Sunteți pe pagina 1din 430

^

^ n JR 1 w
M 1
ANGELICA I DEMONUL - 5

GOULDSBORO SAU NCEPUTURILE

1
n faa A ngelici sttea u n biet pisoi, rtcit acolo nu se tie
cum, u n biet pisoi abandonat de p e u n vas, slab i m urdar. n ochii
si aurii, cernd ajutor, se citea disperarea, dar i ncrederea.
A n g e lic a nu-1 p rivea. A e z a t la cp tiu l ducesei de
M audribourg, n nalta cam er a fortului, era adncit n gnduri
melancolice.
Pisoiul o privea fix. C um ajunsese oare pn acolo? Bolnav,
acoperit de rni, abia nrcat, aruncat p e m al, cine tie, de m na
vreunui m us grbit, rtcise ndelung, m inuscul fiin fr adpost,
prsit ntr-o lume indiferent la fragilitatea existenei sale, ameninat
de m are, nisip, -locuinele oam enilor, p a su l trectorilor, prea
slab p e n tru a gsi i a lupta p en tru h ran cu cinii i p isicile din
G ouldsboro. Pas cu pas, el reuise s se strecoare n fort, apoi n
aceast cam er tcut, cutnd p o ate doar ntun ericul i linitea
pentru a m uri n pace.
A cum privea fem eia aezat i prea c se ntreab ce ajutor
suprem i putea veni de la ea. A dunndu-i ultim ele fore, m ieun.
Sunetul pe care-1 scoase era rguit, aproape neauzit. Totui acest
m ieunat plngtor o smulse pe A ngelica din visare. Ridicnd capul,
ea privi un m om ent pisoiul. A cesta era att de lipsit de via, nct
crezu c e vorba de vreo fantasm a spiritului ei obosit, ca acele
viziuni de animale diabolice pe care le avusese n ultimele zile.
O dat n plus, pisoiul ncerc s m iaune i un fel de disperare
travers privirea sa de aur. A tunci, ea se aplec spre el.
D e unde-ai ieit, amrtule? exclam ea, lundu-1 n m n.
6 ANNE i SERGE GOLON_____________________
Pisoiul se ag imediat de catifeaua rochiei cu gheruele sale
fragile i ncepu s toarc cu o for neateptat pentru un corp att
de slab.
Ah! M -ai vzut, n sfrit, p rea s spun. N u m arunca i
tu, te rog.
Poate l-a abandonat vreo nav, gndi ea. C ea a lui Vaneireick
sau cea a englezilor... srm anul, m oare de foam e i de slbiciune.
Se rid ic i m erse p n la m as. P uin lapte de pasre adus
p en tru a o reco n fo rta p e duces, rm sese p e fu n d u l u n u i bol.
Pisoiul bu, dar fr poft, cci era lipsit de puteri.
Tremur. i este frig.
ntorcndu-se, A ngelica se aez p e m arginea patului innd
pisoiul pe genunchi, pentru a-1 nclzi. Se gndea la fiica ei, Honorine,
care iubea anim alele i care ar fi ngrijit pisoiul cu m ult pasiune.
Aceste amintiri o ntristar i m ai mult. Revedea fortul de lemn
de la W apassou, un d e o lsase pe m icu a H onorine, p e m inile
devotate ale servitorilor i i se p rea c evoc u n paradis pierdut
pentru totdeauna.
C unoscuse zile att de fericite acolo, cu iubitul ei so Joffrey
de Peyrac. Astzi totul se sfrmase n buci i i se prea c niciodat
nu v a m ai reui s reconstruiasc ceea ce avusese.
Cine uneltisen timpul ultimelor oribile sptmni de ajunseser
s se u rasc a t t u n u l p e cellalt, desp rii de o g ro azn ic
nenelegere? O ndoial sfietoare o mcina: Joffrey nu o m ai iubea.
i totui, a fost i iam a aceea ntre noi, i am intea ea disperat.
Iam a de la W apassou1, i prim ejdiile sale nenum rate p e care le-am
nfruntat mpreun, fr fric, foametea, triumful primverii. N u tiu
dac am trit toate acestea ca doi soi sau ca doi am ani, legai de o
lupt com un. D a r ce bine era, ct de apropiat l s im e a m ... dei
era tot cam im previzibil, cam prim ej dios. m i scap totui o bun
parte din fiina lui...
Agitat, se ridic. U nele lucruri o suprau grozav la soul ei:
de exem plu, atunci cnd plecase n urm rirea de la Pont-B riand,
lsnd-o m ai m ulte zile prad unei neliniti m ortale, i apoi cnd, la
G ouldsboro, i ascunsese c fiii si, fiii lor, erau n via, i m ai
recent, acel spionaj nedrept din insula Vechii Corbii. N u o cunotea
deci, i se ndoia de dragostea ei! O lua drept p fem eie fr suflet,
preocupat doar de am biiile ei.
i totui, ct farm ec are, i spuse ea, aproape c nu pot tri i
respira fr s sim t cldura dragostei sale asupra m ea. N u seam n
1 A se citi n aceeai colecie, Angelica i Lumea Non.
ANGELICA I DEMONUL 7
cu nim eni altul, i poate acest fel de a fi al lui n u m -a legat de el cu
atta putere. i eu am pctuit m potriva lui i n u l-am apreciat.
Plim bndu-se ncoace i ncolo prin camer, inea pisoiul lipit
de ea, acesta abandonndu-se ntr-o ciudat atitudine de iubire, cu
ochii nchii. Prea c m inile Angelic! i ddeau via.
Ah! C e fericit eti tu, opti ea, anim al inocent i curajos
care n u cere d ect s triasc! N u te tem e, o s te ngrijesc i o s
te vindec.
P isoiul to rcea i ea-i m ngie cu u n deget capul plpnd i
pufos. n acel m om ent, prezena aceea afectuoas i vie i aducea
consolare.
E ra oare posib il ca ea i Jo ffrey s fi devenit att de strini
unul fa de cellalt?1
N ic i eu n-am avut ncredere n el. A r fi trebuit s-i vorbesc
imediat despre Colin, cnd m -am ntors ieri. Oare de ce m -am temut?
A r fi fost m ai sim plu s-i explic c fusesem surprins de C olin pe
cnd dorm eam . D ar nici contiina m ea n u era poate prea c u ra t...
i exist n m ine acea fiic de a-1 pierde, de a-1 pierde pentru a doua
oar, acest refuz de a crede n m iraco le...
E a reuise s defineasc nelinitea care o stpnea i-i paraliza
elanurile i s descopere c v enea de m ai departe dect tensiunea
ultimelor zile. Era ceva vechi, o fiic ascuns, ghemuit n strfundurile
fiinei sale i gata s ias la suprafa i s strige cu disperare: Gata,
s-a term inat! S-a term inat! D ragostea m ea! D ragostea m ea, n u te
v o i m a i v e d e a niciodat. E i l-a u luat, l-au d u s ... i niciodat
nu-l voi mai revedea.
i ceva n ea se indigna subit i renuna Ia lupt.
Da, asta este, i mrturisi ea. Asta nu merge. Eram prea tnr
cnd s-a ntm plat. O copil rsfat, de fapt, care prim ise totul de
la v ia ... i apoi, brusc, nimic.
A cel soare im ens la cei op tsp rezece ani ai ei, acel soare de
iubire, descoperit, mprtit n strlucirea srbtorilor de laToulouse,
acea auror a vieii scldndu-i ntreaga fiin, n fiecare zi, fiecare
m om ent aducndu-i ceva ce prea o prom isiune. Pasul su inegal,
vocea, privirea lui spre m ine... Incespusem s cred n farmecul vieii;
i apoi, brusc, rceala, singurtatea. D e fapt, n-am acceptat asta.
M i-am pstrat fiic a ... i puin ranchiun fa de el. Ei l vor lua, l
vo r n v in g e i se v a n d ep rta de m in e fr s-i pese de durerea
m ea. N e -a m regsit, dar n cred erea m e a n u m ai este deplin,
ncrederea m ea n el, n via, n bucurie.
1 A se citi n aceeai colecie, Angelica, marchiza ngerilor.
8 ANNE i SERGE GOLON

*
* *

Poate ntre ei rm sese ceva din acel ntuneric al absenei,


u rm e d e r n i p r e a a d n c i. L a W a p a s s o u , lu p ta a p ro a p e
supraom eneasc de a supravieui m preun cu ai lor i ajutase s
rennoade ntre ei legturile vieii. O com plicitate cum n u m ai
cunoscuser vreodat. D ar aceast unire clduroas le ascunsese
aspectele diferite ale personalitii lor nscute din lunga desprire,
ca i team a de necunoscutul celor cincisprezece ani de absen,
fcndu-i vulnerabili fa de dezvluiri subite.
i am inti terib ila m nie a lui Joffrey, d ar i gestul su din
dim ineaa aceasta cn d i oferise m agnificul cadou, pistoletele
spaniole, care erau n c pe m as n cutia deschis, i o m briase
cu pasiune.
D ar binefctoarea Fetelor regelui, ducesa de M audribourg,
salvat de la nec, fusese anunat.
Trebuise s m earg s-o ntm pine i s o ngrijeasc, pentru
c leinase pe m al. ntreaga dup-am iaz A ngelica ncercase s o
fac s-i revin. A cum se sim ea m ai bine i se odihnea de o or,
linitit, n patul cel m are. A ngelica ndeprtase doam nele de
com panie a cror disperare fa de starea stp n ei lo r risc a s
com prom it aceast o d ih n binefctoare. D a r acu m A n gelica
regreta faptul c n u p utea pleca de lng duces. Joffrey n u venise
s v a d ce face, n u-i trim isese nici u n m esaj. A r fi do rit s plece
s-l caute.
E a regret de asem enea c ntr-un impuls de m il, o instalase
pe duces n apartam entul lor din fort.
A r fi trebuit s-i cer doam nei M anigault s-o spitalizeze. Sau
doam nei C arrere. C red c s-au construit cteva cam ere pentru
seniorii ofieri n trecere, deasupra hanului. E adevrat c sunt destul
de lipsite de confort i zgom otoase. A ceasta nefericit are nevoie
ns de ngrijiri atente. Credeam c nu va m ai iei niciodat din ciudata
ei stare de prostraie.
A N G E L IC A I D EM O N U L 9
- I ---- --- "
O fa att de tnr, de o frum usee att de fragil, nvineit,
provoca o stare de indispoziie.
D e ce o a re m i-o n c h ip u is e m p e a c e a s t d u c e s de
M audribourg ca p e o b trn g ras n gen u l nsoitoarei sale,
Petronille D am ourt? se ntreb Angelica. C e glum proast!
D oam na C arrere, care o ajutase s-o dezbrace p e ducesa de
M oudribourg, sim ise aceeai perplexitate n faa, corpului de zei
al binefctoarei, cci A n g elica o auzise m urm u rn d lucruri de
neneles cltinnd din cap.
D ar ea i doam na de Peyrac, ca nite fem ei din Lum ea Nou,
obinuite s fac fa oricror situaii neateptate, tcuser. Cte nu
v z u se r de cteva zile! N u p u tea u pierd e tim pul m irndu-se i
rid icn d u -i b raele spre cer. D o am n a C arrere m urm urase doar
privind vemintele naufragiatei, fusta de satin galben, m antia albastr
a rochiei, plastronul rou i corsajul azuriu:
Ia uite ce de zo rzo an e! A sta nu-i fem eie, e papagal.
P oate asta-i m o d a n o u la P aris? sugerase A ngelica.
D oam na de M ontespan, care dom nea acolo cnd am p lecat de la
curte, iubea strlucirea.
Posibil, dar n u p entru o do am n ce se ocu p de operele
de caritate. C um se spune c este aceasta!...
F ustele i m an tia ro ch iei erau rupte i m urdare. D oam na
C arrere le luase pentru a le cura i crpi.
Ciorapii roii, cu baghet de aur, aruncai pe jos, fceau lng
pat o pat stacojie. Atras de aceasta, pisoiul sri din braele Angelici
i du p ce exam in cu circum specie, se cu lca pe ei cu u n aer de
proprietar.
N u, puior, nu poi s te culci acolo, protest A ngelica.
i din nou ngenunche lng el i-l convinse cu greu c aceast
delicat estur de m tase nu era fcut pentru blnia lui gri de
pisoi bolnav i abia cnd l instal ea nsi p e o b ucat de ptur
m oale ntr-un col, acesta consim i s fac schim bul, privind-o cu
ochii si oblici pe jum tate nchii care preau c spun:
Pentru c te ocupi de m ine i-m i nelegi importana, dndu-i
osteneala pentru m ine, voi renuna la acei ciorapi roii.
E a lu ciorapii i-i m ngie, vistoare...
I-am cum prat la Paris, spuse o voce, la dom nul Bermin.
tii, Bermin, m erceria de la Galeria Palatului.
10 ANNE i SERGE GOLON

2
D ucesa de M audribourg sefrezise i, sprijinit ri cot, o privea
pe A ngelica de cteva m om ente. ntorcndu-se spre ea, cnd i auzi
vocea, Angelica primi, ca odinioar pe plaj, ocul privirii magnifice
abinefctoarei.
O are ce farm ec este n ac ea st p riv ire ? se n tre b ea,
apropiindu-se.
Pupilele ntunecate preau c devor faa cu ten alb i juvenil
i-i confer un fel de m aturitate tragic, ca privirea unor copii prea
serioi, m aturizai de suferin.
D ar totul trecu foarte repede.
C n d A n g elica se aplec spre ducesa de M audribourg,
expresia acesteia era deja diferit. D in ochii si em ana o lum in
blnd, linitit iar ea prea c o exam ineaz cu sim patie pe contesa
de Peyrac, n tim p ce pe buzele sale apru u n surs m onden de bun
venit
C um v simii, doamn? ntreb Angelica, aezndu-se la
cptiul naufragiatei.
i lundu-i m n a care se odihnea pe cearceaf, constat c
era rece, fr urm de febr. D ar pulsul, la ncheietura fragil, rmnea
agitat.
m i adm irai ciorapii? ntreb doam na de M audribourg.-
N u-i aa c sunt frum oi?
Vocea sa arm onioas prea puin afectat.
M tasea lor este m pletit cu ln de capr afgan i cu
fire de aur, explic ea. D e aceea sunt att de m oi i de strlucitori.
Intr-adevr, sunt foarte frum oi i foarte elegani, conveni
A ngelica. D om nul B erm in p e care l-am cunoscut odinioar, i-a
pstrat reputaia.
- A m i m nui de G renoble, com plet repede ducesa,
parfum ate cu am br. U nde sunt oare? M i-ar plcea s vi le a r t...
V orbind, privirea i rtcea n ju r i nu p re a c-i d prea
bine seam a unde se afl, nici cine este fem eia aezat lng ea cu o
pereche de ciorapi roii n m n.
M nuile dum neavoastr s-or fi p ierd u t poate cu restul
bagajelor? ntreb cu precauie Angelica, dorind s-o ajute s-i dea
seam a de adevr.
ANGELICA I DEMONUL n
B olnava o privi, apoi o expresie de nelinite i travers privirea
expresiv, dar se stinse im ediat sub pleoapele nchise. E a se ls pe
spate cu ochii nchii. F oarte palid, resp ira agitat i, ducndu-i
m na la frunte, spuse:
Oh! D a, adevrat. N aufragiul acela ngrozitor! A cum m i
am intesc. Iertai-m , doam n, sunt p ro a st ...
i dup un m om ent de tcere, continu:
.. .D e ce acel cp itan n e -a spus c sosim n Q uebec.
N u suntem n Q uebec, nu-i aa?
N ic i p e d e p a rte !... C u u n v n t bu n , v -ar trebui trei
sptm ni ca s ajungei acolo.
Atunci, unde suntem?
L a G ouldsboro, pe coastele din M ine, ntr-o colonie de
pe m alul nordic al Golfului Francez.
A ngelica se pregtea s-i dea explicaii m ai precise pentru a
situa G ouldsboro fa de Quebec, dar interlocutoarea sa scoase un
ipt de spaim .
C e spunei? n M ine, G olful Francez. A tunci s-ar prea
c dincolo de Terra N ova ne-am rtcit, ocolind ntreaga peninsul
A cadia prin sud n loc s ajungem la nord n golful Saint-Laurent?...
Ea, cel puin, cunotea geografia, sau avusese grij s consulte
h rile n ain te de a se lansa n av en tu ra am erican. P rea totui
copleit.
A tt de departe, m urm ur ea. C e-o s se ntm ple cu noi
acum ? i b ietele fete p e care le du ceam s se m rite n N o u a
F ran ?...
E le triesc, doam n, i asta este deja m ult. N ici u n a n -a
pierit, unele au fost ns serios rnite, dar i vo r reveni din aceast
ncercare, v garantez.
Slav D om nului! m urm ur doam na de M audribourg cu
fervoare.
m p reu n n d u -i m inile i n ch izn d ochii, ea p ru c se
adncete n rugciune.
O raz a soarelui ce cobora spre o rizont i lum in faa,
conferindu-i o uim itoare frum usee. O d a t n plus, A ngelica
avu im p resia c soarta i ju c a feste. U n d e era greoaia i b trn a
binefctoare a F etelor regelui p e care i-o im aginase? n locul
ei, a c ea st tn r fem eie rugndu-se, care nu prea ctui de
puin real.
12 ANNE i SERGE GOLON
Cum s v mulumesc, doamn? zise ducesa, revenindu-i.
n eleg c suntei castelana locurilor i, fr ndoial, v datorm
viaa, dum neavoastr i domnului, soul dumneavoastr.
Este o datorie sfnt pe aceste rmuri pierdute s n e ajutm
unii pe alii.
Iat-m deci n A m erica! A h, ce descoperire groaznic!
S m ajute D um nezeu!
Apoi, revenindu-i:
Totui, aici m i-a aprut fecioara i m i-a spus s m predau.
Va trebui atunci s m supun Sfintei sale Voine! N u credei c este
dej a u n sem n al proteciei cerului c nici u n a dintre fete n-a pierit?
D a, desigur.

*
* *

Soarele n asfinit devenea m ai roz i inunda ncperea cu o


lumin purpurie. A cest reflex de foc alunec pe prul brun al ducesei.
D in acest pr foarte frum os i bogat em ana u n parfum subtil pe care
A ngelica nu reuea s-l defineasc. A cest parfum , din clipa n care
se aplecase asupra ducesei, i provocase Angelici aceeai nelinite
surd de nedefinit. Certitudinea c exista n toate acestea un sem n i
c ea ar fi trebuit s neleag care.
Parfumul prului m eu v intrig? ntreb ducesa, ghicindu-i
gndurile cu o pretiin foarte feminin. N u-i aa c nu seam n cu
nici un altul? Este fcut special pentru mine. V voi dacteva picturi
ca s putei vedea dac v convine.
Apoi, amintindu-i de nenorocirile care i se ntm plaser i c
flaconul cu preiosul su parfum era probabil pe fundul m rii acum,
se ntrerupse i suspin profund.
Dorii s trimit dup doam na dumneavoastr de companie,
Petronille D am ourt? suger A ngelica, dorind s plece n cutarea
soului su.
N u, nu, zise repede doam na de M audribourg. Oh, v rog,
nu ea! A r fi peste puteiile mele. Biata fem eie... este foarte devotat,
dar att de o bo sito are!... i eu sunt att de obosit. C red c o s
d o rm ... puin.
i ntinzndu-se sub cearceafuri ntr-o p o z hieratic, cu
braele de-a lungul corpului, capul aruncat spre spate, p ru c
adoarm e de ndat.
____________________ ANGELICA I DEMONUL__________________ -13
A ng elica se ridic s nchid oblonul de lem n p en tru a feri
bolnava de lum ina prea puternic. R m ase u n m om ent s priveasc
rm ul puipuriu n lum ina crepusculului, percepnd anim aia de la
sfritul zilei ven in d att din fort ct i d in sat. E ra ora la care, n
cldura apusului, se ridica fumul vetrelor din casele n care se nclzea
m asa de sear, n care se aprindeau focurile m arinarilor i indienilor
de-a lungul plajelor i p e faleze.
I se p ru c n acea zi se fcuse p in e la G ouldsboro, pine
care se fcea odat p e lun n cuptoare spate n pm nt i nclzite-
c u ja r i pietre nroite n foc.
M irosul de pine cald, delicioas, u rca spre ea ca u n parfum
de tm ie subtil i fam iliar i v zu nite copii ce se ndreptau spre
case ducnd pe tvi pini m ari i aurii.
n ciuda luptelor recente care zguduiser m ica colonie, viaa
continua.
Jo ffrey a vrut-o, i spuse ea. C t fo r n v o in a lui de a
supravieui, de a m enine viaa! Fiecare este ca i posedat n contact
cu el. E ste terib il... teribil de plin de energie...

Brusc, Angelica i prinse faa m m ini i u n suspin o zgudui ca


u n val v en it de foarte departe.
D in nou, doar am intirea soului ei, contele de Peyrac, care
inea n m ini cu atta for i ndrzneal destinul tuturor i catastrofa
care venise peste ei n aceste ultim e zile, asupra cuplului lor att de
pasional unit, i um plea inim a de tristee.
Calm ul serii o fcea i m ai sensibil la acest dezastru, ca dup
u n cataclism din care abia scpase i ale crui ruine le p riv e a ...
Se sfrise!
Desigur, aparenele erau salvate, dar ceva fusese distrus...
O am ar decepie o sfia.
D e ce n-o chem ase?
D e ce n u venise s se intereseze de ea?
D e-a lungul ntregii zile pe care o petrecuse n cam era fortului,
la cptiul d ucesei de M audribourg, n u n cetase s spere c v a
veni, c-i v a da u n semn.
N im ic! E ra deci suprat pe ea. D esigur, dim inea p utuse
s-l ab ordeze u n p rea scurt m om ent, s-i vorbeasc, s-i strige
14 ANNE i SERGE GOLON
dragostea pentru el!... i brusc, el o m briase cu o violen care,
atunci cnd i-o amintea, o lsa nc tulburat. Ii simea braele n jurul
ei ca de oel, nctund-o cu o for att de slbatic n c t toat
fiina sase ptrunsese de un sentiment carnal profund, indescriptibil.
Sentim entul c-i aparine num ai lui i doar lui p n la m o a rte ...
O m oarte blnd, aa, n braele lui, fr alt gn d dect fericirea,
fericirea fr m argini de a fi sigur de dragostea lui pentru ea.
D ar iat c dup acest m om ent de fericire, team a revenea.
Tot n cursul acestei dram e recente, m ulte din reaciile intime
ale lui Joffrey de P eyrac i scpaser. E a credea c-1 cunoate,
c-1 ghicete, dar acum nu m ai tia!... Avusese attea cuvinte, gesturi,
strigte de om furios, de am ant gelos p e care n u i le-ar fi atribuit
nainte.
D ar nu asta o rnise cel m ai mult, cci ea simise n m od confuz
c acest aspect necunoscut al caracterului su fusese provocat doar
de ea, c se artase de fapt doar pentru c ea era n jo c i c dovedise
astfel, fr s vrea, p rin aceste izbucniri teribile, el, care arta o
stpnire deosebit, ct i era de scump, unic ntre toate fem eile.
E a nu m ai era foarte sigur de asta. A r fi dorit s-l aud spunndu-i-o.
Dar, n orice caz, preferase aceast violen, aceast brutalitate,
unora dintre vicleugurile sale, u n o r capcane care se p re a c-i
fuseser ntinse pentru a o face s cad. D e exem plu, s fie atras
pe insula Vechii Corbii mpreun cu Colin, ca s poat s-i surprind
unul n braele celu ilalt... N u e oare nedrept, nedem n de e l? ... E a
ntorcea ntrebarea pe toate feele i de fiecare dat suferea cumplit.
L ovitura p e care i-o dduse n obraz n u era nim ic fa de aceasta.
A r trebui s neleag, s p o a t s treac p este acest lucru, cci
frica de a-1 fi pierdut pentru totdeauna o tortura ngrozitor.
C um se putuse ntm pla una ca asta att de repede ntre ei, ca
u n ciclon devastator, abtndu-se fr ca s-l p o at prev ed ea i
pustiind totul? E a se ntreba, ncercnd s gseasc calea, s discern
cnd to ate acestea ncepuser, cum de, n aa de puine zile,
attea ntm plri funeste putuser s se acum uleze pentru a-i face
pe ei, tandri complici, prieteni devotai, ndrgostii nebunete imul
de cellalt, s trem ure unul n faa celuilalt. A sta inea de m agie sau
de comar!
Se prea c totul ncepuse la Houssnock, atunci cnd Joffrey
o trim isese s-o duc pe m icua englezoaic, R ose-A nn, la bunicii
si, coloni din N o u a A nglie la frontierele statului M ine. El fusese
chemat pentru un tratat de un e f indian care-i transmisese directivele
prin Cantor, dndu-i ntlnire la vrsarea rului Kennebec.
ANGELICA I DEMONUL 15
A poi, evenim entele se declanaser ca o avalan dramatic.
A tacarea satului englez de ctre canadieni i aliaii lor, indienii
abenakezi, prea prem editat pentru a o captura pe ea, soia contelui
de Peyrac.
A n g e lic a scpase dato rit lui P iksarett, eful patsuikett,
ajungnd n golful Casco i regsind sub chipul piratului B arb de
A ur care bntuia pe acolo pe amantul su de odinioar, Colin Paturel,
regele sclavilor dm Miquenez, cel ce o salvase din haremul lui M oulay
Ism ael, poate singurul dintre toi brbaii care o iubiser altdat ce
lsase n am in tirea i n carnea sa u n regret, o v a g nostalgie, o
tandree deosebit.
Evident, nici o comparaie cu m area flacr mistuitoare, chinul,
pasiunea, dorina im perioas, ataam entul nebunesc, im posibil de
ju d ecat, de analizat p e care-1 sim ea p e n tru Joffrey, o tu n ic a lui
N essus uneori, dar i fericiri orbitoare, c a soarele strlucind n
strfundurile fiinei sale, nclzindu-i, copleindu-i viaa, rspunznd
aspiraiilor, exigenelor secrete ale sufletului su, ale visurilor sale,
ale ntregii sale fiine.
N im ic n u se p u tea com para c u asta. D ar l iubise pe Colin,
odinioar, fusese fericit n braele lui i, regsindu-1 ntr-o clip de
singurtate, de zpceal i oboseal, ceva tresrise n ea, ceva ca
o fericire, ca o dulcea senzual, m ai ales ceva senzual. N u voia s
se m int, nici s-i caute scuze. Fusese ct p e ce s se lase purtat
d e v r te j, d e fu lg e ru l d o rin e i a b t n d u -s e a s u p ra e i n
sem isom nolena n care era cu fu n d at cn d C olin o strnsese n
brae,acoperind-o cu srutri i m ngieri. Greise. Iubea prea m ult
dragostea i extazurile ei secrete i paradisiace.
A far de o scurt perioad din viaa ei, dup ce fusese victim a
unui viol al m uchetarilor regelui, n tim pul R evoltei din Poitou,
perioad n care nu putea suporta s fie atins de vreun brbat - i
pe care o uitase a s t z i- ea gsise ntotdeauna n jocurile dragostei o
savoare, o p lcere constant care-i p re a u de fiecare dat c o
copleeau cu noi revelaii.
i plcea prea m ult dragostea! Iat unde era rul, slbiciunea
i vraja ei. Joffrey - m ereu Joffrey M agicianul - i deschisese porile
dom eniului vrjit, artndu-i prim ul, n tinereea sa, plcerea. Tot el
era acela care, regsind-o dup cincisprezece ani de desprire n
care ea l crezuse mort, tot el o vindecase de rnile intime provocate
fem initii sale, readucndu-i v iaa sim urilor, nvim d-o p entru
D ragoste c u o delicatee, o grij, o rbdare infinite ...
16 ANNE i SERGE GOLON________________ '
Cum s-ar putea uita toate astea? E a i datora totul n acest
domeniu. Iniierea i nflorirea, vindecarea i o doua natere pentru
viaa amoroas care, surprinznd-o la maturitate, atunci cnd totul
n ea, prin experien i suferin, se mbogise, o umplea cu
sentimentul exaltant c putea s-i savureze pe deplin miraculoasa
realitate.
Prea uor fericit, aceast slbiciune era cea care o fcuse s
trem ure de dorin o clip, n braele viguroase ale lui Colin, cnd
acesta venise la ea noaptea, pe vasul su, Coeur de Mrie. C u u n
efort, se sm ulsese din braele lui, fugise de e l...
D e ce a trebuit oare ca soldatul K u rt Ritz, fugind de p e vas,
s-i v a d n acel m om ent, p e fereastra din spate, atunci cnd era
goal n braele lui B arb de Aur?
D e ce trebuise ca acest om, m ercenar al lui Joffey de Peyrac,
dar netiind cine era fem eia pe care o zrise astfel, s relateze faptul
chiar n faa contelui nsui i nu doar n faa lui ci n faa tuturor
notabililor coloniei Gouldsboro?
Ce oroare! C e m om ent teribil pentru fiecare! i pentru EL!
B atjocorit astfel de ea n faa tuturor.
i nelegea violena n privina ei cnd se gsise n faa lui. Dar
acum, ce s fac pentru a-i domoli mnia? C um s-l fac s neleag
c n u iubise niciodat c u adevrat, c n-ar p u tea niciodat iubi alt
brbat n afar d e e l? ... C dac el n-ar m ai iubi-o, ea ar m uri, da,
arm uri?
Brusc, se hotr. N u v a sta ateptnd prostete. Va m erge din
nou la el n aceast sear, l v a implora, v a ncerca s-i explice.
C e dac-i v a spune d in nou lucruri ce rnesc? Orice, num ai
s n u se despart de el!
S o ia din n o u n brae, chiar dac o v a sufoca, o v a zdrobi,
n ranchiuna lui.
Se grbi spre toalet i vznd n oglind c avea lacrim i pe
obraji^se pudr puin.
i desfcu cocul, i mpleti coada grea i, lundu-i peria din
carapace de broasc estoas ncrustat cu aur - n c u n cadou de
la el - i descurc rap id prul. Se dorea frum oas, nu hituit i
ncordat cum fusese n ultimele zile.
P isoiul n u m icase de cnd l instalase p e cuvertur, strns
ghem , n beatitudinea unui confort pe care nu-1 gustase niciodat
poate n viaa lui. N em icat, blnd i rbdtor, aproape im aterial n
m icim ea i fragilitatea sa bolnvicioas, prea c abia m ai exista.
ANGELICA I DEMONUL 17
Dar cnd ea i vorbi, ncepu s toarc cu for, exprimndu-i cum
se pricepea mai bine recunotina i fericirea. 0 alesese, dup o
dur rtcire i ntlnind-o, ea i devenise cer, orizont, certitudine.
Atepta totul de la ea, creatura uman care avusese mil de el i tia
c nu va fi dezamgit.
Plec, i m rturisi ea, s fii cum inte. O s m ntorc.
A runc o ultim privire spre pat.
D ucesa se odihnea la fel de dreapt n pat. Angelica, cu peria
n m n, evoca o am intire p e care n u reuea s o precizeze.
D e ce m privii aa? A m ceva ce v nelinitete? ntreb
bolnava fr s deschid ochii.
Scuzai-m, d oam n... N u-i nimic, cred c felul n care v
odihnii m i-a atras atenia. N -ai fost oare crescut la m nstire din
cea m ai fraged c o p il rie ? ... C n d eram eu nsm i intern, m i
am intesc c ne era interzis s dorm im altfel dect foarte drepte, pe
spate, c u braele i m inile pe cuvertur... chiar i iam a. Este inutil
s v spun c eu n u fceam aa. E ram foarte indisciplinat.
A i bnuit bine, zise doam na de M audribourg cu un surs.
M i-am petrecu t to at tinereea la m nstire i, m rturisesc, n-a
putea n ici astzi s dorm ntr-o alt atitudine dect n cea p e care
m i-o reproai.
N u este u n repro. U nde ai fost intern?
L a Ursulinele din Poitiers.
L a m nstirea de p e strada M o n tes.
N u erau dect Ursulinele de pe strada M ontes la Poitiers.
i e u am fo st c re s c u t a c o lo , e x c la m A n g e lic a .
Ce coinciden! Suntei din Poitou?
M -am nscut la M allnay.
A proape de p d u rea M ervan.
L a ieirea din v alea Janot. tii, acolo curge ru l R ou,
zise ducesa de M audribourg nsufleindu-se brusc. C astelul nostru
era la m arginea pdurii! C astani enorm i. Parfum ul castanelor i a
ghindelor czute acolo este ca o hran. Toamna, a fi mers ore ntregi,
num ai s le aud trosnind sub paii mei.
O chii i strluceau i o und roz i urcase n obraji.
D e cealalt parte a rului, este castelul M achecoul, zise '
Angelica.
D a, spuse tnra duces, (i opti) Gilles de R etz?
Blestematul.
Omul Diavolului.
18 _______ ANNE i SERGE GOLQN_____________________
__ C el ce u c id e a bieei p en tru ca S atan s-i d e a piatra
filozofal!
i c a re a fo s t s p n z u ra t p e n tr u c rim e le s a le la
spnzurtoarea de laN antes.
E l nsui! Giles de Retz.
i ncepur s rd mpreun. S-ar fi zis c evocaser tocm ai
un prieten comun.
A ngelica se duse s se aeze ca cptiul ducesei.
A a deci, suntem din aceeai provincie. E u m -am nscut
la Sane, lng M onteloup, deasupra M latinilor.
Sunt ncntat. Continuai totui s v pieptnai, v rog,
zise A m broisine lund peria pe care A ng elica o aruncase p e pat.
Continuai, v rog. Avei u n pr extraordinar. S-ar spune c-i un pr
de zn. ^
n Poitou, cnd eram copil, oamenilor din regiune le plcea
s spun c eram o zn.
i p u n p ariu c v bnuiau c m ergei s dansai n ju ru l
unei pietre druidice din pdure n nopile cu lun plin?
C hiar aa. C um de ghicii att de bine?
M ai este n c o oarecare piatr-a-znelor n vecintate,
pe la noi, zise doam na de M audribourg pe u n to n vistor.
i, n privirea pe care o ndrept spre A ngelica se citea cldur
i blndee.
C e ciudat, m u rm u r ea. F u se sem p rev e n it despre
dum neavoastr. i brusc, descopr c suntei att de apropiat,
aproape o sor. Suntei din Poitou, doam n de Peyrac! Ce fericire!
Cine v-a vorbit despre m ine? ntreb Angelica.
Interlocutoarea sa ntoarse privirea. Avu un fel de frison uor
i spuse:
Oh! tii, acum cnd la Paris se vorbete despre afacerile
din Canada, num ele soului dum neavoastr este m enionat adesea.
S spunem ... cu titlul de vecin prea apropiat... de posesiunile regelui
Franei. i pariez c se vorbete despre el i la Londra.
Ea-i m bri genunchii pe care i-i ridicase sub cuvertur,
aezndu-se. n aceast atitudine, prea foarte tnr, o fem eie fr
ifose, lipsit d e titlu, de greaua p o v ar a p rero g ativ elo r sale.
Angelica rem arc faptul c-i strngea m inile una de alta, gest care
trda poate controlul unei emoii intense, dar continua s o priveasc
pe A ngelica n fa cu senintate.
A i zice c are aur n fundul ochilor, gndi aceasta. D e departe
par foarte negri, de un negru de crbune. D ar de aproape, se vede
ANGELICA I DEMONUL 19
c sunt cu m e chihlim barul, cu o lum in aurie n fundul lor, care
strlucete.
Ele se observau n linite. D ucesa ridic puin brbia i surse,
ndrzneala i dezinvoltura ei m odern aveau ceva cptat, voluntar.
Ca i cum i-ar fi im pus s in capul sus ca s n u cedeze reflexului
de a-1 p leca i de a-i ascunde privirile.
Ei bine, eu v gsesc foarte sim patic, spuse ea, ca i cum
ar fi rspuns unui rechizitoriu interior.
i de ce n-a fi aa? fcu Angelica, reacionnd cu vioiciune.
Cine a p utut oare s m descrie n culori sum bre? i cine m poate
cunoate la Paris i s tie cine sunt? A m debarcat aici toam na trecut
i am petrecut toat iam a n fundul pdurilor.
N u v suprai, spuse A m b ro isin e p u n n d cu blndee
m n a p e m n a sa. A scultai, draga m ea, n ceea ce m privete,
gsesc c este m in u n at s intru n L u m e a N o u ntlnindu-v pe
dum neavoastr i pe soul dumneavoastr. N u sunt sensibil la brfe
i la calomnii. Atept, n general, s-mi fac o prere prin m ine nsmi,
asupra persoanelor m potriva crora se ncearc s fiu prevenit i
poate, d in spirit de independen sau m ai sim plu de contradicie,
- sunt p uin ncpnat ca orice nativ din Poitou - le-a acorda
dinainte o oarecare preferin.
V voi mrturisi ceva. D e la Paris, Am erica m i se prea imens
fr de sfrit, aa cum este de fapt. i totui eram ncredinat c
ntr-o bun zi v voi ntlni... U n fel de premoniie, d a ... Acum , m i
a m in te s c . O c e r titu d in e ... Z iu a n c a re s -a r o s tit n u m e le
dum neavoastr n faa m ea. Era puin naintea m barcrii noastre i
o voce m i-a optit: O v ei cunoate!. i ia t ... Poate c a fost voia
lui D um nezeu n toate astea.
Ezitrile ei aveau farmec. Timbrul vocii i era blnd, uor voalat,
uneori cu o anum e slbiciune, ca i cum i-ar fi lipsit suflul. Angelica
se surprinse ascultnd-o cu atenie. A r fi vrut s descopere n spatele
aparenelor personalitatea ascuns.
A fectarea ducesei, puin m anierat, puin teatral, nu venea
oare dintr-un anum it efort p e care-1 fcea p e n tru a se apropia de
semenii si?
O fem eie aparte, o fem eie solitar, se surprinse ea gndind.
U n asem enea diagnostic nu se potrivea tinereii strlucitoare
i frum useii A m broisinei de M audribourg. n plus, m ai pstra un
aer copilresc, o anum e puerilitate, sau, i spuse A ngelica, este
poate din cauza dinilor. D inii de p e m axilarul superior, m runi,
20 ANNE i SERGE GOLON_____________________
fmmni i foarte regulai ieeau uor n afar, ridicnd buza roz, bine
conturat, care i ddea n anumite m om ente o expresie de feti care
a plns. D e asem enea, cnd surdea, av ea u n fel de inocen
ncreztoare i nduiotoare. D arprivireai era ptrunztoare, matur
i sever. C e v rst poate avea n realitate? T reizeci de ani?
M ai puin? M ai m ult?
N u m ascultai, spuse brusc ducesa.
i surse tocm ai dezarm ant, n tim p ce-i arunca spre spate
grelele plete negre, care-i alunecaser de-a lungul obrazului.
- D oam n, n treb m isterios ducesa, fiin d c suntei din
Poitou, ai auzit vreodat ipnd m trguna dezgropat ntr-o noapte
de Crciun?
Angelica simi nscndu-se n ea un sentiment de complicitate
la auzul acestei ntrebri ciudate. Privirea sa cut ochii Ambroisinei
de M audribourg n care strluceau, ca n n tu n ericu l u n u i lac
nconjurat de pduri, sclipiri de stele.
D a, zise i ea cu jum tate de voce, dar era n septem brie.
L a noi, n septem brie, aducem u n cine n e g ru pe n tru a sm ulge
rdcina m agic din pmnt.
i cinele trebuie jertfit im ediat divinitii su b teran e...,
continu Ambroisine.
T rebuie m b rcat n ro u p e n tru a n d ep rta puterile
dem onice care l-ar putea lua cu ele, ntri Angelica.
A m ndou izbucnir n rs.
C t su n te i de fru m o as! sp u se b ru sc d o a m n a de
M audribourg. D a, brbaii trebuie ntr-adevr s fie nebuni dup
dumneavoastr.
Ah! N u-m i vorbii despre brbai, zise Angelica. Tocmai
m -am certat grozav cu soul m e u ...
A sta e ceva sntos, aprob ducesa. C red c d ac soii
se ceart din cnd n cnd e bine. E u n sem n c personalitatea
fiecruia a rm as ntreag.
Comentariul su dovedea un caracter matur. Angelica ncepea
s neleag influena pe care o avea asupra oamenilor. Brusc, simi
nevoia s se ncread n aceast femeie, strin cu ctva tim p nainte,
dar pe care o sim ea att de apropiat acum . Poate sfaturile ei o vor
ajuta s vad m ai bine n eansi. n privirile ducesei de Maudribourg
era tandree i blndee, un fel de nelepciune fr vrst. Angelica
se reculese i schim b vorba.
P urtai o bu cat de m trgun n m edalion? ntreb ea
punnd u n deget p e lniorul de aur p e care ducesa l avea la gt.
ANGELICA I DEMONUL 21
A ceasta tresri.
O h ! N u, m i-ar fi prea team . N u e bine! Nu! A cestea sunt
m edalioanele m ele protectoare.
i scoase din gulerul cm ii de dantel trei m edalioane de
aur pe care le puse n m na Angelici.
Sfntul Mihail, arhanghelul, Sfnta Lucia i Sfnta Caterina,
ienum erea.
M edalioanele erau calde din contactul cu pielea femeii i
Angelica avu o senzaie ambigu.
L e p o rt de cn d m -am a p ro p iat p e n tru p rim a oar de
S fnta M as, continu d u cesa p e u n to n de confident. C nd n u
pot dorm i noaptea, le sim t acolo i asta-m i dom olete frica.
D e ce v e fiic?
D ucesa n u rspunse. E a nchise ochii i o expresie de suferin
i apru p e fa. C u u n suspin se ls p e p erne, m na acoperind
medalioanele.
n legtur cu m trguna, relu A ngelica, ai vrut s m
punei la ncercare, nu-i aa? P o ate do reai s tii d ac n u sim t
vrjito are cum se vorbete pro stete n Q uebec i chiar la Paris?
Ei bine, aflai, draga m ea, c folosesc rdcina de m trgun pentru
a face u n m edicam ent, de origine arab, care se num ete burete
soporific. A m estecat cu puin cucut i suc de m ure, calm eaz
durerea. D a r n u m -am strduit niciodat s-o caut sau s-o dezgrop.
Cele ctev a buci p e care le am m i-au fost procurate de u n spier
englez.
A m broisine de M audribourg o ascultase privind-o pe sub
genele lungi. E a rem arc repede:
E ste adevrat deci? i frecventai pe englezi?...
Angelica ridic din umeri.
S unt englezi peste to t n G olful Francez. N u suntem n
Canada aici, ci n Acadia, adic n vecintatea N oii Anglii. Tratatele
au fost aa de bine fcute nct posesiunile regelui Franei i ageniile
com erciale engleze se nlnuie ntr-o reea foarte strns.
D ar dom eniul al crui castelan suntei este independent
ntre aceste dou influene?
Suntei bine informat.
A ngelica surse, p u in dezam git. C nd debarcase pentru
prim a dat la Gouldsboro, i se pruse c e coasta cea m ai pierdut,
cea m ai necunoscut din lume.
D ar m na oam enilor i a regilor m odela deja aceste teritorii
sem i-virgine. Joffrey de P eyrac dev en ea u n p io n im portant, un
22 ANNE i SERGE GOLON
obstacol sau u n aliat. Brusc, tresri. Ce fcea ea acolo? N u hotrse
adineauri s p lece n cutarea lui? O v raj su b it o im obilizase,
p a rc ... Se repezi din n o u la fereastr.
Se lsa seara. n ntunericul ce n cep ea s coboare, u n vas
intra n port.
nc o vizit, un strin, oricine ar fi, francez, englez, sau olandez,
sau pirat, sau n u tiu ce, care-1 va convinge p e Joffrey s-l urm eze
nu tiu unde i pentru nu tiu ce expediie poliieneasc sau justiiar.
Ah! nu, n u va pleca de aceast dat fr s m anune, Isndu-m
s-l a te p t...
Lundu-i m antia de lup de m are, i-o arunc pe um eri.
Binevoii sm scuzai, doamn, spuse ea ducesei, trebuie
s v prsesc. Orice ai spune, v voi trim ite p e una din nsoitoare.
E a va aprinde lum nrile i v vei sim i m ai bine. Vi se v a aduce i
cina. Cerei tot ce avei nevoie.
Plecai? ntreb ducesa cu o voce slab. Oh! V rog, nu
m prsii!
Dar suntei n siguran aici, afirm Angelica, simind teama
care vibra n vocea fem eii ntinse.
Sub acea aparen curajoas, ea era fragil i-i revenea greu
din spaim a naufragiului. N u spunea oare c avusese halucinaii?...
V trimit imediat pe cineva, insist Angelica, linitind-o ca
pe u n copil. N u v agitai!
B rusc n alert, ciuli urechea la zgom otul unui pas de brbat
ce urca scrile. Enrico M altezul apra n cadrai uii:
D oam n contes, m onseniorul E escator v ateapt!

Cnd era la rm, Enrico i num ea stpnul cu titlul de Rescator.


A m gelica l urm , cu inim a btnd, o scilnd ntre team i
uurare. Deci E l trim isese totui, dup ea.
Ieind din fort, urcau n direcia copacilor. L a captul satului a
crui ultim cas se gsea puin mai retras, Angelica auzi zgomotul
valurilor izbindu-se de rec if i-i am inti c m ai fusese atras ntr-o
capcan asemntoare. C u cteva seri nainte, un marinar necunoscut
cu faa palid i ochi ciudai, venise la ea spunndu-i dom nul de
Peyrac v ateapt i o dusese n insula Vechii Corbii.
ANGELICA I DEMONUL 23
D in instin ct i duse m in ile la centur. U itase pistoalele.
Ce prostie! ntorcndu-se spre M altez, exclam aproape instincitv:
Eti sigur c dom nul de Peyrac te trimite? M trdezi i tu?
C e se ntm pl?
Contele sttea pe pragul ultimei case de lemn. Silueta lui nalt
se detaa n lum ina unui foc arznd n rusticul em ineu din pietre.
A ngelica sco ase un suspin de uurare.
Ah! M -am tem u t s n u m ai c a d d in n o u ntr-o capcan.
D ata trecu t a fost un dem on alb venit d e p e m are.
U n dem on alb?
Peyrac o privi, intrigat.
C obornd n ntm pinarea ei, o lu de bra pentru a o ajuta s
treac pragul de piatr.
D oar zgomotul focului um plea ncperea. Angelica se apropie
de vatr i ntinse m inile spre flacr. D e emoie, tremura. Contele
o privea.
C t suntei de nervoas! zise el cu blndee.
E a n to arse spre el fru m o asa sa p riv ire p e care team a i
suferina o nnegurau, dnd p u pilelor sale o tent de ap de m are
zbuciumat de furtun.
Voi fi m ai puin dup aceste zile teribile. M tem eam c
n-ai uitat ce ne-am spus n aceast dim inea.
C um a putea s uit, m ai ales cnd m privii cu nite ochi
att de frumoi!
Vocea sa familiar, cu inflexiuni tandre i travers ntreaga fiin,
i-l privi pierdut, neputnd crede ntr-o total revenire.
EI surse.
A cum , sufletul m eu, s ne explicm ! S e u el cu blndee.
Este tim pul, cci am am nat prea m ult. Aezai-v!
i-i art unul dintre cele dou taburete care, m preun cu o
m as grosolan, u n raft i obiecte d e pescuit, constituiau m obila
cabanei.
EI se aez de cealalt parte a m esei. Exam innd-o cu atenie,
pasiunea i strlucea n privirea ntunecat, n tim p ce-i observa pe
faa ncadrat de som ptuoasa coroan de p r de aur pal, u n n ele pe
care suferina i lovitura p e care o p rim ise le lsaser. A m intirea
propriei sale violene l copleea.
Oh! Iubita m ea! m u rm u r el cu o v o ce surd. D a, avei
dreptate, s nu lsm dumanii s ne dezbine. N ici o jignire nu merit
s distrug ceea ce ne leag.
24 -_________________ ANNE i SERGE GOLON__________________ _
D ar n u v-am jignit, m urm ur e a ... sau, n-am v ru t...
m i place aceast rezerv, zise Peyrac, i izbucni n rs.
Scumpa mea, suntei minunat. M -ai nveselit ntotdeauna,
m -ai ncntat cu spontaneitatea dum neavoastr. Aezai-v, totui.
A ngelica nu tia dac el glumea, dar cldura vocii sale liniti
tensiunea ce o fcea s sufere.
Se aez,-aa cum i cerea el. D eja sub p rivirea sa iubitoare
frica i se tergea, odat cu oribila im presie de a-1 fi pierdut i de a fi
din nou singur pe lume.
Poate am fost prea m ult tim p singuri? zise el, rspunznd
u n ei im presii ascunse. Poate, odinioar, cn d exilul regelui ne-a
desprit, n-am m surat ndeajuns puterea iubirii noastre i poate,
regsindu-ne, n u ne-am m surat ndeajuns profunzim ea rnilor?
A i fost obinuit tim p ndelungat s v aprai singur, s n u avei
ncredere n nim eni, s v tem ei de loviturile destinului care v-au
copleit dej a odat att de profund.
Oh! da, zise ea cu un suspin. A veam optsprezece ani.
E rai cerul m eu , v iaa m ea i v pierdusem p e n tru totdeauna.
C um de-am putut supravieui dup aa ceva?...
Da, biata copil! A m subestim at puterea sentim entelor pe
care m i le-ai inspirat i m ai ales valoarea celor pe care m i le purtai.
Voiam s cred c, odat disprut, m vei uita.
V -ar fi fost m ai uor s v ntoarcei astfel la prim a iubire,
tiin a ... Oh! V cu n o team ... E rai capabil s m urii pentru a ti
dac Pm ntul se nvrte i, desprit de mine, ai fi putut supravieui,
v-ai fi putut nfrupta din toate plcerile unei viei aventuroase...
Da, avei dreptate... Totui, ascultai, iat ce am descoperit
n cursul acestor ultim e zile, n cursul acestei furtuni care tocm ai
ne-a zdruncinat pe am ndoi. Desigur, m -ai sedus odinioar, cnd
eram neb u n dup dum neavoastr, totui, cum ai spus, am putut
supravieui. D ar astzi, n-a mai putea. Iat ce ai fcut din m ine,
doam n, i desigur, o asem enea m rturisire n u este uor de fcut.
Surse, dar p e faa brzdat, p e care v iaa o m arcase cu
cruzime cu m ari cicatrice, ea vedea transprnd fora unui sentiment
autentic. Privirea sa arztoare o nvluia cu un fel de uimire.
Ciudat lucm dragostea, relu el, vorbind parc pentru sine,
o floare uimitoare. Tinereea crede c o culege atunci cnd nflorete
i c destinul ei v a fi s se ofileasc dup aceasta. D e fapt n u e
vorba dect de nceputurile unui fruct m ai savuros. De m ulte ori, n
tim pul acestor ultim e zile, v-am vzut sosind ca atunci la Toulous e,
ANGELICA I DEMONUL. 25
fru m o as i m ndr, copilroas i neleapt, n acelai tim p.
poate atunci am vrut s ignor faptul c eram fascinat m ai m ult de
p ro asp ta vo astr personalitate d ect d e frum usee. O are ce ne
place n prim a privire prin care se leag dou fiine una de cealalt?
A d esea fr s tim , bogiile ascunse, forele reinute i pe care
doar v iito ru l le v a d e z v lu i...' c eea ce pu tern icii acestei lum i n u
m i-au lsat tim pul s descopr n dum neavoastr... In acea vrem e
m ndoiam de totul. M gndeam : ea se v a schim ba, v a deveni ca
toate celelalte, i v a pierde acea intransigen fin, acea pasiune de
a tri, acea inteligen distins... i apoi, din contra. V -am regsit,
aceeai i totodat a lta ... N u m privii aa, dragostea m ea. N u tiu
de u n d e vine dorina, dar m ptrunde pn-n m duva oaselor.
O chii dum neavoastr, aceast nou privire, necunoscut, pe
care m i-ai aruncat-o la L a R ochelle, cn d ai aprat din noapte i
din furtun pentru a-m i cere s v salvez prietenii hughenoi1- de
acolo vine to t rul; privirea aceasta m -a transform at ntr-un om pe
care nu-1 m ai recunosc. Ah! m tem c m -am ataat prea mult. A m
devenit slab, diferit de m ine nsumi. Da, de aici vine rul. Ochii acetia
cu privire tainic, al cror secret n u reuesc s-l desluesc. tii ce
s-a ntm plat, iubirea m ea, cnd m -ai g sit n n o aptea aceea la
L a Rochelle, tii ce s-a ntm plat?... E i bine, m -am ndrgostit de
dum neavoastr, m -am ndrgostit nebunete. ndrgostit ptim a,
cu att m ai m ult cu ct nu voiam s neleg, tiind cine suntei, ce se
ntm pl. A fost o confuzie i adesea o tortur.
C iudat sentim ent, ntr-adevr! C n d v ved eam p e n a v a
G o u ld s b o ro , c u f e tia r o c a t n b r a e , p r in tre p r ie te n ii
dumneavoastr hughenoi, uitam c erai acea soie pe care o luasem
odinioar n cstorie. N u m ai erai d ect o strin, ntlnit din
ntm plare, care m fascina, m seducea i care m chinuia cu
frumuseea, tristeea, farmecul rarelor sale zmbete. O femeie misterioas,
care-mi scpa i p e care trebuia s-o cuceresc cu orice pre.
Astfel, n situaia m ea am bigu de so ndrgostit nebunete
de propria sa soie, am ncercat s m ag de ceea ce cunoscusem
din dum neavoastr n trecut, pentru a v aduce p n la m ine, de a
v apropia i dac uneori m -am simit nendemnatic ca so, ncercnd
s v rilnui de m ine, este pentru c doream s v am la dispoziie,
lng m ine ca am ant, p e dum neavoastr, soia m ea care pentru a
doua oar, d a rp rin n o i artificii neateptate, m nlnuia sub ju g u l
su. A tunci am nceput s m tem de descoperirea am ar a lipsei
1 A se citi n aceeai colecie, Angelica se revolt.
26 ANNE i SERGE GOLON ________________
dum neavoastr de sentimente pentru m ine, de indiferena i uitarea
fa de u n so exilat de prea m ult vrem e. n ce p e a m s neleg c
luasem p rea uor viaa n privina fem eilor i n special n privina
dum neavoastr, soia m ea. i ce bun preios neglijasem!
A ngelica asculta, inndu-i rsuflarea; ea-1 asculta avid i
fiecare cuvnt i ddea via. Sttea n faa lui ca o pasre prins n
faa prinztorului de psri care-i folosete p u terea pentru a ine
lng el prin fascinaie sau sentiment o fiin fragil gata s-i scape.
N u, ea n u vo ia s scape. M ngierea vocii sale surde, privirii sale
arztoare, p rezenei sale, m erita, pentru ea, sacrificarea oricror
liberti. C e nsem na zborul solitar n pericolul spaiului pustiu fa
de calda certitudine de a fi ajuns la adpost, ln g el. E a tiuse
d in to td ea u n a asta, dar tre b u ia s o co n tien tizeze, iar acest
m onolog, aceast confesiune pe care n d rzn ea s i-o fac din
dragoste, i arta, prin analiza subtil i sincer pe care o fcuse, ct
de m ult dom nea n inim a lui. El nu ncetase niciodat s se gndeasc
la ea, ncercnd s o neleag pentru a se apropia m ai bine de ea.
Independena dum neavoastr fantezist m i cauza m ii de
chinuri, cci n etiin d ce v -ar putea trece p rin cap, frica de a v
pierde iari m stpnea i n u v ed eam n a sta dect sem nul
egoism ului. nelepciunea m i spunea c nu te vindeci uor de rni
att de profunde ca acelea p e care le-ai suferit departe de m ine, c
trebuia s am rbdare, dar team a rm nea n m ine, opresiv i ea a
izbucnit cnd b ru sc ... Angelica, dragostea m ea, spune-mi, de ce ai
plecat de la H oussnock n satul englez fr s m anunai?
Dar, dum neavoastr m i ceruseri asta! strig ea.
El ncrunt sprncenele.
C um aa?
A ngelica i trecu m na peste frunte.
N u-m i m ai amintesc exact cum s-au petrecut lucrurile, dar
sunt sigur c la o rdinul vostru precis am p lecat s-o conduc pe
R ose-A nn la bunicii si. A m fost chiar destul de suprat c nu
puteam face aceast cltorie n com pania dum neavoastr.
El reflect, strngnd pum nii i optind printre dini:
D eci, tot ei au urzit asta?
C e vrei s spunei?...
:N im ic... Saum ai degrab, da, ncep s neleg multe lucruri.
Mi-ai deschis ochii n aceast diminea cnd mi-ai spus: Dumanii
notri v o r s ne despart. O s-i lsm s nving?.... Iat nc una
din n o ile v o a stre p u te ri care m lea g a t t de ex clu siv de
dumneavoastr. M odul n care m i venii n ajutor n capcanele care
_________ ANGELICA I DEMONUL 27
ni se n tin d i n greutile care n e copleesc, c u o abilitate, o
diversitate care v aparin - ca bucica aceea de zahr pe care i-ai
dat-o m icului canadian Ia K atarunck i care ne-a salvat p e toi de la
m cel!... - dar i o pretiin exact care m ncnt. M -am obinuit
cu acest nou sentiment: o fem eie alturi de m ine, cu care s m part
totul n via.
A vei ns n vedere, dragostea m ea, starea ri care pasiunea
pe care m i-o inspirai m -a adus. A proape m i-am pierdut acel sim al
echilibrului pe care ncerc smi-1 m enin hvicisitudinile ndatoririlor
m ele. M -ai m pins spre m nie, spre nedreptate, chiar i n ceea ce
v privete, din dorina de a v rn i i de a v face s ptim ii, pe
dum neavoastr, singura m ea dragoste, soia m e a ... Sigur, n u este
uor s descoperi u n ad ev r pe care co n tele de P eyrac n u l-ar fi
suportat cu uurin odinioar: chinurile dragostei. D ar nu l-ai impus
prin puterea farm ecului dum neavoastr asupra ntregii m ele fiine.
Iat ceea ce Angelica de alt dat, orict de delicioas i incontient
seductoare era, nu trezise n mine. Ei bine, cea pe care am regsit-o
la L a Rochelle, cu noul ei suflet, experiena ei de via, contrastele ei
- acest am estec de blndee i v iolen, de care n u te p oi feri -
aceast A ngelic aproape strin, care a venit la m ine s-m i cear
ajutor pentru nite fiine n pericol, a reuit.
E l se n to arse o clip i rm ase p e gnduri. R ev ed ea oare
scena care se ju c a se n acea noapte fu rtu n o as cn d corabia sa
pirat, Gouldsboro, era ancorat n golfuleul ascuns, din apropiere
de L a R ochelle1.
V amintii? Totul era straniu, neateptat; misterios n acea
noapte. Destinul ne m pingea unul spre cellalt fr sbnuim .
E ram singur n cabin i m g n d eam la dum neavoastr.
Fceam planuri i-m i spuneam : Sunt n apropiere de L a Rochelle,
dar cum s o gsesc acum? . N u aveam drept pist dect cele cteva
cuvinte p e care m i le aruncase R o c h e t n tr-u n p o rt spaniol:
F ra n u z o a ic a ... tii... cea pe care ai cum prat-o la C andia i
care a fugit, ei bine, am ntlnit-o la L a R ochelle!. i brusc, Jason,
secundul m eu, a intrat i m i-a spus cu aerul acela care care-1
c a ra c te riz a -b ie tu l J a s o n - franuzoaicape care ai cum prat-o la
Candia este aici i v caut! . A m crezut c nnebunesc. Eram nebun
de fericire, de ncntare, dar i d e ... spaim .
B rb atu l este prost! Se tem e de fericire m ai m u lt dect de
durere i de lupt. O are crede c aceast capcan a dragostei l v a
nvinge m ai uor dect vitregia sorii?... N u tiu!
1 A se citi n aceeai colecie, Angelica se revolt.
28 ANNE i SERGE GOLON
A ngelica surse.
E adevrat c nu m ai eram femeia seductoare de altdat,
recunoscu ea. Aveai alte amintiri. n ce stare eram n acea noapte?
Ud, m urdara de noroi, ciufulit...
E rai... ah, ce s spun! m urm ur el. Inim am ea era fr n t...
Era ca i cum a fi vzut aprnd n faa m ea im aginea a ceea ce v
fcuse s suferii nedreptatea sorii, a ceea ce cruzim ea oam enilor
- i a m ea, la fel de incontient, poate - fcuse din dum neavoastr...
M -am sim it de ghea, incapabil s rennod, p rin cuvinte, legtura
care, dincolo de o asem enea catastrofa, ne unea. L a C andia, ar fi
fost m ai u o r... D ar la L a Rochelle, am sim it c nu m ai aparineai
trecutului nostru comun, erai altcineva i, n acelai timp, se ntmpla
ce v-am explicat adineauri. D e aceast fem eie att de diferit, att
de nduiotoare, care-m i explica fr s ia seam a la starea n care
se gsea, la sngele care-i curgea, la ap a ngheat care o uda, c
trebuie s-i salvez prietenii, de aceast fem eie care nu v m ai semna
i totui v m ai sem na nc, eram gata s m ndrgostesc nebunete.
O dragoste la p rim a vedere n care to tul se am esteca: adm iraia,
gustul, farm ecul inexplicabil, mila, tandreea, dorina de a proteja,
team a de a pierde, de a lsa s scape o asem enea com oar,
incertitudinea clipei...
V pot oare crede? N u m i-ai declarat cinic oare: Prin ce
fenom en o prizonier, pltit de m ine cu o avere, a devenit o femeie
pentru care n-a da astzi nici o sut de piatri!....
n c e rc a m s ascund sub ironie em oii neobinuite. Da!
Brbatuleste prost! A devrul?... n seara aceea m i-ai aprins inima.
Dar.eu pierdusem, ntr-o oarecare msur, obinuina sentimentului,
posibilitatea de a-1 exprima. Trebuia s fac ordine n toate aceste i
pe m o m ent, recunoatei, ce voiai de la m ine cu atta fervoare,
nu-m i lsa deloc timp.
P uin cte puin am reflectat i am vzut m ai clar lucrurile,
v-am spus-o deja: rm sese n m ine o amintire, sfietoare desigur,
dar ca o im agine ce se nceoa, cci pe m icua contes ncnttoare
care-mi fusese soie, nu o vedeam stndu-m i alturi n aceast via
de aventurier, rspndit pe toate oceanele, cum devenise viaa mea.
Erai i cea a crei amintire ncercasem s-o alung atunci cnd
am aflat de cstoria cu m archizul de Plessis-Belliere, cea pe care o
acuza, de abandon fa de fii mei, de inconsecven n peregrinrile
sale nebuneti n M editerana.
i, dei v cutam , neputnd rupe legtura care ne unea, n
m intea m ea im aginea devenise neclar. Erai o alt fem eie i totui,
__________ ANGELICA I DEMONUL_________________ _29
mi emoionai inim a amorit, o smulgeai din letargia ei. ncepea s
triasc, regsind odat cu o nou dragoste, deliciile zbuciumului i
ale speranei. N -a fost uor s v recuceresc n ntm plrile care ne
opuneau unul altuia pe Gouldsboro. A m putut s v in, gelos, lng
mine la W apassou, dar uneori, chiar n tim pul acestei ierni, team a s
n u fii d ep it de aceast ncercare, c a i faptul c n u v m ai
cunoteam, m m pingea s v rnesc, m i crea ndoieli n ceea ce v
privete. C ci puterea dum neavoastr de a accepta totul n linite
m nspimnta, n u tiam cum s alung acest obicei de a tcea atunci
cnd e ra greu sau sufereai, tiind c p o ate acolo s-ar p u tea situa
obstacolul n calea nelegerii noastre, c atta vrem e ct v fereai
cu n v eru n are s-m i cerei ajutorul, m i.v ei scpa. Iat de ce
trem uram u n eo ri.. . negsind alt rem ediu dect rbdarea i verdictul
timpului...
Iat, cred, care era situaia acu m ctev a sptm ni cnd
a ju n se se m la H u ssn o c k p e K e n n e b e c ... i cnd, b ru sc , ai
disprut.
Fcnd o pauz, schi o grim as, apoi i zm bi caustic, lucru
ce n u ascundea ns calda pasiune ce strluceam ochii si ntunecai.
Sigur, n u este o situaie p lc u t s te trezeti deodat
ncornorat n faa lumii, dar nu pentru asta am suferit cel m ai m u lt...
Dei, n u trebuia ca evenim entul s ne descum pneasc o am enii...
D ar i n aceast privin m -ai a ju ta t... D a, n aceast privin, nu
m -ai d e z a m g it... A i fost ntr-adevr... ceea ce trebuia s fii i
chiar n m n ia m ea eram silit s v adm ir, s v iu b e s c ... ah! ce
sentim ent teribil! C ci am suferit ca u n b rb a t gelos. G elos, oare
acesta este cuvntul? M ai degrab ca u n brbat ndrgostit care nu
i-a sfrit cucerirea i care o v ed e scp n d u -i nainte s fi putut
atinge acel punct al ntlnirii cu Dragostea: certitudinea. Certitudinea
m utual. C t vrem e trem uri, durerea este g ata s se m anifeste,
apare ndoiala i team a c totul se va sfri n ain te... nainte s se fi
ajuns la aceast ntlnire fr num e care i ofer bucurie i for.
D e cealalt parte a m esei grosolane de lem n, A n gelica nu
ncetase s-l fixeze cu ardoare. N u m ai v edea nim ic n ju r. N u m ai
exista nim ic p e pm nt, n afar de el i v iaa lor, a am ndurora,
evocat de cuvintele rostite, de imagini i amintiri, chiar din vrem ea
cnd erau desprii.
T cerea ei l nel.
S untei n c suprat pe m ine! z ise el. P entru ce s-a
ntm plat zilele tre c u te ... V -am lovit!... H aide, spunei-m i ce v-a
rnit. Plngei-v puin, scum pa m ea, s v cunosc m ai b in e ...
30 ANNE i SERGE GOLON
S m plng, m u rm u r ea, de d u m neavoastr cruia-i
datorez to tu l? ... N u , d e lo c ... S spunem c m ai su n t lucruri pe
care nu le-am neles pentru c nici eu n u v cunosc ndeajuns...
D e pild?
E a n u m ai tia. B rusc, suprarea ei se to p ea la soarele unei
iubiri att de tandre i profunde.
E i b in e ... l-ai num it pe Colin guvernator.
A i fi vrut s-l spnzur?
N u, dar.
El i zm bi cu indulgen.
D a, neleg!... A ceast alian ntre doi brbai care ar fi
trebuit s fie dum ani din pricina frum useii E lenei din Troia, este
ceva m izerabil!... V -a prut ru, nu-i aa?
P u in ... Oare, nu-i ceva feminin?
Sunt de ac o rd ... i suntei adorabil, replica el. i acum,
ce m ai e?
M -a i obligat s-l iau la b ra cn d n e -a m dus n sala
ospului...
Recunosc c am fost odios. Iertai-m! Exist clipe n care,
atunci cnd lupi p e v ia i p e m oarte p en tru ceva, m ai faci i
stngcii. Voiam prea m ult, poate, s u it...
i atunci flirtai cu acea Ines?
C are Ines? ntreb el.
A m anta spaniol a lui Vaneireick... n tim pul ospului...
Ah! da, m i a m in te sc ... ndatorire de gazd! N u trebuia
oare s consolez acea ferm ectoare tn r p en tru atenia p e care
v-o acorda nsoitorul ei? C nd eti otrvit tu nsui de gelozie, i-e
m il i de cei care sufer aceleai chinuri...
A n gelica p lec fruntea. O dat cu am intirea, i revenea i
durerea.
E ste ceva i m ai grav, m unnur ea.
. C e m ai este?
C apcana din insula Vechii Corbii! N u dum neavoastr
ne-ai atras n ea pe Colin i pe mine!
n tr-a d e v r... N u eu.
i scond din vest o hrtie m ototolit, i-o ntinse. E a citi
aceste cuvinte scrise grosolan:
' Soia dum neavoastr este pe insula Vechii C oibii cu Barb
_de Aur. D ebarcai p e coasta de nord ca s n u v vad sosind. Vei
* putea astfel s-i surprindei unul n braele celuilalt.
ANGELICA I DEMONUL 31
U n fior o scutura p e A ngelica. Teroarea necondiionat care
o cuprinsese u n e o ri n cursul ultim elo r zile o invad din nou,
nghend-o.
D ar cin e... cine a putut scrie asta?... bigui ea. D e la cine
avei acest bilet?
- U n m atelot din echipajul lui Vaneireick, care n u era dect
u n interm ediar, m i-a dat-o. C u el, am ncercat s gsesc individul
care i-a d at acest m esaj p en tru m ine, dar n zadar. E i acioneaz
aa. E i p ro fit de debarcarea echipajelor i d e m icarea creat n
port p e n tru a se strecura printre noi i a aciona, dup care dispar
ca nite fantom e.
Ei, care E i?
Peyrac rm ase p e gnduri.
Exist necunoscui n Golf, zise el, n sfrit, care dau trcoale
i care, am certitudinea, se ocup de noi n m o d excesiv.
Francezi, englezi?
N u tiu. M ai degrab francezi, dar care n u in d e nici un
pavilion i al cror scop ar fi s creeze dezordine printre noi.
O m ul c u faa palid, care a v e n it s m anune c m
chemai n insul, poate fi dintre ei?
Fr ndoial. i de asem enea om ul care, pe drum ul spre
Houssnock, m -a anunat c ai fugit i v ndreptai pe Le Rochelais
spre Gouldsboro.
i-i povesti cum , linitit asupra soartei ei de aceast ntlnire,
hotrse s-l nsoeasc p e S aint-C astine p n la Pentagoet, pe
drum ul spre G ouldsboro, d u p ce-1 rspltise p e o m ul care-1
anunase.
I-am dat nite m rgele.
D ar cine pot fi ei? Cine-i trim ite?
- Im posibil s tim acum. C eea ce este sigur, este c ei nu se
dau ndrt de lanimic, cci a transmite veti false n lumea marinarilor
este o infam ie m ai grav dect crima. Chiar i ntre dum ani exist o
solidaritate a oam enilor m rii p e care d o ar fiinele abjecte sa u
adevraii bandii i p ot perm ite s o trdeze. A cetia surit de cea
m ai jo a s spe, sim t asta.
. D eci, aveam dreptate, m urm ur ea, s m tem de n u tiu
ce aciu n e... diabolic pornit m potriva n o astr...
A tunci v-am vzut pe insul cu B arb de Aur. i iat c se
ntm pla ceva necunoscut dum anilor notri, ceva ce ei n u puteau
ti: faptul c B arb de A u r era Colin. i asta schim ba totul. C olin
Paturel, regele sclavilor din M iquenez, aproape un prieten i pentru
m ine, sau m car u n om p e care-1 stim am m ult cci reputaia sa era
ANNE i ERGE GOLON_____________________
H a s t a schimba multe lucruri pentru
binecunoscutei ^ om cruja nu era dezonorant s-i acordai, s
S c e n i. . prietenia v o a str ... D ar trebuia s m asigur de persoana
lui Barb de Aur. L-am trimis pe Yann s aduc ntriri cu ordinul de
a nu se ntoarce pe canal dect la ora cnd va ncepe refluxul.
i ai rm as.
A m rm as.
Voiai s tii cine eram? ntreb ea, privindu-1 n fa.
A m aflat.
A i fi putut descoperi lucruri urte.
D ar am descoperit lucruri minunate, care m i-au ntrit inima.
Tot pasiunile voastre nesbuite!
D a r n u -i nu m ai asta. n h o trrea m e a de a rm n e n
insul i de a sta ascuns p n la venirea o am en ilo r m ei n -a fost
dect dorina de a ti m ai m ulte despre fru m o asa m e a soie
necunoscut. Sigur, asta era cea m ai bun ocazie; u n so poate afla
m ulte despre o fem eie frum oas care se ntlnete cu u n brbat care
nu i-a fost indiferent odinioar i despre care tie c o iubete nc.
n s num ai curiozitatea m ea n-ar fi fost de ajuns s m provoace,
dac n-a fi fost constrns de situaia nsi. Avei n vedere c era
delicat, dacnu chiar spinoas Dac m-a fi prezentat singur, credei
c Colin s-ar fi lsat uor convins de inteniile m ele panice n calitate
de so? i c n calitate de p irat m eritnd s fie spnzurat, s-ar fi
lsat uor prins de stpnul de la Gouldsboro? M acuzai de a m
hazarda n porniri nesbuite, dar a-1 provoca la lupt p e acea plaj,
fr alt m artor dect dum neavoastr i lupii de m are i cu u n final
sigur: m oartea lui sau a m ea, nu m i s-a p ru t sntos i profitabil
nimnui. Colin al dum neavoastr n-a avut niciodat reputaia unui
personaj uor de m anevrat ntrebai-1 pe M oulay Ism ael care vorbea
despre el cu respect i aproape cu spaim; i totui, nu era dect un
sclav cu m inile goale n faa unui rege inflexibil i crud.
A i reuit totui s-l convingei pe acest rege inflexibil s
v ajute, ai reuit s-l facei s cad n puterea dum neavoastr.
Pentru c m i l-au adus nlnuit, ntre patru oameni narmai.
N u era acelai lucru pe insula Vechii Corbii.
A cestea fiind faptele, nu puteam face altceva dect s rm n
m artorul invizibil al ntlnirii voastre. L a nceput, ntm pltoare i
involuntar, cum am putut afla m ai trziu. i aici, dum anii notri
erau ctigtori, reunindu-ne p e toi trei p e aceeai insul. Toate
elementele erau la locul lor pentru a furi noi nine propria noastr
nenororcire. Singura aprare fa de asem enea combinaii diabolice
ANGELICA I DEMONUL 33
eSte d e a le opune u n com p o rtam en t co n trar celui prevzut.
Mulumesc lui Dumnezeu, am avut, toi trei, fora moral d e a rezista.
Diabolic! repet Angelica.
N u v fie team . Voi ti s le stric planurile i, indiferent
cine sunt, s-i ndeprtez. A tta vrem e ct n u le bnuiam prezena,
am czu t n capcanele lor i se p a re c ai fo st p rim a victim , la
Houssnock i Brunschwick-Falls, unde a fost ct pe ce s v pierdei
libertatea i, poate, viaa. A tacarea satului englez de ctre indienii
abenachezi i care era m en it s v captureze, in tra i el, oare, n
planurile oculte?... N u tiu. D ar cnd am prim it acest bilet, n seara
btliei navale m potriva lui B arb de Aur, o bnuial s-a trezit n
m ine. tiam c, m ai devrem e sau m ai trziu, ei m v o r contacta.
A m crezut o clip c era Barb de Aur, dai-n aceast situaie aveam
proba c n u era aa. M -am dus p e insul, p e canal, cu o b arc i un
singur om , dar eram de acum n defensiv fa de necunoscut i...
de m ine nsum i, cci putea fi u n fals denun pentru a m atrage i pe
m ine ntr-o capcan, sau p u tea fi adevrat i ei contau p e m nia
m ea pentru a m face s comit gesturi ireparabile, m ai ales mpotriva
Voastr. A ceast voin de a v face ru, ndeosebi dumneavoastr,
devenise clar.
Ia seama! m i spuneam , ia seam a. A m intete-i c, orice s-ar
ntm pla, nim ic n u trebuie s-o ating p e Ea. i m ai ales p rin tine.
M nia m ea se ntorcea spre m izerabilii care cutau s fac din m ine
instrumentul nenorocirii dumneavoastr, n planurile lor machiavelice.
N -o s-i lai! m i spuneam . D e aceast dat, cel puin, trebuia s
v apr de atacurile lor, indiferent de preul ce trebuia pltit.
N u v -am cucerit oare la T oulouse, luptndu-m n duel cu
nepotul arhiepiscopului?
N u era acelai lucru, strig A ngelica cu foc, n u v a m ai fi
niciodat acelai lucru. D rept cine m luai? A cum , v iubesc!...
Oh! da, v iu b e s c ... P rea m ult! P re a m ult, in tr-ad ev r p en tru ce
m eritai. ndeprtarea voastr de toi a fost att de m are nct nici
m c a r n u c o n c e p e a i a ta a m e n tu l p e care -1 a m p e n tr u
dumneavoastr? N -am luptat noi oare mpreun mpotriva irochezilor,
m potriva francezilor i slbaticilor, m potriva iernii, bolii, m orii?
N u v -am m eritat oare? V rog, dac n u vrei s m facei s sufr,
pzii-v, pzii-v pentru m ine! ncetai s v m ai punei viaa n
pericol, cci dac v pierd, de aceast dat, voi m uri, voi muri!
El se ridicase i, venind spre ea cu braele deschise, ea-i czu
la piept, cu fru n tea p e um rul su, pierzndu-se n acest refugiu
m inunat, n care ntreaga sa via prea c se topete pentru a gusta,
34 ANNE i SERGE GOLON
n contactul regsit n sfrit al prezenei sale, n cldura i parfumul
lui familiar, o clip de intens fericire. . ,
i eu am fost vinovat, m urm ur ea, m -a m ndoit de
dragostea voastr pentru m ine i de valoarea sentim entelor voastre.
A r fi trebuit s v spun im ediat: Iat, l-am ntlnit p e C o lin ... D ar
m i-a fost fric. N ic i n u tiu ce team m -a oprit. O binuit s lupt
m potriva capcanelor m eschine, m potriva josniciei, m rviei care
g uverneaz aciunile oam enilor, m -am obin u it m ai degrab cu
tcerea dect cu adevrul. Iertai-m! ntre noi, n-ar trebui s existe
aa ceva.
El i lu frum oasa fa n m ini i cufundndu-i privirea n
ochii ei, i srut cu delicatee buzele.
N u ne puteam regsi fr rni, dup attea ntmplri, una
cald, u n a rece, care ne-au transform at sufletul i ne-au m arcat
spiritul. N -ar trebui s ne fie fiic, n pragul acestei noi i m inunate
descoperiri a dragostei, dect de a m ai fi n c frustrai. C nd nu
eram n c vindecai, ne ntrebam : viaa ne v a nva, oare, prin
regretele i dorurile care ne sfie i prin elanurile care ne tulbur, c
suntem ntr-adevr menii unul altuia? Odinioar, la Toulouse, a fost
o srbtoare, o uluire. Departe unul de altul, am sngerat mpreun
din tot felul de rni, fr a nceta totui s ne tim, n adncul sufletelor
noastre, unii pentru totdeauna. Iubita m ea, p e care n-am tiut nc
s-o m blnzesc pe deplin, iertai-m, iertai-m ...
El srut cu o infinit blndee vntaia de la tm pla ei.
Iubirea m ea nou, iubita m ea din totdeauna, tcuta m e a ...
E a i trecu degetele ntr-o m ngiere p rin prul su bogat,
apoi pe tm plele argintii...
ntotdeauna ai tiut s vorbii de dragoste. Aventurierul
mrilor i cuceritorul Lumii N oi n-au ucis Trubadurul din Longuedoc.
A cela e departe. N u m ai sunt contele de Toulouse.
-C e-m i pas de contele de Toulouse? C el pe care-1 iubesc
este piratul care s-a ndurat de m ine la L a R ochelle i care m i-a dat
o ceac de cafea turceasc cnd m uream de frig, cel care a tras n
dragonii regelui pentru a-i apra pe prietenii mei, hughenoii urmrii,
i cel care, n ciuda ingratitudinii m ele, a tiut s-m i ndeplineasc
rugciunile, cel cu care am dorm it n fundul pdurii ntr-o att de
profund siguran nct nu poi cunoate una m ai m are pe pm nt
dect n copilrie, cel carei-a spus fetiei mele: Domnioar, eu simt
tatl du m n eav o astr.... m i suntei att de drag. N -a fi vrut s fi
fost indiferent la acest... acest incident. A m nevoie s sim t nencetat
c v a p a rin ... cu adevrat!
ANGELICA I DEMONUL 35
L egtura carnal, care fusese ntotdeauna att de puternic
ntre ei, i aduga vertijul acestui m om ent de fericire fr um bre i
buzele lo r se m preunar ndelung, pasionat, ntrerupnd cu tceri
mbttoare m urm urul mrturisirilor lor.
V rjitoare! V rjitoare! C u s m apr de dum neata?
Voi p u tea oare vreodat s te ctig pentru totdeauna?...
Joffrey de Peyrac privi n jur:
i acum ce s facem, com oara inim ii m ele? Populaia asta
ne nghite. Tot gzduind pirai i naufragiai, nu m ai avem nici un
colior al nostru. A i cedat p n i apartam entul nostru ducesei de
M audribourg, nu-i aa?
Oh! da, ce pcat! D ar n u tiam unde s-o gzduiesc i m
prsiseri a c o lo ...
S m ergem p e Gouldsboro, h o tr el. n ultim ele nopi
m -am dus acolo s m odihnesc puin, departe de tentaia de a veni
n fort i a te ierta p rea uor.
Ce fals orgoliu au brbaii! D ac ai fi venit, m -ai fi nnebunit
de fericire. A m plns att de m u lt... N u m ai eram eu nsumi.
El o mbri. Angelica i lu mantia.
M bucur s m ntorc pe G ouldsboro, frum oasa corabie
credincioas, i cabina noastr p lin de obiecte de pre, n care
R escatorul m prim ea m ascat i m tulbura att de puternic fr s
pot ghici de ce.
i unde diavolia de Honorine a venit s-m i fure diamantele
pentru a-i afirm a drepturile asupra voastr.
C e de amintiri avem mpreun!

* *

Iein d din cabin, coborau n ce t n n o ap te spre sat, avnd


grij s vorbeasc n oapt pentru a n u atrage atenia.
Se tem eau, ca nite ndrgostii, s nu fie recunoscui. Brusc,
dndu-i seam a de reaciile lor tem toare, izbucnir n rs.
. N im ic nu-i m ai greu dect s conduci oamenii, rem arc el,
iat-ne constrni s cutm u m b ra deas p e n tru a ne bu cu ra de
cteva m om ente de intimitate.
Spaniolii i urm au Ia civa pai, fantomatici.
S ne ru g m s ne escorteze doar ei i s puteam ajunge
cu bine pn la plaj , opti Angelica.
36 ANNE i SERGE GOLON

5
n ciuda rugciunilor sale, cnd treceau pe lng fort, o siluet
fem inin ce p re a c-i pndete se desprinse d in po art i alerg
spre ei.
E ra M a rie la D o u c e , t n ra n so ito a re a d u c e se i de
Maudribourg.
A h ! doam n, iat-v, n sfrit! strig ea nelinitit. V -am
cutat peste tot. Stpna m ea m oare.
C e spunei? N -am lsat-o, oare, cu puin tim p n urm pe
ducesa de M audribourg n perfect stare de sntate?
S-a ntm plat brusc. i-a pierdut cunotina, apoi a fost
cuprins de o febr puternic i acum delireaz i ne sperie ct este
de agitat. Oh! venii doamn, v implor.
A n g elica se ntoarse spre soul ei. E ra cu prins de panic,
rezultat al acesto r zile de oboseal i tensiune inum an. O rice
incident capt pentru ea proporii uriae i avea im presia c lumea
ntreag se unea pentru a-1 despri de ea. A cum cnd se lm uriser
h sfrit, dup acea ngrozitoare ceart, nu m ai voia s se ndeprteze
de el, nici m c a r cteva clipe nainte s se o d ihneasc i s-i
liniteasc chinurile unul n braele celuilalt. Sub cutele mantiei, ea se
cram pon de m na lui cald.
D a r ce se ntm pl? Ah! N u m ai pot. A v rea s fiu n
sfrit singur cu tine, adug ea ncet, ntorcndu-se ctre conte.
El rspunse calm:
H aide s vedem care este starea ducesei. M ndoiesc c
este att de grav. D ac trebuie, o s-i dai vreo poiune calm ant i
ne vom putea retrage linitii.

* .

n cam era foitu lu i dom nea agitaia. P etronille D am o u it se


vicrea zgom otos, D elphine de Rosoy i Antoinette, o alt Fiic a
regelui, destul de harnic, se strduia s o reanim eze p e duces.
Jeanne M ichaud se ru g a ntr-un col, n tim p ce copilul ei, aezat
lng ea, i sugea degetul cu nelepciune.
D oam na C arrre, chem ata n ajutor, m orm ia p regtind o
infuzie. -
ANGELICA I DEMONUL 37
Printre toate aceste fem ei, prezena secretarului cu ochelari
pareanepotrivit El se nvrtea cu o expresie de bufni descumpnit
i se lovea de toi.
n schimb, nmijlocul ncperii, soldatul Adhem ar sttea eapn
ntr-o b a lt de ap, cci fusese trim is rn d p e rn d s aduc ap
cald, ap o i rece pe n tru com prese. P iso iu l slab se refugiase p e o
consol, i, zbrlindu-i prul, scuipa cu furie.
P e el l rem arc prim a Angelica.
B ie tu l de el, gndi ea contrariat, n ebunele astea o s-l
m bolnveasc de-a binelea.
i, ducndu-se spre pat, se aplec spre silueta inert a ducesei.
A ceasta, p e care o lsase nainte calm i odihnit, erantr-adevr
nfierbntat. Cu ochii nchii, m urm ura cuvinte fr ir.
Angelica i ridic pleoapele, i vzu pupilele, h pipi pulsul care
era insesizabil, observ rigiditatea braelor i a degetelor i, pentru a
se asigura odat n plus c nici o leziune intern nu putea fi cauza
acestei st ri n elinititoare, tra se cu v ertu ra, studiind reaciile
Ambroisinei de M audribourg la atingerea degetelor sale. D ar aceasta
continua s fie cu fu n d at n incontien, cu o lum ini slab
filtrndu-se printre pleoapele sale p e jum tate nchise. E a nu tresri
i nici n u pru s sufere n tim pul exam inrii. A ngelica ncerc s-i
mite picioarele care erau lafel de nepenite. Degetele de la picioare
erau crispate i ngheate. A ngelica le fr ecion ncet i percepu o
destindere a musculaturii.
Pregtii crm izi calde, ceru ea femeilor.
n c e rc n d s o nclzeasc, A n g e lic a gndi c picioarele
ducesei de M audribourg erau de o frum usee rar. Probabil c avea
m are g rij de ele, cci pielea era supl i m tsoas.
Preocupat de aceast stare alarmant, Angelica nu observase
c tn ra fem eie, n tim pul consultaiei, arta tuturor, sub o foarte
subire cm a de pnz, sem i-goliciunea unui corp admirabil.
Vocea lui A dhem ar se auzi deodat n linitea din ncpere.
A sta da, fem eie frum oas, zise el, cltinnd capul de m ai
m ulte ori cu u n aer de cunosctor. Se poate spune pe drept cuvnt
c-i o fem eie bine fcut, nu-i aa, dom nule conte?
Adhem ar, ce caui aici? ntreb Angelica. Credeam c eti
de santinel n seara asta.
D ar m -a u trim is s aduc ap, zise A dhem ar, au srit pe
m ine ca u n crd de gte... C um s rezist? C u toate c nu-i o treab
pentru u n soldat cu d em nitate... D a r trebuie totui s faci servicii
38 ANNE i SERGE GOLON
doamnelor. .Tmai ales ntr-un inut blestemat ca sta... Srm anele!...
dac n-a fi fost a ic i...
A ngelica nveli cu grij bolnava care p re a c se sim te m ai
bine, dei era nc incontient.
C red c ai dreptate, spuse ea adresn d u -se soului su.
Este u n fel de criz nervoas, ca urm are, iar ndoial, a spaim elor
prea m ari ndurate n naufragiu. O s-i dau ceva calm ant.
Ceaiul e gata, anun doam na C arrere naintnd cu bolul
n mini.
A ngelica pregti rapid m ixtura necesar.
D eodat, v o c e a ducesei se auzi n cam er, clar i bine
timbrat. E a spunea:
D ebitul q este egal c u K , constant, nm ulit cu rdcina
ptrat din 2gH , n care g este acceleraia greutii iar H nlim ea
cderii de ap... D ar greete, sunt sigur... K depinde i de frecare.
Restul vorbelor se pierdu ntr-un m urm ur neclar.
C e-i p sreasca asta? exclam A d h em ar nspim ntat.
O r fi form ule cabalistice s ne farmece?
D oam ne, iar n cepe s delireze! se v it D elphine,
frngndu-i minile.
U n surs enigm atic apru brusc pe buzele contelui de Peyrac.
Tocm ai a recitat teorem a unui savant hidrolog italian, i
cred c ea corecteaz p e buna dreptate form ula, zise el, n-avei de
ce s v te m e i, d o m n i o a r . N u tia i c b in e f c to a re a
dum neavoastr este u n a dintre cele m ai m ari savante din lum e ce
discut m ereu formule matematice la Paris cu doctorii de la Sorbona?
Angelica ascult fr s neleag prea bine asem enea cuvinte
uimitoare.
E a se aplecase asupra A m broisinei i-i trecuse o m n sub
cap pentru a n ce rca s-o fac s b e a ... O dat n p lu s, parfum ul
delicat, dar captivant al grelelor plete negre ale ducesei i produse o
tulburare ciudat. U n fel de avertisment.
Ce nseam n parfum ul sta? se ntreb ea.
V zu atu n ci c ochii A m broisinei de M au d rib o u rg se
deschiser i o fixau. A n gelica nelese c bolnava i recptase
cunotina. Ea i surse.
Bei, insist ea, haidei, bei, asta v v a face bine.
D ucesa se rid ic cu greutate. Prea istovit de criza care o
doborse. Bu cu nghiituri m ici, iar Angelica trebui s o ncurajeze
de m ai m ulte ori pentru a putea ajunge s nghit totul. A poi se ls
pe spate i nchise ochii. D ar era m ai bine.
ANGELICA I DEMONUL 39
Febra i scade! constat A ngelica dup ce-i puse m na pe
fruntea. N u v m ai fie team.
E a m erse s-i spele m inile i s strng doctoriile.
nsoitoarele doam nei de M audribourg o nconjurar agitate.
Oh! D oam n, nu n e prsii, im plorar ele. Rm nei cu
noi n aceast noapte s-o veghem . N e e att de team pentru ea.
N u trebuie. V nelinitii degeaba, v spun.
A ceast team pe care toate aceste fem ei o m anifestau pentru
binefctoarea lor ncepea s i se p ar excesiv.
O s doarm , v garantez. D orm ii i voi, le recom and.
Adhem ar, adun-i gleile i prezint-i om agiile acestor doamne!
Vino, n e vei duce lanterna pn n port.
C e-aveau toi oamenii acetia de se agau de ea i de JofErey
ca nite liane, pentru a-i paraliza? Toate astea preau un comar.
E a se a p ro p ie de el, c a re o p riv e a fix p e d u c e sa de
M audribourg inert. n cadrul somptuos al prului negru ce se odihnea
pe p e rn a de dantel, p rea greu i opulent, faa adorm it p re a a
unui copil.
A ngelica zise cu jum tate de voce:
Venii?
D ar Joffrey de Peyrac pru c n-o aude. Totul ncepea s se
nvrt n capul A ngelici, i m igrena o cuprinse. D orea m ai m ult
dect orice pe lum e s se retrag, s fug cu el. Era, cum se prea,
o nevoie vital, o chestiune de via i de m oarte. N u trebuia s-l
m ai p iard n seara aceasta, s a u ...
E a i simea nervii ntini la maxim.
Doam n, rm nei, repetau fem eile ntr-un cor de gemete.
Poate o s m oar, strig D elphine du R osoy p e u n to n
tragic.
D ar nu, nici vorb!
' E le se apropiar i m ai mult.
Rmnei! Rmnei! ngim auele. Oh! Avei mil, drag
doamn!
n ochii lor era u n fel de fric stranie. A n gelica gndi u n
m om ent: Sunt n e b u n e !... i cu u n g e st instinctiv, apuc b raul
contelui, cerndu-i ajutor.
E l pru c-i revine n fire i privind-o, i vzu faa palid i
crispat. Atunci, n faa tuturor, i trecu u n bra n ju ru l taliei.
Doam nelor, fii rezonabile, zise el. D oam na de Peyrac are
nevoie d e odihn i ea, aa c o iau , n u v fie cu suprare! D ac
40 ANNE i SERGE GQLON_____________________
ceva v m ai n g rijo reaz n legtur cu stp n a dum neavoastr,
chemai-1 pe doctorul Parcy. Este un b u n sftuitor.
C u aceste cuvinte, a cror ironie ele n-o p u teau aprecia, le
salut cu m ult galanterie i iei, lund-o cu el pe Angelica.

6
D u cesa asta de M audribourg i oam enii ei m obosesc,
rem arc A ngelica, odat ieii i cobornd spre rm . A i zice c i-a
fcut s-i piard capul. N -am sim it niciodat o asem enea surpriz
vznd-o. D e ce m i-am imaginat c este o femeie btrn i gras?...
D in cauza titlului su de duces, i de binefctoare, fr ndoial...
i ap o i p e n tru c tiai c e ste v d u v a d u c e lu i de
M audribourg, decedat acum civa ani la o vrst naintat. D ac
socotesc bine, ar fi avut astzi m ai m ult de optzeci de a n i... i n-ar
fi m ai puin din aceast cauz soul acestei foarte drgue fem ei, cu
vreo patruzeci de ani m ai tnr dect el.
Ah! ncep s neleg, exclam Angelica, asta e! O cstorie
cum trebuie s suporte multe fete, pentru a fi pe placul familiilor lor.
i nfiorat, i sprijini obrazul de um rul contelui.
i eu m i amintesc, cnd m duceam la Toulouse, credeam
c m voi cstori cu un btrn, u n m onstru, u n G iles de R e tz ...
D ucele de M audribourg era puin din toate acestea la un
loc. Desfrnat, lubric, fr scrupule. Se spunea c crete n mnstiri
fetie drgue, orfane, pentru ca la pubertate, fie s i le fac amante,
fie chiar, dac erau de origine nobil, s se csto reasc cu ele.
Se pare c se plictisea repede i, la m oartea prim elor trei, nu, patru
soii, s-a brfit m ult n privina lui, spunndu-se c le-a otrvit. Tnrul
rege l-a exilat ch iar pentru o vrem e de la curte. M audribourg a
participat totui la cstoria sa la Saint-Jean-de-L uz. D a r eu am
refuzat s-l ntlnesc... tocm ai din cauza frumuseii tale nfloritoare.
El m vizitase nainte la Toulouse, cci i trebuiau secrete ale magiei
pentru a-1 convoca p e Diavol.
C e poveste oribil. D oam ne! E ra deja cstorit cu actuala
duces la cstoria regelui? N u, nu se poate, ea era p rea tnr
atunci, biata copil!...
N u este chiar aa de tnr, zise Peyrac cu o anum e ironie,
n u o cred chiar att de copilroas. E ste o perso an de o m are
inteligen i de o cultur extraordinar.
_________ANGELICA I DEMONUL__________________ 41
D a r ... s-ar p rea c o cunoatei i pe ea? exclam
Angelica
N um ai dup reputaie. A susinut o tez la orbona despre
calcului infinitezimal inventat de dom nul Descartes. n acel context,
dorind s rm n la curent cu evoluia tiinelor n Europa, am auzit
vorbindu-se despre ea. A m citit chiar o crulie scris de m na ei n
care punea la ndoial n u num ai pe D escartes, ci i legile gravitaiei
L u n ii... C n d n s o ito a re a F e te lo r re g e lu i a ro stit n u m ele
binefctoarei lor, nu eram sigur c ntr-adevr este vorba de aceeai
fem eie. i m ie m i se p rea de n ecrezu t, dar se dovedete c
Gouldsboro adpostete pe unul dintre prim ii doctori honoris causa
ai timpului nostru.
N u-m i vine s cred, m urm ur Angelica. Ce de evenimente
n cteva zile!

*
* *

A junser la m alul apei. P e v rem ea fluxului, u n m ic pod de


lemn, naintnd destul de departe, perm itea coborrea fr probleme
ntr-o alup. Jacques V ignoti ntm pin, ridicnd felinarul pentru
a-i orienta. N o ap tea era ceoas, dar n u p re a ntunecat. O lun
ascuns lsa s se ntrevad p rin cea dre de lum in livide care
sclipeau ca nite licurici misterioi n voia micrii valurilor. E ra ceva
puin ngrijortor n aceste j ocuri de lum in firgar. Valurile de cea
ce rtceau preau prezene m onstruoase la pnd.
T ocm ai se ndreptau spre dig cnd, v en it n u se tie de unde,
ndeprtat i totui, perceptibil, sfietor, se auzi u n ipt, un ipt de
femeie.
Vibr ndelung, teribil, intenninabil, canscut dintr-o suferin
inum an, dintr-o tortur de nespus care n u se m ai sfrea. Prea c
nete din noaptea nsi, din cel m ai adnc pu n ct de funingine
neagr al norilor agitai de deasupra lor.
V ibra prin ntuneric, fr sfrit i vntul p rea c poart i
sporete la infinit ecoul ascuit al acestui urlet n care vibra o durere
fr num e, dar i ceva din horcitul unei noi furii demonice.
C ei care-1 au zir i sim ir sngele nghendu-le n vine,
rm nnd ca de piatr.
A dhem ar ls s-i scape felinarul pe care i-1 dduse Angelica.
Trem ura att de tare nct nu reui s se nchine.
42 ANNE i SERGE GOLON----------------------------------
-------Diavoh^ m ^ o l i a - .., blbi el. D e d ata asta, ea e!
Ati auzit-o, nu-i aa? .... , . . . . .
' o ric t de duri erau, ceilali m ateloi erau i ei tulburai.
Ce s-o ntm pla ru pe acolo? spuse unul dintre ei privind
n noapte. Ce credei, m onseniore? O fem eie n prim ejd ie?...
N u, este vocea unui spirit, spuse altul. P o a s m nel.
A m m ai auzit i alte de-asteape lng arhipelagul Diavolilor, n golful
Saint-L aurent... D ar asta n-a venit dinspre m are...
N u, m ai degrab din sat, rem arc Peyrac, b a chiar din fort.
A ngelica se gndi la ducesa de M audribourg.
U n asem enea ipt nu putea iei dect din pieptul unei fiine
dndu-i ultim a suflare. ncredinat brusc c bolnava se afarise,
A ngelica alerg spre case, reprondu-i c a prsit acea nefericit
femeie n ultima ei clip.
E a sosi gfind i zri dou siluete aplecndu-se n ptratul
luminos al unei ferestre deschise.
C e s-a ntm plat? strig ea.
N u tiu, rspunse v ocea D elphinei de R osoy. C ineva a
ipat afar. A fost groaznic! Trem urm toate.
Prea c vine din pdure, ntri M arie-la-Douce care sttea
lng ea.
A ngelica era perplex.
N u,avenit de pe aici. Ciudat cn-ai avut aceeai impresie...
D oam na de M audribourg n-a fost deranjat de acest ipt?
N u, din fericire!
M arie-la-D ouce arunc o privire n spatele ei, n interiorul
camerei.
Se odihnete linitit, Dom nul fie ludat!
Ei bine! nchidei obloanele acum i odihnii-v i voi. Poate
u n anim al a fost prins ntr-o curs n pdure. n orice caz, M rie,
n-ar trebui s fii n picioare. A i avut destule em oii astzi! D u-te
repede n pat, c m supr.
Da, doamn. Suntei att de bun, doam n, rspunse fata
a crei voce rgui brusc.
N oapte bun, doam n, zise D elphine, politicos.
i se retraser trgnd greul oblon de lemn.
ANGELICA I DEMONUL 43

*
* *

U n m om ent, n picioare n ntuneric, A ngelica cut din nou


ecoul acelui ipt oribil. Is e p r e a c vibreaz nc n juru l ei.
C ine su fer aa n noapte? o n tre b a o v o ce interioar.
Ce dem on, ce iazm rtcit?... Ah! m i pierd minile. Ei m vor
nnebuni cunscocelile lo r... Joffrey!. . .
Sim i c era din nou singur i spaim a o cuprinse.
Joffrey, strig din nou, Joffrey, Joffrey! U nde eti?
Aici, rspunse vocea contelui care urca n ntmpinarea ei.
Haide, ce s-a m ai ntm plat, sufletul m eu? Ce-i cu panica asta?
E a se arunc n braele Iui i-l strnse trem urnd.
A h! C e fric m i-a fost deodat! Te rog, nu m p rsi n
seara asta, s n u n e m ai desprim , altfel voi muri!

i acum era dim inea, o dim inea alb, nceoat, n care


nu se v edea nimic. D ar destul de clar i lum inoas totui pentru ca
farm ecele nopii s p ar c s-au ters odat cu ivirea zorilor.
A n g e lic a i Joffrey, sp rijinii n coate p e b alustrada lui
Gouldsboro , ateptau barca ce trebuia s-i duc Ia rm .
N u erau p rea grbii s-o v a d sosind. Se sim eau b in e aa,
unul lng altul, nconjurai nc de singurtatea i misterul create de
cea n juru l lor.
D e p e p m ntul invizibil, ajungeau p n la ei zgom otele
activitii de la rm. U rm au s debarce acolo n curnd i s reia pe
um erii lo r n datoririle pe care i le im puseser. D ar, n aceast
diminea, lehamitea Ii se risipise. Se simeau fericii i plini de putere,
sensibili la aceast via intens ale crei ecouri le parveneau prin
ptura m oale i palid a ceei. C hem rile pescarilor revenind spre
mal, dulgherii btnd cu zgomot mare cuie n scnduri, grinzi i indrile,
fem eile vorbind n tim p ce-i vedeau de treburile lor...
Strigtele psrilor de m are i gunguritul de turturele n codri,
planau peste aceste fonduri sonore, iar m irosurile vieii strpungeau
ceaa, cele de foc, de afum tori, de tutun, de rom , de lem n proaspt
44 ANNE i SERGE GOLON
tiat, arom tipic a unui fort de pe aceste coaste, ntre m iresm ele
am rui ale m rii i suflul m bttor al pdurii de rinoase.
Voi m erge s m m pac cu doam nele de la G ouldsboro,
zise A ngelica. N u sunt c o m o d e ... dar nici eu. Sigur, o s n e m ai
certm dar, pn la urm, ne simpatizm i conflictele ne stimuleaz.
Ele sunt detepte i apreciaz c le aduc un nu tiu ce elem ent strin
care le perm ite s se perfecioneze. Ce am apreciat ntotdeauna la
hughenote, este c ele n u au, ca destule fem ei catolice, m ai ales
neveste de rani i burghezi, acest sentiment de um ilin al condiiei
lor feminine, aceast docilitate fat raiune fa de soul lor sau de preot
H m m , zise Peyrac, se vede c ai tiut s te debarasezi de
tutela papista.
M -am debarasat de toate tutelele, zise A ngelica, n afar
de cea a dragostei.
i-i arunc privirea sa cea m ai arztoare.
Toate orele care se scurseser, noaptea m inunat, v o r avea
totdeauna pentru ea o valoare nepreuit. Toate cuvintele pe care le
schim baser ieri n tensiunea unei prim e ncercri de m pcare, i
m aitrziun elanurile orbeti ale mbririi lor amoroase, riblndeea
unei sem i-trezii, n bunstarea acelor ore nocturne n care corpul
linitit, dar nc em oionat i ferm ecat de bucuriile resim ite, toate
acele cuvinte vo r rm ne n ea ca o com oar pe care n u se v a m ai
stura s-o contemple, amintindu-i frecare dintre ele pentru a-i gusta
dulceaa. i se va putea adpa din ele, ntr-o zi apropiat, pentru a
traversa o nou ncercare nspimnttoare.
E a nu tia nc nim ic n acea dim inea linitit, lum inoas.
Singur, n deprtare, cntecul vrjit al Turnului Pierdut i producea o
m ic n elinite zvcnitoare p e care dorea s-o ignore. Se sim ea
rennoit, chiar diferit i priv ea brbatul p e care-1 iu b ea n fa,
surznd. Totul n el o em oiona i o fcea fericit.
U n zgom ot cadenat i avertiz c alupa se apropia. naintar
pn n dreptul scrii, n tim p ce un m atelot ridic canatul. Om ul, n
genunchi derula scara de sfoar.
A m uitat de pisoi, i aminti Angelica. Sper c i-a dat cineva
a p ... i c ducesa de M audribourg n-a m urit. A r trebui s m duc
de asemenea s-o vizitez pe Abigael, acum c ne-am m ai linitit puin.
N aterea copilului ei se apropie...
Se instalar n barc, iar marinarii apucar grelele vsle pentru
a strbate cei civa m etri ce-i despreau de mal.
O s m duc s-i spun doam nei C arrere sa gseasc o
lo cu in d e c en t p e n tru d u ces ca s n e p u tem re in sta la n
ANGELICA I DEMONUL 45
apartam entul nostru din fort. N u m ai pleci, nu-i aa? N u te m ai pot
simi nencetat n alt parte nici cu sufletul, nici cu trupul... Orele
m i p ar att de lungi i de am are cnd nu tiu unde eti. D oresc din
tot sufletul s m dedic Gouldsboro-ului, dar lng tine... Ce nav
a intrat ieri sear n port?
Peyrac cltin din cap.
Tare m tem s n u fie iar n ite oam eni care v in s m
smulg de lng tine, obligndu-m s alerg din nou s fac pe poliistul
n Golful Francez.
Englezi?
N u, francezi. Guvernatorul A cadiei n persoan, dom nul
de Villedavray. S-a anunat ieri seara, dar i-am nsrcinat pe Colin i
p e d U rville s-l prim easc pentru c voiam s fiu num ai cu tine.
alupa acosta. A ngelica, naintnd p e plaj, vzu ceva ce se
zbtea ntre alge.
C e-o fi? U n crab? Oh! D oam ne, e pisoiul meu! exclam
ea. C e-i cu el aici? E ra att de bolnav!
E a l lu i, acoperit de spum a i nisipul ce se lipise de blnia
i osioarele sale fragile, pisoiul prea ia* gata s-i dea sufletul. D a
ca i n ajun, privirea sa de aur o recunotea.
P a c a venit pe plaj s m atepte, p a c tia c voi veni
p e aici.
i eu v a te p ta m c u lig h io a n a asta, sp u se v o c e a
pln g cio as a lui A dhem ar ieind d in cea, iat alt p o v e ste ...
G uvernatorul A cadiei, c a e a v e n it ieri s e a a , spune c suntem
dezertori, eu i ceilali soldai care erau aici la Fort Sainte-M arie.
i a v ru t s-l b a t p e grasul care n e -a adus,
Ah! D ufour este i el aici, zise Peyrac. Se anun furtun
cci fraii D ufour nu-i plac pe oficialii din Quebec. D ar cine vine de
acolo?
Trei sau patru siluete ieeau din cea: Colin, caporalul su,
Vanneau d Urville, Gabriel Bem e. Ei doreau s prezinte domnului i
doam nei de Peyrac cteva chestiuni urgente nainte ca guvernatorul
francez, care le era m usafir din seara din ajun i care p rea foarte
agitat, s-l acapareze pe conte cu revendicrile i exigenele sale.
Colin era deja la curent cu m ulte lucruri. Com petena cu care
se ocupa de interesele localitii i ctiga puin cte puin respectul
hughenoilor.
E l spuse c avea dou proiecte, asupra crora populaia, att
hughenot ct i catolic, se pronunase deja. M ai nti, construcia
unui m ic fort cu patru turnuri de col, n locul num it rul Cayugas i
46 ANNE i SERGE GOLON
care se gsea la jum tatea distanei ntre tabra C ham plain i portul
Gouldsboro. pe acest ru, indienii ostili se puteau strecura cu uurin
pentru a-i ataca pe albii din mprejurimi.
n acest loc, contele Peyrac fusese atacat anul trecut, tocm ai
de irochezii Cayugas. Puin m ai trziu, toamna, o femeie fusese rpit
acolo de u n alt trib dejefhitori i u n brbat fusese rnit grav. Indienii
din micul sat vecin fuseser masacrai iar supravieuitorii i pierduser
casele.
E ra nevoie s se construiasc acolo un fort de p az i aprare,
care i-ar proteja pe locuitorii panici dintre tabra Cham plain i port,
m ai ales n acest anotimp n care triburile rzboinice irocheze urm au
s nceap raidurile.
Cellalt proiect privea construirea rinei capele pentru catolici,
care va fi nlat de cealalt parte a promontoriului, acolo unde noii
coloniti, p rovenii de p e corabia Coeur de Marie, u rm a u s se
instaleze.
B ine, zise contele, s ne pregtim s d ezb atem aceste
spinoase chestiuni i pentru nceput sm ergem sm ncm la doamna
Carrere supa ei de scoici i s bem vin fiert cu scorioar.
O duse p e A ngelica spre han de unde se nla u n m iros bun
de foc de lemn, iar ceilali i nsoir, ca i soldaii spanioli, urm ai de
A dhem ar care avea aerul c nsoete un sicriu.
A ngelica bgase pisoiul sub m antie i se ngrijora s-l sim t
tremurnd.
G abriel B em e o ajunse i o trase puin deoparte.
D oar un cuvnt, permitei-mi, doamn, presim t c domnul
de Peyrac v a fi constrns s plece cteva zile n expediie pe rul
Saint-Jean i bnuiesc c ai dori s-l n so esc... A tunci a vrea s
v c e r... N aterea dragii m ele soii se a p ro p ie ... S unt extrem de
ngrijorat. D oar prezena voastr aici poate s ne liniteasc c va fi
bin e...
N u v fie team , drag B em e, rspunse ea, pen tru asta
am venit i nu voi prsi Gouldsboro nainte ca A bigael s nasc i
s se refac dup aceasta.
D ar adug, cu inim a strns:
Credei intr-adevr, c soul m eu va fi obligat s prseasc
Gouldsboro? C e-ar avea de fcut pe rul S ain t-Jean ?...
Situaia este extrem de complicat acolo. A cel englez din
Boston, Philipps, care s-a prezentat cu amiralul hem lgham , a gsit
m ijlocul de a b lo ca p e ru personaje im portante din Q uebec.
___________________ ANGELICA I DEMONUL _____________ 47
Guvernatorul Acadiei abia a scpat, cu preotul i civa tineri zpcii
din suita sa i a venit s cear ajutor aici cci, odat n plus, este o
afacere ce poate declana rzboiul ntre cele dou coroane i doar
el, soul dum neavoastr, poate m piedica asta.
E l l art cu b rb ia p e contele de P ey rac trecnd pragul
hanului.
Soldaii se aezar de santinel la u, D o n Juan A lvarez l
u rm p e conte n interior. E l nu-1 p rsea de cum pea pe rm ,
exercitnd o discret dar insistent supraveghere.

