale mrii i vntului i miresmele pgne ale pdurii,
predicile nspimnttoare ale pastorilor lor i menineau ntr-o
stare de slbiciune demn de mil.
Teologia lor care renunase la sfini i ngeri i lsa acum
singuri cu demonii. i vedeau aproape pretutindeni. i cunoteau
pe toi, de la spiritele cu unghii ascuite care guresc sacii cu
grne, pn la stpnii importani, purtnd nume cabalistice.
Dar frumuseea^acestor meleaguri n care Cel venic i
adusese era de partea ngerilor.
Aflai ntre blndee i violen, ntre liliac i mrcini,
ntre ambiie i renunare, nu puteau tri dect cu gndul la
moartea lor. i nc nu erau destul de pioi, considera pastorul
Patridge:
Angelica,- aplecat peste marginea ferestrei, se uimi
vznd c nici un zgomot n gospodrie nu nsoete ivirea
zorilor. Nimeni nu iei din cas, n afar de cteva femei care se
duceau s aduc ap de la pru fr s se grbeasc.
ANGELICA I ISPITA 65
Era totui duminic. O duminic! Clnar i pentru catolici,
cum i aminti cu o voce plngcioas Adhemar care venise s o
strige la fereastr.
Astzi l srbtorim pe sfntul Anton din Padova,
doamn.
S dea sfntul s-i gseti i tu minile sau curajul
pierdut! i-o ntoarse Angelica, sfntul acela francez avnd'
reputaia de a-i ajuta pe credincioi s-i regseasc obiectele
pierdute.
Soldatul nu gust gluma.
E o mare srbtoare n Canada, doamn. i eu, n loc
s fiu acolo ca s particip la procesiune, ntr-un ora francez de
oameni credincioi i cumsecade, m aflu aici, ntr-un .cuib de
diavoli, n mijlocul unor necredincioi care l-au crucificat pe-"
Mntuitor. O s fiu pedepsit pentru asta, sunt sigur! Ceva o s
se ntmple, simt eu.
Taci odat, se rsti Angelica, i ascunde mtniile. Un
asemenea obiect nu le face nici o plcere protestanilor.
Dar Adhemar continu s strng n pumn iragul i se
rug n oapt la Sfnta Fecioar i la ceilali sfini, fiind nsoit
de o gloat de mici puritani, mereu tcui, cu nclmintea mai
puin prfuit acum, dimineaa, i ochi strlucitori sub plriile
rotunde sau sub bonetele negre.
Sfnta zi de duminic la care nu avusese prudena s se
gndeasc pn atunci i mpiedica s plece din colonie. n ziua
aceea, orice activitate se ntrerupea. Nici nu putea fi vorba de
pregtiri de plecare. Locuitorii coloniei ar fi fost indignai.
Shapleigh, care trecu prin mijlocul satului cu sacul i anna pe
umr, ndreptndu-se mpreun cu indianul spre pdure, fu
nsoit de priviri ntunecate, de un murmur surd i chiar de
ameninri. Dar el nu se sinchisea deloc, mereu amuzat i
maliios.
Angelica simea lipsa libertii ei obinuite. Btrnul i
inspirase aceeai ncredere ca odinioar neasemuitul Savary.
Interesat de tiin, el renunase demult la prejudecile
comunitii sale care ar fi putut stingheri plcerile pasiunii sale.
i cnd opia fericit n pdure, dnd din mini, nsemna c
tocmai descoperise cine tie ce flori sau muguri n frunzi, plante
pe care le numea pe latinete, identificndu-i locul de batin.
66 ANNE i SERGE GOLQN__________________
Contesa tria la fel ca el, mprind hrana cu oamenii
simplii de la Wapassou.
Btrnul vraci i femeia se ghiciser unul pe cellalt. Ea
regret c l vede plecnd, atunci cnd moneagul dispru
mpreun cu indianul n valea umbroas a rului Androscoggi.
Un clopot btu pe deal. Credincioii o pornir spre casa
de rugciuni fortificat care se nla la captul satului,
nconjurat de ulmi. Casa de ntlnire era aici; biserica devenise
spaiu religios i civil n acelai timp.
Fcut din scnduri, se deosebea de celelalte cldiri doar
printr-o clopotni ascuit n care se legna un clopot i prin
forma sa ptrat. Era i un spaiu de aprare n cazul nvlirii
indienilor, avnd la etajul superior dou tunuri ale cror guri
negre strjuiau de o parte i de alta a clopotniei-simbol de pace
i rugciune.
A colo, o am enii din B ru n d sch w ick -F alls, urm nd
exemplul prinilor lor din Noua Anglie, ineau adunrile, ludau
numele Domnului, citeau Biblia, rezolvau problemele coloniei,
mustrau i se lsau mustrai, i acuzau vecinii i erau acuzai,
Dumnezeu fiind prezent la toate aceste activiti.
A ngelica ovi s urm eze austera procesiune. Un
sentiment vechi din viaa de catolic o mpiedica s intre n
templul acela eretic. Pcat de moarte, pericol nemsurat pentru
sufletul credinciosului. Erau amintiri care se pierdeau n negura
copilriei.
S-mi pun rochia roie? o ntreb Rose-Ann.
Urcnd spre biseric mpreun cu fetia, Angelica vzu
c locuitorii coloniei preau s fi renunat n cinstea Domnului
la vemintele lor severe. E drept c nu mai erau rochii roii ca
aceea pe care i-o fcuse ea lui Rose-Arm, dar erau altele roz,
albe, albastre. Femeile purtau pe cap bonete din dantel, panglici
de satin, plrii negre i nalte cu boruri largi, mpodobite cu o
fund argintie sau cu cte o pan - o ntreag mod englezeasc,
foarte graioas i practic pe care Angelica o adoptase de cnd
ncepuser peregrinrile ei pe pmntul Americii, o elegan
discret, potrivit cu linitea caselor curate, ornate cu liliac i
cu blndeea cerului de culoarea florii de in.
. Era o dum inic frum oas la N ew ehew anick - ara
Primverii.
ANGELICA I ISPITA 67
La trecerea Angelici, locuitorii schiau un surs blnd i
o uoar nclinare a capului. Vznd-o cum urc pe crarea spre
biseric, se ineau pe unnele ei, bucuroi c le este oaspete n
dimineaa aceea.
Cantor o ajunse din urm pe .mama sa.
Cred c nu poate fi vorba de plecare astzi, ar fi
nepotrivit, i spuse Angelica. Totui, corabia tatlui tu ateapt
la gura Kennebec-ului n seara asta, mine cel trziu.
Poate c vom putea dup predic! Astzi i vitele rmn
la pscut n paza unui singur cioban. Vieii pot s sug n voie.
E mai puin de lucru dac se renun la muls. Se poate odihni
toat lumea. Tocmai am vorbit cu Maupertuis. Se ducea cu caii
la ru. Zicea c o s-i duc la pscut i o s-i pzeasc el cu fiul
lui, apoi o s se ntoarc spre prnz. Atunci o s plecm, ca s
nu ne prind noaptea n pdure.
Pe platoul pe care ajunseser, n faa casei de rugciuni,
era un eafod pe care se gseau un fel de pupitru cu trei guri -
cea din mijloc era cea mai mare. Aceea era gaura pentru cap,
lmuri Cantor, iar celelalte pentru mini. Era stlpul infamiei
unde erau expui vinovaii. M ainria aceea primitiv avea
alturi un panou pe care se scriau numele vinovatului i motivul
pedepsirii. Un alt stlp completa instrumentul judiciar al coloniei
puritane. Acolo erau biciuii condamnaii. Din fericire, n
dimineaa aceea, stlpul infamiei era gol.
Totui, reverendul Patridge ddu de neles n predica sa
c poate fi mpodobit ct de curnd.
Aezat printre credincioii nemicai ca nite statui de
cear, A ngelica afl c elegana pe care o descoperise n
dimineaa aceea nu se datora unei dorine curate de a cinsti ziua
Domnului, ci unui suflu de nebunie care cuprinsese dintr-o dat
oiele asculttoare ale nendurtorului pastor. Era o furtun de
origine strin locului... Nu trebuia cutat prea departe cauza
acestei dezordini, pentru c ea venea de-a dreptul dintr-o religie
semi-oriental a crei practicare, de-a lungul secolelor, sub
ndemnul preoilor nchinai Diavolului, adusese la pierzanie
ntreaga umanitate. Urma o lung list istoric n care numele
lui Clment i Alexandru, papi, se amestecau cu cele ale lui
Astaroth, Asmodeu i Blial.
Angelica nelegea destul de bine engleza pentru a se
lmuri c nverunatul pastor l trata pe actualul pap ca pe un
68________________ ANNE i SERGE GOLON__________________
Anticrist i Belzebuth, gsind c exagereaz totui puin n
avntul lui.
M om entele acelea i aduceau am inte de anum ite
ntmplri din tineree, conflictele lor cu ranii hughenoi i cu
femeile acelea de eretici din Poitou, care se considerau separai
de comunitile catolice, cu mormintele lor izolate la umbra
cte unui chiparos. Un spirit de dreptate naiv i brutal care nu
tia ce e tactul i nu avea simul ridicolului i caracteriza pe
aceti oameni cumsecade.
Thomas Patridge tocmai amintea c frumuseea i graia
sunt nsuirile cele mai trectoare pe care Ie pierdem cel mai
repede. Tun mpotriva prului prea lung att Ia femei ct i la
brbai. Prea multe pieptnturi i onduleuii ndrznee. Idolatrii
demni de condamnat.
Berthos! Berthos! strig el.
Toat lumea se ntreb ce demon mai invoca de data asta,
dar nu era dect numele paracliserului pe care l chem i l
trimise apoi s trezeasc un nepstor care adormise n ciuda
strigtelor sale.
Berthos, o artare cu prul tiat rotund n jurul capului,
sri de la locul lui cu nuielua n mn i aplic o lovitur
violent pe easta celui adormit. Nuielua era nvelit n piele
de cprioar i avea o pan. Pana servea pentru aceeai pedeaps,
aplicat ns doamnelor, ceva mai delicat, trecndu-le-o pe sub
nas n cazul n care vreo predic mai lung le provoca somnul.
N efericiilor! N efericiilor! relu reprezentantul
divinitii cu o voce lugubr, voi, cu nepsarea voastr, m facei
s m gndesc la acei oameni din Lariche, despre care vorbete
Biblia, care nu se gndeau la mntuirea lor i nici la aprarea
lor atunci cnd dumanii lor, daniii, i pregteau armele ca s
le taie capetele. Ei dansau, rdeau, credeau c n-au nici un
duman pe lume, ei nu voiau s VAD ceea ce se apropia, nu
luau nici o msur de prevedere.
Iertai-m , protestez, strig btrnul B enjam in
William ridicndu-se, s nu spunei c eu nu veghez la mntuirea
alor mei! Am scris un mesaj guvernului de la Massachusetts
cernd ca nlimile Lor s ne trimit opt oameni puternici i
pregtii care s ne apere n timpul seceriului...
Prea trziu, i-o ntoarse pastoral, nfuriat de acea
ntrerupere. D ac sufletul nu este purificat, prevederile
ANGELICA I ISPITA 69
oamenilor nu ajut la nimic. V spun c pn la seceri vei fi
mori! Indienii sunt n pdurea de lng noi, gata s ucid! i
vd, iaud ascuindu-i cuitele ca s v scalpeze. Da, vd lucind
pe minile lor un snge rou, al tu i al tu, url el artnd cu
mna pe civa care plir brusc.
Credincioii, de data asta, mpietrir de teroare. Lng
Angelica, o btrnic plpnd care se numea Elizabeth Pidgeon
i care era un fel de nvtoare pentru fetele satului, tremura
din tot corpul.
Roul nu este culoarea bucuriei, exclam Thomas
Patridge cu o voce ru prevestitoare, fixnd-o pe Angelica, ea
este cu lo area prp d u lu i i voi ai adus-o p rin tre noi,
netrebnicilor! Vei auzi vocea Atotputernicului care va rsuna
din Ceruri: Ai ales plcerile acestei lumi n locul bucuriei de
a-mi vedea chipul. Ei bine, du-te, dispari pe vecie din faa ochilor
mei! O s rtcii pe vecie n negurile Iadului, n adncul fr
fund, pe vecie... Pe vecie, PE VECIE!
? Toat lumea tremura. Ieeau ovind de pe platoul nsorit,
urmrii parc de vocea nenduplecat i cavernoas:
For ever!... For ever!... FOR EV ER!...

O s se tot vorbeasc de rochia asta roie, bombni


Angelica.
Linitea unei zile de duminic, nsoit de versetele biblice,
nu reuise s m prtie tulburarea rspndit de predica
pastorului. Dup prnz, A ngelica zbovi puin n grdina"
nverzit, descoperind speciile de plante, strivind frunzele ntre
degete ca s le simt parfumul. Aerul ncins fremta de zumzetul
albinelor. Simi dintr-o dat nevoia de a-1 revedea pe Joffrey.
Lumea i se pru goal i prezena ei n satul acela englezesc era
stranie i lipsit de sens, ca ntr-un vis n care ncepi s te ntrebi
ce caui ntr-un asemenea loc i s simi c e ceva neobinuit n
aer, ceva ce nu poate fi explicat.
Dar.ce tot face Maupertuis? strig ea la Cantor. Uite
c apune soarele i el nu s-a ntors nc din pdure cu caii!
70 ANNE i SERGE GOLON__________________
M duc s vd, rspunse Cantor i se ndrept cu pas
grbit spre marginea satului.
F em eia l v zu alerg n d pe cm p u rile v e rz i din
mprejurimi. Simi nevoia s-l opreasc i s-i strige: Nu te
duce acolo, Cantor! Cantor, fiule, nu te duce n pdure.. Dar
biatul dispruse deja la cotitura drumului care ducea la stn,
dup ultima cas a satului, acolo unde ncepea pdurea.
Se ntoarse n cas, urc scara, lu n grab sacul de piele
i armele, i arunc haina pe umeri i cobor din nou n curte.
Slujnicele stteau pe la ferestre, odihnindu-se sau rugndu-se.
Pentru a nu le tulbura, Angelica trecu uor pe lng ele i iei n
strada nverzit a coloniei. Micua Rose-Ann alerga n urma ei
n rochia cea roie.
Oh! N u plecai, doamn, se ruga ea ntr-o francez
nclcit, mbrind-o.
Draga mea, eu trebuie s plec acum, i rspunse
Angelica fr s ncetineasc mersul. Am ntrziat prea mult.
Nu tiu cum se petrece timpul aici duminica, dar eu trebuia s
fiu pe malul mrii, acolo unde m ateapt corabia... E att de
trziu nct nu tiu dac o s ajungem nainte de ivirea zorilor...
C u p rin s de a fe ciu n e i de a m a b ilita te , m icu a
englezoaic ncerca s-o ajute s-i duc sacul. Urcar mpreun
coasta dealului i se ntoarser apoi un moment ca s priveasc
ultimele case ale ctunului, cele mai mici i mai srace, fcute
din trunchiuri de brad i nvelite cu ierburi sau cu scoar de
copac. Pe urm se ivi i stna. n faa ei se ridica un porumbar,
cel n care francezii petrecuser noaptea i unde Adhemar i
clocise prevestirile. Apra i gospodria domnioarei Pidgeon,
directoarea colii, cu o grdin npdit de o mulime de flori.
Izolat de sat, ferma era o cldire solid cu giruet pe
acoperi, o apariie plcut n mijlocul pajitilor denivelate.
Dincolo de stn se csca valea din care urcaser pe coast i
apoi mpria vegetal cu ape optitoare i stnci abrupte:
pdurea.
n grdina domnioarei Pidgeon, silueta nalt a doamnei
William, bunica Rose-Ann-ei, se vedea lng trandafirii ale cror
petale vetede le rupea cu pricepere. Btrna fcu un gest de
chemare ctre Angelica. Femeia ls jos sacul -i se apropie
pentru a-i lua rmas bim.
ANGELICA I ISPITA 71
Vedei trandafirii acetia, spuse doamna William. Oare .
trebuie ei s sufere pentru c este ziua Domnului? i eu am
avut parte de mustrrile reverendului, dar i-am nchis gura. Noi
am avut socotelile noastre astzi.
Fcu un semn cu degetul mbrcat ntr-un degetar de piele
spre csua din spatele ei. . . . .
E acolo, discut cu Elizabeth despre viaa de apoi!
i relu ndeletnicirea cu gesturi sigure. Ochii ei ateni,
cu pleoape vineii, o privir fix n timp ce pe buzele severe se
ivea un fel de zmbet.
Poate c a merita s fiu pus la stlpul infamiei, scp
ea. i s se scrie pe tbli: pentru c iubete prea m ult
trandafirii? _ ^
Angelica o privi zmbind, puin surprins. nc din ajmi,
cnd o vzuse pentru prima dat pe btrna puritan, avusese
impresia c femeia aceea se amuza s se arate mereu ntr-o
ipostaz neateptat. Contesa nu mai tia ce s cread despre
ea. n momentul acela nu-i putea da seama dac doamna
William glumete, o ia peste picior, o provoac sau dac ea
nsi nu nelegea bine cuvintele englezoaicei. Se gndi c poate
respectabila puritan avea nclinaie pentru buturile tari, gin
sau rom, ceea ce putea s-i dea un aer mai puin sever n unele
momente, dar alung repede ideea aceasta nepotrivit. Nu, era
cu totul altceva. Un fel de beie, poate, dar incontient, venit
dintr-o surs foarte curat.
Lng femeia aceea nalt care o ntrecea cu un cap,
puternic, dur ca o stnc i care i vorbea deodat cu o
independen neateptat, Angelica ncerca aceeai senzaie de
irealitate, de ndoial c se afl ntr-adevr acolo, impresia c
se nvrtete totul n jur, c i fuge pmntul de sub picioare-.
Clipa trezirii e aa de aproape i nu mai vine odat... Nimic.
Natura nemicat era grea de miresme, iar albinele zumziau.
Sarah William iei din valul de trandafiri roii, atingnd
uor cu mna tulpinile verzi.
Sunt aa de fericii, murmur ea.
m pinse portia i se apropie de Angelica. i scoase
mnua i o puse ntr-un buzunar mare la bru, mpreun cu
cteva unelte de grdinrit. Tot timpul acesta, privirea ei nu
prsi faa femeii strine care i adusese ieri nepoata napoi.
72 ANNE i SERGE -GOLON
L-ai cunoscut pe Ludovic al XlV-lea al Franei? o
ntreb ea. L-ai vzut de aproape? Da, se vede. Lumina regelui
Soare plutete deasupra dumneavoastr. Ah! Franuzoaicele sunt
aa de graioasei... Haidei, facei civa pai n faa mea, o
ndemn ea...
Ciudatul ei surs din colul buzelor se adncea ntr-o
veselie gata s izbucneasc.
ncep s m port ca un copil. m i place tot ce atrage
privirea, ceea ce e graios, tnr...
Angelica fcu vreo civa pai aa cum i ceruse btrna
i apoi se ntoarse. Ochii ei verzi ateptau un rspuns, iar chipul
cptase o expresie copilroas. Sarah William o fascina. Acolo,
n mijlocul drumului - drumul acela care era n acelai timp
uli, cale i potec, drum care ducea din pdure la casa de
rugciuni sus pe deal, traversnd ntregul sat - acolo, pe drumul
acela umbrit de ulmi nali, englezoaica nalt se inea aa de
dreapt, cu mna n old, neclintit, cu gtul lung i elegant
nconjurat de buclele prului, nct orice regin i-ar fi invidiat
inuta. Talia subire, strns ntr-un corset tare se rotunjea
armonios sub croiala rochiei cu un fel de colan din catifea neagr
care i nconjura oldurile. Era moda nceputului de secol, pe
care Angelica o vzuse la mama i mtuele ei. Dar sarafanul
negru pus peste fusta liliachie era mai scurt dect odinioar, iar
doamna William l inea uor cu mna, dezvelind astfel cizmele
cavalereti, tot negre, dar fine totui, cu care se simea probabil
mai uoar pe drumurile sau pe cmpurile desfundate.
Ct de frumoas trebuie s fi fost cndva! se gndi
Angelica. Poate c o s-i semene ntr-o zi... Se nchipuia
nclat astfel, strbtnd domeniile ntinse cu un pas sigur i
grbit, poate puin temtoare, dar sigur de ea, liber, cu inima
plin de bucurie, la simpla vedere a unui cmp nflorit sau a
unui copil fcnd primii pai. N-o s fie chiar aa de eapn i
de aspr. Dar doamna William era oare aa de aspr?
Btrna naint spre Angelica i chipul ei cu trsturi
mbtrnite, dar armonioase, strlucea n lumina verzuie, filtrat
de frunziul copacilor, trdnd o fericire de neuitat. Se opri n
faa strinei i faa ei cpt brusc o alt expresie.
Nu simii mirosul de slbticiune? tresri ea, n timp
ce sprncenele se ncruntau, iar faa i recpta ncremenirea.
Omul rou - murmur e a...
___________________ ANGELICA I ISPITA_________________ 73
Groaza i sila se amestecau n vocea femeii.
Nu simii? I
Nu, deloc, rspunse Angelica, dar tresri fr s vrea.
Totui, aerul nu i se pruse niciodat mai nmiresmat ca pe
nlim ile acelea unde mirosul de caprifoi i de glicin se
confunda cu cel al grdinilor inundate de liliac i cu parfumul
de miere.
Simt cteodat mirosul sta, spuse Sarah William,
cltinnd capul ca i cnd i-ar fi reproat ceva. M copleete,
m i npdete viaa. M ngrozete. i totui e mult timp de
cnd n-am mai luptat alturi de Benjamin pentru a ne apra
cminul de erpii ia roii. Cnd eram copil... i mai trziu,
cnd locuiam n cabana aceea aproape de scoieni...
Tcu, ntorcnd brusc capul i renun s mai vorbeasc
despre trecutul ei de lupte sngeroase.
Acolo era m area... Puteam fugi la nevoie. Aici nu mai
e nici o m are...
Fcur civa pai.
Nu-i aa c e foarte frumos aici? se auzi vocea ei, acum
mai nesigur.
M icua Rose-Ann, aezat n iarb, culegea cldrue
roii.
Newehewanick, m unnur btrna.
ara Primverii, adug Angelica.
tii i dum neavoastr? o ntreb englezoaica,
privind-o atent.
Ochii ei negri cu pleoape obosite o fixau din nou pe
Angelica, strina franuzoaic, ncercnd s citeasc n sufletul
ei, s ghiceasc ceva, s descopere un rspuns, o explicaie.
America? se mir ea. Deci e adevrat, v place aici?...
Totui suntei aa de tnr...
Nu sunt chiar aa de tnr, o contrazise Angelica.
Fiul meu are aptesprezece ani i...
Rsul englezoaicei o ntrerupse. Era pentru prima dat
cnd o vedea rznd. Un rs cristalin, neprefcut, un rs
copilresc care i descoperea dinii mari, dar curai i albi.
v Da, suntei tnr, repet ea. N-ai trit nc, draga
m ea!...
ntr-adevr!
74 ANNE i SERGE GOLON
Angelica era aproape suprat. Bineneles, cele cteva
zeci de ani care o despreau de doamna William i permiteau
btrnei s se arate uor ironic, dar Angelica tia c viaa ei nu
fusese deloc scurt i nici monoton, aa nct s nu poat spune
c tie ce nseamn viaa.
Viaa dumneavoastr e netrit nc! afirm doamna
William pe un ton fr replic. Abia a nceput!
Credei?
Accentul dumneavoastr e minunat cnd spunei asta!
Franuzoaicele sunt aa de fericite! Suntei ca o flacr care
abia ncepe s ard i s creasc, strlucitoare, ntr-o lume
ntunecat care nu v mai nspimnt!... Abia acum ncepei
cu adevrat s trii, nu simii asta? Cnd eti foarte tnr ai
toat viaa n fa, poi s dovedeti de ce eti n stare. Odat
sfrit copilria, este oare pe lume o fiin mai singur dect o
femeie tnr?... Abia la patruzeci, cincizeci de ani ncepi s
trieti! E lucru dovedit! Nici nu poate fi pus la ndoial. Redevii
liber ca un copil, te regseti pe tin e ... Cred c n-am avut o
bucurie mai mare dect n ziua n care am tiut c tinereea m
prsete n sfrit, suspin ea. Mi-am simit deodat sufletul
liber, mai linitit i mai proaspt, iar ochii mei au nceput s
vad lumea. Chiar Dumnezeu mi s-a prut mai aproape. Fusesem
singur, dar m obinuisem cu asta. Cumpram de la vreun
negustor care trecea pe aici dou bonete de dantel dintre cele
iiai frumoase i nici mpotrivirea preotului, nici mnia lui Ben
nu m-au putut mpiedica s le port dup voia mea.
Rse din nou, de data asta maliioas. M na ei atinse
obrazul Angelici ca pe al unui copil, iar tnra femeie uit c
trebuie s plece. Soarele prea c se oprise din dramul lui,
odihnindu-se ca o enorm floare deschis, galben, pe un
aternut de nori albi i pufoi, deasupra orizontului.
Contesa o asculta pe doamna William. Btrna o lu de
bra i naintar spre sat ncet. Majoritatea caselor rmneau
ascunse de neregularitile cmpului i un abur uor prea c se
ridic de la prul care curgea pe lng case.
V place pmntul acesta, nu-i aa, doamn? relu
englezoaica. E semn bun. E aa de frumos. Nu l-am cunoscut
aa cum a fi vrut. Dumneavoastr l tii mai bine dect mine.
Cnd eram tnr, viaa grea i periculoas de aici m copleea.
A fi vrut s merg la Londra, oraul despre care mi vorbeau
ANGELICA I ISPITA 75
mai marii tatlui meu. Am plecat de acolo cnd aveam ase ani.
mi amintesc i acum de ornamentele caselor, de strzile ei
nguste ca nite albii, pe unde se strecurau trsurile. Cnd eram
tnr, visam s fug, s m ntorc pe Btrnul Continent. Doar
teama c o s fiu renegat m-a mpiedicat s-o fac. Nu, adug
ea, ca i cum ar fi rspuns unui gnd rostit de Angelica, nu
eram prea frumoas n tineree. Acum sunt frumoas. Am atins
timpul mplinirii. n tineree eram slab, prea nalt, palid,
de-a dreptul urt. I-am fost mereu recunosctoare lui Ben pentru
c s-a nsurat cu mine n schimbul pmnturilor i vasului de
pescuit moruni pe care voia s le obin de la tata. Aa puteau
s-mi foloseasc cel mai bine propriile pmnturi, precum i
golfuleul care era nvecinat cu domeniul nostru. Era o afacere
bun pentru el. Trebuia s m ia de nevast i n-a dat napoi.
O privi semnificativ pe Angelica.
- Cred c n-a regretat dup aceea.
Rse ncet.
Pe vremea aceea nu strneam nici o brum de interes
n ochii pirailor care debarcau aproape de noi pentru a schimba,
romul i stofele lor pe alimentele noastre. Erau nite aventurieri;
unii erau francezi. Parc vd i acum chipurile lor nsemnate de
viaa periculoas pe care o duceau, gesturile exagerate fa de
rochiile noastre sobre cu gulere albe. Nu ne-ar fi fcut niciodat
vreun ru nou, care eram sraci precum Iov. Erau mulumii s
ntlneasc albi pe m alurile acelea slbatice, s mnnce
legumele i fructele pe care le cultivam noi. Ei, oameni nelegiuii
i fr credin i noi, care eram pioi peste msur, ne simeam
copiii aceluiai neam abandonat la captul lum ii... Acum sunt
prea muli oameni pe mal i prea multe corbii mari facei n
Golf. Noi preferm s trim departe, la grani... Te uimesc,
copila mea cu povetile i amintirile m ele... Dar amintete-i
c Dumnezeul vostru este mai ngduitor dect al nostru. Noi,
cnd mbtrnim, nnebunim, ne nrim, devenim vrjitori sau
ne purtm dup bunul nostru plac. Atunci, totul devine greu.
Nimic nu mai are importan!...
Fcu un gest de rzvrtire cu capul, iar apoi unul de
aprobare.
Cu o sear n m in fusese att de aspr i nenduplecat,
iar acum era aa de blnd i umil, nct Angelica se ntreb
nc o dat dac btrna englezoaic nu avea vreo slbiciune
76 ANNE i SERGE GOLQN__________________
tainic pentru vreo sticl la fel de bine ascuns cu rachiu de
prune sau de mere. Goni acest gnd cu inima nduioat de
mrturisirile neateptate, rostite parc n vis. Mai trziu o s-i
aminteasc de momentul acela patetic i o s ncerce s-i prind
sensul.
Destinul ntrerupt, dar totui n curgere, ndemna o femeie
aproape de sfritul vieii ei la gesturi spontane care erau, de
fapt, micri ale sufletului, fructul unei inimi aprinse, rmas
pentru totdeauna cald i sensibil sub carapacea dur a religiei.
Sarah William se ntoarse spre Angelica i, cuprinzndu-i
faa cu minile ei lungi i albe, o privi cu pasiune matern.
S-i poarte noroc pmntul Americii, copila mea, opti
ea cu voce calm, te rog, te rog... salveaz-o!
Minile i czur, iar ea i le privi tulburat de gestul i
de cuvintele sale. ncremeni, iar faa i deveni ca de marmur,
n timp ce ochii ei negri se aintir spre cer, dincolo de vioag.
Ce se ntmpl? opti
Ascult atent, apoi relu drumul. Fcur civa pai n '
^tcere, d a rjm e d ia t doamna W illiam se opri. O strnse de
ncheietura minii pe Angelica att de brusc, nct aceasta tresri
speriat.
Ascult! o fcu atent btrna cu vocea schimbat.
Atunci auzir un murmur care urca n linitea serii. Nu
puteai s-i dai seama ce era. Un freamt de mare, o adiere de
vnt strpuns de un strigt ndeprtat, slab, dar ascuit...
Abenachezii! Abenachezii!
Sarah William se repezi spre cotitura dramului care le
m piedica s vad restul satului, trgnd-o dup ea i pe
Angelica.
Satul pru linitit i pustiu, parc adonnit, dar vuietul
crescu, transformndu-se n urlete, peste care rzbtea strigtul
jalnic al ctorva steni care alergau ca nite obolani nnebunii
printre case.
Abenachezii!... Abenachezii!...
Angelica i ndrept privirea spre preerii. Un spectacol
nspimnttor i apra n faa ochilor. Era ceea ce presimise i
de care se temuse, era ceea ce n-a vrut s cread! O ceat de
indieni pe jumtate goi, agitnd tomahawkuri i cuite nvli
din pdure. Ca un roi de furnici, alungat din muuroi, cuprinser
ANGELICA I ISPITA 77
valea, rspndindu-se ntr-o clip ca o pnz ntunecat i
mictoare, ca un val rou ducnd cu el strigtul morii.
Iu-iu-iu! Iu-iu-iu!.
Mulimea ajunse la pru, l trecu i urc pe cellalt mal,
ndreptndu-se spre primele case. O femeie n rochie neagr
urca dealul spre ele, cltinndu-se ca beat, cu faa alb de
spaim, strignd din toate puterile. ~ ,
Abenachezii!...
Ceva nevzut o lovi din spate. Se opri brusc i czu cu
faa la pmnt.
Benjamin! strig Sarah William. Benjamin!... E singur
acolo, n cas. . i
Oprii-v!
Angelica ncerc s o opreasc pe btrn, dar ea se repezi
cu o for de nestvilit spre casa n care soul ei putea s fie luat
pe neateptate n timp ce dormea cu capul pe Biblie.
La mai puin de o sut de metri, Angelica zri un indian
care, ieit din tufiuri, se repezi asupra lui Sarah, dobornd-o
cu o singur lovitur. Apoi se aplec i, apucnd-o de pr, i lu
scalpul.
Contesa se ntoarse i o rupse la fug.
Fugi! strig ea spre Rose-Ann, artndu-i stna cu
gesturi disperate, acolo, lng pdure, fugi! Repede!...
Ea nsi fugea din toate puterile. Aproape de grdina
domnioarei Pidgeon se opri pentru a-i lua sacul, lsat acolo
mai devreme. Deschise poarta i se npusti n csua n care
reverendul Patridge i btrna domnioar discutau n continuare
despre viaa de apoi.
Indienii!... Vin!...
Cu rsuflarea tiat, .nu reuea s-i aduc aminte cuvntul
englezesc.
Indienii!,.. repet ea n francez, abenachezii... V in...
s fugim la stn...
Ea credea c fenna solid, n aparen fortificat, ar putea
s fac fa unui asediu, s permit o aprare.
Exist o inspiraie de moment, una dat de experien i
obinuin. Angelica l vzu pe corpolentul Thomas Patridge
cum sri n picioare i o prinse pe micua doamn Pidgeon n
brae ca pe o ppu, lund-o la goan n direcia adpostului.
78 ANNE i SERGE GOLON__________________
Gata s-i urmeze, Angelica se rzgndi totui. Ascuns
n spatele porii, ncrc cele dou pistoale i cu ele n mini
iei. Locul era din fericire pustiu. Femeia care czuse la cotitur
dup ce urcase dealul, era tot nemicat, cu o sgeat nfipt n
spate.
Aceast parte a satului, izolat de restul locuinelor, nu
fusese nc vzut de indieni, n afar de cel care i luase scalpul
doamnei William i care plecase n alt parte. De acolo, de jos,
venea un vuiet asurzitor, dar aici era nc linite, un fel de
ateptare ncordat, febril. Psrile tcuser.
Tnra femeie se ntoarse n fug spre ham barul de
porumb,
Adhemar dormea!
Trezete-te! Indienii! Fugi! Fugi la stn! Ia-i i
muscheta!...
Cu micri precipitate ncrc puca, zgriindu-i degetele,
cnd ceva se rostogoli n spatele ei. Se ntoarse i vzu un
abenachiz care intrase prin acoperi, cobornd pe grmada de
porumb. Se rsuci i-l lovi cu patul putii pe indian n cap. Acesta
czu, iar ea fugi.
Crarea umbrit era pustie i atunci se grbi. n spatele ei
cineva alerga. Arunc o privire peste umr i recunoscu un
indian, dar era oare acela pe care l doborse sau un altul? O
urmrea alergnd cu pai mari i cu toporul ridicat. Picioarele
ei goale nu fceau nici un zgomot prin iarb. Singura ei scpare
era ntr-o fug disperat i i se prea c nu mai atinge pmntul.
Ajunse n sfrit n curtea stnei i se adposti n spatele unei
crue. Lancea aruncat de indian se lovi de lemn, iar vrful
ascuit de metal se nfipse adnc. Stpnindu-i rsuflarea, l
dobor pe abenachiz cu ultimele puteri. Acesta czu n faa porii
cu minile chircite pe pieptul nnegrit de praf.
Din civa pai, femeia ajunse n pragul casei a crei u
se deschise nainte ca ea s fi btut. Apoi ua se nchise i dou
brne solide de stejar o blocar...

7
Erau acolo, n afara pastorului i a domnioarei Pidgeon,
a soldatului Adhemar i a micuei Rose-Ann, toat familia
ANGELICA I ISPITA 79
stpnului casei, Samuel Comun, nevasta cu cei trei copii,
ajutoarele sale, doi tineri angajai, o servitoare, un vecin, btrnul
Jos Caxter i perechea Stougton cu bebeluul lor, aflai n vizit
la stn n momentul cnd avusese loc atacul.
N u plngea i nu se vicrea nimeni. Brbaii aveau n
vine snge de lupttor, iar femeile luaser deja perii din pr i
curau cu ele evile putilor, luate de la locul lor de deasupra
vetrei.
Samuel Corwin avea eava putii fixat nfr-una din gurile
de foc cu care casa era dotat, dup modelul tuturor caselor din
Noua Anglie chiar de la primele construcii. Printr-o alt gaur
ei scrutau mprejurimile. Aa o vzuser pe contesa de Peyrac
cu indianul pe urmele ei. i aruncar o privire scurt i ntunecat:
femeia aducea arme. Reverendul i aruncase redingota pe o
banc i, cu mnecile suflecate, cu dinii strni, ncrca armele
cu pulbere. Atepta s se gseasc o arm i pentru el. Angelica
i ddu muscheta lui Maupertuis i o lu ea pe cea a lui Adhemar
care tremura ca frunza.
Un copil ncepu s plng i cineva l liniti cu voce
nceat.
m prejurim ile erau linitite. Se auzea doar zgomotul
ndeprtat al luptei. Pe urm se auzir dou bubuituri surde i
Angelica i aminti de cele dou tunuri ale bisericii fortificate.
Puteau spera c o parte a locuitorilor reuise s se refugieze n
interiorul ei.
Domnul i protejeaz pe supuii si, mormi pastorul,
cci ei sunt armata lui.
Cineva i fcu semn s tac. /
Pe drum venea n fug un grup de indieni cu torte aprinse
n mn. Prea c vin din vale i nu se oprir acolo.
Copilul ncepu din nou s plng. Venindu-i o idee,
Angelica apuc unul dintre cazanele goale care serveau probabil
la prepararea brnzei, i fcu semn lui Rose-Ann s se ascund
acolo mpreun cu trei dintre copiii mai mici. Stteau acolo
ca-ntr-un cuib, dar nu trebuiau s se mite. Puse pe jumtate
capacul. n aceast ascunztoare, copiii erau mai puin speriai
i nu stteau n calea lor.
Reveni la locul ei de observaie. Indienii ajunseser n
faa porii i vzuser cadavrul unuia de-al lor n jn ijlo cu l
dramului. Erau patra i vorbeau privind spre cas. n umbra
80 ANNE i SERGE GOLON__________________
roiatic a serii, feele lor mnjite n culorile rzboiului erau
ngrozitoare la vedere. Angelica simi cuprinznd-o, alturi de
ceilali albi ameninai, aceeai spaim cumplit.
Slbaticii mpinser poarta i naintar de-a lungul curii
ca nite feline, rspndind mister i team.
Foc! ordon cu voce joas Corwin.
Salva rsun.
Cnd tumul se risipi, trei dintre abenachezi se zbteau pe
pmnt n chinurile agoniei; un altul fugea.
Se isc nvlmeal. Indienii venea din spate ca o maree
covritoare, cuprinznd valea din toate prile. Trupurile brune
deveneau din ce n ce mai multe, amestecndu-i strigtele cu
focurile de arm.
n stn, asediaii trgeau fr ncetare, n timp ce femeile
curau i ncrcau de zor annele. Minile lor turnau n grab
praful de puc i trgeau cocoul putilor cu mi zgomot sec, n
ritmul focurilor trase i al strigtelor de afar. Fumul i neca,
sudoarea se scurgea pe feele lor i o rsuflare gfit le scpa
printre buze.
Angelica arunc puca deoparte. Nu mai erau muniii!
Apuc pistoalele, le ncrc, i umplu buzunarele i gura cu
gloane de calibru mic ca s le aib la ndemn. Fix cornul cu
praf de puc i cutia cu capse turceti la bru.
Acoperiul ced, iar n spatele camerei sri un indian. Czu
aproape de pastorul care l dobor cu o lovitur de bt. Dar un
altul apru i l izbi pe reverend cu patul putii n cap. Acesta
czu n genunchi i slbaticul l apuc de pr i i fcu o tietur
lung pe frunte, dar un foc tras de pistolul Angelici l lovi
drept n piept.
n faa nvlirii indienilor prin acoperi, englezii se
regrupar ntr-un col al cminului. Angelica rsturn masa de
lemn i, m pingnd-o spre un ungher, o transform ntr-o
baricad n spatele creia se retrseser cu toii. Unde gsise
puterea necesar pentru asta? O s se ntrebe mai trziu. Furi
luptei i ddea fore supraomeneti i turb la gndul c ea czuse
n capcan prostete n satul acela de coloniti strini. Risca
s-i piard viaa acolo.
Regrupai acum, ranii continuau s trag n dou direcii:
n fundul camerei, unde asediatorii sreau de pe acoperi i
spre ua care ceda sub loviturile de topor. Un adevrat mcel se
ANGELICA I ISPITA 8l
dezlnui i puin lipsi ca, prin tirul acela, victoria s fie de
partea albilor, hotri i dotai cu arme de foc. Dar colonitii
trgeau ultimele gloane. Un topor aruncat de undeva l atinse
pe Convin n umr i omul czu cu un strigt. Rsucindu-se ca
un arpe, un indian se strecur printre zid i marginea mesei i,
apucnd o femeie de fust, o trase spre el. Ea se zbtea din toate
puterile i ls s-i scape din mn cornul cu praf de puc.
Pe deasupra mesei, btrnul Caxter dobora n jurul su
totul cu lovituri de bt, dar n timp ce ridic braul pentru a
mai lovi o dat, lama ascuit a unui pumnal i ptrunse sub
coaste. Se rostogoli chircit, cu braele atrnnd.
Deodat, cineva sri din spatele camerei, trecu pe deasupra
capetelor lor cu picioarele desfcute ca un dansator i ateriz n
partea cealalt a mesei, chiar n spatele englezilor. Era Sagamore-
Piksarett, eful patsuikittiilor i cel mai mare rzboinic al
Acadiei. Angelica l auzi rnjind n spatele ei i simi o mn
puternic apucnd-o de gt.
Eti prizoniera mea, spuse cu trium f patsuikettul.
Contesa ls armele, inutile acum i se ag cu minile
de prul lung, mpletit cu picioare de vulpe al indianului, Pentru
c l cunotea, pentru c faa lui de oarece cu ochii ri i era
familiar, nu mai simi nici o team i ncet chiar s-i mai
considere dumani. Erau indieni abenachezi crora le cunotea
limba i tainele gndirii primitive i subtile. Se ntoarse cu iueal
pentru a arunca cele dou gloane care i mai rmseser n gur.
Ai atacat satul c s m prindei pe mine? strig ea
slbaticului cu minile nfipte n prul lui. Clugrul i-a dat
ordinul sta?
U n fiilger nit din ochii ei verzi l intui pe acesta. Nu
era prima oar cnd Sagamore Piksarett i femeia de la izvoarele
Kennebec-ului se ntlneau. S-i ncerce puterile cu el! Dar ce
femeie ndrznise vreodat s se ating de prul lui i s-l
nfrunte cu o asemenea ndrzneal, atunci cnd moartea o
amenina? Cndva, se bgase ntre el i irochez cu aceeai
privire. Nu cunotea frica.
Eti prizoniera mea, repet el cu voce slbatic.
Asta i vreau, dar tu n-o s m omori i n-o s m dai
pe mna lui.dOrgeval, pentru c sunt franuzoaic i i-am dat
haina mea ea s-i nveleti oasele strbunilor ti. . .*
82 ANNE i SERGE GOLON__________________
n jurul lor, strigtele i zbuciumul luptei sporise. Era o
lupt corp la corp. Dup un timp se sfri, iar ipetele disperate
se stinser treptat, fcnd loc tcerii din care se ridicar apoi
gemetele rniilor. Caxter fusese scapat, dar ceilali europeni
erau n via, deoarece abenachezii ncercau s-i asigure un
ctig din prada lor. Reverendul Patridge, scos din grmada de
cadavre sub care fusese ngropat, se cltina cu faa plin de
snge ntre doi rzboinici.
Un strigt ngrozit se auzi atunci: Ajutai-m, doamn,
sau s-a zis cu mine! Era Adhemar pe care l scoteau de sub o
mobil.
Nu-1 omori! ip Angelica. Nu vedei c e soldat
francez?
Asta nu prea se vedea, ntr-adevr.
Tnra femeie i ieise din fire, stpnit de gndul de a
scpa din viesparul n care se aruncase prostete. Nefirescul
situaiei i provoca o furie care-i ntrea instinctul de aprare.
De cteva clipe un gnd o stpnea. i cunotea pe indieni i,
folosindu-se de asta, putea s scape de capcana care-i fusese
ntins. Erau nite fiare, dar i fiarele pot fi mblnzite: n deertul
M aghrebului, C olin Paturel vorbea cu leii, facndu-i-ii
prieteni... i ddu seama c ceata lui Piksarett era separat de
ceilali i venise pentru asalt din alt direcie. ncletarea de la
stn se desfurase izolat de restul luptei.
Piksarett ovi. Unele cuvinte ale Angelici l uimiser.
Sunt-franuzoaic!... I se spusese c o s lupte cu englezii i,
pe urm nu putea s uite darul minunat pe care i-1 fcuse pentru
strmoii lui.
Eti botezat? ntreb el.
Da, sunt, izbucni ea enervat.
i fcu semnul crucii de mai mute ori, invocnd-o pe
Fecioara Maria. Prin ua deschis ns, ea zri silueta unei
cluze canadiene care pru cunoscut. Se repezi spre el, l
recunoscu i-l strig cu disperare:
Domnule de lAubigniere!
Era Trei-Degete din Trei-Ruri1. Se ntoarse speriat.
Dispreuia armele de rzboi ale albilor i inea n mn un
tomahawk din lemn lefuit i o secure indian cu lama ascuit,

1 Trei-Ruri - ora n Acadia (n.tr.)


ANGELICA l ISPITA 83
nc roie de snge. Avea snge i pe hainele din piele de
cprioar cu scalpuri agate la centura sa colorat, iar ochii si
albatri strluceau pe faa plin de praf i snge.
Cum s-l pcleasc pe omul acela?... Era un rzboinic
pe care nu-1 puteai corupe i care lupta doar pentru Dumnezeu,
preocupat, ca i Maudreuil, Lomnie i Arrboust, de visul su
de rzbunare, de mntuire i de un loc n Paradis...
O recunoscu totui.
Ia te uite! Doamna de Peyrac... Ce facei aici, printre
pctoii tia?... Ah! Ce nenorocire pentru dumneavoastr!
Intr n casa devastat unde abnachezii, dup ce-i legar
prizonierii, se dedar la jaf.
Angelica l apuc de reverele hainei.
Iezuitul, strig ea, sunt sigur c l-am zrit n preerie
cu steagul lui... Printele d Orgeval v-a ndemnat la lupt,
nu-i aa? El tia c m gsete n satul sta!...
Ii sugera rspunsul n ntrebare, iar cluza o privea cu
gura cscat, buimcit. Cuta un rspuns, o scuz.
L-ai ucis pe Pont-Briand, rspunse el, i tulburai
Acadia, dumneavoastr i soul vostru, prin alianele pe care le
ncheiai. Trebuie s v avem la m n...
Asta era, deci.
Joffrey! Joffrey!
S rpeasc pe femeia celui mai puternic gentilom din
Wapassou care stpnea deja peste toate pmnturile Acadiei
prin influena sa. O vor duce la Qubec i-l vor obliga s fac
ce vor ei i Angelica n-o s-l mai vad niciodat.
Maupertuis? ntreb ea gfind.
L-am prins i pe el i pe fiul lui. Sunt canadieni din
Noua Fran. Intr-o zi ca asta ar trebui s fie cu fraii lor.
Au participat la atac mpreun cu voi?
Nu! Vor fi judecai la Qubec pentru c i-au ajutat pe
dumanii Noii Frane...
Cum s-l ctigi de partea ta? Era cinstit i nenduplecat.
Creznd n miracole, n sfini, n Dreptatea lui Dumnezeu i a
regelui Franei i n supremaia iezuiilor, era i el un fel de
arhanghel Mihail. Nu~i psa de ea. Avea ordine de ndeplinit i
greeli de rscumprat n ochii celor puternici.
i credei c dup toate acestea, contele de Peyrac,
soul meu, o s v ajute s v vindei blnurile de castor n
84 ANNE i SERGE GOLON__________________
Noua Anglie? i arunc ea strngnd din dini. N u uitai c i
datorai mii de livre i c v-a promis o sum dubl n caz de
ctig...
Fir-ar s fie! exclam el plind i uitndu-se njur.
Scoatei-m de aici i v voi luda n public la Qubec.
S ne nelegem, i strecur n oapt, totul se poate
aranja. Suntem la marginea satului, nu v-am vzut...
Intorcndu-se spre Piksarett, i spuse:
Elibereaz-o pe fem eia aceasta, Sagamore! N u e
englezoaic i rpirea ei ne-ar aduce numai necazuri.
Piksarett puse mna lui roie i unsuroas pe umrul
Angelic!.
: E prizoniera mea, repet el pe un ton fr replic.
Fie, ced Angelica, sunt prizoniera ta i nu m opun.
Poi s m urmezi peste tot, nu te voi mpiedica, dar n-o s m
duci la Q ubec... Ce s faci cu mine acolo? Ei n-or s vrea s
m rscum pere, pentru c sunt deja botezat. D u-m la
Gouldsboro i soul meu i va plti recompensa pe care i-o vei
cere.
Era o roat a norocului. S mblnzeti fiarele, s le
nduioezi, s le ndupleci... Dar ea i cunotea. Argumentele
cele m ai absurde i veneau n m inte i tocm ai acelea i
impresionau pe oamenii aceia vicleni i nchii cu care trebuia
s se neleag. Nici nu putea s nege drepturile lui Piksarett
asupra ei; ar fi redus-o la tcere cu o lovitur de tomahawk, dar
l tia capricios, independent de aliaii lui canadieni i lipsit de
bucuria de a ctiga un suflet pentru paradisul prietenilor lui
francezi. ovia acum, punnd la ndoial chiar importana
przii. Trebuia s-l conving, nainte ca ali francezi care tiau
ce ctig le poate aduce doamna de Peyrac sau poate chiar
iezu itu l s apar la co titu ra drum ului. D in fericire de
F Aubignire era de partea ei.
Grinzi n flcri ncepur s cad, pentru c, n timp ce ei
discutau, abnachizii lui Piksaret dduser foc stnei cu torele
lor.
Venii! Venii odat, i grbi Angelica mpingndu-i
afar.
Ajut civa englezi rnii sau doar buimcii s se ridice.
Dumnezeule, copiii!...
ANGELICA I ISPITA 85
Se ntoarse, ddu la o parte capacul cazanului din care
ieir unul cte unul putii mui de spaim. Descoperirea acestei
ascunztori neateptate provoc rsul indienilor. Se prpdeau
de rs artnd cu degetul spre cazan.
Cldura deveni insuportabil. O brn trosni i se prbui
ntr-o je rb de scntei. Tot grupul alerg afar, n curte,
m piedicndu-se de cadavre i de drm turi. La vederea
copacilor, a vii umbroase, dorina Angelici de a scpa deveni
i mai puternic.
Las-m s plec spre mare, Sagamore, i spuse ea lui
Piksarett, sau strbunii ti te vor pedepsi pentru lipsa ta de
respect fa de mine. Ei tiu c duhurile mele pzitoare nu trebuie
s fie n eg lijate i dispreuite. Ai face o m are greeal
ducndu-m la Qubec. In schimb, n-ai regreta dac ai veni cu
mine.
Faa crispat a marelui ef abnachez arta c sufletul lui
era p ra d n d o ie lilo r. A n g e lic a n u -i l s tim p s se
dezmeticeasc.
Asigurai-v c nu ne urmrete nimeni. Suntei martor
c eu n-am fost n satul sta, i spuse ea lui Trei-Degete i el
destul de rvit de evenimente i de sigurana ei, Vom ti s v
rspltim pentru asta. tii cumva unde este fiul meu, Cantor?
L-ai luat prizonier?
V jur pe Sfintele Taine c nu l-am vzut.
nainte, deci, spuse ea. Eu plec. Haidei! Haidei!
Hei! strig Piksarett, vznd c femeia i adun pe
englezii supravieuitori de Ia stn. tia sunt prizonierii m ei...
Bine! s vin i ei. Dar numai stpnii prizonierilor.
Trei lungani, mpodobii cu pene se repezir nainte
strignd, dar un ordin brutal al lui Piksarett i opri. Angelica
profit ca s ia un copil n brae, s trag o femeie dup ea,
s-l mping n faa ei pe solidul Thomas Patridge care se cltina
orbit de snge.
Adhmar, pe aici! D-i mna acestui bieel, nu-1 lsa
singur. Curaj, domnioar Pidgeon!
Cobor panta cu spatele spre satul n flcri, trgndu-i
pe ceilali dup ea, spre libertate, ca odinioar, ca ntotdeauna,
la La Rochelle, la Poitou i chiar mai demult, n negura copilriei,
fugind, fugind nainte cu o ceat de dezmotenii pe care-i
smulsese din ghearele morii.
86 ANNE i SERGE GOLON__________________
n seara aceea, n timp ce se strecura printre ramuri,
cufundndu-se n linitea pdurii ntunecate cu englezii
supravieuitori de la Brunschwick-Falls, simea alturi de ea
sufletul btrnei Sarah.
Piksarett i cei trei indieni care-i considerau pe englezi
drept prada lor se luaser dup ei. i urmau cu pai mari, dar
fr s-i ajung i pstrnd o anumit distan. Nu era o urmrire.
Angelica tia asta i, pe msur ce se ndeprtau de satul
blestemat, se temea din ce n ce mai puin de ei, deoarece vedea
c i pierd pornirea rzboinic i violent. Purtarea sa era un
mister pentru englezi care, de fiecare dat cnd se ntorceau,
vedeau c indienii i urmresc.
N u v temei, le rspundea Angelica, sunt patru, nu o
sut i eu sunt cu voi. N-or s v mai fac nici un ru. Mergei!
Mergei fr team!
Gndurile lui Piksarett i erau acum att de limpezi, de
parc le-ar fi gndit ea nsi cu o minte de slbatic. Naiv,
indianul iubea noutatea, aventura, surpriza. Superstiios,
duhurile protectoare ale Angelici l amuzau i l ngrozeau n
acelai timp. Bnuitor, indianul mergea pe urmele ei, i linitea
rzboinicii nerbdtori, curios s afle ce-o s se ntmple, de
unde veneau aceste spirite rele, fugare i nemblnzite pe care
le vzuse scnteind n ochii verzi ai femeii albe.
Puin mai ncolo, apa linitit a rului Androscoggin se
vedea strlucind printre ramuri. Brcile erau trase la mal. Urcar
n ele i pornir n josul apei, spre mare.

N oaptea... La poalele cascadei, n ntunericul strpuns


de lumina licuricilor i de orcitul broatelor, europenii fcur
un popas. n aerul cald se simea nc fumul incendiului Strni
unul lng altul, alturi de brcile din coaj de copac, tremurnd
n ciuda cldurii, unii se rugau, alii gemeau ncetior...
Ateptau dimineaa.
Printre cei pe care Angelica i scosese din stna n flcri
i i salvase de la captivitate era ranul Stougton, soia i copilul
lor i toat familia Corwin. Ludat fie numele Domnului! Poate
ANGELICA I ISPITA 87
fi ceva mai nspimnttor dect a-i salva viaa, lsnd n urma
ta o fiin iubit?... Ajutoarele lui Corwin i servitoarea veniser
i ei.
Rose-Ann se ghemui lng Angelica, iar de cealalt parte
se aez Adhemar care nu s-ar fi ndeprtat de contes pentru
nimic n lume.
Ei sunt aici, uoti el. Ah! tiam foarte bine c o
s-mi rmn scalpul n ara asta de slbatici...
Plpnda domnioar Pidgeon nu avea nici o'zgrietur
i l sprijinise tot timpul drumului pe reverendul Patridge. Nu
numai c era plin de snge, dar i pierduse practic cunotina i
nu se mai inea pe picioare dect prin puterea obinuinei i
pentru c trupul acela enorm nu putea fi dobort dect de moarte.
Buna nvtoare i splase faa atunci cnd avusese rgazul i
i nfurase capul cu alul su.
In barc, Angelica reuise n sfrit s-i deschid sacul
i lu de acolo pliculeul cu pulbere de fier pe care i-1 dduse
Joffrey i care avea proprietatea de a coagula sngele, oprind
astfel hemoragia. Din scalpul nereuit, pastorul avea s rmn
doar cu o tietur urt de-a lungul frunii care nu avea darul
s-l liniteasc. n somnul greu, respiraia lui sacadat umplea
clipele de linite cu un horcit neplcut. Sub bandaj, aproape
toat faa lui era umflat i nvineit. Bine c era umbr, pentru
c, prea puin druit de natur cu frumusee, ar fi devenit de-a
dreptul hidos.
O feti plngea n picioare i obrajii ei palizi preau
luminai n noapte.
Trebuie s dormi, Mary, ncearc.s dormi, o ndemn
Angelica blnd.
Nu pot, suspin ea, pgnii se uit la mine.
Erau toi patru acolo, sus, pe creasta cascadei, patru
indieni, patru abenachezi al cror ef era Piksarett; stteau i
priveau n valea ntunecat, acolo unde se zvrcoleau nefericiii
prizonieri. La lumina unui foc pe care l aprinser se distingeau
feele lor tbcite i strlucirea ochilor de arpe. Continuau
s-i urmreasc, dar fr s ncerce s-i atace. Fumau linitii,
supraveghindu-i curioi. Oare ce urma s se ntmple? Ce vor
mai nscoci duhurile necunoscute care o stpneau pe femeia
alb de la Wapassou, la ce-o vor mai ndemna spiritele sale
88________________ANNE i SERGE GOLQN__________________
protectoare?... Pe deasupra apei nspum ate a cascadei se
schimbau priviri.
Angelica ncerc s-i liniteasc protejaii.
Acum n-or s ne mai fac ru. Trebuie s-i atragem
pn pe plaj i acolo soul meu, contele de Peyrac va ti s
trateze cu ei, s-i mguleasc i s le fac daruri n schimbul
vieii i libertii noastre.
O priveau fascinai, nelegnd n mintea lor nenduplecat
i limitat de puritani c aparineau unei alte lumi care le inspira
team i dispre. Aceast femeie alb prea frumoas, care trata
cu indienii n limba lor, prea c ptrunde n gndirea pgnilor,
i mblnzea i i supunea. Erau contieni de fora ei care totui
le trezea team a i dispreul ca i btrnul Shapleigh, dar
nelegeau c i datoreaz vieile lor sau cel puin libertatea.
Datorau ndrznelii ei necuviincioase fa de indieni, limbuiei
ei, discursurilor ei disperate n limbajul acela mizerabil al
slbaticilor pe care buzele ei l pronunau cu uurin; de aceea
pieile roii le-a lsat viaa ca s poat fugi prin pdure chiar sub
ochii lor, departe de locul masacrului. Contieni de asemenea
de miracolul pe care l fcuse i de faptul c nu se puteau lipsi
de prezena ei, linitii doar de vocea ei, englezii ncercau s-i
scuze originea, zicndu-i c nu era totui dect o franuzoaic...
n toiul nopii, Angelica urc la indieni pentru a le cere cu
simplitate puin grsime de urs sau untur de foc, deoarece
voia s-i ung arsurile micului Sammy Corwin, de numai nou
ani, care suferea cumplit. Indienii se nghesuir n jurul ei i i
ddur o bic de elan care coninea preioasa untur de foc,
urt mirositoare, dar curat i salvatoare.
Hei! nu uita, femeie, c biatul mi aparine, i spuse
unul din indieni. ngrijete-1 bine fiindc l voi duce mine la
tribul meu.
Biatul acesta aparine tatlui i mamei sale, rspunse
Angelica. O s fie rscumprat.
Dar eu am pus mna pe el n lupt... vreau un copil
alb n wigwam-ul meu.
N-o s te las s-l iei, spuse A ngelica pe un ton
neobinuit de calm.
Adug pentru a potoli furia slbaticului:
O s-i dau alte lucruri ca s nu fii lipsit de partea ta de
prad... Mine o s inem sfat. /
ANGELICA I ISPITA 89
Noaptea trecu fr alte incidente. Ecourile masacrului nu
mai ajungeau pn la ei; n timp ce fugeau ntrezriser la
cotitura rului doar o lumin roie ndeprtat. Brunschwick-
Falls, sat de frontier era ters de pe faa pmntului.
nainte de ivirea zorilor, ceva se rostogoli pe coast prin
iarb i tufiuri, iar glutonul Wolverine se opri la picioarele lor,
rnjind colii ntr-un rictus care, de data asta prea un surs de
bun gsit. Cantor apru pe urmele animalului, innd n brae
un copil englez care dormea, un bieel de trei ani care-i sugea
degetul.
L-am gsit lng mama lui care era scalpat, explic
el. Femeia i repeta ntr-una: Nu te teme, i promit c n-or
s-i fac nimic. Cnd l-a vzut salvat, a nchis n sfrit ochii
i i-a dat duhul.
Este fiul Rebeci Turner, l recunoscu Jane Stougton.
Bietul copil! Tatl lui fost ucis anul trecut.
Tcur cu toi pentru c se apropiau cei patru indieni. Nu
preau agresivi. Izolai de ceata lor i uimii de atitudinea acestor
prizonieri strini care nu se lsau atini, i schimbaser purtarea.
C el care l ceruse pe fiul lui Convin veni spre Cantor i
ncerc s-i ia copilul din brae.
Dai-mi-1 mie, spuse el. Dai-mi-1 mie. Mi-am dorit
aa de mult s am un copil alb n wigwam-ul meu, iar mama ta
n-a vrut s mi-1 dea pe cel pe care l-am prins la Newehewanik.
D-mi-1 pe acesta care n-are nici tat, nici mam, nici familie,
nici sat. Tu ce vrei s faci cu el? Eu l iau i o s fac din e l
vntor i rzboinic i o s fie fericit. Copiii sunt fericii n
coifurile noastre.
Avea un aer rugtor, aproape nduiotor.
Piksarett l lmurise de-a lungul nopii, nu fr rutate, c
Angelica n-o s-l lase niciodat s-l ia pe tnrul su prizonier,
m icuul Sam uel, i dac o s-i ncalce hotrrile, o s-l
transforme n elan pentru toat viaa.
Frmntat de teama unei astfel de sori, el propunea o
soluie acceptabil, mulumindu-se cu orfanul pe care l salvase
Cantor.
Angelica i privi fiul ntrebtor n ochi.
Ce zici de asta, Cantor? >
Ea nu mai tia ce hotrre s ia. Gndul de a-1 vedea pe
micuul englez dus n adncul pdurii i rupea inima, dar,' pe de
90 ANNE i SERGE GOLON
alt parte, un anume sentim ent de dreptate o fcea s-i
ndeplineasc acestui rzboinic abenachez cererea um il
prezentat. i purtase destul cu vorba nc din ajun, trgndu-i
dup ea. Lundu-le prea mult din prad, risca s-i nfurie. Era j
chinuit: nu putea s accepte asta.
Ce zici de asta, Cantor?
Oh! suspin tnrul plecndu-i capul. Copiii albi o
duc bine la indieni, asta se tie. Mai bine s-l lai s plece pe
acesta care n-are familie dect s ne trezim toi cu estele
sfrmate.
Prin gura lui vorbea nelepciunea.
Angelica i amintea de ipetele disperate ale micuului
canadian, nepotul lui d Aubigniere cnd, n urma unui trg, au
vrut s-l smulg din braele prinilor irochezi1. Copiii albi nu
erau nefericii la indieni.
Ea i privi ntrebtor i pe englezi, dar doamna Corwin i
strnse cu disperare fiul n brae, nelegnd c soarta lui era n
joc. Ceilali lsar s se neleag prin atitudinea lor c soarta
m icului Turner, n astfel de m prejurri, le era destul de
indiferent. Dac reverendul Patridge ar fi fost contient, poate
ar fi protestat n numele mntuirii copilului, dar btrnul rmnea
fr simire. Era mai bine s plece orfanul la indieni dect s fie
luat fiul familiei Corwin, salvat n ntregime ca prin minune.
D-i-1, i opti Angelica lui Cantor.
nelegnd c a obinut ce a vrut, indianul schi cteva
' gesturi, artndu-i o mare recunotin. ntinse minile mari i
lu cu delicatee copilul care privea la faa mnjit de deasupra
lui. Foarte mulumit de a avea ceea ce i dorise mai mult dect
orice pe lume, un copil alb n wigwam-ul lui, rzboinicul i lu
rmas bun. Dup ce schimb cteva cuvinte cu tovarii si, se
ndeprt strngnd cu dragoste la pieptul lui mpodobit cu un
colier de dini de urs i o cruce de botez pe copilul eretic, smuls
din barbaria rasei sale, cruia i va face cunoscut viaa
adevrailor brbai.
y

Cantor povesti cum, pornind n cutare cailor i a lui


Maupertuis, zrise siluetele suspecte strecurndu-se printre
copaci.

1 A se citi n aceeai serie A n g e lic a i L u m e a N o u de Anne i Serge


Golon.
ANGELICA I ISPITA 91
Luat prizonier de ctre indieni, trebuia, pentru a scpa,
s-i atrag foarte departe, spre platou. Revenit printr-un ocol
larg, auzise ecourile luptei. Se apropiase prevztor, nedorind
s cad prizonier n minile canadienilor. Astfel i vzuse pe
prizonierii englezi plecnd spre nord, dar printre ei n-o vzuse
i pe mama lui; i nchipuise atunci c ea reuise s scape.
Deci nu terai gndit c puteam fi njunghiat sau
scalpat.
Oh, nu! rspunse Cantor ca i cum lucrul era de la sine
neles.
Rtcise prin Brunschwick-Falls-ul n flcri i-l ntlnise
pe Trei-Degete din Trei-Ruri. Prin el afl c doamna de Peyrac
era n siguran i se ndrepta spre golful Sabadahoc cu o ceat
de fugari.
ntmplarea cu copilul dovedea c, pn la noi ordine,
indienii i lsau Angelici o anumit libertate de a lua hotrri
privind soarta grupului. Aa cum er situaia aceea, la numai
cteva ore de la asaltul pornit asupra satului englez, se potrivea
de minune cu firea viclean a pieilor roii.
Angelica, prin puterea ei de convingere, i antrenase pe o
alt cale i, pentru puin timp, ei uitaser motivele luptei din
ajun i rostul lor acolo, pe lng franuzoaic i cei civa englezi
proti, dornici s afle urmarea aventurii pe care femeia alb
le-o propunea.
Totui, Piksarett inu s lmureasc lucrurile.
N u uita c tu eti prizoniera mea, o ntrerupse el
apucnd-o cu mna de cot.
tiu, tiu, i-am spus deja c o recunosc de bunvoie.
Te mpiedic eu s stai lng m ine?... ntreab-i pe tovarii ti
dac m port ca o prizonier care vrea s-i scape!...
Surprins de argum entul n care el recunotea ceva
neadevrat, dar i hazliu, Piksarett ls capul ntr-o parte,
gndindu-se adnc, iar privirea lui piezi strlucea de plcere
n timp ce nsoitorii lui aprobau zgomotos.
La Gouldsboro poi s m vinzi propriului meu so, i
explic Angelica. El e foarte bogat i sunt sigur c nu va ezita
s se arate generos. Sau cel puin aa sper, relu ea ntunecndu-se,
ceea ce strni rsul indienilor.
La gndul c soul contesei n-ar voi s-o rscumpere,
izbucnir n hohote nestpnite. Se vor distra bine nsoind-o
92 ANNE i SERGE GOLON__________________
pe femeia alb i pe englezii care erau cu ea, pe" drumul spre
izvoarele Kennebec-ului. Toi tiau c nu exist animal mai
nendem natic dect un englez, iar acetia erau i m ai
nendemnatici din cauza fricii i rnilor; se mpotmoleau
ntruna, se mpiedicau la fiecare pas, rsturnau brcile la cea
mai mic micare.
Ah! englezii tia!... Ah! or s ne fac s murim de rs,
i spuneau indienii n culmea veseliei. Apoi, deodat, devenir
poruncitori: . . *
Micai-v! Haide! Mergei, englezilor! Ne-ai ucis
misionarii, ne-ai ars corturile, ne-ai batjocorit credinele. Fr
botezul Sutanelor Negre suntei nimic pentru noi, chiar dac
avei pielea alb asemeni fpturilor ai cror strmoi pgni au
fost zei!
nsoit astfel, jalnica trup sosi spre sear n golful
Sabadahoc, unde se ntlneau gurile Androscoggin-ului ,i
Kennebec-ului. Ceaa plutea peste tot, dar n apele venite din
amonte se amestecau nc u rn ele incendiului.
Angelica urc hotrt panta unei coline. Nici o pnz nu
se vede n zare, nici o corabie nu se zrea prin perdeaua de
abur. T n ra fem ei sim i c golful era p u stiu : N ici o
ambarcaiune nu plutea n larg, pndind sosirea oamenilor pe
plaj ca s se apropie i s-i ia la bord. Rochelais, iahtul mic
cu prova roie unde Le Gali sau chiar Joffrey ar fi trebuit s o
ntmpine, nu era acolo!...
N ici o p re z e n cu n o scu t. N im eni n u v en ise la
ntlnire!...
O ploaie mrunt se pomi. Angelica se aez la adpostul
unui pin. Moartea i pustiul pluteau n jur. La stnga se ridica
spre cer o ciuperc de fum negru. Venea dinspre Sheepscot, o
aezare englez despre care i se spusese c se afla la gura
Androscoggi-ului i unde se gndise s-i lase pe fugari nainte
de a se mbarca pe Le Rochelais.
Dup toate aparenele, Sheepscot era deja cenu!...
Sheepscot nu mai exista.
O nelinite de nestpnit o cuprinse i simi c o las
puterile. Se ntoarse i-l vzu pe Piksarett care o urmrea cu
atenie. Nu trebuia s-i arate c-i e fric, dar nu se putea abine.
N u sunt aici, i spuse ea, n pragul disperrii.
Pe cine ateptai?
ANGELICA I ISPITA 93
ncerc s-i explice c soul ei, stpnul Wapassou-ului
i Gouldsboro-ului, trebuia s fie acolo cu o corabie ca s-i duc
pe toi la Gouldsboro, acolo unde el,.Piksarett, putea s obin
cele mai frumoase perle de pe pmnt i s bea cea mai bun
ap-de-foc din lum e...
Indianul cltin din cap cu un aer stnjenit, prnd c
particip sincer la dezamgire i necazurile ei Privea cu
ngrijorare njur.
n acest timp, Cantor i englezii urcau ncet colina, urmai
de c eilali doi indieni. La captul p u te rilo r se aezar
'dezndjduii sub pini ca s se adposteasc de ploaie. Angelica
i ntreb despre starea lucrurilor, iar cei trei indieni ncepur s
discute aprig.
Ei spun c indienii sheepscoi sunt cei mai mari
dumani ai lor, explic Angelica englezilor. Ei sunt din nord,
din W onolancet...
Nu se mai mir. Cunotea nesfritele certuri dintre indieni
care puteau s-i coste viaa atunci cnd intrau pe un teritoriu
strin chiar pe distane mici, dac erau puini i nenarmai.
Asta n-are nici o importan, spuse Stougton descurajat,
Sheepscot sau Wonolancet, pentru noi e acelai lucru. Oricum
o s ne scalpeze. La ce bun am mai venit pn aici?... Sfritul
ne e aproape.
In linititul peisaj marin prea s pluteasc o ameninare
ascuns. n spatele fiecrui plc de copaci, n spatele fiecrui
promontoriu se ateptau s vad aprnd indieni cu tomahawk-
uri ridicate i ia c Piksarett i ai lui nu erau mai aprai dect
prizonierii.
Angelica fcu un efort s-i nving teama.
Nu! Nu! De data aceasta n-o s m las dobort, i
spunea ea strngnd pumnii fr s tie cui se mpotrivea. Pentru
nceput, hotr ea, trebuie s prsim malul sta unde a izbucnit
rzboiul ntre indieni i s ncercm cu orice pre s ajungem Ia
Gouldsboro. Poate c mai ncolo sunt i alte sate sau brci.
Gouldsboro! inutul lui Joffrey de Peyrac. Domeniul lui!
Refugiul. Dar departe era acest Gouldsboro!
Nici o pnz nu se vedea n g olf...
Cu puine ore nainte, poate nici douzeci i patru, btrna
Sarah i prinsese faa ntre m ini i-i spusese: A m erica
America! Salveaz-o!. Era p ultim dorin puin neobinuit,
94________________ ANNE i SERGE GOLON__________________
pentru c moartea era dej a acolo, ascuns n tufiuri i se pregtea
s-o loveasc.
Oare Angelica ncerca acum o nelinite asemntoare n
seara pustie, cu miros de alge, de cea i de snge?
Hei! strig Piksarett punndu-i mna pe umr.
i ar cu degetul dou siluete umane care urcau pe o
crare de pe mal.
Sperana i reveni pentru o clip, dar l recunoscu foarte
repede dup plria ascuit pe btrnul vraci Shapleigh cu
indianul su.
Alergar toi la el ca s afle veti. Le spuse c venea de pe
plaj i c acolo, indienii Sheepscot arseser totul. Dac era
vreo ambarcaiune? Nu. Locuitorii care scpaser de scalpare
sau de prizonierat se refugiaser cu brcile n insule.
Vznd disperarea bieilor oameni din Brunschwick-Falls
se ntrerupse strmbndu-se, pentru c Angelica i ceru s-i ajute.
El le propuse s-i conduc pn la o caban pe care o avea la
dou mile de acolo, n golful Casco, unde se puteau odihni i
ngriji.
In ciuda neplcerilor unei nopi pe care urmau s o petreac
sub cerul liber n burnia aceea, cea mai mare parte dintre ei i
chiar Angelica refuz s prseasc locul de ntlnire, prefernd
s atepte. Corabia din Gouldsboro ntrziase, poate. Cine tie
dac nu va aprea n cteva ore sau chiar mine n zori?...
Decizia fu luat datorit apariiei neateptate, la marginea
pdurii, a unui grup de vreo doisprezece indieni Sheepscot.
Piksarett i rzboinicii si o pornir grbii n direcia
opus i disprur din ochii lor.
Din fericire, Shapleigh i ajutorul lui erau n relaii bune
cu noii venii. Moneagul era un vraci demn de cei mai buni
scam atori ai lor i era foarte respectat n regiune unde
practica de mai bine de treizeci de ani. Poziia lui i permise
s o protejeze pe A ngelica i nsoitorii ei. Scheepscoii
mpinser amabilitatea pn la a le propune s supravegheze
posibila sosire a corbiilor n acea zon a coastei. Voir o
descriere amnunit a lui Rochelais i promiser c dac l
vor vedea, o s-l trimit pn la Maquoit, unde se gsea cabana
vraciului.
ANGELICA I ISPITA 95

Joffrey de Peyrac tresri.


Ce tot spunei acolo?
Tocm ai aflase c doam na de Peyrac plecase spre
Brunschwick-Falls mpreun cu fiul su pentru a o conduce pe
micua englezoaic. tirea o aflase ntmpltor de la Jacques
Vignot pe care l ntlnise la capul Small, n mprejurimile
Pophamului, unde contele sttuse dou zile mpreun cu baronul
de Saint-Castine.
Cufere ncrcate cu mrfuri de schimb care ntrziaser
datorit lipsei de ambarcaiuni soseau acum la Houssnock,
nsoite de un dulgher i un soldat.
Dar n ce zi a luat doamna contes hotrrea asta
ciudat?
La cteva ore dup plecarea dumneavoastr, domnule,
n aceeai z i...
N u i s-a nmnat mesajul prin care i anunam posibila
mea absen de cteva zile i o rugam s m atepte cu rbdare
la fortul olandezului?
Cei doi brbai nu tiau nimic despre asta.
Ce impruden! gndi Peyrac. Cu toate zvonurile astea
de rzboi... Fortul olandezului era n schimb un fel de tabr
ntrit... Nici un risc. S te aventurezi n interiorul inutului
aproape fr escort...
Cu cine au plecat?
Cu cei doi Maupertuis. v
Ce idee ciudat! Ce idee! exclam el furios.
O mustr n gnd pe Angelica, stpnindu-i cu greu
nelinitea care-1 cuprinsese deodat.
Ce idee, ntr-adevr! Era de neneles. Fcuse totul de
capul ei! Cnd o s-o revad, o va certa serios, o va face s
neleag c, n ciuda situaiei lor privilegiate, zona nu mai era
de mult sigur, mai ales la vest de Kennebec.
Contele calcul n minte. Trei zile trecuser de la plecarea
lui spre ocean i de la desprirea lor. Unde putea s fe ea
cum?...
96 ANNE i SERGE GOLON__________________
Ploaia cdea, ceaa ascundea golful n care apele fluviului
clipoceau i valuri puternice se izbeau de insulele pe jumtate
scufundate. Din cauza mareelor echinociului, muli dintre
europenii sau indienii care trebuiau s ajung la ntlnirea aceea
pe mare ntrziaser.
Marele ef arratine Mateconando vroia ca toi oamenii
lui s fie prezeni. n ateptare, ncepuser discuiile preliminare.
Capelanul baronului de Saint-Castine, un oarecare clugr
Recollet, foarte brbos i mai bronzat dect un pirat, oficiase
slujba de duminic. n cele din urm, mari, toi locuitorii
golfului Mine se adunar. Ultimele cufere cu daruri soseau,
iar ceremonia putea s nceap.
Atunci afl contele de plecarea Angelici.
Unde putea s fie ea acum? Se ntorsese la Houssnock?
Sau, poate, urmnd planul pe care-1 discutaser mpreun nainte,
ajunsese pe rul Androscoggi n golful Merrymeeting unde
Corentin Le Gali trebuia s-i atepte cu iahtul Le Rochelais?...
ovia nc, dar se hotr s-l cheme pe scutierul su,
bretonul Yann Le Couennec. l sftui mai nti s se echipeze
bine, s verifice starea armelor i a nclmintei i s fie gata
s fac o curs dintre cele mai rapide. Pe urm se aez deoparte
i scrise la repezeal un bilet, n timp ce unul dintre soldaii
spanioli din garda lui i inea cornul cu cerneal.
Cnd apru bretonul gata de plecare i ddu mesajul,
adugnd instruciuni speciale prin viu grai. Dac Yann o s-o
gseasc pe doamna de Peyrac la fortul olandezului trebuiau
s-i ia bagajele i s vin imediat acolo. Dar dac nu se ntorsese
nc de la Brunschwick-Falls, el, Yann, trebuia s mearg n
satul englez i, conform ordinului, trebuia s fac toate eforturile
pentru a o gsi pe Angelica, cu orice pre, orice ar fi... i s se
ntoarc imediat la Gouldsboro... pe drumul cel mai scurt.
Omul se ndeprt, hotrt s ndeplineasc ordinele
primite. Peyrac i stpni cu greu nelinitea dureroas pentru
soarta Angelici i i concentr atenia asupra ntlnirii care
urma aib loc.
n afar de indienii din triburile zonei, mai erau i civa
albi rtcii pe acolo, care, fr s in seama de diferenele de
naionalitate sau de conflictele dintre rile lor de batin,
doriser s se ntlneasc i s se sftuiasc acolo cu stpnul
francez al Gouldsboro-ului.
ANGELICA I ISPITA 97
Negustori englezi de la Pemaquid, din Croton, de la
Oyster R iv e r- rul stridiilor-, dinW iscassetdinN vagan, din
Thomaston, din Woolwic, din Saint-George, cam vreo douzeci
de englezi proprietari de. mici localuri comerciale, risipite n
fiordurile golfului Muscongus, pe malul rului Damariscotta i
la gurile Kennebec-ului veniser acolo.
Semnndu-le n multe privine, vecinii i potrivnicii lor,
cu care, dac nu se omorau, schimbau ustensile casnice i laptele
puinelor vaci din zon, francezii acadieni, coloniti sau pescari,
un Dumaresque sau un Galatin din Insula Lebedelor, unde
cultivau flori i cartofi i creteau oi, alturi de urmaii direci
ai lui Adam Winthrop din Boston, olandezii trimii acolo de
Cam pdem i chiar un btrn scoian ncrunit din insula
Monegan completau adunarea. Din Insula Mrii, sfidtoare cu
falezele ei de granit, cea ;mai izolat de golf, venise un Mac
Gregor cu cei trei fii ai lui ale cror pturi de tartan colorat
fluturau n btaia vntului, de cealalt parte a promontoriului.
Englezilor i olandezilor din satul- Massachusetts li se
recomandase s se adreseze contelui de Peyrac dac vor avea
nevoie de protecie n aezrile lor ndeprtate din aceast zon
slbatic a Maine-ului, plin de francezi i indieni sngeroi,
unde trebuia s fii puin nebun ca s te aventurezi.
Acadienii urmau sfaturile baronului de Saint-Castine, iar
scoienii hotrau dup mintea lor, neavnd nici un stpn. T e
scurt, erau toi acolo.
Amintindu-i nc o dat de Angelica, Peyrac bombni
mpotriva femeilor ale cror capricii, uneori fermectoare, dar
aprnd cel mai adesea la momentul nepotrivit, complic i
zdrnicesc munca brbailor. Apoi, alungnd aceste gnduri,
o porni naintea oaspeilor si, nsoit de un spaniol nalt n
armur i coif de oel. Baronul de Saint-Castine era alturi de
el. Marele ef indian Mateconando i iei n ntmpinare ntr-un
minunat vemnt de cprioar mpodobit cu scoici i cu pr de
porc mistre. i acoperise prul lung uns cu grsime de lup-de-
mare cu o plrie turtit i rotund de satin negru, cu boruri
mici, mpodobit cu o pan de stru alb, veche de cel puin o
sut de ani. Unul dintre strmoii lui prim ise plria de la
Verrazano nsui, exploratorul florentin din serviciul regelui
Franei, Franois I, care, trecnd pe acolo cu nava lui-de o sut
cincizeci de tone, fusese unul dintre primii care numiser ara
98 ANNE i SERGE GOLON__________________
Arcadia, datorit frum useii copacilor si. N um ele, puin
schimbat, rmsese peste vreme. Pe acest acopermnt druit
de un nobil din secolul al XVI-lea, inocena alb a penei de
stru, uor glbuie, dovedea grija cu care indienii, aa murdari
i neglijeni cum erau, pstraser relicva aceea. Marele ef nu o
purta dect n mprejurri solemne.
Cpeteniei Tarratine,' Joffrey i drui o sabie placat cu
aur i argint, cteva cutii pline cu briciuri, foarfeci, cuite i
zece coi de postav albastru. n schimb, indianul i ddu cteva
scoici de sidef i un pumn de ametiste. Era un gest simbolic de
prietenie.
Pentru c tiu c nu vrei blnurile noastre, ci prietenia
noastr^
nelegei, i explicase Saint-Castine lui Peyrac, vreau
s-i in pe indienii mei n afara rzboiului, pentru c, altfel, n
cteva decenii nu va mai rmne nici miul din ei.
Marele ef Tarratine l privea admirativ pe Saint-Castine,
punndu-i mna pe umr prietenete. De nlime mijlocie, dac
nu chiar scund, dar de o for nebnuit, agil, rezistent, iute i
sensibil, baronul ctigase ncrederea i devotamentul triburilor
de pe coast.
l voi face ginerele meu, i mrturisi Mateconando lui
Peyrac, iar mai trziu, m va nlocui la conducerea etcheminilor
i'a mic-machezilor.

10

Angelica!... S dea Domnul s nu i se fi ntmplat nimic!


