Sunteți pe pagina 1din 566

NEMBLNZITA ANGELICA 5

PLECAREA
1
Trsura locotenentului adjunct de poliie Desgrez trecu pe sub
portalul palatului su i coti ncet i nepstor, egnndu-se lin pe arcuri
pe bolovanii cu care era pavat strada Commanderie din foburgul
Saint-Germain. Era un echipaj nu chiar luxos, dar care trda nendoielnic
pe omul nstrit dar sobru i cumptat. Lemn ntunecat la culoare dar
lucrat cu migal i gust, fireturi aurite la perdelele care edeau mai mult
trase, doi cai blai, vizitiul, valetul, ntr-un cuvnt echipajul obinuit al
unui magistrat cu vaz, mai bogat dect vrea el s lase s se vad i
cruia cei din jur nu-i gsesc dect un cusur : acela c nu e nsurat.
Fiindc un brbat artos i primit n cea mai aleas societate, ca
locotenentul-adjunct Desgrez, s-ar fi cuvenit fr ndoial s aib lng
el pe una din acele vlstare numeroase din familiile de burghezi bogai,
discret, harnic i virtuoas, cum fabricau ntr-una mamele morocnoase
i taii autoritari n umbra tihnitelor dormitoare conjugale din chiar acelai
foburg Saint-Germain. Numai c ndatoritorul i causticul Desgrez nu
prea prea grbit s se cptuiasc i tot felul de femei cu o situaie
incert i alte personaje, care de care mai suspecte, se amestecau la ua
lui cu vizitatorii cei mai simandicoi, aparinnd aristocraiei de cea mai
bun calitate.
Trsura scoase un scrit uor cnd trecu prin anul spat n
mijlocul strzii de uvoaiele de ap din zilele ploioase,apoi caii scprar
din potcoave cnd vizitiul le ddu bice, ndreptndu-i spre captul strzii.
Lumea care se faia fr nici o treab n nserarea nbuitoare se lipea
supus de perei ca s nu fie strivit.
O femeie mascat, prnd c ateapt trecerea trsurii, se apropie
i, profitnd de ncetineala cu care vizitiullua curba, aproape c se aplec
prin ua cu geamul lsat din cauza cldurii.
- Maestre Desgrez, rosti ea vesel, mi ngduii s urc lng
dumneavoastr i s v rog s stm puin de vorb?
Poliistul, cufundat n gnduri legate de rezultatul unei anchete abia
ncheiate, tresri i pe fa i se aternu nnediat furia cea mai aprins. Nu
era nevoie s-i mai ceaf necunoscutei s-i scoat masca, fiindc i
dduse seama dup voce cine era: Angelica!
- Dumneata? scrni el furios. Deci nu poi nelege omenete?
Nu i-am spus limpede n fa c nu vreau s te mi vad n ochi?
- Ba am neles foarte bine, numai c e vorba de ceva foarte,
foarte important, i numai dumneata m-ai putea ajuta, Desgrez! Am
chibzuit bme, s tii, i am stat mult n cumpn nainte de a veni ncoace,
dar alt soluie n-am reuit s gsesc dect asta: dumneata eti singurul
care m poate ajuta!
- i-am spus odatjjentru totdeauna c nu vreau s te mai vd!
repet el rstit, cu dinii strni, pe un ton amenintor care i devenise de
6 ANNE i SERGE GOLON
mult vreme obinuit.
Cinic i dur, reuea ntotdeauna s-i controleze impulsurile. Dar
acum iat c nu mai era n msur s se stpneasc.
Angelica e drept c nu se ateptase sa fie primit cu zmbete i
flori, dar nici cu aceast explozie de furie. Se gndise c s-ar putea prea
bine ca Desgrez s nu vrea s stea de vorb cu ea, fiindc demersul
acesta al ei nsemna ntr-adevr nclcarea unui fel de promisiune fcut
cndva de a nu-1 mai sci niciodat. Dar stnd i chibzuind adnc, i
spusese c cele aflate de la rege erau din cale afar de importante i
meritau s deranjeze pentru el un poliist ncpnat, chiar dac ntre ea
i poliistul acesta se petrecuser i lucruri a cror amintire lui poate c
nu-i facea plcere. Avea acum prea mare nevoie de el. Mai ncercase i
nainte s-l vad, venise de dou ori la reedina lui din strada Commanderie,
dar de fiecare dat i se spusese cu rceal ca domnul locotenent-adjunct
al poliiei nu era acas; ba a doua oar chiar i fusese dat s aud c ar fi
fost mai bine s renune s mai vin. Nu se mirase, fiindc era n firea lui
Desgrez s procedeze astfel, aa c hotrse s pndeasc momentul
propice ca s-i vorbeasc direct, convins c pan la urm avea s-o
asculte i s fac aa cum voia ea.
- E ceva foarte important, Desgrez, rosti ea cu o voce plin de
implorare. Soul meu triete!
- i:am spus c nu vreau s te mai vd, rosti el din nou, fierbnd
de furie, ai destui prieteni suspui care s se ocupe de dumneata i de
brbatul dumitale, viu sau mort. Hai, d-te la o parte, c m grbesc i
s-ar putea s cazi! Hai, gata! Ia mna de pe u!
- Nu, n-o iau! fcu Angelica ncepnd s se nfurie i ea, caii ti
pot s m duc tr pe caldarmul strzii i tot nu m las! Trebuie s m
asculi, n-ai auzit?
Ia mna de pe u! zbier Desgrez.
- Vocea i rsun plin de rutate i cu inflexiuni tioase,
amenintoare. II vzu lund bastonul de alturi i n clipa urmtoare
mciulia fin cizelat o lovi peste degetele crispate, facnd-o s scape un
ipt de durere i s dea drumul uii, n timp ce trsura ncepea s se
ndeprteze din ce n ce mai iute.
Angelica rmsese pe jumtate czut n genunchi. Un sacagiu
care urmrise scena, rosti batjocoritor, privind-o cum i aranja fosta
mototolit i plin de praf:
- In seara asta rm ne c nu, frum oaso, cat s fii i tu
nelegtoare! Ce vrei, nu poi prinde mereu numai peti de cei mari!
Macar c sta din cte am auzit i eu, cic nu se d ndrt de la o
bucic fain, aa ca tine, i adineauri m uitam la voi i mi ziceam c s-
ar putea s-i mearg. Atta doar c n-ai picat bine, n-avea jupnul chef
i cu asta basta. Ce s-i faci! Ia zi, nu vrei un ulcior cu ap? Hai, s te
mai ntremezi, poate tot pescuieti pn la urm ceva n seara asta, c
doar nu s-au isprvit brbaii! Bate vntul a furtun i precis c ti-e
gtlejul uscat ca iasca. i am o ap ce n-ai vzut, curat i sntoasa o
minune, te-ngrai numai din ea! Hai, ase gologani ulciorul, mai nimica!
Angelica se deprt fr s-i rspund. Era rnit pn-n adncul
inimii de purtarea de-a dreptul incalificabil a lui Desgrez i dezamgirea
NEMBLNZITA ANGELICA 7
i se preschimba n amrciune. Egoismul brbailor depete, i spunea
ea abia stpnindu-i lacrimile, orice nchipuire. Bineneles c ticlosul
de Desgrez voia s se fereasc de btaia de cap pe care o aduce adeseori
dragostea, silindu-se s-o uite cu totul, dar ar fi fost chiar aa o mare
greutate pentru el s o asculte, cu att mai mult cu ct o mai ascultase i
altdat i acum se gsea ntr-o situaie nespus de grav? Era dezorientat,
nu tia ncotro s se ndrepte, ce soluie s gseasc, venise la el i Desgrez
se purtase cu ea mai ru dect cu un cine de pripas! i numai el ar fi
fost n stare s-o ajute. O cunotea din vremea procesului contelui de
Peyrac i se aflase i el atunci n miezul lucrurilor. Pe de alt parte, era
poliist, iar felul lui de a vedea lucrurile, att de deosebit de al altora, l
ajuta fr gre s deosebeasc realitatea de himere, s pun ipoteze
ndrznee, dar realiste, s descopere finii de la care trebuia pornit o
anchet i poate chiar avea cunotin de cine tie ce amnunte
semnificative ale acelor ntmplri incredibile de atunci. Doar tia attea
lucruri tainice i uitate de toat lumea! Le inea clasate minuios n
ungherele cele mai ascunse ale memoriei lui sau depozitate cu grij sub
fonn de acte i tot felul de rapoarte i de note n lzi i casete despre
care nimeni nici nu bnuia. i apoi, dei aici Angelica nu voia s-i
mrturiseasc nici ei nsei, avea nevoie de Desgrez pentru a scpa de
apsarea cumplit a tainei pe care n-avea cui altcuiva s-o mprteasc
fr primejdie de moarte. S nu se mai simt singur cu speranele ei
nebuneti, cu bucuriile plpitoare pe care vntul ngheat al ndoielilor le
fcea s seplece n toate prile, ca pe nite flcri fr vlag, gata s se
sting oricnd. S vorbeasc cu el despre trecut, mai ales despre viitor,
aceast prpastie adnc i ameitoare unde se ascundea poate fericirea
ei de acum nainte: tii bine c jos, n fundul prpastiei, te ateapt ceva
la care nu vrei s renuni...
Tocmai Desgrez i spusese cndva aceste cuvinte i acum tot el
era cel ce i le renega cu atta cruzime. Angelica fcu im gest de sfreal
i de neputin. Mergea iute, cci mprumutase de la Janine fusta scurt
i mantaua subire de var, tocmai ca s se poat amesteca mai uor n
mulime i s nu bat la ochi cnd avea s-l atepte pe Desgrez n faa
casei lui. i l ateptase trei ore ncheiate! i nc cu ce rezultat! Se lsa
noaptea i trectorii ncepeau s se rreasc. Trecnd pe Pont-Neuf,
Angelica ntoarse instinctiv privirile i tresri speriat. Era urmrit de
cei doi oameni pe care i vzuse n ultimele zile dnd trcoale casei ei.
Simpl coinciden? Cu neputin. Vljganul cu faa plin i crnoas
care se fia tot timpul n ultima vreme numai prin strada Beautreillis
n-avea nici un motiv plauzibil s se plimbe acum exact pe Pont-Neuf, i
nc tocmai la o asemenea or trzie.
U n admirator, fr ndoial. Numai c e scitor. Dac mai umbl
nc trei zile prin jurul casei mele, am s-l pun pe Malbrant Lovitur-de-
Sabie s-i atrag discret atenia c ar face bine s se duc s suspine pe
sub alte ferestre...
Lng Palatul de Justiie ddu de o lectic de nchiriat i de un om
cu o fclie care accept ca, n schimbul ctorva gologani, s-o nsoeasc
luminnd drumul. Porunci purttorilor lecticii s-o lase pe cheiul Celestinilor,
de unde nu mai avea de fcut dect civa pai pn la poarta serei ei de
8 ANNE i SERGE GOLON
portocali. Intr uurat i strbtu sera mblsmat de miresmele fructelor
nc verzi ce atrnau n ciorchini numeroi de crenguele pomilor delicai
din hrdaiele de argint, trecu pe lng fntna veche, medieval, cu balauri
de piatr sculptai grosolan i urc scara, cu pai furiai.
In apartamentul ei, scrinul de abanos ncrustat cu filde era luminat
de o lamp mic de veghe, care ddea ncperii un aer de tihn i de
siguran. Abia aici se aez, cu un oftat ele uurare i de oboseal,
aruncnd cu micri scurte botinele din picioare i frecndu-i cu grij
tlpile care o ardeau de atta mers pe jos cu nclrile cu care nu era
nvat. Mai ales c se dezobinuise s mai umble prin strduele strmte
i ntortocheate, cu caldarmul grosolan de bolovani de ru,pe cldura
cumplit, aa c nclrile de piele grosolan ale slujnicei i umpluser
picioarele de bici.
Numai tinla oboseal ca altdat. i, totui, dac are s trebuiasc
s fac un drum fung, lung i greu..
Gndul acesta al plecrii nu-i mai ieea din cap. Se vedea mereu
strbtnd drumuri lungi i anevoiase n picioarele goale,plin de rni i
de zgrieturi, biat cltoare pornit s cutreiere lumea n cautarea fericirii
ei pierdute. S plece, numai la asta se gndea tot timpul, s plece! Da,
dar ncotro? Atunci se aplec din nou, cu ndrjire, asupra hrtiilor pe
care i le ncredinase regele. Cteva foi nnegrite de timp, pline de
semnturi i de pecei de tot felul. Asta era singura realitate palpabil a
dezvluirilor de necrezut pe care i le fcuse regele. Din cnd in cnd,
ncepea s cread c totul nu fusese dect un vis i atunci ncepea din
nou s le citeasc. Gsise aici c domnul Armnd de Calistere, locotenent
al muchetarilor regelui, fusese nsrcinat de nsui Majestatea Sa cu o
misiune despre care jurase s pstreze cel mai adnc secret. Erau trecui
aici cei ase oameni alei s-l ntovrasc, cu toii muchetari n
regimentele regelui, cunoscui pentru devotamentul lor neclintit fa de
acesta i pentru firea lor tcut. Ca s nu vorbeasc despre cutare sau
cutare lucru ce trebuia s rmn tainic, nu era nevoie sa li se smulg
limbile ca n timpurile de odinioar.
O alt foaie cuprindea nsemnarea cheltuielilor pricinuite de
ndeplinirea poruncii, trecute cu grij de domnul locotenent Calisteres:
nchiderea crciumii La Vita Albastr n dimineaa execuiei....... 20 livre
Bani dai lui iupn Gilbert. stpnul numitei crciumi,
ca s nu trncneasc dup obiceiul Crciumarilor si al
altor tiitori de asemenea stabilimente............................................. ..30 livre
Baci dat paznicului de la morg ca s dea un cadavru
spre a fi ars n pia n locul condamnatului.................................. .10 livre
Baci bieilor car au crat cadavrul pn afar i ca
s nu scape vreun cuvnt, zece livre de fiecare.......................... .20 livre
Bani dai n mn meterului Aubin clul, drept plat pentru
afacere si ca s pstreze taina pe vecie.......................................... ..50 livre
Pentru nchirierea lepului cu fn, cu cpi cu tot, spre
a-1 duce ne prizonier de la Saint-Landrv la vale.
pn n afara Parisului.................................................................... 10 livre
Plata oamenilor cu lepul, aiiderea ca
s-i tin gura asupra acestor lucruri............................................. . 10 livre
NEM BLNZITA ANGELICA 9
Pentru nchirierea cinilor care s-l caute pe .
prizonier dup ce acesta are s evadeze............................................ 5 livre
Pentru plata ranilor care s dragheze apa spre
a-1 gsi pe prizonier dup evadare.....................................................10 livre

Total face 165 livre

Cnd ajunse la nchirierea cinilor care s-l caute pe prizonier


dup ce acesta are s evadeze, Angelica tresri din nou, ca de fiecare
dat cnd citea foaia asta. Deci evadarea fusese stabilit dinainte! Ddu
apoi. la o parte lista cheltuielilor ntocmit att de grijuliu de domnul
Calisteres i se aplec pentru a suta oar asupra raportului ntocmit de
acesta, aternut cu un scris nervos pe hrtie:
Aproape de miezul nopii, ajungnd noi mai la vale de
Nanterre. am poruncit barcagiilor care duceau lepul cu prizonierul
s trag la mal i s-l priponeasc mai bine, ca s nu-1 ia apa la
vale, ceea ce ei au fcut nentrziat. Am rmas puin cu totii ca s
ne mai tragem sufletul i am lsat o santinel lng prizonier, ca s
nu fug. Prizonierul zcea ca mort i nu dduse nici un semn de
viat de cnd ni-1 ncredinase iupn Aubin. clul, asa c fusese
nevoie s-l crm cu spinarea de-a lungul galeriei de pe sub pmnt
care duce de la pivnia crciumii numitului iupn Gilbert, La Vit
Albastr, pn la malul Senei. In vreme ce zcea pe lep, abia
trgndu-si suflarea..
Aici Angelica avu dintr-o dat n faa ochilor imaginea nemiloas
a trupului schilodit cu slbticie, nvluit n pnza alb a condamnailor ca
ntr-un giulgiu...
. Pn cnd s adorm, m-am dus eu nsumi la el si l-am
ntrebat dac nu are nevoie de ceva. Prizonierul a prut c nu m
aud e...
Adevrul trebuie s fi fost altul, anume acela c domnul de
Calisteres, nvelindu-se frumuel cu mantaua ca s trag un pui de somn,
se atepta mai curnd s-i gseasc prizonierul a doua zi mort. Numai
c nu l-a mai gsit nici mort nici viu!
i Angelica izbucni n rs. Joffrey de Peyrac nvins, pe moarte,
mort, ei bine, imaginea asta i sepruse ntotdeauna fals, lipsit <je orice
suport material. N u ajungea niciodat s-l vad pe Joffrey mort! l vedea
mai curnd aa cum trebuie s fi rmas pn la capt, cu spiritul viu i
nengenuncheat rmas n trupul schilodit i sleit de puteri, cu instinctele
treze refuznd cu cerbicie moartea, hotrt s joace, fr urm de
slbiciune, toat partida, pn la ultima clip. Un adevrat miracol de
voin. Aa cum l cunoscuse ea, Joffrey era cu adevrat n stare de aa
ceva i nu numai de att. Dimineaa, muchetarii nu gsiser dect urma
trupului lui lsat n braul de fn pe care dormise pe lep, lng cpi.
Muchetarul de pluton se vzuse nevoit s mrturiseasc stnjenit c,
pzind un muribund, nu se considerase obligat la cine tie ce vigilen, la
care opinie a sa se adugase i oboseala, ba poate i un phrel-dou de
rachiu, aa c bietul om adusese pn la urm ofranda cuvenit pe altarul
zeiei somnului.
10 ANNE i SERGE GOLQN_________________
Dispariia prizonierului nu devine ns prin asta mai puin
ciudat. Cum oare a putut omul acesta, care nu mai avea puteri
mei ct s deschid ochii. s se strecoare pn la marginea lepului
fr s bage nimeni de seam? Si ce s-a mai ntmplat cu el dup
aceea? Dac a fost n stare s ajung pn la mal. n starea n
care era, si pe jumtate sol pe deasupra, era cu neputin s aiung
prea departe fr s atrag atentia.
Muchetarii domnului de Calistcre pomiser? s scotoceasc de
zor regiunea nvecinat, strniser ranii din cteva sate alturate i,
promindu-lepremii consistente n caz de reuit, le ceruser s vin cu
cini pricepui in a lua urma vnatului. Acetia adulmecaser ndelung pe
mal, plini ae zel vntoresc, dar fr nici un rezultat.
Aa c pn la umi domnul de Calistere i oamenii si ajunseser
la singura concluzie care putea fi acceptat de nite oameni teferi la
minte: prizonierul reuise s fac un efort supraomenesc, i s se trasc
pn la marginea lepului, aruncndu-se n ap dar, fiind din cale afar de
slbit, nu putuse lupta mpotriva curentului care-1 dusese la vale i fr
ndoial c bietul om se necase.
Numai c a doua zi, n timp ce toat suflarea de pe mal scotocea
cu nfrigurare dup prizonierul disprut, un ran venit mai trziu ncepuse
s fac mare tevatur, plngndu-se c cineva i sfeterisise barca, pe
care o inea legat zdravn de o rdcin solid. Locotenentul
muchetarilor gsise cu cale s ia foarte n serios i acest nou indiciu,
drept care ncepuse cercetri i n aceast privin. Barca fusese gsit
repede ceva mai la vale, n apropiere de Porcheville. Toat zona fusese
periat cu grij, locuitorii fuseser cercetai toi, punndu-li-se la toi
ntrebarea dac nu vzuser cumva un brbat nalt, uscat, negricios i
chiop, de fapt abia putndu-se ine pe picioare. Cteva rspunsuri mai
imprecise i fcuser pe muchetari s cread c aici se putea ascunde
ceva i, lund-o din aproape n aproape, ajunseser pan la o mic
mnstire ce se ridica timid ntre plopii unei vi, iar aici printele staret
recunoscuse c ntr-adevr gzduise cu trei zile n urm un drume, unui
din acei nefericii leproi care rtceau n toate prile prin cmpiile
nesfrite, alungai de toat lumea i osndii s piar de foame i de frig.
Un biet suflet ae cretin suferind de boala aceea cumplit, plin tot de
bube i ascunzndu-i faa, desigur nspimnttoare, cu o crp slinoas.
Clugrii fuseser imediat supui unui interogatoriu sever. Leprosul era
nalt? Slab? Da, era slab, ca toi bolnavii de boala asta ngrozitoare.
chiopta? Se poate s fi i chioptat, nu se uitase nimeni prea cu bgare
de seam la el. Clugrii nu-i prea aduceau bine aminte. Se exprima cu
cuvinte alese, neobinuite pentm o haimana? Nu, bietul om era mut,
srmanul! Din cnd n cnd scotea sunete scurte i rguite, ca toti leproii
ajuni ntr-o faz avansat a bolii. Printele stare l luase cu duhul blndeii,
silindu-se s-l fac s neleag c era nevoie s-l duc undeva ntr-o
leprozerie, ca s nu mai molipseasc i pe alii. Omul pruse a nelege,
se suise fr mpotrivire n telegua mnata de un frate i pornise cu
acesta la dram spre cea mai apropiat leprozerie, numai c pe dram i
trgea mereu clapa; n timp ce strbteau o pdure se fcea mereu
nevzut. P n la urm fratele dduse peste el tocm ai la
NEM BLNZITA ANGELICA 11
Saint-Denis, lng Paris. Era acelai lepros sau altul asemntor? Aici
fratele ridicase dm umeri, aa c domnul de Calistere aynd din partea
regelui mputerniciri depline n aceast chestiune, ridicase n picioare toat
poliia din Paris i timp de trei sptmni pe porile capitalei nu ptrunsese
m eimcar o telegu fr s fe scotocit n amnunime i once clre
sau drume pe jos care sosea era cercetat la chip cu mult luare-aminte
msurndu-i-se apoi i picioarele, ca s se vad dac nu cumva ar e unul
mai scurt.
Dosarul pe care-1 frunzrea Angelica coninea ca pies de maxim
importan raportul ntocmit de pana unui sergent al pazei, care semnala
doar c, pe ziua de azi am dat peste un btrnel cu un picior mai scurt,
dar era cam bondoc si e drept c nu era frumos, dar nu avea urme de
desfigurare pe fat.. .si de un senior mascat. nalt i subire, iar susnumitul
senior a refuzat s-si dea masca ios, spunnd c merge s se ntlneasc
cu o doamn, dar nici nu era nevoie. ntruct seniorul avea picioarele
drepte si egale ca lungime ntre ele, nefiind nici unul mai scurt.. i aa
mai departe, fr nimic care s poat nsemna un fir care s poat fi
apucat. Nu se dduse nici de urma haimanalei leproase de la mnstire.
Fusese semnalat n Paris, e drept, dar cam att. Nefericitul umplea de
groaz pe toi ci i ieeau n cale. Cam aducea cu diavolul. Faa lui
trebuie c era de-a dreptul ngrozitoare, fiindc omul purta mereu pe
obraz o crp murdar, dac nu cumva chiar o cagul cu guri pentru
ochi. Un paznic de noapte dduse o dat nas n nas cu el, dar nu avusese
curajul sa-i ridice cagula de pe ochi i artarea se mistuise nainte de a fi
putut el s cheme soldaii din rondul de noapte.
Aici se opreau divagaiile legate de vagabondul lepros i o dat cu
ele cercetrile, fiindc se dduse n sfrit, la Gassicourt, n stufriul de
la vale de Mants, de hoitul unui necat ce prea s fi stat n ap cam o
lun. Firete c se gsea ntr-un stadiu avansat de putrefacie, dar se
vedea bine c era vorba de un brbat foarte nalt i cu prul negru i lung.
Aa c dosarul se ncheia cu un raport al domnului de Calistere ctre
rege, n care se ghicea printre rnduri un suspin adnc de uurare.
Locotenentul de muchetari scria din nou c aceast concluzie era singura
posibil i c el optase pentru ea de la bun nceput. Prizonierul nesocotise
buntatea regelui care l smulsese n ultima clip unei mori nfiortoare,
iar Dumnezeu l pedepsise pentru asta hrzindu-i moartea prin ap.
- Nu! Nu se poate! protest Angelica.
mpinse n sil la o parte toate hrtiile acestea care nchideau n
ele tristul epilog n care ea refuza s cread. Singurul lucru vrednic de
luat n seam i se preau cteva rnduri adugate de judele din Gassicourt
la procesul-verbal cu privire la descoperirea cadavrului: Pe umerii
brbatului necat mai rmn cteva zdrene dintr-o tunic neagr.
Iar prizonierul fugit de pe lep n-avea pe el dect cmaa alb.
Numai c rndurile sense de domnul Armnd de Calistere trageau
concluzia ferm: Toate semnalmentele necatului corespund cu cele ale
prizonierului nostm fugit.
- i cmaa alb? strig Angelica n linitea adnc a ncperii.
Lupta din rsputeri s se apere mpotriva umbrelor ndoielii, care ncepeau
s-i nbue slabele raze de speran. I se strecurar n suflet fire subiri
12 ANNE i SERGE GOLON
i otrvite, care pornir s se nclceasc nevzute i dttoare de spaime:
Joffrey avusese cmaa alb cnd fusese adus la locul execuiei, att.
Dar poate c muchetarii i trseser pe urm tunica neagr pe el, era
iarn, nu-1 puteau lsa n cma! Dumnezeule!
- Mcar dac a putea da de acest Armnd de Calistere sau de
unul din muchetarii lui, s stau de vorb cu el! i spunea ea tot timpul.
i scotocea nfrigurat memoria. Calistere! Armnd de Calistere!
Nu, nu auzise niciodat pronunndu-se numele acesta ct timp fusese la
curte. Acum ddea pentru prima dat de el, n hrtiile astea. i totui, un
locotenent al grzii de muchetari a regelui nu era chiar un oarecare, ca
s nu i se mai poat da de urm fr s mai tie nimeni ce s-a ntmplat
cu el. Nu trecuser de la evenimentele acelea dect zece ani. Zece ani!
Timpul acesta i prea c se scursese ntr-o clip, dar avea i senzaia c
de atunci trise cteva viei ntregi. Se aflase pe rnd pe treapta ce mai
de jos a mizeriei i pe treptele de sus ale bogiei i ale puterii. Devenise
soia lui Philippe du Plessis-Belliere, frumoasa marchiz care stpnise o
vreme asupra inimii regelui Franei. i toate astea se spulberau acum ca
un fum n faa vrafului subirel de hrtii care nchideau n ele sfritul
crunt al dragostei ei pentru Joffrey. Prima ei dragoste, singura ei dragoste!
Joffrey, bunul i iubitorul Joffrey! Totul rmsese un vis!
O scrisoare a doamnei de Sevigne zcea desfcut pe tblia
scrinului, la un loc cu alte hrtii de toate felurile. O deschise i citi fr s
fie prea atent:
Se mplinesc n curnd dou sptmni, draga mea, de cnd nimeni
nu te-a mai vzut la Versailles, Ne ntrebm. Nu tim ce s credem.
Regele nsui este mohort si nimeni nu se ndoiete asupra cauzei acestei
stri...Ce se petrece?
Angelica ridic din umeri, ca i cum rndurile acestea n-ar fi
privit-o n nici un fel. Da, prsise lumea de la Versailles i n-avea s se
mai ntoarc acolo niciodat. Niciodat. Era o hotrre de neclintit.
Ppuile acelea mecanice i puteau continua baletul lor artificial i fr
ea. Avea s uite c existaser vreodat n viaa ei. Toate puterile minii i
ale inimii ei mergeau acum spre viziunea tulbure i ndeprtat a unui lep
greu, ncrcat cu fn, care plutea spre un mal ngheat i rpos,
ntr-o noapte geroas de iarn.
i icoana nedesluit a lepului din visurile ei i ddea puteri
nebnuite de via. Uita trupul ei stpnit de brbai strini cu care i
fusese necredincioas lui Joffrey, i uita chipul devenit n atia ani altul,
chipul acesta mplinit, de o frumusee desvrit, la a crui vedere nsui
regele era cuprins de dorine nebuneti. Uita pecetea adnc pe care un
destin brutal o pusese pe ntreaga ei fiin. Se regsea acum purificat ca
prin minune de flacra dogoritoare a marii ei iubiri, cu naivitatea slbatic
a celor douzeci de ani de atunci, femeie i neprihnire, plin de iubire,
ntorcndu-se nencetat spre el! Spre Joffrey!

- V caut un domn.
Capul cu plete albe al lui Malbrant Lovitur-de-Sabie se profila
ciudat pe tapiserie, n faa ei.
- V caut un domn, auzi ea din nou.
___________ NEM BLNZITA ANGELICA____________ 13
Angelica tresri, cltinndu-se uor. i ddu seama c aipise
pesemne cteva clipe, aa, aezat pe taburet, cu miiyle pe genunchi.
Scutierul intrase pe ua ascuns n tapiserie i o trezise. i trecu mna pe
frunte cu un suspin.
- Ai? Ce-ai spus? A, d a.. .un domn? Care domn?.. .Ct e ceasul?
- P i.. .s tot fie trei dimineaa, doamn.
- i zici c m caut un brbat?
- Da, doamn.
- i portarul l-a lsat nuntru la o asemenea or, Malbrant?
- Pi ce era s fac portarul? C n-a intrat pe poart, a intrat pe
fereastra camerei mele. Cteodat mai las geamul ae la lucarn deschis,
mai ales cnd e cald ru, aa c domnul sta s-a cocoat frumos pe
jgheaburi i a intrat. Nu i nu, c el vrea s vorbeasc cu doamna.
- Malbrant, nu cumva te ii de glume proaste? Fiindc dac e
vorba de un ho, sper c ai avut grij mai nti s-l faci inofensiv, i abia
pe urm s vii s m chemi pe mine s stau de vorb cu el, nu?
Malbrant se foi ncurcat, tui uor s-i dreag glasul i zise:
- A ici.. .cum s v spun.. .Vorba e c de fapt.. .C tocmai domnul
sta m-a fcut inofensiv, adic el pe mine, ca s zic aa. i pe urm .. .Pe
urm mi-a spus c dumneavoastr l ateptai i aa se face c m-a
convins. V spun eu, doamn, c trebuie s fie vreun prieten de-al
dumneavoastr, c mi-a spus o grmad de lucruri despre dumneavoastr
care se vede clar c n-avea el de \mde tie attea dac nu era u n ...
Angelica ncrunt din sprncene. nc o poveste ncurcat, n care
nu voia s intre cu nici un chip. Sttu cteva clipe pe gnduri i i aduse
aminte de insul care o urmrea tot timpul i ncercase i asear s se in
dup ea pe Pont-Neuf.
- i cum arat domnul sta? Unul ndesat i rocovan?
- Ohoho! Nici vorb! Mai curnd a zice un brbat bine, nu mai
ncape vorb. Dei ca s v spun cu.ce seamn...aici ar fi mai greu
s-mi dau cu prerea. Poart o masc, ine plria tras pe ochi i mantaua
pn deasupra nasului, aa c v dai seama cam ct am putut eu s vd.
Atta doar pot s v zic, dac v intereseaz prerea mea, c nu pare
om de rnd i e brbat bine.
- N u e om de rnd, dar se strecoar noaptea n casele oamenilor
prin ferestrele lsate deschise, nu? Bravo lui! Du-te i cheam-1 ncoace
Malbrant, dar stai pe aproape i fii gata s dai alarma dac se ntmpl
ceva.
Atept nerbdtoare s vad cine putea fi musafirul neobinuit i
i ddu seama de identitatea lui din prima clip cnd acesta apm n
prag.

2
- Ia te uit! Dumneata!
- Da, eu n came i oase, rspunse Desgrez.
Angelica se ntoarse spre scutier.
- Poi s ne lai singuri, Malbrant.
Desgrez i scoase plria i masca i i trase cu o micare scurt
14 ANNE i SERGE GOLON
mantaua de pe umeri.
- Uf! aproape c gemu el, fericit. Teribil cldur! Bine c-mi pot
da jos scrboeniile astea, c dac mai stteam mult aa muream nbuit.
Eram la captul puterilor!
Vem spre ea, i lu curtenitor mna pe care ea i-o inea mai departe
pe genunchi fr s i-o ntind i-i srut delicat vrfurile degetelor.
- Asta ca s m ieri pentru brutalitatea de mai nainte. Sper c nu
te-a durut prea tare...
-Aproape c mi-ai strivit falangele cu mciulia bastonului,
ticlosule!... Mrturisesc c nu mai neleg nimic din purtarea dumitale,
maestre Desgrez!
- Nici a dumitale nu mai uor de neles... i nici mai plcut! rosti
oaspetele cu un aer preocupat.
Trase un scaun i se aez de-a-ndaratelea, punndu-i minile pe
sptar i sprijinindu-i brbia pe ele. Nu mai avea peruca aceea auster
care-i ddea atta prestan profesional i nici vemintele lui impecabil
croite, ci purta tunica jerpelit de acum zece ani, cnd l cunoscuse An
gelica i pe care o mai lua din cnd n cnd n cine tie ce expediii
nocturne cerute de misterioasele lui preocupri; avea piul cam ciufulit,
artnd din cap pn-n picioare ca un poliist de rnd i chiar drept asta
cu siguran c-1 lua toat lumea care-1 ntlnea noaptea pe strzi. Ct
despre Angelica, i ddu seama c i ea nsi era mbrcat n straiele
simple i grosolane ale Janinei, aa cum rmsese de cnd venise, i cu
picioarele goale aezate cruci din cauza arsurilor din tlpi.
- i chiar era neaprat nevoie s vii s-mi faci vizite la o asemenea
or? ntreb ea, nu fr o anumit maliie n glas.
- P a, neaprat.
- nseamn c te-ai mai gndit la bdrnia nemaipomenit pe
care ai artat-o fa de mine i nu puteai s adormi pn nu reparai
greeala? Mine diminea era cumva prea trziu?
- Nu, nici vorb! Dar fiindc-mi spuneai ntr-una, pe toate tonurile,
c ai ceva urgent s-mi spui, mi-am zis c nu mai e cazul s atept pn
diminea, aa c iat-m. Simplu.
Ridic din umeri i oft, cu un gest de adnc resemnare.
- Asta e! urm el. Fiindc vd c nu vrei s nelegi omenete, o
dat pentru totdeauna, c m-ani sturat de dumneata pn-n gt, c nu
vreau s mai aud de blestemata de Angelica du Plessis-Belliere.. .n-am
avut ncotro i a trebuit s vin.
- E ceva ntr-adevr foarte important, Desgrez.
- Firete, e important. mi cunosc marfa, tiu bine c nu te-ai apuca
tocmai dumneata s deranjezipoliia pentru toate prostiile. Cu dumneata
toate sunt importante: ba eti pe punctul de a fi asasinat sau de a te
sinucide, ba ai luat hotrrea s arunci un morman de lturi peste familia
regal, ba eti gata s dai regatul peste cap sau s te iei la har cu papa
de la Roma, cine le mai poate ti pe toate?
- Dar bine, Desgrez, tii doar c niciodat n-am exagerat!
- Uite, vezi? Tocmai asta nu-mi place mie, c n-au fost exagerri.
Nu puteai s le iei pe toate n glum, ca orice cuconi frumoas care se
respect? M rog, nu zic, au fost i n cazurile lor nite drame, numai c
NEM BLNZITA ANGELICA 15
n-au fost drame adevrate, ca s zic aa. n timp ce cu dumneata n-am
altceva de fcut dect s dau fuga, mgndu-m Atotputernicului s
n-ajung prea trziu. In sfrit, iat c am venit.. .i nc la timp, dup cte
vd.
- Desgrez, deci.. .deci chiar- vrei s m ajui i de data aceasta?
- Nu tiu, s vedem! zise el posomort. Deocamdat spune-mi
despre ce e vorba i dac pot...
- De ce ai intrat pe fereastr?
- Nu zu! fcu ele surprins, chiar n-ai neles? Va s zic nu i-ai
dat seama c eti supravegheat de agenii poliiei de o sptmn
ncheiat? De necrezut!...
- Supravegheat de poliie? Eu? Asta-i bun!
- Ba chiar bun de tot! Afl, scump doamn, c asupra plecrilor
i sosirilor marchizei du Plessis-Belliere trebuie ntocmite rapoartele cele
mai complete i cele mai exacte. Cnd pleac, unde se duce, cu cine st
de vorb, cnd vine, cine-i face vizite.. .m rog, oamenii notri i cunosc
meseria. Nu exist col n Parisul sta afurisit n care s te duci fr s ai
pe iume unul sau doi ngeri pzitori. Nici scrisoare trimis de dumneata
care s nu fie nti luat n primire de poliie, desfcut cu grij, citit,
copiat, cercetat ca s se vad dac nu e ceva scris i cu cine tie ce
cerneal simpatic, i abia pe urm aranjat la loc cu tot dichisul i trimis
destinatarului. Nu-i mai spun ci oameni stau pe picior de alarm la
fiecare poart a Parisului, gata s se ia dup dumneata i s te urmreasc
dac ncerci cumva s iei din ora. Nici n-ai apuca s treci de ei i s-ar
i lua dup dumneata, i nc asta n-ar fi mare lucru, dar n toate direciile
posibile ateapt alii, n diferite puncte, ca s preia urmrirea, tocmai
pentru cazul n care reueti s te strecori pe sub nasul lor. S tii c de
toate chestiile astea rspunde personal un nalt funcionar, care a fost
degrevat de absolut orice treab numai ca s fac s funcioneze perfect
plasa din jurul dumitale. i rspunde cu capul! O clip dac te-a scpat
din ochi, jar mnnc!
- Cine anume? tii cumva cum l cheam?
- Da. E chiar adjunctul domnului locotenent general de La Reynie ,
unul Desgrez. Mi se pare c am mai discutat noi despre individul sta de
cteva ori, nu-i aa? O sectur!
Angelica rmsese stupefiat.
- A dic.. .ngim ea, adic vrei s zici c ... ai primit ordin s m
supraveghezi i s nu-mi pierzi urma? Ca s nu plec din Paris?
- Vd c pricepi repede, bravo! i vei nelege c n asemenea
condiii nu prea-mi vine la ndemn s stau de vorb cu dumneata pe
fa, n vzul lumii. Al lumii i mai ales al agenilor, care m-ar turna imediat.
Ar fi fost culmea s te iau n trsura mea chiar sub nasul agenilor i s te

* Oahriel-Nicolas de la Revnie (1625-1709) - prim-locotenent al poliiei pariziene, una


din figurile cele mai proeminente din istoria acestei instituii, pe care a reorganizat-o n
1667 dup o concepie proprie, din care numeroase elemente au rmas pn n zilele
noastre. A fost iniiatorul unui program amplu i energic de lichidare a lumii interlope
pariziene, care devenise att de puternic nct ncepuse s reprezinte o ameninare
grav pentru ordinea statului. Apare ca personaj episodic n romanele din seria Angelica.
Cn.trad.l
16 ANNE i SERGE GOLON ,_____________
fac pierdut! Phiii! i dai seama ce ieea de aici?
- i cine ti-a putut porunci o asemenea ticloie?
- Regele.
- Cum? Regele? i pentru ce, m rog?
- Ei, uite c Majesatea Sa n-a binevoit s stea la taifas cu mine i
s-mi fac mrturisiri intime, dar cred c ai oarecare idee asupra acestui
subiect, nu-i aa? Eu nu sunt dect un funcionar corect i tiu un singur
lucru: regele nu vrea s te faci nevzut. Aa c mi-am luat i eu msuri,
ca s nu m trezesc c n-am fost n stare s te pzesc cum trebuie. Deci,
acestea fiind zise, ce mai pot face pentru dumneavoastr, doamn? Ce
porunci mai avei de dat umilului vostru servitor?
Angelicai frmnta nervoas genunchii cu minile. Deci regele
o suspecta! Nu admitea ca ea s nu i se supun! Voia s-o in cu fora
lng el, s n-o lase s se deprteze de Paris i n nici un caz s-ipiard
urma. S-o in n plasa nevzut a puterii lui, pn cnd.. .pn cnd
avea s devin rezonabil. Adic s se supun! Da, numai ca aa ceva
n-avea s se ntmple niciodat!
Desgrez o contempla tcut, gndindu-se c semna pu o pasre
captiv cuprins de dorina nestvilit de a-i lua zborul. ntr-adevr.
Angelica arta slbiciune nscut pentru libertate, cu hainele ei simple i
cu picioarele goale pe care i le ncmcia mereu ntr-un uor tremur de
frig i cu privirea ngrijorat a ochilor ncercnai de nesomn, care cutau
parc o ieire. Prea cu totul strin n colivia aceasta luxoas din jurul
ei, cu mobile de pre i cu draperii somptuoase ce nu se mpcau deloc cu
nfiarea ei simpla. Lsase la o parte artificiile mondene iar acum, n
decorul acesta compus de ea nsi cu gust i cu mult suflet, prea o
apariia stranie, cu totul nepotrivit cu ce era njur. Redevenise dint-o
dat pstoria cu picioarele goale i nconjurat de tristei i de singurtate
deplin, att de singpr i de deprtat de tot ce era njur nct inima lui
Desgrez se strnse. Ii veni un gnd fugar, pe care nici nu vru s-l asculte,
alungndu-1 cu o cltintur energic din cap. Femeia asta n-a fost
zmislitpenfru o asemenea lume. Existena ei printre noi este o greeal!
- Ei? Ce poate face pentru dumneavoastr umilul dumneavoastr
servitor? repet el cu voce tare, silindu-se s nu se mai gndeasc la
ciudeniile de mai nainte.
Privirea Angelici se lumin brusc, inundat de cldur.
- Deci chiar vrei s m ajui, Desgrez?
- Da, dar numai cu condiia s nu abuzezi de privirile astea galee
i s nu te dai prea aproape de mine. Rmi pe loc, repet el autoritar,
ghicind o intenie de micare spre el. Fii cuminte, fiindc nu e vorba aici
ae o partid de plcere. Sau cel puin nu transforma ntrevederea asta n
tortur. Clar, nu?
i Desgrez i scoase din buzunar pipa i, punndu-i tabachera la
ndemn pe genunchi, ncepu s-o umple cu tutun cu micri precise i
metodice.
- Acum gata, micu, d-i drumul s-auzim ce tii.
Angelica se simi ncntat de aerul lui aspru de duhovnic. Aa i
se prea mai uor s vorbeasc.
- Soul meu triete, zise ea.
NEM BLNZITA ANGELICA 17
Desgrez nici nu clipi.
- Care din ei? ntreb el dup ce trase un fum. Fiindc mi se pare
c ai avut doi i, din cte tiu eu, amndoi sunt mori. Primul ars de viu i
al doilea mort n rzboi, cu capul retezat de o ghiulea. E cumva vorba
despre un al treilea, despre care n-am auzit eu pn acum?
Angelica scutur din cap.
- Nu te mai face c nu tii despre ce e vorba, Desgrez! Soul meu
triete, n-a fost ars de viu n Piaa Greve, cum cerea sentina dat de
judectori. Regele l-a graiat n ultimul moment, dar n secret, i i-a pregtit
evadarea. Asta nsui regele mi-a mrturisit-o, aa c nu e invenie a
cine tie crui cap nfierbntat. Soul meu, contele de Peyrac, a fost
salvat de rug, numai c regele l considera n continuare primej dios pentru
pacea i stabilitatea regatului, aa c a hotrt s fie dus n cea mai mare
tain ntr-o nchisoare din afara Parisului. Numai c el, pe drum, a .. .a
evadat. Poftim, ai aici hrtiile care dovedesc lucrurile acestea care altfel
poate c ti-ar prea de necrezut.
Poliistul trase cteva fumuri, pcind linitit din pip apoi ntinse
mna spre hrtii, dar nu ca s le ia i s le cerceteze, ci ca s le resping
cu un gest blnd.
- N u e nevoie. Le tiu i eu.
- Cum? Le tii? ntreb uluit Angelica. tii ce scrie n hrtiile
astea din mna mea? Ti-ai aruncat vreodat ochii pe ele?
- Da.
- Cnd asta?
- Ei, acum civa ani buni. Da, sunt civa.. .Tocmai mi luasem n
prim ire slujba de ofier de poliie i am avut i eu m ica mea
curiozitate... Cnd va, cnd fusese nevoie, tiusem s m prefac c
uitasem, dar acum.. .Nu-i mai aducea nimeni aminte de avocelul jerpelit
care se amestecase i el ca prostul, mare aprtor n procesul unui vrjitor
condamnat dinainte. Afacerea era acum ngropat de m ult.. .dar uneori
mai auzeam cte o aluzie la ea, n mod cu totul ntmpltor.. .Lucruri
ciudate, n orice caz. Am cercetat. Am aduhnecat discret, am scotocit i
mai discret. Pentru un funcionar de politie exist prea puine ui nchise.
Prea puine sunt locurile unde s nu aib acces. Aa ca am deschis i
ua arhivei unde se aflau hrtiile astea i le-am citit. Asta-i tot.
- i mie nu mi-ai spus niciodat nimic! gemu Angelica.
- Nu!
O privea cu ochii mijii din spatele perdelei albstrii de fum i An
gelica simea cum ncepea dn nou s-l urasc. O scotea din srite aerai
acesta de motan viclean i impasibil care-i ine bine secretele, numai
pentru el. Era clar c n-avea pentru ea nici o simpatie. Desgrez
n-avea nici un punct slab. Avea s fie totdeauna mai tare ca ea.
- ti aduci aminte, draga mea, de seara aceea cnd ne-am luat la
revedere la ieirea din locanta dumitale, Pitica Spaniol? mi spusesei
c urma s te mrii cu Philippe du Plessis-Belliere i s fii marchiz. i
mi-ai spus atunci un lucru pe care eu l pun pe seama acelui dar pe care
l au femeile de a se apropia pe nesimite de sufletul cuiva: Nu ti se pare
ciudat. Desgrez. c nu pot nbui n mine sperana c tot am s-l revd
ntr-o zi? Unii zic c ., .nu pe el l-au ars atunci n Piaa Greve...
18 ANNE i SERGE GOLON
- Atunci ar fi trebuit s-mi spui de hrtiile astea, nu acum!
- La ce bun? rspunse el cu duritate. Adu-i aminte. Erai pe punctul
de a culege roadele unor eforturi ntr-adevr supraomeneti. Nu cruasei
pentru asta nici un efort, nici munc, nici ndrzneal, nici manevrele cele
mai perfide ale antajului, nici chiar.. .nici chiar propria dumitale virtute,
dac mi-e ngduit s spun aa. Jucasei totul pe o carte i erai pe punctul
de a ctiga. Te atepta un adevrat triumf. Aa c dac i-a fi spus
atunci de lucrurile astea, ai fi renunat Ia tot ce cldisei, ai fidrmat tot
pentru.. .pentru o him er?.. .Puteam eu s-i spun?
Ea abia l mai urmrea.
- Trebuia s-mi spui, repet ea cu ncpnare. Gndete-te la
pcatul de moarte pe care I-ai fcut atunci cnd m-ai lsat s m cunun
cu un brbat n timp ce brbatul meu legitim era n via!
Desgrez ridic din umeri cu un aer nedumerit.
- n via?.. .Mi-e team c te grbeti. Cea dinti probabilitate e
aceea ca necatul de la Gassicourt s fie tocmai brbatul dumitale. C a
murit ars n Piaa Greve sau necat, ce importan mai au acum toate
astea? Cnd te-ai cununat cu marchizul du Plessis erai vduv. De asta
poi fi sigur.
- Nu! Nu se poate! ip ea ridicnd braele, n culmea agitaiei.
- Bine, atunci s-o lum altfel, fcu Desgrez cu acelai calm
imperturbabil. S zicem c i-a fi spus atunci, nainte de a te fi cununat
cu marchizul du Plessis, c brbatul dumitale adevrat, contele de Peyrac,
n-a fost ars i c e posibil s triasc. Ce fceai atunci? Ai fi distrus tot,
aa cum eti pe cale s faci acum. Ai fi aruncat n vnt toate crile bune
pe care le ineai n mn, toate ansele, ntreg destinul dumitale i al
copiilor dumitale. Ai fi pornit nebunete n cutarea unei umbre, a unei
fantome, aa cum vd limpede c eti gata s faci acum. Fiindc sper c
n-ai de gnd s negi, fcu el amenintor, c exact asta ai n gnd: s
pleci. S pleci n cutarea unui so disprut acum zece sau unsprezece
ani!
i Desgrez se ridic venind pn n faa ei.
- Unde s pleci? fcu el. i cum? i mai ales pentru ce?
La auzul ntrebrii lui, ea tresri.
- Pentru ce? Pentru ce, spune!
Desgrez o privea int cu ochii lui sfredelitori care o ptrundeau
pn n adncul sufletului.
- Era stpnul oraului Toulouse, zise el. Stpnul acesta nu mai
exist, acum stpn acolo e regele. Domnea asupra unui palat. Nici palatul
nu mai exist. Era putred de bogat, probabil seniorul cel mai bogat din
toat Frana. Bogiile lui au fost confiscate.. .Era un savant cunoscut n
toat lumea.. .Acum e un necunoscut.. .i unde ar mai putea s exerseze
toat tiina pe care o stpnete? Ce mai rmne din tot ce iubeai n el?
- Desgrez, dumneata nu poi nelege nimic din dragostea pe care
o poate strni n sufletul unei femei un brbat ca el!
- M rog, nu pot simi pe viu asta, dar cred c am neles c tia s
se nconjoare de suficient seducie ca s zdrobeasc o inim de femeie.
Dar cnd puterile acestei seducii au disprut? Ce a rmas?
- Nu ncerca s m faci s cred c eti chiar att de lipsit de
NEMBLNZITA ANGELICA 19
experien. Vrei s spui c nu cunoti nimic din arta de a iubi o femeie?
i c nu tii cum iubesc femeile?
, - Oarecum, ca s zic aa, tiu de exemplu cte ceva despre stilul
dumitale n privina asta...
i i puse pe umeri palmele lui puternice, facnd-o s se nvrteasc
pe clcie fr voia ei, aa fel nct s se vad n oglinda oval cu ram
de lemn aurit.
- Uit-te bine! ncearc s vezi cei zece ani care au trecut peste
dumneata, peste pielea asta moale i catifelat, peste privirile pe care le
arunc acum ochii dumitale, peste sufletul i peste trupul dumitale! i ce
ani! Toi amanii crora li te-ai druit...
Angelica se smulse din strnsoarea minilor lui, cu obrajii dintr-o
dat roii ca purpura. Dar privirea lui continua s-o msoare la fel de
obraznic i de batjocoritoare.
- Da, tiu, zise ea ncercnd s se stpneasc. Dar astea toate
n-au nici o legtur cu dragostea pe care i-o port.. .pe care am s i-o port
mereu. Fie vorba nti e, noi maestre Desgrez, dumneata ce ai crede despre
o femeie care, fiind druit de natur cu ceva farmece i rmas singur,
prsit, n ultimul hal de srcie i mizerie, nu se folosete ct de ct de
darul acesta ca s ias la un liman? Ai spune cu siguran c e o tmpit
i ai avea dreptate. tiu c ce am s-i spun i va prea cinic, dar adevrul
e c i acum, dac m-a gsi ntr-o situaie grav, a face uz de puterea
pe care o am asupra brbailor ca s-mi ating scopurile. Fiindc dac m
gndesc la brbai, la toi brbaii care au venit n viaa mea dup Jofrey,
ce au reprezentat ei pentru mine? Absolut nimic.
i l ainti cu o privire plin de rutate.
- Nimic, ai auzit? Nimic! i chiar i azi simt pentru ei toi ceva care
seamn grozav cu ura. Pentru toi!
Desgrez i studia vrfurile unghiilor cu un aer gnditor.
- Eu unul mrturisesc c nu sunt chiar cu totul convins de cinismul
despre care vorbeti, zise el cu un suspin adnc. mi aduc aminte de un
oarecare poet, zisPoetul Noroaielor.. .Iar n ce-1 privete pe frumosul
marchiz Philippe du Plessis-Bellicre, nu cumva a fost vorba, din partea
dumitale, de ceva.. .ca s? zic aa, ceva.. .ceva dulce, ceva plin de via?
Dac nu cumva chiar o oarecare mic pasiune!...
Angelica i scutur cu un gest vehement valurile bogate i grele
de pr auriu.
- Oh, Desgrez, vd c dumneata chiar nu poi nelege? Aveam
mare nevoie s-mi dau singur iluzii, s ncerc s tr ie s c !.O femeie are
atta nevoie s iubeasc i s fie iubit.. .Dar amintirea lui, a lui Jofrey
de Peyrac, a rmas n mine ca un regret nestins, ca o durere care zvcnete
ntr-una.
i privi cu un zmbet ciudat degetele rsfirate i adug:
- Jofrey mi-a pus n deget un inel de aur, n catedrala din Toulouse.
Poate c e singura care a mai rmas n clipa de fa ntre noi, se poate,
dar crezi c e o legtur chiar att de lipsit de putere?... Sunt femeia lui
iar el e brbatul meu. Am s fiu mereu a lui i el va fi mereu al meu.
Tocmai pentru asta am s-l caut.. .Pmntul e mare, tiu, dar dac el
triete undeva, ntr-un col oarecare al pmntului acesta, am s-l gsesc
20 ANNE i SERGE GOLON_________________
chiar de-ar fi s-mi petrec tot restul zilelor mergnd pe jos fr contenire!
Pn la o sut de ani!
Vocea i se strnse deodat, fiindc se vzuse ntr-o strfulgerare
aa cum ar fi trebuit s arate cndva, btrn i lipsit de ultimele ndejdi,
mergnd ncet i sleit de puteri pe un dram prfos, sub aria ucigtoare
a soarelui cu picioarele pline de rni...
Desgrez se apropie de ea i o cuprinse n brae.
- Hai, hai, fcu el mpciuitor, e drept c amfost foarte crud cu
dumneata, draga mea, dar s-ar zice c mi-ai pltit prompt cu aceeai
moned. i nc nu tiu dac nu cumva ai fost mai darnic dect trebuia!
Moned mai mare i mai puternic!
i o strnse n brae cu atta putere nct o fcu aproape s ipe.
Apoi, neateptat, se deprt de ea, i lu pipa i ncepu sa trag din nou
fum dup fum cu un aer gnditor.
- Bine, zise el dup un scurt rgaz, fiindc vd limpede c eti
hotrt s faci lucruri nebuneti, s-i distrugi viaa, s-i arunci n vnt
averea i s-i afli poate i sfritul n aventura ast fr rost.. .i fiindc
e nendoielnic c degeaba ar ncerca cineva s te opreasc, s te ntreb
primul lucru: cum vrei s ncepi?
- Nu tiu, rspunse Angelica.
i rmase pe gnduri, mcinat de idei sumbre.
- M gndeam, zise ea ntr-un trziu, c poate ar trebui s ncerc
s dau de urmele acelui Calistere, care era pe atunci locotenent de
muchetari. Numai c el, dac-i mai aduce ct de ct aminte ne-ar
putea ajuta s spulberm ndoielile care planeaz asupra ntmplrilor de
la Gassicourt. Dac Joffrey s-a necat cu adevrat sau nu.
- Nu mai e nevoie, zise Desgrez, am dat peste domnul sta, l-am
osptat bine i i-am dat s bea ct a fost el n stare s toarne pe gt, aa
c asta I-a mprosptat de minune memoria. Pn la urm mi-a spus c
afacerea cu necatul de la Gassicourt a picat la anc ca s-l scape de
belele mari de tot, fiindc nu mai tia pe unde s scoat cmaa. Se
fcuse vinovat de negliien grav n pzirea prizonierului pe care regele
nsui i ordonase s-l duc ntr-un loc anume, prizonierul dispruse, aa
c prietenul nostru Calistere era n primejdie de moarte. S-a folosit i el
de cadavrul acela ca s scape cu faa curat, dar se pare c povestea n-
a convins pe toat lumea, fiindc exact cu asta s-a ncheiat cariera lui de
muchetar. E drept ns c se i adunaser cam multe. Ca s punem
punct, omul a recunoscut c necatul nu prea avea vreo asemnare cu
prizonierul disprut.
- Aa deci! exclam Angelica, plin de speran. nseamn atunci
c vagabondul lepros era Joffrey?
- Cine poate ti? ridic Desgrez din umeri.
- Cred c asta trebuie s fac: s m duc la Pontoise i s stau de
vorb cu clugrii din mnstirea aceea.
- Nici ae asta nu mai e nevoie.
- Nici de asta? Ce vrei s spui?
- Adic... n sfrit, am avut mai demult o anchet care m-a obligat
s-mi ndrept paii i prin locurile acelea, aa c am profitat de ocazie ca
s m abat i pe la mica mnstire...
NEM BLNZITA ANGELICA 21
- Ah, Desgrez, eti un om minunat!
- Uurel, uurel, rmi la locul dumitale! Fcu el rutcios. Am zis
de la nceput c nu e cazul s te dai prea aproape de mine. Deci, vorbeam
despre m nstirea unde fusese adpostit leprosul. Ei, trebuie s
mrturisesc c n-am obinut cine tie ce indicii. n orice caz, n-am reuit
s-mi formez o opinie clar. Stareul nu mi-a spus mare lucru fat de ce
declarase muchetarilor cnd l interogaser. Dar am stat de vorb i cu
un frate care slujea acolo, un fel de vraci al mnstirii, pe care l-am gsit
printre ierburile lui de leac. i clugrul sta i-a adus aminte de un amnunt.
Ii fusese tare mil de bietul pribeag i se gndise c n-ar fi ru s-i
oblojeasc puin plgile de pe el, aa c se dusese n ura unde dormea
nefericitul acela. Dormea greu, puteai s tai lemne pe el. Domnule, mi-
a spus el, omul la nu era bolnav de lepr. I-am ridicat crpa de pe fa
i m ateptam s-l gsesc plin de bube i puroaie, cum e la boaa asta
cumplit. Nici vorb, omul avea faa curat, atta doar c erajplin de
cicatrice, de rni vechi, adnci de tot, se vedea clar c fusese tarat pn
la os. Dar de lepr nici vorb, c doar tiu i eu cum arat un lepros.
- Dumnezeule! ip Angelica. El era, Joffrey! Dai- atunci ce cuta
la Pontoise? Voia cumva s se ntoarc la Paris? Ce nebunie!
- Mda. Exact genul de nebunie pe care un brbat ca el e n stare
s-o fac pentru o femeie ca dumneata. Ai dreptate!
- Da, dar uite c la porile Parisului unna i se pierde!
i rsfoi febril foile din faa ei.
- i totui, uite, a fost vzut n Paris! Scrie aici!
- Asta mi se pare chiar cu neputin! n Paris n-ar fi avut cum
ptrunde, asta n nici un caz! nelege bine c n cele trei sptmni care
au urmat dup evadarea lui s-au dat ordinele cele mai severe pentru
supravegherea atent a oricrei ci pe care omul acesta ar fi putut s
intre n Paris. Abia gsirea necatului de la Gassicourt i declaraia lui
Armnd de Calistere au mai linitit puin agitaia, aa c dosarul a fost
nchis, dei i-am spus c impresia mea este c oarecare bnuieli au
rmas. Am vrut s m simt cu contiina mpcat i am mai scotocit
prin arhive, s vd dac gsesc vreun inciiciu. N-am gsit nimic care s
se lege de chestiunea asta.
Se ls o tcere grea.
- Deci, asta-i tot ce tii, Desgrez? zise ntr-un trziu Angelica.
Oaspetele se ridic, fcu n sus i-n jos civa pai cu minile la
spate, apoi se ntoarse spre ea i rspunse scurt:
- Nu!
Muc mrunt captul pipei, privind int undeva n faa lui.
- Trebuie s afli, mri el.
- Ce s aflu? Ce tii? Despre ce e vorba? Vorbete o dat, pentru
numele lui Dumnezeu, nu m mai fierbe!
- Ei bine, uite despre ce e vorba. Acum trei ani.. .da, cam trei ani
s fie, sau trei ani i ceva, cam aa... A venit la mine un preot, unul tnr
i slab, cu nite ochi ca plumbul topit i cu faa ca de cear. Unul din
preoii aceia care n-au dect sufletul din ei dar care i-au bgat n cap c
pot sa schimbe lumea i s-o fac ei s-o ia pe calea mntuirii. Mai nti
m-a luat pe departe, c dac eu sunt unul i acelai cu avocatul Desgrez
22 ANNE i SERGE GOLON
care n 1661 fusese aprtorul contelui de Peyrac, care aa i pe dincolo,
proces de vrjitorie i aa mai departe. Zic da, eu sunt Desgrez i
intr-adevr am fost avocatul contelui de Peyrac, dei mare lucru n-am
putut s fac pentru el, a fost condamnat la moarte i executat. Da, zice
el, c, ip-a cutat pe la Palatul de Justiie, credea c sunt tot
avocat...nelegeam c se cam mira s m gseasc acum copoi, dar
m rog, omul se silea s fie politicos. Dup ce m-a ntors pe toate prile,
ca s fie sigur c nu eram altul tot cu numele de Desgrez, mi-a spus cine
e. C-1 cheam printele Antoine i c e din ordinul creat de printele
Vincent. Fusese un timp duhovnic al nchisorilor i n calitatea asta se
aflase lng contele de Peyrac n timpul execuiei, acordndu-i asisten
religioas.

Angelica vzu dintr-o dat parc aievea chipul preotului slab i


plin de inim aezat cu team n faa ei n casa clului Aubin.
- Ei, dup ce m-a descusut n toate felurile, a trecut la subiect i m-
a ntrebat dac tiam ce se ntmplase cu soia contelui de Peyrac.
I-am rspuns c tiam, dar c voiam i eu la rndul meu s tiu de unde
pn unde i venise lui s se intereseze de femeia asta, al crui nume l
uitase toat lumea. Sau poate l trimisese cineva s afle ceva? Asta l-a
pus n mare ncurctur. Mi-a biguit speriat c nu era trimisul nimnui,
c voia el pur i simplu s tie, c lui nu-i mai ieea din cap soarta acelei
biete nefericite care rmsese singur, c se rugase pentru ea tot timpul
i c spera din tot sufletul c biata femeie ajunsese n sfrit la un liman.
Era o poveste cusut cu a alb, n meseria mea trebuie s tii s-i dai
seama ce se ascunde sub reticenele cuiva. Dar m-am fcut c nu bag
de seam i i-am spus.
- i ce anume i-ai spus, Desgrez?
- Pi ce voiai s-i spun? Adevrul adevrat! Doar nu era s m
apuc s-i tom minciuni, nu? I-am spus c scpasei de mult de necazuri
i c o duceai de minune, c te mritasei cu marchizul de Plessis-Bellicre
i c?, pe lng asta, mai erai i una din doamnele cele mai admirate de la
curte. I-am spus ce tiam. Numai c mi s-a prut curios un lucru: n loc
s se bucure la auzul unor asemenea lucruri, care erau, la urma urmei,
vetile cele mai bune pe care le putea visa, clugrul acela mi s-a prut
de-a dreptul zdrobit. E drept c s-ar fi putut foarte bine ca asta s se
datoreze grijii pentru mntuirea sufletului dumitale, fiindc i spusesem i
c erai pe cale s-i faci vnt doamnei de Montespan din patul regelui i
s-i iei locul. Zic, dar nu sunt chiar sigur c asta era cauza. Sau singura
cauz.
Angelica se ridic i ip nnebunit de disperare:
- Cum ai putut s-i spui aa ceva?.. .Eti un monstru!
- Scuzai, stimat doamn, dar nu era acesta adevrul? Curatul

* Sfntul Vincent de Paul (1581-1660) - preot francez care a ncercat o reformare a


bisericii catolice n scopul de a o transforma ntr-un mijloc eficace de combatere a
mizeriei i a suferinei. Fondator, printre altele, al gruprii ecleziastice Preoii Misiunii.
(n. trad.)
NEM BLNZITA ANGELICA 23
adevr? Marchizul du Plessis, al doilea dumitale so, era pe atunci n
via iar dumneata te bucurai din partea regelui de asemenea favoruri c
toat cronica monden nu se mai ocupa de nimic altceva dect de
persoana dum itale. Vezi dar c n-am pus nimic de la mine. Pe
urm,clugrul m-a ntrebat ce se ntmplase cu fiii dumitale. I-am spus
c amndoi erau bine sntqi i c erau pe drumul cel bun la curte, n
suita Monseniorului Delfin. I-am rspuns frumos la toate ntrebrile,
dar cnd s plece i-am trntit i eu o ntrebare direct: Vd, printe, c
n-ai uitat nimic din execuia aceea. Nu-i aa c rar se poate vedea o
asemenea scamatorie? S-a fcut deodat rou ca racul fiert, dar nu 1-
am lsat: Stranic a mai reuit condamnatul s se fac nevzut, n timp
ce sfinia voastr ddeai iertareapcatelor cadavrului necunoscut. Cred
c erai tulburat din cafe-afar cnd v-ai dat seama de nlocuirea asta,
nu-i aa? Fcea fee-fee i vedeam clar c-1 ncolisem, lovisem unde
trebuia, dar s-a inut tare, tare de tot prinelul! Zice: Eu, domnule, nu
mi-am dat seama, spun drept. Atunci m-am apropiat de el pn am
ajuns aproape piept m piept i numai c nu ni se atingeau nasurile. Zic:
Dar cnd i-ai dat seama de substituire, cucernice printe, ia zi! Se
fcuse mai alb ca gulerul de peste sutan, dar tot tare era. Nu neleg la
ce facei aluzie, domnule, zice el, ca s dea napoi. Ba da, zic, nelegi
dumneata foarte bine, printele, tii Ia fel de bine ca i mine c contele de
Peyrac n-a murit pe rug. i s-ar putea ca treaba asta s n-o tie prea
muli. Pe dumneata nu te-a pltit nimeni ca s taci. Nu erai amestecat n
povestea asta, dar vd c tii, aa c vreau s-mi spui de unde ai aflat! i
zi repede, prinele, c m grbesc! Nimic! Tare! Tare de tot, solid
.brbat! Nu i-am dat de rostul secretului! L-a luat pe nu tiu n brae i
a trebuit pn la urm s l las s plece, n-am avut ce s-i fac.
- Cum , Desgrez, l-ai lsat s plece? Dar nu i-ai dat seama c
tocmai asta nu trebuia s faci? Trebuia s-l faci s vorbeasc cu orice
pre, s-l amenini, s-l strngi cu ua, s-l dai pe mna clului s-l
tortureze, s-l faci s spun cine-1 trimisese, de unde aflase!...
Desgrez o privi cu un aer batjocoritor i plin de rutate.
- S meleg de aici, zise el, c doamna marchiz du Plessis-Belliere
mi face cinstea de a m considera un naiv care nu tie cum poate fi
fcut un om s spun i ce lapte a supt? M simt flatat, fr ndoial, de
drglaa apreciere, numai c n-o merit. Aveam la ndemn mijloace
peste mijloace s-l fac pe printele Antoine s mi se spovedeasc cu
toat sinceritatea, dar ntrebarea e dac asta ar fi dus la vreun rezultat.
La asta nu te gndeti? Ce ar fi schimbat o asemenea dezvluire? Nimic.
Sau mai bine zis nimic n bine. Erai soia marchizului du Plessis-Belliere i
cu asta basta!
Angelica i prinse capul n mini, simind cum gndurile i se
nvlmeau n minte. Desgrez nu-i povestiseniciodat nimic despre
ntmplarea aceasta i cu siguran c nici acum nu i-ar fi fcut asemenea
mrturisiri dac nu le-ar fi considerat ca avnd o anumit importan,
nseamn c Desgrez gndea la fel ca ea. n spatele acelui demers att
de
Delfinul (Le Dauphin) - nume dat n Frana primului fiu al regelui, (n. trad.)
24 ANNE i SERGE GOLON
bizar al duhovnicului nchisorilor se ascundea prezena primului ei brbat,
iar Desgrez credea i el acelai lucru. De unde l va fi trimis Joffrey pe
clugr cu mesajul acela ciudat? i cum intrase n legtur cu el?
- Desgrez, trebuie gsit urma clugrului acela, zise ea. Cred c
nu e prea greu. Parc ai spus c inea de Ordinul...
Desgrez o ntrerupse cu un surs ironic.
- Doamna marchiz ar fi fost fr ndoial un excelent poliist, zise
el. Numai c nu e nevoie s se sileasc prea mult, fiindc am avut tot eu
grij i de asta. Preotul acela se numete printele Antoine i nu se mai
afl de mult la Paris.
- Dumnezeule! A murit? A disprut?
- Nu, nici una nici alta. La scurt timp dup ce a venit s stea de
vorb cu mine a fost numit duhovnic pe galerele regelui. Tot cu osndirii
are de de-a face i acolo, cred c are cu adevrat chemarea asta. Ul
tima dat cnd am auzit de el era la Marsilia.
Angelica se lumin la fa. n sfrit, tia unde era inta spre care
trebuia s se ndrepte ! Da, avea s porneasc spre Marsilia ca s-l vad
pe acest printe Antoine!
Nu era nici o greutate s-i dea de urm, iar blndul i bunul printe
avea s-i dezvluie fr ndoial numele personajului misterios care l
trimisese acum trei ani la Desgrez ca s cear veti despre contesa de
Peyrac. Poate tia i locul unde se afla acel necunoscut? Se simea
cuprins de febra nerbdrii, fcnd planuri despre planuri n fraciunide
secund, cu ochii aruncnd scntei i mucnau-i concentrat buza de
sus.
Desgrez zmbea aproape binevoitor.
- Cu condiia s poi iei din Paris, zise el trgnat, rspunznd
parc gndurile ei nerostite pe care I le citea limpede pe chip.
- Desgrez, doar n-ai de gnd s m mpiedici!
- Draga mea copil, am primit ordin s te mpiedic s prseti
Parisul! Chiar nu i-ai dat seama c atunci cnd spun un lucm i mai ales
cnd promit ceva, poate s se drme pmntul i eu tot m in de cuvnt?
Nu tii c atunci cnd am o misiune, indiferent care ar fi, sunt ca dulul
care i i nfige colii n ndragii hoului? Uite, sunt gata s-i ofer pe tav
orice informaie care te-ar putea interesa, dar s nu te gndeti c pori
conta pe mine ca s pleci la Marsilia sau n alt parte. Regele nu vrea sa
iei din Paris i gatal
Angelica se ntoarse vioaie spre el, implorndu-1 din priviri.
- Desgrez! Vechiul i credinciosul meu prieten Desgrez!
Numai c faa magistratului rmnea mpietrit n aceeai expresie
aspr i uor ironica.
- i-am spus limpede s nu te gndeti la una ca asta. I-am garantat
regelui ca am sa stau cu ochii pe dumneata i ar fi cazul s m crezi c
eu nu m joc cu cuvintele! Cnd spun c fac, fac!
- i mai spuneai c eti prietenul meu credincios! Mulumesc!
- n msura n care nu trebuie s calc ordinele Majestaii Sale, i
sunt ntr-adevr prieten credincios. Dar numai att, scumpa doamna,
fiindc cel mai credincios i sunt regelui. Nu mai discutm, n-are rost!
Angelica simea furia i dezamgirea clocotind n ea ca o lav
arztoare. i ddea seama acum cel mai bine c-1 ura pe Desgrez din tot
NEM BL NZITA AN G ELICA 25
sufletul, aa cum l urse din totdeauna. l tia ngrozitor de tenace i de
minuios n tot ce fcea, i mai ales n meseria Tui, i mai tia i c se
pricepea de minune s ridice oricnd n faa ei un zid de netrecut. Era
copoi i tia s adulmece de minune urmele przii i s-o nface fr
mult vorb. Era temnicer i tia s-o pzeasc. Colilor lui aprigi nu le
scpa nimic.
- i cum ai putut accepta aceast misiune revolttoare din mo
ment ce tiai c tocmai eu eram obiectivul ei? Asta n-am s i-o pot ierta
niciodat, Desgrez!
- Am acceptat-o, ba chiar mrturisesc c mi-a fcut mare plcere.
Doar era vorba s te mpiedic s faci o prostie ct toate zilele.
- Atunci nu te mai amesteca n viaa mea! strig scoas cu totul
din srite. Am pentru dumneata i pentru oamenii de teapa dumitale cea
mai violent repulsie! mi vine s vomit cnd v vd, suntei toi pe aceeai
msur, pnditori, ri, tcui, rnjii, lachei care v tri i dai din coad
n faa stpnului care v arunca un os de ros! A stasuntei toi, nite
ticloi, nite slugoi nemernici!
Desgrez pru a se destinde i ncepu s rd. Niciodat nu-i plcea
Angelica mai mult dect n asemenea momente, cnd Marchiza ngerilor
rbufnea cu furie de sub nfiarea doamnei du Plessis-Belliere, dup
ce atta timp sttea ascuns i parc adormit, dar nind brusc n clipele
ei de m nie...
- Uite ce e, micuo, ia ascult puin aici...
O prinse de brbie cu degetele lui butucnoase i puternice i o sili
s-l priveasc drept n ochi.
- A fi putut refuza sarcina asta, s tii, cu toate c regele m-a ales
pe mine tocmai bizuindu-se pe reputaia mea. Fiindc i-a dat seama
foarte bine c dac o femeie ca dumneata i-a pus n cap s tearg
utina din Paris, atunci singurul leac e s pun pe urmele ei pe cei mai
E uni poliiti pe cere-i are. M-am simit deci extrem de mgulit vznd c
nsui regele are o asemenea prere despre nsuirile mele profesionale,
ca s zic aa. Dar tot a fi putut refuza, fiindc te rog s m crezi c i
mie mi-a repugnat gndul de a o vna tocmai pe o veche prieten, numai
c regele mi-a vorbit despre dumneata cu ngrijorare, cu team parc,
aa, ca de la brbat la brbat.. .Asta m-a fcut s neleg ce erai pe cale
s faci i s m hotrsc, aa cum i-am spus, s te mpiedic s-i distrugi
prostete viaa.
i prinse faa n palme i pe chipul lui se aternu o expresie de
blndee neobinuit.
- Nebun mic! opti el. Nu-1 ur pe bietul Desgrez, pe vechiul tu
prieten Desgrez! Ce vreau eu e s te feresc s te arunci cu capul nainte
intr-o aventur prosteasc, primejdioas, care se poate sfri dezastruos.
Riti s pierzi tot, fr s ai n schimb sperana de a putea ctiga ceva.
Ca s nu mai vorbesc de mnia care-1 va cuprinde fr ndoial pe rege
i care va fi cumplit! Nimeni, nici chiar adorabila Angelica nu se poate
juca la nesfrit cu aa ceva! Ascult-m, micu Angelica.. .mic biat
Angelica...
Niciodat nu-i vorbise cu atta cldur, ca unui copil pe care parc
ar fi trebuit cu orice pre s-l apere, i nc mpotriva voinei lui, iar asta o
26 ANNE i SERGE GOLON
fcea s-i simt deodat sufletul npdit de emoie i de mil fa de ea
nsi i de dorina de a-i lsa fruntea pe umrul lui, plngnd ncet i
dureros...
- Uite, relu el Ia fel de blnd, promite-mi c ai s fii cuminte iar eu
m oblig c n ceea ce m privete am s fac tot ce e omenete posibil ca
s te ajut n cutrile dumitale.. .Dar mai nti trebuie s-mi promii!
Angelica scutur cu ndrtnicie din cap. Ar fi vrut s cedeze, dar
nu avea ncredere n rege, nici n Desgrez i n general n nimeni, doar n
ea i nici asta ntotdeauna. Iar ei vor vrea mereu s-o ntemnieze, s-o
rein, s-o pstreze ca pe o pasre captiv n colivie. i nici ea nu se prea
ncredea, se temea de propria ei laitate, de o anumit stare de lehamite
care ar fi putut-o cuprinde ntr-o zi, fcnd-o s spun cu o ridicare din
umeri: La ce bun s m mai opun atta? Regele ar. fi nceput din nou
s-o asalteze rugtor i ea era singur, complet singur i fr aprare n
faa unor puteri care se uneau ca s-o mpiedice s-i regseasc dragostea,
prima ei dragoste, singura ei dragoste, pe Joffrey!...
- Promite-mi! Vreau s-mi promiti! l auzi pe Desgrez insistnd.
Cltin din nou din cap n semn de refuz.
- Catrc ncpnat! Fcu el dndu-i drumul cu un oftat greu.
Acum nu ne mai rmne dect s vedem care din noi doi are s fie mai
tare. Va s zic, rmne aa! Bine! Ii urez succes la lupta asta, Marchiz
a ngerilor!
Angelica ncerc s mai prind mcar cteva frnturi de somn, cu
toate c ferestrele ncepeau s se lumineze la apropierea zilei. Nu putu
adormi pe de-a ntregul, ci rmase mai curnd intr-o stare de toropeal,
cu trupul moleit de somnolent dar cu gndurile treze i agitate intr-o
nvlmal greu de desluit. ncerca s descifreze odiseea leprosului
pribeag i s-i imagineze personalitatea lui Joffrey ascuns sub masca
acestui singuratic, dar nu-i putea nchipui imaginea unui Joffrey
chioptnd pe drumurile gloduroase i ngheate din le-de-France i
ndreptndu-se, lung i scheletic, spre Paris. Aceste detalii erau menite
s-i spulbere orice ndejde. Cum i putea ea nchipui c un om urmrit
cu atata strnicie i avnd semnalmente att ae precise ar fi avut
ndrzneala nebuneasc de a ncerca s se ntoarc intr-un viespar ca
Parisul? Joffrey de Peyrac avea prea mult judecat ca s se gndeasc
la o asemenea nebume. Dei, mai curnd...Da! Un asemenea gest l
definea pe deplinpe temerarul Joffrey! i Angelica ncerca s-i ghiceasc
gndurile. Poate se hotrse s se ntoarc la Paris ca-s-o caute pe
ea?...Dai- ct ndrzneal nebuneasc n hotrrea asta! In Paris, n
oraul acesta care-1 condamnase i care trise cu delicii ceea ce credeau
parizienii c era execuia lui, Joffrey n-avea cum gsi nici prieteni i nici
adpost.. .Oamenii regelui i sigilaser palatul construit aici, n cartierul
Saint-Paul, tocmai pentru Angelica.. .palatul acesta pe care regele l
druise prinului de Conde, iar prinul l pierduse la cri.. .iar ea fusese
c tig to area acestei m inuni care tocm ai p entru ea fusese
ridicat.. .Angelica i aduse aminte de desele drumuri ale lui Joffrey la
Paris, ca s supravegheze construcia palatului. Iar acum, proscris fiind,
ar fi ncercat oare s se ascund tocmai aici, n strada Beautreillis?
NEM BLNZITA ANGELICA 27
Rmsese lipsit de absolut orice mijloace, aa c poate avea de gnd s
vin ncoace ca s caute ceva aur sau bijuterii ascunse n tainie tiute
numai de el? Cu ct se gndea mai mult la asta, cu att lucrurile i se
preau mai limpezi. Joffrey ar fi fost n stare s rite ce era mai ru ca s
intre din nou n posesia unor bunuri scpate ochilor scormonitori ai vteilor
regelui. Dispunnd de aur i argint, putea fugi de prigonitorii lui, n vreme
ce aa, gol i srman, era condamnat s rmn cel mult un ceretor
pndit ntr-una de primejdia de a fi recunoscut i ntemniat. i nc asta
in cel mai fericit caz. Fiindc altminteri ranii oricum tot l-ar fi luat la
pietre, ar fi pus ntr-una cinii pe el, dup obiceiul lor i pn la urm tot 1-
ar fi dat pe mna oamenilor legii. In vreme ce numai cu un pumn de aur
i-ar fi rectigat libertatea! Iar aurul de care avea atta nevoie, cu
siguran c tia de unde s-l ia: din palatul acesta, pe care-1 cunotea
piatr cu piatr i care nu se putea s nu fi avut din construcie cine tie
ce tainie care s nu poat fi gsite de nimeni.
Angelica i ddea silina s-l neleag, s mearg pe urmele
raionamentelor lui de odinioar, recunotea chiar stilul argumentaiei lui
uor dispreuitoare: Aurul poate orice, draga mea, avea el obiceiul s
spun. Principiul acesta fusese spulberat de ambiia unui tnr rege, o
ambiie ce se dovedise mai tare dect lcomia. Dar regula rmnea n
picioare. Cu ceva bani, nefericitul nceta s mai fie dezarmat. Se ntorsese
la Paris. Venise aici, la palatul din strada Beautreillis, acum Angelica
ncepea s fie din ce n ce mai sigur de asta. Era singurul lucm plauzibil
din partea lui Joffrey. Pe vremea aceea, regele nc nu pusese cu totul
mna pe averea lui. Ii sigilase palatul, e adevrat, dar nc nu apucase
s-l druiasc prinului de Conae. Aici nu locuia nimeni, era pustiu, loc
blestemat, sigilat cu pecei sinistre de cear i pzit doar de portarul
elveian ngrozit de npasta care czuse din senin pe familia stpnului lui
i de btrnul servitor basc care nu avusese unde se duce i rmsese
aici.
Chipul btrnului i apru pe neateptate n faa ochilor i Angelica
simi dint-o dat cum inima ncepe s-i bat nvalnic. Acum tia! Gsise
fhu care nsemna certitudinea! Eu l-am vzut, doamn.. .Da, l-am vzut
dup aia, pe contele blestemat, n galeria de jos...L-am vzut, da. Era
ntr-o noapte, puin dup ce fusese ars pe mg. Am auzit zgomot n galerie
i I-am recunoscut pasul...
Btrnul basc i aprea parc aievea n faa ochilor, cum sttea
rezemat de colacul fntnii vechi, medievale, n fundul grdinii, n seara
cnd dduse peste el n timp ce se plimba lundu-i n stpnire palatul
ctigat de la prinul de Conde. Pi cine nu l-ar recunoate, doamn,
dup ce l-a vzut o dat? C eu i pasul i-1 cunoteam! chiopul din
Languedoc, aa-i zicea.. .Mi-am aprins felinarul i cnd am ajuns la cotul
galeriei l-am vzut. Se rezemase uite-aa de ua capelei i edea cu faa
la m ine.. .L-am recunoscut cum i recunoate un cine stpnul, atta
doar c nu I-am vzut faa. C purta o masc, dup obiceiul lui...i
dintr-o dat parc s-ar fi topit n zid, s-a fcut nevzut...
Iar ea atunci numai c nu fugise ngrozit, zguduit de plvrgeala
bietului btrn care era convins c vzuse un strigoi...
28 ANNE i SERGE GOLON
Tresri i se ridic n capul oaselor ca nind dintr-un arc, lu
clopoelul de alturi i-l scutur din rsputeri. Janine apru ntr-o clip,
parc speriat de chemarea furioas. Era o fetican rocat i plin de
bun cuviin, care o nlocuise pe Thrse. Cum intr, se opn o clip
adulmecnd mirosul de tutun care rmsese n urma lui Desgrez i fcnd
ochii mari de mirare, dar i lu repede seama i ntreb cuminte ce dorea
doamna mar chiz.
- Du-te i-l caut repede pe servitorul acela btrn...C um
Dumnezeu l cheam .. .A, dai Pascalou! Taica Pascalou, cum i zicei
voi. Dar mai repejor, fetio, vreau s mi-1 aduci imediat! Hai, fuga!
Fata ridrc sprncenele splcite, cu un aer plin de mirare.
- Ei, asta-i! Nu se poate sa nu-1 tii! insist Angelica. Unul btrn,
btrn de tot, care scoate ap din fntn i car lemne pentru foc...
Janine lu nfiarea resemnat a omului care nu pricepe ce i se
cere dar care vrea s iac totui ce se poate i are de gnd s ntrebe i
el pe alii. Plec, lsnd-o pe Angelica prad unei nerbdri greu de
strunit, i se ntoarse dup cteva minute anunnd c mo Pascalou
despre care vorbea doamna marchiz murise de doi ani. Tocmai de-asta
n-a tiut nici ea la nceput, cnd a ntrebat-o doamna marchiz de el,
altminteri, dac l-ar fi apucat, ar fi tiut i i-ar fi spus doamnei marchize
de la nceput ce era cu taica Pascalou sta, Dumnezeu s-l ierte...
- A murit? o ntrerupse Angelica, dobort de ce auzea. A murit!
Oh, Doamne Dumnezeule, e groaznic! Groaznic!
Janine rmase foarte impresionat de zguduirea care o ncerca pe
doamna marchiz la auzul vetii despre moartea unui biet servitor, dei,
dac stm s ne gndim, s nu bage doamna marchiz de seam timp de
doi ani de zile cine mai car ap i taie lem ne...n sfrit, vorba e c
doamna marchiz era o femeie cu suflet, uite ct punea la inim, sraca!
Ditamai marchiza i e gata s plng pentru moartea lui mo Pascalou
sta, cine o mai fi fost, dar oriict, fusese i el un suflet de om, acolo, nu
animal...
Angelica i ceru s-o mbrace i se ls pe minile ei dibace, cu
gndul aiurea, rscolit de cele auzite. Deci bietul om era mort i dusese
taina cu el n mormnt. La vremea aceea ea se afla la curte i nici mcar
nu tiuse de agonia acestui servitor credincios, s vin i ea dup datina
strveche s-l in puin de mn pe patul morii, ca orice stpn pe cel
ce l-a slujit, pe el sau pe ai lui, ani ndelungai. Iar acum pltea scump
nendephnirea acestei obligaii morale. Cuvintele auzite altdat i se
ntipriser n minte adnc, parc spate cu un fier nroit: Se rezemase
uite-aa de ua capelei i se uita la m ine... i simi deodat nevoia s
vad mai ndeaproape ua aceea.
Janine terminase cu mbrcatul, aa c Angelica iei, o lu de-a
lungul galeriei cu arcuri graioase care se scldau n lumina blnd a
vitraliile^ i deschise ua capelei. Era de fapt vorba mai curnd de un mic
oratoriu , cu dou scunele de rugciune mbrcate n piele de Cordoba
i cu un mic altar de marmur verde deasupra cruia se nla un splen
did tablou, aparinnd fr ndoial, dup stil, unui pictor din epoca spaniol.
* Oratoriu - capel dc~dimensiuni reduse, aparinnd de obicei unei reedine particulare,
(n. trad.)
NEMBLNZITA ANGELICA 29
Domnea n aer un miros de cear i de tmie care o nfior uor. tia c
abatele de Lesdigueieres, ori de cte ori se afla la Paris, venea aici s
oficieze liturghia. Lsndu-se prad unui imbold brusc, ngenunche aproape
bucuroas, rostind cu voce tare i plin de avnt:
- Sfinte Dumnezeule, am pctuit atta, Printe Ceresc, dar te rog
din adncul sufletului, Doamne, te rog...te rog.
Nu mai tia ce s spun i se opri.
Joffrey venise aici ntr-o noapte. Cum reuise s ptrund n cas?
i de fapt cum reuise s ptrund n Paris? Ce venise s caute n oratoriul
acesta minuscul?
Ochii ei privir scormonitori jur-mprejurul micului sanctuar.
Toate lucrurile care se aflau aici datau din vremea contelui de
Peyrac, prinul de Conde nu se atinsese de nimic. Afar de abatele de
Lesdigueieres i de un mic lacheu ce slujea i drept copil de cor i drept
ngrijitor al l?caului, aici nu ptrundea aproape nimeni.
Aa c, dac se afla aici o ascunztoare, taina putea fi destul de
bine pstrat.. .Angelica se ridica i ncepu s cerceteze amnunit tot
ce era n jurul ei. Examin cu luare-aminte marmura altarului, scobind cu
unghia fiecare crptur, n sperana c asta putea declana cine tie ce
mecanism secret i studie cu atenie fiecare nfloritur a basoreliefului.
Lovi cu atenie cu degetul n fiecare din dalele de pe jos i apoi n lemnria
care mbrca pereii, struind fr s se lase descurajat, pn cnd, n
sfrit, strdaniile ei fur rspltite. Aproape de ora prnzului, dup
rbdtoare ciocniri i palpri atente, i se pru c mbrcmintea de lemn
a peretelui sun a gol ntr-un loc din spatele altarului. nfrigurat, aprinse
o lumnare i o apropiere de bucata de lemn sculptat, ca s vad mai
bine. Aici, ascuns cu iscusin n ornamentele bogate i complicate, se
zrea o, broasc. Deci lambriurile ascundeau o u!
ncerc agitat s gseasc un mijloc de a o deschide, dar se vzu
n curnd silit s renune i s ncerce s foreze broasca. Cu "ajutorul
lamei de oel a unui cuit i al unei chei aflate printre flecuteele de tot
felul pe care le purta la cingtoare, dup cum cerea moda, reui dup
mult cazn s smulg o achie destul de mare din lemnul preios al
lambriurilor. Strecur mna prin spaiul rmas liber i ddu de un zvor
pe care izbuti, n ciudapoziiei incomode aminii, s-l desfac, i mpinse,
fr rezultat, apoi trase. Avu noroc, ua se deschise n afar. Iar n dosul
ei o atepta o dezamgire. Se gndise c va da peste un coridor, o scar,
o trecere, ceva, care s-o duc pn la o ascunztoare a lui Joffrey sau
pn la o ieire din palat. Nu era dect o mic firid ntunecoas. Ridic
lumnarea i atunci vzu aici o caset. Numai c nu mai fu nevoie s-i
foreze ncuietoarea. Altcineva fcuse asta naintea ei. Caseta era goal...
Angelica o strnse cu patim la piept, fr s ia n seam praful de
pe ea.
- A venit! A fost aici! Joffrey a fost aici! A luat aurul i bijuteriile
e care le pusese aici la pstrare! Dumnezeu i-a mnat paii ntr-aici!
E umnezeu l-a aprat i l-a ajutat s scape cu via!
Da, Dumnezeu l aprase, l ajutase s scape cu via i i cluzise
paii pn aici.
Da. Dar pe urm?
30 ANNE i SERGE GOLON
Bogat datorit micii averi pe care o mai putuse scpa, primejduindu-
i viaa ca s vin n propria lui cas condamnat, contele de Peyrac
dispruse apoi fr urm.
i atunci ce se ntmplase cu el?...

Cnd se hotr s plece la Saint-Cloud ca s-l caute pe Florimond,


Angelica i ddu seama c avertismentele lui Desgrez nu erau deloc
vorbe goale. i ngdui s priveasc dispreuitoare spre admiratorul cu
mutra rocovan care se tot faia pe sub ferestrele ei de cteva zile i
care o pndea i acum cnd s urca n trsur. De asemenea, fu de-a
dreptul amuzat de doi ini care la trecerea trsurii ei nir ca fulgerul
dintr-o osptrie tergndu-se la gur cu dosul minii, nclecnd n grab
i dnd pinteni ca s se in aproape i s n-o scape din ochi. Dar la
oarta Saint-Honor se ntmplar lucruri care i nghear zmbetul pe
E uze i i tiar pofta de amuzament.
Vizitiul, habar neavnd de strdaniile poliiei n legtur cu stpna
lui, trecu pe lng paznici ca din puc i mai ddu un rnd de bice cailor
de ndat ce iei la drum deschis, ca s-i fac s neleag limpede c
voia s-i vad ce tiau. Trsura zbura ca vntul pe drumul prfos, dar nu
apucase s se deprteze prea mult c o mic ceat de clrei, care mai
nainte se aflaser la poart, o ajunse i unul din ei rcni l vizitiu s
opreasc, iar altul sri de pe calul lui pe naintaul din dreapta al trsurii,
strngnd hurile att de nemilos i cu o ndemnare atat de vizibil,
nct bietul animal se ridic n dou picioare i trsura se opri brusc.
Un tnr ofier se apropie de ua trsurii i, pe un ton politicos dar
rece i ferm, o ruga pe doamna marchiz s se ntoarc la Paris.
- Ordinul regelui, doamn! Rosti el sever.
Angelica ddu s protesteze, dar ofierul rmase nenduplecat.
Asta o fcu s ridice tonul, aa c tnrul scoase la iveal ordinul purtnd
semntura domnului de La Reynie, prefectul politiei, care cerea ca doamna
du Plessis-Bellicre sa nu fie lsat s ias din Taris.
i cnd m gndesc c toat pnda asta e organizat de Desgrez!
i zise ea. Ar fi putut s m ajute, dar acum e limpede c n-are de gnd
s-o fac. Are s-mi dea, fr ndoial, toate informaiile posibile despre
lucrurile care m intereseaz, toate sfaturile, dar ordinul acesta al regelui
n-are s-l calce n nici un caz! Ticlosul!
Ddu porunc vizitiului s ntoarc i asta o fcu s se simt att
de umilit nct strnse din dini i pumnii i se ncletar cu putere. Instinctul
ei de lupttoare suferea cumplit n fata constrngerii la care era supus i
o fcea s clocoteasc de furie. Joffrey de Peyrac, abia trndu-se i
hituit de muchetarii regelui, fusese n stare s ptrund n Paris. Ei
bine, avea i ea s reueasc s ias, i nc chiar azi!...
Se ntoarse acas i trimise un mesager la Saint-Cloud. Nu trecu
mult i i fcu apariia i Florimond, nsoit de preceptorul su, abatele de
Lesdigueieres, carei spusese c, aa cum poruncise doamna, intrase n
tratative cu civa seniori pentru vinderea slujbei lui Florimond. Cea mai
avantajoas ofert era cea a domnului de Loane, care voia s-o cumpere
NEMBLNZITA ANGELICA 31
pentru nepotul lui i prea hotrt s nu se uite la bani ca s pun mna
pe ea. Rmne s mai vedem, zise scurt Angelica. Nu voia s dispar
cu totul i s atrag furia regelui nainte de a-i fi tiut copiii n siguran.
Pe urm.
- Dar de ce trebuia s-mi vinzi slujba? ntreb necjit Florimond.
Mi-ai gsit ceva mai bun? M ntgrc la Versailles? Doar mi merge de
minune la Saint-Cloud, Monsieur m-a remarcat pentru zelul meu i e
foarte mulumit de mine. Cred c ar fi pcat, m am ...
Nvli Charles-Henri, scond strigte de bucurie. i adora fratele
mai mare iar acesta inea la el c la ochii din cap. De fiecare dat cnd
venea la Paris avea grij nemaipomenit de el, l lua n crc sau pe
umeri i alerga cu el la galop, i dadea sabia n mnua lui i l ajuta s-o
mnuiasc, pe scurt, i fcea toate chefurile. Iar Florimond nu mai nceta
s se minuneze de frumuseea de-a dreptul ngereasc a lui Charles-
Henri.
- Mam, ia spune nu e cel mai frumos copil din lume? Merita s se
fi nscut el delfin, nu cel pe care-1 avem, un bocciu i un tntlu de n-
are pereche!...
-Florimond! l dojeni sever abatele de Lesdigueicres. Cum poi s
spui asemenea lucruri despre fiul regelui! i ce limbaj. Dumnezeule!
Angelica ntoarse ochii de la tabloul pe care i-1 ofereau cei doi
biei ai ei. Charles-Henri, trandafiriu i bucalat, cu prul ca de aur, se
uita cu ochii lui albatri la negriciosul Florimond, care-i explica cine tie
ce. O ncerc un sentiment dureros, un fel de amestec ntre prere de
ru i neputin, la gndul c buclele acestea aurii erau ale copilului lui
Philippe. Ce-o fi fost n mintea ei cnd se silise atta s devin soia lui
Philippe du Plessis? i se gndea cu inima sfiat c Joffrey, trind,
trimisese dup.ea pe acel clugr, fratele Antoine, care o gsise mritat
cu altul. Marchiz du Piessis-Belliere! Era o situaie ngrozitoare i fr
ieire. Bunul Dumnezeu n-ar fi trebuit s ngduie ca asemenea lucruri
s se ntmple!

Avu mare grij ca pregtirile ei de plecare s nu fie observate de


nimeni. Toat lumea trebuia s tie doar ca-1 trimitea pe micul Charles-
Henri n Poitou, mpreun cu Barbe i cu civa servitori. Regele n-avea
s ndrzneasc, onct de turbat de furie ar fi fost, s-i verse necazul pe
fiul unui mareal al Franei mort pe cmpul de lupt ca un erou i nici pe
servitorii acestuia, carenu fcuser nici un ru nimnui. Ct despre
Florimond, n legtur cu acesta avea alte planuri, pe care le nvluia n
cel mai mare secret.