8
E rau deja m ulte fem ei n interiorul marii sli.
D evenise un obicei printre doam nele din Gouldsboro, ndat
ce locuinele fuseser construite, s se n tlneasc dim ineaa la
prim ele ore, dup ce copiii se sculau i soii plecau la lucru. E le se
sftuiau i-i perm iteau cteva gustri, aezate linitit n faa farfuriei
lor, lipsite de grija de a servi la m asa fam ilial. Fiecare se ntorcea
apoi la ocupaiile sale casnice.
A ngelica o zri im ediat pe doam na M anigault care se ridic i
veni s le fac o m ic reveren.
C opiii i adolescenii curau petii de solzi, deasupra unei
covate de lem n. i ei salutar veseli. D oam na M anigault zm bea
att ct i perm itea fa sa de obicei m bufnat. Peyrac i ntoarse
zmbetul.
V d c s-au deschis lzile cu porelanuri, zise el. Sunt o
m arfa destul de d elicat de adus din E uropa, aceste faiane, dar
E rickson nu s-a zgrcit la paie i se pare c n u sunt pierderi grave.
N u, doar toarta u n u i vas de L im oges i cteva p iese ale
unui cuptor olandez. D ar dom nul M ercelot ne-a prom is c le v a lipi.
C teva doam ne aduser pe m as unele piese de faian, care
n acea diminea fceau subiectul conversaiei, subiect mult m ai vesel
i m ai pasionant dect pirateria, luptele i spnzurtoarea, trdarea i
naufragiaii, rniii, morii de care avuseser parte n ultimele zile.
Prezena contelui de Peyrac i a Angelici, aezai unul lng
altul i n aparen mpcai, ntreau linitea general.
Fiecare dintre fam iliile din G ouldsboro prim ise un cadou de
ag at sau de pus n dulapul de vase, care o supier, care ctev a
a NNE i SERGE GOLON
^un co de pine, un platou, u n obiect de calitate
ca re ddeau rusticelor lor locuine un aer nou.
c P arc a m fi nite prini, spuse doam na M anigault, ar fi
trebuit, s ncepem cu asta. S deschidem lzile, n loc s ne certm.
i tu, iubito, ai avut timp s num eri cadourile? ntreb ncet
Joffrey de Peyrac, aplecat spre Angelica.
Oh! nu! N u-m i era gndul la asta.
E a era preo cu p at de vorbele lui B e m e i m n ca distrat.
Peyrac o observ.
C e s-a m ai ntm plat?
M g ndeam la acest guvernator francez. T rebuie s te
duci la captul Golfului Francez?
Vom vedea. Pentru u n m oment, chiar dac dom nii acetia
din C anada su n t n pericol s fie scalpai sau pu i n lanuri n ora
care vine, nu te voi prsi m ai m ult de dou zile. N u sunt la dispoziia
tuturor naiunilor care ajung la ananghie.
A ceast prom isiune o nsenin pe Angelica. D ou z ile ... Era
fr sfrit. E a-i ddu pisoiului s bea i s m nnce sub privirile
interesate a ctorva copilai, apoi se ntreinu cu doam na C arrere
despre posibilitatea de a o gzdui pe duces. Exista o cas la ieirea
din sat, al crei locuitor plecase s cumpere blnuri n interiorul rii.
D ucesa i suita sa vo r fi poate puin nghesuite, dar la rzboi, ca la
rzboi, cnd p lec i n C anada trebuie s te atepi la o ric e ...
A ngelica se info rm de asem enea dac h ainele A m broisinei de
M audribourg putuser fi aranjate.
N u n c. A tre b u it s g sesc ae de to a te culo rile
curcubeului ca s crpesc asem enea oale! tii, ceva nu-i n regul
cu hainele astea...
C e vrei s spunei?
Petele, rupturile...
D up un naufragiu, cum ai vrea s fie?
N u-i asta! n sfrit, n u p o t s spun.
A ngelica prsi hanul dup ce-1 fcu p e soul ei s-i prom it
c v a veni n fo rt cel p uin p e la sfritul dim ineii ca s se poat
odihni m preun i, de asem enea, s nu prseasc locurile pentru
expediii rzboinice fr s o anune. El rse, i rennoi promisiunile
i-i srut vrfurile degetelor.
Dar, cu toate acestea, n u era linitit. Frica de a-1 pierde din
nou se deschisese n faa ei ca un abis i nu reuea de fel s alunge
aceast imagine.
___________________ ANGELICA I DEMONUL 49
T otui, cn d v zu soarele risip in d ceaa i G ouldsboro
strlucind cu casele sale din lem n deschis la culoare, falezele nverzite
de m ulim ea copacilor, plajele sale, prom ontoriile de roci surpate,
albastre, mov, roz, bucuria o coplei i-i spuse c era cea m ai fericit
dintre fem ei. Orice s-ar ntm pla, obstacolele v o r fi trecute. Nim ic
nu se poate construi fr lupt.
A propiindu-se de fort, ea se ruga ca ducesa s se sim t m ai
bine p e n tru a se m uta, ca ea s p o a t rm n e singur acas, cu
fericirea ei, cu sufletul su rennoit. Avea chef acum s vad coninutul
cutiilor aduse de pe vasul Gouldsboro. Cutase n grab o rochie ca
s asiste, cine tie, la spnzurtoarea lui Colin. Ce amintire oribil i
ct senintate i aducea aceast nou zi care cpta astfel o valoare
i m ai m are. i va instala pisoiul care se v a vindeca repede, gsind
un adpost, o prezen, puin m ncare.
Indreptndu-se spre scara interioar a fortului, auzi voci ce
preau c se ceart, apoi cpitanul Job S im on iei din apartam ent
aplecndu-i nalta siluet pentru a n u se lovi cu fruntea de pragul de
sus al uii. C u capul ntre um eri, parc copleit de o greutate uria,
prea aproape cocoat. El i arunc A ngelici o privire ncruntat.
C a s v e z i! zise el. N u num ai c m i-am pierdut nava, dar
m ai sunt i certat. Credei c e drept?
n ciuda feei sale urte i care, n plus, se prezenta n aceast
diminea plin de epi cruni, buntatea privirii sale cenuii cufundat
sub enorme sprncene i ddea nfiarea unui cine trist care cerete
puin afeciune.
A i salvat n s inorogul, i spuse e a p e n tru a-1 consola,
oare nu-i sta u n sem n bun, o prevestire pentru viitor?
D a, poate! D ar ar trebui aurit. U nde s gsesc aici foi de
am ? C hestiile astea sunt uoare ca o suflare i cost scum p. Pn
s-l p u n la prova vasului m ai d u rea z ... Sunt lefter i pe deasupra
m i se m ai fac i reprouri.
Fie vorba ntre noi, cpitane, n u suntei i dum neavoastr
p u in vinovat? D ac treb u ia s m erg ei n Q uebec, cum de v-ai
rtcit prin prile noastre?
E l p ru ocat de vorbele ei i o priv i gnditor, apoi oft din
rrunchi.
F ie ! D ar naufragiul nu-i din vina mea.
D in vina cui, atunci?
- A ticloilor care au aprins felinare p e falez ca s ne atrag
n porcriile de recifuri.
B rusc, pru c-i schim b prerea.
50 ANNE i SERGE GOLON
... Ce-ai spus n legtur cu inorogul? C l-a putea auri?
Asta-i o idee bun!... Tatl m eu era aurar. i eu tiu puin m eseria...
D ar m i-ar trebui aur. U nde s gsesc aur n inutul sta blestem at,
plin de diavoli i pirai?...
Cine tie? Poate o s gsim! tii doar c aurul este treaba
demonilor!...
N u glum ii c u asta, doam n, exclam A dhem ar care o
urmase.
Cpitanul i fcu sem nul crucii, dar adug, totui:
C u att m ai ru! C u att m ai ru pentru diavol. D ac-m i
gsii foi de aur p e n tru inorog, sunt om ul dum neavoastr.
V m ulum esc, doamn. Dum neavoastr, cel puin, suntei bun.
i plec, aparent nviorat.
Pisoiul sri din braul Angelici i se duse s adulm ece ua.
Iar fu g e !... Prinde-1 A dhem ar! C e te tot ii dup m ine,
biete?
Credei c m i-e poft s fiu spnzurat cum zice guvernatorul
la al A cadiei? i trebuie s v m ai povestesc i ce vis am avut. M i
s-a artat u n nger, dar era rou, com plet rou, d in cap p n n
picioare. N u-i norm al pentru un n g er...
A n gelica in tr n cam er. P isoiul intr i el cu un aer de
proprietar. C u coada n sus se duse im ediat la ptratu l de ln
care-i fusese dat n ajun i instalndu-se, ncepu s se spele cu grij.

Ambroisine de M audribourg edea n faa ferestrei, mbrcat


ntr-o rochie de catifea neagr cu guler de dantel. Rochia nchis la
culoare i accentua paloarea feei. A vea aerul unei infante orfane.
Cu m inilem preunate pe genunchi, prea cufundat ntr-o meditaie
profund. nsoitoarele sale i respectau tcerea.
L a intrarea A ngelici, ducesa i ridic cu vioiciune capul.
M icrile sale aveau m ult distincie, dar ascundeau cu g reu o
impulsivitate nativ care nu era lipsit de farmec i o ntinerea i m ai
m ult .
Ah! A i venit, n sfrit, doam n, zise ea. V ateptam .
D oam ne, ct v ateptam! Iat-v, n sfrit!...
O chii ei strluceau de o bucurie ascuns.
ANGELICA I DEMONUL 51
V -ai sculat, zise A ng elica i sp er c v este m ai bine.
A i dorm it bine? V gsesc nc prea palid.
N u-i nim ic. M gndeam c v -am deranjat destul, pe
dum neavoastr i p e dom nul, soul dum neavoastr, ocupndu-v
apartam entul privat. D e-acum m p o t deplasa, dei m sim t nc,
ntr-adevr, destul de slbit. Cpitanul Sim on tocm ai m i-a spus c
vasul nostru a fost pierdut definitiv. Nici o speran n privina aceasta.
D ar sem nnd nite hrtii, cred c m -a putea m barca cu fetele m ele
p e u n vas care s n e duc n sfrit n Q uebec.
N u vorbii de plecare aa degrab, doam n, zise Angelica
gndindu-se la proiectele fcute p e n tru F etele regelui. N u v-ai
nsntoit nc.
A tunci, cel puin, s n u v m ai incom odez n casa
dum neavoastr. O rice b arac ar fi potrivit. P lecnd spre N o u a
Fran, am pus i lipsa de confort pe lista sacrificiilor fcute pentru
D om nul D um nezeul nostru. N u m tem de austeritate.
V vom instala cu fetele dum neavoastr, zise Angelica, i
n ciuda dorinei dum neavoastr de sacrificii, voi veghea s n u v
lipseasc nimic.
E ra uurat c ducesa de M audribourg avusese ea nsi tactul
de a e lib era apartam entul din fort. A c e a st tn r fem eie cu o
perso n alitate destul de ciudat, asim ilase la p erfecie excelenta
educaie p e care orice tnr n o b il o p rim e a la m nstire i, n
plus, prea n m od firesc nclinat s se preocupe de sentimentele i
bunstarea celuilalt.
E a zm bise uor la vorbele Angelici. C u un gest, art rochia
p e care o purta:
V c er n c o dat scuze. Iat ct de indiscret m -am
artat. N etiind cum s m m brac, am luat aceast rochie.
A i fi putut alege una n culori m ai vii, zise Angelica n m od
spontan. Aceasta riu merge cu tenul dumneavoastr. Avei aerai unei
persoane de m nstire i a unei orfane.
D ar sunt o pensionar de m nstire, zise ducesa rznd,
ca distrat de aceast remarc. N u v-am spus deja? i sunt i orfan,
adug ea, m ai ncet, dar cu simplitate.
A ngelica i aminti de inform aiile p e care i le dduse Joffrey
de Peyrac n legtur cu cstoria acestei tinere cu un btrn i simi
o v a g rem ucare am estecat cu m il. Sub aparena de extrem
siguran a ducesei de M audribourg, care era, conform reputaiei
ei, att sav an t ct i fem eie de afaceri experim entat, era poate
singura care distingea o slbiciune, ceva copilros i nduiotor.
atsjtjf si SERGB GOLON
52
i de a o ajuta, abtnd-o astfel
. S i oare-i prea ca a fost foarte austera.
u __ O s v gsesc o inuta m ai vesela.
N u, v rog, zise ducesa dnd din cap, lsai-m , n u v fie
cu suprare, s port doliu dup bieii oameni m ori acum dou nopi,
fr m prtanie. C e nenorocire ngrozitoare! M to t gndesc la
asta.
i-i lu faa n mini.
A ngelicanu insist. Oamenii tia, venii dinEuropa, nu triau
nc n acelai ritm cu ei toi. E a gndi c aici viaa clocotind cu atta
intensitate i prim ejdia de m oarte aprnd la tot pasul, eti obligat
s treci m ai repede peste necazuri.

*
* *

T inerele i P etronille D am ourt erau g a ta s prseasc


ncperea la u n ord in al stpnei lor. E le aranjaser i curaser
totul p erfect i p reau calm e i refcute d up em oiile din ajun.
Secretarul cu ochelari term ina de scris ceva, aezat la m asa care era
de obicei m asa de lucru a lui Joffrey. Luase pana din arip de albatros
im aculat de care se servea stpnul locurilor i aceasta i displcu
n m od instinctiv Angelici, dei, gndind m ai bine, bietul secretar al
ducesei, lipsit de toate, n-ar fi avut vreo alt soluie. A rm nd Docaux,
secretarul ducesei de M audribourg, era u n o m fr vrst. U oara
sa corpolen i solem nitatea puin pedant i atrgeau consideraia
oam enilor. P en tru u n m otiv neclar, n u-i era sim patic A ngelici.
In ciuda m anierelor sale plcute i prietenoase, ea avea im presia c
este u n om nem pcat cu sine i cu situaia sa. Dar, la urm a urm ei,
poate n u era dect o im presie. i, n orice caz, postul de secretar al
u n o r p e rso a n e su s-p u se, care n e c e sit a t t se rv ilism , ct i
ndrzneal, n u poate furi caractere prea deschise.
D om nul A rm nd face bilanul pierderilor noastre, explic
doam na M audribourg.
D ei i anunase m utarea, ea continua s stea aezat, cu
m inile m preunate pe genunchi iar A ngelica observ c inea un
rozariu de lem n ntre degete.
N u m -a cutat vreun prelat de rang nalt? ntreb ea brusc.
Aici? exclam Angelica. Dar, doamn, suntem departe de
toate oraele, nu v-am m ai spus? Sigur, sunt civa iezuii rtcii n
Acadia, preoi ai unor concesiuni sau posturi m ilitare...
_______________ANGELICA I DEMONUL__________________ 5 3
E a se opri, o idee neateptat trecndu-i prin cap. Ambroisine
de M audribourg zise repede:
C onfesorul m eu a scris i a an u n at venirea m ea tuturor
autoritilor religioase dinNouaFran. Precis unul dintre aceti domni
din C om pania lui Isus trebuie s fi fost dej a anunat c am naufragiat
pe co astele din M ine i s se fi p rez e n ta t s ne aduc sprijinul
Sfintei noastre religii.
D ar sunt att de puini i distanele att de m ari, rem arc
vag Angelica.
D ucesa prea c ciulete urechile.
N u se au d clopotele b t n d ... m u rm u r ea. C um s tii
ct este ceasul?... A fi vrut s asist la Sfnta Liturghie, dar am aflat
c n-avei nici biseric aici.
O s avem curnd o capel.
A n g elica i e ra recu n o scto are lui C olin c i-a perm is,
in extremis , s spun asta.
C um putei tri aa, fr s asistai vreodat la divina Jertfa?
ntreb tnra binefctoare, fixnd-o cu un fel de m irare candid.
N -av ei n ic i m c a r un preot, am aflat. D eci, to i oam enii acetia
triesc i m or ca nite animale, fr ajutorul mprtaniei.
E xist u n pastor...
U nrefonnat! exclam ducesa indignat. U n eretic!... Este
i m ai grav. N u e oare scris n Biblie: Fugii de eretic dup ce l-ai
certat o dat i apoi nc o dat... Aflai c cel ce st cu el este
i el pervertit.
F ie, zise A ngelica, p u in enervat, dar n u u itai c
perversiunea noastr, a oam enilor din G ouldsboro, ne face m iloi
cu aproapele nostru, ceea ce, la u rm a urm ei, este prim a porunc a
Noului Testament. Orice ar spune faimosul vostru cpitan Job Simon,
nu su n tem nite pirai'i am fcut p e n tru d om niile voastre to t ce
ne-a stat n putin.
S chim bnd aceste vorbe cu A m b ro isin e de M audribourg,
m erg ea p rin ncpere, punnd la locul lor cteva m obile. C e idee
ciudat i trecuse oare prin cap adineauri, cnd ducesa i vorbise de
u n p re la t de ran g nalt? O traversase ca u n fulger. E ra ceva
im portant... Nu-i m ai am intea...
Deschise cutia cu pistoale i exam in obiectele care completau
panoplia casetei. A m intirea ateniei lui Joffrey i nclzea inim a i o
fcea s uite ngrijorarea produs de cuvintele ducesei. Era contient
c aceasta o observa cu o curiozitate atent.
A m E ji^ E R G E G O L O N ----------------------------------
chiar c suntei un

trgtn o a ^ a d e Peyrac se ntoarse repede spre ea.


-Desigur, tii mult prea multe lucruri despre mine, strig ea.
Uneori mi se pare c nu ntmplarea v-a adus pn aici...
Doamna de Maudribourg gemu ca i cum ar fi fost rnit n
inim i-i acoperi faa cu minile.
C e sp u n e i? N u -i n t m p la re a ? A tu n c i, d a c n u-i
ntm plarea, ce este? zise ea cu o voce ntretiat. N u p o t s cred
c ar fi Providena, cum nc m ai speram ieri. D ar am realizat oroarea
destinului care n e copleete. Toi bieii oam en i m ori, necai,
sfrtecai att de departe de ara lor. M i se pare c blestem ul lor va
apsa pentru totdeauna asupra m ea. Ah! D ac nu ntm plarea ne-a
adus pe aceste rm uri, atunci cine? Poate Satan nsui, m te m ...
Satan! O h, D oam ne! U nde s gseti for s i te o p u i...
E a pru c face u n efort s se abin.
Iertai-m , doam n, zise ea ncet. S im t c v -am rnit
adineauri cu ntrebrile i prerile m ele despre viaa dum neavoastr
com un cu ereticii. Sunt prea im pulsiv i m i se reproeaz adesea
c-m i exprim prea direct prerile. A a sunt eu. Judec logic i tiu c
nu las loc suficient instinctului. Ori, dum neavoastr suntei cea care
avei dreptate, tiu, C e conteaz dac este sau nu o capel aici?
C e nseam n ritu l fr buntate? Cnd voi vorbi toate limbile
oamenilor i ngerilor, dac nu voi avea mil, nu voi f i nimic...
i cnd voi avea darul profeiei, cunotin de toate misterele
i ntreaga tiin, cnd voi avea chiar atta credin nct
voi putea s mut pn i munii, dac nu voi avea mil, nu voi
f i nimic...
S fntul P av el e ste cel ce a spus a s ta ... sfn tu l Pavel,
nvtorul nostru al tu tu ro r... D rag prieten, vrei s m iertai?
O u m br de suferin i nnegura privirea m inunat n care
strlucea o lum in em oionant. A ngelica o asculta, punndu-i
ntrebri asupra personalitii ambigue a acestei fem ei att de dotate
i att de dezarmat, totui. O rigid educaia religioas amestecat
cu studii tiinifice abstracte o fcuser s triasc ntr-o atm osfer
mistic, exaltat. A r fi fost desigur m ai la locul ei n Quebec, primit
de ep isco p , ie z u ii i m icu e, d ect a ru n c a t p e rm u rile
independente de la Gouldsboro.
Aspra Am eric nu se va ndura de aceast fragilitate. Angelici
i fu mil.
ANGELICA I DEMONUL 55
N u m -am suprat, zise ea. V iert. Avei tot dreptul s v
inform ai despre locurile n care v gsii i despre m odul n care
triesc cei care v-au prim it. i eu, sigur, sunt im pulsiv i spun
tam -nesam ce gndesc. O s v m bolnvii din nou.
Ah! C e obosit sunt, m urm ur ducesa trecndu-i o m n
peste frunte. Aici nu m m ai simt eu nsmi. Cldura, vntul necontenit,
m irosul de sare i su lf ce vine dinspre m are, ipetele sfietoare ale
p srilo r care n u n ceteaz s strbat cerul, ca nite suflete
p ie rd u te ... A v rea s v m rturisesc ceva ce m i s-a ntm plat n
aceast dim inea, dar s nu rdei de m ine.
N u, nici vorb. Spunei!
t M i s-a artat S atan, zise ducesa, p e u n ton grav, n tim p ce
fem eile se nchinau cu spaim. Sigur, nu este pentru prim a dat, dar
astzi m i s-a artat ntr-un m od cu totul nou: era n ntregim e ro u ...
C a i ngerul m eu! strig A dhem ar, avid de astfel de
confidene i care p rea c aproape le provoac.
R ou i hidos, continu ducesa, rnjind, epos peste tot,
cau n animal los i puturos. A bia am avut timp sfac semnul crucii...
C a fu g it p e co.
P e co?
C a ngerul meu! strig im ediat A dhem ar ncntat.
- tiu c Satan poate lua toate form ele i c-i place i roul
i negrul, continu ducesa. D ar de aceast dat am fost deosebit de
speriat. M n treb ce an u n a c ea st n o u n fiare? A lt
nenorocire, alte suferine, alte isp ite ... nelegei de ce doream s
p rim esc ajutor de la u n preot, dac s-ar fi aflat p rin m prejurim i,
ncheie ea cu o v o c e trem urtoare.
Preotul de pe Sans-Peur a plecat, dar poate c printele
B aure m ai este nc aici. U n reform at, preot al dom nului de Saint-
Castine din fortul Pentagoet.
U n reform at, protest ducesa, nu, este p rea p u in ...
* ,
* *

n acest tim p, A ngelica exam ina vatra p rin care doam na de


M audribourg pretindea c l-a vzut pe Prinul Tenebrelor lundu-i
zborul. E ra nc cenu acolo pentru c, n ciuda clduroasei nopi
de iulie, se fcuse focul pentru bolnav, i A ngelica nsi, n ajun,
aruncase u n b ra de surcele pentru foc ca s-i dea nau frag iatei
impresia unei primiri linititoare.
56 ANNE i SERGE GOLON
A plecndu-se, observ am prenta unui p icio r gol. V enea un
m iro s ciudat, dar pentru A ngelica era fam iliar: U n slbatic, gndi
ea, care a intrat aici cu neruinare!... Poate pe m ine m cuta. Cine
poate fi?
Incidentul i amintea apariia lui Tahoutaguet, trimisul irochezilor,
care p tru n sese n tab ra de la K ataru n k prin tre dum anii si
abenachezi p e n tru a ajunge la Peyrac. n ciu d a acestei evocri a
irochezilor, ale cror incursiuni rzboinice ncepeau s am enine
regiunea, Angelica se simea m ai degrab linitit i chiar mulumit.
C red c tu eti cel ce are dreptate, i zise e a rznd lui
Adhem ar, e vorba m ai curnd de un nger.
V d c n u luai n serios viziunea m ea, se plnse doam na
deM audribourg.
B a da, doam n, sunt ncredinat c ai vzut c e v a ... sau
pe cineva, dar nu cred c este u n dem on. Vedei? A dhem ar este un
spirit simplu, dar n aceast calitate, instinctul su n privina lucrurilor
supranaturale este destul de just!
n acest tim p cteva ciocnituri brutale se fcur auzite la u.
Fiii doam nei Carrere se prezentar, trim ii de m am a lor pentru a o
ajuta pe doam na de M audribourg la m utare i a o conduce la noua
sa locuin.
C u pielea tbcit de~aerul m arin i viaa liber de vntori,
pescari i salahori la care erau supui, aceti biei i adolesceni
fceau im presie bun. E i afiau hotrrea celor care i-au luat viaa
n propriile m ini, departe de o societate com plicat i sufocat de
secole de civilizaie i reguli de politee p e'ct de plictisitoare, pe
att de inutile.
U nde sunt bagajele? ntrebar ei.
N u avem, rspunse ducesa. Dom nule Arm nd, ai terminat
de scris?
Secretarul pudr foile pentru a usca cerneala, le rul i, scond
un suspin adnc, se ridic.
Toat lum ea cobor scara de lem n a fortului.
A ngelica, n ciuda asigurrilor ducesei c se sim ea perfect
sntoas, o lu de bra pentru a o sprij ini. i bine fcu, cci ajuns
n josul scrii, A m broisine de M audribourg lein din nou.
D ar avea i d e ce.
B arnd p o arta de la intrare, n faa lo r se nla, m ndru,
Piksarett, eful indienilor Patsuikett, Piksarett, m arele Botezat, cel
m ai nalt rzboinic din Acadia.
ANGELICA I DEMONUL 57

C hiar el, fr ndoial, se prezentase n acea dim inea, fr


ocoliuri, ochilor nc proaspei i candizi ai noilor imigrani. in u e
de m irare c-1 luaser drept u n dem on.
n acea zi, arta nspimnttor. Purtnd o simpl fie n jurul
oldurilor, era tatuat din cap pn n picioare cu rou nchis, stacojiu
i violet, culori care erpuiau n vrtejuri i volute n ju ra i fiecruia
dintre pectoralii si, ai om bilicului, m uchilor puternic reliefai ai
coapselor, genunchilor i gleznelor, ca i n ju ra i braelor i minilor.
Nasul, fiuntea, brbia, pomeii obrajilor aveau aceeai ornamentaie,
ceea ce l facea s par ju p u it de viu, dar p e fa i strluceau ochii
si ptrunztori i batjocoritori.
A ngelica se grbi s-l recunoasc.
Piksarett, strig ea, ce plcere s te vd! Vino, intr, ia loc
n sala vecin, Jrm e i M ichel te-au nsoit?
Sunt aici, anun Piksarett ridicnd lancea pentru a-i lsa
s treac p e cei doi nedesprii1.
A ceast n o u avalan de pene i desene barbare sfri prin
a tulbura pe Fetele regelui i p e binefctoarea lor. D ar doam na de
M audribourg se reculese prim a. E a se controla m ai bine i era clar
c nici Satan nsui n-ar putea-o face s-i piard dem nitatea n faa
unor fem ei sim ple crora le purta de grij.
C hiar i cnd Piksarett se apropie de ele, gata s le ating i
puse o m n hotrt i unsuroas pe um rul Angelici, ducesa reui
s n u se clinteasc.
A i ateptat s vin i n-ai fugit, e bine, constat Piksarett
adresndu-se prizonierei sale, Angelica. N -ai uitat c sunt stpnul
tu cci am pus m na pe tine n lupt.
C u m a p u tea u ita asta? i un d e vrei s fug? A eaz-te!
S vorbim amndoi.
E a i introdusese n sala central a fortului unde erau m ese i
taburete. A poi reveni spre franuzoaicele care cscau ochii m ari dar
se liniteau puin cte puin.
V prezint un m are e f indian, zise ea vesel. Vedei c nu
e vorba de Satan. D in contr, el este catolic i chiar foarte credincios.
U n m are aprtor al Sfintei C raci i a Iezuiilor. C ei ce-1 nsoesc
sunt doi dintre rzboinicii si, botezai i ei.
Slbatici! opti Am broisine. Sunt prim ii pe care-i vedem ,
ce emoie!
E le continuau s priveasc de departe cu u n am estec de

1 A se citi n aceeai colecie, Angelica i ispita.


58 ANNE i SERGE GOLON__________
repulsiepe cei trei care luauloc zgomotos n sal, privind njurul lor
cu curiozitate. ., . c .
__ Dai-,.. sunt nspim nttori i ngrozitori. i apoi, m iros
teribil de urt.
N u-i nim ic, te obinuieti cu asta. N u e dect grsim e de
urs sau de lup-de-m are cu care se ung p e corp p en tru a se proteja
de frigul iernii i de nari vara. Te obinuieti. C red c p e el ai
crezut c-1 vedei n aceast diminea, n semisomn, ca pe o apariie.
D a ... c r e d ... D a r cu m n d r z n e te s in tre a a n
apartam entele dum neavoastr fr s se anune?
Totul este posibil cu ei. Slbaticii n u au ruine i sunt att
de m ndri de ei nii, nct n u neleg nim ic din politeurile albilor,
n schim b, acum trebuie s v prsesc p entru a-i prim i, cci s-ar
supra. T eribil...
Voia dum neavoastr, draga m ea. n e le g c indigenii
acetia, pentru mntuirea crora rostim attea rugciuni n mnstirile
noastre, trebuie m enajai. D ei sunt nspim nttori. C um putei fi
att de binevoitoare cu ei i suporta s v ating?
Reticenele ducesei o am uzau pe Angelica.
Sunt m ari glum ei, zise ea. Trebuie s-i cinsteti i s rzi
cu ei. N u cer m ai mult.

10

Piksarett accept tutunul de Virginia, refuz berea i cu nc i


m ai m are indignare rachiul.
D em onul b e ie i este cel m ai ru dintre toti; n e ia viata;
provoac crim e, ne face s ne pierdem minile.
Vorbeti ca M opontook, eful indienilor M etallaks, de pe
K ennebec-ul de Sus. El m -a nvat cu apa de izvor.
A pa de izvorne transmite fora strmoilor notri ngropai
n pm ntul pe care-1 traverseaz.
Angelica trimise dup apa cea m ai proaspt ce se putea gsi.
Brusc, Piksarett rm ase p e gnduri.
Dom eniul Gouldsboro l intimida oare pe m arele abenachez,
aliatul francezilor i al g h izilor lor spirituali, iezuiii? n ciuda
independenei sale personale, se sim ea el oare vin o v at c se
s tre c o a r n tr -u n d o m e n iu a p ro a p e e n g le z p e n tr u a c e re
____________________ ANGELICA I DEMONUL 59

rscum prarea unei prizoniere p e are nici m car n-ar putea-o boteza
n religia catolic pentru c era deja botezat?
A ngelica crezu c-i face pe plac asigurndu-1 c v a gsi aici
fier de cea m ai bun calitate pentru securea sa i cele ale rzboinicilor
i c, dac dorea m rgele, pentru el, m arele ef, dom nul de Peyrac
av ea m rg ele albastre i v e rz i p e care le aducea d in Persia.
Ia r scoicile, p e care le-ar oferi p e n tru tratate, n -ar fi, p entru u n
personaj att de important, din cele vulgare, adunate de pe plaj, ci
cochilii din oceanul Indian. D ei foarte rar n A m erica, aceast
m o n ed de schim b fusese adus, c u secole n urm , de caravelele
Companiei Indiilor. Cochiliile alctuiau cele m ai frumoase bijuterii i
pn dincolo de m rile de ap dulce se vorbea despre unele podoabe
ale efilor Sioux care, fr s fi avut vreodat vreun contact cu om ul
alb, se m ndreau s arboreze iraguri din acestecochilii venite din
m ri a cror existen nici m car n-o bnuiau. Jrm e i M ichel
erau p a sio n a i de subiect. O chii le strlu ceau de lcom ie, dar
P ik sarett pu se punct, spunnd c n u era frum os ca o prizonier
s-i discute p ro p ria rscum prare i c v a trata asta el nsui cu
Tekonderoga, Omul-Tunetului.
Vrei s te conduc la el? i propuse Angelica, respectndu-i
toanele.
N u, voi ti s-l gsesc, afirm Piksarett cu m ndrie.
C e avea oare? E ra puin spus c Piksarett cel vesel, glumeul,
se arta brusc ngrijorat. G ravitatea i expresia de intens gndire
care-i fcea privirea s strluceasc, i fceau m asca colorat, brusc
m p ietrit sub reeau a de m p letitu ri stacojii, n c i m ai p uin
linititoare. E l ncepu s priveasc n ju r, dar de aceast dat fr
curiozitate, cu u n aer bnuitor, p r n d c adulm ec ceva. A poi,
atinse cu vrful degetelor fruntea Angelici.
U n p erico l te pndete, m urm ur el, o tiu, l simt.
A ceast declaraie i provoc Angelici nelinite.
C e prim ejdie, Piksarett, spune-m i? ntreb ea.
N u tiu.
i scutur cozile m pletite cu labe de vulpe.
- E ti botezat? n treb el, in tin d asupra ei o privire de
confesor iezuit, nepotrivit cu groteasca sa nfiare.
Sigur c simt. i-am m ai spus-o!
A tunci roag-te Sfintei F ecio are i Sfinilor. E ste tot ce
poi face. R oag-te! Roag-te! R oag-te! o conjur el solemn.
E l i duse m inile la cocul dat cu ulei, cutnd ceva i scoase
u n a din m ultele podoabe, u n irag de m tn ii capucine cu bobul
60 ANNE i SBRGE GOLON_____________________
m are term inat cu o cruce de lem n pe care l puse la gtul Angelici.
O binecuvnta apoi de trei ori, rostind form ula consacrat:
In nomine Pater, Filius et Spiritus Sanctus . ...
i srind n picioare, i lu lancea.
S plecm repede, le spuse el celor doi tovari. Trebuie
s pornesc nainte ca irochezii s se rspndeasc n pdurile noastre.
Vara, aceti coioi ies din vizuinele lor puturoase.
Acum , c am term inat cu englezii, s ncheiem treaba pentru
a-i mulumi pe fraii notri ntru Domnul, francezii, i s-i satisfacem
i pe prinii notri iubii, R obele Negre. A ltfel, dem onii care dau
trcoale ne-o vor lua nainte.
Surioar, fa-i curaj, trebuie s plec! Dar amintete-i: Roag-te!
Roag-te! Roag-te!
D up aceste cuvinte solemne, dispru. Cei doi tovari ai si
fugir pe urm ele lui. M irosul de fiar al prezenei lor p luti n c o
vrem e n foit.
A ngelica rm ase gnditoare, ntrebndu-se cu n elinite n
legtur cu seriozitatea lui Piksarett.
Ce nu-i plcuse la Gouldsboro?
Brusc i reafirmase prietenia pentru francezi i Robele Negre.
Iar aluzia sa la englezi trezise n A ngelica am intirea dureroas a
m asacrelor crora le fusese m artor att de recent.
*
* *

Furtuna care-i zguduise, pe ea i p e Joffrey, lupta m potriva


pirailor i deznodmntul ei, venirea unui contingent din Fetele regelui
i a unei m ari doam ne franceze cu toate inconvenientele pe care le
prezenta aceasta, n u puteau s-o fac s uite c la cteva m ile spre
vest, dincolo de orizontul albastru violet al mrii i vrfurile domoale
ale m untelui D esert, se ju c a nc o tragedie sngeroas. Valuri de
triburi indiene nvlind din pdure se abteau asupra coloniilor de
albi, ucignd, jefuind, incendiind, scalpnd.
E a se gndi Ia frigrii coloniilor engleze de pe coastpe care-i
ntlnise, refugiai n num eroasele insule din golful Casco, care-i
organizau n grab aprarea, n tim p ce copiii se scldau n m are,
printre foci, sub paza celor m ai mari.
Canoele indiene ajunser, oare, i acolo? M ai triau ei, oare?
n contrast c u grozviile care se ntm plau p o ate acolo,
libertatea i relativa linite n care se gsea Gouldsboro i regiunea
nconjurtoare preau oarecum miraculoase.
ANGELICA I DEMONUL 61
A cest m iracol era datorat autoritii contelui de Peyrac, care
se aliase cu baronul de Saint-Castine i triburile indiene vecine i se
nelesese
5 cu colonii acadieni francezi sau cu comercianii > asociaiilor

engleze.
Ajuns la Gouldsboro, treceai dintr-o lume n alta. Aici te simeai,
n ciuda hruielilor interioare ntre locuitori sau cu piraii n trecere,
ntr-un fel de siguran, n afara conflictelor, protejat de invizibile
frontiere, rid icate de-acum p e m ulte m ii de m ile n ju r, doar de
renum ele contelui francez, Peyrac, necunoscut ieri, dar n prezent
b o gat, in d ep en d en t fa de regi, liber. L a G ouldsboro, n ciuda
am enintorului rzb o i d in apropiere, se p u tea n c alege u n
guvernator, se putea face comer, puteau prim i ntr-o zi teologii din
Boston, iar n ziua urm toare reprezentanii Quebecului.
E ferv escen a ce d o m n ea n fo rt era efervescena vieii.
Se aranjau m rfu rile nou sosite, p rad a de p e Coeurde Mrie, se
v o rb ea de cstorii apropiate, de construirea unei biserici, de noi
legi comunale i municipale.
P rin voina i inteligena unui singur om , servit fidel pn la
u rm de o ntreag com unitate de oam eni diferii, dar hotri, se
construia aici inim a unui m ic stat liber, detaat de toate constrngerile
ndeprtatelor i tiranicelor regate ale Franei i Angliei, preocupate
doar s creeze, s fac pm n tu l s rodeasc, s sem ene ntr-un
pm nt virgin seminele generaiilor viitoare.
Pentru a te convinge de asta, n-aveai dect s constai m odul
n care veneau n acest p ort liber, pentru a cere ajutor sau dreptate,
toi cei ce-i sim eau am eninate viaa sau drepturile.
D ar tocmai din aceast situaie putea veni slbiciunea. Aceast
realitate, construit cu efort i tenacitate, rm nea precar.
A ngelica urc n apartamente.
Se sim ea golit, ca naintea unei btlii, cnd fiecare detaliu
este pus la punct. N u m ai trebuia d ect s atepte. C e u rm a s se
ntmple, oare?

11
A ngelica lu cele dou pistoale. P reau u o r de m nuit, de
dou ori m ai rapide dect oricare din a n n e le cunoscute.
Ea-i puse brul din piele, brodat n filigram argintat. Arm ele
erau aproape ascunse sub cutele fustei. Paturile lor din lem n preios,
ncrustate cu flori de sidef i emailuri preau m ai degrabnite bijuterii,
62 ANNE i SERGE GOLON
ca i sculeul cu p ra f de puc i pungua de gloane, avnd aerul
unei elegante fem inine. A ngelica exersa s apuce rap id cnd unu
cnd altul dintre pistoale, s le arm eze cu ndem nare. ncerca s se
obinuiasc cu utilizarea plcii banditului* care, dei infinitmai practic
dect oricare alt sistem , era nou pentru ea.
Acum, cnd era narmat, se simea m ai linitit. Pisoiul srise
pe m as i o studia cu m ult interes. El urm rea cu pasiune m icrile
degetelor sale pe arm , apoi schi o lovitur de lbu furi ca i
cum ar fi vrut s prind n agilitatea lor acele m ici fiine m ictoare i
neobosite: degetele femeii. Dintr-o sritur, lu un glon i-l rostogoli
prin camer, rm nnd ndelung la pnd, cu coada dreapt, n faa
m obilei sub care prea c se ascunsese proiectilul.
C nd A ngelica, ocupndu-se de altceva, se n d re p t spre
cuierele depozitate intr-un col al ncperii, veni repede s se nvrt
n ju r a i ei i de n d at ce deschise capacul unuia, sri n interior,
cufundndu-se n m tsuri i tot felul de fleacuri. Ici i colo, capul
su m icu aprea trium fal, acoperit de vreo pan g lic sau de vreo
m anet. A ngelica privea am uzat toat aceast joac.
Ce caraghios eti! Parc-ai fi un bieel nebunatic, slbu
i vioi, cum era F lo rim o n d o d in io a r ... H ai, las-m n p a c e ...
Du-te de aici!... i-l scoase din cufr, dar el gsea m ereu posibilitatea
s se ntoarc acolo, fr ca ea s-i dea seam a uneori. N u putea s
n u se joace cu el, att era de plin de via i personalitate. Prezena
lui de spiridu fcea atm osfera m ai destins. A ngelica n u se m ai
gndea dect la m om entul prezent, plin de descoperiri plcute.
In acea diminea, Joffrey remarcase, cnd ea fcuse aluzie la
elegana ducesei de M audribourg i ndeosebi la originalitatea
ciorapilor ei roii:
A vem i n o i m ai m ulte perechi de ciorapi din acetia n
mrfurile venite din Europa pe care le-am trimis acas. N u i-ai gsit?
E adevrat c erau tot felul de m inunii n cufere, care ar fi
ncntat-o i pe cea m ai parizian dintre femei, dar ea nu le luase n
seam cnd scotocise dum inic pentru a-i cuta o rochie cu care
s se prezinte dem n n faa spnzurtorii lui C olin Pature. A lesese
atunci acea rochie neagr cu guler de dantel de M alines p e care
tocm ai o m brcase n aceast dim inea ducesa de M audribourg,
i care, n severitatea ei, nu era m ai puin elegant prin frum useea
catifelei. Restul toaletelor era pe m sur, toate din m ateriale alese,
* platine miquelet - plac metalic unind toate piesele ce concur la
declanarea mpucturii ntr-o arm de foc portabil, utilizat de bandiii
spanioli, (n.tr.)
____________________ ANGELICA I DEMONUL _________ 63

seductoare prin noutate i accesorii de pre. E a descoperi cu emoie


hinue de feti i dou costumae de biat esute din ln n culori vii.
S-ar p rea c Jofffey nsui le-a ales. Nu-1 vd, totui, pe
E rickson n stare de altceva dect de a m barca m rfurile. Joffrey a
pstrat, probabil, att la Paris ct i la L ondra i n toate capitalele,
o am en i care-i cunosc gusturile i-l servesc cu atenie. O rice s-ar
spune, dei pare pierdut la captul lum ii civilizate, a rm as, totui,
contele de Toulouse. Ah! Ce brbat!
El reuea s fac s ptrund pn la ei, civilizaia Vechii Lumi,
rafinam entul ei, ceea ce rm nea cu adevarat bun n ciuda barbarilor,
rzboaielor i nedreptilor...
N u se vorbise oare de faianele de D elft sau Gnd, distribuite
ca daruri n aceast dim inea doam nelor din G ouldsboro i care,
pentru aceste fem ei exilate care-i rencepeau existena ntre cteva
scnduri grosolane, p e u n rm p ierd u t i slbatic, aduceau o
prom isiune de confort i de bunstare viitoare?
G ndindu-se la soul su i la ideile sale m inunate, A ngelica
srut hinua p e care o in e a n m ini i care era m icul veston de
bieel. Honorine, care regreta att c n u este biat, i-l va adjudeca
de n d at...
U n zgom ot de pai se fcu auzit pe scar.
C u inim a btnd, A ngelica se repezi Ia u.
EL..
C ontele de P eyrac apru nsoit de un spaniol care ducea o
ldi de lem n uor pe care o puse pe m as n faa Angelici, nainte
de a se retrage.
Vino s vezi ce i-am adus, zise Peyrac. E ste u n sipet de
m edicam ente n care s p u i fiolele, alifiile, sculeii c u plan te i
instrum entele chirurgicale. C om partim entarea poate fi m odificat
dup voie. A m fcut-o la Lyon. M eterul a considerat c-i bine s
adauge, n miniaturile care-1 decoreaz, pe sfntul Cosm a i pe sfntul
D am ian, protectorii vindectorilor, ca s te ajute i cred c a avut
dreptate: cn d e v o rb a de salvarea vieii, nici u n fel de m ijlocire
nu-i de dispreuit, nu-i aa?
Sigur, zise A ngelica, i iubesc m ult p e C osm a i D am ian
i-i voi lua bucuros ca tovari n ndeplinirea sarcinilor mele.
D ar hainele pe care le despachetai, i plac?
Grozav de mult. S-ar prea c un anume conte de Toulouse,
avnd darul ubicuitii, s-ar fi gsit acolo, la faa locului n Europa,
pentru a le alege.
64 ANNE i SERGE GOLON ________________
Podoabele femeieti i inepuizabila lor fantezie mi s-au
prut un domeniu extrem de plcut de ncurajat i de cunoscut.
In Mediterana, n timpul acelui episod oriental din existena mea,
deplngeam lipsa acestei plcute nebunii a modei, uneori incomod,
dar care poate spune attea despre personalitatea celor care se
preocup de ea. Ce plcere simt acum s te pot mpodobi din nou!
Sunt ncntat. Dar ce s fac cu attea rochii n fundul
pdurilor noastre de la Wapassou?
Wapassou este un regat. i tu i eti regin. Cine tie ce
festiviti vor avea loc aici ntr-o zi. Nici aici nu suntem lipsii de
vizitatori de rang nalt. i apoi, vreau s uluieti Quebecul.
Angelica tresri. Ea luase n brae pisoiul ca s pzeasc
mtsurile preioase de ghemele sale i-l mngia mainal.
Quebec! murmur ea. O s mergem n Quebec? n capcana
regelui Franei? n cuibul celor mai nverunai dumani ai notri
dintotdeauna, bigoii, oamenii bisericii, iezuiii?...
- De ce nu? Acolo se urzete totul. Atunci, s mergem acolo.
Da, tiu c voi fi ncolit, mai devreme sau mai trziu. Sigur, nu vreau
s risc nimic. M voi prezenta cu nave i tunuri. Dar mai tiu i c
sensibilitatea francez se nclin mai bucuros n faa frumuseii unei
femei mpodobit de toat graia podoabelor i frumuseii dect n
faa ameninrii rzboiului. i apoi, avem i prieteni acolo, i nu dintre
cei mai nensemnai: ducele de Arreboust, cavalerul de Lomenie-
Chambord i chiar Frontenac, guvernatorul. Ajutorul pe care l-am
dat Cavalerului de la Salle a creat, vrnd-nevrnd, un fel de alian
ntre Noua Fran i mine. Domnul de Villedvray mi-a confinnat-o
adineauri.
Guvernatorul Acadiei? Ce fel de om este?
Peyrac zmbi.
O s-l vezi. Un fel de Peguilin de Lauzun, corcit cu Fouquet
n privina simului afacerilor i diletantismului, i cu puin Moliere n
observarea critic a concetenilor si. Pare iniiat n tot felul de
tiine.
Dar mi-a spus c pe tine vrea s te vad n Quebec i consider
c prezena ta, mult mai mult dect a mea, va fi hotrtoare.
Fr ndoial, poate din cauza acelei legende despre
Diavolia din Acadia?
Joffrey de Peyrac ridic din umeri.
S lum lucrurile aa cum sunt. Opoziia Bisericii este
fondat de-acum pe elemente mistice mult mai importante dect
ANGELICA I DEM ONUL 65
toate anexiunile pe care le-a putea face eu la teritoriile, pretins
franceze. Trebuie s distrugem aceste temeri dintr-o cu total alt
epoc.
Angelica suspin. Lumea era bolnav, dar cine o va vindeca?
Fa de aceast concepie a unei viei bazat doar pe mntuirea
venic i forele supranaturale, ce putea face, oare, moralitatea rece
a oamenilor?
Nu prin for va fi supus sufletul Quebecului, intolerant, un
demn nou nscut al Bisericii catolice, apostolice i romane.
Venii s aduc mntuirea slbaticilor i s alunge spiritul
ntunericului din pdurile pgne ale Noii Lumi, locuitorii pstrau n
suflet puin din spiritul cavalerilor cuceritori de altdat.
Q uebec?... S nfruntm oraul?... (Angelica era
nelinitit) Ne vom putea ntoarce la Wapassou pentru iarn? Am
pierdut obinuina de a fi n societate i mi-e dor de Honorine.
Vara este scurt, nr-adevr. Trebuie s facem ordine mai
nti n Golful Francez dar... n legtur cu Honorine, o vezi mergnd
la vntoare n acest veston de gentilom?
Hainele astea sunt deci pentru ea?
Da, este vioaie i ndrznea ca un tinerel. Iama, pe
zpad, fustele ei de feti o mpiedic i e furioas c nu este la fel
de curajoas ca Barthelemy i Thomas. Aceste costume i vor mplini
visurile.
Oh! Da! Ai ghicit-o i o nelegi.
mi este drag i foarte apropiat, zise Peyrac avnd unul
dintre zmbetele sale fermectoare cnd voia s-o liniteasc.
i faptul c se ngrijea astfel de Honorine, ntr-adevr, i aducea
o bucurie pe care ea nu tia cum s-o exprime.
Pisoiul sri din braele Angelici i de acolo, pe colul mesei,
unde-i spl boticul cu detaare, prnd c nu vede nimic.
Angelica i nnodase braele n jum l gtului lui Peyrac.
Amintirea Honorinei ntrea puterea dragostei lor. Ea ar fi putut fi un
obstacol, dar devenise un motiv mai mult ca ei s se simt strns
legai. Cnd Angelica se ngrijora pentru ea, srmana micu
bastard, gndul c Joffrey de Peyrac o luase sub oblduirea sa i o
iubea, i linitea panica. 'Pentru c sunt tatl dumneavoastr,
domnioar!. Ce clip de neuitat! Niciodat nu avusese, pn n
acel moment, contiina buntii profunde care slluia n inima
acestui om, pe care viaa, totui, i chiar inteligena sa superioar
altora, l-ar fi putut face intolerant, indiferent i chiar crud.
66 ANNE i SERGE GOLON
I-ar fi fost u o r s dom ine p rin fora, tiin a i spiritul su
ndrzne, inventiv, n continu cutare i d o rito r de dezvoltare.
C u toate aceste pstrase dorina de a acorda vieii i plcerilor sale
atenia necesar, rezervnd celor simpli, celor slabi, partea ce le era
datorat, copiilor i fem eilor acordndu-le interes spontan, ca i
tuturor lucrurilor vii care m erit cinstire i dragoste.
D in aceast cauz, to i se sim eau bine n p reajm a lui. Iar
A ngelica era fericit, c, dintre toate fiinele, ea era cea care putuse
captiva i reine personalitatea acestei om deosebit, fiind, n acelai
timp, nenduplecat i tandr, dem n i modest, cci nu se exterioriza
uor, dar sigur de ea i cu intenii bune. D ram a recent le dovedise,
c trebuiau s fie p e deplin sinceri i deschii unul fa de altul.
A ngelica avea u n sentim ent de siguran n ceea ce-1 privea.
Team a i nelinitea veneau din alt parte.
E a i ls m na s alunece p e um erii soului ei. S-l ating,
s-l sim t, reprezenta p en tru ea o m brbtare, o fericire fr de
care, se ntreba cu team , cum ar putea s supravieuiasc.
Plecnd capul, l ntreb, n sfrit, ezitnd:
T rebuie s s plecica s le dai ajutor o ficialitilor din
Q uebec blocate pe rul Saint- Jean de nava lui Phipps?
E l i ridic brbia, ca u n copil trist pe care-1 priveti h ochi ca
s ncerci s-l consolezi, s-l convingi.
Trebuie! E ste o ocazie s le fac un serviciu.
Dar, n fine, zise ea cu nervozitate, explic-m i de ce sunt
att de suprai pe noi canadienii. D e ce vd n m ine o diavoli i n
tin e u n prim ejdios o cupant de teritorii franceze. A c e st teritoriu
aparine p rin tratate statului M assachusetts i l-ai obinut n m o d
legal... Canadienii n u pot totui pretinde ntreg teritoriul american.
B a da, draga mea! Exact asta este ambiia lor, att naional
ct i catolic... S-l serveasc p e D um nezeu i pe rege este prim a
datorie a unui bun francez i ei sunt gata s m oar pentru asta, chiar
dac n u sunt dect ase m ii de suflete fa de cele dou sute.de m ii
de englezi din sud. N im ic n u p o ate nfrnge o inim de viteaz!
n ciuda tratatelor, ei continu s considere franceze toate teritoriile
din m prejurim ile G olfului Francez. D ovad stau num eroasele
dom enii seniorale care se m enin aproape pretutindeni: Pentagoet
cu Saint-C astine, P ort-R oyale, etc., i n fiecare an guvernatorul
Acadiei vine s ncaseze taxele pe domeniile sale. Intruii n u le plac
prea m ult acestor ndeprtai supui ai regelui Franei.; C u tim pul,
acadienii au sfrit prin a se considera independeni, o arecu m ca
ANGELICA I DEMONUL 67
G o uldsboro, de aceea C astine a v e n it s-m i cear s grupez sub
flam ura m ea diferii coloni care populeaz golful, att francezi, ct i
scoieni sau englezi i care se consider aici, fiecare, ca fiind acas
la el i deplin ndreptit.
E vident, dac lucrul a fost co m en tat n Q uebec, n u p o t s
m erg acolo ca u n sfnt i nc i m ai puin la guvernatorul Acadiei,
m ai ales n m om entul n care vine s adune im pozitele de Ia supuii
si recalcitrani. D e aceea m i se p are o p o litic b u n s-l scot
dintr-o ncurctur.
C e i s-a ntm plat?
C a represalii la m asacrele p e care indienii abenachezi,
condui de francezi, le-au svrit n Vest, n N o u a A nglie, statul
M a ssa c h u setts a trim is u n am iral i c te v a corbii care s-i
p ed ep seasc p e to i francezii care ar p u te a s le cad n m n.
D ei justificat, u n asem enea proiect n u ar putea dect s agraveze
situaia n o a str deja precar i n -ar d u ce la nim ic bun. A r trebui
asediat Q uebecul i nu atacai civa m ici proprietari acadieni care
se aga cum pot de pm nturile pe care le-au prim it de la strmoii
lor i p e care le fac s rodeasc an de an. A m reuit s-l ntorc pe
am iralul Sherrilgham , dar Phipps n -a v ru t s priceap; el i-a
continuat singur drumul i aflnd c oficialii din Quebec, printre care
guvernatorul A cadiei, Villedevray, ca i intendentul N oii-Frane,
C arlon i diveri gentilom i im portani se gseau la Jem seg, s-a dus
s blocheze intrarea rului Saint-Jean. Astfel, i mpiedic s coboare
fluviul i s ajung la m are. D om nul de Villedavray, care nu poate
sta locului, a preferat s scape pe jo s prin pdure. M ulum it ceei,
a p u tu t u rca la bordul unui vas de p e scu it fr s atrag atenia
englezilor i s ajung pn aici s-m i cear ajutor. C u toate c m
consider rival i m are dum an, vrea s-i salveze ndeosebi vasul
care presu p u n c este p lin de p reio ase b ln u ri strnse n cursul
turneului su de guvernator. N -ar fi politicos s-i refuz acest serviciu.
D ac Phipps reuete s captureze aceti oam eni i vasul lor
i s-i duc prizonieri la B oston sau la Salem , vestea va ajunge la
V ersailles, iar regele poate gsi n asta tocm ai pretextul pe care-1
caut pentru a declara rzboi A ngliei. N o i preferm cu toii, aici, o
pace chioap unui nou conflict.
Ea-1 asculta, n stare de alert. D in g u ra lui i cu to ate c
n u an a faptele ca s n-o sperie, ea n e le g e a m ai bine ubrezenia
situaiei lor ca i sarcina pe care i-o asum a.
C e sin g u r era, D oam ne! P entru ce, pentru cine vo ia el s
lu p te?... Pentru ea, pentru copila H onorine, pentru fiii si,'pentru
3 ANNE i SERGE GOLON_____________________
toti snrianSn^nec^e veniser sub steagul su, laumbra puterii
sale. Pentru a crea, pentru a nainta, pentru a construi i nu pentru a

E ste unul din incidentele clasice din G olful Francez, cu


reprezentanii lui de toate naionalitile, ncheie el. N ici u n tratat
nu-i va pune capt, atta vrem e ct vor fi asem enea ceuri, asemenea
m aree, asem enea m eandre de ru unde s te strecori i s te ascunzi
de to i... Este u n inut de refugiu i de hruieli, dar ce conteaz, voi
construi aici u n re g a t...
E ste vreun pericol n expediia pe care o faci?
N u -i d ect o plim bare. T rebuie doar s-i aju tm pe
francezi, s evitm ca indienii locului s intre n conflict i, de fapt,
s-i furm lui Phipps prada la care avea dreptul. Va fi furios, dar nu
se pune problem a s n e batem .
Strngnd-o n brae, spuse:
A fi vrut s te iau cu m ine.
N u. E ste im posibil, n-o p o t lsa sin g u r p e A bigael.
A m prom is c o v o i asista la natere i... n u tiu de ce, m tem
pentru ea i simt c i ea, n ciuda curajului ei, este nelinitit. Prezena
m ea o linitete. Trebuie s rmn.
E a ddu din cap de m ai m ulte ori ca pentru a alunga tentaia
de a se cram pona de el, de a-1 urm a cu orice pre.
S nu m ai vorbim , zise ea cu curaj.
i m erse s se aeze ntr-un fotoliu. Pisoiul, p arc hotrnd
c se jucaser i discutaser destul, i sri pe genunchi i se ncolci.
Prea att de prietenos i de m ulum it de via, n ct i com unic
puin din linitea lui. H onorine o s fie nebun dup el, gndi ea.
Honorine! Nelinitea o cuprinse din nou. Inim a i btea. E l urm a s
plece i va rm ne singur s lupte. D ar ce o am enina?
N ava necunoscut v a intra oare n joc, ca i oam enii de p e ea
care preau s fi primit misiunea de a le ncurca viaa? Cine-i trimitea?
Canadienii? Englezii?... N u era posibil. Situaia cu vecinii era clar.
Canadienii aruncau anatema, atacau. Englezii aveau altceva de fcut
dect s deranjeze u n om care le era util i cu care fcuser acorduri
profitabile.
Atunci? U n dum an personal al lui Joffrey? U n rival din nego
care um bla dup loc i voia n m od viclean s descurajeze prim ii
ocupani? N u fusese oare deja vndut pe sub m n lui B a rb de
A ur? E a se sim ea v iza t att de precis nct era ngrozit. A vea
impresia c dac n-ar fi existat, Joffrey ar fi putut sta linitit.
N u se putu m piedica s nu-i spun:
ANGELICA I DEMONUL 69
D acnum -ai avea lng tine, situaia ar fi mai simpl, o simt.
D ac nu te-a avea lng m ine, n-a fi un om fericit.
El privi n jur.
A m construit acest fort singur. Dispruseri din viaa mea.
Totui, ceva n adncul m eu nu accepta ideea m orii voastre. Faptul
c i-am regsit pe F lorim ond i C antor era ca o prom isiune. O s
vin, m i spuneam n sinea m ea, o s se ntoarc iubita m e a ... Era
o nebunie, dar din instinct adugam unele am nunte... pentru tine.
E m chiar nainte s m ntorc n Europa, pentru cltoria n care, din
ntm plare, l voi ntlni pe u n chei spaniol pe R ochat, care-m i va
spune: Franuzoaica cu ochii verzi, tii, cea pe care ai cumprat-o
la C an d ia... este n via. E ste la L a Rochelle. A m vzut-o acolo de
curnd...
C um a putea exprima bucuria unui asemenea moment! Cerul
care se lu m in eaz!... B unul R ochat! L -am copleit cu ntrebri.
L -am u m p lu t cu daruri ca p e cel m ai drag p rie te n ... Da! soarta a
fost ndurtoare cu noi, chiar dac uneori drumurile ei au fost ocolite.
i veni s-i srute am ndou minile.
S continum s avem ncredere n ea, dragostea mea.

12

A ngelica i A bigael stteau am ndou n m ijlocul gr diniei


printre naltele tufe de flori i ierburi. E r o grdini ce nconjura
casa fam ilie B em e, n ch is c u o b a rie r ca n N o u a A nglie, cci
fiecare soie de colonist trebuia s aib una, pentru a apra sntatea
fam ilie sale cu leacuri, n aceste locuri un d e farm acia era adesea
foarte departe, i de asem enea p entru a condim enta i m bunti
mncrurile de pete i vnat. Se sdeau acolo cteva legume, salat,
praz, ridichi, m orcovi i m ulte flori pentru bucuria sufletului.
P rim vara fusese blnd. P rim ele sem ine rsriser deja.
C u piciorul, Abigael ndeprt o frunz rotund i pufoas care ieea
dincolo de rond.
L a toam n o s am dovleci. O s-i pstrez pentru iarn.
D ar o s culeg civa cnd nu vor fi dect de m rim ea unui pepene
galben. Se coc n cenu i se m nnc la fel ca m erele, la cuptor.
M am ei mele i plceau grdinile, zise Angelicabmsc. Parc
o vd, trebluia fr ncetare n g r d in ... parc o v d ...
7n ANNE i SERGE GOLON____________________
-------- Brusc i amintise de m am a ei. nalt i dreapt, ea trecea, cu
plria ei de paie, innd n brae couri i uneori u n buchet de flori
pe care-1 strngea la piept ca pe u n c o p il
M a m a m e a !...
E ra o viziune tears, care o traversase brusc, fr m otiv.
M am , apr-m ! gndi ea.
i lund m n a lui A bigael o strnse u o r in tr-a sa. A bigael,
nalt, linitit, curajoas, sem na ea, oare, cu m am a uitat?
n acea dup-am iaz, B em e venise s-i invite p e dom nul i
doam na de Peyrac s-i fac onoarea s m part cu ei m asa de sear.
A ceast in v itaie n e a te p ta t p re a s d o v e d e asc fap tu l c
onorabilul i inflexibilul protestant dorea, ca i coreligionarii lui, si
cear iertare stpnului de la Gouldsboro i s-i arate dorina lor de
a face uitate vo rb ele m ai m u lt dect tari schim bate n m om entul
ntronrii lui Barb de Aur. Contient de aceast dorin de mpcare,
contele de P eyrac acceptase invitaia i, n am urg, se d u sese cu
Angelica n casa familiei Beme.
Dar personalitile celor doi erau att de puternice, iar amintirile
nc ncrcate de patim i violen, nct aceast ntlnire n u fusese
lipsit de o anumit tensiune emoional.
L sndu-i p e cei d oi brbai, A bigael o luase p e A n g elica
afar s-i arate grdina.
P rietenia c e lo r d o u fem ei trecea p este to ate certurile.
D in instinct, ele se izolau, refuznd s ia seam a ndeaproape la ceea
ce, n aciunile brbailor, putea rni m ai grav, ferindu-se s ju dece
cu intransigen, ca s p o a t p stra ntre ele aceast alian a
sensibilitii lor feminine. Ct de diferite ar fi fost, aveau nevoie s se
iubeasc. Era un refugiu, o certitudine, ceva viu i plcut pe care nici
absena nu ar putea-o rupe i p e care fiecare ncercare o fortificase
n loc s o distrug.
Luciri sidefii, topindu-se la orizontul insulelor, aduceau pe faa
fin a lui A bigael u n reflex ce-i accentua frum useea. O boseala i
starea sa nu-i alteraser trsturile i nici nu-i ntunecaser tenul foarte
pur. E a purta tot severa bonet de la L a Rochelle, care n u era totui
la m od n ora, dar care-i rm sese de la m am a sa decedat care
era din Angouleme, unde nu se purtau dantelele i panglicele. Aceast
bonet auster i sttea m i bine dect oricui.
Suntei, deci, fericit?... ntreb Angelica.
A bigael tresri i, de n-ar fi fost ntunericul, s-ar fi vzut c
roete. D ar i stpni em oia. A ngelica i p u tu ghici sursul n
ntuneric.
ANGELICA I DEMONUL 71
P o t s-o spun cu trie. M ulum esc lui Dumnezeu! n fiecare
z i desco p r com orile inim ii soului m eu , b o g ia m inii sale,
cunotinele, nelepciunea i calitile sale profunde de om puternic,
dur uneori, dar plin de sensibilitate. C red c, de f a p t,... este foarte
bun. A sta-i o calitate prim ejdioas n vrem ea noastr i el o tie.
i adug vistoare:
nv s iubesc un brbat. Ce aventur ciudat! U n brbat,
e ceva grav, diferit, necunoscut, dar att de im portant. M ntreb
dac noi, fem eile, n u suntem p u in neglijente n aceast privin,
refuznd s acceptm m entalitatea lor special. D ac n u ne neleg
ntotdeauna, s ncercm s facem noi efortul de a-i nelege, ceea
ce este uneori o sarcin destul de grea.
N o i suntem m otenitoarele sclaviei, iar ei, ai stpnirii.
Iat de ce u n eo ri ies scntei. D ar, u n eo ri este chiar o aventur
pasionant s caui nelegerea prin dragoste.
ntunericul era aproape total. Lum inile caselor i ale portului
ncepeau s strluceasc, albe ca opalul m acest albastru profund,
iarninsulelerisipite, luminie palide, roiatice, indicau focuri i felinare.
A ngelica zise deodat:
Parc ne pndete c in e v a ... S-a m icat ceva n tufiuri.
Am ndou ascultar i una i cealalt aveau impresia c cineva
le observa, nu departe, ascuns n tufiuri i amndou simeau aceast
pn d ca pe o am eninare.
Abigael i trecu u n bra n jurul um erilor Angelici i o strnse
lng ea. E a va povesti m ai trziu c avusese n acea clip certitudinea
c o m are prim ejdie o am enina pe A ngelica de Peyrac.
L i se p ru c aud u n fel de suspin profund, sfietor, dar nu
era poate dect uieratul vntului n pinii falezei.
S ne ntoarcem, zise Abigael hdem nndu-i prietena spre
cas i fcnd civa pai spre ea. Dar, de aceast dat, trosnete de
ram uri, apoi un grohit, le sperie din nou.
Oh! exclam A bigael ntorcndu-se, asta este! E porcul
fam iliei M ercelot care a intrat iar n grdina noastr. Spre casa lor
n u e dect u n gard v iu i nu v o r s-l in n cote, gsind c-i m ai
sim plu s-l lase s-i caute h ran a pe uliele satului sau n grdinile
altora.
E a m erse spre liziera care-i separa de cealalt proprietate, o
cas asem ntoare de scnduri grosolane i acoperi de indri,
nlat n m ijlocul unui teren ce prea prost ntreinut.
U a casei era deschis i o fem eie tnr, innd u n copil de
cteva luni n brae, se profila n lumin. A bigae o strig:
72 _______________ ANNE i SERGE GOLON ____________
Bertille! Porcul vostiu a venit iar s-m i strice grdina!
Fem eia cobor pragul i naint spre ele. M ersul ei era graios
i-ea prea tnr i drgu. Cnd se apropie, A ngelica o recunoscu
intr-adevr pe B ertille M ercelot, fiica librarului de la L a Rochelle.
Pruncul pe care-1 avea n brae era rotofei i cu prul cre. E l sttea
drept i se sim ea cu urm rea totul cu gravitate. D ar trsturile i se
distingeau cu -eu din cauza ntunericului.
A m v o rb it deja cu soul m eu, zise B ertille c u o v o ce
plngtoare. E ste n sfrit de acord s facem u n gard, m prind
plata dulgherului cu voi. D ar cu toate ntmplrile din zilele astea, cu
btile, strinii, noul guvernator, n-a avut tim p s se ocupe de asta.
R ecunosc c au fost lucruri m ai urg en te d ect p u n erea
unui gard. D a r ar treb u i s avei g rij ca p o rcu l s stea nchis.
N e-a fcut dej a m ulte stricciuni.
Angelica, ndem nnd animalul cu piciorul i cu vocea, reuise
s-l fac s treac pe proprietatea stpnilor si, de unde fugi n alt
direcie. Bertille, d u p u n rm as bun vag politicos, se ndeprt la
rndul ei.
B ertille M ercelot este deci m ritat? se m ir A ngelica.
N u tiam. i are i u n copil. A cum aproape un an cnd am sosit aici,
nu era vorba de nimic!
Nu-i copilul ei, explicAbigae. Este micuul Charles-Henri!
tii, copilul lui Jenny M anigault, cel ce s-a nscut aproape n ziua
debarcrii noastre! Va m p lin i curnd u n an, b ietu l ngera!
E adevrat, nu suntei poate la curent cu ce i s-a ntm plat nefericitei
de Jenny.
N u! C e?
A fost rp it de indieni. P e la sfritul toam nei. A b ia la
dou luni dup natere. U nii dintre noi se duceau n ziua aceea, care
pe jo s, care pe cal, p e cm pul Cham plain, la G ouldsboro, cnd n
acelai loc n care m ai avusese loc un atac, au nvlit indienii scond
strigte de lupt. Brbaii notri erau narmai i au ripostat. Indienii
s-au retras, dar au luat-o pe Jenny care ntrziase la m arginea pdurii
la cules de boabe, cu sora ei Sarah. Sarah a putu s scape i s ni se
alture.
D oam na M anigault era clare pe unul din cai i inea copilul.
E a a vzut-o pe Sarah alergnd spre noi, urm rit de acei diavoli
roii. Gabriel, soul m eu, a tras n ei. U nul dintre ei a czut, dar altul
a aruncat toporu i unul dintre ai notri a fost lovit n cap. A fost o
m are nenorocire pentru comunitatea noastr, cci era un bun tmplar.
i noi, am pierdut-o pe Jenny.
ANGELICA I DEMONUL 73
A ngelica era ncremenit.
D espre ce indieni e vorba? Irochezii? m p u te a ...
E a se i v e d e a alergnd cu co lierul ei de W am pum , dat de
O uttake, s cear eliberarea lui Jenny M anigault. A bigael cltin
din cap.
N u! T im p de cteva zile do m n u l d U rville a organizat
cutri. N u s-a g sit nici o pist. D o m n u l de Saint-C astine ne-a
ajutat i el, foarte ndatoritor. EI a sfrit p rin a determ ina c era
v o rb a d e u n m ic trib din K ennebec-ul de Sus, care ar fi v en it cu
brcile. E i au p lecat p e aceeai cale cu p rizo n iera lor. D om nul de
Saint-Castine zicea c sunt indienii abenakezi, dar nealiai cu celelalte
triburi. Fiind nom azi, nu se tie unde pot fi gsii. E i triau acolo sus,
m ai curnd spre partea englezilor dect a Canadei.
C e lucru groaznic! m urm ur Angelica. Deodat, i se fcuse
frig, iar rcoarea nopii i ddu frisoane.
D om nul M anigault era nebun. Voia s fug din locul acesta
p e care-1 co n sid era b lestem at i s p lec e la B oston. D ar au venit
zpada i furtunile. Trebuiau s ierneze. L e era team c, fiind lipsit
de laptele m am ei sale, copilul s nu m oar. D oam na M anigault este
ns o fem eie priceput. L -a hrnit cu laptele ctorva capre p e care
le aveam pe aici. Copilul a supravieuit i este viguros. Acum mnnc
legum e i p ete c a u n om m are. N u n e m a i tem em p en tru el.
T atl su s-a recsto rit acum cinci luni cu B ertille, care fusese
ntotdeauna ndrgostit nebunete de el i care a profitat de aceast
ocazie ca s-l cucereasc.
S-a recstorit!... D a r ... Jenny p o ate n u este m oart!
A sta m -a ntristat i p e m ine. D a r s-a spus c erau puine
anse s fi scpat de m oarte n m inile acelor slbatici. Tatl m eu
i-a dat acordul p en tru aceast cstorie. B ietul tnr disperat nu
putea continua s triasc singur cu u n copil orfan iar B ertille ar fi
sfrit p rin a-1 m pinge s triasc n pcat. E ra lucrul cel m ai bun
care se p u tea face, nu-i aa? E a se ocup de c o p il...
Angelica fcu un efort s accepte cu nelepciune istoria acestei
ntmplri i finalul ei. Ea nelegea c pentru aceti calvini, izolai cu
propriile lor legi, nefericita Jenny, ajuns n lum ea indienilor, ajunsese
ntr-adevr p e lum ea cealalt.
Bietul m icu Charles-Henri, cruia ea dorise s-i dea num ele
fiului su m ort, njunghiat de muchetarii regelui! Poate ea i purtase
ghinion!
S n e ntoarcem! zise Abigael. V-i ntristat i nu e bine.
74 ANNE i SERGE GOLON____________
Aici trebuie s ncerci s nu gndeti prea m ult la prim ejdiile care ne
nconjoar, la m ori sau la greelile pe care n u le-am p u tu t evita,
altfel i pierzi curajul. Trebuie s ne pstrm toate forele pentru a
ne duce sarcina m ai departe, pentru via, pentru m ai bine.
D a, avei dreptate.

13

D oi bieei ju ca u table p e colul unei mese.


E rau total absorbii de jo c i, aplecndu-se, prul lo r aspru,
blond i brun, le acoperea obrajii. U n btrn negru, cu prul alb ca
o cciul de cli, urm rea atent partida, aplecat i el, cu brb ia n
minile negre cu unghii mov.
Lucirea lumnrii din sfenicul de cositor lumina slab scena i
aprindea mici scntei pe inelele de aur ce atrnau n urechile btrnului
negru, pe p om eii i p e n asul su de abanos i n em ailul alb ai
pupilelor sale.
L a intrarea A ngelici i a lui A bigal, tabloul se nsuflei de
ndat. Cei doi biei srir de gtul A ngelici, btrnul n e g ru se
repezi de asem enea cu to t felul de urri p e care le ro ste a ntr-o
francez destul de stricat, dar cu accentul dulce i u o r peltic al
africanilor. Era Siriki, servitorul familiei Manigault. Acetia luaser
odinioar, bolnav, dintre sclavii de la L a Rochelle, pe vrem ea cnd
M anigault num ra traficul cu lem n de abanos printre m ultele sale
activiti comerciale.
E l m ai p u rta nc, n aceast sear, dei u z a t i peticit,
frum oasa livrea de culoare roie bro d at cu aur de care fusese
ntotdeauna att de m ndru, iar A ngelica i-l aminti, alergnd ca o
flacr n land, n spatele fugarilor hughenoi strignd: Stpne!
Stpn, ia-m i p e m ine!....
M uchetarii regelui galopau n spatele lui1. M om entul a fost
teribil, d ar astzi erau cu toii teferi i nevtm ai n aceast cas
srccioas n Am erica.
Mndru, Siriki i-1 art Angelici pe Jrmie Manigault, copilul
blond pe care-1 ngrijise cnd era mic.
N u-i aa c a crescut, doam n? E aproape brbat. i
n-are nc unsprezece ani.
1 A se citi, n aceeai colecie, Angelica se revolt.
ANGELICA I DEMONUL 75
Jrm ie eraplinu cu ochii albatri i prul blond.
Laurier Berne, partenerul su la table din aceast sear, prea
m ult m ai slbu pe lng el, cu toate c i el crescuse mult.
Care dintre voi ctig? ntreb A ngelica.
El, zise Jrm ie artndu-1 pe Laurier, suprat, el ctig
ntotdeauna.
Laurier se um fl n pene i-i ddu cu tifla. Jrmie se bosumfl.
U ltim ul venit, dup m ai m ulte fete n fam ilia bogatului burghez
ro ch elez M anigault, acest unic fiu fusese foarte rsfat de ai si.
R pirea sa de ctre persoane devotate iezuiilor, pentru c, ntr-o zi,
c n d se d u cea la coal, fcu se im p ru d en a s se opreasc s
priveasc o procesiune catolic, l determinase pe M anigault s plece
n exil. D up ce, n urm a num eroaselor demersuri n care Angelica l
ajutase, i putuse regsi fiul, m arele negustor rochelez nelesese
m arile am eninri care planau de acum asupra tuturor protestanilor
din Frana, indiferent de rang sau situaie.
A b ig al l consol p e J rm ie cu o m ngiere i o felie de
prjitur.
O s continuai partida m ine, zise ea. Pun jocul pe etajer
fr s deranjez piesele.
Jrm ie, cu gura plin, salut de j u r m prejur i-l apuc pe
SiriM dem n.
C asa fam iliei B em e era construit la jum tatea pantei care
cobora spre piaa central a satului. E a avea ferestre foarte m ici ca
s lase ct m ai p u in frigul s intre i p e n tru c sticla nu se gsea
uor. C u toate acestea, Gouldsboro era i el unul din puinele locuri
unde nu fuseser obligai, n prim a iarn, s se resem neze cu ferestre
de pergam ent sau din piei de pete.
C onstruite n grab toam na, casele hughenoilor erau destul
de strmte. Cea a familiei B em e cuprindea dou ncperi, una pentru
stat to at ziu a i m ncat, cealalt cu p a tu l p rinilor i u n dulap.
M ai exista o poiat pentru adpostirea butenilor i alta pentru splat.
U n p o d sub acoperi, n care se aju n g ea p rintr-o trap i o scar
scurt, completa locuina. Marial, fiul cel mare, simindu-se nghesuit,
i construise o colib din scoar de copac n grdin.
C a btrnul nostru canadian Eloi M acollet, zise Angelica.
n ncperea com un dorm ea Laurier. Severine era instalat
n pod.
Severine era i ea acolo i arsese p elin ca s alunge narii.
In tra n adolescen dar rm sese slab, cu aceeai m ic fa
AjvjNE i SER.GE GOLQN
i e nIise ln rbdtoarea
Abigael Srutnd-o pe Angelica, declara fr reinere:
& _ _ c e fericire c toate povetile ce m i s-au spus despre
dumneavoastr nu sunt dect minciuni, doamn Angelica! m i venea
s m omor. N u-m i place viaa cnd sunt prea m ulte com plicaii i
decepii.
Eti prea sincer, Severine. N u te-ai schim bat deloc.

A ezai de o p arte i de alta a m esei p e care tro n a o butelc


de rom vechi, din sticl neagr i cu gt lung, Joffrey de P eyrac i
Gabriel B em e stteau de vorb. Prea c nelegerea lor era bazat
pe o afeciune com un: Honorine. Joffrey de Peyrac i povestea ce
m ai fcuse H onorine la W apassou, iar B em e i n trea com pleta,
povestind ce fcuse H on o rin e la L a R ochelle. A m n d o i erau de
acord c era o copil ferm ectoare, cu m ult personalitate i c era
im posibil s nu te ataezi de ea de ndat ce o vedeai.
C n d era d o a r u n p ru n c, to t a a era, z ic e a B erne.
m i amintesc cnd am gsit-o n pdure, la poalele copacului unde
era legat...
D ar se opri. P riv ire a sa se ncruci cu cea a A ngelici, apoi
reveni la Joffrey de Peyrac care-i observa cu atenie.
A sta-i o p oveste veche, zise el. Face p arte din lum ea p e
care am lsat-o n urm . O s v-o povestesc ntr-o zi, dom nule,
dac doam na A ngelica m i d voie, sau m ai bine s o povesteasc
ea nsi. P n atunci, s b e m n sntatea n oastr i a u n n a ilo r
notri prezeni, abseni sau viitori, ncheie Bem e Rochelezul ridicnd
paharul.
P e la n ce p u tu l m esei, u n m ic oaspete se p rez e n t pe
neateptate.
Oh! ia uite cine vine!
Pisoiul meu! exclam Angelica.
Acesta i sri pe genunchi, cu lbuele pe m arginea m esei i se
prezent celor din ju r cu un m ieunat subire i rguit, dar prietenos.
A poi i cern partea din osp.
C red c seam n cu H onorine cnd a v e n it la noi, zise
Severine. Se v edea c se crede persoana cea m ai im portant din
univers.
Angelica povesti istoria pisoiului.
ANGELICA I DEMONUL 77
n general, pisicile nu se ataeaz d e oam eni, ci de cas,
observ atottiutoarea m tu Ana.
i n cep u r s v o rb easc despre pisici, n tim p ce eroul
conversaiei se delecta cu dorad prjit, ncredinat, ntr-adevr,
c el era persoana cea m ai im portant din univers. nc slab, acum,
cn d i gsise fo ra s se spele, se dovedea a fi de u n frum os alb
pur, i cteva p e te de culoarea scorioarei. O p a t m ai nchis,
aproape neagr i nconjura u n ochi, puncta o ureche i se regsea la
captul cozii i p e o lbu. A veablnia lung i stufoas. Favorii
pufoi i tufe de blni ce-i ieeau drept din urechi i ddeau u n aer
de m ic linx. E ra ncnttor i o tia.

14

A ngelica o gsi pe ducesa de M audribourg recitnd, Rozariul,


cu toate oiele sale, inclusiv Julienne i secretarul A nnand Dacaux,
ngenuncheat cu curaj n colul su.
E ra foarte cald, dar nim en i n u p re a incom odat de p o ziia
neplcut, n genunchi pe pm ntul btut al m odestei case n care se
m utase binefctoarea. M ai trziu, Angelica v a constata c asemenea
ad u n ri p io ase e ra u frecv en te la F e tele reg elu i. D e lic a ta i
ncnttoarea duces era cea m ai constant i-i inea bine n m n
nsoitoarele. R u g ciu n ea p re a a fi clim atul p e care-1 alesese.
Se cufunda n ea cu plcere. Privirea sa nlat spre cer, strlucea
de o bucurie extatic, iar tenul i devenea i m ai alb i translucid, ca
nseninat de o lum in interioar. E ra foarte frum oas aa, dar dac
fervoarea sa n-ar fi fost sincer, probabil c n-ar fi putut face efortul
fizic pe care-1 cereau lungile adunri de rugciune.
D intre cei ce scpaser din naufragiul lui La Licome, num ai
Job Simon, m arele cpitan, nu participa la acest exerciiu de pietate.
E l sttea aezat m elancolic pe nisip, afar, lng inorogul su de
lem n sculptat i prea c vegheaz, ca u n paznic mitic, asupra tuturor
vestalelor adunate.
Bucurai-v! i spuse A ngelica trecnd, vei avea foiele de
aur. A m vorbit pentru dum neavoastr cu dom nul de Peyrac.
A jungnd n plin zum zial de A ve M aria, A ngelica fu un
inom ent descum pnit. D ar zrind-o, doam na de M audribourg se
nchin repede, srat crucea m tniilor i le puse n buzunar. Apoi,
ridicndu-se, veni n ntmpinarea vizitatoarei.
ANNE i SERGE GOLON
78
~__Abia ateptam s v vd, drag prieten. C um vedei,
dei m odest, ne sim im deja acas. U n loc unde s putem s ne
strngem i s ne rugm cu toii, este lucrul cel m ai im portant ca s
ne putem aduna forele i nfrunta evenim entele cu curaj.
Perfect! zise A ngelica, m bucur c suntei gata s facei
fa celui pe care vi-1 voi anuna.
Sunt gata, zise ducesa ridicndu-se i privind-o fix.
Pe plaj este o ntrunire n onoarea dom nului guvernator
de Acadia, marchizul de Villedavray care este oaspetele nostru astzi
i vin s v invit m preun cu fetele dumneavoastr.
A ngelica i debitase invitai pe u n ton grav, dar zm bise la
ultim ele cuvinte. D ucesa nelese intenia, pli, apoi o und roz i
urc spre frunte.
C red c v batei jo c de m ine, m urm ur ea pe un ton de
scuz. Trebuie c v par bigot, nu-i aa? Iertai-m dac v ochez.
D ar vedei dum neavoastr, rugciunea este un lucru care-m i este
teribil de necesar!
N u-i nici un ru n asta. Iertai-m i dum neavoastr, zise
Angelica regretndu-i gluma n faa expresiei de panic copilreasc
ce traversase privirea ducesei. R ugciunea este un lucru bun.
D ar i plcerea, adug ducesa cu veselie. O ntrunire pe
plaj, ce fericire! C a la Versailles, pe m alul canalului... M archizul
de Villedavray, spunei? A cest num e nu-m i este necunoscut. A re
cum va un pavilion de vntoare exact ntre V ersailles i Paris
unde-i place regelui s m earg ?...
N u tiu. Putei s-l ntrebai. Soul m eu dorete de asemenea
s v prezinte cteva personaliti din colonia noastr.
V illedavray! D ac neleg bine, este reprezentantul
Noii-Frane i al regelui n aceast regiune. i v viziteaz?
Suntem prieteni buni. A ceast ocazie i va perm ite s
exam ineze situaia dum neavoastr i posibilitile care vi se ofer.
A ngelica tatona terenul cu pruden. N ici una dintre Fetele
regelui nu prea s-i fi vorbit binefctoarei despre propunerile care
li se fcuser de ctre guvernatorul locului de a se stabili aici.
D om nioara de M audribourg v a fi oare de acord s-i ncalce
m isiunea sacr de a le duce n Q uebec n scopul de a popula N oua
Fran?
Pe m om ent, ea nu prea preocupat de asta. A ranjndu-se
n grab i lsnd pletele negre s-i cad pe um eri, o urm pe
Angelica cu curtenie.
ANGELICA I DEMONUL 79

*
Sj *{*

D up obiceiul care se stabilise de la sine de a se ntruni n faa


H anului, sub fort, pentru aceste adunri care sem nau puin cu un
sfat, puin cu o cherm ez, se ntinseser m ai m ulte m ese ncrcate
cu rcoritoare diverse, buturi, fructe, m ncruri pe baz de pete
i vnat, i fiecare se putea servi n voie.
Grupurile se formau deja, fiecare apropiindu-se de ceilali dup
compliciti instinctive. Cei m ai vechi erau stni n jurul lui Joffrey
de Peyrac, a contelui d Urville i a lui Colin Paturel, a lui M anigault
i a lui Bem e, englezii refugiai, din contra, nou venii, stteau tim id
la o parte dar n apropierea h u ghenoilor din L a R ochelle, atrai
instinctiv de religia comun, n ciuda diferenei de naionalitate.
Alturi, mateloii de pe Coeur de Marie, coloni de dat recent,
pe care compatrioii lor francezi din La Rochelle aveau unele motive
s nu-i iubeasc, se adunau, relativ tcui i coreci, sub ochiul sever
al lui Colin Paturel care, ntmpinndu-i i pe unii i pe alii n calitate
de guvernator de G ouldsboro, nu-i pierdea din vedere echipajul
de pn m ai ieri. Locotenentul su, Franois de Barssem puy l asista
n aceast ndatorire.
C iva slbatici se am estecau printre oficialiti, m ari efi ai
indienilor, dar Angelica cut n zadar silueta m ndr i stacojie a lui
Piksarett. n schim b, i zri pe Jrm e i M ichel care se plim bau
victorioi schim bnd glum pe seam a caraibeanului m sliniu i a
omului cu mirodenii.
A ceast ras din insulele calde, trind sub sem nul ananasului
i b um bacului, le era m ai strin lor, fii ai grsim ii de urs i ai
porum bului, dect unui francez de la Paris sau a unui rus din stepele
Siberiei.
El se gsea la Gouldsboro din cauz c stpnul su, un pirat
din A ntile, dorise s m ai rm n aici dup plecarea vasului su,
Sans Peur, fr vreo intenie anum e, ci din plictiseala cltoriilor,
din prietenie pentru Aristide care rm nea i el i din dorina de a-i
nnoi cu produse locale provizia de ierburi i m irodenii de negociat.
C um A n gelica i ducesa de M audribourg se apropiau de
m ulim e, un personaj m popoonat se desprinse i se avnt spre
ele, ndeosebi spre Ambroisine care m ergea puin m ai n fa. Cu vii
micri de ntmpinare i cu saluturi, mturnd de m ai multe ori solul
80__________________ ANNE i SERGE GOLON___________________
cu pana plriei sale, se nclin adnc n faa ducesei. Era de statur
m ic, puin corpolent, dar prea foarte amabil i entuziast.
n sfrit! exclam el. n sfrit, iat c apare cea de a
crei frumusee iar seam n vorbete toat N oua Fran nainte chiar
de a o cunoate. Perm itei-m i s m prezint. Sunt m archizul de
Villedavray, reprezentantul maiestii Sale Regele Franei n Acadia.
A m broisine de M audribourg, puin surprins, rspunse cu o
nclinare a capului.
Marchizul continu cu volubilitate.
D eci d um neavoastr suntei cea care i-a sucit capul
seriosului d Arreboust i sfntului de Lom enie-Cham bord. tii c
suntei acuzat c i-ai pricinuit m oartea lui Pont-Briand?
D om nule, v nelai, se grbi s protesteze ducesa.
N u am fericirea s-i cunosc pe aceti dom ni, nici de-a avea pe
contiin m oartea cuiva.
Atunci, suntei o ingrat.
N u. V nelai, credei-m . N u s u n t...
N u suntei dum neavoastr cea m ai frumoas femeie de pe
pmnt?
L a care, ducesa ncepu s rd.
M ii de mulumiri, domnule. Dar, nc odat, nu su n t... cea
creia trebuie s i se adreseze vorbele dum neavoastr. Pariez c e
vorba m ai curnd de contesa de Peyrac, stpna acestor locuri i
care, ntr-adevr, ar p u tea fi responsabil prin farm ecul su de
calamitile pe care le evocai... S suceasc capul oamenilor serioi
i sfinilor... este de com petena ei. Iat-o...
M a rc h izu l se n to a rs e sp re A n g e lic a sp re c a re a r ta
Ambroisine. El pli, se nroi, blbi:
Ce confuzie! Iertai-m! Sunt foarte m io p ...
Scotocind n buzunarele jiletcii sale, brodate cu m ici flori roz
i verzi, foarte lung dup m o d a de la Versailles, cznd sub
pulpanele redingotei, zise:
Unde-mi sunt ochelarii? M i-ai vzut ochelarii, Alexandre?
i se ntoarse spre u n adolescent care l nsoea i care, n
ciuda vrstei fragede, prea cu att mai mbufnat cu ct marchizul se
arta m ai jovial i exuberant.
Ochelari! rspunse adolescentul cu un aer arogant. Ce s
facei cu ochelarii?
Dar, s vd, D oam ne! tii bine c sunt aproape orb fr
sticle. Tocm ai am com is o im politee ireparabil. Air! Doam nelor,
m ii de scuze! Da, ntr-adevr, drag contes, suntei blond!
ANGELICA I DEMONUL 8!
D escrierea m i se pare m ai exact. A adar, dum neavoastr suntei
doamna Lacului de Argint, a crei legend o povestete tot Quebecul.
El se reculese, regsindu-i imbuia, sursul spontan, n timp
ce privirea i se plim ba cu o plcere evident de la una la cealalt.
C e conteaz? decret el, blond sau brun sunt tot una.
A grei dac a regreta. C u ct sunt m ai m ulte fem ei frumoase, cu
att suntem m ai fericii! Cu siguran, viaa e frumoas!
i le lu pe am ndou, hotrt, de bra.
N u v-ai suprat pe m ine? o ntreb el pe Angelica.
N ici vorb, reui ea s spun n tim p ce el continu imediat,
ntorcndu-se spre Ambroisine.
i n ici dum neavoastr, sper. A a sunt e u ... D eschis,
direct, spun ce gndesc i cnd cineva m i inspir adm iraie, sunt
absolut incapabil s m controlez. A m pentru frumusee, pentru toate
form ele de frum usee, o pasiune, un cult i trebuie s-l exprim.
E ste un defect care, presupun, v este uor iertat.
D ucesa de M audribourg prea c se nveselete. Frum osul
su chip, de obicei trist, se transform ase. E a rdea cu indulgen
i-l privea pe m archiz cu o ndrzneal care nu-i prea obinuit.
D om nule, zise ea, m i este perm is s v pun o ntrebare?
Desigur. Unei aa graioase fem ei, totul i este perm is!...
D e ce avei faa m njit cu negru?
C e spunei? strig el foarte agitat. Ah! tiu, am adus
eantioane de crbune de pm nt ce provin din golful Chignecto
dom nului de Peyrac.
i i cut cu febrilitate batista.
tiu c-i place acest gen de cadou. A m examinat i apreciat
m p re u n adineauri frum useea i calitatea acestui m ineral care
nlocuiete att de avantajos lem nul n grelele zile de iarn. D uc o
ncrctur i n Quebec. Dai- este destul de murdar.
tergndu-se i scuturndu-se de praf, i regsi repede elanul.
In sch im b , m i-a o ferit o so b de O lan d a de toat
frum useea. C e spunei de o atenie aa de delicat? Ce om
ncnttor! C asa m ea din Q uebec v a fi cea m ai frum oas de pe
ntreg N oul Continent.
Conte, zise el lui Joffrey de Peyrac care se apropia, hotrt,
este intolerabil! A scunderi m inunile cele m ai rare n blestem atul
dum neavoastr de Gouldsboro. Iat-v nzestrat cu dou dintre cele
m ai frumoase femei din lume.
Ai cunoscut-o pe ducesa de M audribourg? ntreb Peyrac
artnd-o.
82 ANNE i SERGE GOLON
Tocmai am fcut cunotin.
i srut de m ai m ulte ori vrful degetelor Am broisinei.
Este ncnttoare.
D oam na de M audribourg este oaspetele nostru de cteva
zile. Vasul su a naufragiat n mprejurimi.
Naufragiu! C e oroare! M facei s cred c acest m inunat
inut, aceast m are att de frum oas sunt primejdioase!
N u facei pe inocentul, zise Peyrac rznd. tii doar dup
fapta fr seamn pe care tocm ai ai ndeplinit-o, traversnd estuarul
Saint-Jean cu nava voastr cu trei catarge.
N u eu am ndeplinit-o, ci A lexandre, zise m archizul,
mpunndu-se.
Joffrey de P eyrac i p rezen t ducesei p e C olin P aturel,
guvernator de G ouldsboro, pe locotenentul acestuia, Barssem puy,
pe eful flotei R oland d U rville, pe don Juan A lvarez, cpitanul
grzilor spaniole i pe hughenoii din La Rochelle, n sfrit, pe baronul
de Saint-Castine a crui prezen o descoperi i A ngelica, apoi pe
viitorul socru al acestuia, M ateconando, eful indienilor surichezi
din Penobscot care se purta pe cap, pe lungile sale plete m pletite, o
beret neagr florentin dat de Yerruzano.
Ducesa le zm bi tuturor cu graie.
H otrt, conte, avei dreptate. M i se pare c pe aceste
plaje sunt m ai m uli gentilom i de fam ilie bun dect n anticam era
regelui.
E a i am inti ce i se spusese la sosire.
Suntem cu toii gentilomi ai aventurii, exclam locotenentul
de Barssempuy. Purtm cu m ndrie stindardul prinilor notri, n
tim p ce n anticamera regelui nu sunt dect burghezi sau lai.
El ncerca s se fac cunoscut cci o plcea p e M arie-la-
D ouce i se tem ea c ducesa ar p u tea s se opun. Pentru m ai
m ult siguran, i repet num ele, pe care contele l spusese deja i
cit titlurile familiei sale din regiunea Nantes de unde era originar.
D ucesa privi cu interes acest chip tbcit de tnr corsar, pe
care se citea sinceritatea rzboinicului obinuit cu luptele. Intr-adevr,
nici n anticamara regelui, nici n vorbitoarele mnstirilor, nu se putea
ntlni acest tip de gentilom . E ra cu totul nou pentru ea. O anum e
curiozitate reinut strlucea n ochii Ambroisinei, iar privirile sale se
plim bau, de la una la alta, pe feele celor ce o nconjurau. E a se
controla perfect i era greu de tiut ce gndete, dar Angelica intuia
c-i fcea plcere s se gseasc n aceast societate neobinuit.
ANGELICA I DEM ONUL 83
B arssem puy ncerca s atrag atenia M ariei-la-D ouce prin
semne, imitat cu mult m ai puin discreie de Aristide Beaumarchand,
care voia s-i atrag atenia Juliennei.
F e te le re g e lu i st te a u n s c u m in i, g ru p ate n ju ru l
b inefctoarei lor i a P etronillei D am ourt, supravegheate de
secretarul A rm nd Dacaux.
Dar, iat altele! exclam el. Oh! Ce loc admirabil! Poftii,
doamnelor, poftii s v rcorii.
i rupnd cercul, i antren pe toi spre mese. Angelica l auzi
spunndu-i Ambroisinei de M audnbourg:
U n naufragiu! ngrozitor! Povestii-m i ce s-a ntm plat,
srm ana m ea doamn.
A ngelica se duse s-l salute pe baronul de Saint-Castine care
i-o prezent pe logodnica sa, M athilde, tnra prines indian pe
care o iubea.
Aceasta era frumoas i fin, avnd ovalul auriu al feei ncadrat
de dou grele cozi negre.
m i putei da vreo veste despre m arinarul nostru englez,
Jack M erw in? l ntreb ea pe baron.
Preotul din V erm ont? A plecat. C red c a ncercat s-l
ntlneasc pe printele Orgeval, s-i raporteze despre m isiunea sa.
Ce se m ai ntm pl n rzboiul cu indienii?
Populaia este linitit, dar vetile care ajung la noi sunt
ngrijortoare i-mi este tot m ai greu s-i stpnesc. Indienii Abenakis
de la vest de Kennebec continu s ia scalpuri i prizonieri. Se spune
c i-au lansat flota m potriva insulelor din golful Casco i c-i
urm resc pe englezi pn-n ascunztorile lor. D ac insulele cad,
N oua-A nglie va avea de suferit.
B un treab! strig V illedavray care, nu departe, gustnd
dintr-un crab, surprinsese aceste vorbe.
Treaba nu va m ai fi aa de bun dac corsarul Phipps l va
c a p tu ra p e in te n d e n tu l v o s tru d in N o u a -F ra n , r s p u n s e
Saint-C astine, i dac, drept represalii, toate navele engleze ce
pescuiesc acum n G olf vor veni s-mi asedieze fortul de la Pentagoet.
N u v tem ei, bunul m eu dom n, cci dom nul de Peyrac o
s se ocupe de englezi, l consol guvernatorul A cadiei, cu gura
plin. A i gustat din crabul acesta, baroane? Ce s fie ? ... A h,
n u coar, p a rie z !... N u-i aa? zise el, ndreptnd un deget spre
A n g elica, ca i cum ar fi d escoperit u n secret de o e x tr e m a
importan.
84 ANNE i SERGE GOLON______________________
Aceasta i ddu dreptate. N u exist crab bun fr nucoar!
spune un vechi dicton gastronomic de pe coastele din Saint-Tonge.
Iat de ce rm seser la G ouldsboro, dup p lecarea vasului
Sans-Peur, omul cu m irodenii i sclavul su.
n acest tim p, dou noi apariii atraser atenia asistenei n
dou direcii diferite. Jum tate din capetele adunrii se ntoarser
spre liziera pdurii, de unde tocm ai se ivise un clugr n ras de
postav brun, ducnd o canoe indian pe cap, cealalt jum tate, spre
rad, n care intra o alup grea, ncrcat cu butoaie.
Iat-1 pe fratele M arc, clugrul capucin din Saint-Aubin,
strig Villedavray, i acela e G rand Fontaine, ncheie el, artnd cu
degetul spre mare.
Grand Fontaine era poreclit i Grand Bois, datorit splendidei
pduri de stejar, aparent fr m argini, care-i nconjura dom eniul i
n care i petrecea cea m ai m are parte a tim pului. E ra u n uria care
tria din comerul cu blnuri, dai* care era ndeosebi vntor i pescar
neobosit, ceea ce nu-i uura de fel existena.
D nd din coate i m pingnd fr m il pe cei ce coborau de
pe alup, el ajunse la rm i, recunoscndu-1 p e Peyrac, i strig
de departe:
Francezii, dom nii ia din Q uebec, au trecu t estuarul
Saint-Jean. Dar, protii, s-au lsat prini de englezi, care blocheaz
acum intrarea pe ru i nu m m ai pot ntoarce acas. A m venit s
v cer o m n de ajutor!
El nainta, urm at de trupa am estecat a celor ce debarcaser
de pe alup: civa acadieni zdraveni, un grup de fem ei i copii,
vdit olandezi sau englezi, indieni malecii sau micmac, purtnd cciuli
uguiate brodate i, dom inndu-i pe toi, kiltul i tartanul scoianului
Cromley, pe care contele l trimisese s duc m esajul de avertisment
aezrilor strine din Golful Francez.
D a, re p e t G ra n d B ois, ap ro p iin d u -se , p ro stu l de
guvernator a reuit o isprav de toat lauda, dar ne-a bgat pe toi
n necaz...
De cine vorbii, domnule? ntreb marchizul de Villedavray,
nlndu-se pe vrfuri ca s se fac vzut.
- A h, erai aici! zise G rand Bois, zrindu-1. A i reuit s
tre c ei... de Jem seg? A i m ers pe jo s prin pdure?
ntotdeauna reuesc s trec pe unde vreau s trec, strig
guvernatorul cu v o cea piigiat de furie, i afl c reuesc
ntotdeauna s-i prind pe obraznicii de teapa dumitale.
ANGELICA I D EM ONUL 85
N u v suprai, zise Grand Bois, plictisit, am spus doar c
m eritai toate laudele c ai trecut peste stncile estuarului.
i-i trase nasul, tergndu-se cu m neca.
L a urm a urm ei, este adevrat c suntem cu totii n necaz
din cauza dum neavoastr, cu toi englezii tia care se nvrt pe aici
ca nite viespi. A i fi fcut m ai bine s scpai de ei ocolind Golful,
dect s intrai aa p e ru.
N um ai aa puteam s salvez ntreag o ncrctur aa de
preioas.
D a, da! rican unul dintre noii sosii. N ici nu ne ndoim!
P reioas, cu toate bln u rile de care ne-ai ju p u it, lsndu-ne
goi-golui...
N u v -am ju p u it, cum spunei, dom nule D efour, url
guvernatorul, pentru sim plul fapt c atunci cnd m -am prezentat la
conacul vostru n-am gsit nici m car o p isic ...
N u se poate, p isica era acas!
Dai-numai ea! urlVilledavray, spumegnd. Cei patru domni
Defour se fcuser nevzui, n loc s se poarte ca nite supui loiali
ai M ajestii sale i s-i prim easc cum se cuvine reprezentantul,
adic PE M IN E ! n plus, unul dintre ei, fugind, mai gsete i mijlocul
s-i co ru p p e cei ase soldai ai foitului Saint-M arie, ca s se pun
la dispoziia dom nului de Peyrac.*
A tunci, suntei m ulum it, deci, cci dom nul de Peyrac v
va servi. A ducndu-i aici, am m ers exact n ntmpinarea dorinelor
voastre. i n loc s-m i m ulum ii...
Cei doi frai D efour sem nau unul cu altul, doar c cel m ai
mic era m ai nalt i avea um erii mai lai dect fratele su. Villedavray
i privi cu un aer ntunecat.
Bine! S sperm c peste puin tim p cei patru ticloi vor
fi prini i-i voi duce n lanuri, sub paz, n Quebec.
C ei doi frai i G rand B ois izb u cn ir n rs, zgom otos i
obraznic, imitai de toi indienii micmac i de rudele sau fraii lor de
snge.
G rand Bois scoase din buzunar o enorm batist rneasc
i-i terse ochii nlcrimai de rs.
A ici nu suntei pe teritoriu francez, dom nule guvernator.
G ouldsboro este neutru, ca i noi.
N eutru! rep et guvernatorul, cu ochii ieii din orbite.
C e-m i aud u rec h ile ? A sta e re b e liu n e !...R e v o lt m p o triv a
coroanei!...
* A se citi, n aceeai colecie, Ispitirea Angelici.
86 ANNE i SERGE GOLON
C e a rta nu-1 in te re s a p e Jo fffe y de P e y rac . R fu ie lile
guvernatorului A cadiei cu cei adm inistrai de el erau celebre i se
repetau aproape n aceiai ternieni la fiecare din vizitele sale anuale.
C ontele m erse s discute cu cei civ a refugiai, sosii din
aezrile engleze i olandeze m ai degrab ca m sur de prevedere
dect ca n faa unei am eninri precise de rzboi cu indienii. E ra
clar c, pn la urm , strinii din Golful Francez erau m ai ngrijorai
de aciunile compatriotului lor Phipps dect de cele ale francezilor i
c p rofitaser de ocazie p e n tru a v e n i n v izit la G ouldsboro,
ateptnd ca lucrurile s se liniteasc la intrarea p e rul Saint-Jean.
U n vas al acadienilor care trecuse p e acolo i luase i pe ei la bord.
Servii-v, le spuse Peyrac, dup ce-i prezent reverendului
P a trid g e, d-rei P id g e o n i n a u fra g ia ilo r e n g le z i d in g o lfu l
M assachusetts. P este cteva zile v v ei p u tea n to arce la casele
voastre. Btrnul Skoudoun i stpnete bine indienii i o s-i fac
i eu o vizit s-l linitesc.
n num ele lui vin i eu s v aduc acest fir cu scoici! zise
clugrul n ras de postav cafeniu, care se apropiase i-i ntinse lui
Peyrac o curelu de piele p e care erau nirate cteva scoici.
Skoudoun m -a chem at special n satul lui, M etudic, ca s
m trimit la voi. D e la Jemseg, domnii din Quebec i cer s-i trimit
rzboinicii m potriva englezilor. N -a luat nc nici o hotrre i v
trimite aceasta.
U n singur fir!...
Peyrac i trecu firul de scoici prin mini, reflectnd. M esajul
era neclar. Putea la fel de bine s nsem ne: Ce trebuie s fac?'Stau
n ateptare., ct i E ste u n g est de respect p e care vi-1 datorez
nainte de a intra n campanie, dar voi aciona cum cred de cuviin.
C e credei, prin te, fiindc l-ai vzut? n treb Peyrac,
ntorcndu-se spre clugrul capucin.
N u va aciona nainte de a v ti prerea. Pregtete totui
cteva grupuri de rzboinici, ca s le fac pe plac dom nilor ale cror
nave se afl sub am eninare englez.
Capucinul se exprim a cu indiferen. Se sim ea c nu-i psa
de rezultatul negocierilor. Tnr, cu o figur energic i plcut,
puternic bronzat, fr barb i cu prul aten zburlit de vnt, cu rasa
suflecat i nclat cu m ocasini, era n el ceva care - cu toate c
fusese prim it n ordin i p u tea celebra slujbe - fcea s fie n um it
fratele M arc, ca i cum ar fi fost un novice sau sim plu convers*

* clugr n a crui ndatorire sunt treburile domestice dintr-o mnstire.n.t.


