Sunteți pe pagina 1din 474

ANNE s, SERGE GOLON

ANGELICA I LUMEA NOU 5

PRIMELE ZILE

Aadar, sunt lng el!


Angelica era preocupat de acest gnd care nu-i ddea
pace. N-ar fi putut s spun dac ideea se nscuse n mintea sa,
cci se simea cu totul incapabil de asta acum, sau, mai cinnd,
fusese ceva din afar, asemntor cu zborul narilor i mutelor
din jur... Era un gnd care venea, pleca, se ntorcea, struia i-i
lua din nou zborul...
Aadar, sunt lng el!
Angelica nu ddea nici cea mai mic atenie zumzitului
scitor, concentrat s menin cu o mn sigur pasul calului
pe poteca abrupt.
' Sunt lng el!... Sunt lng el!... .
Cuvintele se repetau pe dou tonuri. Un glas luntric era
ovitor, cellalt foarte hotrt. Unul emoionat, aproape speriat,
cellalt bucuros. Totul acompania lin, ca un refren, urcuul
obositor.
Tnra femeie care clrea pe sub poalele frunziurilor
ruginii de arar, n aceast zi de toamn american, purta o plrie
de fetru, mare, brbteasc, ncins cu o pan, n umbra creia
ochii si cptau limpezimea apei de izvor. Ca s-i fereasc
prul de praful drumului, l strnsese sub plrie. Renunase s
mai fac pe amazoana i fustele lungi i descopereau pn la
genunchi gambele strnse n cizme de clrie. mprumutase
cizmele de la fiul su, Cantor, foarte bucuros s-i vin n ajutor.
Degetele i se albeau la ncheieturi, ncletate n jurul frielor a
cror piele devenise spongioas i se nclzise n palmele sale
strnse, transpirate de efortul pe care l fcea s in capul calului
6 ANNE i SERGE GOLON___________ ;
ndreptat spre pisc, mpiedicndu-l astfel sa apuce spre golul
prpstiei din stnga, ale crei umbre i ecouri preau c-1 atrag
i-l scot uneori din mini. Poate c vidul, ori poate c, murmurai
torentelor de ap frezindu-i setea fceau ca iapa, rspunznd la
numele de Wallis, s fie nervoas.
Era un animal asculttor i foarte frumos, dar care, de la
nceputul cltoriei, prea zpcit de dramul ce-i fusese impus.
Avea i de ce, la urma urmei, cci nimic nu prea mai puin
destinat nobilului mers cabalin dect acele trasee sinuoase,
erpuind din coast pn n vale, escaladnd culmi i plonjnd
n abisuri, abia zrindu-se pe sub copaci, rtcindu-se printre
miriti arse i mlatini ca s se piard apoi n ruri unde trebuia
s te lupi cteva ore cu noroiul, atunci cnd prin pdurile de pe
deal nu se putea trece cu nici ion chip. Iar aceea era o asemenea
cale, rzbttoare ca toate cele deschise de omul dornic s
scurteze ct mai mult distanele; ns el, omul, nu are de protejat
dect picioarele sale descule, nu genunchii att de sensibili ai
unui cal.
Poteca pe care-o urmau era acoperit cu o iarb uscat i
unduitoare, prjolit de razele soarelui. Calul o fcea pe tnra
femeie s se clatine la fiecare pas, negsind sprijin pentru
copitele sale nelinitite. Angelica, cu mn ferm, l stpnea
atunci l linitea i-l fcea s nainteze doar mboldindu-1 cu
clciele. Deja l cunotea-i, dac i cerea un efort susinut, nu
se mai temea c nu o s-i asculte comenzile. Animalul fcea tot
ceea ce i-ar fi poruncit s fac, iar dac femeia cdea seara frnt
de oboseal i de zdruncinturi, asta era o alt poveste!
Urcau mai departe. Atinser creasta i ajunser pe un fel
de platou unde btea un vnt uor cu iz de rin.
Angelica trase cu nesa aer n piept.
In faa ei se ntindea o pdure de conifere. Pinii, cedrii
albstrui i mrciniurile mohorte alctuiau o sumbr armat
vegetal, n care tonurile grave i pale de verde smarald i siniliu
sclipeau, brodate de nevzute andrele n tufe, buchete,
eflorescene, ghirlande i eseau delicat o tapiserie, nuan cu
nuan, verde cu verde.
Copitele calului rsunau pe solul pietros.
A ngelica slbi strn so area d eg etelo r pe fre i a
genunchilor pe burta animalului. Frntura de gnd struitor
reveni nconiurnd-o, parc adus de adierea binefctoare a
brizei.
Deci e adevrat, sunt lng el!
ANGELICA I LUMEA NOU 7
.Se opri aici i, ca trezit dintr-un vis, asculta ecoul vorbelor
sale. Apoi tresri, nl capul i cut cu privirea o siluet,
peste caravan.
El! Era acolo, n fruntea caravanei, contele Joffrey de
Peyrac, marele cltor, aventurierul celor dou lumi, brbatul
cu destin dramatic care, dup ce cunoscuse toate lucrurile
m inunate i toate m izeriile v ieii, m ergea mai departe,
ntunecatul cavaler, trgnd zi de zi dup el o ntreag trup,
dar care ntotdeauna i atingea inta.
Niciodat n-o s reuim s trecem pe-acolo i spusese
de nenumrate ori Angelica, n faa cte unui obstacol. Joffrey
n-ar fi trebuit s...
Dar se avntau deja, n ir indian, clre dup deschiztor
de drumuri, hamal dup clre, prin desiul vreunui crng
semnnd a vizuin, n tunelul unui defileu, prin curentul vreunui
ru slbatic, n ara nimnui 1 a vreunei mlatini mictoare.
i mergeau, naintau,.descopereau la captul efortului lumina,
malul, adpostul pentru noapte. Nici una dintre aceste izbnzi
nu pruse nici posibil, nici previzibil, i totui aa se ntmpla.
Joffrey de Peyrac nu i avertiza niciodat n legtur cu aceste
surprize. L e oferea ca venind de la sine, inevitabile ntr-o
asemenea cltorie. A ngelica se ntreba chiar dac el tia
ntr-adevr ncotro s se ndrepte, sau numai hazardul l scotea
la liman. De o sut de ori ar fi trebuit s se rtceasc, s piar.
Dar era tot att de adevrat c nim eni nu pierise. De trei
sptmni cei care formau micul convoi plecat din Gouldsboro
n prim ele zile ale lui septembrie se supuser destinului iar
rgaz, asemeni pietricelelor din valul unui torent, stuli de pduri
i de drumuri, cu feele arse i tbcite de soare, cu ochii splai
de lumina crud, de nuanele orbitoare de albastru, acel albastru
al cerului ntrezrit prin caleidoscopul colorat al frunziurilor,
cu mirosuri de foc i de-toamn, de rin i de zmeur struind
prin cutele hainelor. Strnit de cldura acelui sfrit de toamn,
aburul lacurilor se evapora n primele ceasuri ale dimineii,
lsnd oglinzile apelor strlucitoare i limpezi, iar pe sula poalele
copacilor o uscciune vibrant ce rsuna pn departe.
Seara pe neateptate, se lsa o rcoare ce anuna parc
iarna, dar piuii copaci erau nc verzi, cu frunze ce abia bteau
n glbui. Ca prin minune aprea atmosfera de tabr, ntr-un
loc ceva mai adpostit, pentru a scpa de mute i nari. Se
1 ara nimnui - (aici) pmnt necunoscut, teritoriu nc neexplorat
(din englez no m ans land) - (n. tr.)
B
_________________ ANNE i SERGE GOLON__________________
aprindeau focuri. Indienii tiau cu ndemnare de prin desiuri
prjini lungi. n mai puin de-o or, n lumini se ridicau
adposturi cu acoperiul uguiat, deasupra crora se ntindea o
aprtoare din scoare de mesteacn cusute ntre ele i plci
m ari'din coaj de ulm suprapuse ca iglele unui acoperi. La
nceput, Angelica se ntrebase cum fusese posibil s se adune
de pe copaci attea buci de scoar n aa de puin.timp. Pe
unn bgase de seam c Joffrey de Peyrac trimitea naintea
caravanei o echip cu misiunea de a defria i uneori chiar de
croi diurnul, pentru ca apoi s pregteasc bivuacul. Alteori,
nimeni nu atepta convoiul pe locul de sosire, dar atunci, precum
un cine ce adulmec i dezgroap un os, i unii i alii plecau
s caute prin pdure buci mari de muchi sau rostogoleau
bolovani la intrarea vreunei caverne ori descopereau cte o
ascunztoare ticsit cu scoar de ulm ngrmdit acolo pentru
cltori i cu ceva provizii de porumb, ngropate.
Erau condiii primitive, bineneles, dar ofereau strictul
necesar. Pentru cele trei femei albe (Angelica, doamna Jonas i
nepoata sa, Elvire), ca i pentru cei trei copii care le nsoeau,
nlau un cort de dril. Pe pmnt atemeau crengi de brad i
pieide urs ce serveau i drept pturi. Adpostul era clduros i
puteai s dormi destul de bine n el, dac nu erai nvat doar cu
puful moale al saltelelor; Angelica i fiica sa cunoscuser ns
popasurile i m ai puin confortabile nc ale unei viei
aventuroase.
. Vremea, mereu frumoas, inea cu cltorii. Cel puin nu
aveau de luptat cu umezeala ploii. Vntoarea i pescuitul le
procurau n fiecare sear o hran excelent ce se aduga poriilor
obinuite de biscuii i slnin aduse de la Gouldsboro.
Totui, pe msur ce se scurgeau zilele, apoi sptmnile,
chiar n ritmul naintrii lor prudente se ascundea o mare-
oboseal. Angelica o resimea n mod deosebit n acea diminea,
cnd copitele calului rsunau pe terenul pietros. Sunetul lor i
prea amplificat tulpinile cenuii ale pinilor, accentund prin
contrast linitea n care naintau. Observ c, de cteva zile,
chitara lui Cantor amuise; la fel glasurile vesele ale lui
Maupertuis i Perrot ce nu mai schimbau glume sau sfaturi.
Mergeau fr s mai vorbeasc. Era oboseala sau instinctiv
reacie a fiinelor n pericol, care la fiecare pas se feresc i
ncearc s uite. De diminea, Honorine dorise, ntia oar de
la plecare, s urce pe cal n spatele mamei sale, Angelica. Pn
atunci inuse com panie tuturor clreilor, rnd pe rnd,
ANGELICA I LUMEA NOU 9
companie foarte dorit dealtfel, cci era amuzant. Fcuse n
aa fel nct s fie purtat chiar umerii uni cu grsime ai ctorva
indieni cu care. pretindea c susinuse conversaii foarte
interesante.
Astzi dorea s fie lng mama sa. Angelica simea c
fetia adormise n spatele su, riscnd s cad din pricina
hurducturilor unui drum uneori accidentat. Dar Honorine
nvase de mic s clreasc, legnat toat copilria la trecerea
urcuurilor, avntndu-se n cavalcade prin desiurile pdurilor,
aa c i ncleta instinctiv, prin somn, braele n jurul taliei
femeii.
Drumul se pierdu ntr-o dun de nisip cenuiu amestecat
cu ace de pin, ce nbuea zgomotele asemeni unei catifele.
Gfaiala respiraiilor, scritul eilor, sforitul uor al cailor
aprndu-se de mute se topeau n uierul vntului care nfiora
pinii cu o oapt grav ce am intea de mare. Peisajul se
. schimbase. Apruser copaci gigantici ale cror trunchiuri de
un gri pur se avntau spre ntinzndu-i ramurile orizontale cu
o rigoare arhitectural. Aceti arbori ar fi meritat s fie sdii de
mna omului. Te duceau cu gndul, fr s vrei, la catedrale, la
marile parcuri din le-de-France i de la Versailles.
Dar nu era dect un parc slbatic al naturii, aranjat de
netiutorul bun plac al vnturilor, al pmntului i al fragilelor
semine. Pentru prima dat de la zidirea lumii rsuna pe acele
meleaguri ecoul copitelor de cal. Semeii pini ai Americii priveau
chiar la caii ce tocmai treceau. Nu rnai vzuser niciodat aa
ceva.
Animalele respirau prospeim ea parfumat a aerului.
Simurile i avertizau c era ceva neobinuit n acea prim
ntlnire cu uriaii unei lumi nc neexploatate, dar, ca fiine
civilizate ce erau, de nobil snge englezesc i irlandez, i
nbueau teama.
O gogoa de pin se rostogoli din creang n creang. Era
unul din acele fructe rotunde i epoase, deschise ca nite nuferi
i brobonate de rin alb. A ngelica tresri din cauza
zgomotului. Calul se poticni, trezind-o pe Honorine.
Nu-i nimic, o liniti tnra femeie.
Vorbise cu glas sczut. De sus, de prin copaci, i
urmreau cu privirea veverie. M ergeau aproape de-o pr pe un
teren drept, printre coloanele sure ale pinilor,
Iat ns c drumul ncepea s se ncline lin spre vale. n
locul pinilor se iveau brazii i, pe msur ce coborau panta, se
amestecau n peisaj mestecenii tremurtori cu frunze nc verzi,
10 ANNE i SERGE GOLON__________________
apoi ulmii deja aurii i mohorii stejari ncrcai de frunze
enorme, ruginii sau doar nglbenite; n fine, urm a ntreaga
simonie a ararilor, a cror abunden o uimea pe Angelica.
Coloritul lor mpodobea toamna cu cele mai frumoase nuane,
de la chihlimbariul mierii pn la tenta stins a aurului nvechit,
trecnd prin stacojiu.
Cu puin nainte de a se avnta pe sub poala tivit cu
purpuriu a unei pduri, cltorilor li se nfi n stnga orizontul
larg pe care se profilau muni amenintori. Erau primii pe care
i zreau, cci, pn acum, chiar dac drumul li se pruse o
nesfrit suit de urcuuri i coboruri, nu strbtuser de la
plecarea de pe malul mrii dect o vast cmpie ondulat
despicat n falii abrupte de cursurile de ap i de lacuri.
Munii preau prea nali; erau ns muli i nesfrii,
ntinzndu-se n deprtare cu micri domole i prelungi,
armoniznd sclipiri albstrui i argintii, pentru a se estompa
foarte departe, sub o ngrmdire de nori care ntuneca azurul
cerului.
Chiar la picioarele lor se deschidea panorama unei vi
trandafirii sub negurile uoare ce-o acopereau. Era ntins, calm
i seren. Dar i pustie ca moartea.
Pe A ngelica o surprinse i o captiv privelitea abia
ntrezrit, ce-i dezvluia adevratele proporii ale lumii prin
care cltorea. Se simea copleit. Era ca i cum ar fi descoperit
veritabilele dimensiuni ale unui lucru aproape irealizabil. Se
ntreba dac trise vreodat altundeva, ntr-o mulime, printre
alte femei, la Curte, la Versailles, dac existau pe lume orae
clocotind de oameni i de strigte, popoare ngrmdite, naiuni
suprapopulate i agitate. Aa ceva nu i se prea posibil, erau
parc primele zile ale lumii, n marele orgoliu al materiei mute,
pmnt, ap, stnci, mlatini i nori, frunze i cer. Pentru ea
totul tcuse. U n vl czuse peste zgomotosul spectacol al
trecutului n care i trise fulgurantul i solitarul destin de tnr
i frumoas femeie, jinduit i ameninat. Era ca o cortin roie
de teatru ce czuse la sfritul piesei i n spatele creia auzea
rsete, oapte i chicoteli.
Angelica tresri, se ndrept n a, n timp ce un gnd
neplcut i trecp prin minte: Probabil c am nceput s visez.
A fi putut s cad i s-o trag dup mine i pe Honorine.
Nu i-e ru, Honorine, draga mea?
Nu, mam.
i roul sta care nu se mai tennin...
ANGELICA I LUMEA NOUA 11
Coloana nainta printr-un decor sngeriu, n mijlocul unei
pduri de arari pe care toamna i colorase n cel mai aprins
rou, de la vrf pn la pmnt, cci frunzele czute aterneau
deja un covor gros. De-abia se distingeau din masa frunziului
trunchiurile negre i crengile ce susineau toat aceast panoplie.
Trecnd prin ea, lumina cpta incandescenele focului i
strluciri de vitraliu. Trei coofene albe cu negru, neruinate i
zpcite, zburau din creang n creang sfiind tcerea cu zarva
lor ascuit.
Ah, nu-i dect asta!... Crezusem totui c-o aud pe
doamna de Montespan...
Angelica ncepu s rd ncetior. Doamna de Montespan,
rivala sa de la Versaille, era departe, iar evocarea sa i prea mai
degrab cea a unui comar pitoresc. Trecutul nu avea mai mult
consisten n acel moment dect pielia goal a unui finet strivit
ntre degete. Nici Curtea, nici dragostea Regelui Soare1pentru
ea, Angelica, nimic nu m ai conta. Cortina acoperise tot ceea ce
lsase n urma sa. Iar n faa ei se ntindea deertul i n fruntea
convoiului era brbatul regsit. Curajoasa femeie lua totul de la
nceput.
Mai trecuse prin ceva asemntor, demult, cnd strbtuse
pustietile Maghrebului2 cu Colin Paturel. Simise o decantare
a ntregii fiine, o ruptur de sine nsi. Dar nu era acelai lucru,
cci atunci fugea prin deert, iar Colin Paturel nu fcea altceva
dect s-i uureze calea. Pe cnd acuma, prin deertul ce parc
nu avea s se mai sfreasc niciodat, era legat de omul pe
care-1 iubea.
Era lng el.
Acel gnd pe care-1 simea n jurul su i n sine o fcea
s ncerce senzaii contrare: mai nti o pace i o fericire fr
margini, apoi o spaim de ghea i n cele din urm impresia
c sub paii si se deschide un abis. Frisoanele care o scuturau
i surpau rezistena interioar. Spaima venea de la acele cuvinte
pe care le rostea n gnd aproape fr s vrea: legat de omul
iubit i deertul ce parc nu avea s se mai sfreasc niciodat,
i privi palmele ce strngeau friele calului. Erau aceleai mini
fine i prelungi pe care muli brbai le srutaser fr s le
bnuiasc vigoarea. Tocmai acea vigoard antrenat de-a lungul

1 Regele Soare - regele Ludovic al XlV-lea (1661 - 1715) al Franei - (ii.tr.)


2 Maghreb - deert din marele pustiu Sahara, situat pe teritoriul statelor
Algeria i Maroc (n.tr.)
12_________ ANNE i SERGE GOLON__________________
anilor i permitea azi s mnuiasc grelele arme, s frmnte
aluatul i s stoarc rufele sau s ncalece un cal speriat.
Minile i erau curate, fr nici o podoab, fr nici un
inel. Minile sale!
Angelica se bizuia pe ele ca pe cele mai bune aliate. n
rest, se simea obosit uneori, o oboseal copilreasc. Avea
sufletul i mintea n derut, o sensibilitate a pielii, lacrimi
amestecate cu rsete, era ameit de un cuvnt, bucuroas de
altul, chinuit de incertitudine, de uimire, de o apsare fr nume
i rost ce urca n ea, cotropind-o precum norii care ngrmdii
deasupra vii pe care o zriser ncepeau pe furi s se umfle i
s invadeze cerul imaculat.
Totul se petrecuse prea repede. Acum timpul se scurgea
prea ncet. Prea rapid i intens fusese bucuria acelei diminei
n care el i luase mna i declarase n faa tuturor: V-o prezint
pe soia mea, contesa de Peyrac. Prea orbitoare i dureroas,
asemeni fulgerului ce prjolete, clipa n care-i zrise bieii i
i dduse seama de prezena lor.
Prea violent i prea mictoare era fericirea nopilor n
care trupul su, strbtut din nou de fiori, regsea elanul dorinei.
Era ca un vrtej ce pusese stpnire pe ea i o lovea.
Fierul rou al bucuriei i mplinirii o marca i-i ptrundea n
suflet, ns iar ca ea s poat nc s se desprind de tot ceea
ce fusese prea mult timp, de acest alter-ego nscut din durere,
femeie nsemnat de pecetea regelui, Revoltata. Astfel c uneori
se trezea vduv i singur, cu gesturile de odinioar, cteodat
nechibzuite.
n acel moment o trezi realitatea, izbind-o ca un glonte i
lsnd-o apoi ntr-o stare de oc i uluial.
Dar e adevrat. E aici. Sunt lng el!
Bucuria i teama se amestecau l mintea ei slbindu-i parc
rezistena.
'-'i n locul acestor frmntri ale contiinei, cnd fierbini,
cnd ngheate, Angelica prefer n cele din urm amoreala
gndirii, ce se potrivea mai bine cu mersul lent i trudnic al
calului. Cltoria nu avea momente propriu-zis periculoase, dar
totul era inedit. Atenia i rmnea treaz. Gndirea ns i
dormita, vag i parc refuznd s-i imagineze orice s-gr fi
aflat dincolo de aceast potec ngust, de meandrele i salturile
sale, de semne i arome, neacceptnd cu nici un chip. s vad
mai departe de urmele tangibile i imediate, pietre, frunze,
ierburi pe care trebuia s le treac sau s le nlture, adic ceea
ANGELICA I LUMEA NOU 13
- ce se afla n jurul su. Ct vedeai cu ochii, doar tcerea i
pmntul mut sub un giulgiu de frunze fonitoare.
Cu toate acestea, am avut ntotdeauna chiar prea mult
imaginaie, se gndea Angelica. Visam... m instalasem n
imaginaia mea, m complceam acolo att de mult, nct pe
urm mi era fric s revin n realitatea att de diferit... i adesea
decepionant. Dac ncep s m gndesc c n spatele irurilor
nesfrite de copaci se ntinde mi deert monstruos i ostil, o s
m consum dinainte. Aa c trebuie s atept s AFLU ce
nseamn ntr-adevr aceast ar, nu s visez. Oh, roul sta...
murmur ea scuturnd din cap. Poi oare s-i nchipui asemenea
splendori? Poi s visezi la ele fr s le mai fi vzut vreodat?
se ntreb ea, uimit dintr-o dat. Q admiraie impulsiv i
ndeprt pentru-un moment grijile i o fcu s cad ntr-o
admiraie puin obinuit, cu ochii larg deschii, uluit de acest
carusel orbitor de culori, n care lumina i umbra rivalizau pentru
a da celor mai terse nuane strluciri de bijuterie. Roul,
galbenul aprins i trandafiriul se mbinau pe fundalul armiu al
frunziurilor amestecate cu mrciniuri ntunecate sau ruginii,
din care se ridica un abur cldu cu iz de miere.
Angelica vzu micnd ceva pe trunchiul unui copac
apropiat i descoperi doi pui negri de urs care se crau pe
scoar, agai n ghearele lbuelor. La trecerea calului i
ntoarser boturile curioase, deopotriv vioaie i drglae. Erau
att de caraghioi, nct o trezi pe Honorine s-i vad. Se gndi
ns c ursoaica nu se afla prea departe. Pipi n coburul eii
pistoalele pe care i le dduse Joffrey.
Destul de departe n spatele su, calul lui jupn Jonas
intr pe sub o bogat bolt de frunzi nglbenit. ncovoiat parc
de greutatea aceluia, spatele ceasornicarului se curba. Omul
picotea i el de oboseal. Angelica i minri calul ce tocmai
trecea prin desiuri.. Dac ursoaica era pe-aproape, caii aveau
s se sperie. Dar nu se ntmpl nimic. Jupn Jonas defil clare
pe sub nasul ursuleilor, care, foarte curioi, urmrir mult timp
cu ochii lor vii ciudata creatur apocaliptic al crui spate
semna cu cel al unui elan, n timp ce capul, pe care trona un
soi de con negru (evident, ursuleii nu tiau ce e aceea o plrie),
lsa s-i scape un sforit sonor. '
Jupn'Jonas i soia sa i ceruser contelui de Peyrac s-i
prim easc n expediia sa. N u m ai doreau s rm n n
Gouldsboro. mpreun cu nepoata lor, Elvire, vduva unui brutar,
i cu cei doi copii mici ai aceleia, alctuiau grupul hughenot a
14 ANNE i SERGE GOLON__________________
caravanei din care fcea parte i Angelica. Pe ceilali, printre
care se numrau italieni, nemi, englezi i civa scoieni poate,
femeia nu-i prea cunotea, chiar pn la a-i confunda ntre
ei. i reproa acest lucru neobinuit pentru ea, curioas mereu
i interesat de semenii ei, cu care facea cunotin. Dar erau
oamenii lui Peyrac, nu ai si, iar fa de ea toi pstrau nc o
atitudine rezervat.
O figur aparte i solitar o fcea cluza canadian
Nicolas Perrot, mai necesar ca oricnd i care avea darul s
apar ntotdeauna chiar la momentul oportun i- s-i ofere
serviciile celor ce aveau nevoie de ele. De obicei mergea pe
jos, cu pasul neauzit al indienilor, fr s oboseasc vreodat,
inndu-i puca pe umr, cu patul n aer. Adesea o lua naintea
celorlali ca s deschid drumul i s pregteasc tabra pentru
noapte. Angelica avea impresia c tnrul canadian, deopotriv
linitit i misterios, i-ar putea explica tot ceea ce-o speria. Fr
ndoial ns c el ar fi fost uimit s afle gndurile tinerei femei,
cci tot ceea ce-1 nconjura era foarte familiar, lipsit pentru el
de taine i complicaii: un copac e un copac, fie el rou sau nu,
un ru e un ru, un indian un poate fi dect un indian. Cel mai
important e s poi deosebi ct mai repede un prieten, de un
duman. Iar un prieten e un prieten, dumanul i este duman,
un scalp e un scalp, un popas nveselit de o pip ndesat cu.
tutun e lucrul cel mai plcut pe lume, n timp ce o sgeat n
inim - cel mai dezagreabil.
Filozofia sa era simpl, iar nota de mister, de care nu era
contient, i se trgea de la cunoaterea lucrurilor stranii i
neobinuite.
' Cuteztoarei femei i pru ru c Perrot nu facea parte
din apropiaii si. I-ar fi cerut s-i spun numele plantelor
ntlnite n drum. Pe unele le cunotea, pe altele ns nu le-ar fi
ntrebat cum se poate asigura din timp hrana cailor ntr-un inut
n care nu ntlneau nici prerii, nici puni i n care prin pduri
nu existau dect tufiuri, frunze moarte i crengi uscate, nu ns
i iarb. Ghicise c problema cailor l preocupa pe canadian. El
i explicase pe ndelete c n acele regiuni, singurele ci de
comunicaie erau cursurile de ap, iar singurele mijloace de;
transport - micile canoe indiene din scoar de mesteacn, pe
care le puteau cra deasupra capului prin rurile prea repezi,
pentru a le folosi din nou cnd ntlneau ape mai linitite. Dar
ncrcate doar cu cai i femei, bineneles! ncheia el ridicnd
capul...
ANGELICA I LUMEA NOU 15
Pdurea se rrea, colorat ca un asfinit nsngerat, ntre
doi perei de stnc ce se apropiau din ce n ce mai mult pentru
a forma un fel de defileu. Firul de ap ncepea s se avnte pe
praguri, dar, de data aceasta, urcuul nu era prea greu.
nainte s purcead iar la drum, Angelica se opri i se
ntorse s arunce o privire nspre oamenii din convoi, care, unii
clare, ceilali pe jos, apreau n ir indian din rp ca dintr-un
pu.
Oboseala tuturor srea n ochi. Toi, chiar i tinerii, preau
zdrobii de epuizare i de cldur.
Honorine, fetia dejxei ani, dormea inndu-se cu minile
de mijlocul mamei sale. n locul unde obrazul rotund al fetiei
i atingea spatele, Angelica simea o fierbineal. Cea mai mic
atingere era aproape insuportabil pe acea cldur de foc ce
aducea un aer uscat i fremttor. Sudoarea i se prelingea pe
ira spinrii i i lipea hainele de piele. Ceafa o ardea, borurile
largi ale plriei nereuind s-o protejeze.
Unul dintre brbai ajunse sus lng ea i trecu adresndu-i
un vag salut. Nici mcar nu putuse s ridice capul. Paii si
trii lsau mici urme n praful strnit al drumului. Angelica
mai privi o dat n unna sa. Nu-1 zri pe Cantor i se ngrijor
pentru tnrul su fiu.
Oamenii continuau s treac, unul dup altul, ncovoiai
sub greutatea bagajelor.
Unii dintre ei, strini, vorbeau n englez. Trecnd, i
aruncau femeii cte o privire scurt, uneori o salutau, dar nu se
opreau.
n tim pul celor trei sptm ni de cnd cltoreau,
observndu-i pe aceti brbai alei de conte pentru a-i nsoi n
expediia ctre inuturile nc necolonizate ale continentului
american, Angelica i dduse seama c nu erau prea vorbrei,
n schimb aveau o rezisten ieit din comun i nutreau un
mare devotament fa de conductorul lor. Erau adevrate brute
i nu trebuia s ai harul ghicitului ca s-i dai seama c fiecare
ascunde un secret. Ea cunotea genul acela de oameni. tia de
asemenea c nu pot fi mblnzii cu una cu dou. Avea s
ncerce mai trziu s-i cunoasc. Deocamdat, toate forele i
toat atenia i erau la stpnirea unui cal ndrtnic i la
supravegherea fetiei i a celor .civa prieteni hughenoi ce-o
nsoeau.
n ciuda lungilor cavalcade prin pduri, muni i vi, trecea
uneori prin m om ente de nelin ite, i am intea expresia
16________________ ANNE i SERGE. GOLON__________________
ntrebtoare i frmntarea de pe chipul soului su cnd l rugase
s-o ia lng el. ncepea s neleag. Aventurile ce-i ateptau n
ndeprtatele inuturi ale provinciei Mine, n care contele de
Peyrac se hotrse s exploateze mine de aur i argint, urmau
s fie p resrate de tot felul de dificulti necunoscute,
im p revizibile, ca i drum ul pe care-1 urm au de att de
multe zile.
Pe lng Angelica trecur apoi indieni, brbai i femei,
lsnd n urma lor, n aerul nchis, o duhoare de slbticiune.
Se alipiser caravanei cnd expediia atinsese malurile fluviului
Penobscott. Aparineau unui mic trib de abenakizii, metallacii,
care, dup o incursiune pe rmurile oceanului, se ntorceau pe
terenurile lor de vntoare, lng lacul Umbagog. i ceruser
protecie contelui de Peyrac, temndu-se de posibilele ntlniri
cu irochezii, dumanii lor tradiionali, care n timpul verii le
devastau inuturile.
Domnul Jonas, ceasornicarul, reui s urce i el, inndu-i
calul de cpstru. Se opri, scoase plria i i terse cu grij
prul, fruntea apoi ochelarii.
Of! Dar tiu c-a fost greu urcuul, nu glum! Unde
mai pui c trebuie s urci douzeci ca sta pe zi!
Soiei dumneavoastr nu-i vine prea greu?
Am rugat un brbat s-o ajute n timpul acestui adevrat
crat. Un singur pas greit i biata mea nevast putea s se
zdrobeasc de stnci. Ah, dar uite-i!
Buna femeie i ajunsese din urm. Tnrul breton Yann
Le Couennec, din Gouldsboro, i conducea calul, amabil.
Doamna Jonas, cam congestionat la fa, era totui destul de
bine dispus. Puternica i amabila femeie se dovedise rezistent
la cei cinzeci i ceva de ani ai si.
Asta datorit anilor petrecui n La Rochelle, explic ea.
i povestise Angelici fiind c, fiind fiic de mari fermieri,
trise n tineree la ar.
L-ai vzut Cumva pe Cantor?
Da, o ajut pe Elvire, care nu-i o clrea prea bun.
Srmana! Ce i-o fi venit s ne nsoeasc n aceast aventur, i
cu cei doi copii, n loc s rmn n Gouldsborol E adevrat
ns c e nepoata noastr i c poi i suntem singurele rude!...
Cantor apru pe marginea rpei iar mama sa ncerc un
sentiment de mndrie cnd i se ivi silueta adolescentin, bine
fcut, ndrumnd cu mult siguran calul pe care o tnr se
aga nspimntat. Elvire mrturisi c ceea ce o ngrozea erau
ANGELICA I LUMEA NOU 17
ecourile amplificate ale cderilor de ap. i mulumi frumos lui
C antor i ntreb dac l vzuser pe fiul su cel m are,
Barthlemy, care avea opt ani. Angelica o liniti. Barthlemy
era mai n fa, cu Florimond, n grija cruia fusese dat, i de
care biatul nu se ndeprta nici mcar cu un pas.
Grupul celor .din La R ochelle se puse n micare i
Cantor i unnri cu privirea pe cnd se ndeprtau.
M ntreb cum ar fi reuit s urce biata fat dac n-a
fi fpst aici, ncepu el. E o nebunie s mpovrezi o asemenea
expediie cu femei i copii. Asta nu o spun pentru tine, mam.
Eti soia tatlui meu i e normal s ne nsoeti. Dar recunoate
c a cltori astfel, cu caravana, printr-o ar necunoscut, e
altceva dect s dansezi prin saloanele de la Versailles!
Recunosc, Cantor, recunosc... mrturisi Angelica,
ascunzndu-i un surs n faa tonului grav al biatului, i-i
admir rezistena* cci tu mergi pe jos cu o ncrctur grea, pe
cnd noi, femeile i copiii, mergem clare!.
Ah, nu! Ca de-obicei! Iar rzi de mine!
N u eti totui nici un pic moleit pe cldura asta
insuportabil?
El i ndrept umerii i se feri s arate orice urm de
oboseal. Femeia l simi ns c brava. Chiar brbaii clii din
convoi se plngeau uneori de durata i de asprimea drumului.
Vzu c tnrul slbise. Cearcne i umbreau ochii, verzi ca i
ai ei. Se ntreb nc o dat de ce Joffrey le impunea ritmul
acela aproape.inuman. Dorea oare s-i pun la ncercare, s tie
la ce s se atepte de la fiecare? S se conving dac femeile i
copiii nu-i mpiedicau planurile? Sau poate un motiv secret l
determina s se grbeasc spre un el care, deocamdat, rmnea
nelmurit?
Dumneata, mam, cum te mai descurci? Calul tot i
mai face probleme? ntreb Cantor, n timp ce un zmbet i se
ivi pe buzele crpate de ari:
Statura sa robust era deja cea a unui brbat tnr, dar
buzele, dei acoperite de praf i sudoare, pstrau nc inocena
copilriei. Tocmai din cauza acelei guri nc neumbrite de puful
tuleielor, Angelica recunoscu n el pe micul i buclatul paj ce
odinioar cnta n faa reginei, la Versailles. i venea s-i mngie
prul ondulat i s-i surd cu dragoste de mam, s-l strng
la piept pe acest fiu parc nscut a. doua oar, n fine regsit, i
care sttea n faa ei, trind ca prin minune.
18 ANNE i SERGE GOLON__________________
Se feri ns s-o fac. tia cu ce pudoare i ascund
adolescenii sentimentele, iar dup atia ani n care fuseser
departe unul de cellalt, nu putea s cunoasc prea bine ce se
petrecea n sufletul tnrului. Visa ziua cnd avea s se opreasc
sub un acoperi de unde s nu mai plece iar la diurn. Atunci,
odat nlturat greoaia oboseal, putea s se apropie de cei
dragi i s-i adune n jurul su, soul i cei doi biei, i s nvee
s-i cunoasc mai bine, n linitea vieii de zi cu zi. i se prea c
toat acea cltorie i ndeprteaz de ea. Fiecare se lupta, cu
propriile greuti, zorit de grija de a nu fii cel sau cea care s
ntrzie mersul caravanei.
i rspunse lui Cantor c totul era n ordine. Wallis prea
a se fi cuminit i o asculta acum.
Era destul de periculos, spuse Cantor ngrijorat. i eu
i Florimond observasem c iapa este ndrtnic i ne fceam
griji pentru tine. De nenumrate ori am crezut c o s v prbuii
n vreo prpastie sau c n-o s-o faci s nainteze prin locurile
dificile...
Dar tu ce crezi? M-am descurcat bine?
Hm! Da, cum s nu, rspunse Cantor cu o bunvoin
uor superioar, ce ascundea ns o oarecare uimire. Eti o foarte
bun clrea, recunoscu el apsat.
i m ulum esc. M ncurajezi s continuu, cci
diminea era ct pe ce s renun. E att de cald!
Vrei o gur de ap? se repezi el. Jos, la cascad,
mi-am umplut plosca. Poftim, e nc rece.
Nu, mulumesc, dar o s-i dau un pic Honorinei.
A, nu-i nici o grab. Vd c doarme, se grbi Cantor,
retrgnd plosca pe care i-o ntinsese.
i puse dopul i o ag iar la bru.
Eu o iau nainte. Dup ce trecem de pdure se poate s
ntlnim iar un prag stncos, foarte greu de depit. O s
trebuiasc s:o ajut iar pe biata domnioar Elvire.
Plec cu pai mari.
A ngelica readuse calul pe potec. i urm ri fiul cu
privirea. Era frumos, se dovedea abil i plin de atenie pentru
ea, iar apropierea de el nu avea s fie dificil. nelesese ns de
ctva timp c nu*o vedea cu ochi buni pe Honorine.
Suspin i nclin un pic capul.
Avea s aib vreodat curajul s le vorbeasc celor doi fii
mai mari despre Honorine? i ce-o s le spun? Era ntr-un fel
ANGELICA I LUMEA NOU 19
normal ca bieii s aib rezerve fa de' sora vitreg pe care
mama lor a ducea din Lumea Veche!
Care din fotii amani ai mamei lor i era tat? Acela era
gndul care-i chinuia uneori. Ce simeau i unul i cellalt n
sufletele lor n faa acelei dezamgitoare revelaii?... i cum
judecau atitudinea tatlui lor ce accepta i prim ea lng el
copilul?
Honorine era mrturia a tot ceea ce ar fi dorit s uite. A
unui trecut crud, a despririi, cu inevitabilele sale trdri...
Ar fi trebuit oare s-o lase la Gouldsborol se frmnta
Angelica. Abigael ar fi dorit s i-o ncredinez i s-ar fi ocupat
de ea cu mult tandree. Dar nu, n-a fi putut s fac aa ceva!
tiu bine c ai fi murit fr mine, snnanul meu copila din
flori, i spuse ea privind peste umr cporul rotund aplecat cu
atta, ncredere pe spatele su. i eu, eu a fi putut oare s te uit
i s triesc linitit dup ce te-a fii ndeprtat nc o dat din
viaa mea?... Biet copil, aruncat cu atta violen ntr-o lume
att de crud!... Nu, n-a fi putut s fac aa-ceva!...
De ce dorise H onorine n acea dim inea, cu atta
ncpnare, s fie alturi de mama sa? N u era oare un semn?
Cci, iat, cnd ceva o speria, fetia se refugia lng Angelica.
Pn atunci se artase vesel i foarte sociabil. De ce pericol
neateptat se ferea acum? Era vorba de o poriune de drum mai
dificil de strbtut? O furtun sau un uragan? Ori, poate, o
ntlnire cu irochezii?
Pn atunci, indienii, fie ei prieteni sau dumani, nu-i
fcuser aproape de loc remarcat prezena. Perrot i Maupertuis
le explicaser pionierilor c triburilor indiene plecaser din
prim var pe rm urile oceanului, unde i ateptau pentru
schimburi de mrfuri corbii cu ncrcturile lor de ap-de-foc,
perle i fleacuri din sticl colorat. N um eroasele triburi
abenakize, rasa cea mai rspndit n Mine, aveau nomadismul
n snge.
Se ntlniser numai cu metallacii, Ia nceputul cltoriei,
care se alipiser la caravana albilor. n afara lor nu mai vzuser
pe nimeni, nici irochezi, nici abenakizi. Iar acea absen a
oricrei fiine umane, ce mult timp pruse ocrotitoare, le apsa
acum sufletele ncercate de oboseal.
n dreapta lor se zreau din nou munii, datorit unei fii
lungi de pmnt de pe care vegetaia fusese calcinat. Angelica
privi cu speran nspre muni. tia c la poalele Appalailor se
gsea postul K atarunk, proprietatea contelui, i care era
20 ANNE i SERGE GOLON___________.
destinaia cltoriei lor. Urma s ierneze acolo, pentru ca n
primvar s porneasc spre minele mai ndeprtate.
Un miros puternic de lemn i de rin plutea n aer ca
fumul greu de tmie. Seceta verii prjolea totul, iar incendiile
izbucnesc foarte uor. Ajungea o scnteie scpat de la un foc,
c ndat o puzderie de flcri trosnitoare mistuia pdurea cu
lcomia unui dragon feroce, gonind animalele nnebunite de
spaim, pentru a nu se opri dect la marginile prpstiilor sau
ale rurilor, cu un uierat infernal. M ult timp dup aceea, n
deprtri, plutea, prin aerul limpede, o duhoare de rum ce prea
mirosul caracteristic i definitiv al acelor mari suprafee de
pdure.
Acolo dezastrul era recent. Paii cailor rscoleau cenua
cldu nc. Crengile erau nnegrite, iar butenii i trunchiurile
.nc n picioare se carbonizaser. Prin acea veritabil pdure de
sulie, valea, cu tentele ei trandafirii i violete, sclipea cu toate
lacurile sale. Carvana atinse malurile unuia dintre ele. Focul
prjolise totul i nu gsir fir de iarb pentru cai.
O luar pe malul rului, printre urmele arse ale incendiului,
pn ajunser la un vad, unde animalele trecur peste un vad de
pietre rotund pind cu tem. Dincolo, nvinseser un urcu
destul de abrupt, trezindu-se n rcoarea brazilor i a celorlali
copaci neatini de furia flcrilor. Nu erau nc aproape de muni,
ci doar pe o ridictur din mijlocul vii, adevrat meterez de
stnci euate ntre lacurile ce odinioar fuseser probabil fluvii
sau alctuiser o veritabil mare de ap dulce. Dup ce strbtur
acel pinten stncos umbrit de pini i cedrii, coborr din nou i
zrir scnteierea apelor unui alt lac, printre frunzele de un
galben ca vpaia ale unui plc de mesteceni tineri.
Sub cerul de culoarea perlei, oglinda apei strlucea n lu
mina vie a miezului zilei. Undele aveau limpezimi de cletar,
spre deosebire de apele celorlalte lacuri ntlnite n drum,
totdeauna umbrite de alge i de spum. Prin apa translucid se
vedea nisipul cenuiu.
A vrea s-mi rcoresc picioarele n ap, striga
Honorine, trezit din somn.
Apruser semnele prevestitoare de popas. Din fruntea
convoiului, ascuns n spatele unor slcii, rzbteau chemri i
sforitul cailor. Una din cluze apru i fcu semn cu mna
celor ce coborau nc malul abrupt, ntiinndu-i c urmau s
se odihneasc puin. Ca s fie sigur c.a fost neleas, scoase
un strigt gutural. Indienii, care veneau departe n spate, i
rspunser la fel.
ANGELICA I LUMEA NOU 21
Angelica cobor din a, ajutnd-o apoi pe Honorine s se
dea jos.
Imediat, fetia i scoase nclrile i ciorapii, dup care
intr n ap ridicndu-i poalele fustei.
E foarte rece! strig ea, rznd de plcere.
Dup ce bu, calul i aplec obosit capul Angelica i
mngie gtul curbat. n lumina intens, prul animalului avea
aceleai reflexe ca ale frunziurilor.
-Nu te neliniti, i spuse cu voce nceat. Uite, o s gsim
totui un pic de hran. i o s ai ntr-o zi i unde s galopezi n
voie. Ajungem curnd unde ne-am propus.
Calul ciuli urechile i ai fi zis c ofteaz. Caii nu iubesc
pdurile. Angelica i amintea rzboiul din Poitou i lungile
expediii fcute alturi de camarazii si prin cele mai ndeprtate
locuri ale pdurilor din est1. Nelinitea animalelor nu veneau
ctui de puin de la pericolul presimit, nici de la dumanii
mereu la pnd, ci de la linitea att de ciudat a pdurii, o
linite a miilor de zgomote vii i amenintoare i a jocurilor de
lumini i umbre printre trunchiurile i crengile ce dau natere
attor vizuini fantastice. Imaginaia superstiioas i ia zborul,
iar demonii i tot felul de alte pericole nchipuite se adaug
ameninrilor reale.
Marea pdure din nordul Americii era poate mai puin
nfricotoare i neprimitoare dect cea n cre copilrise
Angelica. Nenumrate lacuri o mpodobeau cu ntinse suprafee
azurii. Aerul cristalin, vibrnd de o uscciune pe care nici mcar
brumele iernii nu o schimb, ddea contururilor o claritate lipsit
de mister. Nu era genul de pdure plin de fantome.
Angelica rmase n picioare pe malul lacului. inea iapa
de cpstru, deoarece ntr-o zi, pe cnd ptea nepriponit, se
speriase bmsc i o rupsese la fug, afundndu-se prin desiuri.
Femeia se zgriase prin crengile rupte, i nsngerase picioarele
prin mrciniurile hrtoapelor i i trebuise o ndemnare de
indian obinuit- cu acel teren accidentat pentru a regsi urma
animalului.
Sngele i zvcnea n tmple, iar n ceafa simea o apsare.
Cntecul strident al greierilor o asurzea.
Vznd ca Wallis prea, cahn, prinse cpstrul de crengile
unui arbust, naint pn la malul lacului ca sa ia ap n cuul
palmelor i viu s bea.

1 vezi Angelica se revolt - (n.a.)


22 ANNE i SBRGE GOLON__________________
O exclam aie n spatele su i opri gestul. M arele
Sagamore Mopountook, conductorul metallacilor, i-fcea
semn s nu bea. Toprin gesturi i art c mai sus era un izvor
cu ap mai bun, unde rzboinicii si se opriser s se rcoreasc.
O poftea acolo. Angelica i art calul, dndu-i s-neleag c
nu se putea ndeprta. Brbatul nelese i, cu un gest ferm, o
fcu s atepte. Puin dup aceea, reveni nsoit de o indianc
purtnd un vas de lemn plin cu ap din preiosul izvor. Necazul
era c apa tulbure din el i cam tia pofta de but, vasul nefind
prea bine curat de fiertura de porumb i de celelalte mncruri
preparate n el. Tnra femeie se chinui s soarb cteva
nghiituri, prilej cu care constat ct pot fi de bnuitori indienii.
Marele ef rmsese lng ea, urmrind-o cum bea. Se atepta
desigur ca ea s-i arate cea mai vie admiraie pentru acea
minunat ap pe care i dduse atta osteneal s i-o ofere.
Cu mirosul su brbtesc, uns cu grsime de urs din cap
pn-u picioare, indianul o fcea s nu se simt n largul su. Pe
pieptul spn i lucios avea cteva tatuaje negre i albastre. Doi
erpi tatuai i scoteau n eviden muchii puternici, pe care un
colier din dini de urs aruncau umbre ascuite.
Era un ef, un Sagamore. Se vedea dup penele de vultur
ce-i mpodobeau prul strns n coc la spatele capului, ca i din
coada zbrlit de sconcs pe care o purta.
Pe firul rului ee se vrsa n lac se auzeau plescituri
zgomotoase i strigtele vesele ale oamenilor ce gustau din plin
binefacerile apei reci.
Apru Florimond, venit s-i salute mama, aa cum o fcea
ntotdeauna. Vznd-o n ce situaie delicat se afl, i nbui
rsul i interveni imediat plin de tact.
Aoleu, mi-e sete de nu mai pot! Mam, poi s-mi dai
un pic din apa asta minunat pe care ai fericirea s-o bei?!...
Ce biat bun, Florimond!...
Angelica i ntinse cu uurare tigva, dar pentru a doua
oar Mopountook i opri gestul cu o exclamaie indignat. Urm
o discuie aprins la care particip i Nicolas Perrot, n chip de
interpret i diplomat.
Dac neleg eu bine, spuse Florimond, o fa-palid
ca mine nu e demn s se rcoreasc cu apa aceluiai izvor ca i
mama sa...
Cam aa ceva...
Nu-i mai curnd un dispre ascuns fa de femei n
discriminarea pe care o face marele ef? ntreb Angelica.
ANGELICA I LUMEA NOU . 23
Nu, dimpotriv. Oferindu-v s bei cea mai bun ap
pe care o gsise, marele ef a dorit s onoreze n persoana
dumneavoastr Femeia i Mama. Indienii i cinstesc foarte mult
femeile.
Chiar aa? l ntrerupse Angelica surprins, privind la
sclava ce nu ndrznea s ridice privirea n spatele efului indian.
De fapt, doamn, e foarte greu de explicat. Trebuie s
fi mers pn n valea Sfnt a irochezilor ca s nelegi... urm
cluza. i acum, biete, ce zici de un salt n apa rece?
Ura! strig Florimond.
Disprur- n spatele arinilor i al slcilor cu frunze ce
aproape atingeau oglinda apei. Peste puin timp Angelica i vzu
notnd veseli, cu capetele disprnd i aprnd pe suprafaa
lucitoare a lacului. Ar fi dat orice s le poat urma exemplul.
Mam, vreau i eu s fac baie, spuse Honorine ncepnd
s-i dezbrace hinuele. Tocmai veneau doamna Jonas i Elvire,
mpreun cu cei doi copii, Thomas i Barthlemy. Hotrr s-i
lase p e . copii s se blceasc n voie. Puin mai trziu se
hijoneau goi n apa mic de lng mal, stropindu-se i ipnd
ascuit de plcere.
Psri mari i luar indignate zborul din smrcuri, cu
zgomotoase bti de aripi.
Nite roi nfoiai, avnd pe cap pete strlucitoare de
portocaliu i violet, mcnir nemulumii i se ndeprtar
lsnd dre pe suprafaa argintie a lacului.
Angelica oft de invidie privind apa rece. Rmase lng
cal, victim a datoriei. Aa o gsi Jeffrey de Peyrac atunci Cnd
apru pe plaja ngust de pe malul lacului.

Peyrac inea nc n m n sextantul cu care tocmai


determinase coordonatele geografice ale locului n care se aflau,
i ddu omului ce-i nsoea, Octave Malaprade, un matelot din
Bordeaux, i care ducea un toc de piele i hrile. Omul se aez
lng o stnc pentru a-i aranja instrumentele i hrtiile ntr-o
map.
Angelica i privi soul ce se ndrepta spre ea. Statura-i
nalt cpta contururi precise. Parc eclipsa tot decorul acela
24________________ANNE i SERGE GOLON__________________
fascinant. Nici nu-i psa de splendoarea peisajului ce-o ncnta
pe tnra lui soie.
Pietriul trosnea sub pasul sacadat i apsat, n cizme nalte
de piele.
nc chiopteaz un pic, gndi Angelica. n Gouldsboro
nu se observa, datorit balansului continuu al corbiei, dar aici,
pe pmnt, nc se vede .
Ce gnd subit face s-i strluceasc ochii? o ntreb
Joffrey de Peyrac.
Observ c nc chioptezi puin.
i asta ti place?
Da!
ntr-adevr, femeile sunt nite fiine cu reacii ciudate!
Deci toate eforturile mele de a-i reda un so prezentabil nu fac
dect s-i strneasc regretele?! Sau bnuielile?! Nu eti prea
departe de a te teme ca nu cumva s fi avut loc o substituire de
persoan. Se povestesc doar attea istorii glum ee pe la
eztoarele de la ar, din Frana. Of! Nu e chiar aa de uor s
joci rolul de nviat din mori! Voi sfri prin a-mi prea ru
dup piciorul meu mai scurt.
Tocmai pentru el te-am iubit atta, odinioar!
i acum nu mai eti sigur c m iubeti fr el?
Brbatul zmbi maliios, dup care, fr s mai tepte
rspunsul, l salut pe Mopountook.
Contele era ntotdeauna foarte ceremonios cu eful indian.
Acum i scosese plria cu pan i prul su des lucea metalic
n soare. Reflexe de oel i jucau prin buclele de un negru intens,
uor albite la tmple. Originea sa meridional, amestec de
spaniol i arab, i fcea tenul s semene cu cel al pieii-roii cu
care tocmai vorbea. Se vedea pe pomei urma ceva mai pal a
mtii pe care o purta uneori. Sprncenele stufoase aveau o graie
ampl deasupra privirii ascuite. Profilul i rmnea ns viril,
frmntat, cu linia buzelor ca o provocare agresiv, dar i
senzual. Avea buze puternice, de o tietur subire, abia
nroindu-se puin spre pielea aspr a feei. Fremtau, deveneau
dure sau se ntredeschideau, lsnd s se vad albeaa dinilor.
Aveau propria lor via pe acel chip extraordinar, unde totul
mrturisea un adevrat snge nobil: fruntea nalt, semn de
inteligen, rafinamentul aristocratic al liniei sprncenelor, focul
viu al spiritului n adncimea ochilor ntunecai. Nasul i brbia
ndrznee, tiate parc n piatr, dezvluiau cuceritorul, omul
obinuit cu asprimile muntelui, ce nu pleac niciodat capul i
ANGELICA I LUMEA NOU 25
privete doar semeia vulturilor. i apoi era acea gur cu trsturi
uor maure, poruncitoare i exigent parc, fie c tcea sau
rmnea indiferent, gur de om cu picioarele pe pmnt, semn
de hotrre printre attea trsturi sublime, i care-i ddea un
plus de for misterioas, nelinititoare. O asemenea gur
dduser sculptorii antici statuilor de zei, fr a ti c sub dlile
lor se nteau ntreaga.poft de via i bucuria prim elor
civilizaii de pe rmurile Mediteranei.
Cnd privea acea gur att de expresiv i sensibil, pe
un chip uneori sever i destul de amenintor, Angelica dorea
deodat s o simt lipindu-se de a sa. Ca i acum, de pild, cnd
brbatul i rspundea prin gesturi i prin cteva cuvinte indiene
efului metallacilor. Se ntoarse apoi, privind n deprtri, pe
cellalt mal, ncercnd s ptrund cine tie ce m ister al
peisajului indescifrabil.
Rmase un timp absent, ngrij orat poate n urma cuvintelor
schimbate cu indianul. Se gndea la ceva, iar buzele i fremtau.
Angelica i simi inima btnd mai repede. Dorea s-i lipeasc
gura de acele buze, ntr-o atingere tandr, apoi violent. Le
sorbea din ochi.
Cldura marului fcuse ca pe tmplele brbatului s se
preling cteva picturi de sudoare ce se scurgeau pe urmele
unor cicatrice. Femeia ar fi vrut s tearg cu duioie acel chip
brzdat. N u ndrznea ns. Avea uneori i alte asemenea porniri
pe care i le nbuea, reinut de un fel de team. i spimea c
el trise mult timp departe de femei, de gesturile lor tandre ce
poate l stnjeneau. Se obinuise cu o mare libertate a trupului
i a minii. Nu risca oare s-l supere cu micile atenii cotidiene
ale unei soii?
Se simea aici ^independena brbatului, mai bine chiar
dect pe corabia lui. l nconjura ca o aur. Era un om ce trise
mai multe viei. Un om complicat sub masca aparentei simpliti.
i n meandrele, acestui spirit superior trebuia sa-i gseasc
locul. ^
n lumina orbitoare i vedea vrsta ce-1 fcea un brbat n
floarea vieii, n deplintatea forelor, a sim urilor i a
experienei. Era desvrit, puternic, stpn pe sine, iar
incertitudini, clit de aventur, rzboi, moarte, tortur i pasiune.
Cnd rmnea nemicat, pn i respiraia aproape c nu i se
mai simea. Nu-i mai vedea tresltndu-i pieptul strns ntr-un
veston de catifea neagr i nici mijlocul ncins cu o centur de
piele, iar asta o speria. Nu-i amintea s fi observat la el,
26 ANNE i SERGE GOLON__________________
odinioar, -acel obicei de felin la pnd, ncremenit naintea
saltului. Dar odinioar nu se gndise s-i observe n amnunime;
ceea ce reinuse era acea cicatrice de care i fusese att de fric.
Ct putuse s fie de zpcit! Viaa o nvase ntre timp s
citeasc pe chipurile oamenilor, s scruteze fizionomiile i s
descifreze ntr-o expresie un gnd ascuns. Cnd ai avut ocazia
s-i vezi viaa depinznd de hotrrile altora, erau lucruri ce se
desprindeau de la sine.
Trise cndva doi ani lng el, fr a se gndi ns s-l
studieze att de atent. O fcea cu o aviditate aparte. Era ceva
mai presus de voina sa. Gesturile lui, inflexiunile vocii pe care
ncepea s-o gseasc din ce n ce familiar, o intrigau i o
pasionau, fr s tie de ce i fr s se poat apra. Poate c, de
fapt, nu era nimic neobinuit la mijloc, ci doar atracia fireasc
i intens a dou corpuri fcute unul pentru cellalt. Inima
ncepea s-i bat mai tare cnd se apropia de el, ateniile lui o
copleeau, iar teama o nvluia de cum se'ndeprta. Nu se putea
nc opri s-l atepte i i era fric s nu-1 piard iar.
Ct pot s te iubesc, pe tine, cel de care m tem !...
i privea nemicat. Terminnd de vorbit cu Mopountook,
cerceta mprejurimile cu ocheanul. Strnse apoi instrumentul
pe care i-1 ddu lui Malaprade i veni din nou spre Angelica.
Cu o curtoazie inimitabil, ce contrasta puternic cu
asprimea sa de ef de mercenari, i lu minile, le ntoarse uor
i-i srut abia simit adnciturile palmelor, cu un gest fugar ce
nsoea privirea complice din ochii calzi, plini de duioie.
Frumoasele-i mini mi par mai p.uin nvineite ca
ieri. S neleg c iapa ta s-a mai mblnzit?
Intr-adevr, se obinuiete. Nu mai e nevoie s-mi
bttoresc palmele stpnind-o.
i cunoteam puterea cnd i-am ncredinat-o. Numai
tu puteai sa-i vii de hac. Pentru mine am mblnzit armsarul. E
de aceeai ras ca iapa ta. Mai sunt nc doi pur-snge englezeti.
Ceilali sunt cei mexicani.
Dar caii se simt n largul lor prin aceste inuturi?
ntreb ea dezvluindu-i nelinitea.
Se vor simi! Acolo unde reuete s triasc omul
trebuie s reziste i calul. Este un lucru bine stabilit pentru o
lume ce aspir la civilizaie. Hunii n-au venit clare din Orient?
Alexandru cel Mare n-a cucerit India la fel? Sau arabii, Africa?
Mopountook se ndeprtase. Se ntoarse apoi cu aceeai
tigv dubioas i o fcu pe Honorine s bea. Fetia nu era ctui
ANGELICA I LUMEA NOU 27
de puin stnjenit, rznd i glumind ca i cum s-ar fi neles
cu indianul. II stropea blcindu-se, fr ca mndrul indian s
se supere.
i-ai controlat annele? Mai sunt ncrcate?
Da, le-am verificat diminea i am nlocuit capsele
ptrunse de umezeal.
Foarte bine. Prin inuturile acestea e de preferat ca
annele s fie mereu.pregtite.
Locurile mi s-au prut totui pustii, iar fiarele slbatice
mai curnd au fugit dec s ne atace.
N u sunt num ai fiarele. n plus, deerturile sunt
neltoare.
Peyrac trecu la alt idee:
Nici unul din cei zece cai pe care i-am luat cu noi n-a
murit. E deja o victorie, i ne putem considera fericii c, pn
acum, drumul s-a desfurat n bune condiii. i n-a fi ndrznit
s ntreprind o asemenea aventur urmnd cursurile mari de
ap n loc s strbat uscatul.
tiu, mi-a zis Nicolas Perrot. Dar am neles i c mai
curnd noi trebuie s ducem caii la liman dect ei pe noi. Sau
c nu indienii ne apr, ci noi pe ei.
Exact! Metallacii se tem foarte mult de ntlnirile, cu
irochezii, ale cror grupuri de rzboinici dau trcoale toat vara
prin inuturile lor. S-au pus sub protecia muschetelor noastre,
acceptnd n schimb, nu fr oftaturi, s ne care unele bagaje.
Dealtfel, sarcina le-a revenit femeilor. America, draga mea
prieten, nu e Africa pe care o cunoti i care miun de sclavi.
Aici omul alb este SINGUR, n egal msur singurul su stpn
ca i singurul su servitor.
Exist ns sclavi negri n coloniile engleze ale Sudului.
Dar nu i n Nord. Tocmai de aceea am i ales Nordul.
Adic i pentru minele sale de aur i argint, adug el, ca i
cum i-ar fi adus aminte veritabilele motive ale alegerii. Sclavia
are pri bune... mai ales pentru stpni. Aici trebuie s te lipseti
de servitori i sclavi, cci indienii sunt orice, dar nu slugi. Dac
i sileti s munceasc, mor.
Angelica ndrzni s se apropie de Peyrac, i atinse mneca
i-i apropie pentru o clip obrazul de umrul su. Se temea s
fie tandr cu el n fata oamenilor lui.
Ard de nerbdare s fii iar, chiar i pentru puin timp,
numai al meu. Dac dorm departe de tine mi se pare c te pierd
iar. Cnd ajungem la Katamnk?
28 ANNE i SERGE GOLON__________________
Poate curnd... Poate niciodat!
i ntreb imediat:
i-e team de ceva?
De nimic, draga mea! E doar vechea mea nencredere!
Nu m voi considera ajuns la Katarunk dect atunci cnd porile
zidului de aprare se vor nchide n spatele nostru iar stindardul
cu blazonul meu va flutura n vrful catargului, vestind pe oricine
c m aflu pe proprietatea mea!
Peyrac tcu un moment, apoi continu:
Cu ct te privesc mai mult, cu att te gsesc mai
frumoas. Nici nu-i poi imagina ct eti de tulburtoare. Cnd
ochii i strlucesc aa pe chipul mbujorat, marcai puin de
oboseala pe care vrei s i-o ascunzi, cnd eti toropit de
cldur... Ce mai, te ador.
Oh, nu mai rezist, i mi-e foarte cald, ntr-adevr!
exclam Angelica. i crede-m, n-o fac numai ca s te seduc.
A da orice s pot s m arunc n apa asta rece.
N u ine.
l chem cu un gest pe Nicolas Perrot, care ieise din ap
i se mbrcase.
Prietene, pot s te numesc aprtorul virtuilor acestor
doamne? Am remarcat nu departe de aici un mic ochi de ap
adpostit de slcii unde ar putea s se rcoreasc n voie. i cer
doar s pzeti drumul ce duce acolo ca s-i ndeprtezi pe
eventualii curioi sau zpcii care s-ar ndrepta spre ele. Pune
o alt santinel la captul promontoriului, ca s fac acelai
lucra cu nottorii. Prelungim popasul cu nc o or.

Angelica simi o bucurie fr seamn cnd descoperi micul


intrnd pe care-1 fcea rul, linitit i adpostit. Celelalte dou
femei, doamna Jonas i Elvire, ezitau. S fac baie dezbrcate,
sub cerul liber, asta nu, n-ar fi ndrznit niciodat. Angelica se
strduise degeaba s le asigure-c erau la adpost de priviri i
pzite de santinele: Se hotr s profite ntr-un fel de izolare,
aa c i scoaser ciorapii i plriile i se rcoreau cum puteau.
Angelica le ls i se ndeprt. ncepu s se dezbrace n spatele
unui plc de copaci, privind cu ncntare oglinda neted a apei,
poleit toat de razele soarelui.
ANGELICA' I LUMEA NOU 29
Od.at dezbrcat, cobor cu atenie malul nclinat al rului.
Apa era ntr-adevr foarte rece. Aproape c-i tie respiraia.
Dup cteva clipe ns, aciunea binefctoare asupra corpului
ncins se fcu simit. Intr n ap pn la gt, apoi se ls pe
spate cu un oftat de satisfacie. Apa i nconjura ceafa amorit,
nchise ochii. Frigul i urc pn la rdcina prului. Simea din
nou c triete.
Cu o micare uoar a minii se inea la suprafa. tia
puin s noate. Mergea vara, la Paris, s se scalde n Sena. i
cnd mergea la Marly, cu ntreaga Curte, fceau baie tot n Sena.
D ar Sena era departe.
A ngelica deschise ochii. V zu o ntreag lume de
prospeime de frumusee, de lumin i de umbre. Simea c-i
aparine. Se ntoarse i ncepu s noate ncet. Prul rsfirat de
curent prea un buchet de. alge blonde.
Se ndeprt de m al nconjur un promontoriu i se trezi
ntr-un alt golf, mai mare, ce trebuia s formeze o extremitate a
lacului.
Departe, la marginea .unei mici plaje, un imens arar rou
i etala rdcinile la suprafaa nisipului, printr-un pienjeni
de ierburi violete.-
Aproape de mal, stnci rotunjite ieeau la suprafaa cnd
azurie, cnd translucid a apei. Angelica not pn la una dintre
ele i se cr iroind de ap pe soclul de granit. Privi apoi
pustietile ce nconjurau lacul. Pe urm, cu micri lente,
cnfundndurse parc ntr-un somn fermecat, se ntinse cu corpul
alb dezmierdat de cldura aurie, pe patul stncos. f mpleti
prul i, ridicndu-1 deasupra capului lsat pe spate, cu ochii
sorbind albastrul serafic al cerului, rosti ca-ntr-o incantaie plin
de beatitudine cuvinte ce-i veneau singure pe buze: Mulumesc,
o, Creatorule, pentru aceste clipe... Mulumesc pentru roul
ararului i pentru auriul plopilor, pentru mirosul cerbului din
desiuri i pentru cel al zm eurii... Mulumesc pentru linite i
pentru rcoarea apei... Mulumesc c triesc i c sunt teafr...
Mulumesc, mulumesc, o, Creatorule, c iubesc... Mulumesc
pentru corpul meu nc frumos, tnr i plin de via, o,
Creatorule.. ~
Ls minile s-i cad, strnse lng corp, n timp ce ochii
i se umpleau de minunile acelei zile.
Slvit fii, Lume Nou! Lume Nou!...
Alunec dintr-odat n ap, cu o micare supl de siren.
Smuls din acel extaz, i simi inima btndu-i nebunete.
30 ANNE i SERGE GOLQN__________________
Cu privirea ndreptat spre frunziurile aurii, pe deasupra
stncilor, se strduia s dezlege o tain. - .
Cine o fi acolo sus?... Am auzit un zgomot. Am vzut
m icndu-se ceva n e g ru ... oare cine o fi? C IN E M -A
VZUT?...
Angelica privi intens dantelriile sclipitoare ale frunzelor
decupndu-se pe albastrul mat al cerului. Totul era neclintit n
afara freamtului lent al copacilor nfiorai de briz. Dar acel
calm aparent nu-i nltur sentimentul de angoas ce o asaltase
brusc. .
Acolo, adineauri! Era o privire! Da, o privire mi-a
strpims sufletul...
Se cutremur. O nvlui o stare de lein i crezu c o s se
afunde prsit de puteri n apa strvezie. Reui totui s noate
napoi pn pe plaj. Agndu-se de crengile tufiurilor, se slt
pe malul unde i lsase hainele. Se tr pe nisip i rmase destul
de mult pe jumtate ntins, pentru a-i recpta respiraia. Nu
nelegea prea bine ce i se ntmplase, dar tremura din toate
ncheieturile.
Auzise vreun sunet neobinuit? Vzuse, sau crezuse c
vede, ceva micndu-se printre frunziuri, pe cnd sttea ntins,
goal, pe soclul de piatr, n timp ce suprafaa linitit a lacului
i reflecta n ape imaginea alb?
In orice caz nu putea s fie privire omeneasc. Era ceva
supranatural.
Restul caravanei se aduna pe malul drept al lacului. Le
auzea rsetele i chemrile. Altceva, njur, nimic. Pustietile o
striveau.
i veneau n,m inte ntmplrile povestite de Perrot i
Maupertuis, seara, pe cnd se strngeau n jurul focului. Erau
lucruri stranii ce se petreceau n marile pduri ale Lumii Noi,
nc stpnite de diavol, dup cum se credea, i unde adesea
misionari, cltori i traficani se nfioraser de suflul de ghea
al groazei i al vrjilor funeste. Ce era oare la mijloc? Monstrul
slbatic i nspimnttor, mereu la pnd, spiritul feroce al
pgnismului, neltor i lund cele mai neateptate forme
pentru a atrage mai uor prada n capcane?... Femeia i spuse
c avusese poate h alucinaii din cauza apei foarte reci
nvluindu-i pielea chinuit de fierbineal. Dar nu se putea ndoi
c se ntmplase ceva inexplicabil, ceva ce-o lovise n plin
inim. n momentul n care fiina i se ptrundea de dragostea
pentru ara n care destinul o adusese, intervenise o for contrar,
ANGELICA I LUMEA NOU 31
aruncnd-o din nou n tenebre. Pleac - i strigase n-ai voie
s trieti aici!... N-ai nici un drept de cetate!..: Iat mesajul
misterios pe care-1 primise pe neateptate, ca un uragan, i la
fel de repede disprut.
R m ase nem icat, ntins pe m alul abrupt. A poi,
dintr-odat, se ridic ntr-un' cot i scrut intens un punct
imaginar din pdure. Nimic nu se clintea^ Totul prea mort.
Se ridic i se mbrc n grab. i mai revenise, dar
nelinitea i Spaima nc ochinuiau. Aceste inuturi o respingeau,
i erau dumani. Tnra femeie i spuse c nu are nici una din
armele necesare sa-i nfrunte i nici s dea piept cu viaa ce-o
atepta alturi de un brbat necunoscut.

4
Angelica ajunse pe plaja unde tnrul breton Yann pzea
calul. Clreii erau deja n a. Honorine, pe jumtate mbrcat,
nc se mai blcea. Privea ns cu toat atenia la ceva pe care
l inea n palm. Era o blan de hermin alb, att de bine tratat
nct prea un mic animal viu i moale.
Mi-a dat-o Mopountook.
Iei din ap adugnd:
Am fcut schimb. El mi-a dat acest mic animal, iar eu
i-am dat diamantul meu. Diamantul pe care li l-a dat tatl tu la
Gouldsborol
Da! Mopountook avea nevoie de el. Are s i-l pun
n pscnd o s danseze. O s fie foarte frumos, ai s vezi!
n starea n care se afla, vestea fetiei o aduse pe Angelica
n pragul unei crize de nervi.
Nu prea tiu cum s privesc afacerea asta - i spuse
stpnindu-se cu greu. Mi-o fi zis Joffrey c diamantul era mai
puin preios dect un tiulete de porumb, dar totui!.... Unde
mai pui c i-1 druise chiar n seara cnd i spusese: Eu sunt
tatl tu. Uneori e chiar exasperant!
O urc pe Honorine n a, fr prea multe menajamente,
se sui apoi i ea, lund frele pentru a o scoate pe Wallis din ap
i a o aduce napoi pe poteca arid.
Clri mult timp fr s ia seama la drumul parcurs.
U rcau o crare argiloas, pe care rdcinile formau
adevrate trepte. Un catr s-ar fi simit n largul lui acel drum,
iar nobilei iepe i era fric.
32________________ANNE i SERGE GOLON__________________
La o cotitur a drumului se trezir n fata unor cascade
ale cror bubuituri i asurzeau. Apa se prvlea de pe trei praguri
abrupte de stnc neagr, pentru a se pulveriza mai jos n albia
ngustat a rului. Copacii strngeau ca ntr-o ching cderea
de ap, acoperind-o aproape. Cerul nu se zrea. O umbr nvluia
totul, i cu toate acestea, paradoxal, lumina filtrat peste tot,
nemiloas, rnea ochii i poleia cu armiu pdurea. Angelica
nu mai vedea indienii din faa ei. Zgomotul cascadei o izola de
celelalte ecouri care, pn atunci, i dezvluiau prezena
caravanei, pdurea fiind prea deas ca s se zreasc unii cu
alii. Era precum o cltoare dintr-un comar, la hotarele unor
meleaguri nspimnttoare, n care nu auzea nici mcar pasul
propriului cal.
Bubuitul devenea insuportabil.
Chiar n faa ei, un enorm "bolovan rotund se prbui n
drum. Acolo, ca descntat de lumina verde-albstruie, blocul
inert i dur ncepu parc s prind via. Se umfl, sfer imens
i cenuie, crp din toate ncheieturile ca un hidos fruct prea
copt, i aa, mictor i mineral, repezi spre ea un cap crud ca
de reptil, cltinndu-se amenintor.
nspim ntat, calul se cabr pe picioarele din spate.
Femeia ip, dar strigtul nu se auzi, nbuit de zgomotul
asurzitor al apei. Honorine probabil c ipa i ea. Animalul,
btnd aerul cu copitele, se trgea ndrt. Urma s cad pe
spate, cu tot cu femeie i copil, ncurcai n oblnc, fre i a,
apoi aveau s se prbueasc n prpastie.
Cu un efort supraomenesc Angelica se arunc pe grumazul
calului, se ridic pn aproape de capul animalului pentru a-1
obliga prin greutatea ei s se lase iar pe cele patru picioare.
N u scpaser. Wallis continua s se dea napoi pe panta
fatal, spre buza abisului.
Femeia nelegea prea bine. Fiorosul balaur, bolovanul
imens i sferic, nu era dect o uria broasc estoas. Avea
ns cum s-i explice aa ceva animalului buimcit? Zgomotul
nspimnttor o nvluia, nbuind orice alt sunet. Nu auzea
nici mcar crengile rupndu-se, dar le vedea pocnind ca iasca.
Vedea i albeaa orbitoare a apelor. Furioase, zbuciumndu-se
din ce n ce mai aproape, adevrat dans de spum vrsat de
cine tie ce monstru mitologic, dar nu-i ddea scama c de la
valurile ei delirante venea tot vacarmul acela asurzitor.
Pentru o clip o perdea de snge i se ls pe ochi. Avu
senzaia prbuirii, a cderii n adncurile hului, sorbit de
vuietul torenial.
ANGELICA I LUMEA NOU 33
O ramur o izbi n plin frunte, smulgnd-o din acea
senzaie mortal. Solul pietros se surpa sub copitele iepei la
cteva palme de buza prpstiei, dar femeia putea nc s
pcleasc moartea. Se gndea la Honorine, ale crei mnue
se ncletau n jurai ei, iar asta i insufla puteri
nebnuite. Parc toat luciditatea cuteztoarei clree i
t j

se strnsese n palme. Acum tia ce are de fcut. Minile-i


crispate ddur drumul frelor, redndu-i calului ntreaga
libertate. Animalul scutur din cap, mirat de neateptata uurare.
Atunci i ddu pinteni pn la snge. Calul zvcni nainte,
rectignd palma de pmnt salvatoare. Reui s-l mne cu
fermitate pn pe crare. Rmase acolo, cu gambele tremurndu-i
n scri. Prbuirea fusese evitat, dar uriaa estoas continua
s bareze calea.
O broasc estoas! Nu-i dect o nenorocit de broasc
estoas! strig Angelica, ca i cum iapa ar fi putut s-o neleag.
Nu-i auzi propria voce. ncepea s simt durerea din
palmele i picioarele amorite. Nimeni nu venea s-o ajute s
stpneasc animalul speriat, sau cel puin s goneasc dihania
ce ocupa drumul.
Indienii le nconjurau, mpietrii. O priviser luptnd,
zbtndu-se, sfidnd moartea, ,cu o neclintire care, chiar dac
venea din partea unor fiine att de misterioase, avea o not de
insolit. Deodat, tnra femeie crezu c desluete n atitudinea
lor uluial i groaz. Mirosul lor puternic, de grosime cald i
de mortciune, i struia n nari. Ai fi zis c era mirosul estoasei,
ori al pdurii sau al hului...
Honorine era salvat!...
Angelica reui s se ntoarc spre fetia sa i-i strig s
coboare. Copilul nelese n cele din urm.
Femeia o vzu cu uurare cum alunec n frunzele moarte.
Fetia se ridic apoi i fugi spre cel mai apropiat indian. Sri i
ea de pe cal. Dificultatea era c Wallis ncerca s scape i s o
rup la fug n desiuri. Se cabra nc i Angelica evit o lovitur
de copit. Apuc imediat fruTi, inndu-1 strns cu o mn,
crava violent botul calului. ncet-ncet l duse sub poalele
arborilor. Dorea mai ales s-l ndeprteze de creatura ce-1 speria.
Iapa se calm n cele din urm. Tremurnd, plin de spum, se
ls priponit zdravn de un pom. N u se mai agita, revoltndu-se,
iar capul cu linii fine se aplec deodat, ntr-un gest parc de
abandon i renunare. Angelica fcu la fel.
34 ANNE i SERGE GOLON__________________
ntoars pe potec, se apropie de broasca estoas. Indienii
rmneau mai departe neclintii. Preau propriile lor statui.
Carapacea era imens. Labele, cu solzi reptilieni, erau groase
ct un bra de om.
Furia femeii i nvinsese repulsia pe care i-o strnea
monstrul antediluvian, ce se retrsese n carapace la apropierea
ei. Arcuindu-se asupra ei, mpinse reptila n afara potecii-nguste.
Ajuns pe panta ce mrginea defileul, enorma dihanie se cltin,
apoi ncepu s se rostogoleasc n salturi mari. Czu n cele din
urm n mijlocul apelor nspumate.
Angelica se aez pe o piatr i-i terse ct putu minile
de frunzele moarte. Pe urm se duse s-i caute calul. i aduse
de huri pn pe drum. Urc apoi pn ntr-un lumini acoperit
cu afini roii i brdui fumurii. Ca prin minune, vuietul apelor
amui, nghiit de adncurile abisului. Se fceau din nou auzite
psrile, greierii, vntul. Cltorii se aflau ntr-o vale nalt,
pustie, chiar la picioarele munilor, adevrat teritoriu al miilor
de lacuri. Aprur i indienii; redevenii vorbii, ncepur s
discute ntre ei pe limba lor ciudat ce amintea de ciripitul
psrilor.
Greu ncercata clrea auzi suspinele Honorinei, care
plngea de mama focului. Urc iar pe cal, dei ar fi dat orice s
se poat ntinde n mijlocul afinilor i s se cufunde ntr-un
somn greu, fie i numai pentru cteva minute. Dar Wallis ar fi
fost n stare s fug pentru totdeauna.
S mergem, i spuse fetiei.
O urc pe a n faa ei, i terse nasul i/a a umflat de
plns, apoi o strnse la piept. Se simea nucit. i ddu deodat
seama c la civa pai se gseau fii ei i Peyrac, clare, i cea
mai mare parte clin oameni; ntori din drum.
Ce s-a ntmplat?
Nimic, apuse Angelica, palid ca moartea.
Cu hainele ude i n neornduial, fetia plngndu-i n
brae i calul sngernd la ncheieturi i coaste, i ddea seama
c ofer un spectacol ce-1 mhnete pe brbatul neobinuit s
poarte de grij unei familii n cltoriile sale.
i totui mi s-a spus de o ntlnire cu irochezii! insist
Joffrey de Peyrac,
Angelica ddu din cap n semn c nu. Din fericire, vntul
mprtia duhoarea dezgusttoare a indienilor, care, parc
nemaidndu-i acum rnd s vorbeasc, se agitau s explice
ANGELICA I LUMEA NOU 35
ceva. Florimond i Cantor se amestecaser i ei n discuie,
utiliznd toate cunotinele lor de limb indian.
Mopountook e categoric. Zice c sunt irochezi prin
preajm.
Se auzir imediat armndu-se cteva muschete. Soldaii
spanioli nconjurar grupul, pregtindu-se de lupt.
Femeia nu reuea s neleag. Bigui cu greu:
N u era dect o broasc estoas... O broasc estoas
care czuse de-a latul drumului.
Povesti pe scurt ntmplarea. Contele nl din sprncene
i-i arunc iepei o privire att de sever, nct Angelica se simi
vinovat.
Honorine ncepu a hohoti i mai tare.
Srmana estoas! Gemu ea printre sughiuri. Era att
de proast i de greoaie, iar tu ai mpins-o n prpastie! Eti rea!
Angelica se trezi c e pe punctul de a izbucni i ea n
plns. Cu att mai mult cu ct observ n aceeai clip c fetia
era descul. i uitase probabil ciorapii i pantofii lng micul
lac n care se scldase. .Era o adevrat catastrofa. Unde s-i
gseasc micuei ali ciorapi i pantofi n acele pustiuri? Era
pictura ce umpleapaharul.
ntoarse capul pentru a-i ascunde ochii n care luceau
lacrimi. Indienii preau prad unei agitaii puternice i pornir,
printr-o pantomimic glgioas, s le explice albilor, care
puneau ntrebri n tot felul de limbi, ce se ntmplase. Spaniolii
cereau s li se arate inamicul.
Contele se ridic n a i rosti:
Tcere!
T cu r to i ca prin farm ec. In d ie n ii se supuser,
impresionai de tonul ce nu admitea replic. Cunoscndu-i ct
de ct expresiile feei lui Peyrac, i ddur seama c trebuie
s-l asculte. Doamne, .e-n stare s-ntoarc imediat un om din
drum cu o asemenea voce se cutremur tnra femeie. Brbatul
mngie cu o mn grea cretetul copilului.
Broatele estoase tiu s noate, spuse el blnd. Iar
cea care v-a speriat a ieit de m ult timp din ap i se plimb pe
malul rului, prinznd mute.
Fetia se liniti ca prin farmec. Contele e ddu apoi jos
de pe cal i se apropie de marele ef pentru a-1 ntreba pe el
despre cele petrecute. Fa n fa cu indianul, la fel de nalt,
asculta cu atenie explicaiile aceluia. Sosirea lui Nicolas Perrot
lmuri definitiv lucrurile.
36 ANNE i SERGE GOLON__________________
Joffrey de Peyrac surse, urc iar-n a i se apropie de
soia sa.
Iat nc o dovad a mentalitii lor superstiioase,
spuse el. Pentru ei estoasa e simbolul irochezilor. ntlnirea a
fost un semn ru, prevestindu-i c dumanii lor cei mai cruzi
dau trcoale prin mprejurimi. De unde i uimirea amestecat
cu groaz la vederea acelei fiine inofensive, att de obinuite
prin locurile astea...
Nicolas Penrot adug:
Indienii mai zic c semnul irochez a czut n faa femeii'
albe pentru a o omor, dar ea nu s-a speriat i o nfruntat cu mult
curaj moartea. Iar de acum nainte, doamn, metallacii cred c
nici una din cele cinci seminii irocheze nu va reui s v fac
vreun ru.
Linititoare prezicere, fcu Angelica chinuindu-se s
zmbeasc la rndul ei.
O s mergi lng mine, cci drumul e ndeajuns de
larg, continu contele. Urmeaz s ieim la un drum frecventat
de obicei de indieni, un lung trail cum spun englezii, i care,
pe mai multe sute de leghe unnrete cresta Appalailor. Nu te
mai ndeprta de mine, draga mea.
Vocea grav a brbatului i fcea bine, iar clritul lng
el i ddea senzaia de siguran. i totui o intimida nc, femeia
ntrebndu-se dac, n sinea lui, soul su e nemulumit de
incidentul ce luase amploarea unei drame. Dar, chiar i atunci,
obinuita lui stpnire de sine nu lsa s se ntrevad nimic.
Ajuni la captul unui lac de un verde pal, sinuos ca un
ru i strns ntre promontoriu acoperite de brazi ce se oglindeau
n ape, pionierii descoperir la picioarele lor o alt vale, destul
de ngust i adnc. In faa ei un munte i etala covorul de
smocuri ierboase albstrui i violete, presrat ici i colo cu pete
de un verde nc viu. Tocmai n acel decor mpestriat ceva i
atrase atenia lui Peyrac, care se opri la liziera copacilor.
Ceruocheanul. Cerul, acoperit acum de nori, ncepea s
se contopeasc repede cu negurile pmntului.
n cteva minute riscm s nu mai distingem nimic,
zise contele.
i ntinse imediat luneta femeii.
Observ i tu i spune-mi ce crezi c vezi.
Angelica duse instrumentul la ochi. Trunchiuri fumurii i
mai nchise preau s susin cu un hieratism studiat poverile
aprinse ale frunziurilor. Apoi vzu cu uim ire n cercul
ANGELICA I LUMEA NOU 37
ocheanului cteva siluete mictoare. Sclipirile penajelor ce
mpodobeau capetele acelora erau inconfundabile.
Ce vezi?
Nite slbatici: doi sau, poate, trei? Nu, sunt mai muli!
Poi s le distingi coafura? v
Sunt.rai, doar cu smoc n vrful capului mpodobit cu
pene.
Ls luneta jos.
Jofffey, cayguaii i poart aa prul...
- Ei bine. chiar ei s-ar putea s fie!
Brbatul strnse ncet instrumentul.
O s ajungem s credem i noi ca indienii c ntlnirea
ta cu broasca estoas era intr-adevr un semn? N u vreau s
trec drept superstiios, dar fac prinsoare c ne aflm n faa unui
grup de irochezi!
Doi sau trei oameni murmurar. ncet-ncet, convoiul se
grup, chiar i indienii amestecndu-se cu albii. Toi priveau cu
aceeai ur obosit spre muntele pestri unde se ascundea
pericolul nevzut.
-Asta-i ghinion, interveni intendentul M alaprade.
Ajunsesem aproape la porile Katarunkului. nc puin i l-am
fi salutat pe bravul O Connell, bucurndu-ne apoi de toate
binefacerile civilizaiei. Domnule de Peyrac, aveam de gnd s
v gtesc pateu de pasre cu varz, imediat ce ajungeam. Da,
nu-i aa, acum o s fim noi fcui pateu.
Destul! exclam Florimond. Oameni buni, destul cu
feele astea triste. Malaprade, o s gteti i o s-i gustm
mncarea. Irochezii abuzeaz un pic de reputaia de care se
bucur n Nord. Oamenii o iau la fug nainte chiar de a-i zri.
Am vzut totui civa n Noua Anglie, unde sunt denumii
indieni mohawk. Nu preau de loc mai fioroi dect mohicanii.
Ba chiar le-au dat o mn de ajutor englezilor din inutul New
York mpotriva regelui Philippe, un nairangasset ce masacrase
din cnd n cnd locuitorii albi de la marginile regiunii.
Totul e s tim dac cei din fa noastr, de pe cellalt
versant al vii, ne iau drept'francezi ori drept englezi. Oricum,
nu-i sufer de loc pe metallacii care ne nsoesc, Toi cei de
ras algonquin sunt pentru ci biini de sclavi sau de fripturi la
grtar-... metallacii o tiu prea bine. Privete-i!
La ordinele efului lor, indienii se pregteau ntr-adevr
de lupt.
38 ANNE i SERGE GOLON__________________
Bagaj ele .fuseser lsate n grab pe pmnt. Femeile i
copiii disprur ca nghiii de adncurile pdurii armii. Brbaii
se vopseau n prip pe fa cu rou, negru i alb, ocrul dominnd
desenele. Arcaii verificau strunele ntinse i penajul sgeilor
prevzute fiecare cu trei pene, ce le asigurau precizia. Toi purtau
cte o mciuc mare agtat de braul stng i-i pipiau cu
dreapta cuitele pentru scafpuri, pe care le puser apoi ntre dini
pentru a se ocupa de arcuri.
Mai muli cercetai se rspndir alunecnd ca erpii pe
sub tufiurile ruginii i nglbenite. eful i grupul su de
rzboinici se dispuser ca un meterez Strns lng albi. O bucurie
feroce le strlucea pe fee.
Europenii. Cu excepia poate a unor tineri ca Florimond,
nu le mprteau de loc entuziasmul n faa luptei. Feele
nnegrite de soarele i vntul unui drum att de lung exprimau
oboseala i ngrijorarea. Dac era adevrat c doar cteva ore i
mai despreau de postul unde ar fi gsit sigurana unui zid de
aprare i confortul poate rustic dar binevenit (cci le-ar fi oferit
lucrurile de prim necesitate), atunci idea unei ambuscade, cu
riscul morilor i al rniilor, i decepiona, ntr-adevr.
Angelica arunc o privire ntrebtoare spre soul su.
S ateptm, decise brbatul. Cnd se vor napoia
iscoadele, vom ti ce avem de fcut. Dac irochezii vor s ne
atace, ne vom ntri poziiile i o s ne aprm; dac trec mai
departe, ocolindu-ne, vom face i noi la fel! L-am prevenit pe
Mopountook c dac vrea s nceap lupta, fr ca ceilali s
manifeste vreun semn de ostilitate, nu-1 vom sprijini..
Cercetaii revenir cu u n aer dezamgit. Nu numai c
irochezii nu manifestau nici o dorin de atac, dar probabil c
nici nu zriser caravana, cci dispruser fr urm.
Metallacii ntoarser spre Angelica feele lor greoaie,
pictate grotesc, i nclinar, capetele. Femeia alb i pusese pe
fug pe irochezi.

5
Exist Lupul, Cpriorul, exist Ursul, Vulpea i
Pianjenul, dar, mai presus de toate, exist Broasca estoas.
Aa gri Nicolas Perrot seara, n tabr. Frigul ncepuse
deja s nghee torentele, iar ndrzneii cltori se adunaser n
jurul focurilor.
Joffrey de Peyrac le artase n deprtare, spre cmpie, o
lung panglic strlucitoare, un fluviu.
ANGELICA $1 LUMEA NOU 39
Acolo jos e Kennebecul.
Precum vechii evrei priveau Pm ntul Fgduinei,
oamenii lui Peyrac se bucurar, fiecare n felul sau. Se felicitau,
cu att mai mult cu ct se gndeau c aveau s se gseasc ct
de curnd la adpostul unei trainice palisade, cci amintirea
siluetelor nelinititoare ale indienilor i mai ales incidentul cu
estoasa, chiar dac fusese doar o ntmplare, lsau s planeze^
asupra convoiului o vag senzaie de team.
narii bziau. Angelica, aezat, o inea la piept, sub
cojocul gros de ln, pe Honorine, ce moia. Din cnd n cnd
privirea i se-ndrepta spre linia strlucitoare a Kennebecului care
erpuia pe cmpie. Acolo jos era Katarankul, pe malul fluviului!
Lupul pentru indienii mohawk, Cpriorul pentru
onnontagi, Vulpea pentru oneioui, Ursul pentru cayguai i
Pianjenul pentru senecai, dar pentru toi, seminiile irocheze
ale celor Cinci Naii, Broasca estoas, semn de comuniune i
Spirit Conductor.
Cnd Nicolas Perrot gndea, pielea bronzat de pe frunte
i se ncreea i-i mica un fel de cciul de blan pe care o purta.
Seminiile de pe-aici, abenakizi, eremini sau suricui,
sunt obinuii cu viaa nomad. Nu au un mod de via prea
ordonat, nu mnnc pine, sare i, de fapt, nici nu au ce mnca
n unele zile. Irochezii le sunt superiori. Un mare popor de
agricultori...
S-ar zice c-i iubeti, remarc Angelica.
Fereasc sfanul! Sunt nite demoni. N u exist pe lume
vreun duman mai mare pentru canadian dect un irochez. Am
trit un timp printre ei, relu el dup un moment de gndire. i
aa ceva nu se uit. Cel care a trit viaa irochezului m va
nelege. Eu unul am fost n Valea Sfnt unde sunt atotputernici
cei trei zei venerai de Cinci Sem inii...
: Trei zei?
Exact! Porumbul, Dovleacul i Fasolea, rspunse fr
s rd Nicolas Perrot.
Honorine adormise. Cu grij s n-o trezeasc, Angelica
se ridic i se ndrept spre cortul ridicat la cderea serii pentru
femei i copii. Dup ce-i nveli fetia n blnuri, se ntoarse
afar ca s-o ajute pe doamna Jonas, ocupat alturi de Octave
Malaprade cu treburile gtitului.
n ultimele raze ale apusului, Appalaii strluceau. Vntul
nfiora promontoriul avansat pe care-o ridicaser tabra ca s
se fereasc, datorit brizei neobosite, de atacul narilor i
40________________ANNE i SERCTE GOLON______________ _ _
mutelor. Promontoriul fusese ales i pentru c oferea condiii
ideale de observare a mprejurimilor.
Florimond i Cantor se ocupau de frigerea petilor nvelii
n frunze pe care-i prinseser cu mna n ru.
Hlci din came de elan se roteau n frigri, iar limba i
mruntaiele fierbeau nbuit ntr-o oal, cu ierburi i legume.
O alt oal cu fiertur de porumb fusese luat de pe foc, iar
doamna Jonas ncepuse mpreala. Respectabila femeie era
ntotdeauna puin indignat cncl i vedea pe acei indieni jegosi
amestecndu-se fr ruine cu albii i ntinznd primii strchinile
lor murdare. Se bgau n toate, atingnd i deranjnd totul cu o
neruinare linitit, de parc ar fi fost la ei acas iar albii n-ar fi
fost dect protejaii lor!
Biata femeie i uguia buzele i arunca priviri pe care le
dorea elocvente nspre conte. Nu reuea nici n ruptul capului
s neleag cum poate tolera un om rafinat acea convieuire
ru mirositoare, ntrebare pe care i-o punea uneori i Angelica.
0 lumin albstruie si rece domnea peste fire. Santinelele
patrulau la liziera pdurii. Fluviul Kennebec sclipi nc mult
timp, singurul reper luminos n valea cufundat deja n ntuneric.
nc o zi bogat n emoii, nc o etap se sfrea. Ce le
rezerva urmtoarea?
Angelica i cuta cu privirea brbatul i-l descoperi retras,
cu ochii pierdui n deprtri.
Era singur.
1 se ghicea frmntarea din gnduri.
Femeia observase deja c atunci cnd se retrgea astfel,
nimeni nu ndrznea s-l deranjeze.
Un respect aparte l nconjura pe acest conductor cmia
acei oameni att de diveri, dar cei mai muli att de bnuitori,
i ncredinaser destinele. Priviser cu oarecare gelozie i
nelinite ptrunderea tinerei femei n viaa celui pe care-1
venerau.
Femeile! Se tie ca dintr-un brbat demn de acest nume
fac un ntru! pufnea Clovis 1Auvergnat, mijindu-i ochii de
mongol.
Dar nu i din acesta, protesta Yann Le Couennec,
bretonul.
i, privind admirativ silueta Angelic!, complet:
i n nici un caz aceast femeie!
Eti un naiv! i replica 1Auvergnat ridicnd din umeri.
Mustile pe oal i Conturau o cut amar n jurul gurii.
Femeia ghicea fr greutate acele vorbe. Ea nsi fusese
ANGELICA I LUMEA NOU 41
cndva conductoarea unui grup. Or, acei brbai nu erau
oamenii si; o via de primejdii i victorii mprtite de toi
i solidarizase n jurul Contelui de Peyrac. Preioasele legturi
personale, indestructibile, pe care nu le-ar fi mrturisit niciodat
n pudoarea lor viril, l legau pe fiecare de cel pe care experiena
i nvase s-l considere stpnul i singura lor speran,
mpreun cu el nvinseser pgni i cretini, se scufundaser
.in Caraibe. nfruntaser furtuni cumplite. mpreun mpriser
capturile. ncurajai de el, fcuser chefuri i petrecuser prin
porturi, n lungile lor cltorii pe mare. Vinul curgea grl,
apreau i femeile, iar generosul stpn mprea aurul cu
amndou minile.
Angelica. ncerca s-i imagineze tocmai acel trecut al
soului su, trecut cruia nu-i aparinea. Cel mai adesea i-l
nchipuia n mijlocul instrumentelor sale de savant. l vedea
aplecat asupra unui glob pmntesc sau a vreunei hari, n cabina
vasului scuturat de hul, sau n vrful cte unei terase maure,
sub cerul Candiei, scrutnd stelele printr-o lunet foarte
preioas. Dar venea i momentul n care-i nchipuia cum n
cabina sa de cpitan intra un servitor, seara, introducnd o fonn
feminina cu vl pe fa, dup tradiia musulman. Cnd corabia
naviga prin Caraibe, femeia era cte o frumoas spaniol, sau o
metis indianc ori mulatr. Pentru acea femeie l. imagina
abandonndu-i treburile, ntmpinnd-o cu inegalabila sa
gentilee, prefacndu-se pasionat i surztor ca s-o mbuneze,
i ctiga astfel nite plceri ale simurilor, pe care femeia i le
satisfcea.
Un om singur! Iat ce fusese!...
Un om deplin, stpn pe forele i capacitile sale i
suficient lui nsui. Lng el ncerca acum Angelica s-i
cucereasc locul. Cnd l vedea ns att de absorbit, ca n acele
clipe, furat parc de mirajul deprtrilor, nu ndrznea s se
apropie.
Se lsase noaptea. Aproape de foc, Cantor ncepu s
ngne din chitar o catilen1toscan. Cu vocea lui deja ampl
i sigur, n care rzbteau ns inflexiuni catifelate de
adolescent, era fermector. Cnd cnta, prea fericit. Pn atunci,
Angelica nu avusese aproape de loc timp s discute cu cei doi
fii ai si, s afle ce gndesc i s le ctige ncrederea.
Cnd aveau s ajung oare la Katamnlc?
1 catilen - compoziia muzical simpl, cu ritm uniform i subiect grav i
sentimental - (n. tr.)
42 ANNE i SERGE GOLON__________. .
Grija pentru cal reveni n mintea femeii i nainte de a se
ntoarce lng foc, cobor pe malurile rului, unde fuseser lsai
caii s pasc.
Wallis fugise! Cureaua cu care fusese priponit atrna
rupt de un copac.
Intuiia i spuse c animalul nu putea fi prea departe. Dup
ce urc s ia din tabr un M u i o zbal, pomi de-a lungul
malului, chemnd cu glas linitit'
Rsrea o luna aburit. Rul murmura ntre pietre. Se
auzir trosnind nite vreascuri. Angelica o lu n direcia din
care se auziser zgomotele. Zri la lumina lunii iapa pscnd
iarba dintr-o poieni, dar, la apropierea ei, capriciosul animal
se ndeprt iar.
Cnd tnra femeie reui s-o prind n vrful unei mici
ridicturi, i ddu seama c nu mai vedea focurile bivuacului.
Nu era ceva grav. Nu trebui dect s coboare pn la rul strns
n matca-i ca ntr-un clete i s-i urmeze n aval. Dup ce strnse
zdravn botul animalului n chingi, inndu-1 bine de fru, ascult
oapta apei murmurnd n albie.
Singur n noaptea neagr, nu-i era deloc team. nc o
dat gust, pentru cteva clipe numai, ns deplin, senzaia c
viaa i alearg prin corp, c e tnr i plin de for, n pragul
unei viei noi pe care avea s-o cldeasc din temelii. Primea
parc o dovad de prietenie din partea acelor mari spaii
necunoscute, n care ptrunseser dup attea prim ejdii
nfruntate. Iar inima i se umplu de aceiai dragoste pentru
pmntul virgin, sentiment ncercat i pe cnd nota printre
sclipirile magice .ale lacului. Chiar n acele clipe ncepur
halucinaiile.
Am estecate cu bocnitul ndeprtat al unui elan, cu
fonetele nfiorate ale vntului i cu vuietul surd al cataractelor
ascunse prin pdure, auzi cntece bisericeti.

6
Ave Maria Stellg.
Gratia M ater A lm a...
Cuvintele unui imn religios strbteau prin noaptea
patriarhal'. Angelica privi ctre vrfurile copacilor ca i cum
se atepta s zreasc printre ramurile lor cerul i s descopere
ANGELICA I LUMEA NOU 43
c se afl sub un cor de ngeri. O trecu un fior i se ntoarse cu
precauie. n spatele ei, pe creasta falezei, rsrea, ca o auror
nelinititoare, lucire sngerie decupnd nite umbre ce dansau
printre pini.
innd-o pe Wallis de fru Angelica se apropie de buza
povrniului cu pas de lup. De acolo se auzeau glasurile
ngnnd cntecul. s
Femeia nu era departe de a crede c se ntorsese brusc n
trecut, n pdurea Nieul n care se refugiaser hughenoii
persecutai pentru a nla rugi i psalm i.1
Se apropie i mai mult i descoperii aplecndu-se un
spectacol straniu, inimaginabil.
n adncul defileului, dou mari focuri aprinse pe malul
rului incendiau cu reflexele vpilor stncile din jur. Un cleric
n sutan neagr ridica braele ntr-un gest de binecuvntare n
faa unei mulimi ngenuncheate.
Angelica putea s deslueasc chipuri din acea mulime,
n timp ce preotul era ntors cu spatele. Unii erau mbrcai n
piei i blnuri, dar se zreau i alii cu uniforme albastre pline
de fireturi aurite, alturi de care femeia descoperi doi nobili cu
gulere i manete de dantel.
La ultimele strofe cntecul se ntrerupea. Apoi se nl
glasul preotului, sonor i ardent:
mprteas a cerului! ...
R oag-te pentru noi, rspunse adunarea cu un
murmur.
Angelica tresri, trgndu-se napoi.
Erau francezii!...
Seminie a lui David!...
Roag-te pentru noi!...
Arc a alianei!...
Roag-te pentru noi!...
Refugiu al pctoilor! Consolatoare a srmanilor".
Roag-te pentru noi! Roag-te pentru noi!-... rspundea
la fiecare invocaie corul, cluze, soldai si nobili, ngenuncheai
i cu capetele plecate a smerenie, n timp ce un ir de mtnii le
aluneca printre degete.
Francezi!...
S-ar fi crezut prada unui comar n care retria toate
spaimele rzboiului de la Poitou dac n-ar fi zrit n spatele

1 vezi A n g e l ic a s e r e v o lt - (n. tr.)


44 ANNE i SERGE GOLON__________________
francezilor siluetele armii, pe jumtate goale, ale unor indieni.
Unii dintre ei se rugau i cntau odat cu albii. Ceilali, strni
n jurul celuilalt foc, adunau eu degetele resturi de hran de pe
fundul unui blid de lemn. n aer plutea un miros de fiertur, iar
un cazan mijlociu fusese lsat ntr-o parte dup mprirea hranei.
Aplecat deasupra jraticului, o imens siluet ca de diavol,
lucind de grsime i cu prul zbrlit, se ridic trgnd din flcri
un topor al crui metal ncins arunca vpi n noapte. innd
arma cu grij, slbaticul se ndeprt civa pai. Abia atunci
tnra femeie deslui vag n penumbr un alt indian gol, legat
de un copac.
Fr s se grbeasc, ca i cum ar fi fcut lucrul cel mai
obinuit pe lume, indianul cu toporul lipi lama incandescent
de coapsa celui legat. Nu se auzi nici un strigt. D oar un
insuportabil miros de came ars ajunse puin dup aceea la nrile
femeii.
Plin de oroare, Angelica avu o tresrire de dezgust,
nbuindu-i o exclamaie. Speriat, Wallis se poticni lsnd
s trosneasc vreascurile de pe jos. Dndu-i seama c prezena
i-a fost descoperit, iscoada fr voie sri pe cal.
Slbaticul ce tocmai se ntorcea s-i pun iar toporul pe
jar nl capul i ntinse braul musculos, ncrcat de brri
din pene, artnd spre creasta falezei. .
Imediat toi oamenii se ridicar i o zrir, siluet clrind
cu pletele rsfirate, desenndu-se fantomatic pe cerul poleit
straniu de razele lunii.
Un ipt puternic izbucni din piepturile lor.
tima! tima din Acadia!

i zici c au strigat tima din Acadia?