Deci regele are atta pic pe mine? i spunea ea ca s se


liniteasc. Foarte bine, era i de ateptat, fiindc am fcut altfel dect
voia el. Dar ce ar putea el avea mpotriva unui mic drum pn la Marsilia?
Mai ales c am s m i ntorc...
Ca s ndeprteze orice eventual urm de bnuial i ca s-i fac

* Monsieur - Philippe, fratele lui Ludovic al XV-lea, mai nti duce d Anjou, apoi duce
dOrlans, numit n mod obinuit Monsieur, (n.a.)
32 ANNE i SERGE GOLON
pe supraveghetorii ei din umbr s-o cread docil i resemnat, trimise
dup fratele ei Gontran, pictorul. n sfrit, se gsea acum o frntur de
timp liber pentru portretele celor doi copii. n timp ce sttea aplecat
asupra plictisitoarelor coloane de cifre pe care le verifica minuios, fiindc
voia s-i lase afacerile n deplin rnduial, l auzea pe Florimond hlizindu-
se n fel i chip i nscocind mii de nzbtii ca s-l fac pe cel mic s stea
cuminte.
- Ia uite ce ngera! Ce mititel i drgla e bieelul nostru! Aha,
grsanule, dolofanule, ia uite aici cine are burtic de canonic respectabil,
pntec n toat regula! i ce mic i ce frumos, drgla din cale-afar!
recita el, imitnd litaniile preoeti i sclmbindu-se aa fel nct Charles-
Henri, ncntat, s stea cuminte i s-i ngduie astfel lui Gontran s-i
prind trsturile pe pnz.
Se auzi de undeva vocea aspr a abatelui de Lesdigueieres:
- Florimond, n-ar trebui s glumeti cu asemenea lucruri! Vd la
dumneata de la un timp multe lucruri care m ngrijoreaz!
Dar pare-se c Florimond nu punea prea mare pre pe spusele
abatelui, cci Angelica l auzea mai departe:
- Cine-i mielul cu pr cre care roade acadele? Cine-i mic i
dolofan?
Charles-Henri rdea cu glgituri, fericit de comedia jucat de
fratele lui. Gontran mormia tot timpul, dup obiceiul su de ani de zile, n
timp ce pe pnz ncepeau s se nnripe cele dou cpoare, unul brunei
i altul b lo n d , ale co piilor ei, F lorim ond de P eyrac i
Charles-Henri du Plessis-Belliere, n care Angelica recunotea acum
ntruchiprile celor doi brbai pe care i iubise.
Florimond prea, e drept, uuratic ca un flutura cu capul numai la
prostii, dar gndea mai mult dect ar fi fost cei din jurul lui tentai s
cread. Vem ntr-o sear la Angelica i-i puse o ntrebare neateptat:
- Mam, fa-m i pe mine s neleg ce se petrece. Regele te ine
la Paris i nu te las s pleci nicieri fiindc nu eti metresa lui? Fiindc
dup prerea m ea...
- Florimond! ip Angelica sufocndu-se de indignare, cum i
permii s te amesteci ui asemenea lucruri?
Florimond cunotea bine firea impulsiv a mamei sale i i zise c
nu era cazul s continue cu ntrebri puse prea de-a dreptul. Se aez
deci la picioarele ei pe un scunel minuscul i i ridic spre ea ochii lui
negri i scnteietori, a cror putere de seducie o cunotea ct se poate
dehine.
- Nu eti metresa regelui, nu-i aa? repet el cu cel mai fraged
surs de care era n stare.
Angelica se gndi dac nu era cumva cazul s ncheie aceast
discuie abia nceput cu o pereche de palme zdravene, dar ndat se
rzgndi. Raionamentul lui Florimond nu avea nimic eronat. De fapt, el
nu facea dect s se ntrebe i el ca toat lumea de la curte, de la demnitarii
cei mai importani la cel mai mrunt paj, care avea s fie rezultatul duelului
dintre doamna de Montespan i doamna du Plessis-Belliere. i, cum
aceasta din urm? era mama lui, era ct se poate de interesat de rezultat,
NEMBLNZITA ANGELICA 33
fiindc zvonurile care circulau n privina favorurilor de care se bucura
doamna du Plessis l puseser ntr-o postur foarte avantajoas fat de
egalii si la curtea de la Saint-Cloud. Viitorii curteni, de pe acum stiai i
mnuind desvrit subtila art a intrigilor i a linguelilor, se sileau n fel
i chip s-i intre n graii, cultivndu-1 cu srg.
Tata mi-a spus c mama ta are o influen nemaipomenit asupra
regelui, care nu e-n stare s-i refuze nimic, i spusese ntr-o zi micul
dAumale. Eti plin de noroc, dragul meu! Cariera-ta e deja fcut i sper
c n-ai s-i uii prietenii! ntotdeauna m-am purtat cu tine ct am putut
mai frumos, nu-i aa?
Noua lui postur l fcea pe Florimond s se umfle n pene i s
joace plin de ifose rolul de eminen cenuie la Saint-Cloud, n ateptarea
zilei cnd avea s taie i s spnzure la Versailles. Apucase deja s
promit lui Bemard de Chteauroux funcia de mare amiral, iar pe cea
de ministru de rzboi lui Philippe dAumale, care erau la rndul lor foarte
mndri de o asemenea reuita, fiindc bunvoina lui Florimond, fiul
doamnei du Plessis-Belliere, care l sucete pe rege pe degete, nu era
deloc un fleac! i cnd colo iat c mama lui n lua ain senin de la curtea
lui Monsieur, unde ajunsese deja cineva, ba nc mai vorbea acum i de
vnzarea slujbei lui de paj i iat c ea nsi tria de cteva sptmni
izolat n casa.din Paris, departe de Versailles i mai ales de rege! Avea
deci i el dreptate s pun ntrebri.
- Cumva l-ai nemulumit pe rege? Cum? i de ce?
Angelica i puse ncet palma pe fruntea neted a biatului,
ridicndu-i buclele,,negre i dese care-i cdeau fr ncetare aproape de
linia sprncenelor. ncerca acum aceeai emoie plin de melancolie care
o cuprinsese n ziua cnd Cantor o rugase att de ptima s-l lase s
plece la rzboi. Mirarea oricrei mame care-i d seama c iat, copilul
ei a devenit o fiin gnditoare i c, mai ales gndete n felul lui...
i rspunse cu blndee:
- Da, l-am suprat perege i mi poart pic.
Florimond ncrei sprncenele, imitnd expresia ngrijorat i plin
de dezolare pe care o observase pe chipurile curtenilor czui n dizgraie.
- Ce catastrof ngrozitoare! i acum ce-are s se ntmple cu
noi? Pariez c lepdtura de Montespan rmne mare i tare i are s
fac cum tie ea! Trfa!
- Florimond! Ce nseamn limbajul sta la tine!
Biatul ridic din umeri cu aeml c o asemenea ntrebare i se
prea cu totul nelalocul ei. Nu fcea dect s foloseasc i el expresii
folosite de toat lumea n antecamerele de la Saint-Cloud i de la Versailles.
Pru dintr-o dat resemnat, lund lucrurile cu acea filozofie fatalist a
celui care a vzut deja attea i attea castele de cri de joc ridicndu-
se strlucitoare i nmindu-se apoi la prima adiere.
- E adevrat ce se spune, c pleci n cltorie?
- Cine spune?
- Toat lumea. Aa se aude.
- E groaznic! Niciodat nu mi-a plcut s tie alii ce am eu de
gnd s fac.
- Uite, promit s nu suflu nimnui nici o vorb, dar a vrea totui s
34 ANNE i SERGE GOLON
tiu i eu ce ai plnuit s faci cu mine, acum c praful s-a ales de toate.
Vrei s m iei i pe mine n cltoria asta?
Angelica se gndise la nceput s-l ia i pe Florimond cu ea, dar se
vzuse repede nevoit s renune la un asemenea proiect. Cltoria avea
s fie, fr ndoial, plin de primejdii neprevzute. Nici mcar nu tia
cum avea s fac pentru a putea iei din Paris. i chiar dac ajungea vie
i nevtmat la Marsilia, acolo cine tie ce lucruri avea s afle de la
printele Antoine i cine tie ncotro avea s fie silit s-o porneasc! Nu,
nu-1 putea lua pe Florimond cu ea, n situaia asta un copil, fie chiar unul
dezgheat ca el, n-ar fi fcut dect s-o stnjeneasc.
- Dragul meu, sunt convins c vei tii s te ari un biat nelegtor.
Ce vreau eu s-i spun acum tiu c n-are s te bucure, dar nu e pe alese.
Ai pierdut vremea la Versailles i pe urm la Saint-Cloud i ai rmas
ngrozitor n urm cu nvtura, eti mai ignorant dect animalele
necuvnttoare, aa c a sosit vremea s te pui serios cu huita pe carte.
Florimond ddu s protesteze, nspimntat, dai- ea i retez orice
intervenie, urmnd cu energie:
- ta c i aa cum spun eu! Trebuie s te dau n grija unchiului tu,
printele reverend Raymond, iezuitul, care mi-a promis c va interveni
pentru tine ca s fii primit ntr-un colegiu al ordinului lor, n Poitou. Domnul
abate de Lesdigueieres are s mearg cu tine i el i va fi i pe mai
departe cluz i sprijin ct am s lipsesc eu.
Discutase despre asta cu Raymond i acesta se artase dispus s
se ocupe de Florimond, s-l protejeze dac va fi nevoie i s-l fac intrat
ntr-un colegiu iezuit, unde nendoielnic c, datorit trecerii de care se
bucura printele reverend de Sane, biatului avea s i se acorde toat
atenia.
Cum era i de ateptat, Florimond fcu nazuri. Firete c nu zicea
nimic, dar i luase aerul preocupat al curteanului dezamgit, czut pe
gnduri i cu sprncenele ridicate. Angelica se plec spre el i l cuprinse
cu gingie de dup umeri, ncercnd s-l ajute s treac mai uor nopul
acesta i s se obinuiasc ncet-ncet cu vestea att de dureroas pentru
el. Tocmai se pregtea s-i nfieze ca pe cele mai alese trufandale
nobilele bucurii ale studiului i ale camaraderiei pe care avea s-o lege cu
atia i atia fii de nobili strlucii, cnd Florimond ridic privirile spre ea
i rosti grav:
- Ei bine, dac asta m ateapt, vd bine c nu-mi mai rmne
dect s m duc s m ntlnesc cu fratele meu Cantor.
- Dumnezeule sfinte! Florimond, cum poi spune asemenea lucruri!
Doar nu i-ai pus n gnd s mori!
- , nu, nici vorb de aa ceva, rspunse biatul cu cel mai senin
aer din lume.
- Atunci.. .atunci de ce spui lucrurile astea ngrozitoare? C te
duci s te ntlneti cu Cantor?
- Fiindc vreau din tot sufletul s m ntlnesc cu el. Am nceput
s m plictisesc i prefer s m duc s m plimb pe mare dect s stau
s m tmpesc cu latineasca iezuiilor...
- Florimond! gemu Angelica simind c se nvrtete pmntul cu
ea. Ce nseamn cuvintele astea? Cantor e mort de atta timp!
NEM BLNZITA ANGELICA 35
Florimond scutur din cap, cu aeiul omului care tie el ce tie i n-
are de gnd s se lase dus de nas.
- Nu, n-a murit, s-a dus doar s se ntlneasc cu tata.
Angelica simi c-i fuge sngele din obraji i c i se taie puterile
dintr-o dat.
- C e.. .ce tot spui tu acolo? bigui ea.
Florimond o privi drept n ochi i rosti rspicat:
- Da, s se ntlneasc cu tata. Cu tatl nostru cel adevrat, cellalt,
nu marchizul du Plessis. Tatl nostru, pe care au vrut s-l ard de viu n
Piaa Greve.
Angelica nmrmuri. Niciodat nu discutase nici cu Florimond,
nici cu Cantor, pe vremea cnd aceasta tria, despre cumplitul sfrit al
tatlui lor. Bieii ei nu se ntlneau cu verii lor, copiii Hortensiei, care de
altminteri mai curnd i-ar fi smuls limba din rdcin dect s scoat
vreo vorb despre procesul fostului ei cumnat, contele de Peyrac, pe
care-1 considera, nu se tie de ce, pacostea ei i a familiei ei. Angelica
fusese atent ca nu cumva n faa celor doi copii s fie rostit cea mai
vag aluzie la acest subiect, pe care-1 inea ferit cu o grij aproape geloas,
i se ntreba de multe ori, din ce n ce mai alannat, ce avea s le rspund
n ziua cnd o vor ntreba despre numele i starea adevratului lor tat.
Dar nu-i puseser niciodat nici o ntrebare i ncepea chiar s se
ngrijoreze din cauza acestei tceri bizare, numai c acum nelegea de
ce n-o ncoliser niciodat cu curiozitatea lor. Amndoi tiau, sau cel
puin Florimond. Oare Cantor tiuse i el, nainte de a pleca pe mare?
- De unde ai auzit tu de lucrurile astea?
Florimond fcu o strmbtur de ndoial i, ferindu-se s dea un
rspuns prea exact, se ntoarse i-i fcu de lucru cu vtraiul de la emineu.
Ce naiva putea fi mama lui! Ba chiar de-a dreptul adorabil! Cndva, cu
ani n urm, Florimond o gsea sever, chiar prea sever. Plngea dup
ea i Cantor plngea i el la fel, fiindc mama disprea tocmai cnd erau
ei mai siguri c acum gata, mama are s stea cu ei i s le fac tot felul
de jucrii, s rd i s se zbenguiasc toi i s fie fericii. Dar acum, de
la o vreme, i gsea mamei i puncte slabe. O vzuse tremurnd n ziua
cnd Duchesne ncercase s-l omoare, trimindu-1 pe scara Dianei, care
era n reparaie i unde el avea toate ansele s-i frng gtul cznd n
gol pe ntuneric. ncepuse s neleag temerile care se ascundeau n
spatele sursului ei fennector i avusese el nsui de suportat attea
aluzii m ieroase cu privire la viitoarea favorit nct sim ise
nscndu-se n el un sentiment nou, care l maturiza cu pai repezi:
ntr-o zi el nsui avea s fie mare i puternic i avea s-o apere de toi i
de toate. Iar ziua aceea nu mai putea ntrzia prea mult.
i biatul avu dintr-o dat un gest care o umplu pe Angelica de
ncntare. Ridic minile amndou spre ea i o privi cu sursul lui curat
i plin de lumin, murmurnd:
- M am!...
Inima i fu inundat ntr-o clip de duioie i strnse la piept capul
acesta fermector cu bucle negre. Nu era pe lume copil mai frumos i
mai plin de farmec! Toat puterea de seducie a contelui de Peyrac
trecuse ntreag n el.
36 ANNE i SERGE GOLON
- Dac-ai ti ce mult semeni cu tatl tu!...
- tiu. Mi-a spus de multe ori btrnul Pascalou.
- Pascalou? tresri Angelica. Prin urmare de la el ai aflat?
- Hm! Da i nu, rspunse Florimond ncepnd din nou s-i dea
aere pline de importan. Btrnul Pascalou era prietenul nostru, al meu
i al lui Cantor. Ne cnta din fluier i dintr-o tamburin cu clopoei i ne
povestea cte n lun i n stele. Zicea mereu c eu semn cu gentilomul
blestemat care a construit palatul sta. l tia pe gentilomul acela de cnd
era copil i zicea c am exact trsturile lui, atta doar c acela avea faa
crestat adnc de urme de sabie. Atunci noi nu l-am mai lsat pn cnd
nu ne-a spus toat povestea. Ne-a spus c gentilomul acela era un om
nemaipomenit de nvat, c tia orice, c era n stare pn i s fac aur
din p rafu l de pe drum . i aa de frum os tia s cnte, c
cine-1 auzea rmnea mpietrit n loc, uitnd de orice. Pe toi dumanii lui
i provoca la duel i nu se afla nimeni n stare s-l biruie aa chiop i
slbnog cum era, c era numai piele i os, ai fi zis c nu e nimica de
capul lui. Dar el era cel mai puternic i mai iscusit, mereu. i atunci
dumanii, de pizm i de rutate, au fcut ce-au fcut i l-au nchis i pe
urm l-au ars de viu n Piaa Greve. Numai c, zicea mo Pascalou,
contele avea attea puteri netiute nct a reuit s le scape din mini,
fiindc el nsui, mo Pascalou, l vzuse dup aceea cu ochii luipe conte
aici, n palat, cnd toat lumea de mult l credea fcut scrum. i cnd s
moar, btrnul zicea c moare fericit fiindc slujise la un om mare, care
tiuse s rmn n via n ciuda tuturor dumanilor.
- Dragul meu, aici btrnul acela avea dreptate. Tatl tu n-a
murit, triete! E viu i nevtmat!
- Da, dar noi mult timp habar n-am avut c gentilomul acela era
tatl nostru. L-am ntrebat de multe ori pe mo Pascalou cum l chema,
dar n-a vrut s ne spun. Pn la urm atta l-am btut la cap i ne-am
rugat de el nct n-a mai avut ncotro i ne-a mrturisit cum l chema:
contele de Peyrac. mi aduc aminte c n ziua aceea eram la oficiu toi
trei, adic eu, Cantor i mo Pascalou. Tocmai atunci a trecut Barbe pe
acolo i a auzit ce ne spunea moul. S-a fcut ba alb la fa, ba verde,
ba roie, i s-a rstit la el c s-a prostit de tot de ne povestete nou
asemenea lucruri groaznice. C ce, voia ca blestemul care czuse asupra
tatlui s cad i asupra copiilor lui? C dup ce c mama lor atta se
chinuise s-i scape de soarta nenorocit care-i ptea, acum venea el, un
hodorog nebun, s le vre n cap lucruri pe care nu trebuia s le tie, c
aa i pe dincolo... Sporovia ntr-una, nu se mai oprea i noi nu pricepeam
nimic, i nici moul, rmsese i el ameit. Pe urm, zice: a ascult,
fato, vrei s zici cumva c bieii tia doi, <le-i vezi colea, sunt copiii lui?!
Barbe, cnd l-a auzit, a rmas cu gura cscat, ca petele pe uscat. Pe
urm a nceput iar s bodogneasc, ncerca s-o dreag, dar se scpase,
era proast dac-i nchipuia c lucrurile puteau rmne aa. N-am mai
slbit-o cu ntrebrile nici o clip. Cine era tatl nostru, Barbe? Ia spune,
hai, era contele de Peyrac? Ea nimic, nu i nu, c astea nu-s lucruri pe
care s le tim noi, c s-o lsm n pace c are treab i nu st de toate
prostiile noastre...Dac am vzut aa, ne-am gndit la o stratagem:
intr-o zi, cnd aipise n faa focului, am legat-o fedele de scaun, rar s
NEM BLNZITA ANGELICA 37
simt, i pe urm am trezit-o i i-am spus c ori ne mrturisete adevrul,
ori o punem cu tlpile pe jratic, ca pe tlharii de drumul mare. Scurt i
cuprinztor!
Angelica ls s-i scape un ipt de groaz. Era cu putin aa
ceva? Copiii ei, fiinele acestea nevinovate...
Florimond ncepu s rd, fericit la amintirea unor lucruri care pe
el l umpleau de ncntare.
- Cnd a simit puin fierbineal la tlpi, ne-a spus tot, dar numai
dup ce ne-a cerut sa juram c n-o sa vorbim cu nimeni niciodat despre
asta. i am inut secretul mai bine dect ar fi sperat ea. Dar eram
nemaipomenit de mndri c tatl nostru era tocmai acel gentilom care-i
pusese toi dumanii cu botul pe labe... i la scurt timp dup asta. Cantor
i-a pus n cap s plece pe mare n cutarea lui.
- i de ce tocmai pe mare?
- Aa i intrase lui n cap, zicea c marea e locul cel mai deprtat *
i c acolo trebuie s se fi refugiat tatl nostru.
Angelica i ddu seama c pentru Cantor marea era ceva despre,
care el nu reuise s-i fac o idee prea precis, dar care n orice caz
ducea la ndeprtate paradisuri pline de verdea unde se realizau absolut
toate visurile, aa c nu era greu de neles de ce tocmai marea i pruse
lui locul cel mai potrivit unde i puteaafla tatl disprut.
- Cantor compusese i un cntec, relu Florimond. Nu-mi mai
aduc prea bine aminte cuvintele, dar era foarte frumos. Era povestea
vieii tatei, aa cum o tiam noi. Am s cnt mereu cntecul sta, peste
tot unde am s m duc, i precis c au s fie i oameni care s-i dea
seama despre cine e vorba i au s-mi spun unde-1 pot gsi, zicea el
mereu.
Angelica simi un nod n gt i ochii i se umplur de lacrimi.
Intr-o clip i-i nchipui pe amndoi punnd la cale n tain planuri peste
planuri legate de nenchipuita odisee a micului trubadur care se hotrse
s plece n cutarea omului din legendele auzite de ei.
- Eu nu eram de acord cu el, zise Florimond. Nu voiam s plec,
fiindc slujba mea de paj la Versailles mi plcea. Cine vrea s-i croiasc
o carier la curte n-are ce cuta s cutreiere, mrile, nu-i aa, mam?
Dar Cantor nu s-a lsat i a reuit s plece. ntotdeauna reuete s-i
ating scopul. Barbe chiar zicea: sta micul, cnd i intr lui n cap cine
tie ce, api e de o mie de ori mai ru ca maic-sa, n-o mai scoi la cap cu
e l...Mam, ce crezi, Cantor a reuit pn la urm s-l gseasc pe
tata...?
Angelica i mngie buclele dese i mtsoase fr s rosteasc
un cuvnt. Nu mai avea curajul s-i mai aminteasc nc o dat c biepl
Cantor era mort, pltind cu viaa lui, asemeni cavalerilor Sfntului Graal ,
setea de a urmri o himer! Bietul paj! Bietul micu trubadur,

* Sfntul Graal - potir din care ar fi but Iisus Christos la Cina Cea de Tain i n care, mai
apoi, Iosif din Arimanteea i-ar fi adunat sngele scurs din rni dup rstignirea pe cruce,
n Evul Mediu nenumrai cavaleri, n special englezi (Cavalerii Mesei Rotunde ai
regelui Arthur, care fcuser din Graal un adevrat cult) au pornit n cutarea lui, inspirnd
pe trubaduri, care au creat o ntreag literatur legat de aceste cutri, (n. trad.)
38 ANNE i SERGE GOLON_________________
cu chitara lui fermecat! i chipul delicat al lui Cantor, cu ochii nchii,
aa cum trebuie c zcea pe fundul mrii, i se art prin pnzele de ap
cu reflexe pure de smarald.
- ... cu puterea cntecului lui? opti Florimond continundu-i ideea
nceput.
Nu tiuse ce se ascundea n spatele privirilor att de pline de cea
mai curat nevinovie. Lumea viselor copilrie, n care se mpletesc att
de ciudat nebunii i gnduri pline de nelepciune, nu-i mai era accesibil...
Toi copiii au capetele pline de tot felul de lucruri nebuneti, gndi
ea cu inima sfiat. Nenorocirea e c ai mei le i fac!...
i totui lucrurile nu se sfreau aici. Seara aceea avea s-i mai
rezerve i alte surprize.
4
Florimond rmase un timp fr s spun o vorb, adncit n gnduri,
apoi ridic privirile spre ea.
- Mam, e adevrat c regele l-a condamnat la moarte pe tata?
M-am tot gndit la asta de mult timp i mrturisesc c gndul sta nu-mi
d pace, fiuidc tiu c regele e omul cel mai drept din lum e...
Biatul suferea vznd cum un idol amenina s se sfrme n
cioburi.,
ncerc s-l liniteasc spunndu-i cu blndee:
- Nu, nu-i aa. Oamenii rai i invidioi i-au pricinuit toate relele, ei
l-au condamnat la moarte, nu regele. Regele l-a scpat!
- Ah! Ce bine-mi pare! aproape c gemu Florimond, fericit.
Ateptase rspunsul ei ca pe o lovitur i uurarea simit acum l
fcea s fie de-a dreptul radios.
- Da, mam, urm el nvalnic, fiindc l iubesc pe rege din tot
sufletul, dar tot pe tata l iubesc mai mult! Cnd se ntoarce? Din moment
ce regele l-a scpat din minile dumanilor lui, acum se poate ntoarce,
nu-i aa? i poate s-i reia rangul i demnitile.
Angelica oft, simindu-i inima grea ca de plumb.
- E o poveste lunga i ncurcat, bietul meu biat! i nu cred c e
cineva pe lume n stare s descurce toate iele, aa sunt de nclcite.
Pn n vremea din urm credeam i eu c tatl tu e mort i chiar i
acum am destule momente cnd tot mi se pare c visez. nc tot nu-mi
vine a crede de-a binelea.. .Dar sunt aproape sigur c n-a murit, a
scpat de rug i a venit aici s caute aur.. .Asta nu se poate tgdui,
dovezile sunt clare.. .i totui mi se pare cu neputin. Tocmai de asta
spun c uneori nici mie nu-mi vine a crede, c m tem s nu fi visat eu
toate lucrurile astea. Porile Parisului erau pzite ca-n vreme de asediu,
toat lumea care intra era cercetat n amnunime, n jurul palatului
miunau spionii, gata s dea alarma la cel mai mc sem n.. .Pe unde ar fi
putu intra?
l vzu pe Florimond privind-o cu o cltintur din cap, plin de
superioritate i cu un surs indulgent. Biatul sta i trntea surprize peste
surprize i se prea c i acum se pregtea s-o fac praf cu alta!
.- Florimond! opti ea fremtnd, tii tu cum va... ?
NEM BLNZITA ANGELICA 39
- Evident, rosti el cu simplitate cutat, ncreindu-i fruntea.
i se apropie de urechea ei, rostind n ncet:
- Prin condorul subteran din fntn!
- Cum? Prin.. .Ce spui tu acolo?
Cu aerul misterios al celui introdus n toate secretele, Florimond se
ridic i o lu de mn.
| Vino cu mine.
n coridor, biatul apuc o lamp mic de lng ua de la intrare i
pe urm ieir amndoi n grdin. Luna lumina destul de puternic ca s
vad bine pn aproape de zidul vechi, unde Angelica inuse mori ca
foarfec grdinarului s nu se mai amestece n tufiurile i ierburile care
creeau acolo n voie, formnd un col de slbticie unde i plcea uneori
s vin s guste o clip de linite, lng fntna medieval cu micul ei
acoperi grosolan de fier forjat ce ddea nc o idee asupra artei cam din
topor dar plin de vigoare de acum dou secole i mai bine. O coloan
spart i p e jumtate prbuit, un blazon sculptat cu nendemnare pe
sptarul bncii grele ae piatr i alte cteva vestigii aduceau aminte de
splendorile trite cndva de locurile acestea, care la nceput nu formaser*
dect un unic i imens palat al regilor Franei i se transformaser mai
apoi n cartieru l pe care p a riz ie n ii se obinuiser
s-1 numeasc Marais.
- Secretul acesta l tim de la mo Pascalou, lmuri plin de
important Florimond. Ne-a povestit c tata a supravegheat el nsui
lucrrile ae consolidare a vechii treceri subterane i c din toat construcia
palatului tocmai asta l-a interesat cel mai mult. A pltit cu aur greu trei
oameni de credin ca s fac treaba asta i s nu trncneasc i uite
c i-a prins bine. Mo Pascalou era i el unul din cei trei i ne-a spus-o
nou fiindc eram fiii lui, altminteri ar fi tcut mlc. Uite, s vezi ca nici
nu se bag de seam ...
- Nu se vede nimic, zise nfiorat Angelica, scrutnd ntunecimea
adnc a fntnii.
- Nu spuneam eu? Intrarea e aa de bine ascuns c secretul nu
poate fi aflat ae nimeni, nici mcar ziua pe lumin. Ateapt puin.
Puse lampa n ciutura grea de lemn cu cercuri de aram care
atrna cuminte n lanul ei i slbi lanul ncetior, lsnd lumina s coboare
puin cte puin. Razele albe ale lmpii fceau s luceasc sinistru pereii
umezi i ntunecai.
Aproape de jumtatea distanei pn la pnza de ap, biatul opri
gleata i zise:
- Gata. Dac te uii cu atenie poi vedea n perete o u mic de
lemn. Acolo e intrarea n subteran. E foarte adnc, trece pe sub pivniele
caselor din vecintate i nimeni habar n-are de ea. Trece pe sub
meterezele de la Bastilia i pe vremuri ddea n fauburgul Saint-Antoine,
n catacombele care duc la vechea albie a Senei. Dar tata a pus s se
astupe trecerea spre catacombe i a prelungit tunelul pn n pdurea
Vincennes. Acolo abia se teimin, d ntr-o veche capel minat, care
nu mai e folosit de zeci de ani. Nu mai calc nimeni pe acolo i nu e nici
o primejdie s-i dea cineva seama. Aa c pcleala a fost gata. Era un
om foarte prudent, nu? Se gndea la orice!...
40 ANNE i SERGE GOLON
- i de unde putem noi afla dac trecerea asta poate fi folosit?
- Oho! Este ct se poate de bun! Eu unul de ce s mint, n-am
folosit-o niciodat dup ce a murit mo Pascalou, dar el avea porunc
s-o ngrijeasc n permanen ca pe ochii din cap. Ct a trit s-a ngrijit ca
broasca uii s fie mereu uns i merge i acum de minune, se deschide
numai ce apei puin pe clan. i la Vincennes la fel. Btrnul zicea c
trebuie tinut tot drumul sta n bun stare, ca s se poat folosi de el
stpnul, cnd o avea nevoie. Nu tiu dac s-a ntors vreodat, dar am
fost de mai multe ori la Vincennes toi trei, adic mo Pascalou, Cantor i
cu mine, ca s-l ateptm. Trgeam cu urechea la cel mai mrunt fonet,
speram s-i auzim pasul. chiopul din Languedoc, aa ne-a spus btrnul
c i mai zicea, pasul lui nu putea fi confundat cu al nim nui...
Angelica l privi atent, cutnd s-i disting expresia feei n lu
mina nesigur a lunii.
- Florimond, sper c nu vrei s m faci s cred c tu i Cantor ai
cobort n .. .fntna asta!
- Ba da, ba da, rspunse biatul cu aerul c asta era un simplu
fleac, am cobort de mai multe ori, nu tiu ce ti se pare aa de neobinuit...
ncepu s trag ciutura n sus cu bgare de seam i pufni
dintr-odatmrs:
- Barbe, sraca, ne atepta aici turuind ntr-una la rugciuni, era
speriat ca o gin care vede c a clocit rute!
- Barbe? Ah! Va s zic ticloasa asta tia i mie nu mi-a suflat o
vorb! Ei, las c am eu grij de ea!...
- Cum s nu tie? Cine ne-ar mai fi tras afar cu gleata dac nu
era ea?
- Bine, dar e o ticloie! Cum a putut s v lase s facei
asemenea.. .asemenea.. .blestemii fr s-mi spun i mie?
- P i.. .are i ea numai un rnd de tlpi, sraca, i dac i le prjeam
bine pe ja r.. .Nu te gndeti? Cu ce ar mai fi umblat?
-Florimond! Ii dai seama c pentm toate astea ar trebui s-i trag
o btaie sor cu moartea?
Biatul nu rspunse nici da nici nu. Se arta foarte preocupat de
aezarea gleii la locul ei, apoi de scoaterea cu nesfrite precauii a
lmpii, pe care o puse pe colacul fntnii, al crei interior nu maiera
acum dect o gaur neagr i plin de taine sinistre. Angelica i trecu
mna pe frunte, ca ameit, ncercnd s-i rnduiasc gndurile ct de
ct.
- Ce nu neleg eu din toat trenia asta.. .zise ea.
i rmase pe gnduri.
- Ei, ce nu nelegi? E ceva aa de meu de neles aici?
- Da. Cum a putut iei tatl tu din fntn singur, fr s-l atepte
nimeni care s-l trag afar.
- Foarte simplu. n zidul fntnii sunt nfipte nite scoabe, tocmai
pentru asta. E drept c noi nu le-am folosit, mo Pascalou nu ne-a lsat,
zicea c suntem prea mici ca s putem umbla pe scoabele astea fr
primejdie, iar el era prea btrn ca s se mai ncumete. Aa c n-am
avut ncotro i am fost nevoii s-o suportm pe Barbe cu tnguielile ei ca
s aib cine ne trage afar cnd ne ntoarcem. Cnd a simit c i se
NEM BLNZITA ANGELICA 41
apropie sfritul, bietul mo Pascalou mi-a dat de veste i am i venit ntr-
un suflet, eu i abatele. tii ce cumplit e s vezi cum se stinge un om sub
ochii ti, mam? i nc un slujitor att de credincios!.. .I-am inut mna
pn n ultima clip, cnd a nchis ochii pentru totdeauna, bietul de el!
- Foarte bine ai fcut, Florimond. Aa se i cuvenea. E u ...
- tii ce mi-a spus? Domniorule, zice, fii cu ochii n patra la putui
acela, s fie mereu pregtit, poate o da Dumnezeu s se ntoarc stpnul.
I-am fgduit c aa am s fac i pn acum m-am tinut de cuvnt. De
fiecare dat cnd vin la Paris cobor i m asigur c "broasca uii merge
cum trebuie. De dou ori am i uns-o, mi s-a prut c era nevoie.
- i.. .faci asta.. .singur? Sau te ajut Barbe?
- Ei, Barbe! Las-o pe Barbe, m-am sturat pn peste cap de
smiorcielile ei. Doar sunt destul de mare ca s m descurc singur, fr
s mai am nevoie de nici o Barbe! .
- Cum, i cobori pe scoabele de fier din perei?
- Firete. Doar e nemaipomenit de simplu, i-am mai spus. Puin
gimnastic, atta tot. Sunt eu n stare i de lucruri mai grele, nu numai de
fleacuri din astea.
- i abatele Lesdigueicres te-a l?sat? N u s-a opus unor asemenea
nebunii primejdioase?
-D om nul abate nu e la curent cu istoria asta. Mo Pascalou ne-a
ncredinat secretul nou, adic mie i lui Cantor, fiindc eram fiii stpnului
ac estu i lo c i se cu v en ea p rin u rm a re s tim . D a r ab atele
mare nici n clin nici n mnec cu aa ceva. Acum, de exemplu, doarme
i bag mna-n foc c habar n-are de ce facem noi aici. Sunt sigur c n-
a avut niciodat nici o bnuial.
- Ei, oft Angelica, s-au fcut copiii m ari!...Prin urmare, toate
aventurile astea ale tale se desfoar noaptea, nu? Vd c ncepi s
devii brbat n toat puterea cuvntului. i nu i-e fric s te trezeti
singur-singurel noaptea, n coridorul acela subteran?
Florimond cltin din cap. Nu, nu-i era fric. i chiar dac i-ar fi
fost, n-ar fi mrturisit una ca asta n ruptul capului.
- Tata era foarte interesat de tot ce inea de minerit, din cte am
reuit eu s aflu. Poate din cauza asta nu m i-e fric sub pmnt, ba chiar
mi i place.
Florim ond trgea cu coada ochiului, m gulit fr ndoial de
admiraia pe care m am a lui nu reuea s-o ascund, i zm bea uor. Un
zmbet care n lumina lunii o fcea pe Angelica s recunoasc o anumit
cut ironic a buzei i scnteierea ciudat a ochilor negii, aidoma ultimului
senior din neam ul conilor de Toulouse, cruia i placea att de mult s
scandalizeze, s lase cu gurile cscate i s ngrozeasc pe ntrii din
jurul lui.
- D ac vrei s m ergem prin tunel, mam , mergi cu mine. Cunosc
drumul.
42 ANNE i SERGE GOLON

Galera regal intra ncet i maiestuos n portul Marsilia. Rada portului,


lucie ca oglinda i albastr ca smaraldul, se nvpie sub reflexele steagurilor
purpurii ae mtase mpodobite cu ciucuri aurii ce atrnau greu n btaia
vntului. Drapelele ncrcate de blazoane fluturau semee pe catarge,
purtnd emblema amiralului i pe cea a marinei regale, roii amndou i
brodate cu crini grei de aur.
Sosirea galerei strni pe rm un freamt de colo pn colo.
Negustoresele de tot felul care-i laudau n gura mare marfa, pescresele
i florresele i nfacar la iueal panerele n care-i duceau mrfurile
lor de toate felurile, smochine i mimoze, pepeni galbeni i garoafe,
purcelui de mare i scoici, schimbnd ntre ele entuziaste comentarii
sonore i ndreptndu-se n graba mare spre locul unde falnica galer
urma s acosteze. Doamnele elegante care-i fceau plimbarea urmate
de celui de ras, pescarii cu tichii roii care i crpeau nvoadele, toti
i nlau ochii i priveau spre ap, ncntai de spectacol. Doi hamali
turci, cu alvari verzi dungai cu rou i cu bustunle mslinii lucind de
transpiraie, i lsar sacii uriai de pete uscat cu care se munciser
pn atunci, se aezar ct mai confortabil pe ei i scoaser lulelele lungi,
mdesndu-le cu tutun i ncepnd s pcie linitii, cu ochii la agitaia
strnit pe mal. Sosirea galerei le ngduia s-i mai trag puin sufletul,
cci tot zumzetul marelui port se domolea pentru scurt vreme. Cpitanii
care supravegheau cu ochi aspri ncrcarea vaselor lor, negustorii
pntecoi care alergau nduind n toate prile, nsoii de contopiti i de
misii dornici cu toii de un ctig bunicel, toat lumea asta i lsa pentru
scurt timp treaba, se ndrepta din ale i csca gura la spectacolul acesta
destul de rar pentru toi. Graia galerei aiunecndpe oglinda apei i captiva,
laolalt cu nfiarea ano a ofierilor, dar mai cu seam ceea ce i
fascina pe toi era vederea osndirilor care trgeau Ia lopei. spectacol
cutremurtorcare le fcea pe femei s se nchine speriate, dei nu s-ar
fi putut spune despre ele c ar fi fost nite fricoase.
Angelica se ridic de dup afetul de tun dup care sttuse adpostit
destul timp pn acum. Aproape c-i nepeniser oasele. Pomi i ea n
aceeai direcie cu toat lumea, amestecndu-se n mulime, iar Flipot o
lu pe urmele ei, atent s nu se piard cumva unul de altul.
Jos, pe oglinda apei, aproape de tumul Sfntul Ioan, galera prea
acum s ezite, asemeni unei psri uriae scnteind n purpur i aur, cu
raze grele de soare pe sculpturile poleite care o mpodobeau.
ntr-un trziu, pomi s alunece uor spre chei n btile puternice
ale celor douzeci i patru de lopei care loveau apa ritmic, dup btaia
tobei care se auzea pn la mal. Veni spre rm, ntorcnd spre larg
pintenul lung de lemn de abanos, mpodobit l partea de sus cu o siren
uria de lemn aurit. Toat mulimea de pe mal putea privi acum pupa
meteugit lucrat, plin de sculpturi tot din lemn poleit i de blazoane,
peste care se ridica un soi de cort de brocart rou esut cu aur, de form
ptrat, pe care marinarii l mai numeau i tabernacol i unde se aduna
corpul ofieresc de pe vas.
NEM BLNZITA ANGELICA 43
Cu puin nainte de acostare, iopeile grele se ridicar i rmaser
nemicate. Rasunau asurzitoare fluierele supraveghetorilor, apoi se auzi
bubuitul gongului care anuna oprirea i, dominnd toate celelalte elemente
ale decorului sonor, njurturile lungi i pline de furie ale cpitanului la
adresa mateloilor care l fceau de rs strngnd pnzele prea ncet, ca
nite marinari de ap dulce cum ar fi meritat de bun seam s fie.
Lng balustrad, n apropierea scrii de lemn aurit, i fcu apariia
un grup de ofieri n uniforme de mare inut. Unul din ei seplec ntr-un
gest curtenitor, i scoase plria i ncepu s fac semne in direcia n
care se afla Angelica. Ea se ntoarse speriat i, spre marea ei uurare,
vzu un mic grup de doamne tinere i elegante care atunci coborser
dintr-o caleac. Deci lor li se adresa ofierul acela! Una din ele, o brun
cu priviri provocatoare, dei obrazul i era poate nielu cam prea nesat
de alunie false, exclam cuprins de ncntare:
- h, dar acest Vivone e de-a dreptul delicios! i place teribil s fie
amiral i s aib aici la Marsilia mai mult putere dect regele nsui, dar
asta nu-1 face deloc mai puin drgu i ndatoritor. i e att de simplu i
de apropiat! Uite, ne-a vzut i nu se a n lturi s ne prezinte omagiile
lui ae la o distan att de mare! Adorabil!
Recunoscndu-1 pe ducele de Vivonne, Angelica se trsese iute la
loc n mulime. Fratele doamnei de Montespan pea fakiic pe pavajul
plin de mzg, ndreptndu-se mre i teatral, cu braele ntinse, spre
tnra bruneic.
- Sunt fermecat s vd pe malul acesta vrjit o frumusee
neasemuit, scump Ariana! i pe dumneata, divin Casandra! Dar
ce-mi vd ochii! Nu cumva e tnrul nostru Calistro! Ah, ce fericire!
i, cu o vioiciune monden pe care mulimea de gur-casc din jur
o contempla plin de admiraie invidioas, amiralul i micul grup de prieteni
schimbau pe ntrecute reverene peste reverene i cele mai alese formule
de politee. Ducele de Vivonne era, firete, cel ce domina ntreaga
atmosfera, datorit poziiei sale importante, aproape de vice-rege. Chipul
su bronzat de soare i de vnturile mrii se potrivea cu ochii lui albatri
i cu coama deas i blond. Era nalt i plin de vigoare, aa c-i purta
cu uurin trupul nielu cam prea bine hrnit i tia s se mite sprmten
i graios, ca un actor cu experien. Surztor, plin de verv scnteietoare
i de farmec, se asemna mult cu sora sa, metresa regelui.
- Numai printr-o ntmplare din cele mai fericite am putut gsi azi
o clip de rgaz, explic el. Fiindc peste dou zile trebuie s plec la
Candia. Dar am avut de nfruntat o furtun care a produs oarecare avarii
i mai am i muli oameni bolnavi, aa c am fost obligat s fac aceast
escal la Marsilia, unde iat c am aleasa plcere s ntlnesc prieteni
att de dragi. Aa c v rog s-mi ngduii s v consider invitaii mei,
avem la dispoziie dou zile ntregi n care s ne facem de cap.
Un pocnet uscat, asemntor unui foc de pistol, fcu deodat tot
veselul grup s sar ca ars. Unul din paznicii deinuilor de pe galer,
nfuriat de mulimea care se apropiase prea mult, dduse de neles tuturor,
n chipul acesta original, c era cazul s se dea napoi.
- S mergem mai ncolo dragele mele prietene, zise ducele de
Vivonne aezndu-i minile elegant nmnuate n piele alb pe umerii
44 ANNE i SERGE GOLON
la fel de albi ai nsoitoarelor sale. Ocnaii trebuie s coboare de pe galer,
fiindc le-am ngduit unora din ei s mearg la barcile lor din tabra de
la Golful Stncilor ca s-l ngroape cretinete pe unul dintre ai lor care a
avut nefericita inspiraie s moar chiar cnd ne apropiam de intrarea n
port. De altminteri tocmai din cauza asta am i ntrziat. Secundul meu a
propus, iar eu l-am aprobat fr rezerve, ca trupul nefericitului s fie
aruncat n ap, aa cum e regula cnd nava se afl m larg. Dar duhovnicul
s-a opus cu toat strnicia. Nu i nu, c aa n-ar avea destul timp s
spun toate rugciunile pentru odihna sufletului celui mort, c nu puteam
proceda cu cadavrul unui semen de-al nostru ca i cum ar fui fost un
cine care a crpat din senin, m rog, atta m-a btut la cap c am fost
nevoit s cedez, numai ca s scap de pislogeala lui. Dar am cedat numai
pentru c ne aflam n apropierea portului i fiindc am reuit s-mi dau
seama pn acum cam ce fel de om e printele acesta lazarist. E de o
ncpnare, dragi prieteni, cum nu v putei nchipui, cnd i intr cte o
gogori din asta in cap, nimeni nu i-o mai poate scoate. Nimic, poi s-l
iei i cu biniorul, i cu fora, i cu ameninrile, gata, s-a isprvit, nimeni
n-o mai scoate la cap cu el. i cum ntotdeauna am fost de principiul c
n asemenea mprejurri cel mai nelept cedeaz, mi-am zis c nu e
cazul s-mi bat singur cuie-n talp i s mi-1 ridic n cap pe un pop icnit,
drept care iat c gndul mi-a fost rspltit de ntlnirea unei att de
alese i de plcute companii! S mergem, vreau s v aduc la cofetria
Scevola, unde se gsete cea mai bun ngheat din lume. S ne desfatm
cu fistic i s bem o cafea turceasc. Ah, ce minune!
Se deprtar vorbind ntr-una, n timp ce supraveghetorul de pe
galer plesnea fr ncetare din bici, asemeni mblnzitorilor care se
posteaz nemiloi la ua cutii i ndeamn fiarele s ias pe nisipul arenei,
spre cruda desftare a spectatorilor.
n spatele balustradei aurite se auzea huruitul nspimnttor al
lanurilor trte pe scnduri, la un loc cu rcnetele nfundate i rguite
ale supraveghetorilor mai mruni, care profitau de situaie s se arate
zeloi i se agitau ntr-una.
Mulimea de pe mal atepta n tcere, plin de emoie nfrigurat,
tresrind cu un freamt de spaim cnd primii condamnai se ivir sus, n
captul pasarelei, cu staturile lor chinuite de atta tras la vsle i cu
lanurile grele care le atrnau de mini i de picioare. Ca s-i uureze
ctde ct mersul, i luaser lanurile care pe umr, care pe bra, care pe
dup gt, strnind n mulimea privitorilor un fior la vederea unor asemenea
chinuri parc fr sfrit. Unul dup altul coborr tcui pasarela, de
fapt o scndur groas aruncat ntre mal i punte, n dreptul deschizturii
din balustrad. Erau prini n lanuri n grupuri de cte patru. Purtau cu
toii pe sub ctuele grosolane de l glezne crpe murdare cu care ncercau
sa se apere de rosturi, dar multe din crpele acestea erau pline de
snge.
Cuprini de o spaim mut la vederea acestei cumplite nenorociri
care putea lovi o fiin omeneasc, brbaii i femeile de pe mal i fcur
cruce n tcere. Ocnaii mergeau fr o vorb, cu ochii n pmnt. Hainele
lor, sau mai bine zis ceea ce fusese cndva mbrcminte, devenind acum
nite zdrene care abia se mai ineau, mprtiau o duhoare de nedescris.
NEMBLNZITA ANGELICA 45
Cte un rest de cma, nite pantaloni de ln esui grosolan, bruri
groase dintr-o estur alb la vremea ei, toate udate mereu de stropii de
ap srai strnii de vslele grele. Cei mai muli dintre ei purtau brbi
nclcitei toi aveau pe cap tichii de ln, pline de jeg, care le acopereau
coamele netunse cu lunile i le veneau aproape pn peste ochi. Cei mai
muli purtau tichii roii, dar se vedea ici i colo cte una verde. Acetia
din urm erau condamnai pe via.
Primii trecur nepstori, silindu-se s nu arate c ar fi fost
impresionai de tabloul pe care ei nii l ofereau mulimii. ndat ns
atmosfera se dezmori, cei din grosul irului artndu-se mai vorbrei.
Rnjeau la fem eilep rin faa crora treceau, aruncndu-le cuvinte
deucheate pe care le nsoeau cu gesturi obscene. Unul din condamnaii
pe via nfac de gulerpe unu] din trgoveii ce cscau gura, un o
omule blnd ce privea speriat, cu ochi man i probabil cu mulumirea c
nu se afla i el printre nefericiii din fata lui.
- Ce beleti ochii ntr-una? mrai condamnatul scuturndu-1 ca pe
o traist n minile lui puternice. i place, ai? Butoi de vin ce eti! Otreap
nenorocit!
Unul dintre supraveghetori se npusti spre el i biciul lui, mnuit cu
ndemnare, i lipi cu un plescit usturtor pleasna de cnep pe grumazul
vnt, deja plin de vnti i de bube, fcndu-le pe femeile ain apropiere
s scoat ipete nspimntate i pline de mil.
Zarva se potoli ndat la apariia unui nou grup de condamnai, de
data asta unii plini de solemnitate, toi cu tichiile n mn. Buzele lor se
micau nedesluit, i n linitea care se lsase rsun murmurul amestecat
al rugciunilor. Tcerea solemn cuprinse toat mulimea, pn n
rn durile din spate. Doi dein u i co b o rr pasarela ducnd
ntr-o pnz de corabie o form alungit, ce nu putea fi dect un corp
omenesc, iar n urma lor preotul, a crui sutan neagr contrasta cu
fluturarea de zdrene multicolore din jurul lui.
Angelica lprivi cu ochi plini de lcomie. Nu era sigur c l
recunoate, doar trecuser zece ani i clipele cnd se aflase n prezena
printelui Antoine i fuseser sfiate de alte dureri, astfel nct chipul lui
nu-i rmsese ntiprit prea bine n minte.
Cumplitul ir omenesc trecu prin faa ei i se deprt n tcere,
subprivirile cutremurate ale celor de fa. Intr-un trziu, Angelica l trase
pe Flipot de mnec i-i opti:
- Fii atent aici, la ce-i spun eu! L-ai vzut pe preotul de adineauri,
nu? E printele Antoine, aa-1 cheam. Te ii dup el, fr s-l scapi din
ochi, i cum gseti un moment cnd poi intra in vorb cu e l.. .Tu eti
atent la mine, sau unde te uii? Mgarule! Vezi s nu te pocnesc! Va s
zic, imediat ce poi vorbi cu el, i spui aa: doamna de Pevrac este aici.
Dac-1 vezi c-1 intereseaz cuvintele astea, i spui c vreau s stau de
vorb cu el la hanul de la Cornul de Aur. Ai neles? D-i drumul i fii
atent cum te descurci!
46 ANNE i SERGE GOLON

6
- Intrai, printe, zise Angelica.
Preotul ovia n pragul odii unde l invita aceast doamn din
lumea mare, cu veminte de o att de costisitoare simplitate. Era vizibil
stnjenit de propriul lui aspect greoi, cu bocancii grosolani i cu sutana
neagr decolorat, btnd pe alocuri ntr-un verzui nedefinit i cu manetele
ferfeniite care lsau s 1 se vad minile mari i roii, crpate de apa
srat a mrii.
- Iertai-m, printe, dac v primesc astfel n camera mea, unn
Angelica, dar m aflu aici n mare tain i n-a vrea cu nici un pre s fiu
recunoscut de cineva.
Preotul fcu semn c nelege i c lui toate lucrurile astea ce
ineau de etichet i erau indiferente. Se aez modest pe taburetul pe
care i-1 oferise cu un gest Angelica i atept fr s spun o vorb.
Angelica l privi atent i de data asta l recunoscu. Tot aa l vzuse
aezat ntr-o sear n faa sobei din odaia lui jupn Aubin, clul Parisului,
cu umerii lui lsai, cu aerul de biat fptur neajutorat i cu scprarea
neateptat a ochilor lui negri ca doi tciuni ncini cnd ridica pleoapele
spre cel cu care vorbea. '
Angelica se aez i ea pe un fotoliu din faa lui.
- V mai amintii de mine, printe?
Un surs fugar flutur o clip pe chipul sever al printelui Antoine.
- Da, mi amintesc.
O examina la rndul lui cu atenie, comparnd-o pe femeia aceasta
din faa lui cu cea de odinioar, buimaca, nspimntat, cu trupul deformat
de sarcin, aproape nebun, pe care o vzuse rtcind ntr-un amurg
cumplit de iarn prin preajma resturilor unui mg ale crui ultime rmie
erau mprtiate de vntul ngheat.
-Erai atunci pe cale de a aduce pe lume un copil, nu? zise el cu o
voce plin de blndee. Ce s-a mai ntmplat pe urm?
- A fost biat, rspunse ea. A venit pe lume chiar n aceeai noapte.
S-a nscut sntos i a trit...dar acum...acum e mort. A murit cnd
avea nou ani.
Sfiat de amintirea micului Cantor, Angelica se ntoarse cu faa
spre fereastr.
L-a nghiit marea aceea blestemat, Mediterana, vru ea s mai
adauge, dar se stpni.
Se lsa seara. Strduele nguste ale oraului se nsufleeau i
ncepeau s rsune de strigte, de cntece, de chemri n sumedenie de
limbi, turcete, spaniolete, grecete, arbete, italienete sau englezete,
n timp ce lupanarele i tavernele se deschideau i oraul i ncepea
cealalt via, cea de noapte, fremttoare i plin de primejdii ascunse.
Undeva n apropiere rsunar cteva acorduri ae chitar i ndat
se auzi i o voce brbteasc nlndu-se fierbinte i plin de vibraii
puternice. Dar n ciuda acestei rumori nedesluite care rzbtea din toate
prile, prezent rmnea marea, atotstpnitoare, cu freamtul ei nbuit,
asemeni unui roi de bondari pe care nimic nu-i poate face s nceteze.
NEM BLNZITA ANGELICA 47
Printele Antoine o privea gnditor.
Femeia aceasta att de frumoas, sclipitoare n elegana ei sobr,
nu mai avea nimic comun cu fptura aceea chinuit a crei amintire i
rmsese att de puternic ntiprit n minte de ani de zile. Pe aceasta o
vedea sigur pe ea, ndrznea, experimentat i chiar simea c ntr-o
oarecare msur putea fi primejdioas. O recunoscuse de la nceput, e
drept, dar nu fusese chiar sigur c nu se nela, aa c ultimele ndoieli i
fuseser spulberate abia de expresia de durere care se ntiprise pe chipul
femeii acesteia n clipa cnd i vorbise despre copilul ei mort.
Angelica i ntoarse privirile spre ei i preotul i ls cu simplitate
minile pe genunchi, ntr-un gest ce trda o anume hotrre, aproape o
regtire de lupt. II cuprinsese dintr-o dat teama i nu voia s vorbeasc.
g a l-ar fi silit pn la urm s-i spun sumedenie de lucruri i asta fr
ndoial c ar fi nsemnat o responsabilitate prea mare, pe care el nu
i-o putea asuma ntr-o clip.
- Printe, zise Angelica, niciodat n-am tiut i tocmai asta vreau
s aflu.. .Niciodat n-am tiut care au fost ultimele cuvinte rostite de
brbatul meu pe rug.. .Da, pe mg, insist ea. n ultima clip, cnd fusese
deja legat de stlpul acela. Ce a spus atunci?
Preotul ridic din sprncene.
- Doamn, drumul acesta pe care l-ai btut pn aici e o hotr re
ce v face cinste, fr ndoial, numai c e cam trzie.. .ngduii-mi s
nu-mi amintesc, doar au trecut de atunci atia ani i n timpul acesta, din
nefericire, am stat la cptiul multor condamnai. V rog s m credei
c nu-mi st n puteri s v rspund cu precizie ia ntrebarea asta.
- Ei bine, printe, nu e mei o nenorocire dac nu v st n puteri,
fiindc mi st mie. V pot spune eu: n-a zis nimic. Da, da, condamnatul
acela n-a zis nimic cnd era legat de stlp, fiindc era deja mort. i nu era
brbatul meu, ci altcineva, era cadavrul unui brbat mort de mai nainte.
Brbatul meu era viu i a fost dus de acolo prin nite hrube subpmntene,
n timp ce mulimea, afar, credea c privete la arderea lui de viu, la-
mplinirea sentinei nedrepte care l lovise. Nu ncercai s spunei c nu-
i aa, printe, fiinclc vedei c tiu ct se poate de bine.Regele nsui mi-
a mrturisit tot.
n timp ce vorbea, urmrea cu ncordare chipul preotului, pndind
un gest de surpriz sau de protest. Acesta ns rmase neclintit.
- tiai i dumneavoastr, nu-i aa? zise ea iute, dintr-o suflare. Ai
tiut de la nceput?
- Nu, nu de la nceput. Substituirea s-a fcut cu atta ndemnare
nct pe moment n-am avut nici cea mai mic bnuial.. .i puseser i o
cagul pe cap, n-aveam cum s-mi dau seam a.. .Eu l creaeam leinat.
Abia mai trziu...
- Mai trziu? Unde? Cnd? i de la cine ai aflat?
Se plecase spre el fr s-i dea seama, cu rsuflarea ntretiat
i cu ochii aprini.
- i l-ai vzut, nu-i aa? L-ai vzut i dup aceea...? Dup ce
...dup ziua aceea cnd credei c a fost ars? Spunei! L-ai vzut?
Preotul o privi cu gravitate. Acum o recunotea cu totul i, mai,
ales simea ceva nedesluit care-i spunea c femeia asta era aceeai de
48 ANNE i SERGE GOLON
acum zece ani. Nu se schimbase deloc, sufletul ei era tot cel care l
impresionase att de puternic cu ani n urm ...
- Da, doamn, rspunse el. L-am vzut. Ascultai-m...
i i ncepu povestirea nucitoare, la care Angelica nu s-ar fi
ateptat nici n visurile ei cele mai nebuneti.
Era o noapte ngheat de sfrit de februarie, la Paris. Februarie
1661.0 noapte cumplit, noaptea cnd clugrul Conan Bcher i gsea
sfritul n ghearele dem onilor, horcind cu ultim ele puteri:
Iart-m, Peyrac!...
Printele Antoine era n capel i se ruga. Un frate care ucenicea
pe lng sfntul lca veni i-i spuse c un om srman voia s-l vad. Un
srman care strecurase n palma fratelui ucenic o moned de aur, lucru
care pe frate l nedumerise i l i speriase puin. Nu ndrznise s-l alunge
pe omul acela, aa c acum se vedea nevoit sa-1 tulbure pe fratele Antoine
de la cucernicele lui rugciuni, fapt pentru care i cerea cu toat smerenia
iertciune.
Printele Antoine nu se suprase i se dusese la vorbitor s-l vad
pe omul acela. Ciudatul vizitator, calicul care ddea baciuri princiare, l
atepta acolo, sprijinit ntr-un ciomag noduros, iar umbra lui stranie,
cocrjat, aproape diform, se proiecta mictoare pepereii vruii, n
lumina plpitoare a lmpii cu ulei. Era mbrcat srcaciosdar curat iar
pe fa purta o masc de fier negru. Cnd printele Antoine ajunsese n
faa lui i-l ntrebase cu blndee ce anume voia de la el, omul i scosese
fr un cuvnt masca i atuncibietul preot czuse ngrozit n genunchi,
pomindu-se pe rugciuni ctre Atotputernicul, s-l mntuiasc de
asemenea vedenii. Cci n faa lui se afla un strigoi, strigoiul seniorului pe
care el cu ochii lui l vzuse ars pe rug n Piaa Greve cu o lun mai
nainte, pentru vrj itorie.
Strigoiul zmbea la el, cu un aer piicher caje pe bietul printe l
ngrozea i mai mult, fcndu-1 s tremure ca varga. ncerca s vorbeasc,
dar din gura lui nu ieeau dect nite rgueli din care nimeni n-ar fi reuit
s neleag ceva i btea mtnii peste mtnii, rugndu-se n gnd
Printelui Ceresc, cu ochii nchii, s-l scape de npast. Cnd i
deschisese, strigoiul se fcuse nevzut. Cu ochii holbai de groaz, cu
prul de la ceaf vlvoi i clnnind din dini, printele nu vzuse dect
dup un timp c artarea aceea nu dispruse, ci se prbuise i zcea la
picioarele lui pe lespezile reci de piatr. Reuind s-i aminteasc de
ndatoririle sale cretineti, printele Antoine fcu un efort supraomenesc
ca s-i stpneasc spaimele, i se plecase asupra strigoiului, biguind
rugciuni i adunndu-i toate puterile ca s poat s-l pipie i s se
ncredineze. Nu, nu era un strigoi, era cald, era un om viu, dei prea a
nu mai avea mult via n el. Era sleit cu totul de puteri, trupul lui era mai
curnd schelet dect trup omenesc, uor ca un fulg. Dar sud manta omul
ducea un cimpoi care se vdi ndat a atma mai greu dect el. i nu e
greu de neles noul rnd de spaime care-1 npdi pe printele Antoine
cnd i ddu seama c burduful cimpoiului era plin de ludovici de aur i
de bijuterii, fapt care-1 zpci i-l fcu s se ntrebe dac nu cumva
vrjmaul l chinuia cu vise urte.
Bietul clugr l crase, cu cimpoi cu tot, pn la el n chilie i se
NEM BLNZITA ANGELICA 49
dusese nentrziat s-i povesteasc ntmplarea asta nemaipomenit
printelui stare. Acesta gsise cu cale c strinul, nefiind dect un se
men lovit de nenorocire, trebuia ajutat cretinete. Ba poate chiar
Dumnezeu, n nesfrita lui mil i ndurare, i ndreptase paii ctre acest
sfnt lca, prilejuindu-le astfel facerea unei fapte bune i cucernice.
Drept care printele Antoine l adpostise pe nefericitul nviat din mori n
chilia lui i l ngrijise plin de ndejdi, dei acesta se zbtea ntre via i
moarte.
- De cnd sunt pe lume, doamn, n-am mai vzut un om n
asemenea hal de sfreal. Nici nu-mi puteam da seama de unde mai
putuse aduna trupul acesta, pe care l schingiuise clul atta timp, de
unde mai putuse aduna puteri ca s se trasc pn la sfnta mnstire.
Unul din picioare, stlcit, purta urmele ngrozitoare ale torturii, nite rni
purulente de sub genunchi pn la old, numai came vie! i era tocmai
piciorul infirm! i de o lun de zile bietul om umbla aa, fr ca rnile s
i se poat odihni i ele, s i se nchid.. .O asemenea voin de fier face
cinste speciei umane, doamn!
Contele de Peyrac i revenea puin cte puin. El, cel att de
puternic i de plin de via de altdat, primea acum viaa napoi n trupul
lui schilav pictur cu pictur. Puterile parc abia se ncumetau s se
ntoarc n trupul acesta, de unde fuseser odat izgonite. ntr-un rnd,
cnd parc ncepuse s se mai ntremeze, contele n spusese printelui
Antoine: De acum nainte, dumneata eti singurul meuprieten!
i mrturisise pe urm printelui c se gndise la elnc de cnd i
aduna ultimele puten ca s se ntoarc la palatul lui din strada Beautreillis,
cnd era att de sfrit nct la fiecare pas i spunea c acesta avea s
fie fr ndoial ultimul. S se ntoarc de att de departe ca s moar cu
o clip nainte de izbnd! Ieise din palat pe o porti a grdinii, bine
ascuns n zidul acoperit de estura deas a plantelor agtoare, care,
chiar i uscate, tot mascau att de bine locul nct foarte puini bgaser
de seam existena portiei. Apoi se trse pn la mnstirea lazantilor,
unde tia c-1 gsete pe printele Antoine. i l gsise.
Acum trebuia s se pregteasc s fug, fiindc era limpede c n
Frana nu putea s mai rmn. La vremea aceea, printele reverend
Antoine tocmai se pregtea s plece la Marsilia, nsoind un ealon de
deinui care fuseser condamnai la galere i urmau s mearg, pe jos,
firete, pn n sud, ferecai n lanuri. Acolo, la Marsilia, printele Antoine
avea s-i ia n primire noul post, acela de duhovnic al condamnailor de
pe galerele regelui.
Contele de Peyrac avusese atunci o idee care pe printele Antoine
l uimise i-l umpluse de admiraie: s se amestece printre condamnai i
s fac o dat cu ei drumul pn la Marsilia. Zis i fcut. Trupullui
deirat i slbnog parc era alctuit ntr-adevr din fier. Contele suportase
fr s crcneasc toate greutile de nenchipuit ale drumului. Printre
condamnai ntlnise un harap uria, pe care i chema Koussi-Ba i care
fusese sclavul Iui. Se vdise cu aceast ocazie c domnul de Peyrac se
purtase frumos cu sclavul acesta, care i purta o recunotin fierbinte i
fusese fericit s i ntlneasc stpnul crezut mort. Printele Antoine
ascunsese printre catrafusele lui i cimpoiul contelui, plin cu aur i bijuterii,
50 ANNE i SERGE GOLON_________________
ducndu-i-1 pn la destinaie. Acolo, aproape imediat dup sosire, contele
i maurul Koussi-Ba reuiser s fug de sub nasul paznicilor cu o barc
de pescuit, realiznd cea mai spectaculoas evadare de care puteau s-
i fi adus aminte btrnii lupi de mare din Marsilia. De atunci, orice urm
li se pierduse.
- i nu l-ai mai vzut niciodat pe soul meu, printe?
- Niciodat, doamn.
- i n-avei nici un fel de idee de ce s-ar fi putut petrece cu contele
de Peyrac dup ce a evadat?
- Nu tiu absolut nimic.
- Privirea ei rmsese ntrebtoare Aproape timid, ncerc marea
cu degetul:
- Dar n-ai venit sfinia voastr la Paris, acum civa ani, ca s v
interesai ce se ntmplase cu mine? Cine v trimitea?
- Printele Antoine se foi nelinitit i tui s-i dreag vocea.
- Hm! Hm! Va s zic, vd c dumneavoastr ai aflat de vizita
mea la avocatul Desgrez.. .Hm!
- Tocmai de la el tiu.
i atept cu inima btnd, pndind tremurtoare rspunsul lui.
Cum clugrul tcea, insist:
- Cine v trimetea, printe?
Duhovnicul oft adanc.
- Drept s v spun, doamn, nici eu nu tiu, nici pn n ziua de azi.
Asta s-a petrecut acum civa ani i eram aici, la Marsilia, m ocupam
de lazaretul osnditilor la galere. M-am trezit ntr-o zi c vine la mine un
negutor arab, unul din mulii arabi care umbl tot timpul forfota prin port
aici, la Marsilia. M-a luat la o parte i mi-a spus n mare tain c cineva.
dar n-a zis cine anume, cineva vrea s tie ce s-a ales de contesa de
Peyrac. M rag s fac un dram la Paris i m sftuia i ce trebuie s
fac. S-l caut pe un avocat pe nume Desgrez, care cu siguran c tia.
Dac nu ddeam de avocat sau dac acesta nu-mi spunea nimic, urma
s m interesez la alte persoane, pe care tot aa arabul mi le-a spus tot
atunci dar le-am uitat, fiindc ce ma interesa s aflu am aflat de la avocatul
Desgrez i n-am mai avut nevoie s trec i pe la ceilali. Arabul mi-a
oferit drept plat o pung cu o sum considerabil. Va spun drept c
tocmai asta m-a fcut s accept, fiindc am sumedenie de srci pe care
trebuie s-i ajut i nu prea am mijloacele necesare pentru aa ceva. L-
am ntrebat pe arab, voiam s tiu cte ceva despre cel care l trimitea s
se intereseze de contesa de Peyrac, dar a inut mori c habar n-are
cum se numete persoana. Numai c mi-a artat un inel de aur cu un
topaz strlucitor, pe care l-am recunoscut ca fiind al contelui de Peyrac,
dar se ncpna s nu scoat nici un cuvnt de rspuns. Nu mi-am mai
btut capul cu asta, bnuiam c era trimisul contelui, fiindc altfel n-ar fi
avu nici un rost s-mi arate inelul. i am plecat la Paris, s-mi ndeplinesc
misiunea. Inchipuii-v ce a fost n sufletul meu cnd am aflat c doamna
contes de Peyrac era acum soia unui mareal al Franei, marchizul du
Plessis-Bellicre. Foarte bogata, cu mare trecere la curie, copiii la fel,
aranjai ct se putea de bine la curtea regelui, e drept, numai c ...
i printele Antoine ls s-i scape un oftat adnc.
___________ NEMBLNZITA ANGELICA____________ 51
- mi dau seama, printe, c vestea asta v-a cutremurat. Brbatul
meu tria, iar eu m cununasem cu altul. M gndesc c poate scrupulele
religioase ale sfiniei voastre se vor mai liniti aflnd c marealul a murit
ucis de o ghiulea la asediul oraului Dole i c de atunci eu m consider
de dou ori vduv.
Printele Antoine pru a nu da prea mare importan amrciunii
ei. Ba chiar ls s-i fluture pe fat un zmbet blnd, ca i cum ar fi vrut
s spun c vzuse i situaii muft mai complicate i c neptrunse erau
cile Domnului, numai c Angelica era purtat de providen pe ci teribil
de ntortocheate.
- Prin urmare, m-am ntors la Marsilia i, cnd arabul a venit din
nou la mine, i-am spus ce reuisem s aflu la Paris. N-a zis nimic, nici c
e bine, nici c e ru, a plecat i de atunci nu l-am mai vzut i nici vreun
semn de la el n-am mai primit. Asta e tot ce tiu, doamn, mai mult n-am
ce v spune.
Angelica simea nvlmindu-i-se n inim sentimentele cele mai
contradictorii. Regrete, remucri, dezolare cumplit. El a vrut s tie
ce s-a ntmplat cu mine dup dispariia lui. i ce i-a fost dat s afle,
sfinte Dumnezeule!...
- i despre arabul acela, continu ea, despre el ce tii? De unde
venea? V mai aducei aminte cum l chema?
Sprncenele duhovnicului se ridicar ntr-un efort vizibil
- Asta m chinui i eu s-mi amintesc, de cteva clipe bune de
cnd a veni vorba despre el, dar nu tiu dac-mi mai pot aduce aminte
prea bine de tot ce tiam n legtur cu asta.. .Parc l chema Mohamed
Raki, aa mi-a spus c-1 cheam, prin urmare avea nume arbesc, dar
dup port nu putea fi negustor din Arabia. Adic arab era el, nu-i vorb,
dar nu se mbrca la fel ca arabii de pe acolo. Fiindc negustorii arabi de
la Marea Roie se mbrac de obicei ntr-un mod foarte asemntor cu
turcii iar cei din Barbaria poart nite mantale largi de ln, numite
bumuzuri. Dar sta care a venit la mine, Mohamed Raki, nu era nici de la
Marea Roie i nici din Barbaria, a zice mai curnd c prea s fie din
Algeria sau din Maroc. E drept c asta e numai o impresie de-a mea, el
nu mi-a spus nimic. i n afar de asta nu mai tiu nimic i-mi dau seama
foarte bine c asta e nenchipuit de puin. A, ba nu, mi aduc aminte c a
venit vorba despre familia lui i a pronunat n mai multe rnduri numele
unui unchi de-al lui, unul Aii Mektoub. )iscutam despre un sclav maur
pe care-1 cunoscusem eu pe galer i pe care l rscumprase de curnd
unchiu-su sta, care din cte am neles era putred de bogat. Dac nu
m-nal memoria, Aii Mektoub fcea comer de perle, de burei de
mare i de tot soiul de mruniuri, dar treaba i mergea de minune. edea
pe vremea aceea n Candia i cred c tot acolo trebuie s mai stea i
acum. M gndesc c el ar putea s v dea informaii despre nepotu-su
Mohamed Raki, dac nu cumva mi-o fi turnat mie minciuni despre nepotul
sta.. .Dar parc nu-mi vine a crede.
- n Candia? murmur vistoare Angelica. n Candia, care va s
zic...
Candia - oraul Iraklion din insula Creta, numit i ea uneori insula Candia. (n. trad.)
52 ANNE i SERGE GOLON

7
Angelica i Flipot merser n port, n sperana c vor gsi on corabie
pe care s se mbarce pentru o cltorie destul de lung, pan n insulele
din rsritul Mrii Mediterane. In timp ce umblau de la o corabie la alta,
Angelica rmase la un moment dat ca mpietrit i se frec la ochi cu
toat puterea, creznd c viseaz. La civa pai n faa ei, se afla un
btrnel mic i smochinit, mbrcat n negru din cap pn-n picioare,
fcnd o pat ntunecat pe peisajul din jur, care sclipea plin de via sub
razele puternice ale soarelui. Btrnelul sttea nemicat pe marginea
cheiului, prnd foarte absorbit de ocupaia sa din acel moment, anume
aceea de a scuipa n ap ca s poat examina pe urm rotocoalele for
mate n unna stropilor. Nu ddea nici o atenie trectorilor grbii care se
izbeau de el i nici mistralului care i resfira blnd brbua alb. Cu chelia
lui strlucitoare, cu lomionul solid, de os, cu pieptntura demodat, cu
umbrela de ploaie depnz gudronat i cu un clondir aezat gospodrete
ntr-un co de nuiele mpletite, inut cu grij la picioarele lui, btrnelul cel
uscat prezenta un spectacol att de straniu nct Angelica abia i recunoscu
pe maestrul Savary, chimistul i farmacistul din strada Bourg-Tibourg din
Paris.
- Maestre Savary! strig ea.
Cel interpelat tresri att de tare nct nu lipsi mult s cad n ap.
Se holb nedumerit spre ea, apoi, recunoscnd-o, lentila lomionului su
ls s strluceasc satisfacia din priviri.
- Ah, iat-v i aici, curioas doamn! Nici nu m ateptam, v
spun drept, s ne ntlnim tocmai ntr-un asemenea loc!
- Chiar? i s tii c nu m aflu aici dect printr-o ntmplare
dintre cele mai neateptate.
- Hm! Hm! Din ntmplare ai zis? ntmplarea, scump doamn,
i aduce pe oamenii aventuroi cam n aceleai locuri! Cunoatei cumva
alt col de lume unde cineva s se poat mbarca pe o corabie care s-l
duc de -a dreptul spre reuita cea mai deplin? Ei, vedei c am dreptate?
Aa c dumneavoastr, care suntei o ambiioas, c s zic aa, prin
vocaie, dumneavoastr trebuia s venii n chip necesar tocmai aici, la
Marsilia. Asta v era scris pe frunte. Ia spunei-mi, simii deja mirosul
tulburtor care domnete pe rmul acesta, mireasma mbttoare a
cltoriilor fericite care v ateapt? Sunt sigur c da, doamn!
i ntinse braele spre larg, ntr-un gest exaltat.
- Ah, mirodeniile! exclam el extaziat. Mirodeniile, doamn, le
simii? Aceste sirene amgitoare, aceste apariii divine care i-au atras n
mrej ele lor pe attia navigatori plini de curaj , lupi de mare... Simii, doamn,
mireasma mirodeniilor? Parfumul lor divin, ah, Doamne!
i ncepu s enumere pe degete, ca un dascl care le pred
colarilor si o lecie decisiv:
- Ghimbirui, scorioara, ofranul, ardeiul iute, cuioarele, coriandrul
i cea mai importanta din toate, piperul, doamn, piperul, regele
mirodeniilor! An, piperul!
Angelica l ls s viseze n linite la regeasca usturime care l
NEM BLNZITA ANGELICA 53
strnise atta, fiindc Flipot se ntorcea mpreun cu un vljgan ct toate
zilele, cu bonet roie de marinar.
- Ia s vd, care-i cucoana? fcu el. Dumneata? exclam el ridicnd
braele spre cer. Pi bine femeia lui Dumnezeu, unde i-e capul? C eu
amzis c o fi vorba de cine tie ce hoac btrn care mai are de
pierdut pe-acolo dect ciolanele! Pi dumneata rezult c n-ai brbat
acas, sa-i mai moaie nielu oasele ca s-i scoat ditamai grgunii din
cap? Vai de bunul dumitale, nseamn c te mnnc ru din cale afar
de vrei s-i sfreti zilele taman n haremurile turcilor!
- Omul lui Dumnezeu, eu vreau s ajung la Candia, nu la Istambul!
- Pi eu ce zic aici, femeie! Candia nu e plin tot de turci? N u e tot
n stpnirea lor? Unde te-ntorci nu dai dect de eunuci, albi, negri,
dracu s-i ia, c-s de toate neamurile, i numa-i vezi c vin s cumpere
came proaspt pentru efendi nu tiu care, ba i pentru sultan. i nc ar
fi bine pentru dumneata s ajungi pn acolo rar s-i fac alii bucuria
pe drum!
- M rog, vorba e aa: dumneata mergi la Candia sau unde?
- La Candia, la Candia, grohi furios marinarul, dar dac zic c
plec spre Candia. asta nu nseamn c am s si aiung. nu tiu dac poate
intra chestia asta n capul la al duniitale...
- Cine te aude ar crede c piraii ateapt chiar la ieirea din port,
omule! Ce Dumnezeu eti aa fricos?
- Fricos, eu? Aia o s-o vedem pe urm. Vorba e chiar deteapt,
frumoaso! N u mai departe dect sptmna trecut o galer turceasc
i fcea mendrele pe lng insulele Hyeres, uite colea, la doi pai. i
flota noastr s-a fcut c nu-i vede, numai c nu i-a salutat, n-are destul
putere ca s se ia de ei i s-i pun pe fug!
i cpitanul de vas i terse ndueala de pe frunte, urmnd:
- Acuma nu zic, dar mcar atta lucru pricep i eu, c la o fat
mare i-un mgar zbiar, i la o cucoan frumoas ca dumneata mai ru
ca la fetele mari, c dac nici eu nu m-oi pricepe... Aa c ascult-m
pe mine, femeie, c au s te ia la ochi numaidect toi negustorii de sclavi
din Mediterana, i negri, i albi, i i aa i-aa, fieturci,'fie cretini, fie
barbari, uite-aa au s se bat pe dumneata ca s te vnd pe urm pe
aur greu cine tie crui hodorog de pa care abia-i mai trage sufletul
dar poftete la prosptur! Ascult-m pe mine, c eu tiu ce vorbesc,
nu degeaba bat drumurile astea de cnd eram copil! Iaca, dumitale i-ar
conveni s mngi frumusei ca alde butoiul la de grsime de colo? Ia
uit-te la el i zi dac-i place!
i marinarul art spre un negustor turc, mrunt i burduhnos,
care cobora mre spre port cu o suit ntreag de slugi.
Plin de curiozitate, Angelica urmri cu privirea cortegiul, ce
constituia pentru ea un spectacol absolut nou, dei pentru localnici devenise
de mult timp ceva obinuit. Turbanele uriae de muselin verde sau
portocalie, asemntoare unor dovleci gigantici, ce ascundeau aproape
cu totul n umbra lor chipurile tuciurii, vemintele de satin ce scprau n
lumina soarelui, papucii cu vrfurile ascuite, brodai cu perle i cu fir de
aur, umbrelele de soare pe care negriori istei le ineau grijulii deasupra
preioaselor cpni ale acestor efendi iptor nvemntai, toate acestea
54 ANNE i SERGE GOLON
preau s nsemne mai curnd un tablou de comedie amuzant dect
spectrul unei invazii care amenina Frana i mai cu seam comerul
francez.
- Eu nu-mi dau seama ce vezi dumneata ru la oamenii acetia,,
zise ea cu un aer de prefcut naivitate, menit s-l ntrte pe marinarul
francez. Nu prea par a fi aa haini la suflet cum se spune i sunt chiar
foarte frumos mbrcai.

- Pfff! fcu plin de dispre marinarul. Dumneata n-ai auzit c nu


tot ce zboar se mnnc i nu tot ce strlucete e aur? Dumneata nu te
gndeti c tiu i ei foarte bine c aici mcar suntem la noi acas? E la
mintea cocoului c aici ne tiu de fric i sunt numai miere i zahr, se
ntrec n plecciuni i-npoliteuri n dreapta i-n stnga, i vine s bagi
mna-n foc c-s oamenii cei mai cinstii, c doar au venit ncoace pentru
afaceri i vprba dulce mult aduce! Dar nici nu trece corabia bine de
castelul dIi i jigodiile asteai i dau arama pe fa. Pirai sadea! Altceva
nici nu tiu s fac. Vd c te uii la mine aa, cu lin aer parc vrei s zici
c nu pricepi, dar dac nici eu nu i-oi cunoate pe nenorociii tia i Ce le
p o ate pielea, atu n ci nici m am a dracu lu i nu-i m ai tie,
ascult-m pe mine! Aa c fr suprare, dar eu cu mine nu te iau, s
m pomenesc pe urm c mi-am ncrcat sufletul cu un pcat! M-ar
bate Dumnezeu!
- Dar pe mine m iei? se ii dintr-o dat maestrul Savary, care
pn atunci rmsese tcut tot timpul.
- Mergi i dumneata tot la Candia?
- La Candia i de acolo mai departe. Ca s-i spun drept, vreau s
ajung n Persia, dar asta s rmn ntre noi, da?
- Bine, asta nu e cine tie ce greutate, dar vorba e ct dai dumneata
ca s te duc pn n Candia?
Aici maestrul Savary se posomori i scoase un oftat din rrunchi:
- Cpitane, s-i spun drept c nu sunt un om bogat...
- Bine-bine, las asta, dumneata zi ct dai i vedem pe urm ...
Dar zi mai repejor, c am attea pe cap, nu stau de dumneata. Ei?
- Uite, eu a zice c dac te mulumeti cu treizeci de livre.. .i
fiind i n stpnirea unui secret care valoreaz ct tot aurul de pe faa
pmntului...
- Gata, m-am lmurit, retez marinarul. Adic dac dumneata i
nchipui acum c eu, Melchior Pannassave, am ajuns s m tragi dumneata
pe sfoar cu tertipuri de-astea...Aa c-mi pare ru, cucoan, dar nu
pot face nimic pentru dumneata. Iar matale, tataie, mai bine ai edea pe
buci acas, fiindc dac n-ai parale nici ct i trebuie ca s te duc pn
colea la Nisa...
- Cum? ip indignat maestrul Savary. Treizeci de livre nseamn
la dumneata o nimica toat? Dar nu te gndeti, omule, c...*

* I f - insul n Marea Mediteran, la doi kilometri distan de portul Marsilia. Aici se afl
o fortrea construit de regele Francisc I, folosit mult timp drept nchisoare i devenit
celebr, drept care locul e cunoscut mai mult sub numele Chteau dIf. (n. trad.)
NEM BLNZITA ANGELICA 55
- Pi, fa de ct risc eu i-mi pun pielea la saramur, tataie, treizeci
de livre ale dumiale sunt curat btaie de joc! Dumneata pn acum
chiar ai trit numai cu protii, ca s ai acum impresia c-i ine i cu mine?
Adic aa am ajuns eu, Melchior Pannassave, s-i Bat joc de mine
toat lumea? Fii atent, poate-i mai zic i vreo dou! Ct despre dumneata,
cucoan, nu te supra, dar clumneata i-ai face pe corsari s roiasc n
jurul corbiei mele cum vin racii la strv i umplu plasa, aa c eu, cu
toat stima, zic s-i vezi mai bine de treab i s nu mai umbli dup cai
verzi pe perei la Candia sau mai tiu eu unde. Nu te supra, dar n-am
ce-i tace!
i Melchior Pannassave i ridic tichia de marinar cu un gest plin
.de m reie, n tr-u n salut dem n i bos, dup care plec,
ntorcndu-se la corabia lui.
- Ticloii tia de marsiliezi sunt toi o ap i-un pmnt! scrni
bietul Savary n culmea furiei. Hoi i lacomi de bani mai ru ca armenii,
ar jupui omul de viu, nu se mai satur de averi! Nite hmesii ca tia nu
cred s se mai afle pe faa pmntului! Nu s-ar ndura, ferit-a sfntul, s
lase de la ei mcar civa gologani pentru nobila cauz a tiinei! Nite
calici i nite zgrie-brnz, aa au fost de cnd i tiu!
- i eu, maestre Savary, am ncercat degeaba, cu mai muli corbieri,
dar n-am reuit s ajung cu vreunul la vreo nelegere. Toi, cum aud de
Candia, ncep numaidect s vorbeasc de sclavie i de haremurile turcilor.
Ai zice c nu se mai poate urca o femeie pe o corabie c ajunge imediat
n haremul sultanului i mai multe nu!
- Sau la beiul Tunisului, sau la beiul Algerului, sau la sultanul
Marocului, complet ndatoritor Savary. Asta, scump doamn, s tii
c nu e chiar minciun, lucrurile de multe ori se termin ntocmai cum
spun ticloii tia de marinari. Dar pe de alt parte, cine nu risc nu
ctig i nici n cltorie nu pleac!
Angelica oft din greu. Fiindc ntr-adevr, de diminea scena se
repeta ntr-una, cu diferene nesemnificative. Aceleai ridicri din umeri,
aceleai refuzuri sau chiar aceleai ruti. Cum? O femeie singur, spre
Candia? Nebunie curat! S fie escortat de toat flota regelui i un
cpitan de corabie sntos la cap tot nu s-ar ncumeta la asemenea
tmpenii, numai un bezmetic s-ar apuca acuma s fac pe plac hachielor
stora muiereti...
Savary firete c trecuse i el prin aceleai chinuri, numai c la el
nu mai era vorba de primejdiile pe care le-ar fi avut de nfruntat corbierii
din cauza cine tie crei frumusei, ci pur i simplu de lipsa de bani.
- Maestre Savary, zise Angelica dup un timp de reflecie, eu v-a
propune s ne ntovrim. Gsii dumneavoastr o corabie pe care s
ne putem mbarca amndoi i eu v pltesc drumul. Cum vi se pare? tiu
c v pricepei s discutai cu oamenii de aici cu mai mult diplomaie
dect mine.
i ddu adresa hanului unde trsese i, n timp ce btrnul se
deprta, se aez sfrit de puteri pe eava unui tun nou care se afla
lng ea, gata s fie urcat, probabil pe vreo corabie.
De altminteri, tot cheiul era plin de asemenea piese de artilerie,
unele noi, gata s fie mbarcate pe corbii, dar cele mai multe din ele
56 ANNE i SERGE GOLON_________________
vechi de cnd lumea, uitate acolo de cine tie ce intendent al marinei
regale, aa c acum preau destinate mai curnd s adposteasc
haimanalele care cscau guraprinport n ateptarea cine tie crui chilipir
dect s trag ghiulea dup ghiulea asupra galerelor barbare sau a
dumanilor Franei n general. Cumetrele de pe lunga strad Canebiere,
ce ddea drept n port, i luau lucrul cu ele i sporoviau pe ntrecute,
aezate tocmai pe covoarele din ce n ce mai mncate de aerul srat,
ateptndu-i brbaii plecai la pescuit, iar negustorii de toate mrfurile
ce se pot nchipui i instalau aici tarabele, fr s-i supere cineva.
Pe Angelica o dureau picioarele i ncepea s-o doar i capul.
Sttuse prea mult timp n soare. Privi cu pizm spre femeile ce-i puseser
pe cap plrii largi de pai mpletit, de sub care li se vedeau chipurile, cu
fizionomii ntructva diferite de ceea ce era ea nvat s tie c era
figura feminin tipic franuzeasc. Feele lor aveau trsturi mai curnd
greceti, cu ochi mari iblnzi i cu buze crnoase i dispreuitoare.
Unele din ele aduceau cu efigiile de pe monedele vechi, etalnd o mreie
parc din timpurile Romei imperiale, vizibil pn i la florresele care i
mbiau clienii cu garoafe sau la negustoresele de mruniuri, toate
devenind pe neateptate prietenoase cu cei ce se opreau strguiasc,
sau nsoind cu blesteme optite printre dini pe cei ce treceau nepstori
mai departe.
- Cumprai petiorul sta minunat, doamn, e merlucius, cel mai
bun care poate exista! Ia uitai ce frumos strlucete, zici c e un scud
nou-nou, i e i ultimul din tot coul! Hai, zu, e mai mare pcatul s v
lipsii deaa buntate!
- Dar n-am ce face cu el, protest Angelica.
- Ei asta-i, cum s n-avei? l mncai! Altceva ce s se poat
face cu un pete!
- Dar stau departe i n-am n ce s-l iau.
- Nu-i nimic, l punei direct n stomac i-l ducei mai uor. N-are
s v incomodeze deloc.
-A dic s-l mnnc aa crud?
-l punei numai nielu laprjitpe sobia prinilor capucini, colea,
la doi pai. V dau i cteva fire de cimbrior, s-l umplei, s vedei ce
minunie!
-Dar n-am farfurie!
- Farfurie? i la ce v trebuie farfurie? Luai o piatr de pe plaj,
una din aia lat de sunt cu nemiluita, i gata farfuria!
- N-am nici furculi!
- Furculi! Dar vdc umblai cu tot felul de farafastcuri, doamn!
Ce s facei cu furculia? Degeelele alea frumoase la ce vi le-a mai dat
Dumnezeu? Nu-s ele mai bune dect orice furculi?
Vznd c nu era chip s scape de ea, Angelica plti petele i
i-1 ncredint lui Flipot, care l lu parc temtor de coad i se ndrept cu
el, inndu- cu neasemuit grij, ca pe un obiect din cale afar de primejdios,
spre ungherul unde se aflau ntr-adevr civa preoi capucini, care
instalaser aici o buctrie n miniatur sub cerul liber. Scoteau cu nite
polonice mari ct toate zilele supa de pete din marmitele lor uriae i
impreau sracilor care se nghesuiau pentru un blid din hrana asta
NEM BLNZITA ANGELICA 57
srccioas. Cei trei clugri aflai acolo mai scoteau cte ceva n plus
ngduindu-le marinarilor, n schimbul ctorva gologani, s-i nclzeasc
mancarea pe soba lor sau s-i frig cte o bucic de came ori de
pete. Mireasma mbttoare ce se ridica de pe plita ncins care sfria
gdila nrile tuturor pe o raz destul de mare mprejur, iar Angelica i
ddu seama c-i era foame. Grijile pe care i le fcea ntr-una picau
acum pe planul al doilea n faa acestei necesiti creia niciodat nu-i
putuse face faprca bine, iar atmosfera din jurulei i se prea cum nu se
poate mai atrgtoare. Era timpul cnd aproape toat suflarea Marsiliei,
pn i cei mai trndavi din locuitorii oraului, se ndrepta spre port ca s
vad ce se mai ntmpl n locul acesta unic n lume.
La mic deprtare de Angelica opri o lectic din care se ddu jos
o doamn gtit cu mare pomp, unnat de un bieel care ndat ncepu
s arunce priviri invidioase spre copiii .care se jucau i fceau tumbe pe
baloturile de bumbac de pe ann.
- Pot s m duc s ma joc i eu cu ei, mam? ntreb el cu o voce
plin de implorare..
- Oh! Cum poi spune una ca asta, Athanase? Protest indignat
doamna. Nici s nu te gndeti mcar! Nu vezi c sunt nite copii de
calici? Nite coate-goale!
- Ce noroc pe ei! fcu bosumflat bieelul.
Angelica l privi cu nelegere. Scena i aducea aminte de Florimond
i de Cantor. i ea, la fel ca doamna nou-venit, se vedea ca gina care
a clocit rute.
Numai cu mare greutate reuise s-l conving pe Florimond s
n-o unneze. Abia l nduplecase, minindu-1 c absenta ei nu avea s
dureze dect trei sptmni sau poate numai dou, daca va avea noroc.
Cu ct i trebuie ca s ajung cu potalionul pn la Lyon, s coboare pe
Rhne cu lepul, s stea de vorb cu printele Antoine i s se ntoarc
pe urm ntr-un suflet la Paris, Angelicapoate ar fi reuit s se mite att
de iute i de ndemnatic nct absena ei s treac neobservat spionilor
poliiei regelui. Cel mai stranic renghi pe care i l-ar putea juca cineva
vreodat, domnule Desgrez, i zise ea.
Retria acum, nu fr bti de inim, evadarea de sub nasurile
ascuite ale copoilor postai de fostul avocat pe urmele ei. Florimond nu
minise i nici mcar nu nflorise nimic, subterana era perfect practicabil.
Strvechile boli medievale, putrezite i mncate de trecerea nemiloas a
attor secole i refcute de cineva care tia ce nseamn galeriile unei
mine, artau a fi foarte solide i fr ndoial c aveau s reziste multe
sute de ani de acum nainte ravagiilor umiditii. Florimond o dusese pn
la micua capel din pdurea Vincennes, care era ntr-adevr o ruin.
Contelear fi pus fr ndoial s-o restaureze, dar asta ar fi btut la ochi
i locul n-ar mai fi fost att de sigur. Angelica se gndise dac nu era
cazul s pun totui s fie reparat i dichisit cum se cuvenea. Asemeni
btrnului Pascalou odinioar, acum era obsedat i ea de grija c s-ar fi
putut ca Joffrey s se ntoarc i c trebuie s le gseasc pe toate puse
la punct. O mcina ns ntrebarea de la nceput: de ce atia ani, Joffrey
nu dduse nici un semn de via?
Inima i fusese inundata de o emoie pn la lacrimi n clipa cnd
58 ANNE i SERGE GOLON
i mbriase fiul n ntunecimea nopii din pdure, abia tulburat de
apropierea zilei. Ce curajos era! Iar ea era att de mndr c fiul ei era
n stare, chiar aa, copil nc, s pstreze cu strnicie un secret! i nc
ce secret, Dumnezeule! i i mprtise asta lui Florimond, nainte de a ,
se despri. Apoi urmrise treapta care se lsa ncetior peste capul lui
plin de bucle. nainte ca trapa s se nchid cu totul, Florimond i aruncase
o privire ghidu i i fcuse cu ochiul, ca ntre oamenii care s-au neles
pe deplin asupra cutrui sau cutrui lucru i tiu ei ce tiu. Toate astea
erau pentru el un joc mbttor de primejdios, care l fcea s se umfle n
pene de mndrie.
Apoi Angelica o luase pe jos, mpreun cu. Flipot, care-i ducea
micul ei bagaj, pn la satul cel mai apropiat, unde reuise s gseasc
un crua care, pentru un pre bun, o dusese pn la Nogent. Acolo
luase potalionul i drumul pn la Marsilia se desfurase fr nici un
fel de incidente.
Iar acum iat-o aici, la Marsilia. i atinsese scopul. Iar acum se
ivise un altul: Candia. Discuia cu duhovnicul galerelor regelui i dduser
ideea asta, a unei piste noi i ademenitoare. Dar grea i att de nesigur!...
Astfel nct urmtoarea verig a lanului devenise acel negustor
arab al crui nepot fusese ultimul om, din ci tia ea, care l vzuse n
via pe Joffrey de Peyrac. i chiar dac ajungea cu bine n Candia, la
negustorul acela, lucrurile tot nu erau lmurite deloc. Avea s-o ajute el s
dea de urma nepotului lui? Totui, Angelica i spunea c nsui faptul c
toat cheia afacerii se gsea la Candia era un semn bun. Doar cumprase,
cu puin timp n urm, funcia de consul al Franei n insula aceasta din
Mediterana. E drept c habar n-avea n ce msur i putea servi acum
aceast funcie i nici mcar dac putea face uz de ea, fiindc ea nsi
se afla acumntr-o situaie n afara legii. Tocmai pentru acest motiv, cel
mai ntemeiat dintre mute altele, se gandea c singurul lucru nelept era
s prseasc Marsilia ct se putea mai iute i mai ales s eviteneaprat
s dea ochi cu oameni din lumea ei, care o puteau da de gol.
Flipot nu se mai ntorcea. Oare ct timp i trebuia pramatiei steia
ca s frig un pete? Se uit atent spre locul unde se instalaser clugrii
cu buctriile lor i l vzu pe Flipot stnd de vorb cu un individ cu un
surtuc nchis la culoare, ce prea a-i pune ntrebri. Flipot avea exact
aerul cuiva ncolit, care nu tie pe unde s scoat cmaa. Foarte
preocupat de petele pe care-I inea n mn i care se vedea bine c-1
frige la degete, Flipot opia tot timpul de pe un picior pe altul, spre a fi
scutit de o participare prea activ la conversaie, numai c individul nu
prea deloc dispus s-l lase n pace. Abia dup ce-1 sci bine i-l ntoarse
pe toatej>rile, se ndur n sfrit de el i plec agale, cu pai nehotri
i cltinnd din cap a ndoial, pn se pierdu n mulimea deas. Flipot, a
rndul lui, de ndat ce se vzu scpat de el o zbughi ca din puc, n
direcia opus celei n care o luase interlocutorul de adineauri,
fcnau-se nevzut.
Apru ceva mai trziu lng Angelica, strecurndu-se ca o vulpe
care se tie urmrit de cini i e nevoit la tot felul de iretlicuri ca
NEM BLNZITA ANGELICA 59
s-i amgeasc. Nu-i fcu stpnei lui nici un semn, ci doar, cnd simi
c l-a vzut, o lu la fel de furiat spre ieirea din port i se strecur ca o
umbr dup contrafortul unui portal de pe o strdu ntunecat.
- Ce e, Flipot, ce s-a ntmplat? Cine era individul cu care stteai
de vorb adineauri?
- H abar n-am , s-m i sar ochii dac tiu !...U ite petele
dumneavoastr, cocoan marchiz, mcar c n-a mai rmas mare lucra
din el, c a cam czut de ct l-am scuturat. Al dracului m-a mai fript la
dete, mi-e c are s-mi ias acuma la bici!
- Ce voia omul acela? Ce te tot ntreba?
- Hhhh! Dace nu m-ntreba! C cine-s eu i cum m cheam,
c de unde vin, c n serviciul cui sunt...cte i mai cte! D acrezi
dumneata c i-a gsit prostul? A gsit-o pe m-sa, aia a gsit dumnealui!
Cum m ntreba el ceva, eu, de colo, numaidect: Nu tiu, domnule, s
moar mama dac tiu! Hai, hai, biete, cic, hai c doar n-o s m
faci cum s cred c nu tii Cum o cheam pe stpn-ta! Api numai
din ct se interesa cu atta foc de dumneata i era limpede ce nvrtete
jupnul sta, c l-am mirosit eu din prima clip c e de la politie,
uura-m-a n beregile lor de scrbe! O ineam una i bun, c habar
n-am. Dac a vzut c eu nu i nu, o cfat a schimbat foaia. Cic:
Tnrule, fii atent c dac dau o dat cu tine de pmnt, iese ap!
Cucoana asta la care eti tu n slujb nu-i cumva marchiza du Plessis-
Belliere? Ia spune drept, c te ia mama dracului acuica, de nu te vezi! Ia
spune, la ce han a tras? S nu m mini, c te tom la beci i acolo spui i
ce lapte ai supt de la m-ta! E, cnd am vzut eu c se-ngroa gluma
i nu mai scap de el, mi-am dat seama c trebuia s-i rspund ceva. i
m frigea i petele sta de nu mai puteam .. .Dumneata, cucoan, dac
erai n locul meu,ce-i rspundeai?
- N u tiu. Zi ce i-ai spus tu!
- Pi ce s-i spun? Am zis i eu, acolo, un nume de han la ntmplare,
care mi-a venit mai repede n minte, La Calul Blan, mi se pare c am
auzit de hanul acesta, dar cic-i la dracu-n praznic, tocmai n partea
aialant a oraului. Duc-se i s ne caute p-acolo pn i-or sri ochii!
C era gata la-nceput s-i zic c la scula calului n vrful dealului, dar m-
am gndit s nu se prind c-mi bat joc de el i s m ia la poceal
acolea, pe lo c.. .C tia, uite-aa boi cum i vezi, dar- dac le vine...
- Ho, gata, moar hodorogit! Vino-ncoace! Hai, repede!

Grbind pe strduele ntortocheate care urcau ntr-un a, Angelica


ncerca s neleag ce se petrecea. Deci poliia se interesa de ea, asta
era limpede, b a r de unde pn unde? S-i fi dat Desgrez seama imediat
de dispariia ei i s-i fi trimis copoii dup ea? Deodat o strfulger o
idee i se btu cu palma peste frunte: ducele de Vivonne o zrise n
mulime ieri i fr ndoial c rmsese intrigat, neputndu-i da seama
de unde o cunoate el pe trgoveaa asta. Apoi i adusese aminte cine
era i i pusese imediat oamenii pe urmele ei. Fie, dar ce interes avea
ducele Vivonne s-o urmreasc? Curiozitatea? Amabilitatea? Sau.. .sau
poate pur i simplu dorina de a fi pe placul regelui?.. .n orice caz, ea nu
inea s-l vad, dar faptul c interesul necunoscutului din port venea
60 ANNE i SERGE GOLON
dinspre ducele de Vivonne ar fi fost mai puin nelinititor. Amiralul venea
n ultima vreme foarte rar la curte i n-avea de unde s fie la curent cu
intrigile i brfele de ultim or, aa c el o tia, desigur, pe doamna du
Plessis-Bellicre ca pe viitoarea metres? a regelui. Asta o fcu s se mai
liniteasc. Da, fr nici o ndoial, asta trebuie s fie explicaia.. .Numai
s nu dea omul acela, din ntmplare, peste printele Antoine i s-l trag
de limb! Altcineva n-o cunotea pe ea la Marsilia dect duhovnicul
osnditilor de pe galerele regelui. Sau poate.. .Dumnezeule! Poate chiar
printele Antome l trimisese? S fie cumva vreun negustor care l cunotea
pe Mohamed Raki...Nu, nu se poate, printele Antoine l-ar fi trimis
direct la hanul ei, La Cornul de Aur, omul n-ar mai fi avut nevoie s-l
descoas pe Flipot la ce han a tras stpna lu i...
Cnd ajunse la han era lac de transpiraie i inima i btea nvalnic,
de team i de efort. Tot drumul de la port pn aici fusese aproape
numai urcu.
- Vai de mine, doamn! se sperie hangia. De ce v chinuii n
halul sta? Mai mare pcatul, zu, am vzut ca toate doamnele de la
Paris nu tiu dect s alerge. Grab, grab, parc a bgat Dumnzeu
zilele-n sac! Ia venii ncoace, s mncai ceva s mai prindei puteri. S
v dau o mncric ele vinete ce n-ai mncat de cnd suntei,obuntate,
s v lingei degetele i mai multe nu! Cu nite roioare o minunie, am
pus i piper, att ct trebuie, i nitelu usturoia.. .Air, Doamne, aa ceva
sunt sigur c-n Parisul la al dumneavoastr n-avei de unde mnca,
precis! Ia s vedei!
Hangia dela Cornul de Aur, ca orice vrednic reprezentant a
breslei sale, mirosise de la nceput punga burduit de aur a cltoarei
care trsese la ea i o copleea, prin urmare, cu ngrijiri aproape materne
i cu o consideraie plin de complicitate. Vzuse ea, nu-i vorb, c doamna
asta cltorea modest, dar avea ochiul exersat i-i dduse seama
numaidect c avea de-a face cu o cucoan mare, deprins s fie servit
la nas de sumedenie de slugi, dar care nu voia n ruptul capului s fie
recunoscut. i dac nu era aici o treab de inim, putea s-i zic ei
oricine cum voia! Ehei, ce-i mai e i cu prdalnica asta de dragoste, ia
uite cum pune oamenii pe jeratic i-i arunc pe nepus mas s ia
lumea-n lung i-n lat pentru o pereche de ochi frumoi!...
- Venii colea, doamna, uite, n coliorul sta linitit de lng
fereastr. Aa, s stai singur colea, s putei mnca n tihn, s nu se
aeze careva s v numere dumicaii...Muterii mei n-au s v poat
privi dect de departe, n-au s v stnjeneasc, mesele astea de-aci sunt
numai pentru fee mai alese.. .S v aduc ceva de but s v mai rcorii
nielu. Cam ce-ai vrea dumneavoastr? Un vinior alb, aa, s v mai
i ntrii un pic? C dup atta drum i alergtur...
ftangia arta cum nu se poate mai bine, o femeie cu chip prietenos,
numai zmbet toat, cu forme generoase ce se zbteau parc, pline de
via, sub corsajul curat de mtsic roie i sub fusta verde ce sttea s
plesneasc pe ea. orul negra era curat, prul, negra i el ca smoala, uns
cu uleiuri bune i pieptnat frumos dup urechi venea n jos, lsnd s se
vad dou pandantive de coral care-i ncadrau admirabil faa rotund, cu
pielea de necrezut de alb i de fin. Puse pe mas o can curat de
NEM BLNZITA ANGELICA 61
cositor i un ulcior de pmnt smluit, care se i aburise de rcoarea
vinului. Aruncndu-i clin ntmplare ochii spre u, Angelica l vzu n
prag pe Flipot, care-i fcea semne disperate. Fcu ochii mari, fr s
neleag i creznd c Flipot exagera, dup cum i era obiceiul, dar acesta
era nenchipuit de agitat i n clipa cnd dolofana hangi se ntoarse
plecnd spre alte mese, dintr-un salt fu lng masa ei gfind aprins:
- Fugi, cucoan, c ne apuc ploaia! Vine! Vine cinele la ru,
care nu latr, l mai ru ca toi! Valea!
Angelica arunc o privire pe fereastr i nmrmuri.
Din jos, urcnd strada fr s se grbeasc, mbrcat cu un surtuc
de culoarea prunei prguite, cu minile la spate rotind nepstor bastonul
cu mciulie de argint, cu aerul omului care n-are nici o treab, se ndrepta
agale spre han maestrul Franois Desgrez...

- Fugi, cucoan, dumneata n-auzi? Uite-1 c vine, na!


Angelica simi dintr-o dat c tot pmntul ncepe s se nvrteasc
cu ea. Primul gnd fu s sar dintr-o dat cele dou trepte care despreau
colul ei de restul slii, s ajung iute ca fulgerul la scara de lemn care
ducea la eaj i s-o urce dintr-o suflare. Se ridic ntr-o clip de la mas.
- Vino-ncoace! S eu ea scurt spre Flipot.
Vznd-o c se ridic fr s se atins mcar de ulciorul cu vin,
hangia ridic disperat braele spre tavan.
- Vai de pcatele mel, doamn! Ce s-a ntmplat? i cu minunia
de vinete pe care vi le-am pregtit cum rmne?
- Vino repede! zise Angelica pe un ton imperativ. Hai sus cu mine,
n camera mea, avem ceva de vorbit!
O trase dup ea ca o furtun n camera ei. O inea strns de mn
i nici nu bga de seam c unghiile i intrau n carnea grsulie a hangiei.
- Ascult aici! Are s vin un brbat ncoace, la hanul durmtele.
Unul cu surtuc violet i cu baston cu mciulie de argint...
- Aaaa! S eu hangia pocnindu-i palmele una de alte, te pomeneti
c-o fi domnul care v-a trimis biletul de azi diminea! C am i uitat s v
-C e bilet?
- Hangia scoase din corsaj un pergament gros.
- A venit un bietan cnd erai dumneavoastr plecate, cic i l-a
dat cineva s vi-1 aduc, n-a zis cine. G fi domnul sta care zicei c
trebuie s vin ncoace...
Angelica i smulse pergamentul din mn i-l desScu, parcurgn-
du-1 cu repeziciune. Era de la printele Antoine, care i scria c tocmai
primise vizite maestrului Desgrez, pe care avusese onoarea de a-1 cunoate
la Paris n urm cu civa ani. C domnul Desgrez se informase n legtur
cu prezena la Marsilia doamnei du Plessis, tar el nu vzuse nimic ru n
a-i da toate amnuntele, inclusiv numele i adresa hanului la care trsese.
Se simea totui dator s o previn pe doamna marchiz...
Angelica mototoli furioas bileelul, care ajunsese n mna ei prea
trziu i devenise o inutilitate exasperant.
62 ANNE i SERGE GOLON
- Biletul sta nu mai are acum nici o importan, zise ea iute. Uite
ce e, doamn. Dac brbatul sta ntreab de mine, nu m cunoti, nu tii
despre ce e vorba, nu m-ai vzut n viaa dumitale. i ndat ce pleac,
dac pleac, dar poate d Dumnezeu s plece...ndat ce pleac, vii
s-mi spui, ne-am neles? Uite aici, pentru osteneala dumitale.
i i strecur n palma durdulie trei ludovici de aur. Mai ales acest
din urm argument o impresion ntr-att pe hangi nct nu gsi cu cale
s rspund altfel dect clipind a nelegere din ocini ei focoi, dup care
iei tiptil, cu precauii care artau ca-i ia n serios rolul de conspiratoare.
Dup plecarea ei, Angelica simi c nu mai putea sta locului. Se
plimba agitat n sus i-njos prin ncpere, rozndu-i unghiile de nerbdare
i simind c-i vine s ipe de furie, rlipot o urmrea tcut, cu priviri pline
de ngrijorare.
- Ia, apuc-te i strnge toate catrafusele, zise ea oprindu-se pentru
o clip. Leag sacul bine i n gata s-o tergem. Aici n mei un caz nu mai
putem rmne, fie c reuete hangia s-i fac vnt lui Desgrez, fie c
nu.
Ticlosul de Desgrez fusese al naibii de iute. Da, dar nici ea
n-avea de gnd s se mai lase prins i dus napoi la rege, ferecat n
lanuri ca o sclav. Singurul diurn care o atepta acum era marea. Se
lsa nserarea i la fel ca n ajun, chitare i voci provensale ncepeau s
cnte dragostea, nlndu-se fierbini din prpstiile negre ale strzilor
ce brzdau marea aceea de acoperiuri ce se ntindea pn n port.
Angelica tia c avea s-i scape lui Desgrez i c regele nu va
pune stpnire pe ea. Marea avea s-o primeasc ocrotitoare, aucndu-o
departe de chinurile vechi, pe care nu le-ar mai fi putut tri nc o dat.
ntr-un trziu se liniti i rmase nemicat lng fereastr, atent la
freamtul surd al oraului.
Se auzi o btaie uoar n u.
- Vd c nici lumina n-ai apnns-o, opti tainic hangia prelingndu-
se iar zgomot n odaie.
Scpr din amnar i aprinse lumnarea de pe consola de piatr
grosolan a emineului.
- E tot aici, urm ea. Nu s-a lsat dus de nas. O, e un om
nemaipomenit de politicos, brbat bine, nu mai ncape vorb, dar are un
fel de a te privi... E drept c nici eu nu m las impresionat cu una cu
dou! Adic dumneavoastr, domnule, avei impresiunea c eu pot ca
s fiu o persoan care s nu cunoasc onorabila lume ce a binevoit ca
s-i cinsteasc acest acoperi? mi pare foarte regret c facei asemenea
comparaii, dar aflai, domnul meu, c dac o doamn aa cum apare
dup stimata dumneavoastr descriere, s-ar fi numrat printre rndurile
clientelei mele, care, v rog s m credei, numai lume de cea mai bun
calitate, a fi remarcat acest fapt i l-a fi adus la cunotina domniei
voastre de ndat ce domnia voastr mi-a fcut onoarea s m ntrebe.
Un domn ca dumneavoastr, o persoan aa de distins, domnule, poate
fi ncredinat c acelei frumoase doamne nu i-am vzut nici vrful nasului,
stimate dom n... i l-am luat cu chirchi-mirchi, de rmsese i el cu
gura cscat, poate unde nu se atepta ca o hangi s fie n stare
s-i rspund aa de radical, dar am impresia c tot num-a crezut. Dei,
NEM BLNZITA ANGELICA 63
ca s zic aa, parc ar fi luat i de bune toarte cte i le-am turnat eu. Ce
nu mi-a plcut mie e c l-a lovit foamea aa, din senin, i s-a aezat la
mas ca i cum ar avea de stat mult aici. i iar mai e un lucru care zu c
nu mi-a plcut ! Cnd a ajuns n coliorul unde v pusesem dumneavoastr
masa, tii cum adulmeca? yite-aa, curat ca un cine care ia urma
vnatului, Doamne iart-m! i ncreea nasul n toate prile, nu tiu ce
i-o fi mirosit!
Dumnezeule! gndi Angelica. Parfumul meu!
Firete, ticlosul i recunoscuse parfumul, amestecul acela mbttor
de verbin i rozmarin pe care i-1pregtea numai pentru ea, n alambicurile
lui savante, spieml din foburgul Saint-Honor! Parfumul acela de cmp,
care se potrivea att de bine cu farmecul ei de plant slbatic i pe care
Desgrez firete c-1 tia bine, l respirase chiar pe pielea ei catifelat pe
care chiar ea, ca ultima dintre proaste, l ls s-o ating i s-o srute,
lundu-i trupul n stpnire fr m il... Ah! Blestemat fie viaa care o
arunc pe o femeie n braele unor indivizi de aceast trist spea, uite ce
poate iei de-aici!...
-i are i nite ochi scormonitori, doamn, ce nu v putei nchipui,
i vine a zice c e taman diavolul n persoan, Doamne iart-m,
tiu-ptiu-ptiu! Cruce de aur cu noi n cas, departe de locurile acestea!
E >ar tii cum se uit? Btu-I-ar Dumnezeu, c a i bgat de seam
glbiorii pe care mi-i dduseri dumneavoastr cnd s plec de-aci, chit
c i eu, ca toanta, i ineam tot n mn. Zice: Ehei, coan-mare...
Auzi, nenorocitul, eu fi iau cum nici la Paris nu s-a vzut el luat cu politeuri,
ca o persoan cilibie ce m aflu, i el, mrlanul, cic coan-mare, auzi!
Coan-mare-i m-sa! Aa, i cic se vede, zice, c ai muterii al dracului
de generoi de-ti toarn cadouri de-astea aa, din senin fr, nici un
motiv! V zic drept, doamn, c o cam bgasem pe mnec. E cumva
brbatul dumneavoastr?
- Cum? sri Angelica dintr-o dat, ca mucat de arpe. Nici
vorb! Cum s fie brbatul meu?
- Aa, aa! C m i gndeam eu, de unde s fie o persoan fin
ca dumneavoastr soia la un marafoi ca sta.. .C pare el om fin la-
nceput, da-i d repede arama pe fa, mrlanul tot mrlan! Aoleu! Ia
stai aa! C s-aud pai pe coridor...
Qiuli urechea cteva clipe, apoi zise:
- n orice caz nu e de-ai casei, c pe chiriaii mei i tiu pe toi dup
pas. Nici unul nu calc aa furiat.
i hangia se fcu deodat roie ca focul de mnie i i puse
minile n olduri.
- Api ai mai pomenit dumneavoastr aa neruinare, doamn?
Aaaa! Pi nseamn c n-a avut el de-a face cu mine pn acuma, stai
puin, c-1 aranjez eu! Copoiul dracului ce e, o fi creznd c-i merge cu
mine?
i pru hotrt s treac la msuri extreme, dar ndat se rzgndi.
- Adic ia stai aa! C dac stai s te gndeti, cu javrele astea de
la poliie nu tii niciodat la ce mai poi cas ajungi. i tiu eu pe lepdturile
astea,cu ei cum o-ntorci, cum o suceti, tot pe-a lor rmne, n-ai ce le
face! C la-nceput pot eu s-l iau tare i s m roiesc la el, dar pe urm
64 ANNE i SERGE GOLON
mi-e s nu dau din rs n plns!
Angelica i nfacase sacul.
- Doamn, strig ea nbuit, nfgndu-i din nou unghiile n mna
hangiei, doamn, uite ce e, trebuie s ies neaprat pe undeva! Trebuie s,
fug, ai neles? E poliist, pe mine m caut, dar n-am fcut nici un ru, n-
am nclcat nici o lege!
i i ntinse o pung grea, burduit cu aur.
- Pi, dac-i aa, las pe mine! fcu drz hangia. Ia venii ncoace,
s v art e u ... i s vad i scrnvia aia...
O scoase afar n micul balcon i desfcu la iueal o parte a
grilajului, cea lateral.
- Srii! Srii, doamn! Da, nici o fric, o s cdei pe acoperiul
casei vecinului, nici o grij, e de-ai notri, s nu v vad poliistul in ochi
c-1 apuc nbdile! Hai, curaj!
Angelica nchise ochii i, fr s tie prea bine ce fage, se arunc
n gol, ateptndu-se ca zborul acesta s dureze la nesfrit. ns aproape
n aceeai clip se izbi de ceva tare, i se nepeni pe mini ca s nu se
duc de-a rostogolul la vale i auzi de sus, de deasupra ei, oapta ascuit
a hangiei:
- Aa, bravo! Acuma, vedei c-n stnga dai de o scar. V dai
jos pe ea i ajungei n fundul curii. Acolo e o poart. Batei n ea i are
va rspund Mariole sicilianul, tot de-ai notri i el, sracul, nici o fiic,
i spunei c v-am trimis eu, ajunge atta, c v-am trimis eu i c s v
duc la Santi corsicanul. tie el ce-nseamn asta, nu-i departe i nu
trebuie s-l cinstii, m descurc eu cu el dup aia. Nu-i departe, Santi
corsicanul ade la Juanito, de-acolea v scoate-n cartierul levantin i s
mai pofteasc marafoiul... Dai-i btaie, l in eu de vorb pn ajungei
s va deprtai.
i buna hangi adug cteva binecuvntri i urri de bin n
limba provensal, se nchin, trase grilajul la loc i intr napoi n odaie.