ANGELICA I DEMONUL 87
M are pom an v-a fcut Skoudoun trim indu-v s batei
pdurile, i arunc V illedavray pe u n ton ironic, v place m ai m ult
dect s facei slujbe! i ai p u tu t s facei pe viteazul p e toate
torentele de p e Saint-Jean, Sainte-Croix i chiar pe M eduxnakeag.
D e cte ori v -ai d at cu canoea p e ste cap? D e cte ori era s v
necai n vltori i p e sub stn ci?... T inereea nu se gndete dect
s nving apele, i inutul sta i nnebunete, coment el, ntorcndu-se
spre Angelica. Uitai-v la acest clugr! i uim ete chiar i pe indieni
cu c u raju l lui de a cobor to ate cursurile d e ap considerate de
netrecut i prim ejdioase. C redei c se gndete s-l serveasc pe
D um nezeu? S-i ndeplineasc m isiunea pentru care a fost trimis
aici? N ic i v o rb !... D ar A lex an d re al m e u ? ... P rinii m i l-au
ncredinat s fac din ei u n gentilom desvrit i nu u n slbatec care
n u v ise a z d ect cum s coboare p e u n ru cu viteza unui cal n
galop, cu m a fcut anul trecut la P etit C ondiac. A nul acesta avea
nevoie de stncile din estuarul S aint-Jean...
Recunoatei, deci, c doar pentru a-i face pe plac micuului
ne-ai pus pe toi n pericol, strig B ertrand Defour.
N u eu l-am adus pe Phipps, u rl Villedavray, furios.
N u conteaz, faptele rm n, zise fratele M arc, mpciuitor.
S v e d e m i p rile bune. S koudoun este att de u im it de cum ai
u rcat ru l anul trecut, dar i n ultim ele zile, nct se ntreab dac
n -ar trebui s-i ajute p e francezi i s devin, pn la urm , un aliat
sincer.
F ig u ra m archizului se lum in c u u n u l din acele zm bete
juvenile care-1 ntinereau cu douzeci de ani.
V spuneam eu ! ... N u n z a d ar i-a riscat A lexandre
viaa lu i... i pe a m ea. E u n tnr excepional. Vedei, conte, fr
A lexandre al m eu am fi cu toii pierdui.
Atenie, nc n-am scpat, rectific Peyrac, rznd. i chiar
n -a v re a ca S koudoun s se arate p rea credincios francezilor,
n aceast situaie, prefer m ndria sa. Va trebui i eu, la rndul meu,
s gsesc ceva care s-l im presioneze.
i, privind njur, m erse spre grupul englezilor care, aezai n
m ajoritate pe nisip, m ncau cu m odestie i beau bere.
. Mr. K em pton, negustorul, este printre pe aici? ntreb el.
A c e sta se afla ntr-adevr acolo, lund m sura tuturor
picioarelor care se ofereau i prom ind pentru a doua zi, cel m ult
p n sptm na urm toare, perechi de nclm inte de o elegana
londonez i de o soliditate fr cusur. D ac avea piele pentru toate
88 ANNE i SERGE GOLON_____________________
comenzile? D esigur c avea, i de cea m ai bun calitate. L a nevoie,
putea s o procure n dou zile. C unotea o insul n c a re ...
L a ntrebarea lui Peyrac, m icul negustor, avnd n jurul gtului
m ai m uli coi de panglic, ca u n m blnzitor de erpi, se prezent,
ridicndu-i nasul ascuit.
M r. K em pton, i spuse contele, a avea n ev o ie de u rsu l
dumitale.
D e u rsul m eu? C e vrei s facei cu el? n treb E lie
Kempton, nencreztor.
Smi-1 fac aliat Sau, m ai degreb, s-i ncredinez o misiune
de cea m ai m are im portan. U n urs att de inteligent ar trebui s
intre n diplomaie, n serviciul englezilor. Vreau s-l iau cu m ine la
Metoudic, s-l uimesc pe eful indienilor, Skoudoun, de la care atept
servicii im portante, ntre care acela de a n u se alia c u francezii n
rzboi.
Elie K em pton ddu din cap.
Imposibil, M r. W illoagby nu poate fi am estecat n lucruri
att de prim ejdioase. i, n orice caz, n u m p o t despri de ursul
meu.
D ar putei s-I nsoii.
Oh! Yes. Sunt i fem ei europene acolo? ntreb negustorul,
bnuitor.
-Sigur! i nc din cele prsite... V vo r prim i cu bucurie.
O h ! Isee\ A sta schim b totul, zise ncntat Elie Kem pton,
cu ochii strlucind.
Englezii tia su n t de-o lcom ie!.. .-rem arc cu dezgust
Villedavray, care m nca o tart cu afine i care tia destul englez
pentru a putea urm ri dialogul.
N u, nu-i ce credei, rectific A ngelica rznd, acest om
cumsecade este un negustor ambulant din Noua-Anglie care-i caut
clieni. A re tot ce vrei n traist. M ereu are ceva de vndut. C u el,
asistmpe aceste rmuri la minunea nmulirii manetuelor de dantel
i a panglicuelor de satin. i, firete, toate fem eile sunt fericite de
venirea lui.
K em pton se hotrse.
Bine! l voi infonnape Mr. Willoagby i v voi de rspunsul
lui m ine, conchise el, grbit s se ntoarc le afacerile lui, i plec
strignd:
L a nclminte frum oas!.. .La nclminte nou!...
Ce personaj extraordinar, zise ducesa de M audribourg, i
ct de vii i de nostim i sunt toi oam enii acetia... N u m -am distrat
ANGELICA I DEMONUL 89
nicio d at a t t de bine, exclam ea, priv in d -o pe A ngelica cu
entuziasm ul unei copile ce asist la prim ul ei bal.
D u c e sa p re a fascinat, u itn d u -i responsabilitile de
binefctoare . n aceast situaie, cei care, dintre noii coloniti, se-
considerau aleii Fetelor regelui, profitau, ncercndu-i norocul
p e ln g dom nioare, trgndu-le spre m ese, sub pretext c se
servesc buturi i m ncruri, pentru a m ai ctiga un m om ent ntre
p atru o ch i cu frum oasa inim ii lor. B a rssem p u y se strduia, cu
amabilitate, s dezarm eze m odestia M ariei-Ia-Douce, iar caporalul
Vanneau i povestea D elphinei B rbier de R osoy cam paniile sale
prin lume. Firete, Aristide Beaum archand se agita pe lng Julienne
care, din vrem e n vrem e, nu-i putea stpni u n zgom otos hohot de
rs, pe care-1 nbuea de ndat cu m na le gur, aruncnd o privire
nelin itit spre d u ces i spre P etro n ille D am ourt. D ar p n i
co rp o len ta nso ito are se m ai nm uiase. S osirea lui C rom ley
rstum ase cu totul principiile ei de fem eie cinstit n privina speciei
masculine. Acest personaj, ce purta fust i favorii rocai i zburlii
ca nite m turi pe obraji, o intriga vizibil. V znd interesul pe care
i-1 inspira, scoianul ncepuse, cu sig u ran a lui obinuit, s-i
povesteasc tot felul de istorii nspim nttoare despre apariiile din
Golf, vase fantom i montri marini.
A n g elica observ c, dintre toate fetele, doar m aura, totui
foarte plcut i frumoas, era oarecum nebgat n seam. Mateloii
lui C o lin P aturel, n cutare de onorabilitate, n u voiau ca fcnd
curte unei m etise s-i dea n vileag preferina, poate prea pronunat,
p e care o avuseserm cursul cltoriilor, pentru fetele din insule.
D a r chiar n m om entul n care se ndrepta spre ea, pentru a o
ncredina fetelor din G ouldsboro, Y ann L e Couennec, observnd
c este singur, i-o lu nainte i o abord:
Vorbii franuzete, dom nioar?
i nc cum !... exclam ea. A m fost crescut la mnstirea
U rsulinelor de la Neuilly, lng Paris i tiu s citesc i s vorbesc n
societate.
S unt ncntat, afirm biatul. V rei pu in bere de brad,
rcoritoare din soc sau im strop de v in de Spania, s v m earg la
suflet?
Vin de Spania, zise tnra, regsindu-i sursul.
A lturi de Angelica, ducesa u n nrise i ea scena.
Tnrul acesta este foarte bun c are grij de biata copil,
rem arc e a cu u n suspin. Srcua! N u v o iam s m ocup de ea,
dar prietena m ea, m archiza de R o quencourt a insistat m ult, i n u
90 ANNE i SERGE GOLON
regret, cci m -am ataat de ea. N u tiu dac-i v a gsi pe cineva n
Q uebec, dar, n sfrit, v a p u tea oricum s se clugreasc. E ste
perfect!...
A n gelica se g n d i o clip la copiii b astarzi pe care m arile
doam ne depravate i concepeau cu maurul lor i pe care-i ascundeau
apoi n fundul vreunei m nstiri sau pe care valeii lo r i vindeau
ntr-un co la Curtea M iracolelor.
L a ce v gndii? ntreb ducesa, prinznd-o de m n.
L a nimic precis, rspunse Angelica cltinnd din cap pentru
a alunga aceste gnduri.
Parisul i perversiunile lui erau departe. A m broisine o privea
cu atenie, cu imenii ei ochi de culoarea chihlimbarului.
U neori, o u m b r trece peste chipul dum neavoastr, zise
ea, ceva ce v face de o frum usee uimitoare. Avei probabil o via
interioar intens!...
A n gelica se n tre b d ac n -ar fi bine s-i vo rb easc acum
ducesei despre proiectul de stabilire a Fetelor regelui la Gouldsboro,
cci m om entul prea favorabil.
n s Joffrey de Peyrac se apropie de ele.
N u m -ai inform at c sagam orul Piksarett a fost n aceast
diminea la G ouldsboro...
A venit, ntr-adevr, s cear rscum prarea m ea, dup
cte m i-a spus, dar d o rea deasem enea s v n tln easc urgent.
N u -lv d p e a ic i.
D espre ce rscum prare este vorba? n treb ducesa,
deschiznd ochii m ari. A i m ai fcut aluzie la a sta i n aceast
diminea.
Angelica i explic repede c ntr-o lupt n Noua-Anglie fusese
capturat de faim osul Piksarett. Fusese eliberat, desigur, dar, dup
legile rzboiului indian, dom nul de Peyrac i datora o rscum prare
att lui, ct i celorlali doi rzboinici abenakis, p en tru englezii
capturai de ei i a cror eliberare o obinuse.
Extraordinar! zise doam na de M audribourg, privind-o cu
mirare.. D e ce n u scpai de obraznicii tia de indieni?
Trebuie s le respectm obiceiurile.
Cei doi rzboinici, Jrm e i M ichel, care m ncau pulp de
cprioar lng un foc, fur chemai. tergndu-i minile pe mocasini
i n pr, acetia se prezentar.
Unde este Piksarett? i intreb Angelica, n lim ba abenakis.
Cei doi se privir unul pe altul i prur c ezit.
A fugit, rspunse Jrm e.
ANGELICA I DEMONUL 91
E ra ceva neobinuit, m ai ales n ceea ce-1 privea pe Piksarett
cel nenfricat. Peyrac i puse s repete, apoi i ceru prerea lui Castine.
N u exista totui o alt traducere pentru fraza din abenakis. Piksarett
fugise . D e c e ? ... n faa crei p rim e jd ii? ... N im eni nu prea s
tie. A ngelica i contele se privir unul pe altul.
m i pare ru c lipsete, zise Peyrac. A fi vrut s-i cer s
m nsoeasc n expediie. Skoudoun este foarte atent la alianele
sale cu celelalte triburi abenakis i vizita M arelui Botezat, care este
att de vestit, l-ar fi n cn tat grozav. A r fi putut discuta am ndoi
despre religie, ar fi fum at din cel m ai bun tutun al m eu de Virginia i
a fi avut tim p, n acest fel, s linitesc lucrurile.
Luai-1 p e M ateconando, viito ru l m eu socru, propuse
tnrul baron gascon. i el tie m ulte despre religie.
L a aceste vorbe, Jrm e i M ichel ncepur s vocifereze h
le g tu r cu p riz o n ierii lo r e n g le z i, p e care-i ca p tu rase r la
B runschw ick-F alls i dup care alergau d e m ult vrem e. Venise
m om entul s tie d ac p u tea u s-i ia cu ei sau dac li se v a da o
rscum prare. P roblem a trebuia rezolvat, cci ei avuseser pn
acum destul de m ult rbdare.
Slbatecii acetia sunt splendizi, nu-i aa? zise m archizul
de Villedavray, n timp ce erau adui cei pe care indienii pretindeau
c-i capturaser, tn ru l S am u el C arw in i cei doi angajai,
reverendul Patridge i M iss Pidgeon.
Privii ce musculatur! N ici un gram de grsime. L a fiecare
m icare, p ielea le strlucete ca aurul. P cat c m iros foarte urt!
tii c p o t alerg a cu v iteza u n u i cerb? A m v zu t asta h B ois de
B oulogne, dup ce am dus cteva specim ene n Frana, cu dom nul
D e R om agny, ca s-l distrm p e rege. T nrul acela irochez,
Outtake, a fost pus s alerge dup u n cerb i el l-a prins i l-a apucat
de coam e. R egele nu-i p u tea crede ochilor. O uttake este acum
eful celor Cinci N aiuni i cel m ai m are dum an al N oii-Frane.
D eg eab a l-am dus ntr-o cltorie att de frum oas. Pas de m ai
nelege i animalele astea!...
A m primit de la el un colier wam pum, zise Angelica, foarte
m ndr de darul efului irochez.
D rag a m ea, suntei n stare de orice, h otr m archizul,
atacnd o farfurie cu dulciuri. Dar, m cheie el cu gura plin, irochezii
sunt nite montri, iar N oua-Fran nu v a avea linite pn ce nu vor
fi exterminai cu toii. Oh, c m i-am amintit, zise el, srind de la una
la alta, Peyrac, dragul m eu, dac vrei s-l im presionai p e eful
92___________________ANNE i SERGE GOLON _______________
maleciilor, luai-I pe Alexandre al meu. Ai auzit ce spunea adineauri
fratele M arc?
N u trebuie s pierdem ocazia de a-1 onora p e acest tnr,
dup cte a fcut.
C hiar dac a fost o porcrie, zise apsat G rand Bois. C el
puin, dac ar fi fost vorba doar de torentul de la Petit Condiac, asta
ar fi de neles, asta-i are rostul su, cu condiia sn u -i lai pielea
pe acolo. n tr-o o r p oi strbate distana pe care ai parcurge-o
ntr-o zi, urcnd pe cursul obinuit al unui ru. D ar cascadele nebune
ale estuarului rului Saint-Jean...
Oamenii needucai de soiul dumitale n u p o t nelege onoarea
curajului...
i ncepur cu toii s discute cu aprindere, fratele M arc fiind
cel m ai nsufleit. Era ascultat cu atenie, cci era foarte experimentat
i se spunea c nici slbatecii nu cunoteau ca el chiar i cel m ai m ic
p rag al n u m ero aselo r ruri i pruri, de la ru l L oup din
Saint-Laurent, pn la fluviul Kennebec.
Subiectul stai pasioneaz cu adevrat, rem arc Angelica,
adresndu-se contelui d Urville, care se gsea lng ea.
D ac ai cunoate locul, ai nelege, z ise tnrul senior
normand. ntreaga via pare condiionat acolo de m icarea apelor,
care te nconjoar i izvorsc de peste tot. P d u rea n u este dect
zgom ot de cascade...
M car de n-ar fi m areele de unsprezece to ise * ...
D ar mareele de unsprezece toise exist, replic Villedavray
trium ftor, chiar i de dousprezece toise, dup cum m i s-a spus.
In tim p ce n M editerana, m areele nu ating nici m car o tois. C e se
poate deduce altceva, dect c ne aflm ntr-o regiune cu fenom ene
suiprinztoare, ceea ce oblig la u n com portam ent, n ansam blu,
ieit din comun.
B retania, la punctul su occidental, cunoate m aree de
opt toise, i totui bretonii nu sunt nebuni din aceast cauz.
Sunt m ai r u ... Toat lum ea tie c n u sunt ca toi ceilali,
oricum , sunt o ras aparte. D ar s revenim la G olful Francez.
C e poate cauza, oare, aici, m aree att de am ple?
E u tiu, zise unul dintre m ateloii de pe Coeur-de-Marie,
care era chiar breton. M i-au explicat m alouinii care pescuiesc n
aceste ape de cnd se tiu i strm oii lor veneau aici de secole, cu
m ult nainte de sosirea lui Columb. Adic, ei cunosc cu toii secretele
acestei coaste.
* toise: veche msur de lungime de 1 , 949m. n.t.
ANGELICA I DEMONUL 93
D e c i...
E i spun c nainte n u erau m aree ca acestea, dar a venit un
m onstru m arin, enonn, lung de m ai m ulte m ile, care s-a nepenit pe
'fu n d u l m rii, rm n n d acolo. D e fiecare dat cnd acesta se
ntoarce, m area crete.
Taci, m incinosule, strig Colin, n tim p ce din toate prile
se auzeau rsete. n zilele noastre, nim eni nu m ai crede asem enea
lucruri.
i de ce, m ro g ? ... protest m atelotul, jignit. M alouinii
m i-au spus c, uneo ri, lng cele cinci insule, se p o t v ed ea ochii
m onstrului sclipind sub ape. Se pare c are botul jum tate n golful
Chignecto, jum tate n golful Verte, chiar la intrarea n Petit Condiac.
A sta ar explica tot zbucium ului de acolo, cnd ncearc s nchid
gura.
Taci! Taci, om ule, insist V illedavray cu indulgen, dac
te-aude dom nul de Peyrac, care este u n savant, o s-o peti!...
M arinarii, ns, erau impresionai de explicaia bretonului.
i de ce n-ar fi adevrat, chiar dac nu este att de tiinific,
aa cum spunei, dom nule m archiz? ntreb u n alt breton, srind n
aprarea compatriotului su. L a urm a unnei, la noi n Bretania, cnd
pm ntul s-a m icat pe la Pont-Brieuc, vrjitorul M erlin a pus s se
sape i s-au gsit doi dragoni uriai, unul alb i altul ro u ... inutul
acesta seam n cu al nostru. Iar m alouinii care vin dintotdeauna n
G olful Francez, tiu, fr ndoial, m ulte lucruri despre acest loc.
N u -i norm al, p n la urm , ca m area s n ceap s creasc brusc
aa, apoi s se retrag, ca i cum ceva ar m pinge-o din interior, i,
dup aceea, a r aduce-o im ediat ndrt? N oi, oam enii m rii, care
ne-am nscut pe rm uri, suntem obinuii cu asta, nu ne m ai mirm,
ns trebuie s existe un m otiv
Vlldavray trebui s mrturiseasc c nici el nu-i putea explica.
N -o fi oare din cauza bancurilor de peti ce se deplaseaz
i se adun la u n loc atunci cnd se m perecheaz? se ntreb fratele
M arc. Pentru Golful Francez, asta ar explica diferena fa de altele,
cci sunt att de muli, i, nplus, mai sunt i lupii de m are i balenele...
Colin cltin din cap, nencreztor, iar m archizul se strmb.
N u prea-m i vine s c re d ... A h! D ar iat c se ntoarce
- c o n te le... C ine tie, poate el ne v a da o explicaie.
A facerea prizonierilor englezi prea s se fi rezolvat destul de
rap id sau, cel pu in , bazele rezolvrii fu seser puse, spre m area
satisfacie a indienilor lezai. N u se aflau n discuie copii albi, ceea
94 ANNE i SERGE GOLON
ce simplifica problema, iar Ouaouenouroue-Jrme nu m ai insistase
s-l ia cu el pe reverendul Patridge, irascibilui su prizonier,
m ulum indu-se, la propunerea lui Peyrac, cu un set de de cuverturi
de L im bourg albastre i stacojii care, m pturite i puse u n a peste
cealalt, formau un teanc de nlimea prizonierului, ceea ce reprezenta
o afacere destul de bun.
Toate aceste trguieli l enervaser pe pastor, care p u tea fi
auzit tunnd i fulgernd, blestem nd indienii cu versete biblice, n
tim p ce acetia pufneau n rs.
T enouienant-M ichel regreta c n-o p o ate duce p e M iss
Pidgeon la m isiunea Saint-Franois, n Quebec. A ceasta era destul
de btrn, dar bun, activ i curajoas. Francezii ar fi cum prat-o
de ndat ca s-o boteze. n s el o ls bucuros coreligionarilor si
pentru un pum n de scoici din m rile Sudului.
Conte, lmurii-ne, zise Villedavray foarte agitat. Bnuiesc
c, poate, ne putei rspunde la ntrebarea, sau, m ai degrab, la
ntrebrile pe care ni le punem . In ordine, primo, ce fenom en creaz
m icarea m areelor n general? Secundo, de ce tocm ai n G olful
F rancez sunt aceste m aree uriae care transform n ctev a ore
peisajul, fcndu-1 de nerecunoscut? D ac ajungi la rm la liziera
unei pduri, dup ase ore, n acelai loc, te gseti la poalele unei
faleze.
Joffrey de Peyrac privi adunarea cu un aer prietenos i zmbi,
n ziua aceea p urta o sim pl vest de catifea verde n ch is care-i
plcea A ngelici, cci fusese m brcat cu ea cnd l regsise la
L a Rochelle. O purta m ai ales cnd era destins, cnd nu era constrns
s rezolve o situaie dificil i s se impun. Astzi, Angelica l simea
linitit i gustnd din plin interesul acestei adunri cu oam eni att de
diferii, dar care-i erau fie devotai, fie favorabili, recunoscnd
im plicit necesitatea prezenei sale printre ei. E ra alt atm osfer, i
Angelica, privindu-1, se simea i ea linitit.
I se pru c la tm p lele soului su u m b ra argintie se
accentuase, i inim a i se strnse de tandree. n tre ei se nscuse
ceva de neters n aceste zile zbucium ate. E rau nc rnii. D ar ce
conteaz, m ai trziu vor gusta m ai bine dulceaa regsirii depline.
A cum , erau obligai s fie tari, purtnd responsabiliti prea m ari
pentru a-i putea perm ite pauza de care ar fi avut nevoie. Trebuia
doar s mai reziste puin timp i se vor ntoarce la Wapassou, acas,
i spuse ea, pentru a-i face curaj. N um ai s renune la ideea de-a
m erge n Quebec, care i se prea prim ejdioas.
ANGELICA I DEMONUL 95
V voi rspunde bucuros la prim a ntrebare, zise Peyrac,
dar m -ar interesa ca unul dintre voi s-o fac n locul meu. i voi face
un dar celui care va descoperi adevrul prin raiune i observaiile
sale. H aidei, dom nilor, suntei oam eni ai m rii i ai cules destule
informaii n cursul cltoriilor. Amintii-v. N u vei ntrzia, sunt sigur,
s v apropiai foarte m ult de rsp u n su l tiinific i m atem atic
dem onstrat privind m icarea m areeor pe globul nostru terestru.
i u nii i ceilali ncepur s se priveasc, s uoteasc, s
ncrunte sprncenele, s se cufunde n m editaii profunde.
Ii v d pe Y ann rid icn d ochii spre cer, zise contele.
A i ghicit, drag biete.
O are n -ar trebui s cu tm secretu l m areeor n stele?
ntreb Yann.
- S igur c da. C el p u in n astre, afirm o voce. F iindc
m areele se datoreaz atraciei L u n ii...

15

E ra o voce de femeie. Toate privirile se ndreptar n direcia


din care se auzise.
D ucesa de M audribourg, care se afla lng Angelica nfrunt
cu curaj privirile n care se citea m irare, dar i ironie i dezaprobare.
E a i nl graios capul i zm bi provocator brbailor care o fixau.
S tupefacia i chiar-indignarea cuprinse o clip ntreaga
adunare. Se atepta verdictul.
Peyrac fcu civa pai n direcia ducesei.
A i ctigat, doam n, spuse el, salutnd-o. i aflai c
G ouldsboro este onorat s aibe ca oaspete, dac m pot exprim a
astfel, pe una dintre elevele m arelui astronom Gassendi, francezul
care a m surat, prim ul n lum e, n G u yana francez, lungim ea
meridianului terestra.
Luna? Ce legtur are Luna cu asta? exclam guvernatorul
Acadiei, cu aerul unui Pierrot uluit, i adug:
M ai nti c m areele sunt att ziua ct i noaptea.
M uim ii, dragul m eu, i spuse P eyrac. G ndii-v c,
pentru pm ntul nostru, o planet ca toate celelalte, luna este m ereu
prezent, att ziua ct i noaptea, c a i soarele, de altfel.
D ar atracia, ce n seam n atracia? n treb caporalul
Vanneau.
96 ANNE i SERGE GOLON
Ai vzut vreodat un magnet care atrage acele? zise doamna
de M audribourg. L a anumite ore, luna face acelai lucru cu noi.
Im aginea e ra sim pl i fiecare o nelese, i iar se aternu
linitea, dar deja m ai puin nencreztoare.
M uli priveau n sus, iar V illedavray descoperi cornul p al al
lunii pe sideful cerului care ncepea ncet s devin auriu odat cu
apropierea serii.
A h, uite ce n e faci, m echero! strig el. E ste adevrat,
Bergerac, savantul care fcea versuri i strpungea cu sabia p e toi
cei care i bteau jo c de lungul su nas, a spus i el ceva n genul
sta n secolul trecut, d ar credeam c era nebun ca to i gasconii,
zise el jovial lundu-i de bra pe Saint-Castine i pe Peyrac. i acum,
a vrea s tiu de ce la anum ite ore, care de altfel variaz, poznaa
asta ncearc s ne aspire i la altele ne las n pace.
Jo ffre y de P e y ra c f c u u n g e st sp re A m b ro is in e de
Maudribourg.
Avei onoarea, doam n.
Putei s explicai la fel de bine ca i m ine, conte, zise ea
cu o urm de cochetrie. Este oare un exam en?
Peyrac cltin din cap. Privirea sa sum br i atent ntrzia pe
fataAmbroisinei.
> /V

In acel m om ent, A ngelica sim i o suferin inexplicabil i


aproape fizic, ca i cum inim a i se strngea brusc, zdrobit de un
pum n brutal.
E ra o durere p ro fu n d care o speria. V enea dintr-o surs
invizibil, i A ngelica realiz ntr-o clip de unde i venise aceast
lovitur. Privirea p e care el o avusese n acel m o m en t nu-i era
destinat dect ei, A ngelici, dragostea lui, soia lui.
O ri, iat c el o n d rep ta spre faa acestei fem ei care, n
lumina perlat a zilei pe cale de a se ntuneca, cpta o transparen
de alabastru, o fa p e care strluceau de focul v iu al inteligenei
imenii ochi ntunecai. El surdea, dar nimeni n-ar fi putut ghici natura
exact a gndului su.
U n exam en, nu, doam n! protest el. D a r p rea adesea
sunt eu cel de la catedr. M i-ar plcea s fiu p e n tru ctev a clipe
elevul vostru.
E a izbucni n rs, ca u n copil, cu un gest de protest care fcu
s-i fluture bogatul pr negru pe umeri.
Prostii! Sunt sigur c nu v pot nva nimic.
Eu sunt sigur de contrariu.
ANGELICA I DEMONUL 97

D a r ... flirteaz! gndi A ngelica, nspim ntat. U n soi de


p anic o intuia pe loc, n tim p ce n faa ei se schim bau cuvinte i
percepea ca n tr-u n com ar v o cea su rd a soului su i rsul
Ambroisinei.
C onte, vrei s m p rindei n cap can !,.. U n savant cu
faim a voastr! Pretindei c n u tii ntr-adevr m otivul pentru care
m areea n u se produce exact cnd luna este la zenit, ci cu u n decalaj
o ra r? ...
D in nefericire este adevrat. N -am putut nc s determ in
cauza m atem atic a acestui fenomen.
-V batei jo c de m ine.
N u! D um neavoastr avei m ai de grab dreptul s rdei
de m in e... D ar um ilina este uoar... E scuzabil s fii ignorant cnd
ai privilegiul ca o att de frum oas fem eie s te poat nva... Deci,
s ascultm un m aestru n tiine...
Ateptai! Ateptai! strig Villedavray, vreau s neleg i
eu! S ncepem cu nceputul. P rin ce aUacia lunii, dac se adm ite
c exist, provoac m areele?... A scult bine, Alexandre!
tiu toate astea, fcu tnrul, fnos.
Annbroisine se ntoarse brusc spre adolescent cu o expresie
interogativ i im perativ. A cesta av u n elep ciu n ea s bat n
retragere.
V reau s zic c printele de M aubeuge, n Q uebec, m i-a
vorbit deja de asta, d ar nu l-am luat n seam .
Printele de M aubeuge?
A m broisine pru brusc foarte interesat.
A fost n C hina, n u-i aa? i a contribuit la crearea
O bservatorului de la Pechin? Ct a vrea s discut cu el!
i cu luna, cum rm ne? zise nerbdtor Villedavray.
Imediat, marchize. Punei-mi ntrebri dac dorii, rspunse
ea, adresndu-se de aceast dat guvernatorului Acadiei.
Ei bine! ncepu el pe un ton doct, cum spuneai, dac Luna
i exercit influena asupra ntregului glob ntr-o proporie cvasi egal,
cum se face c n anum ite locuri m areea este foarte slab i enorm
n altele?
O b ie c ie abil. S -a d isc u ta t n d e lu n g d esp re asta,
ntr-adevr. n zilele noastre, s-a stab ilit c aceast diferen de
proporie a fenom enului este datorat densitii apei care n u este
aceeai n toate m rile. A stfel, M editerana este o m are nchis i,
din aceast cauz, foarte srat, aa c atracia lunii nu poate constitui
o curbur suficient pentru a echilibra vscozitatea suprafeei, din
contr...
98 ANNE i SERGE GOLON________
C e vrei s spunei p rin vscozitatea suprafeei? ntreb
cineva.
G rosim ea a ceea ce constituie pielea m rii.
Pielea mrii! pufiii Villedavray.
Ei bine, da, dragul m eu !
A ngelica ncepea s-i revin. D e cnd intrase m archizul n
scen i dialogul nu se m ai desfura num ai ntre contele de Peyrac
i duces, ea ncepuse s se sim t m ai bine i s scape de am eeala
ce o cuprinsese brusc.
D u p cldura b ru sc p e care o sim i la tm ple, nelese c
timp de cteva secunde fusese palid ca un mort. Cuvintele continuau
s-i bzie n urechi, dar se feri s le asculte i s le priceap sensul,
ntrebndu-se n sinea ei:
Ce s-a ntmplat? Ce-a fost asta? Nimic! D ar ce m -a apucat
aa deodat?... N u s-a ntm plat nim ic... Totul este foarte normal,
foarte fire sc ...
E a asculta vocea A m broisinei de M audribourg explicnd cu
m u lt claritate c d ac s-ar trage u n glon de p u c p e suprafaa
mrii, acesta ar ricoa, ceea ce dovedete c m area opune rezisten
la ptrunderea n p ielea sa. n m rile nchise, c a M editerana,
aceast piele pare c se contract n m od obligatoriu, deci devine
m ai groas, ceea ce opune rezisten la atracia astrului nopii.
D in contra, cu ct suprafaa este m ai m are cu att se subiaz, ca
aici, n G olful Francez sau n fundtura breton de la M ont-Saint-
Michel, unde ajung extremitile unui imens ocean, i unde m area se
supune m ai uor atraciei Lunii.
n plus, n aceste dou locuri, geografii au putut determ ina
prezena acelei platform e glaciare, despre care se vorbea adineauri,
aceasta fiind o cauz suplimentar, datorit adncimii reduse a mrii,
a subierii extrem e a acestei suprafee rezistente a apei. D e aceea,
prin prile noastre, L u n a se poate ju c a cu m area ca i cu u n voal
uor, supus capriciilor sale. Conte, explicaia m ea n u se ndeprteaz
oare prea m ult de rigoarea tiinific?
E ste ju st i accesibil tuturor, conveni Peyrac.
i n sem n de aprobare, cltin din cap d e m a i m ulte ori.
E a i arunc o privire nflcrat. Buzele-i erau ntredeschise
i lsau s se ntrevad m arginea dinilor perfeci i strlucitori.
Toate astea par logice, conveni guvernatorul, dar s-a putut
stabili n ce m om ent dulcea Phebe i exercit influena asupra noastr
altfel dect n vise?
____________________ ANGELICA I DEMONUL__________________ 99
E a exercit cea m ai m are influen cnd se gsete ntre
P m nt i S o are...
D ar cele dou m aree? interveni cu vioiciune caporalul.
D ucesa explic, cu acea voce bine tim brat i puternic pe
care i-o lua cnd vorbea de tiin, c L una nu se gsea peste tot n
acelai rap o rt cu soarele. C nd se g sea n cvadratur, ad ic n
unghi drept cu soarele, cele dou influene se opuneau, iar atracia
era m ai slab, urcarea apelor fiind m ai m ic. A ceasta era apa-moart
sau m areea m ic, de o am plitudine pe ju m ta te ce n u trebuia
confundat, cum fac adesea p erso an ele neo b in u ite cu term enii
marinreti, cu refluxul.
Ce se ntm pl cu refluxul?
L u n a se ndeprteaz, atracia nceteaz, apele ridicate
cad, p u r i simplu.
C e am eeal! com ent V illedavray. Te-ai crede ntr-un
leagn!
El pndea cu coada ochiului reaciile lui Peyrac, dar acesta nu
p rea s p u n de fel la n d o ial afirm aiile frum oasei fem ei. D in
contra. O anum it satisfacie se ghicea n spatele trsturilor sale,
voluntar impasibile.
Astfel, legile lui K eppler se vd confirm ate? ntreb el.
Desigur. D e altfel am i corespondat cu el.
Contele ridic u o r o sprncean.
C u K eppler? fcu el, cu o nuan de ndoial n glas.
D e ce nu?
E a l privi din nou cu ndrzneal.

O are o fem eie, du p p rerea dum neavoastr, n u poate
nelege legile pe care le-a descoperit el din observarea fazelor planetei
M arte? A dic faptul c orbitele planetare sunt nite elipse, soarele
o cu p n d un u l dintre cele dou centre, i, deasem enea, c ariile
baleiate de razele vectori m ergnd din centrul soarelui spre centrul
planetei sunt proporionale cu tim pul parcurgerii lor, i deasem enea
legile care afirm c ptratele tim pului revoluiilor planetare sunt
proporionale cu cubul m arilor axe de prelungire ale orbitelor.
L egi din care N ew ton, savantul englez, a dedus legile
atraciei universale, deci i ale atraciei lunare, ncheie Peyrac, care
o ascultase p e duces cu o atenie extrem .
: A ngelica sim i n ecoul v o c ii sale u n fel de m esaj secret.
D e aceast dat nu m ai era nici o ndoial. Fusese profund impresionat
de vorbele p e care le schim base cu ducesa de M audribourg i care
rm neau de neneles pentru toi ceilali.
100 ANNE i SERGE GOLON_____________________
Spre m area ei uurare, m archizul de Villedavray, cruia nu-i
plcea s jo ace u n rol secundar, rupse din nou tcerea, spunnd:
S revenim la Lun! E a este m ai aproape de n o i dect
blestem atele voastre de centre imateriale. nc o ntrebare, duces,
n legtur cu mareele, ca s neleg i eu. D ac adm item c suprafaa
pmntului seum flh emisfera care se afl de partea lunii nmom entul
atraciei, cum se face c acelai fenom en se produce i la antipozi,
de cealalt parte a pm ntului?
E a i zmbi, comptimitor.
D ar ce esta pm ntul, dom nule, zise e a cu blndee, n
imensul sistem de planete care ne nconjoar: u n sim plu punct infim.
Influena Lunii, ca i cea a soarelui, de altfel, nu se m ulum ete s ne
ating ntr-un singur punct, adic acolo unde v aflai. E a ne nvluie
literalmente, ne traverseaz dintr-o parte n alta, i cnd te gndeti,
nimic n u poate fi m ai m inunat dect aceast comuniune cu sistemele
vizibile sau invizibile care ne nconjoar la infinit. N u p u tem face
altceva dect s recunoatem n ea m reia Creatorului, D um nezeu,
Tatl nostru care este n ceruri, ncheie ea cu fervoare, ridicnd ochii
spre cer.
O stea clipea n aurul fluid al serii. n acel m om ent, u n stol de
psri trecu n zbor, btnd greoi din aripi, pe deasupra adunrii.
Angelica realiz atunci c se petrecea un fenom en neobinuit
p e care nim eni, n a fa r de ea, nu-1 sesiza. N ic i ea nu-1 percep u
dect fugitiv, ca i cum s-ar fi petrecut n alt parte i n u o privea.
D ar viziunea i se ntipri pe retin ntr-un m od fulgertor. Toi brbaii
prezeni o priveau peAm broisine de Maudribourg.
Ducesa era de o frum usee surprinztoare, cu faa ei tnr i
alb, extatic i lum inat de o pasiune sfnt. A ngelica n-ar fi putut
spune cte secunde se scurseser, dar poate c n u fusese dect o
clip. i poate chiar, n u fusese de fapt nici u n m om ent de linite.
Binefctoarea se ntoarse ctre contele de Peyrac:
Suntei m ulum it, magistre? Pot lsa toga?
Desigur, doam n. A i rspuns sclipitor la aceste ntrebri
arztoare. V m ulum im cu toii.
E al privi fix, apoi, zmbind, zise:
D ar cadoul m eu? N -ai spus c vei oferi u n cadou celui
ce va putea explica m otivul m areelor i al amplitudinii lor n Golful
Francez?
Just, fcu el, d a r...
N u bnuiai c o fem eie va fi aceea care va da rspunsul?
exclam ea, izbucnind n rs.
ANGELICA I DEMONUL 101
Sigur, conveni el surznd, m gndeam la cteva ppui
de tutun de pip pentru aceti dom ni i ...
N -ai prevzut nim ic pentru m in e ... o femeie.
E a m ai rdea nc, dar cu u n rs m ai dulce, m ai ncet i parc
indulgent.
N u conteaz! N u sunt dificil,. A m p ierdut tot n acest
n a u f r a g iu ... O ric e m i-a r face p l c e re . D o a r am d rep tu l la
rec o m p en s ... N u-i aa?...
E l ntoarse privirea, ca i cum s-ar fi tem ut s nfrunte privirea
ndrznea i n acelai timp candid a Ambroisinei de Maudnbourg.
P ru p e punctul de a-i scoate de p e deget u n inel pentru a-1 oferi
ducesei, apoi, rzgndindu-se, cut n p u n g a de piele pe care o
avea Ia bru i scoase o pepit de aur b rut de m rim ea unei nuci.
C e-i asta? exclam ducesa.
U na dintre cele m ai frum oase pepite gsite n m ina noastr
d e la W a p asso u .
C e luciu extraordinar! N -am m ai vzut niciodat aa ceva.
i ntinse m na. D ar el i opri gestul.
N u m i-ai rspuns la ntrebarea despre ntrzierea orar a
fenom enului de atracie n raport cu m om entul n care luna este la
zenit.
Oh! alt dat, v rog! protest ea cu o cochetrie de feti.
El i ddu pepita cu un zmbet i ea o apuc cu vrful degetelor,
facnd-o s sclipeasc n lum ina apusului.
i din nou team a o cuprinse p e A ngelica, o nelinite care nu
se p u tea exprim a n ici prin strigte, nici p rin gesturi sau prin vreo
reacie din p a rte a ei, pru d en a cerndu-i s rm n nem icat i
impasibil, altfel prpastia ntrevzut s-ar fi deschis i m ai larg, i
m ai nspim nttoare, sub picioarele ei.

16
Brusc, linitea fii ntrerupt de strigte, un zgom ot de cdere,
apoi se auzir rsete. Jderul W olverines cobornd p an ta ca o
ghiulea neagr, i croia drum p rin m ulim e, doborndu-i p e toi
ce-i stteau n cale, nainte de a se opri n faa Angelici, cu superba-i
coad stufoas ridicat i feioara-i de roztor la nivelul solului, n
tim p ce-i aintea spre ea im enii ochi n care se reflectau lucirile
roii ale cerului.
102 ANNE i SERGE GOLON
D ucesa de M audribourg se retrase cu u n pas, scond u n m ic
strigt. Trem ura toat.
Ce-i cu m onstrul sta? strig ea, nspim ntat. D oam n
Angelica, v rog, salvai-m!
N u-i dect un jder. N u e periculos, cci e m blnzit.
Angelica ngenunchie pentru a m ngia animalul. Era fericit
brusc de apariia lui W olverines, care-i aducea un fel de m ngiere.
II caut p e Cantor. P arc-i nebun de cnd a plecat.
Fiul dum neavoastr ar fi fcut m ai bine s-l ia cu el, strig
doam na M anigault, care se trezise trntit la pm nt, din fericire
fr m ari pagube.
L -a cutat, explic M artial B rene, L -am cutat am ndoi
cn d a plecat. In s W olverines h o in rea p rin p d u re cu ursul.
C antor a trebuit s plece i n u l-a gsit.
. E foarte prieten cu ursul, rem arc m icu a englezoaic
Rose-Ann.
Ah! Iat i ursul, zise cineva.
Elie K em pton intr n cerc urm at de enorm ul su tovar.
Vi-1 aduc p e M r. W illoagby, declar el solem n dom nului
de Peyrac. L -am pus la curent cu ceea ce ateptai de la el i nu are
nim ic mpotriv s v nsoeasc n expediie, dei se sim te m ai bine
la Gouldsboro i n u prea-i place s navigheze. D ar este o chestiune
de prestigiu pentru A nglia i el nelege asta.
i m ulum esc acestui loial supus al regelui A ngliei, zise
Peyrac, adresndu-i ursului cteva cuvinte n englez.
A cesta chiar o ducea bine la G ouldsboro, unde se ndopa cu
afine, alune i miere. Prea de dou ori m ai m are dect atunci cnd
debarcase. El ncepu s adulm ece n toate direciile, ca i cum cuta
printre persoanele prezente o figur cunoscut, apoi ridicndu-se
pe labele din spate, se n d rep t legnndu-se i m orm ind spre
Angelica. O depea cu u n cap i era destul de im presionant.
D ucesa scoase un nou ipt nbuit, i fu ct p e ce s leine.
Cei din apropiere se retraser n grab. Joffrey de Peyrac i Colin
Paturel se repezir, instinctiv spre animal. D ar cu cteva cuvinte n
englez, A ngelica fcu ursul s se aeze din nou n patru labe, i-l
m ngie la rndul ei vorbindu-i prietenete.
Frumoasa i Bestia, zise marchizul de Villedavray, ncntat.
Ce spectacol extraordinar!...
ANGELICA I DEMONUL 103

17

D a, com ent el p u in m ai trziu, ce spectacol ieit din


com un! P rul blond i graia, alturi de m onstrul sta pros! Chiar
c n u v te m e i de nim ic! M eritai faim a p e care o avei n
Q u e b e c ... N u, n u strngei nc, bu n a m e a doam n, se grbi el s
spun doam nei C arrere care ncepuse s adune tvile de pe m ese,
m ai este p u in din crabul acesta delicios n farfurie, v rog s m i-o
dai! H m m ! E absolut divin... i ce spuneam ? Da, drag Angelica,
m eritai p o rtretu l p e care vi-1 fac entu ziatii votri partizani din
Q uebec. C n d m gndesc c seriosul A rreboust a S c u t scandal,
lundu-v aprarea la ntoarcerea din cltoria sa pe K en n eb ec...
nainte nu ne nelegeam, m considera prea libertin. D ar curajul su
n c eea ce v privete m i-a plcu t i asta n e-a apropiat. Este, fr
ndoial, ndrgostit de dum neavoastr. L a M ontreal, soia i face
deja rugciuni pentru m ntuirea sufletului. D ar nici nu se m ai culc
cu el, a a c n u are dect ceea ce m erit!
A ngelica nu-1 m ai asculta. O am enii ncepeau s se mprtie.
Strchinile, holurile i halbele erau strnse. U m bra tufelor de liliac
invada plaja, iar vntul se potolise.
A ngelica i cut din ochi soul, dar nu-1 descoperi.
n Q uebec, n tim pul foam etei, cnd se spunea c suntei
cu to ii m o ri n fundul pdurii, cavalerul de M alta, L om enie-
C h am b o rd a com andat o slu jb p e n tru dum neavoastr. A prut
ceva excesiv, dar eu m -am dus. M i-a plcut ntotdeauna s fac ceva
p e n tru fem eile drgue, chiar s m i ro g p e n tru ele. A fost i o
revolt din aceast cauz. Janine Gonfarel asmuea femeile mpotriva
dum neavoastr, pen tru a le face p e plac iezuiilor, ca s-o lase n
pace cu bordelul ei din Basse-Vlle. Sunt tot felul de oameni interesani
n Quebec,- o s vedei. E u a d o r acest ora. Tot tim pul se petrec
evenim ente ieite din comun. Eram deja acolo, n 1662, cnd a trecut
o com et, sem n de rzboi i brci n flcri ducndu-i pe toi cei ce
m uriser ca nite m artiri la iro c h e zi... Se spune c I-ai om ort pe
Pont-Briand!
E u? N -am om ort pe n im e n i...
n sfrit, a m urit din cau za dum neavoastr. A fost bun
p rie ten cu m ine, dar iubea p re a m u lt sexul frum os. Se credea
irezistibil. A fost o prad uoar pentru acel iezuit abil.
104 ANNE i SERGE GOLQN____________________ _
De cine vorbii? ntreb A ngelica cu voce slab.
Brusc l zrise p e Joffrey. Acesta era n picioare lng poarta
hanului fortului i vorbea cu ducesa de M audribourg care sttea pe
una din bncile de lem n ce ncadrau poarta.
D e S eb astien d O rgeval, drace, exclam V illedavray.
U n m are om! E u l plac m ult. L a nceput ne cam ciocneam , dar nu
m i-e fric de iezuii. A u i ei farm ecul lor. Da, caleaca m ea l-a lovit
p e strada m are. D u p asta, a pretins s-m i in terzic fo lo sirea ei
pretinznd c strzile din Q uebec nu sunt fcute pentru cleti. Are
i el dreptate... D ar am adus aceast caleac cu m ari cheltuieli din
E uropa i trebuie s-o folosesc.
A m broisine de M audribourg, cu m inile m p reu n ate pe
genunchi, nla spre contele de Peyrac faa ei alb. Silueta contelui
se detaa n lumina amurgului, nalt, impozant, pe fondul nflcrat
alGolM ui.
Luai asta, prietene, zise Villedavray, ntinznd farfuria goal
unuia din tinerii C arrere care trecea pe acolo. M ai avei prjiturele
din acelea delicioase cu nuci, cred?
Nu, m onseniore, copiii au m ncat tot.
Pcat!
S tergndu-i g u ra cu b a tista d in dantel, se n tin se cu
satisfacie.
Angelica, viaa este frumoas! Nu-i aa?... N u rspundei?
D e ce? V rem ea este delicioas i oare n-am p etrecu t u n m om ent
excepional ascultnd-o pe frum oasa duces dndu-ne lecii?.. .Ah!
bine am fcut s plec ctva tim p din Quebec. D up iarn, toi sunt
nervoi acolo. Chiar i servitoarea m ea cuta ceart. Voia s mearg
s-i viziteze fam ilia n insula Orlans, doar s se m ite puin, ca toi
canadienii la sfritul iernii. Bine, i-am spus, du-te, nu sunt u n nou
nscut s nu m p o t lip sid e tine! D ar num ai ea tie s-m i prepare
ocolata de dim inea. m i p lace foarte arom at, ca spaniolilor.
Pe m icul M audreuil l apucase i pe el dorul de duc. Voia s plece
s strng blnuri n ara de Sus, ca toi nfierbntaii tia de tineri.
B ine, i-am spus, pleac, Eliacin! D ar i el se v a ntoarce. i era
fric s nu-1 n su rm cu fora, noile decrete su n t severe. E u a fi
intervenit, totui. D ar n u are ncredere n m ine. A fost crescut de
irochezi, tiai? Ct despre Alexandre, el nu vrea altceva dect fapte
de vitejie nautice.
N oap tea se lsase peste rm . Totui nim eni n u aprinsese
felinarele i lmpile. Tem peratura era aa de plcut nct oam enii
ANGELICA I DEMONUL 105
n u se grb eau s se despart i s se n to a rc acas. E i ntrziau,
tifsuind lene n grupuri.
Da! Viaa este frumoas, repet m archizul de Villedavray.
m i place atm osfera din G olful Francez. Sim ii curenii care trec
p rin aer? D e asta toat lum ea de p e aici este la un pas de nebunie.
In afar de soul dumneavoastr, care-i urmrete metodic scopurile
i se m ulum ete s nfptuiasc fr nebunie lucruri nebune.
C e lucruri nebune? n tre b A ngelica, ntorcndu-se
nervoas spre el.
E i bine, de exem plu crearea acestei aezri. C atolici i
calvini la u n lo c .;. N u poate fi viabil! C nd copiii vor crete, se vor
iubi i vor vrea s se cstoreasc... D ar pastorii i preoii vor refuza
s-i uneasc, taii vor blestem a, m am ele vo r plnge...
A h! M ai tcei odat, m dem oralizai, strig A ngelica
enervat.
Ce-am zis? N -am vrut s v supr! D in contra, oare nu v
spuneam ct de m ult m i plac aceste locuri p e care le nsufleii cu
prezena voastr? C t originalitate, ce varietate de tipuri um ane
venite din toate colurile lumii!
Pe deasupra lor trecu u n stol de psri scond ipete ascuite.
C e animaie! C t agitaie!
D a, este ca la blci, zise ea.
N u, este var, replic el. Vara este scurt. n aceste inuturi
din nord trebuie s trieti repede, intens, febril, s term ini totul n
cteva luni. i dup a c e e a ... V enii d eci n Q uebec la to a m n ...
E ste att de frum os. N avele p leac, n lim ile L aurentide sunt
trandafirii, fluviul Saint-Laurent este ca u n m are lac la poalele Stncii,
i se las uor cuprins de nghe. Venii, deci.
D a r ai spus singur c nu se m ai poate p leca dup aceea.
Ei bine, vei petrece iam a acolo! V pun casa la dispoziie,
dum neavoastr i dom nului de Peyrac. E ste u n a din cele m ai
confortabile din o r a ... V vei sim i foarte bine. N u, n u m vei
deranja, am un m ic apartam ent n Basse-V iile i...
Iertai-m! i arunc A ngelica prsindu-1 brusc.
E a vzuse silueta Ambroisinei de Maudribourg, desprinzndu-se
din um bra hanului i urcnd spre sat.
C u o m icare im pulsiv i m erse n ntm pinare. D ucesa
m erg ea repede, aproape alergnd, F ur gata s se ciocneasc i,
recunoscnd-o p e A n g elica n sem i n tu n ericu l crepusculului,
A m broisine arai o expresie speriat.
106 ANNE i SERGE GOLON
C e s-a ntm plat ? ntreb Angelica. Prei tulburat.
L a fel i dum neavoastr.
Se ls u n m o m en t de linite. O chii ducesei erau c a dou
guri deum brpefaam arm oreean. Pupilele ei fixaufigura Angelici
cu o intensitate dureroas.
Ct suntei de frumoas! m urm ur ea aproape m ainal.
Vorbeai cu soul m eu. C e a putut s v spun de suntei
att de em oionat?
M ai n im ic ... V o rb e a m ...( i ap ro ap e b lbindu-se)
vorbeam ... despre m atem atic...
D is c u ta i d e c i d e sp re m a te m a tic c u d o a m n a de
M audribourg? l n treb A ngelica pe Peyrac. E ste desigur foarte
nvat!
C um prea m ult pentru o femeie drgu. D ar nu, n aceast
sear am nvat destule din expunerea m agistral p e care a facut-o
despre m aree i care a fo st foarte interesant, recunosc. M -am
m ulum it doar s-i p rezin t posibilitile p e n tru c a u n e le dintre
protejatele ei s se stabileasc aici.
i ce a spus?
C se v a gndi Ia asta.

18

Trecur dou zile, cu alaiul lor de incidente, sarcini de ndeplinit,


probleme de rezolvat, oaspei m ai m ult sau m ai puin bine venii, dar
care p reau s se n d rep te spre G ouldsboro ca sp re singurul loc
unde erau siguri c vor gsi pm nt fenn sub picioare, avnd refugiul
i sigurana garantate n aceast perioad n co rd at din G olful
Francez.
A ngelica ncercase s fac pace cu ea nsi, s neleag
ce i se ntm plase pe plaj, cnd l vzuse pe Joffrey privind-o pe
Ambroisine. D ar toate preau acum fr importan. C um s cread
aa ceva cnd Joffrey era lng ea, att ziu a ct i noaptea, i-i
arta m ai m ult ca niciodat atta fervoare?
Totul era clar n privina dragostei lor i dac vreunul dintre ei
ascundea poate vreo grij secret, aceasta m rea intensitatea
sentimentelor care-i fceau s se mbrieze, gsind unul n cellalt
fora necesar, fiecare n singurtatea lui tiind c n u avea u n alt
refugiu m ai b u n dect n aceast dragoste reciproc.
____________________ ANGELICA I DEMONUL_________________ 107
Sunt att de fericit! i spunea el ncetior. Prezena ta m
copleete.
N u m ai v o rb ea de p lecare, dar ea tia c dintr-o clip
ntr-alta a r p u tea fi obligat s ia hotrrea s ridice ancora. A cest
lucru fcea i m ai exaltante orele rm ase. E a binecuvnta noaptea,
refu g iu l am anilor. N oaptea! A tu n ci se ese to at fericirea sau
nefericirea oamenilor.
n ziua ce a urm at conferinei de pe plaj, u n m ic vas de pescari
m alouini acost nport, debarcnd cu aceast ocazie un cleric distins,
care-i ridica plictisit sutana pentru a evita blile de pe rm.
sta-i sulpicianul* m eu! exclam Villedavray, vzndu-1
de departe. D eci i dum neata, dragul m eu, i-ai prsit pe am rii
de n o b ili acadieni i p e p lictico su l d e Carlton! B ine ai fcut!
C el p u in aici ne distrm i m ncm bine. D oam na asta, C arrere,
este o artist. A angaja-o b u cu ro s ca buctreas dac n -a r fi
hughenot, dar v dai seam a!... aici, n Quebec, cu excentricitile
m e le ... D ac le-a m ai aduce i o buctreas h u g h en o t... Vasul
m eu m ai este acolo, n -a fost jefu it? Ah! N u -m i spunei c au pus
englezii m na pe el!
Domnul Dagenet, sulpicianul, n u confirm Intr-adevr, englezii
erau nc m asai la intrarea n estuar, ateptnd ca vnatul, plictisit,
s ncerce s ias din vizuin. Sulpicianul se sturase i o luase prin
pdure, apoi p e calea m rii p e n tru a se altura guvernatorului, al
crui confesor privat era.
A i fi S c u t totui m ai bine s rm nei s-mi pzii bagaj ele,
i repro V illedavray. Dar, n fond, v neleg. E m ult m ai bine la
G ouldsboro dect la Jem seg, unde se m nnc doar porum b fiert i
vnat. N u v speriai. Aici este plin de hughenoi i de englezi, dar e .
foarte plcut. O s vedei. i fem eile sunt adm irabile.
A p o i se p re z e n t p rin te le T o u rn el, c o n fe so ru l d e la
P ort-R oyal, pe v asul de 140 to n e p e care C om pania A sociailor
Acadiei l punea la dispoziia proprietarului de la Port-Royal. El venea
dup veti, trimis de castelan, care era ngrijorat c soul ei ntrzia.
H ubert d A rpentigny, tnrul senior acadian de la capul Sabie, l
nsoea pe m esagerul doam nei de L a Roche-Posay.
Peyrac i spuse:
Venii s m ajutai s-i sperii p e englezi n estuarul rulifi
Saint-Jean.
i ce-a ctiga din asta?
* membru al Companiei preoilor de la Saint-Sulpice, societate religioas
fondat n 16 4 1 n.t.
108 ANNE i SERGE GOLON____________________
Indulgena intendentului Carlton, care este p e cale s cad
n minile lor.
H ubert d A rpentigny se duse s se sftuiasc cu intendentul
su, Pol R enart i cu indienii m icm ac. D e altfel, v enise p n aici
atras de pregtirile de lupt care n u se pu teau co n cen tra d ect la
Gouldsboro, singurul loc ce oferea posibilitatea de a pom i cam pania
p e calea mrii. U n rzboi, n favoarea cui i n ce scop? N u era prea
uor de rspuns n aceste locuri. Exista totui sperana de a captura
nite vase sau de a prda vreun fort, fapt ce ar ajuta la supravieuirea,
p entru o vrem e, a bietelo r seniorii pierdute pe rm urile A cadiei
franceze.
V iaa se desfura, n aceste ore de grab i activitate, cu o
intensitate febril i fremttoare, n acord cu voioia i fora culorilor
nconjurtoare. Timpul frumos, neschimbat n aceste dou zile, ddea
m rii un albastru de o bogie aproape de nesuportat. V ntul prea
c trece fr ncetare peste azurul fr defect al cerului p entru a-1
nviora i a-1 face s strluceasc.
E ra i vrem ea epilobilor... Lungii lor ciorchini mov, roz sau
roii apreau la toate denivelrile terenului. C ea m ai m ic vgun
prea vopsit n violet episcopal, cea m ai m ic falie a falezelor, brusc
devenit purpurie, lsa s fluture pletele lor nflcrate. Este o floare
cu ciorchini, pe o tij lung i flexibil, cu frunze nguste, ca o lam
de sabie, de un verde albstriu. R sar la m arginea pietroas i cald
a pdurilor, cobornd n valuri n toate vile i prpstiile care le
apar n cale.
nflorirea lor sublinia punctul cel m ai intens al verii. M area
totui rm nea violet, m procnd m alurile cu jerb e de spum ca
neaua, iar necontenitul vuiet al loviturilor sale de berbec izbind falezele
i stncile ro z sau albstrii p re a c se rep ercu teaz ca u n fel de
trem ur surd n atmosfer, strecurnd n inimile oam enilor o tensiune
nedesluit, o dorin de a tri i de a participa la tot ce se ntm pl
cu o pasiune nzecit.
D a, n aer plutea rzboiul i iubirea, ca i graba de a spa, de
a construi, de a dobor copaci, de a deseleni, de a m ri fr ncetare
suprafaa vital, de a face s fructifice totul, de a ntemeia noi perechi,
de a le adposti sub un acoperi, de a le nconjura cu grdini i de a
nchide aceste grdini cu garduri, de a deschide noi poteci, noi strzi,
de a construi biserici pentru noii venii care s se nrdcineze pentru
totdeauna cu legturi de suflet, de a nla forturi n cele patra coluri
ale orizontului, pentru a-i apra n veci de distragere.
ANGELICA I DEMONUL 109
N u se tie ce elan n eb n u it i n su fleea p e oam enii de la
Gouldsboro, hughenoi i noi imigrani, de a-i dovedi lor nile, sub
im pulsul lui Peyrac i Colin Paturel, posibilitatea supravieuirii, n
ciuda izolrii, sau poate din cauza ei, i din nevoia noii A m erici de
prezena lor.
M odul n care, n acea var, veneau la ei puritani i catolici,
oam eni ai pdurii i pirai, indieni i acadieni, le definea rolul i se
sim ea c, oricare ar fi fost prerile, sim patiile sau am biiile unora
sau altora, acest port independent, bogat, bine aprat, aprovizionat
din belug cu mrfuri, reprezenta deja pentru toi un centru comercial
activ de care toat regiunea de vest din nordul Americii avea o nevoie
imperioas.
L uat de acest curent ce era cu att m ai puternic cu ct etapa
fusese m ai greu de traversat A ngelica am n a... nici ea nu tia c e ...
s-i analizeze nelinitea. N u era tim p de despicat firul n patru .
O vo ce i optea c treb u ia s tr iasc ca i cum nu s-ar fi
ntm plat nim ic . i tia c Joffrey de Peyrac proceda la fel.
Acesta, prnd preocupat doar de pregtirile pentru expediie,
acordnd toat atenia reparaiilor navelor, annam entului, aprrii
postului, construciilor, ntlnindu-se n frecvente consilii cu Colin,
d U rville i ceilali notabili, se g ndea oare la cei p e care ju ra se
s-i gseasc i s-i demate, misterioii necunoscui din Golf? Urzea
oare planuri m potriva lor? E l n u spunea nim ic, iar Angelica, dup
exem plul lui, tcea i ea, refuznd chiar s se i gndeasc la asta.
D ar dem onii s-or lsa oare p clii?...
Seara, oam enii se ad unau la han, ln g port, m preun cu
oaspeii lor. Trebuiau cinstii cum se cuvine guvernatorul i confesorul,
ducesa i secretarul, dom nul de R an d o n i fratele su de snge,
m arele sagam or m icm ac, baronul de Saint-C astine i viitorul su
socru, eful Mateconando, pastorul Thomas Patridge i diveri preoi.
In cursul acestor m ese, ducesa de M audribourg, spre m area
uurare a A ngelici, n u ncerc s aduc conversaia general pe
teren tiinific. Villedavray, foarte vorbre, fcea toate paralele, iar
Peyrac, ce prea brusc destins i foarte vesel, i d dea replica, n
. stilul su de odinioar, puin caustic, dar plin de butade neateptate.
Discuiile se nvrteau n jurul vechilor filozofi, teren neutra i relativ
fr prim ej die pentru oaspei de credine att de diferite.
Chiar i reverendul Patridge, om extrem de cultivat, binevoia
s zm beasc. Papistaii tia m eritau iadul, dar erau distractivi.
E ra uim itor s vezi cu ct finee participau efii indieni la acest gen
de discuii. E i m ncau cu m inile, rgiau, i tergeau degetele n
no _____________ ANNE i SERGE GOLON_____________________
p r sau pe m ocasini, d ar filozofia lo r o egala p e cea a lui S ocrate
sauEpicur.
Alexandre de Rosny, i eterna i inexplicabila sa m bufnare,
servea deasem enea ca int i cal de btaie. V illedavray i P eyrac
n cercau s explice de ce u n tnr aa de frum os era a t t de
m orocnos prin m etem psihoz, rencarnare, posesie a diavolului,
ereditate, influena astrelor, etc. Totul, ns, fr rutate, i cu m ult
verv, propuneri pe care tnrul le asculta fr a-i m odifica n vreun
fel trsturile ntunecate.
A tta impasibilitate sfrea prin a provoca ilaritate general.
A ngelica rem arc totui c ducesa nu participa la veselia adunrii.
E a surdea din vrful buzelor, iar ochii ei mari aveauuneori o expresie
tragic. Preocuparea ei principal era, de altfel, cunoscut. D ilem a
izbucnise chiar a doua zi dup ce expusese att de strlucit teoriile
lui Galileo i N ew ton despre m aree.
In cursul dimineii, doamna Camere i adusese Angelici hainele
cipite ale ducesei, n afar de m antia rochiei care, se pare, cerea
m ai m ult tim p pentru a fi reparat.
A m fcut ce-am putut, zise ea cu o b inuitul su aer
reticent pe care i-l lu a cnd era vorba despre hainele ducesei, dar
ce vrei, zdrene att de rupte n-am vzut n viaa mea!
D ucnd pe brae fusta din aten galben pal, corsajul albastru,
i plastronul rou, A ngelica se ndrepta spre locuina ducesei, cnd
fu oprit de A ristide B eaum archand care p re a c o ateapt la
cotitura unei crri.
N u se p u tea spune c-i recptase aerul cum secade i n u
m ai avea nim ic din groaznicul pirat cruia ea i deschisese i apoi i
cususe burta Ia capul M aquoit. Dar, bine ras, cu prul prins la spate
cu o m ic legtur de piele, cu hainele curate, dei fluturnd pe
corpul su slab i inndu-i plria cu am ndou m inile la piept,
p rea aproape decent. G ndindu-se la greaua ncercare p rin care
trecuse nu demult, Angelica l com par cu o pisic, a crei rezisten
incredibil la boli sau foame, al crei refuz de a m u ri i oblig uneori
pe oameni s o admire fr rezerve. Semna intr-adevr cu o btrn
pisic oloag, dar care nu vrea s m oar, iar voina sa de a tri, de
a sta n picioare, trem urtor i livid, continund s fac scandal i s
insulte, cu riscul s arunce totul n aer, sfrea prin a inspira stim.
V ateptam , doam n, zise el surznd cu toat gura sa
tirb.
A devrat? fcu Angelica, n defensiv. Sper c ai intenii
bune.
ANGELICA I DEMONUL 111
Aristide pru jicnit.
P i da! Ce credeai, doar m cunoatei, nu-i aa?
Tocm ai de-aia!...
tii c sunt un biat de treab, n fo n d ...
D a, n fo n d ...
A ristide i sucea i-i rsucea plria n m ini stnjenit.
Iat! se hotr el. D o am n contes, a vrea s m nsor.
S te nsori, tu? exclam ea.
. i de ce s n u m n so r i e u c a to at lum ea? fcu el,
sum eindu-se cu toat dem nitatea sa de pirat pocit.
P e Julienne o iubeti? l ntreb ea.
Prea oarecum insolit s foloseti cuvntul dragoste n legtur
cu aceste dou personaje, dar, la urm a urm ei, de ce nu, cum spunea
i el! T otui, despre dragoste era vo rb a, de n -ar fi dect s vezi
tenul livid al lui Aristide Beaum archand roindu-se aproape, n timp
ce-i pleca pudic ochii urduroi.
D a, ai ghicit imediat. Sigur. E ste cea m ai valabil dintre
toate. M pricep! M ai ales la d o n o a re !... D ar asta, e cineva!
A i dreptate. Julienne e o fat foarte bun. A m scuturat-o
puin la nceput ca s-o oblig s se ngrijeasc. Sper c nu-i suprat
p e mine.
C um credei aa ceva! i av eai dreptate s-o certai.
E n cp n at ca u n m gar, fcu el cu adm iraie. i spune i ea
singur: D oam na contes a avut dreptate s m articuleze. Sunt o
jigodie! V iubete m ai m ult c a p e M adona!
Bine! A a s fie! A i v o rb it c u cpitanul tu, dom nul
Paturel?
Sigur! N u m i-a perm ite s fac cererea fr s p o t s-i
ofer Juliennei un viitor sigur. I-am explicat lui Barb de A ur inteniile
m ele. C u partea m ea din prad, p e care am ngropat-o undeva i cu
veniturile pe care le prim esc aici a putea cum pra o alup pentru
a face n e g o de-a lungul coastelor, m erg n d d in post n p o st ca
s-m i vnd rachiul de melas.
C e s vinzi?
E o idee de-a m ea. M pricep la rom , tii!... Oh! A cu ,
cnd zic rachiu, nu poate fi vorba dect de rachiu adevrat, din rom
adevrat de distilerie, pentru c, oricum , pe aici nu exist trestie de
zahr. D ar o s fabric un coco-m arlo de prim m n din deeurile
de m ela s de la fabricarea zahrului. A sta n u cost nim ic. D in
contra, n insule te i pltesc s-i scapi de ele. N u-i rm ne dect
s le m barci n couri, iar H yacinthe se v a ocupa de ele. M -am i
112 ANNE i SERGE GOLON
neles cu el p e n tru asta. D u p aceea, adaug p u in ap ca s
ferm enteze, i p u n p u in sosc a s-l coloreze i s-i dea gust.
A ici sunt m ai m ulte reete: ori puin piele ras sau stejar ars, ori
rin sau gudron. l p u n apoi la nvechit ntr-un butoi cu o bucat
de cam e i dup asta p o t s-l vnd cu ocaua. U n rom bun, n u prea
scump! Oam enilor din coloniile de pe aici, m ai ales englezilor, o s
le plac, i o s p o t face troc cu indienii. Ei nu se u it la calitate, de
vrem e ce este tare. A m v o rb it i cu dom nul conte. E l p o a s m
neleag, c-i i sistem ul lui: s aduci m arfa ieftin, ca s fabrici
lucruri pe care le poi vinde scump. Asta se cheam industrie, num ai
c trebuie s te i pricepi i s ai id e i...
i el ce spune?
N u zice nu.
A n g elica n u e ra p re a convins c P eyrac aproba aceast
iniiativ de a fabrica p e teritoriul su un alcool de proast calitate,
m enit s fie vndut drept rom adevrat colonilor din Golful Francez,
dar dorina lui A ristide B eaum archand de a deveni om cum secade
i m uncitor m erita s fie ncurajat.
Ex bine! i urez noroc, prietene. N u m ai ai ch ef s te ntorci
n insule?
Nu! V reau s m stabilesc aici. n Caraibe n u este o via
pentru o csnicie serioas, cu o fat frumoas ca Julienne. Hyacinthe
m i-ar sufla-o. A cum , afacerea nu-i pe bune, pn n u avem acordul
Otrvii. D e aceea voiam s v rog, doam n, s pledai pentru noi.
Otrava? repet A ngelica, nenelegnd.
B inefctoarea! D usesa ! E a nu prea v rea s le lase pe
Fetele regelui. i a r trebui s se hotrasc. i n u vorbesc doar de
m ine. M ai e i Vanneau, care se ine de D elphine i ...
A m neles! O s-o ntreb pe doam na de M audribourg dac
a reflectat n aceast privin, i-i voi vorbi i de tine.
M ulum esc mult, doam n contes, fcu um il Aristide, dac
v luai aceast sarcin, m sim t m ai bine. C u dum neavoastr tim
c-o s m earg strun, p e onoarea mea!
i-i fcu com plice cu ochiul. D ezinvoltura sa fa de ducesa
de M audribourg o oca pe A ngelica, dar trebuia luat aa cum era:
u n biat de jo a s factur, fr lege, nici credin, nici D um nezeu,
nici stpn, iar nuanele tactului i vor fi ntotdeauna strine.
M arie-la-D ouce i spuse c doam na de M audribourg era la
rugciune. n s n d at ce ducesa auzi vocea A ngelici, iei din
cm rua n care se ruga.
_____________ ANGELICA I DEMONUL ________________H 3
V -a m adus hainele, i spuse A n g elica, toate n afar de
mantie.
Ambroisine arunc spre fosta galben i corsajul rou o privire
fix, apoi se cutrem ur i fcu u n gest de respingere.
N u, nu, nu se p o a te !... A v rea s pstrez aceast rochie
neagr. V rog s m i-o lsai, vrei? Sunt n doliu dup vas i dup
nen o ro ciii ce au m u rit att de m izerab il i fr m prtanie!...
A m intirea acelei nopi oribile m urm rete fr ncetare. M ntreb
ce sem nificaie a avut i care a fost planul lui D um nezeu cu noi n
acel n a u fra g iu ... A stzi, n ziu a M riei, ar treb u i s fim deja n
Q uebec. i m -a p u tea ruga n sfrit n p acea unei chilii. Aveam
m u lt respect pentru m aicile Feuillantines, la care m -am retras cnd
am rm as vduv, din cauza m arii lor austeriti. Ursulinele seamn
cu ele. O s fiu linitit acolo, o simt. A cest ordin m i-e m ai apropiat
dect oricare altul, discuia cu aproapele fiind m ai conform cu cea
p e care D om nul N o stru a avut-o aici, p e pm nt. D e c e ... oh!
D e ce, n loc s m duc n acel b ln d lca, m -a aruncat p e aceste
rm uri slbatice i pustii?...
Prea dezorientat ca un copil, iar imenii si ochi se plimbau,
cu o expresie ntrebtoare i nelinitit, de la faa Angelici la orizontul
albastru cru d m pestriat cu alb al m rii care se z rea p rin u a
ntredeschis.
n interiorul casei rneti, m o b ilat grosolan, era cald.
P o d eau a era din p m n t btut n care se m bucau pietre rotunde.
A ceast austeritate, cu care colonitii din A m erica se obinuiser n
dorina lor de a:i reface viaa p e u n pm nt nou, prea nepotrivit
dac i im aginai aceste dou fem ei, n frum useea lor aristocratic
care le ndreptea i pe una i p e cealalt, m otenitoare a unui vechi
tre c u t de noblee, s strluceasc n cele m ai frum oase toalete la
C u rtea regelui, copleite de onoru ri i b ijuterii, nconjurate de
omagii.
O rice observator s-ar fi p u tu t ntreba despre capriciile unui
destin m arcat de nebunie, care se am uzase s le reuneasc aici, n
acest col pierdut, unde fiecare clip de via reprezenta din partea
fiecruiaun efort supraomenesc.
Sensibilitatea A m broisinei de M audribourg era ptruns de
aceast stare, i att de m ari erau nelinitea i descurajarea ei, nct
reui o clip s i Ie comunice i Angelici.
D ar aceasta avea casa ei, m asa ei, p rez e n a b rbatului de
care-i legase viaa, i aceasta i inea loc de refugiu i de certitudine.
114 ANNE i SERGE GQLON______________
E a nu trebuia s a s e ntrebe dac n-ar fi m ai bine s se afle aici dect
dincolo. Totui, putea nelege zpceala unei tinere fem ei copleit
de responsabiliti, creia-i lipseau aici sprijinul sigur i m odul de
via religios cu care era obinuit.
Punnd hainele pe una din saltelele de iarb de m are, aliniate
de-a lungul pereilor pentru Fetele regelui, Angelice zise:
N u v m ai agitai i n u v gndii prea m ult la ce v lipsete
aici. Vei pleca n curnd n Q uebec i vei ajunge la Ursuline.
M car de-a putea auzi Sfnta S lu jb ...
O vei auzi chiar m ine diminea! M area ne-a adus civa
preoi printre noi.
E ste att de m ult, de cnd n-am m ai putut asista la sfnta
slujb. ntotdeauna m i d putere.
N u aveai u n preot la bord? o ntreb A ngelica.
Vorbele ducesei despre oam enii m ori fr m prtanie i
am inteau c n u fusese gsit printre cadavrele aruncate de m are nici
unul m brcat n sutan sau n ras de clugr.
L a drept vorbind, acest lucru prea destul de ciudat pentru o
nav nchiriat n scopul unei m isiuni religioase i sub o conducere
att de pioas ca aceea a doam nei de M audribourg.
D e fapt, zise aceasta cu o voce fr intonaie, l aveam pe
R.P. Q uentin, care m i-a fost recom andat de confesorul m eu.
U n suflet foarte credincios, dornic s se dedice mntuirii slbaticilor.
Dar, ca s vedei ce blestem at a fost aceast cltorie, s-a necat n
largul Terei-N ova! E ra cea deas i ne-am atins de u n ghear.
Tot echipajul strigaiD oam ne, iart-ne, pierim! A m vzut cu ochii
m ei oribilul ghear. l auzeai trecnd, aa era de aproape. C eaa nu
mpiedica s-i vedem vrful...
D ucesa p rea gata s leine. A ngelica trase u n taburet i se
aez, facndu-i sem n ducesei se aeze i ea.
i printele Quentin? ntreb ea.
A disprut n ziua aceea. N im eni n u tie ce s-a ntmplat.
R evd m ereu acel ghear m onstruos care se freca de v as i-i sim t
suflul ngheat. m i pare c demonii care-1 bntuiau l ndreptau spre
noi.
A ngelica gndi c binefctoarea, orict de savant, pioas
i bogat ar fi, era totui prea im presionabil pentru a se hazarda n
asem enea cltorii ndrznee i grele. Confesorul ei o sftuise prost
sau se nelase, considernd-o u n fel de Jean n e M ance sau o
M arguerite B ourgeoys, acele fem ei deja celebre ale C anadei
franceze, care nici n u-i m ai num rau p eregrinrile de-a lungul
____________________ ANGELICA I DEMONUL 115
O ceanului. S au m ai degrab acel iezuit - cci trebuie s fi fost un
iezu it - n u vo ise oare s exploateze n fav o area m isiunilor din
N oua-Fran, de care O rdinul era responsabil, exaltarea m istic a
acestei biete tinere vduve prea bogate?
U n soi de m il se strecur n inim a A ngelici i ea-i repro
iritarea p e care o resim ise fa d e d u ces cnd aceasta fcuse
expunerea despre m aree i atracia lunii. eznd m brcat n rochia
neagr, cu minile ncruciate pe genunchi i cu ochii ei adnci privind
n deprtare nu tiu ce viziune trist, avea, m ai m ult ca niciodat, cu
tenul ei de porelan fiagil i opulentul pr negru, aerul unei prinese
orfane.
A n g elica i ddu seam a de sin g u rtatea adevrat ce o
n co n ju ra p e aceast fem eie. D a r n u era u o r s o ajute, cci ea
p re a c triete ntr-o lum e aparte p e care i-o crease.
U nde v-ai am barcat?
L a D ieppe. Ieind din M area M necii, am fost n pericol
s fim prini de spanioli i de dunkerezi. N u tiam c aceste m ri
sunt att de n esig u re...
E a i reveni i scuturnd capul, faa ei alb se lum in de u n
surs.
C red c m considerai rid ic o l ... M sperii de toate ca
u n copil... Dumneavoastr ai traversat atteapericole i totui suntei
att de senin i vesel, att de puternic, n ciuda m orii pe lng
care ai trecut de attea ori.
D e unde tii?...
O sim t... Sigur, am auzit vorbindu-se de dum neavoastr
la Paris, n aceast iarn, nainte s m m barc. Se vorbea de domnul
de Peyrac ca despre u n gentilom aventurier ale crui aciuni pun n
pericol aezrile dirrNoua-Fran. Se spunea c adusese n toam n
un recm t hughenot i o femeie foarte frumoas, dar nimeni nu tia cu
siguran c-i erai soie. Poate nici n u-i su n te i? ... D ar puin m i
p as!... N u voi uita niciodat im presia p e care m i-ai fcut-o cnd
v-am zrit pe m al, aa de fium oas i linititoare printre attea figuri
de brbai necunoscui i slbatici.
- ... C a i sentim entul pe care l-am avut i eu c suntei o
fem eie diferit de toate celelalte.
D ucesa adug, vistoare:
i el este diferit...
E l? ... .
Soul dum neavoastr, contele de Peyrac.
116 ANNE i SERGE GOLON ______________
Desigur, este diferit, zise Angelica cu u n surs. i de aceea
l iubesc!
E a cuta o cale s aduc vorba despre mritiul Fetelor regelui.
D eci, doam n, n ciuda circum stanelor n care ai sosit
aici, G ouldsboro nu v-a displcut prea m ult?
D ucesa tresri i o privi p e A ngelica, ntrebnd-o cu vocea
tremurnd:
N u vrei s-m i spunei pe num e?
A ngelica rm ase surprins de o asem enea rugm inte.
D ac d o rii...
D um neavoastr nu?
N e cunoatem oare destul de bine?
Te poi sim i apropiat nc de la prim a ntlnire.
D u cesa de M audrib o u rg frem ta to a t i p rea profund
afectat. E a ntoarse ochii i privi din nou prin u a deschis orizontul
m rii ca i cum acolo s-ar fi aflat ultim a ei speran.
Gouldsboro? m urm ur ea n sfrit. Nu! N u-m i plac aceste
locuri. Sim t aici pasiuni care-m i sunt strine i, fr voia m ea, m
ncearc de cnd sunt aici ispite tulburtoare, disperare i ndoial,
i team a de a afla c nainte de a sosi aici viaa m ea s-a rtcit.
Intuiia sa era poate just. Ieit din atm osfera convenional
i azvrlit n vntul aspru de la Gouldsboro, tnra vduv ncepea
oare s-i dea seam a c m ai exista i o alt via p e care ar putea-o
cunoate, m ai plin de cldur, m ai fericit?
A ng elica n u v o ia s se gndeasc la asta. i p en tru ea
personalitatea ducesei de M audribourg se dovedea p rea ciudat,
dei ar fi putut nelege pe deplin ce o tulbura i chiar ce o deformase
fcnd-o oarecum bizar.
Chiar dac i era m il, nu se simea n stare s sftuiasc acest
suflet n pericol care ar fi fcut m ai bine s rm n n um br, n
parfum ul de tm ie al confesionalurilor de la Saint-Sulpice, dect s
hoinreasc pe aceste coclauri att de aspre i prim itive ale Americii.
Z iu a p re a totui p ro st aleas p e n tru a-i v orbi de subiecte
att de banale ca stabilirea Fetelor regelui, dar trebuia s-o fac, cci
oamenii lui Colin, temndu-se snu-i piard alesele, nu m ai aveau
rbdare.
' Ai reflectat la propunerile pe care soul m eu vi Ie-a nfiat
ieri sear? ntreb ea.
D e aceast dat, A m broisine de M au d rib o u rg o priv i cu
groaz. F aa ei se fcu ca ceara.
Ce vrei s spunei? bigui ea.
ANGELICA I DEMONUL 117
A ngelica se narm cu rbdare.
V -a vorbit, n u-i aa, de p roiectele pe care unele dintr e
fete le au de a se fixa aici, printr-o cstorie cu unii dintre colonitii
notri?
Ah! D e asta e deci vorba? (Vocea A m broisinei era lipsit
de intonaie.) Scuzai-m. M -am tem u t... am neles altceva...
E a-i trecu o m n peste frunte, apoi i-o puse pe piept, ca
pentru a-i controla btile inimii. n sfrit, cu degetele mpreunate,
nchise ochii i se rug o clip.
C nd o privi din nou pe Angelica, i regsise toat sigurana
i-i vorbi cu o voce ferm:
U nele dintre fete m i-au vorbit de sentimentele pe care li le
in sp irau civa dintre brbaii care le-a u aju tat n m om entul
naufragiului. N u le-am dat atenie. Ce-i cu nebunia asta? S ntemeieri
o fam ilie ntr-o aezare de eretici?
Sunt m uli catolici... printre noi.
D ucesa i replic sec:
Catolici care accept s triasc pe lng hughenoi notorii
i chiar asociindu-se cu ei? n ochii m ei nu sunt dect nite eretici n
devenire. N u p o t ncredina sufletul fetelor m ele u n o r asem enea
indivizi.
A ngelica i am inti reflexia lui V illedavray, care-i spusese.
N u-i viabil. E l nu era nici prost, nici att de uuratic, pe ct voia s
par. R eaciile ducesei confirm au o dat n plus barierele m istice
care separau fiinele um ane, aruncndu-le, n num ele Dom nului, n
conflicte i rzboaie nesfrite. N u venise oare vrem ea mpcrii?
E a pleda totui pentru raiune i nelepciune.
Toate statele, inclusiv Frana, n u n e ofer oare n secolul
nostru o im agine asem ntoare? Catolicii i protestanii stau alturi
n in terio ru l acelo rai frontiere, aso ciin d u -se d e fapt pentru
prosperitatea rii.
Im agine deplorabil a unui com prom is nefast. C nd m
gndesc la asta, parc vd rnile M ntuitorului sngernd pe cruce
i sunt ndurerat. El, care a m urit pentru a-I fi respectat cuvntul
fr ab atere!... i astzi, erezia este peste to t!... O are asta nu v
face s suferii? zise ea privind-o pe A ngelica cu un aer nedumerit.
A ngelica schim b vorba.
N u trebuie aduse m ere u p e tap e t problem e pe care
personaje m ult m ai im portante dect noi s-au nsrcinat deja s le
rezolve cu to at com petena. D e exem plu, pen tru Frana, regele
H enric IV n -a h o trt o dat pentru to tdeauna c protestanii i
118 ANNE i SERGE GOLON_____________________
catolicii francezi sunt egali n faa naiunii? El i-a ratificat hotrrile
prin Edictul de la N antes, iar afacerile regatului n-au avut nim ic de
suferit.
Precis, zise ducesa cu un zmbet, nu suntei la curent, draga
m ea. E sta vorba ca regele s revoce E dictul de la N antes.
Angelica prim i u n veritabil oc.
D ar este imposibil! strig ea. Regele nu poate revoca acest
acord pe care naintaul su 1-afacut solemn n faa tuturor francezilor
i n num ele m otenitorilor si succesivi. n toat istoria popoarelor
n u se m ai gsete o asem enea infam ie!...
E a vedea F rana ndreptndu-se spre o catastrofa interioar.
Dac Edictul de laN antes era revocat, hughenoii francezi i-arpierde
toat libertatea i drepturile ceteneti. Ei nu se vor m ai putea cstori
legitim, copiii lor vor fi considerai bastarzi, semnturile lor ilegale, i
n u vo r m ai avea alt cale dect s se converteasc sau s fug din
reg at...
Dar, de fapt, n u era oare Edictul perim at i nerespectat? Toat
lumea o tie!
n lib ertatea noii sale viei, n A m erica, n ce p u se s uite
persecuia pe care o suferise m preun cu ei la L a Rochelle. Totui,
ntreaga ei fiin se revolta de o asemenea lovitur necinstit aplicat
destinului popoarelor.
N u, este imposibil, repet ea, ridicndu-se cu violen, ar
nsem na ca toate eforturile oam enilor s fie sacrificate n folosul
arbitrariului dom niilor...
V o rb ii c a u n trib u n a n tic , r e m a r c d o a m n a de
M audribourg cu ironie.
Ia r d u m n eav o astr ca o b igot, i aru n c A n gelica
ndreptndu-se spre u.
D ucesa sri dup ea.
Oh! Iertai-m, scum pa m ea, o rug ea cu vocea nbuit,
nu tiu ce m -a ap ucat s v vorbesc pe acest t o n ... Iertai-m !
A i zdruncinat ntr-un m od att de profund sigurana ce m ajuta s
triesc pn acum, nct, uneori... aproape v ursc! V i invidiez...
Suntei att de vie, att de adevrat... Ah! ct a vrea s g reii...
i totui m tem s nu avei dreptate. D ar iertai-m ... Aici m sim t
slab i nestatornic i sunt um ilit de a sta ...
Minile ei se agau de braele Angelici, ncercnd s o rein,
iar ochii si i cutau privirea.
m i v ed ei c in a ... m urm ur ea. Ie rta i-m ... s u n t... o
fem eie obinuit s fiu ascultat i s f i u ... cel puin auzit, dac nu
ANGELICA I DEMONUL 119
neleas. tiu c trebuie s m schimb intr-un singur punct, orgoliul,
i n-a vrea s existe um bre ntre noi, cu toate c attea ne despart...
N u tiu cum , n aceste zile ai cptat o m are putere asupra m ea, i
eu n u m las u o r cu cerit...
S -ar fi sp u s c ndrtul a c esto r ochi frum oi o fiin
nsp im n tat cerea ajutor. A ceast im presie fugitiv o liniti pe
A ngelica. N u se p u tea supra p e A m broisine de M audribourg c
are o co n cep ie despre v ia cro it d u p n g u sta etic religioas
care-i fusese inculcat din copilrie. A d ic faptul c tot ce nu este
cu D um nezeu i Biserica sa este m potriva lui Dum nezeu.
Totui, bnuia, cunotinele tiinifice ale ducesei, att de rare
la o fem eie n acea vrem e, o fceau apt s ofere u n sens m ai larg
vieii. M inile ducesei alunecar de-a lungul braelor Angelici i-i
strnser degetele cu cldur.
S facem pace, vrei? i s n cercm s ne expunem
d e-acu m n ain te pu n ctele de v ed ere diferite fr s ne enervm .
C red c su n tem am ndou p u in iute la m n ie , ca francezii n
general i poitevinii n special, nu-i aa?
Sursul su cuta iertarea. E ra aproape de aceeai nlim e
ca A ngelica, dar aparenta ei fragilitate care se accentua uneori de
credeai c va leina, o fcea sp ar m ai mic. n aceste clipe, emana
din ea u n farm ec cruia A ngelica nu-i putu rezista.
F ie, zise ea consim ind s surd, recunosc c vorbind
despre E d ictul d in N a n te s ne-am avntat p e u n teren alunecos i
care, la u rm a urm ei, nu ne m ai privete. Fiindc, am ndou trim
acum n America.
D a, i aceasta ne face s gsim alte form e de existen, i
poate s ne schim bm concepiile de via. Voi ncerca!...
Aezndu-se din nou, doam na de M audribourg ceru detalii n
legtur cu cstoriile.
A n g e lic a se strdui, cu m sur, s situeze G ouldsboro i
ram ificaiile sale n delicatul pas de deux n care se angajaser
N oua-Fran i Noua-Anglie n aceast parte nordic a continentului
am erican. i de c tev a decenii spaniolii nu se m ai am estecau n
treburile lor. E nglezul D rake i pusese la punct, cci fuseser prea
siguri c puteau m pri ntregul continent am erican cu portughezii
doar dup deciziile Papei.
E a descrise poziia Golfului Francez, m ai apropiat de englezi
dect de francezi, crora le erau supui prin tratatul de la Breda, dar
rm nnd sub influen francez doar prin locuitori, prin posturile i
aezrile p e care le poseda, de fapt fiin d o regiune prea izolat i
120 ANNE i SERGE GOLON_____________________
abandonat i de unii i de alii pentru a fi adm inistrat de guverne
att de ndeprtate. In plus, d eschis la o m are de o bogie
excepional, care n u nghea niciodat, independena sa natural i
asigura u n viitor com ercial deosebit, dac putea s se organizeze
dup propriile sale legi.
D e n d a t c e se d is c u ta d e s p re a f a c e r i, d u c e s a de
M audribourg devenea foarte atent i nceta s-i m odifice conduita
dup precepte mistice.
A cesta era unul din punctele lor comune. D e aceea puteau s
se neleag fr prea m ulte cuvinte i s jo ac e cu crile p e m as.
Tnra vduv era foarte informat despre com erul colonial,
att cel francez, ct i cel englez. E a tia ce nsem nau cifrele i ce
trebuie s faci de la n cep u t p en tru ca o afacere s nu devin
pguboas.
Ca toi francezii care-i ntorceau privirile spre colonie, ea se
interesa m ult de comerul cu blnuri. Angelica i confirm ceea ce ea
prea c tie deja: slbaticii de pe rurile P entagoet i Saint-Jean
erau cei cu care se trata cel m ai m ult, fiind prim ii furnizori de piei de
elan i urs, i cei de-ai doilea pentru castor i lutru. Pieile de elan de
pe rul Saint-Jean se ridicau, ntr-un an obinuit, la trei m ii, cele de
pe rul Pentagoet la dublul acestei cifre.
Iat d e ce baro n u l de Saint-C astine este att de bogat,
zise ducesa pe un ton vistor. D e fapt, G ouldsboro ar putea deveni
un porto franco?
Angelica nu spuse c era deja. Trebuia s-i lase ducesei timpul
s aleag ntre fidelitatea ei fa de regele Franei, care antrena
autom at i m ntuirea sufletului ei, i interesele financiare. Se prea
c ea tiuse ntotdeauna s se descurce n aceast privin, dar acum
se gsea n faa unei dileme.
m i dau seam a din cuvintele du m n eav o astr i dup
ce-am vzut aici, c viitorul Americii st fr ndoial n independena
celor ce vor s o fac s prospere. Fetele m ele ar avea cu siguran
un m are avantaj m aterial stabilindu-se aici. D ar bogia n u e totul pe
pmnt.
E a scoase un suspin adnc.
A h ! C t a fi vrut s pot discuta cu unul dintre acei dom ni
din C om pania lui Iisu s! Ei au darul de a lum ina spiritele, i au idei
m ai largi dect credei. Astfel, pentru ei, singurul lucru care conteaz
este sfinenia, dar dac aceasta se poate com bina i cu o bun stare
m aterial, e perfect!. U n iezuit ar v edea p o ate n aceast afacere
posibilitatea de a compensa influena hughenot i englez din aceste
_____________ ANGELICA I DEMONUL ____________ 121

locuri. C redina fetelor m ele este solid. Ele vor ti s o com unice
soilor lor i s m enin pe aceste rm uri prezena adevratei religii.
C e credei de asta?
E ste u n punct de vedere, zise A ngelica, reinndu-i u n
zm bet. E m ai b u n dect acela de a v rea s strpeti erezia doar
prin violen.
E a gndea c iezuiii nii aveau uneori de furc cu aparent
inofensiva i docila lo r pocit, ducesa de M audribourg. E a tia
s-i bat p e propriul lor teren n privina raionam entelor speciale.
A ceasta explica, fr ndoial, influena i reputaia ei n m ediile
teologice. D ar binefctoarea era reticent fa de abaterea fetelor
sale de la m isiunea pentru care le angajase.
A m prom is Sfintei F ecioare s a jut la edificarea N oii-
Frane, spuse ea cu ncpnare, i m tem c lsndu-m influenat
de interesele p e care m i le prezentai, nu-m i ndeplinesc aceast
prom isiune sacr.
N u v m piedic nim ic s le ducei n Q uebec pe acelea
care n u v o r dori s rm n aici. Iar cele ce-i vor fi gsit fericirea pe
care au venit s-o caute n Lum ea N ou, vor fi un m otiv de alian cu
com patrioii notri din nord. N oi nu dorim dect nelegere...
E le m ai vorbir pn ce um bra nvlui casa. narii ncepur
s bzie, iar A m broisine se plnse, nsoind-o pe Angelica pn n
prag, de chinurile p e care aceste insecte o fceau s le ndure odat
cu cderea serii.
V voi cuta puin m elis n grdina lui Abigael, i spuse
Angelica. A rznd, aceste frunzulie degaj u n parfum delicios, care
are proprietatea de a alunga insectele de sear.
E ste foarte adevrat, cum spun m isionarii, c narii sunt
aici singura dintre plgile E giptului m p o triv a creia doar fum ul
acioneaz puin. V m ulumesc anticipat pentru melis.
i ca m pins de un impuls subit, ntreb:
Prietenei voastre nu i se apropie sorocul?
B a da. C red c de-acum ntr-o sptm n colonia noastr
v a num ra u n m ic personaj n plu s.
D ucesa de M audriibourg privi nspre golful presrat de insule
care se n flcra de m iile de sclipiri ale apusului. R eflexele lo r i
nviorau paloarea, iar ochii preau s-i strluceasc cu o m ai m are
intensitate.
N u tiu de ce, dar am im presia c aceast fem eie va m uri
la natere, zise ea cu o voce alb.
122 ANNE i SERGE GOLON___________ __________
Ce spunei? strig Angelica. A i nnebunit!
Brusc, cuvintele ducesei vorbeau despre u n a dintre tem erile
care o chinuiau. Da! N u voise s recunoasc, d ar i ea se tem ea
pentru Abigael.
N u trebuia s spun asta, se sperie A m broisine, vznd-o
palid ca m oartea; hotrt lucra, v rnesc fr ncetare. N u m m ai
ascultai! U nele vorbe m i ies din gur fr s vreau. Colegele m ele
de la m nstire m a cu zau c sunt ghicitoare i p rezic viitorul.
D ar nu-i doar asta. V edei, m g ndeam la starea fetelo r m e le n
acest inut, departe de orice ajutor, atunci cnd se vor gsi la rndul
lor n situaia grea de a aduce u n copil pe lum e i m i-a fost groaz.
A ngelica fcea eforturi s se liniteasc.
N u v tem ei. P n atunci, vo r fi la G ouldsboro doctori
m ai pricepui dect n Q uebec. C t despre A b ig a e l...
A ngelica rid ic capul i pru c se n al n v o in a ei de a
nfrunta soarta. Soarele fcea -i strluceasc pletele aurii.
Eu, prietena ei, voi fi acolo. O voi asista i, v prom it, nu
va muri!

19

Iat c rada se um plea din nou de vase. E ra a treia zi i Joffrey


de Peyrac nu ddea sem nalul plecare, dei totul p rea gata.
Ce facei? se agita Villedavray. N u ncepei cam pania?
E ste n c p rea devrem e. N u v tem ei p en tru prietenii
dumneavoastr. D ac vor cdea n m inile englezilor...
Puin m i pas de prietenii mei! strig m archizul. M tem
p entru n a v a m ea. A m obiecte nepreuite, fr s m ai v o rb im de
blnurile de m ii de livre.
Contele de Peyrac zm bi i privi cerul tot albastra, strbtut
de civa m ari n ori albi. N u ddea sem nalul de p lecare i n ici nu
explica motivele ntrzierii expediiei de pedeaps n Golful Francez.
. Pentru a m erge n Golfhl Francez i a nfrunta acolo mitologia
redutabil a indienilor m icm ac i surichezi, dom inat de lupta dintre
zeul G lossecap i castor, care se m anifest p rin m n ia apelor,
M ateconando voia s fie nsoit de fiica i ginerele su. D ar baronul
refuz.
Trebuie s rm n aici. C om erul este n toi cu vasele, iar
indienii m ei cum pra rachiu de pe la toi. Peste puin, se vor m bta
ANGELICA I DEMONUL 123
cri i, dac nu sunt acolo, o s fie crim e n wigwam uri. Fr s m ai
spun c dac plec, se vor lsa o dat n plus adem enii de m isionari
i tri n rzboiul mpotriva englezilor.
Se hotr ca M athilde s-i nsoeasc tatl, m preun cu doi
sau trei rzboinici siguri. Seniorul gascon nu se desprea fr regret
de ferm ectoarea sa logodnic indian. D ar M athilde, inteligent,
era preioas pe lng eful etchem in.
O dat n plus, Elie K em pton, dresorul de uri, btea pdurile
n cutarea lui Mr. W illoagby care, dispreuind im portana rolului
su diplom atic, p re a s fi p le c a t n tr-o expediie forestier cu
prietenul su, jderul.
Totui, pentru a-i da satisfacie dom nului de Villedavray care
se im pacienta, se v orbi de o p rim m barcare. Indienii urm au s
plece cu doam na de Randon i cu d Arpentigny. Populaia ncepea
s se ndrepte spre port, i cu toate c n im en i nu-i anunase nc,
participanilor li se ncredinau deja m esaje pentru cei din fundul
Golfului Francez.
Printele Tourel voia s se ajung la printele Jean R ousse,
iezu itu l responsabil al regiunii, de la care atepta instruciuni.
V illedavray insista p e lng su lp ician s se n to arc p e ru l
Saint-Jean ca s vegheze asupra vasului su. Sulpicianul nu se lsa
convins. In acest tim p, u n stol de copii hughenoi, alergnd i piuind
ca nite vrbii, se npusti pe plaj.
D oam na A ngelica, venii repede! strig cu voce ascuit
m icuul L aurierB em e. Vine un iezuit\
Im ediat em oia fu general, chiar i printre preoii prezeni.
A a de m are era ascendentul C om paniei lui Iisus, nct preoii din
ordinele m ai puin vestite nu se sim eau niciodat n largul lor n faa
un u ia dintre reprezentanii si. Sulpicieni, reform ai, capucini se
adunar, ntrebndu-se despre cel ce sosea.
Sunt sigur c e Jack M erw in, zise Angelica vesel. Adic,
printele M araicher de Vemon.
ntr-adevr, el era. M ergnd n ntm pinarea sa, condus de
copii, A ngelica zri n vrful coastei nalta siluet ntunecat a lui
Jack M erwin, iezuitul, cu copilul suedez lng el. U n grup de rochelezi
l n co n ju ra i, apropiindu-se, ea auzi vo ci certndu-se aprig,
ntm plarea fcuse ca n clipa n care iezuitul ieea din pdure cu
m ic a sa escort, p e drum ul ce v e n e a p e coast s-i fac apariia
englezii din tabra Cham plain, cu reverendul T hom as Patridge n
frunte. A cesta i recunoscuse im ediat dum anul de trei ori urt de.
124 ANNE i SERGE GOLON__________________ __
el, ca papista, ca iezuit i ca pilot pe Whie Bird, a crui insolen
dispreuitoare fusese nevoit s-o suporte tim p de trei zile. D e aceea
ocul ntlnirii neprevzute fusese violent. Scond un rcnet, pastorul
puritan ncepuse im ediat s-l mproate cu anateme, n cea m ai bun
tradiie biblic. El dduse astfel tonul hughenoilor francezi, ei nii
nelinitii i ncordai de aceast apariie. Sosirea unuia dintre iezuiii
att de b lestem ai trezea tem eri i ur. E a l a u z i p e M anigault
ntrebnd ntr-un m od cam neprietenos:
C e cutai aici? N oi suntem hughenoi d in L a R ochelle
izgonii din ara lo r de acel rege pe care l servii i care v apr.
N -am v en it de att d e departe ca s avem din n o u d e-a face cu
oam eni de felul vostru.
Printele V em on se ntoarse spre el, m ndru.
Suntei eful acestui post?
A cesta n u este u n post. E ste o aezare francez liber.
O aezare de oam eni liberi, ntri Bem e.
i n care orice om poate, deci, intra liber? ntreb iezuitul
fixndu-i cu privirea sa ptrunztoare.
D ac nu se poart ca un duman, desigur, zise B em e dup
un m om ent de ezitare.
Angelica sosi tocmai atunci gfind. E a se grbise, temndu-se
s n u izbucneasc nc de lanceputun scandal ireparabil ntre aceste
personaje care p reau s fie cu toii, d in natere, iui la m nie .
Copiii hughenoi i strigau:
D oam na Angelica, grbii-v, iezuitul o s ne om oare taii.
R ecunoscnd-o, faa printelm V em on se lum in. Cel puin
aceasta era im presia ei, dac cum va se putea citi expresia vreunui
sentiment pe aceast fizionomie mndr, de obicei rece i indiferent.
D ar cnd ea i ntinse m na, el i-o strnse sim plu, cu cldur. E a i
spuse n m od spontan:
n sfrit, iat-v! M tem eam c n u vei sosi dect dup
plecarea soului meu.
El pru surprins.
M ateptai, deci, doam n?
Sigur c da!
E a fusese sigur c va veni. A runcnd o privire spre indienii
care-1 nsoeau, zise:
Piksarett este cu dum neavoastr?
Nu! N u este a ici?... M -a anunat c vine la G ouldsboro
ca s cear rscum prarea.
ANGELICA I DEMONUL 125

r L -am vzut, ntr-adevr. A p o i... a disprut.


E ste capricios, zise preotul, cunosctor al indienilor.
El purta aceeai sutan nverzit, cam scurt, sutan p e care
o dezgropase de sub un copac, la intrarea p e Penobscot, dar al
crei nalt guler negru, cu revere albe, ca i am pla m antie, i ddeau
u n aer de prin spaniol pe care orice iezuit l datoreaz fondatorului
Ordinului, Ignaiu de Loyola. l schimba doar faptul c zmbea uneori
i n u m esteca ncontinuu b u cata de tutun. inea n m n, pentru
m ers, u n lung baston de pelerin, term inat cu o sim pl crace de fier.
A ceast crace i tulbura m ult p e reform ai, care se tem eau s o vad
ptrunznd n Gouldsboro. D ar trebuiau s se obinuiasc cu aceast
biseric, care ncepuse s fie construit de cealalt parte a portului.
E i i u rm ar fr s com enteze p rea m u lt pe A ngelica i pe iezuit
care co b o rau pe strada p rin cip al a satului. n spatele lor, M iss
Pidgeonl linitea cu jum tate de voce pe reverendul Patridge, furios.
L a jumtatea drumului, l zrirpe contele de Peyrac venindu-le
n ntmpinare.
Iat-1 i p e soul m eu, zise A ngelica, cu o inflexiune de
bucurie i de m ndrie n glas.

20

Ce seductor i plin de tineree era stpnul de la Gouldsboro,


cu pasul su ndrzne, puin inegal, darplin de vioiciune, i cumantia-i
elegant, pe care tia s-o poarte ca nim eni altul, fluturnd n vnt!
D e departe, ea-1 vzu zm bind i ridicnd m inile n sem n de
bun venit.
Bine ai venit, printe, spuse el cu amabilitate, de ndat ce
se apropie.
Asta-ibun! m unnurprintele Vemon, aproape fr voia lui.
C ci ironia sorii fcea ca Jo ffrey de P eyrac s nainteze,
ncadrat strns de toi preoii ce erau atunci oaspei la G ouldsboro
i care, dorind fiecare s se p rezin te p rim ul iezuitului anunat, l
urm aser n grab.
E i da! fcu el, abordndu-1 cordial pe noul venit, cum
vedei, printe, n c p u in i p o t s-m i deschid m nstire. N u v
ateptam d ect p e dum neavoastr, p e n tru a reprezenta n aceste
locuri toate O rdinele care se d ev o teaz cu att curaj m ntuirii
spirituale aN oii-Frane.
126_________________ ANNE i SERGE GOLON ________________
Isee! Isee! m orm i marinarul Jack M erw in, plim bndu-i
priv irea asupra adunrii de rase i sutane; sulpician, oratorian,
reform at i capucin, n u lipsete nim ic. ntr-adevr! E aproape un
conciliu. Dar cum facei, domnule de Peyrac? exclam el, hotrndu-se
s ia faptul cu umor.
. C um f a c ... p entru ce? Pentru a atrage cele^mai sfinte
personaje din ar n vizuina m ea ? ... N u tiu, pe cuvnt! ntrebai-v
despre m otivele care v-au m pins s venii s n e vizitai i, poate,
vei gsi rspunsul...
i adug m ai grav, ncet, dorind s fie auzit doar de iezuit:
- O ricare ar fi ele, m bucur, cci tiu c v datorez viaa
unei persoane care-m i este foarte drag, i su n t fericit s-m i pot
exprim a prin viu grai recunotina!
C u u n sem n din cap, V em on art c a auzit ce-i spusese.
- D oream s m inform ez dac doam na de Peyrac a ajuns
cu bine, zise el. A vnd plcerea s-o escortez cteva zile p rin m ari
prim ejdii, am aflat de chinul prin care trecea de a fi desprit de
dum neavoastr, dom nule, i de nerbdarea p e care o avea s v
ntlneasc. Este deci i pentru m ine o m are satisfacie s v vd pe
amndoi fericii mpreun.
A ngelica binecuvnt tactul iezuitului. E l spusese exact ce
trebuia p entru a terge ultim ii nori ntre ea i Jo ffr ey i l privi cu
afeciune. C oninnd s coboare spre piaa central, erau urm rii
cu curiozitate de ctre localnici.
Colin Paturel se prezent la rndul lui, nconjurat de piraii si
pocii.
P un pariu c vei avea peniteni n aceast sear, printe,
dac inei confesional.
Printele Vemon l zri pe guvernatorul A cadiei franceze.
D um neavoastr aici, domnule de Villedavray ?
i de ce n-a fi i eu ca toat lum ea... ca i dumneavoastr?
rspunse marchizul, ridicnd nasul cu un aer fanfaron.
Angelica se retrase o clip i fugi pn la casa Fetelor regelui,
unde o gsi p e ducesa de M audribourg care, de aceast dat, n u
era n rugciune.
Venii repede, i strig ea, de aceast dat l avem aici pe
preotul de rang nalt pentru spovedanie. U n iezuit autentic, de familie
nobil, printele Louis-Paul M araicher de Vemon.
D ucesa era nconjurat de nsoitoare care-i periau prul.
E a p rea adncit ntr-o reverie m elancolic. D a r cnd nelese,
izbucni n rs.
ANGELICA I DEMONUL 127
Suntei adorabil, exclam ea, i att de bun! C utai
ntotdeauna s dai tuturor ceea ce poate s le fac bine. Totui tiu
c m -ai considerat ridicol, cu exigenele mele!
Nicivorb! tiu c viaa este dur pentru emigrani. Trebuie
s-l ajui pe fiecare.
Suntei adorabil, rep et du cesa nduioat. U n iezuit
adevrat! C e minune!
A m broisine de M audribourg se ridic. D in prul ei periat cu
grij em ana acel parfum special care o frapase pe Angelica n prim a
z i cnd o ngrijise. E ra u n p arfum de o delicatee captivant, care
p re a c se adapteaz aa de b in e personalitii ducesei nct era
imposibil s nu fii atras i fem iecat de fragilitatea i de frumuseea ei.
C um se face c ?..., ncepu Angelica. D ar urmarea ntrebrii
i scp, fr s tie de ce.
D ucesa i lu braul i am ndou pornir la drum . n cale, o
m ic um br care prea c nainteaz poticnindu-se din piatr n piatr,
le atrase atenia.
Oh! pisoiul dum neavoastr! exclam ducesa.
D ar ce face aici, trengarul? strig Angelica, descoperindu-i
protej atul care o privea cu im enii si ochi, cu coada ridicat drept.
L -am nchis cu cheia. N u tiu cum face s scape.
n d r z n e a la cu c a re m ic u l p iso i se a v n ta n a c ea st
nfricotoare lum e vast, d o ar p e n tru a o u rm a i a o regsi, o
obliga s-l adm ire i s-l iubeasc.
Pn la urm o s i se ntmple ceva, m onolog ea, lundu-1
ntr-o m n. E ste att de m ic ! i totui, m i se pare c n-am vzut
niciodat vreo fiin um an att de plin de via i de iubire. Ascultai
cum ncepe s toarc de cum l iau n b ra e ...