Cel puin asta cred c am auzit eu.
Doamne! Numai s nu te fi luat drept ea ! exclam
Nicolas Perrot fcndu-i semnul crucii.
Maupertuis l imit imediat..
Nu tiu drept ce m-au luat, dar n orice caz s-auaruncat
ca nite diavoli pe urmele mele. Unul dintre ei, un adevrat
uria, a fost ct pe-aci s m prind pe cnd o ndemnam pe
Wallis s sar n ru.
ANGELICA I LUMEA NOU 45
L-ai ucis? ntreba repede Peyrac.
Nu. L-am nimerit n plrie i a czut pe spate n ap.
V repet, sunt francezi i i-au instalat tabra n valea de pe
cellalt versant al muntelui, n dreptul locului pe care ne-am
ridicat i noi corturile.
Dac-mi dai voie, domnule Peyrac, vom merge n
ntmpinarea lor, noi, canadienii, adic Maupertuis, fiul su
Pierre-Joseph - i cu mine, spuse Nicolas Perrot. Ar fi dracul
la mijloc dac n-am gsi printre ei oameni din Quebec, Civa
buni prieteni sau cunotine cu care s lmurim lucrurile.
Nu uita* Perrot, c suntem condamnai la moarte de
ctre guvernul din Quebec, ba chiar i excomunicai de domnul
Episcop, interveni Maupertuis.
A! Tmpenii! Dac eti nscut n Saint-Laurent te
revezi ntotdeauna bucuros cu prietenii!
Cei doi canadieni urmai de fiul lui Maupertuis, un metis
de douzeci de ani cu m am indianc, se pierdur printre
desiurile ntunecate.
Tabra era pregtit de lupt de cnd se ntorsese
Angelica i dduse alarma1. Cnd cei trei disprur n pdure,
femeia se ntoarse spre Peyrac. i stpnea cu greu un tremur,
iar vocea i era cumva agresiv.
Nu m-ai prevenit c riscm s dm peste francezi n
cltoria noastr.
n America de Nord riti s ntlneti mereu francezi.
i-am spus deja c nu sunt prea numeroi, dar'bgrei din fire
i la fel de nomazi i de ntri ca i indienii. Era inevitabil c
o s le strnim curiozitatea... Apropie-te de foc, draga mea.
Eti rece ca gheaa. Nefericita ntlnire te-a tulburat. E nc o
dat greeala insuportabilei tale iepe.
Angelica apropie palmele de cldura flcrilor. Da, era
ngheat, i chiar pn-n strfundul sufletului.
Pe buze i veneau tot felul de ntrebri. Ar fi vrut s afle
fr ascunziuri toat amploarea pericolului.
De asta te fereai nu-i aa? sta-i motivul pentru care
ne grbeai aa de mult? Te temi de o incursiune a francezilor
prin locurile n care socoteti s ne instalm?
Ai dreptate! Nu departe de Gouldsboro am un vecin,
baronul de Saint-Castine de Pentagoet, proprietarul postului
francez din Acadia, vecin cu care am ntreinut mereu bune
relaii. El m -a avertizat c misionarii catolici care i cretineaz
pe abenakizii din Mine se neliniteau din cauza venirii mele
46 ANNE i SERGE GOLON__________________
prin inuturile de la izvoarele fluviului Kennebec i ceruser
guvernului din Quebec trimiterea unei expediii mpotriva mea.
Dar francezilor de ce nu le convine venirea ta aici?
Consider inutul ca aparinndu-le, sub numele de
Acadia.
Celui mai ntreprinztor. Tratatul de la Brda, semnat
de Frana, l recunotea ca fiind posesiunea englezilor, dar aceia,
temndu-se de pdurile slbatice, nu ndrznesc s se ndeprteze
de rm i s pun n aplicare prevederile tratatului.
i dac ntr-o zi aceti francezi ce cutrier Nordul
descoper cine eti, cine sunt eu...
Asta nu se va ntmpla prea curnd. Iar atunci am s
fiu mai puternic dect aceast biat colonie abandonat la
antipozi de ctre regele Franei. Nu, s nu-i mai fie team de
nimic. Braul lui Ludovic al XIV-lea, ct o fi el de lung, nu
poate ajunge pn la noi. Iar dac ndrznete, putem s-l
nvingem. America e mare, iar noi suntem liberi. Linitete-te.
nclzete-te, draga mea.
Ce nseamn strigtul pe care l-au scpat cnd m-au
zrit: tima din Acadia?
Trebuie s te fii luat drept o fantasm. Castine i Perrot
m-au avertizat c Noua Fran e rscolit de revelaiile unei
credincioase din Qubec care a vzut .n vis o femeie demon
smulgndu-i Bisericii toate sufletele indienilor, convertii sau
nu, din Acadia. De unde i bnuiala i agitaia.lor. i poate i
motivul expediiei lor pe care tu tocmai ai ntlnit-o... Se spune
c artarea ar clri pe un animal mitologic, un licorn1...
Ah, neleg! exclam Angelica cu un rs nervos, au
vzut o femeie i un cal... Ceva de neimaginat prin aceste
locuri... i care se potrivea cu viziunea lor...
Peyrac prea contrariat.
E stupid, dar grav. Confuzia asta idioat poate fi pentru
noi cauza mior noi necazuri. Acei.oameni sunt nite fanatici.
Dar oricum nu ne pot ataca fr nici un gest ostil din
partea noastr!
Vom vedea! Viitorul are s ne dezvluie inteniile lor...
Perrot l-a trimis pe Mazok, indianul su, n recunoatere. La
ntoarcere ne va informa n legtur eu micrile din zon, fie
c e vorba de irochezi, francezi sau aliai de-ai lor: abnakizi,
algonquini sau huroni. M gndesc, urm el dintr-odat, c e
1 lincom - animal fabulos imaginat ca un cal. cu un corn foarte lung n frunte;
inorog (fr. licorne) - (n. tr.)
ANGELICA I LUMEA NOU 47
foarte posibil ca slbaticii pe care i-am vzut mai devreme s fi
fost huroni din suita francezilor. Dei dumani de moarte ai
irochezilor, aparin aceleiai rase creia i-au pstrat obiceiurile,
printre care i acela de a pstra doar o me de scalp n vrful
craniului. Dar ne-a, ajuns la urechi i zvonul c prin inut d
trcoale un grup de rzboinici irochezi. Poate c francezii sunt
aici din cauza lor, iar noi- am putea s ...
Nu-i mai continu idea i ncheie:
: Vezi, asta-i America. Pustieti care se nsufleesc
dintr-o dat i prin care miun tot felul de indivizi, ns toi
dumani.
Prin pdure strluceau tore, apropiindu-se de tabr. Se
auzir clnnind cocourile muschetelor. In aer se simi mirosul
de iasc ars, transformat n tore.
Dar nu erau dect cei trei canadieni care se ntorceau cam
plouai.
Descoperiser fr greutate n susul rului urmele taberei
franceze, dduser i de un prizonier irochez pe jumtate ars,
legat de un pom, dar de soldai i de huroni, nici pomeneal.
n zadar strigaser din toi rrunchii:
Hei, voi cei din Saint-Laurent, unde suntei, verilor?...
Unde suntei, frailor?...
Nici un rspuns.
Ct despre prizonierul irochez pe care-1 dezlegaser, nu
gsise altceva mai bun de fcut, aa prjit cum era dect s
profite de o clip de neatenie pentru a se ridica dintr-un salt i
s dispar i el n desiurile ntunecate.
De acum ncolo n ju rai lor nu aveau s rtceasc dect
fantome, diverse ca origine: francezi, algonquini, huroni,
abenakizi i irochezi, iar tainica pdure continua s murmure
nfiorat de vnt; nu se auzea nimic n afara oaptei apelor
ndeprtate i a chemrilor boncnite ale elanului cutndu-i
perechea.
Joffrey de Peyrac ls o parte din oamenii narmai s
vegheze i pregti schimburile de paz. N u trebuia s fie luai
prin suiprindere de nimic.
Pe Angelica o sftui s se odihneasc n cortul pentru
femei i copii. O conduse pn acolo i, aprai de ntunericul
adnc, o strnse n brae i dori s-o srate. Femeia era ns prea
agitat i nelinitit, nct nu putu rspunde mngierilor lui.
Uneori, ca in acele clipe bunoar, ar fi vrut ca el s n-o
aib aproape cnd cltoreau, iar noaptea s nu vin lng el.
48 ANNE i SERGE GOLON__________________
Disciplina caravanei i recenta intrare a lor, femeile, n lumea
lor brbteasc, o solicitau serios. Angelica admitea acest lucru.
i amintea c atunci cnd fugise cu prizonierii cretini
din Miquenez, n Maroc, conductorul lor, Colin'Paturel, se
purtase la fel. Femeia aceasta nu aparine nimnui. Fr poveti
de dragoste pn cnd n-o s ajungem teferi pe pmnt cretin.
Aa grise atunci acel brbat.
Cam aa trebuia s gndeasc i Joffrey de Peyrac cnd
inea cu atta rigoare ca femeile i copiii s se adune sub acelai
acoperi, n timp ce brbaii dormeau separat, cte trei, n
colibele de scoar.
El nsui rmnea astfel singur, conductor iar privilegii,
druindu-se celor pe care-i luase n ocrotire. i nsuea n acei
mod legea triburilor primitive care cerea rzboinicului, n ajunul
luptelor sau cnd avea de nfruntat vreo prim ejdie, s se
ndeprteze de femeie pentru a-i pstra neatinse luciditatea i
puterile.
Angelica nu avea acea for. i spunea uneori c e slab
i c are neaprat nevoie de el. Mintea nu i se linitea pe deplin
cnd era departe de omul iubit. Se temea s nu-1 piard din nou.
De la miracolul regsirii trecuse att de puin timp!
tia sigur c stpnirea de sine i severitatea lui Peyrac
ascundeau o senzualitate vie i arztoare care nu se dezminea
niciodat. Dar, uneori, se temea c nu e pentru el dect un obiect
al plcerii, care-1 fermeca, asta era sigur, ns pe care-1 elimina
din viaa lui cu adevrat intim din bucuriile, ambiiile i grijile
sale. Observase n ultimul timp c era legat de un brbat pe
care nu-1 prea cunotea, cruia totui i se supunea cu devotament,
rnit adesea de voina lui de fier; avea mai mereu o nfiare
dur. Nu tiai niciodat ce pune la cale.
Dormi prost, ateptnd parc n fiecare clip s aud
mpucturi.
n zori iei din cort, auzind oapte.
Mazok, indianul, apruse din cea. Din tribul panis,
pind iar pe pmntul american dup cltoriile n Frana, i
regsise bucata de pnz ce-i acoperea oldurile i mocasinii
de piele. Prul mpletit i era iar plin de pene. inea n mn
arcul iar pe spate purta o tolb plin de sgei.
i salu t stpnul i pe Joffrey de Peyrac, .ieii,
ntmpinarea sa. Angelica se apropie. i comunic vetile aduse
de indian.
ANGELICA I LUMEA NOU 49
De dou zile, un m ic detaam ent francez, cu aliaii
algonquini i huroni, ocupau postul Katarunk.
Imediat, caravana lui Peyrac i fcu bagajele. Era nc
frig. O cea irizat nvluia totul i nu se distingea nimic nici
mcar la trei pai.
* Unii dup alii, ducnd caii de fre, pionierii prsir
luminiul afundndu-se n hiurile umede. Ordinele se ddeau
n oapt, iar copiilor nfrigurai li se spusese s-i nbue tuea.
Roura cdea peste ei. Un aer de mister lanvluia paii nbuii.
ncet-ncet negura deveni jilav, iar cnd soarele rsri, palid
disc galben luminnd pmntul invizibil, ceaa se risipi n cteva
clipe, descoperind peisajul strlucitor i proaspt, sclipind din
toate culorile sale vii.
Terminar traversarea unui spaiu deschis, iar un ordin le
ceru s se grbeasc spre adpostul unei pduri de stejari, aflat
puin mai n vale. Acolo se regrupar i fcur popas. Cldura
ncepea s urce pe sub bolta de un violet ntunecat a btrnilor
stejari pitici. Ordinul de a pstra o tcere desvrit era respectat
cu sfinenie.
, Cei patru soldai spanioli ncepur s coboare spre albia
rului. naintau greoi, fcnd s trosneasc crengile, n timp ce
indienii lui Mopountook disprur n tufiuri i ajunser prunii
jos, mai tcui dect fantomele. Ascuni de un plc de mrcini
uscai, spaniolii nfpser n pietriul malului un fel de furci pe
care sprijinir archebuzele. Erau un soi de mici tunuri portabile,
mult mai puternice dect muschetele, fa de care bteau de trei
ori mai departe, dar i mai puin precise.
Angelica tocmai se ntreba ce avea de fcut, cci se prea
c o lupt era inevitabil, cnd contele de Peyrac se ndrept
spre ea.
M vd obligat s apelez la talentele tale, bunoar la
cel de a fi cel mai bun inta pe care-1 am n convoi. Ne vor fi
absolut indispensabile calitile tale.
i spuse Honorinei s stea cuminte cu ceilali copii lng
doamna Jonas i Elvire i numi doi oameni s-i pzeasc i s
aib grij de cai.
O conduse apoi pe Angelica pn pe buza falezei, unde
stnci imense stteau s se prbueasc n abis. Era un excelent
punct de observaie unde privirea rzbtea pn departe n susul
i-n josul rului ce curgea jos ntre dou maluri foarte nguste.
Un fel de vad tia torentul, dar n jurai ieiturilor stncoase pe
care se putea trece fr probleme i aproape fr s-i uzi
50 ANNE i SERGE GOLON__________________
picioarele, rul era adnc, frmntat de vrtejuri. Se vedea nc
o cataract, o sritoare, cum spun canadienii, cobornd treptat
pn spre lacul ale crui sclipiri se zreau ceva mai departe
printre frunziurile fumurii
Vadul Salcoos, spuse Nicolas Perrot cu voce joas.
Vadul era ntrerupt chiar la mijlocul apei de o insuli
nisipoas plin de boschete.
Contele i-o art femeii, nu nainte de a-i indica pe malul
cellalt ntunecata deschiztur printre desiuri, pe unde
cltorii, urmnd calea codrului, aveau s ias pe plaj.
n cteva clipe nite oameni se vor ivi acolo i vor
ncepe s traverseze vadul. Foarte probabil s fie francezii de
ieri sear i cu indieni lor. O s-i recunoti, doar i-ai avut deja
n fa. Cnd se vor afla pe insuli, dar numai i numai atunci,
vei trage pentru a-i mpiedica s ptrund in a doua parte a
trecerii.
Insula e prea departe pentru un tir precis, remarc
Angelica ridicnd din sprncene.
Exact aa s-au scuzat i intaii pe care i-am ales pentru
misiunea asta, dai- nu ne putem alege un alt loc. O despictur
abrupt ne desparte de un amplasament mai bun, chiar n dreptul
insuliei, ori nou ne lipsete timpul s o depim; ne-ar trebui
mai multe ore. Trebuie deci s tragi de aici i s opreti fruntea
convoiului nainte ca vreunul din ei s poat fugi i alarma
postul. S-i opreti dar s nu rneti pe nimeni. N u vreau nici
un fel de vrsare de snge.
Ce-mi ceri e un adevrat tur de for.
tiu, draga mea, pn i Florimond a stat n cumpn,
i totui e mi foarte bim ochitor.
Tnrul era acolo, urmrindu-i mama i tatl, prad
ndoielii, tentat s-i demonstreze dibcia, ns ndeajuns de
onest pentru a se ndoi de sine nsui.
Cnd vor fi pe limba nisipoas a insulei, tat, mi se
pare imposibil de intit, interveni biatul. Dac a trage cnd ar
. ncepe traversarea, da, ar merge.
n acel moment o parte a trupei ar fi nc n pdure.
Vreau ca nimeni s nu poat fugi. Arh postat civa trgtori n
amonte, pentru a-i ntoarce din diurn pe posibilii fugari, dar
dac vor fi muli, va iei o adevrat lupt i precis unii vor
scpa! Nu, vreau s-i avem pe toi, sau aproape toi, ieii din
pdure, prini l vad sau pe insul, nainte'de a deschide focul.
________________ANGELICA I LUMEA NOU_____________ 51
Spaniolii, de jos, o sa poat atunci s le taie complet retragerea
i vor fi nconjurai.
Dar insulia se prelungete chiar n dreptuLnostru. S
ii n loc capul convoiului n m om entul n care ar ncepe
traversarea ultimei pri a vadului, la o asemenea distan i
fr a rni pe nimeni, mi se pare o provocare.
Poi s-o primeti, doamn?
Angelica scrutase cu atenie locurile. Privirea i se ndrept
iar spre Peyrac.
Iar tu, Jofrrey?... N u eti i tu un trgtor antrenat?
La o asemenea distan, sunt convins c ochii ti ar
face o treab mai bun...
Dac-i pe-aa...
Ezita. Ceea ce-i cerea el era deosebit de greu.
Soarele sclda defileul.
Pe de alt parte, era fericit de ncrederea pe care i-o
dovedea contele prin acest gest, ca i pentru faptul c putea s
treac la fapte. Bieii si i ceilali oameni care se aflau acolo
o priveau perpleci, uluii de cererea contelui; ndrznea femeie
era mulumit ntr-un fel de a le putea arta c nu-i erau strine
rzboaiele i mpucturile, trite altdat poate mai mult dect
ei, brbaii, ct erau ei de pirai.
Joffrey repet:
Poi s ii aceast prinsoare?
Am s ncerc... Ce arm mi dai?
Unul dintre brbai i ntinse muscheta pe care tocmai o
ncrcase, dar femeia o refuz.
Vreau o arm pe care s-o ncarc eu nsmi.
Lu chiar puca lui Peyrac, pe care o ducea i o ntreinea
Yann Le Couennec. Era o arm cu cremene, care trgea dou
focuri la un singur ncrcat. Patul ncrustat cu sidef era din lemn
de nuc, uor i rezistent, iar Angelica l ncerc satisfcut,
sprijinind puca n umr. Verific'praful de puc, gloanele si
capsele, cur eava dubl, arm o dat, scoase apoi gloanele
i arm iar. Priviri curioase i urmreau fiecare gest.
Dup ce puse i capsa, se sprijini pe meterezele de stnc.
Un uor neastmpr pe care-1 cunotea prea bine ncepea
s-o nvluie. Zvon de rzboi! Vedea acolo, jos, d lumina crud,
limba de nisip a insulei i creasta dantelat a bolovanilor care
alctuiau vadul.
Inima i btea mai repede. Aa era naintea confruntrii.
52 ANNE i SERGE GOLON__________________
Dimpotriv, cnd momentul luptei avea s vin, femeia
urma s fie de un calm straniu. Se ridic de pe pietre.
Ar trebui s-mi pregtii dou arme pe care s le am la
ndemn, asta n cazul n care primele dou gloane nu-mi vor
fi de ajuns pentru a-i opri din drum.
Apoi tcu, ateptnd.
n mai puin de o or n pdure rsun iptul piigoiului.
Nu-i ddur atenie acestui sunet att de familiar, amestecat cu
cntecul turturelelor. Se pare ns c Nicolas Perrot desluea
ceva neobinuit, cci se aplec spre Angelica optindu-i:
E semnalul lui Mazok.
Pe plaj apru nti un huron, urmat de o cluz pe care
femeia o zrise m tabra francez, n ajun. Venea apoi un ofier,
iar n spatele su mai muli indieni i un francez, foarte tnr,
aproape un copil, cu bucle blonde, mbrcat n tunica albastr a
ofierilor regelui, pe care atrnau tot felul de arme: un topor, un
cuit i cornetul cu praf de puc. Earfa de dantel i era boit
i nnodat mizerabil, plria, plin de umflturi, pstra doar
nite cotoare de pene de vultur albe i negre ce nu aveau nimic
n comun cu colanul regulamentar de pene, ns broderiile de la
manete i butoniere aminteau, chiar i vag, de o uniform. Era
nclat cu jambiere de piele i mocasini.
l vzur aruncndu-se foarte bucuros n ap, lng mal,
rcorindu-i chipul i scuturndu-se ntr-o jerb de stropi.
Ofierul, uriaul cruia Angelica i gurise plria cu un glonte
seara precedent, l potoli:
Calm, Maudreuil, calm! Faci tot atta hrmlaie ct
un elan n clduri.
Ei! exclam cellalt, vesel. Nu suntem dect la o
jumtate de leghe de Katarunk. V temei de nc o ntlnire cu
spiritele diabolice, ca ieri sear?
Vocile se auzeau pn departe, dare, amplificate de ecoul
vii.
De fapt nu tiu de*ce m tem, rspunse locotenentul
dar locul sta nu-mi inspir nimic bun. ntotdeauna mi s-aprut
un pasaj periculos.
Ridic capul spre creasta falezei, vrnd parc s strpung
eu privirea secretul frunziurilor pe care vntul le unduia lin.
i adulmecai cumva pe irochezi?-ntreb tnrul soldat,
rznd. Avei pentru ei un sim al m irosului de o finee
neobinuit!
Nu! Adulmec altceva, nu tiu precis ce. S ne grbim.
Cu ct vom fi mai repede pe cellalt mal, cu att mai bine.
ANGELICA I LUMEA NOU 53
H aidem ... Trec primul. LAubigniere, se adresa el cluzei, vrei
s rmi tu n ariergard?
ncepu traversarea vadului, naintnd pe bolovani cu pai
mari
Sus, printre copacii care-i ascundeau, Nicolas Perrotpuse
uor degetele pe umrul femeii.
. ** Te implor, nu-1 omor! opti el. Acela, uriaul, e
locotenentul de Pont - Briand, cel mai bun prieten al meu.
Cellalt e Trei - Degete din Trei - Ruri, iar cel mai tnr e
micul baron de Maudreuil, cel mai minunat biat din Canada.
Cu o clipire de pleoape, Angelica i fcu semn c l-a
neles. Fie, avea s menajeze dumani att de preioi, dar toate
explicaiile canadianului nu erau deloc de natur s-i uureze
treaba.
Colosul pe care Perrot l desemnase ca fiind locotenentul
de Pont - Briand tocmai pea pe insuli. Rmase nemicat cil
minile n olduri i cu capul sus, examinnd mprejurimile,
bnuitor ca un cine. i ntr-adevr, prea c adulmec. Nu purta
plrie. Prul su aten nchis, ciufiilit, i se revrsa pe umeri.
Cu soarele btndu-i din spate, n jurul pletelor i se contura o
mic aureol roiatic. Nu pru s descopere nimic suspect i,
nlnd din umeri, ncepu s traverseze insulia, urmat de
huronii ce depiser deja prima parte a vadului.
Angelica i concentra toat atenia 'i fix patul putii n
umr. ncepu s urmreasc cu eava armei silueta lui Pont -
Briand ndeprtndu-se pe plaj .
Ceva mai aproape, LAubigniere, zis Trei - Degete, rmas
nc pe mal, i zorea pe slbaticii care continuau s ias din
pdure.
Pont - Briand tocmai atinse captul micii insule. Se opri,
trecndu-i n revist trupa angajat n trecerea rului. Fr s
tie, fcea exact jocul acelora care-1 pndeau de pe nlimile
falezei. n cteva clipe, ntregul su convoi avea s se adune n
defileu, i exact asta i dorise Joffrey de Peyrac.
Locotenentul se ndrept h sfrit spre ultima poriune a
vadului.
Sosise clipa.
Angelica nu arunc dect o privire. Ochea cu cea mai
mare atenie ntr-un singur punct: piatra neted pe care urma s
peasc piciorul omului.
Degetul aps pe trgaci. Vrful pietrei de jos se pulveriz
n timp ce zgomotul mpucturii umplu defileul.
54 ANNE i SERGE GOLQN__________________
Ofierul fcuse un salt napoi.
La pmnt! snig el, n timp ce indienii i francezii
adunai pe insul se aruncau pe burt, trndu-se la adpostul
ctorva boschete amrte.
Dar locotenentul, n loc s-i imite, sri din nou n picioare
i se avnt iar n vad. Ajunsese deja la jumtate, cnd femeia
trase din nou, nc o piatr se pulveriza la picioarele brbatului,
care-i pierdu echilibrul i czu n ap. Angelica se gndi c era
a doua baie n dou zile pe care i-o datora individului, cci i cu
o sear nainte, cnd o urmrise prin albia rului, czuse pe
spate n ap. Era, ca i atunci, sigur c nu-1 rnise.
Cealalt ann, ceru scurt.
Capul locotenentului apru la suprafaa curentului. Se
zbtea, ndeprtndu-se mereu; Angelica fix iar arma n umr,
ochi i trase. Glonul ricoa pe suprafaa apei. Trecu att de
aproape de ndrzneul nottor, nct probabil c-1 mproc de
stropi.
Nu-1 ucide, o implor din nou Perrot n oapt.
La naiba! se gndi femeia enervat. Nu vede c nebunul
nu se d btut? Cum s-l mpiedic pe smintit s ajung pe mal
fr s-l omor?
Trase nc o dat. Ofierul francez pru c nelege, n
sfrit. Prins ntre curenii violeni ai rului i un tir continuu
ce-i ncadra capul la cteva degete, nu avea de ales. Se ntoarse
la insul, se cr pe mal i se tr la adpostul unui arin
pipernicit.
Angelica rsufl uurat, continund ns supravegherea
trecerii. Dai' nimeni nu prea dornic s imite nebunia ofierului.
Era puin probabil ca altcineva s se mai aventureze spre locul
acela att de bine supravegheat.
Se relax i se ridic pe jumtate. Broboane de sudoare i
se scurgeau pe tmple. i terse fruntea cu o mn neagr de
pulbere, lu arma ncrcat pe care i-o ntinsese, uluit, unul dintre
fii i se pregti iar de tras, continundu-i supravegherea.
i bine fcu, cci locotenentul i ncerc iar ansa, nind
ca un diavol.
Un glonte i rico chiar sub tlpi, pe nisipul plajei.
Curajosul se trase im ediat la adpost, fcndu-se una cu
pmntul.
n tot acest timp, atacul surpriz se desfurase pe toate
fronturile. n clipa cnd prima mpuctur a tinerei femei oprise
convoiul, huronii ce se gseau la mijlocul primei poriuni a
ANGELICA I LUMEA NOU 55
vadului ncercaser s se retrag nspre pdure. ns chiar dinspre
malul pe care tocmai l prsiser i ntmpinar focuri de ann.
LAubigniere se arunc dup un copac i ncepu s trag n
direcia falezei.
Huronii, ncadrai din ambele pri de un tir destul de
susinut, nu mai ndrzneau nici s nainteze, nici's se retrag.
i totui, unul dintre ei, cu ndrzneala obinuit a rasei, se
arunc n rul nvolburat, dar cum pi pe mal puin n amonte
de cataract, unul din spanioli trase i-l rni n picior.
Altul reuise s se arunce n desiuri. Dumanul nevzut
postat acolo de Peyrac l lu n primire, se pare, cci se auzi
zgomot de lupt, apoi un strigt de durere.
Se ls iar tcerea, att de apstoare nct cntecul
greierilor se nl strident, prnd s acopere orice zgomot,
pn i pe cel al rului tumultos.
Mirosul prafului de puc umplea defileul.
Angelica i nclet dinii. Uitase unde se afla. I se prea
c sttea iar la pnd, n inima pdurii de la Poitou, iar gloanele
sale secerau soldaii regelui. n spatele dinilor strni urca din
suflet un strigt mai vechi, ce deseori i nise de pe buze:
Ucide! Ucide!
*' Tresri. O mn i se puse pe umr.
Gata, s-a terminat! rosti vocea linitit a lui Peyrac.^
Se ridic buimcit, cu puca fumegnd-i n mn. i
privea pe conte ca i cum nu l-ar fi recunoscut. Brbatul o fcu
s-i revin i i terse uor, cu o batist, fruntea nnegrit de
pulbere. n ochi i se citea un uor surs i nc ceva, greu de
definit, un soi de mil i admiraie pentru femeia pe care o privea,
de o frumusee att de fin i ud pe fa de sudoarea luptei...
Bravo, dragostea mea! i spuse cu jumtate de glas.
De ce i zicea bravo? Pentru ce o felicita? Pentru reuita
de acum? Sau, cumva, pentru rzboiul de odinioar? Pentru
btlia nebun, disperat, mpotriva regelui Franei? Ori poate
pentru tot ce ascundea uimitoarea abilitate a minilor sale ce
strngeau temuta arm a morii?...
Contele i srut cu respect mna plin de negreala
pulberii... -
Cantor, Florimond i ceilali oameni ai lui Peyrac o priveau
cu ochii mrii de uimire.
De jos, canadienii ncepur s trag. Pont - Briand le
ghicise prezena dup micrile frunziului. Din stnc srir
achii, foarte aproape de ei.
56 ANNE i SERGE GOLON__________________
A, s nu ncepei iar! strig Perrot din toi rrunchii.
Destul oameni buni! Destul cu prostiile. N u vreis ncetm
odat cu jocul sta? Pont - Briand, vere, linitete-te sau te
provoc la btaie i te pun iar cu umerii la pmnt ca n ziua aia
faimoas, de care trebuie s-i aminteti de la Saint-Mdard!
Vocea de stentor a canadianului rsun mult timp prin
defileul npdit de fum acru. Se ls tcere, .apoi se auzi de pe
insuli: t' .
Nicolas Perrot, din Ville-Mare, n insula Montral.
Cine te nsoete?
Nite prieteni, francezi
i mai cine?...
Perrot se ntoarse spre conte. i ntreb din ochi, iar Joffrey
i rspunse .cltinnd afirmativ din cap. Cluza continu,
punndu-i minile plnie la gur.
Ascultai, oameni buni din Saint-Luarent, ascultai pe
cine anun. Aici se afl domnul conte de Peyrac de Morens de
Irristru, stpn peste Gouldsboro, Katarunk i peste alte locuri,
nsoit de oamenii si.
Angelica tresri auzind pdurea indian vibrnd de numele
sortit timp de atia ani doar oprobriului i mormntului. Joffrey
de Peyrac de Morens de Irristru! Era oare scris ca vechiul i
nobilul nume gascon s nvie i s triasc iar, att de departe
de leagnul strmoesc? i nu era periculos?
Se ntoarse spre soul su, dar chipul lui nu exprima nimic.
Brbatul sttea n picioare la captul terasei stncoase,
ascuns de crengile plecate ale pinului de care se sprijinea. Con
tinua s supravegheze foarte atent locul ncierrii, indiferent
parc la strigtele schimbate ntre cele dou tabere.
Fumul se risipise ncet. Negura prfoas ce acoperea nc
rpa nbuea sunetele. Abia dac se zrea ceva, aa c prudena
i ndemna i pe unii i pe ceilali s rmn la posturile lor, cu
ochii n patru. Joffrey Peyrac nu-i lua mna de pe pistolul
ncrcat.
Pe insul cineva se ridic n sfrit n picioare, din spatele
tufiurilor. Era uriaul Pont Briand.
Dac eti tu n carne i oase i nu fantoma ta, atunci
vino ncoace nenarmat, Nicolas Perrot!... .. _
Sosesc!
Canadianul i ddu puca servitorului indian i cobor
panta pn la plaj.
Cnd apru pe micul petic de nisip ce mrginea rul, cu
vemintele din piele de cprioar i cu ciudata cciul de blan,
_______________ ANGELICA I LUMEA NOU 57
izbucnir strigte de entuziasm. Francezii i huronii i alergau
n ntmpinare, aclamndu-1. Le strig s urce un pic n amonte
i s treac peste un pod rudimentar din trunchiuri de copac, pe
care nite spanioli l njghebaser odinioar la cotul rului, unde
malurile erau apropiate. Puntea era foarte rar folosit, deoarece
prin-vad se evita un ocol de m ai m ulte ore datorat unei
despicturi foarte adnci a terenului. Cnd se ntlnir, rzbtu
pn sus larma urrilor i a mbririlor energice. Canadianul
i compatrioii si se bteau aprig pe umeri i schimbau ghionti
zdraveni n coaste.
Nu-mi vine s cred frate! Te credeam mort!
Ne gndeam c-ai disprut pentru totdeauna!
: C te-ai ntors la irochezi!
Deprins cu traiul printre slbatici pn la sfritul
zilelor!
Aa a fost s fie, rspunse Nicolas Perrot, i chiar c
m gndeam acum trei ani, cnd am prsit Quebecul, s m
ntorc la irochezi. Dar l-am ntlnit pe domnul de Peyrac i
mi-am schimbat planurile.
Huronii l recunoscusem cu bucurie pe canadian. Civa
ns vociferau cernd rscumprarea sngelui vrsat, cci imul
de-al lor, Anahstaha, fusese rnit.
Perrot li se adres n limba lor:
Fratele Anahstaha nu trebuia s ncerce s-mi alunece
printre degete ca un arpe atunci cnd soldaii notri i-au ordonat
s se opreasc. Cine nu nelege limbajul prafului de puc, s
nu se bage n lupt... Poftii, dom nilor, v rog, sfri el
adresndu-se ofierilor francezi. H uronii, vrjii de vocea
brbteasc pe care o cunoteau prea bine, se aezar la sfat,
hotrnd pn la urm sti lase pe albi cu socotelile lor.

. 8
Cei trei brbai care urcau pe coasta abrupt a muntelui n
urma lui Perrot nu-i puteau stpni curiozitatea, cu toat pania
pe care tocmai o nduraser. Numele contelui de Peyrac ajunsese
deja cefebru n A m erica septentrional. Puini oameni l
vzuser, dar se vorbea mult pe seama enigmaticului personaj,
din Massachusetts i Noua Scoie pn la hotarele Canadei.
n plus, ocupnd cu soldai aezarea contelui de pe
malurile Kennebecului, francezii nu prea se simeau n largul
58 ' ANNE i SERGE GOLON_________________
lor, iar fr prezena prietenului lor, Perrot, viitorul li s-ar fi
nfiat n culori sumbre. Trecnd, ofierii zrir n spatele
tufelor brbai cu fee aspre, chipuri de adevrai pirai de toate
neamurile, i care-i priveau ncruntai.
Ajuni sus, rmaser deodat nemicai, cuprini de o
team amestecat cu uimire.
Prin penumbra strpuns ca ntr-un joc al frunzelor de
stropi luminoi zreau un cavaler cu o masc neagra, clare pe
un cafprecum abanosul, neclintit ca o statuie.
In spatele su se conturau siluete clare i cteva femei.
. Bun ziua, domnilor, spuse cavalerul mascat cu o voce
surd. V rog, apropiai-v. In pofida vitejiei, cei trei i
redobndeau cu greu stpnirea de sine.
Rspunser totui la salut, i cum uriaul locotenent prea
incapabil s scoat vreo vorb, lu cuvntul cluza, Romain
de LAbigniere, zis Trei - Degete. Se prezent i adug:
Domnule, v stm la dispoziie, chiar dac procedeele
dumneavoastr de a deschide discuia ni s-au prut un pic...
explozive.
Ale voastre sunt cumva altfel? Am neles c v-ai
crezu t n d re p t s o cu p ai p o stu l m eu de p e m alu rile
Kennebecului!...
LAubigniere i Maudreuil se ntoarser ctre Pont -
Briand.
Locotenentul i trecu mna peste frunte i pru c revine
cu picioarele pe pmnt. .
Monseniore - fcu el cu o politee respectuoas, de
care mai trziu se ului i el - e adevrat c am fost nsrcinai
de ctre guvernul Noii Frane s ne ndreptm spre izvoarele
Kennebecului cu scopul de a obine toate informaiile privind
micrile i inteniile dumneavoastr; ne gndeam c o s sosii
pe fluviu i v ateptam cu sperana de a putea s ncepem
mpreuna nite tratative de nelegere.
n spatele mtii Peyracschi un surs. Ofierul spusese:
ne gndeam c o s sosii pe fluviu . Sosirea lor clare, pe
pmnt, i luase pe nepregtite.
i cu omul din fort, cu irlandezul, cum v-ai purtat?
Oh! Vrei s spunei cu englezul acela att de caraghios,
rocat! exclam tnrul baron de Maudreuil. Ne-a dat de furc,
nu glum! Credeam c nuntru se afl o ntreag garnizoan.
Huronii vroiau s-l scalpeze, dar comandantul nostru s-a opus,
iar acum se gsete la rcoare, n pivni, legat zdravn ca un
salam.
ANGELICA I LUMEA NOU 59
Ludat fie Domnul! rsufl uurat Peyrac. N-a fi putut
s v iert moartea unuia din oamenii mei, iar treaba s-ar fi lmurit
atunci cu annele. Cine-i colonelul vostru?
Colonelul de Lomenie - Chambord.
Am auzit vorbindu-se de el. E un mare soldat i un om
foarte cinstit.
Suntem prizonierii dumneavoastr, domnule?
Dac putei s v punei cheza c nici o trdare nu ne
ateapt la Katarunk i c expediia voastr nu are alt scop dect
s nceap cu noi tratative de nelegere, a fi fericit s v pot
considera mai curnd prieteni dect ostatici, aa cum mi
recomand consilierul meu i compatriotul vostru, domnul
Perrot.
Locotenentul nclin capul i pru s reflecteze ndelung.
Cred c pot s v garantez acest lucru, domnule,
rspunse el n sfrit. tiu c dac manevrele dumneavoastr
i-au nelinitit pe unii, care doreau s vad n ele o incursiune a
englezilor pe teritoriile noastre, alii n schimb, i mai ales
domnul guvernator Frontenac, suntinteresai de posibilitatea
unei aliane cu dumneavoastr, adic cu un compatriot pe care
fr ndoial c nu-1 va lsa inima s loveasc n interesele Noii
Frane.
Dac-i aa, voi consimi s port o discuie cu domnul
de Lomenie nainte de a ncepe ostiliti inutile. Domnule de
LAubigniere, v rog s v luai sarcina de a merge i a-i anuna
colonelului sosirea mea, ca i a contesei de Peyrac, soia mea.
O invit cu un gest pe Angelica s nainteze.Femeia
ndemn calul i iei din umbr, venind lng soul ei. N u prea
avea chef s fac schimb de amabiliti cu cei care o umpluser
de spaim n seara din ajun, dar expresia ivit pe feele celor
trei brbai cnd o descoperir apropiindu-se o nveseli.
Toi trei se retraser n acelai timp n spate, cu buzele
frmntnd aceleai cuvinte neauzite, dar care se ghiceau:
tima!... tima din A cadiaL.
Doamn, v prezint pe aceti domni venii din Canada.
- Domnilor, contesa de Peyrac, soia mea... '
Joffrey observa cri ironie diversele stri ale cror umbre
se succedau rapid pe feele canadienilor.
Contesa mi-a mrturisit despre ntlnirea de ieri sear.
Cred c spaima v-a luat glasurile... Bineneles, apariia unei
femei albe, clrind prin pustietile acestea, e ntr-adevr un
lucru surprinztor... Dar, dup cum vedei, nu e vorba ctui de
puin de o vedenie...
60 ANNE i SERGE GOLQN__________________
i dac totui e! l ntrerupse Pont - Briand cu o politee
curtenitoare, tipic franuzeasc. Frumuseea i graia doamnei
de Peyrac ne fac s ne ndoim nc de ochii notri, ca i cum am
fi ntr-adevr la bunul plac al unei vedenii, sau mai curnd al
unei apariii de vis...
Frumoasa clrea nu se putu mpiedica s surd n faa
amabilului compliment venit ca o scuz.
V m ulum esc pentru curtoazia dum neavoastr,
locotenente. Regret c prima noastr ntlnire a fost att de puin
elegant. Cred c v datorez o plrie!...
Puin a lipsit s fie i un'cap doamn. Dar ce conteaz!
Mi-ar fi plcut s m or rpus de o mn att de frumoas.
i Gaspard de Pont - Briand se nclin cu elegana unui
adevrat curtean. Angelica l fascina n mod vizibil.
Caravana i reluase marul ntr-o oarecare dezordine.
Odat nelegerea ncheiat, cutaser huronul rnit pentru
a-1 transporta pe un cal, dar bietul slbatic era de-a dreptul
ngrozit de acel animal necunoscut.
Baronul de Maudreuil l prezentase pionierilor pe efiil
indian, Odessonik, foarte impuntor sub hamaamentul din dini
de urs i pene ce-i mpodobea coafura deas i zbrlit. Cineva
nedeprins cu indienii i-ar fi putut lesne confunda, ns Angelica
recunoscu n el pe rzboinicul ce cu o sear nainte l tortura cu
mult zel pe prizonierul irochez. Huronii se nghesuiau mprejur,
binevoitori i curioi, dorind s-i vad pe strinii albi. Panaurile
lor de pr i pene acoperindu-le craniile rase eseau o agitaie
multicolor n josul clreilor.
M sperie indienii acetia, observ doamna Jonas. Prea
seamn cu irochezii. Mi-e totuna: acelai soi ru!
Protestanii din convoiul lui Peyrac erau cu adevrat
ngrozii. Resimeau poate mai mult dect femeia tot tragismul
acelei ntlniri cu catolicii francezi, acea aduntur de oameni
de care fugiser din La Rochelle cu preul attor primejdii.
Amuiser i cutau s nu fie remarcai de ctre cei doi ofieri.
Dealtfel, interesul acelora se muta pejrnd de la chipul
mascat al lui Peyrac, care-i intriga n cel mai nalt grad, la cel al
tinerei femei. Cu toat oboseala i praful ce-i marcau faa umbrit
de borul larg al plriei, Pont - Briand nu nceta s. se ntrebe
dac ncnttoarea tovar de diurn nu e cea mai frumoas
femeie din lume. Demon sau nu, ochii i strluceau de o vpaie
stranie, iar uriaul ofier nu se putea mpiedica s nu-i plece pe
ai si cnd privirile li se ntlneau.
ANGELICA I LUMEA NOU 61
Puternica emoie pe care o resimise zrind-o, ieind clare
din umbra pdurii, i ncleta nc gura, iar gndurile ignorau
complet situaia n care se gsea, att de delicat totui. Cu ct
nainta, cu att cu att se convingea mai mult c-tnra femeie,
nici pe departe vedenie, e cea mai fermectoare pe care o
ntlnise vreodat.
Locotenentul Pont - Briand era un colos rou la fa, o
mas de muchi creia numai nobleea strmoilor putea s-i
ncropeasc o oarecare nfiare. Nscut s fie soldat, iar urm
de ndoial, hrzit n plus acestei cariere prin faptul de a fi al
doilea nscut la prini, avea o voce sonor i rsul sntos. Era
un spadasin nemaipomenit, un adevrat mestec gloane
neobosit i un rzboinic rezistent la orice, dar, chiar dac era n
floarea vrstei, trecut de treizeci de ani, prea s fi pstrat o
mentalitate de adolescent. Aa se explica i gradul pe care-1
avea, oarecum nepotrivit pentru un om de origine aristocratic,
deoarece, dac executa de minune ordinele cte unui superior
luminat, n schimb firea sa impulsiv l mpingea adesea la acte
destul de necugetate. Cu toate acestea ns, fusese num it
comandantul unuia dintre cele mai importante forturi franceze,
Saint-Franois, iar popularitatea sa printre slbaticii de prin inut
nu era deloc de neluat n seam. Dei puternic i imens, prin
pdure mergea la fel de neauzit ca i un indian.
Angelica, contient de atenia de care se bucura din partea
lui, ncepea s fie agasat. Era ceva care-i inspirase repede
nencredere n acel brbat sanguin, dar cu uimitoare micri de
felin. Uneori regreta c nu avusese loc, n acea diminea, o
lupt adevrat. Contele dorise negocieri, dar ea cu instinctul
pe care i-1 ddeau amintirile, refuza orice fel de nelegere cu
francezii.
Munii nvpiai de lumin preau c dorm ntr-o linite
ireal. Deodat, cltorii zrirjos, n cmp deschis, strlucirea
unei panglici azurii de ap.
n mai puin de o or atinser malurile fluviului...
Privit de aproape, Kennebecul sclipea ca oelul unei
armuri. Pionierii se surprindeau ridicnd ochii spre cer pentru a
descoperi ce nuane tainice i se oglindeau n unde. N u fr
bucurie Angelica simi mirosurile fumului ridicat din vetre. Zri
dintr-odat fortul. Chipul i se lumin i se nl puin n a.
Foitul era construit pe mal, ceva mai sus de suprafaa
apelor, n centrul uriui teren despdurit de pe care se luaser
parii solizi ai palisadei ptrate. n spatele ei nu se zreau dect
62 ANNE i SERGE GOLON__________________
acoperiurile de indril ale celor dou corpuri de cldiri, de pe
care courile fumegau lene. Jur mprejur terenul acoperit de
verdea era frmntat, haotic. Nu amintea nici de simetria unei
grdini, nici de vastitatea monoton a preriei, cci trunchiurile
arborilor prbuii nu fuseser nlturate, iar cele cteva culturi
din jurul incintei se dezvoltau printre rdcini noduroase i
putregaiuri... Dar erau primele petice cultivate de pmnt
ntlnite dup mai multe sptmni de mers prin pdure. Buzele
uscate ale Angelici se lrgir ntr-un surs. Locul i plcea. Ar
fi fost fericit s-i gseasc acolo .odihna i adpostul dup
attea rtciri.
Pont - Briand o privea.
Nu-i ddea seama de ochii ce-o fixau. Admira locurile
descoperite de pe nlimile coastei, scldate ntr-o cea aurit
de raze, diafan amestec de fum i pulberi.
n c nu era dect un ansam blu de contururi vagi,
ndeprtate, n inima pdurii nesfrite, dar pentru cei care
mrluiau de multe zile, fr s fi ntlnit alte urme omeneti
n afara ctorva wigwamuri1 mizerabile i a unor canoe de
scoar uitate prin cte un amrt de golf, apariia acelui colior
de pmnt prea s le promit dorita consolare a unei lumi mai
puin primitive.
In fata postului, fluviul se lrgea formnd .un soi de lac
linitit pe care alunecau rapid mici bnci, cu uurina unor
libelule. Unele se ndeprtau spre o insuli apropiat sau pluteau
de-a lungul malurilor abrupte, altele, dimpotriv, se ntorceau
lng o flotil, de asemenea ambarcaiuni uoare amarate la
captul sudic al plajei n form de semilun.
Nu se distingeau nc prea bine oamenii ce manevrau
micile canoe,.nici nelipsiii spectatori care trebuia s se agite
pe maluri, dar se observa de la prima vedere impresia de micare
de pe acel spaiu descoperit; era aceeai senzaie pe care o las
un furnicar i care avertizeaz de la civa pai c e locuit, nu
pustiu.
Ceva mai jos, Angelica zrea plaja de nisip cenuiu i de
bolovani rotunzi, plin de ipi din scoar, colibe indiene n
form de conuri ascuite, de unde se ridicau uvie de fum
albicios. Locul fusese ales deoarece oferea adpost rnpotriva
capricioaselor vnturi coborte din munte.

1 wigwam (engl.) - cort de piele, colib a indienilor din America de Nord;


aezare a indienilor - (n. tr.)
ANGELICA I LUMEA NOU 63
Cnd un lung strigt vesti caravana, toi indienii rspndii
n jurul postului se ndreptar n direcia anunat cu exclamaii
ascuite i fluierturi, ncepnd s escaladeze pantele n
ntmpinarea convoiului. LAubigniere trebuie c-i avertizase
despre sosirea albilor necunoscui, clri pe cai...
Joffrey de Peyrac, oprindu-se, observa i el de pe cal fortul
i plaja.
Domnule, de Maudreuil!
Da, domnule? ' <
N u cumva ceea ce vd fluturnd pe catargul din mijloc
e un steag alb?
Exact, domnule, drapelul alb al regelui Franei!
Peyrac duse mna la plrie i o ridic, ntr-uri salut
respectuos, pe care cei ce-1 cunoteau bine tiau c ascunde o
not de exagerare.
M nclin n faa celui pe care l servii, baroane, i
sunt o n o rat c-m i v iziteaz p ro p rieta te a p rin p erso an a
dumneavoastr...
i a su p erio rilo r mei! adug im ed iat tn ru l
Maudreuil, intimidat.
M bucur de pe-acuma.
Contele i puse iar plria pe cap. Era destul arogan
n atitudinea sa, iar amabilitatea prea periculoas. i totui,
obiceiul feudal cere ca, odat ntors stpnul pe domeniul su,
blazonul s-i fluture n vrful catargului. Ai putea, baroane, s
o luai nainte pentru a da ordine n acest sens, cci vd c nimeni
nu se sinchisete de venirea mea! O Connell tie unde se afl
stindardul meu.
Desigur, domnule, rspunse tnrul canadian i o rupse
la fug pe diurnul bolovnos. Trecu ocolindu-i pe indienii care
urcau, se afund n desiuri i alerg apoi pn n fort. Puin
dup aceea, porile se deschiser, n timp ce pe catarg urca un
drapel albastru cu stem de argint.
-Armele lui Rescator, S e u Peyrac cu voce nceat. Poate
c faima lor e mic, ndoielnic chiar, dar nu a venit nc timpul
s le nclin fr lupt, nu-i aa, doamn?
Angelica nu tiu ce s rspund.
nc o dat, atitudinea brbatului su o uimea. Femeia
simea c francezii nu erau tocmai sinceri cnd afirmau c
veniser n Katamnk fr intenii ostile. Ocuparea militar a
unui fort nu a fost niciodat o manifestare prea prieteneasc.
Dar rolurile se inversaser. Peyrac apruse pe neateptate i-i '
64 ANNE i SERGE GOLQN__________________
surprinsese.*i avea ca aliai pe Maupertuis i Perrot, vestii, i
nc de mult timp, printre canadieni.
N u era mai puin adevrat c peau pe un butoi cu praf
de puc. Privea ngrozit puzderia de rzboinici slbatici care
urcau spre ei cu urlete nfiortoare, pentru m om ent doar
manifestri de bucurie i urri de bun venit. Erau, totui,, aliaii
francezilor... " . .
, Peyrac continua s observe prin lunet portul i esplanada.
In faa lor, batantele porii palisadei erau larg deschise. Soldaii
se aliniaser de-o parte i de alta ca pentru parad, iar puin
naintea lor se afla un ofier n uniform de gal, far-ndoil
Lomenie - Chambord, cruia i fuseser anunai.
Contele strnse ocheanul i czu pe gnduri, cu capul
plecat.
tia c e ultimul moment n care mai putea s rspund
cu armele unui eventual atac. Apoi avea s se gseasc n gura
lupului. Amestecat, el i ai si, printre oameni schimbtori, care
puteau n orice clip s se transforme n dumani. Totul urma
s depind de loialitatea colonelului, de puterea pe care o avea
asupra oamenilor si, ntr-un cuvnt, de nelepciunea
celui cu care avea s se afle fa n fa, reprezentantul
regelui Franei.
Privea nc. n cercul lunetei vzuse silueta unui brbat
distins care, cu minile la spate, preas atepte fr nervozitate
sosirea proprietarului postului, vestit cu cteva clipe nainte
de Maudreuil.
S mergem, zise Peyrac.
Ceru celor clare s se grupeze n spatele su. Spaniolii
n armuri mergeau n fa cu archebuzele, veneau apoi Florimond
i Cantor purtnd blazoanele contelui, urmai de oamenii si,
fiecare cu muscheta ntr-o mn i cu fitilul aprins n cealalt.
Indienii aprur din toate prile, m anifestndu-i
curiozitatea. Nicolas Perrot fcea risip de cunotinele sale n
materie de limb indian pentru a-i saluta, cerndu-le totodat
s fie calmi deoarece animalele enervate de bruscul trboi, de
h arababura penajelor, a feelor p ictate, a arcu rilo r i a
tomahawkurilor1agitate n aer, nechezau i se cabrau. Caravana
se grup n sfrit, iar peste puin timp copitele cailor peau pe
plaja ce mrginea fluviul. Peyrac o rugase pe Angelica s se

1tomahawk (engl.) - secure indian de dimensiuni mici, folosit la vntoare


i n lupt (n.tr.)
ANGELICA I LUMEA NOU 65
in aproape de el. Femeia era deranjat de picioarele descule
ale Honorinei. Ar fi dorit de asemeni s-i poat aranja ct de ct
prul, dar era destul de ocupat s menin iapa n pas de parad.
Iat c dup singurtatea nesfritelor pustieti pe care le
strbtuser, ndrzneii cltori erau punctul de atracie pentru
o mulime brun, agitat, mpodobit toat cu pene, mirosind
neptor, dornic s-i vad i chiar s-i ating.
P errot, cluzele, efii indieni i diversele triburi
amestecate rgueau n zadar ncercnd s-i liniteasc pe cei
mai dezlnuii. Cum era de ateptat, Wallis se cabr pn la
urm i izbi zdravn cteva capete lucind de grsime. Iapa se
avnt apoi n fug pn la malul fluviului. Angelica reui s-o
stpneasc i o ntoarse din galopul ei speriat. Animalul
fremta, docil i superb, sub ochii mrii de uimire ai indienilor
vrjii parc i urlnd de bucurie. n afara acelui incident,
considerat ca un moment de mare spectacol, sosirea contelui i
a trupei sale n Katarunk se desfura cu tot ceremonialul
cuvenit.
Peyrac rmase nemicat n faa porilor deschise, cu
Angelica lng el i cu toi oamenii n spate, n timp ce doi
tineri toboari canadieni, n uniform em ilitare albastre, i ieir
n ntmpinare cu semnalele rpite. n spatele lor, ase soldai
i sergeni se aliniar fa n fa pentru a forma gard de onoare,
mic dar de o inut impecabil, chiar dac fusese improvizat
n grab. Colonelul naint, strns n vestonul albastru nfiretat
cu aur al ofierilor regimentului Carignan - Saliere. Avea
manetele i gulerul de un galben deschis, mpodobite cu nasturi
mari, frumos lucrai. / -
Era un brbat de vreo patruzeci de ani, ncins cu sabie,
nclat cu cizme nalte; la gt avea nnodat o earf alb,
rafinament ce dezvluia grija militarului aflat n campanie de a
nu se abate de la disciplina inutei. Barba scurt, tiat un pic
cam demodat sub form de cioc, se potrivea bine cu distincia
chipului fin i seductor sub bronzul ce-i ntuneca obrajii i
fruntea, facndu-i mai luminoas privirea de oel, calm i
ptrunztoare.
Ceea ce o surprinse imediat pe Angelica era buntatea ce
parc emana din acel om; era ceva ca un soi de lumin difuz,
interioar, ce-1 stpnea.
Nu purta peruc, dar prul i era foarte ngrijit. Salut cu
mna la garda sbiei i, se prezent.
Contele de Lomenie - Chambord, eful expediiei de
la lacul Megantic.
66 ANNE i SERGE GOLON__________________
Un mare nume! spuse Peyrac nclinnd capul. Domnule
de Lomnie, sa neleg c situarea modestei mele case v-a permis
pur i simplu s v aranjai tabra pe aceste locuri n cea mai
mare linite? Ori trebuie sa consider prezena dumneavoastr
aici, alturi de aliaii votri indieni, ca o luare n posesie a
proprietii mele? /
. - Luare n posesie! Doamne, nici vorb! exclam
colonelul. Domnule Peyrac, v tim francez, chiar dac nu
suntei trimisul regelui, stpnul nostru, iar n Qubec nu avem
intenia s v considerm prezena prin aceste inuturi ca
duntoare intereselor Noii Frane, ba dimpotriv! Asta cel puin
pn o s ne dai motive s credem contrariul.
M bucur ce aud i simt fericit c am lmurit att de
repede toate posibilele nenelegeri. Nu voi duna intereselor
Noii Frane, nici prin aciunile i nici prin prezena mea pe
malurile Kennebecului, att timp ct nici interesele mele nu
vor fi atacate, lat un angajament pe care putei s-i transmitei
exact aa cum vi-1 ofer guvernatorului dumneavoastr.
Lomnie se nclina din nou, fr s rspund. n pofida
unei experiene variate n ceea ce privete situaiile spinoase,
de care cariera sa nu fusese scutit, cea pe care tocmai o tria i
prea uimitoare. Desigur, ncepuser s circule multe vorbe,
prin Canada, despre aventurierul francez cu trecut necunoscut,
cuttorul de metale preioase, fabricantul de praf de puc,
aliatul englezilor pe deasupra i care se gndise de mai bine de
un an s ia n stpnire cteva petice de pmnt din imensul
teritoriu neexplorat al Acadiei franceze. ntlnirea ns depea
n culoare tot ceea ce ar fi putut spera chiar i cea mai vie
curiozitate.
Trebuia s povesteasc n Qubec stupefiantele ntmplri
la care merita s se ia aminte: sosirea europenilor dinspre sud
pe cai, n loc s urmeze firul apelor, prin inuturi pe unde nu
rsunase niciodat nechezatul unor asemenea animale; faptul
c printre ei se aflau femei i copii; n fruntea convoiului - un
cavaler mascat, cu vocea trgnat i aspr i care de la primele
cuvinte nc ndrznea s cear socoteal i s fac pe stpnul,
ca i cum cei dou sute de rzboinici indieni, aliaii francezilor
i gata s acioneze la cel mai mic ordin, nici n-ar fi existat,
nconjurndi-i pe el i pe cei ce-i nsoeau.
Contele de Lomnie admira curajul i mareia...
Cnd ridic privirea n ochi i se citea stima amestecat cu
un sentiment spontan, ce-1 nvluise pe neateptate. Poate c e
o prietenie la prima vedere, dac pot s o numesc aa gndi el.
ANGELICA I LUMEA NOU 67
Erau exact cuvintele pe care avea s le scrie muli ani mai
trziu lui R. P. D aniel de M aubeuge ntr-o scrisoare din
septembrie 1682, rmas neterminat. Colonelul evoca n acele
pagini prima sa ntlnire cu contele Peyrac i, n ciuda timpului
scurs, avea s-i aminteasc fiecare amnunt cu o melancolic
admiraie.
n acea sear, mai scria el, pe malul unui fluviu slbatic
curgnd prin nite pustiuri pe care ne-am strduit n van s le
cucerim prin gndirea civilizatoare i cretin, am tiut c
ntlnisem pe unul dintre oamenii cu adevrat extraordinari ai
vremurilor noastre. Era acolo, clare, i nu tiu, printe, dac
realizezi ce nseamn clare n cazul n care paii nu te-au
purtat prin locurile blestemate i maiestuoase ale Kennebecului
de Sus. Era acolo, nconjurat de soie, copii, tineri, supui tuturor
ncercrilor, femei fr contiina propriului curaj, copii rbdtori
i adolesceni pe ct de ndrznei, pe att de nfocai. Preau s
nu aib habar de marea isprav pe care tocmai o ncheiaser;
cine tie, dac ar fi fost contieni de ea poate c nu le-ar fi
psat. Am avut atunci impresia c acel brbat i tria viaa n
aerul tare al nlimilor cu firescul faptelor de zi cu zi. l invidiam.
Toate acelea m i se nvlmeau n minte pe cnd ncercam s-i
ptrund misterul mtii negre.
Toboarii continuau s-i loveasc surd instrumentele, iar
uruitul lor nfundat anuna parc o dram.
Lomenie se apropie de cal i ridica privirea spre clreul
mascat. Marea simplitate a colonelului l fcuse un om iubit de
cei apropiai. In privirea sa calm i neabtut se citea c iretenia
i frica i erau strine.
Domnule, spuse fr ocoliuri, cred c nu o s avem
nevoie niciodat de prea multe 'cuvinte pentru a ne nelege.
Cred de asemeni c ne considerm deja prieteni. Putei s ne
dai o garanie?
Poate? ce fel de garanie?
Un prieten nu are nevoie s-i ascund faa de ceilali
prieteni! Ai putea s ne artai chipul?
Peyrac ezit o clip, apoi schi un surs i-i duse minile
la ceaf pentru a dezlega masca de piele. O scoase i o puse n
buzunarul tunicii.
Toi francezii erau curioi. Priveau n tcere acea fa de
otean, marcat de lupte. Puteau s citeasc pe ea ca aveau un
adversar celebru.
V mulumesc, zise grav Lonmenie.
68 ANNE i SERGE GOLON ____________
Adug cu o not abia simit de umor.
Acum, c v-am i vzut, neleg c cel mai bun lucru
pentru noi era s cdem la nelegere. Am fcut foarte bine.
Un schimb rapid de priviri, apoi cu un rs larg:
Domnule de Lomenie - Chambord, mi sunteti foarte
simpatic, observ Peyrac.
Sri de pe cal i arunc hurile unuia dintre oamenii si.
i scoase mnuile i cei doi gentilomi i strnser puternic
minile.
Presimt c relaiile noastre se vor desfura n avantajul
ambelor tabere, adug Peyrac. Ai gsit aici cele necesare pentru
a v reface dup dificilul drum?
Mai mult dect aveam nevoie, cci, fr ndoial, postul
dumneavoastr este unul dintre cele mai bine aprovizionate din
cte poi s ntlneti. Mrturisesc c ofierii mei i eu nsumi
am... mprumutat fr ruine din provizia dumneavoastr de
vinuri fine. Bineneles c ne vom plti datoria, dac nu prin
vinuri de o asemenea calitate, pe care n-am ti curii s facem s
ajung la dumneavoastr, mcar prin avantajele pe care prezena
noastr ar putea s vi le ofere n cazul unei ameninri a
irochezilor. '
Am fcut ieri un prizonier, un mohawk, dar ne-a scpat,
interveni locotenentul de Pont - Briand.
i noi am avut de-a face cu un grup de cayguai, mai
la sud, complet Peyrac.
Rasa asta trdtoare se bag peste tot, oft contele de
Lomenie.
n acel m om ent privirea i czu pe N icolas Perrot.
Angelica putu s observe c blndeea din ochii, colonelului se
transform n severitate. Oricine ar fi fost privit aa, n afara
nepstorului canadian, s-ar fi ascuns i-n gur de arpe.
Tu eti, Nicolas, ori .am orbul ginilor? ntreb rece
contele de Lomenie.
Ba nu, chiar eu sunt, domnule cavaler, rspunse vesel
Perrot cu un larg zmbet pe faa-i bucuroas, i nc foarte
mulumit s v revd...
i plec un genunchi n faa ofierului, i lu mna ce nu-i
fusese ntins, dup care o srut.
N u am uitat niciodat marile i frumoasele lupte pe
care le-ai purtat mpotriva irochezilor, domnule. M-am gndit
de nenumrate ori la dumneavoastr n cltoriile mele.
Ai fi fcut mai bine s te gndeti la soia i copii ti
ANGELICA I LUMEA NOU 69
pe care i-ai abandonat n Canada, iar a te ngriji, timp de mai
bine de trei ani, s le dai nici cea mai mic veste.
Nucit de mustrare, bietul Perrot plec ruinat capul,
sculndu-se cu faa unui copil dojenit.
Soldaii francezi rupser rndurile i se grbiser s vin
pentru a le ajuta pe doamne s se dea jos de pe cai. Coborr,
salutare curtenitor, i toi se ndreptar spre intrarea postului.
Privit de aproape, construcia se dovedea a fi doar o
cldire destinat schim burilor com erciale, nu un punct
strategic fortificat. Gardul de aprare abia depea nlimea
unui om. Patru tunuri mici, cu gurile ndreptate spre fluviu,-
reprezentau toat artileria.
Interiorul te ducea cu gndul la o pune plin de oi,
ntr-att forfotea de oameni foindu-se printre diferite obiecte.
A te strecura printre ele reprezenta o adevrat aventur.
Angelica observ imediat hoiturile a doi uri negri pe care
indienii ncepuser su-i traneze cu ndemnare. x
Vedei, nu ne-am atins de proviziile dumneavoastr
de vnat, zise domnul de Lomenie, cci vntoarea de azi a fost
bogat, iar slbaticii notri s-au hort s pregteasc un
adevrat festin. Dou alte animale fierb deja n acele cazane.
Alturi de dropii i curcani, masa o s fie asigurat i pentru
mine.
Putei s-mi spunei dac mica locuin e liber? Vreau
s-mi instalez n ea soia i fetia, ca s se poat odihni, ca i pe
doamnele i copii ce i nsoesc.
Mi-am amenajat acolo reedina, la fel ca i ofierii
mei, dar locul va fi eliberat. Dac vrei s ateptai numai cteva
clipe... Maudreuil, du-te i supravegheaz aranjarea camerelor!
Tnrul baron se repezi cu obinuitele lui salturi, n timp
ce Peyrac l informa pe colonel c printre oamenii ce-1 nsoeau
se num ra i m arele Sagam or M opountook, conductorul
metallacilor. Lomenie-l cunotea din auzite, dar nu-1 ntlnise
niciodat. i fcu multe complimente marelui ef, servindu-se
cu mult uurin de limba abenakiz.
Peste vnzoleala mulimii ncepea s se ridice o pcl
neccioas, amestecat cu fumul vetrelor. Vntul, abia Simit
n acel loc aprat, nu reuea s-o mprtie. Angelica dorea s
scape de praf i vacarm. Traversar n sfrit curtea, tr-grpi,
strecurndu-se printre talme-bahneul de vase, intestine pline
de snge, cenu i jratec, de butoiae i tolbe cu sgei, de
piei i pene, muschete i comete cu pulbere. Angelica clc din
70 ANNE i SERGE GOLON__________________
neatenie pe un soi de materie albstruie i gras ce servea, se
pare, indienilor la pictatul feei. Honorine era ct pe ce s cad
intr-un cazan. Elvire alunec pe nite mruntaie vscoase, n
timp ce bieii si erau invitai cu mult amabilitate de indieni
sa guste din creierul crud de urs, bucic rezervat doar
brbailor.
V\

In cele din urm reuir s ajung n pragul.locuinei ce le


fusese rezervat. Locotenentul de Maudreuil tocmai ieea, n
timp ce un indian de o ras greu de precizat termina de mturat
pe jos cu o mtur din frunze. Tnrul ofier i dduse toat
silina: mica odaie n care intrar fusese eliberat de orice obiect
ce nu i-ar fi gsit locul ^acolo, iar n aer abia se mai simea un
miros de tutun i piele. n cmin fusese ndesat o legtur de
lemne de ienupr, sub care se gsea o mn de iasc, gata s fie
aprins cnd frigul serii avea s se fac simit.

Angelica nu se putu stpni s nu ofteze de plcere cnd


ua se nchise n spatele lor. Se ls s alunece pe un taburet de
lemn. Camera era mobilat simplu. Doamna Jonas se aez pe
un alt taburet.
Nu eti prea obosit, srman prieten? ntreb tnra
femeie gndindu-se cu comptimire la cei cinzeci-de ani trecui
ai bravei rocheleze.
Pe legea mea, dramul n-a fost o problem, dar toat
hrmlaia de aici mi-a mpuiat capul. n ara asta, cnd nu
ntlneti nici ipenie de om, cnd prea muli...
Cum te simi, Elvire?
M i-a fost fric, offf!... Toi oamenii aceia o s ne
masacreze.
Jupn Jonas privea printr-un col al bicii de urs ce servea
drept geam. Chipul lui grav i blajin trda de asemenea teama.
Angelica i ascunse propriile griji pentru a ncerca s-i
liniteasc.
Nu v facei gnduri negre. Suntei sub protecia oului
meu. Soldaii francezi n-au aici aceeai putere ca n regatul
Franei. .
A sta nu-i m piedic s ne priveasc strmb. Au
descoperit, fr ndoial, c suntem hughenoi!
ANGELICA I LUMEA NOU 71
Au descoperit ns i faptul c printre noi se gsesc
spanioli i chiar englezi, pe care-i consider dumani mult mai
ri dect voi ceilali. i v repet c suntem departe de regat!
Asta cam aa e! admise ceasornicarul, privind la forfota
indienilor din jurul locuinei.
'Ce zicei de mtile astea care bntuie pe cmpuri,
att de strident mpopoonate? Unele au nasul pictat n albastru,
ochii, sprncenele i obrajii n negru, iar restul feei n rou. Ce
mascarad!
Copiii se duser s priveasc i ei. Angelica ncepu s
rzuiasc cu un cuita restul de vopsea albstruie de pe talpa
cizmei.
M ntreb cu ce fel de substane prepar asemenea
paste. Culoarea e foarte rezistent. i-ai putea colora foarte
frumos rochiile atunci cnd ai merge la bal...
i ddu jos ciorapul pentru a examina o vntaie la glezn,
care o supra de cteva zile.
Ua se deschise zgomotos i locotenentul de Pont - Briand
ncremeni n prag, dndu-i seama c a uitat s ciocneasc.
V rog s m scuzai, bolborosi, aduceam...lumnrile.
Ochii i se oprir, fr s vrea, asupra piciorului gol al
femeii, sprijinit pe piatra vetrei. Angelica i aranj fusta i-i
arunc o privire arogant.
Intrai, locotenente, i mulumesc pentru amabilitate.
Pont - Briand era nsoit de doi brbai ce aduceau
bagajele.
n timp ce oamenii aranjau ntr-un col sacii i cuierele de
piele tbcit, locotenentul punea el nsui lum nrile n
sfenicele de cositor de pe mas. Adusese n plus un ulcior cu
bere i pahare, iar acum vorbea fr ntrerupere pentru a face
uitat gafa cu intratul n camer.
: Odihnii-v, doamnelor. Ghicesc fr greutate c ai
avut un drum lung i aspru. Camarazii mei i cu mine va
admirm foarte mult curajul. Spunei-mi fr s v jenai cu ce
v-a putea fi de folos. Domnul de Lomenie - Chambord ne-a
nsrcinat, pe domnul de Maudreuil i pe mine, s v stm la
dispoziie, n timp ce dnsul se ocup de primirea domnului
conte de Peyrac. V-a recomanda s nu prea scoatei nasul pe
afar n seara asta; ar fi mai bine. Slbaticii notri au hotrt s
petreac. Pot s devin obraznici. Mine, cei mai muli vor pleca
mai departe i vei putea cunoate atunci n linite locurile. n
orice caz, nu lsai pe nici unul s intre aici, n camer, i avei
72 ANNE i SERGE GOLON__________________
grij de lucrurile dumneavoastr. Sfaturile mele nu se refer
att la abenalcizi sau la algonquini, ct mai ales la huroni; prin
Canada circul un proverb binecunoscut: cine zice huron, zice
ho.
Vorbind, arunca uneori priviri pline de ndrzneal ctre
Angelica. Fem eia nu le ddea deloc atenie i atepta cu
nerbdare ca brbatul s plece. Se simea obosit. O durea tot
corpul. n pofida rusticitii sale, postul Katarunk i-ar fi plcut
intr-adevr, cu condiia c trupa s fi ajuns la fort ca stpn a
locurilor. Cu toate manifestrile de prietenie, situaia nu era prea
vesel. Cltorii nu se simeau nc acas i Angelica tia cum
aveau s decurg lucrurile. Peyrac urma s fie acaparat de
neprevzuii oaspei, pe care trebuia i s-i supravegheze. Pentru
nceput, n acea sear nu putea s-l vad. i era nc fericit
dac a doua zi el nu avea s plece n recunoatere cine tie pe
unde, lsnd-o n acea cloac mizerabil, printre neruinaii
indieni a cror limb i era necunoscut.
i scoase cu un gest mecanic plria ce-i strngea fruntea,
i nclin capul pe spate i, nchiznd ochii, i trecu mna peste
tmple, unde o chinuia o migren.
Pont - Briand se opri din vorba i gura i se nclet.
Categoric, era frumoas! Att de frum oas, nct i tia
rsuflarea!
Privindu-1, femeia l gsi stupid i se opri s ridice din
umeri.
V m ulum esc pentru serviciile dum neavoastr
amabile, domnule, spuse ea destul de rece, i avei ncredere n
noi. nsoitoarele mele i cu mine nu dorim ctui de puin s ne
amestecm disear printre slbatici i nici s ne pierdem cele
cteva lucruri din cauza apucturilor lor. Fiica mea i-a pierdut
deja nclrile. Le-a uitat pe malul unui lac, i nu vd n nici un
chip cum a putea s gsesc aici o pereche pe msura ei.
Locotenentul ngim c avea s se ocupe el de problema
Honorinei. Urma s-i cear unei indience s-i taie nite mocasini
pentru feti, ce a doua zi aveau s fie gata. Ajunse cu spatele
pn la u, nfac nite efecte militare ce zceau nc pe o
banc i se trezi n pragul cabanei, cu mintea nfierbntat i
ovielnic de parc ar fi but trei pahare de rachiu din secar.
- Drace! bombni printre dini, ce s nsemne asta? Nu
cumva se ntmpl ceva n ara asta a diavolului?
Dragostea ncepea s-l nvluie ca un arpe. Simea ceva
i parc era scuturat de frisoane. Semna cu nfrigurarea tulbure
ANGELICA I LUMEA NOU - 73
a vntorii sau a rzboiului. u prea tia ce se ntmpl cu el,
dar gustul existenei i se pru dintr-odat schimbat. Traversnd
curtea, i ridic faa spre cer i trase un strigt rguit n care
izbucnea o bucurie slbatic i nebun.
De ce strigi semnalul tu de victorie? l ntrebar curioi
civajndieni din apropiere.
i nghionti, imitndu-le dansul sincopat din jurul focului,
ritualul de lupt,cu tomahawlcurile i sgeile agitate prin aer.
Indienii rdeau. ncepur i ei s schieze micrile dansului,
scond strigte scurte i stridente ce parc ar fi vrut s clatine
triile cerului.
Doamne ce trboi! oft Angelica.
Simea cum o trec fiori de-a lungul irei spinrii. O lu n
brae pe Honorine i o strnse nebunete la piept. Pericolul morii
plutea n aer! i desluea parc i gustul... America... Moartea
pndea peste tot, ns aveai dreptul s trieti i s te aperi.
Doamn, venii s vedei, o chem Elvire. Mai sunt
dou camere, ba chiar trei, fiecare cu pat i emineu. O s putem
s ne instalm foarte bine.
Odile, foarte mici, aveau n centru cte un cmin construit
din bolovani de ru, nisip, var i pietri. Paturile rustice aveau
cadrul din lemn nedecojit, cu saltele de muchi, cptuite
confortabil cu cuverturi de ln i blnuri. Cel din camera situat
n dreapta era elegant i solid n acelai timp, cu baldachin i
voalete. .Altul, n camera din stnga, era mai simplu, dar
mpodobit cu perdelue. Cel din ultima camer era mai mare,
plin de pturi i blnuri. Acolo se decise Elvire s doarm,
mpreun cu copiii. Perechea Jonas se hotr pentru camera din
stnga, n timp ce doamna de Peyrac lu camera din dreapta.
De fapt, cufrul i fusese dus deja acolo. Ceva din ambiana
acelei odi, mai degrab camera unui tietor de lemne dect a
unui -fermier, cu pereii ei de buteni abia decojii, i spunea
Angelici c acolo locuiseJoffrey cnd sttuse, cu un an nainte,
la Katarunk. Dnd la o parte o perdea, descoperi pe nite rafturi
cri legate n piele, cu titluri n latin, greac i arab.
Probabil c celelalte camere Ie construise pentiu cei doi
fii sau pentiu secundul de pe vas, omul de ncredere ce-1 nsoea,
n planuifle lui Peyrac, Katarunk nu era dect un loc de popas
pe care l pregtise n aa fel nct s poat petrece un timp
alturi de cei civa apropiai. Cu toat simplitatea brbteasc
a odii, peste tot se cunotea gustul fin n alegerea obiectelor,
de care contele dduse ntotdeauna dovad. Sfenicul de pe masa
74 ANNE i SERGE GOLON__________
solid era lucrat cu migal n bronz. Fineea arabescurilor sale
ddea o senzaie odihnitoare, chiar dac frumuseea lor prea
ciudat i oarecum inutil n acel adpost uitat Dumnezeu prin
fundul pdurilor. Din nefericire, nimeni nu se ngrijise s-i curee
de munii de cear scurs, lumnare cu lumnare, n serile din
urm. Piatra vetrei era mpodobit cu ornament elegante, ns
cenua i tciunii ari se mprtiaser pe podea. Peste tot se.
vedeau urmele unei dezordini tipic soldeti.
Angelica nelese c primul lucru pe care trebuia s-i fac
era s pun mna pe o mtur. Era simplu s fac una, din frunze
sau nuiele. Femeile se apucar de treab pentru a terge urmele
dezordinii din camere.
Constatar c mica locuin bine adpostit, cu cele patru
vetre n care flcrile ncepur curnd s plpie vesele, era pe
gustul lor. Ardeau ne nerbdare s imprime locului marca lor,
propriile lor obiceiuri de trai, pentru a se simi cu adevrat acas,
nu ca nite rtcitoare, ca nite hoinare cum fuseser trei
sptmni nesfrite.
Odat ua ncuiat i zvorul bine tras, ncepur s se simt
din ce n ce mai bine. Jupn Jonas i puse ciorapii i nclrile,
udate n timpul traversrii ultimului teren mltinos, la uscat n
faa focului. Elvire i dezbrc pe cei trei copii i-i bg n albie.
Angelica, dup ce termin de mturat, cut s vad dac
nu gsete cearceafuri pentru saltele. Dnd la o parte capacul
unui cufr, descoperi o oglind mare. Era nc o dovad ce-i
amintea de Joffrey ca o surpriz surztoare, un semn complice.
Doamne, l ador, gndi.
Rmase ngenuncheat n faa cufrului, privindu-se n
oglind. Se odihnea. Apoi cut lenjerie, dar nu gsi nimic n
afara unor haine brbteti. Dup ce le rscoli, se ridic i nchise
capacul. Momentul petrecut n faa oglinzii o fcu s-i schimbe
vemintele i s e mbrace mai elegant. i cut n bagaje o
cma curat Honorinei. Din fericire, copiilor le era somn i-i
culcar n ultima cmrua unde hrmlaia de afar se auzea
mai slab.
Doamna Jonas dduse peste un ceaun mare i dorea s
inaugureze traiul n noua locuin. Nici una dintre cele trei femei
nu ndrznea ns s nfrunte balamucul de afar pentru a se
duce la fntn. Jupn Jonas se ncumet pn la unn. Reveni
nsoit de o mulime de indieni care i pimeau o grmad de
ntrebri i se nghesuiau n prag pentru a le vedea pe femeile
albe. Ei nu s-ar fi deranjat pentru att i gseau de-a dreptul
\
ANGELICA I LUMEA NOU 75
scandalos ca brbatul crunt i n vrst s se oboseasc n timp
ce femeile nu fceau nimic. Casa risca s fie invadat de o
a d u n tu r u r t m iro sito a re , p lin de n e ast m p r i
revendicatoare...
N-am vzut naie mai neruinat dect aceti barbari,
fcu ceasornicarul tergndu-se de praf, cnd ua era n sfrit
nchis i baricadat. Odat ce-ai ajuns inta batjocurii lor, nu
mai scapi de ei.
Ca s nu-1 oblige la o a doua aventur, femeile hotrr
s mpart judicios lichidul ca s se spele.
Puser cazanul pe focul ce trosnea vesel; ateptnd s se
nclzeasc apa, se aezar n jurul vetrei i turnar berea n
pahare.
Se auzir cteva bti uoare n u. n camer intr
Nicolas Perrot, care aducea ntr-un co o pine mare de gru,
nite rcituri, zmeur i mure. Indianul su era ncrcat cu cteva
buturugi.
Spune-mi, te rog. Nicolas, ce-i cu istoria aceea cu soia
i copilul? ntreb Angelica. N u ne-ai vorbit niciodat despre
aa ceva!
Nici nu tiam, spuse imediat canadianul, nroindu-se.
Cum?! N u tiai c eti nsurat?...
A, nu... N u tiam c am un copil. Am plecat chiar
dup.
De ce?
Dup cstorie, la naiba! tii, eram obligat. Dac nu
m-a fi cstorit, ar fi trebuit s pltesc o amend enorm i nu
eram deloc prea bogat pe-atunci. Unde mai punei c era ntr-
adevr vorba s m condamne pentru comer fr aprobarea
guvernatorului Canadei i, pe deasupra, s m excomunice
pentru c le ddusem indienilor rachiu. i atunci am hotrt s
m nsor, zu. Era mai simplu...
Dar ce-i tcusei bietei fete de te-au obligat s-o iei de
nevast? ntreb doamna Jonas.
Nimic. Nici mcar n-o cunoteam.
Chiar aa?
Era o prostituat exilat de rege; tocmai sosise cu
ultima corabie. Cred c e o fat de treab.
Dar nu eti sigur?
N-am avut timp s-mi dau seama...
Explic-ne mai bine, Nicolas, ceru Angelica. Nu
nelegem nimic din povetile tale.
76 ANNE i SERGE GOLON__________________
i totui e simplu. Regele vrea s-i populeze colonia,
pentru a avea ct mai multe brae de munc. Ne trimite astfel
din cnd n cnd un vas cu fete, iar celibatarii-locului sunt obligai
s se cstoreasc n termen de cincisprezece zjle; dac refuza,
i ateapt o amend sau chiar nchisoarea. Bun a trebuit s-o
fac, am fcut-o. Dar dup, adio familie, i m-am ntors printre
slbatici...
Chiar att de mult v-a displcut soia? l ntreb Elvire.
Nu tiu, v-am spus, n-am avut timp s ne cunoatem...
Destul ns ca s devii tat, remarc Angelica.
Pi, trebuia! Dac se plngea c-n noaptea nunii nu
mi-am ndeplinit ndatoririle, ar fi trebuit s pltesc alt amend.
Aadar, a doua zi dup nunt ai plecat iar s ntorci
capul! N-ai avut niciodat remucri n cei trei ani care s-au
scurs de atunci? ntreb Angelica, prefacndu-se aspr.
Nu, pe legea mea, suspin Perrot. Trebuie s recunosc
ns c, de cnd domnul de Lomenie m-a privit att de sever, nu
prea mai sunt n largul meu. Omul acesta e un adevrat sfnt.
Pcat c nu suntem de acelai soi, iicheie cu o strmbtur
canadianul.
Cu toat zgrcenia cu care fusese mprit apa, Angelica
se spl cu mare plcere n faa focului din camera sa. Luase cu
sine dou rochii a cror elegan putea s par inutil n acele
locuri slbatice; dar se gndise c, n lipsa unei societi care s
o admire, trebuia s tie cum s plac ei nsi. i mai erau
soul ei, fiii, chiar i Honorine. Ce mai, prestigiul! De ce s nu
le ofere, din cnd n cnd, imaginea unei femei elegante, din
oraele ndeprtate, acolo unde pe strzi trec trsuri i unde n
spatele fiecrei ferestre se ascunde o privire iscoditoare i o
gur ce exclam: Ai vzut ultima toalet a doamnei X...? .
i m brc deci rochia argintie, cu ornam ente ce-i
subliniau linia mnecilor i a umerilor; gulerului reverele erau
de oland alb, tivite cu dantel fin, gris-perle. i desfcu prul
i-l pieptn ndelung cu periile de baga i de aur din mica trus
de cltorie pe care contele i-o druise naintea plecrii. innd
n m n acele obiecte de lux sim ea o plcut senzaie
odihnitoare.
nainte de a pleca, i ceruse prietenei s^le, Abigael Beme,
s-i scurteze un pic prul. l purta adunat pe ceaf, ncadrndu-i
capul cu aura sa luminoas. Era des i mtsos, ondulat vaporos,
iar cteva bucle i cdeau pe fruntea bronzat.
Era un pic de cochetrie i provocare n modul n care i
plcea s-i aranjeze prul, cci printre reflexele aurii ncepuser
ANGELICA I LUMEA NOU_____________ 77
s se iveasc primele fire albe, chiar dac nu mplinise dect
treizeci i apte de ani. Dar nu se ntrista. tia c umbrele argintii
i ddeau tinereii surztoare a chipului un plus de farmec
nedesluit.
Se duse la oglinda de pe capacul cufrului pentru a-i
prinde prul ntr-o diadem de perle.
n acea clip o umbr trecu prin dreptul cadrului glbui al
fefestrei i-i rci ncetior cu unghiile perdeaua de piele ce
inea loc de geam. ,0

10
Dup ce ezit ndelung, Angelica trase zvorul de lemn
i ddu la o parte una din batantele ferestrei grosolane.
Deslui silueta aplecat a unui brbat, privind n ju rai lui
cu un aer de mister, ca i cum s-ar fi temut s nu fie recunoscut.
Era tnrul Yann, pe care Peyrac l luase cu el din Gouldsboro
deoarece se pricepea la dulgherie i era un biat foarte rezistent.
Surse plin de sfial. Parc dorea s fac o glum. Deodat
spuse ncurcat:
Domnul vrea s-o omoare pe Wallis. Zice c ne-a adus
numai necazuri i s-a hotrt nc de ieri s scape de ea.
Apoi dispru. Angelica abia avu timp s-l aud, nicidecum
s-i neleag imediat vorbele. Se aplec peste fereastr ea s-l
cheme pe tnr:
Yann! >
D ar biatul parc intrase n pm nt Sttu cteva clipe
sprijinit pe pervazul ferestrei; avertismentul tnrului breton
ncepea s-i ptrund ncet n minte. n scurt timp declan o
adevrat furtun; ochii tinerei femei aruncau fulgere. Mnia i
fcea s^bat inima cu atta violen, nct era ct pe ce s se
sufoce. i cut pelerina lovindu-se de mobile, cci ziua s e .
apropia de sfrit i o umbr nvluitoare punea stpnire pe
odaie. S o omoare pe Wallis, iapa sa, pe care reuise s-o aduc
teafar pn acolo, cu preul attor greuti de nenchipuit!...
Prin asemenea gesturi dau brbaii impresia c femeile
nu conteaz ctui de puin!... Or aceasta e o senzaie pe care o
fiin omeneasc nonnal, fie ea aparinnd sexului slab, nu o
poate suporta fr s se revolte.
Aa, fr mcar s-i spun i-ei, Joffrey voia s-o omoare
pe W allis? A nim alul pe care ea m nase i-l stpnise
78 ANNE i SERGE GOLON__________________
frngndu-i mijlocul i palmele, uneori chiar punndu-i viaa
n pericol! Toat osteneala pe care i-o dduse ca s-l
mblnzeasc, s-i obinuiasc cu ara aceea slbatic n care
fiecare colior prea s strneasc n att de sensibila creatur
o groaz i o repulsie greu de linitit! Wallis nu putea s suporte
mirosul indienilor, nici al nesfritei pduri n care nu mai
clcase vreodat picio r de om. T rem ura to at din caza
necunoscutului ce i se impunea: im ensitatea, pustietile,
ostilitatea latent a unei naturi nchise n ea nsi, i ai fi zis c
sufer ca un om cnd punea copita fin pe pmntul acela
nensufleit vreodat. De cte ori nu-i ceruse" Angelica fierarului
ce-i nsoea s se uite la potcoave? n zadar: nu descoperise
nimic. Totul era n sufletul iepei. i cu toate astea, stpna reuise
s-i vin de hac
Cnd era ct pe ce s se repead val-vrtej n cealalt
camer, se opri. Trebuia s-i liniteasc furia pentru a nu-i cauza
neplceri tnrului breton. Se artase destul de curajos venind
s o anune, nefiind special trimis. Joffrey de Peyrac era genul
de conductor prea puin dispus s discute deciziile. Sub
conducerea lui indisciplina i greelile se plteau scump.
Probabil c Yann le Couennec sttuse mult l cumpn nainte
de a se hotr s-i spun femeii.
Biatul era altfel dect ceilali oameni din convoi. n
timpul cltoriei se oferise adesea s-o ajute de doamna Peyrac,
inndu-i calul de cpstru prin vreun loc mai periculos, ori
eslndu-1 seara, n tabr, i deveniser buni prieteni.
n acea sear, aflnd c Peyrac dduse ordin s fie omort
iapa, decisese s-o ntiineze pe contes. Angelica i propuse
s fie calm n timp ce avea s discute cu soul su i s nu
pronune numele biatului. .
i mbrc pelerina de tafta roie cu blana de lup, pe care
n u apucase s-o poarte pn atunci.
Vznd-o, doamna Jonas ridic minile n sus de uimire:
Te duci cumva la bal, Angelica?
N u! M u duc numai pn n vizit la domnii din cealalt
locuin. Trebuie s m ntlnesc ct de curnd posibil cu soul
meu.
Nu, n-o s v ducei, se opuse doamna Jonas..Cu toi
indienii aceia de afar! Locul unei femei nu e printre slbatici!...
N u trebuie dect s traversez curtea, spuse Angelica
deschiznd ua. O zarv ngrozitoare i izbi timpanele.
ANGELICA I LUMEA NOU 79

11
nc nu se lsase ntunericul. O plpire aurie dinspre apus
lsa s se cearn o lumin difuz, pudrat, o negur multicolor
n care se amestecau praf, fum i aburi.
Pe trei focuri, nite cazane enorme, afumate, mprocau
aerul cu mirosul fad i dulceag al porumbului fiert. Soldaii
m preau tocana cu cteva linguri uriae, iar indienii se
ngrmdeau n jurul marmitelor ntinznd strchinile de scoar
sau de lemn, ori chiar palmele fcute cu, pentru a-i primi
poriile aburind, fr s par ctui de puin incomodai.
A ngelica ajunse la poarta locuinei centrale, unde o
santinel uitase s mai stea de paz, ocupat s schimbe cteva
foi de tutun pe ase piei de lutru negru.
Fr s-i arunce o privire, intr n camera unde spera
s-l gseasc pe Joffrey. Era acolo, petrecnd ntr-o companie
nedefinit, n care recunoscu nu fr dificultate pe contele de
Lomenie i pe locotenenii si. Fumul de igar era att de gros,
nct marea sal a fortului prea cufundat n ntuneric. Ardeau
totui cteva lmpi cu seu, prinse de ziduri, ns plpirile lor
erau palide i tremurtoare ca licririle ndeprtate'ale stelelor.
Prin ua deschis intr un pic de aer respirabil i ceva din
lumina afar, mprtiind oarecum fumul. Angelica putu s vad
c marea sal era ocupat; de la pragul ce cobora n dou trepte
i pn la emineul din capt, de o mas lung i masiv din
lemn, pe care se nghesuiau vase din care se ridicau aburi, cupe
de cositor i cteva sticle ntunecate, ca i un urcior pntecos
din pmnt, peste buza ciuia se revrsa o spum alb i un
miros de bere. De fapt era un amestec de mirosuri; dup cel de
tutun i de bere veneau cele ale seului ncins, al crnii fierte,
apoi al pieilor i blnurilor i, ca tonalitate aparte n aceast
adevrat orchestr alctuit din attea instrum ente, e
distingea aroma special a rachiului...
Pipele odihneau n colurile gm*ilor, n timp ce fiecare
mn strngea un pahar saucup. Agitaia cuitelor spintecnd
bucile de came era extrem de vie. Flcile lucrau din plin. La
fel i limbile. Hrmlaia discuiilor n aspra limb indian se
potrivea perfect cu plescitul buzelor nghiind mncarea, pentru
a da un zgomot de fond, ntrerupt din cnd n cnd de cte un
80 ANNE i SERGE GOLON
hohot de rs ce exploda ca un tunet. Se revenea apoi imediat la
mncat i la discuii, n acelai murmur continuu.
n centrul mesei se gsea eful Mopountook, tergndu-i
palmele pe cozile lungi de pr; nu departe se afla baronul
Odessonik, mpodobit cu plria galonat cu aur a locotenentului
de Falires. Angelica crezu c nimerise n plin tabr indian.
Totui cpeteniile indiene nu erau, potrivit uzanelor, dect nite
invitai la masa albilor, cei care se reuniser n acest amurg de
octombrie pentru a srbtori o ntlnire cu att mai deteapt,
cu ct se produsese ntr-un loc aproape necunoscut, ntre indivizi
care, venii din direcii diferite, doreau fiecare n sinea lor s-i
evite pe ceilali, sau chiar s le suceasc gtul. Sub aceast
aparent cordialitate se pndeau. Tensiunea i nfruntarea
gndurilor opuse nu se exteriorizau. Contele de Lomnie -
Chambord poate c era sincer spunnd c socotea fericit
ntlnirea fr vrsare de snge, cu contele de Peyrac, dar Don
Juan Alvarez, cpitanul spaniol al celui din urm, ncruntat i
dispreuitor ntre un indian i un francez, nu putea s sufere
prezena acelor invadatori ntr-un loc pe care decizia Papei l
atribuise nc din 1506 i pn la sfritul lumii supuilor
Maiestilor Lor Prea Catolice, regele i regina Spaniei.
Irlandezul O Connell, rou ca racul, se gndea la
explicaiile pe care trebuia s i le dea puin mai trziu lui Peyrac;
ct despre cei doi sau trei francezi venii cu el din sud, de la
D aw n -E ast, preferau s je dea explicaii despre activitile lor
din anul precedent celor civa prieteni sosii din nord i care,
ca LAubigniere, se ndreptaser spre Katarunk n idea de a-1
ntlni pe traficantul cel nou de blnuri, ns nicidecum pe
soldaii i ofierii maiestii sale Ludovic al XIV-lea.
C t despre foarte btrnul Eloi Macollet care, n urm cu
dou luni reuise s scape de ngrijirile devotate ale fiicei sale
vitrege din Levis, aproape de Qubec, i care hoinrise prin
pdure cu intenia ferm de a nu se ntlni cu nimeni, adic de
fapt cu nimeni n afara urilor i elanilor, poate uneori i a
castorilor, i spunea c America nu prea mai e locul potrivit
pentru cei ce caut singurtatea. Era o ar pierdut. Cu boneta
sa de ln roie, mpodobit cu dou pene de curcan, tras pn
pe sprncenele zbrlite, btrnul i rumega nemulumirea i
coada pipei de lemn; cu ajutorul alcoolului ns, la; al treilea
pahar ochii ncepur s-i strluceasc din nou veselvi spunea
c cel puin fata sa vitreg nu ar ve'hi chiar pn acolo pentru
a-1 cuta. Ateptnd-o, gsea c nu e deloc neplcut s te
ANGELICA I LUMEA NOU 81
ntlneti cu buni' prieteni la un napeopounano adevrat,
festinul ursului la care nu iau paite dect brbaii, bgnd
tutun n nrile animalului i aruncnd n foc o bucat de came
alturi de o lingur de grsime, n semn de noroc.
Pont - Briand mncase prim ul, cci el ucisese ursul.
Alesese o bucat de lng gt, dndu-le apoi prietenilor oldul,
adevrat delicates. Toamna, carnea ursului-hrnit cu fructe
este cu adevrat savuroas.
. " D e-abia termin btrnul M acollet cu gndurile sale
sumbre, c se nec cu un os i-l scuip njurnd. Crezuse c-i
zrete prin fum fata vitreg ndreptndu-se ctre el. Dar nu!
Nu era Sidonie, ci o alt femeie ce rmsese n prag i-l privea.
O femeie la un napeopounano ! Ce sacrilegiu! O femeie
n vguna cea mai pustie din sudul Chaudierei, acolo unde
nimnui nu-i place ctui de puin s coboare cnd vine de la
Saint Laurent, unde nimeni de pe lng rurile Acadiei nu urc
i unde toat lumea evit s se aventureze cnd e vorba de ceva
eretici pe care trebuie s te duci i s-i scalpezi prin Noua Anglie.
Btrnul scoase nite ipete dezarticulate, zbtndu-se
printre vltucii de fum i atnirii groi ai fierturii de porumb.
Vecinul su de mas, Franocois Maupertuis, l aez din nou pe
scaun: Stai linitit, tataie!.
Mopountook ridic mna i vorbi solemn artnd nspre
femeie. Povestea o ntmplare cam neclar cu o broasc estoas
i eu irochezi i spunea c femeia nvinsese fiara i avea dreptul
s ia loc printre rzboinici.
D eci n a p eo p o u n a n o , p e tre c e re a b rb a ilo r, se
transformase ntr-un mokouchano, iar asta nu merita deloc
osteneala de a fi fugit att de departe pentru a scpa de o muiere.
Dealtfel, metalacii de lng lacurile Umbago sunt cei mai
imbecili dintre algonquini, bineneles vntori (ar fi i greu s
fie altfel, deoarece pe-acolo e paradisul vnatului), dar oricum,
rmn cei mai tmpii dintre indieni, cci nu nva nici mcar
semnul crucii.
Taci odat, boorogule, nu i-e ruine, s jigneti o
doamn?
Barba lui Maupertuis era scuturat de indignare i de
agitaie. O gsea pe Angelica tulburtoare prin fumul albstrui
de tutun, cu prul ei strlucitor, pe care lumina serii, ptrunznd
prin ua deschis, arunca reflexe aurii. Abia o recunotea. Cu
toate c veniser mpreun, cu caravana, tocmai din Gouldsboro,
cu prul desfcut i cu pelerina ce amintea de nuanele zorilor,
parc nu mai era aceeai.
82 ANNE i SERGE GQLON__________________
Ziceai c-i cobort dintr-un tablou din acelea pe care le
vedeai pe la domnul guvernator din Qubec, cu siluetele avnd
prul despletit pe umeri i sprijinindu-i o mn alb ieit din
micul rever de dantel, pe scoara aspr a lemnului. Ii pru
fragil, nicidecum neobosita clrea din sptmnile trecute.
Bravul canadian vru s i se repead n ajutor, dar se
mpiedic de scaun i czu cu capul de podeaua din pietri.
Frecndu-i nasul rnit, ddu vina pe trdtorul rachiu al lui
O Connell. Probabil c irlandezul l fcuse cu orz fermentat i
cu rdcini fierte, de-i ieise att de tare.
Ezitnd ntre rs i groaz, Angelica observ c nici mcar
odinioar, cnd se ocupase de soarta tavernei Masca Roie, nu
admirase o att de pitoreasc aduntur de brbai. Printre care
al ei nu era defel cel mai cuminte!...
Peyrac nu-i remarcase nc prezena. Sttea n capul mesei
i-i fuma lunga pip olandez, discutnd cu dom nul de
Lomnie. Cnd rdea, dinii i strluceau strni n jurul cozii
pipei. Profilul ntunecat i drept se contura pe dansul flcrilor
din cmin.
Era ceva n acea imagine care-i amintea frumoasei femei
de trecut: marele conte de Toulouse primindu-i oaspeii n
palatul Gai Savoir, cu fastul veselei de aur i al mncrurilor
rare. Sttea tot aa, n capul mesei, iar n spatele su vpile din
vatra monumental, placat cu marmur i cu fronton sculptat,
se rsuceau aiuncndu-i sclipirile vesele peste catifele, cristaluri
i dantele...
Imaginea din sala mare a postului ai fi zis c-i parodia
acelor vremuri fericite. Totul prea aranjat pentru a-i da
Angelici msura decderii la care fuseser obligai, el i ea.
De acum la mas nu aveau s mai ia loc graioase doamne i
nobili domni, ci indivizi de toate condiiile: traficani, slbatici
i soldai; chiar la ofieri'se remarca o oarecare grosolnie pe
care i-o d o via aspr, periculoas, ce nu cunoate dect
peripeiile rzboiului i vntorii.
Chiar distincia lui Lomnie plea n acest amestec de
elemente parc prea brbteti: tutun, piele, vnat, alcool i praf
de puc. Se aprinsese i el la fa, dinii sfiau bucile de
vnat i avea privirea fix i vistoare a fumtorilor.
Joffrey de Peyrac facea parte i el din acea lume brutal.
M area, furtunile, cltoriile, luptele n e sfrite i
necrutoare, cu sabia i pistolul n mn, pentru a face s triumfe
ambiii, s domine oameni, s mplineasc idealuri sau s supun
ANGELICA I LUMEA NOU 83
o natur violent, deerturi, oceane sau pduri, accentuaser n
el acea nclinaie spre aventur care odinioar se ghicea n el
sub elegana marelui senior sau sub gesturile msurate ale
savantului. Devenit conductor militar ,de nevoie, dar i prin
vocaie, nvase s-i triasc viaa n mijlocul acelor brbai.
Angelica schi o micare de retragere.
Dar locotenentul Pont - Briand srise deja de pe scaun.
Mai norocos dect Maupertuis, reui s se in pe picioare i s
vin pn la ea. De fapt, nu era beat. N u buse pn atunci
dect dou cupe de rachiu, aa, ca s se bine dispun...
Doamn, omagiile mele...
i ntinse mna i o ajut s coboare, apoi o conduse spre
centrul mesei pentru a-i gsi un scaun. Femeia ezita.
M tem, domnule, ca prezena mea s nu-i ofenseze
pe efii indieni. Se zice c nu primesc prea bucuroi femeile la
masa lor...
Sagamor Mopountook, aflat n apropiere, ridic mna i
spuse iar cteva cuvinte. Pont Briand se grbi s i le traduc
Angelici.
Vedei, doamn, marele ef ne repet c v-ai ctigat
locul printre rzboinici, nvingnd semnul irochezilor... N u v
facei scrupule i oferii-ne bucuria prezenei dumneavoastr.
Cu micri hotrte eliber cteva locuri la mijlocul mesei.
Neputnd s-l nface pe caporalul Jeanson, pe care-1 ndeprtase
cam violent i care se zbtea sub mas, dispru i reveni cu un
tnr uria, frumuel la chip, pe care-1 aez cu fora n dreapta
tinerei femei, el alegnd locul din stnga.
Interveniile lui Pont - Briand i Mopountook atrseser
atenia. Larma vocilor sczu i toate privirile se ndreptar spre
Angelica.
Ar fi preferat s se afle lng soul su pentru a-i explica
motivele pentru care se gsea acolo. N u putea ns s scape de
primirea impetuoas a locotenentului i a prietenilor si. Vecinul
din dreapta se nclin n semn de salut i dori s-i srute mna.
Nu reui, apucat de un sughi pe care abia i-l stpni. Se scuz
cu un zmbet.
S m prezint: Romain de L Aubigniere! Cred c
m-ai remarcat deja. Iertai-m, sunt cam ameit. Dac veneai
un pic mai devreme... Dar linitii-v,.sunt nc destul de lucid
pentru a nu v jigni, vznd dublu i creznd c mai exist nc
o femeie la fel de frumoas pe suprafaa pmntului. Vd, i
asta mi ajunge. Afirm c suntei singura... unic...
84 ANNE i SERGE GOLON ._______________
Angelica ncepu s rd, ns rsul i nghe cnd privirea
i czu pe minile tnrului brbat. La stnga i lipseau degetul
mare i mijlociul, iar la dreapta inelara!: Degetele pe care le
mai avea erau tumefiate la vrf, unele fr unghii, cu pielea
cojit i ars. Cnd i fusese prezentat n pdure, nu-i observase
infirmitatea.
N u dai importan, frumoas doamn, fcu vesel
LAubigniere. Sunt doar cteva amintiri pe care le datorez
prieteniei cu irochezii. Nu arata frumos, de acord, ns nu m
mpiedic s trag foarte bine cu puca.
Lochezii v-au torturat?
M-au prins cnd aveam aisprezece abi, ntr-o toamn
pe cnd plecasem s vnez rae prin mlatinile de lng Trei -
Ruri. De aceea mi se spune acum Trei - Degete din Trei Ruri.
i cum femeia nu se putea stpni s nu priveasc, plin
de mil, acele mini mutilate, continu:
Au nceput prin a-mi tia trei degete cu nite scoici
ascuite. Degetul mare pe care l mai m mi l-au ars. Unghiile
mi-au fost smulse cu dinii, dup care mi-au ars alte degete.
i ai rezistat?!- -
Era vocea lui Florimond. Se aplecase peste castronul cu
sup ca s aud mai bine. Ochii i strluceau de curiozitate.
Fr s scot un singur ipt, biete! Crezi c le-a fi
dat eu satisfacia acelor lupi, strmbndu-m de durere i
zbtndu-m? Ar fi nsemnat n plus o moarte sigur, i nc de
mna femeilor. Ce ruine! Cnd au vzut c simt rezistent ca un
adevrat rzboinic, m-au adoptat i am rmas printre ei mai
bine de un an.
Vorbii irocheza?
Poate mai bine ca nsui Swanissit, Marele ef al
senecailor.
Arunc deodat o privire njur, prnd s descopere ceva
dincolo de aparene.
Pe el l i caut pe-aici.
Era brunet, cu ochii negri. Prul aten i destul de ondulat
i se revrsa peste vesta indian de piele. n ju rai capului purta o
benti brodat cu mici perle, n care erau nfipte, la spate, dou
pene. Bentia, trngnclu-i prul buclat, i ddea un aer feminin
i chiar copilros, n ciuda spatelui ca de urs i a unei nlimi
cu mult peste cea mijlocie.
Dac pe Swanissit l caui, biatul meu, atunci s-ar
putea s se cread c de fapt fugi de el. Luna trecut era n
ANGELICA I LUMEA NOU 85
Nord, pe lng lacul Mistassin, cu un grup de-al lui, spuse
contele de Lomenie. Am aflat-o prin doi slbatici care, din
fericire pentru ei, reuiser s scape din minile lui n timp ce
irochezii se ndreptau spre satul lor.
Iar eu v zic c e aici, fcu LAubigniere, izbind cu
pumnul n mas. A venit s se ntlneasc cu Outtake, marele
conductor al indienilor mohawk. Am prins un irochez seara
trecut. A vorbit... Unde se afl Outtake, acolo l vom gsii pe
Swanissit. Dac scalpm acele dou capete, cele Cinci Seminii
irocheze vor fi ca i moarte.
Vrei s-i rzbuni cele trei degete, rse Maupertuis.
Vreau sa-mi rzbun sora i cumnatul, ca i pe prinii
prietenului meu Maudreuil, aici de fa. Suntem de ase ani pe
urmele acestui vulpoi btrn de Swanissit, pe care vrem s-l
scalpm.
Fii linitit, Eliacin, continu el adresndu-se tnrului
baron ce sttea lng el. ntr-o bun zi o s ii n mn scalpul
lui Swanissit. Iar eu pe cel al lui Outtake.
Fcu o pauz, dup care relu:
Pe cnd eram la irochezi, Outtake era fratele meu.
E fiina cea mai convingtoare, mai viclean i mai rzbuntoare
pe care o cunosc. E i un pic vrjitor, ataat Spiritului Viselor. l
iubesc i-l ursc n acelai timp. S zicem c-1 apreciez pentru
nsuirile sale, dar l-a ucide bucuros; e cea mai rea fiar pe
care un francfez ar putea-o ntlni n cale.
i deci, pn la urm o s-i dai femeii s mnnce? l
ntrerupse pus pe har Eloi Macollet.
Ba bine c nu, tataie... nu v suprai, doamn, m
simt ncurcat. Pont - Briand, nu poi s te ocupi tu de asta?
Desigur, caut n ghiveciul sta infect o bucat care s
fie demn de furculia unei femei frumoase, dar...
Uite aici, laba de urs, e cea mai bun. Habar n-ai, Pont
- Briand, frate, se vede c eti proaspt debarcat...
Eu?! Sunt de cincisprezece ani n Canada!...
i chiar o s-i dai s mnnce? mormi din nou moul,
amenintor.
Da, da, uite c-i dm.
Traser spre ei enorma farfurie unde pluteau n grsime
glbuie felii gelatinoase i ntunecate. Fr s-i pese de arsuri,
Romain de LAubigniere i bag acolo degetele mutilate. Alese
cu ndemnare din carnea fiart ghearele ascuite, mici pumnale
crude i ncovoiate, nmuiate puin la fiert, dar care clincheneau
cznd pe mas.
86 ANNE i SERGE GOLON________
-Prietenul nostru Mopountook i face din ele o podoab
foarte elegant njurai oldurilor sau al gtului. Iat, doamn, o
bucic pe care vei putea s-o apreciai iar ca una din armele
lui Maskws - Domnul Urs s v rneasc gura.
Angelica privea ovind bucata de came de urs pe care
vecinii si se grbiser s i-o pun att de curtenitor n farfurie,
stropind-o cu un sos gras. Venise s discute cu soul ei problema
cu iapa i se vedea prins n capcana unui festin aproape oficial.
Arunca priviri nspre Peyrac, aflat la o oarecare distan de ea,
dar din cauza filmului i a neastmprului mesenilor nu putea
s-i prind privirea i de-abia i distingea expresia feei. Era
sigur c uneori o privea enigmatic. Se hotr s fie politicoas
cu francezii un pic ameii care o invitaser lng ei i care riscau
s se considere jignii de un eventual dispre. Nu-i era ctui de
puin foame, dar fcuse n via lucruri mult mai grele dect
gustatul crnii de urs, aa c duse la gur o bucat.
Bei! zise Pont - Briand. Trebuie s bei ca s se duc
tot gustul de grsime. Angelica bu i simi c i fuge pmntul
de sub picioare.
Toat masa i urmrea fiecare gest ntr-o tcere apstoare.
S-ar fi zis c toi sunt nite vntori la pnd.
Din fericire, Angelica mai buse odinioar, la Curtea
Franei. Reui s fac o figur destul de bun.
ncep s neleg de ce indienii numesc alcoolul vostru
ap - de - foc, remarc dup ce i mai reveni.
Izbucnir n rs i o sorbir din ochi, vrjii. Apoi fiecare
se arunc iar asupra farfuriei, iar hrmlaia discuiilor rencepu.
Angelica l zri pe buctarul Octave Malaprade, care venea
din fundul slii cu fripturile de pasre. Gndindu-se la familia
Jonas, se ridic pe jumtate n intenia de a-i cere s duc cteva
porii n mica locuin. Pont - Briand o opri cu atta for ns,
nct i amori antebraul.
Nu v ndeprtai, i spuse cu o voce insistent. N-a
putea s suport aa ceva.
La captul mesei, contele de Lomenie sesiz furia lui
Peyrac, doar pe jumtate ascuns.-Interveni:
Permitei-mi, conte, fcu ncet, s m duc pentru a o
scpa de doamna de Peyrac i a o aduce la locul de onoare. Fii
linitit, o iau sub protecia mea. S evitm incidentele... Sunt
toi bei.
A ngelica l vzu deodat n faa ei nclinndu-se pe
colonelul francez.
ANGELICA I LUMEA NOU 87
Doamn, dai-mi voie s v conduc la locul ce v revine
n calitatea de stpn a acestor locuri.
Zicnd acestea, i ordon lui Pont - Briand, cu o privire
scurt, ce nu admitea replic, s-i dea drumul la mn. Lund
apoi braul femeii, o conduse foarte curtenitor la cellalt capt
al mesei, neocupat, aezndu-i-se n dreapta. Angelica se gsea
acum nc i mai departe de soul ei, dar cel puin l vedea la
cellalt capt, chiar n faa ei, exact ca altdat, ia Gai Savoir.
Colonelul se grbi s o serveasc cu friptur de curcan cu
garnitur de legume fierte nbuit.
Tat un fel de mncare mai pe placul unei tinere femei
venite nu de mult timp din Frana.
Ea protest. Una peste alt, terciul acela de urs negru nu
era chiar un meniu neplcut.
Presimea c o s se obinuiasc cu el fr greutate.
Dar s nu ne ridicm inutil mpotriva naturii, zise
contele. Vedei dumneavoastr, toamna ne ofer aici un belug
de vnat cu pene, att de rvnit prin castelele, de pe btrnul
continent. Cu att mai mult trebuie s profitm de el. Domnule,
i se adres lui Malaprade, doamna de Peyrac dorete s li se
duc prietenilor dnsei din locuina cea mic o cin plcut.
Avei amabilitatea s o facei dumneavoastr? |
i recomand buctarului s nsoeasc mncarea i cu o
carafa de vin bun. Ct de beat era locotenentul de Pont - Briand,
intervenia colonelului l dezmeticise.
N u tiu ce m -a apucat, i strecur el jaln ic lui
LAubigniere.
Eti nebun! fcu acela ngrijorat. Nebun sau fermecat...
Dar bag de seam! Poate c tima din Acadia nu e doar o
legend!... fem eia aceasta e ntr-adevr prea frum oas.,.
Dac-i ea? Amintete-i cuvintele printelui d Orgeval!...
A ezat lng colonelul de Lom enie - Cham bord,
Angelica ncepea s se liniteasc.
Soul era n faa ei, ca odinioar. l privea la captul cellalt
al mesei, ghicindu-1 ntr-un halou de fum. i simea privirea
fixnd-o atent, ca n momentele lor tandre. O nvluia o senzaie
de euforie i dorina de a strluci, de a lua parte la ceea ce o
nconjura. Alcoolul i tulbura deja puin gndurile. Era fericit.
Uitase motivul venirii. Farmecul curtenitor al colonelului se
fcea simit. Simpatia pe care i-o inspirase nc de la prima
ntlnire se transforma n ncredere.
Simplitatea manierelor, a gesturilor sale clare i precise,
se mbina cu un soi de graie nvluitoare i dulce, n care spiritul
88 ANNE i SERGE GOLON__________________
fin de observaie al Angelici desluea obinuina acelui brbat
de a c o n v ersa cu fem eile. N u era ceva asem n to r
complimentelor obinuite, ci o adevrat art de a ti s vorbeti
femeilor un limbaj care le e familiar i le face s se simt n
largul lor, i care, pe scurt, fr a ncerca s le seduc, le linitete
i le mblnzete. O intriga. Era ceva neobinuit n acel om.
l asculta vorbindu-i despre inuturile din nord, despre cele
trei aezri franceze de pe malurile fluviului Saint Laurent, de
nenumratele triburi care mpnzeau zona i, cum ea l ntreba
n legtur cu huronii, i confirm c erau ntr-adevr de origine
irochez. e ndeprtaser de fraii lor din Valea Sacr de mult
timp, din cauza unor certuri, de atunci se considerau dumani
tradiionali. Tocmai de lahuroni auzise primul explorator francez
Jacques Cartier numele de irochezi, ceea ce nseamn vipere
crude.
Orice s-ar spune, discuiile reveneau pn la urm n jurul
aceluiai subiect: irochezii. Mesenii afjai njurai femeii aveau
ocazia de a se amesteca n vorb despre un subiect pe care l
cunoteau i care prea s o intereseze. Erau cucerii de
manierele sale de mare doamn. Totul amintea, chiar i n acel
loc, c Angelica sttuse cndva la masa regelui. Nu se ndoiau
c strlucise i la Curte, printre brbaii care o nconjurau cu
omagiile lor. Presimeau c fusese adorat de prini...
i observau fiecare care gest, modul n care-i ncrucia
minile fine i elastice, felul n care-i sprijinea brbia ori privea
cu ndrzneal pe cel cu care vorbea, sau, dimpotriv, maniera
n care i pleca genele lungi cu un aer misterios, ascultndu-1,
sau ronia ceva neatent, apucnd paharul dintr-o dat, fr
nazuri, pentru a izbucni brusc n rs, un rs irezistibil cele
rscolea simurile. -
Un straniu paradis se deschidea n acea sear pentru bizara
aduntur strns la Katarank. Cu femeia aceea, la masa lor
coborse cerul pe pmnt, primvara n plin iarn,
frumuseea n mijlocul lor, adevrate brute ce erau, mirosind a
piele i sudoare, ptrunsese parc soarele prin negura fumului
de tutun. Sursul tinerei i frumoasei aventuriere le mngia
inimile mpietrite ca un balsam. Se simeau eroi cu suflete brave
i mini ascuite, iar cuvintele se legau foarte uor cnd descriau
regiunile prin care i duseser paii sau cnd i exprimau
punctele de vedere.
Romain de LAubigniere vorbea de Valea Sacra, de
lumina trandafirie ce scald colinele pe care se aliniaz iruri
ANGELICA I LUMEA NOU 89
lungi de case cu acoperiurile rotunjite, de parfumul porumbului
verde
- Rari sunt cei care scap din vale... rari sunt i cei ce
scap cu degetele ntregi....
Eu sunt unul, interveni Perrot artndu-i palmele
deschise.
1Ah, tu! Pe tine te consider un fel de vrjitor. Prietene,
cred c te-ai fcut frate cu dracul ca s reueti s fugi...
N u e ciudat c pn i cuvntul francez le produce
irochezilor crize de furie? Nu-i asta dovada c geniile rului i
stpnesc i mod deosebit? i ddu cu prerea una dintre cluze,
Aubertin. Par s se team de francezi i mai ales de puterea
religiei pe care o aduc. tii cu toii cum i-au tratat pe misionarii
trimii s-i converteasc! Niciodat n-o s putem s ne ludm
c suntem la adpost de atacurile lor, nici chiar iama. Nu n plin
februarie au nvlit pe pm nturile voastre, M audreuil i
LAubigniere? Dup care v-au scalpat prinii i servitorii, dnd
foc apoi la totul? Iar rniii au murit de frig!...
Da, lucrurile s-u petrecut ntocmai, rosti Eliacin de
Maudreuil. \
Ochii i strluceau sumbru. Aveau culoarea plumbului
topit.
Swanissit a f scut-o, el i senecaii lui. De atunci n-a
ncetat o clip s bntuie peste tot, rspndind numai groaz.
Dar nu-1 voi lsa s se mai ntoarc n brlogul lui; a sosit ziua
s-i iau scalpul.
Iar eu pe-al lui Outtake, complet LAubigniere.
Mopountook ridic mna i se ridic pentru a vorbi. i
ascultar ntr-o tcere religioas. Albii de fa nvaser de la
slbatici s nu ntrerup pe cel ce vorbea i sa asculte n tcere,
cu respect. Toii preau c neleg discursul efului rnetallacilor.
Lomenie, ghicind curiozitatea femeii, se aplec nspre ea i
ncepu s-i traduc n oapt cuvntarea marelui Sagamore.
Irochezul e pe-aproape. D trcoale ca un coiot
nfometat. Vrea s-i ucid pe copiii Aurorei. L-am ntlnit la
hotarele teritoriilor noastre. Ne-a declarat rzboi. Dar femeii
albe nu i-a fost fric s-l nfrunte i l-a aruncat n ape. Acum
irochezul i-a pierdut puterea. O tie. Va cere pace.
S te aud Dumnezeu! fcu Perrot.
Iar povestea cu broasca estoas!... i spuse Angelica
lui Lomenie. Mi-a fost fric atunci, recunosc. Dar eram departe
de a da acelui accident o interpretare att de mistic. E chiar aa
de important?
90 ANNE i SERGE GOLON__________________
Lu o nghiitur de rachiu. Mirosea a drojdie de mere.
Lomnie o privi surznd.
Cred c ncepei s v linitii, observ. Suntei n starea
n care nite nspimnttoare istorii nu v mai produc dect
aceeai impresie ca i ultimele brfe de prin vecini. Vei vedea,
o s v obinuii foarte repede.
Poate i d a to rit generoasei a p -d e-fo c, ca i
amabilitii dumneavoastr pentru mine, rspunse ea aruncndu-i
o privire plin de recunotin: tii att de bine cum s luai
femeile... Oh, nu m nelegei greit! Vreau s spun c avei un
nu tiu ce, att de rai-pentru un soldat, care le inspir ncredere,
le linitete i le d impresia c exist intr-adevr. De unde acest
talent, domnule de Lomnie?
Ei bine, rspunse contele fr s se zpceasc, cred
c mi se trage din timpul ct m-am aflat n serviciul domnului
de Maisonneuve.
i i povesti cum venise n Canada cnd acel curajos
gentilom tocmai ntemeiase Ville - Marie, n insula Montral.
Din Frana soseau cupluri sau fetele trimise de rege pentru a
se cstori cu colonitii. El, Lomnie, fusese nsrcinat s le
primeasc pe malurile fluviului Saint Laurent, s le conduc i
s le ncurajeze n noua lor existen, att de grea la nceput.
Triam expui atacurilor necontenite ale irochezilor i
nu exista om s nu rite pierderea scalpului chiar n pragul
propriei case. Colonitii nu lsau puca jos din mn nici o clip.
Fetele trimise erau n cea mai mare parte simpatice i de treab,
dar nu se pricepeau s in o cas sau s lucreze la cmp.
Domnioara Bourgoys i cu mine trebuia s le nvm toate
acele lucruri.
Cine era domnioara Bourgoys?
O clugri venit din Frana ca s-i nvee carte pe
copiii din colonii. >
Singur?
La nceput singur, sub p rotecia dom nului de
Maisonneuve. Guvernatorul nostru nu credea atunci c-i posibil
s aduci ntr-un post att de avansat un ordin de clugrie.
Triam laolalt, amestecai toi n fort. Domnioara Bourgoys
ngrijea rniii, spla lenjeria, le nva pe femei s tricoteze i
mpca micile certuri.
Mi-ar plcea s o cunosc, spuse Angelica. Mai e nc
n Canada? .
n mod sigur! De-a lungul anilor i s-au alturat i alte
femei, ajutnd-o n misiunea sa. Acum se afl n fruntea unei
ANGELICA I LUMEA NOU 91
mici congregaii care se ocup de peste o sut de copii la Viile
- Marie i prin satele ndeprtate, prin Qubec i la Trei - Ruri.
D up prerea mea, M ontrealul poate supravieui acum pe
propriile picioare. Domnul de Maisonneuve fiind chemat n
Frana, mi-am reluat atribuiile sub ordinele domnului de Castel
-M orgeat, guvernatorul militar alN oii Frane. Sunt ns departe
de a uita vremurile cnd m transformam n maistru-buctar ca
s le nv pe micile franuzoaice reete culinare capabile s le
opreasc fcrbaii n ju rai cminului.
Angelica rdea imaginndu-i-1 pe colonel ncins cu un
ort albastra, dezvluind alfabetul buctriei vreunei rncue
sau orfane de care Administraia se debarasase n mod generos,
trimindu-le s se mrite peste mri.
T reb u ie s fi fo st m in u n at s tr ie ti ln g
dumneavoastr, s fi ntmpinat de un asemenea om n noua
v ia . C red c to a te a ce le fem ei erau neb u n e dup
dumneavoastr!...
Nu, nu prea cred.
M uimii! Suntei att de ncnttor!...
Lomnie rdea, dndu-i seama c frumoasa lui vecin
se cam ameise.
Asta nu ddea natere unor drame pasionale? l ntreb.
Nu, doamn, v asigur. Vedei dumneavoastr, eram o
comunitate foarte pioas, cu obiceiuri stricte. Astfel nu am fi
reuit s ne meninem acolo, n avanposturile cretintii. i
eu aparin unui ordin religios, i anume celui al Cavalerilor de
Malta.
Angelica rmase cu gura cscat de uimire.
Oh! ce proast sunt!
Apoi strig bucuroas:
Un cavaler de Malta! Ce fericire! mi plac att de mult!
Au ncercat s m rscumpere cnd am fost vndur ca sclav,
n Candia... M rog, au fcut tot ce le-a stat n putin... Licitaia
le depea mult posibilitile, dar n-am s uit niciodat gestul
lor... Doamne, ce tmpenii v-am spus! Of, sunt de neiertat!
i ls pe spate capul fermector i izbucni n rs...
Toi, inclusiv L om nie, o priveau ncntai. R sul
Angelici i fcea s descopere realitatea tulburtoare a unei
prezene feminine.
Peyrac i nclet dinii. O observase cu pasiune, i
admirase farmecul, dar acum fierbea de mnie. l enervau annul
ei strlucitor, privirile, rsul nebun i atitudinea plin de
92 ANNE i SERGE GOLON__________________
cochetrie fa de colonel. Era clar, brbatul i plcea! i, pe
urm, buse prea mult.
La naiba, ct era de frumoas!
Rsul ei umplea inimile de fericire.
Nu! categoric, nu putea s-i poarte pic pentru c era att
de frumoas i atrgea toate privirile. Acela era destinul ei, s
ia ochii i minile...
Trebuia s-i aduc aminte, chiar n acea sear, c nu-i
aparine dect lui!...
ClovisT Auvergnat, piticul mereu ncruntat, cu cciula sa
de ln, apru ca ieit din pmnt lng Peyrac. Avea o muschet
n mn.
M c s-i fac de petrecanie iepei, domnule conte, i
opti.
Peyrac mai arunc o privire n direcia Angelici. Dac
ea era un pic nebun, n schimb n Lomenie putea s aib
ncredere.
Bine, vin cu tine, spuse ridicndu-se de la mas.