Trebuia s o iau cu m ine... Saint-Castine m-a luat pe neateptate,
n-ar fi trebuit s m despart de ea niciodat, ziua i noaptea,
nici o clip.'.. Scumpa mea drag... A avut o via grea mult
vreme. Cum o lai singur, independena ei reapare... Trebuie
s o fac s neleag pericolele care ne nconjoar. De data asta
voi fi aspru cu ea. Dar acum trebuie s scap de grija asta...
Trebuie s-mi revin... Nu pot s-i dezamgesc pe oamenii acetia
care au venit aici pentru mine. neleg ce vrea s-mi cear n
numele lor tnrul Saint-Castine... Un biat deosebit!... tie
ce vrea... i cunoate propriile limite... Ce mi cere nu e un
ANGELICA I ISPITA 99
lucru chiar att de greu, sau cel puin nu e im posibil... O treab
plin de riscuri...
Contele de Peyrac se gndea, aezat n iarba deas, n
faa adpostului dm scoar de copac ridicat special pentru el.
Ceremonia, ospul i discuiile se terminaser i el se
retrsese simind nevoia s fie singur cteva ore. Fuma, cu ochii
aintii n zare, privind spre captul promontoriului, acolo unde,
din cnd n cnd, un val puternic se izbea de mal, nvelindu-1 n
spuma alb.
Oceanul se npustea asupra rmului gola i stncos,
stropind cu spuma lui pinii, stejarii i fagii uriai. Cnd vntul
sufla printre ramuri, un parfum de zambile i fragi slbatici
umplea aerul.
Joffrey de Peyrac i fcu semn lui Juan Femandez, naltul
hidalgo care conducea garda lui. l rug s se duc i s-l caute
pe baronul francez. Mai bine s stea de vorb cu francezul acela
entuziast, ncntat de prezena lui, dect s rmn singur,
deoarece grija pentru Angelica i rodea sufletul ca un sfredel i
nu-i aducea nimic bun.
Baronul de Saint-Castine veni n grab i se aez lng
el. Ca unul de-al locului, scoase o pip din buzunar i i-o
aprinse. Pe urm ncepur s vorbeasc. Discuia era mai mult
un monolog al tnrului francez care vorbea despre lumea lui,
despre visurile i planurile lu i...
Ploaia se oprise, dar ceaa plutea peste golf i focurile
taberei tremurau n abur ca nite orhidee roii nflorite, departe,
pe coast. Orice lumin era mpodobit de o aur alb. La
cderea serii, marea se rscoli din adncuri, amestecndu-i
glasul cu ipetele psrilor care se npusteau n stol asupra
estuarului. Erampescrui cu aripi lungi i brune i cu ciocuri
ascuite.
A fost furtun n larg, zise baronul urmrindu-le zborul
cu privirea. Piraii acetia-mici nu caut adpostul pmntului,
dect atunci cnd zbucium ul prea puternic al valurilor i
mpiedic s stea pe ap.
Trase aer n piept i simi mireasma plcut a pdurii.
Suspina adnc. O s vin vara i aici i o s aduc numai
plictiseala.
Pescarii de moruni de toate naiile or s ne invadeze,
spuse el, chiar i piraii din Saint-Domingo. Mnca-i-ar ciuma
100 ANNE i SERGE GOLON__________________
pe bandiii tia! Risc, mai puin dect la spanioli, atacnd
bietele noastre corbii care vin din Frana pentru a aproviziona
-aezrile noastre din Acadia. Cerul ne e martor c avem puine
corbii! Trebuie s ne mai i fure de sub nas. O aduntur de
ticloi, piraii tia din Jamaica.
Barb de Aur?
Pe el nu l-am cunoscut pn acum.
Cred c am auzit vorbindu-se despre el cnd eram n
Marea Caraibelor, i aminti Peyrac ncruntnd sprncenele.
Chiar n ultima mea cltorie n zona aceea. Se vorbea despre
el printre gentilomii amatori de aventur ca de un bun marinar,
un bun conductor de echipaj... Ar fi fcut mai bine s rmn
n Insule.
Se aude c un pirat francez a primit de curnd n Frana
scrisori de acreditare din partea unei societi bogate, ntemeiate
pentru a distinge hughenoii francezi, oriunde s-ar afla ei. Asta
ar ex p lica atacu l asu p ra oam en ilo r d u m n e av o a str la
Gouldsboro. Se potrivete cu apucturile administraiei de la
Paris. Ultima dat cnd am fost acolo, soarta unui om depindea
din ce n ce mai mult de semnul crucii i asta ngreuneaz
bineneles sarcina noastr n A cadia...
Vrei s spunei c ar trebui s ne amintim cu toii c
primii ntemeietori au fost protestani...
i c acel Cham pelain n-a fost la nceput dect
cartograful lui Pierre de Suart, senior de M onts, hughenot
recunoscut.
Zmbir amndoi. Erau bucuroi s vad c se neleg
iar prea multe cuvinte.
Vremurile acelea au trecut de mult,.se ntrist Saint-
Castine...
i se ndeprteaz din ce n ce mai m ult... Ceea ce-mi
spunei mi trezete interesul, baroane, i ncep s neleg mai
bine nverunarea acestui pirat mpotriva Gouldsboro-ului,
destul de bine ascuns totui. Dac e vorba de o misiune sfnt,
cum a putut el s afle asta?
Vetile circul repede. Nu sunt mai mult de trei francezi
pe o ntindere de o sut de leghe de aici, dar printre ei cel puin
o iscoad a regelui... i iezuiii.
Fii prudent, biete!
ANGELICA I ISPITA 101
Rdei de mine? Pe mine asta nu m amuz deloc.
A vrea s triesc n pace cu etcheminii i mic-machezii mei.
Oamenii de la Paris i piraii angajai de. ei nu au dreptul s vin
aici. Ei nu simt din Golf.
G olful?... mi plac mai mult vntorii de balene sau
pescarii care ne mput malurile cu usctoriile lor de moruni.
Dar ei, cel puin au dreptul s locuiasc n Acadia. Sunt aici de
cinci sute de ani. i, pe urm, rachiu lor i petrecerile cu
indiencele... Doamne! ce orgii!... m i plac mai mut chiar i
corbiile de la Boston cu care cel puin putem schimba fier i
stofe... Dar sunt multe, prea multe corbii de-ale lor aici.
Fcu un gest care mbria orizontul.
Sute... sute de vase englezeti, peste tot, peste tot. Bine
nannate, bine echipate. i acolo la Salem e centrul lor cel mai
mre pentru uscarea petelui, pe urm smoala, gudronul,
terebentina, pieile crude, balenele i grsimea de foc... Fac
optzeci sau chiar o sut de mii de chintale de untur pe an. Aici
e ceva necurat, asta spune m ulte... i mi se cere mie s in sub
stpnire Acadia francez. S-o apr pentru rege cu cei patru
soldai ai mei, n palatul meu de lemn de aizeci de picioare pe
douzeci, palatul cu cei treizeci de locuitori, s fac fa englezilor
n pescuit cu cele cincisprezece alupe ale m ele...
Nu eti chiar aa de srac, observ Peyrac. Se spune c
afacerile cu blnuri la schimb nu-i merg prea ru.
E adevrat, sunt destul de bogat, recunosc. Dar a
AVEREA M EA ... Dac vreau s fiu bogat e pentru indienii
mei, pentru a-i statornicii i a le oferi o via mbelugat.
Etcheminii sunt partea cea mai important din treburile mele,
dar.mai sunt i mic-machezii din tribul lui Tarratine i, n afar
de ei, surichizii din Canada, la fel cu cei din golful Casco, nrudii
cu m ohicanii. Vorbesc toate lim bile lor, cinci sau ase.
Etcheminii, wawenochizii, penobscoii, kanibaii, tarratinii sunt
oamenii mei cei mai buni printre abenakezi. Pentru ei vreau s
fiu bogat, pentru a le purta de grij, pentru a-i civiliza i a-i
apra... Da, s-i apr pe rzboinicii acetia ndrznei peste
msur.
Trase de cteva ori din pip. Mna lui se ntinse din nou
spre ntunericul brzdat de drele albe ale valurilor, la vest de
data aceasta.
102 ANNE i SERGE GOLON
A colo, n golful Casco, am o insul pe care am
cucerit-o de la englezi cu puin timp n unn. N-am luptat numai
ca s-o scot din minile lor, ci i pentru c insula aceea are o
legend. Se afl la intrarea Presumpscot-ului, n inuturile
Portland-ului, la sudul golfului Casco. Ea a fost dintotdeauna
pentru mohicani, surichizi i etchemini locul unui paradis pierdut
despre care spun: dac ai dormit o noapte n insula aceea, nu
vei mai fi niciodat ca nainte. Era n mna ranilor englezi
de mai multe generaii... Indienii sufereau pentru c.nu se mai
puteau ntlni acolo pentru srbtorile lor tradiionale, atunci
cnd cldura lui august face de nelocuit pmnturile acestea.
Aa c am luat-o de la englezi i le-am dat-o indienilor. Ce
bucurie! Ce delir! Ce srbtoare! Dar dac pacea nu rezista, la'
ce bim toate eforturile astea?
Crezi c pacea e ameninat?
Aa cred, sunt sigur c este aa. De asta am vrut s
grbesc ntlnirea dum neavoastr cu M ateconando i v-a
ndemnat att. Da, de la nelegerea de la Breda totul e n
cumpn. Pregtisem deja ceva: toi englezii care voiau s fac
nego pe coasta de la Sabadahoc pn la Pemaquid i chiar mai
departe, n G olf trebuie s plteasc tribut locuitorilor de pe
maluri. M ijlocind asta, nu ineam cont de faptul c statul
Massachusetts avea drept de control prin chiar acel tratat de la
Breda. Dar pacea va fi nclcat. Printele d Orgeval, cruciatul
acela din vremuri apuse, i-a adunat pe abenachezii din nord i
vest care sunt copii ai pdurilor, aproape la fel de puternici ca
irochezii. i cine i poate sta mpotriv Marelui Piksarett, eful
lor, cel mai credincios cretinjpe care misionarii l-au convertit
vreodat pe pmntul sta? nspimnttor!... Rzboiul este
sigur, domnule de Peyrac.
Iezuiul d Orgeval l dorete i l-a pregtit ndelung. Sunt
sigur c a venit aici cu ordine precise din partea regelui nsui,
pretexte care s redeschid rzboiul cu englezii. Se pare c aa
dorete suveranul nostru i trebuie s recunoatem c acest preot
este cel mai priceput om politic pe care l-am avut vreodat n
inuturile acestea. tiu c l-a trimis pe unul din vicarii si,
printele Maracher de Vanon n misiune secret n Noua Anglie,
pn n Maryland pentru a gsi motive ca s rup nelegerea i
simt sigur c nu ateapt dect ntoarcerea lui ca s porneasc
atacul.
ANGELICA I ISPITA 103
Nu de mult, am primit vizita printelui de Gurande care
venea s-m i cear s m altur cruciadei lor cu triburile
prietenilor mei. Am ocolit rspunsul. Sigur, sunt nobil francez,
ofier i om de rzboi, dar...
nchise brusc ochii, ndurerat.
Nu vreau s mai vd asta.
Ce s vezi?
Mcelul, crimele, masacrul acesta nentrerupt al frailor
mei, distrugerea nemiloas a neamului lor.
Cnd spusese fraii mei, Peyrac ghicise c vorbea despre
indieni.
Sigur, e aa de uor s-i porneti la rzboi, se aprind
aa de repede i sunt aa de uor de nelat... tii ca i mine,
domnule, c cea mai mare slbiciune a indienilor este ura
nem pcat pe care o poart dum anilor lor i m ai ales
dumanilor prietenilor lor: e codul lor de onoare. Prin fire, ei nu
tiu s triasc n pace. Dar am vzut deja prea muli dintre ei
murind fr nici un rost.
Cred c nelegei ceea ce nu pot m rturisi nimnui
altcuiva... Suntem prea departe de soare aici. nelegei ce vreau
s spun? De aici nu putem s simim strlucirea regelui... Uitai,
suntem singuri... Conducerea regatului nu-i amintete de noi
dect atunci cnd trebuie s le trimitem ctigurile din blnuri
sau cnd ne cer trupe mpotriva englezilor pentru iezuii i
rzboaiele lor sfinte. Dar noi nu mai suntem ai Franei. Nimeni
nu aparine nimnui, aici, n Acadia. Toate insulele acestea,
aceste fii de pmnt, aceste inuturi, sunt locuite doar de
oameni liberi. Francezi, englezi, olandezi, nordici, pescari sau
negustori suntem toi mbarcai pe aceeai galer, cu blnuri i
m oruni, nego sau pescuit. N oi suntem oamenii Golfului
Francez, oameni de pe meleagurile Atlanticului... Avem aceleai
interese, aceleai nevoi. Ar trebui s ne adunm sub conducerea
dumneavoastr!
De ce a mea?
Pentru c numai dumneavoastr putei face asta, se
nflcr Saint-Castine. Suntei puternic, de nenvins, aliat cu
toi i totui deasupra tuturor. Cum s m fac neles? tim c
suntei prieten cu englezii, dar sunt sigur c, dac ai merge la
Qubec, ai avea toat lumea asta la degetul mic. i chiar...
Vedei, noi, canadienii, suntem fr ndoial brbai curajoi i
104 ANNE i SERGE GOLON__________________
lucizi, dar ne lipsete ceva ce avei dumneavoastr: simul
politic. n faa printelui d Orgeval nu ne putem descurca. Doar
dumneavoastr putei s-i inei piept.
Ordinul iezuiilor este foarte puternic, cel mai puternic
dintre toate chiar, spuse Peyrac cu o voce egal.
D ar... i dumneavoastr!
Joffrey de Peyrac ntoarse capul pentru a-1 privi pe
prietenul lui. Faa lui slab, dar tnr, era luminat de ochii
aprini, albatri, care i ddeau un aer delicat i poate de aceea
se spunea c seamn cu un indian, pentru c acetia, n copilrie,
au un anumit mister n trsturi. La el era fineea unui neam
vechi i nemblnzit n care sngele iberic se mbina cu cel maur
i, cine tie - se spunea - cu ndeprtai strmoi asiatici. Un
snge asemntor curgea n vinele contelui care datora statura
nalt unui gascn, ascendentul mamei sale. '
Saint-Castine se uit nelinitit spre ruda lui mai vrstnic.
Suntem gata s ne adunm sub ordinele dumneavoastr,
domnule de Peyrac...
Contele l privea n continuare, l analiza ca i cum n-ar fi
auzit ce spune. Un popor ntreg i ncredina soarta n minile
lui prin vocea aceea tnr n care se simea accentul provinciei
lui natale^
nelegei-m, ah, nelegei-m, repet baronul. Dac
rzboiul ncepe i continu fr ncetare, o s ne ucid pe toi.
i, n primul rnd pe cei neajutorai, pe indieni, prietenii, fraii
notri, rudele noastre... Da, rudele noastre: fiecare dintre noi
are n Acadia un socru, cumnai i cumnate, veri, acolo n pdure,
trebuie s recunoatem . Suntem legai de ei prin sngele
indiencelor pe care le-am iubit i le-am luat n cstorie. n
curnd o s m cstoresc i eu cu Mathilde, mica mea prines
indian. Ce comoar e copila asta, domnule cente...
Dar vor muri toi dac noi nu le vom domoli pornirile
rzboinice... Pentru ca, ntr-o zi, i englezii se vor stura s tot
fie mcelrii. Englezii din partea aceasta a coastei nu vor rzboi,
asta e sigu*. Sunt greu de strnit. Nu ursc dect pcatul. Trebuie
s se mai adune multe scalpuri la cingtorile abnachezilor
pentru a-i hotr s ia armele n mn. Dar atunci, Dumnezeu s
ne apere! Simt greu de scos din fire, dar cnd se nfurie, lupt
ca i cum ar secera... ncet..... Cu socoteal... fr m il... fr
ur, v spun, dar ca i cum ar ndeplini o datorie, o datorie
___________________ ANGELICA I ISPITA________ _______ 105
religioas... Vor cura aria pe care Dumnezeu le-a ncredinat-o...
i vor ucide pe etcheminii i surichizii mei pn la ultimul, aa
cum i-au masacrat pe pemcoi acum patruzeci de ani i pe
narrangasei cu puin timp n urm ... pn la ultimul, v spun,
pn la ultimul!
- Aproape c striga.
Bineneles, am ncercat s explic asta la Qubec, dar
gata! Ei spun c englezii sunt nite lai pe care trebuie s-i
aruncm n mare, s curm toat coasta Americii de toat
pleava eretic, protestant... Poate c e adevrat. Englezii sunt
lai, dar sunt ncpnai i sunt de treizeci de ori mai muli ca
noi, canadienii, iar frica poate s-i fac de temut, ageri i
vicleni... Eu i cunosc pe englezi pentru c am avut destul de-a
face cu ei i am scalpat o mulime n lupte. Da, nimeni nu m
poate acuza c sunt un ru francez, am mai mult de o sut de
scalpuri engleze care se usuc pe pereii fortului meu de la
Pentagot, pe care le-am luat mpreun cu indienii mei n
atacurile asupra aezrilor din G olf... Acum doi ani am ajuns
pn aproape de Boston i dac regele nostru ne-ar fi trimis
mcar un singur vas de rzboi, l-am fi cucerit.. Dar nici nu se
gndete la Acadia sa franceza.
Se opri obosit. Apoi, continu pe un ton implorator:
O s acceptai, nu-i aa, domnule? O s ne ajutai?
O s m ajutai s-i salvez pe indienii m ei?...
Contele de Peyrac i inea capul n mini cu ochii pe
jumtate nchii. I se prea c niciodat nu dorise mai mult s o
aib pe Angelica lng el. Dac ar fi fost acolo! Dac ar fi putut
s o simt aproape de el! O blnd i ngduitoare prezen
feminin, linitit, aa cum tia ea att de bine s fie cteodat,
ntr-un fel tainic i ginga care era numai al ei. A a de
nelegtoare n tcerea ei! Gata s-l sprijine i s-l sftuiasc.
Soia lui ar fi rscumprat prin prezena ei toate crimele
i ororile povestite de baron.
Fie, se hotr el, o s v ajut!

11
Ceaa plutea deasupra estuarului. Era att de deas n ziua
aceea, nct ipetele ascuite ale psrilor de mare preau
106__________ ANNE i SERGE GOLON__________________
.nbuite, strbtnd prin fiile de aburi ca nite chemri
nelinitite ale unor suflete n suferin.
Pe drumul de ntoarcere spre Houssno'k, Joffrey de Peyrac
tocmai se desprea de Saint-Castine cnd zrir o corabie
urcnd pe apele Kennebec-ului ca o fantom. mpins ncet de
vntul domolit, vasul trecu pe lng ei cu un fonet de mtase.
Era o mic nav comercial sau de curse de o sut douzeci
pn la o sut cincizeci de tone, al crei catarg, cel mai nalt, pe
care flutura un steag portocaliu, abia se ridica deasupra crestelor
nalte ale stejarilor seculari care mrgineau rul. Dispru ca un
vis, dar, puin mai trziu, dincolo de cea, auzir zgomotul
fcut de lanul ancorei care se desfura. Corabia se oprise acolo
i cineva veni spre ei pe crarea neregulat de pe malul apei.
Era un marinar mbrcat ntr-o bluz cu dungi roii i albe, cu o
mulime de cuite la cingtoare.
Este cineva domnul de Peyrac?
Eu simt.
Noul venit i mpinse pe ceaf boneta de ln cu un gest
scurt de salut.
Am un mesaj pentru dumneavoastr de pe o corabie
pe care am ntlnit-o n golf, n largul insulei Seguin, nainte s
intrm n curentul Dresden.
n caz c v ntlnim, ne-au spus cei de pe iahtul Le
Rochelais, s tii c doamna de Peyrac e la bord i v transmite
ca se va ntlni cu nlimea voastr la Gouldsboro .
Foarte bine! exclam Peyrac, linitit n sfrit. Cnd
ati ntlnit corabia?

Ieri, nainte de apusul soarelui.


Era miercuri. Deci aa, i spuse el, Angelica i condusese
grupul n Brunschwick-Falls. Le Rochelais, care trecuse pe
acolo, venise s-i ia la bord aa cum plnuiser. Fr ndoial
c din cauza ncrcturii sau a vntului, Corentin Le Gali,
cpitanul, era obligat s plece sin nou.
Linitit n privina sorii soiei i a fiului su, contele nu
era ngrijorat de o posibil ntrziere a lui nsui. O s gseasc
alte mijloace ca i el s ajung ct mai repede la Gouldsboro.
Nu bnui nici un moment c omul ntlnit l minea pentru c
neltoriile de felul acela erau rare ntre oamenii mrii.
Nu v ntoarcei cu mine la Pentagoet? i propuse
baronul de Saint-Castine. Drumul pe uscat este fr ndoial
ANGELICA I ISPITA 107
nc noroios de la furtun, dar vom ajunge mai repede dect pe
mare unde ar trebui s ateptai o nav bun sau se v mulumii
cu brcile rmase la Houssnok care merg prea ncet.
Ideea nu e rea, recunoscu Peyrac. Hei, omule! l strig
pe marinarul care se ndeprta n cea.
Uite ceva pentru tine, i zise Peyrac, artndu-i un pumn
de perle.
Matelotul sri ca ars i l privi cu gura cscat.
Perle ro z... Perle de C araibe...
D a... Poi s faci multe cu ele, te asigur. Nu toat lumea
are aa ceva.
Omul pru buimcit de frumuseea cadoului.
Mulumesc, domnule, blbi el n cele din urm.
Fcu vreo cteva plecciuni grbite i, privindu-1 pe conte,
o sclipire de groaz se ivi n ochii lui. \
Plec n fuga mare.
Joffrey de Peyrac va afla mai trziu c fusese minit.

12

Cabana lui George Shapleigh din golful Maquoit nu era


dect o csu drpnat din trunchiuri i scoar de copac,
btut de vnturi la captul promontoriului cu cedri aplecai.
Ua care nchidea locuina abia dac merita numele de
palisad, dar Angelica i englezii ei pierduser aproape o zi
pentru a strbate cele trei leghe care despreau rul Androscoggi
de aceast fie de pmnt unde era adpostul care i se pru
bun.
O btrn indianc gras, care tria acolo, probabil mama
indianului care l nsoea pe vraci, le ddu s mnnce o past
de dovleac i scoici de mare cu carnea trandafirie i gustoas,
semnnd cu cele bretone. n caban erau tot felul de leacuri:
pulberi, ierburi i rini n cutii din scoar de copac.
Angelica se apuc s-i ngrijeasc pe rnii i pe bolnavi.
Cu toate c pdurea fusese luminat de steaua de argint,
steaua-floare care mngia iarba moale, cu toate cntecele
turturelelor i porum beilor gulerai, drumul fusese o grea
ncercare pentru ei. Trebuiau s-i sprijine i s-i ncurajeze
108 ANNE i SERGE GOLON__________________
tovarii de dram, pe bieii englezi obosii, sleii de puteri, rnii
i nspimntai. Mai mult dect de duhurile rele pe care englezii
se temeau c le vor ntlni n timp ce traversau mlatinile, ea,
Angelica era ngrijorat c o s vad aprnd ali slbatici cu
feele mnjite, urlnd i cu securile ridicate.
Douzeci de cadavre culcate ntr-o vale nflorit, cu
capetele nsngerate, lsate la voia psrilor de prad care se
nvrteau n jurul lo r... Ce putea fi mai nspim nttor n
primvara aceea n care trei mii de rzboinici plecaser s ia cu
asalt aezrile din Noua Anglie, distrugnd mai mult de cincizeci
i masacrnd mai multe sute de coloniti...
Cmpuri de flori multicolore, mcei pufoi, cldrue
de un rou aprins cu tulpinile lor fragile la umbra stejarilor
maiestuoi care erau de secole pe malurile rului Androscoggin
vor povesti o ntmplare ngrozitoare.
Aici era marea. Dincolo de promontoriu se deschidea
golful Casco, presrat de numeroase'insule. Apa mrii se strecura
peste tot, printre stnci i copaci, iar mirosul ei de sare i de
varec se simea n vntul puternic, n timp ce strigtele focilor
de pe plaj se amestecau cu murmurul prelung al resacului.
In jurul cabanei se ntindea o mic grdin cultivat cu
porumb, dovleci i fasole, iar pe mal, sub un plc de slcii pitice,
erau civa stupi.
Dou zile ateptar apariia vreunei corbii. Pe urm, un
indian sheepscot, prieten cu Shapleigh, trecu pe acolo i le spuse
c nici o corabie de-a albilor nu trecuse spre Sabadahoc.
Ce fcea Le Rochelais? Unde era Joffrey? Angelica se
nelinitea i, n nchipuirea ei, vedea mulimea abenachezilor
pe m alul estic al K ennebec-ului, npustindu-se pn la
Gouldsboro. i dac baronul de Saint-Castine l atrsese pe
Joffrey ntr-o capcan? Nu, era im posibil. Soul ei ar fi
presimit... Dar ea nsi fusese nelat!... Instinctul ei fusese
nelat... Nu rsese ea de bietul Adhemar care striga disperat:
se pregtete ospul de rzboi!... ca s ne ucid!.
Adhemar prea cu totul pierdut. Fcea mtnii i privea
buimcit n jurul lui. De fapt, avea dreptate i de data asta. n
locul acela pustiu, pierdut de lume, erau la fel de singuri i de
prsii ca i pe o insul nelocuit. Iar izolarea lor nu-i apra de
indienii care se nvrteau pe acolo, dac acetia ar fi vrut s le
scalpurile.
ANGELICA I ISPITA 109
n alte vremuri, cei mai sntoi dintre ei ar fi putut ncerca
s ajung pe jos pn la vreo aezare de pe coasta englez a
Maine-ului care era presrat cu mici colonii i s gseasc acolo
o barc. Dar acum cea mai mare parte a acestor sate era n flcri.
S mearg spre vest nsemna s se duc spre cuitul ucigaului
rou.
Preferau s rmn acolo, s se fac uitai, biete fiine cu
pielea alb euate pe malul acela ngrozitor i crud al unui
continent slbatic. Aveau cel puin un adpost deasupra capului,
leacuri pentru bolnavi, legume, scoici i crustacei ca s se
hrneasc i o bucat de palisada pentru a se simi aprai. Dar
lipsa armelor o ngrijora pe Angelica. n afar de ciudenia lui
Shapleigh cu puin muniie, muscheta lui Adhemar fr pulbere
i goane, nu aveau dect pumnalele i cuitele fiecruia.
Rsrise soarele. Contesa l trimisese pe Cantor s scruteze
orizontul, doar, doar o zri vreo pnz jucndu-se de-a v-ai
ascunselea printre insule, care se putea apropia destul de mult
pentru a-i face semne. Dar corbiile preau s aib altceva mai
bun de fcut. Cu pnzele lor albe sau ntunecate, umflate pe
ntinderea de un albastru intens a mrii, navele se vedeau aa
de departe... surde la chemri sau la gesturi din partea lumii.
nvingndteam ape care i-o inspirase triburile din regiune,
abenachezul Piksarett continuase s-i urmreasc de departe
prizonierii, cum i considera el. De fapt, prea c mai degrab
vegheaz pentru ei. n timpul drumului spre coast se apropiase
pentru a duce n brae un copil care nu mai putea s mearg.
Apoi, cnd ajunseser la caban, veni din nou i le aduse o
cldare cu cartofi slbatici, cei pe care englezii i mnca bucuroi,
numindu-i patatoes. Copi n cenu, aveau un gust foarte
bun, dar nu chiar aa de dulce ca al cartofilor de zahr sau al
napilor. Le aduse i ierburi aromatice i un somon uria pe care
l fripse chiar el ntr-o epu.
Cnd aprur cei trei indieni, cu uriaul ef n frunte, bieii
oam eni din B runschw ick-F alls se ghem uir grbii. La
cingtoarea patsuikeilor erau scalpurile luate de curnd de pe
capetele rudelor i prietenilor lor.
Dup ce schimbar cteva cuvinte, Piksarett i tovarii
lui se retraser n pdure, dar imediat dup aceea, ieind pentru
a scruta ntinderea de ape, Angelica i zri de cealalt parte a
fiordului, aplecai peste plcul de arbori i urmrind cine tie
110 ANNE i SERGE GOLON__________________
ce n golf. i fceau senine i i adresau cuvinte din care nu
nelegea dect nite bnguieli, dar pe care le ghicea prieteneti.
Trebuia s se obinuiasc totui cu vioiciunea acestor
slbatici, cu viclenia lor periculoas, dar, n acelai timp i
linititoare i s triasc mpreun cu ei ca ntr-o hait de fiare
pe care numai puterea i priceperea mblnzitorului o supun.
Pe moment nu trebuia s se team de ei, dar n cazul unei
slbiciuni, putea s se atepte la orice,
Piksarett i prezentase pe cei doi rzboinici ai lui care
purtau nume foarte uor de reinut: Tenouienant, adic Cel-care-
tie -b in e -lu c ru rile - i-e s te -d e a su p ra -n t m p l rilo r i
Quaouenooroue, adic Cel-care-este-viclean-ca-un-cine-la-
vnat.
Ca s se descurce mai uor, Angelica prefer s-i strige
pe numele lor de botez catolic pe care le anunaser cu mndrie:
Michel i Jrme. Aceste prenume binecuvntate se potriveau
ct se poate de bine cu feele lor vopsite cu rou n jurul ochiului
stng, simbolul primei rni, i cu alb pe cellalt ochi pentru
clarviziune, apoi o nspimnttoare dung neagr de-a lungul
frunii pentru a ngrozi dumanul, albastru pe barb, degetul
Marelui Spirit, totul fiind completat de plete dese, mpletite cu
pene i blnuri, cu iraguri de mrgele i medalii.
Cu piepturile goale tatuate i pictate, cu bucata de piele
din jurul brului fluturnd n vnt, unii cu picioarele goale, uni
cu grsime, narmai, indienii naintar cnd ea i strig: Michel!
Jrme! .
Tnra femeie se abinu s nu izbucneasc n rs, simind
un fel de nduioare la vederea lor. Era n graiul acestor oameni
un accent greu de imitat, aproape englezesc!
Nu-i putuse gsi nici un defect lui Piksarett, n afar poate
de numele lui cam pompos: Piksarett, eful Patsuiketiilor.
Dar numele lui adevrat nu suna chiar aa. la nceput i-au
spus Piouerlet, datorit firii sale vesele, adic Cel-care-nelege-
glumele, dar datorit isprvilor sale rzboinice, numele i se
transformase n Pikasourett, adic Brbatul-Nenduplecat, iar
francezii i spuneau Piksarett pentru a simplifica lucrurile.
n sfrit, fie i Piksarett.
Din ziua n care ea se bgase ntre el i irochezul rnit1,
oferindu-i n schimbul vieii acestuia mantaua ei purpurie,
1 A se citi n aceeai serie A n g e lic a i L u m e a N o u de Anne i Serge
Golon.
___________________ ANGELICA I ISPITA____________ IU
ncepuse povestea prieteniei lor neobinuite. nelegerea lor i
nedum erise pe oam enii din partea locului, uim indu-i i
scandalizndu-i.
Angelica nu tia nc ce rol avea s joace Piksarett de
acum nainte n viaa ei, dar nu se temea de el. Indianul devenea
cteodat vistor, rspunznd parc unei ntrebri nerostite.
Da, susinea el, ne-am hotrt s ne nelegem cu
englezii, dar dup aceea francezii s-au rzgndit. A putea s-i
las la nevoie pe cei care m-au botezat?
Trecndu-i mna peste salba lui de podoabe i cruci,
spuse:
Botezul ne-a priit, nou, celor din neamul Wonolancet,
dar a adus nefericire huronilor. Aproape toi au murit de vrsat
sau masacrai de irochezi. Dar noi suntem wonolancei... i
nu-i totuna!
i btrnul Shapleigh se art la fel de vorbre cu
Angelica. i dezvlui cunotinele sale despre plante, o nv
cu plcere, se contraziceau atunci cnd ea nu era de acord cu
ideile lui cam ciudate. Cercetndu-i leacurile pe care le adusese
n rani, i repro c folosete mtrguna, iarba diavolului,
rsrit n grdina lui Hecate.
El prefera mtrguna pentru c era o plant trufa, aflat
sub influena lui Mercur i demn de o stim care nu-i era
acordat . Astrele i puterile lor erau i ele ascunse n cutiile
acelea. El susinea c o bucat de aram, un fir de urzic, o
porumbi sunt afrodisiace. Iar n legtur cu binecuvntatul
scaiete:
E o iarb a lui M arte care sub sem nul lui Ares
tmduiete bolile venerice, din pizma pentru Venus care le
mprtie. Am vndut multe leacuri dintr-astea marinarilor. Ei
vin s le cear, spunnd c au ciuma Ia bord, dar eu tiu ce vrea
s nsemne asta...
i aici, redevenit dintr-o dat savant autentic, nir
numele latineti ale aproape tuturor ierburilor pe care le
cunotea. Angelica gsise printre hroagele lui, pe fondul unui
cufr vechi, un exemplar din Herbarum virtutibus de Aemilius
Maces i un altul din remarcabilul Regimen sanitalis salemo. ..
nite comori!
Petrecur dou zile astfel, ca nite n au frag iai n
nesigurana destinului lor.
.112 ANNE i SERGE GOLON
Spre sud-vest, cnd cerul era limpede, se zrea linia
regulat a malului. De acolo se ridicau noriori cenuii care se
destrmau n aerul lptos care plutea deasupra golfului, ca nite
porelanuri fin e... Petele acelea cenuii trdau incendiile
provocate de torele indienilor.
Ereeport, Yarmouth i toate ctunele de prin mprejurimi
ardeau. Portland era ameninat.5

Dar toate acelea erau departe, prea departe ca s se poat


ghici agitaia fugarilor disperai. Corbiile cu deplasament mare
se perindau la orizont. Era o alunecare lin, care se confunda cu
zborul nentrerupt al pescruilor, cormoranilor i petrelilor. Erau
attea psri c, n ciuda luminii strlucitoare de iunie, te trezeai
cteodat cufundat ntr-un fel de amurg din cauza miilor de
aripi care strbteau cerul ca o perdea mictoare. Psrile erau
atrase acolo de bancurile de moruni, de heringi, toni i scrumbii,
venite n golful M assachusetts-ului s-i depun icrele ca
ntr-un corn al abundenei, mrginit ntr-o parte de Atlantic, iar
n cealalt parte de bogatul i zbuciumatul G olf Francez1, cu
mareele lui uriae.
A treia zi a ederii lor la Maquoit, Cantor o avertiz pe
mama sa:
Dac mine, nici o corbie, nici o ambarcaiune nu-i
arunc ancora n golfiil sta blestemat, plec pe jos. O s merg
de-a lungul malului spre est, ferindu-m de indieni, pn voi
gsi o barc pentru a traversa blile i deltele, ca s ajung la
Gouldsboro. Singur o s atrag mai puin atenia, dect dac a fi
un grup.
Nu i-ar trebui prea multe zile pentru a duce cu bine la
capt o asemenea ncercare?
Sunt la fel de iute ca un indian.
Ea ncuviin plecarea lui chiar dac simea o team
profund la gndul c biatul va fi departe de ea, dar tinereea
lui viguroas, deja obinuit cu cerinele neateptate ale vieii
americane, o linitea.
Trebuia s fac totui ceva. Nu puteau s rmn acolo,
ateptnd la nesfrit un ndoielnic ajutor. Chiar n seara aceea
se aezar la pnd, ajutat de lumina amurgului. Psrile ipau,
abtndu-se spre estuarele rurilor, iar ceaa uoar i pufoas
se risipea. Golful Casco doimea ntr-o linite apstoare.
1 Astzi, golful Fundy.
ANGELICA I ISPITA 113
Pe marea cu reflexe aurii, insulele preau bijuterii de
culoarea topazului aprins, a albastralui de sulf, a negrului de
fum.
' Se spunea c erau trei sute aizeci i cinci, ct zilele anului.
Soarele cobora din ce n ce mai mult. Strlucirile aurii se
stingeau. Marea devenea de un argintiu rece, n timp ce uscatul
se cufunda ncet n umbr.
Izul golfului urca pn la ei, purtat de un vnt aspru.
Peisajul se ntuneca treptat. Spre est, pe vrful Harpwells,
imediat dup apusul soarelui, Angelica zri o corabie care
strlucea n ultimele scnteieri ale apusului. Dispru aproape
imediat.
Nu avea un os uria desenat pe prova? strig btrnul
vraci. Pariez c tocmai au strns pnzele, pregtindu-i intrarea
n port. i cunosc. E corabia fantom care apare n dreptul
Harpwells-ului i atunci o nenorocire se ntmpl celui sau celei
care o zrete. Portul n care se pregtete s intre este M oartea...
Nu-i coborse nici o pnz, l contrazise Angelica
enervat.
Tnrul Cantor, vznd-o nfuriat de cuvintele lui
Shapleigh, i arunc o privire linititoare.
114 ANNE i SERGE GOLON

CORABIA PIRAILOR
y
i

1
A doua zi, chiar la primele ore ale dimineii, Angelica,
neputnd dormi, cobor s adune scoici printre stncile dezgolite
de reflux. Pe o plaj apropiat, o colonie de foci se agita i
scotea strigte ascuite care trezeau ecoul golfului. Tnra femeie
se apropie ca s le vad mai bine. n general erau nite animale
linitite. Stngace i greoaie pe uscat, corpurile lor cenuii i
lucioase erau, n scnteierea valurilor care se rostogoleau pe
rm, de o suplee ncnttoare.
Apropiindu-se, descoperi cauza nelinitii lor din dimineaa
aceea. Vreo dou, trei foci zceau lungite, moarte, npdite deja
de umbrele rotitoare i zgomotoase ale pescruilor. Fuseser
doborte pe neateptate. Masculii uriai, stpnii plajei, ncercau
s alunge cu furie ceata lacom de pene.
n faa acestei imagini, Angelica avu o tresrire, pentru
c masacrul era opera oamenilor.
OAMENII VENISER.
i acetia nu erau indieni, pentru c indienii nu vnau
focile dect n ianuarie.
Privirea Angelici rtci deasupra golfului. O corabie, fr
ndoial vasul fantom , poposise acolo peste noapte, n
ntunericul ceos. Se ntoarse pe stnci.
Soarele nu rsrise nc, fiind ascuns de o pnz de nori
la orizont. Dimineaa era de un albastra nemaintlnit, pur i
linitit. Atunci, n rcoarea aerului, simi mirosul unui foc de
ierburi, diferit de cel al fumului care se ridica din micul horn de
crmid de pe acoperiul cabanei. Se apropie uor, ascunzndu-se
ANGELICA I ISPITA 115
din instinct n spatele tufiurilor i trunchiurilor de pini i scrut
captul limbii de pmnt de deasupra fiordului.
Mirosul fumului de lemn verde i ierburi umede se ntei.
Aplecndu-se printre arbori, Angelica zri vrful unui
catarg cu pnza n form de furc. O ambarcaiune era ancorat
acolo, ascuns de una dintre meandrele golfului.
De jos, ncolcindu-se lene, fumul urca des, aducnd cu
el un murmur de voci. Angelica se ntinse pe pmnt i naint
pn la marginea falezei, dar nu putu s-i zreasc pe cei care
se adpostiser acolo, jos, pe fia ngust de nisip, npdit de
alge. Le auzi doar mai bine vocile. Erau cuvinte franuzeti i
portugheze, voci aspre i groase. n schimb, vzu n ntregime
vasul care nu era dect o simpl ambarcaiune, o corabie mic.

ntoars la caban, i bg nuntru pe copii care, nviorai,


ncepuser s se zbenguie, aruncnd o minge de crp.
Sunt nite brbai care sporoviesc acolo, jos, n golf.
Au o ambarcaiune n care am putea gsi i noi loc sau cel puin
vreo opt sau zece dintre noi. Dar nu sunt sigur c aceti omeni
or s ne primeasc cu plcere.
N u se atepta la nimic bun de la indivizii care uciseser
fr motiv focile, animalele acelea nevinovate pe care nici nu
le luaser mcar.
Cantor se duse Ia rndul lui s cerceteze locul cu pricina
i se ntoarse anunnd c i vzuse i c erau cinci sau ase, nu
mai muli, din tagma pirailor care bntuie rurile Americii de
Nord vara, pentru przi, poate mai puin bogate, dar mai uor
de cucerit dect cee de pe corbiile spaniole.
Avem nevoie de corabia asta, insist Angelica, chiar
i numai pentru a merge s cerem ajutor.
Ea vorbi mai ales pentru Cantor i Stougton care rmsese
singurul brbat n putere i era capabil s o ajute s ia o hotrre.
Pastorul, prad unei febre puternice, era pe jumtate incontient.
Corwin, rnit, suferea mult i se abinea s nu njure din cauza
vecintii pastorului. Cei doi servitori zdraveni i tcui erau
gata s-i dea o mn de ajutor, dar nu puteau s-i dea nici un
116_______________ANNE i SERGE GOLON__________________
sfat. Btrnul Shapleigh nu le acorda nici un sprijin, fiindc
trebuia s-i prseasc n seara aceea sau a doua zi pentru a
merge n pdure ca s culeag urzici slbatice. Iar Adhemar era
un incapabil. Rmnea Stougton, ran fr imaginaie, dar
curajos i Cantor, fiu de nobil a crui scurt via era deja bogat
n experiene.
Angelica avea ncredere n tinereea fiului su care era la
vrsta la care prudena se mbin instinctiv cu un curaj brbtesc
i cunoaterea propriilor fore. Cantor se simea n stare s le ia
corabia de sub nas acestor palavragii, s o duc h cealalt parte
a promontoriului unde restul grupului s-ar fi putut mbarca.
n acel moment al discuiei Angelica se ridic i se duse
s deschid ua. tiu imediat ce o atrsese afar. iptul
ppdulei se ridica repetat, puternic, insistent. Piksarett o chema.
Alerg pn la marginea peninsulei i, pe malul cellalt, n vrful
unui stejar negru, l zri pe indian care, pe jumtate ascuns n
frunziul des, i fcea semene disperate. i arta ceva la picioarele
ei. Cobor ochii, privi spre plaj i sngele i nghe n vine.
Agndu-se de tufele de ienupr i de pinii rsucii care
creteau pe povrniul falezei, nite brbai se crau. Erau,
fr ndoial, piraii de pe corabie i cnd unul dintre ei ridic
surprins faa ctre ea, femeia vzu care are un cuit ntre dini.
Probabil observaser i ei c nu sunt singuri n locurile acelea
pierdute i ncercau s-i ia prin surprindere. .
Vzndu-se descoperii n atacul lor surpriz, scoaser
njurturi groaznice i se grbir s urce.
Privirea Angelici czu pe stupii din apropierea ei. nainte
de a fugi, apuc unul din ei cu un gest hotrt i l arunc, cu tot
cu roiul de albine deasupra pirailor de pe marginea platoului,
i lovi chiar n fa, smugndu-le urlete ngrozitoare.
Femeia nu mai atept s-i vad btndu-se cu roiul negru
i furios de albine.- Fugind n grab, nu se mai folosise de cuit
i asta i prinsese bine, pentru c bandiii se-mpriser n dou
tabere.
Deodat apru ntre ea i casa lui John Shapleigh un fel
de paia care chicotea, mbrcat iptor, cu un tricou din pene
de stru rou pe cap. Agita n aer un ciomag. Probabil c era
cam beat sau poate credea c o femeie nu e n stare de nimic,
pentru c se repezi asupra Angelici care se feri de loviturile
___________________ ANGELICA I ISPITA________________ 117
btei lui i el intr pur i simplu n lama lung pe care femeia o
mnuia cum putea mai bine pentru a se apra.
Artarea scoase un rcnet i contesa i simi pentru o clip
rsuflarea ru mirositoare de butor de rom i dinii stricai.
Minile lui ncletate pe corpul Angelici se nmuiar. Era gata
s o trag dup el n cdere. ncremenit de groaz, ea l arunc
dintr-o sm ucitur i-l vzu prvlindu-se la picioarele ei,
inndu-se cu minile de burt.
Ochii lui urduroi, de nebun, artau o mare uimire.
Fr s se mai ocupe de el. Angelica ajunse din trei pai
la casa lui Shapleigh a crei u prost fixat se nchise n grab.

O s-i lase maele aici!


Urletul lugubru urc n ntunericul serii linitite de iunie
care ntrzia deasupra golfului Casco.
O s-i lase maele aici!
Un brbat, acolo, n spatele tufiurilor, l striga pe altul,
iar englezii i francezii, asediai n cabana lor bine baricadat,
auzeau strigtul prelungindu-se ntr-o chemare dureroas i
tragic.
Ziua nceput att de prost se termina la fel. Angelica i
englezii de o parte, puin narmai, dar m ereu la pnd la
adpostul pereilor din trunchiuri de brad i piraii de cealalt
parte, slbatici, agresivi, dar n mod sigur bolnavi-i mpovrai
cu un rnit care i pierdea viaa.
Din nefericire pentru Angelica i tovarii ei, bandiii se
retrseser lng un pru apropiat de cas, pentru a-i spla
feele i minile umflate de picturile albinelor. Aezai acolo,
nu va putea s ias nimeni din caban. Strigau njurturi i pe
urm rencepeau s geam. Nu-i puteau vedea, dar le ghiceau
prezena n spatele plcului de arbori i le auzeau vcrelile.
La cderea nopii, gemetele, suspinele i ipetele lor
rsunau din cnd n cnd, amestecndu-se cu strigtele focilor
de pe plaj. Era o combinaie nfiortoare. Luna plin lumin
brusc mprejurimile, iar marea argintie i insulele de un negru
sidefiu se ivir din deprtrile alburii.
118 ANNE i SERGE. GOLON__________________
Spre miezul nopii, Angelica se urc pe un scaun, ddu la
o parte o igl din acoperi pentru a privi afar i analiz situaia
de sus.
Hei, voi, mateloi, ascultai-m, strig ea n francez
cu o voce puternic i limpede. Ascultai-m, ne putem nelege.
Am aici leacuri care v vor uura suferinele. A putea s-l
bandajez pe rnitul vostru... Apropiai-v pn la doi stnjeni
de cas i aruncai armele. N u v vrem moartea. Vrem doar s
scpm teferi i s v cumprm barca. n schimb, v vom ngriji.
Tcerea nu a fost tulburat la nceput. Urmar nite oapte
nenelese care se amestecau cu rafalele de vnt.
V vom ngriji, repet Angelica. Dac nu, o s murii.
Ciupiturile de albin nu au leac i rnitul vostru, fr ngrijire,
o s moar.
Ce vorbeti! S m oar... Aici i vars maele, aici o
s crape, mormi o voce groas n noapte.
Asta nu-1 ajut cu nimic. Fii nelegtori. Aruncai
armele, aa cum v-am spus i eu o s-l ngrijesc.
n noapte, vocea ei blnd de femeie i linitea, fiindc
prea c vine din cer. Totui piraii nu cedar imediat. Trebuir
s atepte rsritul.
Hei, femeie! strig atunci unul, s tii c venim.
Se auzi un zngnit metalic n spatele tufiurilor i o siluet
apru cltinndu-se, cu braele ncrcate de pumnale, cuite, sbii
de abordare, plus un topor i un mic pistol. Le puse pe toate la
civa pai de poart.
Angelica, aprat de puca lui Shapleigh i de muscheta
lui Cantor, se apropie de brbat. Era aproape orb din cauza
ciupiturilor de albine care i rniser faa. Gtul, umerii, braele
i erau umflate i congestionate.
Shapleigh i mpinse pe ceaf plria nalt de puritan i
se nvrti n jurul lui chicotind i adulmecndu-1 cu un aer
amuzat.
neleg... neleg! Dovleacul mi se pare destul de copt.
Salvai-m! se rug omul.
Cmaa plin de pete vechi de snge, ca i pantalonii scuri
de pnz care lsau s se vad genunchii noduroi i ddeau o
nfiare de pirat veritabil. Cingtoarea de care atrnau teci de
cuite de toate mrimile, goale pentru moment, dar foarte
ANGELICA I ISPITA 119
num eroase, spuneau totul despre apartenena lui la tagma
corsarilor care, n Marea Caraibelor, atac, ucid i spintec porcii
i boii slbatici din insule, apoi, dup ce le-au tranat carnea,
aprovizioneaz cu ea corbiile n trecere. Simpli mcelari ai
oceanului, de fapt i negustori dac se poate spune aa, nu mai
ri dect alii, dar mpini la piraterie de spaniolii cuceritori
care nu accept nici o prezen strin n arhipelagurile Americii.
Tovarii lui din spatele plcului de arbori artau chiar
mai ru dect el. Un tnr mus pirpiriu i suferind, prea c-i
d sufletul. Portughezul cu faa vnt arta ca o varz, iar
ultimul, cam brunet, ca un dovleac. Ct despre cel rnit...
A ngelica ridic pledul m urdar aruncat peste el i un
m urm ur de groaz i de spaim scp privitorilor. Chiar
Angelica i inu cu greu cumptul. Rana larg avea cel puin
cincisprezece degete lungime i era nsoit de o hernie enorm,
ca un cuib de erpi zvrcolindu-se, umflndu-se i ncolcindu-se
spasmodic. Prea ntruchiparea unui comar.
Viscerele unui om cu pntecele deschis!
Toat lumea rmase nmrmurit, nepenit pe loc, n
afar de Piksaretf care aprase deodat i se aplecase curios i
amuzat asupra rnii oribile.
Angelica tiu imediat c trebuia s ncerce imposibilul
pentru a-1 salva. Rnitul, care nu-i pierduse cunotina i era
lucid, chiar un pic mucalit, o pndea cu ochi ateni pe sub
sprncenele ncruntate. n ciuda palorii de cear cu trsturile
mult adncite, Angelica nu citi pe figura aceea urt de beiv
semnele morii. Surprinztor, prea hotrt s triasc. Lovitura
nu-i perforase nici un intestin, ceea ce i-ar fi provocat o moarte
rapid.
El se repezi sufoc ndu-se i stpnindu-i o strmbtur
de durere:
D a... Doamn! Nici nu se putea mai bine, nu-i aa?...
Treab de egipteanc ce nu iart, trebuie s recunosc... Acum
trebuie s-mi coi asta.
Probabil c se gndise toat noaptea i se convinsese puin
cte puin c era posibil. Un omule de treab, nu lipsit de
inteligen, chiar dac era o pulama. Nu trebuia s-l studiezi
prea mult pe el i pe tovarii lui pentru a nelege din ce tagm
erau toi cinci. Pleava echipajului!
12 0_______________ANNE i SERGE GOLON . ____________
Privirea Angelici cercet faa brbatului care dovedea o
vitalitate deosebit, n ciuda rnii din care ieea un miros de
putred, n timp ce deja n jurul lui ncepuser s bzie mute
mari.
Ei bine, se hotr ea, o sa ncercm.

' Am mai vzut eu d-tia i repeta e n gnd, aezndu-i


n grab cele cteva instrumente scoase din rani pe o mas
din caban.
Nu era tocmai aa... Sigur, n timpul iernii petrecute la
Wapassou, fusese obligat s fac adevrate operaii, din ce n
ce mai diferite i mai complicate. Abilitatea extraordinar a
degetelor sale lungi i fne, nsufleite parc de o via a lor,
sigurana minilor care tiau s aline durerea o mpingeau la
experiene care, pentru timpul i ara aceea, erau o adevrat
ndrzneal!
In primvar ngrijise un ef indian cruia cornul unui
elan i fcuse o ran lung n spate i, n cazul acela, folosise
pentru prima dat o custur pentru a apropia marginile rnii.
Vindecarea fusese rapid.
I se dusese vestea. La Houssnock, un grup de btinai
venise ca s-i ngrijeasc femeia alb de la Lacul de Argint.
Degetele de ceasornicar ale domnului Joas dduser o
form Curbat celor mai subiri ace pe care Ie gsiser printre
mrfurile din trg i pe care Angelica le considera potrivite
pentru o operaie att de delicat. Se felicit pentru c-i salvase
preioasa rani din toate ntmplrile recente. Gsea prin toate
colurile ei o mulime de lucruri folositoare. Intr-un scule gsi
un pum n de sem ine de salcm pisate. A ceast pulbere
tmduitoare o pstra ca pansament pentru a opri umorile
infecioase s sejspndeasc n coip, odat rana nchis. Dar
nu avea destul. i art pudra de salcm lui Piksarett care, dup
ce o studie i o mirosi, schi un surs de cunosctor i se ndrept
spre pdure.
Ocup-te tu cu unul dintre englezi de barc, l ndemn
Angelica pe Cantor. Vezi dac e n stare s ridice ancora cu o
ANGELICA I ISPITA 121
parte din grupul nostru. i rmnei de veghe cu armele pregtite,
cu toate c brutele astea amrte nu mi se par n stare s se
mite pentru moment.
Elizabeth Pidgeon se oferi cu sfial s o ajute pe Angelica,
dar aceasta o trimise s le ngrijeasc pe victimele albinelor.
Avndu-1 pe reverendul Patridge de pansat, btrna domnioar
avea i aa destule pe cap. Contient de noua stare de lucruri,
alese o sabie tocit dintre armele pirailor i, dup ce i-o ag
caraghios la cingtoare, se ndrept cu pai m runi spre
cabana n care Shapleigh ncepuse s-i pregteasc leacurile
chicotind.
La umbra copacului, lng rnit, Angelica cioplea un glet
plat pe care i aez apoi cutia cu ace, cea cu pense, o sticl cu
ap de foc foarte tare, foarfeci i fee pe care le inuse mereu -
curate i albe ntr-o nvelitoare de pnz cauciucat. Era inutil
s-l mai deplaseze de acolo pe rnit. Apa de pru era aproape.
Aprinse un foc din crengi i puse pe el o oal de pmnt cu ap
n care turn pulberea de salcm.
Piksarett se ntorcea cu minile pline de semine. Erau
nc verzi. Angelica lu una i, strngnd-o n dini, fcu o
strmbtur i scuip zeama verde i acr. Cu toate c avea un
gust foarte neplcut, nu avea calitile taninului ajuns la
maturitate care semna cu cerneala de plumb i avea nsuirea
nepreuit de a nchide rnile, de a nltura infeciile periculoase
i, n sfrit, prin puterea lui de refacere, prevenea supurrile
care facunile greu de vindecat. Seminele acelea verzi erau
mai puin puternice.
Va trebui s ne mulumim cu asta.
Ea vru s se duc s le pun la fiert, dar Piksarett o opri.
Las-o pe Maktera s o fac, o rug el.
I-o art pe indianca btrn, servitoarea sau tovara
vraciului englez care prea s cunoasc valoarea plantei. Ea se
aez n vine lng foc i ncepu s striveasc seminele,
preparnd apoi pe frunze mari cataplasme. Angelica o ls,
fiindc tia de la btrnul vraci al taberei castorilor de lng
W apassou c, astfel preparat, doctoria era eficient la
maximum.
Se ntoarse spre pacientul ei ai crui ochi, mereu deschii,
strluceau cu speran, dar i fric atunci cnd o vedea
ngenunchind la cptiul su i aplecndu-i peste el chipul
122 ANNE i SERGE GOLON
ncadrat de un pr blond* cu o expresie de hotrre ncpnat
care-1 copleea. Avu n privirea lui de pirat btrn o sclipire
nduiotoare.
ncetior, frumoaso, i opti el sfrit. nainte de a
ncepe trebuie s m ntind. Dac m crpeti i o s m pun pe
picioare, n-o s ne ceri s-i dm armele i btrna noastr
corabie? E tot ce ne-a lsat ticlosul la de Barb de Aur ca s
ne descurcm n inuturi blestemate. Haide, doar n-o s fii mai
rea dect el! 1
Barb de Aur? se interes Angelica ciulind urechile.
Facei parte din echipajul lui?
Fceam parte, vrei s spui... Fiul sta de cea ne-a
lsat aici fr s ne fi dat mcar destul praf de puc pentru a ne
apra de fiarele slbatice, de indieni i de oameni ca voi de pe
coast.., s se vad c suntem pirai naufragiai...
Taci acum, l liniti Angelica, pstrndu-i calmul, eti
prea vorbre pentru un m uribund... o s vorbim mai trziu.
Era sfrit, cu obrajii supi, iar pe faa sa prea s se aezat
deja masca morii, cu cearcne adnci n jurul ochilor. Numai
marginea sngerie a pleoapei i dezvluia rezistena. O s
triasc se gndi Angelica, strngnd din buze. Se gndi apoi
la povetile acelea despre Barb de Aur.
Punei prea multe condiii, domnule, spuse ea tare. O
s facem ce-o s vrem cu armele i corabia voastr, dac, din
fericire, o s rmnei n via.
O ricum ... o s trebuiasc z ile ... ca s crp ii...
corbioara... opti piratul fr s se lase.
i ie de asemenea o s-i trebuiasc zile ntregi ca s
te crpeti, cap sec. Dar acum, pstreaz-i forele, fii calm.
Ii puse mna pe fruntea palid i asudat. N u se hotrse
nc s- fac s bea o licoare calmant, preparat tocmai din
mtrguna pe care Shapleigh n-o iubea. Nimic nu era totui
destul de puternic pentru a calma durerile pe care le are un om
n timpul unei operaii.
Un grog ca lumea, gemu rnitul, un grog tare cu o
jumtate de lmie n el, pot s beau pentru ultima oar?...
Nu e rea ideea, observ Angelica. Asta o s-l ajute s
suporte ocul. Nenorocitul e att de plin de rom, nct asta s-ar
putea s-l salveze... Hei, se adres ea unui pirat care nu era
rnit i care venise lng ei, n-ai un pic de rom la ndemn?
ANGELICA I ISPITA 123
G rsanul ncuviin n m sura n care nepturile
dureroase i permiteau s-i mite capul. nsoit de un englez,
se duse pn la tabra lor de pe plaj i se ntoarse cu o sticl
neagr cu gtul lung, pe jumtate plin cu unul din cele mai
bune romuri din insule, judecnd dup mirosul care se rspndi
atunci cnd Angelica i scoase dopul. .
Iat-1, i spuse femeia, nghite, ct poi din el, pn
cnd o s vezi cerul nvrtindu-se ca un titirez.
Fiindc ea l tutuia dintr-o dat, rnitul nelese c situaia
era grav. -
E de ru, horci el.
ntreb cu o privire pierdut:
E vreun preot pe aici?
Eu, se anun Fiksarett Isndu-se n genunchi. Sunt
eful catehist al Sutanei Negre i conductorul tuturor triburilor
abenacheze. M-a ales Domnul s botez i s dau iertri.
Sfinte Isuse, un slbatic, e culm ea... cred c aiurez!
exclam rnitul i i pierdu cunotina din cauza ocului sau a
efortului prea mare, nu se tie.
E mai bine aa. se bucur Angelica.
O s spl rana, se gndi ea, cu ap cldu amestecat cu
esen de mtrgun.
Lu de lng ea o bucic de scoar n form de jgheab
cu care putea mai bine s toarne apa din tigva pe care o inea
Piksarett. Se aplec apoi peste monstruoasa ran, larg deschis.
La prima atingere, chiar dac fusese uoar, rnitul tresri i
vru s se ridice, dar minile puternice ale lui Stougton l oprit.
Angelica l fcu pe unul din camarazii rnitului s se
ntind peste coapsele tovarului su cu faa la pmnt, n timp
ce indianul lui Shapleigh l inea de glezne. Cum nu mergea,
rnitul i reveni pe jumtate i implor s i se ridice capul, ca
s poat bea iar cteva nghiituri de rom, apoi, pe jumtate
leinat, i ls ncheieturile minilor prinse de rui nfipi n
pmnt. Angelica nfur n ghem o bucat de pnz deshumat
i i-o bg ntre dini, apoi i sprijini ceafa de un balot de paie,
veghind pn cnd el respir pe nas mult mai uor.
De cealalt parte era ngenuncheat moneagul Shapleigh.
i dduse jos plria lui imens iar vntul i ciufulea prul alb
i ondulat. EI fusese cel care, nelegnd din priviri cum voia
Angelica s procedeze, lu din proprie iniiativ pensele din
124 ANNE i SERGE GOLQN_________________
trestie i apuc marginile rnii pentru a le apropia. Era aproape
imposibil s-i reueasc, dar cu o micare hotrt i natural,
femeia nfipse acul n carnea moale, dar rezistent pe care o
inea cu degetele, n timp ce ncheietura minii i se mica uor,
fcnd dovada unei priceperi i forte rar ntlnite. Trecea firul
uns, apoi nnoda, Lucra repede, firesc i fr s ezite, stnd
plecat. In afara minilor sale pricepute care se micau hotrt,
era ncremenit. Btrnul John o urmrea, ajutnd-o cu pense
sau chiar apucnd cu degetele cnd cletii cedau sub apsarea
crnii chinuite. >
.
Nefericitul martir rmnea nemicat, dar corpul i era
strbtut nencetat de fiori, iar din cnd n cnd,, n ciuda
cluului, se auzea un horcit surd i jalnic ce prea de fiecare
dat ultimul. Atunci, ciorchinele de intestine fetide, vscoase i
moi ieea n afar, gata din nou s neasc; el trebuia s fie
bgat napoi ca un animal pe care vrei s-l sufoci. Spiralele
alb -alb strii ale viscerelo r ieeau n tru n a p rin tietu ri,
ameninnd n fiecare moment s se perforeze, iar Angelica tia
c poate s-i fie fatal. Dar irul de mruntaie rezist i ultima
custur a fost prins.
Brbatul prea mort.
Angelica apuc atunci cataplasma de tanin1 pe care i-o
ntinse indianca i acoperi cu ea rana, strngnd tare pntecele
cu o fie de pnz pe care, nainte de a ncepe operaia, o trecuse
pe sub alele pacientului . Astfel ncins, cap sec n-avea dect
s se feobinuiasc acum cu mruntaiele sale rebele, puse la
locul lor i trebuia s spere c ele aveau s se poarte bine.
Angelica se ndrept, avnd spatele frnt. Operaia durase
mai mult de o or. Se duse s se spele pe mini n pru, apoi
reveni i aranj tot.
Se auzeau n golflovituri.de ciocan. Corabia era gata de
plecare, naintea nenorocitului su cpitan.
Contesa de Peyrac i ridic pleoapa rnitului i i ascult
inima. Atunci, msurndu-1 de la captul picioarelor sale
murdare, acoperite cu frunze de ceap i pn la claia de pr ce
acoperea un cap prost, avu un elan de simpatie pentru acest
jalnic rest al societii cruia ea tocmai i salvase mizerabila
existen.

1tanin - substan brganic de origine vegetal, folosit n special la tbcirea


pieilor, (n.tr.)
ANGELICA I ISPITA 125

5,

N u toat lumea, mai ales bolnavii i rniii, avea loc la


bordul brcii pirailor, repus acum n stare de navigare. Alegerea
celor care plecau sau a celor care rmneau ddu loc la procese
de contiin, iar Angelica trebuia s-i asume nc o dat
conducerea grupului. Era evident c fiul ei, Cantor, deprins cu
arta navigaiei, va prelua comanda pentru a duce corabia la
Gouldsboro. Brbaii, Stougton i Corwin, care triser lng
ap, aveu s-l ajute la manevre i era normal ca ei s plece cu
toat familia. n plus, servitorii lor nu voiau s-i prseasc.
Mureau de fric fr stpnii lor, nemaitiind care le este rostul
pe lume. Acetia umpleau deja barca, iar pe bolnavi nu puteau
s-i ia, deoarece aveau nevoie de ngrijiri. Angelica nelesese
din primul moment c o s fie nevoit s rmn alturi de
acetia i niciodat simul responsabilitii n-o costase att. Dar
cum s-i lase n voia sorii pe muribunzi, n aceeai msur pe
corpolentul Patridge, pe corsarii nepai de albine i pe
pacientul su uimit?
Cantor o strig. Nu-i convenea deloc faptul c mama sa
avea s rmn ntr-o companie att de periculoas i nepotrivit.
i dai totui bine seama, l avertiz ea, c nu putei s
luai nici un rnit. V-ar stnjeni manevrele i apoi o s aib
nevoie de ngrijiri pe care nu avei cum s le dai la bord, riscnd
astfel s moar pe drum.
Ei bine, s rmn aici cu moneagul Shapleigh care
s-i ngrijeasc.
Shapleigh mi-a spus c o s plece n pdure n una din
serile astea i c nu poate s ntrzie din cauza lunii. Cred mai
degrab c nu vrea s rmn lng canaliile astea din Caraibe.
Dar dumneavoastr nu suntei ntr-o mare primejdie
stnd lng ei?
tiu s m apr. i, de altfel, sunt bolnavi ca nite
animale.
Nu toi. Este unul care-i revine i a ciui privire nu
mi spune nimic bun.
126 ANNE i SERGE GOLON__________________
Ei bine! Iat cum o s facem: l vei lua pe acesta cu
tine la bord, iar Corwin i Stoughton l vor supraveghea pn
cnd o s putei s-l debarcai n vreuna din insulele golfului
Casco. Apoi vei naviga ct mai repede spre Gouldsboro. Cu
un vnt bun s-ar putea s te vd revenind pe Le Rochelais n
mai puin de opt zile. Nu poate s mi se ntmple nim ic...
Angelica voia s-l conving de asta i Cantor sfri prin a
accepta faptul c nu are alt cale de ales. Cu ct vor ridica mai
repede ancora, cu att se vor ntlni mai degrab, la adpostul
zidurilor fortificate din Gouldsboro care li se prea un fort al
pcii i al lipsei de griji. Aveau acolo arme, bogii, oameni,
corbii.
Nu erau acum mai muli de opt la captul provei, pe
Maquoit Bay. De dou zile corabia pirailor, manevrat cum
trebuie din pnze i condus cu miestrie de Cantor, ieise din
golf i, aplecat precum un pescru n vnt, se strecura n spatele
ultimelor insule. Pe ea erau deci familiile Corwin i Stoughton
cu servitorii lor,micua Ross-Ann i un pirat mai puin bolnav
de care vor ncerca s scape cu prima ocazie, lsndu-1 pe una
din insule. nainte de a pleca, el se sftuise ndelung cu tovarii
si, n jargonul lor. M icul Sammy Corwin, cruia nu i se
vindecaser arsurile, rmsese; la fel i reverendul Patridge care
era foarte slbit, iar domnioara Pidgeon dorise s stea lng el.
Adhemar ezitase dac s se mbrace sau nu, dar frica de mare i
de englezi fusese mai puternic i, dup ce socoti bine, prefer
s rmn lng Angelica de Peyrac, care, i spune el, din
motive diavoleti sau nu, trebuia s aib o anumit putere de
a-1 proteja. Femeia l punea s aduc lemne, ap, scoici i s
alunge mutele care bziau n jurul bolnavilor i rniilor.
De fapt, barca n-ar fi putut s ia nici o persoan n plus i
fusese nevoie de ncpnarea slbatic a lui Wolwerine,
glutonul, care se grbi pe urmele lui Cantor ca s i se poat gsi
i lui un loc la bord.
Angelica se simea legat de corpul acela uluitor al
pacientului su care se ncpna s triasc i care se numea
Aristide Beaumarchand, dup cum i spusese unul din camarazii
si. Nici frumos, nici bun negustor, a putea s pun pariu, i
zise ea nlnd umerii. Cap-de-Lemn sau Burt-Spintecat i
s-ar potrivi mai bine. 1
1 Beaumarchand - este vorba despre un cuvnt compus din beau = frumos
i marchand = negustor, (n.tr.)
ANGELICA I ISPITA 127
n dimineaa aceea, reverendul Patridge deschise ochii,
spuse c era duminic i ceru Biblia ca s-i pregteasc slujba.
Crezur c delireaz, datorit febrei i vrur s-l liniteasc,
dar el se zburli i repet att de hotrt c e duminic, ziua
Domnului, nct trebuir s-i spun adevrul: era duminic.
Trecuse o sptmn de la devastarea ctunului englez i
Angelica nc spera c navele lui Joffrey de Peyrac se vor ntlni
la gura fluviului Kemiebec. Cantor s-ar putea s aib norocul s
ntlneasc una. Un vas mare i puternic cu tunuri grele, unde,
pe o mare linitit, ar fi putut s se odihneasc i apoi s se
ntoarc n pace la ea.
Ce fericire!
Dar trecuser dou zile i nimic nu aprea la orizont.
Cu o voce trem urtoare, E lizabeth Pidgeon i citea
pastorului din Biblie. O ascultau cu un aer seme i bnuitor i
cei doi pirai rnii. Acetia trebuiau s fie ngrijii bine, dar nu
se grbeau s-i vad vindecai i n plin putere. Al treilea pirat,
cel mai mare i cel mai puternic, se ducea la cptiul lui Burt-
Spintecat i cel de-al doilea pirat care era culcat n caban,
innd cu ei lungi discuii ntr-un limbaj greu de neles,
nfiarea sa suferind din primele zile disprea treptat. Era
enorm, greoi i nspimnttor.
upravegheaz-1, l ndemn Angelica pe Adhemar.
S nu cumva s pun mna pe vreun cuit i s ni-1 nfig n
spate.
Uriaul arta o atenie sincer pentru cel rnit.
E fratele meu, spunea el.
Dar nu semnai deloc, observase Angelica, comparnd
proporiile de cpcun ale unuia, cu trapul pricjit al celuilalt
care se ghicea sub ptur.
Noi suntem frai de crace. Ne-am schimbat sngele i
am mprit przile de mai mult de cincisprezece ani.
Continu cu un rnjet hidos pe faa umflat de ciupiturile
albinelor:
De data asta n-o s v fac nici un ru, pentru c l-ai
salvat pe A ristide...
Noaptea, rnitul trebuia supravegheat. Angelica ntinsese
o pnz deasupra lui pentru a-1 apra de soarele care ptrundea
prin frunziul copacilor i mai ales de rou nopii i de ploile
neateptate care cdeau cteodat sau chiar de stropii pe care-i
128 ANNE i SERGE GOLON__________________
aducea vntul n timpul fluxului. Femeia l veghea neobosit,
atent, uimit s vad cum trupul acela condamnat la moarte se
ntoarce la via, confirm nd reuita operaiei, aa nct
Angelica aproape c-1 iubea cteodat pe amrtul Aristide.
Chiar n seara operaiei rnitul deschisese ochii, ceruse
tutun i un grog cu o lmie ntreag... pe care o s o curei tu,
Hyacinte..
Chiar dac nu cptase grogul i lmia pe care Angelica
le nlocuise cu o sup de pete bine fiert, rnitul i revenea
uimitor de repede.
O s te ajut s te aezi pe ceva, i spuse Angelica.
S m aez, vrei s m omori? protest piratul.
Nu, dar sngele trebuie s circule, ca s nu se formeze
cheaguri. i i interzic s m tutuieti, acum c eti n afara
oricrui pericol.
A! Nu! Ce femeie!
Vino s m ajui, mcelar al Coastelor.
l apucar amndoi de brae, l ridicar n capul oaselor,
dar piratul era palid i plin de sudoare.
Coniac! Coniac!...
Adhemar, adu sticla.
Dup ce bu, i mai reveni puin. Contesa l rezem cu
spatele de o grmad de aci plini cu piei de animale i l cercet
mulumit.
Uite, Cap-de-Lemn! Nu-i mai rmne dect s te p . ..
i s te c.. ca toat lumea i eti un om salvat.
Cel puin m i vorbii deschis, fr nconjur... Au
dreptate cei care spun c ai ieit din coasta D iavolului... Aa
este!
i tersese fruntea de sudoare, i rsese barba plin de
pduchi i avea acum nfiarea neajutorat a unui negustor
mrunt dus la pierzanie de nevast i cmtari.
Sunt un nimeni pe lng Barb de Aur, gemea el. sta
este adevrul...
Angelica l ajut s se ntind din nou, iar dup ce el se
mai odihni puin, l ntreb:
S vorbim puin despre Barb de Aur i despre cei
care spun c eu sunt ieit din coasta Diavolului.
O! Eu n-am spus aa ceva, se apr el.
Deci tii cine sunt?
ANGELICA I ISPITA 129
N u p re a bine, dar B arb de A ur tie. S untei
franuzoaica de la Gouldsboro, Se spune c suntei vrjitoare,
c avei legturi cu un magician care face aur din scoici.
De ce nu din rom? i-o ntoarse Angelica serios. i-ar
conveni, nu?
Aa spuneau marinarii pe care i-am ntlnit n Golful
Francez.
. Marinarii ca voi sunt mai degrab nite bandii. Mai
nti, marinarii nu folosesc limbajul vostru.
Putei s spunei asta despre noi doi, se supr rnitul,
cu un aer foarte demn i ofensat, dar nu despre Barb de Aur. El
e un domn! i, n plus, e cel mai bun m arinar de pe .faa
pmntului. Putei s m credei pentru c ai vzut cum s-a
purtat cu noi puiul la de cea, debarcndu-ne, abandonndu-ne
ca pe nite castane ca s zic aa, fr hran i fr arme n
inutul sta plin de indieni. Spunea c i-am dezonorat corabia.
Da, aa e Barb de Aur. Eu l cunosc mai bine dect
tine, efule, de la Goa, din Indii. M-am certat cu el din cauza
povetii leia cu Gouldsboro, dar o s-mi par ru toat viaa.
Angelica i ndeprt cu mna prul pe care vntul i-1
rvea. ncerca s-i adune gndurile, dar vntul acela o
mpiedica i nu reuea s pun lucrurile cap la cap.
Vrei .s spunei c tiai c sunt aici cnd Barb de
Aur v-a lsat n Golf?
Asta nu, nu tiam, se apr Beaumarchand. Asta a fost
o ntmplare. Norocul care face cu ochiul Iieilor curajoi ca
noi, care sunt n primejdie, ne ajut. N u e prima dat cnd el ne
scap n ultimul moment, nu-i aa, Hyacinte?
Dar cum ai tiut c sunt aici? insist ea nerbdtoare.
Domni, cnd ne-am dat seama c e cineva pe falez,
ne-am apropiat, am tras cu urechea i cnd am neles c suntei
dumneavoastr, franuzoaica din Gouldsboro, contesa de Peyrac,
mpreun cu o ceat de englezi, atunci am crezut c ne-a surs
norocul.
Dar de ce noroc?
Domni, Barb de Aur spunea c avea ordine n ce-i
privete pe contele i contesa de Peyrac, c trebuia s-l ucid pe
el i s o rpeasc pe ea.
Asta e to t?... i de la cine veneau ordinele acestea?
130 ANNE i SERGE GOLON__________________
Angelica i simi inima btndu-i mai repede. Beivul
acela era destul de interesant, aa, vorbre ca o coofan,
plvrgind vrute i nevrute ntre dou nghiituri de rom.

6
Totui, la ntrebarea aceea i rspunse cu o figur
nevinovat:
A primit ordinul cnd a fost Ia Paris, nainte de ultima
rait prin Caraibe, ca s obin aprobarea ministrului. Ai fost i
tu cu el, nu-i aa, Lpez?
Portughezul aprob din cap.
i cine e acest el, pe care trebuia s-l ucid? insist
Angelica.
Ei bine, soul dumneavoastr, contele, cel care face
aur din scoici.
S-l ucidei! i pentru asta ai ncercat s m rpii?...
Domni, punei-v n locul nostru. i acum, dup ce
m-ai spintecat i m-ai cusut la loc, tiu bine c suntei vrjitoare.
Ii fcu cu ochiul i Angelica nu putu s neleag dac era
complicitate sau rutate. Piratul rdea pe sub musti. I
Atunci de ce v-a debarcat cpitanul vostru? l ntreb
ea.
Nu ne-am neles la mprirea przii, dar astea nu sunt
pentru urechile unei femei, se sumei Aristide, fe ea i vrjitoare!
Cred c mai degrab erai n plus n echipajul si, dac
e un domn aa cum spunei, i ironiz Angelica.
Din cinci pirai ci fuseser pe plaj, nu era nevoie de o
cercetare prea atent ca s-i dai seama c nu era mare lucru de
capul vreunuia. Erau de teapa celor pe care Joffrey de Peyrac
trebuise s-i spnzure de catargele corbiei sale n cursul ultimei
cltorii.
Jignit, rnitul se retrase ntr-o tcere demn.
Ce avea de gnd s fac Barb de Aur la Gouldsboro?
insist Angelica.
Piratul nu putu s rmn tcut i distant mult vreme'.
Trebuie s fii orb ca s nu-i dai seama: s pun mna
pe pmnturile lui, bineneles!
ANGELICA I ISPITA 131
?...
i asta fr s se mai osteneasc, frumoas domni.
V-am spus c Barb de Aur e un pirat care are toate aprobrile
din lume, de la ministru, legtura lui de la Paris, i chiar de la
guvernul lui La Toitue. Dar, mai mult - rnitul ridic savant un
deget -*&obinut i cumprat n concesie de la regele Franei tot
pmntul dintre Munii Albatrii i Golful Gouldsboro.
Mi-ai spus attea lucruri! se mir Angelica.
Asta i-a dorit dintotdeauna Barb de Aur, chiar dac
e marinar. S se stabileasc cu civa tovari ntr-un col de
pmnt i s cultive grul franuzesc. Iat de ce nu eram de
acord nici cu el, nici cu Lopez. Eu vreau s colind mrile pn
cnd rechinii o s m haleasc i cred c eu am dreptate. Barb
de Aur, rutcios i dornic se mrire, a vzut el unde l-au dus
. ideile lui mree de colonizare. I-au mprtiat visurile cu cteva
ghiulele aprinse. Nu sunt prea prietenoi bieii tia de la
Gouldsboro... Biata noastr Coeur de M rie.
Ce-i asta?
Este numele corbiei noastre.
A ngelica rem arc faptul c p iraii cu ct erau mai
sngeroi, cu att alegeau pentru corbiile lor nume mai pioase,
fr ndoial, ca s obin protecia... sau iertarea sfinilor...
eful vostru nu tia c pmntul acela era deja colonizat
i avea un stpn?
Ni s-a spus: simt femei acolo. Femei albe, nu indience.
Atunci, doamna asta... asta a aranjat tot. Am fi luat pmntul i
cte o femeie fiecare pentru nceput. n sfrit, o colonizare n
toat regula, ce mai! Ioc! Am fost ntmpinai cu ghiulele
aprinse, cum v-am spus, i cnd am ncercat s debarcm, turbaii
ia ne-au fcut buci. Corabia era lovit din plin i ncepuse s
ard. Nu ne rmnea dect s ne mprtiem prin insule ca laii.
Veneratul Barb de Aur, de fapt un prostnac plin de idei de
mrire, hotrse cu harta sub bra proiectul lui nalt de munc-
pmnt i fem ei... d a ...
Schi un rnjet care se sfri printr-o tuse zgomotoas.
Nu mai tui, l avertiz Angelica sever.
Se uit s vad dac rana nu s-a deschis. Mare sectur
Aristide acela, dar dac spunea adevrul, informaiile lui erau
preioase. Se nfior la gndul c fr aprarea puternic a
132 ANN-E i SERGE GQLON__________________
hughenoilor la Gouldsboro, prietenii ei irochezi ar fi putut s
cad n minile ticloilor de pirai...
Nu, Barb de Aur nu e ce credei dumneavoastr, relu
bolnavul cu o voce nceat, dar hotrt, urmrindu-i gndurile.
Aprobri de la Paris, sprijinul regelui de a fi corsar sub steagul
cu floare de crin, precum i ajutorul prin ilo r care i-au
mprumutat bani, are tot, v spun... S-a purtat urt cu mine, dar
sub steagul lui n-aveam de ce s ne plngem. Un domn, v
spun, Barb de Aur sta. Ct despre sfertul de rachiu, l primeam
n fiecare zi, exact ca pe corbiile regelui! Era cineva, ce
credei... N-avei cumva o bucic de brnz, doamn?
Brnz? Eti nebun! Donni! l som Angelica.
i trase ptura pn sub barb, nvelindu-1 i i terse buzele
palide.
Sracul Cap-de-Lemn!' Nici coad de hrle i nici
frnghie pentru spnzurtoare nu merii!
n ciuda frigului de pe mal i a ipetelor focilor din
ntunecatul plc de brazi de la marginea plajei, ea i amintea,
privindu-1, de corsarii din Mediterana i de populaia ei pestri
de aventurieri. Gsea acolo fascinaie i team ...
La Brunschwick-Falls, doamna W illiam i spusese c
odinioar cei mai sngeroi dintre aceti aventurieri care ancorau
n faa bietelor lor sate de coloniti din Noua Anglie nu le fceau
nici un ru, dar vremurile acelea trecuser. Viaa prosper i
bogiile de pe malurile Americii i atrgeau acum pe bandii.
Toate acelea trebuiau strpite, trebuia rnduit viaa
anarhic de pe maluri i de pe nlimi. Silueta nalt a lui Joffrey
i se ridica n faa ochilor, neclintit, participnd la tot ceea ce
era via i aciune. Era etalonul ei masculin pentru o lume nou.
Dragostea m ea... i ei au spus: pe e s-l ucid.. Dar
el n-o s se lase ucis.
Dar rzboiul cu indienii care strnea n golfuri i insule o
populaie ngrozit i care readucea problema alianelor regatelor
ndeprtate fusese, reaprins, iar sarcina se anuna dificil i
corbiile nesupravegheate aveau s cad prad jafurilor. Chiar
ea, nu se tie prin ce ntmplri sau capcane, ajunsese prin
locurile acelea, dup ce cu numai cu cteva zile n urm prsise
fortul Wapassou, spernd s ajung fr ntrziere la Gouldsboro.
Lopez, strig ea, erai cu acest Barb de Aur la Paris
cnd s-a dus s i se semneze aprobrile i fr ndoial s caute
ANGELICA I ISPITA 133
bani ca s-i narmeze corabia. Cine l proteja? Oare erau
am ato rii sau asociaii lui? Poi s-mi dai vreun nume?
Portughezul ddu din cap n semn c nu.
N u ... Nu eram acolo dect ca valet. Cteodat ali valei
y y

duceau i mesaje. Erau i din tia...


Rmase pe gnduri.
Nu-i tiu numele, dar dac vreodat vei ntlni un
cpitan nalt cu o pat vineie pe tmpl, ei bine, ferii-v, pentru
c dumanii dumneavoastr nu sunt departe. V datorez asta,
vrjitoare sau nu, pentru c mi-ai salvat prietenul...

i iat c seara se ls peste golful Casco, mpodobind


cerul spre vest cu o strlucire roiatic, acolo unde pmntul se
rsucea spre sud, nvluind ntr-un gest de mngiere mulimea
de golfuri i insule de pe ntinderea albastr a mrii, unde se
npusteau bancuri de peti argintii. Apele acestea erau un
adevrat rai pentru toi petii, deoarece acolo se "ntlneau marii
cureni oceanici, cel cald i cel rece, aducnd cu ei imense
cantiti de plancton care atrgea petele. Pescarii din toate
timpurile gsiser acolo przi bogate. Maluinii veneau cu brcile
lor cu multe secole nainte s fi descoperit Columb Antilele.
Primvara, pnzele albe ale corbiilor preau flori deschise
de nufr pe suprafaa golfului.
Pe m sur ce noaptea se apropia, A ngelica vedea
aprinzndu-se focuri pe ntinderea ntunecat, ndeprtate i
palide ca nite stele.
Nu bea deloc, bombnea Aristide lng e a ... Ce credei
despre un marinar care nu bea?
Despre cine vorbeti, biete?
Despre blestematul de Barb de A ur... Nu bea dect
cnd are o femeie. Dar asta nu se ntmpl prea des. S-ar zice
c nu-i plac fem eile... nici butura. i totui e un om teribil. La
luarea Portobello-ului i-a pus pe clugrii din mnstirea
San-Antonio s mearg naintea oam enilor lui ca pavz.
Spaniolii de ia garnizoan trgeau de sus plngnd.
134 ANNE i SERGE GOLON________ __________
Angelica se cutremur.
Omul sta e un pctos!
Nu, nu e chiar aa cum credei. Pe corabia lui se face
rugciunea n fiecare zi. Pe cei nesupui i trimitea s fac
douzeci de mtnii pe gabia corbiei.
Angelica, nelinitit de ce auzise, credea c vede barba
aurie a sngerosului pirat aprnd n noapte. Gndul c vasul
unui asemenea individ se oprise pentru o noapte la captul
promontoriului, atunci cnd venise s-i abandoneze pe cei cinci
rzvrtii, o nspimnta.
O s se ntoarc, o s vedei, gemu rnitul.
Un tremur o cuprinse atunci pe tnra femeie i fonetul
vntului printre cedrii i se pru sinistru, ca i fulgerul izbucnit
pe neateptate la orizont.
Donni, prietene. .
Se nfur mai bine n pelerin. Vroia s vegheze pn
la miezul nopii, dup care piratul, fratele de cruce al rnitului,
o s-i ia locul. Era i el acolo, ghemuit lng foc, uria cu umerii
strni. Ea l auzea scrpinndu-i barba nengrijit ca s-i
calmeze mncrimile provocate de ciupituri.
Gndindu-se la o mulime de lucruri, cu ochii ridicai spre
stele, Angelica nu observase c el o fixa cu o privire strlucitoare.
Acum, c era mai puin bolnav, ncerca senzaii ciudate
privind-o, nemicat ca o statuie n pelerina ei neagr, cu faa
luminat de razele lunii, cu o uvi de pr care-i mngia
obrazul i pe care ea o ndeprta uor cu mna. Gestul acela
trda frumuseea ei ascuns, vigoarea formelor pe care el le
admira.
Eu nu sunt ca Barb Roie, opti el. Mie mi plac
femeile,
i drese vocea:
Nu simii niciodat nevoia s gustai din plcerile
vieii, doamn?
Ea ntoarse uor capul spre piratul uria.
Cu oameni de teapa ta? Nu, biete. v
Dar ce nu v place la oamenii de teapa mea?
Faa de dovleac, prea urt ca s-o poi sruta cu plcere!
Nu suntem obligai s ne smtm dac asta v spune
ceva, fcu el conciliant. Am putea s facem altceva.
ANGELICA I ISPITA 135
Stai la locul tu, i-o tie ea scurt, vznd c face un
gest spre ea. Pe alii i-am spintecat pentru mai puin dect asta.
Iar pe tine nu mi-a mai da osteneala s te cos la loc.
Nu suntei prea amabil, mormi el scrpinndu-se
din nou. Totui eu v ofer o ocazie. Suntem singuri,'avem tot
tim pul... Eu m numesc H yacinte... Hyacinte Boulanger. Asta
nu v spune chiar nimic?
Nu, fr s te jignesc. Prudena m face s-i vorbesc
aa, Hyacinte, spuse ea blnd pentru a nu i-l face duman. n
echipajele abandonate pe plaj nu sunt oameni prea artoi.
Numai dac m uit la tine i pariez c eti plin de sifilis pn-n
mduva oaselor.
A, nu, asta nu e adevrat, v jur, se apr piratul sincer
jignit. Dac art aa, e din cauza blestemailor de stupi pe care
ni i-ai aruncat n fa.
Aristide se plnse:
Nu v certai att la capul meu ca i cum a fi deja
mort. '
Linitea se aternu din nou.
Angelica i spunea c nu trebuie s fac o dram din
asta. Mai vzuse ea destui din tia. Dar n starea de nelinite n
care se gsea, dorina acestui individ sinistru n noaptea aceea,
pe coasta prsit, btut de valuri, i provoca o spaim
copleitoare. Avea nervii ncordai i simea nevoia s o ia la
sntoasa. Se for s rm n pe loc i pstr o atitudine
nepstoare ca s nu se vad ce simte. Apoi profit de prima
ocazie pentru a se ridica, sfatuindu-1 pe pirat s supravegheze
focul i pe fratele lui de cruce i se ntoarse la caban.
Ghemuit la lumina flcrilor, domnioara Pidgeon prea
o vrjitoare care-i prepara licorile.
Angelica se aplec peste Sammy, i atinse fruntea fierbinte,
i verific bandajul, apoi, surznd btrnei domnioare, iei i
se aez n spatele cabanei, lng indianca Maktera.
O jumtate de lun ieea dintre nori. Era o noapte n care
nu se putea dormi. ritul poticnit al greierilor nsoea ntr-un
ritm sacadat i ptrunztor cntecul mrii i al vntului.
Btrnul vraci apru nvelit n pelerina lui care nu lsa s
se vad ntre guler i borul plriei dect lentilele groase ale
ochelarilor n care o raz de lun aprinsese pe neateptate
136 ANNE i SERGE GOLQN__________________
strluciri de stele. Indianul l urma ndeaproape ca o umbr,
nvluit i el ntr-o ptur roie, innd puca n mini.
De data asta, spuse Shapleigh, m duc s culeg urzici
slbatice, iarba sacr, iarba vrjitoarelor: o lacrim a Junonei, o
pictur din sngele lui Mercur, bucuria oamenilor simpli.
Trebuie s le culeg atunci cnd rsare steaua Sirius, atunci cnd
nici soarele, nici luna nu sunt la orizont pentru a te vedea, n
ceasul nopii cnd zorile se unesc. Nu pot s mai ntrzii... V
las dou ncrcturi de pulbere pentru muschet i leacuri pentru
a v potoli bolnavii... Avei grij cu ticloii ia!
Ea opti n englez: V mulumesc, domnule Shapleigh.
Btrnul fcu civa pai apoi se ntoarse pentru a asculta
vocea blnd i strin care murmurase n noapte: Mulumesc,
domnule Shapleigh. O privi. Ochii verzi ai Angelici aveau n
lumina lunii o strlucire neobinuit.
Un rs rutcios i dezveli gura tirb.
M ergei la Sabbat? ntreb el. Clare pe mtur?
E momentul potrivit pentru o femeie ca dumneavoastr; cu luna
asta o s ntlnii demonul cu picioare de ap... N u l-ai mai
chematt cu bagheta uns cu alifia Sabbatului? tii reeta? Cinci
uncii de untur sau grsime de om, cinci de hai, o jumtate de
pumn de flori de cnep i o jumtate de flori de mac, un vrf
de rdcin de iarba nebunilor, floarea soarelui pisat...
Pentru c vorbea n englez, Angelica nu nelegea tot ce
spunea, dar el i repet form ula n latin i ea se retrase
nspimntat.
Btrna indianc, gras i greoaie, l nsoi pe Shapleigh
de-a lungul peninsulei pn la liziera de copaci, apoi se ntoarse
solemn la locul ei. Angelica se ntreba ce loc ocupa Maktera
pe lng englezul acela nebun. Indiencele acceptau foarte rar s
fie servitoare. Fusese ea tovara lui? Asta ar fi explicat i mai
bine dispreul cu care l priveau compatrioii lui, cci pentru ei
pielea roie nu era om.
ntr-o zi, o s afle povestea acestui cuplu ciudat care tria
la captul cel mai slbatic al golfului Maquoit, aceea a unei
tinere indience, ultima supravieuitoare din tribul exterminat
de pecoi, care, patruzeci de ani mai nainte, fusese dus pentru
a fi vndut ca sclav n piaa de la Boston. Fusese cumprat
de ctre un tnr angajat englez pentru stpnii lui, proaspt
ANGELICA I ISPITA 137
debarcat cu diploma lui de farmacist n buzunar. innd-o de
lanuri, tnrul pornise la drum trgnd-o dup el i atunci,
vznd fragilitatea ei de cprioar, simise ntunecata pasiune a
posesiunii i a nebuniei care ndeamn pe toi fiii lui Shakespeare
s pctuiasc.
i, n lo& s se ntoarc acas, o luase de-a dreptul spre
pdure. A a ptrunseser m preun n inutul blestemat al
renegailor.

8
De-a lungul cmpiei brune, presrat cu stnci dezvelite
de reflux, un om se apropia srind peste bli cu un pas vioi.
Cnd se apropie, Angelica l recunoscu pe Yan Le Couennec,
bretonul de la Wapassou, scutierul soului ei. Alerg spre el,
nebun de bucurie i l strnse cu prietenie n brae.
' Yann, dragul meu Yann! Ce fericire s te vd!...
Domnul conte unde este?
Sunt singur, spuse tnrul breton.
Observ dezamgirea de pe faa Angelici.
Cnd domnul conte a aflat de plecarea dumneavoastr
spre satul englez, mi-a ordonat s v gsesc, fe ce-o fi. De opt
zile v caut de la Houssnok la Brunschwick-Falls, apoi de-a
lungul rului Androscoggi. -
Scoase o hrtie din bluza lui groas de pnz.
Trebuie s v dau asta din partea domnului conte.
Ea smulse mesajul, nerbdtoare, fericit s aib n mn
ceva de la el i se abinu s nu srute hrtia nainte s rup
sigiliul de cear. Sper c Joffrey i ddea ntlnire ntr-un loc de
pe coast, sau poate c i anuna sosirea n ciuda tuturor
aparenelor. Dar nu erau dect cteva rnduri destul de seci:
Dac primeti mesajul acesta Ia Brunschwick-Falls, ntoarce-te
cu Yann la fortul lui Peter Boggen. Dac eti deja n drum spre
Houssnok, ateapt-m cu rbdare. Ai grij, te rog, s nu te
ari prea ndrznea i impulsiv.
Tonul scrisorii i o nelinite care se citea printre rnduri o
descumpni pe Angelica. Curajosul Yann, ghicind pe faa ei c
scrisoarea stpnului era lipsit de amabilitate - vzuse i faa
8 _______________ ANNE i SERGE GOLON__________________
ntunecat a lui Joffrey cnd o scrisesencerca s o susin cu
toat afeciunea oamenilor simpli.
Domnul conte era nelinitit pentru dumneavoastr din
cauza zvonurilor de rzboi care circul...
D ar... fcu ea.
O fraz a lui Yan i trezise atenia: cnd domnul conte a
aflat de plecarea dumneavoastr spre satul englez... Dar nu el
o trimisese?... ncerc s-i aminteasc mprejurrile plecrii.
Totul se ntmplase cu cteva zile n urm dar ncepuse s se
piard ntr-o cea deas.
Domnul conte avea dreptate, coment Yann. Am gsit
o harababur grozav la vest de Kennebec. Toat fumicraia
roie miun pe sub copaci, cu tomahawk-uri i tore n mn.
Numai cenu i brne arse, cadavre i corbi nvrtindu-se
deasupra lor... Din fericire mai erau civa indieni care jefuiau
Newehewanik. Ei mi-au spus c ai plecat cu Piksarett spre sud,
iar nu spre nord, odat cu ceilali prizonieri... M-am temut
atunci s nu m ia drept englez, mai ales c sunt i eu un pic
cam ca ei. Trebuia s m ascund m ereu...
Angelica i privi faa palid, neras, obosit i se stpni.
Trebuie s fii la captul puterilor, bietul meu prieten!
Ai avut mcar ce s mnnci pe drum?... Vino s te odihneti!
Yann era acolo, aducnd cu el prezena alor si, a
prietenilor, ceva din atmosfera familiar de la Wapassou i i
aminti cu nostalgie de ndeprtatul fort de lemn, de H onorine...
Toate preau acum la captul lumii, pentru c se petrecuse
ceva care rupsese cercul magic, cercul dragostei... cercul de
cret din vechile legende celtice.
Se lsa seara. Angelica se simea cuprins din nou de
spaimele ei vechi. Zbuciumul mrii i amintea de vremurile cnd
era singur, de lupta ei epuizant de femeie fr ajutor, pentru a
supravieui n orice parte s-ar fi dus, printre brbaii lacomi.
Din cauza zgomotului mrii, a rafalelor aspre de vnt i a
pirailor, ea se gndea la Mediterana unde fusese att de sigur,
o prad dorit de toi. Dar reui s treac peste starea aceea.
Fericirea din ultimele luni o ntrise.
Simea c trecuse peste obstacolele care o mpiedicau
s-i impun personalitatea i c se apropia puin cte puin de
acea linite interioar a sufletului, proprie vrstei care i ddea
un mare farmec.
ANGELICA I ISPITA 139
Sigur de ea, sigur de dragostea lng care se putea
refugia i odihni, lumea i se prea mai puin ostil i mai uor
de mblnzit. nc puin rbdare i ncercarea asta o s ia sfrit.
Totul o s reintre n normal.
ncerca s prelungeasc discuia cu Yann, pentru c citea
pe figura lui deschis mirarea de a o gsi ntr-o asemenea
companie. Poate ntmplarea sau un mic complot au fcut s
nu-1 poat vedea ntre patru ochi toat seara. Ceilali l acaparau.
Graba lui Boulanger i a lui Beaumarchand de a-1 primi n
mijlocul lor nu reuea s nving repulsia pe care o simea pentru
ei scutierul contelui de Peyrac.
M nnc, b iete, l ndem na cordial H yacinte,
punndu-i un polonic de sup i ncercnd s dea mutrei sale o
expresie primitoare.
Yann mulumea politicos, dar rmnea ncordat i ncerca
din cnd n cnd s prind privirea Angelici pentru a cere o
explicaie mut.
n seara aceea mncar o fiertur de broasc estoas pe
care o gtise chiar Hyacinte. Fiecare, tiind c supa de broasc
estoas e specialitatea piratului care inea la reputaia lui, fusese
de acord c mncarea era foarte gustoas. Aventurierul din
Caraibe era, ca majoritatea semenilor lui, un bun buctar.
Simt c renasc, spunea Aristide, clmpnind din limb.
Tu, dragul meu, o s alergi ct de curnd ca un iepure,
l ncuraj Angelica nvelindu-1 din nou pentru noapte.
Avea acum impresia c nu ea vegheaz asupra lui, ci c
este supravegheat de ei. Reui totui s se ndeprteze puin
cu Yann pentru a-1 lmuri n legtur cu prezenele acelea
neateptate.
Cpitanul lor i-a abandonat pe coast, iar ndoial
pentru nesupunere. Bolnavi i invalizi nu sunt periculoi... cel
puin pentru moment. Sper totui s ne ntlnim ct de curnd
cu dom nul de Peyrac. C antor trebuie s fi ajuns deja la
Gouldsboro... Ai muniii la tine?
Yann le terminase, vnnd pentru a se hrni. i rmsese
doar puin pulbere pe flmdul cornului.
Angelica ncrc muscheta i o aez lng ea.
Cldura era nbuitoare i briza marin a nopii nu reuea
s alunge senzaia de apsare.
140 ANNE i SERGE GOLON__________________
Tnra contes se aez ca de obicei sub copac, nu departe
de rnit. O oboseal ciudat o cuprinse aproape imediat reui
cu greu s-i in ochii deschii. Ultima imagine fusese cea a
semilunei ieind dintre nori, n timp ce razele ei aurii pluteau
peste insulele ntunecate, strbtnd golful linitit.
. E luna m ea, gndi A ngelica, cea care-m i aprinde
dragostea..., pentru c se simea neajutorat n nopile acelea
n care astrul se ridica la orizont. Pe urm adormi adnc i vis
ceva nelinititor; o mulime de oameni o nconjura i nu putea
s le vad feele pentru c pndeau ca nite umbre negre.
T resri brusc. N u era v is, avea o ch ii d esch ii.
O MULIME DE OAMENI O NCONJURA. Le zrea siluetele
ntunecate i greoaie agitndu-se n jurul ei, iar cerul era roz
pentru c aurora se ridica n golful Casco. Se ridic pe jumtate.
Trupul i se pru de plumb. i netezi fruntea cu mna. l vzu pe
Yann la civa pai. Era legat de un copac, n picioare, strns
bine i cu un clu n gur.
Mai era i Aristide Beaumarchand, aezat, susinut de doi
mateloi necunoscui care tocmai nghieau lacom coninutul
unei sticle de rom nou-nou.
Uite, drgua mea, chicoti el. E rndul nostru s v
avem la m n...
Se auzi o voce:
Taci, ntru btrn. Un gentilom care se respect
nu-i insult adversarul nvins... Mai ales cnd e vorba de o
femeie frumoas... '
Angelica ridic privirea spre cel care vorbise. Prea tnr,
plcut, bine fcut, cu aere de fost paj n sursul i manierele
sale.
Cine suntei? ntreb ea cu o voce egal.
El i scoase plria mare; mpodobit cu o pan roie i
se nclin elegant.
M numesc Franois de Barssempuy.
i cu un alt salut adnc, cu mna pe inim:
Sunt locotenentul cpitanului Barb de Aur.
ANGELICA I ISPITA 141

A tunci Angelica descoperi c piratul avea o corabie


ancorat n golf, la captul promontoriului.
Ceea ce o izbise mai nti era faptul c prea o corabie
sprinten, nu era prea lung, avnd o linie destul de demodat,
cu cele dou cabine, una n fa i alta n spate, cu ornamente n
culori iptoare care strluceau n soarele dimineii.
O carac mai degrab dect o corabie... Se legna uor n
timp ce o barc se desprinse de pe unul din flancuri i se ls pe
apa linitit unde reflexul lanului de la ancor se frngea n
unghi ascuit.
Ei, supa de estoase, spune Hyacinte, asta nu te face s
dorm i... dar dac i se mai pune nc ceva... Am avut ce s aleg
din sticluele voastre...
Deodat Angelica se ridic. nelegea totul acum i cu o
micare supl, de o rapiditate uimitoare se arunc asupra lui
Beaumarchand, apucndu-1 de umeri i zglindu-1 ca pe un
prun.
Ticlosule! i-am cusut burta i tu m-ai vndut lui
Barb de Aur!
Patru ini abia l-au smuls din minile ei. Zdruncinat serios,
era palid ca o lumnare i ncepuse s transpire.
Se nvrte totul n jurul meu, gemu el cu minile pe
burt.
Aa i vreau, se repezi Angelica furioas.
Legai-o, ceru el, ai vzut doar cum s-a purtat cu
m ine!... O femeie care chinuie un biet bolnav n halul sta nu
merit mil.
Cretinule! i arunc tnra femeie.
Cu un gest neateptat se sm ulse din minile care o
nlntuiau.
5

Jos labele!
Respirnd iute, l msur pe Aristide cu o privire slbatic.
Nu era prea plcut la vedere, aa chircit, n zdrene prea largi
pentru corpul lui slbit.
144 ANNE i SERGE GOLON__________________
Toate acestea Angelica le observ n cteva clipe, ct i
domoli btile inimii i s-i fac nite planuri.
- Cpitanul vostru, acest Barb de Aur, unde este?
Tocmai vine spre noi, doamn.