21
A jungnd n port, privirea printelui V em on fusese atras de
flota care se gsea' la ancor n rad.
tiu c suntei m arinar! i spuse Peyrac. R corii-v, i
apoi m ergem s vedei navele!
A ngelica i A m broisine de M audribourg li se alturar pe
dig, u n d e c o n te le de P e y ra c i e x p lic n o u lu i s u o a sp ete
particularitile fiecreia dintre vasele i ambarcaiunile sale.
128 ANNE i SERGE GOLON_____________________
Ce vesel este pe aici, zise ducesa cu ju m ta te de voce,
m ereu se ntm pl cte c e v a!... A cest iezuit p a re de o distincie
rem arcabil. N u tiu de ce, d ar i gsesc o asem nare cu soul
dumneavoastr.
D a, p o a te ... ntr-adevr.
Prerea Ambroisinei era adevrat. nali, bine fcui, viguroi,
cei doi brbai, iezuitul i aventurierul, erau apropiai m ai ales prin
fora interioar care em ana din ei, o impetuozitate stpnit, o atenie
deosebit spre lum ea exterioar, o voin care n u se abate u o r de
la scopul ei. n sfrit, ei m prteau acea facultate de a aprecia n
via aspectele diverse, ca i faptul de a gusta toate nuanele un ei
frumoase construcii navale.
O chii ntunecai ai lui Jack M erw in strluceau n tim p ce-1
asculta p e Peyrac prezentndu-i d iversele un iti ale flotei sale,
concepute i executate n scopuri foarte precise de transport, pescuit
sau de cabotaj, chiar de sim pl curs.
U neori trebuie s te poi deplasa p e m are m ai repede ca
oricine, ca u n cal pur-snge bine odihnit j;i antrenat care depete
fr osteneal cei ase cai ai unui atelaj. In acest scop, iat aceast
m ic corabie, foarte uoar i cu bordajul scund.
N u v d dect opt m em bri ai echipajului i nim ic pentru a
se adposti. Totui n u este o barc.
Este un sam bur din Yemen, de p e M area R oie, din lem n
de Java care n u putrezete niciodat. O corabie fin, putnd naviga
cu dousprezece noduri, cu dou pnze, p e vnt bun.
C alc ap a foarte puin.
i se poate fofila cu m are uurin n toate golfuleele de
care nu ducem lips pe aici.
N avele de pescuit erau de tipul balenierelor basce. Erau dou
dintre acestea. A treia era plecat s pescuiasc n golful Laurentian.
U rm a s se ntoarc toam na, cnd sardinele, num ite de bostonieni
shad coborau cu m ilioanele fluviile de coast n care-i depuseser
icrele. Cteva m ici iahturi olandeze, m ai lente dar uor de m anevrat
i putnd ncrca m ulte mrfuri, serveau la cabotaj, iar, la nevoie, la
transportul oamenilor narmai.
Gouldsboro rmnea giuvaerul acestei mici flote independente,
acum m ai puternic i m ai activ dect oricare alta aflat n porturile
regiunii.
M -am asociat cu R ieder de la B oston pentru desenul
planurilor.
ANGELICA I DEMONUL 129
E ste originar din Rotterdam , nu-i aa?
ntr-adevr. Suntem destul de m ndri de rezultate, cci
a m p u tu t re u n i n tr-o cot d e stu l d e b in e g n d it ex igene
contradictorii: arm am ent ca p e n tru corsari i m are capacitate de
ncrcare de mrfuri.
D ar aceast caravel? n treb V illedavray. Pare solid,
dar-n u e dem n de noutile flotei dum neavoastr, abia ar fi bun
pentru Christofor Evreul*. n schim b, ce tablou adm irabil pe bord:
F e c io a ra p rin tre ngeri. F ecioara asta este fru m u see!... N u tiu
dac este o im presie, dar, p e cinstea m ea, da, v seam n, drag
A ngelica!... N u gsii, conte?...
Se ls o tcere ngheat. D a c A ngelica se putuse felicita
pentru tactul iezuitului, n schimb, nu putea face acelai lucru n privina
guvernatorului A cadiei. A cesta spunea ntotdeauna ceea ce ar fi
trebuit s fie trecut sub tcere. i n u era p entru prim a dat cnd i
surprindea.
O s m i-o plteti, gndi ea.
Este vasul meu, interveni Colin Paturel, Coeur-de-Marie...
Oh! nti-adevr! se extazie marchizul privindu-1 cu candoare
p e u ria u l b lo n d . E i b in e , s m re c o m a n d a i z u g ra v u lu i
dum neavoastr, dragul meu! V reau s-l p u n s m zgleasc ceva
de genul sta p e propria m ea corabie: este o capodoper!
Poate corabia este dej a n m inile englezilor sau scufundat
n rul Saint-Jean, i strecur Angelica.
Figura deschis i fericit a m archizului de Villedavray se boi
brusc ntr-o expresie ndurerat.
Oh! Suntei rutcioas c-m i am intii asta, fcu el cu re
pro, eram aa de fericit, m destindeam puin n aceast interesant
com panie i iat-m din nou ngrijorat. C hiar c n u e am uzant de
loc, A n g e lic a !... D ar ce m ai ateptai? N u plecai s-i gonii pe
englezi? zise el nerbdtor, ntorcndu-se spre Peyrac i lovind digul
cu v rfu l basto n u lu i su cu m n e r de argint. E ste de-a dreptul
intolerabil! D ac m ai continuai, o s m ping de dumneavoastr h
Q u e b e c ... V previn. A h 'n cetai cu rsul! N u e nostim . C e m ai
ateptai, deci?
Poate asta! zise contele artnd ceva la orizont.
E l i lu de la centur ocheanul i l desfcu nainte de a-1
duce la ochi.
El este! m urm ur el.
* Acest patronim era atribuit uneori lui Christofor Columb.
130 ANNE i SERGE GOLON
D e m ai bine de o or, o pnz se vedea plutind n zigzag ca n
ateptarea m om entului favorabil pentru a ptrunde n port.
Chiar* n acel m om ent, vasul, un m ic iaht ndesat i bine aezat
pe valuri, i fcea intrarea n port.
Rochelezull strig A ngelica bucuroas.
A m broisine o privi m irat. L a rndul su, m archizul scoase
dintr-un buzunar al jiletcii sale u n m ic ochean din aur. E xpresia sa
mbufnat se schimb.
D ar cine-i acel adm irabil flcu pe care-1 zresc la prov?
exclam el cu entuziasm.
Este cpitanul, rspunse Peyrac, fiul nostru, Cantor.
C e v rst are?
aisprezece ani.
E ste la fel de bun navigator ca A lexandre?
Rm ne de vzut!
A ngelica n u se atepta la o ntoarcere a t t de p ro m p t a
Rochelezului, d a r se sim i uurat. R sp n d irea co p iilo r si
- H onorine la W apassou, C antor p e m are, F lo rim o n d n fundul
pdurilor din L um ea N o u - i provoca o nelinite surd. E a ar fi
vrut s-i adune din nou sub aripa sa, ca toate m am ele n vrem e de
prim ejdie. n sfrit, Cantor era acolo.
M area scznd, el n u pu tea acosta, de aceea an co r ntre
Gouldsboro i ebec, cobor alupa, i toat ad unarea se deplas
pentru a-1 ntm pina la m al
C e copil frum os! zise ducesa de M audribourg Angelici,
trebuie c suntei m ndr de el, doamn.
Sigur, conveni ea.
i plcea s recu n o asc p e aceast figur n c copilroas,
aerul ndrzne i oarecum distant al lui C antor al su, tn r prin
nscut p en tru u n alt destin, dar care sosea p e plaj cu sigurana
politicoas pe care ar fi avut-o i n faa regelui. i salut tatl cu o
m icare din cap respectoas i, srut m na m am ei sale.
Este ferm ector! repet Villedavray.
Parc-i u n arhanghel, fcu ducesa de M audribourg.
C ontele l p rezen t celor care sosiser la G ouldsboro n
absena sa. D ar aceste prezentri fur ntrerupte de sosirea nvalnic
a lui W olverines care ni n felui su obinuit, ca o bil traversnd
un jo c de popice.
Cantor redeveni copilul fericit s-i ntlneasc favoritul.
C redeam c l-am pierdut i s-a ntors n pdure.
ANGELICA I DEMONUL 131
N -a ncetat se te pndeasc Ia liziera pdurii unde se ju ca
cu ursul, i explic Angelica.
Iat i ursul, zise cineva.

22
Joffrey de Peyrac hotr imediat:
D ac ursul este prezent, trebuie s-l m barcm de ndat,
acum sau niciodat. M ister Kempton, suntei gata de plecare n seara
asta?
Yes, sir! A m pus s m i se aduc bagajele n port n aceast
dim inea, cum m i-ai recom andat. M d o r picioarele de ct am
alergat dup banditul sta care i b tea jo c de m ine, ascuns dup
vreun copac.
Mr. W illoagby n ain ta fr grab, oprindu-se cnd i cnd
pentru a ntoarce o piatr, ridicndu-se p e labele din spate pentru a
adulm eca i aruncnd n ju r o privire olimpian.
O s-m i plteti tu, M ister, to ate trengriile, m orm i
negustorul pregtind o les pentru a-1 prinde pe infidel.
A tm osfera se schim base brusc i toat lum ea forfotea, dup
un plan dinainte stabilit. Fusese hotrt ca de ndat ce ursul, m em bru
important al expediiei, va fi gsit, un prim contingent de ambarcaiuni
m ai lente v a iei n larg, ntre altele, m area alup care-i adusese pe
acadieni i slbaticii lor i care-i v a duce napoi, de aceast dat cu
to t calabalcul, plus negustorul i u rsu l su, M ateconando cu
rzboinicii i fiica sa, cei doi indieni patsuikett, d Urville i socrul su
indian, de R andon, etc. A ce a st flo til p u te a atrage bnuielile
englezilor. Peyrac i vasele sale, m ai rapide, li se vor altura cnd
acestea vor fi n mprejurimile estuarului rului Saint-Jean.
Indienii se adunar i ei, iar flecreala lor obinuit ncepu
brusc s urce diapazonul. Castine era tulburat. O inea uor pe tnra
Mathilde pe dup umeri i-i m urm ura n abenakis cuvinte de dragoste.
E a l p riv e a surznd grav, linitindu-1 cu cteva vorbe. N u era o
expediie rzboinic, spunea ea, doar o plim bare i se vor ntoarce
din inutul nebun al zeului G loosecap cu tot felul de poveti noi, cu
com ori necunoscute, cu aliane linititoare, cu daruri neateptate.
Totui, cel ce provocase aceast zarv prin venirea sa, ursul
W illoagby, nu prea s fi neles gravitatea m om entului. C u m ult
132 ANNE i SERGE GOLON___________________ _
agilitate i cu o atitudine de-a dreptul britanic, el se sustrgea
invitaiilor stpnului su de a se lsa nlnuit, apoi trt p e o barc,
lucru pe care nu-1 apreciase niciodat prea m u lt D up cteva ncercri
nereuite, Elie K em pton ncepu s se enerveze.
Gata! A junge! strig el ntorcndu-i brusc plria cu faa
n spate, sem n de m are mnie. Willoagby, n-o s-i m ai bai jo c m ult
de oam eni respectabili! L a urm a urm ei, nu eti dect u n u rs!...
D rept rspuns, ursul galop greoi printre grupurile de indieni
care se veseleau cu strigte i rsete zgom otoase, apoi, trezindu-se
n faa printelui M araicher de V em on, se rid ic n dou labe i-i
puse pe um eri periculoasele sale labe cu gheare ascuite.
Iezuitul nici nu clipi i rmase ferm. II cunotea pe acest tovar
insolit pe care-1 m barcase odinioar ca pasager la N ouvelle-Y ork
i l salut politicos n englez. Totui, cu toate c era nalt, ursul
dresat l depea puin, iar botul su rou cu coli ascuii se legna
la cteva degete de faa preotului.
Rsetele ncetar, iar A ngelica se apropie, tem toare.
ndopat cu fructe, trit libertate, ursul prea s se fi slbticit,
ndeprtndu-se deodat, se pironi n faa iezuitului, legnndu-se
i m oim ind, cu labele deprtate, ca i cum s-ar fi pregtit s-l prind
ntre ele.
V rea s se bat, exclam K em pton. Ah! A i m ai vzut
vreodat u n urs aa de vioi i jucu? C e actor! V rea s se lupte cu
tine,M erwin.
N u! strig nervoas Angelica, n u e prudent. N u vedei c
animalul este foarte agitat?
D ar printele V em on nu prea speriat. i privea redutabilul
interlocutor cu bonom ie, surznd. N u era p en tru p rim a dat c
ursul l provoca la lupt.
B ate-te cu el, M erw in, insist negustorul. A ltfel n-o s-i
venim de hac.
n acest tim p, ursul i pierdea rbdarea i prea decepionat.
N u m ai aveau, oare, nici u n pic de prietenie pentru el, m ai ales om ul
acesta care-i fbsese, cum i amintea, un adversar bun i cinstit?
AU rightl hotr iezuitul.
E l i scoase haina p e care i-o ncredin m icului suedez, i
arunc m ocasinii cu care era nclat pentru a rm ne cu picioarele
goale, i prinse sutana n centur, decoperindu-i pulpele puternice.
Apoi lu poziie n faa ursului.
A cesta scoase un m orm it de satisfacie, care fcu s treac
un fior de spaim printre spectatori.
___________ ANGELICA I DEMONUL 133
n iulie ursul este n clduri, zise cineva. Iezuitul este nebun.
C e conteaz! D iavolul, stpnul lui, l v a apra, lans
reverendul Patridge cu u n rs sardonic.
M ulim
s
ea se adunase ntr-un cerc strns.
Toate privirile erau fixate asupra acestui spectacol neateptat.
O fiar n deplintatea forei sale slbatice i u n om cu minile goale,
gata s o nfrunte. O singur lo v itu r a red u tab ilelo r sale gheare
p u te a d e s c h id e u n p n te c e , d e s f ig u r a p e n tr u to td e a u n a .
Mr. W illoagby, n hrjonelile sale obinuite, n u se folosea de ele.
K em pton i le tiase. D ar astzi se vedea c erau deosebit de ascuite,
poate pentru c ursul prea m ai puin blnd ca de obicei. El m orm ia
legnndu-se, iar ochii si aveau reflexe roiatice.
Brusc, el se repezi. A dversarul su se feri de acest prim atac
i profit pentru a-i aplica ntr-o coast o lovitur puternic. Ursul
nu pru incom odat i se ntoarse. D ar deja V em on-M erw in l lovi
v io len t n b u rt cu g enunchiul. M r.W illoagby prim i lovitura cu
im pasibilitatea unui trunchi de copac. Totui, se opri puin. Mervvin
l nconjur rapid i din spate n cep u s-i dea pum ni i lovituri de
picioare ca s-l dezechilibreze i s-l fac s cad n patru labe.
U rsul rezist, apoi, la rndul su, ncerc s-i resping adversarul
din spate. D ac reuea i cdea peste el, l strivea.
O m ul rezista, cu picioarele ncordate, n nisip. U n tim p au stat
aa, luptndu-se s se dezechilibreze unul pe altul.
E lia K em pton btea din picioare, jubila, i freca minile.
ncepe bine. WonderfuW. Sunt grozavi tia doi!
O am enii ncepeau s se foiasc:.
Pariez pe iezuit!
N u, e imposibil. C ellalt este p rea m a re ...
Brusc, printele Vem on se sm ulse din poziia sa incom od cu
o rapid alunecare ntr-o parte, iar ursul, datorit propriei sale greuti,
czu p e spate. Se rid ic im ediat, rostogolindu-se p e o parte, i se
aez n patru labe. Prea uluit.
Iezuitul l atepta la civa metri. Mr. W illoagby privi n ju r cu
un aer nem ulum it. Deodat, o lu la galop, ca o ghiulea, spre om ul
pe care-1 arunc n aer, fcndu-1 s se rostogoleasc.
i ursul tie s um ble cu iretlicuri, rem arc unul dintre
spectatori cu ju m tate de voce.
M erw in sttea p e jum tate ntins, cu faa n nisip, am eit fr
ndoial de oc.
L -a lsat lat!
134 . ANNE i SERGE GOLON
' Te dai btut, M erw in? ntreb K em pton.
W illoagby, m ulum it de el, ncepu s dea sem ne de victorie.
A p ro p iin d u -se leg n a t de co rp u l im o b il, l a d u lm e c . D ar,
ghemuindu-se biusc, M erw in i lans am bele picioare n bot i, sub
efectul detentei, ursul se ddu napoi, apoi fugi literalmente n cealalt
parte a cercului ce form a arena, m orm ind de durere.
N -ar fi treb u it s facei asta, M erw in, spuse K em pton,
nemulumit. Anim alele astea au botul foarte sensibil...
N e batem, da sau nu? mormi iezuitul care se ridica, gfind.
N ici el n u m -a crutat.

Atenie, strig cineva.


U rsul se npustea din nou, iar printele de Vem on abia evit
ciocnirea. U rm o serie de pase i trnte n care iueala iezuitului se
dovedi salvatoare, dar inea din ce n ce mai greu piept forei enormului
su adversar.
R n d pe rnd, ridicat n dou labe p e n tru a-i dom ina m ai
bine inam icul, sau rev en in d n patru labe ca s se deplaseze m ai
rapid, ursul dovedea o inteligen om eneasc n tactica sa. Vitejia
omului, ndrzneala sa, cunoaterea animalului, fora i agilitatea sa
ieite din com un trezeau admiraia. Era o lupt frum oas.
D ar tensiunea urca. O anum it nelinite i cuprindea pe toi.
D-te btut, M erwin, l sftui negustorul. E m ai bine pentru
dumneata!
Lungul pr negru al iezuitului atrna pe faa sa ud de sudoare.
El pru c nu aude. Lum ina amurgului ncepea s m prtie luciri de
ofran. T enul lui Jacfc M erw in avea o transparen de filde, dar
s-ar fi spus c zm bete, n tim p ce ochii si cu reflexe m inerale
aruncau sclipiri bm te ale unui soi de veselie care l transforma.
Chiar n acea clip, ursul l prinse n brae. U n strigt se ridic
din mulime.
3

Atentie, o s-l sufoce!


n alta siluet n sutan neagr aproape c disprea ntre
enorm ele labe. D in fericire, Willoagby, considernd c a nvins, i
ls adversarul. A cesta alunec la p m n t i n u m ai m ic.
Ursul ncepu s priveasc n ju r cu mndrie pentru a culege aplauzele,
dar aproape im ediat se cltin i se prbui la rndul su, ridicnd
un nor de praf.
P reotul se degaja cu greutate de sub m asa p ro as care
aproape l strivise n cdere. Se ridic i se scutur de p ra f cu un aer
linitit
ANGELICA I DEMONUL 135
Continum , M ister W illoagby? ntreb el n englez.
D ar ursul n u m ai m ica. Prea o enorm stnc acoperit de
m uchi, euat acolo pentru eternitate. O chii si rm neau nchii.
O am en ii erau stupefiai d e aceast b ru sc rsturnare de
situaie.
Hei, ce se ntmpl? ntreb negustorul, uluit, apropiindu-se
cu ngrij orare. Willoagby, prietene!... C um te sim i ? ...
U rsul n u m ica, era perfect inert. E ra greu de crezut c doar
cu ctev a m in u te nainte evolua m o rm in d n adm iraia atent a
spectatorilor.
E lie K em pton, zdrobit, l nconjur, nep u tn d s-i cread
ochilor. A poi izbucni n imprecaii.
L -ai om ort, papista b lestem at, u rl el, sm ulgndu-i
c te v a s m o c u ri d e p r g riz o n a t. P rie te n e , fra te le m e u !...
C e nenorocire ngrozitoare! Eti u n m onstru, o brut sngeroas, ca
toi blestem aii votri de papi.
Exagerezi, old boy, protest M erw in. Privete n ce stare
m aflu i eu. tii prea bine c toate loviturile p e care i le puteam da
n -au a su p ra lui u n efect m ai m are d ect o p ic tu r de insect.
N -am fcut dect s-l apuc de lab ca s-l fac s cad.
C u toate astea e m ort, suspin K em pton, disperat. Eti o
brut, Jack M erw in, u n butor de snge, ca toi ai ti. N -ar fi trebuit
s-i dau voie s nfrunte un iezuit! A i om ort acest anim al nevinovat
cu vrjile tale satanice.
G ata cu prostiile! i p ierd u rb d a re a iezuitul. N u i s-a
ntm plat m are lucru, garantez. N u neleg de ce n u mic.
P en tru c e m ort, v spun, sau p e m o a rte ... M ilady!
M ilady! im plor negustorul ntorcndu-se spre Angelica, v pricepei
la leacuri, facei ceva pentru bietul animal.
A ngelica nu se putea eschiva de la rugm intea negustorului
englez, cu toate c era destul de stingherit. N u m ai avusese ocazia
s ngrijeasc u n urs de aceast m rim e. N ic i ea nu nelegea ce-1
putuse dobor att de brusc pe M ister Willoagby. Printele de Vemon
avea dreptate cn d spusese c loviturile p e care i le dduse, dei
era un boxer i un lupttor de tem ut pentru o fiin um an, nu puteau
deranj a o asem enea m as enorm , cptuit cu grsim e i blan.
E a i am inti Jovitura p e care o prim ise n b o t i care pruse
c-1 face s sufere. ngenunchind n nisip lng am im alul ntins i
inert, al crui cap prea foarte m ic i fin n com paraie cu gtul gros
i spinarea m onstruoas, i pipi cu delicatee nasul care i se pru
cldu i m oale. N u existau urm e de snge. E a l m ngie de m ai
136 ANNE i SERGE GOLON
m ulte ori, urcnd spre frunte, cum dezm ierzi u n cine. A plecat, i
observa pleoapele nchise n nclceala de peri. U na dintre ele pru
c freamt, apoi se ntredeschise, ndreptnd spre Angelica o privire
att de um an i trist, nct ea fh tulburat.
Ce i se ntmpl, M ister W illoagby? l ntreb cu blndee.
Te rog, spune-m i...
El clipi uor, i ar fi ju ra t c o lacrim i aluneca de-a lungul
botului. Apoi, un profund suspin ridic pieptul ursului, care nchise
ochii ca i cnd ar fi refuzat s m ai priveasc de-acum nainte o lume
att de rea.
A n g elica se rid ic i m erse spre K em p to n i prin tele de
Vemon, care ateptau, ngrijorai, unul lng altul.
A scultai, zise ea n englez cu ju m ta te de voce, po ate
m nel, dar v voi spune prerea m ea. C red c n u are nim ic, doar
c e teribil de ruinat. A ceast cdere, aceast nfrngere, cnd se
credea nvingtor...
Oh! desigur, fr ndoial c avei dreptate, exclam Elie
K em pton lum inat, uitasem : asta i s-a m ai ntm plat o d a t !... nu
l-am putut m ica trei zile!
Trei zile! A sta ne m ai lipsea, zise Peyrac, izbucnind n rs.
R dei, se indign negustorul, dar n u e de loc de rs. V
atrag atenia c expediia voastr pe rul Saint-Jean rm ne balt!...
E i greeale ta, M erwin. L-ai pus n m ai m ulte rnduri ntr-o postur
ridicol, m ai ales cnd l-ai lovit n nas. l neleg c i e ruine.
D om nul de V illedavray, care n u nelegea engleza, ntreb
despre'ce este vorba. I se spuse i el explod:
Cum! N u putem pleca fr urs? Soarta nalilor funcionare
d in Q u e b e c d e p in d e a c u m d e b u n u l p la c al u n u i u r s ? ...
Este intolerabil! D om nule de PeyraCj v som ez s dai acestui urs
ordinul s se ridice im ediat s a u ... M A SU P R !..,
C redei-m c m i-ar p lcea s v fac pe plac, dom nule,
zise Peyrac cu snge rece, dar nu e simplu.
El privi la Mr. Willoagby, care prea adormit pentru eternitate.
Poate am putea s-i gdilm am oral propriu n vreun fel,
propuse A ngelica. D ac ai face pe m ortul, M erw in? adug ea,
ntorcndu-se spre preotul ie z u it S-ar crede nvingtor i...
B un idee, aprob Elie Kem pton, entuziasmat. l cunosc!
A re o inim de aur, dar nu poate admite s fie m ai slab dect u n om.
i, intr-adevr, este ilogic. A r trebui s fii m ort acum , M erw in
pref-te c e ti...
ANGELICA I DEMONUL 137
AII right\ accept iezu itu l i se ls s cad ct era de
lung, cu faa n jo s n faa ursului i n u m ai mic.
N eg u sto ru l i ndem na p rietenul s deschid ochii ca s
contem ple tristul spectacol.
U ite ce-ai fcut, M ister Willoagby! N u-i grozav? Eti ursul
cel m ai puternic din lum e... I-ai dat o lecie ncrezutului sta. Uit-te
! N u m ai mic. N -o s-i revin curnd. S-i fie nvtur de m inte
s se b a t c u M ister W illo a g b y ... U rsu l cel m ai m inunat, cel m ai
puternic, cel m ai de ne-nfrnt din lu m e ...
ntre tim p, pisoiul apru i el pe neateptate n aren i nainte
ca cineva s-l poat m piedica, ncepu s dea im pertinent cu lbua
n nasul ursului. A ngelica l ndeprt, dar zpcitul se repezea din
nou, foarte interesat de blana n ju ru l creia se adunase toat lumea.
K em pton i continua rugminile.
Privete ce i-ai fcut diavolului n sutan neagr. A sta i
m erita ca papista, dar adu-i am inte c te-a luat pe vas.
A cest asalt de cuvinte convingtoare, adugate gdilturilor
pisoiului, prur, n sfrit, s clatine fortreasa de am or propriu
rnit a lui M ister Willoagby. El consimi s deschid un ochi, apoi pe
am ndoi, interesndu-se de starea lui M erw in. n c e t i p arc cu
regret, suspin i ncepu s se ridice cu greu p e labe.
Se apropie cu circum specie de corpul ntins, l adulm ec, l
rsturn i-l exam in din nou. Spectatorii i ineau rsuflarea.
Da! vezi bine c I-ai nvins nc odat, Willoagby! l grbi
K em pton. Ridic-te, prietene, s te aplaude lumea! Hai, aplaudai-1,
ntfleilor! opti el mulimii.
Triasc M ister W illoagby! strigar ei. Ura! Triasc!...
T oat aceast zarv p lcut ajungndu-i Ia urechi, u rsu l se
nsenin definitiv. Ridicndu-se pe labele din spate, fcu turul adunrii,
prim ind aplauzele i omagiile, mngierile, felicitrile i ncurajrile.
Intre tim p, negrul Tim othy i ntinse sacul negustorului, care
lu de acolo o bucat de prjitur cu m ierevA ceasta era recom pensa
obinuit a ursului cnd ieea nvingtor. In vrem e ce se delecta cu
ea, stpnul su i puse lanul pe gt, dup care i scoase din buzunare
o batist de pnz m are ct o fa de m as i-i terse ndelung faa.
Suntem gata! zise el. Bine, l duc. D om nule de Peyrac, ne
n tln im Ia Skoudoun. V edei c pu tei co n ta p e u rsul m e u !...
Este de o inteligen superioar. Voi, erpi roii, luai-m i bagajul i
baloturile de m rfuri, le opti el indienilor m icm ac, care se grbir
s-i dea ascultare, abtndu-se de la principiile lor, cci erau ncntai
138 ANNE i SERGE GOLON
s se m barce ntr-o com panie att de distractiv. V ino cu m ine,
M ister Willoagby! A junge cu toate astea. S-i lsm pe papistai cu
prostiile lo r...
B ietul M r. W illoagby! Poate se lsase p c lit de com edie,
dar onoarea era salvat. E l i urm stpnul, docil.
A bia dup ce iii u rcat pe barc i cnd aceasta, ncrcat cu
negustorul, indieni i acadieni precum i ii, se n d ep rt de m al
urm rit de urale i cuvinte de rm as bun, printele de V em on fu
lsat s se ridice. E ra acoperit de nisip, zgrieturi i vnti, iar sutana
i era rupt.
Angelica cut din ochi pe cineva care s-i duc ceva de but.
Tnrul M arial B em e se prezent imediat cu o gleat de ap.
Iezuitul i spl ndelung faa Englezii, departe de a se indigna,
rdeau n hohote de pania pastorului.
Ce veselie! rem arc Ambroisine de M audribourg, cu ochii
strlucind.
Da, n u suntem n Quebec, ntri m archizul de Villedavray.
N -am m ai vzut n viaa m ea un iezuit s fac aa pe saltimbancul!
C nd o s-i povestesc asta M onseniorului L a v a l...
V -a rm n e recunosctor, dom nule, dac n-ai vorbi
despre a c e st... incident n Q uebec, l rug cu rceal preotul.
D a?... D oar nu credei c o s m abin! pufni micul marchiz
privindu-1 cu insolen. O poveste aa de bun! A r fi p c a t... Fie!
O s tac, dar, d e-acu m nainte, s-m i acordai indulgene p entru
pcatele m e le ... D ac-m i dai, i d a u ... Pentru prim a dat am i eu
un iezuit la mn.

23

Angelica l auzise pe soul ei mtrebndu-1 pe Cantor cnd acesta


debarca: ^
l iei pe Clovis?
N u.
D e ce?
A disprut.
E ra nerbdtoare s-l ntlneasc, departe de to at aceast
agitaie perm anent a sosirilor i plecrilor pe plaja de la Gouldsboro.
n sfrit, sosise, iar ea nchise ua cam erei fortului, uurat.
Angelicabinecuvntnoaptea, ncrcat de stele i vuind de zgomotul
ANGELICA I DEMONUL 139
m rii, care-i v a izola pentru cteva scurte ore. E l se ndrept spre
ea, rznd.
Erai att de ncnttoare adineauri, cu ursul acela, dragostea
m ea. M uream de p oft s te iau n brae.
Ea-i v zu veselia. Tot acest am algam necontenit de hotrri
de luat, de am nunte de pus la punct, nu preau s-l doboare.
N u exist alta pe lum e!...
i ea era cuprins de p acea care cobora asupra ei. D oar el,
gn d i i ea, sim ind fo ra prezen ei sale. T ot ce atinge, totul este
m arcat cu o p ecete e x tra o rd in a r ... Ia r acest om m iu b e te ...
Sunt soia lu i...
D oar zgom otul fcut pisoi ju cn d u -se cu glonul de plum b,
gsit sub o m obil, tulbura linitea. Prea u n spiridu, u n m ic duh
protector, veghiind asupra fericirii oamenilor.
Eti nelinitit, relu Peyrac, am v zu t de cnd ai intrat.
D e ce?
U it de ce, cnd sunt aici, z ise A n g elica lsndu-i-se pe
umr. A vrea s stau aici toat viaa i m ai a le s... s nu pleci! N u
tiu de ce sim o aa de m are nelinite la gndul acesta. Nu pleca!
Trebuie.
D e ce?
Domnul de Villedavray SE SUPR! zise Joffrey, m im nd
spaima.
Oh! ce conteaz d ac se supr! E ocazia s ne lase n
pace cu m ania sa de a otrvi conversaia. A i rem arcat? D e n d at
ce m archizul tace, n cepe s v o rb easc A lexandre. L -am v zu t
vorbind cu Cantor. M archizul i protejatul su parc s-au neles s
ne supere pe r n d ...
C u toate c izbucnise n rs, A ngelica era ngrijorat.
Pe C antor l ateptai p en tru a pleca?
|n p a r t e ... da.
l iei i pe el?
N u, te las n grija l u i... i a acestuia, adug el artnd
pisoiul.
E a se duse s ia m icul anim al cu ochi imeni.
i de ce prim ejdii trebuie s m fereasc acetia doi?
i im ediat i trecu p rin cap C olin. L snd-o singur la
Gouldsboro, unde Colin era de-acum guvernator, Joffray de Peyrac
sfida iari soarta?
D ar nu. B rusc, fiecare d intre ei, ea, el, Colin, i ocupaser
locul potrivit. N u m ai erau ntrebri de pus nici n ceea ce o privea
140 ANNE i SERGE GOLON__________________ __
p e ea, nici pe el, nici chiar pe Colin. R idicnd ochii spre faa soului
ei, A n g elica n u p u tea citi p e ea vreun gnd ascuns. i gndi: ce
brbat m ai poate exista pentru m ine n afar de el?
E ra un lucru att de sigur, att de sim plu de n eles, ca u n
adevr indiscutabil, nct simea c i pentru el frontiera ngrijorrilor
i ndoielilor nesntoase fusese trecut.
Ia r C olin, drep tu l, p u tern icu l, C o lin cel sincer, o tia
deasem enea. D ac rm nea la G ouldsboro, acceptnd sarcini ce
se p o triv eau cu nclin aiile sale, nseam n c-i gsise locul, u n
echilibru, n care senintatea sacrificiului consim it i m rea dorina
de via i de aciune.
D in contra, prezena sa aici, susinnd-o pe cea a lui Peyrac,
trezea n inim a Angelici o cald senzaie de bine. Spuse cu jum tate
de voce:
E u n lucru bun c, nu-i aa, Colin este aici?
Da. D ac n-ar ine lucrurile n m ini, n u m -a ndeprta.
A ceste cuvinte um plur inim a A ngelici de o bucurie care-i
strluci fr voie p e fa. Privind-o, el schi u n surs.
-Totul este nc foarte instabil n situaia noastr, continu
el, i prea m ulte necazuri ne pndesc. Ori, Paturel este atent. E l are
intuiie, u n pum n de fier i nimerii nu-1 poate m brobodi uor. L-am
inform at despre tot ce ne poate am enina. A r e ... intuiia a ceea ce
suntem noi aici, a ceea ce putem obine de pe aceste pm nturi, de
la aceti oam eni. Se v a ocupa de tot, n u v a lsa s-i scape nim ic,
n sfrit... este stpn pe situaie. A prim it de la D um nezeu darul,
puterea asupra oamenilor.
C a i tine.
C u m ine e altceva, zise Peyrac, gnditor. E u i fascinez, el
i co n v in g e . E u p o t s -i d istrez, s-i a tra g d istr n d u -i sau
recom pensndu-i, dar rm n departe. El este apropiat, din aceeai
plmad. Este uimitor! Da, mulumesc lui Dumnezeu, Colin este aici
i p o t s m ocup d e altceva.
E a bn u i c n u se gndea doar la expediia m enit s-i
elib ereze p e fu n cio n arii din Q uebec. S copul su, p rsin d
Gouldsboro, era m ai ales s le ia u n n a i s-i descopere pe misterioii
dum ani care, de m ai m ulte ori, i prinseser deja n capcanele lor.
Ce i s-a ntm plat lui Clovis?
l n srcinasem pe C antor s-l aduc de la m in a dintre
Kennebec i Penoboscot, unde l-am lsat. Voiam s-l ntreb despre
nenelegerea de IaHoussnock, cnd ai plecat n satul englez, creznd
c o facei la ordinul m eu. C antor te-a anunat, dar el nsui fusese
inform at, cum m i-a spus, de M aupertuis. A fost im posibil s-l
________ ____________ ANGELICA I DEMONUL_________________ 141
anchetez pe acesta, fiindc l-au rpit canadienii. Totui, C antor i
am in tea c M aupertuis a fcut aluzie la C lovis ca fiind cel ce-i
transmisese ordinul. Prin Clovis, sunt sigur c a fi putut avea informaii
m ai precise despre cei ce n cearc s n cu rce iele. O ri, iat c i
Clovis a disprut.
S fie oare i asta datorit lor?
E u presim t c d a !...
i cine pot fi ei ?
V iitorul ne-o v a spune. U n viitor apropiat, a vrea, cci i
voi urm ri fr rgaz. A fost vzut flam ura navelor lor n insulele
d in G olf. P oate a u vreo legtur c u co m pania care i-a vndut lui
Colin pm nturile din Gouldsboro.
E a n cerc s-i am inteasc de ceva ce-i spusese Lopez, u n
om de-al lui Colin. Era ca o urm al crei sens n u reuea s-l prind.
D ar printele de V em on? C are poate fi rolul su n toate
acestea?
Iezuitul vostru, m arinar i lupttor de b lc i?... M i se pare
c ne este favorabil n m sura n care l-ai prins n mreje.
C e vorbeti? E o stnc, un m onum ent de rceal. D ac
ai ti ce linitit m privea necndu-m la capul M onegan!
i totui a srit n ap s te salveze.
E ste adevrat.
A ngelica m ngie vistoare pisoiul.
M rturisesc c sim t m ult prietenie pentru el. ntotdeauna
m i-au plcut preoii, m rturisi ea rznd. S m ierte Dum nezeu!
C red c gsesc u o r cu ei u n teren com un, n u tiu care exact.
Le oferi o im agine necunoscut a fem eii, nici pctoas,
nici bigot, care le adoarm e vigilena...
C u m de tia c B arb de A u r m capturase i cine l-a
trim is s m ia de la bordul vasului C oeur-de-M arie?
F-1 s v m rturiseasc.
Pe un iezuit! M ulte lucmri considerate imposibile am fcut
n via, ca atunci cnd am evadat din harem ul lui M oulay Ism ael,
dar s fac un iezuit s m rturiseasc!... Niciodat! D ar nu conteaz,
o s n ce rc!...

24

A dio, zise doam na de M au d ribourg, lund m inile


Angelici, adio, n u v voi uita niciodat!
142 ANNE i SERGE GOLON ________________
M inunata ei privire cuprindea faa A ngelici cu o intensitate
disperat, ca i cum ar fi v rut s i-o graveze p e n tru totdeauna n
m em orie. E ra de o palo are nespus, i A n gelica sim i c m inile
binefctoarei erau ngheate.
M dispreuii, nu-i aa? opti Am broisine. D ar trebuie s
m supun voinei lui D um nezeu. Ah! M i se rupe inim a c prsesc
aceste locuri. Ce farm ec dom nete aici! N iciodat ascultarea n u m i
s-a p ru t att de n em ilo as. D a r prin tele de V em on a fost
categoric. N u treb u ie s rm n aici. T rebuie s m erg n N oua-
F ran ...
M i-ai explicat deja, zise Angelica. Fii convins c i noi
regretm , i din m ulte m otive, hotrrea pe care ai luat-o. V d m ai
m uli care plng astzi.
Trebuie s m supun, opti Am broisine
Ei bine! S upunei-v. O rice s-ar spune, noi n u suntem
oam enii care s folosim constrngerea ntr-o situaie ca aceasta,
pentru a-i reine ntre zidurile noastre pe cei sau cele ce nu doresc s
rm n aici.
Suntei dur, zise A m broisine cu repro n voce, gata s
izbucneasc n suspine.
i ce vrei de la m ine? protest A ngelica, iritat.
S nu m uitai! spuse A m broisine, prnd p e punctul s
leine.
E a i ascunse faa n m ini, apoi, ntorcndu-se, se deprt
cu pai ncei. C u hainele n culori vii pe care le m brcase din nou,
prea m ai m ult ca niciodat o pasre fragil.
S c u rta sa e d e re la G o u ld sb o ro i d e sc h ise se o ra n
misterioas. Cu o sear nainte, dup ce printele de Vemon, refcut
dup lupta cu ursul, pusese s se ridice o colib din ram uri de copaci
pentru a-i primi penitenii, ea se prezentase imediat s i se confeseze.
Puin dup aceasta, A ngelica o vzu sosind tulburat.
R efuz categoric, strigase ea, nu m sftuiete n nici un
caz s las fetele aici. Spune c trebuie s prsesc aceste locuri n
care D um nezeu i regele F ranei nu sunt onorai, c datoria m ea
este s-mi conduc fetele n Noua-Fran, n Quebec sau la M ontreal,
i c m -am lsat dus n ispit de liberalism ul vostru prim ejdios.
O atm osfer seductoare, desigur, m i-a spus el, dar n care aceste
tinere femei se vor abate curnd de la preocuparea pentru m ntuirea
lor venic, cutnd num ai bunuri m ateriale... aici, unde bogia
lumii bund.
ANGELICA I DEMONUL 143
B o g ie ? ... L a G o u ld sb o ro ? ... U n loc pierdut unde
suntem fr ncetare n primej die de a n e pierde i cele cteva biete
lucruri p e care le avem , inclusiv v ie ile ... C am exagereaz acest
M erw in! D ar aa e el.
Angelica era profund decepionat i chiar ntristat de reacia
iezuitului. C ontase p rea m ult pe sim patia pe care crezuser c i-o
inspirase. E ra gata s-l caute ca s-i spun ce prere are, dar
A m broisine o avertiz c printele i petrecea noaptea ntr-un sat
vecin al crui e f l invitase i c plecase dej a.
F lo ta dom nului de P eyrac l-a im presionat. Spune c
aezrile private sau m ilitare din N oua-Fran nu au toate m preun
o asem enea putere com ercial i de aprare.
Aezrile franceze din colonii sunt toate srace ca Iov doar
din neglij ena regatului i cea a propriei guvernri. N u este un motiv
s le im itm ...
A n g elica i spuse lui P eyrac noile hotrri ale doam nei de
M audribourg...
, . E i bine! Las-le s plece! spusese contele cu o grab care
o uim ise. Chiar ieri, printele Tourel, preotul de la Port-Royal, m i
p ro p u n ea s le duc p e aceste fem ei acolo, unde doam na de la
R oche-Posay le-ar putea prim i pe pm nt francez.
D ar n u vo r fi oare decepii puternice printre b rb ai?...
S-a vo rb it de cstorii.
m p re u n cu C olin o s le ex plicm ce s-a ntm plat.
Port-Royal nu este departe, o s le spunem . Proba absenei poate fi
bun nainte s se lege pe via.
O r s se lase pclii?
Se v o r lsa, cci trebuie, zise el, dar ea n u-i nelese
rspunsul.
D e fapt, viitorii parteneri ai Fetelor regelui asistau Ia plecarea
aleselor fr a-i m anifesta p re a m u lt n elin itea sau disperarea.
D om nea ns o ciudat tcere i u n fel de stinghereal. Prea c se
petrece, altceva dect ceea ce se vedea. A ngelica o sim ea att de
profund, nct trebuia s fac eforturi ca s rm n calm.

T risteea m anifestat de b inefctoare n u o ajuta de loc.


M ila i n g rijo rarea p entru aceast tn r fem eie d e z an n a t i
abandonat de toi se opuneau iritrii cauzate de prea m area docilitate
a A m broisinei fa de ordinele iezuiilor. E a regreta c printele de
Vernon n u era acolo s-i spun ce crede.
144 ANNE i SERGE GOLQN_____________________
A ristide B eau m arch an d era m arele ctig to r din to at
afacerea. E l o p stra p e Julienne. B inefctoarea se folosise
deocazie pentru a scpa de oaia neagr.
A n g elica rem arc c aceasta din u rm n u e ra p rezen t la
p lec a re a fo ste lo r e i to v are. Se tem e a p o a te c d u c e sa de
M audribourg, nestatornic i autoritar, i v a schim ba prerea n
ultimul moment.
A m broisine luase hotrrea s prseasc G ouldsboro att
de rapid nct m uli dintre locuitori nici nu aflaser. D oam na Carrere
sosi in extremis, protestnd.
M ie nim eni nu-m i spune niciodat nim ic. O am enii vin i
pleac fr s anune. D oam n duces, v ro g s m iertai, dar
n-am reuit s astup gurile din m antia dum neavoastr...
N u conteaz, vi-o las, draga m ea, rspunse A m broisine
cu o voce inexpresiv.
E a privea n ju r ca pentru a cuta ajutor.
D om nule de V illedavray, strig ea brusc, ntorcndu-se
spre guvernatorul francez care asista de departe la plecare cu un
aer m hnit i ptruns, de ce nu ne nsoii? F erm ectoarea voastr
p re z e n n e -a r d istra iar P o rt-R o y a l se a fl su b ju ris d ic ia
dumneavoastr?
Foarte bunidee, aprob m archizul cu sursul su juvenil.
A m o p o ft terib il s roni nite ciree la P ort-R oyal. R andon,
s-au copt cireele acolo?
N u, n u nc, rspunse seniorul acadian.
Atunci, m i pare ru. (M archizul avu o expresie m hnit.)'
Sunt obligat s atept anotim pul cireelor. Z u c-m i pare ru. D ar
avei rbdare, fac d o ar u n m ic tu r p rin G olful F rancez ca s gust
scoicile gratinate ale M arcelinei-la-B elle i v ajung din urm ,
frum oas doamn.
A ceste replici despre ciree i scoici erau caraghioase, dar
nimeni nu rse i nici m car nu zmbi.
Joffrey de Peyrac nu prea de fel tulburat de plecarea ducesei,
era chiar nerbdtor s o v adm barcndu-se. A ceasta, ns, era
preocupat doar de A ngelica.
A m fipututcldiom inunatprietenie,ziseea,neasem nm
n multe, n ciuda diferenelor dintre noi.
E ra adevrat. C u toat rigiditatea unei educaii pioase, ea avea
uneori sclipiri instinctuale n judecile sale, care se ntlneau cu
propriile intuiii ale A ngelici. E a i spusese ntr-o zi: B ntuie o
ANGELICA I DEMONUL 145
prim ejdie care v am enin. Iar acu m n u p rea c se poate hotr
s o prseasc, privind-o cu disperare.
A m b ro isin e accept aju to ru l lui A rm n d D acaux i al
cpitanului Job Sim onpentru a u rc a p e alup. Fetele regelui fuseser
deja transportate pe nav. A cest ultim transport o ducea pe duces
p e m ica nav de treizeci de tone, com andat de dom nul de Randon.
D up oprirea de la Port-Royal, nava urm a s-l ntlneasc pe Peyrac
peru lS ain t-Jean .
n spatele lui Job Sim on, d oi m u i duceau o b ra n c a rd p e
care se afla inorogul de lem n p e care acesta l lua cu el. N u reuise
s-l aureasc n ntregim e i fcuse o scen copilreasc atunci cnd
i se vorbise de plecare.
M orocnos i m orm ind, e l se m b arc ultim ul, dup ce
instalase, n partea din spate a alupei, inorogul strlucitor.
Vzndu-1 nalt, puternic i pros, p e cerul purpuriu al serii,
A ngelica i am inti brusc fraza pe care i-o spusese Lopez, om ul lui
Colin: Cm d l vei vedea pe marele cpitan cu pat violet, necazurile
n u su n t dep arte!. . . Ce sem nificaie puteau avea aceste cuvinte?
n ciu d a petei violete care-i m arca tm pla, aceste cuvinte n u i se
puteau aplica bietului Job Sim on, pilot nendem natec i lipsit de
noroc n Golful Francez. C u u n bra n ju ra i gtului inorogului, el se
ndeprta melancolic de Gouldsboro, ridicnd braul n semn de adio.
Copiii i rspundeau agitnd i ei m inile, dar fr strigte.
Job Sim on i inorogul su i ascundeau pe ceilali ocupani ai
alupei. T otui, cnd am barcaiunea naint, A n gelica o zri pe
A m broisine de M audribourg care i ntoarse ochii spre ea. N u
suntem nc chit , prea s spun aceast privire arztoare acum.
Abigael era lng Angelica. C u o m icare impulsiv, Angelica
lu m na prietenei ei i fii surprins s-i sim t degetele strngndu-le
puternic pe ale ei, ca i cum tnra ar fi mprtit senzaia neobinuit
care se degaja din aceast scen.
S o a rele ro u n ce p e a s c o b o a re re p e d e p rin tre n o rii
ngrm dii la orizont. V ntul ncepea s sufle, iar pnzele de u n alb
pur i fosforescent se um flau pe albastrul ntunecat al cerului, n zona
de u n d e venea noaptea.
Puin m ai trziu, um bra crepusculului nghii corabia
Copiii se nsufleir i ncepur s sar pe nisip, apoi, lundu-se
de m ini, ncepur s jo a c e n ho r i s alerge scond strigte
vesele.
146 ANNE i SERGE GOLON_____________________
Abigael i A ngelica se privir, fr s schim be nici un cuvnt,
cci n-ar fi tiut ce s spun n acel m oment, dar sim eau am ndou
aceeai senzaie de uurare.
Atm osfera se schimbase. D oar civa brbai, care-i vzuser
plecnd tinerele p e care le iubeau, rm neau ng rijo rai i triti.
Ei stteau retrai, discutnd ntre ei. Colin li se altur i le vorbi.
Se p re a totui, c nim eni n u regreta p re a m u lt absena
pasagerelor de pe Inorog, naufragiate cu dou sptm ni n urm n
apropiere de Gouldsboro. Aceast plecare i scutea de noi ndatoriri
pe locuitori, fericii s rm n ntre ei.
E rndul nostru, zise Peyrac, aruncndu-i pe um r m antia
umflat de vntul serii.
P lecai?... ntreb Villedavray vesel.
L a urm toarea m aree.
n sfrit! A ngelica, ngerul m eu, v ia a e frum oas.
Soul dum itale este u n om ncnttor. T rebuie neap rat s venii
am ndoi n Q uebec. Prezena voastr v a face din urm torul sezon
de iarn o n cn tare... Da! venii neaprat, in sist...
ANGELICA I DEMONUL 147

GOULDSBORO SAU MINCIUNILE

1
Iubitule, zise ea, abia d ac am avut tim p s n e vedem
puin, i iat c pleci. Ah! U rsc m areea i precizia ei. M areea nu
ntrzie!... i m i te ia.
Joffrey de Peyrac o lu nbrae i-i m ngie fruntea nnegurat.
Tunetul se auzi brusc. Norii se adunaser n cursul serii n mari grmezi
negre, gata s um ple cerul de fulgere i tunete. C ldura apstoare
era m prtiat de brute rafale de vnt. O blonul de lem n se izbi de
perete.
Cred c n-o s plecai pe furtun! zise Angelica cu speran.
Furtun! N u -i dect o briz. Iu b ita m ea, ce copil eti n
aceast sear.
D a, sunt im copil, zise ea cu ncpnare, petrecndu-i
braele n ju ru l gtului su, u n copil pierdut, copilul care rm ne
singur n palat. N -o s-m i revin niciodat.
N ici eu. tii e v io len a m ea d in seara trecut, asta era.
Teama de a nu te pierde nc o dat. Dai- toate astea sunt prostii. S
ne m aturizm, s mbtrnim, e timpul, zise el rznd i acoperind-o
cu srutri. S privim totui adevrul n fa: nu plec dect pentru
ase sau zece zile, bine narm at, bine echipat. N u-i dect o plim bare
prin Golful Francez.
M i-e team de plim barea asta. Se vorbete fr ncetare
despre G olf i-l vd ca pe o gaur neagr, um plut de fumurile iadului,
plin de balauri, m ontri i duhuri...
P oate aa este. D ar eu cunosc iadul, i-am trecu t adesea
pragul, iar de aceast dat, linitete-te, iubita m ea, n u de m ine are
nevoie. M voi ntoarce poate chiar nainte ca A bigael s nasc.
148 ANNE i SERGE GOLON
A ngelica i ascunse ngrijorareape care o sim ea n legtur
cu prietena ei. Se tem ea s nu-1 decepioneze cu aceste vicreli de
femeie.
N u u itai s cerei ajutorul btrn ei in dience din sat,
recom and el, e vestit pentru leacurile ei n caz de natere.
O s-o fac! Totul o s m earg bine, zise A ngelica.
E a tia c trebuie s plece. N u e ra v o rb a d o ar de Phipps.
M ai erau i ceilali, cei pe care ncepuse s-i num easc n sinea ei
dem oni . N u putea s-l m piedice s plece ntr-o aciune ale crei
anse de reuit le cntrise ndelung. Ii bnuia fora ascuns, gata
s acioneze i n u se ndoia c v a lovi repede i dur, dup care totul
v a fi bine. D a r se tem ea de absena sa i n u se p u tea h o t r s se
ndeprteze de el, s consim t la aceast absen. M ngindu-i
umerii, i aranj epoletul i jaboul de dantel. Aceste gesturi i fceau
bine, ncredinnd-o c nu-i aparinea dect ei i c era nc acolo,
lng ea. E l purta m agnificul costum englezesc din satin stacojiu cu
alb de filde, b ro d at c u m ici perle i cizm e ro ii din p iele supl,
urcnd pn la jum tatea pulpei.
A m m ai vzut o dat acest costum , zise ea. Nu-1 aveai n
seara cnd m -am ntors la Gouldsboro?
B a da! Trebuia s art puin trufie, ca atunci cnd pleci la
lupt. N u-i un rol u o r acela de brbat n e la t... sau s pari c eti,
ncheie el, rznd.
i trgnd-o spre el, o m b ri cu o p asiu n e nzecit,
acoperind-o cu braele i strngnd-o la piept.
A i grij de tine, dragostea mea! m urm ur el cu buzele n
prul ei, ah! ai grij, te ro g !...
E a i ddu seam a c nu fusese niciodat att de ngrijorat s
o prseasc. ndeprtnd-o, el o privi lung. D egetul su urm rea
cu gingie curba unei sprncene, apoi linia ovalului feei. A poi se
ndrept spre m as de unde lu pistoletele pe care i le fix la centur.
A cum nu m ai p o t da ndrt, fc u el ca i cum i-ar fi
vorbit lui nsui. Trebuie s mergem nainte, s dm piept cu dumanul,
s-l form s-i arate fa a ... G ouldsboro exist, W apassou exist,
posturile noastre, m inele noastre de-a lungul K ennebecului i
Penobscotului, flota n o astr... Trebuie s pstrm toate acestea.
C e trebuie s facem ?
E l o lu din nou n brae. A vea pe buze obinuitul su surs,
parc vrnd s atenueze gravitatea cuvintelor.
N u trebuie s-i fie fiic, zise el, nici s te ndoieti. V ezi...
M i-a fost fric, fiic s nu te pierd, m -am ndoit, dar tiu astzi c
ANGELICA I DEMONUL 149
fr avertism entele tale a fi czut n capcana n tin s ... L ecii de
felul acesta te fac umil. i prudent. Deci, amintete-i, iubita m ea, s
nu-i fie F R IC .. .DE NIM IC, s nu te ndoieti, s fii vigilent... i
forele iadului n u ne vor putea nvinge.

2
Trecuse o zi ploioas i furtunoas de la plecarea lui i seara
se l sa d in n ou. C am era fortului p re a s-i fi p ierdut cldura.
Singur, brbatul pe care-1 iubea, Angelici i venea greu s-i nbue
un sentim ent de team, care ncerca s i se insinueze n suflet. L-ar fi
reinut bucuroas p e C antor s m ai vorbeasc puin cu el pn la o
or n aintat din noapte, ca s-i p a r tim pul m ai scurt, dar biatul
dispruse dup-am iaz cu M arial B em e, A listair M ac G regor i
ali doi sau trei adolesceni, pentru cine tie ce activitate secret.
n tim pul zilei, Angelica o vizitase pe Abigael.
V cer un m are sacrificiu, nu-i aa? spusese soia lui Gabriel.
D ac n u eram eu, ai fi putut pleca c u dom nul de Peyrac.
D a c n u erai, dar iat-te, exiti, d rag a m ea A bigael,
rspunsese vesel A ngelica, i m preun cu tine aceast m ic via
preioas care v a veni curnd s n e aduc bucurie.
Sunt puin ngrijorat, se hotr s m rturiseasc Abigael
cu to n u l cu care ar fi m rturisit o greeal ireparabil, m tem s
nfrunt ncercarea ce se apropie. P rim a soie a lui Gabriel a m urit la
n a te re . m i a m in te sc , e ra m p re z e n t . A fo st o rib il, eram
neputincioase!... i sim t c i el, p e m sur ce m i se apropie sorocul,
este bntuit de aceeai am intire...
A h! n u te m ai gndi, strig A ngelica, prefcndu-se
suprat.
E a se aez lng A bigael p e m arg in ea patului i-i povesti
toate istoriile de nateri fericite de care-i putea aminti.
Sim t ca u n bulgre care se p lim b p e aici, zise A bigael
punndu-i m na pe stomac. S fie capul copilului? sta ar nsem na
c va veni cu ezutul nainte?
E i bine! N -ai de ce s te sperii. U neori naterile n aceast
poziie se desfoar m ai uor dect celelalte...
O ls pe A bigael linitit. D ar luase asupra ei tot zbucum ul
de care se descrnase prietena ei. Se duse s-o caute pe doamna
Carrere:
150 ANNE i SERGE GOLON ________________
O s m asistai, nu-i aa, doam n Carrere, la naterea lui
Abigael?
Soia avocatului strmb din nas. Vioiciunea, cunotinele, cei
unsprezece copii ai ei pe care-i cstrunea cu m n de fier, i ddeau
un loc de prim plan la Gouldsboro.
Abigael nu este prea tnr, zise ea preocupat. L a treizeci
i cinci de ani este trziu s ai prim ul copil.
F r ndoial, dar A bigael este curajoas i rbdtoare.
A sta conteaz la o natere care risc s se prelungeasc.
M ntreb dac copilul este bine plasat.
- N u este.
D ac se prelungete prea m ult naterea, v a m uri.
N u v a m uri, afirm A ngelica, sigur de ea. P o t conta pe
dumneata?
Se duse apoi la tabra indian pentru a o gsi, n fundul colibei
ale unde fum a pip, pe btrna indian care-i fusese recom andat,
n schimbul serviciilor, sfaturilor i remediilor pe care li le putea da la
sorocul potrivit, se neleser s prim easc o m sur de alcool, doi
cozonaci i o ptur stacojie. E a era foarte experim entat i avea
secretul unor leacuri a cror compoziie A ngelica ar fi vrut m ult s-o
afle. Intre altele, u n extract de rdcini, care putea alina suferinele
fr s ntrzie sau s opreasc travaliul, ca i o pom ad care fcea
nedureros momentul ieirii ftului.
Jenny M anigault fcuse experiena, anul trecut, n m om entul
naterii micuului Charles-Henri.
Biata Jenny M anigault! M area A m eric o nghiise, pierdut
pentru totdeauna n adncul pdurilor sale.
R evenind spre sat, sub o ploaie fin i repede, A ngelica i
trem ura. nchis ntre pduri ntunecoase, G ouldsboro se aga de j
rm , punct infim ntre cele dou pustiuri m ictoare i nemiloase: j
pdurea i oceanul.
Lipsa navelor n rad, plecarea m ajoritii oaspeilor care-1
invadaserm cursul ultim elor zile, acadienii i pieile lor roii, Fetele
regelui i binefctoarea lor, agitatul marchiz de Villedavray i suita
sa de preoi, cenuiul care se topea p e acoperiurile de stu f sau de
indril atenund culorile, fceau i m ai vizibile fragilitatea acestor
cteva case.
Puin m ai departe, englezii rm ai teferi, cantonai n tabra 1
Cham plain, i pstrau sperana de a reconstrui ceea ce distruseser
indienii. Sub protecia acestor francezi generoi, ateptau cu rbdare, 1
ANGELICA I DEMONUL 151

cntnd psalm i i rugndu-se, sfritul furtunii. Prezena unui iezuit,


cel m ai nverunat dum an al lor, nu-i tulbura.
G ouldsboro n sem n a arm istiiul, dreptul la odihn pentru
oam enii de b u n credin urm rii. Evocndu-1 pe tnrul refonnat
M artial B erne, ntinzndu-i n m o d spontan u n ulcior cu ap rece
iezuitului epuizat, A ngelica se ntreba dac, la urm a urmei, nu era pe
cale s se schim be ceva n acest col de lum e.
E a ezitase s-i fac o vizit lui Colin. A r fi v rut s tie cum
su p o rtau oam en ii lui, n o u v e n ii n colonie, d ecepia cauzat de
plecarea Fetelor regelui.
M ersul n ploaie ns i schim base dispoziia; picioarele i emu
ude. E a m erse pn la hanul din port care, dup animaia din ultimele
zile, p re a g ol i, negsindu-1 pe C antor, b u un b o l de sup de
pete i se ntoarse acas. Se sim ea c u adevrat nervoas.
Gsi doar pisoiul, ca u n spiridu lum inos, a crui bucurie de a
tri nu putea fi alterat de nimic. El se aeza uneori pe coad, aplecnd
capul ntr-o parte pentru a o privi p e A ngelica i prea c o ntreab:
Ce ai? Te supr c e v a ? ...
A poi i relua jocul cu o pasiune nzecit. Prezena lui o bucura
p e A ngelica. N o a p te a ce se lsa i zilele care u rm au i preau
interm inabile. n acea sear era destu l um ezeal n cam er i se
gndi s fac focul, dar n egsind lem n u scat, renun. Z gom otul
ploii i vntului se amplificau n ncpere, amestecat cu vuietul valurilor
din apropiere, cci fortul era construit n captul unui m ic promontoriu.
B rusc, pe la ora zece, se ls tcere. C nd A ngelica m erse
spre fereastr s fixeze oblonul, to tu l se linitise: ploaia, vntul,
bubuitxil valurilor. In schimb, ceaa deas ncepea s invadeze locurile,
venind dinspre m are n noapte ca un nalt zid alburiu. Rostogolindu-i
volutele pe plaj unde ardeau focurile ctorva m arinari, nvlui cu
repeziciune totul ca'un fum gros fr alt m ireasm dect cea a m rii
i a pmntului umed. Suflarea ei rece invad camera. Toate luminile
din ju r dispruser, att cele ale focurilor de p e plaj, ct i cele ce
strluceau la ferestrele caselor, nghiite i ele de cea.
A n g e lic a fix o b lo n u l. J o ffre y ! U n d e e ra ? C e a a e
primejdioas.
G nditoare, se m ai nvrti prin cam er nainte s se duc la
culcare. N u-i era som n, dar sim ea nevoia s se odihneasc. N -ar fi
putut totui s-o fac, n aceast sear, fr s fi aranjat cannera, fr
s fi inventariat fiecare detaliu i reinut locul fiecrui lucru. i mpturi
hainele, le p u se cu grij n cufere, i rpertorie fiolele, sculeii,
remediile mprtiate pe o consol, arunc ce era inutil, puse deoparte
152 ANNE i SERGE GOLON
ce-i trebuia pentru naterea lui Abigael. Cufrul de lem n cu miniaturi
cu sfinii Cosm a i D am ian era ncptor. i fcea plcere s aeze
totul n ordine. i am inti atenia lui Joffrey pentru ea, n tim p ce
sentimentul de incertitudine i de nelinite se accentua. D e ce s se
team pentru el? A ceast expediie nu era diferit de m ulte altele pe
care le fcuse i le dusese la bun sfrit. Ce prim ejdie necunoscut
putea s m ai nfrunte acum , dup o via n care a evitat loviturile
sorii i rutatea oamenilor?
El se va ntoarce curnd, dup ce va fi adus pacea n regiune,
asigurnd linitea cel puin pentru o vrem e - vrem e n care locuitorii
din Gouldsboro vor nfrunta, ntr-o relativ siguran, dificultile unei
ierni grele.
Linitii, A ngelica i soul su vor putea u rca spre W apassou
i chiar dac acolo i atepta o existen poate m ai lipsit de orice
ajutor, m ai am eninat dect cea a pionierilor de p e rm uri, era un
loc n care se sim ea cu adevrat le adpost.
E a nu~i fcea griji pentru W apassou n absena lor de scurt
durat, de altfel. A n tin e i R itz erau oam eni siguri, iar lucrrile
intensive de var n-ar permite mercenarilor nou venii i nici primilor
locuitori ai locului s-i pun ntrebri. Peyrac le ncredinase planurile
de m rire a fortului i a incintei sale, lucru care i v a preocupa fr
nterupere p e m ercenari. M inerii deasem enea n u aveau o clip de
rgaz: extrgeau aur i argint, spau noi galerii, instalau noi m ori; i
participau cu toii la ntreinerea culturilor, la vntoare, la pescuit, la
aprovizionare. N ici chiar copiii nu stteau degeaba. A ngelica i-o
putea im agina p e H onorine m ergnd la cules de boabe i alune n
compania ursuleului Lancelot.
In tim p ce ea fcea ordine n m area geant de piele de care nu
se desprea dect rar, gsi colierul de W am pum pe care i-1 trimisese
Outtake, eful celor cinci naiuni irocheze. Contemplnd simbolurile
din m rgele violete i albe, realiz c acesta le asigura linitea la
W apassou. D e aceast dat nu vor m ai fi ne v o ii s-i sacrifice
rezervele de alimente zeilor irochezi. nconjurai de gardul din nali
stlpi de cedru, cu turnulee n coluri, cu m ica lor garnizoan bine
narm at, care v a putea intim ida, dac s-ar prezenta, chiar i pe cei
m ai ndrznei canadieni, cu suficiente lem ne de foc i cu emineuri
din piatr, vor fi n largul lor acolo de-a lungul zilelor de iarn. Dar,
n ciuda cruzim ii recentei ierni, ea o evoca cu nostalgie.
Ce fericire, totui!, i spuse ea. Suntem acolo att de ascuni,
n fundul vii sacre a Lacului de Argint, nct se pare c nici demonii
nu ne pot a ju n g e ...
ANGELICA I DEMONUL 153
A m intirea dem onilor o tulbur din nou. Poate era din cauza
ceii, care stpnea noaptea i m area?
O s-i gseasc el oare?.. ,i ce ascund aceste vicleuguri
croraje-am czut victim e?
i aminti din nou de m area ntunecat i agitat pe care naviga
Joffrey de Peyrac n cutarea m isterioilor dumani i-i veni greu s
respire.
nainte de a m erge n pat, an n unul dintre pistolete i-l strecur
sub pern.
L initea de afar, att de neobinuit, i ddea im presia c
este prsit ntr-un loc izolat.
A cest sentiment fu att de puternic, nct nu rezist impulsului
de a deschide ua care ddea spre scar i auzind vocile santinelelor
care b e a u n sala com un cu oam enii lui C olin i civa indieni, se
liniti. H otrndu-se s m earg n p at, rm ase totui, n ciuda
eforturilor ei, ntr-un fel de ateptare. Pn la urm czu ntr-un somn
tulbure, aproape o stare de veg h e, n care v ed ea trecn d p rin
fantasm agoricele ceuri ale G olfului F ran cez form e nelm urite:
M arceline-la-Belle i cei doisprezece copii ai si printre cochilii care
zburau c u o iu eal nebun, m o n stru l m a rin scufundat n golful
P arsborro, ntorcndu-se, n tim p ce apele se um flau ca u n aluat,
zeul G loosecap care se ridica, uria. i, m asca dem onului aprea
brusc printre norii tuciurii, livid, cu ochi de agat transparent.
Se trezi cu o senzaie de team groaznic i toate fiinele stranii
care-i traversaser som nul preau s stea nc n jurul ei, populnd
um bra deas, nconjurnd-o, pndind-o.
N u se vedea nimic. N oaptea era adnc. Totui, ea i simea.
L initea avea ceva ciudat. A far ceaa ascundea form ele vreunui
m eterez, nconjurnd fortul de lem n, izolndu-1 de orice contact, de
orice ajutor.
C lipele se scurser cu o ncetineal apstoare. T receau ca
m pinse de b tile rep ezi ale inim ii, fr ca ea s reueasc s
gseasc n aceast linite i n acest ntuneric elem entele care-i
provocau groaza.
n sfrit, i ddu seam a ce o trezise: era u n zgom ot u o r i
ciudat, foarte aproape de ea, c h ia r ln g urech ea ei. E ra ca u n
zgrepnat scurt, u rm at p arc de faitu l u n u i m ic je t de aburi,
oprindu-se i apoi pornind din nou. Im posibil de spus de ce putea fi
produs... Dai- era att de aproape nct, brusc, nelese: un animali...
Im ediat, cuprins de panic, fu gata s sar din pat, apoi se
rzgndi: u n anim al?... desigur: pisoiul ei! Fr ndoial reuise s
154 ANNE i SERGE GOLON
se fofileze lng ea ca s doarm . D ar de ce fcea zgom otul acesta
ciudat? Se sufoca? V om a? E ra bolnav? E a pndi i i sim i brusc
ridicndu-se pe lbuele-i gingae, cu spatele arcuit i blnia zburlit.
i zgom otul p e care-1 a u z e a ... s ig u r... supunndu-se reflex elo r
strvechi cnd sunt am eninai de o prim ejdie, el scuipa i pufia.
Pisoiul vedea n noapte ceva ce ea n u vedea i care-1 um plea
de spaim. i sim i ea nsi u n fior trecndu-i de-a lungul spinrii,
p n la rdcina prului. U n m om ent care i se p ru im term inabil
rm ase paralizat, incapabil s se mite. C e era oare n ntuneric,
ce lucru a crui prezen o ghicea puin cte puin? U n lucru prezent,
m onstruos, invizibil, dar pe care pisoiul l vedea.
Putu n sfrit s ntind m na, s o strecoare sub pern i s
ia pistolul. Senzaia m nerului de lem n lustruit n palm i fcu bine.
E a respir m ai calm.
S fac lum in?... ntinse m na n direcia noptierei. Degetele-i
ntlnir blnia cald a pisoiului zburlit ca un suport de ace. C nd l
m ngie, m ici scntei prir. Pisoiul scoase u n m ieunat ascuit i
sri din pat. Se ascundea fr ndoial sub vreo m o bil, u n d e se
fcuse ghem, ngrozit. Angelica pipia, cutnd lumnarea i amnarul,
dar n u le gsea. Inim a continua s-i bat puternic, accentundu-i
nendem narea. E ra cineva n camer, era sigur de asta, dar cine ?
E a ls s cad u n obiect i-i spuse, clnnind din dini: Chiar
dac e D iavolul, n u conteaz! Trebuie s-l v d ..
B rusc, s im i... s im i... ceva venind sp re ea, nvluind-o,
amintindu-i ceva. O ntrebare pe care trebuia s o p u n ... pentru c
uitase, cheia v a fi p ierdut...
Degetele-i bteau amnarul. Trebuia s se grbeasc cci valul
o sufoca. In sfrit, o scnteie ni, dar n u reui s aprind iasca.
Dar, n lucirea de m om ent, vzuse, putuse vedea ceea ce tia c se
afl acolo. Pe cineva!
O siluet um an. n fundul ncperii, lng colul din stnga
uii. O siluet neagr, nem icat, drapat parc n lungi voaluri de
doliu.
D ar ce nsem na aceast grea? A cest parfum de nesuportat?
n acest parfum sttea ntreaga explicaie, sttea primejdia.
A n g elica i adun toat voina, n tim p ce sim i o brusc
sudoare de groaz nind din toi porii pielii sale. C nd tija de iasc
ncepu s ard, ea se strdui s nu se ntoarc, o apropie ncet de
fitil, atept ca flama s fie bine aprins i s urce dreapt i luminoas,
risipind um brele i respingndu-le pn la limita pereilor.
ANGELICA I DEMONUL 155

Atunci, lund sfenicul, ea ndrept lumina spre colul ncperii


imde crezuse c zrete o siluet im obil Strduindu-se s fie calm
scru t penum bra: n u era nici o ndoial! C ineva sttea acolo, n
picioare. O form ntunecat, ca o fantom drapat n negru, o fiin
ce p re a n v lu it ntr-o m an tie neagr, cu glu g a acoperind n
ntregim e faa p lec a t sem nnd cu statuile clugrilor plngtori
care sunt plasate n cele patru coluri ale m orm intelor regilor.
O clip, ea n cerc s se co n v in g c e ra o iluzie, efectul
fantasm agoric al vreunei m obile acoperite cu haine i care i nela
spiritul speriat. Dar, n acel m om ent, um bra se m ic i fcu u n pas
nainte. Angelici i sri inima. Reui totui s in sfenicul cu o m n
care n u trem ura.
Cine e acolo? ntreb ea cu o voce ct m ai ferm cu putin.
N im eni nu rspunse i Angelica fu cuprins de mnie. E a puse
sfenicul pe m as i, dnd deoparte cuverturile, se aez pe marginea
patului. C u piciorul i gsi papucii din piele brodat i se ridic, fr
s slbeasc din ochi um bra m ut.
O clip, rm ase aa, apoi, lund sfenicul, ncepu s nainteze
n direcia fantom ei negre.
Atunci, din nou mirosul de parfum care o indispusese o nvlui
i, recunoscndu-1 brusc, groaza i fu att de m are, n ct crezu c
lein. Ambroisine!
n acelai tim p, se calm, spunndu-i:
D ac ntr-adevr ea este, de ce s m sperii? i m erse cu
u n p as m ai sigur. P arfum ul i am intea p rezen a devenit aproape
fam iliar a celei care fusese cteva zile invitata lor, pasre cu pene
strlucitoare, cu m elancolii insolite, cu farm ece incom parabile:
devoiune, tiin i naivitate, tineree i p u tere a vrstei m ature,
personalitate am bigu i misterioas.
Lng ea, Angelica o simi fr nici o ndoial i cnd, punnd
m na p e fruntea fantom ei i ndeprt gluga de pnz neagr, nu
se m ai m ir s descopere ochii strlucitori ai ducesei, arznd cu
vpi ntunecate p e faa de cret.
. A m broisine, zise ea, recp tn d u -i sngele rece cu
greutate, Am broisine, ce cutai aici?
B uzele ducesei de M audribourg trem urar, dar n u reui s
scoat nici u n sunet. C a i cum i-ar fi pierdut forele, ea se ls n
genunchi i, aruncndu-i braele n ju ru l taliei A ngelici, i puse
fruntea pe snul ei.
N u puteam , strig ea n sfrit, cu disperare, n u p u team ...
C e n u puteai?
\
156 ANNE i SERGE GOLON__________
S m ndeprtez de aceste lo cu ii... s m ndeprtez de
d u m n eav o astr... P e m sur ce rm ul disprea credeam c m or
de durere. M i se p rea c sperana de a-m i m plini visul unei viei
senine i b unem i-era rpit pentru to td eau n a... c.acolo! acolo\ ar
fi trebuit s r m n ... N u puteam .
Suspine convulsive o zguduiau. Prin cm aa fin, A ngelica
sim i braele ducesei strngnd-o ca o lian supl, dar irezistibil i
arztoare. G reutatea acestei fruni care se sprijinea de ea iradia o
nedefinit senzaie de nelinite i de tandree.
R eui s p u n sfenicul pe o consol din apropiere i, lund
m inile A m b ro isin ei care se ncletau de ea, reu i s-i desfac
degetele crispate i s o ndeprteze.
n acest m om ent, sunetul cornului de cea se nl i pluti
ndelung prin grosim ea vtuit a cetii. A cest lung geam t lugubru o
fcu pe A n g elica s tresar i, o clip, se n tre b dac form a
ngenunchiat acolo, n faa ei, n u se nrudea cum va cu fem eia care
se m barcase odinioar la Port-Royal. E ra oare o apariie, un m iraj,
un com ar pe care-1 tria treaz, fr s p o a t distinge veghea de
somn?
O chii A m broisinei de M audribourg, ridicai spre ea, erau de
o frum usee uim itoare. L um ina care em ana de-acolo prea c vine
din strfundurile ei ca o chem are tcuta i fascinant.
Sirena de cea url din nou, avertiznd m arinarii de pericol.
Ceaa, zise Angelica, cum ai putut trece prin cea? U nde
sunt fetele? C nd ai debarcat?
F etele m ele sunt la Port-R oyl fr ndoial, la aceast
or, explic ducesa. A trecut pe lng noi o b arc de pescuit care
m ergea spre G ouldsboro. N u m -am putut abine. Le-am spus alor
m ei s continue fr m ine i am cerut pescarilor s m ia la bord.
Ei m -au lsat n u departe de aici. C u toate c era cea, am gsit
uor drum ul. M -am ndreptat spre fort, unde tiam c v odihnii.
Sentinelele m -au recunoscut.
S entinelele ar fi trebuit s m anune, o ntrerupse
Angelica.
C e conteaz! tiam unde este cam era i am U rcat... U a
nu era ncuiat.
A ngelica i am inti c ieise pe palier s asculte zgom otele
fortului ca s se liniteasc. D in cauza nelinitii trsese o spaim
grozav. E ra ud de sudoare s slbit ca dup o cldur epuizant.
In acelai tim p, i era frig i abia se abinea s nu clnneasc din
ANGELICA I DEMONUL 157
dini. S-i fie nvtur de m inte s n u se m ai lase stpnit de
temeri vagi!
A r fi zglit-o bucuros p e A m broisine s-i arate ea c n u e
bin e s in tri aa n apartam entele p erso an elo r adorm ite i s se
com porte ca u n spirit ntors din mori, dar i ddea seam a c ducesa
de M au d rib o u rg n u era n ap ele ei. P rea c se ntorsese la
Gouldsboro, m ergnd spre fort prin cea, pn la camera Angelici,
sub impulsul unei fore iraionale.
M in ile pe care A n gelica i le in e a n c deveneau reci i
n ce p e a u s trem ure. Sttea to t n g enunchiat, d ar p rea c se
trezete.
Iertai-m , m urm ur ea. Oh! iertai-m ! C e-am fc u t?...
D ar am ajuns pn aici!... N -o s m prsii, nu-i a a ? ... Altfel,
sunt pierdut.
E a ncepea s aiureze.
Ridicai-v i venii s v ntinderi, zise Angelica. Suntei la
captul puterilor.
E a o conduse p e ducesa ce m erg e a c u pai ovitori spre
pat. A jutnd-o s-i scoat m an tia n eagr, u n soi de fulger rou
n i i p ru c le nvluie pe am ndou. M antia era n ntregim e
cptuit cu satin stacojiu care sclipise n lum in. A runcatpe pat,
prea o balt de snge ntunecat i som ptuos.
D e unde are m antia asta? se ntreb Angelica. D ar aceast
nedum erire o prsi iute.
O ajut p e A m broisine de M au d rib o u rg so se ntind ntre
cearafurile calde nc.
M i-e frig, gem u tnra fem eie, cu ochii nchii.
E ra zguduit de un trem ur convulsiv.
D e unde are m antia asta? gndi din nou Angelica.
Chiar i n acest moment, cnd o nvelea pe Ambroisine, rigid
i incontient, cu cuvertura patului, se ndoia de prezena ei real.
P isoiul apru, cu ochii m ari, apoi, dup o scu rt oprire, travers
patul ca u n fulger, apoi cam era i alerg s se ascund din nou sub o
mobil.
D e ce-i este fric?
C eaa, strecurndu-se prin toate crpturile, scalda cam era
ntr-o boare ngheat. A ngelica se nfio r i rul care o doborse
pe du ces p ru s o cuprind i p e ea.
E a aprinse focul n em ineu apoi, rapid, pe o m ic lam p cu
crbuni, i pregti o cafea turceasc foarte tare, dup care se simi
mai bine i gndurile i se limpezir.
158 ANNE i SERGE GOLON _____________
Ce nebunie! S vin singur pe vrem ea asta. Fetele ei, acolo,
la P ort-R oyal i ea aici! N u toi m isionarii tia a u picio arele pe
p m n t... A m erica este prea dur pentru aceste fem ei e x a ltate ...
Ei i era m il de soarta A m broisinei de M audribourg, cu u n
trecut ncrcat de um bre, de dureri, de disperri nem rturisite, pe
care le presim ea aplecndu-se odat n plus asupra acestui corp
fragil i nem icat. C e venise s caute la ea? C eva ce nici averea,
nici poziia, nici servitorii nu-i puteau asigura?
B ei, zise A ngelica, susinnd cu b rau l capul in ert i
apropiind ceaca de buzele Ambroisinei.
N u-i bun, fcu aceasta strm bndu-se.
E ste cafea, cel m ai bun leac din lume. n cteva clipe v
vei simi m ai bine. i acum, spunei-mi, continu ea cnd vzu puin
ro u urcnd n obrajii ducesei, ai ajuns singur aici, v nsoete
vreuna dintre servitoare? Secretarul? Job Simon?
N u , nu, nim eni, v spun! A m hotrt asta singur, cnd
am vzut acea b arc acadian trecnd pe lng n o i i spunnd c
m erge la G ouldsboro. G o u ld sb o ro L D um neavoastr, prieten a
dumneavoastr Abigael cea fermectoare, toi aceti oam eni amabili
i curajoi, libertatea, aerul p e care-1 respiri a ic i... n u tiu ce m -a
a p u c a t... V oiam s v revd, s m asigur c existai, c suntei
real...
i ei v-au lsat s plecai a a ? ...
Strigau cu toii. D ar puin m i psa. A u trebuit s m lase
s fac cum m i-a fost voia i s-i continue drumul cum le-am ordonat.
Trebuie s fi fost m are scandal! i spuse Angelica.
tiu s m fac ascultat, adug brusc A m broisine, cu o
sclipire de orgoliu n ochii si imeni.
Da, tiu. D ar ai acionat totui nebunete.
Ah! n u m certai. N u m ai pot s vd clar n mine. O are nu
cumva, abia azi, acionez nonnal i nu sub venice constrngeri care
m distrug?...
E a vorbea gemnd, iar ochii i se um pleau de lacrimi.
Linitii-v. O s vorbim m ine. Pentru m om ent, trebuie
s v refaceri forele. Suntem n m iezul nopii. Trebuie s dormii.
M ine o s m instalez iar n csua de acolo... m i plcea
s privesc m area din prag. N -o s v deranjez, vei vedea. O s
triesc singur, fcnd rugciuni. E tot ce d o resc...
Vom vedea. Acum , dormii.
E a se strecur de cealalt parte a patului, n locul ei rm as
cldu, i se bu cu r c se p o ate nclzi. N oap tea era rece. Ezit,
ANGELICA I DEMONUL 159
ns, s sting lumina, nc zguduit de frica pe care o ncercase m ai
nainte. Se gndi s aprind un opai cu ulei n colul ncperii, dar nu
avea curajul s se ridice. U nde era pisoiul? O s vin s se strecoare
lng ea, linitit? nainte s sufle n lumnare, o privi pe Ambroisine.
A ceasta prea czut ntr-un som n adnc.
Stinse lum narea, nu fr s-i fi p u s cu grij la ndem n
am narul i tija de iasc. Pentru cteva clipe, m intea i rtci nehotrt
i nelinitit, apoi se cufund n som n, lund n vis parfum ul uor i
ptrunztor al prului A m broisinei de M audribourg de lng ea.
V is iar i retri acel oribil vis p e care-1 m ai avusese o dat.
F cea dragoste cu u n m onstru. O senzaie de apsare o nbuea i
se zbtu s scape din m briarea groaznic.
Se trezi din nou, cu in im a b t n d s-i sparg pieptul i, n
ntunericul adnc, doi ochi, pe care ea-i privi cu groaz, strluceau
la nivelul podelei. i ddu seam a c erau ochii pisoiului, ascuns n
cealalt parte a cam erei. E l n u dorm ea, ci continua s pndeasc,
ntr-o ciudat agitaie.
P uin cte puin, inim a A ngelici se liniti, ncetnd s-i m ai
rsune n urechi zgom otul de tob nebun. E ra tot noapte i linite,
iar afar dom nea aceeai cea groas. A ngelica se gndi la csuele
din Gouldsboro, ncercnd s le treac n revist pe fiecare, izolate,
n v lu ite n aburul opac. n tr-u n a d in ele m o ia A bigael, cci
d e-acu m nopile sale erau tu lb u rate de po v ara p e care o purta.
M icuul Laurier, n ceea ce-1 privea, d o nnea linitit, cu prul rvit,
ntr-o alt colib era B ertille i copilul blond, nscut pe pm ntul
A m ericii, care p u rta num ele de C harles-H enri; ntr-o alta, un alt
copil blond, Jerem ie, cu sclavul negru culcat la picioare, n tim p ce
n ncperea vecin sforia M anigault, lng grasa lui soie. n sfrit,
n tr-u n alt adpost, e ra Colin. E a p u tea s i-l im agineze lucrnd
nc la aceast or, lng lumnarea aprins. E l rm nea de neclintit,
n ciuda farm ecelor care bntuiau n aceast noapte la Gouldsboro.
Brusc, i am inti de A m broisine i duse m na spre partea ei.
Locul era gol. D e aceast dat, A ngelica zise cu glas tare:
A m nnebunit, sau ce se ntmpl!
i aprinse lumnarea. A m broisine era acolo, ngenunchiat Ia
civa pai de pat, rugndu-se cu m inile mpreunate i ochii ridicai
spre cer cu fervoare.
Ce facei acolo? strig A ngelica aproape cu m nie. N u-i
ora de rugciune!
B a da, este tim pul, rsp u n se ducesa cu n ce t cu vocea
rguit i ca speriat, trebuie s n e rugm . Diavolul d trcoale!...
160 _______________ ANNE i SERGE GOLON_____________________
ncetai cu prostiile! Venii s v culcai.
A ngelica ridica vocea de team s nu cedeze panicii. Sim ea
u n fior trecndu-i p e ira spinrii. A sta i am in tea de n o ap tea pe
care o petrecuse, copil fiind, la m nstirea N ieul, cn d u n tn r
clugr i rid ica m n ecile pentru a-i arta urm ele loviturilor lui
Satan. U ite ce m i-a fcut Necuratul, privete!
E a strnse din dini pentru a-i stpni tre m u ra i care o
cuprinsese. A r fi dat orice ca Joffrey s apar n acea clip i s se
poat arunca n braele lui sigure, sau s poat ndrzni s fug pn
la casa lui Colin. D ar ar m uri de fric nainte s ajung acolo! N u-i
venea nici m car s se dea jo s din pat, de care se a g a ca de o
plut. I se prea c dac ar pune picioarele pe pmnt, m ini fierbini
i proase ar apuca-o de g le z n e ...
D e ce oare p n i pisoiul trem ura sub consol, terorizat de
fiic?
L sai-m s m m ai rog puin, im plor A m broisine de
M audribourg. n curnd v a fi slujba de diminea. C nd cocoul va
cnta, N ecuratul se v a n d ep rta...
N u exist cocoi pe aici, zise Angelica aspru, putei atepta
m ult i b ine...
Ah! auzii-1, strig ducesa, n tim p ce o expresie de uurare
i lumin fata torturat.
A

Intr-adevr, orict de surprinztor era, A ngelica auzi cntecul


unui coco n curtea fortului, nfundat din cauza cetii, dar foarte real
i care se rep et de m ai m ulte ori. A c e st cntec fam iliar tuturor
dim ineilor de la ar m icor i pentru ea ncordarea.
S e n d e p rte a z , m u rm u r A m b ro is in e , S a ta n se
ndeprteaz. i este fric de ziu, de lumin.
Exist deci cocoi la Gouldsboro, com ent Angelica. Nici
nu m i-am dat seam a. D ar dac e aa, v rog, A m broisine, pentru c
nu m ai avem dect cteva ore de somn, venii s v ntinderi. E u nu
m ai p o t...
A sculttoare, tnra fem eie se tr spre p a t i se strecur n
el, la captul puterilor i ea.
Ce zbucium! m unnur ea, adunndu-i cuvertura n ju r i
cufim dndu-i cu u n fel de voluptate faa p a lid n pern. Ah!
Ce bine este ln g dum neavoastr, A ngelica! S untei linitit,
puternic. Fora aceasta m atrage m ai m ult ca orice. N u v e fric
de nimic. D e unde v vine acest curaj? L-ai m otenit, nu-i aa? Ah!
D e ce n u I-am m o tenit i eu? D e ce N ecuratul e p e urm ele m ele
nc de la natere?
ANGELICA I DEMONUL 161
D e aceast dat, A ngelica ls lum ina aprins. N u dorea s
m ai adoarm , n ciuda oboselii. Vocea plngtoare de lng ea i
tre z ea o m il care-i trgea rd cin ile d in ndeprtate am intiri.
E a tia ce nseam n singurtatea unei femei, neneleas, neacceptat
de nim eni, respins printr-un fel de com plot incontient, i aceast
am rciune o sim ea vibrnd n vocea ducesei, ca un copil care cere
ajutor.
Aproape iar voia ei, Angelica ntinse m na i-i mngie prul
greu cu reflexe de noapte i foc. O chii Am broisinei o fixar cu un fel
de m irare copilreasc.
Suntei bun, m urm ur ea p e un ton nesigur. D e ce suntei
aa b u n cu m ine?
i de ce n-a fi? Avei nevoie de ajutor i suntei departe
de cas. A vrea s v linitii i s cptai curaj.
C e m inunat este s v p rivesc i s v ascult, uoti
Am broisine ca n vis, suntei aa de frumoas! i sufletul v este viu.
Darul dragostei, asta este, l avei. Suntei n stare s-i iubii pe ceilali
i s sim ii c suntei iubit. Eu n u sim t niciodat n im ic... doar fiic
sau team a pe care o inspir.
E a ntinse m na i, timid, uimit, atinse prul Angelici, obrazul,
buzele.
Suntei att de frum oas i to tu i...
Prostii, zise A ngelica ascu ltn d atent i ncercnd s
ghiceasc n spatele acestor vorbe fr ir, secretul acestei inim i
rnite, ce tot spunei acolo? i dum neavoastr suntei frumoas, i o
tii! C t d e sp re fap tu l c n u s u n te i iu b it , d e v o ta m en tu l
nsoitoarelor, al celor ce v nsoesc, dovedesc suficient dragostea
pe care vi-o p o a rt ...
B rusc, ntrebarea pe care voise deja s i-o pun de m ai m ulte
ori i reveni n m inte i exclam:
A m broisine, parfum ul prului este la fel de m bttor!
N u m i-ai spus c ai pierdutultim ul flacon n naufragiu?
A m broisine se strm b i zm bi uor.
Ei bine, vedei, aceasta ilustreaz ideea dum neavoastr c
sunt nconjurat de oam eni care m iubesc m ult. Im aginai-v c
tiind ct in la acest parfum i c m tem eam c-m i va lipsi n Noua-
Fran, secretarul m eu, A rm nd D acaux, a luat u n flacon n plus.
Ca u n om grijuliu i m eticulos, l-a nvelit n pnz im perm eabil
cptuit cu stof i a cusut pachetul ntr-unul din buzunarele hainei
sale. A p u tu t deci, v znd c sunt d isperat de p ierd erea genii,
s-mi ncredineze acest suprem nectar.
162 ANNE i SERGE GOLON
C um am auzit, to t el v -a ajutat s cobori din alup cu
copilul JeanneiM ichaud... Vedei ce devotament putei inspira chiar
i unui conopist care n u pare s-i plac s fac p e e ro u l...
A m broisine zm bi, dar sursul ei crispat i spa de am bele
plii ale gurii cute amare.
G rsanul la!... m urm ur ea.
Privirea i se ntoarse spre A ngelica i spuse cu nflcrare:
Toi brbaii v iubesc? U n brbat ca soul dumneavoastr,
de exem plu... deosebit, talentat, seductor, u n adevrat vrjitor, un
brbat pe care toate femeile ar vrea s-l poat avea. .. i este suficient
s aprei, c l-ai i vrjit. V u n n re te d in ochi, p riv irea i se
m blnzete cnd v vede, nu pare s zm beasc dect la glum ele
pe care le sp u n e i... i cu cellalt, blondul nalt i tcut, ce este?
Se simte im ediat... i chiar iezuitul chipe. i la el sim eam aceast
aur de intim itate, de com plicitate pe care tii s-o creai chiar la
cei m ai sim pli: cu acel soldat prost, cu piratul crapulos i chiar cu
acel indian n sp im n tto r... i indianul v iubete, este evident.
A r ucide pe oricine v -ar atinge u n fir de pr, am sim it a s ta ...
D e ndat ce aprei, im ediat se schim b ceva, s-ar zice c oam enii
se sim t m ai fericii... Chiar i ursul, chiar i ursul v ador, strig ea
fngndu-i minile.
Angelica izbucni n rs.
D ar ce-i cu discursul sta? Exagerai, draga mea!
N u, zise Ambroisine cu ncpnare. Avei darul dragostei,
poate p en tru c tii s prim ii dragostea, s o sim ii. C e n-a da
s-l am i eu!
E aa de greu s-i plac viaa? ntreb A ngelica privind-o
cu gravitate.
n adncul acestei personaliti pline de farm ec i talente, ea
ncepea s neleag c exist o disperare adnc.
O are d o ar la asta se rezu m darul dragostei? repet
A m broisine gnditoare. N u, n u este aa de sim p lu ...
E a ntinse m na i m ngie um rul i braul Angelici pe care
vntul i soarele m rii le bronzase.
Avei u n trup fericit, fcu ea, iat secretul. V bucurai de
tot, de fericire i de nefericire, de soare, de p srile ce trec, de
culoarea m rii, de ce se v a ntm pla poate m in e ... de iubirea pe
care o inspirai, de cea pe care o druii.
i ce v m piedic s facei la fel?
C e m m piedic?...
ANGELICA l DEMONUL 163

E a strigase aceste cuvinte. O chii m rii de groaz ai ducesei


contemplau parc un comar. Am rciunea gurii ei se spori, fcnd-o
s p ar btrn.
L sai-m , zise ea brusc, respingnd braul protector al
Angelici care-i nconjura umerii. Lsai-m, vreau stennincuviaa,
cum ar fi trebuit s term in n noaptea a c ee a ...
C e noapte, A m broisine?...
N u , nu, zise ducesa, negnd cu disperare, n u vorbii de
asta. O s m om or, asta-i tot.
D um nezeu pedepsete aceast fapt. Dum neavoastr, att
de p io a s ...
Pioas!... Da, sunt, trebuie s fiu ntr-un fel, fiindc sunt
m o art pe dinuntru. N -a m gsit altceva p e n tru a supravieui.
S m rog, s fiu pioas, s m ocup de religie. R dei de m ine,
nu-i aa, de cucernicia m e a ... N u putei n eleg e...
Ce, A m broisine?
Nu! Nu! N -o s p o t spune niciodat. N u putei nelege.
D e unde tii?
A ngelica o inea m briat pe A m broisine de M audribourg
care trem ura. n delirul ei n u-i m ai ddea seam a c se zbtea pe
jum tate goal. A vea u n corp de o ciudat tineree, perfect. Prea
corpul unei fecioare neatinse.
S fii u n copil de cincisprezece ani pe m n a unui btrn
lubric, strig ea ca i cum ar fi v o m at o otrav care-i sfrteca
mruntaiele.
E a sttea adus de spate, gfind.
A m ipat, opti ea, am ip a t... N im eni n-a venit n ajutorul
m e u ... M -am luptat toat n o a p te a ... L a sfrit, a chem at valeii s
m in!... i preoii binecuvnteaz a sta ...
E a se arunc p e spate, palid, pe pern. S udoarea-i curgea
de-a lungul tm plelor. C earcne violete apruser sub pleoapele
nchise. O clip, pru m oart. A ngelica i terse faa.
N -o s spunei nim nui, nu-i aa? opti ducesa cu o voce
aproape de n e a u zit... N -o s sp u n ei... c am ip a t... E ram foarte
orgolioas. O co p il nevinovat, entuziast, dar o rg o lio a s ...
La m nstire, m i dom inam colegele. Eram cea m ai fium oas, cea
mai instruit, cea m ai iubit. n c din copilrie, uim eam teologii,
m atem aticienii venii doar pentru a m asculta. L e priveam de sus
pe m aici, ignorantele a le a .. .i brusc, u m ilin a ... S descoperi c
toate calitile nu reprezint nimic, c nu te apr de soarta comun,
164 ANNE i SERGE GOLON________ _____________
c nu eram dect o prad p e care brbaii i legile lor aveau dreptul
s-o v n d celui care d m ai m ult, cu b in ecu v n tarea unui cler
com plice... fr m il pentru inocena m e a ... unui brbat sectuit de
vicii care era cu cincizeci i cinci de ani m ai m are dect mine.
E a se ntrerupse, cu rsuflarea tiat, i pru din nou pe punctul
de a voma. Angelica tcea. Ce s m ai spun? i am intea c i pentru
ea, m ritat prin procur, to tul ar fi p u tu t fi Ia fel de ngrozitor.
D ar Joffrey de Peyrac o gsise Ia T oulouse i n cep u se aventura
insolit a unei iubiri pasionate ce se nscuse ntre tnra fecioar
vndut i m arele senior care o cum prase.
ntr-o vreme, ducele de Maudribourg venise la Toulouse pentru
a afla secretul transmutrii aurului, dar contele refuzase s-l primeasc
din cauza reputaiei sale de desfrnat. Ori, tocm ai p e m na acestui
om dem n de dispre fusese dat Am broisine.
Zorii se apropiau. O lum in tulbure nlocuia noaptea, fcnd
s pleasc lum ina lumnrii. Pisoiul se strecur afar din adpost i
se duse la u m ieunnd. A ngelica se scul s-i deschid.
E a scoase panoul de lem n din faa ferestrelor; ceaa era tot
acolo, alb ca zpada. D ar se fcea sim it m ire asm a unui foc de
lemne. Jos, n sala de gard, se auzeau zgom ote de voci, de oameni
care veneau i plecau. E a i dori s vin Piksarett, pictat n rou,
s-i spun cu zm betul su de nevstuic: E ti prizoniera m ea.
A sta era viaa, viaa lor p e pm nt american, departe de m rviile
Lumii Vechi.
Sim ea nc o senzaie de grea. R eveni la A m broisine i-i
ddu s b e a u n p a h a r de ap proaspt. D u cesa p re a lipsit de
puteri i inea ochii nchii. Totui, zise, cu o voce m ai clar i m ai
sigur:
N -am iertat nc. Toate astea m ard ca un fire nroit. Iat
de ce sim t m oart p e dinuntru.
Linitii-v, zise A ngelica cu bunvoin, m ngindu-i ca
unui copil fruntea um ed, ai reuit s vorbii i asta face ntotdeauna
bine. A cum , ncercai s n u v m ai gndii i s v odihnii. Aici,
suntei n siguran, departe de toate. D ac dorii s-m i m ai spunei
i altele, v ascult, dar puin m ai trziu. A cum , dormii.
i-i puse m na pe ochii obosii, rcorindu-i i linitindu-i.
Ce binefacere c v-am ntlnit! suspin Ambroisine, i czu
imediat ntr-un som n adnc.
ANGELICA I DEMONUL 165

Angelica trebui s-l anune pe Colin Paturel de sosirea ducesei.