Urm o goan care aducea cu un joc de-a leapa pe cocoate sau


de-a v-ai ascuns. Angelica i Flipot, fr s aib timp s-i trag sufletul,
intrar i ieir prin tot felul de pori i ui, se vrr n hrube care
rspundeau n grdini, trecur prin cse unde oameni de ncredere i
vedeau de treab, fr ca mcar s-i ridice nasul de la ndeletnicirile lor,
coborr i urcar scri, ajunser la un strvechi apeduct roman i ocolir
un templu grecesc, se strecurar pe sub sau printre sute de cmi i
perechi de izmene de toate mrimile ntinse la uscat pe sfori de-a
curmeziul strzilor sau prin curile strmte, alunecaser de mai multe
ori, s-i rup gtul i mai multe nu, p e coji de pepene sau pe resturi de
pete aruncate Ia ntmplare, se auzira chemai, mbiai n toate felurile i
in toate limbile acestui Babei european, pn se vzur n sfrit ajuni
sub protecia unui spaniol de la marginea crtiemlui levantin. Ce gseau
aici era departe, foarte departe de hanul La Cornul de Aur, care prea
acum un adevrat lux n comparaie cu mahalaua asta mpuit. Doamna
dorea s mearg mai departe? Spaniolul i Santi corsicanul o priveau
curioi i plini de bunvoin. i erau oricnd la dispoziia doamnei.
Angelica i terse fruntea cu batista. Lumina de un rou tulbure a
NEM BLNZITA ANGELICA . 65

amurgului prelung se nfrunta spre apus cu luminile oraului. De dup


uile nchise cu strnicie ale caselor i dup cele numai zbrele ale
cafeneleloj rzbtea o muzic necunoscut ei, cu un ritm straniu i
monoton. n spatele uilor acestea, hamalii din port i negustorii arabi sau
turci gseau divanuri moi i primitoare, narghileaua i butura aceea neagr
i amruie a crei mod fusese adus de curnd de ei de pe malurile
Bosforului i se rspndise cu repeziciune: cafeaua. De pretutindeni venea
mirosul bizar al buturii acesteia, amestecat cu acela mai local i mai
prozaic de came prjit i de mujdei de usturoi.
- Vreau s ajung la Amiralitate, la domnul de Vivonne, le rspunse
ea celor doi mentori att de ndatoritori care o aduseser pn aici. M
putei conduce?
Fr s se consulte mcar o secund, amndoi ghizii scuturar
energic capetele cu bucle negre ca abanosul i-i zngnir inelele pe
care le purta fiecare n urechea dreapt. Nu, n-o puteau conduce pe
doamna. Era limpede c zona Amiralitii li se prea un loc al naibii de
primejdios, de o mie de ori mai primejdios dect labirintul acesta urt
mirositor unde o aduseser i unde ei se simeau mai n siguran dect
oriunde. Totui, cum Angelica se artase generoas cu ei, o potopir cu
un belug de lmuriri asupra modului n care putea ajunge acolo fr
greutate.
- Ai neles? se ntoarse Angelica spre Flipot. Dac uit eu cumva
cine tie ce, tu ai bgat la cap ca s m ajui?
Bietul biat scutur negativ din cap. l treceau toate nduelile de
fric i abia se inea s nu clnne din dini. N u tia nimic din regulile
care guvernau aici, la Marsilia, lumea pestri a hoilor i a borfailor, i
era la mintea cocoului c i aici se scotea cuitul lafel de repede ca i n
Curtea Miracolelor de la Paris, dac nu cumva i mai i. Drept care
Flipot, ngrozit la gndul c orice cuvnt, orice gest nevinovat din partea
lui putea semnifica aici o insult cumplit, drdaia din toate ncheieturile
de team s nu fac cine tie ce pas greit, care s-l azvrle drept n
vrful cuitului vreunuia din indivizii tia, care se vedea de la o pot c
nu tiau ele glum. i chiar dac acceptau s-o nsoeasc la Amiralitate,
dac o atacau pe drum? Fiindc dac era vorba s ajung acolo numai ei
> doi, cocoana i cu el, tot un drac era, puteau da i aa peste alii cu care
el nu s-ar fi putut descurca, dar tia parc i sreau n ochi de periculoi
ce erau...
- Nu-i fie team, biete, zise Angelica plin de ncredere.
Strvechile ziduri ale Marsiliei nu i se preau dumnoase. i mai
ales se gndea c aici Desgrez nu mai era la el acas ca la Paris, unde
inea pmea i cuitul. Aici mergea i el pe bjbite.
Pornir la rum, urmnd ntocmai sfaturile cluzelor lor de pn
atunci. Se fcuse acum noapte de-a binelea, dar transparena bolii cereti
era alta dect cea pe care o tiau ei de acas, lsa s se strecoare de sus
o lumin albstrie i cteodat ghiceau n tulbureala luminii acesteia cte
un vestigiu antic, cel mai adesea cte o coloan sfrmat sau cte un
arc roman czut n ruine, printre resturile crora putii pe jumtate goi ai
localnicilor se jucau n tcere, pndindu-se ca pisicile.
66______________ ANNE i SERGE GOLON_________________
Cldirea zvelt i elegant a Amiralitii, cu mai toate ferestrele
luminate, o fcu pe Angelica s rsufle uurata. Ajunsese n sfrit la un
liman. Trsuri i cleti luxoase soseau fr ncetare, iar prin ferestrele
deschise se strecurau efluviile unei muzicii dulci i mbietoare. L a ,
Amiralitate era petrecere.
Dndu-i seama de asta, Angelica se opri ovitoare. i cercet
rochia, scuturndu-i-o puin i ncercnd s-i dea seama dac era pe
potriva unei ocazii solemne ca aceasta.
Pe cnd sttea aa la ndoial, un brbat nalt i voinic se desprinse
dintr-un grup i se ndrept spre ea. Era cu faa n umbr, aa c orict se
strdui ea, nu reui s-i distmg trsturile, dar se prea c individul o
cunotea i venea drept spre ea, cu pas foarte hotrt, apoi i scoase
plria.
- Dac nu m-nel, doamna du Plessis-Belliere, nu? Oh, fr
ndoial, dumneavoastr suntei, doamn, v rog ngduii-mi s m prezint:
Carroulet, magistrat. Lucrezaici, la Marsilia. Sunt un vechi i devotat
prieten al domnului de La Reynie, care tocmai mi-a scris de curnd n
legtur cu domnia voastr, dorind s facem n aa fel nct scurta
dumneavoastr edere n urbea noastr s v fie ct mai plcut cu
putin...
Angelica l privea fr s clipeasc. Omul avea un chip plin de
cumsecdenie, artnd mai curnd a burghez linitit, tat harnic i chibzuit,
cu un neg n colul nasului ce-i ddea un aer ct se poate de panic. Iar
vocea i era blnd, chiar prea blnd s-ar fi zis. Numai lapte i miere.
- Am avut marea plcere s-l cunosc personal pe adjunctul su,
domnul Desgrez, care a binevoit s soseasc aici ieri diminea. Domnul
Desgrez s-a gndit c s-ar putea ca doamna marchiz du Plessis s
doreasc s treac s-l salute pe monseniorul duce de Vivonne, care se
tie ca e una din persoanele foarte apropiate de doamna marchiz.. .aa
nct m-a nsrcmat s stau aici ca s-o ntmpin pe doamna marchiz,
tocm aipu scopul de a evita cine tie ce nenelegere regretabil...
In clipa aceea Angelica simi c inima ncepe s-i bat nebunete,
dar nu de team, ci de furie. O furie oarb, vecm cu turbarea, plin
parc de setea de a sfia i de a ucide. Prin urmare, lepra de Desgrez,
nemernicul sta, licheaua asta neruinat i aruncase pe urme toat politia
din Marsilia, pn i pe cinele acesta de Carroulet, de care auzise fr
s vrea. Era eful poliiei locale i cel mai hain la suflet din toi poliitii
marsiliezi; aa cu aspectul Iui de om cumsecade, mna lui moale era n
stare s frme oase. i frma mereu, muli oameni rmseser stlcii
de pumnii lui de fier.
Rspunse rstit:
- Nu tiu despre ce vorbii dumneavoastr, domnule!
- Hm! Hm! fcu el cu un aer de om nelegtor. Haidei s fim
serioi, doamn, sentimentele dumneavoastr sunt att de precise i
corespund ntr-o asemenea msur nct ar nsemna s ...
O caleac grea tocmai se ndrepta spre ei, n trapul cailor.
Vznd-o, eful poliiei din Marsilia avu o micare reflex spre zid, ntinznd
ocrotitor braul spre Angelica, spre a o trage i pe ea la adpost. ns
aceasta se arunc iute ca fulgerul de-a dreptul n faa cailor i, profitnd
NEMBLNZITA ANGELICA 67
de clipa n care vizitiul trase brusc de huri, ca s-i opreasc, ni n
partea cealalt i se amestec ntr-un grup de invitai care urcau scara.
Valei i lachei cu fclii luminau holul impuntor i scrile somptuoase de
marmur. Angelica se fofil printre oaspeii ducelui, ajungndn hol.
Flipot se inea tot timpul dup ea, disperat s nu se piard de stpna
lui tocmai aici, la dracu-n praznic, i blestemnd clipa n care cucoanei i
nzrise s ia ara-n ciocane pn la Marsilia sau cine tie unde mama
dracului o mai pofti s ajung. inea disperat sacul i se ntreba cnd
aveau s se sfreasc toate nbdile cucoanei.
Angelica l lu de mn i se refugie n umbra scrii mari care
ducea la etaj, cu aeml plin de discreie al unei doamne care tocmai a
simit c i s-a desfcut jartiera i e nevoit s remedieze n grab acest
micneajuns.
- terge-o cum poi! i opti ea n grab. Ascunde-te n vreo cmar,
ceva, n pod, unde tii, numai ai grij s nu te vad cineva! Ne ntlnim n
port mine diminea, cnd pleac escadra regal. F pe dracu-n patru
ca s afli dinainte l ce or pleac. Dac nu eti acolo, plec fr tine.
Uite aici bani, s ai de-ntors acas, la Paris, dac cumva ne pierdem unul
de altul. Dar fii atent, s nu cumva s nu fii acolo c te jupoi, m-ai neles?
Scoase la iueal de sub fuste civa ludovici de aur i i-i strecur
lui Flipot, apoi o lu pe scara de marmur care ducea la etaj, urcnd cu
pas sigur, ca una de-a casei.
Aici nu se zrea nici ipenie, fiindc toi servitorii se mbulzeau n
saloanele de jos i pe terase, unde avea loc serata, aa c Angelica putu
rsufla linitit, simindu-se n siguran.
Dar abia ajunsese pe palier c auzi jos oarecare larm i i ddu
.seama c printre vocile ce se amestecau o desluea pe cea a cinosului
Carroulet, cruia abia reuise s-i trag clapa. Curiozitatea care puse
ndat stpnire pe ea se dovedi mai puternic dect teama i o fcu s
se plece peste balustrad ca s-l poata vedea ct mai bine, sigur c el
n-o putea zri, ascuns n umbr cum era.
Jupn Carroulet nu mai avea acum deloc, dar absolut deloc aerul
unui om cruia treburile i mergeau din plin. Luase la o parte un valet pe
care l potopea acum cu ntrebri directe, fr nici o introducere. Se
, vedea limpede c nu mai avea nici timp nici chef de diplomaie. Numai
c omul adea ntr-una din cap a negaie i ridica dm umeri la toate
ntrebrile lui, aa c magistrul se vzu nevoit pn la urm sri dea
drumul. Aproape ndat dup aceea apru ducele de Vivonne, rznd
fericit de cme tie ce glum abia auzit. Magistratul i iei n ntmpinare
cu vizibil stnjeneal, fcndu-i plecciuni peste plecciuni, lucru lesne
de neles dac ne gndim c ducele, amiral al regelui i aproape vicerege
la Marsilia, era un personaj cu mare greutate, n fata cruia un oarecare
jupn Carroulet nu cntrea nici ct un fir de nisip, bunvoina pe care i-
o arta monarhul fcea ca nimeni s nu ndrzneasc nici mcar n gnd
s-l deranjeze cu ceva pe acest tnr arogant, a crui sor era favorit
oficial a regelui, lucru tiut pn i de ultima florreas de pe chei. i
cum temperamentul acestui tnr vlstar din familia Mortemart l fcea
s fie un om din cale afar de dificil, nu e greu de neles c pe eful
poliiei din Marsilia l trecea toate apele vzndu-se n faa lui.
68 ANNE i SERGE GOLON
- Ce tot ndrugi dumneata acolo, amice? se auzi vocea ducelui
ridicndu-se, dintr-o dat argoas, din holul pardosit cu marmur.
Doamna du Plessis-Belliere aici, printre invitaii mei? Cred c dumneata,
omule, ori eti p ro st, ori eti tmpit, din doua una! Caut-o mai bine n,
patul regelui, c toat lumea vorbete c pe-acolo s-ar fi oploit doamna
asta...
Jupn Carroulet vorbea mai departe n oapt, se vede c insista
disperat cu ntrebrile, ceea ce-1 fcu pe duce s-i piard rbdarea i s
ridice tonul:
- Asta e curat tmpenie! Chiar m crezi aa zevzec s iau de
bune toate bazaconiile astea ale dumitale? Ba c era aici, ba c a disprut
de parc ar fi nghiit-o pmntul! Ai vedenii, amice, mai bine te-ai duce
inimos acas i ai lua o curenie, s dai afar fierbineala din mruntaie,
c i s-a urcat la cap i uite ce prostii te face s scoi pe gur! Hai,
terge-o de aici pn nu m supr!
Poliistul nu mai avu ce spune i se retrase cu spatele, plouat,
fcnd ntr-una plecciuni peste plecciuni. Apru ndat unul din prietenii
ducelui i-i spuse ceva cu glas sczut, Angelica nu reui s aud nimic
dar nelese c probabil l ntrebase ceva n legtur cu mruntul incident,
fiindc vocea ducelui se auzi din nou, plin de sarcasm:
- Ce s se ntmple? Mocofanul sta pretindea c am primit-o n
saloanele mele pe preafrumoasa Angelica, zana znelor, ultima pasiune
a regelui. Nemaipomenit!
- Care Angelica? Marchiza du Plessis-Belliere?
- Chiar pe ea! Asta chiar c ar fi fost culmea! Dumnezeu s m
apere de pacostea asta, s-o am sub acoperiul m eujie curvitina asta
bgrea!... Sor-mea turbeaz de cte jigniri pe faa i-a adus putoarea
asta.. .Sa vezi ce scrisori disperate mi scrie! D acsirena asta cu ochi
verzi i atinge scopurile, biata Athenais poate s coboare pavilionul i
familia Mortemart are s traverseze un sfert de or destul de dificil.
- Cum, prin urmare frumuseea asta celebr, care nu m mai las
nici pe mine s dorm, e aici, la Marsilia? Ah, ce mult a vrea s-o cunosc!
De atta timp, spun drept, ard de nerbdare...
- Arzi degeaba, dragul meu! De-gea-ba! Fiindc putoarea asta.,.
- Bine, dar...
- Ascult-m pe mine, c eu o cunosc! E o cochet plin de
cruzime, asta e! Toi admiratorii care se mbulzesc grmad n jurul ei au
simit chestia asta pe propria lor piele. Nu e dintre cele care s-i piard
vremea cu fleacuri cnd au un scop de atins. Fiindc are un scop, dragul
. meu, iar scopul acesta este regele! O intrigant, ascult-m pe mine... S
vezi ce-mi scrie sor-mea, n ultima ei scrisoare, abia am primit-o zilele
trecute, zice c ...
Restul cuvintelor ducelui se pierdu, cci i el i prietenul su se
deprtaser, ntorcndu-se n saloanele pline de invitai.
Scumpul meu duce, asta ai s mi-o plteti! Scump, scump de
tot, al naibii de scumpi scrni Angelica, turbat de furie la auzul prerii
pe care ducele de Vivonne nu numai c o avea despre ea, dar o mai
mprtea i altora.
Se nfund dup aceea n culoarul lung i ntunecos, ncercnd una
NEM BLNZITA ANGELICA 69
cte una clanele uilor, toate ncuiate, n sfrit, ddu de una care ced
i rsuci clana cu infinite precauii. n camer nu era nimeni, geamul
rmsese deschis i singura lumina era cea care venea de afar. Sfrit
de puteri, Angelica se ls cu un suspin de uurare pe un divan jos i larg,
acoperit cu covoare groase i ncrcat cu perne de tot felul. Vederea i se
obinuise destul de bine cu ntunericul, dar nu att de bine nct s vad
chiar tot, aa c ddu fr s vrea cu piciorul ntr-un soi de platou mare
aezat n picioare pe pardoseala acoperit cu covoare. Se auzi un sunet
de aram, nfundat ca o chemare de gong. Se sperie de moarte la gndul
c drcovenia asta trebuie s fi fost instrumentul cu care se chemau
servitorii i din clip n clip urma s se trezeasc acum cu careva pe
cap. Ascult, cu inima btnd, dar nu se ntmpl nimic. Toi servitorii din
cas erau jos, la serat. Ls s-i scape un oftat de nespusa uurare i i
ascui privirile pn zri prin ntuneric un sfenic aezat pe consola
cminului. Merse pn acolo bjbind atent, s nu mai dea peste cine
tie ce alt trsnaie, gsi aezate grijuliu lng un sfenic cremenea i
amnarul i fcu lumin; examin cu atenie ce era n jurul ei. Apartamentul
n care nimerise, anume un budoar, un dormitor i un mic cabinet de
toalet lipit de acesta din urm, prea a fi cel al ducelui de Vivonne. n
orice caz, arta ntocmai cum trebuia s arate apartamentul unui marinar
care, cnd pune piciorul pe uscat, nu mai poate tine nici el socoteala
cuceririlor amoroase. n dezordinea cumplit de hri marinreti,
mapamonduri i uniforme, Angelica reui s deslueasc imediat i un
dulap plin de haine scumpe i cu halate vaporoase de cas, aruncate
acolo claie peste grmad.
^ Scotoci puin i i alese unul subire, din muselin chinezeasc
alb, nflorit cu broderii scumpe. Merse apoi n cabinetul de toalet, unde
atepta o cad mic de marmur, plin cu ap parfumat cu lavand de
Provence, delicates pregtit desigur pentru stpnul casei i pentru
iubita acestuia. Fr s-i fac prea multe probleme de contiin, se
gndi la adevrul vechii vorbe, c nu e pentru cine se pregtete, ci
pentru cine se nimerete, aa c se spl frumeel, simindu-se ndat
rcori i cuprins de o senzaie de uurare cum nu mai avusese de
mult. i pene pe urm cu grij prul lung i plin de bucle mtsoase, se
>mbrc in halatul alb i vaporos i se ntoarse n budoar, cu picioarele
goale vrte n nite papuci turceti pe care nici ea nu mai tia sigur
unde-i gsise. Se simea toropit de oboseal. Trase puin cu urechea la
zgomotele nedesluite care strbteau pn aici, apoi se ls s cad pe
divanul moale i rcoros. N-o mai interesa acum mmic din ce avea s se
ntmple mine, peste un an sau peste zece minute, nu-i mai ardea nici de
toi poliitii din lume, nici de Desgrez nici de Carroulet i nici de nimeni,
duc-se la toi dracii, tot ce mai voia acum era s doarm, s doarm
fr s mai tie de nimic... Ah, ce moleeal blnd, ce rcoare dulce, ce
rcoare...ce bine...
Oh! Asta ce mai nseamn?
iptul ascuit i plin de indignare o fcu pe Angelica s sar
speriat din somn. Seridica buimac n capul oaselor, aprndu-i ochii
de luminile unui sfenic inut de cineva in faa ei, care aproape c o
70 ANNE i SERGE GOLON
orbeau.
x Oh! Dar e nemaipomenit!
In faa ei se afla o femeie tnr, cu fata plin de alunie false,
icoan vie a uimirii i a demnitii ultragiate, fan s-i dea Angelica
seama ce putea nsemna asta, necunoscuta se ntoarse i trase o palm
rsuntoare cuiva aflat n spatele ei.
- Marafoi nenorocit ce eti! Va s zic asta era surpriza de
care vorbeai ?... Felicitri! Stranic surpriz, n-am ce zice ! Mgria
asta s tii c n-am s-o uit n viaa m e a ! Sa nu te mai vd n faa ochilor,
lichea netrebnic! Pduche scrbos !
i, intr-un fonet amenintor de mtsuri amestecat cu clpnituri
nervoase de evantai, energica persoan se ndrept spre u, lsnd n
faa privirilor Angelici mutra lung de un cot a ducelui de Vivonne,
care-i pipia ntr-una falca, cu gesturi mecanice, i se holba cnd la
Angelica, cnd la ua pe care ieise tnra invitat, cnd la valetul care
inea respectuos dou sfenice cu lumnrile aprinse.
Acesta din urm i reveni primul din uimire. Puse amndou
sfenicele pe consol, fcu o plecciune impecabil stpnului su, apoi
alta spre Angelica, probabil bazndu-se pe principiul c mai bine s
prisoseasc dect s n-ajung, apoi mai fcu o plecciune ntr-o direcie
nedefinit, se ndrept spre u i iei cu pai de psl, nchiznd-o fr
nici un zgomot n urma lui.
- Domnule de Vivonne... sunt cu totul dezolat de cele ntmplate,
murmur ncet Angelica, lsnd s-i fluture slab pe fat un surs stnjenit.
La auzul vocii ei, ducele pru s neleag n sfrit c avea n
fata lui o fptur pmntean n came i oase i nu o fantom.
- Prin urm are... prin urmare era adevrat ce spunea... dobitocul la
adineauri... Deci v aflai la Marsilia... Dumnezeule ! Chiar sub
acoperiul m eu... De unde s-mi nchipui una ca asta ?... Dar de ce
ai venit aa, n secret, doamn ? De ce nu v-ai prezentat,?
- mi pare ru, dar nu voiam s fiu recunoscut. n mai multe
rnduri a fost ct pe-aci s m vd arestat.
Tnrul duce i trecu mna peste frunte, fr s-i poat nc
reveni de-a binelea n fire. Merse apoi la un scrin mic de abanos, ridic
tblia i scoase de dedesubt o caraf de rachiu i un pahar de cristal.
- Prin urmare aa stau lucrurile.. Doamna au Plessis-Bellicre
are pe urmele ei toat? politia regatului !... Dar pentru numele lui
Dumnezeu, ce s-a ntmplat ? Ai omortpe cineva ?
- N u ! Mai ru ! N-am vrut s ma culc cu regele !
Sprncenele curteanului se ridicar a mirare.
- N-ai vrut ? i de ce n-ai vrut ?
- Din prietenie pentru soradumneavoastr, doamna Montespan.
Cu carafa de rachiu n mn, ducele de Vivonne se holba Ia ea
ca nuc. Apoi se mai destinse puin la fa i izbucni ntr-un rs cu hohote,
i turn un pahar i veni s se aeze pe marginea divanului, lng
neateptata musafir.
- Am impresia, doamn, c m luai peste picior, i nc ru de
t o t ! Nu-i aa ?
- Puin, aa... Numai c ntr-un mod cu totul altfel dect v
NEM BLNZITA ANGELICA 71
nchipuii dumneavoastr.
i continua s surd spre el cu aerul acela timid. Pleoapele ei,
nc ngreuiate de somn, bteau lent deasupra sgeilor verzi ale pnvirilor
cu care l aintea i, din cnd n cnd, nchidea ochii de-a binelea, lsnd
umbra deas a genelor s se profileze pe obrazul fraged.
- N u mai puteam de oboseal, v rog s m credei! Ore ntregi
am umblat prin tot oraul asta afurisit, m-am rtcit... Aici am avut
sentimentul c am gsit un refugiu, c m simt ocrotit. Iertai-m pentru...
pentru... Mrturisesc c am fost foarte indiscret. M-am splat n casa
dumneavoastr i am luat din dulapul de colo halatul pe care-1 vedei pe
mine. i m-a furat somnul...
Arat din nou, parc spre a se dezvinovi, halatul vaporas care
nu reuea s acopere dect n mic msur liniile fine ale corpului ei
ntins lene pe divan. Prin reflexele roz ale esturii se delueau destul
de bine curbele unduiuoase ale coapselor i le oldurilor. Zgindu-se la
formele ademenitoare din faa lui, ducele i mai turn un pahar de rachiu
i-l ddu peste cap dintr-o nghiitur, icnind.
- Asta-i nun ! mri l pe urm. O afacere al naibii de urt !
Regele v caut ntr-una cu disperare n toate prile i parc vd c are
s m acuze c v-am fost complice ! Mi-ai fcut-o, frumoas doam n!
-Domnule de Vivonne, rspunseAngelica ridicndu-se puin,-
cum putei spune asemenea prostii ? V credeam mai interesat de norocul
surorii dumneavoastr.. .de care depinde puin i al dumneavoastr propriu!
Chiar vrei neaprat s m vedei pe mie n braele regelui i pe sora
dumneavoastr czut n dizgraie ? Asta vrei ?
- Nu, nu, firete c nu, bolborosi el zpcit cu totul de situaia
asta neateptat, nu vreau asta, dar nu doresc nici s-l supr pe Majestatea
s a ... Din partea mea suntei liber s-i acordai sau nu favorurile
dumneavoastr... V privete... Dar tot nu neleg cum se face c v
aflai tocmai aici, la Marsilia ! i mai ales la mine acas !

Angelica i puse uor o m npe una din minile ducelui.


- Fiindc vreau s merg la Candia.
- Ai ? Cum ai zis ?
i i sri n sus ca ars, privind-o cu ochii scoi din orbite i cu gura
cscat. Hotrt lucru, nu mai neleg nimic !
- Plecai mine, nu-i aa ? continu Angelica fr s se tulbure
ctui de puin. Luai-m cu dumneavoastr !
- El nu, c sta-i chiar culmea ! Din n ce mai stranic, pe legea
m e a ! Mi se pare c v-ai pierdut minile de-a binelea, scump doamn!
Auzi colo ! La C andia! Chiar c-i bun din cale-afar! Care va s zic,
vrei s mergei la Candia ! i mcar tii cam pe unde vine Candia
asta ?
- Dar dumneavoastr tii ? Dar c eu sunt consulul Franei n
Candia. tii ? Nu tii, nu ? Pi vedei ? Aa c am afaceri foarte importante
acolo i le-am tot amnat ntr-una, de atta timp, iar acum mi se pare
chiar c a sosit momentul cel mai potrivit. Mai ales c n felul acesta mai
ngdui i nerbdrii regelui s se mai domoleasc puin... Nu e o idee
excelent ?
72 ANNE i SERGE GOLON
- E o incontien strigtoare la cer, doamn ! La Candia ?
i ridic exasperat ochii spre tavn, renunnd s-o mai fac s
neleag nebunia unei asemenea hotrri.
- tiu, tiu, nu-i nevoie s-mi spunei dumneavoastr, zise iute
Angelica, tiu lecia, am auzit-o de attea ori, haremul sultanului, negustorii
de sclavi, corsarii, barbarii, nenorociri de toate felurile i aa mai departe...
Cunosc toate astea, nu-i nevoie s mi le repetai. Dar dac merg cu
escadra regal, atunci ce prim ejdii m m ai pot pndi ? Nici
una !
Ducele de Vivonne se mbo i rosti cu aer plin de solemnitate:
- Doamn marchiz, v rog s primii asigurarea c am nutrit
ntotdeauna fa de dumneavoastr cel mai profund respect...
- Poate chiar prea profund, l ntrerupse Angelica surznd
batjocoritoare.
ntreruperea l zpci ns pe duce, care-i uit micul discurs i
mormi ncurcat:
- H m ! Ce importan mai au acum lucrurile astea... H m ! Vreau
s zic, eu v-am considerat ntotdeauna o persoan, ca s zic aa, cu
scaun la cap, care nu runbl dup cai verzi pe perei. i acum, spre
marele meu regret, vd c m-am cam nelat. Am impresia c n capul
dumneavoastr se afl tot atta creier ct i la fluturaticele astea care
vorbesc nainte de a face i fac fr s gndeasc.
- A, ca tinerica aceea brunet de adineauri, asta vrei s zicei
nu ? mi pare ru, a fi vrut s-i explic doamnei cum stau lucrurile. Furioasa
cu e n momentul de fa, precis c spune n dreapta i-n stnga c sunt
aici.
- i ce dac spune ? Nu tie nimeni cu v cheam.
- Se poate, dar m-ar putea descrie ct se poate de bine i
descrierea asta s-ar putea s ajung la urechi care att ateapt ! Aa c
v rog din suflet, luati-m cu dumneavoastr la Candia!
Ducele de Vivonne i simea gtul uscat. Angelica l privea
concentrat cu ochii ei verzi, facndu-1 s se simt cuprins de ameeli. Se
duse pn la scrin i-i mai turn un pahar de rachiu.
- Asta n ruptul capului nu ! fcu el rspunzndu-i la ultima
rugminte. Am fost ntotdeauna un om chibzuit, prudent... S m fac
complice la fuga dumneavoastr din Frana ? Cu neputin! Mai devreme
sau mai trziu tot are s se afle i v dai seama ce furie va fi pe rege
cnd va auzi ? i atunci s-a zis cu mine !
- Dar la recunotina surorii dumneavoastr nu v gndii ?
- Am s cad n dizgraia regelui cu sor-mea cu t o t !
- Dar vd c subestimai ntr-un mod de-a dreptul inadmisibil
uterea Athenaisei, scumpe duce, n ciuda faptului c o cunoatei mai
Eine dect mine ! Ea ar rmne singur fat m fa cu regele, care are
pentru ea un., un gust sau, ca s zic aa, o slbiciune foarte pronunat!
A tiut s-l lege ae ea prin sumedenie de obinuine de care el nu se
poate lipsi deocamdat. N-o credei destul de tare i destul de iscusit ca
s rectige avantajul pierdut i s repare cu ndrzneal tot ce am distrus,
poate, eu, n lunile dm urm ? Fiindc recunosc c fr s vreau, am
fcut totui ca poziia ei s se clatine...
NEMBLNZITA ANGELICA 73
Vivonne, cu sprncenele nlate, se silea s cugete ct mai bine
la ecuaiile astea neateptate care i se iviser n fa.
- Ei, drcia dracului! exclam el dup un timp.
Dar probabil c avusese timp de o clip viziunea strlucitoare a
surorii lui i i auzise rsul muctor i vocea inimitabil, cci pru s se
mai nsenineze.
- Ei, drcie ! repet el. S tii c s-ar putea s avei dreptate.
Cred c putem conta pe ea !...
i ddu din cap de mai multe ori, ncredinat de cele ce spunea.
- Dar dumneavoastr... fcu el dup aceea, dumneavoastr,
doamn...
Se uita la ea pe furi, cu coada ochiului. Fiecare din privirile
ngrijorate pe care i le arunca era interpretat de Angelica drept dovada
nelegerii faptului c iat, femeia aceasta superb, una din cele mai
strlucite frumusei de la Versailles, rvnit cu atta ndijire de nsui
regele, se afla aqum aici, n fata lui, n casa lui, ntins pe divanul lui... i
cerceta n amnunime desvrirea formelor,.prndu-i-se c era prima
oar cnd o vedea. i nu era departe de adevr. Niciodat nu-i putuse
observa de att de aproape pielea catifelat, cu nuane aurii, mai aurii
dect la alte femei blonde, nici ochii verzi, de un verde limpede i tulburtor
n zona din jurul pupilelor de un negru intens. La Versailles femeia aceasta
fusese idolul curii i o fcuse s turbeze de furie pe trufaa marchiz
Montespan.
Numai c la Versailles purta rochiile somptuoase obligatorii la curte,
n timp ce acum, aici, nu avea pe ea dect halatul subire i vaporos, prin
ale crui cute mldii i se ghiceau formele lenee i unduioase. Era incredibil
de vie i de femeie i pentru prima oar ducele de Vivonne se gndi la
rege zicndu-i: Srmanul! Dac o asemenea minune i-a rmas
inaccesibil, mi nchipui ce poate fi n sufletul lui...E de comptimit!
Angelica nu spunea nimic, simea instinctiv n tcerea ce se lsa
ntre ei un aliat. i mai era i ct se poate de amuzant s in astfel cu
sufletul la gur pe un Mortemart. Un noroc cu care nu multe femei
s-ar fi putut luda. Verva i caracterul exploziv al familiei acesteia nu-1
prsiser niciodat pe duce, i nici pe marchiza de Montespan. Cine i
cunotea nu putea dect s-i urasc de moarte... sau s-i adore ! La fel
stteau lucrurile i cu prima nscut din familia lor, starea de la Fontervault,
de o frumusee pur, de madon, ntre vlurile ei cucernice, care-1 fascina
pe rege i umplea de admiraie pe toi brbaii de la curte. O femeie care
rmnea acelai suflet plin de ardoare, citind ntr-una n latinete vieile
sfinilor prini ai bisericii i strunind mnstirea aceea de maici cu o
mn de fier pe drumul mntuirii i al celei mai depline cucernicii.
Iar Vivonne ntruchipa n gradul cel mai nalt imaginea surorilor
sale, att de pline de virtuiile cel mai alese i de pcatele cele mai
dezastruoase. Descreierat i dezinvolt, abordnd cnd mitocnia cnd
gentileea cea mai aleas, cnd nebunia, cnd geniul, ...sfrea ntotdeauna
prin a subjuga i prin a impune. i tocmai un asemenea gen de prietenie,
izvort dintr-o atracie ca a fierului fa de magnet, o fcuse cndva pe
Angelica s se simt legat de frumoasa Athenais i chiar s acorde
ducelui o oarecare simpatie amuzat. Printre ceilali gentilomi de la curte,
74 ANNE i SERGE GOLON
lipsii de orice umbr de personalitate, trndu-se n faa regelui i trind
din subsidiile acordate de acesta, ducele de Vivonne i pruse turnat dintr-
un cu totyl alt metal, plin de noblee.
II privea aintindu-1 cu sursul ei tainic care-1 zpcea i i spunea,
c la urma urmei,inyse la aceti Mortemart ngrozitor de lacomi, de
nebuni i de frumoi. i ridic ncet unul din brae i i-l aez sub cap,
apoi i arunc tnrului mpietrit din faa ei o privire ironic.
- Ei, eu ? ntreb ea, atep tndu-1 s-i urm eze replica
neterminat. Ce-i cu mine ?
- Da, dumneavoastr, doamn... zise el nghiind n sec.
Dumneavoastr suntei o femeie plin de ciudenii. Doar ai recunoscut
c v-ai silit s-o dai lao parte pe sora mea, nu ?... i acum iat c v dai
dumneavoastr niv la o parte i o lsai s ctige! Ce scop urmrii ?
Ce avantaje ai putea obine din toat comedia asta de neneles ?
- Avantaje ? Nici un avantaj. Neajunsuri da, tot ce se poate, dar
avantaje ? De unde avantaje ?
- i atunci ?
- i atunci ce ? Oare n-am i eu dreptul, ca orice femeie, s am
i eu capriciile mele ?
- A, aici nu ncape nici o ndoial, nici n-am spus aa ceva! Avei'
tot dreptul, doamn, numai c alegei-v victimele mai cu grij, pentru
numele lui Dumnezeu! Tocmai cu regele? Nu v-ai gndit la ce poate
duce o asemenea toan ?
Angelica se mbuib.
- Ce vrei ? Eu sunt vinovat dac nu-miplac deloc brbaii prea
nchii n ei, bnuitori, care tiu prea puin s rad i care se poart n
intimitate cu o lips de rafinament vecin cu grosolnia ? Care e vina
mea aici ?
- De cine vorbii ?
- Cum de cine ? De rege vorbesc !
- Doamn ! Vd c dumneavoastr avei ndrzneala de a-1
judeca ntr-un mod care, dai-mi voi s v spun...
Ducele de Vivonne se nbuea de indignare.
- Dragul meu domn, l ntrerupse Angelica, atunci cnd e vorba,
de pat, dati-ne voie s judecm ca femei, nu ca supuse !
- 'Noroc c nu toate doamnele gndesc ca dumneavoastr !
- Le privete Sunt libere s rabde i s se chinuie, n-am nici un
drept s m amestec. In materie de dragoste neleg orice, n afar de
asta. Titluri, favoruri, onorari, nimic nu-mi pare n stare s compenseze
servitutea i constrngerea cnd e vorba ae dragoste ! Aa c le lai
bucuroas pe toate prietenei mele Athenais.
- Suntei de-a dreptul... nem iloas!
- Ce vrei, nu sunt eu de vin dac am preferat totdeauna brbaii
veseli, plini de via... de exemplu ca dumneavoastr. Gentilomi alei,
care tiu s se ocupe cum trebuie de o femeie, cu gingie, s-o fac s
simt c triete ! La naiba cu brbaii grbii i preocupai care nu tiu
dect s mearg orbete spre nu mai tiu ce el m re! mi plac brbaii
care tiu s terpeleasc o floare din mers !
Ducele de Vivonne ntoarse posomort privirile i mormi acru:
NEM BLNZITA ANGELICA 75
- Acum cam neleg eu cum stau lucrurile. Avei un iubit care v
ateapt Ia Candia, cine tie ce toboar ferche care nil e-n stare dect
s tvleasc ibovnicele prin paig...
- Greii amarnic, duce! n viaa mea n-am pus piciorul m Candia
i nici nu m ateapt cineva acolo !
- Nu zu ! i atunci ce v-a apucat s pornii tocmai spre insula
asta blestemat, adevrat cuib de pirai ?
- Doar v-am mai spus. Am afaceri importante acolo. i ideea
mi s-a prut un mijloc cum nu se poate mai bun ca s-l fac pe rege s m
uite.
- Nici vorb ! Cum s v uite ? Credei c sunteti dintre acele
femei pe care brbaii le uit cu una cu dou 'l ntreb Vivonne, care
prea strangulat de o emoie nou.
- Are s m uite, ascultai-m pe mine ! zise ncreztoare An
gelica. Ochii care nu se vd se uit, nu tii treaba asta ? Nu sunteti i
dumneavoastr, brbaii, la fel ca noi ? a c regele o va regsi cu
plceri sporite pe scumpa lui marchiz de Montespan, festinul lui cu
adevrat regesc i inepuizabil! i va fi fericit s gseasc mereu... masa
pus, iertat fie-mi expresia ! Nu e un brbat nici complicat, nici senti
mental.
Ducele nu se putu mpiedica s nu pufneasc n rs.
- Doamne ! fcu el. Ct rutate poate exista ntre femei'!
- Credei-m c regele v va privi cu mult bunvoin cnd va
cunoate rolul dumneavoastr i va nelege c l-ai ajutat s se rup de
o pasiune fr ieire. i nici nu se va m a ipurta ca un tiran,
aruncndu-m n cine tie ce temni ntunecoas. Cnd am s m ntorc,
toate lucrurile astea vor fi moarte i ngropate ! Regele are s rd el
singur de nebunia care l-a apucat acum i Athenais va ti fr ndoial s
pun ntr-o lumin favorabil serviciul adus de dumneavoastr, care ai
contribuit cu tact i cu duscreie la ndeprtarea femeii care i-a adus
Majestii sale attea durei de cap.
- i dac regele nu uit ? Atunci ?
- Ei bine, atunci... timpul e ca un sfetnic bun pentru toat lumea.
Deci i pentru mine. Poate c dup mult gndire am s-mi recunosc
greeala. Statornicia sentimentelor regelui m va impresiona... am s-i
cad n brae... i tii bine c nu-mi uit niciodat datoriile, n special cnd
este vorba de persoane care mi-au fcut bine. Aa c n-am sa v uit nici
ie dumneavoastr. Vedei deci c ajutndu-m acum facei o investiie
folositoare pentru viitor i v punei n avantajoasa situaie de a rmne
ctigtor indiferent de rezultat, domnule curtean!
Pusese n cuvintele de la urm o intonaie uor dispreuitoare
ce-1 fcu pe gentilom sase simt atins n orgoliul lui. Roi pn ia rdcin
prului i protest cu vehemen:
- Credei c sunt un la ? U n suflet de slugoi ?
- N-am crezut niciodat asta i nici n-am spus-o. E o eroare.
- Nu e vorba de aa ceva, relu pe un ton sever tnrul amiral.
Eroarea e alta. Uitai cam prea iute, doamn, c nu m aflu aici pentru
croaziere de plcere. Sunt eful unei escadre i misiunea pe care o are
de ndeplinit flota regal e o misiune militar, cu alte cuvinte o misiune
76 ANNE i SERGE GOLON
ncrcat de primejdii. Sunt nsrcinat s menin ordinea i linitea n
cloaca asta nenorocit care se numete Mediterana iar consemnul e
limpede ca lumina zilei i nu poate n clcat: fr pasageri. i v dai
seama c asta nseamn mai ales fr pasagere !
- Domnule Vivonne, dar eu nu...
- Nu se poate ! tuna ducele. Am zis nu i rmne nu ! nelegei
o dat c sunt stpn la bord i c tiu ce am de f c u t! Un asemenea
diurn prin Mediterana, doamn, nu e o plimbare pe canalul cel mare din
Versailles, cu brcuele acelea deju c rie ! Aici e lucru serios, va fi lupt
pe via i pe moarte ! Cunosc foarte bine importana rolului care-mi
revinei sunt convins c nsui regele, dac s-ar afla n locul meu, ar
vorbi i ar proceda exact la fel cum fac eu acum ! ntocmai la f e l!
- Credei ?... Mie mi vine a crede mai curnd c dimpotriv,
regele n-ar face nici un fel de fasoane dac i-a oferi ce v ofer acum
dumneavoastr !
Vorbise cu o voce plin de gravitate i Vivonne se schimb din
nou la fa, iar tmplele ncepur s-i zvcneasc. O fix cu un aer
dezorientat i ntrebtor.
Timp de un minut care nu se mai sfrea, i pru c toat viaa
din univers se adunase n lenta i dulcea palpitare a snilor acestei femei
care ieeau pe jumtate din decolteul de dantele, provocatori i plini de
fgduine ascunse.
lmsese ncremenit de surpriz. Marchiza du Plessis-Belliere
era tiut de o lume ntreag drept o femei nenchipuit de mndr, care
nu se emoiona pentru orice i care ea nsi se considera o fire pretenioas
i dificil, ja r el, curtean pn n vrful unghiilor, nici nu putuse gndi c
ar putea avea el cea ce 1 se refuzase regelui atta timp. A, dup aceea
firete, resturile de la ospul monarhului era o cinste rvnit de orice
senior de la curte, dar acum, nainte ca Majestatea sa s se fi nfruptat
din aceste delicatese, nici nu-i trecuse prin cap c ar putea tocmai el s...
i simi dintr-o dat buzele cuprinse de uscciune, ddu peste
cap nc un phrel i-l aez cu grij pe tblia scrinului, parc atent s
nu-1 scape jos i s-l fac ndri.
- S ne nelegembine... ncepu el.
- S ne nelegem ? l ntrerupse Angelica. Dar credeam c ne
nelegem deja foarte bine.
i l privi drept n ochi, parc puin bosumflat.
Fascinat, Vivonne fcu civa pai i se ls s cad n genunchi
la marginea divanului. Braele lui se ncolcir n jurul taliei subiri iar
capul lui, ntr-un gest de omagiu pasionat, se ls spre ea. Buzele i se
lipir cu patim de pielea mtsoas de deasupra decolteului, acolo unde
se nteau protuberanele snilor, i rmaser acolo, mprtindu-se din
taina umbrei din care se nla ameitor un parfum pe care nu-1 tiuse
niciodat.
Angelica nu fcuse nici un gest de a se feri, de a da napoi, poate
doar avusese o tresrire imperceptibil a bustului, n timp ce pleoapele i
se lsar ncet, ascunzndu-i privirile.
Apoi i simi trupul supunndu-se asculttor i oferindu-se
dezmierdrilor ptimae ale tnrului. O cuprindea un fel de nebunie ce
NEMBLNZITA ANGELICA 77
sttea s se dezlnuie furtunoas, o sete aprig i nestvilit dup trupul
acesta puternic, care mirosea frumos, mbtnd-o, cu vigoarea lui elastic
i pstrnd n tria lui de oel o neasemuit delicatee de porelan fragil.
Gura ducelui i strbatea tot trupul, srutnd-o lacom, braele lui o
strngeau, o frmntau nbuind-o, buzele cutau ptima rotunjimile
netede ale umerilor i adncimile uoare ale gtului a cror cldur
nmiresmat l fcea s simt c-i pierde minile.
Braul ei l cuprinse lin, strngndu-i capul de trupul ei, apoi, cu
mna cealalt, l mngie uor pe obraz i-l sili s-i ridice privirile spre
ea.
Ochii de smarald, ntunecai de un reflex uor albastru, prur a
se izbi de privirile albastre i limpezi ae frumosului Mortemart, nvmgndu-
le nc odat. Ca o fulgerare trecu prin mintea acestuia gndul c niciodat
nu mai ntlnise o asemenea femeie cu care s simt plceri nebunitoare
ca acum.
- M luai la Candia, domnule duce ? surse ea blnd.
- Cred... cred c n-am s pot face altfel... rspunse el cu o voce
rguit.
9
Pe acest iubit de o clip Angelica tiu s-l copleeasc,cu tot ce
cunotea ea din arta de a face un brbat s-i piard minile. i jurase
s-l supun, iar Vivonne era dej a blazat i n nici un caz nu l-ar fi impresionat
nite mbriri curani i pasive.
Rnd pe rn suav, timid, ndrznea, surztoare, apoi
dintr-o dat parc sperioas, temtoare, devenind peste o clip de-a dreptul
slbatic i furtunoas, se lsa cu totul n voia lui ca s-l buimceasc
dup aceea cu mngieri ptimae. nnebunit de .dorin, ducele vru s-o
deznierde dup obiceiuri noi pentru ea, care o fcurs dea napoi, n
timp ce el o implora n oapt, gfitor, tremurnd de nerbdare.
- Nu tiu dac se cuvine... opti ea. Nu e un lucru cuminte...
- i de ce s fim cumini ?
- N u tiu... Ieri abia ne cunoteam.
- Nu-i chiar aa... ntotdeauna te-am admirat... te-am adorat n
tcere....
- Eu mrturisesc c te gseam doar amuzant. Acum e ceva...
de parc n seara asta te-a fi vzut pentru prima oar. Eti mult mai...
mai tulburtor dect credeam. Aproape c m faci s m tem puin...
- S te temi ?
- Da... Se spun attea despre cei din familia Mortemart ! Sunt
att de cruzi uneori...
- P ro stii!.. Uit lucrurile astea, dragostea mea !... Scorneli....
- N u !... Domnule duce, lsai-m s-mi trag sufletul, v ro g ! se
alint ea. Ascultai ce v spun... Am fost ntotdeauna de prere c anumite
lucruri nu se p o tface dect ntre iubii care se cunosc de mult timp....
- Suntei adorabil, doamn marchiz, gfi Vivonne cu un glas
n care patima se amesteca nelmurit cu zeflemeaua, suntei delicioas,
dar sunt hotrt s v fac s v renegai prerile cu care ai venit ncoace...
78 ANNE i SERGE GOLON
Nu m credei n stare ?
- Poate... Nu mai tiu...
oaptele lor ptimae se amestecau n obscuritatea ncperii n
care abia mai plpia ultima lumnare din sfenic i Angelica se lsa
cuprins n jocul acesta primejdios i dulce, cuprins de un tremur
neprefcut n strnsoarea de oel a braelor care o mldiau i o supuneau.
Ultima licrire a lumnrii se stinse i ntunericul ce se ls peste ei pru
a-i nveli ocrotitor i complice n mantaua lui deas. Tulburat, Angelica
se ls s alunece n strfundurile prpastiei adnci, mereu nou pentru
ea, a voluptii spre care o mnau mngierile i strnsorile aprinse ale
brbatului. C) cuprinse i gemetele de plcere pe care jocul acesta i le
smulgea fr voia ei rsunar n ntuneric.
Vivonne adormi innd-o strns mbriat. Angelica era frnt
de oboseal i de ameeli dulci care o trgeau ca spre o ap adnc, dar
se lupta din rsputeri sa nu adoarm. Pn diminea nu mai era mult i
nu voia ca ducele s se trezeasc i s-o gseasc adormit. tia c
brbaii i uit adesea promisiunile dup ce patima li s-a potolit.
Rmase dar cu ochii larg deschii, privind fr s se gndeasc
la nimic cadrul de un albastru ntunecat al ferestrei deschise prin care
rzbtea de afar freamtul surd al mrii. Mna ei mngia trupul
musculos al brbatului ce doimea lng ea, regsind gingiile pe care
cndva ar fi vrut s le reverse asupra lui Philippe...

Ziua se nscu ncet, cu limpezimi cenuii strbtute de pnze


vag roiatice ce ncepur s se preschimbe ncet ntr-un alb blnd i apoi
ntr-un verde stins, cu reflexe delicate de filde.
La u se auzi un zgriat uor:
- Domnule amiral, e timpul s v trezii!
Vivonne se ridic imediat n capul oaselor, cu intenia oteanului
deprin cu alarmele.
- Tu eti, Giuseppe ?
- Eu, monseniore. Poruncii s intru ca s v ajut la mbrcat ?
- Nu, nu-i nevoie, m descurc singur. Dar spune-i turcului s
pun de cafea !
Arunc spre Angelica un surs complice i strig din nou spre
ua ncuiat:
- S-i spui s pregteasc dou c e ti! i s aduc i prjituri !
Valetul de dincolo nu rspunse nimic i ndat i se auzir paii
deprtndu-se uor.
Angelica l privi tandr pe brbatul frum os de lng- ea,
mngindu-lpe obraz cu un gest plin de gingie.
- Tu mi pari cel mai frumos brbat din lume, murmur ea.
Auzindu-se tutuit, Vivonne simi renscnd toate deliciile nopii
ce abia trecuse i fu cuprins de o exaltare brusc i fr margini.
- i tu eti frumoas! opti el ptima. Nemaivzut de frumoas1
Tot mi se pare c visez !
- M iei cu tine la Candia ? opti ea tainic.
- Firete ! rspunse el cu o tresrire. M crezi un mrlan din ce:
care nu promit dect pn i vd scopul atins ? Mai ales cnd tu i-a:
NEM BLNZITA ANGELICA 79
inut promisiune intr-un asemenea chip ncnttor !... Ar fi acum curat
mrvie din partea mea s nu mi-o in... Niunai c ar fi cazul s ne cam
grbim, fiindc ntr-o or trebuie s ridicm ancora! Ai bagaje, bnuiesc.
Unde le-ai lsat ? Ca s trimit dup ele.
- Prea puine. M ateapt lacheul meu n port, cu ele. Sau cel
puin aa i-am spus asear. Pn una-alta, am s te rog s-mi dai voie s
scotocesc puin m dulapul acesta al tu, am vzut c e plin cu tot felul de
lucruri care pot face plcere unei femei. Sunt ale soiei tale ?
- Nu, rspunse Vivonne posomorndu-se. Soia mea i cu mine
trim desprii i de cnd a ncercat s m otrveasc, vipera, nici nu
ne-am mai vzut.
- Da, mi aduc aminte de asta. S-a vorbit mult la curte.
i Angelica rse, privindu-1 aproape amuzat.
- Bietul de tine ! Ce ntmplare neplcut !
- Neplcut ? Am zcut ca un animal bolnav, nici acum nu tiu
cum s-a ntmplat de n-am m urit!
- Acum gata, ce-a fost a fost, nu trebuie s te mai gndeti. Prin
urmare, hainele acestea aparin iubitelor tale, tot att de frumose pe ct
sunt de multe, dac e s miau dup ce vorbete lumea. Nu vreau s
crezi c am i devenit geloas, am s-mi aleg numai cteva lucruri
care-mi sunt de trebuin.
i rse din nou.Noaptea de dragoste i lsase n toat fiina ceva
ca un fel de mireasm atoare i, cnd trecu prin dreptul lui, Vivonne
ntinse instinctiv braul ca s o nface i s o strng nfocat la piept.
Ea se desfcu din mbriare cu un zmbet pozna.
- Nu, monseniore, s ne fie cu iertare ! Parc spuneai adineauri
c ar fi cazul s ne grbim, nu ? Gsim noi timp destul i pentru hrjoneli,
dar mai trziu, pe corabie, nu acum. Acum ne grbim, nu ?
oa ' - Vezi s nu ! se strmb el. Am impresia c habar n-ai de ce
nghesuial i ce inconfort pot domni pe o corabie!
n - Ei, vedem noi cum facem ca s ne mai ascundem puin de
curioi, mcar aa, din cnd n cnd. n Mediterana nu se mai fac escale?
Nu gsim ceva insule mici i fermectoare, cu golfulete i cuplaje dulci...
- Taci ! aproape c gemu Vivonne. M a faci s-mi pierd
.minile!
Fluiernd uor printre dini un cntecel vesel, ducele i trase la
iueal ciorapii de mtase, pantalonii scuri i bufani i se duse n cabinetul
de toalet dup Angelica. Ea i turnase ap dintr-un ulcior de aram n
cdia de marmur i se spla cu micri iui i precise.
- Las-m cel puin s te privesc! zise el pe un ton plin de
implorare.
Ea i arunc peste umr o privire indulgent.
- Ce tnr poi fi !
- Nu cred deloc s fiu mai tnr ca tine ! A zice chiar c i-am
luat-o nainte cu trei sau patra ani. Dac nu m-nal memoria, cnd
te-am vzut pentru prima oar era... da, mi-aduc perfect aminte, era la
intrarea regelui n Paris. Erai plin de prospeimea celor douzeci de ani
i ai ti... Iar eu aveam pe atunci douzeci i patru i m consideram deja
i brbat cu experien. Acum abia ncep s neleg c de fapt nu tiu
80 ANNE i SERGE GOLON
nimic.
- Da, dar eu am mbtrnit mai repede, zise ncet Angelica. Sunt
btrn, dragul meu, ngrozitor de btrna... Am o sut de a n i!
Turcul cu faa mslinie pitit sub turbanul lui uria aduse platoul
de aram pe care abureau dou ceti mici de porelan, pline cu lichidul
acela ntunecat pe care Angelica i aminti ca-1 gustase cndva la
ambasadorul persan Bachtian-bey i a crui arom stpneapeste tot n
cartierul levantin din M arsilia. A bia i nm uie puin buzele,
strmbndu-se de gustul amar, n timp ce Vivonne i turna ceac dup
ceac, sorbind cu lcomie. Apoi o ntreb dac era gata de plecare.
Angelica se simi dintr-o dat cuprins de aceeai panic din
ajun. Oraul era nc adormit, dar dac agenii lui Desgrez ddeau trcoale
prin prejm, n cutarea ei ?...
Din fericire, palatul Amiralitii ddea direct spre cldirea
arsenalului. Fu destul s traverseze cele cteva curi ca s ajung la
cheiul unde urma s se mbarce, ca s ajung la bord.
Galerele ateptau ceva mai ncolo, n rada portului. O alup
rapid, vopsit n alb i auriu, se ndrepta iute spre chei n btaia puternic
a vslelor. Angelica o privea apropiindu-se i simea c lein de spaim
i de nerbdare. Lespezile pavajului din Marsilia i frigeau tlpile, n fiecare
clip Desgrez putea rsri ca din pmnt, facndu-i zadarnice toate
vicleniile ae pn atunci i spulberndu-i dintr-o lovitur toate ndejdile.
Privea ntr-una, plin de team i nerbdare, cuprins de presimirea
sumbr c toate chinurile de pn aici aveau s se dovedeasc ditr-o
dat un biet fum, tocmai n clipa cnd izbnda prea mai aproape. Ochii
ei cuprindeau laolalt digul, debarcaderul, portul i oraul care se nla
mai ncolo, nepstor la temerile i la frmntrile ei, cu casele i cu
acoperiurile dominate de turlele bisericilor.
Vivonne discuta cu civa ofieri, n timp ce servitorii crau
bagajele n alupa tras lng podul de scnduri al debarcaderului.
- Cine vine ? strig solemn i profesional un soldat spre
antrepozitele dinspre ora.
Angelica se ntoarse i ea intr-acolo, ngheat. Dinspre magazii
se strecurau dou siluete ce preau c se furieaz ca s nu fie vzute.
O fulger gndul c presimirea de adineauri nu fusese n van i c spionii
lui Desgrez i luaser urm, dar n clipa uimtoare suspin uurat. Cei
doi erau Flipot i Savary.
- Suita mea, i prezent ea. Doctorul meu i lacheul.
- S urce, ncuvin ducele. i dumneavoastr, doamn.
Numai c nu plecar chiar imediat, ci fur nevoii s mai atepte
pn cnd un subofier se ntoarse cu nite hri uitate la Amiralitate, de
lipsa crora i dduser seama n ultima clipa. alupa se legna uor i
Angelica simea c-i vine s ipe de disperare. Portul se trezea i primejdia
devenea de nenlturat, aproape matenal, palpabil, nspimntnd-o de
moarte. Pescarii i duceau tr nvoadele uriae crnau-le spre brcile
cu care urma s-i petreac n larg toat ziua i o bun parte din noapte.
Marinarii de pe corbiile ancorate coborau pe rm ca s-i nclzeasc
mncarea la sobia prinilor capucini, care apruser i ei i fcuser
NEM BLNZITA ANGELICA 81
deja focul sub oalele uriae n care aveau s pregteasc fiertura zilnic
de pete pentru sracii din Marsilia. Viaa ncepea s pulseze din ce n ce
mai puternic i primejdia devenise de nenlturat. Era chiar de necrezut
cum se putuse ca oamenii lui Desgrez s n-o nhae pn acum !
O prostituat cu trsturi pronunat exotixe, probabil turcoaic
sau grecoaic, ncepu s danseze n vlmagul ei de valuri, ridicnd spre
cer minile n care-i luceau castanietele de aram. Nu era nici timpul nici
locul cel mai potrivit ca s mbie brbaii la plceri, dar poate c dansa
pentru ziua ce se nscuse i care izbucnea triumftoare dup noaptea
sordid pe care o petrecuse fr ndoial n cine tie ce spelunc
ngrozitoare ascuns n mruntaiele oraului. Iar zornitul castanietelor
din degetele ei, n loc s sune voios i plin de via, o fcea pe Angelica
s-i simt auzul izbit de un zdrngnit sinistru i ru prevestitor care o
nebunea,
n sfrit, vslele grele ale alupei se ridicar iroind din ap i
se cufundat din nou, fcnd ca mica ambarcaie s se urneasc deodat,
neateptat de iute. Micrile ritmice i pline ele vn ale marinarilor o
fcur s se ndeprteze sprinten de rm, despicnd apa p e care pluteau
tot felul de resturi i de murdrii i ajungnd n scurt timp fa ap curat, n
mijlocul valurilor, iar tumul cel vechi al Sfntului Ioan rmase n curnd
mic pe malul acum deprtat.
Angelica arunc o ultim privire napoi. Marsilia rmnea
cuminte pe rdcinile ei trainice, fr s-o urmeze. Rmneau acolo grijile
i temerile care o sfiaser pn n urm cu cteva clipe. i mai lsa
ceva. Pe dig se agita acum silueta unui brbat. Era prea departe ca s-i
mai poat distinge trsturile, dar brbatul purta un surtuc de culoarea
prunei date n prg i-i rote nervos bastonul la captul cruia scteia n
soare mciulia de argint... l recunoscu i pe faa i flutur un zmbe
batjocoritor i plin de rutate.
C a m trziu, maestre Desgrez ! De data asta am ctigat
s u ! gndi ea triumftoare.

C anda

1
Angelica privea czut pe gnduri franjurile de aur ale panglicilor
ce atrn au p n la su p rafaa apei, brzdnd valurile i
jucndu-se n spuma lsat n urma de corabie.
Cele ase galere naintau nepstoare i puternice, cu vnt bun
din spate. Siluetele for prelungi i graioase, magnific mpodobite de artiti
ai vremii, spintecau apa i se jucau cu valurile verzi din jur. Statuile mici
de lemn sculptat i poleit cu aur, aezate la pintenii fiecrei nave, despicau
trufae apa din fata for n timp ce pupa sculptat, cu tritoni ce suflau n
scoici, cu amorai ncununai cu trandafiri i cu sirene cu sni de Vener
82 ANNE i SERGE GOLON________________
ce ieeau iroind din ap, mproca n ju r stropi ce scnteiau de-i luau
ochii i se cufunda din nou n apa nenchipuit de curat.
Desupra punii vasului amiral fluturau pe catarge steguri i
flamurile seniorilor, cu flfituri sonore, vesele i pline de via. Cortul
instalat pe punte din porunca ducelui de Vivonne avea perdelele deschise
i vntul le fcea s fluture n toate prile, ntr-o mireasm dulce de mirt
i de mimoze. Ducele pusese ca interiorul cortului, a tabernacolului, cum
i plcea lui s-i spun, s fie aranjat n stil oriental, cu covoare i cu
divane joase ncrcate cu perne de mtase i catifea, i inea aici adunrile
cu ofierii si, care semnau mai curnd a taifasuri dect a ntruniri militare.
Angelica gsea c locul era ct se poate de confortabil i prefera s stea
aici dect s-ipetreac vremea n cabina nghesuit, jilav i ntunecoas
dintre puni. Aici zgomotul nfundat i necontenit al valurilor grele care se
izbeau de coc i flfitul sonor al drapelelor o fceau s nu mai aud
ritmul obsedant al tobei i urletele furioase i rguite ale supraveghetorilor.
Aici se putea crede de-a dreptul ntr-un salon.

La numai civa pai de ea secundul, domnul de Millerand,


examina atent coasta privind printr-un ochian. Era un brbat tnr, aproape
adolescent, dar nalt i bine cldit. Fusese educat de bunicul su n cultul
pentru marina regal i, abia ieit din coal i plin nc de principii, nu
vedea deloc cu ochi mini prezena unei femei la bord. Posomort tot
timpul, deschidea rar gura s spun ceva dac nu era ntrebat, trecea cu
un aer mndru i dispreuitor i evita s se amestece n cercul ofierilor
care la anumite ore din zi se adunau n jurul marchizei du Plessis-Bellicre
facndu-i o curte discret dar nu lipsit de insisten. Mai puin severi din
fire, ceilali ofieri ai statului major al amiralului se bucurau de o prezen
feminin care cel puin mai mprtia plictiseala drumului lung i monoton
pe ape.
Coasta care se zrea n deprtare dezvluia privirilor o draperie
de stnci de un cenuiu rocat, n spatele creia se nlau munii acoperii
cu o vegetaie srccioas, de un verde mohort, numai arbuti pipernicii
i ierburi mrunte. In ciuda verdeii, locurile preau slbatice i
neprimitoare. Nici un acoperi de cas, nici o barc n golfuleele mrunte
spate n stnc, att depotrivite pentru acostarea ambarcaiunilor mici.
Doar din loc n loc cate o aezare nconjurat de ziduri groase i
posomorte, ce aprea n faa ochilor, ostil i dispreuitoare, ca s rmn
curnd n urm. Apoi iar, acelai peisaj sumbru i lipsit de farmec,
nentrerupt de nimic.
Ducele Vivonne i fcu surztor apariia, urmat de negriorul
care-i ducea cutia cu dulciuri.
- Cum v mai petreceri timpul, doamn ? ntreb el srutndu-i
galant mna i aeznau-se lng ea. Dorii ceva delicatese orientale ?
Mellerand, ce nouti avem?
- Nimic, monseniore, atta doar c pe coast nu se vede absolut
nici o micare. Pescarii i prsesc ntr-una aezrile lor izolate i-i iau
lumea n cap din cauza corsarilor care vin peste ei n cutare de sclavi.
Bieii oameni prefer s se refugieze n oraele ntrite i s devin acolo
muritori de foame...
NEM BLNZITA ANGELICA 83
- Suntem n apropiere de Antibe, mi se pare. Cu puin noroc,
desear vom putea cere ospitalitate bunului meu prieten, prmul de Mo
naco. Sper sa nu se ntmple cine tie ce pn acolo.
- Da, monseniore, dar numai cu condiia ca i mai bunul nostru
prieten Rescator s nu se apuce s ne tulbure croaziera...
- De ce ? Se vede ceva ? ntreb Vivonne ridicndu-se precipitat
i lundu-i ocheanul din mn.
- Nu, monseniore, linitii-v, nu se vede nimic. Dar fiindc l
cunoatem destul de bine, tocmaiasta m mir. Prea nu se vede nimic !
Lociitorul amiralului, domnul de La Brossardiere, nsoit de ali
doi ofieri, contele de Saint-Ronan i contele de Lageneste, aprur i ei
la rndul lor sub cortul tabernacolului, avndu-1 pe urme pe maestrul
Savary. Se ivi de undeva i servitorul turc i ncepu s pregteasc ncet
i demn, cu micri aproape rituale, cafeaua pentru domnii care se instalau
pe pernele de pe divane, adunndu-i picioarele sub ei dup obiceiul
turcesc.
- V place cafeaua, doamn ? ntreb galant domnul de La
Brossardiere ntorcndu-se spre Angelica.
- N-a putea s v aau un rspuns precis. Cred c nc n-am
avut cnd s m obinuiesc cu ea.
- Cnd o s v obinuii, are s v fie peste putin s v mai
lipsii de ea. E o adevrat minune !
- Cafeaua este foarte bun ca s mpiedice umorile stomacului
s se ridice la cap, interveni pe un ton ct se poate de doct maestrul
Savary. Mahomedanii se dau n vnt dup butura asta, e drept c nu
pentru calitile ei medicale, ci din cu totul alte motive. Credina lor spune
c a fost nscocit de Arhanghelul Gabriel ca s ntreasc puterile lui
Mahomed. Zice-se c Profetul a simit ndat n el atta putere dup ce
a sorbit din butura asta nct se simea n stare s nimiceasc patruzeci
de brbai i s mulumeasc patruzeci de femei. Pe puin !
- Nemaipomenit! Atunci s bem cafea, domnilor! strig entuziast
ducele de Vivonne, aruncnd spre Angelica o privire arztoare.
Brbaii acetia tineri i plini de via o priveau fr s-i ascund
admiraia. Iar Angelica era cu adevrat minunat n rochia ei de un violet
deschis care-i scotea n eviden strlucirea mat a pielii, nviorat de
aerai marin, i auriul ntunecat al prului. Surse linitit, acceptnd cu
graie omagiul pe care ochii brbailor dinjurai ei nu reueau s-l ascund.
- mi aduc aminte c am mai but cafea cu ctva timp n urm,
la ambasadorul persan Bachtiari-bey, zise ea.
Micul sclav aeza pe msue erveele mici i mtsoase cu
dantele aurite pe margini, iar turcul turn cafeaua n ceti fine de porelan.
Sclavul aduse dou zahamie de argint, una cu bucele de zahr alb i
cealalt cu boabe de cardarhom.
- Punei zahr, doamn, recomand domnul de La Brossardiere.
Altfel e amar i n-are s v plac.
- Sfrmai puin cardamom, o sftui contele de Saint-Ronan.
- Bei-o ncet de tot, ca s nu v ffigei, dar n-o lsai nici s se
84 ANNE i SERGE GOLON
rceasc ! A bsolut! Ar fi curat nenorocire !
- Cafeaua trebuie but fierbinte, chiar n clocot dac s-ar
putea ! Altfel nu mai are nici un gust.
Fiecare i sorbea ceacalui, cu nghiituri mici i dese. Angelica
se sili s urmeze sfaturile celor doi consilieri att de binevoitori i ajunse
la concluzie c butura asta nu avea un gust prea grozav, ce e drept, dar
c aroma ei era de-a dreptul delicioas.
- Croaziera asta se anun a fi sub cele mai ncnttoare auspicii,
constat domnul de La Brossarciere plin de stisfacie. Avem norocul de
a avea printre noi pe una din cele mai strlucite frumusei de la Versailles
i, n plus, am auzit c Rescator e plecat prin alte pri, s-a dus s fac o
vizit complicelui lui, ticlosul acela de Moulay Ismaei, regele Marocului.
Ct nu e lepdtura de Rescator aici, Mediterana e un loc linitit.
- i cine e acest Rescator de care aud vorbindu-se ntr-una ?
ntreb Angelica.
- Rescator ? E unul din brbaii aceia fr nici o lege i fr nici
o credin pe care trebuie s-i urmrim noi i, dac avem ocazia, s-i
nimicimfr cruare, zise ducele Vivonne, posomort dintr-o dat.
- Prin urmare e un pirat turc ?
- Pirat cu siguran c e, asta se tie. Dac e turc sau altceva,
aici nimeni nu mai poate spune nimic. Unii zic c e imul din fraii lui
Moulay Ismaei, sultanul Marocului, alii zic c trebuie s fie francez,
fiindc vorbete franuzete ca pe ap. Dei eu unul l cred mai curnd
spaniol. E i foarte greu s-i dai bine seama ce e cu omul acesta, fiinc
umbl tot timpul mascat. E ceva care se ntlnete foarte des la renegai,
se mutilez intenionat, ca s nu mai poat fi recunoscui de nimeni.
- Aa e, interveni contele de Saint-Ronan, nimeni nu i-a vzut
faa vreodat. i nici vorbind nu l-a auzit, dac e s ne lum dup unii
care sunt bine informai.

- Tocmai, zise ducele de Vivonne. Se zice c vorbete nu tiu


cte limbi, dar alii susin c e mut. I s-a smuls limba i nrile. Da, sc
poate, dar cine i- fcut asta ? Nu se tie. Aici amatorii micii cronici de
scandal a Mediteranei nu mai cad de acord. Cei care susin c e maur, i
nc maur din Andaluzia, acetia zic c Inchiziia l-a desfigurat. Dimpotriv,
cei ce zic c e spaniol zic c l-au sluit tocmai maurii. In orice caz, prea
frumos n-are cum s fie, fiindc nimeni nu se poate luda c l-ar fi vzut
fr masc.
- Da, dar asta nu-1 mpiedic s aib anumite succese pe lng
reprezentantele sexului frumos, zise rznd domnul de La Brossardicre.
Se spune ca haremul lui adpostete cteva frumusei nepreuite pe care
le-a disputat pe piaa de sclavi chiar cu sultanul Turciei! Am auzit c de
curnd eful eunucilor albi ai sultanului, tii, caucazianul acela frumos,
Haml-bey, era foarte ctrnit c se vzuse nevoit s-i cedeze lui Rescator
o circazian cu ochii albatri, o minunie din cte se spune...
- M facei s simt c-mi lasgura ap, rse ducele Vivonne.
Dar lucrurile asteapot fi discutate de fa cu o doamn ?
- Nu v sfiii, domnilor, zise Angelica. V rog s v continuai
cronica monden a Mediteranei.
NEM BLNZITA ANGELICA 85
Domnul de La Brossardiere spuse^cji amnuntele astea le
cunotea de la un cavaler de Malta* , bailul ' Alfredo di Vacounzo,
italian de neamul lui, cu care se ntlnise la Marsilia. Cavalerul se ntorcea
de la Candia, unde se dusese el nsui cu un transport de sclavi i rmsese
cu amintiri puternice de la vnzarea la mezat m cursul creia Rescator
arunca ntr-una pungi cu aur la picioarele circazienei, pn grmada i
ajunsese n dreptul genunchilor, iar eunucul care voia s-o cumpere pentru
haremul sultanului rmsese mofluz.

- Firete c are b a n i! izbucni ducele de Vivonne, prad uneia


din crizele lui neateptate de furie care-1 fceau s roeasc pn sub
peruc. N u degeaba-i zice lui Reascator. tii ce nseamn asta,
doamn ?
Angelica ddu din cap a negaie.
- E un cuvnt spaniol care desemneaz pe traficanii de bani
fali i pe falsificatori nii. Pe vremuri, rescatoni tia erau puini, i
numrai pe degete, i nici nu erau primjdioi. Civa mici meseriai care
lucrau i ei acolo, pe furi, i scoteau civa bani, att. Dar nemernicul
acesta a ajuns mare i tare, el e regele falsurilor, Rescator, unicul,
inegalabilul! Nimeni nu mai are loc de e l !
i tcu brusc, posomort, czut pe gnduri. Tnrul secund
Millerand, sentimental i timid de fel, ndrzni pentru prima oar s se
amestece i el n discuie.
- Spuneai adineauri c nasul cu nrile rupte nu-1 mpiedic s
plac femeilor. Numai c piraii acetia nu se folosesc dect de sclave
cumprate pe bani, uneori rpite chiar de ei, aa c mi se pare greit s
le msurm puterea de seducie dup numrul femeilor de care dispun.
M gndesc n primul rnd la renegatul acela italian care s-a pripit n
Algeria, Mezzomorte, porcul acela gras, cel mai bogat negustor de sclavi
din Mediterana. E destul s-l vezi o singur dat ca s fii sigur c nici o
femeie nu i s-a dat din dragoste, nici mcar dintr-un capriciu nebunesc. E
dezgusttor!
- Tinere prieten, interveni La Brossardiere, admit c ce spunei
dumneavoastr mi se pare ct se poate de logic, numai c v nelai, ba
chiar n dou privine, nu numai ntr-una. Mai nti c acel Mezzomorte,
chiar aa mare negustor de sclavi cum e, cel mai bogat din Mediterana,
nu ine femei n haremul lui fiinc n-are ce face cu ele. Lui i plac bieii.
Se zice c niciodat nu are mai puin de cincizeci n palatul lui din Alger,*

^Ordinul Cavalerilor de la Malta - ordin religios i cavaleresc, continuator al vechiului


Ordin al Ospitalierilor, fondat n 1070 la Ierusalim. Sediul ordinului se mut n 1309 n
insula Rliodos, apoi n Malta, n 1530. Desfiinat n 1798 de Napoleon Bonaparte,
ordinul este renfiinat n secolul al XlX-lea i reorganizat n 1961. (n.trad.)
** Bail - funcionar regal n Frana medieval, avnd importante atribuii administra
tive i judectoreti, (n.trad)
86 ANNE i SERGE GOLON
i-i schimb ntr-una, fr ntrerupere. Asta ar fi una. In al doilea rnd,
tiu cu siguran c Rescator are faima unui brbat foarte iubit de femei.
Cumpr multe, dar nu le pstreaz dect pe cele care vor cu tot dinadinsul
s rmn cu el.
- i cu cele care nu vor s stea cu el ce face ?
- Le pune n libertate. Asta e la el o adevrat manie. i
elibereaz toi sclavii, brbai i femei, de cte ori are ocazia. Spun drept
c nu tiu dac e chiar adevrat, dar face i asta parte din legenda care
s-a esut despre el.
- Legenda asta, domnilor, interveni i ducele de Vivonne cu un
dezgust plin de amrciune, legenda asta e adevrat. Eu nsumi sunt
martor c acest Rescator obinuiete s-i elibereze sclavii.
- Poate face asta ca s-i rscumpere n faa lui Dumnezeu
vina de a-i fi renegat credina ? spuse Angelica.
- S-ar putea s fie i asta, scrni Vivonne. Dar mai ales o face
ca s bage znzanie, ca s arate c nu d doi bani pe toat lumea ! Ca s
se distreze, da, ca s se distreze! V aducei aminte, domnule de Gramont,
dumneavoastr fceai parte din escadr mea cnd am dat lupta de la
Capul Passero cu bestia a sta ! Mai tii c am pierdut atunci dou galere,
nu ? Le-a capturat Rescator i pe toi cei patru sute de condamnai care
trseser la vsle i-a desferecat i le-a dat diurnul pe uscat, n apropiere
de Veneia. V imaginai ce recunosctori ne-au rmas veneiemi pentru
un asemenea cadou ! A fost atunci adevrat pacoste pe ei cu toii
tlharii aceia pe capul lor i s-a ajuns la complicaii diplomatice, fiindc
bandiii erau cu toii supui francezi, chit c regelui nostru nu-i revenea
nici o responsabilitate pentru felul n care ajunseser ei la Veneia ! mi
amintesc c Majestatea sa a binevoit atunci s m ia peste picior, spunnd
c data viitoare cnd m mai hotrsc s-mi fac galerele cadou, mcar
s aleg pentru asta un negustor de sclavi ca oricare altul, nu un scelerat
n stare de, porcrii de-astea !
- ntmplrile astea mi se par de-a dreptul pasionante, zise An
gelica. Mediterana e plin, pe cte vd, de personaje pitoreti.
- O, pitoreti din cale-afar, doamn, izbucni Vivonne, att de
pitoreti nct s v feresc Dumnezeu s le cunoatei mai ndeaproape!
Numai aventurieri i renegai, negustori de sclavi care se aliaz cu
necredincioii ca s nu mai dea o clip de rgaz cavalerilor de Malta sau
regelui Franei, numai ticloi buni de ars pe rug ! i vei mai auzi i de
alii, nu numai de Rescator, cloaca asta mpuit miuna de tot felul de
ticloi. Pn i un nemernic de marchiz d fiscrainville, un francez de
neam mare, un neam pe care l-a fcut de rs pe veci ! Sunt de toate
naiile, e un danez, de exemplu, unul Eric Jansen, nemernicul de
Mezzomorte e italian i a ajuns amiral al Algerului, comand toat flota
maurilor aceia blestemai, apoi fraii Salvador, care sunt spanioli, n sfrit,
lista ar mai putea continua, dar ceilali sunt plevuc mrunt de tot, nu e
cazul s v mai ncrcai memoria cu numele lor. Meditema geme de ei!
Dar gata, am vorbit destul de vermina asta uman, aria s-a mai potolit
i cred c vremea e tocmai bun, doamn, ca s v art galera. ngduii
s plec mai nainte n recunotere, ca s vd dac toate sunt n ordine.
Amiralul se deprt i toi ofierii se vzur nevoii s se despart
NEMBLNZITA ANGELICA 87
de doamna marchiz, plecnd fiecare la ndatoririle lui.
Abia atunci n zri Angelica pe Flipot. Bietul biat trebuie c
urcase n goan scrile, cci gfaia zgomotos, era palid la fa i se uita
la ea cu ochi mari i parc rtcii.
- Ce e cu tine ? strig Angelica speriat. Ai ptit ceva ? Spune!
- Acolo... reui el s bolboroseasc rguit. Acolo!... Am vzut...
- Ce-ai vzut ? Vorbete odat, pentru numele lui Dumnezeu !
O trecu deodat un fior prin toate ncheieturile. l vzuse cu
ochii e ip e Desgraz rmas pe cheiul portului, la Marsilia, dar parc se
temea sa nu-1 vad acum rsrind n faa ei, zmbind batjocoritor.
- Vorbete, n-auzi ? Spune odat ce-ai vzut, dobitocule, c te
plesnesc de nu te v e z i!
- Am vzut... am vzut... aoleu, cucoan, am vzut osndirii!
Aoleu, mi-a-ntors maele pe dos, s mor eu dac te m in t! Nici nu pot s
zic ce-i acolo... Acolo, jos, trage la vsle..: i pute de te...
i bietul Flipot sughi nprasnic, apoi se smulse de lng ea i
alerg s se aplece peste balustrad, vomitnd cu horcieli zgomotoase
i disperate.
Angelica se simi dintr-o dat linitit. Bietul biat avea ru de
mare, asta e ra ! i cnd mai vzuse i cum artau nefericiii condamnai
i cnd l mai izbise i duhoarea oamenilor acelora care nu se splau
niciodat dect cnd cldea cte o ploaie zdravn firete c starea i se
agravase i poftim ce urmri putea s aib !
i-i porunci turcului s-i toarne lui Flipot o cec de cafea, s se
mai dreag puin.
, - Stai aici, i spuse ea. Nu te mai duce nici tu ca neghiobul acolo,
stai la aer curat, s-i iac bine.
n, - Aoleu... icni Flipot gfind i tergndu-se la gur, ce-am putut
'vedea acolo, srcu de maica mea... al dracului s fiu dac nu
mi-a-ntors maele pe dos ! Pfff !...
u Avea un aer ngrozit i vrednic de mil.
- Gata, doamn, zise ducele de Vivonne aprnd n capul scrii.
Putem merge s vedei galera pe care ai avut imprudena s v mbarcai.
Spun asta fnnc e mai mult ca sigur c peste nici trei zile vom avea de dat
1 piept cu furtuna.
2
Zbrelele aurite ale T a b e rn a c o lu lu i i perdelele sale de
brocart stacojiu erau o adevrat grani ntre paradis i infern.
De ndat ce iei din adpostulde pn atunci, vntul i aduse n
fa duhoarea cumplit a mulimii de osndii. Dedesubtul punii, masa
aceea dens, trup lng trup, se pleca i se ridica ntr-una, ntr-omicare
lent i de o monotonie exasperant, legntoare i venic, ce ddea
ameeli oricui o privea.
Ducele de Vivonne i ntinse invitatei sale mna ca s-o ajute s
coboare cteva trepte, apoi o lu nainte deschiznd dramul i pomi pe
palierul lung.
Acesta arta mai curnd ca un dig de lemn, aproape pe toat
88 ANNE i SERGE GOLON
lungimea corbiei. De o parte i de alta erau parc spate locaurile
cumplit mirositoare pe care se aliniau bncile vsfailor. Nu mai era vorba
aici nici de culori vesele nici de aurituri. Doar lemnul cioplit grosolan al
bncilor pe care deinuii erau prini n lanuri cte patru. Tnrul amiral
naint cu pai ncei, inndu-i ncordate picioarele, pe care i le tia
frumoase, mai ales acum, cnd purta ciorapi roii de mtase dungai cu
aur, i punnd plin de grij talpa pe podeaua nclit de mizerie. Pantofii
lui elegani, cu tocuri de lemn mbrcate n piele din cea mai fin i cu
fiinde brodate cu grij, preau c se ndur cu mare greutate s calce pe
jos, iar haina albastr ncrcat cu fireturi de aur, cu revere largi, roii, i
cu o centur alb de mtase plin de ciucuri tot de aur, firete, jaboul i
manetele de dantel de cea mai scump, plria cu pana alb de pene
de stru, toate astea constituiau un tablou cum nu se poate mai bizar,
fcndu-1 s semene cu o pasre nespus de mpodobit, aflat ntr-un
sterp i dezolant. Se oprea din Ioc n loc, atent la orice amnunt.
E ia nspimnttoare l dezgusta, ca de fiecare dat cnd venea aici,
dar se nvase cu ea i o rbda cu stoicism. Se opri ceva mi mult n
locul undese pregtea mncarea acestor nefericii, la babord. Dou
cazane uriae erau atrnate deasupra vetrei ntocmite din pietre lipite cu
pmnt i cuprindeau fiertura zilnic a deinuilor, mereu aceeai, o zeam
lung i chioar de legume i o tocan prpdit de bob.
Amiralul gust i dintr-una i ain cealalt, le gsi pe amndou
ngrozitoare i-i explic doamnei du Plessis c el personal adusese la
acest capitpl oarecare mbuntiri, n special la amenajarea buctriei.
- nainte, toat afacerea cntrea o sut cincizei de chintale i
pe deasupra mai era i aezat nepermis de sus, innd centrul de greutate
al corbiei la o nlime de-a dreptul periculoas. La cea mai uoar
nclinare a navei, deinuii din apropiere erau oprii i nici n-aveau cum
s se apere, din cauza lanurilor. Am nlturat toti bolovanii i i-am nlocuit
cu vatra asta uoar, suficient ca s apere lemnria din jur de focul
vetrei i am cobort-o unde se vede. Ca stabilitate, nici nu se poate face
comparaie !
Angelica aprob cu un semn din cap, fr s-l poat urmri
prea atent. Duhoarea ntr-adevr nspimnttoare a trupurilor de lng
ea se amesteca acum cu aceea, aproape la fel de cumplita, a mncrii ce
clocotea n cele dou cazane d e l vatr, ngreond-o peste msur i
facnd-o s se simt cuprins i ea de rul d mare al lui Flipot. Dar
Vivonne, fericit de prezena ei i mndru de galera pe care o comanda
personal, n-o cru ctui de puin, aa c doamna marchiz trebui s
admire aspectul elegant i soliditatea celor dou brci de salvare, o feluc
i un caic, cum le rsfa ducele, i s se declare pe deplin de acord cu
amplasarea chibzuit a micilor tunuri care aruncau ghiulele de piatr i
care erau aa fel aezate nct puteau fi manevrate cu incomparabil mai
mult uurin dect nainte ca ducele s preia comanda i s fac reforme.
Marinarii propriu-zii, mai curnd soldai de uscat, dintre care
numai unii tiau s manevreze pnzele sau s fac fa altor situaii,
ceilali fiind infanteriti sau tunari, stteau nghesuii pe puntea ngust de
deasupra bncilor deinuilor, lng tunuri. Locul era nenchipuit de strmt
i bieii soldai erau silii s stea mai tot timpul ori chircii pe vine ori n
NEMBLNZITA ANGELICA 89
picioare, fr s aib voie s se mite dintr-o parte ntr-alta ca s nu
strice echilibrul, i aa destul de instabil, al galerei. Singurul chip de a-i
mai omor timpul era s-i njure i s-i ocrasc pe condamnai sau s
semnaleze supraveghetorilor ori vtafului orice ncercare a vreunuia din
vslai de a trage chiulul. Pedeapsa venea imediat, indiscutabil i
necrutoare, constnd ntr-o ploaie de bice peste capul, pe umerii i pe
spinarea celui n cauz.
Vivonne mai lmuri i c deinuii erau mprii n trei schimburi,
fiecare din acestea fiind condus de cate un vtaf care avea n subordinea
lui mai muli supraveghetori. Toi acetia trebuia s menin o disciplin
de fier, altminteri pericolele erau de nenchipuit. De regul,dou schimburi
trgeau la vsle iar al treilea se odihnea. Cnd era nevoie ns, cei din
schimbul liber puneau i ei mna pe vsle i trgeau dup btaia gongului,
care ritma loviturile vslelor mai iute sau mai ncet, dup cum era nevoie.
Dac vreuna din vsle o lsa mai ncet i ajungea n contratimp, se gsea
imediat vreun soldat care s-i prasc pe vinovai sau ochiul ager al
supraveghetorului i dibuia din prima clip i atunci peste chiulangii se
abtea fr gre pedeapsa tiuta.
- Vaslan sunt fie criminali francezi, cei mai muli, fie prizonieri
luai n btliile navale din rndurile pirailor sau pur i simplu sclavi
cumprai. Trebuie s fie foarte puternici, fiindc simplul fapt c unul a
comis uri omor nu-1 face de la sine suficient de zdravn pentru ce ne
trebuie nou aici. Condamnaii care ne vin din pucriile din Frana mor
ca mutele. Rar cte unul care s reziste i s ajung s se nvecheasc.
De-asta vedei aici i turci i mauri.
- Turci ? se mir Angelica.
Tocmai se uita la o banc pe care trgeau la vsle nite brbai
bine cldii i plini de vn, cu brbi mari ct toate zilele, de sub care li se
zreau cruci se lemn atrnate de gt.
- Turci ai zis ? Dar sunt blonzi i...crucile acelea... ?
- A, acetia sunt turci numai pentru noi, aa le zicem fiindc
i-am luat prizonieri de pe o galer turceasc pe care fceau piraterie cot
la cot cu turcii. Pe alii i cumprm de la turci, aa c tot turci le spunem,
dar ei de neamul lor sunt rui. Cei mai buni vslai, puternici mai mult de
ct v-ar veni s credei i de o vitalitate extraordinar. Rar se ntmpl s
se mbolnveasc vreunul i pn acum n-a murit nimeni dintre ei, de
cnd comand eu flota. Parc ar fi de fier, aa sunt de rezisteni la orice !
- i cei de colo, cu brbi negre i cu nasurile mari ?
- Aceia sunt gruzini, o ras spurcat din Caucaz, din Georgia.
I-am cumprat de la cavalerii de Malta, dar n-am fcut o afacere bun.
Puturoi i ri, se toarn unii pe alii c nu trag cinstit la vsle. Fiecare din
ei ar vrea s trag numai ceilali i el nu. Cei mai slabi din toi, nu tin la
munc deloc, mor mai iute ca toi. Nu tiu ce or fi fcut la eiacasa, dar
cred c stau numai cu burta-n sus sau se in de prdciuni. Turcii adevrai
sunt ceijie care-i vedei la capetele bncilor. Acetia sunt oameni liberi,
i angajm cu bani grei pentru puterea lor extraordinar. S nu credei c
toi turcii simt aa, dar prin trguri se gsesc i namile din astea dispuse
sa munceasc cinstit i atunci n punem efi. Trag la vsle numai carid e
nevoie, altfel sunt scutii. Treaba lor e s menin disciplina i nimeni nu e
90______________ ANNE i SERGE GQLON_________________
mai talentat ca ei Ia aa ceva. Sunt de o cruzime care, spun drept, m
nfioar i pe mine.
Angelica ameise tot privind ntr-una masa aceea uman care
se apleca ntr-una, la btaia gongului, apoi revenea ridicndu-se i nlnd
spre cer fete vetede i brboase, cu gurile cscate de efort. i mai ales
duhoarea dens, aproape material, ce nu putea fi respirat, sudoare i
scrnvie omeneasc, asta o fcea s simt c lein. Condamnaii erau
silii s-i fac nevoile fireti acolo, pe loc, aa c mizeria cumplit care
domnea n cloaca aceea nspimnttoare ntrecea ntr-adevr orice
nchipuire. Iar dejos, de pe feele acelea supte de trud i de nemncare,
neau n sus priviri lacome ca de lup spre femeia ce trecea pe punte ca
o artare de vis n lumina soarelui. Incredibil apariie n ochii acestor
dezm otenii ai soartei, crora le rva existena lor inuman,
fcndu-i s cread c au halucinaii i stmindu-le dorine adormite.
Vemintele ei n culori primvratice scnteiau n soare i briza
domoal fcea s-i unduiasc lene penele plriei. O pal mai puternic
de vnt i umfl poala rochii i tivul greu, brodat cu aur, izbi n plin figur
pe unul din deinuii aflaij os, imediat lng puntea ngust. i, cu o micare
iute a capului cu un reflex de pisic, omul i nclet cu putere dinii n
estura grea, innd-o cu nverunare.
Angelica ip ngrozit, ncercnd s-i trag poala rochii din
dinii deinutului, in timp ce tovarii de suferin ai acestuia izbucnir
ntr-unrs slbatic i amenintor.
Un supraveghetor fcu n grab doi sau trei pai, ridic biciul
i-l plesni cu sete pe fpta drept peste cap, fcnd s-i zboare ct colo
tichia soioas, dar fr nici un rezultat. Tichia verde, de condamnat pe
via, lsa s se vad o chic nclcit de sub care strluceau doi ochi
negri, aprini ca nite crbuni, care o pironiser ptima pe Angelica,
devornd-o cu ferocitate slbatic i zpcind-o cu puterea lor magnetic.
Angelica pli dintr-o dat, ca sub puterea unei lovituri.
Privirea aceasta, de lup lacom i crud, o mai vzuse undeva !
Ali doi supraveghetori i nsui vtaful se aruncaser n mijlocul
deinuilor, ajutai de eful de vsl turc, care se vdi cel mai iute i mai
dibaci din toi. Deinutul cel ndrtnic fu nfcat de beregat de mini
puternice ca nite cleti, pe faa lui se abtu o ploaie de lovituri de bt
care-i sfrmar dinii, smocuri groase de pi* ramaser n degete strine
i pn la urm, plin de snge, fii aruncat la loc pe banca lui, inert ca un
sac.
- S ne fie cu iertciune, monseniore ! S ne fe cu iertciune,
prealuminat doamn, biguia ngrozit vtaful de schimb. sta e cel mai
ru din toi, o fiar, e capul tuturor rutilor! Niciodat nu tim ce coace
n m intea lui blestem at, i cte titi i-am tras, toate au fost
degeaba ! S ne fie cu iertciune...
Djucele de Vivonne eja turbat de furie.
- l legai de bompres i-l lsai aa timp de o o r ! O baie bun
n apa srat o s-i mai scoat dracii din e l !
Apoi o cuprinse elegant pe Angelica pe dup mijloc.
* Bompres - catarg nclinat de la prora unei corbii, (n. trad.)
NEM BLNZITA ANGELICA 91
- S mergem, scump doamn. Regret amarnic cele ntmplate!
- Nu, nu-i nimic, zise ea revenindu-i. E adevrat c m-am speriat
ru, dar acum mi-a trecut.
Se deprtau.
i deodat, o chemare rguit izbucni din vermina uman de
sub punte i veni pnja ei:
- Marchiz a ngerilor!
- Ce-a zis ? ntreb Vivonne.
Angelica se ntoarse, palid ca i ceara, fr s poat rspunde.
Jos, pe scndurile punii nguste, dou mini cu ctue 'ele se
prelingeau parc pe urmele ei, ca nite gheare cumplite.
Iar pe faa umflat i nspimnttoare la vedere ce se ncpna
din nou spre ea, Angelica recunoscu dintr-o dat privirea aceea de lup a
ochilor verzi ce veneau din adncuri uitate ale vieii ei de altdat.
N ic o la s !
Amiralul de Vivonne o susinu pn la tabernacolul ocrotitor i o
ajut s se aeze pe divan.
- m i dau seama c n-ar fi trebuit s am ncredere n cinii tia.
Desigur c omul nu constituie un spectacol plcut cnd l priveti de pe
puntea unei galere. n orice caz, nu e o privelite potrivit pentru doamne.
i totui, multe din prietenele mele s-au artat nesioase s contemple
tabloul acesta nfricotor; tocmai pentru asta mi-am permis s te duc
acolo. N u m-am gndit c eti att de sensibil...
- Nu, nu-i nimic, mi-a trecut, repet Angelica.
Simea c-i vine s vomite. La fel probabil pise adineuri Flipot,
fostul ucenic din Curtea Miracolelor, cnd l recunoscuse pe Nicolas
Calembredaine, celebrul bandit de pe Pont Neuf, pe care toat lumea l
credea mort de la ncierarea aceea din trgul de la Saint-Germain, i
care de aproape zece ani i ispea crimele pe banca de pe galera regelui.
- Draga mea, scumpa mea, ce se ntmpl ? Pan trist.
Ducele de Vivonne se apropiase de ea profitnd de o clip de
singurtate cnd Angelica sttea pepuntea din spate, privind apusul roiatic
care se ntindea pe oglinda nesfrit a mrii. Era att de departe cu
>gndurile nct ducele simi asta i rmase foarte intimidat. ncerc
s-o mngie, dar renun. Clipa nu r se prea potrivit.
Angelica se ntoarse spre el, punndu-i minile pe umeri i
strngnd din rsputeri, cu disperare.
- Srut-m, opti ea aprins.
Simea instinctiv nevoia imperioas a atingerii unui brbat
sntos, puternic i curat, ca s poat alunga viziunea mizeriei fr margini
i a abjeciei nspimnttoare ce-i bntuia gndurile de ore ntregi. Sunetul
obsedant al gongului vtafului, care se auzea mereu, ritmic i chinuitor,
cdea pe inima ei lovind-o aproape material, ca nite picturi grele de
plumb, strnind n ea ecoul unei disperri nemaicunoscute pn atunci, al
unei fataliti cu care nurneni nu se putea lupta.
- Srut-m !
El o cuprinse n brae i strnsoarea o fcu s-i caute cu patim
srutarea ateptat ca o izbvire. Ar fi vrut s se cufunde n uitare, s nu
92 ANNE i SERGE GOLON
mai tie nimic din ce era n jurul ei. S uite de propria ei existen.
Vivonne o sruta aprins, cu simurile biciuite de patima care
facea sngele s-i bat nebunete n tmpie. Mna i urc lacom de pe
mijloc spre sni i tot trupul i fu cuprins de un tremur cnd simi din nou
desvrirea formelor lor, de care rmnea venic nesios. Angelica se
lipi cu dezndejde de el.
- Nu... ascult, draga mea, gfi el desfcndu-se din mbriare.
Nu n seara asta, acum e cu neputin, din pcate ! Trebuie s fim toi pe
picior de rzboi... Marea e plin de prim ejdii!
Ea nu insist i i frec fruntea de epoletul de aur care o zgrie
uor. Durerea slab i fcu bine.
- Primejdii ? ntreb ea. Te atepi la furtun ?
- Nu, nu furtun. Cel puin nu deocamdat... Piraii dau trcoale.
Pn nu ajungem la Malta nu ne putem simi n sigurana.
i o strnse din nou cu putere la piept.
- Nu tiu ce mi se ntmpl cu tine, zise el, m... m agii... m
faci s m simt plin de patim ! Eti aa de schimbtdare, aa de plin de
mistere i de pasiuni!... Mai nainte, pe punte, te priveam cum strluceai...
Erai plin de for, iar noi... noi, ca nite oi cumini sub puterea ochilor ti
i a zmbetului tu. i acum te simt slab i neajutorat, parc strivit de
o primejdie care te amenin nevzut... i eu a vrea s te aprj E un
sentiment pe care nu l-am mai ncercat niciodat, s tii... dect fa de
copii. Femeile sunt aa de farnice !
Se desprinse uor ae ea i merse s se aeze cu coatele pe
balustrad. Cte un val mai puternic se sprgea de lemnul de stejari al
corbiei i-i arunca stropii pn sus, udndu-i faa i fcndu-1 s simt
pe buze picturile de ap srat ce veneau s se amestece cu unnele
arztoare ale srutrilor ei. i asta i strnea o foame nprasnic, o sete
adnc de buzele acestea moi i pline de frgezimi ameitoare, buzele lui
se ntredeschideau lacome spre valurile srate, cu regret i team, chinuite
de senzaia pe care o mai pstrau vie i puternic, apoi se deschiser
ntr-un rs straniu, stavil pus de el nsui nerbdrii sale. Aprare ce
fcea i mai voluptuas durerea care i se ntiprise pe faa trist, cu ochii
nchii...
O femeie care putea drui asemenea srutri!... O femeie care
tia s rd i s plng n adncurile inimii ei, fr prefctorii de
comedian! Nu-1 supra deloc faptul c era sensibil i att de vulnerabil,
dei la tot pasul i aducea aminte c fptura asta fragil o fcuse s se
plece pn i pe nenduplecata Athenais, biruind-o cu armele viclene i
pline ae cruzimi de nenchipuit ale unor femei rivale care se nfrunt fr
cruare. Pe via i pe moarte !
N-o mai putea nelege. Simea c-i pierde minile. Vru s ncerce
totui i zise cu blndee:
- tiu de ce eti trist. De cnd te-am rentlnit atept cu team
clipa cnd ai s-mi vorbeti despre un anumit luciu. Fiindc toat tulburarea
ta vine din faptul c te gndeti la fiul tu, nu-i aa ? Biatul pe care
mi-1 ncredinasei mie i care s-a necat n cursul unei blestemate lupte
navale...
Angelica i ls faa s-i cad n mini.
NEMBLNZITA ANGELICA 93
- Da, asta e, rspunse ea cu voce nbuit. Cnd vd marea
asta verde i att de frumoas... i cnd m gndesc c ea mi-a rpit
copilul... Simt c nnebunesc !
- Tot blestematului de Rescator trebuie s-i mulumim i pentm
asta. Treceam prin dreptul Capului Passero cnd s-a npustit asupra
noastr ca o pasre de prad. Nimeni nu-1 vzuse apropiindu-se, nu folosise
dect pnzele joase i n ziua aceea era o hul foarte puternic, aa c nu
l-am putut vedea tocmai din cauza asta, dect cnd a ajuns la doi pai de
noi. Cnd s-a dat alarma era deja prea trziu, corabia lui se aezase n
poziie de tragere i o singur salv a celor dousprezece tunuri ale lui a
fost clestul ca s ne scufunde dou galere. Iar iemcerii lor au i trecut la
abordajul alteia, La Flamande. i tocmai pe galera asta erau mbarcai
oamenii care ineau de casa mea, i Cantor printre ei... Nu tiu, nu-mi pot
da seama ce s-o fi petrecut n sufletul lui, poate a fost cuprins de panic,
sau poate c-1 nnebuniser lanurile vslailor, care se zbteau din rsputeri
ca s i le rup... Ori vederea maurilor narmai cu iataganele acelea
cumplite, cum el nu mai vzuse... Scutierul Jean allet spune c l-a auzit
strigandu-1 pe preot, sau pe Dumnezeu, nici el nu i-a dat seama, unul din
soldaii de la bord l-a luat n brae, s-l duc de acolo...
- i?
- i n clipa aceea corabia s-a rupt n dou, ca un vreasc. i a
prins s se scufunde... Pn i maurii care se urcaser la bord s-au trezit
m ap. Piraii s-au apucat s-i pescuiasc i noi am nceput s facem la
fel cu ai notri, ci se mai agaser de resturile epavei. Dar aproape toi
oamenii din casa mea au pierit atunci. Duhovnicul, cntreul capelei, toi
cei patra majordomi... i copilul acela minunat cu voce de privighetoare...
- O raz de lun se strecur printre perdelele cortului i lumin
faa Angelici. Ducele o vzu plin de lacrimi i asta l fcu s se
gndeasc, plin de o nflcrare neateptat, c-i plcea nespus s-o vad
plngnd tocmai pe ea, care avea attaputere asupra inimilor brbatilpr.
Care era taina de neptruns a acestei femei att de pline de taine 1 i
amintea vag de un scandal vechi, dej a uitat acum, de povestea unui iT j itor
ars de viu n Piaa Grve... nainte de cstoria ei cu Philippe du
' Flessis-Bellire auzise ceva de legturile pe care le-ar fi avut cu vrjitorul
acela, dar nu dduse nici o atenie unor asemenea lucruri i nici nu se
discutase prea mult... Sau cel puin nu bgase de seam...
- Cine era tatl lui ? ntreb el pe neateptate.
- Un brbat care nu mai este de foarte mult timp.
- A murit ?
- Da.
- Ciudat lucru ! Scutierul l-a auzit pe Cantor strigndu-1 pe
tat-su, sau cel puin aa i s-a prut. O presimire din ultima clip de
via. Pn i un copil tie c are s moar i are s se ntlneasc sus cu
ai lui...

i ducele de Vivonne oft adnc.