10

Mna lui Franois de Barssempuy i art barca desprins


de corabie care se apropia de ei cu ajutorul vslelor.
n fa, n picioare* un brbat cu o statur uria era aezat
n dreptul luminii, ca o siluet ntunecat i enorm creia nu i
se puteau observa trsturile, dar se ghicea c era brbos i cu
prul lung ca al unui wiking, prnd a avea un nimb n jurul
capului. Purta o redingot cu mneci i revere lungi, mpodobite
cu o broderie din aur, la bru avea o centur ncrcat de arme
i era nclat cu cizme care i ajungeau pn la jum tatea
coapselor scond n eviden linia puternic a gambelor. Aa
cum venea, profilat pe fundalul strlucitor al golfului, i se pru
uria Angelici.
La civa stnjeni de plaj i puse repede pe cap o plrie
mare de fetru cu pene galbene i verzi de papagal pe care o
inuse n mn.
O tresrire o strbtu pe Angelica deodat. Era oare
cpitanul mai puin civilizat i politicos dect echipajul su?...
Profitnd de faptul c toate privirile se ntorceau spre noul
venit, tnra femeie se apropiase ncet de Yann care era legat de
copacul lui.
Fii pregtit, i opti ea. O s-i tai legturile cu cuitul
meu. Cnd Barb de Aur va ajunge la mal, toat lumea va fi
atent la el i-i va iei n ntmpinare. Atunci s fugi spre
pdure... Fugi! Fugi!./. Spune-i contelui de Peyrac s nu se
neliniteasc prea tare din cauza mea. Voi ncerca s-l in pe
piratul sta n zon pn cnd o s vin cu ajutoare!...
Vorbea ntr-un dialect indian, aproape fr s-i mite
buzele i privind fix spre barc.
Prea c Barb de Aur era un ef foarte respectat de
oamenii lui, pentru c fiecare atepta apropierea lui verificndu-i
inuta. ....
ANGELICA I ISPITA 145
n momentul n care puse piciorul n ap, ndreptndu-se
spre plaj cu un pas greoi, pumnalul Angelici se strecur n
spatele copacului ntre minile lui Yann. Tie legturile dintr-o
singur micare.
Intr-o tcere nefireasc, n care doar pescruii i nfiorau
inima cu ipetele lor, piratul se ndrepta spre promontoriu.
Pentru a-i ndeprta pe ceilali de Yann, Angelica naint
curajoas. Yann alerga ca un iepure, srea peste tufiuri i peste
gropi, se strecura printre trunchiurile copacilor, escalada stncile,
urca puin cte puin, folosindu-se de lumina golfului. Strbtu
coasta printre copaci i ajunse de partea cealalt a fiordului. Se
opri atunci, sigur c nu este urmrit. Cu sufletul la gur, se aez
ca s se odihneasc puin i apoi se apropie de marginea falezei
ca s cerceteze mprejurimile.
Din locul n care se afla, vedea golful n ntregime, corabia,
ancorat, plaja plin de oameni. O cut cu privirea pe doamna
de Peyrac. Negsind-o, se aplec i mai mult, agndu-se de o
rdcin rsucit de copac care crescuse Ia ntmplare, pe
marginea falezei.
i atunci v zu... vzu...
Rmase cu gura cscat, cu ochii larg deschii, el care
vzuse destula n viaa lui i simi c lumea se scufund n el ca
la un cutremur.
Barb de Aur era jos pe plaj i inea n brae o femeie, o
femeie care ridica spre pirat o fa transfigurat de fericire.
Era ea, EA, soia contelui de Peyrac!
n mijlocul brbailor nemicai i aproape Ia fel de uimii
ca Yann acolo, jos, pe falez, Barb de Aur i Angelica se
priveau, se mbriau i se srutau pierdui n faa pirailor ca
doi ndrgostii care se regsesc...

11

Colin! strig ea.


ntunericul cabinei de pe corabie, unde o conduser piraii,
era rcoros, iar prin ferestrele deschise ale cabinei din spate se
vedeau scnteierile golfului precum i umbra unei insule.
146 ANNE i SERGE GOLON__________________
Corbia rmnea ancorat. Linitit, toropit de cldura
zilei, se legna uor, ca-ntr-un vis. Nu se auzea dect zgomotul
valurilor care se izbeau de coca navei. Coeur de Mrie prea
deodat pustie, pstrnd la snul ei doar cele dou fiine pe care
Destinul tocmai le pusese fa n fa.
Colin! Colin! repet ea cu voce vistoare.
Cu buzele ntredeschise, Angelica l privea. nc stpnit
de emoia i de surpriza acelei zile, de spaima i de fericirea
intens pe care le ncercase atunci cnd crezuse c recunoate
brbatul nalt care urca pe plaj, c ghicete... da, umerii aceia
largi, ochii albatri i cnd i vzu de aproape expresia greu de
descris, tresrirea care l strbtuse... Alergase spre el. Colin!
Colin! O! Dragul meu prieten din pustiu!.
' n spaiul strmt al cabinei, statura nalt a celui care se
numea acum Barb de Aur acoperea totul. Sttea n picioare n
faa ei, tcut.
Era foarte cald. Atunci el i scoase centura cu cele trei
pistoale i o puse pe mas, pe urm i redingota i securea de la
bru. Tnra femeie i amintea durerea pe care o simise atunci
cnd o strnsese la piept peste tot arsenalul acela, dar imediat el
se aplecase i o srutase i atunci simise o plcere neateptat
i puternic.
Acum, cnd emoia copleitoare se linitea treptat, ea l
vedea mai bine pe cpitanul care era totui pirat i regret
izbucnirea care o aruncase n braele lui.
Gulerul alb al cmii lui i pnza manetelor rsucite pe
braele puternice luminau crud umbra aceea apstoare...
Ultima dat cnd l vzuse fusese la Ceuta1, oraul spaniol
de pe meleagurile sarazine. Patru sau cinci ani trecuser de
atunci. Acum erau n America.
Angelica i revenea, i ddea seama acum de toate
lucrurile acelea. n dimineaa aceea, ntr-un rsrit care o
nelinitea, l ateptase pe Barb de Aur, un pirat renumit, un
dum an... dar l vzuse venind pe Colin, tovarul ei, prietenul
e i... iubitul ei de odinioar.
Aceasta era totui realitatea. Neobinuit, dar adevrat.
Toi aventurierii din lume, toi marinarii de pe pmnt nu sunt

1Tanger. A se citi n aceeai serie Nemblnzita Angelica.


ANGELICA I ISPITA 147
oare fcui pentru a se ntlni n toate colurile lumii unde marea
duce corbiile?
O ntmplare la care nu se gndise niciodat l aducea n
faa ei pe cel care fugise de la Miquenez i cu care scpase din
Barbaria... Dar asta se ntmplase pe cealalt parte a pmntului,
dup ce triser amndoi aventuri nemaivzute. Prezena acelui
om nalt i tcut, asemntoare i n acelai timp diferit de cea
pe care o pstrase n amintire, fcea mai clar i mai dens
realitatea anilor trecui, ca i cum ea ar fi ncercat s umple
spaiul strmt al cabinei cu apa grea i puin tulbure care i
desprea. Acum, ei se ndeprtau unul de cellalt, strbtnd
toat bucata aceea de timp. Timpul i relua forma originar,
devenea ceva material.
Angelica i lu faa n mini i ncerc s surd pentru a
risipi tulburarea care i aprindea obrajii i i umplea ochii de o
strlucire neobinuit.
Deci eti chiar tu, fcu e a ... dar se corect imediat:
Deci dumneavoastr suntei, scumpul meu prieten Colin, cel
pe care l regsesc acum sub numele piratului Barb de Aur
despre care am auzit attea lucruri?... Dac a spune c m
ateptam la asta a mini!... Eram departe de a m gndi la aa
ceva...
Ea se opri pentru c brbatul se micase. Piratul trase un
taburet i se aez n faa ei, de cealalt parte a mesei, cu minile
ncruciate, aplecat nainte cu umerii puin ridicai, privind-o
cu ochii lui limpezi, albatri i vistori, fr s clipeasc. Nu
tia ce s fac sub privirea aceea scruttoare, sigur c el cuta,
i descoperea fiecare trstur, aa cum i ea ncercase s-l
descopere sub figura aceea bronzat, acoperit de o barb blond,
cu fruntea aceea larg strbtur de trei cute adnci ca nite
cicatrice sub prul nclcit de nomad. Regsea cu greu, mult
schimbat, figura prietenoas i fam iliar, linitit... iubit....
Dar era fr ndoial o iluzie. n cursul anilor trecui nu se
mpovrase oare cu attea crime?
Angelica nu se putea mpiedica s-l vad aa, atunci cnd
se aplec asupra ei i cnd teama o fcea s tremure. Sub privirea
lui scruttoare ea tia c i poate oferi chipul celei care devenise,
chipul pe care lumina ptruns prin ferestrele deschise cdea,
fcndu-i prul s strluceasc. Erau trsturile unei femeie care
nu ncerca s se ascund, plin de mndrie i de siguran, cu
148_______________ ANNE i SERGE GOLON__________________
aerai acela maiestuos pe care i-1 ddea maturitatea. Avea mai
mult puritate n linii, mai mult armonie a formelor. Curba
nasului, sprncenelor, linia buzelor erau mai rotunjite i o umbr
de mister plutea n ochii ei ca apa mrii. Era o mplinire a ntregii
fiine care se rspndea n jurul ei i care l dusese n pragul
nebuniei pe Pont-Briand.

12

Piratul spuse pe neateptate:


E uim itor! Suntei chiar m ai frum oas dect n
nchipuirea mea. i totui, Dumnezeu tie c amintirea aceasta
m-a chinuit mereu, continu el.
Angelic l contrazise printr-un gest,
Nu e mare lucra s fiu mai frumoas astzi dect biata
epav care eram atunci... i totui, prul mi-a albit, privii!
El ntoarse capul.
m i amintesc... A nceput s albeasc pe drumurile
din deert... Prea mult durere... Prea multe suferine ndurate...
Biata copil curajoas!
Angelica recunotea acum vocea lui cu accent rnesc,
cu un timbra jos i cu acea nuan mngietoare care o tulburase
aa de mult cndva. Dorea din toate puterile s-i ascund emoia
i nu reuea s gseasc cele mai potrivite cuvinte.
Gestul graios cu care femeia i ndeprt prul auriu de
pe frunte l fcu s suspine adnc, deoarece i ddu seama de
tristeea ei.
Angelica ar fi vrut ca totul s se petreac mai uor, s
vorbeasc, s glumeasc. I se prea c privirea lui Colin punea
stpnirea pe ea, o paraliza. El fusese ntotdeauna un om serios
i nu rdea prea uor, dar astzi prea i mai posomort, cu o
nepsare grea care ascundea probabil tristee i viclenie.
Aa deci, tii c sunt soia contelui de Peyrac! relu
ea pentru a rupe tcerea.
Sigur, tiu... De asta sunt aici ca s v capturez; am o
socoteal cu seniorul de la Gouldsboro.
Un surs i flutur pe fa, mblnzindu-i figura aspr.
ANGELICA I ISPITA 149
Ar nsemna s mint dac a spune c m ateptam s
v ntlnesc sub numele acesta, i rspunse el pe acelai ton.
Numai c suntei aici, chiar dumneavoastr, visul zilelor i
nopilor mele de atia ani.
Angelicasim i c i pierde cumptul. i ddea seama c
ultimele zile petrecute pe aceast peninsul btut de vnt,
ntr-o ateptare fr speran i epuizaser forele i c se afla
acum fr aprare n faa unei ncercri... o ncercare de netrecut!
Dar suntei Barb de Aur, exclam ea aprndu-se mai
mult de ea nsi. N u mai suntei Colin Paturel. Ai devenit un
criminal.
Nu, nu, de unde v-a yenii ideea asta? fcu el surprins.
Rmase linitit.
Sunt pirat n numele regelui i am scrisori semnate de
ministru la Paris. '
E adevrat c ai provocat moartea unor clugri la
cucerirea oraului Portobello?
Asta e o alt poveste! A u fost pui n faa noastr de
ctre guvernator. Chiar credeau c ne vor aduce la o nelegere
prin rugciunile lor, dar trdarea e trdare, chiar dac se ascunde
sau nu sub haina preoeasc.
Noi "venisem acolo ca s-i nvingem pe spanioli. i i-am
nvins. Spaniolii nu sunt un neam ca al nostru, iar cei din nord
nu vor fi niciodat ca noi. Au prea mult snge maur n vine...
i asta nu e to t... Cruzimile lor n numele lui Christos m
scrbesc. n ziua n care i-am pus pe clugri s mearg naintea
noastr, pe coline ardeau zece ruguri aprinse din ordinul acestor
oameni pioi: jertfele nchinate victoriei erau nite biei indieni
care refuzaser s caute aur sau s se converteasc...
Mai cruzi chiar dect maurii i mai lacomi dect cretinii,
aa sunt spaniolii. Un nspimnttor amestec de aviditate i
fanatism ... Nu, nu am remucri pentru c i-am pus pe clugri
pavz la Portobello. E adevrat, trebuie s m rturisesc,
frumoasa mea, c nu mai sunt un bun cretin ca odinioar...
Cnd am prsit Ceuta pe Bonnaventure, am plecat mai nti
n Indiile Orientale. Am avut ocazia s-o salvez pe fiica hanului
mongol pe care piraii o rpiser, iar asta m-a fcut un om bogat,
datorit recunotinei artate de marele prin al Asiei. Atunci
rn-am ndreptat spre Peru prin insulele Pacificului, am ajuns n
Noua Granad i, n cele din urm, n Antile. Dup ce m-am
150 ANNE i SERGE GOLON__________________
rzboit, mpreun cu marele cpitan englez, Morgan, cu spaniolii
- erau i ei n Panama - l-am urmat n insula Jamaica al crei
guvernator este. Ceea ce mi dduse hanul mongol, precum i
prada ctigat au folosit la narmarea unei corbii pentru
expediii piratereti. Asta era anul trecut. Da, recunosc, dup
Maroc am ncetat s mai fiu un bun cretin. Nu mai puteam s
m rog dect la Sfnta Fecioar, pentru .c era o femeie i pentru
c mi amintea de dumneata. tiu c nici asta nu e bine, dar
simeam c inima Fecioarei este blnd cu oamenii srmani, c
nelege totul i mai ales lucrurile de felul acesta.
De aceea, cu am devenit stpnul unei corbii pe care am
numifio Le Coeur de Mrie.1
i scoase cu grij mnuile de piele i ntinse spre ea, pe
mas, minile goale, cu palmele deschise.
Vedei, spuse el, recunoatei urmele cuielor? Ele sunt
mereu aici..
Angelica i cobor privirea de pe faa lui i recunoscu
urmele vineii ale crucificrii. ntr-o zi, la Meknes, sultanul
Ismael Moulay l calcificase pe lemnul Porii Noi, la intrarea n
ora. Dac nu era mort acum, era pentru c nimic nu-1 putea
opri pe Colin,Paturel, regele sclavilor.
A fost o vreme cnd, printre oamenii mrii, ncepuse
s mi se spun Crucificatul, relu el. Am ameninat c-1 voi
ucide pe cel care mi va mai spune aa i mi-am fcut mnui,
pentru c m tiam nedemn de un asemenea nume binecuvntat.
Dar nu simt totui un criminal. Sunt numai un om al mrii care,
n mijlocul luptelor i jafurilor, a reuit s devin propriul lui
stpn... S-i ctige libertatea, nimic altceva. Numai noi
putem nelege c asta nseamn mai mult chiar dect viaa.
Vorbise foarte mult.
Angelica ncepea s se liniteasc i i era recunosctoare
pentra c o lsase s-i revin. Cldura din ncpere i se prea
acum mai suportabil.
Singurul lui stpn, repet el. Dup doisprezece ani de
sclavie i muli ali de supunere sub ordinele cpitanilor care
nu meritau nici frnghia pentru spnzurtoare, inima unui om
se poate, n sfrit, bucura.
M in ile lui se ap ro p ia r de cele ale A n g elici,
nconjurndu-le fr s le ating.
1Le Coeur de Mrie - Inima Mriei (n.tr.)
ANGELICA I ISPITA 151
i aminteti, spuse el, i aminteti de Miquenez?
Ea neg cu capul i i retrase minile, pstrndu-le lng
ea ntr-un gest de refuz.
Nu, nu-mi amintesc aproape deloc, nu vreau s-mi mai
amintesc. Totul e schimbat acum. Suntem pe alt pmnt, Colin,
i eu sunt soia contelui de Peyrac...
Da, da, tiu, o ntrerupse el cu acelai surs, mi-ai mai
spus asta.
Ea vedea bine c pentru el afirmaia aceea nu nsemna
nimic, c ea va fi ntotdeauna n ochii lui sclava singuratic i
urmrit de toi, pe care o luase cndva sub protecia sa, prtaa
lui la evadare, copila drag din deert pe care o purtase n spate,
cea cu care trise pe pm ntul pietros de la R if cele mai
neateptate plceri ale dragostei.
Brusc, i aminti c purtase n pntece un copil al lui Colin
i un fior o strbtu ca o neptur dureroas, aa cum simise
atunci cnd fructul acela al dragostei fusese desprit de ea.
Cobor pleoapele i capul i se plec fr voie, amintindu-i de
cursa nebuneasc a cratei care o ducea, prizonier a regelui,
pe drumurile Franei, apoi accidentul, lovitura ngrozitoare,
durerea, sngele care ncepuse s curg... Atunci era prsit
de toi; se ntreb uimit cum reuise s scape din captivitatea
umilitoare la care o supusese regele Franei i s nceap o via
nou. Acum prea o. nebunie.
Brbatul care o privea vzu pe faa ei tulburat urma
suferinelor i durerilor niciodat recunoscute... niciodat
mrturisite. Erau suferinele acelea ascunse pe care femeile le
pstreaz pentru ele, pentru c brbaii nu le pot nelege...
n lumina soarelui roiatic, faa alb a Angelici, cu
umbra alungit a genelor era de o frumusee nepmntean,
amintindu-i lui Colin de minunatele zile i nopi petrecute
mpreun, femeia adormit lng el sau suspinnd de fericire n
braele lui.
R idicndu-se pe jum ate, dintr-o singur m icare,
brbatul se aplec spre ea.
Ce ai, micua mea? Eti bolnav?
Vocea linitit i grav a lui Colin, aceeai ca n trecut, i
ptrundea din nou n suflet, dar, de data aceea, era un fior mai
blnd ca i cum un copil s-ar fi ntors n pntecele ei i
152_______________ ANNE i SERGE GQLON__________________
Angelica recunoscu tulburarea dorinei trupeti pe care prezena
acestui brbat i-o provoca n ciuda voinei sale.
Sunt aa de obosit, opti ea. Toate zilele astea de
ateptare pe coast, ngrijindu-1 pe ticlosul la... cum i spune
pn la urm?
i netezi nervoas cu palmele fruntea i obrajii, ocolindu-i
privirea. <
El se ridic brusc, ocoli masa i se opri n picioare n faa
ei. I se prea uria sub tavanul scund. Spatele de Hercule, cu
muchii celui mai puternic sclav al lui M oulay Ismael, se
mplinise de-a lungul acestor ani de marinrie i asta i ddea
acelui brbat nalt, pe care nimic nu-1 putuse nvinge, o statur
impresionant, cu umeri largi, un gt puternic i gros, frunte de
taur i piept lat ca un scut.
Odihnete-te, opti el, o s-i trimit ceva rece de but.
Trebuie s te odihneti. O s te simi mai bine dup aceea. O s
stm de vorb.
Brbatul pstra aceeai voce calmai sigur care o linitea,
i alunga teama. Dar tnra femeie simi c el luase n locul ei o
hotrre i l privi aproape rugtor.
El tresri i strnse din dini.
Angelica voia s-l vad plecat, dar el ngenunche pe
neateptate. Simi pe glezn strnsoarea unei mini calde creia
nu-i mai putea scpa. Degetele lui mpingeau marginea rochiei
spre genunchiul gol. i dezveli gamba de o albee sidefie, pe
care se ncolcea urma vineie a vechii cicatrice.
E acolo, se mir el nduioat, e tot acolo i ea, urma
arpelui.
Se aplec i srut aprins pielea nvineit. O ls imediat
din mbriare, aruncndu-i o privire mistuitoare i plec n
sfrit.
Rmase singur, dar arsura srutului pe vechea ran, fcut
odinioar de cuitul lui Colin, pentru a o salva de muctura
arpelui, persista. i pe glezn simea nc strnsoare degetelor
lui ca un inel de fier. Vzu i urmele roii care dispreau ncet.
Mereu fusese aa brbatul acela blnd, panic i generos,
care nu era contient de puterea lui. Rnea adesea fr s vrea,
prad emoiei, i n dragoste. Pe ea o nspimntase i o fcuse
s geam uneori, simindu-se n braele lui o fiin slab i fragil
pe care ar fi putut s-o frng din neatenie. Vznd urmele
ANGELICA I ISPITA 153
violenei Ini incontiente, o rag: Iart-m ... sunt o brut,
nu-i aa? Spune-mi-o, spune-mi-o!... i ea rdea: Nu, nici nu
i-ai dat seama ce fericit m-ai fcut..
Angelica se simi cutremurat de un fior puternic i ncepu
s se plimbe prin cabina ngust, fr a putea sa se liniteasc.
Cldura era insuportabil i lumina serii devenea portocalie,
sulfuroas. Rochia i se lipea de umeri i simea nevoia s-i
schimbe lenjeria ca s se spele cu ap rece.
Luat pe neateptate de ctre pirai, fusese dus pe corabie
n picioarele goale. Cu picioarele goale coborse pe plaja unde
atepta Barb de Aur - ce putere avusese asupra ei mbriarea
lui - i tot cu picioarele goale mergea acum pe podeaua de lemn.
Se apropie de fereastr i i rsfir prul pentru a simi briza
mrii. Dar aerul rmnea greu i nemicat i se simea un miros
de mucegai i de smoal topit.
M ateloii continuau s repare i s curee n av a...
Copleit, se gndi la ntmplarea care mpinsese spre ea un
iubit din trecut a crui prezen lsase n inima ei o amintire
mai puternic dect crezuse. Sunetul blnd al vocii lui joase o
nvluise ca o adiere: Ce ai, micua mea? Eti bolnav?....
Cuvinte simple care o atinseser ntotdeauna n colul cel
mai adnc al sufletului. Ca i iubirea lui primitiv, dar puternic,
i suferea c nu putea s-i rspund la fel. Amintirea lui revenea
ca un val asupra ei, fcnd-o s-i piard rsuflarea. Puterea
uriaului normand i mprtia reinerile atunci cnd privirea
lui spunea: Da. Simea ntorcndu-se n trapul ei senzaii uitate,
voluptatea acelor mbriri n deert. Era mereu dornic s o
aib. Simea fr ncetare, nevoia s-o iubeasc. O culca pe nisip
i o m bria grbit. Fr un cuvnt de dragoste, fr o
mngiere. i totui, purtarea lui n-o jignise niciodat. Era
ntotdeauna n apsarea trapului su puternic, n acea nvlire
nemiloas, o putere uria, dar blnd, generoas, un dar imens,
aproape mistic, o mprtire a unei fiine cuprinse de dragoste.
Neatent fa de ea, poate, dar nu fa de actul iubirii. Era
un preot pierdut al dragostei, preamrind jertfa, mperecherea,
fericirea oamenilor pe pmnt.
Era un sacrilegiu s cread c acest Colin Paturel fcea
dragoste ca i cum ar fi fcut orice alt lucra; atunci era plin de
credin, pietate, for i violen...
154 ANNE i SERGE GOLON__________________
mbririle n care lui i se prea cteodat c femeia era
gata s moar, prea firav i slbit de lipsuri pentru a putea
suporta pornirile lui i a-i putea rspunde, i druiser totui
bucuriile ascunse ale supunerii, savoarea de a nu mai fi nimic,
nimic dect acea cup plin din care el se adpa.
Fiina aceea trezea n el bucurie, trupul acela de femeie,
uitat, abandonat n braele lui, i provoca cele mai dulci plceri.
Supunere, renunare a crei rsplat nea deodat intr-un fulger
neateptat, n momentul n care se trezea n ea cunotina, cnd
asaltul viril se apropia de sfrit, smulgnd-o din neant i
aducnd-o la realitate cu un ipt de trezire, un strigt de
renviere, nit din adncul fiinei care se rsucea n spasmul
primordial.
Din acea zvrcolire de nestpnit pstra i acum amintirea
valului copleitor care se rspndea ca un torent n tot trupul ei,
pe jumtate leinat i totui capabil nc s mai simt plcerea
care zmislete viaa. Era ca un mugur ieit deodat la lumina
soarelui de primvar.
Recunotea fora vieii n acest elan venit din adncurile
fiinei ei.
Sunt vie, sunt vie i repeta ea atunci.
Iubirea lui nestpnit o scotea din somnul morii n care
se cufundase, sngele i se nclzea n vene i se mira de minunea
aceea cu ochii larg deschii, aintii asupra lui Colin, att de
aproape de ea, cu privirile albastre i limpezi ca o ap rcoroas,
cu gura a crei rsuflare o atingea uor, umbrit de barba aurie.
Da, Colin nu numai c i-a salvat viaa: i-a redat viaa i
bucuria de a tri i nu de a supravieui pur i simplu. Numai
datorit lui avusese curajul i puterea de a-i regsi soul i copiii.
De ce trebuia acum s aduc din nou micarea valurilor
i adierea vntului, att de puternicele amintiri ale trecutului?
n pdurea de la Wapassou l uitase pe Colin.
Trebuie s ies de aici, i spuse ea nspimntat.
Alerg la u i ncerc s o deschid, dar era ncuiat.
Atunci zri pe podea rania ei i pe mas un platou de mncare,
somon fript, boabe de porumb fierte, o salat i, ntr-un pahar,
cteva felii de chitr i ananas zaharisite. Vinu din sticl prea
destulele bun, iar n ulcior era ap rece.
n timp ce visa, cineva intrase i pusese totul acolo. Fusese
aa de pierdut n gndurile ei c nu simise nimic.
ANGELICA I ISPITA 155
N u se atinse de mncare, bu doar un pahar de ap.
Deschise rania i, dndu-i seama c jum tate din lucruri
lipseau, se neliniti. Trebuia s-l roage pe Colin s-i trimit pe
acei mateloi buni la nimic pe uscat ca s-i adune toate lucrurile.
El o s se supun. Era sclavul ei. Numai ea conta pentru el.
tiuse asta de cnd privirile lor se ntlniser i se recunoscuser.
Ea era tot ce dorea pe lum e... tot ea, mereu ea. i tocmai czuse
n minile lu i...
Cum s scape? Cum s scape de ea nsi?
Er gata s fac zgomot i s strige, dar se liniti. Nu, nu
dorea s-l vad pe Colin. Numai gndindu-se la privirea lui o
cuprindea o tulburare adnc i se simea copleit.
Dac Joffrey ar veni mai repede! Yann ar trebui s se
grbeasc!
Privi afar. Ziua se stingea. Soarele coborse n spatele
unei pnze de nori, n ceaa lor cenuie izbucnind din cnd n
cnd fulgere, iar legnarea corbiei n golf devenea din ce n ce
mai puternic.
Angelica se dezbrc.
i turn ap rece din ulcior pe ceaf i se spl pe tot
trupul. Se simi mai bine dup aceea. mbrc o cma de linou1
fin i continu s se plimbe cu nerbdare n ncperea mic
devenit ntunecoas, ca o umbr palid fr astmpr. Cmaa
scurt era plcut i uoar pe trupul ei ncins i njurai gleznelor
goale simea adierea blnd a vntului care se trezea n sfrit,
0 adiere nc uoar, dar care ridica totui creasta valurilor,
rostogolindu-se spre mal.
Se apropie furtuna... iat de ce corabia a rmas ancorat,
n loc s ridice pnzele, gndi ea. Colin presimise uraganul.
Apuc bucata de stofa indian aezat pe pat, se nveli cu
ea i se culc.
Voia s doarm, dar o mulime de gnduri se amestecau
n mintea ei. De ce dorise Barb de Aur s o captureze? Ce era
cu acele titluri de proprietate pe care le avea pentru Gouldsboro?
De ce Joffrey o trimisese pe ea n satul englez?... Mai trziu!
Mai trziu o s se gndeasc Ia toate astea.
V uietul surd al fu rtu n ii iz b u cn i, strn in d eco u l
pmnturilor din apropiere. Dar legnarea urmtoare se simi
deja mai departe.
1 linou - oland subire pentru batiste, bluze etc. (n.tr.)
156 ANNE i SERGE GOLON__________________
Legnarea navei o ameea, o cufunda ntr-o blnd
toropeal. C olin... A ltdat... n deert...
Abia mai trziu l mbriase, cnd nu-i mai putea potoli
dorina. El nu o mngiase dect mai trziu... Srutrile lor
erau uoare, ovielnice, timide, pentru c buzele lor, uscate de
sete i de cldura soarelui, sngerau uneori... Un fior o strbtu
i se ncord brusc la amintirea buzelor uscate i rnite ale lui
Colin, alunecnd pe trapul e i...
Se ntoarse brusc. Apoi moale, cu nervii slbii, czu
ntr-un somn adnc.

13 j

Nu, Colin, nu face asta, te ro g ... Nu face asta...


Braele lui Barb de Aur, braele noduroase alei lui Colin
o cuprindeau nvalnic, ridicnd-o spre el i, strns la pieptul
lui aspra i gol, simea degetele brbatului ntre sni, apucnd
marginea cmii subiri i trgnd. Pnza se sfie cu uurin,
dintr-o singur micare, ca o cea uoar. M na lui Colin,
m ngindu-i coapsele i oldurile, punea stpnire pe ea,
strecurndu-se acolo, n acel loc oprit, unde pielea are fineea
satinului, i se urca apoi cu o mngiere care nu se mai sfrea.
Nu, Colin, nu face asta, te rog... Te rog!
Colin pusese pe ms, n spatele lui, o lumnare i, n
jurul lor, noaptea adnc era strpuns de strluciri aurii, dar
pentru Angelica, goal i neajutorat n braele lui, totul era
noapte. El nsui era o noapte imens ca un abis, o form
ntunecat, aruncat asupra ei, nvluind-o n pasiunea lui
neguroas i slbatic.
n timp ce o inea la piept, mngind-o fr ncetare, gura
lui i cuta buzele pe care ea le ferea, ntorcnd mereu capul
ntr-o ultim ncercare de aprare.
Linitete-te, dragostea mea! opti el ncercnd s-o
domoleasc.
Obinuia s-i spun aa cndva.
Reui n cele din urm s-o stpneasc i ea simi buzele
lui moi i rcoroase n cldura aspr a brbii lipindu-se de ale ei.
ANGELICA I ISPITA 157
Dup aceea el rmase nemicat, cuprinzndu-i ceafa cu
braul fr s mai foreze rezistena pe care ea i-o opunea cu
buzele strnse. i, puin cte puin, ea cut s strneasc, s
ating taina acelor buze de brbat care, aezat deasupra ei ca o
pecete, atepta un rspuns. Atunci ea ced la rndul ei, cu un
strigt lacom, cuprins de o dorin nebun, abandonndu-se
apropierii intime i tainice a srutului. Era acel dialog nvalnic
i mut, descoperire mai blnd i mai delicat dect cealalt
posesie,- curiozitate ovielnic, recunotin, m rturisire,
regsire. Era o flacr care, odat aprins, se aa din ce n
ce m ai tare, strnind dorina i plcerea n sngele lor,
aprinzndu-le lumin n suflet. Era o atingere venic, o sete
nepotolit, gust paradisiac al neantului, hran bogat pentru o
fiin nfometat, rspunsul, rspunsul... de fiecare dat mai
cald, mai ntreg, pn cnd trupul dorit nu mai era dect o ofrand
nerbdtoare, un festin al iubirii pregtit pentru oficierea ritului.
Puterea lui Colin o dobora i ea se supunea dobort,
pironit n pat.
Nu, C olin.. Te rog, dragostea mea, nu face asta...
Fie-i mil, nu mai pot, nu mai p o t... s-i rezist.
Genunchii lui Colin i apsau pulpele strnse, vrnd s le
desfac dintr-o m icare sigur, ca o lovitur de brzdar,
nem iloas...
Un ipt izbucni:
O s te ursc!
Angelica scosese aproape fr s-i dea seama iptul acela
de refuz.
Pentru numele lui Dumnezeu, o s te ursc pe urm,
Colin!
Urm o clip nesfrit, suspendat n linite. Lumina
fremttoare a lumnrii proiecta pe perei umbra venic a
nopilor omeneti, umbra ceoas, mereu refcut din negura
vremurilor de un brbat i o femeie nlnuii...
Angelica se eliber din braele puternice care o strngeau
i sri jos din pat cu atta iueal i nebunie c aproape rsturn
masa, iar lumnarea czut se stinse.
Femeia trsese dup ea bucata de stofa indian n care se
nfurase nainte de a dormi. Se nfur din nou n grab, n
timp ce ncerca, lovindu-se, s pun ntre ea i Colin obstacolul
mesei.
158 ANNE i SERGE GOLON
Nu-1 mai vedea pentru c ntunericul devenise adnc.
Afar era o noapte fr lun, o noapte cu cea deas.
Ghici c brbatul se ncordase ca un animal la pnd.
Angelica! Angelica! strig el n ntuneric i n vocea
lui nu era numai furia dorinei nemplinite, dar i o disperare
copleitoare.
' Angelica!
Se apropie cltinndu-se i, cu braele deschise, se repezi
spre mas.
Taci! opti Angelica, strngnd din dini. Las-m! Nu
pot s fiu a ta, Colin, pentru c sunt soia contelui de Peyrac.
Peyrac! izbucni vocea aspr - i ea avu impresia c
era gata s-i dea sufletul - Peyrac, acel om fr lege, acest
gentilom care face pe prinul, pe regele, aici, pe coasta Acadiei...
Sunt soia lui!
Te-ai cstorit cu el aa cum se cstoresc toate
frumoasele care miun prin A ntile... Pentru aurul lui, pentru
flota lui, pentru bijuteriile cu care te-a mpodobit, pentru c
te-a hrnit... Nu? Pe ce stnc l-ai gsit?... Cutai un pirat
b o g at?... N u? i el i-a oferit sm aralde i p e rle ... Nu?
Spune-mi!...
N-am ce s-i explic. Sunt soia lui, m-am cstorit cu
el n faa lui Dumnezeu.
Prostii!...
. Nu blestema, Colin!
i eu pot s-i^dau smaralde i perle... i eu pot s fiu
la fel de bogat ca e l... l iubeti?
N u te privete dac l iubesc! strig ea cu disperare.
Sunt soia lui i n-a putea s-mi duc viaa, nclcnd jurmintele
sfinte.
El se poticni. Angelica adug repede:
Nu putem face asta, C olin... E imposibil! S-a sfrit...
o s-mi distrugi viaa...
Colin o ntreb cu voce sczut:
E adevrat c m-ai ur?...
Da, e adevrat! Te-a ur. A ur chiar i amintirea ta,
chiar i trecutul... A deveni unealta propriei mele nefericiri,
dumanul meu cel mai m are... instrumentul celei mai urte
capcane ndreptate mpotriva m ea... M-a ur i pe mine. A
ANGELICA I ISPITA 159
prefera s m omori acum ... Omoar-m! Omoar-m mai
bine...
Rsuflarea lui Colin era un horcit. Suferea ngrozitor.
Las-m! Las-m, Colin!...
Vorbea n oapt, dar furia ei ddea fiecrui cuvnt fora
unei lovituri de pumnal, adnc, nemiloas. ^
Nu pot s te las, opti el, eti a mea. mi aparii n toate
visele... i acum c eti aici, n faa mea, n-o s renun... Altfel
n-ar nsem na nimic faptul c te-am g sit... Ce-ar nsemna
ntmplarea care te-a adus n drumul m eu?.., Mi-ai lipsit prea
mult, nopi i zile ntregi... am tnjit prea mult cu gndul la
tine pentru a renuna... Trebuie s fii a mea.
Atunci, omoar-m! Omoar-m imediat!
Zgomotul respiraiilor ntretiate umplea ntunericul dens.
Angelica se cltina, lipit de mas, n legnarea corbiei care i
se prea ameitoare, un vrtej orb n care spaima i slbiciunea
ei se adugau la gndul c dac acel lucru nepermis s-ar fi putut
ntm pla... i tocmai asta simea c se apropie. Era adevrat c
n momentul acela ar fi preferat moartea.
Cnd nelese c brbatul se mic i cnd avu senzaia
c se apropie de ea, un strigt uor i scp, netiind nici ea
dac era o chemare de ajutor spre ceva mai puternic, mai lucid
i mai ndurtor...
Atunci, puin cte puin, observ formele obiectelor n
jurul ei i pacea care revenise.
tiu c e din nou singur.
Colin o lsase, plecase.

14

A fost un moment foarte greu pentru ea, un moment de


confuzie, de disperare, n care tot ceea ce era pur n ea se ridica
asemeni unui vl de regrete i sfidare a realitii. Trupul ei
tu lb u rat i m in te a r t c it se z b te a u n tr-o n d o ia l
insuportabil. Simea nevoia s strige.
n sfrit, se liniti i ncerc fr anse s gseasc
lumnarea care probabil c se rostogolise prin cine tie ce col.
Dar o lumin lptoas se ridica, vestind luna care rsrea printre
160 ANNE i SERGE GOLON_________________
nori i Angelica, ameit, se aez pe marginea de lemn aurit a
micului balcon din faa ferestrei deschise. Se sprijini i respir
adnc de mai multe ori.
Luna se ivea, rspndind lumina ei purificatoare. Strbtut
de nori, cerul se dezveli deasupra ei ca o cochilie sidefie n
micarea nentrerupt a valurilor i n ipetele nelinititoare ale
lupilor-de-mare de pe maluri.
Ochii Angelici rtceau njur fr s se opreasc pe ceva,
iar tulburarea simurilor ei se linitea greu, sentimentul unui
pericol, pe care l ncercase i din care nu scpase dect cu puin
timp n urm, revenind n sufletul ei. Simi c gleznele i tremur.
Eram gata s fac asta, i spunea. i o sudoare rece i
inund trupul..
Pe msur ce timpul trecea, spaima aceea groaznic se
risipea, se sprgea n frme mirajul strlucitor i dulce al ispitei.
Dac ar fi fcut asta !...
In momentul acela, i mrturisi ea, ar fi fost ca o moart...
ca... nici nu gsea cuvinte pentru a exprima impresia de rvire,
de distrugere total pe care ar fi ncercat-o dac...
Ar fi simit c dorina poate fi numit printre nenorocirile
cele mai ngrozitoare, alturi de inundaii, cicloane, cutremure,
un act n afara oricrei raiuni, nvrtind la nesfrit slbiciunea
uman n puterea ei oarb, material.
Cum reuise s scape? Prbuit, i muca degetele,
privind nainte ca ntr-o prpastie deschis.
Cum a fi putut?...
i atinse buzele.
i srutul acela... N-ar fi trebuit. N-ar fi trebuit s-l srut
aa pe^Colin...
i cuprinse faa cu minile.
De neiertat! De neiertat!...
Joffrey!
Simea o team superstiioas gndindu-se la el. I se prea
c el era n spatele ei, fixnd-o cu ochii lui aprini.'.
Joffrey mi-a druit plcerea sruturilor. El m-a nvat
s srat aa. i mi plac... mi aa de mult srutrile lui fr
sfrit, mi-a petrece toat viaa lng inima lui, cu braele n
jurul gtului su, cu buzele lipide de ale lu i... El tia asta. Cum
am putut s fiu att de aproape de trdare?... Desprirea de el
m face slab...
ANGELICA I ISPITA 161
O femeie nu este niciodat mai slab dect atunci cnd
are nevoie de prezena cuiva. Brbaii, soii ar trebui s tie
asta.
Descoperind c izvorul confuziei sale era n golul pe
care l simea n singurtatea ei, departe de el, Angelica i gsi
un motiv n asta.
N u trebuia s m lase singur niciodat... i, pe urm, e
chiar att de grav? i dac totui am fi facut-o? O mbriare?
A sta ar fi putut s m despart de el? Un lucru att de
nensem nat... E ca i cum ai bea cnd i este sete. Nu e un
pcat s b e i... Dac suntem nelate, noi, femeile, nu facem o
dram din asta...
O izbucnire a dorinei, o foame nestvilit... Un lucru
aa de nensemnat, de fapt. De acum o s fiu mai indulgent cu
escapadele m asculine... Dac Joffrey, ntr-o zi:., cu o alt
fem eie?... Nu, n-a putea s suport asta niciodat... A m uri...
Acum mi dau seama c e foarte grav! Iart-m!... De ce un
luciu iar importan ca acela provoac attea tragedii de cnd
e lumea lum e?... Mintea e sigur, dar trupul e slab! D a... ct e
de adevrat!
De ce tocmai cu acest Colin, aproape un strin? De ce o
ispit aa de puternic?... Dragostea e ceva carnal... Joffrey
mi spunea asta, cu cinismul lui obinuit... Dragostea ine de
simuri, de atracii... Nu e numai asta! Dar e una din condiiile
fundamentale, poate!... Cu ali brbai, altdat, nu era plcut,
desigur, dar simeam c ceva lipsea... Ceva ce am simit imediat
cu Joffrey, chiar i atunci cnd mi era team de e l...
i cu Colin?... Cu el era mereu ceva mai mult, ceva ce nu
pot explica... Cu Desgrez la fel, mi se p are... i... acum, cnd
m gndesc la asta, m amuz cpitanul acela gras de la Chtelet.
A fi putut s pltesc pentru a-1 salva pe Cantor dac... nu
mi-a lsat o amintire foarte neplcut... Dar cu regele? Ei bine,
acolo nelegea m ai b in e ... ceva lip sea... lipsea acea
recunoatere ciudat a trupurilor a dou fiine, ceva ce nu poate
fi explicat.
A C EL CEVA este ntre m ine i C o lin ... acesta e
pericolul... Nu trebuie s mai rmn niciodat singur cu el!
Vistoare, legnat de micarea lin a corbiei, i eliber
gndurile rtcite sub lumina lunii, lsnd s-i treac prin
amintire toate siluetele uitate ale brbailor pe care i cunoscuse,
162 ANNE i SERGE GOLON
aa de diferii^ i care trecuser aa de repede prin viaa ei, fr
s tie de ce. Ii apru atunci n minte chipul contelui Lomenie-
Chambord i apoi, ndeprtat, figura nobil i ngduitoare a
abatelui de Nieul.1

15

Un brbat ascuns!
De cteva clipe Angelica se oprise din visarea ei despre
nestatornicia i nefirescul fiinei umane n dragoste i despre
experienele ei trecute, pentru a-1 unnri.
Atras de zgomotul uor, se aplecase peste fereastr i
zrise umbra unui brbat cu prul lung, nclcit, i cu vemintele
zdrenuite. Se agase de ceea ce marinarii numesc galerii,
relief care ncadra cele dou etaje ale cabinei n spatele navei.
Hei, omule, opti ea, ce faci acolo?
Vzndu-se descoperit, el se aplec ntr-o parte i atunci
femeia zri un pic mai jos, agat de ciubucele care nconjurau
tutela, adic panoul mare pe care era pictat o alegorie a inimii
Mriei nconjurat de ngeri, un alt brbat.
Misteriosul acrobat i arunc o privire amenintoare, dar
care cerea mil n acelai timp. Avea minile pline de rni.
Angelica nelese. Pe corabia lui Barb de A ur erau
prizonieri i acela trebuia s fie unul care tocmai evadase.
i fcu semn c a neles i se ntoarse n camer.
Dndu-i seama c femeia n-o s dea alarma, cellalt
prinse curaj. Angelica simi elanul lui i auzi zgomotul sriturii.
Cnd se uit din nou, totul era linitit. l cut cu privirea
lng corabie, dar el ajunsese deja n umbra ntunecat a unei
insulie i nota mai departe.
O nostalgie adnc o cuprinse. i ea ar fi vrut s fug, s
scape de pe corabia aceea unde se simea captiv, ca ntr-o
capcan a propriilor ei slbiciuni. A doua zi Colin urma s apar
din nou n faa ei.
Trebuie s prsesc nava asta cu orice pre, i spuse ea,
cu orice p re...

1 A se citi n aceeai serie Angelica se revolta.


ANGELICA I ISPITA 163

16

La poalele Muntelui Pustiu curge un izvor rece umbrit de


copaci, a crui ap limpede are gust de argil. Aici se oprise
nobilul Pierre du Guast de Monts atunci cnd debarcase pe
continent n 1604 i ntemeiase prima aezare european n
partea nordic a Americii. Era un bogat senior hughenot pe care
regele Hernie al IV-lea, prietenul su, l numise vice-rege al
coastei dinspre Atlantic din Lumea Nou. l nsoeau i geograful
Samuel Champlain i poetul Lescarbot care cntase apele
blnde ale Acadiei.
Din acea prim aezare n-a mai rmas dect o cruce
putred, pe jum tate czut, pus acolo de printele Biard
iezuitul, o biseric drpnat cu un clopot de argint pe care
vntul sau copiii curioi i neastmprai din tribul Cadillac1l
fceau s sune.
U n vechi drum al indienilor se sfrea acolo, venind din
nord, dup ce strbtuse lacuri i pduri din ndeprtatul munte
Katthedin i apoi, din stnc n stnc, devenind un bra de mare,
pentru a se opri acolo, n insula Muntelui Pustiu.
n prim vara aceea, iarba verde i m ugurii tineri ai
mestecenilor atrgeau aici bizonii care mugeau lung, venind
parc din tim puri imemoriale, anim ale uriae, cu frunile
ncruntate i greabnul pros. Turmele lor ntunecate, ivite prin
frunziul auriu, inspirau team, dei erau totui nite animale
linitite de cmpie.
Indienii din pduri nu-i prea vnau, preferau cerbii-
loptari, cpriorii i caprele slbatice.
Turma care ptea n dimineaa aceea prin ierburile nalte
de la picioarele muntelui nu se sperie cnd un grup de oameni
trecu pe lng ea, trezindu-le mirosul fin.
Joffrey de Peyrac, nsoit de normandul Roland dUrville,
de piratul duncherez Gilles Vaneireick i de printele reformat
Erasme Baure, dup ce-i lsase barca n portul adpostit, pe
1n secolul urmtor, unul dintre efii tribului s-a remarcat n rzboiul franco-
englez. Muntele poart acum numele de Cadillac. Astzi, numele a fost dat
i unei mrci de automobil, (n.tr.)
164 ANNE i SERGE GOLON__________________
malul rsritean al insulei, se apucase s urce muntele. Era un
vrf de o mie cinci sute de picioare, la mai puin de o mil de
Gouldsboro, pe mare, care se ridica deasupra zonei, dominat
de dou stnci enorme, gemene, de granit rou.
Odat depit zona de verdea care sclda poalele
muntelui, mai sus, vegetaia disprea i rmneau doar plcurile
ntunecate de pini aplecai, afinii nverzii, prini de stnca gola
de culoarea pielii i, pe ici pe colo, rododendroni care neau
din scobiturile rotunjite i tocite n somptuoase covoare purpurii.
Vntul se nteea, devenind, pe msur de urcau, din ce n
ce mai tios i rece.
Cei trei brbai, cu escorta lor de marinari narmai cu
muschete, naintau cu pai uori i rapizi, fr s urmeze vreun
drum sau vreo crare. Plcile mari de granit roiatic sau vineiu
i ajutau s se orienteze spre vrf, ca treptele n pant uoar ale
unei scri tocite.
n fiecare scobitur n care vntul strecurase puin pmnt
roditor, o mulime de plante mrunte i rare creteau: urechelni,
iarba surzilor, orpim ent1. Ele m podobeau cu broderia lor
delicat ntinderile de roc gola.
Nepstor la acea frumusee slbatic, Peyrac nainta cu
fruntea plecat, preocupat s ajung n v rf nainte ca ceaa
capricioas, mereu surprinztoare, s se iveasc la orizont. i
propusese s fac acest drum ca s cerceteze ntinderea de acolo,
de sus, s identifice fiecare insul, s observe fiecare cut a
golfurilor i promontoriilor.
Timpul era drmuit. Zilele se scurgeau n vnzoleala
anotimpului animat, cu tot tumultul lucrurilor i fiinelor care
se trezesc i se npustesc lacome n curgerea verii. Indienii
veneau la maluri pentru nego, corbiile albilor soseau pentru
pescuit, oamenii tiau lemne, semnau, vindeau i vrtejul i
cuprindea pe toi n febra scurtului anotimp.
ntmplrile se succedau cu repeziciune.
Cu zece zile mai devreme, dup ce prsise Pentagoet, pe
la Penobscot, cu tnrul lui aliat, baronul de Saint-Castine,
contele de Peyrac se ndreptase spre Gouldsboro. Drumul care
trecea pe lng nite mine mici de argint i silvanii2, pe care

1 orpiment - plant din care se extrage o sulfur galben folosit n pictur;


sau substan mineral, (n.tr.)
2 silvanii - aliaj de argint i aur (n.tr.) .
ANGELICA I ISPITA 165
contele le avea n zona aceea, nu era foarte accesibil. Trebuia s
se opreasc, s urmreasc desfurarea activitii, s stea de
vorb cu muncitorii care rmseser acolo, s-l lase pe Clovis
ca ef al minelor i de abia dup aceea plec. Puin mai ncolo,
l ateptase preotul lui Saint-Castine, un reformat, printele
Baure, cu un mesaj din partea baronului. Aa aflase despre
m asacrele din Vest. A benachezii d ezg ro p aser securea
rzboiului i distrugeau acum coloniile engleze din Mine spre
Boston..
ncerc s tin n fru triburile mele, scria Saint-Castine.
Deci nimeni nu se va mica n zona noastr. I-am convins pe
negustorii englezi din Pemaquid i Wiscasset, vecinii mei, s
nu se sperie de data aceasta i s rmn n casele lor.
Totui, s-au refugiat n insula Newagan cu hran i muniii.
Eu garantez c pacea va fi meninut cu ajutorul dumneavoastr
n paitea pe care o controlez...
Peyrac ajunsese la Gouldsboro i afl, aproape n acelai
timp, c Angelica nu sosise nc, dup ce se mbarcase pe Le
Rochelais, n golful Sabadahoc, aa cum i spusese matelotul
necunoscut, dar c fiul lui, C antor, dup ce adusese la
Gouldsboro o barc plin de refugiai englezi, tocmai plecase
cu Le Gali, pentru a o cuta n golful Casco unde se afla mpreun
cu ali bolnavi i rnii.
Linitit mai nti pentru soarta soiei sale, era acum din
nou alarmat de vetile aceea care se ncruciau, de toat agitaia
aceea de neneles a tuturor.
Contele ovi s porneasc pe urmele fiului su. Pe urm,
febra care se rspndise naezmntul lui de pe malul oceanului
l hotr s mai atepte. ntlnirea cu brbatul acela cruia i
dduse perlele de Cambis pe malul Kemiebec-ului, venit de
pe corabia cu steag portocaliu, l preocupa n continuare. Cine
erau oamenii aceia care l miniser? Primiser o informaie
greit, strigat n cea de pe o corabie pe alta?
Trebuia s atepte ntoarcerea Angelici i a lui Le Gali
pentru a limpezi lucrurile. Important era c Angelica s fie n
siguran. Totui nu va fi cu totul linitit dect atunci cnd o va
putea strnge n brae.
Acestea se petrecuser cu patru zile n unn i, n timp ce
urca cu pai mari Muntele Pustiu, avea sperana ascuns c va
zri primul o pnz, departe, care s-l liniteasc.
166 ANNE i SERGE GOLON _________ _______
n umbra lui, cei doi nsoitori schimbau cteva vorbe
m p rtiate de rafalele vntului. G illes V aneireick, de
naionalitate francez, reformat, convertit din natere, slujitor
zelos i supus al regelui Franei, prefernd s-l slujeasc de
departe, purta o redingot de satin galben i crei nasturi erau
monede autentice, pantaloni din mtase de culoarea prunei i
ciorapi verzi ncreii. O earfa de indian, nflorat, i strngea
fruntea sub plria cu pene de papagal i o alta din aceeai
estur i acoperea pntecele cam bombat. Vioi, iute, n ciuda
acelei buri, avea renumele unui adevrat diavol n lupte,
necptnd nici o ran. Singura cicatrice pe care o avea era
urma pe care i-o lsase de-a latul palmei mnerul sbiei sale de
abordare... pentru c o folosise zi i noapte... se nelege: zi i
noapte!...
Nordic venit din inuturile acelea joase care au fost mult
vreme supuse lui Carol Quintul i urmailor si, avea privirea
ntunecat i mustaa n furculi, neagr, dup moda spaniol,
podoab care se potrivea cu senzualitatea flamand. Era un biat
de treab.
Contele de Peyrac se mprietenise cu el n Caraibe i
Vaneireick se hotrse s-i fac o vizit n aezarea lui din nord,
vremea fiind prielnic atacurilor asupra spaniolilor pentru un
pirat mrunt de la Saint-Cristophe, considera el.
Sosise n acelai timp cu Gouldsboro, comandat de
Erikson care se ntorcea din Europa. Corabia aducea meteugari
i civa refugiai hughenoi. n schimb, pe nava piratului erau
femei cu pielea mai mult sau mai puin ntunecat, printre care
o metis, jum tate spaniol, jum tate indianc, de o mare
frumusee, care era amanta duncherezului. ncepuse s danseze
pe plaj n sunetul castanietelor, spre marea plcere a domnilor
M anigault i Berne, plictisii de disciplina portului i de
moralitatea micii lor comuniti protestante.
Noaptea solstiiului de var fusese lipsit de ncierri
prea violente. Prezena lui Jofffey de Peyrac fcuse ca lucrurile
s nu alunece pe o pant nedorit, dar guvernatorul dUrville
spunea c s-a sturat de turbaii aceia i c vrea s demisioneze.
A doua zi dup noaptea aceea agitat de Sfntul Ion,
Peyrac l luase cu el pe munte, pentru a mai potoli puin spiritele.
Simea i el nevoia s se ndeprteze de locul acela i, pe urm,
ANGELICA I ISPITA 167
spera c un vnt bun va alunga ceaa i i va permite s zreasc
de pe vrf, orict de departe ar fi fost, pnzele corbiei care o
aducea pe Angelica.
In cele din urm i veni un alt gnd n legtur cu nava
ciudat pe care o ntlnise pe K ennebec i al crei steag
portocaliu l vzuse fluturnd pe deasupra copacilor. Voia s-i
verifice presupunerea.
n spatele Iui, micul grup de slujitori, locoteneni i
prieteni, plvrgea, urcnd cu pai poticnii treptele de granit
rou. D Urville l ntreba pe Vaneireick despre motivele care l
fcuser pe el, pirat n Antile, s vin s-i ncerce norocul n
golful Massachusetts i n Golful Francez.
Flamandul nu evit rspunsul.
Sunt un corsar prea mic pentru marile galioane spaniole
de ase sute de tone, narmate pn-n dini i nsoite de o hait,
pe care le gseti acum n Caraibe. n schimb, a putea face
nego cu domnul de Peyrac; zahr, melas, lemn de catarge i
poate chiar ne-am putea uni eforturile pentru a-i ataca pe unii
din dumanii notri.
S vedem... rspunse Peyrac. odihnete-te, ntremeaz-te
aici la mine fr griji. Cred c poi s m ajui aici mpotriva lui
Barb de Aur, piratul acela despre care nu se poate s nu fi
auzit n Jamaica.
Tocmai ajunseser n vrf.
Vntul care sufla ca o lam ascuit peste cretetul pleuv
al Muntelui Pustiu i izbi aa de puternic nct abia se putur
ine pe picioare. Vaneireick ced imediat. Spuse c era obinuit
s triasc n rile calde i, ngheat pn n mduva oaselor,
alerg s se adposteasc pe un versant mai puin btut de
cureni, n spatele unei stnci. Pruitele Erasme Baure, cu barba
n vnt, rezist ct ai spune Pater i un ave, apoi se recimoscu
nvins ca i mateloii lui Vaneireick. Enrico Enzi care l nsoea
pe conte rezist cu drzenie, galben ca o gutuie, nvelit n alurile
i turbanele lui arbeti, mbrcminte obinuit pentru un
mediteranean din Malta.
Du-te; du-te, l ndemn contele, du-te la adpost.
Rmase singur pe vrful Muntelui Pustiu, ncordat n
vntul nemilos, neputndu-i dezlipi ochii de la privelitea care
se ntindea la picioarele lui. Acoo se iveau, spate ca nite
168 ANNE i SERGE GOLON__________________
hieroglife de pm nt i ap, tot farmecul, toat m reia i
armonia acestui inut care se ridic plin de for, pstrnd mereu
ascunse imagini rare.
Din toate prile, marea se repezea asupra uscatului i, n
toate prile, pmntul se prelungea n peninsule i promontorii
presrate pe ntinderea albastr i strlucitoare a oceanului
zbuciumat care, vzut de sus, avea moliciuni i ondulri de satin.
Insulele npdite de verdea, aveau strluciri de smarald.
GolfUl se ntindea acolo jos, ca un soclu de stnc roiatic,
strbtut de urme sedimentate de minereu de fier, gresii vechi,
strivite cndva, n negura timpurilor, de marile glaciaiuni.
In nisipul morenelor, fluvii mai noi dect gresiile se vedeau
ca nite umbre milenare ale mamuilor cu coli de filde. Granitul
era rotunjit de coborrea furtunoas a gheurilor i, pe alocuri,
faleze abrupte i crpturi adnci se oglindeau n apa mrii ca
nite rni deschise ale pmntului.
Golfurile, insulele, intrndurile viclene, spate de apa
mrii, la care nu se putea ajunge dect n timpul fluxului, cu
nesfritele ceuri i furtuni care le bntuiau, plajele pe care se
odihneau focile, malurile mpdurite erau populate de animale
felurite pe care urii bruni le doborau cu o lovitur de lab, iar
indienii le vnau pentru a face comer cu blnuri cu navele venite
din larg.
Toat bucata aceea de pmnt din jurul Golfului Francez
era bntuit de pirai i negustori, iar golful prea atunci ca o
mic Mediteran, la fel de albastru, dar mai bogat n peti i
mai slbatic, cu malurile proaspete, fr vestigii antice. Aici,
plajele erau roz sau albastre, azurii sau de un rou zmeuriu
cteodat. Pustiul acela, paradisul acela, cazanul acela de
vrjitoare care se prvlea ntr-o prpastie din ce n ce mai
adnc, nvluit n cea, toate erau fundtura n care cei patru
frai Defours, M arcelline-la-Belle i cei zece copii ai si,
Gontran-le-Jeune, ginerele btrnului Nicolas Parys i ali civa
s-au mpotmolit. Acetia au rmas n mlatinile Chighectou i
au vndut courile cu crbuni corbiei care le-a oferit mai mult,
n timp ce printele Jean Rousse i blestema pentra pcatele i
slbticia lor.
Colul acela pierdut al lumii americane, imens totui
pentru biata fptur care ncearc s se adposteasc aici, avea
___________________ ANGELICA I ISPITA_________________169
deja povestea lui, necunoscut, crud i risipit n abisul
orizontului ndeprtat, o poveste plin de tristee i de suferin.1
Joffrey de Peyrac privi golful adpostit de insul i zri
barca lui minuscul lng mal. Ambarcaiunea fusese construit
dup planurile lui, la Kittery, n Noua Anglie, un ora deja btrn
pe malul mrii, pe coasta Pistaquata, n statul Massachusetts.
Ce m ai rm sese acum din activul antier naval de
altdat? Rzboiul indian, reizbucnit, urma s provoace tuturor
tulburri foarte mari.
Psrile urcau n stoluri zgomotoase spre vrfuri. Anunau
apropierea ceurilor care erau stpnele acestor locuri. C eaa...
Contele strnse luneta i se ntoarse la nsoitorii si care
i ndurau suferina rbdtori, cu nasurile nfundate n gulere.
Se aez lng ei, nvelit n pelerina larg. Vntul aspru rvea
penele multicolore ale plriilor. Asaltul tcu al ceei i cuprinse
deodat, nvluind versanii muntelui. Sub rsuflarea ei, vntul
slbea n intensitate, se ndeprta murmurnd, iar natura se
linitea. Oamenii, singuri n universul acela orb, erau ca ntr-un
cuib de nori, deasupra unei lumi disprute.
Atunci, domnule d Urville, s-ar prea c v pregtii
s v dai demisia din funcia de guvernator al Gouldsboro-ului?
ntreb Peyrac.
Gentilomul normand roi, pli, apoi l privi pe conte ca i
cum acesta ar fi avut puterea s citeasc gndurile oamenilor
cele mai ascunse. Nu era de fapt nimic vrjitoresc n intenia
lui.
Cu cteva zile n urin, Peyrac l vzuse smulgndu-i
prul n faa greutilor pe care i le provoca funcia sa. Era prea
mult lume acum la Gouldsboro, susinea el. Printre hughenoi,
mineri, pirai, mateloi de toate neamurile i pierdea cumptul
i, de altfel, nu fusese niciodat o fire tare. Unde erau vremurile
fericite cnd, unic stpn al acestui inut pustiu, se dedica unui
comer foarte profitabil de blnuri cu indienii i cu rarele corbii
care se aventurau n portul neamenajat i greu de strbtut.
Dar acum, aici era trgul cel mai mare de pe continent i
el, d Urville, gentilom normand de pe vrful Cotentin, nu mai
avea timp nici s se ocupe de frumoasa lui soie indianc, fiica
1n afar de luptele din rzboiul franco-englez, istoria Acadiei a fost marcat
n anii 1620-1640 de rivalitatea sngeroas a doi francezi: Charles Latour i
Pierre dAulnay, care luase amploarea unei tragedii, (n.a.)
170 ANNE i SERGE GOLON__________________
unui ef local al abenachezilor-kakou, i nici s mearg, sub
pretext c viziteaz cine tie ce vecin francez sau englez, s se
destind puin n valurile zbuciumate ale oceanului.
Domnule, izbucni el, s nu credei c nu mai vreau s
fiu n slujba dumneavoastr. Voi fi mereu la ordinele domniei-
voastre pentru a v ajuta cu tot ce am mai bun n mine, pentru a
lupta mpotriva dumanilor care v pndesc, pentru a apra cu
puca sau cu sabia domeniile dumneavoastr. Sunt gata s m
pun n fruntea soldailor i marinarilor pe care i avei, dar acolo
unde nu pot face nimic, sunt gata s mrturisesc c nu m ajut
nici sfinii, nici demonii, nici Sfintele Scripturi. Hughenoii
dumneavoastr sunt harnici, curajoi, descurcrei, ndemnatici
i negustori nentrecui. Ei vor s fac din Gouldsboro un ora
foarte curat, dar noi nu trebuie s ne retragem niciodat de la
tratative, pentru c nu vom putea ti ce lege o s domneasc
atunci. Dup ce au pit Ia La Rochelle, oamenii tia sunt
mutilai i nu vor mai putea fi niciodat supuii regelui Franei,
iar dac un francez apare cu o icoan a Fecioarei la gt, i ies
din mini i refuz chiar i un pahar de ap, ascuni n colul lor.
Nu ne-am neles prea ru n iama asta, am plvrgit adesea n
jum l focului atunci cnd afar bntuia furtuna. Nu sunt prea
credincios - iertai-m, printe - i nu i plictisesc cu rugciunile
mele. Apoi, am luptat destul de bine m preun m potriva
piratului Barb de Aur i, tocmai pentru c i cunosc foarte bine,
acum nu mai sunt n stare s menin echilibrul ntre credincioii
de religii i naionaliti att de diferite i toi aceti pirai.
Joffrey de Peyrac tcea. Se gndea la prietenul lui,
cpitanul Jason, hughenot persecutat i obinuit cu lumea
Mediteranei. A r fi fcut minuni n funcia pe care o refuza
dUrville. Dar Jason era mort, ca i minunatul doctor arab
Mechrat care l-ar fi putut ajuta n ncercarea lui. Veselul i
priceputul dUrville nu renuna acum din laitate i nici din lene,
chiar dac o via dus sub semnul celei mai mari liberti ar fi
putut s-i dea un anumit gust pentru trai n ndestulare, dar fiind
fiul mai mic din familie i nemotenind nimic, nu avea nici o
pregtire n afar de aceea de a ine sabia n mn i de a escalada
o nlime, abia tiind s citeasc. El i cunotea limitele.
Un duel sfrit cu moartea adversarului l adusese pe acest
dUrville n America, pentru a-i salva viaa de asprimea legilor
ANGELICA I ISPITA 171
domnului cardinal Richelieu. Nimic altceva nu l-ar fi putut
arunca aici, pentru c el nu putea concepe viaa n afara
tavernelor i trgurilor din Paris. Din fericire pentru el, era fiul
regiunii Cotentin, acea cochilie de melc a Franei care i ntinde
ochiul de gasteropod pentru a spiona Anglia, aproape o insul
n singurtatea coastelor ei slbatice, a pdurilor i cmpiilor.
, Crescut ntr-un vechi castel de pe nlimea La Hague,
dUrville iubea i nelegea marea, doica lui. Acum ar fi putut
face minuni, innd cu mn de fier mica flot de la Gouldsboro
care, n fiecare anotimp, se mbogea cu noi ambarcaiuni, dar
Joffrey de Peyrac nelegea i nevoia lui de a-i elibera umerii
de o povar care l depea.
i dumneata, domnule Vaneireick, dac v-ai sturat
de aventurile cu spaniolii, nu v ispitete funcia de vice-rege
n inuturile noastre?
Poate!... Dac a avea un picior de lemn. Prefer totui
asta n loc s vnd gulii i nuci de cocos... Lsnd gluma la o
parte, nu sunt pregtit pentru asta. Trebuie s fii deja bogat ca
s te impui n faa unei populaii de aventurieri i calviniti.
I-am scandalizat deja pe hughenoi cu Ines a mea. Ai vzut-o
pe Ines?
Da, am vzut-o.
Nu-i aa c e ncnttoare?
Aa este.
nelegei c nu pot s renun acum la fiina aceea
minunat. Dar mai trziu... m i-ar plcea destul de m ult...
Vedei, Morgan, cel mai mare pirat i bandit din zilele noastre,
este acum guvernator n Jamaica i v asigur c nu glumete
cnd e vorba de ordine i chiar prinii i scot plria n faa
lu i... i eu sunt ca el. S tii c nu sunt chiar aa de prost cum
par!
Tocmai de asta v fceam o asemenea propunere cu
toat ncrederea...
Sunt onorat, scumpul meu conte... Dar mai trziu...
mai trziu. V edei, nc nu m i-am tr it viata. Sunt un
adolescent puin ntrziat.
172 ANNE i SERGE GOLON

17

Ceaa se ridica. ,
Joffrey de Peyrac se ridic i se ntoarse pe platforma din
vrf.
l cutai pe Barb de Aur i sperai s-l gsii ascuns
prin vreo vizuin? ntreb d Urville.
Poate!
Ce cuta de fapt, ce spera s descopere n labirintul acela
de ap i copaci, deschis la picioarele sale? O judecat logic,
un fler de cine de vntoare l dusese.n vrful acela de munte.
Brbatul acela... marinarul cruia i dduse perlele roz
pe drumul Kennebec-ului... Omul care l minise era doar un
complice al lui Barb de A ur?... i corabia misterioas? Era a
piratului? i de ce au ncercat de dou ori s-i ascund soarta
Angelici? Acele greeli erau doar o ntmplare?... Nu credea
asta. Se ntmpl rar ca pe mare vetile spuse din gur n gur
s nu fie transmise exact. Solidaritatea marinarilor cere asta.
De ce atunci aceste nelciuni repetate? Ce primejdie nou l
pndea?...
Cu o ultim suflare, o pal de vnt strbtu golful pn la
linia orizontului. Cerul limpede, de un albastru aproape alb, se
nla deasupra mrii ca o arip sidefie.
Contele trebui s lupte pas cu pas, aplecat, pentru a ajunge
pe marginea platoului. Se lipi de pmnt pentru a evita rafalele
vntului. Cu luneta la ochi cercet n amnunime arhipelagurile
risipite pe mare. Undeva, o corabie ancorat, n alt parte, o
barc, o flotil de indieni tocmai traversa strmtoarea, dou brci
de pescari i, undeva, mai departe, lng o insuli, pescarii
nii. Echipajul corbiei era pe uscat i se vedea nlndu-se
fumul calafaturilor, al frigrilor sau al afumtorilor.
Pe msur ce nainta n cercetarea ntinderii golfului,
simea rceala granitului pe piept ca o suferin, ca o apsare.
Oare o s gseasc ceea ce venise s caute pe muntele pleuv
btut de vnturi?...
ANGELICA I ISPITA 173
La vest, ncepea s ias din cea, n lumin, lanul
M unilor Albatri,, att de albastru c golful de la picioarele lui
purta numele Blue Hills Bay.
Poate c acolo, jos, n spatele piscurilor, Angelica era n
prim ejdie...
Angelica! Angelica! Dragostea mea!
Lipit de stnca dur, o chema cu o dorin care ar fi vrut
s strbat distane imense. Ea devenise deodat o fiin
ndeprtat, fr chip, dar cald i nenchipuit de vie, atrgtoare
n farmecul ei neasemuit.
Angelica! Angelica! Dragostea m ea!... s
Vntul rece sufla n jurul lui ca o oapt omeneasc.
O s v despart! O s vedei! O s vedei!
Prevestirea lui Pont-Briand, brbatul ucis pentru c o
dorise' pe Angelica, i veni n amintire: O s v despart... o s
vedei!.
5

Mistuit de o nelinite brusc, i duse fr s vrea mna la


piept, dar i reveni:
De ce a putea s m tem ?... Mine, poimine cel
trziu; o s fie aici... Angelica nu mai este ca altdat, o femeie
fragil fr experien. Ea mi-a dovedit de mai multe ori c nu
poate fi dobort. Poate face fa oricrei situaii. Nu mi-a
dovedit-o scpnd - Dumnezeu tie cum - din acea ciudat
ambuscad de la Brunschw ick-Falls?... Da, are snge de
rzboinic i de nobil, nemblnzita mea! Ai zice c primejdia o
face mai puternic, mai priceput, mai lucid... mai frumoas
c h iar... ca i cum din p erico l s-ar adpa v italitatea ei
uimitoare!... Angelica! Angelica!... Vom trece mpreun peste
toate, nu-i aa, draga m ea?... m preun... Oriunde ai fi, tiu c
o se te regsesc,..
Tresri. n timp ce visa aa, privirea i rtcise prin
mulimea insulelor i atunci observ un amnunt neobinuit: o
flamur portocalie n vrful unui catarg, ascuns printre copacii
unei insule. Rmase mult vreme nemicat, ca un vntor Ia
pnd, cu ochii aintii prin lunet. Pe urm se ridic, gnditor.
Gsise ceea ce venise s caute pe vrful Muntelui Pustiu.
174 ANNE i SERGE GOLON

18

Domnule! Domnule!
n timp ce ambarcaiunea contelui de Peyrac tocmai trecea
prin dreptul vrfului Shoodic, l strigase cineva de pe o barc
de pescari francezi care plutea ceva mai ncolo, cu pnzele n
vnt.
l recunoscu pe Yann Le Couennec, pe care l trimisese
de la Popham n cutarea Angelici.
Puin mai trziu, cele dou brci aruncar ancora n faa
cheiului de la Gouldsboro i contele se apropie de breton cu un
pas grbit.
- Vorbete! Vorbete repede!
Yann nu avea figura lui vesel obinuit i Jofffey de
Peyrac i simi inima strns.
Ai gsit-o pe doamna contes? De ce nu e aici cu tine?
L-ai ntlnit pe Le Rochelais?
Bietul Yann ls capul n jos. Nu, nu se ntlnise cu Le
Rochelais. Da, o gsise pe contes, dup ce traversase regiunea
rului Androscoggi, aprins toat i distrus de indieni. O gsise
n mare primejdie n golful Casco.
tiu toate astea... Cantor ne-a anunat. A plecat din
nou s i caute.
Degeaba! Era prea trziu, plngea Yann. Cantor o s
gseasc plaja pustie. Barb de Aur o rpise pe doamna de
Peyrac. Se grbi s adauge, pentru a domoli efectul vetilor
zdrobitoare, c el nu credea c doamna contes este n pericol.
Ea tia s se apere i banditul acela prea s aib un echipaj
destul de civilizat. Ea fusese cea care, lucid, l scpase la timp
pe el, Yann, pentru a anuna ce i se ntmplase.
Povesti n cteva cuvinte cum reuise s fug.
Am alergat i, din fericire, nu m-au urmrit. Am mers
o zi ntreag de-a lungul coastei. Spre sear, apropiindu-m de
golf, am avut norocul s gsesc o barc de pescari francezi tras
la mal. M-au primit la bord i au acceptat s-i schimbe drumul
pentru a m aduce mai repede aici.
Joffrey de Peyrac era livid. Strngea pumnii.
ANGELICA I ISPITA 175
Barb de Aur! Mereu banditul sta... O s-l urmresc
pn o s-l omor! L-a luat deja prizonier pe eful mercenarilor
mei luna trecut i acum soia mea! Ce ndrzneal!
Se gndea cu nelinite la Le Gali i la Cantor care
ajunseser probabil la locul de ntlnire gsind plaja pustie sau
chiar mai ru: ocupat nc de acei bandii ai mrilor. Aflnd c
mama lui era n minile lor, Cantor nu ar fi ispitit s se arunce
ntr-o ncercare nepotrivit? Nu! C opilul era prudent! n
Mediterana nvase vicleniile vieii de pirat. Fr ndoial c
se va mulumi s urmreasc de aproape corabia lui Barb de
Aur, ncercnd n acelai timp s-l anune pe tatl su.
Din nefericire, Gouldsboro nu era capabil s fac fa
unei urmriri i unei lupte dect peste dou zile. Mergnd toat
noaptea, poate c ar putea s fie la mare a doua zi spre sear cu
ambarcaiunea disponibil la care ar aduga dou brci i nava
lui Vaneireick. Trebuia s spere c piratul se va lsa intimidat
de acea desfurare de fore i c o s poat negocia.
Mai e ceva ce nu ndrzneti s-mi spui?... Ce mi
ascunzi?
Privirea lui aprins se cufunda n ochii lui Yann, care,
nspimntat; ddea din cap n semn de negaie.
N u ... nu, domnule, v ju r... V ju rp e icoana Fecioarei
i Sfintei A na... V-am spus tot..-. De ce?... Ce credei c v
ascund?...
I s-a n tm p lat c ev a ? ... E r n it , nu-i a a ? ...
Bolnav?... Vorbete...
Nu, domnule, nu v-a ascunde asemenea nenorociri...
Doamna de Peyrac e sntoas... Ea i' ajut pe ceilali... A
rmas acolo pentru bolnavi i rnii... Chiar a cusut pntecele
unuia dintre slbaticii aceia care apoi a trdat-o...
Da, tiu asta... ;v
Ochiul experimentat al lui Peyrac serat faa matelotului
su pe care iarna petrecut mpreun l transformaser ntr-un
prieten. Nici irochezii i nici foamea nu l nspimntaser, dar
acum Yann tremura. Peyrac i nconjur umerii cu braul.
C ea i? ...
Yann era ct pe ce s izbucneasc n hohote ca un copil.
Ls capul n jos.
Am mers mult, murmur el i nu e uor deloc s scapi
de slbaticii ia care se rzboiesc.
176 ANNE i SERGE GOLON__________________
Aa e ... du-te s te odihneti. Lng fort e un han al
doamnei Carrere i al fetelor ei. E ieftin i de azi se bea acolo
vin de Bordeaux venit din Europa. ntremeaz-te i fii gata s
pleci cu mine mine dac vremea va fi bun.
Contele de Peyrac i Roland dUrville i adunar oamenii
din ncperile foitului pentru a ine sfat. Manigault, Beme,
pastorul B eaucaire, precum i cei m ai im portani nobili
hughenoi i cerur lui Vaneireick i secundului su s vin n
sala de consiliu. Erickson, cpitanul corbiei Gouldsboro i
printele Baure asistau i ei la consiliu.
Don Juan Alvarez, comandantul mici grzi spaniole, sttea
n spatele contelui ca o um br ntunecat care veghea la
mntuirea lui.
Joffrey de Peyrac le anun pe scurt ultimele evenimente.
Faptul c soia sa, contesa de Peyrac, czuse n m inile
dumanului lor, l obliga la pruden. Cunoteau comportamentul
de gentilomi al pirailor, pentru c triser n Caraibe i Gilles
Vaneireick garanta c doamna de Peyrac nu risca s fie ru
tratat, atta vreme ct era ostatic. Niciodat o doamn spaniol,
francez sau portughez rpit nu avusese de ce s se plng
din partea paznicilor ei n ateptarea rscumprrii care avea
s-i redea libertatea. Se spunea chiar c unele dintre ele, atunci
cnd piratul era destul de artos, nu era deloc grbit s scape
din captivitate. Dar se tia, de asemenea, c brutele acelea
prigonite, am eninate de o btlie sau de un naufragiu,
dezamgii n sperana lor de a primi o recompens, erau gata
s amenine cu uciderea ostatecei.
Trebuiau s se gndeasc i la faptul c n cazul unui atac
la Gouldsboro, fortul nu dispunea dect de aprare terestr.
Hotrr totui plecarea. nainte de a se despri, distribuir
muniiile.
_ 9a .

In timpul acestor pregtiri, spaniolul bg un cap speriat


prin deschiztura uii, strignd:
Excelen, v caut cineva!
Cine este?
Un brbat!
S intre!
Un brbat bine fcut i brbos, mbrcat doar ntr-un
pantalon de marinar, zdrenros i ud, intr n ncpere.
Kurt Ritz! exclam Peyrac.
ANGELICA I ISPITA 111
Tocmai recunoscuse n noul venit pe cellalt ostatic al
lui Barb de Aur, mercenarul elveian pe care l angajase ca
recru to r n tim pul unei cltorii n M ayland. Locuitorii
Gouldsboro-ului l cunoteau pentru c debarcase acolo n mai
cu soldaii adunai de el pentru a-1 servi pe contele de Peyrac.
Plecase spre centrul continentului, cnd a fost surprins ntr-o
sear de oam enii piratu lu i, p o p o sii n insule, dup ce
participaser la atacul asupra Gouldsboro-ului.
Era cu puin naintea luptei hotrtoare care l obligase
pe pirat s fug. Se temeau c elveianul suportase consecinele
acestei nfrngeri a corsarilor, dar era acum acolo, n aparen
sntos, dei obosit de drumul lung.
Peyrac l mbri prietenete.
Slav Domnului! ncepusem s m ngrijorez de soarta
dumitale.
Am reuit s fug pn la urm de pe corabia acelui
ticlos, domnule.
Cnd asta?
Nu sunt mai mult de trei zile.
Trei zile, repet Peyrac gnditor. Corbia lui Barb de
Aur nu se afla atunci n nordul golfului Casco, spre Maquoit?
Domnule, suntei un adevrat ghicitor!... Chiar acesta
este numele pe care l-am auzit de la oamenii echipajului... Au
aruncat ancora n zori... A fost un du-te-vino continuu pe uscat
i b alam uc... Spre sear am observat c ncperea n care m
ineau nu era nchis bine. Musul care mi aducea hrana uitase
s ncuie ua. Am ateptat s se lase noapte i m-am strecurat
afar. Totul prea pustiu. M aflam n spatele navei, sub dunet
i am srit peste margine. Pe urm, agndu-m de ciubucele
de pe perei, am cobort pn la balconul camerei principale.
De acolo- am srit n ap i am notat pn la o insuli din
apropiere. Am ateptat ca s fiu sigur c nu se dduse alarma.
Atunci am zrit o alt insul mai ndeprtat i mi-am ncercat
norocul cu toate c nu sunt un nottor foarte bun. n zori am
ajuns acolo. Pe coasta de vest erau nite refugiai englezi, dar
nu m-am amestecat cu ei. Am ateptat la est, pe falez. Ziua am
vzut trecnd brcile indienilor, taratini, sebagoi, etchemini care
urcau spre nord cu scalpuri la cingtoare. Le-am fcut semn i
le-am artat crucea pe care o port la gt. Noi, cei din valea
. Ronului, suntem catolici. M-au luat cu ei i m-au lsat undeva
178 ANNE i SERGE GOLON__________________
la gura Penobscot-ului. Am mers zi i noapte i, n loc s ocolesc
fiordurile, am traversat mai multe ochiuri de mare not. N-am
fcut bine lsndu-m dus de cureni i de flux... Dar iat c
am ajuns n sfrit.
Mulumesc lui Dumnezeu! exclam Peyrac. Printe
Bere, nu avem cumva la ndemn o sticl de vin bun ca s-l
rspltim pe cel mai bun nottor de ap srat din Waldstaeten1?
Sigur c da.
Preotul scoase dintr-o consol o sticl cu vin de Bordeaux
i un pahar de cositor.
Brbatul sorbi dintr-o nghiitur butura. Apa mrii l
nsetase, dar era flm nd i vinul tare i urc la tm ple,
aprinzndu-i obrajii.
Of! E un vin de prima mn! M-am luptat atta cu
valurile nct simt cum mi vjie capul.
Ai avut noroc, spuse cineva. Furtunile echinociului
sunt aproape, dar n-au nceput nc.
Elveianul mai trase o duc i pru cu totul ntremat.
Ai avut grij de halebarda mea? ntreb el. Nu o aveam
cu mine atunci cnd blestemaii ia m-au atacat.
E tot pe rastel, i rspunse Manigault artnd un grtar
pe perete n care erau aezate lnci de diverse mrimi, printre
care una mai lung, ascuit i terminat printr-o admirabil
floare de oel. Lucrtura ei miastr ascunsese atta vreme
teribila putere uciga pe care o cpta n minile mercenarului:
crligul cu care aga i strpungea, lama ascuit care tia
capetele, vrful care ptrundea n trup.
Kurt Ritz i apuc arma suspinnd:
Iat-o n sfrit! Ce sptmni am petrecut mucndu-mi
pumnii pe corabia aia! Dar cu oameni mei ce s-a ntmplat?
Sunt n fortul de la Wapassou.
Toi l priveau gndindu-se c evadase n ziua n care
Angelica de Peyrac fusese'prins de Barb de Aur. Oare el tia
asta? O zrise oare pe soia contelui? O presimire l mpiedica
pe conte s-l ntrebe.
Te-au torturat? ntreb Peyrac ovind.
Nici vorb! Barb de Aur e un om nemilos i ru, dar
e un bun cretin. n fiecare sear i n fiecare diminea oamenii
lui i fceau rugciunea pe punte. Dai' v dorete moartea,
Veche denumire a primelor cantoane elveiene - zone forestiere, (n.a.)
ANGELICA I ISPITA 179
domnule conte. Spune c pmnturile din Mine pe care v
aflai i aparin i c a venit aici cu ai lui ca s ntemeieze o
colonie... I s-a promis c femeile de la Gouldsboro vor fi ale
lui i ale oamenilor si, i s-a spus c sunt surghiunite din Frana.
Ce neobrzare! se nfurie Manigault.
De aceea a fost surprins de rezistena ntmpinat. i
dac m-a luat prizonier, a fost ca s aib o posibilitate de a trata
cu dumneavoastr, pentru c este ncpnat ca un catr. Dup
ce a fost respins cu ghiulele aprinse de ctre domnii aici de fa,
s-a dus s-i repare corabia ntr-o insul din golful Casco, dar o
s se ntoarc...
Elveianul mai trase o duc de vin. Intrase deja ntr-o
stare de euforie.
A putea s v spun o mulime de lucruri despre Barb
de Aur. E un om aspru, dar cinstit, da, cinstit... i nspimnt
pe cei care l vd de la distan, dar n-are gnduri rele... i, pe
unn, e i o femeie acolo... Iubita lu i... S-au ntlnit n golful
Maquoit. Cred c ea trage sforile pentru c are o nfiare
ndrznea. E una din femeile acelea care i nir cifre pe
hrtie, i umplu cuierele fr nici o ezitare i trimit brbaii la
rzboi ca s le mai aduc i alte bogii... Numai pentru ele...
i au i cu ce plti, mecherele... Frumoase ca Venus i detepte.
Cei care n-au chef s se lase ucii pentru ele nu tiu ce e viaa,
nici iubirea... Iubita lui Barb de Aur este o astfel de femeie i
i se potrivete felul sta de a f i... Tot echipajul era uimit cnd a
vzut-o urcnd la bord. E franuzoaic. O atepta acolo, la
Maquoit. Are nite ochi limpezi ca dou ape i prul ca lumina
soarelui... Datorit ei am putut s scap n seara aceea. Barb de
Aur le dduse marinarilor cte trei ocale de rom de fiecare pentru
a srbtori evenimentul. Ct despre e l...
Kurt Ritz ls capul pe spate i izbucni n rs. Pe urm
mai bu un pahar de vin.
E l... N-a fi crezut niciodat, dar e nebun dup e a...
I-am vzut trecnd pe lng cabina mea pe teuga1din spate. O
inea de mn i o privea... o privea...
Vinul l nvluia, vorbea mereu, fr s bage n seam
tcerea celorlali, fr s observe c erau toi palizi ca ceara,
tulburai, cu fee posomorte, aspre, ngheate.
Care e numele acestei femei? rsun vocea contelui.
180 ANNE i SERGE GOLON__________________
Glasul lui prea c se ridic din adncuri, ndeprtat i
nfundat. Toi brbaii din ncpere se simeau cuprini de panic,
toi ar fi vrut s fug de acolo.
Kurt Ritz cltin capul.
Nu tiu. Tot ce tiu e c e franuzoaic i c e frumoas,
asta da! i c l are Ia degetul mic pe Barb de Aur care e mort
dup ea... I-AM V ZUT... noaptea... n salonul mare, prin
fereastra din spate... Era deschis... Ascultasem pn atunci i
am aruncat o privire... Era o lumnare pe mas i am vzut...
Femeia era goal n braele lui Barb de A u r... Un trup de
zei... cu prul desfcut... n btaia soarelui mi se pruse
blond, acum mi se prea ca revrsarea unui clar de lun... un
ru de aur p a l... Un pr de zn... E ceva unic n femeia aceea,
ceva..,, m inunat... neleg de ce o iubete aa piratul... Nu
ndrzneam s sar n ap din cauza ferestrei aceleia deschise...
Chiar cei care fac dragoste pot auzi ce se ntmpl n ju r... i
Barb de Aur e mereu cu ochii n p a tra ... A trebuit s atept
puin...
Vorbea, vorbea ntruna. Era deja beat i nira cuvinte fr
s se mire de tcerea apstoare, fr s-i dea seama c era
nefiresc s-l lase s vorbeasc aa, s spun attea despre scena
aceea de dragoste.
Repet cltinnd capul:
De unde venea femeia aceea? Habar n-am. S-au ntlnit
acolo... Numele e i... Stai puin, cred c-mi amintesc. Am auzit.
In timp ce se iubeau el o striga: Angelica! Angelica!. I se
potrivete num ele...
.. .0 tcere ngrozitoare se lsase!
i, deodat, Kurt Ritz scp halebarda din mini. Omul
se cltin, bjbi, inndu-se de ziduri, ameit, cu obrajii
dintr-o dat palizi, privindu-1 pe conte cu ochii ieii din orbite.
N u ... nu m omori, domnule!
Nimeni nu se micase totui. Nici mcar contele de Peyrac,
la fel de eapn ca mai nainte.' Dar era ceva n privirea lui
ntunecat care l atinse pe elveian ca o fulgerare de moarte. n
mijlocul btliei ar fi tiut c i venise sfritul. Buimac, fr s
neleag, l privea pe conte, simind c se afl ntr-o primejdie
de moarte..
Atunci i observ pe ceilali, adunai acolo, palizi ca nite
fantome, n tcerea nefireasc.
ANGELICA I ISPITA 181
Toi ar fi vrut s fie surzi, mui, orbi, la ase picioare sub
pmnt, dect s triasc momentul acela n capcana aceea
nchis.
Simi un nod n gt.
Ce s-a ntmplat, domnilor? gemu el. Ce-am spus?
Nimic!
Cuvntul czu ca o lovitur de pe buzele contelui de
Peyrac. Vocea sun i acum parc de pe alt trm.
Nu ai ce s-i reproezi, R itz... D u-te... Du-te acum ...
Ai nevoie de odihn. Peste cteva zile o s trebuiasc s te
ntlneti cu oamenii ti n Apalai, la fortul Wapassou...
Omul iei cltinndu-se. Dup ce plec, fiecare se retrase
n linite, dup ce salutar adnc, ca i cum ar fi trecut prin faa
unui rege.
Afar i puser toi plria pe cap i se deprtar fr un
cuvnt spre casele lor. Doar Gilles Vaneireick l trase pe dUrville
deoparte i-l rug: Explic-mi i m ie... .