12
Angelica tresri att de brusc nct Lomenie, surprins,
ntinse mna ca pentru a o opri s nu cad.
Nu-i nimic, ngim ea, dar ce...?
Tocmai vzuse c locul soului su era gol. Sri n picioare.
Scuzai-m, trebuie sa m retrag...
Deja, doamn? Suntem cu toii dezolai; nu putei s
mai rmnei puin?
Nu, nu, trebuie s-i spun ceva domnului de Peyrac... i
iat c a ieit.
Permitei-mi cel puin s v conduc.
Nu, v rog... Rmnei cu prietenii dumneavoastr...
M descurc foarte bine... Colonelul se comport ns exact cum
trebuie s o fac un brbat curtenitor, ou o doamn ce se
dovedete uor tulburat de butur. Fr a insista, o conduse
pn n prag, i deschise ua i nu o ls singur dect cnd se
convinse c aerul de afar nu-i fcea ru i c se gsea la doi
pai de locuin.
Rmas singur, Angelica se grbi s traverseze curtea,
mai aglomerat ca oricnd. Femeia i croi fr menajamente
drum pn la poarta palisadei. i zri soul ce cobora spre
ANGELICA I LUMEA NOU 93
pajitea de pe malul fluviului. Lng el se deslueasilueta pitic
a fierarului, purtnd o muschet.
O lu la fug dup el.
Nu era aa de uor s te strecori printre buturugile parive,-
nlnuite pe deasupra de hiurile fasolei agtoare.
Angelica se mpiedic i czu, julindu-i genunchii. njur
ca un haiduc. ocul ns o.dezmetici un pic. Odat n picioare,
ncepu s calce mai atent. Tremura de nerbdare: Se temea s
nu ajung prea trziu...!
n lucirile asfinitului zri siluetele ntunecate ale cailor
ce pteau iarba rar din mlul crpat.
Ajunse n sfrit la distanta de unde i se putea auzi vocea.
Joffrey! Joffrey!
C.ontele se ntoarse.
Te duci s o omori pe Wallis?
D a!... Cine i-a spus?
Refuz s rspund, plin de trufie. Se sufoca, mpotriva
voinei sale. N u putea s-i vad chipul lui Peyrac, aflat cu spatele
nspre asfinit. I se prea c urte acea siluet neagr i opac,
neclintit n faa ei ca o stnc.
N-ai dreptul s te pori astfel, i ip. N-ai dreptul.
Fr s m previi... Am adus... da, am adus acest animal, pn
aici, cu preul unor dificulti i al miei osteneli nemaipomenite.
i uite cum tu vrei s tergi totul cu un simplu gest.
Draga mea, m uimete c-i iei aprarea. Iapa s-a
dovedit ncpnat i de nemblnzit. ngrozindu-se ieri n
faa broatei estoase, era ct pe-aici s v omoare, pe tine i pe
fiica ta. Iar seara, rupndu-i priponul, te-a obligat la o incursiune
care ar fi putut s se termine foarte ru...
i ce dac! Asta-i treaba mea. Nu te privete... Continu
s rsufle sacadat, iar vocea nc i tremura.
" i Mi-ai ncredintat-o ca s-i vin de hac i am reuit. Pur i
simplu zgomotul cderii de ap o mpiedica s-mi aud vocea.
i mai era i mirosul insuportabil al acelor indieni, pe care nu
poate s-i sufere. Ca i mine, dealtfel. O neleg pe Wallis.
Nu-i ea de vin, ci ara asta. i ai fi omort-o iar s-mi spui
mcar! Ah, n-am s pot nicicnd s m neleg cu omul n care
te-ai transformat... a face mai bine s...
Angelica sughi. Creznd o s izbucneasc n plns, se
ntoarse i o lu la fug: n starea de surescitare n care se afla
avea impresia c putea s zboare fr s se mai poticneasc. Nu
se opri dect cnd simi c nu mai poate s rsufle, aproape de
un firicel de ap n care se oglindea apusul.
94 ANNE i SERGE GOLQN__________________
Alergase, din instinct, spre lumin, acolo unde cmpia i
munii se bucurau de ultimele raze ale soarelui disprut. ntorsese
spatele nopii i hrmlaiei taberei, iar acum, n linitea din jur,
zgomotul propriei respiraii i se prea enorm, amplificat. S-ar
fi zis c tot peisajul grandios i mut ncremenise deodat ca s
asculte cum singuratica femeie i trage rsuflarea.
Categoric,, sunt beat de-a binelea, gndi. Nici c mai
pun gura pe afurisitul lor de alcool canadian!... Ce i-am spus
oare adineauri domnului de Lomenie?... Mi se pare c i-am spus
c am fost vndut ca sclav n Candia! Oh! E groaznic! i lui
Joffrey? Cum am putut s-i vorbesc pe un asemenea ton?... i
-nc de fa cu unul dintre oamenii lui, tocmai Clovis, cel mai
ru dintre toi!... Joffrey nu m va ierta niciodat. i de ce oare?
De ce e att de... de...
Cuvintele i scpau. Privirea era nc tulbure. Respir
adnc, iar btile nebuneti ale inimii ncepur s i se potoleasc.
Larga pelerin purpurie i se umfla sub rafalele de vnt...
La orizont, mici nori cenuii, subiri i ngrmdii se
confundau cu vrfurile Appalailor. Spre ves, munii dispreau
ncet-ncet ntr-o negur de un galben aprins. In schimb, cmpia
ce i se ntindea la picioare se cufunda n ntuneric, ns un
ntuneric strpuns de pete de lumin ce ducea cu gndul la
transluciditatea schim btoare a m ercurului, ntretiat de
orbitoare sclipiri aurii ale miilor de lacuri, pe multe leghe
mprejur. Sub acea armur, sub acel vl desfurat, Angelica
ghicea adevrata via a acelui pmnt stpnit de Copaci i
Ape, ntr-o nnoire continu i totui steril, iar lenta micare a
munilor ntinzndu-se la infinit i ddea dorina s ofteze ca n
faa unei mari primejdii. Nici un fir de fum nu se ridica lin de
niciunde, ca s dezvluie prezena vreunei fiine omeneti.
Deertul! Pmntul mort!
Czu n genunchi, copleit.
Aproape de ea, frunziurile ce mrgineau firul de ap
rspndeau un m iros puternic, un pic acrior, pe care l
recunoscu. I simi frecnd n palme cteva frunze.
Ment! Ment slbatic...
i ngrop deodat chipul n palme, ameindu-se de acea
arom n sfrit familiar, ce-i aducea aminte de tufiurile
copilriei. Se mbie n acel miros cuprins de un soi de exaltare.
Oft, trecndu-i minile parfumate peste obraji i peste tmple.
Privi ncet n jur i sorbi pe buze parfumul vntului.
Cnd i arunc ns ochii spre liziera pdurii, ntoarse
repede capul. Continu s fixeze munii ndeprtai, cu mintea
ANGELICA I LUMEA NOU 95
golit, ntrebndu-se dac nu cumva visase. Printre copacii
nemicai zrise scnteind doi ochi!
Se uit nc de dou ori n aceeai direcie i, de fiecare
dat, ntoarse imediat privirea spre cmpia ntunecat, unde
lacurile continuau s sclipeasc precum oglinzi de aur presrate
cu insule brune.
A treia oar nu-i mai ntoarse privirea.
Era un trunchi devenit om, o coloan de came vie, la fel
de ntunecat i de neclintit ns ca i arborii din jur. Era un
indian care o privea, att de bine camuflat n penumbra pdurii
i att de nemicat, nct nimic nu prea s-l deosebeasc, nici
mcar n esena lui, de copaci. Sttea printre ei ca printre semeni.
Tria aceeaivia vegetal, cu pulsaiile sale ascunse, nscut
din acelai pmnt, prizonier al rdcinilor i, ca i ei, martor,
tainic i mut, plin de orgoliu, timp i anotimpuri. Un copac cu
ochi vii. Dou tieturi de agat n scoara neted.
Lucirea glbuie filtrat printre crengi i cobora pe umeri,
de-a lungul braelor i oldurilor, reliefndu-i musculatura
puternic.
Uri colier din dini de urs, albi i strlucitori, i sublinia
baza gtului foarte lung, dar n acelai timp foarte gros i
musculos. Lobii urechilor erau vopsii ntr-un rou viu. Faa era
scurt i rotund, cu trsturi ferme, nas, pomei i orbite larg
arcuite deasupra unei guri mari i slbatice.
Urechile deprtate, uriae i ascuite la v rf ddeau
impresia c nu aparin acelui cap, fiind adugate abia pe urm,
cu cerceii lor drept podoabe.
Din mijlocul frunii i pornea o coam de pr n chip de
creast ce se ndesea spre cretetul craniului ras, unde forma o
adevrat jerb plin depene de vultur i de cozi albe i negre
de sconcs.
Purta prul aranjat ca huronii,
DAR NU ERA UN HURON!
O certitudine de ghea o fcea s-l examineze pe indian,
care se afla totui doar la civa pai de ea, cu atenia cu care
priveti un animal periculos.
Cu toate acestea, ceva dinuntrul ei parc refuza s-l
accepte ca prezen omeneasc, ntr-att de neclintit rmnea.
Avea nemicarea stncii. Chiar ochii strlucitori i pierdeau
nsufleirea prin efortul pe care l fcea s nu se clinteasc.
Femeii i trecu deodat prin minte c indianul nici nu exista
i c avea vedenii.
Atunci l simi, adus de vnt, mirosul de slbticiune, uns
96 ANNE i SERGE GOLON__________________
tot cu grsime de ursrnced, amestecat cu iz de tutun i snge,
ascunznd poate n cutele bucii de piele ce-1 acoperea cteva
scalpuri abia uscate.
Mirosul era departe de a fi doar o impresie. Tresri,
cuprins de oroare. Indianul tot nu mica. Angelica ncepii s
se retrag ncet. Curnd nu-1 mai zri, crepusculul nvluind
pmntul cu o umbr adnc. Se ntoarse i alerg spre fort,
ateptnd cu groaz s i se nfig ntre umeri o sgeat.
Uimit de a fi scpat cu via, se trezi teafar n faa
postului, n hrm laia taberei indiene, ct pe ce s strige:
Alarm, irochezii! ... dar se abinu. Nu prea mai era sigur de
ce vzuse. i totui nu era un hurn... Huronii triau de prea
mult timp n umbra francezilor, clcndu-le pe urme, lund parte
la rzboaiele lor, fcndu-i taberele n jurul aezrilor, mncnd
din resturile lor i rugndu-se aceluiai Dumnezeu... Sunt nite
acali, mereu n haite. Nu dau trcole, singuri i slbatici prin
pduri, ca lupul.
Ii vedea dansnd, agitndu-i podoabele, penajele i
medaliile. Trecnd, mini murdare ncercau s-i pipie pelerina.
Intr, strbtu curtea i foarte curnd nchise n spatele
su ua micii locuine.
Alergtura, ntlnirea, acel du-te - vino ntr-o tcere plin
de umbre, rscolit de vnt i de zgomote neclare, aveau
incoerena unui comar. Angelica tria starea de spirit a celui
ce viseaz, contient de anumite fapte, uitnd ns cine e i ce
caut. i amintea c fugise la dreapta i la stnga, ca i cum ar
fi dorit s scape de ameninri teribile; crezuse c se linitete
culegnd menta slbatic, privise spre un copac, descoperise c
nu e un copac ci un indian i, uitndu-se la indian, vzuse c nu
e o fiin omeneasc ci imaginea urii, iar acum nu tia dac
zrise intr-adevr toate acelea. Focul murea n vatra primei
camere. N u era nimeni lng ea. Impresia de ireal se prelungea
i, pentru o clip, nu-i aminti de fapt ce sperase s gseasc
acolo. Un zgomot obsedant, amplificndu-se i scznd n
intensitate fr ncetare, o aduse cu picioarele pe pmnt, tresri.
Nu reuea totui s dezlege misterul zgomotului ce tulbura, la
intervale regulate, tcerea apstoare. nelese, n sfrit. Era
pur i simplu jupan Joas, sforind n camera vecin.
Tnra femeie ndrzni s respire. Prieteiii i se culcaser,
profitnd de rusticul confort binemeritat dup sptmni de drum
obositor. Toat lum ea dormea cu pum nii strni, inclusiv
Honorine, fr ndoial. Pe mas, farfuriile fcute stiv dup
splat mrturiseau grij a gospodinelor protestante de a face curat
ANGELICA I LUMEA NOU 97
prin cas nainte de a se odihni. Albia folosit pentru splat se
usca intr-un col. Bltoacele de ap de pe jos i resturile de pe
masa groas de lemn fuseser nlturate cu atentie.
Angelica gsi o lumnare nfipt ntr-un sfenic i, lng
ea, un amnar cu iasc. Scpr amnarul i, cu sfenicul n mn,
se ndrept spre ua din stnga. Camera din care plecase cu
cteva ore nainte era de asemenea goal. Cineva, poate Elvire,
i luase discret hainele de drum i cizmele, pentru a i le cura,
trsese perdelele patului i ndoise colul cearceafului de in ca
pentru o invitaie la o noapte odihnitoare. i mulumi n gnd
prietenete pentru amabilitatea tinerei vduve i se duse s
ngenuncheze n faa cminului pentru a ntei focul.
Degetele subiri, obinuite cu tot felul de munci, frngeau
.mecanic vreascurile aranjau butucii, evitau spinii lungi de
ienupr; sufl apoi ca s mreasc flcrile. Izbucnind, focul
trosni vesel.
Angelica se gndea la cel pe care-1 zrise ntre copaci...
la francezii venii din nord, din frigul de la Saint Laurent,xa s-
i pndeasc i poate s-i ucid... La cei doi fii i la enigmatica
lor tineree. Se gndea la Honorine.. N u existase mereu ceva
ntre ele, ceva pe care nu reueau s-l nlture? Gndul i zbura
i la Joffrey, la ceea ce regsise i la ceea ce o fcea s se simt
singur...
, Groaza continua s o chinuiasc. Nu-i putea explica de
ce. i apropie minile de foc. Flcrile plpir trosnind. Femeia
se aga de lucrurile fam iliare, pe care putea nc-s le
stpneasc: focul, menta slbatic...
Zvorul uii sri. Zrind n pragul camerei statura nalt a
lui Joffrey de Peyrac, se gndi cuprins de bucurie i de o dorin
ce fcea s-i alerge sngele mai repede prin corp:. S-a ntors...
tie c am nevoie de el... i el are nevoie de mine... ce bine c
trupurile noastre se neleg i se caut....

13

Cnd deschisese ua locuinei, Joffrey de Peyrac fusese


cuprins de teama c nu o s-o gseasc acolo. Fugise att de
brusc mai devreme, pe malul fluviului. Ezitase s alerge dup
ea, apoi i fusese fric s'nu-i fi suprat firea bnuitoare.
Dealtfel, nainte s o ntlneasc, trebuia s pun santinele
pentru noapte. Santinele care s .supravegheze santinelele
98 ANNE i SERGE GOLON__________________
franceze. Urma s posteze un om pentru fiecare grup de francezi
i de francezi i indieni. Ct va ine noaptea, Cantor avea s le
cnte soldailor cntece de-acas.
Alouette, gentille alouette... Alouette, je te plumerai...1
O s vedem cine pe cine va jumuli! Florimond o s-i nlocuiasc
n primele ore ale dimineii, iar dac soldaii vor hotr s se
culce pn laurm, biatul va face la fel, dormind ns jepurete.
Aa sunau ordinele lui Peyrac.
Octave Malaprade avea s-i ofere serviciile ofierilor;
cnd aceia urmau s se bage n paturi, Yann Le Couennec avea
s-i ia locul, gata s sar la cea mai mic micare a onorabililor
domni.
Toat noaptea, Perrot, M aupertuis i fiul su aveau
misiunea s mearg din wigwam n wigwam printre algonquini,
huroni i abenakizi, vorbind cu cpeteniile indiene, fumnd i
depnnd amintiri frumoase.
Cci erau cu toii buni prieteni, nu-i aa? ns era mult
mai bine s nu se piard o clip din ochi.
n sfrit, Peyrac putea s se ndrepte spre locuin, cnd,
deodat, i venise n minte un gnd: Dac ea nu era acolo?
Attea zile, atia ani trise fr ea, cu rana absenei sale
n suflet! Acum, cnd s-au ntlnit iari, totul i se pare uneori o
nebunie. Se ndoia. Nu e lng el. A disprut din nou.
A redevenit o umbr, amar i chinuitoare amintire cnd
i-o imagina n braele altor brbai, sau chiar moart n nisipurile
deertului, n Maroc.
Privi zdrobit prima ncpere, goal. Apoi, printr-o u
ntredeschis, zri o lumin n stnga i auzi trosnind un foc.
Era acolo, ngenuncheat n faa vetrei, cu prul de aur revrsat
pe umeri i ntorcnd spre el ochii ei mari, a cror privire nu o
uitase niciodat.
nchise fr zgomot ua i ntoarse cheia grosolan turnat
n broasc. Se apropie ncet i se sprijini de polia vetrei de
piatr.
Nimic nu poate s ne despart, se gndeau amndoi n
acea clip. Nimic, n afara privirilor lor, nu le umplea sufletele
de o asemenea dorin de a fi alturi, de a se iubi.
Ea se gndi c ar fi acceptat totul pentru a se bucura de
prezena lui acolo.

1 Ciocrlie, drgu ciocrlie... Ciocrlie, i voi jumuli... (ir.); vechi cntec


popular franuzesc (n. tr.)
ANGELICA I' LUMEA NOU 99
EI se gndi c i-ar ierta orice pentru a avea dreptul de a o
lua n brae, de a-i uni buzele cu ale el mngindu-i mijlocul
elastic i bine fcut.
Femeia l privi de jos n sus i i observ un nceput de
zmbet.
Cred c butura mi-a tulburat minile ast sear, spuse
ea cu jumtate de gur, ezitnd plin de sinceritate. Vrei s m
ieri pentru vorbele care m i-au scpat fr voie?... N-ai
omort-o pe Wanis, nu-i aa?
' Nu, n-a fi putut s te fac s suferi. Nu-i mai puin
adevrat c anim alul e periculos i c-i port pic pentru
primejdiile prin care te-a fcut s treci... Car recunosc c n-a
fost de loc elegant din partea mea c nu te-am anunat n legtur
cu inteniile mele de a o ucide, o greeal cu totul nedemn de
un brbat care trecea odinioar drept maestru n Arta de a Iubi. ,
mi cer scuze, la rndul meu. De prea mult timp nu tratez femeie
aa cum o fceam altdat, pe cnd, eram n Toulouse.
Mediterana nu-i o coal prea bun pentru aa ceva. Compania
odaliscelor moi i supuse te dezobinuiete de a vedea ntr-o
femeie o fiin ce gndete. Jucrie, obiect al plcerii sau sclav,
eti tentat doar s le dispreuieti. Spune-mi imde ai fugit s te
calmezi dup ce m-ai prsit, pe malul fluviului?
Pe colinele dinspre apus. Am descoperit un pria
lng care crete ment slbatic...
Fii atent!... E o mare impruden s te ndeprtezi
astfel, pe cmp. Pericolele te pndesc peste tot i... i nu sunt
sigur de nimeni. Promite-mi s n-o mai faci draga mea!
arpele groazei ncolcea din nou inima Angelici.
Mi-e fric, opti.
I privi n fa i spuse cu toat ndrzneala:
Mi-e fric. Te dezamgesc, nu-i aa? i-am spus c
n-o s-mi fie niciodat fric, c poi s m iei cu tine i c o s
te ajut, i acum, iat!...
i frmnt minile, plin de spaim.
Nimic nu decurge cum mi-am nchipuit. Nu tiu dac
vd totul n negru sau... dac m nspimnt i mi strnesc
repulsia toate de pe-aici. M ntreb ce cutm prin aceste
pustieti nfiortoare i primejdioase, unde ne pndesc'prea
muli dumani. Mi se pare c aceste spaii enorme nu pot dect
s ne despart, c nu e o via potrivit pentru noi i c nu am,
sau nu mai am nsuirile necesare ca s o nfrunt.
Repet:
100 ANNE i SERGE GOLON_________________
Te dezamgesc, nu-i aa?
Prefera s i-o spun pe loc, s o acuze, s-i dezvluie n
sfrit gndurile! Dar brbatul rmase tcut i vedea faa aspr
t brzdat, pe care nu putea s citeasc nimic, doar lucirile
tainice ale focului.
Nu, nu m dezamgeti, dragostea, mea, rspunse el n
cele din urm. Dimpotriv, mi place s vd c nu eti nici uor
de pclit, nici incontient... i spune-mi, de ce i-e fric
anume?
Nu tiu, mrturisi cu un gest de neputin.
Erau prea multe lucruri de spus; i cum ar fi putut s-l
explice ce o face s tremure, cnd erau chestiuni att de greu de
definit, ca povara unei priviri invizibile din spatele copacilor!
i ar fi putut oare s-l vorbeasc despre indianul zrit ceva mai
devreme?...
Ddu din cap...
Pcat, spuse brbatul, poae am fi lmurit unele lucruri
dac ai fi tiut precis ce te sperie...
Dintr-un buzunar al hainei lu o foaie tutun rsucit n
form de igar. Uneori lsa pipa de-o parte. |i plcea s-l vad
fumnd iar, ca n timpurile de la Gai Savoir. i ntinse repede o
crengu aprins la vrf.
El slobozi ncet fumul printre buze.
Mi-e fiic mai ales s constat c m-am nelat. i c
sunt incapabil s m obinuiesc cu ara asta, cu oamenii ei...
chiar i cu tine, complet ea cu un surs care i mai atenua
declaraia ezitant. O femeie e o povar, nu-i aa, stpnul
meu?.A.
i oferea, cu graia sursului omagiul sentimentului arztor
ce-o stpnea. Brbatul ddu uor din cap n semn c da.
Sigur, te ncurc o femeie pe are nu poi s-o priveti
fr s simi pofta de a face dragoste.
Nu asta vroiam s spun.
Eu da!
Mergea prin camer, nvluit de fumul albstrui.
ntr-adevr, draga mea, m pui n ncurctur. Trebuie
s nu-mi pierd capul i totui la orice or din zi i din noapte
apropierea ta m tulbur. Simt o nevoie teribil s rmn doar
cu tine, s te strng n brae, s te srut ndelung, s te aud
vorbindu-mi doar mie, s te privesc... Dar treburile m cheam
i atunci cnd apari mi se par pentru ctva timp de prisos. Glasul
tu m face s tresar, rsul m strnete. Uit unde m aflu...
ANGELICA I LUMEA NOU . 101
Reuise pn la urm s o fac s rd. Obrajii femeii
ncepeau s prind iar culoare.
Nu te cred. Ce spui tu sunt nebunii.
Nebunii poate, dar adevrate. Nu tgduiesc nimic. i
n-am ajuns nc la captul socotelii. Sigur c te ncurc o femeie
pe care nici un brbat nu se poate mpiedica s nu o priveasc
fermecat i care, orict de departe ai duce-o n fundul celor mai
aride pustiuri risc s-i urce n cap cei mai ri dumani. Cel
puin la Gai Savoir de Toulouse eram stpnul, cunoscut, temut,
m bucuram de consideraie. Foarte puini ar fi ndrznit s-mi
fie rivali. Aici nu-i acelai lucru; mi rmne s-l nv pe cei
din Dawn - East ca i pe cei din Noua Fran c nu sunt un so
de complezen. Prevd nite dueluri ambuscade, poate lupte
sngeroase. Dar ce conteaz! N-a da frmntrile pe care mi le
provoac prezena ta pe tihna, uneori amar, a singurtii mele.
Se aplec din nou deasupra vetrei, sprijinindu-se de ea.
Cu chipul ndreptat spre el i cu minile mpreunate n jurul
, genunchilor, Angelica nu-i putea dezlipi ochii de privirea aceea
ntunecat ce o admira.
Maturitatea ta m impresioneaz foarte mult, relu
Peyrac cald. Erai o feti pe cnd te-am luat, cu mintea i trupul
feciorelnic. Ct te-ai schimbat! Nu eti fructul dragostei mele,
aa cum visasem. Vis dealtfel utopic, chiar dac am fi rmas
mpreun. Timpul s-a scurs. Astzi eti tu nsui! Adic o femeie
n toat puterea cuvntului. O femeie cu tainele sale. O femeie
care i-a pierdut obiceiul de a se reflecta n altul pentru a se
cunoate. O femeie singur... care nu-i aparine dect siei care
s-a format prin propriile puteri. -Tocmai asta m ndeprteaz
uneori de tine.
Dar... Sunt a ta, fcu ea timid.
Nu... N u nc n ntregime. Dar asta o s vin...
O ridic, i nconjur umerii cu braul i o duse n faa
unei hri intuite n peretele de brne.
Degetul i urmrea cteva puncte pe hrtie.
- Acolo... la nord i la est: Noua Fran. La sud: Noua
Anglie. nspre est: irochezii: i eu,' aici la mijloc, cu o mn de
oameni. nelegi? Nu-mi rmne dect o soluie: alianele. Cu
Noua Anglie e deja un fapt. Cu Noua Fran, ntlnirea cu
colonelul de Lomenie - Chambord, providenial are s-mi
permit poate s o nfptuiesc. Ct despre irochezi le-am trimis
acum un an, la plecarea mea n Europa, soli i daruri. Atacul
cayguailor m face s m ndoiesc de rezultatul demersurilor,
102 ANNE i SERGE GOLON__________________
dar... s ateptm totui. Orice declaraie de rzboi orice lupt
ar fi pentru mine n acest moment catastrofal. Trebuie s atepi
uneltind. Dac scpm nevtmai din toate primejdiile ce ne
nconjoar, garantez c ntr-o zi o s fim mai puternici dect ei
toi... i acum vino, iubita mea... e timpul s ne gndim la lucruri
serioase.
O ntoarse cu faa spre el rznd, o strnse la pieptul su
puternic, iar minile ncepur si mngie umerii ceafa aplecat,
formele pline strnse puin n corsaj.
Irochezii nu vor veni n aceast noapte, dragostea mea...
Iar francezii se vor culca curnd. Au but, au cntat i au petrecut.
Pe mine planurile de masacra... O noapte! Ce conteaz ziua
de mine cnd nc o noapte ne este druit... O noapte face ct
o ntreag via!...
i scoase pelerina i-i coplei buzele ce i se ofereau cu
srutri. Apoi i ngrop frumosul i mndrul cap n umrul su
i o strnse din nou la piept, gata s-o sufoce.
Noi parc suntem alte fiine, draga mea. Ca i lumea
ce ne privete. Altdat, n btrnele noastre castele, treceam
drept liberi. Dar toate gesturile ne erau sancionate de mii de
ochi neierttori ai unei societi meschine i geloase, ce-i
epuizase resursele. Nu era uor, chiar venind cu idei noi s faci
o figur aparte n Lumea Veche. Aici e cu totul altfel...
Cu buzele n prul femeii adug ncet:
i chiar dac ar trebui s murim, poate chiar mine,
poate chiar de o moarte ngrozitoare, cel puin o s fim mpreun
i n nici un caz ntr-o robie.
i simea mna pe olduri prin stofa rochiei apoi urcnd
deodat mai sus, pe pieptul dezgolit. Camera se umpluse parc
de o ploaie de stele. Da, avea dreptate Joffrey... nimic nu mai
conta... Nici dac aveau s moar a doua zi chiar i-n chinuri...
i aparinea, supus forei sale brbteti. i descheiase rochia,
ridicndu-i cmaa n sus, pe brae.
Las-m s-o fac, preafrumoasa mea. Trebuie s poi
rsufla n voie cnd inima i-e strns de teama francezilor sau
a irochezilor. Nu i-e mai bine aa?... Las-m deci s-o fac... e
mult timp de cnd n-am mai avut plcerea s desfac iretul
com plicaei lenjerii europene. n orient, fem eie se ofer
brbailor fr nici un fel de ascunzi.
Ah! nu-mi mai vorbi despre femeie voastre uoare.
i totui nu ai dect de ctigat din comparaia cu ele.
Poate! Dar le ursc.
ANGELICA I LUMEA NOU 103
Te ador cnd eti geloas, fcu el, culcnd-o pe patul
rustic. i, ca i ei ceva mai devreme, un gnd i strfulgera
mintea: Ce bine c trupurile noastre se neleg i se caut!

14

' n noaptea ce le nvluia odihna trupurilor satisfcute,


Angelica avu un vis. Irochezul zrit n acea sear se ivea din
pdure i o fixa cu ochii lui cruzi. Crepuscului se transformase
n zi iar soarele i preschimba pieptul uns ntr-o armur de aur
strlucitor. Chipul i era scldat de lumin i coama scalpului
rsfirat de vnt, plin de pene, semna cu ciuful unei psri
stranii. O ataca, agitnd un tomahawk pentru a-i tia capul. O
lovea cu sete, dar nu simea nimic. i ddu deodat seama c
are n mn pumnalul pe care i-1 druise la Polak, prietena sa de
la Curtea Miracolelor, pe cnd tria printre tlhari. tiu s-l
mnuiesc i aminti. Lovi i ea, tare i brusc. Irochezul dispru
ca un nor ce se evapor.
Se agitase att de mult n somn, nct brbatul de lng ea
se trezi.
Ce-i, scumpa mea?
L-am ucis, ngim ea.
Adormi la loc.
Brbatul scpr amnarul i aprinse lumnarea de pe o
policioar ce se gsea la cptiul patului.
Pentru a se apra de frigul nopii trseser perdelele de
pnz^ale alcovului.
n noaptea adnc n care deasupra micului post pierdut
se forma un val rece de neguri vestind iama, erau singuri i se
simeau ca i cum ar fi .fost singuri n toat lumea.
Joffrey de Peyrac, sprijinit ntr-un cot, apropie un pic
lumnarea pentru a-i privi soia adormit.
Prea cufundat n noaptea unui somn greu. Mna ntins i
czuse la loc. Buzele ce murmuraser cteva clipe nainte L-am
ucis!. erau ntredeschise de o respiraie uoar. Pe salteaua
primitiv de muchi i iarb, corpul avea o alt nfiare. ntins
lng el, n abandonul goliciunii sale superbe, avea oldurile
mai puternic reliefate, snii mai grei, marmorean frumusee
ascuns, odat ziua venit, de o nfiare energic i agil.
Zeia cu rotunjimi fecunde, dormea. Chipul destins i
ascundea secretele. Nimic nu-1 frmnta, nici o expresie din
104 ANNE i SERGE GOLON_________________ _
cele care o nflcrau brusc, dezvluind pentru o clip sufletul
ei secret. Sentimente variate i surprinztoare: ura de exemplu,
ca n acea zi cnd se ridicase cu puca fumegnd n mn, i
care-i ncletase flcile, n timp ce murmura printre dinii strni
cantr-o incantaie: Ucide! Ucide!...
i farmecul, seara, cnd rdea n mijlocul brbailor; la
petrecere, mut i aparent neinteresat de ea, lsase gelozia s-l
nsngereze inima, dornic s tie totul despre ea, cci nu refuzase
niciodat lumina crud a adevrului. N-ar fi oare mai bine s fi '
un pic orb cnd dragostea i s-a strecurat n suflet i nu mai poi
scpa de ea?
Ce-i dorea el n plus fa de ce avea? Nimic. Avea totul.
Pericolului, lupta, victoria i reuita, iar n fiecare noapte, acel
corp de femeie doar al lui cu exuberana lui carnal.
Unul din braele Angelici pe jumtate lsat pe spate, era
ca un lujer suplu t alb, deschis.
Ce s-i doreasc mai mult? Fericire? Bine, dar fericirea
e tocmai asta! A primit tot ce putea s-i doreasc ntr-o via.
Dar ea? Ea cine e? Ce inocen sau ce iretenie ascunde acel
trup n care s-a adunat parc ntreg farmecul feminitii? Ce
rni nc deschise se refugiaz n spatele senintii acelui chip?
Mna brbatului atinse uor obrazul nemicat, carnea
dulce. Dac asemenea mngieri puteau s rzbeasc pn la
nelinitea el cicatricele rnilor pe care le bnuia aveau s se
astupe. O s le tmduiasc. Dar ele se dezvluiau foarte puin.
Cnd dormea, se ndeprta i mai mult de-el. Rmnea singur.
Era ca i cum o perdea se trgea de peste cei cincisprezece ani
de absen, descoperind-o, aa cum fusese, fragil i pasional,
trt de vrtejul ulei viei sfrmate. ncepea s ptrund
adevrul spuselor ei: Departe de tine n-m trit. Am supravieuit
numai... Aventuri pentru a-i pcli foamea, pentru a se apra...
n pofida nenumratelor ncercri la care fusese i era nc
supus, a emoiilor ce-i fcuser inima s-l bat mai repede,
lungile perioade de abstinen pe care i le impusese viaa ei de
femeie singur, fr brbat, o transformaser nti-o feti al crei
trup, adesea frustrat, se nvase cu singurtatea.
Slbatica ndeprtare de m anifestrile spirituale de
dragoste, pe care o trise n ultimii ani o schimbase fr tirea
ei, marcnd-o cu o stranie pecete. Trebuie s ia totul de la capt,
s recldeasc totul. Iar el era exact amantul de care avea nevoie.
Femeia era acolo, alturi de el; trecuse prin attea experiene i
se obinuise cu un soi de virginitate care atrgea, incoruptibil
amazoan a crei cucerire era cu att mai plcut...
ANGELICA I LUMEA NOU 105
i srut umrul ginga cu tandree, aproape cu pietate, i
cum ea tresri se retrase, ngropndu-i chipul npru-i despletit,
cu iz de vnt i de pdure.
Ea pstra mirosurile locurilor prin care trecuser. Soarele
i-a aurit pielea iar gesturile i-au cptat o ncetineal primitiv.
Deja inuturile slbatice o nvluiau cu misterele lor.
Ce avea s se ntmple oare ntre ea i acele inuturi?
Femeie adevrate nu rmn n afara lucrurilor. Le ptrund
esena, se nvluie n ele, le iau n stpnire.
Pe el imul, Mediterana nu l-a impresionat n nici un chip;
oceanul i Caraibele, la fel. O s treac i prin America de Nord,
imprimndu-i propria lui pecete, fr ca uriaul continent s-l
poat marca... sau abia puin.
Dar ea?...ce se ntmpl ntre Angelica i Lumea Nou?
Donni, tainica mea iubit. Dormi! Nu te voi prsi. O
s rmn lng tine, aprndu-te...
O pasre de noapte sfia ntunericul cu iptul su nbuit
i lugubru. Cinii i rspundeau i se auzeau indienii chemndu-
se njurai wigwamurilor de scoar. Apoi se ls din nou tcerea.
Peyrac se ridicase. Armele i erau ncrcate la cpti un
pistol pe mas i o muschet sprijinit de piciorul patului.
Se ntinse la loc, ntinse braul ctre femeia adormit i o
strnse la piept, lng inima sa. O noapte e o ntreag via...
n ntunericul ngheat, n vrful colinei, n mijlocul pdurii
tenebroase, irochezii go i singuratici pndeau i observau
fortul, iar ochii lor de pisic sclipeau printre ramuri.

15
Se crpa de ziu, iar cele ntmplate n ajun preau foarte
departe. Ziua precedent, ce ar fi putut s pstreze ecoul
muschetelor fratricide i al luptei ntre fraii de ras alb i de
aceeai limb, se sfrise n pace.
n acea diminea, n mprejurimile micului post se vedea
ridicndu-se fumul de la fiecare adpost din scoar, desennd
arabescuri de un alb pur pe cerul senin.
Cu nsuirea pe care o au femeie, s renasc parc peste
noapte, Angelica se trezi fericit, cu toate temerile disprute,
ca duse de vnt. Aproape de ea, patul n care se odihnise pstra
nc forma unui trap iubit ce i amintea momentele de uitare, de
trire intens. Era un vis minunat. Mngie locul gol de lng
ea ca s se conving.
106 ANNE'i SERGE GOLON__________________
Se gndi c trebuie s se ocupe de ale casei i s
pregteasc un dejun excelent.
Angelica era o rtcitoare. De cnd plecase din Toulouse,
viaa o gonise din attea locuri nct se obinuise sa se simt ca
acas peste tot. Puine lucruri i ajungeau pentru a-i realiza
climatul intim necesar: un foc bun, cldur, cteva obiecte
nr-un sac, cteva haine comode, iar pentru Honorine cutia ei
plin cu comori . i iubise toate locuinele prin care sttuse.
Nu reuise s rmn n nici una dintre ele. Micua cas din
strada Francs - Bourgeois, de exemplu, unde locuise un timp
cu cei doi biei mici i, lsase o amintire mai plcut dect
hotelului Beautreillis, unde ddea recepii att de frumoase.
Apartamentul din Versailles nu egala n amintiri fericite cminul
din la Rochelle, sub streain cruia seara, alturi de btrna
Rebecca, rdea vreun crab prjit pe jratec, sau chiar staulului
mnstirii din Nieul, unde dormea cu copiii lng ea n pacea
supranatural a cntecelor bisericeti.
Totui de cnd i regsise soul i fii, o cuprinsese
nostalgia de a avea n sfrit o cas a el unde s-l primeasc i
s-l nconjoare cu toat grija sa. Pornirea natural ce le face pe
femei s cldeasc i s recldeasc mereu cuibul distrus nu
murise n ea. La fel i n acea diminea; avea n minte tot felului
de proiecte i era decis s le punn practic, chiar fr s
atepte plecarea francezilor.
n sala de la intrare i gsi pe cei doi Jonas aplecai
deasupra crpturilor micii ferestre pentru a examina curtea
postului.
Doamna Angelica, nu suntem ctui de puini linitii
i spuser cu un glas sczut, aruncnd n jurul lor o privire
circumspect, de parc cine tie ce s-ar fi ateptat s apar din
podea. Se pare c a venit un misionar s le citeasc liturghia
soldailor francezi... un iezuit.
Rostir ultimul cuvnt cu nite ochi att de mari nct
Angelica se abinu s nu rd.
n viaa celor doi bravi oameni din faa sa se petrecuse
cndva o dram. Hughenoi din La Rochelle, i vzuser
ntr-o diminea cei doi copii de apte i opt aniori plecnd la
coal. Nu se mai ntorseser niciodat. Se aflase c cei doi
micui fuseser att de imprudeni nct s se opreasc la trecerea
unei procesiuni catolice, curioi s priveasc la patrafirele
"brodate i la chivoturile de aur. Civa oameni de bine le
remarcaser interesul, pe care-1 interpretaser ca o dorin ferm
de convertire a celor doi puti i-i duseser la iezuii. O cru
ANGELICA I LUMEA NOU 107
plin de copii protestani despartid pendil totdeauna de prini
tocmai pleca din ora. i urcaser i pe cei doi biei. Tot ce
fcuser pentru a-i gsi ori mcar pentru a aa ce se mai
ntmplase cu el fusese n zadar.
Trebuia acum s le neleag groaza celor doi irochezi. i
trecuse prin nenumratele primejdii ncercate de ctre hughenoii
francezi obligai s fug dintr-un regat unde persecuiile la care
erau supui se agravau pe zi ce trecea; ns ea era catolic,
crescut la mnstire, iar fratele ei aparinea pe atunci Ordinului
Iezuiilor. _ .
N u v speriai- i liniti ea. N u mai suntem n La
Rochelle. M duc s vd ce se ntmpl. Sunt de pe acum
convins c bravul misionar nu este ctui de puin periculos.
n curte descoperi un obiect, desigur neateptat, dar care
nu avea n sine nimic alarmant. Un altar portativ, sculptat n
lemn aurit.
Civa indieni ceremonioi acoperii de medalii munceau
s-l instaleze pe un cadru de lemn, adus pe umeri de doi sclavi.
Conductorul lor era un brbat nalt i suplu. Purta o blam de
urs negru i inea n mn o suli. Profilului ascuit, cu buza
superioar mpins nainte pe doi dini proemineni i ddea un
aer de veveri batjocoritoare.
Trecnd, Angelica gsi de cuviin s-l salute, dar el n u -r
rspunse. Peste cteva clipe prsir incinta postului.
Dup plecarea lor, curtea pru pustie. Rmaser urmele
petrecerii din ajun: cenua i tciunii rcii pe locul celor trei
focuri buci din hoiturile animalelor vnate pe care un cine
galben le adulmeca i trgea de ele fr chef. Nici u m de oase
n schimb, iar toate vasele, de la marile cazane i pn la
strchinile de lemn, dispruser.
Btrnul Eloi Macollet, cu boneta de lna roie tras pe
sprncenele, fuma pe o banc, la soare, sprijinit de peretele
locuinei. i arunc femeii o privire piezi, asemeni indienilor,
i nu pru s-i neleag nici el salutul.
ntr-un co, lng magazia de.mrfuri o descoperi pe
Honorine i pe cei doi bieai ai Elvirei ocupai s admire
exerciiile celui mai tnr dintre toboari. trengarul, destul de
pricjit, nu prea deloc s aib mai mult de doisprezece sau
treisprezece ani disprnd efectiv sub tricornul i uniforma
albastr, soldeasc. Cu toate acestea, pumnii si slabi aveau o
agilitate i o foi puin obinuite. Nu se mai zreau beele cnd
se lansa nite rpituri surprinztoare.,
Ne-a promis cne nva i pe noi sri Honorine, foarte agitat
108 ANNE i SERGE GOLON _______
Toba putiului era mai nalt dect fetia, dar ea nu se
ndoia c n cel mai scurt timp avea s ajung la o perfect
miestrie.
Angelica plec mai departe. n drum se ciocni de Octave
Malaprade.
: Doamn, nu suntem slbatici i nu putem s rezistm
numai cu grsime de urs, i zise brbatul. Trebuie s alctuiesc
un meniu cretinesc... Putei s m-ajutai?
Fusese buctar pe vasul Gouldsboro i se comporta mai
curnd ca un intendent dect ca un obinuit birta. Cei din
Bordeaux sunt din fire pricepui n a face mncare. Cu accentul
cntat din Mdoc, ce-i sublinia cuvintele cu tent meridional,
evoca festinurile cu mntrci i smntn, antricoate grase
stropite de celebrul sos cu vin rou i...
E rau departe de a putea s pregteasc asem enea
capodopere, dar cu imaginaia artistului Malaprade ntrezrea
deja avantajele pe care putea s le trag din produsele locale.
n so it de A ngelica, ptrunse n depozitul destinat
alimentelor. Mrturisi c inventariase deja nuca pivni ce nu
coninea altceva dect butoaie de vin, de bere i sticle de rachiu.
n timp ce se ocupa de inspectarea proviziilor, tnra
femeie ar fi fost uimit s afle c i preocupa n mod imperios i
neobinuit pe doi brbai att de diferii unul de cellalt precum
cavalerul de Malta, Lomnie - Chambord i locotenentul su,
domnul de Pont - Briand.
Cel din urm revenea de pe esplanada unde se oficiase
slujba, nsoit de Romain de LAubigniere i de al doilea
locotenent, Falires.
Pont - Briand mai avu timp s o vad pe Angelica pn
s dispar pe ua depozitului i ncremeni vizibil.
Femeia asta! Oh! Femeia asta!
LAubignire ofta plictisit.
nc pu i-a trecut?... Speram c dup ce-i mistui apii
ia de rachiu o sa ncetez-i s mai faci pe imbecilul.
Ia mai tac-i gura! Habar n-ai tu ce se ntmpl. Chiar
nu eti n stare s-i dai seama c o femeie ca asta nu se ntlnete
dect o dat n via? E frumoas, da, dar are i altceva pe
deasupra. Vrei s-i spun ce?... Simi c e o femeie creia i
place s fac dragoste i c o face bine...
Iar tu ai ghicit toate astea dintr-odat?... l ironiza
canadianul. Ce nevoie ai s te ndrgosteti de o femeie alb? O
ai pe fata efului Faronho, le ai pe toate slbaticele, pe alese, la
fortul Saint - Franois, unde domneti ca un pa!...
ANGELICA I LUMEA NOU 109
- mi.plac mult slbaticele, interveni micul Falieres. E
nostim... N-au pr pe corp!... Sunt spne peste tot, precum copiii.
Tocmai mie mi place mul t pr, e mai plcut la mn...
Taci din gur, desfrnata e,. i pierzi firul,
Sunt stul de toate chestiil e slbatice. Vreau piele alb!
O femeie care s-mi aduc aminte de cele din tineree, pe care
le trnteam prin bordelurile Parisului. Ah? Ce bine era i ce
mai rdeam...
Pai ntoarce-te la Paris!... Cine te mpiedic s-o faci?...
LAubigniere i Falieres izbucnir n rs, cci tiau prea
bine de ce nu se ntorsese Pont - Briand n Frana. Suferea de
ru de mare, iar prima cltorie i lsase o att de atroce amintire,
nct jurase s nu mai pun vreodat piciorul pe o corabie.
Nu-i nevoie s m ntorc la Paris dac gsesc ce-mi
trebuie aici mormi el aruncndu-le o privire sfidtoare celor
doi camarazi.
Acetia redevenir serioi iar cluza l lu de bra.-
Ascult, Pont - Briand, vd c-ai luat-o pe ur drum
greit, vere. Nu uita de contele de Peyrac. i el, poi s m crezi,
are reputaia lui; mi-a zis Castine c e un tip plin de gusturi fine
i galante, c tie s-i ofere ceva deosebit atunci cnd vrea i
cnd i face plcere. i ele un brbat cruia i place s fac
dragoste i care o face bine. n orice caz, ndeajuns de bine ea
s satisfac o femeie, astfel nct ea s nu mai aib de fel- chef
s o fac i cu alii. E destul s vezi ct de extaziat l privete.
Crede-m, nu prea ai anse n chestia asta. Iar el... ine la
frumoasa lui bucic!...
Bucic!Dar e soia lui protest tnrul Falieres, ocat
de dezinvoltura cu care cei doi .mitocani vorbeau despre femeia
pe care el unul- o plasase, nc de la prim a vedere, printre marile
doamne, pe ct de fascinante, pe att de inaccesibile.
Soia lui!... S nu uitm: asta o zic ei!... I n primul
rnd, nu poart inele nici unul!...
Pont - Briand fcea parte din acea categorie de oameni
capabili s fac total abstracie de evidene pentru a modela
faptele dup unicele lor dorine i a fi cu cugetul mpcat. Aa
c se convingea singur din ce n ce mai mult c Angelica era o
femeie liber. i nchipuia cu plcere c era una dintre
frumoasele deinute de drept comun de car.e regatul se debarasa
trimindu-le n colonii i pe care puteai s le ntlneti cu
grm ada prin insulele din Caraibe. Iar dac Peyrac i-o
"adjudecase, de ce s nu fac i el acelai lucru?
Odat prietenii lui plecai, rmase sprijinit de palisad,
110_______________ ANNE i SERGE GQLON__________________
fumnd, fr s scape din ochi ua depozitului prin care
dispruse frumoasa femeie.
. n partea cealalt a curii, contele de Lomenie - Chambord,
aezat n faa unui butoi ce-i servea drept pupitru de lucru, citea
scrisoarea pe care o primise de la
reverendul d Orgeval. Cci slujba de diminea nu fusese
celebrat la Katarunk de conductorul misiunii din Acadia, ci
de imul dintre adjuncii si printele Lespines. Acela i adusese
colonelului o misiv de la superiorul su, printele d Orgeval.
Contele de Lomenie citea:
Prea scumpul meu prieten,
Pentru mine e o foarte mare pierdere c nu pot s v
ntlnesc. Pe cnd veneam spre dumneavoastr, un eveniment
neateptat - a putea spune aproape supranatural - m-a rscolit
i mi-a cauzat o febr att de violent nct dup ce a trebuit
s-mi ntrerup cltoria i s m napoiez cu mare greutate n
micul sat Modesean, iat c nu pot prsi aternutul n care
drdi nc. Va trebui totui s-mi gsesc fora de a v scrie.
Abenakizii notri fideli, patsuikeii i cu eful lor, cobori
de la izvoarele Connecticutului s-au adunat n satul n care m
aflu. Nu ateapt dect un semn de la dumneavoastr pentru a
se altura trupelor voastre ca s v ajute s ducei la bun sfrit
sfnta campanie, reducnd la neputin nu numai acel grup de
irochezi ce d trcoale prin mprejurimi dar i pe indezirabilii
strini care s-au instalat acolo. A r nsem na s ncununm
aciunea noastr printr-o dubl izbnd i azi cnd celebrm
srbtoarea marelui arhanghel Rafael, nu m-am putut mpiedica
s m gndesc la dumneavoastr citind cuvintele din cartea de
rugciuni: Rafael, ngerul Domnului prinse demonul i l
nlnui...
Aa i puterea, susinut de graia divin, nu are nevoie
de mii de vicleuguri i de lupte penhu a-i atinge scopurile.
L om enie tia s p tru n d sen su rile sim b o lu rilo r
prietenului su din copilrie, iezuitul. Peyrac, la izvoarele
Kennebecului era Ereticul de englez ptrunznd cu suita n
inima inuturilor noastre . ..
, i iat-1 nlnuit i redus la neputin graie ngrijirii
dumneavoastr .
Contele de Lomenie se trase de barb ngrijorat. Era o
nenelegere la mijloc... reverendul iezuit nu avea deloc aerul
ca pune la ndoial vreo clip arestarea contelui de Peyrac i a
nsoitorilor si; nu prea s aib n vedere c ar fi fost posibil
i o nelegere.
ANGELICA I LUMEA NOU 111
Atunci de cejru venise el nsui la Katarunk, dup ce se
ntlnise cu dou seri nainte eu Pont - Briand, Maudreuil i
LAubignire? Oare incidentul pe care-1 luasera n noapte ca pe
o apariie demonic - o femeie clare, tima pe licornul su
mitic - i justifica fuga brusc?...
El nsui printele Sbastian d Orgeval, ceruse primvara
trecut ajutor armat mpotriva strinilor care se instalaser n
Acadia.
Lomnie era pe punctul de a se mbarca pentru a se duce
s-l ntlneasc, n aval, pe fluviu. Seara ar fi fost acolo i s-ar
fi ntors dup dou zile. Se rzgndi ns. Simea c nu trebuie
s i prseasc oamenii i nici aliaii slbatici. Situaia era
instabil, exploziv, iar prezena sa indispensabil pentru a
mpiedica apariia scnteii ce ar fi fcut s izbucneasc totul.
Atept cu nerbdare veti de la dumneavoastr, mai scria
printele. Dac ai ti ct de bine e, dragul meu prieten, fratele
meu drag, s te simt aproape...
Aici strbtea de sub pana n mod voit rece i categoric
a iezuitului acea sensibilitate care-i ddea o not de farmec i i
bucura pe cei crora le oferea prietenia. Lomnie se numra
printre aceia. Prietenia i lega de mult timp, nc de cnd fuseser
mpreun la acelai colegiu. Era sentimentul ce-i apropiase pe
doi copii sub bolile ntunecate, n zorii reci cu miros de cerneal
i de tmie, n murmurul trist al rugciunilor i leciilor.
Sbastian d Orgeval, tcut .i sensibil, se m pca greu cu
austeritatea internatului. Lomnie, linitit i blnd, dar puternic
din punct de vedere psihic, mai vesel i fericit din fire, l ajuta,
l nconjura cu atenie, nltura umbrele care apsau acel suflet
copilros i care poate, fr acea prietenie, s-ar fi sfrmat. Muli
copii se sting de dor n infirmeriile colegiilor.
Odat cu adolescena, rolurile se schimbaser; Sbastian
dOrgeval, dezvoltndu-se minunat, arznd de focul, suportase
toate chinurile i austeritatea cu o rezisten de nenfrnt i
cluzise pe Lomnie, la fel de robust dar mai puin fervent, pe
cile cele sfinte.
Desprii de studiile teologice ale fiecruia, cei doi
prieteni se rentlniser peste ani n Canada. Lom nie -
Chambord, debarcat primul acolo, cu un alt cavaler de Malta,
domnul de Maisonneuve, .ntemeiase aezarea Montral. La
sosirea prietenului su iezuit nu era un strin prin acele
meleaguri. Scrisorile sale treziser n d Orgeval, pe atunci
profesor de filozofie i matematici la colegiul din Annecy,
vocaia arztoare a cretinrii indienilor. *
112 ANNE i SERGE GOLON
De zece ani de cnd se afla n Noua Fran, printele iezuit
fcea adevrate minuni. Cunotea toate inuturile, toate triburile,
toate limbile, trecuse prin toate, chiar i prin martiriu. In ochii
lui Lomenie, prin comparaie cu prietenul su, faptele sale de
exilat benevol i apreau ca mai puin meritorii i chiar oarecum
ineficiente. e sim ea inferior reprondd-i u n eo ri c
sacrificase pasiunii armelor o vocaie religioas ce ar fi trebuit
s fie, aprecia el, mai ampl. La fel, era micat pn n adncul
inimii atunci cnd, n corespondena pe care o ntreineau, un
cuvnt, o fraz l apropriau de acel prieten al crui suflet de
excepie ajunsese s-i inspire un soi de veneraie. Oprindu-se
din citit, plecat asupra pupitrului improvizat, avea n minte
profilului cu fruntea foarte nalt, umbrit de un breton des de
pr aten, a prietenului su. Orgeval avea o frunte imens, ce-i
dezvluia o inteligen ieit din comun. Cu o asemenea frunte,
copilului acesta nu o s poat tri, le plcea profesorilor de la
colegiu s repete. Propria gndire o s-l ucid.
Sub sprncenele stufoase avea nite ochi albatri uimitor
de limpezi i sfredelitori. Trsturile erau nobile, neurite de
nasul mutilat sub loviturile irochezilor. O gur plin i crnoas
i o barb de Crist se adugau la acel portret de om ce ndura
senin munci strivitoare.
Lomenie i nchipuia pana alergndu-i repede, chiar dac
tremurtoare din cauza febrei pe scoara de mesteacn ce-i servea
drept pergament. Mna ce inea panaera n mod ciudat umflat
plin de urmele onor cicatrice sngerii cauzate de ngrozitoare
arsuri; cteva degete erau prea scurte, ca ale leproilor,-altele
nnegrite de foc, iar unele stlcite de smulgerea unghiilor. Curajul
cu care ndurase chinurile i umpluser pe irochezi de o asemenea
admiraie, nct i lsaser viaa. Vindecat de groaznicele rni,
printele d Orgeval fugise i ajunsese eu preul m iilor de
primejdii n Noua Oland, de unde o corabie l dusese n Europa.
Cu toate m utilrile sale, Papa i acordase perm isiunea s
celebreze Sfnta Liturghie i la Versailles ca i la Notre - Dame
din Paris, marele iezuit predicase n faa unei mulimi n lacrimi
iar zece femei leinaser.
La ntoarcerea n Canada, fusese trim is n Acadia;
provincie abandonat, prea ndeprtat, dr i prea apropiat de
posesiunile englezeti ca s fie n permanen ameninat. Dac
te gndeti bine, nu puteai ntr-adevr s gseti un om mai
potrivit i mai bine pregtit pentru acea dificil misiune plin
de necunoscut. Prezena printelui d Ogeval pe malurile
Kennebecului i Penobscotului mari ci fluviale pe care se putea
ANGELICA I LUMEA NOU 113
ptrunde n interiorul inutului cpta o semnificaie politic.
Primise instruciuni chiar de la rege.
Fr dumneavoastr, fr ajutorul pe care m iji dai, toat
munca mi s-ar prea grea; nu v ascund c de cteva sptmni
un presentim ent teribil m frm nt..., urm a scrisoarea
iezuitului.
Ca i el, Lomenie se simea copleit de presentimente.
Ctre sfritul iernii ori cel al verii te simt nconjurat intr-adevr
de genii malefice. Este'perioada petelor de pe soare. Este de
asemenea un timp al dramelor, sngeroase ori meschine. Prin
orae soul nelat i ucide rivalul, iar n adncul pdurilor
prietenuli omoar cel mai bun prieten pentru o piele de castor
sau de lutru.
Guvernatorul Quebecului l mustr pe episcop pentru
c nu a pus s se tmieze de Sfntul Ludovic, srbtoarea nu
numai a prenumelui su, ci i a regelui Franei, pe care l.
reprezint. Negustorul golete o lad cu sticle, dealtfel scumpe,
aruncndu-le pe fereastr drept n capul unui matelot ce nu i-a
pltit; micii seminariti indieni sar gardul i se ntorc n pdure;
clugriele, n izolarea lor, ndur mii de pasiuni n timp ce
dem onul d trcoale noaptea celor m ai sfinte dintre ele,
deschiznd obloanele i fcnd s se iveasc n faa ochilor
nspimntai fantasme n chip de femei dezbrcate, cu priviri
arztoare, clrind pe licome apocaliptice.
Contele de Lomenie - Chambord deslui imediat cuvintele
ce profeeau apariia timei din Acadia.
O femeie foarte frumoas, ieit din ape, dezbrcat,
clrind o licom
Cf femeie foarte frumoas...
i ddu scam a c nu ncetase toat noaptea s se
gndeasc la Angelica de Peyrac. Era ca i cum chipul i prezena
ei ar fost nscrise n filigran pe scrisoarea ce-o citea. Simea c
printele d Orgeval, scriindu-i nu ncetase nici el s o evoce,
chiar dac nu o ntlnise. Misionarul martir tia totul de la
distan.
Colonelul bag repede mna n buzunarul vestonului
soldesc. Gsi mrgelele unui ir de mtnii iar atingerea lor
era binefctoare: pace cobor din nou n el. Nu avea voie
s-i lase gndul s-i rtceasc n voie. Aezat n faa butoiului
compuse rspunsul pentru printele
... Deocamdat se impune o politic laic, nu religioas...
iat despre ce este vorba... Rzboiul nu mi se pare singura soluie
de dorit atunci cnd urmreti linitea oamenilor-i mi s-a prut
114 ANNE i SERGE GOLON__________________
mai nelept, pentru interesele Canadelca i pentru cele ale
regelui s fie evitat... Domnul de Peyrac ne-a dat deja dovada
prieteniei sale, aprovizionnd cu hran posturile franceze din
Acadia pe timpul iernii... n plus, LAubigniere, Pont - Briand
i Maudreuil i-au czut ieri n mini, aa c am fost obligai sa
ducem tratative i s-i dm cuvntul nostim. Credei c n-o s
ne atingem scopul dect n urma unor lupte sngeroase; mie
unul, nu mi s-au prut necesare. Am ncredere n loialitatea
acestui brbat...
Terminnd, presr imediat nisip peste cerneala proaspt.
Ordonana sufl peste captul nroit n foc al unei crengue
pentru a topi vrful unei baghete de cear roie, cu care contele
sigil scrisoarea ndoit. n ceara cldu nc, ntipri pecetea
de pe inelului ce-i purta blazonul: douturnuri de nisip ntr-un
cmp de gura-leului scldate n lumina unui soare de aur.
Absorbit i scufundat n gnduri, nu era atent la indienii
care se vnturau ntr-o parte i n alta, obinuit cu agitaia lor
copilreasc.

16
A ngelica term ina de fcut inventarul, m preun cu
Octave M alaprade. n depozitul din K atarunk se gseau
nsemnate provizii de poiumb, preparate puse la sare, dou lzi
de lemn pline cu alte alimente, hlci de carne uscat atrnate de
grindin i chiar i nite jamboane ce nu preau deloc a fi vnat.
O Connell crescuse porci.
Pentru cai se gndiser la un soi de amestectur de ierburi
conservate, pe care femeia le vzuse ngrmdite ntr-un col al
curii n spatele construciilor.
Irlandezul, cruia domnul conte i-a ncredinat fortul
n timpul ultimei cltorii mi-a zis c a crescut civa porci adui
din Europa, o infonn Malaprade. Au rmas vreo patru sau cinci
care rm prin pdure i pe care o s trebuiasc s-i bgm
nainte de primele ninsori n adposturile mprejmuite. O s-i
ngrm un timp cu lturi i o s putem dup aceea s-i tiem
pentru Crciun. Socotim c o s avem astfel vreo cinci sute de
coi de crnai, trei sute de lvre de carne srat, vreo zece
jamboane pe cinste i o sut de coi de caltabo n snge sau cu
orez. Aa putem s-o scoatem la capt fr necazuri cu iama,
chiar dac vnatul se mpuineaz.
Asta depinde m aiales de numrul de oameni pe care
ANGELICA I LUMEA NOU 115
trebuie s-i hrnim, domnule Octave, rspunse Angelica. Dac
trebuie s ntreinem o ntreag garnizoan, ca acum...
Domnul conte nu intenioneaz aa ceva. Mi-a spus-o
azi diminea. Dac ar fi s m iau dup semne, aceti domni
canadieni i slbaticii lor au s ne prseasc mine, chiar n
zori.
O Connell e brbatul acela gras i rocovan, nu-i aa?
Nu-1- gseti niciodat aici, iar cnd l zreti pare un pic
dezorientat.
Precis c vivacitatea acelor domni canadieni e cea
care-1 zpcete i de fapt, mai ales cea a reverendului iezuit
care a venit diminea. O Connell s-a m barcat alturi de
abenakizi pentru a cobor pe fluviu pn la misiunea unde vrea
s primeasc benediciunea i s se spovedeasc marelui preot.
Eu nsumi sunt un bun catolic, doamn, dar cred c acmn e mai
important s tiu cum stm cu alimentele. Iarna se apropie i nu
e dejoac s iernezi prin aceste inuturi chiar dac i-ai fcut
provizii serioase...
Ai mai trit prin aceste locuri?
Da, mi-am mai trt cizmele pe aici anul trecut, alturi
de domnul conte.
n timp sporovia cu majordomul su de ocazie, An
gelica continua s in socoteala alimentelor depozitate. Se
gseau acolo fructe uscate i ciuperci de asemenea uscate. Era
o delicates ce nu putea dect s completeze alte mese, dar deloc
de neglijat spre sfritul iernii, cnd organismele obosite aveau
s se sature de conserve i sraturi. i amintea teoria btrnului
Savary, cltorul, ce spunea c pe corbiile de curs lung
scorbutul fcea mai puine victime dac fiecare consuma zilnic
cte un pumn de fructe uscate, n lipsa fructelor proaspete.
O s le nmuiem n ap i o s facem apoi cu ele tarte
i plcinte. Ah! tiu ce-mi lipsete, Octave - fin alb ca s
frmnt o prjitur, sau cel puin o pine. Iat c o s ducem
lips de ceva.
Cred ca avem pe aici civa saci, o inform brbatul.
Angelica se bucur de descoperire. Dar Malaprade ridic
din sprncene cnd examin coninutul sacilor.
Nu avenri mai mult de douzeci de livre de fin alb.
. Restul e de secar i de orz. i pe deasupra e cumprat i de la
cei din Boston; grul e am rt i prost m cinat. Are i
praf...englezii nu se pricep, ntr-adevr, la nimic. D ar ce
conteaz, o s ne oferim totui n seara asta pine la mas, ct o
fi ea de nenorocit. Frmntat cu bere...
116 ANNE i SERGE GOLON__________________
Octave M alaprade puse deoparte ntr-o tigv faina
necesar luxosului proiect. Pe msur ce continuau examinarea
depozitului nota lista proviziilor pe o scoar de mesteacn
ntins ntre dou stinghii de brad. Trecu trei burdufuri de brnz,
butoiaele de varz acr, ca i cele de ulei, precum i celelalte
de grsime, mazrea uscat, fasole i aranjai frumos de-o parte
i de alta, mai muli dovleci.
Inspecia i linitise pe amndoi. Angelica se simi mai
linitit n faa unui viitor ce ncepea s devin mai familiar.
Dar vai! Clipele ce urmar veneau s-i reaminteasc
realitile noii sale existene. Ieind din depozit se trezir nas n
nas cu o gloat de indieni ce se adunaser n tcere. Abia dac
reuir s treac pragul pentru a-i croi drum afar. Brbatul,
creznd c era o tentativ de jaf, se grbi s nchid canatul uii
n spatele su, blocnd apoi toate zvoarele.'
Dac reuesc s ptrund nuntru, ne prad totul!...
Ce vor oare? Ce i-a apucat?
Cunotea cteva cuvinte indiene. ntrebrile lui rmaser
ns fr rspuns.
Locotenentul de Pont - Briand i fcu loc pn la ei cu
lovituri largi, din coate. O lu pe tnra femeie de bra i se
post ntre ea i asaltul urt mirositor al indienilor, adevrat
meterez, cu remarcabila-sa falie.
Nu v pierdei cumptul, doamn. Am observat c
suntei n dificultate. Ce se ntmpl?
De unde s tiu eu? Habar n-am ce vor!
Indienii i vorbir locotenentului. ipau toi n acelai
timp i preau ori ngrozii ori extaziai.
P ovestea n tlnirii dum neavoastr cu broasca
estoas, semnul irochezilor, a trecut azi noapte de la un wigwam
ia altul. Vor s afle chiar de la dumneavoastr dac irochezul a
fost ntr-adevrnvins i nlnuit... Vedei, pentru ei simbolul
i visul sunt mai importante dect viaa real... Dar nu v temei.
V scap imediat de curiozitatea lor.
Discut cu indienii foarte convingtor, iar ei czur de
acord s se retrag, sporovind ntre ei cu nsufleire.
Pont - Briand se bucura de ocazia apropierii de frumoasa
femeie, aplecndu-se asupra ei ca pentru a o proteja. i simea
mirosul pielii dar ea nu se ls pclit i nltur mna ce-i
strngea braul.
Doamn, a fi dorit s v pun o ntrebare.
Punei-o acum.
Dumneavoastr suntei ntr-adevr diabolicul inta
ANGELICA I LUMEA NOU 117
care m-a pus ieri ntr-o situaie att de grea? Aa mi s-a spus,
dar nu pot s-o,cred.
i totui e adevrat. Credei-m, niciodat n-am avut
de-a face cu un asemenea ncpnat. Ajunsesem Ia concluzia
c trebuie s v rnesc cel puin un bra pentru a v opri cci
primisem ordin s v mpiedic s trecei pe cellalt mal.
Tcu o clip, apoi adug, privinclu-1 cu subneles: .
E clar, locotenente, cred c i trebuie mult ca s nelegi
ce i spune.
El nelese-c A ngelica gsea c-i face curte prea
insistent i deplasat. Dar nu se putea resemna, prsind-o. i
cum venise s o scoat din ncurctur, femeia mai schimb
cteva vorbe cu el, dup care l ls cu un semn din cap i un
surs discret.
Rmase ncurcat i cltinndu-se ca un om beat. Aerul
vibra n faa ochilor si i vedea dansndu-i sclipirea zmbetului
aa cum i vedea de cnd o ntlnise pe drum, cu o zi nainte.
Pentru el lumea se schimbase i nu mai avea nici acelai
gust, nici aceeai culoare. De ce refuzase Lomnie lupta cu
Peyrac? Pont - Briand, ar fi pus primul mna pe ea i i-ar fi
ctigat astfel dreptul de a o duce captiv n Qubec... ca s o
converteasc. N-am i eu dreptul s atrag la ceruri un suflet
rtcit?... i astfel a fi luat-o la mine n cas.
Prin ce vraj marele diavol negru i mascat i ameise pe
toi n loc ca ei, francezii din Canada, s-i fac pe ceilali blnzi
i asculttori ca pe nite oi?
S nu te ncrezi, frate, s nu te ncrezi n vrji! i ce
conteaz, la m uia urmei dac ea e tima din Acadia i vine
din Infern? Vreau s m ntorc acolo cu ea!...

17

n pofida aparenelor, ziua se scurgea ncet i toi rmneau


ncordai.
- Ce o s se aleag de noi? gem ea doamna Jonas
plngnd. (Venirea iezuitului i scosese la iveal curajul.)
Adun-i copiii n cas, Elvire, c o s-i masacreze.
n ultimele zile, Angelica cptase o stim deosebit
pentru nsoitorii lui Peyrac. Spiritul de disciplin al oamenilor
fusese admirabil, iar prin calmul ior se dovediser demni de
ncrederea conductorului lor. Printre ei erau i strini - englezi,
118 ANNE i SERGE GOLON__________________
spanioli - sau francezi fr prejudeci (mai ales religioase), ce
puteau s se atepte la a fi tratai drept dumani de ctre cei care
i pndeau la Katarunk. Cu toate acestea ns, intraser n fort
cu fruntea sus, n urma lui Peyrac, iar francezii nu protestaser.
Petrecuser mpreun, ba chiar rseser i cntaser zdravn.
Dar toi se supravegheau reciproc, fr ncetare. Peyrac
se ducea s se ntrein cu domnul de Lomenie, apoi trecea
s-i salute pe efii algonquini i huroni punnd s li se druiasc
tutun i perle.
i ocupau timpul unii altora, povestindu-i tot felul de
ntmplri.
S plece odat! Doamne! S se duc la naiba! se ruga
Angelica.
Ateptnd, trebuia s-i joace mai departe rolul, s aib
ochi pentru toate i s nu-i dezvluie nici teama, nici graba.
Femeia ncerca s pstreze aparenele linitite ale traiului
de zi cu zi. i aranja mobilele din camer. Dar era greu. Toat
lumea avea nervii ntini la maximum.
Ducndu-se la pu, vru s ridice gleata grea, cu cercuri
de fier, i rug pe Cantor, ce se afla n apropiere:
- Biatul meu, vrei s vii s m ajui? .
Drept cine m iei? Astea sunt treburi de femeie! i
rspunse tnrul cu arogan.
Angelica simi cum plete i cu gest reflex, apuc gleata
i arunc apa pe el.
Uite cum se rcoresc ideile unui mare rzboinic ca
tine, prea renumit pentru a-i ajuta mama s care o greutate.
Ag zgomotos gleata goal de lan i o cobor iar n
pu, cu buzele strnse de furie. Cantor era leoarc din cap
pn-n picioare, iar ochii i strluceau slbatic. Nici Angelica
nu se ls mai prejos.
Schimbul de priviri verzi i furibunde prea s-l distreze
la nebunie pe btrnul Eloi Macollet, singurul martor apropiat
al scenei. Se apropie rznd gura lui tirb.
Bravo, aa trebuie nfruntat tinereea!
Soseau iar ntfleii de indieni pufnind n rs n faa
adolescentului cu hainele fleac, povestindu-i ntmplarea
yzut de la distan i dorind s-o vad pe Angelica ct mai de
aproape. Rdeau n hohote, de parc femeia ar fi fost, categoric
lucru, cel mai comic animal creat de Dumnezeu... O mpingeau,
plini de curiozitate, ntr-att, nct trebui s lase gleata goal
n pu, unde era ct pe-aci s cad i ea.
ANGELICA I LUMEA NOU 119
napoi! napoi! i lu la rost Macollet.( i ddu la o
parte cu ghionti i cteva vorbe energice.) Y ajut ndat,
frumoas doamn. Cu unul admir femeie care au caracter. Ah!
tinerii.de azi!... trebuie s le dea cineva o lecie, nu-i aa? Sunt
ii pom. V-o duc io, gleata. Nu-i loc d nine cnd e vorba d
o femeie d rangul dumneavoastr. i cu toate astea, sunt mai
rzboinic dect idiotul sta mic...
' Ce s zic, v st bine s facei pe galantul, i strig
Cantor cu glasul necat de furie. Lecii de politee, ba bine c
nu! dar boneta nu v-o scoatei niciodat de pe cap, nici n faa
doam nelor i nici chiar la slujb. V-am observat bine azi
diminea, cnd printele oficia!
Boneta mea e boneta mea, fcu btrnul. i dac
asta-i problema, na, ca s te bucuri i tu, mi-o scot ndat, biete...
Aoleu! Nu, fr asta, strigar ntr-un glas LAubigniere
i Perrot, ce tocmai treceau pe acolo. Se repezir la el i apucar
fiecare de cte un bra... S nu v uitai, doamn. Are cel mai
hidos craniu din Noua Fran.
A fost scalpat n tineree, explic Perrot.
Eram p n Montral, preciz Macoll.et, foarte mndru.
Dup o asemenea operaie, cam rar s te mai pui pe
picioare. Ei bine, el s-a pus! M aica Marguerite Bourgeois i-a
salvat viaa. Dar rezultatul nu-i plcut la vedere. E mai bine
s-i pstreze boneta. Stai linitit, Eloi.
Nu, vreau s-i dau o lecie mucosului stuia...
Cantor fugi s-i ascund ciuda i s-i schimbe hainele.
Ziua se scurgea ncet, ntr-o lumin nvpiat, i nc i
mai ncet, civa huroni i algonquini ncepeau s plece. Li se
spusese c nu avea s fie rzboi. Pentru a-i face s-i uite
dezamgirea, le fuseser druite cadouri frumoase.
De departe, Peyrac le supraveghea micrile i de fiecare
dat cnd o ambarcaiune se desprindea de mal, vslind n susul
rului, ncerca o senzaie de uurare. Privirea-i scruttoare
cerceta bariera neagr a brazilor, m utndu-se apoi nspre
meandrele suple ale fluviului unduind ca un arpe de aur prin
mpria copacilor i urmndu-i calea ctre sud-est. .Pentru
moment, spectrul rzboiului se ndeprta, lsndu-i s intre iar
n ritmul vieii obinuite prin marile spaii neatinse de civilizaie:
vntoare, pescuit, somn, fumat...
Dac plaja redevenea colcitoare, era din cauza animaiei
cumsecade a unei zile de trg. Indigenii micilor triburi locale:
metallaci, narrandsouaci, solcoki, i fceau i ei bagajele, fr
120 ANNE i SERGE COLON
grija evenimentelor de care fuseser att de aproape i crora ar
fi putut s le cad victime, precum toate micile seminii neutre
ntre dou fore dumane i puternice.
Un ipt firav i vesel se ridic n aerul cristalin al serii i
Joffrey de Peyrac se ntoarse n acea direcie. Era micua
Honorine care se juca cu obinuiii prieteni Barthlemy i
Thomas, bieii hughenoi din La Rochelle.
Peyrac o privi o clip. Fetia prea fericit, cu obrajii
mbujorai i mnjii de praf, avnd acel aer de sntate i de
exaltare pe care l capt copiii lsai multe zile de capul lor.
Inim a i se umplu de, tandree. N utrea fa de copilul
bastard un ataament aparte, nscut din acele sentimente bogate
i complicate tinuite ntr-o inim de brbat, ce ies arareori la
iveal i printre care ar afla imediat, dac s-ar preocupa cineva
s-l caute, simul dreptii.
Acelei mici fiine omeneti, foarte plpnd i dezarmat,
ce nu cunoscuse nimic venind pe lume, nici mcar dragostea
mamei sale, gndea c el trebuie s-i dea totul, deoarece i fusese
ncredinat spre a o proteja.
Supraveghea cu atenie copilul: vedea c Honorine, n
fortul Katarunk, se bucura simindu-se acas, cu o familie ce
era a sa i unde nu era doar tolerat, precum odinioar n La
Rochelle, cnd mama ei fusese slujnic. Dar acum fetia era pe
primul plan, absolut pe primul plan, aa cum dealtfel decisese
i ea n cporul cu fruntea bombat, cci era fata contelui de
Peyrac.
A celui ce era numit stpne n timp ce toi se nclinau
n faa lui, a celui ce hotra viaa sau moartea, pacea sau rzboiul.
Deci fiind fiica unui att de mare conductor, ea era n mod
necesar persoana cea mai important dup el, iar orgoliul unui
aa de nalt rang izbucnea n pofta ei de via i n ipetele de
rndunic ameit.
Totul era bine. Surse. Da, era adevrata sa fiic, dup
cum i fusese voia, iar ea alesese i nicicnd nu s-ar fi ndoit de
ceea ce fcuse.
ANGELICA I LUMEA NOU 121

IROCHEZII

1
Se lsase seara, o sear plin de fumul focurilor roiatice
i de lumini ce rzbteau albastrul rece al amurgului.
n mica locuin se auzi un urlet ascuit, isteric. Angelica
tocmai aranja pe mas farfuriile pentru cina copiilor.
Strigtul venea din stnga, din propria sa camer, unde
cu cteva clipe mai devreme Elvire intrase s fac patul. -
Angelica sc gndi: Gata, ncepe masacrul!
Se repezi cu mna pe patul pistolului de care nu se mai
desprea.
n mijlocul odii zri un indian ce o inea de ncheietura
minii pe Elvire, aproape nnebunit de spaim. Slbaticul era
nc i mai hidos i mai groaznic la vedere dect cel ntlnit cu
o sear n urm, pe colin. Faa-i era stricat, desfigurat de
sem nele vrsatului, m njit de funingine, ca i torsul i
membrele goale. O zdrean roie i murdar i strngea mea
scalpului att de nalt i .de ciufulit, nct i ddea un aer de
porc spinos. Duhoarea pe care o rspndea umplea camera.
Se gndi imediat: Un irochez!
Indianul i astupase cu cealalt mn gura Elvirei care,
dup ce se zbtu, lein,-sufocat.
Ezitnd, Angelica ridic ncet arma. Irochezul, cu ochii
scnteietori uier cteva cuvinte pe care femeia nu le nelegea,
dar ghicea, dup expresia feei lui c o implora s tac.
Nu v micai le ordon celor doi Jonas ce rmseser
n faa uii de la odaie.
Vznd c nu ddeau alarma i c se fcuse din nou linite,
indianul duse mna la bucata de pnz jegoas cu care era
122 ANNE i SERGE GOLON _______________
acoperit i scoase un mic obiect pe care l ntinse nspre
Angelica. i fcu semn s vin pn la el, nelegnd c, dac
s-ar fi apropiat el, femeia s-ar fi speriat. Ea naint cu prudent.
Obiectul pe care i-1 ddu era un inel de comalin1, tnra femeie
recunoscnd, spat n piatra roie, pecetea lui Rescator... pecetea
soului su.
i aduse aminte vorbele pronunate de Peyrac cu o sear
nainte. Am ctigat de partea mea cteva cpetenii acolo,
printre irochezi.
l ntreb din priviri pe slbatic, uitndu-i-se n ochii oblici.
Tekonderoga, Tekonderoga, repet el cu vocea-i aspr
i uniform.
Peyrac?
Brbatul aprob energic.
Nicolas Perrot? ntreb ea din nou.
Un nou semn afirmativ, n timp ce o licrire de mulumire
apru pe chipul oribil.
. M duc s-i dau inelul...
Indianul i repezi mna uns de grsime, prinzndu-i
braul ca ntr-o ghear. Repet un cuvnt cu un aer amenintor,
iar ea nelese c-i cerea s pstreze tcere. Ceilali se agaser
de ea.
Nu ne lsai singuri cu acest demon...
Atunci ducei-v dumneavoastr, domnule Jonas.
Spunei-i soului meu... c-1 cheam cineva. Vznd inelul, o
sa neleag, fr ndoial. i nu vorbii cu nimeni. Mi se pare
c indianul ne recomand cea mai mare discreie. .
E un irochez, sunt sigur c e un irochez, bolborosi
doamna Jonas cznd n genunchi lng nepoata sa leinat.
Slbaticul la pnd continua s o in pe Angelica de bra.
Cnd contele de Peyrac i cluza canadian se ivir n
cadrul uii, o ls i salut scond un uierat aspru de bun venit.
Tahoutaguete! exclama Nicolas Perrot.
i dup ce schimb urri cu indianul:
E Tahoutalguete, a doua cpetenie a onnotagilor, i
inform. .
Deci nu e un irochez? ntreb, plin de speran,
doamna Jonas.
Bineneles c e. i nc unul dintre cei mai feroce... o
mare figur a celor Cinci Seminii. Ah! btrnul, Tahoutaguete,
ce plcere s-l revd! Dar pe unde a intrat?
1 comalin - varietate de agat translucid, de culoare rou - nchis (n. tr.)
ANGELICA I LUMEA NOU 123
Prin hom. se auzi glasul slab al Elvirei, care i revenea
n simiri. Eram pe cale s aranjez patul cnd a aterizat n foc,
fr nici un zgomot, precum diavolului din Infern.
Peyrac l privea cu satisfacie pe irochez.
M i-a napoiat inelul pe care i-1 ncredinasem. Era
semnul de recunoatere al solului lor, n cazul cnd Consiliul
accepta ntr-o zi s discute cu mine...
Ziua aceea mi se pare c a sosit, observ Perrot, dar
momentul ntlnirii este mai curnd prost ales. Dac huronii,
algonquinii, abenakizii i toi francezii care dau trcoale pe afar
ajung s bnuiasc prezena unui irochez pe aici i mai ales c
e vorba de Tahoutaguete, nu mai dau doi bani pe scalpul lui.
Ascultai, voi tilali, fcu Perrot ctre familia Jonas. O s v
retragei n camera de alturi i o s v vedei de mas. Dac
vine cineva, nu scoatei o vorb i uitai c l-ai vzut pe acest
om.
Are s fie greu, murmur Elvire care se scula.
Angelica se dusese s gseasc o porie de tocan, iar
Joffrey de Peyrac i-o oferi irochezului nsoit de nite tutun, n
semn de ospitalitate. Dar slbaticul se feri cu gesturi de refuz
categoric.
Zice c nu vrea nici s mnnce i nici s fumeze pn
ce nu vom aduce la cunotina Marelui Consiliu al Celor Cinci
Seminii hotrrile noastre.
Irochezul se duse s se ghemuiasc n faa vetrei. Strnse
tciunii pe care cderea sa i mprtiase. Apoi lu de la bru o
pung ce coninea puin fain glbuie i foarte fin. Dup ce
vrs n cuul palmei un pic din ea, scoase un cuvnt ntinznd
mna nspre Nicolas Perrot.
Ap, ceru canadianul.
Intr-un col se afla un urcior cu ap proaspt. Angelica
i-1 ddu lui Perrot, care ls cteva picturi s cad n palma
indianului.
Acela amestec apa i faina cu degetul arttor, obinu o
past translucid, cu un aspect prea puin apetisant, pe care o
mnc nghiind cte puin. Odat ce a ncheiat frugala mas,
rgi, i terse minile pe mocasini i ncepu s vorbeasc.
Nicolas Perrot, ghemuit n aceeai poziie, n faa lui, l
asculta cu o rbdare amical, fr s-i dezvluie-nici un
sentiment i traducnd apoi fidel. Joffrey de Peyrac sttea pe un
scaun ntre ei doi.
Angelica se aezase pe pat, n umbr. Iat cuvinte pe care
Tahoutaguete, fr s par c are idee de pericolele ce-i pndeau
124 ANNE i SERGE GOLON__________________
ptrunznd singur n inima taberei dumane, le aduse celui pe
care l denumiser Tekonderoga, adic Brbatul Tunetului.
De zece ori s-a ridicat luna plin pe cer de cnd tu,
Tekonderoga, pe care te numim Brbatul Tunetului deoarece se
pare c poi face s sar n aer munii, ne-ai trimis daruri i
dou iraguri de W ampum. N -a scpat nim nui c acele
porelanuri erau de o valoare inestimabil, dintre acelea care se
schimb ntre marile popoare doar cnd se ncheie pactele.
Swanissit, marele ef, a fcut cercetri n legtur cu omul alb
ce dorea s se alieze cu seminiile Lungii Case, vrnd s pun
un pre considerabil, nc nepltit de cineva.
Tu mi-ai dat i inelul, iar eu vorbeam pentru tine. i
celelalte daruri i-am spus lui Swanissit, erau oare de nebgat n
seam? Praful de puc, gloanele, bucile de postav rou pe
nici care nici ploaia i nici soarele nu pot s-l fac s-i piard
culoarea, ceaunele ce rsun cnd le atingi cu degetul, dintr-un
metal att de negru i de solid nct n-am vrut s le folosim
pentru obinuita mncare de zi cu zi, ci le-am oprit pentru morii
notri, topoarele i cuitele att de scnteietoare nct poi s-i
oglindeti chipul n ele, i, n sfrit, brara de scoici aa de
rare c nu tiu pe ce Wampum de solemn alian o s ndrznim
s-o prindem, ca i puca fr fitil, ce-i ascunde scnteia prin
mruntaie, cu patul ncrustat tot n sidef, de care Swanissit nu
s-a mai desprit de atunci i care nu l-a trdat niciodat.
n plus, ne prom iteai un p ra f magic ca s ne facem
cmpurile mai roditoare i ne invitai chiar aici, la Katarunk, s
ncheiem o alian.
Vznd toate acestea, Swanissit s-a gndit n inima sa i
a ordonat Sfatul Mamelor i pe cel al Btrnilor i le-a zis c
trebuie s accepte nelegerea cu un alb care nu ascult nici de
englezi, nici de francezi, nici de Sutanele negre i care, pe
deasupra, se arat i darnic.
Cci Swanissit e btrn, cum i eu tot btrn sunt, i tim
amndoi c popoarele celor Cinci Seminii nu mai simt, vai! ce
erau odat. Rzboaiele fr de sfrit ne-au slbit puterea iar
schimburile de blnuri de care ne ocupm prea mult ne face s
uitm de ogoarele noastre, aa nct, iarna, foam etea ne
decimeaz. Tirerii ar dori calea rzboiului pentru rzbuna
morii i ruinea, dar, zice Swanissit, Sunt destui mori, ajunge,
altfel seminia irochez nu va mai fi mrea i de temut. Graie
puternicului i providenialului alb, gsim mijlocul prin care s
ne.tragem rsuflarea, cci are s vin curnd o zi n care o s fie
ANGELICA I LUMEA NOU 125
mai puternic dect francezii din Canada i o s reueasc s
nfreasc popoarele n pace, aa cum spune cntecul nostru
saga lui Hiawatha.
Iat ce spune Swanissit, iar o mare parte din triburi l-a
neles. Am venit atunci s te ntlnim, Alb al Tunetului, dar ce
am anat la Katarunk? Pe dumanii notri, care ateptau s ne
ucid!
Nicolas Perrot nu se ls impresionat de indignarea, poate
prefcut, a irochezului. Solia la Brbatul Tunetului nu fusese
unicul scop al cltoriei trimiilor irochezi.
N u cumva, n timpul cltoriei spre Katarunk, v-ai
ndeprtat puin spre est? ntreb canadianul cu un ton inocent.
Bineneles, aveam o socoteal cu irochezii de pe rul
Saint - Jean.
i nu cumva ai dat foc unor sate pe-acolo, n-ai
mcelrit nite locuitori?
A! Abia civa dintre dihorii ia roii pe care francezii
i iubesc att de mult, dar care, la urm a urmei, habar n-au s
planteze n pmnt tiulete de porumb i o smn de floarea-
soarelui, nite slbatici i nite sclavi, ce mai!
- Bun! S zicem, deci, c la ntoarcerea din campania
voastr de rzboi de pe Saint - Jean, ai hotrt s trecei pe la
Katarunk ca s l ntlnii pe Brbatul Tunetului...
Dar ce-am aflat? repet Tahoutaguete cu furie i
disperare. Tu, Tekonderoga, tu ai pregtit capcana, asta ca s ne
faci s cdem n ea? Cei mai ri dumani ai notri adunai
laolalt!... i nu i socotesc doar pe trdtorii de huroni i de
algonquini ce ne viseaz scalpurile ca s obin un pre bun la
Qubec. Mai e i acel Lomnie, colonelul', ce a promis Zeului
su cel nebun s ne ucid pe toi nainte de a muri, cci e adevrat
c nimic nu-1 poate atinge, pe el unul, n lupte; mai e i
Pont - Briand, care pete neauzit pe crrile rzboiului, un
alb pe care nu-1 auzi cnd vine, chiar dac e greu ct un bizon
din cmpii; i cine mai e cu ei? Ah! cum am rbdat oare vederea
acelor trdtori? Trei - Degete, fratele meu de la onnontagi, i
Maudreuil, fiul lui Swanissit. Sunt aici, vorbesc de rzbunare,
ei care au nfptuit o aa de mare trdare! Trei - Degete n-a
omort doi frai de-ai notri cnd a fugit ,din satul nostru, dup
ce mai bine de un an mprisem cu toii aceeai oal de mncare?
Maudreuil, Swanissit l-a luat de copil. Era frumos, iscusit la
vntoare, iar inimile noastre s-au umplut de tristee cnd a
trebuit s-l schimbm pe dou dintre cpeteniile noastre, pe care
126 ANNE i SERGE GOLON__________________
'francezii le fcuser prizoniere. Ei bine! i el, ca i Trei - Degete,
nu-i aduce aminte de binele pe care i l-am fcut cu minile
noastre, nici de cldura adpostului nostru, dar e aici, azi,
spunnd c vrea s rzbune moartea familiei lui, a tatlui, mamei
i surorilor pe care Swanissit i-a ucis, mai demult. Or, asta nu-i
adevrat. Swanissit nu a scalpat niciodat cu mna lui nici o
femeie i nici un copil. Iar Maudfeuil o tie mai bine ca oricine.
Albii ne-au nvat s ucidem femei i copii; ce mai putem s
facem noi, Btrnii, cnd tinerii notri rzboinici au nceput
s-i imite? Dar eu unul, am s mor n legea strbunilor mei,
fr s f ucis vreodat o femeie sau un copil.
Pe cnd m duceam prin Qubec, de cte ori n-am auzit
chiar eu pe francezi zicnd: Viclean ca un irochez?... Dar,
spunei-mi, cine e mai viclean, noi sau cel care, ca i Maudreuil
sau Trei - Degete, trdeaz legile nfierii, de care eti mai sigur
dect de moarte... Vakia Toutavesa!
R epet de cteva ori: Vakia T outavesa , ceea ce
nseamn: Asta m face s m cutremur pn n strfundul
sufletului... .
i Sutana Neagr Etskon - Honai care se afl la
M odesean? De ce a venit? Pentru vrjitorie? De ce s ne
vrjeasc? i Piksarett, eful patsuikeilor, unul dintre cei mai
ri dumani ai notri, care i-a agat la intrarea wigwamului
su mai bine de treizeci de scalpuri ale frailor notri? El de ce
a venit?
A bnakizii au fcut pace cu englezii i cu albul
Tekonderoga, zise Perrot.
Dar nu i Piksarett. El nu e un abnakiz ca toi ceilali.
Pentru un scalp de englez sau de irochez ar trda orice pace!...
N u aude dect un singur glas, cel al Sutanei Negre.
Susine c botezul e bun pentru abnakizi i c Dumnezeul
albilor e cel care le aduce victoria... Sutana Neagr are putere
deplin asupra lui i Sutana Neagr vrea distragerea irochezilor.
Totui, Sutana neagr nu comand trapelor. Colonelului
de Lomnie e cel care hotrte lupta. Or, colonelul dorete i
el pacea cu Tekonderoga.
Dar o s reueasc oare s-i opreasc pe prietenii lui
abnakizi? De mai multe zile ei ne adulmec urmele, L-au i
prins pe Anhisera, cpetenia oneiouilor, i l-au prjit pe
jumtate, acum dou seri. Le-a scpat i a putut s se ntoarc
la noi. Acum trim prin vizuini i nu ndrznim s ne apropiem
de casa ta, m puit de prezena acelor acali i lupi. Tu,
.___________ ANGELICA I LUMEA NOU_____________127
Tekonderoga, tu ai pus la cale aceast capcan? repet el pe ton
solemn.
Peyrac, prin gra lui Nicols Perrot, i explic pe scurt c
el nsui fusese surprins de incursiunea francezilor i c se
strduia acum s-i fac s plece de unde veniser fr nici un
incident.
Contrar posibilelor temeri, solul irochez nu pru s se
ndoiasc de vorbele lui, ns ngrijorarea nu-1 prsi. Presimise
deja adevrul. Oricum, situaia nu era cu nimic mai puin grav
pentru ei.
Pe cellalt mal le-am scpa mai uor. Dar acum nu
putem s trecem fluviul. Prea mult lume d trcoale ntre
Katarunk i Modesean. Suntem hituii prin pdure. Crezi tu c
o s putem s le mai scpm mult timp acelor cini care sunt pe
urmele noastre?... Tekonderoga, dac eti nhyadevr puternic,
asigur-ne trecerea K ennebecului... asigur-ne m potriva
coioilor stora...
Cred c pot s obin asta de la colonelul de Lomnie,
i rsp unse Peyrac. N -ai fcut nici o fap t u ra t prin
mprejurimi?
Am venit numai ca s te ntlnim pe tine.
Mai ayei rbdare pn poimine. Aliaii francezilor
ncep s se mbarce pentru a urca nspre nord. Muli dintre ei or
s se afle atunci departe i vei putea s v nfiinai ca solie de
pace n fata Katarunkului.
Chipul lui Tahutagute, ce semana cu un mare tubercul
pmntiu, se ncrei ct timp indianul se gndi. Apoi de destinse.
Cred c se poate aa, fcu el. Dac propunerile noastre
de pace sunt respinse i nu putem s trecem fluviul, cel puin
dumanii cu care trebuie s luptm ar fi mai puini. Zici c
triburile pleac spre nord?
=- Cel puin facem aa nct s grbim i noi ct putem
plecarea lor, l asigur Perrot.
Pentru mine greutatea acum vine, continu irochezul.
Adic s-l- conving pe Outtak, eful triburilor mohawk, c
trebuie s facem pace cu tine. tii c e nevoie s se nvoiasc
toate cpeteniile celor Cinci Seminii ale noastre pentru ca o
fapt s fe ndeplinit.. Iar Outtak nici nu vrea s aud. Spune
c de la albi nu te poi atepta dect la trdri i c nu exist alb
care s se poarte altfel. E numai i numi pentru lupt. Vrea s se
arunce cu rzboinicii lui asupra patsuikeilor, n timp ce noi am
ataca aici.
128 ____________ ANNE i SERGE GOLON__________________
E o nebunie, tu o tii bine, Tahoutaguete, iar Swanissit
o tie i elvNu poate el s-l conving pe Outtake?
l cunoti pe Outtake, rspunse indianul pe un ton ce
risipea orice urm de ndoial, are capul mai tare dect granitul.
i cel mai important e c i-a zis lui Swanissit un lucru ngrozitor.
I-a povestit cum i s-a artat n vis c tu, Tekonderoga, Brbatul
Tunetului o s le aduci moartea i lui i lui Swanissit, marele
ef al celor Cinci Seminii.
Eu, strig Peyrac ridicndu-se pe jumtate ntr-un
acces de furie n cea mai bun tradiie indian. S m acuze el
de trdare, acest mizerabil conductor mohawk pe care nu l-am
vzut niciodat?
Cum ai putea tu s-i aduci moartea, cnd tu doreti s
te aliezi cu el?... Aa i-a rspuns Swanissit lui Outtake. Dar
suntem n ncurctur, fiindc nu uitm c Outtake este prieten
cu Spiritul Viselor... Mai tim c e un mare mincinos, pentru c
povestete i cum i-a auzit pe algonquini spunnd n tabr ca
femeia ta a nfrnt semnul irochezilor la cascada Moxie, dovad
c pui la cale uciderea noastr.
Ochii piezii i nroii ai btrnului Tahoutaguete se
mutaser, de la Peyrac la Angelica, aezat n penumbr. Se
simea c atepta s aud vorbe care s-i redea sperana, c cele
dou grave obiecii invocate, de cpetenia Outtake i citinaser
destul de mult ncrederea n Brbatul Alb al Tunetului pn i
lui, care-i fusese susintor n Consiliu.
Irochezul dorete mpartea soiei mele? l ntreb Peyrac.
Swanissit i tu nsui ai hotrt s aprei brusc n faa ei pentru
ca animalul ngrozit s arunce pe ea i pe copil n prpastie?
Nu-i aa c nu ai dorit asta? i totui estoasa aa a vrut s
fac. Or, cum eu nu v consider vinovai de greeala ei, tot aa
nici voi nu trebuie s considerai c fem eia mea, care a
ndeprtat-o din drum pentru a-i salva viaa, a vrut sa fac ru
celor Cinci Seminii. tii la fel de bine ca mine c broasca
estoas e un animal capricios i vistor, iar spiritul strmoilor
votri care slluiete adormit ntr-nsa nu o conduce mereu n
ceea ce face. S ubtilu l ra io n am en t p ru c-i p lace lui
Tahoutaguete care, dup ce-1 plimb de mai multe ori prin
circumvoluiile minii sale de indian, aprob dnd ncet din cap.
Am gndit mereu c Outtake e puin nebun. Ura i
ntunec minile. Swanissit, el da, e un nelept. Vrea s salveze
viitorul celor Cinci Seminii i crede de cuviin c tu ai putea
s-l ajui.
ANGELICA I LUMEA NOU 129
l voi ajuta s-o fac, l liniti Peyrac i puse mna pe
cea a slbaticului.
Socotea inutil deocamdat s-i cear explicaii n legtur
cu atacul cayguailor, din sud.
ntoarce-te n pdure i spune-i lui Swanissit s aib
mai departe ncredere n mine. O s fac aa nct s grbesc
plecarea celor mai muli dintre indienii ce i-au fcut tabra n
jurul postului meu i am s ncerc s obin un armistiiu pentru
voi de la ofierii francezi, ca s v lase s trecei fluviul la
rzboinicii votri. n dou zile o s v trimitem vorb dac
francezii accept armistiiul i dac mai-marii votri se pot
nfia fr nici o primejdie n faa Katarunkului.
Solul indian se ridic i, dup ce-i ntri cu un crbune
machiajul de funingine ce-1 fcuse de nevzut n noapte, ddu
la o parte tciunii din cmin cu o lovitur de mocasin; apoi se
nl cu un salt i dispru pe horn.
Rmaser nemicai mult timp, ateptnd s aud strigtele
ce ar-fi dezvluit goana slbaticilor avntndu-se pe urmele
dumanului descoperit. Dai- nu se'ntmpl nimic.
Ciudat! observ Nicolas Perrot scrpinndu-i claia
de pr sub cciula de blan. Ce chestie! Am impresia c toate
astea nu vor ntrzia s se transform e ntr-o ncurctur a
dracului.
Credeam c acel ef Outtake fusese prins de ctre
francezi dup o petrecere unde fusese invitat i c l trimiseser
n Frana, condamnndu-1 apoi la galere!
A a-i! Dar s-a ntors. Domnul de Frontense i-a obinut
eliberarea i rentoarcerea.
Ce tmpenie! exclam violent Peyrac. Sus-puii nu au
s neleag nicicnd c o greeal se pltete mai scump dect
o crim i c, dac a fost ct pe-aci s se nfptuiasc o asemenea
crim ca aceea de a captura un oaspete pe care l-ai primit la
masa ta, sau de a trimite o cpetenie irochez s trag la galere,
ca sclav, n Mediteran, cel puin s ai atunci curajul politic de
a o duce pn la capt, lsndu-1 s moaf acolo. Cum au putut
s fie att de naivi i s cread c, odat revenit n ara lui, nu o
s devin curnd cel mai ru duman al lor? Cum vrei s uite
vreodat felul n care l-au trdat?
Cine-i acest Outtake? ntreb Angelica.
O mare cpetenie irochez, din triburile mohawk,
explic PeiTot. Destinul lui e ieit din comun. A fost adoptat de
mic, de ctre domnul d Arreboust, care-1 inu pe cheltuiala sa
130 ANNE i SERGE GOLON__________________
Ia seminarul din Qubec. Contrar celorlali tineri indieni, era
foarte serios i nva foarte bine. Vorbete i azi o francez
foarte corect, lucru rar la un indian. Dar, adolescent fiind, a
disprut ntr - 0 zi ui s-a auzit dup aceea c devenise printre ai
si unul dintre cei mai aprigi propovduitori ai urii mpotriva
francezilor, l-a torturat cu mna lui pe unii dintre misionarii
notri, cu rafinamente de o cruzime incredibil. De fapt, Outtak
sta e o fiar.
Angelica i aminti faa de idol cu cercei roii pe care l
ntrezrise cu o sear nainte la liziera pdurii i ai crui ochii
strluceau de o ur slbatic.
Cum e? murmur. Vreau s spun, cum arat?
Dar ceilali nu o mai auzir...