- ineam nenchipuit de mult la pajul acesta micu... M urti
94 ANNE i SERGE GOLON
fiindc a murit ?
Angelica schi un gest nelmurit de resemnare.
- De ce te-a ur ? Nu e vina ta. E vina rzboiului, a vieii... Att
de crud i att de fr nici un neles !...

3
Sttur foarte puin la Spezia, unde comandantul garnizoanei,
rud cu ducele de Savoia, fcuse escadrei franceze o primire triumfal,
nainte de plecare, Angelica bg de seam un plus de precauii din
partea amiralului i a statului su major. Ducele de Vivonne, considerat
de toat lumea drept un zpcit cu mintea plin de trsni, se putea
dovedi, dac era cazul, un comandant plin de spirit de prevedere i atent
la cel mai nensemnat amnunt, dovedind o pricepere la care foarte puini
s-ar fi ateptat din partea lui.
Astfel, nava amiral iei prima din port, dar ducele rmase s
urmreasc atent ieirea tuturor celorlalte. Regala, de pe puntea creia
supraveghea atent ieirea, nu se deprt prea mult, i faptul c una din
galere o lu nainte de una singur l umplu pe tnrul amiral de mnie.
- Domnule de La Brossardiere, semnalizai-i s se ntoarc'
imediat napoi! fcu el autoritar.
- Cum ? Dar, bine monseniore, asta ar face o impresie deplorabil
asupra lumii de pe rm ! Vedei doar c toat suflarea e aaunat i
admir manevrele noastre!
- De-aia nu mai pot eu, c se supra macaronarii tia nenorocii!
Vd doar un lucru, pe care am impresia c dumneavoastr nu l-ai bgat
de seam, anume c Dauphine e prea ncrcat la bord, ca s nu mai
spun c ncrctura e prea sus. Bag mna-n foc c n cal nu e nici o
ncrctur i la prima btaie de vnt galera are s se rstoarne ca o
copaie prpdit f
Lociitorul ncerc s-i explice c era vorba de proviziile de
alimente, inute pe punte, n btaia vntului. Dac le-ar fi dus n cal ar.fi
prins mucegai, mai ales ina.
- Mai bine cu fina mucegit dect cu galera scufundat! Doar
tii ce am pit la Marsilia, n-a trecut prea mult timp de atunci!
Fr s mai comenteze, La Brossardiere se duse s execute
ordinul. n clipa aceea o alt galer iei din port.
- Domnule La Brossardiere, semnalizati-i s nteeasc ritmul
vslelor!
- N u se potae, domnule. Doar tii c la vsle sunt numai maurii
luai prizonieri ae pe galera aceea mic pe care am capturat-o, cea plin
cu argint falsificat. Nu sunt buni de nimic !
- Dar-ar ciuma n e i ! Iari nemernicii tia de complici ai lui
Rescator ! Iar ne dau btaie de cap! Ca s nu mai vorbesc de cpnile
seci, c parc astea ar fi mai breze! pufni el mnios, cu o voce mai
sczut.
- Nu pot sau nu vor, e greu de tiut...
- Nu vor ! Dar au s vrea, sau i ia mama dracului pe to i!
NEMBLNZITA ANGELICA 95
Transmitei-i vtafului s le trag porii duble de bice i s-i in numai pe
pine mucegit i pe ap clocit, cinii!
- Numai pe asta-i ine de o sptmn, monseniore, i chirurgul
a zis c vreo civa dintreei ar fi trebuit debarcai aici, la Spezia c-s
prea slbii, n-o mai duc mult. La vsle oricum nu mai sunt in stare s
trag.
- Nu z u ! exclam batj ocoritor ducele. S-i transmitei domnului
chirurg s binevoiasc s nu-i mai bage nasul unde nu-i fierbe oala !
Niciodat n-am s debarc un om de-al lui Rescator i tii bine c am
motive al naibii de temeinice!
La Brossardiere ncuviin din cap. tia. Imediat ce ajungeau s
pun piciorul pe uscat, fie c erau pe moarte fie c nu, toi oamenii care
icuser parte vreodat din echipajul lui Rescator dispreau ca prin
farmec. Se prea c erau la mijloc complici pricepui i lacomi, fiindc
stpnul lor pltea sume grase celor care ajutau lanapoierea acestor
oameni, marinari foarte buni, dar care pe galere opuneau o rezisten
pasiv ce ntrecea orice nchipuire.
- i acum, zise ducele, e momentul s dm drumul la canal.
Angelica ntreb mirat ce nsemna asta. Primi lmuriri c urma
s ias n larg.
- Ah, n sfrit! De mai bine de zece zile de cnd am plecat de
la Marsilia, ncepusem s cred c galerele nu pot pluti dect pe lng
coast ! N-am vzut niciodat cum arat marea n larg !
- Ridicai pnza de pe catargul mare ! ordon amiralul.
Ordinul fu transmis imediat de la galer la galer i marinarii se
repezir iui i ndemnatici s trag parmele i roile scripeilor, aa c
anzele ncepur s se ridice desfacndu-se i umflndu-sesub btaia
E rizei.
, 11 _ ' Coasta toscan ncepu s se deprteze iute i n curnd abia se
mai vzu. Angelica se afla pentru prima oar n viaa ei n largul mrii i
privelitea asta nou o vrja. In toate prile numaintinderea nesfrit
a apei. An ct vezi cu ochii i nimic altceva...
Abia ctre prnz marinarul de cart din vrful catargului mare
strig cu voce puternic:
5 - P m n t!
Angelica tresri. P m nt! Aadar, mic mai era marea ! Se i
terminase, nc nainte de a ncepe bine !
- E insula Gorgonzola, o lmuri ducele de Vivonne. Mergem s
vedem dac nu se ascund pirai pe acolo.
i flota francez seaez n semicerc, naintnd ncet i
nconjurnd insula stncoas i arid, plin de promontorii care se proiectau
ntunecoase i reci pe albastrul limpede al cerului.
Numai c, afar de trei brci de pescuit genoveze i dou toscane,
ale oamenilor ce-i ntindeau mpreun nvoadele pentru prinsul tonului,
aici nu se afla nici ipenie. De pirai nici vorb, insula prea de-a dreptul
pustie i dac n-ar fi fost pescarii cu nvoadele i cteva capre ce pteau
linitite iarba aspr i rar de pe rm, tabloul ar fi prut cu totul lipsit de
via.
Ducele strig la pescari c voia s le cumpere caprele, dar unul
96 ANNE i SERGE GOLON
din ei, cu aer de cpetenie, strig n palmele fcute plnie c asta nu se
poate. Aveau de stat mult timp aici i fr laptele acesta ar fi muri hrnundu.
se numai cu pete.
- Atunci nite ap dulce dai-ne ! V-o pltim ! Rezerva noastr
e pe sfrite!
- N-avem nici pentru noi!
Vivonne rmase o clip pe gnduri, cu ochii mijii.
- Hm ! Va s zic nici ap dulce n-au ? Foartebine, atunci ia
cobori pe uscat, biei, i aducei caprele alea ncoace ! Executarea!
Dornici de micare, soldaii-marinari se aruncar n apa mic
pn la bru i n cteva clipe ajunser pe mal, unde mpucar animalele
i le luar n crc, aducndu-le la bord.
- Hei, tu, cel de colo, care eti e fu l! Vino-ncoace, s stm de
vorb! srig ducele.
ncurcat, omul prive njur. N-avea nici o alt soluie. Dac ar fi
ncercat s fug, muschetele soldailor de pe punte l-ar fi dobort
numaidect, aa c se supuse i veni, urcnd la bora cu micri de marinar
ncercat.
- Ia zi, ct vreipe caprele omorte de oamenii mei ? i le pltim
cinstit, noi nu suntem pirai.
- Bani ? fcu dispreuitor pescarul. Nu-mi trebuie banii votri!
- Nu zu! exclam sarcastic amiralul. Nu-i trebuie b a n i! Sau
poate c ai destui...
ntr-o clip, pescarul fu nfcat i scotocit. Avea buzunarele
pline de aur,
- Aruncai-1 peste bord! rcni furios amiralul. n ap cu cinele
sta nemernic!
Numai c pescarul se dovedi, firete, i un nottor foarte bun,
aa c ajunse uor la brci.
- Strig la ei s ne spun de unde au banii ! se rsti ctrnii
ducele la unul din ofieri. Dac ne spun, le dm ceva brnz i cteva
sticle de vin n schimbul caprelor, altminteri le fac brcile ndri cu tunul,
s rmn aici i s crape toi ca nicte c in i!
Pescani nu prur nici surprini nici contrariai. Angelica avea
mai curnd impresia c feele lor aduceau cu sculpturile de lemn de prin
biserici, nfind chipurile sfinilor. Chipuri nepstoare i imobile, pe
care nimic nu le putea impresiona.
- Bag mna-n foc c tia sunt pescari cum suntem noi, scrni
furios ducele. Pescuitul e numai de ochii lumii, precis c stau aici ca s;
i ntiineze pe pirai de trecerea noastr. De-asta nu le pas de ameninri,
tiu c are s soseasc repede o corabie de-a nemernicilor, altminten
s-ar ngrozi s rmn aici fr brci, fr nimic!
- Dar mi se par oameni cu totul neprim ejdioi!
- Ehei, i cunoatem noi foarte binepe oamenii tia neprimejdioi
rbufni amiralul. Sunt spioni n slujba oricrui ticlos care-i pltete'
Banii aceia din buzunarele lepdturii de adineauri de unde credei ci
erau, doamn ? mi tai singur o m,n dac nu-i are de la Rescator!
- Doamne ! suspin Angelica. Prea vedei numai dumani f
toate prile, domnule am iral!
NEM BLNZITA ANGELICA 97
- Meseria de vntor de pirai m oblig, doamn! rosti ntunecat
ducele.
Dar nu-i puse n practic ameninarea. La Brossardiere se
apropie i art spre soarele care sta s apun. Nu ca s-i atrag atenia
asupra tabloului cu adevrat magnific, ci doar ca s spun c cerul prea
aprins, cu noriori violei zdrenuii cu auriu pe margine, nu prea deloc
linititor.
- In mai puin de dou zile ncep valurile puternice dinspre miazzi,
monseniore ! Eu zic s ne inem mai departe pe lng coast, e mai
nelept!
- Pe lng coast ? Aici, la lichelele astea de toscani ? Niciodat!
Coasta facea parte, ntr-adevr, din posesiunile ducelui Toscanei,
care nu mai contenea cu asigurrile i cu jurmintele de prietenie fa de
Frana, dar ddea cu larghee adpost la Livomo englezilor i olandezilor,
ngduindu-le s lase ancora n portul su, fie c era vorba de nave de
comer, fie de rzboi. i nc asta n-ar fi fost nimic, dar la Livomo toi
piraii se simeau ca la ei acas, fr s-i supere cineva, fiindc rurile de
aur care curgeau din buzunarele lor fceau prosperitatea negustorilor
toscani i pe a ducelui, firete ! Francezii bnuiau c o nelegere ntre
stpnirea toscan i pirai era cu neputin s nu existe, fiindc acetia
din urm se putau n Livomo cu o sfial i cu o bunvoin de-a dreptul
nduiotoare. In plus, aici se inea un trg de sclavi de mari proporii, al
doilea din Mediterana dup cel din Candia. Aa ce escadra francez nu
putea s apar n prejma coastei dect ori fcnd o mare demonstraie
de for, ori nchiznd ochii. i cum regele Franei inea neaprat s
rmn n relaii bune cu ducele Toscanei, ei se vedeau acum silii s se
linliteze doar la'misiunea lor de la nceput.
- Aa c o lum frumos spre miazzi i doamna'marchiz du
Plessis va avea ocazia s se conving c o galer poate naviga nu numai
n larg, dar chiar i noaptea, ba nc i cu pnze ! ncheie ducele
srutndu-i mna;
Fapt este ns c nici nu veni bine noaptea i vntul ncet cu
totul, aa c vslele trebuir s fie folosite din plin. Paza fu ntrit iar
marinarii de cart niruii asupra vigilenei sporite de care trebuiau s dea
dovad. La vsle rmase totui pn la urm un singur schimb de deinui,
care trgeau din greu la lumina slab a lmpilor cu ulei, n timp ce umbrele
supraveghetorilor i a vtafiilui se profilau nemsurat de lungi pe puntea
strmt pe care umblau fr ncetare, pndind cel mai mrunt semn de
nesupunere. Deinuii din cele dou schimburi se lsar cte patra sub
bncile grele i se clnrcir acolo, cznd imediat ntr-un somn adnc, pe
care nu-1 putea mpiedica nici mizeria cumplit n care stteau i nici
duhoarea grea a trupurilor celor din jur. Somn de plumb, de animale vlguite
de atta tras ... -
La c t capt al galerei, Angelica ncerca s uite chinurile n
care se zbteau oamenii aflai la att de mic distan de ea. i mai ales
s uite c acolo se afla Nicols. Nu se mai ntoarse pe puntea ngust de
deasupra bncilor cu deinui. N-avea s mai mearg niciodat acolo.
Nicolas nu trebuia s afle c-1 recunoscuse. Era osndit i aparinea prin
urmare altei lumi. i oricum, tot fcea parte dintr-o pagin prea amar a
98 ANNE i SERGE GOLON
vieii ei, att de plin de orori nct fcea s pleasc pn i amintirile
care i legau din vremurile fericite ale copilriei lor. Rupsese pagina aceasta
i n-avea s ngduie niciodat nimnui s o fac s nvie. Dar timpul,
timpul trecea att de ncet, chinuitor de ncet pn la C anda! Abia acolo
avea s se simt n sfrit eliberat de obsesia asta blestemat a lui
Nicols i a trecutului care izbucnise nemilos i neateptat n viaa ei de
acum ! Pn la Canda i se prea c vor trece veacuri...
Noaptea era albastr i parc fosforescent din cauza micrii
valurilor care reflectau luminile de veghe de la bordurile celorlalte galere
ce se niruiau cumini n urm. Fiecare btaie de vsle strnea iroiri
lum inoase care se m prtiau n m ii i m ii de scntei lichide,
stingndu-se apoi n apa mrii. La urma fiecrei galere fuseser aprinse
fanalele, felinarele uriae, de mrimea unui stat de om, bijuterii din lemn
sculptat i poleit cu aui' i din sticl i oglinzi de Veneia, n cape se ardeau
n fiecare noapte lumnri n greutate de dousprezece livre' .
l auzi fr s vrea pe secundul Millerand dnd amiralului raportul
i nelese c soldaii de la bord erau nemulumii. Silii toat ziua s stea
chircii pe vine, erau nevoii i noaptea sa doarm tot n poziia asta
incomod, care i fcea s sufere amarnic.
- i de ce nu le convine treaba asta domnilor soldai ? se burzului
ducele Ia auzul unor asemenea mofturi. Nu sunt pui n lanuri, mnnc
mai bine dect condamnaii... Poftim, nu mai departe dect n seara asta
au nfulecat tocan de capr! Nu le place, nu ? Mama lo r !... Cnd eram
colonel n cavaleria regelui nici nu mai tiu cte nopi am dormit n a i
am rmas nemncat cu zilele, i tot nu m riam !... $i ei crtesc c n-au
loc unde s se ntind n voie ? Vor s se lfie pe saltele de puf ? N-au
dect s nvee s doarm n c..., rzboiul e rzboi, aici nu e nimeni la
mama acas !

Angelica, aflat totui n afara inconfortului de care se plngea


echipajul, ncepu s aranjeze pernele de pe divan ca s se ntind.
Negriorul veni s-o ajute, tiind c pe serviciile lui Flipot doamna nu putea
conta. Acesta suferea mai departe de ru de mare i nu prea c avea
s-i revin prea curnd.
Ducele de Vivonne cutreiera galera n toate prile, agitat, atent
la cele mai nensemnate amnunte, ngrijorat de tot ceputea fi pricina
unui neajuns ct de mic, dar urmat n tot locul de negriorul care-i ducea
cutia cu dulciuri, din care lua mereu cte o bucic de raliat frumos tiat
sau cte o nuc n sirop zaharisit. Toi cei din familia lui erau lacomi la
mncruri fine, iar pe el acum nervozitatea l fcea s simt tot timpul
nevoia de a roni cte ceva, ca s se poat concentra mai adnc asupra
primejdiilor care pndeau flota din toate prile. Le ngduise ofierilor s
se odihneasc puin i acetia se ntinseser fericii pe saltelele lor, sforind
din rsputeri, numai c el nu se simea n stare s le urmeze exemplul.
Prea in permanen frmntat de gnduri negre i, dei se fcuse de
mult noapte de-a binelea, trimise dup maistrul tunar.

*
Livr - unitate de msur a greutilor, a crei valoare era variabil n funcie de ara
NEMBLNZITA ANGELICA 99
care o folosea. Livra francez cntrea 489,5 grame. (n. trad.)
Acesta se ivi repede n lumina puternic a felinarului. Era un
brbat vrsnic, cu pr crunt i cu o nfiare sever.
- Metere, toate tunurile dumitale sunt gata ?
- Monseniore, toate pomncile luminiei voastre au fost ndeplinite
cu grij. Toate lomurile au fost cercetate piesa cu pies, le-am ters i le-
am uns din nou i am pregtit ncrcturile de pulbere, ghiulelele de piatr
i mitraliile. Noi suntem gata.
- Bine. ntoarce-te la treburile dumitale ! Brossardiere, prietene!
Secundul, care dormea iepurete, tresri, se ridic n capul oaselor,
apoi sri n picioare, i aranj peruca, scutur puin manetele i gulerul,
care se cam mototoliser, i n cteva secunde se nfi la ordinul
amiralului.
- Da, m onseniore!
- ncearc s-l faci pe cavalerul de Cleans s neleag bine c
am nevoie de galera lui n mijlocul flotei, nu pe margine. >in moment ce
el duce toat rezerva de pulbere i ghiulele, ar fi cazul s priceap i el c
s-ar putea s avem nevoie toi de aa ceva, mai ales dac va fi vorba de
foc prelungit! i trimite s-l cheme i pe comandantul pucailor.
Cnd acesta se prezent grbit, i spuse scurt:
- Domnule, punei s se mpart muschete, gloane i pulbere
fiecrui soldat. Atenie mi ales la tunurile de la bord. Sunt zece, dar n
partea din fa n-avem dect trei, aa c avem nevoie i de muschete ca
s ne aprm n caz de atac prin surprindere.
- Toate sunt gata, monseniore, rspunse militros eful pucailor.
Cnd am intrat n Spezia cu toat pompa aceea, am profitat i am fcut
i puin instrucie cu bieii, fiecare tie care e locul lui i ce are de fcut.
Putei fi fr nici o grij. 3
N u plecase bine eful pucailor i apru pe punte maestrul
Savary, care anun ngrijorat c salpetrul din ldia lui cu medicamente
se umezise, ceea ce era semn sigur ae furtun n urmtoarele douzeci i
patru de ore.
- N-am nevoie, maestre, de salpetrul dumneavoastr ca s tiu
i eu atta lucru, mormi acru ducele. Dac e s avem vreme proast,
asta n-are s se ntmple acum, dintr-o clip n alta, aa c pn la furtuna
dumneavoastr se pot ntmpla multe !
- Trebuie s neleg c v temei de un atac din partea pirailor?
ntreb plin de politee maestrul Savary. '
- Stimate domn, v rog s facei un efort i s nelegei c un
ofier al regelui Franei nu se teme ! Niciodat i de nimic ! Zicei deci,
dac dorii, c m atept la un atac, asta da. Aa c v putei ntoarce
linitit la fiolele dumneavoastr.
- Eu tocmai voiam s v ntreb, monseniore, dac n-a putea
ascunde preioasa mea sticl care conine licoarea egiptean n cabina
consiliului. $tii, m gndesc c acolo ar fi mai n siguran n cazul cnd
se va da o lupt... Fiindc v nchipuii c dac pic o ghiulea pe ea...
Dum nezeule!
- Bine, bine, facei cum credei c e mai bine... mormi ducele.
i veni apoi s seaeze lngAngelica.
100 ANNE i SERGE GOLON
- Nu tiu ce se ntmpl cu mine, zise el, dar m simt ntr-o stare
de agitaie cum rar mi se ntmpl. Am presimirea c se va petrece n
scurt tiipp ceva. Nu tiu ce, dar plutete n aer, simt asta, instinctul nu m
nal. ntotdeauna mi se ntmpl aa. Cnd eram copil, pe vreme de
furtun degetele mele atrgeau obiectele din jur. Nu tiu cum se fcea,
dar de fiecare dat se ntmpla la fel. Iar acum a vrea s m linitesc i
nu tiu cum.
Trimise un soldat dup pajul su cel mai iscusit la cntece vesele
i acesta se nfi numaidect cu chitara.
- S cntm puin pentru aceast noapte nstelat i pentru
frumuseea doamnelor...
tratele Athenaisei de Montespan avea o voce frumoas, nu
prea nalt dar admirabil timbrat. Canta splendid mai ales. cntece
italieneti. Timpul ncepu s trec ntr-un chip mai plcut i clepsidra
fusese deia ntoars de dou ori, asta nsemnnd scurgerea a dou ceasuri
cnd, o diat cu o ultim not ce se stingea, un sunet larg i nelmurit,
aducnd cu zgomotul unei pale de vnt, se ridic pe neateptate de undeva
din apropiere, apoi se stinse, ca s se aud pe urm din nou, ceva maijos
dar prelungindu-se n nuane profunde care parc se rostogoleau urcnd
i cobornd cu rezonane tulburtoare.
Angelica i simi dintr-o dat trapul strbtut de un fior.
- Auzii! opti contele de Saint-Ronan, care venise tcut lng
ei. Deinuii cnt!
dntau cu gurile nchise, ntr-un cor sumbra i amenintor care
plutea pn departe pe ntinsul mrii. Tonul greu avea rezonane de scoic
uria, prnd nsoit de un vuiet stpnit i plin de taine. Cntecul dur
mult timp, prnd ca nu se mai sfrete, luat mereu de la capt, asemeni
valurilor unei dezndejdi nesfrite i fr rgaz. Apoi o voce nc tnr,
surprinztor de frumos timbrat, se ridica desupra freamtului cntnd
cu durere sfietoare refrenul:
Sraca maic-mea spunea:
Copile, fii cuminte,
S-i fac n via orice chef,
Dar fii cu luare-aminte!
N-am omort, nici n-am furat,
Dar n-am crezut ce-mi spuse!
i-abia acum mi-e dor de ea,
Cnd m spetesc la vsle!
Apoi cntecul se stinse.
n tcerea care urm, zgomotul valurilor care se izbeau de coc
rmase singur stpn pe ntinderile nemrginite din jur.
Linitea aceasta sinistr fii sfiat deodat de vocea puternic
a unui marinar care striga:
- Lumin slab la cinci leghe, primul cart la tribord!
- Toat lumea n dispozitiv de alarm i de lupt! strig Vivonne.
Stingei fanalele i lsai numai luminile de siguran!
i amiralul i lu ocheanul, privind ndelung prin el, dup care
i-1 trecu lui La Brossardiere, cerndu-i prerea.
NEMBLNZITA ANGELICA 101
- Ne apropiem de Capul Cors , monseniore, zise acesta dup
ce privi cu atenie. Eu a zice c trebuie s fe vorba de vreun vas de
pescari care i aeaz nvoadele sau le strng. Vor s prind toni i
umbl s-i goneasc cu felinarele spre mijlocul brcilor, s nvleasc n
plase. Credei c e nevoie s ne ndreptm ntr-acolo, s verificm ?
- Nu. Corsica e a genovezilor i de fapt nici nu prea se pripesc
piraii pe-acolo. Locuitorii insulei steia sunt nite oameni aa de-ai dracului
c nimeni nu se poate nelege cu ei, nici mcar piraii cei mai darnici.
Regula n Mediterana e sa te fereti de insula asta blestemat, e o regul
pe care o tiu i maurii i toi. Aa c s ne vedem de drumul nostru spre
Capraia, care a ducelui Toscanei i unde miun piraii turci. La ct aur
primete ducele de la ei, cred i eu c-i d mna s-nchid ochii!
- Cnd credei s ajungem la Capraia ?
- In zori, daca nu se stric vremea. Ia... ia stai puin ! Nu i se
pare c se aude ceva ?
Ciulir amndoi urechea. De pe una din galerele mai deprtate
se auzi un fel de urlet prelung, cu modulaii chellite, care se sfri
brusc, parc ntrerupte de cineva.
Vivonne izbucni n njurturi furioase.
- Cinii tia de mauri url la lu n ! Lepdturile!
La Brossardire, mai vechi dect el n apele Levantului, ncuviin
din cap i zise:
- Url de bucurie. Asta e un fel de strigt de victorie al lor.
- De bucurie ? De victorie ? Hotrt lucru, osndirii notri sunt
cam prea bine dispui n noaptea asta !
De la postul de veghe din vrful catargului din fa cobora iute
pe parm un marinar.
- Monseniore, eful postului de veghe din fa s-a urcat i el sus
n co i cic v roag s v uitai i luminia voastr spre locul la cu
luminile de adineauri, ca cum ar fi nite semnale...
Vivonne i desfcu din nou ocheanul i privi cu mult
luare-aminte, n timp ce La Brossardire se uita i el printr-un binoclu.
- A zice c eful postului de veghe are dreptate. Astea sunt
semnale de-a binelea, dar nu de pe mare ! Vin de sus, de pe creasta
muntelui Rigliano, de la Capul Cors, dar cred c sunt pentru pescarii lor,
ca s nu se rtceasc.
- Da, se poate.
Discuia lor fu ntrerupt de acelai urlet sinistru i chellit de
mai nainte, ce venea din direcia aceleiai galere.
Probabil Delfina, ai crei vslai erau n majoritate mauri.
Savary se apropie de Angelica i i opti tainic:
- Licoarea mea e n siguran, doamn. Am nvelit-o bine i am
fixat-o cum trebuie. Sper s reziste. A ti bgat de seam c maurii de pe
Delfina sunt cam agitai ? I-a apucat din senin o bucurie inexplicabil.
Tare m-a mira s nu fie legat de semnalele acelea din deprtare ! i
avertizeaz !
Vivonne care auzise fr s vrea ultimele cuvinte, l nfc pe*

* Cap aflat la extremitatea nordic a insulei Corsica, (n. trad.)


102 ANNE i SERGE GOLON
btrnul savant de gulerul surtucului lui croit dup moda din timpul lui
Ludovic al XlII-lea .
- li avertizeaz ? i cu privire la ce anume i avertizeaz ?
- Asta n-a putea s v-o spun, monseniore, nu cunosc codul
semnelor llor. Dar sunt cu siguran semnale, nu mai ncape vorb.
- i de ce crezi c le sunt adresate cinilor stora de arabi ?
- Fiindc e vorba de rachete turceti, monseniore. Ai bgat de
seam luminile acelea albastre i roii ? Eu tiu ce nseamn asta, fiindc
am fost artificierul marelui maestru al artileriei, la Istambul i tocmai asta
fceam tot timpul, fabricam rachete ncrcate cu praf de puc i cu
diferite sruri metalice care cnd ard n aer dau difente culori, dup cum
sunt combinate ntre ele. Secretul rachetelor vine din China, e drept, dar
n ziua de azi e cunoscut n tot islamul . Tocmai din cauza asta mi-am
fcut socoteala c nu poate fi vorba dect de turci sau de arabi care
transmit semnale unor turci sau unor arabi. i cum nu e nimeni pe mare
n afar de galerele noastre, i cum pe galera aceea simt aproape numai
musulmani...
- Maestre Savary, mpingei raionamentul dumneavoastr cam
prea departe, zise ncurcat ducele ce Vivonne.
Un caic luminat de dou fanele se apropia dinspre Delfina i La
Brossardiere rcni furios spre cei aflai n el s sting numaidect luminile.
Din ntuneric se auzi atunci o voce strignd:
- Monseniore, e agitaie mare la bord ! De-asta am venit, ca s
v dm de tire! Maurii nu mai pot fi stpnii, parc au nnebunit de cnd
au vzut focurile alea blestemate de pe mafl
- Maurii luai prizonieri de pe feluc ? rcni i ducele spre locul
unde luminile fuseser stinse.
- Da, monseniore ! rsun rspunsul.
- Ah, dar-ar ciuma! scrni el printre dini. M i miram!
- Unul se car mereu pe banc, parc ar vrea s-i rup
lanurile, i url nu tiu ce pe limba lor!
- Ce zice ?
- Nu tiu, monseniore, nu-nelege nimeni de la bord limba asta
blestemat!
- tiu eu, zise repede Savary, eu tiu arbete i l-am neles ce
zice. Strig ntr-una: M n tu irea noastr e a p ro ap e! . Iar urletele
celorlali sunt tocmai rspunsul la chemarea asta a lui.
- Atunci punei mna pe cpetenia asta i executai-1! strig
amiralul ctre cei doi din caic.
- Poruncii s-l spnzurm, monseniore ?
- Nu! Nici timp n-avem i dac-1 vd atrnat de catargul mare,
feciorii tia de cea ar nebuni de tot! Un glon n ceaf i-i aruncai
peste bord!
Caicul se deprt n plescit de vsle i peste nu mult timp dinspre*

* Ludovic al XlII-lea - rege al Franei (1610-1643), tatl lui Ludovic al XlV-lea.


Momentul aciunii acestor pagini poate fi fixat cu oarecare aproximaie n 1671. (n.
trad.)
Islam - denumire generic pentru rile locuite de musulmani, (n. trad.)
NEMBLNZITA ANGELICA 103
bordul Delfinei rsunar dou mpucturi scurte ca nite plesnete pe
ntinsul apelor.
Angelica i strnse mantaua n jurul trupului. I se fcuse frig i
briza blnd de asear se fcuse acum ae-a dreptul rece.
Ducele de Vivonne pomi din nou s scmteze coasta cu ocheanul,
dar focurile de adineauri se stinseser i totul czuse n ntuneric. Dinspre
rm nu mai venea nici un semn de via.
- Ridicai pnzele i toate schimburile s trag la vsle! porunci
ei. Vntul a-nceput din nou, ne e favorabil i dac avem puin noroc,
diminea suntem la Capraia. Cumprm pastram de caprs facem
provizii, se ntoarse el spre Angelica. Pastrama de capr fcut acolo
n-are egal n lume, e i mai bun i ine i cel mai bine la cldur. Umplem
i butoaiele cu ap dulce, lum portocale din belug... Cel mai bun leac
mpotriva scorbutului...
Angelica nici nu se gndise c ar putea adormi pe o asemenea
agitaie i era sigur c va sta treaz pn la ziu, dar ochii i se nchiser
pe nesimite, trupul i fu cuprins de o moleeal blnd i adormi. i ddu
seama de asta abia cnd vzu c era lumin. Se fcuse diminea i se
aflau n faa unei insule.
De fapt, era o mas diform i ntunecat, btnd ntr-un albastru
leios ce se reflecta n oglinda aproape nemicat a mrii.
Angelica arunc o privire njurul ei i vzu c rmsese singur.
Se ridic repede, i netezi la iueal rochia cu palmele i i aranj puin
pml, apoi iei pe punte, s respire aeml limpede i tare al dimineii. In
apropiere de tabernacol se ntrunise statul major, care dezbtea cu Voce
sczut ultimele evenimente. Ca s ajung pn acolo trebuia s treac
ns pe digul acele strmt dintre bncile deinuilor i asta o fcu s ovie,
dar tnrul secund de Millerand o vzu i veni plin de amabilitate s-o
nsoeasc.
Ducele de Vivonne se afla acum ntr-o excelent dispoziie i i
ntinse ocheanul lui, ndemnnd-o s priveasc.
- Observai, doamn, ct de primitoare este insula aceasta. Nici
urm de spum de valuri la piciorul rocilor vulcanice de pe rm. Asta
nseamn o acostare att de linitit i de neprimejdioas cum rar se
poate vedea. Nici o greutate!
Angelica se obinui greu cu mnuirea ocheanului, dar apoi scoase
un strigt de admiraie fericit la vederea unui golf minuscul, ncrcat de
verdea i btnd in liliachiu spre malul deprtat, n care se vedeau
zburnd pescrui.
- Ce e cu lumina aceea rotund i strlucitoare din partea stng?
ntreb ea plin de ncntare.
Abia pronunase cuvintele acestea c lumina care-i atrsese
atenia se ridica n naltul cerului, apoi se ls la loc n jos i pieri undeva
n spatele stncilor.
Ofierii se privir ntre ei, nedumerii. Singurul care vorbi fu
maestrul Savary, care rosti nepstor:
- Tot o rachet de semnalizare i asta. Suntem ateptati...
- Pregtirea pentru lupt! rcni Vivonne n portavoce, tunari la
posturi! Form trecerea, doar suntem o flot ntreag, ce naiba!
104 ANNE i SERGE GOLON_________________
n ciuda vntului, dinspre Delfina se auzir aceleai urlete din
timpul nopji.
- nchidei gura feciorului de cea! tun din nou Vivonne n
portavoce spre galera aflat la mic distant.
Dar vocea ascuit i tnguitoare domina toate celelalte sunete
cu psalmodierile ei care zgriau timpanele:
La illa, ha - illa Ia
Mahomedu, rassu lu-l
Aii vali oul!
Chemarea muezinului, opti Savary, A la h este Dumnezeu iar
Mahomed este profetul s u !
Dinspre Delfina rsun sec o mpuctur i se ls linitea.
Ducele de Vivonne respir adnc i continu s dea ordine.
- Semnalizai adunarea! Ne gmpm dup fora i dup gradul
de manevrabilitate a f fiecrei nave. Galera cu rezervele de praf de puc
i de ghiulele s se afle permanent n mijloc, fiindc s-ar putea s fie
nevoie s susinem un tir prelungit. Galera noastr tot n mijloc, ca s pot
urmri tot ce se ntmpl i s intervenim dac e nevoie. Delfina i Fortuna
n avangard, Luronne la aripa stng. Celelalte trei n urm, n semicerc.
- Steag pe stnci! strig marinarul de la postul de paz din vrful
catargului din fat.
Ducele i desfcu din nou ocheanul, cu un cnit sec, i privi.
- Se vd dou drapele, zise el. Unul e alb, dar e inut de cineva
cu mna, deci declaraie de rzboi n stilul cretinilor. Dar cellalt e rou
cu margini albe, iar emblema de pe el... Curios lucru, parc ar fi foarfec
de argint de pe stema Marocului!... Nu se poate! i totui... Oh! Dar e...
e ceva nemaipomenit! Asta-i culmea, domnilor!
- Cred c neleg la ce v referii, m onseniore, zise La
Brossardiere. Nu ade n obiceiul barbarilor s ridice pavilionul nainte de
a ataca, iar maurii nu pun niciodat un pavilion lng al lor.
- Firete, interveni alt ofier, drapelul alb e drapelul de atac la
cretini, la alii nu se folosete.
- Nu mai neleg nimic, zise gnditor amiralul. Stau i m ntreb
ce fel de ^dumani mai sunt tia, de unde-or mai fi aprut...
n ciuda mrii destul de agitate, galerele naintau n rnd, cu
pnzele ridicate numai pe jumtate, i ncepeau s se grupeze n ordinea
de btaie, orientndu-se spre stnca nalt care marca intrarea n golf.
In acest moment, aprur dou feluci turceti, mai curnd dou
brci cu pnze, mici i iui, care preau i mai rapide din cauza vntului
bun la pupa care le facea parc s zboare pe apa.
Amiralul ddu ocheanul domnului La Brossardiere iar acesta,
dup ce privi ctva timp, i-1 oferi galant doamnei du Plessis. Numai c
Angelica se slujea mai bine de ocheanul mic al lui Savary, o gioars
ptat i cu smalul srit pe care savantul o scosese la repezeal din
bagajele lui, dar care funciona de minune.
- Nu vd nimic n brcile acelea dect nite negri i cteva
muschete, zise ea.
- Da, doamn, rspunse Brossardiere, dar nsi apariia lor n
faa noastr e o obrznicie sfruntat, de-a dreptul o provocare.
NEMBLNZITA ANGELICA 105
Amiralul, rnit de moarte n orgoliul su de felul n care
necredincioii i ddeau cu tifla, porunci:
- Domnul Brossardiere! Semnalizai ctre Luronne, care e cea
mai uoar i cea mai sprinten din galerele noastre, s se ocupe puin de
domnii acetia. La fund cu ei! Vd c nici mcar artilerie n-au la bord,
scrnviile!
Primind semnalele, galera cea mai rapid a escadrei se puse n
micare i se avnt n urmrirea celor dou feluci. Peste o clip un
bubuit de tun se rostogoli puternic pe deasupra valurilor i sunetul fii
amplificat de coasta nalt i stncoas, ntorcandu-se napoi ca un muget
nfundat i amenintor. Speriat, Angelica i ddu repede luneta lui Savary,
ca s-i poat acoperi urechile cu minile.
Dar niciuna din feluci nu fiisese atins i amndou i continuau
drumul cu aceeai obrznicie pe oglinda apei, parc numai ca s le fac
francezilor n necaz. Gongul de pe Luronne ncepu ndat s se aud mai
tare i cu un ritm din ce m ce mai rapid, toate vslele coborr n ap,
semn c i al treilea schimb de vslai fusele pus la treab i viteza
galerei sporea vznd cu ochii. Fleur de Lys i Concorde, atate fr
ndoial de vntoarea asta n care prada era att de uoar, schimbar
direcia i ncercar s taie drumul celor dou feluci, pe care acum toate
trei galerele le mprocar cu lovituri de tun.
- Atins! strig unul din ofierii ce urmreau cu sufletul la gur
urmrirea.
Intr-adevr, pnza triunghiular a uneia din feluci se culcase
dintr-o dat pe valun. In cteva clipe, resturile micii ambarcaiuni se
duser la fiind de parc ar fi fost din plumb i o dat cu ele i civa din
oamenii echipajului, ameii sau rnii probabil de lovitur, astfel nct nu
mai fuseser n stare s noate. Aliise zreau din cnd n cnd, ridicai
de valuri. Cealalt feluc schimb imediat direcia, ncercnd s se apropie
ca s-i pescuiasc, dar cteva lovituri ale tunurilor de pe galere plescir
chiar lng pntecele ei subire i feluca fu nevoit sbat iute n retragere.
- Bravo! exclamfericit amiralul. Semnalizai acum ctre cele
trei galere s-i reia poziia.

4
Numai c la intrarea n golf se afla acum un vas strin pe care
nimeni, n focul disputei galerelor cu cele dou feluci, nu-1 bgase n seam.
Venise probabil dm spatele insulei, unde fiisese ascuns, i acum parc
strjuia mirarea golfului, cu toate pnzele ridicate, amenintor i plin de
dispre. Acum nu mai era vorba de o feluc firav, ci de o corabie cu
pnzen toat puterea cuvntului, o fregat puternic, joas i lung,
care putea prinde viteze mari i care cu siguran c dispunea de tunuri
puternice i numeroase i de un echipaj clit. Trecea prin strmtoarea
dintre stnci i nimeni din privitorii de pe nava amiral nu avu nevoie de
prea mult timp ca s-i dea seama c nava se mica iute i sprinten.*
* Floarea de crin ( F le u r de L y s ) era emblema regalitii franceze, (n. trad.)
106 ANNE i SERGE GOLON
- Virai imediat, cu faa la duman! rcni ducele de Vivonne,
revenindu-i primul din surpriz.
Izbucnir imediat urletele supraveghetorilor i pocnete iui i dese
de bici, gongul pomi s bat ntr-un ritm nebunesc, vslele se lsar dintr-
o dat n ap i cele dou iruri lungi i regulate sfrtecar oglinda mrii
n sensuri diferite i nava amiral pomi s se rsuceasc iute n junii propriei
sale axe, cu prova ndreptndu-se iute spre corabia aprut ca din pmnt.
- Ateniune! strig ducele. Toate cele trei tunuri de la prova,
salv la comanda mea! Ateniunee... Foc!
Tunul cel mare din mijloc avu un recul att de puternic nct
ajunsese aproape de puntea ngust de deasupra bncilor vslailor,
ameninnd s se prbueasc peste acetia. Angelica rmase nucit
de bubuitul asurzitor i simea c se sufoc din cauza norului negru de
fum care acoperise puntea intr-o clip, nelsnd s se mai vad nimic.
Se auzeau totui ordinele scurte i precise care veneau unul dup altul.
- Tunurile de la tribord n poziie de tragere!
- Corabia vrea s treac de noi!
- Foc din toate muschetele!
- Pregtirea pentru virare cu prova ca s-i prindem n unghiul de
foc!
- Atentiunee... Foc!
Tunurile mugir din nou cumplit, strnind iari ecoul asurzitor n
stncile de pe rm. Dar nava rmsese neatins de ghiulelele de piatr,
sau cel puin nu se observa nici un semn de stricciune serioas, iar
muschetele nu puteau bate pn la asemenea deprtare.
Savary privea fericit prin ocheanul lui, tropind entuziast din
picioare, cu ncntarea entomologului care acum a descoperit o insect
necunoscut.
- Dumnezeule, chicotea el n extaz, sper s nu m nele ochii!
Ce minune corabia aceea, ce minune! Lemn de tec din Siam! ^Lemnul
acesta, doamn marchiz, e nepreuit, i se pregtete aa greu! nti i se
jupoaie coaja, ca s se usuce pe rdcini, altfel nu e bun de nimic, i e
tiat dup cinci ani, dup care mai e nevoie de ali apte ca s stea la
uscat la adpost. i abia pe urm e fcut scnduri. i ce scnduri! Arborele
de fier, aa i se spune! Ah, ce minunie de corabie! i ce lucrtur,
Dumnezeule sfinte! Ia privii ce sprinten alearg, ca o feluc! Ce nu
neleg eu e cum vin drapelele de pe catarge. Pe catargul mare e pavilionul
sultanului Marocului, un steag alb la pupa, m rog, dar pavilionul cellalt,
al treilea, cu o stem pe care n-am mai vzut-o m viaa mea... rou i cu
un cerc de argint n mijloc....
- N u tii, domnule savant, a cui e em blem a asta ? E a
monseniorului Rescator, a cui voiai s fie! zise ducele de Vivonne pe un
ton amar. Ar fi trebuit s-mi nchipui dinainte!
Angelica simi cum inima i tresare n piept. Deci iat-1 n fata ei,
att de aproape, pe cumplitul Rescator care pricinuise pierderea copilului
ei i de care curajoii ofieri ai regelui preau a se teme atta! i fr
ndoial c aveau motive dintre cele mai temeinice pentru aa ceva....
Amiralul i La Brossardiere schimbau ntre ei preri, urmrind
cu concentrare manevrele inamicului.
NEMBLNZITA ANGELICA 107
- Vd c are acum o corabie nou, blestematul acesta de
Rescator! O linie ntr-adevr splendid! Foarte joas, aproape turtit pe
ap, tunarii notri nici n-o pot lua bine la ochi... De-asta n-au nimerit-o
adineauri, cnd am avut-o n fa. Douzeci i patru de tunuri n total!
Lua-l-ar toii dracii!
Prin sabordurile deschise n flancurile corbiei se vedeau lucind
amenintor i sinistra gurile tunurilor, iar n preajma lor se zreau ridicndu-
se uvie uoare de fum, semn c tunarii pirailor erau la post, cu fetilele
aprinse n mn, gata s dea foc la fitile la primul ordin.
Pe corzile catargelor se nlar pavilioanele de semnalizare:
P red ai-v sau v scufundm !
- Asta-i culmea! ip ducele n culmea furiei. O asemenea
obrznicie... e... e... strigtoare la cer! i nchipuie acest fecior de cea
puturoas c poate semnaliza aa ceva flotei regelui Franei ? i e prea
departe, mgarul, ca s ne ajung cu tunurile! Dar Concorde se poate
apropia de el ca s-i bage minile n cap. n cteva minute l are n raza
tunurilor i atunci... Ridicai drapelul alb de rzboi pe catargul din fa i
floarea de crin pe al doilea!
Numai c adversarul i modific imediat direcia. ncepu s
scrie un arc de cerc, ca s evite provele galerelor cu gurile de tun ndreptate
unele spre nsul iar altele spre rsrit i reuind s se in n permanen
n afara btii ghiulelelor. Fregata se deplasa cu o vitez de necrezut, cu
toate pnzele sus i fr ndoial c i vslele lucrau din plin. Rsunar
mai multe bubuituri de tun, Fleur de Lys i Concorde, cele dou galere
care umriser felucile-capcan, se ntorceau i se sileau s se rzbune
pe petele^cel mare.
- n gol! strig ducele de Vivonne, plin de necaz.
i se ntoarse, palid de furie, spre negriorul care atepta n spatele
lui i lu din cutia cu dulciuri cteva buci de fistic zaharisit, pe care
ncepu s le ronie de zor ca s-i potoleasc nervozitatea.
- Acum trebuie s fim cu ochii n patru! mri el. Ticlosul are
s vin spre noi i are s ncerce s ne loveasc cu tunurile i s ne
scufunde. Pregtiti-v s virm ca s-l primim n fa!
Secundu transmise ordinul, izbucnir din nou rcnetele furioase
ale vtafului i ale supraveghetorilor, bicele rpiau n plesnituri nemiloase
pe spinrile osndirilor i acetia, nnebunii, i ncordar din nou slabele
lor puteri opintindu-se n vslele grele, n bubuitul din ce n ce mai rapid al
gongului i nava amiral ncepu din nou s se roteasc, venind cu prova
spre d u m anul ce se apropia sem e i pregtinau-se
sa-1 nfrunte cu tunurile din prova. Timp de cteva clipe se ls o tcere
f rea i nspimnttoare. Gongul tcuse, pentru o clip, apoi i relu
tile punctnd amenintor tcerea, semnnd cu btile unei inimi
stinghere i bolnave.
Corabia corsarilor pruse a se opri din nou, la fel de sprinten,
apoi veni spre ei, aa cum prevzuse amiralul de Vivonne.
Trecu iute prin dreptul bordurilor, parc mnat de puteri de
care nimeni nu-i putea da seama, i ajunse cat ai clipi din ochi m spatele
flotei franceze, unde tunurile de la pror n-o puteau amenina n nici un
fel. Aici pnzele fur strnse cu iueala fulgerului de marinarii cocoai pe
108 ANNE i SERGE GOLON
catarge, iui i harnici ca furnicile i, n linitea consternat care se lsase,
ncepu s se aud gongul corsarilor, ntr-un ritm incredibil de rapid. Cele
doua iruri de vsle ale corbiei se micar furioase n sensuri opuse, dar
cu o repeziciune i cu o for care artau clar c erau mnuite de brbai
bine hrnii i care puneau in treaba asta tot sufletul, nu de sclavi care s
trudeasc sub bici, ca dincoace, aa c zvelta corabie a corsarilor se
rsuci aproape ca un titirez, afndu-se ntr-o clip cu flancul drept spre
galerele regelui i artndu-le francezilor consternai cele dousprezece
guri de tun care rnjeau amenintoare n sabordurile lor gata de tragere.
- Are cap piratul sta, nu glum! icni La Brossardiere holbnd
ochii spre nava duman. Pcat c nu-i de-ai notri!
- Momentul nu ni se pare chiar cel mai bine ales pentru a admira
iscusina acestui nemernic, domnule de la Brosardiere, u repezi plin de
sarcasm ducele. Tunari, ai ncrcat tunurile ?
- Da, monseniore.
- Atunci, salv la comanda mea. E n btaia noastr i st cu
flancul descoperit! L-am prins! Ateniune.:.
Dar nainte de a fi apucat ducele s dea comanda, tot ce era n
jur prea s seprbueasc ntr-un iad de bubuituri i prituri cumplite.
Trseser mai nti cele dousprezece tunuri mari ale pirailor, ridicnd o
perdea uria de ap ce prea s se nale pn la cer i nu mai lsa s se
vad nimic. Prin aer zburau, laolalt cuiroaie de ap, tot felul de resturi
i n clipa urmtoare rsun un bubuit de parc lumea ar fi crpat n
buci. Un val uria veni peste nava amiral, att de nalt nct inund
bncile pe care edeau vslaii, n timp ce vslele de la babord se sfrmau
ca nite vrescuri, cu prituri sinistre.
Angelica i ddu seama ntr-un trziu c era ud leoarc i c
se inea din rsputeri de balustrad ca s nu cad n ap. Galera se
nciinasejprimejdios de mult i acum se redresa ncet, dar ea tot nu avea
curajul sa-i dea drumul. Prea c venise sfritul lumii.
Ducele, pe care puterea exploziei l aruncase pe scndurile de
pe punte, se ridicase imediat n picioare i se scutura de ap i de murdriile
care i se luaser pe haine.
- Nu-i nimic! strig el ncurajator spre cei din jur. Nu ne-a nimerit!
Ocheanul meu, La Brossardiere, unde mi-e ocheanul ? Acum cred c
numai...
Se opri dintr-o dat cu gura cscat, cu o expresie de buimceala
pe chip. iu-i venea a-i crede ochilor.
n locul unde, cu cteva clipe mai nainte, se aflase galera cu
muniii, nu se mai vedea acum dect un vrtej care rsucea nite biete
resturi de scnduri i de vsle sfrmate. Galera cu cei o sut de
condamnai i cu soldaii.marinari de la bord, i mai ales cu cele patru
sute de butoaie pline cu ghiulele de piatr, cu p raf de puc, cu cartue i
cu mitralii, galera aceasta, inima flotei regelui Franei, srise n aer i din
ea nu mai rmsese dect ce se vedea...

- Toat rezerva noastr de muniii! zise amiralul cu o voce g o al


de orice expresie.
Chipul i rmsese mpietrit i ochii lui priveau int, parc fascinai,
NEMBLNZITA ANGELICA 109
vrtejul care trgea la fund ultimele resturi ale galerei fcut ndri.
- Banditul! scrni el revenindu-i puin cte puin. 'Ticlosul!
Ne-am lsai pclii, am mucat din momeala ntins de feciorul sta de
cea! Nu pe noi pusese el ochii, ci pe galera cu rezervele! i celelalte
galere, fugrind felucile, au lsat-o descoperit! Dar l scufundm, nu se
poate! Trebuie s plteasc, scrnvia, l trimitem noi pe el la fund! Partida
nc nu s-a ncheiat!
i tnrul amiral, cuprins de un val de furie, i smulse din cap
plria leoarc de ap, cu peruc cu tot, i le trnti de punte cu un plescit
sonor.
- Delfina s nainteze pn n prima linie! porunci el aspru i
hotrt. Pn acum n-a tras deloc i rezerva ei de muniii e nc neatins!
n deprtare inamicul se vedea manevrnd pe loc, pnditor,
recurgnd la micri fr vreun neles. Nava iute i scund se ntorcea
spre flota francez cnd cu un flanc, cnd cu prora, prnd c amenin
cu cele dousprezece guri de tun pe care le avea pe fiecare parte, dar
fr s trag nici o ghiulea.
Delfina ajunsese repede n prima linie, cu micri de vsle
neateptat de viguroase pentru un echipaj care mai adineauri abia mai
putea mica. Angelica i aduse aminte c deinuii depe galera asta erau
mai toi mauri suspectai de complicitate cu piraii lui Rescator i fu ct
pe-aci s spun c nu era prea prudent s se pun prea mare baz pe ei,
dar se abinu, dei psalmodierile arbeti i executarea celui mai ndrjit
dintre ei noaptea trecut, nu i se preau deloc linititoare.
nc nu se hotrse pe deplin dac s-i spun gndul sau nu, c
ambele rnduri de vsle ale galerei se ridicar ca la o comand i se
lovir unele de altele cu atta putere nct multe din vslele tari, de stejar,
se rupser cuprituri nfricotoare i galera se opri dintr-o dat, parc
nehotrt, dnd impresia unui tremur ae team, dup care se nclin pe
o parte primejdios ae mult, ntr-o amestectur ngrozitoare de urlete,
plesnituri de bici i trosnituri.de lemn.
- Fiecare galer s-i lase la ap caicul i feluca i s dea ajutor
naufragiailor! se auzi rcnetul disperat al amiralului n portavoce.
Manevra fu ns nenchipuit de nceat i de greoaie. Angelica
se ntoarse, cu minile la ochi. Nu mai putea suporta spectacolul galerei
care se apleca lent dar sigur pe o parte, spre un naufragiu sigur i deplin.
Soarta ei era deja pecetluit i ntreg echipajul, la un loc cu deinuii intuii
cu lanuri pe bncile lor, urma s piar n apa mrii. Soldaii czui n
valuri se zbteau disperai, cu ultimele puteri. Erau cu toii nottori foarte
buni, dar echipamentul greu i trgea n jos i nu le ddea voie s se mite
n voie. Sbiile i pistoalele deveniser acum aductoare de moarte pentru
chiar cei ce le purtau, iar strigtele lor disperate se amestecau cu ale
deinuilor rmai la bord, n lanurile lor grele.
Cnd se hotr s deschid din nou ochii, Angelica avu impresia
c viseaz. Chiar n fa, la distan de mai puin de o btaie de muschet,
se nlau n vnt, semee i amenintoare, pnzele fregatei corsarilor.
Era atat de aproape nct putea deslui pn i sculpturile lemnriei,
minuios lefuite pn ajunseser s strluceasc n lumina soarelui de
110 ANNE i SERGE GOLON
parc ar fi fost date cu lac i vedea i chipurile pirailor nghesuii ca un
ciorchine uria i viu la pror cu muschetele n man, gata s deschid
focul. Ceva mai n spate, nconjurai de un adevrat ghem de ieniceri, se
aflau doi brbai ce preau a fi cpetenii. Purtau mantale mari albe i
cingtori n culori aprinse i stteau nemicai, urmrind prin ocheane ce
se petrecea cu nefericita galer pe cale s se scufunde.
In ciuda nfim europene a vemintelor lor, Angelica i lu la
nceput pe amndoi drept mauri, din cauza feelor ntunecate, dar i ddu
apoi seama c i unul i cellalt purtau mti negre care derutau.
- Vezi, i rsun nbuit in ureche vocea ducelui de Vivonne, cel
nalt, mbrcat n negru pe sub mantaua alb, acela e Rescator. Cellalt e
secundul lui, alt lepdtur, unul Jason. Cred c e mai curnd un nume
fals, cum l-o fi chemnd poate nici Dumnezeu nu tie. Un aventurier de
cea mai joas spe, dar bun marinar. Bnuiala mea e c scrnvia asta
e francez.
Angelica ntinse o mn tremurtoare spre Savary, care i
ncredina imediat, galant, ocheanul lui.
In cercul straniu de lumin al ocheanului, cei doi de pe puntea
fregatei aprur deodat limpede i tulburtor de aproape. Intre ei era o
diferen ca de la cer la pmnt, ca ntre Don Quijote i Sancho Panza,
numai c deosebirea asta nu era deloc de natur s strneasc rsul cui
i privea.
Cpitanul Jason era un individ ndesat, cu o inut militroas,
accentuat i de felul cum era mbrcat. O scurt cu reverele prinse
ntr-un centiron lat, o sabie lung i solid care ajungea pn la pmnt i
cizme groase, de infanterist. Toat inuta lui contrasta puternic cu cea a
efului su, un om incredibil de slab i de deirat, mai nalt ca el cu aproape
dou capete, ce purta aceeai manta alb, de sub care se vedea acum
foarte bine un costum negru de croial spaniol, puin demodat. Cizmele
strnse pe picior aveau revere marcate de ciucuri de aur, dar ce atrgea
privirile cel mai mult era basmaua roie de pe cap, nnodat la ceaf dun
obiceiul pirailor, peste care venea plria neagr cu pene tot roii. In
schimb mantaua de pe umeri era semn sigur al ataamentului su fa de
portul musuhnan, fiind de croial specific maur i avnd custuri de am
in motive orientale. #
Angelica se gndi c semna cu Mefisto , rspndind njur un
fel de fascinaie malefic, ce o fcea s se nfioare. i o zguduia mai ales
gndul c poate tot aa acest Rescator, adevrat geniu al rului, privise
cum se scufunda n valuri i galera de pe care se auzeau ipetele disperate
ale unui copil ce-i chema tatl...
- Dai- de ce nu-1 scufundai odat pe ticlos ? ip ea, ajuns la
captul puterilor.
Spectacolul ngrozitor al Delfinei aproape rsturnate n-o mai
interesa deloc. Eroismul marinarilor meninea nc nava la suprafa, aa
nclinat cum era, dei era vizibil pentru oricine c nu mai exista nici o

Mefisto (sau M efistofel. M efistofelesl - demon din legendele medievale germane,


devenit celebru mai trziu, n epoca romantic, prin poemul dramatic Faust al lui Goethe.
(n.trad.)
NEM BLNZITA ANGELICA 111
ans de salvare. Nici o manevr, orict de ndrznea i de iscusit, nu
mai putea redresa frumoasa galer care lua ap pe la pupa i care se
scufunda ncet, n ciuda pompelor mnuite cu disperare de marinarii de la
bord.
Pe o latur a fregatei cobora pe lanuri un caic care ajunse la
ap. In clipa urmtoare, secundul lui Resctor ncepu s coboare cu
surprinztoare sprinteneal o scar de frnghie i ajunse pn la caic,
urmat cu aceeai repeziciune de civa mateloti care se instalar
numaidect la lopei i ncepur s vsleasc zdravn spre nava amiral.
- Cinii tia vor s parlamenteze! exclam uluit ducele. La una
ca asta nu m-a fi ateptat n ruptul capului!
Caicul ajunse pn lng nava amiral i secundul urc la fel de
iute pe scara de frnghie lsat ae francezi. Ajunse pe punte i se nclin
ceremonios n faa ducelui i a ofierilor si, dup regulile politeii
musulmane.
- V salut, domnule amiral, rosti el ntr-o francez limpede i
fr .urm de accent strin.
- Eu nu pot saluta un renegat, rspunse Vivonne.
Chipul ae sub masca neagr pru a se li ntr-un zmbet i omul
i fcu o cruce larg.
- Sunt cretin ca i dumneavoastr, domnule, iar stpnul meu,
domnul Resctor, e i el tot cretin.
- Cretini care comand echipajele alctuite din necredincioi ?
- Echipajele noastre, monseniore, cuprind arabi, turci i albi,
ntocmai ca i ale Alteei voastre, rspunse linitit piratul. Singura diferen
e c vslaii notri nu sunt n lantun.
- p re d c e cazul s ncheiem discuia asta, nu ?
- ntocmai cum spune Altea voastr, lat ce am eu de comunicat:
lsai-ne s-i lum pe maurii pe care j-ai luat prizonieri i care sunt ferecai
n lanuri pe Delfina i ne retragem fr a mai continua lupta.
Ducele de Vivonne arunc o privire spre galera care se scufunda
ncet dar sigur.
- Maurii votri sunt sortii s piar odat cu galera.
- Nu chiar! Dac vei fi ae acord cu rugmintea noastr, noi ne
obligm s redresm galera asta.
- Cum ? S-o redresai ? Asta e cu neputin!
- Nou ne e cu putin, domnule amiral. Fregata noastr e mai
iute dect hrburile astea ale dumneavoastr, iertat fie-mi expresia.
V-a fi putut convinge mai adineauri, adug el cu o nuan de dispre n
glas. Numai c trebuie s v hotri repede, monseniore, fiindc n cteva
minute are s fie prea trziu i n-o s mai putem nici noi face nimic!
Rmnei i fr galera asta i e pcat!
Pe faa ducelui se putea citi limpede lupta care se ddea n
sufletul lui. tia c ei, francezii, nu aveau absolut nici un mijloc ca s mai
salveze galera. S accepte ? Tentaia era uria, asta nsemna s salveze
galera, ca s nu mai vorbim de cteva sute de suflete omeneti, ns
dac ar fi acceptat ar fi nsemnat i s recunoasc superioritate unui
duman aflat ntr-o teribil inferioritate numeric! Numai c nu avea de
ales, era comandantul escadrei regale i trebuia s acioneze iute, timpul
112 ANNE i SERGE GOLON
trecea nendurtor i n curnd nu s-ar mai fi putut face nimic.
- Bine, rosti el cu dinii strni. Accept.
- V mulumesc, domnule amiral, se nclin omul. V salut!
- Trdtorule!
- Numele meu e Jason, monseniore, rspunse piratul nu iar
ironie n glas.
i se ntoarse, ndreptndu-se spre scara de frnghie lsat peste
bord, care-1 atepta.
Ducele scuip n urma lui.
- Un francez... rosti el stpnindu-i mnia care i clocotea n
suflet, un francez... fiindc eti francez, nu mai ncape ndoial, felul n
care vorbeti te d de gol!... Scrnvie! Cum te-ai putut lepda n
asemenea hal de ai ti, nhitndu-te cu feciorii tia de cele puturoase...
Corsarul se ntoarse artndu-i ochii care-i scanteiau de data
asta furioi sub masc.
- Ai mei s-au lepdat cei dinti de mine, rspunse el.
i ntinse acuzator braul n jos, spre bncile cu deinui.
- Ani i ani am vslit aa pe galerele regelui, monseniore! Anii
cei mai frumoi din via, toat tinereea mea! M-am chinuit la vsle, dei
nu fcusem nici un ru nimnui!.. .
- Firete! replic ducele plin de sarcasm. Nici condamnaii de
pe galerele astea n-au fcut vreun ru. Nite ngerai, bieii de ei, cum or
fi nimerit aici nu tiu!
Fr s rspund, corsarul cobor pn la barca lui i se ndrept
spre fregat. Ducele, cu pumnii strni, sttea s crape de furie. S fie
insultat n chipul acesta nemaiauzit de un fost ocna, de un bandit
condamnat pentru cine tie ce frdelegi, s fie silit s accepte condiiile
feciorilor de cea!... i lepdtura de Rescator, cinele, otreapa aceea,
precis c a urmrit toat scena prin ochean i a rs ncntat! A rs!
- Monseniore, ntreb un ofier tinerel, avei ncredere n cuvntul
unui necredincios ?
Vocea tnrului clocotea de nobil i brav indignare.
- Un singur lucru e sigur, acela c nu m intereseaz prerea
unui viel ca dumneata, tinere! se rsti ducele. Un pirat poate avea uneori
mai m ult cuvnt dect un prin. Dum neata crezi, domnule de la
Brossardire ?
- Monseniore, dup mine e un trg nesperat de bun pentru noi,
chiar dac e n stilul farselor sinistre pe care le joac ticlosul sta. Nu
zic, dac am fi avut de-a face cu alde Mezzomorte sau cu ali ticloi ca
el, a fi spus sus i tare c nu merit s avem ncredere n promisiunile lor,
dar aici cred c e altceva.
- Bine. Ridicai marele pavoaz i anunai armistiiul.
Fregata pirailor se urni, i descoperindu-i nepstor flancul spre
galera amiral, dar totodat i cele dousprezece guri de tun cu care putea
rspunde pe loc oricrei ostiliti.
- Se mic prea repede, zise agitat tnrul de Saint-Ronan,
mi-e team s nu ne ntind alt capcan! Fiindc s fac ceva pentru
Delfma nu-i vd n stare!
Fregata strnse dintr-o dat pnzele i vslele lsate n ap o
NEMBLNZITA ANGELICA 113
oprir aproape ntr-o clip. Urm o pauz scurt, apoi vslele se puser
din nou in micare i fregata veni ncet de tot pn n apropiere de galera
n primejdie, n timp ce n jurul acesteia roiau brcile celorlalte galere,
care pescuiau din apa mrii pe norocoii care reuiser s nu se duc la
fund.
Pe bordul fregatei lui Rescator ncepu o forfot de nenchipuit.
Ordine rcnite scurt dirijau furnicarul acesta omenesc, care se mica
iute i disciplinat, cu o vioiciune de care echipajele galerelor franceze nu
erau n stare. Corsarii instalar la repezeal un troliu la piciorul catargului
mare i aduser un colac uria de funie groas, pe care o prinser cu un
capt de troliu, n timp ce pe bordul Regalei ofierii, marinarii i soldaii
priveau cu ochi holbai de uimire la manevrele lor iui i precise.
Rescator ieise n sfrit din im obilitatatea lui tcut i
dispreuitoare, ncepnd s discute aprins cu secundul Jason,
nsoindu-i cuvintele de gesturi largi i elocvente, n timp ce acesta ddea
din cap n semn c a neles sau aduga cte ceva. Apoi, la un semn, unul
din piraii aflai n apropierea lor naint i lu de pe umerii lui Rescator
mantaua alb cu nflorituri orientale i plria cu pana rou, n timp ce
ali doi venir i ridicar cu vizibil efort colacul greu de funie pe umerii
cpitanului lor. Toi francezii se ateptar s-l vad prbuindu-se sub o
asemenea greutate, dar trupul nalt i uscat al piratului se vdi nenchipuit
de puternic pentru o asemenea constituie fragil. Cu un salt sprinten i
mldiu, ca de pisic, Rescator ajunse pe catargul bompresului, cu colacul
pe umr, naintnd cu pai sigun pe suprafaa ngust, rotund i lunecoas,
in timp ce secundul su, Jason, striga prin portavoce instruciuni spre
cpitanul Delfinei:
- Lsai ancora la prova, pentru ca galera s nu se rsuceasc
atunci cnd o s-o tragem ncoace! Crai toat greutate care se poate
cra la tribord, i imediat ce galera ncepe s se ndrepte, crai-o napoi
la bord i pe urm pe centru, s nu v rsturnai n partea astalalt!
- Monseniore, rosti unul din ofieri, credei c tuciuriul sta
blestemat are de gnd s arunce odgonul ca pe un la ca s agae bordul
Delfinei ?
- Aa s-ar prea...
- Asta nu se poate! interveni altul. Nu v gndii ct cntrete
odgonul acela ? Nici mcar Hercule nu l-ar putea arunca, e de mirare c
un singur om l poate cra pe umeri! Ai vzut bine c a fost nevoie de doi
ini ca s i-1 ridice...
- Dumnezeule! Uitai-v!...

Silueta lung i uscat a lui Rescator se ndoise puin, apoi revenise


ca un arc,, aruncnd colacul uria de frnghie care uiera desfcndu-se
n aer i se ls cu capul fcut la pe o protuberan aflat la mijlocul
Delfinei.
Numai c piratul, dezechilibrat de extraordinarul efort fcut, se
cltin, gata s cad n ap. Roti cu putere braele de cteva ori, dar asta
nu-1 ajut, aa c toi l vzur cznd pe catargul bompresului. Numai c
minile lui apucarm cdere lemnul lucios i ntr-o clip, cu o agilitate de
pisic se balans i se urc la loc, ajungnd iute ca fulgerul n picioare ca
114 ANNE i SERGE GOLON
i cum nimic nu s-ar fi ntmplat.
Un adevrat uragan de ovaii i de rcnete de entuziasm se
ridic de pe fregat, n timp ce Rescator, netulburat, verifica priza odgonului
i apoi, cu pas nepstor, se lsa napoi pe punte. In culmea bucuriei,
maurii descrnau muschete i trgeau rachete de toate culorile, care
brzdau cerul.
- Nici mcar un saltimbac de pe Pont-Neuf nu s-ar fi descurcat
mai stranic! oft amar domnul de la Brassardiere.
- Aa, domnule, admirai-1, admirai-1! rnji sarcastic ducele de
Vivonne. Iat ceva proaspt pentru cronica brfelilor din Mediterana!
Legenda domnului Rescator nu e deloc n primejdie s se sting sau s
rmn fr colportori!
Dinspre fregata corsarilor se auzir din nou urletele furioase ale
secundului Jason i marinarii pornir s se catre ca pisicile p e catarge,
ridicnd din nou pnzele, care se umflar de vntul uor, punnd corabia
n micare. Ceilali disprur de pe punte, trecnd lavsle, iar cei de pe
catarge strnser din nou pnzele, aa c nava se mica acum numai
datorit ineriei i btilor slabe de lopei, ntr-o alunecare abia perceptibil
care fcea ca odgonul s se ntind vznd cu ochii. Cnd acesta se
ntinse de tot, fregata aproape c se opri, lin, fr s provoace nici un oc
galerei care zcea tot culcat pe o parte. Apoi, la comenzile aspre ale
secundului Jason, vslele se lsar din nou n ap i se micar uor
fcnd fregata s nainteze iar, trgnd de data asta de tribordul Delfinei.
Galera ncepu s sejndrepte ncet, ncet, cu pauze pricinuite de oprintirile
vslelor pirailor. ncordat pe puntea fregatei, Jason urmrea cu ochi
scormonitori revenirea galerei i rcnea ordine ctre vslai, care
executau fr crcnire totul, cu o precizie i o tragere de inim la care
nimeni nu s-ar fi ateptat vreodat din partea unora ca ei.
Toi marinarii i soldaii de la bordul galerei se ngrmdiser la
tribord, pentru ca greutatea lor s ajute la redresarea navei. i, dintr-o
dat, babordul aflat n ap se ridic surprinztor de iute, cu plescit uria,
n timp ce toti cei aflai Ia bord ddur fuga n partea cealalt, pentru a
menine echilibrul ameninat din nou. Galera se legn de cteva ori cu
violen ntr-o parte i n cealalt, apoi se stabiliz i rmase dreapt. Se
auzi vocea cpitanului Toumeuve rcnind fericit n portavoce:
- La pompe numaidect! Toat lumea la pompe!
De pe celelalte galere izbucnir aclamaii i urale, n timp ce
piraii lsau din nou la ap caicul, care se ndrepta spre galera salvat de
Ia pieire sigur.
- Asta ce-nseamn ? strig mirat unofier. Ce-i cu sculele acelea
din barca lor ?
- Scule de fierrie, lmuri domnul de La Brossardiere, plus o
pereche de foaie cu cuptor cu tot. Trebuie s-i desferece oamenii pe
care-i au de luat.
Operaia desferecrii fiarelor dur destul de mult. Toi maurii
aflai la bordulDelfinei fur transportai cu brcile pirailor pe fregat,
ntr-un du-te-vino necontenit care inu cteva ore. La urm n brci fur
urcai i turcii alei de pirai, zece la numr.
Ducele de Vivonne puse portavoce la gur i strig furios:
NEM BLNZITA ANGELICA 115
- Hoilor! Pirai nemernici! Cini necredincioi! De ce nu v
inei de cuvnt ? Ne-afost vorba c v dm m aurii! A t t! Acum de
ce-i luai i pe turci ?
Cpitanul Jason rcni i el n portavocea lui:
- Ii lum ca pre de snge pentru maurul pe care l-ai mpucat!
Ni se cu v in !
- Linitii-v, monseniore, zise cu glas sczut La Brossardiere,
trebuie s v ina snge, trimit ndat dup chirurg. S nu vi se fac ru !
Nu v mai agitai atta !
- Chirurgul are el altele mai bune de fcut dect s-mi ia mie
snge, rspunse morocnos tnrul amiral. Mai bine poruncii, domnule
de La Brassardiere, s se numere morii i rniii.
Departe, cu pnzele n vnt, fregata corsarilor se vedea
pierzndu-se n zare.

5
Ducele de Vivonne cobor n barc i ridic vesel privirile spre
Angelica:
- Pe curnd, scump doamn. Ne vedem din nou la Malta, peste
cteva zile. Rugati-v cerului ca armele mele s nving!
Aplecata peste balustrad, Angelica se silea s zmbeasc. i
desfcu iute cingtoarea de mtase albastr ca cerul, cu franjuri bogate
de aur, i i-o arunc tnrului amiral.
- Un gaj al victoriei, pentru spada dumneavoastr!
- Mulumesc ! strig Vivonne, n timp ce barca se deprta n
btile puternice de vsl ale marinarilor.
Srut cu religiozitate earfa i ncepu s-o nnoade strns la garda
sbiei, apoi, cnd isprvi, ridic din nou privirile spre nava amiral i-i fcu
un semn vesel de rmas bun.
Angelica se gndi c desprirea asta nu trebuia s-o deprime.
Ar fi fost ceva prostesc. Vivonne se hotrse s plece n urmrirea lui
Rescator, pe care avea de gnd s-l ncoleasc n nprejurimile Maltei,
unde spera n ajutorul flotei Cavalerilor de Malta. ns cum Regala, nava
amiral, era prea greoaie i prea anevoios de manevrat n lupt cu rapida
fregat a corsarului, ducele se mutase pe Luronne, lsnd galera sa i pe
Angelica sub ocrotirea domnului de La Brossardiere i a catorva soldai.
Regala urma s-i continue i ea drumul tot ctre Malta, dar mai ncet i
cu escale stabilite dinainte de duce i de lociitorul su, fiindc mpreun
cu Regala naviga i Delfina, care se alesese cu destule stricciuni ce
urmau a fi reparate n portul la Valetta din Malta.
Astfel c galerele de lupt se nirar n ordine i se deprtar
disprnd cu totul dincolo de linia orizontului, n locul lor aprnd un nor
greu i amenintor, ce prea s aduc furtuna prorocit de maestrul
Savaiy.
O ploaie torenial se abtu curnd asupra galerei i Angelica
se adposti sub acopermntul tabernacolului, speriat de zglieturile
puternice care scuturau nava.
- Abia am scpat de pirai i uite c alt npast ne vine pe cap,
116_____________ ANNE i SERGE GOLON_________________
mormi ctrnit La Brossardiere. Furtuna asta parc le pune capac la
toate !
- Peci e furtun ?
- nc nu. Dar nici mult n-are s mai ntrzie...
Ploaia se potoli, dar cerul rmase plumburiu i dumnos, n
timp ce marea nici vorb s se liniteasc. Valurile mari, dei nu deveniser
nc primejdioase, zguduiau galera fcnd-o s scoat din cnd n cnd
cte o praitur care o umplea pe Angelica de fiori, iar .atmosfera era
nbuitoare, n ciuda vntului uor care btea neregulat, cnd dintr-o
parte cnd dintr-alta.
Prinse fr s vrea cteva frnturi din discuia locotenentului de
Millerand cu maestrul Savary. Tnrul secund sesimea acum parc
ceva mai la largul su de cnd plecase amiralul, fa de care se vede c
nutrea o antipatie puternic, cu greu ascuns. Iar cuvintele schimbate de
cei doi cu privire la furtuna care sta s izbucneasc din clip n clip o
umplur de spaim.
- Ce prostie am fcut urcndu-m pe galera asta ! i spuse ea
puin mai trziu lui Savary.
i zmbi cu tristete gndindu-se la confortul i la luxul strlucitor
de la Versailles, la domnu de la Fontaine i la glumele sale pline de haz...
Se nsera. Domnul de La Brossardiere o sftui s se duc n
cabina ei de sub puni, unde era mai n siguran. N u avu ns curajul s
se duc s se izoleze acolo i spuse, cu teama, c avea s se duc n
cabin numai dac devenea peste putin s mai rmn pe punte. Se
temea de singurtate mai mult dect de furtun.
Rmase aadar ntins pe divanul din tabernacol, iar micrile
din ce n ce mai brute ale galerei, sltate n toate prile de valurile
furioase, o toropir i, lucrupe care niciodat nu i l-ar fi nchipuit nici ea,
Angelica se cufund ncet-mcet ntr-un somn ca de plumb.
Se trezi agitat ca dintr-un comar, abia nbuindu-i un ipt de
groaz. Instinctul ii poruncea s tac i s nu se dea de gol. n jurul ei era
noapte, un ntuneric greu, ca de smoal.
Rmase o clip ridicat numai pe jumtate dintre pernele ei, cu
sentimentul c se petrecea ceva nefiresc i primejdios. Galera continua
s se frmnte n toate prile, dar era limpede c vntul se potolise.
Ceva se ntmpla, fr ndoial.
i nelese ntr-o clip ce anume i ddea senzaia asta. Nu se
mai auzea gongul vtafului. Pe galer domnea o linite mormntal.
S-ar fi zis c nava era pustie, fr ipenie de om pe ea, ca o epav plutind
la ntmplare, n voia valurilor.
O groaz cum rar mai simise n viaa ei o cuprinse ca ntr-un
clete de fier, fcnd-o s simt cum i se taie respiraia.
- Domnule de La Brossardiere! chem ea ncet spre ntunericul
de pe punte
Nici un rspuns.
Se ridic anevoie, reuind cu mare greutate s se in pe picioare
i fcu la ntmplare civa pai ovjtori. Se mpiedic de ceva moale i
fu ct pe-aci s vin grmad jos. i recpt echilibrul i se aplec,
NEM BLNZITA ANGELICA 117
pipind s vad ce era n drumul ei.
Simi atingerea fireturilor unei uniforme, apoi mna ei deslui un
umr pe care l nfac i ncepu s-l zglie.
- Domnule de La Brossardiere! Trezii-v, domnule de La
Brossardiere ! Mi-e fric !
Cel zglit prea cuprins de o indolen ciudat. Mna ei i
cut pe pipite faa i atunci tot trupul i fii cuprins de un tremur cumplit:
faa omului era deja rece.
Descopenrea asta o fcu s sar repede napoi, pierzndu-i
echilibrul i prbuindu-se pe divanul de pe care atunci se sculase. Sttu
cteva clipe s-i trag sufletul, apoi, ameit, ncepu s cotrobie pe
ntuneric prin sacul ei de lucruri, aflat la ndemn, reuind s dea de
felinarul mic de cltorie, un fel de jucrie, dar de care avea acum neaprat
nevoie, i de cremenea i amnarul puse bine ntr-un scule mic de mtase,
la un loccu iasca. Minile i tremurau i vntul, dei linitit, se ncptn
n trei rnduri s-i sting iasca aprins cu mare chin. n sfrit, dup
strdanii ndelungi, reui s aprind felinarul i s nchid la loc uia de
ticl roiatic, dup care se grbi s lumineze locul din jurul ei.
Cel aflat la civa pai de ea era ntr-adevr, sau, mai bine zis
fusese domnul de La Brossardiere, lociitor al amiralului flotei regelui
Franei. Ochii i rmseser deschii i cptaser deja o privire sticloas
iar n frunte purta o ran cumplit, plin de snge. Rmsese chircit
ntr-o poziie ciudat, de neputin, care pe Angelica o nfior i mai mult.
Strnse din dini i, ncordndu-i voina, reui s peasc peste
cadavrul lui i vru s ias pe punte. Ddu ns de nc un cadavru, czut
de-a curmeziul. Un soldat cu beregata sfrtecat.
ncet, cu team s nu fie auzit sau vzut de cineva, Angelica
duse felinarul la spate, s-l ascund ct de ct fa de eventualii privitori
de afar, apoi trase abia simit perdeaua i privi pe punte. Privirea i fii
imediat atras de luminile care se zreau n partea oncilor deinuilor,
singurul loc de altfel unde nu domnea ntunericul cel mai adnc. Pe puntea
ngust de deasupra bncilor umblau ncoace i ncolo siluetele unor brbai,
dar nu erau nici ale supraveghetorilor i nici ale vtafilor, care stpnisei
pn atuncipuntea cu bicele lor lungi. Deslui ngrozit tunicile roii ale
condamnailor care foiau n toate prile i la urechi i ajunser voci rguite
i suprate.
mpietrit, ls perdeaua s cad i se ntoarse mainal pn la
divanul ei, lsndu-se s cad pe perne. Furtuna smulsese i cteva din
legturile solide ale cortului, aa c, din cnd n cnd, cte un val mai
puternic i arunca stropii pn nuntru prin deschizturile ivite n pereii
acestuia i o uda, dar Angelica nu mai simea nimic.
Groaza de adineauri ncepuse s-i strng gtul ca o ghear,
nelesese acum de ce nu se mai auzeau sunetele gongului.

Lipitul unor tlpi descule pe scndurile ude ale punii o fcu s


tresar i s se ridice, pnditoare, ca un animal ncolit. Perdeaua
tabernacolului se ddu la o parte i din cadrul uii se ivi Nicolas, n tunica
lui roie de ocna. Sub prul nclcit, pe faa npdit de barba deas i
murdar, strluceau aceiai ochi care o ngroziser mai nainte, ca i n
118 ANNE i SERGE GOLON
vremea deprtat cnd o pndea prin geamul murdar al tavernei.
i Nicolas ncepu s vorbeasc, rostogolind cuvinte incoerente
i delirante care nnodau firul comarului pe care-1 crezuse rupt pentru
totdeauna:
- Marchiz a ngerilor !... Frumoaso... visul meu... Uite c m
vezi, n a ! Pentru tine mi-am rupt lanurile alea nenorocite!... i trosc, una
la est, i gata i cu vtaful, l de ne... Alta, jap, i s-a zis i cu
supraveghetorul... H-h-h-h-h ! P-sta l-am belit de n-a mai rmas
nimica ntreg din el, n soarele m-sii de cine! C i-o zic p-a dreapt, p-
sta de cnd mi i-1 pteam eu ! i noi pusesem asta la cale ht, de mult
timp. da cnd ai aprut tu, zbang ! Iaca-aa ne-a apucat nebuneala... S
te vz colea, vie... n came i oase... c zece ani de zile ct tot am tras,
cnd trgeam la vsl i m uitam n sus, uite-aa te vedeam p e tine pe
cer, cum te uitai la mine i rdeai... i-acu s te vz a luia ? A lu
marchizul-la sau duce sau ce grijania mamii lui o mai fi ? Ehei, i-l pupai,
nu ? i te tvleai cu el, i ie-ti plcea, nu ? Pi cnd m gndeam cum
te-o fi giugiulind el i cum o fi scormonind el n tine i-n carnea ta i-n
minuniile tale, pi s nu-mi vie s crp ? C tu, vezi bine, i triai viaa
ta, eu pe-a mea, nu ? Adictelea fietecare dup cum i-a aternut...
Rezult c tu ai ctigat, eu am pierdut... atta doar c asta n-a rmas pe
veci, frumoaso ! Roata se-nvrtete, Marchizo, se-nvrtete-al dracu'de
iute, ai vzut ? Uite cum mi te-a adus napoi!...tiu c-i pare bine c eti
iar cu mine...
Nicolas fcu un pas spre ea, ntinznd minile lui murdare cu un
fel de brri roii, ciudate, la ncheieturi. Angelica i ddu seama c era
came vie urmele ctuelor abia lepdate, pe care le purtase atta amar
de ani. Nicolas Calembredaine ncercase de trei ori s evadeze de pe
galerele regelui. Prima i a doua oar fusese prins imediat i biciuit crunt,
n rmsese aproape fr piele pe spinare. A treia oar era acum.
? rea c nimic nu mai sttea n calea libertii lui. El i ceilali condamnai
de pe galer uciseser ntreg echipajul, soldai, ofieri, fr s crue pe
nimeni i devenind acum stpni pe galera regelui.
- Vz c nu zici nimica... Te pomeneti c i-o fi fric, ai ?...
Mcar c te-am inut i eu n brae, vorba aia, i fric parc nu-i era cine
tie ce, nu ? Ia zi !... Ai ? C acuma te vz c...
Un fulger brzd cerul i bubuitul tunetului se rostogoli nfundat
dup cteva clipe, ca un mormit de animal furios.
- Sau poate c nu mai m recunoti ?... urm nesigur Nicolas.
C se prea poate i un aa ceva... Mcar c nu prea-mi vine-a crede...
Bag mna-n foc c m-ai recunoscut de atunci, de cnd plecai i eu te-am
strigat... Aa-i ?
Un curent de aer aduse pn la ea duhoarea cumplit de sudoare
nesplat i de murdrie care se mprtia din zdrenele lui i o fcu s se
simt copleit de scrb.
- S nu m atingi ! ip ea vzndu-1 c nainteaz. S nu m
atingi! P leac!
- Aha ! Care va s zic m recunoti! Ia zi, cine-s eu, ai ?
- Calembredaine, banditul!
- Ei, vezi ? Mai frumos ar fi din partea ta s zici Nicolas, stpnul
NEM BLNZITA ANGELICA 119
tu de la Tumul Nesle... N u Calembredaine, pentru tine n-am fost
Calembredaine...
Un val mai puternic lovi n pntecele corbiei i apa se ridic
pn sus, uidndu-i pe amndoi din belug, i Angelica se prinse cu putere
de balustrad, de team ca apa care iroiape jos s n-o dezechilibreze.
Un fulger strluci din nou pe cer i aproape imediat fu urmat de bubuitura
cumplit a tunetului, o pritur lung i asurzitoare, de prea c lumea
ntreag crap n buci.
Un ocna tnr apra n deschiztura cortului.
- efu, s-a rupt catargul la mare ! anun el speriat. Acuma ce
facem cu el ? C toi cic s te-ntreb pe tine, s ne zici tu !
- Boule ! hri rguit Nicolas, plin de rutate. Api dac v
tiam tmpii i c habar n-avei de marinne, atunci de ce mama dracului
ai inut cu dinii c trebuie belii toi marinarii, ai ? C ziceai c v
descurcai voi f Ei, descurcai-v acuma, s v vz !...
- Pi dac nu mai e pnzeturile, efii4? Cu ce m-sa vrei s
umble galera ?
- Pi da ! rnji furios Nicolas. Na-i-o frnt c i-am dres-o !
Cu ce s umble ? Cu vslele, boule, cu alea s umble dac ai fost voi
detepi i n-ai vrut s pstrm nici un marinar. i punem acuma la munc
pe iiahii, i de n-a apucat ca s-i desfac lanurile. Tu treci i bai n
tob i eu i cu lalant oiat i bgm n draci pe Sfartaii notri. C i-aa,
mai d-i n m-sa, numapgni i turcalei i dracu s-i ia ce-or mai fi,
nu-i nici un pcat. Mai ru e cu ai notri, cu franuzii, dario ce s le fac ?
i Nicolas iei furios, dndu-1 la o parte din dramul lui cu un
brnci pe tnrul cel zevzec, iar dup o clip se auzir de afar lovituri de
topor: noul comandant al navei tia catargul rapt, care abia se mai inea
i amenina s dezechilibreze galera.
Peste alte cteva minute gongul ncepu s bat din nou, cu aceeai
monotonie exasperant, rsunar urlete rguite i plesnituri furioase de
bici, iar galera se puse n micare, recptandu-i stabilitatea periclitat
pn atunci de plutirea n deriv.
Acum, cnd comarul cptase linii precise, Angelica i
recptase sngele rece. Ceea ce o ngrozise pn atunci fusese tocmai
nesigurana, dar acum aceasta se mprtiase. I se ntmplase de multe
ori n viaa s simt c moare de fric, dar atunci cnd tensiunea depise
orice limite i motivele spaimelor ei se limpeziser, furia i instinctul de
lupt o fceau s se ncordeze i s se pregteasc de nfruntarea care
avea s urmeze, orict de disproporionat i de nemiloas ar fi fost.
Rochia de pe ea era u d leoarc i i se lipea de picioare,
mpiedicndu-i micrile. Se duse s scotoceasc n acelai sac plin cu
de toate i,profitnd de balansul acum ceva mai potolit al galerei, reui
s-i scoata rochia i dedesubturile, chinuindu-se mult i fiind de mai
multe ori gata s-i piard echilibrul. Se gndi c va avea de nfruntat
multe, aa c alese un costum brbtesc pe care-1 luase cu ea pentru
orice eventualitate, fiindc la plecare i fcuse socoteala c drumul la
care pornea avea s fie, fr ndoial, plin deperipeii. Acum spiritul ei de
irevedere se dovedea a nu fi fost n zadar, mbrcmintea femeiasc ar
fi stnjenit-o ngrozitor n micri, iar cele ce aveau s urmeze se anunau
120 ANNE i SERGE GOLON
a fi ceva cu totul diferit de croaziera de plcere de pn atunci. Fusese
rsfata amiralului flotei, acum avea de nfruntat primejdii nelmurite i
trebuia s fie gata la orice.
Se mbrc cu chiu cu vai pe ntuneric, stnjenit de tangajul
navei i de lipsa de obinuin. Reui pn la urm s trag pe ea pantalonii
strni pe picior, dintr-un postav rezistent, cenuiu, cmaa alb ae mtase,
apoi se ncl cu cizmele nalte, de piele solid, alese anume pentru
mprejurarea cnd va avea nevoie de o ct mai mare libertate n micri,
i puse apoi surtucul, i ncheie toi nasturi pn la gt i se simi parc
mai puternic, n stare s nfrunte orice naufragiu i pe ocnaii scpai din
fiare. i strnse bine prul i-i puse plria cenuie care arta, ce e
drept, cam mototolit, dar i revenea ncet-ncet, fiindc alesese una
dintr-o psl de cea mai bun calitate. Din spirit de prevedere, scotoci la
fundul sacului i lu tot aurul care mai rmsese acolo i mai cu seam
scrisorile de schimb, o adevrat avere depus la bancherii din Paris i
din Marsilia ca s poat fi ridicat la Candia. Toate micrile acestea de
necontenit du-te-vmo i lupta cu tangajul galerei care amenina n orice
clip s-o dea jos o obosiser. Din cnd n cnd, cte un val mi puternic
mtura podeaua iar trupul nefericitului domn de La Brossardiere se
rostogolea ncoace i ncolo, ntr-un clipocit sinistru, care o cutremura.
- Angelica ! url dintr-o data vocea lui Nicolas n spatele ei.
Banditul apruse n dreptul perdelei ridicate i se uita la ea cu ochii holbai.
De unde mai rsrise i tinerelul sta ? Apoi nelese i faa i se deschise
ntr-un rnjet aprobator.
- Va s zic aa devine ! rosti el uurat. C cnd am vzut c nu
mai erai acilea am zis c gata, te-o fi luat vreun val i-am rmas fr tine,
na ! C io, ceam c unde nu vz nici o rochie...gata !
- S m ia valurile ? S-ar putea s se ntmple i asta dac
galera mai danseaz mult tot aa !...
Parc rspunznd cuvintelor ei, vntul puternic se umfl n
pnzele cortului sfaiind una din ele cu un prit ascuit.
- Pi nu-cum m-sa vine treaba, c am impresia c ne ducem
drept n mal, iaca-aa !
De dup umrul lui se ivi chipul smochinit al unui ocna btrn
cu barb alb, care venise cu el.
- De-acilea din locu-sta se vede lmai ca lumea, mri ocnaul,
ia uit-te de vezi i tu cum vine... Ia vino-ncoace... Iote colo, fcu el
artnd cu mna n noaptea biciuit de furtun, vezi luminile alea micile
de danseaz ? Acolo dac nu-i un port, s-mi taie mie beregata!... S ne
crm ntr-acolo, altfel o mierlim, ascult-m pe mine, c-s vechi pe
mare !
- Te-ai tmpit de-a binelea, boorogule? zbier furios Nicolas.
Ce s cutm acolo ? S cdem iar n minile la vtafi?
- Ba te-ai tmpit tu ! se stropi btrnul. Acolo-i un port de
pescari, boule, de unde s fie vtafi acolo, ai ?... Cnd ne-or vedea alde
pescarii ia, are s se c... pe ei de fric i n-are s zic nici m iau ! edem
acolo pn se potolete ceaua asta de furtun, boule, atta ! C dac
nu ne zbatem s-ajungem acolo, ne ducem nc drept n stncile alea care
NEMBLNZITA ANGELICA 121
le-ai vzut azi pe mal i ne facem pref i pulbere ! Pe urm s nu te-aud!
- Mai tac-ti fleanca aia tirb, vit-ncltat ! Iote c nu vreau,
ebine ?
- i atunci tu cum zici s facem ?
- S stm la un loc i s nu ne vrm singuri n gura lupului, aia
zic ! inem frumos galera iac-aa pe mare pn se potolote furtuna i
vedem dup aia, pe lumin, ce mai e de fcut
- Adic cum ! Tu nu vezi c habar n-ai ? Pi ine copaia asta
nenorocit pn mine diminea ? Gogomanule!
- Nu exist! Punem ideea la vot i g a ta ! Ia vino-ncoace, adug
el nfcnd-o pe Angelica de bra. Du-te i stai n cabinele-alea de pe
puni, c de-acilea mai te ia vreun val i-a muri s m pomenesc c
te-a mncat petii. Tu eti pentru mine...
n ntuneric mai curnd se ghicea dect s se vad dezordinea
cumplit care domnea la bord. Condamnaii stteau cu picioarele n apa
care ajungea pn aproape de scndurile bncilor lor. Harapnicele lungi
de piele se abteau cu nemiluita peste capete i umeri, pe spinri i pe
brae, la ntmplare, mnuite cu slbticie de tovarii de robie de ieri,
stpnii de acum. Numai c vtaful i supraveghetorii mnuiau bicele cu
o precizie de adevrai maetri, nimerind fr gre spinarera celui care
se lsa pe tnjeal i se fereau s abuzeze de instrumentul acesta al
puterii lor, fiindc gndeau ca oameni chibzuii, care-i dau seama c vita
de povar trebuie cruat ca s poat treage i mine, aa c nu recurgeau
la bici dect n cazurile cnd intr-adevr un condamnat trebuia pus la
punct. n timp ce noii stpni mnuiau acum harapnicele cu deliciile celui
care nu are la ndemn alt chip de a se bucura de libertate i care vrea
s triasc beia, att de ndelung rvnit, de a fi stpnul i nu sclavul,
asupra camarazilor de pn mai adineauri se abtea acum o ploaie de
lovituri date cu sete, la ntmplare, care smulgeau un uragan de urlete
furioase i de blesteme. Ruii, maurii i turcii, la un loc cu caiva francezi
care rmseser n fiare, triau umilina de nenchipuit de a fi biciuii
acum de osndii de seama lor i asta aproape c-i scotea din mini.
S te fereasc Dumnezeu de orbul care a nceput s v a d ,
i aminti Angelica de un proverb pe care l auzise cndva. Niciodat nu
se gndise c va avea n faa ochilor o confirmare att de total i de
plin de nenchipuite orori.
Dar unde era maestrul Savary ? Unde era Flipot ?
Nicolas rsri din nou din ntuneric lng ea.
- A intrat dracu-n ei, zbiar el turbat de furie. Cic nu i nu, c
s mergem spre mal, unde arde luminile-alea blestemate. Eu nu m duc
nici s m tai, nu-mi place cum arat treaba asta. Am mai vorbit cu vreo
doi biei care tot aa zice i ei, c s nu ne ducem. Lum barca de
salvare i ne crbnim, ilanii duc-se dac-s tm pii! Vino-ncoace,
M archizo!
Angelica ntrevzu ntr-o clip salvarea. Galera ancorat
nr-un port, autoriti crora s li se plng... Libertatea! Dar Nicolas o
prinse n brae i o duse ca pe un fulg spre barca lng care se i adunaser
civa ini, care ateptau s-o lase la ap.
122 ANNE i SERGE GOLON________________
Pn diminea i se pru c se scurseser secole ntregi. Barca
lor opia n toate prile pe crestele valurilor ca o coaj de nuc, prnd
gata m fiecare clip s se rstoarne i s se duc la fund. Cnd se crp
de ziu, Angelica avu senzaia c se ntoarce dintr-un mormnt. Ziua se
anuna limpede, cerul era senin, fr norii de furtun din ajun. Numai c
marea rmnea tot agitat, cu valuri care nu preau a avea de gnd s
se potoleasc. Apele verzi din jur se nverunau mai departe mpotriva
acestor fpturi firave care de attea ore se ncumetau s-i nfrunte puterile
i mnia.
Sleii de puteri dup attea ore de vslit n netire i deja slabi n
urma vieii de vite de munc pe care o duseser ani de zile, hrnii mai
mult cu bice dect mncare, cei civa tovari de cltorie erau aproape
epeni, nemaiputndu-se opune puterii valurilor care i trgeau spre rm.
Un rm cumplit i amenintor, cu stnci rocate i nalte desupra carora
se nla faleza semea. Sfritul era aproape, nu i se mai puteau mpotrivi.
- Dumnezeu cu mila ! strig Nicolas. S scape cine poate !
De parc numai asta ar fi ateptat, fotii deinui se aruncar n
valuri i pornir s noate sprejrm.
- tii s noi ? hrai rguit Nicolas spre Angelica.
- Nu.
- Nu-i nimic, vedem noi cu facem. H a i!
O apuc de bra i se arunc n ap trgnd-o cu putere dup el
i strduindu-se s-i in mereu capul deasupra valurilor.
Angelica nghii din prima clip o gur zdravn de ap srat,
groaznic de scrboas ia gust, care-i ddu imediat o senzaie acut de
sufocare. Un val puternic o smulse de lng Nicolas j o fcu s fie
aruncat fr voia ei spre mal, ca un cal scpat din fru. nghii din nou
ap, se trezi rsucit nemilos cu capul spre fundul apei, apoi alt vnzoleal
a valurilor o ntoarse aruncnd-o cu capul deasupra i o izbi necrutor de
stnci. Simea c-i pierde cunotina, dar ultimul gnd limpede fu acela
c trebuia cu orice pre s se agae de ceva. Degetele ei se ncletar la
ntmplare de un col ascuit de stnc, fr s simt durerea pielii sfiate
de muchia ascuit i trupuli se zvrcoli spasmodic, ntr-o sforare suprem.
Valul care o izbea se retrase, lsndu-i apele s iroiasc de pe ea.
Reui s-i ncordeze ultimile resturi de puteri i s se salte puin, ateptnd,
ntr-o ultim licrire de raiune, ca valul urmtor s-o ia cu el sau s-o ridice
ct de ct, aa c se lipi de piatra rece i ud ca de reazemul cel mai cald
i mai bun al vieii. Valurile venir unul dup altul, i de fiecare dat
Angelica se ra puin mai sus... Nu maitia ce era n jurul ei, tia doar c
trebuia s mai facun ultim efort... o singur dat., viaa... puterea..
Se simi dintr-o dat grea ca de plumb. Se tr chinuit pe o
lespede aproape orizontal de care nici ea nu tia cum ajunsese s se
agae i ddu de un petic de verdea cu pete mari de nisip.
Se ghemui lng peretele ocrotitor de stnc i i pierdu
cunotina.