19

Atunci Jofffey de Peyrac se ntoarse spre Juan Femandez.


Trimite-1 la mine pe Yami Le Couennec.
Cnd Yan intr n camer, contele rmsese singur.
Aplecat peste o hart ntins, prea c o cerceteaz cu atenie.
Prul bogat, ncrunit pe la tmple, i ascundea pe jumtate
faa, cufundat parc n studiul hrii. Sttea cu ochii aplecai,
dar cnd i ridic privirea, tnrul tresri, cuprins de un fior de
nelinite care se ncolci n el ca un arpe rece.
Ce s-a ntmplat? Ce a pit stpnul meu? se gndi el.
E bolnav? E rnit? Lovit... Ai zice... lovit n suflet... atins de
m oarte...
Joffrey de Peyrac nconjur masa i se apropie de breton.
Era aa de calm i stpn pe sine nct cellalt nu tiu ce s
cread.
Nu, nu are nim ic... Ce tot spun eu?...
Ochii contelui l fixau cu o atenie ciudat. De nlime
mijlocie, Yann i ajungea pn la umr lui Joffrey. Bine fcut,
cu o figur ndrznea, nu arta de treizeci de ani ci avea.
182 ANNE i SERGE GQLON__________________
Totui, viaa lui zbuciumat i clise sufletul. Era obinuit cu
greutile, iar pentru conte, faa aceea nu avea nici un secret.
Putea s-i citeasc n suflet ca ntr-o carte deschis.
i acum, Yann, spune-mi ce n-ai ndrznit s-mi spui.
Bretonul pli i fcu un pas napoi. ncerc s nege
dezndjduit, dar tia c n-o s scape. l mai vzuse pe contele
de Peyrac atunci cnd dorea cu orice pre s obin ceva, se afle
adevrul pe care l ghicise cu darul lui diabolic. Era ca un vntor
care nu scap din ochi prada; i ncolea adversarul.
Ce ai? Ce tii i nu poi s-mi spui? Crezi c nu citesc
totul n privirea ta? Spune-mi ce s-a ntm plat?... Acolo, la
Maquoit unde ai lsat-o pe contes, nu-i aa?... Ce ai vzut?
Ce ai descoperit de te-a tulburat aa de tare?...
D ar... Eu nu... (Yann schi un gest de neputin.)
V-am spus totul, domnule.
Er acolo jos, nu-i aa? Rspunde-mi, era acolo?
Da, opti bietul scutier cu capul plecat.
Copleit, i cuprinse fata cu minile.
Ce-ai vzut? Cnd? nainte de a fugi?...
Nu, rspunse tnrul.
Atunci, dup aceea?... Fugeai, mi-ai spus... alergai i
dup aceea te-ai ntors i ai vzut cev a... Asta e, nu-i aa? Ai
vzut ceva ciudat, de neneles?...
Cum putea s ghiceasc aa?... Era diabolic!
.Yann se cltin.
Ce-ai vzut? repet vocea nemiloas. Ce ai vzut cnd
te-ai ntors spre plaj? Ce ai vzut?
Yann simi o mn teribil cuprinzndu-i gtul gata s
i-1 sfarme.
Vorbete, rsun vocea grav i amenintoare.
Apoi, vznd c tnrul se sufoca, vnt la fa, contele
slbi strnsoarea, stpnindu-se.
O blndee dureroas vibr n vocea lui rugtoare.
Vorbete, copilul m eu... te rog!
Atunci Yann se prbui n genunchi, agndu-se de haina
stpnului su cu gesturi rtcite.
Iertai-m, domnule... Iertai-m!
Vorbete...
Fugeam ... fugeam... Pornisem cnd Barb de Aur
tocmai ajunsese la m al... profitnd de faptul c toi erau ntori
ANGELICA I ISPITA 183
spre e l... D oam na contes m ndemnase s fug n momentul
acela... A lergam ... alergam ... i pe urm, ca s vd dac m
urmreau, m-am ntors... spre p laj...
Ridic spre Peyrac o privire chinuit.
Era n braele lui! Domnule, strig el, agndu-se de
conte, ca i cum el ar fi primit cruntele lovituri. Era n braele
lui Barb de A ur... i se srutau... iertai-m, domnule, omori-m
dac vrei... se srutau ca doi ndrgostii... ca doi ndrgostii
care se regsesc...
184 ANNE i SERGE GOLON

BARCA LUI JACKMERWIN

1
Cu trei zile nainte.
Nordul golfului Casco.
O barc plutea pe mare, dar marea era aa de larg i
insulele care o mpodobeau att de numeroase nct barca prea
rtcit acolo. Strecurndu-se ca un animal hituit, pndit de
curenii vicleni i de stnci, cu pnzele n vnt, barca trecea pe
lng un promontoriu, apoi se cufunda n umbra unei faleze,
ivindu-se imediat la lumina soarelui. M ireasma pmntului
nverzit o nsoete uneori i atunci ea se mldiaz sub rsuflarea
srat a vntului.
Cteodat apar pe plajele insulelor siluete de oameni care
dau din mini, alearg, strig. n golfuri sunt brci i corbii
ascunse. Unele plutesc, iar altele navigheaz sau pescuiesc de
cealalt parte a stncii. Dup ce barca trece, se ivesc imediat
altele.
Mereu singur, prin labirintul de trei sute aizeci i cinci
de insule ale golfului Casco, barca urmeaz coasta i coboar
spre .sud.
Angelica petrecuse o noapte obositoare cutnd mii de
feluri s scape din minile lui Colin. Dimineaa se ntorsese n
cabin i donnise puin. Era obosit i abtut, dar hotrt
s-i ctige libertatea.
Corsarul i-o luase nainte.
Venii, doamn, murmurase rece i distant.
Era calm i neclintit, impresionant cu toate annele acelea,
iar ea l urmase pe punte.
___________________ ANGELICA I ISPITA_________________185
O parte a echipajului se ocupa cu treburile obinuite pentru
ora aceea pe corabie, urmrind-o cu coada ochiului pe prizoniera
lui Barb de Aur. Lng corabie, lipit de coc, Angelica zrise
legnndu-se o barc, aprat de izbitura mrii printr-o baba de
pai. Era una din acele brci mari englezeti care de la New York
la Pemaquid i chiar mai departe, umblau fr ncetare dintr-un
golf n altul, de la o aezare la alta. Proprietarul, un om hotrt
cu o figur morocnoas, tocmai fusese vizitat de piraii francezi
de pe Coeur de Mrie n dimineaa aceea i nimeni nu tia ce
gndea el de fapt despre prada pe care urma s o duc pe barca
lui. Dai- obiceiul navigaiei n zona aceea l nvase s se arate
prudent fa de musafirii nepoftii venii din Caraibe.
Aplecndu-se, Angelica zri mai muli pasageri, printre
care recunoscu figura de buldog a reverendului Patridge, pe cea
devotat a micuei domnioare Pidgeon, pe micul Sammy
Stougton i pe Adhemar ale crui gemete se auzeau foarte bine
n rsritul acela de culoarea glicinei.
S cad n m inile pirailor! Pot s spun c toate
necazurile din lume mi se ntmpl m ie ...
La deschiztura parapetului atrna o scar de frnghie.
Iat! se auzi vocea sugrumat a lui Colin aproape de
ea, vorbind numai pentru ea, e mai bine s ne desprim, nu-i
aa, iubito? Proprietarul acestei brci mi-a spus c merge la
Penobscot. Dac vntul e prielnic i dac o ia de-a dreptul spre
est-nord-est, poi s ajungi acolo n patru zile cel m ult...
n ciuda eforturilor i inteniilor sale, nu se putea abine
s n-o tutuiasc i ea nelegea c de fiecare dat cnd o simea
aproape de el i amintea de clipele petrecute n deert, cnd era
singur pe lume cu ea i putea s o in n brae...
Angelica ridic spre el o privire care ncerca s-i spun
ce simte: prietenie, recunotin.
Copleit de bucurie, se gndea c peste patru zile o s
poat fi alturi de Jofffey i comarul o s se termine. Putea s
rsufle uurat i s-i limpezeasc gndurile. Atunci, aproape
de soul ei, linitit de vocea drag ei, aa de blnd, va ncerca
s clarifice totul. Vor sta de vorb...
Figura lui Colin se crisp de durere vznd sursul
strlucitor pe care i-1 druia.
l iubeti, vd asta... murmur el.
Angelica abia l auzea. tia c nu trebuie s se nduioeze.
186 ANNE i SERGE GOLQN__________________
Trebuia s fug ct mai repede, s profite de ocazia aceea, nainte
ca el s se rzgndeasc. Recunoscndu-1 pe cel de alt dat n
gestul acela sincer i generos de a o lsa s plece, femeia simea
un regret ncolindu-i n inim.
Apuc rania pe care i-o ntindea un matelot i o arunc
n grab pe umeri. Era tot cu picioarele goale, dar asta nu era^o
problem. Pe puntea unui lep nu ai nevoie de nclminte. In
ultimul moment se gndi s ntrebe cum i merge lui Burt
Spintecat, pacientul e i... Se abinu. Nu vroia s piard nici o
clip. RefUz ajutorul unui brbat care voia s o sprijine pe
scara de frnghie, strignd vesel:
Las, prietene! Am navigat prin Mediterana.
Simi pe umr mna lui Colin. Nu putea suporta s-o vad
plecnd. O privea adnc i ochii lui albatri, uimitor de limpezi,
care pstrau un fel de prospeime copilreasc pe chipul lui
asprit, btut de vnturi, ncadrat de prul i barba decolorat
din care voise s fac un simbol al spaimei, o nfiorau. Parc
voia s o rein, aa cum vrei s opreti o fantasm, o iluzie a
mintii.

Angelica avut totui presimirea c nu se gndea numai
la iubirea lui pentru ea, ci la ceva mult mai apstor, exterior lu,
mult mai grav. De dou ori pru s vrea s-i spun:
Ai grij, opti n cele din urm, ai grij, iubirea m ea...
Cineva i vrea rul...
Pe urm o ls s plece. Ea cobor n grab pe marginea
brcii, chiar n momentul n care cpitanul, cu o lovitur de
cange, ndeprta barca de corabie, fr s-i pese c femeia se
cltina, gata s cad n ap. Angelica l salut totui amabil n
englez i el i arunc o privire la fel de expresiv ca a unui
pete mort.
nc un puritan care vedea ntr-o femeie tnr, vesel
i... despletit ncarnarea Diavolului!...
Angelica se aez mulumit lng Adhemar i Sammy,
n timp ce un mus cu prul cnepiu desfur focul i pnza-
mare, iar cpitanul ndeprta ambarcaiunea de corabia corsarilor
pentru a o aeza n vnt.
Barca lui Jack Marwin ncepu s alunece pe lng insulele
golfului Casco, singur printre crestele valurilor, ca o pasre
frumoas.
ANGELICA I ISPITA 187
Mai erau nc trei pasageri la bordul ei, pe lng soldatul
francez i englezii scpai de la masacru, care o ntmpinaser
am ab il pe A n g elica: un n e g u sto r de m ru n iu ri din
Connecticut, un negru care-1 ajuta pe cpitan i... un urs. Pe
acesta l zri mai nti Angelica, atras de privirea ndrznea,
apreciativ i amuzat pe care o simea asupra ei, fr s tie la
nceput de unde venea. l descoperi culcat pe puntea fals din
spatele brcii care i servea drept culcu, cu botul cuibrit ntre
labe, privind-o cu ochii lui mici i strlucitori.
Negustorul l prezent imediat:
Domnul W illoagby... Credei-m, doamn, nu exist
pe lume un prieten mai bun dect animalul acesta.
Negustorul se numea Elie Kemton. n mai puin de o or,
Angelica afl totul despre el. Copilrise n Massachusetts i
prsise la opt ani micua colonie Newton mpreim cu prinii
ui i cu nc vreo sut de ali locuitori sub conducerea pastorului
lor, Thomas Hooker, un brbat liberal care nu se confonnase
disciplinei dure a puritanilor. Traversaser pdurea i ajunseser
la apele adnci, dar calme, ale fluviului Connecticut. Pe malurile
acestuia ntemeiaser colonia Hartford, acolo unde nu era dect
un mic post olandez unde se schimbau blnuri. Acum, n locul
acela era un ora frumos, linitit i vesel, n care lumea fcea
comer pe mare. i nu este deloc uor s faci nego pe malurile
unui ru aa cum era Connecticut. Curgerea apelor sale cheam
mereu spre delt, iar bucica de pmnt pe care erau ei era
stearp... La douzeci de ani, Elie plec de acolo cu o traist n
care pusese cteva cum prturi i cu ursul su. Domnul
Willoagby l urmase.
Eu l-am crescut i suntem nedesprii.
Povesti apoi cum l nsoise ursul n toate cltoriile sale,
ceea ce i aducea totui destule neajunsuri, dar i bun dispoziie,
chiar i printre clienii care nu se hotrau s scoat banii. Ursul
tia s danseze i 's fac tumbe, dar era de nenvins n lupte.
Cei mai voinici oameni din oraele prin care treceau se msurau
cu el. Era un lupttor viclean, lsnd adversarului ansa, ca,
mai apoi, cu o lovitur amabil de lab, ca din nebgare de
seam, s triumfe.
W illoagby... spuse vistor reverendul Patridge, am
cunoscut mi se pare un pastor cu acest num e pe coasta
Watertown.
188 ANNE i ERGE GOLON__________________
Este posibil, admise cellalt. Prietenul meu, aici
prezent, seamn att de mult cu acel onorabil preot de care mi
era tare fric, dar care m i amuza n tinereea mea, nct i-am
dat numele su.
Iat o dovad a lipsei de respect, spuse sever reverendul
Thomas Patridge; apoi continu amenintor: acest lucra ar
putea s v aduc mari necazuri...
Connecticutul nu e Massachusetts, nu v suprai,
domnule.reverend. La noi, oamenii sunt mai liberi i le place s
se distreze.
inut de crciumi, mormi pastoral, iar oamenii sunt
butori de rom din natere.
Dar noi avem o Constituie a noastr i ne plimbm
duminica, tocmai ca s-i facem plcere lui Dumnezeu.
Mulumit de sine, Elie Kemton scoase atunci din buzunare
tutun, icoane, dantele i ceasuri, adic tot ceea ce ar fi putut s
intereseze coloniile cele mai ndeprtate sau, mai degrab, pe
femeile acestor colonii din toate inuturile. Mergnd de-a lungul
coastelor, pn n cel mai ascuns ungher, el tia mai bine ca
oricine c ceea ce se gsete ntr-un loc poate s .lipseasc
ntr-un altul, tia cum s fac s strluceasc ochii unei tinere
fete i s ncnte faa alteia, cum s farmece un copil sau un
bunic, gsea mijlocul s aduc o bucurie sincer prin prezena
unui lucra frumos sau util i n cea mai srccioas cas.
Spunea c se duce n insula Bartlett, la est de Penobscot,
ca s caute stofe din ln vopsite n violet sau rou strlucitor,
deoarece oile din aceast insul se hrnesc cu o sut de specii
de flori, iar locuitorii ei transport baloii cu navele din Caraibe.
Dar aceast insul trebuie s fie vecin cu Gouldsboro,
observ Angelica, promindu-i c o s se duc s fac i ea
cumprturi de acolo.
Elie Kemton cunotea Gouldsboro-ul doar din auzite; nu
fcuse niciodat nego acolo, pentru c nu gsise clientela
obinuit: femeile.
A cum su n t fem ei acolo, ia r eu v o r fi prim a
dumneavoastr client, l asigur Angelica.
ncntat, negustorul se arunc n genunchi, dar era numai
pentru a-i lua pe loc msurile de la picioare, fiindc era i cizmar
ambulant i urma s-i fac, promise el, o ncnttoare pereche
de pantofi din piele moale, cu ireturi i cu cte o bucic de
ANGELICA I ISPITA 189
aram la vrfuri pentru a-i apra de lovituri. n Insula Vulpilor,
n nord, era un scoian btrn i singuratic de la care cumpra
pieile cele mai bune. Asta cu condiia s-i mai gseasc n via
pe englezii de acolo, pentru c. se putea s fie deja scalpai de
indieni.
Tcut i dispreuitor fa de cltorii din barca lui,
proprietarul se concentra asupra navigaiei. Tot negustorul cel
amabil le spuse noilor si tovari de drum c respectivul
rspundea la numele de Jack Merwin. l ntlnise la New York.
Era el un om morocnos, dar i un m arinar excelent. Era
adevrat. Jack Merwin i dirija ambarcaiunea de-a lungul
curenilor neltori, lunecnd prin vrtejurile nspumate cu
stpnire de sine, nepstor, dar atent..
n afar de cteva manevre ale focului mic pe care i le
poruncea musului, se descurca singur cu crma i pnza mare,
ptrat, innd uneori frnghia aspr numai cu piciorul.
Dac timpul se meninea favorabil, cltoria avea s se
termine repede, dar Angelica se neliniti dup cteva ore, vznd
c barca se ndreapt mereu ctre sud. l ntreb pe cpitan.
Acesta pru c nu nelege engleza ei neclar. La rndul lui,
reverendul Patridge i ndemn solemn s rspund cnd era
ntrebat, dar Merwin mormi ceva n colul buzelor, uitndu-se
n alt parte, fiind atent s ias din aglomerarea aceea de insula
din golful Casco fr s li se ntmple ceva. Cel mai scurt drum
era s coboare spre Portland i s gseasc ieirea din arhipelagul
acela sinuos, profitnd de curentul care se simte ntre insula
Peaks i insula Cushing, aa numita Plria Alb. Pn cnd nu
vor zri Plria Alb, ncheie cpitanul, trebuiau s urmeze
coasta spre sud. Atunci micul Sammy deschise larg ochii pentru
a zri acea faimoas insul.
Jignit de lipsa de respect pe care i-o arta marinarul, n
ciuda calitii sale de om al bisericii, reverendul Thomas Patridge
se apuc s-l studieze bnuitor i mormi ceva cum c ar fi fost
foarte posibil ca omul acela s fie un virginian, oamenii din
colonia aceea fiind n marea lor majoritate nite tlhari, nite
derbedei i nite necredincioi... tot felul de gunoaie ale
umanitii. Iar dac s-au mbogit cu tutunul lor de Virginia nu
trebuiau s vin aici s-i aduc pcatele pn n golful
M assachusetts. Continu s-o dscleasc pe dom nioara
190 ANNE i SERGE GOLON__________________
Pidgeon n legtur cu povestea Virginiei, n timp ce Adhemar
care nelegea numai pe jumtate, gemea:
Dac-omul sta e un necredincios, iar asta se vede
clar, o s ne abandoneze pe cine. tie ce insul pustie...
Nici o insul nu e pustie aici, bietul meu Adhemar, l
liniti Angelica.
Intre stnci i plaje se vedeau, nvrtindu-se n jurul lor
ca ntr-un caleidoscop, un buchet de pnze, o ntreag flotil de
canoe, im sat de lemn, un antier naval, vasele pentru pescuirea
de moruni, un ndeprtat convoi de brci pntecoase. Apoi n
jurul unui foc pe o plaj, se micau brbai n zdrene, vizibil
preocupai s umple cu smoal sau.cu untur de foc butoaie
enorme, iar alii cu bonete de ln se nvrteau: n jurul
nvoadelor ntinse i courilor cu stridii; se ntrezreau i oameni
cu plrii ascuite i redingote negre care, mpreun cu femei
mbrcate cu rochii albastre sau negre i purtnd bonete albe,
cutau scoici printre stnci, adunndu-se apoi n jurul marmitelor
de sup de lng ultima vatr rmas ntreag.
De mai mult de o jumtate de secol, locuitorii permaneni
ai arhipelagului Casco fuseser o amestectur de scoieni,
irlandezi, englezi i chiar francezi hugheiioi, la care se adugau,
atunci cnd ncepea marea migraie a morunilor i tonilor, flotele
celor din Boston, vntorii de balene i fugarii de pe coast.
Golful era plin de refugiai scpai de masacrele indienilor.
Peste tot erau brci ncrcate cu vesel de aram, cu biblii i cu
muschete vechi. De la Kennebec-ul de Jos i Androscoggi,
torele abenachezilor rspndiser trena lor de flcri i, dup
N ew ehew anik, B runschw ick-F alls, Freeport, Yarmouth,
Falmouth, Portland i, ceva mai jos, Saco i Biddeford, totul
ardea. Cnd, spre sfritul zilei, barca ajunse la gurile micului
ru Presumpscot, la dou mile de Portland, mirosul nfiortor
de incendii nc nestinse i de trupuri putrezite se ridica de pe
uscat n vntul rcoros i se amesteca cu parfumul pinilor. O
mic insul se nla foarte aproape, mpodobit de conifere.
Cltorii urmreau ateni apropierea stncilor de care se sprgeau
valurile mrii. Se legnau i alunecau la cteva aruncturi de
b de insul i ochii pasagerilor se ntorceau nelinitii spre
Jack Merwin care nu prea prea ngrijorat de asta. Omul acela
rece naviga dup bunul su plac.
ANGELICA I ISPITA 191
n timpul zilei se apropiaser de multe ori de cte o insul
ca i cum ar fi fost gata s acosteze. El cerceta atunci cu atenie
plajele ca i cum ar fi cutat ceva sau pe cineva i Angelica se
gndi c ncerca s recunoasc printre refugiai pe unul dintre
ai lui. Ceea ce nsemna c nu venea din Virginia. Cteodat se,
apropia de cte o nav i se interesa de prezena indienilor pe
coast...
t

: . -. .; ' j
2

Deodat, acolo, n faa insulei, cobor pnzele i barca se


ntoarse ncet, mpins de curent, apropiindu-se pe nesimite de
mal. M ica insul semna cu o cunun de smaralde sub razele
soarelui de asfinit care^ fcea s scnteieze crestele verzi i
albastre ale nlimilor. n ciuda zgomotului fcut de valuri i
vuietul vntului, o muzic cereasc din mii de cntece de psri
prea c se aude dinspre insul.
E insula Mackworth, observ pastoral cu voce joas.
Paradisul indienilor. Avei grij, adug el ntorcndu-se spre
proprietarul brcii. E mai mult ca sigur c insula e plin de
indieni astzi. Vin aici de pe continent pe lacul Sebago i
Presumpscot. E vechiul lor paradis i nu le-a plcut niciodat
s vad englezi aici. Anul trecut, francezul acela blestemat de
la Pentagoet, baronul de Saint-Castine, a cucerit-o cu indienii
lui. S-au unit cu ali taratini care coborau de la Sebago i i-au
m asacrat pe toi fiii btrnului M acw orth i pe cei ai lui
Richard Vines i ai lui Samuel Andrews. De atunci, insula e
pustie...
Abia terminase de spus cuvintele acelea c barca, trecnd
pe lng o stnc, intr ntr-un golfule plin de canoe roii goale,
nghesuite unele lng altele pe nisipul plajei. n lumina aurie a
soarelui, brcile uoare din scoar de copac acoperit cu rin
strluceau ca nite elitre1 de crbui sau scarabei uriai. n
aceeai clip, cerul se ntunec de parc s-ar fi apropiat o furtun,
iar umbra nopii se ls asupra pmntului, odat cu miile de
psri care-i luar zborul deodat ca o pnz deas i
zgomotoas care n cteva secunde acoperi lumina soarelui.
192 ANNE i SERGE GOLON
Mui de groaz n ntunericul neateptat i mictor, vzur
ieind dintre trunchiurile roii ale pinilor, ca fantasme roii, o
m ulim e de indieni cu feele vopsite hidos. O m icare
incontient i arunc pe unii n braele celorlali, strngndu-se
nspimntai, iar mai trziu, Angelica i aduse aminte c i
strnsese l pieptul ei, n acelai timp, pe Sammy i pe Elie
Kemton, negustorul din Connecticut.
Rmseser acolo, legnai din ce n ce mai tare de valurile
care i apropiau ncet de nn. ngrozit, Angelica arunc o
privire mut spre Jack Merwin, iar brbatul, prnd c se trezete
deodat, puse mna pe crm cu o rapiditate care rscumpra
imprudena de mai nainte i ntinse din nou pnza mare,
smulgnd ca din zbor barca din pericolul care o nconjura. Totui,
dup asta nu se grbi prea tare s fug i, dup ce se ndeprt
vreo cteva noduri, schimb din nou direcia i se ntoarse spre
insula Mackworth, inndu-se n afara btii sgeilor indiene.
Plutea aa de aproape c toate amnuntele vemintelor i armelor
indiene se vedeau bine, ca ntr-un tablou nemicat i ngrozitor
care se ivea printre ramurile i stncile insulei. Vrtejul imens
de psri zbura n continuare deasupra capetelor lor ntr-un
crepuscul sinistru. Englezul Jack Merwin i cerceta cu interes
pe indienii care se nvrteau pe plaj. Sfidare, curiozitate,
provocare? Trebuia s iii foarte abil ca s citeti pe faa lui
sentimentele care l stpneau.
n sfrit, cu un fel de nepsare, i fcu semn musului s
ridice focul i ndrept barca spre sud-est, ndeprtndu-se de
aceast dat definitiv de insula M ackworth; paradisul din
legendele indienilor.
Lumina se ivi treptat. Nu mai erau dect vreo cteva psri,
pescrui i albatroi care i urmreau n zbor.
Angelica tremura aproape la fel de tare ca englezii. Nu
mai tia dac era o iluzie sau o obsesie, dar n umbra aceea care
i cuprinsese deodat crezuse c vede printre ramuri figura
amuzat a lui Sagamore Piksarett.
N u suntei prudent, domnule Merwin, observ cu
rceal negustorul, de trei sptmni de cnd cltoresc cu
dumneavoastr i v suport fanteziile macabre, mi-am pierdut
i pofta de mncare. De cte ori ne apropiem de o stnc sau
cnd v hotri s plecai chiar cnd izbucnete furtuna, mi1
1 elitre - fiecare dintre cele dou aripi chitinoase ale unor insecte, (n.tr.)
ANGELICA I ISPITA 193
vine s cred c mi-a sosit ceasul cel din urm ... i domnul
Willoagby, bietul animal! A slbit de fric, nu vedei? Pielea i
atrn pe coaste. Nici nu se mai mic, nici nu mai poate s
danseze...
Cu att mai bine c nu se mai mic, mormi Merwin.
Ce ne-am face pe barca asta, v ntreb, cu un urs care danseaz?
Englezul scuip n valuri cu un suprem dispre. Angelica
izbucni n rs fr s vrea. Era o reacie la frica de mai nainte i
trebuia s recunoasc c grupul lor, pe coaja aceea de nuc, nu
era lipsit de farmec. Negrul, nfurat ntr-un halat de dimie
roie, cu irii negri i rotunzi micndu-se nencetat pe albul
ochilor, arunca tuturor o privire ntrebtoare ca o mustrare tcut
sau o mirare inocent. _
D ar unde era Adhemar? Se topise n umbr? Nu, era
bolnav. Vrsa aplecat peste bord. Niciodat nu suportase marea.
Cnd defilai aa prin faa erpilor ia roii, domnule
Merwin, continu s vorbeasc de unul singur negustorul cruia
ntmplarea i sttea pe inim, v-ai gndit c o flotil de brci
de-ale lor putea, de exemplu, s apar din spatele limbii de
pmnt i s ne cad n spate?
Proprietarul lepului nu prea mai micat de acuzaiile
omuleului dect de neptura unui nar.
Interesat dintr-o dat de el, Angelica l privi ndelung.
Sub apca de ln roie decolorat se vedea prul lung, foarte
negru, aa cum l au n mod inexplicabil unii englezi. Avea
trsturi comune: o fa lung cu un ten brbtesc nici brun,
nici rocat, ci unul de european sntos pe care vnturile mrii
l coloraser puin. Era ca la vreo patruzeci de ani. Poate mai
mult. Poate mai puin... Ochii negri aveau o strlucire metalic
sub pleoapele negre care le acopereau adesea lumina, dndu-i
un aer de visare sau de prostie.
M esteca ntruna tutun, dar cnd scuipa n mare o fcea cu
un fel de neglijen distins. Sub cmaa groas de pnz,
ntredeschis i sub vesta cu nasturi de os, umerii erau nguti,
dar puternici. Era, de asemenea mbrcat cu un pantalon de doc,
un fel de ln a marinarilor, aspr i incomod, scuri pn la
genunchi. Pulpele sale erau ca nite funii mpletite.
Angelica se gndi c Merwin nu-i plcea deloc. Dac se
uita la el mai bine vedea c nu fcuse o alegere prea fericit
Colin Patinei. Dar probabil c nu avusese de ales. Colin.
194 ANNE i SERGE GQLON__________________
Barb de Aur! Simi un fior n inim, o team i o ruine
brusc. Ziua aceea de navigaie fusese aa de bogat n impresii
de toate felurile nct amintirea lui Colin se tergea deja din
mintea ei. n adncul sufletului simea o uurare pentru c
lucrurile se terminaser aa. Dar fiindc acum era ferit de
propria ei slbiciune, femeia din ea simea un uor regret, o
umbr de tristee. C olin... Profunzimea privirii lui albastre,
mbtndu-se de prezena ei, fora mbririi lui brutale erau
ceva numai al ei, un col ascuns din sufletul ei. De ce nu putem
iubi Ia ndemnul inimii noastre, al trupului nostru? De ce puterea
i tria unei iubiri trebuie s depind de alegerea ciudat a
ntmplrii? Ca i cum.ntinderea sentimentelor i puterea de
.druire ne-ar obliga s n u cunoatem n icio d at iubirea
nemrginit. Era acolo un adevr sau o iluzie a educaiei prim
ite n copilrie care punea fidelitatea fa de so deasupra
obligaiilor de onoare pentru o femeie. Nu se mpiedica oare de
constrngeri inutile? Dac i-ar fi cedat lui Colin, ar fi trit clipe
minunate i Joffrey n-ar fi tiut nimic niciodat.
Simi c roete la gndul acela i era umilit c l rostise
chiar n sufletul ei.
Ridic faa n briza mrii. Trebuia s uite... s uite cu
orice pre.
Undeva, departe, insula Mackworth disprea ca o diadem
strlucitoare n crepusculul de culoarea mentei.
Acolo! Acolo! Vd Plria Alb, strig micul Sammy.
O ld W hitehead era o cupol larg de g ra n it care
mpodobea mica insul Cushing i domina de la o nlime de o
sut cincizeci de picioare intrarea n portul insulei Portland.
Apa linitit care venea dinspre uscat se nspuma la izbirea cu
apa srat a mrii, aruncnd n aer, n dansul nentrerupt al
fluxului i refluxului, valuri de spum alb care se aduna n
straturi pe granitul cenuiu ca o plrie uria de pe capul albit
al unui btrn.
Apropiindu-se, neaua de spum se vedea din ce n ce mai
clar, la fel ca trupurile psrilor de mare care se adunau s se
adposteasc i s se odihneasc pe stnci. Aa descoperir
insula: acoperit de spuma oceanului i de puful penelor. Acolo
se putea spune c la sfritul acela de iunie - un iunie cu flori
parfumate i trectoare - toate plajele furnicau de puritani i de
foci. Psrile se nvrteau fr ncetare n jurul oamenilor care
ANGELICA I ISPITA 195
ncercau s coboare din barc n m ijlocul pescruilor,
albatroilor, rndunicilor i coofenelor de mare.
Punnd piciorul pe stncile albe de spum i pene, erau
mereu n pericol s calce pe un lup de mare care se ridica ncet,
cu un aer de preot puritan nfurat n mantaua generoas...
Omul i foca se priveau atunci la fel de serioi, morocnoi i
deranjai de o asemenea ntlnire, dar fcnd fa cu nelegere
incidentului .
Oamenii de pe insul sprgeau ou de psri n cuiburi,
clcnd pe mormane de scoici i de melci Saint-Jacques, pe
languste sau crabi, stridii i cochilii goale. Erau adunai n jurul
focurilor, pe covoare de alge i, pentru a putea vorbi cu ei, trebuia
s ai vocea mai ascuit dect toate psrile mrii. '
N u venii! Nu venii, ipau refugiaii, vznd c barca
se apropie de mal. N u avem hran nici pentru noi. Suntem prea
muli. In curnd n-o s mai avem scoici pentru toat lumea i
suntem prea sraci n praf de puc!
Merwin se apropie la o distan destul de mic. Sammy
Stougton i duse minile plnie la gur:
Sunt o mulime de indieni acolo, pe insula Mackworth,
strig el i vocea limpede de copil se strecur prin zgomotul
valurilor i ipetele psrilor. Avei grij s nu vin aici i s v
ucid...
De unde vii, micuule?
De la Brunschwick-Falls, de la grani.
Ce s-a ntmplat acolo?
Au murit cu toii, strig copilul cu vocea lui subire
care se ridica n aer ca o melodie de flaut.
ncepea fluxul. Barca putea s nainteze destul de departe
n golfuleul-port, dar Merwin, n faa refuzului hotrt al
primilor ocupani ai insulei, nu ncerc s trag la mal. Se
mulumi s priveasc n continuare curios i atent n jurul lui.
O femeie gras, cu fusta sumecat, care scormonea prin
scobiturile stncilor ca s prind languste, i strig la plecare:
Suntei de pe Coast?
Nu, vin de la New York.
i unde mergei?
Fcu un gest ctre nord cu brbia.
Gouldsboro.
196 ANNE i SERGE GOLON
tiu unde vine asta, spuse cineva, e la intrarea n Golful
Francez. O s fii scalpat de francezi i indienii lor.
Jack Merwin apuc din nou crma i manevr barca spre
ieirea din micul port. Trecnd destul de aproape de o stnc, o
alt femeie veni n fug, gesticulnd i trgnd dup ea o
adolescent cu o boccelu n mn.
Luai-o i pe ea, ip femeia. Nu mai are pe nimeni,
dar l cunosc pe un unchi al ei pe coasta Golfului Francez n
InsulaLung, dincolo de Muntele Pustiu. Luai-o...
mpins, fata sri ameit n barca pe care un val o mpinse
aproape imediat destul de departe n larg.
Fem eie nebun, se nfurie M erwin, m iei drept
aduntor de orfani? Am altceva mai bun de fcut dect s m
ocup de toi cititorii tia de Biblie, lua-v-ar dracu pe toi!...
Vorbeti ca un pgn, i-o ntoarse femeia de pe stnc
i ai accent de Devonshire. Belphegor i-a mpietrit inima de
dou ori la natere... Totui, du-o pe copila asta ntr-un loc sigur,
altfel o s te nbue relele, orict de departe ai fi, i promit.
Merwin, care i ieise din fire, rsuci crma i ocoli la
timp o stnc aprut la suprafaa apei.
Btrn nebun! bombni el.
Femeia aceea are dreptate, vorbele dum itale... ncepu
reverendul Thomas.
Dar un val, repezindu-se i izbindu-i puternic, ntrerupse
discuia. Merwin l trimise pe mus s scoat apa din barc.
Marea devenea agitat i barca se legna din ce n ce mai
tare. Trebuia s o manevreze cu foarte mare atenie i nu mai
avea timp s se ntoarc napoi spre insul pentru a o lsa acolo
pe orfan. O cea cenuie, uor roiatic, anuna venirea serii
i un apus trziu de iunie se ls deasupra mrii. Trebuiau s
caute un loc de popas pentru noapte. Din fericire, Meiwin prea
s cunoasc locurile. Urmri rmul insulei Peak care apru
imediat i apoi pe cel al Insulei Lungi care urma dup ea,
ndreptndu-se spre prelungirea insulei Chebrague. La jumtate
de drum de Insula Lung, pe coasta de est, Jack Merwin i
mpinse barca pe o plaj cu pietri. Locul prea mai puin
populat. Cpitanul sri n ap i leg barca de un col de stnc,
apoi trecu pe uscat, lsndu-le pe femei s se descurce singure
la coborrea din barc, ceea ce i fcur, fr s-i menajeze
ANGELICA I ISPITA 197
rochiile. Dup toate orele acelea petrecute n nemicare, era
foarte plcut s peasc prin apa rece i s simt nisipul sub
picioare.
Tnra din insula Gushing pe care o chema Esther Hobby
i povestea nenorocirile ei dom nioarei Pidgeon. U rsul
Willoagby, ieit din adpostul lui, urc pe nisip cu nasul n vnt,
adulmecnd mirosul de pdure. Angelica descoperi atunci c
era un animal uria, dar lene i blnd. Elie Kemton l striga din
cnd n cnd, pentru c nu trebuia s-i sperie vecinii.
Ascultnd-o pe tnra Esther, Angelica simi o und de
respect pentru biata copil, aruncat n mijlocul strinilor printre
care ntlnise o franuzoaic papista i un u rs...' Ea nu artase
nici o team i acceptase situaia cu mult demnitate. Englezii
nu smit aa de vorbrei ca francezii atunci cnd nenorocirea i
lovete. Auzind-o cum povestea c i vzuse tatl, mama i
fraii scalpai de indieni i pe sora ei'mai mic luat de ei, contesa
simea nevoia s-i frng minile n locul copilei.
Merwin se ntoarse cu braul plin de crengi i aprinse focul.
Se duse apoi s umple cu ap un vas de font n care arunc o
bucat srat de came de porc i puse vasul pe foc. Fcu-totul
cu micri precise de om ordonat, obinuit s triasc singur.
Cu o punctualitate uimitoare, marea se retrgea, dezgolind
ntinderea brun de alge i lsnd n urm o mulime de ochiuri
strlucitoare de ap.
Civa copilai englezi ieir din pdure i se apropiar
s caute scoici printre stncile ieite din ap. Noaptea cobora n
spatele arborilor ntunecai, iar cerul i marea erau nvluite
ntr-o nuan de portocal coapt care trecea din ce n ce mai
mult ntr-un rou aprins care prea c nu se va mai stinge
niciodat. Copiii opiau din stnc n stnc cntnd. Bucuroi
de recolta lor, venir cu courile ntinse spre noii sosii pe plaj.
Merwin le cumpr dou ocale de melci i stridii, iar Angelica
i rug s cnte refrenul pe care tocmai l fredonaser. O feti
care se nscuse pe insul i explic serioas c era un cntec pe
care scoicile l plceau. Vocile lor limpezi i armonioase rsunar
pure, sfidnd primejdiile care pluteau deasupra lor. Erau printre
ei i copii refugiai de pe coast, ncntai de escapada aceea n
golf, departe de muncile de la ferm sau orele de studiu de la
casa de rugciuni, ei fiind cei care strigau cel mai tare c:
198 ANNE i SERGE GOLON__________________
Melcii sunt medicamente pentru un an ntreg. Venii s
mncai stridiile mele i trimitei-i la plimbare pe, toi doctorii
din lume.
Ca s le mulumeasc pentru amabilitatea lor, negustorul
chem ursul, iar acesta se ridica n dou labe i i salut
solemn; pe urm, pus s aleag pe fata cea mai drgu, cea mai
descurcrea sau pe biatul cel mai btu, pru nehotrt, dar,
n cele din urm, puse n faa persoanei alese o floare de stofa,
un bibelou sau un bnu de argint.
O mulime de oameni se adunase deja n jurai focului
strinilor. D escoperind printre privitori un atlet cu braele
vnjoase, Elie Kemton l rag s-i msoare puterile cu ursul.
Lupta era dreapt. Omul avea voie s-i foloseasc pumnii, iar
domnul Willoagby promitea s nu-i foloseasc labele. Cu o
miestrie de circar, ursul se prefcu de mai multe ori dobort
sub lovituri, apoi, cnd brbatul ncepuse s cread deja n
victorie, l arunc dintr-o lovitur la civa pai mai ncolo.
Dup rsete i aplauze, pastoral i puse pe toi s se roage
i apoi se desprir.
Angelica nu putea s doarm. Noaptea era rece i ea nu
. reuea s se nclzeasc nici m car lng foc. Ceilali se
nveliser n cte o manta, un halat sau o ptur, iar negustorul
i domnul Willoagby sforiau amndoi unul n braele celuilalt.
Contesa l invidia pe omuleul din Connecticut care probabil
gsea n blana prietenului su fr grai o cldur odihnitoare.
Trebuia s se hotrasc. De obicei, oriunde s-ar fi aflat,
nu adorm ea niciodat fr s aib la ndem n pelerina,
pistoalele i pantofii, iar prima ei micare, nainte chiar de a
deschide ochii, era s-i ia obiectele acelea absolut necesare
vieii i numai dup aceea putea s se ocupe de ceea ce se
petrecea njurai ei, s-i vad pe piraii care erau gata s-o rpeasc
sau cine tie ce altceva. Pentru c nu fusese destul de atent,
petrecea acum noaptea cu braele goale, numai cu corsajul de
ln. Frigul o ptrundea pn n suflet.
Se ridic i o porni de-a lungul malului. Aerul era curat i
insula adormit respira n suspinuri armonioase n care se
mbinau murmurai vntului i rsuflrile oamenilor, ipetele
focilor i zbuciumul valurilor...
Deprtndu-se de tabra unde felinarul cu perei de os al
marinarului Merwin avea o aur galben, Angelica se ndrept
ANGELICA I ISPITA 199
spre o alt lumin pe care o zrise printre copaci i care sclda
plaja vecin. Auzise c pe insula aceea era o plaj ncnttoare;
se auzea, cnd suflau anumite brize, o melodie suav sau paii
unei armate n m ar... Era ceea ce auzea ea acum: fantoma a
unor suflete n suferin sau poate era zgomotul fcut de brcile
indienilor care i vnau prada de-a lungul insulelor...?
Lumina de acolo, de pe plaj, nu era o amgire aa cum
crezuse, ci strlucirea unei nopi lungi de iunie, ntinznd
deasupra pmntului un vl fosforescent...
De-a lungul falezei, focile se adunaser n grupuri, iar
masculii mari, aa numiii stpni ai plajelor, se ridicau ca nite
coloane ntunecate ntoarse spre marea scnteietoare, urmrind
cine tie ce n larg, n timp ce femelele, mai mici i mai negre,
se rostogoleau n jurul lor. Erau un popor linitit i nevinovat
pe care agitaia oam enilor pe pm nturile acelea unde el
stpnise atta vreme l nelinitea. i priveau uneori cu mil i
afeciune, aa cum fac oamenii cu inferiorii lor.
Ca s nu le deranjeze, Angelica trecu prin liziera de copaci
i masculii ntoarser spre ea capetele lor mari i mustcioase.
Cu un secol nainte, un cltor descrisese focile cu uimire:
Capul lor este asemntor cu al cinilor fr urechi, iar pielea
de pe corp e de culoarea vemintelor ntunecate ale clugrilor
ceretori, cum poart la noi minimii. .. .
Tnra femeie citise rndurile acelea cnd era copil i
visa s ajung n A m erica... i iat c acum era acolo, pe plaja
aceea pierdut din Lumea Nou, o femeie mplinit, nu un copil
vistor i exaltat din btrnul castel de la Monteloup. i totui i
se prea c puine lucruri se schimbaser n ea.
Totul e scris n noi de la vrsta cea mai fraged... Nu te
schimbi dect dac renegi...
E ra d rep t oare s re n e g e ? ... Jo ffrey nu renegase
niciodat.
Cu braele ncruciate pe piept, i freca umerii i minile
ca s se nclzeasc. Cu o noapte n urm se afla pe corbia lui
Barb de Aur i Colin o luase n braele lui. Tremura i mai tare
amintindu-i... Toat povestea aceea prea deja un fel de vis
tulburtor pe care trebuia s-l uite, s-l alunge, s-l ndeprteze...
Dar la marginea plajei era scheletul unei balene euate pe
mal care se ridica n noapte ca o uria i nfiortoare arhitectur
de un alb translucid - o pdure de oase n care jucau reflexe
200 ANNE i SERGE GOLON__________________
argintii - iar printre coastele mari, parc desenate cu creta n
noapte, se vedeau tremurnd stelele la orizont...
nfricoat, Angelica se scutur i mai tare.
O femeie apru i se ndrept spre ea, palid i alb n
lumina lptoas a lunii.
i-e frig surioar, opti ea cu voce blnd. Ia, te rog,
pelerina mea. O s mi-o dai cnd rsare soarele.
Neobinuit cu familiaritatea grav care nu era specific
englezilor dect atunci cnd se adresau lui Dumnezeu, Angelica
o privea, netiind dac are n faa ochilor o fiin vie.
Dar dumneavoastr n-o s v fie frig, doamn?
Voi mpri pelerina cu soul meu, rspunse femeia cu
un surs aproape ceresc.
Puse o mn pe fruntea Angelici:
Domnul s te binecuvnteze!...
Cnd se ntoarse n tabr, contesa l vzu pe Jack Merwin
stnd pe vrful unei stnci. nclzit de pelerina milostivei,
Angelica se opri la civa pai, privindu-1.
Omul acela o intriga din ce n ce mai mult. Dimineaa,
cnd l vzuse pentru prima dat, l crezuse o brut de matelot
ca toi ceilali, dar acolo, aa cum sttea, gnditor, i se pru c
era fr ndoial una dintre acele fiine ieite din comun, pe
care mrile ndeprtate le primesc, le ascund i le adpostesc
ntotdeauna. Nemicarea lui era aa de profund - nici mcar
nu mai scuipa tutunul ca de obicei - nct rspndea din el o
singurtate aproape nelinititoare care prea c arde n el ca o
flacr nalt i mistuitoare.
Trebuie s fi fost pirat, se gndi ea, poate chiar de neam
nobil. U n brbat stul de crimele lui i care vrea s uite i s fie
uitat de camarazii lui, prea periculoi... Pe ei i pndete, de ei
se teme, pe ei i caut, urmrit de remucri sau de fric?... Sau
poate este al doilea nscut ntr-o familie srac, dar nobil din
Anglia i a crezut c aventura o s fac din el un prin? Poate
c, dezgustat acum de tovria pe care a gsit-o pe corbii, a
lsat totul pentru a se ntoarce la singurtatea mrii.
Probabil c a avut o dragoste nefericit. Presim t c
dispreuiete femeile...
n curba um erilor lui brbteti era ceva de stnc
neclintit. Ai fi zis c sufletul prsete trupul acela, gata s-l
lase acolo ca pe un nveli gol, pentru a zbura n alt parte. Oare
ANGELICA I ISPITA 201
ce nelegea, ce descoperea, ce surprindea el n taina acelei
absene? Canoele indienilor pe care le vedea naintnd pe marea
luminat de stele?
Era o noapte ciudat plin de pericole nenelese, de vrji
ademenitoare i poate i de farmece rele.
Angelica simea nevoia s-l smulg pe omul acela din
amorirea lui nefireasc, fiindu-i aproape fric.
E o noapte frumoas, nu-i aa, domnule Merwin? strig
ea. ndeamn la cugetare, nu vi se pare?
Oare dormea? Avea ochii deschii, dar pupilele erau goale
i reci. Totui, dup cteva secunde, ntoarse capul spre ea.
M fascineaz frumuseea acestor locuri, relu tnra
femeie, mpins de o dorin pe care nu o mai putea stpni de
a vorbi cu el. Respiri aici... Nici nu tiu cum s spun... ceva
necunoscut, disprut pentru totdeauna din Europa, n asemenea,
msur nct chiar noiunea nsi ne e necunoscut. E o senzaie
pe care nu o mai regsim dect ajungnd pe malurile acestea...
lucrul acesta misterios i tulburtor pe care l-a num i... esena
nsi a libertii...
Gndea cu voce tare, contient de faptul c gndul pe
care l rostea era complicat i obscur i c, ncercnd s-l exprime
n engleza ei ovitoare, era posibil c marinarul s nu neleag
nimic. Se mir ns s vad c, dimpotriv, reuise s-l smulg
din visarea lui.
Vzu c faa brbatului se nsufleete, ochii i se aprind,
apoi figura i se destinse i un surs dispreuitor i se ivi n colul
gurii, n timp ce n privirea ntunecat sclipi un fulger de repulsie,
aproape de u r ...
Cum ndrznii s spunei asemenea cuvinte, asemenea
gnduri?... o ntreb el cu voce nceat, avnd un accent lene
i vulgar. S vorbii despre libertate, dum neavoastr, o
femeie?...
Izbucni ntr-un rs ironic n care Angelica surprinse o not
dumnoas i batjocoritoare, aceea pe care o are o fiin
superioar. O dispreuia i o respingea... Un demon!... Iat ce
se ascundea sub nveliul acela ciudat, un demon la pnd printre
oameni...
Se retrase cuprins de o senzaie de frig i se ndeprt
de el.
Ateptai... strig Merwin.
202 ANNE i SERGE GOLON
O chema pe un ton poruncitor.
Ateptai o clip. Unde erai adineauri?
Am fcut civa pai pentru c mi era frig.
Ei bine, s nu v mai ndeprtai pentru nu tiu ce sabat
n pdure, pentru c vreau s plec n zori i n-o s atept pe
nimeni.
Ce bdran! i spuse Angelica, lungindu-se lng foc.
A sta era de fapt, un bdran. Un bdran anglo-saxon.
O ar care a dat natere unor brute... Cei mai plicticoi brbai
din lum e...
Se nfur n pelerina femeii cu ochi luminoi. Englezii
sunt cu toii cam nebuni.
S v o rb ii despre libertate! D um neav o astr, o
femeie!...
Auzea nc vocea dispreuitoare.
Dumneavoastr... o fem eie... o femeie.
Fr s vrea, se simea n moliciunea acelei nopi orfan,
dobort de fore pe care nu o s le poat nvinge vreodat. Era
o nebunie s ncerce s le nfrunte.
Din fericire era un om pe pmnt a crui tovar era i
care o iubea...
Joffrey, dragostea mea, suspin ea.
Pe urm adormi.

Trezindu-se, contesa vzu o cea deas nvluind totul,


cu toate c trebuia s fie destul de trziu, pentru c soarele, care
se ghicea n spatele vlului cenuiu, prea sus pe cer.
Jack Merwin avea din nou aerul unui om obinuit i
morocnos, aranjnd cu grij n barc mai multe butoaie cu ap
dulce. Era un semn bun: proprietarul brcii se pregtea deci
pentru o lung traversare, fr popasuri, renunnd probabil s
se nvrt printre insule. Scosese nu se tie de unde o jumtate
de roat de brnz i pine de gru slbatic. Oamenii nu erau n
pericol s moar de foame n timpul cltoriei.
,. - Ceaa ne-a ntrziat plecarea, explic domnioara
Pidgeon, te-am lsat s dormi, draga m ea!...
ANGELICA I ISPITA 203
Trebuie s-o gsesc pe femeia aceea miloas care mi-a
mprumutat pelerina, spuse Angelica.
Dar Jack Merwin i ndemn n grab pe toi s se urce n
barc.
Cum vrei s te descurci pe ceaa asta? protest Kemton.
Ne ducem la moarte sigur.
Moartea! Nu e drept, se plnse Adhemar, care nelegea
din ce n ce mai puin engleza. Doamn, nu-1 lsai s plece pe
mare. n noaptea asta am avut un vis ngrozitor... simt c o s
se ntmple ceva..:
Adhemar era un om cam naiv i n provinciile Franei
toat lumea credea c oamenii ca el au darul clarviziunii...
Ce ai visat, srmanul de tine?
Erai legat, doamn, i eu v vedeam pe fundul mrii,
acolo unde e verde ca o lamp de Veneia i prul plutea ca
nite alge...
Taci odat! strig Angelica, nu poi s deschizi gura
dect ca s rspndeti groaza. A r trebui s te bucuri s m vezi
necat, pentru c m crezi D iavoli...
Doamn, nu vorbii aa, blbi Adhemar fcndu-i
cruce de mai multe ori.
Reverendul l privi lung, mucndu-i buzele. Era stul
de vecintatea acestui papista, ca i de prezena lui Merwin,
necredincios pe fa. ovia dac s rmn la Long Island.
Domnioara Pidgeon l convinsese s mearg mai departe,
spunndu-i c dac voia s regseasc ceea ce mai rmsese
din turma lui rtcit la Brunschwick-Falls, trebuia s mearg
la Gouldsboro.
Haidei, urcai, mormi Merwin, adugnd i o expresie
englezeasc pe care Angelica nu o nelese prea bine, dar care
trebuia s fie ceva ntre aduntur de zdrenroi i ceat de
lepdturi.
. n ciuda ndemnurilor lui brutale, nimeni nu se grbea.
Avei o pelerin de quaqer! observ deodat reverendul
Patridge artnd cu degetul haina pe care Angelica ncerca s-o
lase cuiva pe insul. Ai vorbit cu cineva din secta asta infam!
Nefericita! Aa v punei n mare primejdie mntuirea sufletului!
Avei dreptate, domnioar Pidgeon. N u e bine s rmn
ntr-un loc unde risc s-i ntlnesc pe oamenii aceia. .Credeam
204_______________ANNE i SERGE GOLON__________________
c Noua-Anglie a fost curat de ei. A r mai trebui spnzurai
civa ca s-i descurajeze pe ceilali.
Nu vd de ce ar trebui spnzurai nite oameni care nu
fac alt ru dect poate acela de a mprumuta o pelerin celor
crora le e frig, protest Angelica.
Dar sunt oameni foarte periculoi, se opuse pastorul.
- Da, aprob domnioara Pidgeon, nu-i scot plria nici
n faa regelui, i zic frai i se tutuiesc... Spun c sunt n
legtur direct cu Dumnezeu.
Nesupunerea nsi, strig pastorul.
Nu vor s plteasc dania bisericilor . . .
Doctrina trebuie s rmn pur, continu pe acelai
ton pastorul.
Era gata nceap o lung predic, dar Jack Merwin
rbufni. Lans mai nti dou sau trei njurturi, care fuseser
probabil destul de bine alese, pentru c domnioara Pidgeon i
tnra Esther scoaser ipete de spaim i i astupaser urechile.
Nenorociilor!
Blasfemie! se indign preotul.
Taci, cretinule, om de nimic, i arunc Merwin cu o
adevrat ur n privire, nu vorbeti dect ca s semeni dezordine
i tulburare.
i tu, ticlosule! Am neles imediat c eti un eretic, o
odrasl a lui Lucifer, cel care a ndrznit s-l priveasc pe
Dumnezeu n fa, spunndu-i: Sunt asemeni ie!...
Ar fi mai bine ca un ignorant ca tine s nu se apuce
s-i judece semenii. Poi s faci greeli mari.
Reverendul Thomas nu putea suporta ca un marinar
vulgar din cine tie ce colonie de pucriai s-i vorbeasc pe
tonul acela i cu vorbele acelea n faa unor femei slabe a cror
comportare depinde deseori de ncrederea pe care o au n pastorul
lor. Dac accepta s fie aruncat aa de umilitor, la picioarele
piedestalului su, era n pericol s semene ndoiala n sufletele
nevinovate i credincioase.
Thomas Patridge fusese un tnr plin de energie i
practicase boxul englezesc. Puterea pe care n-o pierduse de-a
lungul timpului i revenea acum, n urm a loviturii primite,
facndu-1 i mai de temut. l apuc pe Merwin de gulerul cmii
cu iueal i i-ar fi zdrobit faa cu o fulgertoare .lovitur de
pumn dac cellalt lupttor, la fel de priceput, nu s-ar fi eliberat,
ANGELICA I ISPITA 205
lovind puternic, cu latul minii, pumnul care l strngea. Pastorul
scoase un rcnet i se repezi din nou.
Angelica interveni ntre cei doi brbai.
V rog, spuse ea folosindu-se de toat autoritatea de
care dispunea, v implor, domnilor, nu v pierdei cu firea!
Rmase ntre ei, hotrt, cu minile n piepturile lor
puternice, simind furia clocotitoare care era gata s izbucneasc
precum bolboroseala unui vulcan n erupie i privirea ei se
dovedi mai puternic dect mnia lor, reuind s-i in la distan
unul de cellalt.
/ Printe! Printe! se rug ea. Nu uitai s-l iertai pe cel
care n-a primit aceeai lumin spiritual ca dumneavoastr. Nu
uitai c-1 reprezentai pe Dumnezeu care respinge violena...
Reverendul era acum palid dup efortul pe care l fcuse
ca s se stpneasc i dup durerea resimit. Lovitura lui
Merwin aproape c i sfrmase pumnul.
Marinarul era i el palid ca ceara. O ven la tmpl i se
zbtea cu violen, iar pupilele aveau o strlucire metalic i de
neptruns. Angelica i simea inima btnd puternic sub degetele
ei. n clipa aceea i se pru din nou uman i vulnerabil.
Nici dumneata nu eti cuminte, i spuse tnra femeie
ca i cum ar fi mutruluit un copil. Un bun cretin nu trebuie s
jigneasc un reprezentant al bisericii. i pe urm reverendul e
rnit. Cu mai cteva zile n urm aproape c a fost scalpat de
indieni.
Ochii marinarului erau de prere c treaba ar fi trebuit
dus la bun sfrit.
Pastorul ced primul.
M supun dorinei dumneavoastr, doamn, chiar dac
suntei o franuzoaic i ap arinei unei relig ii greite,
babiloniene i fanatice. M supun pentru c ai fost prietenoas
cu noi. Dar omul sta...
Omul sta... omul sta a fost prietenos cu noi. Ne-a
luat n barca lui i ne duce la Gouldsboro, unde o s fim la
adpost i n sfrit n afar de pericol.
Rmase cu degetele pe pieptul lui Merwin pn cnd simi
c inima brbatului se linitete, iar marinarul se retrase napoi
cu un pas, venindu-i n fire.
Dup ncheierea certei, fiecare i relu locul n barc,
chiar i domnul Willoagby. Ceaa se ridicase cnd ieir din
206 ANNE.i SERGE GOLON__________________
port i o mulime de oameni se ivi pe plaj, fcndu-le semne
de salut. Quaqerii cu plrii rotunde sau bonete albe mari se
adunaser deoparte ca nite ciumai, dar erau la fel de bucuroi
i emoionai ca ceilali.
Trecnd pe lng ei, Angelica le strig ceva n legtur
cu pelerina pe care o lsase pe plaj unui om cumsecade. Pe
urm trecur pe lng limba de pmnt a insulei Clipp i cea a
insulei Joyaux, apoi pe lng Jewells Island, insula cea mai
mare din golful Casco, dar i cea mai ndeprtat n cazul unui
atac al indienilor. Aici pregtea deja aprarea un personaj celebru
care fcea onoare efului su, cpitanul Joseph Donnel.
Colonitii din Boston, Freeport i Portland, pe care i
adusese chiar el cu mica lui flot, lucrau zi i noapte, brbai i
femei, la fortificaii i, n mai puin de o sptmn, era deja
gata un zid de aprare cu creneluri care se ridica nspre portul
insulei. Se ridicaser deja cuptoarele pentru var ca s se fac
mortarul cu care s astupe gurile dintre brne i grinzi. Alii
sem nau gru i se ngrijeau de hran pentru un asediu
ndelungat. La debarcare, copiii fuseser alei pe vrste. Cei
care erau destul de mari ca s se poat folosi de cuit, fete sau
biei, fuseser trimii la muncile grele, s taie copaci sau s
pescuiasc. Cei mai mici, sub supravegherea unor femei, se
scldau n apa rece a mrii, printre foci i marsuini.
Pasagerii brcii lui Jack Merwin aflar aceste lucruri de
la locuitorii insulei care le druir un co cu scoici nainte s-o
porneasc din nou n larg. Pe urm nici o insul nu se mai ivi pe
ntinderea albastr a mrii cu reflexe aurii. Abia dac se zreau
cteva pnze pe ici pe colo.
A ngelica se simea linitit pe ntinderea nesfrit.
Insulele rmseser mult n unn. Mergeau n continuare spre
est-nord-est, fiecare rafal de vnt ndeprtndu-i de coasta
primejdioas i apropiindu-i de Gouldsboro.
Ziua se scurgea cu iueal ntre povetile negustorului i
cteva pagini din Biblie citite de pastor. Cu coada ochiului,
Angelica l urmri pe Jack Merwin pe toat durata lecturii, dar
proprietarul Psrii Albe - acesta era numele brcii - i
reluase expresia Iui de dispre, mestecndu-i la nesfrit tutunul
i scuipnd cu ngmfare la mare distan, spre admiraia lui
Sammy i Timithy, negrul mititel.
ANGELICA I ISPITA 207
Se petrecea mereu cte ceva care s le atrag atenia. Mult
vreme un marsuin alb urmrise barca. Era gras ca un bou i
rapid ca o viper. Se deprta i se apropia n mare vitez, nveselit
de strigtele copiilor crora le arunca o privire trengreasc.
Spre amiaz se ivi insula Monegan. Era o fie de pmnt
singuratic, destul de ndeprtat, la sud de arhipelagul
Damariscove i de coasta Pamaquid. I se mai spunea i Insula
Mrii pentru c era singur ca o perl, cu falezele ei albastre i
roz, ncununat cu pduri i o mulime de flori slbatice. La fel
era i Insula Lupilor. Fuseser multe animale odinioar acolo i
aa i rmsese numele, dar pentru c mohicanii luaser lupul
drept simbol, insula se mai numea i Insula Mohicanilor. Acum
nu mai erau lupi acolo, dar nici mohicani. n schimb erau o
mulime de basci i bretoni, normanzi i suedezi, englezi i
scoieni i corbii din toate prile lumii care poposeau n fiordul
strmt, lng stnca de granit a insuliei Ramana.
.Cu ct se apropiau mai mult de mal, cltorii vedeau mai
bine un nor negru care o nvluia, ceva mai ntunecat spre vest...
Cu inimile strnse de team, cei aflai n barc nu ndrzneau s
scoat nici un cuvnt. Norul de fum prea nemicat i luase
forma unei ciuperci turtite care se li apoi brusc.
E fum? murmur Angelica.
Pn i Merwin prea nelinitit de data asta, dar nu spuse
nimic. Tnra Esther care crescuse pe malul mrii gsi prima
explicaia enigmei. Erau psri, spuse ea.
Venite din toate prile, ele se nvrteau deasupra insulei
Monegan, atrase probabil de o prad de soi.
Fata nu se nela.
Apropiindu-se, auzir din ce n ce mai clar ipetele ascuite
ale zburtoarelor. Pe unn aflar c o corabie basc vnase o
balen n apele din apropiere i o trse pn la Monegan unde
echipajul era gata s-o traneze.

4
M erwin ndrum cu pricepere barca printre stncile
ascuite de la suprafaa apei i o duse pe un culoar strmt care
abia dac merita numele de golfule, dar la captul cruia se
afla o mic plaj care urca n pant spre pdure. Sri n apa care,;
208 ANNE i SERGE GOLON__________________
i ajungea pn la piept i mpinse barca pn cnd simi chila
izbindu-se de nisip. O leg cu o funie de o stnc din apropiere.
Fcuse totul cu micri iui, ndemnndu-i pasagerii s coboare.
Repede, repede! grbii-v. Nu rmnei acolo, urcai
spre pdure, le strig el.
Marinarul tia ce pericole l pasc pe cel care ntrzie prea
mult pe mal, n preajma coastei de est al insulei Monegan.
Supui, cltorii se grbir s-i urmeze ndemnul i urcar
n fug pe plaj, aducndu-i raniele i courile cu alimente.
Repede! mai repede! strig Merwin. Dar ceilali nu
nelegeau de ce-i grbete aa.
In clipa aceea se ntmpl nenorocirea.
Talazurile care se izbesc.de falezele abrupte ale Capului
Negru i Capului Alb de pe coastade est a insulei Monegan
sunt nspimnttoare, se reped pe neateptate, niciodat acolo
unde ai fi crezut, nvlesc i se retrag imediat cu prada cucerit.
Mai nti izbucni un vrtej alb n dreapta, aproape n faa
grupului de femei i copii, ca un gheizer nit brusc din pmnt
ca s le taie drumul. Apa czu ca o ploaie peste ei i, n timp ce
priveau nc spre dreapta, un alt val sosi pe negndite n spatele
lor. Coama lui imens era rotund i strlucitoare i i acoperi
pe toi. Czur unul peste altul, intuii pe nisip de reflux. Muli
se ridicar imediat, agndu-se de stnci i adunndu-i lucrurile
care pluteau pe ap, i se repezir spre plaj. Unii rdeau chiar
de baia neateptat, dar Angelica, ntorcndu-se, zri capul lui
Sammy printre valuri, la intrarea n port. Se repezi fr s ovie
de-a lungul coastei i se arunc n ap n clipa n care refluxul
aducea trupul copilului spre mal. l ajunse i l strnse n brae.
Marea i arunc pe amndoi ntr-un vrtej nebunesc.
Angelica privi spre mal i vzu la marginea stncilor - n locul
din care srise i ea - silueta nalt a lui Merwin. Se ndrept
spre el ca s-o ajute. Marea i arunc atunci nvalnic spre marinar.
Prinde-1! strig Angelica, aruncndu-i copilul.
Mewin l apuc aproape din zbor. Angelica ncerc s se
agae i ea de stnc, dar tumultul mrii o smulse din nou n
larg, spre ntinderea nspumat. Vrtejul valurilor o trgea ca o
gur deschis. Pe urm se trezi pe coama unui val, aa de sus,
nct crezu c o s fie aruncat ca o minge pe falez. Fusta
mbibat de ap atrna ca o greutate de plumb i tnra femeie
nu mai putea mica picioarele pentru se menine la suprafa.
"ANGELICA I ISPITA 209
Cu o rbufnire venit din adncul mrii, valul o azvrli
nc o dat spre pmnt. mpins spre stnca pe care sttuse
Jack Merwin, l vzu apropiindu-se, dup ce-1 dusese la loc
sigur pe copilul salvat. Rmsese acum singur pe fia stncoas
care nainta n apa mrii. Era uria i ntunecat n vntul care i
flutura prul negru. Se profila pe cerul nnorat, nconjurat de
limbile albe de spum, cu apca lui roie ca o lumin care se
apropia. Angelica ntinse mna spre el, ateptnd un ajutor. Dar
el nu se mic deloc i rmase cu braele ncruciate.
Merwin nu i ntinse mna, iar degetele femeii se strnser
n gol, zgriindu-se de piatra coluroas, prea slabe pentru a se
putea aga de ea. Valul monstruos o trgea din nou spre larg i
atunci ea ip. Era un ipt de copil, un strigt de ajutor, dar i
de uimire.
Ah! dac mi-ar fi ntins mna, de data asta a fi putut...
Nici m car nu mi-a ntins mna.. .
A pa srat i intr n gur i o sufoc. i adun toate
puterile i ncerc s se menin la suprafaa apei, astfel nct
curentul s o duc mai devreme sau mai trziu spre mal. Singura
ei ans de salvare era vrtejul acela care se nvolbura mereu n
adncurile oceanului i care i izbea valurile cu un tunet surd,
strnind ecoul malurilor. Valul negru o nghii i pe urm o rsuci
cu furia unui torent, aducnd-o foarte aproape de Merwin.
Atunci nelese.
El nu era acolo ca s-o salveze, ci ca s-o vad murind,
pentru c i dorea moartea.
Hotrrea aceea se citea pe faa nemicat i nepstoare
a marinarului, iar ochii lui arztori priveau dincolo de trupul
acela azvrlit i chinuit, femeia aceea pe care marea ncerca s
o distrug nemaifiind pentru el dect o epav oarecare.
Vzndu-1 aa, ntr-un ultim fulger de lumin, i se pru
chiar mai nfricotor dect noaptea trecut. Un strigt de agonie
i scp din adncul inimii:
Joffrey! Joffrey!
Era un strigt disperat. n sufletul ei o voce l chema:
Joffrey! Ajutor! Ajutor! Demonii mi vor moartea!... Sunt
aici!....
Pe urm , ntr-o clip de luciditate, gndi: Englez
ticlos...! N-ar fi trebuit s am ncredere n el. O femeie, spusese
el, i pare bine c vede murind o femeia cm ine!.
210 ANNE i SERGE GOLON__________________
Se zbatea cu gesturi disperate n care se revrsa toat
groaza ei i care o cufundau din ce n ce mai mult. Brusc, avu
senzaia c o mn teribil o apuc i o trage n adncul prpstiei
lichide. Izbi cu picioarele n ap ca s ias la suprafa i atunci
i ddu seama ngrozit c rochia i se agase ntre dou stnci.
Era ca ntr-o capcan. Apa se zbtea deasupra ei mpingnd-o
ntr-o parte i-n alta. Tmplele i se zbteau violent. ncerca iar
i iar s scape din strnsoare, dar se simea neputincioas s
ias spre aer. Balaurul din poveti, ascuns pe fondul oceanului,
o apucase cu ghearele i o ra n grota lui, iar ea se zbtea,
prins ntre apele vinete, printre algele care o nfaurau.
Era Ia captul puterilor. Era gata s deschid gura i s
respire moartea, dar o izbitur neateptat o eliber. Rochia se
rupsese. Vzu din nou lumina zilei, dar era vlguit i abia putu
s ia o gur de aer nainte de a se cufunda din nou. Valurile
srate o rsuceau, o rsturnau, distrugtoare i de nenvins.
Nu! Nu! nu vreau s m or!... strig ea disperat n
sufletul ei, nu vreau s m or necat... e ngrozitor. Joffrey,
Joffrey, vreau s te vd din nou... nu vreau s rmn singur,
departe de tine, pe fondul m rii...
Adhemar o vzuse n vis n noaptea aceea, pe fondul
apelor, n prpastia verde, cu prul rsfirat ca nite alge...
singur... singur... adormit pentru totdeauna...
O lovitur la tmpl o trezi. Piatra de care se lovise i
fora izbiturii o aruncar pentiu o clip la suprafa. Vzu discul
strlucitor al soarelui i acolo, pe stnc, aceeai siluet
nemicat i dreapt care se repezi deodat, aruncndu-se n
valuri.
Miraj!
Ea aluneca, aluneca, se cufunda pentru totdeauna.

Cineva o trgea de pr spre plaj. Angelica simi cum


trupul ei iese puin cte puin din apa mrii, cptnd greutatea
plumbului i lsnd o urm adnc n nisipul de pe plaj. Era
lovit peste tot i sngera. Jack Merwin, i el la captul puterilor,
o trgea ca pe o barc sau ca pe un animal mort. Nu se opri
ANGELICA I ISPITA 211
dect dup primul plc de arbori, acolo unde marea nu mai putea
ajunge. Atunci se prbui i el lng ea. Pe jumtate incontient,
auzea respiraia lui zgomotoas ca suflul unui furnal.
O lupt nemiloas avusese loc. Ea se aga de el cu
nverunare, i a trebuit s-o loveasc pentru a o liniti. Marea i
trgea de fiecare dat mai departe de malul care li se prea o
umbr fantomatic, de neatins. n cele din urm ajunseser pe
plaj, destul de departe din locul din care plecaser.
Plmnii Angelici ardeau. Degeaba ncerca s respire,
pentru c de fiecare dat i se prea c pieptul e gata s se sfrme,
ncerc s se ridice n genunchi, ca un animai care moare i
ncearc ntr-un ultim efort s se ridice pe cele patru picioare.
Se ag bjbind de omul de lng ea. O cuprinsese greaa i
nu se putu abine s nu verse. Valul srat i prjolise gtul. Czu
din nou la pmnt.
Jack Merwin se ridic. Dup ce fusese dobort pentru o
clip de oboseal, era acum din nou stpn pe sine. i scoase
haina ud i o arunc departe, apoi dezbrc i cmaa pe care
o stoarse de ap, iar apca de ln roie o scutur. Dup ce
termin, i puse apca pe cap i i arunc n jurul gtului cmaa
fcut sul.
Se aplec spre Angelica, o apuc de bra i o sili s se
ridice mai nti n genunchi, apoi n picioare.
Hai! Mergi! Mergi!
O mpingea n faa lui, o trgea de mn i n vocea lui
rguit se simea mnie stpnit, dar i tulburare...
Tnra femeie fcu vreo civa pai, dar picioarele ei nu
puteau s se mite fr un efort supraomenesc. Pmntul se
cltina, i fugea de sub picioare. Czu din nou cu faa pe nisip.
Joffrey! Joffrey!... EI vor s m ucid. EI au vrut,
ntotdeauna s m ucid.
Merwin ncerca din nou s o pun pe picioare, dar femeia
czu Ia loc. Plngea i vrsa, iar gtul i nrile o usturau de
parc ar fi sngerat. Tremura. Dinii i clnneau i i tergea
mereu faa, plngnd n hohote.
Lsai-m... lsai-m s m o r... Aici vreau s m o r...
Dar nu n m are... Nu vreau s mor necat, ar fi ngrozitor.
Jack Merwin plecase fr s o mai atepte, dar se ntoarse
furios vznd-o din nou Ia pmnt. Pru resemnat i, hotrndu-se,
o apuc din nou de mn, dar, de data asta pentru a o aeza pe
212 ANNE i SER.GE GOLON__________________
burt, cu braele pe lng corp i cu capul ntr-o parte. i lu
cuitul de la bru i tie rochia femeii la spate, sfie stofa ud
care i se lipise de pielea ngheat i o dezbrc pn la bru.
Apoi i mic minile n dreptul plmnilor i ea se simi mai
uurat. Respiraia, ajutat de micrile acelea ritmice, deveni
mai profund i mai puin neregulat, i Angelica reui n sfrit
s trag puin aer n piept. Dup aceea, marinarul o mas cu
putere cu palmele de-a lungul spatelui. Puin cte puin, sngele
ngheat al Angelici ncepu s circule din nou n vene. Spasmul
care i chinuia pieptul slbi, dinii i se descletar i o cldur
plcut o nvlui, iar gndurile o pornir n zbor, uoare i
domoale.
Omul sta e ru ca un diavol... dar minile lui sunt
b u n e ... da, m in ile lui su n t b u n e ... Ce b in e e !... Ce
binecuvntare!... Ce fericire s fiu vie!
Pmntul nu se mai cltina, era din nou stabil i familiar
sub trupul ei ntins.
O s m jupoaie de vie n felul acesta... O fi observat c
sunt nsemnat cu floarea de crin?... Mi-e fiic... E grav? Poate
c i el e un bandit, un ticlos bun de spnzurtoare... Dac m
trdeaz... Dar e un englez! Poate c nici nu tie ce nseamn
floarea de crin...
Simindu-se stpn pe sine, se ridic i se aez acum
fr ajutor.
Mulumesc, murmur Angelica n englez. m i pare
ru!
E mai bine? o ntreb Merwin scurt.
Da, m simt foarte bine.
Dar se ncrezuse prea mult n puterile ei, pentru c vlul
' negru i se ls din nou n faa ochilor i i ls capul s cad pe
umrul lui Merwin. Era un umr tare ca o piatr, dar cu o curb
blnd i larg; un umr de brbat.
M simt bine, opti ea n francez.
Vorbea fr ir. tia c e dezbrcat i, cu un gest instinctiv
de pudoare, ncerc s-i adune la piept zdrenele corsajului.
Merwin o lu n brae, ridicnd-o fr efort. Angelica vis
c redevenise copil. Nimic nu mai putea s o ating, iar mugetele
mrii se pierdeau n timp, n timp ce el o purta cu pai mari pe
o crare printre arbori. r,
ANGELICA I ISPITA 213
Plimbarea a fost destul de scurt, dar ea nu-i ddu seama
de asta. Probabil c adormise. N u leinase, ci la drept vorbind,
czuse intr-un somn scurt i profund din care se trezi refcut
cteva minute mai trziu. Era aezat acum pe trunchiul unui
arbore, cu capul pe genunchi i auzea deasupra ei vocea
autoritar a lui Jack Merwin care o chema pe tnra Esther s
vin cu o fost i o cma pentru ea. Fata alerg n spatele
tufelor i se ntoarse imediat, aducndu-i tinerei femei hainele.
Angelica se retrase n spatele unui desi ca s se mbrace.
Fusta i cmaa pstrau cldura trupului englezoaicei i asta i
fcu bine. i limpezi apoi prul mbcsit de ap srat i nisip
ntr-un izvor care susura acolo.
Binevoitorul Elie Kemton aprinse repede un foc pentru.a
se nclzi. Sammy era nfurat n redingot pastorului. Pe
Angelica o priveau toi uimii. Nu crezuser s-o mai revad
vreodat.
A ezai-v lng dom nul W illoagby, doamn de
Peyrac, o invit negustorul. Da! Da! O s vedei c ine de cald.

Trebuie s plecm, interveni Merwin. n partea cealalt


a insulei o s gsim ajutor.
Plecar n ir pe sub cupola de pini. Aerul nopii era cald
i uscat, iar cerul scnteia de stele. Dar oare era noapte?... Un
cer nc albastru se zrea printre ramuri.
Aceasta este noaptea Sfntului Ion, i aminti Adhemar,
noaptea n care soarele nu apune, iar ferigile nfloresc n petale
roii, minunate, care nu dureaz dect cteva ore. Nimeni nu
mai tie nimic despre cei care au vzut florile... S ne grbim
s ieim din codrul sta... E plin de ferigi pe aici, iar noaptea se
va lsa n curnd... Noaptea de Sfntul Io n ...
Angelica mergea ca o somnambul. Dobort de oboseal,
simea nc n capul pieptului un nod.
Merwin i arunc o privire scurt.
Cum v mai simii?
= Destul de bine! rspunse ea, dar cred c mi-ar fi mai
bine dac a putea s iau o gur de rom sau de ceva cald.
214 ANNE i SERGE GOLON__________________
La o cotitur a crrii, satul de pe coasta de vest se ivi n
sfrit. ipetele ascuite ale psrilor i chemrile pescarilor
nvlir deodat asupra lor, odat cu mirosul puternic de pete
putred i grsime topit.
O cas de lemn se nla la stnga, chiar la intrarea n
ctun, M erw in strig la poart, dar pentru c nim eni nu
rspundea, ptrunse fr sfial cu tot grupul nuntru. Judecnd
dup principiul sfintei ospitaliti care domnea n acele colonii
ndeprtate ale Lumii Noi i care ddea dreptul celui flmnd
sau lipsit de adpost s considere a lui casa pe care Cel de Sus
i-o scotea n cale n pustiurile acelea, marinarul se dusese
direct la dulapul de lemn i lu o farfurie de faian colorat cu
alb i albastra i un polonic de cositor. Pe urm se apropie de
vatr i, ridicnd capacele, se uit prin oale. Lu din una o porie
de stridii fierbini, din alta trei cartofi fieri peste care turn
nite lapte cldu dintr-un vas care era pus n cenu.
Mncai, spuse el, punnd n faa Angelici farfuria.
Mncai repede.
mpri i celorlali farfurii cu sup, ca i cum toat viaa
n-ar fi fcut altceva dect s mpart supa sracilor.

Angelica avea s in minte mult vreme dup aceea c


nici ea, nici ceilali nu mncaser vreodat ceva mai bun i gustos
dect supa aceea de stridii n casa unui colonist din insula
Monegan, dup ce abia scpase de la nec.
Aa descoperi ea mncarea specific a acestor inuturi
care se ntind de la capul Cod pn la golful Saint-Laurent,
trecnd prin Golful Francez i toat Noua Scoie; la chaudree
pentru francezi, canadieni i acadieni, the chowder pentru
englezi era hrnitoarea i neasemuita sup n care se amestec
toate buntile locurilor: cartoful slbatic din America, stridiile,
fructul mrii bogate, i laptele, plcerea i savoarea Lumii Vechi,
amintirea unui pmnt ndeprtat cu iarb gras care nu se
compar cu slbticia noului pmnt pe care vezi cu uimire
cele cteva vaci stinghere care pasc la liziera pdurii indiene...
ANGELICA I ISPITA 215
Toate acestea amestecate n fiertura aceea gustoas i
plcut mirositoare,
Se mai pune i o ceap clit, un p ra f de piper sau
nucoar, cteva bucele de came de porc srat i, la sfrit,
cte o ^bucat de unt ct o nuc, pentru fiecare porie...
n jurul unei supiere de aur, plin cu sup de stridii ar
trebui s se duc tratativele privind soarta acestei pri a lum ii...
Toat lumea s-ar simi mai bin e...