2
n pdurea scldat de razele soarelui, eful mohawk
Outtake luneca printre crengi cu pai mari i neauzii.
Nu se sinchisea nici de mrciniuri, nici de rdcini i
nici de pienjeniul ramurilor. Tot acel meterez stufos pe care
pdurea l ridica n faa fiinelor, el l nffngea aa cum un duh
ar fi trecut n mod magic printr-un zid; nimic nu-i oprea mersul,
ritmul egal i susinut al pulpelor oelite, crora odinioar le
despicase pielea pentru a scoate grsimea, ca numai neobosiii
muchi s triasc i s se ntreasc.
Mergea prin pdurea abenalciz, pdurea duman, dar
pe care o cunotea, strbtnd-o nc de tnr pentru a-i hrui
pe huroni, algonquini i francezi.
nainta i traversa praie, ruri, ocolea lacuri, urca faleze
abrupte, urma liniile crestelor golae ale stncilor ascuite i ale
pinilor pitici, cobora iar printre tainicele hiuri poleite, aprate
de coroanele purpurii i aurii ale copacilor.
Se gndea la fraii si, cpeteniile celor Cinci Seminii,
pe care i lsase acolo, ghemuii ca iepurii cei fricoi, ascultnd
vorbele pe care Tahoutaguetele adusese de la Katarank. Nu,
niciodat el nu o s se alture celorlali ca s fac pace cu un
alb... Cci el unul nu era uor de pclit! Nu mai putea s fie. n
zadar i prevenise. Smintiii si frai!... Albii i-au btut joc de
el. i totui el, Outtake, i- vzut n vis, cu prul plin de snge.
i-au btut joc de el i ei fraii i cu pielea roie, cnd
i-au amintit c femeia lui Tekonderoga nlturase din calea ei
ANGELICA I LUMEA NOU 131
seninul irochez. Dar Outtake, a vzut-o, n came i oase, prin
um bra crepusculului, femeia alb ngenuncheat aducnd
omagiu zeului pmntului. Nu, ea nu se ruga ca albii, mpietrit
i rece. Ea se ruga sfrmnd franzele de ment n palme,
ridicnd apoi minile spre cer, dup care le ducea spre fa,
apsndu-i pleoapele, iar chipul i era scldat tot n reflexele
apusului. De cnd o vzuse, i era ntr-adevr fric i i pierduse
linitea. Iar acum paii repezi l purtau printr-un loc prjolit i
defriat de focuri; privirea i rtcea prin pustietile pdurilor,
munilor, salbelor de lacuri i firelor erpuite de ap ce alctuiesc
peisajul ntunecat, dar splendid de la izvoarele Kennebecului
de Sus. Or mai fi vzut vreodat acele locuri o asemenea agitaie
ca n acele zile, cnd pe acolo trecuse Brbatul Tunetului cu
caravana sa de cai, femei i rzboinici crndu-i tunurile, pentru
a se ntlni cu canadienii venii din nord mpreun cu aliaii lor
piei-roii narmai cu arcuri sulie i tomahawkuri, n timp ce
dinspre sud urcau pe tot cursul Kennebecului patsuikeii din
Connecticut i eteminii, toi abenakizi - dumani ai irochezilor
- iar n fruntea flotilei lor se afla Sutana Neagr cu privirea de
foc, iezuitul Etskon - Honsi?
i toat acea mulime narmat se ndreptase pn la urm
spre postul Katarunk. Cu ce scop, dac nu pentru a bga bee n
roate irochezilor?
Outtake se afund iar n adncul pdurii.
Se gndea la femeia alb care se ntlnise cu Broasca
estoas i nu fcuse cale-ntoars.
Ridicnd ochii nspre soarele ce arunca sgei nvpiate
printre trunchiuri, simi un fel de orbire i o durere n stomac,
din cauza oboselii i a foamei, a drumului i a rzboiului care
alctuiau de trei luni firul vieii sale, dar i aminti i ceea ce
simise cnd, ascuns ntre' copaci, o vzuse pe femeia alb
naintnd, prezen stranie i nelinititoare, mpodobit cu
pelerina de culoarea focului. Senzaie pe care o urse, n care
crezuse c recu n o ate frica, n e lin ite a fa n fa cu
necunoscutul ce nu poate fi neles.
Foam ea i ddea am eeli ciudate i-l am gea cu o
nchipuire minunat, depindu-i puterea minii. Spiritul i se
desprindea .de trup i plutea prin faa sa, pasre beat ce-i pea
dinainte gemnd disperat. Aa trebuie s ofteze sufletele prsite.
Sufletul lui suspina ncercat de eterna tentaie pe care o provoac
albii, venica atracie Ce-i aduce pe indian la picioarele acelor
trdtori i cli grosolani cu sperana - niciodat mplinit -
132_______________ ANNE i SERGE GOLON ____________
c de data aceasta e chiar el, Strmoul-cu-chipul-alb, purttorul
tortei gloriei, profeit de toi preoii indieni i de cele mai vechi
legende ale Cultului Psrii.
De atta timp, nu tii oare c albul nu e el, c nu e niciodat
el? . . . .
In schimb, e Falsul Mesia, cum ar spune Sutana neagr.
Strmoul-cu-chipul-alb nu exist, nu o s mai vin... Atunci
ce slbiciune are s te mne, Swanissit, gndi Outtake, la
picioarele unei fantasme, ca s caui acolo mrirea, puterea,
victoria, protecia, cnd n-o s gseti dect otrav... N-ai primit
destule gloane din muschetele lor, indieni, nu v-au mbibat
destul cu apa-de-foc care ne macin rasa precum focul care
mistuie pdurea?
D ar Sw anissit spera n continuare, n ciuda tuturor
evidenelor i a experienei. Spera n Brbatul Tunetului. Dar
el, Outtake, ce se ducea s pndeasc postul albilor, el nu credea,
vai!
Pentru a scpa de tentaia albilor ar trebui s-i omoare pe
toi, s le loveasc sufletele. Dar iat c nu aveau suflete! Sufletul
lor era o piele de castor...
Soarele ncepea s coboare spre apus. Irochezul se opri,
adulmecnd n jur. " -
Se ascunse n spatele unui copac i vzu apropiindu-se
doi abenakizi. Erau patsuikei, din acele triburi care, venind de
la izvoarele Connecticutului, au ptruns prin iretlicuri n ara
Copiilor Aurorei i care au nasul lung, dinii ieii n afar ca ai
iepurelui i brbia scurt. Pielea lor are culoarea lutului rou.
i mpletesc prul, iar uvia de pr de pe craniu e att de prost
nnodat, nct nu tii de unde s-o apuci pentru a le face
scalpul. ,
Irochezul, ascuns, i privi cu dispre cum treceau abia la
civa pai de el. Se ineau dup o urm, cu nasurile lungi i
coroiate lsate n pmnt.
Urma o s-i duc n locul unde, puin mai devreme, cele
cinci cpetenii au inut sfat. Chiar dac el avusese grij s-i
tearg urmele, abenalcizii aveau s le gseasc, fiind mai buni
copoi chiar dect coioii - fr ndoial din cauza lungului lor
nas. Au s ajung astel la locul de sfa i au s simt sigur
mirosul dumanului. Precum o umbr fugar, irochezul i ajunse,
alunecnd de la un pom la altul; cnd se gsi n spatele lor, i
izbi n cap cu dou lovituri de. tomahawk att de precise si de
puternice, nct cele dou piei-roii czur fr un suspin, cu
________________ANGELICA I LUMEA NOU____________ 133
craniile sparte. Fr a se ocupa de scalpuri, cu att mai puin de
cadavre, irochezul i urm drumul. , .
Cnd ajunse n mprejurimile fortului Katarunk, auzi
nechezatul cailor, att de neobinuit i de impresionant, nct l
trecur fiorii. Rmase nemicat mult timp, ca n.trans, ascultnd
acele zgom ote n care d escoperea o tonalitate nou i
am enintoare. Fr s-l fi vzut, l u r pe albul aprut
dintr-odat prin acele locuri, cci prea i el s le promit un
sprijin, o speran, o aventur nou i poate, salvatoare. Totui
el tia c toate acelea nu erau dect iluzii.
Cum s-l loveasc sufletul albului, dac nu putea s-l fac
s dispar prin fora armelor?
Cu riscul de a fi descoperit de vreun abenakiz sau vreun
huron, de a-i fi luat urma ca unui vnat prost de ctre-cinii
care schelliau acolo jos, pe malul fluviului, irochezul rmase
pe loc, ca fascinat. J*
O zrise pe femeia alb ngenuncheat, prin aromele
ierburilor arse, cu prul fhiturndu- precum penele unei podoabe
indiene n umbra serii.
Oranda! Oranda! opti el.
Chema Spiritul Suprem ce slluiete n toate lucrurile
i crora le insufl fora sa.
Auzea suspinnd izvorul, iar cldura aa izul aburind al
mentei.
Se hotr.
Mine o s m ntorc aici. Am s-o chem pe femeia
alb. Iar cnd o s vin,' am s-o ucid.
Forfota aliailor indieni ncetase. Toboarii i anunaser
ceva. n pdure fuseser gsii doi patsuikei cu capetele sparte.
Nimeni nu se ndoia c era crima irochezilor.
Nicolas Perrot fcu risip de iscusin ca s-l conving
pe huroni i pe ceilali algonquini c treburile patsuikeilor nu-i
priveau. N u erau ca ceilali abenakizi, spunea el, numele lor
nsemnnd cei-care-au-venit-prin-nelciune. Erau, de fapt,
nite strini, venii din Connecticut, care ptrunseser printre
C opiii inutului A urorei ca s Ie jefuiasc locurile de
vntoare i de pescuit.
S e descurce ei cu irochezii, le mai arunc el. Aceia
erau att de puini, nct nu merita ca ndrzneii rzboinici ai
N ordului s plece ca s-i hituiasc. O dovedea faptul c
irochezii parc intraser n pm nt, necuteznd ,s atace
puternicele triburi adunate n Katarunk. Nici nu merita s
134 ANNE i SERGE GOLON__________________
d ezgroape sec u re a r z b o iu lu i, n g ro p a t de O nontio,
guvernatorul Canadei pentru civa- dihori de irochezi i
patsuikei ce se sfdeau ntre ei.
Bietul PeiTot, tot predicnd cu foc, nu se putea mpiedica
s-i simt contiina ncrcat fa patsuikei, de fapt cei mai
bum rzboinici i cei mai buni dintre indienii cretinai din
Acadia, care alctuiau, unul din triburile cele mai devotate
misionarilor catolici.
Contele de Peyrac vorbise i el cu Lomenie, avertizndu-1
c irochezii se aflau n pdure i cereau s treac fluviul. n
realitate, incidentul cu cei doi ucii punea toat problema ntr-o
lumin nou.
Cu toate acestea, ordinele lui Peyrac. nu sunau mai puin
categoric.
Patsuikeii s se lupte cu irochezii n josul fluviului
dac vor s-i rzbune morii. Eu unul nu vreau ca fortul s fie
amestecat n nimic - nici ai mei, nici cei care se-afl acum n el.
Jalnicul obicei pe care l-au luat francezii, anume s se bage n
nenumratele certuri dintre triburi, duce la decderea colonizrii
i spuse el lui Lomenie, care ezita.
Pn la urm, colonelul se nvoi. Se mulumi s trimit
un mic grup de etemini nspre sud, n eventualitatea c printele
dOrgeval avea nevoie de ajutor.
A fost exploatat cu abilitate ura ce exista ntre patsuikei
i ceilali abenakizi, iar ctre sear situaia se mai calm.
Copleii de daruri, efii indieni preferau s se ntoarc pe la
wigwamurile lor, lsndu-i pe patsuikei i pe irochezi cu soarta
lor.
Numai baronul de Maudreuil nu se m pca deloc cu
situaia i dorea s plece pe urmele dumanului.
i dac l atacpe printele d Orgeval i pe lui? ntreb
el aprins. :
Irochezii s-au angajat s se ntoarc n inuturile lor
fr s le fac nici un ru celor ntlnii n drum, dac nu sunt
mpiedicai s treac fluviul, rspunse Peyrac.
i iat dovada! Au i omort doi patsuikei...
Peyrac trebuia s recunoasc faptul c nu-i putea explica
acel act de violen, dup discuia avut cu Tahoutaguete, cu o
sear nainte.
O s nvai i dumneavoastr s-i cunoatei, l ironiza
Maudreuil. Sub scalpul unui irochez nu poi gsi dect viclenie
i trdare.
________________ANGELICA I LUMEA NOU_____________135
Lomenie l puse la punct. Canadienii uitau prea uor c
cel care nclcase primul tratatele de pace cu cele Cinci Seminii
fusese guvernatorul lor regal...
Cu specim enele astea nu. exist tratate, ripost
nfierbntatul baron. Rzboi, rzboi fr mil!... Nu exist alt
soluie pentru frncezi i irochezi, adug el privindu-i slbatic
cu ochii si albatri.
Cu toate acestea, rzboinicii indieni continuaser' s se
ocupe mai departe de treburile lor i, odat venit seara, femeie
i copiii care fugiser s se ascund prin' pdure din cauza
anunatei lupte, se ntoarser i puseser pe foc cazanele pentru
masa de sear.
Cineva observ atunci absena doamnei de Peyrac.
O cutar peste tot. D dur o rait prin locuine i
nconjurar apoi zidul de aprare. O strigar pe malul fluviului
i prin mprejurimi. y
Sentimentul unei catastrofe i coplei pe toi.
Angelica dispruse.

O apucase n mod curios, pe cnd sttea singur n mica


locuin. O indispoziie ce-i apsa sufletul.
i deodat simi nevoia s se ntoarc acolo, pe colina din
spatele fortului ca s culeag ment.
Trebui s alunge de mai multe ori gndul ce-i revenea n
minte i, cu timpul, se simi mai bine.
Neavnd ce s fac, incapabil s se apuce de vreo treab,
privea, aplecat pe pervazul ferestrei, prin bucile de piele ce
ineau loc de geam, chiar dac nu putea s disting nimic altceva
dect umbre neclare, prinse n curte ntr-un continuu du-te vino.
Se gndea la toanele i la caracterul lui Cantor, ce o
mhnise de cnd cu scena de la fntn. Nu-i fusese niciodat
prea uor s tie ce se petrece n mintea biatului, nici mcar pe
cnd era doar un heruvim blond. Acum, cnd devenise un
adolescent robust, plin de o frumusee sntoas, asemeni
oamenilor trii n aer ljber, pe care femeia o cunotea prea bine
de la fraii si din Sane, era nc i mai greu s-l domoleasc.
Femeia btea mecanic darabana pe pieile ferestrei. i
aminti privirea lui Cantor. Ochii si de fat ntr-un coip de tnr
atlet.
136 ANNE i SERGE GOLON__________________
Ce se ntmpl, tinere? se pomeni ntrebnd cu voce
nceat. Chiar nu mai nsemnm nimic unul pentru cellalt, dei
suntem mam i fiu?... ' >
Era ecoul ntrebrii pe care i-o punea adesea - fr s-L
fi aflat rspunsul - de cnd i regsise cei doi fii n Gouldsboro.
C are m ai e ro stu l u nei m am e cu doi b ie i de
cincisprezece i aptesprezece ani care au nvat de mult timp
s triasc fr ea?...
Se auzi un ciocnit puternic n u, anunnd apariia
dezinvolt i surztoare a lui Florimond.
Angelica, dup ce-i lu mna de la inim, l ntreb dac
i mai amintea c fusese cel mai curtenitor paj de la Versailles
i dac nu cumva putea s gseasc feluri mai puin militare de
a se prezenta n faa doamnelor. Nu de alta, dar le-ar fi scutit de
nite emoii inutile.
Loviturile de pumn n u sunt specifice soldailor i pe
deasupra, Dumnezeu e martor, nu anun nimic bun pentru
nimeni.
Florimond recunoscu bine dispus c dramurile i mai ales
viaa de mus pe o corabie de mrfuri terseser rapid bunele
maniere de curte i de salon deprinse de la supraveghetorul su,
abatele. Nu era vina sa: fusese ntotdeauna o fire zpcit.
i dac n Noua Anglie manierele pe care le dobndise
erau ceva mai apropiate de etichet, n schimb erau lipsite de
graie.
Acolo, cel puin nu-i complicai viaa cu tot felul de
opieli ridicole. n sfrit, trase el abil concluzia, viaa ntr-un
grosolan post forestier interzicea s ciocni abia simit cu unghia
degetului mic, precum o domnioar de companie crescut dup
principiile adevratei curtoazii, deoarece riscai s rmi mult i
bine n faa uii nainte de a fi auzit. Angelica rse i recunoscu
adevrul spuselor biatului. i privea cu dragoste de mam n
timp ce else plimba agitat prin camer i-i spunea c era un
tnr ntr-adevr superb. Totui i dduse mult de furc pe cnd
era mic, din cauza sntii ubrede.
Se pieptnase ca Romain de LAubigniere i ca baronul
de Maudreuil, strngndu-i prul lung., mpodobit cu pene-i
codie de blan, cu o panglic de perle..l prindea de minune.

i el era frumos; avea acelai gen de frumusee ca i


Joffrey de Peyrac, mai puin cicatricea care-1 desfigura pe conte
n copilrie, n urma unei lovituri de sabie.
_______________ ANGELICA I LUMEA NOU_____________\YI_
Era aproape un brbat dup statur, sursul ns i rmnea
copilresc.
Venise pentru a discuta n legtur cu Cantor. Recunoscu
. faptul c fratele su era o mutr antipatic dar bun i curajos,
iar acum avea probleme... Nu dezvlui ce se ascundea n
spatele problemelor.
Pe Angelica o emoiona atenia n acelai timp filial i
fratern a lui Florimond. i dezvlui c nu era suprat pe
Cantor, ns trebuia s gseasc o cale de nelegere.
Sttur apoi la taifas, iar Florimond i vorbi despre
planurile pe care le avea n minte. D o re a s p ro fite de
naintarea tatlui su n interiorul inuturilor americane pentru
a m pinge nc i m ai departe explorarea ctre vest i s
descopere - nu se.ndoia de asta - ieirea la marea Chinei, cutat
. deattavrem e.
nc nu-i vorbise contelui despre gndurile sale.
Era mai bine s atepte primvara.
Se ls seara. Pregtind lmpile i punnd lumnrile
n fenice, Angelica continua s discute cu Florimond. Dintr-
odat, amintirea visului cu irochezul ce-i agita deasupra ei
tomahawkul i reveni brutal n minte, att de intens, nct crezu
c o s leine. Vznd c plete, biatul ncet imediat s mai
vorbeasc despre expediie i o ntreb ce a re ..
Femeia recunoscu, c nu se simea prea bine. Avea
impresia c se sufoc. Voia s se duc s stea puin in aerul
proaspt al serii. Are s mearg acolo sus, s culeag menta
care o s se nnegreasc, nemaifiind bun pentru ceaiuri. An
gelica vorbea ca prin vis. I se prea absolut necesar s se duca
i s culeag ment, mirndu-se c uitase de ea i nu-i mai
amintise dect la acea or trzie.
i arunc pe umeri o hain lung i un co.
n prag i aminti nc ceva. Se uit lung la Florimond,
care, fr s se formalizeze de acea plecare brusc, i turna
bere ntr-un pahar.. .
Florimond, vrei sa-mi mprumui cuitul tu?
Bucuros, mam, rspunse biatul fr a se arta ctui
de puin mirat.
-1 n tin se, un cuit zd rav n ap arin n d unui de
aptesprezece ani care trecea deja drept un vntor recunoscut
i o cluz.
Alina avea dou tiuri ca de brici. Mnerul lefuit,
sculptat dup forma degetelor, se lipea de palm.
138 ANNE i SERGE GOLON__________________
i-1 napoiez imediat, i arunc din fug Angelica.
Iei repede din camer. .
Cnd, puin mai trziu, ceilali plecar n cutarea ei,
Florimond cnta din fluier n buctria postului, urmrindu-1
pe Malaprade care prepara o prjitur n care pusese faina de
gru, zahr i vanilie, ceva cum biatul nu mai mncase din
copilrie. Puina grsim e de elan nlocuia untul, produs
necunoscut prin acele locuri.
Florimond povesti c Angelica plecase s culeag ment,
pe deal, lng izvor, i'c-i mprumutase cuitul sau.
Rmase surprins cnd l vzu pe tatl su tresrind i
aruncndu-i o privire teribil.
Repede, i spuse lui Nicolas Perrot. S mergem acolo.
Sunt sigur c e n primejdie.

4
t.

Angelica urcase de-a lungul coastei printre trunchiurile


prbuite ale copacilor. Trecuse de acea zon accidentat i
mergea mai departe, pe panta plin de iarb.
Zri n sfrit izvorul. tia, ca i cu o zi nainte, c cineva
se afla acolo, o prezen nc invizibil, dar de netgduit, chiar
dac nu desluea pe nimeni printre arbori. Totul era calm.
i totui irochezul era acolo.
tia i c era prea trziu pentru a da napoi, iar visul trebuia
dus pn la capt.
Nervozitatea ce-o nsoise pn aici o prsi. n sufletul
ei urca o for pe care o cunotea prea bine. Era acea putere ce
te nvluie naintea luptei. O simise de nenumrate ori, mai
ales cnd trebuise s-i apere copii cu pumnalul n mn. Linitea
dinuntrul ei devenea atunci att de mare, nct pe urm i
amintea de acele clipe ca fiind momentele cel mai intens trite
din viaa ei.
Strnse cuitul lui Florimond n pumn i, ascunzndu-1 n
cutele fustei, naint pn pe malul izvorului unde ngenunche.
Cel ce o pndea, vznd-o ntoars cu spatele spre el i,
aparent fr s bnuiasc nimic, nu se atepta ca femeia s-i
vad faa atunci cnd se repezi la ea.
Femeia l zri, umbra neagr n lumina slab a asfinitului
semnnd cu o mare pasre de prad ce se arunca asupra ei,
ANGELICA l LUMEA NOU 139
neauzit i imens, cu tomahawkul ridicat i smocul prului ca
o creast strlucitoare. Angelica fcu o micare brusc din mijloc
i se feri. Indianul se poticni, nereuind's-o loveasc, i cum ea
l apuc imediat de glezn, ,czu greoi n frunzele de pe malul
firului de ap. Securea i czu din mn i se trezi c lama ascuit
a pumnalului i apas pieptul.
Totul se petrecuse cu o repeziciune extraordinar, pe
tcute, fr s se aud nici mcar respiraiile gfite.
Totui, cnd s-i ia viaa indianului, Angelica ezit. Ii
apsa cu toat greutatea corpului. Printre pleoapele abia
ntredeschise, ochii negri i strlucitori ai slbaticului dezvluiau
o uimire mut. .
Irochezul nu putea s neleag cum un rzboinic att de
puternic, de iscusit i de invulnerabil ca el se afla la discreia
unei femei, nc a unei fem ei albe! N u-i reveni dect n
momentul cnd se convinsese c nu era o fptur real, ci o
fiin superioar, fr ndoial divin. Abia atunci respir. Putea
s-i accepte nfrngerea. N u era o dezonoare.
I se auzi vocea aspr si grav:
Femeie, las-mi viaa!
Angelica i ddu seama c ar fi putut s lupte mpotriva
ezitrii s-l ucid. Se pare ns c renun.
Dac i las viaa, vei fi tu cel care va ucide.
Glasul ei cald i melodios vibr i ptrunse n mintea
slbaticului.
Nu, fcu el hotrt. Jur pe Marele-Spirit. Viaa ta e
sfnt dac eti o fptur divin. Nimeni nu-i poate face un
ru.
Curajoasa femeie i ddu seama c indianul vorbise n
francez.
Nu cumva eti Outtake, marele ef mohawk?
ntr-adevr, eu sunt!
A ngelica se ridic ncet i-i ddu drumul. Irochezul
alunec uor panta, fr s o slbeasc din ochi, apoi se scul i
el, cu micri suple de felin. Nu-i cut securea. Rmase
nemicat, nenarmat, privind-o.
Eti soia lui Tekonderoga?
Cum femeia nu nelegea, adug:
Brbatul tunetului, cel care clatin munii, stpnul
fortului Katarunk!
Ea fcu semn din cap c da.
Atunci, du-m la el, i zise.
140 ANNE i SERGE GOLON
Cei ce urcau repede coasta, cu armele n mini, alergnd
n ajutorul ndrzneei femei, vzur ndreptndu-se ctre ei dou
siluete, mai nti nedesluite, cci acel versant al muntelui se
cufundase deja n ntunericul nopii.
O recunoscur pe Angelica, dar imediat, spreuim irea lor,
avur o bnuial n legtur cu Cel ce-o nsoea. ncremenir
locului la pnd. Mui trir'o senzaie de team i fereal,
- asemeni celor ce odinioar priveau cobornd din muni sfintele
din legende trgnd dup ele m onstrul, dragonul, bestia
nlnuit i inofensiv.
Cci era clar c cel ce-o urma nu era un oarecare. Prea
c poart n el vpaia terifiant a monstrului nfrnt. Acea
rsuflare de dragon vorace, vrsnd foc pe nri i umfla pieptul
i-i fcea ochii mrii s-i strluceasc precum crbunii ncini.
Mirosul slbatic pe care-1 mprtia n ju rai su, duhoare
de vizuin i de snge, prea mai greu i mai agresiv lng silueta
delicat a femeii n spatele creia mergea. Civa dintre oamenii
lui Peyrac, dei greu ncercai i obinuii cu primejdiile vieii
de pe mare, se trseser civa pai napoi. Metalacii care se
alturaser grupului fcur cale ntoars ijo rapser la fug
pentru a-i lua armele i a se pregti de lupt. n tabr, anunate
de ei, femeile i luar iar copiii pe umeri i, cu oale i provizii,
ddur fuga s se ascund nc o dat n pdure.
E Outtake, cpetenia mohawk. l prezent Angelica.
E singur i vrea s discute. I-am garantat viaa.
II privir toi pe necrutorul conductor al indienilor
mohawk. Outtake dorea s discute... Era de necrezut!
Cei care l mai ntlniser i recunoteau statura vnjoas,
plin de o nflcrare slbatic i reinut, ce ddea impresia
unei fore uriae.
Era ntr-adevr el.
l gseau, dup cum i era obiceiul, frmntat de zvcnirile
unei firi nelinitite, care-i zbrlea pral i penele cu care era
mpodobit,firepte i epene ca firele din blana unei fiare nfuriate
sau speriate. Prezena lui Outtake, mohawkul, fcea ntotdeauna
ca atmosfera din jurul lui s capete un dramatism aparte.
Tnrul baron de Maudreuil i arunca nite cuvinte n
irochez. Indianul i rspunse printr-o onomatopee scurt..
Cellalt tresri.
Mi-a zis c e i Swanissit cu el... tian\I-am adulmecat
deja urma. Mirosul vulpoiului luia nu neal. n sfrit i avem
n mn pe indienii tia, barbarii!...
________________ANGELICA I LUMEA NOU___________ _141
Taci, i porunci Nicolas Perrot; uii c nu trebuie s
jigneti niciodat un soi.
Sol, sta!... Nu, zi-i mai bine cel mai nverunat duman
al Domnului. Acum ne intr i n tabr. N-o s m ncred n
nici un cuvnt ieit din gura lui. . . -
Irochezul rmnea indiferent. Vorbi ntr-un trziu. Toi
rmaser surprini s-l aud exprimndu-se ntr-o francez
gutural, aproape perfect.
Unde e Tekonderoga, Brbatul Tunetului? Tu eti?
ntreb ntorcndu-se spre Peyrac. Da! Te recunosc. Te salut.
Sunt O uttake, cpetenia indienilor M ohaw k. Sw anissit,
senecaul, eful celor Cinci Seminii, dorete s fac pace cu
tine. Vin n numele lui ca s-i cer s ncheiem o alian i s
tratezi cu francezii pentru a ne lsa s trecem Kennebecul:
Contele de Peyrac duse mna la plrie, ale crei pene
rocate i negre fluturau n adierea serii. O scoase i se nclin
adnc n faa slbaticului, semn de apreciere i de bun venit.
tiam, avea s povesteasc mai trziu Outtake, tiam
c albii nu-1 salut aa dect pe regele lor. i totui aa m-a
saluta acel brbat alb, iar inima mi s-a nflcrat ca i cum s-ar
fi aprins n ea focul prieteniei.
Cteva ore mai trziu, Outtake pleca din fort ca s-i duc
lui Swanissit propunerile de nelegere. Dac irochezilor li se
permitea s treac fluviul fr lupt, cpeteniile lor trebuiau s
se angajeze c nu aveau s atace nici unul dintre triburile
abenakize i algonquine ntlnite n lungul drum de ntoarcere.
Ha, dar de ce pe voi, francezii, v preocup soarta
vulpoilor stora roii? ntrebase mohawkul, dispreuitor.
Maudreuil rmsese de nemblnzit. Chiar i ceilali doi
locoteneni, Pont - Briand i Falieres, l susinuser cnd se
ridicase mpotriva nelegerilor cu indienii.
O s vedei, i iau angajamente pe care n-or s le
respecte. | . '
Cpitanii aliailor indieni erau nemulumii.
Am venit aici pentru rzboi, protestase cpetenia
huron, iar acum, cnd dumanul e aici, nu vorbim dect de
tratate... Ce vor zice fraii notri din triburi vznd c ne
ntoarcem fr nici un scaip?
Lom enie nu se ddu btut. A obine de la irochezi
angajamentul de a se ntoarce n inuturile lor fr s prade nimic
n cale, valora mai' mult dect renceperea, printr-o victorie
ieftin, a sngeroaselor lupe pe care domnul de Frontenac i
fcuse o datorie s le curme.
142 ANNE i SERGE GOLON___________ __
Nu uitai c securea rzboiului a fost ngropat ntre
Outtake i cele Cinci Seminii pe de-o parte, i francezi, pe de
alta.
Nu uitm, rspunsese irochezul. N u i-am atacat pe
francezi de mult timp.
Dar ne-ai atacat triburile prietene...
Nu am ngropat securea rzboiului i cu alte triburi n
afara celor ale francezilor, adugase iret indianul. De ce se
amestec francezii n asemenea treburi?
La nceputul discuiilor, Angelica voise s se retrag, ns
eful mohawk o opri s plece cu un gest.
S rmn!
Vocea lui categoric i uor nervoas poruncise. Nimeni
nu putea s ghiceasc de ce porniri ascultase indianul cnd ceruse
prezena femeii albe la sfat. Era o tain la mijloc. Toat lumea
se ntrebase ce se putuse ntmpla acolo sus, pe deal. Iar privirile
furioase se ridicau spre Angelica, nu lipsite uneori de o groaza
mistic.
Tnra contes ncepea s-i spun c lucrurile se
complicau i c ar fi preferat s se ocupe doar de buctrie i de
cas, n loc s se gndeasc la acele importante probleme. i
trecea cu un aer absent mna peste frunte. Migrena i strngea
tmplele ca ntr-un dete. Nu vedea ctui de puin cum ar putea
s-i dea o explicaie logic lui Peyrac n legtur cu motivul
ce-o fcuse pn la urm s-l ntlneasc pe Outtake.
Uneori privirea i cdea pe tomahawkul indianului, agat
acum la centur. La vederea teribilei arme Ce se ridicase deasupra
capului su o scutura un fior, umplnd-o de o team pe care nu
o simise atunci.
Dup ce irochezul plecase, ndreptndu-se spre pdure,
femeia se ntorsese n cas, fr s se amestece n comentariile
aprinse ce continuau. Se bg n pat i czu ntr-un somn adnc.
A doua zi, dimineaa, se trezi mult mai bine.
i ddu seama c Joffrey venise i dormise lng ea, ns
plecase pn s se trezeasc ea. Nu-1 simise. Se ntreba nc o
dat ce urma s-i spun i se hotr s-i cear ajutorul. Cu
experiena lui putea s o fac s ptrund nelesul ntmplrilor
ce-o neliniteau. De ce oai;e mohawkul, dup ce ncercase s o
ucid, o urmase cu o subit loialitate i dorin de nelegere?
Cum se mbrc, iei din camer i fugi pn la micul
turn din colul palisadei, la adpostul cruia putea s observe
mprejurimile.
ANGELICA I LUMEA NOU 143
Porile fortului erau nchise, dar, cnd sosirea irochezilor
a fost vestit prin fumurile de pe colinele nvecinate, s-au
redeschis, iar contele de Peyrac i colonelul Lomenie ieir pe
esplanad, urmai de soldai i de oamenii narmai ai primului.
Indienii aliai ieir din pdurea unde sttuser ascuni
narmai cu arcuri i tomahawkuri i se rspndir n jurul
postului ntr-o linite deplin, asemeni unui val rou.
Familia Jonas, cu tot cu copii, venise pe platform, lng
A ngelica. Toi priveau curioi printre vrfurile butenilor
grosolan jupuii.
i vzur n sfrit pe irochezi ieind dintr-un plc de slcii,
aproape de fluviu. Erau ase, aproape goi. Nesinchisindu-se de
mulimea adunat i narmat care i atepta, naintar fr grab
de-a lungul malului; ajuni pe plaj, venir i se almiar n faa
postului. Erau cpeteniile irochezilor.
Angelica l recunoscu uor pe Outtake, cu cerceii si din
bic de animal, pictai n rou aprins.
Lng el se afla un om nvrst. Pene de vultur i
mpodobeau prul sur. Era usciv, iar corpul su prea un
mnunchi de fibre strnse de muchii viguroi ce se conturau
sub pielea armie. Cu o expresie trufa ntiprit pe faa
prelung, brzdat de riduri fine n jurul ochilor i gurii, inspira
team. Numeroase tatuaje i reliefau coastele, muchii pieptului
i claviculele.
Tnra femeie ghici c era Swanissit, eful senecailor,
cpetenia suprem a Confederaiei irocheze.
Solii naintar puin, apoi se aezar toi pe pmnt, pe
malul apei. Outtake, singurul care nu se aezase, se ndrepta
ctre post.
Cnd se opri n faa contelui de Peyrac i a contelui de
Lomenie, le ntinse eu ambele mini un obiect ce aducea cu o
earfa cu franjuri, brodat cu o sumedenie de mici perle care
alctuiau desene geometrice pe fondul alb. Dup ce le-o art
albilor, o puse pe pmnt. Scoase apoi de la cingtoare o pip
de piatr roiatic, mpodobit cu dou pene negre, pe care o
aez lng earfa. Pe urm se ddu doi pai napoi, i ncruci
braele pe piept i rmase la fel de nemicat ca o statuie, cu
privirea fixat puin deasupra capetelor europenilor adunai n
faa foitului.
Toat lumea prea calm acum, pn i abenakizii i
huronii, chiar i Maudreuil, surztor, cu pletele de arhanghel
fluturndu-i l vnt.
Nicolas i relu rolul de interpret.
144 ANNE i SERGE GOLON__________________
Purt discuia dup ritualul consacrat. Lungi pasaje
solemne, gesturi largi pentru a desemna cerul, pmntul, cele
dou tabere, rbdtoare reluri de ntrebri i rspunsuri. Pe
Angelica o uimea subtilitatea cu care irochezul l punea n
ncurctur pe canadian. Dar nici Perrot nu se lsa. Cunotea
toate seminiile de lng lacuri i toate dialectele;
Servise poate mai bine de o sut de ori drept tlmaci ntre
ele n rzboaiele lor, sau n campaniile militare ale francezilor.
Pe deasupra mai fusese i un an prizonier la oneioui. Nu-i scpa
nici o nuan din discursul celui cu care vorbea.
La un m om ent dat rzboinicul iro ch ez i p ierd u
impasibilitatea i ls s-i scape un gnd mai puin formal,
care-i provoc o veselie zgomotoas canadianului.
Zice c, dac ar fi tiut c o s m gseasc aici, ar fi
preferat s nu vin i s pun mna pe tomahawk.
Apoi Outtake se retrase pe plaj, ntre ai si, iar europenii
revenir n locuin pentru a se sftui. Soarele nvpia totul cu
sgeile razelor i venise vremea ca lumea s bea ceva.
Cnd trecur prin dreptul su, Angelica bg de seam c
ofierii preau ngrijorai. Se duse la ei pentru a-i saluta.
Domnule colonel, cum merge treaba? l ntreb ea pe
Lomenie. Suntei mulumit de tratative? Va putea fi evitat lupta,
aa cum dorete domrnri de Peyrac?
Ce s v spun? ntotdeauna e la fel cu aceti irochezi i
rspunse colonelului. S fie i unul contra zece, c tot apreciaz
drept o mare favoare tcut dumanului cnd i cere aceluia
pacea. n m intea lor asta ajunge pentru a ju stifica toate
indulgenele noastre. Acum nu vor nici mcar s accepte condiia
de a nu ataca triburile ntlnite n cale la ntoarcere. Dac noi ne
nvoim, fapta noastr va aprea n ochii lor drept o nfrngere
de care-i vor bate joc, plini de .orgoliu.
-'Haidei s ne lum dup ei s-i ucidem, arunc violent
Maudreuil.
Pont - Briand tcea. Se uita la Angelica i nu-i putea
desprinde privirea de pe profilul ei pur i perfect.
' i Joffrey de Peyrac tcea. Privea cnd la unul, cnd la
altul, dar nu i se puteau citi gndurile. Lomegnie - Chamhord
se ntoarse spre el.
- Dar dumneavoastr, domnule? Nu v temei s nu fie
la mijloc vreo capcan de-a lor? Nu cumva toate propunerile
lor de a ne deveni aliai sunt mincinoase? Odat trupa noastr
p lecat, s-a r-p u te a s se n p u ste a sc asu p ra p o stu lu i
ANGELICA I LUMEA NOU 145
dumneavoastr, jefuindu-i. Nici nu vreau s m gndesc ce s-ar
putea ntmpla atunci cu dumneavoastr i cu ceilali oameni...
mi asum acest risc...
Nici mcar nu tim ci sunt... Prea puini ca s ne fac
fa, dar n comparaie doar au grupul dumneavoastr...
Nu v ngrijorai de soarta mea, fcu Peyrac, iar o und
de ironie abia perceptibil i strluci n privire. S admitem c
joc totul pe cartea proast, contnd pe loialitatea irochezilor
fa de mine. S se bucure n acest caz cei care, nu mai departe
dect ieri mi doreau moartea! Deocamdat problema e alta.
O s renceap ostilitatea ntre N oua Fran i cele Cinci
Seminii? V asumai aceast responsabilitate?...
Oh! Ia uitai-v cine vine, exclam Falieres.
n cadrul porii se ivise eful mohawk. N u era prea
protocolar faptul c se nfiinase nainte de-a atepta sfritul
sfatului albilor.
Oi fi uitat s ne comunici .lucruri importante? ntreb
Perrot.
ntr-adevr, ai ghicit! Iat: fratele meu Swanissit
m-a trimis s-i mai spun ceva. n pdure, nu departe de aici, cu
rzboinicii notri se afl un copil din rasa voastr. Este biatul
surorii tale, nepotul tu, spuse indianul adresndu-i-se lui
Romain de LAubigniere. Marele venerabil al senecailor este
gata s v napoieze copilul dac francezii i aliaii lor consimt
s ne lase a ne continua drumul ctre valea mohawk fr s ne
fac greuti.
Surpriza se citea pe chipuri.
Micul Marcelm, nepotul meu! strig LAubigniere.
Deci a scpat din masacru!...
Ticlosul! spumega Maudreuil, a simit c funia se
nfur n jurul gtului i c negocierile eueaz. i-au jucat
ultima carte.
ntors ctre Lomenie, I.Aubigniere implor:
Domnule conte, trebuie fcut totul ca s-l salvm pe
micu! S-l smulgem din ghearele mizerabililor care-1 cresc n
ura fat de Domnul i de strmoii si!...
Lomenie nclin grav capul.
Cred c trebuie s acceptm, rosti dup ce arunc o
privire spre Peyrac. Se adres apoi.irochezului:
. Fie, aducei copilul i vei putea trece fr dificulti
fluviul. .
Pn la plecarea solului, tnrul baron de Maudreuil se
stpni. Izbucni ns imediat dup.
146 ANNE i SERGE GOLON__________________
Nu, e imposibil! Mizerabilii tia nu pot s plece fr
s-i primeasc pedeapsa. Nu se va spune c Swanissit a trecut
att de aproape de mine fr ca eu s-mi fi oferit plcerea de
a-1 scalpa...
Att de puin ii tu la viaa nepotului meu i la salvarea
sufletului su? rcni Pubignir, lundu-1 de guler.
Swanissit nu i-a scalpat pe ai ti! E aici i nu-1 pot lsa
s plece teafr. I-am promis Sfintei Fecioare scalpul lui...
Linitii-v, interveni Lomnie,. desprindu-i pe cei
doi tineri.
Cu o privire rtcit, Eliacin de Lomnie Maudreuil se
repezi spre camera lui pentru a-i face bagajul.
Cei doi tineri erau iui la mnie, iar Angelica l admira tot
mai mult, pe zi ce trecea, pe Lomnie. Colonelul, n ciuda lungii
ederi n Canada, i pstrase blndeea firii. nelegnd c era
necesar ca Maudreuil s se ndeprteze, nu i se opunea.
Trimise dup el i, dup ce l mustr, decise s-i transforme
fapta necugetat ntr-o misiune oficial. l nsrcin mai nti
s duc un mesaj printelui dOrgeval, apoi o scrisoare pentru
baronul de Saint - Castine, guvernatorul fortului Pentagout,.
de lng gurile Pnebscotului. Lunga cltorie pe care Maudreuil
se vedea obligat s o ntreprind avea s-l calm eze pe
nbdiosul canadian.
Postul Pentagout se nvecineaz cu plaja aceea din
Gouldsboro, pe care domnul de Peyrac a ridicat o tabr pentru
hughenoii francezi. Doresc s-i transmit baronului de Saint
Castine instruciunile mele n legtur cu acest subiect. Dac
atunci cnd ajungi gseti pe acolo vreo corabie a companiei de
navigaie care crede c poate s ajung la Qubec nainte de
nghe, mbarc-te pe ea, dac nu, ierneaz la Pentagout cu
Castine. Un ultim consemn: nu lua huroni cu tine. O s v
ntrtai reciproc, ndemnndu-v la rzbunare. Ca tovar de
drum i-1 dau pe prietenul meu Outaouais, Massonk.

5
Predarea nepotului lui PAubignir avu loc a doua zi, dup
prnz. ^ .
De data aceasta irochezii venir pe fluviu. i zrir aprnd
n aval, urcnd contra curentului n cteva pirogi roiatice, furate
probabil de la vreunul din triburile de pe mal. Debarcar pe
plaja de pietri i suir ctre post.
ANGELICA I LUMEA NOU 147
Ca i n ajun, albii se adunaser n faa intrrii. De-o parte
i de alta mulimea compact i tcut a huronilor, algonquinilor
i abenakizior. Angelica se inea de-o parte, cu Honorine i cu
celelalte femei. Spectrul rzboiului prea oarecum ndeprtat,
ns irochezii se bucurau de o asemenea reputaie, nct nimeni
nu putea s stea linitit cnd apreau pe undeva.
N u erau dect vreo zece, fr arme de foc.-naintau cu o
nepsare dispreuitoare, impunndu-i s nu-i bage n seam pe
ceilali indigeni, a cror ur la vederea lor se manifest zgomotos.
Colierul sacru depus la jum tatea drumului dintre fluviu
i fortasigura imunitatea solilor dumani.
n fruntea lor mergeau Swanissit i Outtake, iar ntre ei,
inndu-i de mn, se rostogolea un puti de vreo apte-opt ani,
mbrcat doar cu fia de piele din jurul oldurilor i nclat cu
mocasini. Dei uns din belug cu grsime, prul se vedea c-i
era blai ca spicul grului, iar pe faa bronzat ochii aveau
limpezimea apelor unui lac linitit. Semna att de mult cu
canadianul cu degetele mutilate, nct nrudirea nu le putea fi
pus la ndoial.
Vzndu-1, Angelica simi un fior de mil de groaz. O
strnse pe Honorine la piept. Elvire, tnra vduv, arunca o
privire grijulie nspre cei doi biei ai si, aezai cumini n
iarb, civa pai m ai departe. A m ndou fem eile erau
cutremurate de acelai gnd. Avea oare destinul s-i arunce i
pe copiii lor n pdure, aproape goi, n minile indienilor barbari?
Tocmai priveau dovada faptului c asemenea lucruri se puteau
petrece: Soarta bietului biat le um plea inimile de emoie,
n clzeau deja n m inte apa pentru baia ce aveau s i-o
pregteasc peste cteva ore, cnd avea s se afle teafr printre
ai si.
De ast dat cele dou grupuri de aezar de-o paite i de
alta a colierului pus pe pmnt. Discuiile nu se desfurar
fr s ias scntei.
De ce nu v-ai mai adus pipa? ntreb Nicolas Perrot.
Ai venit oare cu gndul de a respinge din pornire toate
posibilitile de a ncheia pacea?
Am venit doar pentru a obine trecerea liber n
schimbul copilului. Pipa o s-o fumm ceva mai trziu cu
Tekonderoga, Brbatul Tunetului, cnd ceilali vor fi departe i
cnd o s fim siguri c nu ne-a trdat ca voi, ceilali francezi din
aceeai ras ca el, i mai ales dup ce vor pleca i acalii ce
nsoesc pe francezi, rspunse brutal Swanissit.
148 ____________ ANNE i SERGE GOLON__________________
De ce ai luat cu tine un copila ntr-un grup de
rzboinici? ntreb la rndul su Romain de PAubignire.
Senecaul i miji ochii irei.
Pentru c-1 iubesc i m are dect pe mine pe lume.
Nu voia s plec fr el.
Spune mi bine c doreai s-l ai aproape.cnd lucrurile
aveau s ia o ntorstur proast pentru tine, cnd avea s vin
momentul de a-i plti crimele mpotriva noastr i a triburilor
ce ner sunt prietene...
Florimond nu mai prididea cu ndatoritorul du-te vino care
le permitea doamnelor s fie la curent cu ceea ce se discuta.
Veni i clipa n care le anun c, n sfrit, un armistiiu
general prea c e pe punctul de a fi ncheiat. Francezii ineau
s e afle c nu-i mai interesa mizerabilul grup de irochezi ce se
lsase ncolit ntre fluviu i drumul de ntoarcere ctre valea
lor de batin. Onontio, guvernatorul Qubecului, dup tratatul
de la Michilimakinac, dorea s-i considere pe irochezi copiii
si, iar ei, cei prezeni, dup exemplul lui - tatl lor - uitau de
prejudeci, pentru a nu-i aminti dect de plcerea pe care
Swanissit Ie-o oferea napoindu-le copilul.
Un butoia cu ap-de-foc, druit lui Swanissit chiar de
Romain de PAubignire, pecetlui noua epoc de pace i predarea
micului prizonier.
n acel moment lucrurile ncepur s se strice.
Toat lumea era n picioare. Swanissit i Outtak l
aduseser pe biat la civa pai de unchiul su. Apoi, dndu-i
drumul i spuser Du-te!, cu un gest ce-1 napoia rasei sale.
Dar copilul, dup ce aruncase n jurul su o privire
nspimntat, ncepu s ipe ascuit. Se arunc napoi nspre
Swanissit, strngnd cu amndou minile coapsele uscive
ale cpeteniei senecae i, ridicnd spre btrn chipul scldat n
lacrimi, l rug ceva n limba irochez.
Grupul rzboinicilor irochezi czu prad unei grozave
dileme.
Pierzndu-i impasibilitatea, indienii lsau s li se citeasc
pe chipurile tatuate o mare uimire. Se ngrmdir n jurul
copilului i ricepur s-i adreseze rugmini fierbini i mustrri
glgioase.
Dar ce se petrece? se neliniti Angelica ntrebndu-1
pe btrnul M acollet ce-i fuma pipa la um bra palisadei,
urmrind scena cu un aer ironic.
Moul i ridic de pe frunte boneta de ln roie.
ANGELICA I LUMEA NOU 149
Ceea ce trebuia s se ntmple, la naiba! Putiul nu
vrea s vin lng unchiul su i refuz s-i prseasc pe
slbatici!
Rnjind n continuare, ridic fatalist din umeri.
E normal, trebuia s se atepte la una ca asta...
Urletul copilului continua s acopere trboiul iscat. Cu
vocile lor nalte^ cu onomatopeele sonore i cu agitaia coafurilor
pline de pene, irochezii semnau cu un stol de papagali n delir.
Fr s se mai sinchiseasc de demnitatea lui, Outtak
ngenunche pentru a-1 privi mai bine pe copil n fa, dorind s
poat s fie auzit mai clar de micu, care se ag ns de el, cu
o m n ncolcit dup gtul sau puternic, iar cu cealalt
ncletat pe legtura subire ce-i prindea bucata de piele din
jurul oldurilor.
Francezii, foarte plictisii, se gndir s intervin.
Hai s terminm odat, fcu Lomnie. PAubignire,
ia-i nepotul, de plcere sau cu fora, i du-1 imediat de aici. S
nu-i mai auzim ipetele, altfel cine tie ce mai iese.
Canadianul naint spre irochezi cu gndul de a nha
energic obiectul disputei, dar de abia ntinse mna, c slbaticii
lupttori se ntoarser spre el cu un aer amenintor.
Nu-1 atinge!
S-ar zice c se mpuete treaba, gndi cu voce tare
Eliot M acollet. Doamn! Trebuia s s-atepte! Trebuia s
s-atepte!... Indienii spun c tiu prea bine c francezii se poart
ca nite brute cu copiii lor, dar c nu se va atinge nimeni nici
mcar de un fir de pr de-al stuia ct sunt ei aici... Cic tre
s-l ia p departe. Hai c-i tare. D ac putiul e la fel de
ncpnat ca unchiul su PAubignire, o s fim tot aici i mine.
De fapt, toi PAubignire tia smit nite catri!...
Angelica se strecur lng soul ei.
Tu ce zici? l ntreb ea n oapt.
C poate urma o adevrat catastrof.
i ce facem?
Noi, nimic deocamdat. Ai rbdare! Asta ne cer i
domnii irochezi.
Contele rmnea calm, artnd c se inea departe de acele
negocieri ce nu-1 priveau nc direct. Ca i ei, Angelica nelegea
c | esenial era s nu se enerveze, dar tensiunea cretea.
(Congestionat, copilul urla i mai tare, cu ochii nchii,
ca i cum ar fi refuzat pentru totdeauna groaznica soart ce-i
fusese rezervat. S-i prseasc pe ai lui, plecnd cu acei
montri palizi la fa! Obrajii i iroiau de lacrimi.
150 ANNE i SERGE GOLON__________________
Pe Angelica o umplea de mil disperarea copilreasc a
micuului. Trebuia s fac ceva... Se ntoarse n curtea fortului
i se repezi la depozitul de alimente. Dibui ceea ce cuta: o
cpn de zahr din care sparse n fug cteva bucele; bg
apoi mna ntr-o lad n care se gseau prune uscate, lu cteva
n pumni i reveni n mare grab la locul dramei.
Lomenie i adunase deoparte locotenenii.
S-i lsm s se ndeprteze cu m ucosul sta
insuportabil i apoi s pornim pe unnele lor, s-i prindem: vor
fi la bunul nostru plac.
i dac-1 omoar ca s se rzbune? obiect Maudreuil.
Nu, in prea mult la el.
Peyrac interveni:
n faza n care am ajuns, ruperea negocierilor ne-ar
aduce nu numai necazurile pe care am dorit s le evitm, dar i
multe altele. V cer s rmnei calmi i s avei rbdare.
Angelica se aplec spre Honorine.
Privete-1pe bietul biea de acolo. Vezi cum plnge?
i este fric de toi oamenii mari de aici fiindc nu-i cunoate.
Du-te i du-i bucica asta de zahr i prunele uscate, apoi ia-1
de mn i adu-1 aici. '
Inima bun a Honorinei era ntotdeauna gata s sar n
ajutorul oricui. Fr s se team, fetia naint nestingherit prin
faa irochezilor, pe care-i privi familiar.
Parc era o ppu cobort dintr-un tablou, cu rochia ei
cu pliuri mari i cu oruleul de pnz verde. Cciuia tot verde,
de sub care i scpau buclele armii, strlucea viu n soare. Era
nclat eu mocasini, ale cror custuri erau brodate cu perle.
Cu un gest larg i brusc i ntinse darurile biatului.
Swanissit i Outtake se prinser imediat n joc i nu-i mai
ddeau rnd s-i laude odraslei nfiate minuniile pe care i le
oferea Honorine. Micuul, disperat, consimi s deschid ochii.
Cntrind ofrandele, i trgea nasul zglit de hohote de
plns. Mai vzuse oare vreodat zahr alb? Ar fi preferat s ia
prunele uscate, pe care le cunotea, dar privirea nu i se mai
dezlipea de bucica alb, despre care i se spunea c e de mncat.
Honorine l lu atunci de mn i-l aduse cu pai mici n faa
Angelici.
Toate sem iniile adunate n faa fortului i ineau
rsuflarea.
Cei civa pai fcui de copii hotrau pacea sau rzboiul.
ANGELICA I LUMEA NOU 151
Angelica se aezase n genunchi i-l privea pe putiul ce
se apropia, stpnindu-i orice gest care ar fi putut s-l sperie,
punndu-1 pe fug.
Cnd ajunse n faa ei, i vorbi cu blndee
E zahr! Pune limba i o s vezi.
Copilul nu nelegea, dar tonul acelui glas nou pru s-i
plac. i ridic spre buna femei ochii albatri i, ca fermecat,
i uit frica, uit i situaia n care se afla. Chipul femeii albe
cu prul luminos strns sub plrie i amintea oare de cel al
tinerei franuzoaice ce-i fusese mam i care murise scalpat
ntr-o noapte de comar? Ai fi zis c ncerca s-i aminteasc.
Angelica continua -i vorbeasc, linitindu-1. Btrnul
Macollet i sri n ajutor. ndulcindu-i vocea ursuz, repeta n
irochez:
E zahr. Gust...
Biatul hotr s-i pun limba pe bucata de zahr, apoi
i nfipse dinii n ea. Un zmbet i nsenin mutrioara mnjit
i dintr-odat, ca prin minune, izbucni ntr-mi rs cristalin.
Uurarea tuturor nu mai cunotea margini.
Delegaia irochez rsufl i ea. Toi se apropiar i fcur
cerc n jurul femeii i celor doi copii, mbrncindu-se.
Angelica puse s fi chemai lng ea i copiii Elvirei.
N u avei prin buzunare ceva care ar putea s-'i
strneasc interesul?
Se gndise bine. Orice buzunar de copil ntre apte i zece
ani, adic de trengar care se respect, ascunde comori.
Barthlemy descoperi dou bile de agat, mrturiile ultimei
partide jucate pe pavajul din La Rochelle.
Nici nu trebuia mai mult pentru a-1 cuceri definitiv pe
micuv
nconjurndu-1 de aproape, grupul de femei i copii l duse
cu grij, pe nesimite, n curte, apoi n cas. n sfrit, erau la
adpost, n spatele unei ui nchise, mpreun cu captura lor.
Angelica se temea s nu se pun pe urlat, vzndu-se
nchis. Dar, dup ce arunc o privire pereilor, tresrind uor,
putiul pru c se resemneaz i, pe n e ate p tatele duse s se
aeze pe piatra vetrei, n faa focului aprins. Era convins c
interiorul camerei i trezea amintiri plcute .din ferma canadian
n care se nscuse. Bnuia c la mijloc era strvechiul deja
vzut . Ronia bucica de zahr privindu-1 pe Bartlemy, care
i rostogolea bilele pe podea. Din cnd n cnd rostea ceva n
irochez. Pentru a fi sigur c biatul se linitise, Angelica
152 ANNE i SERGE GOLON ____________
trimise dup btrnul canadian cu boneta roie. l instal i pe
el n faa cminului, tumndu-i un pahar de rachiu vechi de
drojdie.
Fii drgu, domnule Macollet, i facei pe tlmaciul
pentru acest mic slbatic. Mi-e team ntruna s nu se sperie
simind c nu-1 nelegem...
Ddu apoi fiecrui copil cte o bucic din preiosul zahr,
rspltindu-i astfel pentra ajutorul primit. " .
- Fr voi, copii, am fi dat de belea. Ai fost nite
mijlocitori foarte folositori.
Era i prerea domnului de Lomnie, cnd veni puin mai
trziu pentru a-i mulumi personal doamnei de Peyrac. O inform
c irochezii se retrseser, linitii n legtur cu soarta copilului
lor.
V datorm foarte mult, doamn. Fr dumneavoastr
i fr aceti copii sritori ne-am fi aflat n impas. Noi, militarii,
uitm prea des c sunt i situaii n care doar tactul feminin
poate s gseasc o soluie. Ne-am fi mcelrit cu toii din cauza
a cestu i m ucos, n tim p ce p rin tr-u n sin g u r surs,
dumneavoastr...
ntorcndu-se ctre copii, hotr imprudent:
Vreau s v rspltesc. Cam ce v-ai dori fiecare?
Tineretul am eit de succese i de sptm nile de
hrjoan n aerul tare, nu sttu mult pe gnduri. Barthlemy
declar imediat:
Vreau tutun i pip.
Iar eu vreau un ludovic de aur, ceru Thomas, care pstra
nc sensul valorilor din Lumea Veche.
Eu vreau un cuit de scalpat... apoi vreau s merg la
Qubec, zise Honorine. Contele se art foarte surprins de
varietatea dorinelor.
Un cuit de scalpat pentru o domnioar? i pe cine
vrei s scalpezi?
Honorine ezita. Angelica sttea cape jar. Din fericire fata
rspunse c nu tie i c avea s se mai gndeasc.
i tu, biete, ce vrei s faci cu pipa?
S-o filmez, ce naiba!
Contele rse din toat inima. i ddu lui Thomas o mpned
de aur, i confirm lui Barthlemy c-i va primi pipa, ns doar
pentru a face cu ea baloane de spun.
Ct despre dumneavoastr, domnioar Honorine, o
s atept s te hotrti cine i este duman. Dar pot deja s v
ANGELICA I LUMEA NOU 153
transmit din partea domnului guvernator Frontenac, cordiala sa
invitaie n frumosul su ora Qubec.

6
nelegnd ce grea ncercare putea fi pentru un copil
schimbarea felului de trai, Angelica renun s-l mai mbieze
pe micul canadian.
Dar e ntr-un hal fr de hal, protestar doamna Jonas
i Elvire. Privii-i prul... Trebuie s fie plin de pduchi.
Da, aa este. Riscm ns s-l speriem aruncndu-1
acum ntr-o albie. S ateptm. O s putem ncerca mine o att
de delicat operaie...
Dar lucrurile se aranjaser de la sine. Ctre sear, copilul
aproape c le asculta pe femei. Uneori plngea puin, ns Eloi
Macollet l linitea, plin de convingere.
i tot spun c, dac-i cuminte, Swanissit i Outtake o
s-l ia mine la vntoare i la lupt.
Vznd c ceilali copii se blcesc de zor ntr-o albie cu
ap cald, micuul hotrse s li se alture. Abia dac l-au putut
cura puin. Amestecul de grsime de urs i praf i acoperea
pielea cu un fel de rin. j
Angelica reui s-l fac s nghit o fiertur n care pusese
cteva picturi de esen de mac, gsit n sraca farmacie a
postului. Probabil c O Connell nu se mbolnvea prea des, iar
cnd se nimerea s-l loveasc o asemenea neplcere, se ngrijea
fr ndoial cu rachiu. Se gndi la scuorii de plante pe care,
i lsase n La Rochelle? la alifiile, siropurile i elixirele pe care
le preparase de plcere pentru familia Beme, dup reetele
nvate de la vrjitoarea Melusine i sub ndrumarea atent a
lui Savary.
Toate acelea i-ar fi prins foarte bine aici, dar trecuse deja
timpul multor plante folositoare... Asta presupunnd c se gseau
prin noile inuturi prin care o purtaser paii... Cu toate acestea,
scoara anumitor soiuri de copaci i ceva rdcini se mai gseau
de cules n acel sfrit de tQann. A doua zi urma s se gndeasc
mai serios la pregtirea unei farmacii.
Ctre sear, Romain de D Aubigniere veni s afle ce mai
era nou cu nepotul su. Copilul era pe cale s adoarm, nfurat
ntr - 0 cuvertur i pe un pat improvizat pe podea, deoarece
154_______________ ANNE i SERGE GOLON_____________ ,
refuzase s se culce ntr-unul adevrat. Canadianul l privi
melancolic.
tiu prea bine ce trebuie s simt, murmura el ridicnd
capul. i eu am fost prizonier la irochezi, acolo, n valea
mohawk... Cum a putea s uit acele vremuri? Cum s uit acea
vale?
Dar pn la urm irochezii v sunt prieteni sau
dum ani? i pierd u A ngelica rbdarea. V iata la ei e o
binecuvntare sau un infern? Hotri-v odat!...
Brbatul pru surprins. Ca i Perrot, el unul nu vedea nici
o nepotrivire ntre regretele sale nostalgice i sentimentele crude.
Se decise:
Desigur, am fost fericit printre irochezi. Pentru atta
lucru nu o s uit ns c mi-au mcelrit familia, ca i pe a lui
Maudreuil. tiu prea bine c datoria mea este s-i scalpez i o
s-o fac. Recunosc faptul c azi am czut la nelegere cu ei.
Este preul pltit pentru viaa nepotului meu. Dar ntr-o zi o s
fim iar fa-n fa, fii sigur. ' >
Femeia l ntreb n oapt:
Ce avei de gnd cu micuul?
l voi ncredina iezuiilor! Au un seminar la Qubec
pentru orfani i pentru tinerii indieni, pe care vor s-i creasc n
viaa sfnt a bisericii.
Privirea Angelici strui asupra copilului adormit. Cu
feioara umbrit de negreal, bosumflat, prea att de inocent
i de lipsit de aprare! Ce o s nsemne pentru acea mic vietate
a pdurii zidul auster al seminalului din Qubec? Fr ndoial,
o nchisoare!
Ridic privirea pentru a-i dezvlui tem erile sale lui
PAubignire. M erita oare s-i fi dat atta osteneal s-l
elibereze, pentru a-i nchide din nou? Nu se gndeau la altceva
dect s-l smulg din mna pgnilor i s-i salveze astfel
sufletul. Nobil grij! Dar se ntreba dac inuser seama i de
adevrata fericire a biatului.
Cnd s deschid gura, i ddu seama c tnrul canadian
- dispruse. De fapt, toi canadienii aceia apreau i dispreau ca
nite fantome.
Supravegheai de care Elvire, copiii se pregteau de
culcare n camera vecin. Domnul i doamna Jonas i aranjau
lucrurile n camera lor. Eloi Macollet plecase s-i caute tutun.
Angelica rmase cteva clipe la cptiul copilului, n camera
de la intrare. Biatul se zvrcolea n somn, gemea i prea s
caute n jur ceva de care nu reuea s dea. Ca s-l liniteasc,
ANGELICA I LUMEA NOU 155
Angelica l mngie uor pe prul gras i ciufulit. Apoi aranj
ptura ce alunecase i-i dezvelise umerii slabi.
n ncpere dom nea o linite netulburat dect de
trosniturile nbuite ale focului.
Cu toate acestea, cnd se ntoarse, constat c marii efi
irochezi, Swanissit i Outtake se aflau n spatele ei, att de
aproape, nct ciucurii bucilor de piele eu care erau mbrcai
i atingeau umrul.
De jos de unde era, i privi ncremenit. Oare cum de
intraser fr nici un zgomot?
Mna efului mohawk, aflat la nlimea privirii femeii,
strngea coada unei mciuci de lemn lustruit, care se termina
cu un enorm col de filde, ascuit i strlucitor. O singur
lovitur a acelei arme putea s crape un craniu foarte lesne.
M ai ales dac era mnuit de un asemenea bra, lung i la fel de
lucios precum arma, un bra ca de chihlimbar, cu muchi puternic
conturai.
Angelica i nbui orice tresrire. Ochii lui Outtake nu
erau dect dou tieturi negre, aproape invizibile. M arele
seneca nu se uita la ea - privirea i se oprise asupra copilului
adormit. Dup cteva clipe, Swanissit se aplec i puse pat un
mic arc i o tolb cu sgei pe msur, arme de care micul francez
nvase s se serveasc sub oblduirea sa. .
Apoi, tresrind i prnd s se dezmeticeasc, ncepu s
se plimbe prin camer, urm rit de Outtake, a crui privire
obraznic rscolea tot, continund s se poarte ca i cum n-ar fi
observat-o pe tnra femeie. Cei doi indieni trecur n camera
alturat.
Angelica auzi iptul doamnei Jonas la vederea celor dou
apariii ncruntate i pline de pene, ce-o surprinseser pe cnd
se ridica dup ce aase focul. Cei doi irochezi izbucnir ntr-
un rs zgomotos. Pn atunci tcui, ncepur dintr-odat s
sporoviasc cu poft, comunicndu-i impresiile pe un ton
batj ocoritor. Doamna Jonas ip a doua oar cnd indienii puser
minile pe o earfa de dantel pe care tocmai o scosese pe pat
pentru a-i descrei cutele. Proast idee mai avusese biata femei
s-i etaleze tocmai atunci comorile !...
n camera copiilor, cele dou cpetenii fcur mare zarv.
Elvire, ghemuit ntr-un col, tremura din toate ncheieturile,
dar copiii i priveau fr team pe indieni, cum ai privi nite
mti de carnaval. Dezamgii c nu gsiser nimic interesant,
cei doi indieni intrar n camera Angelici. Curiozitatea le pru
16_______________ANNE i SERGE GOLON________ _________
brusc satisfcut. Deschiser cuierele, cotrobir printre haine,
luar crile de pe rafturi, rsfoindu-le apoi fr a ti cum s le
in n mn.
Angelica i urmrise ncercnd s nu-i piard cumptul.
Se ruga n gnd s vin cineva s-i scoat de acolo, cineva care
s tie limba irochez.
Felul n care o privea Outtake nu era de natur s o
liniteasc. Dac Swanissit venise s-i vad pentru ultima dat
fiul adoptiv, era evident c cellalt se afla acolo pentru a-i cuta
ceart, ei, femeii care-1 umilise.
Credei c trebuie s-i dau afar? o ntreb optit
ceasornicarul. '
-v ---- Luai-v gndul de la aa ceva. Pur i simplu v-ar crpa
capul.
Ct de ncet vorbiser, i totui cei doi slbatici se
ntoarser brusc spre ei, ea pentru a-i surprinde. Nu putur s
descopere dect o expresie calm pe chipul femeii, care se
sprijinea de tocul uii. .
Era evident c irochezii se distrau pe seam a acelor
europeni ngrozii. Deodat, Swanissit descoperi trusa de
cltorie i preiosul ei coninut. Se apuc s pipie pieptenul i
peria, sfenicul i sigiliul de cear, pentru a-i concentra atenia
n cele din urm asupra oglinzii, n care se strmb n voie,
rznd din toat inima. Dar mai mult dect re limpede al sticlei
miraculoase, l ncnta incrustaia de baga i de aur n care era
montat, ca i mnerul lucrat din aceleai materiale preioase.
Outtake nu prea s-i mprteasc entuziasmul. Scoase
cteva cuvinte pe un ton rece. i amintea, oare, cpeteniei
senecae c albii nu prea au obiceiul de a da lucruri cu mprumut,
c se tocmeau cnd era vorba s fac daruri cuiva i c femeia
aparinea aceleiai rase hrpree? Swanissit redeveni brusc un
mare. ef rece i ostil. i lu un aer demn, lung i slab n bucata
de piele ce-i acoperea oldurile, punnd oglinda la loc n cufr.
Cu capul plecat, se uit la Angelica cu o privire dur, de vultur
rnit. Pe fruntea brzdat i apruse o cut de amrciune, cum
se ntmplase i ceva mai devreme, cnd se aplecase deasupra
patului n care dormea nepotul lui PAubigniere. Rzgndindu-
se, pru s ia o hotrre. Trsturile i se luminar ntr-o expresie
triumftoare. Lu din nou oglinda i o ag la centur, cu im
gest posesiv. Apoi i arunc din nou femeii o privire ce se voia
sfidtoare. Dar nu era dect o privire trengreasc, viclean i
provocatoare.
ANGELICA I LUMEA NOU 157
Atunci Angelica se apropie de el, privi n bagaj i gsi o
legtur de mtase roie. Lund oglinda de la cingtoarea. lui
Swanissit, i-o puse pe piept, sub colierul din dini de urs i,
p rin zn d u -i m nerul cu cordonul rou, adug noul i
somptuosul ornament podoabelor barbare. Cele dou cpetenii
i urmriser gesturile cu un aer intrigat.
Tu, care vorbeti i nelegi limba francezilor, vrei
s-i tlmceti Marelui Seneca vorbele mele? i se adres ca lui
Outtake. Eu, femeia lui Tekonderoga, n numele soului meu, i
druiesc aceast oglind care-1 ncnt.
Outtalke i repet ezitnd cuvintele lui Swanissit. Marea
cpetenie privea oglinda care strlucea la pieptul lui i vorbi'
repede:
Femeia alb vrea s-l pcleasc pe Marele ef al
senecailor? traduse Outtake. Swanissit tie c albii pstreaz
asemenea obiecte doar pentru cultul Zeului lor. Sutana neagr
nu s-a nvoit s-i dea oglinda n care se privete dimineaa i pe
care o siut, cu toate c Swanissit i-a oferit n schimb o sut de
piei de castor...
Ce or vrea s insinueze? se ntreb Angelica..
Fr ndoial c cine tie ce preot iezuit se vzuse obligat
s refuze a le da obiect de cult. Cum s le spun oare c acum
nu era aceeai situaie?
De ce se teme marele ef al senecailor c o s fie
nelat? l ntreb ea. Acest obiect nu e demn s mpodobeasc
pieptul respectabilului Conductor al celor Cinci Seminii?
.i, dintr-odat, i ddu seama c Swanissit nelegea
sensul vorbelor sale, cci o bucurie aproape copilreasc strluci
n ochii indianului cu prul cmnt, nainte ca Outtake s apuce
s-i tlmceasc. Pur i simplu radia de fericire i de mndrie.
Se strdui s-i recapete inuta demn i arunc nite cuvinte
crora Outtalke le accentu tonul dispreuitor.
Albii nu tiu s fac daruri. Alctuiesc o oribil ras
de negustori. Ce dorete femeia alb fcnd acest gest?
Femeia alb a fost pltit deja pentru gestul su, prin
onoarea de a-1 primi n casa ei pe marele Swanissit, cpetenia
celor Cinci Seminii, rspunse Angelica.
Femeia francez a fost deci speriat de vizita ferocilor
irochezi? o mai ntreb Swanissit prin intermediul lui Outtake.
Ba da, m-am speriat, rspunse'ea. Venirea marilor
rzboinici irochezi m-a surprins. Nu sunt dect o femei slab...
care n-ar putea s mnuiasc armele pentru a se apra.
158 ANNE i SERGE GOLON__________________
Spunnd acestea, l privi pe Outtake n fa. Se gndea
c doar el putea s priceap sgeata pe care i-o aruncase, ns
Swanissit ori aflase ceva despre pania ajutorului su, gata s
fie ucis de o femei alb, ori era ghicitor. Izbucni ntr-un rs
zgomotos i jignitor pentru marele ef mohawk. Se btea cu
palmele peste coapse i-i arunca priviri batjocoritoare.
Angelica crezu c marcase prea devreme, umilindu-1 pe Outtake.
Se hotr s-i liniteasc orgoliul, nsilnd nite explicaii.
i totui am ayut un vis, spuse ea. Se fcea c m
gseam lng izvorul de pe colin, spre apus, iar un duman m
pndea i srea s m loveasc.!. Aa c, a doua zi, nainte de a
urca la izvor, am luat cu mine un pumnal, deoarece visele sunt
adesea prevestitoare...
La cuvntul vis cei doi indieni redevenir brusc gravi.
Orice urm de ur, de ironie sau de nencredere dispruse ca
prin farmec.
Vorbete mai departe! spuse Outtake cu voce aspr.
Vorbete, o, femeie alb, povestete-ne ce i-a aprut n vis!
Se apropiar, aplecndu-se spre ea precum copiii care
ateapt continuarea unei pasionante poveti de groaz,
n acel moment ua zbur ntr-o parte, cu un bubuit infernal.
Cluza i soldai narmai se zreau n spatele lui Nicolas Perrot,
Pont - Briand, Maupertuis i Trei - Degete, care dduser buzna
n camer. Aruncar imediat o privire nspre podea, unde
Angelica, avu categorica impresie c se ateptau s-i vad
cadavml ntins i cu capul spart. Vznd-o teafr i nevtmat,
ntreinndu-se - cel puin n aparen - n cei mai buni termeni
cu cei doi redutabili irochezi, rmaser nucii.
Doamn! bolborosi Pont - B riand, n-ai...? N u
suntei...?
Nu, n-am murit, rspunse Angelica. Ce dorii?
Am fost anunai c Swanissit i Outtalke au fost vzui
ptrunznd la dumneavoastr.
ntr-adevr, uite-i aici. Au venit s se intereseze de
copilul lor nfiat i s-i aduc armele. Grija de care dau dovad
mi-i face foarte simpatici.
Pe Nicolas Perrot l trecu un fior de groaz vznd-o calm
ntre cei ,doi sumbri i nfiortori rzboinici.
Iar dumneavoastr! exclam el. De cnd v-am ntlnit
La Rochelle, nu ncetai nici o clip s m uimii. Fie! Dac
totul merge bine, n-o s ne suprm din cauza ndrzneei loi:
incursiuni.
ANGELICA I LUMEA NOU 159
Canadianul se adres apoi n irochez celor doi rzboinici,
iar Angelica deslui vag, dup expresiile chipurilor lor, c-i invit
s petreac cu albii. Dar cei doi indieni cltinar din cap,
refuznd.
, Spun c nu vor petrece dect cu Tekonderoga, doar
atunci cnd francezii din Qubec vor fi departe, traduse Perrot.
V salut i spun c vor reveni.
Apoi, demne, cele dou cpetenii se lsar escortate pn
la ieirea din fort. Dup plecarea lor, porile se nchiser.

Vor pleca, n sfrit? Vor pleca toi? Cnd vom putea s


rm nem singuri n linitea acestor pustiuri?
Angelica ofta la aceste gnduri. Spera n bucuria pe care
i-ar fi adus-o fie i cteva clipe de izolare, departe de priviri
strine, n care s-ar fi gsit singur lng Joffrey. i-ar fi lsat
fruntea s se sprijine de umrul lui i l-ar fi mbriat cu toat
puterea, adpndu-se din fora lui pentru a-i m prospta
slbitele-i resurse, cci l simea linitit, departe de spaimele
care o copleeau pe ea. Spaima era un sentiment pe care contele
nu l cunoscuse, poate, niciodat - nici n ceasul ce i-ar fi putut
aduce moartea, ori n clipele de tortur. Nu ignora ameninrile
unei situaii dificile n care se gsea i de care tia cum s scape,
dar ceea ce inea doar de viitorul ndeprtat, sau de imaginaie,
nu-1 speria. Doar faptele imediate contau-prezentul i realitatea.
Aceast descoperire fcea din el un strin pentru Angelica,
ns un strin linititor. ntr-adevr, era foarte calm n cele mai
grele mprejurri, n timp ce ea una simea c, dac dificila
situaie dura nc o zi-dou, nervii i cedau. Tensiunea i fcea
p ie le a s i se nfioreze, trecea b ru sc de la. sp eran Ia
presentimentul unei catastrofe, gndurile i se nvlmeau n
minte, parc prad unui vnt capricios de primvar.
De cnd l adusese pe Outtak la fort, n seara cu lupta de
la izvor, parc se schimbase ceva. Ceilali se purtau altfel cu ea.
nelegea c, pe nesimite, ncepea fac parte din Lumea Nou,
s nu mai fie indiferent la nenelegerile i pasiunile ei.
Vor pleca, repeta Joffrey de Peyrac pe un ton att de
sigu-, nct prea deja un fapt. Vor pleca toi, iar noi o s
rmnem singuri la Katarunk.
160 ANNE i SERGE GOLON
i ncet-ncet grupurile de canoe'ncepeau s se desprind,
din ce n ce mai numeroase, de mal. Veni i ziua n care nsui
contele de Lomenie - Chambord se urc ultimul n cea din urm
ambarcaiune.
Lucrurile nu luaser ntorstura pe care o prevzuser ei,
canadienii, cnd coborser spre Katamnk pentru a-1 asedia,
dar contele de Lomenie nu o regreta de loc.
Privea cuplul ce rmsese pe mal i se gndea c reprezint
simbolul a ceea ce el nu avea cum s obin, dei rvnise
ntotdeauna. Undeva, departe, se zreau caii scoi la punat.
Doar lcustele ndrzneau s tulbure linitea patriarhal a
mprejurimilor.
V las singuri, sparse colonelul tcerea.
V mulumesc.
i dac nu vei reui s-i convingei pe irochezi de
bunele dum neavoastr intenii? S-ar putea s nu reziste
puternicei tentaii de a v lua scalpul i de a v jefui bogiile,
nainte de a se ntoarce n inuturile lor!
* InA llah1!
Lomenie surse, cci i el era un obinuit al Mediteranei
i cunotea toate dialectele locale.
Allah Mobarek2! i rspunse.
Ajuns la cotul rului, i flutur ndelung plria n semn
de salut.

Cu singurtatea care i nconjurase dintr-odat, avea s


nceap propria lor aventur.
Erau singuri, fr cetenie i fr rege. Dac irochezii
aveau s vin i s-i cear pacea, Joffrey de Peyrac avea s
vorbeasc doar n numele su, ca un monarh.
Nevenindu-le nc s cread, privir postul recucerit.
Seara, srbtorir veseli, n familie, victoria i libertatea
salvat. Cupe de vin ridicate n onoarea lui Peyrac cinsteau
iscusina conductorului care i scosese nc odat dintr-o situaie
dificil. .
n acea noapte, Angelica simi o voluptate cu totul nou
strngndu-1 n brae pe cel care-i apra fr a le nela
1 Dac aa vrea Dumnezeu! - (n.a.~)
2 Dumnezeu e mare - (n.a)
ANGELICA I LUMEA NOU 161
ncrederea, simind cum buzele lui puternice savurau atingerea
buzelor sale, ca i cum ar fi dorit, odat pericolul ndeprtat, s
guste revana pe care i-o oferea destinul.
n ateptarea soliei irocheze, Joffiey de Peyrac i mbrc
vestonul de catifea roie brodat cu flori de argint i cu perle.
Era nclat cu cizmele de piele neagr, cu pinteni de argint.
Atepta n faa fortului, cu mna pe mnerul - tot de argint - al
sbiei.
Cei ase spanioli ai grzii sale purtau armuri i coifuri
strlucitoare, ateptnd n stnga lui, mpietrii, cu minile pe
halebarde,.n timp ce la dreapta stteau ase mateloi mbrcai
cu un soi de uniforme n culori vii: vestoane galben cu purpuriu,
pantaloni scuri, bufani, de un rou aprins, nclri din piele
stacojie, uniforme cbmandate la Sevillia pentru personalul Casei
contelui..
Ocaziile n care le ordona oam enilor si s mbrace
vemintele de parad erau rare. Lumea Nou, n.afara zonelor
de influen spaniol, nu prea cunotea fastul btrnului
continent. C el'm ai adesea, inuturile din nord erau luate n
posesiune de oameni a cror unic avere era cmaa de pe ei.
Tot aa se ntm pla i cu cei care fugiser de persecuiile
religioase, cum ar fi puritanii englezi ori hughenoii francezi;
fam ilia Jonas de pild cra dup ea de la plecarea din La
Rochelle o modest boccea n care se afla toat bogia pe care
srmanii oameni reuiser s o adune. Cazul lui Joffrey de Peyrac
era o fericit excepie. Contele venise pe acele meleaguri dup
ce se mbogise cutnd comori prin Caraibe. Putea deci s
dea colonizrii sale un aer fastuos.
Urcnd spre post, irochezii erau nedumerii de strlucirea
i culorile ce-i ntmpinau i care e adugau varietii de nuane
a decorului autumnal. Rafalele puternice de vnt culcau iarba
ce cptase luciri stinse, ca de brum.
Swanissit i ducea pe brae puca cu pat de sidef. Erau
cinci irochezi cu totul: Swanissit, Outtake, Anhisera, Ganatuha
i Onasategan. Erau goi pn la bru, supi de foame, iar bucile
de piele de pe olduri fluturau n vnt.
Onasategan era eful.onnontagilor, iar Ganatuha una dintre
cele mai importante cpetenii ale oneiouilor. Anhisera putea fi
socotit solul cayguailor, cci, dei tot seneca, era frate de snge
cu cpetenia lor.
Erau aadar cei mai mari reprezentani ai celor Cinci
Seminii din valea porumbului, venind s ncheie o alian cu
162 ANNE i SERGE GOLON
Brbatul Tunetului. Se ncumetau s-o fac datorit ataamentului
fa de triburile lor, ns sentimentele care le umpleau inimile
erau tulburate de nencrederea pe care ncercau s o ascund
sub masca aroganei.
Privindu-i cum naintau din nlimea palisadei, Angelica
se ntreba ce simeau cu adevrat acele suflete slbatice i crezu
c desluete nencredere, nelinite i durere. Cci Swanissit le
spusese: Cele Cinci Seminii nu mai simt ceea ce au fost odat.
A sosit ceasul s ncercm o nelegere cu albii .
Soarta irochezilor era pe cale s se m pleteasc pe
nesimite cu existena Angelici. S fi fost oare din cauza clipei
n care avusese viaa lui Outtake n vrful pumnalului su, ori a
ntmplrii cu broasca estoas, ce parc nu reuea s se tearg
din amintirea indienilor?
n acea diminea; mpreun cu Honorine, alesese cele
mai frumoase perle din grmada de lucruri mrunte destinate
diferitelor trguri cu indienii.
Vreau s i le druiesc btrnului Swanissit, dac mai
vine i el s ne viziteze. Este un om foarte respectabil.
Da, i eu in la el, declar solemn Honorine. Se purta
foarte frumos cu bieelul. De ce a plecat cu canadienii? i
amintise brusc micua de nepotul lui PAubigniere. Ne-ar fi
nvat s tragem cu arcul.
i Angelica ar fi fost bucuroas dac putiul ar fi rmas
cu ei. Nici nu fusese ns vorba de aa ceva.
La jumtatea urcuului, irochezii ddur peste darurile
pe care Joffrey de Peyrac le lsase acolo pentru ei, printre care
se gsea i o centur de wampum de mare valoare, din bagajul
su.
Dup ce descifrar mesajul de pe podoab, alctuit din
mrgele de porelan alb i albastru ntunecat, Swanissit i ai si
se artar foarte mulumii. Ridicnd capetele, se privir,
spunndu-i parc: E bine! asta da, e ceva de valoare!...
Swanissit trebui s le aminteasc celorlali c cingtoarea
fcea parte, nu cu mult timp n urm, din comoara mohicanilor.
Faptul de a se afla n posesia lui Peyrac vorbea de la sine de
valoarea alianelor ncheiate de el'i importana pe care i-o
acordau triburile din sud. DruindU-le-o lor, fcea s le bat
inimile nebunete. Simplul gnd c ar putea s o duc acas, la
ai lor, le ddea fiori de emoie. Swanissit se i vedea intrnd n
aezrile Caselor lungi purtnd pe brae nepreuita cingtoare
ANGELICA I LUMEA NOU 163
de wampum. Imaginndu-i uimirea a, lor si, simea cum i
slta inima n piept.
i depuser armele - arcuri i tolbe cu sgei, puca cu
patul de sidef - apoi pipa din piatr roie. Nu aveau dect una,
amrt i cam grosolan, iar piatra era rece, cci nu mai fusese
nclzit de luni i luni de zile... oftar, vznd printre darurile
albilor, puse pe piei tbcite, legturi brune din cel mai bun
tutun Virginia, a crui delicioas arom fcea s le freamete
nrile.
Ct de plcut ar fi s se aeze ct mai curnd n jurul
focului i s fumeze, bucuroi de promisiunile obinute n
nelegerea cu albii!
Dar nu se cuvenea s neglijeze din cauza unei asemenea
plceri complicatele ritualuri ale unor discuii de cea mai mare
importan, unde se hotra viitorul irochezilor.
De data aceasta, Angelica i ceruse contelui s nu mai fie
obligat s asiste la ceremonie. n pofida rolului pe care l
avusese n pregtirea acelei ntlniri - asum at oarecum
independent de voina sa - nu credea c prezena ei era necesar.
Nicolas Perrot i explicase, insist ea n convorbirea, avut cu
Peyrac, c, dac la irochezi femeile (i mai ales mamele) au
dreptul de a-i spune prerea n faa Sfatului Brbailor, nu o
com unicau dect prin vocea unui sol, de obicei un tnr
rzboinic. n plus, suferea nc de diminea de o migren
groaznic, lipsindu-i curajul de a nfrunta multe ore sporovial
glgioas a indienilor, mirosul lor ptrunztor i gestul de a-i
terge nasul cu mna sau cu prul. Joffrey de Peyrac czu de
acord ca ea s lipseasc de la ntlnire, cu condiia ca efii indieni
s nu-i reclame n mod special prezena.
De fapt femeia se temea de o nou ntlnire cu Outtake.
Mai bucuroas s-ar fi dus s-l asculte pe Swanissit, cruia i
trimisese prin Nicolas Perrot, scuzndu-i absena, perlele de
Veneia alese pentru el.
Vznd c saluturile fuseser schimbate i c ncepeau
discuiile, se retrase n mica locuin, nfiorat de aerul deja
rece al toamnei, i i petrecu dup-amiaza n ipijlocul prietenilor
i copiilor.
. Din cnd n cnd, cte un trimis venea sri in la curept
cu mersul tratativelor.
Din scrupule, din amor propriu, dar i din cauz c-i era
foarte foame, iar aburii apetisani ce se ridicau din curtea fortului
l fceau s nu mai fie chiar aa de atent cu nesfritele cuvntri
164 ANNE i SERGE GOLON__________________
pe care trebuia s le rosteasc, btrnul Swanissit prelungise
discursurile dincolo de limitele rbdrii omeneti. Dar oricum,
cea a contelui prea s nu cunoasc nici un fel de limite.
Swanissit amintise pe larg c, dac acolo nu erau de fa
dect cinci irochezi, n schimb Tahoutaguete era n pdure, cu
rzboinicii care ncepuser poate s treac fluviul, n aval de
fort. Erau muli, foarte muli, poate o mie, n orice caz mai muli
dect bnuiser francezii care plecaser.
Dac el, Swanissit, i ddea seama c Brbatul Tunetului
cutase s-i adoarm vigilena, c prom isiunile lui erau
m in cin o ase, c d o re a s slb e a sc fo ra iro c h e z u lu i
facndu-1 s ngroape securea rzboiului, pentru a-i ajuta apoi
pe francezi s nele mai uor cele Cinci Seminii, atunci s ia
aminte i s-i ncarce armele imediat, cci, nainte de a se
ntoarce n inuturile lor, irochezilor le-ar plcea s-i prjeasc
pe unii dintre albii ndrznei i mincinoi. Printre ei erau civa
cuplete foarte frumoase... Ca tine i ca fiii ti, Tekonderoga...
i ca femeia ta. Dar nu o s-i iau eu scalpul, coment btrna
cpetenie, de parc i sosise acea clip, cci i repet - i trebuie
s m nelegi - n-am omort i n-am scalpat toat viaa nici o
femeie i nici un copil. i o s mor iar s fac aa ceva, n
datina strveche a tribului meu. Ceea ce nu pot s spun ns i
despre noua generaie de rzboinici, adug el aruncnd o privire
dispreuitoare celorlalte trei cpetenii, totui brbai n toat firea.
Tinerii au nvat de la voi, albii, s nu respecte ceea ce d via
i ceea ce asigur viitorul; au agat scalpuri de femei n faa
wigwamului lor. Pfui! Cei din seminia mea vor fi curnd fiine
la fel de bune de dispreuit i lipsite de demnitate ca i voi,
albii. i totui trebuie s-i apr i s le pregtesc acel viitor de
care vorbeam .
Peyrac, calm i demn, asculta ameninrile i comentariile
btrnei cpetenii fr s reacioneze. Gsi calea de a-i nltura
nencrederea care se manifesta prin acel arag anticipat. Asta i
lu ceva timp, i i-ar fi prins amurgul tot acolo dac vremea nu
s-ar fi stricat dintr-odat. Vntul ncet brusc s mai bat, nlocuit
de o cea deas-care se ridic de pe fluviu i de pe lacuri cu o
iueal ameitoare, nvluind totul pn la vrful brazilor de pe
piscurile stncoase din juruj fortului, asemeni valurilor de
neoprit ale oceanului.
Trebui s strng totul, cadouri, coliere i pipe, i s s e .
nchid n fort. Aprinser un foc enorm n vatra din sala cea
mare. ncepu un adevrat chiolhan, cu came gras, porumb
________________ANGELICA I LUMEA NOU _______ 165
mbietor i mult butur neptoare. Se ameir cu tutun, fum
albstrui i alcool limpede ca lacrima.
Accesul n acel paradis pmntean le-a fost refuzat tuturor
celor care nu aveau o mare capacitate de absorbie i o mare
rezisten, recunoscute prin experiena unei lungi viei de
petreceri slbatice i de orgii piratereti.
Printre ei se numrau Florimond i Cantor, trimii n mica
locuin s duc masa femeilor, copiilor i oamenilor cumptai,
ori celor ce sufereau de ficat.
Angelica rse de aerul lor descumpnit. Li se alturase i
tnrul Ynn, spunnd fr nconjur c nu-i plcea s bea prea
mult, nici s mnnce mereu aceeai carne de urs, iar beiile
monstruoase ale indienilor l umpleau de scrb.
Maltezul Enrico Enzi veni i el s le cear gzduire. El
era suferind de ficat. Fusese ruinea vieii lui, dar, cum avea i
renumele unui iscusit cuitar, nu prea mai gsea pe nimeni s-i
bat joc de el atunci cnd, galben la fa, refuza un pahar de vin
sau de alcool.
Femeile fcur tot posibilul pentru ca seara petrecut n
compania lor s fie ct mai plcut. Cntar cu toii, acompaniai
de chitar i de fluier. Mncar cltite i bomboane din zahr
parfumat cu anason, preparate de copii pe piatra vetrei.
Jupn Nicolas le povesti o istorie cu vrcolaci. De mult
timp nu o mai spusese cuiva. Din cnd n cnd pierdea firul. Nu
att din cauza memoriei. Dimpotriv, i-o amintea foarte bine,
dar nu o mai povestise dup ce ntr-o diminea copiii i fuseser
luai de iezuiii din La Rochelle i de atunci nu mai tiuse nimic
despre ei.
Reui plin de curaj s o duc la bun sfrit, iar interesul
artat de ceilali l rsplti cum se cuvenea. Florimond i
Cantor, ct erau de mari, nu se lsar mai prejos cnd trebuir
s-i cear o alt poveste.
Apoi se duser la culcare. Angelica i sttui fiii s rmn
acolo peste noapte, cci n cealalt cldire, acolo unde era camera
lor, zgomotul petrecerii i-ar fi mpiedicat s se odihneasc. Cei
doi biei se nfurar n pturi i se culcar pe lespezile din
faa cminului. Ceaa i trgea la somn, fr mcar s-i dea
seama. Se ls peste fire ca o. apsare dulce i vtuit, strbtut
n opacitatea ei de zgomote nbuite i confuze, plin de o
linite ciudat. n foioarele din cele patru coluri ale fortului,
santinelele i munceau n zadar ochii i urechile, ncercnd s
deslueasc semnificaia acelor fonete i clipoceli pe care le
166 ANNE i SERGE GOLON__________________
auzeau neclar,'mai curnd ca pe nite suspine, ecourile catifelate
ale negurilor schimbtoare. Dinspre fluviu se nla orcitul
broatelor, iar dinspre pdure ipetele bufnielor.
A bsena m etallacilor i a narandsouacilor, care i
prsiser tabra din faa fortului, fcea noaptea nc i mai
opac. ntr-o alt noapte s-ar f f zrit chiar i prin cea
scnteierile tciunilor din vetre, s-ar fi simit mirosul fumului
scpat printre scoarele wigwamurilor rotunde, s-ar fi auzit
plnsetele copiilor.
Postul Katarunk zcea cufundat n cea, asemeni unei
epave n adncul oceanului.

Ceaa de afar se potrivea de minune cu ceaa dinuntru.


Cu singura deosebire c cea de afar era ngheat, pe cnd cea
din sala cea mare - cald.
In noapte - ceaa cenuie, spuzit de diamantele delicate
ale gerului. nuntru - negura albstruie a tutunului.
Afar domnea pcla spaiilor ntinse, cu miros fad i rece
de mormnt, trndu-se pe pmntul nvluit n ntuneric,
asemeni unui M onstru amenintor ce asedia adposturile
oamenilor; nuntru norii mbietori nlai n volute elegante
din pipele fumate cu stomacul plin, dar cu minile golite de
gnduri.
'Swanissit era fericit. Btrnul seneca m ncase pn
crezuse c o s-i plezneasc burta. Buse ns puin, cci l speria
puterea teribil ascuns n apa-de-foc, n voia creia nu se lsase
niciodat. Refuzase berea i vinul oferite. Dai- apa, cu parfumul
pmntului i al'fntnilor adnci, i pruse ncnttoare,
stropind fiertura de porumb cu came. Excesele mncrii i ale
tutunului, dup un post prelungit, la care se aduga oboseala
luptelor, avur asupra lui acelai efect ca al atoarelor buturi,
aa c era la fel de beat ca i ceilali meseni. Se gndea la colierul
de wampum pe care avea s-l duc pe brae, ca pe o ofrand, n
faa Sfatului mamelor i Btrnilor. Se gndea la darurile primite
i la promisiunile obinute de la albi, n urma nelegerilor.
Visa trm ul aprigelor vntori care-1 ateapt pe
nenfricatul rzboinic dincolo de via. Erau seri de petrecere
n care inima se um plea de plcere. Btrna cpetenie i
ANGELICA I LUMEA NOU 167
nchipuia c bucuria spiritelor rspltite nu avea cum s fie
diferit de cea pe care o simea n acele clipe. Nimic nu lipsea.
Ba chiar - ce surpriz! - l vzu aprnd dintr-o dat n faa sa
.i pe baronul de Maudreuil, alt copil crescut de el, odinioar,
rznd cu toi dinii i agitndu-i pumnalul...

10
nspre zorii zilei, cnd ntunericul era nc adnc, se auzi
nechezatul cailor.
Afar un strigt sparse tcerea:
Urii!...
Joffrey de Peyrac se ridic i se repezi spre u. n pofida
obinuitei sale rezistene, nu era prea stpn pe micrile sale,
reuind totui s ocoleasc cu destul succes trupurile doborte
de alcool.
Orict de rezistent ar ti fost la toate manifestrile de
ospitalitate, nici una nu te punea la o att de grea ncercare ca
de a onora o important nelegere cu nite cpetenii indiene,
mai ales irocheze.
Puterea lor de a face fa vorbriei, mbuibrii i buturii
era dintre acelea care te fac s disperi, vznd c nu slbete
nicicnd.
Din fericire, rbdarea lui era din cel mai bun i mai ncercat
soi. i putea cel puin s spun ntr-o singur noapte fcuse
progrese nsemnate n nvarea limbii irocheze.
M ergnd prin curte. Peyrac realiz plin de uimire ce
nu-i auzea proprii pai. Se ndrept spre poarta forului, prin
bezna netulburat de nici o licrire. Auzi nc un strigt, aspru
i ciudat, i recunoscu vocea spaniolului Pedro Majorque, una
din santinelele sale.
n clipa aceea o lovitur violent i se abtu asupra umrului
i-l tcu s se clatine. Lovitura i aintise capul, ns reflexele
contelui erau nc treze. O simise i srise imediat ntr-o parte.
Alte lovituri cdeau la ntmplare prin ceaa deas. Peyrac prinse
pe dibuite nite brae lunecoase, le rsuci aa cum nvase prin
porturile Orientului i auzi oasele trosnind. Dar cel care atacase
prea nzestrat cu o via fr moarte, asemeni hidrei cu o sut
de capete. O alt lovitur - de data aceasta de secure - ce l-ar fi
putut izbi n plin frunte dac n-ar fi evitat-o ca i pe prima, i
168 ANNE i SERGE GOLON ________________
zgrie pielea de la rdcina prului, puin deasupra tmplei.
Sngele ncepu s-i iroiasc pe fa, iar un gust srat i nclia
buzele.
In cele din urm reui s scape. Se ndeprt dintr-un salt
de acel nod de erpi ce-1 inea prizonier i-i cuta moartea.
O lu la fug drept n fa, ntr-o ciudat linite a crei
explicaie nu reuea s-o gseasc. Ochii ncepeau s i s
obinuiasc ncet cu pcla ntunecat, ns era clar c nu putea
s vad prin bezn la fel de bine ca indienii. Totui deslui o
siluet care alerga nspre el, ca o umbr cu contururile nefiresc
ngroate de aerul dens. De data asta contele lovi primul, cu
patul de argint masiv al pistolului, n plin fa. Umbra czu, se
topi, ns multe altele forfoteau n negura nopii, nconjurndu-1,
gata-gata s pun mna pe el.
Rana i slbea ncet-ncet puterile, Alergnd, Peyrac se
ndrept spre fluviu, spernd s-i gseasc acolo scparea. Cnd
simi sub tlpi buza malului abrupt, se arunc n ap.
Refugiul negru i rece ca gheaa i pru foarte primitor.
Avea impresia c retria evadarea petrecut cu cincisprezece
ani n urm, cnd se lsase s alunece n apele Senei din barca
n care l transportau muchetarii regelui, aproape mort.
O izbitur l fcu s se opreasc. Se ag de nite crengi,
se propti n rdcini i se slt pe malul lng care ajunsese.
O lumin trandafirie i crud-i rnea ochii, parc era un
foc de artificii ndreptat nspre el. i ddu seama c nu era dect
geana de lumin a aurorei i strlucirea rsritului. Era nconjurat
de jerbe de aur i diamante. O albea strlucitoare nlocuise
valul negru al nopii. Dei crezuse cnu-i pierduse cunotina,
nelese c rmsese probabil ctva timp leinat, dup ce se
sltase pe mal.
i aminti brusc: Angelica!... Postul... ce s-a ntmplat
oare?... E n primejdie?... Copiii!...
i recpt imediat luciditatea. Dei pierduse mult snge,
ncrncenarea ce-1 nvluia l umplu de o for teribil. Era
pregtit de lupt, la pnd, obinuit cu acel soi de izolare
care-1 cuprindea chiar n clipele nfruntrii i-1 fcea s fie surd
i orb la tot ce nu inea de pericolul pe care trebuia s-l nfrunte.
Se ridic prudent i privi njur.' Albeaa orbitoare, linitea
i nbuirea stranie a oricrui zgomot, chiar i a pailor, i
aflar imediat explicaia cnd zri zpada aternut peste tot.
Czuse noaptea, nvluit de neguri. Primele raze de soare nlturaser
pclele strvezii i-i redaser peisajului limpezimea cristalin.
ANGELICA I LUMEA NOU 169
Contele nelese c era departe de fort. Zrea silueta
ntunecat a palisadei pe culmea malului i leneele fuioare d e ,
fum ieite din cele dou couri, desenndu-i urmele argintii pe
cerul dimineii.
ncepu s nainteze ncet, la pnd. inea pistolul de eava
gata s loveasc. Privirea rscolea totul. Nu deslui ns nici o
form omeneasc. Puin mai sus zri urme de pai ntiprite n
zpada proaspt, pai ce urmau linia malului. Pe msur ce se
apropia de post urmele se nmuleau, desprindu-se apoi.pentru
a o lua nspre cele dou laturi ale cldirii. Postul fusese deci
ncercuit nainte de asediu.
Asediu? Nu, mai curnd se ptrunsese fr nici o greutate.
Cci el n curte fusese lovit. n sfrit, cum apuc poteca -
vizibil sub stratul subire de zpad - ce urca de pe plaj pn
la intrarea fortului, zri o form omeneasc lungit n crare.
Se apropie atent, apoi ntoarse corpul cu faa n sus.
Indianul avea fruntea despicat, iar creierul zdrobit i plin de
snge. Era cel pe cure l lovise cu patul pistolului, prin ntuneric.
Se opri s cerceteze cadavrul.
Chiar dac tia c era uor de luat prin surprindere, int
banal pentru duman, i ddu seama brusc c nu trebuia s se
mai team de un atac imediat.
Indianul fcea parte din triburile ce atac noaptea,
retrgndu-se cu apariia zorilor. N u se temeau s moar n
tenebrele nopii, cci sufletele lor scpau blestemului ances
tral, singurii care ndrzneau...
Nu puteau s aparin dect unei rase. Aplecndu-se peste
mort, Joffrey de Peyrac gsi dovada. La gtul indianului strlucea
ceva. Contele trase brusc pentru a rupe legtura amuletei. Dup
ce-i arunc o privire, i ddu drumul n buzunarul vestonului.
Apoi ncepu s urce ncet spre fort.