Primul gnd din clipa cnd se trezi fii unul nenchipuit de caraghios
si de copilresc: c nu-i fusese fric deloc, nici o clip. Privea cu ochii
larg deschii cerni de un albastru intens i i spunea c nici o clip pe
NEM BLNZITA ANGELICA 123
parcursul acestei nopi ngrozitoare nu se gndise s-i ncredineze sufletul
lui Dumnezeu. Iar asta nu nseamn altceva dect c fusese sigur c va
scapa. Nu se gndise deloc la moarte, simea nelmurit c destinul ei nu
se rupea aici.
Numai c ndat se ci amarnic i faptul c-1 uitase pe Dumnezeu
i c nu-i adresase nici o rugciune o fcu s se simt cuprins se spaim.
Ingenunche iute i ncerc s-i repare greeala mulumind fierbinte
Atotputernicului pentru c-i scpase viaa. Rmase aa mult timp, cu
fruntea n nisipul jilav, ptruns de gndul vremelniciei acestei viei. Apoi
ncepu s se mai liniteasc puin cte puin i n scurt vreme agitaia
aceasta i trecu. Se ridic anevoie, siminau-se cuprins de o grea de
nedescris, i i aminti c nghiise ap srat cu nemiliuita. Asta o fcu
s se mohorasc, cuprins parca de o anume ndijire. Oare Providena
merita s i se mulumeasc tot att de fierbinte i pentru chinurile prin
care o fcea s treac ntr-una de atta timp ?
i roti privirile nc tulburi prin jurul ei i vzu la mic distan de
ea grupul celor plecai cu barca o dat cu ea. Erau adunai n junii unui
foc de vrescuri aprins anevoie pe plaj i vorbeau cu voci sczute. Nu-i
putea auzi i nici din mimica lor nu-i putea da seama cam despre ce
discutau. La urma urmei, aproape c nici n-o mai interesa nimic.
Soarele ncepea s se ndice i frigul de peste noapte se risipea
iute sub razele lui calde. Hainele ude leoarc de pe ea i prul plin de ap
srat ncepeau s se zbiceasc cu repeziciune. Dar senzaia chinuitoare
de inconfort rmnea, hainele i prul i erau mai departe pline de nisip i
faa o ustura. Minile pline de zgrieturi i de tieturi o usturau i ele
cumplit i nu vedea mei un remediu. Dac ar gsi undeva mcar ap
dulce, vreun ru sau poate vreo bltoac format n urma ploii de peste
noapte, s se spele i s bea, ca s-i mai potoleasc setea i s-i spele
gtul de gustul acela ngrozitor, mai mult amar dect srat...
ncetul cu ncetul, simurile i reveneau i ele la via i auzul i se
ascuti i el, asemeni vzului. Acum vocile rguite ale ocnailor rzbteau
pn la ea i reuea s perceap frnturi de cuvinte. Erau vreo zece la
numr. Doi din ei se chinuiau s nclzeasc ceva la flacra focului, n
timpee ceilali rmseser n picioare njur, privind la cei doi sau certndu-
se. Da, se certau, nu mai ncpea nici o ndoial, ncepuser s ridice
tonul i acum cuvintele li se auzeau ct se poate de desluit.
- Api nu, efiile, nu in e ! rcni dintr-o dat ca turbat un vljgan
rocat i ciolnos. Zi i tu dac n-ai luat-o razna de t o t ! Noi am fcut
cum ai zis tu, din cuvntul tu n-am ieit. Este ? Pi vezi c aa e ? Noi
am inut cu dinii legea fa de tine, n-am clcat-o uite nici attica !
Acuma de ce-ncepi s faci pe nebunul i s nu mai ii de lege ?
- Aa e ! zbier altul, avem i noi dreptul c i tine la marchiza
am iralului! Ca ce chestie s-o cordeti numatu ? Ai ?
Nicolas sttea ntors cu spatele spre Angelica i rspunsul lui nu
ajunse pn la ea. Dar se pare c pe camarazii lui i indigna n cel mai
nalt grad, fiindc ncepu imediat un cor de rcnete i de sudlmi cumplite.
- Crezi c merge s-i bai joc de noi ? mugi unul din ei. Adictelea
acuma umbli s-o-ntorci ? De unde tim noi c aa e ? C tu acuma poi
s ne zici nou c-ai luat-o n proap i pe regina Spaniei, c nu te doare
124 ANNE i SERGE GOLON
gura, da vorba e c cinte crede !
- Aia e ! fcu altul. Euor de zis, efule, da-i mai greu cu dovezile!
De unde pn unde o tiveai tu pe marchiza asta la Paris ?
- Minte ! url furios altul, de rsunar stncile. Minte ca un porc
ce e, ne crede pe noi tmpii s lum balivernele lui drept ce mama
dracu' vrea el sa ne fac sa credem ! Pi asta-i cucoan mare, frailor, e
destul s te uii la ea ca s-i dai seama, nu era ea de nasul la unul ca
de-alde Nicols al nostru ! i nu !
- Vz c umbli s ne duci cu preul, efule. Nu-i frumos din
partea ta ! C doar vorba aia, om fi noi proti, da parc nici chiar aa...
- i chiar dac aa o fi fost, poftim, hai s zic ! se nduplec altul
mai btrn. La jParis e o lege a borfailor de la Paris, pe mare e legea
noastr. S curt! Ii convine, nu-i convine, aia e !
- Pi da ! se ii un moneag care sttuse pn atunci ascuns
vederii Angelici, nu tii vorba de pe Mediteran, efule ? P r a d a de
pete o ia cormoranul, p-aia de aur o ia piratul, da femeia e la to i!
- Da, da ! rcnir entuziati ceilali. E la t o i! C doar suntem
tovari, nu ? i nu trebuie s-o-mprim ? t i ce mama dracului...
Angelica i nl privirile spre creasta falezei. Trebuia s ajung
cu orice pre departe de rm, n vreo cmpie, sau n muni, sau unde voia
Dumnezeu, numai s scape de ce puneau la cale lepdaturile astea. S
se ascund mcar n tufiuri sau in pduricea mrunt care se ghicea
sus. Locurile acestea nu puteau fi pustii. Fr ndoial c avea s ajung
la vreun sat de pescari i s le cear ajutor. Numai s se vad scpat de
primejdia asta ngrozitoare...
Se ridic n genunchi i privi spre ei, cu mult bgare de seam
ca s nu fie vzut. Piraii acetia abia scpai din lanuri erau foarte
ndrjii, se certau de mama focului i Angelica se rug n gnd la toi
sfinii s-i fac s se ia la btaie. O ncierare aprig i-ar fi oferit un
ctig de timp care putea fi salvator.
Numai c glceava pru a se mai liniti i o voce zise:
- Bine, atunci rmne aa... C aa-i cel mai bine. N-avem ce
s mai zicem, tu eti eful i legea-i lege, eful se-nfrupt el mai nti.
Dafii atent s mai ne lai i nou...
Un hohot de rsete grosolane seridic la auzul acestor cuvinte i
Angelica l vzu pe Nicolas indreptndu-se cu pai mari spre locul unde
se afla ea. Prin urmare ocnaii tiau de exitena ei a ic i! i ea, care se
ferise de ei, spernd c n-o observase !... Ii aciun puterile i ni n
goan n direcia opus, dar Nicolas o vzu din cteva salturi o ajunse,
ncletndu-im na pe ncheietura ei. Ochii i scprau nebunete n cap
i buzele se micau agitate pe dinii stricai i nnegrii de tutun,
ntr-o bolboroseal hrit din care nu se mai nelegea nimic. Era att de
furios nct nu lu n seam ncercarea ei de fug i se avnt ndat,
trgnd-o dup el pe poteca plin de bolovani i de mrcini care ducea
spre creasta falezei, mai curnd un fel de fga pe care cu siguran c
nu-1 foloseau dect caprele. Rsetele tulburi i glumele deucheate rcnite
rguit de bandiii rmai pe plaj i urmreau cu biciuirea lor i le ddeau
amndorora aripi.
NEM BLNZITA ANGELICA 125
- Uurel, efule; nfhipt-te pe-ndelete, dar nu ne uita nici pe
noi!... C ne trebuie i nou, nu ? C suntem i noi sttui ca i tine i abia
ne mai inem ! Bucurie pe capul e i !
- Api mai bine... grohi Nicolas, furios ca un mistre ntrtat,
mai bine dect s te las pe mna la scmviile-astea... Eti mea... A
mea... Marchiza mea... Ei... pe m-sa, a t t!... Feciorii de cele...
i Nicolas se repezi ca o sgeat prin pietriul aspru,trgnd-o
ntr-una dup el pn la o pajite ngust, cu ierburi rare i srccioase.
Vntul ncepuse din nou s bat cu furie i i arunca Angelici prul n
toate prile, ca pe un stindard mtssos care i mpiedica vederea.
- Oprete-te ! strig ea gfind.
Jos, pe plaj, ocnaii se luaser dup ei i grbeau acum pasul.
Nu le plcea, pasmite, discreia exagerat a efului, care mergea s
nunteasc prea departe de ei. Doar erau tovari, ce naiba, nu era cazul
s se sfiasc atta ! Nuriiai c nu se orientaser bine i o luaser pe
partea cealalt a micului tpan, ceea ce nsemna c aveau anse minime
s le dea de urm.
Nicolas se opri n sfrit, nduplecat de gfitul i de gemetele ei
de neputin. Rmase o clip trgndu-i i el rsuflarea, apoi privi n
jurai lui cu ochii unuia care, pentru prima oar dup mult timp, vede
frumuseea acestei lumi.
Alergaser pn atunci pe creasta falezei, urmndu-i linia
sinuoas i ocrotitoare care-i ascunsese vederilor camarazilor rmai pe
plaj, iar acum marea se ntindea la picioarele lor, albastr, aproape neagr
sub cerul limpede brzdat de aripile albe ale pescruilor ce desenau
cercuri largi i pnditoare pe deasupra valurilor agitate.
- Toata lumea asta... hri Nicolas, toat lumea asta... e pentru
mine... C acuma eu...
Sclipirile de nebunie din ochi i se mai stinseser. Ls mna
Angelici i deschise larg braele spre ntinsul nesfrit al mrii, trgnd
adnc aer n piept i dezmorindu-i umerii largi, pe care anii ndelungai
n care mnuise aproape fr ntrerupere vslele grele i fcuser i mi
puternici, cu muchi de oel care se ncolceau ca funiile pe sub piele.
Angelica ni ntr-o parte cu iueala unei feline i o rupse la
fug. Nicolas tresri din visarea lui animalic i rcni furios:
- U nte duci ? Treci napoi! Treci napoi, tu n-auzi ?
i pomi n goanpe urmele ei, ajungand-o din civa pai mari.
Cnd simi c e gata s o mface, Angelica se ntoarse spre el, hotrt
s-i fac fa cu orice chip. i ncord degetele cu unghii ascuite, gata
s-l sfie n buci, ca o pisic turbat.
- N u te apropia de mine ! Nu m atinge, auzi ? Nu m atinge, c
te omor ! Nu m atinge !
Fulgerele din ochii ei l fcur s se opreasc nehotrt.
- Ce te-a gsit ? grohi el nedumerit. Adictelea nu vrei ca s
m lai niel i pe mine... s m bucur de buntile tale... s m lai ca s
te mngi o leac... s te dezmierd... c atia ani de zile...
- Nu ! uier ea furioas.
Sprncenele lui Nicolas se ridicar a cugetare adnc i ochii i
rmaser privind n gol. Ai fi zis c vorbele ptrundeau greu pn n
126 ANNE i SERGE GOLON
mintea lui i c acolo mai aveau nevoie de alt timp pn s fie nelese,
ntinse din nou braele spre ea s-o cuprind, dar Angelica se zbtu i se
trase napoi. Nu ncpea nici o ndoial c nu-1 voia. i din pieptul lui lat
veni un geamt greu de dezamgire.
- Ce dracu-i veni, fat ? C doar n-i fi avnd de gnd ca s-mi
faci una ca asta ! Tu nu te gndeti c de zece ani io nu mai tiu ce-i aia
femeie ? N-am atins nici una, abia dac s zic c am mai zrit pe ici pe
colo... cum arat, atta ! i-acuma rsrii tu... eti uite colea, n faa
mea, tu, tu, a de te-am strns eu n brae i... i-acuma nu vrei... Dup ce
c fac moarte de om s pun mna pe tine i s te smulg de la la, de la
flecuteul la de amiral... i-acuma se cheam c n-am dreptul ca s
m ating de tine?
-Nu!
Ochii lui negri plpir din nou sub sclipirile de nebunie de mai
nainte. Se npusti asupra ei ntr-un salt att de iute i de neateptat, nct
reui s-o cupnnd n brae, dar ea i nfipse cu slbticie unghiile n faa
lui, sfiind carnea pn ia os i cutnd mai ales ochii. Nucit de primirea
asta, Nicols i ddu drumul, pipindi-i faa i privind cu un aer tmp
sngele care-i umpluse minile.
- Ce dracu-i veni ? repet el. Nu mai m recunoti, mitifico ?
Chiar nu mai m ii minte ? Nu mai tii cum dormeai strns-n mine la
Tumul Nesle... Cum te luam n brae i te iubeam pe sturate, pn nu
mai puteai... C doar n-oi fi visat io a sta! A fost, a fost de-adevratelea!
Zi tu c n-a fost aa. c nu ne tragem noi tot din inutu-la amndoi, c nu
te-am iubit eu dect pe tine, de cnd eram mici... Zi c n-ai venit la mine
n seara nunii tale ca s-i iau eu bunul tu, nu pocitania aia chioap.. Zi
c nu-i aa ! Pi vezi ? Vezi c aa a fost ? i-acuma de ce te faci. c nu
mai i-aduci aminte ? C doar tii bine c io toat viaa doar pe tine te-am
iubit! Chiar nu mai m tii? L-ai uitat pe Nicols, pe prietenul tu Nicols,
care-i culegea fragi ?
- Nu ! ip ea trgndu-se disperat napoi. Nicols e mort de
atta timp ! Tu eti Calembredaine, banditul! Pe tine te ursc !
- Dar eu te iubesc ! mugi el ntrtat. Tu n-auzi c te iubesc ?
Angelica se ntoarse i o lu la goan din rsputeri, spernd s
scape, dar Nicols se avnt pe urmele ei, njurnd i blestemnd furios,
dar fr s-o poat ajunge. Eforturile ultimelor ceasuri, mpletite cu viaa
de chinuri istovitoare de atia ani, ncepu s-i spun cuvntul i An
gelica spera s-l vad renunnd. Alerga nebunetejarintre tufele aspre
i printre crenguele arbutilor mrcinoi care i se agau de haine. Noroc
cu postavul zdravn, care nu se lsa sfiat cu una cu dou, altminteri
i-ar fi lsat toate hainele n mrcinii aceia. Nu se mai uita la nimic, nu
se ferea de spini i de crengi, fugea din rsputeri nainte, unde vedea cu
ochii, ngrozit de respiraia grea i de paii rsuntori ai lui Nicols, care
nu mai rmnea o dat n urm...
Se mpiedic de o rdcin vnoas care ieea din pmnt i
czu. In clipa urmtoare Nicols fii peste ea i o cuprinse lacom n brae,
dar ea se ntoarse cu repeziciune i pomi s-l zgrie din nou pe faa plin
de snge. El o cuprinsese de mijloc i braele i rmseser libere, aa
c-1 lovea din rsputeri cu pumnii n gur i ncerca s-i vre degetele n
NEM BLNZITA ANGELICA 127
ochi iar mil, ca pe nite cngi.
El se ridic puin, privind-o cu un aer de-a dreptul nuc.
- Acuma chiar c nu mai pricep nimica ! C doar te iubesc, na,
tii i tu treaba asta ! Mereu mi-a fost poft de tine, nu mi s-a acrit
niciodat de carnea ta, cum mi s-a ntmplat cu altele... i p-onn anii
tia de i-am stat pe banca aia nenorocit, uite-aa m tot ncolea pofta
de tine, c nu mai puteam, ziceam c uite-acuma crp i gata! inum aia
tine m gndeam i parc te vedeam, te simeam cum te iau n brae i te
dezmierd i te drgostesc... Va s zic erai numai nchipuire i eram
fericit cu tine, aa nchipuire cum erai, i acuma, c eti n came i oase,
rezult c nu vrei...
ncerca s-o dezbrace, dar costumul brbtesc al Angelici nu
se lsa dezbrcat prea uor, iar ea continua s se apere cu puteri de care
nu s-ar fi crezut n stare niciodat. Nicolas reui pan la urm s-i sfie
gulerul i s-i desfac bluza, dezvelindu-i pieptul, iar asta l fcu s-i
piard minile de-a binelea i s tremure de dorin.
- Las-m ! gemu el pe un ton de implorare sfietoare, An
gelica, las-m s te iubesc... nu mai p o t! De ce nu vrei s... nelegi...s
m lai... Mi-e foame., de tine... mor... mi pierd minile... sunt mort de
foame dup tin e !
Se zbteau ntr-o ncletare cumplit, rostogolindu-se cu gfeturi
nbuite prin tufele mrcinoase de ienupr i de mirt, care i zgriau
fr mil cu crenguele lor uscate, i sub btaia rece i dumnoas a
vntului... Angelica simea puteri nebnuite i lovea cu disperare unde
nimerea, nnebunit de duhoarea grea a trupului nesplat i de mirosul
greu al gurii care o cuta nfometat pe a ei...
i dintr-o dat trupul ocnaului fu smuls de o putere nevzut i
aruncat la pmnt, la civa metri distan.
Din tufele pipernicite se ivise un brbat. Un brbat ntr-o uniform
albastr ajuns numai zdrene, care lsau s i se vad umerii i pieptul
pline de rni, cu faa plin deumflturi i de vnti acoperite pe alocuri
de snge nchegat.
Tnrul secund de pe nava amiral, locotenentul de Millerand !
Angelica abia putu s-l recunoasc, dar n clipa n care nelese c el era,
simi o uurare imens n suflet i fericirea c era salvata.
Nicolas, care se ridica, l recunoscu i el.
- Aha ! DonTofier, care va s zic ! rnji el amenintor. Nu
le-a plcut la peti carnea matale cnd te-am aruncatr peste bord, nu?
Aa de-al dracu i de ru mi fusei c nici la peti nu le plcui! Pcat
c n-avur ei grij de aa un biat frumos... c acuma devine c trebuie
s m ocup eu de matale... C doar n-o s m-mpiedic eu taman acuica
de alde un mucea i s m...
- Lichea nemernic ! uier locotenentul, ai s dai seam de
toate ticloiile...
Nicolas nu-1 mai atept s isprveasc i se arunc asupra lui
cu mldieri de tigru, dar primi drept n fa un pumn greu ca un baros,
care-1 dobor la pmnt. Scoase un muget fioros i se ridic ncordat ca
un arc, gata s fac frme tot ce-i sttea n cale, cu ochii injectai de
furie i cu mselele scrnind, apoi, dup o clip de pnd apriga, se
128 ANNE i SERGE GOLON
arunc dinnou. Trupurile se ncletar fr niil i se rostogolir pe pmnt,
prin iarba srac i aspr. Pumnii curgeau cu nemiluita i de o parte i de
alta, oasele priau i vemintele se sfiau cu sunete ascuite i nemiloase.
Amndoi erau cam de aceeai nlime i la fel de puternici. Locotenentul
de Millerand era mai tnr i mai viguros dar mai puin clit, n timp ce
Nicolas era mai sleit de anii petrecui n lanuri i cuhran proast, dar
devenise un pachet de muchi de oel, iar furia oarb i cumplit care l
mpingea fr contenire fcea din ei un adversar de temut. In mai multe
rnduri, tnrul locotenent se vzu aruncat n rn i o dat sau de
dou ori Angelica tri frica ngrozitoare c nu-1 va mai vedea ridicndu-
se. ntr-un rnd, banditul reuise s-l trnteasc din rsputeri i s-l
ncalece imediat, terciuindu-i faa cu pumnii lui bttorii de vsle, mari i
grei ct nite maiuri. Dar locotenentul, cu o micare iute i mldioas,
feui s-l arunce jos de pe el i s-l loveasc cu sete cu piciorul n stomac.
In clipa urmtoare era n picioare, lovindu-1 din nou n burt, din rsputeri,
cu vanul cizmei, i fcndu-1 s se ndoaie de durere, cu un urlet cumplit.
Nicolas se fcuse dintr-o dat alb la fa ca hrtia, n ciuda brbii dese i
nclcite care-i acoperea obrajii.
- Jigodie! norci el rguit. Tu mi te inui n crpelni boiereasc,
numa-n friptane i cu vinuri bune, cine nemernic, i eu cu terciul la
nenorocit i cu ap clocit... i d mna s fii mai tare, grijania i
parastasui..
Se ridic ncet i se vedea c va ataca din nou. Fr nici o mil,
locotenentul i repezi n plin fa un pumn care ar fi drmat i un taur.
Nicolas ddu napoi, aruncat de fora loviturii, dar reui s se in pe
picioare. Atunci locotenentul ncepu s-l loveasc la fel de puternic, rar
dar n plin, n stomac sau n fa, facndu-1 s dea napoi pas cu pas, spre
marginea nalt a falezei.
- Nu! ip Angelica.
N u apuc s m ai spun altceva, c-1 vzu pe N icolas
pierzndu-i echilibrul, cltinndu-se n aer i prbuindu-sem gol, cu un
urlet lung, care se pierdu n imensitatea mrii, mpletindu-se cu iptul
ascuit al Angelici, pn cnd trupul banditului se strivi de stncile rocate
dejos.
Locotenentul de M illerand se tergea pe fruntea lac de
transpiraie.
- S-a mplinit dreptatea, zise el cu glas ntretiat de efort.
- A m u rit! ip Angelica. Dumnezeule, de data asta a murit
de-a binelea ! De dat asta n-are s se mai ntoarc !
- Da, e mort, gfi din nou locotenentul. Cred c marea l-a luat
deja i-l duce...
Bumcit de lupta crncen, locotenentul nu nelegea ce se
jetrece i nu gsea nimic nefiresc n agitaia doamnei du Plessis, care se
{sase n genunchi copleit de durere, ipnd cuvinte fr nici un neles
i ridicnd braele spre cer.
- Nu v uitai n jos, doamn, n-are nici un rost, adug el. A
murit, n-aveti de ce v mai teme. Venii ncoace, s plecm de aici, i mai
ales nu mai facei atta larm, v rog din tot sufletul! Ceilali ticloi ne-
ar putea da de urm imediat i sunt muli, vreo apte-opt!
NEM BLNZITA ANGELICA 129
O ajut s se ridice i amndoi se deprtar de locul tragediei,
palizi i cltinndu-se pe picioare:
6
Mergeau de o bun bucat de timp de-a lungul coastei pustii,
fr ipenie ele om, i tocmai ncepea s-i bntuie gndul nerostit c
numenser pe o coast nelocuit, poate chiar pe o insul pustie, cnd
zrir deodat, dup un col de stnc, donjonul ntunecat al unui castel
ce se nla trufa ca un adevrat promotoriu desupra mrii.
- Slav dom nului! oft fericit locotenentul. Aproape c nu mai
speram s ajungem la un lim an! Acum, n sfrit, putem s ne considerm
salvai. Cerem gzduire domeniului...
Bietul tnr era la captul puterilor. Noaptea fusese pentru el
ngrozitoare, se luptase ore nenumrate cu valurile ngheate i furioase,
care-1 istoviser, l chinuiser dndu-i crcei i fcndu-1 s cread n
fiecare clip c n-avea s-o mai duc mult. In zori zrise n sfrit coasta
i, dup attea ceasuri de not n gol, avusese o int ctre care s se
ndrepte, ajungnd la rm mai mult mort dect viu. Cnd i mai venise n
puteri, cutase cteva scoici ca S-i potoleasc foamea ascuit
care-i sfia mruntaiele i plecase cltinndu-se, ncercnd s ajunga n
interiorul inutului, spernd:s gseasc ajutor.
Atunci auzise ipetele de ajutor ale unei femei i se repezise ntr-
acolo, dnd peste Nicolas care ncerca s-o siluiasc pe doamna du Plessis.
Vederea criminalului care condusese revolta de pe galer i adusese
moartea attor camarazi de-ai si, a soldailor i a marinarilor ce nu
avuseser alt vin dect aceea c-i slujeau regele i ara, vederea
ocnaului acesta blestemat i turnase n vine puteri nebnuite i locotenentul
de Millerand reuise s-i vin de hac nemernicului. Numai c primise i
el destule lovituri ce-i artau abia acum urmrile chinuitoare, iar eforturile
fcute i spuneau i ele cuvntul. Secundul navei amiral abia se mai
inea pe picioare i fcea eforturi supraomeneti ca s-i continue drumul.
Angelica n-o ducea nici ea mult mai bine. Era moart de oboseal
i mai ales de sete. Tot trupul i era bntuit de ari i simea c ar fi dat
orict pentru un cu cu ap care s-i aduc din nou viaa n trupul
vlguit.
Aa c vederea castelului fu i pentru unul i pentru cellalt o
bucurie pe care aproape c nici n-o visaser i i fcu s iueasc pasul.
Deja se simeau semne ncurajatoare ale prezenei oamenilor. La un cot
al potecii aprur cteva capre care pteau linitite, iar mai ncolo ajunser
ntr-un loc de unde rmul se vedea pn departe i zrir un golf mic i
linitit unde trebluau sumedenie ae oameni. Tabloul acesta fu att de
binefctor pentru ei nct se nviorar i ndejdea li se aprinse n suflete
pentru prima oar dup attea ceasuri de disperare.
Numai c tnrul de Millerand, trecnd pe lng caprele ce-i
vedeau netulburate de iarba lor aspr i pipernicit, le privi mai cu
luare-aminte i dintr-o dat ncrei din sprncene. Se opri n loc, parc
fulgerat de un gnd, i o apuc de mn i pe Angelica, oprind-o sa mai
nainteze, apoi o trase dup un col de stnc i i fcu autoritar semn s
130 ANNE i SERGE GOLON
se piteasc la pmnt.
- Ce s-a ntmplat ? ntreb ea speriat i nedumerit.
- Nu tiu, doamn. N-a putea s v spun ceva precis, dar caprele
astea mi s-au prut... cum s spun... cam suspecte.
- Suspecte ? Caprele ? Dumnezeule sfinte ! Dar ce ne-ar putea
face nite capre care pasc ?
Locotentul i cuprinse faa n palme, apoi ridic privirile i, privind
concentrat spre nevinovatele dobitoace, rspunse:
- Doamn, nu e dect o simpl bnuial, dai- v spun drept c nu
m-ar mira s tiu c animalele astea sunt plimbate pe rm n nopile de
furtun cu cte un felinar atrnat de gt.
- Cu cte un felinar ? ntreb Angelica nelinitit. Nu neleg. Ce
vrei s spunei, domnule de Millerand ?
Cuvintele tnrului secund i preau att de lipsite de noim,
nct i trecu o clip prin minte bnuiala c bietul biat ncepea s aiureze.
Trecuse prin attea, trupul i era att de stors de vlag, nct asta nici n-
ar fi fost de mirare, numai c se speria la gndul c pierdea un sprijin i se
alegea cu o povar creia nu tia cum avea s-i fac fa.
- i cred c nu m nel, doamn, urm el. Privii!
n faa lor, jos, se deschidea micul golf cu forfota lui de oameni
care alergau n toate prile, ca furnicile, dincolo de care se nla silueta
greoaie i sumbr a castelului. Angelica se uit mai atent la oamenii de
jos i bg de seam c printre stncile golfului pluteau tot felul de buci
de lemnrie care... Dumnezeule! care puteau fi resturi dintr-o corabie...
i chiar erau! Doamne sfinte ! Pe ap pluteau buci de catarge, frnturi
de balustrade aurite, resturi de vsle sfrmate, butoaie de toate mrimile,
scnduri i mai ales... mai ales trupuri omeneti... cele mai multe din ele
cu tunici roii, decolorate... Condamnaii de pe galer! Mai ncolo, agate
printre stnci de apele fluxului, care acum se retrgeau, rmseser alte
cadavre, n poziii nefireti, ca nite obiecte fr trebuin aruncate de
cineva la ntmplare. Peste dezastrul acesta ddeau roat psrile de
prad ce scoteau ipete ascuite de chemare ctre altele, iar plaja era
intr-adevr nesat de oameni, e drept, dar nu pescari sau alte suflete
care s-i vada de cine tie ce treburi panice, ci de vljgani narmai cu
cngi ascuite cu care trgeau spre mal tot ce se mai putea folosisau
prezenta mcar vreun interes ct de mic, n vreme ce alii se cocoau pe
stnci i scotoceau cadavrele agate acolo, n sperana gsirii vreunei
przi mai actrii.
Iar dac adugm la asta i brcile care brzdau luciul apei n
toate prile, vnnd bucile mai mari care pluteau i fcnd mai ales
drumuri (iese pn la epava aflat la gura golfului, un schelet uria pe
care oamenii acetia l despuiau fr odihn, tabloul avut n faa ochilor
de Angelica i locotenentul de Millerand fu complet.
- Oamenii tia sunt ucigai de corbii, cum li se spyne, jefuitori
de epave, opti tnrul secund la urechea'nsoitoarei sale. In nopile cu
furtun, cnd vd n larg vreo corabie, leag felinarele de gturile caprelor
i le plimb ncoace i ncolo pe mi. Marinarii aflai n primejdie i
nchipuie c e vorba de luminile vreunui port i grbesc ncoace, unde se
zdrobesc de stnci. Pe urm, hienelor stora nu le mai rmne dect s
NEM BLNZITA ANGELICA 131
se nfrupte din prad !
- Da, bolborosi pierdut Angelica, mi aduc aminte c azi-noapte
ocnaii scpai din lanuri au vzut i ei lumini pe rm i voiau s vin
ncoace. Ziceau c cei de pe mal fac semne pentru pescarii lor, surprini
de furtun pe mare, s-i ajute s nimereasc portul.
- Au pltit cu viaa. Dar ce va spune monseniorul de Vivonne
cnd are s afle de pierderea navei amiral ? Biata Regala !
- i acum ce facem ?
Locotenentul nu mai avu nevoie s-i rspund. In spatele lor i
fcuser apariia vreo zece ini cu fee mslinii, a cror prezent constituia
ea nsi un rspuns. i legar cu minile la spate i i duser din urm, ca
pe animale, pn la castelul unde domnea stpnul domeniului.
Aici, n donjonul su de piatr, i primi seniorul acestui trm
Paolo di Visconti.
Era un genovez de statur uria, cu nite muchi care i se
ncolceau nfricotori pe sub veminte, prnd gata s le fac s crape
n buci, cu un zmbet viclean i cu ochi plini de cruzime care nu ngduia
nimnui s se nele asupra firii lui lacome i perfide. Un bandit aa cum
se cuvine s fie un bandit. Fr lege i fr Dumnezeu, creznd c tot ce
e pe lume e pentru cine are gheare mai puternice i mai apuctoare. De
altminteri, pe toat coasta asta slbatic nu domnea dect el, stpn
absolut peste hoardele de jefuitori care i se supuneau fr crcnire.
Vederea celor doi prizonieri adui n faa lui pru s-l bucure
peste msur, cu att mai mult cu ctprada pe care i-o oferise galera i
pruse slbu de tot, iar cei civa nefericii condamnai care scpaser
cu via din naufragiu nsemnau mai curnd o povar dect o speran
de rscumprare gras. Mai rmnea, firete, ansa s-i vnd ca sclavi
pirailor care s-i duc s-i vnd n vreunul din porturile Mediteranei,
dar nu putea trage ndejde la un pre prea bun, marfa era de calitate prea
slab.
Aa c apariia celor doi era de natur s schimbe cu totul datele
situaiei, drept care signor Paolo di Visconti se avnt ntr-o francez
nesigur i stricat, cu un accent italienesc care pe Angelica o zgria la
urechi.
- Ah, che piacere, uno signor ofiir de la Francia, supus de la
Majestatea sa regele , izbucni el plin de ncntare. Cred che avei una
familia care iubete mult la dumneavoastr, signore, una familia care tie
s pltet.arjint serioso ca riscumparare, nu ? Ah ! Dio mi ! Qu bello
ragazzo ! exclam el mngind-o pofticios pe sub brbie pe Angelica i
facnd-o s se ngreoeze de duhoarea minii lui pline de inele dar i de
un strat gros de jeg.
Domnul de Millerand, bos, l repezi:
- Stimate domn, v-o prezint pe doamna marchiz du Plessis-
Belliere, supus francez, ca i mine de altfel.
-^A h! U na dona! Ce frum osa! M adona!Qu bella
ragazza! Piace molto la mine baiat frumos, dar una dona e ceva rar
aici...

Ce biat frumos ! (it.)


Ce fat frumoas ! (it.)
132 ANNE i SERGE GOLON
Locotenentul de Millerand, rece i dispreuitor, i puse cteva
ntrebri la care signor Paolo se grbi s rspund, ca orice gazd
ndatoritoare fa de oaspeii si. Aflar astfel, ca nimeriser pe coastele
Corsicii, insula slbatic iuitat i de Dumnezeu i de oameni, aflat pe
vremea aceea sub stpnirea Genovei.
Din consideraie pentru calitatea lor de nobili, italianul inu mori
s-i invite la mas. Cina, ca i ntreaga lui ospitalitate, se dovedi un amestec
bizar de lux i bdrnie srccioas. Feele de mas lucrate n dantel
din cea mai fin erau o avere nepreuit, dar lipseau furculiele, aa c
drept tacmuri se aflau doar cteva linguri strmbe de tinichea. Mncar
cu degetele, dar din vase de argint care erau adevrate bijuterii, purtnd,
de altfel, sigiliul unui celebru bijutier din Veneia, i bur din cni de
cositor, nite vechituri roase de ntrebuinare i turtite pe ici pe colo.
Signor Visconti, despre care aflaser c purta titlul de duce,
oferi naufragiailor un pucelu de lapte bine rumenit, aezat cu tot dichisul
pe un strat de castane coapte i de mrar verde, dup care valeii si, un
fel de haidamaci jegoi care miroseau urt, aduser o oal de tinichea
mare ct toate zilele, plin ochi cu o sup galben, condimentat din
belug cu ofran, n care notau tiei i bucele de brnz fiart.
n ciuda strii ei sufleteti. Angelica nfulec tot ce i se puse n
fa cu o poft care-1 uimi pe nsoitorul ei i l bucura pe genovez, care
vedea n asta un semn bun. Doamna nu se formaliza. i arunca priviri
nflcrate, tumndu-i ntr-una vin n potirul de argint aurit care apruse
de nu se tie unde n faa ei, nlocuind cana de cositor. Un vin negru i
gros, cu un parfum tarei cam grosolan, care nu ntrzie s mbujoreze
obrajii doamnei du Plessis.
Cnd se simi, stul, ncet s mai mnnce dar o potopir
dintr-o dat alte temeri. i arunc o privire tnrului de Millerand i acesta
o nelese imediat, venindu-i n ajutor:
- Domnule duce, rosti el cu mult demnitate, doamna du Plessis
este extrem de obosit. S-ar putea s se odihneasc puin ntr-un colior
mai linitit?
- Este obosit ? Signora e carissima dumitale, signore ?
Tnrul se fcu dintr-o dat rou ca focul.
- Nu, domnule.
- Ah, m linitete! icni signor duce. Respir mai uor, adug el
aezndu-i degetele rsfirate n evantai n dreptul inimii. Era team se
nu facem reu. Acum linitit, linitit, merge bine tot...
i se ntoarse spre Angelica:
- Obosit, signora ? neleg, da. Nu sunt una bruta... Am se ve
conduc in... asta se chiama n francese... a, da: in apartamentul
dumneavoastr, signora.

Sus ,n vrful turnului negru neprietenos, se afla o ncpere larg


unde vntul btea n voie prin crpturile lemnriei de la ui i prin ochiurile
de geam lips. Piesa cea mai important de mobilier era patul imens,
aternut cu ceareafuri numai guri i o cuvertur de brocart scump,
roas i ea pe peste tot pn la urzeal i decolorat de vreme. n jur
domnea un talme-balme cumplit de tot felul de obiecte, n special oglinzi
NEM BLNZITA ANGELICA 133
veneiene, pendule franuzeti i arme orientale de lucrtura cea mai
scump. Vederea unuiasemenea tablou o fcu pe Angelica s se
gndeasc fr voie la hruba unde bandiii de la Tumul Nesle din Paris
ascunseser comorile jefuite.
Micua camerist, o rncu necioplit dar inimoas, insist n
graiul ei asprui neneles, iar mai apoi prin semne, ca doamna s fac o
baie i s se mbrace cu vemintele curate i uscate pe care i le oferi
scondu-le dintr-un cufr imens de stejar ncins de cercuri zdravene de
fieri burduit cu tot felul de articole de mbrcminte, jefuite desigur de
pe corbiile care luaser de bune semnele de pe rmul acesta al morii.
Angelica se dezbrc i se cufund imeciiat n hrdul uria plin
cu ap cald, simind c renate i c toat murdria ngrozitoare de pe
ea i urmele de apa srat care o chinuiau i o usturau se duc de pe ea i
rmn n apa aceea, apoi iei afar, se frec bine cu prosoapele aspre
aduse de camerist, mbrcndu-se ns tot n hainele ei, aa murdare i
pline de sare cum erau. Pe ici pe colo custurile cedaser, n cteva
locuri jiostavul se sfaiase, dar una peste alta nc mai erau bune, mai
ales ca brul lat, din mtase tare, scpase neatins. N-ar fi renunat la
hainele astea pentru nimic n-lume. Se mica mult mai uor mbrcat n
ele i comoara pe care o reprezentau scrisorile de credit i aurul din brul
de mtase m enta sacrificiul de a le mai purta ctva timp, pn avea s
ias din greutile de tot felul care o nconjurau.
Se ntinse mbrcatjie pat. Era att de obosit nct avea senzaia
c patul se zdruncin cu ea in toate prile. Czu repede ntr-o stare ele
amoreal care nu era nici veghe nici somn, un fel de vrtej de chipuri
care se agitau fr contenire n junii ei. Nicolas, ocnaii de pe plaj,
signorPaolo di Visconti, toi o nconjurau i se sclmbiau n toate felunle,
strigndu-i cu neruinaremscri i ncercnd s-o ating. ncet, ncet,
foiala asta ameitoare prinse a se mai liniti i Angelica se cufund ntr-
un somn ca de plumb.
Se trezi la auzul unor bti n ua grea ferecat cu fier. Tresri i
se ridic n capul oaselor, buimcit de somn. Crezu nti c visase, dar
loviturile se repetar i o voce uier optit:
- Stpn ! Stpn !... Eu s u n t! Deschide ua !
i strnse tmplele n mini. n ncpere trgea ngrozitor, se
fcuse frig i o durea capul.
- Cocoan marchiz ! Eu sunt, Flipot ! D drumul la u,
n-auzi?
- Ah, tu erai ? bngui ea ameit. Stai puin, vin im ediat!...
Se ridic din pat i merse nesigur pe picioare pn la u, trase
zvoarele grele de fier i deschise. Flipot se ivi in prag, speriat de moarte,
purtnd un felinar mic cu ulei care abia mprtia puin ntunericul gros.
Cnd o vzu vie i nevtmat, scoase un geamt adnc de uurare.
- Cum i mai e, cocoan, ntreb el cu un rnjet fericit pe faa lui
de hooman.
- Dar... fcu ea, tu... de unde...?
ncepea s se trezeasc de-a binelea.
- Dar tu de unde Dumnezeu ai mai ieit, Flipot? Asta chiar c-i
adevrat minune!
134 ANNE i SERGE GOLON
- Pi de unde vrei s ies? Din ap, ca i dumneata! Pi nu?
Angelica l lu de dup umeri i l mbria furtunos.
- Bietul de tine, dac ai ti ce fericit sunt ca te vd! mi nchipuiam
c te-au omort ocnaii rsculai sau c ai murit i tu n naufragiul galerei!
- Ete na! Nu mor eu cu una cu dou, cocoan! Cu ia de pe
galer n-am avut treab, Calembredaine m-a recunoscut imediat, cic
Iasai-1 p-sta, c-i de-ai notri, rspunz io pentru el. i gata, nu m-a atins
nimenica, nici c-un deti. P-orm l-am rugat eu frumos s nu-1 omoare
pe doctorul l btrn de era cu noi. Nu j-a fcut nici lui nimica, doar c
ne-a nchis p-amndoi ntr-o cambuz . Dar dup aia, dom'Savary a
fcut el ce-a fcut de a desfcut broasca, datii cum? Meseria, s mor
eu dac te mint! Am ieit afar pe punte, i tii ce era acolo? Prpdul lui
Dumnezeu, corabia iaca-aa se baia-n toate prile,, de ziceai c avea
draci pe ea, mai-mai s ne trezim aruncai n apa. Aia de la vsle, n
lanuri, ia luase ap bine de tot, nu mai avea scpare, danici cu i de
scpase nu-mi era ruine, c abia dac se mai inea i ei de cte ceva ca
s nu zboare de pe punte. i s fi auzit urlete pe ei, i blesteme i rugciuni
i ce rcnea toi ca la balamuc de le plesnea oeregile... Am plecat dup
matale, s vedem ce faci, dac n-ai nevoie s te ajutm cumva, dar cnd
colo, cocoana marchiz... cucul Ne uitm noi ncoace, ne uitm ncolo,
nimic. E clar, zic eu, a ters-o cu Nicolas, uite c o barc-i lips, hai i noi
la aialant. C la tntlii ia nici nu le dduse prin cap s puie i ei barca
la ap. s se care. Proti, ce mai vorb! Dam noi barca jos... Phiii,
cocoan! Dac-i spun ce le vede la marinrie ghiujul sta afurisit, mo
Savary al nostru, cazi jos, s moar mama dac te mint! tii cum a
desferecat-o i a dat-o la ap? Cum a sta eu s m nconversez acuma
cu dumneatale, uite-aa, zici c-a btut o dat din palme i gata! Am pus
mna pe vsle i d-i spre mal, c alt scpare n-aveam. Noi ziceam c
s dm de un sat de pescari ceva, i cnd colo, ne-am trezit n laba la
nenorociii tia de-acilea, uura-m-a n nghiitorile lor astzi i mine, i
la tot neamul lor... M rog, vorba e c am scpat cu via, ba ne-a mai
dat i crpelni a-ntia la amndoi. i cnd am auzit c pusr laba i
pe alde matale, pot ca s zic c m-am simit extraordinar ae satisfcut!
- Asta cam aa e, pufni Angelica n rs, e mare lucru s ne
vedem n via, dar asta nu nseamn c o ducem mai puin ru, srmane
Flipot! Am czut n minile celor mai periculoi briganzi din lume!
- Ete scr! fcu dispreuitor Flipot. Laspe mine, cocoan, c
eu de ce crezi c-am venit s te caut? Am i aranjat cu imul cu barca, s
ne ia i s ne duc de-acilea, din gaura asta. E un negustor cu care alde
signor Paolo sta, uura-m-a n beregata lui, vrea ca s fac o afacere
i luia nu-i convine, dar nici curaj n-are s-l bage pe unde-a ieit, aa c
vrea s-o tearg uurel, s nu se prind tia i s-l beleasc. Cic ne
ateapt o or, dac nu venim pleac fr noi, aa c adun-i
ce-i cfe adunat i hai s ne crm!

Angelica nu avu nevoie de prea mult timp de gndire ca s se


hotrasc i nici fcutul bagajelor nu-i lu prea mult vreme, pentru simplul
motiv c tot ce avea se afla pe ea.*

* Cambuz - magazia de provizii a unei nave, (n. trad.)


NEM BLNZITA ANGELICA 135
Arunc dar o privire iute, se gndi c s-ar fi putut s aib totui nevoie de
o arm, nfac unul din hangerele de oel dintr-o panoplie rupt i prfuit,
l strecur la iueal n mnec i cam la att se reduser pregtirile ei de
plecare.
- Avem pe unde iei din castel? opti ea.
- Noi ncercm. Tmpiii tia au turnat la butur-n ei pn i-a
gsit dracii, de bucurie c-a pus mna pe galera noastr. Era nite outoaie
cu rachiu la bord i acuma-s toi mai abitir ca porcii. Nici nu mai tie de
ei!
- i signorPaolo?
- Dracu s-l ia, o fi sforind n soarele m-sii cin, tie-n ce ungher
din hardughia asta nenorocit, cic-i castel, vai de capul la al lui! Dac
i sta mai e castel, n halu-n care e... Grajd, nu castel!
i Flipot scuip scrbit din cale-afar.
Angelica se gndi c nu puteau pleca aa, prsindu-1 pe inimosul
locotenent de Millerand n minile bandiilor, numai c Flipot se dovedi pe
loc foarte informat: secundul de pe nava amiral fusese nchis ntr-o temni
adnc i ferecat cu zvoare grele, aa c n-aveau ce-i face.
- Las, cocoan, nu te amr pentru atta lucru, se descurc el,
c-i biat detept i tob de carte. i are i avere, o s aiv cine-I rscumpra
de la nenorociii tia...
Coboirr pe o scar ngust, n spiral, pe care nu aveau Ioc
dect unul n urma altuia. Curentul trgea aa de stranic, nct felinarul
lui Flipot plpia tot timpul, gata s se sting, iar fcliile nfipte n suporturile
de fier din ziduri preau i ele gata s se dea btute.
n ultima din slile de jos se trezir dintr-o dat n faa lui signor
Paolo, care-i plimba de colo-colo fptura lui mthloas, cam nesigur
pe picioare i cu aeml omului care nu se poate hotr la ceva anume. La
vederea lor fcu ochii mari i faa i se lrgi ntr-un rnjet care nu prevestea
nimic bun.
- Oh! Se poate, signora? Ce se petrece? Sau ai venit inei
tovrie? O, asta aa, minunat, minunat! Fericire la mine, signora!
Angelica arunc iute o privire njur i examin rapid situaia.
Signor Paolo se propise amenintor chiar sub un fel de
candelabru grosolan, o alctuire din inei lucrate din topor, n care edeau
nfipte patru lumnri groase de seu. Probabil c acolo fiisese cndva un
candelabru adevrat, vndut n vremuri de restrite n sperana venirii
altuia, pe mare, dar cum pe corbii nu se prea foloseau asemenea accesorii
somptuase, stpnul castelului fusese nevoit s improvizeze la iueal
ceva care s poat fi folosit fr pretenii. njghebarea asta rudimentar
era suspendat de tavan cu ajutoml unui scripete, prin care trecea o
funie ce cobora apoi pn la un crlig de fier pnns n perete.
S scoata hangerul din mnec, s taie din dou micri funia,
s-l nface de mn pe Flipot i s se mistuie pe ua larg, toate astea
nu-i luar Angelici mai mult de trei secunde. N-avea s afle niciodat
dac uriaul genovez primise originalul candelabru chiar n cretet, fiindc
lumnrile se stinseser nainte de a ajunge la el, dai-e lesne de neles c
doamna du Plessis era preocupat acum de cu totul alte lucruri dect
starea sntii lui signor Paolo ai Visconti. Auzi n urm mugetul furios i
136 ANNE i SERGE GOLON_________________
nelese c ciudatul duce nu era mort, dei n orice caz n-avea cum fi
prea ncntat de situaie.
Profitnd de nvlmeala care domnea la tot pasul, n urma beiei
crunte a vajnicilor prdtori de epave, i de ntunericul des care se lsase,
Angelica i Flipot reuir s ajung la ua cea mare de la intrare i ieir
n curtea pietruit, alergnd cu frica n oase. Tot li se prea nefiresc ca un
loc att ae legat de ja f i de moarte s fie chiar vraite i s se poat
umbla pe aici in voie, ca pe cutare strad din Paris n miezul zilei. Se mai
credeau nc n incint, cnd Flipot recunoscu poteca spre rm. Castelul
era att de czut n min nct nici pori nu mai avea iar zidurile rmseser
doar cioturi peste care ei trecuser jur s-i dea seama. Pn la locul
unde i atepta omul cu barca nu mai era mult.
Norii acopereau luna sau o lsau s bat n voie, dup cum i mna
pe cer vntul care se nteise. A ngelica se tem u c barcagiul
n-avea s se ncumete spom eascpe o asemenea vreme primejdioas.
- Pe-acilea, cocoan, uiera Flipot. Uite crarea colea!
Se auzea acum desluit vuietul mrii i plesnetul valurilor care se
sprgeau pe nisipul unei plaje. Se lsar la vale, mai mult tr, pe poteca
abrupt, fr s ia seama la tufele de mrcini care-i zgriau fr mil, i
se trezir pe rmul unui golf mic, unde se ghiceau n ntuneric cteva
siluete ateptnd lng o barc destul de mare.
- Dumneata eti cocoana care nu se las pn n-or mnca-o
petii de pe lng Corsica sau Sardinia? rsun n ntuneric o voce
brbteasc cu accent marsiliez.
- Da, eu, rspunse Angelica fr s se mai lungeasc la
vorb. Poftim plata pentru osteneala dumitale.
- Asta o discutam mai ncolo, acuma n-avem timp, rspunse aspru
brbatul. Hai, sus!
La civa pai rsri din noapte i silueta maestrului Savary, care
se puse pe un potop de ocri:
- Lcomia dumitale are s te duc la pieire, monstru nestul,
caracati uman ce eti, ploni spurcat care nu tii dect s sugi
sngele unor biei oameni aflai n nevoie! Vampirule! i-am oferit tot
ce am i vrei s m lai aici! La nemernicii tia!
- Tataie, i-am mai spus: dac n-ai parale...
- Pltesc eu pentru domnul, zise rstit Angelica. Sus, maestre!
- Pi da, cocoan, dumitale-i vine uor s zici, da,vezi
dumneata c eu o s am prea mare greutate la bord... mri individul.
Se instala totui la crm i se fcu a nu-1 vedea pe bietul btrnel,
care se urca grbit, cu nelipsita lui umbrel, cu sacul de drum i mai ales
cu sticla aezat cu atta grij n couleul de nuiele mpletit.
Luna, care din cele mai vechi timpuri ale antichitii ocrotise ca o
adevrat mam pe contrabanditii i pe fugarii care avuseser drum pe
aici, se art plin de bunvoin i fa de micul lor grup, avnd grij s
se ascund dup un nor mai gros i sa nu-i dea de gol fa de eventualii
urmritori. Barca avu deci tot timpul s treac i de ultimele stnci unde
mai era primejdie s se afle strji ale seniorului genovez, fr ca razele
lunii s apar din culcuul lor. Iar cnd lumina ei blnd iei din nou la
iveal, donjonul ntunecat, cu o fclie nfipt drept n vrf, rmseser
NEMBLNZITA ANGELICA 137
deja departe.
Erau n siguran!
Individul cu accent marsiliez, care prea s fie eful, oft din
rrunchi, ca un om cruia i se ia de pe inim o greutate uria.
- Uite-aa! O fcurm i p-asta! Acuma putem s-o dm i noi
pe o lecu de cntec. Treci la crm, Mucho!
Scoase dintr-un cufr de pe punte o chitar i pic uurel corzile,
ca orice artist care se respect. Apoi vocea Iui se nl n noapte, strbtnd
deprtrile necuprinse ale apelor.
7
- Aaaa! Care va s zic dumneata eti taman cocoana din
Marsilia care o inea una i bun c ea vrea s ajung cadn de harem!
Ei bravos, cocoan, vd c te Jii cu dinii cnd i intr ceva-n cap!
- Mai dus, care va sa zic! Ai fcut ce-ai fcut i-ai plecat pe
mare!
In lumina dimineii, Angelica recunotea i ea, nu fr surprindere,
pe stpnul ambarcaiei pe care se urcase, Frumuica. Acesta nu era
altul dect vajnicul marsiliez care cu puin timp n urm o sftuise cu
atta strnicie s-i bage minile-n cap i s lase marea, anume jupn
Melchior Pannassave n came i oase. Figura lui parc avea acum trsturi
mai blajine i nfiarea lui arta ceva mai puin boas dect pe digul
portului. Era un brbat ca la patruzeci de ani, cu o fa crnoas de om
cumsecade, cu pielea tbcit de soare i de aerul srat al mrii. Tichia
din cap, rou i alb, dup moda napolitan, era mai curnd o fantezie, cci
nu prea reuea s-i acopere de soare nici faa i nici ceafa. n jos purta
nite ndragi largi i negri din pnz groas, strni la bru cu o cingtoare
petrecut de mai multe ori pe dup mijloc.
Jupn Melchior Pannassave mestec ndelung mutiucul lulelei i
o privi pe ndelete pe cltoarea asta neobinuit, dup care se ntoarse
spre echipajul navei sale, format numai din numitul Mucho i un btrn
uscat ca un vrej i cu faa stafidit, declarnd ritos:
- Uite, aici se vede cel mai limpede ce adevrat e vorba
aia... C n d vrea femeia un lucm, nici bunul Dumnezeu nu se poate
pune m potriv.
M atelotul, care tcuse pn atunci m ai tot timpul, rnji
desfcndu-i gura tirb pn la urechi i fonfi ceva neneles, apoi
scuip n ap, ca s-i ntreasc spusele.
Putiul care rspundea la numele de Mucho, un pui de grec cu o
mutr ascuit i plin de viclenie, era numai ochi i urechi, fr s scoat
o vorb.
- Ei, prin urmare, cocoan, iat-te la bordul corbioarei mele,
zise din nou stpnul, prnd c trage o concluzie. E drept c nu e prea
mare, mai ales dac inem seama de ncrctur... fiindc hai s i-o zic
-a dreapt, nu m ateptam la asemenea fee simandicoase pe bordul
Earcazului stuia.
- Prietene, rspunse Angelica pe un ton linitit dar pe care se
silea s-l fac s sune ct mai ferm. ai putea ncerca s m tratezi ca pe
138 ANNE i SERGE GOLON
un biat? Zic asta fiindc vd c nu tii s te pori cu un gentilom...
- Ei, om vedea noi cum facem, la urma urmei. Numai c, vezi
dumneata c acilea, n mijlocul mrii, suntem ntre noi i nu-ncap
farafastcuri cu gentilomi, cu doamna contes i alte baliverne de-alde
de-astea de la Paris.
- M gndesc c e totui cazul s te-nvei s te pori cu mine ca
i cum a fi brbat, asta pentru eventualitatea c picm n minile
necredincioilor.
- Hhhh! rse zgomotos marsiliezul. Api mititico, n-a vrea ca s te
supr, dar vd c habar n-ai pe ce lume trieti! Cu cinii ia nenorocii
poi fi dumneata fat mare sau biat sau ce vrei, c dac ai obrjeii tia
de catifea i de trandafiri tot un drac, treci numaidect la aternut, gata!
Ia s-l ntrebi pe Mezzomorte, amiralul flotei algerienilor, c la te tabr
mai abitir dac eti biat dect femeie! Ba nc femeile s nu le vaz-n
ochi! Ha! Ha!
i rse glgit, un rs gras i unsuros, nsoit de ocheade pline de
neles ctre btrnul cel uscat, care rmnea neclintit.
Angelica ridic din umeri a nepsare.
- La urma urmei, spun drept c m-am sturat s tot aud ntr-una
numai gogoria asta, c turcii aa, c maurii pe dincolo, c toi n-au alt
treab dect sa m pndeasc pe mine i s m duc n harem. E curat
prostie!
- Ba nu e gogori, cucoan......scuzai, conaule... Nu e
gogori, de asta poi fi sigur ! Uite, eu sta de m vezi acilea-n faa
dumitale, de zece ori am czut pe mna la scrbele alea. De cinci ori e
drept c am scpat uor, m-au schimbat numai dect, dar dac-i zic
acuma ce mi-a pit pielea n dile alealantele!... Una peste alta am stat
la ei treipe ani n cap, s nu ma mic de-acilea dac te mint! Am spat
la vie pe coasta Bosforului de m-a gsit dracii, nu mai puteam, uni
rupsesem alele de tot i palmele numao ran! i cnd m-a luat altul i
m-a cumprat pentru o brutrie, am zis c intrasem n rai! Cnd m-am
vzut scpat de sapa aia ziceam c m icnesc de fericire, mi venea
mereu numa's opi i s cnt. i numa bine c-am scpat de dracu i-
am dat peste tac-su. C la brutria aia se cocea pine alba pentru nu mai
tiu ce ooorog de pa, un babalc nenorocit care avea un harem pe
lng Istambulul lor, i-a trebuit s frmnt la pine de mi-au ieit ochii. i
o cldur lng cuptoarele alea de m coceam i mai multe nu, n-a trecut
mult i-am nceput s plng de dorul sapei... C la vie barem eram afar,
la aer curat, aici eram numai oprituri tot, curgea ndueala de pe mine
de nu mai tiam s m-ntorc i cum s m sucesc. Ia uitai-v ncoace la
mine toi, ia zicei: am eu mutr de brutar? N-am, c doar sunt om serios,
da daca v spun c rsuceam cltitele... c m punea nenorociii
pmntului s le fac i cltite, s ung tigaia cu seu, de puea ce nici nu v
putei nchipui, mi ntorcea mruntaiele pe dos... Da ce era s zic? C
daca li se nzrea lora ceva, m trezeam spintecat ca un berbec, la ia
o via de om nu conteaz nici ct o musc, mai ales de ghiaur, cum ne
zic ei nou, ghiauri. Da ce nu-mi plcea mie deloc, adic de plcut era
multe s nu-mi plac, dar ce m scotea din mini de furie era c m
NEMBLNZITA ANGELICA 139
pzea toat vremea scrbele alea de eunuci cu sbiile. Unde m-
ntorceam, numa de scopiii tia m-mpidicam, edeau pocitaniile dracului
numai cu ochii pe mine s nu care cumva s arunc vreo privire printre
gratii la puicuele din haremul lui stpnu-su... Auzi, dac scpai ochii la
ele, o dat mcar, hartiL.
- Prietene, zise cu blndee Savary, nu cred c ce spui dumneata
nseamn mare lucru...
- Adic cum? se burzului Melchior Pannassave. Cum vine asta
c nu-nseamn mare lucra? Pi dumneata, tataie, ai impresia c eu aici
vorbesc aa, ca s m aflu-n treab? Sau poate c...
- D-mi voie, l ntrerupse Savary. Dac ai fi fost ca mine pe
mna marocanilor, n-ai mai fi vorbit aa despre turci, care s tii c sunt
totui oameni de neles. Fiindc marocanii sunt cei mai ri i cei mai
cruzi din toi musulmanii. Sunt de o habotnicie ngrozitoare n materie de
religie i se nelege c i ursc de moarte pe cretini. Oraele din interior
sunt interzise albilor i chiar i turcilor, pe care ei i consider a nu fi destul
de credincioi. De fapt, ei se consider singurii musulmani adevrai. Ei,
i tocmai pe mna acestor adevrai musulmani am czut eu i m-am
trezit tocmai n deert, la sute de kilometri deprtare de rm, ntr-un fel
de aezare numit Tombuctu, i acolo am lucrat la minele de sare. Cgd
au vzut c n-aveam de gnd s mor, m-au dus n alt ora, Morrocco ,
s lucrez Ia moscheea El Muasin i pe urm la alta, a sultanei valide.
- Hehehehe! behi batjocoritor Melchior Pannassave. Tocmai
m gndeam, tataie, c dac e vorba s ajung cineva la btrnee s fie
prlit ca dumneata i s cltoreasc numa cu sticlua aia nenorocit cu
pilu de mgar drept bagaj, n-avea nevoie s cutreiere lumea-n lung
i-n lat i s le ridice la cinii ia necredincioi moscheile lor cufurite!
- Aaaa! Prietene, m insuli! Meu mhnit maestrul Savary. Din
moment ce vorbeti aa, se vede clar c n-ai vzut moscheile lor! S vezi
dumneata moscheea Es Sabat de la Meknes sau s te duci la Fez i s
vezi acolo moschei, Krauin i Bab Guissa, i pe urm s vorbeti dac-i
mai d mna! Ca s nu mai vorbesc de palatul sultanului lor, care-i mai
mare dect palatul de la Versailles...
- Prrrt! fcu dispreuitor Melchior Pannassave. Nite ginauri
nenorocite, date cu ceva spoial pe deasupra, nu-mi spune dumneata
mie, c-i tiu eu pe feciom ia de cele puturoase! Baleg de mgar
poleit, aia-s moscheile lor i palaturile i toate c...turile lor! Daai vzut
dumneata Sfnta Sofia din Constantinopol, ca s discui cu mine? Sau
Palatul celor apte Turnuri? Pi v e z i! Alea da, acolo s vezi dumneata
lucra mre, nu s-mi vii mie cu moscheile alea nenorocite ale dumitale
de n-a auzit nimeni de ele! i nc i astea de la Constantinopol le-au
fcut tot cretinii, pe vremea Bizanului, c turcaletii nu erau n stare s
fac ei un aa ceva, vai de capul lor la prost! i de-al dumitale la fel,
dac-mi zici mie den moscheea lui Sabat i-a lui Babaguisa sau cum
dracu le zice cinilor lora... ai dumitale, c eu nu-i cunosc...
Maestrul Savaiy tremura de indignare, i scotea ntr-una ochelarii,
i-i tergea, apoi i-i punea iar, gata s izbucneasc.
Actualul Marrake. (n. red. fr.)
140 ANNE i SERGE GOLON_________________
- Stimabile! rosti el ct putea mai mre, d-mi voie s-i spun c
moscheile la care am lucrat eu i pe care le declari dumneata acum
gina i balig, fr s Ie fi vzut, sunt mai de pre i mai venice dect
cltitele i plcintele pe care le fceai dumneata n haremul de la
Consantinopol pentru paa nu mai tiu cum l chema i pentru femeile
lui! i dac vorbeti n asemenea termeni despre coninutul sticluei mele,
e clar c habar n-ai despre ce e vorba, fiindc daca ai ti, ai vorbi fr
ndoial cu mai mult respect!
- Asta-i alt treab, se nvoi marinarul. Cred c dac mi-ai da i
mie s gust un phrel, s-ar putea s-mi schimb prerea. Ba poate chiar
s-mi cer i scuze!
Savary se ridic n picioare, cu un aer plin de solemnitate. Desfcu
ncet, cu infinite precauii i cu un respect aproape religios, pecetea de
cear roie, scoase dopul de plut i trecu gura sticlei pe la nasul lui
Melchior Pannassave.
- Im bat-te de aceast m iresm dum nezeasc, omule!
Imblsmeaz-te cu puterile ei!Numai ca s-i transpori pe mare minunea
asta, regele Persiei i-ar plti zece saci de aur!
- Brrruah! fcu scrbit marinarul, ntorcnd cu grea capul
ntr-o parte. Ce m-sa mai e i-n sticla aia? Nu e vin? C pute ca toi
dracii, de-i mut nasul din loc!
- fcpitane! aproape c ip Savary, exasperat de atta impietate.
Asta e licoarea egiptean, balsamul cel mai sfan, izvort din pietrele
sacre ale regelui Persiei! Cum poi vorbi aa!
- Ho, las, c n-am omort pe nimeni! se or marinarul. Am mai auzit
de ea, de la nite negustori arabi, dasincer s fiu, parc nu-mi place s
am drcovenii de-astea vrjitoreti la bord. Cine tie ce mama dracului
mai poate iei cu spurcciunea asta...
i Melchior Pannassave trgea cu coada ochiului spre sticla lui
Savary, cu un aer nencreztor, nelipsit totui de o anumit consideraie
amestecat cu team.
Btrnul savant, satisfcut de impresia pe care reuise s-o fac,
scoase din buzunar o bucic de cear roie.
- Acum trebuie s-o sigilez din nou, s nu se evapore. i are s trebuiasc
s fac operaia asta n vnt, fiindc licoarea e nenchipuit de inflamabil.
Mi-am dat seama de asta pe parcursul mai multor experiene,
- Ia ascult! tun Melchior Pannassave ridicndu-se amenintor n
picioare ct era de mare. Nu cumva ai de gnd s ne dai foc i sa ardem
toi aici ca nite obolani? Maic Sfnt Fecioar, uite ce rsplat primesc
dac am zis s fac i eu o fapt bun i s-l iau pe un biet btrnel care
prea omul cel mai cuminte i mai de treab din lume! Poftim! N-auzi?
zbier el vznd c Savary se pregtea s nmoaie ceara la flacra
amnarului. Fii atent, tataie, c s-ar putea s zbori n ap cu sticla dumitale
cu tot! N u te mai holba aa, c zu dac glumesc!
i fcu un gest amenintor spre sticla care l speriase atta, dar
Savary o acoperi cu propriul lui corp i marinarul fu nevoit s se retrag
bombnind furios.
Angelica ncepu s rd.
- Deci ai reuit s v salvai nepreuita licoare, maestre Savary?
Suntei ntr-adevr un om extraordinari
NEMBLNZITA ANGELICA 141
- Oh, doamn, dumneavoastr v nchipuii c m-am aflat acum la
primul naufragiu din viaa mea? rspunse btrnelul, silindu-se s par
ct ma nepstor.
In realitate se simea ct se poate de mgulit.

Vremea se fcuse admirabil. Ultimii nori groi de pe cer erau


parc fugrii de vntul jucu, care umplea de spum alb crestele
valurilor, iar soarele i rectiga drepturile.
- Mare noroc am avut c furtuna a stat cum am plecat noi! rosti
marsiliezul rozndu-i captul pipei. Acuma, pn-n Sicilia, n-o s mai
vedem n faa ochilor altceva aect pe cocoana Albstrica asta.
- i pe corsari, adug maestrul Savary ncet, ca pentru sine.
- Un lucru nu reuesc eu s neleg, se amestec i Angelica. i
unul i altul mi-ai povestit attea grozvii despre cte vi s-au ntmplat
pe mare i cu toate astea vd c avei curajul s pornii iar la drum. De
ce? E ceva care v trage cu aa spre apa mrii?
- Pi... fcu nehotrt marinarul, scrpinndu-se dup ceaf, aicea
devine o grmad de chestii, cocoan. Fiecare i le tie pe-ale lui. Bunoar
eu umblu pe mare fiindc asta-i pinea mea. Fac i eu nielu comer ca
s pot s triesc, nu ? Aa c umblu de la un port la altul cu cte ceva
marf, vnd colo, cumpr dincolo, mai scot un ban, mai i pierd... Ce s-
i faci! Uite, acuma bunoar, calabalcul la de colo e numai salvie i
limba-mielului, mpachetate frumos n foi de cositor. M duc cu ele n
Levant i acolo le dau pe ceai adus din Sim. Fiertur dau, fiertur iau,
cam aa ar veni, nu ?
- A, nu, sri imediat Savary, nu e acelai lucru, ceaiul nu e din
familia mirtului i nici dintr-a mrarului, aa c nu e rud cu plantele pe
care le duci dumneata. Ceaiul nu e altceva dect frunza unui arbust care
seamn cu laurul i oprit fiind, limpezete creierul, lumineaz retina
ochiului i ntrete vederea, dar mai cu seam ajut mpotriva vnturilor
din trupul omenesc.
- O fi, nu zic, rspunse Melchior Pannassave cu un zmbet ironic,
dar lucru mai sfnt ca o cafea turceasc nu exist pe lume! Ceaiul la
din Siam, pe care-1 iau de la arabi, l duc i-l vnd la cavalerii de Malta, i
tial vnd i ei mai departe la toate seminiile din Barbaria , alegerienilor,
tunisienilor i cinilor de marocani. Toi nesplaii tia se pare c se dau
n vnt dup ceai. n schimb, m aleg cu o mica ncrctur de coral i,
dac m-ajut Cel de Sus, i cu cteva perle drglae din Oceanul In
dian. Asta dac am noroc. Fiindc altfel... V-am spus c mai i pierd!
Angelica nu le mai urmrea discuia. Se dusese n partea din fa
a punii i acolo i lsase prul n btaia vntului, desfatndu-se cu
mngierile bogate ale valurilor grele de pr auriu care-i dezmierdau
umerii. Vntul era puternic i i simea capul uor tras napoi, iar asta o
fcea s-i ridice mereu faa spre razele soarelui.
Melchior Pannassave se uita la ea cu ochii mijii.
- M-ntrebai adineauri, cocoan, ce tot caut pemare? zise el*

* Barbaria - nume generic dat odinioar rilor arabe din nordul Africii, de la vest de
Egipt, pn n Maroc. (n. trad.)
142 ANNE i SERGE GOLON_________________
surznd. Fiindc pentru un om nscut n Marsilia nu e nimic mai frumos
pe lume dect s umble ntr-o coaj de-asta de nuc ntre marea albastr
i cerul tot albastru. i cnd omul la mai are norocul, cum se-ntmpl cu
mine acuma, s vad n faa lui i o frumusee ca dumneata cum i las
prul n btaia vntului, api atunci chiar c... vorba aia...
- Pnze la tribord! fonfi matelotul cel btrn, ntrerupndu-1 pe
Melchior Pamiassave i nemailsndu-1 s precizeze care era vorba aia.
- Mai taci din gur, ghiujul dracului: Cnd s m simt i eu bine,
hop i tu cu pnzele tale...
- E o fregat algerian.
- Foarte bine, s fie! nal pavilionul Ordinului de Malta!
Puiul de grec se repezi i aga de odgonul micului catarg un drapel
rou cu o cruce mare alb, pe care pomi s-l ridice iute, trgnd de
captul cellalt al odgonului.
Nu iar ngrijorare, toi ceilali urmreau s vad ce efect avea s
aib micul lor iretlic asupra celor d pe nava algerian.
- Uite-i c se car, zise Melchior Pannassave cu un oftat de
uurare i se ntinse la loc pe punte. Pentru tot ce e tuciuriu sau semilun
pe M area M editeran, cel m ai bun leac sta e, steagul bunilor
clugri-cavaleri de la Malta. Ordinul Sfntului loan de la Ierusalim, aa
le zice lor, chit c nu mai au nici o treab cu Ierusalimul, nici cu Cipru i
nici mcar cu Rhodosul. Dar oriict, tot stau n Malta mcar. i din cte
am auzit i eu, de sute de ani n-au avut musulmanii duman mai ndrjit
ca ei. Spaniolii, francezii, genovezii, fie chiar i veneienii, toi tia sunt
dumani trectori, azi sunt cu ei la cutite i mine se pup pan d toi
draci-n ei. Dar tia, Ordinul Sfntului oan, tia-s i mai ai dracului din
toi, tia-s clugri-rzboinici. Au ei crucea aia alb pe piept, dar oricnd
sunt n stare s scoat spada de sub sutan i s-i spintece un tuciuriu
din tia-n dou ct ai zice pete! Tocmai de-aiaam zis c nu stric s
dau, din toat srcia mea, o sut de livre ca s cumpr dreptul de a m
folosi de steagul lor. A tta am dat, o sut de livre, d a
v-o zic p-a dreapt,- c ddeam i-o mie dac era nevoie i tot eram n
ctig. Bani mai cu cap cheltuii ca ia rar am dat eu n viaa mea. i mai
am un steag franuzesc, altul al clucelui de Toscana, o zdrean nenorocit
dac-i vorba, dar am zis c poate m ajut s m descurc cu spaniolii
dac e la o adic, i mai am i nite hrtii de liber trecere pentru marocani,
dac cine tie cum m lovete ghinionul s dau nas n nas cu feciorii ia
de cea. Hrtia asta v zic drept c e curat comoar, puini pe marea
asta au aa ceva, o pstrez ca p e ochii din cap, c alta scpare n-am
dac pun ia laba pe mine. Aa ca vezi, cocoan, c avem i noi dichisurile
noastre!

Pe mica ambarcaie a lui Melchior Pannassave nu exista nici cabin


i nici post de echipaj. ^
Mucho, puiul de grec care fcea aici pe musul , ag dou*

* Mus - ucenic marinar, (n. trad.)


NEMBLNZITA ANGELICA 143
hamacuri i desfcu o pnz mare, impenneabilizat cu ulei de in, ca s
o apere pe cocoana asta de stropii srai de ap care s-ar fi putut s-o
deranjeze peste noapte. Vntul se mai potolise, apoi de la o vreme sttu
de-a binelea, dar peste puin timp ncepu din nou, schimbndu-i direcia
i obligndu-i pe Melch ior Pannassave i pe btrnul matelot s
orbeciasc pe ntunericul negru ca de smoal ca s schimbe poziia
pnzelor.
- De ce nu aprindei nite felinare ? ntreb Angelica mirat.
- Bravo, cocoan! fni eful. Ca s ne vaz ia mai bine, nu ?
- Care ia?
- Dracu s-i i a ! Parc-i tiu eu cine-s ia? Oricare ar fi, pentru noi
e tot un drac. Petele cel mare nghite pe cel mic, dumneata n-ai auzit
vorba asta? Aa c mai bine e s n-avem treab cu nimeni.
Angelica nu mai rspunse nimic, ascultnd tcut freamtul surd
al valurilor. Rsri n curnd i luna, revrsnd valuri de argint pe tot ce
era njur.
- Ei, acuma cred c avem voie s mai cntm i noi nitelu! zise
Melchior Pannassave lundu-i chitara cu aerul cel mai fericit din lume i
ciupind uor strunele.
ncepu apoi s cnte i Angelica asculta notele pline de vibraie
ale unei canonete napolitane ce se rspndeau pierzndu-se n deprtri
nesfrite. i, pe nesimite, n minte i licri o idee, ce prinse s plpie din
ce n ce mai insistent. Xici, pe Mediterana, cntecul e stpn atotputernic.
Condamnaii la galere i uit durerile i obida, marinam uit primejdiile
care-i pndesc. Vocile lor bogate i pline de inflexiuni rsun ntr-un cntec
aproape nentrerupt. Cntecul fusese dintotdeauna apanajul acestor
meridionali arzton i plini de via clocotitoare.
E l , care era numit Vocea de Aur a Franei, nu putea s cnte
fr ca faima s i se duc peste mri i r i... gndi ea nfiorat de o
ndejde nou.
Gndul acesta o trezi din amoreala dulce de pn atunci i, profitnd
de o scurt pauz a lui Melchios Pannassave, care-i mai trgea puin
sufletul, l ntreb dac nu auzise cumva vorbindu-se prin prile acestea
de lume de un cntre cu voce nespus de frumoas, de-a dreptul
rpitoare. Marinarul sttu o clip pe gnduri, apoi ncepu s-i numere pe
toi cei care, de la Bosfor la Gibraltar, neuitnd nici Corsica i mai ales
Italia, erau vestii pentru vocile lor, numai c nici unul din acetia nu se
potrivea la nfiare cu descrierea pe care i-o fcu Angelica.
- Cucoan, i spun eu sigur c nici unul din tia mari, cu voci de
privighetoare, nu e cum zici dumneata. Ca un fcut, toi s numabondoci
i grsani. Brbat nalt i slab, s aib i voce cu adevrat mare, spun
drept c nu prea se nimerete...
Angelica adormi cu dezamgirea n suflet.
Cnd se trezi, soarele era deja sus pe cer. Marea era de un albastru
nespus, o nuan cum ea nu mai vzuse niciodat i care o fcu s-i
simt dintr-o dat sufletul plin de atta desvrire. Micua lor corabie
nainta fr grab printre valuri iar cpitanul moia lng cnn. Matelotul
cel btrn i uscat se odihnea i mesteca tutun, scuipnd din cnd n cnd
o zeam puturoas i neagr. Flipot i micul mus se ghemuiser ntr-un
144 ANNE i SERGE GOLON
ungher al punii i trgeau amndoi Ia aghioase. Numai Savary... Savary
nu se vedea nicieri i... asta ce mai putea nsemna? Nici urm de el i
nici de sticla lui cu licoarea magic!...
Angelica ni n sus, se repezi la Melchior Pannassave, care
picotea lng crma lui, i-l scutur din rsputeri.
- Ce-ai fcut cu maestrul Savary, jupne? L-ai aruncat peste bord
azi-noapte? Sau l-ai debarcat n vreun port ori pe cine tie ce insul pustie
n timp ce dormeam eu? Vorbete, n-auzi?
- Ce te-a apucat, cocoan? se burzului cpitanul. Ia vezi, c dac
nu te potoleti, zbori tii cum? Ocolesc ct ocolesc pn la coast, datiu
c-am scpat de-o belea! Ei, drcie! Unde te-i fi creznd, ai?
- Cum ai ndrznit, ticlosule, s faci una ca asta? De ce l-ai dat
jos? Fiindc n-avea bani, nu? Dar nu-i spusesem c pltesc eu i pentru
el? Atunci de ce...
- Ho! zbier cpitanul scos din srite. M aijaci odat, c m-ai
ametit de cap! Gata, ho! Parc eti taman o tarasc afurisit, pe legea
mea! Adic dumneata chiar i nchipui c o corabie poate intra nputerea
nopii ntr-un port, uite-aa, ca un nor de cea, i dup aia s ias aa
frs-o-ntrebe nimeni de nimica, fr control de Ia amiralitate, de la
poliia de carantin? Dumneata ce prere ai, c eu sunt pirat, s fiu
aranjat cu toat lumea i s nu m-ntrebe nimeni de sntate ? Pi moart
s fi fost, cocoan, i tot te-ai fi trezit de trboiul de-1 fac tia toi cnd
controleaz o corabie! Dumneata nu vezi c habar n-ai ce vorbeti? Ei,
drcia dracului!... i te repezi la mine aa, din senin, s-mi scoi ochii ca
o scorpie i mai multe nu...
- Bine, dar atunci unde e? strig disperat Angelica. O fi czut n
ap azi-noapte?
- Pi eu de uns tiu? Dracu s-l ia! Ce, eu am stat s-l pzesc pe
babalcul sta? DeL.Hm! Dac stm s ne gndim, chiar c ai cam
avea dreptate... S tii c aa-i! Unde naiba o fi ghiujul sta afurisit? Hei,
tataie! Unde te-ai bgat, omul lui Dumnezeu?!
i arunc o privire njur, pn departe, spre orizontul albastru i
scnteietor, ca i cum maestrul Savary s-ar fi putut ascunde tocmai acolo,
numai ca s le trag o spaim i s mai alunge plictiseala cltoriei.
- Aici eram! rsun pe neateptate o voce cavernoas ce-i fcu
pe amndoi s tresar speriai.
Parc ar fi vorbit cinetie ce zeitate nevzut a apelor!
i deodat, un panou al calei se ridic drept la picioarele lor i de
sub el apru o fa neagr de crbunar. Maestrul Savary, firete! Reui
s-i extrag trupul uscat ca achia din gaura ntunecat i ncepu s-i
tearg de zor cu o mn fruntea murdar, n timp ce cu cealalt inea un
obiect pe care-1 studia cu toat atenia.
Cpitanul pomi s rd n hohote.
- Nu te mai chinui atta s te tergi, tataie, c nu se ia cu una cu
dou! Asta-i pinio, dac ai auzit de el, e mai al dracului ca gogoaa de
ristic, aa rmi cteva sptmni bune de-acu nainte! Pi eu ce s-i
fac, dracu te-a pus s te bagi acolo? Nu puteai s-ntrebi i dumneata?
Acuma te fcui fhunos ca dracu, ptiu, Doamne iart-m! Pcat c n-
Tarasc - monstru din legendele meridionale, (n. red.fr.)
NEMBLNZITA ANGELICA 145
am o oglind, s te vezi!
- Ciudat materie pinio sta al dumitale, zise savantul fr s dea
nici o atenie glumelor lui. Parc ar fi minereu de plumb, dar nu e. i
totui...
O nclinare mai puternic a yasului l fcu dintr-o dat s se
clatine i, cutnd s-i menin echilibrul, maestrul Savary scp din
mn bucata de pinio, care czu pe punte cu un zgomot greu i nfundat.
- Hei! zbier Melchior Pannassave, devenit brusc furios. Nu poi
fi mai atent? C dac scpai bucata asta n mare m fceai bun de plata,
scpm de o grmad de bani!
- Hm! Bag seam c minereul de plumb a devenit dintr-o dat
teribil de rar prin prile astea de lume, rosti gnditor btrnul farmacist,
ridicnd bulgrele de jos. Rai- i scump...
Cellalt pru c-i pare dintr-o dat ru de cuvintele pe care le
scpase i se potoli brusc.
- Ei, am zis i eu o vorb, acuma n-o lua nici dumneata aa! C
doar nu e interzis s transpori plumb, nu? Atta doar c m-a simi mai
bine dac nu i-ai mai bga nasul unde nu-i fierbe oala i nu te-ai apuca
s trncneti pe urm ce ai vzut la mine pe corabie cutare i cutare
chestie. Dumneata, de exemplu, ce cutai n cala mea? Ia zi, c-s curios
s tiu i eu ce treab aveai acolo!
- Voiam s fixez mai bine couleul cu sticla pe care i-am dat-o
s-o miroi i dumneata. Aici pe punte nu era n siguran, oricnd putea
s-i trag careva un picior din neatenie, cu forfota asta. Nu umblam s
te spionez. Mai bine mi-ai da puin ap dulce, ca s ncerc s dau puin
jos negreala asta, de pe mine.
-N u zu! tii c-mi placi? S am i izvorul colea pe punte i tot nu
i-a da, ar nsemna s te las s te chinui degeaba cu splatul, c i-am
spus c nu iese! La asta trebuie ori zeam de lmie, ori oet, darunul
tare, nu cine tie ce poirc. i eu uite c n-am la bord nici de-aia nici
de-ailant. Aa c mai rabd nielu, s clcm pe uscat, i-atunci gata,
ai scpat.
- Hm! Ciudat materie! repet btrnul savant, mergnd s se
aeze ntr-un col mai ferit.
Se resemnase n privina nfirii lui. Prea s nu-i pese cine tie
ce dac semna a homar sau crbunar, dar l intriga substana aceea
ciudat, pe care nu reuise s-o identifice.
Angelica se aez i ea pe o pnz de vel mpturit i lsat n
partea din spate a punii. Aici era adpostit de vnt i putea s dejuneze
linitit. Era vorba de o mncare destul de ciudat, o bucat de came
srat ocn, ca s nu se strice din cauza cldurii, piperat din belug, i
de cteva buci de pesmet. Era masa pe care Pannassave o distribuia
pasagerilor si. ntr in preul cltoriei, aa c interesul lui nu era n nici
un caz s-i rsfee. Afacerile erau afaceri.
Angelica mnca n sil i privea iar s-i dea seama bucata de
pinio pe care btrnul savant o pusese lng el. ncet, din strfundurile
memoriei ei rsrir lucruri vechi, pe care le crezuse uitate i care acum
ieeau la iveal. Btrnul Savaiy, orict era el de nvat, pare-se c
ignora un lucru pe care ea l tia de la Toulouse, din laboratorul contelui
146 ANNE i SERGE GOLON
Peyrac. Acest pinio nu era minereu de plumb, cum era el nclinat s
cread, ci argint aflat ntr-o anumit stare i cu un aspect care iat c
reuea s deruteze pn i pe cei mai bum cunosctori. Era prfos i
zguruit, ajuns astfel n urma tratamentelor chimice, mai ales datorit
vaporilor de sulf trecuti pe deasupra lui ca s-l fac i mai negru i mai
zgrunuros. Aa proceda cndva Joffrey de Peyrac ca s poat transporta
nestnjenit de nimeni argintul spaniol cumprat ieftin de la Londra i adus
n Frana sub numele de zgur pentru topitorie, pe sub nasurile ascuite
ale vameilor, care nu bnuiau nimic i se lsau pclii de fiecare dat.
Mai trziu i ajunsese la urechi c tot aa fceau i traficanii din
Mediterana.
Melchior Pannassave i terminase masa frugal i se pregtea
acum s-i fac siesta la locul lui preferat de lng crm. Asemem mai
tuturor meridionalilor, avea i el tabieturile lui, de care nu-i plcea s se
lipseasc dac nu era neaprat nevoie. Aa c Angelica trebui s-i ia
inima-n dini ca s vin lng el.
- Domnule Pannassave, rosti ea ncet, parc temtoare.
- Da, frumoas doamn, rspunse marinarul, fr s se supere
aa cum se temuse ea, ba chiar plin de bunvoin.
- A avea o mic ntrebare. Transportul acesta de argint l faci
pentru Rescator?
Vajnicul lup de mare tocmai se pregtea s-i desfac batista i s
i-o aeze pe fa, ca s se fereasc de btaia prea puternic a soarelui.
Dar la auzul unei asemenea ntrebri sri ca mucat de arpe, scp
batista din mn i privi nuc spre Angelica. Din aerul lui binevoitor de
adineauri nu mai rmsese nimic.
- Uite ce e, doamn, rspunse el cu voce uscat. N-am auzit bine
ce-ai zis adineauri i-i zic drept c nici nu m intereseaz s aud ce-ai
zis. Fiindc tii i dumneata c nu e sntos s vorbeti la loc deschis.
Asta ar fi una la mn. A doua ar fi c Rescator sta de care vorbeti
dumneata e un pirat cretin, dar e aliat cu turcii i cu maurii, care va s
zic e un om primejdios pe care nu l-am vzut n viata mea cum arat i
n-am chef s dau ochii cu el. i-al treilea la mn ar fi c eu transport n
cal minereu de plumb i cu asta basta, nu mai avem ce discuta.
Angelica rmase o clip descumpnit, dar hotr s nu se lase.
- In regiunea unde am trit eu minerii numeau asta mat, zise ea.
Dumneata vd c-1 numeti pinio, dar ntmplarea face s m pricep
puin, aa c mi-am dat seama c e acelai lucru. Argint mascat. Mai
demult, catrii tatlui meu crau ntr-una zgura asta care nu era deloc
tras n lingouri tanate de visteria regelui, aa c nu m pot nela,
fiindc am vzut-o de multe ori. Uite ce e, domnule Pannassave, trebuie
s stm serios de vorb. Vreau s afli tot adevml...
i ipovesti c plecase la drumul acesta lung i att de ncrcat de
primejdii fnndc era m cutarea unui brbat pe care l iubea i care se
ocupase i el cndva de asemenea lucruri.
- i crezi c i acuma s-ar putea s lucreze tot n breasla asta?
rspunse cam cu ndojal cpitanul.
- Eu aa cred. n orice caz, e un fir de care s apuc ca s caut, s
vd unde duce.
NEMBLNZITA ANGELICA 147
Nu cumva auzise domnul Pannassave, tot nvrtindu-se n toate
prile pe Mediterana cu comerul lui, de un brbat nalt, chiop, foarte
invaat, cu o cicatrice care-i sluea obrazul i care cnta minunat?
Numai c domnul Pannassave ddea negativ din cap la fiecare
din semnele acestea de recunoatere.
- D ade chemat cum l cheam? ntreb el cnd ea se opri
dezamgit. C tocmai asta e cel mai important.
- Nu tiu. Fiindc fr ndoial c a fost nevoit s-i schimbe
numele, altminteri...
- Ehei, e greu al dracului, cocoan! Dac nici cum l cheam
nu-1 tim, e curat cum am cuta acul n caml cu fn! Bine-a zis cine-a zis
c dragostea-i oarb i te pocnete din senin cnd i se nzare ei! Asta
nu-i vorb-n vnt, zu!
i rmase adncit n gnduri. Nelinitea de mai nainte, de cnd cu
discuia despre mat* i pinio, i se risipise, dar rmnea concentrat i
nencreztor.
- Uite ce e, cocoan, zise el ntr-un trziu, n-am s m apuc acuma
s m leg de gusturile dumitale i nici s te bat la cap c de ce te-agi
dumneata de omul la chiop i cu fata crestat, cnd lumea e plin de
biei frumoi, drepi ca brazii, cu obrajei de catifea i cu nasul exact la
locul lui, ba mai i poart numele de h l-a dat tac-su i m-sa cnd l-a
fcut, nu ca sta, de nici nu tii cum l-o mai fi chemnd. Dar m rog, e
treaba dumitale i n-am s m bag eu acuma ca s-i in predici. Doar nu
mai eti o copili care cic tot ce zboar se mnnc, eti femeie n
toat firea i-ti dai seama pe ce lume trieti. Dace vreau eu s-i zic e
c nu e cazul s tragi prea mare ndejde de la treaba asta, fiindc pe
urm cu ndejdea rmi. Eu am priceput unde vrei dumneata s bai cu
pinio i cu argintul de-1 cra tatl dumitale cu catrii i-aa pe dincolo.
Da vorba e c pe lumea asta nu e numai un cine scurt ae coad i
mecheria asta cu pinio n-o tie numai omul la de-1 caui dumneata. Prin
prile astea o tie toat lumea i n-au avut nevoie s vie omul la ca s-
1 nvee. Taic-meu, Dumnezeu s-l ierte, ducea pinio de colo pn colo
de cnd eram eu copil. Era i el tot un fel de Rescator, ca s zic aa, doar
c era mai mititel, nu ca alii. Alde Rescator sta de-acuma, de nu-1 tie
nimeni pe alt nume dect aa, sta e curat mai ru ca un rechin. Cic ar
fi venind din America de Sud, acolo a stat pn acuma toat viata. Alii
cic a stat numai civa ani, c l-a trimis regele Spaniei ca s puie mna
pe comorile incailor. Eu aa cred, c acolo s-a Scut el om, c nu putea
s umble el cu miere i s nu-i ling detele, c doar vorba aia, om e i
el, nu? i p-o rm , cnd i-a fcut om ul sum a, a zis c s
vie-ncoace i s lucreze pe cont propriu, fr regele Spaniei i fr nimeni
pe capul lui. Cnd a aprut el in Mediterana, s-a zis cu rescatorii mai
mruni, gata. Cine s-a supus i a vrut s lucreze pentru el, bine, cine nu,
aleluia, s-a pomenit cu corabia scufundat i dac a scpat cu via i cu
bulendrele de pe el nseamn c a avut noroc. Dup cum am mai auzit i
eu, chestia asta se numete c a pus monopol. Mcar c, dac stm
strmb i judecm drept, nu e chiar aa ru nici cu monopolul sta al lui.
Mat - produs metalurgic, intermediar ntre minereul brut i produsul finit, (n.trad.)
148 ANNE i SERGE GOLON_________________
Ba chiar a zice c afacerile merge-acuma mai bine. Schimbi mai uor
ce ai de schimbat, mai poi oriict ca s respiri. nainte, pn puneai
mna pe trei fire de argint pe pia, te vedea Dumnezeu. Era numai cu
rita i rar pupai un cu-dou, zu dac te mint, mi se lipise burta de
spinare. i nu numai mie, la toi! Dac un negustor avea de fcut o
afacere, s zicem cu mtsuri sau cu cine tie ce, n Orient, unde, de la
cmtari, num a'c s te fereasc Dumnezeu s ai de-a face cu obolanii
ia nenorocii, c ia pentru un doi la sut dobnd-n plus, ar omor i pe
m-sa i pe tac-su! Turcii, cred i eu, nici gnd s dea marfa pe ochi
frumoi, nu? i uite c chestiile astea ne ddeau pe toi eu roatelc-n sus,
de nu mai era chip s mncm i noi o coaj de pine. Acuma, de cnd
cu monopolul lui Rescator, e argint ct vrei pe pia i bani grl. De
unde? Dracu tie, i-i zic drept c nici nu m intereseaz ca s tiu,
vorba e c e din belug.
i Melchior Pannassave scuip mulumit, dar pstrnd i un uor
aer de ndoial.
- Da asta nu-i tot, urm el. Fiindc e la mintea cocoului c dac
o chestie le prinde bine la unii, nseamn c pierde alii, nu? Aa c vezi
bine c n-avea cum s le convin la toi. Mai ales la ia de edea cu
bucile p e lada de bani i nu ddea dect attica, cu nite dobnzi de te
cpia, mptrit i ncincit! Alde regii tia, ducii i ali granguri, la tia
cred i eu c nu le convine! Nu mai departe dect regele Spaniei, de
ade pe mormane de aur i adun mereu din Lumea Nou, adun, adun,
parc l-ar lua cu el n mormnt, s aiv de cheltuial pe lumea ailant! i
crezi c numai el? Toat plevuc asta mrunt, duci i prini de trei
scaiei, ducele Toscanei, dogele Veneiei, fie chiar i jigodiile alea de
cavaleri de la Malta! stora i nchipui dumneata c le convine? Pi
cum s le convin, ai! Spune-mi dumneata mie cum s le convin? C
dac se vede dumnealor cu cuitu-n beregat, s dea banu numa la
cursu la care umbl el, cum mama dracului s la convin? Vezi? C lor
le convenea nainte, cnd belea omu cu dobnzile lor de cini nenorocii,
da acuma i-a luat mama dracului pe toi. Pi mai m duc eu la ei s iau
cu cinci sute la sut, cnd gsesc colea, la oricine, cu zece sau hai s zic
cel mult cinpe la sut? Mai m duc? Ia zi, mai m duc? fcu el nfierbntat.
- Nu tiu, zmbi amuzat Angelica, dar bnuiesc c nu.
- Pi vezi! izbucni triumftor Melchior Pannassave. De-aia nu le
convine lor...
i adug o njurtur plin de nduf.
- Prin urmare, patronul dumitale e un adevrat salvator pentru o
lume-ntreag...
Chipul marsiliezului se ntunec dintr-o dat.
- Am zis eu c e patronul meu? M-ai auzit dumneata pe mine c
zic aa ceva? Fii serioas, cocoan, nu vreau s am nici n clin nici n
mnec cu piratul la blestemat!
- Da, dar din moment ce dumneata transpori argint, iar monopolul
e al lui... Parc ziceai c cine lucreaz pentru el tine, cine nu....
- Ete ziceam! Ziceam, i? Ce dac ziceam? Crezi c dac am zis
i eu o vorb, acuma gata, hodoronc-tronc c aa e!
Se nl puin, scuip suprat peste bord i continu:
NEM BLNZITA ANGELICA 149
- Uite ce e, fat frumoas, p-acilea pe la noi nu prea e bine s zici
prea apsat pe nume la oriice treab. C vz c nu prea eti dedat cu
lumea asta a noastr. Acilea nimeni nu umbl s-i bage nasul unde
nu-i fierbe oala i nici nu vrea ca s vad prea de aproape cutare sau
cutare chestie. Dac m-am apucat de o funie, n-am nevoie s tiu de ce
e agat. Nici la un cap nici la altul, pricepi dumneata cum vine asta?
Principalul e c-i prins bine i eu m in de ea pn-mi fac treaba. Uite,
eu iau o ncrctur de-asta de pinio dela Cdiz sau de la mama dracului,
n orice caz din Spania. Bun! i trebuie s duc marfa n cutare loc din
Levant, o dat colo, o dat dincolo, dup cum umbl piaa. O duc, o
descarc frumos, mi iau dreptul meu pentru ce-am fcut,fe bani fie
scrisori de schimb cu care pot s m duc la orice bancher din Messina,
din Genova, ba chiar i la spurcaii ia de algerieni dac'aa-mi trznete
mie prin cap s m duc tocmai l ei la dracu-n praznic. Mi-am luat plata
i p-aci i-e drumul Melchior biete, napoi la Marsilia s papi bnuii!
Cnd am dat de fundul pungii, sus pe punte i d-i btaie, s fac alii! a
c vezi i dumneata cam cum vine treburile pe acilea pe la noi... Nu e
bine s te amesteci n fiertura altora, aia e!
i, rostind cuvintele acestea care nchideau n ele cam toat filozofia
lui, Melchior Pannassave i desfcu batista i i-o aternu pe fa, semn
c a ncheiat discuia i c vrea s se odihneasc dup mas, ca orice
cretin adevrat.
D a c m-am apucat de o funie, n-am nevoie s tiu de ce-i
agat. Nici la un cap nici la a ltu l... Angelica simea cum cuvintele
astea ale lui Melchior Pannassave i se nvrteau prin cap i n-o lsau
s-i pun gndurile n rnduial. Era legea de fier a locurilor de aici, n
care se amestecau attea pasiuni i interese potrivnice nct orice
binefacere trebuia uitat. Nu putea supravieui dect cel ce dovedea
memorie scurt, ceilali piereau, Atta doar ea n-avea de gnd s se
supun acestei legi. Apucase un fir i era hotrt s se in de el cu
toat nverunarea, i nu-i dea drumul pn nu-i afl amndou capetele.
Numai c, pentru moment, firul acesta prea s i se destrame
ntre degete, devenind ireal ca un fum i pierzndu-se n albastrul nemrginit
al cerului. Micarea neostoit a valurilor, razele arztoare ale soarelui i
tot tabloul din ju r fceau ca realitatea s devin tulbure ca o legend i
neptruns ca un vis ndeprtat. Se gndea c rmurile mrii acesteia
zmisliser attea mituri ale antichitii i c astanu era ceva ntmpltor.
Nu, eu nu sunt pe urmele unui mit... Nu caut legenda unui erou
disprut, care nu-i mai are locul n lumea celor vii... ncerc s dau de
drumul pe care l-a putut urma el n lumea sta unde nu prea e bine s zici
pe nume la orice, dar e ceva de miraj n ju r care nu ngduie s vezi
limpede ce ai n faa o c h ilo r..
- Mi-ai povestit lucruri foarte interesante, domnule Pannassave,
zise ea cu o voce tare. V mulumesc.
Marsiliezul nclin ct putu el mai graios capul i, nainte de a se
ntinde pe banca de lng crm, rosti condescendent:
- Ei, pi am i eu olecu de carte...
Spre sear, la orizont se ivir scnteierile albe ale unui munte cu
crestele acoperite de zpezi.
150 ANNE i SERGE GOLON
- Vezuviu! rosti Savary, cu un fior adnc de religiozitate.
Micul mus, cocoat pe parmele din vrful catargului, strig aproape
n aceeai clip c se zrete o pnz n deprtare. Toi cei de pe micul
lor vas tresrir i i aintir privirile ntr-acolo, dar abia peste catvatimp
reuir s vad corabia ceva mai desluit. Era o brigantina, o nav frumos
alctuit, cu o siluet supl i rapid. Un vas de rzboi.
- Ia vezi, strig cpitanul, ce pavilion are?
- Francez! strig Mucho, nu fr ncntare n glas.
-Atunci e-n regul, rsufl uurat Melchior Pannassave. nal
pavilionul Ordinului de Malta.
- Dar de ce nu nlai pavilionul nostru, cel francez? se mir An
gelica. Din moment ce sunt nite compatrioi...
- Cocoan, iar i bagi nasul unde nu-ifierbe oala, mri cpitanul.
Nu ridic pavilionul francez fiindc nu-mi place de francezii care umbl pe
mare n vase de rzboi spaniole, de-aia! Pricepui?
Nava nou-apruta prea c are de gnd s taie calea micii corbii
a Iui Melchior Pannassave. nainta cu siguran, impuntoare, cu flamurile
fluturnd seme n vnt.
- Candela i parastasele lor de cini nenorocii! gemu disperat
cpitanul. Jigodiile astea vor s controleze ncrctura! M i miram s
fie oameni de treab! i nici nu-i cinstit. Suntem n apele napolitane, nu
franceze, i chiar dac am fi, Frana nu e-n rzboi cu Cavalerii de Malta,
ca s percheziioneze ei navele malteze... Bag mna-n foc c tia-s
niscaiva pirai care dezonoreaz steagul francez, cum fac atia pe balta
asta afurisit... S mai vedem ce d din ei, mcar c eu ncredere nu
prea mai am...
Brigantina manevra ca s se apropie de Frumuica. Strnsese
cea mai mare parte din pnze i pe bord se ghicea o agitaie vie. Apoi
Angelica vzu plin de surprindere cum pavilionul francez cobora de pe
catarg, n locul lui nlndu-se unul necunoscut.
-Steagul marelui duce de Toscana! exclam Savary. nseamn c
sunt pirai francezi care au obinut dreptul de a-i vinde prada la Livomo,
la Palenno i la Napoli.
-Uurel, uurel, c nc mai e pn pune ei laba pe noi, mormi
marsiliezul. Vd c lepdturile astea nu se las cu una cu dou, aa c
pregtiti-v de bal, dragii mei! C dac nu le-o plcea rlor...
Pe duneta brigantinei se afla un brbat nalt i voinic, n redingot
roie i cu o plrie mare cu pene, care se uita int spre nava lor
printr-un ochean lung. Cnd l lu de la ochi, Angelica observ c era
mascat.
- Nu v spuneam eu c e groas? scrni aproape mulumit
Melchior Pannassave. Cnd un cpitan de vas i pune masca nainte de
a aborda un alt vas, e clar c nu prea e lucru curat la mijloc!
Alturi de cel ce prea s fie cpitanul brigantinei se ivise acum
un altul, mic i gras, cu o mutr de om numai bun de ridicat n spnzurtoare,
care inea n mn o portavoce. Cel nalt ntinse mna dup ea, o lu i o
duse la gur.
- Ce ncrctur avei? strig el n italienete.
- Plumb adus din Spania pentru cavalerii de la Malta! rcni tot n
NEMBLNZITA ANGELICA 151
italienete Melchior Pannassave.
- Altceva nimic? rsun trufa vocea brbatului nalt de pe puntea
brigantinei, de data asta ns n franuzete.
Ghicise de bun seam, dup accentul lui Melchior Pannassave,
c avea de-a face cu un francez.
- i ierburi pentru fierturi! adug marsiliezul, tot franuzete.
Tot echipajul brigantinei, nirat pe lng balustrad, de unde urmrea
discuia asta, izbucni ntr-un hohot uria de rs la auzul unei asemenea
ncrcturi nevoiae. Un barcaz nenorocit, nite prlii care duc buruieni!
Pannassave fcu cu ochiul ctre ai si.
- -Taci, c-i bine aa, rosti el cu un aer piicher. Am nimerit-o cu
buruienile, te pomeneti c asta are s-i ngreoeze i-o s se duc-n
mtsa i s ne lase-n pace!
Numai c brbatul cu redingota roie, dup o scurt discuie cu
rotofeiul de lng el, duse din nou portavocea la gur i strig:
- Strngei toate pnzele i pregtii scrisorile de ncrctur! Venim
s controlm declaraiile voastre!
Cuvintele astea l fcur pe Pannassave s se nvineeasc de
furie.
- D a ce i-o fi nchipuind piratul sta de ap dulce? C legea o
face el? Dac a dat i el o dat de oameni cinstii, acuma gata, are el
dreptul s le bage pumnul pe gt? Nu-i nimic, lasc-i pregtesc eu o
scnsoare de ncrctur de-o s m in minte!
Cei de pe brigantin lsau la ap o barc, n care se urcar civa
marinari narmai cu muschete, sub comanda individului mic i grasan
care prea a fi secundul navei. Cnd barca se apropie puin, vzur c
avea un ochi acoperit cu un petic mic i rotund, de crpa neagr, ceea
ce-i ddea un aspect i mai puin mbietor.
- Mucho, strnge pnzele pe jumtate, rosti Melchior Pannassave
cu aerul omului care e hotrt s-i vnd scump pielea. Scaiano, tu treci
la pupa i stai gata s pui mna pe vsl cnd i-oi spune eu. Tataie, fii
atent la mine-aici i vezi cum te miti. Las ca te-am mirosit eu c eti
mai mecher dect pari... Fii atent, vino spre mine ncet, fii atent... aa,
nu te grbi, s nu se prind nenorociii ia... ntoarce-te cu spatele la ei...
Bun! Uite colea, asta e cheia de la ldita cu pulbere. Cnd virm, dumneata
scoi repede cteva ghiulele cu ncrcturi cu tot i le pui lng tun,
mare sa te vad, din unghiul la ai s fii invizibil pentru ei... Nu acuma,
cnd i-oi zice eu... Tunul e-ncrcat gata, dar s-ar putea ca s avem
nevoie de rezerve. Nu iei pnza aia pus pe tun, deocamdat las-o aa
cum e. Poate n-au vzut c-avem i artilerie, mama lor de scrnvii...
Pnzele atrnau acum inerte i Frumuica plutea n deriv. Barca
pirailor se apropia cu lovituri puternice de vsl, urcnd pe crestele
valurilor, pierind apoi n spaiul dintre ele i ridicndu-se apoi ain nou, din
ce n ce mai aproape.
Melchior Pannassave puse mna pe portavoce i rcni:
- Refuz s vjirimesc la bord!
Dinspre barca i dinspre brigantin se auzir rsete.
- Distana e numai bun, rosti cpitanul cu o voce sczut. Tataie,
treci i pune mna pe crm.
152 ANNE i SERGE GOLON
Scoase, cu o micare iute i ndemnatic, pnza care acoperea
tunul ca pe un bagaj oarecare. Lu o faie de cli pe care o rsfir la
iueal cu dinii, o aprinse i o vr n chiriaa tunului, rcnind:
- Doamne-ajut! inei-v bine!
Bubuitura fix nprasnic iar mica ambarcaiune iu att de tare
scuturat de ocul reculului nct toi cei de pe punte se trezir azvrlii
ct ai clipi pe jos. Un nor gros de fumnegru i meccios i nvluia, ne mi
lsndu-i s vad nimic, doar s aud njurturile i opintelile gfite ale
cpitanului, care se cznea s ncarce pe dibuite tunul pentru o nou
ncercare.
Fiindc de ndat ce fumul se mai risipi, vzur c cea dinti lo^tur
nu fusese prea felicit. Ghiuleaua czuse n ap la cteva brae' de
barca pirailor i nu reuise dect s-i stropeasc puin. E drept c aceti
domni trseser, se pare, i o mic spaim, numai ca ndat dup aceea
se vzuser vii i nevtmai i izbucnir n njurturi furioase, nfcndu-
i muschetele i pregtindu-se s rspund n acelai chip. Frumuica
plutea mai departe n deriv i constituia o prad uoar pentru un duman
vdit superior.
- Vsla, Scaiano, vsla! rcni cpitanul. Trage-i ct poi! i
dumneata, tataie, ncearc s crmeti numai n zigzag!
Btrnul cel uscat se dovedi pe dat surprinztor de plin de vn,
cci pomi s manevreze unica vsl de la spate cu o asemenea for i
repeziciune nct corbioara asta dejucrie ncepu s nainteze iar micrile
de crm ale maestrului Savary se putur dovedi eficace.
Imediat ns rsun o salv de prituri. Trseser muschetele din
barca pirailor care se ndreptau spre ei i apa din jur clipoci voioas n
stropi mruni. Melchior Pannassave scp o njurtur furioas i se
apuc gemnd de braul drept, care se umplu numai dect de snge.
- Oh! ip Angelica. Suntei rnit!
i se repezi spre el s-l ajute.
- Scrbele dracului! scrni cpitanul, palid deja la fa. Nu-i nimic,
asta au s mi-o plteasc ei, prin piele are s le ias, ai sa vezi! Tataie,
poi s te ocupi xxn pic de afurisitul sta de tun?
- Sigur c da! Doar am fost artificierul lui Soliman Paa!
- Atunci e-n regul! nchide chiulasa i pregtete clii! Mucho,
treci la crm i o ii numa-n zigzag, ai auzit?
Intre timp piraii ncepuser din nou s vsleasc, de data asta cu
i mai mult ndrjire,aa cbarca lor se apropiase acum la nici cincizeci
de brae i era firete cu prova spre ei. O int destul de greu de luat la
ochi. Marea era agitat i barca slta n sus i-n jos pe crestele valurilor,
iar mica Frumuica se mica i ea la rndul ei n toate chipurile, ceea ce
fcea practic cu neputin un tir ct de ct precis, cu un minimum de
ans.
- Predai-v, ntrilor! rcni brbatul cu petic negru la ochi.
Melchior Pannassave, inndu-i mereu braul drept din care iroia
sngele, se ntoarse spre tovarii si ntrebndu-i din ochi. Toi ddur
din cap c nu voiau s se predea.

Bra - unitate de msur a lungimilor folosit n marin i egal cu l,83m.(n.trad.)