Mncau cu poft. Nu se auzeau dect suspinele de plcere


i plescitul limbilor.
Simii-v ca acas, englezilor, se auzi o voce de
franuzoaic.
O ranc gras tocmai aprase n curte.
D a sta ce mai e, Dumnezeule?
E doar un urs, mormi Kemton, sorbind ultimele
picturi de sup.
Asta vd i eu, necioplitule! Dar ce caut un urs n
casa mea? Ce e la mine, cote? Sunt obligat s-i dau i lui o
porie de sup ntr-una din farfuriile mele frumoase pe care
mama le-a adus de la Limousin acum patruzeci de ani, fr s
sparg vreuna?
Doamn, suntei franuzoaic? o ntreb Angelica n
francez. Aici e un sat acadian?
Pe legea mea, poate c da, poate c nu. Ce suntem noi,
tia de pe insula Monegan, n-a putea s v spun exact... Eu
una sunt din Port-Royal, din peninsula Acadiei, de unde am
venit la cinci ani cu grupul domnului Pierre dAulnay. E mult
de atunci. Dar de douzeci de ani m-am cstorit cu vecinul
nostru, un scoian, Mac Gregor, i m-am mutat cu el la Monegan,
acmn vreo treizeci i cinci de ani.
Jack Merwin o ntreb n englez dac indienii ncercaser
s atace insula i dac fuseser zrii prin golful Penobscot.
Femeia neg. Vorbea destul de bine engleza, chiar dac avea
accent franuzesc. i spuse c indienii, mohicanii, taratinii,
mic-machezii i etcheminii din Penobscot i din Dariscotta erau
216 ANNE i SERGE GOLON
linitii. De data aceea nu dezgropaser securea rzboiului,
pentru c marele senior de la Gouldsboro reuise s-i conving
pe toi albii din G olf i m ai ales pe zurbagiul acela de
Saint-Castine s nu se amestece n luptele acelea.
Cu numai o sptmn n urm, soul ei, btrnul Mac
Gregor, se dusese mpreun cu cei trei fiii ai si la Popham ca
s-l ntlneasc pe marele senior de la Gouldsboro i, cu toi
albii din preajm i cele mai importante cpetenii indiene de pe
coast, ncheiaser o alian i fumaser mpreun pipa pcii.
Stpnul Gouldsboro-ului era puternic i bogat. Avea o flot
mare i o grmad de aur. El promisese s-i apere mpotriva
guvernului lor pe cei care vor avea de suferit din cauza acelei
nelegeri de pace. i aa era drept! Destul se nvrtiser de
colo-colo ca nite titirezi de dragul regilor Franei i Angliei
care nu puseser niciodat piciorul n colonii.
Angelica se mbujorase de emoie cnd auzise numele
soului ei, contele de Peyrac. O coplei cu ntrebri pe femeie i
afl c Joffrey, dup ce prsise gurile Kennebec-ului, plecase
spre Gouldsboro. Era deci foarte posibil s-l gseasc acolo
dac ar fi ajuns a doua zi, ceea ce nu era prea greu, pentru c
marea rmnea linitit, n ciuda mareelor echinociului.
Aflnd c soia marelui senior de la Gouldsboro era
sub acoperiul ei, doamna Mac Gregor i mpreun minile n
extaz, S e u o plecciune adnc, cum o nvase mama ei s
fac n faa nobililor, i ncepu s vorbeasc repede, amestecnd
franceza cu engleza.
Angelica i povesti pania n care era gata s piar necat.
Acadiana i spuse c lucrul acela se ntmpla aproape n fiecare
zi n acelai loc. n fiecare familie erau mai muli necai dect
vii. Asta era!
M duc s v aduc haine uscate, doamn, hotr ea
fr nici o emoie.
Nu avei i nite pantaloni pentru cel care m-a salvat?
E ud leoarc.
Pantaloni? Nu, aa ceva nu am! Toi brbaii din cas
se nfoar n pturi vrgate, tartani cum le spun ei. Un scoian,
s m iertai, nu se plimb dect cu fundul la aer. Dar la negustor,
domnul Winslow din Plymouth, vecinul nostru, domnii vor gsi
tot ce le trebuie.
ANGELICA I ISPITA 217
i trimise pe brbai cu urs cu tot la englez, rmnnd cu
femeile i copiii, printre care i micul negru, se-nelege.
Un drcuor ieit din infern, micuul sta. Dar e noaptea
de Sfntul Ion, nu-i aa? Din toate prile vin spiridui i
drcuori n noaptea asta... Vedei, ce luminos e cerul?... La
miezul nopii, bascii o s aprind focurile i o s danseze.
Era destul de vesel la Monegan, n ciuda necailor din
fiecare zi. De altfel, bascii din Bayonne tocmai vnaser cu o zi
n urm o balen. Dup o lupt crncen, cu brci aruncate n
aer de loviturile de coad i cu un om omort, prada fusese
tras la mal, sub bolta zgomotoas a psrilor de prad. Tranat
deja n buci albe i roz de cuitele pescarilor, balena plutea
nc ntre barca ancorat i o mic plaj pe care trei cazane
enorme erau puse la nclzit. O avere se legna acolo, n voia
valurilor, la malul insulei Monegan, iar marinarii visau c umbl
cu monezi de aur n locul bucilor de grsime pe care le aruncau
n oale. Din gurile mari din craniul cetaceului se scurgeau
picturi de spermanet, substana aceea uleioas i alb care
servea la fabricarea lumnrilor de lux. Pielea de pe gt urma
s fie folosit 1a fabricarea mbrcminii, panaelor, corsajelor
i evantaielor... Limba, delicates cutat, urma s fie srat,
pentru a fi servit la masa vreunui prin, iar grsimea urma s
intre n poriile sracilor. Oasele aveau s fie folosite ca brne,
grinzi, garduri...
Mndru, marele pescar Hemani dAstiguarza, care era i
cpitanul mici corbii de o sut cincizeci de tone, se plimba
prin port, sprijinindu-se n harponul lui ca un uria n lance.
Cnd prima stea o s se iveasc pe cer i umbrele ntunecate ale
pdurii se vor profila pe cerul verde, el o s ntrerup lucrul i
atunci se vor aprinde focuri mari peste tot pe mal. Era noaptea
de Sfntul Ion i trebuia s se danseze n jurul focurilor.
n timpul acesta, Angelica se tocmea cu doamna Mac
G regor asupra preului unei pelerine din piele de foc.
Moliciunea nvluitoare a vemntului o cucerise.
N-am cum s v pltesc acum, dar cnd o s ajung la
Gouldsboro o s v pltesc o pung de douzeci de scuzi i un
dar la alegerea dumneavoastr, care v-ar plcea.
Ce rost are s ne tocmim atta cnd suntem oameni
bine crescui! Se spune c putei vindeca. Dac o s-l vindecai
218 ANNE i SERGE GOLON__________________
pe mezinul nostru, Alistair, o s fiu mai mult dect mulumit.
Ar fi un mare noroc pentru copil.
Se duser la micul Alistair. Doamna Mac Gregor avusese
doisprezece copii. Fiii i fiicele care mai triau erau cstorii
toi pe insul i formau o comunitate destul de numeroas. Ca
s nu-i supere pe sfinii celor dou familii, francezi i scoieni,
copiii purtau unul un nume francez, altul un nume scoian. Aa
se fcea c un Leonard era urmat de un Ogilvey i c un Alistair
era naintea unei graioase Janeton. Cu cteva zile nainte,
tnrului Alistair i se ntmplase ceva ciudat: alergnd pe stnci
pentru a scpa de maree, voise s sar peste o crptur. Era un
salt destul de periculos pentru c groapa avea vreo aizeci de
picioare adncime. Srise cu ndemnare pe partea cealalt, dar
de atunci o durere nesuferit l mpiedica s pun picioarele pe
pmnt.
Dup o or de masaj, copilul putea s ating destul de
uor pmntul cu piciorul, fiind foarte ncntat de asta. Pe urm,
uitnd prin ce trecuse, Alistair susinu c putea s danseze n
seara aceea dansul spadelor ncruciate. Contesa l potoli ns
cu asprime. Trebuia s se mai odihneasc ceva timp, pentru c
ligamentele s se ntreasc. Lu pe urm nite grsime de
marmot, din care orice gospodin are oricnd cteva borcnele
la ndemn, i, dup un ultim masaj, l ls pe biat s stea pe
un scaun de pai. Aa putea s asiste i el la srbtoare...
Un ntreg popor mbrcat n tartani plisai, cu berete i
haine din stof cadrilat, n rou, verde i negru - dou
comuniti, cea a Mac Gregor-ilor i cea a Mac Daylines-ilor,
care purtau berete albastre cu mo, luase parte la miracol. La
aceast adunare se amestecau redingote ntunecate, cele ale
negustorilor i colonitilor englezi. Familiile lor se trgeau din
primii locuitori ai Plymouth-ului, n golful de la capul Cod.
Erau i clugri pelerini. Ca i btrnul Josu pe care Angelica
l ntlnise la Houssnok, cu toat morala lor riguroas, erau toi
de o veselie care l intriga pe reverendul Patridge. Mai erau i
dou familii de pescari irlandezi i una de origine francez,
Dumaret, despre care se spunea c au cei mai muli mori necai.
Era de neles! n inutul acela unde orice copil care ncepe s
mearg se repezea s ncalece valurile pe o bucat de lemn,
cum s nu se ntmple asta? Toat ziua colindau de la o insul
la alta, chiar pe acolo pe unde marea e mai neltoare ca oriunde,
ANGELICA I ISPITA 219
aa c ntr-o zi, la paisprezece-cincisprezece ani, vrst la care
nu te temi de nimic i la care nu ai nici destul experien, aceti
neobosii trengari ai strmtorilor se necau.
n familia Dumaret, bunica presimea de fiecare dat
apropierea nenorocirii. Mereu o vedeai sculndu-se i apucndu-se
s aranjeze hainele copilului care era plecat pe mare.
Toate acestea i se povesteau Angelici n timp ce vizita
fermele i ctunul. Prezena ei i onora foarte mult pe locuitorii
insulei, iar vindecarea micului Alistair o fcea i mai nepreuit.
Marinarii care veniser cu dou brci ca s-i fac proviziile de
ap dulce erau i ei prezeni n seara aceea n mulime. Se auzea
o psreasc ciudat, un amestec de dialecte indiene cu o
francez de Saint-Malo i cu puin englez.
Civa mic-machezi linitii, nrudii cu locuitorii insulei,
. ieeau din pdure, aducnd blnuri i vnat la porile caselor i
se aezau pe vine prin locuri mai nalte, curioi s vad i ei
srbtoarea albilor. Aproape toi erau foarte nali, cu chipuri
coluroase, arse de soare.
Pe la zece seara Angelica se hotr s-i prseasc i s se
duc s doarm puin naintea serbrii. Poposise la doamna Mac
Gregor. Aerul neobinuit de cald al nopii i uscase prul lung,
dar oboseala o dobora. Se nveli n pelerina de foc i se aez
ntr-un loc mai linitit, rezemat de trunchiul unui stejar uria.
~ A doua zi trebuie s ajung la Gouldsboro. S dea Domnul
ca m area s fie linitit!
Agitaia cretea n jurul caselor i pe plaj unde se adunau
vreascuri. Se aduceau butoaie, halbe, se aezau farfurii pe mesele
de lemn. Noaptea era n toi, dar focurile de artificii aveau s fie
aprinse abia n ultimul ceas nainte de miezul nopii.
Trecur nite copii care se ineau de mn i strigau,
lundu-i cu ei pe negrul Timothy, pe musul Abbial i pe Sammy
Corwin.
Insula Monegan, adpostul tuturor neamurilor de marinari,
tria nc o noapte magic, iar inima ei se auzea btnd lng
faleze, cu primele lovituri de tob ale bascilor care repetau un
dans lng tabra lor.
n fiordul acela strmt, nfurat n ceuri, n jurul anului
o m ie, brci cu dragoni pe prov se strecuraser uor,
descoperind ca i acum colinele de granit acoperite cu flori. De
atunci, litere necunoscute pe piatra cenuie pstrau amintirea
220 ANNE i SERGE GOLON__________________
acelui popas al wikingilor cu brbi i plete blonde; Dup ei
venise John Cabot. Apoi Verrazano, florentinul, pentru Frana,
spaniolul Gomez, englezul Rut, un preot francez Andre Theot,
sir H um phrey G ilbert, G osnold, C ham plain i G eorge
Weymouth i John Smith care n 1614 primise misiunea de a
explora America de Nord pentru aur i balene./..
Povestea era lung i nclcit. Se ridicase ca o saga
ntortocheat din insula mohicanilor. Se auzea i acum n
mijlocul acelor voci amestecate de irlandezi i scoieni, printre
parfum urile grele, fiind nsoit de rsetele oam enilor cu
veminte n toate culorile: fuste scoiene, berete roii de basci,
plrii negre de calviniti, earfele de satin ale ctorva pirai
din Barbados, precum i epci de toate culorile ale marinarilor
din toate prile lumii. .>
Lcustele i greierii ascuni n iarb i continuau, nencetat
refrenele lor subiri. La orizontul de culoarea ofranului noaptea
se fcea simit, ca o spum ntunecat pe cerul verzui. Pnze
se perindau mereu n zare. L
i, deodat, marea rmase pustie, iar malul gol. Angelica
era singur n faa oceanului i a plajei prsite. De ce era atta
tcere, de ce attea porturi goale? ... Pretutindeni, pe coasta
dantelat, tcere, tcere... Pustiul... Balenele au plecat... i
bancurile de moruni i sardinele, roiuri mari de argint n apa
mrii; au plecat i psrile, ca nite nori uriai, i focile ca nite
clugri ceretori i marsuinii albi i caaloii albatri i rechinii
ri i delfinii...
D ar nu numai asta te copleete... O dezamgire i
cuprinde fiina, o melancolie necunoscut, dureroas care-i
nvluie sufletul... O dezndejde surd n golfurile pustii...
Prea multe amintiri, prea multe lupte, prea muli necai,
prea m ult lcom ie i furie, prea m ulte suflete rtcite,
dumnoase, disperate, uitate, plngnd i vitndu-se n cea,
n vnt, n spuma acelor valuri purtate de mareele uriae i
nemiloase care muc din pmnt cu hohote i uierturi.
Attea maluri pustii...
Ceuri plutitoare, uoare i lptoase, plngnd peste
pdurile de cedrii, peste acele verzi ale pinilor, peste frunziul
rocat al ararilor i fagilor, peste ntinderea de cafelue slbatice
i rododendroni, peste liliacul de lng o cas drpnat, peste
trandafirii dintr-o grdin uitat.
ANGELICA I ISPITA 221
ar a fantasmelor!
Francezi, englezi, olandezi, suedezi, finlandezi, spanioli,
bretoni, normanzi, scoieni, irlandezi, pirai, rani, pescari de
moruni i de balene, cluze, puritani, papistai, iezuii i
reformai, indieni etchemini, tarratini, mic-machezi, malecii,
unde suntei? Unde suntei, fantome ale Acadiei, ara cu o sut
de nume, mpria golfurilor i peninsulelor, vizuin ascuns
peste care'trece acum un v l?...
Mirosul de pdure i cel de alge, mirosul de scalpuri i de
incendiu, izurile venite din mare i de pe pmnt care te mbat
i te devoreaz i, peste toate acestea, o privire rece i
nepstoare care te vede m urind...
Un ipt rupse tcerea, ascuit i neateptat, o smulse pe
Angelica din somn i din comarul ntunecat, fcnd-o pe tnra
femeie s se ridice cu iueal la poalele copacului lng care
adormise.
- Ce e? Taie un porc?
Nu, erau numai cimpoaiele scoienilor care ncepuser s
cnte pe plaj.
La civa pai de ea, contesa l zri pe Jack Merwin aezat
pe pmnt, cu faa ntoars pe plaj, unde tocmai se aprindeau
focurile mari. Scoienii dansau n jurul sbiilor ncruciate sau
se luptau corp la corp cu ursul negru.
Am visat, opti Angelica. Oamenii se luptaser ntre
ei pn cnd locurile acelea rmseser pustii i uitate.
i ddu seama c vorbise n francez.
Spatele lui Jack Merwin rmnea nemicat ca o stnc.
Se odihnea cu coatele pe genunchi i minile atrnate. Observ
pentru prima dat c, n ciuda btturilor groase, avea mini
lungi i fine.
Sentimentul de nelinite care o cuprindea adesea atunci
cnd l privea deveni acum mai puternic, amintindu-i purtarea
lui ciudat, atunci cnd refuzase s-i ntind mna, privind-o
nepstor cum murea. Oare ce se ntmplase cu el de o lsase
s se zbat n valuri, pentru ca apoi s se arunce dup ea cnd
era aproape prea trziu, salvnd-o n ultima clip cu eforturi
supraomeneti? Era ntr-adevr ciudat.
Dai-mi mna, domnule M erwin, i ceru ea brusc, a
vrea s v citesc destinul.
222 ANNE i SERGE GOLON__________________
Dar el i arunc o privire furioas i i inu minile una
lng alta.
Angelica izbucni n rs. Era sigur c nu se trezise de tot
dac ndrznise s fie cochet i provocatoare cu o fiin att
de dumnoas. Sufletul ei era ca o nacel cu pnzele n vnt,
gata s se avnte spre orizont, iar toat vnzoleala aceea, precum
i ipetele miorlite ale cimpoaielor o ncntau.
E aa de bine s fii viu, M erwin, su n t'fericit...
Dumneata m-ai salvat.
El se posomori i-i strnse minile cu nverunare.
Femeia rse din nou, ameit de ecoul nopii aceleia de
iunie. Sunetul ritmat al fluierelor i tobelor acoperea acum
cimpoaiele.
Angelica sri n picioare.
Domnioar Pidgeon, doamn Mac Gregor, doamn
Winslow, hei, voi, Dorothy, Janeton, venii, venii... haidei s
dansm farandola1cu bascii.
Le apuc de mini i le trase dup ea de-a lungul pantei.
Bascii urcau unul dup altul pe pant, n picioarele goale,
cu graia i elanul unor dansatori nentrecui. La lumina focurilor,
beretele lor roii strluceau ca nite maci. Un tnr nalt i zvelt
se nvrtea n faa lor cu minile ridicate, lovind o tamburin
mpodobit cu monede de aram. Cnd Angelica i tovarele
ei aprur n cercul de lumin, brbaii scoaser un strigt i le
fcur loc ntre ei.
Pe Sfanul Patrick, strig irlandezul Porsons, diavolia
asta ne ia femeile la dans!
Se spun tot felul de lucruri despre ea, spuse englezul
Winslow. Cic ar fi vrjitoare...
Vrjitoare! se ofens btrnul Mac Gregor. Taci din
gur c nu tii nimic. E o zn! Am vzut o mulime pe cmpii
cnd eram copil, n Scoia. Am recunoscut-o imediat. Las, las,
vecine. Asta e noaptea nebun, numai cnd aud fluierele bascilor
simt cum mi se furnic pielea pe mine. Vino s dansezi i tu,
vecine. E noaptea nebun.
Farandola se ntindea ntortocheat i sltrea printre
focuri. Case i copaci. Orice femeie, btrn sau tnr, bunic,
mam, fat sau feti, trebuia s danseze n noaptea de Sfntul
Ion. Marele cpitan vntor de balene, Hemani d Astiguarza, o
1 farandola - dans provensal (n.tr.)
ANGELICA I ISPITA 223
luase pe Angelica la joc i nu o mai scpa din ochi. i ddu
repede seama c tnra femeie cunotea majoritatea pailor din
farandola basc, iar cnd ea vru s se ntoarc pe plaj, cpitanul
se repezi i o trese cu iueal n mijlocul cercului. Supunndu-se
muzicii, Angelica dans cu marinarul.
La Toulouse, n Aquitania, contesa dansase de multe ori
farandola. n castele,* ea era preferat dansurilor de la curte.
Joffrey de Peyrac o dusese de mai multe ori n inutul basc, n
Pirinei, ca s vad marile srbtori populare la care ea participase
cu bucurie, ca o stpn.
Toate acele amintiri i veneau una cte una n minte, odat
cu muzica aceea sltrea.
Tnra Esther avea o fust scurt i putea s danseze cu
uurin. Angelica rdea n braele cpitanului basc, n timp ce
picioarele aproape c nu-i mai atingeau pmntul; prul ei blond
se nvrtea n aer i i se rspndea pe spate ca o flacr, lovindu-i
obrajii i acoperindu-i fusta n vlul lui mtsos. Marinarul i
vorbea cnd n limba basc, cnd n francez, atunci cnd paii
dansului o apropiau de el, iar braele lui de fier o strngeau din
ce n ce mai posesiv.
O zn a ieit din mare pentru noaptea de Sfntul Ion,
spunea el, M onegan e o insul fericit. Totul e ca o vraj,
doamn. Cum de tii dansurile noastre?
Pentru c sunt contesa de Peyrac de Morens dTrristru.
Irristru?... Un nume de la noi.
Ei, vezi?
Suntei din Aquitania deci?
Da, dar prin alian.
i de ce soul dumneavoastr v las aa, singur, s
rtcii la captul lumii?
Nici el nu e departe. Fii sigur de asta, domnule.
Doamn, spuse el n basc, avei cea mai frumoas
talie din cte am in u t eu vreo d at n m ini, iar ochii
dumneavoastr m vrjesc... tii dansul de la culesul viilor?
continu el n francez.
Parc.
Atunci haidei s-l ncercm.
O nvrtea nebunete, iar tnra femei se simea ca ntr-un
vrtej; cerul de un albastru ntunecat se rsturna n flcrile roii
ale focurilor, iar feele vesele sltau n ju r ca nite mingi.
224 ANNE i SERGE GOLON__________________
Nu mai pot, strig ea, mi se nvrte capul.
Aprigul dansator se opri, ns nu nainte de o nvrti de
mai multe ori, ridicnd-o cu amndou minile n sus.
Se auzir aplauze.
Obosit, Angelica rdea n timp ce i ntindea plosca din
piele de capr. Bu dintr-o rsuflare, simind jetul de vin direct
n gt. Alte aplauze rspltir aceast nou isprav.
Ceva mai sus, pe deal, stteau la poalele unui copac
reverendul Patridge care dezaproba acele destrblri i Jack
Merwin care nu era prea petrecre, privind amndoi scena cu
ochi ntunecai i mustrtori. Angelica i zri i izbucni ntr-un
rs nestpnit. Prea erau caraghioi cei doi brbai.
Hohotul de rs trezi veselia celorlali i toat lumea se
pomi pe joc, cei mari cte doi, copiii n hor. Cimpoaiele
acompaniau tobele pentru jocul scoian i toat lumea dansa.
Cei mai lenei sau mai obosii bteau ritmul cu mna pe mas.
Cteodat, o pereche se retrgea lng mese ca s bea o halb
de bere sau un pahar de vin. Corbiile din port descrcaser
rezervele de srbtoare: vinuri spaniole din Caraibe, vinuri
franuzeti i chiar vinul tare i parfumat din viile slbatice ale
insulei Martinica. Vinurile se amestecau n pahare, turnnd
slbiciune n vene i lund oamenilor puterea.
Aezate lng mese, dou femei btrne din sat, dintre
care una era bunica Dumaret, cea care vedea necaii n vis,
desfceau stridii fr ncetare. Domnul d Astiguarza i aminti
Angelici modul de a savura Ies loubinkas, gustrile preferate
ale beamezilor i bascilor. Nu plecase din Bayonne fr s ia cu
el iruri lungi de cmai din aceia, foarte piperai. Cmaii erau
fripi la foc mic i apoi erau mncai calzi, mpreun cu o stridie
rece.
Era culmea voluptii gustative! Un cmat fierbinte i o
stridie rece. Un dans, o nghiitur de vin i apoi un cmat din
acela drcesc, iute de-i ddeau lacrimile, cu o stridie verde i
rece care plutea n apa de mare n cochilia ei de sidef. Dansul,
rsul, minile care bteau cadena, vinul de ambr cu parfumul
lui tare i am eitor...
Unii sunt dobori i se prvlesc, nemaiputnd s se
opreasc din rs, alii sunt deja ameii, dar nimeni nu-i bag n
seam.
ANGELICA I ISPITA 225
Sus, aproape de casele din marginea pdurii, mic-machezii
i mohicanii, aproape la fel de ncruntai ca reverendul Patridge,
se uitau la distraciile albilor, gndindu-se c nu e mare lucrns
bei un vin care nu e destul de tai'e. Doar apa de foc e sfnt i
miraculoas. Atunci cnd o s se strng destul ap de foc de
pe corbii, schimbnd cu marinarii blnurile lor, vor ncinge i
ei o beie nemaintlnit n mijlocul pdurii, o s-i ias din
mini i vor ajunge n mpria visurilor... Ei nu se vor mulumi
s rd i s danseze prostete ca albii... i nici s mnnce
doar cteva scoici...
La miezul nopii, primul sritor ni prin flacra focului
ca un diavol negru. i hop! Unii dup alii, bascii cu muchi de
oel sreau peste jar cu picioarele goale i braele ridicate, fiecare
salt fiind nsoit de un strigt de spaim din partea privitorilor.
Pe cel care trece prin foc de Sfntul Ion, diavolul nu-1
mai poate atinge tot anul, spuse Hemani dAstiguarza.
Atunci i eu vreau s sar, strig Angelica.
Femeile nu au voie, protest un basc, simind c tradiia
e nclcat.
Vrei deci s le lsai pe femei n seama diavolului?
ntreb tnra femeie dndu-i apca pe nas.
Era un pic ameit, fie! Dar ocazia nu o va mai avea poate
niciodat, iar ea visase ntotdeauna aa ceva.
Ea poate! o susinu Hemani cu trie, privind-o aprins.
D ar prul dumneavoastr, doam n... Trebuie s avei grij,
adug el punnd mna mngietor pe capul Angelici - gest
pe care ea nu-1 observ n febra ameelii de moment.
S nu v fie team! Eu sunt fiica Sgettorului, semn
al focului, nsoit de cohorte de balauri i legiuni de salamandre
care trec nenfricate prin foc. TREBUIE s sar! Domnule
dAstiguarza, dai-mi mna!
El o conduse aproape de focul scnteietor i o tcere
adnc se aternu.
Angelica i arunc pantofii pe care i mprumutase de la
doamna Mac Gregor. Sub picioarele goale simea nisipul rece.
In faa ei, flacra vie urca nalt i aurie. Tnra femeie simea
c e toat o flacr, gata s strluceasc i s ard.
Hemani i ntinse o mic plosc turtit. Angelica o mirosi
i recunoscu parfumul.
226 ANNE i SERGE GOLQN__________________
Lichior de piquepoult 1... Mii de mulumiri, domnule!
nghii o duc bun.
Toate privirile erau aintite asupra ei. Nimeni nu-i mai
amintea bine numele, dar ceea ce se spusese despre ea plutea
vag n minile lor nceoate.
Descul, gata s sar, li se prea o ntruchipare a unei
zeie, nepmntean. i domina cu independena ei de fiin
stpn pe sine. Vedeau c talia ei subire era puternic, c umerii
frumoi purtaser greutatea unei viei pline de experiene i de
lupte i ghiceau din strlucirea ochilor c nfruntarea cu flcrile
era un nimic pentru ea, cea care srise peste attea alte focuri
mai mari.
Angelica nu se gndea la aceste lucruri. Fusese mai nti
o dorin a ntregului corp, apoi un ndemn al fiinei care, chiar
n ziua aceea, era gata s moar. Acum, n zbaterile flcrilor,
ea vedea parc o figur ademenitoare care o chem a... era poate
spiritul mitic al nopii de Sfanul Ion sau o zei care dansa, cu
pletele cnd negre, cnd purpurii, Diavolia!...
Toba btea. Hemani dAstiguarza apuc mna Angelici
i o trase dup el, alergnd din ce n ce mai repede. Zidul de foc
se ridica n faa ei. Sprijinit de mna brbatului, tnra femeie
se nl n aer i trecu prin perdeaua fluid i fierbinte a focului,
simindu-i rsuflarea. Muctura flcrilor o atinser n treact
i apoi ea scp, cznd pe cealalt parte, n rcoarea nopii
unde un alt basc o atepta ca s o duc mai departe, n afar de
pericol. Ali doi brbai se grbir s sting cu palmele marginile
fustei care ardeau. Se sim ea un uor m iros de pr ars i
Angelica i scutur coama.
N u-i nim ic! Am trecut! D um nezeule m are, i
mulumesc!
a

M m bolnvii! strig Adhemar, plngnd de-a


binelea. Ce s-ar fi ales de noi dac ai fi czut n foc?... Nu v
ajunge apa ca s murii, v mai trebuie i focul?...
Soldatul era beat turt.
Muzica ncepea din nou, puin poticnit. Marele Hemani
strnse talia Angeici n braele iui de vntor de balene i o
trase deoparte. Ochii lui negii strluceau ca nite agate. i vorbea
n limba basc pe un ton insistent.
! piquepoult - soi de vin (n.tr.)
ANGELICA I ISPITA 227
Suntei pentru mine o apariie de neuitat, doamn.
Mi-ai fermecat sufletul. O s sfrim noaptea mpreun, nu-i
aa?
Angelica se eliber din braele lui ca s-l poat privi mai
bine. Nu era uimit de cuvintele ndrznee pe care i le spusese,
ct mai ales de faptul c le spusese n basc i, n mod normal,
ar fi trebuit s nu le neleag.
Asta chiar c e bun, exclam ea, dar... mi se pare c
neleg basca!... Eu, basca!... Psreasca asta ngrozitoare pe
care nimeni nu o poate nva dac nu s-a nscut pe malurile
rului Soule!.. . Lichiorul dumitale coninea vreun filtru magic,
domnule dAstiguarza?...
N u ... D ar... Se spune c vorbii chiar i unele dialecte
ale indienilor acadieni, doamn.
Cunosc,. n tr-adevr, abenacheza din reg iu n ea
Kennebec.ului.
A a se explic m isterul. Lim ba noastr i cea a
indienilor sunt nrudite. Presupun c poporal nostru de origine
asiatic a fcut nconjurul pmntului n sens invers, unii
ajungnd aici, iar noi n Bayonne. Cnd strmoii mei au venit
odinioar s vneze balene pn aici, s-au neles foarte uor cu
slbaticii i, adesea, fr s nvm deloc limba, am putut s
facem pe interpreii ntre ei i misionari.
Brbatul schi din nou un gest ca s o trag spre el.
Atunci, dac ai neles cuvintele mele curajoase,
doam n... care e rspunsul?
Ea i puse dou degete pe buze.
Tcere, domnule! n noaptea de Sfntul Ion spunem
multe nebunii, dar nu trebuie s le i facem. E o rtcire a minii
i a trupului.
Era timpul ca doamnele s se retrag.
Angelica, apucnd-o pe domnioara Pidgeon cu o mn
i trgnd-o cu cealalt pe doamna Mac Gregor care era nsoit
de dou fete i o band ntreag de copii, urc destul de greu
coasta, spre casele care se vedeau destul de neclar, undeva,
departe. Bjbiala pe crare le fcea s rd cu lacrimi.
Reverendul Patridge se ridic asemeni unui judector
aspra pentru a le primi. ncepu tuntor:
Dezaprob, domnioar Elizabeth Pidgeon, comportarea
dumneavoastr de astzi. O femeie aa de pioas...
228 ANNE i SERGE GOLQN__________________
Lsai-o n pace pe biata fptur, interveni Angelica
aspr fr s vrea. De dou sptmni ncoace a trecut prin
destule suferine i orori! Are i ea dreptul s se distreze puin,
acum, cnd suntem n afar de pericol!
O nvrti pe domnioara Pidgeon care rdea nebunete i
ncepu din nou s danseze.
O s te duc la Gouldsboro, draga mea, i o s fii la
adpost... Doamn Mac Gregor, putem s ne odihnim n casa
dumitale?
Sigur c da, frumoasele mele, fredon btrna care era
cu totul ameit, casa mea e i a voastr.
. Se culcar pe saltele din iarb-de-mare aezate pe jos, n
sala de mese. Abia reuiser s gseasc o poziie ct de ct
confortabil, c mateloii venir s bat la geamuri ca s le cheme
pe femei. Btrnul Mac Gregor iei atunci la poart cu cmaa
fluturnd i muscheta n mn, ipnd c-1 gurete ca pe o sit
pe cel care ndrznete s tulbure somnul femeilor. Dup asta,
totul se liniti.
Se apropia dimineaa, lund sfrit astfel noaptea cea mai
scurt din an, noaptea nebuneasc de Sfntul Ion pe insula
Monegan, noaptea pgn a solstiiului de var, cnd focuri se
aprind pe coline i pe maluri, cnd ferigile nfloresc n pduri,
cnd btrnul Shapleigh colind codrii Lumii Noi n cutarea
urzicilor slbatice... lacrimile Junonei... sngele lui M ercur...
bucuria oamenilor sim pli...

A urm at a treia zi a cltoriei lor. A doua zi dup


srbtoare...
O cea, gata s se transforme n ploaie, plutea peste insul,
aducnd iz de focuri stinse i pete mort. Doar cormoranii,
pescruii i coofenele de mare i continuau agitaia, scond
ipete ascuite. Fiecare la rndul lui! preau c spmi ele cu
arag.
Angelica plecase spre port, nsoit de Adhemar i de
micuul Sammuel. Fiica doamnei Mac Gregor, mpreun cu cele
dou fetie ale ei de opt i doisprezece ani, o ajunser din unn
n fug.
ANGELICA I ISPITA *' ' 229
Luai-le i pe ele, dac vrei, se rug fem eia cu
rsuflarea ntretiat, luai-le i pe ele la Gouldsboro! Am auzit
c acolo e i coal. Vor nva bine limba francez i rugciunile
catolice. De trei ani nu mai avem pastor aici. Ct despre scris i
citit... bietele de ele! Au nvat mai degrab toate blestemele
pmntului.
nsoit de Dorothy i de Janeton, Angelica se apropie
destul de temtoare de barc.
V voi plti drumul acestor fetie cnd o s ajungem la
Gouldsboro, i spuse ea lui Jack Merwin.
M arinarul ntoarse capul, avnd pe chip expresia i
dezgustarea unui om a crui ambarcaiune era luat drept co
de gunoi.
Cltinndu-se, oaspeii Psrii Albe i ocupau locurile
obinuite. n ultimul moment, cpitanul Hemani apra din cea,
la fel de vioi ca n ajun i puse pe genunchii Angelici un cadou
destul de greu.
Pentru prietenii dumneavoastr de la Gouldsboro,
spuse el. O s le plac...
Era un butoia de stejar cu cel mai bun lichior. O comoar
fr pre!
Merwin ndeprt barca de mal cu o lovitur de cange i
Angelica abia avu timp s mulumeasc amabilului cpitan.
S ne facei o vizit la Gouldsboro, i strig ea.
Hemani dAstiguarza rmase pe mal trimindu-i srutri
pn cnd bereta lui roie dispru n cea.
- nvai cu toanele englezului, cltorii se mbarcaser
imediat ce li se ordonase. i ddeau seama totui c era o
nebunie s pleci pe mare cu o asemenea cea. Din fericire,
nimeni nu era n stare s se gndeasc prea mult la asta, deoarece
obosealade ngreuna minile.
Numai Angelica se bucura de plecarea aceea grbit. Seara
vor ajunge la Gouldsboro i nimic nu-i putea umbri fericirea,
nici vremea urt, nici marea ntunecat, nici fruntea nnegurat
a reverendului Patridge care o mustra pe domnioara Pidgeon -
biata femeie l privea cu o figur de oi supus - , nici expresia
ncrncenat a lui Merwin.
Cele dou fetie scoiene i se preau Angelici adorabile,
cu mutrioarele lor rotunde ieind din pledurile cadrilate cu rou
i verde n care erau nfofolite din cap pn-n picioare. Fiecare
230 ANNE i SERGE GOLON__________________
i inea grijulie bagajul, o legturic de lucruoare, iar cea mai
mic strngea la piept o ppu indian cu prul din mtase de
porumb i cu obrajii vopsii cu zeam de zmeur. Tnra femeie
se gndea la H onorine i la drglenia copilriei care
lumineaz viaa oamenilor.
O singur ntmplare tulbur ziua aceea de navigaie,
ntlnir o barc de acadieni din peninsul care cutau noi
victime engleze.
Ceaa se ndesea i Merwin i spuse musului s sune din
corn pentru a-i avertiza. Cu obrajii umflai, putiul se cznea s
sufle n cochilia uria cnd profilul mare al brcii de pescuit se
ivi naintea lor. Prea c nu e nimeni la bord, dar cnd se apropie,
un rcnet ngrozitor se auzi; era strigtul de rzboi al pie.ilor
roii. Cltorii rmaser mpietrii n faa unei evi de puc
aprut deasupra bordului ambarcaiunii.
O voce le strig n francez:
Pe sfnta Scriptur, suntei englezi?
Francezi! Francezi! se grbir Angelica i Adhemar.
Barca se apropie de bordul Psrii Albe. Cngile se
agar de corabia mic i o imobilizar. Un tnr cu faa alb,
ncadrat de plete negre, cu o plrie de fetru cu pene de vultur
apru brusc i doi ochi negri, frumoi, i cercetar pe pasagerii
ambarcaiunii.
3
Ho! Ho! Mi se pare c vd pe aici muli englezi!
Se ridic i i se vzu tot trupul. O cruce de argint i multe
medalioane atrnau pe vesta lui tbcit, cu franjuri, dup
obiceiul indian. La bru avea un pumnal i o secure, dar inea
n mn i un pistol cu mner de sidef. n spatele lui erau mateloi
cu fee am enintoare, printre care se am estecau i vreo
trei-patru mic-machezi cu bonete ascuite negre, ornate cu perle.
Privirea bnuitoare a tnrului ef o cercet pe Angelica.
S u n te i sig u r c su n tei fra n u z o a ic , i nu
englezoaic?
Dar dumneata eti sigur c eti francez, i nu indian?
Eu, ex clam el in d ig n at, dar eu su n t H u b ert
d Arpentigny de la capul Sabie. Toat lumea m cunoate n
Acadia i n Golful Francez!
Iar eu, tinere, sunt contesa de Peyrac i cred c toat
lumea din Golfiil Francez l cunoate pe soul meu!
ANGELICA I ISPITA 231
Fr s se fstceasc, Hubert dAipentigny sri n barca
lui Jack Merwin.
Dac din partea mamei avea un bunic indian care l
nvase secretele pdurii, n schimb, bunicul din partea tatlui
fusese scutier al regelui Ludovic al X lII-lea i l nvase
obiceiurile de la curtea Franei; prin urmare, el srut elegant
mna Angelici.
Doamn, v cunosc din povetile care circul pe seama
dumneavoastr: frumoas i curajoas! Nici c mi-a trecut prin
minte s v jignesc cu ceva. Dar mi se pare c sunt aici, alturi
de dumneavoastr, nite englezi care mi-ar prinde bine ca ostatici
pentru rscumprare.
mi aparin i trebuie s-i duc neaprat la soul meu,
contele de Peyrac.
Tnrul d Arpentigny oft adnc.
i nu avei nici provizii sau ceva mrfuri pe barca asta?
Iama a fost aspr pe la noi i ateptm degeaba s vin vreo
corabie de-a noastr de la Bordeaux, ca s ne aduc hran. Dac
naufragiaz sau dac sunt atacate de pirai, o s rmnem
flmnzi.
Aa c facei pe piraii cu alii, fcu Angelica, ncercnd
s ascund n spatele fustei butoiaul cu lichior druit de Hemani
dAstinguarza. mi pare ru, dar n-o s gsii nimic aici. Suntem
sraci ca Iov.
S vedem!... Hei! Englezule, d-te puin la o parte, ca
s m uit prin lada ta de provizii.
Cu o micare a evii pistolului i fcu semn lui Merwin s
se dea la o parte. Tovarii lui ineau brcile lipite, plvrgind
n indian i aruncnd ocheade tinerei Esther. Toi nsoitorii
tnrului o cercetau curioi pe Angelica i se distrau pe seama
pastorului eretic.
Contesa de Peyrac se ntreba cum se va sfri totul cnd
tnrul d A rpentigny sri napoi pe barca lui, salutnd-o
politicos, cu un zmbet pn la urechi.
Gata, plecai! Doamn, suntei liber cu ostatecii
dumneavoastr. Domnul s v aib n paz!
Mii de mulumiri, domnule. S venii pe la Gouldsboro,
dac o s rmnei fr hran nainte de culesul recoltei.
S tii c o s vin. Domnul de Peyrac a fost mereu
darnic cu noi. Iar dumneavoastr suntei exact aa de frumoas
' 232_______________ ANNE i SERGE GOLON__________________
cum se spune n Golful Francez. Nu mi-am pierdut degeaba
ziua asta...
Ce tnr nebun! se mir Angelica ridicnd din umeri.
Rmaser din nou singuri pe ntinderea npdit de cea.
Bombnind, Jack Merwin ridic iar pnzele i ncerc s afle
unde se gsesc. Negustorul i terse fruntea. Dac acadienii
i-ar fi luat puinele mrfuri, ar fi fost ruinat.
Doamn, v mulumesc. Fr dumneavoastr...
Nu-mi mulumii, n-am fcut nimic.
Avea impresia c neateptata retragere a tnrului pirat
nu se datora simplei sale prezene. Era oare vorba despre
descoperirea sub puntea fals a domnului Willoagby? Nu, sigur
c nu. Un Hubert dArpentigny nu se lsa impresionat de un
urs, mblnzit sau nu! Se uit n jur i n sus, pe cer. Francezii
aceia din Acadia care stpnesc apele la fel de bine ca pdurile
descoperiser oare semnele vreunei .furtuni, invizibile pentru
ali ochi, hotrndu-se s plece mai repede? Parc marea era
mai agitat, iar Merwin mai redusese parc viteza. Probabil c
nu vroia s sune din nou din corn, ca s nu atrag i ali rtcitori
de pe malurile acelea srace. Aezase barca de-a curmeziul
vntului, plutind printre ceuri i concentrndu-i atenia asupra
piedicilor.
Angelica l privea nelinitit.
O s ajungem la Gouldsboro n seara asta? l ntreb
ea.
Marinarul se prefcea c nu nelege.
Din fericire, ceaa ncepea s se subieze. nti devenise
transparent ca im porelan, apoi se rupsese n fii albicioase
i, deodat, orizontul se ivi ca un email strlucitor, n culori
sclipitoare. Soarele era nc sus pe cer i marea era agitat, cu
valuri nalte albastru nchis, pudrate cu alb. Linia coastei se
ivise deja i, n profilul ei verzui, era ceva care i aminte
Apgelici de peisajele din Gouldsboro.
Inima ncepu s-i bat cu putere. Nu mai putea s se
gndeasc dect la revederea apropiat. Sttea cu ochii aintii
acolo, departe, neatent la cuvintele pline de mulumire ale
nsoitorilor ei care ntrezreau i ei sfritul cltoriei.
Joffrey, dragostea mea!
O venicie trecuse de cnd o ntmplare neateptat i
desprise unul de altul. Dincolo de nenorocirile care i se
ANGELICA I ISPITA 233
ntmplaser de atunci, se temea i de o piedic material, ceva
care nu poate fi nlturat, ca o soart nefericit. Se va liniti
doar cnd va fi alturi de el, cnd o s poat s-l ating, s-i
aud vocea. Doar atunci totul va disprea. tia aa de bine
privirea aceea n care citea c era frumoas i unic pentru el.
Privirea aceea era numai pentru ea i o cuprindea n cercul
fermecat al iubirii. El era druit cu puterea de a o izola de ceilali,
atunci cnd bucuria iubirii l cuprindea. Aceast nsuire a firii
masculine o uimea uneori pe Angelica, deoarece, ca orice
femeie, amesteca totul, sentimente, pasiuni, neliniti i dorine,
aa cum se nvolbureaz apele la gurile fluviilor.
Aa este natura feminin, mereu copleit de prea multe
senzaii. Era ntotdeauna atras de el, iar el tia s o fac s-l
urmeze, dndu-i impresia c nimic nu mai conta n momentul
acela dect s o iubeasc i ea s-i dea seama de asta. tia aa
de bine s-i alunge ndoielile, temerile. Primejdiile se opreau la
ua unei camere a jubirii, el purtnd-o ntr-o lume numai a lor
n care inima i trupul se umpleau de bucurie i de ncntare.
Angelica tia c n-o s-i spun nimic deocamdat despre
Colin. Nu! Mai trziu... D up... Cnd o s capete din nou puteri,
cnd o s se regseasc n beia prsirii de sine, cnd ea o s se
lase fr rezerve n voia mngierilor lui, dup ce o s guste din
plcerea de a fi goal, fragil n braele lui puternice.
Privirea Angelici o ntlni pe cea a lui Jack Merwin care
0 urmrea atent.
De ct vreme o cerceta aa oare?... Ce reuise s citeasc
pe faa ei vistoare?.. .Aproape imediat brbatul ntoarse capul
i scuip n mare tutunul pe care l mestecase. Mereu calm i
meticulos, scoase ghemotocul din gur i l puse n boneta de
ln pe care o aez din nou pe cap, dup obiceiul marinarilor.
Era n gesturile lui obinuite o hotrre pe care Angelica avea
s o cunoasc abia mai trziu. Pe urm, pru c adulmec aerul.
Ca i cum s-ar fi hotrt dintr-o dat, marinarul i ntinse
piciorul musculos al crui deget mare avea ndemnarea unui
clete de crab i manevr frnghia pnzei mari cu mai mult
putere dect dac i-ar fi folosit pumnul. Descurcndu-se singur
cu crma i celelalte balancine1, ntoarse aproape cu totul barca
greoaie, apiecnd-o pe creasta valurilor, prinznd vntul de-a
curmeziul. Totui adierea era destul de puternic pentru a-i

1 balancin - frnghie care susine o verg (n.tr.)


234 ANNE i SERGE GOLON__________________
mpinge nainte, ferindu-i de o abatere de la drum. Acum, vntul
care batea din fa i ducea n alt parte.
Angelica scoase un strigt.
O asemenea manevr, fcut de un om mai puin priceput,
ar fi putut s-i rstoarne n marea care i-ar fi smuls imediat de
pe barc. Tnra femei descoperi c malul era foarte aproape.
Se vedeau copacii i se auzea zbuciumul valurilor la baza
falezelor, numai c cele dou vrfuri roietice, supranumite
cocoaele Muntelui Pleuv, n spatele crora se afla Gouldsboro,
se ndeprtau i dispreau spre est,
Dar nu mergei n direcia bun, strig Angelica.
Gouldsboro e acolo. Ai ntors barca n alt parte.
Fr s rspund, englezul i continu dramul i Bulbii
disprur foarte repede la orizont.
Pasrea Alb se ntorcea spre nord-vest i ptrundea
ntr-un golf larg presrat de insule. Tnra Esther care mai fusese
odat la unchiul ei, n insula Matinicus, recunoscu intrarea n
Penobscot.
Angelica se uit la soare ca s-i dea seama cam ce or
este. Astral era nc sus pe cer. Cu puin noroc, dac Jack Merwin
nu s-ar fi nvrtit mult pe acolo, ar fi putut nc, datorit serii
lungi de iunie, s ajung n port nainte de cderea nopii.
Unde ne mai ducei acum? l ntreb ea.
j

Parc vorbea cu un butean.


Intrar n estuar dup aproape o or. Cnd barca o lu
spre stnga, pe cursul unui ru umbrit de copaci, Angelica
schimb cu Elie Kempton o privire disperat. Amndoi simeau
nevoia s se npusteasc asupra lui Merwin, s-l doboare i
s-i ia crma din mn.
La adpostul copacilor vntul abia adia. Nu mai era dect
o pal uoar i cldu care m pingea barca m potriva
curentului. Englezul coborse pnzele i pregtise ramele. Dup
ce vsli un timp, mpinse ambarcaiunea pe o plaj umbrit de
slcii i arini. Ceva mai ncolo, pini, stejari, arari i fagi se
nlau ntr-un grup maiestuos din care se ridica un parfum jilav
de pdure de var. Rsuflarea mrii nu ajungea pn acolo.
Albinele slbatice zumziau.
Marinarul sri n apa care i ajungea pn la olduri i
mpinse barca la mal.
ANGELICA I ISPITA 235
Putei s cobori, i ndemn el cu o voce calm. Am
ajuns.
Dar trebuia s fim la Gouldsboro n seara aceasta, strig
Angelica nfuriat. Blestematul sta de englez m scoate din
mini! M nnebunete... M ... Suntei u n ...
Cut un cuvnt potrivit care s exprime ceea ce i inspira
un asemenea om de neneles i nu-1 gsea... mai ales n englez.
Nu suntei un om de neles, domnule Merwin, relu
ea, ncercnd s se stpneasc. A r trebui s inei seama c pe
aici e un francez teribil care i scalpeaz pe englezi. Baronul de
Saint-Castine, dac d peste noi cu etcheminii lui, nu sunt sigur
c o s m recunoasc nainte s fii mori cu toii.
n e le g i ce-i spune? n t ri negustorul. N ebun
.blestemat... Aici e plin de francezi i de indieni. Nu avem arme
la noi. Vrei s ne ucid pe toi?
Cobori odat, repet Merwin indiferent.
Urul, domnul Willoagby, l urmase de bunvoie. Lui i
plcea foarte mult mirosul acela de pmnt. Probabil c se gsea
pe acolo i nite miere slbatic. Se ridic pe labele din spate i
ncepu s se scarpine de trunchiul unui copac, mormind de
plcere. Ceilali pasageri se supuser ndemnului oftnd. Locul
nu le inspira ncredere. Se simeau n pericol.
Toat lumea urmrea cu uimire micrile lui Merwin.
Acesta, dup ce pru mai nti c ncearc s se orienteze,
ngenunchease la poalele unui copac i ncepuse s sape cu mna,
ndeprtnd un strat gros de pmnt.
Ce face?
i-o fi ngropat comoara aici?...
Tot ce se poate. Muli pirai vin s-i ascund prada
aici.
Hei! Merwin!... ticlos blestemat, exclam negustorul.
Ce ai acolo, dubloni spanioli, monede portugheze sau pesos de
argint?
Fr s rspund, marinarul continua s scormoneasc.
Dup ce ndeprtase stratul de frunze putrezite, ddu peste o
nclceal de crengi, apoi muchi i pietri. n cele din urm
scoase de pe fundul gropii un pachet destul de mare nvelit n
piei uscate i pnz cernit. Urm un alt pachet mai mic i
englezul se ridic mulumit.
236 ANNE i SERGE GOLON__________________
Bine! Ateptai-m acolo, spuse el, n-o s dureze mult,
pn m ntorc mncai ceva. Mai e brnz n co, pine i o
sticl de vin pe care mi le-a dat doamna Mac Gregor.
Mulumirea de a fi gsit pachetele n ascunztoare era
aa de mare nct devenise aproape amabil.
Repet:
Ateptai-m doar o clip!
Dispru n desiul slciilor.
Angelica schimb cteva cuvinte cu ceilali i pe urm,
pierzndu-i rbdarea, se ntoarse la barc pentru a lua mncarea.
Trebuia s se ntremeze. Locul prea ferit i pustiu. Dac popasul
lor nu se prelungea prea mult, ar fi putut s se ndeprteze nainte
de a trezi atenia indienilor din zon care erau mereu la pnd.
Suprarea nu o ajuta la nimic. Trebuia s treac peste
toanele lui Merwin i peste rbufnirile firii lui. innd seama
de caracterul dificil al navigatorului englez i de primejdiile
rzboiului i tiind c numai cu trei zile n urm erau n golful
Maquoit n minile lui Barb de Aur, trebuia s recunoasc i
ea c acea cltorie fusese destul de scurt i plcut.
Se ntoarse la ceilali i, ajutat de Sammy, aez pe .o
piatr mare poriile pentru fiecare. ncepur s mnnce n tcere.
La sfritul mesei, cnd Angelica ridic privirea, ca s cear
sticla de vin, vzu c toi englezii o priveau palizi, cu buzele
ntredeschise de spaim i cu ochii mrii. Era ceva n spatele
ei. Trebui s fac un efort uria ca s se ntoarc i s priveasc
n fa^noul pericol.
ntre slciile btute de vnt, tocmai apruse un iezuit n
vemnt negru.

Primul gest al Angelici a fost s se ridice i s se aeze


ntre englezii ngrozii i noul sosit. Pe urm cut cu privirea
pe crucifixul preotului pictura de rubin a printelui d Orgeval.
Dar nu o vzu. Omul acela nu era printee d Orgeval.
Clugrul mbrcat n negru care sttea nemicat n umbr,
la civa pai de ea, era foarte nalt i slab, fr barb, cu prui
negru czndu-i pe umeri. Gulerul nalt cu revere care era
ANGELICA I ISPITA 237
luminat de dung alb cuprindea un gt lung i musculos. Figura
lui avea trsturi nobile i plcute. Una din mini atrna pe
lng coip, iar cealalt inea crucifixul ca i cum ar fi vrut s l
arate. Ochii lui ntunecai i m pietrii erau aintii asupra
grupului i parc voia s-i fac una cu pmntul.
n cele din urm, fcu o micare i iei din umbra copacilor,
naintnd n lumina soarelui, n poiana n care se aflau ceilali.
Dar abia atunci A ngelica observ c sub sutana veche i
mototolit picioarele iezuitului erau goale. Parc recunotea ceva
n el.
Bun! Ce mai faci, draga mea? se auzi vocea lui Jack
Merwin. Nu m recunoti?
Preschimbai n stane de piatr, nu scoase nimeni un
cuvnt. Iluzie sau vrjitorie, vorbele, preau c vin din gura
iezuitului. Preotul se apropia i mai mult de ei, n timp ce bieii
oameni se retrgeau ngrozii spre ru.
Vzndu-i att de speriai, iezuitul se opri.
V Iat, fcu el n englez, cu un zmbet, iat comoara pe
care tocmai am scos-o din ascunztoare: e doar biata mea sutan
de preot pe care am lsat-o aici cnd am plecat. Acum pot, n
sfrit, s-o mbrac din nou dup opt luni de absen.
Se ntoarse spre Angelica i i spuse n francez:
Suntei chiar aa de surprins de schimbarea mea,
doamn? Credeam totui c v-am trezit nite bnuieli.
Merwin, murmur ea, dumneata eti Jack Merwin?
Eu. Dar tot eu sunt i printele Lous-Paul Maracher
de Vemon din oastea Domnului Isus. Dup nevoie, un englez
blestemat poate deveni un ticlos de francez i chiar papistaul
cel mai convins.
O nuan de amuzament i lumina chipul schimbat. i
explic:
Toamna trecut am fost trimis de superiorul meu
ntr-o misiune scurt n Noua Anglie. Masca asta de marinar nu
este dect una din numeroasele fee pe care a trebuit s le folosesc
acolo pentru a duce la bun sfrit misiunea mea fr s fiu
recunoscut.-Cu ajutorul lui Dumnezeu, m ntorc acum Teafr
pe pmntul Acadiei franceze.
Vorbea o francez poticnit cu o unn de accent englez
prin natura obinuinei, pentru c fusese obligat s vorbeasc
limba aceea timp de opt luni.
238 ANNE i SERGE GOLON
Deci i dum neata eti francez? blbi Angelica,
neputnd s-i revin din uimire.
Sigur c da. Familia mea e originar din inutul Auge.
Dar vorbeam engleza nc din copilrie, pentru c am fost paj
n familia regal englez, n timpul exilului lor n Frana. Mai
trziu m-am dus la Londra ca s nv mai bine limba.
n ciuda explicaiilor politicoase, Angelica nu putea s
neleag c se afl n faa lui Jack Merwin, proprietarul brcii.
Trebui s accepte, n cele din urm, c n ultimele trei zile
cltorise alturi de un anumit Jack Merwin, iar s bnuiasc
vreo clip c nu se afl alturi de un marinar englez de origine
proast, ci lng un colaborator apropiat al printelui dOrgeval.
Era aa de uimit de o asemenea schimbare, nct rmase
mult vreme descumpnit.
Revenii-v, doamn, v rog! Anumite gesturi ale
dumneavoastr m neliniteau! Acum vd c nu aveam de ce
s m tem. Nici nu bnuiai adevrata mea identitate.
Era pentru prima dat cnd l vedeau pe Merwin rznd
i, n mod ciudat, abia atunci l recunoscur cu adevrat. Era
chiar proprietarul brcii care i adusese pn acolo. Sub
vemntul cela negru att de dispreuit i att de temut era acelai
om care, puin mai nainte, mesteca nepstor tutun i manevra
cu piciorul lui musculos pnza umflat de vnt, nvrtindu-se
din insul n insul tcut i singuratic...
ntr-o strfulgerare, Angelica ghici personalitatea ascuns
a lui Jack Merwin care o uimise atta.
Da, bineneles!... Bineneles c era un iezuit!
Cum de nu-i dduse seama de asta imediat? Ea, care
fusese crescut n mnstirile catolice stpnite de membrii celui
mai nalt i mai puternic ordin religios - n fiecare sptmn
elevii trebuiau s se spovedeasc unor preoi i s nu ascund
nici cele mai mici umbre ale contiinei - cum de se lsase
pclit aa?... Cum de nu nelesese toate semnele acelea?...
De pild, cnd sttea pe stncile de la Long Island att de
absent nct o nspimntase, el se ruga aa cum numai fiii
mrelui Ignaiu tiu s se roage. Ceea ce l stpnea atunci ea
numise absen, dar de fapt era extazul mistic. i cnd le
m prise hrana la M onegan, cum de nu recunoscuse n
ndemnarea lui gesturile clugrilor care, oricare le-ar fi fost
ordinul i rangul, sunt obinuii de la noviciat s mpart supa
ANGELICA I ISPITA 239
sracilor? i chiar astzi, retragerea neateptat a tnrului
acadian H ubert d A rpentigny nu se datorase faptului c
recunoscuse sub masca matelotului englez pe misionarul cu care
fcuse prima mprtanie cndva? Probabil c Merwin i fcuse
semn s tac.
Domnul Willoagby se apropie de iezuit adulmecndu-1.
Recunoscnd mirosul familiar al cpitanului Psrii Albe, se
frec de sutana lui, iar mna preotului mngie capul mare cu
blan brun al animalului.
Noi ne cunoatem de mult vreme.
E rau, n tr-ad ev r, m p reu n de m ulte zile. De la
New-York mpreau mpreun acelai adpost al scndurilor
btute de apa mrii, cu talazurile ei primejdioase. Prietenia
domnului Willoagby i convinse pn la urm pe toi.
Se prbuir copleii, nelegnd c soarta lor fusese
jucat i c ei pierduser. Angelica nu putu s rosteasc vreun
cuvnt. Niciodat nu se simise aa de golit i, ntrezrind
urmrile pentru ea i tovarii si, nici mcar nu mai gsea
curajul s fac haz de necaz, pentru c fusese aa de uor pclit.
Se gndea: ntmplarea a adus oare barca falsului Jack Merwin
lng corabia lui Colin sau am czut chiar acolo ntr-o capcan
bine pregtir?.
Plec ochii, simindu-se nvins i o cut de amrciune
se ivi n colul gurii.
Iezuitul se ntoarse spre englezi.
Nu v temei, le spuse n englez. Aici suntei sub
protecia mea.
Se apropie de malul apei, ridicnd ochii spre copaci. i
fcu minile plnie i scoase un strigt pe care l repet de mai
multe ori. Frunziul tresri, i, dup puin timp, apru o ceat
de indieni zgomotoi. Unii treceau rul prin vad, alii coborau
de pe colin. Toi se aruncar n genunchi n faa preotului,
cerndu-i binecuvntarea i ncojurndu-1 cu grija lor.
Bineneles c apru mndru i marele Sagamore Piksarett.
Credeai c mi-ai scpat, i spuse el Angelici. Eu am
tiut mereu unde erai i te-am urmrit, iar Sfinia sa te-a adus
aici, Eti prizoniera mea.
Slbaticii pipiau rznd prul rar al lui Elie Kemton, mai
mult mort dect viu. Ursul monni furios. Descoperind animalul,
j
240 ANNE i SERGE GOLON__________________
indienii se retraser, unii mpungndu-1 cu lancea, alii
apucndu-i arcurile.
Cu un cuvnt, iezuitul potoli agitaia. Vznd cum pune
mna pe capul ursului, slbaticii l privir cu respect, dar deja
astfel de lucruri nu-i mai uimea la clugr.
Fortul de la Pentagoet, condus de baronul de Saint-
Castine, nu e departe, i spuse Angelici printele Maracher.
Dac vrei s fii att de bun s m urmai, doamn. O s
mergem acolo.
Ce bine! exclam deodat Adhemar, n timp ce ei o
porniserJn sus, pe coast. Printe, avei vreun frate, Jack
Merwin? i semnai uimitor. Dar unde a disprut ticlosul? Ar
fi timpul s ridicm pnzele! Trebuie s plecm, pentru c aici,
cu toi slbaticii tia... e u ...

10
- &

Vedei, spuse baronul de Saint-Castine, artnd cu un


gest emfatic peretele mpodobit cu scalpurile englezilor, vedei,
printe, nu sunt eu un ofier credincios n slujba Domnului i a
M aiestii sale R egele? M -am rzboit cu etchem inii i
mic-machezii mei mpotriva englezilor eretici mai mult dect
trebuie pentru a-mi ctiga un loc n cer. Mi se poate reproa c
nu sunt un bun cretin? Eu, care l-am convertit pe marele ef
Mateconando i pe fiii lui, devenind naul lor, pentru c pe
pmnturile astea blestemate nu avea cine s-i ia obligaia asta
la botezul lor.
i iat c printele d Orgeval, superiorul dumneavoastr,
mi scrie o scrisoare n care mi reproeaz cu asprime ceea ce
numete el eschivarea i chiar trdarea mea n legtur cu noul
rzboi sfnt n care i-a mpins pe abenachezi. Mai nti a vrea
s v spun c aceast campanie mi se pare nepregtit. Indienii
sunt nc ocupai cu schimburile de mrfuri i cu recolta care
nseamn totul pentru ei.
O cruciad este binevenit, rspunse printele de Veron,
dac e purtat cu sprijinul tuturor inimilor curajoase. Poate c
tocmai... rezerva dumneavoastr o va prelungi i nu le va lsa
ANGELICA l ISPITA 241
indienilor timpul necesar pentru a-i schimba mrfurile i a-i
semna recolta nainte de cderea brumei.
Oricum, indienii mei nu vor participa la luptele astea,
spuse Saint-Castine ntunecat.
N u credei c e de datoria lor s se bat pentru
Dumnezeul n numele cruia au fost botezai?
Discuia avea loc a doua zi dup sosirea lor la Pentagot.
Erau toi trei n sala mare a fortului, dup prnz. Angelica era
aezat la un capt al mesei de lemn, printele Maracher de
Vemon sttea la mijloc, iar Saint-Castine se nvrtea prin camer
agitat, scuturndu-i penele cu care era mpodobit dup obiceiul
indian.
O cea deas care se lsase nc de la ivirea zorilor i
nchidea n lumea aceea cenuie i opac, strbtut de ipetele
ascuite ale pescruilor ce preau chem rile unor suflete
rtcitoare.
Fortul francez era destul de mic. Baronul de Saint-Castine
pusese la dispoziia Angelici o ncpere mic, dar ea i
petrecuse o parte din noapte n magazia unde fuseser dui
englezii, ncercnd s-i liniteasc, pentru c toi erau ngrozii.
Acum, c se aflau din nou n minile francezilor, aveau s fie
dui n mod sigur la Qubec i vndui nspimnttorilor papiti
din Canada, doar dac baronul de Saint-Castine nu va negocia
rscumprarea lor cu Bostonul. Reverendul Patridge putea fi
sigur c toi confraii lui, majoritatea notari i magistrai, nu-1
vor prsi, chiar dac o s fie nevoie s pun o tax pentru a
aduna suma necesar, dar domnioara Pidgeon, care nu mai avea
pe nimeni, era sortit unei lungi captiviti i cel mai greu era
s reziste zi de zi presiunilor de a renuna la religia ei i de a
accepta botezul catolic.
Oamenii erau aa de obosii, nct adormir cu toii dup
ce mncar puin terci cu pete. Angelica se gndi mult vreme
cum ar putea s-i transmit un mesaj lui Joffrey. Toate se
nvlmeau n mintea ei. Prin ce ntmplare nefericit gsise
Colin n dimineaa aceea tocmai barca iezuitului deghizat care
se ntorcea n Acadia la sfritul misiuni sale de spionaj? Oare
tiuse Colin cine era marinarul englez care se prefcea aa de
bine, mestecndu-i tutunul?... Oare de ce i murmurase: Ai
grij, cineva i vrea rul!. ,
242 ANNE i SERGE GOLON__________________
Umbra agil a lui Piksarett plutea parc stpnitoare peste
toate ntmplrile acelea. El era la Maquoit n ajunul zilei n
care corabia Iui Barb de Aur aruncase ancora acolo, i se pruse
apoi c l zrete n insula Macworth i iat c o ateptase i pe
malul Penobscot-ului.
Angelica se hotr s stea de vorb cu gentilomul gascon,
dar el veni fr s l cheme a doua zi, ca s o invite la mas cu
el i cu iezuitul. De la sosirea din ajun, preotul fusese foarte
ocupat. Chemai de btile tobelor, indienii alergau din toate
prile la ordinele Iui. Li se prea mult mai avantajos s fie
botezai de un membra al ordinului, dect de unul dintre acei
modeti i curajoi clugri reformai.
In timpul slujbei, toat lumea a fost obligat s asculte
imnuri interminabile. Baronul de Saint-Castine arunca priviri
ncurajatoare Angeliciv Totul o s fie bine, nu v temei!
parc vroia s spun el. i stpnea limbuia n faa iezuitului
care spusese binecuvntarea pentru mas i mnca fr grab,
cu privirea cobort. Pe urm, ncepur discuiile. Saint-Castine
nu recunotea c ar fi refuzat vreodat ajutorai pentru preoi, n
ncercarea lor grea de a-i converti pe indieni i de a catoliciza
America de Nord. Se apra artnd monstruoasa panoplie de
scalpuri rocate, brune sau blonde, agate n cuie de lemn care
mpodobeau sinistru un perete ntreg al ncperii. Bucile de
piele se uscaser pe cercuri mici de rchit pe care fuseser
cusute cu buci de intestine, ca pieile de castor. Sttuser mai
nti pe uile rzboinicilor etchemini, tarratini i mic-machezi,
fiind aduse apoi la fortul Pentagoet, unde ofierul francez le
mulumea indienilor n numele regelui Franei i le dduse cte
ceva n schimb.
Multe dintre ele au fost smulse chiar de mine de pe
capetele englezilor, spunea Saint-Castine cu figura jignit a unui
om devotat i neapreciat, casa mea e i a rzboinicilor mei.
i pe urm, printe, anul sta e pace. Aici a ajuns vestea,
atunci cnd v-ai adunat nainte de plecarea Sfiniei-Voastre n
Noua Anglie cu prinii dOrgeval i Jean Rousse, c nu trebuie
s facem nimic mpotriva ereticilor pn nu v ntoarcei ca s
ne dai pretextele pentru nclcarea tratatelor. Dar iat c
printele dOrgeval a dezgropat securea rzboiului, cum spunem
noi, indienii, cu mai mult de zece zile nainte de ntoarcerea
dumneavoastr!...
ANGELICA I ISPITA 243
Fr ndoial c a gsit un motiv mai bun dect cel pe
care l-a fi putut aduce eu, o ntoarse printele de Vernon
netulburat. Urmeaz sfatul Domnului i rareori l-am vzut
implicndu-se ntr-o aciune nainte de a-i fi cntrit minrile.
Cred c v pot spune eu care a fost motivul care l-a
determinat s nceap rzboiul fr s v atepte, l ntrerupse
Angelica.
Printele de Vernon care n tot timpul discuiei nu se
adresase dect lui Saint-Castine sau rmsese vistor, cu ochii
plecai peste micul lui dejun frugal, ntoarse spre ea privirea
aceea ntunecat i misterioas a Tui Jack Merwin.
Da, ntri Angelica, sunt sigur c printele d Orgeval
a gsit ocazia s m prind cu ajutorai canadienilor, atunci cnd
am plecat singur spre ctunul englez, Branschwick-Falls, la
vest de Kennebec. A pornit imediat rzboiul, pentru c tia c
peste vreo cteva zile a fi fost n siguran la Gouldsboro i o
asemenea ncercare n-ar mai fi fost posibil.
Spre uimirea ei, iezuitul o aprob cu capul.
ntr-adevr, aa trebuie s se fi petrecut lucrurile. Dar
ce vroiai s facei n stucul acela, doamn?
Angelica i arunc o privire sfidtoare.
O redm familiei pe o micu captiv pe care am
rscumprat-o de la abnachezi!
Deci dumneavoastr, o franuzoaic i o catolic, gsii
drept i normal s ducei n cuibul acela de erezie o copil
nevinovat, cnd soarta, Providena a putea zice, hotrse poate
s-i dea ocazia de a descoperi adevrata lumin a lui Christos
n Canada?
Angelica nu rspunse^. Nu era obinuit s-l aud pe Jack
Merwin vorbindu-i astfel. i vorbi, pn la urm, cu un surs
abia schiat pe buze.
Cuibul ei, da!... Copiii sunt ca psrile. Ct de
ntunecat le-ar fi cuibul, acolo se simt cel mai bine.
V-ai mpotrivit hotrrii divine, i-o tie clugrul cu
severitate. i... cum se face c n urma acelei... ambuscade nu
ai fost dus la Qubec?
Pentru c am luptat, se nfurie ea. Mi-am aprat viaa
i libertatea.
Amintindu-i de privirea lui dispreuitoare sub clarul acela
de lun pe plaja de la Long Island, insist:
244 ANNE i SERGE GOLON
Libertatea!...
Ai tras asupra otenilor lui Christos? se mir el.
Am tras doar asupra slbaticilor care vroiau s m
scalpeze.
Totui...
i am avut norocul s m neleg cu Sagamore Piksarett,
marele vostru Botezat.
Iezuitul ncrunt sprncenele. Asta i se prea, fr ndoial,
cel mai puin credibil n toat povestea.
i de ce, dup prerea dumneavoastr, ar vrea printele
dOrgeval s v duc n Canada?
tii la fel de bine ca m ine...
m iertai, doamn. Am plecat de aici de mai multe
luni, timp n care am corespondat destul de greu cu superiorul
meu. Eram n primejdie printre englezii aceia care, dac ar fi
aflat c sunt iscoad a lui Christos i a regelui Franei, nu m-ar
fi lsat s scap prea uor. La plecarea mea erai la Gouldsboro...
Dar eram nc de pe atunci nite dumani pentru
dumneavoastr, nite dumani care veneau la Gouldsboro cu
posibiliti de care puini coloniti dispun. Ce ar fi putut s ajute
mai mult la nvinuirea soului meu i la crearea reputaiei lui de
fanatic printre locuitorii Noii Frane, dect rspndirea zvonului
c soia lui este o diavoli, remarc tnra femei cu amrciune.
Asta o tii, simt sigur... Credincioasa clarvztoare nu
descria dect o aezare oarecare de pe rm, dar cugetele
ruvoitoare au vzut n ea cu orice pre G ouldsboro!,.. Nu
prevedea ea sosirea cailor pe care i-am debarcat prin simbolul
licornului, anim al m itic pe care trebuia s apar clare
Diavolia?... i cnd am ptruns pe continent clare, legtura
s-a fcut de la sine i toi canadienii au czut n genunchi.., de
groaz. Totui nu e dect o ntmplare...
Aa este, rspunse linitit preotul iezuit, atunci cnd
lucrurile necurate se pornesc, vezi adesea c ntmplarea pare
s-i ajute pe cei care aduc Rul, iar atunci nu mai e timp.
Dar cine vrea Rul n toat povestea asta? se nfurie
Angelica. i de ce trebuie s fiu eu neaprat Diavolia aceea?
Sunt i alte femei n Acadia pe care ai fi putut arunca vina. Nu
mi-ai vorbit chiar dumneata, Saint-Castine, de tnra aceea de
la captul Golfului Francez care duce o via destrblat i
care a fost poreclit Marcelline-cea-Frumoas?
ANGELICA I ISPITA 245
Baronul izbucni n rs.
A, nu, nu ea. Ar fi prea caraghios. Ea e bun numai s
fac plozi tuturor cpitanilor care trec pe acolo i s desfac
scoicile mai repede dect alte femei din Golf. Se spune c
reuete s deschid o stridie nainte ca cea pe care tocmai o
desfcuse s ating pm ntul... e o scamatoare, asta da.
De ce n-ar fi ceva magic n ndemnare asta? ntreb
Angelica rznd. Rspundei, printe!
Dar Jack Merwin rmase nemicat i nu se ls atras pe
ci uoare cu un subiect aa de serios. Pru c se gndete adnc
la propunerea fcut, apoi neg cu capul.
Marcelline Raym ondeau?... Nu e destul de deteapt.
O Diavoli trebuie s fie inteligent?
Bineneles! Gndii-v. Care este mintea cea mai
ascuit dup Dumnezeu, dac nu Lucifer, cpetenia demonilor?
E lucru tiut c diavoliele, ncamndu-se n femei, i ascund
cu greu inteligena n timpul vicleniilor pe acest pmnt i chiar
prezena acestei nsuiri, aa de puin ntlnit la femeile
muritoare, le d n vileag. S nu uitm c cele mai importante
spirite rele, Behem ot-Fiara, M am m on-Lcom ia, Abadon-
Nimicitorul, sunt duhuri feminine.
Acuma tiu, interveni Saint-Castine inspirat. Fr
ndoial, e vorba despre dom nioara Pidgeon de Ferjac,
guvernanta copiilor domnilor de la Roche Posay din Port-Royal,
n peninsul. E rea ca o nevstuic, avar ca nsi Mammon i
urt precum cele apte pcate.
Nici de data asta iezuitul nu a fost de acord.
Bai cmpii, dragul meu. E doar o fiin uitat de natur.
Fem initatea acestor spirite se ncarneaz numai n trupuri
inimoase.
Dar vrjitoarele?
Aici e ceva mai mult dect att. Vrjitoarele nu sunt
dect fiine umane care uneltesc cu diavolii. Un duh necurat
care intr n trupul femeii nc de la natere e un diavol adevrat,
unul dintre ngerii czui care l-au urmat pe Lucifer n prbuirea
lui n Infern, la nceputurile lumii.
Dar nu putei crede asta despre mine, e imposibil, strig
Angelica frngndu-i minile. N-am fcut nimic s merit o
asemenea reputaie ngrozitoare.
246 ANNE i SERGE GOLQN__________________
i totui prevestirea se potrivete. O femeie foarte
frumoas... seductoare...
i eu sunt frumoas?
Tulburarea ei excludea posibilitatea unei cochetrii
provocatoare. Tnrul Saint-Castine i surse admirativ.
Da, doamn, suntei... Dar eu nu v-a acuza pentru
asta...
i seductoare?... insist Angelica, ntorcndu-se spre
iezuit. Dar, printe, n preajma dumneavoastr am petrecut mai
mult de trei zile!...
Clugrul i cobor asupra ei o privire ngheat, absent,
n care nu se putea citi nimic. i mngie brbia cu un aer vistor.
Seductoare?... Nu tiu... Dar cuceritoare, sigur... n
noaptea de Sfntul Ion la M onegan...
Temndu-se croeaape care o simea urcndu-i n obraji
i va cuprinde i fruntea, contesa l ntrerupse:
Ei bine, da! n noaptea de Sfntul Ion... s vorbim
despre asta... ce mi se poate reproa? Am rs, am but, am
dansat, fie! Dar ai fost acolo i suntei martor c n-am fcut
nimic ruinos. Biserica Catolic este la fel de aspr ca i cea
Reformat n ce privete plcerile?... Recunosc, dac a fi tiut
cine suntei i ce funcie avei...
Iezuitul o ntrerupse la rndul su:
Adevrat?... N-ai bnuit nimic, doamn? M temeam
uneori de privirea dumneavoastr struitoare.
N u!... N u v facei iluzii. Credeam cel mult c suntei
un fost cpitan de pirai, un bandit, fr ndoial... Ai vzut
chiar dumneavoastr c nu sunt o ghicitoare, n ciuda puterilor
care mi se atribuie. V spun c dac a fi tiut c suntei iezuit,
m-a fi arta mai puin vioaie, a fi fost mai prudent. Dar nu
regret nim ic...
i aminti de noaptea aceea magic.
Cum v explicai bucuria pe care mi-a dat-o acea noapte
de iunie, dup toate primejdiile prin care trecusem ?... Moartea
m ameninase chiar n ziua aceea! tii asta mai bine dect
oricare altul, pentru c m-ai scos din ap...
Se ntrerupse brusc, amintindu-i c preotul acela aezat
acolo cu o mn pe crucifix, o trsese pe nisip, o readuse la
via i apoi o dusese n brae pn lng foc. Nu mai fusese
niciodat aa de stingherit i cut ceva n minte care s n-o
ANGELICA I ISPITA 247
fac s se ncurce prea tare. i ddu seama dup tremurai buzelor
printelui de Vemon, dup sclipirea fugar a ochilor c era gata
s izbucneasc n rs. De fapt, el rdea de la nceputul discuiei.
Rdea n sufletul lui, se amuza cnd o punea n ncurctur, i
plcea s-o ameeasc, s-o fac s spun toate prostiile posibile.
i acum v batei joc de mine! izbucni ea,
Pe legea m ea!...
Atunci izbucni ntr-un rs nestpnit. Pe urm o privi
ironic, dar plin de cldur i Angelica descoperi pentru prima
dat o scnteie de omenie ascuns n spatele privirii lui aspre.
Parc citea n ochii lui o complicitate prietenoas. Putea oare
s spere c, de-a lungul celor trei zile petrecute pe barca lui
Jack Merwin, ntre urs i micul negru, el i descoperise sufletul?
Nu credea c ea este Diavolia. Vedea asta n ochii lui.
Las-m s plec, Merwin, opti ea cu ardoare.
Ochii preotului se ntunecar brusc. Genele lui lungi se
coborr deodat i i relu nfiarea distant.
D ar... putei pleca, doamn, cine v mpiedic? Nu
suntei prizoniera mea, din cte tiu... ci a lui Piksarett...

11
G ouldsboro arta pe nserate ca un trguor. Aa l
descoperea de departe Angelica, n ciuda unei ploi mrunte.
Lumini strluceau n toate casele aezate n jurul portului i
de-a lungul malului, pn la nlimea falezelor.
A m barcaiunea care i aducea se legna pe valurile
ntunecare n care luminile acelea galbene i albe aruncau reflexe
strlucitoare. Pe marginea stncilor periculoase erau aprinse
focuri, pentru a servi ca punct de reper. Acadianul care i nsoea
le spuse c vor acosta pe malul de vest. Vroia s plece imediat
la Pentagoet. Printele de Vemon i dduse barca lui pentru acel
dram de ntoarcere. Dup ce Angelica i protejaii ei englezi,
nsoii de negru i de urs, ajungeau n peninsula Gouldsboro,
omul nu mai trebuia s ntrzie.
Tnra contes respira cu bucurie i voluptate mirosul
pmntului i al satului. Era aerul att de cunoscut pe care briza
l aducea pn la ei. .r
248_______________ ANNE i SERGE GOLQN ,_____________
Ne ntlnim la Gouldsboro, i promisese Piksarett
mainte s plece de la Pentagot. Nu uita c eti prizoniera mea
i pot cer rscumprarea de la soul tu.
n afar de faptul c i reamintea situaia n care se afl, el
se artase destul de nelegtor, din m otive num ai de el
cunoscute, i o lsase s se ndeprteze. i dduse chiar i
binecuvntarea lui, pentru c avea, ca mare cpetenie ce era,
puteri suprapmntene, iar lui i plcea s-o fac pe preotul,
m prind cu plcere, ca iezuiii, m ari sem ne de cruce
protectoare.
Ceaa se mprtiase dup-amiaz i putur s ridice
ancora. Printele de Vernon i baronul de Saint-Castine
i-au nsoit pn la mal. Iezuitul l pstrase pe lng el pe
bieandrul blond care fusese musul lui. Copilul se numea
Abbial Neals i era un orfan pe care preotul l gsise pe cheiurile
New-York-ului. Nu se tia dac era irlandez, englez sau suedez.
Orice ar fi fost, urma s fie botezat.
n ultima clip se aduse o lad mare n care baronul de
Saint-Castine puse n grab o parte din recolta lui de scalpuri
englezeti.
Domnul de Peyrac mi-a spus c o s mearg a Qubec,
i explic el Angelici, i m-am gndit s duc darul acesta din
partea mea domnului guvernator. Sper s-i fac plcere i s nu
mai fiu acuzat c nu sunt destul de activ n rzboiul mpotriva
englezilor.
S-a adus i butoiaul cu rachiu, daml cpitanului basc
Hemani d Astiguarza, i pe urm tnrul marinar acadian lu
crma, n timp ce Sammy, care-i fcuse ucenicia n zilele
petrecute pe mare, l ajuta la ridicarea pnzelor.
Perdeaua deas a ploii terse repede contururile copacilor,
ascunznd privirii lor, acolo, pe malu fluviului, n inima pdurii
americane, silueta nalt a unui om n sutan neagr cruia i se
spunea Jack Merwin.

12
Jo ffrey de Peyrac rsucise de m ii de ori n gnd
ngrozitoarea veste toat noaptea. Din seara n care aflase i
pn n zori sttuse nemicat la mas, cu fruntea rezemat de
ANGELICA I ISPITA 249
mn i cu ocliii nchii. De cte ori nu rsunase n sufletul lui
ecoul vocii rguite i amuzate a. mercenarului elveian: Numele
ei?... N u tiu. D ar n timp ce se iubeau el i spunea Angelica!...
Angelica!,,,.
De fiecare dat aceeai durere ascuit i strbtea trupul.
Pe urm cuvintele lui Yann care l lmuriser deodat, dac se
putea vorbi de lmurire n acea nvlmeal ngrozitoare care
punea pe chipul iubitei o masc hidoas: Se mbriau ca doi
ndrgostii care se regsesc... .
Acela era misterul, explicaia acelei trdri monstruoase?
U n iubit de alt dat? Un brbat din trecut, din vremurile dup
care tnjea, fr ndoial! Cnd era liber, ducea o via mai
puin aspr, iar capriciile trupului ei minunat erau satisfcute
dup poft, fr team de mnia soului gelos.
Acum i putea imagina cum se petrecuser lucrurile...
Necunoscutul, brbatul de alt dat, aflnd numele Angelici i
nelegnd c era n apropiere, i trim isese un m esaj la
Houssnock, iarea, sub pretextul unei cltorii n satul englez,
profitnd de absena lui, alergase n ntmpinarea corsarului.
Pe urm, unul din complicii piratului i adusese lui, pe malul
Kemiebec-ului, o veste mincinoas, pentru a-1 ndeprta ct mai
m u lt...
N u ... Toate lucrurile acelea nu se potriveau. Era altceva...
i amintea de ea aa cum fusese n ultima sear la Wapassou,
cnd asculta cu ochii spre cer urletele lupilor, n timp ce ultimele
raze ale soarelui i lum inau chipul. Strlucirea privirii ei
vistoare trezise n el o imens iubire, pentru c citea n ochii
aceia c era o femeie unic, deosebit de celelalte, i era numai
a lui.
Fusese att de naiv i de orgolios. De trei ori nesbuit!
Cum de nu nelesese c femeia aceea era o desfrnat priceput,
mpodobit cu toate farmecele, care profita de ceea ce o fcea
aa de diferit de celelalte femei atunci cnd poftele i plcerile
ei o mpingeau s fie la fel cu celelalte. Adic necredincioas,
viclean, lipsit de onoare i de am intiri... Nimic sfnt n fiina
aceea... Plcerile primului moment terg mai trziu rnile
provocate de un surs, de o privire... E aa de uor s recucereti
un brbat ndrgostit, e aa de ispititor pentru el s cread ce i
spune o gur frumoas: c l iubete... c l-a iubit totdeauna pe
el. Da, cu tot ce s-a ntmplat, cu toat trdarea...
250 ANNE i SERGE GOLON
Uneori o speran nebun l nsufleea. Poate c toate nu
erau dect un vis urt. Angelica o s apar, o s se ntoarc! Ea
o s-i explice totul cu un cuvnt. ..O s-o regseasc neschimbat
pe prietena, pe iubita lui, numai a lui, cald, pasional, ca n
singurtatea pdurii iarna, n atemuturile patului mare, sau
primvara cnd porneau mpreun printre zambilele slbatice,
simindu-se liberi, ameii de renaterea pmntului pustiu pe
care l stpneau ca suverani triumftori. El o privea pierdut, o
sruta de mii de ori fiind siguri de singurtatea lor... ochii
Angelici, ridicai spre copaci, purtau cu ei umbra vegetaiei
crude. Ea spunea rznd: Eti nebun, scumpul meu stpn..
Atunci era a lui, numai a lui i nu simea voluptatea dect n
braele lu i... <
Aa o va regsi... Nu putea s fie altfel. Dar, n clipa
aceea, curgerea gndurilor lui se mpotrivea realitii ca o fiin
oarb. ^
n timp ce se iubeau, el o striga: Angelica! Angelica!
O lovitur, un strigt surd... De fiecare dat, amintirea
acelor cuvinte l copleea, l dobora, ca lovitura unei lame
ascuite.
Fr s vrea, gndurile i se ntorceau mereu n acelai
punct, la realitatea faptelor: fusese vzut goal i dobort de
voluptate n braele lui Barb de Aur! Nici nu-i trecuse prin
minte s se ndoiasc de povestea bietului Kurt Ritz. Omul
vorbise cu naivitate, netiind c era vorba de soia stpnului
su. Vinul pe care l buse pe stomacul gol i tulburase minile
i l fcuse s fie i mai sincer. Dac ar fi fost treaz, ar fi observat
stinghereala celorlali i s-ar fi oprit nainte de sfritul povestirii,
pentru c era prudent din fire.
Nu era nici o ndoial. Scena aceea fusese vzut de ctre
evadat. ntr-o noapte, departe de soul ei, Angelica se lsase
prad mngierilor unui brbat necunoscut... Fusese zrit ea,
. soia contelui de Peyrac, n braele lui Barb de Aur, piratul, i
nu era^nici o ieire din situaia aceea...
n ochii lui Joffrey de Peyrac, cealalt, Iubita lui,
disprea... Nu rmnea dect Strina, cea pe care o bnuise
odinioar n ea, o femeie orgolioas i senzual care trise o
via prea liber, o fiin prefcut, cu att mai periculoas cu
ct era poate incontient de vicleniile ei, gsindu-le naturale,
necesare... Viaa o lovise i ea se apra acum prinir-o lips de
___________________ ANGELICA I ISPITA________________ 251
sensibilitate, o rceal a sufletului. N u contau dect plcerile
de moment.
Puterea pe care o avea ea asupra tuturor brbailor, aa
cum vzuse de attea ori, nu venea oare din complicitatea
spontan cu ei? Ea i cunotea prea bine, erau prea apropiai de
ea... Cu un surs, cu un cuvnt i cucerea, i nvingea, fie c
erau stpni sau slugi. Priceperea aceasta o cptase pentru c
fusese prea mult vreme i prea de tnr victima brbailor...
Acum era prea trziu, rul se ntm plase... Ea era acum mai
p u tern ic dect toi brbaii, nu se tem ea de ei, cpta
ntotdeauna ceea ce dorea... Toi i plceau, oricine ar fi fost i
acela era secretul farm ecului ei, aceea era puterea ei de
nezdruncinat asupra lo r... Poate fcea excepie cu protii sau
cu cei prea plini de ei sau cu cei de grad militar, ca acel
Pont-Briand. Nu avea nici un merit c-1 respinsese pe brbatul
acela. Pur i simplu nu-i plcuse. Dar Lomenie-Chambord?
Peyrac observase privirile calde pe care i le schimbau cei doi
i ncepea s se ntrebe dac nu cumva virtuosul gentilom l
trdase chiar sub acoperiul lui... Ea era n stare s duc un
sfnt n Infern!...
Angelica! Angelica!
Flacra roie a rzbunrii trecea prin faa ochilor lui
Peyrac. Dar mai nti trebuia s plece, s gseasc nava acelui
Barb de Aur, ntr-o noapte... s urce la bord, s-i prind
mpreun i s-i ucid...
Se stpnea cu un efort supraomenesc.
Se lumina de ziu la Gouldsboro. Ceaa transformase locul
ntr-o ntindere ngheat, strbtut de ecourile triste ale
cochiliilor de melci din Golf.
Peyrac nu tia c, la numai ctea mile, Angelica se trezea
n foitul de la Pentagoet i, cteva ore mai trziu, urma s plece
vesel i nerbdtoare s-l revad, iar noaptea urmtoare avea
s fie acolo, n faa lui.
Copleit, privea n adncul inimii lui o imagine distrus.
Era aa neputincios, nct nici nu mai cuta scuze pentru o
realitate pe care trebuia s-o nfrunte n toat amrciunea ei:
trdarea Angelici. Trebuia s o vad n sfrit aa cum era, aa
cum fusese'ntotdeauna, viclean i neltoare... ca toate
celelalte... o femeie ca toate celelalte!
252 ANNE i SERGE GOLON__________________
Venise ziua hotrtoare de care depindea viaa attor
oameni.
Contele de Peyrac se ndrept spre port. Era singur n
lumina aceea alb i sufocant prin care trebuia s treac neaprat
singur, adnc rnit, cu o durere pe care nu o simise nc n
ntregime: Angelica. n timp ce cobora spre plaj, dorina de
lupt i trezi o nerbdare arztoare n suflet. Doar aa mai putea
s rmn n picioare. Se gndi c ceaa aceea era binevenit,
pentru c astfel, nu puteau s plece n cutare piratului, corbiile
nefiind pregtite. Vremea l apra de o grab duntoare i i
ddea timp s-i pregteasc armele. A doua sau a treia zi o s
poat ncepe vntoarea i atunci nimic n-o ,s-l mai opreasc
nainte de a-1 gsi pe Barb de Aur. O s-l ucid cu mna lui.
Tunurile de pe Gouldsboro, de pe barca arbeasc i de
pe celelalte dou corbii pe care le avea acolo au fost imediat
pregtite. Obsedat de ideea lui de rzbunare, primi la nceput
cu indiferen, pe urm cu furie, vestea pe care o. aduseser
indienii: dou brci englezeti erau gata s se scufunde n
preajma Shoodic-ului. S se duc dracului, englezi^ francezi
sau. ce erau! Pe urm se rzgndi. Nu vroia s se spun c o
femeie l fcuse s-i uite ndatoririle i c-1 adusese n stare s
nu-i mai pese de viaa oamenilor aflai n pericol.
Oraul pe care l ntemeiase era ca un fel de far al Golfului
Francez. Fiecare atepta de acolo ajutor, salvare, sfat. Toate astea
i erau indiferente acum, dar nu trebuia s cedeze cu nici un
pre. Cea mai mic ovial a lui ar fi distrus totul, iar cei care
se bazau pe el i-ar fi pierdut ncrederea. Trecuse pn atunci
peste attea greuti i merita oare s distrug totul n cteva
ore, din pricina unei iubiri blestemate?
O binuina unei puternice discipline interioare, un
deosebit sim al rspunderii care l caracterizase mereu de-a
lungul vieii de conductor, de om ieit din comun, l ajutar s
fac fa situaiei. ,
S fac fa!...
Se urc grbit la bordul corbiei lui, adun echipajul, se
duse la locul naufragiului i avu norocul s salveze mica flot
pe care statul Massachusetts o trimisese n Golful Francez pentru
a rzbuna masacrele abenachezilor strnii de francezi. Una
dintre corbii era comandat de un om din Boston, Phips, iar
cealalt de amiralul englez Barthelemy Sherrilgham nsui. Dup
ANGELICA I ISPITA 253
ce i aduse la adpost, n bazinul Gouldsboro-ului, Joffrey de
Peyrac le oferi ospitalitatea, iar amiralul englez o accept cu
plcere.
Foarte elegant, cu peruc pudrat i cu sabia la old,
amiralul nu ascundea faptul c expediia aceea n Golful Francez
fusese organizat pentru urmrirea unui duman nevzut care
se ascundea mereu n cte un golfule i asta nu l ncnta prea
tare. Dar trebuia s le dea o lecie blestemailor de francezi.
Trebuia s obin, dac era posibil, promisiunea guvernului de
la Qubec de a retrage hoardele de slbatici. Aflaser c domnul
de Villedavray, guvernatorul Acadiei, plecase pe rul Saint-Jean,
ca s-l viziteze pe cel ai bun prieten al lui, cavalerul de
Grand-Bois. A r fi fost excelent pentru guvernul englez dac
l-ar fi mpresurat acolo i l-ar fi luat prizonier.
Peyrac reui s-l conving fr prea mare greutate c
expediia aceea nu putea s duc dect la izbucnirea unui rzboi
franco-englez, pentru c toate pretextele erau bune la Qubec
n declanarea conflictului i c era mai bine s se alture lui
pentru a-i prinde pe piraii care bntuiau prin G o lf i i
m piedicau pe pescarii de m oruni englezi, portughezi sau
francezi s-i fac meseria.
n schimb, Phips, care avea o mulime de rade apropiate
scalpate de canadieni i abnachezii lor, refuz propunerea i
plec imediat dup ce ceaa se ridic. Dar singur, fr ajutorai
amiralului englez, sarcina diplomatic a expediiei lui avea s
fie puin important, iar malul rului Saint-Jean o s rmn n
continuare nsngerat.
Dup ce se gndi la diverse posibiliti de a liniti lucrurile,
Peyrac i chem la el pe efii etchemini i pe cei mai importani
mohicani. Se neleser s trimit mesageri cu dou coliere
preioase la malecii i la surichezii din est: erau rugai s-i ajute,
dac o s fie necesar, pe francezii cu care erau nrudii, dar fr
a-i ucide pe englezi, pe ct posibil. Dac securea rzboiului ar
fi fost dezgropat n Golful Francez, ce avantaje ar fi avut din
asta triburile deja decimate de foametea din timpul iernii? i
cine i-ar mai apra de atacurile irochezilor de care sunt mereu
pndii n timpul verii?...
Dup ce trim ise aceste vorbe nelepte indienilor, l
nsrcin pe Cromley s-i anune pe puinii englezi care se
ncpnau s rmn n locuinele lor, la confluena rurilor
254_______________ANNE i SERGE GOLON__________________
Sainte-Croix i Resquias. Btrnul Salprice o s refuze, fr
ndoial, s prseasc fortul lui, dar familia Strington de la
Merchnaisbay ar fi protejat dac ar veni s se adposteasc la
Gouldsboro n luna iulie.
La nceput, Joffrey de Peyrac fcuse toate lucrurile acelea
cu un efort supraomenesc, dar pe urm, puin cte puin, uit
parc de cele ntmplate, agitaia pregtirii de lupt punndu-i
un balsam pe rana deschis. Totui, aa ocupat i grbit cum era
n ziua aceea, nu i e pruse s fi avut o alt zi mai lung i mai
crud, n toat viata lui.
In tot timpul acela supraveghea pregtirea corbiilor
pentru expediia de a doua zi mpotriva lui Barb de Aur. Nu
putea s cedeze. Rzbunarea trebuia dus la bun sfrit cu snge
rece, fr a pierde din vedere interesele celorlali. Nu avea
dreptul s uite. i totui ce mai contau ceilali,jce mai conta ce
fcuse pn atunci, ce mai conta viaa lu i... FARA EA !...
Spre sear, i chem din nou pe cei din ajun cnd adunarea
fusese ntrerupt din pricina sosirii lui Kurt Ritz i l rug pe
amiral s participe i el. n afar de englez care nu se afla n
situaia aceea penibil, fr ieire, ceilali intrar cu capetele
plecate i pai ovielnici. Peyrac i atepta n spatele mesei de
emn sculptat pe care se afla pupitrul lui de scris, penele, un vas
cu nisip, instrumentele de msur i, ca i n ajun, hrile ntinse,
i rug s se apropie i s ia loc.
La auzul vocii lui calme cu un accent aspru cu care nu
erau obinuii, oamenii ridicar privirile i, cu toate c Peyrac
arta Ia fel ca de obicei, tresrir. Contele era mbrcat ntr-un
superb costum de satin de culoarea fildeului, croit cu mici pliuri
nrom b n jurul unei broderii cu perle pe care fiecare micare le
fcea s strluceasc n mii de culori. Hainele i fuseser aduse
de la Londra pe vasul Gouldsboro, la fel i cizmele strmte
din piele roie i mnuile cu manete. Peyrac se mbrca dup
m oda englezeasc, purtnd mai degrab veste din piele,
pantaloni bufani i cizme fine care se potriveau cu viaa lui
aventuroas, dect haine strnse pe corp, vestele franuzeti i
cizmele cu carmbii largi. n schimb, dantelele cusute cu perle
ale cravatei i manetelor erau dup gustul francez.
Prul negru i bogat i ncadra faa brzdat de cicatrici
care l fceau se semene cu un pirat, contrastnd cu rafinamentul
i elegana hainelor. Lumina clar n care se afla i scotea i mai
ANGELICA I ISPITA 255
mult n eviden tenul ntunecat de aventurier, ars de soare i
btut e vnturi. Ascundea oare o paloare sub pielea bronzat, o
emoie ascuns sub trsturile acelea mpietrite, era oare o
suferin n spatele privirii ndrznee i ptrunztoare care
cobora asupra lor i nu-i mai slbea? Nimeni nu putea s tie!
O lecie, o s repete mai trziu piratul Gilles Vaneireick,
o lecie! Iat ce ne-a artat n seara aceea Peyrac! Nou, celorlali
brbai care suntem sortii prin natere s fim ntr-o zi
ncornorai... V spun c aa e!... Niciodat n-am mai vzut pe
cineva artndu-se aa de mndru!...
Domnilor, le spuse Peyrac, tii c trebuie s plec la
lupt i Dumnezeu tie ce soart m ateapt... Furtuna amenin
din toate prile. Cel puin s v fac cunoscut o situaie din
care curajul, bunul sim i priceperea trebuie s v ajute s ieii
cu bine. A aduga i dorina dumneavoastr de pace. Noi nu
avem dumani. Puterea dumneavoastr poate face fa realitii.
M adresez mai ales dumneavoastr, domnule Rochelais,
pentru c v las n grij soarta acestei aezri i aprarea ei pe
uscat. Domnul dUrville trebuie s m nsoeasc, ca i domnul
Vaneireick i aliatul nostru englez, sir Sherrilgham, n urmrirea
acelui pirat care ne-a fcut destule necazuri tuturor. Trebuie s
terminm cu el de data asta.
Vom face deci mpreun planurile de aprare, de urmrire
i de atac. Mai nti numrarea i mprirea muniiilor pe care
le avem.
Cufundai n calculele i planurile lor, nici nu observaser
c se lsase noaptea. Un spaniol intr ca s aprind lumnrile
din sfenice i din lustra mare de fier forjat care atrna din tavan.
Puin cte puin, relundu-i gesturile obinuite, uitar
incidentul din seara trecut. Credeau c se trezesc dintr-un vis
urt cnd acelai soldat din ajun bg ngrozit capul pe u i-l
strig pe conte:
Domnule! V caut cineva!
De data aceea nu mai era Kurt Ritz, evadatul de pe corabia
piratului.
Era EA.
Toat lumea se ntoarse i, pe fundalul ntunecat al nopii,
vzur apariia strlucitoare!...
13
ncnttoare, femeia i privea cu un surs radios. Ochii ei
cutar grbii n cellalt capt al camerei statura nalt a contelui
de Peyrac. Joffrey!... n veminte pe care ea nu le mai vzuse.
El era acolo...
Toi o priveau nemicai, fr un cuvnt.
Nuana aurie a pelerinei largi din piele de lup-de-mare cu
care era nvem ntat i evidenia pielea alb, iar prul ei
strlucea n noapte ca o aureol.
Micul Laurier Beme o adusese pe Angelica pn la ua
ncperii mari a fortului, unde tia c tatl lui i ceilali brbai
importani, mpreun cu piratul i amiralul englez, se ntlniser
cu contele de Peyrac. N u recunotea noua n fiare a
Gouldsboro-ului. Plaja pustie de anul trecut miuna de via
chiar n umbra nopii i tnra femeie ar fi crezut c se afl
ntr-o colonie strin dac nu i-ar fi ntlnit chiar de la primii
pai pe prietenii ei Abigael i Severine Beme.
Nerbdarea de a-1 vedea mai repede pe soul ei i de a se
asigura c el este la Gouldsboro o fcuse s nu observe imediat
stnjeneala i rceala cu care o ntmpinaser cele dou femei.
Urma s afle mai trziu cauza unei asemenea primiri, dar micuul
Laurier aprase deodat cu un co plin cu scoici pe umr i i
srise de gt, cu voioia celor zece ani ai lui.
Doamna Angelica! Doamna Angelica!... Ce bine!...
O dusese de mn printre meandrele noului Gouldsboro.
Lng fort se ntlniser cu un brbat cu halebard.
E elveianul, optise Laurier, a venit ieri sear...
Hei, omule! Parc te-am mai vzut undeva! i strig
Angelica, tulburat de privirea slbatic pe care brbatul i-o
aruncase.
Aa este, doamn! rspunse el. M-ai mai vzut. Era
un fel de dispre n vocea lui cu accent german.
Dar Laurier o trgea deja pe scrile de lemn i ua Slii
de Consiliu se deschise n faa ei.
. n linitea adnc - o linite apstoare pe care o simi
nefireasc - fem eia intr n cam er. E rau acolo chipuri
necunoscute, care parc mpietriser..-.
ANGELICA I ISPITA 257
Domnule Manigault, v salut... Oh! Domnule Beme,
ce fericit sunt c v vd... Drag domnule pastor, cum v mai
sim ii?...
5 S

P rin tre refo rm aii m b rcai n n eg ru erau civa


necunoscui n veminte multicolore: un pirat francez,.un ofier
englez i un preot cu veminte de aba cenuie.
Nim eni!...
Nimeni nu rspundea. N im eni... N im eni,.. Toi ochii o
urmreau. i toi oamenii aceia... Toi erau nemicai ca nite
statui i chiar Joffrey nsui era mpietrit, privind-o mereu.
Ajunsese acum n faa lui i ochii ei i cutau zadarnic
privirea. i totui el o fixa ciudat, ntunecat ca noaptea. Un
comar!
Joffrey se nclin deasupra minii ei ntinse, dar Angelica
nu-i simi buzele pe piele, nu era dect o curtoazie prefcut.
Ea se auzi apoi rostind cu voce ndeprtat care i se pru
i tremurtoare:
S-a ntmplat vreo nenorocire la Gouldsboro?
Atunci adunarea se nsuflei. Unul cte unul fcea cte o
plecciune, je tr g n d u -se , dar nim eni nu se gndea s-i
zmbeasc. n aceeai atmosfer ca n ajun rencepea acelai
ceremonial.
Pe urm afar:
Ea era? ntreb Gilles Vaneireick cu rsuflarea tiat.
Dar cine credeai c este? mormi Manigault.
Dar e ... fennectoare! E m inunat!... Asta schimb
totul. Domnilor, dar e normal ca o asemenea femeie s fac mii
de cuceriri la tot pasul i s cad uneori prad iubirilor pe care
le strnete... Ar fi im oral... Eu nsumi sunt... Doamne, ce-o
s se ntmple acum ?... E ngrozitor! Chiar dac... Nu, e prea
frumoas ca s-o ucid... Nu m mai in picioarele...
Se aez copleit pe nisip.