11
Angelica abia adormise. Migrena i strngea tmplele ca
ntr-un clete, ia ochii o dureau. n noapte, civa abenakizi, pe
care Nicolas Perrot i adusese pentm a-i onora cu puin muzic
pe efii irochezi, scuturau din zurgli, bteau n tobe i suflau
n fluiere de stejar cu ase guri. Dansul flcrilor alunea sclipiri
fantomatice pe bucile de piele ale micii ferestre.
170 ANNE i SERGE GOLON____________;
Femeia se temea fr ncetare c o s zreasc desenndu-se
pe ea umbre amenintoare. Indienii dansau cir pai mruni i
ritmai, iar nuntru cpeteniile i albii trebuiau s petreac,
servindu-se unii pe alii cu vase de lemn pline de gru de India,
acoperit cu untur de urs i semine de floarea soarelui, cu buci
de came fiart i mai ales cu pahare de rachiu. Din cnd n cnd
strigte aspre i m onocorde acopereau zarva strident i
chinuitoare a muzicii, iar tnra femeie tresrea, prost dispus.
Ii lipsea prezena lui Joffiey i-i era fric.
A vrea att de mult s fii lng mine, se gndea ca un
copil. Am att de m ult nevoie de tine...
Pe urm totul se nceoase i czu ntr-un somn adnc.
Se trezi ntr-o linite deplin. Geana de lumin a zilei
semna cu fosforescena difuz a imei lmpi de alabastm.
La cptiul patului l zri pe mohawkul Outtake. Era gol
pn la bru i palid ca un mort. Ai fi zis c-i o statuie nglbenit
de marmur. Privind-o, indianul nclina capul i femeia deslui
c din umr sau din piept, nu putea s-i dea prea bine seama, i
curgea snge.
Irochezul murmur dintr-o suflare:
Femeie, las-mi viaa!
Dintr-un salt, Angelica sri n picioare, destul pentru ca
umbra tnguitoare s se risipeasc. Nu era nimeni n odaie.
nnebunesc, se gndi femeia. O s ncep oare i eu s am
vedenii, ca toi cei de pe aici? i trecu peste chip o mn
tremurtoare. nim a i btea cu putere. Ascult cu atenie. Ce
era oare cu acea linite ciudat? Era bizar i-i ddea seama c
se datora unei ntmplri aparte. Se ntmplase ceva!
Se mbrc ntr-o clipit. n grab, i lu la ntmplare o
pelerin. Era haina roie pe care i-o pusese pe umeri n scara
ospului. Nu-i nchipuia c acea alegere avea s o ajute s
saveze o via...
In camera de alturi bieii, continuau s doarm adnc,
ca toi tinerii. i lipi apoi urechea de ua camerei copiilor i a
familiei Jonas i, dup ce le auzi rsuflarea regulat a unui somn
linitit, se mai calm.
n s t ce re a ce n v lu ia totul co n tin u a s-i p ar
neobinuit.
Fr s fac nici un zgomot, se duse s deschid zvoarele
uii de la intrare. Lumina prea alb a dimineii, ce-o nedumerise
cnd se trezise, o izbi n fa.
ANGELICA I LUMEA NOU 171
n acelai^ timp o nvlui un suflu de ghea, iar ochii i
clipeau, orbii. i reinu o exclamaie uimit.
Zpad!...
Se aternuse peste noapte, o zpad timpurie, neateptat,
ce czuse linitit, acoperind foitul cu mantia-i vtuit, ngropnd
orice urm de via, zgomote i micri.
Spre diminea fulgii i ncetaser dansul, dar impresia
de surpriz struia nc. Totul era pustiu, dar numeroase urme
se zreau pe covorul alb din curtea postului.
Angelica vzu poarta larg deschis i, dincolo de ea, ceva
ntunecat, poate un corp ntins pe pmnt.
Era gata s se repead i s vad despre ce era vorba, dar
o pal de pcl joas i deas se npusti n spatele ei, pe deasupra
acoperiului, n vltuci de neguri ce ascundeau strlucirea
soarelui. Se trezi aproape brusc ntr-o lume opac i surd.
Se auzi un ipt puternic, ascuit i straniu. Nu vedea nimic.
Trebui s nainteze pe dibuite de-a ungul palisadei, pn la
poart. Cnd se trezi afar din curtea foitului, nu mai tia n ce
direcie crezuse c desluise trapul lungit pe jos.
Scoase un strigt. Glasul i suna vtuit i probabil c nu
rzbea pn prea departe. Aproape la fel de neateptat cum se
lsase, ceaa ncepu s se subieze, iroind n mici picturi
scnteietoare. n dreapta, undeva deasupra tinerei femei, o form
nalt ncepu s prind contur. Era ararul singuratic de lng
intrarea n post. Zpada nu reuea s-i acopere somptuoasa
podoab de frunze, subliniindu-i prin contrast strlucirea
sngerie, n timp ce lumina difuz a soarelui se lupta din greu
s biruie ceaa se reflecta prin filtrai frunziului purpuriu ca
prin rubinele unui vitraliu.
Negura se tr ncet pn pe malul fluviului. De acolo
venea o siluet omeneasc, urcnd costia. Era tnrul baron de
Maudreuil, frumos i radios precum nsui arhanghelul Mihail,
Prul blond i sclipea sub bentia de pene i perle. n
rscroiala vestei sale din piele de cprioar, desfcut peste
pieptul gol, se vedeau strlucind fugar trei medalii. Luciri se
vedeau i pe lama cuitului pe care-1 strngea n pumn, deasupra
capului. -
Urca cu capul ridicat, mndra, iar zpada i nbuea p'aii.
Ochii limpezi i strluceau halucinant, prini parc de o viziune
ngereasc.
Sub ararul nvpiat de reflexe de vitraliu zrea prin cea
172 _______ ANNE i SERGE GOLON__________________
o siluet aureolat de lumin, de o frumusee nepmntean, cu
chipul^palid ca albeaa crinilor, cu ochi nemaivzui.
l atepta, l privea- sosind, senin i grav, nvluit n
faldurile unei mantii precum aurora.
Strivit de emoie, se prbui cu un genunchi n pmnt.
O, fecioar preacurat, murmur cu o voce spart, o,
Nsctoare de prunc Sfnt, binecuvntat fie aceast zi! tiam
prea bine c o s-mi fie dat s te vd n ceasul biruinei mele.
n faa lui, zpada se mpurpur de strlucitoare flori roii.
Era snge, scurs pictur cu pictur...
n pumnul le care-1 agita deasupra capului inea ceva
ntunecat, pe care iroiau firioare purpurii.
lat prul dem onului! Iat ofranda pe care i-o
prom isesem ! O, P reacurat Fecioar!... Iat scalpul lui
Swanissit!
O pal de neguri i nvlui, ascunzndu-1 vederii femeii
pe tnrul ngenuncheat. l auzi strignd nc odat, cu o voce
dement:
Swanissit e mort! Slvit fie Domnul, n cel mai nalt
dintre ceruri!...
Angelica ncepu s dea ncet napoi, pe dibuite, cutnd
un punct de sprijin. Ajunse n curte, vrnd s se duc nspre
sala cea mare. Zri dintr-odat, la civa pai de ea, aprnd din
cea, ua larg deschis a cldirii principale. Intrarea semna cu
gura ntunecat i rece a unei caverne. Panoul greu de lemn
scria din nile de aram, n voia vntului.
O npdi o spaim ngrozitoare.
Sala festinului! opti, naintnd pn n prag.
La mas nu mai stteau dect patru brbai. Erau cele patru
cpetenii irocheze, Sw anissit, A nhisera, O nasategan i
Ganatuha. Cu frunile czute pe mas, preau c picotesc dup
beie. Un miros fad plutea prin sala n care ptrunsese negura
de afar. Focurile se stinseser. Angelica deslui un zgomot
sinistru, ce o nfior din cretet pn n tlpi. Era zgomotul unei
lente picurri, asemntor cu al apei din adncurile unei grote
sumbre.
Nu mai conta c prin ua larg deschis ptrunsese frigul
i c focurile s.estinseser. Cei patru nu mai aveau nevoie de
cldur. Zceau cu capetele ntr-o balt de snge, iar zgomotul
era chiar al sngelui ce se scurgea de pe mas pe podea.
Femeii i se fcu ru.
ANGELICA I LUMEA NOU 173
Oroarea i infamia scenei depeau pn i nelinitea
cauzat de soarta soului ei.
efii irochezi fuseser scalpai la masa gazdei lor, sub
acoperiul lui Joffrey de Peyrac. O umbr mic n spatele ei.
Se ntoarse brusc, cu mna pe pistol.
l vzu pe Nicolas Perrot. Canadianul i freca cretetul
capului sub cciula de blan i o privea cu doi ochii crpii i
mahmuri. Se uit i el nuntru, iar buzele ncepur s-i frmnte
njurturi pe care nu ndrznea s le rosteasc cu voce tare.
Domnule Perrot, fcu Angelica aproape n oapt, cine
a fcut toate astea? Brbatul ridic din umeri...
Unde este soul meu?
Tocmai l cutm.
De fapt, ce s-a ntmplat?
- Azi noapte ne-am cam pilit, rspunse Perrot. Cnd am
ieit n curte, eu unul am primit o lovitur n fat. De-abia
m-am trezit.
Cine v-a lovit?
nc nu tiu. Dar fac prinsoare c e vorba de Piksarett
i turbaii lui de patsuikei.
Era i Maudreuil cu ei. L-am vzut adineauri n faa
postului.
Privind nspre irochezi, Perrot spuse confuz:
Lipsete unul...
Numr morii.
Lipsete unul,.. Mi se pare c Outtake. Probabil c a
fugit.
Dar cum de au intrat i v-au luat prin surprindere?
Li s-a deschis dinuntru. Santinelele au crezut c se
ntorceau francezii..
i el? Oh, Doamne, unde poate s fie? M duc s-mi
trezesc bieii.
Angelica strbtu iar curtea pe care opacitatea cenuie a
ceei o preschimba ntr-un pustiu nedefinit. La fiecare pas putea
sse trezeasc n faa vreunui duman.
Recunoscu cldirea depozitului i se opri, sprijinindu-se
de zid, cu pistolul pregtit, cci auzise parc un fonet.
Zgomotul se auzi din nou.
Ceva greu aluneca pe acoperiul de indril, iar n aer se
rspndi un roi de fluturi de zpad.
Un trup se prbui greoi n faa ei. Era Outtake, alb ca
ceara. Czu n zpad i rmase nemicat.
174 ANNE i SERGE GOLON__________________
Dup cteva clipe femeia se aplec deasupra lui. Sttuse
probabil mai multe ore pe acoperi, rnit, pn cnd forele l
slbiser de tot. ..
Irochezul deschise ochii n care i lucea o privire slbatic.
Buzele i se micar. Angelica mai curnd ghici cuvintele pe
care indianul i le spusese lng izvor i pe care i le repetase n
vis: -
Femeie, las-mi viaa!
l lu de subsuori i ncepu s-l trasc. Era greu. Minile
alunecau pe pielea gras.
Cut n buzunar cheia depozitului, deschise mpingnd
ua cu cotul i tr trupul rnitului nuntru. l ls ntr-un col
i ngrmdi peste el civa saci goi i prpdii, ca s-l ascund.
Apoi iei, nchiznd ua.
n spatele ei, cineva ivit din cea o privea.
Cnd se ntoarse, femeia tresri violent. n faa ei se gsea
un indian. Era marea cpetenie. mbrcat n blana de urs pe
care o zrise ntr-una din diminei lng altarul de lemn aurit.
Era ntr-adevr foarte nalt, dar foarte slab. Chica abundent de
pr ims era mpodobit cu mrgelele de lemn ale unui irag, iar
de-o parte i de alta a feei i cdeai; dou cozi strnse n nite
brri din gheare de vulpe roie.
Mai multe iruri de medalii i de cruciulie nirate n jurul
gtului i se revrsau pe pieptul tatuat.
O privea pe Angelica aplecnd capul, mijii de rutate.
Se apropie ncet de ea.
Rnjetul mut i dezvelea dinii albi i ascuii. Cu cei doi
incisivi superiori, ieii mult n afar, avea aerul unei veverie
pus pe rele.
Femeia nu-i putea explica de ce, dar nu-i era fric.
Tu eti cpetenia Piksarett? l ntreb.
Ca toi abenakizii, obinuii ai aezrilor franceze, trebuia
cel puin s neleag limba, dac nu s o i vorbeasc.
indianul fcu semn din cap c da.
Angelica se strecur ntre el i ua depozitului, hotrt
s nu-1 lase s intre. Nu dorea s-l ucid, ci doar s-l ndeprteze,
s-i stea n cale dac dorea s-i fac de petrecanie rnitului. i
ls s-i cad de pe umeri larga pelerin roie.
ine mantia asta... Ia-o... Ia-o pentru morii ti...
Pelerina cu pricina le luase pur i simplu ochii indienilor.
O visau, halucinai n permanen de obsesia gsirii unui linoliu
demn de a pstra osemintele strmoilor. Nu puini preoi catolici
ANGELICA I LUMEA NOU 175
i gsiser martiriul din cauz c refuzaser s le druiasc
indienilor patrafirul 1...
. Era singurul gest capabil s-i distrag atenia lui Piksarett,
care privi extaziat vemntul oferit, strlucitor chiar ca aurora
desprins de pe cer.
Se repezi i o nfc, o desfcu, o mbrc, apoi o strnse
i o duse fericit la piept.
Mai privi o dat ua apoi pe Angelica i, n sfrit, pelerina.
n acea clip soarele reui s biruie negura, nvluind totul
cu razele lui. Aprur din cea cldirile, zidul de aprare, n
timp ce zpada ncepea deja s se topeasc.
De la captul cellalt al curii, Nicolas Perrot l zri pe
Piksarett lng contes.
Se repezi nspre ei.
Dar abenakizul o lu la fug cu pelerina, sri peste palisada
ca o veveri uria i dispru.
Totul se petrecuse exact n clipa n care Joffrey de Peyrac
intrase n curtea fortului. Angelica alerg spre el i i se repezi n
brae, ngrozit c-1 vedea rnit, dar nebun de bucurie c tria.
Domnul fie ludat! Trieti! i arunc ntr-o suflare,
strngndu-1 la piept. Dar eti rnit!
Nu-i nimic. Copiii, ce-i cu ei?
N-au pit nimic. Cred c nu e nici un mort de jelit...
printre noi. -
Privirea lui Peyrac se oprise deja asupra uii deschise a
cldirii principale, lng care ncepeau s se adune oamenii. Se
apropie:, cum fcuse i soia sa mai nainte, presimind tragedia
dinuntru.
Privi din prag personajele de cear, mpietrite grotesc n
poziii de somn sau de beie, cu capetele nclite de snge,
sprijinite de tblia mesei, printre mncruri.
O mnie slbatic i se aprinse n ochii negri. njur printre
dini:
Blestemat s fie cel cruia i datorm toate astea!
Precis c-i vorba de patsuikei, interveni Perrot.
tiu... tiu c de ei e vorba, trdtori ascuni de
ntunericul nopii. Le-am vzut semnul...
Scoase din buzunarul vestonului ud obiectul pe care-1
smulsese de la gtul indianului mort. Ceilali vzur strlucind
n palma lui o cruciuli de aur.
Ciucea, adug cu amrciune contele. N u exist un
singur loc pe lumea asta unde s pot face i eu ceva fr s mi
se vre ciucea n cale, s m poticnesc!...
176 ANNE i SERGE GOLON _____________
Domnule, v implor, nu hulii cele sfinte, strig Nicolas
PeiTot plind.
N u b la sfe m ia conteaz! N um ai fa p te le sunt
importante!...
Le arunc o privire ncruntat. Nici unul din cei care-1
nconjurau, nici chiar ei, camarazii lui, nu-i puteau nelege
ereticele vorbe, pe care nu se putuse stpni s le rosteasc.
Doar EA putea. Cci ea suferise alturi de el pentru aceleai
cauze. O strnse cu o mn, puternic, privindu-i cu o struin
disperat chipul palid i ochii limpezi.
L ng el, fem eia fu sese iz g o n it din lu m ea
Drept-crediiicioilor: pentru dragostea lui fusese nsemnat de
tnr - avea douzeci de ani de atunci - cu pecetea blestemului,
iar acum descoperea, ntr-o strfulgerare, c devenise un fel de
dublu al su, poate singura fiin din lume care semna cu el.
Trebuie s fie lovitura patsuikeilor, repet Maupertuis,
doar pentru a zice ceva. Nu suporta sa vad un irochez fr
s-i sar la beregat. Cum i-au dat seama c tia erau ct pe
aci s le scape...
Sigur, ei au fost. Trebuie s fie un indian cretinat i
pe deasupra i fanatic pentru a ndrzni s atace noaptea, riscnd
o lupt. Fanatic i habotnic. Doar patsuikeii corespund acestei
descrieri. Destul de credincioi nct s nu in la superstiiile
lor, care spun c un rzboinic ucis noaptea va rtci de-a pururi
prin tenebre. Destul de hipnotizai de ctre Sutana neagr ca s
cread n fora lui mistic atunci cnd le spune c omorrea
unui irochez sau a unui englez le garanteaz locul n Paradis.
Vorbii de printele dOrgeval? strigar ntr-un glas
Perrot i Maupertuis. Dar e imposibil, pruitele e un adevrat
sfnt!...
E u n sfnt care ndeamn la lupt n numele Domnului
su. De mult timp m-am lmurit cam ce hram poart. Papa i
regele Franei l-au trimis n Acadia, unde singurul Iui el e s-i
mping pe abenakizi la un Rzboi Sfnt mpotriva ereticilor
englezi i a tuturor celor pe care i consider dumanii catolicilor
i ai francezilor. El e cel care a cerut ajutorul Quebecului i a
stat n umbra ocuprii fortului nostru. Cnd a vzut c Lomenie
i cu mine ne-am aezat panic la masa tratativelor, s-a crezut
nlturat i a vrut s loveasc o dat i bine... Nu e prima oar
cnd i trimite pe patsuikei la lupt dup cum l taie pe el capul.
Peyrac tcu o clip, apoi relu cu o voce aspr i spart:
Acum, din cauza greelii lui - i contele privi crucea
strlucitoare de aur din palm - mi-am mnjit minile cu sngele
ANGELICA I LUMEA NOU 177
trdrii... Amintete-i, Perrot, cuvintele lui Tahoutagute, cnd
a venit aici ca sol. Era frmntat de ndoial. Outtak le spusese
c nu se putea ncheia o nelegere cu albii. Dar ei, irochezii,
doreau s spere ntr-un alb care s nu-i trdeze. Acum ce-a
putea s le rspund? Casa mea e ptat de o crim pe care n-am
s o ispesc...
Vocea i tremur. n acelai tim p, Angelica, pe care
brbatul continua s o strng lng el, avu impresia c ultimele
cuvinte produser n el o revelaie, fcndu-1 s ntrezreasc
ceva, poate o soluie. Apoi se liniti, i redobndi obinuita
stpnire de sine i repet cu jumtate de glas:
Casa mea e ptat... Privirea i era fix i vistoare.
Outtak a fugit, interveni Perrot.
Asta-i foarte ru! Se va duce la rzboinicii si, dincolo
de fluviu, i n dou zile, dac nu chiar mine, vor fi aici. Nu
vom avea alt soluie dect s-i ucidem pn la ultimul, ori s
nutrim noi. Unde sunt .santinelele de azi noapte?
Jacques Vignot i doi spanioli ieir din mulime.
Parizianul povesti c spre orele dou, n timp ce turul de
patrulare tocmai se sfrise, auzise de afar o voce care le cerea
n francez s deschid porile pentru domnul de Lomnie
Chambord, care, aa pretindea glasul, fusese obligat s se *
ntoarc din drum.
Dup ce schimbaser mai multe amabiliti cu corpul
expediionar canadian, santinelele crezuser c procedeaz bine
deschiznd porile i lsndu-i pe soldai s intre. ns de-abia
trseser zvorul, c se pomeniser ciomgii i legai fedele.
N u era. colonelul de Lomnie. Era baronul de Maudreuil
n fruntea unui mic grup de patsuikei.
Strigtul urii! i scosese afar pe toi cei care, la sfritul
petrecerii, i pstraser destul luciditate i capacitatea de a se
ine pe picioare. Indienii, profitnd de ntuneric, i loviser i
pe ei..
D escoperir acum un fapt tulburtor. n ncierarea
nocturn, fulgertoare i mut, nici un alb nu fusese ucis, nici
mcar rnit serios.
Civa fuseser lovii cu mciucile: ns cel mai muli nu
tiuser nimic, dormind somnul obinuit ori pe cel al beiei.
Se pare c existase un consemn bine stabilit i anume s
fie cruate vieile europenilor din fort. S nu fii dorit oare
Maudreuil i Piksarett dect scalpurile efilor irochezi?
178 ANNE i SERGE GOLON__________________
Patsuikeii nu se gndiser ns c Peyrac avea s se apere
ndrjit, cu fora- lui ieit din comun. Iar acum unul dintre ai
lor zcea mort n crare.
n timp ce contele se btea n curte, fugind apoi spre fluviu
pentru a scpa de loviturile atacatorilor, n sala plin de fum,
Don Jun Alvarez, Maupertuis, Macollet i cei care nu sforiau
nc i vzuser ivindu-se ca din pmnt pe baronul de Maudreuil
i pe marea cpetenie Piksarett.
Eu am neles imediat ce cutau acolo, explic btrnul
Macollet, ns ce puteam face? Nu m puteam dezlipi de banc.
i chiar de-a fii putut... Nu-i aa c era o situaie delicat?
Maudreuil e un tnr senior, cuvios i plin de bani, iar eU nu
sunt dect un btrn pgn, fr o para chioar. Unde mai pui
c avea dreptate biatul s vin dup scalpul lui Swanissit, care
i-a mcelrit pe toi ai lui... Cnd i-a zrit, a neles i el,
Swanissit, dar nu mai putea s se mite, att era de ndopat.
Anhisera i Ganatuha erau bei, iar Onasategan n-a vzut nimic,
c sforia deja. Numai Outtake s-a ridicat. S-a btut ca un diavol
nainte de a se arunca asupra ferestrei, sfrmnd-o cu pumnii,
dup care a fugit... Uitai-v la fereastr.
Joffrey de Peyrac i trecu minile peste frunte. Simi
rana, mrturie mut a luptei. Pe ea era scris numele lui Etakon
- Honsi, Sutana Neagr.
tia c nu avea s fie ultima ran.
Ordinul de a-i crua pe europeni nu salva dect aparenele.
N u erau ctui de puin mai ferii de un sfrit amenintor.
Care trib barbar, de fapt care naie, n general, putea s accepte
jignirea unui asemenea atentat mielesc fr a cere rzbunare?
n ciuda eforturilor lui Lomenie i ale lui Peyrac, n ciuda
raiunii, a bunului simt, n ciuda tuturor demersurilor-i a rbdrii
celor doi brbai loiali ce doriser s nlture spectrul unui inutil
rzboi, el se ridica acum n faa lor, nebunesc i inevitabil.

12
Angelica se strecur n magazie i rmase nemicat n
spatele uii, blocnd-o cu tprpul su. Pndea zgomotele din
penumbr.
Mai tria irochezul rnit? Murise? Avea s se arunce
asupra ei? Orice se putea ntmpla.
Atept cteva clipe. Nu se mica nimic.
ANGELICA I LUMEA NOU 179
ngenunche i se tr pe dibuite spre locul unde ascunsese
trupul rnitului. Vraful de saci ngrmdii peste el nu prea s
se fi clintit.
M ai devreme, cnd se spusese c mohawkul Outtake nu
se afla printre mori, se gndise c era mai bine s nu dezvluie
nimic. nainte de a-i avertiza c aveau un ostatic, trebuia s se
asigure c acela tria.
Pipi sacii i simi duritatea unui corp. Deci era tot acolo.
Nici nu se micase. Dar femeia se liniti cnd observ c muchii
erau calzi i elastici.
Oft de uurare i se apuc de treab.
Adusese un capt de lumnare, pe care-1 puse pe o lad
i-l aprinse. Luase cu sine i o plosc cu rachiu, alifii, buci de
pnz gsite n srccioasa farmacie a postului i o tigva cu
ap proaspt, scoas atunci din pu. Ddu la o parte sacii plini
de p raf sub care ascunsese rnitul, n caz c avea s fie cutat.
La lumina glbuie a lumnrii, trupul ca de marmur se dezvlui,
inert. l ntoarse cu faa n sus i apropie lampa.
Privirea femeii cerceta poziia minilor, deschiztura
buzelor, orbitele ochilor nchii, crisparea nrilor.
Sumara cercetare fusese edificatoare. O s triasc era
concluzia ei.
tia asta, deoarece se aplecase deasupra multor rnii, att
n Maroc, ct i pe cnd lupta n Poitou. Aranj lampa i ncepu
0 examinare mai atent pentru a descoperi rana ce-1 cufundase
pe irochez intr-un somn vecin cu moartea.
Cnd se apropia de un bolnav ori de un rnit, corpul
omenesc parc devenea transparent pentru ea. Semne invizibile
1 se dezvluiau dincolo de simurile obinuite. Cuta foarte
atent, abia atingnd pielea bolnavului - cnd degetele naintau
abia simit pe trupul tatuat, apsarea lor era att de uoar, nct
rnitul, leinat, nu putea s o simt. Totui mohawkul deschise
ochii. Zri profilul femeii albe i prul ei rsfirat ntr-o aur de
lumin, asemeni unui rsrit de lun. i vzu ochii cercetndu-i
trapul, linia strns a buzelor, care-i ddea un aer ncordat. Simi
dintr-odat atingerea palmelor ei i fluidul cald, magnetic, ce
prea c emana din acele degete subiri, cu unghii strlucitoare
i sidefii precum scoicile, i i se rspndea n coip, trezindu-1 la
via. . .
Deodat o vzu ncremenind, ateptnd parc, precum un
indian n fata unnei dumanului. i auzi scurta exclamaie:
Ah!
180 ANNE i SERGE GOLON__________________
Tnra femeie scutur de mai multe ori din cap. Dndu-i
ntr-o parte un col al bucii de piele de pe olduri, plin de
snge, descoperise rana ce i se ntindea de pe coapsa dreapt
pn sub stomac. Fusese o lovitur de suli care i intise
pntecele, deviind ns.
U n cordon strns zdravn n ju ru l p u lp ei oprise
hemoragia. Imediat cum scpase din sala mcelului, Outtake
i-l legase ca s nu i se ia urma dup sngele pierdut. Metoda
era eficace, dar periculoas, cci tot piciorul i se umflase. Exista
pericolul cangrenei.
Lund lumnarea n mn, Angelica se aplec atent
asupra rnii. Se ncumet s-i desfac ncet garoul improvizat.
Curse puin snge. Era snge arterial i ar fi trebuit s neasc
cu putere,^ n ritmul btilor inimii. i totui acest lucra nu se
ntmpl. nuntrul acelui trap nemicat se produsese o uluitoare
vindecare... Prin ce miracol? Ridic privirea spre chipul rnitului
i tresri, vzndu-1 c o privea fix. Stranii puteri! Da, sigur.
Cum de uitase c Outtake putea s Ie stpneasc mai bine ca
oricine?,.. Se gndise mult timp la strania pornire luntric
ce-i purtase paii mai deunzi nspre izvor, unde el o atepta ca
s o ucid. Acum tia c o atrsese prin vrji.
Ghicea c irochezul era capabil s opreasc sngele din
curs i s fac moartea s dea napoi pas cu pas, printr-o ciudat
i supranatural deprindere creia i cunotea secretul. Ore
ntregi nemicat, ateptnd ca femeia alb s se ntoarc i s-l
ngrijeasc, se smulsese din ghearele morii prin simpla putere
a voinei. .. .
ncepu s-l observe, bnuitoare. Mirosul slbatic de indian
i ptrundea drept n inim. Avea aceeai impresie pe care o
ncercase de mai multe ori n faa lui, anume c nu era o fiin
omeneasc, ci un ciudat animal scpat din lumi necunoscute.
Privindu-1, gol i lipsit de aprare, era uimit c-i descoperea
mini i picioare, degete, coastele proeminente, buricul, sexul.
Arta ca orice om obinuit.
Opri firicelul subire de snge, cur rana cu ap i o
unse cu o alifie cicatrizant. Strnse puternic pansamentul.
Carnea tumefiat avea s se dezumfle, iar puternicul organism
al slbaticului avea s-i fac repede din ran doar o amintire.
Indianul tia c femeia alb i dduse seama de puterile
sale. Mai tia i c putea s o ating cu mna, dar la fel de bine
nvase c ea putea s-i dejoace planurile. O chemase lng
izvor, dar venise narmat cu un pumnal. i ea stpnea puteri
ANGELICA I LUMEA NOU 181
supranaturale. Fr ndoial, era aliata Spiritului V iselor-puteri
dac nu opuse, cel puin diferite de ale lui, influennd-o pe
femeia strin, venit de pe meleaguri ndeprtate. Cnd l
atinsese, fusese scuturat de un fior neobinuit.
Privindu-sq n ochi, Angelica i irochezul i schimbaser
gndurile fr s scoat o vorb. Femeia dorea s-i nchipuie
c el era nc leinat i c, n ciuda lucirii piezie ce-i juca ntre
pleoape, nu o vedea. i reproa n gnd c era ncpnat,
periculos, posedat de fore malefice, diabolic. La rndul su, el
fcea acelai lucru. Cu fiecare privire, descopereau pe tcute
noi lucruri despre forele lor, despre firile lor ascunse, iar ochii^
le strluceau din ce n ce mai slbatic, dar, culmea, din ce n ce
mai nelegtor.
Era un duel magic. Dar lupta era egal. Cine ar fi putut
ghici acest lucru, vznd silueta alb ngenuncheat la cptiul
unui slbatic muribund? N-ar fi zrit altceva dect o nobil
femeie alb ngrijind cu devotament un nefericit rnit indian,
tablou ce ascundea n fapt nfruntarea a dou fore egale, mult
asemntoare i n alte privine, care ncepeau, fr s-i dea
seama, o aventur incredibil...'
R idicnd din sprncene, A ngelica fcu ultim ul nod
bandajului, i arunc rnitului o nou privire i se ridic. Se
duse s caute ntr-un balot de mrfuri trei nvelitori destinate
trgurilor cu indienii.
Chinuindu-se apoi s mite corpul pacientului fr a-1
zdruncina prea mult, dei'i se prea greu ca piatra, reui s vre
una dintre pturi sub el. Cu alta l nveli din tlpi pn sub brbie,
iar pe ultima o strnse i i-o aez sub cap.
Pe urm l privi satisfcut. In sfrit avea aerul unui
adevrat rnit, al unui bolnav cuminte. Avu curajul s-i pun
mna pe ceaf, s-o plimbe ncet prin prul nclit de rin i
s-i ridice puin capul, n timp ce-i duse la buze tigva plin cu
ap. Trsturile mpietrite ale mohawkului prinser via. Bu
lacom. Pieptul i se umfl de un oftat adnc. ? .
Cnd i ls capul pe perna im provizat, pleoapele
irochezului erau nchise. Angelica se sperie pentru o clip, apoi
i ddu seama c rnitul adormise.-
182 ANNE i SERGE GOLON

13

Angeliea atept pn scara un moment potrivit. Contele


i petrecu o parte din zi afar din post. Restul timpului discut
cu Nicolas Perrot i cu Maupertuis. Cei doi canadieni, dup ce
se artar reticeni, czur de acord, din ce n ce mai cucerii,
cu planurile contelui. Tnra femeie era nelinitit: soul su
nu se arta prea grbit cu organizarea aprrii fortului.
Dup toate aparenele, apariia irochezilor era o chestiune
de zile sau chiar de ore. Or, porile postului rmneau deschise,
iar oamenii lui Peyrac se vnturau de colo, colo, fr grab. Se
strnser de cteva ori pentru scurt timp la sfat, primiser cteva
ordine pe care unii plecau s le execute. Spau nite gropi pe
colin i pe malul fluviului, care nu semnau ns nici pe departe
cu nite fortificaii...
ntr-un col al curii, Angelica ddu peste Florimond,
ocupat cu umplerea unor tuburi de carton. Biatul turna n ele
sulf, clorat i oxid de cupru.
Ce metereti acolo?
Petarde.
Oare e un moment potrivit pentru aa ceva?
Tata mi-a dat ordin.
Ce vrea s fac cu ele?
N u tiu. Vreo idee de-a lui.
Fem eia privi n jur. Zpada se topise n cteva ore,
acoperind pmntul i frunzele cu o pojghi ud i sclipitoare.
Florimond, ce are de gnd tatl tu? Porile rmn
deschise. Totui irochezii pot aprea n orice clip.
Tata a trim is cercetai n recunoatere ca s ne
ntiineze despre micrile i venirea lor.
Ce are de gnd s fac?
Habar n-am. Dar nu te neliniti, mam. Situaia e grea,
recunosc, dar cu tata lucrurile se aranjeaz ntotdeauna.
Aa sima formula magic a tuturor oamenilor contelui.
Cu tata, cu c p itan u l n o stru , lu c ru rile se a ra n jeaz
ntotdeauna...
Era de ajuns s zreasc pe chipul lui Peyrac anumite
expresii. Oamenii i fiii si tiau atunci c nu trebuiau s-l ntrebe
nimic, ci doar s-i asculte ordinele.
ANGELICA I LUMEA NOU 183
Ea, Angelica, pltise scump ca s afle c lucrurile nu se
aranjau ntotdeauna, nici chiar cu el. n fond, nu putea nc s
uite i s ierte amintirea singurei date cnd Joffrey de Peyrac se
pare c-i subestimase dumanul sau cel puin iueala aceluia.
E adevrat c atunci dumanul era foarte discretul, manieratul
i puternicul rege al Franei, unsul lui Dumnezeu, Ludovic al
XlV-lea. Tot att de adevrat e c Peyrac nu nelesese c o
elem entar pruden i dicta s dispar imediat. Dorise s
petreac o ultim noapte lng soia sa, nimeni alta dect ea...
iar Ludovic lovise cu iueala fulgerului, fiind ct pe-aci s le
distrug vieile.
i astzi nc mai erau clipe n care nu putea s se bizuiasc
dect pe propriile puteri, constatnd adesea ct de slabe erau.
Fa n fa cu o situaie primejdioas, vedea mai curnd
ameninarea dect norocul ori calea de ieire. Nu prea avea
ncredere n destin, pe cnd Joffrey de Peyrac rmnea un
optimist i afirma c pn i n cea mai dificil situaie exist
ntotdeauna o porti de scpare. l invidia pentru asta i era
chiar puin geloas - reuea s rmn calm.
Totui trebui s-i piard vestitul calm pentru a doua oar
n acea zi. Aflndu-1 n sfrit singur, Angelica i dezvlui c
eful mohawk Outtake tria, c-1 salvase i-l ngrijise. Departe
de a-i putea aduna oamenii i a-i ndemna la rzbunare, era la
bunu lor plac.
De ce nu m-ai avertizat mai devreme? exclam contele,
gata-gata s izbeasc cu pumnul n mas. Mi se pare, totui, c
e o veste important! Poate s-mi influeneze foarte mult
planurile. Dar ce zic eu? Mi le ntrete i aproape c-mi dau
garania reuitei. Ce mai, e sigur!
Despre ce planuri e vorba?
Asta m privete.
Te gndeti la aprarea fortului? Trebuie s ne luptm?
Da!... Poate, dac nu mai avem alt soluie. Suntem
bine nannai i putem s nvingem. Dar uciderea grupului de
irochezi ar pecetlui eecul m isiunii noastre la izvoarele
Kennebecului. Ne-am trezi obligai s plecm de aici mai
devreme sau mai trziu - cci ceilali
irochezi ne-ar hrtui fr ncetare. Prefer s ncerc alt
variant. Nu pot s i-o dezvlui acum.
Bineneles, sunt prea idioat ca s neleg! sri
Angelica. Uii c i eu am luptat cndva n rzboi. M trimii
napoi la crati. Nu-mi spui niciodat nimic. E exasperant!
184 ANNE i SERGE GOLON_______________ _
Tu vorbeti! strig Peyrac. Nu cumva tu faci risip de
explicaii n legtura cu faptele i gndurile tale? Mi-ai dezvluit
oare n urma cror ntmplri, cror imprudene l-ai nfrnt pe
Outtake atunci cnd ai venit cu el de parc ar fi fost legat n
lanuri, el, cel mai teribil duman, al albilor?... N u-i nimic
obinuit n asta, aa i se pare, nu? Da. Ai dreptate, nu e nevoie
de explicaii!... Pleci, vii, i pui viaa n pericol fr s te
gndeti, realizezi lucruri uimitoare i nebuneti!... Asta n u m
pornete pe mine, soul tu?... Chiar azi, dup ce l-ai salvat pe
irochez, ai tcut ore ntregi, ca i cum a fi fost un strin pe care
nu ndrzneai s-l deranjezi... i toi francezii aceia care te
priveau n seara petrecerii i pe care-i fascinai cu o desvrit
art... Crezi c mi era uor?... Crezi c e uor s fii brbatul
unei femei ca tine?
Se privir nfierbntai, fa-n fa, cu privirile ntunecate.
Apoi, dintr-odat, trsturile li se destinser i izbucnir
amndoi n rs.
Dragostea mea! ncepu Peyrac, trgnd-o spre el,
dragostea mea, iart-m ieirea. Te iubesc prea mult, asta-i tot.
Mi-e team s nu rmn fr tine, s nu cumva s te piard
vreuna din imprudenele tale. Mrturisesc c dac eu i par
prea ascuns i tu mi plteti cu aceeai moned. Dar n fiecare
zi mi dau seama ct de mult nevoie am de tine. De diminea
m-ar fi dobort amrciunea dac n-ai fi fost lng mine. i-i
citeam n ochi c mprteai tot ce simeam eu. Poate c
tu m-ai inspirat. Suntem mpreun, draga mea, mai apropiai
dect
ai crede i am impresia c semnm foarte mult. Cu toate
astea, n-am s-i dezvlui planurile mele. N u nc, doamn!...'
Nu-i cer dect puin rbdare. Voi risca o lovitur norocoas.
Am doi slujitori de ndejde pe care m bazez, Perrqt i
Maupertuis. Amndoi sunt de acord cu planurile mele.
Lu chipul femeii n palme i o privi int n ochi.
Vrei s ai ncredere n mine, draga mea?
Sub privirea lui mngietoare, frumoasa contes nu putu
dect s-i plece ochii, ntr-un semn de aprobare i supunere.
Outtake deschise ochii. Zri dou siluete, profilate pe
fundalul luminos al uii deschise. Un brbat si o femei sprijinii
unul de cellalt. nchise ochii, slbit, cci tia c ura i se zdrobea
de acel meterez.
Te salut,- Outtake, ncepu grav contele de Peyrac. i
aduc o veste. narmeaz-te cu curaj, frate. Swanjssit, Onasategan,
ANGELICA I LUMEA NOU 185
A nhisera i G anatuha au fost u cii, lovii mi.elete de
tomahawkurile patsuilceilor.
tiu. Am vzut.
Outtake, mi amintesc bine cuvintele pe care mi le-a
ro stit Sw anissit. E ti urm aul lui. Salut deci n tine pe
conductorul cel'or Cinci Seminii.
Indianul tcu mult timp nainte de a rspunde cu o voce
surd:
' Ne-ai chemat n fortul tu, ne-ai ademenit nuntru,
iar n spatele zidurilor ne atepta trdarea!
Spune-mi, cine v-a lovit? Cine v- lovit, fiindc erai
acolo!
B aronul de M audreuil i aliaii lui blestem ai,
patsuikeii, copiii Sutanei Negre.
tii, deci, c nu am facut-o eu. i tii c aceia care au
ptruns n fortul meu ca s atace m-au trdat i pe mine.. Nu
ncerca aadar s-mi faci obrazul s roeasc de ruine, cci e
deja nroit de s.ngele rnilor fcute de aceiai patsuikei.
Privete!
i art bandajul din jurul capului.
O uttake pru s ovie cteva clipe, apoi se ridic
sprijinindu-se ntr-un cot. O grimas de amrciune i strmb
trsturile, pn atunci impasibile ale chipului.
Ce m privesc pe mine nenelegerile albilor? fcu
dispreuitor. Toi suntei la fel i nu vd n voi dect unul si
acelai duman.
Febra i ntunec mintea, Outtalke. Eu unul nu arunc
vina trdrii unui huron pe umerii unui irochez; totui huroni
sau irochezi, sunteti din aceeai seminie, cum i eu sunt tot
francez, ca i Maudreuil.
T cu un tim p, pen tru a-i da rg az irochezului s
cntreasc abila comparaie. Apoi relu pe un ton convingtor:
Outtake, nu judeca pripit. Gndete-te la vorbele mele
i, nainte de a lua o hotrre, adu-i aminte i de soarta tribului
tu.
Rzboinicii notri ateapt pe cellalt mal al fluviului,
iar Tahoutaguete n pdure. Cum vor afl ce s-a petrecut, vor
veni ncoace.
Czu din nou pe spate.
Poi s m ucizi, Telconderoga, dar asta nu va mpiedica
cele Cinci Seminii s-i rzbune morii.
Dar cine i-a spus c vreau sa le mpiedic? ntreb cu
blndee contele. Da, triburi ale Eungii Case, venii toate la
186 ANNE i SERGE GOLON__________________
Katarunk! Venii, voi, cele Cinci Seminii ale Ligii irocheze!
Venii s v rzbunai morii!
i se ndeprt lund-o pe A ngelica i lsndu-1 pe
conductorul.mohawk uimit i nelinitit.

Aerul era att de uscat i de limpede nct, prea c se


aude pn la Katarunk zvonul
crncenei lupte pe care o ddeau patsuikeii i irochezii
n josul fluviului, aproape de Modesean.
Mai trziu s-a aflat c aproape toi rzboinicii patsuikei
ce luaser parte Ia btlie pieriser. Doar civa reuiser s
fug, iar Piksarett rmsese singur.
Printele d Orgeval fusese rnit n coaste de o sgeat.
Piksarett l luase n spate i se ascunseser n pdure. Cu toate
c i urmriser, irochezii nu reuiser s pun mna pe ei.
Indianul l dusese pe misionar pn n fortul francez de pe
insula Norumbega, pe cursul Penobscotului.
Despre Maudreuil nu s-a aflat nc mult timp nimic.
Irochezii nvingtori, dup ce dduser foc satului, au ars
de vii doi abenakizi pe care reuiser s pun mna.
A doua zi plecaser spre Katarunk, unde cpeteniilor lor
fuseser ucise n mod jalnic, pentru a se rzbuna.
ngenuncheat, Angelica l pansa pe irochezul culcat pe
o saltea, n holul micii locuine, cnd un zgomot nedefinit, ascuit
i n acelai timp bubuitor, sfie tcerea, crescu n intensitate
pn acoperi totul, apoi se stinse dintr-odat, sec.
Femeia arunc o privire pe fereastra deschis, ateptnd
s zreasc semne prevestitoare de furtun. Cerul era senin.
Outtalke se ridicase n picioare iar ochii i scprau.
Femeia simi un fior pe ira spinrii, nelegnd ce se
petrecea. Zgomotul pe care l auzise era strigtul de lupt al
irochezilor..
S fri cu p a n sa re a r n itu lu i. A ra n j cu g rij
medicamentele i fiile de pnz, apoi puse totul n sacul pe
care i-l pregtise. Fr nici o alt explicaie, fusese dat ordinul
ca fiecare s aib la ndemn un mic bagaj, pentru orice
eventualitate. Ea i pusese n sac o rochie i lenjerie de schimb,
trusa de baga i aur, din care lipsea oglinda druit lui Swanissit,
i cutia cu minuni a Honorinei.
Din cnd n cnd i se prea c ntrezrete felul n care
contele spera s le salveze viaa, ncercnd n acelai timp s-i
menin neatins influena n regiune. Apoi alung acel gnd
, ANGELICA I LUMEA NOU 187
scuturnd din cap, deoarece o lupt sngeroas i se prea
inevitabil.
i verific pistolul prins la old. Toi trebuiau s aib
armele pregtite. Doamna Jonas inea stngaci o muschet n
brae. Auzind strigtul, ieiser din camere i se strnser cu tot
cu copii n jurul tinerei femei al crei calm i linitea. Ateptau
cu arme i bagaje, privindu-1 pe irochez ca pe o fiar veninoas.
Se stabilise ca atunci cnd cineva urma s fie trimis pentru
a-i anuna, grupul trebuia s strbat curtea i s ias din fort
fr panic. Era tot ce trebuia s fac. Habar nu aveau ce urma
s se petreac.
n camer intrar Maupertuis i fiul su. Apucndu-1 de
subsuori pe mohawk, i ridicar i-l sprijinir ca s se poat ine
pe picioare.
Intr i contele de Peyrac, mbrcat cu o superb mantie
purpurie.
Au venit fraii ti, i comunic indianului. \
i puse fr grab mnuile de piele cu franjuri de argint.
Aproape c zmbea.
Sunt aici! Nicolas Perrot i urmrete de pe colin, iar
ei l urmresc la rndul lor. N u tiu ce s fac. Ezit s-l
ciuruiasc cu sgeile. Ateapt s te duci i s le-o zici tu.
Ce m mpingi s fac, Tekonderoga? fcu indianul,
nelinitit. tii bine c, dac deschid gura, nu o fac dect pentru
a-mi ndemna fraii la rzbunare.
mpotriva cui?
Trdarea s-a nfptuit sub acoperiul tu, n tabra ta...
tiu. Voi terge ruinea. Asta-i treaba mea. Dar tu?
i-ai cerut femeii albe de la Katarunk, soia mea, s-i lase viaa,
iar ea s-a nvoit. Din dovada aceasta ai putut s-i dai seama c
nu am dorit moartea irochezilor. Dar mai e ceva... Outtake.
Adu-i aminte de ce a murit Swanissit. A riscat totul ca s m
ntlneasc i s ncheie o alian cu mine. i tu eti acum
cpetenia celor Cinci Seminii. Unde vrei s-i duci fraii? La o
nelegere sau la moarte?...
II domina pe indian cu statura sa nalt i, pe ct de
politicos se nclinase n faa lui n seara discuiilor de pace, pe
att ncerca acum s-l domine. Era greu de imaginat c avea s
reueasc a atrage de partea sa acel suflet ndrtnic. De asta
depindea ns soarta lor. Viaa ori moartea atrnau de clipa n
care ezitarea cpeteniei avea s se spulbere.
Moartea, strig Outtake. Da! Dar tu vei muri nainte...
188 ANNE i SERGE GOLON
Fie, toi murim cnd ne sosete ceasul, l ntrerupse
filozofic Peyrac. Domnule Macollet, tii ce avem de fcut, i se
adres el btrnului canadian care-1 urmase. V ncredinez
doamnele i copiii; Aezai-v n aa fel nct s nu-1 scpai
tdin ochi pe Nicolas Perrot. Cnd o s vedei c va face semnul
stabilit, i adpostii lng palisad i v pregtii de lupt, aa
cum am stabilit.
O s casc ochii, rspunse btrnul.
Peyrac l privi pe eful irochez, sprij init de Maupertuis i
de fiul acestuia.
Era atuul su, pentru care trebuia s-i mulumeasc tinerei
ale soii...
' Dai-i o gur de rom lui Outtake. Trebuie s poat s
se in pe picioare! i acum venii cu toii!
n timp ce strbtea curtea cu pai mari, contele i smulse
bandajul de pe frunte. Rana se redeschise, iar sngele ncepu
s-i curg ncet.
Yann de Couennec l atept innd n fru armsarul
negru.
Peyrac sri n a, apoi se repezi n goan spre poarta
deschis a postului, disprnd prin brea luminoas.
La apariia sa izbucni a doua oar strigtul de lupt al
irochezilor. Angelica ncremeni locului cu inima strns de
groaz. Dar nici acum nu se auzir mpucturi de rspuns la
acel rcnet rzboinic.
S mergem! fcu Macollet. Cnd te-ai prins n hor
trebuie s joci pn la capt, doamnelor. Nimic nu oprete mai
uor o fiar turbat din avntul ei dect ceva care o uimete,
ceva de neneles. Printre barbarii tia sunt unii care n-au vzut
n viaa lor cai!... i nu uitai, doamnelor, c, dac va simii un
pic nelinitite din pricina unui cavaler nsoitor cm ine, oricum
nu vei mai avea altul...
Fcu astfel nct femeile s ajung aproape rznd la
poarta fortului.
ntr-adevr, Nicolas Perrot era acolo, cu minile la spate.
Ciucurii hainelor din piele de cprioar i coada cciulii de blan
i fluturau n vnt. Privea linitit mulimea irochez, strns pe
malul fluviului...
Joffrey de Peyrac, clare pe armsarul focos, prea s nu
aib alt grij dect s-i treac n revist oamenii crora le
ncredinase stindardele sale.
Armurile negre ale spaniolilor sclipeau sumbru n soare.
ANGELICA I LUMEA NOU 189
Maupertuis i-fiul su, sprijinindu-lpe Outtake, ajunser
lng Perrot.
De jos rzbtu pn la ei un murmur nedesluit.
Privind nspre fluviu, Angelica simi cum sngele i se
oprete n obraji.
Cele dou maluri i plaja erau nesate de o mulime de
slbatici acoperii cu pene, murdari i sngeroi. Canoe pline
de rzboinici mpnzeau fluviul, sosind necontenit.
n norul de p raf strnit de debarcarea lor, irochezii
alctuiau o m are agitat, fluturndu-i deasupra capetelor
arcurile i tomahawkurile. Ciudat era doar linitea n care
priveau spre fort.
l priveau pe acel N icolas Perrot, ai crui m ocasini
clcaser de attea ori prin Valea
Sfnt i care navigase att de mult pe cele cinci lacuri
ale celor Cinci Seminii. l socoteau aproape un indian. l priveau
apoi pe Outtake i nu mai nelegeau nimic. Li se spusese c
toate cpeteniile lor fuseser ucise n Katarunlc!.. .
Iar vederea contelui pe acel animal negru i fabulos l
umplea vizibil de o groaz superstiioas.

Continuau s se adune acolo, jos, rmnnd ns ntr-o


ateptare aproape mut. JofErey de Peyrac desclec i veni lng
Perrot i Outtake.
Vntul i umfla pelerina, pletele, cmaa de dantel i
ciucurii prini de umerii vestonului.
Angelica strnse n pumn mnua Honorinei.
i cut cu privirea fiii. i zri puin mai n spate,
ncremenii n ateptare, purtnd fiecare cte una din marile
flamuri brodate cu rou, albastru i auriu, ale cror jocuri de
culori fluturau n vnt.
Femeia nu tia ce reprezentau acele blazoane, trebuia
s-i ntrebe ntr-o bun zi... dac aveau s mai apuce o alt zi.
Toat lumea era aparent att de linitit, nct nici o dram
nu prea posibil.
i acum ce o s se ntmple? l ntreb n oapt pe.
Macollet.
Ei, deocamdat ne privim,. Ne msurm! Ne cntrim
puterile! Nu se ateptau s-l gseasc n via pe Outtalke. i
pe urm, bieii se tem de palisade i de terenurile descoperite.
In plus, gsindu- pe albi afar, adunai ca s-i ntmpine, nu
mai pricep nimic. Se ntreab ce trebuie s fac. Fc precum
190 ANNE i SERGE GOLON _____________
pisica atunci cnd vrea s sperie oarecele. Dar nu se tie cine e
pisica i cine oarecele! Nu se tie nimic. Atenie! O s mai
scoat un strigt de lupt. Nu micai... Nu trebuie s le dezyluii
c v e team...
Tnguirea neomeneasc urc din toate acele gtlejuri
rguite; din toate gurile deschise.
Doamna Jonas i Elvire se strnser lng Angelica, care
liniti copiii, spunndu-le c nfricotorul ipt se datora faptului
c toi indienii strigaser odat.
Micuii i ascunser feele n fusta sa.
De data aceasta albii reacionar. Se auzir dou explozii
violente, una dinspre mal, nu departe de locul n care se gseau
cle mai avansate grupuri de irochezi, cealalt de pe falez, din
spatele fortului.
Enorme buci de stnc nir n aer, prvlindu-se cu
un bubuit amplificat de ecouri. n vnt de panic i cuprinse pe
irochezi, care se agitau nspimntai.
Mai mult se retrseser, ascunzndu-se n plcurile de
slcii; alii srir grbii napoi n canoe. Cei mai curajoi
ncercau s se regrupeze, potrivindu-i sgei n strunele
arcurilor.
Exploziile succesive i derutaser ns, aa c nu tiau
ncotro s inteasc.
. Ce-i asta? ntreb Outtak plind.
Fraii ti m-au salutat cu un strigt, rspunse Peyrac.
Iat rspunsul meu. Ai uitat c sunt Brbatul Tunetului?...
Adug ironic:
De ce te temi, Outtalk? De ce se tem ai ti? Nu sunt
dect nite bolovani care cad.
eful mohawk l privi int:
Ce doreti de la rbine?
S discut cu tine i cu ai ti preul sngelui.
Ce pre ar putea avea sngele cpeteniilor noastre?
Dac discutm, vei afla.
Outtak se ntoarse cu faa ctre rzboinicii si i ncepu
s-i fac cu ou i cu oet. Glasul su slbit nu reuea ns s se
fac auzit. Perrot interveni i, cu minile plnie la gur, le strig
njurturile zdravene ale conductorului lor.
- Cinilor, acali ce suntei! ntoarcei-v! Artai-v la
fa! Nu sunt dect nite bolovani care cad. S ias n fa
cpeteniile. O s discutm preul sngelui...
ANGELICA I LUMEA NOU 191
ncet-ncet rzboinicii se mai linitir i prur decii
s accepte nelegerea ce avea s hotrasc preul sngelui.
Era dej a-un ctig.
Ritualul tradiional promitea dumanilor s trateze sub
masca prieteniei i s opun impulsivitii indiene argumente,
propuneri, ca ntr-un soi de trg.
Cpeteniile naintaser, cu Tahoutaguete n frunte, hidos,
ncruntat, cu faa mncat de gurile vrsatului. Dar n spatele
lor urcaser i ceilali, ca o maree, acoperind colina cu trupurile
lor ngrmdite, vri unii n alii. Se aezaser jos. n cldura
soarelui, duhoarea acelor trupuri goale plutea n valuri struitoare
iar suie de ochi negri, privind enigmatic, nchideau ntr-un soi
de cerc magic fortul Katarunlc.
Sunt foarte ovitori, observ Macollet. Cu att mai
ru! S ne aezm i noi, doamnelor. Stm bine aici. Dac Perrot
mi face semn nseamn c se stric treaba i c nu mai e nici o
speran.' Atunci o s trebuiasc s ne adpostim repejor i d-
i cu petarde!
Sunt muli, remarc Angelica...
A! Nu mai muli de o sut. Pe deasupra sunt prost
narmai i obosii. Asta se vede lesne. Sunt grupuri care i-au
dat ntlnire aici, dup campaniile lor de rzboi. Cu tot arsenalul
nostru am putea s le venim uor de hac.
Soul meu dorete ca lucrurile s se aranjeze fr
vrsare de snge.
L i de ce nu? n ara asta, doamn, att ct nu eti mort,
nu poi s spui c situaia e disperat, chit c acuii nu trebuie s
uitm c le-au fost ucii patru' mari efi. Dar poi s ncerci
ntotdeauna.
Btrnul i flutur mna n direcia unui irochez aezat
nu departe de el, cruia i strig ceva, ridicndu-i puin boneta
de ln roie.
I-am spus c nu merit osteneala s vin pn aici ca
s m scalpeze, c asta s-a ntmplat mai demult. Ha, ha, ha!
Avei curajul s mai rdei! suspin doamna Jonas
privindu-1 cu admiraie.
E o obinuin. Trebuie s rzi mereu, chiar legat de
stlpul torturii.
ntre tim p, Outtake, cei doi canadieni i contele se
aezaser n faa celorlalte cpetenii irocheze. Oamenii lui
Peyrac se adunaser n spatele efului lor, aparent calmi, afind
chiar o nepsare care nu putea s o prseasc, ns,- pe
192 ANNE i SERGE GOLON_______________ __
Angelica. Privindu-i pe furi, femeia i ddea seama c toi
rmneau n stare de alert, avnd fiecare misiuni bine stabilite.
Atenia nu le slbea nici mcar o clip. Cteodat, unii dintre ei
intrau sau ieeau din fort. Tot ceea ce se petrecu n acea zi
dovedea ordinea, disciplina perfect. Curajoasa contes nelese
c toi oamenii din trupa lui Peyrac, dintre care unii i piuser
altdat neinteresani, chiar de prisos, fuseser n realitate alei
pe sprncean. Daca aveau scprile i cusururile lor, n faa
p rim ejdiei se artau ncercai i vicleni precum erpii,
ascultndu-i orbete conductorul, de un curaj nebunesc.
Contele de Peyrac ncepu prin a le reaminti rzboinicilor
irochezi nelegerile ncheiate cu Swanissit, nainte ca acesta s
fi fost rpus mielete. Perrot, ca de obicei, i tlmcea vorbele.
De unde se afla, Angelica observa fr greutate expresia
feelor, auzea izbucnirile vocilor, explicaiile n francez pe care
apoi Perrot le traducea irochezilor, sau interminabilele cuvntri
pe care canadianul i le traducea contelui fr a scpa vteun
cuvnt, chiar dac era vorba de un potop de njurturi la adresa
cpeteniei albilor.
Peyrac se ridic solemn, cu vemintele sale strlucitoare,
privindu-i struitor. Prestana i nc ceva, ce in ea de
magnetismul personal, i se mpletea cu elocvena.
Le aminti propunerile fcute celor Cinci Seminii i faptul
c Swanissit tiuse s le preuiasc. Atunci, n acea sear,
mpreun cu btrna i neleapt cpetenie care mi bine de
douzeci de ani i condusese fraii pe calea rzboiului, czuser
de acord asupra pcii - colierele de wampum o dovedeau -
pace care i priveau pe toi albii din slujba lui Peyrac i pe aliaii
lor, ntr-un cuvnt pe toi cei care se considerau sub stindardul
su ori n nelegere cu el.
Un gest de recunoatere trebuia s le permit trecerea fr
probleme printre seminiile irocheze, chit c erau francezi,
englezi, spanioli sau olandezi.
n schimb Joffrey de Peyrac i ai si se angajaser s nu
ridice niciodat annele mpotriva irochezilor, chiar dac le-ar
fi cerut-o compatrioii lor francezi din Quebec sau abenachizii
ori algonquinii cu care semnaser un tratat de pace.
Adugase i prom isiunea, cerut n mod special de
btrnul conductor,, s nu fac schimburi comerciale cu triburile
Lungii Case pltindu-le cu apa-de-foc i s nu-i ndemne la
trguri cu blnuri de castor, pentru c altfel fiii si aveau s uite
de orice vntori i de munca cmpului.
ANGELICA I LUMEA NOU 193
Ca un printe, pn la ultima suflare, btrnul seneca
ncercase s-i fereasc fraii de dou mari tentaii care riscau
s le aduc un sfrit fulgertor, prin-degenerare i foamete:
apa-de-fo.c i comerul cu blnuri. Asta deoarece, mpini de
albii mercantili s vneze castorul i numai castorul, irochezii
i prseau vntoarea i plantaiile, iar n iernile aspre ori prea
lungi triburile piereau, neputnd s-i adune din timp destule
provizii. A treia tentaie, de fapt cea mai puternic pentru
seminia irochez, era rzboiul. Swanissit i dezvluise acest
lucru iui Peyrac. Btrnul ef cutase s o ndeprteze de ai si
i pe aceasta, obligndu-i s triasc n pace cu un alb mcar:
Brbatul Tunetului i tribul lui.
n sprijinul acestor promisiuni, dar i pentru a le reaminti
celor care ar fi tentai s le uite n anii ce aveau s vin, contele
se angajase s druiasc anual fiecruia dintre cei cinci efi ai
celor Cinci Seminii o puc cu cremene, cu eav lung, alturi
de dou butoiae cu praf de puc i dou butoiae cu alice,
cinci nvoade de pescuit din fir englezesc zece pturi din postav
purpuriu, tot englezesc, i cinci veste roii ori albastre, la alegere,
dou sute cincizeci de cuite, tot attea securi, cinci fierstraie
pentru dobort copaci, cinci butoiae de salpetru, praful fermecat
care face s creasc porumbul, plus cteva cazane de diferite
mrimi, din cea mai bun font Iron Mills din Massachusetts.
Asemenea nelegere, att de avantajoas pentru naia
irochez, trebuia oare nclcat nainte chiar de a fi pus n
aplicare? Nu ar fi fost o prostie?
Tahoutaguete striga ceva, iar Nicolas Perrot repet dup
el:
Tu, albule, tu eti cel care a nclcat tratativele, chiar
nainte dea a ncepe s fie respectate. Darurile nu le-am vzut,
n schimb moartea trdtoare i atacul mielesc, da. Rzboiul
dintre tine i noi tu l-ai nceput, abia ce ne hotrsem s-l ocolim.
Peyrac nu pru tulburat. Prin Perrot i rspunse lui
Tahoutaguete c se nela. Darurile primite de Swanissit i de
celelalte cpetenii erau acolo, neatinse; aveau s le vad ndat.
Mai nti, ns, l rug pe.Outtake s le povesteasc frailor si
cum se ntmplase totul i cum i gsiser sfritul cpeteniile
irocheze.
Fr nici o plcere, mohawkul i depn povestea.
Perrot, Maupertuis i toi albii care tiau limba irochez
i urm reau atent istorisirea. De dou ori l obligaser s
recunoasc faptul c vzuse cu ochii lui cum oamenii lui Peyrac
194 ANNE i SERGE GOLON__________________
fuseser lovii de ctre atacatorii care le doriser moartea i
cum baronul de Maudreuil cu patsuikeii lui ptrunser prin
nelciune n fort. i c, pe urm, fem eia alb, soia lui
Tekonderoga, l salvase din minile lui Piksarett, care dorea
s-l ucid.
Peyrac i ddu prul de pe frunte, artndu-le rana ce
sngera nc, s aminti c era opera unei mciuci abenakize.
Era o epuizant confruntare a vorbelor. Chiar mai mult
dect o confruntare, o lupt pe care o purta ajutat de tlmacii
si, dar care i apsa doar lui umerii. Pentru slbaticii din faa
sa, afacerea era de mult ncheiat. El trebuia s moar. Dar,
vzndu-i rnile, preau totui s ovie.
Se fcuse foarte cald. Discuiile durau de ore ntregi. Din
cnd n cnd, cte unul cobora s bea ap sau s se rcoreasc
n undele fluviului. Angelica i aminti c pregtise, pentru orice
eventualitate, tartine cu felii de unc, punndu-le n bagaj . Le
ddu copiilor pentru a le mai potoli nerbdarea.
Toi erau att de obosii, nct ncetaser s mai fie
nelinitii. Deodat, ns, febra i cuprinse iari. Spaniolii se
trseser imperceptibil ctre armele pregtite de lupt.
Focul rzboiului i al rzbunrii este greu de stins dintr-o
inim irochez. Puteai ghici c, venii pentru a ucide, slbaticii
nu acceptau s le fie luat plcerea, cci pentru ei e o voluptate
de nenchipuit s rzbuni nsutit moartea'unui frate, cu att mai
mult a unei cpetenii iubite i venerate. Roii de necaz la gndul
c nu pot s-i potoleasc setea de snge, ncepu s se agite i
s vocifereze.
Un tnr rzboinic, mai nerbdtor dect ceilali, se
apropie de Florimond i, ridicndu-i pletele bogate deasupra
capului, fcu un gest cu. cuitul, mimnd luarea scalpului.
Angelica de-abia i reinu un ipt.
Florimond, cu acelai snge rece ca i tatl su, nici nu
clipi. Indianul se ndeprt, renunnd Ia idea de a-.l speria.
Femeia admir curajul fiului su cel mare. Profilul lui prea o
efigie pe cerul de azur i se gndi emoionat c era biatul lui
Joffrey de Peyrac. Odinioar, sub cerul nstelat al Acvitaniei,
brbatul o luase n brae i-i mplinise rostul de femeie; azi,
sngele lui alerga prin trupul acestui tnr. Se gndi, emoionat:
fiul nostru!
Pentru Florimond nu se temea cu adevrat, ns gsea c
cellalt fiu, Cantor, era nc prea tnr pentru asemenea ncercri,
chiar dac acum sttea eapn i solemn, cu stindardul n mn.
ANGELICA I LUMEA NOU 195
Sudoarea lui i curgea pe chipul rotund. Femeia ar fi dorit ca
biatul s vin s se aeze lng ea, ca ceilali copii, dar n acelai
timp nu iar fi iertat niciodat dac ar fi plecat de lng tatl su.
i fcea griji i pentru rnitul ei, Outtake. Cum de putea
s poarte un om att de slbit o asemenea discuie nsufleit i
important?
Nu-i mai purtai de grij, o sftui Elloi Macollet, cruia
i dezvelise temerea ei. Cunosc prea bine soiul sta de fiare i,
din moment ce nu-i d rnd s rsufle cu vorbria, o s-o scoat
la cap fr probleme.
Na-i putea s-i ducei nite ap? l rag Angelica. Nu
ne-ar prinde bine s moar acum, n plin sfat.
Canadianul se nvoi i se duse cu o tigv plin cu ap la
cpetenia scpat din m celul abenakiz. G estul atent i
respectuos pru s fie pe placul irochezului. .
Zarva ncetase. Indienii cntreau poveste atacului, iar
imaginaia lor vie esea toate peripeiile. Puneau din cnd n
cnd cte o ntrebare, apoi se cufundau iari n meditaie.
Joffrey de Peyrac se ridic i ncepu o lung cuvntare.
Se ntrerupea adesea pentru a-i da rgazul lui Nicolas Perrot, i
el n picioare, s-i tlmceasc solemn cuvintele pe care trebuia
s le aud i cei mai ndeprtai indieni.
Acum ascultai-m cu toii. tiu c ritualul sacra nu v
d voie s v atingei de hran nainte de a v rzbuna morii.
I-ai atacat pe patsuikei, pe malul cellalt al fluviului, i-ai
omort sau pe cei scpai cu via i-ai risipit. Ai putea astfel,,
s considerai c datoria voastr fa de cpeteniile ucise a fost
ndeplinit din tot sufletul. Cu toate acestea, socotindu-m legat
de Swanissit prin pactul ncheiat, chiar i dincolo de moarte, eu
v voi privi ca pa nite prieteni. Dup cum vedei, v primesc
fr s m tem, nedorind s-l jicnesc pe Swanissit i fr s-i
iau fiii drept dumani nainte ca ei s-mi fi dat semne de ostilitate.
Aa c am pregtit primirea cuvenit unor rzboinici prieteni.
Iat, n a'ceste trei grmezi ce v-am pregtit. Mai nti, hrana.
N u v vei atinge de ea att timp ct sufletele voastre nu se vor
liniti i nu v vei simi cu onoarea mpcat. Abia atunci v
vei potoli foamea. Sunt cinci banie de porumb, patra de carne
de elan, dou cu came de urs, ca i dovlecei i tnirodenii pentru
a da gust fierturii voastre. Asta ca s v ntrii trupurile de
rzboinici obosii de o lung campanie, gata s cedai slbiciunii
furiei oarbe, n loc s v gndii la viitorul naiei voastre.
196 ANNE i SERGE GOLON__________________
Unul dintre indieni se ridic- i ncepu s protesteze
argos, ns cei din jur l reduser la tcere. Se simea c erau
curioi s afle ce daruri se gseau n a doua grmad.
Sunt securi i cuite englezeti, ea s v aprai, dou
butoiae cu praf de puc i dou cu gloane, trei muschete cu
fitil i o puc cu cremene.
i lui Swanissit i-ai druit o puc... i se strig din
mulime. >
Nu i-o va lua nimeni.'O va duce cu el n mormnt ca
poat s doboare mai uor vnatul din ara Marilor Vntori,
n a treia grmad sunt lucruri pe care putei s le folosii chiar
acum. Nu le refuzai dispreuitori, rzboinici ale celor Cinci
Seminii. E tutun de Virginia i nu e nici o dezonoare s fumai
nainte de a decide pacea sau rzboiul, cci tutunul v va face
s luai o decizie neleapt.
Outtake i Tahoutaguete se sfatuir, apoi acceptar.
Pentru irochezi tentaia era prea mare. Din cnd n cnd i
rzbea ameeala leinului.
Nicolas Perrot, Maupertuis i Pierre - Joseph, metisul, Ie
mprir legturile de tutun uscat i cteva pipe, pe care indienii
urma s i le treac din mn n mn.
V las singuri cteva clipe, le spuse btrnul Macollet
femeilor. Trebuie s m duc s schimb vreo dou vorbe cu
aduntura asta. S-ar zice c nu mai miroase aa a scandal.
Trebuie s profitm.
Se duse i se aez printre irochezi, i aprinse pipa de la
'unul din ei i ncepu s sporoviasc linitit cu ei. *
Maupertuis i metisul huron, fiul su, coborr pn la
mal salutndu-i zgom otos pe cunoscui, iar A ngelica se
cutremur de curajul lor vzndu-i singuri i nenarmai printre
slbaticii ostili.
Irochezii fumau cu poft. Fuioare de fum des i albstrui
le neau printre buze. Se lsau n voia magiei binefctoare a
tutunului, iar sufletele li se liniteau. Durerea i furia li se
cufundau pentru scurt timp ntr-o plcut somnolen.
Se scurse astfel o or, netulburat dect de strigtele
dropiilor i ale gtelor slbatice de pe malul fluviului.
Angelica simi o mn lsndu-i-se pe umr. Era Macollet.,
Se ntorsese i-i arta soarele, care ncepuse s coboare spre
orizont.
Femeia privi spre nsoitorul su. l auzise tuind de dou
ori. Vorbea de ore ntregi. Probabil c-1 durea gtul.
ANGELICA I LUMEA NOU 197
A r fr vrut din tot sufletul s fie lng, el, s-l nconjoare
cu devotamentul ui pasionat.
Brbatul lupta de ore ntregi, ncerca s-i apere oamenii,
s-i scoat de mn la liman. Cnd avea oare s obin victoria?
Cnd, Doamne?...
Tahoutagute se ridica brusc i rosti nite vorbe pe un ton
violent. -
Iat ce declar Tahoutaguete n numele celor Cinci
Seminii, tlmci Perrot.
Brbat al Tunetului, crezi c prin daruri vei face s nvie
iubitele noastre cpetenii? Cci noi am primit daruri i mncare,
dar ei nu s-au ales dect cu o moarte ruinoas.
U n uria talaz izbise parc rndurile slbaticilor. ns
Joffrey de Peyrac le nfrunt iar mnia. Pru c-i adun forele
i vorbi, nsufleit de o ardoare care i se transmise i lui Perrot.
Vocea canadianului se nla ferm, ca i cea a contelui.
Aici v nelai, rzboinici irochezi! Cpeteniile voastre
nu s-au ales doar cu o moarte ruinoas. Aflai c, de cnd Valea
Sfnt a primit la snul ei seminiile irocheze, nici una dintre
cpeteniile voastre nu a fost cobort n mormnt cu atta
bogie, daruri i onoruri aa cum au avut aceti patru efi mori
aici... V gndii n minile voastre: Au murit departe de
aezrile lor i nu putem nici mcar s le nvelim trupurile cu
mantii i blnuri, nu putem s le dm nici cazane, nici arme
pentru ara Marilor Vntori. Ei bine, privii!...
Fcu un gest solemn. Spaniolii narmai, care sttuser
strni deoparte n faa fortului i la stnga, se duser i
dezvluir ceea ce contele dorise S ascund pn atunci
mulimii irocheze..
Clipa cea mare sosise. Lng tulpina marelui arar rou
Swanissit, Onasatgan, Anhisera i Ganatuha erau aezai, cu
picioarele ncruciate sub ei, cu armele n mini, cu capul drept
i cu ochii nchii. Superbe panauri din pene de egret le
ascundeau mieletile rni de pe craniile scalpate, iar o mn
iscusit le mpodobise pielea rece i palid a chipurilor mpietrite
cu tatuaje de srbtoare, n care predominau ocrul i crmiziul.
Era opera, celor dou cluze canadiene, care se aplecaser
asupra feelor irochezilor amintindu-i de tot ceea ce aflaser
ele pe cnd triser n mijlocul indienilor. De fapt nici nu mai
puteai spune prea bine ce era indian i ce european n sufletul
celor doi canadieni, Maupertuis i Perrot.
198 ANNE i SERGE GOLON__________________
Degetul cel mare al lui Maupertuis conturase pios cu ocru
pomeii lui Swanissit, n timp ce Nicolas Perrot trasase o lung
linie galben pe obrazul lui Anhisera, semn ce simboliza prima
ran de tnr rzboinic a indianului.
i mbrcaser n somptuoase mantii de blnuri sau de
tof esut cu fire strlucitoare, adus de conte n bagajele sale.
n spatele lor, nfipseser n pmnt rui cu care le sprijiniser
trupurile i gturile epene, ca s stea drept n faa tribului lor.
ruii fuseser mpodobii cu panglici i pene care fluturau n
vnt.
La vederea lor, un geam t surd i prelung strbtu
mulimea irochez. Departe de valea lor, pe pmnt duman,
i priveau efii mori i i gseau mbrcai i onorai mai bine
dect ar fi putut s o fac ei, fiii lor, cinstind o moarte de
rzboinic.
Se ridicar i pornir nspre ei.
Vorbete-le, fcu Peyrac punnd o mn grea ntr-un
gest poruncitor pe umrul lui Perrot. Vorbete-le repede!...
Spune-le orice. Arat-le darurile morilor!
Imediat, cu vocea lui cunoscut dar ferm, pe care indienii
cunoscnd-o, o ascultau, canadianul ncepu s laude marfa
asemeni unui autentic negustor.
Le reinu atenia indienilor, le-o ndeprt de la oribila
realitate pe care o aveau n faa ochilor, cu efii lor mori. Le
nbuea durerea cu o iscusin nemaipomenit. Le art cele
patru arcuri cu sgeile lor colorate, ncrustate cu scoici, n tolbe
de piele brodate cu mii de perle, mantiile sacojii, iragurile de
tutun, blnurile de hermin cusute una de alta, blnurile de urs
alb, de lynx i de lup, care urma s fie puse n groap, sub
cadavre. Le nfi baniele de porumb i de orez, de untur i
de carne, cte una pentru fiecare cpetenie, ca s poat s
mnnce pe lungul drum spre Paradisul Marilor Vntori. Le
explic semnificai celor patru obiecte ciudate, nemaivzute de
indieni, un fel de flori galbene de iasc i care serveau la
tergerea lacrimilor. De fapt acele obiecte umflate i uoare,
numite burei, aveau nsuirea de a absorbi apa.
Le fcu o demonstraie ntr-o tigv.
Aa cum apa dispare dintr-o dat, supt de burete, aa
i lacrimile lor de ruine i disperare vor fi absorbite, le spuse.
Le dezvlui mesajul celor coliere minunate, n timp ce
lacrimile irochezilor iroiau pe feele lor spne. Bureii mbibai
treceau din mn n mn, tergnd tatuajele de lupt de pe obraji.
ANGELICA I LUMEA NOU 199
P entru europeni era un spectacol uluitor, acela al
slbaticilor ce hohoteau i-i tergeau ochii cu bureii, un
spectacol grotesc, mictor i tragic, ce te fcea s rzi i s
plngi n acelai timp. Perrot le art i celebrul irag abenakiz
al fidelitii, vechi i venerabil - o comoar nepreuit ce
reprezenta un rsrit de soare, albastru pe fond alb, i o
procesiune de peti i de cini de m are1 ce-i ddeau minile
(sau nottoarele, dup cum gsea fiecare), dou dintre cele mai
inimoase coliere ale comorii lui Tekonderoga, coliere pe care
Swanissit putea s le nfieze n faa Marelui Spirit ca pe o
compensaie a trdrii abenakize creia i czuse victim.
n sfrit, riscnd i m ai m ult, le prezent superbul
vemnt pe care l purta Swanissit, marele ntemeietor al Ligii
irocheze, hrzit celui care avea s-i desvreasc fapta,
ferindu-i pe irochezi de nencetatele rzboaie i conducndu-i
n pace, atunci cnd aveau s se ocupe doar de vntoare i de
holdele lor.
Rzboinicii se duser s vad i s cerceteze darurile
morilor. -
Se nghesuiau, nfierbntai. A junser periculos de
aproape de albi. Iar dac cel mai muli dovedeau o sincer
admiraie, la alii se putea vedea o pornire lacom. Aruncau
priviri nspre fort i ncepuser s sporoviasc ntre ei.
Angelica i ddu seama de schimbarea petrecut. Venise
clipa hotrtoare. Acum se decidea dac partida avea s fie
pierdut sau ctigat.
Observ c grupul lui Peyrac, n grija cruia se aflau
flamurile, aflat n spate, ncepea s se ndeprteze pe nesimite,
afundndu-se n umbr.
Ceilali, ascuni tot n umbr, duceau caii spre pdure, iar
Yann Le Couennec veni la Angelica s-i strecoare n oapt c
trebuia s se ndeprteze cu celelalte femei i cu copiii i s
coboare ctre malul fluviului, fr s fie zrii de indieni.
Spaniolii acopereau tcuta retragere. i ncrcaser armele
i le puseser n poziie de tragere fr s se fi auzit ceva.
O las n grija voastr pe Honorine. Cobori cu Yann,
le spuse tnra contes prietenilor ei hughenoi. Vin i eu
imediat. , '
Nici n ruptul capului nu s-ar fi dezlipit de acolo atta
tim p ct nu avea s-i vad brbatul la adpost de orice
primejdie.
1 - cini de mare - foci - (n. tr.)
200 ANNE i SERGE GOLON__________________
Remarc faptul c irochezii se retrgeau ncet ntr-o parte,
de unde puteau s vad mai bine intrarea n fort.
ncepea s-i nvluie pcla albstruie a serii, dar nspre
apus o gean de lumin sngerie arunc nc luciri armii.
Femeia se apropie de grupul format din Peyrac, Perrot,
M aupertuis, fiul lui, Eloi M acollet i civa oam eni din
Gouldsboro, ca M alaprade sau maltezul Jisnrico Enzi, care
alctuiau garda contelui.
Outtake era n mijlocul lor, n picioare, sprijinit de umrul
lui Pierre-Joseph Maupertuis, dar europenii fuseser nconjurai
de irochCzii care se ncumetau s vin i s priveasc fortul mai
de-aproape.
Angelica nu se uita la Peyrac, ci la Outtake. l privea att
de intens, nct ncet, ca hipnotizat, mohawkul ntoarse capul.
Ochii si fici i stini ntlnir privirea tinerei femei albe.
i-am lsat viaa atunci, la izvor, i striga acea privire,
te-am salvat, rnit fiind, din minile lui Piksarett, care voia s
te scalpeze... Acum salveaz-1, salveaz-1! Tu eti singurul care
poate s fac acest lucru, te implor, salveaz-1!
Era n acelai timp un ordin i o rugminte. Expresii de
neptruns se perindau pe chipul galben al indianului.
Un grup de rzboinici se apropie de Peyrac. i vorbir pe
un ton neruinat.
Unde e apa-de-foc, licoarea preioas a albilor? Vedem
c le-ai refuzat-o cpeteniilor noastre...
Cel care se pretindea purttorul de cuvnt al grupului
rnjea, dezvelindu-i dinii i-i legna lene mciuca n mna
brun.
Apa-de-foc i romul sunt nuntru, n fort, rspunse
contele. Sunt puse la un loc, omagiu Marelui Spirit. Nu sunt
pentru voi.
Cellalt scoase o exclamaie ironic i arunc o vorb pe
un ton ntrtat i triumftor.
Nicolas Perrot i reinu o grimas, dar tlmci cu o v.oce
neschimbat: ~
Declar: o s ne ducem s le lum chiar noi, fr s-i
cerem voie, Tekonderoga, aliat al trdtorilor care ne-au ucis
cpeteniile.
A uzind declaraia ce dezvluia relele in ten ii ale
indianului, Peyrac fcu un pas nspre el, aproape c-1 atinse
i-l privi dur n ochi.
ANGELICA I LUMEA NOU 201
Cine eti tu de ndrzneti s rvneti la omagiul oferit
Marelui Spirit?
Indianul fcu un salt napoi i ridic tomahawkul. Peyrac
se feri cu o micare rapid- de lovitura ce-i uier pe deasupra
capului i, redresndu-se, l lovi pe irochez n tmpl, cu patul
pistolului.
Cltinndu-se, indianul se ddu napoi i se prbui ntre
ai si, lovit de moarte.
iptul Angelici se pierdu n rum oarea puternic a
irochezilor.
Se auzi ns un alt strigt, dominnd tumultul. Era strigtul
lui Outtake.
Cu braul ridicat, se ndrept spre Peyrac, aprndu-1 cu
trupul su. Se fcu din nou o tcere apstoare. Indienii coborr
din nou armele. Outtake fcu semn unui tnr rzboinic s-l
sprijine. Apoi se ntoarse spre Peyrac i-i i vorbi n francez,
cu un glas sczut:
Nu-i vreau moartea, Tekonderoga. Spiritul dreptii
cere s-i lasviaa, cci e adevrat c, dac rzbunarea e una
din legile rasei noastre, cea a recunotinei e mai presus. A fi
un trdtor dac a uita c soia ta, Kawa, Steaua Neclintit,
mi-a salvat de dou ori viaa.. .da, de dou o ri.. .Vor primi ns
rzboinicii mei s te lase n via i s se retrag frjlupt? Nu
pot s i promit! Totui voi ncerca s-i conving... m i vei da
dreptate dac nu voi reui...
ntotdeauna n momentele disperate i trec prin minte
gnduri stranii i rzlee. .Angelica avea s-i aminteasc mai
trziu c ceea ce frapase n acel moment era faptul c mohawkul,
asemeni multor canadieni, cluze ori nobili pe care i ntlnise
n adolescen, vorbea o francez destul de ngrijit nimic
mai surprinztor dect un asemenea* limbaj ales pe buzele sale
barbare.
Inimile noastre nu iart aa de repede jicnirile, relu
el. Cerandu-le s te crue, autoritatea mi va fi pus la grea
ncercare, iar numele meu, ptat. Nu putem s uitm prea uor.
Nu v cer s uitai, spuse Peyrac.
Angelica simea cum o prsesc puterile. Acum i ddea
seama c nici mcar intervenia lui Outtake nu-i mai putea salva.
N u mai avea dect un singur gnd: s se repead n fort, s
nchid odat porile n urma lor i s pun mna pe muschete.
Era prea mult, nu mai suporta s-l vad astfel expus pe Joffrey,
riscnd s-i piard viaa n orice clip...
202 ANNE i SERGE GOLON__________________
Dar contele nu prea prea grbit s plece de acolo, nici
emoionat sau obosit.
Nu vreau s uitai, repet el mai tare. i doresc s fac
n aa fel nct s v amintii mereu de cele petrecute la Katamnk.
V ntrebai toi: dac i crum pe albi, cine va terge ruinea
pe care renumele irochezilor- a suferit-o n aceste locuri?. V
rspund: Eu... Perrot, traduce-le, te rog... Credei c orice
discuie s-a ncheiat. Nu-i adevrat! Naie irochez, nc n-ai
vzut i n-ai auzit nimic! De-abia acum v voi spune eu ce am
de spus. Ascultai-mbine! Vreau ca vorbele mele, ca i faptele,
s ptrund precum sgeile n inimile voastre, cci abia atunci
vei putea s uitai amrciunea i s v simii sufletele linitite
i mpcate. N ue adevrat, fraii mei, ca sufletul omului i
sufletul indianului ascund n ele triri diferite. Cci, la fel ca i
voi, privind acest post, Katarunlc, inima mi se umple de scrb.
Ca i voi, nu m pot mpca s nu gndesc c n aceste locuri
s-a petrecut cea mai la crim, cea mai mieleasc trdare pe
care am vzut-o n viaa mea, deja lung!... ca i voi, cred c
locurile trdrii poart n ele pentru totdeauna o pat de neters
i c vederea lor e o venic aducere-aminte, chiar dac mintea
omeneasc, gndul omului drept, dorete s o tearg... Or, cei
care vor veni aici vreodat, se vor ntreba mereu: Aici a fost
scalpat Sw anissit, sub acoperiul gazdei sale, omul alb
Tekonderoga, Brbatul Tunetului? Nu! Nu! N-a suporta aa
ceva, strig Peyrac cu o violen i o furie care i impresionpe
toi i care - Angelica simea - nu erau de loc prefcute. Mai
curnd s se tearg totul!...
Dup acel strigt pe conte l nec o tuse puternic.
Nicolas Perrot i repet pe ndelete cuvintele, cu un soi de
exaltare: mai curnd s se tearg totul!... S se tearg totul...
iar n noapte se simea cum toate privirile erau aintite asupra
celor dou siluete nalte; ce^ a cluzei i cea contelui, n
vemntul su sngeriu, de culoarea uraganului dezlnuit i
pustiitor, dou fantasme pe care asfinitul le poleia cu luciri
ireale.
tiu, relu contele. Unii dintre voi i zic: n acest
fort se gsesc nite mrfuri frumoase!. Doresc s-i potoleasc
n acelai timp lcomia i setea de rzbunare! Aceti acali s
nceteze a mai bombni i a da trcoale! S plece cu coada ntre
picioare! Cci v spun, tot ce se gsete n fort aparine de acum
nainte zeitilor strbunilor votri. D oar aa putem s le
mpcm! Vo, voi v-ai primit deja darurile. i atunci cnd va
fi s le luai n spinare v vei da seama c nu sunt nite fleacuri.
ANGELICA I LUMEA NOU 203
Dar de ceea ce se gsete n post nu avei dreptul s v atingei,
la fel cum eu nu am dreptul s nu m mai folosesc de nimic.
Sunt ofrandele pe care le-am nchinat divinitilor cpeteniilor
voastre moarte, ca rscumprare a trdrii creia i-au czut
victime. Ascultai-m bine i amintii-v de aceste cuvinte! n
fort se gsesc alimente pentru mai multe luni, poate chiar pentru
ani: came de cerb, de elan i de urs; pete uscat i srat cu sare
de mare; zece butoaie cu ulei de floarea soarelui, de balen i
de cine de mare; zahr de arar i zahr adus din insule
ndeprtate; rom i vinuri de care beau doar albii i cpeteniile
indiene; douzeci de saci cu fain de gru i mlai; dou sute
de legturi de tutun de Virginia; o sut de iruri de tutun mexican;
cincizeci de baloturi cu esturi din bumbac olandez; zece
baloturi cu mtsuri din China i din tot Orientul; vestoane de
ln i de bumbac egiptean, covoare, puti, gloane i praf de
puc; cincisprezece capcane pentru lupi, uri, vulpi i ri;
fierrie: ace i foarfeci...; blnuri,.. Nimic nu v aparine i
nu-mi aparine nici mie. Toate sunt ale efilor votri ucii. Voi
spunei: Nu s-au ales dect cu ruinea unei mori mieleti.
Dar iat! Totul e al lor, n afara butoiaelor cu apa-de-foc i vin,
pe care tiu c Swanissit nu le-ar fi dorit i pe care i le ofer
Marelui Spirit, singurul care poate s nlture fora lor malefic.
Iar acum, ndeprtai-v! Outtake, poruncete-le rzboinicilor
ti s se retrag pn la malul fluviului, ca s se fereasc. Altfel,
ar putea s fie ucii sau rnii. Voi dezlnui tunetele!
O tcere uluit se aternu dup ultim ele cuvinte ale
contelui. Apoi, ncet, masa compact a slbaticilor ncepu s se
retrag spre fluviu.
O curiozitate avid se mpletea cu teama lor superstiioas.
Unde vroia s ajung acel alb cu darul lui de a vorbi iscusit?
Dac neleseser bine, le spusese c o s-i rzbune mai bine
dect cu armele. Cum oare?...
Peyrac ddu cteva ordine oamenilor aflai lng el. Apoi,
zrind-o pe Angelica, o apuc de dup mijloc i o lu cu el.
Vino repede! Nu trebuie s rmnem aici. Maupeituis,
vezi, te rog, dac toi ai notri sunt adpostii bine acolo jos, pe
mal, i dac n-a mai rmas cineva n fort!
ntunericul nopii nvluia ncet malul, pe care se adunar
toi, europeni i irochezi. Angelica simi cuip Peyrac o strnse
puternic n brae, apoi i ddu dramul pentru a lua calm dintr;o
pung de piele pe care o purta la centur, un amnar cu iasc. n
jurai lor indienii se mbulzeau ca nite copii la circ. Toi vroiau
s-l vad pe conte i s afle ce meterea.
204 ANNE i SERGE GOLON__________________
Tnra femeie se uit dup Honorine i dup familia Jonas,
apoi dup cei doi'fii. Nu-i descoperii, ns Maupertuis veni
i-i spuse c toat lumea era acolo, adunat lng un plc de
copaci. Spaniolii narmai i pzeau.
Yann Le Couennec cobora povrniul desfurnd un fitil
de cnep.
Profitnd de ntuneric, civa oameni de-ai lui Peyrac
urcar napoi spre fort i-i depuser n grab pe cei patru efi
irochezi n mormntul deja spat, le ngrmdir alturi darurile
i astupar groapa cu lopeile.
Cum term inar treaba se auzi iptul rguit al unei
trmbie. Se ndeprtar de mormnt i coborrn fug pn la
plcul de arbuti unde erau adunai copiii i femeile.
Semnalul trmbiei >
se auzi a doua oar.
Atunci Peyrac lu amnarul, scpr o scnteie i aprinse
iasca, apoi se aplec i ddu foc fitilului de cnep pe care
. bretonul l desfurase pn la picioarele sale.
Flacra izbucni, grbit i vie, se ndrept repede spre
vrful pantei, strecurndu-se printre buturugi, ierburi i bolovani,
asemeni unui arpe lunecos i auriu. Ajunse la poarta fortului,
dup care cei de jos n-o mai zrir.
Apoi, brusc, o grandioas explozie lumin cerul ntunecat.
Postul ncepu s ard imediat cu flcri enorme-, aat de
vnt. Lemnul cldirilor i al palisadei fusese stropit din timp cu
ulei i rom, apoi presrat cu praf de salpetru. Se aprinse foarte
repede i ardea cu furie.
n atm osfera uscat a sfritului de toam n totul se
transform ntr-un incendiu mistuitor i plin de vuiet. Privitorii
nmrmurii se retrgeau nspre ap, simind rsuflarea arztoare
a prjolului.
Ieite brusc din ntuneric, luminate de reflexele vlvtilor
roiatice, toate chipurile care priveau uluitorul spectacol
dezvluiau n acelai timp admiraie i groaz, consternare i
bucurie, adic acel amestec de stri complexe inspirate omului
de ctre m anifestrile forelor dezlnuite ale naturii, n
splendoarea i puterea lor nestpnit.
D up o lung tcere se nl o voce din m ulim ea
copleit, ce abia m ai ndrznea s respire. Era glasul lui
Tahoutaguete, care ntreba ceva.
Vrea s tie dac aveai blnuri de castor nuntru,
- tlmci Outtake. .
________________ANGELICA I LUMEA NOU____________ 205
Da! Da! Erau, strig OConnell, irlandezul, smulgndu-i
prul. Treizeci de grmezi! Erau adunate n pod! Valorau pe
puin zece mii de livre fiecare! Ah, domnule de Peyrac, dac
mi-ai fi spus ce avei de gnd s facei, dac a fi tiut!...
Castorii m ei!... Iubiii mei castori!...
Era att de disperat i de comic n nenorocirea lui, nct
irochezii izbucnir n rs.
n sfrit, iat un alb cruia i sngera inima! Un alb ca
toi ceilali... Un adevrat specimen al acestei rase de negustori.
Cunoteau prea bine genul...
Dar pielea asta? l ntreb Peyrac ciupindu-1 de obrajii
umflai, care-i tremurau de necaz. Pe asta la ct o socoteti?
Zece mii? Douzeci de mii de livre? i scalpul care i-a fost
lsat, continua el apucndu-1 de uviele rocate pe bietul
negustor de ocazie, asta ct face? Treizeci de mii?
Rzboinicii rdeau de se prpdeau. Se ineau de pntece,
m im nd expresiile disperate ale irlandezului i artnd cu
degetul. Teribilele hohote de rs parc erau ecoul vuietului
flcrilor.
Oare rzi i tu cu noi, Swanissit? Strig deodat
Outtake, privind spre culmea nvluit de prjol, rzi alturi de
lupttorii ti? Eti mulumit de bogiile i darurile primite?
Deodat, ca un straniu rspuns la ntrebarea irochezului,
o jerb orbitoare, alb- albastr, ni din haloul nvpiat i
sforitor al flcrilor i se nl foarte sus pe cerul negru, apoi
czu, dup cteva explozii, ntr-o ploaie argintie.
De-abia izbucniser ipetele de surpriz i de groaz, c
un alt arpe lung i rou se desfur pe cer, de sparse ntr-o
constelaie detele, care la rndul lor explodar n coarne rubinii.
ncet-ncet, himerele purpurii se desfacur, curgnd lichefiate
pe valul ntunecat al morii, asemeni unor uvoaie de snge.
Indienii czuser n genunchi. A lii, retrgndu-se,
nimeriser n apa rece a fluviului.
Jerbele i drele luminoase nu ncetau s uiere n toate
direciile, ntr-un lan de bubuituri ce acopereau pn i
trosniturile cu care se mistuiau ultimii buteni ai fostelor cldiri.
Era un spectacol fantastic, o abunden de verde, albastru, rou
i auriu, cznd pe pmnt n lumini eflorescente, erpuiri,
cupole, dre ncruciate ce se urmreau pe fundalul ntunecat
trasn d stran ii desene, contururi de anim ale fabuloase,
estompndu-se n clipa cnd erau gata de salt...
206 ANNE i SERGE GOLON__________________
ntr-un moment de acalmie Angelica auzi ipetele de
bucurie ale copiilor. Toi oamenii se bucurau, toi erau uimii.
Frica dispruse. La fel i ura i ndoiala...
-Iar Florimond, artificierul de ocazie care se ocupase de
pregtirea frunzelor, considera ca pe un omagiu adus iscusinei
sale. Tnra femeie l auzi ntrebnd-o:
Ei, ce zici de talentele m ele?...' Mi-a prins bine la
Versailles!
Puin a lipsit ca pn i cpitanul Alvarez, alturi de
soldai, sa uite pentru o clip severul consemn ce le ordona s
stea cu degetul pe trgaci, gata oricnd de lupt.
Dar nu mai aveau de ce s se team. Crunii irochezi, cu
privirile aintite pe cer i cu capetele lsate pe spate, erau
fermecai ca nite copii. Inimile li se umpluser de ncntare.
Beia acelor fantasme i fcea, ca i visul, s uite realitatea,
m otivele pentru care se gseau acolo, pe m alul fluviului
Kennebec.
O imens omid de smarald cdea unduind spre ei. Un
fluture de foc i lua zborul n tenebre, o minge enorm i
incandescent se sprgea ntr-o ploaie de foc...
Cnd ultimele artificii i mprtiar pe cerul nopii
pulberile lor colorate, postul Katarunk dispruse. Zidurile 1 se
prvliser n jerbe de scntei, iar locul pe care se ridicase pn
atunci nu mai era dect o imens ran luminoas ce stingea
ncet.

15

n acel moment rsri luna. Era trziu, spre miezul nopii.


Razele de lun i lucirile fantomatice ale prjolului aproape
stins luminau straniu locul. Europenii ateptau. n jocul de lumini
i umbre, rzboinicii, goi pn la bru, se deteptau dintr-un vis
incredibil.
Murmurul fluviului se auzea nefiresc de tare n linitea
nopii.
O uttake i re v e n i cu greu. P rin p le o a p e le abia
ntredeschise i atinti privirea asupra perechii din faa lui. i
vedea cu totul altfel. Un brbat i o femeie spriji.nii unul de
cellalt, ateptnd de la el verdictul de via sau de noarte.
Inima i se umplu de elanul incantaiilor poetice i arztoare
ce-1 nvluiau att de des. I se adres brbatului care-1 subjugase,
fr s fie auzit de nimeni.
________________ANGELICA I LUMEA NOU____________ 207
Tu eti acel Strmo, prevestit de Pasre, care trebuie
se ntoarc ncarnat ntr-un brbat cu pielea alb?... Nu tiu...
nc nu tiu cine eti cu adevrat... Dar niciodat nu voi uita ce
am vzut aici, la Katarunk... Nu voi uita niciodat... Vorbete...
fcu el cu voce tare nspre Perrot, repet-le rzboinicilor mei
ceea ce-i voi spune. Nu tiu cine eti, Tekonderoga, dar niciodat
nu voi uita ce am vzut la Katarunk.
Nicoloas Perrot repet cuvintele mohawkului, iar lupttorii
rspunser printr-un prelung strigt ieit din toate piepturile, al
crui ecou strui n valea cufundat n noapte.
N u vom uita niciodat...
Am vzut c nu eti un francez ca ceilali. Tekonderoga,
relu Outtak n francez, cu o voce mai ferm i mai clar.
V d c nu eti un francez ca aceia din Qubec i nici un supus
de-al regelui lor. Eti ntr-adevr singur i nu vorbeti dect n
numele tu. Chiar nu-i pas de acele blnuri pierdute n focul
nghiit de flcri?
Ba da, ns mai mult dect de castori mi pas de
pierderea instrumentelor ce m-ar fi ajutat s descopr secretele
naturii, s vd lucrurile ascunse. nainte da acest sacrificiu
puteam s vorbesc cu stelele. Dar acum, Swanissit i celelalte
cpetenii m oarte vor fi cei care se vor folosi de aceste
instrumente i vor afla secretul stelelor.
S fie fericii! murmur irochezul.
Ct despre voi, ceilali, tii unde se afl mormntul
lor: n faa fortului, lng petecul de pmnt ars i plin'de cenu.
Nimeni nu va mai construi nimic pe aceste locuri, iar voi vei
putea s venii aici fr ruine i fr durere ca s le splai
osemintele cu pioas aducere-aminte.
Tu ce vei face, Tekonderoga? Nu mai avei nimic n
afara cailor i a vemintelor de pe voi. Pdurea v nconjoar,
iar gerul iernii se apropie.
Asta nu prea conteaz, cci mi-am salvat onoarea i
am pltit preul sngelui.
Vei cobor spre ocean?
Nu, anul e pe sfrite iar o asemenea cltorie ar fi
prea primejdioas. M voi duce n muni s m ntlnesc cu
patru oameni de-ai mei care au acolo o caban. Pot s le spun
c pstrezi aliana u noi?
Da, poi. Cnd Sfatul M amelor i Btrnilor o s-mi
mprteasc hotrrea, i voi trimite un colier de porelan.
Tekonderoga, crezi c ntr-adevr i vei putea birui toi
dumanii?
208 ANNE i SERGE GOLON________________ _
Soarta unei btlii e n minile Marelui Spirit. Totui
sunt hotrt s lupt i s ctig.
Curajul, iscusina i priceperea ta sunt mari i-i prevd
victoria. Cu toate astea, ia seama, Tekonderoga, deoarece ai
muli dumani, iar pe cel mai teribil dintre ei muschetele tale
nu-1 pot dobor. Vorbesc de Etskon-Honsi, Sutana Neagr, frate,
i reprezint zeul i regele. E de nenfrnt. De multe ori am
ncercat s-l ucidem, dar a scpat mereu, cci nu poate s moar,
nelegi? i vrea s te nlture din calea sa; te va urmri fr
ncetare, cci tu eti exact opusul firii lui. Tu faci parte din lumea
asta pmnteasc, n timp ce el triete n mijlocul spiritelor
invizibile; nu poate suporta nici mcar mirosul pm ntului...
M tem pentru t-ine acum, cnd eti prietenul meu. tiu c-i
dorete moartea. Am tiut-o i am vzut-o de fiecare dat cnd
mi-au aprut n vis ochii lui albatri i strlucitori. Tremuram
atunci, eu, mare rzboinic, Cci de nimic nu m tem mai mult
dect de acei ochi. Cnd m privea aa - pe cnd eram printre
francezi - sim eam c m pierdeam cu firea... Fii atent,
Tekonderoga, repet el apsat, i vegheaz bine. Tu, cruia nu
i-a mai rmas aproape nimic, ai o comoar pe care vor dori s
i-o smulg, zise indianul artnd nspre Angelica. Ura lui
Etskon-Honsi se ndreapt deja asupra EI. Vor s v despart,
cu toat puterea pe care o ai asupra trsnetului. Poi, oare, s te
aperi de forele lui? E foarte puternic, ti asta, i nu poate fi
ucis.
Outtake prea dintr-odat foarte nelinitit de soarta
contelui.
Poate chiar n acea clip Angelica se simi pentru prima
oar cuprins de dragoste pentru indieni.
Dincolo de fric, de repulsia pe care le-o inspirau uneori
acele fiine slbatice, femeia descoperea n suflet ceva ce inea
de dorina apropierii de semeni, i privea acum ca pe nite frai
sau, mai curnd, ca pe nite copii.
i vedea goi, naivi, dezarmai, cu nite amrte de sgei
n faa ucigtoarelor muschete. Forei mistice a iezuiilor le
opuneau doar magia lor grosolan.
Simea pentru el mil amestecat cu respect.
Vocea frmntat a irochezului, care dup attea cuvinte
pline de ur le ddea acum sfaturi, i dezvluia dintr-odat latura
omeneasc a acelor naii cmde.
Cu firea schim btoare i plin de pasiunea fiinelor
primitive, iat-i c i fceau din tot sufletul griji pentru cei pe
ANGELICA I LUMEA NOU 209
care doar cu cteva ore nainte vroiau s-i mcelreasc. Fiindc
de acum nainte albii erau prietenii lor, se gndeau la destinul
acelora cu o groaz mai mare dect cea inspirat de propria
soart.
, Joffrey de Petrac se apropie de Outtalcei i vorbi:
Vreau s-i spun un lucru pe care sunt sigur c-1 vei
nelege. nsuirile mele speciale nu se tem nici de vrjile
pieilor-roii, nici de cele ale albilor. Or, Etskon-Honsi rmne,
cu toate puterile sale, un alb. Ca i m ine...
E adevrat, constat mohawkul, dintr-o dat linitit.
Tu eti alb, tu poi s-l ghiceti, n timp ce noi ne mi pierdem
capul uneori. Bun, neleg. Vei putea s-i mpiedici planurile, la
fel cum ai tiut s ne schimbi i nou gndurile ce-i doreau
moartea. E bine aa! Fii tare, Tekonderoga. i noi avem nevoie
de puterea ta. Iar acum du-te unde crezi tu .c a mai bine. Ct de
departe vei ajunge, tu i ai ti, dac vei ntlni vreun rzboinic
al celor Cinci Seminii, acela o s cnte pentru voi imnul pcii.
Am spus! Adio!

16

Vntul spulbera cenua fostului fort. Totul era nvluit n


linite i ntuneric.
Joffrey de Peyrac se plimba agale de-a lungul malului.
Era singur i din cnd n cnd se oprea s-i arunce privirea,
gnditor, spre vrful povrniului, acolo unde cu cteva ore n
urm se nlase nc postul Katarunk.
Puin mai departe, Angelica i ghicea silueta, o vedea
apropiindu-se, apoi relundu-i plimbarea gnditoare.
i ea fusese irezistibil atras de locul de unde avea s
porneasc iar la drum.
Copiii tocmai adormiser n jurul focului, n grota unde
contele pusese n ajun s fie transportate pturile i cteva
alimente. Adormiser i cel mai muli dintre aduli, aflai la
captul puterilor. Tnra femeie ieise afar. Fcuse civa pai
n noapte. Pentru prima oar n aventura lor nu-i mai era fric.
Duhurile.rele preau s-i fi luat zborul. Vntul tragediei din
acea zi le mprtiase i le dusese departe.
De acum pdurea nu mai era ostil. Sunetele cptau o
alt semnificaie. Nu erau dect ecoul unei lumi vii, renscnd
sub coaja copacilor, o nevzut lume vegetal ce se ocupa de
210 ANNE i SERGE GOLON
iarn, ocupat cu nevoile ei, cntnd ultimele refrene. Nimic
altceva. Doar ecoul viu, ultimul parfum al muchiului, ultimele
nuci ngropate de veverie i, undeva foarte departe, dincolo de
rpe i albii de torente, c un com melancolic, chemarea unui
elan. , ,
Angelica ncetase s mai simt frica. Prin gestul su,
Joffrey de Peyrac o eliberase de povara spaimei.
Fusese un gest nebunesc, dar singurul care-i putea slava.
S ard Katarunkul. Idea i venise contelui cnd strigase: Casa
mea ejitat de o crim pe care n-am cum s-o ispesc...
i dduse seama ce avea de fcut i se linitise.
Acum rul nu mai venea de la inutul acela pustiu i
slbatic al Americii. Iar drama care se petrecuse fusese ispit
i acceptat de ceruri.
Angelica simise mai nti o senzaie nelmurit, apoi
trise o brusc revelaie. Se plimba cu inima uoar pe sub
poalele copacilor, cci tia c ritualurile sacre fuseser
ndeplinite, ceea ce-i linitea sufletul de bun cretin.
Sacrificiul mplinit nu le salvase doar vieile, ci i fericirea.
Ii reveneau n minte cuvintele pe care le murmurase de attea
ori la slujba de la mnstire: Hanc igitur oblationem...
Iat ofranda pe care i-o nchinm, Doamne, noi, robii
ti, i cu noi ntreaga noastr familie. Accept-o, Doamne, n
marea ta bunvoin. n marea ta pace, hotrte-ne acum
soarta...
Pmntul Americii nu avea s le mai fie ostil. Sacrificiul
fcut de Joffrey de Peyrac ajunsese n inima bnuitoare a acelor
meleaguri. Irochezii nu aveau s-l uite niciodat. Dar, dincolo
de asta, angelica se gndea Ia crunta srcie n care se gseau
acum amndoi, iar n inim i se nla ruga curat: n marea ta
pace, hotrte-ne acum soarta...
Totul arsese! Ce le rmsese? Da, aveau o comoar
minunat i secret: dragostea. Hrzindu-i pe unul celuilalt,
soarta asta i dorise, s-i fac s cunoasc preul acelei iubiri i
marea ei putere. Era o dragoste curat a unui brbat pentru o
femeie i a unei femei pentru un brbat, dou vpi mpletite
ntr-una singur, arznd ntr-o singurtate arid, n pustiul
ngheat, dou inimj nvpiate n noaptea lumii, n negura
nceputurilor.
Iar acum privea de departe umbra lui Joffrey de Peyrac
plimbndu-se pe mal, cufundat n gnduri.
n aer struia nc mirosul prjolului, n ciuda frigului, i
_______________ ANGELICA I LUMEA NOU 211
cel al mulimii adunate acolo de attea ore. n rest, totul era att
de calm , nct A n gelica se sim ea n v lu it de o stare
binefctoare.
Privea de la distan silueta brbatului solitar care se oprea
i-i ridica ochii nspre vrful povrniului, unde cnd i cnd
vntul nsufleea cte o lucire roiatic.
Se ndrept ctre el, fr grab, sigur c avea s-l gseasc
n noapte. Cnd ajunse la civa pai de el, se opri iar.
Brbatul o zri, siluet feminin, conturat n pcla
albastr i cu lucirea palid a chipului. Dup ce o privi cteva
clipe, se duse la ea. Minile lui atinser umerii Angelici. Femeia
se apropie de el, simindu-i cldura trupului. i puse palmele
pe pieptul lui, apoi se lipi de el. Brbatul o strnse n brae i o
acoperi cu faldurile pelerinei sale. Se trezir nlnuii, fr nici
o alt dorin n afara pornirii animalice de a fi aproape, asemeni
fiarelor ce dorm strns lipite, pentru a-i simi cldura i prezena.
Joffrey de Peyrac simea c ar fi trebuit s vorbeasc. ns
n-o fcu. Ce-ar fi putut s spun, gndi el, ceva care s nu fie
ngrozitor de banal? i-e fric? M ieri c am dat foc acelei
case pe care o priveai deja ca pe propriul cmin? i c te-am
condamnat astfel la noi i noi greuti i primejdii?
Acelea erau lucruri banale pe care ar fi putut s i le spun
unei femei oarecare. Dar pe ea, pe ea care tremura la piejptul
lui, ar fi jignit-o dac iar fi vorbit astfel. Ea era departe de a fi o
femeie oarecare. Era departe i de tot ceea ce-i imaginase el
despre ea.
i lipi buzele de gura ei att de fraged, de parc ar fi
vrut dintr-odat s se asigure de acea realitate cald i dulce.
Era acolo, n braele lui, i i era soie.
i era fusese gata s-i vorbeasc, s-i dezvluie prea-plinul
sufletului: Ct de mult te-am admirat azi, dragostea mea! Prin
ndrzneala ta ne-ai salvat pe toi! Ai fost extraordinar..
Dar cuvintele erau prea srace fa de bogia gndurilor.
Ea dorea s-i mrturiseasc ceea ce tocmai descoperise, adic
faptul c sacrificiul fusese ndeplinit, c zeii erau mulumii...
Nu suntem dect noi doi pe lume, dragostea mea, doar noi doi,
sraci ui singuri... Sunt fericit...
Dar el o tia la fel de bine ca i ea. Tceau amndoi. Se
nlnuiau din ce n ce mai strns, tcui, arznd de plcere.
Din cnd n cnd femeia i lsa capul pe spate pentru ai
surprinde brbatului lucirea tainic din ochi. Parc erau dou
stele ce-o vegheau din nalt. Ghicea c el i surdea.
212 ANNE i SERGE GOLON

17
Ceva mai la nord de Katarunk exist un loc unde ape
linitite alctuiesc un imens deert argintiu. Pduri moarte, cu
rdcinile necate, deseneaz pe cerul limpede candelabre
ascuite, albe ca nite descrnate. Nori de nari mpclesc
malurile. Pmntul e mictor i nesigur.
E regiunea lacului Mgantic.
Cnd soldaii francezi ajunser acolo, la cteva zile dup
ce prsiser Katarunkul, toamna le apru mai naintat dect
pe cellalt versant al muntelui. n aerul ngheat pe care l respirau
i n aspra dezolare a peisajului simeau deja mirosul Canadei.
Soldaii, huronii i algonquinii czur de acord c de aici ncolo
erau acas. Lsnd iar brcile la ap, trecnd lacul, urmau s
ntlneasc familiarul ru al Cazanului, care avea s-i coboare
iar probleme pn la Saint-Laurent. Gurile sale de vrsare sunt
chiar n faa Qubecului.
Pe ultimele leghe ale drumului de ntoarcere aveau s
treac printre satele cu ferme masive, de piatr, ridicate chiar
pe malul apei, n timp ce de pe costie, ocupai cu vreun seceri
trziu al grului ori de culesul merelor, ranii or s-i fluture
cciulile, salutnd ntoarcerea expediiei militare. Dup aceea,
la cotul, apei, o s apar clopotnia alb i ascuit din Lvis i
imediat or s se trezeasc lng Qubec.
Atunci au s-i ridice ochii s salute semeul ora, nlat
pe stnca sa, n timp ce el o s le rspund cu toate clopotele.
Gata cu pustietile, cu slbaticii, cu terciul fr gust i
cu carnea de cine fiart. Aveau s-i atepte buturile aduse de
corbii, calvados, rom i rachiu de drojdie, pinea de gru i
untul, jamboanele pe varz, brnza, vinul rou, fripturile de bou
i mai ales simpaticele fete pe care le ntlneti la Janine
Gonfarel, prin partea deocheat a oraului... ;
La Mgantic strlucea soarele, orbitor pe cerul pal, apele
sclipeau i ele cu reflexe metalice, copacii mori i nconjurau,
iar rsuflarea iernii le ddea trcoale.
Canoele din scoar alunecau repede pe oglinda lacului..
Oamenii cutau ateni n monotonul arhipelag gura prin care s
ias n rul cazanului, cci trebuia s fii de-al locului pentru a o
dibui lesne printre nenumratele insulie i meandrele nesfrite
ale canalelor.
ANGELICA I LUMEA NOU 213
C o n tele de L om enie r m se se pe m al p e n tru a
supraveghea mbarcarea trupelor sale. Faliere, LAubigniere cu
nepotul sau i o parte din indieni erau deja departe. Soseau i
ceilali, crnd brcile pe cap, pe poteca ce-i scosese la ap.
n faa colonelului apra brusc un indian care depise n
fug tot convoiul. Lomenie - Chambord l recunoscu. Era
slujitorul panis al lui Nicoloas Perrot. Indianul rosti ceva n
graiul su. Nimeni nu-i nelegea, limba deoarece fcea parte
dintr-un trib de departe, de dincolo de Mrile Dulci, o mic
populaie mprtiat i disprut: panisii. Mai ru era c nici el
nu nelegea vreunul din dialectele care se vorbeau n trapa
colonelului. Atunci se nvoi s foloseasc slabele sala cunotine
de francez.
Ajutat de Pont - Briand, colonelul i descifr mesajul.
efii irochezi au fost scalpai, la Katarank, da Maudreuil i de
patsuikei. Trapele irocheze se ndreapt spre fort pentru a cere
rzbunare. Contele de Peyrac i grupul lui o s fie masacrai.
S mergem! S mergem imediat acolo! strig Pont -
Briand. S ne ntoarcem! N u sunt destui pentru a face fa acelor
hoarde....
Lomenie nu spuse nimic, dar ddu imediat ordin celor
care se aflau lng ei s se ntoarc din drum. O bun parte din
huroni i abenakizi czur de acord s-l nsoeasc, la fel i o
jumtate dintre soldai. Gseai ntotdeauna voluntari cnd era
vorba s-i sfie pe irochezi.
Cteva zile mai trziu, cnd se apropiaser de Kennebec,
sperau s aud mpucturi, semn c fortul rezist nc. Dar
linitea nvluia totul. Regiunea prea moart. Lomenie i fcea
griji i pentru soarta printelui d Orgeval. Ct despre Pont -
Briand, acela era ncruntat i ros de o chinuitoare frmntare.
nainte de a ajunge la cotitura care trebuia s-i scoat pe
plaja din faa foitului, cei doi oprir flotila i ordonar trapei s
trag brcile pe mal, printre slcii. Fiecare i pregti armele n
cea mai mare tcere. Lomenie i Pont - Briand se chinuir s
escaladeze stncile pentru a observa mai nti mprejurimile,
fr s fie zrii. Dei aerul era limpede, simeau un miros rece
de fum. Dup ce ajunser n vrf, aruncar o privire i neleser.
Fortul Katarank nu mai exista.
n locul pe care se ridicae pn atunci se zrea un petec
de pmnt nnegrit de cenu i presrat cu cioturi arse.
'Jos curgeau apele de un.albastru crud, aproape ntunecat,
ale fluviului, adormit n matca tivit de ruginiul oetarilor,
scoruilor i cireilor slbatici.
214 ANNE i SERGE GOLON__________________
Prin mprejurimi nu se gsea nici ipenie de om.
Pont - Briand scoase o exclamaie surd i se ddu de
mai multe ori cu fruntea de trunchiul unui copac.
A murit, strig el, a murit!... Cum s mai am curajul
de a tri? Vedei, nu era o tim ... N u era dect o femeie!... O
femeie frumoas i lipsit de aprare... O femeie ncnttoare!...
Oh! Doamne, pentru ce s mai triesc acum ?...
Taci. Vezi c o iei razna, l potoli Lomnie scuturndu-1
de umr.
ns deodat nchise i el ochii; o negur amar i ndoliat
i nvlui chipul. Revedea cu ochii minii cavalerul cu masca
neagr pe care l ntlnise prima oar n faa postului, printre
blazoanele sale. Lng el se afla att de frumoasa lui soie.
Durerea i un regret amarnic i cutremurar inima. Apoi judecata
i se limpezi. i ddu seama c mna printelui d Orgival
aranjase totul. Poate c, de fapt, n spatele acelui preot nu se
afla Dumnezeu, pentru care i vrsase totui sngele pn
atunci!- Cnd el, Lomnie, venise din Qubec cu trupa sa, n
urm cu o lun, cuvintele pe care i le spusese iezuitul sunaser
foarte dur:
Izgonii-1 cu orice pre! La nevoie, suprimai-1! situaia
o s fie astfel mai limpede!
Cucerit de strini, colonelul se abtuse de la acel ordin.
Dar cerul hotrse pn a urm n locul lui.
Misiune ndeplinit! gndi Lomnie.
Tristeea l coplei. Rmase nc mult timp intuit locului,
ca i Pont - Briand. Nu se putea dezlipi din vecintatea a cee'a
ce fusese odat fortul Katarunk. Apoi ddu trupei ordinul de a
se ntoarce spre nord.
. Dup ce francezii se ndeprtar, din pdure apru
panisul. Cobor pn la malul fluviului.
Pletele pegre i fluturau n vnt. M ergea prudent,
aplecndu-se din cnd n cnd, parc desluind nite urme. Dup
ce strbtu plaja pn la micu debarcader, urc pn la terasa
calcinat, ddu in ocol fostului fort, apoi cobor iar pe malul
apei.
Pe pmnt citea povestea unei uluitoare aventuri.
Ridic n sfrit capul, pru c adulmec vntul, dup
care pomi hotrt spre nord, spre inima munilor.
ANGELICA I LUMEA NOU 215

WAPASSOU

1
V ijelia fcea prpd. Lapovia biciuia chipurile i
ngreuna pelerinele. Caravana nainta pe sub poalele grele de
ap ale copacilor, trindu-i paii nclii de noroi. Cei care
crau pe cap cele dou ambarcaiuni cu care urcaser pe fluviu
i pe ruri, erau cel puin ferii de ploaie. Dar altfel se poticneau
de crengile joase ale hiurilor i trebuia ca doi oameni narmai
cu toporiti s le deschid drumul.
A ngelica ridic privirea i zri prin lucirea verde-
albstruie a pdurii cteva cderi de ap, maiestuoase ca nite
coloane albe, adevrai stlpi de hotar. Bubuitoarele cascade
sunt santinelele pdurii am ericane. nesc peste tot i
avertizeaz: Nu vei trece!
Preau cele mai nalte i cele mai teribile dintre toate
cascadele ntlnite pn atunci. Picurnd de pe frunziurile ude,
o neateptat avers scld chipul femeii nfiorate.
Era ud pn la piele.
Apa ptrundea peste tot, capa din postav gros, att de
rezistent totui, era ud leoarc i nu o mai apra pe Honorine,
cuibrit n braele mamei sale, sub pelerin.
Toi se opreau n faa cascadei i ridicau spre buza falezei
stncoase privirile descurajate i cenuii.
Joffrey de Peyrac ajunse lng ei, ducndu-i armsarul
negru de M u. i trimise oamenii la adpostul ndoielnic de sub
o teras stncoas. Artndu-le cderile de ap, le spuse:
Sus, dincolo de.ele, e Wapassou.
i dac nu gsim pe nimeni acolo? strig unul dintre
oameni ca s acopere vuietul apei. Poate c au trecut deja
216_______________ANNE i SERGE GOLON_________________ _
francezii ori iroclrezii. Dac-i aa, atunci camarazii notri sunt
mori, iar cabana a ars.
Nu, l liniti Peyrac, Wapassou e prea retras. Ca s dai
de el, trebuie s vii tiind precis locul, iar asta nu o tie nc
nimeni. v ,
D a poate c-s mori i patru ai dumneavoastr,
insist Clovis. O Connell a zis c nu i-a mai vzut de dou luni.
Nu, nu sunt mori, repet Peyrac.
De ce suntei aa de sigur?
Pentru c soarta nu poate s ne fac una ca asta.
contele o lu pe micua Honorine din braele Angelici, i
sftui pe toi s nu nainteze dect cu cea mai 'mare pruden i
ncepu s urce ncet panta abrupt i alunecoas ce mrginea
uvoiul nspumat al cascadei.
Civa oameni fuseser pui s mne i s supravegheze
cei doi cai care le mai rmseser. Angelica ar fi dorit s se
ocupe ea de iap, dar nu se mai simea n stare; i ajungea chinul
de a-i pstra propriul echilibru. Poalele joase ale frunziului
dansau ntr-un vrtej ameitor, lovind-o peste fa i orbind-o.
Cel mai mic pas greit putea s aduc cu sine moartea.
Tnra femeie privi n ju r s vad dac restul femeilor
sau copiii aveau nevoie de ajutor. Buctarul Octave Malaprade
o sprijinea pe. Elvire. Aproape c o ducea n spate. Domnul
Jonas, calm, cu piciorul i privirea sigure - chiar dac faa sa
lat i asudat era mai curnd cea a unui triton abia ieit din
valuri - o mpingea de la spate, o sprijinea i o prindea cnd era
nevoie pe biata doamn Jonas, care abia i mai trgea rsuflarea.
Florimond i Cantor i crau n spate pe cei doi puti ai
Elvirei. Cei doi tineri urcau ncet, ncovoiai de greutate, cu
pletele ude czute pe ochi.
Era un tablou halucinant, un tablou al disperrii.
Caravana prsise de trei zile m prejurim ile fortului
distrus. Curajoii pionieri nu luaser cu ei dect doi cai.
Maupertuis i fiul su, Pierre - Joseph, cei crora le fuseser
n credinai ceilali cai, se n d rep taser spre sud, ctre
Gouldsboro.
Fiecare dintre cei care se hotrser s rmn alturi de
Peyrac n drumul lui ctre inima inutului, nu uitau c Wapassou
era un post doar cu numele. Contele nu le ascunsese, nainte de
a se aventura la drum, c era un adpost amrt i grosolan, fr
mprejmuire de aprare, un fel de vizuin unde cei patru mineri
pe care i lsase acolo n urm cu un an probabil c nu
ANGELICA I LUMEA NOU 217
amenajaser nimic special. n principiu, trebuia ca cei patru s
ierneze la Katarunlc. Peyrac spera totui c aveau timp s
aranjeze locuina naintea marilor geruri ale iernii.
n prima zi de cltorie, dou brci urcaser pe fluviu cu
o parte din bagaje i cu copiii, pe care toat acea agitaie i
nveselea i i odihnea. Ceilai oameni urcaser pe mal, urmnd
cursul^ apei.
n cea de-a doua zi se ndeprtaser de Kennebec, al crui
curs ncepea s fie agitat i ntrerupt mereu de repeziuri.
Apucnd-o piezi spre est, urmaser firul unui mic ru albastru,
linitit, ce prea s curg printr-un adevrat parc de ierburi, slcii
i ulmi. Nu ntlniser n cale nici o fiin vie. Din motive
necunoscute era un ru sacru.
Speraser s ajung la Wapassou a treia zi spre amiaz,
dar, dup o noapte n care un vnt violent scuturase zdravn
adposturile din crengi, se dezlnuise furtuna, cu ploaie rece i
lapovi.
Wapassou, Lacul de Argint, pzit de rul sacru i de
duhurile metalelor preioase, i apra slbatic mprejurimile.
Angelica se poticni i czu n genunchi. Se mpiedicase
de o rdcin. Crezu c nu avea s mai gseasc fora de a se
ridica, pentru c urma s se caere pn sus n patru labe.
Fcu un efort pentru a reui s priveasc n sus. Scoase
un suspin de uurare. n sfrit, sumbra vgun ncepea s se
lumineze, iar deasupra se strlucirea palid a unui cer strbtut
de scame de nori.
Joffrey de Peyrac ajunsese pe buza rpei i privea cum
urcau ceilali. Angelica l zri, iar n braele lui o vzu pe
Honorine. Copilul ei. Nici n cele mai ndrznee vise nu-i
nchipuise aa ceva. Oh, dragostea mea, n visele mele te
vedeam doar pe tine.... Ne arunci n furtun, tot mai departe,
mereu mai departe... eti precum Cain, fugind cu toi ai ti de
blestem ... i totui nu ai fcut nimic ru. De ce, atunci?... De
c e ? ...
Peyrac vzuse c femeia czuse. De sus, privirea lui i
ordon s se ridice cu ultim efort i s ajung lng el. Prin
deschiztura pelerinei, Angelica zri privirea Honorinei. Ochii
fetiei strluceau de bucurie. De la pieptul acelui tat, gsit n
sfrit la captul lumii, micua privea sumbra lume de care el o
apra i se simea fericit.
Joffrey de Peyrac nu se putea face auzit din cauza vuietului
vntului i al apei, dar fcu un semn din cap pentru a-i arta
218 ANNE i SERGE GOLON
ceva. Femeia zri undeva n stnga, pe cellalt mal al cascadei,
o construcie din scnduri, cu un soi de brae ca nite aripi mari
i negre.
La vederea acelei urm e de activitate om eneasc, n
sufletele tuturor renscur sperana i curajul.
Cu toate acestea, drumul lor presrat cu greuti nu se
sfrise. Acea moar nu era dect un post avansat.
Ceva mai departe, pdurea se rrea i privirea descoperea
o privelite mai ntins. Cltorii zrir ntinderea cenuie i
dezolant a unui mare lac, ciuruit de rpiala ploii i mrginit
de un lan rotund de muni. n vrfurile lor nnegrite ca de o
funingine umed, se destrmau norii gonii cu repeziciune de
vnt. Joffrey de Peyrac, innd-o n continuare pe Honorine-n
brae, i duse oamenii pe malul stng al lacului. Dup ce trecur
un pode de lemn, apucar pe o potec destul de btut dar pe
care ploaia o transformase ntr-o mocirl. Unii erau att de
obosii, nct alunecau i cdeau n noroiul vscos fr s le
pese. Un singur gnd reuea s-i fac s se ridice: cel al unui
adpost n care s ard un foc zdravn.
ns nici cnd ajunser la captul lacului nu zrir vreo
lumin. Strbtur un defileu ngust care unea primul lac cu
altul, mai mic, nconjurat de faleze abrupte. Maiul prpstios
se surpa sub pai. Trebuia s fie cu bgare de seam i s nu
calce pe buza povrniului. Strbtur apoi o alt trectoare
ngust i stncoas, dup care apru un al treilea lac, ceva mai
ntins. Malul din stnga, format din coline joase, era acoperit
cu smrcuri. Crarea care trecea prin ele era podit cu scnduri,
pentru a uura naintarea.
Dar nici la captul celui de-al treilea lac nu se zrea vreo
cldire.
Nefericiii cltori priveau n ju r fr s vad nici o
construcie. i totui, prin ploaie se simea un iz acru de fum.
Miroase a fum, strig micul Barthelemy cu o voce
tremurtoare. Miroase a fum!
Bieelului i clnneau dinii. Tremura att de tare, nct,
n febra descoperirii saie ar fi czut, dac Florimond nu l-ar fi
tinut zdravn. Pletele celor doi biei ai lui Peyrac, de obicei
bogate i ondulate, erau demne acum de oricare naiadele Greciei
antice. ns asta nu mai conta. Important era faptul c cei doj
tineri nfruntau greutile dramului cu brbie. Spuneau c
vzuser destule pn atunci. Asta nu era dect o ploicic!
La cererea tatlui su, cotrobi prin bagajul lui i scoase
o scoic mare, una dintre acele cochilii n care sufl marinarii
ANGELICA I LUMEA NOU 219
pentru a anuna prezena corbiei lor, atunci cnd e cea pe
mare.
Tnrul i umfl obrajii. Ecoul falezelor rsfrnse de mai
multe ori sunetul adnc, al cochiliei.
Puin, dup aceea, dinspre un promontoriu stncos ce
nainta n lac, plin de brazi i zade, vzur naintnd spre ei,
prin negura fumurie, o barc n care vslea o fiin nedesluit.
N u i se zrea dect chipul palid i ochii strlucitori, care i
examinau n tcere. Barca ajunse la mal.
Contele i vorbi vslaului n englez. Omul nu rspunse.
Era mut, crmaciul negurilor, cu plete albe i palid ca o fantom.
Femeile i copiii urcar imediat n barc. Se urc i Peyrac, cu
Honorine n brae.
Grupul ajunse pe un mal ierbos. n timp ce barca pornea
s-i aduc pe ceilali, cltorii urcar o pant lin ce-i ducea la
captul promontoriului. Mirosul de fum devenea din ce n ce
mai ptrunztor. Prea c izvorte din pmnt, amestecat cu
ceaa.
La picioarele lor se csc la un moment dat o gaur, n
care coborau nite trepte din buteni. Grupul se avnt n acea
veritabil vizuin. mpinse o u ...
Izbucni ca o explozie mirosul de grsime prjit, de tutun
i de rom tare, lumina lm pilor i a lumnrilor, cldura
nvluitoare i binefctoare a focului...
Profilat pe fundalul viu al focului vesel, un uria, surprins,
i privea intrnd. Era mbrcat n blnuri i piele. Prul srmos
era alb ca zpada. Cu un strigt, angelica recunoscu acel chip
negru, ieit din uitarea trecutului:
Kouassi-Ba!