Guvernatorul din Gouldsboro nu com ent faptul. El cltin de cteva
ori din cap i se m ulum i s le invite p e cele d o u fem ei la m as,
seara.
A bsena lui Joffrey de Peyrac, a marchizului d Urville, a grzii
spaniole i a su itei contelui i chiar a m archizului de Vlledavray,
creau o atm osfer neobinuit. L a G ouldsboro, nvluit n cea,
dom nea linitea aproape ca iam a, de n-ar fi fost dogoarea grea care
p rea c izvorte u n eori din p d u rea invizibil, m blsm nd
rm urile cu slbatice arom e att de intense nct le alungau pe cele
amare ale algelor i mareei.
N im ic nu prea s uneasc cele dou grupuri de oameni adunai
acolo. O am enii lui C olin lucrau din greau la construcia satului i
bisericii lor, dar erau tcui. B arsem puy, cu o figur de aventurier
ntunecat de tristee, i dirija cu ordine scurte. Protestanii i vedeau
de treburile obinuite i nu schim bau o vorb cu cellalt grup.
n s no tab ililo r rochelezi le p lc e a s discute cu Colin.
Angelica i gsi alturi de el pe Manigault, Bem e i pastorul Beaucaire,
discutnd. E a ntreb despre A bigael. G abriel B em e prea vesel.
S-a sim it m ai bin e n dim in eaa aceasta, zise el, aa c
s-a apucat s spele rufe. Cred c m ai avem cteva zile, adug el,
m ulum it s vad am nat sorocul de care se tem ea m ai m ult dect
Abigael.
A n g e lic a se duse la p rie ten a sa. A c e a sta arta m ai bine i
trebluia cu courile de rufe la ru, unde, m p reu n cu Severine,
Bertille, L aurier i alte cteva vecine, spuneau i bteau cu putere
rufele.
M tem eam c nu va fi ordine cnd voi nate. M ulum esc
lui D um nezeu, m sim t m ai bine, fr ndoial din cauza acestui val
de frig brusc, i toate cearafurile v o r fi ntinse n aceast sear pe
sfoar. M ine soarele v a strluci. Voi a v ea tim p, seara, s le
m pturesc i s le pun n dulapuri. Severine m v a ajuta s le calc.
i aa, m voi putea odihni cu inim a m pcat.
A ngelica i prom ise c va veni s o ajute.
ntorcndu-se n fort, o gsi p e A m broisine de M audribourg
trezit, aezat n faa platoului cu m icul dejun p e care i-1 trimisese.
166
____________________ ANNE i SERGE GOLON_____________
F aa i era tras. i reg reta oare confidenele? Sttea nem icat,
privind n gol i lu n d din cnd n cnd cte o b u cic de pine,
cufundat n gnduri. A ngelica i spuse c nu dorise s o exileze n
casa retras n care locuise cu Fetele regelui. Se nelesese cu m tua
A nna, btrna dom nioar care n tim pul iernii i nva p e copii.
E a avea p e lng m o d esta sa csu, o ncpere cu dependine i
ieire separat care servea drept sal de clas. F iin d dezafectat
vara, doam na de M audribourg se putea instala acolo nc de astzi.
M tu a A n n a e foarte discret i serviabil. N u v v a
deranja cu nimic. Iar dac v vei simi singur, vei avea pe cineva
cu care s vorbii. E a este cu siguran m ai n m su r s discute
despre matematic sau teologie dect mine, ncheie Angelica, rznd.
Oh! suntei un nger, m urm ur Ambroisine. Ce s fac s v
dovedesc recunotina m ea?
S v revenii, zise A n g elica trecnd o m n u oar p e
fruntea bietei fem ei, nu v m ai gndii la lucrurile care v fac r u ...
A ngelica o prsi dup ce o sftui din nou s se odihneasc.
O parte din zi o ajut pe Abigael. Plvrgea vesel ducnd courile
cu rufe albe de la ru la usctorie. A bigael socotea c, dup ce-i
va aranja dulapurile, va m ai avea timp s-i frece m obilele.
Angelica nu ndrznea s-i spun c programul i se prea foarte
ncrcat pentru sptm na urm toare. D in experien, recunotea
n activitatea lui A bigael p e cea a oricrei fem ei creia i se apropie
sorocul i care, febril, p u n e totul n ordine, n scopul de a se
consacra, cu sufletul m pcat, m isiunii de a da via.
Pe la sfritul zilei, ceaase risipi i soarele strluci din nou.
Vedei c aveam dreptate? Rufele m ele vor fi uscate mine,
zise Abigael. N u-m i m ai sim t braele. Pcat c M arial n-a putut s
ne ajute!
El unde este?
S-a dus s patruleze n G o lf cu Cantor i ali civa biei.
Se pare c dom nul de Peyrac le-a dat o m isiune.
Grija pentru A bigael i pentru Cantor nlocuise preocuparea
Angelici pentru problem ele ducesei de M audribourg.
D e ce Cantor nu-m i spune niciodat nim ic i dispare fr
s-m i dea vreo explicaie? M i-ar fi plcut s-l am lng m ine n
aceste zile. Cu ce m isiune l-a nsrcinat Joffrey? Trebuie s caute n
G olf vasul cu flamurportocalie? Sigur, bieii tia care scormonesc
peste tot tiu toate ascunziurile din insule. Ah! dracul sta de biat.
A bia atept s-l v d ntors acas:..
ANGELICA I DEMONUL 167

A m broisine de M audribourg se sinea m ai bine. nc slbit


n s, n u era n stare s participe la m a sa la care le invitase Colin.
A ngelica i trim ise acestuia u n m esaj cu scuze. i ea prefera s stea
acas n aceast sear, dup m u n ca de peste zi i noaptea agitat.
P utea s se culce m ai devrem e. A b igael va avea curnd nevoie de
toat atenia ei.
Ce bine e aici, zise A m b ro isin e privind n jur. M i-am
petrecut ntreaga zi n aceast ncpere examinndu-i fiecare detaliu.
M sim t m ai bine.
E m inunat ce spunei.
Se pare c acolo unde locuii, blestem ele dispar. U n fel de
zgaz al rului care d trcoale.
A n g elica u m p lea cu crbuni lam pa de pm nt ars ca s
preg teasc, att ei ct i in v itatei ei, p u in cafea turceasc.
L a vorbele Aanbroisinei, o privi, intrigat.
C e vrei s spunei?
N u sim ii c o prim ejdie n e d trcoale? ntreb ducesa
p rivind-o cu ochii m rii. N u tiu cu m s spun, dar m i se pare c
aceast primej die v am enin n m o d d eo seb it...
A ngelica sufl n j ar pentru a-1 nviora, nainte de a pune pe
lam p ibricul. nelegea acum ce o intrigase i chiar o deranjase, se
p u tea spune, la ducesa de M audribourg: erau anum ite caliti de
ghicitoare, ca ale egiptencelor, care n u se potriveau cu titlurile ei
de m are doam n binefctoare.
Vorbii caP iksarett, zise ea.
M arele e f indian care a v en it aici, considerndu-v
prizoniera lui?
D a ... i el m i-a spus: O prim ejdie te p n d e te ,.. i a
fugit
Vedei? zise A m broisine, alarm at. i m ntreb dac
aceast prim ejdie este n a fa r ... s a u ... chiar n dum neavoastr...
n m ine?...
Da! Angelica, nu-m i luai n num e de ru ce v voi spune,
dar am o oarecare experien a fiinei um ane, m ai ales a fem eilor,
cci am ntlnit m ulte caractere... A l dum neavoastr este unul din
cele m ai extraordinare pe care le-am ntlnit vreodat, unul dintre
cele m ai captivante, i de aceea a vrea s v sem nalez prim ejdiile
168 ANNE i SERGE GOLON________________ ___
pe care le vd. Suntei att de ieit din com un nct credei c toat
lum ea v seam n, c sinceritatea sentim entelor dum neavoastr
poate fi neleas de o ric in e ... A r fi uor s fii n e la t ... cci, n
definitiv, suntei lipsit de pruden.
D e pruden, repet A ngelica care o ascultase cu atenie.
D a ... sau cel puin, viziunea du m n eav o astr asupra
lucrurilor i a fiinelor n u v las s vedei ndeajuns prim ejdiile care
p o t ap re a ... i asta m ngrijoreaz. D e exem plu, s v o rb im de
a c e s t... Piksarett. A in tra t n aceast cam er ca i c u m ar fi avut
acest drept, ar fi fost stpn, s-a aplecat asupra acestui p a t n care
v odihneai ca i cum ar fi fost norm al s v priveasc, a p u s chiar
pe um rul m eu o m n m urdar i m puit i rdea. N u m i-a m ai
fost aa de fiic n viaa m ea. A m crezut chiar c este Diavolul. E u i
fetele m ele am urlat ca nite nebune.
V -am spus c trebuie s respectm obiceiurile slbaticilor,
zise Angelica care se abinea s nu rd la am intirea acestei scene.
D ar p u teai fi n p a t cu so u l! rem arc du cesa p e u n ton
nepat.
n acest caz, i dac n-am fi avut grij s tragem zvorul n
seara din ajun, cci tim la ce s ne ateptm de la pop u laia care
bntuie pe nnurile noastre, ei bine! am firs. Slbaticii sunt pudici,
chiar austeri, dar nu au o jen excesiv n faa necesitilor naturale
ale vieii.
Suntei indulgent cu ei. V place acest brbat?
C e b rb at? ntreb A ngelica, nen eleg n d insistena
Am broisinei pe acest subiect.
A c e s t... Piksarett! tii c n Q uebec se b rfete c v
culcai cu slbaticii.
Angelica reacion cu repeziciune.
In Q u e b e c !... N u m m ir! m i v o r m oartea. A r spune
orice. A jung s sp u n chiar c simt o diavoli. P e n tru c sunt
influenai de un om care a vzut n noi complicii lui Satan, cobornd
pe teritoriile sale pentru a-i perverti: printele d Orgeval.
A m a u z it v o rb in d u -se despre el, z ise A m broisine,
gnditoare.
N u p u tem face nim ic m potriva p rerii sale. E a vine
dintr-o idee fix i n u se va da napoi de la nim ic pentru a-i atinge
scopurile.
Ai putea cel puin s nu-i mai dai ocazia. L a asta voiam
s ajung cnd v rep ro am - oh! doar din afeciunea p e care v-o
ANGELICA I DEMONUL 169
p o rt - c n u inei destul seam a de m rv ia lum ii. A te culca cu
slbaticii, e groaznic pentru o fem eie alb i, acum c v cunosc, m
rnete i pe m ine ideea. Cum poate soul dumneavoastr s tolereze
aa ceva? S fie oare u n so lipsit de interes?
N ici vorb! replic A ngelica, gndindu-se Ia incidentele
recente.
Atunci, nu neleg cum e l...
N u putei nelege chiar totul din viaa altora, i-o tie sec
Angelica, mai ales ntr-un inut n care trebuie s nvei s-i reconsideri
m ulte dintre principii. Aici tolerana este necesar.
- D a ... dar prudena este o virtute.
D e aceast dat, A ngelica se abinu s rspund. Ambroisine
n cep ea s-o exaspereze. H otrt lucru, acest am estec de doam n
binefctoare a Sfntului Legmnt, de copilrii i instincte profunde
era enervant. D a, de fapt, A n g elica era rnit, dar, n sinea ei, nu
putea nega c n vorbele ducesei era ceva adevrat, ceva ce traducea,
poate, primejdia care i amenina, care-i va amenina mereu. Primejdia
un ei lum i care n u v a p u tea n icio d at s-i accepte aa cum erau.
A cest lucru era greu de suportat.
Piksarett... O uttake... Cum ar putea lmuri ce o lega de aceti
fii ai pdurilor americane? Lui Piksarett i dduse o mantie de culoarea
aurorei pentru a nveli osem intele strm oilor si, iar el i druise n
schim b viaa lui Outtake, irochezul rnit. Iar Outtake, zeul norilor, i
trim isese un colier de W am pum , s pecetluiasc aliana precum i
fasole i orez pentru a-i salva de foam ete, Ia sfritul iernii.
E a trase cafetiera de p e foc, lsnd butura s se decanteze.
A poi, se duse la fereastr. N o a p te a i se p ru n eag r ca sm oala.
Sentimentul de singurtate care-i nvluia pe ea i pe Joffiey pe acest
pm nt i se p ru de nesuportat S e gndi iar la am eninrile p e care
le sim iserfr s la poat preciza i fiica o cuprinse. Cine urm rea
s-i piard ? E rau aa de abili! A a de inteligeni! D epeau n
subtilitate fiina um an. Crezi n Satan?, i spuse o voce interioar.
N u tiu!... D ar n D um nezeu?... D a, cred. D oam ne, apr-ne!...
E a se ntoarse spre A m broisine care n u o slbea din ochi.
V -am ntristat! Iertai-m ... sunt adesea nendem natic
... poate pentru c doresc att s v cunosc ca s p o t s v ajut la
rndul m eu. M i-ai fcut att bine.
N u v facei griji p en tru m ine, zise A ngelica, pe u n to n
ironic.
D ar atunci, cine s-i fac griji pentru dum neavoastr?
exclam A m broisine, fingndu-i m inile. Suntei att de singur
170 ANNE i SERGE GOLON
aici! D e ce soul n u v -a luat cu el? D ac v -a r iubi, a r sim i c v
pndesc prim ejdii i n u v-ar prsi a a ...
D orea s m ia, dar nu puteam p leca d in G ouldsboro.
Trebuie s atept ca A bigael s n a s c ...
E adevrat, m i-ai sp u s-o ... Suntei p re a b u n cu cei ce
v nconjoar, chiar dac nu aparin religiei dum neavoastr. E a e
hughenot, nu-i aa? A venit ia m ine ntr-o zi. E ra p rim a dat c
vorbeam cu o protestant. M i s-a p ru t... ncnttoare.
D a, este ncnttoare, zise A n g elica c u u n zm bet.
C e voia?
Voia s tie dac m i-a lsa fetele s se m rite c u piraii
care se g sesc aici c a s creeze n o i cu p lu ri d e co lo n iti la
G ouldsboro. A m im presia c, personal, chestiunea n-o preocupa,
dar c era m ai degrab nsrcinat cu o m isiune, ca de la fem eie la
femeie, de soul su sau de principalii efi i pastori din com unitatea
lor. C red c aceti hughenoi se consider aici ca i Ia ei acas,
stpni ai unei colonii protestante, i c nu vd cu ochi buni instalarea
unor cupluri catolice. Cum luasem deja hotrrea pentru fetele mele,
la sfatul printelui de Vemon, am putut s o linitesc.
A cest demers al lui Abigael o uim i pe Angelica.
D e ce A b ig a e l n u m i-a v o rb it o a re d ire c t d e sp re
preocuparea lor n aceast privin?
I-am pus i eu aceast ntrebare. M i-a m rturisit c le era
greu s se opun n m od direct soului vostru care este proprietarul
pm nturilor i cruia, dup cum am neles, i datoreaz m ult, i
chiar i dum neavoastr, care suntei p artiza n a acestei idei -de
colonizare prin cstorie.
N u sunt n m od special partizana acestei idei, protest
Angelica, care se enerv din nou, dar n nebunia n care ne gseam
cu aceste lupte i naufragii, era o idee bun.
intr-adevr, A bigael m i-a explicat asta. C red c n ceea
ce o privete i pentru a v face pe plac, a r fi acceptat cu bucurie
aceast soluie. D ar se pare c brbaii din com unitatea lor sunt de
alt p re re ... S-ar spune c sunt m ai degrab ostili guvernatorului
actual. E ste catolic, nu-i aa?
A ngelicanu rspunse. Cuvintele Ambroisinei i produceau noi
griji. H ughenoii tia! N u vor ajunge niciodat s aib ncredere!
Erau ntr-adevr prea deosebii, prea inflexibili.
Turn cafeaua n dou ceti i le puse p e m as. M erse s ia
dintr-un ulcior un pahar de ap proaspt i reveni. Ducesa, care-i
obseiva figura ngrijorat, oft.
ANGELICA I DEMONUL 171
D a, neleg. E greu ce ncercai s facei aici. S m pcai
exteremele!
N u ncercm nimic, fcu Angelica, obosit, totul s-a fcut
la ntmplare! Hazardul! Fiine care cer ajutor, care n-au unde s-i
pun capul... ce poi face altceva... dect s le salvezi i s le primeti
p e u n petec de p m n t...
E a m erse s se aeze n faa A m broisinei, cnd cineva btu la
u.
D oam na Carrre intra, cu m antia de satin galben a ducesei pe
bra.
V -a m v zu t trecnd, doam n, zise ea, adresndu-i-se
acesteia d in urm . M i-am zis. Iat c s-a ntors! i-i u n noroc,
cci am term inat n sfrit treaba.
E m inunat! exclam A m broisine, nu se m ai vede nim ic.
Suntei de o ndem nare uluitoare, drag doamn.
M -au ajutat fiicele m ele, zise C arrre, m odesta. Simt
ndem natice i e bine pentru ele s fac din cnd n cnd lucruri
delicate. A vei cafea turceasc? continu ea adulm ecnd cu poft
arom a care se degaja din cele dou ceti de porelan.
D a, v place aceast butur, doam na C arrere?
D ac-m i place! Sunt n ebun dup ea!
E i bine! B ei aceast ceac ct m ai e cald. P regtesc
alta pentru m ine..
D o a m n a C a r r e r e s e a e z a bucuroas i b u p n la
u ltim a pictur. P rivi n fundul cetii la zaul n egru i l scurse n
farfurioar.
A m cunoscut o egipteanc care g hicea n za de cafea.
A m nvat i eu puin. nvei de toate n porturi. Vrei s v ghicesc?
ntreb ea.
Oh! nu, v rog! Toate aceste vrjitorii sunt pcate! strig
ducesa, sm ulgndu-i farfurioara.
A ngelica i fcu sem n doam nei Carrere s nu insiste.
Bine! V las, zise ea, ridicndu-se.
M ine va fi vreme frumoas? ntreb Angelica, gndindu-se
la rufele lui Abigael.
D oam na C arrre m erse la fereastra i adulm ec aerul.
N u , zise ea, vn tu l s-a n te it iar. S -ar zice c ne aduce
nori, ploaie i chiar furtun.
Prezicerile ei se dovedir juste. Puin dup aceea, n deprtare
se auzi tunetul. M area se ntunec, i apoi albi de spum .
172 ANNE i SERGE GOLON
V voi conduce acas, p n nu n cep e ploaia, propuse
Angelica. Luai-v mantia.
E a o ajut pe A m broisine s-i pun m antia neagr cptuit
cu stacojiu cu care venise cu o sear nainte.
D e unde ai luat aceast m antie? o ntreb ea. Tot A rm nd
D acaux o ascundea ntr-unul din buzunare?
A m broisine p ru c se trezete visare.
Oh! O alt poveste uim itoare, u n fel de m iraco l cum se
ntm pl fr ncetare n acest inut. Im a g in a i-v ... M i-a dat-o
cpitanul vasului.
C e cpitan? i ce vas?
alupa care m -a adus ieri sear la G ouldsboro. Spuneau
c au jefuit recent un vas spaniol i c aveau la bord u n cufr plin cu
haine fem eieti cu care nu aveau ce face.
M i-ai spus c erau acad ien i...
A a s-au prezentat. D e ce nu? A cadienii francezi nu sunt
i ei puin pirai cnd e nevoie, din cauza srciei i pentru c au fost
abandonai de com panii i de guvern?
Cum A ngelica rm ase perplex, ducesa adug:
Insista s accept darul su. N u tiu ce v o ia de la m ine,
m i-era p u in fric. E adevrat c trem uram , cci tocm ai se lsase
ceaa, iar m antia era binevenit.
7 C um era acest cpitan? C u faa alb i ochii reci?...
N u tiu... n-am ndrznit s-l privesc. Eram tulburat, cum
v spuneam , dup ndrzneala plecrii m ele, s m gsesc singur,
fr bagaje, printre acei m ateloi necunoscui. Surse slab. Vedei
unde m -a dus dorina de a m ntoarce la G ouldsboro p entru a v
ntlni?
D ar vasul, n-avea o flam ur portocalie la prova?
N u-m i am intesc. N u era dect o b a rc m are, v s p u n ...
D ar dac m gndesc m ai b in e ... Da, n m om entul n care coboram
n respectiva alup, am remarcat o nav care trecea la cteva lungimi
de cablu.*
i a ceasta... aceasta avea o flam ur portocalie la prova!

4
D oam na Angelica! D oam na Angelica!
Recunoscnd vocea Severinei, A ngelica sri din pat, nsoit
de pisoi, trezit i el. D e afar venea un zgom ot nedefinit. F urtuna...
* 1 / 1 0 dintr-o mil. n.t.
____________________ ANGELICA I DEMONUL_________________ 1 7 3
S everine era n prag, cu fust p u s p e cap, ca o glug peste prul
iroind de ap.
D oam na Angelica, venii repede!... A bigael...
V in...
E a se ntoarse n cam er pentru a se m brca i a-i lua geanta,
gata pregtit.
Intr o clip. U suc-te puin. P lou ta re ? ...
U a se trnti n spatele Severinei cu violen.
E furtun. A m crezut c n-o s pot s cobor pn a ic i...
sunt torente pe deal.
D e ce nu l-au trim is pe M artial?
N u s-a ntors. N ici taic-su. F ace de paz la noul fo it i
de-a lungul rului. S-a sem nalat u n grup de irochezi.
A sta m ai lipsea!
i Joffrey care era pe m a r e ... i M artial n vreo insuli cu
C antor i ceilali. Furtuna p u tea s-i m piedice s se ntoarc m ai
m ulte zile i, ateptndu-i, m am elor le vo r m ai iei civa peri albi.
n sfrit, colac peste pupz, m ai veneau i irochezii...
Abigael, prad prim elor dureri, era singur cu m icul Laurier.
S ne g rb im ... Parc ploaia s-a m ai lin itit...
Pisoiul, cu coada ridicat i capul plecat, urm rise cu interes
acest schim b de replici.
S fii cuminte, i spuse A ngelica nchiznd ua, i m ai ales,
nu ncerca s vii dup m ine c te neci.
L a fort n u era d ect o santinel. C eilali oam eni de gard
fuseser chem ai pentru aprarea m potriva irochezilor, dei n u se
prevedea u n atac de noapte. D ar era m ai b in e s atepte zorile p e
picior de rzboi.
D in fericire, ploaia se linitea.
D u-te s-o trezeti p e doam na C arrre, i spuse A ngelica
Severinei. U nul dintre bieii ei s alerge n satul indian s-o aduc pe
btrna Vatire.
i se avnt n noapte spre locuina lui Abigael.
U n vnt um ed i rece gonea norii enormi, umflai, de un negru
ca funinginea, p e cerul cenuiu. D in cnd n cnd, erau strbtui de
sclipiri de fulger i zgom otul tunetului se m pletea cu cel al m rii
furioase.
. A lergnd, cu inim a strns de o n elinite de nesuportat,
A ngelica ridic ochii spre cer. N u tia de ce noaptea i se prea att
de nspim nttoare la Gouldsboro, n aceast var.
174 ANNE i SERGE GOLON
Doamne, zise ea, Doamne, te ro g ... A i m il de A bigael!...
D e ndat ce ajunse la colib, cerul i deschise iar barierele.
E a se repezi nuntru.
Iat-m , strig ea din prag, ca s-o lin iteasc pe b ia ta
nsingurat din ncperea vecin.
Vatra era stins. M icuul L aurier, n cm a aezat pe pat,
prea speriat i trem ura.
U rc n pod la Severine i bag-te la cldur n patul ei, i
spuse ea. D orm i linitit. M ine o s ai treab s alergi n toate casele
s duci vestea cea bun.
Intrnd la Abigael, o vzu descumpnit.
A h! iat-v, iat-v, zise tn ra cu o voce ntretiat.
Ce-o s se ntm ple cu m in e ? ... Gabriel nu-i aici!... i m i-e aa de
ru c m i se pare c n-o s m ai p o t suporta.
B a nu, b a nu, s-i ias asta din m inte!
Ea-i ls geanta i o lu de m n. A bigael se ag de ea ca
de un colac de salvare, pe care se hotrse snu-1 m ai lase de fric
s nu se nece. Sim ind durerea revenind, se crisp.
N u-i nim ic, o liniti A ngelica. N u-i dect o durere care
vine i trece. Pstreaz-i curajul, cteva secunde. N u-i cer dect
cteva secunde, A bigael... Aa, e bine. Vezi, se ndeprteaz d eja...
cafurtuna...
Abigael surse slab. Se destinse i figura i deveni m ai calm.
M -a durut m ai puin de data asta, fcu ea, fr ndoial din
cauza prezenei i m inii voastre linititoare.
N u. M ai ales pentru c nu te-ai speriat i te-ai zbtut m ai
puin. Vezi, totul este simplu. E suficient s nu-i fie fric.
E a ncerc s se ndeprteze pentru a aprinde focul, cci era
frig, dar A bigael o opri:
N u, nu, v rog, nu m prsii!
E a prea gata s se nspimnte din nou. A ngelica nelese c
tnra avea nevoie de p rezen a ei i o asigur iari c n u o va
prsi.
O are p e viteaza m ea A bigael o vd n starea asta? o cert
ea cu blndee. N u te recunosc. A i ncercri m ai m ari de nfruntat.
Ce nseam n frica asta care te apuc brusc?
Sunt vinovat, zise biata fem eie, trem urnd, am a v u t...
bucurii prea m ari. A m fost prea fericit n braele lui Gabriel. A cum
a venit vremea, o simt, s pltesc aceste bucurii vinovate. Dum nezeu
m pedepsete...
D raga m ea, D um nezeu nu-i un protestant r u ...
ANGELICA I DEMONUL 175
G lum a i m ai alin team a i, dei o nou contracie ncepuse,
n u se p u tu abine s n u rd.
Oh! A ngelica, num ai d u m n eata puteai gsi asem enea
rspunsuri.
C e? C e-am spus? ntreb A ngelica, care, ngrijorat, n u
luase seam a la ce spune. Oh! A bigael, s vezi c totul v a m erge de
la sine acum.
E adevrat c m sim t m u lt m ai b in e ... D ar nu este u n
sem n c travaliul m erge prost i se oprete?... ntreb ea, speriat
din nou.
N u, contraciile sunt m ai am ple i m ai profunde pentru c
n u te m ai opui. Frica noastr m rete greutile. D e ce s ncerci s
interpretezi dreptatea lui D um nezeu, creatorul nostru? A concepe
viaa este ceva sfnt, ca i naterea unui copil. D eci, ascult-m i
crede ce-i spun. L-ai slujit pe D om nul concepnd un copil n bucurie.
A cum , slujete-L din nou, ndeplinind cu curaj i fericire ce-i cere
E L astzi: s aduci pe lum e o n o u fiin, pentru a-L slvi...
Abigael ascultase cu aviditate. Ochii si strluceau acum blnd
i figura i se transformase, regsindu-i senintatea obinuit.
Suntei minunat, opti ea. m i spunei exact ce-mi doream
s aud. D ar nu m prsii, adug ea copilrete, innd nc m na
Angelici.
Trebuie s aprind fo c u l...
D ar ce face doam na Carrere? gndi ea. N u este fem eia care
sa se team s scoat nasul din c a s c n d plou. C e se petrece?
Nii este n o rm al..
M inutele treceau greu. E a nu ndrznea s plece de la cptiul
lui A bigael. D ei linitit i p lin de curaj intra ntr-o faz critic.
D urerile durau m ai m ult i erau m ai dese.
n sfrit, Angelica auzi, uurat, u n zgom ot de u. Severine
apru u d din cap pn-n picioare.
U nde este doam na C arrere? ntreba Angelica. N -a venit.
De ce?
N u reuesc s-o trezeasc.
Severine prea com plet descum pnit.
C um nu pot s-o trezeasc? C e nseam n asta?
Doarme! Doarme! zise Severine, speriat. A u zglit-o,
au ncercat tot. Doarm e i sforie, nu-i nim ic de S cut.
i btrna Vatire?
U nul dintre biei a plecat n sat.
176 ANNE i SERGE GOLON _______________
C e se ntm pl? n treb A bigael, d eschiznd ochii i
agitndu-se din non. E totul bine?
Sigu- c da. N -am m ai vzut alt natere s decurg aa
de uor.
Totui, copilul este cu ezutul nainte.
E ste i m ai uor, dac eti curajoas. C n d v a veni
m omentul, f un efort m are i nu te opri.
ncet, i opti Severinei:
D u-te s-o iei p e vecina cea m ai apropiat. B ertille...
B iata Severine se cufund din nou n ntuneric, ren u n n d
s-i m ai pun fusta p e cap ca s se apere de uvoaiele de ap care
cdeau. E a se ntoarse puin m ai trziu.
Bertille nu vrea s vin. Spune c-i e fiic de furtun i c
n -a v zut niciodat vreo n a te re ... i apoi c nu-1 p o ate lsa pe
Charles-H em i singur. Soul ei e la gard.
A tunci du-te s-o iei p e R ebecca, pe doam na M anigault,
p e oricine, trebuie s m ajute cineva.
P ot eu s v ajut, doam n Angelica.
L a urm a u rm e i... N u mai avem tim p acum. Aprinde focul,
pune apa s fiarb. i, s-i schim bi hainele.
E o copil bun, spuse ncet A bigael, p rivind n direcia
fetiei.
Severine fcu focul, ag u n ceaun i se d use s-i p u n o
rochie uscat, dup care i aduse Angelici un scunel ca s se aeze.
A duse apoi u n altul pentru a pune pe el instrum entele. A ngelica i
ddu un scule de plante pentru infuzie.
M car dac Vatire va ajunge la tim p gndi ea.
Sim t o for care m copleete, zise A bigael ridicndu-se
brusc, sprijinint p e coate.
A cum e m om entul. C uraj! N u te opri...
Angelica se pom eni, fr s tie cum, innd de picioare ceva
roiatic i lucios.-
Oh! Abigael, fcu ea, oh! draga mea! copilul t u !... Uite!
Privete-1...
iptul noului nscut izbucni ascuit. A ngelica, trem urnd,
nu-i ddea seam a c lacrim ile-i curgeau pe obraji.
E fat, zise A bigael pe un ton de nespus bucurie.
C e frum oas este! exclam Severine, i ncepu s rd,
ncntat.
Ce idioat sunt! gndi Angelica. Sunt aici amndou, fericite,
i eu sunt cea care plnge . ..
______________ ANGELICA I DEMONUL 177
Repede, tie cordonul i nfa copilul intr-un al.
ine-o, zise ea Severinei. Ia-o n brae.
Ce lucru m inunat, naterea unui copil! zise Severine, n
extaz. D e ce n u n e las s ne u it m ? ...
E a se aez pe taburet, strngnd n brae preioasa povar.
Ce frum oas este, scum pa d e ea! S-a linitit de cum am
luat-o n brae.
N aterea fusese fr greuti. Copilul era micu, iar m am a nu
avusese de suferit.
Felul n care avusese loc aceast natere de care se tem user
atta, le copleise.
Trem ur toat, zise A bigael, n u m p o t opri.
N u-i nim ic. O s-i p u n pietre calde la picioare i o s te
simi m ai bine.
E a alerg la vatr.
i acum , adm ir-i fiica, zise A ngelica, cnd i vzu
prietena nclzit, bine nvelit, sprijinit de perne. E a lu copilul din
braele Severinei i-l puse n cele ale Iui A bigael. Pare cum inte i
frum oas ca m am a eL C um o s-i p u i num ele?
Elisabeth! n ebraic, asta nseam n C asa bucuriei.
P ot i eu s-o vd? n tre b cu voce n ceat L au rier din
pod.
Da, biete, hai s instalm leagnul.
P loaia continua s cad p e acoperi, d a r n csua de lem n
zgom otul ei nu ajungea la urechile celor care se nghesuiau n jurul
noului nscut.
M or de foam e, strig deodat Severine.
i eu, recunoscu A ngelica. O s v fac o fiertur, i o s
m ncm m preun nainte de a ne ntoarce n pat.
C nd se ntoarse m eterul B em e, gsi m asa pus cu cea m ai
frumoas fa de mas, sfenicele de argint cu lumnri albe de cear
de albine, i vesela de zile m ari n ju ru l unei supiere fum egnde.
Toat casa era lum inat i focul scnteia n vatr.
Ce s-a ntm plat? ntreb el, punndu-i m uscheta lng
u.. A i zice c-i o m as de B o b o teaz!...
Copilul Iisus este aici, strig Laurier. Vino s vezi, tat!
B ietul om nu-i revenea. N u reu e a s neleag c otul se
petrecuse fr problem e, c noul nscut era acolo, c A bigael era
teafar i nevtm at. F ericirea sa era att de m are n ct nici nu
putea s vorbeasc.
i irochezii? ntreb Abigael.
178 ANNE i SERGE GOLON_____________________
N ic i u rm de irochezi, nici m car de v re u n grup de
rzboinici oarecare, abenakis sau alii. Tare a v rea s tiu cine s-a
distrat facndu-ne s alergm aa ntr-o noapte de infern ca asta!...
Puin m ai trziu, Angelica prsi familia fericit i lu drumul
fortului. Z orile n u erau departe, dar noaptea era n c adnc din
cauza norilor care se ngrm deau pe cer. P loaia ncetase. N atura,
epuizat, p rea c gfaie, iar peste zgom otul m iilo r de priae,
cntecul greierilor se nl brusc, ca o orchestr celebrnd sfritul
furtunii cu rituri triumftoare.
L a jum tatea drum ului, A ngelica ntlni u n biat, ud din cap
pn-n picioare, care legna un felinar. Era fiul cel m are al doam nei
Carrere.
Vin din satul indian, zise el.
N u ai luat-o pe btrna Vatire.
N ici n spate n-a fi putut s vi-o aduc. A luat alcool de la
m arinari n ultim a vrem e i am gsit-o beat m o art...

Ce s-ar fi ntm plat d a c ...


M intea A ngelici se lovea de acest d a c ... i ce vedea atunci
i pro d u cea o asem en ea spaim nct nici b u c u ria i uurarea
provocate de naterea uoar a lui Abigael nu reueau s o liniteasc.
E a n-ar fi vrut s rein din aceste ultim e ore dect ieirea dintr-o
ncercare de care se tem use, dar um bra rm nea i o m piedica s
se bucure pe deplin.
Ce s-ar fi ntm plat dac naterea n-ar fi fost uoar? Absena
meterului Bem e, chiar n acea sear, complicase lucrurile. Abigael
se tem ea de singurtate. Angelica sosise la timp. i apoi, indispoziia
doam nei Carrere, absena btrnei indience, fu rtu n a... !...
M eterul B em e spusese: Cine s-a putut distra facndu-ne s
alergm dup irochezi n aceast noapte de infern?
i ntrebarea se ntlnea n m od ciudat n m intea Angelici cu
amintirea informaiilor false care le fuseser date, ei i lui Joffrey, ca
s-i nele, s-i despart, s-'i m piedice s se ntlneasc sau s se
ajute. Ori, cum spusese contele de Peyrac, vetile false, ca i falsele
alarm e erau rare. A sem enea nclcri, trdnd toate legile m rii i
ale Lum ii Noi, nu puteau veni dect cu intenii dumnoase, hotrte
ANGELICA I DEMONUL 179
i prem editate. Va trebui s vo rb easc cu B em e; cine le dduse
vestea apropierii unui grup irochez, obligndu-i s se narm eze i s
se n d ep rteze de sat, el, B erne, fiind obligat s plece de acas,
unde A bigael era p e punctul s n asc?...
D ar btrna V atire? A lcoolul p u tea s o fi tentat pe btrna
indianc. E a nu m ai alerga dup nave c a s schim be cteva blnuri
pentru u n a sau dou ocale de ap de foc. Probabil i se aduseser...
D ar c in e ? ... i de ce, n m od crim inal, exact n acea sear, n acea
n o a p te ? ...
i furtuna! Furtuna adugndu-se la toate astea...
D a r cine p o a te provoca o fu rtun doar p en tru a ne face
r u ? ... Ah! m i ies din mini! Toate astea nu sunt dect coincidene
pe care am fost ct p e ce s le pltim scum p ! E o prostie s vd n
asta p lan u l u n e i m ini ru intenionate. C ine ar dori m oartea lui
A bigael?... N u-i posibil...
E a privi cerul roz care ieea din n oaptea ntunecoas ca u n
nufr strlucitor dintr-o balt noroioas. Norii cenuii fugeau la orizont
lsnd loc unei diminei sidefii. D oar un vnt tios amintea violenele
nopii.
Angelica nu putuse nchide ochii. Rm sese sprijinit n coate
la fereastr, pndind primele luciri, i vorbind cu pisoiul care o asculta
cu capul plecat, aezat p e coad, linitit.
D e n d at ce v z u c G ouldsboro se trezete, n u m ai avu
rbdare i se duse la H anul de sub port, cu m icu l su nsoitor pe
urm e, srind cu veselie peste priaele care coborau panta plaj ei.
Ce-i c u povestea asta, c ri-ai p u tu t s-o trezii pe m am a
voastr n n o ap tea aceasta? ntreb ea p e u n a din fetele C arrere
care, singur la buctrie, punea oalele la fiert n vatra monumental.
E adevrul adevrat,. nc m ai doarme, afnn adolescenta,
ngrijorat. N u pare bolnav, d ar totui, nu este norm al s doarm
aa, m ai ales dup tot zgom otul de azi-noapte.
A ti zgltit-o? Ati tipat la ea?
D a!
A tunci, ntr-adevr, este ngrijortor. C hiar o persoan
foarte o b osit se trezete cnd e zglit. I s-a n tm p lat ceva.
D u-m repede la ea !...
Carrre sforaia zgom otos, culcat p e spate, cu ceraful pn
la brbie, cu g u ra ntredeschis i n asu l n sus. Prea hotrt s
doann aa, linitit, pn la sfritul lumii.
n afar de asta, tenul i era norm al, btile inimii puternice.
180 ANNE i SERGE GOLON_____________________
A ngelica o scutur i ea, o strig, fr s o b in alt rezultat
dect cteva m orm ituri. In disperare de cauz, i fcu o ceai de
plante foarte tare pentru a-i susine inima. B una fem eie avu reflexul
de a nghite butura, d ar n u se trezi. Totui, o or m a i trziu pru
cufundat intr-un so m n m ai uor. A ngelica, du p ce o v izit pe
Abigael, reveni la cptiul ei, supraveghind cu ngrijorare acest somn
ciudat din care fem eia nu iei dect pe la ora u n u dup-am iaz.
Prea ameit, i-i trebui un oarecare tim p ca s neleag de ce
familia, vecinii i Angelica erau adunai cu mgrijoare la cptiul ei.
E de la cafea, zise ea acesteia, m -a m sim it ru aproape
im ediat dup ce am but-o. M i-am intesc c n u m m ai ineau
picioarele. A m crezut c n-o s pot ajunge p n la H an i m i-a fost
greu s m dezbrac i s-m i pun cm aa de noapte. A veam u n gust
de fier n gur.
C afeau a m ea? D a r am b u t i eu, p ro te st A ngelica.
N u, se rzgndi ea, m i am intesc acum , m i-am fcut alta, dup ce
v-am oferit ceaca m ea, d ar n-am but-o. T otui, do am n a de
M audribourg a but i ea i ...
E a se ntrerupse, cutnd s-i aminteasc. O ntlnise cineva
p e A m broisine n d im ineaa aceasta? N u ... O v zu se cineva pe
ducesa de M audribourg n tim pul zilei? Toi cltin ar din cap.
n m od norm al, ar fi trebuit s vin s ia m asa la H a n sau s caute
s-o ntlneasc pe Angelica. A far num ai dac m tua A nna n-ar fi
reinut-o la m as i ar fi rm as s m ai discute cu e a ...
A ngelica alerg pn la casa btrnei dom nioare. Pisoiul,
foarte agitat, o p ia p e urm ele ei. O gsi p e m tu a A nna n prag,
discutnd cu u n vecin despre naterea fericit a m icuei Elisabeth.
Ai vzut-o pe doamna de M audribourg? i zise ea, gfind.
M tua A nna ddu din cap.
N u, n -am auzit-o m icnd. C redeam chiar c n u -i acas;
poate c, sculndu-se naintea m ea, s-a dus la slujba iezuitului.
A ngelica nconjur casa i se duse s bat la ua hangarului,
unde se pusese u n pat pentru duces. N u rspunse nimeni. E a ridic
zvorul, dar u a era blocat din interior.
Trebuie s spargem ua, zise ea vecinului.
D e ce? se m ir el.
M ai batei, propuse m tua A nna, desigur c doarme.
Tocm ai asta nu este nonnal, zise A ngelica disperat.
H ei, doam n duces, trezii-v, strig vecinul, btnd cu
pum niinu.
E inutil, v spun, trebuie s spargem broasca.
____________________ ANGELICA I DEMONUL 181
A teptai, p arc m ic ceva nuntru.
S e au zea ntr-adevr o u oar m icare, apoi u n pas ezitant
ndreptndu-se spre u.
Z voarele fur trase i n u apru A m broisine n cm a,
cltinndu-se, adormit.
Ce facei aici? se m ir ea. A bia m -am sculat.
i privind spre soare, ntreb:
C t e ceasul?
Foarte trziu, zise Angelica. Am broisine, cum v simii?
F o arte b in e ... A m doar capul g reu i u n gust de fier n
gur.
Aceleai cuvinte ca doamna Carrre. N u m ai era nici o ndoiala
C afeaua era de vin. C u siguran co ninea u n drog i cele dou
persoane care buser czuser ntr-un som n greu pentru m ai m ulte
ore. i brusc, nelese. O transpiraie rece ncepu s-i curg pe spate.
O rev ed ea pe doam na C arrre intrnd i spunndu-i: Oh!
Ce frum os m iroase cafeaua dum neavoastr! 5Luai ceaca mea ,
rspunsese ea.
D ac n-ar fi venit doam na Carrre, ea ar fi trebuit deci s bea
cafeaua, i ea ar fi dormit la ora la care A bigael ar fi avut nevoie de
ajutorul ei. n zadar a r fi zglit-o sau ar fi strigat-o... Abigael ar fi
trebuit s fac singur fa ncercrii i, n starea de culpabilitate i
tensiune n care se gsea, n-ar fi rezistat. C hinuit de dureri, a r fi
suferit ore ntregi, ntre vecinii nepricepui i zgom otul furtunii.
Copilul ar fi m urit, poate i m am a!...
Era, deci, adevrat! Se dorise m oartea lui Abigael! D ar de
ce?
Ce avei? bigui Am broisine, abia inndu-se pe picioare,
n cm a n faa lor, prei bolnav? C e se ntm pl? A fost vreo
nenorocire?
Nu! Nu! Slav cerului. Culcai-v, A m broisine, abia m ai
stai n picioare.
M i-e foarte foame, se plnse copilrete ducesa, ducndu-i
m na la stomac.
M tu A nna, avei nite sup s-i dai, ceva cald?
A m sup de m cri !
A n g elica avea nevoie s se conving c m icu a E lisabeth,
rotund i roz ca un bebelu de zahr de Crciun, se odihnea linitit
jn braele m am ei sale, ca s nu leine. Totul m ersese bine. E a fusese
la cptiul lui A bigael, i dduse tot ajutorul de care avea nevoie,
copilul i m am a emu teferi, le fcuse o vizit i bucuria care dom nea
182________ _________ANNE i SERGE GOLON _______________
acolo era nespus. O rice v izitator care le trecea pragul se sim ea
ptruns de fericire.
Dar, gndindu-se la ce ar fi p utut fi d a c ... A n gelica nu-i
putea reveni. Pn i acea furtun care izbucnise ca pentru a ncununa
catastrofa...
D ar cine poate provoca o furtun pentru a ne face ru? i
repeta ea. Atunci i revenir n m inte cuvintele printelui de Vemon:
Cnd lucrurile diabolice se pornesc, soarta, destinul, natura nsi
par a fi de partea celui care dorete rul.
Furtuna! F u rtu n a era n plus! M n a de a ju to r d a t de
Necuratul.
D ar ce avei? insist Am broisine. Suntei liv id ... V rog,
sp u n e i-m i... D e ce m -a m trezit aa de trziu? S -a n tm p lat o
nenorocire, nu-i aa?
N u! N u ! ... D in co n tra !... O m are fericire. S-a nscut
m icua Elisabeth... Copilul lui Abigael.
i adug, privind-o cu u n fel de sfidare p e gingaa fem eie
din faa ei:
N-a murit! Vedei?
D om nul fie ludat!
Ambroisine de M audribourg i mpreun minile i, aplecnd
capul, m urm ur cu fervoare o rugciune de recunotin. In cmaa
ei fin, sem na cu u n nger.
D e ce, atunci, preai att de tulburat?
Nu-i nim ic! Em oia, oboseala nopii... i m -ai speriat cu
somnul acesta prelungit...
O s arunc cafeaua aia, gndi ea.
ntorcndu-se, vzu pisoiul n spatele ei. E ra zburlit, cu spatele
ncovoiat, suflnd i scuipnd, privind m prejur nu se tie ce.
E a l lu, ridicndu-1 la nlim ea feei sale. A r fi vrut s afle
secretul i, cufbndndu-i privirea n pupilele de agat, i opti:
C e vezi? Ce vezi? Spune-m i,pe cine v e z i? ...

U n p re o t... O sutan neagr care s-o povuiasc. Angelica


sim i aceast nevoie n tim p ce urca colina n cutarea printelui
M araicher de Vemon. I se prea c slujitorul lui D um nezeu ar fi mai
capabil dect ea s descurce iele ultim elor ntm plri. D orea s-i
ANGELICA I DEMONUL 183

p o v e ste a sc totul, dar n u tia dac o v a face. P n la urm , ce


sentim ent o ndem na s m earg spre el? Printele de Vemon venise,
apoi plecase, dar ea nu ncetase s-l sim t prezent la Gouldsboro.
D e fapt, n u se ndeprtase de loc. i d ac se cufunda uneori n
pdure pentru a boteza din sat n sat, sediul su prea s rm n pe
rm.
Se spunea c i construise p e falez, ntre p ort i golful
anem onelor, u n confesional, o cab an de sco ar i u n altar din
trunchiuri de lem n unde celebra n fiecare diminea Sfnta Liturghie.
D e altfel, putea s nu fie acolo la acea or din zi. i oare ce voia ea
s tie sau s obin de la e l? ...
D e fapt, i d d u seam a c n u d o rea d e c t s-l vad.
U n preot! N u-i v a spune poate nim ic, dar vechiul reflex, nscut din
copilria religioas, cu rugciuni i procesiuni, funciona i o conducea
spre el. El era Preotul. Cptase cu preul ascetismului, al castitii,
al ndeprtrii de lum e, dreptul de a v edea m isterele obscure care
dirijeaz aciunile umane.
D e ce oare printele de V em on pusese cm cea tocm ai n acest
loc, ca i cum plnuia s rm n aici m ult tim p? C a un deget prins
n tre sc o a r i tru n ch i, m ic a sa tab r e ra n g h esu it ntre
G ouldsboro-ul catolic i G ouldsboro-ul protestant, cu ieire spre
tabra C ham plain i spre satul indian. i m area c race de lem n se
nlape fundalul copacilor pdurii i al cerului. Cedri uriai i civa
ulm i i stejari alctuiau un decor verde nchis, m pestriat de epilobi
purpurii, u n decor ca pentru o dram shakespearian, ntre m are i
pdure. E splanada pe care se nla crucea, cabana, confesionalul
i altarul era presrat de ienuperi i plante cu parfum amar. Ieind
dintre arbori, se auzea im ediat zgom otul valurilor, i, uneori, cnd
acestea aju n g eau m ai departe, u n n o rio r ca zpada de p ea
m arginea falezei. Prea un m are anim al curios, cutnd s arunce o
privire furi ntr-o lum e ce-i era necunoscut.
B ieelu l suedez edea n faa cabanei, cio p lin d u n fluier.
Angelica l zri pe printele de Vemon Ia extremitatea promontoriului
de stnci enorme. Sutana sa neagr se detaa p e orizontul redevenit
de un albastra nchis, ptat cu alb. Sttea nfipt bin e pe picioarele
goale, fr s ia seam a la stropii pe care valurile i aruncau njur.
Avea faa ntoars ntr-o direcie anum e. A propiindu-se, A ngelica
tiu c priv ea spre G ouldsboro. D e acolo, G ouldsboro se vedea
bine, cu rada, plaja, portul la stnga i casele sale de lem n deschis
la culoare.
184 ANNE i SERGE GOLON_____________ ~
O atenie susinut l inea nem icat pe iezuit. Prea c dorete
intens s p erceap secretul acestei im agini, fixat acolo, n curba
malului. N u o auzi pe Angelica apropiindu-se, i ea tiu, printr-un fel
de magie, c evoca viziunea clugriei din Quebec. Cnd se ntoarse
spre ea, ea-i spuse cu u n zm bet, puin dezam git:
Gouldsboro este, nu-i aa? V gndii la sora M agdalena
care a vzut G ouldsboro n viziunea e i!... G ouldsboro pe care nu
l-a putut vedea niciodat altfel dect n vis?
El o fix cu privirea sa voit.
D e ce G ouldsboro? suspin ea.
i de ce n u G ouldsboro? replic el, sarcastic
Venind spre ea, se ntlnir la ju m tatea drum ului i n faa
figurii mndre, a inutei sale i a rcelii expresiei, o ndoial o strbtu.
N u demult ea gndise: T o t acest complot, care se urzete mpotriva
noastr, este att de abil! A tt de inteligent!... D up chipul acestui
om , al acestor oam eni n sutan neagr, dresai s-l slujeasc pe
Dum nezeu cu toate resursele cunoaterii i puterii lor asupra spiritului
um an, folosindu-se de dorine i tem eri, pentru a duce oam enii la
m ntuire cu orice pre, neprecupeind nim ic pentru a-i ndeplini
scopul sacru: salvarea i aprarea B isericii catolice apostolice i
rom ane, i, dac se poate, rspndirea ei n ntreagalum e.
D ar dac el era dum anul ascuns, sau, m ai degrab, dac n
spatele lui se afla figura fanatic a printelui d Orgeval? E a n u putea
u ita c printele de V em on venise s-o ia de p e vasul lui B arb de
Aur. Cine-1 trimisese? L a ordinele cui?
A m intindu-i asta, l revzu pe Jack M erw in m estecndu-i
tutunul i m anevrnd p nza i team a i dispru. A c e st om care o
scpase de la nec i o dusese n brae, care-i oferise o sup cald
pentru a o ntri, nu putea fi dumanul su. Chiar dac prim ise ordine
severe n ce o privea, ea-1 sim ea destul de independent pentru a le
interpreta n felul lui. Trebuia s ai curajul s-l nfruni i de a-i cunoate
m ai bine inteniile.
>

E a ridic ochii spre el:


A tunci, ce p resentim ent avei? ntreb, cu ndrzneal.
D iavolia poate aprea din Gouldsboro?
Da! C red asta, rspunse el, privind-o n ochi.
A ngelica sim i c plete.
Deci, suntei dum anul nostru?
Cine spune asta?
Suntei la ordinele printelui d Orgeval, nu-i aa? A ju rat
c ne va distruge. V -a trimis s ne spionai, s ne reducei la tcere,
ANGELICA I DEMONUL 185
s n e d istingei, s ne ucidei d ac se prezin t o c a z ia ... m i
am intesc...
E a se trase napoi i-i strig cu un fel de disperare:
... M priveai m urind acolo! Da! C nd m necam la
capul M onegan, m priveai m u rin d ... A m tiut. A m citit-o n ochii
dum neavoastr cnd refuzai s-mi ntindei m na ca s m ajutai...
A te p ta i cu braele ncruciate ca m area s-i ndeplineasc
nelegiuirea. D ar una este s hotrti confonn unui ordin: Aceast
fn n treb u ie s m o a r ... i a lta s o priveti zbtndu-se i
agoniznd. N -ai putut.
E l o asculta exam innd-o cu atenie, dar rm nea impasibil.
C nd ea tcu, gfind, o ntreb p e u n ton calm:
Pot s te ntreb, doamn, care este obiectul vizitei dumitale
n tabra m ea astzi?
M i-e fric, zise ea ntr-un elan.
i cum ntinsese am ndou m inile n fa spunnd aceste
cuvinte, fu surprins s-l vad - p e el, u n iezuit - lundu-i-le i
inndu-i-le o clip cu ferm itate ntr-ale sale.
E bine! zise el. S unt fericit c ai ven it la m ine n ciuda
scopurilor ascunse pe care m i le-ai atribuit adineauri. Sunt la dispoziia
dum itale pentru a ncerca s-i dau curaj. Ce se ntmpl?
E a n u m ai tia ce s spun. G estul lui M erw in era att de
neatep tat...
U n val imens se sparse n adncurile promontoriului i o jerb
de spum alb ca zpada ni la o nlim e incredibil. Purtat de
vnt, o ploaie de picturi srate i sclipitoare i nvlui. Fcur civa
pai s se ndeprteze, dar A ngelica ezita s vorbeasc.
D e z v lu in d u -i te a m a d e a v e d e a u rzin d u -se o aciune
3

prim ejdioas la G ouldsboro, n u u rm a ea oare s arunce aezarea,


deja co n sid erat eretic, p o se d at de diavol, copleit de toate
pcatele Israelului, i m ai adnc n disgraie?
E a cltin din cap.
N u tiu ce se ntm pl aici, dar sim t c n i se dorete
distrugerea ntr-un m od att de puternic i att de profund nct nu
m p o t opune. C ine n e dorete pieirea? D ac a ti-o, m -a putea
apra. E ste printele d O rgeval, M erw in? D ac tii, v im plor,
spunei-m i. E l v-a anunat c eram p e v asul lui B arb de A ur, la
ordinul su ai venit s m luai? E ra o legtur, nu-i aa, ntre captura
m ea i ce ai venit s facei n G olful Francez?
E l nu neg, dar nici nu aprob. A ngelica simea c ncearc s
lege n tre ele diferitele fapte pe care le cunotea, c tia m ai m ult
186 ANNE i SERGE GOLON-____________________
dect ea despre m isterele care o nconjurau, dar c n u era hotrt
s-i com unice gndurile sale. Se tem ea, oare? L ucra oare pentru
dumanii lor? Era el oare unul dintre dumani?
Englezi puritani, francezi eretici, relu el brusc, pirai fr
credin i lege, aventurieri gata de orice, iat p o p u laia de la
Gouldsboro. C um ar putea tri n pace un asem enea viespar, fr s
atrag suspiciunea C anadei care, prin Acadia, i este vecin?
E o judecat pripit, protest Angelica, v-ai putut da seam a
singur c po p u laia n o astr este com pus m ai ales din fam ilii
muncitoare cu m oravuri patriarhale i, n ciuda sosirii recente a acelor
pirai care sunt de altfel hotri s se cum ineasc, aici dom nete o
atm osfer decent. Desigur, ne distrm uneori. C t despre englezii
puritani, tii foarte bine c sunt refugiai dinNoua-A nglie, fugind de
m asacrele de acolo i care ateapt s se calm eze furtuna p entru a
se ntoarce acas. Fem eile i copiii acetia de sub protecia noastr,
de ce n -ar avea i ei d reptul la via? L sai-i s triasc! N -au
m urit oare destui de cealalt parte a G olfului... Oh! M erw in, spuse
ea cu durere, v am intii de copilaii englezi din insula Longue care
veniser s ne cnte despre scoici?... A cum sunt m o ri... A um blat
zvonul c insulele d in golful Casco au czut n m inile indienilor
abenakis...
E i bine, aici te neli, zise el brusc. N -a u m urit. Insulele
ateapt n c asaltul b rc ilo r indiene, iar acei copii englezi pe
care-i plngi, continu s caute scoici cntnd. Peste puin tim p, se
vor ntoarce linitii n fennele lor dinNoua-A nglie. i toate acestea
datorit ie, sau din vina ta, cum vrei s-o iei!
Ce vrei s spunei? sfrig ea privindu-1, uluit.
C plecarea, m ai degrab fuga lui P ik sarett a dat peste
cap toate planurile, a dem oralizat frupele pornite s atace colonii
din Noua-Anglie. R zboiul indian s-a stins ca un foc de paie. Deja,
dup dispariia sa, friburile pe care le adusese din nord s-au risipit,
urcnd pe Q uebec i ducndu-i cu ei ostatecii. C ele care se
porniser spre sud ateptnd venirea lui, nu l-au p re a vzut, m ai
preocupat fiind s te urm eze, doam n, dect s-i conduc trupele
la lupt. A poi, a pn d it trecerea vasului White Bird. C nd a vzut
c te afli la bord, a u rc a t p n pe Pentagoet, unde n e-a ateptat.
Ori, nu e rzboi indian n regiunea noastr fr m arele rzboinic din
Acadia. Dup cteva hruieli, indienii, aliai cu francezii, au renunat
s m ai continue. A sta-i!... Eti m ulum it de isprava dum itale?...
Da, dup cum v d !...
ANGELICA l DEMONUL 187
El vzuse chipul Angelici luminndu-se.
ntr-adevr, vestea c fuseser cruai copiii din insula Longue
i adusese o asem enea uurare i o asem enea bucurie nct sim i o
cldur rspndindu-se i urcndu-i pn pe frunte.
Ce fericire! zise ea, cu ochii strlucitori. Deci, sunt n via.
D om nul fie ludat!
Iezuitul i scrpinabrbia privind-o, n tim p ce o lucire vesel
i sclipea n ochi.
R ecunoate, doam n, c p rin tele d O rgeval ar avea
cteva m otive s fie suprat. O campanie care cade pe m na femeilor,
M arele su Botezat, fiul su preferat, sustrgndu-se frrem ucri
datoriei sale de e f al u n u i rzb o i sfnt, i toate acestea fiindc a
ntlnit-o pe doam na Lacului de Argint. A a eti num it n Quebec,
unde oraul este de p artea dum itale. C n d tim ct e de greu s-i
influenm pe aceti indieni schimbtori i capricioi, puterea dumitale
asupra unei personaliti aa de dificile ca cea a lui Piksarett, pentru
cine n u te cunoate, poate prea vrjitorie. i au m ai fost deja unele
situaii destul de greu de nghiit pentru superiorul m eu, cum ar fi cea
a dom nului Lom enie-C ham bord, care este, dup cum tii, cel m ai
b u n prieten al su, dar, artndu-se partizanul dum itale nflcrat,
l-a rnit adnc. C um s n u vad n dum neata o primejdioas inamic,
cnd in stalarea lui P eyrac p e aceste rm uri pare, deja, c sap
bazele ntregii noastre opere n Acadia, iar prezena dumitale alturi
de el, l-a lipsit ca prin m agie de cele m ai bune aliane.
D ar de ce este convins c-i vrem rul? C utm i noi un
col pentru a supravieui. Lum ea e m are i A m erica im ens i puin
populat nc. N u vrem rul. C u ce l deranjm ?
Oferii un exem plu care n u sepotrivetecu ceea ce vrea s
im pun aici. Populaia noastr canadian este, desigur, credincioas.
V rea s ajung n lu m ea lui D um nezeu, dar o face m ai degrab
cutreiernd pdurile i vnznd blnuri, dect cultivnd cm pul la
um bra bisericilor. Se Ias m ai u o r influenat n necredin de cei
care pot tri luni ntregi departe de orice cum inectur. Exem plul
vostru este dej a pentru ei o ispit. Vin Ia voi cci gsesc aici m arf
mai bun i posibiliti de a face comer la preuri bune cu dumanul,
fr s-i p teze m inile. C redei c sunt orb i c n-am ntlnit
numeroi francezi condamnai la spnzurtoare n wigwam-urile din
m prejurim i? O m ul este pctos prin excelen. i iubete propria
plcere m ai presus de tot. Englezii vo r s se roage n felul lor eretic
i vo r face orice p e n tru a-i cuceri acest drept, francezii v o r s
cutreiere pdurile i s se m bogeasc din com erul cu p ie i...
188 ANNE i SERGE GOLON_____________________
D ar pentru voi, preoii, care este plcerea?
ntrerupt, iezuitul ls s treac un tim p p n se h otr s
rspund.
S ctigm suflete pentru B iseric i s le p strm cu
orice chip p e cele p e care le are deja.
A lt v al se sparse la rm i, de aceast, dat norul alb, care,
cu u n fel de m nie grandioas, se nla spre cer, czu m ai departe,
dar urmtorul val alunec iute pn la ei i le acoperi picioarele pn
la glezne.
S nu m ai stm aici, zise printele de Vemon, m areea urc,
iar marea este neltoare pe coastele americane, cum tim am ndoi..:
E l n tin s e m n a i, a p u c n d -o d e b ra , o a ju t s se
ndeprteze. M erser o clip n linite, alturi, pe o potec. M iile de
flori i nconjurau cu tonuri de roz i mov. A ngelica sim i realitatea
acestui bra de brbat, strecurat sub al su, dintr-o pornire instinctiv
de protecie. Desigur, n u se com porta ca u n iezuit obinuit.
E ra cealalt fa a acestor suflete de bronz, dragostea pe care
0 purtau oamenilor, prin interm ediul dragostei pe care le-o inspira
Christos.
E a nu se atepta ns la lovitura pe care urm a s o prim easc.
El zise brusc:
- N u vei supravieui! O pera voastr este sortit eecului,
cci oriunde ai m erge, o via criminal poart n sine condamnarea.
D e cine vorbii?
D e dum neata, doam n, n special de crim ele tale trecute.
C rim ele m ele trecute! repet A ngelica, creia i se urc
sngele n cap. Depii limita, Merwin, strig ea, smulgndu-i braul
pe care el i-1 inea nc, i ochii i sclipir de fiirie. C e tii despre
trecutul m eu c a s ndrznii s m tratai astfel? N u sunt o criminal.
A a ? ... fcu el, ironic. N u m m ai m ir de nim ic!... Oare
femeile cinstite sunt nseninate cu floarea de crin n reg at?... Orict
de imperfect ar fijustiia acolo, nu cred c a ajuns nc la un asemenea
grad de inconsecven...
A ngelica simi c-i fuge sngele din obraji.
C u ct naivitate se aruncase n capcanele sale!... Cum putuse
s cread c el uitase acel lucrul n afar de contele de Peyrac,
doar doi oameni m ai tiau c era nsemnat cu floarea de crin. Berne,
care asistase la torturarea ei n cam era de tortur de la M arennes1,
i el, acest iezuit, care o salvase de la nec la M onegan. Ea i amintea
de aceste m ini goale pe carnea ei, cnd o freciona p en tru a o
1 A se citi n aceeai colecie, Angelica se revolt.
ANGELICA I DEMONUL 189
readuce la via. A tunci putuse vedea pe spatele ei dezgolit semnul
infam al florii de crin. Trebuia, deci, s dea explicaii. Fusese ncolit.
O ri s-i dezvluie totul despre ea, ori s rite ca el s-i form eze
prerea dup presupuneri greite.
Da! era u n iezuit ca toi ceilali! U n adversar puternic! Trebuie
s ii ntotdeauna seam a de fora lor.
n acel m oment, avea probabil aerul uluit al lui Mr.Willoagby,
lovit m ielete d e acelai iezuit, i acest gnd o fcu s zm beasc
fr voie. R egsindu-i aplom bul, gndi c dac ar vrea s-i spun
adevrul, n u era dect o singur cale s o cread fr reticen: s
tie totul de Ia ea i s nu se m ai ndoiasc de ea.
Printe, zise ea, privindu-1 n fa, n ciuda puinei stim e pe
care m i-o p urtai - recunosc c suntei n posesia unui secret care
v d dreptul s avei aceast opinie - cu toate astea, m credei n
stare s com it u n sacrileg iu ?... vreau s spun: s folosesc sfintele
taine n scopuri pctoase, rufctoare sau m incinoase?
N u, o asigur el, spontan, n u te cred capabil de asta!
A tu n c i... V rei, p rin te ? ... V re i... s-m i ascu ltai
spovedania?

Copilul suedez se ndeprtase de tabr. Cuta alune la poalele


pdurii. Aici, vntul nu se siniea, cci locul era adpostit.
Confesionalul rustic se compuneadintr-unperete cu ferestruic,
ntr-o parte, u n jil pentru preot, de cealalt, pm ntul gol p entru
genunchii penitentului. Acoperiul rotunjit i pereii erau din scoar
de ulm , destul de grosolan asam blai p e structuri de prjini suple,
dar n u existau nici ui, nici perdele. Preot i penitent, aproape ascuni
unul fa de altul de aravanul de trestie, puteau totui, s priveasc
marea.
A ngelica ngenunchie. Printele de V em on lu de pe taburet
u n stih ar alb pe care i-l trecu p e ste su tan i-i p use la g t eto la
brodat. A ezndu-se, se aplec.
D e ct tim p nu te-ai m ai spovedit?
ntrebarea o lu prin surprindere. D e ct tim p? Totul se pierdea
n noaptea tim pului, n haosul evenim entelor pe care le traversase.
B rusc, rev zu m nstirea N ieul, n altu l am von la care se aeza
190 ANNE i SERGE GOLON
printele stare, faa sa palid, ncadrat de gluga a lb i infinita
prietenie a ochilor si ntunecai.
D e ... patru sau cinci ani, cred, zise ea.
Iezuitul tresri.
i m rturiseti asta fr de ru in e ... D ar, fiica m ea, ai
pierdut orice noiune a datoriei fa de D um nezeu, de Biseric i de
sine!... Timp de patru sau cinci ani, poate i m ai mult, Ia urm a urmei,
n u te-ai apropiat de tribunalul de peniten, nici de S fnta M as,
evident. Deci, trieti n pcat de m oarte i asta nu pare s te tulbure.
Totui, dac vei m uri m ine, tii bine c vei fi aruncat n Iad i lui
Satan pentru venicie!...
A ngelica tcea.
P ociete-te p en tru greelile tale, fcu el, ca s poi cel
puin prim i iertarea pentru aceast oribil neglijen.
V reau s fac o confesiune general, zise ea.
Bine, te ascult.
E a putea s m rturiseasc doar pcatele com ise de la ultim a
sa spovedanie. O confesiune general nsem na toat viaa ei. El va
ti totul despre ea. D ar, dei se p red a astfel n ntregim e, i poate
unui reprezentant al celor m ai mari dumani ai lor, tia c ngenunchind
aici, nu avea dect de ctigat. C ci pecetea confesiunii l obliga i
p e el la secretul absolut. D ac i-ar m rturisi n u m ai episoade din
viaa ei, putea s le com unice superiorilor lui, episcopului i chiar,
dac ar vrea, le-ar p u tea rspndi n tot Q uebec-ul.
D ar ce u rm a s-i m rturiseasc acolo, n faa a ceea ce era
considerat de la nceputul cretinismului drept tribunalul lui Dumnezeu,
trebuia s fie pstrat cu grij.
Intransigent lege, i nu exista nici o dovad c vreun preot ar
fi violat-o vreodat. n secolul al X -lea, sfntul Ioan Chrisotom ul,
n um it sfntul Io an G u r de A ur, m urise sub to rtu r jn a i degrab
dect s dezvluie m pratului secretele spovedaniei mprtesei.
D u p ce rec it C onfiteor -ul i afirm , d u p form ula
consacrat, c lua hotrrea s nu m ai pctuiasc , A ngelica nu
tia cu ce s nceap. V iaa sa n u era sim pl, dar, cu toate astea,
dorea s o expun n aa fel n c t s-l conving p e p reo t c nu
existase n ea nici u n dram de ateism. C ircum stanele fcuser din
J

ea o revoltat, dar nu o crim inal, iar dac fusese nsem nat cu


floarea de crin, era p entru c fusese luat drept o reform at, lucru
pe care i-1 explic.
D e ce nu te-ai dezvinovit, refuznd s te lai confundat
cu o eretic? M car pentru a scpa de aceast tortur infam ?
ANGELICA I DEMONUL 191
A n g elica trebui s-i explice c se ascundea, c n u putea
d ezvlui cine era, c p o liia regelui pusese u n pre pe capul e i...
M ai exista i copila ei, prsit n pdure, legat de un copac... Era
complicat. Fusese numit Revoltata din Poitou i condusese rscoala.
E l o ascu lta fr s p a r im p resio n at i prim i cu rceal
mrturisirea c omorse de dou ori cu propria ei mn. l njunghiase
p e M arele C oerse care voia s-i u cid copilul i pusese s i se taie
capul lui M ontadour... Preotul trecu peste toate acestea, dar insist
asupra m oralitii vieii ei: desfrul, adulterul, cci i nelase soul
de m ai m ulte o ri...
l credeam m ort, printe!...
D ar castitatea? P uin i p a s de ea, dup cum vd, fiica
m ea!...
Ei i veni s ridice din umeri i szic: N-are nici o importan.
D a r ce departe era totul. O alt via, o alt lu m e !... D in toate
acestea se d eg aja o senzaie de oroare i neputin, dar, p rin
contrast, u rca n ea u n sentim ent d e u u rare la ideea c se gsea
acum liber, iubit i protejatpe pm ntul Americii.
N u m ai e ra singur n lu p ta contra opresiunii seculare.
E ra iu b it de u n brb at care o p u sese Ia adpost de cruzim ea
oamenilor, care construise njurai ei metereze pe care forele prezente
n L u m ea N o u n u m ai erau n stare s le doboare i care se v a
ntoarce peste cteva z ile ...
Ah! nelegei, Merwin, putem n sfrit tri fericii, eliberai
de noi nine!... V ro g ... L sai-ne s trim !...
F iic m ea, nu uita c eti aici pentru a-i mrturisi pcatele
i n u p e n tru a-i cuta s c u z e ... T oat viaa ai v ru t s ignori, din
slbiciune, zpceal sau descurajare, nvturile Bisericii care i
cereau s fii virtuoas i cast. Totui, te v oi ierta de pcate, cci
Iisus a fost indulgent cu fem eia adulter, a fost indulgent i cu
pcto asa care a venit la El, din dragoste, s-i toarne parfum pe
picioare. D up exemplul sfintei M aria-M agdalena, nva s plngi
Ia picioarele crucii pentru iertarea pcatelor lumii. n aceast privin,
te rog s rosteti legm ntul de cin.
D u p ce o ajut s ro steasc cu v intele p e care le uitase, o
binecuvnt, absolvind-o de pcate. Ieind din confesional, i scoase
etola alb, dar i pstr stiharul. Picioarele sale albe n iarba cosit,
i am inteau Angelici c l cunoscuse fcnd lucrurile cotidiene ale
oricrui om: fierbea supa, tia pinea, i spla cmaa, priza tutunul.
In ciuda culturii sale, minile sale bttorite i picioarele goale l fceau
192 ANNE i SERGE GOLON________________
s fe m ai apropiat. D atorit luptei cu ursul, reuise s cucereasc
ntreaga populaie din Gouldsboro.
D ar care v a fi hotrrea sa definitiv n ceea ce-i privea?
In ciuda imensei sperane i bucurii care o invadau dup aceast
mrturisire - i fr s tie exact de ce - A ngelica se dorea prudent.
D up o lung tcere, el relu pe u n ton voit neutru:
S nu i nchipui c dac am comis la M onegan u n act de
umanitate elementar n ceea ce te privete, trebuie s m considerai
aliatul vostru. Distanele rm n aceleai.
N u, nici chiar aa, zise Angelica, rznd brusc. M -ai trt
de pr pe plaj i eu v-am vom at pe hain. Vrei, n u vrei, asta apropie
i creaz legturi, chiar de la pctoas la preot.
U m orul l nvinse pe iezuit, care ncepu i el s rd, aa cum
rsese la Saint-C astine...
F ie! S adm item , zise el, dar nu este m ai puin adevrat c
dac n independena voastr, n ... neutralitatea voastr proclamat,
afirm at, n u suntei cu totul de partea dum anilor N oii-Frane, nu
suntei nici prietenii ei. Recunoatei c nu este uor s fii considerai
inofensivi. S lum exem plul guvernatorului vostru actual, dom nul
C olin Paturel. Iat u n corsar care i-a prim it aprobrile la Paris, a
cum prat n reg u l fo rm pm nturi n regiune, s-a an g ajat s
serveasc m isiunile i N oua-Fran, dar l gsesc aici, aliat cu voi,
prieten i de partea voastr, de fapt. C um l-ai m brobodit, pentru
ca s v fie att de credincios? C e i-ai prom is?
M ai nti, de ce Versailles-ul i-a permis s vnd pmnturi
despre care se tia c aparin englezilor prin tratatul de la B re d a ? ...
Iezuitul fcu u n gest agasat.
S-ar putea discuta la infinit despre apartenena pmnturilor
Acadiei. Francezii au fost prim ii ocupani, cu de M o n ts ...
U n h u ghenot, ntre paranteze fie s p u s ... P o ate C o lin a
neles c d o reau s-l foloseasc trim itndu-1 s cu cereasc
j t >

pm nturi p e care le pltise totui cu bani ghea celor care aveau


tot attea drepturi ca i el s le posede. A fo st asigurat c v a fi
pentru el un jo c de copil s-l expulzeze pe a c e lp ira t i recruii si
protestani care se instalaser acolo pe nedrept. neltoria era bine
pus la cale, recunosc. D ar iat c lucmrile au luat o alt ntorstur.
Paturel este un om cinstit i am putut face un acord cu el.
Cum ? insist iezuitul.
El mirosea, n jurul acestor fapte uimitoare, misterul.
A re o m are pasiune p entru dum neata. i pune aceast
pasiune naintea datoriei. N u-m i place omul acesta.
ANGELICA I DEMONUL 193
F ii sigur c sentim entul este reciproc. El m i-a spus-o.
V gsete prea violent pentru u n preot. I-ar plcea ca preoii s-i
lum ineze credincioii i nu s-i ch in u ie fr s in seam a de
personalitatea fiecruia. Fr ndoial, n calitate de corsar, nu i-a
convenit s venii la bordul su s-i luai ostateca, contesa de Peyrac,
pe care reuise s-o c a p tu re z e ... i era i aa destul de greu cu
cucerirea Gouldsboro-ului. Venisei s-i luai, din ordinul iezuiilor,
cel m ai m are atu. D ar este un om foarte credincios i nu i-ar plcea
s se sim t considerat de du m n eav o astr c a u n dum an al lui
Dum nezeu i al Bisericii.
D up un suspin, ea adug:
Iat! E oare posibil s m pcm lucrurile ca pentru oameni
de bun credin? C e m sftuii?...
D u-te n Q uebec, zise printele de Vem on. Trebuie s te
faci cunoscut acolo.
Soul tu, considerat un trdtor, u n dum an al regatului, fiind
gascon de origine, va gsi nelegerea guvernatorului nostru Frontenac.
i m ai ales tu treb u ie s m ergi acolo, c a s liniteti tem erile i
ndoielile n ceea ce te privete.
Suntei nebun! strig ea speriat. Vom cdea n c u rs ...
Q uebec! tii bine c a fi prim it cu pietre. A m risca s fim imediat
arestai de Poliia regelui i ntemniai.
D u-te repede acolo. F lo ta soului tu este m ai puternic
dect c e a aN o ii-F ran e, care are doar o nav.
C iudat sfat d m p a rte a dum itale! fcu ea, neputnd s-i
stpneasc u n zm bet. In felul acesta, n u te m ai poi, deci,-numi
dumanul nostru, M erwin.
E l nu rspunse i, scondu-i stiharul, l m pturi cu grij i-l
puse p e bra. E a nelese c nu m ai v rea s continue.
M ai rm nei la G ouldsboro? ntreb ea.
N u tiu. D u-te acum , fiica m ea. Se face trziu. E ste ora
predicii i vor veni credincioii pentru rugciune.
E a n clin capul, supus, n chip d e rm as bu n i po m i pe
crare, dar dup civa pai se rzgndi.
Printe, zise ea, ntorcndu-se, n u m i-ai dat penitena.
E ra obiceiul ca la sfritul oricrei spovedanii preotul s indice
diferite rug ciu n i sau acte de cred in ce treb u iau ndeplinite ca
isp ire p e n tru p catele co m ise. P rin te le de V ernon ezit.
Incruntndu-i sprncenele, figura sa cpt o expresie auster.
Ei bine, m ergi n Quebec! repet el. Da, asta vei face drept
peniten. M ergi n Q uebec cu soul tu, dac se prezint ocazia.
194
____________________ ANNE i SERGE GOLON _____________
n fru n t oraul fr fric sau ruine. L a u rm a urm elor, p o a te c
pm ntul A m ericii va avea de ctigat din toate astea.

A n gelica n u -i pierduse sperana, cu to ate c prin tele de


Vem on tcuse la afirm aia ei: n felul acesta, nu te m ai poi num i
dumanul nostru. . A r fi vrut s-i mprteasc dendat lui Joffrey
sentimentul ei de ncredere.
C red c iezuitul acesta este de partea noastr , i-ar fi spus
ea.
P rin tele d O rgeval le trim isese d e ja p e M asserat, iar
M asserat i ajutase s ngrijeasc bolnavii de variol la W apassou i
s fabrice bere, apoi p e G ueroude pe K ennebec, apoi p e M erw in.
A cesta era cel m ai important, cci era un fel de dublur a printelui
d O rgeval. E ra ntr-un fel om ul su de ncredere, p entru c n u se
temea s nfrunte doctrina refonnailor, nici nurii femeilor sau tavernele
din N oul York, nici m area, piraii, naufragiile, indienii, urii... E l va
rap o rta su p e rio ru lu i su cu n o scn d n d e a p ro a p e dum anul.
D Orgeval se v a lsa oare convins?...
Vzndu-1 pe C antor ce se ntorcea din p o rt m p reu n cu
ban d a sa de prieteni, p urtnd pe um eri plase cu peti i couri cu
hom ari i scoici, A ngelica se grbi s-i ias n ntm pinare. Acesta
i mbri mama. Era bronzat ca un pirat i nicicnd ochii si limpezi,
de culoarea sm araldului, nu strluciser cu m ai m u lt inocen.
Anglica nu-1 ntreb de ce lipsise i nici el nu-i ddu nici o explicaie.
Prezena sa i m prtia nelinitea i o fcea fericit. C u siguran,
era o sear frum oas, iar pericolele i grijile preau nelalocul lor.
U n stol de psri strbtu cerul. A n g elica adm ir elanul
superb al zborului or care ddea via cerului, o lum e a vnturilor i
curenilor invizibili ai migraiilor diij ate de legile imperioase ale naturii,
o lume arm onioas i activ care i avea i ea locul n existena lor.
Psrile... Gouldsboro, misterul su, golful, insulele... Gouldsboro,
unde prezictoarea din Quebec pretindea c se v a ju c a dram a mistic
a Diavoliei a crei viziune o avusese.
... eram pe rmul mrii. Insulule din g o lf preau nite
m ontri a d o r m ii ... Se auzeau ip e te le p e sc r u ilo r i
cormoranilor. Deodat, o fem eie de o mare frum usee iei din
ANGELICA I DEMONUL 195
ape i am tiut c era ofem eie demon... Corpul su nu se reflecta
n ape... Clrea un inorog . ...
Fantasm agorie!...
N u se v a ntm pla nim ic, hotr A ngelica pentru sine. Voi
veghea! D ac toate acestea sunt scrise n destinul Gouldsboro-ului,
poate n u vo r fi d ect n m o d sim bolic. Vor trece fr s tim .
Important este s le nvingi! i ntorcndu-se, vzu la civa pai de
ea o fem eie privind-o. P rul ei ntunecat se ncolcea ca erpii n
lumina roiatic a asfinitului.
C red c ai u itat de m ine, spuse v o cea A m broisinei de
M audribourg. P riveai p srile i ai u itat c m ai exist, nu-i aa?
A scultai ipetele pescruilor ce treceau i v i se preau o m uzic
cereasc. V -am v zu t n chiznd ochii i zm bind. C um facei s
iubii attea lucruri? Toate psrile astea care trec, m ie nu-m i inspir
dect spaim. M i se pare c aud sufletele m orilor sau condamnailor
i m or de fric. Pe dum neata, ns, te n c n t ... i plac m ai m ult
dect m in e ...
Te neli, Ambroisine. m i fac m ulte griji pentru dumneata.
Ambroisine se apropie. Binefctoarea era cuprins de spaime
copilreti, dar n bnuielile ei, nu se nela de loc. Tim p de cteva
minute, A ngelica o uitase. O bsedat de absena lui Joffrey, nu nceta
s priveasc spre orizont, n cercn d s zreasc pnzele navelor
ntorcndu-se din expediia rzboinic.
ntre naterea lui Abigael i convorbirea cu printele de Vemon,
sigur c problem ele ducesei de M audribourg trecuser pe planul al
doilea. A ngelica i spuse totui cu amabilitate:
N im eni n u te-a prsit, A m broisine. A ici, la Gouldsboro,
toi locuitorii au parte de interesul i afeciunea m ea. C nd doreti,
vom vedea m preun ce hotrre s lum . Fie c vei dori ca fetele
tale s se ntoarc aici, fie c le vei rentlni la Port-Royal, noi vom
rmne prietene, iar dac i place G o uldsboro...
D ar n u v reau s plec! strig A m broisine, frngndu-i
m inile... Vreau s stau aici, singur, cu dum neata...
Totui, eti binefctoarea lor, protest Angelica. Haide,
Am broisine!... nu m ai eti un copil.
B a da, sunt un copil pierdut! strig ducesa disperat.
N u prea s poat fi convins. F em eia puternic, curajoas,
sigur de ea, care i-a tr it pn acum v iaa de v duv bogat,
nobil i pioas, devotat operelor de binefacere icunosctoare a
tiinelor, lipsit de slbiciuni, p rea c a disprut. n ultim ul tim p,
196 ANNE i SERGE GOLON_____________________
ceva de pe aceste rm uri o nfrnsese. Naufragiul, iar ndoial, ca
i noul m od de via. E a se trezea dup anii de via m nstireasc
i studioas ca dintr-un vis, la treizeci i cinci de ani, ca u n copil de
cincisprezece, cutndu-i sufletul pierdut n dezastru.
A ngelica b n u ia c sufletul A m broisinei d e M audribourg
rtcea p rin aceste spaii pustii ca o tnr pasre pierdut de stol,
ce trebuie s-i adune singur forele p en tru a reg si direcia de
urmat. Angelica le observase de nenumrate ori, trecnd, cobornd,
nvrtindu-se pe cer, scond ipete i m prtea nelinitea fiinei
desprite de ai si, ia r scpare, sortit m o rii d a c n u reuete
prin ea nsi i prin instinct s supravieuiasc.
C red n to td eau n a c m am a lor v a veni s-i caute, spunea
Cantor, c ru ia i plcea i lui s priveasc psrile, seara, aezat
alturi de ea; dar nu este adevrat, m am a n u se ntoarce niciodat.
Angelica atinse prul Ambroisinei i o m ngie ca pe un copil.
Bine, spuse ea pe u n ton linititor, ai rbdare. A ici eti n
siguran i nim eni nu-i v a face nici u n ru. C nd i vei recpta
puterile, o s vorbim. Fii linitit i ateapt. A cum m duc la Abigael
s-i duc nite cadouri p e care soul m eu i cu m in e le-am pregtit
pentru ea. V rei s vii cu m ine? i va face bine s vezi copilul.
Cadoul pentru Abigael era o biblie m brcat n aur i argint,
avnd cizelate n m etal Exodul din Egipt i p e E stera n faa regelui
A rtaxerxe, u n scutec de m tase roie b ro d at cu aur i o fa de
pern asortat. Angelica adugase pentru familie o cutie cu bomboane
englezeti i dou vase, unul cu ghim ber verde i cellalt cu flori de
portocal. Cantor, M arial i ceilali biei erau i ei acolo.
A ngelica se tem ea c attea vizite s n-o oboseasc pe tnra
m am . A b ig ael e ra ngrijorat. N u avea lapte i cptase puin
febr. A n g elica i prom ise c-i v a p rep ara u n ceai p e care i-1 va
aduce dim inea i fcu recom andri Severinei, R ebeci i m tuii
Arma, care trebuiau s stea cu Abigael, ca i lui G abriel Bem e, care
era foarte atent la tot ce privea m ica sa fam ilie.
m p reu n cu A m broisine, se m ai ocup de alte treburi, dar
seara, rm as singur, grijile reaprur. i reproa c nu-i vorbise
printelui de V em on despre tem erile ei n leg tu r cu atm osfera
diabolic ce prea c-i nvluie. N u-i prea ostil, aa c, de ce s nu
i se destinuie lui cu m ai m ult ncredere? A proape im ediat, ns,
contiina o readucea la pruden. M ai nti, indienii. Tot ce-i provoca
ngrijorarea erau fapte nensem nate. D e ndat ce ncerca, num ai
pentru ea, s le pun ntr-o anumit ordine, dup o anum e logic, nu
e m ai gsea captul. O nav necunoscut, ncrcat cu necunoscui,
____________________ANGELICA I DEMONUL 197
care preau c dau intenionat infonnaii false, dou fem ei care au
d o n n it p re a m ult, desigur sub efectu l unui d ro g ... D ar s te
spovedeti u nui duhovnic, care era el nsui reticent n ceea ce te
privete, n u era uor. i trebuiau m ai m ulte date, nainte de a putea
decide din ce parte vine prim ejdia.
M in te a ei rtcea, cutnd, i brusc, se opri la o idee
neateptat. C ineva care voia s se rzbune! D a, s se rz b u n e ...
Tenacitatea i aciunile lipsite de logic sem nau m ai m ult cu ideea
fix a u n u i m aniac aflat p e urm ele lor, cutnd s-i epuizeze prin
hruieli continue, dect cu desfurarea unui plan de atac conceput
de o m inte lum inat. Desigur, m ai era i apariia lui B arb de A ur,
dar se p u te a c o n sid era la fel de b in e c e ra o intenie ascuns a
responsabililor coloniali francezi care hotrser s-i atribuie drept
reco m p en s un u i co rsar u n terito riu deja ocupat de u n nedorit.
Lucrul care nu se potriveau cu planurile urzite de acei dom ni de la
Paris era rpirea lui B arb de Aur, condus ntr-o insul unde urm a
s o ntlneasc pe ea i biletul strecurat lui P eyrac: Soia ta este n
in su la V ieux N a v ire cu B a rb de A u r . O o p e ra ie att de
machiavelic, cu detalii aa de precise, pentru a arunca trei persoane
ntr-o tragedie irem ediabil, dem onstra cunoaterea m inuioas a
existenei lor zilnice, a obiceiurilor lor i chiar a caracterelor personale,
a reaciilo r lor, n scopul de a-i distruge. D e fiecare dat cnd se
gndea la asta, A ngelica sim ea c o trece u n fior. N u, nu putea s
se nele. Toate acestea n u erau fructul ntm plrii sau coincidenei
nefericite, aa cum v o ia ea s se conving p e m om ent. E ra cineva
care urm rea o rzbunare. D a r cine p u tea oare s-i urasc att?
Era cineva care-i dorea m oartea lui P eyrac i m ergea p n acolo
nct i rpise soia i urm rea s-l m ping s-o o m o are... sau era o
rzbunare mpotriva ei? Pe cine suprase ea mtr-att, nct era capabil
de asem enea vicleuguri? Se gndi la Clovis care, dispruse. Joffrey
trimisese dup Cantor pentru c voia s-i pun ntrebri despre falsul
ordin care o adusese p e A n gelica n satu l englez, aruncnd-o n
capcana canadienilor. Se tia c fusese prim it de la M aupertuis, dar
acesta plecase n C anada i pentru a ti cine l transm isese, contele
trebuise s interogheze toi oamenii prezeni n acea zi Ia Houssnoch.
Lipsea doar m rturia Iui Clovis, care dispruse.
P e n tru ctev a m om ente, A n g e lic a avu im presia c deine
captul firului, dar, reflectnd, a c esta n u i se m ai pru plauzibil.
Nu-1 v e d e a p e srm anul negustor capabil de attea subtiliti
psihologice, dei nu poi ti niciodat de ce sunt n stare aceste fiine
prim itive i nchise atunci cnd se ataeaz de cineva. n orice caz,
198 ANNE i SERGE GOLON
ns, C lovis n -ar fi p u tu t d a trcoale p rin m p reju rim i fr s fie
im ediat recunoscut i adus la contele de Peyrac.
R m nea de lm urit afacerea cafelei drogate, cci, fr nici o
ndoial, som niferul care le cufundase pe doam na de M audribourg
i pe doam na C arrere ntr-o toropeal att de p relungit n u putea
s se gseasc d ect n acea cafea pe care doar ele o buser.
Angelica examin cu atenie cafeaua mcinat care-i rmsese.
P rea norm al i aro m a ei era delicioas. D ac Jo ffrey ar fi fost
acolo, ar fi p u tu t s-i fac analiza i s d esco p ere cu ce era
amestecat. Se gndi s cear i prerea bcanului. N asul acestuia,
obinuit cu tot felul de m iresm e de coloniale, ar putea recunoate ce
nu era n ordine, dar renun s am estece n aceast treab u n om
care nici m car n u era din G ouldsboro, p en tru a evita s se m ai
ntm ple vreun accident. C hiar i pisoiul, dac ar m irosi cafeaua,
s-ar putea otrvi. H otr atunci, nu fr regrete, s scape de ea i se
duse s arunce coninutul cutiei n mare. Se ntoarse, unhat de pisoi,
care nu o prsea nici u n m om ent. E ra puin lucru, dar prezena lui
vie i calm a nelinitea. Lundu-1 p e um r, privi pe fereastr cerul
nopii strbtut de fulgere ndeprtate.

A doua zi era o zi foarte cald. V ntul se potolise, m area era


linitit, pdurea i pmntul emanau o cea albm iejrrih care soarele
prea c strlucete ca printr-un porelan translucid. n zori, profitnd
c Am broisine de M audribourg dorm ea nc, A ngelica urc pn la
casa B em e s duc ceaiul prom is. I-a dat o prim ceac prietenei
ei, care urm a s m ai bea dou, trei n cursul zilei. M icua Elisabeth
era ca o ppuic prnd c surde. D e fapt, Severine era convins
de asta.
Se duse apoi la duces, care, n picioare n pragul uii, privea
marea.
Venii s n e plim bm . Se spune c p e plaje se gsesc
am etiste i agate foarte frum oase i vreau s caut ca s le duc
Honorinei.
A ngelica in e a n m n u n co n care p u sese o sticl de
limonad i plcinte de porumb. n plimbarea lor, gsir cteva pietre
i num eroase cochilii. A ngelica gndea c H onorine va fi ncntat
ANGELICA I DEMONUL 199
de aceste descoperiri. Puin m ai trziu, cnd se aezar, erau foarte
nsetate.
Prepar aceast Iimonad din sumac rou, explic Angelica.
Sum acul alb este otrvitor. O m oar chiar i stejarul sau stuful care
cresc n ju ru l lui. n schim b, boabele de sum ac rou, am estecate cu
zahr de sicom or, ferm enteaz i dau o butur delicioas.
E a puse sticla la rece ntr-o scobitur de stnc. Am broisine
scoase u n suspin de satisfacie copilreasc i se ntinse p e nisip,
punndu-i capul pe genunchii Angelici.
D ar dac era sum ac alb?.. O s m urim ?
N u, nu-i fie team!
O trava, spuse ducesa, vistoare, o tra v a ... este u n cuvnt
care m -a obsedat de-a lungul anilor. S-l o tr v e ti... p e el, pe
m o n stru ... nelegi? S-l o tr v e ti... A fi v ru t s am puterea s o
fac. N u m gndeam dect la a sta ... singura m ea uurare era s-mi
im aginez cum ar fi fost s-l om or cu m na m e a ... Dai' niciodat nu
reueam s-m i p u n proiectele n aplicare. M i-era fric de iad.
P n la u n n , el a m u rit... de btrn ee, de d e sfr u ... i eu m i
prim esc p ed eap sa p entru acele gn d u ri v in ovate purtndu-m i
nefericirea i negsindu-mi nicieri linitea, nici m car n rugciune
sau n acte de cin.
D e ce n u v-ai cstorit? Cererile nu v-au lipsit, sunt sigur.
A m broisine se ridic brusc.
S m recstoresc!... C u m putei s-m i punei aceast
ntrebare? Ct cruzime, n senintatea dum itale de femeie fericit...
S m recstoresc? S fiu din nou p rad unui brbat? N u, n-o voi
face niciodat! N um ai gndul s suport atingerea unui brbat m
mbolnvete...
E a aplec fruntea, iar prul i acoperi pe jum tate profilul fin,
pe care cldura i em oia l m purpurase. Soarele i m ngia uor
braele aurii. Trecndu-i m elancolic m na prin pr, spuse:
i totui, sunt fru m o a s ... n u-i aa? C ine m v a putea
vindeca de o aceast profund infirm itate: oroarea de dragoste?...
M asca m onden, ca i atitudinea construit cu m iestrie n
vederea relaiilor de curte dispruser. R ul era greu de vindecat.
Cum putea fi ajutat s-i ntregeasc personalitatea sfrmat brusc
i fr scop, s-i liniteasc fem initatea m utilat? E ra nevoie de un
preot, dar, desigur, n faa acestuia, A m b ro isin e ar fi ju c a t din
obinuin com edia cunoscut i nu s-ar fi artat sincer. E ra clar c
nu-i dezvluise dect Angelici rnile profunde, iar aceasta i vorbi
200 _____________ ANNE i SERGE GOLON_____________________
ndelung, n cercn d s-i red ea gustul i n cred erea n via, s-i
trezeasc interesul pentru scopuri m ai nalte, s-i am inteasc de m ila
D om nului i de dragostea sa pentru toate fiinele pm ntului.
A m broisine o asculta tcut, prnd insensibil, d ar A ngelica avu
totui impresia c se linitise puin.
E ti b un, m u rm u r ducesa, m brind-o cu u n gest
copilresc, n-am ntlnit niciodat pe cineva m ai bun.
i n chiznd ochii, p ru c ad o an n e. A n g elica o ls s se
odihneasc. Confidenele prim ite o ntristaser. P rivi spre orizont,
spernd s descopere pnzele corbiei care l-ar aduce p e Joffrey,
i se gndi la el cu pasiune:
Dragul m eu, tu n u m -ai decepionat niciodat i num i-ai fcut
nici un ru. Tu m i-ai dat de la nceput cheile mpriei.
Am intirile dinvrem urile de dem ult de la Toulouse o asaltau.
N u avea dect aptesprezece ani i cei treizeci de ani ai m arelui
senior toulousan i se preau culmea btrneii i a experienei terifiante
p e care le g h icea n spatele acelei figuri batjocoritoare, p lin de
cicatrice. Poate, pentru vechile sale iubite, arsese ntr-un foc libertin,
lipsit de sentiment, dar pentru ea, care-1 iubise im ediat cu o dragoste
aleas, avusese toate gingiile. N u-i nelase dragostea i nu putea
dect s-i m ulum easc cerului pentru un astfel de dar.
L a ce v gndii? ntreb brusc A m broisine. L a el, firete,
la e l... la om ul pe care-1 iubii... suntei fericit, dar eu n u am nimic.
Agitatbrusc, i scutuiprulmtoate direciile, apoi, linitindu-se,
se scuz c este att de nervoas. C um cldura n cep ea s scad,
pornir spre cas. N u ncepuse nc s bat vntul. A erul era greu i
um ezeala se lipea de piele. C ineva veni s-i spun A n gelici c
printele de V em on o cuta i o atepta ln g fort. D u cesa de
M audribourg l salut de departe pe preot i se ndrept spre casa
mtuii Anne. Preotul iezuit pru surprins i se apropie contrariat:
C red eam c d o am n a de M au d rib o u rg a p le c a t din
G ouldsboro...
A ngelica i ddu cteva explicaii destul de confuze.
D ar Fetele regelui, unde sunt?
L a Port-Royal.
i n u se m ai ntorc? C redeam c vor s se m rite cu nite
ceteni din G ouldsboro...
N u dumneavoastr ai condamnat cu trie aceste cstorii?
ntreb Angelica, mirat.
E u? zise el ncruntnd sprncenele i lundu-i aerul
superior. D e ce s m am estec n aa ceva?...
ANGELICA I DEMONUL 201
D ar eu credeam ... D oam na de M audribourg m i-a sp u s...
Poate c a neles greit prerea sfiniei voastre n aceast privin.
Se prea poate!..
P rivind-o ptrunztor, el p ru p e pu n ctu l de a spune ceva,
dar tcu.
D e ce m -ai cutat? ntreb A ngelica.
M arw in se scutur pentru a alunga gndurile care-1 tulburau.
D a ... Voiam s v prezint omagiile mele. Voi prsi aceast
regiune m ine n zori.
Plecai? ntreb Angelica, mirat.
Teama, team a iraional i fcea din nou loc n sufletul ei.
V ducei la printele d Orgeval?
Peste cteva sptmni, dar i voi trimite m ai nti un mesaj.
O s-i vorbii i despre noi?
E l surse, uor ironic.
D eci, asta v intereseaz?
A poi, redeveni grav i chiar m ohort.
N u contai prea m ult pe intervenia m ea, zise el, deschis.
Eu i ursc pe aceti eretici pe care i protejai. D etest pe cei care au
ndrznit s rstlmceasc cuvintele lui Christos, ndeprtnd omul
de m ntuire i rtcindu-1 pe ci perverse.
D ar p e noi, M erw in, pe n o i n u ne uri?
Ea-1 p riv e a cu ochi n flcrai, cutndu-i bunvoina.
Pe m in e ..., n u m urti? im plora aceast privire. El surse din
nou, d ar ddu din cap.
tii doar c nu-i p o t su sin e c u adevrat p e cei ce
protejeaz complicii lui Satan.
D ar i putei sugera printelui d O rgeval s ne m enajeze.
P rintele este u n o m in teg ru care n u are dect scopuri
precise i bine definite.
Vei ncerca, to tu i?...
A ngelica ar fi vrut ca el s fie m ai ngduitor, s poat pstra
m car sperana de a fi atins aceast in im de piatr. D ar el era de
neclintit.
Atunci, cel puin, cnd l vei vedea, cerei-i ceva din partea
mea, hotr ea. N u m va putea refuza, nici chiar dac i-a fi cea m ai
aprig dumanc.
C e?
A Secretul fabricrii lumnrilor sale verzi! Nim eni n-a putut
m csm i-l spun.
202 _______________ ANNE i SERGE GOLON____________________ _
Printele de V em on izbucni n rs.
Suntei dezarm ant! spuse el. Fie, i voi prezenta cererea
dumitale.
i-i ntinse m na, ca pentru a pecetlui o alian. Astfel, nu se
com porta c a u n iezuit obinuit, ci ca u n om al m rii, ca u n prieten
deschis, care n u v re a s vorbeasc n vnt, d ar care exprim ase
printr-un gest profundul su sentiment. Ea-i strnse cu fervoare m na
aristocratic, dar btto rit i nnegrit de m anevrarea pnzelor.
U n gnd i tre c u p rin m inte: N u trebuie s plece. D a c pleac,
nu-1 voi m ai revedea niciodat...
U n stol de psri ce trecea pe cer rspndi o u m b r pe plaj
i inim a Angelici se strnse, apsat parc de aceeai um br. Avea
sentimentul c se va petrece ceva ngrozitor. Destinul se pregtea s
loveasc. D estinul! I se p rea c-1 desluete brusc, n spatele lui
Jack M erw in. S paim a p e care i-o citi n ochi o fcu s-i revin,
n spatele Iui, la civa pai, reverendul T hom as P atridge sttea
nem icat. P rea u n m on u m en t de piatr, doar ochii injectai i se
m icau, rotindu-se i aruncnd fulgere. Printele de V em on fcu o
m ic grimas.
B un venit, pastore, zise el n englez.
R everendul n u p ru s-l aud. E l d epise cu m u lt aragul
cronic care form a b aza caracterului su. F aa sa, plin de cicatrice
de culoare purpuriu-vnt, trda o furie ce nu se putea exprim a n
cuvinte.
Te-ai fcut frate cu diavolul! bom bni el, apropiindu-se de
iezuit. M ai ru nu se p o a te ... trdezi onoarea ospitalitii...
Ce tot m onni acolo, btrn nebun? Frate cu diavolul eti tu!
Fam icule! S nu crezi c-o s-i fie u o r s ne vinzi
Quebecului. E u m -am btut cu indienii pentru enoriaii m ei i o s
m bat i cu tine! i-l lovi cu pum nul n plin figur.
Piei, Satan! url el.
Plastronul alb al preotului se um plu de snge. Patridge l lovi
din nou n stom ac i era gata s-l loveasc i a tre ia oar, cnd
iezuitul reacion i, srind napoi, l izbi cu piciorul n brbie.
P iei i tu, Satan! strig el.
i cu o furie dem ent se ncierar, unul lovind cu pum nii,
cellalt evitnd i lovind la rndul lui cu putere. Intr-o clip, un cerc
se form n ju ru l lor. Spectatorii priveau cu gura cscat, mpietrii,
incapabili s intervin. B taia se dezlnuise att de repede nct
Angelica abia nelegea ce se petrece. Ciripitul asurzitor al psrilor
zburnd deasupra lor, acoperea strigtele i insultele, gem etele i
ANGELICA I DEMONUL 203
gfitul celor doi, i zpcea p e spectatorii aprui ca din pm nt,
dnd acestei lupte u n aspect de comar.
C nd czur, unii se apropiar, dar, n faa furiei slbatice a
acestor do u fiine de o for ieit d in com un, se oprir. D oar
A ngelica se arunc ntre ei, im plorndu-i s se liniteasc i s se
despart. D ar fu i ea d ezechilibrat de o b ru sc sm ucitur a
pastorului care, l lovise puternic cu genunchiul pe adversarul su.
A cesta prim ise lovitura n ficat, scond u n geam t rguit. Braul
su ca u n clete nconjur umerii englezului, cruia faa i se nvineise
sub efectul strnsorii, lovindu-1 cu cellalt pum n, ca un ciocan.
Angelica ip din toate puterile, ncercnd s acopere zgomotul
psrilor:
Aducei-1 pe C olin Paturel! D o ar el p o ate s-i despart.
R epede! R epede! Se om oar!..
Colin Paturel venea n goan i ea i fugi n ntmpinare.
R epede, Colin, te im plor! Se b at p e via i pe m oarte!
Cine-s tia?
Pastorul i iezuitul.
Colin rupse brutal cercul privitorilor i o linite adnc se ls
brusc. Puin m ai departe, stolul de pescrui i cormorani se aezase
pe stnci. Se auzi doar zgom otul de m tase al unui val ce se sparse
pe m al. n sp im ntai, oam enii p riv e a u tcu i cele dou corpuri
prbuite p e nisip.
I-a sfrm at ceafa, spuse unul.
I-a zdrobit mruntaiele, zise altul.
Pastom l era mort, cu ochii ieii din orbite. Adversarul lui m i
m ica nc. A ngelica se ls n genunchi lng printele de Vem on,
care-i rid ic cu g reu pleoapele. O m ai v e d e a oare? P upilele i
cptaser u n reflex m etalic, de orb.
Printe, spuse ea, m vezi, m auzi?...
E l o fix cu o privire goal i spuse cu voce stins:
S c riso a re a ... pentru d O rg e v a l... N u trebuie s ...
U n sughi l ntrerupse i dup ce horci cteva clipe, i ddu
sufletul. Colin se aplec asupra celor dou trupuri ntinse la pmnt.
Angelica ncerc, cu vocea trem urnd, s explice ce se ntmplase:
N -am neles nim ic din ce s-a petrecut. Pastorul i-a ieit
dintr-odat din fire i l-a lovit pe preot. Sigur, ei au fost ntotdeauna
d u m a n i... C nd cltoream spre C asco, e rau n perm an en pe
punctul de a se lua la p u m n i...
C e nenorocire! spuse Colin.
204 ANNE i SERGE GOLON ______________
El despri cele dou corpuri, ntinzndu-le unul lng cellalt.
L e nchise ochii i ceru dou batiste. Fem eile i-au scos alurile i
le-au acoperit feele nsngerate.
C ine-i p o ate spune rugciunea pentru acesta? ntreb el
artndu-1 p e reverend.
P astorul B eau caire, foarte palid, naint. E l spuse cteva
rugciuni din slujba pentru nmormntere, la care protestanii prezeni
se alturar c u ju m tate de voce.
i pentru acesta?
Eu, opti tnrul clugr capucin, fratele M arc, care m ai
era nc la Gouldsboro.
Foarte emoionat, se ncurc n formulele latine ale slujbei i n
semnele crucii. M arele iezuit M erw in ar fi zmbit, nduioat.
S vin nite oam eni s-i duc!
Patru brbai se apropiar.
M ai muli, m ai muli, c sunt grei!
A fost nevoie de opt brbai cu um eri lai care s-i duc spre
ultimul lor lca, pe culm ea falezei.
S-i punei n acelai m onnnt, spuse Colin.
M orm ntul m ai este i azi acolo, sub pin i, printre epilobi.
N u este cunoscut, n u se m ai tie de el, d ar dac ndeprtezi puin
m uchiul, poi gsi o p lac cenuie, pe jum tate spart, pe care se
m ai pot citi, aproape terse, cuvintele pe care guvernatorul locului
din acea epoc ndeprtat pusese s fie gravate:
Aici zac doi oameni ai lui Dumnezeu care s-au omort
ntre ei cu vorbele Piei, Satan! Odihneasc-se n pace!

10
U n d e este copilul? ntreb A ngelica. M icul ucenic al
printelui de V em on?... AbelN iels!
E a alerg la tabra prsit de iezuit i negsind copilul , l
cut peste tot. B agajul preotului de V em on e ra probabil cu el.
Ultim ele cuvinte ale lui Jack M erw in o obsedau: Scrisoarea pentru
d O rg ev al... N u trebuie s .. .A ceast scrisoare era de o extrem
importan, o simea. n starea de surescitare n care se gsea, avea
certitudinea c totul era explicat n aceast scrisoare. Da! A cum era
sigur. Iezuitul nelesese totul, ridicase vlul tuturor misterelor.
ANGELICA I DEMONUL 205
D ac ar p u tea gsi scrisoarea, ar v edea cine i sunt dum anii, s-ar
p u tea pu n e la adpost pe ea i p e ai si de toate capcanele.
El dorise s-i spun ceva de felul acesta, pentru c-i adunase ultimele
p uteri ca s-i opteasc acele u ltim e cuvinte: Scrisoarea pentru
printele d O rg e v a l... N u trebuie s. . . C e a vrut s spun oare?
N u trebuia ca ea s-i parvin sau, din contra, nu trebuia sa se piard?
E a-i ceru lui C olin s organizeze o cutare a copilului, dar cum
noaptea se lsa trebuir s renune.
E ra inutil s ncerci s deslueti cum se produsese aceast
nenorocire. De la doi englezi din tabra Champlain, aflar cte ceva.
Se zvonise c iezuitul, de acord cu papistaii locului, doam na de
P e y rac i C o lin P atu rel, u rm a s-i ia p riz o n ieri n Q uebec.
Impulsivitatea pastorului puritan a fcut restul.
L a apusul soarelui, Gouldsboro era stpnit de o linite adnc.
D oar greierii, stpnii locului, debordau de bucurie, cu o exuberan
care p re a c insult tristeea oam enilor. P urtat de cldura verii,
noaptea venea, ncrcat de vrji i de tristee.
A ngelica ajunse n sfrit n fort. i era fric s stea singur.
Oare cnd se v a ntoarce Joffrey? P e lng necazurile i tristeea ei,
apru nc o grij. N u-i vzuse pisoiul toat ziua i nu-1 gsi nici n
apartamentul su. Lipsit de acea prezen nebunatic, camera prea
ngheat. Dispariiamicului animal i pm Angelici la fel de definitiv
ca i cea a lui M erwin, iezuitul, ters pentru totdeauna dintre cei vii i
aceast absen se adug la doliul care-i cuprinsese inima.
Trebuia s-l gseasc cu orica pre i cobor, dar n u ndrzni
s-i ntrebe pe paznici dac au vzut animalul. D up cele ntmplate
astzi, preocuparea ei pentru pisoi putea prea nelalocul ei. Totui,
pentru ea, lucrul acesta lua proporii neobinuite. D ac nu l gsea,
dac se rtcise, dispruse sau m urise, era u n sem n c nenorocirea
i copleise i n u-i v a m ai prsi. T rebuia deci s-l gseasc. A a
cum a cutatcopilul mai nainte, plec pe uliele ctunului, strigndu-1
ncetior: U n d e eti, spunea ea, vino, pis, p is! Se oprea lng
gardurile vii ale grdinilor, scotocind n um bra tufiurilor. Cobornd
spre plaj, cut printre brcuile euate, printre courile pescarilor
i stncile pe care refluxul le descoperise.
U nde eti, pisoiule? Vino, te r o g ...
L una irizat, m rit de o aureol de cea aurie, lum ina
ndeajuns locurile pentru a-i conduce paii. T rebuia neaprat s-I
gseasc. N u se putea s fi disprut pentru totdeauna, tocm ai el, i
m ai ales n aceast sear.
206 _______________ANNE i SERGE GOLON_____________________
n disperare de cauz, se n to a rse n port, l m ai nconjur
odat, scotocind nm arginea de um br de lapiciom l zidului. Deodat,
se opri. E rau licurici, o are?... L ng palisad, ntr-o tufa de iarb,
strlucea ceva, ca dou pupile aurii.
Tu eti, pisoi? opti ea.
N im ic n u se clinti, d ar ea sim i o m icare im perceptibil i
inima-i tresri de speran i bucurie. E l era, cu siguran. D ar de ce
n u se mica? A propiindu-se, se aplec. D e data aceasta n u m ai era
nici o ndoial. D ou pupile dilatate o priveau fix.
Tu eti, fcu ea. D ar ce ai? N u m m ai recunoti?
ntinznd m na s m ngie corpul anim alului, acesta scoase
u n ipt slbatic.
C e a i, ce ai? C e i s-a ntm plat?
Trgndu-i repede m na, fugi pn la postul de gard.
Dai-m i, v rog, o lumin!
U n paznic scoase u n felinar i-i propuse s-o nsoeasc, dar
ea-1 refuz. Se ntoarse la locul respectiv, implornd cerul ca animalul
s n u fi fugit, dar acesta era n acelai loc, ncolcit i nem icat, cu
capul aplecat. n lumina felinarului, i vzu botiorul plin de snge.
C e ai? C e i s-a ntm plat? C e i-au S c u t?
ncercnd s-l apuce, de fiecare dat cnd l atingea, pisoiul
miorlia disperat. Reui, n sfrit, s-l nveleasc n alul ei i-l lu n
brae. A cesta trem ura i gem ea surd. A juns n cam er, l puse pe
m as s-l exam ineze, dar, c u o sritur brusc, i scp, fugind
ntr-un col, din instinctul anim alelor care se ascund pentru a muri.
N uputu totui ajunge departe. Se ncolci dinnoupe pmnt, cu cpoiul
aplecat, ca s-i adune forele. Angelica ngenunchie lng el.
E u sunt, i spuse ea, blnd. N u te tem e, o s te fac bine.
E vitnd s-l ating, ea ncerca s-i descopere rnile. Avea
sm ocuri de p r sm ulse p e alocuri i sngele i curgea. O lovitur,
lovituri... ea i lu delicat lbua pe care nu i-o putea trage sub el i
vzu urm e de arsur.
A um blat prin foc oare? D ar pisicile m iros crbunii.
O bnuial teribil, ce cretea ca o hul, ca u n val negru, gata
s se sparg, o c u p rin se ..
A fost lovit! L-au lovit intenionat i l-au torturat!...
Inim a i se strnse sub efectul spaimei.
Cine a putut face asta? C ine?...
Privind njurai ei cu groaz, ncerca s ghiceasc n penumbr
o prezen, s deslueasc figura m onstrului care ddea trcoale,
invizibil, sem nnd printre ei panica, disperarea i moartea.
ANGELICA I DEMONUL 207

11
' A proape p e furi, A ngelica iei din fort. Strngnd la piept
m ica creatur m uribund, se n d rep ta spre casa B em e. M ergea
repede n noapte, tem ndu-se pn i de lum ina lunii care ar fi putut
s o dem ate. N o ro c c u a casei B e m e era deschis. F am ilia lua
m asa la lu m in a lum nrilor. A ng elica i fcu apariia n prag.
A vea probabil o figur decom pus i o expresie neobinuit, cci
Gabriel se ridic dm tr-un salt i strig:
C e avei? V e ru?
A u vrut s-m i om oare pisoiul, fcu A ngelica, cu o voce
care trem ura. L'-au lovit i l-au torturat.
D ar cine sunt ei?
D em onii!... Dem onii care ne doresc pieirea.
E i o privir uluii.
Angelica, se auzi vocea lui Abigael, venii lng mine.
D in pat, ea p u tea vedea ce se petrecea n cam era vecin.
A ngelica, venii, insist ea cu blndee, punei pisoiul pe
p a t Copiii l vor ngriji. Venii s stai aici. Suntei la captul puterilor!
A ngelica se supuse. L snd pisoiul, se aez lng p at i se
ls, lipsit de putere, pe um rul lui Abigael.
N -o s scpm , gem u ea. D e data asta, o sim t. R ul v a fi
mai puternic, Eivor nvinge pn la urm. El n-o s se m ai ntoarc
i eu o s m o r...
N u vorbii aa!
A b ig a e l o strnse n brae. n se ara asta ea e ra cea care o
linitea.
B a da, el o s se ntoarc. O tii p rea bine. El revine
ntotdeauna. Singur m i-ai spus-o ntr-o zi. C ine-i poate cere lui
socoteal? N u exist lupt din care s nu ias nvingtor. Peste cteva
zile, cine tie, poate m ine, va fi aici, i vei rde de spaim ele astea.
D ar ce i-au fcut pisoiului m e u ? ...
U n a c cid e n t... o cm care l-a lovit, u n m arinar nervos
care l-a alungat puin m ai b m ta l...
A but puin ap, spuser copiii, este sem n bun.
O s triasc, sigur, afirm Abigael. N u uitai c pisicile au
apte viei. i lum ea n u zice oare c su n t m ai puternice dect toi
demonii?
208 _______________ANNE i SERGE GOLON_____________________
n faa unor dovezi de prietenie aa de clduroase, A ngelica
i reveni.
Iertai-m! zise ea i, ridicndu-se, i trecu m inile peste
frunte ca pentru a ndeprta attea gnduri negre.
Sigur, sunt o proast. M oartea printelui m -a rscolit.
E ra u n om aspru, dar l iubeam aa cum era, i ar fi devenit aliatul
nostru fr ndoial.
Rm nei cu noi nnoaptea asta, decise Bem e. V -ai gndit
p rea m ult i noi suntem v inovai c v -am lsat sin g u r dup
spectacolul n g ro zito r la care ai fost m artor. D oi oam eni ai lui
D um nezeu, m urm ur el, plecnd capul. E ste oare posibil? N u s-a
m ai v z u t... edei, doam n i odihnii-v lng A bigael. E u o s
dorm n wig-vamui lui Marial.
A ngelica l m bri pe L aurier ca altdat n L a Rochelle,
m erse s-o srute pe Severine n pod, acoperi focul din vatr i arunc
frunze de m elis p e ja r ca s ndeprteze narii. A poi, trase pe
ju m ta te u a dintre cele dou ncperi, lsnd s ard d o ar o
lumnare n cam era lui A bigael i se ocup de prunc. C asa era plin
de grij, cldur um an i gingie. A psarea care-i strngea inim a
se risipea. Aici, printre prieteni, era n siguran.
Pentru c am vorbit de M arial, m i-a i p u tea spune unde
este C antor al m eu? tiu c puneau la cale n u tiu ce lucrri
misterioase.
Tinereea iubete m isterele i-i place s-i dea importan,
rspunse Abigael, zmbind. M arial m -a lsat s neleg c au prim it
de la dom nul de Peyrac o m isiune pe care trebuie s-o ndeplineasc
n lipsa sa i care-i oblig s navigheze printre insule. N u m'i-a spus
el, dar tiu c dau raportul guvernatorului i prim esc ordinele sale,
de fiecare dat cnd se ntorc n fort.
A ngelica zise Bine! i suspin. E ra m ai bine s nu-i fac
griji pentru Cantor. Buntatea i senintatea lui A bigael, afeciunea
sa i acea legtur de prietenie i erau preioase. n lipsa soului ei, le
aprecia i m ai mult valoarea. n ciuda diferenelor de cultura i religie,
pm ntul A m ericii Ie apropiase. A veau am intiri com une, scopuri
com une...
Sprijinit de p e rn a de m tase roie, A bigael era foarte
frumoas. Cozile lungi i blonde i ncadrau figura fin, ca de porelan.
Copilul prea cuminte i rbdtor, dar i sugea pum nul cu frenezie.
O are n-a m ncat destul? se ngrijor Abigael.
A i but tot ceaiul pe care i l-am preparat?
Severine a u itat s m i-l dea, m rturisi tnra m am ,
ncurcat. D oar l-am pus la vedere, ce pcat!
ANGELICA I DEMONUL 209
A n g elica gsi cana pe colul cm inului, unde-o pusese.
M icul Laurier o m ascase ns cu coul su de scoici, cnd se ntorsese
de la pescuit, ceea ce explica neatenia Severinei.
C eaiul m ai este cald. O s-i dau s bei o ceac, spuse
A ngelica ntorcndu-se spre prietena ei i ncepu s toarne butura.
Era nsnervoas i micrile ei erau nesigure. Cteva picturi czur
pe p e rn a roie, ceea ce-i m ri suprarea.
A sta-i bun! Prefer s-i pregtesc o fiertur proaspt.
V d c acesta a prins o culoare m ai nchis.
M erse la fereastr i arunc coninutul cnii afar. Apoi, innd
canatul deschis, respir cu plcere aerul nopii. D up ce clti cana,
i pregti fiertura ntr-un alt vas. Abigael bu linitit. Angelica scoase
faa de pern m urdrit i o nlocui cu u n a curat. Se duse apoi s
arunce o privire la srm anul pisoi ascuns ntr-un col i luptnd cu o
tenacitate m ut m potriva durerii i m orii. D e bine de ru, i unse
rnile cu o po m ad i n cerc s-i dea s bea. E l refuz, ns.
C nd ea i vorbi, rspunse totui, cu u n m ieunat uor i dulce, ceea
ce d o v ed ea c e lu cid i atent. P reg tin d u -se pentru noapte, ls
fereastra deschis, cci era foarte cald. Stinse lum narea i pstr
doar ntr-un col al camerei o m ic lam p cu idei ntr-un pahar colorat,
i scoase apoi bluza i prim a fust i m erse s se culce lng Abigael.
D in p a t p u tea u contem pla cerul n o cturn, m pestriat de stele
trem urtoare. U n vnt uor m ica frunziul i de departe se auzea
strigtul lupilor de m are n golf.
Abigael, spuse brusc Angelica, nu vrei s se realizeze proiectul
cstoriilor dintre marinarii lui Colin i Fetele regelui, nu-i aa?
A bigael tresri uor.
Sigur, ar crea greuti, dar la urm a urm ei, nu m privete,
spuse ea, ezitnd.
D ar i soul tu, i M anigault i ceilali sunt contra?
Da, m rturisi deschis Abigael.
A ngelica rm ase un m om ent tcut.
D e ce te-ai dus s vorbeti cu ducesa de M audribourg i
nu ai venit la mine?
T nra fem eie tresri din nou.
D ucesa voia s-m i cunoasc prerea, bolborosi ea.
D ar A ngelici i se p ru c roete n ntuneric. D e ce dorea
Abigael s ascund c fusese nsrcinat de protestani s afle inteniile
binefctoarei ? A ngelica suferea, considernd c era n zadar s
spere c oamenii vor uita vechile lor certuri pentru a construi o via
nou. Ieri, n timpul vizitei la familia Bem e, avusese senzaia c acest
210 ANNE i SERGE GOLON_____________________
m iracol era totui posibil pe pm ntul Am ericii, ns tia c acorda
prea m ult ncredere fiinei umane. Pentru o clip, i trecu prin m inte
c poate c instigatorul com plotului care urm rea s-i despart i
s-i dem oralizeze p e ea i p e soul ei, s distrug atm osfera de la
Gouldsboro, trebuia cutat printre hughenoi. n ochii lor, portul era
invadat de p rea m uli nedorii i poate unul dintre ei l strnise pe
irascibilul Patridge m potriva iezuitului, a crui prezen era la fel de
intolerabil ca i cea a lui Satan nsui. Dar capcana din insula Vieux
N a v ire ... i pisoiul? N u, toate aceaste fapte erau p rea n e fireti...
Sigur, se putea spune despre hughenoi c erau ntr-o anumit
m sur ri cu ei n ii i c u alii, n s doar n m o d u l de a ju d e c a
lucrurile. Revolta lor de pe vsul Gouldsboro n tim pul cltoriei a
dovedit c n u ezitau s treac la aciune i c sim u l dreptii i
recunotina lor erau destul de ciudate.
D ar calitile lor, cinstea, intransigena, onestitatea aproape
copilreasc, erau sim ilare propriei ei concepii de v ia ... i nu
p u tea s n u-i iubeasc. D a, s-i iubesc! i era s cread c ei
continuau s unelteasc mpotriva ei i m ai ales a lui Jofirey, om ul pe
care ea l iubea, ntinzndu-le aceste capcane. Viaa i pru deodat
grea i copleitoare. n acel m om ent, sim i m n a lui A bigael
atingnd-o p e a ei.
D raga m ea, n u fii trist, totul se va aranja. Sunt aici i-mi
suntei att de d ra g ... A st iarn, ascultnd n n o ap te viscolul
mpreun cu Gabriel, ne-am gndit la voi, pierdui n mijlocul acestei
pduri slbatice, att de singuri cu copiii votri i civa credincioi,
n acele clipe am neles ce reprezentai p entru n o i... C nd eram
cuprins de tristee, G abriel m i spunea: N u-i fie fric, oam enii
acetia nu vor pieri! Poart semnul destinului i vor nvinge!, i avea
dreptate. Voi suntei aici, dndu-ne tutu ro r p u tere a de a nvinge
greutile. G abriel m i-a povestit cum , la prim a vostr ntlnire, n
Poitou, te-a btut i are nc rem u c ri... M i-a povestit i despre
celelalte ntlniri ale voastre din trecut...
tii deci to tu l... despre acel tnr protestant care a ajutat
o fem eie nenorocit s-i salveze copilul.
D a, m i p o v e ste te a d e se a ... este m n a destinului.
A sem enea legturi te fac s te nclini, s nelegi c avem ceva de
fcut m preun pe acest pm nt.
A bigael rse uor.
l cunoti p e dom nul Bem e. Uneori, cnd este furios, uit
ce a hotrt, dar i revine repede. Pot spune c are pentru domnul
de P eyrac o d e o seb it consideraie, m ai m u lt chiar, o m are
ANGELICA I DEMONUL 211
adm iraie... D a, ngrijorarea pe care ne-ai provocat-o ne-a artat
profunzim ea sentimentelor noastre. Ast toamn, cnd am aflat cum
i-ai nfiuntatpe irochezi i ai sacrificat o parte din provizii fugind n
adncul pdurii pentru a scpa, am tremurat pentru voi. Unii spuneau:
N -o s-i m ai v edem niciodat! P o t spune c ne-am fcut m ai
m ulte grij i pentru voi dect pentru propria noastr soart.
i pentru voi a fost o iarn grea, sunt sigur.
Grea, sigur, cci a nins mult. rm ul era alb, m area neagr
i furtunoas, dar puteam totui pstra legtura cu vecinii i negoul
nu s-a ntrerupt, cu toate furtunile.^.. D ar nu conteaz! Om ul se simte
slab i singur cnd sufl crivul. n aceast var ns, prim im i noi
rodul tuturor eforturilor i luptei voastre, gustm din binefacerile
acestei liberti pe care ai cucerit-o cu attea sacrificii.
F iecare v o rb a lui A b igael e ra u n b a lsa m pentru sufletul
Angelici. E a nu se ndoia de sinceritatea prieteniei acesteia i goni
orice g n d amar, pentru a n u p stra d ect plcerea orei prezente,
cutnd mbrbtarea de care avea atta nevoie. i povesti lui Abigael
despre Joffrey, despre curajul lui n faa irochezilor i m ai trziu, la
foitul W apassou, cnd i ajuta pe fiecare dintre ei s supravieuiasc.
U n asem enea b rbat!... C um s nu-1 iubeti!...
A dorm ir, n sfrit. Pe la m iezul nopii, m icu a E lisabeth
ncepu s plng. Angelica se scul i o puse la snul mamei. n tim p
ce copilul sugea, stpnindu-i team a, A n gelica se duse s vad
dac pisoiul nu murise. A cesta nu m ai era la locul lui. i descoperi pe
un fotoliu, instalat pe perna groas. C onsiderase, fiind bolnav, c
avea dreptul la c ev a m ai co nfortabil d ect u n col de podea.
A ngelica i ddu puin lapte pe care el l lipi cu poft.
Cred c pisoiul o s scape, i opti ea bucuroas lui Abigael.
C e n o ro c ! M bucur s te v d zm bind din nou.
n ain te de a se culca, A ng elica o lu n b raa p e m icua
E lisabeth, legnnd-o i p lim bnd-o de colo colo p rin cam er,
cntnd ncetior. A far, luna aflat la orizont, rspndea o lum in
alb, ireal, nvluind p eisaju l clar-obscur. A ngelica contem pl,
surznd cu duioie, m icua fa a copilului adorm it n braele ei.
Inocena acestei figuri se potrivea cu senintatea nopii. A ngelica
visa: C t m i-ar plcea s fiu din nou copil ca ea! Ce nebunie, dar
asta e! i srat de m ai m ulte ori fruntea pruncului.
A Frunziul stufos i ntunecat fonea, m icndu-se de sus n
jos. n aceast p ace nocturn, se auzi d eo d at u n fel de geam t
lugubra care se term in ntr-un ipt teribil i prelungit. iptul, ca i
data trecut, era foarte aproape. Angelica se trase ndrt, strngnd
copilul n brae. U n fior ngheat o strbtu.
212 ANNE i SERGE GOLQN________________
C e este? n treb A bigael, rid icn d u -se din pat. C ine a
ipat aa?
N u tiu.
N -ani m ai auzit un asem enea ipt.
E u da, o d a t ... Este poate u n anim al slbatic.
nchide fereastra! o rug Abigael.
A ng elica i d d u copilul i se n to arse s tra g oblonul,
tem ndu-se s m ai priveasc n ntuneric, i puse b ara de fier.
C ine o fi ip at oare aa? repet A bigael. A i fi zis c e un
suflet blestem at care se vait.
Toate vechile superstiii din copilria lor, de care provinciile
franceze n u duc lips, le reveneau n m inte: vrcolacii, diavolii cu
copite, dragonii, him era, sufletele rtcitoare, blestem ate. Angelica
hotr c pm ntul A m ericii era nou i c trebuia s scape de toate
aceste spaim e ancestrale. Se putea, ca alte prim ejd ii s se abat
asupra lor. N u dorea s-i mprteasc i prietenei ei temerile privind
anumite fapte, fiind sigur c nite necunoscui cutau s le fac ru
intr-un m od misterios.
A doua zi, cnd s-au trezit, soarele era deja sus. In ncperea
nchis era foarte cald. L ng oblon, foarte aproape, A ngelici i se
p ru c aude v o ci certndu-se. P arc era o g lo at de oam eni n
grdina lui A bigael, chiar sub fereastr. E a se ridic cltinndu-se,
som noroas, i se duse s trag oblonul. Se trezi n as n nas cu un
brbat pu rtn d o tichie de bum bac, cu altul cu cciul de b lan i
cteva femei, printre care i Bertille, vecina.
C e facei toi aici, n grdina doam nei B em e? ntreb ea.
D e ce suntei agitai?