14
Ce s-a ntmplat? repet Angelica ntorcndu-se spre
soul ei, a murit cineva?... ,
Poate!... De unde vii, doam n?...
Cu ochii aintii asupra figurii ngheate, de neptruns a
contelui, tnra femei ncerca s neleag ceva.
258 ANNE i SERGE GOLON__________________
Cum adic de unde vin?... Yann n-a ajuns nc aici?
Nu i-a spus?...
Ba da, mi-a spus... Mi-a spus c eti prizoniera lui
Barb de A ur... Mi-a mai spus i alte lucruri... i Kurt Ritz
mi-a spus ceva...
Kurt Ritz?
Mercenarul elveian pe care l-am angajat i pe care
Barb de Aur l-a rpit luna trecut. A reuit s evadeze acum
trei zile... nainte de a fugi te-a vzut pe corabia piratului...
A scpat ntr-o noapte din cabina din spate... fereastra era
deschis... Te-a vzut... pe corabie, n camera de cart... cu
el... cu EL...
Joffrey de Peyrac vorbea sacadat, cu o voce surd i
nspim nttoare, la fiecare cuvnt A ngelica ncepnd s
neleag. nmrmurit n faa acestei veti, vedea adevrul
nvlind asupra ei ca o fiar monstruoas cu ghearele pregtit
s-o sfie...
Omul care fugise n noaptea aceea n Golful Casco era de
fapt mercenarul elveian... Un om de-al lui Peyrac... i o
vzuse... l vzuse pe Colin intrnd i lund-o n brae...
F ereastra era desch is, co ntinu vocea aspr,
ndeprtat parc... Te-a vzut, doamn! Erai goal... Goa n
braele lui Barb de Aur, rspunznd la srutrile lui... la
mngierile lu i... Erai a lui!....
Cum se atepta oare s-i rspund?... Cu un strigt de
indignare, cu dezminiri violente sau poate cu un surs ironic?...
Dar ea tcea!
Ce tcere!... Era lucrul cel mai greu de suportat dup
asemenea cuvinte.
Timpul se scurgea. Momentul salvrii trecuse. Fiecare
secund cdea ca plumbul topit, punnd pecetea ruinii peste
soarta ei, confirmnd ntmplarea despre care paloarea obrajilor
ei spunea i mai multe, ca i expresia ochilor mrii.
Mintea ei nu putea aduna dou gnduri la un loc. Totul se
amesteca ntr-o cea groaznic.
Colin! C olin... Trebuie s-i spun c e vorba de C olin...
Nu, ar fi mai ru ... El l ura deja...
Cu toate ncercrile ei, nu era capabil s dea mcar o
explicaie sau s rosteasc vreun cuvnt. Simi nevoia s se
sprijine de perete i nchise ochii. Dar contele se nfurie i mai
ANGELICA I ISPITA 259
tare cnd o vzu cobornd privirea cu acea expresie blnd,
suferind i ascuns, care l tulbura ntotdeauna.
Nu lsa ochii n jos! url el aproape sfrmnd masa
cu o lovitur de pumn. Uit-te la mine!
O apuc brusc de pr, fornd-o s ntoarc faa spre el.
Tnra femeie simi c i se rupe grumazul. Aplecat asupra ei,
Joffrey o scruta cu o privire aprins pe chipul acela devenit
acum de-neptruns, strin. Poate c-i spunea ceva, dar ea nu-1
mai auzea.
D eci e adevrat! T u !... T u !... F em eia pe care o
consideram aa de sus!...
O scutura furios, ncercnd parc s sparg acea imagine
fals a ei i s-o regseasc pe cealalt, pe iubita lui. O lovi apoi
cu toat puterea braului, aa de tare, nct capul Angelici se
cltin i se izbi de perete. Un vl rou i acoperi privirea. Pe
urm, brbatul slbi strnsoarea i o eliber dispreuitor.
Joffrey de Peyrac se apropie de fereastr i privi afar, n
noaptea umed, respirnd adnc pentru a-i regsi stpnirea
de sine. Cnd se ntoarse din nou spre soia lui, contesa era tot
nemicat, cu ochii nchii. La ncheietura nasului fin, un firior
subire de snge cobora ncet.
Pleac! Pleac de aici! spuse el cu voce ngheat.
Prezena ta mi face ru. S pleci cnd i spun! Nu vreau s te
mai vd! Nu vreau... s fiu ispitit... s te u cid ...

15

Angelica se cltina, izbindu-se de perei i de mobilele


necunoscute, n semintunericul unei camere luminat doar de
luna ivit printre nori. Dorina de a se ascunde o fcuse s se
retrag n fortul de lemn. Dect s nfrunte furtuna de afar,
uotelile din sat i ngrozitoarea singurtate printre fiine
dumnoase, prefer, printr-un instinct de animal aflat n pragul
mortii, s bntuie pe culoare i scri pn n camera aceea vast
pe care nu o recunoscu, dar tia c era camera lor, cea n care se
iu b ise r anul trecut, cea n care ea v isase cum o s-l
rentlneasc.
260 ANNE i SERGE GOLON__________________
Pipi pereii, rezemndu-se de colurile tari i se opri, n
cele din urm n mijlocul ncperii. Atunci auzi dou rsuflri
ntreptrunse care rsunau n camer, dar i ddu seama c era
numai respiraia ei i zgomotul valurilor de afar care izbeau
platforma de piatr de la baza fortului.
Era singur.
Simi c teama care o stpnise pn atunci e nlocuit de
sentimentul unei catastrofe implacabile. O parte a. capului i se
prea imens. i duse mna cu grij la tmpl i atinse pielea,
dar nu simi nici o umfltur. Totui, simpla atingere a degetelor
i provoc o durere ngrozitoare. i aminti totul cu o luciditate
uimitoare. Colin!... Braele lui o cuprindeau, minile lui i
cuprindeau trupul, buzele lui i apsau gura ntr-un srut care
nu se mai sfrea.
Brbatul acela ascuns vzuse totul, la lumina lumnrii...
i acum Joffrey tia.-.. O acuza chiar de ceva mai ru!... Cum
s-l fac s neleag, s accepte c ... Ar ucide-o numai dac ar
auzi numele lui Colin. Era ct pe ce s-o fac seara trecut.
Simise asta n tot trupul ei dobort, incapabil s reacioneze
sau s schieze cel mai mic gest de aprare.
Sttea aa n ntuneric, respirnd cu greu, temndu-se s
nu strneasc iar durerea aceea. Era prad unor fantasme
ngrozitoare. Joffrey! Joffrey! Vedea figura lui cumplit,
strlucirea vestonului care, atunci cnd se mica, lsa s se vad
o dr lucitoare ca i cum s-ar fi nvlmit acolo fr ncetare
picturi de snge, lacrimi de snge. Snge parc se scurgea acum
pe chipul ei, degetele i erau i ele nclite, iar de pe buzele
umflate, limba savura gustul srat al lichidului vieii. l nghiea
aproape fr s-i dea seama. El o lovise!... O lovise i ea
meritase asta! O prpastie fr fund se deschisese sub paii lor...
Pe marginea hului ea tremura din tot trupul i privea n adncul
fr sfrit. Teama o copleea din nou, se repezea asupra ei cu
ochii strlucitori...
Venise prea repede, tocmai atunci cnd credea cu adevrat
c timpul petrecut la Wapassou i legase pentru totdeauna, c
dragostea or era puternic, de nenvins, nemuritoare. Dar totul
nvlise ca o furtun, ca un cutremur, pe neateptate. O fiar
ieit din infern ai crei ochi verzi nu-i vzuse la timp se repezise
la ei s-i sfie. Czuser amndoi ntr-o capcan al crei
mecanism nu-1 cimoteau i i simeau acum strnsoarea crud.
.ANGELICA I ISPITA 261
Att de viclean fusese mainria, nct ea i Joffrey fuseser
atini drept n inim de la prima lovitur.
Joffrey! Joffrey! Vino, te rog!.... Nu m lsa singur!
Mi-e fric!
Camera era plin de umbre nfricotoare i Angelica
simea c distana dintre ea i soul ei pe care-1 jignise de moarte
se fcea din ce n ce mai mare. O mn o strngea de gt,
sufocnd-o aproape. Ca s nu leine, i aps cu minile buzele
umflate, pentru a-i nbui plnsul i pentru a-i ine treaz
contiina prin durerea aceea crunt. D ac el nu m mai
iubete... dac nu m mai iubete.... Ce-o s se ntmple cu
mine?.

16

Momentul pe care l trise i se prea acum cel ngrozitor


din toat viaa lui. Erau dou fiine n el care delirau furioase,
sfaiindu-i sufletul. Dac n-ar fi gonit-o la timp, ct ar fi rezistat
oare ispitei de a o lua n brae, dorin la fel de puternic pentru
el ca i aceea de a o ucide?... Erau doi brbai n el i, n minutele
acelea ngrozitoare, i sfaiaser trupul i i risipiser sufletul.
O fiin era dornic de rzbunare, dar avea un geamn nsetat
de dragoste i de voluptate. Prin sngele lui curgeau dragostea
i ura n acelai timp.
Atunci cnd i atinsese prul, mna lui se nfiorase de
cldura plcut, iar cnd se aplecase peste ea, i vzuse fruntea
larg i neted i buzele lui, care aruncau vorbe crude, simiser
nevoia s-o srate cu patim ...
Rvit de dorin i furie, rmnea pornit mpotriva ei,
tremurnd, umilit i dobort de ur. Din cauza ei i descoperea
cel de-al doilea chip, o fiin capabil de violena cea mai
oarb, de o nestpnit poft trupeasc, de o indulgen la,
lsndu-se n voia simurilor i sentimentelor, mpotriva oricrei
raiuni.
O fiin fcut pentru iubire!... Aa gndise despre ea
pn atunci. Aa gndiser toi cnd aprase la cderea serii,
iar frumuseea i feminitatea ieit din comun i izbise pe toi i
262 ANNE i SERGE GOLON__________________
o clip uitaser de ranchiun, bnuial, indignare, dispre i
nencredere. Prezena ei i cucerise.
O fptur fcut pentru iubire. Brbai idolatri, nebuni i
ndrgostii se aruncau la picioarele zeiei!...
Un zbucium nestpnit l scotea din fire pe Joffrey de
Peyrac, neclintit n tcerea nopii adnci. Peste luna palid
pluteau nori dei i, n lumina ei obosit, se profilau umbrele
negre ale catargelor, legnate de apa mrii. Se vedeau doar focuri
singuratice care plpiau n adierea vntului i se auzeau doar
paii rari ai santinelelor.
Lumea ntreag parc murise.
Oare unde era ea? Angelica! Angelica... dragostea mea!...
Intr n fort i urc scara de lemn cu pai uori. O auzea
plngnd sfietor n spatele uii. Dar el rmnea acolo, mistuit
de o flacr nemiloas, cu trupul ncordat pn la durere de
ispit care l rvea. Dorina de a deschide ua aceea, de a
intra, de a fi singur cu ea, de a o cuprinde n brae i de a uita tot
n bucuria gesturilor, a mngierilor, n murmurul vocilor i
ntreptrunderea sruturilor l chinuiau. I-ar fi optit cuvinte de
dragoste: Dragostea mea! Dragostea mea! Nu-i nim ic!... Te
iubesc! Vroia s uite tot, s uite...
Dar se trezea din nou singur n cam era de jos unde
lumnrile se stingeau n sfenice, cu fruntea rezemat de
fereastr pe unde se vedeau zorii.
Nu, Angelica n-o s fac din el un om deczut, supus
puterii unei femei nedemne! Nu, asta niciodat!...
Dar de ce plngea ea aa de tare?... A colo... su s... Nu
tiuse ce face atunci cnd se lsase prad m ngierilor
celuilalt?... Ea, cea pe care o admirase aa de mult! N u tia ce
distruge atu n ci?... Nu! Ea nu tiuse!... Femeie! Femeie
incontient ca toate celelalte!
Ele vor s aib totul i distrug totul. N-ar fx trebuit s-o
iert atunci, dem ult... toate sunt la fel!... Toate!...
La venirea fluxului se va: ndrepta spre larg cu corbiile
lui, o s-l gseasc pe Barb de Aur i o s-l urmreasc pn la
captul Caraibelor... dar, nainte de a-1 omor cu mna lui, o s
smulg acelui chip necunoscut i oribil vlul trecutului. O s
afle crui brbat i artase Angelica faa ei de iubit.
Dac a putea s mi-o smulg din inim!
ANGELICA I ISPITA 263
O fiin aa de minunat. Gouldsboro adusese rochii
din Frana pentru ea. Se ndrept spre o lad dintr-un col al
camerei i o deschise. Minile lui ridicau mtsuri strlucitoare,
dantele vaporoase i, iar s-i dea seama, degetele sale ddeau
parc pliurilor grle ale unei fuste i unui corsaj form a
abandonat a unui corp de femeie.
Ce frumoas ar fi cu podoabele astea! Umerii ei de regin,
nfurai n estura asta de argint, ce strlucitori ar fi!... A fi
dus-o cu mine la Q ubec... i i-ar fi dominat pe toi!..
i strnse pumnii cu finie la gndul acelei femei a crei
umbr aprea i se tergea din faa ochilor lui. Cu un gest ptima
i nfund faa n stofa fonitoare i rmase aa mult vreme,
absent, neputincios, respirnd nostalgic parfumul uor de flori
i de femeie care se rspndea din vemintele elegante.
n faa lui, n ceaa dimineii, ncepeau s apar siluete.
Domnule! Dumnezeu este cu noi! Corabia lui Barb
de Aur, blestematul, nu e departe.|. Tocmai a fost vzut ntre
insule.
264 ANNE i SERGE GOLON

NFRNGEREA LUI
BARB DE AUR

1
La Gouldsboro erau muli copii. Umblau toi cu picioarele
goale ntr-o ceat vesel. Prul fetelor se ascundea sub bonete
rotunde sau plriue albe, iar al bieilor flutura liber n vnt.
Fustele i pantalonii erau sumese pentru a nu le stnjeni
zbenguiala n apa mrii sau opiala prin bli i nisip. Strneau
toate focile, mncau o stridie sau un ou de pescru i sorbeau
nectarul florilor. Amestecai cu copiii goi-puc ai indienilor,
bntuiau de colo pn colo i se uitau curioi prin scndurile
hangarului ca s-i vad pe piraii prini; pe urm alergau n port
ca s vad pictura frumoas de pe corabia Coeur de Mrie,
capturat n dimineaa aceea. Se suceau apoi dup ap dulce la
izvorul din pdure i ngenuncheau ca s le dea de but rniilor.
La Gouldsboro ziua aceea se terminase cu nfrngerea lui
Barb de Aur.
Dimineaa, Angelica se trezise n zgomotele unei lupte.
Buimcit de somn, contesa nu nelegea unde se afl i i
trebuise mult vreme s-i dea seama c e la Gouldsboro. Abia
atunci i vzuse faa umflat n oglind. O parte era vnt, iar
colul buzei era spart. Abia putea s-i mite capul. Cercetase
camera i gsise n lzi lenjeria i vemintele pe care le lsase
acolo din toamn, nainte de a prsi Foitul. Se mbrc i se
pieptn cu mintea tulbure. Trebuia s gseasc o alifie ca s
ascund vntaia care o desfigura.
ANGELICA I ISPITA 265
Prin storurile de la ferestre vzu nite corbii cu pnzele
n vnt i cerul nnorat de ploaie pe care se ivea din cnd n
cnd un fulger rou.
O btlie naval avea loc n faa Gouldsboro-ului. Se prea
c trei sau patru corbii atacau un singur duman care, fhgea,
hituit, cu pnzele ntinse. Angelica i urmri pn disprur n
zare.
Puin mai trziu, o voce de femeie o strig de undeva din
cas.
Doamna Angelica! Doamna Angelica!... Unde suntei?
Iat-v! Ludat fie numele Domnului! Venii! Venii repede,
scump doamn, sunt rnii i e snge peste tot!
Angelica recunoscu vocea doamnei Carrere care venise
cu un an n unn n Lumea Nou cu cei zece copii ai ei i soul
ei, avocatul.
Ce se ntmpl? De ce sunt rnii?
Tocmai s-au rfuit cu blestematul de Barb de Aur.
Cine?
Domnul conte, piratul Vaneireick, amiralul englez, toi,
toi cei care juraser c-1 vor prinde pe banditul la. Astzi au
aflat c se nvrte din nou prin insule. Domnul conte a pornit
imediat n urmrirea lui. L-a obligat s se bat. Domnul dUrville
tocmai ne-a adus vestea victoriei. Dar se pare c la abordaj a
fost un adevrat m cel... Corbiile se ntorc n port cu prad i
cu toi rniii. Domnul de Peyrac a cerut s fii de fa i s v
anunm, ca s-i putei ngriji pe bieii oameni.
Suntei sigur c soul meu a cerut s fiu chemat?
Da! Ce-am putea face fr dumneavoastr? Se pare c
doctoral de pe Sans-Peur a fost rnit i nu mai poate s-i
fac datoria. Iar medicul nostru, Parry, cred c tii de ce e n
stare. Nu ne e de prea mare ajutor n faa acestui m cel...
Doamne, dar ce-ai pit, biata mea doam n?... Suntei lovit!
Nu-i nimic!
Angelica i duse mna la obraz.
A m ... am naufragiat n insula Monegan i ne-am lovit
de o stnc... ateptai-m, vin i eu, numai s-mi iau rania i
s-mi pun n ea cteva instrumente necesare... Avei destule
fee?...
Adun cu grij toate lucrurile de care ar fi putut s aib
nevoie, cu gesturi autom ate, n tim p ce n m intea ei se
nvlmeau gnduri dureroase.
266 ANNE i SERGE GOLON__________________
C olin... Colin fusese ucis de Joffrey de Peyrac... Dac
i-ar fi spus seara trecut... Dac ar fi avut curajul s vorbeasc...
Nu, nu era cu putin! Nu putea s spun nim ic... i acum Joffrey
l ucisese pe Barb de A ur... i o chemase ca s ngrijeasc de
rnii, i amintea deci de existena ei. De ce? Pregtea o alt
rzbunare? i dac o s arunce cadavrul lui Colin n drum? Ea
nu ar putea suporta asta. Nu s-ar fi putut mpiedica s cad n
genunchi, s prind n mini capul lui Colin i s plng.
Doamne! se rag ea, nu-1 lsa pe Joffrey s fac asta.
Dumnezeule, cum am devenit, eu i el, deodat, dum ani?...
Cobor scrile, cltinndu-se n urma doamnei Carrere i
merse pe plaj unde stenii aduceau saltele din iarb de mare,
vase de aram cu ap dulce i pturi. Brcile ncepeau s
soseasc la mal, aducnd primii rnii care gemeau i strigau
njurturi teribile.
Dup dimineaa aceea urma un ntreg comar. Angelica
nu mai avea timp s se gndeasc dect la cum s curee o ran,
s o coas, s o netezeasc, s panseze, s alerge de la un rnit
la altul, s dea ajutor, s organizeze un spital pe plaj i s i
trimit pe copii n toate prile ca s-i aduc plante, crpe, ap,
rom, ulei, a, ace i foarfece. Cu mnecile suflecate, plin de
snge pn Ia coate, fcuse fa ore n ir tuturor nevoilor,
asumndu-i responsabilitatea de a diagnostica gravitatea rnilor
i de a indica ngrijirile necesare. Totul se organiza repede n
jurul ei. Femeile i se puneau spontan la dispoziie: Abigael,
iute i ndemnatic, n ciuda grsimii, doamna Carrere, activ,
precum i tinere fete atente i asculttoare, curajoase n faa
morii dup exemplul celor mai btrni. Mtua Ana aprase
pe neateptate lng ea, dndu-i la m n instrum entele
chirurgicale, sigur i atent, iar btrna Rebecca sttea la
cptiul vreunui muribund. Un bieandra se inea dup ea
peste tot cu un vas de aram n care turna mereu ap curat ca
s-i spele minile i s nmoaie crpele.
Abia dup o vreme l recunoscut pe Marial, fiul cel mai
mare al btrnului Beme. i regsise locul printre ei cu destul
uurin, dar, n timp ce se ocupa de rnii cu grija obinuit,
intuiia o fcea s simt unele reineri n purtarea lor fa de ea.
Un ton uor dispreuitor, buzele strnse deodat, o privire
dumnoas... Poate c era numai o impresie.., Dar nu, oamenii
de la Gouldsboro tiau... Toat lumea tia...
ANGELICA I ISPITA 267
Totui, doamna Carrere se purtase cordial, dai* ea nu fusese
niciodat rutcioas; nu ddea prea mare importan zvonului
care ncepuse s circule i anume c doamna contes de Peyrac
i nelase soul cu piratul a ce la ... Privirile furie care o
urmreau pe Angelica n dimineaa aceea, n timp ce ea se druia
neobosit m uncii, cntreau am ploarea sau posibilitatea
calom niei... i cel mai ngrozitor lucru era c totul fusese nu o
calomnie, ci un adevr sau aproape un adevr. Fusese n braele
lui Barb de Aur, rspunsese mngierilor lu i... Angelica ar fi
vrut s strige n faa tuturor c nu e vinovat, s-i tgduiasc
vina chiar fa de ea nsi, s devin ca nainte.
Tnra femeie se apleca asupra rnilor cu blndee i
compasiune nemsurat, pentru c i sufletul ei simea o ran
deschis, din ce n ce mai dureroas i ar fi vrut i ea ca o mn
miloas s o ating, dar nimeni nu fcea gestul acela.
Salvai-m, doamn, o rugau rniii.
Dar ea cui putea s:i cear salvarea? Durerea ei era dintre
acelea care nu merit mila? O simea uneori zvcnindu-i n suflet
ca im fulger, att de crud nct aproape o paraliza.
Joffrey nu m mai iubete... Cum am putut s fac una
ca asta unui om att de bun i de minunat? S-I umilesc^ aa, n
faa lum ii!... N-o s m ierte niciodat. M i-a cerut s ngrijesc
rniii... De ce? Pentru c avea nevoie de mine, n mod sigur.
Oamenii lui mai nti i mai apoi... ranchiuna lu i... l recunosc
foarte bine n gestul acesta... Dar pe urm o s m alunge, o s
m repudieze. N-o s mai vrea s m vad... A strigat: Nu mai
vreau s te v d ... .
Simea totui obligaia de a munci pentru el, alturi de el,
ca un armistiiu. Pornirea care l fcuse s o cheme acolo trezea

n ea o uoar speran. El o chemase, i amintise de ea. Mai


nsemna nc ceva pentru el, iar ea se druia cu i mai mult
fervoare muncii ei. Bieii rnii i strigau suferina, iar ea se
apleca peste ei linitindu-i plin de speran, aa nct toi
credeau c au n faa ochilor un nger cobort din .cer i se
potoleau cum punea mna pe ei.
Este contesa de Peyrac? ntrebau cei care n-o cunoteau.
Da, strigau ceilali. O s vezi, te vindec ea.
ncrederea aceea care o nconjura i ddea curaj Angelici,
linitindu-i puin cte puin tulburarea, ajutnd-o din nou s-i
ridice fruntea sus, cu toate c tia cum arat cu faa vnt,
268 ANNE i SERGE GOLON
acoperit acum i de sudoare. Trgea cu urechea, ncercnd s
prind frnturi de conversaii despre desfurarea btliei, dar
nimeni nu vorbea despre moartea lui Barb de Aur. Se vorbea
numai despre lupta sngeroas dintre echipaje care avusese loc
dup abordaj, pe puntea corbiei pirailor. Domnul de Peyrac
srise prim ul... Mai trziu navele intraser n rad, aducnd cu
ele prada.
Cutnd adpost, cu toate catargele frnte, nvluit
ntr-un fum alburiu ca un nor blestemat, corabia lui Barb de
Aur se oprise lng o insul, n mijlocul golfului. Prizonierii au
fost adui cu brcile la mal, iar mateloii de pe Gouldsboro i
soldaii din garnizoan i luaser imediat n paza lor. Domnul
dUrville i trimisese pe toi hi hambarul de porumb, o cldire
simpl, dar destul de larg i cu o singur ieire, ceea ce uura
supravegherea.
Unul din captivi iuda ca un posedat n timp ce l trau
nuntru.
Lsai-m, cinilor, ucigailor. Sunt rnit, v spun c
sunt al naibii de rnit!... M facei s-mi dau duhul.
Angelica trase cu urechea la vocea aceea ascuit i-l
recunoscu pe inconfundabilul Burt-Spintecat, pacientul ei din
golful Casco.
Contesa se ndrept spre ei.
Pctosul sta spune adevrul. Nu-1 forai s mearg.
ntindei-1 acolo.
Iat-v n sfrit, nu prea v-ai grbit s venii! gemu
Beaumarchand. Unde ai fost, doamn? N-ai fcut bine c
m-ai lsat de izbelite cu tietura asta pe burt.
Taci odat, sectur! Ai fi meritat cu vrf i ndesat s
ajung u n iad, dup tot ce mi-ai fcut.
i examin totui rana cu atenie i vzu c cicatricia curat
era acum pe cale de vindecare. Un adevrat miracol, pentru c
tovarii lui de pe Coeur de Mrie nu prea se ngrijiser de el
de cnd l luaser la bord.
V-am simit lipsa, doamn! Se poate spune c v-am
simit lipsa! repet el. M-au lsat s crp ntr-un col cu obolanii
ca pe o vechitur...
Angelica i schimb bandajul, l nfur n pnz ca pe
un nou-nscut i pe urm l ls s zac pe nisip. Puin mai
trziu, ngenunche lng domnul de Barssempuy, pentru a-i-
ANGELICA I ISPITA 269
ngriji umrul strpims de un pumnal. Era secundul lui Barb
de Aur, cel care o capturase la Maquoit. Faa lui nnegrit de
praf i fum era acum descumpnit.
Cpitanul dumitale, opti Angelica, Barb de Aur, unde
se afl? Ce s-a ntmplat cu el? E rnit? A fost ucis?...
El i arunc o privire amar i ntoarse capul, iar femeia
rmase cu obsesia ei, rscolit i nelinitit.
Soarele era la amiaz i cldura nteea suferinele i
oboseala. Tocmai atunci veni cineva s o cheme pe doamna de
Peyrac la bordul corbiei pirailor ca s vad care dintre rnii
puteau fi transportai fr riscuri pe uscat i care rmneau acolo.
Tnra femeie se duse cu o barc, nsoit de Marial care se
inea n continuare dup ea cu rania ei n spate, cu un butoia,
de ap dulce i vasul de aram. O ntmpin un om cu o vest
neagr strmt, plin de guri i de praf, gtit caraghios cu o
peruc roas de molii. Brbatul o conduse chioptnd spre
baterie.
Sunt chirurgul dom nului V aneireick, N essens.
O ghiulea a czut pe cambuza unde operam ... Confratele meu
de pe Coeur de M rie e mort. Rniii au mare noroc cu
dumneavoastr aici, la Gouldsboro, doamn. Cnd au aflat c
suntei pe mal, au prins curaj i am dat ordin s fie evacuai ct
mai muli, ca s v putei ocupa de ei, pentru c eu nu-mi puteam
face meseria aici, pe corabie. Suntei renumit.
Era greu s te miti pe punte, pentru c corabia se aplecase
ntr-un unghi periculos. Butoaiele cu cidru se sprseser i totul
plutea n lichidul acela acru, amestecat cu snge. Alunecau i
cdeau pe mzga aceea, trebuind s se in bine pentru a putea
nainta.
Se dduse ordin s fie oprit nclinarea navei i strigtele
echipelor de lucru se auzeau peste tot.
Pe corabia aceea a fost masacrul cel mai sngeros, i
explic Nessens. Patra ambarcaiuni au abordat-o: corabia
domnului de Peyrac, Gouldsboro i Sans-Peur, iar, mai apoi,
i iahtul Le Rochelais care tocmai se ntorcea n port. Jumtate
din bandii a fost scoas din lupt de nite oameni ai legii.
Chirurgul era un brbat tnr, cam de treizeci de ani. Cnd
i ddu seama c n Frana ndemnarea lui de chirurg nu era
recunoscut, pentru c aparinea religiei reformate, nu gsise
altceva de fcut dect s se exileze i s intre n periculoasa
270 ANNE i SERGE GOLON__________________
slujb de chirurg al lordului corbiilor piratereti. n timp ce i
examina cu Angelica pe bieii muribunzi, i propuse femeii s
l bandajeze i pe el. Contesa observ c chioptatul nu era
cauzat de o ran, ci de o deplasare a coapsei pe care o cptase
n cztura din momentul exploziei, aa nct i puse osul la
loc, l mas puternic pentru a-i reaeza nervii dislocai i aproape
c-1 vindec.
n timp ce se pregtea s coboare din nou n barc'o voce
slab o strig:
Doamn! Seniorita!...
Un om zcea ntins pe jo s, aproape zdrobit, lng
balustrad, ascuns de colacii de frnghie care alunecaser peste
el. O chema. Probabil c nu fusese observat pn atunci n
dezordinea i vnzoleala de dup btlie.
l scoase de acolo i l trase puin mai sus, rezemndu-1
de un catarg. Pe figura lui palid ca ceara, ochii negri, imeni
care o fixau nu i se preau cu totul necunoscui.
Sunt Lopez, opti el.
Lopez... Lopez?
Cut n minte. El i aminti cu un surs vag pe buzele iar
culoare:
tii... Lopez!... acolo. A lbinele...
Angelica i aduse aminte. Era unul dintre piraii de care
se aprase aruncndu-le un stup de albine n cap. Acum i tria
ultimele clipe la bordul corbiei lui Barb de Aur.
Pntecele, opti el. O s-m i facei ceva ca lui
Beaumarchand? Pe el l-ai cusut, v-am vzut i eu. Acum opie
ca un iepure... E u ... Eu n-a vrea s mor, doamn, v ro g ...
M icul portughez era nc tnr. Un om srac de pe
cheiurile Lisabonei care trise pn la douzeci de ani n praf,
soare i doar cu cte un pumn de smochine. Pe urm plecase pe
mare. Cam asta era tot.
Pentru a fi cu contiina mpcat, Angelica i sfie
pantalonii deja destrmai de carnea putrezit, plin de snge,
puroi, cidru i ap de mare. Ochii trai ai brbatului i spuneau
de la sine c nu mai are rost s continue. Chiar dac s-ar fi
ocupat de el la timp, nu l-ar fi putut salva.
O s facei ceva i pentru mine? repet el.
Ea i zmbi linititor.
ANGELICA I ISPITA 271
Da, micuule. Mai nti o s-i uurez suferina. nghite
asta. a 1 y
i strecur ntre buze una dintre ultim ele pilule de
mtrgun amestecat cu mac indian. Nu putu s-o nghit, dar
o inu pe limb i asta ncepu s-l amoreasc puin.
Eti un bun cretin? l mai ntreb ea.
Da, doamn, sunt.
Atunci roag-te la Dumnezeu i la Sfnta Fecioar n
timp ce eu te voi ajuta.
i ncrucia minile pe piept i i le inu aa, transmindu-i
viaa i cldura ei ntr-o ultim atingere a lumii pe care o prsea,
ca s nu treac singur ultimul prag.
Pleoapele lui grele se deschiser din nou.
M am! M am! opti el cu ochii aintii asupra
Angelici.
Ea i ls minile, acum reci i nemicate, i nchise ochii
i pe urm acoperi faa mortului cu o bucat de pnz pe care o
luase n grab de diminea pe umeri. N u putuse niciodat s
rmn indiferent n faa morii violente a brbailor rnii n
lupte. O impresionau mereu acele schimbri neateptate ale unor
fiine vii, vesele, care se micaser sub razele soarelui cu cteva
ore mai devreme, transformate deodat ntr-o mas amorfa,
absent, disprut pentru totdeauna de pe faa pmntului i
aproape imediat i din inimile tuturor. Ucisese totui de multe
ori oameni, dar absurditatea morii, cruzimea ei implacabil i
afecta de fiecare dat sensibilitatea de femeie. Cu toate c tia
ce fel de om fusese cel care tocmai murise, lacrimile l alunecar
fr s vrea printre gene.

Cnd se ridic, se trezi fa n fa cu contele de Peyrac.


Soul ei sttea de cteva clipe n picioare, privind-o cum sttea
aplecat deasupra muribundului.
Gilles Vaneireick, care l nsoea n acel ultim tur pe
corbii, zrise primul prul acela blond de femeie, o apariie
plcut dup asprele ceasuri de lupt. El puse mna pe braul
contelui i se opriser amndoi din mers, privind-o n timp ce
272_______ ________ AMNE i SERGE GOLON___________________
sttea aplecat peste faa sfrit a muribundului. Auziser i
murmurul vocii ei comptimitoare:
F-i rugciunea, micuule!... O s te vindec...
Pe urm i fcuse semnul crucii i i scoase batista, n
timp ce lacrimile i strluceau pe gene.
Vzndu-1 pe Joffrey de Peyrac se zpci aa de tare, nct
lui Vaneireick i se fcu mil de ea. Femeia se ntoarse cu
stngcie ca s-i spele minile n vasul pe care i-1 inea
Marial.
Toi rniii care pot prsi corabia au fost vzui de
dumneavoastr, doamn? ntreb contele, artnd numai un calm
distant.
Acesta e mort, spuse ea, schind un gest spre trupul
ntins pe punte.
Vd i eu foarte bine, replic el sec.
Ea se ncpna s-i ascund faa i vntaia care i
acoperea obrazul, suprnd-o tot timpul. Era prima dat cnd l
vedea dup scena ngrozitoare din ajun i ncercase o senzaie
de rceal, ca i cum s-ar fi aflat n faa unui strin... Un zid se
ridicase ntre ei.
Gentilomul flamand care l nsoea pe conte prea un om
vesel i prietenos. Haina lui galben, mpodobit cu panglici
care fluturau n vnt, penele roii de stru, gulerul i cravata de
dantel i completau nfiarea fastuoas a pirailor din Caraibe.
In schimb, faa lui deschis era plin de urme nsngerate care
l obligau s in un ochi aproape nchis.
Ca s-i mai vin n fire, Angelica se ntoarse spre el.
Pot face ceva pentru dumneavoastr, domnule?
. Gilles Vaneireick, ncntat s-o cunoasc mai bine, accept
nerbdtor.
Angelica l aez pe un butoi rsturnat i, n timp ce Joffrey
se ndeprta, i ngriji cu blndee rnile piratului, ntrebndu-se
cu ce fel de arme fuseser fcute. El se strmba i scotea gemete
de celu.
V vitai cam mult pentru un om ncercat n lupte, i
spuse ea. Un om aa de sensibil ca dumneata n-ar trebui s se
avnte n btlii.
Sunt cpitanul de pe Sans-Peur ...
Nu s-ar zice.
___________________ ANGELICA I ISPITA________________ 273
Pentru c nu am fost rnit niciodat n via, doamn,
ntrebai-i pe cei din jur i o s v spun c Gilles Vaneireick
iese din btlii fr zgrieturi, ntotdeauna.
Nu i de data asta, n orice caz.
Ba da, i de data asta. Ce ngrijii dumneavoastr cu
degetele astea de zn, nu sunt rni cptate n lupt. Le-am
cptat din furia lui Ines, asear.
Ines?
Iubita mea! E geloas ca o tigroaic, are unghii ascuite
i s-a nfuriat pentru c v tot ludam frumuseea strlucitoare.
Dar eu nu v cunosc, domnule.
Ba d a ... era ieri n sala de consiliu atunci cnd ai
venit. Dar n-o s m supr dac n-ai remarcat um ila mea
persoan. Atunci nu aveai ochi dect pentru domnul de Peyrac,
soul dumneavoastr i, n plus, scumpul i veneratul mei prieten
dinCaraibe.
Angelica tocmai i nfur un bandaj n jurul capului i
se abinu greu s nu-1 trag de pr pentru ironia lui. Ochii negri
ai lui Vaneireick o priveau admirativ, dar destul de iscoditor ca
s vad pe obrazul ei ncnttor urmele vineii pe care nu le
avusese cu o sear n urm.
Dup ct se vede, presupuse el, scena dintre cei doi soi a
fost violent, iar suprarea persist nc, dar femeia aceea era
prea frumoas pentru ca lucrurile s nu se aranjeze. Un pic de
gelozie umple de farmec iubirile aprinse. Ptimise i el destule
cu Ines a lui i nici lui nu-i plceau despririle, dar sunt
ntmplri la care eti expus atunci cnd i pui mintea cu
frumoasele acelea care au toate darurile naturii ca s fac fericit
un brbat i s strneasc toate poftele, bineneles. i femeia
aceea, nebunatica i rtcitoarea contes de Peyrac, avea daiul
acela i tia s profite de el. Cu att mai ru pentru conte!...
Respirnd cu plcere, Vaneireick se delecta privind-o, n
timp ce ea i tampona uor zgrieturile. Era ntr-adevr o plcere
s-i simi parfumul de aproape, uor i fugar, mirosul acela de
fn cosit, ntr-un cuvnt, un fermector parfiim de femeie, de
blond adevrat care i fcea poft s se afunde n misterele
trupului ei auriu. Piratul profit aadar de falsa lui slbiciune
de om ieit din lupt i i trecu braul n jurul oldului Angelici.
Avea o talie superb, dar Vaneireick abia reui s o ating, pentru
c ea se eliber imediat.
274 ANNE i SERGE GOLON__________________
Flamandul se gndea c femeia avea probabil, goal, curbe
molatice i totui prea, prin graia i supleea atitudinii ei, mai
subire dect era de fapt trupul ei ncnttor, ascuns sub veminte.
Ochiul experimentat al corsarului ghicea linia perfect a unui
corp care, de la ceafa la olduri, era fcut numai din linii
armonioase. O Venus mbinat cu Diana la vntoare. n orice
caz foarte puternic! i ddu seama de asta cnd o strngere a
ncheieturii minii l ntrerupse pe neateptate din visare i l
puse pe picioare de parc ar fi fost un copil.
: Iat-te vindecat de furia doamnei Ines, domnul meu.
Mine n-o s mai ai nimic.
Vaneireick i fcu un semn cu ochiul umflat n semn de
mulumire.
Sper s avei i dumneavoastr acelai noroc, prea
frumoas doamn! Vd c ieri planetele Venus i Marte s-au
certat pe firm am ent i am fost amndoi victim ele aceste
nenelegeri dintre zei...
Angelica i stpni o grimas, simind o durere pe partea
stng a feei. Avusese attea de fcut n ziua aceea, nct uitase
de disperarea ei. Printr-o reacie natural a firii ei nemblnzite,
optimismul i umplea din nou fiina i reflecia lui Vaneireick
n legtur cu o nenelegere ntre zeii iubirii i rzboiului reuise
s-i strneasc rsul.
Vznd-o destins acum, piratul continu:
Ascultai-m, opti el, eu tiu ce e dragostea i nu sunt
aspru cu slbiciunile persoanelor drgue, chiar atunci cnd nu
sunt eu cel care a profitat de ele! Vrei s aflai veti despre
Barb de Aur?
Faa Angelici nghe i tnra femeie i arunc o privire
plin de furie, umilit de faptul c o plasase cu o dezinvoltur
indulgent n rndul femeilor uoare. De data asta era sigur,
mrturisirile lui Kurt Ritz au fost fcute publice. Toat lumea
brfea^ despre aventurile ei i despre dezamgirea lui.
ngrijorat totui de soarta lui Colin, nu se putu mpiedica
s nu opteasc:
D a ... Ce s-a ntmplat cu Barb de Aur?
Ei bine, la drept vorbind, nimeni nu tie nimic. A
disprut!
A disprut?
ANGELICA I ISPITA 275
Da! Ce coinciden. Imaginai-v c nu era la bord
cnd am atacat corabia. Secundul lui a organizat aprarea. Unii
spun c a plecat de pe nav n timpul nopii cu o barc mic,
fr s spun unde se duce i nici cnd o s se ntoarc. l sftuise
pe locotenentul lui, B arssem puy, s rm n n preajm a
Gouldsboro-ului, dar s se ascund bine n arhipelag pn cnd
el o s se ntoarc s dea alte ordine. Plecase n recunoatere ca
s vad prin ce iretlicuri ar putea s atace de data asta
Gouldsboro. Numai c noi i-am luat-o nainte. La ivirea zorilor,
corabia contelui de Peyrac a atacat Coeur de Mrie care era
ancorat n Golf. A urmat abordajul i lupta corp la corp. i iat
c noi, cei de la Gouldsboro, am nvins! Ct despre Barb de
Aur, oriunde s-ar afla, s-a terminat cu stpnirea lui pe mri i
oceane pentru mult vreme!
Bine! i mulumesc, domnule.
Angelica se ntoarse n port. Soarele cobora ncet ctre
asfinit. Praful i fumul deveneau glbui i mirosea a sulf.
Cldura, care fusese sufocant n ciuda vntului, slbea, slbea
n sfrit.
Atrai de lupta din larg, indienii ieiser din pdure,
aducnd cu ei blnuri ca s le schimbe cu marinarii i vnat
care nu era de dispreuit, acum, cu attea guri n plus de hrnit.
Marinarii englezi i francezi, piraii, chiar i rniii care puteau
s mearg, toat lumea alerga la trgul improvizat, aa era de
puternic atracia schimbului cu blnuri i pofta de ctig. Se
schimba orice: bonete, tutun, rachiu, cercei, linguri din lemn i
cositor care erau, alturi de cuite, instrumentele cele mai
preioase n viaa unui matelot. Chiar i prizonierii strigau la
indieni, printre scndurile nch iso rii lor, s se apropie,
ntinzndu-le fel i fel de nimicuri pentru schimb.
Cu prilejul acela, Angelica regsi printre ostatici pe o
v ech e c u n o tin de la M aquoit. H y acin te B o u lan g er
supravieuise luptei aceleia n care muriser atia oameni
curajoi i fcea scandal, aa nct trebuise s-l pun la punct
de dou ori, ca s se liniteasc.
E un pirat care se pricepe s fac zarv, anun
Angelica. El doar atta tie. O s-l punem totui la afumtoare...
Apoi femeia i se adres direct:
Nu ne face s ne par ru c te-am lsat n via, cap
ptrat ce eti! Poate vrei s-i legm minile i picioarele, n
276 ANNE i SERGE GOLON__________________
loc s fii liber dup bunul tu plac... Te rog doar s nelegi c
e mai bine pentru tine s m asculi, pentru c nu ai de ales.
Trebuie s stai linitit, fiindc altfel o s fii spnzurat ca un
tlhar ce eti.
Ascult, Hyacinte! ip Aristide din colul lui. Tu tii
bine c nu te poi pune cu femeia asta i nu uita c ea a cusut
burta fratelui tu, la Maquoit.
nduplecat, pnatul fcu semn c nelesese i se ndrept
s adune lemne verzi pentru fumegare, legnndu-i braele lungi
de maimu. Angelica mai alese vreo doi, trei pirai din echipaj
care se pricepeau s prepare carnea i i duse, mpreun cu
Hyacinte Boulanger, pe o plaj mic, sub paza unui soldat
narmat, punndu-i s traneze i s frig, apoi s afume cerbii
i antilopele pe care le aduseser indienii.
Mirosul plcut de friptur, care se ridic n aerul serii, i
aminti c nu mncase nimic toata ziua, chiar din ajun i chiar...
ultima ei mas fusese la Pentagoet, n golful Penobscot, cu
baronul de Saint-Castine i printele de Vemon, aa zisul Jack
Merwin, iezuitul. Trecuse o venicie de alunei!... Toate i se
preau ndeprtate, dar presimea c nu ajunsese la captul
suferinelor.
5 A

Acum i se fcuse deodat foame. ntlnirea cu Vaneireick


o linitise puin. Colin nu se afla printre cei mori i se simea
mai bine. Pn la urm nu avea dreptate piratul flamand? Trebuia
s fac o dram i s distrug dou viei sau chiar mai multe
pentru o bagatel? Bineneles c Joffrey nu era soul pe care
s-l jigneti, dar trebuia s rezolve odat situaia i s termine
cu frica aceea... O s-i spun... Ei bine, o s-i spun adevrul...
Nu l-am trdat chiar aa cum crede,.. C Barb de Aur e Colin...
O s neleag... O s tiu s gsesc cuvintele potrivite ca s
neleag... Deja e m ai bine dect ieri. M uncim din nou
mpreun... Viaa l-a obligat s-i aminteasc de mine i de tot
ce ne-a im it... Am mai trecut noi i prin alte lupte i alte
despriri... alte... trdri... Dar le-am nvins i ne-am iubit
mai mult ca nainte.
Pn la urm nu mai erau nite copii cu lipsa de experien
a tinereii. Viaa trecuse peste ei i i nvase s preuiasc
sentimentele adevrate, s se sacrifice pentru a pstra ceea ce
era bun. i prea multe fiine depindeau de ei. Nu aveau dreptul
s cedeze, s-i dezamgeasc.
_________________ ANGELICA I ISPITA 277
Angelica se gndi la copii i mai ales la Cantor care trebuia
s apar dintr-o clip n alta. Cineva i spusese c fiul ei cel
mare se ntorsese s-o caute n golful Casco i ea se simise
uurat s tie c nu era la Gouldsboro. Dar, mai trziu, se
rspndise vestea c Le Rochelais se ntorsese tocmai la timp
ca s ia parte la lupta naval de diminea i patrula nc printre
insule.
Pentru binele lui Cantor, explicaia i mpcarea lor trebuia
s aib loc ct mai repede, nainte ca zvonurile s ajung la
urechile adolescentului. Chiar n seara aceea vroia s gseasc
un prilej s rmn singur cu Joffrey. Dar ziua nu se terminase
nc i mai avea o mulime de treburi de fcut.
Lng hanul doam nei Carrere m nc un tiulete de
porumb de lapte pe care l fripse n grab sub jar, n timp ce
supraveghea fierberea unei licori din plante. i lipseau cucuta i
mtrguna pentru calmante, dar puteau fi nlocuite cu tmie,
cuioare i mac din Orient.
Angelica alergase prin toate casele i scormonise toate
rezervele fortului. Cineva i spusese c era un om cu mirodenii
pe Sans-Peur, aa cum se gsesc pe toate corbiile, un marinar
care avea tot timpul prin buzunare i prin colurile cufrului
cte un pumn din astea, un praf din ailalt, tot ce putuse s
adune de pe unde fusese. O s-l recunoasc pentru c avea un
bandaj negru pe ochi i pentru c era mereu urmat de sclavul
lui, mi caraibian cu tenul msliniu care avea la gt o piatr veche
magic, legat cu a. Dar bandajul negru nu-i putea servi drept
semn de recunoatere, pentru c muli dintre participanii la lupta
pe mare purtau aa ceva.
O parte din echipaje trsese la mal i fcuse tabr n
marginea de vest a plajei.
O s fie toi bei n seara asta, spunea doamna Carrere
cu un aer complice. Am mprit bere, vin, rom i rachiu tuturor
brbailor care erau n stare s se m ite... E drept c unii plteau
cu perle i chiar cu ducai de aur...
Prada adus de brci de pe Coeur de M rie era stivuit,
num erotat i aezat n butoaie, lzi, saci, sub privirea
satisfcut a marinarilor, fiindc i ei se alegeau cu un ctig
din btlia aceea.
Socotitorii de pe fiecare corabie se nvrteau n jurul
mrfurilor - corabia lui Barb de Aur avea renumele de a fi
278 ANNE i SERGE GOLON__________________
bine aprovizionat - , strigau cifre i puneau sigilii. Era acolo
tutun de Brazilia, melas, zahr nerafinat i zahr alb, orez, rom
i vin, pe urm mazre, grsime srat, biscuii i ceva delicatese,
apte barili cu urechi de porc, apte oale cu coaste de oaie,
jamboane, brnzeturi, fructe uscate, oet, ulei, dulceuri i, n
sfrit, o ldi btut n cuie despre care se spunea c e plin
cu pietre preioase i faimoasele smaralde de Caracas care
valorau... Dou santinele pzeau lada aceea, ateptnd s fie
transportat n fortul contelui de Peyrac.
inndu-i poalele rochiei, Angelica i fcu loc prin
mulimea care miuna pe acolo. Atrai de spectacolul acela,
englezii puritani din tabra ambelanului i hughenoii rochelezi
se nvrteau cu plcere prin vnzoleal, n ju ru l focurilor
auzindu-e numai voci englezeti i franuzeti care povesteau
copiilor extraordinare aventuri piratereti din apele albastre ale
Caraibelor, acolo unde plajele strlucesc n umbra palmierilor
i se bea rom amestecat cu lapte proaspt din nucile de cocos.
O copil cu rochie roie sri de gtul contesei care abia
putu s-o recunoasc.
Rose-Ann, draga mea, ce bine mi pare c te vd!
Micua englezoaic prea c se distreaz foarte tare cu
Dorothy i Janeton din Monegan. Leciile din Biblie nu-i aveau
rostul n ziua aceea.
Angelica l gsi n cele din urm pe omul cu mirodenii,
nsoit de caraibianul pe jumtate gol i cumpr cte ceva de
la el.
In lumina serii, pictura aurie de pe Coeur de Mrie
atrgea toate razele apusului. Aplecat pe jumtate din cauza
greutii, corabia i reflecta pictura n apa tremurtoare a mrii
i, cu ct se lsa mai mult umbra, chipurile Fecioarei i ngerilor
ncepeau s semene cu nite apariii blnde care vegheau asupra
mulimii pestrie, adunat pe mal. Mirosul puternic de alge negre
i de iod al golfului se rspndise peste tot, pentru c apa mrii
se retrgea i, n aburul acela marin, amestecat cu mirosul de
lemn ars i de gudron, apru o femeie care ncepu s danseze
nebunete n sunetele castanietelor. Fusta ei larg brodat, de
culoarea focului, i arunca pe chip reflexe aurii i roii, iar
privirea ei aluneca, ptrunztoare i ispititoare, printre genele
puternic nnegrite cu khol1. Dansatoarea o urmri mult vreme
pe Angelica.
1 khol - substan cu care orientalii i nnegreau genele (n.tr.)
ANGELICA I ISPITA 279
E Ines, i se spuse, iubita domnului Vaneireick. Se pare
c mnuiete la fel de bine sabia ca i castanietele.
Angelica se opri un moment ca s-o vad pe tigroaic.
Avea, intr-adevr, micri graioase de felin.
Se auzeau rsete, cntece i strigte de bucurie n seara
aceea Ia Gouldsboro, dar i vaiete printre rnii, muribunzi i
nvini. n agitaia febril de pe plaj dom nea dezordinea
provocat de victoria i nfrngerea care rvesc i ameesc
minile ca i cntecul valurilor i al vntului. Diavolul cu picioare
rchirate se bucura i el s danseze, s eas intrigi, s lege
firele nefericirii i discordiei, s-i desfoare baletul infernal,
nsoit de toate duhurile rele, nevzute...

Seara trziu, Angelica zri un brbat suplu care traversa


golful lipsit acum de ap, srind din stnc n stnc, de parc
venea din deprtrile mrii. Contesa sttea la intrarea n hanul
doamnei Camere i, pentru cine tie a cta oar n ziua aceea,
i spla minile ntr-un vas lng un butoi cu ap de ploaie,
ncercnd s-i pun puin crem pe vntaia de la tmpl. Nu
avusese timp s se ngrijeasc. Era obosit i la captul puterilor.
, V cheam domnul de Peyrac, o anun brbatul, n
insula aceea, acolo, trebuie s mergei ct mai repede.
Mai simt rnii? ntreb Angelica, aruncnd o privire
raniei deschise pe care n-o prsise toat ziua.
Poate. Nu tiu.
.Femeia ovi o clip. Doamna Camere tocmai i spusese
c i nclzise o strachin de varz cu came de porc ca s se
ntremeze i s uite gustul blestematelor de scoici. i mai era
ceva care o fcea s ezite, nu putea defini totui ce.
Unde este barca dumitale? l ntreb ea.
Nu e nevoie s lum o barc. Putem s mergem pe jos.
Nu mai e ap n golf. Este reflux.
Ea l urm, traversnd poriunea larg dintre mal i insulia
artat. Alunecau amndoi pe algele vscoase care scoteau un
zgomot sec. Ultimele raze de soare care se reflectau n micile
ochiuri de ap o orbeau pe Angelica. Insula se afla la o distan
280 ANNE i SERGE GOLON__________________
de aproape o mil, n faa unui lan de recifuri i era mpdurit
cu obinuiii brazi negri, plantai ca nite sulie, cu pini-umbrel,
cu mesteceni i cu tufiuri verzi. O plaj cri nisip roiatic urca
n pant uoar spre pdurice.
Pe acolo, spuse brbatul, artnd liziera de copaci.
Nu vd pe nim eni.;.
E un lumini puin mai ncolo. Domnul de Peyrac v
ateapt cu civa oameni de ai si.
Omul vorbea cu calm i indiferen i ea se ntreba din ce
echipaj putea s fac parte.
Contesa urc ncet plaja. Picioarele i se nfundau n nisipul
umed, dar urm apoi o poriune cu iarb care, pe msur ce
nainta, devenea din ce mai deas, aa nct putu merge mai
uor. Era, ntr-adevr, un lumini ntre arbori, iar n mijloc, o
corabie veche euat. Silueta fantomatic a corbiei era npdit
de iarb, tufiuri i liane. Era o mic ambarcaiune din secolul
trecut, de cel mult o sut douzeci de tone. Se zreau balustradele
sculptate i forma neclar a provei sparte i pe jumtate putrezite
care probabil reprezentase bustul musculos i capul pletos al
unui zeu marin. Cabina din spate era pe jumtate ngropat n
pmnt i catargele erau lupte, n afar de cel care susinuse
vela foc care, dei plin de pete roii i ciuperci negre, se nla
printre frunze. O furtun, o stnc sub ap, o mare de echinociu,
mai adnc dect celelalte, purtase probabil acea epav pn n
adncul slaului nfrunzit i apoi se retrsese abandonnd-o
acolo pentru totdeauna.
Se auzi trilul melodios al unei psri Cntecul ei fcea ca
linitea s par i mai apstoare. Abia atunci Angelica i ddu
seama ce o fcuse s ovie s-l urmeze pe omul acela palid i
nu-i venise imediat n minte: l zrise cu cteva clipe nainte pe
contele de Peyrac pe plaj, ndreptndu-se spre hangarul cu
prizonieri. Deci nu putea s fie n acelai timp i acolo i aici.
Se ntoarse spre necunoscutul care o adusese acolo, dar el
dispruse. Uimit i tulburat de un sentiment de primejdie, i
ntoarse din nou privirea spre vechea corabie. Nu se auzea dect
zgomotul valurilor i cntecul unei psri care rsuna la intervale
regulate, ca o chem are... Un avertisment.
Angelica i dusa mna la bru, dar tia c nu are nici o
arm la ea. Copleit, nu ndrznea s strige de teama c, dac
ar rupe linitea grea, o s dezlnuie cine tie ce nenorocire.
ANGELICA I ISPITA 281
Cnd se hotrse n sfrit s se ntoarc, auzi un zgomot
de pai n spatele corbiei. Era un mers greu, nbuit de iarb
i de muchi, care i ddu senzaia c pmntul se cutremur
din adncuri. Femeia se rezem de chila putred a navei. Inima
aproape c nu-i mai btea.
La sfritul unei zile pline de ncercri obositoare care
urmase unei nopi ngrozitoare de suferin i lacrimi, pasul
acela care se apropia ncet ca Destinul i care nu era al soului
i nici al vreunui matelot sau indian care mergeau de obicei cu
picioarele goale - i poate c nu era nici mcar pasul vreunei
fiine umane - trezea n ea toate temerile copilriei.
O siluet nalt se ivi lng corabie, profilndu-se vag n
ntunericul des al pdurii, i Angelica avu impresia c e un
cpcun sau un uria.
\

O raz de lun, strecu rat p rin tre crengi, fcu s


strluceasc prul i barba blond i zbrlit a brbatului. Barb
de Aur!
Tu eti? ntreb el.
Pentru c ea tcea, naint nencreztor. Cizmele grele ai
cror carmbi descopereau genunchii goi, mari i plini de semne
striveau iarba i florile delicate. Purta pantaloni scuri bufani,
o cma alb cu gulerul descheiat, o vest din piele peste care
avea un centiron mare, dar fr cele patru pistoale ale lui i fr
sabia de abordaj. Deci nici piratul nu avea arme!
Se opri la civa pai de Angelica.
De ce m-ai chemat? ntreb el. Ce vrei s-mi spui?
Femeia neg cu capul vehement.
Nu te-am chemat eu, reui ea s articuleze n cele din
urm.
Ochii albatri ai normandului o priveau atent. Vraja de
care nu se putea apra cnd se afla n prezena ei l acaparase
deja i i pierdea expresia de fiar hituit. Inima i se nmuia.
Ce palid eti, frgezico! spuse el cu blndee. Ce ai
acolo, pe fa?... Eti rnit?
282 ANNE i SERGE GOLON__________________
ntinse mna i atinse cu vrful degetelor tmpla lovit.
Angelica se nfiora din cap pn-n picioare din cauza durerii
provocate de atingerea uoar, dar i de spaima care o stpnea.
Era singur pe insulia aceea cu Colin! Dac o s apar Jofrey...
N-am nimic, izbucni ea cu voce ntretiat, slbatic
i disperat. Du-te, Colin, salveaz-te... Trebuie s plec.
Se repezi pe panta ierboas spre plaj i alerg la
drumeagul care traversa golful. Cnd ajunse acolo se opri
mpietrit. Marea acoperise cu transparena ei strlucitoare
stncile goale cu ctva timp n urm. Un val furios se rostogoli
pe nisip cu o izbucnire de spum.
Angelica o rupse la fug ca o nebun de-a lungul plajei.
Se urc pe vrful unei stnci, scufundate nc, apoi pe alta. Un
val i acoperi picioarele i altul o fcu s-i piard echilibrul.
Dar o mn puternic o cuprinse i o trase napoi.
Ce faci? o dojeni Colin Paturel. Vezi bine c a crescut
apa.
Femeia ridic spre el o privire ngrozit.
Suntem izolai pe insul, opti ea.
Aa mi se pare.
Dar trebuie s plec!
Nu e nici o barc, spuse Colin.
E imposibil. Trebuie s ai o barc. Cu ce ai venit?
Nici nu tiu cum am venit, rspunse el destul de
misterios.
Dar brbatul care m-a nsoit, unde e? Nu te-ai ntlnit
cu el? Avea o fa alb ca ceara.
Angelica se prbui deodat, agndu-se de gulerul vestei
lui Colin.
Colin, era un diavol! Sunt sigur!
Linitete-te, zise el, lund-o n brae. n zori marea o
s se retrag...
Ea se smulse din mbriarea lui cu un ipt sfietor.
Nu! E imposibil!... Nu pot s petrec toat noaptea
aici... cu tine... Mai ales cu tine!... Nu p o t...
Se repezi din nou spre mare i ncepu s-i sfie rochia.
Colin o prinse grbit.
Ce vrei s faci? Eti nebun?
O s m duc not, dac trebuie. Cu att mai ru. O s
ajung goal la Gouldsboro, dar n-o s rmn aici. Las-m!
ANGELICA I ISPITA 283
Eti nebun, repet el. Curentul este foarte puternic i
o s te neci n strmtoare.
: Nu-mi pas! Mai bine s m nec... Las-m!
Nu. N-o s te las.
Angelica ncepu s se zbat n braele lui ipnd. Degeaba
ns. Colin o strngea puternic cu braele lui de fier i simea c
nu poate s reziste forei lui. O ridic deodat ca pe un prunc i
o duse n sus pe plaj, strngnd-o pn ce, la captul puterilor,
ea se prbui plngnd la pieptul lui,
Sunt pierdut!... Sunt pierdut!... N-o s m ierte
niciodat.
El te-a lovit?...
Nu! N u el... Colin, e ngrozitor!... tia!... Colin!...
Ce-o s se ntmple cu m ine?... De data asta m omoar!
Linitete-te!
O legna uor, strn g n d -o la p ie p tu l lui ca s-i
domoleasc tremurai nencetat care o scutura. Cnd ea se mai
liniti puin, Colin Paturel ridic ochii spre prima stea care se
aprindea pe cerul de smarald.
N u e chiar aa de grav, rsun vocea lui. Deocamdat
nu avem altceva de fcut dect s ateptm zorii. Linitii-v,
doamn de Peyrac.
Formula aceea de politee, neateptat, o izbi pe tnra
femeie ca un bici. ncerc s se calmeze, dar tremura i acum ca
un animal hituit. i aminti brusc de demnitatea ei de femeie i
de soie a contelui de Peyrac.
E mai bine acum? o ntreb.
Da, d ar... las-m. s-
O s v las dac mi promitei c nu v vei arunca din
nou n ap i c o s ateptai linitit ca trecerea s nu mai fie
primejdioas pentru a pleca. D eci?...
Colin se aplec i i descoperi faa, privind-o cu o uoar
ironie, ca pe un copil neasculttor care trebuie adus pe calea
cea bun.
Promii?
Angelica ncuviin cu capul.
A tunci o ls liber i fem eia fcu vreo civa pai
ovitori, apoi czu pe nisip. Tot trapul o durea. Ceafa, braele,
capul. Era zdrobit. O s-i aminteasc mereu de ziua aceea i
284_______________ANNE i SERGE GOLON__________________
de ntoarcerea la Gouldsboro!... Simi o durere ascuit n
stomac.
Dup toate astea mai i mor de foame! strig ea
furioas. E perfect!
Colin se ndeprt n tcere i se ntoarse cu un bra de
lemne uscate. Aprinse un foc ntre nite pietre i plec din nou.
Puin mai trziu apru cu un uria homar vineiu plin de ap,
care-i mica indignat cletii enormi.
Iat un tovar care o s ne ajute s ne petrecem timpul,
anun el.
Strecur cu ndemnare crustaceul sub ja r i l inu acolo
pn cnd se fcu rou. Pe urm sparse carapacea fierbinte i i
ddu Angelici bucata cea mai bun. Carnea alb cu gust plcut
i potoli foame i atunci ncepu s vad situaia sub un aspect
mai puin tragic.
Colin o privea cum mnnc, fascinat de gesturile pe care
le recunotea i care l fennecaser m ereu prin graia lor
neasemuit. Cum de fusese aa de naiv odinioar i nu-i dduse
seama imediat, chiar din gesturile ei la mas, c este o adevrat
doam n!... ndem narea cu care inea hrana ntre degete,
uurina cu care muca, fr a fi vulgar, erau de o elegan
ntlnit numai la marile regine... ,
Angelica mnca lacom i aa de cufundat n gndurile
ei nct nu simea privirea brbatului. Deseori la Wapassou
visase clipa n care se va ntoarce la Gouldsboro i, mpreun
cu copiii i prietenele ei, o s frig homari sau languste pe jar.'
Niciodat nu se gndise c i s-ar putea ntmpla tot comarul
acela. Wapassou era undeva, departe. Chiar i printele de
Vemon, Jack Merwin, cu privirea lui de neptruns n care vzuse
strlucind totui o lum in puternic, era acum pierdut n
amintire. i totul se petrecuse cu numai o zi n urm ... Cu o zi
n urm vocea vistoare a iezuitului optise: Cnd lucrurile
diavoleti se pornesc, totul merge foarte repede... Timpul se
oprete... Totul se petrece n afara tim pului..
Trecuser trei nopi de cnd se distra i dansa la Monegan,
cu cunotina linitit, fr s-i poat reproa ceva grav. Acum
nelegea c risca s piard pentru totdeauna iubirea lui Joffrey
i poate chiar i viaa.
Mi-e fric, opti ea. E plin de duhuri rele pe aici. Le
simt cum bntuie, cum pndesc i cum vor s ne duc la
pierzanie.
___________________ ANGELICA I ISPITA________________ 285
Pe jumtate culcat de cealalt parte a focului, sprijinit
ntr~un col, normandul o privea iar ncetare. I se prea foarte
palid n lumina focului i nu-i putea spune nimic.
Ea se duse s-i spele minile pe malul apei i gestul sta
i aminti de munca de peste zi care o istovise. Micarea lene
a valurilor o atrase. Se ntoarse scuturndu-i fusta.
Hainele mele sunt pline de snge, de praf i de sudoarea
acelor nefericii... moartea... Attea suflete s-au prpdit azi...
nici nu mai tiu!
Se aez din nou i se apropie de el fr s vrea:
Spune-mi, zise Colin, ce s-a ntmplat Ia Gouldsboro
i n Golf? Ceva ru cred. Au atacat corabia mea?
Da! i au capturat-o. E n port acum, pe jumtate plin
de ap. Aproape toi oamenii ti au fost ucii, iar ceilali sunt
prizonieri sau rnii:.. S-a terminat cu tine, Barb de Aur! N-o
s-i mai necjeti pe oamenii cum secade... Unde ai fost tu n
vremea asta?
Se uimea de nverunarea i furia cu care vorbea, de
dorina pe care o simea, de a-1 lovi i ea. i cuprinse genunchii
cu minile i, aezat pe nisip, privea mereu spre Gouldsboro,
att de puternic era dorina s fie acolo.
Ceaa era destul de strvezie i focurile de semnalizare
de pe vrfurile recifelor cele mai primejdioase se zreau ca nite
stele mari i roii. n vase bine adpostite ardeau toat noaptea
buci de rin. Cteodat, cnd zgomotul valurilor era mai
slab, Angelici i se prea c aude ecoul agitaiei portului i c,
din cnd n cnd, luminile caselor sau ale felinarelor de pe
corbiile ancorate ajung pn la ea mai puternice dect cele ale
focurilor.
Ce se ntmpl acolo? Observaser absena ei? O cutau?
Nu mai conteaz, i spunea, oricum sunt pierdut... pierdut!
Colin rmnea tcut, zdrobit de soarta i de vetile pe
care i le dduse cu atta brutalitate.
n spatele lor, luna se ridica imens, neclar, nfurat n
vlul argintiu al ceurilor. Lumina ei albea valurile lenee i
nisipul de pe plaj, luptndu-se cu lumina slab a focului. O
cucuvea se auzi undeva n pdure i Angelica sri plin de
spaim i de speran n acelai timp, creznd c vede siluetele
unor oameni care se micau printre stnci, notnd prin valuri.
Dar nu era dect un grup de foci care, dup cteva zbenguieli,
286 ANNE i SERGE GOLON__________________
disprur n larg, speriate, fiindc gsiser oameni pe plaja unde
se odihneau ele de obicei. ipetele lor'scurte se pierdur n
noapte.
Nimeni nu venea n noaptea aceea pn la insulia Vechii-
Corbii i Angelica tria alturi de Colin nc mia din nopile
acelea de izolare de lume pe care numai fugarii le cunosc i
ndrgostiii care se regsesc, condamnaii, cei hituii, aa cum
fuseser ei odinioar n deert. Nopi de plcere i team cnd
ostilitatea lumii apropie inimile sfiate i trupurile nfiorate.
Colin Paturel fcu o micare uoar.
Deci, am pierdut tot, spuse el ca i cu ar fi vorbit singur,
a doua oar n via... Nu, e a treia oar... Poate a patra, pn la
urm. Asta e viaa aventurierului i a bietului matelot. S plec.
S m afund n valurile albastre. Departe, acolo, jos. Ctigi o
dat, de dou ori. i pe urm, o corabie pe lng care ai trecut,
o pal de vnt i schimb ntreaga via i atunci trebuie s
ncepi o existen nou... Doisprezece ani de sclavie n deert...
Fugi, scapi, pleci, i faci avere... i iar rmi fr nim ic... Doar
moartea ti mai rm ne... sau ce fel de viat?... Un loc unde s
fii singur, asta e tot.
Angelica l asculta cu inima plin de remucri.
Te-am pierdut i pe tine, relu el, ridicnd spre ea
privirea albastr care o tulbura de fiecare dat. nainte te aveam
pe tine, o prezen, un vis, un chip de femeie, toat averea m ea...
Acum totul dispare...
- Colin! Colin! izbucni tnra femeie, dragul meu
prieten, nu m chinui aa. i-am fcut chiar aa mult ru, eu,
care te-am iubit att?... De ce regrei acum ?... N u merit asta!
Ai divinizat nu tiu ce amintire de care te-ai folosit ca s-i
nbui orice dorin a inimii. Nu sunt dect o femeie ca toate
celelalte care au trecut prin viaa ta i ca prin a oricrui marinar...
M ntreb de ce era att de fermectoare o fiin nefericit, cu
pielea ars de soare, cu picioarele prfuite, cu trupul slab care
se ra, stnjenindu-i mersul, mbolnvindu-te cu slbiciunea
ei, cum eram eu atunci...
N u ncerca s distrugi sau s nelegi ce a fost, opti
Colin 'cu blndee... Picioarele tale nsngerate, buzele arse,
lacrimile care i brzdau obrajii, trupul din ce n ce mai subire,
din ce n ce mai slab sub bumuz1, din toate eu am fcut un
1 bumuz - manta de ln cu glug, purtat de arabi, (n.tr.)
ANGELICA I ISPITA 287
paradis tainic al vieii m ele.... i apoi n-ai cum s tii tu ce
farmec poate gsi la tine un om simplu care nu tie s se
apere. Ochii ti, sursul tu promit ceva... trupul tu l cuprinde
n vraja lui. De asta nu te poi vindeca. Nu-i nici o femeie
dintr-o mie care... Poi s caui pe tot pmntul i nu gseti.
Celelalte femei sunt Infernul pentru mine!
Spuse ultimele cuvinte cu amrciune i se mir cnd o
auzi rznd.
Nu te cred, zise ea.
Cum? exclam el; ridicndu-se aproape furios.
Cnd spui c e un Infern cu celelalte femei. Dramatizezi
ca s m nduioezi, dar nu te cred! Voi, brbaii, suntei prea
uuratici ca s nu profitai de o ocazie ademenitoare, chiar cu o
iubire etern n suflet.
Crezi asta?
ntunecat, strngea pumnii ca i cum ar fi vrut s-o sugrume.
Se vede c vorbeti ca o femeie. Crezi c un brbat...
A fost un Infern, repet el mnios, i tiu ce vorbesc. Cnd m
duceam cu o femeie uoar te doream i mai mult i regretele
erau i mai dureroase. M mbtm ca s u it... i o loveam pe
srmana femei care nu avea nici o vin, dar... Asta ei fcut din
m ine, doamn! i mai i rzi acum? Recunosc nepsarea
contesei care ajurat dragoste valetului ei!... Simeai nevoia de
o schimbare, nu-i aa? Era altceva dect prinii frumoi i
marchizii pudrai de la Curte s te distrezi cu un necioplit ca
mine! Te amuza un biet ignorant care nu tia s scrie sau s
cieasc trndu-se la picioarele tale ca un animal. De cte ori
mi-am amintit de descoperirea pe care am facut-o la Ceuta, c
eti o femeie de la C urte... Am crezut c o s mor de umilin
numai amintindu-mi.
Colin, eti un orgolios, spuse Angelica suprat, i un
prost. tii prea bine c nu a fost nimic urt ntre noi doi. Dovad
tocmai faptul c n-ai bnuit niciodat n timpul cltoriei noastre
c o doamn nobil de la Curte, cum spui tu, i arta toat
viclenia i rutatea. Nu am fost nici viclean, nici rea. i
niciodat nu te-am lsat s te trti a picioarele mele, din cte
tiu! Eu te admiram, te respectam i te comparam chiar cu regele.
Te consideram stpnul meu i m temeam ngrozitor de tine.
Mai trziu tu m-ai dus n brae, m-ai aprat, m-ai fcut fericit
vocea ei deveni oapt - foarte fericit! Colin Paturel, trebuie
288 ANNE i SERGE GOLON
s-mi ceri iertare pentru cuvintele pe care mi le-ai spus adineauri.
Acum trebuie s stai n genunchi.
O ascultase fascinat. Se ridic uor i se aez n faa ei n
genunchi.
Iart-m, spuse, iart-m, doamn.
Pe buzele palide ale Angelici vzu un surs matern
ncnttor.
Eti un caraghios, Colin.
Mna femeii i mngie fruntea aspr, iar degetele ei fine
i treceau prin pr ca i cum ar fi fost un copil. El prinse din
zbor mna uoar i i srut palma.
Cum m stpneti! opti el. Poate pentru c tu eti o
doamn, iar eu doar un biet ran pechenot.
Nu, tu eti un rege, Colin.
Nu, sunt un ran pechenot.
Ei bine, eti regele pechenoilor!
Rser amndoi, iar razele lunii fcur s strluceasc
dinii sidefii ai Angelici. Erau aa de apropiai, ntr-o dulce
complicitate, nct cea mai mic micare ar fi fcut ca buzele
lor s se ating. Tnra femeie se simi n pragul prpstiei i
i retrase n grab mna din cea a lui Colin, nfiorndu-1 pe
brbat pn n suflet. Retragerea aceea era pentru el im omagiu.
Ea i recunotea acum puterea de care se ndoise atia ani.
Atunci piratul se ridic i se ndeprt civa pai. Putea
deci el, Colin, s trezeasc dorina unui trup nobil, superb, de
prines, iar fericirea despre care vorbise nu era o minciun.
Bineneles c la Miquenez fusese necugetat i neatent, el care
se pricepea totui, aa cum spuneau toi prizonierii lui. n
ciuda vemintelor care o nveleau pe prizoniera haremului, ar fi
trebuit s ghiceasc im ediat din gesturile ei, din fineea
ncheieturilor, din vocea catifelat, din felul cum alegea
cuvintele, cu ndrzneal cteodat, din felul de a se purta cu
alii, mereu dreapt, blnd, din delicateea comportamentului,
din rbdarea... i chiar nerbdarea ei, din curajul ei, asemntor
cu cel al nobililor de odinioar... ar fi trebuit s ghiceasc totui
c era o femeie deosebit, iar nu o rncu oarecare.
Pltise scump pentru greeala lui.
l treziser nemilos la Ceuta. Ce lovitur!...
Ferete-te, biatule! Femeia aceasta e n-m od sigur
marchiza du Plessis-Belliere! Unul dintre cele mai nobile nume
ANGELICA I ISPITA 289
din regat, bietul de tine... E vduva marealului Franei. Chiar
regele o caut. Las-o... Las-ne s o ducem n apartamentele
domnului guvernator...
i ei o smulseser din braele lui... i o duseser,
leinat, departe de el. Sufletul lui, dragostea lui, frumuseea
lui, sora lui din deert, copilul lui iubit... Iar el rmsese acolo,
plin de ran, de sudoare i de nisip, nemicat, sfrit, ore ntregi,
ca i cum i-ar fi luat inima din piept, smulgndu-i-o din carne i
lsnd n locul ei o gaur sngernd...
Trebuia s duc fantasma aceea cu el pe toate drumurile
din lume, chipul acela frumos de femeie!...
A cum o regsise. E ra neschim bat. Era chiar m ai
frumoas, mai feminin. Avea aceeai graie princiar care
ascundea atta putere i atta... furtun.
Atunci era doamna de Plessis-Belliere. Acum era contesa
de Peyrac. Mereu rtcitoare, mereu de neatins. Ferete-te,
biete!, i aminti. Ct de bun i ciud tia s fie. i vesel...
i ct era de plcut i de cald n iubire. Femeia cea mai
neprefacut din lume, cea mai sincer, cea mai prietenoas pe
care o inuse vreodat n brae...
Dac era adevrat c ea nu-1 dispreuia, putea s plece
acum cu toat comoara trecutului i s o lase celuilalt. Nu-i
ceruse s o ajute s respecte jurmintele sacre?...

p- Colin, cum ai ajuns pe insula asta? Cine te-a adus aici?


i de ce nu erai la bord n timpul btliei?
Vocea Angelici l scoase din visare. Era un glas tulburat
i lui i plcea s ntrzie rspunsul ca s ndeprteze ispita.
Se apropie, se aez i ncepu s-i povesteasc toate
ntmplrile prin care trecuse n ziua aceea. Recunotea i el c
nite fore necurate parc erau amestecate n joc, pentru a-i amei
i a-i atrage n capcan.
n dimineaa aceea, pe cnd se ascundea ntr-unul din
golfuleele peninsulei Shoo Dic, de unde pndea de cteva zile,
ncercnd, recunotea, s pregteasc un nou atac la Gouldsboro,
o barc n care erau trei mateloi se apropiase de corabia lui.
290 ANNE i SERGE GOLON__________________
Brbaii aceia spuneau c aduc un mesaj de la doamna de Peyrac..
Ea i trimisese de la Gouldsboro ca s-l roage pe cpitanul Barb
de Aur s se ntlneasc undeva cu ea, pentru c avea nevoie de
ajutorul lui. Totul trebuia s rmn secret i trebuia s nu fie
nsoit de nici unul din oamenii lui.
Necunoscuii aceia nu i-au adus un mesaj de la mine?
i-au adus vreun obiect din partea mea? ntreb Angelica uimit.
Pe legea mea, nu. i nici nu m-am gndit s le cer aa
' ceva. Recunosc c atunci cnd e vorba de tine mi pierd prudena
obinuit. tiam c eti aproape, la Gouldsboro i... doreams
te revd. Am lsat corabia n seama secundului meu i am srit
n barca lor, fr nici o alt lmurire. Ceaa era aa de deas,
nct nici n-am putut recunoate insula unde m-au dus i unde
ziceau c tu mi-ai dat ntlnire. Am ateptat destul de mult.
Credeam c ntrzii din cauza ceei, dar diminea am auzit
zgomotele luptei i am nceput s m nelinitesc. N u tiu de ce,
dar presimeam c era atacat corabia m ea. Le-am cemt s m
duc din nou la bord, dar m-au tot amnat pn cnd m-am
nfuriat. A nceput o ncierare i n-a putea s jur c unul dintre
biei n-a trecut pe lumea cealalt. Ct despre mine, am ncasat
o lovitur care m-a pus bine, de m doare i acum ceafa. Cnd
mi-am venit n fire, eram singur pe insul, fr pumnal, sabie i
pistoale. Se lsase seara. Puin mai trziu, cnd mi-am revenit,
am fcut nconjurul insulei i... te-am gsit lng vechea corabie
euat.
Se ridic i se ndeprt vorbind, aa c Angelica fu
nevoit s-l urmeze. O pornir ncet, unul lng altul, de-a lungul
plajei care lumina ca o pat alb lng plcul ntunecat al
copacilor. Umbrele lor negre se ntindeau pe nisip.
Cum artau oamenii care au venit dup tine? ntreb
Angelica.
El ridic din umeri.
M arinari, aa cum poi gsi o grm ad aici, n
Caraibe... de toate neamurile, vorbind puin toate limbile... Mai
degrab francezi.
Angelica l ascult tulburat. Nu putea scpa de obsesia
c erau prad unor duhuri rele care i bteau joc de ei i vroiau
s-i distrug. Lucrurile se petreceau aa de repede nct femeia
nu mai tia ce drum s apuce ca s ias din labirint.
ANGELICA I ISPITA 291
Colin, tiai cine era omul n seama cruia m-ai lsat n
golful Casco? Proprietarul brcii?
Iezuitul?
Angelica l privi uluit.
- Deci tiai! exclam ea.
Colin se opri i privi spre cer vistor.
Venise n dimineaa aia, spuse el. i lipise barca de
corabia mea i urcase la bord. Vorbea englezete i am crezut
c e vreun marinar oarecare. A vrut s-mi vorbeasc i, n cabina
mea, mi-a spus cine e. Fcea parte din ordinul Iezuit, era n
misiune secret i mi cerea s i-o ncredinez pe doamna de
Peyrac. Am crezut tot ce mi-a spus. Avea un fel de a vorbi i de
a m privi cu ochii lui negri i ptrunztori, nct mi-a inspirat
ncredere.
Atunci am vzut n ocazia aceea posibilitatea de a te lsa
s pleci, un sprijin pe care Dumnezeu mi-1 oferea i, tocmai
pentru c era un iezuit, am crezut .c Domnul mi d un semn al
Voinei lui. Dac nu aprea iezuitul acela, cred c nu te-a fi
lsat s pleci. m i spuneam nc din ajun c trebuie s renuna
la tine, dar nu puteam ... Era mai ru dect la C euta... mult mai
ru. Dac ai fi rmas, cred c a fi ncercat s te fac din nou a
m e a... i i-a fi fcut mai mult ru. Era mai bine aa i atunci
i-am zis: Bine, neleg foarte bine. Va fi aa cum vrei
dumneavoastr . Atunci m-a sftuit s nu-i spun cine e i s te
las s crezi c e proprietarul brcii, un englez. Asta nu prea
mi-a plcut, dar m supun ntotdeauna voinei preoilor. Cred
c ei lucreaz n numele Binelui i c tiu ce fac. Totui nu
mi-a plcut. Aveam impresia c-i vroia cineva rul... i-a
fcut ceva?...
Ea scutur din cap.
Nul
Acum nelegea ce se petrecuse n mintea lui Jack Merwin,
iezuitul, cnd era sus pe stnc i o privea cum moare.
La Maquoit, o luase ca s o duc altora care vroiau ca ea
s fie departe, desprit de ai ei, dispreuit, uitat. i iat c
marea ncerca s-o ucid. Probabil c se gndise: Domnul vrea
aa! i i ncruciase braele pe piept, refuznd-s-i ntind o
mn salvatoare. Dar una e s spui despre o fiin c trebuie s
moar i alta s o vezi cum se lupt cu moartea. Nu avusese
292 ANNE i SERGE GQLON__________________
sfntul curaj s o asiste pn la capt, s o vad disprnd
pentru totdeauna sub valuri. Deci srise n ajutorul ei.
Comandanii mei de la Paris i Caen aparin ordinului
Sfntului-Jurmnt, adug Colin. Am promis s-i ajut pe
m isio n a rism noile inuturi n care urma s m aez. Dar nu
credeam c prada va fi aa de greu de prins. M asiguraser c
n regiunea Gouldsboro-ului nu simt aezri englezeti.
Dar satul nostru nu este englez, spuse Angelica.
Pmntul acesta aparine soului meu, pentru c el a fost primul
care l-a ocupat i l-a fcut s prospere.
De ce te-ai cstori cu acest stpn al Gouldsboro-ului?
Angelica se simi descurajat nainte de a ncerca s-i dea
un rspuns. Era o poveste prea lung i ea i ddea seama c
tot ce inea de viaa lor intim era prea scump pentru ea i nu
putea s exprime n cuvinte ceea ce era numai al lor, Joffrey de
Peyrac i Angelica de Sane: visurile lor comune, prima lor
dram, ncercrile prin care trecuser i nfrngerile pe care le
suferiser, fericirea lor, tot ceea ce i lega, viaa lor, corabia lor
fr ncetare ameninat i scuturat de valuri. Ei erau de atta
vreme-mpreun, n ciuda tuturor, i nimeni nu va putea s-i
despart, niciodat. Nimeni? Nu chiar nimeni!, gndi ea,
privind cerul i luna ale crei raze strbteau prin perdeaua de
nori. i pentru prima oar din ajun simi o suferin insuportabil,
ca i cum lovitura pe care o primise peste fa i atingea abia
acum inima, dup un drum lung prin inuturile necunoscute ale
speranei. Joffrey!... Totul se terminase. El o dispreuia i nu
mai credea n ea.
De ce te-ai mritat cu el? insist Colin. Cum o fi acest
om, dac o femeie ca tine vrea s-i lege viaa de a lui i are
curajul s-l urmeze pn la captul sta de lume?
Ce mai conteaz, izbucni ea dezndjduit. E soul
meu i e totul pentru mine, n ciuda slbiciunilor care m cuprind
cteodat.
Rmaser mult vreme tcui.
tii emu s m iei, spuse n cele din urm Colin Paturel
cu amar ironie. Respectarea jurmintelor sacre!... Ai gsit
cuvintele astea i erau singurele care m puteau opri. Am rmas
credincios jurmintelor, cu toate c am trecut prin m ulte...
N u -i veri sn g ele do isp rezece ani ca s rm i iid e l
ANGELICA I ISPITA 293
Dumnezeului tu, fr s sfreti prin a fi supus mai mult dect
oricrui lucru pe lumea asta. S-mi fac doar un sem n...
Adug n oapt cu credin adnc:
i tiu ntotdeauna cnd El mi face semn.
Mai puin naiv dect Colin, Angelica accepta mai greu
intervenia Divinului n logica sau lipsa de logic a faptelor
sale.
Suntem oare aa de legai de nvtura din copilrie
nct ea ne conduce n via, peste voina noastr, pn la urm?
spuse ea. Ne temem numai de ceea ce am nvat?
Nu, rspunse Colin. N u numai lucrurile nvate n
copilrie ne conduc n via. Din fericire!... Dar sunt clipe cnd
omul se afl, fie c vrea sau nu, pe drumul adevrului. A r fi la
fel de greu s-l mpiedici s mearg pe acolo, ca i cum ai vrea
s opreti o stea n calea ei pe cer.
Vznd pe faa Angelici un aer absent, o ntreb cu
blndee:
M asculi?
Da, te ascult, Colin. Vorbeti aa frumos. M-ai nvat
attea lucruri care mi-au rmas ntiprite n inim ...
Sunt fericit, doamn, dar vorbele pe care tocmai le-am
rostit, din cte mi amintesc, de l Marele Eunuc le-am nvat.
Osman Ferradji, diavolul negru care te pzea n haremul lui
Moulay Ismael. Adeseori, la Miquenez, regele m chema i m
punea s m aez cu zdrenele mele pe perne aurite. l ascultam
mpreun pe Osman. Negrul acela era un mare nelept! i un
mare om! El mi-a influenat sufletul mai mult dect orice alt
fiin pe lume. Era un vrjitor.
Ct te iubeam! Ct te iubeam! tresri Angelica,
ptruns de nostalgia acelor amintiri. Ai fost cel mai bun prieten
al meu.
Se ntrerupse, atins n suflet, pentru c ieind din valul
melancoliei, i aminti c brbatul de lng ea l ucisese pe
nobilul eunuc ca s o salveze.
Mai bine s tcem, opti Colin. Amintirile acestea i
fac ru. Eti slbit i oricum suntem departe acum, foarte
departe de locurile acelea. Dac a putea spune c am naintat
ct de ct, c m-am ndreptat totui spre ceva, n toi anii tia
de dup Ceuta... Nu numai c am dat napoi, dar am risipit i.
ceea ce adunasem n temnia aceea.
294 ANNE i SERGE GOLON__________________
ntotdeauna devii mai bun cnd suferi, nu renuni, nu
cedezi i nu ntorci spatele Binelui, i rspunse Angelica blnd.
Gndindu-se la acel labirint plin de cderi i de nlri
prin care trecuse ea nsi departe de Joffrey, se simea n stare
s-l ncurajeze pe Colin.
Nu eti chiar aa de slab cum spuneai mai nainte,
Colin, dragul meu prieten! tiu asta. O simt. Mi se pare c acel
Colin de odinioar e gata s reapar n faa mea, n toat mreia
lui, scuturndu-se de podoabele lui Barb de Aur. l vd chiar
mai mndru acum, mai puternic, mai pregtit s treac prin
ncercarea viitoare.
Ce ncercare?... Poate aceea de a fi spnzurat ca un
tlhar de rnd al mrilor.
Nu, nu tu, Colin! Asta n-o s se ntmple. S nu te mai
temi de nimic. Nu tiu cum o s se rezolve lucrurile, dar tiu c
Dumnezeu o s te ajute, o s vezi!... Nu poate s te lase pe tine
care ai fost crucificat pentru E l...
M-a prsit totui pentru mult vreme.
Nu, nu te m ai ndoi, Colin, tu, care eti aa de
credincios; credina e esena firii tale... El n-a pus zadarnic n
tine attea comori. O s vezi,.. Eu nu m ndoiesc de tine.
Tu eti fermectoare, opti el strngnd-o n brae.
Angelica se nfior din cap pn-n picioare.
n dorina ei adnc de a-1 duce pe Colin ca un val spre
rmul unde s se regseasc pe el nsui, vorbise cu pasiune,
ridicnd spre el faa luminat de privirea aceea neasemuit n
care brbatul putea s citeasc sentimentul cel mai important
pentru el, mai scump dect toate comorile universului, credina
unei femei. ncrederea ei n el, n fora lui, n mreia lui, n
puterile lui, n destinul lui superior.
Iar acum lipit de el, n cerul magic al mbririi lui, i
simea rsuflarea tandr cuprinznd-o ca un val slbatic i
voluptos pe care l recunotea speriat. Mna lui Colin pe oldul
ei, braul acela de oel, adesea incontient de puterea lui, o inea
lng el cu o pasiune de nenvins. Din apropierea lor simea
acum o1atracie adnc, o dorin furtunoas, dulce i
ademenitoare. Cu tot trapul lipit de al lui i ls capul pe spate,
n lumina lunii, cu ochii nchii, ca i cum ar fi fost gata s
m oar...
ANGELICA I ISPITA 295
S nu-i fie fric, dragostea mea, opti el cu vocea aceea
profund n care era o nuan de mngiere i care i atingea
inim a... adncurile fiinei. S nu-i mai fie fric de mine acum.
Este ultima oar, i promit, cnd te mai strng aa la pieptul
meu. Dar i mai cer un rspuns... Ai plns, spune-mi... Ai
plns, doamn du Plessis-Belliere, cnd am plecat acolo, la
Ceuta, cnd v-am ntors spatele pentru a v prsi pentru
totdeauna?
Da, tii foarte bine, opti ea, tii foarte bine... Ai
vzut... .
N u eram sigur... n toi anii tia m-am ntrebat dac
lacrimile acelea pe care le-am vzut strlucind n ochii acelei
doamne erau adevrate... Erau pentru m ine?... i mulumesc,
i mulumesc, dragostea m e a...
O strnse tare, pe unn o eliber i o ndeprt cu blndee.
N u vroia s-i mai vad buzele trandafirii ntredeschise care
tremurau, gata s i se druiasc. Se ridic, artndu-i trupul
herculean n lumina lunii.
Acum am aflat ce vroiam s tiu. Am primit toate
rspunsurile. i chiar din gura ta!... Parc respir mai uor acum.
i mulumesc, micua mea. Mi-ai adus napoi ceea ce pierdusem.
Du-te! Du-te acum, trebuie s te odihneti, eti frnt de
oboseal.
Dar pentru c tnra femeie se cltina, o prinse de umeri,
sprijinind-o de el cu o nemrginit tandree, i o duse lng foc.
Angelica aproape czu pe nisip. El puse lemne pe foc i apoi se
duse n cellalt capt al plajei unde se culc n umbra copacilor,
ca s se odihneasc departe de ea.
Mai nainte, cnd mergeau de-a lungul plajei, un val
cuprinsese picioarele tinerei femei. Angelica i scoase pantofii
uzi i i nveli picioarele n fust, apoi se ghemui cu braele n
ju ru l genunchilor. Focul dogorea, dar ea trem ura nc,
nfrigurat.
Ce slab e trupul meu n faa iubirii! i spuse ea cu
amrciune i ruine. Nu trebuia s renun atta vreme la
rugciuni. Ele i dau puterea de a rezista ispitelor . Se
nvinovea pentru asta i se dispreuia puin. O parte a nopii
se simise stpn pe sine i capabil s in la distan dorina,
n ciuda amintirilor i a apropierii lui Colin, dar pe urm o
cuprinsese valul acela cald i m istuitor... Din momentul acela,
296_______________ANNE i SERGE GOLON__________________
chiar dac se retrsese la timp, era totui o trdare. i lipi faa
de genunchi, cuprins de o roea fierbinte. Ce noapte lung!
Iart-m Joffrey, iart-m, nu e vina mea. Numai pentru c
eti departe de m ine... sunt slab. Tu m-ai vindecat aa de bine,
m-ai readus la via, vrjitorul meu. Ce departe e vremea cnd
putea s m ating un brbat fr s cad n ispit... Dar e i vina
ta. Tu m-ai nvat plcerea sraturilor, totul... Sunt aa de slab
astzi!
Angelica i vorbea n oapt, ca s-i alunge frica, se adresa
iubitului, soului fermector i adorat care o strnsese la pieptul
lui n moliciunea patului de la Wapassou, toat iam a aceea. l
chema ca s uite de brbatul nspimnttor care, cu o sear n
urm, o apucase de pr i o lovise aa de tare.
Dac afl... dac afl de ntlnirea asta... pe o insul,
toat noaptea... toat noaptea cu piratul sta care nu e pentru el
dect Barb de Aur, o s m ucid, n-o s mai scap de data
asta... e sigur, o s m omoare nainte ca eu s deschid gura...
N-o s mai fiu n stare s mai trec prin ce a fost asear.
Dumnezeule, ce neajutorai i nspimntai suntem cnd iubim
prea m ult... Doamne, ajut-m... ajut-m. Mi-e fric... Nu
mai neleg nimic din ce mi se ntm pl... Nu mai tiu ce s
fac...
n ciuda nelinitii care o mistuia, nu regret noaptea aceea
care i adusese mpreun acolo, pe Colin i pe ea, singuri pe
insula Btrnei-Corbii. De cnd l vzuse ridicndu-se i
spunnd: M ulum esc, m icua mea. M i-ai adus ceea ce
pierdusem, simise o uurare, o eliberare a contiinei. Tria
momentul acela n care trebuie s scapi de amintirile trecutului.
Ludat fie numele Domnului dac, nainte de a uita, putea s
repara totul.
n plenitudinea darurilor care fceau din ea o Femeie,
ajunsese la vrsta aceea minunat cnd, pentru orice femeie,
viaa, urmndu-i dramul de meteorit, parc se domolete, se
purific, renate n apoteoza unei liberti a sufletului i a minii,
greu ctigat, dar cu att mai preioas, cnd gravitatea
greelilor care nu erau odinioar dect o lecie a- vieii aspre
pierde din importan. -i este ngduit s lai n urm greelile
trecutului, s uii ceea ce poate fi uitat i s nu-i aminteti dect
de bogia acelei dificile i neobinuite aventuri a vieii. .
ANGELICA I ISPITA 297
i ddea seama c purtase n ea mult vreme o remucare
incontient fa de Colin, iubitul ei din deert. Dar acum el era
vindecat. Singurul lucra pe care nu-1 tia Colin era c ea purtase
n pntece copilul lui. Trebuia s tearg legturile prea intime
care i uneau. E aa de greu ca oamenii s se ajute ntre ei!
O scnteie de umor trecu prin mintea ei plin de gnduri.
Cunotea aa de bine pasrea aceea pretenioas, gata s-i ia
zborul n clipele cele mai sumbre i i spuse c ar fi fost mai
bine s fie btrn. Btrneea ne d puterea s ne ajutm
aproapele, prietenii, fr a complica viaa lor i nici pe a ta.
Vrsta serenitii aduce cu ea un fel de sinceritate a inimii,
dorina de a ajuta fr rsplat i cu folos pe semenii ti. Ea i
d curajul s trieti deschis cu sufletul tu, aa cum este, fr
s te implici n acea nesfrit lupt a prudenei, a rezervei,
avans i retragere care imprim vieii afective seducia simurilor
i primejdiilor sale.
E un lucru plcut s fii btrn! i zise Angelica,
zmbind, rznd apoi ncet de una singur. Tremura. Avea
picioarele ngheate i fruntea fierbinte.
Se auzir pai scrind pe nisip, tulburnd fonetul
valurilor i tnra femeie tresri. Colin se ntorcea spre ea.
Trebuie s dormi, fetio, opti el aplecndmse. N u e
bine s stai aa, ghemuit, gndindu-te la cine tie ce. n curnd
se ivesc zorile...
Ea se supuse, ncredinndu-se ngrijirilor lui ca odinioar,
regsind minile lui sigure i rbdtoare care o nveleau cu grij
n manta i i puneau pe picioare haina lui din piele de bivol,
nchise ochii. Iubirea fierbinte pe care o simea venind de la
Colin era ca un balsam pentru fiina ei ndurerat, o linitire
pentru inima sfrmat de neliniti i suferine care, ieind din
oc, ncepea s simt toate durerile.
Doimi acum, opti Colin, hai, trebuie s dormim.
Cufimdndu-se n apa ntunecat a somnului, credea c-1
aude murmurnd ca n singurtatea nopilor m aghrebiene...
Doimi, frgezico, dormi, ngeraule. Mine avem un
drum lung de fcut prin deert.
Poate chiar optea asta!
298 ANNE i SERGE GOLON