2
Femeia tocmai l regsise pe Kouassi-Ba, bunul, devotatul,
iscusitul Kouassi-Ba, uriaul sclav care odinioar, mbrcat
solemn n satin brodat i narmat cu-sabie, i pzea ua, n palatul
din Toulouse. Contele de Peyrac l cumprase de la barbarii din
nordul Africii, pe cnd negrul era nc tnr, i-i mprtise
toate cunotinele sale. Kouassi-Ba nu-1 mai prsise niciodat,
nici chiar cnd stpnul su fusese condamnat la galere. i tot
mpreun evadaser, disprnd apoi n M editerana.. . 1

1 vezi A n g e lic a , m a r c h iz a n g e r ilo r - (n.a.)


220_______________ ANNE i SERGE GOLON__________________
Cum de nu se gndise mai devreme s-i ntrebe soul de
credinciosul servitor?... Asta se explica prin faptul c nc nu
ndrzneau s vorbeasc despre ceea ce se petrecuse dup
dramaticele clipe ale ntemnirii i despririi lor. Iat c
nvierile continuau!... , \ K
Uriaul negru nc nu o recunotea. Era uimit vznd-o
pe acea femeie ciufulit i ud pn la piele aruncndu-se asupra
lui i strngndu-i m inile mari i negre n palm ele sale
delicate i ngheate, repetnd ntr-una:
Kouassi-Ba! Oh! dragul meu Kouassi-Ba!
Picturile de ploaie de pe obraji semnau prea mult cu
lacrimile...
n faa acelor ochi limpezi, de neuitat, uriaului i se trezir
amintirile. Privi spre Peyrac. nelegnd c miracolul pentru care
se ruga plin de naivitate de atia ani se mplinise, izbucni
ntr-o bucurie nestvilit, care nu tia cum s se manifeste n
acel att de strmt spaiu, unde se ngrmdeau unul dup altul
noii sosii.
Pn la urm czu n genunchi, srutnd minile Angelici
i repetnd ca ntr-o invocaie:
Oh! Doamn! Oh! Doamn! Tu, tu, n sfrit printre
noi! Tu, fericirea stpnului!... Oh! acum pot s mor.
Patru mineri triau n acel bordei afumat. U n italian
grijuliu i serios, Luigi Porguani; un metis peruan, Quidoua, pe
jumtate spaniol, pe jumtate indian; englezul cel mut, Lymon
White, cruia puritanii din Boston i smulseser limba pe motiv
de blasfemie i Kouassi-Ba. Toi, chiar i italianul aveau o
calitate care i. fcea s adulmece de departe suflul i pulberea
de aur. De cum i vzu, Angelica avu aceeai impresie de
odinioar, cnd contele o duse s-i arate mina lui din Salsigne.
Erau fiine din alt soi,, aliaii forelor ascunse n mruntaiele
pmntului. Acum se nghesuiau s-i salute stpnul, care
tocmai intrase pe u. Stpnul lor, savantul din Toulouse. Cu
el, totul lua o semnificaie aparte.
Apoi bordeiul se umplu. Siluetele amrte i ude nu
ncetau s intre. Numai aveai loc s faci un pas. Se auzeau
clnnind dinii i suspinele de satisfacie ale celor care veneau
s-i ntind minile spre foc.
Odat risipit ocul revederii. Angelica prea cea mai
zorit. i dezbrc pe copii de vemintele leoarc de ploaie.
Ceva uscat, Kouassi-Ba, ceru ea. Pturi. Repede,
ajut-m s-i nvelesc pe m icui... Acoper-i bine!... f
ANGELICA I LUMEA NOU 221
Auzindu-i vocea, negrul era la fel de grbit ca odinioar.
Angelica privi .apoi n cazanul agat de pirostrii i vzu un soi
de fiertur ce ddea n clocot. Copiii, sturai repede i nclzii,
adormir imediat pe paturile de chingi. i nvelir bine, cu mai
multe blnuri.
Buctarul Malaprade o btu uor pe umr pe Angelica.
Doamn, aia mic nu se simte prea bine!...
Aia mic?
Da, acolo.
Femeia o zri pe Elvire, prbuit ntr-un col, prad unei
crize de nervi.
Nu mai pot! Nu mai pot!....
Angelica o apuc pe tnr de umeri i o zgli, apoi o
oblig s bea cteva nghiituri de grog fierbinte.
Vreau s mor! Vreau s mor! repeta Elvire. Nu mai
p o t... De ce n-am murit atunci pe corabie, odat cu brbatul
m eu?... V
Linitete-te, draga mea, ncerca Angelica s o calmeze
strngnd-o n brae. Hai, bea. Ai fost curajoas pe drum. Acum
am scpat. Aici e bine, e cald, avem un acoperi deasupra capului
i-l mai avem alturi i pe Kouassi-Ba. N u ti ct e de bun!
M alap rad e, d e sc a lro , treb u ie -i sco t h a in ele u d e ...
Gsete-mi nc o ptur...
Era o agitaie febril i ordonat. ncet-ncet vocile ridicau
-tonul i deveneau mai sigure. Dintr-un col ncepeau s se
mprtie aburii. Era o adevrat saun, dup moda indian, cu
pietre ncinse n foc i aruncate apoi ntr-un vas cu ap. Cei
patru mineri, plini de devotament, aduser toate hainele lor de
'schimb, ncinser focul, pregtir alte porii de sup, punnd n
ea ultimele lor buci de slnin.
Pn la urm se liniti i Elvire. Malaprade o ridic n
brae i o duse n pat, lng copii, unde adormi cu greu, n timp
ce b u ctaru l continua s-i o p teasc b ln d cu v in te de
mbrbtare. Angelica l observ.
E rndul tu, prietene.
Octave Malaprade nu avea o constituie prea robust.
Putea s se mbolnveasc n vemintele sale ude. Femeia i
turn alcool ntr-un pahar, dintr-o sticl ce trecea din mn n
mn, l oblig i pe el s-i scoat vestonul mbibat cu ap, ba
chiar l frecion, n ciuda protestelor sale confuze, asigurndu-se
n acelai timp c Florimond i Cantor i scoseser hainele ude
i reci. Agat n faa focului, mbrcmintea ud scotea aburii
222______________ ANNE i SERGE GOLON__________________
nclrile pline de noroi se ngrmdeau ntr-o parte, aruncate
ntr-un col. Urmau s se ocupe a doua zi de ele, deoarece locul
din faa vetrei era prea ngust pentru a ncerca S le usuce pe
toate atunci.
L um inate de opaiele cu grsim e de urs, trupurile
dezbrcate i tremurnd nc de frig se strngeau n faa singurei
vetre. ".
Nu prea am intrat n mrfurile peritru schimb, spuse
italianul Porguani. Ne-au rmas pturile i romul.
Vom avea nevoie de ele, nu numai n seara asta, remarc
Peyrac.
Italianul mpri pturile, adic nite largi acoperminte
purpurii pe care le mbrcau indienii n momentele solemne.
Toi se nfurar n ele. Era o adevrat adunare de indieni,
care ncepeau s se destind i s se trezeasc ncet-ncet la
via. Ajutai i de rom, izbucneau din ce n ce mai des n rs,
i ddeau ghionti i povesteau ce li se ntmplase cu o zi sau c u ,
luni ntregi n urm. Copii dormeau ca nite ngeri.
Angelica arunc n jur o privire nseninat. Biciuii de
furtun, fuseser cele mai amrte creaturi de pe faa pmntului.
Cu singura scnteie omeneasc ce le mai rmsese n suflete -
femeia avea s-i aminteasc mereu -^doriser s-i salveze i
s-i nclzeasc mai nti pe cei slabi. l vzuse pe Malaprade
ncurajnd-o pe Elvire, pe Yann, bretonul, ntinzndu-le un pahar
de rachiu celor doi hughenoi rochelezi; pe Clovis aruncndu-i
plosca sa lui Yann; pe Nicolas Perrot obligndu-i pe Florimond
i pe Cantor s i scoat hainele ude, n loc sa tremure n faa
focului. Joffrey de Peyrac urmrise el nsui ca fiecare s-i
primeasc poria de mncare i s fie uscat. Abia dup aceea i
scoase haina plin de noroi. Angelica i prinse privirea, iar
brbatul veni lng ea. O lu hotrt de mn?
i acum trebuie s m gndesc la tine, iubita mea.
n glas i vibra ceva neobinuit. Era blnd i tandru.
Abia atunci i ddu seama c femeia tremura ca o bolnav
de friguri.
Contele o oblig s bea un pahar zdravn de rom ndoit
cu ap fierbinte i ndulcit cu zahr negru. Poria ar fi dobort i
un elefant.
. Binecuvntat fie cel care a descoperit romul, fcu tnra
contes. Chiar, cine, cine o fi? Habar n-am, dar ar trebui s i se
ridice o statuie.
ANGELICA I LUMEA NOU 223
Din acea clip, un vl i se ls peste privire. i aminti
totui, vag, de ungherul n care pietrele rotunde i ncinse fceau
s dea n clocot apa din vas, de efectul binefctor al aburului
asupra trupul lui su ngheat i de nite mini mari i puternice,
atente i ndemnatice, care o ajutaser s se nveleasc n pturi,
apoi o purtaser ca pe un copil i o ntinser pe pat, acoperind-o
cu blnuri moi. Chipul lui, ochii ntunecai i att de expresivi
i apreau ca ntr-o cea. Parc era artarea din visurile ei de
odinioar... dar acum artarea nu se mai topea... femeia atepta
cuvintele pe care el i le optise cnd o ngrijise i o nclzise,
cuvinte dulci precum mngierile, rostite fr team de nimeni,
de parc ar fi fost singuri pe lm ne... Timpul nu mai conta. Erau
toi asemeni unor fiine copleite de elementele unei naturi
vrmae...
Angelica se trezi n puterea nopii. Simea o bucurie
copleitoare, ascultnd rpitul ploii i gemetele vntului. Printre
grinzile nnegrite ale acoperiului scund dansau um bre
fantomatice. Era ntins pe podea, printre alte trupuri nvelite,
iar sforituri sonore se ridicau din toate prile. Cu toate acestea,
femeia era sigur c auzise n spatele peretelui subire grohitul
unui porc! Un porc! Ce minunie!... Aveau un porc, pe care
urma -1 taie de Crciun! i pturi i rom! Ce le mai trebuia?
i ridic puin capul, care i se prea greu i uor n acelai
timp. Zri toi oamenii cufundai ntr-un somn adnc, strni
unii lng alii. Lng vatr, Kouassi-Ba, chircit pe vine, i
veghea ca un zeu ocrotitor i avea grij de foc.
Cldura era sufocant, aproape de nesuportat. Angelica
se bucura ns de ea ca de mncarea dup foame, atunci cnd
crezi c nu te vei suporta niciodat.
Bucuria i umplea inima de lumin. Romul arztor din
insule era i el bun de ceva, fr ndoial.
Asta i amintea de Curtea Miracolelor. Fraterna comunitate
a celor blestemai, a proscriilor... dar, desigur, acum totul era
minunat datorit prezenei celui pe care l iubea. Nici mizeria,
nici decderea nu erau motivele care-i adunaser pe toi la un
loc acum, ci visul unei opere secrete i mree, pe care doar ei
puteau s i-o asume i s-o mplineasc. Era un nceput, nu un
sfrit.
Era bine c dispruse Katarunkul. Simea c avea s
iubeasc inutul n care ajunser, Wapassou, Katarunk purtase
pecetea tragediei. Cu att mai bine cu ct se hotrser s-l
incendieze, curnd locul. Acolo o chinuiser visuri stranii...
224 ANNE i SERGE GOLON__________________
Aici dormea bine. n plus, pentru a ajunge la Wapassou, trebuia
s strbai cu mult greutate multe trectori, tot attea zvoare
care nchideau i aprau ciclul muntos unde dormeau de milenii,
n patul de roc, aurul i argintul, de existena crora nu tia
nimeni. Prin apropiere trecea marele drum indian de pe creasta
Apalailor, dar indienilor care se aventurau cnd i cnd pe acolo
nu le trecea prin cap s poposeasc prin acele pustietii i se
grbeau mai departe, ngrozii de amenintoarele umbre 'ale
pereilor stncoi i de cine tie ce aer slbatic ntiprit pe frunile
munilor. Cine ar fi ndrznit s strbat, mai ales iama, naltul
prag acoperit de zpezi ce pzea valea n care se desfura lanul
celor trei lacuri?
Pe sub pleoapele ntredeschise ale femeii se perindau
im agini care i um pleau sufletul de o em oie puternic,
umezindu-i colurile ochilor. Silueta lui Joffrey de Peyrac cu
Honorine n brae, desenat pe cerul furtunii. Florimond i
Cantor ncovoiai sub greutatea copiilor, trndu-i paii prin
noroi, Yann ntinzndu-i btrnului ceasornicar ngheat un pahar
de rachiu, Malaprade frecndu-i picioarele degerate Elvirei,
pentru a i le nclzi... Iar acum... Doamne ce cldur!....
Femeia scoase un bra de sub blnuri i se ridic ntr-un cot.
. Joffrey de Peyrac dormea lng ea. Anglique i aminti
ntr-o strfulgerare c el fusese cel care o nvelise n blnuri i o
culcase acolo, dup care se culcase i el, ultimul. Acum dormea
nentors, puternic i senin. Ieise nvingtor din lupt, biruise
moartea, stihiile. Se odihnea pentru a da piept cu o nou zi.
l privea pasionat.
Izul mineral pe care pe care l descoperise n vemintele
celor patru mineri, n palmele lor noduroase, aspre i ptate cu
sclipiri de aur i roci, impregna totul. Era ca o arom de tmie,
aceeai pe care o simise odinioar nvluind-o ca un mister
subtil i personal. Atunci aproape c nu-1 cunotea pe Joffrey,
nu tia mai nimic despre el. II descoperise apoi puin cte puin.
Contele de Peyrac, care orbea cu fastul lui ntregul Toulouse,
care nfrunta furtuna cu o corabie, ori regi i sultani, da, toate la
un loc.
Dar, dincolo de soldat i gentilom se gsea un alt personaje
nedezvluit aproape pimnui, cci nimeni nu-1 putea nelege.
Era omul preocupat de minerale, de tiin fundamental ce
studiaz creaia, naterea, relevnd secrete ascunse ochiului,
ngropate n pm nt... Aici, la Wapassou, contele regsea
mruntaiele deschise ale pmntului n care ateptau aurul i
ANGELICA I LUMEA NOU 225
argintul, regatul su. Angelica desluea chiar din felul n care
dormea c se simea mai bine dect la Katarunk. i, deoarece
dormea att de adnc, att de absent fa de cei din jur, chiar i
fa de ea, tnra sa soie ndrzni s ntind mna' spre el i
s-i mngie abia simit, aproape matern, obrazul rnit.

Cei doi dulgheri nu mai prseau cldirea. De diminea


pn seara, unul era cocoat pe grinda pe care o tiau n scnduri,
cellalt rmnea jos, mnuind un imens fierstru, cu micri
neobosite. Civa dintre ceilali brbai doborau copaci, i curau
de crengi i-i jupuiau de scoar. Plop pentru scndurile pereilor
i pentru schelrie; stejar negru pentru pereii exteriori, mai groi;
brad pentru streain i jgheaburi, pentru mobile i indrila
acoperiului. Cldeau i naintau de zor. Curnd, sala cea mare
a postului se dubl; i' se adug i o ncpere destul de mare,
unde urma s locuiasc familia Jonas i copiii. O mic ncpere
situat un pic mai sus fa de celelalte, din cauza conformaiei
solului stncos, a fost golit de uneltele i de butoaiele
ngrmdite n ea, pentru a fi transformat n camer pentru
conte i pentru soia sa. Unul dintre perei a fost strpuns,
aranjndu-se o fereastr, iar ntr-o parte a fost zidit o vatr din
bolovani, legat printr-un horn de coul cel mare.
Amenajar, i podul, pentru a pune proviziile n el.
Adevrata saltea de aer, podul permitea s se pstreze mai uor
aerul din locuin. Contele de Peyrac hotr construirea unei
pivnie pentru buturi, spat n stnc, a unei magazii i a unui
adpost pentru cai. Ecourile fceau s rsune am plificat
zgomotele securilor ce izbeau trunchiurile copacilor, loviturile
ciocanelor, clnnitul sec al scndurilor i brnelor pe care Ie
mbinau.
Veni i ziua n care toat construcia se gsi sub cerul
liber, fr acoperi. Oamenii i instalar din nou tabra n iarb,
ca i pe parcursul cltoriei, printre orcitul broatelor i
mcitul raelor slbatice, ascunse pe malul ierbos al lacului.
Din fericire, vremea era din nou frumoas. ndreptarea
vremii, prevzut de ghicitorii canadieni, se realiza. Ultimele
zile din octombrie i primele din noiembrie se scurser ntr-o
neateptat i miraculoas lips a ploii. Aeiul era cldu. Doar
226_______________ ANNE i SERGE GOLON______________ .
nopile erau friguroase, iar uneori, dimineaa, colbul brumei
albstrea munii.
A S -
'
nc din prima diminea, Angelica vzu c impresiile i
se confirmau. Wapassou, al crui nume nsemna Lacul de
Argint, era un loc ascuns, departe de orice privire, un loc unde
nimeni nu ndrznea s ajung. Cel mai urgent era pregtirea
pentru iernat. Proviziile de la Wapassou, n afar de porumb i
porcul ngrat din var, erau pe sfrite, cci, la sosirea
caravanei, cei patru mineri se pregteau s coboare la Katarunk.
ns fortul nu mai exista, deci trebuia ca cei vreo treizeci de
oameni s supravieuiasc lng Lacul de Argint. Treizeci de
oameni i perechea de cai. Trebuia s se adposteasc, s se
nclzeasc, s mnnce. Pentru asta era necesar s construiasc,
s vneze, se pescuiasc, s adune provizii de lemne i de hran.
Angelica i disputa cu psrile ultimele fructe. Cele de
scoru erau roii, iar cele de soc, negre. Avea s le usuce i s
ngrijeasc cu ele bolnavii de febr, rcelile, durerile de mijloc
i altejDoli.
i trimise pe copii i pe Elvire s culeag tot ce mai puteau
gsi comestibil prin tufiuri, hiuri i mrcini: diverse fructe,
afine, mere sau pere pduree pipernicite.
Judecnd dup numeroasele guri pe care trebuia s le
sature, recolta era derizorie, ns de mare pre, cci poate un
dram din acele fructe uscate avea s fie suficient, spre sfritul
iernii, pentru a-i salva de scorbut, boala marinarilor, dar i a
lungilor iemri prin inuturile necunoscute. De aceea o i numesc
marinarii boala uscatului. n cltoriile sale, Savary o nvase
pe Angelica s nu dispreuiasc nici cea mai nsemnat pieli
de fruct. La Wapassou se gseau foarte greu i cum nu pre vedeau
cum s plece de acolo nc mult timp, poate salvarea lor sttea
tocmai n acea recolt uscat.
Copiii adunar nuci, ciuperci rmase prin rpele umede,
alune i ghind pentru porc. Primir apoi sarcina de a strnge
pietricelele din grohotiul de lng lac, pentru zidarii care
ncepuser s drme marele horn centrai, cu patru vetre i s
construiasc altul n captul slii principale.
n sfrit, copiii trebuir s pzeasc plajele pe care mai
venau psrile migratoare, pentru a feri iarba i plantele
necesare hrnirii cailor. Se blceau toat ziua, strignd la psri
ct i inea gura i dezgropau din nisip pemac, o specie de patate
ca nite ciorchini dulci, hrana preferat a gtelor slbatice.
ANGELICA I LUMEA NOU 227
Doamna Jonas i asumase curajos rolul de buctar, gtind
pentru toat lume. n fiecare zi punea la fiert, n cazane, porumb,
dovlecel zdrobii, vnat i pete... Apuca zdravn, cu amndou
minile, ditamai polonicul, ct ea de mare, i amesteca n trei
mari cazane, puse pe nite vetre rudimentare. i ceru soului
s-i fac dintr-un vechi corn de praf de puc o trmbi cu care
s-i poat aduna pe toi clienii ei la mas. n rest, o vedeai
agifndu-se peste tot, printre unelte i tala, ducndu-le rachiu
sau bere dulgherilor, tietorilor de lemne ori celor ce munceau
n cldire. Obrajii roii i plesneau de Sntate. Rdea, spunnd
c visase mereu s fie buctreas.
Cea mai mare parte din carnea i petii adui de grupul
vntorilor i pescarilor, printre care se numrau Florimond i
Cantor, era pus la afumat, pe nite grtare de nuiele, sub care
ardeau necontenit focuri din ierburi uscate i plcut mirositoare.
Treaba era supravegheat de Angelica, ajutat de Kouassi-Ba
i Eloi Macollet. Femeia i petrecea toat ziua ngenuncheat
n iarb, ptat de sngele vnatului i mruntaielor pe care se
apuca, cu mnecile suflecate i mnjite, s le taie n felii foarte
subiri. Kouasi-Ba aeza feliile deasupra focului. Cum orice
munc n min fusese oprit, zorii fiind de pregtirea celor
necesare pentru iernat, btrnul negru nu se ndeprta de
Angelica nici mcar un pas. Ca i odinioar, nu nceta s-i fac
tinerei stpne tot felul de destinuiri, amintindu-i de trecut,
povestindu-i peripeiile sale alturi de conte prin Mediterana i
prin Sudan, adic toat acea perioad din viaa soului ei pe
care ea nu putea dect s i-o imagineze.
Nu era fericit fr tine, doamn, i mrturisea btrnul
negru... Munca, da; mina, aurul, cltoriile, comerul cu sultanii,
deertul, toate astea i mulumeau m intea... ns pentru femei
nu simea nimic.
H m m m ... Nu cred o iot.
Ba da, ba da! Crede-m, doamn! Femeile erau doar
pentru poftele trupeti. Dar pentru inim ... totul se sfrise.
l asculta vorbindu-i pe dragul de Kouassi-Ba, n timp ce
minile ei de miastr buctreas i patroan, odinioar, la
Masca Roie, tiau, alegeau, ba chiar nlturau cu pricepere i
for oasele vreunei articulaii sau vreo coast.
Eloi Macollet o urmrea cu coada ochiului. I-ar fi plcut
la nebunie s critice, dar nu avea ce.
Dac n-am, n-am! Ce mai, s-ar zice c ai trit toat
viaa ntr-un wigwam!
228 ANNE i SERGE GQLON__________________
Cu capul plecat, cu ochii nroii de fum i minile mnjite
de snge, Angelica nu-i lsa atenia s se mute de la treab.
Fiecare tran de felii bine afumate, adunate n couri din scoar
sau din ierburi mpletite, nsemna o mas n plus; fiecare co
plin, o zi "de supravieuire.
Cprioare, cpriori i cerbi ucii erau tri pn pe iarb,'
unde cuitele ascuite ncepeau s-i fac imediat datoria. Vnar
chiar i un urs. Florimond i srise n spate, i-i nfipsese
pumnalul n ceafa, apoi i tiase carotida.
Niciodat n-am mai auzit de vreun urs ucis n felul
sta, se crucea Nicolas Perrot.
Florimond nu fcea niciodat o treab ca restul lumii.
Dup.isprava cu ursul se alesese cu o zgrietur serioas de pe
urma unei lovituri de ghear.
Angelica i puse pe pieptul nc spn o compres cu ap
rece, n timp ce biatul i povestea pe larg pania sa, mncnd
cu poft o arip fript de curcan. Florimond era foarte puternic,
iar n jurui su se nfiripa deja o legend. Colonitii Americii
iubeau la nebunie superlativele sforitoare. Florimond era pe
cale s d ev in cel m ai p u te rn ic t n r d in A m erica
septentrional . Privindu-1 cu mult mndrie, Angelica i
amintea ct de firav fusese n copilrie.
Grsimea de urs fusese pus la topit, pentru a obine ulei
de lamp. Blana a fost tbcit i transformat n ptur.
Chiar dac trziu, iama sosea cu pai mari. Uneori, o pal
de vnt, strnit ca din senin, uiera pe deasupra copacilor.
Trecnd de la purpuriu la un trandafiriu pal, apoi la violet,
pdurea devenise fumurie. Piscurile rotunjite ale munilor,
acoperite de pini i brazi, preau nvluite de o glug ntunecat,
brun-violacee, care nvemnta unduirile Appalailor. Aroma
pdurii i pierduse izul ncins de fiare slbatice i de blrii.
Animalele de blan, uri, vulpi i marmote ncepeau s se retrag
prin vizuini. Aerul avea mireasm de ciuperci i muchi, de
frunze^ moarte i de scoar. Mirosea deja a iarn.
n fiecare sear, tot mai numeroase, stoluri de psri
migratoare - mai ale rae i gte slbatice - coborau pe lacuri
i prin smrcuri. Ziua, cerul se nnegrea se mulimea aripilor
fonitoare. Tot psretul dovedea o panic zgomotoas, ca a
omului ntrziat pe drum, ncercnd s recupereze timpul
pierdut. Nu mai puteai s le alungi de pe pajiti. Angelica trebui
ntr-o zi s o apere pe Floniorine cu un baston mpotriva
atacurilor unei gte mari cu pene albe, negre i cenuii.
ANGELICA I LUMEA NOU 229
n faa corpului psrii ucise, pe care, innd-o de gt, i-o
dusese doamnei Jonas ca s o pregteasc la masa urmtoare,
tnra femeie se gndea la ct de bun era grsimea de gsc n
tratarea bolilor anotimpului rece (cataplasme pentru bronite,
alifii pentru degeraturi), dar i ct de gustoas era o friptur de
pasre dup attea zile de came uscat. De ce nu putea oare s
ngrmdeasc i s nchid tot acel vnat de ap, care colcia
prin mlatini, n vase de pmnt, ca s-l aib pentru asprele zile
de post ce aveau s vin?... Cum s-l conserve? Se frmnt
mult timp. Aveau mult grsime de urs. ncet-ncet n mintea sa
prinse contur idea de a nveli fiecare pasre ntr-un strat de
grsime, aa cum se pstreaz carnea de gsc prin Charentes
ori Prigord.
Joffrey de Peyrac era de acord cu planul ei, confirmndu-i
c grsimea avea s fereasc psrile de aerai care ar fi stricat
carnea. Ca o msur de prevedere n plus, o sftui s le afume
puin mainte de a le acoperi. Drept vase pregtir mai multe
bici de elan i de urs, pe care vntorii au obiceiul s le
foloseasc tocm ai n acest scop, din cauza volum ului lor
nsemnat. Meseriaii ridicar imediat o colib mic pentru a
afunrnrapid carnea, arznd lemn de ienupr.
n fiecare sear, civa oameni nannai cu bte coborau
spre Iac. Era un adevrat mcel n rndul zburtoarelor. Capete
verzi, mov, roii sau de un alb pur, moate, strlucitoare, cdeau
zdrobite ntr-un nor- de pene. Cele trei femei, aezate puin mai
departe, jupuiau de zor cu degetele julite, scoteau mruntaiele,
tiau gturi i labe. Copiii alergau aduc psrile astfel pregtite
pe podeaua din mpletitur de nuiele a colibei. A doua zi de
diminea le luau, bine afumate. Dup ce le puneau n bici
sau, cnd acelea lipseau, n vase de lemn sau din scoar, le
acopereau cu grsime cald. Cnd toate vasele se umplur,
ajunser s pun psrile n saci din piele de cprioar pe care
apoi i cusur.
Copiii, tot aducnd lemn de ienupr, aveau degetele
umflate de nepturi. Ct despre Angelica, nu ndrznea s-i
priveasc minile. nnegrite, crpate,' ju lite, ce mai, erau
groaznice.
Mirosul 4e came fript i afumat struia n valea nchis
i se mpletea cu cel de lemn proaspt tiat. Un nor jos i gros
acoperea pe leghe ntregi lacurile, purtnd pn departe arome
de sev, rin, ierburi i scaiei, de snge i carne de vnat.
Acolo munceau nite oam eni...
230 . ANNE i SERGE GOLON__________________
R arii indieni care treceau pe drum ul A ppalachilor
adulmecau mirosurile neobinuite pentru acele locuri i se
apropiau de tabr.
Nu aveau bagaje, adevrai rtcitori, familii singuratice
n cutarea unor iazuri din care s prind iarna castori. Urmau
creasta ce trecea pe deasupra lacului i, nainte de a disprea n
partea cealalt a pereilor stncoi, se aplecau s iscodeasc,
plini de curiozitate, prin voalurile ntunecate ale coniferelor,
tabra de lng Lacul de A rgint-peste care domneau zgomotele
loviturilor de secure izbind copacii - , de un albastru pur sub
pcla ce se ridica de la grtarele afumtoarelor.
Oare albii doreau s rmn acolo peste iarn? se ntrebau
curioii spectatori. Erau prea muli. Erau nebuni, aveau s
m oar... Era un loc sfnt. In plus, animalele stranii se plimbau
pe plaj. Nu erau nici elani, nici bizoni... i ele cereau de
mncare. ns ce iarn! speriai, indienii se ndeprtau grbii:
nu era un semn bun pentru albi. ntr-o diminea, Angelica,
ocupat tot cu prepararea vnatului, simi cum o mn grea i se
ls pe umr. Ridicnd ochii, l recunoscu pe Mopountook,
marele ef al metallacilor. Arta ca ntotdeauna, maiestuos.
Era 'gol pn la bru, n ciuda frigului ptrunztor, i i fcu
semn s se ridice i s l urmeze.
A junser curnd pe m alul prim ului lac. In d ian u l
ngenunche n nisip, gust de mai multe ori apa din apropierea
plajei, apoi pe cea a unui pria ce se vrsa acolo, ntr-un mic
bazin linitit, nainte de a se scurge n lac. La fel ca un anume
cristal de stnc ce pstreaz n limpezimile sale reflexe de
chihlimbar, apa, dei limpede, era pmntie. Era apa de mlatin
filtrat de straturi de humus. Era foarte bun la splat.
Angelica nelese c M opountook o ntreba dac era
mulumit de gustul apelor din zon. Scutur din cap de mai
multe ori n semn c da.
El o duse atunci mai departe, o fcu s urce o pant, apoi
coborr pe cellalt versant, oprindu-se n faa smrcurilor i a
nenumratelor firicele de ap.
Ware! Ware! spuse brbatul.
Adic apa. Era singurul cuvnt abenakiz pe care, cu
Mopountook, Angelica era sigur c o s-l nvee.
Ceva mai ncolo ntlnir o ap foarte limpede, dar care
avea un gust dur, de calcar, imposibil de but. Angelica ddu
din cap, mim c scuipa apa i-i. ddu a nelege c nu se putea
bea.
ANGELICA I LUMEA NOU 231
M opountook i ddu dreptate. Femeia alb tiuse s
cntreasc bine. Plimbarea continua i ntlnir ape roiatice,
feruginoase, apoi ape tulburi i nelinititoare, dar cu gust
savuros. f
Dup-amiaz, trziu, indianul, o duse la un izvor aproape
invizibil n mijlocul unui mic lumini. Era o ap care imediat
ce izvora disprea n pmnt, absorbit fr un clipocit de solul
poros, ofrand tcut i continu a pmntului, o ap cu un iz
de verdea. Bnd-o, simeai pe limb gust de frunz tnr. n
ea se detepta primvara, cu buchetul ei de salvie i ment.
Angelica era att de fermecat, nct uit parc i de scurgerea
timpului.
. ncercase mai nainte s-l fac pe Mopountook s neleag
c nu voia s se ndeprteze prea mult de post. Mai trziu
renunase, cci se nvrtiser att de mult ncoace i-ncolo prin
pdure nct dac l-ar fi prsit se temea c ar fi putut s se fi
rtceasc.
Se lsa seara cnd intr n tabr pe urmele marelui diavol
cu pielea roie. Era frnt. nc o dat, contesa de Peyrac fusese
cutat de lumea nelinitit.
Mopountook se mndrea. Era foarte mulumit de ziua de
explorare a izvoarelor i de aptitudinile Angelici de a le
recunoate. Demn i familiar, l nconjur cu braul dup umeri
pe conte, mai curnd mulumit, i i spuse c inima i se bucura.
Femeia alb, l lmuri el, era, firesc, asemeni tuturor
semenelor ei, destul de nesupus i puin prea nclinat s
domine un brbat care nu tia uneori ce face. Dar, lucru mare,
recunotea apa izvoarelor i tia s le disting gustul. Mare dar!
O nzestrare fericit. El, cpetenia acelor locuri, cci lacul
Umbgog se afla n apropiere, dorea ca albii s rmn mult
timp la Lacul de Argint. n felul acesta avea s i drumul -
Appalailor, acea vale pe care indienii o urmau odinioar n
comerul pe care-1 fceau de la marele fluviu din nord i pn la
rmurile oceanului.
Se vede c acea zi avu urm ri benefice. A doua zi,
metllacii venir n tabr i spuser c ar fi foarte bine dac
albii ar veni cu ei la o ultim mare vntoare naintea iernii.
Albii aveau s-i aduc putile, pulberea i gloanele. n schimbul
ajutorului primit, indienii urmau s le lase i lor o parte din
animalele prinse n capcane.
Mai multe specii de elani ncepeau s coboare dinspre
Canada, trgndu-se nspre regiunile mai puin aspre din Mame.
232 ANNE i SERGE GOLON_________________
ntorcndu-se de la Wapassou, Mopountook se dusese i-i
mobilizeze indienii, cercetndu-i pentru lenea care-i apucase
chiar n momentul n care vnatul devenise foarte abundent prin
zon; tocmai acea lenevie era cauza foametei care-i lovea n
fiecare an. i nchipuiau mereu c au strns destule provizii,
cnd colo, nu le ajungeau niciodat pOntra a iei din iarn fr
probleme. De altfel, Mopuontook avusese un vis: Manitu le
poruncea s pregteasc o mare vntoare la care s-i invite i
pe albii de la Lacul de Argint, care le inuser piept ferocilor
iro ch ezi, spnd te fe ri, cu prul pe cap, asta d a to rit
meteugitului dar al vorbirii i al magiei lor! i aveai nevoie
de ceva iscusin pentru a convinge un irochez s renune la
rzbunare. Albii pltiser preul sngelui dndu-i foc la provizii.
Era apoi lista multelor i splendidelor mrfuri pe care metallacii
o recitau ca fitr-o litanie, plini de ncntare: o sut de baloi
de blnuri, apa-de-foc, acopermnturi purpurii i multe altele.
Brbatul Tunetului nu era un alb oarecare. Era puternic.
Mai bine s i-1 faci prieten. Mopountook i ai si, ca i triburile de
lng lacul Umbagog, vecinii lor, i luau pe albi sub protecia lor.
Nicolas Perrot, Florimond, Cantor i unul dintre englezi
plecar cu ei spre vest, pentru patru sau cinci zile, cas participe
la cea mai mare vntoare a anului, n timp ce efortul celorlali
europeni era ndreptat ctre terminarea construciilor.
Cnd vntorii se napoiar, ctre sfritul prim ei
sptmni din noiembrie, n tabr se munci ca niciodat. n
sfrit, puteau spune c rezervele de alimente erau suficiente.
Cu puin noroc - o prim var timpurie, cteva exemplare
frumoase prinse n capcanele pe care urma s le pun pe zpad
- urma ca ei s ias fr probleme din iarn. Elloi Macollet
ddea din cap mai linitit.
Poate c n-o s fim obligai s ne mncm unii pe
alii....
Ce tot spunei! Doamne, ce oroare!...
Da cum nu! S-au vzut cazuri, buna mea doamn.
Btrnul se fora s glumeasc.
Auzindu-1, Angelica i simea inima strns de o brusc
team. Trecea uor de la euforia pe care i-o inspira frumuseea
locului pustiu i ascuns, la frica fireasc pe care i-o ddea
perspectiva dificultilor pe care le aveau de nfruntat, n faa
crora erau totui att de puin pregtii. Civa brbai i puine
femei ngrmdii intr-un spaiu att de mic, cu puine provizii,
fr medicamente, ntr-o izolare total i apstoare, adevrat
ANGELICA I LUMEA NOU . 233
cerc nchis. Mai erau i copiii, mai ales copiii, viei plpnde i
expuse mai uor. Trebuia ca toi s supravieuiasc unei ierni
cumplite.

Joffrey de Peyrac nu spusese nimic atunci cnd vzuse c


Angelica luase hotrrea s se ocupe de treaba dur a pregtirii
alimentelor. Femeia se gndea c poate soul o urmrea i dorea
s fie la nlime.
Ce-i nchipuie el, c nu sunt bun de nimic i c o s
stau cu minile ncruciate?
Trebuia s ctige un an. Parc aa spusese Joffrey, nu-i
aa? Iar deocamdat de-abia dac mai aveau i altceva n afara
hainelor de pe ei.
S-l ajute s supravieuiasc, s triumfe! Cu ct bucurie
avea s o fac ea, care de att de mult timp nu putuse s-l
slujeasc.
Gndul de a se zbate pentru el i de a-i rscumpra
oarecum astfel trdrile din trecut i fcea ochii s strluceasc.
Pn i cele mai aspre munci i se preau uoare.
Exist lucruri pe care doar scurgerea timpului poate s le
dovedeasc. Printre ele este i fidelitatea n dragoste. Ea avea
s reueasc s drme zidul de nencredere care uneori se ridica
ntre ea i Joffrey. Avea s-i arate c pentru ea totul se reduce la
el i c, n acelai timp, nu dorea s-i ating cu nimic libertatea
lui de brbat, sau s-i fie o povar. Nu risca s-l rpeasc
treburilor i elurilor pe care el i le propusese.
Teama c ntr-o zi el ar putea s regrete gestul de a o lua
cu sine, sau chiar faptul c o regsise, i ddea fiori frumoasei
femei. Veni iar vremea, s doarm aa cum au fcut-o de-a lungul
cltoriei, construciile fiind nc neterminate.. Erau din nou
nedesprii. Departe de el, Angelica era prada unor amare
chinuri. Brbaii se nghesuiau cum puteau sub rustice adposturi
din scoar, construite dup moda local. Pentru femei i copii
fusese construit un wiwgam mai mare, un cmin ridicat n grab
la- unul din capetele colibei. Era destul de cald nuntru.
Angelica ns, nu-i gsea linitea, ncepnd s viseze din nou
c e singur, cutnd disperat prin lume pe omul iubit; sau l
vedea gonind-o, cu privirea aceea necrutoare, pe care i-o
cunotea de pe vasul su, Gouldsboro.
234 ____________ ANNE i SERGE GOLON__________________
Robotea ca o sclav. Cum avea o clip liber, fugea cu
copii n pdure s adune vreascuri. Nu aveau uscturi i tia din
proprie experien c nimic nu-i mai groaznic ntr-o diminea
de iarn dect s n-ai cu ce s aprinzi focul.
Ddeau zor cu strnsul crengilor i crenguelor de pe jos,
ngrmdindu-le apoi n magazie, lng rezervele de buteni.
A ngelici i plcuse ntotdeauna s adune lemne. n
castelul printesc, pe cnd era doar o feti, mtua Pulcherie
spunea c era singura treab pe care o fcea cu plcere. Strngea
repede legturi uriae de vreascuri, crndu-le fr s oboseasc.
Prima dat cnd oamenii lui Peyrac o vzuser ntorcndu-se
de la lemne, avuseser impresia c luase toat pdurea dup ea.
Mergea ncovoiat ca o btrnic, nconjurat de vesela trup a
copiilor, iar brbaii rmseser cu gurile cscate, netiind nici
ce s fac, nici ce s mai zic.
Muncea cu atta pricepere i zel, nct orice observaie ar
fi prut deplasat. Toi tceau, nu-i spuneau mai nimic, dar
vorbeau ntre ei, mirai. Se vedea c tnra femeie muncise din
greu n via i c nimic n-o descuraja. n acelai timp ns era
i o mare doamn, obinuit s fie servit, s porunceasc, s se
distreze. Numai c, iat, nu-i plcea ca acele dou laturi ale firii
s se amestece.
Iar dac de ea se apropia vreun brbat, oferindu-i ajutorul,
cci era foarte mult de lucru, iar treburile pentru pregtirea
iernatului erau grele, acel brbat se vedea ndeprtat puin cam
dur.
Las, biete, ai altceva mai urgent de fcut! Dac am
nevoie de tine, te chem.
Joffrey de Peyrac o urmrea. O vzuse trebluind pe lng
afumtori cu pricepere de maestru. O vzuse jupuind cpriorii
i cerbii, golind psrile de mruntaie, sprgnd oase, jumulind
pene, turnnd peste carne grsimea cu miros greos, ridicnd
cazanele de pe foc, totul cu o uimitoare ndemnare. Minile ei
fme aveau, curios, o for de hamal.
Cu un amestec de stim i uimire contele o descoperea
plin de vigoare, priceput la mii de treburi pentru care nu prea
fcut, judecnd dup educaia primit i, mai ales, dup viaa
luxoas i aurit pe care o dusese n Toulouse.
n momentele de enervare, care uneori fuseser pe punctul
de a-1 face s se arunce spre ea pentru a-i smulge din mn
satrul, cuitul de mcelar, cazanul greu pe care l ridica dintr-o
singur micare ori legtura de lemne ,sub care se ncovoia.
ANGELICA I LUMEA NOU 235
Peyrac simise durerea provocat de amintirea anilor trii
departe de ea.
C ci n ea se d e z v lu ia atu n ci c e a la lt fem eie,
necunoscuta, cea care nvase s triasc fr el, att de
puternic, de clit.
i amintea de cuvintele pe care le aruncase ntr-o zi, pe
Goudsboro: i cum i-ai fi dorit s m gseti? Rea, idioat,
inutil, fr s fi nvat nimic din viaa pe care a trebuit s o
nfrunt?....
Da, de fapt ignorase adevrata ei personalitate i ceea ce
putea s nfptuiasc singur. i spunea c avea de nvat nc
multe despre femei. ovuia ntre admiraie i gelozie.
Angelica nu era chiar strin de aceea slbiciune a soului
ei. i pricepea i cauza. Aproape c se bucura. Joffrey era att
de putemic^deasupra tuturor, nct se linitea simindu-1 puin
vulnerabil. i arunca din fug o privire n care se mpleteau o
dulce ironie, tandree, dar i ceva nedefinit, tulburtor.
Nu te neliniti, i spunea dnd din cap, surztoare,
m i place munca i apoi... am cunoscut o sclavie mult mai rea
dect asta, care m ndeamn s adun vrescuri din dragoste
pentru tine.-..
El simea atunci c un pumnal ascuit i se nfigea n inim,
l. fcea s sufere, pe el, cel att de rece, i asta purtndu-se
foarte normal, fiind ea nsi!...
La drept vorbind, nu putea *s-i reproeze nimic. n
comportamentul ei nu era nici fals umilin, nici provocare.
Numai c multe din minunatele ei caliti le dobndise departe
de el. Asta l fcea s fie mcinat de dorina unei revane. Pentru
c ea era mai hotrt ca niciodat s triumfe asupra elementelor
dezlnuite i potrivnice, att de mare i era nverunarea de a
domina destinul, nct le mrturisea oamenilor lui c, foarte
sigur, nimic nu-l putea dobor.
Wapassou era un adevrat furnicar.
El se ocupa de toate, i ndruma pe dulgheri i zidari, i
sftuia pe tbcari i tmplari. Nu de puine ori era vzut lund
n mn securea cea lung a tietorilor de lemne i dobornd
copacul din cteva lovituri puternice i precise, ca i cum ar fi
vrut s nfrunte de unul singur natura rebel i s o nving.
n acest fel, fr s i vorbeasc, se apropiau tot mai mult,
prin ceea ce nvau unul de la cellalt, fapt pe care nu cutezau
s i-l mrturiseasc i pe care doar l presimeau. Peyrac ghicea
nelinitile tinerei sale soii. Bgase de seam c o prea mare
236_______________ ANNE i SERGE GOLON__________________
oboseal o fcea, uneori s se ndoiasc de tot, s vad totul n
negruv
n acele momente, n mintea femeii revenea obsedanta
imagine a lui Cain nfruntnd soarta.
i dac era adevrat c Dumnezeu i ntorsese faa de la
el? Dac erau nite proscrii?... O frmnta adesea i amintirea
plin de ur a fiinei misterioase din frunziurile de pe malul
lacului. O intuise pe cnd se sclda i i nfipsese n inim o
sgeat otrvit... I se ntmpla chiar i acum, cnd se ntorcea
de la lemne, s se opreasc la marginea pdurii i s arunce o
privire sfredelitoare n ju r...
n stnga, la poalele a dou coline, se gseau cteva
construcii stranii, cu brne i roi, ce se profilau ca nite
instrumente de tortur pe versantul gola al muntelui, plin de
guri sumbre i rni palide, proaspete. Imaginea avea n ea ceva
de comar. Pe pisc se zrea, ca o coroan, un plc de pdure,
din care fuioare lungi de fum se nlau nencetat, ca dintr-o
cdelni. n fond nu erau dect nite colibe n care se fcea
crbune, cu acoperiurile rotunjite i lipite cu hum, n care se
ardea zi i noapte lemn de soc i mesteacn.
Cldirea n care unna ca ei s se nchid ca n arca lui
Noe ieea din pmnt la captul promontoriului. Acum se zrea
desluit acoperiul de indril alb cu cele trei couri nalte, din
bolovani.
Mai era ceva care. o frmnta pe Angelica. n pofida
calitilor pe care ncepuse ea s le aprecieze la el, oamenii Iui
Peyrac rmneau nite barbari, lng care nu era uor de stat;
ntr-un cuvnt, nelinititori. Iama aveas-i oblige la o adevrat
nchisoare. Cum avea s fie convieuirea unor oameni att de
diferii, cu firi diferite, ndurnd tot felul de lipsuri, printre care
i cea a femeilor? Puteau s reziste?
Femeia i amintea c, pe cnd fusese conductoarea unui
grup de lupttori n rzboiul din Poitou, ranii si i urau pe cei
bnuii de a-i fi amani: La Moriniere, baronul du Croisset...
Acum se gsea aproape n aceeai situaie.Rezerva pe
care oamenii contelui o artau fa de ea, soia cpeteniei, avea
s se schimbe, poate, ntr-un alt sentiment. tia c atitudinea
distant a lui Jooffrey fa de ea, de fa cu cilali, i propunea
s nu trezeasc gelozia n sufletele acelor brbai singuri.
Doamna Jonnas se nelinitea i .ea pentru Elvire, femeie
tnr, asupra creia se puteau opri privirile lor. Pn atunci se
artaser foarte curtenitori cu ea, dar situaia se putea schimba
ANGELICA I LUMEA NOU 237
cnd aveau s fie cu toii nchii Ia un .loc i cnd plictiseala
avea s-i rzbeasc...
ntr-o sear, Joffrey de Peyrac o lu pe Angelica de bra i
coborr pe malul lacului. Afar era plcut n ciuda aerului destul
de rece.
Ce te n elinitete frum oasa m ea? i se citete
frmntarea pa chip. Hai, dezvluie-mi necazurile!...
ovind puin, femeia i mrturisi grijile. Dar mai nti
i spuse c nu credea s fie mai puternic ghinionul dect curajul
lor.
Foam ea, frigul, m unca? N u, nu ele o speriau. La
Monteloup iarna nu era mai uoar dect aici! Singurtatea,
munca grea, ameninarea unor atacuri ale tlharilor, chiar mai
puternic dect cea de acum, din partea indienilor sau a
francezilor... le cunotea pe toate. Nu, nu asta era... i plcea la
W apassou...
Brbatul nelese ceea ce Angelica se ferea s zic.
i-e team de blestemul care m urmrete? Dar,
iubirea mea, nu exist aa ceva. Dimpotriv, nu e dect o
nepotrivire ntre nite fiine ntrzi ate pe cile ignoranei i mine,
cruia Dumnezeu a binevoit s-mi lumineze crri ascunse. i
chiar de-ar fi s pltesc prin persecuii, n-am s regret niciodat
c el i-a ndreptat ctre mine graia Sa divin. Am venit aici
tocmai ca s profit de asta. De ce nu i-a fi pe plac Creatorului?
Nu. N u fi superstiioas i ncrede-te Domnul. Rul stra
nseamn nencredere...
Scoase din buzunarul vestonului cruciulia' de aur pe care
o smulsese de la gtul abenakizului ucis la Katarunk.
Privete... Ce vezi?
O cruce.
Pe mine m nedumerete c e de aur... Fiindc am
vzut am vzut asemenea mici bijuterii la gtul celor de pe aici,
cruci sau alte simboluri, m-am hotrt s explorez inutul.
Singura explicaie pe care o auzeam era c bijuteriile proveneau
de la mateloii bretoni care fceau escale pe coaste, dar nu m
mulumea de loc. Bretonii notri nu sunt deloc att de generoi:
o cruce de aram ar fi fost un dar suficient. Deci erau lucrate
aici. Ca nsmna asta? nsemna c prin inuturile acestea se
gsesc zcminte de aur i argint, dei spaniolii, obinuii s
caute de cnd cu bogiile incae i aztece, n-au gsit nimic. De
fapt, e foarte puin aur la vedere, de pild pepitele din ruri, dar
poate c e mult ascuns n mruntaiele pmntului. Aa gndeam.
238
__________________ANNE i SERGE GOLQN__________________
i aa a fost. Crucile n mineau. Am gsit. Dup cum vezi,
crucea mi-a ndreptat paii ncoace. La Wapassou se afl una
dintre cele mai bogate mine, de fapt cea mai bogat. Mai am
ns i altele, peste tot prin Maine. Acum, cnd tiu c sunt
supravegheat de guvernul Canadei, trebuie s m grbesc dac
vreau s-mi pun n valoare descoperirile... A fi dorit s te
instalez cu mai mult confort, la Katanmk. Pe de alt parte, venind
aici, am ctigat ceva timp. Trebuiedoar s ieim cu bine din
iarn. Va fi foarte greu. Dar singurul nostru duman este natura.
i tot din ea se vor hrni puterile mele. Altdat aveam avere,
dar nu putere. Acum trebuie s o dobndesc pe prima pentru a
ctiga dreptul de a tri. ns mi va fi mai uor s izbndesc n
Lumea Nou dect n cea Veche.
Se plimbau de-a lungul malului, iar brbatul o inea strns
dup umeri.
Ascult-m, draga mea, toi cei de aici suntem doar
nite oameni. Din cauza asta supravieuim. Mi-am ales oamenii
tiind c toi cunosc preul rbdrii. nchisoarea, galerele, toate
mizeriile prbuirii, lng cele mai mari scursori umane, asta-i
coala rbdrii.:. Zile lungi de iarn ndurate cu burta goal?
De asta sunt toi n stare. Au putut mult mai m ult... Frigul,
foamea, traiul n comun, izolarea?... ce nsemna asta pentru
ei? Au trecut prin clipe mult mai grele... Te temi pentru copii.
Dar, dac o s le putem da mcar strictul necesar i se vor simi
nconjurai de dragoste, nu vor suferii. Dac n adncul sufletului
lui e mulumit, copilul poate deveni deosebit de rezistent. Am
ncredere,n tine i n prietenii ti, cei trei Jonnas... i ei cunosc
ce nseamn rbdarea. Btrnii i-au ateptat fiul ani ntregi,
ntr-o zi au neles c n-or s-l mai vad niciodat. i au rezistat.
Elvire? Am primit s ne nsoeasc pentru c n-a rugat n
genunchi. tiu de ce. Nu-i mai putea suporta cunoscuii din La
Rochelle, i nvinuia de moartea brbatului ei n acea revolt
unde fusese atras. i va reveni mai bine lng noi dect n
Gouldsboro. Cred c acelai motiv i-a ndemnat i pe soii Jonas
s plece de acolo. I-am primit cu drag inim. Doream pentru
tine nite oameni crora s le poi mprti micile tale necazuri.
Iar copii Elvirei aveau s-i fie Honorinei prieteni dejoac. Astfel,
fetia se simte mai puin singur acum, cnd i te rpesc.
i mulumesc c te-ai gndit la toate astea. De fapt,
sunt fericit c am prietene i cnd vd c Honorine se mpac
foarte bine cu Barthlemy i Thomas, pe care i cunotea deja
ANGELICA I LUMEA NOU 239
n La Rochelle. ncep s-mi dau seama c pentru tine e greu s
ai i grija femeilor, nu mai vorbesc de cea a copiilor.
Poate c, dimpotriv, faptul c am luat cu mine femei
i copii e o surs de avantaje i binefaceri, replic vesel Peyrac.
Prezenele feminine au o excelent influen asupra minilor
brbailor. Depinde de dumneavoastr, doamnelor, s e artai
dac intr-adevr aa stau lucrurile.
Tu chiar nu te temi de nimic?
mi place riscul.
: Dar nu crezi c brbaii, ndurnd de mult timp lipsa
femeilor, vor deveni cu timpul geloi pe tine, sau c Elvire,
tnr i drgu, le va trezi anume pofte trupeti? Dac asta i
va ntrta i se vor nate certuri ntre ei? Elvire ncepe s fie
ngrozit la gndul c ar putea fi inta galanteriilor lor, atunci
cnd vom sta luni ntregi nchii n acest mic post.
A suprat-o cumva vreunul din ei?
- Nu cred.
S muse team de nimic, transmite-i asta din partea
mea. Spnzurtoarea e cea mai mic pedeaps pe care o risc
cei ce-i permit s nu respecte femeil,e de la fortu Wapassou.
Ai face aa ceva! exclam ngrozit Angelica.
Bineneles! Am ezitat oare s l spnzur pe Abdulah,
maurul, cnd a vrut s abuzeze de Bertille Bertelot, pe corabie?
i totui mi era un servitor devotat, de care acum mi pare ru.
Dar disciplina e mai presus de toate. Oamenii mei tiu asta.
Draga mea, aici suntem pe o corabie. Asta nseamn c tot eu
sunt singurul stpn la bord. Am toate drepturile unui cpitan:
acela de a hotr viaa i moartea oamenilor mei, de asfsplti i
de a pedepsi, ca i cel de a-mi aranja viaa dup bunul meu
plac; ba chiar i pe acela de a avea soie pe cea mai frumoas
femeie din lume.
O mbria rznd.
S nu-i fie fric, m aic-stare!... Femeile judec
uneori greit firea brbailor. Ai trit prea mult printre moli
stricai, cu inimile golite, cipe care i cutau n nesfrite
aventuri sexuale leacul nimicniciei lor, sau printre brute care
nu aveau altceva n cap dect foamea instinctelor. Oamenii mrii
sunt de alt soi. Dac n-ar ti s se lipseasc de fenei, nu s-ar
mai mbarca. Aventura, mirajul bogiilor, descoperirilor, visul
i calea de al atinge le in loc de pasiuni i pofte trupeti... Afl
c pentru unii din ei o treab fcut cu plcere nseamn
satisfacerea trupului i a sufletului. Aici nu ai de ce s te temi,
240 ANNE i SERGE GOLON__________________
i repet, iubita mea! N u uita ceea ce ne leag. Suntem toi buni
de spnzurtoare, chiar i hughenoii condamnai la josnicii de
ctre iezuii i regele Franei... Ct despre ceilali, ce s mai
zic!..: Fiecare ascunde secretul lui. n plus, n temni nvei s
te lipseti de femei. Pn la urm ajungi ca dragostea de libertate
s-i nlocuiasc toate celelalte dorine. E o pasiune mai
puternic, mult mai arztoare dect i poate nchipui cineva
care n-a simit-o... i nflcreaz toat fiina. i te nnobileaz
pentru totdeauna...
Angelica l asculta, emoionat de ceea ce brbatul - att
de cinic - i destinuia cu o brusc gravitate, vrnd s-i cleasc
sufletul i mintea naintea ncercrilor. i dezvluia o alt latur
a vieii, pe care nu i-o nchipuise niciodat, fructul suferinelor
i al meditaiilor sale.
Se ntunecase. Era o noapte aspr i luminoas, dei luna
nc nu rsrise. Cerul, spuzit de stele, avea strluciri orientale.
Att de mici, acolo sus, atrii mpnzeau oglinda tremurtoare
a lacului cu reflexe fantomatice, asem ntoare sclipirilor
perlelor.' v
Angelica ddu din cap ntr-un gest de umilin.
i eu am fost prizonier, rosti ea nce, dar am impresia
c n-am nvat deloc ce nseamn rbdarea, aa cum o descrii
tu. Dimpotriv, tremur m ereu... nu suport constrngerile. Ct
despre gndul c a putea s m lipsesc de dragostea ta ...
Joffrey de Peyrac izbucni n rs.
Tu, iubita mea, tu eti altfel dect toi! Ai o alt fire.
Eti un izvor de ap vie, puternic, mprosptnd pmntul i
ncntnd totul... Rbdare, izvorul meu de via, ntr-o zi i
vei spa o albie prin vi m ai linitite, luminndu-le cu farmecul
i frumuseea ta ... Rbdare, i voi veghea nebunia asta
minunat, voi avea grij s nu se sting sau s se piard... ncep
s te cunosc... Tu nu poi tri singur prea mult vreme. Ai
dormit cteva zile fr mine i deja i trec prin minte tot felul
de gnduri negre. Dar acoperiul cldirii e terminat i i-am zorit
pe dulgheri s ncleieze un pat mare i frumos pentru noi doi.
Curnd voi putea s te in iar n brae. Totul va fi n ordine,
nu-i aa?
A doua zi se mutar n noul fort.
ANGELICA I LUMEA NOU 241

Patul! Angelica l privea aproape cu fric. Era prima sear


n care intrau, ea i Joffrey, n acel fel de vizuin cu acoperi
jos, ce avea s fie de acum nainte camera lor. Patul prea c o
ocup n ntregime. Era mare i solid, din grinzi de nuc, decojite
i trase la rindea. n simplitatea lui avea un aer mprtesc.
Acoperit de blnuri, ziceai c-i baldachinul unui prin viking.
Din lemnul nc proaspt se nla o arom de sev. Pe fibrele
mai ntunecate se vedeau urm ele tiurilor toporitilor i
rindelelor,
n faa acelei mobile care-i aducea n odaie ntreaga poezie
i savoare a pdurii, n faa acelui dar ce vorbea de odihna
binefctoare i de nopi de dragoste, tnra femeie se simea
tulburat, ameit... sttea n picioare la cptiul lui i i muca
buzele.
Pentru ea ncepea o nou via. Cea pe care o visase att
de mult.
Dar, acum, n pragul ei, se ddea napoi gata s fug,
asemeni unei cprioare speriate. Noua via trebuia s se scurg
zi de zi, noapte de noapte, lng soul ei, pentru c era femeia
lui. Or, acest lucru era, ntr-adevr, ceva neobinuit. Fusese
ntotdeauna o rtcitoare pe cile dragostei. i chiar n ultimul
timp, din ziua nu prea ndeprtat n care i regsise brbatul,
existena zbuciumat de cltorii fr rgazuri, nu le dduse
voie s fie i altceva dect nite trectori amani, nimerind sub
acelai acoperi doar cnd vroia norocul.
C hiar i odinioar, n castelul din Toulouse, dac
d o rm ise r u n eo ri m p reu n , nu n sem n a c nu aveau
apartamentele lor separate, vaste i somptuoase, unde, dup
dispoziia fiecruia, puteau s se retrag sau s. se primeasc n
vizite...
Aici nu avea dect acel refugiu strmt, acel culcu de
muchi i licheni, un singur adpost pentru amndoi. Trupurile
aveau s li se odihneasc, s se caute, apropiate, nlnuite, sear
de sear, noapte de noapte.
Era ceva nou pentru amndoi, f
Angelica ncepea pentru prima dat s triasc o adevrat
via n doi.
242 ANNE i SERGE GOLON__________________
Pe chip i se citea uimirea. Peyrac o privea cu coada
ochiului, zmbind n timp ce i scotea fr grab cmaa. El,
phatul de pe mri i oceane, marele stpn al palatelor orientale,
rtcitor mai neobosit chiar dect ea, gsmdu-i plceri n
capriciile i bogiile sale, el dorise s fie aa: singur cu ea n
camer, ntr-un pat. Era o sete de ea, era dorina de a fi sigur de
captura lui i de a nu o mai lsa s se ndeprteze cu nici un
chip de el.
Mai mult dect Angelica, om cu experien de via, care
studiase mult firea omului, era pe deplin contient de fragilitatea
a tot ceea ce i unea: o cstorie mai veche, un sentiment ce se
hrnise din am intiri... Iar ntre ei se csca prpastia unei bune
pri din via, care a fost trit departe unul de cellalt. i dac
era aa, atunci cea mai trainic legtur ce scpase din minele
trecutului nu era atracia carnal? Da, ea exista, ns trebuia s
sufle din toate puterile asupra acelor tciuni ca s ae vlvtile.
El ateptase nerbdtor clipa n care o s o simt doar a lui.
Vroia s-i afieze n faa tuturor acel drept, probat i de faptul
c dormeau mpreun. Dac dorise s o recucereasc, trebuia
s o in aproape de el, ntr-o strns dependen. Dar nu prea
reuea s ghiceasc sentimentele tulburi care o frmntau. Se
duse spre ea i ncepu s-i recite versurile lui Homer.
.. ,De ce atta nencredere, femeie?... Da, zeii au dorit
s trecem am ndoi pragul btrneii... Putem nc s ne
recunoatem... patul pe care l-am cioplit cu minile mele, crezi
oare c riu cunoate taina? Doar tu i cu mine l mprim, noi,
care am mpreun n e l.... Cam aa i vorbea Ulise femeii sale,
Penelopa, cea cu braele albe, regsind-o dup muli an i...
Se aplec spre Angelica. Era gol pn la bru, iar sub
pielea armie i se conturau muchii puternici. O cuprinse n
brae, i mngie fruntea i i opti cuvinte blnde, ca n primele
zile ale iubiri lor.

6
Ct dur sfritul toamnei, asprul pmnt american parc
ncheiase un pact cu ndrzneii de la Wapassou. Doreau s le
, acorde o amnare salvatoare, lor, celor care sacrificaser tot ce
avuseser. Cnd veni iama, pionierii erau pregtii.
ncepu s ning. Zpada se aternu cteva zile. Lumea
deveni oarb i surd, sufocat de voaluri albe, groase, care o
acopereau ca un linoliu.
ANGELICA I LUMEA NOU 243
Copaci, pmnt, cer, totul dispruse. Nu mai era dect o
singur realitate: zpada mut, micarea nceat i cotropitoare
a fulgilor care se ngrmdeau peste natura adonnit.
Trupa se nchise n post pentru lungile zile de iarn.
Cldura i hrana deveneau problemele eseniale. Peyrac adug
i o treia, pe care nu o considera mai puin necesar meninerii
unui ritm vital: munca.
Galeria subteran, plecnd din sala mare, ducea pn n
ateliere. Nimeni nu sttea cu braele ncruciate, nimeni nu avea
timp s simt apsarea constrngerii albe a iernii. Se gseau
destule de fcut pentru fiecare.
Pentru femei, lucrurile erau simple: hran i cldur
erau pentru ele cuvintele de ordine. Nimeni nu mai trebuia s le
pomeneasc. Datorit Angelici, adevrat talent organizatoric,
treburile erau mprite ntr-un mod echitabil. Tnra contes
muncea din greu, la fel ca toi ceilali. Dei de la ea plecau
multe idei, nu se simea c, ntr-un fel, conducea lucrul. Stpna
^ nu i afia nici numele, nici prerogativele conductorului. tia
din instinct c avea s vin i acea clip. Ceea ce pleca de la ea
era dorina de face tot ce putea pentru a menine confortul celor
de care se ngrijea. Iar Joffrey continua s o observe.
Hran i cldur - buctria i focurile - apoi ordinea i
curenia. Fr ele, viaa putea s devin imposibil n acel
adpost suprapopulat. De diminea, mturile intrau n aciune,
nainte, ns, gospodinele aveau de aat tciunii care mocneau
n vetre, de adus vreascuri i lemne, apoi de pus la fiert cazanele.
Timpul ctigat datorit vremii frumoase le dduse voie
s fac importante amenajri i mriri de spaiu. La intrarea n
post aranjaser un fel de hol ngust pentru hainele i ghetele
pline de zpad. n spate, un emineu cu o singur vatr, lipit
de peretele lng care se aliniau saltelele brbailor, era destinat
n special uscrii vemintelor, din care ieeau aburi i mirosuri
puternice de piele i blnuri umede.
Lumea se strngea mai degrab n jurul emineului cel
mare, unde fierbeau nbuit supe i tocnie. De acest cmin
principal erau legate alte patru: dou n sala principal, n partea
dreapt, i alte dou, pentru nclzit, n camera contelui i n
odaia mai mare, unde locuia familia Jonnas, Elvire i copii.
Conformaia solului stncos pe care fusese construit - sau mai
curnd n care fusese spat - postul Wapassou fcea ca odaia
contelui i a contesei de Peyrac s aib podeaua uor nlat
fa de celelalte camere.
244 ANNE i SERGE GOLON__________________
Tot nlat, cu vreo patru trepte fa de podeaua slii
principale, era i platforma pa care Angelica aranjase vasele,
cutiile i courile de folosin curent, pentru gtit i pentru
mese. ' ' I
Ua groas de stejar, cu ni de aram, se deschidea greu
i parc plin de regret. Ca s intri, trebuia s apleci capul.
n tot postul nu era dect o fereastr, foarte mic, astupat
cu buci de piele. n rest, numai perei din stejar negru, decojit.
n. captul slii, vatra.
n dreapta se deschidea o u ce ddea ntr-o mic odaie
aranjat pentru bi cu abur. Acolo tria Angelica clipe de
adevrat relaxare, satisfcndu-i pasiunea pentru apa fierbinte
(la Curtea Miracolelor acest lucru i fusese adesea reproat, dar
nu se sinchisise pentru atta i nu renunase la vechiul ei obicei).
Tnra femeie ndrgise imediat acea vizuin pe jum tate
ngropat n stnc, aproape acoperit de poalele ntunecate ale
brazilor de afar care-i mngiau acoperiul de indril.
n spatele slii principale era un fel de adpost n stnc,
ce servea drept magazie i cram. Acolo fceau bere, spun,
leie. Porcul, rsfatul casei, tot acolo grohia i primea vizitele
celor care vegheau s rmn gras, aducndu-i resturile de la
mese. Apoi mai era coridorul acoperit care ducea la misterioasele
ateliere i forje. De-a lungul subteranei, evi de plumb aduceau
apa nclzit de cuptoarele minei.
Uneori, Angelica exclama:
Aoleu! Ia s vedem dac nu cumva a murit Elloi
Macollet!...
Btrnul canadian nu dorise s se nchid nuntru, cu
ceilali, i se instalase n curte, ca un urs btrn ce era, ntr-un
wiwgam de scoar ridicat de el. n mijlocul colibei se gsea o
vatr nconjurat de pietre. Abia n faa refuzului de a mprti
viaa n comun, ceilali neleseser c, de fapt, Macollet nu era
de-al lor . N u era dect un btrn singuratic, rtcitor prin
pdurile nordului, care cobora din muntele Kthedin i care se
oprise o noapte la Katarunk, pe cnd Peyrac abia sosise i n
fort se afla trupa canadian. De ce rmsese oare lng ei i-i
turnase pn acolo? Numai el tia: nu ar fi mrturisit nimnui
nimic. Cauza era Angelica. Macollet avea o fire de rzvrtit.
Compatrioii lui din Qubec i spuseser c acea femeie era -
aproape sigur - tima din Acadia. iamintea c i fiica lui
vitreg, din Lvis, credea n acea tim despre care se spunea
c o s duc Acadia la pierzanie. Se gndise c bietei femei
ANGELICA I LUMEA NOU 245
avea s i se fac prul mciuc cnd avea s afle cum i
petrecuse el o iarn ntreag lng ceabnuit de a fi groaznica
creatur. n plus, se gndise adnc: demoni i time, pi se
pricepea la aa ceva, el, care se vnturase prin toate pdurile
Americii. Iar acum tia c acuzaia ce i se aducea Angelici era
mincinoas. Bga mna n foc pentru asta: contesa era pur i
simplu o femeia altfel dect celelalte, frumoas i simpatic,
tiind s rd, s mnnce cu poft i chiar s se mbete puin,
cnd era cazul... O vzuse att de vesel i, n acelai timp, att
de nobil, u seara de la Katarunk, nct pstra acea amintire ca
pe una dintre cele mai plcute ale vieii lui. i spunea c nu era
deloc njositor s i te supui unei asemenea femei. Unde mai pui
c acei oameni aveau nevoie de el; altfel nu s-ar fi putut descurca;
Aveau prea muli dumani, aa c M acollet rmsese alturi de
ei. ncpnarea lui de a se culca afar i ddea mult btaie de
cap Angelici. Zpada avea s-l izoleze ntr-o zi. Btrnul ar fi
putut atunci s moar fr ca cineva s poat bnui, mcar.
Ca s-i fac plcere tinerei contesej cei mai devotai dintre
brbai se duceau de dou ori pe zi s vad ce mai face canadianul
i s-i duc sup cald. Se ntorceau tuind amarnic din coliba
n care Macollet, ghemuit n faa focului, i fuma voluptos pipa
de piatr alb, gustnd din plin libertatea.

Ninsoarea nu mai contenea.


Ce noroc c n-a nceput acum opt zile, spuneau cu
toii.
Vedeau n asta un sem n ceresc i nu conteneau s
vorbeasc despre aa o minune, dovada sigur a graiei de care
se bucurau, datorit creia aveau s scape cu toii din marea
aventur.
Aa ceva nu s-a mai ntmplat, s nu moar nimeni
dintr-un grup ntr-o ncercare att de grea...
i ncepeau s evoce felurite ntmplri.
Muli coloniti i gsiser sfritul iernnd pe coastele
Americii. N u din cauza masacrelor indienilor: nu, mai curnd
de vin fusese foametea i bolile. Printre victime,'jumtate din
pelerinii din Plymouth, n prima iarn care a urmat debarcrii
de pe M ayflow er n N oua A nglie, anul 1620. M ayflvw er
246 ANNE i SERGE GOLON__________________
rmsese n rada golfului, dar ce>puteau face oamenii de pe
corabie, la fel de lipsii de alimente proaspete ca i cei de pe
uscat? i priviser pe nefericiii care mureau cu gndul la coastele
Europei. Ca i francezii domnilor de Monts i de Champlain,
unii pe insula de pe fluviul Saint-Croix, ceilali nu departe de
Gouldsboro, n 1606. Mai mult de jumtate din ei muriser. O
jumtate din efectivul debarcat, iat o cifr clasic n istoriile
foametei. Colonitii de la Wapassou se priveau pe furi i se
ntrebau ci din ei aveau's apuce primvara.
i aminteau alte cazuri. Iemarea lui Jacques Cartier, n
1535, pe rul Saint-Charles, sub Qubec. Dou vase naintaser
prea mult pe Saint-Laurent, iar cnd le prinsese iama se trseser
prudent pe Saint-Charles i se adpostiser sub falez. S-au
transformat n dou fortree de ghea. nuntru oamenii au
murit pe capete, cu gingiile sngernd. Cpetenia indian
Stadacom le-a adus pn la urm o fiertur din scoar de copac
i a salvat aproape o jumtate din marinari.
i Domnioara, povestea Domnioarei! Era nepoata
seniorului de Roberva, ajuns n Canada n 1590. Acela, nebun
de gelozie, a prsit-o pe o insul din golful Saint-Laurent,
mpreun cu iubitul ei, Raoul de Ferland. Au murit nebuni.
Dar istoria ntemeierii aezrii Jamestown, cnd colonitii
s-au mncat ntre ei? i cte alte ntmplri! N u sfreti
niciodat cnd te pui pe povestit dram ele foam etei din
America...
Dar cea mai tragic a fost aventura englezilor-lui sir Walter
Raleight, din insula Roanoke, n Virginia. Era n anul 1587.
Conductorul colonitilor, Jonh White, trebuise s de duc n
Anglia dup ajutoare. Cnd s-a ntors pe insul, n-a mai gsit
nici o urm din oamenii si, printre care se gseau soia i fetia
lui, Virginia, primul copil alb nscut pe pmnt nord-american.
Timp de un an a rscolit' toate mrile, toate rmurile, toate
pdurile, dar degeaba." Misterul destinului acelor coloniti nu a
fost dezlegat niciodat.
Ascultnd toate acele povestiri, Angelica se gndea la
ce-ar putea face pentru a alunga spectrul foamei i al scorbutului.
i simea pe toi obsedai de groaza ancestral a rului de uscat.
Prea multe naufiagii, prea multe iernri prin inuturi pustii,
necunoscute se adugaser unei legende vechi de cnd lumea.
Timp de secole oamenii supravieuiser iernii doar cu slnin
srat i cu pesmei. Se ignora ceea ce vegetaia - pn atunci
doar ostil - ar fi putut s le ofere de mncare, iar de cultivat nu
ANGELICA I LUMEA NOU 247
se cultiva nimic. Lips de timp!... n plus, agricultura nu e treaba
marinarilor. Pmntul stabil, care nu se legna, adormit sub
linoliul alb, se nchide pe sine, se usuc i moare. E o mam
vitreg; nu se intereseaz de cei pe care i las fr nimic. Fr
o pasre, iar un animal, fr o frunz. Totul e mpietrit i nu-i
poate ine de foame: lemn, stnc, zpad. Nimic iar rul de
zpad ncepe s se insinueze ncet, i usuc viaa i-i ucide
inima. Chiar- i aerul pe care l respiri se transform ntr-un
duman. Vifornia l desparte de seva lui vital... ncepi s tueti
apoi m ori...
Acum venise rndul oamenilor lui Peyrac s nfrunte toate
acestea...
Foitul Wapassou era situat ntr-un loc pustiu, la mai bine
de o sut de leghe de cea mai apropiat aezare a albilor, sau
chiar a indienilor: era o nebunie. Cteva femei n mijlocul
brbailor: era o prinsoare. Vieile trebuiau salvate de la moartea
ctre care i mpingea lungul somn al naturii din jur: era o
ncercare smintit. Trebuia ca minile s rmn ntregi, n ciuda
vedeniilor nscute de singurtate, n am eninarea m ut a
nesfritelor spatii: era un pariu de o ndrzneal nebuneasc.
Dar cine spune deert, spune oaz. Cine spune rele i greuti,
spune ngrijiri i leacuri. Foamea i oboseala te fac s te gndeti
la mbrbtare i la odihn. Singurtatea duce dup ea primirea
clduroas... Aa i Angelica, se hotrse se fie pentru toi
opusul a ceea ce-i am enina.'
Dorea ca seara, cnd se ntorceau de la treburile lor,
oamenii s gseasc strchinile de lemn aliniate pe mas i un
miros mbietor s pluteasc prin sala cea mare: semnul c foamea
avea s le fie sturat. n colul vetrei avea grij s se gseasc
ntotdeauna o marmit cu grog fierbinte, din care le turna
brbailor n ateptarea mncrii. Nu era nimic mai plcut dect
mirosul grogului i vederea^scaunelor aranjate n faa vetrei.
Oamenii ateptau rbdtori. i scoteau hainele ude, se duceau
s le agae n faa cminului din fundul slii, apoi veneau s se
aeze lng emineul buctriei. Schimbau cteva vorbe cu
femeile, urmrind pregtirile pentru mas.
Cel mai greu ndurau lipsa tutunului. Deveniser foarte
importante cele cteva fumuri pe care i le puteau oferi seara,
nainte sau dup ce mncau. Pierderea unei porii sau spargerea
unei lulele se preschimba ntr-o adevrat dram.
Angelica pusese s fie instalat lng u un soi de rastel
n care fiecare i punea pipa dup ce termina de fumat, pentru
248 ANNE i SERGE GOLON ,_______ _______
a o regsi tot acolo, dup munc, asemeni unei recompense.
Era o ntreag colecie: mici sau, dimpotriv, foarte lungi (cele
olandeze), de lemn, pmnt ars ori chiar de piatr. A lui Eloi
Macollet era din piatr alb, cu dou pene vechi i roase, cadou
de la maskoutinii de lng lacurile din Illinois. O primise n
tineree, pe motiv c fusese primul alb ntlnit de acei indieni.
In timpul zilei, brbaii munceau n atelier ori afar,
ocupai cu felurite treburi, mai ales de construcie. Seara se
adunau n sala cea mare, n acelai timp buctrie, dormitor i
sal de mese. Saltelele pe care dormeau erau fcute din.trestie
i crengi de brad. Deasupra erau aternute piei i cuverturi. nc
din prima zi n care se mutaser, Peyrac le mprise oamenilor
pturile i blnurile, verificnd apoi dac fiecare avea destul ca
s nu-i fie frig. Imediat se produsese o oarecare agitaie, cei mai
friguroi cutndu-i unghere mai aprate i schimbnd locul,
cnd era cazul, cu cei crora o constituie mai robust le permitea
s trag la aghioase chiar i n zpad.
Pentru femei i copii fuseser construite paturi. Lemnul
nu fusese curat de coaj.
mprejurrile n care se gseau adunai laolalt, nfruntnd
o ncercare att de grea, o obligau pe Angelica s se ntrebe
care era rostul ei acolo, cu ce putea s-i ajute camarazii. Era,,
de fapt, necesar.
Din. gesturi i vorbe fugare, femeia descoperi, fr s tie
i cu att mai puin s mrturiseasc, c oamenii erau mulumii
s o gseasc acolo cnd se ntorceau de la lucru i se adunau n
sala comun. ncet-ncet renun s se mai retrag sear de sear
n camera copiilor, pentru a-i petrece acolo timpul, n compania
linitit a familiei Jonas, Rmase tot mai mult printre brbai.
Se aeza pe mica platform din faa vetrei sale, unde
luase obiceiul s-i prepare tot felul de leacuri. Cura rdcini,
alegea ierburi, aranja mici vase din scoar pline cu alifii. Era
acolo, ceva mai sus de ceilali, puin absent i totui prezent.
Nu se amesteca n discuii, dar nu trecea o sear fr ca ceilali
s o atrag n discuiile lor.
Doamn contes, dumneavoastr, care tii attea, ce
prere avei de ce zice Clovis?...
Despre ce e vorba, prieteni?
Ei bine, idiotul sta spune c ...
i nfiau dilema, se adunau lng ea i se aezau
familiar pe treptele de lemn. Vorbind cu ei cte-n lun i n
stele ncepea s-i cunoasc mai bine. Cnd prin fundul slii
________________ANGELICA I LUMEA NOU _________ 249
izbucnea vreo ceart, ajungea s arunce o privire i certreii
coborau imediat glasurile.
Angelica le ndemna i pe doamna Jonas i'Elvire s vin
n sala cea mare, lmurindu-le ct de bine putea s prind putea
s prind prezena lor moralului brbailor.
Doamna Jonas i trata pe toi ca pe nite copii mici. Cnd
ea lipsea, toi se simeau prsii. i iubeau figura rotund i
binevoitoare, rsul linititor. Brava rochelez rdea mereu de
tot ce se discuta, cu admiraia unei mame pentru numeroasele
sale progenituri, i nveselea i nimeni nu era tentat s depeasc
limitele bunei cuviine sau ale bunei dispoziii.
Elvire, timid, drgu, era dese ori inta unor tachinri,
lipsite ns de rutate. Toi glumeau pe seama ochilor ei mereu
p lecai n pm nt, a aerului nspim ntat cnd izbucnea
hrm laia gasurilor ori a vreunei certuri; ns,' sufletist i
sim patic, n realitate im punea respect. B rutri n La
Rochelle, era i ea obinuit cu tot soiul de oameni. Ce mai,
sfrir - mai toi - prin a se nelege bine. Seara, dup desert,
femeile se aezau n faa vetrei din dreapta, iar brbaii lng
cea mare, din mijloc. Copiii, amestecndu-se cu toate grupurile,
cereau s li se spun poveti pe care le ascultau cu ochii larg
deschii, cucerii de tot ce era nou. Aveau i ei rolul lor n acea
atmosfer de familie, care poate s liniteasc att de mult un
brbat.
Copiii erau fericii la Wapassou. Aveau tot ce Ie trebuia:
o existen mereu nou, prieteni care i rsfau, le spuneau
poveti de groaz, pline de mister, n timp ce stteau pe genunchii
mamei, pe care te simi aprat.
C nd i v ed ea pe cei tre i n p rsto ci rid icn d u -i
mutrioarele mereu mnjite, pentru a-1 privi cu ncredere pe
Joffrey de Peyrac, care le zmbea ntotdeauna, Angelica i
spunea: Fericirea! Asta nseamn FERICIREA!
Tnra contes putea s-i observe fiii n acea nou
intimitate. Descoperea c erau bine instruii i c Joffrey era
pentru ei un profesor complet i exigent. Cei doi tineri nu aveau
timp s taie frunz la cini. Munceau n min, n laborator,
acopereau foi de pergam ent cu calcule i desenau hri.
Florimond era copia fidel a contelui, original i nsetat de tiin,
dar i de aventur. Cantor era altfel, mai dificil, chiar dac prea
la fel de deschis spre nvtur ca i fratele lui mai mare.
Nedesprii, cei doi frai vorbeau ntre ei n englez ore n ir,
apoi .se hotrau n sfrit s vin la Angelica ori la tatl lor pentru
250 ANNE i SERGE GOLON .
lmuriri. Adeseori era vorba despre probleme religioase, discuii
pe marginea Bibliei, pe care o studiaser la Harvard, dar i
ndrznee probleme filosofice. i tot adeseori Angelica auzea
rostit cuvntul Mississippi ; Florimond visa la calea ctre
Marea Chinei, pe care de la descoperirea Americii o cutau toi
navigatorii, i se gndea c marele fluviu descoperit nu de mult
vreme de ctre un geograf canadian i un iezuit, printele
Marquette, putea s se verse tocmai n vestita mare. Joffrey de
Peyrac nu era ns prea convins, ceea ce-1 frm nta pe
Florimond.

Pe msur ce treceau zilele, Angelica se bucura tot mai


mult de prezena familiei Jonas. Iat nite oameni care nu se
lsau sedui de farmecul vieii indiene! Murdria slbaticilor o
nfiorase pe brava gospodin hughenot. Aparinea unei religii
care-i nva foarte repede fii c dragostea pentru Domnul se
arat i prin inuta aranjat a unei plrii, printr-un pat bine
fcut i ntins ori o mas frumos pus, iar neglijena i dezordinea
sunt pcate.
i domnul Jonas era un membru preios al comunitii.
Bonom ia i firea lui binevoitoare contribuiau din plin la
meninerea unei stri de echilibra n mica societate de la
Wapassou, Avea un fel aparte de a-i ndrepta spatele i de a
scoate un fel de hm!hm! atunci cnd auzea ceva care nu-i
convenea, tindu-i astfel elanul ndrzneului. i luase sub
oblduirea sa pe cei trei englezi protestani. n fiecare duminic
la citea acelora i familiei sale Biblia, n francez, dar pe un ton
att de solem n c pn i englezii l ascultau nem icai,
impresionai de glasul lui grav. ncet-ncet, chiar i catolicii
luaser obiceiul de a se strnge duminica n jurul lor: pn la
urm, Biblia e una pentru toi, catolici, protestani ori alte religii
i spuneau; iar n ea sunt nite pilde att de interesante...
Domnul Jonas era apreciat i de mineri, cci nu-i avea
egal cnd era vorba s fac tot felul de scule i instrumente
.delicate necesare treburilor lor. i luase cu el lupa de ceasornicar
cnd plecase din La Rochelle. : -
Tuturor le pru ru cnd, spre sfritul Iui noiembrie,
brbatul grav fcu un abces la dinte. Se simea slbit, avea
temperatur i nu se putea da jos din pat. Angelica, dup ce
ANGELICA I LUMEA NOU 251
ncerca s-l oblojeasc - n zadar - cu infuzii i cataplasme,
nelese c trebuie s treac la mijloace mai hotrte.
Trebuie s v smulg ciotul acela de dinte, domnule
Jonas, altfel o s vi se strice sngele.
Sub ndrumrile ei, nsui bolnavul furi instrumentele
propriei sale torturi: un mic clete i o spatul ce se termina
printr-un soi de furc. Angelica nu mai fcuse n viaa ei
asemenea gen de operaii, dar l urmrise de cteva ori pe
Marele Mathieu, la Pont-Neuf, n Paris. n ciuda fanfaronadei,
a muzicanilor i a trboiului pe care l fceau, arlatanul era
totui un om iscusit. Era de prere c un clete nmuiat n rachiu,
naintea unei operaii, putea avea o influen binefctoare.
Remarcase faptul c plgile nu se mai infectau dac i trata
astfel instrumentele ori dac le ncingea n foc. Ca s fie mai
sigur, Angelica ntrebuin ambele metode: nm uie cletele i
spatula n alcool, apoi le inu puin la flacr.
Clovis lAuvergnat inea capul bolnavului. Fierarul era
de fapt ajutorul obinuit al srmanului ceasornicar, iar femeia l
chemase i pentru faptul c avea o for herculean.
Angelica frec gingia cu un decoct de cuioare, ce avea
darul s fac durerile ceva mai Suportabile, apoi apuc fr s
stea prea mult pe gnduri dintele bolnav, pe care l scoase
dintr-o dat, fr poticneli i fr ca brbatul s simt ceva.
Acela nu-i revenea din uimire.
S-ar zice c avei mna uoar!...
Jupn Jonas privea minile subiri i aparent fragile ale
tinerei femei i parc nu-i venea s-i cread ochilor. Dar acele
palme delicate erau obinuite cu greutatea armelor, tiau s
stpneasc un cal nrva, puteau s ridic poveri grele...
Angelica se gndea c, dac ntr-o zi avea s ajung n Qubec,
urma s le mpodobeasc, pe ele, minile ei, cu brri. Pn
atunci ns le gsise o alt ntrebuinare: meseria de chirurg-
brbier.
Acum e rndul tu, jupn Clovis, l amenin ea pe
fierar, ntinznd cletele spre el.
Deja foarte palid i rscolit de operaia, la care tocmai
asistase, lAuvergnat o zbughi pe u.
Nu trecu mult tim p |i toi se obinuir s vin la Angelica
dup masa de diminea. Ii ngrijea, le pansa rnile. Lng unul
dintre cmine, femeia pusese s i se amenajeze o msu pe
care stteau cele necesare. Pentru infuziile i elixirele sale se
folosea de un mic cazan. Yann Le Counnec i meterise un
252 ANNE i SERGE GOLON__________________
cufr uor, din lemn de plop, n care i inea leacurile. Trebuia
s fie pregtii pentru orice accidente sau boli care i-ar fi putut
lovi pe neateptate. Angelica hotrse c rul trebuia smuls din
rdcin. Dac avea cu ce s ngrijeasc un simplu guturai, o
ran ori o arsur, n cazul unor plmni prini de rceal sau a
unui bra umflat de cangren, de al o simpl zgrietur nebgat
n seam, resursele farmaciei sale urmau s se dovedeasc
insuficiente. Aa c de la cel mai mic acces de tuse te vedeai
condamnat la felurite tratamente cu pietre calde la picioare,
conuri de brad i multe altele. Nu exista ran pe care tnra
femeie s nu se apuce s o spele din belug cu ap, pentru a o
obloji apoi cu tampoane mbibate n rachiu. Cea mai simpl
zgrietur era cercetat cu atenie. Trebuia s-i urmreasc mereu
pe cei mai slabi i pe duri, pe cei care i ascundeau durerea
pentru ase feri de proba de foc a pansamentului i pe cei care
se foloseau de cuitele lor murdare pentru a-i scoate achiile
ori a-i sparge vreo bub.
Curnd toi putur s constate c femeia avea un ochi de
Argus.
Jupan Clovis, adineauri ai ncasat un baros peste picior.
Cine v-a spus?
Vd eu c chioptezi.
Nu-i adevrat. i, pe urm, nici nu m doare.
Se poate, dar arat-mi piciorul.
Nici n ruptul capului.
Arat-mi-1, te rog.
Vorbea pe un ton att de categoric, nct ncpnatul nu
mai avea scpare.
Mormind, fierarul se descla i scotea la iveal un picior
umflat, nvineit, cu degetul mare strivit. Angelica l spla
imediat cu un decoct din scoar de castan, l bandaja cu scoar
de mesteacn i l obliga pe rnit, n ciuda protestelor, s i
pun piciorul pe un scaun, spre a nu-1 mai fora. Toi i artar
curnd acel respect, amestecat cu o uoar team, cuvenit celor
care pot s aline suferina... sau chiar s o alunge. Cnd intrai
pe minile ei era mai bine s te ari asculttor. Nu alegea cile
ocolite, nici nu se lsa dus cu vorba, aa c era mai bine s faci
ceea ce zicea ea. ,
Nencrederea pe care linii i-o artaser la nceput se tergea
puin cte puin. Cei care se temuser de prezena unei femei ca
ea n mijlocul lor i spuseser: O s ias belea m are... e foarte
frumoas... . Or, lucrurile luaser o cu totul alt ntorstur,
ANGELICA I LUMEA NOU 253
fr s-i fi dat seama cineva cum i cnd. n faa ei brbaii
erau egali. Cnd i ngrijea, despicnd vreun abces ,cu o tietur
rapid i precis de lam, ori nfundndu-le n gt vreun
tanipon mbibat cine ti cu ce, se simeau ca nite puti. Nimnui
nu i trecea prin minte s fac pe cuceritorul.
Cnd nu se retrgea n cam era lui cu vreunul dintre
oamenii si, discutnd acolo departe de hrmlaie, Peyrac se
aeza n capul mesei celei mari, desfurnd pe ea hri ori schie
deasupra crora se aplecau Florimond, Cantor, Porguani i
Kuassi-Ba. Aveau loc nite schimburi aprinse de preri. _
Nimeni nu va muri, spunea joffrey de Peyrac. l de
moare s se fereasc! O s aib de-a face cu mine!
Celorlali le trebuia ceva timp s surd la gluma contelui.
O luau n serios. n mod sigur, ajungea doar gndul c eful lor
putea s vin s le cear socoteal pe lumea cealalt pentm ca
unii dintre ei s se hotrasc s nu mai m oar...
ntre Joffrey de Peyrac i oamenii si exista un fel de
complicitate greu de definit, o legtur de nezdruncinat ce i
avea rdcinile n secretul lor comun. Angelica era sigur c
Joffrey tia totul despre viaa i gndurile fiecruia. Se legaser
de conductorul lor prin confidenele pe care el nu le ceruse
niciodat, fiind ns singurul care putea s le asculte. Tnra
contes nelegea c nici o meschinrie, nici un tertip muieresc
nu putea s rup acea solidaritate.
Brbaii munceau n atelier, n min i n laborator. De
acolo veneau-zgomote i mirosuri ciudate, iar uneori aburi i
fum ...
Mai bine s nu ti ce se urzete acolo, spunea doamna
Jonas, tulburat.
n schimb, Angelica tot cuta pretexte s se duc prin
ungherele meteugarilor.
Pretindea c avea nevoie de vreun mjar sau puin sulf
pentru alifii.
Era un decor ca de forj, cu roi de moar ce mcinau
scrnind, decor n care ncepuser s-i cunoasc odinioar
mai bine omul cu care se mritase i s-l iubeasc.
Sttea linitit ntr-un col, privind n ju r cu pasiune. Era
n lumea lor, a brbailor. l descoperea pe Kouassi-Ba innd
n palme tciuni ncini. Clovis cel scund cpta parc mreia
geniilor infernale, trgndu-i fora din para focurilor, iar
englezul, mut i palid, turnnd plumbul strlucitor cu gesturi
254_______________ANNE i SERGE GOLON_______________
rituale, nu mai prea att de nenorocit; ai fi zis c lu parte la un
spectacol antic i solemn.
Angelica fusese odinioar conductoarea unei trupe, n
rzboi. Dar cei de atunci erau nite biei rani, fiine necioplite,
simple i mrginite, uor de dominat.
Brbaii pe care i privea acum erau sensibili, cucerii de
munca lor; erau cu- totul altfel. i dduser seama i de faptul
c destui urau femeile. Alii, precum Clovic lAuvergant, se
temeau c sunt dispreuii de ele pentru felul grosolan de a fi,
prere n fond fr temei. Ceea ce i unea pe toi era faptul c
fiecare avea ceva neobinuit.
D ar i n m ine e ceva neobinuit, i spuse ntr-o
diminea Angelica. Fapte nemrturisite! Un trecut care sperie...
i eu am ucis... i eu am fugit de ceva... . Se vedea cu pumnalul'
n mn, ucigndu-1 pe Coesre, regele tlharilor, se vedea
rtcind cu picioarele goale, plin de noroi, pe strzile Parisului,
alturi de rufctori, apoi n patul maestrului de arme din
Chatelet, asemeni unei prostituate. ntr-o diminea, pe cnd se
ngrijea de o ran la mna lui Jacques Vignot, dulgherul, acela
- un parizian foarte slobod la gur - njur n barb, cu dorina
ascuns de a o scandaliza.
Dintr-o dat agasat, l reduse la tcere cu o vorb
usturtoare, mprumutat din argou. Brbatul rmase cu gura
cscat. Nu-i putea crede urechilor c auzise o asemenea
expresie din gura aceea att de frumoas i de respectabil. Aa
ceva nu i se mai ntmplase de ani de zile, lui, dulgher parizian
i pirat prin vocaie. Se nroise. Ea se albise la fa, emoionat
de toate amintirile care tocmai i renscuser n minte. i aa,
unul palid, cellalt rou, se privir cu un soi de recunotin, ca
n bran. Apoi, Angelica lu din nou n mn friele discuiei:
Vezi, biete spuse ea calm, cu limbajul sta al tu o s
ajungem s sporovim toi cum s ne treac prin cap ... S nu
uii de acum n colo c te afli n slujba domnului Peyrac, nu a
marelui Coesre.
' Am neles, doamn contes, rspunse umilit brbatul.
De atunci, parizianul i supraveghea atent limbajul.
Uneori o urmrea pe Angelica perplex, apoi se linitea foarte
repede. Nu, nu fcea s-i chinui mintea cu tot felul de chestii:
era soia efului. Soie sau stpn, nu conteaz. Dac femeia
aceea uita uneori ceva, atunci i uita drepturile. Ca n cazul lui
bunoar! Nu ai mereu chef s dai peste care s-i aminteasc
prin limbajul sau prin manierele sale de trecut. Uneori, doamna
ANGELICA I LUMEA NOU. 255
contes i spunea Domnule Vignot, ceea ce-i ddea senzaia
c e cineva. i amintea atunci c fusese de fapt un om cinstit
care intrase ntr-o zi intr-o band de hoi, Trebuie s-o fac,,
ncercnd s-i scape soia i copiii din ghearele mizeriei. i
uite aa ajunsese s trag la galere...
Angelica nu-i vorbea contelui de greutile care se iveau
ntre ea i acei ncpnai, dar uneori, seara n camera lor,
luase obiceiul s-l ntrebe felurite lucruri despre oamenii lui.
Aa ajunsese s i nchipuie viaa i chiar copilria fiecruia,
n plus, cum ei stteau bucuroi de vorb cu ea, i mai scpau
cte o mrturisire. -
Avea un sim special i sigur cnd era vorba s deslueasc
firea unui brbat. Experiena c de la prin la ran nu e mare
diferen. tiuse s nclzeasc singurtatea unui rege, s
cucereasc doi btrni ursuzi, ca jupn Bourjuis i Savary, s
mbuneze la fel de bine tlhari primejdioi, ca Philippe du Plesis.
Era de o sut de ori mai plcut i mai uor s nfrunte ranchiunele
unui Clovis sau suspiciunile minerului cilian de la Curtea din
Versailles. Aici totul era pe fa. Simplu precum lemnul, carnea,
frigul ori fiertura de porumb. Chiar viaa i contactul cu oamenii
aveau un iz rustic, care te ntrea.