NEMBLNZITA ANGELICA 153
Aa c se ntoarse spre barca din fa i zbier din rsputeri:
- Nenorociilor! Nu v-a scuipat niciodat n boturile voastre de
cini un marinar adevrat? Pe voi i pe houl vostru de cpitan? De-aia
inei mori s venii ncoace?
Apoi ridic un deget spre Savary i zise cu voce sczut:
- Foc!
O a doua bubuitur zgli din rsputeri ambarcaia, fumul umplu
din nou aerul, fcndu-i s tueasc i s-i tearg de zor ochii nlcrimai,
dar de data asta, cnd aerai din jur de mai limpezi, putur vedea n locul
brcii doar resturi de scnduri i de vsle, printre care notau disperai
civa oameni, ncercnd fiecare s se apuce de cte ceva.
- Asta a fost! oft uurat Melchior Pannassave. Acuma, biei,
toate pnzele sus i s vedem cum facem ca s scpm de nenorociii
tia, c dac...
U n oc nfundat scutur barcazul lor mic i neajutorat, fcnd-o
pe Angelica s simt cum balustrada de care se sprijinea se topea ca
untul nclzit i c sub picioare avea un sol moaie i rece ca gheaa, care
ceda. Apoi nelese c avea gura plin de ap srat i nu mai tiu de
nimic.
9
Cpitanul brigantinei i scoase masca, dnd la iveal o fa nc
tnr, ars de soare i de vnt, care contrasta plcut cu ochii lui cenuii
ca oelul i cu prul blond i bogat. nfiarea lui ar fi fost de-a dreptul
atrgtoare dac n-ar fi avut pe fa cteva cicatrice care i ddeau un
aer plin de rutate i de viclenie. Pungile grele de sub ochi trdau pe omul
care se deda tuturor exceselor iar tmplele uor argintate, n loc s-i
confere linitea cumpnit a maturitii, accentuau aerul de cruzime al
ntregii lui nfiri.
Se apropie lsndu-i batjocoritor n jos buza inferioar.
- n viaa mea n-am vzut o nav s duc la bord o ncrctur
att de jalnic.Pfff! Pasageri! n afar de vljganul acela cu accent din
sud care a reuit s prind un glon cu braul, n-am pus mna dect p e
slbnogii tia de flci, amndoi nite neisprvii, i pe doi babalaci
pipernicii dintre care unul habar n-am de ce s-o fi mascat n negru... Ce
socoteli i-ai fcut, boorogule? Ia s te aud!
i i nfipse degetele lui lungi i subiri n brbua lui Savary, trgnd
cu rutate n toate prile.
- Ai? Ia spune! Sperai s duci pe cineva de nas? S ctigi la
schimb? Negru sau alb, nu cred s dea cineva nici mcar douzeci de
echini pe ciolanele tale slbnoage.
Secundul, individul cu peticul negru la ochi, acum parc i mai
scurt i mai ndesat dect vzut de departe, ntinse un deget tremurtor
spre btrnul savant:
- El... moul sta blestemat... a tras cu tunul...l-am... vzut eu...
cu ochii mei...
Drdia din toate ncheieturile i clnnea din dini att de tare
nct abia reuea s vorbeasc. Era ud pn la piele i apucase s petreac
154 ANNE i SERGE GOLON
n apa rece ca gheaa destul timp pn cnd a doua barc de salvare a
brigantinei ajunsese la locul micului naufragiu s-i pescuiasc, pe el i pe
trei tovari ai lui, singurii care scpaser. Ceilali cinci care fuseser cu
ei n barc i gsiser moartea n urma nfruntrii cu micua corabie care
le pruse la nceput ct se poate de inofensiv.
- Nu zu! fcu uluit cpitanul, aintindprivirea lui rece ca de aroe
asupra bietului Savary, care se fcuse mic in faa lui. E periculos ain
cale-afar moneguul nostm...
Numai c ntreaga nfiare a btrnului savant era att de jalnic
i de neajutorat nct cpitanul nu prea prea sigur c aa stteau lucrurile.
La urma urmei, secundul su se mai putea i nela, tangajul brcii i al
micului velier fuseser destul de puternice pentru ca el s nu poat observa
prea bine ce se petrecea la cincizeci de brae n faa lui, i care anume din
oamenii de pe punte manevrase tunul.
- Nu zu! repet piratul nencreztor.
Apoi, cu o ridicare din umeri, se deprt de grupul destul de puin
impuntor format din Savary, Flipot, Mucho i btrnul Scaiano, care
artau de-a dreptul jalnic n vemintele lor murdare de funingine i iroind
de ap srat.
Arunc o privire ctre Melchior Pannassave, care se inea drept
i sfidtor, n ciuda durerilor din bra i a palorii de pe faa crispat ae
suferin.
- Tmpiii tia de provensali! pufni scrbit i dispreuitorpiratul.
Proti fcui grmad, dar plini de fudulie pn peste cap!Ai zice c-s
oameni linitii i care tiu ae glum, dar cnd li se nzare lor se apuc s
se ia la har cu o flot ntreag. Caraghiosule! Ia zi, ai ctigat mare
lucru dac te-ai apucat s faci pe nebunul? Ai ctigat, bineneles, cum
s nu ctigi! U n bra fcut praf i barcazul cu o ghiulea n burt, aia ai
ctigat! Pe legea mea c dac nu mi-ar fi plcut linia brcuei tale, a fi
lsat-o s se duc la fund, fiindc altceva mei nu meritai! Dar mi-a plcut
c e drgu i m-am gndit i c poate gsesc ceva mai actrii la
bordul ei. i tare mi-e team c m-am ostenit degeaba... n sfrit, aici
mai e i chestie de noroc. Aa c s ne ocupm puin i de tnrul senior,
care am impresia c e marfa cea mai rsrit de pe afurisita asta de
coaj de nuc.
i veni cu un pas linitit i nepstor spre Angelica, pe care oamenii
lui o separaser de restul prizonierilor. Tremura i ea ca varga n hainele
ude leoarc, fiindc soarele apunea i vntul devenea de-a dreptul rece.
Prul iroind de ap i atrna pe umeri i o fcea s-i fie i mai frig, abia
se inea s nu clnne i ea dm dini asemeni secundului.
Cpitanul 6 examin cu aceeai atenie rece cu care i cntrise i
pe ceilali naufragiai.
Sub privireaaceasta cenuie i ngheat, ca de arpe, Angelica
simi c-i pierde cumptul. Se gndea c postavul ud al vemintelor ei i
se lipea de forme, dnau-i de gol rotunjimile i c numai cu mare greutate
o mai putea lua acum cineva drept brbat. Sprncenele rare ale piratului
se ridicar a mirare i pleoapele i se apropiar, lsnd s strbat o
privire plin de cruzime cu care i cntrea prada, n timp ce buzele i se
desfceau ntr-un zmbet sarcastic.
NEMBLNZITA ANGELICA 155
- Ei bine, tinere domn, s-ar zice c-i plac cltoriile, nu-i aa?
i, cu o micare iute ca fulgerul, trase spada i o propti cu vrful
de pieptul celei pe care nc o lua drept brbat, n dreptul deschiderii
cmii pe care ea ncerca ntr-una, cu micri mainale, s i-o ncheie.
Angelica simi rceala oelului pe piele, dar nu fcu nici o micare i faa
i rmase inexpresiv.
- Oh! facubatjocoritorpiratul. Suntem curajoi, nu? mi placi, tinere!
i aps puin. Angelica simea c nervii i se ncordaser gata s
plesneasc, dar nu fcea nici o micare. Deodat, lama ascuit ca un
brici alunec n deschiztura cmii i, cu o micare iute i precis,
sfie pnza cmii i postavul de deasupra, lsnd s se vad un sn
alb i plin de frgezime, tablou cu totul neateptat ntr-un asemenea de
cor.
- Ha! holb ochii piratul, nevenindu-i s cread. O femeie! Ia te
uit!
Piraii care asistau cu vdit interes la scena asta izbucnir n rsete
i-n chiote grosolane, ncepnd s schimbe ntre ei cuvinte fr perdea.
Angelica i trsese iute fa loc, cu un gest reflex, bucata de estur
sfiat, dar nelese c era prea trziu. Iar asta o fcu s se simt cuprins
de furie i ochii ncepur s-i scapere.
Corsarul continua s zmbeasc linitit. Primul moment al surprizei
trecuse i redevenise stpn pe el, cntrind noul aspect al lucrurilor,
care i se prea mai mult dect interesant.
- Prin urmare, o femeie! Hotrt lucru, azi e ziua surprizei pentru
bietul nostru Hermes, fiindc puine vase au asemenea noroc ca el! Un
moulic icnit care se deghizeaz n negru, o femeie care se deghizeaz
n brbat, un marsiliez care se deghizeaz n om curajos, ntr-un cuvnt
toat lumea se deghizeaz, pn i bravul nostru secund Coriano, care s-
a deghizat i el n triton! Frumoas zi, pe legea mea!
Rsetele izbucnir din nou i se nteir imediat la vederea mutrei
posace a numitului Coriano, secundul cel scurt i grsan, care se vedea
de la o pot c nu gusta deloc gluma cpitanului.
Angelica atept ca hrmlaia s se mai potoleasc i complet
apsat:
- i un mgar nesimit i obraznic, care s-a deghizat n gentilom
francez. i mai poart i spad!
Pe faa piratului nu se clinti nici un muchi i zmbetul nu i se
stinse deloc. Ba chiar pru ncntat de replic.
- Oh! Oh! Deci o cumtr tare de gur! Surprizele continu deci!
O asemenea trufanda se gsete rar de tot la porile Levantului! S-ar
putea, domnilor, ca ziua asta s nu fi fost pentru noi chiar rea. Ba chiar a
zice c a fost una norocoas. Un asemenea noroc pe noi! Cine se atepta
la aa ceva acum dou ceasuri? Ia spune, fat frumoas, de unde eti de
fel? Din Provence, ca ceilali de pe coaja voastr de nuc? Sau din alt
parte?
Cum Angelica tcea dispreuitoare, cpitanul se apropie de ea, o
cuprinse de mijloc i, fr s se sinchiseasc de micarea ei de mpotrivire,
i smulse pumnalul de la bru cu cingtoare cu tot. Mai ales aceasta din
urm prea s-l intereseze n chip deosebit, cci o cntri n mn, i
156 ANNE i SERGE GOLON
desfcnd-o, ls s-i alunece una cte una n palm monezile de aur
pitite acolo. Se ls dintr-o dat o linite adnc i piraii naintar spre ei,
cu ochi dintr-o dat scnteietori, numai c o singur privire a cpitanului
fu destul ca s-i fac pe toi s se dea imediat napoi.
Cpitanul scotoci mi departe printre pliurile cingtorii i ddu de o
legtur ae pnz gumat pe care o desfcu, scond de acolo ceva la
care nu se ateptase: scrisoarea de schimb ctre bancherii din Candia.
i arunc ochii pe ea i pru dintr-o dat c ncremenete.
- Doamna marchiz du Pleissis-Belliere... fcu el tulburat.
Apoi, dup cteva clipe de ovire, se hotr i nclin uor fruntea
ntr-un gest de netgduit distincie:
- S m prezint, doamn: marchizul d'Escrainville.
Gesturile, cuvintele i intonaia de acum dovedeau fr ndoial o
anumit educaie, cu totul neobinuit prin aceste pri de lume. Titlurile
sale de noblee preau a fi autentice, omul nu era un impostor oarecare,
fiindc altfel s-ar fi dat de gol. Asta o fcu pe Angelica s spere c, dat
fiind condiia lor comun, va beneficia din partea lui de anumite
menajamente.
- Sunt vduva marchizului du Pleissis-Belliere, mareal al Franei,
rosti ea, i merg la Candia, unde soul meu avea afaceri.
Faa marchizului dEscrainviile se destinse ntr-un surs, ns ochii
i rmaser la fel de reci.
- S fac i eu completrile de rigoare, se nclin el. Mi se spune
Spaima Mediteranei.
Totui, dup un scurt moment de gndire, o conduse ntr-o cabin
care prea a fi rezervat pasagerilor mai deosebii i n special pasagerelor.
Angelica i ddu seama de asta cnd, n ngrmdeala dezordonat
dintr-un vechi cufr mbrcat n piele i mpodobit cu inte roii de aram,
ddu peste toalete femeieti, europene i orientale, vluri, bijuterii false,
tinichele poleite dar lucrate cu o art surprinztoare, cteva perechi de
pantofi i mai multe de papuci turceti.
Nu-i venea totui s se dezbrace de hainele ei. Nu se simea deloc
n siguran pe corabia aceasta i instinctul i poruncea s fie mereu cu
ochii n patru. Scndurile cabinei erau prost montate, aveau goluri ntre
ele i crpturi, iar ei i se prea c e pndit de acolo de sumedenie de
ochi lacomi i amenintori. Numai c hainele de pe ea deveniser o
povar chinuitoare, se simea strns n cleti reci de ghea murdar i
frigul o fcea s clnne acum de-a binelea din dini, fr s se mai
poat opri. Pn la urm i lu inima n dini i, fcnd eforturi s nu se
gndeasc la crpturile din pereii cabinei, se dezbrc. Lu la repezeal,
n ciuda silei care o cuprindea, o rochie alb care i se pru mai potrivit
ca mrime, demodat ins i mai ales de o curenie ndoielnic. Cnd
simi pe trupul ei hainele astea strine, care mai fuseser fr ndoial
purtate i nu se ngrijise nimeni s le spele, o ncerc un sentiment se
scrb i team c astfel mbrcat arta la fel ca o sperietoare, dar
strnse din dini i se hotr s ndure orice neplcere, pstrndu-i energiile
n alte scopuri, mai importante. Arunc pe umeri un al spaniol de ln
groas i clduroas, curat i fr mirosuri de trup strin, i asta o fcu s
se simt mai bine. Se ghemui n cuca n cueta ngust i rmase aa
NEMBLNZITA ANGELICA 157
nemicat mult vreme, roas de gnduri ntunecate. Pml ei nclit se
mbcsise de mirosul greu i greos al apei de mare, intrat adnc n
scndurile cabinei i n tot ce eran jur. Iar mirosul acesta murdar i
persistent i provoca o stare permanent de scrb att de puternic,
nct i venea greu s se concentreze.
Se simea singur aici, n mijlocul mrii, pierdut i prsit de
soart ca un naufragiat pe o plut ubred aflat n voia valurilor n mijlocul
apelor. Sfrmase cu mna ei, plin de hotrre i de ncpnare, toate
legturile care o ineau prins de existena strlucitoare i confortabil de
pn atunci, prsise rmul tihnit i sigur al vieii pline de splendori de
mai nainte i plecase singur spre necunoscut, spre un alt rm unde iat
c n-o atepta nimeni care s-i ntind o mn cald iprietenoas...
Firul era rupt i nu-i putea da seama dac exista for n stare s-l lege
la loc i nici unde se putea nnoda. Spera din tot sufletul c acest gentilom-
pirat s fac pentru ea o excepie, de dragul faptului c aparineau amndoi
nobilimii franceze i, n virtutea acestei presupuse solidariti de cast, s
accepte s-o duc la Candia. Da, dar acolo? Ce avea sa fac ea la
Candia, fr bani i fr nici un fel de mijloace, iar prieteni, fr nimeni
care s-i ntind o mn de ajutor? Singurul reper de care se agase cu
dezndejde era un nume, att, numele acelui negustor arab, Ah Melctoub...
Apoi i aduse aminte c era, de bine de ru, consul al Franei n Candia,
deci acolo trebuia s se afle un lociitor. l putea cuta, s-i cear sprijinul.
Numai c nu-i mai amintea numele lui. Rocher? Pocher?... Nu, altfel l
chema, nu Pocher... Dar cum, Dumnezeule sfinte?... Rocher... nu, nu
Rocher... sau...?

Din toropeala asta o trezir ipete i suspine care izbucnir brusc


undeva. Plngea o femeie. Razesubiri, de un roiatic limpede, se
strecurau printre crpturile scndurilor i, cnd deschise ua cabinei, o
izbi n fat lumina sngerie a ultimelor sclipiri ale apusului soarelui, ca un
bulgre de jeratic ce abia mai plpie, cufundat aproape cu totul n mare,
inundnd ap i cer cu lumina sfritului, trist i ru prevestitoare. An
gelica i puse minile la ochi, orbit, dar ipetele izbucnite din nou, la
civa pai de ea, o fcur s priveasc speriat ntr-acolo. n faa ei, doi
brbai nfcaser o fat, aproape un copil, care se zbtea din rsputeri,
ipnd dup ajutor. Unul din ei o inea de brae, n timp ce cellalt i
mngia aprins snii, silindu-se s-i ridice poalele i rnjind cu toat figura
lui lat i jegoas, care nu mai cunoscuse apa de la ultima ploaie.
Angelica simi ntr-o clip cum i se urc sngele la cap.
- Dai-i drumul! ip ea ascuit.
i, cum cei doi nu preau a fi auzit cuvintele ei, fcu doi pai i
smulse tichia soioas de ln din capul celui care o imobiliza pe nefericita
copil.
Lipsit pe neateptate de un asemenea accesoriu, care pentru orice
adevrat lup de mare fcea parte din nsi fiina lui i e tot att de
important ca i capul, dac nu cumva chiar mai valoroas n multe cazuri,
individul ls prada i ntinse minile dup preiosul bun a crui pierdere
era pentru el mai grav dect orice alta.
- Hei! zbier el mnios. Tichia mea, cocoan! D-o-ncoace!
158 ANNE i SERGE GOLON
- Nu zu! exclam Angelica. Uite ce fac cu tichia ta, scrnvie
neruinat! Poftim! Du-te i i-o ia!
i arunc peste bord zdrean jegoas, a crei atingere o umplea
de scrb.
Fata se trase iute din strnsoarea celuilalt, dar nu plec. Privea
scena cu ochi mai, plini de uimire, nevenindu-i a crede c se putea ntmpla
un asemenea lucru de nenchipuit.
Ct despre cei doi haidamaci, acetia holbaser i ei ochii la tichia
care zburase drept n ap, privind-o tmp cum plutea pe valuri, apoi privirile
li se ntoarser spre Angelica. Dup ce ocul surprizei se mai potoli, i
ddur coate cu neles unul altuia.
- Atenie, grohi unul din ei, asta-i cocoana pescuit adineauri de
pe barcazul la, cocoana cu brul burduit cu scuzi de aur. i cum alde
dom marchiz al nostru ade cu ochii pe'mneaei, rezult c...
Cellalt mri i el ceva, cteva cuvinte nenelese, apoi amndoi
rmaser o clip nehotri, dup care se deprtar ncet, aruncnd din
cnd n cnd napoi priviri amenintoare i pline de nencredere.
Angelica se ntoarse spre fata care rmsese lng ea. Prea s
aib aproape douzeci de am, deci nu mai era un copil, aa cum i se
pruse la prima vedere. De altfel, numai chipul lsa impresia asta, cu
obrajii palizi pe care strluceau doi ochi negri i limpezi i cu prul bogat
i negru care i venea n valuri pe umerii firavi, fiindc trupul subire i
fragil prea unul de adolescent.
- Cum te cheam, draga mea? ntreb ea, iar s trag prea mare
ndejde c avea s fie neleas.
Numai c, spre marea ei mirare, fata rspunse:
-Ellis, doamn.
i, fr s-o lase s-i dea seama ce se ntmpl, ngenunche n
faa ei i i srut mna cu un respect aproape religios.
- i ce faci pe corabia asta? ntreb mcurcat Angelica.
Dar n clipa urmtoare fata, cu o micare la fel de neateptat,
ni napoi ca o pisic speriat i se mistui ntr-unul din nenumratele
cotloan din jur, l a adpostul ntunericului din ce n ce mai gros care
nvluia acum corabia.
Angelica se ntoarse, Marchizul dEscrainville se uita la ea de pe
scara dunetei i, vzndu-1, i ddu seama c era acolo de mult timp i c
urmrise fr ndoial toat scena.
Marchizul i prsi postul lui de observaie i veni spre ea. Acum,
vzut de aproape, arata de-a dreptul nfricotor, cu faa congestionat i
cu ochii scprtori de furie.
- Vd c se petrec lucruri interesante, scrni el. Doamna marchiz
se crede tot n mijlocul slugilor ei de acas. D porunci, se poart ca o
nalt doamn, pedepsete cnd nu-i place ceva. Iar eu trebuie s-o fac s
neleag c se afl la bordul unui vas de pirai.
- Chiar? zise ea cu un ton ct putu mai plin de zefleniea.
nchipuiti-v, domnule marchiz, c nu remarcasem acest amnunt! mi
scpase f
Ochii cpitanului aruncar fulgere reci i tioase.
- Faci i glume? uier el n culmea furiei. Te crezi n cine tie ce
NEMBLNZITA ANGELICA 159
saloane de Ia Versailles? Cu nite prostnaci care s soarb cu sfinenie
toate tmpeniile i toate obrzniciile care-i curg de pe buzele tale
neroade?... Cu coconai gingai care s i se trasc la picioare?... Care
s te implore? Care s plng dup un pupic?... i tu sa rzi? S-i bai
joc de ei? Ca s poi spune pe urm V a i, draga mea, nici nu tii ce
plictisitor e, m ador, e adevrat, dar m agaseaz groazni c ? i pe
urm s umbli cu fie i iretlicuri muiereti, s-i studiezi n oglind zmbete
ct mai ucigtoare... S-ti faci socoteli chibzuite adnc, cum s-i joci mai
stranic pe degete pe dobitocii care i se trsc la picioare... O mngiere
stuia, o srutare tnmis cu vrful degetelor celuilalt, pentru imbecilul de
colo doar o privire, dar una care s-l pun pe jar, s nu-1 mai lase s
doami o sptmn... sta de dincoace nu-mi mai trebuie, gata, nici nu
m mai uit la el, fac ce-o ti... II apuc disperarea? Eu ce s-i fac! Se
omoar de dragul meu? i trage un glon n cap? Vai, ce amuzant, un
gest fermector, nici nu m ateptam s iie att de spiritual!... Adorabil!
Ah! A h ! . . Cnd aud chicotelile astea de curv crescut-n puf, simt
c-mi plesnesc urechile i zu c tare-mi place s le fac s nu se mai
aud!
i ridic braul, prnd c voia s-o loveasc. Se nfuriase i mai
ru ct timp vorbise i ncepuse s tremure din ce n ce mai tare, abia
abinndu-se s nu urle.
Angelica rmsese cu ochii pironii asupra lui, buimcit de o
asemenea ntorstur.
- Nu te mai uita la mine! rcni el. Las ochii-n jos, putoare
obraznic! Aici s-a terminat, aici nu mai eti n saloanele tale unde-i stau
la picioare toi maimuoii ia care nu-s buni de nimic! Aici ai s
te-nvei i tu sa tii de fric! Nu te mai uita aa la mine, n-auzi? S-a zis cu
fandoselile i cu sclifoselile! i bag eu minile-n cap, putoare nenorocit!
i, cum Angelica nu reuea s-i dezlipeasc privirile de pe faa
lui, o lovi cu sete peste obraz, cu atta putere nct o izbi de peretele de
lemn de alturi.
- Ah! ip Angelica simind c-i vine s turbeze.
- Ce-nseamn mgria asta? N-ai nici un drept s...
- Am toate drepturile! url el trgndu-i nc o palm, de data asta
aproape facnd-o s simt c-i crap capul n ndri. Ai auzit? Aici am
toate drepturile de pe lume! Toate drepturile asupra tuturor curvelor
fandosite ca tine, care trebuie s-nvee s-i plece spinrile!... Ai
s-nelegi numaidect cum stau lucrurile,putoarea dracului! nainte de a
se face diminea, frumoaso, ai s nvei odat pentru totdeauna ce drepturi
am eu i cine eti tu! O curv nenorocit pe care nu dau doi bani! Cea
sclifosit!
i mna i se nfipse cu brutalitate n prul ei, trgnd-o nti
ntr-o parte i apoi iute, n cealalt, astfel nct Angelica i pierdu echilibrul
i se simi trt de pr pe scnduri pn n cabin, unde marchizul o
arunc jos ca pe o otreapa, trntind ua n urma lui i ncuind-o cu cheia.
Nucit nc de asemenea ntorstur la care nu s-ar fi ateptat n
raptul capului i gemnd de durere, Angelica rmase ntins jos pe podele,
fr s aib puterea s se ridice. Nu-i putu da seama ct sttuse aa,
cnd auzi din nou cheia rsucindu-se n broasc, semn al unei noi vizite.
160 ANNE i SERGE GOLON_________________
i adun puterile i ni n picioare pregtindu-se s fac fa la orice.
Numai c nu era dect secundul Coriano, mbrcat acum n
schimburi uscate, dei la fel de jegoase i de urt mirositoare, care venea
cu un felinar, nsoit de un negrtor speriat ce ducea o tav. Coriano
atrn felinarul ntr-un cui btut sus, n dreptul ferestrei minuscule, porunci
negriorului s pun tava pe podea lng Angelica, apoi o cercet ndelung
cu singurul su ochi, care prea ns mai scormonitor dect o pereche
ntreag. Cu un plescit nemulumit din buze, ridic spre ea un deget
murdar, care mai pstra nc urme de grsime i de sos, dup care l ainti
spre tava de lng ea i porunci scurt i aspru:
- Mnnc!
Se ndrept spre u, se ntoarse din prag ca s-i mai arunce o
ultim privire amenintoare, i iei rsucind cu grij cheia n broasc,
ndat ce-1 vzu ieit, Angelica nu mai putu rezista aromelor mbietoare
ce veneau spre ea de pe tava aezat alturi. Gogoi de crevei i sup
de scoici, portocale i o sticl de vin vechi parfumat. Ls la o parte orice
reinere i nfulec totul, cu o poftpe msura postului inut pn atunci i
a oboselii prin care trecuse in ultimele ore. Era cu adevrat la captul
puterilor, sleit de oboseal, de spaime i de dureri, aa c masa asta o
ajut s se mai ntreasc i s poat ncerca s vad lucrurile n fa.
Se gndi c ar fi fost cazul s se odihneasc, poate chiar s ncerce
s adoarm, s-i recapete puterile, dar chiar n clipa cnd voia s se
urce n cuet, auzi afar pasul msurat i linitit al marchizului
d'Escrainville.
Simi c-i vine s rude, s sfrme tot ce era njur...
Piratul descuie ua i intr fr grab. Era nalt i asta l silea s
stea puin aplecat sub tavanul jos de scnduri negeluite. Lumina rocat
i tulbure a felinarului btea pe faa lui de jos n sus i Angelica se gndi
c ar fi fost un brbat de-a dreptul frumos, cu tmplele uor argintii, cu
faa ars de soare i de vntul sarat al mrilor i cu ochii cenuii i limpezi,
dar rictusul plin de cruzime care-i deforma gura fcea ca cicatricile de
pe fa s-i ae un aer slbatic i nspimnttor.
- Ei, ia s vedem, rosti el batjocoritor, aruncnd o privire spre tava
goal, doamna marchiz a binevoit s onoreze modesta noastr ospitalitate
halind toat crpelnia?
Angelica rmase tcut i dispreuitoare, cu faa ntoars spre
perete. Simi mna lui aezndu-i-se pe um r i se scutur violent,
refugiindu-se n colul cel mai deprtat al cabinei strmte. Cuta cu
disperare din ochi o arm, ceva cu care s se poat apra, dar nu gsea
nimic potrivit, iar privirile lui de pisic la pnd o scoteau din srite.
- Nu, mititico, las figurile c nu ine! fcu el n zeflemea... Cu
mine nu, mai ales n seara asta. Fiindc n seara asta facem socotelile i
urmeaz s plteti.
- Dar nu v-am fcut nimic, ncerc Angelica s protesteze.
- Ei, asta-i bun! rse el sarcastic. Dac nu tu, atunci surorile
tale ...M rog, hai, treac de la mine, admit c mie nu mi-ai fcut nimic.

* Aluzie la un pasaj din fabula L u p u l i m ie lu l de Jane de La Fontaine, unde lupul, Ia


dezvinovirile speriate ale mielului c el nu l-a njurat niciodat, rspunde: D a c nu tu,
; a.***.:: -oi fa.trad.)
NEMBLNZITA ANGELICA 161

Dar le-ai fcut altora destule, aa c merii chelfaneala de adineauri de o


sut de ori mai puin! Ia zi, ci i s-au trt la picioare, ai? Zi, s-aud i eu!
Angelica era ngrozita d sclipirile de nebunie care-i apruser n
priviri i cuta disperat un loc pe unde s poat scpa.
- Ce se ntmpl, frumoas doamn marchiz? Nu cumva ncepe
s ne fie fric? Ah, dac-ai ti ce frumoas eti aa!... mi placi, pe legea
mea c-mi placi de o mie de ori mai mult aa... Nu mai eti mndr? Nu
mai dai porunci? Unde-i e mreia? Nu mai e mult i-ai s te trti n
genunchi i ai s imploricu lacrimi n ochi! mi cunosc eu marfa, tiu eu
cum trebuie manevrat!...
i marchizul i desfcu cingtoarea, azvrlind-o, cu sabie cu tot,
pe cueta ngust, apoi i scoase i cureaua de la pantaloni i, cu o
neruinare plin de cinism, ncepu s-i desfac prohabul.
Angelica apuc disperat ce-i czu n man, un mic scunel pe
care l arunc din rsputeri spre el, cu gnd s-l loveasc. Marchizul se
feri rnjind de proiectilul acesta destul de puin primejdios i fcu doi pai
piari spre ea, cuprinznd-o cu putere n brae i ncercnd s-o srute,
nnebunit de gura care i-o cuta pe a ei, Angelica ridic faa i i nfipse
dinii n obrazul lui, strngnd ct putea.
- Cea ticloas! rcni marchizul scos din mini.
Cuprins de o furie turbat, o nfac din nou i ddu s-o trnteasc
pe podea. ncepu o lupt slbatic i tcut, ntrerupt numai de gfielile
aprige care rsunau ciudat n ncperea aceea minuscul cu perei de
lemn care amplificau orice sunet.
Angelica simea c e la captul puterilor. ncerc o ultim zvrcolire,
silindu-se s-i nfig unghiile n ochii marchizului, dar acesta se feri i o
izbi cu sete cu capul de stlpul de la un col al cabinei,
trntind-o apoi cu atta putere de podele nct o fcu s simt c-i plesnete
capul de durere, apoi se prbui cu toat greutatea trupului lui masiv
peste ea, sufocnd-o. Ea era cu totul lipsit de vlag i simea cum ultimele
picturi de via i se scurg din trup, nu mai avea for dect s-i
rsuceasc ntr-una capul ntr-o parte i-n alta, nnebunit de apropierea
feei pline de rutate care se apleca rnjind deasupra ei, pndindu-i ultimele
tresriri.
- Uurel, uurel, feti frumoas i dulce... Uurel... Aa, uite c
acum te-ai cuminit... Las-m s te privesc mai de aproape, da?
Minile lui puternice i sfiar corsajul i n clipa urmtoare i
simi buzele lacome i ude de dorin plimbndu-i-se pe sni, n timp ce
urechile i erau zgriate de grohitul lui fericit. Cuprins de o repulsie de
nedescris, se ncord ca s se smulg din strnsoarea asta, dar cletele
de fier se strnse i mai nemilos n jurul mijlocului ei iar trupul greu al
marchizului aproape c o strivi, ne mai lsnd-o s rsufle. Apoi una din
minile lui i desfcu cu brutalitate picioarele i i sfie toat rufria de
dedesubt, fcnd-o s simt c nnebunete de disperare. n clipa cnd
se simi luat cu totul n stpnire, trupul ei zvcni aprig, ntr-o ultim
ncercare dezndjduit de scpare. Groaza i scrba o scoteau din mini,
i-i ddu seama incontient c reuise s-l loveasc sau s-l zgrie,
fiindc marchizul izbucni ntr-un torent de urlete i de sudlmi, izbina-o de
162 ANNE i SERGE GOLON
mai multe ori cu capul de podea, pn aproape i pierdu cunotina,
ncepu s ipe de durere i de scrb, simind c-i vine s vomite, dar fu
nevoit sndure minute n ir tortura acestei posedri furioase, de ani
mal care o sfia adnc i nemilos i s aud n urechi icnelile i grohiturile
lui ca de mistre fericit n smrcul n care se blcete la largul lui.
Cnd el se ridic n sfrit, simea c dogorete toat ae ruine, de
umilin i de revolt.
VIarchizul o ridic ncet cu o mn, privi pnditor expresia rvit
care i se citea pe fa, apoi i ddu drumul cu aceeai brutal nepsare,
lsnd-o s se prbueasc moale i inert la picioarele lui.
- Uite, aa-mi plac mie femeile, zise el cu un rnjet dispreuitor. i
dac ai mai i plnge, ai fi i mai frumoas. Ei, nu-i nimic, ajungem noi i
acolo, pentru nceput e destul de bine...
In timp ce vorbea i punea haina de postav rou i i strngea
grijuliu cingtoarea, cu gesturi de om linitit i sigur de el, care se mbrac
pur i simplu ca s plece undeva unde are treab.
Angelica rmsese trntit jos. Se ridic puin, sprijinindu-se
ntr-o mn n timp ce cu cealalt ncerca s-i pun cat de ct n ordine
vemintele ferfeniite de pe ea. Pml ei bogat i mtsos dhi totdeauna
atrna acum greu i nclit, acoperindu-i faa ca o perdea care parc o
mai ferea de ruinea cumplit care o mistuia fr ncetare i lsndu-i
descoperit ceafa plecat a umilin chinuit.
D Escrainville i trase o lovitur de picior, rcnind dintr-o dat plin
de furie:
-Plngi, putoare! Plngi, n-auzi? Plngi odat, lepdtur!
Angelica reui s-i in lacrimile i s ndure fr crcnire loviturile
lui de picior. ncepu s plng abia dup ce el iei pe u, cu acelai pas
egal i nepstor, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Atunci un uvoi de
lacrimi fierbini i se prelinse pe obraji i toat dezndejdea, umilina i
scrba izbucnir ntr-un plns mut, fat gemete i fr suspine. Se riclic
ncet i cu greutate, cu tot trupul cuprins parc de friguri i strbtut de
ace ascuite i dureroase, se aez pe marginea cuetei i rmase neclintit,
cu lacrimile iroindu-i pe obraji. Plnsul acesta, n loc s-o uureze, devenea
din ce n ce mai chinuitor. Primejdiile prin care trecuse n ultimele zile,
lupta aceasta nentrerupt a brbailor din jurul ei, care se dovedeau a nu
fi dect nite anim ale cumplite, mnate de instinctul slbatic al
mperecherii, suferinele ndurate i sentimentul c acest calvar se afla
abia la nceput, toate astea ncepeau s-i macine curajul i puterea de a
nfrunta greutile din calea ei.
i iuiauascuit n urechi cuvintele btrnului deinut scpat din
lanuri: P r a d a de pete e a cormoranului, aurul e al piratului, femeia e
la to i...
Izbucni n hohote care i scuturau spasmodic trupul sfiat de dureri
i de neputine. inea dinii ncletai, ca s nu scape nici un geamt, nici
un sunet care sa-i consfineasc nfrngerea, dar suspinele nbuite
rsunau totui a durere i disperare ntre pereii srccioi de lemn,
nchiznd-o ntr-un col de lume n care se simea singur, strin i
condamnat.
Abia trziu, spre miezul nopii, la u se auzi un zgriat uor, care
NEM BLNZITA ANGELICA 163
o fcu s ridice fruntea, nsufleit dintr-o dat de o ndejde nou i
nelmurit.
- Cine e? ntreb ea temtoare, cu glas abia auzit.
-Eu, Savary.

10
- Pennitei s intra? opti btrnelul strecurndu-i prin deschiztura
uii faa lui nnegrit de pinio.
- Sigur c da, maestre, rspunse Angelica ncercnd grbit s-i
aranjeze cat de ct zdrenele de pe ea, mcar s fie acoperit decent.
Noroc c nemernicul de cpitan n-a mai ncuiat ua cnd a plecat.
- Hm! fcu Savary aruncnd o privire asupra dezordinii cumplite
din cabin, care pentru un ochi exersat spunea multe.
i se aez la cellalt capt al cuetei, cu ochii lsai pudic n jos.
- Vai, doamn! M vd silit s mrturisesc c de cnd m aflu pe
corabia asta n-am nici un motiv s m mndresc c aparin speei
brbteti. V cer iertare pentru toi ceilali de acelai sex cu mine...
- Nu e vina dumneavoastr, maestre Savary.
- E vina mea i numai a mea. Am fost sftuit de attea ori s nu
plec, i.n-am ascultat. Acum... dac ai tras vinul, trebuie s-l bei, cum
zicea cineva, demult... n sfrit, principalul e c pn acum am scpat
cu via. Dumneavoastr la fel, i asta mi se pare esenial. Bietul nostru
prieten Pannassave cum o mai duce?
- Ru, doamn. Are febr mare i delireaz.
- i dumneavoastr? Nu v expunei cine tie cror pedepse dac
se afl c ai venit ncoace?
- N u risc prea mare lucra. Cel mult s fiu biciuit, sfrmat cu
btele i atrnat d e degetele mari de vergile de jos, dup cum cred c
obinuiete i distinsul nostru marchiz.
Angelica se simi scuturat de un fior de ghea.
- Omul acesta e ngrozitor, domnule Savary! m senzaia c e n
stare de orice!
- Da, doamn, avei dreptate. i asta fiindc e fumtor de hai...
Btrnul farmacist avea o figur plin de ngrijorare.
- Da, urm el, mi-am dat seama de asta de cum l-am vzut, dup
privirea aceea cu sclipiri de nebunie, de om czut prad halucinaiilor.
Oamenii care fumeaz planta asta blestemat, adus din rile arabilor,
au adevrate crize de demen. Suntem ntr-o situaie cu adevrat critic,
asta-i realitatea...
i i frec ngndurat una de alta minile lui uscate. Angelica l
irivi i i trecu prin minte gndul deprimant c singurul ei sprijin n clipa de
a rmnea btrnelul acesta slab i neputincios, ridicol cu prul lui alb
fluturnd ca o coam caraghioas n jurul feei uscate i cu reflexe
cadaverice din cauza nuanelor de albastru i verde ntunecat ale pielii,
care n lumina chioar i roiatic a felinarului btea ntr-un vnt sinistru,
care ar fi ngrozit pe oricine n afar de ea.
Dar btrnul Savaiy se dovedi mai tare dect s-ar fi ateptat. l
auzi vorbindu-i cu voce sczut i ndemnnd-o s nu-i piard curajul i
164 ANNE i SERGE GOLON
s aib rbdare. n cteva zile, spunea el, puteau evada.
- S evadm? Cum s evadm? i unde, maestre Savary? Credei
c aa ceva ar fi cu putin?
- t! Nu mai vorbii aa tare!... E drept c nu e deloc lucra uor,
dar s-ar putea s ne fie de folos faptul c Pannassave e omul lui Rescator.
Nu tiu dac v-ai dat seama de asta pn acum, dar eu tiu sigur.
Pannassave e unul din puzderia de cpitani de vas, de pescari i de
negutori care lucreaz pentru piratul sta. Am vorbit cu el i mi-a spus
drept c aa e, cum bnuiam eu. E vorba de o reea imens a traficului
cu pinio i n reeaua asta chiar i cel mai nensemnat om, fie el musulman,
fie cretin, aregarania c n-are s ajung niciodat s putrezeasc n
calele negustorilor de sclavi. Chiar dac pic pe moment n minile lor,
Rescator are oameni care nu se ocup dect cu asta, cu eliberarea
oamenilor lui. Are complici n toate prile, aproape c nu e corabie unde
s nu-i fi strecurat spioni de-ai lui. Mai ales pe corbiile de pirai. De-
asta are atia ini care lucreaz pentru el, fiindc se tie c nu-i prsete
la nevoie i cheltuiete orict ca s-l scape pn i pe cel mai nensemnat
barcagiu care-1 slujete...
Savary tui ca s-i dreag glasul i se apropie de urechea ei,
optindu-i tainic:
- V spun cu toat certitudinea c are oamenii lui i pe corabia
asta... Mi-a spus Pannassave. Are o hrtie misterioas pe care o ine
ntr-o pnz cernit, care urm eaz s-i serveasc drept semn de
recunoatere pentru cei de aici de pe corabie. Nu prea sunt eu lmurit
cum vine asta, dar sistemul e foarte bine pus la punct i bineneles c e
secret. Sentinelele care-1 pzesc au s-l ajute s fug. Nu ncape nici o
ndoial, Pannassave tie ce spune!
- Cum, i chiar credei c printre oamenii acestui sinistru
dEscrainville ar putea fi i complici de-ai lui Rescator care s-l ajute pe
Pannassave s scape? Dar i risc viaa, maestre Savary! i-o pot pierde
foarte uor! i ce ar aveade ctigat2?
- O avere, doamn! n reeaua asta a traficanilor de argint, complicii
care ajut la evadarea unuia din minile pirailor sau ale negustorilor de
sclavi pot ctiga nite sume... ameitoare! E)ac am neles eu bine, e o
invenie a lui Rescator, stpnul ocult al Mediteranei, pe care am avut i
noi primejdioasa cinste s-l ntlnim. Nimeni nu tie dac acest Rescator
e din Barbaria sau dac e turc, spaniol, francez sau italian, dac e renegat
sau musulman nscut-crescut ui credina lor, dar un lucru e sigur: c e
pirat, dar nu face deloc cas bun cu piraii negustori de sclavi. Albi,
negri, indiferent de culoare, dac fac comer de came vie, toi sunt dumanii
lui. Are o avere fabuloas, care se pare c i-a venit tocmai din traficul cu
argint i asta-i face s turbeze pe ceilali pirai, care nu reuesc s neleag
cum se poate mbogi un pirat fr s faca i comer de marf vie. De
oameni. i nu numai piraii ceilali sunt mpotriva lui, dar i veneienii,
genovezii, cavalerii de la Vlalta, algerienii lui Mezzomorte sau turcii care
negueaz la Beirut. Toi l-ar sfia de viu dac ar putea pune mna pe
el, numai c Rescator e nenchipuit de puternic, tocmai fiindc oamenii
care lucreaz pentru el i sunt extrem de devotai, fiindc o duc bine i se
simt ocrotii mpotriva altor rechini. tii ce mi-a spus Pannassave? C a
NEMBLNZITA ANGELICA 165
reuit s salveze o parte din ncrctur i, chiar dac ajunge gol puc la
R escator, acesta tot are
s-i dea bani ca s-l despgubeasc i s-i poat lua alt corabie, mai
mare i mai frumoas dect Frumuica. Numai c pn atunci trebuie s
ateptm ca omul sta de isprav s se fac bine...
- Numai s nu dureze prea mult! Ah, maestre Savary, cum s v
mulumesc pentru omenia pe care mi-o artai? Dumneavoastr nu m-
ati prsit, ai rmas alturi de mine tocmai acum, cnd eu nu v mai pot
fi de nici un ajutor! Ba dimpotriv, o povar!
- Doamn! sri aproape ultragiat btrnul. Dumneavoastr v
nchipuii c eu a putea uita vreodat cu ct suflet v-ai strduit s-mi
facei rost de licoarea sacr pe care ambasadorul persan i-a adus-o n
dar regelui nostm? Ai fcut enorm pentru cauza tiinei, doamn, iar
tiina este unica mea raiune de a exista! i nu numai asta, dar mai ales
respectul pe care-1 vdii pentru tiin, preuirea pe care ai artat-o
mereu acestei nobile preocupri, mai ales asta, doamn, m faces nutresc
pentru dumneavoastr un devotament fr margini! O femeie care vdete
atta respect pentru tiin, pentru preocuprile obscure ale savanilor,
pentru truda lor migloasa i dispreuit de atta lume, o asemenea femeie
nu merit deloc s dispar n ntunecimile unui harem ca s devin acolo
jucria poftelor scrboase ale cine tie crui musulman necioplit. Iat,
doamn, de ce sunt hotrt s nu m las pn nu v vd scpat din
nenorocirea asta care v-a lovit.
- Maestre! Vrei s spunei... c asta mi-e soarta pe care mi-o
rezerv marchizul dEscrainville?
- Nu m-ar surprinde prea mult s fie aa.
- Bine, dar aa ceva e cu neputin! E un aventurier, e drept, ba
nc unul mrav din cale-afar, dar toate u o limit! Marchizul e francez,
ca i noi, iar familia lui e de vi veche! Nu vd cum s-ar putea nate n
mintea lui unproiect att de monstruos!
- Nu va facei iluzii, doamn, suspin btrnul cltinnd din cap cu
scepticism. Omul acesta i-a petrecut mai toat viaa pe mrile Levantului.
Straiele de pe el sunt ntr-adevr cele ale unui gentilom francez, asta nu
se poate nega, dar sufletul lui, dac o fi avnd aa ceva, sufletul lui e al
unui oriental! i de cinoenia sufletului musulman nu poate scpa nimeni,
nici el! n orient dispreul fa de femeie e respirat o dat cu aburul
cafelei, aa c dEscrainville ori va ncerca s v vnd, ori se va hotr
s v pstreze pentru el...
- Dumnezeule! Nici una din perspectivele astea nu mi se pare ct
de ct... Cum, i alt posibilitate nu exist?
- Ba da, doamn. De-asta mi ngdui s v sftuiesc s nu v mai
frmntai atta. Nu mai avem mult pan la Messina, cel mai apropiat
trg de sclavi, i sper c pn atunci Pannassave se face bine i o sa ne
putem pune planul n aplicare.
Discuia aceasta cu Savary se vdi a avea darul s-o mai liniteasc,
aa c a doua zi Angelica se trezi plin de curaj i de sperane renscute.
Cum deschise ochii, avu surpriza de a-i gsi alturi, pe cufrul mbrcat
n piele, costumul ei de postav cenuiu, splat, clcat cu grij, iar la picioarele
166 ANNE i SERGE GOLON
patului cizmuliele, lustruite lun. Pomi s se mbrace n grab, silindu-se
s se gndeasc numai la Savary i la planurile lui ndrznee, ca .s
nu-i mai aminteasc de ngrozitoarea scen din ajun. ncerca s se
conving c trebuia s fac un efort de voin. Dac ar fi prut prea
abtut, asta ar fi fcut-o s cad pentru totdeauna sub stpnirea
corsamlui, aa c ar fi fost bine dac ar fi. reuit s par ct mai
nepstoare i mai stpn pe ea. Cum soarele ncepea s bat cu putere
pe ferestruica mic a cabinei, nclzind-o din ce n ce, se gndi c era
bine s ias p e punte. Aici nu era nimeni i asta o fcu s se simt
uurat. Orict de hotrt ar fi fost ea s se in tare, era totui mulumit
s nu se vad supus prea curnd la ncercarea asta. Rmase un timp
linitit, bucuroas c nu vine nimeni i silindu-se s se conving c avea
mai mare nevoie de voin dect oricnd.
Dintr-o dat ns izbucnir ipete sfietoare de copil, care o
smulser din gndurile ei i o fcur s se ncordeze dintr-o dat,
pregtindu-se instinctiv de nfruntri noi.
Exist lucruri la care o femeie care a adus pe lume copii nu poate
asista fr s simt rscolindu-se n ea instinctul orb i primitiv al luptei.
ipetele de groaz ale unui copil aflat n primejdie o fac s tresar i s
alerge n ajutor, chiar dac nu e vorba de copiii ei. Iar Angelica, la auzul
vocii micue, nnebunite de groaz, care sfia aerul din jur ca un pumnal
ascuitvsimi fiori adnci care trezir n ea puteri nebnuite.
naint civa pai, netiind bine de unde veneau ipetele. I se pru
apoi c se aud i rsete de brbai, pline de cruzime, i nu mai sttu o
clip pe gnduri. ni nainte, sri cat ai clipi peste cele cteva trepte ale
dunetei, de unde se auzeau ipetele, i rmase buimcit, ne nelegnd
ce se petrecea.
Lin matelot sprijinit cu un old de balustrad inea suspendat
deasupra apei un copil de trei sau patm ani, care ipa ca din gur se
arpe.ll nfcase de guler i ar fi fost suficient s slbeasc puin degetele
pentru ca micuul s se prbueasc de la nlimea aceea ae opt picioare
in valurile reci.
Ceva mai la o parte, marchizul dEscrainville privea scena zmbind
cu cruzime, nconjurat de civa oameni din echipaj care preau s fac
un haz nemaipomenit.
La civa pai de grupul lor, o femeie cu privirile rtcite, inut
bine de ali civa marinari, se zbtea n netire s scape, dar cu dinii
strni, fr s scoat un cuvnt. Marchizul d'Escraiville se ntoarse
spre ea i rosti cteva cuvinte ntr-o limb pe care Angelica n-o nelegea
deloc, probabil grecete.
Toi piraii care o ineau i ddur drumul ca la un semn i femeia
se ls n genunchi venind aa spre marchiz. Cnd ajunse la picioarele
lui, ls capul n jos i rmase n poziia asta, prnd c ovie.
Marchizul rosti scurt ceva neneles, la care matelotul ddu diurnul
copilului, fcndu-se c-1 scap, ca s-l prind apoi cu cealalt mn.
nnebunit de groaz, copilul ip gutural ceva n care Angelici i se pru
c desluete cuvntul m a m . E un cuvnt care sun aproape la*
* Picior - unitate de msur a lungimilor, aproximativ egal cu a treia parte dintr-un metru,
(n. trad.)
NEMBLNZITA ANGELICA 167
fel n mai toate limbile pmntului.
Femeia fu apucat de spasme i se aplec mai mult, ncepnd s
ling cizmele marchizului, ceea ce smulse un uragan de rcnete i de
ovaii entuziaste din piepturile pirailor care urmreau scena. Atunci Piratul
de lng balustrad aduse copilul pn deasupra punii i l arunc spre
femeia de la picioarele marchizului ca pe un pisoi netrebnic care a fcut
murdar. Fem eia se npusti ptim a la el, strngndu-1 la piept
s-l frme, n timp ce marchizul izbucnea ntr-un hohot de rs cu rezonane
neomeneti, de nebunie.
- Uite, aa-mi place mie s se poarte o femeie cuviincioas! S
ling c'izmele stpnului! S fie femel i atta tot! Ha! Ha!...
Angelica simea cum se revolt n ea tot ce era mndrie i contiin
a demnitii ei de fiin omeneasc. Strbtu cu pai hotri pasarela,
veni pn in faa Marchizului dEscrainville, care rmsese cu un rnjet
tmp ntiprit pe figur, i i trsni din rsputeri o palm care aproape
c-i culc tmpla pe umr i rsun asurzitor pe puntea corbiei, fcnd
pe toat lumea adunat acolo s amueasc.
- Ha! icni marchizul ducnd mna la falc.
Rnjetul nu i se tergea de pe fa. Privea cu ochi nedumerii
apariia asta neateptat a unui paj cu ochi ce aruncau scntei i se
ainea plin de obrznicie n faa lui.
- Eti fiina cea mai mrav, cea mai de nimic, cea mai scrboas
pe care mi-a fost dat s-o vd vreodat, zise ea cu dinii strni.
Abia acum rnjetul de pe faa corsarului ncepea s se tearg i
un val de snge i urca n obraji, n timp ce ochii aruncar scntei de
nebunie. Ridic mna n care inea biciul scurt de care nu se desprea
niciodat i curelele vjir scurt, sfiind aeml cu un uier prevestitor de
nenorocire. Angelica avu timp s ridice braele asupra capului, aprndu-
se, i n d at dup ce prim i lo v itu ra, rid ic sem ea fruntea
i-l scuip pe marchizul dEscrainville drept n ochi.

Toi priveau ncremenii. Nimeni nu ndrznea s fac nici o micare,


rmseser ngrozii i uimiin acelai timp de ce pea comandantul lor,
pe care nu-1 mai vzuser i nu i l-ar fi nchipuit nicioclat ntr-o asemenea
postur...
S fie tratat n asemenea fel de o sclav, de fa cu oamenii lui, pe
propria lui corabie...
Cu micri ncete, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat, marchizul
i scoase batista i se terse pe obraz. Numai paloarea ca de mort care
i se aternuse pe fa trda furia turbat din el, gesturile i erau ct se
poate de fireti. Un brbat se tergea pe fa cu batista, cu micri aproape
distinse, de om care tie s se foloseasc de un asemenea rafinat
accesoriu. Att. Dar pe faa de un alb nefiresc, bolnvicios, urmele de
degete i rnile mici provocate n ajun de dinii Angelici rsreau ca
nite cioburi de marmur roie.
- Pxin urmare doamna marchiz binevoiete s ridice din nou capul,
reui el s articuleze cu o voce nbuit. Doctoria administrat asear
se pare c n-a fost suficient ca s-i domoleasc fnele rzboinice, nu?
168 ANNE i SERGE GOLON
Pcat! Numai c n-o putem lsa aa pe doamna marchiz du Plessis. Ar
fi pcat s nu ne ngrijim de o asemenea distins persoan. Din fericire,
mai avem i alte leacuri...
Se ntoarse brusc spre oamenii lui i mugi plin de furie:
- Ce mai ateptai i nu punei mna pe ceaua asta mpuit?
Infcai-o i n cal cu ea!
Angelica nici nu apuc s-i dea seama ce se ntmpla, c se trezi
apucat zdravn de brae puternice i dus mai mult tr pe scara ngust
de lemn care cobora spre pntecele corbiei. Marchizul d'Escrainville
venea i el n urma micului grup care strbtu un culoar ngust i se opri
n faa unei ui pzite de un ins care abia se zrea n ntuneric.
- Deschide ua! strig poruncitor marchizul i omul scoase un inel
de chei i deschise una dup alta mai multe ncuietori ale uii groase.
Intrar n cala navei, o ncpere larg i jjas, avnd n mijloc
piciorul catargului mare, strns zdravn n scoabe. In el erau nfipte altele
care fixau sumedenie de inele, de care erau prinse lanuri de fier. Jur
mprejur se strni o oarecare micare. Siluete ntunecate se ridicar
ntr-un zgomot de fiare i ateptar supuse n umbr.
- Desfa-le lanurile! porunci marchizul paznicului de la u.
- Cum adic? S-i desferec?
- Da. Doar am vorbit destul de limpede.
- Pe toi? mai ntreb nencreztor paznicul.
- Pe toi! mri marchizul.
- P i... E cam cu primejdie... c doar v ddei i dumneavoastr
seama c alde tia...
- i ce dac? F cum i-am spus, nu te mai ntinde la vorb! Le
scoi fiarele i i aliniezi n faa mea, s stau de vorb cu ei.
Cam cu ndoial, paznicul trecu pe la fiecare din inii aflai aici i
pomi s descuie nchiztoarea ctuelor pe care acetia le purtau n jurul
gleznei. Cei astfel eliberai se ridicau pe rnd, aruncnd priviri
nencreztoare. Chipurile lor jegoase, cu brbi nclcite, frunile joase
care abia se vedeau de sub tichiile care artau c sunt oameni de-ai mrii
i basmalele roii pe care unii le aveau la gt, semn c erau de felul lor
pirai, toate astea nu le ddeau deloc o nfiare prea linititoare. Dup
fee puteai ghici c se aflau printre ei francezi, italieni, arabi, ba chiar i
un negru cu o statur de uria, cu pieptul tatuat n tot felul de culori ce
alctuiau un desen complicat i greu de desluit.
Marchizul i privi cum se aliniaser n faa lui, apoi gura i se lrgi
ntr-un surs sarcastic i din gt i se auzi ceva care semna a rs. Apoi
se ntoarse spre Angelica.
- S-ar zice, scump doamn, c un singur brbat nu e-n stare s
v potoleasc. Avetiprea mari mncrimi pentru ca un singur muritor s
le poat fac fa. Sa ncercm cu mai muli. Iaprivii-i puin pe aceti
domni, nu-i aa c sunt drgui?... Sunt cei m ai ncpnai oameni de
pe corabia mea i din cnd m cnd m vd silit s-i pun n ilare ca s le
aduc aminte ce e aceea disciplin. Cei mai muli din cei pe care-i vedei
aici n-au mai avut de luni de zile dreptul de a se mai nfrupta dinplceriie
unei escale. E nendoielnic c acum, cnd au cinstea s se afle n faa
doamnei marchize... vor ti s aprecieze la justa lor valoare deliciile pe
NEM BLNZITA ANGELICA 169
care doamna va binevoi s li le ofere.
i i ddu brnci spre grupul lor, n ntunericul unde prul ei de aur
strluci o clip ca o apanie nepmntean.
- Isuse Christoase! exclam unul din prizonieri.
- E pentru voi, biei! strig marchizul. Spor la treab!
- O femeie, miculi! ip extaziat altul.
- Da, o femeie! titice atept doamna de la voi? Hai dai-i btaie!
i, cu un rs de nebun, marchizul iei mpreun cu paznicul i cu
ceilali, iar n urma lor se auzir cheile rsucite pe rnd n broatele uii.

Brbaii o cercetau cu privirile, fr s fac nici o micare. Preau


cu toii pironii locului.
- Frailor, am eu vedenii sau asta-i o femeie? fcu unul.
- Ba.!, parc femeie ar cam fi, rosti cam cu ndoial altul.
Speriat Angelica ddu s zic ceva, dar ntr-o clip dou mini
grele o prinser ca ntr-un clete de fier. Negrul cel nalt i voinic se
apropiase de ea pe la spate i o cuprinse, prinzndu-i snii n palme i
ffmntndu-i cu lcomie. Angelica scoase un ipt ascuit ijpomi s se
zbat, nnebunit de cletii mari i negri pe care-i simea i 11 vedea pe
pieptul ei. Rsetele negrului izbucnir vesele i fericite ca o trmbi de
alam i ddur curaj celorlali s se apropie.
- Femeie e, frailor, gemu fericit unul din ei. Femeie e, zu c-i
femeie, ia uite ce e colea la ea... Ah!
i individul-i trase cu putere o bucat din cma, care se rupse
cu un sunet ascuit, dezvelindu-i pieptul. Imaginea asta pru s electrizeze
dintr-o dat grupul din jurai ei, care ncepu s se strng, cu ochi aprini
i cu guri lacome care nghieau n sec. Mini pofticioase se ntinser
tremurnd i gemete fericite, de dorin grbit, se auzeau de ici de colo.
Angelica, crispat sub atingeri le lor grosolane, se ncord i izbi din rsputeri
cu piciorul, care lovi la ntmplare. Rsun un plescit zemos i nfundat
i n clipa urmtoare unul din haidamaci rcm slbatic, apucndu-se cu
minile de fa.
nelese ns c n-avea nici o ans s scape. Din toate prile o
cuprindeau mini aspre i tremurtoare care o strngeau i o pipiau cu
mfrigurare, paralizndu-i micrile. Se simea mngiat cu neruinare
de minile astea murdare care ajungeau n cel mai intime pri ale trapului
ei i nu se putea mpotrivi, erau prea multe i minile ei nu s mai puteau
mica. Apoi i ddu seama c o legaser de ncheieturi i, pn s neleag
de ce, se tre z i trn tit jo s , cu alte m ini dibace
legndu-i gleznele i desfcndu-i picioarele, n timp ce degete aspre ca
nite cngi se strduiau s-i rup pantalonii de pe ea. Cnd i ddu
seama de asta, scoase dintr-o dat un urlet de-a dreptul neomenesc pe
care nici ea nu i-l recunoscu i se ncord ntr-un efort suprem, s scape
din strnsorile astea cumplite. Nu reui dect s iueasc micrile acestor
oameni harnici i pricepui, care ntrir legturile i i nfundar o crp
soioas n gur, ca s nu mai ipe. Tmplele ncepur s-i vjie i ace
mrunte pornir s-i nepe ochii cu nenumrate puncte de foc, care o
nnebuneau de usturime. ncerc s mute, dar crpa din gur n-o lsa
s se apere nici aa. Umbrele care forfoteau njurai ei se micau ca ntr-
170 ANNE i SERGE GOLON
un comar cum nu mai trise niciodat i simea c acum avea s moar...
Brusc, n ncpere rsunar cteva pocnituri seci, ca nite focuri
de muschet. Apoi i ddu seama c erau plesnituri de bici i vzu cum
cei din jurul ei se deprtau n grab. Reui s se ridice puin, aa legat
cum era, i-l vzupe secundul cel bondoc i chior, Coriano, care pocnea
n toate prile, fie in gol, fie pe spinrile i pe umerii prizonierilor clin cal,
care bteau grbit n retragere.
Paznicul de adineauri ngenunche lng Angelica i, cu un pumnal
ascuit ca un brici, i tie legturile, ajutnd-o apoi s se ridice n picioare.
De cum se vzu eliberat, i scoase crpa murdar din gur, simind c-
i vine s vomite de scrb, i ncerc s-i aranjeze puin inuta, tru l i
era ciufulit, hainele de pe ea artau ca vai de lume, clar scpase neatins.
- Pune-le fiarele feciorilor stora de cele puturoase i ncuie-le
bine! rcni Coriano cu o voce metalic ctre paznic.
i prndu-i-se c acesta nu se mic destul de repede, i trase un
picior cu atta putere nct paznicul aproape c fu aruncat spre catargul
gros de care atrnau lanurile. Angelica se uita la secund cu un sentiment
m care fiica se amesteca nedesluit cu recunotina. Micul i grsanul
Coriano, a crui nfiare ei i pruse pn acum mai curnd hazlie,
arta acum cu totul altfel. Din unicul lui ochi neau fulgere, faa rotund
i grsan i se crispase ntr-o strmbtur furioas i dm toata tinuta lui
se desprindea o autoritate amenintoare i plin de foit. Numai c
haita mria furioas. Cinii nu se isau ndeprtai de ciolan cu una cu
dou i muli din ei nu preau s aib de gnd s se supun. Fr s stea
pe gnduri, Coriano scoase de la bru un pistol i l descrc la ntmplare
m nghesuiala de trupuri care se strngeau n faa lui. ndat unul din
vljganii care nu se lsau nctuai la loc se prbui cu un urlet de durere.
Asta pru s-i fac pe ceilali sse supun, cci se aezar cumini i
ateptar ca paznicul s le pun ctuele, dar evitau s se uite spre
secund, poate de team s nu li se citeasc n priviri ura i setea de
snge.
In clipa aceea n prag i fcu apariia marchizul dEscrainville, la
fel de linitit i de sigur pe el ca totdeauna.
- De ce te amesteci, Coriano? ntreb el cu un glas n care se
ghicea suprarea. Ordinul de a li se scoate fiarele l-am dat eu.
Auzindu-1, rotofeiul secund se ntoarse pe clcie iute ca fulgerai,
prnd c n clipa urmtoare i va face frme.
- Tu ai poruncit asta, dobitocule? mugi el ncordndu-i braele,
parc gata s-l nface de beregat. Tu le-ai dat-o pe mn pe femeia
asta, ai? Tu le-ai dat-o?
- Da, rspunse rece marchizul, fcndu-se a nu lua n seam
cuvintele grele. Eu sunt singurul care are dreptul s stabileasc pedepsele
pentru sclavii ndrtnici.
Coriano se ncord tot, plecnd fruntea ca un mistre care se
pregtete de atac.
- Eti nebun de-a binelea! zbier el turbat. Faci praf o avere, arunci
o femeie care valoreaz saci de aur pe minile gunoaielor stora, ale
viermilor stora nenorocii! S-o distrug porcii tia, scursurile astea
scrboase, otrepele astea! Va s zic nu-i ajunge c a doua brigantina
NEMBLNZITA ANGELICA 171
ne-au capturat-o cavalerii de la Malta la Tunis, vrei acuma s ne ruinezi
de-a binelea pe toi! Dup ce c te-ai trezit mare detept i le-ai pus n
palm brigantina cu marfa de ase mii de piatri la bord, acum ai uitat i
c oamenii n-au mai vzut partea lor de prad de ase luni de zile? C ne
pic numai cu rita cte un barcaz nenorocit de p e care nu culegem
nimic, asta nu te intereseaz, nu? i cnd s zicem i noi c am apucat pe
Dumnezeu de-un picior cu minunea asta de femeie, pe care putem scoate
ct n-am scos n ani de zile de alergtur grea, hop c domnul marchiz
are chef s fac trataie lepdturilor stora de-aici, fiindc aa-i place
dumnealui!
i Coriano ls minile n jos, ntr-un efort de a nu se repezi asupra
cpitanului s-l ia la btaie. Dar furia i era prea mare, aa c se descrc
bruftuluindu-1 pe eful nechibzuit.
- O femeia ca asta! Doamne sfinte, e blond, cu pielea alb, cu
ochii ca apa mrii, bine fcut, uite colea ce gt de lebd, ce sni de
statuie, caraghiosule, nici prea nalt, nici prea mic... Nici prea coapt,
nici prea crud, taman cum se cere acuma pe pia! Nu te gndeti c a
avut destui care s-o nvee meserie la aternut inu s-a vetejit deloc?
Asta mai ine zece-cjnpe ani de-acumanainte, dac nu mai mult! C
prosptura tii c nu prea se mai caut, la Istambul cel mai mare pre l iei
pe o femeie nielu copticic, aa ca asta... Ca asta, pe care-o ddeai s-
i fac m endrele cu ea trturile astea! Ptiu! Nu te uii la ei? O
nenoroceau, i noi rmneam cu buzele umflate! Dac nu veneam eu la
timp, trebuia s le aruncm o grenad ca s-i dm jos de pe ea! Nu-i
aduci aminte de italianca.de anul trecut, cnd tot aa ai fost mare detept
i te-au apucat dracii? n cal cu ea, n cal cu e a ! Aa zbierai, i
cu ce ne-am ales? n loc s ne ncasm frumos bnuii pe minunia aia,
a trebuit s-i aruncm hoitul peste bord. Un sac de aur dat de mncare la
peti...
Coriano se opri o clip. Prea acum ceva mai stpnit, poate i
pentru faptul c marchizul nu-1 ntrerupea deloc, ci doar l urmrea
mdifererjt, cu o privire goal de orice expresie.
- i spun eu, cpitane, la trg la Candia are s ias cu btaie cnd
o s-o scoatem la vnzare. Au s se ncaiere pentru ea, ascult-m pe
mine, c m pricep mai bine. O marfa ca asta nu gseti pe toate dnimurile,
orict ai cuta!
Se opri i ncepu s socoteasc pe degete, concentrat:
- Mai nti c e franuzoaic, lucru foarte cutat i al naibii de rar.
Franuzoaicele sunt cele mi ale dracului la aternut. Al doilea c e femeie
cu educaie, se vede dup cum arat i cum vorbete. Bag mna-n foc
c tie is citeasc. Al treilea e c are caracter, nu ca trturile alea
turceti care stau ca vacile la muls i cum le pui aa rmn, de zici c-s
nite saltele de cli. AI patrule c e blond...
- Asta ai spus-o, ntrerupse marchizul indispus.
- i al cincilea c e a noastr! C taman noi am pus laba pe ea i
c noi o s ne umplem de aur, nu alii! Pi Dumnezeu i d, dar nu-ti bag
i-n traist, aa ca dac-i pic un chilipir d-sta nemaivzut, cncf ai aa
un noroc porcesc, api nu te-apuci s-i dai cu piciorul ca prostul! Eu i
spun c scoatem pe ea zece mii de piatri, ba dac d Dumnezeu, poate
172 ANNE i SERGE GOLON
chiar doupe... Exact ct s cumprm alt brigantin n locul leia
pierdute...
Cpitanul ascultase aproape fr s clipeasc uvoiul acesta de
argumente mpletite cu ocri pe care nu le lua n seam. Chipul lui rmnea
imobil, numai gura pstra o strmbtur de cruzime care nu se stingea
niciodat. n sfrit, se rsuci pe clcie i plec.
Coriano, la rndul su, inspect dintr-o privire fiarele n care ateptau,
supui acum, prizonierii din cal, apoi o mpinse pe Angelica afar din
iadul acela unde simise c i va afla sfritul. Merse cu ea pn n
cabina ei i urmri plin de grij toate micrile preioasei prizoniere,
cercetnd din ochi cabina ca s vad dac nu mai er nevoie de ceva.
- V mulumesc din tot sufletul, domnule, zise Angelica nc
tremurnd de spaim.
- Ai, nu-i nevoie, grohi el plin de grosolnie. Dumneata i nchipui
c mie-mi convine s vd buntate de marf dus pe apa smbetei?
11
- Doamna, doamna frumoasa! i-e sete? Vrei s bei?
Era o voce blnd i cald, care Insista. Deci nu era vis. Angelica
se ridic n coate i privi n jurul ei, dar n prima clip nu reui s deslueasc
mare lucru n ntunericul cabinei. O durea capul, mai ales fruntea i era
strbtut de cuite i i simea tot trupul ca de plumb.
- Bea! i-e sete, nu? Bea ap!
Cineva i ntindea o can de ap rece. Bu i se simi imediat
uurat. ntr-adevr, i fusese ngrozitor de sete.
Apoi privirile i se mai obinuir cu ntunericul.
- Ellis! exclam ea cu mirare i cu bucurie.
Faa delicat, cu ochii mari i negri a tinerei din ajun, se contura
abia desluit n umbr, n faa ei. Ameeala n-o prsea prea uor i
vederea i se obinuia greu cu imaginile din jur.
- tii franuzete?
- Da. Stpnul a nvat.
- i de unde eti de fel? Din ce ar?
- Suntem grecoaic.
- i pe corabia asta cum ai ajuns?
- Suntem sclav. Acum dousprezece luni stpnul a cumprat.
Dar acum este sturat de mine... Las brbai alii s chinuie pe mine.
Ieri, fr tine...
- Acum unde suntem?
- Aproape Sicilia, n larg. Seara vedem cum lumineaz vulcan.
Lumina asta de vulcan este blestemat. Face fum. Vulcan este ru,
doamna.
- Sicilia deci... repet gnditoare Angelica.
ntinse mna i mngie prul negru i crlionat al fetei. Prezena
aceasta apropiat i cald, aproape ca a unei surori, i fcea bine i o
reconforta.
- Mai stai puin cu mine, Ellis...
Fata arunc njur priviri temtoare.
NEM BLNZITA AN G ELICA 173
-N u ndrznim mult timp rmne... Dar napoi repede. Eu slujesc
pe tine cu drag fiindc tu bun cu mine... Mai vrei ap?
- Da, sigur, tot mi mai e sete!... Ajut-m s-mi scot hainele,
parc simt c-mi ard pielea... Tu mi le-ai splat i le-ai clcat ieri? i
mi-ai lustruit i cizmele?
- Da, doamna. Eu.
Angelica o mngie din nou, bucuroas de gestul acesta adnc
omenesc. In pustietatea asta i n vlmagul de primejdii care o pndeau
din toate prile, gestul cald i apropiat al fetei cpta valori aproape de
neimaginat
Cu micri uoare i sigure, Ellis o ajut s-i scoat cizmele,
redingota, pantalonii i cmaa. Privea ochii cu cearcne vinete ai doamnei
acesteia care nimerise pe Hermes venind tocmai din Frana i sufletul i
se umplea de mil i de team.
Angelica se nfur n cearaf i se ls moale la loc pe cuet,
mai curnd o banchet strmt i tare.
- mi era prea cald, zise ea cu un suspin de uurare. Acum mi-e
mai bine...
Ellis iei cu pai att de uori nct Angelica nici nu-i ddu seama
cnd plecase. Corabia avea un-balans nu prea puternic, dar perfect ritmat,
semn c nainta iute, cu vnt bun din pupa. Din cnd n cnd rsuna de
undeva de sus, ca un pocnet, cte o pnz umflat pe neateptate de o
pal puternic de vnt dintr-o direcie nou. Atunci izbucneau imediat
comenzi scurte, mai curnd nite rcnete nenelese care rsunau afar
pentru mateloi.
Corabia se ducea astfel spre rmuri necunoscute i Angelica i
spunea c merge i ea spre destinul implacabil ce-i fusese scris i pe
care nu i-l cunotea. Mereu visase la asta, din ziua cnd fratele ei Josselin
i strigase: P l e c pe m a re ...
Iar corabia o purta acum spre dragostea ei dintotdeauna... n timp
ce aceasta parc fugea de ea, ascunzndu-se m ereu n spatele
orizontului... O a r e Joffrey de Peyrac i mai aduce aminte de mine?
M mai dorete? se ntreb ea deodat, cu o luciditate de care ea nsi
se simi ngrozit. M-am lepdat de numele lui. E normal ca el s se fi
lepdat de amintirea mea... Cenuile vulcanilor se mprtie n toate prile
i acoper drumurile pe care nu mai trece nimeni mult timp... Nimeninu
mai poate gsi urmele vechi. Iar eu am s mor sub cenua ncins a
vulcanului. E cald, frige, m nbu, m simt ars din toate prile i tiu
c nimeni n-are s-mi vin n ajutor...
Ua se ntredeschise ncet i apm lumina unui felinar,orbitoare
pentru Angelica, ai crei ochi se obinuiser cu ntunericul. n lumina
fumegoas vzu faa ca de argil plesnit a marchizului dEscrainville
aplecandu-se deasupra ei.
- Ei bine, preafrumoas furie , te-ai mai gndit? A ajuns, n sfrit,
la concluzia c e mai bine s-fi bagi minile-n cap?
Angelica sttea culcata pe burt, cu capul sprijinit pe mini. Prea*
* Furii - diviniti romane, echivalente ale Eriniilor din mitologia elin, avnd, printre
alte atribute, menirea de a rzbuna pe cei nevinovai i de a pedepsi rufctorii, (n. trad.)
174 ANNE i SERGE GOLON_________________
o statuie de marmur care strlucea nedesluit i tulburtor n penumbr,
cu sclipirile mate ale umerilor i cu auriul bogat al prului. Dar imobilitatea
ei avea ceva ciudat, care pe marchiz l intrig. Era limpede c femeia nu
dormea, dar era n ntreaga ei nfiare ceva care-1 neliniti i l a n
acelai timp.
Ridic sprncenele, ls felinarul pe mas i se aplec deasupra
ei lund-o n brae. Trapul Angelici rmase inert iar capul i se ls greu
pe umrul lui.
Cearaful czu, dezvelind frumuseea strlucitoare a bustului ei
de un alb aurit, cu umbre dulci i armonioase. Marchizul se simi tulburat
de atta desvrire, dar palmele lui simir cum trapul acesta nespus de
frumos ardea. Tresri. O mic aa fel nct s-i poat vedea faa, dar
capul ei czu pe spate, parc tras de greutatea valurilor de pr care
unduiau cu reflexe de aur ntunecat. Buzele crnoase, arse acum
de febr, surdeau linitit i tainic, rostind abia auzit cuvinte neateptate:
- Eti aici, dragostea mea!.... Ai venit!... iubitul meu...
Printre pleoapele ntredeschise, privirea se pierdea undeva, parc
stipgndu-se din ce in ce.
Ochii marchizului dEscrainville avur o sclipire de dorin ptima
i se plimbar cercettori, de pe chipul pierdut ntr-o expresie intens de
durere i de dragoste, pe trupul alb ca ninsoarea, cu sclipiri aurii, pe care
l inea la piept.
Peste o'clip ns tresri i o aez pe cuet cu infinite precauii,
acoperind-o la loc cu gingii de doic.
Afar, chiar lng u, i se pru c vede o umbr ce se furia spre
captul punii.
- Ellis! rosti el ncet.
Fata se ntoarse i veni spre el, supus, dndu-i jos vlul de pe
fa i privindu-1 cu ochii ei m an i ntunecai.
Marchizul fcu un gest spre interiorul cabinei
- Vezi c femeia asta e bolnav. Ai grij de ea.
Angelica era sigur c triete un comar. Se afla singur pe o
corabie ce se pierdea n ntunericul nopii, plutind spre o destinaie
necunoscut. Auzea limpede uieratul sinistra al vntului prin corzi,
plesnetele pnzelor care se umflau pe neateptate i bufniturile surde ale
valurilor care se sprgeau ntr-una de pntecele corbiei. Cte o boare
de aer trecea din cnd n cnd pe deasupra ei, rcorind-o i fcnd-o s
simt un fior slab de via curgndu-i prin vine. Auzea mereu clana de la
ua cabinei pocnind sec i ua deschizndu-se spre punte. Nu reuea s
ptrund cu privirile ntunericul din jurul ei, era mereu noapte, o noapte
fr lun, dar printr-o crptur strbtea din cnd n cnd cte o raz
slab de lumina iar la urechi i ajungeau frnturi slabe de cntece deprtate.
O muzic dulce i cu ritmuri cum nu mai auzise pn atunci, ceva care
parc i amintea de linitea solemn a unei biserici.
Fcu un efort i se ridic. Se simea nenchipuit de slab i avea
senzaia c toat cabina se nvrtea cu ea. Rmase cteva clipe ridicat
n capul oaselor, ateptnd s-i mai revin, apoi se scul din pat, i
ncord toate puterile i reui s ajung pn la prag, rmnnd sprijinit
de tocul uii i trgndu-i cu micri mainale alul cu care era nfurat,
NEMBLNZITA ANGELICA 175
cutnd s se nveleasc n el cu totul.
Luna lumina slab, strbtnd cu greu perdeaua de nori, dar destul
ct s atearn cu argint puntea ngust i pustie. Angelica fcu civa
pai, nfiorat de plcere cnd simi sub tlpile goale atingerea scndurilor
care mai pstrau nc ceva din cldur de peste zi.
Dou umbre trecur n tcere prin faa ei i n lumina lunii reui s
deslueasc sclipirea unei sbii ncovoiate i a evii unei muschete.
<<Paznici, i zise ea. Pe cine or fi p z in d ?
ncerca s gndeasc i s neleag ce se afla n jur, dar gndurile
i se risipeau imediat, ca nisipul prefirat printre degete. Totul se ntunec
apoi i ea se simi din nou cltinndu-se n neant, lipsit de orice punct
stabil de care s se sprijine. Totui raiunea i spunea nelmurit c se afla
acolo, pe puntea lui Hermes. Undeva se legna un felinar i i ddu
seama c trebuia s fi fost al celor doi paznici. Se ridic n apropiere de
oblon i prin el putu zri o lumin tulbure i roiatic ce venea din cteva
felinare chioare. Era cala corbiei, n care se zreau chipuri albe sau
ntunecate ce se ridicau spre deschiztura oblonului i Angelica se simi
izbit de o duhoare fetid i grea, de trupuri omeneti ngrmdite la un
loc, nesplate i pline de sudori dospite
La fel mirosea i n Curtea Miracolelor, i spuse Angelica, i
pe bncile pe care erau sclavii care trgeau la vsle. Sunt i acetia tot
sclavi... Bieii oam eni!...
Fcu mai departe civa pai, trecnd prin apropierea celor doi
paznici de adineauri, caretresrir i se plecar unul spre cellalt,
schimbnd n grab cteva cuvinte optite. Preau temtori. Poate credeau
c au n faa lor cine tie ce suflet rtcitor?
Apoi spre ea veni o umbr alb i un bra cald i blnd o cuprinse
pe dup umeri.
- Unde erai? Am cutat peste tot! Ai speriat foarte tare. Hai s
culci n pat n cabin. Nu stai aici la lun, luna face ru, ru mult! Vino,
prietena mea, hai, sora mea, vino!...
Corabia plutea acum stnd pe loc, ancorat. Angelica simea asta
dup legnatul uor i parc sacadat, altul dect cel al drumului drept
printre valuri. Se ridic i se rezem cu spatele de peretele de scndura.
Ferestruica mic numai ct pumnul strlucea ca un glob incandescent.
Afar era soare puternic i tocmai btaia lui fierbinte o trezise. Se trase
mai ntr-o parte, s gseasc un loc la umbr. In locul tcerii nefireti de
peste noapte rsunau acum n toate prile zgomote puternice i
nvlmite, lipit de picioare descule pe puntea ud, rcnete, izbituri
nfundate, fluierturi, toate acestea amestecate ntr-o rumoare de stup
ntrtat.
<< Unde m aflu?
i trecu cu putere minile peste fa, ncercnd s nlture vlul
greu care parc i se aezase pe creier, mpiedicnd-o s judece i s
neleag ce era n jurul ei. Degetele i se prur diafane, aproape
transparente. Nu i le mai recunoscu. Prul i se scurgea n cascade mai
mtsoase ca oricnd pe umeri i prea impregnat cu un parfum uor i
suav, pe care nu-lm ai simise pn atunci. S-ar fi zis c mini bune i
pricepute i-1 pieptnaser ndelung i-l periaser cu grij, fr tirea ei.
176 ANNE i SERGE GOLON_________________
i cut din ochi hainele i le vzu lng ea pe lad, splate, clcate
i mpturite frumos.
Fr ndoial c Ellis a fcut asta. Ellis, att de drgu i de
bun la suflet, care m-a numit sora e i...
Se ridic i ncepu s se mbrace, constatnd cu surprindere c
hainele fluturau pe ea, de parc s-ar fi lrgit dintr-o dat. Cut cizmuliele
dar nu reui s le gseasc, aa c-i vr picioarele n papuci, dup care
i cut ndelung brul de mtase, fr s dea nici de el.
Alia! i aminti ea. Mi l-a luat ticlosul de pirat, marchizul
d'Escrainville. Cu bani cu tot i cu scrisorile de cre d it...
Memoria i revenea puin cte puin; Sttea pe marginea cuetei
nguste i tari ncerca s nchege la loc frnturi disperate din fapte care
acum i se preau vechi de cnd lumea. Toate astea parc se petrecuser
cndva, demult...
Se ridic, simindu-se nesigur pe picioare. Se sprijini de peretele
de scndur i reuis ajung la u, ieind pe punte. Nu era nimeni,
doar dinspre prova se auzea ceva micare. Fcu ntr-acolo civa pai i
aerul tare o amei de-a binelea, fcnd-o s se clatine, gata s se
prbueasc. Fr s vrea, i arunc privirile nainte i scoase un strigt
uor de bucurie i de surpriz. Se aflau la civa pai de o insul micu,
care ndica seme spre cer vrful unui munte, iar sus... Angelica nu voia
s-i cread ochilor: un templu grecesc, mic i delicat, profilndu-i pe
cerul auriu silueta graioas, de un echilibru i de o armonie fr cusur,
cum nu mai vzuse dect prin cte o carte. Templul se nla singuratic
pe culmea cenuie cu petice de verdea, incredibil amestec de stnc
arid i de fertilitate debordant, ncoronat de nestemata asta nemaivzut
ce strlucea n vrful ei ca o perl dominnd tot ce e mai preios ntr-o
coroan princiar. O corabie ireal, gata s porneasc pe mrile
vzduhului, de o puritate a liniilor cum Angelica nu-i putuse vreodat
nchipui c s-ar putea s existe aievea. Vzu apoi c n jurul templului se
aflau, ca nite paznici tcui dar plini de o tainic mreie, nenumrate
coloane ce se nlau ca nite crini n mijlocul ierburilor, pstrnd amintirea
altor timpuri, stinse demult, ale altarelor sacre din vremuri imemoriale.
Ruine greceti... )
Privirile i se lsar n jos i descoperir la poalele muntelui un fel
de sat, o ngrmdire anapoda de cocioabe ca nite cuburi fr gust,
strnse buluc n jurul unei biserici de o form ciudat, cum nu mai vzuse
pn atunci. i aminti vag c grecii erau ortodoci i se gndi c aa
artau probabil bisericile lor, scunde, parc turtite, exprimndu-i mreia
mai mult pe orizontal.
In afara satului, pe plaj, erau strni oameni mbrcai n negru,
brbai i femei, care priveau cu toii spre brigantin, urmrind parc un
spectacol.
O u se deschise la doi pai de Angelica i un brbat trecu pe
lng ea fr s-o vad. Recunoscu redingota roie, care i pru mai splcit,
cu broderiile stinse, i mai ales faa congestionat, plin deriduri a
marchizului dEscrainville, care prea prad unei furii cumplite. l vzuse
i altdat furios, aplecat deasupra ei, n timp ce ea se zbtea din rsputeri
s scape, simind c se nbuea i c viaa se scurgea din ea pictur cu
NEM BLNZITA ANGELICA 177
pictur. Chipul acesta care rnjea cu atta cruzime i rmsese spat
prea adnc n memorie ca s nu tresar la vederea lui. Se trase repede
napoi,ncercnd s se ascund ct putea mai bine.
In clipa aceea auzi lng ea o voce care o fcu s tresar:
- Deci eti vindecat, adevrat! Ai ieit din cabin noaptea, de
asta eti vindecat! Simi acum mai bine?
Era Ellis, care se repezise la ea ngrijorat i fericit c o vedea
ieit din nou din cabin.
- Da, draga mea, ceva mai bine. Dar ce se ntmpl? Ce e cu
toat forfota asta?
- Un sclav a evadat, fugit noaptea. Prieten negru la fa, btrn,
prieten al tu, fugit!
- Savary! gemu Angelica, simind cum n suflet i se deschidea un
gol imens.
- Da, fugit Savary. i stpnul foarte furios, fiindc iubea mult
btrn, btrn toarte nvat, foarte, foarte nvat. Stpn furios, furios
foarte!
Angelica vru s se repead spre prova, de unde se auzea glgia,
dar Ellis o reinu cu blndee.
- Nu artai acolo, doamna. Stpnul furios, nebun! Stai aici!
- Bine, dai' trebuie mcar s tiu!...
Vznd-o att de ndrjit, Ellis suspin i o ls n pace, cu un aer
de resemnare trist i ngrijorat. Se apropiar mpreun ct putur mai
mult de locul unde se afla adunat aproape ntreaga suflare de pe corabie,
ncercnd s vad mai mult fr s fe observate, lipindu-se de nite
colaci imeni de frnghie.
Toat lumea era adunat aici, la picioarele dunetei, i tot aici se
afla i un grup numeros de oameni care nu puteau fi dect sclavii ntrezrii
de Angelica m fundul calei, ca ntr-un vis tulbure. Erau aici femei i copii,
brbai n puterea vrstei, bieandri i btrni neputincioi, o aduntur
de chipuri albe, bronzate, ncinse sau de-a dreptul tuciurii, un amestec
nedefinit de rase i de veminte cele mai neateptate, de la surtucele
solide de postav viu colorat ale sclavilor de pe rmul Adriaticii pn la
bumuzunle arabe sau vlurile ntunecate ale grecoaicelor.
D Escrainville arunc asupra lor o privire rtcit, apoi se repezi
s-l ocrasc pe secundul Coriano, care tocmai urca scara dunetei cu
pasul lui apsat, de om care nu se grbete.
- Poftim! rcni spumegnd de furie marchizul d'Escrainville. Uite
unde duce slbiciunea! M-am lsat dus de nas de hahalera de spier, am
plecat urechea la toate minciunile lui! i tii ce-a binevoit s fac? A
fugit! Al doilea sclav care spal putina de pe corabia asta n mai puin de
o lun! Cnd mi s-a mai ntmplat mie asemenea lucru? Mie, care sunt
tiut de toi drept Spaima Mediteranei, ai? Cnd? Niciodat! Niciodat!
i dac mi se spune aa, numele sta nu mi-a venit din senin. i acum,
dac am plecat urechea la sfaturile tale, uite c m-a dus cu zhrelul
hodorogul sta nenorocit pe care nimeni n-ar vrea s dea nici cincizeci
de piatri la Livomo i care m-a dus cu povestea lui afurisit c dac vin
aici, n insulele astea prpdite, am s m mbogesc cu nu tiu ce aiureal
178 ANNE i SERGE GOLQN_________________
care cic s-ar fi gsit aici, s-o aduni cu lopata i s-o vinzi dup aia pe aur
curat. Poftim! Uite unde am ajuns dac m-am purtat omenete cu
lepdturile astea! M-am luat dup tine, deteptule, i dup scrnvia aia
btrn, i uite unde am ajuns! Pi dac am fost eu prost, aa-mi trebuie!
Ar fi trebuit s m gndesc c afurisitul de spier mi-a picat pleac o
dat cu cinele de marsiliez care a ters-o i el i c precis erau nelei.
i cinele de marsiliez a ters-o i cu copaia aia a lui nenorocit, pe care
eu fusesem att de detept s i-o pun pe linia de plutire ca s iau bani pe
ea, c aa zicea domnul Coriano! Aa ziceai, nu? zbier el ca turbat. C
lum bani pe ea? Unde-s banii acuma, dobitocule, vit-nclat ce eti,
spune, unae-s banii! C a mai ters-o acuma i canalia de spier, ca s
ajungem de-a binelea de rsul Mediteranei!
- A avut complici, altfel nu se poate, reui Coriano s rspund,
strns cu ua. Ori printre sentinele, ori printre oamenii din echipaj sau
printre sclavi, nu tiu, dar a avut. n orice caz!
- Mulumesc! zbier marchizul. sta da rspuns! Dar o s vedem
noi imediat cine i-a fost complice i cine nu! E toat lumea aici?
- Da, domnule, rspunse ncurcat Coriano, care fcea fee-fee.
Se simte ntr-adevr vinovat de ndulcirea regimului sclavilorde
pe corabie, care dusese la asemenea consecine ce se sprgeau acum,
iat, tocmai n capul lui. Nici prea mult buntate i nelegere nu erau
bune...
- Atunci dac s-au adunat toi, s ne distrm puin! Ha! Ha! Ha!
Nimeni n-o s poat spune c i-a mers mult timp s-i bata joc de marchizul
dEscrainville i c nu i-a luat rsplata cu vrf i-ndesat. i dac pun
mna ntr-o zi pe blestematul de spier, am s-i trag o curenie s-i rup
alele! Ca pe o ploni am s-l strivesc, s vedem dac trosnete ntre
unghii! Ha! Ha! Ha! r fi trebuit totui s-mi treac prin minte c lepra
asta btrn, aa cu un picior n groap cum prea, ne-a trimis la fund o
barc i civa oameni din cei mai buni... Hai, ia venii ncoace! N u s-
aude? Hai,micai mai repede!
Toat lumea care era de fa l auzi, dar nimeni din captivi nu fcu
nici o micare. Toi tceau, privind cu ochii plini de spaim spre duneta
unde se afla piratul cu o faim att de sinistr.
- Azi-noapte a disprut o barc de la bord i dus a fost, a furat-o
un sclav care a splat putina. Care au fost de sentinel pe punte
azi-noapte? ase ini trebuie s fi fost. S ias n fa toi ase. Acuma,
imediat, s n-apuc s m rog de ei! Bun! Acum vinovaii s ias de
bunvoie i li se vor crua vieile! Au s primeasc drept unic pedeaps
alungarea din echipajul meu i debarcarea pe insula asta din faa noastr!
Atenie la mine aici: atept ca vinovatul s recunoasc nainte de a apuca
eu sa spun acelai lucru in italienete, n grecete i-n turcete!
i ncepu s vorbeasc italienete, apoi acelai lucru fu spus n
grecete i n turcete. Cu traducerea micului discurs n limba arab, pe
care marchizul n-o tia dect puin, se nsrcin unul din marinari, cruia
Angelica i amintea vag c i se spunea cpitanul Matthieu i care bolborosi
ceva chelcit i nfundat, pentru uzul marinarilor care nu tiau dect
limba asta.
Se ls o tcere, ntrerupt doar de scncete de copii, im e d ia t
NEMBLNZITA ANGELICA 179
potolii de mamele nspimntate. Pn la urm unul din supraveghetorii
vslailor se ridic i strig ceva ce Angelica nu reui s neleag.
Marchizul dEsrainville i secundul Coriano se privir iute.
- Mda, mri furios marchizul. Nimeni nu tie nimic, nimeni
n-are nici o vin. Situaia clasic. E limpede. Prin urmare, monseniorilor,
din moment ce v ncpnai s facei pe nebunii, vei suporta pedeapsa
obinuit. Cei ase ini care au fost de sentinel au strag la sori. Care
are bafta cea mai mare are s fie spnzurat. i ia s nu mai pierdem noi
vremea cu mofturi i s trecem la treab. Tu, de colo, i tu, cellalt, de
lng ei, facei cte doi pai nainte! Venii ncoace la mine!
Cei doi ini desemnai de cpitanul corbiei urcar pe dunet parc
nepstori. Unul era negru cu o statur de atlet, iar cellalt un exemplar
tipic mediteranean, probabil corsican sau mai curnd sard, cu pr lucios
i cu pielea bronzat de soarele puternic i de aerul srat al mrilor.
Nici unul din ei nu prea nspimntat. Era legea nescris a pirailor
s lase sorii s decid pe cel care trebuia s plteasc pentru toi ceilali.
Nimeni nii se putea da n lturi de la asta.
- Uitai-v la scoica asta, zise marchizul dEscrainville. Ea are s
arate judecata lui Dumnezeu. Faa e deschizturadinuntru, dosul e partea
lustruit, dinspre afar. Faa nseamn moarte. ncepe tu, Mustafa, s-i
vedem bafta!
Buzele negrului se micar neauzit ntr-o rugciune. Lu scoica i
o arunc n sus.
- E pe dos! constat marchizul. Acuma tu, Santario.
Sardul i fcu cmce i arunc i el scoica.
- Pe fa! strig marchizul.
O expresie de uurare se aternu pe faa negrului, n timp ce sardul
pleca fruntea.
Marchizul ls un rnjet larg s-i fluture pe fa.
- Sorii n-au tinut cu tine, Santario! i totui poate c nu erai tu
vinovatul. E)ac ai f vorbit, acuma uite c scpai cu via. Dar de ! Ai
vrut s-l acoperi pe trdtorul care l-a lsat pe nemernicul de spier s
fug. N-am ce-i face, acum nu se mai poate ndrepta nimic. Hai, la
vergi!
Doi mateloi voinici venir lng nefericitul Santario i l nfc cu
putere, pregtindu-se s-l duc la vergi.
- Stai aa! strig marchizul. Doar n-o s-l trimitem pe Santario
acolo aa, sigur-singurel, s-i fie urt, nu? Are nevoie i de un sclav cu el!
Nici sclavii n-au vzut, n-au auzit nimic, sunt toi netiutori ca nite mieluei,
bieii de ei! Aa c trebuie s plteasc i ei i tot sorii au s hotrasc
cine trebuie atrnat n vergi. i fiindc primul condamnat e un cretin, de
data asta trebuie un musulman, ca s nu se supere nimeni...
Cnd cpitanul Matthieu ncepu s traduc ultimele cuvinte, nici
nu apuc s termine, c din mulimea musulmanilor se ridic un vuiet
uria de protest. Un brbat n vrst, cu trsturi de arab, dar de o anumit
elegan i distincie, cu barba cnit n rocat auriu, strig ceva ce strni,
se pare ncuviinarea celorlali.
- Zice c justiia Celuide Sus trebuie s fac ea nsi deosebire
ntre credincioi i necredincioi, traduse iute Coriano.
180 ANNE i SERGE GOLON
DEscrainville rnji furios.
- Bine, scumpilor, fcu el sarcastic, nici captivitatea nu stinge
rcielile dintre voi! Atunci, acest stimat domn s arunce n sus scoica.
Dac pic pe fa, el nsui s desemneze dintre coreligionarii lui pe cel
ce va atrna n treang!
Btrnul arab se ntoarse cu fata spre soarele ce se ridica pe cer,
se prostern de trei ori n mtnii adnci i bolborosi cteva cuvinte
nedesluite.
- Zice c dac Atotputernicul vrea ca jertf un musulman atunci
se va oferi pe sine nsui, fiindc este mulah, adic preot n Alger.
- Fie, ncuviin plictisit marchizul, Hai, gata cu toate sclmbielile
astea! Arunc scoic-n sus, maimuoi btrn!
Preotul mahomedan azvrli in sus scoica uoar ca o frunz.
- Ha! E pe dos! strig marchizul, izbucnind ntr-un rs isteric. Ia
uite, potlogarul asta btrn are un noroc al naibii! Ai scpat ca prin urechile
acului, ghiuj afurisit, aa c acuma e rndul cretinilor s ne dea un pop
ca s scoat lim ba Ia noi de pe catarg. H ai, iu bii cretini,
facei-i vnt n fa aghesmuitorului vostru, s ne dea binecuvntarea...
Ceee? N-avei nici un pop printre voi? N-avei pop? Adic cum vine
asta c n-avei pop?
i marchizul izbucni din nou n rsul lui dement, urlnd:
- Atunci, dac n-avei nici o scrnvie de pop printre voi, s ne
jucm puin, s mai alungm plictiseala! O s tragem Ia sori dintre cel
mai btrn i cel mai tnr sclav cretin. Firete, nu mai jos ae zece ani,
doar nu sunt minotaur s...
ndat se ls o tcere de moarte, apoi izbucnir ipetele disperate
ale femeilor, care nu tiau cum s ascund cu propriile lor trupuri pe cele
ale bieilor care, nelegnd ce avea s se ntmple, se strngeau nnebunii
de groaz n ele, cutnd ocrotirea din totdeauna.
- Mai repede! url marchizul. Pe o corabie dreptatea trebuie
mplinit iute, n-o s stm aici pn desear s ne rugm de toi ticloii?
Nu s-aude? Ieii numaidect din rnduri, altminteri pe legea mea c pun
s v...
Numai c marchizul nu apuc s-i rosteasc pn la capt
hotrrea, cci n clipa aceea rsun un bubuit nfundat care zgli corabia
att de tare nct mai toat lumea fu n pericol s-i piard echilibrul. O
clip to a t su fla re a rm ase nm rm u rit, ap oi se nl
dintr-o dat un ipt de groaz:
- Foc! Arde, frailor!
ntr-adevr, la pupa se zreau vltuci de fum alb ce se ridicau
dinspre cal prin gurile ae aerisire nchise cu grtare zdravene de lemn.
Mulimea sclavilor ncepu s se agite nspimntat i bicele
supraveghetorilor pornir s loveasc harnic n toate prile, meninnd
cu mare greutate o brum de ordine ce amenina s se transforme ct ai
clipi ntr-o debandad devastatoare.
Marchizul i cei din statul su major se repezir spre pupa.
- Unde e primul vtaf al punii? rcni turbat de furie marchizul. S
vin-ncoace la mine!
Civa pirai ovir, cuprini de spaim, privindu-se unii pe alii
NEM BLNZITA ANGELICA 181
iar s rspund.
- Patru oameni s ridice grtarul i ali patru s coboare n cal s
vad ce se-ntmpl! E ceva lng cmara buctriei...
Numai c nimeni nu se clinti. Toi cei de fa preau pironii locului
de o spaim neobinuit pentru ei.
- sta-i foc drcesc, domnule, reui s bnguie unul din piraii
strni aici. Ia uitai ce fum iese din cal, sta nu-i fum ca oricare, nu e
cretinesc, Doamne apr-ne...
- E lucm diavolesc, horci altul, cu ochii scoi din orbite de spaim.
S-a bgat Satana n cal i meterete...
i omul ncepu s-i fac grbit cruci, urmat ndat de ceilali, plini
toi de neateptat osrdie.
ntr-adevr, fumul care se ridica prin gurile grtarului nu arta
deloc a fum obinuit. Pe o corabie de lemn, un incendiu constituie
ntotdeauna prilejul pentru adunarea imediat a tuturor energiilor omeneti
ale echipajului. Groaza morii richinuri i face pe marinari s se ncordeze
la maximum, cu o iueal i cu o hrnicie care foarte greu se pot ntlni
ntr-o alt comunitate omeneasc, indiferent de mprejurri. Numai c de
data asta oamenii priveau ca paralizai fumul alb i des, de un alb nefiresc,
cu sclipiri ciudate, care se ra n valuri groase pe punte, pentru a se risipi
apoi pe alocuri ca prin farmec, asemenea ceii de pe vrful unui munte
cnd rsare cu putere soarele. Toi trnteau l repezeal cruci i priveau
spre insula din apropiere, gata fr ndoial s se amnce n valuri i s
ajung not pn la rm, lsnd n voia soartei corabia asta pe care iat
c se ncuibarise diavolul.
Numai marchizul dEscrainville, plin de curiozitate, fcu fr team
civa pai nainte i lu n cuul palmelor fumul acesta, ca pe un lichid,
ducnd minile la nas.
- Hm! fcu el nedumerit. Chiar c miroase cam... Hm! Ce naiba
ar putea fi drcia asta?
Apoi, parc biciuit de o curea nevzut, tresri, se ndrept,
smulgnd pistolul de labrul lui Coriano, zbier:
- Micai-v, nu s-aude? Pe legea mea c v fac bucile ferfeli
dac nu v bgai imediat n cal s vedei ce-i acolo!
Ca la o comand, privirile pirailor se ntoarser spre valuri i fr
ndoial c n clipa urmtoare toi s-r fi aruncat n apa dac nu s-ar fi
auzit pe neateptate un scrit de balamale neunse i capacul greu, n
form de grtar, nu s-ar fi urnit din loc, ncepnd s se ridice ncet. Toi
ochii se aintir spre el, holbai de spaim, chicile loase i nclcite se
zbrlir i mai mult, sltnd puin tichiile roii de pe scfrliile pirailor
care nu mai ndrzneau nici s respire i nsui marchizul dEscrainville,
orict era de curajos, fcu un pas napoi, alb la fa i nghiind ntr-un n
sec.
- Un strigoi, miculi! gemu clnnind din dini unul dintre pirai i
n clipa urmtoare toi izbucnir n urlete nnebunite.
- O fantom! tJn nviat din mori! Vai pcatele noastre, Dumnezeule
sfinte, ai mil de noi...
Din adncul calei fumul lu forma unui corp omenesc care iei pe
punte, alb i noros, ndreptndu-se spre ei. Toi biau n toate felurile i
182 ANNE i SERGE GOLON
nu se mai auzeau dect clntnelile cumplite ale dinilor. Marchizul
d'Escrainville fcu iar un pas napoi i-i fcu cruce privind forma alb
de fum care venea acum de-a dreptul spre el.
- V rog, domnule marchiz dEscrainville, nu v formalizai din
pricina mea, rsun o voce nbuit. Nu e nimic important...
- Ce...ce nseamn asta? reui s ngne moale marchizul, care
privea nuc forma alb din faa lui. Ce....ce...cum...?
n clipa urmtoare scoase un muget de furie i fcu un pas nainte
spre fantom, n timp ce piraii gsiser n sfrit puterile s fac cmci
peste cmci i s scuipe n toate prile.
- Alchimist nenorocit! zbiera turbat marchizul, ridicnd mna n
care inea biciul. Nu-i destul c ne faci s te cutm ca nebunii de
azi-diminea, n toate prile. Acuma vrei s ne dai i foc, s ardem toi
aici ca nite obolani?
Ca nite tencuieli care cad dezlipite, valurile de fum ale strigoiului
se desfcur i ele, lsnd s apar scfrlia i brbua maestrului Savary,
care strnut, tui i se agit puin, astfel nct fumuf se mic i-i acoperi
din nou capul pentru o clip. Apoi, cu tot felul de semne linititoare adresate
celor de fa, savantul se ntoarse din nou spre trapa care ducea n cal
i se mistui n fumul dinuntru.
Angelica urmrea i ea scena, topit de spaim, convins c ce
vedea acum nu era dect un soi de vrjitorie nemaiauzit i prin urmare
nespus de primejdioas. n clipa urmtoare, ns maestrul Savary i fcu
din nou apariia, de data asta venind pe scara ce comunica mai ncolo cu
puntea a doua. Prea calm i ct se poate de bine dispus, n ciuda funinginii
care-i acoperea faa i hainele zdrenuite, murdare din cale-afar i
rspndind un miros dulceag i suspect. Lmuri pe dat adunarea c nu
era deloc vorba de un incediu i c bubuitura de mai nainte i vaporii
deni care ieiser din cal nu se datorau dect unei experiene cu totul
inofensive, o experien de natur c ofere cele mai largi sperane
pentru tiin n general i pentru navigaia maritim n sp e c ia l.
Marchizul dEscrainville l msur furios din cap pn-n picioare,
abia stpnindu-se c nu-1 croiasc din rsputeri cu biciul.
- Prin urmare n-ai evadat? scrni el.
- Eu? S evadez! Dar pentru ce s evadez! Doar m simt minunat
pe corabia dumneavoastr, domnule marchiz! De ge credei c...
- i atunci barca de salvare unde e? zise nencreztor marchizul.
Cine a cobort-o la ap i s-a fcut nevzut cu ea?
Maestrul Savary tocmai se pregtea s ridice din umeri a netiin,
cnd de dincolo de balustrad rsri un cap negricios i crlionat cu
tichie roie. Un ins tocmai urcase scara de frnghie lsat pn la ap i
se oprise, surprins de adunarea aceasta neateptat n faa creia se
trezise dintr-o dat.
- Barca, domnule marchiz? zise el cu nevinovie. Pi... barca am
luat-o eu azi-diminea, m-am dus pe insul s vz dac nu pot face rost
de ceva vin...
Grupul pirailor izbucni n rsete i n njurturi prietenoase i
admirativela adres camaradului nou venit, marchizul se mai nsenin iar
Coriano zmbi i el uurat.
NEM BLNZITA a n g e l ic a 183
- Gata, gata, efiile, uite c s-au lmurit toate! zise el cam n
zeflemea. De cnd cu jigodia aia de marsiliez care a ters-o, prea nu vezi
n toate prile dect evadri i iar evadri. Dac m ntrebai pe mine
unde-i barca, i spuneam de la nceput c tocmai eu l-am trimis pe Pierrik
azi-diminea dup vin pe insul.
- Boule! mri marchizul.
i, nemulumit de ntorstura asta care nu-1 punea ntr-o postur
prea bun, ridica din umeri i ntoarse spatele.
n clipa aceea o observ pe Angelica.
Faa crispat de furie i se destinse i ochii i se luminar la vederea
ei. Pru s fac un mic efort ca s-i fac glasul aproape amabil i rosti:
- Iat-o n sfrit i pe frumoasa noastr marchiz. Cum se mai
simte doamna du Plessis? V-ai fcut n sfrit bine, sper...
Angelica rmsese rezemat de peretele de scndur, privindu-1
cu un amestec de repulsie i de nedumerire. i adun puterile i reui s
rosteasc ncet:
- Scuzai-m, domnule, dar nu reuesc s-mi dau prea bine seama
ce se ntmpla cu mine. Am fost chiar aa de bolnav?
- Nu v-ai dat seama, doamn? fcu piratul cu o strmbtur de
nemulumire. Ai zcut mai bine de o lun...
- O lun? Doamne Dumnezeule! i acum unde ne aflm?
Marchizul surse aproape gentil i fcu un gest larg spre insula
ncununat de mine din faa lor.
- Insula Kios, doamn, n arhipelagul Cicladelor, din Grecia...
12
Angelica i amintea tulbure c adonnise pe cnd se aflau n largul
coastelor Siciliei i iat c-i era dat s se trezeasc acum, peste o lun
ncheiat, la capt al lumii, printre aceste mici insule greceti prsite de
zei, ea nsi prsit de soart n minile unui hain negutor de sclavi.
Sttea ascuns n adpostul iluzoriu pe care i-1 oferea cabina ngust
de lemn i ncerca n zadar s-i aminteasc ce i se ntmplase n tot
timpul acesta.
Ellis, ghemuit la picioarele ei, i povesti cum ea i cu Savary, mai
ales acesta din unn, om foarte nvat, o ngrijiser zi i noapte, chinuindu-
se s-o smulg din ghearele bolii care o mcina cu frigurile ei cumplite i
pustiitoare. De cteva ori venise i marchizul d'Escrainville s vad cum
o mai ducea preioasa bolnav i de fiecare dat privea nepstor forma
incontient care se zbtea ntre via i moarte n cabina nghesuit,
ntr-un rnd, cu dinii strni de furie, i ameninase c-i jupoaie pe amndoi
de vii dac las cumva s crape minunia asta, care nseamn o
desag de a u r .
- Am ngrijit bine, prietena drag... Cnd a ncetat suferina la cap,
cnd a stat fierbneala, am pieptnat prul i am periat, cu pudr
mblsmat. Acum ai pr foarte frumos. i foarte curnd ai s fii
frumoas iar, la loc, ca nainte...
- D-mi o oglind, zise ngrijorat Angelica.
Se privi i se strmb nemulumit: obrajii i erau parc mbtrnii,
184 ANNE i SERGE GOLON
brzdai de cute adnci i cptaser un alb nefiresc, bolnvicios, iar
ochii deveniser din cale afar de mari pe faa asta supt i chinuit de
suferinele bolii, i se strnse inima de ngrijorare, dar n clipa urmtoare
se simi ceva mai uurat la gndul c piratul avea s renune poate la
planul lui de a o vinde. Orice ru spre bine.
- Nu e ruine doamna mbrcat aa haine de brbat? ntreb
roas de curiozitate Ellis.
Se vedea c ntrebarea asta i sttea de mult pe limb, dar nu
avusese curajul s-o rosteasc pn acum.
- Nu. De ce s-mi fie? Gsesc c e chiar preferabil aa.
- Ce pcat! Aici rochii multe franuzoaice i tu frumoas n ele!
Ar fi minunat mbrcat n ele!
Ca s-i fac plcere, Angelica se apuc s-i descrie cteva din
toaletele cele mai reuite pe care le purtase la Versailles. Ellis rdea i
btea fericit din palme, cu ochii aprini de attea splendori pe care abia
dac i le putea nchipui. Privind chipul acesta blnd, plin ae tineree i
eime, luminat de ochii mari i limpezi, Angelica nu contenea sa se
S e cum de putea cineva care trise un an n preajma marchizului
dEscrainville sa pstreze n suflet atta nevinovie i puritate.
Cnd rosti n sfrit ntrebarea asta care-i sttea pe suflet, tnra
grecoaic ls stnj enit privirile n podea.
- Vai, s tii... unde am fost nainte era mai ru... Stpn nu era
ru atunci, nu aa ru... Fcea multe daruri, nva citit i scris, da, nvat
franuzete i puin italienete... Aa bine cnd stpn inea la piepti
mngia... Dar pe urm s-a sturat. Lehamite de mine. Acum nu m
mai iubete.
- Are alt iubit?
Chipul frumos al tinerei grecoaice se umbri de ciud.
- Are, da. Pipa cu hai, ea e iubita lui acum.
i suspin resemnat, ca una care tie c nu mai e nimic de fcut.
- Fumeaz hai fiindc gndete lucruri care nu poate el atinge...
Coriano cel Chior se nfi prevenitor, cu un surs pe care i-l
voia ct mai plin de amabilitate, dezvelindu-i cele cteva cioturi ce-i mai
rmseser nfipte n gingii pe post de dini. Aruncndu-i din singurul lui
ochi priviri afectuoase i grijulii, o ntiina pe tnra i frumoasa doamn
c era cazul s ias i s fac o mic plimbare pe punte, la aer curat.
Vremea era de-a dreptul minunat i sntatea doamnei nu avea dect
de ctigat dac doamna binevoia s se bucure de plcerea acestei mici
plimbri, ieind puin din cabina strmt i mucegit.
Aa c Ellis lu un al i i-1 aez plin de grij pe umeri, apoi o
duse pn la un colac mare de funii care zcea pe punte ntr-un loc de
unde insula din faa lor se vedea de minune. Btea abia simit un vnt
uor i rcoros i Angelica nu se mai stura s priveasc joculdelicat de
lumini irizate ale cerului i ale mrii. Simea c viaa renate n ea puin
cte puin.
reste puin timp i fcu apariia i marchizul dEscrainville. Nu
tia n ce ape se scald prizoniera sa, astfel nct avu suficient spirit de
prevedere ca s nu-i spun nimic, limitndu-se doar la o plecciune adnc
NEMBLNZITA ANGELICA 185
i plin de curtenie, ce contrasta puternic cu purtrile lui de pn atunci.
Dup care se mulumi s trag din cnd n cnd cu coada ochiului spre
Angelica, n timp ce supraveghea atent operaiunile de ncrcare a mrfii.
Pe rmul nisipos al insulei domnea o mare nsufleire. Oamenii
forfoteau n toate prile i din cnd n cnd vntul aducea pan la bordul
lui Hermes cte un tipt ascutit, urmat imediat de altele, ce tceau apoi la
fel de brusc cum izbucniser.
n sfrit, de rm se desprinse o barc cu civa oameni care
pomi spre corabie n Btaia ritmic a lopeilor. Peste cteva minute barca
se afla lng Hermes i marfa urc la nord pe o scar de frnghie. Era
vorba de un bieandru de aptesprezece sau optsprezece ani, cel mult
douzeci, i de altul mai mic, ae data asta de-a dreptul un copil, amndoi
frumoi ca nite statui, cu pielea de culoarea piersicii prguite i cu un pr
bogat, lung i crlionat. Purtau nite ilice grosolane de blan de miel,
vemntul clasic al pstorilor locului, iar privirile le erau curate i pline de
nevinovie. Cel mic mai inea nc n mn fluierai de trestie cu patru
note de care se slujea ca s-i cheme caprele. Cnd se vzu la bordul
corbiei, rmase o clip parc ncremenit de spaim, apoi ntoarse privirile
spre insul i ncepu s ipe, ntinznd disperat braele ctre rm. Unul
dm mateloii dejie punte l nfac repede cu o micare brutal, i-l duse
de acolo. poi, in urma celor doi biei, urc o femeie. Probabil cea care
ipa mai nainte aa de sfietor. Prea acum pe jumtate leinat i nu
se tie prin ce minune reuise s urce scara de frnghie, chiar ajutat de
piraii ain barc. Femeia rmase pe punte rezemat de balustrad, gata
s se prbueasc, lipsit cu totul de puteri, apoi se ls moale jos, cu
privirile plecate i cuprul lung i bogat cznd n valuri negre pe scndurile
murdare ale punii. In urma ei aprur ndat alte cteva femei, iar dup
ele civa brbai i, la urm, mai muli btrni. Unul din ei adusese i un
co mare plin cu struguri, pe care l trase din barc pn sus cu ajutorul
unei Lunii i pe care i-1 prezent cu supunere marchizului. Acesta alese
un ciorchine mare, negru, pe care merse i i-1 oferi preioasei sale
prizoniere. Angelica ns refuz dispreuitoare.
- Nu facei bine, doamn, zise atunci piratul, un strugure face
minuni, v poateaduce ct ai clipi culorile n frumoii dumneavoastr
obraji. Strugurii care se fac aici, n insula Kios, sunt vestii n toat lumea,
prietenul dumneavoastr Savary v poate confirma c sunt un excelent
leac mpotriva scorbutului. Chiar, unde naiba a disprut iar maimuoiul
sta btrn?
Un matelot rnji cu gura pn la urechi i rspunse:
- A plecat pe insul, domnule, s pieptene brbile la api!
Auzind asta, marchizul dEscrainville izbucni ntr-un rs cu hohote
dezlnuite.
- Ha! Ha! Ha! Ha! S pieptene apii! Ha ! Ha ! H a!... De cnd
m tiu pe lume n-am auzit o tmpeniemai mare ca a s ta ! Ha! Ha! Ha!
i uite c jigodia asta btrn m-a convins i pe mine c dac venim aici,
n insulele astea pduchioase, el m face om bogat dac-1 las s pieptene
apii!... Ha! Ha! Ha! Mare tmpit mai pot s fiu, s m iau eu dup un
moulic icnit!
Dar veselia asta nelalocul ei i se preschimb dintr-o dat ntr-o
186 ANNE i SERGE GOLON
furie cumplit i din ochi izbucnir scntei amenintoare.
- Numai c dac boorogul sta nenorocit i nchipuie c am de
gnd s m las dus de nas ca un copil, atunci se neal al naibii de ru!
Unde mama dracului s-a dus? Ia cutai-1 i aducei-1 ncoace la mine, c
n-am chef s nnoptez aici de dragul lui!
- Uitai-1! strig imediat o voce.
Printre siluetele negre de p e rm se vedea un omule negru care
alerga ct l ineau picioarele, inandu-i cu minile plria pe care vntul
amenina sa i-o zooare din cap. Fptura asta ciudat ajunse n ultima
clip barca ce se desprindea de rm i sri n ea cu o agilitate nebnuit.
Peste cteva minute btrnul farmacist se cra cu aceeai
sprinteneal surprinztoare pe scara de frnghie i izbucnea ntr-uri uvoi
de cuvinte nc nainte de a fi ajuns sus.
- Domnule! ip el entuziasmat ctre marchizul dEscrainville,
escala asta se va solda pentru dumneavoastr nu numai cu satisfacia c
ai slujit tiinta, ci i u o adevrat qjygre! Numai n cteva ore am cules
peste o sut de uncii de laudanum i nu uitati domnule marchiz, c
vestitul balsam negru care se scoate din acest Laudanum se vinde cu
zeci de livre uncia! Cu parfumurile pe care le vei scoate din ceara asta
vei avea n buzunar toate curile europene!
Savary rostise tot agest uvoi de cuvinte stnd clare pe balustrad,
nainte de a sri pe punte. nc n poziia asta, vru s-i ntreasc spusele
cu o mic demonstraie practic i vr mna n buzunarul pieptarului...
numai c vrfurile degetelor i ieir imediat printr-o sprtur de jos, ba
mai lsar s scape i luleaua, care czu prin gaura asta afurisit drept n
ap, n ciuda eforturilor disperate ale
btrnului de a o prinde din zbor.
Strmbturile feei lui i gesturile dezordonate strnir ndat un
hohot general de rs al celor aflai pe punte. Hainele lui, i aa pline de
funingine i de praf, erau acum mnjite cu un soi de past lipicioas care
i se prinsese pn i de firele rare de pr care ieeau n neornduial de
sub tichia neagr din cretet. Faa lui arta mai curnd a cadavru, spoit
cum era n albastra i verde vnt, doar ochii i scnteiau plini de via.
Sri n sfrit pe punte i se ntoarse spre un mic mus care l ateptase
nerbdtor pe scar, lund din minile acestuia un mic blid pe care-1 vr
sub nasul marchizului.
- Ia privii dumneavoastr minunia asta! E laudanum curat,
materia cea mai preioas din toate, care bate de departe moscul adus
din India cu atta greutate... i laudanumul e colea, la doi pai, nu mai e
nevoie s batei dramul pn acolo dup e l... Ah, doamna marchiz du
Plessis! Omagiile m ele, doamn, sunt fericit s v vd n sfrit
sntoas!... V rog s privii i dumneavoastr, doamn, minunia
asta! E laudanum curat, doamn, o substan rinoas ca o gum, care
transpir spontan prin porii frunzelor unor anumii arbuti din insulele