i Colin era din nou acolo, n lumina zorilor, micnd-o


uor.
Marea se retrage.
Angelica se ridic ntr-un cot, ndeprtndu-i prul de
pe fa.
Ceaa e nc deas, spuse Colin. Dac te grbeti, poi
traversa golful fr s fii vzut.
Angelica se ridic grbit i-i scutur nisipul de hain.
Vremea era de partea ei. Aburul fin plutea la distan mic de
rm, punnd o perdea protectoare ntre insuli i Gouldsboro.
Vntul nu ncepuse nc s bat, era ceasul linitit cnd ciripitul
turturelelor se mbina plcut cu linitea, fcnd-o mai adnc
parc, mai nvluitoare. Pescruii, mici bulgri albi pe vrfurile
brune ale stncilor ieite din ap, participau la nemicarea
rsritului i se avntau doar din cnd n cnd ntr-un zbor moale,
fr zgomot, aducnd o lumin alb n aburul auriu.
Un miros puternic de iarb de mare se ridica n cldura
dimineii din ntinderile largi de alge lsate n urm de marea
care se retrsese.
Tnra femeie spera c ar putea ajunge la Gouldsboro
fr s atrag atenia i c, printr-o mprejurare miraculoas,
absena ei ar fi putut s treac neobservat. Pentru c, de fapt,
cine s-ar putea interesa dac ea petrecuse sau nu noaptea acas
n afar de soul ei?... Dar, avnd n vedere rceala relaiilor
dintre ei n ziua trecut, nu credea c se interesa prea mult de
ea. Cu puin noroc, escapada ei nedorit putea s rm n
netiut.
Se grbi spre captul plajei. Colin o urm i o privi
atingnd cu piciorul primele pietre.
i tu? Ce-o s se ntmple cu tine? i aminti ea deodat.
E u ...
Fcu un gest ntr-o direcie necunoscut.
O s-i caut pe cei care mi-au furat cuitele i pistoalele.
Pe urm o s ncerc... s scap...
ANGELICA I ISPITA 299
Dar cum? strig ea. Colin, tu eti singur! Nu mai ai
nim ic!...
Nu-i face griji pentru mine, rspunse el ironic. Sunt
Barb de Aur, nu uita ...
Angelica era nehotrt, cu un picior sprijinit pe o piatr,
neputnd s-l prseasc aa. Simea i ea situaia ngrozitoare
n care se afla omul acela. Nici mcar arme nu mai avea. l
vedea cum st acolo, pe insulia pustie, cu minile goale, iar
cnd ceaa o s se risipeasc, el n-o s mai fie dect un animal
hituit, o prad pe care dumanii o s-o urmreasc de-a lungul
insulei.
Du-te! Du-te! o ndemn el nerbdtor! Pleac!
Angelica se gndi atunci: Trebuie s-l gsesc pe Joffrey...
S-i spmi totul... Trebuie s-l lase s fug, cel puin s prseasc
Golful Francez...
Se ntoarse spre el pentru ultim a oar ca s ia cu ea
imaginea chipului slbatic cu ochii albatri ca cerul. n ochii
ngrozii ai Angelici descoperi apoi Colin primejdia care se
apropia. Se rsuci pe clcie, gata s sar, cu minile ncordate,
pregtit s apuce, s strng, s loveasc, s ucid.
Un om n armur neagr se arunc asupra piratului, pe
urm patru, ase, zece brbai l nconjurar. Ieeau de peste
tot, din pduricea aflat n spatele stncilor. Erau spaniolii lui
Joffrey de Peyrac i Angelica i recunoscuse ngrozit, ca i
cum ar fi fost diavoli care-i ascundeau hidoenia sub chipuri
familiare. naintaser i ajunseser n spatele lor fr nici un
zgomot. n clipa n care i vzuse repezindu-se asupra lui Colin,
nelesese. Era o imagine de necrezut, un vis al' minii ei
ngrozite.
Tnra femeie uitase c oamenii aceia alei de Peyrac erau
foti rzboinici din jungla peruvian, obinuii cu viclenia
arpelui, cu pnda felinei, cu ferocitatea indianului, tia i c
aveau n vine snge maur.
Pedros, Juan, Francisco, Luis... i tia pe toi, dar n clipa
aceea nu putea s-i mai recunoasc. Erau ntruchiparea unor
fore rele, slbatice, nverunate mpotriva lui Colin. Li se vedeau
dinii strlucitori pe feele arse, scrnind n ncercarea de a-1
supune pe corsar.
Colin se lupta ca un urs atacat de o hait de coioi negri.
Cu pumnii goi lovea, se rsucea i se elibera cu gesturi aa de
300 ANNE i SERGE GOLON__________________
furioase, nct reuise de mai multe ori s-i arunce la pmnt pe
oamenii agai de hainele lui. n cele din unn czu n genunchi
la picioarele lor. Lovit n ceafa, se prbui pe spate. O suli se
ndrept asupra lui.
Nu-1 ucidei, izbucni Angelica.
Nu v temei, senora, se auzi vocea lui Juan Alvarez.
Vrem numai s-l linitim. Avem ordin s-l prindem viu.
Privirea ntunecat, m ndr i plin de o solem n
dezaprobare a lui don Juan Alvarez se ainti asupra Angelici.
Faa lui lung i slab, mereu palid, era ncadrat ca de obicei
de o peruc ondulat, dup moda vremii.
Fii bun s ne urmai, senora, spuse apoi pe un ton
respectuos, dar autoritar.
Ea simea c, dac se mpotrivea, spaniolul nu ar fi ovit
s foloseasc fora. El asculta ordinele contelui de Peyrac i,
pentru c trise luni ntregi alturi de ei, la Wapassou, tia c,
pentru "don Juan i oamenii lui, ordinele contelui erau sfinte.
O groaz fr nume se csc n sufletul ei, ca o gaur neagr,
dar nu era totui dect frica de a fi neles ce o ateapt.
n ochii lui don Juan Alvarez i citea condamnarea. Pentru
el, femeia aceea, pe care o respectase ca pe soia contelui de
Peyrac, fusese gsit n braele unui amant. Totul se prbuea.
i parc se ascundea o suferin sub trsturile mndre ale
btrnului spaniol.
Angelica privi spre pdurea de unde apruser n armurile
lor de oel negru, cu lncii ascuite ndreptate spre Colin i se
atept s-l vad aprnd i pe stpnul lor, cel care le dduse
ordinul s-l prind pe Barb de Aur i s o aduc pe ea ca pe o
prizonier, o complice a piratului, o femeie demn de dispreuit.
Dar poalele pdurii rmaser tcute, fremtnd numai n btaia
vntului. Atunci ea sper c el nu tia nc i c numai o
ntmplare'r-adusese grzile spaniole pe insulia aceea. Nu
scormoneau ei arhipelagul din ajun n cutarea lui Barb de
Aur?...
; Trebuie s m urmai, senora, repet eful grzii.
Spaniolul puse mna pe braul ei, dar Angelica se eliber
i o pomi naintea lui.
Degeaba a r fi ncercat s se dezvinoveasc n faa lui
Alvarez. Pentru btrnul soldat, ea era vinovat i aa rmnea.
Pentru el, femeia aceea merita s m oar... Wapassou, locul n
ANGELICA I ISPITA 301
care legaser o prietenie linitit n timpul iernii, era acum
departe. Un ir de ntmplri greu de lmurit, diabolice, i
aruncase intr-un vrtej din care bucuria i respectul dispruser.
Fruntea lui Colin sngera. Ridicat din nou pe picioare i
nconjurat de soldai, piratul nu spunea nimic i nu ncerca s
se apere. Minile i erau strns legate la spate, gleznele i erau
imobilizate, doar cu puin frnghie ntre ele, ct s poat merge.
Intorcnd spatele Gouldsboro-ului, ale crui case de lemn
i faleze rocate se iveau n lumina dimineii, mica trap care o
nsoea pe Angelica i pe prizonier travers insula, trecnd pe
lng vechea corabie euat. Pe partea cealalt stncile erau
mai abrupte. Acolo ateptau dou brci, ntr-un mic golf.
Refluxul lsase n urm un canal cu ap, pe unde puteau ajunge
la mare.
Invitnd-o pe contes s se aeze n barc, don Alvarez i
ntinse mna nmnuat pentru a o ajuta, dar Angelica i refuz
sprijinul. eful grzii se aez lng ea i atunci observ c era
mai palid ca de obicei, iar ticul lui de a-i dezveli brusc dinii,
care i rmsese de cnd fusese torturat de indienii atakapas,
era mai puternic acum. i era pentru prima oar cnd vedea fire
albe n barba lui de senior spaniol din secolul trecu. De fapt, n
dou zile, don Juan Alvarez mbtrnise cu zece ani. Fr s
vrea i ncruci privirea cu a lui i ceea ce vzu o emoion.
m prit ntre ataamentul lui pentru contele de Peyrac i cel pe
care i-1 inspirase, nobila contes care rezistase att de curajos
iama, alturi de ei, btrnul spaniol era frmntat de suferin.
Se aez n faa ei ca un gardian solemn i neierttor.
Mateloii i mercenarii care ateptau pe plaj se repezir s
m ping barca n larg. O alt am barcaiune luase restul
detaamentului.
Angelica i zise: O s mor cnd o s afle... o s m
ucid.
Poate era un gnd copilresc, dar nu i-l putea alunga din
minte. Mintea i era parc ngheat. Oboseala unei zile pline
de ncercri i a unei nopi prea scurte o fcea o prad uoar
pentru nelinitea care i cuprindea sufletul. Se simea bolnav
i chiar aa era. Palid, tremurnd n ciuda cldurii din ce n ce
mai puternice, ncerca totui s se stpneasc fa de ceilali.
Ostilitatea celor care o nconjurau o apsa ca un vl de plumb.
302 ANNE i SERGE GOLON
i totui, am mprit atta vreme greutile cu oamenii
tia, gndi ea cu amrciune.
Dar acum era o femeie care i dezonorase soul i n ochii
acelor brbai fanatici, de o gelozie nenchipuit, merita s
moar. Era o pedeaps necugetat, dar ntr-un inut slbatic i
aspru totul prea posibil i dictat de nemiloasa natur. Mnia,
finia, gelozia, ura i moartea mocneau chiar n dimineaa aceea
de var ca nite vreascuri aprinse n inimile oamenilor.
n curentul mrii care se ridica i o izbea n fa, simea
rsuflarea pasiunilor pn n adncul fiinei. Era prad forelor
de nestpnit ale propriului trup. Nervii ei ncordai percepeau
singurtatea acelor brbai i femei fr ar i lege, n mijlocul
unei naturi nem blnzite, copleii de-a lungul vrem ii de
slbticia pmnturilor. n asemenea mprejurri, un singur om,
eful, era totul. De el, de faptele i sentimentele lui depindeau
viaa i moartea celorlali. Aa e legea de cnd rtcete omul
pe pmnt. Ceea ce simea ea din fora ascuns a lui Joffrey,
chiar n momentele de tandree, o lsa acum aproape fr
speran i, cu ct se apropia de sfrit, era din ce n ce mai
nspimntat.
Dar unde mergeau? Brcile se ndreptau spre vest, de-a
lungul coastei. Se apropiar de o peninsul i, dup ce trecur
de ea, se ivi aproape imediat o plaj adpostit de stnci, la
captul creia se zreau civa oameni narmai. Locul era
departe de Gouldsboro i de orice alt aezare.
Lng grupul acela, Angelica zri statura nalt a lui
Joffrey, cu pelerina larg umflat de vnt.
O s m ucid, i spuse ea din nou, nmrmurit n faa
sorii care o atepta. N-o s am timp nici s deschid gura. Pn
la urm nici nu m iubea, pentru c u nelegea. A fi fericit
s m ucid.... Dac nu m iubete, la ce bun s mai triesc?
Slbiciunea care o cuprinsese venea din gndurile acelea
rtcitoare care o ameeau.
i Cantor? Ce-o s spun Cantor? S nu-mi amestece
fiul n toate astea!
Brcile ajunseser la mal. Valurile erau destul de nalte
i, de data asta, Angelica avu nevoie de ajutorul lui Juan Alvarez
ca s coboare pe uscat. Picioarele i tremurau destul de tare. Se
trezi din nou lng Colin, ncadrai amndoi de soldaii spanioli,
n timp ce marinarii trgeau brcile pe nisip.
ANGELICA I ISPITA 303
Ieind din grupul ndeprtat, contele de Peyrac se ndrept
spre ei. Angelica nu crezuse niciodat c vederea soului ei i-ar
putea trezi o asemenea reacie,' mai ales dup acele luni de iubire
petrecute mpreun n fortul de la Wapassou - att de apropiate
nc n tim p... D ar... dar... vntul rmurilor luase totul cu el.
Acum, nu omul pe care l iubea se ndrepta spre ea, ci stpnul
Gouldsboro-ului, a Katarank-ului, al Wapassou-ului i al altor
pm nturi... un comandant... dublat de un so pe care ea l
umilise n faa alor si, a oamenilor i poporului su.
El e? ntreb Colin n oapt.
Da, murmur Angelica, simindu-i gtul uscat.
Contele de Peyrac nu se grbea. nainta cu o nepsare
mndr care, n mprejurarea aceea, era o insult, artndu-i
dispreul i ntrind ameninarea. Ar fi fost mai bine dac s-ar fi
artat furios, nebun de mnie, ca seara trecut. Tnra femeie
ar fi preferat paroxismul acelei ateptri ngrozitoare, acelei
apropieri de fiar care se pregtete s atace.
Era cuprins de o spaim care o golea de gnduri n faa
lui, de cnd Colin intrase n joc. Era un amestec de vinovie
fa de soul pe care nu vroia s-l piard i de fidelitate fa de
Colin de care era legat prin amintiri. N u mai putea s vorbeasc
i nici s se mite. In loc s alerge nainte lui, rmnea pironit
acolo. n schimb, privirea nregistra mecanic cele mai mici
amnunte ale vemintelor contelui, ceea ce era inutil n clipa
aceea, neputnd s-i fie de folos n rezolvarea situaiei n care
se aflau cu toii.
Soul ei purta un costum de catifea verde. l mai vzuse
pe Goudsboro cu un an n urm mbrcat n nuanele acelea
ntunecate i somptuoase care i plceau foarte mult i al cror
rafinam ent era pus n valoare de dantelele de Flandra ale
gulerului cu revere largi cusute cu fir de argint. Din aceeai
dantel brodat cu fir de argint erau fcute i manetele, ca i
marginile cizmelor englezeti din piele fin ncreit. O plrie
de castor negru, mpodobit cu pene albe i acoperea prul des.
n ziua aceea nu avea nici o arm la bru. Cele dou pistoale cu
mner de argint erau agate de centironul cu broderii de argint
care era pus peste hain de la umr pn ia old i de care atrna
i sabia.
Se opri la civa pai de ei.
i Angelica schi un gest, dar se opri, netiind.ce s fac.
304 ANNE i SERGE GOLON__________________
Colin mormi:
Nu te aeza n faa mea. Asta niciodat.
Spaniolii l stpneau cu greu. Nemicat, contele de Peyrac
l cerceta n continuare de departe cu mare atenie.
Cu capul p le ca t uor pe un um r, stp n u l de la
Gouldsboro l fixa nencetat pe piratul normand i contesa,
care nu-i putea lua ochii de la soul ei, vzu privirea acestuia
-eoborndu-se i un surs sardonic i crisp obrazul plin de
cicatrici, mai adnci parc n dimineaa aceea, albite din cauza
zbuciumului interior.
i scoase plria cu mna stng i se ndrept spre
prizonier. Cnd ajunse n faa omului imobilizat, Joffrey de
Peyrac i duse mna la frunte i la inim ntr-un salut oriental.
Salam aleikum, spuse el.
Aleikum salam, rspunse mecanic piratul.
Te salut, Colin Paturel, rege al sclavilor de la Miquenez,
continu Joffrey de Peyrac n persan.
Colin l privea scruttor.
Te-am recunoscut i eu, rspunse el n aceeai limb.
Eti Rescator, prietenul lui Moulay Ismael. Te-am vzut de mai
multe ori stnd lng el pe perne brodate.
i eu te-am vzut de mai multe ori legat n piaa
March, lng cmtari.
i acum sunt tot legat, rspunse Colin simplu.
i poate vei fi i spnzurat, replic Peyrac cu acelai
surs rece care o fcea s tremure pe Angelica.
Limba persan i era cunoscut tinerei femei i putuse
urmri cea mai mare parte a acelui dialog de necrezut.
Aproape la fel de nalt ca Paturel, contele prea totui,
prin atitudinea seniorial a trupului, c-1 domin pe masivul
lui adversar. Erau dou fiine opuse, venite din dou lumi diferite.
Confruntarea lor era crncen. O tcere adnc se ls, n timp
ce contele prea c mediteaz la ceva.
Nu schiase nici un gest de violen, nici mcar mascat,
i nici un fulger primejdios nu-i scpase din privire. Angelica
simea c ea nu mai exista pentru el i dac exista era doar un
obiect stnjenitor de care vrei s scapi cu orice pre. Nepsare
sau dispre? Nu tia nc. Dar asta nu i se prea suportabil. Ar fi
preferat s o ucid, s o loveasc. Dai* aa era mai ru. Prin
_________ ANGELICA I ISPITA 305
purtarea lui i impunea iar voia ei o reacie pe care n-ar fi dorit
s o aib. Ea era acum soia adulter i dezonorat, alungat din
inima lui, stnd alturi de amantul complice pn la pronunarea
sentinei. Dar chiar lucrul acela i devenea acum indiferent, ca
i cei care o nconjurau, ca i locurile acelea, tot cutnd
disperat, n privirea lui, ceva din ce fusese nainte, un semn
mcar.
Acum, cnd tia cine era Barb de Aur, nelegea poate
puin... slbiciunea ei?... Ar fi vrut s aib curajul s deschid
gura i s spun: Trebuie s ne lm urim .... Dar simea c
n-ar putea s rosteasc nici un sunet. Prezena soldailor i a
mateloilor o nghea, ca i cea a gentilomilor care o nconjurau
tcui, ascunzndu-i curiozitatea sub o atitudine indiferent,
uor comptimitoare: Gilles Vaneireick, piratul flamand, Roland
d Urville, un alt francez pe care nu-1 cunotea deloc i chiar
amiralul acela englez, foarte rafinat i secundul lui, i mai gtit.
De ce-i chemase Joffrey de Peyrac la ntlnirea aceea
tragic n care onoarea lui de so risca s fie greu ncercat?
Frica o copleea mai mult dect orice. Teama pe care i-o
inspira necunoscutul acela care i era totui aa de apropiat,
Joffrey de Peyrac, V rjitorul, M isteriosul, soul e i... era
apstoare. Cnd iubeti prea mult i e fric. i pierzi ncrederea.
Inima i era sfiat, iar el nu-i arunca nici o privire. Se simea
aa de tulburat nct nu vzu c cel care o privea era Colin.
Paloarea de marmur a acelui chip urit de o vntaie i ceea
ce vzuse n ochii Angelici pentru cel care o lovise l fcu s
coboare fruntea.
Descoperise adevrul. Doar pe brbatul acela l iubea, pe
acel Rescator pe care l vzuse la Miquenez intrnd n sarai cu
o suit splendid. Un alt renegat care jignea mizeria prizonierilor.
Aurul i argintul i aureolau un renume neasemuit i Moulay
Ismael l respecta foarte mult. Acum Angelica l iubea pe omul
acela. Ea era a lui. Gentilomul acela misterios, subire i viguros
ca un maur, brbatul acela urit de urmele duelurilor,'dar frumos
prin strlucirea spiritului care i se citea n ochii aprini, doar el
era n inima Angelici. Brbatul acela bogat, plin de mreie, o
stpnea pe Angelica...
Ea.era cucerit pn n adncuri, pn n inim. Se vedea
foarte bine n privirea ei... n expresia aceea de rtcire
306 ANNE i SERGE GOLON
j

copilreasc pe care nu o mai vzuse niciodat la femeia aceea


puternic... Dar cnd inima unei femei este cucerit, nu mai
are nici ruine, nici mndrie, nimic.
El, Colin normandul, prizonierul, nu nsemna nimic pentru
ea, n ciuda slbiciunilor pe care le avusese cndva pentru el.
Nu trebuia s-i fac iluzii. Fa de brbatul acela, el nu nsemna
nimic pentru ea. Ce mai conta pn la urm? Oricum urma s
moar. Locul acela pustiu, pierdut de lume, pmntul american,
era pentru el captul dramului!...
Inima lui generoas simi nevoia s mai fac ceva pentru
ea, sora lui din captivitate care fusese lumina vieii sale aspre,
i datora acel ultim gest i avea s-l fac, pentru c era foarte
important pentru ea.
D om nule, spuse el ridicnd fruntea cu m ndrie,
privindu-1 fix pe conte cu ochii lui albatri, sunt acum n minile
dumneavoastr i pn la urm a fost o lupt cinstit. Eu sunt
Barb de Aur. Alesesem colul acesta al rmului pentru atacul
meu. Aveam motivele mele i dumneavoastr avei altele ca s
m mpiedicai. N orocul n lupt este de partea celor mai
pricepui i mai iui. Eu am pierdut!... M nclin i putei s
facei cu mine ce vrei!... Dar, nainte de a ncepe judecata,
trebuie s limpezim lucrurile, iar dac m spnzurai trebuie s
o fa cei n u m ai p e n tru c sunt p ira t i un d u m an al
dumneavoastr, i care a fost nvins, dar... NU PENTRU
ALTCEVA, domnule! N u e nimic altceva, jur.
Altminteri, asta e tot. Trebuie s tii ce nseamn, pentru
c m-ai recunoscut. Oamenii rmn prieteni dup ce au trit
mpreun n captivitate, n slbticie... rmn prieteni chiar i
dup ce au ajuns pe pmntul matern.
Sunt lucruri care nu se uit... pentru cei care se regsesc
n vrtejul vieii. Trebuie s nelegei. i fiecare are soarta lui.
Pot s v spun sub jurmnt, domnule, adug el ntorcnd
privirea spre Angelica, c lucrurile din noaptea asta s-au petrecut
fr voia mea sau a contesei. N u te poi pune cu mareea, tii la
fel de bine ca i mine, cnd te prinde pe o insul i atunci nu ai
altceva de fcut dect s atepi cu rbdare.
Dar v spun din nou aici, sub jurmnt de om al mrii, n
faa oamenilor dumneavoastr i a acestor gentilomi care m
ascult, c nu s-a ntmplat nimic n noaptea aceasta care s
ANGELICA I ISPITA 307
atenteze la reputaia soiei dumneavoastr, contesa de Peyrac,
sau s pteze onoarea dumneavoastr de so ...
tiu, ^rspunse Peyrac aspra, fr emoie, eram pe
insul.

De data aceasta furia o cuprinsese pe Angelica, rvind-o


ca o furtun i erau momente n care i spunea c l urte pe
Joffrey de Peyrac din tot sufletul.
ocul o lovise din plin, trezind-o din amorirea ei, n clipa
n care el spusese cu o grimas ironic: tiu, eram pe insul!.
ndeprtndu-se de ei, contele fcu semn s se porneasc
spre Gouldsboro. Nu vroia s vad pe faa Angelici expresia
aceea ngrozit pe care nu i-o putuse stpni, aflnd adevrul.
In timp ce ei mergeau ntr-o tcere apstoare pe crarea
sinuoas de pe malul mrii, el o luase nainte cu fruntea sus,
dup obiceiul lui, cu pelerina flfind n vnt, fr s se ntoarc
pentru a-I privi pe prizonierul mpins de soldaii spanioli sau pe
tnra femeie care mergea singur, nchis n ea, mpleticindu-se
uneori.
N-ar fi zrit atunci n ochii ei verzi dect furia disperat a
unei femei. Toate celelalte sentimente erau nbuite de mnia
nscut din umilin, dintr-o ruine creia nu-i cunotea cauzele.
Tulburat, nu-i ddea seama c suferea mai ales n
pudoarea intim a sentimentelor ei. Prietenia pentru Colin,
tandreea ei pentru omul acela, fuseser supravegheate. O
vzuse punndu-i mna pe frunte, rznd cu el i nu avea dreptul
acela. Era grdina ei secret. Un so, chiar cel mai iubit, nu are
dreptul s tie tot, s vad tot. i, de altfel, nu mai era pentru ea
un so drag, ci un duman. Schimbat brusc, regsea venica
imagine a brbatului ca inamic al femeii pe care l ura nainte
de a-1 cunoate i nainte de a-i nela ateptrile.
Apoi un val de mnie i de ranchiun o ajut s-i adune
forele ca s nainteze i ea cu fruntea sus. Ar fi acceptat s-o
jigneasc, s-o loveasc, s-ar fi supus izbucnirilor unei mnii
drepte. Dar oroarea acelei capcane i distrugea ncrederea oarb
pe care o avusese n el, respectul nemsurat pe care i-1 purta.
308 ANNE i SERGE GOLON__________________
Totul se sfrise! Totul! Se jucase cu inima soiei lui, cu simurile
a cror sensibilitate o cunotea. O mpinsese n braele altui
brbat... ca s vad!... ca s se amuze!... Dac a cutat, cu
gelozia necugetat i orgoliul rnit, aruncnd-o ntr-o nou ispit,
un motiv ca s o ucid... S O UCID!... Pe ea, soia lui! Ea
care credea c are un loc ales n viaa i inima lui!...
P l n su l o su fo c a pe A ng elica, dar cu u n efo rt
supraomenesc ncerc s stpneasc valul de lacrimi care i
urcau sub pleoape, ridicnd brbia sfidtoare. Aa de mistuitoare
era furia ei interioar, nct nu se ntreba nici mcar ce-o s se
ntmple cu ea. O s-o nchid n fort? O s-o alunge? O s-o
exileze? Oricum n-o s cedeze aa de uor i o s fie s-i
apere cauza de data asta. n schimb, soarta lui Colin i se prea
n mod inevitabil tragic i cnd n apropierea ctunului un val
de strigte urc spre ei ca o rafal de furtun, grijile ei se terser
i rmase numai teama ascuit pentru viaa lui Colin. i adun
forele, gata s-l apere cu vocea i cu trupul mpotriva tuturor,
fr s se mai gndeasc Ia propria via, pentru c lucrul acela
trebuia s se ntmple, nu putea s-l vad pe Colin masacrat,
s-i vad viaa distrus din cauza Lui.
O s se arunce peste trupul lui, o s-l apere ca pe copilul
ei. Nu el o dusese n spate prin deert?...
Strigtele care se auzeau erau ale unei mulimi gata s
ucid. Vestit parc de acel mesager nevzut, toat populaia de
la Gouldsboro la care, vara, se adugau i marinarii strini,
acadieni n trecere, indieni venii pentru schimbul de mrfuri,
alerga, cobora pantele, traversa spaiile rmase uscate n tipul
refluxului, iar bonetele albe ale femeilor se amestecau asemeni
unui zbor de pescru n valul pestri al brbailor. Rochelezilor
i marinarilor de pe corbii li se adugau englezii refugiai,
indienii gur-casc, gata s se amestece n certurile i ncierrile
prietenilor lor.
Barb de Aur! L-au prins!...
i ea era cu el. Se tia deja i asta. Petrecuse noaptea cu
el, pe insula Vechii-Corbii. i aduceau legai.
ipete, urlete, insulte se adunau ntr-un vuiet imens n
faa lor, intensificndu-se pe msur ce se apropiau, iar cnd
mulimea dezlnuit nvli din pdure i de pe plaj, soldaii
spanioli trebuir s se grupeze rapid, cu lncile pregtite, pentru
ca prizonierul s nu cad prad mniei generale.
ANGELICA I ISPITA 309
M oarte!... Moarte! Urlau toi. Iat-1 pe Barb de Aur!
Banditule! Pgnule!... vroiai s ne furi averea! Acuma eti n
lanuri! Unde sunt smaraldele tale? i corabia?... Sunt ale
noastre acum! Ha! Ha! Barba ta de aur n-o s te ajute. O s ne
folosim de ea ca s te spnzurm drept pedeaps pentru toate
jafurile tale.
Strigtele echipajelor i ale colonitilor dezlnuii erau
unite n ura fa de cel care fusese mai nti un duman gata
s-i distrug atunci cnd venise s le asedieze ctunul abia ieit
din iarn i care nu mai era acum dect un uria nvins n cele
din urm dup lupta violent din ajun n care unii dintre ei i
pierduser viaa. n manifestrile lor de ur se amesteca i
triumful, eliberarea, dar i amrciunea. Victoria i costase prea
scump. Chiar inimile cele mai slbatice erau atinse.
Lng Barb de Aur era i ea, doamna de la Gouldsboro,
de la Lacul de Argint, zna cu mini tmduitoare. Era adevrat
ceea ce se spune deci despre pirat! i era dureros s se descopere
c nu fusese o minciun!
Banditul acela distrusese o for la care ineau mult n
srcia lor de exilai, respectul pe care l purtau unor fiine
superioare, contele i contesa de Peyrac.
n vuietul de voci furioase care i nconjurau, Angelica
nu observ singura privire pe care Joffrey i-o acord n ziua
aceea. Dac ar fi vzut-o, poate c durerea care i chinuia sufletul
s-ar mai fi domolit, pentru c privirea aceea era nelinitit i
dornic s tie dac i ea era protejat de lncile spaniolilor.
Necredinciosule! Ho de femei! Canalie!
ipetele, njurturile rsunau n rafale dese. Colin, cu
minile egate, tras, mpins, nainta greu nconjurat de soldai.
Vntul i flutura prul lung i barba nclcit. Privirea lui
ntunecat de sub sprncenele stufoase se ndrepta departe,
deasupra capetelor i piratul semna cu u Prometeu, fiul lui
Titan, lsat n seama vulturilor, nlnuit pe stnca lui.
La intrarea n sat, grupul fu nevoit s se opreasc din nou,
sub presiunea m ulim ii pe care strigtele lui d U rville,
ameninrile lui Vaneireick i hotrrea grzii spaniole nu puteau
s-o liniteasc. O piatr l lovi pe Colin la tmpl i alta se opri
la picioarele Angelici. De undeva, o voce strig:
Diavolia!
310 ANNE i SERGE GOLON
Cuvntul blestemat rsun ndelung i, deodat, ngrozit
parc de ceea ce auzise, mulimea tcu. Atunci rsun vocea
contelui de Peyrac care liniti mulimea cu mna ridicat, n
semn de pace.
Linitii-v, spuse el aspru, dar calm, solemn i hotrt.
Barb de Aur, dumanul nostru, e prins! Lsai-1 acum! Eu o s
fac dreptate!
Capetele se plecar supuse i mulimea se retrase.
Fortul era aproape.
Angelica l auzi pe conte dnd ordin ca prizonierul s fie
dus n sala grzilor i inut sub paz dubl.
In faa uii palisadei se deschidea pentru ea refugiul
apartamentului din donjon. Dar rmase nemicat i, deodat,
se ntoarse i nfrunt mulimea adunat care o urmrea. n
primele rnduri erau protestanii rochelezi. Angelica nelegea
c, dac s-ar fi purtat ca o femei vinovat i i-ar fi ascuns teama
n apartamentul din fort, n-ar fi putu s mai ias de acolo fr s
fie ucis cu pietre. Cunotea firea neierttoare a rochelezilor,
furia superstiioas a marinarilor i chiar pe cea mai puternic,
a englezilor, cnd ar ncepe s uoteasc pe seama ei i a soului
su i fiecare, dup credinele lui, o s se narmeze cu ap sfinit
sau chiar mai ru, cu muschete, cum fcuser deja rochelezii n
timpul unei rzmerie la bordul unei corbii.
Singurul mod de a mblnzi acele contiine confuze era
s se impun, s descurajeze brfele, s lase impresia c are
contiina curat. Dac nu putea s ascund faa aceea de femeie
adulter, cum o acuzau ei, s se arate tuturor curajoas, n ciuda
palorii, a cearcnelor de sub ochi i a urmelor ruinoase de
lovituri primite n disputa conjugal, era pierdut.
Se eliber de o mn care o trgea, poate a lui Juan
Alvarez, care vroia s o bage nuntru. Ea nu accepta nici s fie
judecat i nici s fie prizonier. Vor trebui s foloseasc fora
ca s-o supun i va vedea dac Joffrey vroia s adauge o nou
insult la toate celelalte!
Femeie adulter! Fie! Ei bine, cum trebuie s se poarte o
femeie adulter atunci cnd vrea s mprtie valul calomniilor
i s-i pstreze demnitatea ei i pe cea a soului ei, s salveze
ceea ce mai poate fi salvat? Trebuie s fac fa, purtndu-se ca
i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, ca i cum totul ar fi ca nainte.
ANGELICA I ISPITA 311
A vrea s vd imediat n ce stare sunt rniii de ieri,
spuse ea cu voce tare, dar la fel de calm ca de obicei, adresndu-se
femeii care era mai aproape de ea; unde sunt cei de pe Sans-
Peur?
Femeia de ndeprt de ea furioas. Dar Angelica travers
ndrznea Gouldsboro-ul, hotrt s le arate cine era i ce
vroia s fie n ochii tuturor.
La un semn al contelui, doi soldai o oprir. Dar nici asta
nu o sperie. O s se impun, iar brfele se vor liniti la apropierea
ei, dac n-o s le dea ocazia s continue. i Angelica nu vroia
ca i biatul ei, Cantor, s sufere.
Toate se nvlmeau n capul ei, sfrit cum era de foame
i de oboseal, dar nu vroia s se odihneasc pn cnd nu avea
s stpneasc din nou Goldsboro-ul i s se poat nvrti n
jurul rniilor fr team.
Cea mai mare parte dintre rniii de pe Sans-Peur se
ntorsese pe corabie, n rad, iar cei mai grav rnii, ca i cei de
pe Gouldsboro, erau ngrijii n sat.
Angelica intra n case, cerea ap, cipe, alifii i ajutor, iar
rochelezii i nevestele lor erau obligai s o sprijine fr voia
lor.
Rniii o ateptau cu nerbdare n sperana c ea le va
schimba bandajele mbibate cu snge i puroi. In vindecarea
plgilor deschise ea vedea un semn al puterii care avea s-i
redea demnitatea. Toi oamenii aceia murdari i suferinzi erau,
de fapt, mai puin sensibili la zvonurile care circulau pe seama
frumoasei i nobilei contese din inuturile slbatice ale Americii,
ntr-o zi de btlie, dect la vindecarea i uurarea pe care o
aducea cu ea.
Doamn, o s-mi salvai ochiul?... N-am putut s dorm
toat noaptea cu narii tia.
Piraii rnii de pe Coeur de M rie fuseser dui,
mpreun cu prizonierii sntoi, n hambar, fiind bine pzii de
un cordon de santinele narmate. n plus, cldirea se afla n
prejma unui bastion al fortului, iar msurile de precauie nu
erau nejustificate, pentru c oamenii de paz i spuseser contesei
c prizonierii lor, aflnd de capturarea lui Barb de Aur, erau
foarte nelinitii i era periculos s intre. Doi m ateloi i
propuser s o nsoeasc nuntru cu muschete ncrcate, dar
ea i refuz.
312_______________ANNE i SERGE GOLQN__________________
i cunosc pe oamenii aceia i... puin mi pas, de fapt!
. Le ordon celor dou grzi spaniole s rmn afar i i
privi att de poruncitor, nct nu ndrznir s fac altfel.
ntre autoritatea, sfnt pentru ei, a contelui de Peyrac i
cea fascinant a Angelici, bieii Louis i Pedro nu tiau ce s
fac.
Angelica nu se temea s rmn singur n mijlocul
pirailor de pe Coeur de Mrie. Dimpotriv, se simea mai
bine acolo, pentru c erau ca i ea n ziua aceea: nefericii i
ameninai. Nelinitii, ei simeau nevoia unor ngrijiri i a unor
mngieri din partea minilor ei pe care le tiau pricepute i
salvatoare. Prizonierii sntoi i ascundeau teama pentru un
viitor nu prea mbietor care se apropia din ce n^ce mai mult.
Poate era ultima dim inea pe care o triau. nvingtorul,
stpnul de la Gouldsboro, venise s-i vad n ajun i privise cu
asprime chipurile lor de condamnai.
D om nule, n d r z n ise s n tre b e c a v a le ru l de
Barssempuy, ce vrei s facei cu noi?
Frnghia pentru toi, rspunse Peyrac slbatic, nu
lipsesc vergile pe catargele corbiilor!
sta e norocul nostru, gemeau piraii. Am czut pe
mna unui om mai sngeros dect Morgan!
Cruzi ei nii, avnd la activ mai multe torturi sau mini
tiate, nefericii spnzurai sau ari pe rug, pentru c soarele
Caraibelor aprinde n inimile brbailor dorina de a face ru,
nu mai sperau nici o ngduin pentru ei. Cei mai buni dintre
ei nu se felicitau acum pentru c voiser s se cumineasc'.
i cnd te gndeti c vroiam s devenim coloniti i
s ne ntemeiem familii! Ultima noastr campanie ne-a dus la
pierzanie.
n neagra disperare sau cenuia resemnare care i stpnea
pe rnd, apariia Angelici aduse o lumin. Lumea brbailor e
aspr, dar cea a aventurierilor mrii e i mai aspr. Nici o
crptur, nici o sprtur n carapacea groas a existenei lor,
trit cu sabia n mn, cu setea de aur n inim i cea de rom n
gt. Deodat, femeia aceea umplea golul din inimile lor, o femeie
care nu era nici prad, nici trf i nici nu aveau timp s se
ntrebe ce era de fapt, pentru c ea i atingea cu minile i se
simeau cucerii, fr alt posibilitate dect de a o respecta i de
a i se supune cu umilin.
ANGELICA I ISPITA 313
Era o uurare pentru toi s o vad venind din nou cu
rania ei plin de leacuri, n dimineaa aceea n care Barb de
Aur tocmai fusese prins. Ea ngenunchea la cptiul bolnavilor
i se apuca imediat s-i panseze i s-i ngrijeasc. Unora le
veni ideea s o ia prizonier ca s-i salveze vieile. Or s
negocieze cu ticloii ia de la Gouldsboro i, n funcie de
rezultatele obinute, or s trimit un deget, un ochi sau un sn al
. frumoasei soului ei, acel sngeros care vroia s-i ucid pe
toi i ar fi fost un adevrat diavol dac dup .toate acelea nu
reueau s ias de acolo. ntr-o asemenea situaie limit nu era
o soluie bun?... i o folosiser de altfel de prea multe ori ca
s nu dea rezultate. Ochi strlucitori urmreau prul luminos al
Angelici care se nvrtea printre ei, n umbra hambarului. Dar
nimeni nu ndrzni s schieze nici cel mai mic gest. Doar tnrul
Barssempuy rupse tcerea ca s-i pun o ntrebare:
. E adevrat, doamn, c Barb de Am- a fost prins?
Angelica aprob n tcere.
Ce-o s se ntmple cu el? relu locotenentul cu o voce
nelinitit. Nu se poate s-l spnzure, doam n... E un om cu
totul extraordinar! Noi ne iubim cpitanul, doamn.
Soarta lui depinde de hotrrile domnului de Peyrac,
rspunse scurt Angelica. El e stpnul.
Da, dar dumneavoastr suntei stpna, se auzi glasul
ascuit al lui Aristide Beaumarchand. Dup ce se spune....
D ar sub privirile Angelici el se ghemui cu braele
ncruciate n jurul pntecului pe care i-I proteja ca o femeie
nsrcinat care se teme s nu-i piard comoara preioas.
Tu ai face mai bine s taci, i-o retez ea cu rceal, c
altfel te strng de gt.
Ceilali rdeau, uitnd pentru o clip situaia n care se
aflau. Dup ce termin cu pansatul, contesa plec. Nu se simea
n stare s glumeasc alturi de pleava aceea, dar, dup ce nchise
ua n m ina ei, nu-i mai ps.
Cu toate c ncerca s se stpneasc, n cele din urm
era ngduitoare cu nvinii. Briganzi sau soldai, oameni ai
pdurii sau marinari, dup ce i ngrijea, nu se putea abine s
nu in la ei. Ataamentul acela irezistibil venea din faptul c,
aplecndu-se asupra durerilor lor, i cunotea mai bine. Omul
bolnav e neajutorat. Atunci cedeaz uor i se supune de
bunvoie i, chiar dac rezist, e uor s-l copleeti. Dincolo
314_______________ANNE i SERGE GOLON__________________
de firea aspr, slbatic, ncpnat, atunci cnd erau slbii
brbaii i pierdeau armele i Angelica reuea s le cucereasc
inimile naive de copii. Cnd se vindecau erau tot sub stpnirea
ei, pentru c erau nspimntai de faptul c ea i cunotea mai
bine chiar dect ei nii.
Dup ce iei afar, ddu ordin s li se aduc prizonierilor
zaruri i cri de joc ca s treac mai uor orele de captivitate.

Cu totul altceva era s le nfrunte pe fem eile de la


Gouldsboro! Cu ele nu era uor i ea tia c nu are prea mari
sperane! V irtutea lor ntea spiritul de d rep tate i de
condamnare. D ar ea sim ea o putere de refacere aproape
miraculoas pe care nimic nu o putea slbi.
Avea s le nchid gura nainte ca valul de fiere s le
cuprind pe toate, ntr-un noroi amar din care nimic nu mai
putea renate.
nainte de a intra pe ua hanului de lng fort unde
presimea c erau adunate, Angelica avu o uoar ovial i
spuse o rugciune. Bineneles c erau acolo, cu bonete albe
sau negre. Doam na M anigault trona mai im puntoare ca
niciodat, doamna Carrere nu-i gsea locul, Abigael Beme
sttea de partea cealalt a emineului, palid i demn, cu o
expresie hotrt pe faa ei frumoas de madon flamand.
Intrarea contesei prea s fi ntrerupt o discuie n'care, odat n
plus, Abigael displcuse tovarelor sale prin blndeea prerilor
ei.
Doamn Carrere, se adres Angelica patroanei hanului,
vrei s fii att de bun s-mi aducei cina n apartamentul din
donjon? V-a mai ruga s facei i focul i s-mi pregtii un
vas cu ap ca s m spl.
Toat apa rurilor nu poate spla sufletul vinovat i
toat hrana pmntului nu potolete pofta celui care l-a jignit
pe Domnul, cit doamna Manigault din spate.
Angelica primi sgeata n plin, dar era pregtit pentru
asta. Dincolo de furia ei, de pornirea mpotriva acelor cumetre,
ANGELICA I ISPITA 315
tia c femeile acelea pe care le considera n continuare prietene,
erau prinse ntre preri opuse i nu tiau ce s fac.
n spatele severitii doamnelor de la Gouldsboro pentru
purtarea aa-zis jignitoare a contesei, mai era i indignarea de a
vedea nelat un brbat pentru care toate aveau o admiraie
adnc i chiar ceva mai mult, un sentiment slab, ascuns, dar
un sentiment totui pentru hughenoii aceia cu inimile calde
sub gheaa nvturilor primite. .
Acel eu am spus-o ntotdeauna al doamnei Manigault
se rspndise n zilele acelea de-a lungul strzilor n Ziua
D om nului la catolici. N u o acuzase ea pe contes n faa
servitoarei domnului Beme ca pe o agitatoare primejdioas?...
De ce mai susinea Abigael c n purtarea actual a doamnei de
Peyrac nu era nimic de reproat!
O o rg o lio as! r s p u n d e a doam na M an ig au lt,
ntotdeauna am spus!
i pn la urm cine tie ce s-a ntmplat de fapt?
spuneau cele care erau de partea Angelici.
Zvonuri, aluzii, subnelesuri. Elveianul era beat cnd
spusese lucrurile acelea jignitoare despre ea i domnii Manigault
i Bem e erau m artori... Dar iat c vinovata apruse cu fruntea
sus n mijlocul lor, rspunznd printr-unuor surs dispreuitor
la aluzia doamnei Manigault.
Era lng ele, aa cum fusese cnd mpriser mpreun
viaa grea de la La Rochelle. i aminteau c femeia aceea
alergase cu ele pe cmp ca s se apere de dragonii regelui i le
luase cu ea ca s le salveze...
S alegem ntre bnuial i adevr, spuse Angelica
nvluind-o pe ngmfata doamn ntr-o privire linitit. Cred
c p en tru m ine spunei asta, nu-i aa, scum p doam n
Manigault? V mulumesc, dar pn atunci e nevoie nu att
s-mi purific sufletul vinovat, sau nu, ct s-mi refac puterile.
Vreau s v spun c n-am mncat dect un tiulete de porumb
de dou zile de cnd am venit n ctunul sta de la Gouldsboro,
doamnelor.
N-ar fi o laud n ce privete ospitalitatea dumneavoastr,
dac n-a ti c grijile i nenorocirile ne-au copleit pe toi de
ieri ncoace cu btliile i rniii tia. Cernd ceva de mncare,
n-am fcut dect s exprim o nevoie foarte natural pe care i
dumneavoastr o avei, doamnelor.
316 ANNE i SERGE GOLON__________________
O parte din acele bune rocheleze erau ntr-adevr aezate
la mas n faa unui fel de mncare ispititor, nsoit cu un pahar
de vin. Ocupate din ajun cu treburile casei, cu copiii, cu rniii,
erau acum i ele la captul puterilor i profitaser de linite ca
s se odihneasc puin n hanul doamnei Carrere. Prinse n
flagrant delict de lips de austeritate, rmaser tcute, cu lingura
n mn.
Dar v rog, v rog, insist Angelica nelegtoare, nu
v deranjai din cauza mea. Continuai. Nu vreau s v acuz de
ceva. Avei tot dreptul s v refacei puterile, dragele mele
prietene. Dar acceptai ca i contesa de Peyrac s fac acelai
lucru. Sper s-mi trimitei ct mai repede gustarea, doamn
Carrere... Abigael, draga mea, ai putea s vii cu mine puin?
Am ceva s-i spun.
Cu un picior pe prima treapt a scrii care ducea n
camera ei, Angelica ridic spre soia lui Berne o privire sincer.
Abigael, te ndoieti de mine? ' -
Masca dispru i oboseala ei ieea la iveal. Abigael se
ndrept grbit spre ea.
Doamn, nimic nu poate distruge prietenia-pe care o
am pentru dumneavoastr, dac asta nu v jignete.
Inversezi rolurile, buna mea Abigael. Pentru mine,
prietenia ta a fost ntotdeauna preioas. Crezi c o s uit vreodat
ct de bun ai fost cu mine cnd am venit la La Rochelle cu
copilul n brae? Nu te-ai artat dispreuitoare cu biata servitoare
care eram pe atunci. Las deci tonul sta pretenios care nu
ncape ntre noi. i mulumesc pentru ceea e mi-ai spus. mi dai
curaj. Nu pot s-i explic nc ceea ce s-a ntmplat, dar nimic
nu e aa de grav cum vor s lase s se neleag gurile rele.
Sunt sigur de asta, spuse fiica pastorului Baucaire.
Ce farmec avea n druirea buntii ei materne casta i
pura Abigael de la La Rochelle! Buntatea o nnobila.
Ochii ei limpezi mrturiseau compasiunea. Copleit,
Angelica i ls fruntea pe umrul flamandei.
Abigael, mi-e fric. Mi se pare c am intrat ntr-un
vrtej infernal... ameninri se ridic din toate prile... ca s
m doboare. Dac el nu m mai iubete, ce-o s se ntmple cu
m ine?... Nu sunt vinovat... nu chiar aa de vinovat cum se
spune... Dar toate se nlnuie ca s m striveasc.
ANGELICA I ISPITA 317
V cunosc sinceritatea inim ii, rspunse fem eia,
mngind cu mna ei moale fruntea contesei. Sunt de partea
dumneavoastr i v iubesc.
Auzind un zgomot de pai, Angelica i ridic fruntea n
grab. Nimeni n afar de Abigael nu trebuia s-o vad ovind.
Dar buntatea acesteia i ddea puteri.
i fcu prietenete cu ochiul.
Ele ar fi vrut s m vad alungat de aici, nu-i aa?
S-au sturat deja de o pctoas ca mine la Gouldsboro... Dar
nu te teme, Abigael. Am fost lng tine cnd ai nscut i o s
rmn lng tine att ct o s ai nevoie de mine, chiar dac
trebuie s ndur o via de infern din cauza lor.
Din pcate, nu se petrecuse nimic din ceea ce sperase ea.
Dorise s stea n prag cu prietenele ei i s-i spun toate
noutile. Pe urm ar fi vizitat toat aezarea. Ar fi cercetat
socotelile i ar fi organizat serbri la care ar fi invitat echipajele
navelor aflate n port. Mereu e cte ceva de srbtorit n timpul
verii. Trebuie s munceti s aduni, s nmagazinezi, s schimbi.
Odat cu nvlirea oamenilor pe rmuri, activitatea devenea
febril. Repede! Repede! Iama o s vin...
Dar nimic nu semna cu ceea ce visase. Departe de a fi o
srbtoare, zilele acelea de var nvleau ca un torent noroios
ncrcat de necazuri, disperare, suferine, ngrondu-se cu valul
unor primejdii necunoscute dintr-o clip n alta.

Ce credea Joffrey? Ce hotra n privina ei? Dar a lui


Colin?
Linitea aceea i absena lui deveneau de nesuportat. n
fiecare moment al zilei care dura parc de secole, se temea i
spera, pe rnd, c el o s o cheme.
O s apar n faa lui, fie, dar era preferabil ndoielii n
care o lsase s se zbat. S strige, s roage, s urle, s acuze la
rndul ei ar fi uurat-o. Furia i orgoliul, instinctu de aprare
care o susinuser de diminea scdeau pe msur ce timpul
>
trecea. ndeprtnd-o, ngrozind-o, el o supunea unei adevrate
318 ANNE i SERGE GOLON__________________
torturi i abia reuise, s nghit cteva buci din mncarea pe
care o ceruse i pe care doamna Carrere i-o trimisese.
Dup-amiaz plec n cutarea lui Cantor i l gsi n
apropierea portului n care i fcea de lucru.
S nu crezi brfele care circul pe seama mea, i spuse
ea cu ardoare. tii ct de superstiioi sunt oamenii tia. Nu
spuneau despre mine c sunt o ... Diavoli, la Qubec? E de
ajuns ca o femeie s fie prins cu un pirat i calomniatorii ncep
s-i eas pnza. Barb de Aur s-a purtat cavalerete cu mine
i ntr-o zi o s-i povestesc cine e i de ce i-am fost prieten.
Oricum n-o s fiu de fa la spnzurarea lui, spuse
Cantor care prea c nu vrea s zboveasc prea mult asupra
explicaiilor. Plec astzi la flux pe Le Rochelais . Tata mi-a
ncredinat comanda iahtului.
i nl fruntea mndru de rspunderea lui de cpitan la
cincisprezece ani pentru a nu se mai ngrijora de vrtejurile
ascunse care rveau colonia. Era mulumit c a putut s se
ntoarc la timp ca s ia parte la btlia naval, dar era de-a
dreptul ncntat c o s plece din nou ca stpn al corbiei, pe
oceanul a crui via tumultuoas i era aa de apropiat. i
umfl pieptul i adug ptruns de propria importan:
Trebuie s duc pn la Houssnock mrfuri care vor fi
transportate imediat la Wapassou de Kurt Ritz i ase oameni
alei de el pe care i iau cu mine la bord.
Cum? se mir Angelica, un curier pleac la Wapassou
peste cteva ore i eu nu sunt anunat?... Laurier! Laurier!
strig ea un bieel care trecea, vino repede s m ajui s adun
stridii pentru Honorine.
De abia avu timp s mzgleasc un bilet pentru familiile
Jonas i Malaprade.
S ne grbim, mareea nu ateapt, o ndemna Cantor.
Elveianul Kurt Ritz sttea pe dig cu halebarda n mn,
supraveghind ncrcarea baloilor i mbarcarea oamenilor care,
fiind ca i el germani de origine sau elveieni, purtau costume
de parad - urm a costumelor pedestrailor nemi care aveau
vesta scurt ajustat cu mneci mari bufante i rsfrnte peste
cma, pantaloni scuri bufani din stofa, cu nasturi de aur,
trai p este genunchi i m podobii n lung cu panglici
strlucitoare a cror fluturare ddea vemntului o nfiare de
ANGELICA I ISPITA 319
ringrav1i, dup moda neobinuit i mrea dm secolul trecut,
liul era dm satin auriu. Un guler rsfrnt nlocuia podoabele
de dantel de odinioar. Plria mare, amestec ntre toca de pe
vremuri i fetrul modem, era mpodobit cu o pan roie de
stru. La centur purtau agat o casc din oel auriu, iar suliele
le ddeau o nfiare rzboinic.
Kurt Ritz era foarte potrivit ca sergent, care trebuie s
fie un brbat detept, puternic, nelept, binecrescut, s aib
experiena rzboiului i dac se poate s fie nalt i artos. n
plus, avea sabie, semn al calitii de gentilom pe care o dobndise
n slujba regelui Franei, n Austria, mpotriva turcilor.
Angelica nu-1 mai vzuse din noaptea n care l surprinsese
agat de pavilionul cabinei din spate a corbiei lui Barb de
Aur, n afar de o scurt ntlnire n umbra serii n care se
ntorsese la G ouldsboro. i cut o clip ochii, fr s-l
recunoasc. Ceilali i-1 artar, iar ea i ddu mesajul pentru
Jonas, fr s se sinchiseasc de privirea lui distant i
dispreuitoare. Bineneles c o s o acuze mereu pentru ceea ce
zrise acolo, pe corabie. Oare o s vorbeasc despre asta i la
Wapassou? Nu putea s se umileasc i s-i cear s tac. Intuiia
i spunea c brbatul acela era destul de cumsecade. Aspra, rece,
dar cu aerul acela seniorial pe care l au muntenii, nu era deloc
meschin.
Zrindu-1 pe contele de Peyrac apropiindu-se de port,
nsoit de Roland d Urville i Gilles Vaneireick, Angelica plec
grbit.
De ce fugise oare din faa lui?... Din faa soului ei?
. Rtcea printre locuinele noi din Gouldsboro, pustii
acum, pentru c stenii erau n port s vad plecarea iahtului.
Nu gsise de data asta curajul s rmn acolo, la civa pai de
el, n mulimea care l privea. i totui ar fi trebuit s fie acolo,
s-i fluture earfa cnd iahtul com andat de noul cpitan,
Cantor de Peyrac, i umfla pnzele... Dar nu reuise. Aceasta
era cea mai grea nfrngere din dimineaa aceea.
El avea dreptate. Dar cum avea s se sfreasc lupta
aceea? Att timp ct ea nu cunotea soarta lui Colin, Joffrey
rmnea o ameninare, braul ridicat ca s loveasc i, n adncul
inimii ei, dumanul de nenduplecat.
1 ringrav - pantalon legat sub genunchi din secolul al XVII-lea. (n.tr.)
320 ANNE i SERGE GOLON__________________
i totui, de cte ori nu susinuse contele c o s-l omoare
pe cel care va ncerca s-i fure soia? Cu moartea n suflet nu
putea s nu-i aminteasc de cuvintele lui. O spusese lui Pont-
Briand i lui Lomenie.
Colin va fi condamnat nu att ca pirat, ct mai ales ca
rival. Dar asta nu putea s se ntmple. Nu pentru atta lucru!
Nu din cauza ei! Dumnezeule, nu lsa s se ntmple asta!...

10
Seara, n fort, unde se ntorsese dup ce-i mai examin o
dat pe rnii i unde se ascundea ameit de somn i de griji,
Angelica observ n camera ei dou lzi care nu fuseser acolo
mai nainte. n una din ele erau rochii, veminte felurite, dantele,
lenjerie, mnui, pantofi. n cealalt erau tot felul de obiecte
luxoase pentru uurarea vieii de zi cu zi.
Lucrurile acelea veneau din toate prile Europei. Joffrey
de Peyrac le comandase probabil lui Erikson nainte de plecare,
n toamn, i Gouldsboro tocmai le adusese. Era acolo toat
frumuseea, rafinamentul i strlucirea unei lumi ndeprtate.
Angelica abia dac le atinse cu o mn aproape indiferent,
ca pe urmele unei iubiri pierdute. Motivul pentru care fuseser
aduse n camera ei n seara aceea i rmnea necunoscut i, n
starea^de spirit n care se gsea, o nelinitea ca o capcan.
ntoarse spatele acelor daruri somptuoase i ncerc s
doann puin. Tremura cu gndul la ce se putea ntmpla ct ea
dormea. Dac, trezindu-se n zori, o s vad trupul Iui Colin
atrnnd ntr-o spnzurtoare?
Pe nserate ncercase s-l ntlneasc pe soul ei cu orice
pre, dar nu-1 gsise nicieri. Unii spuneau c plecase ca s se
ntlneasc undeva cu o corabie. Neputincioas, se hotrse n
cele din urm s se odihneasc puin. Dar nelinitea ei rmnea
treaz.
Dup un somn scurt i greu se trezi n mijlocul nopii i,
nemaiputnd s doarm, ncepu s se plimbe de colo pn colo
prin camer, bntuit de gnduri negre. Ceasurile de odihn i
treziser mnia fa de soul ei. Era adnc jignit de purtarea
aceea de stpn nemilos i bnuitor.
Joffrey o lsase ani ntregi de una singur, dar astzi vroia
totul, chiar i fidelitatea ei n trecut. Se ferise el chiar aa de
___________________ ANGELICA I ISPITA________________ 321
mult s guste plcerea trupului acelor femei In absena e i?... i
totui vroia cu orice pre s smulg taine care i aparineau numai
ei. S cear socoteal, acuznd-o pe deasupra de mai mult dect
fcuse n acea perioad de vduvie care trezea gelozia lui
m asculin...
Ea nu vedea, atunci cnd se gndea la acei cincisprezece
ani petrecui departe de el, dect un lung ir de nopi reci n
singurtate n care tinereea ei de femeie frumoas se consumase
plngnd, amintindu-i de el, regretndu-1, dormind singur cu
pumnii strni. Avusese mereu un somn de copil i asta o salvase.
Cnd urca la Masca Roie, dormea ntr-un pat ngust, rupt
de oboseal, iar n zori era gata s nceap ziua de la capt cu
munca ei n care nu era loc de iubire, n afar de situaia n care
trebuia s mping pe u afar un muchetar prea ndrzne. Pe
cnd era vnztoare de ciocolat, Ninon de Lenclos i reproa
c triete ca o pustnic.
Ca nite lumini palide, tremurtoare, repede stinse, erau
pe ici, pe colo, nopi de iubire n braele unui poet din Paris
urmrit de poliie, sau n ale urmritorului su, Desgrez. i unul
i altul erau prea ocupai cu treburile lor ca s mai aib timp i
de ea.
La curte, n ciuda atmosferei erotice din jurul ei, trise
oare o via mai senzual? Poate chiar mai puin dect nainte.
Iubirea regelui o izola de tot. Ambiia iresponsabil unit cu
respectul pentru o fantasm iubit spre care ntindea braele iar
ncetare o inuser departe de aventuri i de legturi uoare care
i-ar fi devenit repede nesuferite. Atunci ce-i mai rmsese?
Cteva nopi cu Racoski, prinul urmrit. O mbriare
grbit, o sear de iubire cu ducele de Lauzun - un pas greit
care ar fi putut s o coste foarte mult. i cu Philippe, al doilea
so al ei? De dou ori, poate de trei? Oricum, nu mai mult. Apoi
C olin...
Adunate - i spuse ea - erau n cincisprezece ani nu mai
puine nopi de iubire dect petrece o burghez de rnd n patul
soului legitim n trei luni... sau ea nsi n braele lui Joffrey
n mai puin timp chiar.
Asta da motiv ca s fie pur la sfritul infamiei i s se
spun despre ea c este o Messalin fr ruine!... Degeaba ar
ncerca s-l fac pe Joffrey s neleag realitatea, chiar fcnd
pentru el o socoteal amnunit ale crei argumente logice l-ar
face pe un om de tiin s o ierte.
322 ANNE i SERGE GOLON__________________
Din pcate simea c i pentru un om inteligent ca Joffrey
de Peyrac nu trebuia s contezi pe obiectivitatea lui n ale inimii,
pentru c devenise furios ca toi brbaii care simt c ceva ce le
aparine e n joc. Brbaii i pierd minile atunci i chiar cei
mai alei refuz s neleag ceva.
i totui, de ce attea discuii pentru un srut? Ce e un
srut pn la urm? Buze care se ating i se ntreptrund, inimi
care se ating. Dou fiine rtcite care se mbrieaz sub
protecia unei fore divine, se nclzesc cu rsuflrile lor, se
recunosc n bezna unei nopi n care au mers prea mult vreme
singuri. Brbatul! Femeia!
Nimic altceva. Totul.
i ce nseamn o mbriare dac nu se prelungete starea
aceea rar gustat de fiina um an?... Poate chiar niciodat!
Dac asta era... ntr-adevr asta era un srut, atunci Joffrey
ar fi avut dreptate s-o nvinoveasc pentru cel pe care i-1 dduse
lui Colin, devenit Barb de Aur.
Viaa e o lucrare, o art dificil. Dar ceea ce ea de fapt cel
mai greu pentru Angelica era s admit n orgoliul ei c izolarea,
dispreul, mnia i celelalte manifestri ale cror lovituri le
simea pn n adncul contiinei aveau o justificare n purtarea
ei care, n unele momente, fusese de neiertat i ea tie asta.
Pentru a-i regsi linitea trebuia s acorde acelui pas greit
valoarea lui real i ea nu reuea s fac lucrul acela singur.
Uneori se nvinovea fr putin de scpare, alteori nu mai
vedea n tot ce fcuse dect un moment plcut pe care orice
femeie frumoas are dreptul s-l fure uneori vieii.
Dimineaa umed i neguroas o smulse din vrtejul de
gnduri. Czu epuizat pe patul rece i gol. Soarta lui Colin o
tortura nencetat. Zorii cenuii aduceau cu ei cntecul necontenit
al turturelelor n armonii care se strecurau uor n camer. Acele
sunete blnde erau pentru Angelica un capriciu al vieii. Cntecul
i amintea mereu anotimpul scurt i tumultuos pe care l trise
n anul acela la Gouldsboro i pe care avea s-l numeasc n
sinea ei: vara blestemat.
Un anotimp de groaz surd care o pndise. Fiecare
diminea cldu, fiecare nceput de zi era nsemnat tragic de
cntecul legnat al psrii.
Dincolo de ceuri, zgomotele portului i ale satului care
se trezea se auzeau din ce n ce mai puternic. Lovituri de ciocan?
Se ridica o spnzurtoare?
ANGELICA I ISPITA 323
O voce de marinar cnta plngerea regelui Renaud:
Cnd btu de miezul nopii
Regele s-a dus cu morii.
Spune-mi, mam, sor bun,
Ce se-aude-aa, ce sun?
Fata mea, dulgherii, tiu
C lucreaz la sicriu...
Angelica se cutremur. O spnzurtoare? Un cociug?...
Trebuia s ias afar s fac ceva.
Dar ziua se scurse n legnarea vntului i nimic nu se
ntmpl.
Acum venise din nou seara i o noapte neagr, fr stele,
pentru c cerul era nnourat, plutea deasupra mrii, cobornd
printre arbori.
Angelica, aezat pe pervazul unei ferestre, privea dincolo
de geam la doi brbai care stteau fa n fa. Travers apoi
grbit curtea i se ndrept spre sala de Consiliu ca s stea de
vorb cu Joffrey.
Afar i recunoscu pe cei doi. Joffrey... Colin. Sttea fa
n fa n sala de Consiliu. Erau singuri i nu tiau c cineva i
privea.
Colin avea minile la spate, poate pentru c erau legate.
Joffrey de Peyrac sttea lng masa pe care erau suluri de
pergament i hri. Citea cu atenie documentele, desfurndu-le
unul cte unul. Din cnd n cnd lua dintr-o ldi deschis din
faa lui cteAo piatr preioas pe care o examina cu ochi de
cunosctor. n mna lui sclipea un smarald. Cnd vedea buzele
lui m icndu-se, A ngelica nelegea c-i pune o ntrebare
prizonierului. Acesta rspundea.scurt. Colin se mic la un
moment dat i art cu degetul un punct pe hart. Atunci ea
observ c nu era legat...
Angelica tremura pentru Joffrey. Dac, dintr-o pornire
neateptat, Colin l sugruma? Nu simea el oare, la aa mic
distan, fora acelui Barb de Aur? Nu, prea c nu se teme
deloc, c nu acord nici o im portan acelui lucru. Ce
impruden! Mereu acea sfidare a lucrurilor, a ntmplrilor, a
oamenilor. Mereu acea dorin de a merge pn la lim it... ca
s vad... Joffrey! Joffrey! Ai grij!
Se nfiora de team, neputincioas, simind din instinct
c nu avea dreptul s intervin ntre cei doi brbai. Trebuia s
lase soarta s se pronune i voinele lor s se nfrunte ntr-o
324_______________ANNE i SERGE GOLON__________________
lupt n care inima ei de femeie ar fi vrut s nu fie nvins sau
nvingtor.
Ochii ei i fixau pe cei doi brbai i mbriau cu lcomie,
atrai irezistibil, statura nalt i subire, dar aa de viguroas a
soului ei. Desprit de el prin zidul tcut al geamurilor, era ca
i cum l-ar fi surprins n som n... ntotdeauna cnd l privea
cum doarme ncerca o emoie plin de team i, uneori, o gelozie
ascuit, pentru c el avea i n somn chipul acela de brbat al
crui mister i scpa. Pe tmplele brune un reflex argintiu punea
o strlucire blnd, dai- nu era dect o impresie. El rmnea
strin, dur, inaccesibil. i totui nu era nimic din fiina lui care
s nu-i fie cunoscut ei, soiei sale i care s nu-i umple inima n
timp ce-1 privea.
Fiecare amnunt era refcut de ea: prudena i nflcrarea,
stpnirea de sine i abilitatea, inteligena, experiena ascuns
n spatele unei simpliti omeneti. i dac expresia gnditoare
a chipului su trda profunzimea cugetului, Angelica i amintea
la fel de bine din micrile muchilor sub vemntul de catifea
nchis la culoare de energia i vigoarea aceea extraordinar,
de puterea iubirii pe care o ascundea n trupul acela robust i
nemblnzit.
Apoi ochii contesei se ndreptar spre Colin. Ivit din
vremurile ndeprtate, regele sclavilor de la Miquenez era acolo.
Hainele lui pestrie de pirat preau nite biete zdrene pe umerii
lui largi. Privirea lui albastr avea n seara aceea o strlucire
suveran, cea a marelui Colin, obinuit s citeasc n deprtrile
deertului i n adncul sufletelor.
Pentru c era femeie i aparinea unui sex inferior, nrobit
i umilit de multe secole, Ange lica era, fr voia ei, n nfruntarea
aceea, de partea celui mai slab, Colin. Cunoscndu-i pe amndoi,
contesa tia c Jofffey este mai puternic dect normandul.
Cunosctor al filozofiei i tiinelor lumii, interesat de
pasiunile adnci, nesfrite ale spiritului, soul ei putea s fac
fa tuturor suferinelor fr s se clatine, chiar dac sufletul
era cel rnit. Colin ns era un incult, n ciuda inteligenei lui
Nu tia nici mcar s citeasc i rmsese cu totul dezarmat n
faa unor lovituri att de neateptate. Ea era cea care l lovise i
rem ucrile o copleeau vzndu-1 acolo, supus i nvins
dinainte, n ciuda forei sale fizice de netgduit.
Simi cum inima tresare deodat. II vzuse pe Joffrey
ndeprtnd cu mna grmada de pergamente i indreptndu-se
___________________ ANGELICA I ISPITA________________ 325
spre Colin. Simi o spaim att de mare de parc l-ar fi vzut
scond pistolul i trgnd n normand. i trebui ceva timp ca
s-i dea seama c Joffrey de Peyrac e dezarmat. i totui teama
rmnea n suflet.
Dincolo de geamuri se petrecea un lucru hotrtor. i
ddea seama de asta simind floral lung care i strbtea trupul,
mintea ncordat i simurile n alert, gata s surprind, s
neleag ceva. Se ntmpla ceva grav, dar totul se desfura n
linite, prin cuvinte pe care ea nu le putea auzi i pe care cei doi
brbai le ncruciau ca pe nite lovituri, vrfuri ascuite de
pum nal...
Joffrey se apropiase de prizonier i i vorbea cu ochii
scnteietori aintii asupra chipului ncordat i aspra al lui Colin.
Pe faa normandului se iveau mnia i indignarea. Angelica l
vzu strngnd pum nii amenintor, trem urnd de o furie
neputincioas.
Rspunse de mai multe ori negativ cuvintelor contelui,
opunndu-i o mndrie de leu nemblnzit.
Joffrey se ndeprt de normand. Se plimba n lung i n
lat, ca o felin n cuc, se nvrtea n jurul lui Colin, privindu-1
din cnd n cnd cu atenie, ca un vntor care caut locul cel
mai bun ca s loveasc. ntorcndu-se lng el l apuc pe uriaul
pirat de gulerul hainei i l trase lng el ca pentru a-i spune un
secret. De data aceasta vorbea foarte ncet. O blndee
primejdioas se citea acum pe chipul lui Joffrey de Peyrac i
Angelica aproape ghici intonaia fermectoare a vocii lui. Aceea
era figura lui de seductor, dar flacra aprins n ochii lui era
nspimnttoare. i ceea ce bnuise se ntmpla: Colin ceda n
faa contelui.
Treptat, hotrrea slbatec de pe figura lui disprea, se
tergea, i n locul ei aprea confuzia, disperarea. Ls capul n
jos ntr-un gest de dezndejde.
Ce putere avea contele de Peyrac pentru a-1 dobor astfel
pe Colin Paturel care nu se plecase n faa lui Moulay Ismael i
a torturilor lui? Joffrey tcea dar l inea nc strns pe normand,
pndindu-1. n cele din urm, capul blond se ridic din nou.
Colin privea fix undeva n faa lui i Angelica se temu c a
zrit-o n umbra geamului.
Dar Colin nu vedea nimic n afar, pentru c privea n
adncul fiinei lui. Angelica i aminti de candoarea chipului
adormit al acelui Adam n primele zile ale Creaiei. Privirea lui
326 ANNE i SERGE GOLON
albastr, parc somnoroas se ntoarse din nou spre Peyrac i
cei doi brbai se privir ndelung n tcere.
Apoi Colin mic din nou capul, dar de data aceasta n
semn de aprobare, de acceptare. Contele de Peyrac se ntoarse
de cealalt parte a mesei. Nite umbre se micar n camer -
grzile spaniole intrau i se aezau n spatele prizonierului.
Angelica nu vzuse cnd fuseser chemai. Ieir, lundu-1 cu
ei pe Colin.
Joffrey de Peyrac rmase singur n camer. Se aez.
Angelica se retrase nfricoat de gndul c el ar putea s
o vad, dar rmase n apropierea ferestrei, fascinat. Aa cum o
pndise el noaptea trecut pe insul, fr tirea ei, dorea s-l
surprind i ea atunci cnd nu se tia observat. Ce sentimente
putea s ascund? Ce masc putea s piar ca s-l vad aa cum
era, s-i afle gndurile, hotrrile?
Brbatul ntinsese mna spre ldia cu smaralde, celebrele
smaralde din Caraibe furate de Barb de Aur de la spanioli.
inea n mn o piatr de o mrime ieit din comun; ridicnd-o
n lumin se cufund n admirarea ei. Joffrey surdea ca i cum
ar fi vzut n transparena pietrei preioase un spectacol
fantastic.

11
Ziua urmtoare era duminic.
Un sunet de corn se stingea n deprtare, iar glasul
clopotului se auzea din clopotnia de lemn, chemnd la slujba
reformailor. Ca s nu rmn n urm, preoii de pe corbii i
printele Beauce, crora li se alturase un clugr franciscan
reformat, de curnd ntors din pduri, hotrr s fac o mare
slujb catolic pe vrful falezei, cu chivot, procesiune i toate
celelalte. Imnurile religioase se auzir n cea toat dimineaa,
dar ceremoniile se sfrir fr incidente. Dup slujb, curioii
venir n port, unde se ateptau vizitatori. La sunetele cornului
se alturar curnd mugete. O mic barc venit de la Port-
Royal, din peninsul, aducea dou vaci i un taur care fuseser
promise n schimbul hranei proaspete i a uneltelor druite de
Gouldsboro, care salvase colonia francez abandonat de
administraia prea ndeprtat de la Qubec. Debarcarea bietelor
animale legate n chingi, cu un scripete, se desfura fr
greutate, n aclamaiile mulimii.
___________________ ANGELICA I ISPITA________________ 327
Sosirea vitelor i spnzurarea lui Barb de Aur erau
evenimentele zilei. Oare pedepsirea urma s aib loc n ziua
aceea? se ntrebau toi.
n agitaia aceea, acostarea micuei corbii care l aducea
pe John Knox Mather, doctor n teologie la Boston, mpreun
cu principalii si vicari, trecu neobservat. Acadienii veseli i
zgomotoi i chiar mic-machezii roii, uriai cu fee coluroase
ca de aram, l luar pe sus, fr s-l tie pe onorabilul puritan.
Avea guler mare i o cap genovez larg, ntunecat i
lung, care i ajungea pn la clcie i n care se nfaurase
pn sub ochi ca s se apere de vnt, iar vrful plriei cu banda
argintie, auster, prea mai nalt dect ale celorlali.
Doream foarte mult s v ntlnesc, i spuse el lui
Peyrac, ieit n ntmpinarea sa; guvernatorul nostru ne-a amintit
la ultimul sinod c, de fapt, Mine aparine Angliei i m-a rugat
s vin s aflu de la dumneavoastr dac mai este aa...
Ochii lui cercetar nelinitii orizontul.
Parc am fi n timpul Satum aliilor... Se spune c trii
alturi de o vrjitoare. Este adevrat?
Este adevrat, rspunse contele. V enii... vreau s v-o
prezint.
John Knox Mather pli, nfiorat ca o mlatin la apropierea
fintunii. i avea i de ce: reformaii nlturaser Sfnta Fecioar
i pe ceilali sfini ai Raiului - nu le mai rmneau dect demonii.
Apariia unui duh ru i fcea neajutorai i lipsii de putere. Nu
se puteau bizui dect pe tria sufletelor lor. Din fericire, domnul
Mather era un om stpn pe sine, aa c se pregti s fac fa
ntlnirii cu vrjitoarea.
Angelica, aflnd c este chemat de contele de Peyrac,
plec de la cptiul unui rnit pe care l pansa i se duse cu
inima tremurnd ca s fie prezentat ntunecatului personaj
despre care i se spusese c este doctor n teologie din Boston i
care o fixa cu ochi ngheai. De fapt era la fel de zpcit ca i
ea. Contesa l nelese, i ur bun venit i fcu o uoar
plecciune. Din cuvintele pe care preotul le schimba cu soul
ei, afl c va fi oaspete la Gouldsboro cteva zile i c tot grupul
va srbtori ziua aceea a D omnului, m ulumindu-i pentru
darurile Sale.
Sosirea acelor oaspei la Gouldsboro ntrzia rezolvarea
problem elor im portante i grele care tulburau inim ile i
contiinele, i nu tia dac s se-bucure sau dac ateptarea
328 ANNE i SERGE GOLON__________________
aceea o ajuta la ceva. Comedia pe care o jucau toi i umplea
inima de nelinite. Angelica simea nevoia s ipe, s se roage,
s se termine, s se tie odat. Dar pumnul puternic al lui Joffrey
de Peyrac i obliga pe toi s atepte i, spernd n bunvoina
lui, s-i joace rolurile pn la epuizare. Pentru c soul ei o
prezentase, trebuia s prezideze srbtoarea. Se ntoarse n fort
ca s-i caute o rochie n lzile aduse din Europa.
Puin mai trziu ncepu o ploaie iute dar i cerul se nsenin
repede. Mirosurile ademenitoare ale ospului care se pregtea
lng han acoperir izul puternic al mrii. Vocile devenir mai
puternice. Trompetele sunar de cteva ori.
G ouldsboro avea deja tradiiile sale bine stabilite.
A ngelica nu tia c sunetele acelea chemau locuitorii pe
esplanada din faa fortului, dar iei mirat i ea.
Afar totul strlucea curat de ploaie, n timp ce mici
uvoaie alunecau pe faleze pn jos pe nisip. Femeile i ridicau
poalele ca s le sar.
Ca i apele acelea, oamenii n grupuri rzlee se adunau
dinspre corbii, alii dinspre pdure i se ndreptau m preun-
m arinari, coloniti, hughenoi, indieni, englezi, soldai,
gentilomi, unii de sentimentul trector dar de neuitat, de a
aparine aceluiai petec de pmnt american, gata s asjste la
un spectacol deosebit.
Cei care veniser de la Champelaine clare, pe drumul
bntuit de lupi sau cei care coborser din ctunul de pe coast,
pe drumul cu anemone, aveau muschete sau flinte i nconjurau
femeile i copii. Se stabilise c nu era permis s te ndeprtezi
la o jumtate de leghe n afara btii tunurilor de la fort fr o
arm asupra ta. Vara era anotimpul n care ncepeau raitele
irochezilor i nimeni nu era la adpost de atacurile abenachezilor
asupra albilor pe care i considerau dumani.
Copiii alergau i Angelica i auzea strignd:
Cic o s-l spnzure pe Barb de Aur!
D a mai-nainte o s-l mpung n iel...
Simi c i nghea sngele n vine. Ceasul de care se
temuse de la prinderea lui Colin sosise.
Nu, nu. N-o s-I lase s-l spnzure. O s vad Joffrey
ce-o s fac.
naint pn n faa foitului i, fr s-i pese de privirile
care o urmreau, se aez n mijlocul mulimii. Nu o mai interesa
n clipa aceea ce credeau despre ea i nu-i mai psa de brfele
ANGELICA I ISPITA 329
pe care Ie putea strni prezena ei. Un tremur interior o cuprinsese
dar se strduia s rmn stpn pe sine.
Rochia pe care o alesese fr s se gndeasc prea mult
era sobr i somptuoas, o rochie ciudat din catifea neagr,
m podobit cu o dantel fin brodat cu perle minuscule.
O rochie pentru nmormntrile regilor, i spusese. Dar era
hotrt s nu mearg la nmormntarea lui Colin pentru c
avea s-l salveze. In ultima clip i dduse cu fard pe obrajii
palizi.
Avea o figur nspimnttoare. Cu att mai bine!
Unii observaser paloarea ei dar nimeni nu spunea nimic.
Strlucirea verde a ochilor oprea vorbele pe buze.
Privii-o, i opti n englez Vaneireick, lordului
Sherrylgham, e fascinant. Ce prezen! Ce orgoliu! Foarte
englezesc, dragul meu. A, uite, l-a vzut pe conte. nfrunt
privirile, dumnia, acuzaiile cu fruntea sus i nu i-ar umili
nici dac ar purta pe piept litera A, pe care - cred c tii -
puritanii din Massachusetts o pun femeilor adultere.
Anglicanul fcu o figur plictisit.
Puritanii nu au simul nuanelor, dragul meu.
i arunc apoi o privire iuri luiKnox Mather, care vorbea
cu vicarii si despre justificarea teologic a spnzurrii unui
om n ziua Domnului. Era bine s dea semnalul unui osp
ntr-o asemenea zi, trgnd frnghia unei spnzurtori? Sau,
dimpotriv, asta l-ar ajuta pe Cel de Sus s-l primeasc mai
bine pe cel trimis la judecat?
Noi, oamenii de lume, relua lordul englez, suntem de
acord s iertm uor o femeie aa de frumoas, dac e puin
pctoas.
Ct pariai c o s-i apere iubitul cu tot atta aprindere
i pasiune ca o lady Macbeth?
Douzeci de lire. Lui Shakespeare i-ar fi plcut
rmurile acestea care sunt ale englezilor de drept. i chiar n
spiritul lo r...
Lordul i duse la ochi lentilele cu nur care fceau furori
n anotimpul acela la Londra i care atrnau pe vesta lui de
brocart.
Dar dumneata, Vaneireick, pe ct pariezi c femeia
asta care pare att de slab, are rotunjimi foarte plcute atunci
cnd i dai jos vemintele, asemeni unei Venus ieit din valuri?
S nu pariem deloc, dragul meu, tiu deja despre ce
este vorba pentru c am atins-o. Prinii englezi sunt n mod
330 ANNE i SERGE GOLON__________________
sigur oameni cu gust. Ai ghicit, milord. Silfida aceasta e moale
ca o prepeli cnd i atingi talia. _
Tcei odat, desfrnailor, izbucni hughenotul rochelez
Gabriel Berne, care trsese cu urechea la discuia libertinilor i
era sufocat de indignare.
Urm un schimb de cuvinte nepoliticoase n englez i
lordul Sherrylgham vorbi de duel. Locotenentul su i atrase
ns atenia c nu putea s se bat cu un burghez vulgar. La o
asemenea insult, rochelezii se apropiar de amiralul mpodobit
cu panglici, strngnd pumnii. Grzile care nconjurau mulimea
ovir s intervin. Din fericire, amabilul d Urville apru i
reui s liniteasc spiritele. Dar nu putu s calmeze n ntregime
furtuna care acoperea frunile rochelezilor, i, ndeprtat de la
oaspetele englez, ea se abtu asupra Angelici mrul discordiei
- pentru c i nfruntase prea mult pe toi n ziua aceea. Priviri
mnioase o fixau, oapte se auzeau i remarcile ajunseser Ia
urechile ei n cele din urm.
Prinesa atepta valul ntunecat ce se apropia i zri ochii
plini de acuzaii.
E vina dumneavoastr, o apostrofa exigenta doamn
M anigault, vznd c apruse din nou n m ulim e. Cum
ndrznii s v artai printre oamenii cinstii?
Domnul Manigault naint solemn:
In tr-a d e v r, doam n, n c u v iin el, p re z en a
dumneavoastr ntr-un asemenea moment este o sfidare a legilor
comunitii. Ca ef al ei aici la Gouldsboro, trebuie s v cer s
v retragei.
Ea l privea cu ochi stini. Prea c nu nelege ce spuneau.
De ce v temei de mine, domnule Manigault? ntreb
cu blndee n linitea ncordat care se lsase.
S nu intervenii pentru tlharul sta, strig doamna
Manigault, care simea mereu nevoia s joace un rol, e inutil s
ntrziai totul i s facei pe nevinovata. Se tie ce este ntre
dumneavoastr i el. E o poveste urt i nedorit de noi toi, de
care ar trebui s v fie ruine. Fr s mai spunem c am merita
s fim scpai de banditul la care ne-a fcut s suferim atta
luna trecut i ne-ar fi ucis pe toi dac nu ne-am fi aprat pe
via i pe moarte. i iat-v acum aici, gata s cerei iertare
pentru el. V tim noi.
De fapt, eu cred c avei toate m otivele s m
cunoatei, fu de acord Angelica.
ANGELICA I ISPITA 331
N u era pentru prima dat cnd trebuia s nfrunte mnia
calvinitilor. Disputele acelea n-o mai impresionau. i ridic
fruntea c s-i domine.
Cu un an n urm, chiar aici, ceream iertarea voastr
n genunchi... i pentru crime care dup legile mrii, meritau
mai mult spnzurtoarea dect ale lui Barb de Aur.
Un spasm o strbtu fr voia ei i curajosul Vaneireick
se temu c o s o vad izbucnind n plns, ceea ce n-ar fi putut
suporta.
n genunchi, repeta e a ... Am fcut asta pentru voi,
care nu tii s ngenuncheai nici n faa lui Dumnezeu, voi,
care nu cunoatei nici Evanghelia.
Angelica le ntoarse brusc spatele.
O linite ntunecat se aternu peste mulime.