Angelica se amuz s-i mpart pe cei de la Wapassou n


trei grupuri: Inocenii, Necunoscuii (sau Strinii) i Periculoii.
Inocenii erau cu sufletul limpede i plini de bunvoin.
Dintre acetia, tnra femeie inea n mod deosebit la Yann Le
Couennec, cu care se purta de parc i rea fiu. Tnrul breton
era sritor i srguincios. i gsea mereu timp s metereasc
din lemn tot ceea cei cereau femeile: bttoare pentru splat
lenjeria, scnduri fasonate pentru frecat rufele cu leie, pentru
ntins aluatul ori pentru tiat came, cu jgheaburi prin care se
scurgea sngele, mici fonne din lemn tare de stejar n care coceau
turtele de mlai. Iam a fcea strchinii i ulcioare. ntotdeauna
le mpodobea cu ghirlande sau^cu flori. Sculpta rdcinile
rsucite, dndule chip de balauri. l nva i pe Florimond i pe
Cantor s mnuiasc dalta.
Contele de Peyrac l rscumprase de la un echipaj de
barbari din nordul Africii, care l foloseau ca sclav pe galera
256 ANNE i SERGE GOLON__________
lor. Vizitnd prizonierii, alturi de cpitanul marocan care l
ducea la Sal, l remarcase pe tnrul cu trsturi celtice i mi
observase c era pe moarte. l rscumprase cu unpre zdravn,
n ciuda protestelor farnice ale amiralului arab care pretindea
c nu-i putea refuza nimic omului de ncredere al Sultanului.
Contele pusese s fie ngrijit i l-ar fi ajutat s se ntoarc n
Frana dac tnrul breton nu l-ar. fi implorat s-l pstreze n
serviciul su. Visa s plece n America i s ajung colonist.
Nscut n nesfritele pduri din Helgoat, n masivul armorican,
Yann nvase meseria de dulgher. Se pricepea ns i la crbunii,
la fauritul saboilor, pe lng faptul c era i tietor de lemne.
Ce mai, era mai mult un om al pdurii dect al mrii. Dac se
mbarcase, o fcuse pentru s marea este drumul obinuit al
bretonului de cum se aventurase s ias din pdurile sau din
landurile lui natale i pentru c nu m ai avusese ncotro.
Odinioar, tatl su fusese spnzurat pentru braconaj de ctre
stpnul domeniului. Bietul om ndrznise s prind cu laul un
iepure, pentru a nveseli i a cinsti cum se cuvenea masa de
Crciun a copilailor si, prea des hrnii cu fiertura de hric.
Dar vechea lege a iobgiei nu-1 iertase. Fusese spnzurat.
Ajuns brbat n toat puterea cuvntului, Yann l ucisese
pe cel vinovat de moartea tatlui su. ntr-o sear, la un cot al
crri de sub poala castanilor, ntre doi perei de stnc, se trezise
fa n fa cu omul n livreaua brodat cu blazonul stpnului,
i ridicase securea i-l ucisese, dup care aruncase cadavrul n
albia torentului ce mcina stnca, sub povrniuri. Apoi plecase
din inut. Uita adesea de acea ntmplare. Cnd i amintea se
bucura adesea pentru ce fcuse, nu mai era erb.
Le Counnec era mai nvrst dect lsa s se cread
chipul su de puti mereu surztor. Trebuia s aib vreo treizeci
de ani.
Tot un Inocent, adic un prieten sigur n ochii Angelici,
incapabil de trdare, era i maltezul Enrico Enzi. Avea n el
snge de turc, de grec, de veneian, ba chiar i de cruciat francez,
cu acea ascenden semitic pe care populaia Maltei o datoreaz
originii feniciene. Mijlociu de statur, chiar mic, era drgu,
spn, cu im ten msliniu i avea o suplee de rechin. Contele l
angajase n'M alta, pe cnd era un puti de cincisprezece ani,
pescuitor de corali i incendiator al galerelor Sultanului, n slujba
crucii. Cavalerii de Malta se foloseau din plin de neobinuita
ndemnare i de rezistena uimitoare a acestui slbatic aprtor
ANGELICA I LUMEA NOU 257
al cretinismului, care putea sta sub. ap un timp socotit de cei
mai pricepui scufundtori maltezi drept un record. De unul
singur fcuse mai mult ru Semilunei i Sublimei'pri dect
muli cavaleri reputai la un loc. i ce primise n schimb?
Asigurarea c avea s ajung n Paradis.
Se mai alegea ns i cu plcerea incursiunilor nebuneti
prin mruntaiele verzui i reci ale mrii. Turbarea musulmanilor
cu turbane i admiraia celorlali scufundtori, camarazii lui,
vzndu-i trupul tnr i clit de undele srate, pieptul bronzat
de lungile cltorii n adncuri, ajungeau pentru a-1 mulumi.
Dac aceast existen l satisfcea pe cavalerul cruciat
din el, de la care motenise ochii limpezi, n schimb sngele
veneian i semit ce-i curgea fierbinte prin trup sfri prin a se
plictisi. Unde avea s-l duc acel trai, la urma urmei mizerabil?
Cnd avea s se mbogeasc? Cnd avea s gseasc sub valuri
o comoar pe care s o poat pstra numai pentru el?
i n viaa lui, ca i n cea a lui Yann, apru exact la
momentul potrivit piratul mascat despre care se spunea c e
drept i invincibil, cel supranumit Rescator - nimeni altul dect
contele de Peyrac. Acela, ntr-o diminea, pe cheiul din La
Valetta, l privi struitor pe biatul aezat la umbra unui zid.
Tu eti Enrico, cel mai bun scufundtor din Malta?
Vrei s vii la bord i s intri n echipajul meu? l ntreb marele
pirat.
Copilul, surprins, dduse din cap cu slbticie.
Nu vreau s prsesc Malta i nici pe prietenii mei.
Malta va fi cea care te va prsi, biete. i va cuta pe
alii, atunci cnd tu vei fi btrn, cu mruntaiele bolnave.
Tnrul se ridicase ncet, Era mic i slab. I-ai fi dat vreo
treisprezece ani. l privise pe cel care i vorbea, ridicnd capul
cu mndrie.
V cunosc. Suntei Rescator. Cei care intr n slujba
dumneavoastr nu se plng niciodat, tiu asta.
ntr-adevr. Iar acum am venit pentru c am nevoie de
tine.
Ochii tnrului maltez se rotunjiser de uimire pe chipul
slab i msliniu.
Nu poate fi adevrat.. Nimeni nu mi-a spus aa ceva
pn acum. Nimeni n-a avut nevoie de mine pn acum. Nimeni
n-a avut nevoie de mine.
Glasul i se ncrcase atunci cu o voit mnie.
258 ANNE i SERGE GOLON ______________
Dac m mbarc, o s o fac cu condiia s pot prsi
oricnd corabia, oriunde ne-am afla, i s-mi dai bani ca s am
cu ce s m ntorc n Malta.
Ne-am neles; primesc, deoarece am nevoie de tine, i
repet Peyrac.
Nu pot fi sclavul nimnui. Doar primejdia mi place.
O s ai parte de ea. Mai mult dect i nchipui.
Sunt un bun catolic. M vei pune s lupt mpotriva
galerelor religiei mele?
N-o s-o fac dac nu voi fi atacat de ctre catolici. De
altfel nu exist nici un motiv ca aa ceva s se ntmple, cci
am ncheiat tratate cu ei.
Bine!
Enrico se mbarcase imediat, fr alt bagaj n afara pnzei
din jurul oldurilor.
Se schinibase mult n acei zece ani petrecui pe corbiile
lui Peyrac. n afara talentelor de pescuitor de com ori i
incendiator de corbii, tnrul maltez era de o ndemnare
uluitoare n lupt, la aruncatul cuitului i la ochit. Era foarte
bun n btliile de abordaj, pe mare. Nu mai ceruse niciodat s
se ntoarc n Malta.
Cnd Joffrey de Peyrac prsise Mediterana, l luase cu
el i pe Enrico n m rile Caraibelor. D atorit echipei de
scufundtori maltezi, al cror ef era Enzi, contele reuise s-i
pun n aplicare excepionala i profitabila aciune de recuperare
a comorilor de pe galioanele spaniole scufundate de piraii
francezi. -
Tnrul maltez era bogat acum. Contele i druise trei
dintre cele mai vase de aur pe care le gsise n Caraibe. n plus,
avea dreptul unei solde, ca membru al echipajului, i participa
la mprirea przilor.
Joffrey de Peyrac fusese surprins s constate c, atunci
cnd ceruse voluntari pentru expediia sa spre inuturile
ndeprtate, n faa lui se prezentase i acel adevrat om-pete
care, de zece ani de cnd era n slujba lui, nu se'ndeprtase
niciodat mai mult de o sut de pai de plaj sau de port, n
interiorul uscatului.
Enrico, o s-i convin mersul prin pdure,, mmii i
mlatini? Eti fiul Mediteranei. O s suferi de frig.
Frigul, spuse Enrico'dispreuitor, cine-1 cunoate mai
bine dect m ine?... Cel care nu s-a scufundat att de adnc
cum am fcut-o eu, n ocean, nu tie ce nseamn frigul adevrat,
ANGELICA I LUMEA NOU 259
frigul morii. Domnule, nu exist oameni mai obinuii cu frigul
dect mine.
i nici ocazia s mai faci scufundri n-o s i se mai
iveasc. De data asta, aurul, pe .care o s-l caut se gsete n
pmnt, nu pe fundul mrii..
Ce conteaz asta dac am partea mea, spuse Enrico.
Uneori, ca vechi prieten al conductorului i permitea aceast
dezinvoltur.
Apoi continuase:
E bine s te nsoesc, stpne, tat; dac n-a face-o,
cine te-ar ntiina de primejdiile care te amenin? Eu, fecior
de sirena i albatros, simt sgeata nevzut care te pndete
prin aceste pduri. Dac a fi tiut s m rog, rmneam pe
rm i m rugam pentru tine. Dar nu prea tiu, deoarece cred
mai curnd n Diavol dect n Madon. Aa c tot ce pot face
pentru tine e s te nsoesc. Pumnalul meu o.s fie ntotdeauna
gata s te apere.
Peyrao su rsese. M icu u l m a ltez b ru n e t, d esig u r
mbtrnit, dar mereu aprig, l privea cu fruntea sus, mndru,
aa cum o fcuse cu zece ani n urm, pe cheiul nsorit din La
Valetta. Contele rspunse n italian:
Fie, vino. Am nevoie de tine.
i totui el, Enrico, fusese cel mai nencreztor fa de
Angelica. O dumnise de la bordul lui Gouldsboro. O urmrise
cu privirea lui slbatic, frmntnd gnduri amare i rugmini
fierbini. Suferea foarte mult de gelozie i se temea c dragostea
stpnului pentru acea femeie avea s scad din preuirea de
care se bucura el. Nu cunoscuse nici un brbat care s se fi
schimbat sub influena femeilor. i, dei era Ia fel de adevrat
c nu ntlnise pe nimeni care s-l subjuge pe conte, o urmrea
nelinitit pe Angelica, gata s condamne tot ce spunea sau fcea
biata femeie. Se oferise s vin cu stpnul pe uscat i pentru a
o supraveghea pe ea. Dar i pentru a veghea asupra micuei
Honorine, aa cum i-o cemse prietenul lui, sicilianul, care murise
pe Gouldsboro.
A ngelica descoperise acest lucru n tim pul lungilor
cltorii. Mai mereu, pe neateptate, se trezea cu Enrico lng
ele. Cu aerul unui martir care ndeplinea un legmnt secret,
maltezul le ajuta, le aducea ap, se strduia s o nveleasc pe
Honorine, s-i ndeplineasc toate capriciile. La nceput uimit,
cci tia c nu-i era pe plac lui Enzi, tnra contes sfrise prin
a nelege, iar n suflet i se nscuse o afeciune pentru el. Brbatul
260 , ANNE i SERGE GOLON__________________
descoperise c nelinitit'oarea femeie cunotea foarte bine La
Valetta, c fusese primit de marele maestru al cavalerilor de
M alta, c ajunsese chiar la Candia, ntr-un cuvnt, c se
vnturase cam prin toat Mediterana. Enrico nelegea cel mai
bine cum reuea acea femeie s-l farmece pe stpn. Angelica
se ngrijea de el, cci avea o sntate ubred. Uneori se fcea
verde de frig. Uscciunea aerului i' irita mucoasele nazale,
obinuite cu apa mrii. Tuea adesea i i curgea snge din nas.
Acel agil om-pete, atras n teritoriile mpdurite, care, la
cei douzeci i cinci de ani ai si, cu chipul bronzat i tbcit,
cu o privire de neptruns n ochii si mari, prnd mai btrn
dect n. realitate, era n mod sigur cel mai ndemnatic i mai
harnic dintre toi oamenii lui Peyrac. Priceput la noduri i la
mpletituri, ca orice marinar, alctuia couri, plase, iar acum,
sub ndrumarea lui Eloi Macollet, ncepu s fac rachete1. Seara,
aceasta era ocupaia lui. Alturi de le munceau dulgherul Jacques
Vignot i englezul cel mut. Le trebuia un rnd de rachete de
schimb. Cnd le lipsi sfoara, folosir intestine de animale, dup
metoda indian. Enrico mai lucra i n atelier, unde se ocupa de
diferite operaii chimice. Biatul maltez fusese atras ntotdeauna
de aa ceva. Savanii arabi treceau adesea prin La Valetta. Putii
strzii pndeau ca s poat s-i priveasc, n laboratoarele lor
pline de retorte, preparndu-i amestecurile lor explozive i
mirobolante. Enrico i contele pregtiser mpreun cteva
formule pentru obinerea focului grecesc, ale crui reete le
prinsese n parte tocmai de la arabi. Experienele le provocau
adesea o tuse teribil, ns nu se ddeau btui pentru atta.
Cal pentru care Angelica se temea mai mult din cauza
frigului iernii era bunul i btrnul Kouassi-Ba.
Dar Kouassi-Ba trecuse prin attea i attea ncercri.
Reuea s-i depeasc rasa i condiia. Era zeul pgn al
separrii aurului, aplecat, cu faa ntunecat, asupra recipientelor
cu cenu de oase n care bolborosea metalul topit. Cunotea,
secretele pmntului i nu mai era preocupat de nimic altceva
n afara acelei activiti magice, deprinse nc din copilrie, prin
adncile puini ale cuttorilor de aur din Sudan, n care cobori
parc fr s te mai opreti, cu spatele i palmele sprijinite de
perei. n ara lui, aurul era oferit Diavolului. Devotamentul su
fa de adncurile pmntului i fa de aur se mpletea strns

1) rachete - palete ovale fixate pe talpa nclmintei pentru mersul pe zpad


- (n.tr.)
ANGELICA I LUMEA NOU 261
cu cel pe care l arta stpnului su. n ochii si, din munca
pentru obinerea aurului fcea parte i ajutorul, salvarea, servirea
ori vegherea asupra copiilor stpnului. Era grav, puternic,
linitit, copilros i cuminte. Cunotea foarte multe despre tiina
m etalelor i a mineritului. nvase totul de la Peyrac, iar
cunotinele asimilate se mpleteau cu geniala lui intuiie de
om al m runtaielor pmntului. Toi albii cu care lucra l
ascultau. inuse prelegeri la universitatea din Palermo i la Sal,
n Maroc, iar marii doctori nvemntai n pelerinele lor sobre,
arabi nvai, l ascultaser cu mult respect pe sclavul negru.
Nimic nu- fcea s-i piard capul. Din profunda i blnda lui
resemnare se vedea c e urmaul lui Cham. Prul i albise
complet, iar ridurile adnci ale feei i dezvluiau ereditatea
african. n realitate era cu muli ani mai tnr dect contele.
Dar aa se ntmpla: urmaiiTui Cham mbtrneau repede.
Prezena sa era o adevrat uurare pentra Angelica. Cnd
el se aeza n faa vetrei, femeia simea c era de fa cineva
nelept i bun, cu o fire deasupra celorlali, aducnd n mijlocul
pasiunilor lor de oameni civilizai un strop de sim plitate
primitiv, din negura istoriei.
Mai erau civa pentru care femeia simea o prietenie
netulburat de nimic. Printre ei se num rau piem ontezul
Porguani, mereu srguincios i de o discreie deplin, englezul
mut Lymon White - despre care nu se tia de fapt nimic, dar pe
care se simea c poi s te bazezi - i Octave Malaprade,
buctarul din Bordeaux. ntre ultimul i tnra contes exista o
adevrat complicitate profesional. Cnd era vorba de gtit i
de buctrie se nelegeau din priviri. Ea inuse cndva taverna
Masca Roie i patiseria din foburgul Saint-Honor. Vasta ei
experien se cunotea i le era foarte folositoare. Femeia nu se
ndoia c avea lng ea, n acel buctar al mrilor, cu vestonul
ros, pe care-1 vzuse nfruntnd curajos furtuna la bordul lui
Gouldsboro, un autentic ef de salon, la fel de stilat i de priceput
ca i Vatel sau spia Audiger.
Oare de ce i-l nchipuia Angelica, atunci cnd brbatul
amesteca fiertura de porumb sau tia grijuliu vnatul, nu doar
ca pe un maistru buta cu halat alb, ci i 'sub peruca pudrat i
redingota nfiretat a ofierilor buctriilor regale, ocupat cu
pregtirea petrecerilor de la Curte? " .
Dup ce trebuise s pun mna pe secure i s-i ajute pe
ceilali la construirea adpostului, Malaprade i reluase locul
262 ANNE i SERGE GOLON__________________
pe lng cazane. Lsa n grija doamnei Jonas i a Elvirei curatul
legumelor i grosul treburilor, dar gusta el nsui pn i cele
mai amrte mncruri i verifica cu sfinenie gustul.
Din cnd n cnd l apuca mania grandorii. Vorbea de
meniuri somptuoase, i anuna c o s fac sos cu capere1 la
Souternes sau profiterol cu ciocolat.
Atunci toi se apropiau de el i-l ascultau.
Nici Angelica nu se lsa mai prejos. Amintea dup reetele
dup care se preparau pulpa de oaie prin Lyon i buturile
rcoritoare persane. Erau povetile lor din o mie i una de nopi,
seara.

10
Spaniolii i englezii erau Strinii. Se aezau la aceeai
mas cu toat lumea, lucrau cot la cot cu ceilali, nfruntau
aceleai primejdii, se artau la fel de curajoi i de rbdtori,
dar, cu toate acestea, rmneau la fel de strini. Ai fi zis c
tocmai sosiser n comunitatea de la Wapassou i c urmau s
plece curnd, c nu erau dect n trecere. Dei viaa lor se depna
zi dup zi acolo, printre ceilali, aveai impresia c nu-i prea
aflau rostul.
Cei cinci artificieri spanioli erau cu toii dup chipul i
asemnarea efului lor, Don Juan Alvarez, sumbri, mndri i
sobri. Nu-i puteai acuza c ar fi dificili ori c ar ncerca s fac
o figur aparte. Executau ordinele primite i se achitau de
treburile ncredinate. Se ngrijeau cu meticulozitate de arme,
munceau la foij i lamin i se artau foarte ndemnatici. Toi
erau nite trgtori de elit, rzboinici ai junglei i ai mrii.
Fcuser parte din acele trupe pe care M aiestatea Sa Prea
Catolic a Spaniei le trimisese pe galioanele ncrcate cu aur
pentru aprarea mpotriva pirailor. Toi luaser parte la acele
expediii ndrznee prin pdurile umede i calde, nesate de
erpi, ori pe crestele att de nalte ale Anzilor, unde trebuia s
te tri n patru labe cu sngele iroind din urechi i din nas.
Toi fuseser prizonieri pe la indieni, de unde scpaser cu
cicatrici i infirmiti p via, dar i cu o ur acerb mpotriva
Pieilor-Roii. Soldaii spanioli nu vorbeau dect ntre ei i nu
se adresau dect conductorului lor, Don Alvarez. Iar acesta nu

1 caper - mugur al caperului, arbust mediteranean cu fructe comestibile


(n.tr.)
ANGELICA I LUMEA NOU 263
discuta dect cu Peyrac. Chiar n mijlocul unui grup att de unit
prin fora m prejurrilor, i pstrau acea izolare tipic
mercenarilor aflai pe pmnt necunoscut. Angelica nu cunotea
amnunte despre felul n care intraser n slujba contelui.
Era nc i mai dificil s te ocupi de sntatea lor dect de
cea a fierarului din Auvergne, Clovis. Femeia observa adesea
c Don Alvarez chiopta puternic i c Juan Carillo plea din
cauza crizelor de stomac, dar nu ndrznea s-l oblige s se
dezbrace pe deiratul senior castilian, cu privire trufa i
nencreztoare, ori s se intereseze mai n amnunt de sntatea
slbaticului i tcutului Carillo. Era imposibil s-i nchipuie
mcar aa ceva. Aa c se vadea obligat s se mulumeasc cu
puin. i trimitea prin Malaprade soldatului infuzii de ment
sau de absint. Buctarul se asigura dac spaniolul le nghiea,
n plus, nefiind fumtor i ceda tutunul su'tnrului andaluz.
Primea n schimb, din cnd n cnd, cteva cuvinte despre
vremea de afar. Era totui semnul unei neobinuite sociabiliti
din partea mercenarului.
Ct despre Don Juan Alvarez, Angelica nu gsise nc
pretextul necesar ca s-l abordeze i s-i dea cataplasmele din
fain de n, care iar fi uurat mult durerile reumatismului.
Alege-s-ar praful de brbaii orgolioi i de educaia maur ori
senorial! Acel soi de oameni dispreuiesc femeia, o doresc
nchis n spatele unor ziduri groase i hrzi-t doar la dou
scopuri: rugciunea i copiii. Don Alvarez era un demn supus
al Suveranului su, Filip al IV-lea, ars de viu de un recipient cu
crbuni ncini pe care nu putuse s-l ndeprteze din cauza
lipsei unui ambelan, aa cum cerea eticheta. (Eticheta cerea
ca doar un ambelan s fac acest lucru).
Civilizaie mumificat, brutal, austeric, mistic, din care
se ridicase totui acei uluitori conchistadori care, n mai puin
de jumtate de secol, din 1513, cnd strbtuser istmul Panama
sub conducerea lui Balboa, descoperind oceanul la Orellana si
pn n 1547, cnd coborser pe Amazon, de la izvoarele din
Anzi i pn la vrsarea n Atlantic, cuceriser cea mai mare
parte a unui continent imens, supunnd sub jugul lor i asimilnd
trei strlucite civilizaii indiene: aztec, maya i inca.
Uneori, Joffrey de Peyrac discuta cu ei n spaniol.
Datorit vou, Spania nu o s fie absent de la cucerirea
Americii de Nord.
Com patrioii votri sau descurajat negsind aur prin
aezrile algonquine sau abenakize. Osteneala de a fi o naie de
264____________ ANNE i SERGE GOLON___________ _
mineri, aa cum a fost ntotdeauna rasa iberic, v mpiedic s
devenii nite jefuitori. nsoindu-m doar, voi o s tii s
rennodai tradiia strbunilor votri care extrgeau argintul,
arma i aurul ascuns n mruntaiele pmntului.
Abia atunci, ascultndu-1 ochii cei negrii ai spaniolilor
strluceau dintr-o dat nsufleii de o urm omeneasc. Preau
fericii.
Angelica socotea c erau patru periculoi: O Connell,
Vignot, minerul peruviano-spaniol i fierarul Clovis.
Parizianul Jacques "Vignotnu nelinitea prea mult. Ru
de gur, nclinat spre butur, dar m aleabil i n adncul
sufletului sensibil, se arta sritor i bun camard. Era necesar
s-i fac din el un aliat, deoarece prin zeflemeaua, replicile
prompte i dorinele sale putea schim ba starea de spirit a
grupului.
' O Connell nu era periculos doar prin caracterul violent i
mentalitatea sa de prescurtat. De fapt, era ntr-adevr prescurtat.
Nu puteai s negi acest lucru. Persecutat de englezi, deoarece
era catolic, de francezi, deoarece vorbea engleza, fusese cel mai
afectat de incendierea fortului Katarunk i a bogiilor sale. Ar
fi trebuit s ncerce alt cala de scpare, spunea irlandezul, fr
s ard fortul, fapt pe care nu-1 putea ierta. Le reproa acea vin
tuturor.
A ngelica pur i sim plu nu tia cum s-l abordeze.
O frmntau chipul ncruntat, mormielile amenintoare i
ranchiuna lui permanent, cu att mai mult cu ct i nelegea
necazul.
Minerul jumtate spaniol - jumtate peruan, Scorrino nu
deranja pe nimeni, cu condiia s-l fi ignorat, dar s nu fi fcut
uneori imprudena de a-i uita pe deplin prezena. i dorea bucuros
moartea Angelici, datorit faptului c, la sosire, femeia l luase
drept indian. I-o dorea n egal msur i pentru c, dup aceea,
l luase drept spaniol. Suferea groaznic la gndul c era
considerat un metist.
Sufletul su era un permanent i nchis cmp de btlie
unde se nfruntau feroce doi dumani nempcai: un indian
din Anzi, Quichua i un spaniol din Castilia, mercenar de-al lui
Pizzaro, dumani ce nu cdeau de acord dect pentru un foarte
scurt timp, att ct le ajungea s o priveasc cu un egal dispre
pe nefericita creatur cu snge amestecat, care pngrise cu
prezena ei nobilul pmnt al incailor. Contele de Peyrac tiuse
ANGELICA I LUMEA NOU 265
s-i explice c munca n min era o vocaie la fel de mare a
ambelor rase al cror snge curgea n trupul su i c era astfel
nscut pentru a ajunge cel mai priceput specialist n minerit din
Peru. Contele nu greise. Cnd metisul muncea la min, pacea
i cobora n suflet. Nu aveai dect s-l lai la foijele lui i s
evii orice discuie, tratndu-1 ns, n acelai timp, cu respect.
Cel m ai periculos rm nea deci Clovis, ncpnat,
violent, bnuitor i de un egoism feroce. Angelica simea c
fierarul nu avea pe nimeni la suflet. Era din acel soi care e n
stare s mute mna care la hrnit sau la salvat. Uneori femeia
se ntreba dac soul ei se gndise ndeajuns cnd l acceptase
ca voluntar n expediie pe acel individ ndoielnic i penibil de
suportat. Da, e adevrat, era un bun fierar, priceput la tot felul
de lucruri de lctuerie i de'reparare alarmelor. Un adevrat
slujitor al lui Vulcan, negru scund, asudat, cu barba mereu
mnjit de funingine. Potcovea caii ca nimeni altul. Dar aceast
calitate, totui preioas, fcea s nlture, odat drumul terminat,
bdrnia i caracterul lui certre. Ura femeile i era singurul
care - n mod voit - scandaliza auzul doamnei Jonas i Elvirei,'
prin vorbele sale denate. Cu Angelica se artase uneori de o
obrznicie rar. i cu el femeia ducea o permanent lupt, acerb
i surd.
Amndoi erau ns de acord ntr-o privin: zvonul acelei
btlii nu trebuia s ajung pn la conte. Ea se temea s
nu-i deranjeze soul, ocupat cu alte treburi. El se tem ea... de
spnzurtoare. De trei ani, de cnd se mbarcase n slujba
domnului de Peyrac, avusese timp s^i dea seama c stpnul
nu glumea. i rmsese destul judecat a se nfrna n faa lui.
Ceilali i reproau viclenia. S-ar fi crezut ns dezonorat dac
ar fi fcut efortul de a se nelege cu ei i cu oricine alt cineva.
ntr-una din seri, dup ce terminase de mncat, Angelica
i puse n brae o hain gurit.
Uite un lac i ln, jupn Clovis. Crpete-mi repede
asta.
Fierarul protestase, nu nainte de a se asigura c Peyrac
nu se afl prin preajm.
Asta-i treab de femeie.
Nu, marinarii- tiu .s cos mai bine, face parte din
meseria lor.
D a de ce eu? Unde mai pui c te-am vzut crpind
oalele altora!
266 ANNE i SERGE GOLON__________________
Poate, dar nu trebuie s fi pedepsit. '
Argumentul fusese destul de convingtor. Clovis o privise
cteva clipe, cu haina ntr-o mn, cu acul n cealalt, apoi se
apucase n tcere de lucru. Vecinul lui de scaun, Jacques Vignot,
l auzise ns murmurnd de mai multe ori. S fiu pedepsit! S
fiu pedepsit! B ine!... Iar!. . .
Rostea adesea o fraz a crei semnificaie rmnea o
enigm pentru Angelica i pentru ceilali.
Ah! aa deci, spunea el cltinndu-i cpna neagr,
n-a meritat s-mi tri lanurile pn la Sfnta-Foy de Cconques
ca s ajung acum aici!
Intr-o alt zi, auzind de afar zarva unei certuri violente,
Angelica iei la timp pentru a-1 zri pe fierar agitnd un butuc
pe care dorea s-l arunce n capul unui indian. Tocmai i fcea
vnt s-l arunce mai zdravn. Angelica puse mna imediat pe
pistol i trase. Butucul i sri din mini fierarului, care czu pe
spate pe pmntul ngheat. Femeia se repezi pentru a-1 mpiedica
pe indian, care pusese mna pe cuit i se pregtea s scalpeze
ciuful argosului.
Vzndu-1 pe cel care-1 atacase trntit la pmnt, indianul
se liniti.
mpuctura i scosese pe toi afar din fort. De data
aceasta era mai greu s ascund incidentul. Contele sosi cu pai
mari. Arunc o privire ctre cei implicai.
Ce s-a ntmplat? l ntreb pe fierar.
Acela se ridic greu, palid ca un mort.
A ... A ncercat s m omoare, bolborosi el artnd
spre Angelica. Glonul a trecut la o chioap de capul meu.
nc puin i mi-1 fcea ndri!
Mare pagub! rse femeia. N-am ncercat s te omor,
srman idiot, ci doar s te mpiedic s faci o tmpenie care te-ar
fi costat viaa. Crezi c ai mai fi scpat de cuitul indianului?
Am tras n butucul tu, nu n tine. ntr-un butuc, ca s scap un
alt butuc! Dac a fi vrut s te omor, a fi fcut-o lesne, crede-
m!
Dar Clovis ddu din cap. Faa lui stricat de vrsat era
alb ca ceara sub barba prost ras. Se speriase zdravn i credea
c Angelica vroise s-l ucid, salvndu-se doar din ntmplare.
De mult gndea c aa ceva trebuia s se ntmple, c femeia
aceea teribil, avea s-l omoare, fie cu laneta ori cu bisturiul,
fie prin ceva vrji. Dar cu pistolul, -era culmea!
ANGELICA I LUMEA NOU 267
Nu te cred, mormi el! N u se poate s fi ochit att de
bine. Femeile, hm, astea nu tiu s ocheasc...
Idiotule, se enerv contele. Chiar vrei s repei
experiena? O s vezi, dac doamna contes ar fi vrut s te
omoare, acum erai pe lum ea cealalt. Ia butucul, ridic-1
deasupra capului i o s te ncredinezi c ceea ce sa ntmplat
la vadul Sakoo n-a fost o ntmplare. Ia butucul!
Fierarul refuza energic. Dar Yann se oferi el fr s se
team. Tnrul sttuse n apropierea Angelici cnd l oprise
pe Pont- Briand. Ridic butucul, iar femeia, care se dusese iar
n pragul casei, trase. Butucul se fcu ndri. Izbucnir n
aplauze. I se cerar i alte demonstraii. Don Alvarez se trezii
din uimire i vru s vad cum ochea cu o muschet cu fitil, apoi
cu una cu cremene. Tnra femeie ridic fr greutate armele
grele. Toi se minunau de puterea ei i ncepeau s se simt
mndri c o aveau n mijlocul lor.

11
Dac la Wapassou era att de frig, oare cum era n aezrile
situate ceva mai la nord?.
Trei trguri pierdute prin pustieti, pe malurile fluviului
Saint L aurent... navele nu vor revenii dect la primvar.
Cuirasa gheurilor s-a nchis peste ele, n jurul lo r... Au rmas
prizonierele tcerii, ale stepelor albe, ale spaiului nemrginit,
posomort i pustiu.
Montral, pe insula sa, la poalele vulcanului stins. Trei -
Ruri, prins n plasa canalelor deltei sale ngheate. i regele
tuturor oraelor, Qubec, cocoat pe stnca lui. Trei orae
ncoronate cu diademele fuioarelor albe de fum care nu nceteaz
s se nale alene, lungi i linitite, din toate courile, sufocnd
aerul trandafiriu i ngheat al dimineilor i serilor.
Viaa forturilor e att de intens nct uii moartea, tcerea,
pustiul. Lumea se agit, brfete, comploteaz, ese intrigi, lupt
toat iama cu loviturile ascuite ale limbii - prin saloane - ori
cu lovituri de scaune - prin crciumi. Lupte violente, surde,
aparent cordiale, ntre prieteni, ntre rude, ntr-un cuvnt ntre
canadieni. Lumea se i roag foarte mult, se confeseaz enorm,
gndete, viseaz, cu privirile aintite asupra crestelor albite ale
munilor, asupra zrilor fumurii i mpdurite, ori nspre sud.
268 ANNE i SERGE GOLON__________________
Lumea viseaz plecri. Ctre mare, ctre Europa, ctre
vest, ctre blnuri i slbatici,.. Plecri oriunde... dar plecri,
mereu plecri... Cnd o s se fac iar vreme frumoas, s
plece?...
Lumea se i iubete, n grab, pe ascuns... Chiar i soii
au remucri. Asta din cauza iezuiilor, al cror spectru apas
asupra tuturor contiinelor, cci ochiul lor vede tot.
Dar mai ale se bea mult. Este de fapt unica plcere. Rachiu
i iar rachiu. De mere, de secar, de prune sau de gru, parfumat
i limpede. Toi canadienii au cazane de distilat rachiu.
Pe strzile canadiene, iarna struie mirosul de drojdie i
de lemn ars, de supe cu slnin i de anghile afumate-.
Zilele de iarn sunt mbinate de aroma tmiei de la slujbe
i vecernii i de izul de pergament al crilor legate n piele,
aduse din Europa, rsfoite i citite de attea ori n faa vetrei..
Nopile de iarn trosnesc de ger. Ai crede c toate ferestrele
vor plesni, acoperite de florile lor delicate de chiciur.
n aceste orae explod i se rspndi noutatea.
Strinii de la Katarank, pe care toi i crezuser mori,
triau. Frumoasa femeie din adncul pdurii, care apruse clare
la izvoarele fluviului Kennebec, scpase. Tria, tima! Triumf
i groaz! Cei care credeau n puterile infernale trebuiau s
jubileze!
Bravii canadieni i spuneau:
V imaginai, cumetrii mei, c diavolul i d osteneala
s trimit aici pe vreuna din mravele slugi pentru ca dintr-un
bobmac de irochez s nu mai rmn din ea dect fum ?,.. Ei
a!... Diavolul este mult mai puternic!... N-a fcut nc destul
de mult ru n Acadia s se vad deja biruina ori nfrngerea
forelor ntunericului. Iar dovada e c tima se afl nc aici...
chiar dac fortul Katarunk a ars
Lomenie repeta:
Am vzut eu nsum i cenua rm as de pe urma
prjolului.
Dar cel care adusese uluitoarea noutate era categoric:
Strinii triesc. S-au refugiat n muni, n locul numit
Wapassou, Lacul de Argint.
i cine oare se ndoia de el? Vedea totul. Era un sfnt.
Vzuse c strinii scpaser din minile irochezilor, ba chiar
fr lupt, ceea ce dovedea clar c erau n slujba lui Satan.
ANGELICA I LUMEA NOU 269
Dac nu Dumnezeu i salvase n felul acela misterios,
atunci nu putea fi dect opera Diavolului.
Or, Dumnezeu nu putea s fi salvat nite fiine care nu
mplnt crucea pe unde ajung, eretici convini, refuznd pn
i ritualurile sacre ale cstoriei.
Deci nu putea fi dect opera Diavolului!
Probabil c Lomnie i pierduse capul. L-a fermecat tima
cu vrjile ei, se spunea, ca i pe Pont-Briand, care era vzut
r t cin d p o so m o rt i buim ac pe strzile din Q ubec,
bolborosind ceva de o femeie frumoas ca dalba lumin a zilei,
ntlnit n adncurile pdurii...
Clare.,.
Ca i cum aa ceva putea s existe! Prin pduri n-au existat
niciodat femei albe. Cei care o vzuser pe cal se nelaser.
Era, fr ndoial, o licorn... Civa dintre cei care fuseser n
rp, atunci, n noaptea cnd silueta a aprut pentru prima oar,
spuneau acum c-i zriser cornul cel lung i ascuit...
Toat lumea i pisa cu ntrebri pe cei de atunci, i implora
s i aduc aminte de cele vzute. Toi vroiau s afle ct mai
multe de la cei care fuseser n expediia de toamn cu domnul
Lomnie i care l ntlniser pe acel personaj cu masca neagr
i pe femeia pe care nu ndrzneau s o numeasc deschis tima,
dar creia i spuneau Doamna de la Lacul de Argin.
Ce avea s se ntmple?
Domnul episcop poruncise procesiuni i posturi. Se duse
apoi s o viziteze pe sora Madeleine, vizionara, n mnstirea
unde era clugri. Dup aceea avea ntlnire la guvernatorul
Frontenac cu domnii Lomnie i d Arreboust, piosul sindic1*al
oraului Qubec, ca i alte personaliti, multe din ele preoi
iezuii.
De ctva vreme, n spatele ferestrelor castelului de pe
stnc se vedeau plpind lum nri...
Fluviul Sint-Laurent, poleit de razele lunii, era o
nesfrit cmpie alb.

1 -sindic - reprezentant al unei instituii, al unei obti sau al unei corporaii,


nsrcinat cu administrarea treburilor ei - (n.tr.)
270 ANNE i SERGE GOLON

12
La Wapassou, un mic grup de indieni venise s se instaleze
la vreo leghe de post, pe, malul unuia dintre lacuri, pentru a
pescu i casto ri. E rau v zu i adesea dnd t rc o a le p rin
mprejurimi.
Cearta lui Clovis cu unul din ei se iscase din cauza surorii
indianului, o slbatic destul de drgu; cu cozi lungi i dini
sclipitori de albi, care nu ascundea deloc ce atepta de la
normanzii nclinai spre plcerile dragostei. Nu era singura
indianc; mai era o fat, n aparen timid, dar care nu se lsa
mai prejos cu ntlnirile de amor.
Era de altfel uluitor s vezi ct de puin profitau brbaii
de acea vecintate totui plcut. Singurii care se duceau erau
Yann Le Couennec, Jacques Vignot i unul dintre englezi, ia
absenele lor de la fort erau destul de rare.
Se dovedi pn la urm chiar i faptul c cearta lui Clovis
cu indianul nu se trsese de la vreun schimb mai picant de vorbe,
ci de la faptul c fata, plimbndu-se prin curtea postului, i furase
fierarului tutunul i pumnalul.
Angelica i amintea vorbele contelui. Oamenii mrii tiau
s se abin. Capabil el nsui s triasc mult timp departe de
femei, dac aa trebuia, Joffrey de Peyrac i alesese bine
oamenii. l urm aser deoarece le prom isese aur. A tracia
irezistibil a aventurii i a izbnzii le inea loc de plcere. Femeia
urma s fac parte din recompens, din prad: era pstrat pentru
la urm. Or, partida nu fusese ctigat nc. Aveau s vad ei
mai trziu ce trebuiau s fac!... O nencredere instinctiv n
povara legturilor sentimentale, care te poart pe drumurile
sclaviei, i ajutase s-i stpneasc simurile.
Angelica se gndea la Nicolas Perrot, care de hei ani i
prsise nevasta i copilul i plecase s bat pdurile; iar dac
avea s i se iveasc ocazia, chiar ntreg pmntul. De altfel,
nainte s nceap s ning, canadianul plecase spre sud,
ncercnd s ajung la un mic post comercial inut de un olandez
la gurile fluviului Kennebec, de unde trebuia s aduc nite
mrfuri indispensabile: sare, zahr, ulei...
ANGELICA I LUMEA NOU 271
Pn la urm, cel care se inea cel mai mult pe lng
drguele indience era - cine ar fi crezut? - btrnul Macollet.
Se agita ntr-un continuu du-te-vino, pe orice vreme, ntre
wigwamul lui afumat i cel al indianului. Mare vulpoi Macollet!
La fel de mult i plcea s se aeze lng vreun indian, n faa
focului, i s stea la taclale.
eful acelui trib era i vrjitor. i aducea Angelici
rdcini, ierburi i rini. Dup ce se risipise spaima de la
nceput, cnd tnra femeie se pomenise cu el pe neateptate
(indianul inea braul n semn de pace, ns arta nfricotor cu
blnurile lui stufoase ce-1 fceau s semene cu un urs), dup ce
in trase - bin en eles! - fr s fac vreun zgom ot, se
mprieteniser. Angelica putea deja s lege cteva vorbe cu el
n limba lui i era foarte mndr de asta, cci i se spusese c era
foarte greu s nvei dialectele amerindiene. Misionarii ntori
n Frana ziceau c le trebuiser ani de zile ca s ajung s le
cunoasc. Nici stai foarte mult prin inuturile locuite de indieni
ca s reueti s le nvei. Joffrey de Peyrac se obinuise ns
foarte repede cu acele idiom uri i-i explicase soiei c
dificultile nu erau dect aparente. Celor care se plngeau le
lipsea spiritul de observaie.
Contele i dduse seama imediat c cea mai mare parte
din triburile indiene cu care se nvecinau alctuiau o singur
ramur lingvistic, probabil descendenta limbii incae ori a
civilizaiei Quichouas din Peru. Aa se explica poate faptul c
indianul sau metisul sud-american, se nelesese foarte bine cu
indienii din America de Nord de cum sosiser acolo.
Irochezi, algonquini, huroni i abenakizi, toi se nrudeau
n limb. Doar accentul i intonaia i deosebeau, plus cteva
cuvinte de baz, cu ar fi ap ori copil, asta datorit faptului
c de la trib la trib acestor cuvinte li se ddea o semnificaie
diferit. De exemplu, la ap i se putea spune izvor sau
lichid, iar cnd se vorbea despre un copil - tnr, mic,
fiu...
Pentru a te face neles trebuia s cunoti rdcina
cuvntului, purttoarea sensului general, nuana fiind dat de
sufixe i de prefixe. Rdcinile nu era foarte numeroase. Cu
vreo cinci sute de cuvinte de baz puteai s te descurci n orice
situaie, n ciuda aparentei varieti a acelor limbi.
Cu acel trac aflat la conte, Angelica rmase uimit de
progresele pe care le fcea.
272 ANNE i SERGE GOLON__________________
B ineneles, un tim p nu cunoscu prea bine lim ba,
distrndu-i copios pe indienii care bufneau n rs la fiecare
greeal. Trebuia mai nti s-i asculi i s fii mult timp foarte
atent. nregistrai astfel accentul i intonaia, dar mai ales modul
deosebit de articularea sunetelor, cu muchii feei neclintii, ceea
ce fcea ca indienii, chiar i atunci cnd se ocrau, rmneau
impasibili, cu chipurile mpietrite. Cnd vorbeau, dimpotriv,
aveau o mimic extrem de bogat i-i strmbau imediat feele
de rs, la cele m ai mici ocazii. Cu timpul, Angelica reinu c nu
erau dect aisprezece sunete, dar c intervalul de articularei al
fiecruia era de patru ori mai lung dect al majoritii limbilor
cunoscute de tnra femeie i c, cel puin uneori, se succedau
ntr-un ritm de dou ori mai rapid. Apreau astfel de opt ori mai
multe variante de combinare dect n francez sau englez, iar
acest fapt fcea posibil exprimarea nuanelor att de felurite
ale limbilor indiene.
Pentru a ajunge La perfeciunea folosirii limbii, europenii
de la Wapassou fceau exerciii, iar cei mai avansai i corectau
pe ceilali. Angelica ajunsese s se descurce foarte bine cu
vntorul ei de castori, care, el cel puin, nu o ntrerupea din
cauza greelilor, fie din indiferen, fie din senintatea btrnilor.
Cu el femeia ndrznea s se lanseze n lungi tirade care-1
amuzau teribil pe Joffrey, cnd intra i o surprindea, prins n
discuii cu magicianul rou, plin de pene.
Vivacitatea ei, setea de via, curajul, toate l fermecau.
Acum ajunsese el s o priveasc ndelung.
La nceput contele gndise c totul o s depind de ea.
La Wapassou aveau s soseasc acele clipe de adevr. i iat c
se minuna vznd cum tiuse ea s-i adune n jurul su pe acei
hoinari dumnoi, care, acum o considerau n sufletele lor cum
doreau: mama, sora, prietena sau stpna.
ntr-o sear, contele dori s-i vorbeasc Elvirei i o rug
pe Angelica s o conduc pe tnra vduv n strmta lor odaie.
In lipsa unui ungher n care s se poat retrage departe de urechi
indiscrete, cnd era vorba de vreo discuie n particular, cmrua
fusese proclamat drept cabina de pe dunet a cpitanului,
iar cele cteva trepte care urcau pn n prag ntreau iluzia.
Mobilierul fusese completat cu un fotoliu acoperit cu
blnuri, n care sttea contele. Omul chemat rmnea n picioare,
cu capul mai-mai s ating tavanul, dac era ceva mai nalt.
Cnd discuia era ceva mai amical, Pe'yrac l invita s ia
loc pe piatra vetrei, n faa lui, apoi trimitea dup bere i cupe.
ANGELICA I LUMEA NOU 273
Se retrgea adesea astfel, n lungile seri de iarn.
Oamenilor le plcea acel soi de confruntare ntre patru ochi,
departe de ceilali. Puteau s-i deschid sufletul, s-i spun
psurile i s primeasc sfaturile de care aveau atta nevoie,
plecnd de acoio nseninai i luminai.
Foarte emoionat, biata Elvire urc tremurnd cele cinci
trepte care duceau pe dunet.
Prezena Angelici avea darul s o liniteasc ntr-o
oarecare msur, dar nu pe deplin. Tnra i fcea mereu griji
i nu era clip n care s nu se simt vinovat de ceva. Zgomotele
slii comune se stinser n spatele grelei ui de lemn. n mica
odaie nu se auzeau dect trosniturile focului i, din cnd n cnd,
fonetele brazilor de afar, ale cror crengi, btute de vnt,
loveau n indrila acoperiului.
Contele se aez. Tnra vduv rmase n picioare. Din
spate, Angelica o vedea cum i strngea umerii firavi i cum
i lsase capul n pmnt. Biata de ea nu tia ce atitudine s ia
sub privirea ntunecat care o cerceta din cretet pn n tlpi.
Pe buzele contelui se ivi ns un zmbet.
Cnd vroia, Peyraq tia s priveasc o femeie, emoionnd-o.
Elvire, copila mea, frumoasa mea copil, fcu el cald,
ascult-m cu atenie i cu calm.
' : Am greit cu ceva, dom nule? se blbi tnra,
mototolindu-se poalele orului.
i-am zis s m asculi cu calm, fr fiic... Linitete-te.
N u am dect cuvinte de laud pentru tine i pentru felul n care
te pori. Dar asta nu nseamn c nu eti rspunztoare de ceva
care poate s devin aici un lucru grav.
Eu?... Oh! Domnule!...
Da, tu, n ciuda modestiei i a aerului tu retras. Ai
totui nite ochi minunai, calzi, i obraji trandafirii.
Elvire,-din ce n ce mai zpcit,l privea fr s neleag.
Am remarcat c unul din oamenii mei i face curte.
Spune-mi fr ocoliuri dac ateniile lui te deranjeaz, dac
vrei s nceteze, ori dac a mers prea departe, dup prerea ta.
Tnra rmase mut. Contele relu:
Aici, la fort, nu sunt dect trei femei, iar tu eti singura
nemritat. Am dat cele mai stricte ordine cu privire la persoana
ta. Trebuie s tiu dac au fost respectate. Rspunde! Ateniile
care i sunt adresate de ctva vreme i se par cumva deplasate?
tii despre ce - i despre cine - vorbesc.
274 ANNE i SERGE GOLQN__________________
De data asta Elvire roi. ls capul n pmnt, la fel ca la
nceputul discuiei, apoi schi un gest afirmativ.
Octave Malaprade, puse contele punctul pe i.
Se scurser cteva clipe de tcere, n care fiecare se gndi
la buctar. i vedeau toi n sinea lor figura plcut, zmbetul
cald i amabil.
Contele scoase din buzunarul vestonului ima din rarele
igri de foi pe care le mai avea, apoi se aplec spre foc i o
aprinse de la un tciune. Se ls pe spate, trase un fum i vorbi
din nou, cu un glas linitit.
Dac a nclcat ordinele primite, va fi spnzurat.
Spnzurat!... Oh! Domnule! Oh, nu, bietul biat! Ah!
Asta nu! Nu din cauza mea!... Nu merit aa ceva!
Elvire ipase. Era palid ca o moart.
Femeia e stpn pe acest domeniu. N u tiai asta,
frumoasa mea copil?...
Zicnd acestea, contele o privi din nou cu inimitabilul
su zmbet care i ridica uor colurile gurii. Avea o expresie
caustic i alinttoare n acelai timp, pe care Angelica i-o
cunotea att de bine.
N u tiai c femeile sunt stpne aici?... insist el.
Nu, domnule, nu tiam, rspunse naiv tnra.
Tremura din toate ncheieturile, dar groaza prin care
trecuse, temndu-se pentru soarta bietului om, i ddu puteri
s-i adune gndurile i s se apere ce cel pe care l simea ca o
ameninare.
- Domnule... V jur... N-a fcut niciodat nici un gest
care ar fijputut s m fac s roesc. Simt c... c el...
II iubeti?...
Abia dac era o ntrebare. Elvire tcu brusc, privind n ju r
zpcit. Apoi reui s rspund:
Nu, nu... tiu.
Ti-ai pierdut soul acum trei luni, la bordul lui
Gouldsboro. Femeia l privi nucit.
Soul?
l iubeai?...
O pisa cu ntrebri dure, o rscolea, iar privirea lui
strpungtoare i obliga ochii copilroi s-l priveasc.
l iubeai? Pe soul tu?
Da... desigur. Adic... nu tiu.
Contele i ntoarse iar privirea i trase din igar. Elvire
nici mcar nu mai tremura. Rmsese cu ochii aintii asupra
________________ANGELICA I LUMEA NOU____________ 275
lui i cu minile atmndu-i fr vlag pe lng trup. Brbatul
relu calm.
Octave Malaprade a venit ceva mai devreme s-mi
vorbeasc. Te iubete;. Ghicind c eu voi afla oricum, mi-a
luat-o nainte i mi s-a spovedit ... Iat ce m-a nsrcinat s-i
spun despre el i trecutul su. Acum cinci ani, n Bordeaux,
unde avea un faimos hotel, i-a ucis soia, ca i pe amantul ei,
dup ce i-a surprins mpreun. Apoi, netiind cum s scape de
urmrile gestului su i de proba care-i mrturisea dubla crim,
cercetrile urmnd s nceap foarte curnd, a tiat cele dou
cadavre n buci, a ars o parte, iar pe celelalte le-a aruncat pe
un maidan...
Angelica i reinu o exclamaie nbuit i-i muc
buzele. Elvire se cltin. Ai fi zis c fusese lovit de trsnet.
Peyrac fuma n continuare, privind-o curios.
Dup care, spuse el mai departe, a ateptat ctva timp,
apoi a fugit n Spania. Acolo a venit la bordul corbiei mele, iar
eu l-am angajat.
Se ls tcerea.
D eodat, tnra rochelez se ndrept i ncepu s
vorbeasc, cu gndul desluind parc lucruri ascunse i cu o
voce n sfrit clar i hotrt, pe care nu i-o cunotea nimeni.
Domnule conte, v rog s m scuzai dac o s v par
lipsit de sensibilitate, dar astea sunt gndurile mele. Cred c
acest brba a ucis dintr-o gelozie nebuneasc. A mai fost i
surprins pe deasupra, iar dup ce s-a trezit singur i pierdut n
faa gestului su oribil, n-a mai tiut cum s scape. A fcut i el
tot ce a putut ca s-i salveze viaa. Tragica ntmplare la marcat
- sunt convins! - pe via. A fost o nenorocire, un accident, o
infirmitate care l-a lovit pe neateptate.
Elvire respir adnc.
Dar aceast infirmitate nu m va mpiedica s-l iubesc,
rosti apsat brava femeie. Ceea ce mi-ai'spus adineauri mi-a
dezvluit i m -a ajutat s neleg mai bine propriile mele
sentimente. ntrebrile dumneavoastr m-au fcut s-mi privesc
cu atenie sufletul. Da, mi iubeam mult soul... iar ndoial...
m -am cstorit cu el... odinioar... Dar nu a fost nim ic
asemntor cu ceea ce simt azi pentru acest brbat. Poate s-mi
spun cine-o vrea ce-o vrea. Eu una l simt bun, drept i delicat,
n ciuda trecutului. l cunosc acum ndeajuns de bine ca s-mi
dau seama c e nefericit.
. Tcu un timp, dup care adug vistoare:
276 ANNE i SERGE GOLON ___________
M sprijinea pe dram, .atunci, pe furtun, nainte de a
ajunge la Wpassou... Nu voi uita niciodat...
Joffrey de Peyrac o privi plin de bunvoin.
E bine, e bine, fcu el. Un asemenea rspuns doream
s primesc de la tine. Ai un suflet nobil, Elvire. Iar mintea he
limpede i nu se las n voia unei sensibiliti exagerate, care n
situaia asta s-ar dovedi fr ndoial nepotrivit. E adevrat c
Malaprade este un brbat sigur de sine, curajos i priceput.
Acest... accident, cum l numeti tu, l-a m arcat pe via,
ntr-adevr. L-a inut n el, iar viaa sa, pn atunci destul de
banal, n ciuda frumoasei reuite n meseria lui de proprietar
de hotel, a cptat o alt dimensiune. Pierznd totul, putea s
ajung o epav. Dar nu: a supravieuit, ba chiar a ncercat s
rennoade firele rupte ale existenei lui. Poate c unii ar spune
c justiia a avut de suferit, iar eu le dau dreptate. Dar, pe de alt
parte, victimele lui fiind nite persoane nedemne de prea mult
interes, nu I-a ndemnat niciodat la remucri ori la ispire.
Acestea trebuie s vin de ia sine; s se gndeasc la ele zi de
zi, s-i aminteasc... mai curnd am ncercat s-l ncurajez i
s-l fac s devin aa cum l vezi tu: un om bun, delicat, dar i
energic, cu mintea limpede, caliti ce-i lipseau odinioar, nainte
de tragedie. Te va iubi mult i te va iubi bine.
Tnra femeie, cu minile mpreunate c pentru rugciune,
i sorbea cuvintele. .
i mai am ceva s i spun, rosti contele. Voi avea grij
ca nceputul vieii voastre conjugale s fie scutit de greuti
materiale. Malaprade va avea dreptul la o parte nsemnat din
bogia pe care o vom scoate din mina de aici. ns i voi da n
plus, ca un dar din partea mea, nite bani cu care s i deschid
un han ori o crcium n Noua Anglie, sau chiar n Noua Spanie,
unde va dori el. Iar noi vom veghea asupra educaiei primilor
doi copii pe care i vei avea, urmnd s ne ngrijim i mai departe
de viitorul lor... j
Oh! Domnule, strig Elvire. Oh! ce s v spun... Oh!
Domnule, fii binecuvntat... Czu n genunchi n faa lui, cu
chipul scldat de lacrimi.
Ct de bine se pricepe la aa ceva, se gndea Angelica.
Ar putea avea toate femeile din lume la picioarele lui. Ct de
ndrgostit ar fi femeia din fa lui de altcineva, ar fi pregetat
oare s i se druie contelui n semn de recunotin? Dreptul
seniorului, ce s-i faci...
ANGELICA I LUMEA NOU 277
Joffrey de Peyrac se aplec spre silueta feminin prbuit
la picioarele lui. O oblig se ridice capul i o privi ptrunztor
n ochii umezi, n care se citea o recunotin fr margini.
Nu trebuie s plngi, fat drag. Te-ai artat curajoas
nfruntnd primejdii pe care nu le meritai. Ct despre cel pe
care-1 iubeti, tiu c i-a ispit pedeapsa. Cred c e drept s
ncercm acum s reparm totul. Viaa e ierttoare. Chiar mai
mult dect omul. Te pune la ncercare, dar te i rspltete...
Da. Oh! da, domnule, neleg... neleg ce vrei s
spunei. ~
Glasul Elvirei era ntretiat de suspin.
Pe cnd eram n La Rochelle, nu eram dect o femeie
obinuit. Nu gndeam... Acum mi dau seama c nu triam cu
' adevrat... M-ai nvat, domnule, m-ai nvat multe, iar acum
m simt alta. Cte lucruri am neles de cnd... de cnd triesc
n mijlocul vostru, ndrzni s spun, timid, femeia. Oh! Ct de
mult iubesc aceste locuri, ct de m ult iubesc aceast cas,
domnule! Nu vom pleca n alt parte. Niciodat! Vom rmne
aici s v slujim...
Brbatul o ntrerupse cu un gest blnd.
Linitete-te! E o or prea trzie ca s mai faci planuri.
Acum trebuie s te odihneti. ocul a fost poate cam dur.
terge-i ochii. Malaprade nu trebuie s vad c ai plns, cci
ar fi convins c-1 respingi i - cine tie? - s-ar duce se mpute
nainte de a apuca eu s-l linitesc. Bordelezii sunt foarte
impulsivi... Totui nu te sftuiesc s-i dai rspunsul tu mine.
Du-te n camera ta. E bine s te gndeti, s mai cntreti
hotrrea luat. Noaptea e un sfetnic bun. Nici pentru el nu va
fi prea lung o noapte de frmntri i meditaie. i va judeca
mai bine sentimentul. i voi spune doar c ai cerut timp de
gndire.
Femeia l asculta docil.
V voi cere apoi s v purtai tot ca pn acum, n
aparen doar ca nite simpli prieteni, relu contele. Ne ateapt
o iarn lung. N u e cel mai potrivit moment pentru a v arta
dragostea. Avem de nfruntat o perioad grea, din care trebuie
s scpm cu toi sntoi la trap i la minte. M nelegi? ,
' Tnra ddu serioas din cap. :
La primvar vom cobor spre Gouldsboro, iar pastoral
o s v cunune... sau preotul,' dup cum o s dorii i o s v
hotri voi.
9 . . .
278 ANNE i SERGE GOLON__________________
Oh! Aa e, eu sunt hughenot iar el e catolic, exclam
Elvire, zdrobit.
Dac abia acum ai constatat acest lucru, nseamn c
prpastia dintre voi - adic religia diferit - poate fi trecut
uor. Pace! Pace pe pmnt i n sufletele celor de bun credin...
Iat ce conteaz i ce ne privete pe toi. Iar acum, bun seara!
Angelica o nsoi pe Elvire pn n pragul camerei sale i
o mbri nainte de a se despri.
Cei mai muli dintre brbai se retrseser n spatele
paravanului din blnuri care le ascundea dormitorul.
ntorcndu-se prin sal, contesa auzi zgomot de cratie i
i ddu seam a c tocm ai scpaser din m inile bietului
Malaprade. Buctarul era alb ca varul i-i arunc femeii o privire
de cine rnit. Angelici i se fcu mil i, apropiindu-se, i opti
din fug: te iubete.

13

A doua zi Elvire se duse ea nsi s-l caute pe Malaprade.


Cum vremea era frumoas, coborr pn la lac. Ceilali i vzur
plimbndu-se m ult timp pe crarea ce mergea de-a lungul
malului.
Cnd revenir, n ochi le strlucea bucuria. Se ineau de
mn.
Li se aranj o mic petrecere de logodn, discret i de
bun gust. Dac Malaprade o fi auzit de la camarazii si glumele
obinuite n asemenea mprejurri, aceasta s-a petrecut fr ca
vreuna din ele s fi ajuns la urechile femeilor.
Buctarul era transfigurat. Toat lumea se bucura de
fericirea lui.
Angelica nu putu. ns s uite mult timp ce-i spusese Peyrac
Elvirei despre proprietarul de hotel. n mod sigur fusese mai
rscolit dect tnra logodnic. Poate pentru c era mai puin
naiv. n minte i reveneau propriile amintiri oribile. Seara, n
faa focului din odaia cea mic, nu-i putea opri gndul s alerge
napoi n trecut.
Doi amani tiai n buci de cuitul unui buctar. Minile
nclite de snge, fruntea nduit, singurtatea animalului
hituit...
Angelica se gndea.
ANGELICA l LUMEA NOU 279
Pumnale abtndu-se asupra gtului moale de somn, capul
care-i fusese adus, hidos i groaznic, inut de pr, sngele ce se
scurgea i n care ea ar fi vrut s-i spele cu voluptate degetele
albe, era capul unui brbat pe care dorise s se rzbune.
Acea ur, acele tresriri animalice, deopotriv implacabile
i ngrozitoare, acea abjecie a fiinei trte n mocirl i n
putreziciune, le mrturisise la spovedanie, n abaia din Nieul.
Fusese iertat de pcate...
Dar cum s tearg amprenta, pecetea dureroas a acelor
clipe? ngenuncheat n faa focului,ui ls privirile n pmnt
i se simea nfiorat i dezgustat. l nelegea pe Malaprade.
i mai ales nelegea prin ce trecuse dup: groaza fr nume,
chinurile prin care trece sufletul, oroarea de sine...
Ca s-i ascund tremuratul degetelor, arunca din cnd n
cnd lemne pe foc. Se gndea c Elvire fusese ntr-adevr foarte
curajoas. Avusese acea ndrzneal a sufletelor neprihnite, a
'celor care nu tiu nimic.
i Joffrey de Peyrac era frmntat de gnduri. Nu e uor
s le faci s vorbeasc pe aceste mici hughenote. Dar am
scos-o la cap mai repede dect cu soia mea . O urmrea pe
Angelica, ngenuncheat la civa pai de el, att de absent
nct nu-i ddea seama de privirile lui.
Dintre oamenii lui, Angelica se destinuia cel mai puin.
i erau attea lucruri necunoscute n sufletul ei! Rscolindu-le,
tia c ar fi putut s o rneasc. Trebuia s atepte ca ea s fac
primul pas, s vin i s-i cear sprijinul, consolarea.
E femeie. Femeia nu-i fcut pentru iad, orice s-ar zice.
Pstreaz mult timp ruinea laitilor, greelilor i mizeriilor...
Nu-i fcut pentru umbr i haos, ci pentru lumin i armonie,...
N u suferi n tcere, departe de mine, mica mea inimioar! i
cunosc slbiciunea. Pe tine viaa te-a rnit. Nu-i o ruine s-i
nduri loviturile. Asta-i soarta omului. Important e s tii cum
s te vindeci.
Odinioar, gndea mai departe Peyrac, femeile, copiii,
ranul, meteugarul, ntr-un cuvnt omul de rnd, slab, avea
un aprtor. Cavalerul. Misia lui era s se bat pentru el, s-i ia
rspunderea revanelor, s plteasc preul sngelui n numele
celor ale cror puteri erau plpnde. Cavalerul l apra pe cel
nenscut pentru lupt, crim, snge, lovituri, nefericire: aceasta
era datoria lui. Vremurile s-au schimbat. Cavalerismul a disprut.
Toat lumea lupt. Femeile se apr cu unghiile i cu dinii, iar
omul de rnd, ei bine! face precum Malaprade, moare de fric
280 ANNE.i SERGE GOLON__________________
i de groaza urmrilor. Omul de rnd e fcut pentru viaa panic.
Cnd vine clipa s dea piept cu viaa, cu pasiunea, cu rul, i
iese din mini., nu e pregtit, nu s-a gndit niciodat c aa ceva
i s-ar putea ntmpla lui. De fric e n stare s fac orice, rul
cel mai mare, de multe ori ceva de nenchipuit. Singurul lucra
de care i d seama cu adevrat e singurtatea celui care a
pctuit. Mi-1 nchipui destul de bine pe acest om respectabil,
stimat n oraul lui, apoi dintr-o dat izolat, tind cu sudoarea
iroindu-i pe frunte membrele Calde nc, a dou fiine pe care
le-a cunoscut, iar pe una a i iubit-o, fr ndoial. Mrturisesc
faptul c imaginea m umple mai curnd de mil dect de
oroare.
-Srfnan om de rnd! Unde i-e aprtorul? Unde e cel
care-i fcea dreptate?
Dac te nati cu adevrat nobil, ai curaj s priveti n fa
riscul, moartea, rul cel mai adnc i tot ce se nate din
infirmitatea unei lumi bolnave.
Aa ceva i-a lipsit unui Malaprade, contiincios, bun n
meseria lui, trindu-i viaa lipsit de complicaii. Dac ar fi
fost nobil, nu i-ar fi ucis pe cei care-1 batjocoreau, n-ar fi cedat
unui impuls orb i dement. i-ar fi nchis pe via nevasta
ntr-o mnstire i .s-ar fi btut n duel cu amantul, n plin zi,
nu pe furi. L-ar fi omort fr s rite pucria ori treangul,
deoarece cavalerului care ucide n lupt dreapt i sunt garantate
viaa i libertatea. Dar cavalerismul a murit el nsui. Cardinalul
Richelieu l-a ngropat, interzicnd duelul. Pentru ce lume trebuie
s-mi pregtesc azi fiii? Pentru o lume n care iretlicul i
rbdarea sunt, de departe, principalele arme. Dar, dei ascuns,
fora nu e mai puin necesar ca altdat.
Cufundat n monologul su interior, era rndul contelui
s se arate absent. Angelica, dintr-o dat trezit la realitate, i
ridicochiictre el.
l privea pe acel brbat aezat n fotoliu, pe chipul cruia
jucau reflexele fantomatice ale focului. Doar buzele i ochii i
preau nsufleite; vntul, soarele i marea i tbciser faa,
fcnd din ea o masc mpietrit. Nu, purta barb. Spunea c
indienilor nu le plceau oamenii cu barb. i sftuia trapa s-l
imite, ca s nu-i indispun pe localnici, pentru care vederea
acelei dezordini proase era la fel de greu de suportat ca i o
obscenitate. Dac cele mai multe cluze nu fceau acest
sacrificiu, era din lene, nenelegere, ori din cauza comodului
las-m s te las. Un avertisment exista. Toat lumea tia c
ANGELICA I LUMEA NOU 281
bravul printe Breboeuf pltise cu nite chinuri groaznice dou
lucruri insuportabile pentru indieni, care le gseau dizgraioase:
era chel i purta barb.
Joffrey de Peyrac observa lesne astfel de amnunte. l ajuta
mult i respectul fa de cel cu care avea de-a face.
Angelica se apropie de el culcndu-i fruntea pe genunchii lui.
Cum faci s nu te tulbure nimic, s nu-i fie fric? S-ar
zice c, indiferent ce se ntmpl, eti incapabil s simi laitatea
njositoare, dezgustul de sine... Chiar n faa clului, a torturii...
Cum reueti? Te-ai nscut d irect brbat, ai srit peste
copilrie?!...
Contele i dezvlui gndurile care nu-i ddeau pace.
Trebuiau s nfrunte nite vremuri lipsite de onoare i demnitate,
n care omul nu avea alte scpri dect fuga i prefctoria sub
valul ascultrii servile fa de forele oare stpneau lumea. Ba
da, mai era o cale: lupta de unul singur, pn la captul forelor,
indiferent ct erau de mari. Era deja prea mult dac scpai cu
via. i fiindc ea i amintise de copilrie, i amintea c nvase
de mic adevrata msur a terorii atunci cnd soldaii catolici i
strpunseser obrazul cu sabia, lui, un copila de trei ani, tot
catolic, i-l aruncaser pe fereastra unui castel n flcri. Atunci,
n inocena copilriei, simise pentru prima dat miticul oc al
Rului, cunoscuse ntr-o clip toat groaza din lume. De atunci,
nimic. Supravieuind, devenise brbat, n msura n care se
simise pregtit s nfrunte orice. Nu-1 mai speria posibilitatea
ntlnirii cu monstrul. Iat-te, Groaz, spunea, iat-te. Masacru!
Iat-te, chip hidos al fricii omeneti! Poi s m ucizi, dar nu
mai spera s m nspimni...
Contele i mai spuse c nu trebuia s-i fie ruine din pricina
slbiciunilor pe cre le artase uneori, nfruntnd teribilele
ncercri prin care trecuse. Era femeie, iar izvorul rului pe
care-1 suferise era laitatea pe cre brbaii o dovediser
nendeplinindu-i datoria de cluzitori i aprtori.
E o nfruntare veche de cnd lumea: tentatia omului
de a-i folosi fora oarb, brutal, puterea de moment, ca s
ndeprteze ceea ce-1 amenin, sufocnd prin constrngere
pildele spiritului...
Oare nu-i czuse i el prad, ca orice brbat? Voina unuia
singur nu poate mereu s vin de hac unei coaliii, foarte
puternice. Vine o clip pentru toate, vine o,clip i pentru valul
de noroi, care urc i nu i te poi mpotrivi.
282 ANNE i SERGE GOLON__________________
Secolul nostru, nesinchisindu-se de morala cretin
de pe urma creia trage ns foloase, e atins de o maladie care
se numete dorina acerb de dominare... Dominare cu orice
pre. O ntlneti peste tot. De ea sufer regii, popoarele,
Biserica... Nu am scpat nc de ea, iar cel care nu se las clcat
n picioare nu are altceva de fcut dect s domine i el. Dar
sub avalana asta rea, mintea trebuie s reziste, s-i croiasc
drumul...
Mngia gnditor fruntea neted a femeii. Cu ochii nchii,
ghemuindu-se lng fora i cldura lui, ea i amintea cuvintele
micului vraci arab, prietenul lui Joffrey de Peyrac; care spunea
c soul ei este cel mai nvat om al timpului su i c, exact
din acelai motiv, oriunde s-ar afla avea s fie mereu persecutat...
Deoarece, sta e adevrul, vremurile pe care le trim nu iau n
seam lecia spiritului.

14

Cnd se ntlneau 'n pat, trup lng trup, inim lng


inim, lui Joffrey de Peyrac i plcea ca vpile tainice ale focului
s se sting ncet, luminnd nc mult timp tcuta odaie n care
se auzeau doar suspinele iubirii i trosniturile molcome ale
flcrilor.
i plcea s descopere, n voia lucirilor trandafirii sau aurii,
formele dulci ale trupului femeii, parfum ul uor-al pielii
catifelate.
Cnd se lsa frigul i secretul acelui minunat corp se
nvluia n blnuri clduroase, n semiobscuritatea cmruei
nu mai strlucea dect acel uimitor pr blond, rsfirat ca o alg
fosforescent, unduind misterios n ritmul micrilor dulci i
vistoare, abandonat plcerii.
Angelica era singura femeie de care nu se putea nstrina
n acele momente. Chiar i n cele mai intime clipe de voluptate
o simea i era copleit de prezena ei. Era uimit. inuse n brae
multe femtei i nu ezitase s le neglijeze dup ce-i satisfcea
egoismul masculin, preocupat mai mult de pasiunile carnale pe
care ele i le ofereau dect de sentimente, chit c dup aceea
ncerca s le amgeasc prin proteste amabile.
Cu Angelica nu putea s nu observe c ea era cea care-1
nlnuia eu mbririle ei, cea care avea puterea s-l tulbure
ANGELICA I LUMEA NOU 283
i s-l slbeasc, s-l mbete. Trapul ei l nfrngea, buzele lui,
nvinse, se ntredeschideau, sub pecetea fierbinte a gurii ei.
Era acolo, lng el, cu toat fiina ei.
Era poate o obinuin pe care brbatul i-o formase din
prim ele zile ale iubirii lor. Fem eia era att de tnr i de
slbatic pe atunci, nct trebuise s fie foarte atent pn reuise
s-o mblnzeasc. Dar vraja se prelungea.
S-ar zis, c senzualitatea Angelici era legat mereu de
ceva secret, de un izvor spiritual care i nsufleea elanurile cele
mai impudice ale frumosului ei trap.
Contele ajungea s se ntrebe, sceptic i surprins, dac ea
nu era pe cale s redetepte ameitoarea tulburare a tinereii, pe
care un brbat copt o uit, obinuit cu plcerile crnii; simea
un soi de team confuz, de fapt o ndoial, grija pentru cellalt
i, plecnd de aici, acea latur paradisiac a,voluptii, cnd
intervine contiina cuplului i a unei comuniuni irezistibile,
aproape m agice. Erau m om ente de detaare i de beie,
slbiciunea dorit, abandonuri fr reineri, de cedare reciproc,
asemntoare gustului morii i vieii eterne.
Doar ea avea acel dar de a-1 face s nu-i doreasc altceva.
Era fermecat de felul n care tia s venereze plcerea brbatului.
tia s fac orice gest, or, dimpotriv, s nceteze totul, exact la
momentul potrivit. i, chiar dac era ea nsi prbuit n abis,
orbit, leinat, totui minile, corpul, buzele pline de parfum
femeiesc continuau sg-1 nfioreze, se retrgeau ori se ofereau,
cu acea misterioas tiin pe care Eva o transmisese fiicelor
sale.
Rmnea m ereu acolo, prezent, deoarece druindu-i
trapul, nu-1 fcea niciodat s fie sigur c i-1 druia cu totul, c
nu avea s-i scape iar.
Brbatul tia c ea nu mai avea acea docilitate a femeii
necoapte. O abandonase n dram ul ei aspra, o nlocuise cu o
libertate lucid, cu ceea ce se putea numi contiina de sine.
i n dragoste erau zile mai bune i mai rele pentru
Angelica. Zile n care contele o ghicea accesibil, fie i numai
prin felul n care zmbea, i zile n care simea n ea un refuz, o
dorin de ndeprtare, fr ca purtarea ei s par schimbat.
Contele ncepuse, s atepte cu o nou plcere seara. Dorea
s descopere cum putea s nvluie, s cucereasc acea fire
dificil, s o nclzeasc, s ae vpile adormite.
Cel mai adesea respecta acea retragere, acea nevoie
iraional de detaare, de ndeprtare de el, de fapt de multe ori
284_______________ ANNE i SERGE GOLON__________________
consecina unei oboseli sufleteti. Alteori era ecoul unor tainice
ndemnuri, asemeni unor semne prevestitoare de furtun, ca
vntul strnit din senin, o indispoziie nedefinit, parc
presimirea unui pericol apropiat. Toate acele triri o fceau s
cad prad unei stri de alert i de atenie deosebit.
Peyrac o ls atunci s se liniteasc i s adoarm. Somnul
i risipea spaimele. Noaptea, se petrecea ceva n ea sau n afara
ei. Se trezea schimbat i ncepea s-l caute ea pe el.
n zori, acea stare - aproape de vis - din clipele dinaintea
rsritului i ddeau Angelici curajul pe care nu l-ar fi avut
treaz. Era mai vesel, mai puin nelinitit. Cu un farmec i o
putere de seducie aparte, se strecura lng brbatul care-i vedea
strlucirea ochilor verzi ca marea i sclipirea dinilor dezvelii
ntr-un surs tainic. Lumina palid a nceputului de zi nvluia
ncet contururile. El i simea curgerea cald a mtsii prului
auriu i ofranda voluptoas a buzelor.
Cu iscusina sclavelor orientale care tiu s adoarm
necazurile i durerea stpnului, ea l nvluia fr ca el s se
poat apra.
1 Doamn, unde ai nvat attea secrete? Cumva n
haremul lui Moulay Ismail? Vrei s m facei s uit odaliscele
care m-au slujit odinioar?
Da... Le cunosc secretele... Iubitul m eu sultan, ai
ncredere n mine.
i sruta plin de patim buzele, ochii, i acoperea chipul
drag cu pecetea gurii ei. Brbatul ceda, se lsa n voia ei,
lsnd-o s-i druiasc plcerea.
Ce bun partener de amor tii s fii, clugria mea
drag!
i mngia mijlocul subire i suplu, o strngea n brae
i, cnd ea cdea pe pat, dobort, nu se mai stura s-i soarb
din priviri trupul minunat; Printre pleoapele ntredeschise i se
zrea strlucirea cald a ochilor, iar de pe buzele fierbini i
lua zborul rsuflarea uor gfit.
Era ceva asemntor unei mori sublime. Fem eia se
mistuia undeva departe de el, pe un trm necunoscut. Iar acea
ndeprtare era un omagiu pentru el.
Brbatul se bucura cnd o vedea att de tulburat. Femeia
care avea s se nasc din acea iarn aspr, din viaa dur de la
fort, din acele nopi strivite sub biciul gerului, femeia care avea
s se ntoarc din pelerinajul de la graniele vieii, cci asta
ANGELICA I LUMEA NOU 285
nsemna o lung iarn n Nord, avnd ca tovari de drum foamea
i toate ameninrile ascunse, acea femeia avea s fie totui i
opera lui.
ntr-o zi, dureroasele urme ale trecutului aveau s se
tearg.
Contele veghea asupra ei. Iar cnd plcerea i desvrea
opera, de pe buzele femeii se nla un imn de recunotin abia
optit: Oh! dragostea mea, stpnul meu... Numai tu!... Nu
trecuse mult timp de cnd, ntr-o noapte de furtun, la bordul
lui Gouldsboro, i se druise tremurnd, dup atta vreme. Nu
se ntmplase nimic ngrozitor, dei se temuse mult timp de
acea clip, nc din noaptea de la Plessis. Nu simise nimic
altceva dect acea savoare a visului, a infinitului. Legnarea
n eco n tenit a corbiei o purtase pe aripile unei fericiri
renscnde. ,
Aici era la adpostul nopii, al pdurii i iernii, nvluit
de nemicarea patului rustic, cu arom de muchi i sev.
Era nc un vis, n tcerea apstoare abia tulburat de
ipetele ndeprtate ale coioilor ^ lupilor. Un moment furat
curgerii timpului, o dulce cltorie. mplinirea ascunsei dorine
de a te ghemui ntr-un culcu nclzit de dragoste.
Se ntmpla ca femeia s se trezeasc. Abia ndrznind s
respire, se bucura de minunata senzaie de mplinire. El nu putuse
_ s-i ofere un palat, cminul pe care-1 visase. Dar i druise patul.
Patul! Noaptea!
Odinioar, pe cnd locuiau n palatul lui din Toulouse,
dormiser puine nopi mpreun. Pentru iubire aveau zilele. i
mai erau lungile, delicioasele sieste.
A cum era altfel. n viaa lor rustic i slbatic, se
asemnau nevoiailor: nu aveau dect noaptea.
Se simea bine aprat de fora lui linitit. Cnd se trezea
peste noapte, l privea i-l gsea mereu acolo, viu, nu fantasm,
i invidia nepsarea. Femeile nu pot fi la fel. Ele simt zbtndu-
se n came vibraia stelar, rsuflarea unor lumi necunoscute.
Tciunii mureau-ncet n vatr, aruncnd rare luciri pe
lemnul grinzilor.
Angelica nu vedea nimic, ns auzea respiraia regulat.
Era o ncntare fr margini. ntindea mna s-l ating, s-l afle
acolo, nfiorat'de asprimea aparte a acelor forme brbteti.
Instinctiv, prin somn, el o lipea de pieptul su puternic, brzdat
de urmele rnilor. Era plin de cicatrice, pe care ea i plimba
286 ANNE i SERGE GOLON__________________
ncet degetele. Prin cte primejdii i torturi trecuse! Doar acele
urme, de care el nu se sinchisea, rmseser de pe urma imor
chinuri atroce. i nc multe se terseser.
Mi-ai spus odat c fiecare din ele poart numele unei
alte cauze pentru care i-ai vrsat sngele...
M ai curnd a putea spune c p o a rt num ele
dumanilor mei, pe ct de numeroi, pe att de diferii. Cele
mai urte sunt fcute de clul lui Ludovic. Edrept, tot trgndu-
m de amrtul de picior chiop m-a fcut s m ergdin nou cu
el, ns braul stng mi amorete uneori i m mpiedic s
trag cu arma. Cele mai frumoase sunt urmele duelurilor i
luptelor din Mediterana. Pe acolo lumea tie s in o sabie n
mn, arma care face rni adnci i serioase. Cicatricea mare
de pe coaste? Un glonte n Caraibe, spaniol ori francez, nu mai
tiu. Cea mai proaspt, aici, pe. frunte, e cea pe care mi-au
ngrijit-o frumoasele tale mini: un tomahawk indian, n spatele
cruia se afla Noua Fran. Poate doar prima dintr-o lung serie.
Taci, iubitul meu! M sperii!
Ei, frumoasa mea lupttoare, acum e rndul tu s-mi
ari urmele eroicelor btlii prin care ai trecut.
D ar A ngelic se ascundea repede n b l n u ri i-n
aternuturi.
- Niciodat! Cicatricele brbailor sunt semne glorioase.
Le mresc renumele i dezvluie fapte eroice. Ale femeilor sunt
greeli, dovezi ale faptului c s-au vrt unde nu le fierbea oala...
Mrturiile decderii...
S vd!
Nu, nu am dect semnul florii de crin, nsemnat cu
fierul rou.
ntr-o sear, contele o prinse de glezna fin i reui s
zreasc la lumin semnul violaceu pe care l avea din timpul
fugii n Maroc.
Angelica se vzu obligat s povesteasc. Se ntmplase
n deert. O mucase un arpe. Colin Paturel tiase carnea cu
cuitul, apoi arsese cu lama ncins... Tnra leinase. Apoi...
Ei bine! Colin Paturel o crase zile ntregi n spate. Ceilali
camarazi muriser pe drum, aa c rmseser doar ei doi.
Frumoasa contes amintea de Colin Paturel cu reinere.
Ca i. cum Joffrey ar fi putut s tie! Dar, de fapt, tia. Cu
siguran c tia. O strngea la piept i o privea att de ciudat,
nct o speria puin.
ANGELICA I LUMEA NOU 287
Totui, dac evocarea odiseei marocane avea frumuseea
ei, n ciuda suferinelor ndurate atunci, frumusee datorat
dragostei pe care i-o artase normandul, nu putea nelege cum
putuse s i se druiasc.
Cnd ncerca s-i aminteasc, toate bucuriile pe care Ie
simise n braele amanilor' de alt dat i preau acum nite
nimicuri. Clipe plcute i att. La lumina descoperirilor pe care
nu nceta s le fac lng Jofffey, le gsea incomplete.
N u tia crei magice puteri i datora continua nnoire a
plcerii pe care o simea n braele lui. Se descoperea mereu
nou, mereu necunoscut. Nenumratele revelaii o uimeau i
o zpceau. Era fericit, o fericire care i nclzea toate fibrele
fiinei. n ea se amestecau fora i moleeala, iar plcerea era
asemeni unui cntec prelung i intens. Revenindu-i n fire, dup
scurte clipe de somn, i reproa uneori o senzualitate excesiv.
Mentalitatea calvin deprins printre protestanii din La
Rochelle o fcea atunci s roeasc.
Brbatul o privea cu coada ochiului cum se mbrca, foarte
ordonat, cum i punea boneta alb, cum i aranja sub ea prul
superb, fr ca un singur fir s scape din strnsoare. Era o dorin
de corectitudine puin tardiv, ce ncerca s tearg ori s
ascund elanurile prea libertine ale nopii.
Avea treizeci i apte de ani. Ignora faptul c maturitatea
este adevrata vrst a plcerii pentru o femeie. Tinereea, cu
dorina ei de jocuri amoroase, las atunci locul rafinamentului
descoperirilor. Puini sunt cei care l descoper i l neleg.
Trezirea Frumoasei din Pdurea Adormit nu dureaz un
veac, dar trebuie totui s treac nite ani. Vine o vreme cnd
netiutorul trup se transform ntr-un sanctuar. De atunci nainte
riturile eterne pot fi ndeplinite n toat vraja lor. i muli brbai
tiu c toat dorina i tot fannecul se desluesc ntr-o privire
fugar.
Este vrsta la care frumuseea femeii atinge zenitul. Cci
acelai fenomen, prin care spiritul tinde spre perfeciune i se
mbogete prin experiena vieii, pare s cuprind acum i
.forma, transfigurnd chiar gesturile, vocea, mersul.
Femeia devine ea nsi, deplin, stpn pe propriile ei
bogii: farmec, frumusee, feminitate, suflet, intuiie. i chiar
tineree... Redutabil reet, care face din femeie - dac tie s
i pun n valoare armele - cel mai primejdios duman al
cumptului brbailor.
288 -_____________ ANNE i SERGE GOLON___________________
Aa o vzu pe Angelica locotenentul Pont - Briand,
ntr-o diminea rece i limpede ca un diamant, pe malul lacului.
Canadianul ajunsese la Wapassou dup o goan smintit,
care durase zile ntregi.

15

Lacul ngheat era acoperit de zpad, ca o cmpie neted


i imaculat. Locotenentul Pont - Briand o strbtu cu pasul lui
de barbar, distrugnd catifeaua somptuosului covor alb pe care
lsaser urmele rotunde ale rachetelor. nainta cltinndu-se
greoi, cu ochii mrii. Tocmai o zrise. Ea! Era ea!... Aadar,
tria. Putea s o ating, dup ce o visase att de mult.
Angelica rmsese pe crarea de lng lac. l privea, iar
s-l recunoasc, nevenindu-i -i cread ochilor. Sosea un
strin!
Albeaa proaspt a dimineii de iarn sclda amfiteatrul
pdurilor i pereilor stncoi n care se ascundea fortul. Cerul,
ap incolor, i pierduse orice nuan. Abia la orizont, acolo
unde. ngrmdirile de stnci coborau spre cderile de ap, se
desenau nedesluit scame de nori violei. Spre est, deasupra
vrfurilor copacilor, prindeau contur nite dre trandafirii,
reflexele rsritului, dar soarele nu se nlase nc deasupra
covorului ntunecat al brazilor.
Munii, estompai, preau foarte ndeprtai, cu crestele
pierdute ntr-un vis rece, pure i inaccesibile. Lumina primelor
raze cucerea ncet-ncet valea, iar silueta canadianului cpt
contururi dure i sumbre. Razele soarelui o mpodobeau cu
irizri stranii i-i proiectau umbra alungit grotesc.
Cine-o fi? se ntreb Angelica.
Nelinitea ncepea s o nvluie. Simea cine era strinul,
dar se ntreba totui, parc refuznd realitatea.
La captul lacului apru din umbra ngheat o a doua
siluet, ncotomnat n blnuri.
Francezi? Doamne! Or mai fi i alii?...
L ocotenentul trav ers lacul acoperit de ghea ca
hipnotizat.
. n mintea lui epuizat dup dou sptmni de cltorie,
faptul c ea fusese prima pe care o zrise apropiindu-se era un
semn de izbnd.
ANGELICA I LUMEA NOU 289
Ca i cum l-ar fi ateptat! Ca i cum n-ar fi ncetat s
spere, n singurtatea ei de femeie abandonat printre brute, n
adncul unei pduri teribile, c avea s-l vad aprnd! Aa
gndea locotenentul.
Pe msur ce se apropia de ea, avu o tresrire lucid. La
u rm a urm ei,' nu-i dect o fem eie. Or, toate fem eile te
dezamgesc. Atunci, pentru ce toat nebunia asta?
/ Orbirea l nvlui ns imediat, de o sut de ori mai neagr,
cci era foarte aproape de ea. Un cntec biruitor i vesel i suna
n minte, tergnd orice urm de oboseal i ndoial. Merit
osteneala., da, de o sut de ori/ merit osteneala...!
Angelica l privea mut, prad nencrederii. I se prea
imposibil s primeasc vizite n acel decor mort i ars de ger.
El o observa mpietrit. Se oprise nehotrt. Mersese att
de mult i de repede, nct nemicarea l buimcea. De-abia se
mai inea pe picioare.
Atta frumusee, Doamne, atta frumusee!
Deci nu visase.
Era la fel de frumoas ca n amintirile lui, cu un soi de
strlucire care parc lumina totul n jurul ei, nc mai orbitoare
ca sclipirile dure ale dimineii de iarn.
In umbra cciulii stufoase ce-i acoperea capul, buzele roii
scnteiau ca rubinele. Obrajii aveau catifelarea mat a petalelor
de mce. Nuanele delicate de trandafiriu care nsufleeau acel
chip de madon, de o prospeime tinereasc, preau mbobocirea
dulce a primverii. O uvi de aur stins se rsfira pe frunte. .
Privirea verde i adnc, grav, intimidat, l examina. i
citea n suflet. Prea c vedea prin el, cu acea privire pe care o
simea dincolo de timp. Erau ochii znelor care triau cinci viei
ntr-un trup de o tineree venic.
O fiin care tia tot, care aflase tot, stpna unor fore
teribile i a tuturor farmecelor.
Vrjitoare, zei, stpn.
Da, de fapt era femeia. Sau poate tima!...
Cel care venise s-l vad pe Pont - Briand n fortul su de
la Sainte - Anne, pe rul Saint - Franois, cel care-1 mpinsese
s fac acel nebunesc gest l prevenise. Dac-i att de frumoas
precum spui, nu poate fi dect ispita Necuratului...
O privea. Sprncenele ei, albite de razele soarelui, se
n c ru n ta r uor, aru n cn d o um b r tre c to a re asu p ra
limpezimilor verzi. n ochi i apruser undele ntunecate ale
mrii. Femeia ovia, netiind ce s zic.
290 ANNE i SERGE GOLON__________________
Era un ger cumplit. Aburul ce se ridica de pe buzele
Angelici o ncoronau cu o aur sclipitoare.
Dup primele clipe de nlare, lui Pont - Briand i se fcu
fric. Slbiciunea i oboseala l mpiedicau s se apere.
Vorbi brusc, cu o voce rguit:
Bun ziua, doamn. Nu m recunoatei?
Cum s nu! Locotenentul Pont - Briand.
Brbatul tresri, emoionat de glasul pe e nu putuse s-l
uite.
De unde venii? j

De-acolo, fcu el artnd nspre nord. Mergem de trei


sptmni prin viscol. E o adevrat minune c huronul meu i
cu mine n-am fost ngropai de vii.
A ngelica i ddu seam a c u itase de toate legile
ospitalitii.
Dar suntei epuizat! strig ea. Haidei repede n fort!
Putei s mergei pn acolo?
Dup ce-am strbtut attea leghe, o s rzbesc eu pn
colea, la o arunctur de b. Mntuirea e aproape. Dar ce zic
eu? E chiar aici. Vzndu-v, mi recapt toate puterile...
Se for s surd. Santinelele, cu muschetele n mini,
veneau n ntmpinarea lor. Cei doi spanioli l ncadrar pe
locotenent, interesndu-se prin gesturi dac era singur. Ca s
fie mai siguri, unul'din ei o lu n direcia de unde apruse
canadianul.
Huronul, chioptnd, i ajunsese din urm.
A czut ntr-o rp, explic Pont - Briand.-A trebuit
s-l car n spate dou zile. Angelica mergea n faa lor. Poteca
era ngheat, aa c femeia nu-i luase rachetele cnd ieise.
Tabra era scldat n razele soarelui. Sunetul vocilor,
bubuitul ciocanelor i sforitul forjelor se auzeau de departe.
Copiii ieiser deja la joac i scoteau chiote vesele, opind n
jurul bazinului de lemn. Bltoacele ngheate erau nite gheuuri
grozave.
Toi brbaii care-i vzuser ddur fuga n ntmpinarea
lor. De cum i ddur seama cine erau noii-venii, btur toi
n retragere, gata s pun minile pe arme. Francezii!
Sunt singuri, l liniti Angelica.
; - Trimise dup conte.
Pont - Briand i scosese rachetele i le sprijini de zid. i
ls i muscheta, care alunec jos. Nu mai avea fora s o ridice.
ANGELICA I LUMEA NOU 291
Cobor greoi, dup tnra femeie; treptele ce duceau n
sala comun a micului fort. Camera nu avea dect dou ferestre.
De-abia le deschiseser, ns pcla vtuit a tutunului i a
aburilor de sup nu se risipise nc. Tocmai de aceea locotenentul
avu impresia c intrase n Paradis. Se prbui pe o banc, la
mas. Indianul se fofila ca un cine bolnav pe lng vatr i se
ghemui lng bordura de piatr. Din cauza gerului, vemintele
celor doi drumei parc erau de scndur.
Angelica a repede focurile din dou cmine, suflnd
n tciuni. ntr-una din vetre arunc pietrele care urmau s
serveasc bii de aburi.
Cazanele clocoteau deja. Fierseser nbuit toat noaptea,
pentru masa de diminea.
Avei noroc. Azi avem n marmite Slnin srat,
.mazre i ceap. Srbtorim prima zi nsorit dup viscol.
Se aplec^s ia capacul de pe ceaun. Brbatul i ghici
oldurile pline. l apuc o ameeal care-1 slbea i mai mult.
Aadar, era adevrat! Tria, era lng el! N u visase n zadar!...
Angelica umplu o strachin i i-o duse, alturi de un pahar
de rachiu. Apoi i duse i huronului.
N u putem s v oferim mare lucru. Proviziile noastre
au ars la Katamnk. Ai aflat, fr ndoial.
Da! Am vzut i cenua.
Pont - Briand i ascult vocea mldioas i o sorbea din
ochi, uitnd s mai mnnce.
B iatul e chiar mai aprins ca prim a oar , gndi
Angelica, resemnat.
Mncai, fcu ea pe un ton ce nu admitea replic.
Convins, brbatul ncepu s duc ncet la gur, ca n trans.
Ceilali se nvrteau pe la u. Pndeau, privindu-1 pe
intrus cu suspiciune. Spaniolul nu-i lsase muscheta din mn.
Pont - Briand nu auzea i nu vedea nimic. Pltise att de
scump plcerea de a fi lng ea...
.Fortul a ars, dar pe voi iat-v n via. Cum ai scpat
de irochezi? n Qubec toi au rmas trsnii cnd au aflat c
suntei n via...
i n-a fost deloc un motiv de bucurie, nu-i aa? Cci
condamnarea noastr fusese semnat, fr tirea domnului de
Lomnie.
l nfrunt, iar ochii i se ntunecaser...
Ct de frumoas e, i spunea locotenentul.
292 ANNE i SERGE GOLON__________________
Angelica i aruncase mantia pe un scaun. Tot pe scaun
lsase i un buchet de merior nnegrit de ger, pe care l culesese
de la marginea pdurii, pe malul lacului.
Pont - Briand i admira mijlocul subire, ieit n sfrit la
iveal de sub haina groas. n pofida traiului n comun, femeia
i pstrase inegalabila prestan.
, E o adevrat regin! gndea brbatul. Prin saloanele
din Qubec nu ai avea ochi dect pentru ea. Ce caut prin
pdurile astea? Trebuie s o smulg de aici...
Simea foc prin trup cnd o privea. Dei frnt de oboseal,
femeia i strnea poftele. La fel ca prima dat, cnd o zrise
ieind de sub poalele copacilor, ra nvluit de emoie, de un
amestec ciudat de atracie i team. Era ceva nou i ciudat. Dei
pe jumtate leinat, nu se putea mpiedica s o doreasc.
Cldura i ptrundea ncet-ncet n trup, iar mncarea i
calma durerile de stomac. Se lsa n voia ncordrii plcute i
irezistibile care l.nvluia. Era mai curnd o garanie a vieii
renscute dup ce trecuse att de aproape pe lng moarte.
Acea femeia avea asupra lui o influen i o putere pe
care nu putea s i le nege. i fcea sngele s fiarb. Meritase
osteneala de a veni pentru ea pn la Wapassou, fiind ct pe-aci
s-i lase pielea prin cine tie ce coclauri. S fie oare tim?
Dar ce mai conta!
Dar cine v dorete moartea? protest el ncercnd s
surd cuceritor cu buzele lui crpate. Nici m car eu... i
am intii-v cum m -ai vnat la prim a noastr n tln ire.
A m intindu-i, vzndu-1 pe locotenent srind n ap i
blcindu-se n vadul Sakoos, Angelica ncepu s rd. Acel
rs proaspt i spontan l ddu gata pe Pont'- Briand, nimicindu-
i i picul de rezisten care i mai rmsese. Cum ea tocmai se
apropiase pentru a-i lua din fa farfuria goal, brbatul o prinse
de mn.
V ador, i spuse dintr-odat, cu un glas nfundat.
Fem eia ncet brusc s mai rd i se trase napoi,
privindu-1 contrariat. Exact n acea clip n camer intr Joffrey
de Peyrac.
Iat-v, domnule de Pont - Briand, constat el fr s
se mire. Ai fi zis c-1 atepta.
Locotenentul se ridic de pe scaun, nu fr greutate.
Nu v obosii. ^Suntei slbit. Probabil c venii tocmai
de la Saint - Laurent! i trebuie un curaj nemaipomenit s te
ANGELICA I LUMEA NOU 293
aventurezi iama prin pustietile astea uitate de Dumnezeu... E
adevrat, suntei canadian.'
Pont - Briand i cut pipa prin buzunare, cu o mn
tremurtoare. Contele i oferi tutun. Huronul i umpluse deja
pipa, cu ochii mijii de plcere.
Angelica le duse tciuni.
Cteva fumuri l nsufleir pe locotenent, care ncepu s-
i povesteasc peripeiile drumului. Se rtciser de mai multe
ori din cauza viscolului dezlnuit.
Dar ce v-a fcut s plecai la dram.acum, nsoit doar
de huron? l ntreb contele. Att de departe de cas... Vreo
misiune de ndeplinit? ^ '
, ' Pont - Briand,prea c nu aude. ntr-un trziu tresri ca
trezit din vis. l privi pe Peyrac fr s neleag.
Ce vrei s spunei?
Ceea ce spun. Numai ntmplarea a fcut s ajungei
aici?
Nu, desigur.
Deci ati intenionai s venii aici? S ne ntlnii?
Da.
Cu ce scop?
Pont Briand tresri din nou, i veni n fire, iar privirea
lui prea s-l vad pentru prima oar pe cel cu care vorbea,
recunoscndu-1. ns nu rspunse.
Cred c. i e somn, interveni Angelica cu glas sczut:
dup ce o s doarm va putea s ne spun de ce a venit.
Dar Peyrac insist. '
De ce? Aducei vreun mesaj? Nu. Atunci de ce aceast
cltorie de unul singur, pe o vreme' att de rea, nfruntnd un
dram primejdios?
\ Pont - Briand privi n ju r i-i terse de mai.multe ori
fruntea cu palma. ntr-un trziu deschise gura:
Pentru c trebuia, domnule, trebuia.
294 ANNE i SERGE GOLON

16

Se lsase seara. Ziua se micorase foarte mult.