Uncie - unitate de msur pentru greuti. Uncia francez folosit n Evul mediu
cntrea aproximativ 30,5 grame. (n. trad.)
Laudanum (sau labdanum) - substan rinoas de mare pre, folosit la fabricarea
parfumurilor. (n. trad.)
NEM BLNZITA ANGELICA 187

greceti. Cel mai uor ca s culegi rina asta e s perii cu grij brbile
apilor i ale caprelor care se hrnesc cu frunzele acestea miraculoase.
Li se ncliesc brbile ct ai clipi i nu e nevoie dect s culegi frumos
comoara strns de ele, fr nici o btaie de cap. Pe urm trebuie fiart
i purificat i apoi prefcut n laudanum lichid, sau balsam negru cum i
se mai spune, care trebuie nchis n flaconae mici de tot.
- i zici c se pot ctiga bani cu mzga asta nenorocit? ntreb
nencreztor marchizul dEscramville.
- Domnule, pun cheza c aa stau lucrurile. Nici unul din
parfumurile scumpe nu se poate face fr laudanum, fiindc tocmai
laudanumul l fixeaz. Meterii parfumieri din Frana i din Italia, ca s nu
mai vorbesc de cei din Flandra sau de englezi, dau aur greu dac li se
ofer aa ceva, mai ales cantiti suficiente i sigure. i v asigur de o
recolt mbelugat de laudanum, mai ales la Santorin, unde e adevrat
man cereasc...
- La Santorin, ai? rcni furios marchizul, gata s-l sfie. Va s
zic la Santorin vrei s merg dup tine, cioroi btrn i neruinat? N-am
ce cuta acolo, nu e-n drumul meu! Mai trecem pe la Mikonos i pe la
Delos, att, astea au s-ti fie singurele insule de aici nainte pn la Candia!
Sau poate vrei s m faci s lipsesc de la cel mai mre trg de sclavi al
anului?
- Vai, domnule, ce conteaz trgul de sclavi fa de averea pe
care acest laudanum binecuvntat.
- Taci din gur, pocitur nemernic, nu-mi mai mpuia ntr-una
urechile cu toate neghiobiile tale afurisite! Ia-i catrafusele i piei din ochii
mei! Pn la urm ai s m faci s-mi dau cu pumnii n cap c nu te-am
vndut la Livomo, mcar pe treizeci de piatri! Dect nimic, tot era ceva,
dar deteptul de Coriano nu i nu, c sub cincizeci s nu te dau. i-
acuma, poftim! Am rmas cu beleaua pe cap! Dac te ddeam la un loc
cu nenorociii ceilali, tot era ceva!
Maestrul Savary, cu graba politicoas pe care tia s-o joace att
de bine, i adun umil blidul cu laudanum, doi piepteni mari de lemn, o
bucat de pnz de sac i, ndoindu-se slugarnic din ale, ddu s se
retrag, pndind reaciile marchizului. Cum acesta nu zicea nimic, btrnul
savant se strecur pe furi, optind spre Angelica n timp ce trecea pe
lng ea:
. - Fii linitit, doamn, am reuit s-o salvez!
- S-o salvezi? tresri ea mirat. Pe cine s salvezi?
- Cum pe cine? Nepreuita licoare sacr! Frumuica nu s-a dus la
fund, dei ajunsese, biata de ea, ntr-o starejalnic. Canalia asta de marchiz
i-a pus pe oamenii lui s-o metereasc i s-o prind bine cu parme de
corabia lui, iar eu am reuit ntr-o zi s m strecor la bordul ei i s-mi
recuperez nepreuita licoare!
- i acum Frumuica e departe! zise cu amrciune Angelica.
- Da! suspin btrnul. Dm pcate prietenul nostru Pannassave,
acel om de isprav, n-a putut atepta s v facei bine i a fost silit s
fug fr noi... Dac nu se grbea, risca s-i vad planul irosit sau, i
mai ru, s ajung s fie vndut ca sclav. Deja marchizul a lichidat la
188 ANNE i SERGE GOLON
Livomo un lot ntreg de oameni printre care i pe micul dumneavoastr
valet.
- Ah! gemu Angelica dndu-i seama c intr-adevr Flipot nu se
vedea nicieri. L-a vndut! Dumnezeule sfinte!
- Da, doamn, l-a vndut! i a vrut s m vnd i pe mine. Numai
eu tiu ct m-am silit ca s-l conving s nu m vnd.
- Ha! Tot aici eti, slugoiul diavolului? rcni dintr-o dat marchizul,
ntorcndu-se pe neateptate i dnd cu ochii de el. Am zis s piei din
ochii mei, ghiu] afurisit!
Btrnul se strecur cu micri furiate, asemenea unui obolan
care se mistuie n cotloanele lui netiute, dai- de ndat ce Angelica ajunse
n cabina ei, rsri ca din pmnt lng ea.
- A ruga-o pe doamna s-mi acorde cteva minute, rosti el. Micuo,
fii aa de drgu i vezi s nu vin cineva ncoace ct timp stm noi ele
vorb, da?
- Maestre Savary, ncepu Angelica plin de tulburare, dac am
neles eu bine, dumneavoastr ai rmas n sclavie numai pentru a m
ajuta pe mine?
- Puteam s v las n voia soartei, doamn? rspunse btrnul cu
o candoare dezarmant. Erai att de bolnav i nimeni n-ar fi putut
spune cum avea s se sfreasc boala dumneavoastr! Dar n orice
caz, v rog s fii sigur c o scoatem noi la capt!
- Dar n-ai fost i dumneavoastr bolnav? Vd c avei faa plin
de pete albstrui.
- A, nici o grij, e tot afurisitul acela de pinio al lui Pannassave, nu
e nimic serios. Atta doar c se cur din cale afar de greu. Cu ce
n-am ncercat? Cu zeam de lmie, cu spirt de vin... Nimic! Mi-e team
c n-are s ias dect cu piele cu tot, rse el strepezit, dar v rog s m
credei c prea puin mi pas. Important acum e altceva, anume s nc
vedem scpai chn minile pirailor acestora primej dioi.
Aici btrnul arunca o privire atent njur i opti tainic:
- Am un mic plan n legtur cu asta, doamn, dar... t! Nu
trebuie s scpai mei o vorb fa de nimeni!
- Credei c marchizul dEscrainvilIe vrea s se ndrepte spre
Candia, fr nici un ocoli?
- Absolut! Doar e hotrt s v scoat la batistan.
- La batistan? Asta ce Dumnezeu mai e?
- E caravanseraiul unde au loc vnzrile de sclavi de mare pre
rpii de pirai. Ceilali, marf mai de rnd sunt expui n bazare sau n
pieele publice. Batistanul din Candia e cel mai important din toat Marea
Mediteran.
Angelica se simi scuturat de un frison.
- Nu v pierdeifire, doamn, doar v-am spus c am o idee. Ca
s-o pot duce la ndeplinire a trebuit s-l conving pe piratul acesta prost i
ncpnat ca un catr s venim aici n arhipelag, sub pretext c am
s-l fac s se umple de bani cu produsele rare de aici, att de cutate de
parfumieri.
- i de ce ?
- Cum de ce ? Fiindc avem nevoie de complici.
- i sperai s-i gsii tocmai aici, printre oamenii de insulele astea
NEMBLNZITA ANGELICA 189
uitate de Dumnezeu?
- Cine poate ti? suspin misterios Savary. Doamn, v rog din tot
sufletul s m iertai dac am s m art nengduit de indiscret, dar situaia
este de aa natur nct m vd silit... Cum s v spun, suntem amndoi
amestecai n povestea asta urt i sper s nu luai n nume de ru unui
vechi i devotat prieten dac v va pune cteva ntrebri... ca s zic aa...
Hm! A putea ti, de exemplu care sunt motivele care v-au determinat s
v avntai aa, singur, ntr-o cltorie att de plin de riscuri? Eu unul zic
c am plecat ca s dau de amnunte legate de licoarea sacr, care tii c a
ajuns s m obsedeze, dar dumneavoastr? Fiindc bnuiesc c ai avut
motive... cum s zic...
Angelica scoase un suspin adnc. ovi cteva clipe, apoi i lu
inima-n dini i i povesti tot. Cum crezuse ani de zile c primul ei so,
contele Joffrey de Peyrac, condamnat lamoarte, fusese ucis de-a binelea,
cum mai trziu cptase certitudinea c reuise s scape de execuie i
cum, mergnd din aproape n aproape, dduse de un fir, e drept slab, dar
singurul de care dispunea, care ducea la Candia, la un negustor arab care i-
ar fi putut spune ct de ct ceva despre el.
Savary asculta fr s scoat un cuvnt, mngindu-i gnditor
brbua ascuit i nclinnd din cnd n cnd aprobator din cap.
- Bnuiesc, maestre Savary, c vei zice despre mine.c mi-am
pierdut minile de-a binelea pomina n aventura asta nebuneasc, rosti An
gelica pe un ton sumbra.
- Asta da, firete! Fr ndoial c aa stau lucrurile, numai c e de
neles i avei toate scuzele pentru a fi ntreprins un asemenea demers
nebunesc. Nici un om cu inim nu v poate condamna. Eu nsumi nu sunt
dect un btrn icnit, care toat viaa a umblat dup cai verzi pe perei. Am
prsit i acumtot ce aveam, o via linitit i confortabil, o btrnee
sigur i tihnit, ca s plec s nfrunt primejdiile acestei cltorii fr s
stau prea mult pe gnduri. Adulmec ca un cine de vntoare urma licorii
mele magice, aa cum i dumneavoastr lsai fruntea n pmnt i v
ncpnai s facei cele mai mari prostii tocmai fiindc undeva, departe,
nu tiiunde anume,ntrezrii lumina marii iubiri care scnteiaz ca o stea
n mijlocul deertului. S-ar putea spune despre noi c suntem nebuni? Eu
unul n-a zice. Fiindc dincolo de raiime, care ne optete s stm pe loc,
se afl un instinct singur care ne face s fremtm i care ne cluzete n
orbecielile noastre. Singura comparaie care-mi vine acum n minte e cea
cu nuielua de alun a fntnarului, care ncepe s se mite ntr-un anumit
fel deasupra locului unde zace izvorul ascuns i i d lui de tire imde
trebuie spat. El nu tie de ce anume, dar are ncredere n cumpna lui cu
nuielua de alun, care nu l-a nelat niciodat, aa c-i urmeaz sfatul. Cam
aa i cu noi. Instinctul ne cluzete i noi i dm ascultare...
Trebuie s v fac i eu o mrturisire, doamn... Hm! Ai auzit
vorbindu-se de focul grecesc? Pe vremea bizantinilor numai o mn de
savani cunoteau secretul acesta i-l pstrau cu toat strnicia. De unde
ajunseser bizantinii n posesia unei asemenea taine imice? Din cte am
reuit eu s neleg, cred c taina asta au aflat-o cei dinti persanii, nchintori
ai lui Zoroastra >mai bine zis ai focului lui Zoroastra, m regiunea
Zoroastru - numele europenizat al lui Zarathushtra (cca. 628-551 a. Chr.), reformatorul
vechilor religii persane i fondatorul uneia noi, zoroastrismul, care avea s dureze peste
un mileniu, pn la nlocuirea ei cu islamismul, (n. tad.)
190 ANNE i SERGE GOLON
Persepolis, la grania Persiei cu India. Secretul acesta i-a fcut pe bizantini
s fie de nenvins pe mare, atta timp ct au fost n stare s-lpstreze i
s-l foloseasc. Numai c din pcate, prin 1203, cnd Bizanul a fost
cucerit de cruciai, secretul se pierduse. Ei bine, doamn, e cred cu
toat tria c licoarea sacr pe care o cunoatei i dumneavoastr e
tocmai substana acelui extraordinar foc grecesc. Arde fr s-o poat
stinge absolut nimic i, tratat ntr-un anumit chip, pe care nu stau s vi-
1expun acum, degaj o esen nenchipuit de inflamabil i exploziv. n
dimineaa asta tocmai am fcut o experien la scar extrem de redus,
dar m-am convins c am redescoperit focul grecesc! V dai seama ce
poate nsemna asta?
n exaltarea lui, btrnul savant ncepuse s ridice vocea i An
gelica se vzu nevoit s-i atrag atenia ca trebuia s fie prudent. Nu
era nici un moment cazul s uite c amndoi erau doar nite simpli sclavi
n minile unui torionar fr suflet i fr contiin.
- Nu v temei de nimic, doamn, o liniti Savary. Dac m-am
apucat s v vorbesc despre descoperirile mele asta nu nseamn c m
las prad unor mici manii, inofensive la urma urmei, ci doar c prin
asemenea lucruri sper eu s ne putem rectiga libertatea. Am o idee
care s-ar putea s se dovedeasc salvatoare i chiar a zice c izbnda
e sigur n proporie de sut la sut, dar numai dac reuesc s-l nduplec
pe dobitocul acesta de pirat s mearg pn la insula Santorin. Altfel nu
garantez, din pcate!
- La Santorin? i de ce tocmai la Santorin? Ce s cutm acolo?
-Asta vei afla la momentul potrivit. Deocamdat v rog din suflet,
doamn, s nu suflai o vorb nimnui!
i Savary se fcu pe neateptate nevzut, fr nici un zgomot, de
parc ar fi fost o fantom.
Spre nserat atmosfera de pe corabie se nsuflei din nou. Izbucnir
ipete de femei amestecate de rcnete furioase de brbai i cu njurturile
pirailor. Rsunar ndat cteva lovituri, lipitmrunt de picioare descule
pe scndurile mereu ude i murdare ale punii, plnsete, apoi lungi ipete
spasmodice de femeie, acoperite de vocile groase ale brbailori de
rsetele lor care izbucneau cnd i
cnd pline de cruzime.
- Ce Dumnezeu se mai ntmpl? o ntreab Angelica pe Ellis.
Ce-i cu toat hrmlaia asta?
- Brbaii mblnzesc femei noi pe corabie, sclave noi.
- Le mblnzesc? i cum le mblnzesc, ce le fac?
Tnra grecoaic nu rspunse, lsnd doar privirile n jos.
- Dai-e ngrozitor! protest Angelica n culmea furiei. Aa ceva e
de nesuportat, trebuie fcut ceva!
i exact n acelai moment, de undeva de foarte aproape, ajunse
pn n cabina ei geamtul de implorare al unei femei, rin fel de suspin
nbuit i plin de durere.
Angelica ddu s se repead afar, dar Ellis o reinu speriat:
- Nu te duce, doamna! Aa se face mereu! Este dreptul lor!
- Dreptul lor! exclam stupefiat Angelica.
Ellis n explic ncet, cu vocea ei blnd, c toi oamenii din echipaj
NEMBLNZITA ANGELICA 191
aveau partea lor la mprirea przii. Deocamdat i luau dreptul acesta
n natur, urmnd ca dup vnzarea przii s i-l primeasc i pe cel n
echini suntori de aur. In afar de asta, piaa de sclavi din Mediterana
avea dedesubturile ei, pe care Angelica nici nu le bnuia i pe care le afla
acum, plin de uimire i de repulsie. Femeile foarte frumoase erau
ntr-adevr pstrate pentru plcerile tainice ale stpnilor de haremuri,
dar acestea erau foarte puine, aa c cele mai multe erau vndute ca
simple sclave, adic nite fiine intennediare ntre starea de om i aceea
de animal, care urmau s ndeplineasc muncile cele mai grele la
caravanseraiuri. Iar o sclav nsrcinat avea un pre mult mai bun, fiindc
purta n ea un viitor sclav, aa c piraii nu fceau acum altceva dect s
ridice preul mrfii...
La auzul unor asemenea monstruoziti, Angelica i puse minile
la urechi, innd din rsputeri c nu mai putea rezista, c se sturase
pn-n gt ae slbaticii acetia printre care nimerise i c voia s scape
de acolo ct mai repede. Iar cnd secundul Coriano se nfi prevenitor,
urmat de doi negriori cu platouri pline de gustri alese, i coplei pe toi
cu un potop de njurturi n cea mai stranic tradiie a Curii Miracolelor
i refuz s se ating de ceva. Se mira i ea de asta, dar nu-i era foame
deloc.
- Bine, dar trebuie s mnnci! strig chiorul pe un ton tragic.
Dumneata nu vezi c ai ajuns numai piele i os? E un dezastru! Un
dezastru! Nici trei mii de piatri nu lum pe dumneata n halul n care
ari!
- ncetai s mai chinuii femeile acestea! ip Angelica. Gata cu
dezmul
asta porcesc!
i, turbat de furie, trase din rsputeri un picior n tvile aduse de
negriori, fcnd s zboare n toate prile farfuriile de cositor i castroanele
cu tot felul de bunti.
- Facei s nu se mai aud ipetele astea!
Coriano se npusti afar pe u cu toat iueala pe care i-o ngduiau
picioarele lui scurte i n clipa urmtoare vocea lui rsun pe punte,
chemndu-1 cu disperare pe d^scrainville.
- Ahaaa! rsun deodat rcnetul fioros al marchizului, probabil
dup ce ascultase cuvintele secundului. Ai vzut boule? i o mai ludai
c are caracter! Poftim! Satur-te de caracter, na! Dac echipajul meu
nu-i poate lua prada n primire, pe propria lui nav...
ipaii marchizului se auzir apropiindu-se furioi.
- Ce se ntmpl, doamn? ntreb el aspru aprnd n cadrul uii.
S-ar prea c refuzai s mncai?
- Dac dumneavoastr v nchipuii c batjocura de pe punte poate
fi de natur s fac s-mi creasc poftade mncare...
Angelica slab i zbrlit ca un arici furios n hainele ei prea lar gi,
l privea cu ndrjirea unui adolescent ncpnat, aflat la prima lui criz
de personalitate. Pe buzele piratului flutur un fel de zmbet care semna
mai curnd a strmbtur.
- Bine, doamn. Am dat deja ordinele necesare. Dar cred c ar fi
cazul ca i dumneavoastr s manifestai oarecare bunvoin.. .A vrea
192 ANNE i SERGE GOLON
s tiu dac doamna du Plessis-Belliere mi va face onoarea s vin s ia
masa cu mine pe dunet....

13

Masa era aranjat cu tot dichisul, ntr-o manierputin ciudat pentru


educaia european a marchizei du Plessis-Belliere. n loc de scaune, n
jurul msuei joase erau aezate perne bogate de mtase. Pe mas se
aflau castronae rotunde de argint cu lapte btut, gros ca smntn, n
care pluteau cocoloae de came tocat nvelite frumos n frunze de vi,
ce rspndeau un miros mbietor. Farfurioare mici cu sosuri gtite cu
pricepere, cu ceap, cu ardei iute sau gras i cu ofran, umpleau masa
dndu-i un aspect mbelugat.
- Doamn, gustai puin din dolma asta delicioas, zise Coriano
umplndu-i farfuria. Dac nu v place nu e nevoie s v silii s mncai,
v putem oferi pete fript pe grtar, exact ca n Frana. Dar cred c o s
mai cerei...
lVarchizul i privea secundul cu ochi pnditori i nemulumii.
- Cred c ai fi o doic nemaipomenit, Coriano, mri e nfundat.
Nu ncape nici o ndoial c exact pentru aa ceva eti nscut!
Secundul se supr.
- i nu e normai ca unul s se dea peste cap ca s dreag tmpeniile
altuia? behi el, furios dintr-o dat. n loc s fii fericit c nu e moart,
acuma mai faci i pe nebunul? Dac se ntmpl, Doamne ferete, vreo
nenorocire cu ea, cum ne mai sltm din nevoi? i cnd? La patele
cailor? C de detept ce eti, ne fluier vntul prin buzunare de un an de
zile!...
De data asta fu rndul marchizului s sar ca ars.
- i ce-ai vrea s fac mai mult dect att, dobitocule? zbier el
rou la fa de furie. O las s-i de aere peste aere i s se fandoseasc
cum i se nzare ei, o invit la mas cu plecciuni, toat lumea pete
numai n vrfurile picioarelor, s n-o deranjeze pe doamna marchiz!
Oamenii mei trebuie s umble mai smerii dect bieii din corul bisericii,
mai mult dect att ce mama dracului mai vrei!
Vzndu-i cum se nfruntau furioi, ca doi tauri gata s se ia n
coame, Angelica nu se mai putu ine i izbucni n rs.
Cei doi se ntrerupser i privir la ea cu gurile cscate, apoi se
uitar unul la cellalt, ca pentru a se ncredina c nu aveau vedenii...
apoi din nou la ea, aiurii...
- Rde! reui sngaime marchizul, nevenindu-i a-i crede ochilor
i nghiind n sec. Rde! Pe legea mea c rde!...
Mutra proas i posac a lui Coriano se lumin deodat.
- Madona! exclam el plesnindu-i palmele n extaz. Dac s-ar
putea s-o facem s rd tot aa i la batistan, lum pe ea ct ai clipi dou
mii de piatri n plus! Adic ce zic eu dou m ii...
- Pi cnd i spun eu c eti bou! pufni dispreuitor marchizul
dEscrainville. Ia zi, multe femei ai vzut tu pn acuma rznd la batistan?
NEMBLNZITA ANGELICA 193
i asta s-a ntmplat acum aa, prin cine tie ce minime, tu crezi c are
s-i fac ea ie cheflii s rd n trg, nu? Acolo s fim fericii dac n-or
apuca-o panclaliile, s ne fug muterii care ncotro, speriai. E)e ce rdei,
frumoas doamn?
- Doar nu pot nici eu s plng tot timpul! rspunse ea parc
dezvinovindu-se.
Se simea fr voia ei bine dispus de atmosfera tihnit i plin de
puritate a serii albastre i limpezi. Mica insul se pierdea treptat n ntuneric,
parc ndeprtndu-se aidoma unei corbii fantomatice n norii de argint
ntunecat al serii, cu templul acela ca de vis luminat difuz de lumina alb
a lunii. Marchizul dEscrainville i urmri privirile i, nelegnd c era
pierdut n contemplarea acestor vestigii tulburtoare, zise:
- Zeul Appollo, cndva, avea ase temple. Pe insula asta aveau
loc n fiecare zi serbri n cinstea lui. Pe atunci domnea aici i era slvit
frumuseea...
- ar azi dumneavoastr facei ca n aceleai locuri s domneasc
teroarea...
- Nu e momentul s v lsai cuprins de nduioare, doamn.
Este totui cazul ca aceti greci degenerai s fie i ei folositori la ceva,
nu credei?
- $i vedei ceva folositor n a smulge copiii de la snul mamelor
lor? ntreb cu sarcasm Angelica.
- Altminteri soarta lor ar fi fost s moar de foame n insulele lor
neroditoare.
- i nefericiii btrni lipsii de putere pe care I-am vzut adui la
bordul corbiei? Cu ei ce se ntmpl?
- A, cu acetia e altceva. Pe ei i iau ca s le fac un bine.
- Nu zu! zmbi cu rutate Angelica. Un bine! Iat-v i filantrop!
Felicitri, domnule marchiz dEscrainville!
- Ei bine, doamn, cuvntul nu mi se pare deloc deplasat. Fiindc
nchipuii-v c n insula Kios exist o regul nescris, veche de cnd
lumea, care cere ca oamenii care au atins vrsta de aizeci de ani s fie
otrvii sau alungai de pe insul. Oamenilor din colul acesta de lume nu
le place btrneea, mai ales cnd trebuie hrnit!
i o privi ironic, ncntat de buimceala pe care i-o citea pe chip la
auzul cuvintelor lui.
- Vedei dar, frumoas doamn, c nu e cazul s v grbii aa tare
cu fermectoarele dumneavoastr ironii. S-ar prea c mai avei nc
multe lucruri de nvat despre Mediterana...
U n sclav se apropie cu temenele speriate i aez lng el o pip
turceasc, cu ap, fcndu-se apoi nevzut ntr-o clip. Marchizul ls
capul pe spate i ncepu s traga cu delicii din ea.
- Privii, doamn, ceml acesta smluit de stele. Mine n zori ne
pregtim s ridicm ancora i s pornim spre insula Kyouros. Vei vedea
acolo, culcat sub crengile de laur, un zeu Marte adormit. Locuitorii insulei
nc nu l-au distrus ca s fac din el vai-, aa c de fiecare dat cnd
194 ANNE i SERGE GOLON
ajung acolo m duc s-l contemplu. V plac statuile?
- Oh, da! Regele, la Versailles, a mpodobit grdinile cu o mulime
de statui n stil grec i e o minunie...
Templul din faa lor plutea parc pe valuri de noapte, alb i strlucitor
n lumina lunii.
- Dar zeii sunt mori, urm ea cu voce nceat.
- Se poate, rspunse marchizul. Dar zeiele n nici un caz nu.
O privea pnditor printre genele pe jumtate lsate.
- La urma uimei, doamn, costumul acesta nu v vine deloc ru.
Pstreaz surprize ct de poate de plcute i las destul de bine s se
ghiceasc ce ascunde.
Angelica se prefcu c nu aude cuvintele lui. ncepuse n sfrit
s mnnce, nu-i putea ine prea mult timp n fru stomacul, aa c se
dduse btut, mai ales c gustul laptelui acru nu i se prea ctui de
puin neplcut.
- Suntem departe de Candia? ntreb ea dup un timp.
- Nu chiar. Am fi fost deja acolo dac hoomanul de spier nu
m-ar fi legat la gard cu povestea lui afurisit i n u m -ar fi fcut s pierd
atta timp alergnd din insul n insul dup tmpeniile lui. De multe ori
mi vine s-l strivesc ca pe-o ploni, dar cnd apare n faa mea
i-ncepe s-mi ndruge verzi i uscate, ba m mai apuc i de cte un
nasture ca s m conving c averi incalculabile stau n faa mea i eu
n-am altceva de fcut dect s ntind mna i s m servesc... atunci nu
tiu cum se face c de fiecare dat m las convins ca un copil... dei tiu
foarte bine c minte. La urma urmei, ce conteaz? Unul din farmecele
vieii orientale tocmai acesta e, c poi lsa timpul s se scurg fr nici
o grab...
i trase adnc n piept, slobozind cu voluptate un val gros de fum
care se pierdu n aerul blnd ale serii.
- Avei motive speciale, doamn, ca s ajungei mai repede la
Candia?
- Am motive speciale ca s doresc s aflu mai repede ce soart
m ateapt. Dac am neles eu bine, la Livomo l-ai vndut pe valetul
meu, nu-i aa?
- Da, aa e. i chiar a zice c n-a fost deloc o afacere proast.
M mir i eu cum s-a ntmplat s iau nite bani aa frumoi pe licheaua
aia obraznic, dar bafta lui i a mea a fost s dau taman peste un senior
italian putred de bogat, care cuta un profesor de limba francez pentru
copiii lui. Asta firete c mi-a permis s urc binior preul mrfii. Un
profesor nu e acelai lucru cu un brutar sau cu un nenorocit de pantofar.
- Cum? Flipot, profesor de francez! Dar asta chiar c e
nemaipomenit! exclam ncntat Angelica i rsul ei sonor se nl
vesel i fericit, fcnd-o s uite pentru o clip toate durerile i grijile care
o frmntau.
i ddea seama c trebuia s-i impun o anumit sobrietate i
maximum de reinere, dar vestea asta o dduse gata. Flipot, profesor!
Copiii acelui senior italian aveau s nvee de la el o francez nemaipomenit
de colorat i de picant, cu care aveau s lase fr ndoial cu gurile
cscate societatea parizian pentru care se pregteau, srmanii, cu atta
NEMBLNZITA ANGELICA 195
srguin. Gndul la tinerii italieni, pe care parc-i i vedea trntind cu
nevinovie expresiile deocheate ale lui Flipotn cine tie ce salon parizian
nesat de persoane preioase, o fcea pe Angelica s-o umfle rsul i abia
cu mare greutate reuea s se abin.
Fcu totui un efort i izbuti s-l ntrebe pe negustorul de sclavi
dac i aducea aminte mcar numele acelui senior italian cmia i-1vnduse
e Flipot, adugnd c avea intenia s-l rscumpere din sclavie pe bietul
E iat.
De data asta fu rndul marchizului s izbucneasc ntr-o cascad
sonor de hohote.
- S-l rscumperi, femeie? Prin urmare chiar crezi c ai s apuci
ziua cnd tu nsi ai s fii liber? Vino-i n fire i s-i ias grgunii atia
din cap! Nici o femeie n-a ieit vreodat vie dintr-un harem!
Angelica l privi ndelung, ncercnd s deslueasc o umbr orict
de firav de omenie pe chipul acesta care rsrea din ntunericul nopii la
doi pai de ea, luminat de razele fanalului aprins n apropiere cu puin timp
nainte.
- Prin urmare suntei ntr-adevr hotrt s facei asta?
- Evident! Altminteri crezi c a mai ine la bord boarf de teapa
ta? Pfff! Ar nsemna s fiu tmpit de-a binelea!
- Domnule, zise ea nfrngndu-i umilina i nsufleit dintr-o dat
de o ndejde nou, dac nu e vorba dect d bani, v pot oferi eu o
rscumprare consistent, mai mare dect suma pe care ati putea-o
obine la trgul de sclavi. Dispun n Frana de o avere considerabil i
eventual pot ridica cifra pn la ...
Marchizul ns ddu ndrtnic din cap i o ntrerupse aspru:
- Nu. Aa ceva nu. Nu vreau nm ptul capului s am de-a face cu
francezii, sunt stul de ei pn-n gt! mi cunosc eu marfa, oameni mai
farnici i mai ai dracului n-am pomenit pe lume, dect englezii. Ca s
ajung s vd cum arat banii ti, frumoaso, ar nsemna s merg la Marsilia
i asta e o treab al naibii de primejdioas, ca s mai spun i c e vorba de
un drum prea lung. Ce-i n mn nu-i minciun, aa c trebuie s te vnd,
n-am timp de pierdut. Am nevoie urgent de aur ca s cumpr o corabie
nou. Ai destui bani pentru aa ceva? tii ct cost?
- Da. i cred c am.
Numai c asta o fcu s-i aminteasc din nou de starea jalnic n
care i lsase afacerile la plecare. Fusese nevoit s pun ipotec pe
corabia ei, cu viitoarea ncrctur cu tot, ca s fac fa cheltuielilor
nebuneti impuse n ultimele luni de via de la curte i, n afar de asta,
situaia ei n Frana era dintre cele mai neclare. Reuise s-i atrag
asupra ei mnia regelui i s-ar fi putut foarte bine ca ntreaga ei avere s
fe la ora aceea sigilat, dac nu cumva i mai ru...
i muc buzele, gndindu-se cu team la ruina care o amenina
din urm rnjind batjocoritor.
- Nu-i nimic, frumoaso, urm marchizul, ai s te convingi pn la
urm c eti n minile mele i c n-ai nici o scpare. Stpnul tu eu sunt
i am s fac cu tine ce are s-mi freac prin cap.

Drumul pe ape continua. n flecare zi piratul, njurndu-1 i


196 ANNE i SERGE GOLON_________________
blestemndu-l cu nduf pe Savary, poruncea totui s se arunce ancora
n dreptul cte uneia din insuliele acelea sterpe i pline de statui albe.
Pmntul pietros de aici nu rodea dect vi de vie i ruine somptuoase.
Localnicii fabricau un vin tare i mbietor i sfrmau cu baroasele
marmurile antice, mrunindu-le pn fceau din ele o pulbere fin, pe
care o ardeau i o foloseau pe urm la vruit. Nimeni nu se poate hrni
numai cu vin i cu contemplarea de statui mree.
Supui unei nfometri mai eterne dect grandoarea templelor,
oamenii de aici vindeau tot ce putea fi vndut. Vinul, sacii cu var scos din
marmura care nu le trebuia, femeile, copiii. Cumprtorii erau rari, fiindc
abia cnd i cnd se ntmpla s se abat prin prile lor vreo corabie.
Stpnirea de la Constantinopol numea aici cte uri ag, dregtor turc a
crui soart era s rabde de foame i s-i trasc alene iataganul lung,
nsemn al puterii sale, prin praful ncins de pe ulie, sau s moie la
umbr, toropit de cldur i chinuit de bzitul mutelor nfometate. Iar
acest atotputernic dregtor local firete c nchidea i el ochii cnd era
vorba de vreun nego care s aduc insulei aflate sub oblduirea lui un
minimum de prosperitate. Aa c marchizul dEscrainville l poftea la
bord, unde sorbeau mpreun cafea pe dunet, tifsuind alene n grecete
i trgnd tacticos din narghilelele lungi, dup care turcul i ncasa onorariul.
Civa echini care pentru el nsemnau o mic avere, i veghea el nsui,
plin de demnitate i mreie la mbarcarea pe Hermes a localnicilor
cumprai de marchiz i la instalarea lor n cal.
Kithnos... Syra... M ikonos... Delos...
Peste tot lucrurile urmau la fel, cu aceeai exasperant monotonie,
n ciuda tuturor asigurrilor lui Savary, Angelica era roas de ndoieli i
de dezndejde i de multe ori Ellis nu tia cum s-o mai smulg din gndurile
negre care o npdeau.
- Ce pcat, doamna, exclam ea nciudat ntr-o zi, ce pcat c
Rescator e dus n vizit la sultan la Maroc! El rscumpra doamna!
Angelica tresri ca mucat de aipe.
- Cum! Din minile unui pirat ntr-ale altuia? Mulumesc, nu e nici
o scofal!
- Ar fi mai bine pentru doamna Rescator dect nchis n serai!...
Eunucii bag femeie n serai i nchid pori... Numai la moarte pori se
deschid din noupentru femeie. Nici btrna nu iese de acolo, nti moare
i pe urm iese! Mai bine pirai, adug Ellis cu un aer de nelepciune. i
cel care vorbim acum nu e om ru cu femeile ca ali pirai nu. Ascult,
sor iubit, eu vreau s povestesc pentru tine ntmplarea cu Lucia
italianca, femeie frumoas nemaivzut, care pirai au prins pe coasta
Toscana. Eu ascultat povestea asta cnd am stat temni Alger. A spus
o femeie care cunoate Lucia dup ce Rescator a trimis Lucia napoi
acas la ea. Rescator are o insul mare, numai cetate, i Lucia acolo
avea mncare minunat i bomboane mereu i dragoste pe sturate...
Angelica nu se putu abine i pufni n rs la auzul unor asemenea
copilrii.
- Nu m dau n vnt nici dup bomboane i nici dup dragoste. Cel
puin nu n asemenea condiii.
- Dar Lucia da! La ea acas foarte srac n Toscana, i mncare
NEM BLNZITA ANGELICA 197
foarte puin, niciodat stul. i frumoas Luci ca o zei i foarte repede
a nvat cu plcerile. Foarte mulumit cu bomboane i dragoste mereu.
- Se poate draga mea, gumai c eu nu sunt Lucia din Toscana i
nu am gusturile ei de odalisc .
Ellis pru foarte dezamgit de atta lips se nelegere dar, ca
lovit de o inspiraie nou, ncerc mai departe s-o conving:
- Sora mea mai ascult... A fost la Candia Maria anneanca. La
batistan, a culcat la pmnt, durere mult n suflet. Vtaful a trebuit s
ridice de pr ca s vad faa. i frumoas ca noaptea Maria, dar oamenii
fric de durerea ei, au crezut bolnav i nimeni nu cumpra. Rescator a
cumprat i a dus la el n palat, la Milos, insul frumoas. Acolo multe
daruri de pre, dar mereu bolnav Maria, durere n sufletul ei. Atunci
Rescator a plecat cu corabia i a mers dup negustor de la Etiopia care
cumprase copii. i a adus la Maria copiii ei.
nsufleit de povestire tnra grecoaic se ridic n lumin,
gesticulnd aprins cu braele ei subiri.
- Cnd a vzut Maria copiii, a ipat ct a putut. A inut copiii la
piept toat ziua i nimeni nu putea sa vin lng ea. Dar cnd a venit
seara, Maria a culcat copiii, s-a mbiat, s-a gtit cu daruri de la Rescator
i a venit la el i a dansat ca s doreasc el trupul ei. nelegi tu, sora mea
iubit? nelegi cum este acest brbat? Nu e ca piraii ri i fr suflet...
i Ellis, ridicndu-i deasupra capului braele cu mldieri gingae,
n chip de amfor unduind delicat, se rsuci uor pe vrfurile picioarelor,
artnd cum trebuie s fi dansat Maria sau fecioarele din alte vremuri n
umbra albelor porticuri de pe insulele dinjurul lor. Apoi veni lng An
gelica i j se ghemui la picioare ca un copil.
- nelegi tu ce vreau eu s lmuresc?
- Nu, nu neleg.
Sclava mij i vistoare ochii, privind n ntunericul neptruns.
- Rescator vorbete cu fiecare femei cum tie inima ei. Este un
vrjitor...
- Vrjitor? fiii dintr-o dat din ntuneric vocea batjocoritoare a
marchizului d'Escrainville, aprut dintr-o dat lng ele. Vrjitor, care va
s zic! Ia te uit de ce i s-a fcut acuma curvei steia mici! Poftim! Uite
ce puin trebuie ca s suceasc cineva un cap de vrabie toant! Un
caraghios, asta e Rescator sta al vostru! Un icnit i un caraghios!
- Am mai auzit i alt dat spunndu-se despre Rescator c e un
caraghios i un ticnit, zise Angelica, i acum v aud i pe dumneavoastr
spunndu-i la fel. De ce?
- Cum de ce ? Fiindc e singurul, bgai de seam, singurul pirat
din Mediterana care nu face comer cu sclavi i care a ajuns totui s fie
cel mai bogat, printr-un trafic cu argint de-a dreptul neruinat! O adevrat
potlogrie, care d toat piaa peste cap i ne ruineaz pe toi ceilali, pe
zi ce trece. Vrjitor? Ha! Cred i eu c e vrjitor, la ce altceva te-ai putea
atepta din parte unui nenorocit de fecior a apte cele puturoase! tie
ntotdeauna s apar exact acolo unde nimeni nu se ateapt s-l vad.*

* Odalisc - n Imperiul Otoman, sclav aflat n serviciul femeilor din haremul sultanului,
(n. trad.)
198 ANNE i SERGE GOLON_________________
Nimeni nu tie unde-i e culcuul. S-a fit o vreme pe la Djidjelli, pe
lng coastele Algeriei. Pe urm a aprut din senin la Rhodos i ndat
dup aceea la Tripoli, dar nu m-ar mira deloc s aud mine c a fcut
cine tie ce isprav n Cipru. E un om din cale-afar de periculos, tocmai
fiindc nimeni nu tie ce urmrete. Nu m-ar mira s fe nebun de-a
binelea, n meseria noastr asta nici nu e ceva prea rar.
- E adevrat c uneori pune n libertate pe toi sclavii de pe corbiile
pe care pune mna? ntreb Angelica ncet, cuun ton ct putea mai
neutru.
Marchizul dEscrainville scrni din dini i ridic din umeri, vrnd
s se arate nepstor i plin de dispre.
- Tocmai de-asta am spus c nu m-ar mira s fie nebun. Nu face
nego cu sclavi, i bate joc de meserie. Dac el e bogat, de distreaz
dezorganiznd piaa i ruinndu-i confraii. Negutorii i bancherii din
oraele mari i ridic ntr-un osanale i nu mai prididesc cu laudele i cu
mulumirile la adresa lui, cic a stabilizat el cursul valorilor, vai de capul
lui! Marafoiul sta obraznic devine pe zi ce trece stpn peste toat
Mediterana, dar fandoselile astea ale lui nu pot s in nici ele la infinit. E
pzit la tot pasul de oameni narmai pn-n dini, dai- ntr-o zi tot are s se
gseasc vreunul s-i reteze beregata, fiindc prea mult lume i poart
smbetele maimuoiului stuia cu nasul tiat, mascatului stuia, negustorului
stuia de bulendre nenorocite... Auzi, Vrjitorul Mediteranei THa! Ha!
Ha! Ha! Eu sunt Spaima Mediteranei i acuma uite c a aprat i Vrjitorul
Mediteranei! De toate avea Mediterana, dar ducea lipsa de vrjitor! Asta
chiar c e culmea neruinrii! Vrjitor de trei scaiei! O s vedem noi
pn la urm! Ct ur am eu pe nenorocitul sta..! i crezi c numai
eu? Toi piraii cinstii, care fac meseria asta cum au apucat din
moi-strmoi i fac comer cu sclavi, nu-i bat joc de meserie, cu
matrapazlcuri i cu potlogrii ca feciorul sta de cea care umbl cu
cioara vopsit i face pe piratul! Nimeni nu-1 poate vedea n ochi! Nici
Mezzomorte, mei Simion Dansat, nici Fabricio Oligliero, nici fraii Salva
dor, nici Pedro Garmantaz, spaniolul... Nici mcar cavalerii de ia Malta!
Toi tia, dac ar pune mna pe el, l-ar sfia de viu, cu dinii! Cu dinii
l-ar rupe! Cu dinii! Cum o fi fcut maimuoiul sta nenorocit ca s intre
pe sub pielea luiMoulay Ismael, sultanul Marocului, asta cred c nici
dracu-n persoan n-o tie! S-a priceput, lepdtura, s se dea pe lng
cel mai puternic din suveranii din Barbaria i l-a fcut s-i mprumute
pavilionul lui, ba chiar i pe maurii din garda lui personal! Acuma chiar
c nici musca nu se mai poate apropia de e l... Hm! Gata, ia s lsm
treburile astea, nu merita lepdtura asta scmav s ne rcim atta
gurile trncnind despre e l... Vrei nite chebab?
i ntinse spre Angelica tava cu pateuri de came frmntate cu
boabe acrioare de tamarin i fripturi bine rumenite n seu de oaie.

14

n fiecare sear Angelica era astfel invitata marchizului, care o


ruga ceremonios de fiecare dat pe doamna du Plessis-Belliere s-i fac
NEMBLNZITA ANGELICA 199
- - i ... i
onoarea de lua masa cu el pe dunet. Se purta cu ea ct putea mai
prevenitor, asta fr ndoial numai datorit insistenelor lui Coriano, pe
care Angelica de multe ori era tentat s-l cread adevratul stpn al
corbiei. Orict ns i-ar fi impus marchizul s se poarte fa de ea ct
mai curtenitor, apucturile lui mitocneti rbufneau la tot pasul i atunci
o tutuia i i trntea n obraz tot soiul de bdrnii. Uneori ns vechea lui
educaie prea s se trezeasc n el i, n asemenea momente, marchizul
dEscrainville se dovedea un interlocutor ct se poate de plcut i de
spiritual. Angelica descoperea uluit c piratul acesta necioplit i crud
era un om de cultur aleas, cu lecturi ntinse i ndelung studiate, care
vorbea curgtor mai multe limbi orientale i citise n original pe clasicii
greci i latini. Un personaj bizar i tulburtor, amestec neobinuit de trsturi
care o derutau i o fceau s nu mai tie ce s cread.
Simea cel mai adesea o voluptate dus pn la extaz s chinuie
ngrozitor sclavii, dedndu-se la atrociti de nenchipuit, dar alteori avea
pentru ei atenii aproape duioase, ca de printe blnd i nelegtor.
Cte odat poruncea s fie adui seara pe punte cei zece negriori
pe care i cumprase la Tripoli. Copiii ngenuncheau, tcui i temtori, cu
smalul ochilor sclipind alb n noapte.
- Nu-i aa c sunt frumoi? zicea marchizul d Escrainville
nvluindu-i ntr-o privire plin de duioie. tii c fiecare din aceti mici
slbatici din Sudan valoreaz ct greutatea lui n aur?
- Adevrat?
- Fr ndoial. Toi sunt eunuci.
-Vai! Srmanii micui!
- De ce srmani?
- Bine, dar e ceva de-a dreptul ngrozitor! S fie mutilai ntr-un
asemenea hal!... Bieii copii!
- Mofturi! Vrjitorii lor sunt aa de iscusii nct fac treaba asta ct
ai bate din palme, mai repede dect i-ar trebui rcovnicului de la biserica
din satul nu tiu care ca s claponeasc un coco. Li se unge pe urm
rana cu ulei fiert, ca s nu se infecteze, i sunt vri n nisip pn la bru,
ca s nu obrinteasc din cauza cldurii prea mari. In nisip e mai rcoare
i sunt inui aa pn la cicatrizarea complet. Metoda asta pare bun,
fiindcefii de tnb care i aduc pn la coast, la vnzare, susin c nu
mor mai mult de doi dintr-o sut.
- Srmanii micui! repet Angelica.
Piratul ridic din umeri nepstor.
- Credei-m, doamn, v risipii mila fr rost. V nchipuii c
aceti pui de canibali puteau gsi la ei n deert viaa strlucit care le st
acum in fa? Gndii-v c vin din inuturi slbatice, ngrozitoare, unde
dac cineva are norocul s scape d colii leului, tot nu scap de sulia
dumanului, care nu ateapt s-l vad mort, ci l nfulec de viu. Cnd n-
au oameni de mncare, indivizii aceia se hrnesc cu rdcini i cu gndaci,
obolanii sunt la ei o delicates. Iar acum puii tia negri pe care-i vedei
au mncare dup pofta inimii. Cnd am sa-i vnd, vor reprezentapentm
proprietarii lor obiecte de lux, nemaipomenit de ngrijite. Ct vor fi tineri,
n-au s aib altceva de fcut dect s joace table sau ah pe treptele
vreunui palat sau s-i nsoeasc pe feciorii stpnului la vntoare cu
200 ANNE i SERGE GOLON
oimi. Mai trziu, la maturitate, vor avea dejucat roluri dintre cele mai
importante. Nu tii c au existat n istoria Bizanului eunuci care au urcat
treptele tronului imperial? i exist i acum destui care au tiut s pun
mana pe putere^ i s domneasc n fapt, n numele stpnului care nu
vrea s tie dect de plcerile lui. Vei auzi fr ndoial vorbindu-se de
eful eunucilor negri ai Padiahului Turciei, despre eful eunucilor albi, de
fratele acestuia, Soliman, de un altul pe nume Haimil bey, sau Osman
Ferradji, Marele Hadmb al lui Moulay Ismael, sultanul Marocului, un
uria care msoar, dup cte se spune, aproape doi stnjeni. i e mare
nu numai ca trup, ci din toate punctele de vedere. E feroce, felin, viclean,
ntr-un cuvnt e genial. El e cel care l-a urcat pe tron pe Moulay Ismael,
sugrumnd la iueal vreo cteva zeci de frai care-i ncurcau drumul
spre coroan.
Se ntrerupse, prnd ncntat de o idee care-i venise pe neateptate
i ncepu s rd cu hohote mici i rutcioase:
- Da, da! Sunt convins c n-are s treac prea mult timp i ai s
nelegi pe propria ta piele, frumoaso, ce nseamn puterea eunucilor n
Orient!...

Angelica se sprijini de coloana sculptat de marmur alb, scldat


n reflexele de lumin ale arhipelagului Cicladelor.
Frmnta mainal ntre degete o crengu subire de busuioc.
Adineauri, pe cnd strbtea satul venind ncoace, se ntlnise nas n nas
cu preotul ortodox care venea int spre ea, cu camilafca cu vluri pe
cap, binecuvntnd-o i dndu-i firul acesta de busuioc n semn ae
mpcare cretin i de frie. Bietul btrnel, srac lipit i bntuit numai
de frica focului Gheenei^ ncerca s se mpotriveasc din rsputeri
comerului cu came vie i s-i conving enoriaii s renune la obiceiurile
lor pctoase i necretineti. Cnd marchizul coborse pe plaj nconjurat
de statul lui major, oameni tot unul i unul, cu mutre numai bune de dus la
nzurtoare, preotul l ntmpinase cu crucea ntr-o mn i cu
S vanghelia n cealalt, ncercnd s strneasc, puin compasiune din
parte domnului comandant al corbiei fa de aceti nefericii cretini,
att de vrednici de mil, pe care domnul comandant i negua ca pe vite,
uitnd c erau fpturi omeneti, croite dup chipul i asemnarea
Atotziditorului. La care domnul comandant ai corbiei rspunsese cu un
torent de njurturi pe grecete, l nfcase de barba alb, scuturndu-1
zdravn, dup care ii turnase o ploaie de pumni i de picioare, trntindu-
1pe jos i fcndu-1 una cu nisipul de pe plaj.
- Nu! E pcat! ipase ngrozit Angelica.
Nefericitul preot ntinsese spre ea minile lui subiri, ncercnd s
sporoviasc n limba lui, neneleas pentru ea. Marchizul izbucnise n
ras.
- tii ce behie apul sta btrn? Cic tu eti feciorul meu i m
implor, n numele dragostei pe care i-o port, s fac aa fel nct mcar
cele dou fiice ale lui s fie cruate de ai notri! Ha! Ha! Ha! Ha! Una ca
asta chiar c nu m ateptam s aud!
- i dac te-a ruga i eu acelai lucru?
Marchizul o privise int pe deasupra trupului btrnului preot
NEM BLNZITA ANGELICA 201
dobort la pmnt, cu o privire ptrunztoare i curioas, ca i cum era
pentru prima oar c ddea ochii cu ea.
- Plecai de aici, doamn, zisese el aspru dar reinut. Nu e cazul s
v amestecain treburile noastre.
i Angelica se deprtase, ntorcndu-i faa de la spectacolul
cutremurtor la care fusese martor de attea ori pn acum.
De cnd se fcuse bine, Coriano poruncise ca preioasa captiv
s coboare pe uscat la fiecare escal, pentru ca micarea n aer liber
s-o nzdrveneasc pe deplin. Ce e drept, aer curat avea i pe puntea
corbiei i micare putea face n toat voia i acolo, plimbnau-se toat
ziua pe punte, dar Coriano era un om care nu tia multe. Cum spunea el,
aa trebuia s se fac i nsui marchizul prea arareori i se mpotrivea,
aa c Angelica trebuise s se supun.
Prima dat cnd coborse pe uscat pusese piciorul cu team parc
pe nisip, surprins c st pe ceva stabil, care nu se leagn tot timpul n
voia valurilor. Se deprta iute de sat, lsndu-i pe pirai s se trguiasc
aprins cu localnicii, care ineau la pre i se ncpnau s nu lase un
gologan mai jos. Gsea singurtate i finitea la adpostul ruinelor cte
unui templu, printre sfrmturile albe ca zpada ale statuilor czute jos.
Firul acesta de busuioc rspndea o miresm cum nu se putea
mai potrivit cu pmntul acesta dezmotenit de soart. Nici un copac
nicieri. In toate prile numai srcie i dezolare, amestecate cu splendori
eterne. O lips cumplit de ap, dar nu i de seva poetic datorit creia
mitul i armonia divin i nripseser rdcinile n pmntul acesta sterp
i dinuiau peste milenii.
De undeva dinspre creste rsunau strigtele ascuite ale pstorilor,
n timp ce Savary, narmat cu pieptenii lui de lemn, alerga harnic n toate
prile ca s culeag din brbile caprelor i ale apilor preioasa lui rin
din care avea s scoat balsamul negru. Desear, la fel c n toate serile,
avea s aduc la bordul lui Hermes recolta de laudanum, frecndu-i
bucuros minile. Tot desear, i tot la fel ca n alte seri, femeile aveau s
rmn pe plaj pn trziu, umplnd amurgul cu bocetele lor tnguitoare
sfiindu-i feele cu unghiile i presrndu-i cenu pe pletele lungi i
negre...
Angelica nchise ochii. Mireasma busuiocului o fcea s viseze i
lumina soarelui rspndea n trupul ei puteri uitate i o nepotolit sete de
via...

Tresri. La civa pai de ea, marchizul dEscrainville o privea


cum rmsese rezemat de coloana alb, ntr-o poz graioas i plin de
tineree, cu profilul delicat ascuns de perdeaua subire a buclelorBlonde,
cu buzele ei crnoase i fragede srutnd uor crengua de busuioc i cu
pleoapele lsate melancolic n jos. Privind-o, marchizul se simi strbtut
de un fior ciudat i i spuse c nu era deloc lipsit de farmec n costumul
ei brbtesc care-i ddea un aer biat pus pe otii. mbrcat ntr-o
rochie, ar fi semnat prea mult cu cealalt i asta l-ar fi dus n pragul
nebuniei, facndu-1 s-o omoare. Aer fi fost prea femeie, prea siren, prea
fr aprare i prea puternic. n timp ce acum, aa cum sttea rezemat
cu simplitate de coloana strveche, cu vesta veche brbteasc, nielu
202 ANNE i SERGE GOLON________________
cam hrtnit pe alocuri dar deschis frumos n dreptul gulerului cmii,
punndu-i n valoare gtul cu linii delicate i graioase, femeia asta avea
un anumit farmec nelmurit i tulburtor, n deplin armonie cu tristeea
subtil a locurilor acestea, unde veneau altdat efebii nflcrai de
pasiune.
Angelica se simi privit, ridic ochii i avu o tresrire de team,
dndu-se instinctiv cu un pas napoi.
Marchizul ns fcu un gest poruncitor.
- Vino-coace.
Se supuse i veni spre el ncet, parc abia atingnd cu tlpile moi
ale papucilor rna aspr a potecii.
Marchizul o cerceta cu ochi de cunosctor. Privirile i erau atrase
mai ales de gambele ei rotunde i suple, care ieeau cu gingie din
fundele cu care erau prini sub genunchi ciorapii de mtase.
Coriano avusese dreptate. Micarea n aeml liber fcuse minuni,
femeia asta i regsise neateptat de repede trandafiriul obrajilor i nuana
aceea mat i cald a pielii care-i daea atta farmec.
O prinse de bra i se plec spre ea, spunndu-i cu un rnjet
complice:
- Bucur-te, fiul meu!... Iti aduci aminte de ce m-ai rugat? Fetele
'' au scpat neatinse. Le-am lsat s fac viermi mai departe n jegul
E norocit.
Angelica rspunse din vrful buzelor:
- Sunt fericit de vestea asta.
Marchizul nu protest i ea nelesese c fcuse asta de dragul ei
sau c cel puin voia ca ea s neleagasta. Apoi el o mpinse cu blndee
pe poteca ngust i o ajut sa urce pn pe creasta rmului abrupt, de
unde se deschidea panorama larg a mrii. Simteaprin stofa mnecii
arsurapalmei lui puternice i fierbini i tot trupul fi era parc strbtut de
furnicturi ciudate.
- Nu te mai uita aa la mine, zise el. Parc i-ar fi npermanen
team s nu te mnnc. Chiar m crezi un fel de Minotaur ?
- Nu fiindc te cred un nou Minotaur, ci fiindc eti ce eti.
- Da? i ce anume sunt?
- Spaima Mediteranei.
Rspunsul acesta pru s-l mulumeasc pe deplin i mna lui se
strnse mai tare de braul ei, parc n semn ae recunotin tcut.
Ajunseser ntre timp aproape de punctul cel mai nalt al coastei i n fata
lor Hermes, ancorat cuminte n rad, prea o jucrie frumoas pe oglinda
ntunecat a mrii.
- Acum nchide ochii, zise marchizul.*

* Minotaur - monstru din m itologia elin, jumtate om, jumtate taur, nscut din
mperecherea frumoasei regine Pasiphae, soia regelui Minos al Cretei, cu un taur trimis
de zeul Poseidon care, din rzbunare, a fcut-o pe regin s se ndrgosteasc de acesta,
nchis n Labirintul construit anume pentru el din porunca lui Minos, Minotaurul se
hrnea cu adolesceni pe care-i primea anual drept tribut, apte biei i apte fete, pn
cnd a fost omort de Theseu. (n. trad.)
NEM BLNZITA ANGELICA 203
Angelica ncepu dintr-o dat s tremure. Ce glum plin de cruzime
i mai pregtea marchizul? l privea cu ochi mrii de spaim i observ
cum faa, 1 se schimonosea de mnie.
- nchide ochii, n-ai auzit? Catrc ncpnat ce eti...
i, pentru mai mult siguran, i puse pe ociii palma lui lat, apoi o
trase ncet, innd-o lipit de el cu mna cealalt. Dup civa pai i adu
drumul i i lu mna de pe faa ei cu o micare nceat, pe care An
gelica o simi ca pe o mngiere.
- Privete.
-O h!
Scurtul drum cu ochii nchii o adusese pe o mic esplanad unde
se nlau ruinele unui templu.
n faa ei, trei trepte lucrate n marmur, sclipind de reflexele srii
depuse de-a lungul mileniilor, duceau pn la un fel de mic pia pavat
tot cu plci de marmur, printre care rsreau ici i colo smocuri de iarb
aspr i srccioas.
i tocmai acolo, printre petele acestea de slbticie, printre cteva
tufe pipernicite de cpun pdure, se nla minunea de nenchipuit, care
o ls cu rsuflarea tiat. Dou iruri lungi de statui intacte, fiecare din
ele prins temeinic pe piedestalul ei, ntr-un cadru att de pur i de natural
nct parc s-ar fi avntat spre cer. Un dans imobil i pietrificat n lumina
limpede i albastr a zrii.
- Ce e aici? reui s opteasc Angelica.
- Zeiele...
O lua de mn i o duse dup el, cu pai rari, pn n centrul aleii,
printre sursurile de marmur, printre braele delicat sculptate ntinse
spre ei. O lume vistoare i divin, etern ca rna i ca stncile, uitat
aici, n mij locul cpunilor slbatici, a cror mireasm aspr le era singura
tmie. Vntul uor ce adia dinspre mare le era singura ofrand i singura
incantaie magic... Angelica era att de copleit de mreia i de puntate
nespus a clipei, nct nici nu-i ddea seama c braul marchizului
dEscrainville i se aezase pe dup umeri, blnd i linitit, ntr-un gest de
ocrotire cald i brbteasc.
La captul aleii se afla un altar ca o bijuterie desvrit, ocrotind
statuia unui copil, un zeu mic i triumftor cu arcul ntins, gata de attea
mii i mii de ani s dea drumul sgeii. Un prunc buclat, cu zmbet
pozna, superb ntrupare n marmura parc aurie pe alocuri, btut de
vnturi nesfrite i druit de scurgerea attor milenii cu reflexe roiatice
pline de taine ascunse.
- Eros!
- Dumnezeule, ce frumos e! izbucni Angelica. E zeul iubirii,
nu-i aa? Eros sau Amor...
- Nu te-a lovit niciodat cu sgeata lui?
Piratul se deprtase de ea i i biciuia acum nervos carmbii
cizmelor cu vrful curelelor biciului. Angelica simi destrmndu-se
dintr-o dat toat vraja de mai nainte.
Nu rspunse la ntrebarea lui i fcu ncet civa pai pn la
soclul unei
Aphrodite cu braele ntinse mbietor. Se rezem de marmura
204 ANNE i SERGE GOLON
cldu nc i rmase tcut.
- Trebuie s fii divin de frumoas cnd eti ndrgostit, rosti ntr-
un trziu marchizul, rupnd tcerea care se lsase ntre ei.
i faa i se strnse ntr-o grimas de om peste msur de obosit.
Privirile i se pironir un timp asupra zeielor din faa lui, apoi se ntoarser
spre Angelica, derutnd-o cu expresia rtcit a ochilor. Ce mai urmrea
omul acesta att de imprevizibil?
- Ascult aici! se rsti el pe neateptate, rguit i cu o voce plin
de arag. Poate-i nchipui c m-ai impresionat cu fandoselile tale de
cucoan din lumea mare de la Versailles sau de la mama dracului i c
dac te-am pus la punct atunci seara, a fost tocmai din cauza asta, ca s
m impun eu n faa ta. Bnuiesc c eti destul de toant ca s-i nchipui
un asemenea lucru numai c e cazul s-i scoi din cap grgunii tia.
Mi se spune Spaima Mediteranei i nu exist pe lume sclav care s m
fi impresionat pe mine, asta s-i fie limpede. Numai c mi s-a acrit de
atta glgie, numai ipete de ura i gheare tot timpul. O dat, la nceput,
hai s zic, treac-mearg, abia mai nvioreaz puin atmosfera i parc
mai d vieii sare i piper, dar ntr-una... Tot ce eprea mult stric. Aa
c... n-ai putea ncerca s fii mai drgu cu mine?
Ea i arunc o privire ngheat i dispreuitoare, pe care el ns
n-o vzu, fiindc ncepuse s peasc rar in sus i-n jos pe alee, cu
minile la spate. Cizmele cu potcoave de fier rsunau ciudatpe dalele de
marmur, dominnd cu sunetul lor ritmic ritul necontenit i monoton al
greierilor ascuni n ierburile din iur.
- Cred c eti nespus de inimoas cnd eti ndrgostit! Repet
el cu o voce nbuit. mi aduc aminte de seara cnd te-am luat n brae
i i-am vzut chipul... cu ochii nchii i cu gura ntredeschis... i spuneai!..
<<dragosteamea... iubitule...
i, bgnd de seam expresia ngrozit de pe faa ei, adug:
- Firete, firete, n-ai cum s-i aduci aminte. Erai bolnav, delirai,
mi dau seama c nu mie mi spuneai aa... Numai c eu nu reuesc s
uit clipa aceea. Chipul tu, aa cum l-am vzut atunci, nu m mai las s
dorm, mi bntuie nopile i n somn, l visez ntr-una... Cnd m gndesc
ce frumoas trebuie s fii n braele unui brbat pe care l iubeti cu tot
sufletul...
Se opri din mersul lui de metronom i nl spre micul Eros de
marmur ruginie pe alocuri, ochii lui tulburi, rvii de o neateptat
expresie patetic.
- Dac ai ti ce mult a vrea s fiu eu brbatul acela! rosti el
rguit, fr s-o priveasc. A vrea din adncul sufletului s m iubeti
pe mine!...
La orice s-ar fi ateptat Angelica dinpartea lui, numai la o asemenea
rugminte nu.
- S te iubesc? ip ea nspimntat. Pe dumneata?
i gndul acesta i pm att de absurd nct izbucni n hohote.
Oare individul acesta nu-i ddea seama c era o fptur mrav,
colcind de crim i nelegiuire, un torionar fr suflet i fr contiin?
i un asemenea gunoi al spetei umane voia dragostea ei!
i rsul ei rsun mai departe batjocoritor, sfiind cu vibraiile lui
NEMBLNZITA ANGELICA 205
aerul blnd al serii. Ecoul stncilor l trimitea napoi, cu rezonane parc i
mai acide, iar vntul l ducea pn departe n larg...
- S te iubesc pe dumneata!
Marchizul dEscrainville rmsese imobil, mai alb la fa dect
statuile din jurul lui. Veni ncet spre Angelica i o lovi din rsputeri peste
fa, o dat cu palma i apoi cu dosul, rar, msurat, fr s se grbeasc,
parc tiind c femeia dm faa lui nu se va feri. Angelica simi dintr-o
dat un val fierbinte i srat n gur i vederea i se nceo. Urm nc o
lovitur dat tot fr grab, dar cu sete, cznd grea peste obrazul fr
aprare. Angelica se cltin i czu moale la picioarele lui. Din colul
gurii i se prelingea un firior subire de snge.
- De ce rzi aa? url slbatic marchizul. De ce rzi!
Ochii i se rostogoleau n cap nfricotori i gura se csca spas
modic, de parc ar fi cutat zadarnic aer ca s nu se nbue.
- Curv nemernic ce eti!... Cea nenorocit! Cum ai ndrznit!...
Am s te vnd!... Am s te vnd, auzi, curv nenorocit, am s te vnd
unui pa btrn i viios, sau vreunui negustor de bazar, vreunui maur...
care s te distrug... Dar n-ai s mai ari nimnui mutra ta de ndrgostit
niciodat... i acum car-te de-aici! Hai, mar, piei din ochii mei! Mic,
n-auzi? N-am chef s mi-i ridic n cap pe Coriano i pe toi. Aa c... Iei,
n-auzi? Pn nu te omor!...
Peste dou zile, Hermes arunc ancora n faa insulei Santorin i
marchizul iei din cabina lui pentru prima oar dup dou zile, petrecute
n toropeala tmp a haiului.
- Va s zic ai fcut ce-ai fcut i m-ai adus aici, boorogul dracului!!
rosti el cu voce ncleioat, aruncndu-i lui Savary o privire grea de ur.
Stau i m ntreb ce naiba ai s gseti de adunat printre bolovanii tia
nenorocii. M uit i nu vd nici mai multe capre dect pe alte insule i
nici mai puine. Ziceai c aici e raiul pe pmnt, strpitur nenorocit ce
eti, aa c fiii atent, c dac umbli s m tragi cumva pe sfoar, am s
dau cu tine un exemplu care o s ngrozeasc ntreaga viitorime...
Maestrul Savary l asigur cu blndee c recolta de laudanum
depea pn i cele mai optim iste ateptri, dar piratul rmase
nencreztor i l ainti din nou cu o privire plin de ur, mrind rguit:
- M ntreb unde or fi gsind apii ti blestemai scrnvie ae-aia
s-i moaie brbile-n ea. Nu vd nici un copcel, nici mcar un tufi
nicieri. Aa c fii atent... Nimeni n-are s poat spune vreodat c o
mroag costeliv ca tine l-a dus cu zhrelul pe Spaima Mediteranei
fr s-i ia plata cu vrf i-ndesat...
^ a rc h iz u l prea s aib ntructva dreptate. Santorin, vechea insul
Thera , nu semna deloc cu celelalte insule prin care se opriser pn
acum. Nu era altceva dect o aglomerare de stnci sterpe i dezolante,
de un cenuiu sinistru i lipsit de orice ospitalitate. Un perete de stnc,
aproape perpendicular, nalt cam de trei sute de picioare, nfia, ca pe
straturile unei prjituri napolitane, toate tainele geologice ale erelor scurse
de-a lungul mileniilor peste meleagurile acestea parc nepmntene.*

* n realitate, populaia greceasc n-a ncetat niciodat s numeasc aceast insul


Thera, astzi Thira. Santorin e un nume paralel folosit de populaia levantin n Evul
Mediu, neacceptat niciodat de greci. (n. trad.)
206 ANNE i SERGE GOLON_________
Peretele de roc brun, din cenui negre pietrificate, din pmnt rocat
ntrit de presiuni uriae n straturi suprapuse, era brzdat de vinele
albicioase ale pietrei buretoase i moi care spunea unui ochi avizat c
insula aceasta nu era dect un ciot din peretele imens al unui vulcan mort
de zeci sau sute de milenii. n fa, insula Therasia rmsese ca un rest
minuscul al celuilalt versant alcraterului. Iar undeva, n adncurile
neptrunse ale pmntului, prea c ultimele puteri ale vulcanului gigan
tic din alte ere tot mai mocneau nbuit, refuznd s se sting cu totul.
Locuitorii se plngeau de cutremure dese i uneori nenchipuit de puternice
care zgliau sau drmau adesea cocioabele lor ubrede de chirpici
ntrit cu var i fceau s neasc pe neateptate din apa mrii mici
insulie de roc vulcanic, pe care cutremurul urmtor le cufunda la loc
n adncurile apelor.
Pe deasupra ngrmdirii jalnice de csue srccioase din port,
cu acoperiuri rotunjite ca nite cupole, se zrea o crare ce urca abrupt
ca o scar spre culmea nalt, unde domina, printre tot soiul de ruine
nedefinite, o moar de vnt cu aripi vopsite n rou i verde, nuane
iptoare ce contrastau deprimant cu monotonia restului peisajului.
Ajuns pe insul, aa cum cereau instruciunile indiscutabile ale lui
Coriano, Angelica'se aez la umbra resturilor gimnaziului efebilor^ n
faa unui ir de dansatori ncremenii. Un bra rupt, cu mna pstrnd
nc degetele delicate, zcea pe pmnt n faa ei, printre cioburi sclipitoare
de marmur. Obiectul acesta plin de ratie nespus, bra de biat sau de
adolescent, se ntiprise adnc n rana, apsat de greutate veacurilor.
Angelica se gndi nti s-l ridice, apoi renun i se duse s se aeze la
umbra unui discobol ncordat, parc^gata s-i ia avnt i s dea drumul
spre nlimi discului de marmur. nc mai simea durerea loviturilor
p rim ite n ajun. T risteea cea m ai adnc o copleea,
trarisformndu-se ncet-ncetn dezndejde. Se ntreba dac nu putea
ncerca s evadeze, lund-o spre interiorul insulei, dar peisajul arid i
neprimitor, aproape dumnos, o fcea s fie sceptic n privina oricrei
reuite.
Cum sttea aa cufundat n gnduri, tresri deodat la auzul unor
tlngi i n captul potecii nguste apru maestrul Savary, nsoit de
inevitabilele lui capre i de un tnr grec cu care discuta foarte prietenete.
Chipul btrnului savant radia, ca n urma unui mare succes.
- Doamn, dai-mi voie s vi-1 prezint pe Vassos Mikulias. Ia spunei,
v rog, ce impresiev face mndreea asta de flcu?
Angelica rmase foarte surprins de asemenea cuvinte, dar buna
cretere o fcu s nu-i dea pe fa un atare sentiment, care ar fi fost
fr ndoial jignitorpentru nsoitorul maestrului Savary. De multe ori i
se ntmplase s rmn n admiraie n faa frumuseii aparte a brbailor
din acest col de lume, nfiorat de puritatea i vigoarea trsturilor lor,
adesea asemntoare cu ale efebilor ce o nconjurau acum cu dansul lor
mpietrit. Numai c admiraia pe care i-o strneau cteodat brbaii de
aici nu avea nimic comun cu sentimentul provocat de vederea grecului
adus de Savary, un ins mrunt i pipernicit, cu o figur din cale afar de
bizar, nconjurat de o barb neagr i foarte rar, parc ciugulit de
rae. Bustul slbnog i chircit, aproape cocrjat, de rahitic, aducea
NEM BLNZITA ANGELICA 207
oarecum cu statura aduse de spate a nsoitorului su. Ochii Angelici
ncepur s alerge fr voie del unul la cellalt, gsindu-le din ce n ce
mai multe asemnri.
- He-he-he-he! behi fericit btrnul savant, ai ghicit, doamn! E
fecioml meu ! He-he-he-he !
- Fecioml dumneavoastr, maestre Savary! Prin urmare... prin
urmare avei i copii?...
- Am semnat n viaa mea i aa ceva, doamn, cte puin n
fiecare colior al Levantului, rspunse modest Savary, fcnd uri gest
larg cu braul njur. He-he-he-he! Ce vrei, eram tnr i aveam sngele
fierbinte, mai ales acum treizeci de ani, cnd am pus prima dat piciorul
n insula Santorin. N u eram dect un biet francez ca toi francezii, adic
fr chioar n pung, dar galant!
D up care o lm uri pe doam na m archiz du Plessis c,
abtndu-se din nou prinpartealocului dup cincisprezece ani, constatase
cu nermurit satisfacie c acest vlstar al Cicladelor apucase pe o
cale bun i sntoas, devenind un excelent ucenic ntr-ale pescuitului,
una din puinele ocupaii la ndemna localnicilor. i tot n cursul acelui
ultim voiajncredinasefamiliei Mikulis, care l venera mai mult dect pe
Ulisse, un butoi ntreg plin cu nepreuita licoare sacr, adus de el din
Persia cu sacrificii nemsurate i cu riscuri de nenchipuit.
- V putei da dumneavoastr seama, doamn, ce nseamn asta?
Un butoi ntreg! Acum suntem salvai! Acum putei fi sigur c suntem
salvai!
J La drept vorbind, Angelica nu vedea nici un motiv pentru care
slbnoaga odrasl local a spierului parizian le putea da vreun ajutor n
situaia n care se aflau ei, aceea de prad n ghearele unor pirai care nu
aveau nimic sfnt. i tot aa neclare rmneau i posibilitile riumitului
.Vassos n aceast privin. Dar Savary se arta mai ncreztor ca oricnd.
Gsise complicii despre care vorbise i asta prea a fi pentru el lucm
hotrtor.
Pentru c Vassos i unchii lui aveau s-i urmeze pe fini pn la
Canadia cu butoiul plin de licoarea sacr.

15
Hermes sosise n portul Candia i atepta deja n rad de cteva
ore bune. Lumina prea aici mai grea dect n arhipelagul grecesc iar
culorile erau ma; ascuite i mai iptoare, izbind i obosind ochiul. Trecerea
brusc de la senintatea olimpian a Eladei la violentele nuane levantine
ale Orientului o deruta pe Angelica, dndu-i o senzaie de nesiguran,
ntrit i de mirosurile noi, Ia fel de puternice, aproape agresive, un
amestec nelmurit de ulei ncins i de coaj de portocal, cldu i greos,
aducnd parc a rncezeal veche i a murdrie dospit ndelung.
Privelitea oraului, att ct se putea zri de pe punte, nu era
ctui de puin mbietoare. Un pmnt argilos, aproape rou, btnd pe
alocuri de-a dreptul n sngeriu pe chei sau pe capetele strduelor nguste
i murdare care ddeau spre port. Praful rocat pudra ntr-rin fel de roz
208 ANNE i SERGE GOLON
murdar tot cc se afla njur, oraul i corbiile ancorate n port, mai ales
zidurile de aprare ridicate cje veneieni i purtnd nc urmele rzboiului
de aprare abia ncheiat care fcuse din insula Creta posesiune
musulman. Stpnii vremelnici al locului i luaser cu toat seriozitatea
rolul n primire i plantaser n tot locul lumnrile lungi i subiri ale
minaretelor lor, care mpungeau cerul ca nite sulie, ridicandu-se obscen
din mulimea de turle ale bisericilor greceti sau veneiene.
Marchizul dEscrainville nu era la bord. De cum sosiser, poruncise
s fe lsat la ap una din brci i plecase pe rm, unde ntrzia de
cteva ore.
Angelica sttea pe punte, privind oraul acesta care fusese inta
cltoriei ei nebuneti. Ajunsese m sfrit n Candia.
Din tot ce nsemna vechea Cret, lcaul unde se zmislise legenda
cumplit a Minotaurului i a labirintului, nu mai rmnea acum dect
Candia, oraul acesta devorant i clocotitor, labirint modern unde veneau
s se amestece i s se dizolve toate rasele acestui col de lume, cci
Candia era nodul unde se legau i se dezlegau toate firele lumii Levantului.
Aezat la egal distan de Asia, de Africa i de Europa, devenise
punctul de ntlnire al tuturor seminiilor i al tuturor intereselor.
Totui Angelica nu vedea nici un turc, nici mcar ct la Marsilia.
Fregatele corsarilor nu aveau nevoie dect s nale pavilionul ducelui
Toscanei, verde i alb, pentru ca de pe nlimile unui fort ce strjuia
oraul s li se rspund cu un semnal dat cu steagul Sublimei Pori, rou
cu semilun alb, i cam la att se reduceau fonnalitile de acceptare n
port. Pe bordul lui Hermes nu urcase nici un funcionai' turc care s
constate ncrctura sau alte asemenea mrfuri, care se vede treaba c
aici nu jnteresau pe nimeni.
n rada portului se legnau ancorate sumedenie de ambarcatii,
printre care vreo douzeci de corbii de rzboi i sute de vase mai mici,
care abia mai ncpeau ntre diguri. Angelica remarc n special o corabie
grea de rzboi, cu forme graioase, cu zece tunuri de arma care scnteiau
m soare de-i luau, semn cfuseser frecate toate de curnd i lustruite
cu mare grija.
- Nu cumva e o galer franuzeasc? l ntreb ea pe Savary,
nsufleit dintr-o dat de ndejdi neateptate.
ns btrnul, care edea aezat lng ea inndu-i umbrela ntre
genunchi, rspunse distrat:
- Nici vorb, doamn. E o galer din Malta, doar vedei pavilionul
rou cu cruce alb. Flota Maltei e una din cele mai frumoase din
Mediterana, vasele domnilor cavaleri sunt mereu ca scoase din cutie.
Sunt i foarte bogai, e drept, aa c le d mna. Numai c nu neleg la
ce Dumnezeu v-ar folosi dumneavoastr s dai aici peste galere
franuzeti. Credei cumva c v-ar ajuta la ceva treaba asta?
i o lmuri cam fr chef, c aceast strveche aezare, oricum
ar fi vrut doamna marchiz s-o considere, greceasc, franuzeasc,
veneian sau turceasc, rmnea tot ceea ce fusese de-a lungul secolelor:*

* In urma unuia din cele mai lungi asedii din istoria modern, ntre 1658 i 1669, turcii
reuesc s cucereasc oraul Candia ( Irklion) la 30 august 1669. (n. trad.)
NEM BLNZITA ANGELICA 209
punctul de ntlnire al pirailor cretini, aa cum Iskenderum era cel al
pirailor otomani iar Algerul al celor din Barbaria.
Pirailor le era indiferent cui plteau taxele de ancorare. Chiar
dac acum le plteau turcilor, erau bucuroi c-i puteau aduce aici marfa
aa cum apucaser de la naintaii lor ntru meserie. Fie c arborau pavil
ion toscan sau napolitan, fie c navigau sub drapelul sicilian, maltez sau
portughez, navele acestea adposteau sub flamurile respectivelor state
fauna cea mai pestri i mai ru famat a ntregii cretinti i veneau
ntotdeauna aici, la Candia, unde se inea cel mai mare trg de sclavi din
Marea Mediteran.
Angelica cercet din priviri mrfurile de tot felul ngrmdite pe
rm sau n lepurile grele, intrigat de puintatea lor. E drept c se aflau
aici esturi viu colorate, pete, butoaie de ulei i monnane de legume i
fructe, mai ales harbuji uriai, dar pentru un port comercial i mai ales
pentru numrul imens de corbii i de brci ancorate n port, cantitile
preau derizorii.
- Din ct pot eu s-mi dau seama, maestre Savaiy, toate corbiile
astea sunt corbii de rzboi. Avei idee de ce s-au adunat aa n numr
mare aici? Ce fac?
- Pi... cam ce facem i noi, doamn, rspunse Savary cu
amrciune. Uitai-v la corbiile astea. Cele mai multe din ele au calele
nchise, dei ar fide ateptat ca orice ambarcaie care face nego cinstit
s i le deschid nainte de intrarea ntr-un port. Uitai-v la pichetele de
paznici de pe puni. Vedei ce numeroi sunt? Fii sigur c au fost ntrite.
i ce credei c pzesc? Tocmai aici e buba: corbiile astea au adus
marfa cea mai preioas din lume!
Angelica se simi scuturat din cretet pn-n tlpi de un tremur
nervos.
- Vrei s spunei, maestre, c toate aceste corbii... transport...
vreau s zic!.. C e vorba de negustori de sclavi?
Savary nu rspunse, cci privirile i fuseser atrase de un caiac
rpnos care se apropia cu greu prin mulimea de brci din jur i se
vedea limpede c ncerca s-i croiasc drum pn la Hermes. Angelica
privi i ea i tresri. La prova sttea n picioare un brbat n veminte
europene, cam murdare i din cale afar de uzate, cu o plrie cu pene
pleotite, dar cu o cataram ciudat n panglic, de o form neobinuit.
Cnd caiacul fu aproape de Hermes, Angelica reui s deslueasc
limpede c n loc de cataram, insul purta la plrie crinul de aur pe fond
argintiu.
- U n francez! ip ea entuziasmat. Un francez, maestre, un
francez! Uitai-v, vine ncoace! Doamne Dumnezeule!
Savary nu rspunse, ci se mulumi s zmbeasc acru. El avusese
onoarea de a-i expune ceva mai nainte doamnei du Plessis situaia n
care se aflau amndoi, iar faptul c doamna marchiz insista s nu-i ia n
seam avertismentele i s caute aliai printre eventualii compatrioi
nu-i putea trezi dect un zmbet indulgent n faa unei asemenea naiviti
copilreti.
In schimb, francezul de pe caiac auzise iptul ei fericit i, dup o
clip de gndire, schi un fel de salut vag cu plria.
210 ANNE i S E R G E GOLQN________________
- M a r c h i z u l d E s c r a i n v i l l e e l a b o r d ? s t r i g e l.
Cum nimeni nu se osteni s-i dea vreun rspuns, omul se cra
pe scara de frnghie care atrna peste balustrad pn aproape de ap.
Cei civa pirai din echipaj care fceau pe paznicii nu se artar nici
mirai nici contrariai de vizita asta neanunat i-i vzur mai departe
de treab, trntind cu sete crile soioase de joc pe capacul unui butoi i
mestecnd ntr-una semine de floarea-soarelui.
. "Hei, nu s-aude? fcu nou-venitul propindu-se n fata lor cu
minile in olduri i cu picioarele crcnate. Am ntrebat dac eful vostru
e aici!
Vezi c-i p-acolo, mri scrbit unul, fcnd un gest vag cu
mana spre rm.
- Alia! Care va s zic a plecat! Dar a lsat vreun pachet pentru
- i io de unds tiu? Rspunse n sil matelotul, scuipnd cojile
din gur. Dumneata crezi c io-s aicea magaziner?
i i vzu mai departe de jocul lui.
Francezul i frec gnditor i nehotrt brbia cam neras. Plesci
nemulumit din buze i rmase pe gnduri, netiind ce s fac.
De undeva apru Ellis, care i arunc francezului cel mai
fermector zmbet, apoi veni la Angelica i-i opti la ureche:
- Domnul acesta e jupn Rochat, consul de la Frana n Candia.
Nu vrei s vorbeti cu el? Poate c ajut. M duc s aduc vin franuzesc.
- Ah! Acum mi-aduc aminte! Zise ncet Angelica. Rochat, aa-1
cheam pe gerantul funciei mele Ia Candia, Rochat. Poate c va fi n
stare s fac ceva pentru mine...
Intre timp, jupn Rochat, dndu-i seama c tineretul pe care-1
zrise pe punte era n realitate o femeia, se apropie i rosti ct putu mai
curtenitor:
- V |d c vechiul meu prieten dEscrainville are mereu norocul de
partea Iui! ngduii, frumoasa cltoare, s m prezint: Rochat, consul al
regelui Franei la Candia.
- Iar eu, rspunse Angelica, sunt marchiza du Plessis-Belliere,
titulara funciei de consul al regelui Franei la Candia.
Rochat holb nite ochi ct pumnul i pe faa lui apru o expresie
dintre cele mai hazlii, amestec de stupoare, team, nencredere i bnuial,
care fr ndoial c pe Angelica ar fi fcut-o s izbucneasc n rs,
dac i-ar fi ars de aa ceva.
- N-ai auzit pn acum de mine, domnule Rochat? zise ea ncet i
cu un ton ct putu mai dulce.
- Ba sigur c da... bineneles, cum s nu! Numai c dai-mi voie
s fiu foarte surprins, doamn. Admind c suntei chiar doamna du
Plessis-Belliere, tot nu-mi vine a crede c v-ai apucat s batei atta
drum pn aici. Doar dac avei cine tie ce plan...tiu eu?
- Vei fi nevoit, domnule, s v mulumii numai cu cuvntul meu,
rspunse Angelica, fiindc vechiul dumneavoastr prieten, marchizul
dEscrainville, mi-a fiiratpur i simplu toate hrtiile, inclusiv cele privitoare
la funcia mea, atunci cnd ne-a capturat pe mare...
- Aha! neleg...mda! fcu jerpelitul diplomat, aruncnd o privire
NEMBLNZITA ANGELICA 211
dintr-o dat obraznic i batjocoritoare spre micul grup format din An
gelica i Savary. Prin urmare, asta nseamn c dumneavoastr suntei,
ca s zic aa, nite musafiri cam...cam cu fora ai bunului meu prieten
dEscrainviIle,nu?
- Da, aa e, Iar maestrul Savary, pe care-1 vedei aici de fa, este
intendentul i consilierul meu.
Savary i intr numaidect n rol.
- Stimate domn, nu e cazul s pierdem un timp care s-ar putea
dovedi extrem de preios, rosti el cu emfaz, dar plin de persuasiune. V
propunem, aadar, o mic afacere de pe unna creia s-ar putea s ctigai
m timpul cel mai scurt o sut de livre.
Rochat mormi ceva neclar, din care nu se putea deslui dect c
nu prea vedea cum nite captivi ar putea s...
- Numai c aceti captivi, stimate domn, sunt n msur s v fac
posesorul a o sut de livre de azi n trei zile dac v dovedii un om inimos
i le ntinderi o mn de ajutor. Mai nimic, la urma unnei. Tot ce v cerem
e un fleac fr nici o importan.
Diplomatul scoase de undeva o batist soioas, un fel de cearaf
cadrilat, i pomi s-i teargndueala de pe gt. Se vedea c n sufletul
lui se ddea o lupt aprig. i ndrept apoi cu un bobmac jaboul de
dantel cam ferfeni, plesci nehotrt din limb i nu rspunse, artnd
ns c atepta precizri.
Apru Ellis, cu o tav pe care trona o sticl nalt, nconjurat de
cteva pahare. O aez grijulie n faa lor, apoi se fcu nevzut, ca o
camerist care-i cunoate lungul nasului i tie c n-are ce cuta printre
stpni. Atitudinea aceasta a ei fat de Angelica pru s-l conving pe
Rochat c n-avea de-a face cu o scav de rnd i c n orice caz cucoana
asta prea a fi ceva de capul ei. ncepu o scurt discuie despre noutile
de la Paris, aduse vorba despre civa din diplomaii cunoscui deel,
purttori ai unor nume din cele mai ilustre, i se convinse n scurta vreme
c nu avea deloc n faa lui o impostoare. Numai c asta l fcea s simt
c nu mai nelege nimic din ce se ntmpl. O marchiz autentic, consul
al regelui Franei, sclav pe o corabie ae pirai...
- Doamn, rosti el fr s-i poat reveni din buimceal, v
mrturisesc c nu vi se putea ntmpla nenorocire mai mare dect s
cderi n minile lui dEscrainville. Nu poate suferi femeile, adic ce zic
eu ca nu le poate suferi! Le urte, le urte de-a binele, doamn, i dac
i-a intrat n cap s-o persecute pe una ca s se rzbune pe toate, atunci nu
mai e chip s-i scoi din minte chestia asta! Eu unul v spun drept c
n-am nici o posibilitate s v fiu de vreun ajutor. Negustorii de sclavi au
aici drepturi imprescriptibile s-i desfac marfa, dup cum cred c ai
auzit i dumneavoastr zicala: P r a d a e a p ira tu lu i. Eu n-am nici o
putere, nici financiar nici administrativ, aa c nu contai pe mine c
m-a putea mpotrivi n vreun fel planurilor lui dEscrainville. Ar nsemna
s risc cele cateva avantaje nensemnate pe care mi le ofer funcia de
lociitor al consulului regelui, i v spun drept c nu-mi d mna...
Apoi, aranjndu-i mereu inuta prpdit i privindu-i stnjenit
pantofii sclciai, le explic pe un ton sczut darplin de nsufleire, cror
cauze se dator purtarea lui att de precaut. Era mezinul unei familii
212 ANNE i SERGE GOLON
vechi dar scptate, cea a cotiilor de Rochat, att de scptate nct de
mult timp nu se mai folosea de titlul su nobiliar, dinjen, La vrsta de opt
ani fusese trimis n Levant, la un fel de scoal despre care Angelica
acum auzea pentru prima oar. Era o instituie destinat anume copiilor
de nobili srcii, care nvau aici cam toate limbile posibile n
extraordinara amestectur din lumea levantin, pentru a deveni mai
trziu interprei n diplomaia francez. Crescuse deci n micul cartier
francez din Constantinopol, m ergnd din cnd n cnd, dac avea chef, la
coala deschis pe lng o moschee i jucndu-se cu copiii de seama lui
ai dregtorilor turci. Acolo l cunoscuse pe dEscrainville, aflat i el n
aceeai situaie. Isprvir mpreun ceea ce se putea numi studiile lor,
dup care marchizul pise cu dreptul ntr-o carier neateptat de strlucit
care i se deschisese ca printr-un miracol n fa, aceea de funcionar
colonial. Pentru vlstarul unei familii care n-avea nici dup ce bea ap,
ansa era extraordinar i tnrul dEscrainville i nfipsese cu ndejde
dinii n felia lui de noroc, artndu-se extrem de contiincios i
ctigndu-i iute aprecierea superiorilor lui, care ncepur s-i arate o
ncredere din ce n ce mai mare. Pe scurt, cariera lui era lucru fcut,
cnd avusese nefericita inspiraie s se ndrgosteasc nebunete de
soia ambasadorului regelui Franei pe lng Sublima Poart. O femeie
de o frumusee rpitoare, care avea, firete un amant. Iar amantul avea,
firete, datorii. Drept care doamna n chestiune, simind c trezise n
tnrul i cumintele dEscrainville o pasiune nprasnic, l rugase s
falsifice nite registre. O, nite fleacuri fr nici o importan. i, cum la
graioasa rugminte se adugaser i nite priviri pline de galnice
promisiuni, cteva suspine care ar fi nduioat i pietrele, plus una sau
dou strngeri de mn plasate exact la momentul oportun, zevzecul de
marchiz, fascinat, se supuse numaidect. Firete ca nu trecuse mult i
fapta fusese descoperit, frumoasa doamn negase revoltat orice
amestec n aceast murdrie infam, ba oferise chiar i cteva detalii
suplim entare care s dovediser suficiene ca s fac hoia lui
dEscrainville de-a dreptul strigtoare la cer i s acopere de ruine fa
milia lui, una din cele mai vechi i mai nobile ale Franei.
La urma urmei nu fusese vorba aici dect de o prostie a unui
tnr, care vrse mna mai adnc dect s-ar fi cuvenit n lada cu bani a
ambasadei. Chestiunea fusese ct de ct muamalizat, dEscrainville
i vnduse slujba i cumprase o corabie mic i iute, cu gndul s se
apuce de piraterie pe cont propriu. i, la drept vorbind, se dovedise mai
detept dect alii de seama lui, fiindc Rochat, de exemplu, rmsese s
se chinuie de atata amar de ani la piciorul scrii demnitilor n diplomaie,
nereuind s urce nici o treapt i ncurcndu-se din ce n ce mai mult n
nclceala de dregtorii pe care curtenii de la Versailles le vindeau i le
cumprau ntr-una, zpcindu-1 de la o vreme cu totul, astfel nct nici nu
mai tia cine este superiorul lui direct i se vzuse, de o bun bucat de
timp, nevoit s se descurce i el cum o putea. Tot ce tia cu precizie era
c 1 se cuvenea un procentaj modest, a patruzecea parte din valoarea
mrfurilor aflate n tranzit prin Candia i provenind din Frana, dar nici
aici lucrurile nu erau prea limpezi, fiindc de patru ani ncheiai nici Cam
era de Comer de la Marsilia i nici ministrul Colbert nu-i mai putea
NEM BLNZITA ANGELICA 213
permite s-i plteasc moftul acesta de sum, care cu siguran c intra
in cine tie ce pungi cu gurile mai largi dect a lui.
- Domnule, nu cumva prezentai dinadins lucrurile ntr-o lumin
mai neagr dect sunt? ntreb sever Angelica. Spusele dumneavoastr
nseamn nite acuzaii grave la adresa regelui i a ministrului Colbert i
nu mi se pare drept s-i scoatei vinovai tocmai pe ei. De ce-n-ai naintat
la Versailles dosarul cu toate actele privitoare Ia situaia asta? E o situaie
grav, recunosc, dar dac v-ai fi dus pn acolo, sunt sigur...
- Cu ce s m duc, doamn? De unde bani? Eu triesc de la o zi
la alta i nc m consider norocos c nu-mi aprind paie n cap cu turcaleii
tia blestemai. Zicei c vi se pare c exagerez dinadins? Atunci aflai
dumneavoastr c undemnitar cu grad mult mai nalt dect mine i om
cu greutate, nu glum, cu mde mari, ambasadorul regelui la Constantinopol,
marchizul de la Haye, ade frumuel la nchisoarea datornicilor. i tii de
ce? Fiindc domnul Colbert de nu tiu ci ani n-a mai catadicsit s-i
trimit un sfan. Din ce voiai s triasc? )in datorii! i datoriile cu ce
s le plteasc? Cu vnt? Aa c l-au turnat turcii la pucrie de nu s-a
vzut i nu se tie cnd are s ias. Aa c vedei bine c trebuie s m
descurc i eu cum pot. Am familie grea i numai eu tiu cum scot cte un
ban amrt i chinuit ca vai de capul lui... adic al meu!
Oft din rrunchi i, dup o clip de gndire, adug:
- S zicem c a putea ncerca s v fac serviciul acela despre
care vorbea domnul... domnul...
- Savary.
- Da, domnul Savary. Cu condiia, firete, s nu m punei n situaia
de a m strica tocmai acum cu vechiul m eu prieten, marchizul
dEscrainville, fiindc vedei i dumneavoastr... Ia spunei, cu ce v-a
putea fi de folos?
- Cu dou lucruri, stimate domn, rspunse demn i metodic Savary.
Mai nti s ncercai s dai aici n oraul acesta, care iar ndoial c v
este bine cunoscut, de un negustor arab pe care-1 cheam Aii Mektoub,
care are un nepot pe nume Mohamed Raki. i s-l rugai s fac o fapt
bun i omeneasc, spre a fi pe placul profetului lui, anume s fac aa
fel s se afle n port atunci cnd vechiul dumneavoastr prieten marchizul
dEscrainville, urmeaz s-i descarce marfa de pe corabie, adic sclavii.
- Asta nu e mare lucru, ncuviin repede Rochat, simindu-se
parc uurat de o cerere att de nensemnat. II cam tiu eu pe negustorul
sta i am impresia c tiu i pe unde vine prvlia lui. S-a fcut.
Numai c lucrurile se cam mpotmolir la cea de-a doua parte a
programului propus de Savary Era vorba ca domnul Rochat s depun
pe loc n minile administratorului doamnei marchize puinii echini pe
care se ntmpla, prin cine tie ce noroc, s-i aib n pung. Cu inima
ndoit, jupn Rochat accept, cuprins ns de o ngrijorare pe care nici
nu ncerc s-o ascund.
- Ce-o fi, o fi, zise el oftnd din adncul sufletului. Din moment ce-
mi garantai c mi dai napoi o sut de livre.... Dar cu afacere mea de
burei de laMarsilia cuin rn^ne? C dEscrainville mi promisese c-mi
aduce o balerc de Banyuls . S-aude ceva cu ea?*
* Banvuls - localitate n Pirinei, cu podgorii renumite, (n. trad.)
214 ANNE i SERGE GOLON
Angelica i Savary nu erau deloc la curent cu afacerea asta;
- Cu att mai ru! suspin Rochat. Vd c stpnul casei ntrzie
i eu n-am timp de pierdut ca s mai stau s-l atept. Cnd l vedei,
spunei-i c l-a cutat vechiul lui prieten i coleg de coal, care vrea s
tie ce se aude cu banii pe ncrctura de burei, tie el care. i cu balerca
de Banyuls pe care i-a promis-o...Adic nu, nu-i spunei nimic, fiindc
poate nu inei minte exact. i chiar ar fi mai bine s nutie c am stat de
vorb. Nu se tie niciodat...
- Da, da, avei dreptate, mai ales aici n Orient, e bine ca stnga s
nu tie ce face dreapta, zise Savary sentenios.
- Absolut. Mai ales s nu miroas cumva c v-am mprumutat
bani tocmai dumneavoastr, prizonierii lui... Of, Doamne, ce balamuc!
M i ntreb dac generozitatea asta care m-a apucat aa, din senin, n-o
s se sparg pn la urm tot n capul meu. Cnd m gndesc c abia
stau i eu agaat i cu ct greutate ctig o bucat de pine... Acuma,
ce mai, ora tri i-om vedea ce s-o alege. Mcar c...
i Rochat oft adnc,plin de gnduri negre, dup care plec, uitnd
s-i bea paharul de vin, atat de tare l tulburaser amintirile pe care se
apucase s le istoriseasc i mai ales riscurile la care se expusese mai
mult fr voia lui.
Dar fusese luat prea repede.