12
La balconul fortului apru prizonierul, cu minile legate
la spate. Garda spaniol, cu armura strlucitoare i coifuri
mpodobite cu pene roii, l nconjura.
Colin Paturel avea capul descoperit. Purta o hain din
stof de culoarea castanei, cu guler lucrat cu fir de aur pe care
i-o aduseser probabil de pe Coeur de M rie. nfiarea
simpl, barba i prul tiate scurt impresionau pentru c nimeni
nu-1 recunotea pe piratul cel nspimnttor i slbatic n uriaul
acela mbrcat sobru i gata s moar. N u crezuser c e aa de
nalt.
Joffrey de Peyrac apru aproape imediat, mbrcat n satin
de culoarea ofranului, dup moda franuzeasc, cu haina peste
o vest lung, brodat, care arta minunat.
Un oftat scp de pe buzele celor uimii sau ncntai i
mulimea de capete ncepu s freamte. Chiar i hughenoii erau
ateni la spectacolul pe care l pregtise contele, personaj ieit
din comun pentru ei, pe care nu-1 puteau nelege, dar pe care o
ntmplare dramatic l trimisese n vieile lor obinuite i care
depindeau acum de el.
Prezena sa potoli huiduielile i agitaia primejdioas, gata
s izbucneasc atunci cnd ceilali pirai de pe Coeur de Mrie
au fost adui, legai cu frnghii sau n lanuri, ncadrai de
muschete i au fost mpini n faa platoului.
332 ANNE i SERGE GOLON__________________
Unii mai strngeau din dini, dar cei mai muli preau
resemnai, ca nite oameni care jucaser i pierduser. tiau c
au ajuns la captul cltoriei i venise timpul s plteasc.
Contele de Peyrac nu trebui s fac linite pentru a vorbi,
n nerbdarea cu care ateptau sentina, toi i ineau rsuflarea
i linitea se aternu de la sine. Nu se mai auzea dect zgomotul
valurilor.
Contele de apropie de marginea balconului, se aplec i
adresndu-se direct grupului de protestani rochelezi care, adunat
n primul rnd, forma un nor sumbru, nenduplecat i nestrmutat
n hotrre, zise, artndu-1 pe Colin Paturel nconjurat de grzi:
D om nilor, vi-1 p re z in t pe no u l g u v e rn a to r al
Gouldsboro-ului.
n linitea ngheat i de neneles care urm acestei
declaraii, Joffrey de Peyrac avu timp s desfac podoabele
subiri de dantel pe care le purta la mneci i Ia guler. Pe urm
relu cu snge rece:
, Domnul d Urville, care a ndeplinit m ult vreme
aceast sarcin dificil, va fi numit amiral al flotei noastre.
Importana i mrimea corbiilor noastre, att a celor de comer
ct i a celor de lupt, care se nmulesc mereu, necesit numirea
unui om de meserie la comanda lor. De asemenea, dezvoltarea
pe care a cptat-o n ultimele luni Gouldsboro, datorit n mare
msur muncii i priceperii dumneavoastr, domnilor rochelezi,
m oblig s aleg ca guvernator' un om care s aib n acelai
timp experien de marinar i de conductor al unei comuniti
diverse, pentru ca portul nostru s capete un loc din ce n ce
mai important, chiar unic pentru ara pe care singuri ne-am
ales-o.
O s primim aici oameni din toat lumea i s tii c
nimeni nu este mai pregtit s fac fa miilor de ncercri pe
care o asemenea funcie le presupune, dect brbatul pe care
vi l-am artat astzi i n m inile cruia las cu deplin
ncredere soarta acestei comuniti, dezvoltarea, prosperitatea
i viitorul ei.
Se ntrerupse, dar nici o voce nu ripost. n faa lui era o
adunare de oameni mpietrii. i Angelica era printre cei mai
uimii. Cuvintele conteui i rsunau n urechi doar ca o niruire
de sunete, dar semnificaia lor i scpa sau mai curnd i cuta
nc zadarnic un sens, un alt neles care ar fi nsemnat c urma
s-l spnzure pe Colin. '
ANGELICA I ISPITA 333
Privind acele guri cscate i acei ochi mrii de uimire,
Joffrey de Peyrac schi un zmbet sarcastic. Pe urm relu:
Brbatul acesta v este cunoscut sub numele de Barb
de Aur, pirat n Caraibe, dar trebuie s tii c nainte a fost
doisprezece ani regele prizonierilor cretini de la Miquenz, n
regatul Marocului, al crui suveran i prigonea slbatic pe supuii
Domnului, i c n vremea aceea Colin Paturel a condus mulimi
de mii de suflete. Oamenii aceia venii din toate prile lumii,
vorbind limbi diferite, avnd religii diferite, fr nici o scpare
din situaia lor de sclavi pe pmnt strin, ostil i musulman,
robi fr speran i fr aprare n faa m uncilor care i
copleeau, cu toate ispitele care i nconjurau, au gsit un
conductor sigur i nenduplecat. A tiut s fac din ei un popor
puternic, demn, unit, luptnd mpotriva ispitei, disperrii i a
renunrii la credina cretin.
Atunci Angelica ncepu s neleag adevrul: Colin n-o
s fie spnzurat, o s triasc, o s domneasc din nou. Despre
el spunea Joffrey: va ti s conduc prin nelepciunea lu i....
O pace cobor peste ea nsoit de o durere ascuns,
ascuit. Dar era mai nti de toate linitit i sorbea parc vorbele
soului ei, prad unei emoii care o fcea s-i piard firea i s
izbucneasc n plns. Asta i ceruse aa de insistent cu o sear
n urm, n camera de consiliu i asta refuzase Colin cu atta
ndrtnicie? n cele din urm cedase, spusese da.
Chiar dac nu suntem aici sclavi ca bieii cretini de la
Miquenez, relu Joffrey, suntem totui prad unor ncercri
asemntoare:
Renunarea, certurile mocnite, pericolul continuu de
moarte. El o s tie s v ajute s le nfruntai cu nelepciunea
lui. V va sprijini chiar n schimburile cu populaiile nvecinate
pentru c tie engleza, olandeza, spaniola, portugheza, araba
chiar i basca. E nscut n Normandia i e catolic aa c o s v
fie de folos n relaiile cu francezii din Acadia. Domnule
d Urville, dac vrei s repetai n porta-voce tot ce e mai
important din anunul pe care l-am fcut pentru ca fiecare s
aud i s se poat gndi n linite la asta.
n timp ce gentilomul se supunea rugminii, rochelezii
ieir din mpietrirea lor destul de justificat, ncepur s se
agite i s vorbeasc n oapt ntre ei. Dup ce anunul a fost
repetat, Gabriel Beme iei n fa.
Domnule de Peyrac, ne-ai fcut s nghiim deja -
destule umiline, dar asta n-o s-o mai suportm, v previn. De
334 ANNE i SERGE GOLON
unde avei date aa de exacte despre banditul acesta primejdios?
V-ai lsat pclit de povestirile lui de vagabond guraliv ca toi
-piraii care triesc din averea altora?
Am cunoscut eu nsumi viaa acestui om cnd am fost
n Mediterana, replic Joffrey de Peyrac. L-am vzut legat la
stlp i biciuit, pltind pentru fraii lui care ndrzniser s
asculte slujba n noaptea de Crciun. Mai trziu a fost crucificat
de mini la una din porile oraului. tiu c domnul Colin Paturel
nu dorete s se spun ceva despre aceste lucruri trecute, dar vi
le spun, domnilor, ca s fii linitii n credina dumneavoastr.
Pun n fruntea acestei comuniti un cretin mndru care i-a
vrsat deja sngele pentru credina lui.
Murmurul rochelezilor crescu. Torturile suferite pentru
religia catolic nu aveau nici o valoare n ochii lor i nu puteau
fi pclii cu asta. Dimpotriv, vedeau acolo mai degrab
ncpnarea miei m ini legate de credine superstiioase,
diabolice.
O rumoare strbtu mulimea:
La moarte! La moarte! Trdare! Nu vrem ...!
La moarte Barb de Aur!
Colin, care pn atunci rmsese nemicat, parc n afara
discuiei, ncadrat de mercenarii spanioli, naint i se aez
alturi de conte. Cu minile n olduri, arunc o privire intens,
albastr, asupra mulimii agitate.
Valul de oameni se retrase la ivirea brbatului puternic i
strigtele se domolir. Se ls o linite adnc.
Beme interveni cu ndrzneala lui obinuit.
E o nebunie, url el cu mna ntins spre cer, lundu-1
m artor la rtcirea care i atinsese pe toi. A r trebui s-l
spnzurm de douzeci de ori, domnule conte, numai pentru
ceea ce a fcut la Gouldsboro! i nu uitai c a atentat la onoarea
dumneavoastr, c a ...
Cu un gest poruncitor, Joffrey de Peyrac ntrerupse fraza
acuzatoare care ar fi amncat noroiul asupra Angelici.
Dac ar merita s fie spnzurat, nu eu ar trebui s fac
asta, spuse el cu o voce joas dar hotrt. Recunotina pe care
i-o datorez nu mi-ar pernie.
Recunotina?... Recunotina dumneavoastr?
Da, recunotina mea, ntri Peyrac. Sunt lucruri care
m oblig fa de el. Printre isprvile domnului Paturel, evadarea
lui - o odisee pe care a ncercat-o mpreun cu ali prizonieri,
___________________ ANGELICA I ISPITA________________ 335
nfruntnd cele mai mari primejdii pn la ieirea din Maroc -
nu este dintre cele mai puin importante. Printre aceia pe care
i-a ajutat astfel s ajung pe pmnt cretin se afl i soia mea,
prizonier a m usulm anilor, pe care a sm uls-o unei sori
ngrozitoare de cretin czut n minile pgnilor. i asta ntr-o
vreme n care exilul i soarta mea nefericit nu-mi permiteau s
aflu ceva despre ai mei i s le vin n ajutor atunci cnd toi i
prsiser. Devotamentul domnului Paturel a salvat viaa unei
fiine care pentru mine era mai important dect orice. Cum a
putea s uit? Un zmbet fin i apru n colul buzelor.
Iat de ce, domnilor, uitnd nenelegerile din prezent,
nu puteam vedea, contesa de Peyrac i eu nsumi, n omul acesta
urmrit de furia dumneavoastr dect un prieten care merita
toat ncrederea i respectul nostru.
In ultimele cuvinte pe care le auzise ca prin vis, ceva o
izbise pe Angelica, o trezise ca o lovitur de bici, o cutremurase
ca o porunc a vocii aspre i n aparen linitite a celui care
hotrse totul.
Contesa de Peyrac i eu nsumi.
O includea n felul acesta ntr-un plan, nu-i ddea voie s
se opun i elul lui cel mai important era s tearg acuzaiile.
S se tearg insulta pe care soia lui i Colin i-o aduseser. Ce
fusese ntre ei? Doar nite amintiri i recunotina pe care
pretindea c o mprtete i el. Ascundea n felul acesta natura
pasiunilor care i mcinau pe toi trei, salva aparenele.
Nu adoptase i ea aceeai atitudine din instinct, n mndria
ei? Joffrey de Peyrac hotrse c el, Colin Paturel, era brbatul
demn s conduc poporul din acele inuturi i c nu putea s
aib pentru el dect prietenie i recunotin. Mulimea trebuia
s-i nsueasc imaginea pe care i-o impunea el. Cine putea s
reziste voinei contelui? Niciodat Angelica nu mai simise att
de puternic apsarea pumnului de fier asupra tuturor, copleindu-i
pur i simplu, modelndu-i dup legea autoritii sale. Simea o
admiraie supus pentru el, dar nu intra acolo cldura nici unui
sentiment i suferina ei deveni i mai ascuit, mai contient.
Contesei de Peyrac. . . i dduse un ordin, dar nu o privise
nici mcar o dat n timpul acela i nici o clip n vocea lui nu
rsunase acea nuan de tandree pe care odinioar nu i-o putea
reine cnd vorbea despre ea, chiar i imui strin.
Privirile tuturor o urmreau pe ea i pe cei doi brbai
care stteau alturi n picioare. B uzele trem urtoare ale
336 ANNE i SERGE GOLON__________________
Angelici, uimirea care i se citea n ochi, fr voia ei, i deruta
i i nelinitea pe oameni.
Colin avea privirea pierdut undeva, departe, peste
capetele agitate. Sttea calm cu braele ncruciate. Era aa de
impuntor i de nobil n atitudine nct mulimea aproape c
nu-1 mai recunotea.
Trebuia s-l caute n alt parte pe Barb de Aur, piratul
cu haine pestrie peste care atrnau armele, pe cel care comisese
attea crime. Lng el, protejndu-1 parc i acoperindu-1 cu
fora sa, contele de Peyrac, dispreuitor, dar zmbind vag,
urmrea curios efectele loviturii lui de teatru.
Uitai-v la toi trei, ip Beme, artndu-i pe cei doi
brbai i pe Angelica, privii-i. Ne pclesc, i bat joc de n o i...
Se nvrtea n loc parc ieit din mini. i smulse plria
i o arunc departe.
Dar privii-i pe ipocriii tia trei. Ce mai pun la cale?
Trebuie s fim mereu nelai de asemenea oameni? Ai uitat c
papistaii n-au nici o ruine? Nu le mai pas de nimic atunci
cnd vor s-i desfoare intrigile din minile lor de idolatri.
E de nesuportat. Frailor, acceptai aceste hotrri nedrepte,
aceast judecat pripit, jignitoare? Acceptai s fii pui sub
comanda celui mai ticlos individ pe care a trebuit s-l nfruntm
pn acum? Vrei s primim printre noi o aduntur de criminali
i destrblai pe care vrea s-i transforme n coloniti? i
crimele tale, Barb de Aur? url el ntorcndu-se plin de ur
ctre Colin.
Dar ale tale, hughenotule? ripost acesta aplecndu-se
la rndul lui peste balustrad i aintind privirea albastr,
nemiloas asupra protestantului.
Minile mele nu sunt ptate de sngele aproapelui meu,
rspunse Beme cu emfaz.
Nu cred... toi cei de aici au minile mnjite de sngele
aproapelui. Gndete-te bine, hughenotule, i o s-i aminteti
de cei pe care i-ai sacrificat, ucis, sugrumat, sfrtecat cu minile
tale. Ct de departe i de bine le-ai fi ascuns, caut-i amintirile
hughenotule; o s-i revin n minte chipurile victimelor tale,
ochii mori, braele tiate.
Berne l privi n tcere. Pe urm se cltin ca lovit de un
fulger i se retrase. Vocea puternic a lui Colin Paturel i
aruncase n fa amintirea luptei ascunse dus de reformaii din
La Rochelle de mai mult de un secol. Toi simir aerul nchis
ANGELICA I ISPITA 337
al tenebrelor, putreziciunea care ieea din puuri sau din mare,
acolo unde aruncau cadavrele provocatorilor politici sau ale
iezuiilor. '
Da, relu Colin, nchiznd pe jumtate ochii pentru
a-i observa mai bine, sunt sigur de asta. Trebuia s v aprai.
Dar ntotdeauna ucizi ca s te aperi, s-i aperi pe ai ti, viaa ta,
idealurile tale, visurile tale. Sunt puini aceia care ucid numai
din rutate, dar iertarea greelilor sale, pctosul n-o mparte
dect cu Dumnezeu, pentru c doar El vede i citete pn n
adncul sufletelor. Omul o s gseasc mereu n calea lui un
semen cruia s-i spun: Tu eti un uciga. Eu nu. Dar n
vremurile noastre nu exist om care s nu fi ucis. Un om demn
de numele sta are n ziua de astzi minile ptate cu snge. i
eu a spune chiar: s omori e o datorie i un drept imprescriptibil,
pe care le primim la natere, noi, brbaii, pentru c e nc vreme
lupilor pe pmnt, cu toate c Isus a venit. Nu mai zicei, deci,
despre vecinul vostru: Tu eti criminal, eu nu. Mcar pentru
faptul c suntei obligai s omori, s luptai pentru via...
Voi, hughenoii din La Rochelle v-ai salvat pielea, ai scpat
de dumanii votri. O s refuzai acum altora, care sunt i ei
condamnai, ansa pe care ai avut-o chiar dac voi credei c
suntei aleii Domnului i c doar voi meritai s supravieuii?...
Rochelezii, pe care atacul lui Colin i impresionase, se
ncruntar din nou cnd vzur echipajul de pe Coeur de
Mrie. n legtur cu asta nu se lsau.ei aa uor convini.
Domnul Manigault naint pn n faa balconului.
S lsm deoparte aseriunile dum neavoastr n
legtur cu pretinsele crime care ne ncarc nou contiinele.
Dumnezeu i iart pe credincioii si. Dar vrei s spunei,
domnule - i aps pe domnule cu ostentaie - c pretindei
s ne impunei, chiar aici la Gouldsboro, cu acordul domnului
conte de Peyrac, convieuirea cu bandiii periculoi care
alctuiesc echipajul dumneavoastr?
Suntei prea aspri n legtur cu echipajul meu, replic
Paturel. Cea mai mare parte din ei sunt oameni foarte curajoi
care m-au unnat n aceast campanien sperana s devin
coloniti i s poat arunca ancora, n sfrit, ntr-un loc ale
unde li se promisese c vor gsi pmnt bun i femei ca s se
cstoreasc. Chiar dreptul de proprietate asupra acestor locuri
pe care v aflai a fost pltit de mine i de ei cu bani muli. Din
nefericire a fost o nenelegere i mi dau seama c am fost nelat
_______________ ANNE i SERGE GOLON__________________
de comandanii de la Paris care mi-au spus c Gouldsboro este
un loc liber care aparine francezilor. Pe hrtie noi avem mai
multe drepturi dect voi aici, fugari reformai, i domnul conte
a recunoscut asta, dar mai marii notri din Frana au uitat, se
pare, c tratatul de la Breda lsa aceste pmnturi n posesia
englezilor. Recunosc asta i m nclin. Deci cu hrile nu putem
face nimic. Cu pmntul e altceva. i au fost deja sacrificai
prea muli oameni cumsecade pentru o mn de ignorani...
sau de rufctori ale cror victime am fost. Domnul de Peyrac
v poate dovedi ceea ce eu afirm acum i va avea o discuie
separat cu dumneavoastr, dar n ceea ce privete hotrrile
pe care le-am luat i lucrurile pe care le-am stabilit mpreun,
nu se mai poate schimba nimic. Rmne s vedem cu toii ce-o
s ias bine i ce-o s ias ru ...
Vocea lui, n acelai timp hotrt i insinuant, anihila
orice ncercare de revolt pe buzele oamenilor iar privirea lui
capta atenia.
Asta e, gndi Angelica, simindu-i ntreg trupul strbtut
de un fior, asta e, i dom in... i stpnete... i tine n mn pe
to ti...
s

Elocvena lui Colin Paturel fusese ntotdeauna arma lui


puternic n supunerea mulimilor. Profita acum de ea cu o
ndrzneal uimitoare. Aplecat spre ei, pe un ton de mrturisire
care ajungea totui pn departe, relu:
O s v spun un lucru pe care l-am nvat n sclavie la
sarazini. Fiii lui Isus, cretinii, se ursc prea mult ntre ei. Mult
mai mult dect musulmanii i pgnii. Eu am neles c voi, aa
cum suntei, cretini schismatici sau papistai, avei acelai
cusur: suntei ca nite acali cu dini ascuii gata s v sfiai
ntre voi pentru o virgul din dogmele voastre. Eu v spun c
Isus, pe care pretindei c-1 slujii, n-a vrut asta, c El n-ar fi
fericit s v vad aa... V previn c de astzi ncolo, calvinitii
i papistaii din Gouldsboro vor fi sub supravegherea mea i
vor tri n pace i bun nelegere, aa cum i-am condus i pe
sclavii de la Miquenez timp de doisprezece ani.
Dac sunt printre voi i ticloi o s tiu s-i descopr.
Nu prea am avut necazuri cu astfel de oameni pn acum n
afar de vreo doi-trei marinari de-ai mei ritr-o curs pe care am
fcut-o i de care am ncercat s scap, dar se in dup mine ca
nite lipitori de Malacca. Dac sunt i aici oameni de teapa lor
i sftuiesc s se poarte bine pentru c, altfel, o s fie rndul lor
ANGELICA I ISPITA 339

s atrne de frnghie i de data aceasta va fi ntr-adevr o


spnzurtoare.
O privire deloc linititoare l fix pe Beaumarchand, care
venise n primul rnd, sprijinit de fratele lui de cruce, Hyacinte.
Acum, continu Colin, o s v anun trei reguli care
intr n funciune de astzi, prim a m ea zi de guvernare la
Gouldsboro. Mai nti, din veniturile mele de guvernator
nzestrez portul i satul Gouldsboro cu supraveghetori de noapte.
Unul la treizeci de focuri - aa se obinuia n oraele i satele
noastre din Frana i ne plcea s tim santinelele trecnd pe
strzi n timp ce toat lumea dormea. Aici avem cu att mai
mult nevoie de veghere n timpul nopii pentru c un incendiu
n anotimpul de ari nseamn sfritul, mina, iar n timpul
iernii - moartea. ntr-un port prin care or s treac mereu oameni
dezordonai i beivi, este necesar o supraveghere atent a
strjilor n ce-i privete pe destrblaii venii cine tie de unde.
Mai este i pericolul permanent al indienilor i al celor care
ncearc s ne alunge de aici. Supraveghetorii de noapte vor fi
numii de guvernator. E darul meu de sosire la Gouldsboro.
Se pregti s continue, cnd o voce de femeie rsun n
linitea apstoare:
Mulumim, domnule guvernator, spuse vocea aceea
proaspt dar energic.
Era Abigael.
Se strni un murmur n mulime, n care se nvlmeau
pe lng cteva expresii de mulumire, protestele celor mi muli
brbai. Erau gata s cedeze... Vroiau s dea de neles c nu
erau nc de acord cu noua investire n funcie i c nu puteau fi
cumprai cu veghea aceea de noapte.
Abigael i privi autoritar pe soul ei. Colin Paturel zmbi
tinerei femei i relu dup ce fcu un semn cu mna cernd
linite:
A doua hotrre vine foarte bine dup ntreruperea
doamnei. Dorim, de fapt, s reunim o dat la fiecare trei luni un
sfat al Femeilor sau mai degrab al mamelor, n care poate intra
orice femeie n stare s conduc o familie, dar care nu are copii.
Domnul de Peyrac mi-a dat ideea asta i eu cred c este foarte
bun. Femeile au ntotdeauna lucruri importante de spus pentru
bunul mers al comunitii, dar nu le spun de frica btii.
Remarca lui fu nsoit de rsete.
n treaba asta nu mai poate fi vorba de btaie i soii
nu se mai pot amesteca, urm Colin. Femeile vor vorbi ntre ele
340 ANNE i SERGE GOLON__________________
i pe urm o s-mi spun care sunt hotrrile Consiliului lor.
Domnul de Peyrac mi-a explicat c irochezii se conduc aa i
nu se pornete nici un rzboi iar consimmntul Sfatului
mamelor. S vedem dac ne putem arta cel puin la fel de
nelepi ca pieile-roii.
A treia hotrre pe care o iau mi-a fost inspirat de
colonitii din Noua Oland. Cred c putem mprumuta de la
vecinii notri strini taine care fac viaa mai vesel. Ei au obiceiul
s druiasc fiecrui biat care se cstorete o pipa, adic o
sut douzeci i cinci de galoane de vin de Madeira. O parte
pentru nunt, alta pentru naterea primului copil i cealalt,
ultimul butoi, e pentru consolarea prietenilor n ziua morii lui.
Vi se pare bun propunerea, suntei de acord cu ea?
Dup un moment de oc, de ovial, se auzi un strigt
general de bucurie, nsoit de aplauze, aprobri i rsete.
Auzind vuietul acela, Angelic nelese c, n sfrit, Colin
ctigase. Cu minile n olduri, primea acum calm i stpn pe
situaie ovaiile aa cum primise i huiduielile. Colin Paturel,
regele sclavilor, al obidiilor, al celor persecutai se impunea,
mai puternic dect toi, cu trupul lui nalt ridicndu-se ca o
fortrea sub cerul nnorat, cu judecata lui dreapt, sinceritatea
inimii i incredibila rezisten a spiritului su viclean.
Din clipa aceea tiau c va fi protectorul lor pentru
totdeauna, guvernatorul drept i neclintit, i c puteau s se
ncredineze lui.
7

Joffrey de Peyrac i dduse viaa sub ochii lor brbatului,


conductorului din el. Pusese n mana aceea aspr sceptrul
pentru care fusese fcut. Acum totul era bine, Barb de Aur nu
mai exista.
Triasc guvernatorul, strigau adolescenii i copiii de
la Gouldsboro, opind pe loc.
Tinereea era cea mai entuziast, apoi femeile i mateloii
de toate neamurile, pe urm oaspeii n trecere, englezii i
acadienii, care gseau excelente hotrrile luate i voiau s
profite de ele ca vecini ai Gouldsboro-ului. Indienii, mai ales
cei mai prietenoi, i amestecar i ei bucuria n tumultul acela
voios, iar figurile ncruntate ale rochelezilor se destinser,
cuprinse de valul general de aprobare.
Ura! Ura! Bravo pentru guvernatorul nostru! strigau
prizonierii de pe Coeur de M rie cu gesturi de bucurie
exagerat care fceau s sune lanurile de la mini i de la
picioare. :
ANGELICA I ISPITA 341
Joffrey fcu semn spaniolilor s-i dezlege.
S tii c sunt ispitit s m stabilesc aici, i spuse
Gilles Vaneireiclc amiralului englez. Inteniile acestui nou
guvernator mi se par dintre cele mai bune. Ai observat, milord,
cum a reuit s-i manevreze pe bdranii tia de hughenoi?
Dei nu credeam, a reuit s se fac proclamat guvernator n
unanimitate. Acum e deja prea trziu ca s mai poat da cineva
napoi. i uitai-v la contele de Peyrac. Ce expresie de Mefisto
care face sufletele s joace ntr-o noapte de sabbat... Un
scam ator priceput care tie s jongleze chiar i cu soarta.
Dar n-a mai fcut lucrul sta pn acum. L-am cunoscut bine n
C araibe... Totui cred c dac a fl avut o femeie att de
frumoas ca a lui n-a fi fost n stare de un asemenea curaj...
S-l pun pe amantul soiei mele la dreapta mea, pe acelai tron
cu mine! .
Angelica tia acum de ce suferea att n ciuda rezolvrii
fericite a situaiei. Contele de Peyrac avea mai mult putere
dect ea pentru a-1 salva pe Colin, era brbat i conductor. i
se folosise de fora lui. Dar nu numai gelozia aceea ascuns o
mistuia. Se simea dispreuit. O inuse departe de hotrrile
lui ca s-i arate c ea nu mai nsemna nimic pentru el, c nu
pentru ea fcuse totul ci pentru C olin... i pentru Gouldsboro.
Gsise o soluie strlucit care aranja totul, dar pe ea n-o mai
iubea.
Scum pa m ea A bigael, spuse Joffrey de Peyrac
cobornd treptele estradei i nclinndu-se n faa soiei lui
G abriel B erne, m i perm itei s v coiduc pn n sala
banchetului? Dumneavoastr, domnule guvernator, oferii-v
braul doamnei de Peyrac. S mergem mpreun, dac dorii.
U n val de snge urc n obrajii Angelici la propunerea
soului ei. Tnra femeie vzu naintnd ca prin cea trupul
nalt al lui Colin, care se nclin i i ofeii braul. Ea accept i
pornir mpreun n unna lui Joffrey i a soiei lui Beme, iar
dup ei se forma un cortegiu. Doamna de Manigault, furioas
c fusese ndeprtat de Abigael de lng stpnul locului, se
altur soului acesteia care arta foarte abtut.
Domnul de Manigault se trezi, nu se tie cum, la bra cu
frumoasa Ines. Amiralul englez nsoi o simpatic acadian.
Knox Mather, din ce n ce mai destins de atmosfer, atrase
opiunea ncnttoarei Bertile M ercelot i a nu mai puin
frumoasei Sarah Manigault. nsoit de aceste dou tinere drgue,
342 ANNE i SERGE GOLON
onorabilul doctor n teologie nainta mndru pe drumul nisipos
care ducea de la fort la han.
Domnioara Pidgeon ddu braul reverendului Patridge,
roind.
Un grup de gur-casc i nsoi cu strigte j aplauze pe
tot drumul.
Aa deci, diavolul sta de brbat a gsit ceva care s
ne fac s jucm cum vrea el, strecur Angelica printre dini.
Nu e un aranjament frumos? i rspunse Colin. Sunt
nc ameit. Tria lui sufleteasc m-a uimit.
Cum ai putut s accepi aa ceva?
N-am vrut, dar a folosit un argument care m-a fcut s
fiu de acord.
Care?
Nu pot s i-1 spun nc, i rspunse Colin vistor. Poate,
ntr-o zi...
Da, ntr-adevr, sunt prea proast ca s pot nelege
mreia viziunilor i proiectelor voastre, domnilor. De fapt,
suntei fcui s v nelegei unul cu altul de minune. Am fost
o proast c mi-am fcut attea griji pentru tine, Colin Paturel.
Brbaii se unesc ntotdeauna mpotriva femeilor, spuse ea
agndu-se de mneca lui Colin.

13
Rsunau trompetele i steagurile fluturau n vnt. Masa i
atepta la hanul deja att de frecventat nct era celebru pe o
sut de leghe n ju r sub numele de Hanul de lng fort .
Afar, pe plaj, n port, njurai golfului se aprinser focuri
pe care se frigea vnatul i se dduse cep butoaielor pentru
echipaje, oameni de rnd i indieni. n timp ce grupul de invitai
se aeza njurai mesei imense, Angelica se strecura la buctrie.
Fr un ntritor nu se mai putea ine pe picioare. Nu tia dac
trebuie s izbucneasc n rs sau n plns i nu se simise
niciodat aa de umilit. Joffrey de Peyrac ntrecea msura: i
btea joc de ea.
D-mi o sticl din vinul la, ceru ea lui David Carrere,
dup ce se uitase pe la butoaiele din pivni. .*?
O sticl, zise biatul mirat. Pentru dumneavoastr. Este
vin alb de Bordeaux, tare ca razele soarelui.
___________________ ANGELICA I ISPITA 343
Cu sticla n mn, Angelica se ntoarse n buctrie, n
faa cuptorului, unde se nvrteau frigrile, aruncnd o privire
amuzat femeilor de la Gouldsboro, ocupate cu pregtirile lor.
Doamnele de Manigault, Mercelot i celelalte veniser i
ele sub pretext c au treab, de fapt ca s verifice cum le stteau
bonetele.
Ei bine, ce prere avei de noul dum neavoastr
guvernator? ntreb Angelica.
i ls capul pe spate i ncepu s rd.
Vd eu ce v deranjeaz, frumoasele mele. S-a cam
brfit pe seama mea, i nu prea v ateptai la aa ceva acum.
N u e lucru curat... Barb de Aur era de fapt un prieten care
mi-a salvat cndva viaa n inuturi barbare. Poi rni un om
care i-a salvat viaa? Nu trebuie s-l mbriezi atunci cnd
ntmplrile mrii l aduc lng tine? Dar asta trezete zvonurile,
calomniile care fac, dintr-o ntlnire prieteneasc, o trdare urt,
un mr al discordiei. Prea v-ai grbit s vedei rul acolo unde
nu e ra ...
Rsul muctor al contesei de Peyrac le umilea foarte tare.
tiind c minea pe jumtate, Angelica ajunsese s cread
totui n ce spunea. Continua s joace comedia. Kurt Ritz era
departe, bietul de el. Nimeni nu putea s-i cear s dea socoteal
n mijlocul mulimii, de ceea ce crezuse c vede sau vzuse cu
adevrat la lumina unei lumnri n noaptea evadrii lui.
Vedei, dragele mele, brfele vor duce la pierzanie
Lumea Nou ca i pe cea veche, conchise Angelica, golind sticla
de vin alb pn la ultima pictur.
Cineva bg capul pe u i spuse:
Doamna contes este chemat n sal.
Vin imediat.

14
E rndul meu s le ofer celor ce locuiesc aici un dar n
cinstea fericitului evenim ent de astzi, anun A ngelica
aezndu-se la mas.
Dup ce le trezi curiozitatea adug;
Un butoia cu rachiu de prune de prima mn, pe care
l-am primit n dar sptmna trecut de la un galant cpitan
basc.
Vestea provoc noi ovaii.
344 ANNE i SERGE GOLON
S vin Adhemar, i ceru contesa unuia dintre ci care
treceau cu platourile ncrcate.
Cnd apru soldatul, ameit i de data asta, l rug s se
duc pn la Champlain ca s aduc bagajele pe care le lsase
acolo n seara sosirii. i pentru ca apariia ciudatului soldat al
regelui Franei provocase comentarii, dup plecarea lui Angelica
le spuse povestea i isprvile curajosului biat, provocnd o
discuie dintre cele mai vesele, presrat cu o mulime de
anecdote.
Platourile soseau mereu ncrcate cu mncruri delicioase,
tiaser i un porc. Pentru acei americani din primele timpuri,
stridiile, homarul, curca, somonul, vnatul pe care le puteau
mnca zi de zi erau, hrana sracului.
Angelica sttea n dreapta lui Colin, care se afla ntr-un
capt al mesei, n timp ce Joffrey de Peyrac se aezase n captul
cellalt, avnd-o n dreapta pe frumoasa Ines i la stnga pe
Abigael. Doamna Manigault se afla n faa lui. Ceva mai ncolo,
cu faa lui rotund pe care strluceau ochii negri aintii asupra
contesei de Peyrac sttea Gilles Vaneireick. In rest, femeile i
brbaii erau aezai cum se nimerise, francezi i englezi,
personaje mbrcate strlucitor sau dimpotriv, ntr-o inut
neagr cu guler alb. Erau i cavaleri singuri: un clugr
franciscan reformat, printele Beauce, preotul breton de pe
Sans-Peur, abatele L o ch m er- o frm de om necioplit, dar
vesel, care prea stnjenit s stea lng pastorii Beaucaire i
Patridge. Un gentilom acadian sttea lng un frate al lui de
snge - un mare ef michenez care, tergndu-se mereu la gur
cu prul, prea c domin adunarea prin nlimea lui imperial.
Dac prezena lui acolo i mira i chiar i scandaliza pe
toi anglo-saxonii, l acceptau ca pe o consecin a originalitii
franuzeti care i nfuria uneori dar care a fost creat, se pare,
pentru a pennite strinilor s cunoasc bucuriile libertii, ale
extravaganei i chiar ale pcatului. n ceasul acela severul John
Knox Mather nu se simea vinovat fa de virtutea cumptrii,
golind vesel paharul de cositor pentru c erau vinuri franuzeti.
Gazdele erau francezi, ceea ce i permitea contesei s fie
frumoas, strlucitoare i mpodobit somptuos, spre ncntarea
brbailor. Dac attea ispite primejdioase o mpingeau inevitabil
s pctuiasc mpotriva Poruncii a asea, Dumnezeu iart pe
jumtate un pcat franuzesc. Iar dac invitata spaniol rspndea
un parfum de iasomie la fel de greu ca privirea ochilor ei de
catifea, aproape ascuni n spatele evantaiului de dantel neagr,
ANGELICA I ISPITA 345
---------------- --------------------------------------------
2

teama de a sta alturi de ea disprea, pentru c era la o mas


franuzeasc, pe pmntul unei concesiuni franceze. Talentul
acelui neam uuratic i fr minte nu era acela de a oferi tuturor
mprejurrilor ceva din lipsa lui de prejudeci? i nu e adevrat
oare, c ndrzneala acelor amestecuri surprinztoare al cror
secret l dein francezii face ca n coloniile lor, n loc s se ajung
la conflicte sngeroase, la care te-ai atepta, provoac o uoar
beie care d posibilitatea de a visa mcar un ceas c oamenii
sunt frai i c orice condamnare e inutil?
Amiralul englez declara:
Gouldsboro o s fie de acum nainte locul cel mai
frumos de pe coasta american. Nu tiu dac spaniolii pot duce
o via aa de. vesel n oraele lor fortificate din Florida. E
drept c nici nu prea le dai rgaz dumneavoastr, cei care v
ocupai cu pirateria, domnule, i spuse el lui Vaneireick.
Dar i replica lor e aspr., De asta m i aflu aici. Sunt
de acord cu dumneavoastr c aici este mai bine dect n alt
parte.
Prin ce talent extraordinar reuii, domnule de Peyrac,
s facei dintr-un Ru care prea iremediabil un Bine acceptabil,
pentru c nu e de ajuns s vrei Binele, el trebuie s fie - cum s
spun - materializabil? zise Knox Mather, pe care numeroasele
libaii l ndemnau la activitile lui obinuite, adic intelectuale
i teologice.
Nu cred c e vorba de talent aici, rspunse contele, ct
mai ales de faptul c prefer viaa. M oartea este uneori un act
necesar, cerut de imperfeciunea lumii, dar, dup prerea mea,
n via se afl tot binele.
Teologul se ncrunt.
Nu suntei cumva adeptul acelui Baruch Spinoza de
care se vorbete ntre filozofi, evreul acela din Amsterdam, care
e n dezacord n acelai timp cu iudaismul i cu cretinismul...
tiu c el a zis Ceea ce face ca individul s se
contopeasc n Tot, adic n Via, se numete Bine, ceea ce-1
mpiedic s fie R u ... .
Ce credei despre ideile acestea nelinititoare, vagi,
care par s nege prezena suprem a lui Dumnezeu?
-C lumea se schimb. Dar gestaia e lung i dureroas.
E ste sp e c ific id o la trilo r d in care ne trag em cu to ii.
Dumneavoastr, domnilor reformai, ai fcut deja un efort n
sensul sta sfrmnd statuile bisericii. i dumneavoastr,
domnilor englezi, ai fcut un pas spre liberalism tind capul
346 ANNE i SERGE GOLQN__________________
regelui, dar avei grij - un pas nainte nseamn uneori doi
pai napoi.
_ D om nilor, dom nilor, exclam p rintele Beauce
ngrozit, ce tot spunei? N-ar trebui s stau la masa asta. Vorbele
dumneavoastr seamn a erezie... S tai capul regilor! S
sfrmi statuile! ...Stai puin! Uitai oare c suntem fpturi
create de Dumnezeu i e de datoria noastr s ne supunem legilor,
s ne plecm n faa ierarhiilor stabilite de El nsui pe pmnt,
dogmele Sfintei Biserici n primul rnd, i hotrrile monarhilor
care ne stpnesc prin drept divin? S le tiem capul? Nici s
nu v treac prin minte aa ceva... Infernul v ateapt. Spunei
aici nite lucruri de m trec fiorii.
1 D ar se i bea aici un vin foarte bun, interveni
Vaneireick. Mai bei ceva, printe. Cele mai rele vorbe se pierd
n fundul unui pahar.
Da, bei, insist Angelica zmbindu-i preotului ca
s-l ajute s-i vin n fire. i vinul este un dar al lui Dumnezeu
i nimic nu e mai potrivit pentru a-i uni pe francezi i pe englezi
i a-i face s uite nenelegerile dintre ei.
Adhemar strecur capul pe u. -
Am adus butoiaul, doamn contes, dar cu lada n
care sunt scalpurile de englezi ale domnului baron ce facem?

15
\

Angelica rdea nebunete. Sticla de vin alb i mncarea


condimentat o aprinseser. ntrebarea lui Adhemar o strnise.
Din fericire, cuvintele soldatului se pierduser n valul de voci
i rsul nestpnit al contesei captase atenia oaspeilor, uitnd
de bietul francez cucerii de farmecul acelei veselii neateptate,
dar aa de plcute i de binevenite.
Vznd c atrage privirile, tnra femeie i antren
invitaii ntr-o ntrecere de glume, vorbe de duh i calambururi,
ncercnd s-i justifice veselia ieit din comun.
N u cum va am czut n pcatul destrblrii, al
neruinrii i al josniciei primejdioase, fraii mei? i ntreba John
Knox Mather pe coreligionarii si, ale cror priviri strluceau
ca ale unor martiri pe un m g n flcri.
Numai nconjurndu-te cu astfel de ispite, fr s cazi
prad lor, poi recunoate puterea cu care i supravegheaz
ANGELICA I ISPITA 347
Domnul aleii, rspunse reverendul Patridge cu vocea lui
cavernoas care domina hohotele de rs.
Niciodat nu fuseser att de fericii s se apropie aa de
mult de limitele pcatului i att de mulumii de ei nii, de
rezistena lor la ispit.
Rsul Angelici rsuna cel mai tare i, ncercnd s se
stpneasc, aproape c i ddeau lacrimile. Strnii de vinul
adus din belug, cei mai muli oaspei o urmau fr prea mari
eforturi.
Cu att mai bine dac veselia ei prea neateptat sau
nepotrivit. Stpnul de la Gouldsboro i impusese rolul acela
n faa tuturor fr s-i pese de inima ei sfiat i de suferinele
ei. El hotrse c ea trebuie s fie contesa de Peyrac. Nu putea
s se opun. Drama care i desprea trebuia uitat. i fr
ndoial c el suferea mai puin dect ea. Angelica ar fi preferat
izbucnirile de furie din seara cealalt, aparentei indiferene de
acum, acelei nepsri care fcea din ea doar un pion pe tabia lui
de ah, acelei atente puneri n scen care i folosea numai lui.
mpinsese machiavelismul pn acolo nct l pusese pe Colin
alturi de el.
Dac Paturel n-ar fi fost un om aa de nobil, lucrul acela
l-ar fi tulburat i contele n-ar fi reuit s-l atrag de partea lui.
Cu nervii ncordai, femeia dorea s distrug complicitatea dintre
cei doi brbai, s-l stpneasc din nou pe normand. Ochii ei
strlucitori i cutau privirea i se nfuria pentru c nu vedea
acolo dect o nepsare linitit, voit, de neclintit. Joffrey o
separase de el. i luase tot i o lsa aa, prsit.
Inima i mintea ei se frmntau nencetat n timp ce oferea
oaspeilor imaginea cea mai vesel, mai fermectoare - o apariie
luminoas i elegant la masa aceea simpl unde exilaii ncercau
s regseasc fastul de pe Continent.
Numai Joffrey de Peyrac ghicea ncordarea i exaltarea
forat din rsul Angelici. Auzise i el ca i ceilali ceva n
legtur cu scalpurile englezilor n ceea ce spusese Adhemar,
care declanase veselia Angelici, dar, ca i ei, preferase s nu
ncerce s limpezeasc lucrurile. Urma s vad mai trziu. Nu
era momentul potrivit pentru ndoieli i cercetri.
Contesa rdea dar suferea n acelai timp. Tulburat de
frumuseea ei strlucitoare, nfuriat de ndrzneala i ispitit de
brbia fin nlat orgolios, de ochii frumoi ridicai spre Colin,
contele admira fr voia lui iueala cu care acceptase provocarea
348 ANNE i SERGE GOLON__________________
lansat de el, fcnd fa tuturor umilinelor la care o supusese,
i nu reuea s afle ce i provoca suferina aceea care vibra n ea.
Inima aceea de femeie devenea din nou misterioas pentru
el dup ce o ndeprtase i o aruncase n voia sorii. Pierduse
puterea de a citi n ea ca ntr-o carte deschis. Limpezimea
relaiilor lor se pierduse.
Nu ndrznea s cread c suferea pentru el. Vntaia care
i acoperea chipul frumos i pe care nu reuise s o ascund sub
fard l fcea bnuitor. Angelica era orgolioas, avea acel orgoliu
al femeilor nobile, amestecat cu mndrie, cu contiina propriei
valori i rangului su i, chiar dac ar fi mncat n.copilrie
numai castane i ar fi umblat n picioarele goale, calitile i-ar
fi rmas neatinse. Nobleea i curgea prin vine. Oare putea
Angelica s uite vreodat cum se purtase cu ea?
O nelinite pe care nu voia s o recunoasc l stpnea de
cnd o vzuse a doua zi dup seara aceea ngrozitoare, n fumul
luptelor din zori. Se nspimntase. Nu credea c a lovit aa de
tare. Recunotea c nici o femeie din lume nu reuise s-l scoat
aa din fire. Ar fi putut s-o ucid.
Furios pe el nsui, era i mai pornit mpotriva ei dar, n
mod paradoxal, se recunotea atras de ea mai mult ca oricnd.
Cnd o privea, simea un vuiet al tuturor simurilor care l
mpingea irezistibil spre ea. Dorea s o strng la piept. Fusese
prea mult vreme departe de ea. Gilles Vaneireick, cu filozofia
lui bogat de biat de via, avea dreptate cnd l sftuise s o
ierte: Credei-m, domnule de Peyrac, soia dumneavoastr este
una dintre acele femei care merit s li se ierte greelile....
Fr s vrea se gndea c, n ciuda aparentei mrvii, ea
respectase rolul de contesa de Peyrac, pe care circumstanele
l impuneau, se^artase o soie demn n cele trei zile dureroase
i hotrtoare. i era n tain recunosctor pentru purtarea ei.
Privind-o pe furi, recunotea c totul n ea merita efortul
s o ierte. Nu numai frumuseea, perfeciunea trupului - ispita
abominabil creia ar fi fost cel mai puin nclinat s-i cedeze
dar mai ales ceea ce era ea nsi.
Atunci cnd credea c o urte, se vzuse prins n capcana
frumuseii unice i ascunse a Angelici.
n dimineaa luptei slbatice de pe Coeur de Mrie, cnd,
obosit de ct lovise, se oprise victorios n cele din urm, dar
nspimntat de numrul morilor i rniilor pe care btlia l
fcuse, se gndise: din fericire ea este aici .
ANGELICA I ISPITA 349
Cnd aflaser c ea este la Gouldsboro, bieii rnii
cptaser curaj, chiar i cei care nu o cunoteau dect din auzite.
Doamna de la Lacul de Argint, franuzoaica tmduitoare,
femeia frumoas, cea care cunoate toate secretele ierburilor,
tainele care vindec... Ea are n mini ceva magic, se spune...
Se pare c e pe m al... O s vin... Suntem salvai - aa spuneau
cu toii.
Toi brbaii o adorau. Ce putea s fac el? n clipa aceea,
rsul ei l aprinclea i i chinuia inima, l supunea ca pe toi
ceilali unui farmec ciudat care l ndemna s-o ierte.
Stnd acolo de vorb cu oaspeii lui, la masa aceea
srbtoreasc, n sufletul lui, ntr-o pat de lumin, dou chipuri
ale aceleiai femei se suprapuneau. Slbiciunile Angelici nu
puteau umbri calitile care l cuceriser pn la urm - i ddea
seama de asta din chinurile prin care trecea. Era un sentiment
aa de strns legat de dorina pe care o simea pentru ea, nct
nu mai putea deosebi faa aceea de cealalt, primejdioas i
viclean, care i strnea furia.
Dorea s o urasc pe femeia plin de slbiciuni, de o
uurtate demn de dispre, i era necesar prezena celeilalte,
prietena lui, tovara, confidenta, refugiul trupului fermector.
Lipsise prea mult vreme din braele lui, trupul lui simea o
dorin sfietoare. Nenelegerea dintre ei i provoca brbatului
o rana care i slbea puterile. Dormea ru n nopile acelea de
ateptri i tulburare. Unde eti soia mea cu trupul neted i
alb i m oale?..., se auzea spunnd.
Unde e umrul tu gol pe care mi place s-mi aez
fruntea? i degetele tale fine, fermecate, care mi cuprindeau
uneori faa ca s o apleci spre tine i s-mi srui buzele cu un
gest n care eu simeam dorina nepotolit a amantei, dar i
tandreea posesiv care se ascunde n inima mamei, pentru care
pstrm mereu o nostalgie unic, noi, brbaii? Te temeai din
ce n ce mai puin de mine. i acum totul s-a distrus...
Contele i nbui un suspin.
Oare ce gndea ea acolo, la cellalt capt al mesei? El nu
mai putea s tie. n ultimele zile i se ntmplase-s ovie n
faa unei hotrri, s se ndoiasc de el nsui. Doar n privina
lui Colin Paturel nu ezitase nici o clip. Normandul acela, regee
sclavilor, era omul pe care l atepta de mult vreme. Din clipa
n care l recunoscuse ncetase s mai vad n el un rival i
hotrse c nici o poveste amoroas nu-1 va putea face s se
lipseasc de brbatul acela aa de puternic, nscut cu instinctul
350 ANNE i SERGE GOLON__________________
de conductor. i totui, vzuse cu ochii lui cnd Angelica
pusese minile ei fine mngietoare pe fruntea aceea aspr
mpodobit cu o coam leonin. Acolo, pe insul, fiecare clip
fusese pentru el o suferin. Credea c venise momentul trdrii.
Dar imediat ce l-a vzut din spatele arborilor unde era ascuns i
a descoperit n silueta nalt a piratului pe regele sclavilor de la
Miquenez, a neles. Asta explica totul, dar fcea lucrurile mai
grave, mai tragice. tiuse ntotdeauna c Angelica l iubise pe
brbatul acela i nu-i putea stpni gelozia fa de el.
Colin merita s fie iubit de o asemenea femeie. La gndul
acela otrava ascuns se strecura din nou n inima lui. Planul pe
care l gndise i l pusese n aplicare i se prea acum peste
puterile lui.
Spre norm and i n la ea acum p riv irile acelea
fermectoare. Cuta complicitate n ochii brbatului care, fidel
lui, contele de Peyrac, se prefcea c nu nelege provocarea
din zmbetul ei strlucitor. Contele auzea vocea ei uor ironic,
nvluitoare:
Domnule guvernator, mi amintesc c atunci cnd eram
n sclavie mi spuneai Angelica. De ce nu relum aici acele
obiceiuri freti ale cretinilor nrobii?
M ica nevinovat! N u numai c nfrunta dispreul cu
fruntea sus dar rspundea cu anne tioase. Era un prost dac se
lsa nduioat. N-avea dect s sufere. Merita o lecie.
i ndrept atenia spre vecina din stnga lui, Ines y Perdito
Tenares, fruct al sngelui caraibian, spaniol i portughez, a crei
privire dejad l supraveghea cu gelozie pe Giles, prea cucerit
dup prerea ei de farmecul gazdei lor.
Peyrac apuc brbia frumoasei metise, ntorcndu-i capul
de la imaginea care o fcea s sufere i fcnd-o s-l priveasc:
S ne consolm mpreun, seorita, i spuse el ncet n
spaniol.

16
Colin, nu m mai iubete. i face curte acelei Ines. S-a
plictisit de mine. n ntunericul culoarului, Angelica se cltina,
sprijinindu-se de umrul normandului.
Petrecerea era pe sfrite. Liunina serii cobora peste plaja
unde dansau i rdeau grupuri vesele. Oamenii ntrziau n sala
3aceea!
ANGELICA I ISPITA 351
Era jignit s vad c el l iart mai uqr pe Colin pentru
c voise s o aib. Complicitatea simurilor lor de brbai o
scotea din mini.
Brbaii erau fiine cu care era inutil s ncerci s te
nelegi, reueau ntotdeauna s nele sau s ameeasc o femeie.
Ea tia destule despre brbai i despre preteniile lor. S
ngrijeti rniii din luptele lor, s le creti copiii tcui din
plcerile lor, s le curei armele i podelele caselor tot anul, s
gteti vnatul i petele prins de ei - treab plcut pentru ei i
nesuferit pentru femei.
Cu o sptmn n urm dansa la Monegan i srea peste
focul bascilor, mpins de bucuria de a tri i susinut de mna
naltului Hemani. Desprit atunci de Joffrey, era mai apropiat
de el dect acum. De trei zile nu-i spuseser nici un cuvnt.
Parc nici nu mai existau unul pentru altul. n cteva zile, mai
puin de o sptmn, o prpastie se cscase ntre ei, se ridicase
un zid de netrecut. Totul se aduna ca s i mping spre moartea
iubirii lor.
O voce opti parc la urechea ei: O s v despart... o s
vedei! ,o s vedei! Un fior i strbtu tot trupul i atunci se
opri la marginea promontoriului. Se gndea din nou la nodul
acela de ntmplri care o mpinseser s-l umileasc n public
pe omul pe care l adora. Era ceva diabolic n tot ce se petrecuse.
U n ir de nenorociri i nenelegeri care nu-i gseau explicaia
dect n pornirea duhurilor rele, nverunate s-i duc la
pierzanie.
O cuprinsese frica, o fric pe care o simise i n seara
aceea cnd necunoscutul cu faa palid o condusese spre insul,
ncepea s cread n diavol... ca toat lumea n ara aceea
blestemat.
Se ntoarse spre Gouldsboro. Sunt locuri n care bntuie
duhurile rele... Oare Gouldsboro, era un astfel de loc? Era,
ntr-adevr, nsemnat, aa cum spusese btrna clarvztoare
de la Qubec? Poate era scena unei drame nepmntene. Dar
nu sunt eu Duhul Ru, aproape strig Angelica. Atunci?
Amintirea prezicerii acelei femei care impresionase att
de mult populaia canadian i revenea n minte fr voia ei.
Eu eram pe malul m rii, copacii coborau pn la
marginea plajei... Nisipul avea o strlucire roiatic. La stnga
era o construcie de lemn cu gard nalt i un donjon pe care
flutura un steag. Peste tot n golf erau insule ca nite montri
adormii. La captul plajei, sub falez, erau case lemn alb, n
352 ANNE i SERGE GOLON__________________
golf se legnau dou corbii. n partea cealalt, la o mil sau
dou un ctun cu csue mprejmuite de trandafiri. Auzeam
pescruii i cormoranii ipnd...
Vntul rvea prul Angelici, care o mbria ca o fiin
uman nnebunit, elibernd-o uneori i ncolcindu-se iar,
optindu-i cuvinte nspimnttoare. Nemicat pe vrful unei
stnci, contesa privea spre Gouldsboro.
Plaja roiatic era acolo, montrii verzi ai insulelor se
odihneau n golf. Donjonul de lemn unde flutura un steag i
ctunul taberei de la Champlain, unde ncepeau s nfloreasc
trandafirii, se vedeau.
Deodat o femeie de o mare frumusee se ridic din ape
i eu am tiut c era un demon femeiesc. Rmase deasupra apelor
pe care corpul nu fcea nici o um br... Din zare venea un inorog
al crui corn ascuit strlucea n soarele aproape de asfinit ca
un cristal. Demonul l-a nclecat i s-a avntat spre mal. tiam
c o s distrug Acadia, ara asta bogat pe care am luat-o sub
oblduirea noastr.
Cu mintea rtcit, Angelica privea locurile acelea. Parc
se ascundea o tain n spatele acelor form e enigm atice.
Subcontientul fiinei noastre care ne face sensibili la simboluri,
o punea n gard, o inea atent n faa privelitii care se desfura
sub ochii ei.
Da, erau corbii ancorate n golf i zborul pescruilor i
cormoranilor, i case de lemn alb lng falez...
Femeia scoase un strigt. O amintire i reveni n minte.
Cnd ea debarcase, cu un an n urm, NU ERAU CASE DE
LEMN ALB lng falez. Locuinele acelea fuseser construite
de hughenoi n timpul iernii i n primvara aceea.
Pomi agitat napoi, ameit de vnt i de aerul tare, n
timp ce n mintea ei gndurile se nvlmeau aprinse. Blbia:
O s le spun... O s le spun tuturor... O s le spun la
Qubec! Nu sunt eu Demonul... vedei, nu erau case de lemn
alb cnd am venit eu. Dar acum simt acolo... Acum trebuie s
soseasc vrjitoarea aceea.
Se opri cuprins de un fior, de o spaim de nestpnit.
Cuvintele pe. care voia s le spun i se preau chiar ei nsi
nebuneti i totui erau inevitabile.
n afar de numrul corbiilor, care era n ziua aceea mult
mai mare, nu dou - imaginea prezicerii era exact.
ANGELICA I ISPITA 353
Poveti nebune! Dac ar fi putut s alerge la Joffrey, el ar
fi mprtit temerile ei sau i le-ar fi risipit, ar fi rs poate...
Dar era singur acum. i numai ei i se artase, n spatele
aparenelor, ameninarea duhului necurat, Demonul femeiesc,
creatura strlucitoare care urma s ias din ape, nclecnd pe
un inorog pentru a se npusti asupra pmntului Acadiei i a
distruge tot n urma e i... pn n frtndul inimilor!
Am but prea mult. i sunt obosit. O s nnebunesc?
Ar trebui s dorm, s nu m mai gndesc. "
Aa se frmnta Angelica n seara zilei de neuitat n care
Gouldsboro srbtorise instalarea primului su guvernator.
La cderea nopii, Colin vorbise din nou mulimii de la
nlimea estradei i sfrise discursul aruncnd o sut de livre
n monezi de aur. Lumea prea vesel. Doar pentru Angelica
prea nspimnttoare seara aceea. De la acea iluminare pe
care o avusese pe malul mrii, drama despririi de Joffrey era
nsoit de o spaim. Era oare posibil s fi fost amndoi victimele
imei mini necurate?
Vedea peste tot semnele presim irii sale i rsetele,
cntecele, dansul, veselia general o izbeau, i se preau nefireti
fa de nenorocirea care se apropia de ei. Care era probabil deja
acolo, n mijlocul lor, ca un vierme ascuns n fruct. Un duh
necurat le ddea trcoale, chicotind primejdios. iptul unei
psri de noapte i se prea rsul demonului. Cui s vorbeasc
despre spaima ei?
Am but prea m ult... Mine o s-mi treac. Mine o
s-l caut pe Joffrey. Trebuie s accepte s vorbeasc cu mine,
s-mi spun ce are de gnd. M va alunga? Sau m va ierta?
Asta nu mai putea continua... Pentru c suntem slabi i Ea o s
ne nving... Nu, nu, bat cmpii,! N u e nimic de fapt. Nimic nu
vine pe ap, spre noi. Lucrul acela ngrozitor. O s fim mai tari
dect el. Dar nu trebuie s stm desprii... Cred c am febr.
Am trecut prin destule astzi. Cu bine, domnilor, v las cu
proiectele voastre mree!
Merse de la un grup la altul. Oamenii mai cntau nc n
jurul focurilor. Se ndrept spre Joffrey de Peyrac i Colin care
stteau unul lng altul n faa fortului, prim ind omagiile
adunrii. i salut n tcere i se retrase.
Se cltina n drum spre fort fr s tie c cei doi brbai
o urmreau cu privirea.
354 ANNE i SERGE GOLON
Sub ferestre, n curtea fortului, mateloii stteau la taifas,
golind o ultim sticl.
Dac atepi prea mult nu-i bine, spuse unul dintre
oamenii de pe Coeur de Mrie. E mai bine s devii colonist
ntr-un loc plcut, dar nu vd aici femei pentru noi dect ale
hughenoilor sau indiencele. S te stabileti n America fie, dar
nu de unul singur. S ai o ciorb seara i o femeie alb i catolic
n pat, aa ne nelesesem. Mie asta mi plcuse n contract.
Locotenentul Barssempuy i trase un cot n coaste.
Nu fii pofticios, biete. Ai mai vzut un apus al soarelui
i nu uita c n ziua asta trebuia s mori. n seara asta cea mai
frumoas femeie pe care o vei ine n brae e viaa ta. Cealalt o
s apar curnd. Fii ncreztor!
Dar pentru moment nu se zrete nici o femeie pentru
noi.
Rugai-v, frailor, interveni printele Bauce, rugai-v
i Dumnezeu o s v ajute.
Clugrule, zise unul dintre ei, nu vreau s te contrazic,
dar cum crezi c ar putea s fac Dumnezeu ca s apar din
nisip mine vreo douzeci sau treizeci de fete bune de mritat,
demne de a se uni cu noi, oamenii mrilor?
Bineneles c nu tiu cum, rspunse linitit preotul,
dar Dumnezeu e mare. Totul poate veni de la el. Rugai-v,
fiilor, i femeile v vor fi druite.

17
Dumnezeu e mare, Dumnezeu poate tot, dup cum se
spune. i iat cum, chiar a doua zi dup ntmplarea aceea
ciudat, femeile le-au fost date pirailor mblnzii de pe Coeur
de Mrie .
Un om alerga pe crarea care ducea n micul Golf Albastru
cu rsuflarea ntretiat. Era papetarul Mercelot a crui moar
se afla n afara satului. Ajunse la fort i puse santinelele n alert.
Repede! Grbii-v! O corabie se scufund n Golful
Albastru!
Contesa, care donnise adnc, se trezi din cauza luminilor
din curtea fortului. Abia mijeau zorile. Se gndi la nceput c
petrecerea continua, apoi, dup micrile din cas, i ddu
ANGELICA I ISPITA 355
seama c se ntmplase ceva ciudat. Se mbrc n grab i cobor
s afle ce s-a petrecut.
La lumina tortelor, Mercelot ddea explicaii pe o hart
pe care o inea contele.
Probabil s-au izbit de recifurile de la Moine, la intrarea
n Golful Anemonelor, i pe urm au fost mpini spre Golful
Albastru.
Ce s caute acolo? exclam Joffrey.
Furtuna...
D ar... nu e nici o furtun.
ntr-adevr, vntul era puternic i marea agitat, dar cerul
era limpede i pentru corbiile din larg, coasta, cu focurile de
poziie, era vizibil.
E o corabie de pescuit?
De unde s tiu? E nc prea ntuneric, dar se aud ipete
de-i fac prul mciuc. Nevast-mea i fata sunt deja peplaj
cu servitoarea i vecinul nostru.
Abia odihnii dup o zi de petrecere, locuitorii de la
Gouldsboro se ridicau din nou, somnoroi i nelinitii, ntr-o
diminea agitat, ca s aud pe plaja Golfului Albastru ipete
ndeprtate de groaz, care se nlau tragic dintr-un ntuneric
strpuns din cnd n cnd pe deasupra apei de catargele unei
corbii pe jumtate scufundate.
Angelica plec i ea acolo cu cea mai mare parte dintre
femeile de la Gouldsboro.
Corabia era scufundat pn la bord. Era ciudat c nu
dispruse de tot i curenii de la intrarea n golf o mpingeau
dintr-un capt n altul al peninsulelor care nchideau trecerea i
de fiecare dat se ateptau s o vad sfrmndu-se i risipindu-se
ca un butoi plin, dar ea se ntorcea n sens invers, legnndu-i
cele trei catarge de care atrnau pnzele sfiate ca nite zdrene
inutile.
Trebuia s reziste pn la sosirea brcii arabe i a cuierului
de la Gouldsboro, care, cu Joffrey de Peyrac i Colin Paturel la
bord, se pregteau s nconjure peninsula Yversuc i s-i ajung
pe mare.
Vntul aducea strigtele sfietoare, chemri de ajutor,
cu att mai tulburtoare pentru c nu-i puteau zri peste crestele
valurilor pe cei de pe corabie.
Echipa de m ateloi i de pescari venit pe jos de la
Gouldsboro era narmat cu crlige, cngi, ancore, frnghii i
356 ANNE i SERGE GOLON__________________
cabluri. Sub comanda lui Herv Le Gali, trei dintre ei au urcat
la bordul brcii de pescuit a lui M ercelot i au nceput s
vsleasc. Ceilali se rspndiser pe stnci, gata s-i ajute pe
naufragiaii care ar fi venit n not ca s ajung la mal.
O s pregtesc nite pturi, sup, buturi calde, hotr
doamna Mercelot. Vino, Bertille.
Pentru eventualele rni, Angelica adusese alifii i crpe,
i n plus o sticl cu rom. Se luase i ea dup doamna Mercelot,
cnd, la cteva zeci de metri de mal, un fel de plut fcut din
scnduri i butoaie prost mbinate apru n faa lor din spuma
unui val. Un grup de fiine pletoase se agau de ea ipnd.
Femei! exclam Angelica. Dumnezeule! Valurile
mping pluta spre stnci. Or s se sfrme de ele.
Abia spuse cuvintele acelea, c pluta mpins parc de
propria greutate, se rsuci i se izbi de o stnc foarte ascuit i
se sfrm n mii de frme de lemn, azvrlind toat povara n
mare. Din fericire, plaja era aproape. Angelica i tovarele ei
se repezir imediat s le. ajute pe naufragiate n apa care le
ajungea pn la bru.
Contesa o prinse de prul lung pe una dintre ele chiar n
clipa cnd disprea n ap, cufundndu-se ntr-un pat de alge.
Reui s in capul necatei la suprafaa apei i s-o duc spre
mal.
Era o femeie uria care cntrea cel puin o sut optzeci
de livre. Ct timp o trsese prin ap, Angelica nu simise
greutatea, dar cnd atinse nisipul se trezi nhmat la o povar
prea mare, n imposibilitatea de a urni masa inert lng care se
cznea.
Ajutai-m odat, strig ea spre celelalte.
Un matelot veni repede. Pe urm apru altul, nc unul i
un al treilea.
Bunule Dumnezeu! Ce caut pe mare o femeie ca asta?
se plngeau toi. Cnd cntreti atta nu te mbarci, rmi pe
pmnt ca un tun de fortrea.
Doamna Mercelot, fiica ei, servitoarea i valetul lor le
ajutaser pe celelalte s ajung pe mal. U nele trem urau
ngrozitor, clnneau din dini necontenit, altele plngeau. Una
dintre ele se arunc n genunchi i i fcu semnul crucii.
Mulumesc, Sfnt Fecioar, pentru c ne-ai salvat,
spuse fata cu ardoare.
ANGELICA I ISPITA 357 .
Erau franuzoaice toate, dar dup accent nu preau
acadiene.
Delphine este nc agat acolo, strig una dintre ele,
artnd o femeie tnr care reuise s se caere pe recif.
Era prea obosit, fr ndoial, zcea pe jumtate moart
i un val putea s o smulg din nou n 'orice clip. Angelica
alerg pn la ea urmnd promontoriul descoperit i o ajut s
ajung pe uscat.
Pune-i minile pe umerii mei, draga mea, o sftui ea.
O s te sprijin i o s te nsoesc pn la casa pe care o vezi
acolo. O s ajungi imediat lng un foc bun.
Cea salvat era o brunet cu ochi inteligeni i prea de
familie bun. Avu puterea s opteasc printre buzele palide,
cu un zmbet uor:
Mulumesc, doamn. Sunteti foarte bun.
Au ajuns!
Un strigt de speran rsun la vederea pnzelor albe ale
brcii i ale cuierului aprute lng peninsula Cemek. Cele dou
am barcaiuni se apropiar foarte repede de vasul aproape
scufundat.
Mai e mult lume la bord? o ntreb Angelica pe tnra
pe care o susinea.
Cel puin nc vreo douzeci dintre tovarele mele,
cred, i oamenii din echipaj. Dumnezeule, de n-ar ajunge prea
trziu!
- Nu. Vedei, vasele noastre au ajuns lng epav, au
nconjurat-o.
Se luminase bine i puteau vedea de departe manevrele
de salvare. Le Gali, care se ntorcea cu barca plin de femei, le
spuse c toate cele care rmseser puteau fi salvate. Epava se
scufunda totui destul de ncet i aveau tim p s treac
supravieuitorii la bordul brcii arabe. Indienii din ctun
porniser cu brcile lor pe mare. Aduceau i ei femei ngheate
i nspimntate de naufragiu ca i de chipurile roii mpodobite
cu pene. Era i un mus hirsut.
Catargele se scufundar deodat i disprur cu iueal.
Pnzele albe ale celor dou brci de la Gouldsboro luceau ca
nite psri, urmrindu-i agonia. Pe mal, femeile nu voiau s
plece, stteau cu ochii aintii asupra corbiei lor, care disprea
n aluri. Cnd nu se mai vzu deloc izbucnir n lacrimi,
frngndu-i minile.
358 ANNE i SERGE GOLON
Doamna Ptronille Damount - eu un T, sublinie femeia
solid pe care Angelica o salvase, nfurat n hainele doamnei
Manigault - ceea ce se gsise mai larg prin partea locului -
aezat n faa contelui de Peyrac i a lui Colin Paturel, ncercnd
s le explice n fraze lungi situaia n care se afla.
Fusese trimis, pentru ase sute de lire - preciza cu
mndrie - s nsoeasc un grap de fete ale regelui care
mergeau la Qubec ca s se mrite cu celibatarii din partea
locului, coloniti, soldai sau ofieri, i s ajute la popularea
coloniei.
Dar corabia dumneavoastr nu se ndrepta spre Qubec,
bun doamn, remarc Peyrac, i suntei departe de ora.
l privi pe Colin, a crui fa de om simplu o nfricoa
mai puin dect cea a gentilomului cu nfiare de spaniol care
le salvase. Paturel i se prea mai potrivit s neleag tulburrile
unei inimi naive i netiutoare.
El ntri cuvintele contelui.
Nu suntei pe drumul spre Qubec.
Dar atunci unde ne gsim? Tocmai zrisem luminile
satului cnd corabia a naufragiat.
i privea pe rnd cu spaim i nencredere i lacrimile
curgeau ruri pe obrajii ei grai.
Ce-o s spun binefctoarea noastr, ducesa de
Maudribourg cnd o s afle?... Dar e adevrat, ea e moart, s-a
necat... Ce nenorocire! Scumpa noastr binefctoare! O
sfnt! Ce-o s ne facem?
Era copleit de plns i Colin i ddu o batist ct un
cearceaf, pentru c marinarii simt oameni prevztori. Ea i
terse nasul i se liniti cu greu.
Biata doamn! Ea, care visa s-i dea viaa pentru Noua
FranJ
i relu povestirea destul de trziu. Aventura ei prea s
fi nceput cnd fusese angajat camerist n serviciul ducesei
de Maudribourg.
Civa ani mai trziu, ducele de Maudribourg murise la
aptezeci i cinci de ani dup o via destrblat i lsase
vduvei o avere frumoas.
Nobila soie, doamna Ambroasine de Maudribourg, care
suportase cu mare rbdare i virtute de-a lungul vieii sale
conjugale ieirile, jignirile i neltoriile soului, gsea n sfrit
timpul s-i realizeze propriile dorine, adic: s se retrag
ANGELICA I ISPITA 359
ntr-o mnstire la alegerea ei i s atepte acolo moartea n
rugciune, cu sfaturile savanilor i astronomilor, studiind
matematica pentru care avea un mare talent.
Intr, deci, n mnstirea augustinelor din Tours. Dar, doi
ani mai trziu, confesorul ei o scosese de acolo, convingnd-o
c, dac avea atta avere, trebuia cel puin s o pun n serviciul
Bisericii mai degrab dect n acela al matematicii. i trezi
interesul pentru salvarea Noii Frane i convertirea slbaticilor.
Vduva mai ovia nc atunci cnd intr-o diminea, dup ce
se trezise, o femeie nalt m brcat ntr-o rochie de serge
albastru i apru n faa ochilor i i spuse clar: Du-te n Canada.
N-o s te prsesc niciodat. N u mi avu nici o ndoial c o
vzuse pe Sfnta Fecioar, cu toate c nu-i zrise chipul, i din
momentul acela se drui cu tot sufletul salvrii pmnturilor
ndeprtate.
Avea simul afacerilor i o mare experien. Se duse la
minitri, obinu aprobrile i form o companie de Asociai la
Notre Dame de Saint-Lorent, care avea avantajul s fie jumtate
comercial, jumtate religioas i care, punndu-se n slujba
regelui, a guvernatorului i a misionarilor, i asigura totui ,
propria existen.
Doamna Petronille, care se ataase de acea femeie bun
i o urmase chiar n mnstire, dorea s rmn n serviciul ei,
n ciuda perspectivelor din ce n ce mai nelinititoare pe care le
prezentau proiectele ducesei. Pn la unn ajunsese s urce chiar,
ntr-o diminea rece de mai, n acel univers tremurtor de
scnduri i pnze, numit corabie, cele o sut optzeci de livre n
cala monstrului i s suporte acolo mii de suferine, nu att din
cauza vremii urte ct mai ales provocate de starea sufleteasc
a fetelor pe care le nsoea. Dar putea ea s o lase pe biata duces
singur i fr ajutor n faa necunoscutului i a primejdiilor?
Doamna de Maudribourg, care se interesase de nevoile
cel mai urgente ale coloniei, aflase c erau dorite femei pentru
coloniti. De fapt, brbaii tineri erau obligai s se nsoare acolo,
conform ordinului regelui, pn s mplineasc douzeci de ani.
n caz contrar, tatl tnrului rzvrtit era obligat s plteasc o
amend i s se prezinte o dat la ase luni n faa stpnirii ca
s justifice ntrzierea cstoriei.
De curnd, intendentul Carlon, om cu autoritate, scosese
o ordonan prin care interzicea canadienilor nensurai s
360 ANNE i SERGE GQLON__________________
vneze, s pescuiasc i s fac nego cu indienii. Din Europa,
ministrul Colbert aduga la ordonan o hotrre conform creia
toi cei care ocoleau cstoria suportau un impozit special de
celibatar. Erau ndeprtai de la toate distinciile i onorurile i
vor purta cusut la vedere pe mnec un nsem n special al
infamiei lor.
n urma acestor ordonane, din o mie de celibatari din
Qubec, opt sute plecaser n pdure.
Peyrac tia destul de bine problema pentru c i cunotea
pe Nicolas Perrot, Maupertuis i fiul lui, Aubignire, care erau
victime ale acestor legi.
Pentru cei dou sute de fideli care rmneau la Qubec i
Montreal, resemnai cu soarta lor, trebuiau aduse femei. Doamna
de Maudribourg a dorit s contribuie la aceast nobil lucrare.
A luat n grija ei un grup dintre cele care erau numite fetele
regelui, le-a fcut zestre i dup modelul darului regal pe
care Administraia era obligat s-l dea, le oferi fetelor cte o
sut de lire, zece pentru plecare, treizeci pentru haine i aizeci
pentru traversarea oceanului. n plus, le-a dat cte o caset pentru
obiecte preioase, pentru cmi, i cte un rnd de haine -
pelerin, fust i jupon - , ciorapi, pantofi, patru earfe, patru
scufii de noapte, patru bonete, dou perechi de manete, patru
batiste, o pereche de mnui de piele, o plrie i o batist de
tafta neagr, fr s uite pieptenul, peria i alte lucruri de toalet.
Dup o mic petrecere cu gustri care urma s uureze
prima ntlnire, ele urmau s fie conduse ntr-o mnstire a
oraului unde, n zilele urmtoare, trebuiau s primeasc la
vorbitor pe tineri, sub supravegherea preoilor, a doicilor i a
doamnelor binefctoare.
Dup cum tii, domnul Colbert este foarte pretenios
n alegerea acestor femei pe care le trimite n Canada, insist
Petronille Damount. Dup exemplul domniei sale am fost i
noi foarte atente la recrutarea fetelor. Cele pe care le-am adus
sunt toate pregtite pentru un mariaj legal, unele sunt orfane,
iar altele aparin unor familii czute n mizerie. Doamna de
Maudribourg a pregtit n plus i o corabie. Regele i-a dat un
steag cu nsemnele sale, iar regina podoabe bisericeti.
Doamna Petronille scotoci prin buzunare n cutarea
actelor pe care le avea ca s dovedeasc acelor strini bnuitori
n ce condiii bune i pioase fusese organizat expediia. Voia
s le arate socotelile exacte, pentru c ea nsui ordonase totul
ANGELICA I ISPITA 361
pentru fiecare fat, obinuse semntura de la aprodul-jurat i
inea acele hrtii aranjate cu grij ntr-un plic de pnz
cauciucat, cu scrisoarea domnului Colbert. Amintindu-i c
vemintele pe care le purta nu erau ale ei i c hainele, caseta i
celelalte se aflau de-acum pe fundul mrii, se pomi din nou pe
plns.
Nu prea mai aveau ce s afle de la ea, n afar de faptul c
se urcase la nceputul lui mai pe o corabie de o sut cincizeci de
tone, ca s ajung la Qubec i c naufragiase la nceputul lui
iulie pe malurile Maine-ului, n Golful Francez. Cum se numea
cpitanul corbiei scufundate? Job Simon. Era un om fermector
i att de galant.
Dar pilot nepriceput, mi se pare, strecur Peyrac. i
unde se afl acum cpitanul dumneavoastr? Unde sunt oamenii
din echipaj? Nava e mic, fie, dar trebuie s aib vreo treizeci
de oameni la bord ca s fie condus. Unde sunt?
Aflar repede, pentru c marea aducea trupurile mutilate,
izbite de stnci. Fiecare golfule, fiecare fiord strmt era plin de
cadavre pe care indienii le crau n spate pe mal i le aezau pe
nisip. Joffrey de Peyrac se duse s-i identifice mpreun cu
musul, un puti breton care abia tia vreo cteva cuvinte n
francez. Biatul se considera fericit c scpase i nu-i pierduse
lingura de lemn cioplit, prima comoar a marinarului.
Povestea c auzise coca navei sfarmndu-se de zidul de
stnci scufundate. Atunci secundul coborse barca mare la ap
cu cteva femei i nite brbai care trebuiau s mearg i s
cear ajutor n portul oraului.
Care ora?
Se vedeau lumini i am crezut c suntem la Qubec.
- La Qubec?
Da, chiar aa!

19
De dim inea Angelica ngrijise fr ntrerupere pe
nefericitele salvate n Golful Albastru. Dup ce i pansase pe
brbai se ocupase i de femei.
Dup rnii, necai. Dup njurturi i horcit, plnsetele
i scrnetele din dini ale femeilor. Angelica se gndea la viaa
ei calm i linitit de la Wapassou ca la un paradis pierdut.
Fetele regelui aveau ntre cincisprezece i aptesprezece
ani. Unele erau rnci, dar cele mai multe veneau de la Paris,
alese dintre orfanele de la Spitalul General. Angelica auzea n
accentul ascuit, un fel de zeflemea care aducea att de departe,
n vntul Americii, amintirea strduelor ntortocheate din
spatele Chtelet-ului sau de pe Cheiul Florilor, izurile Senei,
mirosul de grtar i de brutrie i parc uruitul trsurilor rsunnd
pe pavaj.
Erau printre ele patru domnioare de origine bun,
destinate cstoriei cu ofierii, printre care o maur cu tenul ca
pinea ars i o trfa n toat regula numit Julienne. Fata aceea
respinse din prima clip cu brutalitate ngrijirile Angelici, cu
toate c prea s sufere i se trsese deoparte. Tovarele ei o
ineau la distan pentru c era nepotrivit n grupul acela de
logodnice n Canada, care trebuiau s fie dup ordinul
domnului Colbert, linitite, bine fcute, harnice, pricepute i
credincioase.
Delphine Brbier du Rosoy, frumoasa i curajoasa brunet,
insista s le explice c aceast fat nu ar fi trebuit s ajung
alturi de ele. Buntatea prea mare a doamnei de Maudribourg,
care se lsase pclit n privina ei, era de vin.
Putei s spunei ce vrei, domnioarelor, ip Julienne,
care o auzise, cu buntatea dumneavoastr!. . Vou v trebuie
satin de douzeci de livre pentru podoabele voastre, n timp ce
noi, cele de la Spitalul General, ne mulumim cu pnza de
treizeci de centime onul1.
Avea maniere de precupea, dar provocarea ei rmase
fr rezultat, pentru c celelalte erau ntr-adevr fete amabile,
modeste i linitite, chiar dac erau foarte srace, crescute de
clugrie n orfelinat, i naufragiul le apropiase de tovarele
lor mai nobile i mai bine educate. Delphine du Rosoy avusese
ideea s construiasc o plut i le ncurajase i sprijinise n
momentele grele.
A ngelica nu avea alt loc n care s-i adposteasc
protejatele n afara hambarului de porumb, devenit gol dup
eliberarea prizonierilor. Acetia se ntorseser pe Coeur de
Mrie .
Locotenentul de Barssempuy aduse n brae o fptur alb,
nemicat.

1 onul - veche msur de 1,88 m.


ANGELICA I ISPITA 363
Am gsit-o, explic el, am gsit-o acolo ntre stncile
acelea albastre, ca pe un pescru rnit. Seamn cu visul
meu. Ea este! Am vzut-o de multe ori n vis. Uitati-v ce
S

frumoas e!
Angelica arunc o privire spre chipul palid cu prul blond
care atrna ngreunat de apa mrii, de nisip i de snge.
Nefericitule, fata asta e m oart... sau aproape.
Nu, nu, v rog, salvai-o, se rag tnrul. Nu e moart.
Facei ceva pentru ea, doamn, v rog! Dumneavoastr, care
avei m inile m iraculoase, ngrijii-o, aducei-o la via,
vindecai-o! Nu poate s moar, pe ea o ateptam.
E Maria cea Blnd, spuser fetele aplecndu-se asupra
trupului nemicat i nsngerat. Biata nefericit! Ar fi mai bine
s m oar. Era nsoitoarea doam nei de M audribourg i o
considera pe duces, mama ei. Ce-o s se fac fr ea?
n timp ce Angelica, ajutat de btrna Rebecca, ncerca
s readuc la via bietul trup plin de rni, naufragiatele ncercau
s-i aminteasc ce se ntmplase cu protectoarea lor. Erau de
acord c nu tiau nimic despre ea din clipa n care se ntorsese
pe coridor ca s-l caute pe copilul Jeannei Michaud.
Mama copilului plngea ntr-un col. La douzeci i doi
de ani era cea mai n vrst din grup. Vduv a unui mic
c az a n g iu , n d u io a se in im a g e n e ro a s a doam nei de
Maudribourg, care o ncurajase s vin n Canada cu micul Pierre
de numai doi ani. Acolo i-ar fi gsit mai uor dect n Frana
un alt so. Avea un certificat de bun purtare eliberat de pastorul
ei care dovedea c nu era mritat n Frana. Nu-i mai amintea
dect c se trezise n miezul nopii n strigtele celorlalte i i
cutase copilul adormit lng ea.
Gemea fr ncetare:
E vina mea. Copilul meu e mort i binefctoarea
noastr a pierit ncercnd s-l salveze. O sfnt! A murit ca o
martir.
Eu cred c prea facei caz de blestemata asta de duces,
ip cu grosolnie Julienne. Binefctoarea, dac vrei s tii,
era o femeie fr minte. Eu o las cu plcere n seama ngerilor
cerului, dac ei o vor.
Vorbeti aa pentru c te obliga s mergi la slujb,
spuse cu severitate Delphine, s te rogi i s te pori cum se
cuvine.
Fata izbucni ntr-un rs gros, pe u rn arunc domnioarei
o privire viclean i prefcut.
364 ANNE i SERGE GOLON__________________
Vd eu c te-ai lsat nelat i dumneata, domnioara
du Rosoy. V-a cucerit cu rugciunile ei. La nceput n-o iubeai
mai mult dect mine. Dar a tiut s v pcleasc.
Julienne, ai urt-o din prima zi pentru c ncerca s te
neleag. Dispreuieti deci binele.
Bine din partea ei? Nu-mi trebuie. Vrei s v spun ce
era ducesa voastr?... O arlatanc, o trtur.
Grupul izbucni ntr-un cor de strigte. Trei sau patru fete
ale regelui se aruncaser asupra Juliennei n culmea indignrii.
Tnra fat se zbtea din toate puterile, muca minile
atacatoarelor care ncercau s-i nchid gura.
Da, eu spun ce gndesc... N-o s m mpiedicai voi,
creaturi nenorocite!
Vocea ei se stingea, slbit i fata czu la pmnt, leinat.
Atacatoarele erau uimite.
Ce i s-a ntmplat? Abia dac am atins-o.
Cred c s-a rnit n naufragiul sta, dar nu vrea s se
apropie nimeni de ea. De data asta trebuie s se supun.
Dar abia se aplec asupra rzvrtitei, c fata se i ridic
repede cu o privire plin de ur.
Nu m atingei c v omor!
Angelica ridic din umeri i o ls n pace. Julienne se
retrase ntr-un col, unde rmase ghemuit ca o fiar hituit.
Niciodat o fat ca ea n-ar fi trebuit s fac parte
dintr-un convoi pentru Canada, repetar domnioarele. Din
cauza ei o s ne ia drept trfe pline de boli, care ajung n insula
Saint-Cristophe... Suntem noi srace, dar nu destrblate.
Maria cea Blnd deschise ochii, doi ochi frumoi, ascuni
de genele blonde, plini de o spaim adnc.
Demonii, opti ea, i vd, aud ipetele lor n noapte...
M lovesc. Demonii! Demonii.

20

Pe plaj, unde i continua cercetrile la cderea serii,


Angelica simi n spatele ei o prezen.
Se ntoarse i o cuprinse ameeala: animalul mitic era
acolo!
Inorogul. Stnd n picioare animalul pleca orgolios coama
aurit i cornul de pe frunte strluci n apus ca un cristal .
ANGELICA I ISPITA 365
Plaja era mic. Aproape c rsrise luna, ascuns de
plcurile de copaci care i ntindeau rdcinile pn la liziera
cu ierburi de mare. Malul se deschidea spre fiordul ngust numit
Golful Anemonelor pentru c vara florile acelea multicolore
nfloresc acolo. Pe nisipul alb i neted se vede gtul lung i
capul inorogului.
Contesa credea c viseaz n faa acelei apariii i nu avea
puterea s strige dup ajutor.
n clipa aceea un om iei din ap, legnndu-se c o foc.
Se repezi nainte i strigtele lui umplur golful i trezir ecourile
falezelor. Trecu n fug pe lng Angelica i se arunc n faa
inorogului, cu braele ntinse.
N-o atingei, ticloilor! N-o atingei pe iubita mea!
O credeam pierdut... N-o atingei c v omor pe toi!
Brbatul era uria. Apa i sngele se amestecau pe faa
brboas i nfricotoare scurgndu-se pe vemintele sfiate,
n ochii lui ardea o flacr mistuitoare.
Oamenii de la Gouldsboro venii n grab, atrai de ipete
i strnser cuitele i sbiile n mini i l privir cu team.
Nu v apropiai, c v strng de gt!
Trebuie s-l doborm, spuse Jacques Vignot, care avea
o muschet. A nnebunit.
Nu, interveni Angelica, lsai-1. Cred c neleg. Nu e
nebun, dar e gata s-i piard minile.
Cum se numea corabia dumitale, cpitane? l ntreb
ea cu blndee. Corabia dumitale care s-a scufundat.
Vocea ei ajunsese n mintea rtcit a lui Job Simon.
Lacrim i ncepuser s curg pe faa lui rvit. Czu n
genunchi cuprinznd n mini prova de lemn auriu a corbiei
sale pierdute, aproape la fel de nalt ca el.
Inorogul, doamn, opti el. Nava pe care am pierdut-o
se numea Inorogul.
Vino s mnnci ceva, i spuse ea lui Job Simon,
apucndu-1 de bra cu o blndee care ptrunse ca un leac n
sufletul tulburat al nefericitului.
i cu ea ce-o s se ntmple? bolborosi el artnd spre
bucata de lemn care ieea din nisip. S nu-i facei ru inorogului
meu. . . e aa de frumos!
O s-l ducem departe de m are... i mai trziu o s-o
pui la prova unei alte corbii, domnule.
366 ____________ ANNE i SERGE GOLON_______ ____________ .
Niciodat! Niciodat! Sunt ruinat... Dar cel puin
mi-a rmas Inorogul. Ce frumos e! Era aa de strlucitor.
Chiar eu i-am pus pe frunte cornul acela de la un narval pe care
l-am prins tot eu. Filde rozaliu rsucit m inunat... Ai vzu
cum strlucete n soare... . ,,
Vorbea singur, se spovedea acelei femei strine care 1
ndruma n rtcirea lui. Se lsa dus ca un copil.
Cnd ajunser la casa doamnei Mercelo, ea l aeza in
faa unei mese rneti. Colonitii din America au mereu o
fiertur, o sup care clocotete pe focul din vatr. Angelica puse
ntr-o farfurie o past de dovleac i nite stridii umplute^
Naufragiatul ncepu s mnnce lacom, suspinau a
fiecare nghiitur. , , -
Ei bine, asta e! Sunt ruinat! repet el^dupa ce golise a
doua farfurie. La vrsta mea pot spune c sunt term ina^
Cimitirul, asta o s fie corabia mea. I-am spus ducesei, 1**
astea o s se sfreasc ruPVDe unde! Femeia asta tace o
dup capul ei. tiam eu c traversarea asta o s-mi aduca nunia
necazuri, dar la vrsta mea iei ce i se d, nu-i aa. bete r p
ncrctur, la asta am ajuns. Fete pentru colonitii dm America.
Cltoria cred c n-a fost prea uoar, cu atatea temei
la bord.
Ochii marinarului se aprinser. w . -
Un adevrat infern! suspin el. D aca vrei sa tii
prerea mea, doamn, femeile n-ar trebui s existe.
i nfund n gur un cocolo mare de pine i o bucata
de brnz pe care i-o dduse Angelica i o cerceta cu oc n
mici n timp ce mesteca din greu. .
i toate astea ca s mergi la pierzanie pe un taram
naufragiai, mormi el. Dumneavoastr nu avei aerul un
ticloase, totui. S-ar zice mai degrab c suntei o lemeie u
i cinstit. Ar trebui s v fie ruine. S-i lsai pe barbap
jefuiasc navele i s ucid.
Ce vrei s spunei? . , , . __ _ oi
S atragei corbiile pe stncile astea^ blestem
s-i ucideti cu bte pe bieii oameni care ncearc sa scape, as
e meserie? Dumnezeu i Sfinii din Paradis o s va pedepseas
Contesa nu tia cum s reacioneze n faa unei acuzai
att de jignitoare. Vzuse destui nebuni i nebune m ul im
trei zile, destui disperai i isterici. Toate trebuiau iertate un
oameni care fuseser gata s piar n valuri.
ANGELICA I ISPITA 367
Rspunse fr suprare:
Greii, domnule. Noi suntem simplii coloniti. Trim
din nego i din munca minilor noastre.
Atunci cum a fi putut s m izbesc de stncile astea
ascuite ca nite ace dac n-a fi vzut luminile aprinse n noapte?
tiu eu bine cum e cnd eti naufragiat i plimbi torele pe mal
ca s scufunzi corbiile, fcndu-i pe marinari s cread c e un
port acolo. Sunt nscut pe malul mrii, la marginea peninsulei
bretone. M ateptam aa de puin la asta nct am fost aruncat
peste bord, n valuri. Cnd am ajuns pe mal i am nceput s m
ag de stnci, ei m-au lovit, aici i aici. Uitai-v. Asta nu e
de la stnci.
Ddu la o parte pletele de zeu marin ncrcate de sare i
de iarb de mare.
Ochii Angelici se mrir de uimire i inima i nghe.
Ce spunei de asta? izbucni omul, mulumit s o vad
palid i mirat..
D ar nu rana de pe pielea proas pe care i-o artase o
ngrozea pe Angelica ci vederea unei pete mari vineii pe care
Job Simon o avea din natere la tmpl.
Cnd o s-l vezi pe cpitanul cu faa vnt s ii c
dumanii ti nu sunt departe..
Cine i spusese asta? Lopez, micul pirat portughez de pe
Coeur de Mrie . Cnd erau mpreun la Maquoit.
Dar unde era Lopez? Murise n btlia de pe Coeur de
Mrie ...

21

Se privi n oglind. Noaptea nvluia n umbr bucata rece


de cristal veneian. Ultimele sclipiri ale apusului aruncau n
ncpere o lumin slab. Tnra femeie vzu un chip fantomatic,
luminat de o privire de smarald. Prul ca un nimb lunar n ju rai
capului i ddea o nfiare de nebun. Vntul l rvise n
timp ce ea rtcea pe plaj n cutarea cadavrelor i ntlnise
Inorogul . Se sim ea dobort de toate acele nenorociri
nesfrite i prul i strngea parc tmplele cuprinse de o durere
puternic.
O s-l mpletesc, se hotr ea.
368 ANNE i SERGE GOLON__________________
i prinse prul n mini, l rsuci i l mpleti n nite
uvie de sidef i de aur. Coada grea atrna pe umeri ca un arpe
lucios. Angelica o desfcu, o mpleti din nou, o ridic i o leg
la spate, rsucind-o de trei ori njurai capului. Greutatea aceea
lipit de ceafa, la mbinarea umerilor, o apsa dar se simi o
clip eliberat. i netezi fruntea cu mna.
Cine i spusese: Cnd o s-l vezi pe cpitanul cu pata
vineie s tii c dumanii ti nu sunt departe?
i aminti. Da, era metisul portughez Lopez, acolo jos, la
Maquoit, n golful Casco. Dar micul Lopez murise n btlia de
pe Coeur de Mrie .
Angelica se arunc mbrcat n patul unde nu mai reuise
s se odihneasc att ct i-ar fi cerat viaa ei agitat. Dup ce
ngrijise i pansase toi rniii i bolnavii, se retrsese s doarm
la insistenele bunei Abigael, singura care se mai gndea la ea
i la starea de obqseal n care fusese adus n ultimele zile.
l zrise pe soul ei n ziua aceea? Nu mai tia. Ea nu mai
avea un so. Era un strin, indiferent la suferina ei. Ea era acum
singur ca odinioar ntr-o lume n care o ameninare nevzut
se apropia ncet. Singur se zbtea i se frmnta printre trupurile
goale de brbai i fem ei nsn