Locotenentul Pont - Briand prea schimbat cu totul. i
regsise felul obinuit de a fi i nveselea adunarea prin povetile
i noutile din Noua Fran.
Obrajii lui i recptaser culoarea obinuit. Vorbea de
Qubec, unde'fusese nu demult, de uri bal la care se dusese, de
o pies de teatru care se jucase la Colegiul Iezuiilor. Angelica
l asculta cu interes, cci povestea bine. Lucrurile auzite despre
cele trei orae din Nord, Qubec, Trei - Ruri i Montral, o
umpleau de o curiozitate avid. De cteva ori izbucni n rs,
nveselit de vorbele canadianului, iar el nu se putu mpiedica
g-i arunce priviri crora se chinuia s le domoleasc vpile.
i recptase o elem entar pruden. Se m ulum ise s o
priveasc de cteva ori, mai mult pe furi, i-i ascultase rsul
acela care-i nfiora pielea. Contele de Peyrac nu-1 mai ntrebase
nimic. Locotenentul se bucura, cci n caz contrar ar fi fost pus
la mare ncurctur.
O parte din el sttea bucuros la taifas cu oamenii contelui;
cealalt, ntr-un chin mut i sumbru, retria spaimele ultimelor
luni, cnd o crezuse moart, iar viaa i se pruse att de pustie,
nct nu-i mai ardea nici de fumat. Niciodat zilele nu i se
pruser att de lungi. Se revedea plimbndu-se pe meterezul
fortului su, privind n zare ca i cum de acolo ar fi ateptat s
se iveasc o siluet feminin, ori cznd n contemplarea
fluviului ngheat, al crui murmur mpietrise.
O gonise brutal pe fata cu care tria de doi ani, fiica unuia
dintre efii triburilor indiene vecine. Gestul i adusese destule
necazuri.
i btuse joc de totul.
Apoi picase din senin vestea. Strinii de la Katarunk nu
fuseser ucii de pumnalele irochezilor. Erau toi teferi i se
retrseser n muni... Femeile? Da, erau i femeile cu ei...
Fcuser legmnt cu necuratul, fr ndoial, altfel nu se explica
n ce fel scpaser dintr-o asemenea capcan... Pentru Pont -
Briand de-abia atunci lucrurile deveniser de nesuportat. Dorise
________ ANGELICA I LUMEA NOU____________ 295
s-i revin, s triasc iar ca nainte. .ncercase i cu alte femei
indiene. Tinere i drgue^.
Le gonise pe toate. l dezgusta pielea lor lucioas i uns.
Visa piele luminoas i proaspt, cu parfum dulce i ator,
parfum pe care-1 simi dintr-o dat, dintr-un gest, dintr-o micare,
mbtndu-te.
Chiar i un amnunt care-i plcuse altdat la indience,
la sosirea n Canada, i anume lipsa pilozitii, l dezgusta acum
ca o anomalie. Se gndea doar la contrastul prului pe pielea
alb a Angelici. Asta doar dac ea nu obinuia, asemeni tuturor
marilor doamne, s se epileze..Dar are putea s rmn o mare
doamn n slbticia pdurii unde o dusese cumplitul ei so?
Cine mai pomenise ca o femeie alb s triasc n adncurile
pdurilor? Era pentru prima dat i era ceva smintit. Imoral.
Prin tot Qubecul i de-a lungul fluviului, pn la Montral,
numai de asta se vorbea. . L
Domnul de Lomnie amintise de multe ori c, atunci cnd
domnul de Maisonneuve mpreun cu oamenii si ajunseser i
se in sta la se r n in su la M o n tral, n te m e in d aezarea
Ville-Marie, domnioara Mance care-1 nsoea, se afla ntr-o
situaie asemntoare, ba chiar mai imoral dect doamna de
Peyrac. Degeaba, nimeni nu-1 asculta. I se replica faptul c
domnul de Maisonneuve era vegheat de ngeri i sfini, avnd
doi duhovnici n trup. Unde mai pui c nfipsese n pmnt cu
mna lui crucea pe Mont-Royal. Cei doi Peyrac erau nsoii de.
oameni nelegiuii i necredincioi, destrblai i eretici, dintre
care fr ndoial c tnra Contes i alegea amanii.
Pont - Briand cunotea toate acele brfe. Cltorind odat
la Qubec, apruse n faa areopagului Marelui Consiliu, fiind
interogat de monseniorul Laval, de iezuii i, n particular, de
guvernatorul Frontenac. Le repetase tuturor c era cea mai
frumoas femeie din lume i c - da, sigur, nu putea ascunde -
i fermecase mima. Descrierile lui, din ce n ce mai ditirambice,
ajunseser s creeze o adevrat stare de isterie. Pe strad lumea
l privea cu groaz i invidie, ia uite n ce hal l-a adus!...
Doamne! Cum se poate?... Dintr-o singur privire!...
Chinul lui nu-i mai aflase leac. Visa. O visa. Uneori i
revenea n minte glasul ei, alteori forma perfect a genunchiului,
pe care reuise s-l zreasc la Katarunk, cnd intrase fr s
bat la ua micii locuine. Revedea acel-genunchi cu pielea
ntins, alb ca marmura statuilor, i nchipuia c-1 mngie,
296_______________ ANNE i ERGE GOLON__________________
apoi c-1 apas uor, pentru a .ndeprta uor picioarele ei
minunate... i se rsucea gemnd n aternut.
Iar acum era la Wapassou, la doi pai de ea. Resimea
nc i mai puternic acel amestec de dorin i team care-1
frmntase att de mult. :
Sudoarea i iroia pe frunte. Vorbise mult i cu succes n.,
faa oamenilor lui Peyrac, dar paharul era gol i nimeni nu se
grbea s-l umple. Oamenii ncepeau s se duc la culcare...
Se hotrse s plece i s o ntlneasc n urma unei vizite
pe care o primise n fortul su, la Sainte - Anne. Lui nu-i dduse
prin cap. Cltoria n acel nceput de iarn deja aspr ar fi fost
o impruden, iar el avea o misiune. Dar cel pe care l primise i
nlturase toate scrupulele, ba chiar i teama de a sta singur i
aproape dezannat n faa unor indivizi de rea credin...
i ntr-adevr, singur la masa de lemn, simea foarte bine
c se afla printre strini, printre dumani. Dintr-o privire vzuse
tot: nu tu crucifix, 'nu tu rugciuni n cor. Auzea vorbindu-se
engleza i spaniola. Printele avusese dreptate! Erau nite
necredincioi, nite nelegiuii, dac nu chiar nite eretici
primejdioi.
.Privi nc o dat n jur.
Ea nu mai era acolo. Se retrsese n camer. n spatele
uii avea s doarm lng crestatul la, ba chiar s i se druie.
Pont - Briand ndura mii de chinuri. Ceea ce fcuse era
>curat nebunie. A cea fem eie avea s-i scape. Era altfel
plmdit... inaccesibil.
Apoi i revenea n minte vocea linititoare. S smulgi
femeia dintr-un trai imoral este o minunat fapt cretineasc,
de care n-o s se uite la Judecata de Apoi. Numai tu o poi
aducejpe calea cea dreapt.
II ntrerapsese: - -
i dac e ntr-adevr o tim?
Rugciunile mele te vor apra.
Cel care l vizita se purta o sutan neagr. Pe piept i
atrnau un crucifix de lemn ncrustat n aram. Deasupra efigiei
crucifixului strlucea un rubin. Brbatul era puin adus de spate,
cci suferea nc de o ran n coaste. I-o fcuser irochezii, nu
demult, ntr-o lupt pe undeva aproape de Katarunk. Avea nite
ochi de un albastru ntunecat, foarte frum oi, um brii de
sprncene stufoase, i o barb aurie, ondulat, care ascundea o
gur plcut i senzual. '
________________ANGELICA I LUMEA NOU 297
Era mijlociu de statur i bine cldit. Pont - Briand se
temea de el ca de toi iezuiii, prea inteligeni i doritori s te
lipseasc de toate plcerile de pe lume.
Preotul avea m inile m utilate de torturile irocheze.
Locotenentului i provoca dezgust acest lucru, dei n faa
infirmitilor lui LAubigniere nu simise niciodat aa ceva.
Cluza canadian, cu care Pont - Briand era prieten, ndurase
aceleai chinuri ca i iezuitul..
. Fusese uim it de vizita printelui d Orgival, pe care-1
suspecta de dispre fa de .lipsa lui de cultur. Dar iezuitul i
vorbise cu mult blndee. i spusese c tia de dragostea lui
nebuneasc pentru femeia ntlnit pe Kennebecul de Sus.
N u prea ocat; dimpotriv. Poate c Dumnezeu inspirase
acel sentiment unui om cinstit, cretin i francez de deasupra,
ca s-l ajute s ndeprteze pericolele ce ameninau Acadia i
Noua Fran prin prezena uzurpatoare a contelui de Peyrac,
renegat i trdtor n slujba englezilor.
Deci, tii cine este, printe, de unde vine?
Voi ti curnd. Mi-am trimis informatorii prin toate
prile, chiar i prin Europa.
Printe, sfinia voastr suntei cel care l-a trimis pe
Maudreuil s-i scalpeze pe efii irochezi la Katarunk?
Maudreuil avea de ndeplinit o datorie. E un copil pur.
i, ca o recompens a victoriei lui, i s-a nfiat Fecioara.
Cum a scpat Peyrac de rzbunarea acelor demoni de
irochezi?
E n slujba Necuratului. Alt explicaie nu exist,
nelegi c trebuie s scpm de el, altfel prezena lui va spurca
inuturile noastre. i tu poi s ne ajui...
Tcuse o clip, apoi continuase:
M ndoiesc c acea femeie, pe care o d drept soia
lui, e legat de el n faa Domnului. Este, iar ndoial, o
nefericit pe care a sedus-o i a ndeprtat-o de pe calea ei.
Dac el o s fie nvins, femeia o s fie a ta.
De fapt, printele d Orgeval nu rostise acele ultime
cuvinte, care ns nu ncetaser s rsune foarte limpede n
mintea lui Pont - Briand, n ju rai su, ct durase discuia...
i dac e intr-adevr .o tim?...
Rugciunile mele fe vor apra.
Sigurana calm a iezuitului l convinseser pe ofier. Dup
ce-i ncredinase fortul sergentului, luase dramul ctre sud-est,
nsoit doar de un huron.
298 ANNE i SERGE GOLON__________________
Nu se temea cu adevrat c femeia era un demon, dar
uneori, chinuit de focul iubirii, l nfiora o ndoial, frica de a
nu fi orbit, vrjit.
Aprat n misiunea lui de foiele divine, i spunea uneori
c trebuie s fie ceva deosebit s faci dragoste cu o femeie-
demon.
Se duse s se ntind salteaua lui dar somnul nu se lipea
de el.
Crede-m, o s fii primit de ea ca un cavaler. Mi-a ajuns
a urechi zvonul c acela care se d drept soul ei duce - i a dus
mereu - o via foarte libertin. A fcut n aa fel nct un
mic grup de indieni s-a stabilit n m prejurrile postului
Wapassou, ca s aib slbatice la dispoziie. Chiar dac are n
mn o femeie alb despre care se spune c e foarte seductoare,
le viziteaz adesea pe indience, cu care se ded la desfru. Se
pare c acest pirat n-a cutat niciodat dect satisfacerea
propriilor plceri... Nefericitele care in la el sunt de plns...
Printele d Orgeval tia ntotdeauna totul, afla totul foarte
repede i, n ciuda distanelor, era lmurit fr dubii n legtur
cu toat lumea. n redutabila lui tiin se amestecau ghicitul,
iluminarea divin i psihologia.
Privirea lui strpungea secretele minilor. De mai multe
ori se ntmplase s opreasc oameni pe strad, spunndu-le:
vSpovedete-te repede! Tocmai ai comis pcatul crnii...
Cnd l tiau n Qubec, cei care ieeau de la amantele lor
i luau precauii dejndieni sioux pentru a nu-1 ntlni pe la
colurile strduelor. n plus, se vorbea c era protejatul Papei i
al regelui Franei i c superiorul iezuiilor din Qubec, printele
M aubeuge, trebuia chiar i el s se ncline uneori n faa
hotrrilor lui.
Aprat de cuvntul lui, cel mai puternic permis de liber
trecere, de ce putea s se mai team Pont - Briand? Sufletul,
cariera i reuita n dragoste i erau vegheate de Dumnezeu i
Biseric.
Adormi frnt de oboseal, dar hotrt s biruie.
ANGELICA I LUMEA NOU 299

17

ntorcndu-se de la lac, Angelica intr n sala cea mare a


postului. Examina nc o dat frunziurile pe care le culesese
cu preul zgrieturilor i al mucturilor teribile ale gerului.
Recota era un bra de arbatus, numit n popor strugurele-
ursului, o mic plant ce crete n tufiuri, cu frunze mereu verzi.
Dac fructul este preios, nici franzele nu se las mai prejos,
avnd aceleai proprieti binefctoare, n special diuretice.
Cu ele Angelica spera s-i vin de hac litiazei lui Sam Holton.
Bietul englez, ruinos i timid, czuse prad dureroasei afeciuni,
pe care o credea cptat de pe urma sgeilor Venerei. Dar
brunele hetaire din wigwamul castorilor nu aveau nici o vin,
cci erau sntoase, iar englezul nici mcar nu se dusese vreodat
de partea cealalt a muntelui. Angelica, nelinitit, l vzuse
slbind, chinuit, ns nu putuse s afle nimic de la el...
Trebuise s intervin contele. Silit s mrturiseasc,
puritanul englez se spovedise, dar cu condiia pstrrii
secretului. Se credea pedepsit pentru pcatele tinereii. Angelica
trebui s fac astfel nct s-l trateze fr ca s afle c ea tia.
Din fericire, se gndise la acele rufe de arbatus pe care - aa
reinuse - le vzuse pe marginea crrii de lng lac. Se dusese
cu o zi nainte s vad dac nu se nelase, iar de diminea
plecase la cules.
i lu micul cazan, turn ap n el i-l ag deasupra
focului.
La acea or a dup-amiezii era singur n sala cea mare a
fortului, a crei u rmsese el deschis, cci afar strlucea
un soare vesel.
C ontele plecase pn la captul prim ului lac, lng
cascade, nsoit de cinci sau ase oameni. Trebuiau s examineze
stricciunile suferite de moar n urma ngheului. Nu aveau
cum s se ntoarc nainte de cderea serii.
Ceilali munceau n min sau fceau msurtori prin rpele
stncoase.
Toate cele trei femei i copiii fuseser mai devreme pe
malul lacului la cules. Tnra contes dorea s fac un decoct
foarte concentrat cu care s poat dizolva pietrele care-1 chinuiau
pe bietul Sam Holton.
I
300_______________ANNE i'SERGE GOLON__________________
Cnd se umpluse coul, copiii ceruser s mearg mai
departe, pn la o costi unde doreau s se dea pe zpada
ngheat, cu nite piei n chip de snii. .
Doamna Jonas i Elvire i nsoiser. Angelica se ntorsese
deoarece trebuia s prepare decoctul.
Spl frunzele, le toc i le arunc n apa care ncepuse s
clocoteasc. Apoi cur rdcinile, le puse la nmuiat ntr-un
alt vas, arunc apa murdar i le puse la fiert. Dup ce clocotir,
ncepu s le sfrme n micul mojar de font.
Ridicndu-se, pur i simplu ddu peste Pont - Briand,
care sttea n spatele ei. Venise fr s fie auzit.
Oh! Locotenente! Suntei mai ru dect un indian! Mai
ru dect M opountook sau dect btrna cpetenie din
wigwamul castorilor, de care m lovesc de fiecare dat cnd
vine pe aici. N-o s m obinuiesc niciodat cu felul sta de a te
apropia de cineva. Toi de pe meleagurile astea umblai iar s
facei nici cel mai mic zgomot. /.
Indienii mi recunosc darul de a merge la fel ca ei, att
de rar pentru un alb.
V trdai rasa, observ Angelica aruncndu-i o privire
deloc blnd.
Nu trebuie s v luai dup aparene...
Pont - Briand nu inuse cu orice pre s o surprind. Umbla
fr zgomot pentru c asta fcea parte din felul lui de a fi. i,
adevrat, nu era un lucru obinuit la un asemenea colos cu gesturi
stngace. n schimb calculase foarte atent momentul n care ea
avea s fie singur n sala principal, Acum ori niciodat. Venise
clipa s-i .vorbeasc.
O privise din prag. nvluit n arom ele ierburilor,
mnuind cu pricepere vasele i toate arsenalele ei, cu buzele
strnse ntr-o expresie sever, prea schimbat. Era o nou
nfiare, luminat tainic de lucirile plpitoare ale focurilor.
Licliide ntunecate bolboroseau n ju rai ei. Nu se putea spune
c locotenentului nu-i era puin team. Se apropiase cu inima
btnd s-i sparg pieptul. -
Dorii ceva? l ntreb Angelica aranjndu-i obiectele
pe msu.
Da, tii prea bine...
Lmurii-m...
Nu se poate s fi trecut cu vederea, doamn, c mi-ai
inspirat o pasiune arztoare (rsufla greu din pricina emoiei).
Pentru dumneavoastr am venit...
ANGELICA I LUMEA NOU 301
Canadianul ncerc s-i explice dorinele sale. Cum, pentru
prima oar, o femeie i se pruse demna de iubirea lui... Da, de
iubirea lui... Purificat de vulgaritate... Repeta surprinztorul
cuvnt: iubire... i-i venea s plng.
Eti un nerod, fcu ea cu indulgen. Da, da! Asta eti,
crede-m! i la urma urmei, nici nu conteaz, relu ea cu
nerbdare. V-ai gndit vreodat, domnule, c. rostul meu pe
lume nu este satisfacerea nostalgiilor voastre militare, asta dac
nu v vine cheful, aa, din n tm p lare, s devenii un
sentimental? Am un so, copii, i trebuie s nelegei c nu
putei avea n viaa mea alt loc dect cel al unui oaspete pe
care-1 primesc cu simpatie. Simpatie pe care o vei pierde dac
nu ncetai s batei cmpii.
Femeia i ntoarse spatele pentru a-i da de neles c nu
trebuia s mai insiste. Ea considera incidentul nchis.
Nu-i plcea acel soi de oameni, att de obinuit printre
ofieri: colosul cu picioare de lut. Nu au caliti dect n domeniul
strict brbtesc al rzboiului, dar lng o femeie, stngcia nu
se poate compara dect cu nfumurarea de care dau dovad.
Convini c sunt irezistibili, consider c le aparine orice femeie
care a avut norocul s le fie pe gust i nu concep-ca ea s se
poarte cm d cu ei...
Pont - Briand nu fcea excepie de la acea regul. Insist,
iar dorina arztoare care-1 chinuia cnd se afla lng ea l acea
aproape convingtor. i spuse frumoasei femei c avea nevoie
de ea. Nu era la fel ca i celelalte. Nu ncetase s o viseze, s se
gndeasc la chipul ei minunat, la rsul fermector: pentru el
era ca o lumin n noapte... Nu putea s-l refuze, era imposibil...
Poate c avea s moar n curnd... Dar, pn s pice n minile
irochezilor, s-i druiasc bucuria pielii ei albe... Nu mai gustase
o asemenea plcere de mult vreme. Indiencele nu au inim. i
duhnesc... Ah, s fie din nou lng o femeie alb...
i m-ai ales pe mine pentru rolul acesta att de necesar
s .v fac s gustai puin din voluptatea pielii albe? l ntreb
rznd Angelica.
N u se putea abine. l gsea stngaci i naiv...
Nu tiu dac trebuie s fiu mgulit...
Pont - Briand roi. Simea c era luat peste picior.
N-am vrut s spun asta...
Domnule, m plictisii.
Pont - Briand pru un copil pedepsit. Dulceaa pe care o
302_______________ANNE i SERGE GOLON_______ .
ghicise n ea se transforma n ghimpi amari. N u mai nelegea
nimic.
S renune? N u imposibil. Nu tiuse niciodat s-i
controleze simurile. Nevoia imperioas pe care o simea, de a
o lua n brae i de a o avea, l orbea. Zrise peste umrul femeii
ua ntredeschis. Dincolo se vedea un pat de lemn. Foamea de
ea i prilejul cu care poate c nu avea s se mai ntlneasc l
fcur s-i piard complet capul. * /
Ascult, iubirea mea,, suntem complet singuri. Vino
cu mine n camera de alturi. Ii promit c totul se va termina
repede. Dar dup, o s vezi! O s nelegi c trebuie s ne iubim.
Eti singura femeie care mi-a inspirat asemenea sentimente.
Trebuie s te am.
Tnra femeie, care era pe cale s-i ia mantia i s plece
pentru a pune punct discuiei, l privi uluit, ca pe unul care-i
pierduse minile. . v
Nu mai avu timp s-i spun hotrt ce gndea despre
propunerile lui. Brbatul o lu n brae i-i strivi buzele de ale
lui. Angelica nu putu s scape imediat, cci locotenentul era
foarte puternic, iar pasiunea l fcea s fie i disperat. O oblig
s-i suporte srutul, s desfac buzele. Contactul, amintindu-i
de alte guri umede care o siliser i o pngriser, o umplur pe
frumoasa contes de scrb. Simi cum urca n ea o furie
ucigtoare.
Se trase napoi cu o micare de mijloc: Reuind s pun
mna pe un vtrai, l ridic i-l lovi pe canadian n moalele
capului, cu toat puterea.
Cpna lui Pont - Briand sun dur. ndrtnicul ofier
vzu stele verzi, se cltin i se cufund ncet n ntunericul
nstelat.
Cnd i reveni, era ntins pe o banc. Dei l durea capul,
simi imediat desftarea pernei pe care era sprijinit - genunchii
Angelici. Ridic ochii i-i zri chipul plin de ngrijorare, aplecat
asupra lui. i tampona rana de pe pielea proas a capului. Simea
parfumul crnii ei, care ajungea la el chiar i prin hainele groase.
Era foarte aproape de snii femeii. i venea s se ntoarc, spre
pntecele cald i moale i s se ghemuiasc asemeni unui copil,
dar se abinu.
Fcuse destule tmpenii pentru o singur zi. nchise ochii
i oft din rrunchi.
Deci, cum v mai simii? :
ANGELICA I LUMEA NOU 303
Mai curnd ru. Avei o mn grea.
Nu suntei primul beiv pe care-1 pun la punct...
Nu eram beat.
Ba cum s nu.
Atunci nseamn c frumuseea dumneavoastr mi s-a
suit la cap...
Nu ncepe din nou s delirezi, srmanul meu prieten.
Angelica avea oarecum remucri pentru c-1 lovise att
de tare. Ar fi ajuns i o palm... Dar reacionase impulsiv.
Suntei nebun? Ce v-a apucat s srii pe mine? l
ntreb cu repro. Puteai s v oprii mcar din pruden. Nu
v-ai gndit la soul meu?
Soul dumneavoastr? Se spune c nu v e so...
Ba da, jur pe cei doi biei ai mei.
Atunci l ursc i mai mult. Nu-i cinstit s aib numai
el dreptul de a v iubi. N '
Sunt legile Sfintei Biserici.
Legi nedrepte.
Spunei-o Papei...
mbufnat, nefericit, Pont - Briand se simea complet
dezmeticit. Culmea! Fusese ct pe-aci s-l ucid! Dar, n acelai
timp, ntr-o admiraie amestecat cu nduioare-fa de ea ncepea
s-i spun c e o fiin ieit din comun. Ar fi vrut s lungeasc
discuia ca s rmn mai mult timp cu capul la pieptul ei, s-i
respire parfumul gurii i braelor.
Dar Angelica se ridic. l ajut i pe el s se aeze n capul
oaselor pe banc. Canadianul ovia, nu numai din cauza
loviturii. nelegea c totul se sfrise pentru ntotdeauna. Era
obosit i trist.
Domnule de Pont Briand?...
Da, frumoasa mea dragoste.
Ridic ochii spre ea. Femeia l privea cu o seriozitate
matern.
Nu cumva bei prea mult? Nu mestecai ierburi indiene,
din acelea numite droguri?
De ce m ntrebai?
Deoarece nu-mi prei n apele dumneavoastr.
Cum s fiu n apele mele cnd am n fa cea mai
frumoas fiin din lume, dup ce tocmai mi-a tras una zdravn
n cap?
Nu, vorbesc de starea dumneavoastr de dinainte... De
cnd ai venit aici.
304 _________ ANNE i SERGE GOLON___________ ;
l privea mirat. Pont - Briand era una din acele fore ale
naturii n care se mbina naivitatea, orgoliul i o indulgen
nemsurat fa de propriile pasiuni i slbiciuni. Acel soi de
oameni au o minte slab, uor de hipnotizat de nite idei care-i
depesc sau de voine superioare lor. Hipnotizat?... i veni n
minte o bnuial nedesluit.
. Ce se ntmpl cu dumneavoastr? insist cu blndee.
Hai, spunei-mi... - -
D ar tii prea bine, gemu el. Sunt ndrgostit de
dumneavoastr.
Femeia ddu din cap.
Nu-i asta! Nu ntr-att nct s comitei nite fapte chiar
aa de idioate. Ce se petrece?...
El nu rspunsei i duse ns dou degete la tmpl,
ntr-un gest ce sugera nebunia. Dintr-o dat simi c-i venea s
plng: ncepea s neleag ce se ntmpla cu el.
Da, fusese chinuit de iubire de cnd o ntlnise pentru
prima dat, dar de cnd acest lucru devenise insuportabil? Nu
cumva de la vizita iezuitului? Ca i cum nu ncetase s-l road
acea voce: Du-te... Du-te... femeia o s fie a ta. Iar n bezna
nopii din el ardeau doi ochi albatri, strlucitori precum safirele,
e obsesia crora nu putea s mai scape. Da, ncepea s neleag.
Fusese trimis cu un scop anume. Nu era dect un instrument.
Trebuia - aa era planul - s se npusteasc asupra femeii i s
o njoseasc. Prin ea l-ar fi dobort pe Peyrac.
Euase i se simea despuiat de tot. Un biet dobitoc.
Oricum ar fi privit lucrurile, era condamnat. Chiar dac ar fi
reuit. Mai aes dac ar fi reuit. Fusese trimis la moarte...
Dintr-o dat nelese c nu mai avea-multe ore de trit...
, Vreau s plec, spuse ridicndu-se buimcit.
Se duse cltinndu-se pn la locul unde dormise, i lu
vestonul de pnz groas, cciula de blan, se mbrc i reveni
cu rania n spate.
Lsai-m s v pun nite provizii, sri tnra femeie,
cutremurat la gndul c locotenentul avea s se gseasc nc
multe zile n mijlocul naturii dumnoase i ngheate, doar cu
huronul su.
Pont - Briand o privea n timp ce ea i nghesuia n rani
merindele. Mintea i era plin de gnduri amare. nfrngerea l
nconjura, era peste tot, n fa, n spatele lui. La lumina crud a
acestei brute luciditi i reveneau n minte felurite ntmplri.
ANGELICA I LUMEA NOU 305
i ddu seama c nu plcuse niciodat femeilor, aa cum i
imaginase altdat. Ajuns n prag, dori s se rzbune pe toate
femeile ntrupate ntr-una singur, s o rneasc-pe cea care l
lovise. Se ntoarse. , - '
Soul? ntreb el. l iubeti?
Da, bineneles, murmur ea surprins. Brbatul izbucni
ntr-un hoho.t sardonic.
Atunci cu att mai ru pentru tine. Cci asta nu-1
mpiedic s se duc i s se destrbleze cu slbaticele. Sunt
dou, acolo n pdure pe care le-a fcut s vin aici ca s se
distreze cnd se stura de srutrile tale. Eti o idioat c nu-i
satisfaci plcerile cu oricine c te pstrezi pentru craiul sta
care-i bate joc de tine. Habar n-ai de nimic, dar toat Canada
tie... iar oamenii de aici tiu i rd de tine!...
Huronul apru lng el ca la un semn invizibil i disprur
amndoi.

18

Cnd ceilali se ntoarser, Angelica i anun:


A plecat.
Apoi ntoarse capul.
, - Joffrey de Peyrac se apropie de ea. Ca ntotdeauna dup o
absen mai lung, i lu mna i-i srut vrfurile degetelor,
dar ea se retrase, vrnd s evite acel omagiu fugar.
A plecat! exclam Malaprade indignat. Noaptea, cu
viscolul care st s nceap i fr s-i fi luat rmas bun de la
nimeni! Ce l-a apucat pe smintitul sta? Categoric, canadienii
sunt nebuni...
Angelica i fcea de lucru cu treburile obinuite de sear,
l chem pe Florimond i-l rug n oapt s-i duc lui Sam
Holton fiertura. Apoi o 'ajut pe doamna Jonas sa pun masa,
dup care se duse s ntind n faa celui de-al doilea foc.^
i fcea treaba cu zel i calm aparent, dar mintea i era
rscolit.
Orele scurse de la plecarea lui Pont - Briand fcuser
adevrate ravagii.
N u se mai gndea la declaraiile locotenentului, ns
sgeata otrvit lansat din prag, nainte de plecare, i distilase
ncet-ncet veninul.
306 ANNE i SERGE GQLQN__________________
Auzindu-1 pe Pont - Briand avertiznd-o c soul ei o
nela cu cele dou indience din mica tabr vecin, Angelica
ridicase nti din umeri. Apoi, dintr-o dat, privise viaa de zi
cu zi sub alt aspect i se ntrebase, iar un vl ru de cldur i
urcase n obraji, dac ceea ce i spusese locotenentul nu se putea
petrece cu adevrat. Ideea c el putea s se distreze cu cele dou
fete n-o nfiorase niciodat, chiar dac Peyrac se ducea deseori
n vizit la eful de trib, iar ele, Argenti i Wannipa, roiau n
jurul lui. ncercau s-l atrag, iar el le rspundea bine dispus n
limba lor, apucndu-le uor de brbie i druindu-le perle, cum
ai face cu nite copii rzgiai de care vrei s scapi... Oare aceste
schimburi nevinovate de amabiliti nu ascundeau o familiaritate
echivoc ale crei semnificaii i scpaser Angelici?
ntotdeauna fusese o naiv n descoperirea intrigilor,
ntotdeauna n acest gen de panii cei mai interesai aflau
ultimii.
Dup ce plecase Pont - Briand, cutase n depozitul de
mrfuri pentru troc cteva perle, n intenia de a-i face Honorinei
un colier pe care s i-1 druiasc de Crciun.
Dar minile i erau febrile, treaba nu merge deloc i, din
cnd n cnd, ridica din umeri ca pentru a scpa de o idee
scitoare.
Dar ideea continua s-i sape drumul ei. Angelica regsea
senzaia de ndeprtare pe care i-o ddea cel care i era so,
atunci cnd se gndea la tot ceea ce nu cunotea despre e.
Libertatea fusese ntotdeauna o trstur de baz a firii lui.
Trebuia oare s renune la ea deoarece i regsise soia de care
tiuse s se lipseasc cincisprezece ani? La urma urmei era
stpnul, singurul stpn la bord, aa cum i spusese ntr-o zi.
Fusese ntotdeauna liber dincolo de orice scrupul. Nu se
temea nici de pcat, nici de iad. Era obinuit s fixeze legile
propriei lui discipline...
. I se fcuse dintr-o dat att de ru nct se ridicase, lsase
lucrul i alergase spre pdure de parc ar fi vrut s fug unde
vedea cu ochii.
Zpada te mpiedica s ajungi prea departe. Nu ar fi putut
s mearg prea m ult prin pdure ca s se liniteasc. Era
prizonier. Aa c se napoiase i ncepuse s fac apel la raiune.
Aa e viaa i spusese, repetnd fr s vrea cuvintele
amare ale bietelor fete cnd i pierd curajul i i dau seama c
nu mai sunt cel mai bune.
ANGELICA I LUMEA NOU 307
nelegi, aa e viaa! i spunea odinioar, de zece ori pe
zi, la Polak, prietena ei. de la Curtea Miracolelor. Aa sunt
brbaii.
Brbaii nu privesc dragostea la fel ca femeile. Iubirea
fem eilor este plin de iluzii, de vise, de dorine pline de
sentiment, de multe ori nebuneti.
Ce-i nchipuise? C n spatele mbririlor lor existau
legturi rennodate, ceva care nu se putea s se ntmple dect'
ntre ei doi, c acea mpletire i unire a simurilor semnifica
alegerea fcut de trupurile lor, imposibilitatea de a renuna i
de a se despri, simbolul nelegerii celei mai nalte a inimilor
i minilor lor.
Crezuse intr-un imposibil miracol. Acea nelegere este
att de rar. i ceea ce le-a fost dat odat nu putea s revin,
cci amndoi se schimbaser. i era exagerat s numeasc acele
distracii cu indiencele infidelitate.
Trebuia s-i ascund amara deziluzie. S-ar fi sturat
im ediat de o soie geloas i acaparatoare. Dar pentru ea
lumina se stinsese i se ntreba cum avea s fac fa a doua zi.
M intea i se tulbura de nchipuiri precise care o chinuiau.
El rdea cu slbaticele, le mngia snii mici, simea o plcere
aparte ptrunzndu-le trupurile suple, cu un puternic parfum
primitiv. A ngelica tresrea, iar carnea i mndria sufereau
deopotriv.
i fusese atins sentimentul, pe care brbaii nu-1 neleg
niciodat. Mndria feminin. Da, fusese rnit, dar i dezonorat
ceea ce e mai greu de neles. Asta e! Brbaii nu-i dau seama...
Copiii se ntorseser cu ipete ascuite, ntrtai de
p lim b are i jo a c . Se dd u ser pe d erd elu cu v iteze
nemaipomenite, gsiser urme de iepure alb, doamna Jonas
czuse ntr-un troian. De-abia reuiser s o scoat.
Obrajii Honorinei se nvpiaser. Fetia era foarte
nfierbntat.
Eu alunecam cel mai repede, mam! Ascult mam...
Da, te ascult, rspundea Angelica, distrat...
Gndul'i zbura la Pont-B riand. Avea ceva care-i amintea
de acel cpcun rocat care o pzise n castelul Plessis-Belliere,
cnd regele pusese s fie ntemniat. Cum se numea oare?...
Nu-i mai amintea. i pe el l nnebunise foamea de ea. Nu
fusese ctui de puin mai subtil dect Pont Briand cnd i
mrturisise pasiunea lui arztoare. Venea, seara, i btea la ua
ei. O deranja n mii de feluri...
308 ANNE i SERGE GOLON__________________
Femeia fusese mereu convins c el era tatl Honorinei,
de atunci din noaptea violului. Iar Pont - Briand i semna.
Amintindu-i de acele clipe, simea un val de grea urcnd i
ncletndu-i gura.
Cnd se ntoarser, brbaii se artar foarte nfometai.
Li se servi came uscat i turte de mlai.
ntorcnd turtele n spuz, Angelica se arse la mn.
Ce proast sunt! exclam cu ochii strlucind de
lacrimile pe care nu putea s i le mai rein.
. i cut de lucra toat sea'ra, fr s se opreasc o clip:
Aprinse lmpile, una cte una. Era o treab care i plcuse
ntotdeauna. Lumina lmpilor cu ulei este roiatic i slab, dulce
i plin de mister. Coborai vocea fr s vrei. .
Asta nu nsemna c Angelica nu visa lumnri mai fme i
o lumin mai alb i mai puternic.
O s trebuiasc s mai facei nite tipare de lumnri,
i spuse e fierarului. O s turnm n ele cear de albine, dac
gsim cumva prin pdurile astea.
Misionarul de pe Kennebec, printele dOrgeval, fcea
lumnri verzi cu o cear vegetal, obinut dintr-un fruct pe
care i-1 aduceau indienii, interveni Macollet.
Da? Pi asta m intereseaz mult...
Vorbi mult timp cu btrnul rtcitor prin toate colurile
Lumii Noi, apoi se duse s o culce pe Honorine, care picase
frnt. Ajut apoi la mas, iar la sfrit era destul de mulumit
c reuise s nu lase s se vad frmntarea care o rodea.
Oare putea s-l pcleasc pe Joffrey de Peyrac? Din cnd
n cnd i se prea c simte apsarea privirii lui inchizitoriale,
dar fr s poat s ghiceasc ce simea ea. Nu avea s-i spun
nimic... Nu, nimic. '
Dar, cnd veni clipa s se retrag n camera lor, Angelica
se simi cuprins de o adevrat panic. n acea sear regreta c
nu locuia ntr-un castel, unde ar fi putut s se retrag n
apartamentele sale pretextnd vreo migren. A r fi putut astfel
s scape de prezena, dac nu de constrngerea lui.
n odaie ngenunche n faa vetrei i a focul cu micri
repezite. Ar fi dorit mai curnd s fie ntuneric bezn i Joffrey
s nu-i poat vedea chipul.
Toat seara nu fcuse altceva dect s joace o insuportabil
comedie i s-i alunge frumuseea de gnduri...
n realitate, nu alungase nimic.
ANGELICA I LUMEA NOU 309
Se cuibri Ia marginea patului, ntoars cu spatele spre el,
prefcndu-se c doarme. - ,
Dar de data aceasta, brbatul nu-i mai respect oboseala,
aa cum sperase ea. Simi pe umrul gol atingerea minii lui.
N endrznind s-i atrag atenia printr-un com portam ent
neobinuit, se ntoarse spre el i se sili s-l nlnuie pe dup
gt cu braele.
Oh! De ce avea att de m ult nevoie de el? Nu putuse s-l
uite nicioda, iar. dragostea pentru el se mpletea cu fibrele
sufletului. Ce avea s se ntmple cu ea dac nu reuea s se
resemneze? Trebuia s fac tot ce putea pentru ca el s nu
bnuiasc nimic.
Eti indispus, frumoasa mea?
Aplecat deasupra ei, ncetase s o mai mngie i o ntreba
cu blndee. Ea se blestema c nu putea s-i rspund la fel.
r Eti indispus, nu-i aa?
l simea c o pndete. Se cutremur. Nu avea s-i accepte
tcerea. Brbatul insist: . -
Ce se ntmpl? Numeti n apele tale n seara asta.
Ce-i cu tine? Hai, spune-tni... i arunc totul dintr-o dat.
E adevrat c trieti cu slbaticele de alturi? C
. mpri patul cu ele?
Peyrac nu rspunse imediat. Vorbi ntr-un trziu.
Cine i-a bgat n cap asemenea tmpenie? Pont -
Briand, nu-i aa? S-a rfuit cu tine n felul sta elegant pentru
a-i da un avertisment. Crezi c n-am remarcat pasiunea pe care
i-o inspiri?... i-a fcut curte, nu-i aa? L-ai ascultat?
Degetele i se crispaser brusc pe braul femeii care
ncepuse s simt durerea.
L-ai ncurajat? Ai cochetat cu el?
S cochetez cu un asemenea bdran! strig Angelica
srind n picioare. A prefera s fiu urt ca cele apte pcate
dac astam-ar ajuta s scap de oameni de soiul lui... V imaginai
mereu, voi, brbaii c e numai vina femeii dac nu tiu crui
idiot i vine cheful s-i fac avansuri!... i tu? tiai c Pont -
Briand o s-mi fac declaraii de dragoste, aa c ai plecat
dinadins, ca s vezi cum o s reacionez! Vroiai s vezi dac nu
sar de gtul primului venit, aa cum, fr ndoial i nchipui
c am fcut n timpul ultimilor cincisprezece ani, cnd am fost
singur, mereu singur, att de singur. Oh! te ursc... n-ai pic
de ncredere n m ine!...
310 ANNE i SERGE GQLON__________________ .
Mi se pare c nici tu! i ce legtur am cu slbaticele?
Furia Angelici se risipise.
Oh! cred c a zis asta ca s m rneasc, s se rzbune
pentru c l-am respins.
A ncercat s te. ia n brae, s te srate?...
Dei um bra din camer ascundea chipul brbatului,
Angelica ghici c nu era prea calm. ncerc s minimalizeze
lucrurile.
A insistat, iar eu am fost puin... dur. Apoi a neles i
a plecat.
Joffrey 'de Peyrac rsufl adnc. Acum era sigur! Pont -
Briand ncercase s o srate. i strivise buzele cu brutalitatea
tipic soldoiului... ,
Se simea responsabil. Chiar dac nu lipsise de la fort
nadins, aa cum l acuza Angelica, oare nu intrase cumva,
incontient, n locul creat de sosirea locotenentului? Lsase s
se desfoare totul de la sine pentru a observa o experien. Dar
cu inima i sensibilitatea unei femei nu jonglezi, cci nu sunt
nite retorte, alambicuri i minerale inerte. E adevrat, uneori
se ndoia de. ea. Acum ns venise clipa s plteasc pentru asta.
E adevrat? murmur ea cu o voce plngrea, pe
care contele nu i-o cunotea. E adevrat c trieti cu indiencele?
Nu, dragostea mea, rspunse el categoric i serios. Ce
s fac cu slbaticele cnd te am pe tine?...
Ea oft i pru se liniteasc. Joffrey de'Peyrac i
frmnt mintea. Cum de se gsi Pont - Briand o nscocire att
de murdar? Unde?... Se vorbea oare despre ei n Canada? Cine
vorbea?
Se aplec deasupra Angelici, ncercnd s o trag lng
el. Dar, dei linitit n privina presupusei infideliti a contelui,
femeia rmnea nchis n sine.
ncerca s-i revin, dar suferise prea mult. Renunase la
prea multe sperane pentru a reui s le redobndeasc prea
curnd. i m ai ales, i am intise p re a m u lte fig u ri
respingtoare... ntre altele, de cea a lui Montadour, cel care
semna cu Pont - Briand... Iat c i reamintise dintr-o dat
numele lui, al cpcunului rocovan... Montadour... Montadour...
Cnd contele vru s o ia n brae, se crisp instinctiv.
Peyrac simi arztoarea dorin de a-1 strnge de gt pe Pont -
Briand i, cu el, toat spia soldeasc. Ceea ce se petrecuse nu
fusese dect un mic incident fr nsemntate, din care o femeie
greu ncercat ca ea scpase fr probleme, aa cum el se i
ANGELICA I LUMEA NOU 311
ateptase: Dar i se redeschiseser nite rni abia cicatrizate,
care-i sngerau iar n suflet. Treceau printr-unul din acele scurte
momente n care brbatul i femeia se nfrunt, asmuii unul
mpotriva celuilalt, ntr-un soi de ur feroce, pentru cteva clipe
devastatoare. Ea se mpotrivise supunerii, el dorise s o nfrng
pentru a o recuceri, deoarece, dac nu puteau s se regseasc
aproape imediat, sufletul schimbtor i tainic al Angelici risca
s se ndeprteze de el i chiar s-i scape.
i simea minile delicate apsndu-i umerii .ntr-un spasm,
ncercnd s-l dea la o parte. O strnse i mai puternic, incapabil
s o lase i s se desprind de ea. Dac mintea i sufletul femeii
rtceau undeva, departe, trupul n schimb era acolo, foarte
aproape de buzele lui. Peyrac nu putea scpa de atracia
frum useii, chiar dac acea carne se nchidea n sine sub
srutrile lui. Refuzul i aa pofta de ea, dar l i exaspera, n
acelai timp. >
Dorina arztoare care l-a mpins dintotdeauna pe brbat
la cucerirea femeii poate fi uneori o for greu de suportat. Tnra
contes l apsa pe olduri i-l mpingea cu ocuri violente, nct
Peyrac abia reuea s o stpneasc. ,
Se mai gndea i la cei care o atinseser i o avuseser.
El, brbat trecut prin multe, nu uita c secretele seduciei
Angelici i lsau pe cei care o cunoscuser - n sens biblic -
frmntai de un chin iar leac. Frumoasa lui soie era nzestrat
cu toate farmecele feminine. Organe perfecte, din acelea despre
care Maestrul Artei de a iubi scria c posed secretul dublei
folosine ... Mruntaie venusiene, strmte, stpnind fora de a
strnge, arztoare, instinct erotic... Peyrac descoperise acest
luciu din primele ceasuri ale iubirii lor. O mic hetair care
nici mcar nu se cunoate gndise atunci amuzat, surprins s
gseasc n acel trup virgin perfeciuni nentlnite nici Ia cele
mai strlucite curtezane.
Acel corp minunat, creat pentru plcerea brbatului, i
pstra intacte puterea i farmecele. Cincisprezece ani mai' trziu,
contele descoperea plin de surpriz i delicii uluitoarele senzaii
de odinioar.
n prima noapte de dup revedere, pe vasul legnat de hul,
i dduse seama c avea s fie din nou sclavul ei, ca altdat,
ca i alii, cci nu puteai s o uii i s te ndeprtezi de ea.
Dac trupul era intact, atunci rul se gsea n alt parte.
Peyrac blestema loviturile vieii care o rniser i toate amintirile
care ridicau uneori ntre ea i el un zid de netrecut.
312 ANNE i SERGE GOLON__________________
Toate acele gnduri i trecuser ntr-o clip prin minte, n
timp ce ncerca s i-o apropie i s o stpneasc, cu toate
fibrele fiinei ntinse spre ea. Nu simise niciodat att de intens
faptul c era a lui. Era gelos i-i spunea c pentru nimic n
lume nu o putea lsa s-i scape, s o abandoneze altora ori ei
nsi, gndurilor i amintirilor ei.
Trebui s o aib aproape cu fora.
Ins cnd timpurile li se unir, furia i violena ei se
domolir. Nu doar pentru satisfacerea dorinei lui i pusese n
aplicare - puin cam dur - dreptul su de so. Trebuia s o
elibereze prin dragoste, prin trirea deplin a iubirii. Apoi' odat
cu revenirea n simiri, umbrele rele aveau s dispar.
Nu exist nici un remediu la fel de eficace pentru suprri,
ndoiala i idei scitoare ca o cltorie magic, n doi, spre
insula iubirii.
Contele tiu s atepte. Ceea ce ncerca s fac semna
cu o mbarcare pe furtun.
Un aman pe care-1 cunoscuse n Indiile orientale, la
primele cltorii n acele ri unde dragostea se nva n temple,
i dezvluise dou virtui ale amantului perfect: rbdarea i
stpnirea de sine, cci femeile i dobndesc ncet plcerea.
Asta nsemna c, uneori, brbat ndrgostit trebuie s fac nite
sacrificii, dar ce rsplat e mai mare dect trezirea crnii
indiferente?
Cnd Peyrac o simi destinzndu-se puin, rsuflnd mai
linitit i ncetnd s mai tremure, parc orbit, ncepu s o ae
uor, tandru. nlnuii, femeia se simea mai bine.i se cufunda
deja n uitare, n timp ce el i ptrundea adnc n timp. Inima i
btea nebunete, ca unui animal mic i speriat. Din cnd n cnd
brbatul i cuta prospeimea buzelor, intr-un srut uor i
linititor. i, n ciuda jugului voluptii care ncerca s-l
nrobeasc, nfiorndu-1 pn n adncul sufletului, nu i se
abandona.
Niciodat, niciodat nu avea s o mai lase singur pe
drumul vieii. Era soia lui, copilul lui, o parte din trupul lui.
Angelica, frmntat de o ur i o furie incontrolabile,
ncepea abia .acum- s-l zreasc, aplecat asupra ei. Prezena
brbteasc n timp i fcea bine, era ca un balsam linititor de-
la care i se rspndea n membre, pn n strfundurile fiinei,
pacea i blndeea. Tentat s se lase n voia acelei binefctoare
triri, reduse la tcere glasurile agitate ale m inii, care o
mpiedicau s savureze acele unice clipe. Dar de-abia ce ncerca
ANGELICA I LUMEA NOU 313
s le liniteasc, c vocile i reluau vuietul, iar delicata senzaie
se risipeau - '
Se frmnta nelinitit. Nu-i gsea locul.
Atunci el se ndeprt i se trezi abandojiat, despuiat
de voalurile fericirii, gata s ipe de suferin. ncordat ntr-o
chemare dureroas, se simea pustiit de un vid ru. Se repezi
nspre el, iar apropierea trupului brbtesc o fcu s-i afle o
asemenea uurare nct l nlnui cu toat puterea. El i simea
degetele pe piept, pe olduri, ncntat s o vad din nou avid
de el.
Nu m prsi, gemu femeia. Nu m prsi... Iart-m
i nu m prsi... -
N-o s te prsesc...
Ai rbdare... te rog... ai rbdare...
Nu te neliniti, sunt n tine i lng tine... i voi rmne
toat viaa!... Acum taci. Nu te mai gndi la nimic.
Dar continua s o fac s sufere, ndeprtndu-se de ea.
Prea c dorea s prelungeasc ateptarea, aplecat asupra ei
ntr-o ncordare dureroas i fremttoare, abia atingnd-o cu
mngieri atoare care nu-i sturau dorinele, dar care i
trezeau n tot trupul senzaii puternice ori delicate i nvluitoare.
Fiori i cutremurau carnea din cretet pn n tlpi... Ah!
De ce se enervase n aa hal? Ce pise n anii de
singurtate? Oh! N um ai s n-o p rseasc!... S nu se
plictiseasc de ea... ...
O nelinitea propriul trup, nu insensibil, dar rebel,
respingnd supunerea. Se nverun n sinea ei mpotriva
propriei simiri. Jofff ey o linitea doar cu un cuvnt. Nu se lsa
deloc cci i era mai scump dect nsi viaa. n fiecare clip
simea tot mai puternic ataamentul pe care i-1 inspira femeia.
Bucuria izbnzii ncepea s-i alerge prin adncurile fiinei. O
vedea acum lsndu-se n voia acelei lupte voluptoase creia i
se druia cu toat fptura, fr rgaz. Tresririle uoare care i
nfiorau pielea mtsoas,- crisparea buzelor i a gurii cnd i
trgea suflarea - i cnd i ntrezrea strlucirea alb a dinilor
strni - erau semnul c ncetase s mai fie singur i c, o dat
n plus, tiuse s o scoat pe rmuri luminoase, departe de
prpastia ngheat i rea. Rse cnd frumoasa femeie i duse
mna la gur pentru a-i nbui un suspin. Femeile au o pudoare
nduiotoare... Chiar i-n cele mai profunde clipe de extaz, cel
mai mic zgomot; un fonet, o adiere, o trosnitur le sperie... E
groaza de a fi surprinse, de a-i trda druirea.
314 ANNE i SERGE GOLON__________________
Da, ciudate, sperioase, dificile creaturi, dar ce beie s le
nlnui n mrejele plcerii, s le rpeti lor nsele i s le duci,
aproape Leinate, n lumi interzise. Lng ea tria senzaii fr
nume, cci i napoia nsutit ceea ce i druia el. Angelica ar fi
vrut s-i cear s se opreasc, dar nu i se putea mpotrivi, cci
el tia ntr-adevr s o ating. Era lipsit de aprare n faa artei
cu care tia s o iubeasc. Se contopi n cele din urm total cu
adnca i viguroasa micare a dragostei care i nla pe amndoi
ctre bucuria comun. II adora, cucerit definitiv de promisiunea
care urca n ea i creia i cerea acum mplinirea. El nu o mai
menaja, cci amndoi doreau cu febrilitate s ating rmurile
insulei ncntrii. mpini de valul violent i irezistibil, erau
singuri. Euar nlnuii pe nisipurile aurii, el dintr-o dat
agresiv, ncordat ntr-un ultim asalt, ea prbuindu-se moleit,
ntr-o eliberare final, nespus de dulce, delirant...
Peyrac se ridic ntr-un cot. Angelica rmase ntins,
absent, cu o expresie vistoare pe chip. Lucirile focului ce
mureau n vatr aprindeau reflexe stranii i plpitoare ntre
pleoapele ntredeschise.
Brbatul o vzu c-i ia mna i-i linge dosul palmei,
acolo unde se m ucase mai devreme pentru a-i nbui
suspinele. Acel gest animalic l nfior din nou.
Prea adesea brbatul vrea s fac din femeie o fiin plin
de pcate ori un nger. Dorete s o fac s pctuiasc pentru a
se distra, iar nger pentru a fi iubit cu un devotament nepieritor.
Dar eterna femeie i dejuca planurile, cci pentru ea nu exist
nici pcatul, nici sfinenia. Ea e Eva.
Peyrac i rsuci parai lung n jurul gtului alb i-i puse
mna pe pntecul cald. Poate c acea noapte avea s le aduc
un nou fruct...
Dac fusese imprudent, nu avea s i-o reproeze. Nu poi
s fii mereu prevztor, mai ales cnd e vorba s salvezi ceva
esenial ntre dou inimi i chiar ea i-o ceruse n clipa hotrtoare,
ntr-un mod att de tulburtor.
Ei, cum e cu slbaticele? o ntreb el ncet.
Ea tresri, surse cald i-i rspunse, ntorcnd capul spre
el ntr-o micare voluptoas i supus:
Cum am putut s cred aa ceva despre tine? Nu mai
tiu...
Prostuo, cum poi s te lai nelat att de uor n
iubire? Te-ai chinuit n halul sta!... Eti chiar att de puin sigur
pe puterea pe care o ai asupra mea?... Ce fel de relaie vrei s
am cu indiencele?... Nu zic nu, nprcile astea urt mirositoare
ANGELICA I LUMEA NOU 315
pot avea uneori farmecul lor... Dar cum m-ar putea atrage cnd
te am pe tine?... Chiar aa, m iei drept zeul Pan ori vreunul
dintre satirii lui? Unde i cnd crezi s gsesc timp s fac
dragoste cu altcineva dect cu tine?... Doamne, ce proaste sunt
femeile!...
Mai era destul pn n zori cnd contele de Peyrac se ddu
jos din pat, ferindu-se s fac vreun zgomot. Se mbrc, i
prinse spada la centur, aprinse o lamp i, strecurndu-se afar
din camer, strbtu sala cea mare i se duse n ungherul unde
dormea Porguani. Dup un schimb rapid de vorbe, n oapt,
reveni n sal i ddu la o parte paravanul de blnuri n spatele
cruia brbaii erau cufundai ntr-un somn greu. Gsindu-1 pe
cel cutat, f scutur uor pentru a-1 trezi. Fiorimond deschise
un ochi. La lumina lmpii zri chipul tatlui su, care-i surdea
prietenete.
Scoal-te, fiule, i vino cu mine. Vreau s te nv ce
nseamn o datorie de onoare.

19

Angelica se ntinse ndelung, surprins c ziua urma att


de repede serii. Aipise ctva vreme.
n adncurile minii-nceoate simea o bucurie greu de
definit, care i amorea trupul. i aminti. ndoiala, teama,
gndurile negre, nenorocirea, apoi totul se risipise n braele lui
Joffrey de Peyrac. Nu acceptase s o lase s se zbat singur, o
silise s se refugieze n el i fusese minunat...
O durea mna. Privind-o, vzu uimit o ran. i aminti,
o mucase pentru a nbui gemetele iubirii. /
Zmbind, se cuibri sub blnuri. Ghemuit n cldura lor,
i aminti unele gesturi i unele cuvinte din noaptea care se
sfrea. Erau acele gesturi pe care le faci i acele vorbe pe care
le rosteti aproape iar s-i dai seama, n efervescena plcerii
i-n misterul ntunericului, de care roeti abia dup...
Ce-i spusese?... Sunt n tine i lng tine... i voi rmne
toat viaa,.. . Surse amintindu-i, iar mna mngia locul gol
de alturi, unde se odihnise el. Asemenea nopi de purpur i
aur marcheaz destinele perechilor chiar m aiputernic dect
zgomotoasele evenimente ale zilei.
Plin de remucri, cci se apuc mai trziu ca de obicei
de lucru, Angelica le ntlni pe celelalte femei n sala cea mare.
316 ANNE i SERGE GOLON__________________
Din discuia lor afl c domnul Peyrac prsise forul mpreun
cu Florimond, n zori. i prinseser rachetele i-i luaser
provizii ca pentru un drum mai lung.
A spus cumva ncotro se ndreapt? ntreb Angelica,
surprins de hotrrea luat de conte, care nu-i dduse nimic de
bnuit. , / .
Doamna Jonas ddu din cap. n ciuda rspunsului ei
negativ, Angelica avu impresia c buna femeie bnuia motivul
acelei neateptate expediii. Altfel de ce ar fl schimbat priviri
ce preau nelese de Elvire?
Tnra contes se duse s-l ntrebe pe signor Porguani.
Italianul ns nu tia mai mult dect ceilali. Domnul de Peyrac
venise dis-de-diminea la el i-i spusesec avea s lipseasc
mai multe zile, cu tot gerul npraznic de afar.
Nu v-a spus nimic altceva? strig femeia, alarmat.
Nu, mi-a cerut doar s-i mprumut spada mea.*.
Angelica pli. l privi int pe italian. Apoi se ndeprt
fr s mai insiste. Toi se apucar din nou de lucru, iar ziua se
scurse ca toate zilele acelei ierni linitite i aspre. Nimeni nu
mai vorbea despre plecarea domnului de Peyrac.

20

Urmrirea n care plecaser contele i fiul lui le cerea un


efort susinut, cci Pont Briand, care era i el grbit, avea un
avans de o jumtate de zi. Mergeau prin noapte, odihnindu-se
abia cteva ore. Aerul era att de ngheat, nct avea duritatea
metalului. Aproape c-i strivea. Se opreau cnd lima ncepea s
coboare spre orizont, dormeau cteva ore, nclzindu-se n
adposturi improvizate, apoi plecau la rsritul soarelui. Din
fericire, zpada rmnea ngheat, iar timpul nu ddea semene
de nrutire.
Stelele sclipeau neobinuit pe firmam entul ngheat.
Ajutndu-se de sextant, contele se aventurase de dou ori mai
departe de urmele pailor canadianului, deschizndu-i noi
drumuri care-1 ajutau s ctige cteva ore. Avea relevee1 foarte
precise, luate din zon de oamenii lui ori chiar de el, cu un an n
1 releveu - operaie de msurare i de desenare la scar a elementelor care
compun o construcie sau un ansamblu de construcii, ridicate n plan: desen,
schi a acestei ridicturi - (n. ti.)
ANGELICA I LUMEA NOU 317
urm. Cunotea pe dinafar hrile ntocmite pe baza acelor date,
culesese de la indieni i'de la cluze toate informaiile necesare
despre crri, trasee i pasaje accesibile.
O asemenea urmrire, printr-un inut n care nu sosiser
de prea mult Vreme, era o nebunie chiar i dup dezghe, nu
numai ntr-o perioad att de periculoas a anului. Contele avea
ns ncredere n exactitatea studiului cartografic, la care luase
parte i Florimond, foarte priceput la msurtori i la desenatul
hrilor. Relieful deopotriv frmntat i monoton al regiunii,
n e l to r sub m asca u n ifo rm a zp e z ii i g h eu rilo r,
nenumratele obstacole i rarele poriuni uor de strbtut, toate
acelea erau ntiprite n memoria contelui i n cea a tnrului
su fiu. Cu toate acestea, Florim ond se nelinitise cnd
abandonaser urm ele vizibile sub clar de lun,, urm e ce
strbteau o cmpie ntins. Contele se hotrse s o ia pe platoul
care forma un fel de pinten nfipt n suprafaa terenului, evitnd
astfel un lung ocol. Platoul era tiat de falii adnci, n care riscau
s cad, mai ales c erau ascunse pe sub copacii care gemeau
de zpad. Dar n zori, cobornd contraforturile alunecoase,
gsir locul n care poposiser locotenentul i huronul. Tciunii
cldui nc mrturiseau c cei doi abia plecaser. Florimond
i dduse pe ceaf cciula de blan i scosese un fluierat
admirativ.
Tat, i mrturisesc c m-am temut s nu ne fi rtcit.
De ce? N-ai notat chiar tu pe hart scurttura asta?
Biete, eu nu m ndoiesc niciodat de cifre i stele... Sunt poate
singurele lucruri care nu te dezamgesc niciodat...
Dup puin odihn porniser iar la drum. Vorbeau puin,
pstrndu-i forele pentru drumul anevoios i lung. Mergeau
cu rachetele de nuiele destul de greoaie, fcnd din fiecare pas
aproape un chin, i totui insuficiente pentru a-i menine mereu
la suprafaa zpezii, uneori foarte afnat. Atunci trebuiau s-i
ridice genunchiul sus, iar la pasul urm tor simeau zpada
cednd din nou. Florimond mormia, spunnd c trebuia s
descopere un nou mod de a merge pe zpad. Imaginea tatlui
su, naintnd cu pasul sigur i neobosit, semna probabil izbitor
cu cea pe care trebuia s i-o nchipuie Pont - Briand. Siluet
sumbr i implacabil de justiiar, contele nu simea oboseala. Te
fcea s crezi c natura recunotea n el stpnul, atemndu-i-se
la picioare. Pdurea, care de departe prea de netrecut,dat c
rmnea n urm, cmpia pe care nu credeai s o ating era i ea
nvins pe nesimite...
318 ____________ ANNE i SERGE GOLON__________________
Pe Florimond l dureau muchii. El, tnr i puternic -
cel puin aa se crezuse pn atunci - i ddea seama c avea
brae plpnde. Trebuia s se ncordeze o dat la dou minute
ca s ias din nmei, agndu-se de crengile brazilor. Bietul
biat se gndea c pierduse timpul n chilia de Ia Harvard, unde
nvase ebraica i latina. n acel trm al gheurilor se cunotea
lipsa antrenamentului. Aproape c nu se mai putea mica. Asta
i din cauz c tatl lui prea o mainrie de nghiit spaiul.
Dac Florimond, cu arogana specific adolescenei, se ndoise
vreodat de rezistena unui om pa Peyrac, atunci dubiile i se
mprtiaser ca spulberate de vnt.
M duce la moarte! gndea el.nelinitit. Dac nu se
oprete, o s m vd silit s abandonez . Calcula ct timp
orgoliul avea s-i mai permit s nu-i dezvluie oboseala. Se
silea s nu se lase biruit de neputin i se bucura cnd i auzea
tatl: Ne odihnim puin - asta cu jumtate de minut naintea
clipei n care socotea c avea s cad n genunchi. i permitea
atunci luxul s-l ntrebe, gfind puin:
- Chiar e nevoie, tat? Dac vrei, pot foarte uor... s
mai merg... nc puin...
Peyrac ddea (lin cap n semn c nu, i-i trgea rsuflarea
n linite, cu un "fel de concentrare interioar. Florimond se
strduia s-l imite.
De fapt, contele nici nu se sinchisea de performanele sale.
Avea o rezisten fenomenal, un trup clit, greu ncercat,
iar voina slbatic de a-i ajunge rivalul l ajuta s nving parc
n joac dificultile drumului. -
Ca i cel pe care-1 urmrea, Peyrac nu putea s-i scoat
din minte chipul Angelici! Ea i nsufleea paii, i aprindea n
inim un foc ce prea s-l fac insensibil chiar i la gerul
nprasnic. Gndurile care i se nvlmeau n minte l fceau s
piard noiunea timpului, s strbat vi i muni aproape fr
s-i dea seama. De-abia se ndeprtase de ea i o simea mai
prezent ca niciodat n minte. De-abia se stinseser ecourile
nbuite ale bucuriilor voluptoase i amintirea ei, aa cum o
lsase n dimineaa zorilor reci, cu capul pe spate i cu ochii
nchii, toropit, strnea n el noi dorine. i asta era una dintre
puterile Angelici. tia att de bine s potoleasc i s farmece
simurile unui brbat nflcrat, dar n acelai timp nu-1 stura
niciodat. Imediat ce se ndeprta de ea, dorina i voluptatea
de a o privi, de a o atinge i de a o mbria reveneau i i
fceau sngele s se nfierbnte. Era mereu ceva nou. Nu-i nela
ANGELICA I LUMEA NOU 319
ateptarea i nu-1 dezamgea niciodat. Eta, de flecare dat, o
.descoperire care l umplea de fericire i de ncntare. Cu ct
avea mai mult dreptul de a o ntlni n fiecare noapte, cu att
mai necesar devenea acea plcere. Cu ct avea mai mult ocazia
s o simt aproape, n viaa de zi cu zi de la fort, care-i obliga la
ud contact att de strns i i ddea ocazia s o priveasc trind
fr prefctorie i fard, cu att puterea seduciei feminine
cretea i-l nvluia. Brbatul era uimit, cci se ateptase la o
crunt dezamgire.
Oare nu-1 ncerca o umbr de nencredere? De unde o
asemenea putere misterioas?... Ce truc secret, ce nsuiri druite
de ursitoare, ce foie magice o stpneau?
Iat c ncepea s judece ca un om de rnd, un om al
timpului su, care era att de tentat s-i explice ceea ce-1 uimea
prin vrji i miracole.
De cnd Angelica pusese piciorul pe pmntul Americii,
toate lucrurile cptaser un alt sens. Canadienii, de pild,
vedeau deja ncamndu-se n ea viziunea demonic de care se
ngrozeau: o femeie nlndu-se deasupra Acadiei, aducndu-i
pierirea...
Chiar dac dorea s se fereasc de aa ceva, pn i Joffrey
de Peyrac era tenat s-i recunoasc Angelici, att de schimbat
dup cincisprezece ani, puteri surprinztoare. Se stpnea, ns
dac ar fi ajuns s-o fac, ar fi admis, acceptnd evidenele, ca
prin acele inuturi aride, unde simi mai puternic fiorii primitivi
i naturalih faa unei asemenea femei, c ea a trecut repede
drept o fiin nelinititoare, imediat suspect, gata s devin
foarte uor mit i legend. Nu era nimic de mirare ntr-o ar a
mirajelor, unde dai la tot pasul de lucruri incredibile: strluciri
tremurtoare, a cror origine rmnea un mister ce-i alerga prin
corp i pe haine, provocnd ocuri dureroase; vluri colorate,
desfurnd pe cer focuri inexplicabile de artificii, sori
suspendai n tenebre ore ntregi nainte de a se topi cu viteze
fenomenale n obscuritile firmamentului... canadienii vedeau
n asta brci n flcri care duc timpurile morilor torturai de
irochezi; puritanii englezi spuneau c era vorba de un semn
care anuna chinuri groaznice pentru pcatele omeneti i
ncepeau s se roage i s in post...
Pe un asemenea continent, brutal, auster, unde adevrul e
dur, a fost normal ca strlucirea Angelici s nasc pasiuni
irezistibile. A fost nonnal, i spunea contele, c imediat cum a
pus piciorul pe rm, lumea a nceput s vorbeasc despre ea,
320_______________ANNE i SERGE GOLON__________________
din Noua Anglie pn la Qubec i de la Marile Lacuri, de la
apus, pn n insulele golfului Saint - Laurent, la rsrit i, de
ce nu, din valea mohawk a irchezilor pn la rmurile ngheate
ale golfului Saint - James, la populaiile nipissing i nadessioux.
Dar dac el, Peyrac, nelegea motivele acelei purtri nervoase
i.intolerante, nu trecea cu vederea nici primejdiile.
Dificultilor legate de planurile pe care dprea s le duc
la ndeplinire n Lumea Nou li se adugau acum i conflictul
aparte din jurul Angelici.
Cu intuiia ndrgostiilor, nelese imediat c venirea
locotenentului de Pont - Briand la Wapassou era rezultatul unui
complot, poate nc incontient, dar de o importan mult mai
mare dect o aparent pasiune izolat. Canadianulriscase, i
jucase nebunete ansa. N u fusese dect un incident minor, un
pretext, preludiul unui lucru mult mai important, mai ostil i
mai puternic. Atentndu-se la aura privilegiat a soiei lui,-se
dorise, de fapt s se loveasc n el...
Lund-o lng el, o expusese n btaia sgeilor. O
dezvluise lumii ntregi, lume fr ndoial nc nepregtit
pentru asta, care acum ncerca s o nlture.
Din clipa n care o luase de mn i le spusese celor adunai
pe plaja din Gouldsboro: V-o prezint pe soia mea, contesa de
Peyrac, o scosese din umbra n care, singura ncercase s treac
neobservat, folosindu-se de trucurile unei mici fiare hituite,
o expusese iar privirilor. Priviri pline ori de iubire, ori de ur,
ns n nici un caz de indiferen;
Peyrac se surprindea privind nem icarea alb care-1
nconjura, natura ngheat i moart, de parc se atepta s
zreasc adunnduTse la orizont dumani implacabili, cu feele
nc ascunse. Tot naintnd, avea s cad n cursei lor, cci
nsemna s fac exact ceea ce e ateptau ei s fac. ns nimic
nu-1 putea opri. Dei nconjurat de primejdii, avea - prin legi
strvechi - o soie, femeie vulnerabil, despre care doar el tia
c era slab ca orice femeie.
Trebuia s o apere, fr s stea la discuii cu nimeni...
Tat! Tat!
Ce-i?...
Nimic, rspundea Florimond.
, Vznd chipul tatlui su, a crui privire prea o lam de
oel, bietul biat nu gsi curajul s-i mrturiseasc faptul c-i
simea picioarele de plumb. Tatl su era unica persoan care-1
fcea uneori s-i piard cumptul. n acelai timp, nu se putea
stpni s nu-i admire, n tainica lumin a cerului acoperit de
ANGELICA I LUMEA NOUA 321
nori ntunecai, silueta impresionant, cu tmplele argintii i
chipul brzdat. Plecase s-l caute peste ocean. II gsise, pe el,
cel care nu-1 dezamgise niciodat: tatl su.
Contele pomi iar, nesinchisindu-se de greutile drumului.
Le nfrngea din,obinuin, datorit unui trap clit n cele mai
amarnice oboseli. Mintea ncepu din nou s frmnte acelai
gnd: cine se ascundea n spatele complotului esut mpotriva
lor? A
nc nu tia. Era vorba oare de vreo uneltire din motive
materiale, ori dimpotriv, spirituale, cum ar fi aprarea unei
idei mistice? Interese murdare, nebunie sau rzbunare? Era un
singur duman care i simboliza pe toi ceilali?...
Era sigur doar de un lucra. Prezena Angelici, n fond i
un ajutor preios pentru conte i ai lui, atrsese atenia forelor
rului. Putea s le ae ferocitatea adormit. Frumuseea ei nu
era oare o provocare, o sfidare?...
Dac el era capabil s rspund cu aceeai moned cu
care i se pltea, ea era n primejdie. I se dorea moartea. Iar el
ncerca s ghiceasc gndurile i micrile celuilalt !...
Se opri. Florimond profit imediat ca s-i trag suflarea
i s-i tearg fruntea de sudoare. ncruntat Peyrac se gndea
la ceea ce tocmai descoperise. Ajungnd n Lumea Nou,
Angelica trezise din somnolen un duman foarte puternic.
Bun, fcu el printre dini. O s vedem noi.
Vorbele nu i se auzir. nepenite de ger, buzele de-abia i
se micau.

21
Seara gsir nc unul din adposturile folosite de Pont -
Briand. Sub poala stufoas a unui pin, protejat de nmei de
zpad troienit, pmntul uor umed era acoperit cu muchi
uscat i ace de pin. Se vedeau urmele negre ale unui foc. Pe jos
era aternut un covor gros de crengi de conifere. Alte mpletituri
de ramuri alctuiau o bolt prin care fumul albicios al focului
pe care l aprinser de-abia i croi drum. Peyrac fcu o
deschiztur cu cuitul, n timp ce Florimond se ghemuia pe
pmnt, tuind sufocat, cu lacrimi n ochi. Nu se obinuise nc
s suporte prezena iritant i nelipsit - cel puin pe acele
meleaguri - a focului, care vara i protejeaz att de bine pe
indieni de mute i nari. Dar dup cteva minute focul se
322 ANNE i SERGE GOLON__________________
nla' linitit i vesel n acel adpost oferit de pdure. N u era
pericol s se aprind acoperiul, cufundat n nmeii din jur.
Doar cteva ace se nroiser i trosneau n jurul-deschizturii
linse din cnd n cnd de limbile flcrilor. Un miros de rin
plutea n aer. ..
Aveau exact atta loc ct s stea amndoi aezai lng
foc, ori culcai n jurai vetrei, de-o parte i de alta, cu capetele
sprijinite de bagaje. Curnd se fcu cald nuntru i Florimond
ncet s mai tremure, s mormie i s-i trag nasul. Circulaia
sngelui, care ncepea s se restabileasc prin extremitile
ngheate ale corpului, i ddea dureri intense. Biatul ns nu
se plngea, cci ar fi fost un lucra nedemn de o cluz care se
pregtea s nfrunte ntr-o zi torturile irochezilor. Contele puse
pe foc un mic vas de font plin cu zpad. Apa ddu repede n
clocot. Dup ce fierse n ea un pumn de mcee, Peyrac adug
o porie zdravn de rom, preferat n Caraibe rachiului, apoi
arunc n fiertur cteva bucele de zahr ars. Parfumul
arztoarei licori parc l nvie pe Florimond. Dup ce bu, se
simi ntr-o stare euforic. Mncar apoi cu mare poft turte de
mlai cu buci de slnin i came afumat. Ce mai, un adevrat
festin. Urma desertul: fructe uscate, acrioare, pe care Angelica
le mprea fiecruia cu atta solemnitate, de parc ar fi fost
pepite de aur.
Din cnd n cnd, pe veminte le cdeau cu un zgomot
nfundat picturi mari de ap. Bucele de ghea agate de
acele de pin se topeau ncet la cldura focului.
Problema era s pstreze destul lemn pentru a ntreine
plpirile din vatr. Din cteva lovituri de toporic Florimond
adunase de prin poalele copacilor din jur un mnuchi zdravn
de vreascuri. Biatul i spunea c uneori, pe cnd i visa tatl
ascultnd povetile btrnului Pascalou, nBautreillis1, se simea
maLapropiat de el dect dup ce-1 regsise. Totui, ntlnirea
lor petrecut cu puini ani nainte, era foarte aproape de visul
su. Gsise n Noua Anglie un om al mrii, un mare nobil i un
savant care i mprtise tiina lui, la care aspira acum tnrul,
chiar dac afeciunea patern rmsese poate pe planul doi.
Lng tatl su biatul se simea foarte bine. Cnd iezuiii
la care sttuse un timp, n apropierea Parisului, primeau mai
mult dect cu rceal minunatele invenii ale fratelui Florimond,
tnrul se consola spunndu-i: Tata tie mai mult dect toi...
tmpiii tia la un loc. Pentru ei conteaz doar colastica, nu
1 vezi Angelica i regele (n.a.)
ANGELICA I LUMEA NOU 323
realitatea. i aa era. Dac i se ntmpla s rmn uneori tar
grai i confuz, el, Florimond, care discutase familiar cu Ludovic
al XlV-lea i i luase de sus pe eminenii profesori, aceasta se
datora faptului c era ntr-adevr subjugat de personalitatea
copleitoare a tatlui su, cruia i descoperea pe zi ce trece
tiina, experiena i chiar excepionala rezisten psihic.
Joffrey de Peyrac simea c fiul l considera -mai mult
profesor dect tat. Cnd plecase n cutarea lui, Florimond avea
paisprezece ani. ncepuse s aib nevoie de un maestru pe care
s-l urm eze cu ncredere. N egsind la cei care i fuseser
recomandai dect sofisme i laitate, subterfugii, ignoran i
superstiii, i respinsese.
Cnd se uita la Florimond, contele avea impresia c-i
privea, propria experien ntr-o fidel oglind. Regsea n el
acelai admirabil egoism al iubitorilor de tiin i aventur,
care rmn impasibili la tot ce nu le satisfacedevoranta lor
pasiune. i amintea cum plecase i el la cincisprezece ani,
chioptnd i atrgndu-i pentru asta multe glume nesrate,
dorind s nconjoare lumea. i fcuse, oare, fie i o singur
clip, griji pentru mama pe care o prsise i care-I privise cum
se ndeprta, pe el, unicul fiu, smuls din ghearele morii?...
Florimond era din acelai soi ca el. Aceasta l fcea s-i
ating elurile fr s se abat din drum, foarte dezinvolt n ceea
ce privea latura sentimental. N u l-ai fi rnit de moarte dect
refuzndu-i plcerile cunoaterii. Era un om al minii, nu al
inimii.
Peyrac i ddea seama c, ajuns brbat n toat firea,
plecat dintre ai si, biatul avea s rite uneori s fie insensibil,
chiar dur. Cu att mai mult cu ct nu avea de luptat cu handicapul
unei fee marcate i al unui m ers dizgraios, ca tatl su.
Frumuseea avea s-l ajute de multe ori...
Tat, opti Florimond, tii c eti mult mai puternic
dect mine? Cum de eti att de rezistent?
Din cauza unei,viei lungi, biete, n care n-am avut
timp s-mi las muchii s lncezeasc.
Ia te uit ce ran mi-a fcut rania! i cum s fiu clit
pentru o asemenea cltorie cnd, n Boston, singura noastr
distracie,era s ne aplecm asupra crilor de ebraic?
i pare.ru de cunotinele dobndite n cele cteva
luni de internat?
La drept vorbind... nu, am putut s citesc:E xodul n
original, adic n ebraic, i am fcut progrese nsemnate de
limb greac, studiindu-1 pe Platon. t
324 ____________ ANNE i SERGE GOLON__________________
Perfect! n internatul pe care vreau s-l deschid vei
avea prilejul s v clii i trupul i mintea. Dar de antrenamentul
de azi ce zici? Te plngi c a fost prea blnd?
Aoleu! Nu, strig Florimond, care se simea zdrobit
din cretet pn n tlpi.
Contele se ntinse de cealalt parte a focului, pe rani. n
jurul lor pdurea nvluia totul ntr-o tcere ngheat, acea linite
ciudat strpuns n acelai timp de mii de zgomote seci,
inexplicabile, care-i fceau s tresar.
Eti mai puternic dect mine, tat, repet biatul.
Ultimele zile fuseser o bun lecie pentru rezistena lui.
N u n to a te , fiu le. In im a ta e cu rat, senin;
insensibilitatea te apr ca o armur i-i va permite s realizezi
nite lucruri pe care eu nu le pot duce la ndeplinire. Sufletul
meu e nlnuit.
De ce? Iubirea slbete puterile? .
Nu, dar fiind rspunztor i de alte viei i se ngrdete
teribil libertatea, sau ceea ce numim libertate n primvara vieii.
Vezi tu, dragostea, ca orice cunotin nou, te mbogete,
dar n Biblie scrie:,cel ce cunoate mi mult, sufer mai mult.
Nu te grbi s afli tot i s ai tot, Florimond. Dar nu respinge
nimic din ceea ce-i ofer viaa de teama suferinei. Nebuneasc
e dorina de a avea totul n acelai timp. Acesta este jocul vieii:
0 fornlocuiete alta. Tinereea e liber, fie, dar numai un
adevarat brbat este capabil s iubeasc. i este un sentiment
minunat.
Crezi c o s cunosc i eu aceste bucurii?
Care bucurii?
Iubirea de care vorbeti.
Contele rse din toat inima. Cu Florimond se nelegea
ntotdeauna din puine cuvinte. Biatul rse la rndul su i-l
privi complice.
Eti mai vesel, tat, de cnd e i mama printre noi.
i tu, biete, i tu eti mai vesel.
Tcur, cufundai n gnduri neclare, n care revedea
chipul Angelici, pentru a prinde contur pn la urm n jurul
brbatului pe care-1 urmreau, furiat ntre ei ca un lup ca s le
strice linitea cminului i s le pteze onoarea.
tii, tat, de cine-mi amintete acest Pont - Briand?
rupse Florimond tcerea. Desigur, e mai rafinat, mai puin
vulgar, dar din aceeai stofa. Seamn - ce oribil! - cu cpitanub
Montadour1? _
1 vezi Angelica se revolt; (n.a.)
ANGELICA I LUMEA NOU 325
Cine-i'cpitanul Montadour?
Un porc ordinar care ne pzea castelul cu soldoii lui,
din ordinul regelui, i care o jignea pe mam a i cnd se uita la
ea. -Ah, de cte ori nu mi-a venit s-i.crap burdihanul! Dar nu
eram dect un copil i nu puteam s o apir. Erau mult prea
muli soldoi. i mult prea puternici... nsui regele i dorea
rulm am eii voia s o ngenuncheze...
Tcu i se nveli cu haina grea, cptuit cu blan de lup,
care le inea fiecruia loc de pturi. Tcerea se prelungea. Tocmai
cnd Joffrey crezu c biatul adormise, i. auzi vocea:
Spui c inima mi-e nc nchis, insensibil, dar s tii
c aici greeti, tat.
Adevrat?... Oi fi ndrgostit! "
N u n sensul la care te gndeti tu. Am n suflet o ran
din alt fel de dragoste, care adesea mi. tulbur linitea, iar de
ctva timp m umple de o ur adnc. Uite! li ursc pe cei care
mi-au ucis fratele mai mic, Charles - Henri. Da, pe el l iubeam...
Se ridic ntr-un cot. n ochii lui strlucitori se mpleteau
febra i plpirile flcrilor. De fapt m nelam, gndi contele.
Sufletul lui vede tot .
Florimond explic:
Era fratele meu vitreg, fcut de mama cu marealul
du Plessis - Belliere.
' tiu.
Era un copil drgu. l iubeam. Sunt sigur c Montadour
l-a ucis cu mna Iui pentru a se rzbuna pe mama, care-1
respingea. Un om care semna cu P on t-B rian d , cel care acum
cteva zile nc se mai umfla n pene, satisfcut de prestana i
sursul lui jovial... Aceeai suficien!... Cnd m gndesc la
Montadour m apuc ura pe toi destrblaii de francezi, cu
sursul lor mulumit de ei nii. Dar i eu sunt francez. Uneori
i reproez mamei c m-a mpiedicat s-l iau cu mine pe Charles
-H e n ri: l-a fi salvat. E adevrat c era prea mic. A fi putut
oare s-l apr? i mi dau seama c nu eram nici eu dect un
copil... Atunci nu credeam, dar aa era: un copil cu minile
goale, cu toat spada mea. Iar mama era nc i mai dezarmat.
Nu puteam s o apr, s o scap de cei care o chinuiau. N-am
putut dect s plec n cutarea ta. Acum te-am gsit i suntem
amndoi puternici, tu, brbatul, i eu, fiul. Dar e prea trziu: au
avut timp s-i duc pn la captmielia. Nimic nu mai poate
s-l nvie pe micul Charles - Henri...
Ba da, ntr-o zi are s nvie pentru tine.
- Ce vrei s spui?
326 ANNE i SERGE GOLON__________________
C ntr-o zi vei avea i tu un fiu.
Florimond i privi siuprins tatl, apoi oft:
Adevrat! Aa e, tat, i-i mulumesc!
Biatul, nchise ochii, obosit. i depnase amintirile ncet,
cu fraze scurte, ca i cum ar fi descoperit, pe msur ce vorbea,
adevruri ascunse pn atunci. i pentru conte se ridicase un
col din vlul ce acoperea existena necunoscut i amar pe
care Angelica o trise departe de el. Femeia nu vorbea niciodat
despre micul Charles - Henri. Poate din tact, ca s nu-1 rneasc,
poate c i de team.- Dar oare inima ei de mam sngera mai
puin dect cea a lui Florimond?...
Ruinea, durerea, neputina i ardeau inima tnrului.
Joffrey de Peyrac i ddu seama c amndoi, tat i fiu, simeau
aceeai furie de oameni umilii, care pe el l chinuia de cnd
plecase n urmrirea lui Pont - Briand. Sentimentul dragostei
rnite i trgea tria din aceleai izvoare vechi i arztoare ale
unui trecut n care amndoi, copilul i brbatul, fuseser dai la
o parte, trdai i nfrni pe nedrept. Se aplec spre biat ca
s-i mai uureze greutatea ce-i apsa sufletul tnr i s-l smulg
din ghearele amrciunii, ndrumndu-1 pe cile faptelor.
Nu poi s scapi ntotdeauna de legea dur a greutilor
i nfrngerilor, fiule. Dar roata se ntoarce. Acum, ai spus-o
chiar tu adineauri, suntem mpreun, puternici. A venit n sfrit
vrem ea rzb u n rii, b iete, pen tru am ndoi... Putem s
rspundem la jigniri, s aprm slbiciunea, s napoiem
loviturile primite. Mine, ucigndu-1 pe acest om, i vom rzbuna
i pe Charles - H enri i pe mama ta batjocorit: mine,
omorndu-1, l vom omor pe Montadour...

22
ntlnirea avu loc n mprejurimile lacului Megantic.
Indiferena nesfrit a cm piei poate s nghit n
asemenea zile de iarn orice ipt omenesc. Coloanele de cristal
pur ale copacilor se oglindesc n apele ngheate. Numai ei,
uriaii ngheai, populeaz m priile lacurilor, rurilor,
canalelor i smrcurilor ascunse sub un neltor vl de catifea
imaculat.
Vara i toamna, de aici pleac spre Sud domnii canadieni
i slbaticii lor-la vntoare de scalpuri i de iertri, colindnd
prin Noua Anglie, salvndu-i sufletele prin vrsri de snge
ANGELICA I LUMEA NOU 327
eretic. Calea de ap ntunecat i limpede a rului Cazanului i
aduce fr greutate aici. nainte de a cobor pe cellalt versant
al muntelui, fac popas i se roag, ngnnd cntece bisericeti
alturi de duhovnicii lor, adunai n jurul unor focuri enorme.
Cnd zri din nlimea unui stnci regiunea Mgantic i
pustietatea ei palid i sclipitoare, Pont - Briand simi cum
cletele care-i strngea inima i slbi strnsoarea. Respir
uurat. De-acum, ara lui, Canada, era aproape. De acel loc l
legau multe amintiri i nu era mult timp de cnd trecuse pe
acolo, alturi de contele de Lomnie, pe cnd se ntorceau din
acea expediie dezastruoas de la Katarunk.
Da, dezastruoas, repet el n gnd. ntlnindu-i pe cei de
la Katarunk, i pierduse linitea sufleteasc.
Dar pentru nimic n lume n-ar fi dorit s rateze acea
ntlnire. Sentimentul care-1 nsufleise de atunci pentru acea
femeie unic i mbogise ntr-att viaa, nct gndul c de
acum nainte trebuia s se lipseasc de ea l ngrozea. Nu mai
putea s viseze c o s fie a lui, s o compare cu alte femei
pentru a se bucura de strlucirea ei, s o priveasc, s o adore.
Da, fusese o inexplicabil nebunie, aa era, dar cu care se hrnise,
i repeta acel cuvnt, fr de care se sim ea incapabil
supravieuiasc. Fr ea, viaa i pierdea plcerea i sensul. n
ultimele luni viaa lui se cldise prea mult n jurul ei, n jurul
unei dulci himere, mai corect. Am s m ntorc, strig durerea
din el... N-am s pot renuna niciodat... niciodat... O vreau...
Nu vreau s mor fr s fie a mea... Dac nu-i fcut pentru
mine, atunci de ce ne-a aruncat viaa unul n calea celuilalt?...
i repeta c pielea ei avea dulceaa i parfumul fructelor coapte,
i amintea totul, mai puin clipa - de care-i era ruine - n care
o siluise cu buzele lui, cum se trezise apoi cu capul pe genunchii
ei, aproape de pieptul cu rotunjimi materne. Dincolo de gesturi,
atenia nduioat pe care i-o artase atunci l rscolea, l umplea
pe rnd de slbiciune i exaltare. i revedea privirea de atunci,
dintr-o dat schimbat, cald i adnc. n ochi i se citise o
blndee de care se simise nedemn, dar care i fcuse bine.
Vocea ei i rsuna n Urechi: Ce se ntmpl?... Nu suntei n
apel dumneavoastr, domnule^ de Pont - Briand....
Brbatul tia c aa era. i dduse seama de asta atunci
cnd l privise cu ochii ei minunai, care preau c citesc dincolo
de el i care presimiser ceva anormal. i el nelesese c era
victima unei voine nspimnttoare de care nu putea, doar
prin propria putere, s scape. De altfel, rul plnuit fusese fcut.
Sigu', i jucase rolul, dar i ratase elul, iar acum avea s fie
328 ANNE i SERGE GOLON______________ ,
aruncat i prsit de toi. Plecase ameit, scpat din cauza ocului
de povara gndurilor care-1 chinuiau, dar foarte repede efectul
loviturii trecuse. i continuase drumul frmntat de obinuitele
lui obsesii.
Pstra mai curnd impresii dect amintiri. I se prea c
femeia mergea alturi de el, cu pasul ireal al ielelor. ncetase s
mai fie doar un chinuitor gnd sexual. O simea mai prietenoas,
mai presus de o simpl atracie a crnii, mai miloas fa de
nenorocirea lui. Uneori se trezea vorbind cu ea, n oapt:
Dumneavoastr, doamn... Ai putea s m salvai de
cel care m nrobete i se folosete de mine. Ai putea s m
ajutai s-l nltur... Dar nu, vai! aa ceva nu se poate. E mai
puternic dect dumneavoastr... stpnete Spiritul Forei... Nu
putem s-i facem nimic, nu-i aa? E cel mai puternic dintre toi.
Uneori credea c zrea faldurile rochiei ei i printre
ramurile albstrui ale copacilor. Era iitotdeauna o siluet vag
i neclar. Putea s-i vad foarte bine doar privirea i i ddea
seama c nu era a ei, femeia pe care o iubea. Erau doi ochi
albatri, arztori, ochii unui brbat necrutor. Iar vocea pe care
o auzea era cald i nvluitoare: Femeia o s fie a ta... Pont
Briand izbucnea atunci ntr-un rs strident, iar ecoul se
rostogolea prin pdurile mpietrite de ger i prin vlcelele cu
rotunjimi albe. Huronul care-1 urma i arunca o privire piezi,
cu ochii si negri. Locotenentul vorbea singur, rnjind.
- Nu, femeia n-o s fie niciodat a mea, printe... i o
tiai nainte de a m trimite, dumneavoastr, care tii totul...
printe! Dar merita s ncerc, nu-i aa? i era o cale s lovii n
cel pe care vrei s-l dobori! Calea de a-1 lovi pe Peyrac drept
n inim!
Se p o m e n ea n treb n d o ch ii a lb a tri: D e ce
dumneavoastr, printe? i de ce eu?
Continua s bombne, mergnd cu pasul greu i cadenat,
trind rachetele.
O alt team i se strecurase n suflet n timpul smintitei
curse. O judecat ct de ct sntoas i spunea c Peyrac nu-1
urmrea, deoarece n-ar fi ndrznit s se aventureze la drum pe
o asemenea vreme. n plus, i-ar fi trebuit experiena unei
ndelungate hoinreli prin inut, experien pe care el, Pont -
Briand, o avea. Totui, l rodea nelinitea, convins c Peyrac
era capabil de orice. l i vedea, aliat n mod magic cu natura,
siluet masiv i ntunecat, naintnd repede acolo unde omul
de rnd se zbate jalnic, socotindu-se dinainte pierdut.
ANGELICA I LUMEA NOU 329
Cum de putuse s fie att de nebun nct s nfrunte un
asemenea om? i pierduse minile...
Acum ajunsese la hotarele inutului Mine i privea
regiunea pustie a lacului Megantic. Avea nevoie de una sau chiar
dou sptmni ca s ajung la fortul lui, printre ai si, n
siguran!... Dar uurarea pe care o simea acum, cnd tia c
strbtuse cea mai periculoas poriune de drum, nsemna
recunoaterea faptului c toate pmnturile care se ntindeau n
spatele lui, sudul lanului Appalailor, aparineau celui care
spusese odat: Voi face din Mine regatul meu. Recunotea
c ajunsese la hotarele teritoriilor lui Peyrac. Accepta deja c
acele pmnturi rvnite de toi erau ale cuceritorului care le
rifrnsese virginitatea, ptrunznd clare n inima pdurilor i
a teritoriilor slbatice ale lacurilor, stabilindu-se acolo i
impunndu-le legea i civilizaia lui. Fortul Wapassou, ascuns
acolo, n inima stncilor negre, era ca un vas de rzboi care-i
aruncase ancora. Se nepenise zdravn i nu mai puteai s o
desprinzi uor. Cel care o lsase nu era acolo din ntmplare.
tia ce face i ce vrea.
Tot drumul Pont - Briand se gndise c, odat ajuns la
Megantic, avea s scape dePeyrac, ieind de pe teritoriul lui. i
reuise. - . .
Doar civa pai i avea s se afunde.n pcla sclipitoare a
cmpiei, s se piard printre umbrele albe, s se ascund, s se
topeasc ncet-ncet din faa privirilor, iar Peyrac nu mai avea
cum s-l ajung. Tot ndeprtndu-se, ar fi. aprut un fort de
lemn, apoi cteva aezri de piatr n jurul cte unei clopotnie
ascuite, o ferm greoaie unde avea s intre ca s mnnce lng
foc o porie uria de came de porc, stropit cu rachiu fierbinte.
i, mai ales, avea s fie, la adpost acolo, n Canada...
Dar avea s piard eea mai preioas parte din sufletul
su, visul destrmndu-se, rmnnd agat n crengile ascuite
ale copacilor mori, pierdui pe drumul alb...
-Tresri i se scutur furios-, mprtiind zpada din jurai
su, asemeni unui elan mpotmolit ntr-un troian din care nu
mai poate s ias. Se ag de prozaica imagine a unei strchini
de lemn um plut cu sup d e m azre iAslnin, inut pe
genunchi, n faa cminului din ferm. ns dup fericirea
ntrezrit odat, totul avea gust de. fiere. Cci i la Wapassou
se aezase lng foc, n faa unei supe calde, cu paharul de rachiu
n cuul palmei, dar atunci era Ia civa pai de ea. O revedea
aplecat deasupra cazanelor, cu braele robuste i poleite de
330 ANNE i SERGE GOLQN__________________
plpirile focului. Se hrnea cu.imaginea ei. Focul era mai viu,
mncarea mai gustoas... simise pentru o clip gustul deplinei
fericiri.
Cobor ncet colina ngheat sub mantia alb. Cu fiecare
pas se ndeprta de sperane. Lipsit i de fora de a renuna la
ele i de puterea de a-i asuma consecinele, se simea cel mai
nefericit muritor. Pe cnd urmau creasta costiei care cobora
pn pe marginea lacului, indianul l atinse pe umr i-i art
ceva deasupra lor, puin mai nainte de ieirea n cmpie. Vzu
micndu-se nite siluete ntunecate. Brusca nsufleire a unui
peisaj ncremenit pn atunci l fcu s tresar. De atta vreme
nu mai micase nimic n jurul lor! Ritmul fusese rupt, iar asta i
se prea ceva periculos.
S fie uri? murmur locotenentul.
Imediat ns ridic din umeri, prefcndu-se c nu pricepe.
Iarna urii hiberneaz. Dar nu ntlnise nici alte specii de
animale. n unele perioade foarte friguroase ale iernii, lupul,
vulpea i elanul caribu se ascund att de bine, nct le-ai crede
disprute pe vecie, ca i cum n-ar ndrzni s tulbure mpria
gheurilor.
S fie indieni?...
Dar ce s caute acolo indienii, n acel anotimp? i ei se
adpostesc n colibele lor de scoar, ronindu-i proviziile,
nc nu sosise vrem ea cnd foamea i scoate pe potecile
ngheate, n urmrirea cerbului n rut, pentru a-i salva cu un
vnat rar i slbit mizerabila existen.
i Deci sunt albi, fcu Pont - Briand cu voce tare.
Albi!... Cluze! Apoi nchise-ochii i ascult ncremenit
n el zgomotul surd al loviturii sorii. i dduse seama ce se
ntmpl.
Oft adnc. Aburii rsuflrii l aureolar cu un fior lung,
ca i cum sufletul l-ar fi prsit deja.
Un fior de teani l scutur din cap pn-n picioare.: Apoi
i mai veni-n fire. nc nu era terminat, el, un lupttor care nu
cunoscuse dect btlii i mori presrai n calea sa!
Se ndrept de spate-i, impasibil, cu un surs abia schiat
pe buze, i privi pe conte i pe fiul lui apropiindu-se.
ANGELICA I LUMEA NOU 331

23
Privindu-i cum se apropiau de el, sumbri i .ciudai n
decorul alb, ochii lui Pont Briand se aintir nu att asupra
contelui, ct asupra tnrului din spate.
Abia dac l remarcase la Wapasou. Acum vedea c era
exact replica celui care i dduse via. ns ceva - poate sursul,
poate expresia - aminteau irezistibil ie chipul Angelici. Vznd
ngemnndti-se n acel tnr sngele a dou fiine, mrturia
zdrobitoare c femeia care-i naripase visele aparinea altui
brbat, de care era legat, ca i de acel biat, prin legturi crora
el, Pont - Briand, nu le putea ghici niciodat tria, i ddu cu
adevrat seama ct de singur era. Tnrul nu era nc la fel de
nalt ca tatl su, dar micrile lui ascundeau deja o for
nonalant care inspira team. Pe chipul nc neumbrit de tuleie,
buzele proaspete i roii, desluindu-se limpede printre blnurile
ce-i acopereau capul, mrturiseau o voin sigur i o fire greu
de impresionat.
Amndoi veneau s-l ucid. i tia c aveau s reueasc.
Pont - Briand se gndi la fiul su pe care nu-1 avea... pe
care poate c-1 avusese, dar fr s tie, cci nu fusese preocupat
niciodat de posibilele sale paterniti. O gelozie posomort
urca n el. l ur i mai mult pe brbatul care venea s-i fac
dreptate i care avea tot ce-i lipsea lui. O soie, un fiu... l apuc
pofta s-i ia muscheta i s-i ucid pe amndoi. Imediat se
dispreui ns pentru acel gnd nedemn de un gentilom. n plus,
era convins c Peyrac, care se uita fix la el, ar fi fost mult mai
rapid dect el. n Canada era renumit ca inta redutabil.
De ce n-o fi rmas Peyrac sta pe mare? gndi Pont -
Briand, care ar fi dat orice s nu-1 nfrunte. Personalitatea
contelui l indispusese nc de la nceput. i reproase de altfel
dom nului de Lom enie c-1 sim patizase im ediat pe acel
nelinititor strin. S fii presimit oare c avea s moar de mna
lui? Adevrul era c, dac Pont - Briand ar fi dorit s-i priveasc
n suflet, ar fi constatat c suferea mai ales din cauza faptului c
se descoperise n toate inferior fa de acel brbat.
Se privir, tcui i nemicai, la civa pai unul de altul.
Pont - Briand nu-i dezvlui surprinderea i nu puse nici o
ntrebare. O asemenea comedie ar fi fost njositoare.
Domnule, vorbi Peyrac, tii de ce m aflu aici?...
i cum locotenentul nu reaciona:
332 ANNE, i SERGE GOLON i

Ai vrut s-mi luai soia. Vin s-mi spl ruinea. Fiind


cel jignit, am dreptul s aleg armele.
Cellalt ngim:
i care sunt armele?
Spadele. Suntei doar gentilom.
N-am spad.
- Iat una.
I-o arunc pe cea mprumutat de la Porguani i o scoase
pe a sa din blnuri.
Terenul mi se pare prea puin potrivit pentru un duel,
continu contele privind njur. Stratul de zpad e nalt i moale.
Scondu-ne rachetele, abia am reui s ne micm. Mergem pe
malul lacului, unde terenul e ngheat. n timpul luptei fiul meu
l va supraveghea pe indianul care v nsoete. S-ar putea
ntmpla ca, ignornd codul onoarei, s ncerce s v vin n
ajutor, atacndu-m pe la spate. Prevenii-1, cci la cea mai mic
micare fiul meu l va ucide fr mil.
Pe malul lacului gsir o crust de zpad ngheat, dar
denivelat, care trosnea sub cizme. Pont -B r ia n d i scoase
rania, ls muscheta, cornetul cu praf de puc i pistoalele, i
desfcu centura lat i-i dezbrc vestonul cptuit cu blan,
i scoase apoi vesta de piele i, n sfrit, cmaa de ln. Frigul
i nroi imediat pielea. i Peyrac era dezbrcat pn la piele.
Se gseau fa-n fa. -
L ocotenentul privi soarele ce cobora spre orizont,
afundndu-se n ceuri. Era roz i vtuit, imens, nvpind din
cnd n cnd cu aura lui albeaa fad a peisajului. Umbre pe
care ziua nu le-ai fi bnuit se lungeau la baza trunchiurilor
copacilor, fumurii i subiri, cu unduiri de reptile. Se lsa seara.
Pont - Briand avea o privire tragic. Totul i se prea ireal.
Chiar era adevrat c avea s moar?... Furia care-1 cuprinsese
dintr-o dat l nsuflei. Fie, nu era bun la mnuitul spadei. tia
acest lucru, dar cel puin zpada avea s-i fie complice. Peyrac
nu avea de unde s fie obinuit cu lupta pe zpad. Megantic nu
putea s trdeze un canadian din Noua Fran. Locotenentul
lu opoziie trufa i arunc zeflemitor:
Categoric, nu suntei o familie prea comod!... Doamna
de Peyrac mi-a ars deja una cu vtraiul.
: Adevrat, cu vtraiul? se mir Peyrac ncntat! Ah,
mechera!...
; Rder, rdei mereu! strig enervat i trist Pont -
Briand. ntr-o zi n-o s mai rdei chiar aa, cci v va despri
de ea, v garantez.
________ ANGELICA I LUMEA NOU _______ 333
Ne va despri? Cine? De cine Vorbii? sri imediat
contele, ieind din gard i ncruntndu-se.
tii la fel de bine ca mine cine!
Haidei, spunei!... M i-ar plcea s v aud spunnd un
nume.
Locotenentul privi peisajul mpietrit din jur, ca i cum
s-ar fi temut s nu-1 aud duhuri nevzute.
Nu, fcu el rsuflnd greu, nu, nu voi spune iiimic.
E puternic. Poate s m loveasc.
Pn una alt, v voi lovi eu, asta e sigur!
Ce conteaz?! Nu voi spune nimic, nu-1 voi trda. Nu
vreau s se lepede de mine.
Uriaul canadian izbucni n plns.
V reau _s se ro ag e p e n tru m ine cnd voi fi n
Purgatoriu!...
Disperarea l cuprinse iar. Se descoperea singur, gol i
ngheat, nconjurat de natura ce prevestea parc trmurile unde
avea curnd s-i rtceasc sufletul.
El m-a mpins, ip locotenentul. Dac n-ar fi fost el,
n-a fi fcut niciodat o asemenea greeal. Nu m-a fi aruncat
orbete n spada dumneavoastr... Dar el va nvinge. E cel mai
puternic. Armele lui sunt de pe alt lume... V va ucide... V va
despri de femeia pe care o iubii... Nu poate s suporte iubirea...
V va despri de ea... O s vedei!...
La nceput ipase, apoi vocea i sczuse, rguit, n timp
ce ochii i strluceau halucinai.
.Cu o voce sczut, repet de mai multe ori, obsedant:
O s vedei! O s vedei!,...
Apoi i ddu jos iragul de medalii de la gt i intr n
gard.

24

A bsena lui Joffrey de Peyrac i a lui Florim ond se


prelungea prea mult. Teama Angelici se preschimbase ntr-o
groaz nebun. Se strduia s-i pstreze calmul, dar chipul o
trda. Somnul nu se lipea de ea. Dac reuea s adoarm, se
trecea brusc, tresrind i pndind zgomote, trosniturile gerajui,
n care spera s aud pai apropiindu-se, oaptele unor voci.
Dar uierul vntului nu anuna dect dezlnuirea viscolului ale
crui rafale aveau s-i rtceasc i s-i troieneasc pentru
totdeauna brbatul i fiul cel m are. Ziua nu putea s se
334 ANNE i SERGE GOLQN__________________
mpotriveasc tentaiei de a se duce de zeci de ori n prag pentru
a le pndi sosirea, ori de cobor pn la lac sau de a privi n
lungul drumului, ateptnd ivirea miraculoas din pdure a dou
siluetendeprtate. Pn la urm, nu mai rezist. Nervii i cedar.
Intr-o zi, imediat dup prnz, cerul violet se ntunecase.
Se simea o apsare grea ce anuna dezlnuirea naturii. Se
strnise un vnt nebunesc. Cei care ieiser dup vreo unealt
sau s nchid uile i ferestrele, fuseser dobori de vnt i
trebuiser s se ntoarc nuntru tr. Fr s vrei, auzeai prin
ferestrele nchise strigtele dezlnuite ale nopii, iar n inim i
se strecura sentimentul vremelniciei omeneti.
Copiii au fost trimii repede la culcare, iar masa se servi
mai devreme. Oamenii mncau n tcere, ncruntai i nelinitii.
Angelica simea c nu mai putea ndura. Toat rezistena
i se prbuea. ncepu s umble prin sal, frngndu-i minile,
ducndu-le la gur ca s-i nbue plnsul care o neca i
strngndu-le convulsiv, n timp ce m urm ura: Doamne!
Doamne!... Dup cteva clipe, brbaii i observar frmntarea
i disperarea. tiuse att de bine s se ridice deasupra tuturor,
S devin castelana de la care puteau s atepte, fie salvarea, fie
ajutorul, sfatul sau chiar mustrarea, nct acum, descoperind-o
slab i temtoare, erau frmntai i uimii.
Mam, drag mam! murmur Cantor.
Srind de pe scaun, se repezi spre ea i o lu n brae.
Imediat se apropiar cu toii, i nconjurar, mormind
ncurcai vorbe linititoare.
Dar de ce v frmntai, doamn contes?... La urma
urmei ce-ar putea s li se ntmple?... N-are rost. s v facei
snge ru pentru att! Amndoi sunt foarte rezisteni, adevrai
oameni ai pdurii!... L-am vzut deja pe domnul conte la treab!
n plus, chiar i pe viscol, ntr-un bun adpost de scoar n-ai de
ce s te temi... i am impresia c-n drum mai e i un sat
algonquin.- l , '
D ar nu se tia precis n care drum. Se tia doar faptul c
Peyrac plecase spre nord, n urmrirea unui brbat care l jignise.
Aa cerea o lege nescris... erau destui pe care felul de a fi al lui
Pont - Briand i enervase i ar fi dorit s-i caute pricina...
Angelica simi c nii unul din acei brbai aspri nu se ndoia
nici de ea, nici de modul n care primise avansurile canadianului,
n micul lor grup nu se putea ascunde nimic. Chiar dac scena
cu Pont - Briand nu avusese martori, fiecare ghicise esenialul.
Locotenentul i fcuse declaraii, ea l pusese la punct, iar contele,
_______ ________ANGELICA L LUMEA NOU_________ 335
dup ce aflase, plecase n urmrirea lui, vrnd s-l ucid. Totul
era ct se poate de normal. Dar acum intervenea groaza femeii
care i frmnta minile i-i privea pe rnd ca i cum le-ar fi
cerut ajutorul. Se simeau pur i sim plu copleii. Aveau
sen tim en tu l nu foarte lm urit c. fap ta incalificabil, a
canadianului, care ndrznise ceea ce ei nu-i permiteau nici
mcar n gnd, i privea pe toi.
A trebuit s se duc, doamn, dar o s vedei, se va
ntoarce, interveni Jacques Vignot-
Se va ntoarce! Se va ntoarce! ... Toi repetau acele
cuvinte ca pe un descntec binefctor.
Angelica le simea cldura sentimentelor. Nu se mai putu
stpni i izbucni n hohote de plns, sprijinindu-i fruntea pe
umrul btrnului Macollet, care se nimerise i el n fort taman
n acea sear. Dar nu era el ntotdeauna acolo unde era nevoie
de el, ca un btrn copac bine nfipt n rdcini, nfruntnd toate
furtunile? O liniti pe biata femeie: _ '
Haidei! Aa, plngei! Face bine.
Dar ceilali erau copleii.
Curios lucru, tocmai fierarul, rmas deoparte cu un aer
feroce, gsi cea mai bun cale e a o liniti:
De ce v temei? E cu Florimond!...
Angelica ridic privirea i-l privi cu speran.
Aa e! Ai dreptate, Clovis! Florimond e cu el, iar
Florimond nu se rtcete niciodat, nu-i aa?...'
Niciodat. Noi, tia, spunem uneori n glum c
biatul a nghiit o busol cnd era mic.
Se nseninar toi cnd o vzur schind un zmbet i
tergndu-i ochii. Se nghesuir iar lng e, cu vorbe simple
i calde. Solemnul Don Alvarez i art iragul lui de mtnii
din lemn de merior negru, dndu-i de neles c se ruga fierbinte
pentru ntoarcerea contelui i a fiului sau.
n faa unei prietenii att de sincere i de oneste, Angelica
se pomeni c ncepe s plng i mai vrtos, fr s se poat
opri.
Doamna Jonas o lu de dup umeri.
Vino cu mine, ngerul meu, eti la captul puterilor!
Trebuie s te ntinzi puin i s te odihneti, Atfel, o s ari ca
o stafie cnd o s se ntoarc amndoi veseli i bine dispui.
Niciodat Angelica nu-i dduse seama cu adevrat ct
de bun putea fi doamna Jonas. Brava femeie o duse n camer,
o ajut s se dezbrace, o ntinse pe pat, dup ce strecurase n
336 ANNE i SERGE GOLQN__________ ;
blnuri dou pietre calde, apoi i aduse un ceai de ierburi. Nu
ncetase o clip cu vorba.
. Angelica se linitea ncet-ncet. Dezvluindu-i temerile se
uurase, iar doamna Jonas nu-i ddea timp s se neliniteasc iar.
Rezistena brbailor e ceva de speriat... Noi, femeile,
cdem grmad... Gndii-v, frigul, zpada, distanele, pi aa
se simt ei bine, cu condiia s nu dureze prea mult. Au pielea
tare, sngele cald i mintea rece. L-ai vzut vreodat pe domnul
conte dnd semne de oboseal?... Eu nu!...
tiu, fcu Angelica mirosind ceaiul, dup care ncepu
s-l bea cu nghiituri mici. Dar s-ar putea rtci pe viscolul
sta.
S se rtceasc, asta m-ar uimi!... Domnul Rescator
nu-i cel mai bun navigator de pe toate oceanele?... tim i noi
ct ceva, nu-i aa? Deertul, pustiul, pi sunt prea departe de
mare, iar stelele sunt tot'acolo sus, deasupra celui care tie s
citeasc n ele. Domnul Porguani mi-a zis c domnul conte
i-aluat cu dnsul sextantul.
Oh! Intr-adevr? exclam Angelica, linitit de noutate
aflatv
ns dup o scurt clip de tcere, continu, abtut:
Dar viscolul i noaptea?... Zpada asta ngrozitoare
astup potecile i ascunde stelele...
Atunci se vor opri n adposturi, poate n vreo colib
indian, pn se va potoli viscolul. Domnul conte nu e savant
de florile mrului, iar Florimond nu se rtcete niciodat.
Da, aa e~, Florimond e cu el, repet Angelica schind
un surs.
nchise ochii. Doamna Jonas i lu cupa din mn, btu
uor perna cu palmele, apoi i aranj Angelici prul auriu.
Cum s v mulumesc? m urm ur tnra femeie,
nvluit ncet de un somn binefctor.
Aa e drept, s se ngrijeasc cineva de tine, copila
mea, de tine, care ne duci pe toi de mn, fcu bravarochelez,
emoionat.
Angelica descoperise n acea sear locul pe eare-1 ocupa
n inima celor de la Wapassou. n schimbul curajului, ajutorului
dat tuturor, rbdrii, voioiei i bunei-dispoziii de care faimoasa
femeie fcuse risip, ei o acceptau, considernd-o de-a lor.
Oamenii au spus c dac pn mine domnul conte nu
se ntoarce, vor pleca civa n cutarea dnsului, adug doamna
Jonas.
Dar nu tim ncotro trebuie s o apuce.
ANGELICA I LUMEA NOU 337
Nu precis. Dar tim c soul i fiul dumneavoastr au
luat-o ctre nord cnd au plecat n urmrirea nfumuratului de
Pont-Briand.
Angelica deschise ochii i-i ainti privirea pe chipul
rotund al bunei femei, apoi i nfund faa n palme, zdrobit.
E vina mea, gemu ea. Oare cu ce am mniat cerul pentru
ca un om ntreg la minte pn atunci s vin s-mi jigneasc
brbatul sub propriul lui acoperi? Doamn Jonas, fii sincer,
v implor! Spunei-mi, a fost ceva n purtarea mea care s-l fi
putut ncuraja - fie i ct negru sub unghie - pe locotenentul de
Pont - Briand? Ce am fcut de mi-a artat acea lips de respect
revolttoare?
N u ai greit cu nimic i nu ncepei s v nvinovii...
V cunosc bine, v tiu din La Rochelle, v-am vzut i pe
corabie, cu i fr brbat. i acolo i n alte pri au fost oameni
care au recunoscut c v purtai nelept i cuminte, dar i unii
care v-au vorbit de ru. Nu avei nici o vin c suntei prea
frumoas! Numai c asta v aduce necazuri.
Ah! Iar soul meu nu se va schimba niciodat, strig
Angelica. Puin i pas de frmntrile mele! i respect cu
sfinenie codul onoarei, nimic nu-1 abate din calea lui, pleac
fara s-mi spun mcar... i dac...
Dac era altfel, nu l-ai fi iubit att de mult. Cu un om
mai cumpnit ai fi fost mai linitit, desigur, dar i mai puin
ndrgostit, credei-m. S tii c trii o via adevrat!...
Vedei, o comoar strnete ntotdeauna poftele. S nu v mirai
dac muli ncearc s distrug ceea ce stpnii acum. Dar gata,
am sporovit destul. Rmn aici n noaptea asta. Dac v trezii
i nu putei s mai adormii, stm iar la taifas..
Ascultau uieratul vntului, trosnetele grinzilor, priturile
lemnului ngheat al copacilor culcai de rafalele puternice,
gem etele care ncetau brusc, nbuite de cluul zpezii
spulberate. Simeai cum se troieneau nmeii...
Pn mine o s ne nzpezim, fcu doamna Jonas.
Adormir n sfrit, dar nu pentru mult vreme. Se trezir
i ncepur s vorbeasc n oapt despre La Rochelle i despre
cei din Gouldsboro, apoi trecur, la o sumedenie de lucruri
mrunte.
Trebuie s-i cer lui Clo.vis s ne fac nc un fier de
clcat... Ce pcat c fierarul acesta e att de nesuferit! remarc
doamna Jonas. * ,
Totui, doar el tie s le fac ntr-adevr bine, grele i
uoare n.acelai timp. Nici nu trebuie s suffi n tciuni.
338 ANNE i SERGE GOLON___________ -
Dimineaa sosi fr ca cineva s-i dea seama. Lumea
epuizat'nc nu ndrznea s se trezeasc la via. Dar cnd
reuir - nu fr dificultate - s deschid ua, se trezir orbii
de o zi superb, cu sclipiri de sidef i de aur: Natura surdea cu
strlucirea unei frumusei virgine, aproape ireale, intr-att de
pure erau albul omtului, albastrul satinat al cerului, aurul
soarelui, intr-att de perfecte formele delicate ale copacilor,
asemeni unor fclii mistuite de cear.
Nu trebuie s atingem nimic, e prea frumos, strig
Honorine, pentru ca imediat s se npusteasc n covorul alb,
tvlindu-se ncntat.
Brbaii puser mna pe lopei pentru a deszpezi intrarea,
n locurile unde rafalele troieniser zpada, nmeii ajungeau
pn la acoperi. Oamenii se luptau cu m asele vtuite i
cristaline, se zbteau n nvluirea suav a aburilor ngheai i
strlucitori. Rsuflrile neau ca nite noriori translucizi n
aerul cristalin.
Angelica, mai sensibil la frumuseea irizat a peisajului
dect la orice ameninare, hotr c o asemenea zi nu putea s
fie stricat de doliu i disperare. Simea c aveau s se ntoarc!...
i ncepu linitit treaba, strduincu-se s nu-i lase gndurile
negre s o nvluie.
Dup ctva timp, de afar se auzi un strigt. Tnra contes
iei repede din fort. De pe buza unui perete stncos se
desprindeau buci uriae de zpad.
O avalan..,
Dar cine o strnete, cine? rcni Jacques Vignot. Privii
doamn, vin!...
Pe peretele stncos se zreau dou siluete ntunecate.
Coborau ncet, din bolovan n bolovan, agndu-se de crengile
tufiurilor.
Ei sunt!...
Oamenii scoaser un ura prelung. Toi i aruncau
cciulile n aer. Se lansar apoi ntr-o curs greoaie ctre poalele
muntelui, dar trebuir s renune. Fr rachete era imposibil s
ncerce s le ias n cale ndrzneilor. Se scurser cteva minute
nesfrite.
Apraia n sfrit n faa lor, teferi i nevtmai.
Angelica parc i pierduse minile. Intrase n fort, ieise,
apoi intrase iar. Se nvrtea fr rost prin sal. n cele din urm
reui s-i aduc aminte ce cuta, nfac sticla de rachiu pe
care o pstrau nr-un sipet, sub cheie, apoi se repezi n prag.
ANGELICA I LUMEA NOU 339
Joffrey de Peyrac ajunsese n faa ei. Privirile li se ntlnir.
Pe faa umbrit de barb se ivi un nceput de zmbet. Chipul
brb atului prea slbit, m arcat de liniile albicioase ale
cicatricelor. Ochii ntunecai i arztori o priveau cu un soi de
febr. O priveau...
O privea, nelundu-i n seam pe cei care-i nconjurau. O
privea ca pe singura fiin de pe lume. Pentru ea rsrise soarele
fr de care n-ar fi putut s triasc. Nu-1 vedea dect pe el.
Vignot trebui s-i ia sticla din mn,
Bei, domnule conte, fcu parizianul turnndu-i rachiu
ntr-o cup.
Bun idee, observ Peyrac.
Bu alcoolul dintr-o singur nghiitur, naint cu un pas
greoi, chioptnd puin, apoi se aez pe un scaun n faa
focului.
Angelica se duse i i se ghemui la picioare. De fapt, mai
curnd i czu la picioare, ntr-att era de fericit n acele clipe
de ciudat slbiciune. Se gndea s-i scoat cizmele, ns cnd
m inile i sim ir picioarele oelite sub stofa ngheat a
pantalonilor, puterile o prsir.
N u tia dac de vin era bucuria, dragostea sau teama c
ntr-o zi putea pierde cea mai drag fiin, dar contiina ei, sub
ocul unei revelaii, se ntunecase pentru a nu mai tri dect n
el i lng el. l mbri nebunete, strngndu-i genunchii,
privindu-i cu ochii ei mari i luminoi din care se scurgeau
lacrimi mute, ca i cum n-ar fi putut s-i desprind privirea de
acel chip brbtesc ale crui trsturi im presionante nu
ncetaser s o obsedeze din clipa cnd l vzuse pentru prima
oar.
i el o privea intens.
Era foarte simplu. Dou priviri. Destul ns pentru a le
lsa celor care i nconjurau o impresie de neters. Dar nimeni
m ar fi putut spune ce-1 impresiona cel- mai mult: adoraia
Angelici ori pasiunea cald care lumina chipul sever al contelui,
cel pe care se obinuiser s-l socoteasc un brbat mai presus
de slbiciunile omeneti, invulnerabil.
Toi se simeau mulumii i nduioai. O pudoare brusc
i fcuse s-i lase ochii n pmnt. Fiecare, cu propriile amintiri
triste, vise i dezam giri, zrea n acea clip, ca ntr-o
strfulgerare care lumina dou fiine mbriate, chipul iubirii.
Peyrac puse ncet minile pe umerii femeii pentru a o trezi
din visare, apoi se ntoarse ctre cei din jur. j
340 ANNE i SERGE GOLON
V salut, prieteni, spuse cu vocea rguit i obosit.
Sunt mulumit s v revd. -
i noi, domnule conte, rspunser ei n cor.
Minile erau nc nceoate, iar timpul se scurgea ncet,
ntr-o tcere deplin. Elvire i strivi o lacrim n e gene i strnse
mna. lui Malaprade.
i eu? i eu? se auzi vocea lui Florimond, Sunt pe
jumtate mort i vou nici nu v pas de mine! .
Toat lumea se ntoarse i izbucni n rs.
Biatul, acoperit de zpad, cu cciula plin de ghea,
czuse lat n faa uii. Contele l privi cu o afectuoas
complicitate.
Ajutai-1! Nu mai poate. -
O s o lum iar de la cap i o s trebuiasc s m in
dup tine, mormi Florimond. O s o lum iar de la cap...
i ddur seama c bietul biat era ntr-adevr ngheat
i epuizat.
C antorei Jacques Vignot l luar pe sus i-l duser pe
salteaua lui. i scoaser cizmele i hainele, iar Angelica veni
s-l vad.
Bietul meu biat! exclam i-l mbri.
l ffecion cu alcool din cretet pn-n tlpi, apoi se aez
lng el i-l mas ndelung cu minile ei fine.
Tnrul adormi n cele din urm ca un copil, n timp ce
doamna Jonas pregtea pentru toi cte un grog fierbinte.

25

Deci l-ai ucis?! ntreb Angelic dup ce rmase


singur cu Joffrey de Peyrac n camera lor... L-ai ucis, nu-i aa?
i-ai pus viaa n pericol pentru asemenea nebunie? Pentru ca
un brbat m-a fcut curte?... Rspunde-mi, e normal, domnule
Peyrac?
Contele se aruncase pe pat, ntinzndu-i trupul ostenit,
nfrunta cu o privire ironic mnia prefcut a frumoasei femei.
Pont - Briand era cineva, acolo, n Canada, relu ea
plecndu-se asupra lui. Ce vor face ai ui cnd vor afla? Vor
cuta s se rzbune, s anuleze tratatele...
Tratatele au fost nclcate demult, fcu Peyrac. Nici
nu se uscase cerneala de pe ele, c ne-au i condamnat la moarte,
trimindu-ne patsuikeii pe cap.
ANGELICA I LUMEA NOU 341
Se ridic ntr-un cot i o prinse uor de pr, privind-o