12

A vem i de ce, strig Bertille, acr. M i-ai om ort porcul


cu m urdriile v o a stre ... un porc care ne-a costat o avere. Dai- dac
suntei aici, d-n de Peyrac, nim eni n u va spune nim ic! N u avem
dect s acceptm p ierd e re a ...
N u fii aa de agresiv, Bertille i explic ce s-a ntmplat!
M i-ai om ort porcul, repet tnra fem eie.
Toi se uitau n jo s, la ceva ce p rea s fie sub fereastr.
Aplecndu-se, Angelica distinse o m as roiatic, zcnd la pmnt.
E ra porcul vagabond al fam iliei Ram bert, care prea ncrem enit n
nemicarea venic a morii.
______________ ANGELICA I DEMONUL 213
C e s-a ntm plat?
C um porcul dum itale terpelea tot, zise Herv le Gal ctre
Bertille, poate c a nghiit nite c u ie ...
N u, fcu B ertille, argoas. E u tiu ce spun. Ieri sear,
am vzut-o p e doam na de Peyrac aruncnd ceva afar p e aceast
fereastr i iat c porcul este m ort chiar aici.
E ra u n ceai, zise A ngelica. N -a putut s-l bea.
A putut ns m nca resturile peste care a czut.
E ra doar u n ceai inofensiv, i sp u n !...
A tunci, de ce l-ai aruncat?
P entru c era m ai vechi, dar n n ici u n caz n u putea face
ru cuiva.
Ia spune, de ce porcul dum itale era m ereu prin grdinile
vecinilor? zise vecinul cu tichie de bum bac. N u m ai departe dect
ieri a venit s cotrobiasc prin porum bul m e u ...
C rezi c noi l p u tem ine n les? i-o ntoarse om ul cu
cciul de blan.
E ra fostul so al bietei Jenny M anigault, G erm ain R am bert,
soul Iui Bertille. A ngelica nici nu-1 recunoscuse. Prea un vntor,
cu faa asprit i nebrbierit.
Politicos, dar energic, ea i ru g s m earg s se certe n alt
parte i s p rseasc grdina fam iliei B em e, dup ce v o r cura
locul. G erm ain R am bert le ceru celorlali s-l ajute s fac o
brancard pentru a putea lua anim alul care cntrea pe puin dou
sute de livre.
C e nenorocire pentru ei ! suspin A bigael, cnd afl ce se
ntm plase. A u cum prat porcul de la acadienii din Port-Royal cu
un lot de blnuri i civa ludovici de aur pe care G ennain i adusese
de la L a R ochelle. nsem na pentru ei hrana asigurat pentru iarn,
fr s fie obligai s cear ajutorul com unitii. Este o fam ilie care
triete sin g u r i n u vrea s aibe deaface cu alii. E l prefer s
hoinreasc cu slbaticii dect s lucreze pentru aezare.
Pe la mijlocul dimineii, Bertille se prezent din nou cu micuul
C harles-H enri n brae. Se v ed ea c n u face acest dem ers de
bunvoie, ci fiindc era obligat. A rgoas, o ntreb pe A ngelica
dac-i putea confirm a c ceaiul n u era otrvit, cci astfel, cu toate
c porcul m urise n condiii suspecte, puteau recupera jam boanele
i s le afum e. Era ns prea trziu s taie anim alul cum trebuie i s
fac caltaboi i cmai.
A ngelica se ocupa de bebelu i de A bigael. Pisoiul prea s
se refac dup rni. C asa era aranjat, v a tra m turat i ea se
214 ANNE i SERGE GOLON
pregtea s se duc n tabra Cham plain, cnd, brusc, se gndi ct
de suprat putea fi M iss Pidgeon dup m oartea brutal a pastorului,
i repro c nu s-a gndit dect trziu la srm ana englezoaic, una
din rarele supravieuitoare ala m asacrului de la Brunschwick-Falls.
CndB ertille pronun cuvntul otrav, simi u n oc, ca i cum ochii
i s-ar fi deschis brusc i ar fi vzut ntreg adevrul nspim nttor.
O transpiraie rece o cuprinse.
O trav ? ...
D eci era otrav! strig B ertille, vznd-o plind. Ah! ce
ghinion s n u putem recupera nici o bucic de slnin. Trebuie s
ne despgubii, strig ea zglind copilul, m nioas.
Ia n u te m ai agita att! i p orunci A n g elica, totul s-a
ntm plat din neglij ena voastr. i repet i te asigur c n u era otrav
n ceaiul p e care l-am aruncat asear, dar, cu to ate acestea, n u te
sftuiesc s foloseti carnea unui animal care nu a fost tiat i a crui
m oarte nu poate fi explicat. N u aveai dect s-l hrnii din grdina
voastr i nu s-l lsai s m nnce din grdinile vecinilor.
Bertille plec furioas, strignd c se va plnge dom nului de
P eyrac cnd se v a ntoarce. El, cel puin, se v a arta generos, era
sigur...
A ngelica n u reuea s alunge teribila bnuial. ncerca s-i
am inteasc cum s-au petrecut lucrurile ieri cu ceaiul incrim inat de
B ertille. E a prep arase o anum it cantitate i-i dduse o can lui
Abigael, care nu prea s fi avut vreo neplcere. Apoi, cana rmsese
toat ziua lng plit, Severine uitnd recomandrile Angelici. Cnd
a vrut s-i dea nc o can lui Abigael, c a s repare greeala Severinei,
vrsase cteva p icturi pe faa de p e rn roie. Suprat, vznd
culoarea ciudat p e care o cptase ceaiul, l-a aruncat pe fereastr
i a splat cana. A ngelica exam in cana, dar nu gsi nici o urm. Iei
s vad ce era sub fereastr. A nim alul fusese luat i locul curat,
aa cum ordonase. n afara urm elor de picioare n u m ai rm sese
nimic ce-ar fi putut perm ite determinarea cauzei m orii animalului.
Dar, de ce s dm v in a p e ceai? B ertille face ntotdeauna caz din
toate. Chiar alterat de cldur sau de stat, n u putea face m are lucru.
L-am vzut folosit de nenum rate ori de doici.
n to rcn d u -se n cam er, zri n tr-u n col faa de p ern pe
care o scosese i o aruncase acolo. D espturind-o, constat c n
locurile unde czuser picturile de ceai, pe mtasea roie se ntindeau
ciudate pete albicioase. A ngelica pli. A sem enea pete nu puteau fi
fcute dect de o otrav care schim b culoarea i chiar gurete
m aterialul. Rm ase tcut, innd faa de pern desfcut n mn.
ANGELICA I DEMONUL 215
n ceaiul pregtit de ea pentru A bigael, o m n crim inal vrsase
oare o otrav m ortal? Atunci, dac Laurier n-ar fi pus coul n faa
cnii, ascunznd-o privirilor, dac Severine n-ar fi uitat s i-1 dea,
Abigael ar fi fost acum moart de o m oarte nspimnttoare i subit.
Iar asear, d ac n u s-ar fi rzgndit brusc, a r fi fost pe punctul de
a-i fi dat cu m na ei otrava celei m ai bune prietene. N u, era o nebunie!
Cine-i putea dori m oartea Iui A bigael?
Te-a v izita t cineva ieri? o n treb ea p e A bigael, care o
privea cu atenie, dar tcea.
Oh, a fost o adevrat d e fila re ...
D -m i i cteva num e.
N u p o t s m i-i am intesc p e toi. E ram foarte obosit i
m oiam puin. n orice caz, a fost Paturel i locotenentul Iui, domnul
de B ersem p u y care m i-au adus u n ob iect d in spum de m are. i
apoi, da, m i am intesc acum , m usul, tii, m arinarul naufragiat de pe
Inorog . A vrut i el s-m i ofere ceva: lingura lui de lem n sculptat.
L-am refuzat cci era tot ce-i m ai rmsese, bietul biat! Ah, uitasem,
a ven it i Julienne, u n a din Fetele regelui care s-a cstorit cu un
pirat. E a a stat destul de mult. Voia s m ajute i s-a oferit s toarc
i a fcut-o cu m ult ndem nare. n fond, este o fat bun.
i cine a m ai fost?
A ngelica m pturi faa de pern i o puse n buzunar.
N u m ai tiu, nu-m i m ai am intesc acum , dar te voi anuna
dac-mi voi m ai aminti vreun num e sau vreo figur. Dar, de ce attea
ntrebri? i de ce Bertille striga aa? Te tulbur ceva.
N u. B ertille crede c porcul ei a m u rit fiindc a m ncat
ceva din grdina ta, i o cunoti, trebuie ntotdeauna s provoace
ncurcturi.
Poate c are dreptate. L a sfatul tatlui doam nei dUrville,
am p lan ta t n grdin nite p lan te de la care se m nnc doar
rdcinile, num ite cartofi, dar se spune c fructele lor, care seamn
cu nite roii m ici, conin otrav. I-am avertizat deja pe copii s nu
cum va s le culeag.
Ah! asta e, desigur! i spuse Angelica, uurat. Rm neau
totui de explicat petele de pe faa de pern. D ar n m intea ei persista
imaginea unei mini criminale vrsnd otrav n ceaiul pentru Abigael.
Orict de nebuneasc i inexplicabil prea aceast im agine, prea
o certitudine. U n nebun le ddea, deci, trcoale, cutnd s aduc
nenorocirea, atacnd dup bunul su plac pe oricine, o femeie lehuz,
un pisoi, un copil... D ar somniferul dm cafea?... i moartea iezuitului
i a pastorului?... Cine putea fi acuzat de ea, dac nu violena nativ
a celor doi care-i aruncase unul m potriva celuilalt?
216 ANNE i SERGE GOLON_____________________
Angelica i lu capul n mini. Ce se ntmplase oare cu copilul
suedez i cu scrisoarea preotului? P isoiul sttea im obil p e perna
fotoliului, rbdtor i curajos, cu lbuele strnse sub el, gtul drept,
d ar capul p lecat i cu ochii deschii. P rea c ab ia m a i respir.
A ngelica se aplec spre el.
Spune-mi, ce ai? i opti ea. Tu tii, tu tii totul! A h, dac ai
putea vorbi!
D ac Joffrey ar fi fost aici, ar fi putut analiza substana care a
fost att de puternic nct a decolorat roul feei de pern i chiar a
gurit-o p e alocuri. I se prea o eternitate de cnd soul ei prsise
G ouldsboro, dar num rnd p e degete, n u erau dect cinci zile. N u
putea spera totui s se ntoarc m ai repede de o sptm n, dac
totul m erg ea b in e pe rul S aint-Jean cu englezii. P n atunci, ce
atitudine s ia? P u tea v orbi cu C olin? i cin e s-i dea o prere
asupra acelor pete suspecte? U n produs netoxic ar p u tea produce
asemenea stricciuni?
Brusc, se gndi la om ul cu m irodenii din echipajul corsarului
de la Dunkerque, care rm sese la Gouldsboro m preun cu sclavul
su caraibian dup plecarea vasului Sans-Peur i pom i n cutarea
iui. E l prsise ns G ouldsboro de dou sau trei zile i nu se tia
dac plecase p e m are sau luase drum ul pdurii. A ici debarcau tot
felul de oam eni...
A n g elica i am inti c la C onsiliu, C o lin vo rb ise despre
instituirea unui registru n care vor fi nscrii toi cei rm n m ai mult
de dou zile la Gouldsboro, fiecare vizitator fiind obligat s declare
apoi la p lecare n ce direcie apuc. O m su r foarte neleapt!
Trebuia s vorbeasc cu C o lin ...
Dar, dei instinctul ei de fem eie o avertiza despre im inena
unui pericol, dovezile pe care le avea erau foarte puin convingtoare
i chiar neltoare. Putea prea o fem eie strnit, cutnd pretexte
s-i nnebuneasc pe cei din jur, cine tie, pretexte ca s vorbeasc
cu Colin, guvernatorul. Avea im presia, poate pentru prim a dat n
viaa ei, c n u tie exact ce trebuie s fac, s gndeasc, s
hotrasc. Prerile ei se schim bau fr ncetare: ori era ncredinat
de am eninarea care plana asupra lor, ori spaim a disprea i situaia
i se arta sub o lum in m ai blnd. Ce se petrecuse, de fapt, att ds
anormal? D oi oam eni se btuser i m uriser datorit loviturilor pe
care le ncasaser, un pisoi pozna fusese lovit de un m arinar brutal,
un porc lacom se otrvise cu fructele cartofilor, o btrn indianc
se m btase cu alcool de contraband...
ANGELICA I DEMONUL 217
C ldura apstoare care aducea spre sear un vnt capricios
i irita nervii. D ac Joffrey ar fi fost a ic i... niciodat nu realizase mai
clar c el era sigurana ei. D in nu m ero asele lui experiene, din
capcanele pe care le-a ocolit i d in toate m rviile p e care le-a
suferit, i trgea cunoaterea realitii, o intuiie sigur i un instinct
aaproape anim alic. D ac el spunea: N u e nim ic, puteai fi sigur de
asta. D ac spunea: S fim ateni , trebuia s fii precaut, dum anul
nu era departe. N u se lsa n e la t de ap aren e nensem nate.
D ar acum era departe. C u cine se lupta oare, acolo n est, n golful
F rancez? U n d e e ra ? ... C t dorea s-l v a d !...
A ngelica plec spre tabra C ham plain. O descoperi pe M iss
Pidgeon m ai departe, aezat pe u n trunchi de copac, cu m inile pe
genunchi. A propiindu-se, se aez lng ea, i puse un bra n jurul
um erilor i-i spuse blnd, n englez:
M ypoordearl
M iss Pidgeon izbucni n plns. Cte vise, ce izvoare de tandree
i devotam ent se ascundeau ndrtul figurii fine, ofilite a acestei fete
btrne, crescut ntre pdurea slbatic i m are, n corsetul dur al
disciplinei puritane.
D e ce a fost aa de n ervos? p u tu ea spune, n sfrit.
Era att de sensibil!... U n nim ic l scotea din fire ...
A ngelica tia c vorbea despre reverendul Patridge care, de
fapt era un om sensibil n felul lui i, ca toi oamenii instruii, nu suporta
obscurantismul celor ignorani i prostia.
i e ra tea m p en tru noi, enoriaii si. N u ndem na fr
ncetare la rugciune. D e ce au v e n it s-i spun c vom fi dui n
Quebec, sub escorta iezuitului i c vom fi constrni s ne botezm
n religia catolic? N u-i adevrat, nu-i aa?
Sigur c nu! N u v-am spus-o eu de nenumrate ori, englezi
ncpnai ce suntei, c aici, sub p ro tecia contelui de Peyrac,
suntei n siguran? D e ce Patridge n -a avut ncredere n m ine, n
loc s se am baleze n felul sta?
E adevrat! D ar, tii, du p acele lovituri la cap p e care
le-a prim it de la indieni, bietulde el, era de o sensibilitate extrem.
B trnei dom nioare i fcea b in e s vorbeasc despre
irascibilul pastor, cu o tandree i o fam iliaritate p e care nu i-ar fi
permis-o, altfel, n viaa ei. A ngelica o ncuraj a cu sim patia pe care
i-o arta. Aveau amintiri com une din cltoria de la Brunschwick la
Gouldsboro, dup m asacru.
R ecunosc c n-am v zu t n iciodat p e cineva s suporte
cu atta vitejie o ran att de oribil. E ra de u n curaj excepional...
218 ANNE i SERGE GOLON
N u -i aa?
A u m ai stat aa la taifas ctva tim p i M iss Pidgeon se liniti
ncetul cu ncetul. Angelica, vznd c se simte m ai bine, se gndi la
ntoarcere, dar auzi galopul unui cal. l recunoscu de departe pe
Colin. D up ce a intrat n tabr, acesta le vzu i se opri, clare, n
faa lor, salutndu-le politicos. nclinnd capul i spuse Angelici:
Este trziu, doam n. N -ar fi prudent s v ntoarcei fr
escort la Gouldsboro. A m venit s v iau.
A dug apoi, ctre M iss Pidgeon n englez:
M ine, M iss, v rog s fii prezent la C onsiliu, dac se
poate. V rem s v pro p u n em s dai lecii de eng lez m icuilor
hughenoi, pentru care vei prim i alimente, ajutoare i salariu.
A tunci este adevrat c n u vom fi p redai canadienilor!
exclam M iss Pidgeon.
Sigur c nu. Cine v-a spus asta? V reau s-i asigur odat n
plus pe com patrioii dum neavoastr c e u n zvon lipsit de orice
fundam ent D e ndat ce situaia va fi favorabil, v vei putea ntoarce
fr grij m Noua-Anglie. Pn atunci, gndii-v la propunerea mea.

13

Angelica se ntoarse la Gouldsboro pe crupa calului lui Colin.


Se inea cu am ndou m inile de centura lui, dar trebuia s-i accepte
protecia. D ac venise s o ia, n ciuda dram ei recente care era ct
pe ce s distrug dragostea care-o lega de contele de Peyrac,
nseam n c tia c pericolul care-i am enina n u era o am gire i c
era de datoria Iui s o apere cu orice pre.
C e im pruden! m orm i el. n eleg acum de ce soul
dumitale i pierde uneori rbdarea i se arat nenduplecat. C um de
v-a venit ideea s v aventurai singur pe u n drum aa de periculos?
Treceau prin faa noului fort, nc neterm inat, n jurul cruia
oam enii de gard ncepeau s aprind focurile.
D ar de ce trebuie s m tem ? ntreb Angelica, surprins.
Drumul ntre Gouldsboro i tabra Champlain m i se pare sigur acum.
N u m ai e ca anul trecut cnd puteau aprea irochezii.
N u doar irochezii sunt primejdioi.
Te sperie ceva, C olin? Ce este?
Parc n-ai ti? R ul ne d trcoale.
Fr superstiii!... V orbete!...
ANGELICA I DEMONUL 219
N u po t spune nim ic m ai m u lt d ect ce am spus pe vas,
cnd v -a luat iezuitul: Atenie, vi se dorete rul.
Iezuitul s-a dovedit totui prietenos. N e-ar fi susinut cauza,
sunt sigur, dar acum e m ort, oh, D oam ne! i a disprut i copilul.
Da, sigur, ai dreptate. R ul n e d trcoale.
i ncepu s-i povesteasc ce o speriase: som nul inexplicabil
al doam nei Carrere i al doamnei de M audribourg n m omentul cnd
ntea A bigael, som n provocat fr ndoial de cafeaua pe care o
buser am ndou, m oartea suspect a porcului lui Bertille, falsele
m esaje crora le czuser victim Joffrey, ea nsi i chiar el, Colin.
- N im ic nu se leag i totui, cineva conduce jocul.
A juni la Gouldsboro, A ngelica se ls s alunece de pe cal.
Colin cobor i el n piaa central a aezrii.
Spune, Colin, insist A ngelica. M i se pare c tii ceva i
nu vrei s spui.
Pentru c nu poate avea nici o legtur cu ce se ntm pl
aici. M i-a venit o idee cnd am aflat de naufragiul vasului Inorog i
de to i m o rii c u capul z d ro b it. Jo b S im on rep e ta ntr-una:
N aufiagiatom l! A sta m -a frapat i m i-am am intit... E ra un om n
port, poreclit O m ul cu m ciuca de plum b . Avea o ntreag band
i cnd rtceau p rin ora, nim eni n u era linitit, m ai ales celelalte
echipaje. i vindeau serviciile, att pentru a j efui u n vas prost pzit,
ct i pentru diverse hoii de-a lungul coastelor. E ra m ai uor poate
dect s fii bandit la drum ul m are. U n nenorocit!... A r fi putut face
altceva, d ar lui i plcea crim a, s lo v easc din um br. N u l-am
ntlnit dect o dat, ntr-o tavern din Honfleur.
C um arta? ntreb A ngelica, respirnd greu.
G reu de spus... era u n dem on n el. U n om palid i rece...
El este, strig Angelica. D e data asta sunt sigur c el este.
El bntuie p rin insulele noastre. i sunt sigur c sub pretextul c
m erge s-i elibereze pe oficialii d in Q uebec, Joffrey a p o rn it n
urm rirea lui. D e asta m i este aa fric pentru el. Phipps, englezul,
este m ai p u in periculos dect aceti invizibili . D ar, dac el este
om ul de care vorbii, de ce ar fi v e n it n A m erica? D e ce s ne
atace? D e ce s atrag In o ro g u l sp re stnci i s m asacreze
echipajul?
Poate ca s fac ru. C nd u n dem on a gsit m odul de a
lovi, nu se m ai las.
Nu! N e ndeprtm de subiect. C e legtur poate avea cu
ceea ce tocm ai povesteam? Drogul din cafea, porcul otrvit... Totul
este sub control, vasele, brcile care intr n port, i nici un necunoscut
220 ANNE i SERGE GOLON
n-ar putea intra n casele noastre fr s fie rem arcat. Colin, ce s-ar
fi ntm plat dac i-a fi dat lui A bigael s bea otrav i ea ar fi m urit
n faa m ea? Cred c a fi nnebunit...
P oate asta se dorete, spuse Colin.
Angelica l privi fix. Ei simise ntotdeauna scopurile ascunse
ale dumanilor lui.
D ac este aa, n u te tem e, n-o s nnebunesc, orice s-ar
ntmpla.
Colin oft adnc.
A vrea s v p o t proteja, ca altdat.
O faci dej a. F aptul c eti aici m i d siguran. Joffrey
poate urm ri dum anul i e u ... m pregtesc s-I nfrunt. D ac mi
vor pielea, i vor sparge dinii. Sunt nc puternic...
N u v-ai schim bat, spuse el.
Principalul este c am fost prevenit. M i-a fcut bine s
vorbesc, s tiu c eti aici. Pn la urm, dac ei sunt puternici i
noi suntem.
Colin i lu rm as bun. E a tia c va veghea cu atenie toat
noaptea asupra aezrii, vizitnd toate posturile de gard, ntrebnd
i verificnd identitatea m ateloilor pe plaj, ducndu-se din nou la
bordul navelor ancorate n rad, aprndu-i p e cei slabi. E ra sigur
c nu se v a ndeprta de casa B em e.

14

Totui, cn d p u se m n a p e clana u ii de la cam era ei,


Angelica tiu din instinct c, la fel canoaptea trecut, cineva o atepta.
De data aceasta, n u avu curajul s nfrunte singur primejdia i chem
p e unul din oam enii de la postul de gard, de jo s. A cesta intr n
camer naintea ei, innd felinarul sus. Descoperir u n copil speriat,
strngnd n brae un sac. Lum ina fcea s-i strluceasc prul blond.
E ra A bel N iels, orfanul pe care printele de V em on l gsise pe
cheiurile din Noul-York. A ngelica tresri de bucurie, dar i, fr s
tie de ce, de team .
P oi s n e lai acum , spuse ea om ului care-o nsoise.
Mulumesc!
>
Cnd ua se nchise, i se adres n englez biatului, dar acesta
nu rspunse, m ulum indu-se s-i ntind sacul, c u un gest brusc.
Era un rucsac din piele de cerb, netbcit. Deschizndu-1, vzu c
ANGELICA I DEMONUL 221
n el se a a tot bagajul iezuitului mort: u n breviar, un stihar, mtnii
de lem n, o ornant (vem nt liturgic la catolici) i, ntr-o nvelitoare
de catifea b ro d at cu aur i argint, obiecte de cult indispensabile
liturghiei: patena (farfurioara pentru ostii), caliciul, doi burei, totul
din argint aurit, plus un crucifix cu piciorul din argint i un scule de
satin coninnd cteva ostii. N e tiind dac erau sfinite, Angelica nu
atinse d in resp ect relicvele sfinte. C opilul, cu u n gest brusc, lu
breviarul i i-1 ntinse. Acesta se deschise singur i ea vzu o scrisoare
neterminat: Dragul meufrate ntru Iisus-Christos. D e la primele
c u v in te , n e le se . S c riso a re a p e n tru p rin te le d O rg e v a l .
Era scrisoarea pe care o inea n m n, scrisoarea pe care adjunctul
printelui d O rgeval ncepuse s o scrie superiorului su cu cteva
ore nainte s m oar. Pe A ngelica o cuprinse fiica. C e lucru teribil
putea afla din ea? Avea oare dreptul s o citeasc, s violeze secretele
unui m o rt... s afle ce-i ascunsese el n timpul vieii? C u toate acestea,
dorea din suflet s clarifice situaia ncordat i am enintoare n
care se afla i cu u n gest brusc, desfcu m isiva i citi:
Dragul meu frate ntru Iisus-Christos,
i scriu din Gouldsboro, unde m-am ntors ca s termin
ancheta cu care m-ai nsrcinat. Pentru c acordai ncredere
judecii mele i m-ai asigurat c cele constatate de mine vor
f i prim ite ca o expresie a adevrului, v voi vorbi f r echivoc,
fr team c v voi supra. Urmrind un scop sfnt, deasupra
susceptibilitilor noastre, suntem adesea pui la ncercare, dar
avem obligaia s nu lum n seam pasiunile sau dorinele
noastre n cutarea adevrului, s protejm numeroasele suflete
ameninate care depind defuncia noastr. Mai nti, v-a spune
fr ocol, dragul meu printe, c viziunile p e care Dumnezeu,
n buntatea Sa S-a ndurat s vi le dea, coroborate cu cele ale
micuei din Quebec, nu v-au nelat. Da, aveai dreptate,
diavolia este la Gouldsboro...
A ngelica se opri, stupefiat. N u-i putea crede ochilor. Oare
printele de Vem on era cel ce aducea asem enea acuzaii? A tunci n-
o crezuse, nu nelesese n im ic ... C ontinua cu toat sinceritatea s-o
considere n afara acestei legende stupide. L iterele ncepur s-i
joace n faa ochilor.
Da, aveai dreptate, diavolia este la Gouldsboro i m
cutremur cnd scriu aceste rnduri. Orict de pregtii am f i s
nfruntm de-a lungul vieii ecleziasticefiine satanice, ncercarea
nu este mai uor de traversat atunci cnd se prezint n mod
real. O spun cu umilina unuia care s-a simit destul de slab n
faa unei att de teribile ntlniri pe care vreau s vi-o povestesc
222 ANNE i SERGE GOLON
n amnunt. Marele Albert ne nva c spiritul lui Lucifer are
ceva nfricotor reunind frum useea ngerului cu seducia
caracteruluifeminin, n fa a cmia orice om din carne se simte
n mod special vulnerabil, nu doar din cauzafarmecului corpului
fizic, ci ndeosebi din cauza tandreei i amintirii de neters a
mamelor noastre i a fericirii copilriei. Datorit sfaturilor
voastre i a nvturii bisericii, mi-a fo st uor s demasc natura
real a aceleia p e care nu ezit de acum nainte s o numesc
D iavoli, Spiritul rului n corp de fem eie, inteligent,
desfrnat, criminal, gata s m seduc i s foloseasc
mprtania i penitena pentru a m duce mai bine cu vorba
ca s obin de la mine o alian n proiectele ei infame.'
Oh! n u , n u , exclam A ngelica, aproape cu v o c e tare.
Printe, n u e adevrat! N -am ncercat s v seduc, n u este adevrat.
Oh! Jack M erw in, cu m e p o sib il?!... C redeam c erai prietenul
m eu...
Inim a i btea s-i sparg pieptul. E ra un dezastru. T rebui s
p u n scrisoarea p e m as i s se sprijine ca s n u cad. B iatul
b lond o privea. E x p resia de spaim de p e faa ei se reg sea fr
ndoial i pe chipul lui. E l ncepu s spun cu voce slab, n englez:
D oam n, ei m urm resc, pentru num ele lui D um nezeu,
ajutai-m!
D a r A ng elica nu-1 auzea. C ineva b tu la u i neprim ind
rspuns, intr:
C e s-a ntm plat? C e v rea biatul sta? Te deranjez? se
auzi vocea blnd a Ambroisinei. _
A ngelica i regsi sngele rece.
N u-i nim ic, bun seara, Am broisine. C e dorii?
S v vd, exclam ducesa p e u n ton tragic. N u v-am
vzut toat ziua i v m ai m irai c la cderea nopii vin s v d ce
mai facei?
E adevrat c v-am neglijat, iertai-m, am avut o mulime
de griji. i m ai cu seam am suferit o cum plit decepie din partea
cuiva cruia i acordasem ncredere. E o ncercare destul de amar.
D e-a lungul v ieii credem c ne-am resem nat cu im perfeciunea
fiinelor care n e nconjoar, dar ne dm seam a c inim a rm ne
mereu vulnerabil.
A m broisine puse m na pe braul Angelici i spuse grav:
C red c absena dom nului de P eyrac v apas. M -am
gndit la ceva: nsoii-m la Port-Royal. A a a avea curajul s plec
i s-m i reiau ndatoririle, cel puin s vd i s caut cea m ai bun
soluie pentru protejatele m ele. Pentru asta am nevoie de sfaturile
ANGELICA I DEMONUL 223
dum neavoastr, iar aceast cltorie v v a perm ite s-l ntlnii pe
dom nul de Peyrac cu dou sau trei zile m ai devreme.
i cum A ngelica ezita, surprins, zise:
N u tiai c trebuie s treac prin Port-Royal nainte de a
se ntoarce?
N u, n u tia m ...
In orice caz, m ie m i-a spus, a fu m A m broisine cu un aer
contrariat, ad ic ...
E a p ru c-i am intete ceva, d ar se rzgndi, cu expresia
confuz a cuiva care a com is o gafa.
I-a spus-o i dom nului guvernator. E ram de fa cnd i
co m unica acest lucru. V enii, in sist ea, s plecm m in e la
Port-Royal! Este m ai bine dect s ateptai aici, facndu-v griji i
m -ar ajuta i pe m ine s-m i recapt curajul.
O s m gndesc, spuse A ngelica.
E a continua s se sim t ca dup u n oc violent. Descoperirea
trdrii preotului M araicher de Vem on o lsase ntr-o stare de uluire
ngrozit. A m broisine avea dreptate. T rebuia s se m ite, s fac
ceva i m ai ales s-l vad p e Joffrey ct m ai curnd posibil.
i veni n m inte c trebuie s citeasc scrisoarea pn la capt.
D eschise gura s-i cear A m broisinei, cu ct m ai m ult tact posibil,
s o lase singur, dar, aruncndu-i privirile spre m as, observ c
scrisoarea p e care o lsase acolo dispruse. O chii ei se rotir p rin
camer. Biatul dispruse i el.
U nde e biatul? strig ea.
A plecat, spuse A m broisine. L -am vzut lundu-i sacul,
punnd nuntru o hrtie care era pe m as i fugind fr zgom ot pe
u. E ciudat copilul acesta. P arc-ar fi u n spiridu.
Trebuie s-l gsesc, i se repezi spre u, dar A m broisine
o reinu cu fora, cram ponndu-se de ea, palid de fric.
N u v ducei, Angelica, nu v ducei! A re pe diavolul n el,
copilul sta!
G ata cu prostiile! ip A ngelica. Trebuie s-l prind.

N u n seara asta. C nd se va face ziu, o rug Am broisine.
Angelica, te rog, vreau s fac ceva pentru dum neata. Vino cu m ine
la P ort-R oyal. S im t c d trco ale p e aici u n spirit funest. l-a m
vorbit despre asta i printelui de Vemon. I-am spus c Gouldsboro
este u n loc care trebuie ex orcizat i n -a rs de m ine. C red c
m prtea prerea mea.
P rerile oam enilor de soiul lui cau t m ai ales s reduc
faptele la idei preconcepute, spuse A ngelica cu amrciune.
224 ANNE i SERGE GOLQN________
B rusc, se sim i obosit. S pun s fie cutat copilul! L a ce
bun? S-i m ai am rasc sufletul cu alte nerozii care nu puteau dect
s-o conving im posibilitatea com unicrii, de greutatea de se face
neleas?
Angelica, repet Ambroisine, venii cu m ine, v rog! Oare
nu sim ii ce apstoare e atm osfera aici? Parc ne pndete p e toi
o n en o ro c ire ... poate din aceast cauz m -am ntors. N u puteam
s suport ideea c suntei aici singur, nconjurat de oam eni care
v doresc pieirea. N u p o t face m are lucru, dar cel p u in v voi fi
aproape. Iat de ce m -am grbit s le ndeprtez pe fete de aceste
influene nefaste. N u-m i pot da seam a de unde vine tensiunea asta...
Poate de la englezi. R ul este n ei, desigur, cci sunt eretici.
A bia i z rim ... N u prsesc tabra Cham plain.
N -ar p u tea oare s aib o m isiune, fiind att de aproape?
Darpiraii?!... Beivii tia nspimnttori!... A m neles c prietenii
votri protestani nu se sim t n siguran cu un asem enea guvernator.
D e ce soul dumitale i acord o asemenea ncredere? D e ce, plecnd,
i-a lsat ui ntreaga responsabilitate aportului?
Ambroisine ezit.
N u tiu dac are importan, dar am surprins o conversaie
ntre doi dintre oam enii si care m i-a trezit bnuieli. U nul dintre ei i
spunea celuilalt: A teapt puin, amice. n c puin i toat aceast
aezare frum oas v a fi a n o a s tr ... A a a spus B a rb de A ur.
A u m ai adugat c atunci cnd ai pierdut btlia, trebuie s tii s
um bli cu iretlicuri, iar B arb de A u r se pricepe bine la asta i c ar
avea com plici n golf care l-ar ajuta la m om entul oportun.
C olin? spuse A ngelica, cltinnd din cap. N u se poate!
E ti sigur de asta? ntreb A m broisine, cu asprime.
D a, era sigur. A poi, brusc, i aminti. Trecuser atia a n i...
U n om se poate schim ba profund, n totalitate, m ai ales dac se las
dus de disperare i ranchiun, cum i-a m rturisit C olin. C olin!...
Inim a i era cuprins dup noua lovitur de o nelinite insuportabil.
D ac era Colin, totul se ex p lica... D ar nu, imposibil! Joffrey nu se
putea nela n asem enea m od n privina lui. Putea fi n s un calcul
din partea lui. D ar ce calcul?!...
A ngelica sim i c-i plesnete capul. O rice-ar fi, trebuia s-l
vad ct m ai curnd pe Joffrey, s-l pun la curent cu noile pericole,
cu noile bnuieli, s v ad ce gndete. A cum , c A bigael nscuse,
putea pleca. D ac se ducea la Port-Royal, ctiga cteva zile.
Fie! spuse ea A m broisinei, te voi nsoi. Plecm mine!
ANGELICA I DEMONUL 225

PORT-ROYAL SAU DESFRUL

1
Se m b arcar a doua zi cu civ a oam eni din echipaj, cele
dou fem ei i bagajele lor, Adhem ar, care reapruse dup plecarea
guvernatorului V illedavray i se p u n ea sub protecia doam nei de
Peyrac, fratele M arc, care se hotrse brusc s porneasc la drum
pentru a cerceta cteva fluvii i torente ale peninsulei nainte de a
ajunge la Sainte-Croix, tnrul A listair M ac Gregor, care voia s-i
viziteze la Port-Royal num eroasele rade, cci bunica sa franuzoaic
i bunicul lui scoian erau am ndoi d in partea locului, pe care l
prsiser ca tineri cstorii pentru a s e instala n insula M onegan,
ali civa care aveau ch ef de o schim bare i civa indieni n trecere.
frochezul prsise Gouldsboro, mdreptndu-se spre vest-sud-
vest, spre aezarea francez, p o a te aezarea european cea m ai
veche din A m erica de N ord.
Teribilul G olf Francez nu-i dezminise reputaia. Dei scurt,
traversarea spre Port-Royal ntm pin o furtun cumplit. Trecerea
strmtorii care pem iitea intrarea n bazinul Port-Royal lu dou ore.
Dou ore de lupt m potriva valurilor gigantice cu creste nspumate.
Prin cea se zreau nalte faleze negre, acoperite cu arbori, periculos
de aproape. Vanneau i acadianul care le servea de pilot erau culcai
pe crm p en tru a m enine direcia. D e dou ori, C antor, care
com anda vasul, czu i se ro stogoli p e ste balu strad p en tru c
neglijase s se agae sau m car s se lege de ceva. C nd ajunser
ns n apele m ici ale bazinului, o cea deas i atepta ca o santinel,
barnd intrarea i m piedicnd orice naintare.
Vasul intr totui i fcu cteva m ile ntr-o opacitate alburie i
apstoare, dup care pilotul propuse s arunce ancora.
226 ANNE i SERGE GOLON_____________________
N e aflm p robabil n faa aezrii, d ar p e n tru a cobor
alupa i a ajunge la m al trebuie s tii n ce direcie s m ergi.
C ontinund, am risc a s ne izbim de vreo n a v an co rat n port.
D oar cnd se v a nsera, vom putea distinge lum inile caselor.
Ateptare le pennise pasagerilor i celor dou femei, Angelica
i ducesa de M audribourg, s se odihneasc i s-i pu n n ordine
m brcm intea i bagajele. n cabina din spate fuseser scuturate
puternic. C ufrul cu scalpuri al lui Saint-C astine, p ro st legat,
alunecase i o lovise u o r pe A ngelica. P u in n ain te de plecare,
Saint-Castine venise s se informeze:
D o m n u l de P eyrac m i-a luat cufrul ca s-l predea
guvernatorului din Quebec?
N u, i spusese Angelica. N u se ducea n Q uebec i e puin
probabil c l-a luat.
Atunci, luai-1 voi pn la Port-Royal. D om nul de la Roche-
Posay l v a trim ite m ai departe. Trebuie s-m i art bunvoina fa
de dom nul de Frontenac.
Cufrul greu de lemn, ghintuit n aram, ncurca foarte m ult n
toate privinele. N u era p rea indicat p en tru A n g elica s duc
asem enea ncrctur de capete de englezi n apele n care miunau
sute de vase bostoniene i virginiene. D ar nu-i p u tea refuza acest
serviciu lui Castine care, cel puin, era u n aliat sigur datorit cruia
masacrele abenakiilor, declanate de iezuii, fuseser oprite pe malul
de rsrit al fluviului Kennebec.
A ngelica poruncise s fie m barcat cufrul, cci voia s plece
cu orice pre. L sase pisoiul copiilor B em e. A cum , cnd micul
anim al scpase de la m oarte, c A bigael i bebeluul erau sntoi,
nim ic n-o m ai p u tea reine la G ouldsboro. D o a r Colin, cnd l
anunase, prim ise vestea acestei cltorii cu o em oie neateptat,
artndu-i u n chip furios i o privire plin de mnie.
Nu! n u vei pleca! D oam na de M audribourg poate foarte
bine s cltoreasc singur!
n fa a ei e ra a lt om . B a rb d e A u r! B a rb d e Aur,
necunoscutul! Amintindu-i de vorbele Ambroisinei, Angelica simi
din nou acea ngrijorare. Simise asta citind scrisoarea printelui de
V em on i descoperind im dum an acolo unde inim a ei crezuse n
sigurana unei prietenii credincioase. E ra oare posibil s fi fost
C olin?... N u, era imopsibil! l vzuse pe Joffrey punnd m na pe
um rul lui C olin i priv irile celor doi b rb ai ntlnindu-se.
O asem enea privire ntre doi brbai... ncredere, cinste, dreptate..
i acum , p reau s spun privirile celor doi, ochii albatri ai
ANGELICA I DEMONUL 227
norm andului, ochii negri ai seniom lui d A quitaine, acum ntre noi
este viaa i m oartea. A ngelica i vzuse p e fereastr, iar ca ei s
tie c sunt observai. N u te poi nela asupra unei asemenea priviri.
A r nsem na c ea, A ngelica era n e b u n ... sau c totul nu era dect
aparen, m in c iu n ... C sem nificaia lum ii vizibile i sc p a ...
Cuvintele, privirile m ute n u m ai aveau acelai sens, totul devenea
tulbure... O are toate figurile care o nconjurau purtau o m asc?...
P e rp le x ita te a ei era att de p ro fu n d n c t i-a trebuit ceva
timp s-i rspund lui Colin, cu m ai m ult calm dect ar fi fcut-o n
mod normal:
N u neleg de ce te o p u i! C opilul lui A bigael s-a nscut;
nimic n u m m ai reine aici.
C olin se lsa cu greu convins. ngrijorarea se citea pe faa lui,
cu toate c fcea eforturi s vorbeasc m ai linitit.
D om nul de Peyrac o s se supere dac n u v v a gsi aici
la ntoarcere, spuse el.
D a r m duc la P ort-R oyal to cm ai ca s-l ntlnesc m ai
curnd. T rebuie s fac acolo o escal nainte s se ntoarc la
Gouldsboro.
G uvernatorul p ru deodat m ai calm . O expresie ireat i
controlat, p e care ea i-o cunotea p re a b in e, nlocui m nia i
ngrijorarea, n tim p ce ochii i se n ch id eau uor. S em na cu un
animal m are care a auzit n fundul pdurii u n zgom ot neobinuit i e
atent s disting despre ce fel de zgom ot este vorba.
Cine a spus c dom nul de Peyrac v a trece prin Port-Royal
nainte de a se ntoarce la Gouldsboro?
C hiar el, nainte de plecare. V -a spus-o el nsui.
N u-m i amintesc, m orm i el.
A ngelica, n picioare n faa lui, atepta s vorbeasc din nou.
Sufletul i era chinuit de nencredere. D e ce v o ia s o rein?
O considera oare ostatic i nu o lsa s scape? O are de asta se
prefcea c n u-i am intete c Jo ffrey treb u ia s treac prin
Port-Royal? U ra sa fa de doam na de M audribourg provenea oare
din faptul c aceast fem eie inteligent i intuitiv l demascase?
E a i p u n ea toate aceste ntrebri care ar fi putut explica
atitudinea lui Colin, dar refuza s le dea un rspuns. N u avea destule
elemente i dovezi pentru a hotr. i le punea doar pentru a-i stvili
fiica, spunndu-i c oricum va prsi Gouldsboro i era nc posibil
s scape. C uvntul s scape i venise spontan. D e acum nainte,
Va ndeprta fr scrupule tot ce i se va prea c intervine ntre ea i
Joffrey. C olin citise probabil n ochii ei h o trrea irevocabil i
^cpnat i spuse scurt:
228 ANNE i SERGE GOLON_____________________
Bine, v voi lsa s plecai, dar cu o condiie! Fiul vostru,
Cantor, v va nsoi...
A fost rndul lui C antor s se opun cu violen, cnd i s-a
com unicat hotrrea.
N u prsesc G ouldsboro! N -am prim it nici u n fel de ordin
de la tat l m eu. P o i s p le c i la P o rt-R o y a l cu d o a m n a de
M audribourg, dac vrei, dar eu nu m m ic de aici!
M i-ai face u n serv iciu dac ai accep ta. D in m ulte
m otive... C olin nu vrea s m lase s plec, dac n u m nsoeti.
Cantor strnse din buze i ridic din um eri, nepoliticos.
E ti liber s te lai pclit, relu el, din ce n ce m ai
ncpnat, eu m i cunosc obligaiile...
i care ar fi obligaiile tale? ntreb Angelica, care ncepea
s se enerveze. Explic nainte s-i dai asem enea aere.
D a, explic, interveni Am broisine, care asista la discuie.
M am a ta i cu m ine acordm toat ncrederea judecii tale. Trebuie
ns s ne explici i s ne ajui n hotrrile p e care le lu m ...
Cantor i arunc o privire ntunecat i dispreuitoare i prsi,
foarte arogant, ncperea. Ostilitatea lui Cantor, cu care raporturile
fuseser ntotdeauna dificile, sfri prin a o dem oraliza pe Angelica.
Fiul vostru e nelinitit, m urm ur Am broisine. Este nc un
copil. i iubete m am a, ca orice adolescent i e foarte m ndru de
tatl su. A sta l face s sufere poate dintr-un m otiv care ne scap.
Trebuie s ai ncredere n presimirile tinereii. Este o stare de graie...
Zilele trecute, vzndu-1 ntunecat, l-am tachinat ntrebndu-1 de ce
prea c nu se sim te bine la Gouldsboro. M i-a rspuns c n u era pe
gustul lui s se com plac n com pania bandiilor. A m crezut c e o
glum , o ceart cu b an d a lui de p rie te n i... B iatul e tcut, nu tie
cum s se apere. A r trebui s aib ncredere n dum neata, Angelica.
Trebuie s-i vorbeti.
E g reu s -l faci s v o rb e a sc p e C an to r, rem arc
Angelica, ngrijorat. n ceea ce privete ncrederea lui fa de mine,
tiu c nu m i-o v a acorda cu uurin.
E a bnuia c inim a nencreztoare a lui Cantor nu putuse primi
fr s fie rnit, brfele care circulaser despre ea i Colin n vara
aceasta, de un d e i atitudinile intransigente ale adolescentului.
Am broisine i observ faa gnditoare i-i spuse pe u n ton ce nu era
nici afirmativ, nici interogativ:
Avei totui ncredere n acest om , acest C olin?...
Poate c nu, spuse A ngelica, dar am ncredere n soul
meu. El cunoate att de bine oamenii. N u se poate s se fi nelat..
ANGELICA I DEMONUL 229
Poate c nu s-a n elat... Poate c nu-i dect u n vicleug,
tiind cu ce dum an redutabil avea de-a fa c e ...
Nu! spuse iari Angelica.
E a respingea ideea c Colin ar fi fost un trdtor, gndindu-se
doar la acea privire pe care o surprinsese ntre el i Joffrey, o privire
com plice, de nelegere i com unicare. A stzi, n faa portului
port-Royal, scpat n sfrit de climatul apstor de la Gouldsboro,
toate i reveneau n m inte i team a o cuprindea din nou. i aminti ce
sim ise n m om entul n care contele de P eyrac i piratul B arb de
A u r s c h im b a se r a cea p riv ire d e re c u n o tin m u tu a l , de
complicitate, oribilul sentim ent de a fi exclus de la acea nelegere,
ndeprtat, suprimat, m pins n naivitatea i singurtatea ei, slab
i oprimat, slab i prsit... Brbaii!... Suspiciunile ei, provocate
de cunoaterea trdrii, reveneau cu putere. O are Joffrey o atepta
ntr-adevr n spatele cortinei de cea groas, sau i urm a drumul,
departe de e a ? ... i C olin, oare i b te a jo c de e a ? ... Nu! n u
Colin!... D oar Joffrey putea s-o lmureasc. E ra ca un copil pierdut,
frnici u n punct de sprijin de care s se agae i s judece calea de
urmat. Ostilitatea protestanilor, a englezilor, ostilitatea i acuzaiile
printelui de V em on, ostilitatea lui C antor, poate i a lui Colin, o
copleeau...
C an to r se hotrse s-o nsoeasc. C n d se p reg tea de
plecare l vzuse discutnd cu Vanneau pentru a verifica vasul care
urm a s le duc la Port-Royal.
N u m prseti, deci, i spuse ea cu u n surs.
A m prim it ordin de la dom nul guvernator, i explic el, sec.
C e-i spusese oare Colin ca s-l conving? Frica nnbuit
ncepu din nou s o chinuie. C nd i povestise despre tem erile ei c
cineva o pndea, n cercnd s o otrveasc, s o om oare, el
reacionase destul de slab. A r fi tre b u it s ntreasc paza, iar
povestea cu om ul cu m ciuca de plu m b , n u e ra oare m enit s-i
ndrepte bnuielile spre altceva? A m broisine i auzise pe doi dintre
oam enii si spunnd c are com plici n golf. D ar nelesese bine?
C olin!... C nd i vorbise despre n av a cu flam ur oranj n u pruse
s-i dea vreo im p o rta n ... tia cine erau ei . C om plicii lu i!...
C olin!... C t de r u i fcea s g n d easc aa. Colin, dum anul
lor?! N u ! ... S-i trdeze, s-o trdeze p e ea, aa dintr-odat?! N u,
ora imposibil!
A ngelica respir adnc, pe ju m tate linitit. D ar de ce atta
ostilitate la Cantor? Acesta privea i el spre pmntul invizibil, sprijinit
cu coatele de balustrad.
230 ANNE i SERGE GOLON ___________________
Te-ai descurcat bine n aceast cltorie, i spuse ea.
Cantor ridic din umeri, cai cum ar fi dispreuit complimentul.
Cantor, ntreb ea pe nepregtite, ce i- spus C olin ca s
te conving s m nsoeti?
E l i n to arse ochii verzi spre m am a sa i ea-i adm ir
fru m u seea tin e re a sc n acea irizare a c e ii care p re a s-i
ndulceasc trsturile i s-i aureoleze silueta viguroas, prul buclat.
E ra n c u n copil, nelip sit de graie, nd u io to r p rin curajul i
severitatea cu care nfrunta o lum e zbucium at i aspr.
M i-a spus c trebuie s m erg ca s am grij de tine, fcu el
din vrful buzelor.
N u pot deci s am grij singur de m ine? ntreb Angelica
surznd i p u n n d m n a p e cro sa pistoletului p e care-1 avea la
centur.
N u contest c tragi bine, m am , adm ise C antor cu acelai
ton superior, dar sunt alte pericole de care n u eti contient...
i care sunt acestea? Spune-m i, te ascult.
N u, spuse C antor, scuturndu-i prul bogat, dac i-a
spune pe cine bnuiesc, n-ai crede, te-ai supra i m -ai considera
gelos i neghiob. D eci, nu m erit osteneala.
i se ndeprt, ca s-i arate i m ai bine indiferena. O are pe
cine bnuia el? P e cine nu voia el s acuze? P e B em e, M anigault,
Colin, chiar p e tatl lu i?... A ngelica tia c nu-1 v a putea niciodat
convinge i nici liniti. Ce stranie i zadarnic era existena...
Intr-o zi, ntr-un m om ent de fericire nemaintlnit, concepuse
u n copil i iat c acest copil, devenit brbat, sttea n faa ei ca un
strin, fr s-i pese de durerea m am ei sale. C eaa se prelingea n
ju ru l ei, pudrndu-i p rul cu perle irizate. i strnse m antia, cci
frigul o ptrundea. Simea renscnd acea apstoare team de care
scpase p u in p lec n d din G ouldsboro. O u m b r u o a r trecu i
fu rndul A m broisinei s vin s se rezem e de balustrad lng ea.
Purta m antia neagr, cptuit cu rou care se arm oniza cu buzele ei
u o r fardate, cu ochii ei, iar paloarea de crin a feei, cu albul ceii
nconjurtoare. E ra frum oas i prea m ai p u in descum pnit i
rtcit ca n zilele precedente. Port-Royal, aezare catolic avnd
cel puin doi preoi de o mare credin, frecventat de numeroi clugri
n trecere i un d e se spunea c dom nete o am bian patriarhal
ntre nobili, posesori de domenii i restul populaiei, prea c-i convine
m ai m ult dect G ouldsboro, cu am estecul su de religii. Angelica
fcu un efort s-i zm beasc.
Pariez c Fetele se v o r bucura s v revad. P robabil c
au fost ngrijorate, simanele!
ANGELICA I DEMONUL 231
D u cesa de M audribourg n u rspunse. E a o exam ina pe
.Angelica cu atenie.
Sem nai cu Regina Zpezilor, spuse ea brusc, cu ceurile
irizate ce plutesc n jurul prului vostru. Este blond sau alb? Pare de
aur pal strlucitor. Da, R egina Z pezilor!...
Pilotul acadian i Vanneau se apropiar de ele. i ei priveau n
direcia presupus a Port-Royalului.
Probabil c locuitorii au i nceput s se agite, spuse pilotul.
C red c au auzit zgom otul lanului cnd am aruncat ancora. i
nchipuie c sunt englezii i cei m ai m uli sunt gata s fug n pdure.
M car s n u tra g n n o i c n d se v a risipi ceaa, zise
Cantor.
M -ar m ira s aib muniie, spuse pilotul. Se spune c vasul
C om paniei A cadiei, care i aprovizioneaz n fiecare var, a fost
prins de pirai.
A n g elica n cerca s-i n ch ip u ie viaa o am enilor ascm ii
ndrtul acestor ceuri. P e alocuri i se p re a c distinge sem ne,
trdnd activitatea oamenilor, m irosuri de staul sau de foc n vatr,
zgom ote vagi, ecouri nesigure. Spre sear, cn d ncepea s se
ntunece, se auzi clopotul unei biserici i aproape im ediat u n vnt
rece m tu r suprafaa m rii, ncreind-o cu m ici valuri scurte,
m prtiind p e ju m tate negura. B rusc, lum inie neclare nflorir
deodat de-a lungul malului. O nou rafal de vnt i Port-Royal le
apru n ntregim e n faa ochilor, aliniindu-i p e o parte a coastei
casele de lem n cu acoperiuri nalte, aplecate, avnd fiecare n mijloc
un co din care se nlau lenee dre de fiun-. A ezarea francez
num ra cam patru sute de suflete. A nsam blul era im pozant, casele
ntinzndu-se de-a lungul m alului pn la vastele preerii ale blilor
secate de la extrem itatea bazinului, un d e pteau vaci i oi. L a un
capt i la c ellalt al aezrii erau d o u paro h ii care perm iteau
organizarea de pro cesiu n i ntre cele d o u biserici n zilele de
srbtoare.
n afara lum inilor din locuine, orelul prea puin anim at la
aceast or. O turm de vaci um bla alene nu departe de m alul apei.
M ugetele lo r rsunau, m pletindu-se c u ipetele psrilor. C antor
arbor pavilionul tatlui su, flam ura de aur cu u n taler de argint,
care ncepea s fie cunoscut n mprejurimi. N u aveau dect s spere
c v a fi vzut de p e m al, dei se nserase, i oam enii se vor liniti.
alu p a fii cobort i pasagerii lu ar loc n ea. Pe m al se
distingea deja un grup m are de oameni, form at m ai ales din femei i
copii. B onete i earfe se agitau n penum br ca u n stol de pescrui.
232 _______________ ANNE i SERGE GOLON________________ _ _ _ _
l vd p e A rm nd, zise ducesa de M audribourg. S-a m ai
ngrat. Probabil c e m ncare foarte bun la Port-Royal.
Se p u teau atepta la m ari scene de regsire. F etele regelui
agitau batistele, dar oam eni narmai strigau:
Suntei englezi? Rspundei!
ncepur de ndat parlamentrile de la distan i cnd alupa
ajunse la m al, lucrurile erau lm urite. n tim p ce M arie-laD ouce,
Delphine, mauraHenriette, Jeanne Michaud i celelalte, cainelipsitul
A rm nd se aruncau la picioarele i de gtul binefctoarei lor, o
femeie distins, nc tnr, dar cu faa ofilit i m arcat S in ndoial
de prea multele nateri, naint spre Angelica. D up hainele burgheze,
sobre, dar n u lipsite d e elegan i dup coafura franuzeasc, cu
ptratul de dantel, prins cu un ac ornam entat cu o cam ee n vrful
capului, A ngelica ghici c era doam na de la Roche-Posay.
S unt fericit s v cim osc, n sfrit, z ise ea, am abil,
A ngelici. N o i am av u t ntotdeauna relaii b u n e cu G ouldsboro.
m i aducei veti de la soul m eu?
Vai, nu! i eu voiam s v pun aceeai n tre b are .'
O s se n to arc ei, pn la urm , suspin doam n de la
R oche-Posay. A a m erg afacerile n golf, cu discuii m ulte i
ndelungate. Soii notri au nvat rbdarea de la indieni, dar noi,
care i ateptm , gsim uneori c tim pul este prea lung.
Ducesa de M audribourg h mulumi clduros c a avut grij de
protej aii ei ct tim p ea lipsise. A n gelica v z u p e faa gazdei lor
surpriza pe care o ncercase i ea la G ouldsboro, descoperind sub
trsturile unei att de tinere i frum oase fem ei p e binefctoarea
Fetelor regelui. E a le conduse pn la conacul, jum tate din piatr,
ju m ta te de lem n, construit pe am plasam entul vech ii locuine
Cham plain i unde locuia fam ilia proprietarului. n holul cel mare,
ateptaun ir de copii bine pieptnai i frumos mbrcai. Ei i salutar
pe noii venii, fetele cu o reveren, bieii cu u n salut impecabil.
4 - Parc am fi la Curte, exclam A ngelica, ghicind c aveau
n fa pe urm aii m archizului de la R oche-Posay, bine strunii de
guvernant, d o m nioara R adegonde de F erjac, care reunea n
persoana ei toate calitile educatoarei fam iliilor nobile, ea nsi de
fam ilie nobil, urcnd pn la Ludovic cel Sfnt, dar srcit. D e o
vrst nedefinit, usciv, urt i sever, nu p rea totui att de
rea cum sugerase Castine.
-V a felicit pentru elevii dum neavoastr, i spuse Angelica.
E u n adevrat m iracol n inuturile noastre s ntlneti copii aa de
bine educai.
ANGELICA I DEMONUL 233
Oh! E u nu-m i fac iluzii, suspin dom nioara de F eijac.
D e n d at ce v o r fi m ari, bieii v o r b a te pd u rile i v o r alerga
slbticiunile, iar fetele vor m erge la m nstire sau se vor m rita n
Frana.
E u nu vreau s m erg la m nstire, spuse o feti drgla
de vreo opt ani, cu u n aer dezgheat, e u vreau s b at pdurile.
E a n u dorete altceva d ect s um ble descul, suspin
guvernanta, m ngind prul frum os aranjat n bucle al elevei sale.
A a eram i eu cnd eram copil, zm bi A ngelica, i cred
c s-ar nelege bine cu Honorine.
C ine este H onorine?
Fiica m ea.
C e v rst are?
Patru ani.
D e ce n -ai adus-o i p e ea?
P entru c a rm as la W apassou.
A urm at u n m are n u m r de ntrebri despre W apassou i
Honorine. n acest timp, servitorii puneau pe lunga m as de lem n tot
felul d e m n c ru ri frum os d e c o ra te i u lc io a re c u b u tu ri.
La extremitile m esei fur aprinse sfenice de argint.
E ste perfect, R adegonde, spuse doam na de la R oche-
Posay cu satisfacie
P en tru noi v -ai ostenit att? n treb A ngelica. N e pare
ru c v -ai deranjat!
Trebuie, spuse guvernanta, ferm . A ceti copii au foarte
rar ocazia s ias n lume. D e ndat ce am auzit lanul unei ancore n
port, a m m brcat copiii i am pus la treab buctriile.
D ar dac erau englezii?
I-am fi prim it cu ghiulele, strig un bieel neastmprat.
D ar tii c nu avem m uniie, i repro une din surorile lui
mai mari.
n acel m oment, intr Adhemar.
Oh! un soldat francez, strigar c u toii, alergnd spre el.
Ce n o ro c ! D ac v in englezii, are cine s ne apere.
O s ne nvai s tragem cu tunul, nu-i aa? l ntrebar

C t tim p m ai stai Ia noi? ntreb dom nioara Radegonde.


mtorcndu-se spre Angelica i A m broisine. Peste dou zile vom da
o m ic petrecere n cinstea aniversrii debarcrii lui C ham plain n
aceste locuri. Vom ju c a o pies de teatru i v a fi i u n osp.
234 A N N E si SERGE GOLON

2
Joffrey n u era acolo. tiuse tot tim pul c nu-1 v a gsi acolo!
Joffrey!... Linitea din Port-Royal o aps. Brusc, i trecu prin minte.
O capcan, o n o u c a p ca n ... C olin avea dreptate s n u m lase
s plec. Totul i se p re a acum suspect: linitea serii, senintatea
biblic a locuitorilor, rsul copiilor, amabilitatea doamnei de la Roche-
Posay. I se ascundea ceva, desigur! Se aruncase singur cu capul
nainte ntr-o capcan bine pregtit, oare?
O auzi p e do am n a de la R oche-P osay rep etn d c n u tia
nim ic despre soul ei i plngndu-se c brbaii acetia i-o cam
luaser n cap, folosind ca pretext situaia politic ca s-i prseasc
so iile ... C e-i ddea ea oare de neles? L a cin, A n gelica fusese
foarte atent la aceste plngeri, cutnd s neleag sensul ascuns
al cuvintelor, am eninarea sau punerea n garda... Castelana spunea
c dom nul de Peyrac vedea lucrurile altfel, c se tem ea ca soul ei
s nu-i fac iluzii i c toate acestea ar nsem na p e n tru aezarea
francez confruntarea cu o nou incursiune a englezilor care s-ar
produce, desigur, cnd n u vor m ai avea m uniie s se apere. Aceasta
ar nsem na ruina lor.
D om nul de la R oche-Posay n u v-a dat de neles ct tim p
va dura aceast expediie? ntreb Angelica, repetndu-se ea nsi
n dorina de a obine cteva frm e de speran.
N u m ai m ult dect soul dumneavoastr! gem u marchiza.
Dom nii au altele pe cap, n u grijile noastre.
A ngelica era sigur c n vorbele ei era u n subneles sau un
avertisment care i scpa. E a rem arc n timpul m esei cA m broisine
de M audribourg, contrar obiceiului ei, n u c u ta s acapareze
conversaia pentru a o aduce la un subiect tiinific, ci dimpotriv, nu
rostea nici u n cuvnt, m ncnd puin, cu o expresie de anxietate pe
faa ei palid. D o rise s o nsoeasc pe A ng elica p n n pragul
csuei unde fusese gzduit i unde se aflau valiza, sacul i cufrul
cu scalpuri al lui SainLCastine. A ngelica o sim ea tensionat, prad
unei grave ngrijorri. In m om entul despririi, lu am bele mini ale
Angelici n minile sale ngheate.
Iat c a venit m om entul, spuse ea cu voce nceat. A m
am nat acest m om ent, dar ar fi o laitate din partea m ea, Angelica.
N u m eritai s fii m init i nelat. Iat de ce voi vorbi, dei m
cost. A m prea m ult afeciune i respect pentru dum neata.
________________ ANGELICA I DEMONUL_________________ 235
A n g elica se o binuise cu stilul oratoric i introducerile
alam bicate ale ducesei, dar, n m od curios, de acesta dat, fiecare
cuvnt atingea n ea un punct sensibil. O fric ngrozitoare o cuprinse.
Simi c-i fuge pm n tu l de sub picioare.- Ce u rm a s i se m ai
ntm ple? C e avea s m ai aud?
N u v-am spus totul cnd v-am cerut s m nsoii aici, la
Port-Royal, continu Am broisine. n realitate, m i era fric... tiam
c v a v e n i... i nu-m i gseam puterea de a rezista farm ecului lu i...
atunci m i-am spus c dac suntei a ic i... v a fi m ai u o r... n-ar salva
pe am ndou de teribila tentaie... A cum , c suntei aici, m sim t
m ai linitit, m i-e m ai puin tea m ... dar trebuie ca totul s fie clar,
s fii avertizat... E u nu pot tri n m inciun... A m suferit destul c
v-am ascuns avansurile pe care m i le-a fcu t... N u este n caracterul
m eu s ascu n d astfel d e ... Totui, am fost c o n str n s ... E l m i-a
cerut.
D espre cine vorbii? reui s o ntrerup Angelica.
D espre el, strig A m broisine, cu disperare. C ine ai vrea
s fie?
E a ls m inile Angelici i-i acoperi faa.
Jo ffrey de Peyrac, rosti ea cu v o c e nbuit. Soul
dum itale... Oh! ce ruine s m rturisesc a s ta ... D ei eu n -a m fcut
nim ic, v jur, s-i provoc pasiunea. Dar, cum s reziti farm ecului
unui asem enea b rb a t... S refuzi m car s-l a sc u li... C n d m i
spunea ce rar plcere i fcea s converseze cu m ine, cnd insista
s-l atept la Port-R oyal, m i se prea c doar inflexiunile vocii lui
m i p ro m ite a u u n p aradis p e care nu-1 n tln isem niciodat.
Ce ncercare pentru m ine i ce ncurctur, ntlnirea aceasta!...
O tentaie subtil i plcut, num ai c m tem eam att pentru sufletul
m eu i m ntuirea lui ct i de dum neata, A ngelica, care ai fost att
de bu n cu m ine, cu toate c el afirm a c, n m od tacit, suntei liberi
i imul i cellalt n iubirile voastre. Eram cuprins de mii de remucri
i acesta este m otivul pentru care m -am ntors att de descum pnit
la G o u ld sb o ro ... S f u g ... S fug de el.... s-te re g s e s c ... Sunt
prea puin pregtit pentru astfel de situaii sentimentale tulburtoare.
E a ls s-i alunece m inile de pe fa i o privi p e A ngelica
cu un aer speriat. A ngelica nu era n stare s rosteasc nici un cuvnt.
Se sufoca ntr-un m od straniu, netiind ce trebuie s accepte sau s
resping din aceste cuvinte care-i strpungeau inima.
ntr-o oarecare m sur, relu blnd A m broisine, iart-m
c o spun, dar recunoate c nu e greu s fii sedus i fascinat de
un asem enea brbat. L a u n m om ent d a t, am avut chiar iluzia c a
236 _____________ ANNE i SERGE GOLON_____________________
putea fi fericit cu el. D a r vezi, sunt cinstit. N u vreau s p a r m ai
bun dect su n t... A m suferit prea m ult din partea brbailor. Cred
c n m ine s-a sfrm at c e v a ... irem ediabil. C hiar cu e l... n-a fi
p u tu t... A tunci, de ce s te trdez? Eti cea m ai ncnttoare dintre
femei. Prefer s-i fiu prieten loial.
A m broisine dori s ia m inile A ngelici, dar ea i le retrase
brusc.
Te-am rnit? fcu Ambroisine. Eti deci m ult m ai legat de
el dect a fi crezut. A m neles c ntre voi era o oarecare rceal.
Cine te-a putut face s nelegei aceasta?
D a r... e l... Cnd i-am spus c riu neleg aceste declaraii
d in p artea lui, soul u n ei fem ei att de frum oase i seductoare,
m i-a spus c te plictiseti de frum usee cn d n u este nsoit i de
fidelitate i c s-a resem nat de m ult v rem e s nu m ai doreasc
exclusivitatea frum useii dumitale, c aveai dreptul la independen.
D a r e o nebunie, strig A ngelica, ieindu-i din fire.
N -a putut spune el asta. N u el, n u !... M ini!
A m broisine o privi, consternat.
Oh! C e-am fcut?! S u fe ri...
Nu! arunc A ngelica slbatic. C a s sufr, voi atepta s
fiu pus n faa faptelor.
Ce num eti fapte?
S-m i spun el nsui.
D eci, n u m crezi? insist ducesa. C t de ru m i faci!
i m ie m i faci ru! strig Angelica
E a avea im presia c o s izbucneasc n ipete i plnsete, sau
c o s cad acolo, eapn, m o art... A m broisine pru s neleag
ct era de afectat.
C e-am fcut? Oh! ce-am fcut?! rep eta ea. N u credeam
c eti att de ndrgostit! D ac a fi tiut, n-a fi vorbit. A m vrut
s te avertizez din loialitate, ca s te poi apra la tim p... D ar m -am
nelat!
N u, S e u Angelica, aa cum spui, trebuie s fii avertizat la
tim p!...

Angelica era nucit de aceste descoperiri contradictorii. Timp


ndelungat, retras n csua n care fusese gzduit, sttupescndura
acoperit cu o saltea din iarb de mare. Era descumpnit. ncercase
s i-l im agineze p e Joffrey adresndu-i A m b ro isin ei cuvintele
ANGELICA I DEMONUL 237
seductoare a cror putere o cunotea. C ldura privirii sale,
inflexiunile tandre i m ngietoare ale vocii o nvluiau pe tnra
fem eie cu u n farm ec greu de ndeprtat.
T otul p re a plauzibil, d ar i de n e c o n c e p u t... Plauzibil!
Farm ecul am biguu, m isterios, al acestei fem ei strine, rsrit din
ape, strlucirea dinilor ei pe rozul buzelor surznd nesigur i timid,
gravitatea ochilor eim ari i ntunecai... destui brbai s-ar lsa prini.
i apoi, fascinaia unui spirit fem inin form at dintr-o m ie de faete
surprinztoare, tiin i nelepciune, veselie i disperare, candoare
i ireten ie... frum useea, graia... totul putea arunca uii brbat cu
capul nainte n prpastia deschis sub paii lui.
E ra plauzibil... chiar i pentru Joffiey de Peyrac... i totodat,
de neconceput. Pentru c erau legai pe via am ndoi i el nu putea
prsi orizontul su, ca soarele de pe cer. C ine era nebun? C olin,
Joffrey, C antor, protestanii, p rin tele de V em on, ea n s i? ...
Ce-i n n eb u n ise? D e unde v en ea aceast dezordine care lovea
orbete? O are s cread n D iavol, n p u terea lui m alefic, care-i
duce la pieire, ca p e nite m arionete incapabile s lupte?
E a-ispuse c totul era pierdut, c totul av eau n g u std e cenu
i c n u se p u tea ti cum se ntm plaser to ate acestea. n acelai
timp, rm nea ferm n hotrrea ei de a nu lua nimic n serios nainte
de a se fi vzut cu Joffrey.
C u precauiuni nesfrite, se ntinse n pat. Adorm i. C nd se
trezi, trecu destul de m ult tim p p n s-i dea seam a de locul unde
se afla. i am intea de Port-Royal, dar n u reuea s realizeze despre
ce era vorba. C nd m em oria i reveni, ca i am intirea catastrofei, i
interzise s se m ai gndeasc. D oar so sirea lui Joffrey va lm uri
lucrurile i o v a face s ias din aceast stare de disperare.
D ragostea m ea! D ragostea m ea! N u m prsi! N u te am
dectpe tine! Nu! N u avea s se team de nimic. Trebuia s atepte
precum naufragiatul pe insula lui. D a r... Niciodat ziua nu i se pruse
m ai lung dect aceasta, la Port-Royal, unde fiecare secund i cerea
o rb d a re supraom eneasc. A vea s c u n o a sc i altele, m ai
nelinititoare i sigur m ai periculoase dect aceasta m ai trziu, n
golful aint-Laurent.
n ziua aceea, blnd i senin, cu parfum de livezi i pine
cald, golful Port-R oyal reflecta n m ii de nuane albastrul p u r al
cerului fr nori. Dim ineaa, A ngelica m erse s viziteze, nsoit de
doam na de la Roche-Posay, cteva vechi fam ilii care num rau m ai
m ulte generaii n acest loc. Fium oase fam ilii patriarhale, originare
din B erii, Creuse sauLim ousin, al cror snge era astzi amestecat
238_________________ ANNE i SERGE GOLON ______________
cu snge indian. n m ajoritatea fam iliilor din Port-R oyal, nora i
arta, sub b o n eta rneasc, m arii ochi negri, ca ai u n e i m ici
slbticiuni. Fiul o adusese ntr-o zi din hoinrelile sale prin pduri.
Pioas, activ, bun gospodin, ntea copii cu prul i ochi negrii
care creteau linitii n ritmul muncilor cmpului, cuslujbade duminic
i oalele cu slnin i varz. M uli indieni mic-mac, uni cu ulei de foc
sau cu untur de urs, ieind din pdure, i vizitau frecvent la Port-
Royal familia francez i, aezai n coltul vetrei, i adm irau nepoii
O asem enea atm osfer era specific Port-Royalului, refiigiu
aproape de nebnuit, la adpostul lungului promontoriu care nchidea
golful pe m alurile cruia se nlase. Agitaia i furtunile m rii i ale
lumii nupreau s ajung pn la ei. Cnd furtunile din Golful Francez
p u n eau n perico l to ate vasele, aici nu era u n val. Iam a, zpada
cdea linitit, fr s produc stricciuni. Colonitii acadieni secaser
. blile i creaser pogoane ntregi de cmpie, unde pteau de-acum
oile i vacile i unde se ntindeau m inunate livezi. C u toate c erau
sraci, lipsindu-le o bu n parte a anului fierul, stofa, m uniia, m ai
ales cnd vasul Com paniei ntrzia s soseasc din Frana, o anum e
bogie prea c exista n aceast aezare francez, u n d e laptele,
untul, slninanu lipseau, unde fructele i legumele erau din abunden
i plin e de savoare, un d e fiecare fat trebuia s-i to arc i s-i
eas perechea ei de cearafuri de n i fiecare biat trebuia s tie
s ferece ro ata u n e i crue, nainte de a fi considerat n stare s
fondeze u n cmin.
D oam na de M audrib o u rg n ce rc s se alture celor dou
doam ne n plim barea lor, dar A ngelica n u era dispus s se arate
amabil cu ea, cu toate c Am broisine cuta cu ngrijorare s-i prind
privirea. G rupul de pe vasul Inorogul se adunase strns n ju ru l
"binefctoarei . n ciuda naivitilor i aciunilor ei nebuneti, ducesa
avea, n m od real, u n ascendent excepional asupra anturajului su,
autoritate creia nu-i scpa nici secretarul cu ochelari, nici btrna
Petronille Dam ourt, nici chiar asprul Job Simon.
F etele regelui su n t cinstite, educate, am abile, rem arc
"doam na de la Roche-Posay, cnd grupul se ndeprt. E u le-a opri
pentru unii dintre tin erii notri, dar protectoarea lo r n u p are s
consim t. Totui, nu a ezitat s m i le trim it, fr explicaii. E u a
trebuit s le m brac, s le in m ai m ulte zile pe banii m ei. Este cam
ciudat, nu gsii?
Dup mas, Angelica urc cumicuii de laRoche-Posay coasta
abrupt a promontoriului din spatele aezrii. D e p e creasta dealului
se p u tea vedea, de o parte, m area verde i m ereu furtunoas a
Golfului Francez i de cealalt, calmul plat al bazinului, strlucind ca
_________________ - ANGELICA I DEMONUL_________________ 239
un cositor lustruit ntre trunchiurile copacilor. N u se zrea nici o pnz
de corabie la orizont, doar cteva brci de pescuit.
C obornd spre sat, A dhem ar, care se nelegea foarte bine
cu copiii de Ia Roche-Posay, consim i s le arate tunul de pe una de
pe platformele care aprau, chipurile, portul. El le explic manevrarea
m ainriei, cum se cur, cum se ncarc i cum se trage. Cutnd
m ai bine, el descoperi ici-colo m ici piram ide de ghiulele lng tun.
B ine c ne-ai adus aici, soldat, ca s vedem i noi, spuser copiii.
Se zise c nu este muniie pentru respingerea dumanului i aprarea
noastr e lsat la voia ntm plrii... A dhem ar i um fl pieptul.
Z iu a trecu asfel, linitit, blnd. L a cderea serii, cerul se
nnor.
M a sa de sear, din sala cea m a re a conacului seniorial, la
care erau invitai doam na de la R oche-P osay, A ngelica, ducesa,
civa notabili ai inutului, preoii i secretarul A rm nd D ecaux, .a
fost plcut. C antor era i el prezent.
Afar, norii negri, apstori, ncrcai de ploaie, nu se hotrau
s se descarce i anunau furtuna doar prin bubuituri surde i fulgere.
U n v n t slab fcea s se onduleze cm purile de gru i florile de
m zriche roz, albastre i albe, care foneau, dnd locului u n aer de
srbtoare.
L a m as erau bucate fine: crab asezonat cu un strop de ghimbir
i lichior, o p u lp de vnat la tav, frum os rum enit, salate din
abunden i, n coulee, faim oasele ciree de Port-R oyal, de un
rou viu. L a desert, doam na de la R oche-Posay servi u n vin de vi
slbatic, negru ca cerneala i destul de tare. C onversaia se anim
brusc. C a o gazd bun, castelana i ncuraja oaspeii s strluceasc.
C um auzise de reputaia de savant a doam nei de M audribourg, i
puse cteva ntrebri subtile.
A m broisine se lans de n d at ntr-un discurs nflcrat,
reinnd atenia general. A ngelica revedea scena de pe plaja de la
G ouldsboro, cnd A m broisine vorbise despre atracia lunii asupra
m rii i privirea atent a lui Joffrey fixat asupra ei. Era insuportabil
i prefer s alunge aceast amintire. D e fapt, chiar n acel moment,
C antor izbucni. A m broisine evoca corespondena ei cu savantul
Kepler. C antor exclam:
Iar prostia asta! K epler este m ort de foarte m ult tim p, de
prin 1630!
. ntrerupt, Am broisine l privi cu mirare.
Dac eu nu sunt moart, nu e nici el mort, spuse ea surznd.
C hiar recent, nainte de plecarea m ea din Europa, am prim it un plic
de la el tratnd despre orbitele planetelor.
240 ANNE i SERGE GQLON_____________________
Biatul ridic furios din umeri.
Imposibil! Este un savant din secolul trecut, ascultai-m
pem ine!
Atunci, eti m ai la curent cu savanii dect tatl tu?
D e ce?
Pentru c el nsui m i-a spus c a ntreinut i el odinioar
o coresponden cu Kepler.
Cantor deveni rou i dori s replice violent, dar A ngelica l
ntrerupse cu fermitate.
C antor, destul! E ste inutil s continui! L a u rm a urm ei,
num ele savanilor germ ani se aseam n. Poate facei o confuzie.
S nu m ai vorbim despre asta!
D oam na de la R oche-Posay schim b subiectul, propunnd
u n pahar de R ossoli. E rau ultim ele picturi din b u to iu l p e care l
prim ise din Frana anul trecut.
Tinerii de aici au sngele fierbinte, zise ea dup ce Cantor,
lundu-i politicos rm as bun, plecase din cam er. V iaa p e care o
duc i face s n u se te a m de nici o autoritate i c h ia r s o
dispreuiasc, de oriunde ar v e n i...
narii ncepuser s bzie n nserarea sfiat de fulgere
tcute. O aspeii i luau rm as bun. A ngelica se duse s-I caute pe
Cantor, care era gzduit ntr-o cmru lng o ferm i avu norocul
s-l gseasc.
Ce te-a apucat, aa deodat, s fii obraznic cu doam na de
M audribourg? O rict de m are i tare te consideri, n u trebuie s uii
c ai fost pajul regelui i c trebuie s fii cavaler. Cu doam nele trebuie
s fii curtenitor.
N u p o t s sufr fem eile savante, fcu Cantor, superior.
Pentru c, desigur, ai vzut la Curte com ediile dom nului
deM oliere.
Oh! m i am intesc ce caraghios e ra ... C antor se nsuflei,
dar imediat se ntunec din nou. A r fi m ai bine ca fem eile s nu m ai
nvee s citeasc.
Ah! chiar c ai devenit brbat! strig Angelica, zburlindu-i
prul vesel. i-ar plcea s m vezi proast?
N u e acelai lucru, spuse C antor cu lip sa d e lo g ic a
bieilor care-i ador m am a. Totui, femeile sunt incapabile s vrea
s tie pentru ele nsele. N u se folosesc de cunoatere dact ca s
se um fle n pene i s seduc m ai uor cretinii de brbai care se las
nelai.
D oam na de M audrib o u rg are totui, cu siguran, o
inteligen superioar... spuse Angelica, cu pruden.
ANGELICA I DEMONUL 241
C antor strnse d in b u z e i n to arse capul, ncpnat.
A ngelica sim ea c el ardea de nerb d are s spun ceva, dar se
abinea pentru c, Firete, ea nu putea s-l neleag. Am intindu-i
iar ce caliti trebuie s aib un tnr senior, printre care i aceea de
a se arta binevoitor n societate, A n g elica l prsi. C antor avea
darul de a o enerva p rin n e m u lu m irea p e care o arta fa de
com portarea aproapelui su.
N o ap tea e ra apstoare i c asele slab lum inate i se preau
ostile, am enintoare, ascunznd d um ani care i pregteau n oi
capcane. M ergea repede s se refugieze i chiar s se baricadeze n
m ica locuin, lucru naiv, desigur. n ain te de a ajunge, trebuia s
traverseze o curte n spatele cldirii principale, apoi, pentru a iei
din ea, u n fel de pasaj boltit i destul de lung, care form a intrarea.
T recnd p rin el, A n g elica sim i c cineva o pndete, ascuns n
ntunericul des. A bia nregistrase avertismentul simurilor ei, c dou
brae - o ro are! o apucaser de la spate, paralizndu-i m icrile.
Angelica le simi fora irezistibil, ca doi erpi arztori nlnuind-o i
ncercnd s-o sufoce. ntunericul era profund, n u se putea vedea
nim ic i datorit surprizei i spaim ei, A ngelica n u reuea s scoat
nici u n sunet. Strns oarea acelo r b rae i provoca o senzaie
indescriptibil... cci nu erau brae de brbat! E ra blnd, calda i
fem inin, la fel ca vocea care-i vorbea la ureche, n-ar fi putut spune
n ce limb, dar care-i provoca aceeai senzaie de groaz i dezgust, v
aceeai im presie c alunec vertiginos ntr-o capcan m ortal, din
care nici o putere om eneasc nu putea s-o m ai salveze. Strnsoarea
era att de puternic i teribil, c-ar fi leinat de groaz i repulsie,
dac u n fulger neateptat, traversnd cerul la orizont, n-ar fi luminat
ntunericul pridvorului i Ia lumina sa n-ar fi recunoscut, ling faa ei,
faa A m broisinei de M audribourg privind-o cu mirare.
Ah! dumneata erai! reui ea s articuleze, simind c sngele
ncepe cu greu s-i circule n vene. D e ce m i-ai provocat o asemenea
spaim stupid?

Spaim ?! C e spaim , scum pa m ea? V ateptam s-m i
iau rm as bun, asta-i tot, dar m ergeai att de repede, cufundat n
gnduri, c a trebuit s v opresc.
Fie! Iart-m, spuse A ngelica cu rceal, d a r...! Pe viitor,
fii m ai atent! M -am speriat aa de tare c nc m ai tre m u r...
E a ncerc s fac civa pai, dar i ddu seama cpicioarele-i
erau ca de plum b i n-o m ai puteau purta. T rebui s se sprijine de
intrarea pridvorului, respirnd adnc pentru a-i potoli btile inimii.
A eru l era ns, n acea sear, greu i, ncrcat cu m iros de
furtun. A ngelica se sfinea slbit, i cnd, din nou, privirea ei fix
242 ANNE i SERGE GOLON
figura A m broisinei ridicat spre ea, fiica i reveni. L um ina focului
care ardea n v a tra csuei i care ajungea p n la ele prin ua
deschis, aruncnd licriri roiatice, ca i lum ina stelelor printre nori
i reflexul lor n apa mrii, ntea njurai lor u n clar-obscur ntrerupt
cnd i cnd de fulgere tcute i strlucitoare ce neau din orizontul
ntunecat. P uin m ai trziu, n deprtare se auzir rostogolindu-se
zgomotele nbuite ale furtunii. D ar chiar i n noapte, Angelicaputea
s-o vad pe Am broisine datorit fosforescenei. I se prea c albeaa
acestei fee se intensifica pn la strlucire i c focul ntunecat al
pupilelor stranii, n care clipea o licrire aurie, se accentua, ncrcat
cu o putere m alefic care o fcea pe Angelica, prizoniera unui farmec
nelmurit
S untei suprat p e m in e i v -ai n d ep rta t, spuse
A m broisine, cu vocea schim bat. Sim t asta i-m i pare foarte ru.
D e ce? D e ce? C u ce v-am rnit? Fii sigur c n-am vrut! m i sunt
indiferente complimentele, care nu m impresioneaz, n tim p ce un
singur surs al vostru m i este m ai preios, m ai delicios dect orice
pe lum e. M inunata m ea! C t v-am ateptat! C t am s p e ra t... i
acum , n sfrit, suntei n faa m ea, dar m p otriva m e a ... N u m
ju d ec a i... V iubesc!
E a i petrecuse braele n ju rai gtului Angelici i i surdea.
D inii ei aveau strlucirea perlelor. C uvintele ei preau s vin de
foarte departe, ca purtate de u n vnt sum bru i strin. A ngelica i
sim i carnea cutrem urndu-se. I se p ru c vede d ansnd n ju ra i
A m broisinei lim bi de flcri care, adunndu-se, scriau p e fondul
fosforescent al nopii cu v in te... acele cuvinte care roiau-n ju ru l ei
din m om entul n care pusese piciorul n A m erica, acele cuvinte pe
care le citise scrise de m na iezuitului, n scrisoarea ctre printele
d Orgeval, acele cuvinte nebune, care apreau brusc n m intea ei i
se im puneau cu o nspim nttoare certitudine: Diavolia! Spiritus
Succube !
V d c n u m ascultai, fcu deodat A m broisine. D e ce
m privii aa? C e am spus de v-ai speriat aa?
C e ai spus?
A m spus c v iubesc. m i amintii de m aica stare... Era
foarte frum oas, foarte rece, dar n spatele feei ei im pasibile ardea
un foc teribil. A vea u n rs dulce i m i plcea cnd m lua n brae,
m urm ur ea. -
E xpresia ei se schim b din nou i acea aur, p e care doar
ochii Angelici o vedea, pru s nesc din tot trapul ei i m ai ales
din ochi, din surs, strlucind de exaltare.
__________________ ANGELICA I DEMONUL ____________ 243
D ar dum neata eti cu m u lt m ai frum oas, spuse ea cu
tandree.
U n sentiment nedefinit o transfigura ntr-att nct Angelica i
spuse c n u m ai ntlnise nicio d at o fiin att de frum oas.
Frum useea ngerilor, gndi ea i inim a i tresri, dar de aceast
dat sub im pulsul unei senzaii necunoscute. I se prea c se nal
de la pm nt pentru a comunica cu o lum e ireal, invizibil oamenilor.
Printr-un elan interior, ca acela al nnecatului care revine la suprafa
de pe fundul mrii, scp totui de aceast tulburare. Frica i dispruse
n faa unei curioziti intense.
- C e avei n aceast sear, A m broisine? P arc ai fi
p o se d at ...
Tnra fem eie izbucni m tr-un hohot de rs strident.
- Posedat! C e cuvnt m a r e ! ... C e em otiv eti, drag
prieten i cum v m ai bate inima! spuse ea, punnd m na pe snul
Angelici.
O tandree arztoare vibra n v ocea ei.
Posedat, n u ... dar sigur fascinat. Fascinat de tine! Da!
sigur! C um de n-ai neles im ediat? D e cum te-am vzut p e plaj,
acolo la Gouldsboro, am czut sub farmecul tu i viaa m ea a cptat
un c u to tu l alt sens. m i p lace rsul t u deschis i att de vesel,
violena ta, pasiunea de a tri, b ln d eea gesturilor fa de a lii...
Dar, m ai m ult ca orice, m tulbur frum useea t a ...
Ea-i puse capul pe um rul Angelici.
A m v isa t att gestul acesta, m u rm u r ea. C nd vorbeai
despre Honorine, eram geloas. A fi vrut s fiu n locul ei, s cunosc
cldura corpului tu. M i-e frig, zise ea trem urnd. Lum ea este plin
de teroare. D oar tu eti refugiul i voluptatea...
i pierzi m inile, spuse A ngelica, luptnd s scape de
ameeala care o cuprindea. I se prea c viseaz. Sub stofa corsajului,
sim ea unghiile Am broisinei zgriindu-i uor pielea i trebui s fac
un efort im ens s-i sm ulg minile care o mbriau, fornd-o s se
dea ndrt.
A i but p rea m ult n seara asta. V inul acela slbatic era
prea tare.
Ah! N u ncepe s faci pe virtuoasa cu mine! Sigur, i st
foarte bine, tii s-i jo ci rolul i toi brbaii se las nelai. L e place
virtutea, cu condiia ca fem eia s fie gata s greeasc. D ar nre noi
nu-i n ev o ie de asem enea trucuri, nu-i aa? S untem frum oase
am ndou i iubim plcerea. Poi s-m i m ai acorzi puin prietenie,
dup to t ce i-am spus asear?
244 ANNE i SERGE GOLON
N u, nu pot!
D e ce? D e ce nu, iubita m ea?
Am broisine rdea cu rsul ei dulce i profund, care avea ceva
carnal, fascinant. U n fulger arunc n colul n care erau o lum in
puternic, orbitoare, descoperindu-i din n o u A n gelici acea fa
transfigurat de o pasiune indescriptibil, de o frumusee supranatural.
D a, ntr-adevr, n u vzuse niciodat o fiin att de frum oas.
A ngelica o asculta, vrjit.
D e ce n u? B rbaii au oare o im p o rtan a a d e m are?
D e ce p ari att de uim it de dorina m ea? tiu c n u eti naiv. Ai
trit la C urte i te-ai o cupat de distraciile regelui, d u p cte am
aflat. D oam na de M ontespan m i-a povestit despre tine nenumrate
istorii libertine. A i uitat-o pe doamna du Plessis-Belliere? tiind cte
tiu despre tine, nu p o t crede c ai refuza u n m o m en t d e plcere,
atunci cnd se prezint o cazia...
Profitnd de stupoarea Angelici, ducesa de M audribourg i
eliber ncheieturile i le frec uor, ca i cum strnsoarea Angelici
ar fi rnit-o. O chii ei arztori o urm reau n penum bra brzdat de
fulgere i o neateptat expresie de am rciune i strnse gura.
D e ce te ari att de rece? D ac u n brbat te-ar fi mngiat,
ai fi vibrat dej a altfel, sunt sigur. N -ai gustat niciodat plcerile unei
m ini de fem eie? Pcat! A u farm ecul lo r...
i din nou rse, cu rsul ei din gt, iritant i totodat ncnttor.
D e ce s le lsm doar b rb ailo r datoria de a ne face
fericite? E i sunt aa de puin dotai, aa de nendem natici!..
i rse iar, dar d e data aceasta scrnit, m etalic.
Priceperea lor e att de lim itat, n tim p ca a m e a ...
E a se apropie de A ngelica i braele ei netede i parfum ate o
cuprinser din nou. A ngelica era m pietrit i n u se m ir s vad o
lim b despicat alunecnd subtil ntre buzele roii ale Ambroisinei.
A i ti totul, opti acea gur, lng a ei. i-a datora totul.
N u-m i refuza singura voluptate pe care o p o t cunoate p e pmnt.
Las-m! spuse Angelica. Eti nebun!
B raele care o nconjurau slbir strnsoarea i viziunea
nfricotoare i paradisiac pru s se tearg n noaptea zdrenuit
de fulgere. A ngelica percepu din nou sunetele im icrile din jur:
cntecul strident al greierilor, zgom otul v alu rilo r p e plaj. A uzi
zgom otul pailor care se ndeprtau, n tim p ce silueta unei fem ei
fugind se topea n noapte ca o fantom alb.
ANGELICA I DEMONUL 245

A ngelica, aezat ge patul ei de iarb de m are din csua de


indril, era consternat. In acelai tim p, incidentul, p e care n u era
prea sigur c nu-1 visase, m prtia oarecum tensiunea apstoare
a zilei. A d u s brutal cu picioarele p e p m nt, n cerca o oarecare
uurare. ntrebarea obsedant: Cine e n e b u n ? ... Colin, Joffrey, eu
nsmi, englezii, hughenoii, printele de V em on?... prim ea brusc
un rspuns de o lim pezim e evident. E a este nebun. Ea, ducesa de
M audnbourg... i astfel, multe lucruri se lmureau: vorbele lui Colin
i ale celor doi pirai p e care ea pretindea a-i fi surprins, ca i cele
pe care i le atribuia lui Joffrey i chiar cele ale lui Abigael, pus s se
inform eze de ctre protestani d ac F etele reg elu i rm neau la
Gouldsboro, care o rniser att. Figura arogant a iezuitului i reveni
brusc ri m em orie, ncruntnd din sprncene cnd Angelica spusese:
D u m n e a v o astr v -ai opus ca F e te le re g e lu i s rm n la
G ouldsboro?, iar el rspunsese: E u? N -a m nici u n am estec n
aceast afacere.
i totui, A m broisine i spusese c p rin tele de V em on se
opune cu trie. Se tem e pentru sufletul fetelor m ele. M inciuni!...
A bil transform are a adevrului i aparenelor de o m inte rtcit.
Era destui de neateptat c acest aspect neb n u it al personalitii
ducesei, nclinaia ei spre pasiuni vinovate p e care A ngelica n u i
le-ar fi oferit niciodat, se dovedea a fi sursa sigur de la care veneau
toate m inciunile. Dai-, din aceste evenim ente tulburi se putea trage o
concluzie. T ransform area A m b ro isin ei n u e ra o transform are.
A titudinea iniial p e care o adoptase fa de A ngelica, aceea de
tnr fem eie savant, pioas, devotat, p u in exaltat de religie,
dezvluind apoi, puin cte puin, suferinele ascunse ale sufletului
su, era cea m incinoas. A devrata A m broisine era cea care tocmai
rostise acele cuvinte uimitoare. Dar ce cuvinte uimitoare?se ntreb
ea din n o u , n cu rcat i ndoindu-se c an alizeaz bine situaia.
O fiin dezaxat, rtcit, lansndu-se n declaraii am oroase, de
care m ine i va fi ruine... Nu, nu m asta consta rezolvarea misterului.
N ebun, dezaxat, da! dar de aici la a o a c u z a de o ntreag cabal
sngeroas, att de bine pus la punct, m potriva ei i a lui Joffrey...
nsem na s cazi n extrem a cealalt.
i am inti de cuvintele A m broisinei: S untem frum oase
am ndou i iubim p l c e re a ... A tunci, p e m om ent, crezuse c o
246 ANNE i SERGE GOLON______________
prinsese p e adevrata A m broisine i n u p e cea cu ochii m ari de
ciut hituit, care gemea: Nu pot s suport s m ating un brbat...
N u poi ti ce nseam n s fii o copil de cincisprezece ani dat pe
m na unui m oneag desfrnat., cea care-i inspirase m il. C um era
ea, de fapt? Periculoas, sau dem n deplns? C um s tii adevrul?
C ine p u tea v o rb i n cunotin de cauz despre A m broisine de
M audribourg? Protejaii ei o iubeau, iar ea nu ceruse nimnui prerea
despre ducesa de M audribourg, nici lui Abigael, nici lui Joffrey.
Joffrey i povestise despre ducele de M audribourg, soul ei,
informaie care corespundea cu ceea ce i spusese apoi Ambroisine.
C ontele recunoscuse deasem eni c era o fem eie instruit, dar ce
gndea el despre binefctoare n u tia i aceasta i crea o senzaie
neplcut, ca de fiecare dat cnd asocia n m in tea ei num ele fui
Joffrey aceluia al Ambroisinei.
Soul ei nu-i spusese tot n privina acestei fem ei i chiar i se
pruse c-i ascunsese anum ite fapte. O am enii n u vorbeau despre
Ambroisine. Era o ntmplare sau un reflex al fricii? i aminti scenele
de pe plaja de la G ouldsboro, cnd vzuse cu ochii ei privirile
brbailor prezeni i chiar pe Joffrey, fixnd-o pe Ambroisine. Oare
o vedeau ei n acel m om ent cum o vzuse ea adineauri? Transfigurat
de o flacr interioar, de bucurie supraom eneasc? D oam ne!
C t era de frum oas! i spuse ea cu spaim . C e brb at ar putea
rezista atraciei acestei frum usei? A cesta este farm ecul cu care se
m podobete o fem eie cnd dorete cu adevrat? A a art oare i
eu cnd Joffrey m ia n brae?!... D a, p o a te !... i totui... N u era
doar asta! O fem eie care s-i foloseasc farm ecele pentru a atrage
a te n ia ... nu era ndeajuns. B rusc, A ngelica strig: E a este, Ea
este nebuna! M inciunile, toate minciunile vin de Ia E a ...
i gndindu-se la scena recent dintre e a i A m broisine,
nelese ce era neobinuit, anorm al: spaim a n esp u s p e care o
ncercase cnd Am broisine i ncolcise braele n ju ra i ei. Faptul n
sine n u strnea atta groaz, dar ceea ce o surprinsese era c, pn
atunci, nici u n m o m en t n u-i trecuse p rin m in te c p io asa i
ncnttoarea vduv s-ar putea nchina cultului lui Sapho. N u se
temuse dect de puterea fannecului lui Joffrey asupre unei fiine dotat
cu toate atributele seduciei feminine: frumusee, tineree, inteligen,
graie, i care s-ar fi putut folosi la rndul ei de aceste atuuri pentru
a cuceri acest excepional personaj, acest m are senior de la captul
lumii pe care puine femei l priveau cu indiferen.
Angelica se temuse pentru Joffrey i iat c Ambroisine i fcea
ei declaraii. A vea de ce s se ruineze, dar nu s rm n mpietrit
ANGELICA I DEMONUL 247
de spaim , cum i se ntmplase! D e-a lungul vieii ei i m ai ales Ia
Curte, scpase din situaii m ult m ai dificile dect acelea de a refuza
avansurile am oroase ale unei fem ei. L a Curte era dom nia plcerii.
Era otrava cu care se m bta toat acea m ulim e avid, nebun s-i
satisfac simurile cu toate plcerile de p e pm nt. Fiecare dorea s
bea din cupa care i se prea m ai savuroas sau care promitea senzaii
noi, a zecea porunc era nclcat cu orice pre, de ndat ce corpul
era n joc. Ideea de pcat aduga o picanterie suplimentar delicioasei
dezlnuiri a simurilor, iar mpotriva fricii de Infern, de care, firete,
voiau scape, aveau la ndem n p re o ii...
n acest balet, p e jum tate ceresc, pe jum tate infernal, de la
Versailles, frumuseea Angelic! i crease de m ulte ori crude decepii,
dar asta era regula jocului. Din experien, dar i condus de instinctul
ei natural, din respectul ei nnscut pentru altul, era tolerant fa de
pasiunile om eneti i dobndise tiin a de a-i apra libertatea i
sentim entele fr s-i fac dum ani. A tunci, de unde panica ce-o
paralizase, ca p e-un iepure prost n faa unui arpe?
arpele! D in nou aceast im a g in e !... E din cauz c e
nebun, fr ndoial... A devrata nebunie inspir fric... N u m i-a
fost fric n viaa m ea, i am ntlnit destui n e b u n i... i totui nu-i
asta! P arc toate spaim ele s-ar fi a m e ste c a t... M itul terifiant! Cel
ru !... C ine este E a?
A ngelica se ridic, cuprins de o inspiraie subit. E ra cineva
la P ort-R oyal cu care putea, v o rb i deschis despre ducesa de
M audribourg, cineva care o detesta i n u ascundea acest lucru. Dac
va cunoate m otivele acestei antipatii, v a putea s-i fac o prere
m ai exact despre strania ei persoan.
Ieind din cas, furtuna ndeprtat continua s se fac auzit
pe fundalul orizontului ntunecat, dar o linite ca de vat apsa peste
aezare. Se donnea zdravn i cu contiina m pcat la Port-Royal.
E a cobor coasta pn la prim ele case de la m arginea plajei.
Apropiindu-se de locuina lui Cantor, vzu lam pa strlucind m spatele
ferestrei ntredeschise i se opri. E ra singur? N u tii niciodat cu
tinerii acetia! D ar aruncnd o p riv ire n interior, zm bi. C antor
adorm ise cu m na ntins nc spre u n co enorm cu ciree, pe care
i-l pusese alturi de pat pe un taburet. n ciuda puternicii musculaturi
a frumosului coip de adolescent, acoperit de o ptur, n ochii ei era tot
micuul bucla, care adormea n fiecare sear ca un nger. Printre buclele
de un blond auriu, faa lui tbcit, gura uor mbufnat, gura familiei
de M onteloup, pleoapele cu gene m tsoase, pstrau candoarea
copilriei. Ptrunznd ncet n cam er, se aez a cptiul lui.
248 ANNE i SERGE GOLON
Cantor!
E l tresri i deschise ochii.
N u-i fie fric. A m venit doar s-i cer prerea. C e crezi
despre ducesa de M audribourg?
L uat pe neateptate, C antor n u avu tim p s se nch id n el
nsui, cum i era obiceiul. Ridicndu-se ntr-un cot, o privi bnuitor.
A ngelica lu coul cu ciree i-l puse ntre ei. Fructele nveseleau
ochiul cu roul lor scnteietor.
Spune-m i prerea ta, insist ea. Trebuie s-m i spui tot ce
tii despre ea.
Cantor roni dou ciree i le arunc sm burele.
Este o trf, declar el, n sfrit, cu solem nitate. C ea m ai
groaznic trfa pe care am ntlnit-o n viaa m ea.
Angelica nu se obosi s rem arce c viaa lui n u num ra dect
aisprezece ani.
Ce nelegi prin asta? ntreb ea pe u n ton neutru, lund un
pum n de ciree i contem plndu-le n palm rubiniul strlucitor.
C ea pervertete toi brbaii, spuse Cantor. C hiar i cu
tatl m e u ... chiar i cu m ine...
Eti nebun, zise Angelica, tresrind. Vrei s sp u i... Vrei s
spui c i-a fcut propuneri?
D a, sigur! afirm Cantor, cu u n am estec de indignare i
satisfacie naiv. D e ce nu?
U n b ia t de aisprezece a n i... cu o fem eie de aceast
vrst... i a p o i... nu, este imposibil. i-ai pierdut m inile!...
C ine era nebun? Toi i fiecare n parte. B ine c n aceast
sear era pregtit s aud orice. Im aginea pe care i-o fcuse despre
Ambroisine de M audribourg, pioas, pudic i chiar frigid, departe
de dragoste i de brbai, puin copilroas, afectat, A m broisine n
genunchi recitnd ore n ir rugciuni cu toat trupa ei de credincioi,
era rsturnat cu brutalitate.
Fetele regelui au pentru ea u n respect nem rginit... D ac
este aa ... ele ar ti-o ...
N u tiu cum se descurc ele cu ea, spuse Cantor, dar ceea
ce tiu este c a ntors pe dos tot G ouldsboro. Ii spun c nu a fost
brbat caare s n u aib parte de asalturile ei i cine tie ci nu i-au
czutprad.
D ar e o ne b u n ie ! rep et A ngelica. D ac s-a r fi petrecut
asem enea lucruri la Gouldsboro, a fi observat, n cele din u rm ...
Nuneaprat! i adug, cu o perspicacitate surprinztoare:
dac toat lum ea m inte, nseam n c-i e fric, ruine, c tace
____________ ANGELICA I DEMONUL_________________ 249
dintr-un anum e motiv. E greu s vezi clar. Chiar i pe tine a tiut s te
m brobodeasc cum a vrut. i te urte cum n u cred c poate cineva
s u rasc. M aic-ta te v rea b ia t cum inte? m i-a spus ea, cnd
i-am respins avansurile. i tu asculi de ea ca u n copil!... Ce prost
eti! N -are dect s te in pentru ea. C rede c toat lum ea o iubete
i c se las de bun voie n puterea ei, dar de fapt este foarte uor
s-o pcleti, nduiondu-i inima.
D ac i-a spus a s ta ... exclam A ngelica, sufocat, dac
i-a vorbit astfel, ie, biatul m e u ... nseam n c e sigur diabolic!
D a, aa este, spuse Cantor.
i, aruncnd cuvertura, i trase pantalonii.
Vino cu m ine, hotr el, cred c la aceast or din noapte
poi avea n privina ei cteva dovezi interesante.
Traversnd o parte din sat, m ergeau fr zgom ot, instinctiv,
ca nite indieni. N oaptea era nc profund. C antor prea s vad
n ntuneric ca pisicile. i conducea cu siguran mama. Ajunser la
o m ic p iaet unde casele se rreau, la poalele colinei. C antor i
art u n a dintre ele, destul de m are, dup aparene, cu o m ic prisp
de lem n n fa, lng panta care u rca spre vrful promontoriului.
A ceasta este casa bin efcto arei , opti el, i p u n
prinsoare c n u e singur la aceast or din noapte, ci n com panie
galant.
i artndu-i Angelici o stnc n spatele creia s se ascund,
continu:
M duc s bat la ua din fa. D ac, dup cum bnuiesc,
se afl n interior u n brbat care n u ine s fie recunoscut, el va iei
p e fereastra din spate. N u poi snu-1 vezi i s-l recunoti, luna e
destul de luminoas.
C antor se ndeprt i A n gelica atept c u ochii fixai spre
spatele ntunecat al casei. Se scurser cteva m inute, apoi, dup o
oarecare agitaie n cas, aa cum prevzuse Cantor, cineva nclec
fereastra, sri i o lu Ia fug. A ngelica crezu m ai nti c cel care
fugea astfel eran cma, dar recunoscu fluturnd rasa fratelui Marc,
clugrul. n graba lui, n u avusese tim p s-i lege nurul de la
cingtoare. A ngelica rm ase cu gura cscat. 1
E i b in e? !... ntreb Cantor, care se ntorsese puin dup
aceea, att de silenios nct A ngelica nici nu-1 auzise venind.
Sunt fr grai, m rturisi ea.
Cine era?
O s-i spun m ai trziu.
A cum m crezi?
250 ANNE i SERGE GOLON
Da, sigur!
C e-o s faci?
- N im ic, nim ic pentru un m oment. Trebuie s m gndesc.
Aveai dreptate i-i m ulumesc pentru ajutor. Eti biat bun! m i pare
ru c nu i-am cerat sfatul m ai devreme.
Cantor ezita splece. simea c m am a lui era um ilit i aproape
regreta succesul com plet al vicleniei lui.
D u-te, insist A ngelica, du-te s te culci acum! D u-te s
domni cu cireele tale!
C antor se ndeprt. A ngelica era nduioat de tinereea i
puritatea lui. A vea frum useea i nelepciunea u nui arhanghel al
dreptii. C nd dispru n noapte, ea cobor la rndul ei spre cas,
urc scrile prispei i btu la u. Vocea Am broisinei se auzi, iritat,
din interior:
C ine este? C ine bate aa?
Eu, Angelica!
D um neata?...
O auzi pe Ambroisine ridicndu-se i, puin dup aceea, ducesa
trase zvorul i ntredeschise ua. Prim ul lucru p e care-1 vzu
Angelica intrnd n ncpere a fost nurul uitat de clugr, jos, lng
pat. Ostentativ, m erse i-l ridic, privind-o pe A m broisine.
D e ce m i-ai spus toate acele poveti?
Ce poveti?
O m ic lam p cu ulei de foc strlucea pe un taburet, luminnd
faa palid a Ambroisinei, ochii dilatai, somptuosul pr n dezordine,
de acelai negru ca al nopii.
C dispreuii brbaii, c nu suportai ca v reunul s v
ating?
Ambroisine o privi n linite. U n licr de speran se aprinse n
ochii ei, n tim p ce u n surs ntrebtor i se ivi pe buze:
Geloas?
Angelica ridic din umeri.
N u, dar v reau s pricep. D e ce treb u ia s-m i facei
asem enea confidene? C suntei o victim, c brutalitatea brbailor
v-a fcut in capabil p e n tru totdeauna s cunoatei plcerea, c
suntei rece, insensibil...
D ar sunt!... strig Ambroisine, pe un ton tragic. Dumneata
m -ai mpins la aceast fapt fr sens, prin refuzul dumitale. In seara
asta, am luat prim ul brbat care insista s-l accept, ca s m rzbun
pe dumneata, ca s uit tulburarea pe care m i-o provocasei i... iat,
e ngrozitor!... un preot!... A m comis pcatul s seduc u n om al lui
ANGELICA I DEMONUL 251
Dumnezeu. El m urmrea, ns, i m implora nc de la Gouldsboro.
n z a d ar ncercam s-l aduc pe calea cea bun, s-i am intesc de
obligaiile lui. Pentru asta ne-a nsoit p n la Port-Royal, acesta e
adevratul m otiv! N ici n u m ai tiam ce s fac, sufeream a t t...
dorinele brbailor, duritatea dum itale fa de m in e ...
Ridicnd brusc capul, zise:
D ar cum de-ai tiut c n u eram singur? M -ai urm rit?
Voiai s tii ce fceam ? D eci nu m urti?! Te intereseaz soarta
mea!
E ra o att de m are speran n aceast ntrebare, nct
A n g elica sim i c i se face din n o u m il, i sentim entul se v edea
probabil n privirea ei, cci A m broisine travers ncperea i i se
arunc la picioare, m brind-o i im plornd-o s-o ierte, s n-o
m ai resping i s-o iubesc. D ar contactul cu ea i provoc din nou
acel sen tim en t de repulsie, de fiic, p e care-1 m ai ncercase de
curnd. Vedea, cu o luciditate nspim nttoare, adevrul. Fem eia
care sttea n faa ei nici nu o iubea i nici nu o dorea, cum afirmase
cu fium oasa-i gur m incinoas. Voia doar pieirea ei.
m p in s de o u r slbatic, de o gelozie nenduplecat i de
nu tiu ce voluptate distructiv, voia s-o vad distrus, moart, nvins
pentru totdeauna. Pe ea, A ngelica!...
Destul! zise ea, respingnd-o. G ata cu cu vorbele m ari!
Pstreaz-le pentru alii! Pe m ine m -ai pclit, dar acum s-a terminat.
ntoars pe jum tate spre ea, A m broisine de M audribourg o
privi u n m om ent n tcere.
Te iubesc, opti ea cu o v o ce necat.
N u , rep lic A ngelica. M u rti i-m i vrei m oartea.
N u tiu de ce, dar aa este, sim t asta.
Privirile Am broisinei, de aceast dat ptrunztoare i reci, o
exam inau pe A ngelica cu o atenie care o nfiora.
M i s-a spus c eti uor de nvins, m urm ur ea.
A ngelica fcu un efort s se sm ulg din fiica vscoas care se
prelingea din nou n suflet i se ndrept spre u.
N u pleca, strig A m broisine, ntinznd braele spre ea cu
degetele rsfirate ce preau nite gheare. D ac nu te cuceresc, m ai
bine m o r...
n tin s p e ju m tate goal pe satinul rou al m antiei, cruia
lum ina i ddea reflexe sngerii, i se p ru A n gelici desprins
dintr-un com ar din Infernul lui Dante.
tiu de ce m dispreuieti, relu A m broisine. V rei s-l
pstrezi pe cel pe care-1 iubeti. D ar el n u te iubete. E prea liber ca
252 ANNE i SERGE GOLON ______________
s se lase nlnuit de o singur femeie. Eti proast dac-i nchipui
c poi dom ni asupra sufletului i inimii sale.
N im eni nu dom nete asupra lui, nici nu-1 nlnuie. El m -a
ales cnd a v r u t
Angelica, cu m na pe clan, simea c o las inima, de team
i ndoial. Vulnerabil, atunci cnd vorbea despre el, n u nelegea
c A m broisine gsise singurul m ijloc de a o reine i de a o face s
sufere i se folosea de asta cu delectare.
i am inteti cnd m i-a vorbit ntr-o sear p e plaj? i-a
fost fiic ... i aveai dreptate s-i fie fiic. M -ai ntrebat: Despre
. ce vorbeai cu soul m eu? i eui-am rspuns: Despre matematic,
pentru c-m i era m il de tine. m i fcuse p ro p u n eri nebuneti i
tulburtoare de dragoste. Tuerai ngrijorat i geloas... srm ana!...
Atunci, de ce atta pasiune?!... Te neal fr scrupule! N u tiai ca
m i-a dat ntlnire la Port-Royal, nici c v a veni acolo!
D ar nici n-a venit! rspunse Angelica, revenindu-i.
i am inti c orice v o rb a A m broisinei era o m in ciu n i
nelesese c-i czuse din nou n capcan.
V a veni, zise ducesa, v a veni, o s vezi! i d o ar pentru
m ine!...

A cum lucrurile erau clare. A m broisine de M audribourg era


nebun sau, m ai ru, pervers, m incinoas, distrugtoare. O ura
profund pe A ngelica i nim eni nu putea susine contrariul. D ar de
unde aceast u r? ... i n ce scop? Gelozie instinctiv, nevoie fireasc
de a face ru, de a u m ili, de a perverti ceea ce p rea nobil? D e ce
trebuise s apar i ea, cnd G ouldsboro era deja zg u d u it de
pericole? D ram a Iui B arb de A u r i a pirailor; ea nsi i cel pe
care-1 iubea, profund rnii n ncrederea lor reciproc, trem urnd
nc, disperai, nendrznind s i-o spun, s-i ntind braele.
n asem enea stare de nesiguran, ameninai din toate prile
i de propria lor slbiciune, ce ntm plare funesta fcuse s apar
din m are strina, fem eia m enit s sem ene discordia, nelinitea,
ndoiala, ispita c rn ii? ... N aufragiul! N aufragiul unui vas num it
Inorogul, atras pe stncile de la Gouldsboro de ticloi invizibili.
Victimele s-au artat m ai periculoase dect diavolii care le-au lovit,
p ro v o cn d o h o r in fe rn a l de crim e, m in c iu n i i; atentate.
O conjunctur a rului, cu nenorociri unele m ai neateptate dect
altele., o avalan de m o ri suspecte, de calom nii, de greeli
___________ ANGELICA I DEMONUL ____________ 2 5 3
ireparabile com ise n stare de incontien i prnd, pn la urm ,
inexplicabile.
n aceast dezordine, n acest vis urt, n aceast colcial de
senzaii neplcute, imposibil de descurcat, Angelica se baza pe ceva
sigur, cert, cel p u in p entru ea. D rag o stea p e care i-o m rturisise
Joffrey n a cea sear n care o chem ase: D eci, s n e explicm ,
iubita m ea! El fusese cel ce fcuse prim ul pas i se prea c dorete
s m prtie um brele dintre ei, s ridice u n scut al dragostei, care
s-i apere de noul atac ce li se pregtea. Am broisine de M audribourg
debarcase chiar n dim ineaa aceea. O are intuiia l avertizase pe
Joffrey?
A ngelica dorea din to at inim a s-l revad, chem ndu-1,
asigurndu-1 de ncrederea i dragostea ei n aceast lume neltoare.
C eea ce-i leg a era solid, i-i rep et c n u v a lsa invidia acelei
femei s nving. Orice s-ar ntmpla, amintirea cuvintelor de dragoste
rostite de el n acea sear, amintirea privirii lui aintite asupra ei cu o
expresie enigm atic i nflcrat, ca i cum ar fi cntrit puterea ei
de a ine piept nverunrii dumanilor, aceast amintire v a rm ne
sprijinul ei n cursul ncercrilor ce urmau.
A ezat sus, p e colin, atepta zorile. D e unde sttea, putea
s vad acoperiurile Port-Royalului aprnd ncetul cu ncetul din
ceaa irizat ce v en ea din m are, pu in n ain te a zorilor. R sritul
soarelui m prtie ns ceaa uoar. A ngelica era aezat n u departe
de locul unde lordul scoian A lexander i ridicase fortul n 1625,
aducndu-i recruii cu tartane i b erete cu ciucuri nu departe de
am plasam entul prim ului Port-Royal francez, distrus i incendiat cu
vreo zece ani nainte de corsarul virginian Argall, la ordinul puritanilor
din Noua-Anglie. Fortul lordului Alexander fusese distrus la rndul
lui, dar scoienii rmseser acolo. Trecutul Port-Royalului o interesa
prea puin pe A ngelica n acea dim inea. E ra pentru ea un loc fr
num e, m ai curnd un decor fantom atic, a crui linite aparent nu
fcea cas bu n cu revelaiile p e care i le adusese noaptea. A cest
sat panic, nfloritor, trezindu-se n cntecul cocoilor i n dangtul
clopotelor chem nd credincioii la slujba de dim inea, nu era real
pentru ea. R eal era doar A m broisine, c u ndem narea ei de a ului,
de a abuza, de a paraliza m inile prin frica, orbirea i fascinaia pe
care le trezea.
Cantor avea dreptate. Cnd unii mint, cnd altora le este fric,
totul se poate petrece lng tine, n casa ta, fr s-i dai seam a de
unde vine rul. Sufletul curat n u nelegea nici semnele, nici aluziile,
interpretndu-Ie greit. A sta pise i A ngelica cu Am broisine. tia
acum c urm au i alte descoperiri cumplite.
254 ANNE i SERGE GOLON
Z orile se iveau, albastre, n partea unde b n tu ise furtuna,
lum innd treptat golful cu reflexe strlucitoare. C eaa um ezise de
rou indrila argintie i tufiurile de flori multicolore. Unul dintre preoi,
Toum el, travers n sutan neagr strada principal, urm at de un
copil care-1 ajuta la slujb.
A ngelica m ai atept puin i cnd soarele, alunecnd spre
rsrit deasupra crestelor mpdurite ale munilor, anun ora matinal
cnd se pleac la cmp, pstorul deschide poarta staulelor, iar femeia
credincioas se ndreapt spre biseric, ea se ridic; M erse pe coasta
dealului pn la u n m ic lumini, traversat de un pru care cobora n
m eandre spre sat. A colo l zri p e acela pe care v en ise s-l caute.
tia c-i avea tabra aici. C u oldurile nfurate ntr-o earf, un
brbat se brbierea n m ijlocul prului. Era fratele M arc. Vznd-o
pe A ngelica, a cesta se sperie i lundu-i rep ed e rasa p e care-o
aruncase pe u n tufi, o m brc, ncurcat c a fost surprins n acea
stare. A ngelica se n d rep t spre el i scond din b u zu n ar nurul
rasei de clugr capucin, i-1 ntinse:
A i uitat asta noaptea trecut la doam na de M audribourg,
i spuse ea.
ncurctura clugrului schim b situaia. E l privi nurul ca pe
un arpe veninos i o roea violenturc pe faa lui tbcit. Lundu-1,
l leg peste m ijlocul sutanei, apoi, innd tot tim pul ochii plecai,
ncepu s culeag de p e jo s obiectele czute n iarb n ju ru l vetrei
unde-i pregtise o oal cu mncare. n sfrit, se hotr s-o priveasc
pe Angelica.
M judecai, nu-i aa? A m trdat legm ntul religios!
Angelica surse trist.
N u eu sunt n m sur s v judec, printe. Suntei un brbat
tnr i viguros i este treaba dum neavoastr cum m pcai firea cu
jurm intele fcute. Voiam doar s tiu: de ce ea?
Fratele M arc respir adnc i pru deodat prad unei agitaii
interioare care-1 m piedica s gseasc cuvintele potrivite.
C um s v explic, explod el. E a nu-m i ddea rgaz. D in
prim ele zile de la G ouldsboro, m urm rete. N -a m fost supus
niciodat unui asem enea asalt. M atrgea cu tot felul de artificii a
cror putere o recunosc, fr s-m i p o t da seam a n ce const
farm ecul ei neltor. (O m elancolie profund i nlocui agitaia i
plec capul.) Cred c dac i-ai da osteneala s-o iubeti, i-ai ptrunde
misterul. Altfel, nu gseti n ea dect vid. N im ic altceva dect vid.
U n vid cu att m ai m ortal cu ct este m podobit cu toate graiile, cu
attea miraje seductoare... Nim ic, i apoi, ca m uctura unui arpe,
ANGELICA I DEMONUL 255
o groaznic voin de a te distruge, de a-i aduce pieirea, neantul.
E, fr ndoial, singura voluptate pe care este capabil s-o cunoasc.
Fratele M arc tcu, cu ochii n pm nt.
M -am spovedit printelui Toum el, relu el, i acum plec.
A m tras totui o nvtur din toate acestea, care m i v a folosi n
viitor. F iin a u m an nu e nicio d at p reg tit s asculte vocea
nelepciunii, dac nu s-a ars la focul pasiunilor om eneti. Atunci,
cum s-i nvei p e slbatici? E i tiu m ai m ulte dect noi despre
problem ele inimii. D in fericire, m i rm n pdurea i apele...
F iind foarte tnr, poate pentru prim a dat n via, fiina lui
sngera pentru renunarea la ceva esenial. Pleoapele i se nroir
brusc, n tim p ce ridica ochii spre frunziul stufos unde zum ziau
insectele. Dar, i reveni.
P durea e bun, m u rm u r el. N a tu ra i are m isterul,
frum useea, capcanele ei, desigur, d a r n u e pervers. L a fel i
animalele, n inocena lor plin de curaj i simplitate.
i ridic traista i o puse p e um r:
P lec, rep et el. M ntorc la slbatici. A lbii su n t prea
complicai pentru mine.
D up civa pai, ezit i se ntoarse.
P o t sa v cer s pstrai secretul, doam n?
E a ddu din cap, afirmativ. Fratele M arc continu:
D um neavoastr doam n, dum neavoastr, nu tiu ... dar
poate suntei mai puternic dect ea.Totui avei grij! i apropiindu-se,
i opti: Avei grij, este o diavoli.
A poi, se ndeprt cu pai m ari, afundndu-se sub ram urile
cu arom e slbatice.

6
L a Gouldsboro, Am broisine i spusese Angelici:
N u i se pare c te am enin u n p erico l?... C u n dem on
ne d trcoale!
D em o n u l era ea. C t de abil ndeprtase bnuielile de la
persoana ei, lund-o nainte i vorbind prima. N u Colin sau Abigael
o trdau, ci Ambroisine, care le atribuia afirmaii mincinoase, m stare
s o rn easc i s o fac s se ndoiasc de p rietenii ei. Iar
A ngelica o crezuse, ntr-att A m broisine tia s le fac adevrate
p rin c u n o a te re a a d n c p e care o a v ea d e sp re o a m e n i i
comportamentul lor.
256 ANNE i SERGE GOLON__________
C u aluzii, cu m ici fraze se pornise s o despart de toi cei
care puteau s-o apere, s-o lm ureasc sau s-o avertizeze: Piksarett,
A bigael, Colin, preotul de V em on, propriul ei fiu i chiar Joffrey,
soul ei. D espre P ik sarett i spusese: Se spune c te culci cu
s lb a tic ii... , despre A bigael: P ro te stan ii... su n t m potriva
proiectului de a im planta catolici la G ouldsboro, dar n u v o r s-i
spun, pentru c tiu c ii la a sta .. despre Colin: A i cu adevrat
ncredere n om ul acesta?... M i se pare de tem u t..: D e ce l aperi?,
iar despre C antor: F iul tu este n e lin itit... , d espre p reotul de
Vemon: El spune c G ouldsboro nu este u n loc destul de sntos
pentru fetele m ele . . .i despre Joffrey: N u trebuia s te prseasc
n felul acesta . Joffrey n u o prsise, n u p lecase d ect dup ce
ducesa se m barcase pentru Port-Royal. N u avea oare ncredere n
ea? n acest caz, ea l nelase ntorcndu-se aproape im ed iat la
Gouldsboro. A naliznd toate aceste viclenii, A ngelica sim i u n fior
pe ira spinrii i, n spaim a ei, u n fel de admiraie pentru att geniu
rufctor. P entru a o converti, ce cuvinte bine alese, ce com edie
ip o crit!... P rezentndu-se ca o v ictim ce tre b u ia aprat, se
asigurase de interesul Angelici. Spunndu-i c iubea Gouldsboro,
i m icase inima. i ca s arate c e din Poitiers ca i ea, o ntrebase:
A i fost s culegi m trgun pe o noapte cu lun?
: Oh! C antor, spuse A n gelica fiului ei, la care se dusese
dup plecarea fratelui M arc, e chiar m onstruoas.
i deodat izbucni n rs.
N iciodat n-am ntlnit vreo fiin dotat cu u n asem enea
instinct de a ghici slbicunile omeneti. Este uim itoare!...
C antor o privea ntunecat, golind coul cu ciree.
Rzi, spuse el, ca i tatl m e u ... vicleniile Satanei l amuz
i geniul su machiavelic l nveselete ca o curiozitate natural. Dar,
atenie, nu am term inat cu ea. Este m ereu Ia civa pai de noi i ne
ine n puterea ei.
Brusc, A ngelica i aminti de scrisoarea printelui de Vemon,
de vorbele care o lo v iser n inim , n care vzuse o acuzaie la
adresa ei, cuvinte adresate de iezuit superiorului su: D a, printe,
ai dreptate, D iav o lia este la G o u ld sb o ro ... D e data aceasta,
frisonul care pusese stpnire p e ea i nghe inim a. P rintele de
V em on era m ort, scrisoarea dispruse i biatul la fel. U n singur
lucru prea urgent: trebuia s scape de aceast femeie, s o mpiedice
s m ai fac ru, s o ndeprteze pentru totdeauna; dar cu m ?...
Afar, Port-R oyalul se trezea. Curnd vo r veni s o caute i
la am iaz o va ntlni din nou pe A m broisine, aezat n faa ei, cu
figura ei de nger rnit, cu frum oasa ei privire inteligent i poate cu
ANGELICA I DEMONUL 257
un surs ncnttor pe buze. D oar la acest gnd o apuca am eeala i
realiza c nu-1 avea de partea ei dect pe Cantor, acest adolescent
slbatic i intransigent, care cunotea secretul i o putea ajuta. n
afar de el, n u avea nici un refugiu i tot ce ar fi ncercat s spun
despre du cesa de M audribourg an tu raju lu i ei ar fi trecut drept
calomnie. Am broisine era imaginea virtuii.
A n g e lic a o b serv c era periculos de sin g u r i-i am inti,
recunosctoare, de insistena lui C olin s accepte s fie nsoit de
Cantor. A cum , cnd vzuse clar, Ia rndul ei, trebuia s-o elim ine pe
A m broisine din viaa lor, a tuturor. D ar lucrurile n u erau sim ple.
Pe ce vas s o m barce? Portul era gol! n afar de L e Rochelais,
doar cteva brci m ari de pescuit pluteau n deprtare n ceaa cald
care nvluia cellalt mal.
A cad ien ii din P ort-R oyal erau sraci. S ingurul lo r vas
im portant era acum n expediie pe rul Saint-Jean. E i renunaser
demult s concureze flotele din Noua-Anglie sau Europa care veneau
vara n G olful Francez s cum pere cod pentru iarn. Port-Royal nu
se com para nici m car cu G ouldsboro care era p ort com ercial i de
pescuit. N ici o nav strin nu venea aici. Erau deci izolai, Ia captul
lumii, p e cele cteva pogoane de pm nt defriat, ntre m are, cer i
pdurea indian. Elementele naturii i apsau ca pereii unei nchisori
din care nu puteau evada, iar A ngelica se m ira de uurina cu care
acest m ic p opor p ierdut i vedea de ocupaiile i de plcerile lui,
pregtind cu bucurie, ntre altele, o srbtoare prevzut pentru a
doua zi. Intre tim p, A ngelica i btea capul cutnd u n m ijloc prin
care s-o ndeprteze grabnic pe A m broisine i trupa ei. D ar cum ?...
S-o m barce p e L e Rochelais? n ce direcie i n responsabilitatea
cui? S-l im plice din nou pe C an to r?... H otrt, n u !... A tu n ci?...
N -o p u tea om or, cum dorea Cantor, sau s-o nece, s-o rtceasc
n pdurea indian! Fugitiv, i aminti de acei asasini n dantele pe
care-i cunoscuse odinioar la C urte i care, fr scrupule inutile,
plteau civ a briganzi din fundturile P arisului, ca s scape de
persoanele indezirabile. Infernul contra Paradisului, noaptea contra
lum inii! O revedea p e A m broisine goal i alb p e satinul rou al
m antiei ntinse i auzea vocea fratelui M arc optindu-i:
-Avei grij, este o diavoli!
D e m ai m ulte ori, ducesa ncercase s se apropie de Angelica
i s-i vorbeasc, dar aceasta o evitase. D u p toate aparenele,
adevrul ntrevzut n cursul nopii fusese p rea brutal. O chii i se
limpezisem i nu m ai vedea n ju r dect desfru, neruinare, ipocrizie
i ncerca s gseasc u n m ijloc de a o face s plece, ca s scape de
o situaie att de confuz.
258 ANNE i SERGE GQLON __________________
Radegonde de Ferjac, agitndu-se s organizeze reprezentaia
teatral de a doua zi, indiferent la chinurile secrete ale pasiunilor
omeneti, punea toat lumea pe jar. Intransigent, i aduna pe micuii
slbatici m icm ac de pe strzi pentru dansuri, i trim itea s adune
flori, dirij a tmplarii care construiau o platfonn m enit s serveasc
drept scen pe plaj , desfcea pnze, mpletea ghirlande. N u admitea
ca s stea deoparte cineva. Job Sim on fusese d esem n at s joace
rolul zeului N eptun, iar Petronille D am ourt, datorit pom eilor ei
proem ineni, pe acela al lui Eol, zeul vnturilor. E a le dduse
amndurora foi caligrafiate de m na ei n tim pul serilor de iarn i le
ordonase s-i repete rolurile ca s n u se ncurce. A lerg a de la un
capt la altul al aezrii, repetnd: S sperm c m in e n u v a fi
cea! A r fi dorit ca A ngelica s fie Venus, iar A m broisine Phebe,
Vrjitoarea. E ra un adevrat delir!
D e fapt, poate era m ai bine aa! N ici o pnz nu apruse nc
la orizont. Toat lum ea asist la slujba cntat. Indienii veniser n
num r m are din pdure i din cealalt parte a golfului n canoele lor
din scoar de copac, aducnd pieile de anim ale. R adegonde era
ns nenduplecat. O pri trguielile nc de la prim ele ncercri i-i
trim ise pe toi efii i cpeteniile m icm ac s-i picteze corpurile din
cap i pn-npicioare, nsrcinndu-i s formeze o gard de onoare,
aranjnd canoele n ju ru l platform ei pe care se v a ju c a piesa. De-a
lungul anilor, ei nvaser s nu-i reziste i se executar. D up slujba
care se term in foarte trziu, soarele continua s strluceasc. Afar
se ntinse o m as m are, cu po tm ich i i p rep elie cu o arom
adm irabil, cum ar fi spus guvernatorul Villedavray, garnisite cu
varz m ov i albstruie de Port-Royal, vestit n tot Golful, cu napi
de A cadia, unici n lum e. V inuri i brnzeturi, urm ate de tarte cu
fructe com pletau ospul, lsndu-li-se actorilor tim pul s se
pregteasc. B rbaii aduseser p e plaj b n ci de la cele dou
biserici. F em eile pregteau n enorm e cazane m ncare din pete
fiert i porum b pentru slbatici. M ncrurile m ai rafinate urm au s
fie servite la m esele ferm ierilor de o arm at de buctari cu oruri
albe care apruser ca prin m inune din buctriile conacului.
R adegonde de Ferjac, asistat de A rm n d D acaux care o
urm a pas cu pas, fcea n grab ultim ele retuuri. N u -i era team
dect de venirea ceei, dar, din. fericire, orizontul rm nea fr nor.
P latform a fusese adus aproape de m al, iar canoele indiene o
nconjurar n ap. A ctorii se ndreptar spre locurile lor.
N u m obligai s fac asta, se lam enta Petronille Damourt.
D e cnd am avut naufragiul, m i-e fric s m m ai apropii de ap.
____________ ANGELICA I DEMONUL__________ 259
C e sunt m ofturile astea? o cert R adegonde de Ferjac.
Du-te, urc! N u vii n Am erica dac i-e fric de m are i de naufragii.
N eptun era de nerecunoscut, nti-o m agnific mantie albastru-
verzui, cu capul su crunt i brbos p urtnd o coroan din hrtie
aurie i agitnd tridentul unui p escuitor de crabi. C antor era i el
acolo cu ghitara sa, iarDelphine duRosier, deghizat n nimfa, evolua
printre ngeri, amorai i dem oni . Radegonde m prum utase de
la indieni pastele lor speciale albastre, albe, roii sau negre, realiznd
m ti nfricotoare, dem ne de vechea com edie greac.
Spectatorii se aezar pe bnci, dar pu teau s stea i p e jos.
Ideea cu p latform a fusese bun, cci m alul, nlndu-se, fiecare
putea vedea i auzi n voie. A ngelica ncerca, din politee, s nu lase
s se v ad c se gndete la altceva. E ra efectul educaiei pe care o
primise, iar n cursul vieii ei putuse aprecia de nenumrate ori tiina
de a-i disim ula sentim entele, fiica, m nia sau nerbdarea sub un
surs natural i o politee ncnttoare care adorm eau bnuielile
dum anului, oricare ar fi fost. D ar n u uita c A m broisine era i ea
nobil i deci v a p ro ced a la fel, exag ern d veselia i sigurana
aparent.
ntre timp, Angelica i privea pe Cantor, luptndu-se cu ghitara
la ordinele R adegondei de F erjac. B iatu l b ia t i gsise naul!
Trebuise s-i pu n pe cap o co ro an de trandafiri i s urce pe
platform pentru a acom pania actorii.
E ste divin! exclam A m broisine, ntorcndu-se spre
doam na de la R oche-Posay i A ngelica.
A fost paj la Versailles, explic A ngelica, i a nvat s se
adapteze la toate ocaziile i capriciile. A colo se face, dac stm i
ne gndim , o coal aspr a v ieii...
Jo b Sim on i ratase vocaia. M ai b in e se fcea actor, dect
s conduc nave. Vocea lui de stentor, bine timbrat, scanda versurile
lui Lescarbot al cror ecou rsunase pe aceste rm uri nc din timpul
primei colonizri. Captivat, m ulim ea se lsa antrenat de povetile
mitologice i toi ochii locuitorilor din Port-Royal erau ndreptai spre
p latfo n n i spre orizontul m rii ce serv ea de decor. A stfel n-au
putut v ed ea ceaa de care se tem ea R ad eg o n d e de Ferjac, venind
din spate, dinspre G olful Francez, pe deasupra prom ontoriului, cu
viteza unei avalane. C nd suflul su rece i atinse, nu se m ai putea
face nimic. n cteva clipe, toat m ulim ea adunat fii nvluit. Rul,
platforma i brcile indienilor disprur la rndul lor. Vocile rsunau
nbuit. ;
n fiecare an se ntm pl la fel, gem u biata guvernant,
ceurile astea ne stric srbtoarea...
260 ANNE i SERGE GOLON
Invizibil, ea ceru cu voce tare ca fiecare s rm n la locul
su i s aib rbdare. Poate ceaa urm a s se risipeasc, i se vor
aduce couleele cu prjituri. A ctorilor li se trim ise deasem enea
m esajul s aibe rbdare. C eaa groas, m pins de curent, se putea
risipi rapid. D up o jum tate de or, situaia prea s se amelioreze.
D eodat, cineva strig c n g o lf era o nav. Se auzise lanul
ancorei cznd, iar ceaa risipindu-se, descoperir n larg silueta
unui m ic vas cu trei catarge, im e d ia t se p ro d u se o m are agitaie.
Platform a i ocupanii ei ncepea s se v a d i ea, dar serbarea nu
putea continua nainte de identificarea noilor venii. Deocam dat nu
se vedea dect o u m b r p e care ceaa o tergea n unele m om ente
cu totul. D ar dej a A ngelica tia c nu era vorba de G ouldsboro i
nici doam na de la Roche-Posay nu recunoscu vasul lor cu care soul
ei plecase s-l ajute pe Joffrey de Peyrac pe ru l Saint-Jean.
P o ate este v asul C om paniei care v in e d e la H onfleur.
Suntem n august i e tim pul s soseasc.
C a o p erd ea tras brusc, ultim ele v aluri d e cea disprur
descoperind ntreg golful. L a m ic distan de m al, alupe cu oameni
narm ai vsleau ctre plaj .
Englezul !...
ntr-o agitaie general, nclecnd bncile de lem n, oamenii
alergau spre casele lor s-i pu n obiectele de p re la adpost de
bandiii narm ai. n lipsa dom nului de la Roche-Posay, care luase
cu el cea m ai m are p arte a brbailor, aprarea aezrii era nul.
Indienii p referaser s se ndeprteze de rm n canoele lor.
N u veniser s se lupte i, obinuii s fac comer cu navele engleze,
evitau s se am estece n certurile albilor. Totui, civa care aveau
rude printre acadieni rmaser, iar unii locuitori m ai curajoi merser
s-i ia muschetele.
Soldat, strigar copiii de la R oche-Posay, adresndu-se
lui Adhemar, hai repede la tun! E vrem ea s luptm!
n alupe, mateloii englezi scoteau strigte asurzitoare. Prima
ajunsese n dreptul platform ei pe care se agitau, neputincioi, actorii
mascai i travestii.
E Phipps ! exclam Angelica, recunoscndu-1 pe om ul din
B oston care-1 nsoise pe am iralul englez la G ouldsboro cu cteva
sptmni nainte i se gndi imediat c i-ar putea da informaii despre
Joffrey. Situaia nu i se prea tragic. Gouldsboro era n relaii bune
cu N oua-A nglie, iar prezena contesei de Peyrac p u tea reprezenta
o punte de nelegere cu noii sosii. E a o preveni pe doam na de la
Roche-Posay, care privea evenim entul cu resem nare.
_________________ ANGELICA I DEMONUL_______________ -261
N u v ngrijorai! l cunosc pe cpitanul acestui vas. I-am
fcut cteva servicii. N u v a refuza s d iscu te...
i am ndou se ndreptar spre plaj pentru a ncerca s se
prezinte asediatorului. A ngelica ns nu fusese atent la m anevrele
copiilor de la R oche-Posay, care l duceau p e A dhem ar spre fort.
ncepuse s-i fac sem ne lui Phipps i s-l strige n englez, cnd
situaia se deterior irem ediabil din cauza dispoziiei belicoase a
progeniturii marchizului de la Roche-Posay. Cpitanul englez tocmai
aruncase o cange spre p latfonn, cn d A d h em ar aprinse fitilul i
rsun o detuntur puternic. Ghiuleaua trecu exactprintre platfonn
i alup care, basculnd, proiect toat lum ea n ap.
Victorie! urlar acadienii, m ai satisfcui s-i vadpe englezi
blcindu-se, dect ngrijorai de soarta lui N eptun i ai si.
alupa englez, lovit, se scufund. In agitaia creat, Angelica
trebui s renune s se m ai am estece cci lupta ncepuse, scurt, dar
violent. A lte alupe acostar puin m ai departe i m ateloi narmai
luar cu asalt m icul fort unde-1 prinser p e A dhem ar nainte s poat
repeta lovitura de tun. C teva m pucturi p u ser capt cuceririi
Port-Royalului de ctre englezi. V znd c totul este pierdut, o parte
din locuitori alergau spre pdure, trgndu-i vacile dup ei. Ceilali,
printre care i A ngelica i n general toi cei ce se gseau pe plaj n
momentul sosirii navei, doamna de la Roch-Posay, copiii ei i slujitorii,
ducesa de M audribourg i protej aii ei, preoii, familiile notabililor i
c h ia r... A ngelica, fur ncercuii i so m ai s stea linitii sub
ameninarea muschetelor.
n acest tim p, naufragiaii de-pe alup i cei ce czuser de
pe p latform se strduiau cum pu teau s ajung la m al. Phipps i
N eptun au fost prim ii care au ieit din ap, fulgerndu-se din priviri.
Unul i pierduse plria de puritan, cellalt coroana de hrtie aurit.
Phipps spum ega. D a c prim ele lui intenii erau departe de a fi
pacifiste, acum ele deveniser de-a dreptul ucigae. N u m ai vorbea
dect de treang, spnzurtoare i cum o s transform e n cenu
pn i u ltim a caban a blestem ailor de m nctori de broate ,
i cunotea el prea bine, nu m eritau nici cea m ai m ic indulgen.
A cest colonist din Noua-Anglie se nscuse ntr-o m ic aezare
din M ine. i petrecuse co p ilria n atacurile nencetate ale
canadienilor i slbaticilor i o b u n parte dintre capetele fam iliei
sale constituiau trofee n wigwamurile abenakis sau pe pereii forturilor
franceze.
A m s te nv eu s m ai faci pe eroul! url el cnd fu adus
Adhem ar legat. H aide, ridicai repede u n treang s-l spnzurm!
262 ANNE i SERGE GOLON
L a aceste cuvinte, A dhem ar, care neleg ea destul de bine
engleza, crezu c i-a sunat ceasul.
D oam n, salvai-m! im plor el, cutnd-o cu privirea pe
Angelica prin m ulim ea de capate.
Glgia era ia culme. Gemetele celor scpai de pe platform,
dintre care Petronille Dam ourt, salvat cu m are greutate din aceast
nou ncercare, se am estecau cu strigtele i protestele locuitorilor
ce ncercau s m p ied ice m ateloii care n cep u ser s sparg cu
securile uile csu elo r lor. Phipps puse cap t p rin tr-u n ordin
scurt jafului. Voia s-i asigure m ai nti o prad m ai serioas i n
special s pun m n a pe scrisorile regale pe care le avea m archizul
de la R oche-P osay i care dovedeau c regele F ran ei deinea pe
nedrept teritorii ce aparinuser prin tratate Angliei, astfel nct pomi
spre conac.
A ngelica gsi c a venit m om entul s acioneze.
O s ncerc s-l opresc, i spuse ea m archizei de la Roche-
Posay. Trebuie, nainte ca lucrurile s ia o ntorstur urt. n orice
caz, ne poate spune ce s-a ntm plat pe rul Saint-Jean. Se pare c
vine chiar de acolo i dac judecm dup faa lui, nu are de ce s se
bucure. P oate, cu aceeai ocazie, vom avea v e ti despre soii
notri...
E a i am inti c atunci cnd W illiam P hip p s po p o sise la
Gouldsboro cu am iralul guvernator din Boston, fusese sem nalat n
echipajul su u n hughenot francez din L a Rochelle care se dovedise
a fi o rud vag a lui Manigault. Acetia l invitaser la m as n timpul
celor cteva ore ale escalei i ea l recunoscuse p rin tre cei ce-i
pzeau. Strecurndu-se pn la el, i aminti de vizita la Gouldsboro
i-i spuse:
Trebuie neaprat s vorbesc cu cpitanul vostru!
N u i-a fost greu s-l conving, cci om ul tia c fam ilia de
Peyrac avea relaii excelente cu guvernatorul din Boston. i permise
deci s-i prseasc pe ceilali prizonieri i o nsoi el nsui pn la
conacv
- n m area sal, Phipps i oamenii lui cutau furioi documentele
ce dovedeau dreptul lor i reaua credin a francezilor. C u lovituri
de secure, distrugeau bufetele i dulapurile, n tim p ce alii ncercau
s sparg cuierele, dorind s gseasc bijuterii sau haine de pre.
Angelica l vzu pe Phipps aruncnd pe jos piese de faian dintr-un
bufet cu vesel.
Suntei nebun, strig ea. V comportai ca un vandal! Sunt
obiecte de valoare. L uai-le, dac vrei, dar n u le spargei! .
Englezul se ntoarse furios spre ea: . .
ANGELICA I DEMONUL 263
C e facei aici? ntorcei-v la ceilali!
N u m recunoatei? Sunt doam na de Peyrac. V -am prim it
acum cteva sptm ni, iar soul m eu v-a ajutat ntr-o zi de furtun.
Phipps nu se liniti i-i rspunse furios:
Soul vostru? D a!... M i-a ju c a t n c o fest acolo!...
l v zu se deci p e soul ei? N u, n u vzuse nim ic. C eata i
neansa, cci i pndise cu ncpnare p e oficialii din Quefeec,
blocai p e ru, i ascunseser m an ev rele m icii flote a lui Peyrac'.
B lestem aii de francezi reu iser s-i fu g de sub nas. E l ju ra se
s-i duc ostateci n M assachusetts, folosindu-i drept m oned de
schim b c u Q u eb ecu l i. a stfe l s r z b u n e sn g ele v rsa t n
Noua-Anglie... Vorbea puin confuz, ca oamenii care nu sunt obinuii
s povesteasc sau s explice. U ra lui e ra violent, fierbea n el, i
ranchiuna acum ulat nu-i gsea ieirea.
A u ruinat to t a c o lo ... slbaticii tia venii din nord, cu
blestem aii lor de p reo i p a p is ta i... aezri ruinate, coloniti
m asacrai... Sunt greu de oprit!...
tiu. Eram acolo acum cteva sptmni. L a Brunschwick-
Falls n-am scpat dect cu greu. A m reuit totui s salvez pe civa
dintre com patrioii votri i s-i aduc n siguran la Gouldsboro.
A tunci, de ce m m piedic contele de Peyrac s m lupt
cu aceti slbatici i s le iau capetele cnd am ocazia?
C a s pun capt rzboiului, bietul m eu prieten! E l este cel
care l-a mpiedicat pe baronul de Saint-Castine s-i aduc slbaticii,
cum era ordinul din Quebec. A ltfel, ar fi ars n u num ai aezrile de
pe Kennebec, ci i cele din toate insulele i de pe rmurile din M ine
i d in N o u a-S co ie. R zboiul n u s-a sfrit dect datorit lui, dar
cea m ai m ic scnteie poate p ro v o ca o catastrofa i m ai m are,
m potriva creia nu v a m ai putea face nim ic, cu toat influena lui.
T rebuie totui s-i p u n em la p u n ct p e blestem aii de
papistai! url Phipps. D ac n u le vom da lovitur dup lovitur, vor
sfri prin a ne exterm ina, orict de num eroi am fi. Ce situaie!...
Sus, u n pum n de fanatici n pdurile lor i aici noi, de zece ori m ai
num eroi, behind ca o ile ... E u unul n u sunt de soiul sta, m -am
nscut n M ine. O s le art c aceste locuri m i aparin, chiar cu
preul vieii, dac trebuie. n orice caz, nu m voi ntoarce la Boston
cu m inile goale. Port-Royal va plti pentru ce s-a ntm plat pe rul
Saint-Jean. Nu-m i trebuie dect ostateci i scrisorile regelui Franei...
i privi n ju r spre locurile unde putea s le gseasc.
Aha! A colo, n cufrul aceia, poate!?
Angelica vzu n colul slii, unde-1 pusese la sosire, cufrul cu
scalpuri al lui Saint-Castine i interveni hotrt:
264 _______________ ANNE i SERGE GOLON_____________________
N u, domnule! n acest cufr sunt lucrurile m ele personale.
i i-o lu nainte, aezndu-i-se n fa.
V cer s nu-1 forai, dom nule! spuse ea cu ferm itate.
Soul m eu i cu m ine suntem prieteni cu englezii p entru c i noi
deinem drepturi asupra pm nturilor i sunt gesturi pe care nu le
vom adm ite fr s ne plngem , considerndu-I p e acela care le-ar
com ite u n p ira t neleg iu it ce acioneaz m p o triv a intereselor
conaionalilor si. Ascultai-m, zise ea, vzndu-1 nehotrt Aezai-v
i linitii-v! i-i art un taburet n faa ei. A m o propunere, care
cred c v a aranja totul.
Phipps o privi cu nencredere. A ngelica trem ura la gndul c
era aezat pe trei sute cincizeci de scalpuri sm ulse de p e capetele
englezilor i slbaticilor abenakis. I se p rea c din cufr rzbtea
m irosul lor rnced. D ar autoritatea ei avu efect asupra reticenelor i
irascibilitii puritanului englez. El se aez i cum era nc ud dup
baia n m are, o balt de ap ncepu s se ntind n ju ru l lui.
Ascultai, relu A ngelica cu convingere, ce vrei, de fapt?
Ostateci, prin care vei putea face presiuni la Q uebec pentru a obine
respectarea tratatelor sau a face schim b de p rizonieri cu indienii
abenakis i cu c a n ad ien ii?... O ri aici este v o rb a de acadieni, tii
bine asta. Sunt francezi, desigur, dar au fost abandonai com plet de
guvern i de administraia regal i fac comer cu Bostonul i Salemul
ca s nu p ia r ... Fie, adm it, ai putea-o lua pe doam na de la Roche-
Posay i p e copiii ei, dar cui i-ar psa n Q uebec de ei?
P hipps se gndise i el la acest lucru. n g rijo rat, scoase un
oftat profund i-i desfcu m elancolic gulerul de pnz alb ca s-l
usuce. A poi i goli u n a dup alta de ap ghetele din piele de foc.
A tunci, ce-m i propunei? oft el din nou.
Iat! A sosit recen t aici, IaP o rt-R o y al, o m are doam n
francez, foarte bogat i cunoscut, nsoit de tinere fem ei pe care
trebuie s le duc n Q uebec n vederea cstoriei cu tineri ofieri i
seniori canadieni. Sunt ateptate n c n C anada, dar vasul lor a
naufragiat n mprejurim i i nu tim ce s facem cu ele. V propun s
Ie luai pe ele. N o b ila doam n are attea relaii nct capturarea ei
l-ar m ica ch iar i p e reg ele F ranei i, p e deasupra, este att de
b o g at nct, i fr vas, putei obine p entru e a o rscum prare
important. C red deasem enea c printre tinerele care o nsoesc se
afl i logodnica unui nalt personaj din Q uebec...
O chii duri ai e nglezului se m icorar. E l i frec n asul i
exclam:
D ar dac m ergea n Quebec, cum a putut vasul s eueze
pe coastele noastre? C a m arinar, m i se pare suspect.
ANGELICA I DEMONUL 265
Francezii nu tiu s navigheze, spuse A ngelica ncet.
C um W illiam Phipps m prtea aceeai prere, n u insist.
Unul dintre oam enii lui aduse scrisorile regelui pe care le gsise n
biroul grefierului aezrii, aa c se nsenin.
E i bine, spuse el, o s-o fac! D a r o s iau i soldatul.
E rzboi i m i-a rnit doi oam en i...

m barcarea ducesei de M audribourg, a secretarului A rm nd


D acaux, a nsoitoarei Petronille D a m o u rt i a F etelor regelui, a
cpitanului Job Sim on i a m usului supravieuitor, ducnd amndoi
inorogul din lemn aurit, se fcu fr incidente, n indiferena general.
A cadienii d in Port-R oyal erau fericii c scpaser att de uor.
D endat ce neleseser c lucrurile se liniteau, se ntorseser cu
lucrurile lor, oferind m ateloilor alimente, legum e i fructe, spernd
s ob in u n elte englezeti care erau foarte apreciate. T rocul se
desfura pe plaj i nim eni n u b g de seam plecarea ostatecilor
pe care englezii, grbii din cauza mareei, i mpingeau ncetior. Doar
A ngelica i doam na de la Roche-Posay, bucuroase c au scpat, se
grbir s le dea F etelor regelui couri cu alim ente pentru drum.
Locotenentul Vanneau era i el acolo, dar D elphine du R osier nu-1
privea. C u capul n jo s i ochii plecai, resem nate de soarta lor stranie,
Fetele regelui i u n n a u binefctoarea . A dhem ar, n lanuri, fii
prim ul care urc n barc.
D oam n, nu m prsii! strig el spre Angelica.
D ar ea n u p u tea face nim ic pentru el. R euise doar s-l fac
p e P h ip p s s-i pro m it c-1 v a lsa n v ia i exista sperana ca
englezii s-l trimit napoi n Frana.
L a urcarea n barc, A m broisine de M audribourg se opri n
faa A ng elici care nelese p e dat c adevrul de neconceput,
ntrezrit n acea noapte de com ar, era de fap t, cruda realitate.
Avea n faa ei o fiin care voia s-o distrug, i dorea pieirea, m oartea
chiar. A runcndu-i m asca, ducesa n u m ai n cerca s-i ascund
gelozia i ura.
V datorm deci acest frum os aranj am ent? spuse ea cu
jum tate de voce, n tim p ce ncerca s afieze u n zm bet insolent.
A ngelica nu rspunse. U ra care licrea n ochii A m broisinei
tergea orice am intire despre ceea ce ar fi p u tu t fi o nelegere sau
nceputul unei prietenii ntre ele.
A i dorit s scpai de m ine, relu ducesa, dar s nu credei
c m -ai nvins aa de uor. V voi distruge i va veni ziua cnd vei
plnge cu lacrimi de snge!
266 ANNE i SERGE GOLON

GOLFUL FRANCEZ
SAU
ATENTATELE

1
Pe m sur ce naintai n Golful Francez, totul devenea gigantic,
nem surat, im pozant, ieit d in com un: frum useea peisajelor,
splendoarea arborilor, nlim ea m areelor, v io len a i slbticia
locuitorilor, grosim ea ceurilor, savoarea hom arilor i a scoicilor,
adncim ea fiordurilor, varietatea i num rul p srilo r acvatice,
intensitatea cu lo rilo r m inerale: roul gresiei, albul srii, negrul
antracitului, sinuozitatea nenum ratelor ruri, m reia cderilor de
ap i m ultitudinea cascadelor, fertilitatea pm ntului, m ulim ea
anim alelor cu blan i bogia petilor n ape. i ca pentru a ascunde
bogiile im ense adunate aici de vreun bandit nebun sau chiar de
zeul Gloosecap nsui, exista o varietate infinit de curioziti naturale:
m areea de la gurile rului Saint-Jean, grotele de ghia, pdurea de
piatr. M area arunca p e rm buci de crbune, opale, am etiste,
chihlimbar...
In acea sear, o alup m are de dousprezece tone dansa pe
valuri de-a lungul coastei de nord a golfului C hignecto. Angelica,
aezat n spate, privea cu team defilnd naltele faleze roiatice al
cror v rf se pierdea ntr-o perdea de cea. A vea sentim entul c
ptrundea intr-un inut interzis, pzit de zei ostili.
Vasul, cu o singur pnz ptrat, nainta ncet. Echipajul era
compus din civa acadieni i indieni m icmac, m ai degrab tovari
de clto rie d ect m atelo i. P ro p rietaru l alu p ei era H ubert
d Arpentigny, tnrul senior de la Cap Sabie, iar pilot, intendentul
lui, Pacom e Grenier.
ANGELICA I DEMONUL 267
A ngelica spera c peste cteva zile se va ntlni cu contele de
P eyrac p e coasta de est, de cealalt p a rte a istm ului. F aptul c
plecase n cutarea lui era o nebunie pe care el i-o va reproa, pentru
c, n fond, i ceruse s-l atepte cu rbdare la G ouldsboro. A tunci
ns n u se ntm plaser attea evenim ente i nici dram a care grbea
ntlnirea lor. Trebuia neaprat s-l gseasc pentru a-1 pune la curent
cu ce tia, g h icea sau p resim ea i s a fle ce descoperise i el.
Ori, fiind nc Ia Port-Royal, fusese inform at c, nentorcndu-se
la G ouldsboro, Joffrey se n d rep ta sp re golful Saint-L aurent,
nconjurndN oua-Scoie. N u m a i putuse atepta. E ra nevoie s fie
doi ca s lupte, s se uneasc, s-i adune forele, s-i com unice
certitudinile sau temerile.
ntm plarea cu Ambroisine de M audribourg era greu de situat
n rap o rt cu p ro p ria lor lupt. E ra u n fel de infiltrare diabolic n
m om entul n care, expui unor evenim ente misterioase, le era greu i
unuia i celuilalt s vad clar, s disceam de unde veneau ameninrile
reale, cine le era dumanul.
Pentru c vorbise cu fiul ei i aflase m anevrele mincinoase ale
ducesei la G ouldsboro, A ng elica n u se p u te a nela cu privire la
dorina acesteia de a sem na discordie i nenorocire printre cei ce o
ajutaser. i fr ncetare i veneau n m inte fapte i cuvinte, reacii
imperceptibile, care cptau acum u n nou sens. i aminti de vorbele
lui A dhem ar, srm anul naiv, care, n tr-o zi cn d ea i spusese:
A i grij s n-o trezeti pe doam na de M audribourg!, rspunsese:
Oh! astfel de fiine nu dorm niciodat, se fac num ai c dorm. Fusese
o adevrat punere n gard fa de strania activitate a Am broisinei
care, acum i ddea seam a, n u fcea altceva dect s scotoceasc
prin G ouldsboro, o p unere n g ard p e care n-o luase n seam ,
ntr-att cealalt tiuse s-o conving: A m rm as s m rog toat
ziua; am d onnit m ulte o re ... D ar reacia indianului Piksarett? E l i
nelesese prefctoria: A i grij, te a m en in u n p e ric o l!...
Ambroisine de Maudribourg era la civapai. Oare el, indian sensibil
la interveniile obscure ale spiritelor invizibile, sim ise puterea
demonic ce slluia n aceast fem eie?... Angelica i trecu o m n
peste frunte.
Trebuie s m ntorc la realitate... O femeie geloas, pervers
i care cau t s distrug o fericire p e care n-o suport, nu-i ceva
anormal. R m ne de vzut pn unde poate m e rg e .. E a era oare
sub ferestrele lui A bigael n n o ap tea cnd se auzise acel strigt
neom enesc? E a vrsase otrava n ceaiul lui A bigael? A tunci, i
spuse A n g elica, este capabil de orice! D a r n u p u tea dovedi cu
nimic. Prea o nebunie m onstruoas.
268 ANNE i SERGE GOLON ____________________
C nd l v a ntlni pe Joffrey, i va arta faa de pern roie i
vor ncerca s pun cap la cap toate faptele pentru a nelege de ce
ducesa de M audribourg acionase astfel m potriva lor. A ngelica i
reaminti capcanele ce le fuseser ntinse n prim var cnd prsiser
W apassou i uit o clip de A m broisine pentru a reveni la evidena
unui plan b in e p u s la punct. D ar v a veni i clipa cn d vlul v a fi
sfiat.
M isterioii ocupani ai vasului cu flam ur oranj i vo r arta
feele, vor deveni oameni ce vor putea finvini, spnzurai, dar nainte
vor vorbi. Se v a afla astfel de unde proveneau loviturile i cine i-a
p l tit s lo v e a sc . A c u m , c n d Jo ffre y e ra p e u rm e le lor,
deznodm ntul nu era departe. A vea ncredere n el.
A m broisine treb u ia dat uitrii. A cum ea era departe i nu
m ai putea face ru. Englezii nu-i lsau cu uurin prada. D in aceast
ntlnire, din care ieise aproape nvins, A n g e lic a p stra doar
regretul. Cu att m ai ru pentru tine! i spunea ea. S-i fie nvtur
de minte s te m ai rtceti n propriile tale slbiciuni! . Ambroisine
apruse n m om entul n care se ndoise de ea nsi, cnd ezita n
convingerile ei i n u reuea s ias la suprafa din toat aceast
tulburare care-i afectase personalitatea: ocurile succesive, ntlnirea
cu Colin, team a fa de Joffrey, devenit de nerecunoscut i nevoia
de a-1 pstra, de a-1 recuceri, rnile m orale p e care trebuia s aibe
curajul s le vindece, s le tearg. D ar el o ajutase. i am intea
tandreea vorbelor lui, linitind-o, chem nd-o la el, ca un balsam
pentru fiina ei descumpnit.
ntr-un asem enea m om ent, cealalt, fem eia geloas, i fcea
jo cu l, zpcind-o; ncurcnd-o. D in fericire, p ericolul trecuse i
A ngelica, p riv in d n o rii trecnd p e d easupra falezelo r roiatice,
suspin. Se felicita c ndeprtase din calea ei periculoasa creatur.
Phipps venise la tim p. D in acest episod n u v a m ai rm ne dect o
lecie de reinut. N u era pentru prim a dat cnd constata c n aceste
ncercri, singurele persoane care vedeau clar dendatjocul mincinos
erau cele sim ple, chiar naive, ca A dhem ar, sau, din contra, cele a
cror cunoatere personal a viciului sau a necinstei le fcea s le
disceam m ai uor la alii, ca A ristide i Julienne, care o acuzaser
de la nceput p e duces. D ar cine i ascultase?
n sfrit, scpaser! Peste cteva zile, A ngelica i va ntlni
soul, se varefogia n inim a lui, se v a lsa n voia lui, nu v a m ai avea
m ndrie. i dduse seam a n tim pul acestei crize ct era de
dependent de el.
Cltoria ei n Golful Francez se hotrse brusc. D up plecarea
englezilor, A ngelica se ntrebase ce trebuia s fac: s se ntoarc la
ANGELICA I DEMONUL. 269
Gouldsboro? D ar dac, mire timp, soul ei venea la Port-Royal cum
spusese A m broisine? l trim ise p e C an to r la G ouldsboro pe
Le Rochelais s afle veti. De ndat ce micul iaht trecuse de intrarea
n golf, u n alt vas intra. D e aceast dat era dom nul de la R oche-
Posay care se ntorcea la dom eniile lui.
H ubert dArpentigny i alupa lui plin cu indieni m icm ac cu
cciuli ascuite l nsoeau. El fusese capturat de Phipps i apoi eliberat
datorit aspectului sau. Puritanul n u -i p u tu se face o idee asupra
adevratei sale identiti. Se spunea c e ra u n senior francez din
nobilime, dar cozile sale cu pene, sacul cu franjuri din piele de bivol,
pielea lui de culoarea argilei roii, ochii ntunecai, l derutau. A a c,
a preferat s renune la captur.
Am ndoi aduceau vestea c dup ce pacificase mprejurimile
rului Saint-Jean, Joffrey de Peyrac, la bordul lui G ouldsboro,
ntorsese pnzele n direcia golfului Saint-Laurent.
Golful Saint-Laurent? strig Angelica, dezamgit. Ce face
acolo? D e ce n-a trecut pe aici?
N u bnuia c vei fi aici, doam n, spuse m archizul. C red
c am neles c n u v a face escal nici la G ouldsboro. Prea grbit
s ajung m ai curnd pe coasta m eridional a golfului Saint-Laurent
ca s-l ntlneasc pe btrnul N icolas Parys, cel care l stpnete.
Indiferent de scopul urm rit, Joffrey de Peyrac se ndeprta.
A ngelica ceru s i se aduc hrile. N u m ai suporta ideea s atepte.
D ac L e R ochelais ar m ai fi fo st acolo, a r fi p lecat im ediat n
urmrirea lui Gouldsboro. Dar, din nefericire, tocmai l trimisese cu
Cantor. D e necaz, A ngelica avea aproape lacrim i n ochi. H ubert
d A rpentigny o observa. C u intuiia brb ailo r foarte tineri, care
nelegeau m ai uor motivaiile afective ale femeilor pentru c ei nii
sunt condui de impulsuri sentimentale, el i mprtea dezamgirea
i nerbdarea.
i dac ai ajunge naintea lui acolo? i propuse el.
E a l privi fr s neleag. Punnd un deget pe hart, el spuse:
V conduc pn n captul G olfului. A colo, im ul din fiii
M arcelinei sau unul din fraii D ufour v vo r ajuta s parcurgei pe
jo s cele cteva leghe care separ captul Golfului Francez de golful
Saint-Laurent. Astfel, vei ajunge ntre Shediac i Tatamagonge. Dac
domnul de Peyrac ntrzie puin nconjurnd peninsula Noua-Scoie,
vei ajunge naintea lui la Nicolas Parys.
A n g elica accept. C ltoria v a fi scurt. In seara celei de-a
doua zile, se gseau deja n largul mrii. Hubert d Arpentigny spunea
c v o r p o posi la Carter, u n englez d in M assachusetts cruia i se
tiaser urech ile pentru falsificare de bani. E l avea un tere n n
270 ANNE i SERGE GOLON
m arginea unuia dintre fiordurile de gresie roie, a cror deschidere
ngust conducea prin labirinturile unui ru spre inuturile ursului i
elanului.
F ii a te n t s o b s e rv i in tra re a , re c o m a n d H u b e rt
d A rpentigny pilotului su. E uor. C arter aprinde n fiecare sear
un foc pe un promontoriu i locul este pzit de dou familii de pescari.
Luminile cabanelor se vd puin n stnga focului.
A ceste reco m an d ri n u erau inutile. E ra din ce n ce m ai
ntuneric^ Angelica i strnse pe ea mantia din lup de mare. Umezeala
era ptrunztoare. E a se gndea la Joffrey. C u fiecare or se apropia
de el i sim ea nevoia acut s-l ntlneasc ca s-i uneasc forele
pentru a se apra. D ar m potriva cui?
D ndu-i capul pe spate, norul negru de furtun pru s-i dea
rspunsul:
Satana!
O fric reinut de ndat o sugrum. I se pru c alupa dansa
pe hul i m ai violent.
Ah! vd lum ini acolo, strig ea.
i-i aminti de ochii dragonului care pzea golful Chignecto.
E ste ctunul lui Carter, exclam d A rpentigny bucuros.
Gsete canalul, Pacom e! Peste m ai puin de o or o s m ncm o
bucat bun de slnin i ne vom usca ghetele.
C a rspuns, hula i zgudui i m ai tare. M ai nti au fost o serie
de balansri puternice a cror am ploare se accentua de fiecare dat,
ca sub efectul unui impuls irezistibil venit din adncurile mrii, pn
ce enorm a barc fu proiectat ca un fir de iarb pe creasta valurilor
din ce n ce m ai uriae.
G sete canalul, P acom e, strig din n o u d A rpentigny,
agat de m arginea vasului.
A poi se simi izbitura, ca i cum un col de oel ar fi fost nfipt
adnc n latura am barcaiunii de o m n m onstruoas i aproape
imediat Angelica simi apa ngheat pn la talie. .
Scap cine poate, se auzir strigte. A m dat peste recifurile
de la Scaragouche!
n ntuneric, barca grea se izbea acum cnd de o stnc, cnd
de alta. A cest balet m ortal era nsoit de strigtele naufragiailor i
de trosnituri sinistre. Acadienii i indienii m icm ac se strigau n limba
lor. Hubert d A rpentigny strig n francez pasagerei sale:
M alul este aproape, doam n. ncercai s ...
R estul vorbelor sale se pierdu n vuietul valurilor i spuma
furioas iroi p este ei acoperindu-i pn peste cap, nainte de a-i
arunca p e u n alt col de stnc.
ANGELICA I DEMONUL 271
A ngelica nelese c trebuia s prseasc barca nainte ca
aceasta s fie sfrm at. R isc a s fie rn it foarte grav sau s
prim easc o lovitur care ar am ei-o i ar arunca-o, incontient, n
furia valurilor.
A m intirea ntm plrii de p e coastele M onegan cnd fusese
gata s se nece dar o salvase printele de Vemon, i lsase o impresie
att de cum plit - m ai ales aceea de a fi paralizat i trt n fundul
m rii de greutatea hainelor - nct gsi aproape incontient fora de
a se debarasa de prim a fust de pnz i de a-i arunca nclmintea,
n acelai m om ent, o nou izbitur de o violen nem aintlnit i
m prtie pe toi. Angelica, agat de o scndur din partea lateral
sfrmat, fu purtat nainte. E a cunotea bine aceast goan a mrii
spre plaj. T rebuia m ai ales s dea drum ul la tim p epavei, s se
apuce de orice, nainte ca refluxul s n u o trag napoi. Sim i valul
nisipos al m alului acoperind-o i se lovi de o stnc de care se ag.
P u in m ai trziu, se ra p e coate i genunchi p e nisip,
amintindu-i recom andrile lui Jack M erwin: ... pn la liziera de
alge u s c a te ... n a in te ... s n u te o p re ti... altfel m area te v a lua.
n sfrit, sim ind n isip u l uscat, se ls s cad pe spate,
respirnd greu, insensibil la durerile corpului su zgriat peste tot.
Se gsea la poalele unei faleze nalte care, aflat h faa lor, ngroa
ntunericul n care se gseau. A cum , p riv in d n faa ei spre golf,
distingea m ai bine m area unde recifurile printre care se scufundaser
apreau ca nite pete negre nconjurate de spum alb, cci cerul
noros era vag luminat de luna ce aprea cnd i cnd aruncnd luciri
m ai vii, nainte de a disprea din nou. A ngelica putea vedea resturile
alupei plutind ici i colo, i printre ele se zreau chiar cteva capete
de oam eni. Destul de departe, unul dintre ei ajunse la mal.
A ngelica ar fi vrut s strige, dar n u m ai avea putere. Totui, i
recpta ncrederea. Erau cu toii salvai. nc un naufragiu! Coastele
nu erau p rea ospitaliere i trebuia s se obinuiasc cu asta. Dar, ce
se ntm plase de fapt? D e ce erau lum ini pe colin, d ac n u erau
dect n preajm a recifurilor de la Scaragouche?
C nd i trecu prin m inte acest gnd, se ridic pe ju m tate i
privi n ju r cu atenie ncercnd s perceap misterul acestei opaciti
ptate cu negru care dom nea njur. Toate sim urile i erau n alert.
I se pru c aude strigte ngrozitoare n vuietul valurilor care izbeau
stncile, d ar totul era confuz.
D e ce erau lum ini pe faleze ... ca atunci cnd naufragiase
Inorogul ? Brusc, la civa pai de ea, din um bra falezei, apru o
siluet um an. Venea dinspre uscat, detandu-se pe cerul lum inat
272_______________ ANNE i SERGE GOLON____________ ________
de lun i prea c exam ineaz cu atenie clocotul fhrioas al golfului
unde tocm ai se sfrm ase alupa lui H ubert d Arpentigny.
L a un m om ent dat, se ntoarse i A ngelica avu im presia c
privete n direcia ei i-i nbui un strigt. Cci, atunci cnd apruse
din u m br pe cerul lu m in at de lun, ea p utuse v e d e a c inea n
m n u n fel de baston scurt.
O m ul cu m ciuca de plum b!. ..
i to t ce-i spusese C olin n legtur cu acest crim inal al
rmurilor i reveni n minte. Chiar el era, deci! N u era u n mit. Omul
despre care i vo rb ise C olin, asasinul, cel care atrg ea navele pe
recifuri i-i ucidea pe cei ce se salvaser cu lovituri de m ciuc. In
acelai tim p, i ddu seam a c aceti naufragiatori fantom existau
i c o vor om or.

2
Fr grab, acesta pom i spre ea. Era la cherem ul lui. Aruncat
de mare, dup o lupt epuizant, pe jum tate incontient, ce victim
s-ar putea apra de loviturile date de ucigaii la pnd?
ntins, fr putere, Angelica i ddu seam a c pata luminoas
a corpului ei pe jum tate gol atragea privirile asasinului. A cesta se
apropia. La u n m om ent dat, nghiit de um bra falezei, el dispru, dar
zgom otul cizm elor lui p e pietri se auzea n continuare. Pipind n
ju ru l ei, gsi u n b o lo v a n destul de m are i-l aru n c n direcia
brbatului. P iatra czu cu un zgom ot sec, neatin g n d u -i inta.
E a arunc nc o piatr i auzi u n rs baj ocoritor. Brbatul se amuza
de aprarea ei derizorie. A poi, rsul se opri brusc i brbatul scoase
un sughi ciudat. Se auzi ceva cznd pe pm nt, n u departe de ea;
brbatul tocm ai se prbuise.
- U n m om ent, n u se clinti nim ic. A ngelica atepta, cu nervii
ncordai. A poi, n clarul de lun se deta o alt siluet, chiar n
locul n care a p rase asasinul cu m ciuca de plum b. D e aceast
dat, era cea a unui indian. I se distingea arcul n c ntins pentru
sgeata care tocm ai om orse. Inim a A ngelici tresri de bucurie i
uurare.
Piksarett! strig ea din toate puterile. Piksarett, sunt aici!
E a recunoscuse fr gre u m b ra d eirat a efului indian.
Prinznd curaj, se ridic i m erse n ntm pinarea sa. D up civa
pai ns, se lovi de corpul ntins pe jo s i, cuprins de repulsie, sri
_________________ ANGELICA I DEMONUL 273
napoi, gata s leine. E ra ud i trem ura, cu hainele lipite pe corp,
n tim pul naufragiului, i pierduse m antia de lup de m are i bagajul,
din fericire uor, n care i pusese lenjeria necesar, dar i pieptenele
i p eria din carapace de b ro asc esto as care i p lc e a att de
mult. A vea ns altceva de fcut dect s-i plng pierderile.
P iksarett era ngenunchiat lng corp. N u se distingea prea
bine, d a r m irosul de fiar pe care-1 em ana o u m p lu de bucurie.
Era chiar el, strduindu-se s scoat sgeata nfipt ntre om oplaii
victimei. A poi, rsturn corpul. n ntuneric, n u is e puteau distinge
trsturile.
U n d e fugeai iari, p rizoniera m ea? spuse v o c e a Iui
Piksarett. C rezi c poi scpa de m ine? Vezi, am ajuns Ia tim p.
M i-ai salvat viaa, spuse A ngelica. O m ul acesta vo ia s
m om oare.
tiu! i pndesc de m ai m ulte zile, sunt num eroi. ase,
ap te...
Cine sunt? Francezi, englezi?
Diavoli, rspunse vocea lui Piksarett.
Slbaticul, superstiios n sim plitatea sa, form ula fr ruine
ceea ce ea tia deja. N um ai c, ei erau m ult m ai aproape acum, se
artau n loc s acioneze pe ascuns i li se puteau vedea feele. Este
adevrat c asem enea fee n u se arat d ect n m om entul n care
lovesc.
i-e frig, rem arc P iksarett care o auzea clnnind din
dini. m brac-te c u boarfele acestui om.
i desfacnd centura care purta u n pistolet, dezbrc m ortul
de hain. A ngelica o m brc i se sim i m ai bine. E a ar fi dat orice
s descopere trsturile dum anului invizibil, dar Piksarett n u voi
s-l trag Ia lumina lunii.
S ateptm zorile, propuse el. Sunt singur, i ei pndesc'
i ne p o t surprinde. C nd se v a face ziu, ei se vor ndeprta.
A ngelica ar fi v rut s-l ntrebe ce fcea el acolo sin g u r,u n
indian Narrangasett hoinrind n inutul indienilor M alecit, dac tia
unde sunt M ichel i Jrm e i de ce fugise de Ia G ouldsboro.
D ar cel m ai sigur m od de a n u obine rspuns de la u n indian este
s-i p ui ntrebri. D eci, tcu. E ra am eit de oboseal i rnile
ncepuser s o doar. Puin nainte de a se face ziu, P iksarett fu
intrigat de un foc ce strlucea n u departe de ei, n golfiile. Se duse
pn acolo i reveni spunnd c indienii m icm ac l aprinseser ca
s-i usuce hainele i s frig pete. ;
Sunt cei ce erau cu noi pe alup? I-ai vzut i pe albi?
274 ANNE i SERGE GOLON
N u, nu-i vzuse. A ngelica se atepta s descopere c m ortul
era brbatul p alid care o acostase ntr-o sear la G ouldsboro
spunndu-i: Dom nul de Peyrac v poftete n insula Vieux Navire.
dar nu era el. A cela tiuia, fiind m ai periculos dect cel ce zcea aici.
Se vedea dup fruntea ngust i flcile dure c acesta nu era dect
u n asasin, o brut antrenat s loveasc, s u cid fr scrupule sau
mil
nainte de a-1 arunce n mare, Piksarett se aplec i i lu scalpul
dintr-o m icare agil de cuit, dup care i-l puse la cingtoare.
- Strm oii no tri trebuiau s a duc capete, i ex plic el
Angelici. A cum scalpul ajunge pentru a dovedi c am nvins. D ar
s scoi u n scalp cu silexul ca altdat, e greu. D in fericire, albii
ne-auadus cuite d e o e l... Vino! Hai s-i vedem pe indienii micmac.
N u sunt ca noi, dar sunt totui Abenakis, C opiii Zorilor.
Odat cu zorile se ridicase i ceaa care se mprtia sub efectul
cldurii. A propiindu-se, A n gelica i P iksarett auzir o m elopee
m elancolic de voci care i rspundeau intr-un zum zet monoton.
Cntecul morilor! opti Piksarett.
l gsir pe m arele e f m icm ac U niacke ngenunchiat lng
corpul lui H ubert d A rpentigny care avea craniul sfrmat.
M i-au om ort fratele de snge, i spuse el lui Piksarett
dup ce acesta, conform obiceiului, i spuse num ele. I-am vzut
cum l-au lovit cnd ieea din mare.
Piksarett le spuse ce tia despre cei care, profitnd de ntuneric
i de m prejurim i, le-au atras alupa pe stnci.
D u -m la ei, s rzbun aceast crim . Ah! m i pare ru.
(Faa ptrat a indianului, de u n brun'glbui n m od obinuit, era
palid i rvit de durere.) m i pare ru c nu m -am nscut irochez
sau algonchin, ca s-i torturez pe aceti nem ernici pn la moarte.
Dar, s nu m m ai ntorc printre ai m ei dac scalpurile lor nu-mi vor
mpodobi wigwam ul!
E u am deja unul, spuse Piksarett, triumftor.
D up ce-i pecetluir aliana prin cteva ritualuri, Piksarett le
propuse s-i conduc n tr-u n loc unde s poposeasc i s se
ospteze, dup care se vor sftui. Angelica continua s clnne din
dini, mai m ult de groaz dect de frig. Comarul continua, se preciza,
se ncarna. D u p victim ele de pe Inorog , p e care le puseser pe
seam a elem entelor naturii i a unei ntm plri nefericite, se ajungea
la m oartea crim inal a doi acadieni i a trei btinai. D e aceast
dat se tia c aceste crime fuseser intenionate. Dispariia lui Hubert
d Arpentigny, tnr senior cunoscut, va produce o-mare em oie pe
teritoriile G olfului Francez i chiar p n n Q uebec cci, n ciuda
ANGELICA I DEMONUL 275
conflictelor care opuneau cele dou regiuni, Acadia rm nea n ochii
regatului parte integrant dinN oua-Fran, administrat de Canada.
B ietul H ubert d Arpentigny, att de tnr, p lin de via i de
p asiu n i... Este vina m ea, gndea A ngelica, nu trebuia s-l opresc
s se ntoarc la fe rm ... Pe m ine voiau s m om oare, i el a fost
cel lo v it
Inim a i nghe: Numele nostru i m ai ales al m eu va fi iari
legat de necazurile francezilor. Pentru nceput, vasul Fetelor regelui,
scufundndu-se n apropiere de Gouldsboro, apoi, astzi, acest tnr
francez, asasinat n prezena m e a ... C um s dovedesc c am czut
ntr-o capcan? N im eni n u m -ar crede. M rturia indienilor m icm ac
nu va fi ascultat de nim eni...
M ai m ult ca oricnd, acum c pericolul se preciza, ea trebuia
s-i ntlneasc soul.
Grupul indienilor supravieuitori se scinda n dou. ase dintre
ei urm au s se ocupe de nm orm ntarea victim elor, apoi, dintr-un
sat apropiat, s ia piro g i ca s duc v e ste a p ro ast n peninsul.
U niacke i ajutorul su l vor u rm a pe P iksarett care le prom isese
s-i ajute s se rzbune. A ngelica se bucur s-l aud p e Piksarett
spunnd c m ai nti trebuiau s-l gseasc p e omul-tunet, adic pe
Joffrey, care avea pmnturi de la intrarea n Golful Francez i pn
la izvoarele Kennebec-ului.
Dumanii lui sunt astzi i dumanii notri. El i urmrete i
are vase, arme, viclenie i cunotine. S ne aliem cu el i s-i prim im
sfaturile, nainte de a ncepe lupta m potriva celor ce i-au om ort
fratele de snge, U niacke, cci, trebuie s fim prudeni, frailor!
N u tiu ce fel de oam eni sunt albii tia care om oar. N ici englezi,
nici francezi, nici p ira i... A u un vas, poate d o u ... i a p o i... Cred
c sunt posedai de duhuri rele.
A ngelica observa de altfel c ochii iscoditori ai lui Piksarett
nu ncetau s se roteasc n jur. El, slbaticul m istic, avea un sim
nnscut al acestor am eninri i perico le ascunse sub aparene
anodine. E a-i am intea de brusca sa schim bare, cnd venise s-i
cear rscum prarea la G ouldsboro, de m odul n care ncepuse s .
priveasc n ju r, ca i cum ar fi adulm ecat apropierea unei fiare:
Ia seam a, i spusese. Te pndete o prim ejdie! i fugise !... cum
spuseser Jrm e i M ic h e l... Ce urm luase el oare dup aceea?..
Se p rea c aceasta l dusese u n d e trebuia, fiin d c aprase n
m om entul n care ea, A ngelica, cdea n capcana p e care n-o
descoperise la timp.
A cum , se sim ea linitit s fie cu el i aprat de el. D eci, l
urm cu curaj atunci cnd se afund n pdure, m preun cu indienii
276 ANNE i SERGE GOLON________
m icm ac. Piksarett, aceast Piele-R oie, tia deja m ulte lucruri i
chiar dac nu i le com unica, ea putea, cel puin, s aib ncredere n
el i ncepea s neleag c e ra o for de care avea n ev o ie cci
nelinitea pe care o sim ea era acum m ai puin fizic - dei tia acum
c viaa i era n joc - i m ai m ult moral, provenind din convingerea
c se ncerca s se distrug n ea ceva m ult m ai preios dect viaa.
D um anii ei fuseser oare la Port-R oyal? Tot aa cum ei
fuseser i la Gouldsboro, m potriva oricrei logici?
n ain te d e a p rsi plaja, indienii cercetar n c o dat, cu
pruden, stncile. Gsir obiecte ce aparinuser pasagerilor alupei,
printre care sacul i pantofii Angelici, ceea ce o bucur. Sacul, n
afar de trusa din carapace de broasc estoas, n u coninea nimic
de pre, dar cnd eti naufragiat pe o plaj pierdut totul este preios.
E a stoarse ce se putea, restul l va pune la uscat m ai trziu. Luase cu
ea, cu intenia de a i-o arta lui Joffrey, faa de pern roie, ptat i
gurit a lui A bigael i se felicita c nu a pierdut aceast m rturie
im portant a lucrurilor suspecte petrecute.
D e ndat ce te ndeprtai de mal, u n aer nem icat, o cldur
intens, fr nici o adiere, copleeau pm ntul. E ra d eja sfritul
verii. O secet rea fcea s trosneasc tufiurile de la poalele pdurii.
C urnd, se v o r aprinde incendiile care-i v o r am esteca flcrile
purpurii cu purpuriul frunzelor. Pn atunci, pdurea i pstra frunziul
de sm arald, cedrii i pinii i rspndeau parfum urile puternice de
rin.
Piksarett i conduse tovarii pe alte crri dect cele steti.
N ici unul dintre cei trei slbatici nu prea dornic s-i ntlneasc pe
localnici, maleciii cu ochi verzi, pe care nrudirea ancestral cu vikingii,
primii descoperitori ai acestor pmnturi, i fcea fanfaroni i corupi,
obinuii cu traficul cu navele i cu beiile ucigtoare. P e la prnz,
ajunser intr-un lumini plin de ierburi i tufiuri pe care trebuir s
le taie cu cuitele i sub care gsir trei sau p a tru m ari cazane de
lemn.
V -am spus c o s ne putem ospta, zise Piksarett, foarte
satisfcut.
Tu, un Patsuikett de pe rul M errim ac, cunoti inutul mai
bine ca noi care totui suntem vecini, recunoscur indienii micmac.
nainte, pm ntul ntreg aparinea Copiilor Zorilor, declar
Piksarett care nu se tem ea de exagerri. Pstrm amintirea n sngele
nostru. E a ne conduce spre aceste locuri unde odinioar strmoii
notri petreceau. A u venit ns albii. A cum avem oale de font, dar
i teritoriile noastre s-au m icorat ca o piele de ied prost tbcit-
ANGELICA I DEMONUL 277
O dinioar, indienii i fabricau n anum ite locuri cazane din
trunchiuri de copaci p entru a fierbe m ncarea. Se pu n ea ap, se
aruncau n ea pietre fierbini i apa n ce p e a s fiarb. A tunci se
adugau porumbul, petele sau carnea, grsim ea i fructe de pdure.
Triburile nom ade cunoteau locul acestor cazane de lem n cci aveau
nevoie s stea n apropierea lor.
n drum , indienii vnaser u n caribu, cruia i fierser oasele
pentru a obine untur alb pe care s o ia cu ei. l gtir n ntregime,
n afar de stom ac i coninutul lui. E ra o m ncare cu u n gust puin
amrui, din cauza frunzelor de salcie p e care anim alul le m nnc
vara. A ngelica n u p u tea m nca. Sprijinit cu spatele de un copac,
epuizat, continua s tremure, duptotm ersul i cldura. Frigul venea
din interior. i aminti c dup ce fusese gata s se nece, la Monegan,
printele de Vemon o obligase s m nnce o farfurie de sup fierbinte.
Nu m ncase niciodat ceva m ai bun. A cum , i el era mort. Brusc, i
vzu m oartea sub un alt unghi.
C nd se v a afla vestea, se v a spune: tii c la Gouldsboro
a fost asasin at u n p reo t iezuit, p rin tele d e V e m o n ... Ce lucru
ngrozitor! A cest conte de Peyrac n u se d nlturi de la nim ic. . .
C um s opreti asem enea zvonuri susinute de aparene? i
din n o u o trecu r fiorii. P en tm a se nclzi, i b g m inile n
buzunarele hainei p e care o purta. E ra ceea ce rm sese de la unul
dintre acei necunoscui fr chip care i urm reau. n fundul unuia
din buzunare, simi cteva m ici obiecte, o cutie de tutun, mruniuri
pentm indieni i, n cellalt, o hrtie m pturit pe care o scoase la
lumin.
E ra o hrtie de pergam ent rafinat - i ar fi ju ra t c em an un
uor p a r f u m - p e care erau scrise ctev a rnduri. Scrisul, prin el
nsui, inspira fric. Angelica n-ar fi putut spune dac era m na unui
brbat sau a unei fem ei, a unei fiine cultivate sau vulgare, a unui
nebun sau a u n u i spirit rasat, cci inspira totodat putere viril i
preiozitate fem inin, orgoliu nem surat ca i invidie i viclenie,
senzualitate vulgar com binat cu frum useea literaturii, trdnd la
cel ce o scrisese obinuina de a m nui pana.
E a citi: Semnai nenorocirile pe urm a ei n aa fel nct s fie
acuzat de ele
A poi, m ai jos: Te atept disear, dac eti cum inte...
Aceste cuvinte lsau im presia de ceva ngrozitor. Semntura
efu ilizibil. Literele indescifrabile se nclecau, prnd c schieaz
suueta unui anim al hidos. Angelici i se pru c m ai vzuse undeva
acest semn. D ar unde?
278 ANNE i SERGE GOLON
inea foaia cu dou degete, rezistnd dorinei de a o arunca
n foc, ca s se purifice.

M erser nc o zi pe poteci izolate, cele ale anim alelor sau ale


vntorilor. Printre trunchiurile stejarilor i brazilor albi, se vedeau
scnteind num eroase iazuri cu castori. Indienii m ergeau ntr-un ritm
pe care A n gelica l p u tea cu greu urm a; fr ea, a r fi m ers i mai
repede. A r fi alergat chiar, cci puteau alerga ore ntregi fr oprire
i adesea m eninnd o vitez a cursei considerat sufocant pentru
un alb. D up spusele lor, Angelica tia c se sim eau ameninai de o
prim ejdie iminent, dar n u o puteau prsi cci i ea era ameninat
i trebuia s ajung teafar i nevtm at la om ul-tunet, soul su.
D oar acolo putea considera c au scpat de spiritele rele. Pentru a
traversa vadul rurilor, Piksarett o lua pe Angelica n spate. Prietenia
i solidaritatea p e care i-o artau aceti slbatici, n elegerea lor
intuitiv a situaiei - care chiar i pentru ea rm nea confuz - erau
de nepreuit pentru Angelica n aceste zile nesigure. Albii, cu spiritele
lor educate i m aterialiste, ironizndu-i n d o ielile i temerile
neformulate, n u i-ar fi inspirat aceeai ncredere, nici nu i-ar fi adus
aceeai mngiere.
Searalaun popas, cndm ncause auzir ecourile unei bubuituri
detun.
E o n a v p e aici care anun c v rea s fac com er, zise
Uniacke.
Prudeni, dar curioi, se strecurar p n la m arginea falezei
care dom ina u n ru larg cu ape linitite. A ceste falii adnci, care
fisurau pretutindeni litoralul, perm iteau navelor s ptrund destul
de m ult n aval de estuare.
O carabia era acolo, reflectndu-i flam ura roie n oglinda
de sm arald a rului.
L e Rochelais ! strig A ngelica nevenindu-i s-i cread
ochilor.
E a distingea dej a pe punte prul blond al lui Cantor, siluetele
familiare ale oamenilor din Gouldsboro, pe Vanneau i pe locotenentul
lui Colin, Barssem puy. Coborr n grab panta abrupt.
Ah! tiam eu c o s te g sesc! strig Cantor, zrindu-i
mama.
ANGELICA I DEMONUL 279
Puin m ai trziu, se ntlnir p e m ica plaj de pe m alul apei.
Cum ai ghicit c sunt aici?
Flerul, zise Cantor punndu-i un deget pe nas.
- E ti cu adevrat fiul acestu i inut, exclam A ngelica
mbrindu-1 din toat inima. i egalezi pe indieni!...
C e b ia t b u n era acest C antor, cu obrznicia i sigurana
tinereii, sntos i plin de pasiune!
M -am ntors Ia P ort-R oyal s-i aduc vetile de la tatl
m eu sosite la Gouldsboro. N u m ai erai acolo, dar m i s-a spus c v
ndreptai spre est. A m urm at acest traseu pn la Carter care nu v
vzuse, clar tia c n av a voastr naufragiase, c erai teafar i c
plecasei spre interiorul inutului cu slbaticii. Dup asta, etapele erau
uor de calculat, ca i punctul unde puteam s v ntlnesc. n golfuri,
la ntm plare, am tras o salv de tun i m -ai auzit.
A ngelica nu reinuse dect un cuvnt.
A i veti de la tatl tu?
Da, a trimis o misiv lui Colin pentru a-1 anuna c navigeaz
spre golful Saint-Laurent nconjurnd peninsula, c nu se va putea
ntoarce nainte de cel puin trei sptmni. i ddea instruciuni pentru
Gouldsboro.
N u era nim ic pentru m ine?
B a da, era u n cuvnt i p en tru dum neata.
D-mi-I, spuse Angelica, ntinznd m na cu nerbdare.
C antor pru surprins, apoi spuse ruinat:
M am , iart-m , l-am uitat.
A ngelica i-ar fi rupt bucuros gtul.
D ar era foarte scurt, insist Cantor, foarte amrt de figura
ei decepionat, cu siguran n u era nim ic prea im portant n el!...
N u m ai era nim ic de sp u s!
i-am adus bagajele, re lu tim id C antor, nelegnd c
pctuise grav contra codului dup care se conduce viaa acestor
fiine greu de neles pentru un adolescent, adulii. A bigaei a pregtit
totul. A pus chiar i haine groase pentru iam a. Spunea c poate vei
fi obligat s m ergi pn n Q u eb ec...
Tatl tu vorbea despre m ine n scrisoarea pentru Colin?
N u, dar C olin a hotrt s m erg s te iau de la Port-Royal
i s te conduc n golful Saint-Laurent cu T e Rochelais. Cci trebuie
s-l ntlneti cu orice pre
D eci, C olin ar fi aprobat h o trrea ei de a p lec a n istm ul
Chignecto.
^ n tim p ce schimbau aceste cuvinte, indienii malecii ieiser
pdure aducnd piei de lutru, de jd e r i cteva de vulpe albastr.
280 ANNE i SERGE GOLON____________________
P entru a nu-i supra, B arssem puy autoriz trgul. A rm urile de
Gouldsboro erau de bun calitate i btinaii se declarar mulumii,
dei nu obinuser alcool dup placul inimii.
D up plecarea lor, Angelica i cei trei indieni urcar la bord i
L e R o ch elais rid ic ancora la cderea serii. D e co m u n acord,
hotrser s nu porneasc s nconjure peninsula, ceea ce I-ar fi
ntrziat cu m ai m ulte zile. A cum erau m u lt p rea la est. U rm nd
proiectul iniial al A ngelici, vor ancora L e R ochelaisn fondul
golfului Cobe quy i vo r traversa istmul pe jos. E ra vorba de trei sau
patru zile cel mult. A ngelica visa deja la m om entul cnd vor ajunge
pem alurile vastului golf, deschis n direcia Europei, regatului, verii,
vaselor ce pescuiau de-a lungul plajelor. n acest anotim p, mirosul
era att de greos nct se sim ea de la m ai m ulte m ile n interiorul
inutului, dar nu conta. O are l v a zri p e G ouldsboro ancorat n
larg? C e fcea Joffrey acolo? Ct i prea de ru pentru m esajul pe
C antor considerase inutil s i-1 aduc! Fiecare cuvnt pentru ea n
acest m om ent ar fi copleit-o. i-ar fi pus buzele pe literele scrise
de m na lui. Reprezentau certitudinea, cldura prezenei sale de care
sim ea o nevoie arztoare. M ai puin din fiic fa de pericolele ce o
am eninau - trecuse ea singur de m ulte alte p erico le - ct din
necesitatea de a ti c ntr-o lum e urt, fals, su p u s p rea uor
instinctelor celor m ai jo ase , cel p u in el exista, u n b rb a t care o
iubea i care i u rm a sigur calea.
In plus, nu se simea bine. Le Rochelais venise la tim p pentru
a o m piedica s declare c nu m ai poate. P e ln g num eroasele
vnti cptate n urm a naufragiului, rana de la picior se infectase.
A c e a s t ra n o c p ta se n tim p u l p rim e i cltorii a
Rochelais~ului, la Port-Royal, n cumul furtunii, cnd cufrul Iui
Saint-Castine i czuse pe picior.
D e altfel, prim ul lucru p e care-1 vzuse intrnd n cabin n
aceast sear fo acest faim os cufr cu trei sute cincizeci de scalpuri
de englezi.
O a re v ise z ? ! e x c la m ea. P a rc l s a s e m aceast
ncrctur la Port-R oyal!...
D om nul de la R oche-P osay m i l-a ncredinat, explica
Cantor. S punea c este o bun ocazie s-l trim it n Q uebec. Mai
cred c n u inea prea m ult s-l pstreze acas la el.
D e bine, de ru, se putea crede c sem nul de bun credin al
baronului de Saint-C astine fa de cauza regelui Franei va sfr1
prin a ajunge la destinaie.
A ngelica se resem n. E a gsi n celelalte cufere pregtite
A bigael tot ceea ce-i era necesar. Prsi fr regret ngrozitoarea
_________________ ANGELICA I DEMONUL 281
hain a tlharului, dar avu grij s pun bine hrtia m isterioas, cu
scriere nelinititoare, care spunea: Semnai nenorocirile n urm a ei
n aa fel nct s fie acuzat de e l e

D im ineaa, lsnd n stnga golful Shepody unde se vars


Micul-Codiac, Le Rochelais sen&ndntr-unul din ultimele fiorduri
ale G olfului Francez, acolo un d e se tia c i fac cuibul btlanii
albatri i oimii pelerini, raele negre i gtele albe, precum i unele
specim ene um ane despre care A ngelica auzise deja vorbindu-se c
nu-i aparineau nici lui D um nezeu, nici diavolului, trind pentru ei
nii, ascuni n vizuina lor i pndind dumanul din naltul falezelor
roii sau negre - dum an fiindu-le orice intrus care se strecura n
meandrele fiordurilor ascunse de copaci, Marcelline-Frumoasa, fraii
Defour, u n pustnic i civa a lii...
Fem eia, cu unsprezece sau doisprezece copii, avea un m odest
conacvo m oar cu gater i de fain, depozite i m rfuri de schim b.
n ch iriin d drepturile de vn to are i pescuit p e care le
motenise de la soul ei defunct, ea i conducea afacerile, protejnd
la rndul ei civa pescari francezi de coast sau m odeti agricultori
care se aciuaser pe acolo cu soiile i concubinele lor indiene i o
ntreag band de plozi m etii. C u totul, erau vreo zece locuine i
aizeci, aptezeci de persoane.
L e Rochelais arunc ancora Ia poalele acestui dom eniu de
o frum usee slbatic. O crare urca, m rginit de flori, spre casa
de lem n i piatr, solid construit. M ulim ea de flori, cu uriae lujere
nalte, albastre ca cerul, roz i albe, ddeau mprejurim ilor u n aspect
de parc regal. D ar, noii sosii g sir o cas goal i locul prsit,
dei cenua era cald i ginile cotcodceau n curte.
A u fugit lasndu-i vasele de buctrie cnd ne-au zrit
pnzele, zise unul dintre oam enii din echipaj care cunotea locurile.
Este un obicei al oam enilor de pe aici, m ai ales n ctunele franceze
izolate care nu se pot apra. D ac englezul apare, m ai bine rtceti
Prin pduri cteva zile dect s fii dus prizonier la Boston. Francezii
au oroare de fiertura de orz a puritanilor!
Pasagerii de pe Le Rochelais hotrr s-i ncerce norocul
cu fraii Defour, care locuiau la o jum tate de leghe de acolo. Avur
Noroc s-l gseasc p e al treilea dintre ei, A m edeu, care le oferi o
282 ANNE i SERGE GOLON________ ____________
generoas primire. Fraii m ai m ari nu se ntorseser din expediia de
pe rul Saint-Jean. EI i cel m ai tnr dintre ei, m preun cu pisica
- cci aveau o pisic care Ie semna, mare, gras, taciturn - aveau
grij de cas, vnau, pescuiau. Trebuiau s se pregteasc de iarn,
s strng i s schimbe pieile aduse de indieni, srecolteze cerealele,
cartofii, s ngrae porcul, s afum e carnea de vnat. Triau acolo
ca nite seniori rurali, strngnd pentru nu tiu ce vis ndeprtat de a
se ntoarce, bogai, n regatul Franei, sau de a n u se ntoarce ci doar
de a se sim i n largul lor i prosperi p n n ultim a lor clip.
Se nelege c asem enea oam eni nu au c h e f s fie deranjai. N ici de
administraie, nici de iezuii, nici de perceptorii de impozite.
n schim b, ospitalitatea lor era fr m argini pentru prieteni.
Cel m are o dovedise dej a arestnd soldaii din Fortul M aria pentru
a-i pune la disp o ziia contelui de Peyrac. L e p lc e a s se arate
generoi pe cheltuiala regelui Franei. A m edeu fu de ndat de acord
s-o conduc pe Angelica de cealalt parte a istmului, n golful Saint-
Laurent.
Vor lua c u ei i civa oam eni pentru a duce bagajele. N u le
trebuiau dect dou zile de m ers, poate i m ai puin, cci blile i
turbriile la acest sfrit de var erau aproape uscate i puteau fi
traversate cu uurin..
D ei nerbdtoare, A ngelica nu putu p o m i chiar a doua zi.
O durea piciorul i gam ba era um flat Starea rnii pe care o neglijase
la P ort-R oyal se nrutise n contact cu ap a de m are i cptase
aspectul unei ulceraii ce nu rspundea Ia nici un tratament. Angelica
hotr s rm n m car o zi ntreag s-i odihneasc piciorul i s
m ai ncerce s-i aplice o nou cataplasm de ierburi, care va avea
poate un rezultat m ai bun dect ce ncercase p n atunci.
C a s p o a t p le c a m ai curnd la drum , ea se strdui s se
odihneasc deplin. L ocul era com plet pierdut, la captul lum ii, n
Golful Francez, care se um plea cu ap o dat pe zi pn la o nlime
de doisprezece metri, nct aveai impresia c eti acum la adpost i
c nim eni nu va veni s te caute acolo.
Iluzie! C nd, n cursul dup-am iezii, A n g e lic a traversa
ncperea principal a locuinei, l gsi acolo, prnd c o ateapt,
pe m archizul de Villedavray, n redingot cu coad, vest cu flori i
tocuri nalte; cu o m n sprijinit pe un baston cu m ciulie de argint
i cu cealalt innd un bieel buclat cam de patru ani, care-i semna
leit cu bucle blonde sub o boneic de ln roie.
Angelica! exclam marchizul, ce plcere s v revd!
i adug cu u n aer mhnit:
ANGELICA I DEMONUL 283
A m aflat de prezen a v oastr aici! N u e bine! N u m -ai
anunat i ct p e ce s plecai, fr s fi venit s m v e d e i...
D ar nu tiam c suntei n mprejurimi.
Ochii Angelici se plim bau ezitnd de la guvernator la copil...
Sigur c da, zise m archizul cu m ndrie, este copilul meu.
N u-i aa c e ferm ector?
i adug, pentru o inform are m ai bun:
Este i ultimul copil al Marcellinei. N u o cunoatei? Pcat!
D e-ai v e d e a ; o cu m d esch id e s c o ic ile !... S p u n e b u n ziua,
C h eru b in !... I cheam C h eru b in !... N u m e le i se potrivete de
m inune, nu-i aa? D e ce ai venit s locuii la indivizii tia josnici,
fraii Defour, n loc s v oprii la M arcelline?...
N e-am oprit, dar nu era a c o lo !
Ah! E adevrat! N e ascunsesem n pdure cu cazanele.
E ste u n v ech i obicei al acadienilor francezi. C um zresc u n vas
necunoscut, i nfac oalele i se duc s gteasc cteva zile cu
slbaticii... E foarte am uzant!... Dar, n acest caz, am fost aproape
sigur c am recunoscut una din navele dom nului de Peyrac. D e aceea
am insistat s ne ntoarcem acas seara.
i privind n ju r cu iritare, continu:
Cum v putei nelege cu aceste bm te obraznice? N unum ai
c-i b at jo c de m ine, refuznd s plteasc patenta i dividendele,
dar tii ceva? L-au adem enit pe A lexandre!... Da, l-au ademenit.
L-au angajat s le rem orcheze pn la Petit-Condiac ambarcaiunile
negustoreti i gata! Alexandre nu m ai exist pentru noi. O s ajung
o b ru t ca i -ei, o s m nnce cu degetele, o s se culce cu
slbaticele... Este trist! D ar am scris n Q uebec, ca s m plng de
e i... O s v citesc scrisoarea nainte s o trim it. C t tim p m ai stai
printre noi?
A fi v rut s plec chiar m ine, spuse A ngelica, dar am o
ran la u n picior care se vindec greu. M tem c n-o s-m i perm it
s fac m ai m ulte leghe fr s obosesc.
Guvernatorul se emoion imediat.
i eu care v in n p icio a re ! B ia ta m ea copil! H aidei,
aezai-v aici! Artai-m i rana. A m cteva noiuni de farmacie.
n realitate, era foarte com petent. C zur de acord c rul
trebuia tratat cu lum nric sau cu fiertur alb.
O s le gsesc n m ai puin de o zi. Cunosc p e toat lumea,
aici. A m chiar relaii excelente cu vraciul-vrjitor din satul vecin.
Trebuie ns s fii rezonabil, draga mea. N u vei putea face drumuri
lungi dect dup m ai multe zile, tii asta.
284 ANNE i SERGE GOLON
Da, tiu! suspin Angelica, plecnd capul.
E a hotr s le cear lui Piksarett i indienilor s plece nainte
pe coast i s duc un m esaj soului ei.
M archizul prea foarte fericit.
O s v avem deci printre noi ctva tim p! ju b il el. O s
vedei, aici e m inunat. E u vin n fiecare an. M arcelline m i pstreaz
cteva costum e i haine. N u am nevoie s m ncarc cu bagaje. Este
un loc de odihn n cursul acestui turneu de inspecii att de obositor,
ndatoririle m ele de guvernator sunt copleitoare, m ai ales cnd sunt
com plicate de reaua voin a unora i altora. A i vzut-ntmplarea
de pe rul Saint-Jean!...
- D a, n legtur cu rul Saint-Jean, cum s-au ntm plat
lucrurile? ntreb Angelica care dorea s aud vorbindu-se de soul ei.
D om nul de V ledavray i ddu cteva amnunte.
D om nul de Peyrac a acionat adm irabil i Skoudoum i-a
dat tot ajutorul. Englezul n-a vzut dect foc, cu att m ai m ult cu
ct era o cea s-o tai cu cuitul. M i-am recuperat vasul, Asm odeu,
fr pierderi, nici vrsare de snge. A fi vrut s-i mulumesc cum se
cuvine, dar a disprut de ndat. P rea g rbit s term ine ct m ai
re p e d e ...
M archizul fcu din ochi, complice.
< - F r nd o ial, ca s v reg se a sc ct m ai curnd,
frum oas contes!
E u una nu l-am revzut, zise Angelica. D ar acum am aflat
c s-a ndreptat spre golful Saint-L aurent i ncerc s-l ntlnesc
acolo.
Il vei ntlni, avei ncredere^doam n! P n atunci, vei fi
aici de Sfntul tefan. E ste m inunat! In fiecare a n dau o petrecere
pe vasul m eu, c u aceast ocazie, cci este i ziu a m ea. D a, m
num esc tefan. O s venii, nu-i aa? A ngelica, zm bii, viaa e
frumoas!
N u-i chiar aa de frum oas! spuse v o cea lui A m edeu
D efour, care intra n cas, m ai ales p e n tru cei ce v ntlnesc.
Ce cutai la m ine n cas?
A m v en it s-m i salut prietenii p ersonali p e care i-ai
acaparat cu neruinare, replic Vlledavray, ndreptndu-se din talie.
i n plus, nu uita c am drept de inspecie pe toate teritoriile ce intr
sub ju risd icia m ea, inclusiv n casa voastr. E ste de datoria mea
s-m i dau seam a cu ct furai statul i pe m ine nsumi.
i cu ct i putei fura p e oam enii cum secade care sunt,
cum zicei, sub jurisdicia dumneavoastr?
ANGELICA I DEMONUL 285
O am eni cum secade!... Ha! Ha! Ha! L a unii ca voi te
gndeti cnd faci aluzie la o am en i cu m secad e ? Suntei nite
destrblai i nite necredincioi care nu asist niciodat la vreo
slujb. Printele D am ien Jeanrousse v-a num it pgni.
N oi nu avem preoi, iar printele Jeanrousse spune singur
c n u e aici ca s se ocupe de albi, ci doar de convertirea slbaticilor.
D ar pustnicul de pe m unte? A i putea s v confesai lu i...
Fie, nu m ergem Ia mprtanie, dar suntem oameni cinstii.
Cinstii! B ieii de voi! C redei c m pu tei nel i c
n-am neles nim ic din traficul vostru pe Petit-Condiac. Ducei iute
blnurile i lemnul de construcie n g o lf i le vindei navelor care fac
escal la Pointe-du-C hene sa u la S ainte-A nne nainte de a pleca
spre E uropa. M rfuri care prsesc C anada fr s plteasc taxe.
Suntei nite pungai! tii ce se v a ntm pla cnd voi spune toate
astea n Quebec?
A m ed eu tcu i se d use s-i to arn e o duc de alcool la
colul emineului.
Pltii-m i zece la su t din beneficiu, spuse V illedavray
care-1 unurea cu o privire de vultur (i nu m ai era nici naivitate, nici
jovialitate n ochii si albatri) i nu voi spune nimic.
N u e drept! N um ai n o i trebuie s pltim m ereu, protest
Am edeu. M arcellinei nu-i cerei att i doar D um nezeu tie ct trafic
m ai face.
M arcellina este o fem eie m povrat de copii i are puine
venituri, declar guvernatorul solemn; dei este sever, legea se poate
arta indulgent pentru vduve i orfani.
- O h, da! n m aterie d e ven itu ri i indulgen, a tiut ea,
M arcellina, s se pun bine cu dum neavoastr. D ar noi ceilali nu
avem aceleai mijloace!
O s-i trag una, obraznicule, strig Villedavray ridicndu-i
bastonul.
S-o vedem i pe asta, replic uriaul, punndu-se n gard
cu pum nii ridicai.
M archizul se stpni.
N u n faa copilului. E ste att de sensibil i-l vei speria.
Revino-i, Amedeu!
F cur pace, dei Cherubin, cu boneica lui roie, nu prea
deloc m icat de acest schimb de amabiliti. M archizul l lu de m n
i-i fcu un sem n Angelici.
S ieim , i spuse el.
n prag, se ntoarse.
286 ANNE i SERGE GOLON _______________
Fie, rm nem Ia cinci la sut, dar cu condiia s dovedii
p uin respect fa de m ine. N u cer p rea m ult. V ino cu fraii ti la
slujba de Sfntul tefan i la petrecerea de ziua m ea la bordul Iui
Asmodeu . Trebuie totui s se poat spune c guvernatorul Acadiei
este prim it cu respect n provincia lui. Altfel, cum a prea?
Afar, lng o tufa de flori colorate, i spuse Angelici:
C hestia cu oam enii tia este c sunt geloi. nelegei,
fiecare dintre cei p atru este tatl al cel p u in u n u ia d intre copiii
M arcellinei... Sunt copii foarte frum oi, recunosc, dar al m eu este
totui cel m ai reuit, hotr el privindu-i cu satisfacie m icuul cu
ochi albatri. E normal, la urm a urmei. Sunt guvernatorul... Bine, s
uitm incidentul. O s v trim it leacurile necesare. D e ndat ce v
vei sim i m ai bine, v enii s n e vizitai. M arcelline dorete s v
cunoasc. Vei vedea, este o fem eie extraordinar.

5
A a cum se ntm pl cnd auzi vorbindu-se m ult de cineva, i
poate cam p rea m ult, A n g elica n u dorea n m o d d eosebit s-o
cunoasc pe faim oasa M arcellina. A ceast personalitate fem inin a
crei lim buie i . .. fecunditate, ndrzneal i ndem nare de a
deschide scoicile preau s-i fi atras admiraia tuturor brbailor din
Golful Francez, o irita cu anticipaie.
D ar V illedavray se inuse de cuvnt. i trim isese plantele i
balsam urile a cror eficacitate o putea aprecia, cci chiar a doua zi
se sim ea m ai bine i trebuia s-i ntoarc guvem torului vizita. E a o
lu pe drum eagul care lega cele dou dom enii. Piksarett, eful
indienilor Patsuikett, o nsoea. El refuzase s plece nainte cum i
ceruse.
Eti n pericol, i declarase el. N -ar fi econom ic pentru
mine s te pierd nainte s fi obinut rscumprarea. Uniacke i fratele
su vor m erge p n p e coasta s-l caute pe om ul-tunet. D -le lor
m esajul pentru el. Dac-1 vo r gsi, poate va veni naintea ta.
D ar cnd s scrie m esajul, A ngelica nu tiu ce s spun: s-l
avertizeze? Sunt laT an tam are... Te atept... Te iu b esc?..
Brusc, legtura cu el p rea nu c s-a rupt, dar c s-a pierdut
ntr-un ntuneric profund. Ce se ntmplase?
E a m ototoli hrtia i o arunc.
Indienii s-i povesteasc ce s-a ntmplat: c am naufragiat,
c H ubert d A rpentigny a fost ucis, c s-a atentat la viaa m ea, c
sunt aici...
ANGELICA I DEMONUL 287
C ei doi slbatici plecar. E a p refera s n u se despart de
oam enii de la Gouldsboro, nici de Cantor.

6
C a sa M arcellin ei era m are, co n fo rtab il i foarte bine
amenajat. A ngelica l gsi pe dom nul de Villedavray tolnit intr-un
ncptor ham ac de bum bac, atrnat de do u grinzi. Fiul su i se
ju ca la picioare cu nite bucele de lemn.
E ste un ham ac autentic din Caraibe, explic guvernatorul.
Ct confort! Dac tii s te ntinzi bine de lau n col la altul, te odihneti
adm irabil. L -am cptat pentru cteva galoane de tutun de la u n
sclav caraibian care a trecut pe aici cu stpnul lui, u n dezertor de
pe un vas pirat.
O m ul cu mirodenii! exclam Angelica. C nd l-ai vzut?
C am cu o sptm n n u rm se n d rep ta spre coast ca s
gseasc u n vas cu care s se ntoarc n insule. Preau la nevoie i
lui Villedavray nu-i fu greu s obin aproape pe degeaba hamacul
slbaticului i p e deasupra caraco li-u su, o b ijuterie tiat
ntr-un m etal misterios pe care o purta la gt, ncastrat ntr-o plcu
de lem n tare. M archizul i art amuleta.
E ste foarte greu s ai aa ceva. C araibienii in n m o d
deosebit la ele i este aproape singurul obiect pe care-1 las motenire.
D om nul de P eyrac v -ar spune c acest m etal galben ca aurul i
inalterabil ca el, nu este totui aur, nici chiar u n aliaj de argint aurit,
l obin de la indienii arouag dm Guyana, dumanii lor, cnd i viziteaz
s le duc daruri nainte de lupte... Sunt ncntat de achiziie. m i va
com pleta co lecia de curioziti am ericane. Se p a re c avei
p orelanuri irocheze, da, i u n co lier de w am pum de to at
frumuseea, pe care eful celor Cinci N aiuni vi l-ar fi fcut personal
cadou...
O uttake... da, htr-adevr... D ar nu l-a vinde niciodat...
nici nu v i l-a da pe degeaba cum sperai p o a te ...
inei chiar aa de mult la el? Reprezint o amintire fericit?
ntreb m archizul repede.
D esigur!...
A ngelica i aminti scena n care inea colierul de w am pum n
m ini, iar fortul se um pluse de m irosul supei de fasole adus de
irochezi pentru a-i salva de foamete. A cest m om ent rm nea pentru
ea de neuitat. Porelanurile astea sunt pentru tine, K aw a, fem eia
alb care i-a salvat viaa efului nostru O uttake
288 ANNE i SERGE GOLON
M archizul arunc o privire n curtea unde Piksarett, nconjurat
de copii, povestea num eroasele lui aventuri de M are L upttor din
Acadia.
Se spune n Q uebec c v culcai cu slbaticii... lans el
zmbind. D ar n u sunt dect brfe, se grbi s adauge, n faa reaciei
Angelici, i n u le-am crezut niciodat...
A tunci de ce m i le spunei? zise A n g elica m nioas.
Ce nevoie am s tiu m urdriile inventate pe seam a m ea n orelul
vostm brfitor?... N im eni n u m -a vzut vreodat acolo!...
D ar faptele uim esc, draga mea! Outtake! U n dum an att
de nverunat al francezilor i al oricrei fiine de ras alb! Pentru
dum neata, o fem eie!... O asem enea o n o a re ...
I-am salvat viaa. E l ne-a salvat p e noi. D e ce s fie ciudat
un schim b de daruri?
D ar s ta ? ...
Villedavray art cu m icare din brbie spre Piksarett.
s ta ... Piksarett, indianul abenakis. O pusul lui Outtake.
Cel mai m are duman al irochezilor, n felul lui tot un inflexibil, nrit
n lupta pentru zeii i prietenii si. Dai* iat c prsete cam pania
rzboinic abia nceput ca s v urm eze ca u n cel!... Iezuiii au
S c u t o m utr!...
i zm bi cu u n aer lacom.
Spunei dac nu se poate brfi!... C e-i poate lega aa pe
aceti erpi roii de persoana voastr?
N u tiu, dar n u este ceea ce insinuai. n orice caz, tii la
fel de bine ca i m ine c indienilor, indiferent care, nici nu le trece
prin cap c ar putea avea relaii am oroase cu o fem eie alb. Pielea
alb le repugn.
A um ai fost cazuri, zise Villedavray sentenios. Rare, desigur,
dar im plicnd personaliti fem inine interesante. C hiar i printre
englezoaice. F em ei care prsesc totul p en tru a u rm a n frigul
pdurilor u n frum os indian mpuit. Este o prim itivitate ascuns h
orice fem eie...
Pentru m om ent, el este cel ce m urm eaz, zise Angelica
care ncepea s se enerveze. i m ai ales nu facei asem enea aluzii
fa de el, cci scalpul dum neavoastr s-ar putea afla la brul lui n
secunda urm toare i n -ar fi bine. A vei gur rea i m ai bine ai fi
rmas la Curte dect s venii s ncurcai lucrurile n-fundul Americ
cu cancanurile... n plus, nici nu tiu dac suntei pe deplin contient
de ceea ce spunei, dar vorbele sunt jignitoare pentru m ine i soul
m e u ... A r fi m ai bine s n u ie aud!...
ANGELICA I DEMONUL . 289
D ar glumeam!
- Glumele dumneavoastr sunt ndoielnice...
C e susceptibil suntei, se p ln se m archizul. H aidei,
Angelica, ce-am spus?... De ce luai totul n serios? Viaa e frumoas,
draga mea! Zmbii!
Ah! D e ce suntei aa?! M scoatei din srite i apoi v
perm itei luxul s m consolai i s m ncurajai s vd viaa n
ro z...
A a e el, ce vrei? Trebuie s-l supori, zise M arcelline,
intrnd n cam er. E xact ca fiu-su, m incinos, sensibil, trebuie s-l
alini, mititelul! E u n copil, ce vrei! Ru, mecher, incontient, ca toi
copiii. R u, dar am uzant. I se iart p en tru c n u este fricos, dei e
rsfat. i n u este ru din fire. M inte doar pentru lucruri m ici, nu
pentru cele im portante...
E a continu aa u n tim p, fr s se poat ti dac vorbea de
tat sau de f iu ... E ra o fem eie nalt, b in e fcut, dar m ai p u in
brbtoas dect i im aginase A ngelica, chiar distins. Bogatul ei
pr aten, ce ncepea s ncruneasc la tm ple, contrasta c u faa
bronzat i rotofeie, dndu-i un reconfortant aer tineresc i sntos.
Era de neles tendina aventurierilor de a veni s se odihneasc
la acest s n generos i de a-i reg si dorina de via, chiar aceia
m ai sraci ca Iov.
M arcelline, orfan, srac, m echer, m ritat de m ai m ulte
ori i vduv, m am prsit, i aprinsese focul cu cele m ai m runte
surcele. N enorocirile i-ar fi fost de ajuns s-i pun treangul de
gt, dar ea nu vedea n via dect noroc i ntm plri fericite. A r fi
putut vinde bucurie cum i vindea scoicile sau crbunele.
Ceilali copii ai m ei sunt serioi i puin prostui, i explic
ea A ngelici. D in pcate, nu toi taii lor p u teau fi g u v e rn a to ri...
Cu ultim ul, cel m ic, eti obligat s-i cam pui capul la contribuie.
E sntos aa. D ac m intea nu lucreaz, te prosteti. C nd vine
tatl lui, atunci s te i i ... L a sfritul verii, putei fi sigur c aici
toat lum ea e gata s e om oare. El tie n s s ntoarc un ora cu
susu-n jo s, oh! la! la! l admir. N u tiu cum face s gseasc attea
lucruri cu care s jigneasc, s rneasc s tracaseze... E o art, v
sp u n ... E u u n a n-a putea. N u m pricep la ruti i asta m -a
pierdut.
E a vorbea privind-o p e A ngelica cu atenie. n s frit, spuse:
Bim! A sta e! Sunt m ulumit, lm eritai. Vreau s spun c
suntei fem eia care-i trebuie. C ui? C ontelui de Peyrac, la naiba!
Eram curioas. Se vorbea de dum neavoastr. Se spunea c suntei
290 ANNE i SERGE GOLON____________ '
frumoas. Se spunea chiar m ai mult. M i-era i fric. Fem eile foarte
frumoase i din nobilim e sunt adesea nite stricate. A venit i pe aici
la nceput, cnd explora, nainte s se spun c v-a adus din Europa.
Este un b rb at... cum s spun, diferit... cum nu ntlneti prea des.
i d e p e te p e to i c e lila li, ch iar i p e a c esta, d e c la r ea
desemnndu-1 fr menaj amente pe Villedavray. E ceva n el care le
face p e toate fem eile, indiferent care, s doreasc s se intereseze
puin de ele, m car p rivindu-le... cum tie el s priveasc. E curios
casenzaie, simi c te vede, c eti ceva, cineva, sau doar zmbindu-i,
sau spunnd o fraz precum : Ce cas prim itoare, M arcellina! I-ai
dat su flet.. Sim i c-i crete in im a... i-i spui: A a am fcut eu
oare, am dat su flet casei m ele i asta se v e d e ? m i spuneam c
pentru un aa brbat nu exist femeie pe m sur. O fem eie nu poate
fi pentru el dect u n obiect de distracie, trector, i n u este brbatul
care s se cstoreasc cu cineva doar pentru a fi servit, sau pentru
a o arta prin saloane... i-mi spuneam c nu pe m ri i n slbticie
o s-i g seasc p a sre a r a r ... D ar iat c aflu c a aprut la
G ouldsboro o co n tes de Peyrac. E ram aa de curioas, nct a
fost ct pe ce s ridic pnzele s m erg s vd cum suntei. i acum,
v vdji sunt m ulumit. Se m ai ntmpl i lucruri bune n via.
n c de la prim ele cuvinte, A ngelica nelesese c ea vorbea
despre Joffrey i sincerul entuziasm cu care se exprim a M arcellina i
provo c atta bucurie n ct aproape i ddur lacrim ile. l vedea
venind aici, singur, exilat din regat, izgonit de ai si pentru a fi pctuit
doar prin inteligen i mreia sufletului i inima i se um plu de dragoste
i dor. E a era att de departe, acolo n Frana, ca un anim al hituit,
iar el, aici, fr speran de a o m ai gsi vreodat. A m ndoi torturai
de o d urere p en tru care nu exist consolare p e pm nt. M inunea
care-i unise lua brusc pentru ea proporii supraom eneti. Vznd
lacrim ile care um pleau ochii A ngelici, M arcellina se ntrerupse,
ngrijorat.
Iertai-m, spuse Angelica tergndu-i ochii, ce-mi spunei
m i m erge drept la inim! N ici nu pot spune ct sunt de m icat. In
acestm om ent sunt ngrijorat pentru e l...
Totul o s se aranjeze, spuse M arcellina cu blndee.
D om nul guvernator m i-a povestit. ncercai s-l ntlnii pe coast,
dar nu putei continua cltoria din cauza piciorului r n it... Avei
rbdare! Vom avea poate ocazia s avem curnd veti de la el. Fiul
m eu, Lactance, este zilele astea la Torm entine ca s duc mrfuri.
Trebuie s se ntoarc m ine sau poimine; dac l-a vzut pe domnul
de Peyrac, n e v a spune.
__________________ ANGELICA I DEMONUL ____________ 291
Aceast speran o nsenin pe Angelica. Prezena Marcellinei
degaja o senzaie nviortoare i certitudinea, cu m spunea ea, c
totul se va aranja .
L u ar m preun gustarea cu cidru i plcint c u vnat.
V illedavray i citi A ngelici scrisoarea pe care v o ia s-o trim it n
Q uebec pentru a denuna rea u a purtare a frailor D efour i care
ncepea astfel:
Excelen
Nu mai am nici un motiv s fiu la fe l de satisfcut de
domnii Defour ca n trecut Astfel, cel care tocmai s-a ntors din
Frana, nu mai face apel la mine, ca de altfel nici ceilali trei.
Toi au fir i total stricate de ndelungata libertate i de obiceiul
de a-i modela singuri comportarea, deplorabil obicei al
oamenilor care bntuie Acadia i pe care l-au cptat de la
indieni... Este deci indispensabil ca asemenea oameni att de
primejdioi s fie sub observaie, aa cum v-am smnalat deja
anul trecut... etc.
A prur i civa dintre copiii M arcellinei. C ea m are era o
fat, Yolanda, la fel de nalt ca m am a sa, dar lipsit de fem initatea
ei natural.
Este u n adevrat j andarm , spunea M arcellina cu m ndrie
despre ea, poate dobor u n brbat cu un pum n.
A ngelica l ntreb ncet p e m archiz care erau progeniturile
frailor Defour.
N u tiu nim ic exact, rspunse el. Lucrul de care sunt sigur
este c sunt n trup. O-simt.
A tenia i fu brusc atras de un punct ndeprtat, la orizont.
Era o nav, care fcu p e toat lum ea s ias din case. Y olanda
ntreb dac n u trebuie s nceap s ia oalele din cui i s fug n
pdure.
N u, spuse m archizul, acum v d cu cine avem de-a face.
Este barca flamand abeivanilor ia sngeroi de fraii Defour. Bun,
vor fi cu toii aici pentru Sfntul tefan. Poate chiar i Alexandre!
Ha! Ha! O s-i pun s cnte liturghia, zise el frecndu-i minile.
A ngelica nu spunea nim ic i-l privea frx.
C e avei? ntreb m archizul, prei gnditoare.
C aut s-m i am intesc ceva despre dum neavoastr, zise ea.
Ceva ce v privete i este foarte im portant, dar n u reuesc s-m i
aduc am inte despre ce este vorba. Ab! gata, am g sit!... Sigur c
da...
Scena pe care o cuta i revenise n m em orie.
292 ANNE i SERGE GOLON
... Prim a dat cnd v-am ntlnit pe plaja de la Gouldsboro,
ai spus c n u putei vedea la doi pai fr ochelari. O ri acum , cu
ochiul liber, n u doar ai zrit vasul n deprtare, dai' l-ai i identificat.
M archizul pru uluit, i se nroi ca un copil prins cu minciuna,
dar i reveni destul de repede.
E ste adevrat! m i a m in te sc ... D e fapt, am o vedere
ptrunztoare i n-am avut n viaa m ea nevoie de o c h e la ri... dar
am fost obligat s jo c acast m ic co m ed ie...
i p riv in d n ju r, o trase ntr-un col p e n tru a-i p u tea vorbi
confidenial...

... A m spus asta din cauza acelei fem ei care v nsoea.


D ucesa de M audribourg?
D a ... cnd am vzut-o, m i-a n g heat sngele n v in e ...
M tem eam doar de u n lucru: s n u m recunoasc sau s afle ea c
am recunoscut-o... C a s-o evit, m -am lansat n prim a improvizaie
care m i-a v e n it n m inte i se pare c m i-a reu it destul de bine,
fiindc p n i dum neavoastr m -ai c re z u t... A m ceva talent de
actor... D om nul M olire m i spunea...
D e ce v tem eai s n u afle c ai recunoscut-o?
D ar e o fem eie redutabil, draga m ea! V orbii despre
ducesa de M audribourg n unele cercuri particulare de Ia Paris sau
de la V ersailles i vei v edea m ulte chipuri plind. n ceea ce m
privete, am ntlnit-o uneori, Ia Curte, firete, dai' m ai ales la acele
edine de M agie N eagr pe care e bine s le frecventezi pentru a i
se acorda consideraie. E la m od acum. Toat lumea se ngrmdete
la ele pentru a-1 ntlni pe Diavol. Eu unul nu prea agreez acest tip de
distracii. V -am spus, sunt u n om sim plu, prietenos. m i place s
triesc linitit printre prieteni, cii, obiecte i peisaje frumoase.
Quebeculm i convine...
D e ce n u ne-ai avertizat de adevrata personalitate a
acestei fem ei p e care ntm plarea a adus-o n aezarea noastr? __
H e, credei c ineam s-m i adm inistreze vreo fiertur?
E ste sp ecialist n otrvuri, draga m ea, u n a dintre cele mai
co m p eten te... i apoi, situaia m i s-a p rut picant. S flirtezi cu
D iavolul cu ochi de nger! C nd m gndesc c a avut obrznicia
s-mi spun: Dom nule, m confundai, v asigur c n-am moartea
ANGELICA I DEMONUL 293
nim nui pe contiin. Ea, care a trim is ad patres vreo duzin de
indivizi, fr s-i m ai punem la socoteal pe btrnul ei so, cteva
servitoare care nu i-au fost pe plac i u n confesor care n-o izbvea
de p c a te ...
El pufni n dosul minii.
... E ste o bastard, fiica u n e i m ari doam ne desfrnate,
puin vrjitoare, care a avut-o ori cu confesorul, cu valetul, cu fratele,
sau cu vreun am rt o arecare... nu se tie. S-ar prea c preotul e
autorul, cci era foarte savant n matematici, i asta ar explica talentele
ei evidente pentru tiine, dei ntr-o vrem e teologii au crezut c le
are de la D ia v o l...
i adug, ngrijorat:
- N -am ajuns s aflu exact cine era m am a e i... D oam na de
R oquencourt o cunotea, dar n -am reu it s-o fac s-m i spun
adevrul... tot ce tiu este c e vorba de un num e m are din Dauphin.
C redeam c doam na de M audribourg este din P o ito u ...
Spune orice n privina asta. D epinde p e cine a hotrt s
se d u c ... D oam na de R oquencourt s-a interesat de feti, n u tiu
pentru c e ... P oate o lega o p rietenie sp ecial de m am a e i... sau
poate c i ea avea o slbiciune pentru p re o t... N u era deloc lipsit
de farm ec, eclaziastul acela. U n fel de g en iu tiinific spontan.
Fiic-sa i-a m otenit i satanismul! A ti auzit de afacerea m nstirii
Norel?
N u.
- S -a p etrecu t acum vreo do u zeci de ani. Se afla i ea
acolo i avea cam cincisprezece prim veri. D ar n u este singura
m nstire un d e D iavolul i-a fcu t de cap. A u m ai fost Loudin,
Louviers, A vignon, R ouen, era la m o d p e a tu n c i... L a N orel,
aciunea satan ic era condus de Y ves Jobert, adm inistratorul
m nstirii, care le pu n ea pe clugrie s d an seze goale i s se
m preuneze ntre ele pn i n b iseric i n grdin. L e nva c
trebuiau s om oare pcatul prin p c at i p e n tru a im ita puritatea
prim ilor notri prini, trebuiau s stea goale ca ei i s-i urm eze
impulsurile simurilor, m ai degrab dect s i le nfrneze... Este o
teorie n u to cm ai lipsit de seducie, dar Inchiziia n-a vzut-o cu
ochi buni. E a l-a supus pe Yves Jobert la torturi nainte s-I ard de
viu, ca i p e unele dintre m aici1
I Autorii amintesc cititorilor c faptele evocate aici de Villedavray sunt
mttentice. n secolul lui Ludovic XIV, vrjitoria juca un rol primordial,
burtea i mnstirile au fost martorii unor dezordini extravagante. Mii de
cpii au fost ari n timpul messelor negre. Afacerea Petilor n Frana i
cea a Vrjitoarelor din Salem " n America urmau s izbucneasc civa
a,d mai trziu.)
294 ANNE i SERGE GOLON____________
Ea, A m b ro isin e, a scp at cci este ireat. D u cele de
M audribourg s-a cstorit cu ea i aa i-a putut oferi un blazon pe
flam ura ei de bastard, un leu cu patru labe cu ghiare i boturi
deschise, pe u n fond nisipiu. E l credea c a fcut o afacere bun
cci avea obiceiul s-i ofere tinere fecioare ca apoi s se debaraseze
de ele cnd se plictisea, dar a gsit una m ai tare dect el. In m aterie
de vicii i otrvuri, nu m ai avea nim ic de nvat. Firete, toate astea
n u se tiu n m od o fic ial... Sunt num e prea m ari. D ar eu, fiind la
curent cu tot, sunt greu de nelat... nelegei de ce m -am emoionat
s-o ntlnesc aa, n A m erica, pe aceast M essalin lacom .
D ar cred c m -am descurcat bine n aceast situaie n e p l c u t ...
A ngelica, prei suprat! D e ce?
N u m -ai prevenit la tim p. Prim irea acestei fem ei printre
noi reprezenta o prim ejdie m ortal.
D estul! N -a om ort pe nim eni, dup cte tiu.
-D ar ar fi putut.
A n g e lic a tre m u ra . Id e e a c A m b ro isin e p l n u ise s-o
otrveasc pe A bigael devenea evident.
A ngelica, v-ai schim bat, strig m archizul, dezolat. S-ar
spune c v-ai suprat pe mine!
V-a om or bucuros, zise A ngelica fixndu-1 cu rceal.
Privirea ei nu prevestea nim ic bun, cci guvernatorul se ddu
ndrt cu un pas.
N u n faa copilului! zise el grbit. Vrog! Haidei, Angelica,
fii rezonabil. S-ar spune c-m i reproai cu adevrat ceva grav.
Sigur! tiai aceste lucruri ngrozitoare despre duces i
nu ni le-ai comunicat. A sta v e vina!
D ar din contr, cred c am acionat cu abilitate i snge
rece. U n denun i-ar fi trezit poate instinctele perverse. C ine tie?
O fi venit n A m erica s se fac m ai bun? S se converteasc? Este
ceva obinuit printre frumoasele noastre criminale. Cnd s-au sturat
de plceri veninoase, se arunc n credin i devin rem arcabile,
credei-m !... D om nioara de L a Valliere s-a clugrit, doam na de
Noyon care i-a otrvit copiii nou nscui i doi amani - sunt singurul
care tiu asta - este de civa ani la Fontevrault i se vorbete s-o
pun stare...
h, ncetai s-m i m ai vorbii de lumea asta abject! strig
Angelica fugind spre u.
M archizul de Villedavray o urm agitat.
Angelica! D e ce v em oionai de att de tare ? ! Haidei!
N -o s ne certm pentru asem enea bagatele! Adm iteri cel puin c
am vrut s acionez cum era m ai b in e ...
ANGELICA l DEMONUL 295
E a i arunc o privire neagr. N u credea n inocena lui.
D ac tcuse, era poate de fric, dar i p e n tru c adora s ncurce
treburile altora i s se sim t important.
M ju d e c a i g reit, fc u el, c u a d e v ra t n tristat.
N u conteaz! M vei cunoate m ai bin e ntr-o zi i vei regreta
aceast duritate. P n atunci, s n u tulburm excelentale noastre
relaii pen tru o persoan att de pu in interesant. A cum ea este
departe i n u m ai poate face ru n im n u i... Hai! Angelica, zmbii,
viaa e frumoas! O s venii la ziua m ea, nu-i aa?
N u, n-o s vin.

8
A doua zi, venind s o viziteze la fraii Defour, marchizul fcu
n aa fel nct, copleit de insistenele i dovezile n sprijinul puritii
inteniilor lui n povestea cu Ambroisine, Angelica sfri prin a ceda.
Fie, va m erge la ziua lui! Fie, l ierta! D a, era de acord c datorit lui
piciorul i era acum aproape vindecat! C n u e bine s fie suprat
pe el, s lipseasc de la o asem enea p etrecere extraordinar pe
A sm o d eu i de la ocazia special de a o vedea p e M arcellina
deschiznd scoici...
n plus, avea inim a m hnit din cauza lui Alexandre. Acesta
venise odat cu fraii D efour i voia s continue s colinde rurile
fr s m ai vorbeasc de ntoarcerea n Quebec cu protectorul s u ...
Discuia fusese furtunoas.
Ce ingrat este tinereea! suspina m archizul. Angelica, nu
contribuii la suprarea mea.
Bun! Ea-i prom ise s m earg la recepie i se ocup puin de
toaleta ei pentru acea ocazie. N u dorm ise toat noaptea i avea faa
tras. i reproa c reacionase prea violent la dezvluirile acestui
gur spart de m archiz. Trise i ea la Curte i nu afla de la el nimic
nou.
O are uitase M essele N e g re n trezrite n nopile de la
Versailles, cnd piticul Barcarole o conducea i o apra de aciunile
criminale ale marchizei de M ontespan? Eram mai puin vulnerabil
atunci, m ai puin sensibil la neruinarea om eneasc...
Aici, n aceste locuri virgine, n beia unei dragoste autentice i
fascinante, ncepuse s uite i viaa ei cptase un alt sens, m ai
sntos, m ai creator, potrivit cu firea ei. Oare ei o vor urmri pn
296 ANNE i SERGE GOLON_____________________
aici pentru a o face s-i p lteasc rtcirile? P rea u n com ar!..
Pe fereastra deschis n noapte, l zri pe Piksarett, indianul, care
veghea asupra ei. O alt lume. Cantor, fiul su, dorm ea nu departe.
Se gndi la H onorine... la Severine, la Laurier, la m icua Elisabeth
n leagnul ei rustic, la A bigael... i se ridic agitat ca s m earg s
priveasc stelele i s ia din lim pezim ea cerului fora necesar.
Nu, ei nu ne vor n v in g e...
Pe nserat, se ndrepta, nsoit de C antor i P iksarett, spre
proprietatea M arcellinei Raymondeau. Fraii Defour erau deja acolo,
m brcai de srbtoare n haine de postav i pantofi cu cataram ,
p e care n u le p u neau dect o dat pe an. Intrau, m ai m u lt sau mai
puin stnjenii, d a r de aceast dat trebuiau s fac p e placul
guvernatorului.
D im ineaa, fuseser vzui la capela pustnicului, asistnd la
serviciul religios. F r plcere, dar cu v o ci tuntoare, cntar i
imnurile.
Lamentabil, spuse Villedavray ieind. M i-au spart urechile.
Ah! draga m ea! S ascultai slujbele astea n Q uebec! Corala
catedralei i cea a casei iezuiilor...
Prei foarte sigur c ne vei vedea n Q u eb ec... n ceea
ce m privete, proiectul acesta nu m i se pare pe cale de a se realiza.
A cum suntem n septem brie, nu tiu unde se gsete soul m e u ...
i, n orice caz, n u -m i p o t petrece ia m a att de departe de fetia
m eape care am lsat-o ntr-un fort izolat, Ia frontiera statului M ine...
L uai-o i p e ea! zise V illedavray ca i cum a r fi fost un
luciu dintre cele-mai simple. Ursulinele o vor nva alfabetul i va
patina pe Saint-L aurent...
C u tot interesul p e care l strnea petrecerea i care atrgea
acadienii din mprejurimi, inclusiv civa coloni englezi i scoieni, ca
i pe efii triburilor nvecinate, Angelica simea cn u vaputeaparticipa
cu drag inim . E ra departe de starea de spirit n care se gsea la
M onegan, acum dou luni. C e amintire! Srise n foc ca s alunge
spiritele rele i dansase nebunete cu cp itanul b asc Hemani
d A stiguarza sub p rivirile dezaprobatoare ale lui Ja ck Merwin,
iezuitul i ale lui Thom as Patridge, pastorul... Astzi, amndoi erau
m o ri!... C t zbucium ! C nd se va term in a oare aceast vara
blestem at?...
Felinare colorate se reflectau n apa linitit a fiordului unde
era ancorat A sm odeu . C antor i acorda ghitara, reparat dup
cte ndurase la Port-R oyal. L um ea v enea la b o rd n brci ca sa
petreac, s cnte i s danseze.
ANGELICA I DEMONUL 297
D a r era scris ca A ngelica s n u p o a t da, n acea sear,
satisfacie bietului guvernator al Acadiei. In zarva pregtirilor i pe
cnd se lsa seara, un tnr indian se apro p ie de ea i-i spuse n
francez c pustnicul de pe m unte o cheam n capela sa, cci se
afla acolo un brbat care voia s vorbeasc cu doam na de Peyrac
i cu fiul su Cantor. Angelica reacion imediat.
N u prea-m i plac asem enea m esaje. U n b rb a t... E prea
vag! S-i spun num ele i m erg.
A spus c e din partea lui Clovis.

C lo v is!... C hiar el era. C nd A n g e lic a i C antor intrar n


grota pustnicului, l recunoscur fr greutate la lum ina unei tore
afum ate p e auvergnacul bondoc, cu sprncene negre i ochi
ptrunztori i ostili. E l se ridic i rm ase n faa lor, cu cciula n
mini, ntr-o atitudine oarecum politicoas. C u cm aa ntrit de
jeg, brbia neras i prul zburlit, prea u n adevrat om al pdurii.
C lovis! D um neata aici? i spuse Angelica. N u credeam s
te m ai vedem !... D e ce ai fugit?
EI resp ir cu putere de m ai m u lte ori, afind acel aer
ncpnat pe care i-l lua ori de cte ori ea i fcea reprouri.
E u n-am vrut, zise el, dar ei m i-au prom is un smarald de
Caracas i, la prim a vedere, n u m i s-a p rut prea ru ce-m i cereau
s fac. A poi, eram ncurcat i am neles c, oricum a fi ntors-o,
urma s-m i las pielea. A a c am n tin s-o ...
Cine simt ei? ntreb A ngelica, care nelesese im ediat
c Clovis fcea aluzie la dumanii lor m isterioi...
tiu ie u ? ... Oameni de aiurea care vorsvfacnecazuri!
Dar de ce? Pentru c in e?... A sta n-o tiu.
C e i-au cerut s faci pentru ei m potriva noastr ?
Clovis respir din nou adnc. C lipa cea grea venise.
E ra la Houssnoclc, explic el. A venit un biat i m i-a dat
caeva m runiuri i m i-a prom is c dac afacerea reuete, voi
Primi un sm arald. S punea c era u n p ira t n g o lf cu care erau n
crdie i care jefu ise ntreg tezaurul spaniolilor la Caracas i c,
Pentru mine, vor obine de la el un smarald. i apoi, ce dorea nici nu
prea prea ru.
C e voia?
298 ANNE i SERGE GOLON_____________________
N u m are lucru, fcu Clovis, cltinnd din cap.
D ar ce?
V oia s v fac s plecai pe dum neavoastr, doam n
contes, la englezi fr ca dom nul conte s fie anunat de asta.
V orbisem s-o conducem pe prizonier p n p e cealalt parte a
Kennebecului. M i s-a prut simplu, aa c i-am spus lui M aupertuis
i fiului su c dom nul conte i nsrcina s v nsoeasc mpreun
cu fiul dum neavoastr p n n satul englez i c v v a atepta la
vrsare. N u s-au prins. Canadienii nu scap ocazia s bat pdurile
fr s-i p u n ntrebri. L -au in fo n n a t p e tnrul sen io r de aici
(C lovis l art p e C antor cu brbia) care n-a v zu t n a sta vreun
ru. Tinerii o iau din loc fr s-i bat prea m ult c a p u l...
M ulum esc m ult, zise Cantor, nelegnd c se folosiser
de im pulsivitatea lui adolescentin pentru a-1 nela pe tatl su i
pentru a o atrage p e m am a sa ntr-o capcan.
L aH oussnock, Angelica, vzndu-1 sosind i spunndu-i din
partea tatlu i su c treb u ia s p o rn easc sin g u r la d rum spre
N ew hew anick, se conform ase fr s caute nici ea s ajung la
sursele ordinului primit.
Planul era urzit ntr-un m od att de machiavelic i cu o asemenea
cunoatere a personalitii fiecruia nct Angelica se ndoia c fusese
conceput chiar de Clovis.
C um arta om ul care a venit s-i vorbeasc la Houssnock?
Ea ntreba fiind dej a sigur de rspuns i n faa tcerii minierului
auvergniac, complet:
- U n brbat palid, nu-i aa, i ai crui ochi te nghea?-
P rim a dat, da, zise Clovis. D ar am m ai cunoscut i alii.
Sunt numeroi. Sunt m arinari i cred c au dou nave. A scult de un
e f nevzut, care le d ordine, dar nu este cu ei. l ntlnesc doar din
cnd n cnd. l num esc Belialith. Asta-i tot ce tiu.
i schi un gest pentru a-i lua de jo s bocceaua, ca i cum ar
fi tenninat cu ceea ce avea s le spun.
tii, Clovis, c n satul englez am czut ntr-o capcan n
care a fost ct pe ce s n e pierdem libertatea, d ac n u i v ia a ...
A m aflat asta, spuse el, i de aceea am fugit. i apoi, ei m-au
nelat. N ici vorb de sm arald pentru m ine. Piratul care le avea s-a
aliat cu dom nul conte. A r fi trebuit s bnuiesc c dac domnul
conte se gsea pe acolo, el scotea castanele d in foc. N -a m fost
prost cnd am intrat n serviciul su i ar fi trebuit s rm n acolo.
Da, zise A ngelica cu severitate, dar ai fost m ereu cap sec,
Clovis. M ai bine rm neai credincios unui stpn ale crui caliti le
ANGELICA I DEMONUL 299
cunoteai, dect s preferi s te lai condus de invidie i ciud, m ai
ales fa de mine. A i fi fost foarte m ulum it s am necazuri, nu-i aa?
Ei bine, poi fi fericit! A m avut i nu s-au terminat. Dar nu sunt sigur
c ai ctigat ceva n aceast partid a Rului.
C lovis p lec fruntea i p e n tru o clip avu u n aer ncurcat,
fn. ciuda greelilor sale, A ngelica l com ptim ea pentru singurtatea
lui hituit. E ra u n individ limitat, dei nu lipsit de inteligen i talent
n meseria sa de fierar, dar era prea primitiv pentru a-i asuma destinul
ntr-o lum e viclean, crud cu cei proti. E a i cunotea secretul, o
pasiune de brbatobinuit s fixeze flacra i s vad n ea strlucind
com ori, drag o stea sa p en tru pietre preioase din care v o ia s
construiasc ntr-o zi u n relicvariu som ptuos m icuei Sfinte Foy de
Conques, sanctuar renum it n regiunea sa natal.
E a i spuse:
D ac ai neles c n-ai S c u t bine, de ce n u i-ai vorbit deschis
domnului conte?
El o privi indignat:
C h iar m credei p r o s t? ... N u era destul ce-am fcut?
A proape v -am trim is la m oarte, D o am n contes. i m vedei
explicndu-i asta de-a dreptul, n fa ... C redei c poate avea m il
pentru u n u l care a v rut s v fac ru? Se vede bine c suntei o
fem eie, v im aginai c brb aii p o t fi n u m ai zah r i m iere pe
dinuntru, ca voi, fe m e ile ... l cunosc eu, l cunosc m ai bine ca
dumneavoastr! M -ar fi o m o rt... sau m ai ru! M -ar fi privit n aa
fel nct dup aceea n-a m ai fi fost o fiin v ie ... N -am putut s
nfrunt asta. A m p referat s p le c ... D um neavoastr, pentru e l...
suntei o co m o ar... i cnd ai o com oar, e ceva care te arde aici,
spuse el punndu-i m na pe piept. N im eni n-are dreptul s-o ating,
nici s ncerce s i-o i a ... E u tiu cum e s te ... i eu am o com oar.
i pentru c nu vreau s-o pierd, n-o s m ai stau pe aici... Pentru c
ei sunt p e urm ele m ele i sunt periculoi, continu el ncet. Este
unul Bruta, altul Chiorul, altul M utul, altul Nevzutul, pe care-1 trimit
n avangard, cci nim eni nu-1 rem arc, aa de m ult seam n cu
cineva pe care crezi c l-ai vzut dej a. O echip ca asta este D racul
pe pm nt. P oate vo r s tie u n d e m i-am ngropat com oara, dar
ioc, n-o vor avea.
Aruncndu-i sacul pe umr, se ndrept spre ieirea din grot,
dar C antor se propti naintea lui.
N u aa de repede, Clovis! N -ai spus tot.
C um n-am spus tot? se rsti el.
N u ! M ai ascunzi ceva, sim t eu.
300 ANNE i SERGE GOLON____________________
Sem eni cu taic-tu, m ormi Clovis aruncndu-i o privire
plin de ur. Hai, Ias-m s trec, putiule. V -am m ai spus, nu vreau
s-m i las p iele a n afacerea asta. M i-ajunge c am ncercat s v
salvez...
C e vrei s spui? insist Cantor. D in ce ai vrut s ne salvezi?
Da, vorbete, insist i Angelica, nelegnd dup expresia
brbatului c fiul ei intuise corect. Clovis, am fost ntotdeauna prieteni
buni i ai tr it c u noi la W apassou. Fii cin stit i ajut-ne p n la
capt.
N u ! N u ! se ncpn Clovis care priv ea n ju r disperat.
N u pot. D ac i fac s rateze lovitura, ei or s m om oare.
C e lovitur ? strig Cantor. Clovis! N u-i poi lsa s ne
nving. Eti unul de-ai notri...
V sp u n c-m i voi lsa pielea, rep et C lovis. E i or s
m om oare. Ei nu se dau ndrt de la nimic. Sunt nite dem oni...
M urm resc, i-am sim it m ereu pe urm ele m e le ...
C lovis, eti unul de-ai notri, repet C antor fixndu-1 cu
ochii si verzi c a u n arpe ce vrea s-i fascineze prada. Vorbete...
cci a ltfe l... o s scapi poate de ei, dar n-o s scapi de dreptatea
divin, nici de sfnt din Auvergne.
M inerul, cu spatele la perete, prea un anim al hituit. El opti:
A h! M i-ai spus odat, doam n, c am nevoie s m
pociesc. D u p ce tiai asta?
D up ochii ti, Clovis, eti un om care n u poate hotr nc
dac e de partea binelui sau a rului. A cum a venit clipa.
E l plec capul, apoi spuse:
O s arunce vasul n aer!
C e vas?
- Vasul guvernatorului care este ancorat nu departe de aici.
A sm odeu ?
C am aa ce v a!...
i cn d asta?
C e tiu e u ... acum , peste o o r ... sau dou, dar n aceasta
noapte, n tim pul petrecerii care se d acolo... D e asta v-am chemat
aici pe a m n d o i... cnd am aflat, dnd trcoale pe aici, c mergei
la petrecere. N u voiam s srii n er cu e i... A sta-i, v-am spus
to t... A ciun, lsai-m s p le c ...
i, m brncin du-i, se npusti afar din capel. l auzir
cobornd n vale, ca u n m istre rvind tufiurile.
Binecuvntat fie creatorul care i-a fcut pe indieni la fel de iui
la fug ca un cerb n galop!
ANGELICA I DEMONUL 301
Piksarett, fu gind pe drum ul care d u cea spre dom eniile
M arcellinei-cea-Fram oas, srind peste obstacole, abia atingnd
pm ntul, zburnd parc uneori, traversnd noaptea ca un fulger,
ca vntul, ar fi strnit invidia zeilor.
Anunat de Angelica de prim ejdia care plana asupra oaspeilor
guvernatorului la bordul vasului, el o luase nainte. l depi curnd
pe C antor care alerga.
C antor fugea iute, dar Piksarett parc avea aripi.
Angelica i urma, ct de repede o lsapiciorul bolnav. Ajungnd
la concesiunea frailor Defour, abia m ai respira. i, m ai era o jumtate
de leghe de parcurs.
nainte strigase ca s-l opreasc pe Cantor. Copilul, curajos,
se avntase n ajutorul sem enilor si, riscndu-i viaa ca s ajung
la timp, i nobilul indian deasem enea. D ac vasul srea n aer cnd
vor fi. am ndoi la bord, nainte s-i anune p e petrecrei s fug?..
N u se poate, i rep eta ea, ar fi groaznic. N u se po ate ntm pla
aa ceva.
Cu fiecare secund, destinul pecetluia soarta m ai m ultor viei
um ane i poate p e aceea a fiului eb In pntecele vasului m oartea
nghiea tim pul i grbea catastrofa. n ce clip se v a face conjuncia
ntre aceast capcan i cursa nebun a lui P iksarett i a fiului ei?
nainte de sosirea lor, cnd vor ajunge la bord, sau dup ce fiecare
ar fi fost salvat?
E a i continu drum ul m ai ncet. L a jum tatea lui, o lum in
strlucitoare pru c nete din pdurea ntunecoas, n tim p ce
un zgom ot asurzitor fcea s rsune ecourile falezei. C um a ajuns pe
domeniul M arcellinei, n-o va ti niciodat...
Zri vasul arznd, scufundndu-se n apa neagr. Apoi, privirea
sa reveni spre m al unde zri la lum ina flcrii o m ulim e num eroas
i silueta marchizului de Villedavray care se agita vocifernd. Piksarett
i Cantor ajunseser la timp.
Piksarett apruse printre petrecrei, pe dunet.
Fugii! strigase el, m oartea este n pntecele acestui vas!
M archizul de Villedavray a fost singurul care I-a luat n serios.
Ceilali erau cu to ii pe ju m ta te bei i nu-1 nelegeau. D ar
guvernatorul tia s se arate la nlim e. C u fiul su n brae, cu o
energie de fier i cu ajutorai lui Piksarett i al lui Cantor, reuise s
mping pe toat lum ea pe punte i s-i fac s coboare n diferitele
ambarcaiuni care ateptau ca s-i duc la rm . Pe plaj, oam enii
se priveau unii pe alii, iar s neleag ce se ntmpl.
Ce este? U nde-m i e paharul?
302 ANNE i SERGE GOLON_________________
Villedavray, scuturndu-i manetele de praf, ridic nasul spre
m arele Piksarett:
i a c u m , S a g a m o re , e x p lic -m i! z is e e l so lem n .
Ce nseam n asta?...
R spunsul fusese o bubuitur ca de tu n care u m plu valea.
Flcri izbucnir din flancurile vasului. n cteva clipe, nava lu foc,
se nclin, apoi se scufund, ducnd la fund toate pieile, ncrctura
i bogiile dom nului guvernator al Acadiei.

10
Puteau fi oare numrate comorile pierdute? In afar de blnuri,
mii de livre de mrfuri - englezeti desigur - sau de bijuterii i dubloni
sp an io li- cptate de guvem atorn schimbul influenei sau proteciei
sale pentru m icile aezri pierdute ale Golfului, care adesea tinuiau
arm e sau m uniii. A facerile m archizului de V illedavray dovedeau
marele interes pe care-1 purta tuturor lucrurilor i cunoaterea exactei
lor valori comerciale, artistice sau de schimb: vinuri, lichioruri, rom
din in su le ... C adourile prim ite de la P eyrac la G ouldsboro erau
printre cele p e care le regreta amarnic. D oar piesele sobei de faian
olandeze fuseser salvate, cci m archizul le debarcase recent ca s
i le arate M arcellinei i s le am baleze ct se poate de bine pentru
cltoria de ntoarcere n Quebec, prin largul coastelor Noii-Scoii,
adesea foarte furtunoase.
Toat n o a p te a i ziu a urm toare, m alurile locului unde se
scufundase p e jum tate A sm odeu prur un furnicar. C um oare
se comisese un asem enea atentat? S-ar fi putut invoca neglij ena, un
incendiu provocat de vreun m atelot beat care-i rstum ase felinarul.
E ra suficient o scnteie.
D ar se tia c fusese prem editare, intenie crim inal. I se
adusese m archizului o bucat de cablu destul de ciudat, gsit de
un indianpe nisipul unui fiord vecin. Guvernatorul o examin, cltin
din cap i zise, amrt:
Genial! Cu adevrat genial!
Era o pies uitat sau abandonat ca fiind lipsit de importan
dintr-un aparat de sabotaj portativ, dintre cele m ai eficace. El arta
c piraii din m rile sudului care doreau s se rzbune pe concurena
necinstii, ru platnici sau care-i uitau prom isiunile, erau foarte
inventivi n fabricarea de fitile incendiare cu ardere nceat, ce nu
produceau nici m iros, n ici fum i puteau fi plasate n u departe de
__________________ ANGELICA I DEMONUL __________ 303
depozitul de p ra f de puc de un com plice care ar fi avut tot tim pul
s fug. A cesta era genial, constnd din tr-u n cordon din m a de
pete, um plut, ca un m ic cm at, cu gran u le de iasc lipite cu o
m aterie n eag r pe care V illedavray e z it s o defineasc, dar pe
care Angelica o recunoscu ca fiind cali* de Chile, cci era materialul
cel m ai folosit n lucrrile contelui de Peyrac. Totul era impregnat cu
un fel de rin indian.
E a perm ite coninutului m aului s ard lent, fr s emane
nici miros, nici fum, spuse guvm atoral. A u putut-o pune lng vasul
nostru i au aprins-o ieri sau alaltieri. N im ic n u putea s-o sting sau
s-o descopere nainte s-i ating sco p u l...
Vasul era totui pzit?!
D e cine? url Villedavray. N ite lenei care se mbat, m
exploateaz i alearg dup slbatice... i cu toate venirile i plecrile
i pregtirile pentru petrecere, oricine putea urca la bord, cu cordonul
sta ascuns n p lrie...
i privi bnuitor n partea frailor Defour.
H ei, zise cel m ai m are, n e a c u z a i? ... M ergei cam prea
departe!... U itai c eram i noi la b o rd i c fr indian am fi srit
cu toii n a e r...
E adevrat! U nde este in d ia n u l? ... C um de-a tiut?! Va
vorbi, chiar dac v a trebui s-l to rtu re z ...
A ngelica interveni pentru a-1 crua pe Piksarett i spuse c ea
era cea ce fusese anunat la tim p de atentatul care se pregtea i c
doar iueala m iraculoas a indianului i putuse salva, dar refuz s
divulge num ele lui Clovis i s-i dea semnalmentele, dei marchizul,
tremurnd i galben de emoie, o presa cu ntrebri. Reprezentantul
guvernatorului N o ii-F rane n A c a d ia era gata s-i p u n p e toi
slbaticii din regiune pe urmele lui i s-i ard tlpile pentru a-i smulge
informaii despre adevraii autori ai dezastrului. Angelica recunoscu
c, de ctev a luni, o ban d de ru f c to ri ddea trcoale p rin
mprejurimi, cutnd, se pare, s fac ru m special contelui de Peyrac
i prietenilor si. D ar ea garanta c cel care-i riscase viaa pentru a
o avertiza era n afar de orice bnuial.
Vreau totui s-l prind, striga Villedavray. O s-m i spun
tot! T rebuie ct m ai repede s-i oprim p e bandii s m ai fac
rau.
In aceast privin, populaia, pn i fraii D efour, erau de
^cord cu el. Indignarea cretea printre colonii regiunii ca i printre
mdieni crora li se spusese c englezii scufundaser un vas ce Ie
^Hjcea daruri din partea regelui Franei. Ei ieiser din pdure gata
Mineral din care se extrage nitratul de sodiu, n Chile i n Peru. n.t.
3 0 4 _________________ ANNE i SERGE G O L Q N ______________
s porneasc la lupt mpotriva oricrui duman pe care guvernatorul
li-1 va arta.
ncpnarea A ngelici de a nu da am nunte despre modul
n care fusese informat, l nfurie pe Vlledavray. Punea m ai m ult la
inim pierderea bogiilor, i m ai ales a obiectelor pe care le colecta
c u atta dragoste, dect p ropria lui via. n durerea sa, ncepu s
delireze.
i cine m i spune c nu suntei dum neavoastr, doamn,
cea care ai u rzit acest com plot? Sunt sigur c dom nul de Peyrac
este capabil de orice ca s-i asigure h egem onia p e dom eniile
franceze. A dovedit n u o d at c viclenia i este fa m ilia r ... i se
c u n o a te d e v o ta m en tu l p e care i-1 p u rtai. S -l su p rim e pe
guvernatorul Acadiei i pe cei ce-i sunt devotai, ce lovitur!... Devine
astfel stpnul locurilor... Ah! A cum vd b in e ...
V orbii oare de soul m eu i de m ine? strig Angelica,
ieindu-i din fire.
D a, fcu el, b tn d din picior, rou ca u n coco. A sta l
acuz!
i agit captul de fitil cu concentrat de iasc.
U n lucru att de excepional nu poate iei dect din atelierele
sale diabolice. M uncitorii i minerii si sunt cei m ai ndemnatici, cei
m ai harnici din lume. A sta se tie de la un capt la altul al America.
Putei n eg a?...
ntr-o strfulgerare, A ngelica nelese c labele negre ale lui
Clovis nu erau poate strine de fabricarea acestui rem arcabil fitil cu
com bustie lent. n o c h ii necunosctorilor, asem en ea opere
com plicate i savan te erau sem nate G ouldsboro i Wapassou.
Concursul dat de auvergnac dumanilor lor nu constase, fr ndoial,
doar n a o duce p e ea n satul englez...
Stupefiat, exam ina captul de cordon. A r fi p u tu t m uri ea
nsi n acest atentat, dar nefiind prezent, ca i Cantor, poziia ei
devenea suspect. Brusc, fraza citit pe bucica de hrtie gsit n
haina naufragiatorului cpta un sens teribil: Semnai nenorocirile
n calea ei ca s poat f i acuzat de ele...
V znd-o c tace, Villedavray triumf.
A ha! Suntei contrariat! E ra deci adevrat ce am spus-
Cum se face c doar voi doi, doamna i fiul su, ai lipsit n momentul
ospului? _ .
V -am explicat deja, oft Angelica. A m fost chem ai... J
gndii-v, m archize, dac a fi vrut s v ucid pe toi, nu mi-a
dat osteneala s vi-il trim it pe Piksarett i chiar pe fiul m eu, cu riscul
s-i vd srind n aer amndoi..
ANGELICA I DEMONUL 305
C o m e d ie ... sau rem ucare. F em eile sunt n stare de
asemenea rstlmciri.
Destul! Divagai. E i vina dum neavoastr c s-a ntmplat
aa ceva.
C um ? A sta-i culm ea! strig el cu o voce ascuit. Sunt
ruinat, disperat i era s-m i pierd i viaa, i tot eu sunt a c u za t...
D a, cci ar fi trebuit s ne punei n gard la G ouldsboro
fa de pericolele care ne am enin cu ducesa de M audribourg.
D ar ce legtur are? Cum a fi putut ti c este vreo legtur
iitre ea i banda de criminali de care-mi vorbii i de pierderea vasului
meu?...
A ngelica i trecu m na pe frunte, rtcit.
E adevrat! A vei dreptate! i totui sim t c e o legtur
ntre ea i nenorocirile care ne co p le e sc ... p en tru c toate astea
sunt opera lui S atan i c ea este posedat de D iavol.
Guvernatorul privi n ju r cu team.
Vorbii ca i cum ea s-ar ntoarce, gem u el. A sta ne-ar m ai
lipsi.
. i aezndu-se p e un taburet, i terse ochii cu b atista de
dantel.
Iertai-m , Angelica! R ecunosc c am exagerat n ce-am
spus. Im pulsivitatea m face s com it unele greeli, dar instinctul
meu este destul de sigur. Iertai-m! tiu c n u avei nim ic de-a face
cu povestea asta i c din contra, ne-ai salvat vieile. D ar recunoatei
c prietenia pe care vi-o port m cost foarte scum p. A r trebui s
ne ajutai s-l gsim pe om ul acela.
N u pot, oricum , este departe.
E ra pentru p rim a dat c-i venise n m inte c putea exista o
legtur ntre A m broisine i necunoscuii care cutau s le fac ru.
Prea o nebunie, dar ceva din nclceala faptelor strecurase puin
cte puin n ea aceast certitudine.
Plasa se strngea cu iscusin n juru l ei.
Loviturile prim ite deveneau tot m ai violente, m ai crude, m ai
S1gure. Iar cea pe care o prim i n cursul aceleiai zile o zdruncin
cumplit.

11
Angelica rmsese la Marcelline Raym ondeau pentru a o ajuta
~ calmeze i s-i dea curaj m archizului de Villedavray. Refluxul
306 ANNE i SERGE GOLON
degajase epava i o parte dintre oam eni se dusese acolo pentru a
ncerca s salveze ce m ai putea fi salvat. n acelai tim p, indienii se
pregteau de rzboi i o caravan venind de pe coasta de est aprea
din mlatini aducnd mrfuri i veti.
M arcellina trimise dup Angelica. E a o conduse n cas, apoi
n cam era ei ca s poat vorbi linitite, fr s fie deranjate de toat
aceast hrm laie .
Ferm , M arcellina se aez n faa A ngelici i o privi n fa.
Fem eile trebuie s se ajute ntre ele, zise ea, i adesea cei
m ai b u n lucru este s vorbeti deschis. A m veti rele pentru
dum neavoastr, doamn.
A ngelica o fix cu ngrijorare, dar n u spuse nici o vorb.
F iul m eu cel m are s-a ntors din T ourm entine, zise
Marcellina.
N u l-a vzut p e soul m eu?
B a da, l-a vzut, d a r...
A ngelica respir adnc nainte de a continua.
E ra acolo... dar era cu fem eia aceea, tii, fem eia despre
care vorbete g u v e rn a to ru l... ducesa de n u tiu c u m ... tii,
Maudr i bour g. . . .
Imposibil! strig Angelica, cu o voce ascuit.
i totui propriul su strigt de fiic i disperare nu-i ajunse la
urechi. Dezvluirea o lovea n plin i o teroare fr num e o cuprinse
ca i cum sngele i se scurgea din vine.
I se prea c tiuse dintotdeauna c i se v a ntm pla aceast
grozvie. D ar n c n u se putea concentra asup ra acestui lucru.
N u, n u p u te a ... i repet cu voce slab, care abia i ieea din gur:
E im posibil! A m vzut-o cu ochii m ei p e a cea femeie
plecnd n N o u a -A n g lie ... prizonier a englezilor care o luaser
ostatic.
A i vzut-o p lec n d ... D ar nu ai vzut unde a ajuns.
C e conteaz! A plecat, v s p u n ... a plecat, a p le c a t...
E a repeta aceste cuvinte ca pentru a o suprim a, a o terge pe
A m b ro isin e... ca pentru a nfptui m inunea ca ea s nu fi existat
niciodat. A poi, ncerc s se calmeze.
^Marcellina o observa. Angelica tia c n ochii ei lucrurile erau
clare. n m o d intenionat utilizase expresia: El este cu acea femeie.
D ar pentru A ngelica acest lucru nu nsem na nim ic. Doar ca
A m broisine era acolo, p e coasta de est, n tim p ce ar fi trebuit s se
afle la Salem sau la Boston, n Noua-Anglie.
Asta m m il din partea lui, monologa Marcellina, cltinnd
din cap. N u este el om ul s se lase pclit de o destrblat. Dar cu
________________ ANGELICA l DEMONUL_________________307
ei, brbaii, nu se tie niciodat! N oi, fem eile, avem inim a aici,
spuse ea, punndu-i m na pe piept, dar la b rb a i... e m ai jos.
Angelica avi: brusc o senzaie de vom. O revedea pe
Ainbroisine, cu senzualitatea ei misterioas... cu vraja ei de nger
infernal amestecat cu inteligen, cu tiin i, cel puin fa de Peyrac,
cu curiozitatea ei mereu treaz...
N u, im posibil!... Imposibil. N u el! E a nu-1 sim ea capabil de
a grei...
Brbaii scap n zeci de feluri, continu M arcellina. Noi,,
femeile, n u suntem destul de irete s nelegem m ereu ce-i m n.
Ah! nu contm prea m ult n viaa lor! M ult m ai puin dect aventura,
cuceririle i ambiia!...
E a avea d rep tate... dar i greea. E l era altfel.
Brusc, Angelica l binecuvnta de a fi aa de diferit de ceilali,
att de greu de cunoscut, de neles, de m isterios chiar i pentru ea,
capabil de duriti incredibile, dar i de tandree i de b u ntate
inim aginabile i capabil deasem enea de a m rturisi c doar ea,
Angelica, i nvinsese nencrederea profund fa de sentimentul care-
i um pluse inim a, aproape fr voie, c d o ar ea l putuse cuceri cu
adevrat, l nlnuise fr ca el s se team sau s se dispreuiasc.
E a b in ecu v n ta m n ia care-1 cuprinsese cnd o crezuse
necredincioas, lucru att de neobinuit pentru el, ca fiind dovada
forei pasiunii lui pentru ea.
Odinioar, cu toat dragostea pe care i-o purtam , am putut
tri fr tin e ... D ar astzi, n-a m ai p u te a ...
n ciu d a acestor cuvinte p e care i le am intea, gndul c
Am broisinei era acolo i trezea n inim o team att de arztoare,
nct i se tia respiraia. C um putuse oare sirena asta prim ejdioas
s-i scape lui Phipps?
Suntei sigur c e vorba chiar de ea? ntreb ea.
N u exist nici o ndoial. Este acolo cu o ntreag trup de
Fete ale regelui. Se spune c nsui dom nul de Peyrac le-a adus i
c poate la v a escorta p n n Q uebec.
D in nou, A ngelica simi pm ntul fugindu-i de sub picioare.
Joffrey de Peyrac fusese oare anunat de capturarea A m broisinei
de cea englezi?.. C nd trecuse n larg de Port-R oyal i de
Gouldsboro fr s se opreasc, cuta oare s o ntlneasc, s o
elibereze?
^Ea n u voia s-i arate ndoielile fa de M arcellina i nici s
nege ncrederea fa de soul su. C eea ce era ntre ea i el era prea
Personal, prea delicat ca s fie exprim at prin cuvinte i chiar durerea,
Sau ncrederea ei de nezdruncinat n u priveau pe nimeni.
308 ANNE i SERGE GOLON____________________
Bine, zise ea n sfrit, vom vedea.
Plecai, totui?
Sigur! T rebuie s-l ntlnesc neaprat, dup cte s-au
ntm plat aici. i v voi cere deasemenea, M arcellina, s nu-1 punei
la curent p e dom nul de V illedavray despre p rezen a ducesei de
M audribourg p e coasta de est. V reau s-i cer s m nsoeasc
acolo, cci am nevoie de m rturia lui. D ac afl c este acolo, poate
va refoza s vin cu mine.
A m neles, aprob M arcellina.
O sclipire de admiraie i travers frum oii ochi cprui care o
fixau pe Angelica.
Suntei o m are doamn! fcu ea, ncetior.
Ele ieir n curtea din faa casei. n vale, strigtele oamenilor
amestecate cu cele ale cormoranilor i coofenelor de m are cptaser
o alt tonalitate. Toat populaia se n d rep ta spre u n pu n ct de pe
plaj. O am enii se strigau i artau ceva n direcia stncilor.
Se pare c este un necat n golf, zise Marcellina, punndu-i
m na streain la ochi.
C teva clipe m ai trziu, apru un corp inert pe plaj.
O fi rm as oare vreun u n om la b o rd u l navei i nu i s-a
observat dispariia? i ddu cu prerea Angelica.
Cine tie?... E atta lume care i pierde tim pul pe la noi n
acest anotim p...
Cantor se desprinse din grupurile strnse h jurul cadavrului i
urc cu p ai m ari crarea m rginit de flori spre cele dou femei.
Cnd ajunse, gfind, Angelica ghici despre ce era vorba-dup figura
lui rvit.
-Ei l-au prins, arunc tnrul. Este C lovis!...

12

Angelica nu trebui s-l conving pe Villedavray s-o nsoeasc.


El i-o lu nainte, declarnd pe u n ton fr replic:
V iau cu mine. N -o s rm nem aici s ateptm cine tie
ce. T rebuie s m ntorc ct m ai repede n Q uebec s-i raportez
dom nului de Frontenac ce se petrece n A cadia. B trnul Nicola
Parys, regele coastei de est, are cteva obligaii fa de mine. O s-n11
gseasc o n av i cu ce s m i-o um ple: piei, sare, crbune. Nu
vreau s m ntorc cu m inile goale n Q uebec, ar fi de neconceput
ANGELICA I DEMONUL 309
Iar pungaul sta de naufragiator sigur are ceva prad din piraterie
n cufere. D e data asta va trebui s-m i arate fundul lzii, altfel i ridic
drepturile asupra insulelor.
R m n ea doar p ro b lem a transportului pe u scat - adesea
m ltinos - a u n o r b agaje d estu l de grele, cci, p n la urm ,
guvernatorul recuperase m ulte lucruri, printre care i soba de faian
olandez i cufrul lui Saint-Castine.
A lexandre salv situaia propunnd s ncarce totul p e vasul
su de comer, vasul flam and al frailor Defour, i s le transporte
cu viteza unui cal n galop pe fluviul Petit-C ondiac pn la punctul
extrem unde se putea naviga. D e aici, exista un sistem de transport
la edec foarte bine organizat. n m ai puin de patru zile, ncrctura
putea fi p e p la ja de la S hediac, de un d e s fie luat de o alup
trimis din Tormentin.
Faa guvernatorului se lumin.
G enial, strig el. A m spus ntotdeauna c acest biat este
genial! V ino n braele m ele, A lexandre! V d c n-am m uncit n
zadar s-i dezvolt inteligena. Fie: eti puin frivol, puin uuratic,
dar dac-i p u i p asiu n ea de a sri p rin cascade i valuri n slujba
celor care te iubesc, i iert m ulte lu cru ri... H aide, du-te, prietene i
fii binecuvntat!...
El m ai puse la punct cteva amnunte. A r fi vrut ca Alexandre
s-i escorteze bagajul p n la Torm entin, cci se tem ea c-i v a fi
furat totul p e plaja de la Shediac. C u toate pescadoarele astea din
toat lum ea care se nghesuie pe coastele noastre v a ra ...
i ddu lui A lexandre o m are sum de bani ca s-i gseasc
acolo nite paznici buni sau s nchirieze o alup, i-o lu napoi,
hotrnd c tinerii erau prea nebuni ca sm ai aibi bani n buzunare,
i n sfrit, i-o ncredin iar cu tot felul de recom andri p e care
Alexandre la asculta cu obinuitul su aer plictisit. N u atepta dect
ultimul cuvnt ca s sar n nav i s ridice pnzele.
C um s-i m ai nelegi pe tinerii tia?! suspin Villedavray.
Vara i nnebunete. O s-l m ai v d la iarn, cnd o s v in s-i
nclzeasc picioarele la soba m ea de faian i s m nnce m ere n
caram el... o specialitate a servitoarei m e le ... vei vedea! A cum , e
vorba s gsim u n vas i s salvm ce m ai poate fi s a lv a t... Ah!
Acadia asta! U n sp in n coasta m ea! U n adevrat cazan de
vrjitoare!... N -o s m m ai n to rc ... i totui, o iubesc pe
Vlarcellina i pe micuul m eu Chem bin!...
In ceea ce o privea, A ngelica trim itea napoi Le R ochelais
cu locotenentul Vanneau i civa oameni din echipaj. El va nconjura
310 ANNE i SERGE GOLON
N oua-Scoie i-i v a atepta la T onnentin sau la Shediac, dup ce va
face escal la Gouldsboro ca s-l pun la curent pe Colin Paturel cu
peregrinrile lor. E a i pstra pe de B arssem puy i civa oameni
drept escort.
A ngelica ar fi preferat ca fiul su, Cantor, s rm n cpitan
al Rochelais-ului, dar biatul refuzase s-o prseasc. Peste dou
zile voi fi lng tatl tu, i spusese ea, i p este alte cteva o s ne
n t ln im ... de ce te te m i? .. . D ar el se n cp n fr s-i dea
m otivaii precise. E a trebuia s fac eforturi p e n tru a-i ascunde
propriul ei zbucium i a nu-1 pune la curent cu ce aflase n legtur cu
ducesa de M audribourg. D ar, fr n d o ial c el intuia ceva sau
auzise unele zvonuri despre asta. D e aceea, n u insist. Prezena lui,
n fond, i fcea bine.
Firete, Piksarett m ergea i el n cltorie, ncntat de el nsui.
Prea vesel. Totui, Angelica, ncepnd s-l cunoasc bine, simea
c este n alert ca i cum ar fi trebuit s nainteze p e teren inamic.
M aleciii sunt nite anim ale puturoase, zise el. N -au ali
aliai dect alcoolul i m rfurile de pe vase. n afar de asta, abia
dac disting u n irochez de u n frate abenakis...
B tinaii erau agitai, vorbind de rzboi, de rzbunare, de
darurile care le fuseser promise, dar nu le prim iser. M uli dintre ei
urm ar caravana, fr s tie de ce. V illedavray credea c o fceau
pentru a-1 o n o ra p e el, guvernatorul A cadiei. D ar P iksarett nu
prevedea nimic bun cu aceast escort turbulent. Indienii din regiune
luaser deja de la bordul navelor de pescuit sezoniere m ult butur.
Se apropia v rem ea cnd urm au s se dedea, dup ce vor fi pus n
com un n fiecare trib proviziile de ap-de-foc, la beiile de toamn
care se soldau cu m ori i crim e i care, la ei, luau form a tradiional
de ceremonii magice.
D in fericire, prezena celor doi frai D efour, ca i a ctorva
dintre fiii M arcellinei, care erau oam enii locului i aveau rude sau
frai de snge p rin tre aceti indieni, asig u ra p a z a caravanei.
N erbdarea A ngelici, att de a clarifica situaia ct i de a prsi
aceste locuri slbatice, abandonate de D um nezeu i de oameni, era
att de m are nct i conducea pe crrile din Chignecto ntr-un ritm
pe care doar slbaticii l pu teau susine fr greutate, m archizul
plngndu-se necontenit c nu-i putea urma. D ar ea era indiferent
la lam entrile sale, ca i la peisajele nconjurtoare.
Trebuia s ajung foarte repede i m ergea adncit n gnduri,
care i se am estecau n cap fr s aib curajul s Ie tennine sau s i
le organizeze. T rem ura la gndul c A m broisine ar putea atenta la
ANGELICA I DEMONUL 311

viaa lui Jofrey. Villedavray spusese despre ea: Este specialist n


otrvuri.. O m orse m ai m ulte persoane. D ar Jofrey nu era omul
care s se lase om ort prostete, cu att m ai puin s fie nelat de
vreo fiin, fie ea i o fem eie seductoare, care ar fi avut fa de el
intenii ciim inale... Ea-1 cunotea i-i aminti luciditatea lui deosebit,
distana pe care o pstra ntre el i ceilali, viclenia i stpnirea de
sine n care intra i o parte de dispre i de nencredere n umanitate.
A ceste lucruri, care o rniser uneori pentru c avea impresia
c nu va putea niciodat s-l neleag total, o bucurau acum , cci
erau o chezie c nu se va lsa nelat de o Am broisin. Ea m ergea
acum ca vntul, dus de nevoia de a i se arunca n brae, de a-1 simi
n sfrit viu, v iu ... Ceea ce va unna, ce v a afla apoi, nu va mai avea
nici o im portan...
312 ANNE i SERGE GOLON

GOLFUL SAINT-LAURENT
SAU CRIMELE

1
B retonul d in Q uim per care, plictisit de pescuit ntreaga zi,
singur n brcua lui, se hotrse s trag un pui de som n cteva ore
ntr-un golfule ndeprtat, populat doar de pescruii de pe rmuri,
nu-i crezu ochilor cnd vzu ieind din pdure o fem eie blond,
mbrcat regete, nsoit de un senior n redingot brodat, prfuit,
de u n ofier, u n tnr blonziu, g en paj i de o tru p de indieni
m podobii cu pene. Parc ntreaga curte de la Versailles se plimba
n aceste regiuni ndeprtate ale A m ericii de N ord, hlduind de-a
lungul rm urilor urt m irositoare, nceoate, rspndind vapori
infernali, pline de nari, n cldura apstoare a zilei, n tim p ca
nopile reci i um ede anunau c n curnd vor clnni din dini sub
viscolele polare ale iernii.
L a T idm agouche se afla deja acea duces i acum venea i
asta din pdurile slbatice, ca de la plim bare i se ndrepta direct
spre el. Curnd grupul noilor venii nconjur brbatul, culcat nc
pe nisip i aiurit.
D e unde eti, prietene? ntreb Villedavray.
Din Quimper, monseniore.
S ezonier... Cpitanul tu pltete taxa?
Btrnului Parys, da.
D ar guvernatorului provinciei?
S se duc la dracu, rspunse brbatul, cscnd cu
zgomot, ntins nc pe jos.
L a urm a urm ei, el era acas pe aceste rm uri unde bunicul
strbunicul i toi strmoii lui veneau de secole s pescuiasc i s
sreze petele n fiecare anotim p.
ANGELICA I DEMONUL 313
Vedei ce obraznici sunt aceti rnoi! strig Villedavray,
nfignd b astonul cu furie n nisip. P etele este u n a din bogiile
Acadiei. D ar toi aceti basci, portughezi, nonnanzi i bretoni gsesc
c e norm al s vin s se ngrae pe cheltuiala statului, fr s dea un
bnu.
S te ngrai, e prea m ult spus, protest om ul, catadicsind
s se ridice. Scondu-i cizmele, i dezgoli gleznele jupuite de sare.
M uncim din rsputeri trei sau patru luni i nu ne ntoarcem
mai bogai acas. A bia dac ai cu ce-i plti cteva duti nainte de
a pleca din nou.
V orbete bine franceza p e n tru u n b reto n din Q uim per,
remarc V illedavray care se calm a repede. D e unde este cpitanul
tu?
D e la F a o u e t.
Tot din Com ouaille, dai- din nord. A u acelai dialect galic
ca i oam enii din C om w ell din A nglia. C um se num ete cpitanul
tu?
V v a spune singur dac-1 vei ntreba.
Perfect, asta vom face. Pentru c suntem fr vas, o s ne
iei n b arca ta i o s n e conduci la el.
Toat om enirea asta? se nspim nt omul.
Angelica interveni.
Ateptai puin, marchize. V rem s tim unde este ancorat
nava acestui m atelot i dac este n regiunea unde vrem s ajungem,
Tidmagouche lng Tormentin...
Se p re a c, ntr-adevr, acolo i fcuser slaul aceti
bretoni din Com ouaille pentru anotim pul verii. A veau u n contract
de secole cu btrnul Parys a crui ree d in de var i pu n ct de
comer era Tidmagouche.
Terenul este frum os i golful e m are. E ste m icare pentru
noi, fr ca m unca s sufere. Vasele pirailorvin, apoi pleac. Chefuim
i noi puin cu ei...
N u e acolo, n acest m om ent, o m are doam n francez,
ducesa de M audribourg? ntreb A n g elica, cu u n ton ce se v o ia
detaat.
B a da, o stricat! D ar n u e p e n tru noi. E pentru pirai i
pentru btrn. L a urm a uim ei, eu n u tiu n im ic . Poate n u e pentru
rumeni. Noi, cei de Ia pescrie, nu n e am estecm cu oam enii tia.
Le-am curta puin pe fetele care o nsoesc, dar sunt bine pzite i
aPoi, n sezon m uncim aa de m ult nct n u m ai suntem n form i
Capitanul ne ine din scurt.
314 _______________ ANNE i SERGE GOLON ____________________
A ngelica se tem ea ca om ul s n u apropie num ele lui Joffrey
de cel al A m broisinei. D ar el nu sufl un cuvnt. E a fii puin la i
prefer s nu pun ntrebri. Marchizul de Villedavray deschise ochii
mari:
C um ? C e -a u d ? ... D ucesa este acolo i o tiai?! i nu
mi-ai spus?!...
A m socotit c e de prisos.
D e prisos! F o arte grav, din contra. D a c a fi tiut c
ticloasa se gsete acolo, n-a fi venit pe aceast parte. M -a fi
dus la Shediac cu Alexandre.
. Precis, dar v o iam s venii. A m n ev o ie de m rturia
dumneavoastr.
A h, ncnttor! i cine v-a avertizat de prezena ei n golf?
Marcellina!
i nici ea n u m i-a spus nim ic! A a-s fem eile, exclam
Villedavray cu am rciune, te alint, te nconjoar cu atenii, crezi
c te iubesc... apoi, cu prim a ocazie, se aliaz ntre ele i te trimit la
m oarte sau te provoac fr nici cel m ai m ic scrupul.
i se ndrept cu u n pas hotrt spre m arginea pdurii.
M ntorc.
N u, l im plor A ngelica apucndu-1 de pulpana hainei. Nu
m putei prsi aa.
Vrei s m asasineze?
N u, vreau s m ajutai.
O s m d e m a te ...
N u, o s tii s-i adorm ii nencrederea. A vei talent de
comediant, cum m i-ai spus. Folosii-1!...
E a e m ai tare dect toi com edianii din lume.
Ce conteaz! A m nevoie s m ajutai, im plor Angelica.
Totul se v a ju c a a c u m ... a c o lo ... pe acel rm . i v a fi o rib il..
o rib il... O s im t... N u m putei prsi.
Vocea i trem ura fr voia ei i crezu c va izbucni n lacrimi.
... Soul m eu v a fi i el acolo, fr n d o ia l ... Trebuie
s-i vorbii, s-i spunei ce tii despre ea, s-l c o n v in g e i... la
nevoie...
M archizul rid ic ochii pentru a ntlni p riv irea patetic a
Angelici i nelese ce o tortura.
Fie! zise el, n sfrit S nu se spun vreodat c am lsat
o fem eie n necaz fr s o ajut.
i se ndrept din spate, sprijinit n bastonul su cu m ner de
argint i se ridic.
Fie, repet el, hai s nfruntm Diavolia!
ANGELICA I DEMONUL 315

2
E ra u n pm nt scldat n m iresm e grele tot tim pul verii cci,
de la p ro m ontoriul G aspe, n nord, care face s com unice golful
Saint-Laurent cu fluviul cu acelai num e, u n irag de plaje i golfuri
nesate de b rc i i vase ancorate pu rtn d u n fel de p latform e de
lemn p e piloni, destinate s p reg teasc petii, i pn -n sud,
dincolo de C anso, se ntindeau leghe i leghe de peti uscndu-se
pe parm alcuri de nuiele. m p ria petelui, golful Verde! C eaa
domnea aici, translucid i galben, ca un abur sulfuros. Dincolo de
cea se ntindea golful. D in cauz c ziua sa cdea n ziua n care
francezul Jacques Cartier adusese Crucea la Gaspe, num ele sfanului
Laurent fusese m ult utilizat: un fluviu lung de m ai multe m ii de mile,
un g o lf m are ct Frana, presrat cu insule gigantice: A nticosti la
nord, Terra-N ova la est, la sud insula Saint-Jean, lipsit de copaci,
cu falezele roii, ca u n rubin aezat n m are, apoi insula Royale, ca
un inelde antracit n jurul unui lac imens.
n centra, arhipeleagul M adelaine: insula Dem onilor, insula
Psrilor, cele num ite Pointe-aux L oups, H avre-aux M aisons, L a
G rosse...
n fiecare an n iunie, oam enii flotilelor, venii de pe coastele
Europei, se abteau asupra acestor locuri ca o m igraie irezistibil
de psri ce-i fac cuibul fiecare n colul su i nu se m ai m ic.
Primul venit era stpnul pietrei . E l se instala acolo cu echipajul
su pentru luni de zile, ca ntr-o proprietate privat.
A a apra n ochii Angelici rmul Tidmagouche din Tormentin
cnd ancor acolo pe la m ijlocul zilei. C apul Tormentin, dup care
era n um it locul, era m ult m ai departe, la nord, i nu se vedea.
In realitate, acest rm era u n loc fr num e, m i Ioc pentru pescuit
pete, pentru com is crim e i pentru a-i vinde sufletul diavolului...
Aici urm a s se petreac totul, cum i spusese lui Villedavray.
Ea privea apropiindu-se m alul n cadena lent a vslelor m nuite de
breton. S oarele era n c sus pe cer, o p a t alburie i orbitoare n
spatele ceii. M area era ridat de m ici valuri scurte, strlucitoare,
parca n care luase loc Angelica mpreun cu indianul Pilcsarett nainta
mcet. U nica pnz n u era de nici un ajutor cci vntul ncetase.
Piksarett, nalt, deirat, drapat n pielea neagr de urs i narmat
Cu lancea, arcul i sgeile sale, urcase cu Angelica n ambarcaiunea
316 ANNE i SERGE GOLON
p rea m ic s prim easc m ai m ult de dou p erso an e n afar de
m arinar i de m aterialul de pescuit.
C eilali o u rm au p e uscat, ceea ce la c e rea m a i m ulte ore.
D rum ul fcea u n lung ocol pentru a nconjura m latinile i turbriile
din spatele aezrii.
A ngelica sri pe nisip fr team c-i va uda picioarele pn
la genunchi. B reto n ii i art locuinele care urcau n etaje spre vestul
plajei, la poalele falezelor. Aceste locuine se nlau n dezordine ca
nite plante slbatice, m ari i mici, acoperite cu indril sau cu paie,
i chiar cu muchi. Fortul din lemn domina totul, ca u n m onstru negru
i m ai departe, p e m alul unui prom ontoriu invadat de brazi, lng
silueta unei cruci, se n la o m ic capel cu o clopotni fragil,
zugrvit n alb.
A ngelica se repezi spre coast, nebgnd n seam activitatea
de pe plaj unde lucrau pescarii. N ici ei nu-i ddur atenie. Brusc,
se trezi printre Fetele regelui. Feele lor apreau ca dintr-un comar:
Delphine, M arie-laD ouce, Jeanne M ichaud i copilul su, Henriette,
A ntoinette i chiar Petronille Damourt. Figurile lor i preau albe i
terse, sub p alo area cerului. i chiar erau p alid e ca m oartea
recunoscnd-o, bm sc aprut n faa lor.
U nde e binefctoarea voastr? le strig A ngelica.
U n a dintre ele schi u n gest n d ire c ia casei celei mai
apropiate. A ng elica se avnt i trecu d in tr-u n salt p este piatra
pragului. A colo o vzu p e A m broisina de M audribourg.

3
D iavolia era aezat lng fereastr, cu m inile mpreunate
p e genunchi, n atitudinea de m editaie i ru g ciu n e care-i era
obinuit. E a ntoarse capul i ochii ei i ntlnir pe cei ai Angelici.
U n zm bet i se ivi pe buze i spuse simplu:
Dumneavoastr!
N u prea surprins. Sursul su b ln d i rsff ngea buzele.
D ar n acest surs se sim ea fiina rea ce se ascundea n spatele
aparenei ei graioase.
N u credeam s v m ai v d ...
D e c e ? ... i arunc A ngelica, p e n tru c ai dat ordin
complicilor dum neavoastr s m execute?
Sprncenele ducesei se nlat cu m irare.
Complicii mei?
ANGELICA I DEMONUL 317
Ochii Angelici parcurgeau toate colurile camerei.
U n d e este el? gndea ea, nerbdtoare.
Dai- sub privirea ironic a Ambroisinei, i reinu aceste cuvinte
care-i ardeau buzele.
Vedei? zise ducesa cltinnd din cap, nu pot fi m anevrat
att de uor. C redeai c ai scp at de m ine p en tru totd eau n a
predndu-m acelui en g lez... Ei bine! Iat-m liber i departe de
Noua-Anglie.
C um v-ai aranjat cu P h ip p s?...
A sta v intrig, nu-i aa?
i rse cu rsul ei gngurit din piept.
Cnd eti o femeie abil, te nelegi ntotdeauna cu un brbat
bine dotat cu atributele pe care i le-a dat natura.
E a o exam in pe A ngelica cu o curiozitate batjocoritoare.
D e ce-ai v e n it? ... C a s-l c u ta i? ... C u siguran n u v
temei de suferin...
n acel m oment, ochii Angelici czur pe o hain atrnat pe
perete intr-un col. E ra vesta lui Joffrey, cea din catifea verde nchis,
ornat cu cteva broderii de argint pe care o purta de obicei.
A m broisine urm ri direcia acestei priviri i zm betul su se
accentu.
E i da! fcu ea p e u n to n uuratic. Ei da! draga m e a !...
asta este\...
F r s m ai gndeasc, A ngelica travers sala dintr-un salt.
La vederea hainei, ntreaga sa fiin resrise. O atinse cu m na i ar
fi v rut s-i nfunde obrazul n e a . i trecea degetele peste stofa,
ncercnd s-i evoce prezena adorat.
M -ai neles? insist A m broisine, cu o voce m etalic.
El este aici cu m ine: este amantul m eu !...
Angelica se ntoarse cu vioicune i din nou ochii ei examinar
locurile.
F ie !... Atunci, unde este? S vin s-m i spun chiar el!...
Unde e ste ? ...
O um br trecu pe figura ducesei.
n prezent, lipsete, conveni ea. A ridicat pnzele acum
dou zile i nu pot spune exact n ce direcie. Teixa-Nova, cred, dar
trebuie s se n to a rc ...
A ngelica nelese c n u m inea i nu tiu dac n acea c lip .
simea o decepie am ar sau uurarea de a vedea ndeprtndu-se
momentul confruntrii cu el, n faa Ambroisinei.
M i-a cerat s-l atept aici, relu ducesa pe un ton dulceag,
318 ANNE i SERGE GOLON
a afirmat c se ntoarce ntr-o sptm n cel m ult i m -a im plorat s
nu p le c ... E nebun dup m in e ...
A ngelica o privi ca i cum ar fi fost transparent i asem enea
vorbe nu ajungeau la urechile ei.
M -ai auzit? rep et cealalt cu o v o c e n care se sim ea
nerbdarea i uitarea. M -ai neles?... Sunt am anta lui, v spun!
N u cred nimic.
D e ce? Credei c suntei unica fem eie din lum e care poate
fi iubit?... Suntem amani, v spun!
Nu! Minii.
. C um putei fi att de categoric?...
II cunosc prea bine. Instinctul lui e sigur i experiena lui
- chiar i cu fem eile - este m are. N u este om ul care s se lase
nelat de o fiin att de josnic ca dum neata.
D ucesa scoase o exclamaie batjocoritoare i sim ul surpriza.
Ce s zic! l iubii, s-ar spune. Suntei nebun! Dragostea
nu exist... N u -i dect o iluzie, o legend p e care oam enii au
inventat-o ca s se distreze p e p m n t... D oar carnea conteaz i
pasiunile devorante pe care le inspir.. V -am spus-o n legtur cu
Phipps, nu exist brbat pe care o fem eie abil s nu-1 poat nela
dac se p ric e p e !...
A n gelica izbucni n rs. i-l im aginase pe bietul Phipps
luptndu-se cu aceast fem eie desfrnat... Srm anul cedase oare
unui asem enea asalt? Fr nici un fel de ndoial! Puritanii n u sunt
narm ai pentru genul acesta de ispite, frica de pcat, n sufletul lor,
nu este egalat dect de fascinaia pe care o ex ercit asupra lor
puterea R ului. A r grei s dispreuiasc plcerile p e care i le
ofeream, pentru o fem eie ca dum neata...
A ngelica ncet s m ai rd.
Subitul su acces de ilaritate o d econcert p e A m broisina
care o privi fr s neleag, uluit.
-Rdei! Suntei n eb u n ?... N u reuii s nelegei c i el
este supus greelii, ca toi brbaii?!... E suficient s le gseti punctul
slab.
El nu are puncte slabe.
. Trebuie s credem c d a ... fiin d c ... ce i-am spus l-a
convins foarte u o r c ...
C e i-a is p u s ? ...
- O h ! foarte sim plu... Cnd m -a ntlnit la L e H eve unde-i
cerusem lui Phipps sa m d e b a rc e ... I-am dezvluit c primul
dumitale gest dup plecarea sa din Gouldsboro... a fost s-l ntlneti
pe Colin P atu rel... i s i te druieti lu i...
ANGELICA I DEMONUL 319
A i fcut asal
C um ai p l i t , m urm ur A m broisine exam innd-o cu o
atenie crud. Deci, nu m -am nelat prea m ult n prerile mele despre
dum neata i frum osul n o n n a n d taciturn. l placi i el te iu b ete ...
Ca i a lii... Toi brbaii te iubesc i te doresc.
Expresia i se schim b brusc i spuse scrnind din dini:
M oart! A vrea s te v d m o art!...
Apoi, cu un strigt sfietor:
Nu! nu! n u m oart!... D ac ai muri, lumina vieii m ele s-ar
stinge! O h, Doam ne! Cum i pot dori n acelai tim p m oartea i s
fiu att de disperat doar la gndul c ai putea disprea din aceast
lum e?... Ah! am venit prea trziu! D ac m -ai fi iubit, ar fi fost altfel.
A fi fost sclava ta i tu a m ea. D a r te-ai legat de brbat, de acest
animal josnic!... Brbatul te-a nlnuit!...
i ncepu s debiteze obsceniti att de u luitoare n ct
A ngelica o privea cu ochii m rii ca i cum ar fi vzut erpi ieind
dintre buzele ei minunate. Paradoxal, aceast ieire isteric a ducesei
o salv pe A ngelica de o criz asem ntoare. C nd A m broisine l
dezvluise acuzaia pe care i-o adusese n faa soului ei, ntrevzuse
ntr-o clip ce ravagii putea produce n sufletul lui Jofrey de Peyrac
o asem enea acuzaie. m p c are a lo r era recen t i cu p u in tim p
nainte i vzuse faa transform ndu-se de o m nie teribil doar la
gndul c ea s-ar fi putut oferi lui B arb de Aur.
ncet, ncet, cu nesfrite precauii, adunndu-i curajul i lsnd
deoparte orgoliul, gsind n profunzim ea dragostei lor fora de a
face fa unei asem enea ncercri, reuiser s panseze rnile adnci
pe care i le provocaser unul altuia n acel m om ent dramatic.
D ar pe rana nc recent din inim a lui Peyrac, ct de corozive
fuseser cuvintele Am broisinei!...
E a simi c ameete ca n faa unei catastrofe pe care n zadar
ncerci s-o prevezi i s-o ocoleti. Totul era pierdut. L o vit de
m oarte^nu m ai avea dect u n gnd: s fug unde vedea cu ochii.
In acel m om ent, A m broisine, izb u cn in d n im precaii
dem eniale, o fcuse s-i revin oarecum . R eacia ei i schim b
direcia i m nia m potriva A m broisinei o arse ca u n fier nroit.
D estul, strig ea b tn d din p icio r i ipnd m ai tare ca
Ambroisine. Eti odioas, respingtoare! Taci din gur! Sigur, brbaii
nu sunt sfini, dar num ai fem eile ca tine i degradeaz i i prostesc.
Taci, i ordon! Brbaii au i ei dreptul la respect!
Tcur am ndou n acelai m om ent i se nfruntar, faa n
fa, gfind.
320 ANNE i SERGE GOLON____________________
C u siguran, eti uluitoare, relu Am broisine privind-o ca
i cum ar fi avut brusc n faa ei o fiin stranie. Ce! i demonstrez c
iubirea, idolul, zeul tu este supus greelii... i m ai gseti nc puterea
s-m i dai le c ii... i ca s aperi brbaii, toi brbaii.'.. Pe cuvnt!
D in ce specie faci parte?
N -are im portan... Ursc nedreptatea i exist adevruri
pe care nu te voi lsa s le trti n noroi, orict de savant, inteligent
i influent ai fi. U n brbat este ceva grav i foarte important, i nu e
u n m otiv, din cauz c spiritul lor ne este uneori inaccesibil nou,
femeilor, sne rzbunm pentru incapacitatea de a-i urmanjosindu-i i
transformndu-i n sclavi... Abigael mi spunea ceva de genul acesta
ntr-o sear...
Abigael!
D in nou, ducesa scoase un ipt de ur.
A ii!... N u rosti acest num e n faa m e a ... O ursc!
Protestant ipocrit! O detest... O priveai cu atta duioie. Tifsuiai
la nesfrit m preun... V -am vzut pe fereastr. i puneai capul pe
um rul ei. A i dormit lng e a ... i ineai copilul n brae i-l acopereai
cu srutri...
iptul din noapte, erai t u ...
C um s suport u n asem enea spectacol fr s m or de
d u rere... Erai acolo, fericit, lng e a ... vie i fericit... i totui ar
fi trebuit s fie m oart, m oart de o sut de o r i...
A ngelica se apropie. Sim ea c-i st inima.
A i ncercat s-o otrveti, nu-i aa?
E a vorbea cu jum tate de voce, cu dinii strni.
... ichiartui-aipregtitm oarteaposibilntim pulnaterii.
Cnd ai ghicit c i se apropie sorocul i c v a fi fr ndoial noaptea,
ai venit s-mi pui drogul n cafea... D oam na Carrre a fost cea care
a baut-o n locul m e u ... din ntm plare... Altfel a fi dorm it n acea
noapte i tiai c A bigael putea s m oar fr ngrijirile m e le ... i ai
trim is alcool btrnei indience ca s nu fie n stare s-o a s is te ... i
m ai trziu, ai vrsat otrav n ceaiul pe care i-1 p reg tisem ... M-ai
auzit spunndu-i c trebuie s bea de m ai m ulte ori pe z i ... Te-ai
ntors dup-amiazaprintre vizitatori ca s-i ndeplineti nelegiuirea...
D in fericire, L aurier a pus coul n faa cnii. Severine nu s-a mai
gndit la asta. Eu, seara, am aruncat m ixtura pe fereastr... Porcul
Bertillei a m urit...
E a vorbea ca n vis, ngrozit.
Ai fi vrut s-o om or pe Abigael cu mi nile m ele !...
O iubeai, repet A m broisine, i pe m ine nu m iubeai...
Te pasiona oricine n afar de mine: ea, de copiii, de p iso iu l...
ANGELICA I DEMONUL 321
Pisoiul m e u ... Tot tu ai fo st... T u l-ai lovit, l-ai torturat...
/ji ! neleg acum. Pe dum neata te v edea n noapte cnd se zburlea
de g ro az...
Angelica era lng Ambroisine i se aplec, cu ochii strlucind:
Ii voiai m oartea i lu i... D ar a p u tu t s scape la tim p ... din
ghiareletale...
E greeala t a ...
O expresie de feti prefcut apru p e faa ducesei.
Fceai totul ca s se ntm ple aceste lucruri... D ac m-ai
fiiubit...
r D ar cum vrei s fii iubit, indiferent cum, strig Angelica,
lund-o de p r i scuturnd-o brutal, dac eti un monstru!...
O apucase o asem enea furie nct ar fi putut, i se prea, s-i
smulg capul. D ar se opri vznd dup expresia feei A m broisinei
c acesteia i plcea violena asupra ei. Ii ddu drumul brusc i ducesa
czu pe p o d eau a de pm n t btut. C a i n n o ap tea de la Port-
Royal, cnd apruse goal n mantia stacojie, u n soi de lumin extatic
se rspndea pe faa ei cu ochii pe jum tate nchii.
Da, m unnur ea, om oar-m ... om oar-m , iubita m e a ...
Angelica, ieit din fire, ncepu s se nvrt n cerc prin cam er
' A p sfinit! S m i se dea ap sfinit! striga ea. Pentru
D um nezeu, ap sfinit! C u asem enea fiine, cred c e nevoie de
sfetanie i exorcism e...
A m broisine izbucni ntr-un rs strident. R d ea aa de tare
nct o podiniser lacrim ile...
A h ! eti fem eia cea m ai am uzant pe care-am ntlnit-o
vreodat, re u i ea s spun. C ea m a i d e lic io a s ... cea m ai
im p re v iz ib il... A p sfin it!... i c u m ai spus a sta !... E ti
irezistibil... intr-adevr! Oh! Angelica, dragostea m ea!...
i ridicndu-se, se privi ntr-o m ic oglind cu picior care se
gsea pe m as i-i netezi sprncenele cu degetul pe care i-l nmuiase
ngur.
D a, este adevrat, am rs cu tine cum n-am rs niciodat
cu nimeni.... A i darul de a m nveseli... Ah! zilele de la Gouldsboro...
cu prezena t a ... D ragostea m ea, suntem fcute s ne nelegem ....
Dac ai vrea...
Destul! strig din nou Angelica.
i iei repede din cas. Fugea ca o nebun, m piedicndu-se
de pietre.
D oam n, ce avei?
^ Fetele regelui veneau n ntm pinarea ei, livide, cci auziser
strigtele ce veneau din casa unde cele dou fem ei se nfruntau.
322 ANNE i SERGE G O L O N ____________
U nde este Piksarett? le arunc A ngelica, gfind.
Slbaticul?
Da! U nde este? Piksarett! Piksarett!
Iat-m , prizoniera mea! se auzi vocea lui Piksarett, care
i fcu apariia n faa ei. Ce vrei de la m ine?
E a l fix cu un aer rtcit. Nu-i m ai amintea de ce-1 chemase.
Silueta lui nalt o dom ina i pe faa-i ca de lut ars, ochii si negii i
vioi strluceau ca diamantele.
Vino cu m ine n pdure, zise el, folosind lim ba abenakis,
vino p e crrile pdurii... E a este sanctuarul S fntului Spirit..!
potolete durerile...
E a-lum i i se ndeprtar repede de ctun spre liziera pdurii,
afundndu-se printre trunchiurile apropiate ale pinilor i brazilor
acoperii de praful cenuiu provocat de seceta intens. A juni n
um bra deas a copacilor, m ergeau repede, cci A ngelica sim ea c
dac se v a opri, valul arztor care-i um plea inim a se va sparge i o
va zdrobi.
Ajunser la un lumini de unde, printre trunchiurile rocate ale
pinilor, se vedea marea, Piksarett se opri. Aezndu-se pe u n butean,
ridic ochii spre A ngelica, m surnd-o, c u u n aer batjocoritor.
A tunci, valul arztor din inim a ei se sparse. C a lovit, ea czu n
genunchi lng indian i, afundndu-i faa n blana de urs negru,
izbucni n hohote de plns sfietoare.

Fem eile au dreptul s plng, zise Piksarett cu o buntate


surprinztoare. P lngi, prizoniera mea! O trava din inim a ta se va
spla. a
i puse o m n p e capul ei i atept. E a p lngea cu toat
fiina ei, fr s-i m ai dea seam a m car de cauzele exacte ale durerii
sala. E ra felul prin care scpa de nebunie. Suferina care-i frngea
inim a se liniti i ls loc unui calm care-i legna i-i adorm ea rul.
E coul sczu d escrescu n cet n ea, lsnd ns n u rm o fiin
ndurerat, uzat, slbit... A ceast fiin o privea n strfunduri i-l
spunea: i acum, Angelica, ce facem?
E a-i terse ochii.^Singur n-ar fi rezistat ocului. Noroc c
P iksarett fusese acolo. n toate acele clipe teribile, A ngelica nu
ncetase de a sim i c o prezen um an veghea asupra ei. Nu era
totul pierdut. Piksarett i ddea ncredere.
ANGELICA I DEMONUL 323
El nu-i aici! fcu ea n sfrit, cu vocea ntretiat de suspine.
Iar a plecat n u tiu unde. Ce-o s n e facem ?
Trebuie s-l ateptm, rspunse Piksarett, fixnd orizontul
alburiu al m rii printre arbori. Este p e urm ele dumanului, dar se va
ntoarce.
S-l ateptm , rep et A n g elica, aici?... L ng aceast
femeie? S-o ntlnesc n fiecare zi, s-o v d cum i bate jo c de mine,
victorioas?... N u pot...
He! i ce vrei s faci atunci? exclam indianul. S-o lai pe
easnving?...
. E l se aplec spre ea, ntinznd u n deget n direcia satului.
... S-i observi dum anca, s n u -i lai o clip de linite,
s-i pndeti fiecare cuvnt ca s-i descoperi minciunile, s ei urzeala
care o v a pierde, iat ca trebuie s faci dac trieti n acelai loc cu
ea. Fem eia asta e plin de diavoli, de acord, dar, dup cte tiu, nu
eti nc nvins.
A n g elica i puse faa n m in i i, fr s vrea, u n suspin o
scutur. C um s-l fac pe Piksarett s neleag ce o durea cel m ai
tare?
O dat, m -am dus n valea C elor C inci N aiuni, povestea
Piksarett... Singur... n fiecare noapte am ptruns n sat, apointr-una
din casele lungi n care dorm m ai m ult de zece familii la un loc i am
luat scalpul unui rzboinic adormit... Ziua, erau pe urm ele mele... n
fiecare m o m en t treb u ia s le ocolesc capcanele... N u m m ai
recunoteam, att eram de atent s m fac invizibil i s-mi pregtesc
lovitura din noaptea urm toare. Ei tiau c eu eram, Piksarett, eful
indienilor Narrangasett, dar nu m -au prins niciodat; nici m car nu
m-au vzut. Cnd am avut douzeci de scalpuri de irochezi la centur,
am prsit inutul. Acum , n valea C elor C inci N aiuni se spune c
m pot transform a cnd vreau n spirit. Tot aa vei fi i tu aici, printre
dumanii ti, m ai puternic i m ai ab il dect ei toi, pregtind
nfrngerea lor i victoria ta.
M i-e fiic, m unnur Angelica.
Te neleg. Este m ult m ai uor s lupi cu oamenii dect cu
demonii.
. A cesta este pericolul pe care l-ai vzut pentru m ine cnd
ai venit la Gouldsboro s ceri rscum prarea?ntreb ea.
Da! D eodat a aprut o u m b r i am auzit spiritele rele
uicndu-se. Em anau din persoanele adunate n acea sal i deja te
m cercuiau... A trebuit s m n d ep rtez ca s scap eu nsum i de
acea influen nefast i s-mi regsesc lim pezim ea spiritului.
D e ce nu m -ai prevenit?
32 4 ____________________ A N N E i SER G E GQLON_______________________
F em eile nu sunt uor de convins i tu, chiar m ai puin ca
altele.
D ar te-a fi ascultat, Sagamore. tii bine asta. A m ncredere
n presimirile tale.
Ce-a fi putut s-i spun? S i-o art pe acea fem eie care
te nsoea, invitata ta, prietena ta i s-i spun: E plin de diavoli.
Ia seam a: i vrea m oartea. M ai ru, vrea pieirea sufletului tu...
Voi, albii, rdei de noi cnd vorbim aa... N e considerai nite copii
m ici sau b trni senili, p e cale s-i piard m inile. Voi negai c
invizibilul poate fi uneori limpede n ochii notri...
A r fi trebuit s m previi, repet ea... A cu m e p rea trziu.
Totul este pierdut.
D ar te-am prevenit. i-am spus: O prim ejdie te pndete.
Roag-te! A i fcut-o?
D a... cred.
Atunci de ce eti disperat? D um nezeu ascult vocea celui
drept cnd l strig din ntunericul suprrii lui. U nde vezi c e prea
trziu i c totul e pierdut?
E a n u ndrznea s-i explice nobilului indian, att de stpn
pe simurile lui ca toi cei asemeni lui, ndoiala care o tortura n legtur
cu cel p e care-1 iubea.
A scult! E a spune c soul m eu s-a ataat de ea i m-a
alungat din inim a lui!
Minte! afirm Piksarett cu for. C um s-ar putea aa ceva?
E l este O m ul Tunetului. Puterile lui sunt nenum rate. Iar tu, tu eti
K aw a, steaua fix. C e s fac el cu o asem enea fem eie?
P iksarett vorbea dup logica sa, pentru el de nezdruncinat.
Depravarea albilor depea nelegerea slbaticului.
E adevrat, conveni el, c albii su n t destul de ciudai.
Obiceiul de a apsa pe trgaci pentru a-i apra viaa i-a dezobinuit
s i-o apere p rin rezistena sufletului i a trupului. U n fleac i
epuizeaz, cel m ai m ic post i deprim i nu se p ot lipsi de femeie,
chiar i n ajunul unei btlii, fr s in seam a c se prezint n faa
inamicului slbii i neateni... D ar Om ul Tunetului nu este aa.
Vorbeti despre el ca i cum l-ai fi ntlnit, zise ea.
E a l asculta ridicnd spre el ochii strlucind de speran. Acea
fa de lut presrat cu tatuaje i se prea n acest m om ent cea mai
plcut din hune.
l p resim t prin tine, rspunse Piksarett. O m ul p e care-1
iubeti tu nu poate fi nici viclean, nici josnic, nici iret, altfel nu 1-a}
putea iubi i servi. O ri, tu l iubeti. D eci nu este nici jo sn ic, nici
viclean, nici iret... N u te ndoi de brbatul pornit la rzboi, femeie! -
ANGELICA I DEMONUL 325
nseam n s-l slbeti de la distan i-i c a i cum l-ai prsi Ia
primejdie.
A i dreptate.
E a dorea s-l cread, dei o d u rea n c locul n care lovise
Ambroisine. Evocarea num elui lui Colin era totodat ca un com ar
uitat i o arm care avea a supra am n d u ro ra o putere de tem ut.
Joffrey putea fi nc lovit i totui, pentru ea n u m ai nsem na nimic.
Se ntreba cu mirare cum de existase n viata ei un m om ent de tentaie
carnal cu u n alt brbat dect el. C e fel de fem eie era ea oare abia
cu cteva sptm ni nainte?... I se prea c trecuser ani de atunci
i nu se m ai recunotea. n ce m om ent ncetase s fie acea copil
nesigur, dependent de trecutul i de lipsurile sale, pentru a deveni
cea care era ea astzi, gsindu-i certitudinea... dai*prea trziu,
poate... O are se ntm plase atunci cnd srise n focul bascilor, la
M onegan? H em ani d A stiguarza i strigase: C elui ce trece peste
focul Sfntului Ioan, diavolul nu-i poate face nimic n acel a n !
A m intirea acestui avertism ent o m brbta. Piksarett avea
dreptate. S oarta i oferea u n rgaz. C ele cteva zile dinaintea
ntoarcerii lui Joffrey le va folosi pentru a o dem asca pe Ambroisine.
Altdat tiuse foarte bine s se bat cu arm e egale cu doamna
de M ontespan. Sigur, astzi m iza era alta dect regele, iar adversarii
erau i m ai de tem ut. D ar i ea avea alte arm e. Reuita vieii sale i
bunvoina destinului fa de ea i ntriser inima. Pentru cel ce n-a
ctigat niciodat, nfrngerea e amar. D ar ei i fuseser date aceste
mtlmri m inunate pe lumea aceasta i acum putea s plteasc preul,
poate pentru c n u tiuse s aprecieze la tim p ntreaga lor valoare
miraculoas!...
U rm a ultimul act care va pecetlui predestinarea dragostei lor.
Se v a da ea oare napoi? Piksarett i v zu ochii strlucind i nrile
fremtnd.
Bine! zise el. C e s fac cu o p rizo n ier lipsit de curaj?
N-a putea s cer rscum prare pentru ea, att de m ic i-ar fi preul.. .
Sigur, nici m ie nu-m i place s m gsesc aici. Sunt la fel de singur ca
atunci cnd hoinream n Valea sfnt a irochezilor, dumanii mei.
Uniacke se ascunde n pdure cu ai lui. L e-am prom is s le predau
pe cei ce le-a u cis fratele de snge, dar n u m pot ajuta cci sunt
strini de Ioc i se tem de spiritele rele. Sunt singur i sim t m ai m ult
ru dect atunci cnd pndeam n Valea Sfnt a irochezilor, dumanii
mei. D ar nu conteaz! Viclenia este aliata noastr. N -o uita i, orice
s-ar ntm pla, pstreaz-i forele.
Se ntoarser ncet. D e departe, aezarea se fcea simit prin
ipetele pescruilor, m irosuri grele i se zreau la cotitur plajei
326
_____________________ ANNE i SERGE GOLON_____________________
pierdute casele rspndite. Mateloii trebluiau de-a lungul rmului,
n jurul platformelor ce naintau n ap pentru a primi rodul pescuitului
de sear i unde lucrau c