Pe sear, cnd sclavii de pe Hermes erau cobori de pe corabie,


un arab nvemntat n dijellaba atepta tcut n apropiere ae dig. An
gelica tocmai coborse de pe punte, nsoit de secundul Coriano, care o
supraveghea atent cu singurul lui ochi, Iar Savary avea grija s se in
foarte aproape de ea. Pe neateptate, btrnul farmacist lu mna lui
Coriano i, pn s neleag acesta ce voia de la el, i umplu palma cu
echini lucitori.
- De unde mama dracului ai scos bnetul sta, ghiuj afurisit? grohi
piratul, holbnd ochii ct cepele.
- Chiar dac i-a spune, asta nu te-ar mbogi cu nimic, i dac te
apuci s-i spui efului dumitale, iari nu te alegi cu nimic, susur mieros
Savary la urechea lui. Dar dac m lai s stau puin de vorb cu arabul
de colo, ct ai fierbe un ou, nu mai mult, pe urm ii mai dau nc o dat
pe att.
- Ia uite mortciunea dracului! Ca s te-nelegi cu el cine tie cum
i dup aia s speli putina?
- i ce dac? Chiar crezi c partea dumitale din vnzarea ciolanelor
mele btrne are s fie mai mare dect cei treizeci de echini pe care
i-i propun eu? Te credeam ceva mai destupat!...
Coriano cntri monedele de aur care-i sclipeau n palm, judec
puin i aspectul financiar al trgului i probabil c fu convins de
raionamentul btrnului, cci se ntoarse pe clcie i ncepu imediat s
fac un trboi nemaipomenit la oamenii lui, care habar n-aveau s aeze
sclavii pe cprarii. Btrnii i infinnii deoparte, brbaii n putere dincoace,
femeile tinere i frumoase aici...*

* Dijellaba - manta lung, cu glug, purtat ndeosebi de arabii din nordul Africii, (n. trad.)
NEMBLNZITA ANGELICA 215
Coriano era att de furios din cauza nepriceperii mateloilor lui,
marinari de ap dulce care uite c nu erau buni ae nimic, i fcea o
asemenea tevatur, nct Savary reui s se furieze pn la arabul care
atepta tcut i ca o umbr deoparte i s schimbe la iueal cteva
cuvinte cu el, dup care, fr s bage nimeni de seam manevra asta, se
strecur binior lng Angelica, optindu-i:
- Doamn, omul acesta este ntr-adevr Aii Mektoub, despre care
tii dumneavoastr, i are un nepot pe care chiar l i cheam Mohamed
Raki, numai c nepotul sta al lui ade n Alger. Nu mai are nici o veste
de la el de mult timp, dar i aduce aminte c acum mai muli ani
nepotu-su a fcut ntr-adevr un dram n Marsilia n interesul unui alb pe
care l ajutase mai demult n Sudan i care l-a pltit gras ca s se duc la
Marsilia n locul lui. El nu tie cum l chema pe albul acela, atta doar i-a
spus nepotu-su c era un om nemaipomenit de nvat i c tia s
fabrice aur. Altceva nu...
- i cum arta? aproape c ip Angelica. Ar putea s-l descrie?
- Potolii-v, doamn, nu e bine s v nfierbntai aa! o mustr
cu severitate btrnul. N-am avut cnd discuta cu el prea multe amnunte,
dar sper din toat inima s pot sta de vorb cu el mai pe-ndelete, n seara
asta sau mine diminea.
- i cum ai de gnd s procedezi?
Cum timpul necesar fierberii unui ou se scursese, Coriano se ntoarse
njurnd plin de nduf, suprat foc pe nepriceperea oamenilor lui, care
ateptau s-i nvee i s-i dscleasc tot el s fac lucrurile cele mai
simple. Nite neisprvii! Aa c o nfc furios pe Angelica de un bra
i o trecu n grupul femeilor tinere i frumoase, n timp ce Savary se vzuj
firete, n ceata cea mai puin preioas, a btrnilor i a infirmilor. Nimeni
nu avea nevoie de nvai prin prile acestea de lume...
Angelica ajunse,sub paz tare, n cartierul franuzesc al oraului.
Se nserase de-a binelea i dinspre cafenelele cu mesele scoase n uli,
n aerul rcoros al serii, se auzea sunet dulce de tamburine i de fluiere.
Casa n care fii dus doamna du Plessis avea mai curnd aspectul
unei fortree. Marchizul dEscrainville era deja sosit aici i atepta n
mijlocul unui decor amestecat, jumtate european, jumtate oriental, cu
mobile apusene i portrete sau oglinzi de Veneia n rame aurite i cu
sofale turceti acoperite cu perne mbrcate n mtase brodat cu
arabescuri complicate i pline de graie. Nu lipseau, firete, pipa cu ap i
mai ales mirosul iute de nai.
Marchizul o invit plin de gentilee s bea cu el o cafea, ceea ce
nu se mai ntmplase din insula cu zeie.
- Ei bine, frumoas doamn, iat-ne la captul cltoriei noastre.
Peste cteva zile, toi amatorii de fete frumoase care sunt hotri s
deschid punga i care au punga destul de plin, firete, ca s cumpere
ceva nepreuit, toi acetia au s-i poat cntri nurii de-a fir a pr. i
vom fi obligai sa nu-i zorim, casa tie oamenii pe ce dau banii. Aa
e-n comerul asta, crede-m!
- Eti un bdran! rosti Angelica plin de dispre. Nu pot concepe
c ai s ndrzneti s m vinzi.... i nc s m ari goal altor brbai!
Piratul izbucni ntr-un rs nestvilit.
216 ANNE i SERGE GOLON
- Cred c cu ct le voi arta mai mult, cu att m voi apropia
mai tare de cei dousprezece mii de piatri pe care-i vreau pe tine!
Angelica ni n picioare, cu ochii aruncnd scntei de furie.
- Nu! ipa ea, scoas din mini. Aa ceva n-are s se ntmple!
O asemenea ruine n-am s accept niciodat! Nu sunt o sclav! Sunt
nobil, sunt marchiz du Plessis-Belliere, fac parte din nobilimea francez
i sunt supus a regatului Franei! Niciodat n-am s accept una ca asta!
Niciodat! Niciodat! i nceteaz s m mai tratezi n felul acesta... Am
s te fac s regrei nsutit, s-i muti pumnii, numai pentru simplul gnd
care i-a trecut prin minte!...
- Curv obraznic! Nenorocita pmntului! zbier marchizul,
nfacnd biciul pe care-1 avea la ndemn i npustindu-se asupra ei.
Coriano chiorul ni iute ca un fulger i se rostogoli intre ei,
apucndu-1 cu putere pe marchiz de bra.
- Las-o! fcu el poruncitor. O faci praf, tocmai asta ne trebuie
acuma! Nu e nici o nenorocire dac face i ea nielu pe nebuna, un mic
popas la c arcer i s vezi, m ielu ic se face! M ieluic,
ascult-m pe mine!
Marchizul era ntr-un asemenea hal de furie nct nici un argu
ment nu-1 mai putea convinge i ncerca ntr-una s ridice braul ca s-o
ating pe Angelica cu biciul, dar Coriano, mai vnjos dect l arata statura
lui mic i rotofeie, l nh de beregat fr prea multe fasoane i l
trnti cu atta sete, nct marchizul icni i rmase cu ochii holbai, reuind
apoi s se urce pe o sofa, unde rmase prostit, fr s poata rosti un
cuvnt. Coriano o lu pe Angelica de bra, o potopi cu un uvoi de cuvinte
ntr-o limb necunoscut, dar care nu puteau fi dect njurturi, i o trase
dup el. Ea se smulse din mna lui, ipnd c era n stare s mearg i
singur. Nu-1 simpatizase niciodat pe individul acesta cu mini catifelate
i moi i cu braele tatuate se sus i pn jos, ca la slbatici. Arta exact
a ceea ce era: un pirat de cea mai joas spe. Crpa neagr de la ochi
i basmaua roie nnodat la ceafa peste prul slinos ntreau impresia
asta detestabil i, n afara ctorva momente cnd se simise cuprins de
un anumit soi ciudat recunotin fa de el, cnd o scosese din minile
marchizului sau al prizonierilor din cal, Angelica nu avusese pentru el
dect un amestec de dezgust i de dispre. Afar de momentele cnd l
gsea ridicol. Oricum, se arta mult mai de neles dect marchizul, fiindc
nu lu n seam ieirea ei, ci ridic nepstor din umeri i o lu nainte pe
lespezile late de piatr ale acestei case, jumtate cetate, jumtate cara-
vanserai. Ajunser pn la o scar de piatr, coborr i se oprir n faa
unei ui grele, ntrit cu lucrturi de fier grosolane, care durau probabil
de cteva sute de ani. Piratul scoase o legtur de chei, descuie ua i o
deschise, atintind-o pe Angelica aspra cu singurul lui ochi.
- Intr!
Angelica ovi. nuntru nu se vedea nimic i se temea de cine
tie ce capcan, dar Coriano i ddu brutal brnci peste prag i trnti cu
putere ua n urma ei, ncuind-o cu zgomot.
nuntru era ntuneric bezn, dar cnd ochii i se mai obinuir, i
ddu seama c se afla ntr-un fel de chilie ngust, luminat doar cu o
lucarn de sus, mic i pe deasupra zbrelit cu dou bare groase de fier
NEMBLNZITA ANGELICA 217
aezate n cruce. Nu se vedea nici mcar o saltea, singurul mobilier al
ncperii erau trei lanuri groase, cu ctue la un capt, intuite la cellalt
n zid cu piroane zdravene. Angelica se gndi c era totui bine c piratul
n-onlnuise.
<<Le e team s nu m fac p r a f !
Umerii ncepeau s-o usture cumplit n locurile unde vrful biciului
marchizului reuise s-o ating. Se lsa moale pe pardoseala de pmnt
bttorit, bucuroas c, dac nu avea nici urm de confort, beneficia cel
puin de linite. i era lucrul cel mai important ca s se poat gndi i s
ncerce s neleag ct de ct cam ce ar fi putut s urmeze.
Se simea oarecum uurat i cu sufletul plin de nedjdi tainice, pe
care i le insufla scurta ntrevedere a lui Savary cu negustorul arab. Acesta
avea deci ntr-adevr un nepot pe nume Mohamea Raki, care avusese
de-a face cu un alb care cuta aur n Sudan i pentm care fcuse odinioar
0 cltorie la Marsilia. Angelica i repeta fiecare cuvnt auzit de la
Savary, simind c asta i ddea sperane noi care o ntreau. Se afla pe
drumul cel tun, era cu neputin s se nele. Avusese dreptate pornind
spre Candia, n pofida tuturorpericolelor care o pteau, fiindc firul
acela ubred, singurul care se ntrezrise, iat c nu se rupsese i la
captul lui strlucea acum sperana. Trebuia totui s nu se lase amgit
i nici s se pripeasc. Mai ales asta ar fi nsemnat un dezastru. Era
limpede c, cel buin pentru moment, firul rmnea la fel de firav sau
aproape la fel. Important era s poat sta de vorb cu nepotul lui Aii
Mektoub. Dar unde i cnd? Savary spusese c nepotul acesta edea n
alt parte, n Alger. Din cte tia ea, asta nsemna la cellalt capt al
Mediteranei i, deocamdat, ea nici mcar nu avea putina s se mite.
Nu tia cum ar fi putut face s-i recapete libertatea i nu era deloc
sigur c n-avea s ajung ntr-un harem, aa cum o ameninase marchizul.
i... dintr-un harem n-a ieit niciodat o femeie vie...
In ciuda attor neliniti, o cuprinse un somn adnc. Era sfrit
de oboseal i, orict s-ar fi strduit, n-ar fi reuit s alunge moleeala, iar
pmntul tare pe care sttea, orict de incomod aternut i-ar fi fost,
n-o chinui dect pn adormi.
Cnd se trezi, vzu lng ea o tav pe care aburea o ceac de
cafea, ce rspndea o arom mbietoare, iar alturi fisticuri n zahr i
prjiturele cu miere. Felul cum erau aezate ducea cu gndul la o mn
iscusit i grijulie de femeie i, cnd deslui pe ntuneric i o pinioar
lung i subire, nfurat ntr-o frunz lat, Angelica tiu c toate astea
1 se datorau bunei Ellis. Pinioarele astea erau specialitatea ei. Mai
apruse i o rogojin, care tot de la Ellis trebuia s ne.
Tocmai era pe isprvite cu gustarea asta cnd auzi dincolo de
u voci i micare, pai care se apropiau, apoi o cheie scri n broasc
i vtaful de pe Hermes mbrnci nuntru alte dou femei,din care una
avea faa acoperit cu un vl des, dup portul musulman. Amndou
ipar din rsputeri i se repezir napoi, sporovind ceva, pe un ton aprins,
mtr-o limb necunoscut. Probabil in turcete. Temnicerul ns se stropi
argos, mprtindu-le cu drnicie lovituri de picior i cteva palme zdravene,
dup care, trntind suprat ua, o ncuie i plec pe coridorul ngust,
bodognind intr-una plin de mnie.
218 ANNE i SERGE GOLON________________
Cele dou femei se ngrmdir una ntr-alta n colul opus,
aruncnd tot timpul spre Angelica priviripline de groaz, pn cnd ochii
li se obinuir mai bine cu ntunericul i i dduser seama c aveau de
ci face n realitate cu o femeie. Asta le fcu pe amndou s izbucneasc
ntr-un rs fericit, care rsuna nefiresc n ncperea aceea sinistr.
Angelica era acum pe deplin obinuit cu lumina slab i reuea
s le disting destul de bine nfirile. Femeia cu vl purta nite alvari
largi, o bluz i ilic de catifea. Prul negru i bogat, miegrit nc i mai
mult datorit tincturilor de plante care l fceau s bat aproape n verzui,
era prins ntr-o legtur de catifea roie de sub care ieea i vlul care i
ascundea faa. Femeia l ridic, dndu-i seama c nu se afla n prezena
unui brbat aa cum i se pruse la nceput, i dezvlui un chip de o
frumusee care ar fi putut fi cu adevrat desvrit dac nasul ar fi fost
numai nielu mai mic. Ochii catifelai i adnci, ca de gazel, i genele
lungi, uor date cu albastru, i ddeau un aspect de bibelou de pre, lucrat
cu rvn i migal de un artist stpn pe meteugul lui i nsufleit de
setea de a zmisli ceva fr egal. La gat, femeia purta un lan de aur de
zalele cruia era prins o cruce, pe care o srut cu evlavie, dup care i
fcu larg semnul crucii, de la dreapta la stnga. Observnd uimirea
Angelici la vederea acestui gest, veni s se aeze lng ea i o ului cu
totul vorbindu-j ntr-o francez cam ovielnic, cu un accent gutural, dar
foarte corect. i spuse c era armeanc din Tifilis, din munii Cucaz, c
era de religie ortodox, dar c nvase franuzete de la un printe iezuit
care fusese dasclul frailor ei. Apoi i-o prezent i pe tovara ei, o
rusoaic blond i cu trsturi dulci, prins de turci pe lng Kiev.
Angelica ntreb cum czuser n minile marchizului a Escrainville.
Cele dou femei nu-1 cunoteau dect prea puin pe stpnul acesta al
lor, fiindc abia sosiser din Siria, unde fuseser inute mult timp n nite
condiii chinuitoare, dup ce trecuser prin Erzerum i Constantinopol.
Amndou se considerau foarte norocoase c nimeriser pn la urm
la Candia, fiindc tiau c de data asta nu mai aveau s fie tratate ca
nite animale, expuse n pia n pielea goal, ci puse doar la mezat ntr-un
cadru restrns i select, caorice marfa de pre.
Angelica asculta i le privea, nevemndu-i s-i cread urechilor.
Mica armeanc, Cemician pe nume, fusese deci purtat goalprin bazarele
Levantului i, cu toate acestea, nimeni nu-i luase nici brarile grele de
aur care i umpleau ncheieturile de la mini i de la picioare i mei salba
lung i grea de echini folosit drept cingtoare, rsucit de dou sau trei
ori in jurul mijlocului. Avea pe ea cteva livre bune de aur... Atunci ci
bani trebuiau pentru rscumprare din minile acestor cini hrprei,
Dumnezeule?...
Cnd i auzi temerile acestea, armeanca izbucni ntr-un rs subire
i cristalin. Era greu de dat un rspuns la ntrebarea doamnei, zise ea.
Dup prerea ei, nici nu era vorba att de bani ct de norocul de a da
peste un protector care s dispun de prestigiu i de autoritate. Ea una
era sigura c avea s gseasc mai uor aici un asemenea stpn, fiindc
ajunsese n sfrit n locuri stpnite pn mai ieri de cretini, care continuau
s fie punctul de ntlnire al corsarilor europeni i ai mai tuturor flotelor
comerciale din Apus. De altfel, reuise s-i arunce puin privirile pe
NEMBLNZITA ANGELICA 219
strzi i vzuse preoi cretini, ba nc i ortodoci, ceea ce i umpluse
sufletul de ndejde i de convingerea c suferinele ei se apropiau de
sfrit.
Rusoaica se arta ns mult mai puin comunicativ. Poate asta
i era firea sau poate i plcea s rmn distant. Prea s nu fie deloc
interesat de ceea ce avea s se ntmple cu ea, dar n orice caz nu putea
fi vorba de timiditate, fiindc se instal hotrt pe rogojina Angelici,
ocupnd cea mai mare paite din ea, i n cui nd se cufund ntr-un somn
adnc.
- Asta nu e cinci tie ce primejdioas, zice mica Cemician
fcndu-i complice Angelici cu ochiul spre rusoaic de ndat ce respiraia
regulat a acesteia o asigur c femeia adormise. De frumoasa e
frumoas, nu zic, dar e proast fcut grmad i se vede limpede c-i
lipsete ceva ca s fac pe un brbat s-i piard capul dup ea. N-are
sare i piper, cum se zice. Dar eu, dimpotriv, sper ca prezenta
dumneavoastr n-are s m fac s ratez ocazia de a gsi un stpn
bun.
- Nu te-ai gndit niciodat s ncerci s scapi? zise Angelica.
- S scap? De ce s scap? Ce interes a avea s scap? i unde s
m duc? tii ce drum lung e pan la mine acas, n Caucaz? Ar trebui s
strbat aproape toat mpria turcilor! Candia era mai nainte a cretinilor
i acuma e turceasc. Se lete puterea blestemailor de turci n toate
prile! i la mine acas, n Caucaz, la fel, tot ei sunt stpni i acolo. I-au
mcelrit pe tata i pe fraii mei mai mari iar pe fraii mai mici i-au castrat
sub ochii mei, ca sa-i vnd ca eunuci albi paeidin Kars... Nu, pentru
mine cel mai bine tot asta ar fi, s m cumpere un stpn ct mai puternic.
Ce s fac cu libertatea?
Apoi, dup ce-i deertase sacul* ncepu s-o descoas pe An
gelica. De unde venea? De la trgul de sclavi de la Malta? i vocea ei,
cnd rosti aceast ntrebare, vdi un respect nemaipomenit i o admiraie
ascuns, nu lipsit de invidie.
- De ce? ntreb Angelica.,aproape amuzat. E o aa de mare
onoare s fii capturat de clugrii Ordinului de la Malta?
- Ohono! fcu armeanca, fr s bage de seam ironia ascuns
cu care i vorbise Angelica. Cum s nu? Doar ei sunt cei mai mari seniori
cretini din Levant, pn i turcii i tiu de fric i nici nu tii ce respect au
fat de ei! Fiindc tocmai Cavalerii de la Malta fac comerul cel mai
bnos din toat Marea Mediteran i sunt nemsurat de bogai! tii c
batistanul de aici, de la Candia, e al lor? i am auzit pe cineva spunnd c
a vzut n port o corabie de-a lor i c nsui maestrul lor de sclavi are de
gnd s vin la vnzarea noastr la mezat!
Apoi, tresrind, femeia se lovi cu palma peste frunte.
- Tare mai sunt proast! zise ea. Uite ce tmpenii mai pot s-mi
ias din gur! Uitasem c dumneata eti franuzoaic i c, precis, trgurile
voastre de sclavi din Frana trebuie s fie de o mie de on mai bogate ca
sta de aici, de la Candia. Chiar, povestete-mi i mie despre Frana. E
adevrat ce se spune, c e aproape tot att de mare ct Malta?
Angelica rspunse cu ndrjire c n Frana nu existau trguri de
sclavi i c Frana era de o mie de ori mai mare dect Malta i un singur
220 A N N E i SERGE GOLON
semn cu mna dac ar face regele Franei, ar rade Malta de pe faa lumii
cu cavaleri cu tot i i-ar azvrli n mare de nu s-ar vedea, aa clugri
cum erau eu Cnd auzi una ca asta, Cemician fcu la nceput ochii mari,
apoi i rse n nas. De ce doamna nscocea poveti de adormit copiii, ca
n basmele arabe? Chiar o credea aa de toant, s cread asemenea
minciuni gogonate? C doar toat lumea tie c ar cretin mai puternic
ca Malta nu se afl... Frana? Pfffi Auzise ea c francezii sunt nite
ludroi cum nu s-au mai pomenit pe faa pmntului i c se umfl tot
timpul n pene i se fudulesc de parc ar fi cine tie ce mare scofal de ei
i de rioara lor, i de regele lor, dar parc prea era de tot! S-o mint
chiar aa, de la obraz! Hm!
Armeanca prea att de ultragiat n demnitatea ei nct Angelica
renun s-o mai conving i schimb vorba. Spuse c perspectiva de a fi
vndut la batistan n-o ncnta deloc, chiar dac acesta aparinea nobililor
cavaleri de Malta, aa c nu se simea ctui de puin consolat de pierderea
libertii ei i singurul gnd care o stpnete era acela de a scpa din
captivitate. Armeanca cltin din cap, cu aerul c doamna nu judec
bine deloc. Nici nu credea c era cu putin ca o sclav s scape din
ghearele unui pirat aa cum i mersese faima piratului francez. Ea se afla
n stpnirea turcilor de un an ncheiat i niciodat nu auzise pe cineva c
vreo femeie ar fi reuit cndva s scape dintr-un harem. A, ae ncercri,
da, auzise, dar ntotdeauna tentativele astea se sfreau cu un pumnal n
gt sau n inim, dac nu cu colii cinilor sau ai pisicilor.
- Ai pisicilor?
- Oho! Nu tiai? Muli turci dreseaz pisicile ca s pzeasc femeile
din haremuri, s nu fug. i pisica e mai iute i mai rea ca un cine, i are
i ghearele mai ascuite!
- Cum? Femeile nu sunt pzite de eunuci? Eu aa auzisem!...
Afl ns c eunucii nu se ocupau dect de femeile care avuseser
norocul s ajung ntr-un harem. Nerecunosctoarele erau cteodat
pedepsite n chipul acesta ca s le vre mintile-n cap tuturor celorlalte,
erau date la pisici sau la porci, care s le mnnce de vii. i animalele
astea spurcate mai nti se repezeau la ochi, asta le plcea lor cel mai
mult, ochii, i dup aceea snii!
Angelica se simi scuturat din cap pn-n picioare de un tremur
cumplit. tia, firete, ca era muritoare i c va avea i ea parte de un
sfrit, dar nu aa! Abia se stpnea s nu ipe de furie i oroare.
Tnra armeanc nu pru ns prea zguduit de asemenea
mruniuri i dulciurile de pe tav fur isprvite m scurt timp de ea i de
rusoaica cea tcut, care se trezise i dovedea acum o poft de mncare
ce arta c avea o sntate de fier. Numai c n scurt timp li se fcu
sete. n ciuda strigtelor insistente ale armencei, care ip de nenumrate
ori n grecete i n turcete c aveau nevoie de ap, nimeni nu pru s i
mai aminteasc de ele. Mai trziu, o dat cu cderea serii, rcoarea care
se ls n temnia lor le ajut s ndure mai uor chinurile acestea i
ntr-un trziu adormir. Numai c a doua zi, la trezire, primul gnd le fir la
ap i din nou nimeni nu rspunse la chemrile lor din ce n ce mai disperate.
Prin lucarna mic numai ct pumnul ncepeau s ptrund valuri
de cldur nbuitoare ce fceau atmosfera din temni de nerespirat.
NEM BLNZITA ANGELICA 221

Le era foame i mai ales sete. Simeau toate trei cum le ustur gturile i
ceasurile se ncpnau s se scurg ncet, chinuitor de ncet. Toate
ipetele lor rmneau fr rspuns i o spaim cumplit ncepu s le
cuprind. Se ntmplase ceva, iar ele erau condamnate s rmn aici,
s se sting de sete, murind n chinurile cele mai groaznice. n sfrit,
lumina de afar deveni roiatic, apoi ncepu s bat ntr-un violet din ce
n ce mai palid i pn la unn se stinse cu totul. Se lsase din nou
noaptea i se strduir s adoarm, dar somnul veni mai greu i se art
mai chinuitor dect setea i foamea de peste zi. Pe Angelica ncepuse
s-o doar spatele. Orict se silise Coriano s-o apere, biciul marchizului
reuise s-o ating n cteva locuri, n treact, e drept, dar suficient ct
s-i sfie pielea i s-o fac s sngereze, aa c pe locurile rnilor
estura vemintelor i se lipise de sngele nchegat i o ustura ngrozitor.
Se temea ca vrgile lsate de curelele biciului s nu se infecteze. Adormi
greu i spmnul i fu tulburat toat noaptea de usturimile de pe spate i de
pe umeri i de vise confuze care o fceau s sar tot timpul din somn.
Dimineaa ns, se trezir ca la un semn toate trei, cu nrile gdilate
de o mireasm dintre cele mai atoare.
- Ah! sri fericit armeanca, sta trebuie s fie alc caucazian,
frigrui de oaie, o minunie!
i n aceeai clip se auzi un sunet la care aproape nu mai sperau:
afar, pe culoar, zngnir uor cteva tvi lovite din nebgare de seam
unele de altele.
- Pune asta aici, rsun vocea rguit i suprat a marchizului
dEscrainville.
O cheie se rsuci n broasc i temnia fu inundat de lumina
puternic revrsat din coridor.
- Ei, ia zi, frumoas-o, mri batjocoritor marchizul, nu-i aa c un
mic post i tovria unor femei cu capetele pe umeri ti-au mai scos din
grguni? Te-ai hotrt, sper, s te compori ca o sclava cuminte, care-i
cunoate lungul nasului. Ia s vedem. Laa capul n jos i zi aa: D a ,
stpne, am s fac tot ce poruncii...
Marchizul duhnea de la o pot a vin i a miros acru de hai. Era
nebrbierit i n ochi i juca o lumin ciudat i amenintoare. Cnd vzu
c Angelica se ncpna s tac, izbucni ntr-un torent de njurturi
furioase, adugnd c rbdarea lui avea i ea sfrit i c sfritul acesta
era tot.
c s nu-mi pot scoate marfa la mezat fr s-o fi pus la
punct pe curva asta nenorocit? Ceaua dracului, vrei s m faci s dau
faliment? Zi dup mine, putoare: Da, stpne, am s . .
Angelica strnse din dini i l fulger cu o privire att de
dispreuitoare i de ncrcat de ura nct marchizul nu-i mai duse fraza
pn la capt i scuip furios, nvineindu-se la fa. Din nou ridic biciul
i din nou Coriano se npusti s-l mpiedice s-o fac ferfeni, njurndu-
1ntr-una, plin de nduf. Marchizul se strdui s-i pstreze cumptul, dar
se vedea c efortul acesta era prea mare pentru el i c n orice clip
furia care clocotea n el putea izbucni ca lava unui vulcan.
- Dac nu-i jupoi pielea de pe mutra ta farnic, e numai ca s nu
stric preul mrfii, curv ce eti! Am s te vnd celui mai btrn turc de
222 ANNE i SERGE GOLON
la batistan, s-i scoat dracii din tine, prin piele si-i scoat!... Ai s vezi
tu pe dracu, stai numai puin!
Se ntoarse apoi spre mateloii care duceau tvile cu mncare i le
spuse rnjind:
- Ducei-le pe astea dou femei n chilia de alturi, s haleasc i
s bea ap pn n-or mai putea, dar pe asta ncpnat lsai-o aici, c
am alte socoteli cu ea. Hai, micarea!
Angelica rmase foarte mirat vznd c armeanca i rusoaica
refuzau splece n alt parte i s se bucure de bunti de care ea urma
s fie lipsita. Era pentru prima oar cnd ntlnea solidaritatea ce domnete
ntre sclave.
n schimb, dEscrainville se nfurie la culme i le trimise pe toate
trei la toi dracii, blestemnd cu spume la gur p e cine mai fcuse pe
lume i prsila muiereasc, apoi ncepu s azvarle afar din ncpere
tvile cu m ncarea celor trei sclave, njurnd tot tim pul i abia
stpnindu-se s nu tabere pe ele i s le fac mii frme.
16
Ziua trecu nspimnttor de ncet, chinuindu-le cu setea i
foamea, parc de o mie de ori mai rele dect cu o zi n urm. Pn la
urm se fcu noapte, dar Angelica nu putu s adoarm. Se gndea c
mai avea de ndurat nc o zi de suferine i pe urm avea s se vad
scoas la mezat ca o marf oarecare la btistanul unde ele trei aveau s
fie, fr ndoial, atracia zilei. Savary i pomenise c o va smulge din
ghearele unui astfel dedestin de neimaginat, dar ce putea el face ntr-o
asemenea situaie dezndjduit? Un biet btrn vlguit, el nsui n
captivitate, ajutat de civa pstori greci care rar ieiser din insula lor
rupt de lume... Slabe puteri n viesparul acesta, n care cei mai aprigi
dintre piraii Mediteranei dispuneau de tot ce era nevoie ca s duc la
bun sfritultima operaiune a vechiului i mnosului comer de sclavi.
Secolele de nego cu came vie fcuser ca toate amnuntele s fie att
de bine puse la punct nct orice surpriz era exclus.
Nu-i putea da seama de trecerea timpului, poate era aproape de
miezul nopii cnd, privind fr s vrea spre lucarna de sus, tresri zrind
doi ochi parc fosforesceni ce sclipeau in ntuneric.
- O pisic! ip ea nnebunit de spaim, amintindu-i imediat de
povetile cumplite istorisite de micua Cemician.
Nu era ns dect o lamp d ulei cu dou fitiluri, care parc se
stinser ntr-o clip, probabil acoperite de o mn prudent, n timp ce o
voce blnd rosti uor:
- Signora Angelica, aici! Eu sun, Ellis...
Cltinndu-se pe picioare, Angelica se apropie de lucarn i ridic
minile* primind ceva rece i lipicios pe care l ls repede, scuturat de
scrb. In clipa urmtoare ns i ddu seama c erau trei ciorchini mari
de strugure.
- Btrnul doctor Savary a spus doamna s nu descurajeze, orice
ar ntmpla. Doctor vine aici dimineaa, cnd aude doamna prim cntec
Muezin de la moscheea cea mare...oamna ateapt rbdare i sigur
NEM BLNZITA ANGELICA 223
domnul Savary scap doamna de aici. Doctor ajurat i pune la cale!
- Mulumesc, Ellis, mulumesc din tot sufletul, draga mea! Ai un
suflet de auri... Dar ce se ntmpl, ce-i zgomotul sta? E vreun vulcan
pe aici?
- Nu, doamna, e furtuna. Marea n noaptea asta e foarte rea! O
auzi fiindc e la temelia case i bate valuri mari!
i Ellis se mistui ca o umbr iar Angelica se repezi cu lcomie
asupra boabelor mari i dulci, s-i astmpere setea i foamea. Peste o
clipa ns se ci amar c nu se gndea i la cele dou tovare ale ei,
care de diminea refuzaser mancarea i apa tocmai din solidaritate
fa de ea. Vru mai nti s le trezeasc, apoi se rzgndi i le ls s
doarm. Puse deoparte cei doi ciorchini care li s-ar fi cuvenit lor i nghii
la repezeal partea ei, simind c viaa parc ncepea s-i curg din nou
prin vine. Apoi noaptea i se pru c nu se mai sfrete. Somnul i ddea
trcoale, dar se strduia s nu adoarm, spernd s-l vad aprnd pe
Savary sau s primeasc alt mesaj de la el. Spre diminea, mugetul
nfundat i amenintor al mrii se mai potoli i Angelica, stnd cu coatele
rezemate pe pervazul ngust i nalt al lucarnei, i rezem capul pe coate
i, fr s-i dea seama cnd, aipi n picioare.
- Doamn marchiz! Doamn du Plessis! Avei dumneavoastr
bunvoina s scriei o mic scrisoare?
Angelica tresri i se uit spre lucarn. Btrnul Savary se silea
s strecoare printre gratii o foaie de hrtie, o pan de scris un i com de
bou cu cerneal, un fel de climar primitiv.
- Dar cum? bngui ea nesigur. Nu se vede... i nici n-am pe ce
s scriu. Nu e nici o mas, nimic...
- Nici o greutate, punei foaia pe perete sau pe jos. Da, cel mai
bine pe jos.
Dup cteva ncercri, Angelica gsi de bine de ru o poziie mai
puin incomod i se pregti s sene, n timp ce Savary i inea climara n
mana strecurat printre gratii.
- i....pentru cine va fi scrisoarea? ntreb ea, dndu-i seama c
uitase tocmai lucru cel mai important.
- Pentru soul dumneavoastr.
- fentru soul meu?
- ntocmai, doamn. Am avut timp s stau de vorb mai pe ndelete
cu Aii Mektoub i i-am povestit totul de-a fir a pr. A fost foarte
impresionat i s-a hotrt s fac un drum la Alger, la nepotul lui, ca s
afle exact cum stau lucrurile. S-ar putea ca nepotu-su s-l pun de-a
dreptul pe urmele soului dumneavoastr, aa c ar fi foarte nimerit ca
acest negutor de treab s aib ceva la mn din partea dumneavoastr,
ca un fel de creditare. Altfel, oricine ar crede ca ndrug cine tie ce
gogoi.
Angelica simi cum mna i tremura pe hrtia cam mototolit. Deci
urma s-i scrie acum lui Joffrey! Iar Joffrey iat c nceta s mai fie o
fantom, o himer, i devenea un om viu, cruia ea i putea scrie! Ideea
c peticul acesta de hrtie avea s fie poate atins de minile lui, c ochii
lui vor citi scrisul ei, ideea asta i pru aintr-o dat nebuneasc. i n clipa
aceea, cu minile nfierbntate, se ntreb aproape cu cruzime dac
224 A N N E i S E R G E GOLON
adevrat n existena lui ca om viu, ca om care
c re z u se v re o d a t c u
triete aievea, n came i oase.
- i...ce trebuie s scriu, maestre Savary? Nu tiu.... nu-mi pot da
seama...
- Ce credei c ar trebui...
- Nu conteaz, doamn, scriei acolo orice, numai s fie scrisul
dumneavoastr i el s vi-1 recunoasc, sta e singurul lucru important.
Cu sufletul la gur, Angelica zgrie grbit pe ntuneric, mai mult pe
ghicite, cteva cuvinte:
Amintete-i de mine, care i-am fost soie. Te-am iubit ntotdeauna
Angelica
- Maestre, e cazul s-i scriu i despre situaia asta ngrozitoare n
care m gsesc acum? S-i dau amnunte unde s m caute?
- Nu, nu, nu-i nevoie, Aii Mektoub are s i le spun el pe toate, am
stat de vorb cu el i tie ce are de spus.
- i chiar credei c va putea ajunge pn la soul meu?
- Garanii nu avem, doamn, dar e sigur c are s se dea peste
cap ca s reueasc. E un om nelept i hotrt. Asemenea oameni,
dac i pun ceva n cap, rar se ntmpl s nu reueasc.
- i... omul acela, negustorul, Aii Mektoub...
- Ei? Ce-i cu el?
- Cum ai reuit s-l convingei s plece la un asemenea drum lung
spre binele nostru? Nu suntem dect nite biei sclavi deposedai de tot
ce aveau, fr bani, fr nimic...
- Aici e alt problem, doamn, zise Savary plin de importan. S
tii c musulmanii, orict ar fi ei de lacomi dup ctig, nu au numai banii
n minte sau n suflet. Au i ei cteva lucruri la care tin mult i, dac asta
e spre folosul nostru, nu e cazul s-i contrazicem, feunoar, acest Aii
Mektoub a ascultat cu mult luare aminte povestea dumneavoastr i a
soului dumneavoastr i a spus s acesta trebuie s fe un semn de la
Allah, care de bun seam sa are anumite planuri foarte importante cu
amndoi. Aa c, spune el, se simte obligat de propria lui credin s v
sar n ajutor, ca s fac astfel o fapt vrednic de un adevrat
drerptcredincios. Altminteri, zicea el, i va atrage mnia lui Allah. Are
de gnd s-i mplineasc ndatorirea asta cu tot atta pioenie cum ar fi
vorba de un pelerinaj la Mecca, pe cheltuiala lui, ba mi-a mai dat i cele
o sut de livre pe care i le-am napoiat lui jupn Rochat. Am fost de la
nceput sigur c are s mi le dea, mi-ar fi dat el i mai mult, dar n-am vrut
s ntind coarda, ar fi fost un gest incorect...
- Poate c aa e, maestre, se nvior Angelica, poate c e
ntr-adevr un semn c cerul i-a ntors din nou faa spre noi. Dar...
cltoria lui pn la Alger va dura mult... Pn atunci, ce are s se
ntmple cu mine? tii c e vorba s m vnd peste dou zile?
- tiu i asta, rosti ngrijorat Savary, dar nu trebuie s v descurajai.
Sper s am timp suficient ca s pun la cale un plan perfect de evadare.
Totui, ai putea i dumneavoastr s m ajutai... ctignd, de exemplu,
cteva zile n vreun mod oarecare, care s amne licitaia. Atunci ansele
ar fi incomparabil mai mari.
- Da, maestre, m-am gndit n toate felurile i m-am interesat i la
NEM BLNZITA ANGELICA 225
tovarele mele de captivitate. Am neles c exist femei care se
desfigureaz intenionat, numai ca s evite scoaterea lor la vnzare. Eu...
chiar atta curaj recunosc c n-am, dar m-am gndit c dac m-a apuca
s-mi tai prul scurt, scurt de tot, atunci le-a cam ncurca planurile destul
de bine temnicerilor mei. Ei se bizuie mult tocmai pe faptul c sunt blond
i c asta i va atrage pe orientali. Dac nu mai am pr, atunci nu mai
valorez aproape nimic aa c n-o s mai aib nici un rost s m mai
scoat la vnzare i au s trebuiasc s atepte pn mi va crete la loc.
Asta nseamn destul timp ctigat, nu?
- Ideea dumneavoastr nu mi se pare deloc rea. Atta doar, c
m ngrozesc gndindu-m la ce ar fi n stare mizerabilii, n furia lor.
Fiindc sper c v-ai gndit i la asta, nu?
- Nu v facei griji pentru mine din cauza asta, maestre, am nceput
s m obinuiesc cu ieirile lor. N-am nevoie dect de o foarfec.
- Am s ncerc s v fac rost. Nu tiu dac am s v-o pot aduce
chiar eu, fiindc ticloii stau cu ochii pe mine i m mic foarte greu, dar
sper s v-o pot trimite prin cineva. Curaj, doamn! Curaj!
Zorii celei de-a treia zi de edere n temni rumeneau cerul i
Angelica se atepta la un plus de supraveghere din partea vremelnicului
ei stpn. Era atat de agitat nct avea senzaia c o cuprinsese o febr
uoar. Nu se mai gndi la nimic, capul parci era golit de orice idee i
picioarele i tremurau, slbite. Simea c ceasurile i zilele care urmau
aveau s fie hotrtoare pentru toat viaa ei de aici nainte.
Cnd auzi afar pe coridor pasul greu i binecunoscut ndreptndu-
se spre temnia lor, tresri cu inima btndu-i de team i de ncordare.
Simea instinctiv c avea s urmeze ceva ru.
Intr Coriano, ncruntat i cu ochi ru, o lu de bra fr un cuvnt
i o duse n salon, unde marchizul dEscrainville, furios, se plimba n sus
i-n jos cu minile la spate, scrnind din dini i njurnd pun de nduf.
Cnd o vzu intrnd, i arunc o privire ncrcat de ur, apoi vr
mna n buzunar i scoase o foarfec lung.
- Poftim, uite ce au gsit oamenii mei asupra unui putan grec
cam ncerca s ajung la rsufltoarea chiliei voastre. Scula asta
drgla era pentru tine, nu-i aa? Tu o comandasei, precis! Ce voiai
s faci cu ea? Rspunde, n-auzi?
Angelica nu zise nimic, mulumindu-se c ntoarc dispreuitoare
privirile n alt parte. Mica ei viclenie dduse gre.
- Ceva avea ea n cap, nici vorb, zise Coriano, abia reuind i el
s-i nbue furia din glas. Doar tim cte le trec prin minte gingaelor
noastre ca s nu se trezeasc scoase la vnzare! i ca s ne fac nou
ditamai paguba. i aduci aminte de siciliana aia care i-a dat singur cu
vitrion n ochi, numai aa, de-a dracului ce era? i grecoaica de acum doi
ani, care s-a aruncat de pe meterez i s-a Scut praf... Gaur-n pung,
lua-o-ar toi dracii! Aa i asta, acuma...
- Puchea pe limb! se rsti marchizul. Vezi c nu zici ntr-un ceas
ru, ptiu, ptiu, ptiu, ptiu!
i scuip mrunt de mai multe ori n junii lui, s alunge piaza rea,
apoi pomi s msoare dm nou salonul n lung i-n lat. Dup un timp se
226 ANNE i SERGE GOLON_________________
opri, privind spre Angelica, apoi din doi pai fia n faa ei, nfcnd-o de
pr i ridicnau-i faa spre el, s-o priveasc drept n ochi.
- Va s zic te-ai hotrt s faci n aa fel nct s nu te putem
scoate la vnzare, nu? i i nchipui c are s-i mearg s scapi? Ce-ai
s faci? Ai s te apuci s urli ca o nebun la batistan? S te zbai, ca s
se sperie cumprtorii?... S fie nevoie de zece ini ca s te in pn te
dezbrac?
i ddu drumul i ncepu din nou acelai du-te-vino furios.
- Cam vd eu ce ai de gnd s ne oferi. Un mic scandal de toat
frumuseea. i nici cavalerilor de Malta nu le place asta, i doar ei sunt
stpnii batistanului i nu ne putem pune ru cu ei, s zic pe urm c le
aducem toate icnitele, s-i compromitem... i nu le place nici
cumprtorilor. Cine ar da banii pe o nebun?
- Ce-ar fi s-i dm niscaiva doftorii care s-o potoleasc nielu?
propuse Coriano.
- Ei a! pufni dispreuitor marchizul. tii bine c nimnui de aici
nu-i place s vad aa ceva. N-ai vzut cum arat femeile drogate?
Parca-s nite mortciuni, i se face grea cnd te uii la ele. Nu-i o
soluie. i totui, avem nevoie ca de aer de cei dousprezece mii de
piatri!
i marchizul veni pn la Angelica, propindu-se pe picioare n
faa ei i privind-o amenintor.
- Dac eti cuminte i nu faci pe nebuna, sunt sigur c am s
scot banii tiape tine...Dar tiu c n-ai de gnd s fii cuminte i c ai
s-ncerci pn ui ultima clip s ne joci cine tie ce renghi. Aa c tii
ce-are s se ntmple? n aa hal am s te ferchezuiesc, c pn la urm
are s trebuiasc s dau tot eu bani ca s te ia careva, s m scape de
tine. ine minte vorbele astea! i ine-le minte i tu, Coriano, s nu zici pe
urma c n-ai tiut!
Chiorul grohi nspimntat:
- Nu, nu, nu se poate! Trebuie s-o domolim cumva!
- PfFf! Uor de zis, dar cum? C am ncercat n toate felurile!
- Ba nu! Ar mai fi ceva...
i singurul ochi al secundului se lumin, ca sub o inspiraie subit
care le putea aduce salvarea.
-Doamna nc n-a fost n nici o mic plimbare prin chiliile dinspre
metereze, susur el mieros. Aa c eu a zice s-o invitm s viziteze i
acele fermectoare colioare ale modestei noastre case de aici, ca s
vad cu ochii ei i s neleag o dat pentru totdeauna ce o atept dac
se hotrte s mai fac cine tie ce glume proaste ca s se amuze pe
socoteala noastr i s ne strice buntate de trg.... mai mare pcatul,
zu, i de noi, dar i de ea! Nu?
Pe chipul lui hd se lise un rnjet unsuros i fericit care-i
dezvelea cele cateva cioturi negre din gur. D Escrainville se arta plin
de interes fa de propunerea secundului su, ncuviinnd din cap i
luminndu-se la fa.
-Nu e o idee rea, Coriano. Dar deloc! Ba chiar a zice c e
excelent. Ar fi bine s-o ncerci. Da, da, s tii c s-ar putea s ai dreptate.
S vedem ce prere va avea i doamna...
NEM BLNZITA ANGELICA 227
- Vrei s ti ce fel de moarte am s-i rezerv dac m mpiedici
cumva s te vnd? S tii ce moarte te ateapt dac nu scot pe tme cei
dousprezece mii de piatri? Sau dac te apuci s-mi faci cme tie ce
figur ca s-i alungi pe cumprtori? Ai s vezi, i sunt convins c pe
urm ai s-i dai toat silina!
i, innd-o cu putere de pr, i plec spre ea faa congestionat
de furie, duhnindu-i n ooraz a vin i hai.
- Fiindc fii sigur c ai s mori! S nu contezi pe mila mea,
fiindc aa ceva nu exist!... Dac nu scot pe tine dousprezece mii de
piatri, te retrag din licitaie i ai s mori. Vrei s tii cum?
Ua noii temnie se nchise cu o bufnitur surd i grea n urma
ei. Ca i cealalt, era jilav i ntunecoas, dar nu se simea aici nici un
semn de primejdie, i ncperea nu avea nimic neobinuit, care s-o
nspimnte aa cum i promisese marchizul. Numai c tocmai linitea
asta o nspimnta cel mai mult. Rmase mult timp n picioare, pndind
primejdiile anunate cu atta emfaz, apoi se aez pe o stnoag de
lemn care se zrea ntr-un col. Nu voise s se trdeze fa de marchizul
dEscrainville, ca s nu-i dea satisfacia de a o vedea tremurnd de fric,
dar acum tocmai frica asta pusese stpnire pe ea, n ciuda aspectului cu
totul inofensiv al ncperii. O fiic grea, apstoare, care o nbuea i o
fcea s simt o ghear ascuit strngndu-i fr mil gtul. n clipa
cnd ua se nchidea n urma ei, fusese pe punctul de a cdea n genunchi
la picioarele piratului, implorndu-1, promindu-i tot ce voia... Numai o
suprem ncordare a mndriei ei o mpiedicase s se umileasc.
- Dumnezeule, ce fric-mi e ! gemu ea nnebunit, ne mai reuind
s se abin. Doamne sfinte, stpne atotputernic, ai mil de mine!...
De attea zile tria s u d teroare nct nervii ei i puterea de
stpnire din totdeauna ncepeau s cedeze.
Se trezise aici ca ntr-un mormnt. Groaza n-o prsea o clip i
tot ce putu face fu s-i pun minile pe obraz i s atepte.
I se pru c aude o izbitur uoar, abia simit, ca i cum
moale ar fi czut jos nu departe de ea. Apoi, din nou, tcerea adnc.
Numai c acum nu mai era singur. O prezen nedesluit
ddea trcoale n jurul ei i o fcea s se simt privit. ncet de tot, i
ddu degetele la o parte i se uit n jurul i. Tresri i abia reui s-i
opreasc un urlet de groaz i de scrb. n mijlocul chiliei se afla o
pisic uria, care o privea int.
Ochii fosforesceni preau c joac n obscuritatea temniei.
Angelica rmase nemicata. A r fi fost, de altminteri, incapabil s fac
un pas, s schieze cel mai mrunt gest.
Apoi, printre barele rsufltorii se ivi o a doua pisic, de data
asta una parc i mai mare, care sri jos cu un sunet abia auzit pe perniele
moi de psl ale labelor, apoi a treia... a patra, a cincea... Acum era cu
totul nconjurat de felinele acestea care se ghemuiser jos, cu burile de
pmnt, pandind-o cu ochi fici i nspimnttori. Ochii, ochii acetia
care sclipeau n ntuneric, ochii lor o nnebuneau de groaz. Una din ele
se ridic uor, unduindu-i trupul imens i prnd gata s se repead.
Angelica avu certitudinea c fiara se va repezi la ochi. ncerc s-i trag
228 ANNE i SERGE GOLON_________________
un picior, dar animalul se feri i vrful cizmei abia l atinse, lovind totui
destul de tare, pare-se, cci rsun un miorlit furios i ascuit, urmat
imediat de un cor de mrieli nfundate i amenintoare.
Angelica i reveni din spaima de adineauri, care o fcuse s se
simt ca paralizat. ncerc s ajung la u, dar n clipa n care se
ntoarse cu spatele simi deodat o greutate pe umr i ghearele de oel
care i se nfigeau cu strnicie n carne, n timp ce altele i se nfigeaun
haine, sfiindu-le cu mrieli turbate de furie parc isteric.
i puse braele la ochi i ip cum nu-i amintea s fi ipat
vreodat:
- Nu! Nu! Asta nu! Ajutor! Ajutor!...
Ua se deschise aproape n aceeai clip i Coriano se npusti
nuntru, lovind la nimereal cu biciul, cu picioarele i cu pumnii i njurnd
pisicile, care ipau ascuit de durere dar nu se ndurau s dea drumul
przii. Erau mimai motani, inui nadins nfometai i nvai s ucid ca
s aib ce mnca. n chiliencepu o viermuial ngrozitoare, felinele l
atacau acum i pe Coriano, care le rspundea cu lovituri puternice trase
cu sete, cu biciul i mai ales cu cizmele lui groase, cu care le azvrlea n
pereii de piatr cape nite ghiulele moi, n timp ce cu minile o ferea pe
Angelica, trgnd-o afar. In sfrit, reui s-o scoat n coridor i s
trnteasc ua peste viesparul acesta turbat de blnuri, n timp ce An
gelica ipa din rsputeri, ca scoas din mini, cu ultimele resturi de voin
mprtiate de groaza unei asemenea mori cumplite.
Marchizul d Escrainville, tcut, contempla tabloul propriei lui
victorii, ctigate cu atta trud. Nu mai era dect o femeie zdrobit de
fiic, supus i asculttoare. Nervii ei cedaser. Voina ei slbatic fusese
n sfrit nvins de slbiciunea femeiasc. Nu mai rmsese din ea
dect o femeie ca toate femeile.
Gura piratului se strmb ntr-un rictus crud. Era cea mai
frumoas i mai de pre victorie a lui... i cea mai amar. Fu cuprins
dintr-o dat de dorina nestvilit de a urla de durere i strnse din dini.
- Acum ai neles? fcu el, aproape cu blndee. Acum ai s fii,
n sfrit, cuminte?
Suspinnd ntr-una, Angelica plngea nnebunit:
-Nu! Nu! A stanuL.N upisicileL.N u! Nu pisici!... Fr pisici!
Marchizul o prinse de brbie cu degetele lui ca de fier i o sili s
ridice privirile spre el.
- Ai s fii cuminte?... Ai s mergi de bun voie la batistan?
- Da, da!
- i n-ai s mai faci fasoane? Ai s te lai artat publicului?
- Da, dar nu pisici! Fr pisici!...
- Ai s te lai dezbrcat, ca s vad muterii pe ce dau banii?
- Da! Tot ce vrei, dar fr pisici!... Fac orice!
Cei doi bandii schimbar iute o privire plin de neles.
- A zice c treaba e ca i fcut, zise ncet Coriano. Da, cred
c n-are s ne mai fac greuti. Vezi ce bine i pot intra minile-n cap
unei femei? Dac m-ascultai pe mine de la-nceput...
Veni i el lng Angelica, privind-o cum sttea prbuit pe
podele, i se plec asupra ei, examinandu-i umrul nsngerat.
NEM BLNZITA ANGELICA 229
- Uite, vezi? art el cu degetul, fr s se lase impresionat de
suspinele i gemetele ei, am intrat nuntru imediat ce a nceput s ipe,
dar tot au avut timp s-i fac zgrieturile astea urte. Parc vd c
Biaul batistanului i scrba aia de Erivan vtaful de vnzri, au s
strmbe din nas.
Marchizul i terse fruntea lac de transpiraie.
- Nu e mare lucru, zise el. Are balta pete! E destul de frumoas
ca s nu se mai bage de seam nite zgrieturi, acolo... Mie-mi era
team s n-apuce s-i scoat ochii pn o tragi tu afar. C atunci adio,
ne tergeam pe bot i de ia dousprezece mii i de tot!
- Asta cam aa e! Madona, aa femeie a dracului eu n-am mai
ntlnit! Ct am s triesc pe lume i oriunde m-o duce soarta, tot am
s-o pomenesc ntr-una pe franuzoaica asta cu ochii verzi!

17

Dup scena aceasta nspimnttoare, Angelica rmase abtut


i resemnata, ne mai cutnd nici s-i adune gndurile i nici s se
revolte n vreun fel mpotriva stpnilor ei.
Cele dou tovare de captivitate se priveau ntre ele cu neles,
fiindc privelitea acestei franuzoaice, care ceva mai nainte se inea
att de mndr i de nenduplecat, iar acum rmsese mut, stnd cu
ceasurile ca amorit ijprivind n gol, privelitea asta i avea tlcurile ei.
Stpnul, deci, avea la ndemn mijloace ca s nmoaie pn i cerbicea
cea mai tare. Era un om trecut prin ciur i prin drmon i asta le inspira o
anumit consideraie pentru el, ba chiar i un fel de mndrie de a se afla
n puterea unui asemenea stpn care-i cunoate cu adevrat meseria.
A doua zi intr n chilia lor unul din paznicii mauri de pe Hermes,
urmat de doi negri grai din cale afar. La nceput, Angelica i lu pe
amndoi drept brbai, fiindc vemintele lor cam aa i taceau s arate.
Purtau amndoi nite turbane enorme iar la bru le atrnau iatagane
lungi i ncovoiate. Numai c, privind mai bine, i ddu seama c erau
femei, cam ntre dou vrste, cu sni flecii ce se ghiceau sub ilicele de
catifea brodat i cu obraji fr fir de pr, cu o piele nesntoas i
flasc.
Cea mai nvrst din ele, care prea a fi efa, se propi n faa
Angelici i rosti cu o voce subire i zgriat:
- Hammam!
Angelica se ntorse spre armeanc, aruncndu-i o privire
ntrebtoare i zicnd:
- Hammam^Cuvntul sta nu nseamn baie n limba persan?
- Cioc iacsi ! ncuviin femeia cu un zmbet strlucitor pe
faa ei flecit.
Apoi se ntoarse spre rusoaic i i ndrept spre pieptul ei degetul
ptat de tutun. ^ ^
- Bania !*

* Foarte bine! ( n limba turc), (n. aut.)


** Baie, (n limba rus), (n. aut.)
230____________ ANNE i SERGE GOLON_________________
Dup care i ntoarse degetul spre propriul ei piept, crind nc un cuvnt
ciudat:
-Haminamci!
- Zice c el este biaul ef, chicoti aat mica Cemician.
Dup care lmuri c cele dou femei erau n realitate doi eunuci
care veniser dup ele s le duc la baia turceasc, s le dichiseasc
dup toate regulile i s le mbrace cum trebuie.
Rusoaica pru s se trezeasc dintr-o dat din somnolena ei de
pn atunci i ncepu s sporoviasc iute i foarte prietenoas, la care
cele dou groaznice personaje i rspunser pline de bunvoin.
- Ah! exclam fericit Cemician ntorcndu-se spre Angelica.
tii ce au zis? C o s putem s ne alegem hainele cele mai scumpe din
bazar i bijuteriile cele mai frumoase! Numai c mai nti are s trebuiasc
s-i pui vlul. Eunucul zice c e necuviincios din parte ta c eti mbrcat
n brbat i c-i e ruine s se uite la tine aa cum ari.
Cei doi eunuci le luar i le duser napoi n cas, ntr-o odaie ct
de ct confortabilunde la atepta o gustare cu came, cltite i sucuri de
portocale i de lmie. Se osptar sub privirile atente ale celor doi paznici
i Angelica tresri violent cnd mna cu degetele ptate a celui mai
vrstnic se ls pe umrul ei i i ddu buclele aurii la o parte ca s-i poat
examina spatele.
n clipa aceea apru i marchizul dEscrainville. Eunucul izbucni
ntr-o bolboroseal furioas, rostogolind ochii albi i mprocnd saliv n
toate prile, n.timp ce armeanca se ls spre Angelica i-i opti la ureche:
J Zice. c trebuie s-i fi pierdut minile ca s umple de rni o
femeie att de frumoas ca tine. Zice c nu e deloc sigur c are s poat
terge urmele pn desear.
Marchizul rspunse ceva pe un ton rstit, n aceeai limb din care
Angelica nu nelegea nimic, dar i ddu seama c trebuie s fi fost ceva
foarte jignitor, cci. eunucul i lu o figur demn de matroan ofensat
i tcu, tuguiindu-i buzele.
Ochii corsrului erau injectai i gura ncleioat. Cu siguran c
se afla dup o edin de hai. Ochii i fugir n toate prile i se pironir
apoi asupra Angelic!, examinnd-o cu un aer rtcit cteva clipe, dup
care iei cu pai grei i rsuntori, trntind cu violen ua n urma lui.
Slugile acmser n tcere vemintele pentru cele trei femei, care
nu puteau iei din cas dect ntr-o inut cuviincioas din punctul de
vedere, al localnicilor. Angelica se vki nevoit s-i pun pe cap un vl
larg i negru, care-i lsa descoperii doar ochii, numai c i peste acetia
avu imediat un voal alb, transparent, care-i ngduia s vad ca prin sit.
Afar ateptau civa mgrui cu samarele n spinare, inui de
fhnie de nitebieandri zdrenroi. Armeanca opti iute c faptul acesta
arta c erau socotite drept marf de pre, apoi ea i rusoaica ncepur
s vorbeasc turcete cu eunucul, astfel nct Angelica se vzu lsat la
o parte, fiindc nu nelegea o iot din ce vorbeau ele.
Eunucul cel btrn se vdi o persoan plin de bunvoin i ct
se poate de guraliv. Cumpr de la tarabele negustorilor nite buci
dintr-o past ntrit, colorat frumos i cu o arom atrgtoare de fructe
i flori, despre care Angelica afl c se numea rahat i c era aromatizat
NEMBLNZITA ANGELICA 231
cu cpuni i cu ment, numai c nu trebuia s fac abuz de delicatesa
asta nainte de baie. Plin de curiozitate, gust din bucata viu colorat,
dar rmase dezamgit, avea un gust fad i neccios, aa c oferi bucata
aproape ntreagputiului care i ducea mgarul de Iunie. Vznd una ca
asta, eunucul sn furios i, plesnindu-1 iar mil pe biat cu vna de bou
peste picioare, i smulse din mn bucata de rahat i o nfulec lacom.
Dduse bani pe ea i era pcat ca un asemenea articol de lux s ajung
n burta unui srntoc de catrgiu.
Dup attea zile petrecute n aerul nchis i rnced al temniei.
Angelica simea c boarea proaspt de afar i face bine. Chinurile ei
preau a avea de gnd s se mai uureze. Furtuna care zglise att de
cumplit aezarea de pe malul mrii se potolise iar n captul uliei lungi i
nguste se vedea oglinda albastr a Mediteranei, btnd nc ritr-un vio
let strbtut pe alocuri de spuma alb a valurilor nelinitite, dar cerul
cptase o limpezime i o puritate care o fceau s se simt mai mpcat
cu ea nsi. Cldurile cumplite din zilele dinainte fuseser risipite de
furtun, lsnd n urm un aer proaspt i rcoros.
JVlicul cortegiu nainta ncet prin nclcitura de ulie deja pline de
lume, n pofida orei matinale. La fel ca i n port, se amestecau aici toate
rasele i toate neamurile Levantului, care se nghesuiau n strduele
nguste, sufocate parc de zidurile fr ferestre ale caselor greceti sau
oblonite de balcoanelepline de curbe ale palatelor veneiene. Aici ntlneai
eci venii din munii lor, rani sau pstori, uor d recunoscut dup
S stanela alb care le lasa genunchii descoperii, negustori arabi cu djellaba
de culoare nchis sau ncrcat de broderiiscumpe. Ici i colo vedeai
cte un turc, cu turban imens, de muselin alb sau de satin scnteietor,
fixat cupaftale scumpe, cu alvari incredibil de largi i brul nfurat pe
dup mijloc de nenumrate ori. Maltezii cu fee mslinii se amestecau cu
sarzii i cu italienii, toi mbrcai dup portul din rile lor. Cei mai muli
din ei erau mici negustori care veniser ncoace cu brcile, ateni s n
se deprteze prea mult de rm, ca s nu se rtceasc n larg. Avuseser
norocul s nu dea n drum peste corsari, aa c acum intraser n Canda
n calitate de oameni liben, tratnd de la egal la egal cu oricine, aa cum
desigur c ar fi fcut i inimosul Melchior Pannassave dac norocul ar fi
fost mai ngduitor fa de el. Vemintele europene dominau, iar plriile
cu panae multicolore se vedeau n toate prile, n timp ce pe lespezile
late de piatr ale caldarmului rsuna fr contenire sunetul tocurilor de
lemn ale cizmelor, ntrite cu potcoave grele de fier. Hainele europene
erau aici ca la ele acas, vedeai n tot locul surtuce fie mai noi, fie roase
de atta purtat, jabourile de dantel cam ponosite, sau chiar de-a dreptul
zdrenuite ale funcionalilor coloniali uitai de stpnire pe insula asta de
la cptui lumii, ba chiar catifea i pene de stru sau cizme de piele scump
n picioarele cte unuia, care nu putea fi dect vreun bancher venit din
Italia sau cine tie ce negutor norocos, cruia afacerile se ntmpla
s-i mearg bine pe moment. La tot pasul te izbeai de preoi ortodoci,
mbrcai n negru i cu brbi stufoase care lsau s se vada de sub ele
crucile mari ce atrnau pe piept, cteodat din aur sau argint, cel mai
adesea din lemn lucrat cu migal i lustruit de atta purtat.
Armeanca se repezea la fiecare dintre ei i le cerea smerit
232 ANNE i SERGE GOLON
binecuvntarea, pe care popii i-o acordau distrai, fcnd n grab asupra
ei semnul crucii.
Ajunser n mahalaua croitorilor, unde eunucul cel btrn pomi s
cumpere cu nemiluita tot ce i se prea lui important, valuri de esturi de
toate culorile i bijuterii de tot felul, dup care se sftui cu tovarul su i
hotrr s se ntoarc lund-o de data asta prin port.
Mica lor caravan se puse deci din nou n micare, traversnd un
ir lung de prvlii minuscule i de tarabe descoperite sub cerul limpede,
altele ascunse de perdele groase i ntunecate, mai cu seam cele ale
cldrarilor, unde o mulime de oameni trudeau de zor la cldrile mari i
grele de aram, ntr-un zgomot asurzitor de ciocane. Mulimea devenea
din ce n ce mai deas, sumedenie de negustori ambulani umblau forfota
n toate prile purtnd pe cap tvi imense, pe care se pricepeau s le in
ntr-un echilibra perfect, sprijinindu-le pe turbanele lor largi i, uneori, pe
cte un scunel mic, lucrat anume, pe care-1 purtau pe umr. Pe tvile
acestea ct toate zilele gseai tot felul de bunti: fructe proaspete i
ademenitoare, nuci, rcoritoare, ba chiar i ibrice de argint cu cafea gata
fcut, domnind ntre cetile mici pregtite pentru muterii, i nu puine
erau tvile cu ulcioare de ap rece, att de preuit de orientali pe vreme
de ari.
Copiii de toate culorile, mbrcai n zdrene de toate nuanele posibile
sau unii de-a dreptul goi puc, se alergau n toate prile, ncierandu-se
ntre ei sau cu cinii de pripas i nimerind mereu printre picioarele
mgarilor. i copiii i cinii erau slabi, numai piele i os. Pisicile in schimb,
toate trcate, erau grase i lucioase ca pepenii. Vederea lor o fcea pe
Angelica s se scuture de groaz i scrb. Blnurile acestea dese i
mtsoase, privirile perfide i nepstoare, toate i strneau spaima i o
reacie violent de aprare. Motanii acetia imeni, tolnii alene pe lng
aproape fiecare prvlie, pe fiecare corni, n umbra fiecrui stlp i al
fiecrui balcon, i se preau o ameninare tcut, direct i permanent.
Ceva mai ncolo, la o rspntie, un brbat cu o tichie roie, nalt i uguiat,
ducnd pe umeri un snop de frigri pe care edeau nirate buci
nenumrate de came cruda, reuise s adune njurai lui o mulime de
pisici, care i se frecau de picioare, miorlind pofticioase. Angelica afl
stupefiat c omul acesta era un slujba pltit anume de stpnire ca s
mpart ficai de oaie acestor pisici, vieti pentru care otomanii vdeau o
grij aproape superstiioas i pe care le copleeau cu tot felul de rsfuri
costisitoare.
Apoi caravana de mgrui ajunse la un chei pavat cu bolovani
mari de piatr, unde se ngrmdeau adevrai muni de fructe de tot
felul, smochine, pepeni galbeni i verzi, portocale, chitre i smochine, n
spatele crora se nla pdurea de catarge a vaselor ancorate n port.
Privirile le fura atrase de o galiot sub pavilionul beiului Tunisului,
e puntea creia se agita un brbat, un fel de cpcun cu prul i cu
E arba roii ca focul, cu pantaloni scuri bufani, brodai din belug cu
ornamente n relief i cu cizme de piele roie. Individul urla rguit la cei
de pe corabie, ameninnd i njurnd furios n fel i chip. Iar barba i
pletele roii fluturnd m vnt l fceau s semene cu un zeu al mrilor.
Eunucii oprir cortegiul, vrnd s profite de spectacolul acesta, i
NEM BLNZITA ANGELICA 233
ncepur s comenteze scena de pe puntea galiotei. Cemician traducea
repede pentru Angelica, astfel nct aceasta afl c individul cel rou
care fcea atta trboi nu era altul dect vestitul renegat danez Eric
Jansen, care de mai bine de douzeci de ani se dduse de partea celor
din Barbaria, nvndu-i s construiasc nave cu fundul rotund, foarte
ncptoare i mult mai iui dect ar fi fost de ateptat de la forma lor.
Peste noapte, aflat n drum spre coastele Albaniei, rocovanul
acesta se vzuse trt de uragan i nu reuise s evite naufragiul corbiei
sale dect aruncnd peste bord o parte din ncrctur. Iar partea asta
nu fusese altceva dect aproape o sut de sclavi, drept care vichingul
spumega acum ca turbat, cu barba i cu pletele roii ieindu-i de sub
turban i fluturnd amenintor n vnt, supraveghind vnzarea unei alte
trane de sclavi, care artau jalnic dup noaptea ngrozitoare petrecut n
cala corbiei. Brbaii sleii de puteri i plini de rni, femei i copii pe
jumtate mori de fric, renegatul danez i lepda pe toi n portul acesta,
dndu-i pe preuri de nimic i neoprind dect exemplarele pe care le
considera cu adevrat valoroase. Toate trguielile cu negustorii i fuseser
din totdeauna nesuferite i evita s se tocmeasc, dar i aa tot nu reuea
s-i alunge furia care i clocotea n suflet din cauza unei asemenea
pierderi de proporii i rcnetele lui umpleau de groaz toat suflarea de
pe galiot, in timp ce bicele lungi ale supraveghetorilor plesneau sec a
ameninare sau cteodat n plin, pe spinarea sau ceafa cine tie crui
nefericit care nu se mica destul de repede la pomncile rcnite cu nduf
de vtafii speriai i ei.
Turma aceasta de sclavi dai aproape pe gratis se ngrmdea pe
nite stive de trunchiuri pregtite pentru catarge sau pe butoaie aduse la
repezeal, anume pentru a folosi drept estrade pe care marfa s fie
expus n vzul publicului. Civa arabi n bumuzuri albe, cobori de pe
galiota danezului, fceau recam mrfii ipnd ct i inea gura. Cei
interesai n cumprarea de sclavi aveau tot dreptul sa-i pipie, s-i
examineze atent, iar ei firete c foloseau dreptul acesta sacra al muteriului
mai ales n privina femeilor pe care ineau s le vad ct mai ndeaproape,
n special acele pri pe care altminteri nu aveau niciodat ocazia s le
priveasc. Aa c aceste nefericite stteau ngrmdite pe marginea
cheiului, goale din cap pn n picioare, tremurnd de team i de ruine,
pentru ca orice cumprtor s poat vedea bine pe ce d banii. Cte una
mai ncerca s se acopere mcar cu propriul ei pr sau s-i ascund cu
mna prile cele mai intime, dar bicele atente i sigure ale vtafilor i
refuzau pn i acest ultim gest de pudoare. Marfa e marf i clientul are
dreptul s-o cerceteze, altfel nu scoate banii. Cte un muteriu mai curios
venea pn la cte una, pipindu-i braele, coapsele sau snii ca s se
ncredineze c marfa era de calitate, sau o punea s deschid gura, ca
s-i poat constata starea dinilor.
n faa unui asemenea spectacol cutremurtor, Angelica tresri
ca mucat de arpe.
D um nezeule sfinte!... Aa ceva nu se poate! Nu pentru mine...
i nu una ca asta!...ndur-te de mine, Doamne Dumnezeule, stpne
atotputernic...
Arunc privirile n jur, cutnd un ajutor care nu avea de unde
234 ANNE i SERGE COLON
s-i vin. Vzu n mulime un btrn negustor de portocale care o fixa
atent prin deschizturavemntului lui larg i privirile i se opriser fr
voie asupra lui. Btrnul i fcu iute un semn grbit, din care nu reui s
neleag nimic, apoi se pierdu n mulimea de gur casc.
In timpul acesta, un negru gras, negustor dup ct se prea, se
silea s smulg o femeie de lng un mic grup de trei copii goi puc.
Femeia se zbtea ca turbat, urla i ncerca s mute, n timp ce
copiii ipaii ngrozii, ca din gur de arpe.
. - Uite, fcu armeanca pe un ton plin de durere, tot aa i-au smuls
' i pe fraii mei de lng m aic-m ea, la noi acas...
Apoi, dup ce urmri cu atenie scena, ascultnd ce se vorbea,
urm:
- Femeia asta a fost cumprat pentru un harem din Egipt, departe
de tot, n inima deertului. Negustorul zice c el nu-i poate lua pe cap i
copiii, n-are ce face cu ei i ar muri toi trei pe drum.
Angelica nu rspunse. Czusentr-o stare de nepsare, n care
A -o mai putea impresiona nimic din ce se petrecea n jurul ei.
- Dumnezeu tie ce-are s se ntmple i cu copiii tia! mai zice
Cemician. Poate c are s-i cumpere careva pe civa piatri... sau poate
c stpnul lor are s-i lase slobozi... S rtceasc prin Canda, pe ulie,
la un loc cu cinii i cu pisicile. Blestemat fie ziua cnd au venit pe lume!
i tnra armeanc i cltin de mai multe ori fruntea, plin de
amrciune.
-Uite, vezi? mai zise ea dup un timp, cnd vezi lucrurile astea nu
poi s nu te gndeti c noi avem totui o soart de invidiat. Cel puin
n- s rbdm niciodat de foame.
A poi, n v eselit brusc, se adres n turcete eunucilor,
spunndu-le c ar vrea s vad cele dou corbii malteze ancorate n
port, cu flamurile lor roii cu cruce alb fluturnd n vnt.
Aici vnzarea sclavilor erape terminat. Slujitorii narmai, de fapt
adevrai soldai ai Ordinului de Malta, stteau cu halebardele n mn,
meninnd cu strnicie ordinea n jurul lanurilor de sclavi pe care noii
proprietari i-i luaser deja n stpnire i tocmai porneau cu ei la drum.
Cu cizmele lor grele i cu coifurile de oel lustruit, otenii acetia se
deosebeau de la o pot de mercenarii obinuii tocmai prin mantiile lor
negre ce aveau brodat pe piept crucea alb cu opt brae.
La vederea lor, armeanca rmase czut n extaz, Acetia erau
reprezentanii celei mai mari puteri cretine din lume i flota lor era temut
de oricine, pn i de spurcciunile de turci.
Lucrul acesta se vdi foarte suprtor pentru eunucul cel btrn,
care se stropi furios la ea gata s-o plesneasc. M rog, el era om de
neles i-i ddea seama c bietele sclave, care mine aveau s plece
spre cine tie ce harem din deert, sau din creierii stncilor, aveau i ele
voie la o frntur mcar din spectacolul acesta al lumii, att de scump
oricrui dreptcredincios musulman, dar de aici i pn la admiraia fi
i prosteasc n faa corbiilor nemernicilor de gheauri, maltezi sau ce-or
mai fi fost, era driim lung i el nu putea ngdui o asemenea necuviin
sfruntat. Aa c decret suprat, chellind cu vocea lui subiratic i
zgriat c era trziu i trebuia s se ntoarc.
NEM BLNZITA A N G ELICA . 235
-Hammam! Hammam! ipa el plin de nduf, zorind mica trup de
sub ordinele lui. ,
Cnd ajunse n faa bii turceti, Angelica ddu din nou cu ochii de
btrnul cel jerpelit cu coul lui de. portocale. Acesta se agita n fel i
chip, ncercnd s-i vnd marfa, gata'.sa nimereasc sub copitele
mgruilor.
Era Savary, admirabil deghizat.'
- Desear, opti el iute, cnd ieii de la batistan, s fii gata!
. Semnalul va fi o rachet albastr. Fiul meu VassOs are s v cluzeasc,
urmai-1 cu toat nctederea! Dac el n-are s poat ajunge pn la
dumneavoastr, facei-v luntre i punte c 3 ajungei n port, la Tumul
cruciailor!-
.C,u neputina';- m aestre, rp u n se o b osit A ngelica.
Dumneavoastr credei c a putea scp ain minile paznicilor!
- Cred, da, rosti drz m aestrul Savary, cred c paznicii
dumneavoastr o sgib n acele momente altceva de fcut dect s fie
cu ochii pe dumneavoastr, orict.de contiincioi ar fi!
i n ochii btrnului savant strluci o lumin ciudat, creia lentilele
ochelarilor i ddeau reflexe p an d drceti. t.
Aa c fii gata-, dqantn,,i mi ales iiu uitai: racheta albastr va
fi semnalul!

18
. . . Soarele se lsa'deja spre orizont cnd cele trei femei ajunser la
batistan, duse cu mare fal,.ca nite-mrfuri de pre, n lectice crate de
sclavi cu perdelele trase cu. gry. . .
Batistanul era situat pe un loc mai nalt i, pe dinafar, prea o
cldire obinuit n stil bizantin, ptrat i de dimensiuni respectabile, cu
pori mari i ntrite cu grilaje de fier foijat. La intrare se ngrmdea o
mulime deas i cele trei, femei fur duse nuntru numai dup multe
insistene ale nsoitorilor care reueau cu mare greutate s le fac loc.
Mulimea se strnsese acolo ca s citeasc anunul pe care l scria un
individ p u faa mslinie i t u un nas ct toate zilele. Drept tabl era
folosit o plac mare de marmur neagr, abia lefuit puin, ct s se
poat scrie cu creta pe ea. Individul cu nasul mare i coroiat, care nu
purta turban, semn ca nu aparinea religiei musulmane, scria grijuliu pe
.tabla asta n italienete i turcete. Angelica nu tia turcete nici o boab,
dar pricepea .cteva cuvinte italieneti i reui ct de ct s-i dea seama
de cuprinsul anunului, care cuprindea cam urmtoarele:
G red schizmatirt.-.-...... .......................50 scuzi de aur
Rui n putere.............. .....................100 scuzi de aur bucata
Mauri i turci............ ............................75 scuzi de aur de cap
Francezi la grmad, pentru schimb...30 scuzi de aur bucata.
*
Cursul schimburilor dup ultimele veti sosite:
1 francez................. ..................................3 mauri(la Marsilia)
1 englez.... ................... ...........1............... 6 mauri ( la Tana)
236 ANNE i SERGE GOLON
1 spaniol.................... 7 mauri (la Agadr, zis i Monte Cristo)
1 olandez................... 10 mauri (la Livomo i la Genova)

Paznicii micului grup mpinser mulimea care nu se ddea la o


parte, se auzir proteste i ocri, caiva pumni se ridicar drept ameninare,
dar Angelica i celelalte dou sclave ajunser ntr-o grdini mic, dincolo
de care ncepea o curte larg, pietruit cu grij. Cnd privi mai bine,
Angelica i ddu seama c pe jos erau de fapt dale de mozaic foarte
vechi, care din loc n loc lsau s creasc trandafiri, dafini i portocali. n
centrul curii se afla o fntn venetian, adevrat bijuterie arhitectonic,
din care nea un jet subire de apa cristalin ce susura dulce i linititor.
Toate zgomotele grosolane ale oraului rmseser undeva afar, nbuite
de zidurile solide ale cldirii, iar umbletul celor ce se aflau aici cptase
ceva din solemnitatea demn a unei lumi bogate, aflate n nalta societate
a negoului. Aici nu era bazar i toi cutau s arate c nelegeau asta. n
jurufincintei, se afla un lung peristil acoperit, sprijinit pe coloane 'graioase,
sculptate cu migal, i cu pereii pictai n vechea manier bizantin, n
culori delicate ce ddeau armonii noi pentru ochiul unui european. Din
loc n loc, n pereii peristilului se vedeau ui care cu siguran c ddeau
n slile unde aveau loc vnzrile. Fiindc, aa cum se gndidintr-o dat
Angelica, acest vechi palat bizantin era de fapt batistanul! Cumplitul
batistan de care auzise vorbindu-se attea i a crui nluc i chinuia
nopile de sptmni ntregi!
Strbtur curtea asta de lungul, pn cnd ajunser la captul
peristilului unde biaul ef i ls marfa n grij a celuilalt eunuc i se duse
s se intereseze asupra slii care le fusese rezervat din timp, la cererea
marchizului.
Angelica simea c se nbu sub vlurile multe i grele n care o
nfuraser nainte de a iei din cas. Avea din ce n ce mai acut senzaia
c tria un vis ru, din care urma s nu se mai trezeasc. Era prins n
ghearele nemiloase ale destinului i n seara aceasta se vedea ajuns n
pragul acestei hale unde marfa care se negua era carnea vie, trupul
omenesc. Aici aveau s vin brbai de toate rasele i de toate culorile,
s-o cerceteze cu ochi lacomi i s se certe pentru ea. Ddu puin la o
parte vlul gros care-i acoperea fata ncercnd s poat mcar respira n
voie. Eunucul cel tnr bolborosi furios ceva, apoi, dndu-i seama c nu
era neles, i fcu autoritar semn s se acopere la loc, dar ea se fcu a
nu-1 lua n seam.
U rm rea, cu ochii m rii de spaim i scrb, sosirea
cumprtorilor, un ir de brbai n care se amestecau turcii, arabii,
europenii, toi venind agale prin curtea larg, ptrunznd cu pas grav
printre coloanele peristilului i salutndu-se unii pe alii cu temenele adanci
i ceremonioase.
Deodat, Angelica l vzu pe Rochat, consulul interimar al Franei
n Candia, care tocmai intra pe poarta grea de fier forjat. Parc i mai
nebrbierit dect cnd l vzuse pe puntea lui Hermes, la fel de ponosit
mbrcat i cu un vraf de hrtii la subioar.
La vederea lui, Angelica ni ca un fulger de la locul ei, strbtu
NEMBLNZITA ANGELICA 237
ntr-un suflet curtea i, pn s-o opreasc cineva, ajunse n faa lui.
- Domnule Rochat, gfi ea, ascultai-m iute fiindc n-avem timp.
Nevrednicul dumneavoastr prieten, marchizul dEscrainville a hotrt
s m vnd i iat c se ine de cuvnt. ncercai s m ajutai, v rog
din suflet s-o facei i v asigur c nu vei regreta. Am n Frana o avere
imens i cred c v-ai convins c tiu sa m in de cuvnt, v-am promis
o sut de livre i vi le-am dat. tiu c dumneavoastr personal nu putei
face nimic, dar v rog s ncercai s atragei atenia asupra mea cavalerilor
de Malta, care sunt cel puin cretini... i au aici atta putere. Mi-e groaz
s nu m cumpere cine tie ce musulman i s m nchid ntr-un harem.
V rog s-i facei pe cavaleri s neleag c sunt gata s pltesc orice
sum, orict de mare ar fi, pentru propria mea rscumprare, dac reuesc
s urce licitaia i s m smulg din ghearele acestor necredincioi. Sunt
oare aceti oameni chiar att de lipsii de un sentiment adnc cretinesc
cum e mila fa de aproape?
Jerpelitul diplomat francez fcuse o mutr de un cot la vederea ei
i se vedea limpede c nu tia cum s fac s scape de ea, dar la auzul
cuvintelor ei ncepuse s se mai nsenineze, iar acum devenise plin de
bunvoin.
- Dac nu e vorba dect de asta, doamn, fcu el uurat, nu e nici
o greutate. Se face. Ba chiar pot spune c e o idee excelent. Comisarul
de sclavi al Ordinului de Malta, don Jos de Almada, are s fie n mod
sigur aici n seara asta, urmeaz s soseasc din clip n clip, i cu el are
s fie i un nalt personaj din ierarhia ordinului, bailul Charles de la Marche,
din Auvergne de felul Iui, deci un compatriot de-al nostru. Am s fac tot
posibilul ca s le strnesc interesul pentru cazul dumneavoastr. De fapt,
v spun drept c nici nu vd vreun motiv pentru care afacerea asta s nu
intereseze n cel mai nalt grad. Din moment ce spunei c avei posibilitatea
de a plti rscumprarea, plus un comision gras pentru dumnealor....
- Nu se va isca oarecare zarv c mte clugri vor cumpra o
femeie ?
Rochat ridic privirile spre cer, consternat n faa unei asemenea
naiviti ne mai auzite.
- Biat copil ce suntei! fcu el nduioat, se vede clar c n-ai
mai avut de-a face cu lumea aceasta a Levantului! De mult timp cavalerii
de la Malta cumpra i revnd sclavi ca pe o marf oarecare i femei ca
pe orice fel de sclavi! Nimeni nu s-a gndit vreodat s le reproeze un
asemenea lucru. Doar ne aflm n Orient i nu trebuie s uitm c aceti
vrednici clugri cavaleri au fcut jurmnt de celibat, nu de castitate.
N u-i intereseaz aspectele m rginae ale chestiunii, ci num ai
rscumprarea. Au nevoie de bani, tocmai ca s-i poat ntreine
puternica lor flot de rzboi. Iar eu am s m pun garant fa de ei pentru
titlurile dumneavoastr, pentru rangul i pentru averea de care dispunei,
fiindc s tii c dumnealor sunt extrem de circumspeci cnd e vorria
de o afacere n care s investeasc o sum, mai ales o sum mare, aa
cum se anun n cazul dumneavoastr. n afara de asta, avem norocul
cu faptul c aceti cavaleri nu scap niciodat ocazia de a fi ndatoritori
cu regele Franei, iar dumneavoastr, din cte am neles eu, v-ai aflat*

* Bail - dregtor cu atribuii administrative i judectoreti, (n. trad.)


238 ANNE i SERGE GOLON
un timp la curtea Majestii sale Ludovic XlV-lea, i ai fost, ca s zic
aa, o persoan de vaz, aa c toate astea vor fi argumente foarte
convingtoare pentru dumnealor ca s v sar n ajutor.
- Oh! Mulumesc din suflet, domnule Rochat, dumneavoastr
suntei salvatorul meu!
In clipa asta nu-1 mai vedea neajutorat, prpdit i neras... Omul
acesta avea s fac ceva pentru ea i asta l fcea s apar altfel n ochii
ei. i strnse mna cu efuziune, plin de recunotin, ceea ce l tulbur
vizibil i l fcu s rspund cu stngcie:
- Nu, nu trebuie s-mi mulumii, doamn marchiz... Sunt fericit
c pot s v fac un serviciu, fiindc v spun drept c-mi tot bteam capul
n fel i chip n legtur cu dumneavoastr i nu tiam cum s fac... Dar
acum, dac-i vorba de cavalerii de Malta, lsai pe mine, c tiu eu cum
s discut cu ei. Putei avea ncrederea, doamna!
ntre timp, eunucii i dduser seama de lipsa Angelici i cel
tnr, ipnd ascuit ntr-una, sosise lng ea i o nfcase furios de bra,
ngrozit de o asemenea purtare scandaloas. O femeie s stea de vorba
ntre patru ochi cu un brbat! Nemaipomenit!
Rochat, nevrnd s dea amploare conflictului, se deprt iute i
eunucul, chellind furios, o mpinse pe Angelica spre fundul curii.
Cuprins de revolt i de scrb la strngerea brutal a minilor
lui negre i murdare, Angelica se ntoarse i-i crpi cu sete o palm peste
obrazul puhav i flecit. Eunucul trase imediat iataganul de la old, dar n
clipa urmtoare se opri, descumpnit. Nu tia n ce msur putea folosi
arma cnd era vorba de o marfa de un asemenea pre i se temea de
urmri. Femeia asta i fusese recomandat n mod special i i se ceruse
s aib grij de ea ca de ochii din cap. Iar el nu avea nici prea mult
experien n privina manevrrii unor asemenea comori, era i tnr i
venea i dintr-un serai mrunt, pierdut n fundul unei provincii deprtate,
unde nu avusese de-a face dect cu femei blajine i nepstoare fa de
asemenea mruniuri, aa c niciodat nu i se ntmplase s aib de
nfruntat vreun act de rzvrtire att de fi i de usturtoare i nici nu
fusese instruit cu privire la ce avea de fcut n asemenea cazuri. Aa c
bietul de el ls colurile gurii n jos, aproape gata s izbucneasc n plns.
Cellalt eunuc, cel btrn, observnd incidentul, ridicase braele
spre cer. Singura lui dorin era s se vad mai repede scpat de povara
pe care o reprezenta femeia asta. Era o afacere gras, e drept, dar le
ddea i mult btaie de cap, aa c sosirea marchizului dEscrainville fu
pentru el o adevrat uurare. Amndoi eunucii se repezir naintea lui
i, gesticulnd vehement se plnser ntr-un glas cu privire la purtrile
nemaiauzite ale acestei femei din Frana.
Piratul arunc o privire ncrcat! de ur spre femeia nfurat n
vluri groase, n care nici el nu mai recunotea pe cavalerul chipe ce
venise cu el pe corabie. Muselina i mtsurile cdeau admirabil pe trupul
ei i i puneau n eviden toat feminitatea. Lumea oriental, care nfur
femeile n vluri n loc s le ncorseteze n rochii, tia mult mai bine ct de
important era o cut care s pun n eviden formele i s strneasc
dorinele privitorilor. Marchizm scrni din dini i o apuc brutal pe An
gelica de bra, strngnd-o cu atta putere nct o fcu s pleasc.
NEM BLNZITA ANGELICA 239
- Ai i uitat? Ai uitat ce i-am promis dac nu stai la un loc? n
seara asta ori ai s fii n minile eunucilor cui are s te cumpere, ori n
ghearele pisicilor... Ale pisicilor, ai auzit? Bag de seam, c nu glumesc!...
i o strmbtur de cruzime i cuprinse ca ntr-un spasm nfiortor faa
mpodobit de cicatrice, dndu-i Angelici senzaia ca omul acesta aducea
cu un demon plin de rutate.
n clipa urmtoare marchizul i relu ns nfiarea lui obinuit.
Cci se apropia de micul lor grup un personaj important, un bancher
veneian, ourtos i acoperit de sus pn jos de dantele, fireturi aurite i
panae de toate culorile.
- Domnule marchiz dEscrainville, exclam el cu un puternic ac
cent italienesc, sunt foarte fericit s v vd! Cum o mai ducei?
- Ru! Rspunse gentilomul-pirat, tergndu-i fruntea leoarc de
ndueal. M doare capul, parc e gata s se sparg n cioburi. i are
s m doar pn cnd n-am s m vd scpat de beleaua asta pe care
am adus-o la vnzare.
- Frumoas?
- Judecai dumneavoastr niv.
i, cu un gest de geamba care-i prezint marfa n iannaroc,
marchizul ddu la o parte vlul de pe faa femeii, fcndu-1 pe bancherul
veneian s scoat un fluierat de admiraie.
-Oho! fcu el cu ochii holbai. Norocos om mai suntei, domnule
marchiz! Femeia asta nseamn aur curat!
- Aa m gndesc i eu. In orice caz, nu las mai jos de dousprezece
mii de piatri.
- Hm! Dousprezece mii! Mda, face, de ce s zic, mcar c...
suntei i lacom, domnule dEscrainville! Dousprezece mii de piatri! v.
- Nici o grij, sunt amatori care n-au s se sperie de suma asta. II
atept pe prinul chirghiz Riom Mirza, un prieten de-al sultanului de la
Constantinopol, care cutreier batistanurile din toat Mediterana n cutare
de perle rare pentru stpnul lui, i e vorba s vin i Haml-bey, marele
eunuc al paei Soliman Aga, care nu se uit la bani cnd e vorba de
plcerile stpnului su .... Aa c nu m tem.
Veneianul suspin adnc, cu tristee.
- Este peste puterile noastre s n eluptm cu averile imense ale
acestor orientali. Totui, am s asist i eu la vnzare. Ori mi se pare mie,
ori n seara asta o s avem un spectacol rar. V urez succes!
Sala de vnzri aducea mai curnd cu un salon de proporii
impuntoare, n stil oriental. Pe jos erau aternute covoare scumpe, iar
pe margini se aflau divane largi i moi, aternute i ele cu covoare sau
perne de puf mbrcate n mtsuri i catifele. Era, fr ndoial, sala cea
mai luxoas a batistanului, rezervat vnzrii mrfurilor de mare pre.
Mai n fund se afla o estrad la care se ajungea pe treptele mbrcate i
ele ntr-un postav scump, iar candelabrele de pre, lucrate la Veneia,
scprau din miile lor de ciucuri de cristal, nmulind lumina lumnrilor
pe care servitorii tocmai le aprindeau n mare grab. Se apropia ceasul
nceperii vnzrii.
Lumea ncepuse deja s se adune i sala era pe jumtate plin, dar
soseau n fiecare clip negustori interesai n afacerea asta, de care se
240 ANNE i SERGE GOLON
vorbea n Candia de cteva zile bune. Servitorii turci, cu musti lungi i
cu fesuri ascuite, dintr-un lam strlucitor, fceau n dreapta i n stnga
temenele adnci i ofereau musafirilor ceti de cafea i rcoritoare, aezate
grijuliu pe tvi de aram sau de argint.
Cei care doreau s fumeze primeau obinuitele lulele cu ap, al
cror glgit uor se amesteca nedesluit cu rumoarea conversaiilor
purtate pe un ton sczut, aa cum se cuvine ntre negustori simandicoi.
Aici nu era un bazar oarecare plin de mitocani i de mofluzi, aa
c demnitatea era inut la mare cinste de fiecare din cei prezeni.
Dominau, firete, vemintele orientale. Totui era i un grup de
vreo zece corsari albi, care contrastau prin hainele lor europene, pantaloni
scuri i bufani, brodai n relief, i un fel de caftane de o croial mai
aparte, ncrcate i ele c broderii grele. Unii, ca marchizul dEscrainville,
i dduser silina s pun pe ei cte un surtuc mai actrii sau vreo
hain mai puin ponosit, s aib plrii cu panae care s in ct de ct,
dar alii eraujerpelii i murdari din cale afar, artnd limpede c a avea
haine de schimb era pentru ei un moft, dup principiul C e - i pe mine e
i n la d . Acetia erau oameni crora banii, cnd se ntmpla s-i
aib, le frigeau buzunarele ntr-un asemenea hal nct bieii de ei se vedeau
silii s scape ct mai repede de asemenea pacoste i nu mai aveau timp
s-i cumpere i ceva haine mai de Doamne-ajut. Toi ns aveau o
tinut rzboinic, de lupi de mare clii n toate furtunile i btliile, impresie
ntrit i de impuntoarele lor centuri nesate de pistoale i cu sbii de
toate formele, de la iataganele turceti pn la sbiile de abordaj care nu
puteau lipsi din sculele profesionale ale unui pirat care se respect. Printre
aceste obiecte menite s bage spaima n oncine, se mai zreau i mult
mai panicele pipe olandeze, cu cupa mic i cu eava lung, venite s
fac aici concuren rubedeniilor lor orientale, luleaua, ciubucul i
narghileaua.
Cnd mulimea publicului ncepu s se ndeseasc i fcu apariia
i renegatul danez Eric Jansen, nsoit de trei paznici de corp tunisieni, i
merse s se aeze, dispreuitor i mndru, lng un btrn negustor
sudanez. Negrul acesta, ntr-o rochie african iptor colorat, era un om
mult mai important dect s-ar fi zis la prima vedere, fiind cel mai de
seam dintre traficanii de came vie de pe Nil, care se ocupau cu
aprovizionarea haremurilor tuturor sultanilor i regiorilor din interiorul
Africii. Prul lui alb i cre ca o psl, ct ieea de sub fesul brodat cu
perle, contrasta puternic cu pielea neagr, uor nglbenit la umerii obrajilor
i n vrful nasului.
Cele trei femei, nvluite cu grij i nsoite de eunuci, fur nevoite
s strbat ntreaga sal, ct era de lung. Eunucii le mpinser pe treptele
scrii apoi le duser pn n partea din dos a estradei, dup o perdea care
le ascundeape jumtate privirilor celor din sal i unde se aflau i cteva
perne pe care s se poat aeza.
Veni i anneanul care adineauri scria pe tabla de afar cursul
schimburilor, i, mpreun cu el, marchizul dEscrainville, care se purta
fa de armean cu o deferen puin obinuit din partea lui. Anneanul
acesta, dup cum avea s afle imediat Angelica de la micua Cemician,
era faimosul Erivan, care ndeplinea aici o funcie extrem de important,
anume pe aceea de a evalua sclavii scoi la licitaie. El era organizatorul
NEM BLNZITA ANGELICA 241
vnzrilor i nimic nu se mica aici fr tirea, sau fr voia lui. Purta un
caftan larg de culoare brun, barba i-o aranjase dup moda persan,
numai bucle frumos pieptnate, iar prul i era i el crlionat i parfumat
cu grij. Se vedea ct de colo c era aici la el acas i c tabloul sfietor
al familiilor desprite, al oamenilor care erau cumprai ca s fie dui n
cine tie ce col uitat al lumii, tabloul acesta era pentru el ceva obinuit,
care nu-1 mai impresiona i pe care l contempla cu acelai zmbet onctuos
i plin de solicitudine la adresa oricui.
Armeanul o salut pe Angelica n franuzete cu nesfrit
consideraie, apoi se interes n turcete dac armeanca i rusoaica nu
vroiau s guste cafea i ceva rcoritor, bunoar erbeturi sau dulcea
i sucuri reci de fructe, ca s-i ocupe cu ceva timpul pn cnd urma s
nceap licitaia.
Dup care ncepu o discuie aprins cu marchizul dEscrainville.
- De ce vrei s-i ridici prul? protesta acesta, posomort. Uit-te
bine i vezi ce minune e, o adevrat revrsare de aur! Vrei s m
ruinezi?
- Domnule, susur unsuros armeanul, lsai-m pe mine s m
pricep la treburile astea mai bine ca dumneavoastr. O surpriz trebuie
s fie surpriz. i nici o marf nu trebuie artat dect cu un anumit
dichis. Orice vnzare are i ea merchezul ei. Muteriii trebuie nucii
treptat, cu lovituri bine gndite!
i armeanul btu de dou ori din palme, chemndu-i astfel
ajutoarele, dou mici slujnice care se prezentar ndat, umile i
nspimntate. La porunca lui Erivan, strnser cu pricepere prul
Angelici, adunndu-i-1 la ceaf ntr-un coc greu, fixat cu ace cu gmlii
de perle, dup care o acoperir din nou n vlurile ei.
Angelica nu se opuse. i era indiferent ce se ntmpla cu ea i
manevrele celor dou slujnice n-o deranjau cu nimic, abia dac le lua n
seam. Se uita doar spre u, n sperana c va vedea aprnd vreun
trimis al cavalerilor de Malta, aa cum i promisese Rochat. Privea prin
deschiztura perdelei i se strduia zadarnic s disting n mulimea aceea
de caftane i de surtuce, mantia auster, neagr, cu cruce alb, a
cavalerilor Ordinului. Se gndea c Rochat nu reuise s-i conving pe
aceti circumspeci oameni de afaceri asupra solvabilitii ei i asta o
fcea s|i-i simt nuntea i tmplele brobonite de transpiraie.
In sfrit, ncepu vnzarea. Cel dinti fu urcat pe estrad un maur
prezentat ca fiind marinar de meserie, un adevrat Hercule a crui apariie
fcu s se lase imediat o tcere plin de admiraie. Maurul arta ca o
adevrat statuie de bronz, cu trupul bine uns cu ueiuri, ca s devin mai
strlucitor i s fac s joace n lumin muchii lui uriai, care se micau
ca nite noduri groase pe sub pielea lucioas.
Linitea acesta fu ntrerupt de o forfot uoar strnit la intrare.
Sosiser doi brbai n uniforma clugrilor-cavaleri din Ordinul de Malta,
care strbtur sala i, nclinndu-se politicoi n faa reprezentanilor
stpnirii turceti venir pn la estrad i optir cteva cuvinte la urechea
lui Erivan. Acesta i ascult atent, apoi ndic privirile i rosti ceva, artnd
din ochi n direcia perdelei n dosul creia stteau Angelica i celelalte
dou sclave.
Angelica se ridic, plin de speran. Suferinele ei se apropiau de
242 A N N E i S E R G E G O L O N

s f r it!
Cei doi clugri-cavaleri se nclinar n faa ei, cu mna pe mnerele
spadelor. Unul era spaniol iar cellalt francez, amndoi de vi veche i
nrudii cu cele mai alese familii ale Europei, fiindc una din regulile cele
mai stricte ale ordinului lor era ca acela ce solicita rangul de cavaler de
Malta s demonstreze c are cel puin opt spie de noblee. Severitate
costumelor lor nu excludea totui i un anume lux, discret i rafinat. Sub
mantale purtau tunici negre, scurte, brodate i ele cu crucea alb cu opt
brae, iar pe dedesubt veste de mtase brodate cu aur. Manetele i
cravatele erau din cea mai scump dantel de Veneia, ciorapii de mtase
erau brodai cu fir de argint nenchipuit de fin iar la pantofi aveau catarame
tot din argint, cizelate cu migal.
- Dumneavoastr suntei doamna despre care ne-a vorbit domnul
Rochat, nu? ntreb cel mai n vrst, care purta o peiuc alb, n cel mai
ales stil de la Versailles.
Dup care se prezent:
- Sunt bailul de La Marche, din ramura auvergnat a Ordinului, iar
domnul este don Jos de Almada, din ramura castilian, comisarul de
sclavi al ordinului nostru. Tocmai n calitatea aceasta e interesat de
persoana dumneavoastr. Am neles c ati fost capturat de marchizul
dEscrainville, hoitarul acesta mpuit, cnd v aflai n drum spre Candia
cu o misiune din parte regelui Franei.
Angelica nici nu clipi i binecuvnt n gnd inspiraia lui Rochat
de a prezenta lucrurile n aceast lumin. Acum tia ce avea de fcut i
asta o umplea de ncredere.
Se grbi deci s vorbeasc despre rege ca o persoan obinuit,
viaa de la curte, numi persoanele cele mai important^ cu care se aflase
pn de curncjpj relaii strnse, de la domnul Colbert pn la doamna
de Montespan , vorbi i despre fratele acesteia, ducele de Vivonne,
care i pusese la dispoziie galera-amiral i o escortase cu ntreaga flot
regal din Mediterana, apoi le povesti celor doi cum ncnttoarea cltorie
pe ape fusese ntrerupta de atacul Iui Rescator...
- Ah! Iari Rescator! exclamar ntr-un glas cavalerii, ridicnd
spre cer priviri de martiri.
Dup care Angelica i urm povestirea cu felul n care scpase
de sclavii rsculai i cum, ajuns la bordul unei mici ambarcaii cu pnze,
czuse n minile marchizului dEscrainville.
- Iat consecinele dezastruoase ale dezordinii care domnete n
Mediterana de cnd necredincioii au fcut praf i pulbere disciplina
instaurat de flotele cretine, rosti ncet, cu furie reinut, bailul de La
Marche.
Ascultaser amndoi cu mult luare-aminte, ncuviinnd din timp
n timp cu nclinri din cap, vizibil convini de adevrul spuselor ei.*
* Jean-Baptiste Colbert (1619-1683) - om se stat francez, controlor al finanelor sub
Ludovic al XIV-lea, personalitate proeminent din timpul domniei acestuia. Personaj
ejnsodic n romanele din seria ..Angelicarn. trad.l
Francoies- Atlinais de Rochechouart. marchiz de Montespan (1640-1707) favorit
oficial, ntre anii 1667-1679, a lui Ludovic al XIV-lea. Apare de asemenea ca personaj al
romanelor din aceast serie. ( n. trad.)
NEM BLNZITA ANGELICA 243
Persoanele pe care le numea i amnuntele pe care le cunotea artau
fr putin de tgad c nu aveau de-a face cu o impostoare i c
doamna reuise s le nlture orice suspiciune.
- Este o ntmplare ct se poate de dureroas, rosti mai departe
spaniolul pe un ton lugubru. Avem datoria, fa de regele Franei i fa
de dumneavoastr niv, doamn, o ndatorire de buni cretini de a v
scoate din situaia aceasta n care v aflai. Numai c, din pcate, nu mai
suntem noi stpni aici la Candia! Suntem3obligai s ne purtm cu mnui.
E drept c am rmas mcar proprietarii batistanului, aa c turcii ne sunt
daton cu o oarecare consideraie. Avem oarecare nlesniri la licitaii, care
ns n cazul acesta,,nu cred sa valoreze prea mult. Vom ncerca ns s
facem tot posibilul. In calitatea mea de comisar pentru sclavi al Ordinului,
am anumite disponibiliti n privina afacerilor care ne intereseaz i
poziia mea aici reprezint ea nsi o garanie de care pgnii acetia
vor fi silii s tin seama.
- fia, dar dEscrainville ine grozav la pre, zise i bailul de La
Marche, tine mori c vrea pe puin dousprezece mii de piatri!
- V pot promite dublul acestei sume pentru a m rscumpra,
rspunse cu vioiciune Angelica. Dac e nevoie, am s-mi vnd o parte
din domenii, mi vnd i slujbele dac trebuie, dar dumneavoastr v vei
primi banii napoi, de asta putei fi siguri, promit! Ordinul dumneavoastr
nu va avea deloc motive s regrete c m -a scos din situaia asta
ngrozitoare. Gndii-v c, dac ajung ntr-un serai turcesc, atunci nimeni
pe lume, nici mcar regele Franei, nu m mai poate ajuta n vreun fel!
tiu asta i voi rmne recunosctoare.
- fiin pcate, doam n zise bailul de La M arche situaia
dumneavoastr e cu adevrat grav i amenin s devin ireversibil,
aa cum ai spus. Dar nu trebuie s dezndjduii. Vom face tot ce ne st
n puteri ca s v ajutm.
Totui, don Jos de Almada rmnea sceptic.
- Trebuie s fim cu picioarele pe pmnt, Doamn. Sunt de ateptat
preuri neobinuit de mari. Se spune c va veni nsui Riom Mirza, prietenul
sultanului Turciei, care e nsrcinat anume cu cumprarea femeilor celor
mai frumoase care sunt scoase la orice batistan din Mediterana. Din
cte am auzit, sultanul tocmai i-a poruncit s-i aduc o sclav alb de o
frumusee excepional. S-ar prea c a fost deja la trgul de la Palermo
i chiar pn la Alger, dar n-a fost mulumit cu ce a gsit acolo. Se
ntorcea acas cam cu coada ntre picioare cnd a auzit de o franuzoaic
pe care o vinde aici, la Candia, marchizul dEscrainville. i ma tem c
dac descoper c doamna du Plessis este exact ceea ce caut el pentru
sultan...
- Asta cam aa e, zise i cavalerul de La Marche. Se vorbete c
ar veni i Haml-bey, ba chiar i Nakel-Ali, un giuvaergiu arab care
dispune de averi fabuloase...
Cei doi cavaleri se privir cu neles, apoi se deprtar puin ca s
schimbe cteva cuvinte, dup care sentoarser.
- Doamn, vom merge pn la optsprezece mii de piatrii, zise don
Jos. E o sum enorm i cu sigurana ca adversarii notri; chiar i cei
mai nverunai, se vor da btui. Putei conta pe noi, doamn.
244 ANNE i SERGE GOLON_________________
Uurat, Angelica le mulumi din adncul inimii, cu voce lipsit de
puteri. Privea cum se deprtau ncet cei doi cavaleri-clugri, n mantiile
lor negre cu cruci albe i simea cum inima i se strnge de emoie i de
team. Oare ar mai fi fost tot att de ndatoritori dac ar fi tiut ca femeia
asta,pentru care puneau acum la btaie sume imense, reuise s-i atrag
mnia regelui Franei? i c, poate, la ora asta toate bunurile ei din Frana
erau sub sigiliu?
Numai c primejdia cea mai amenintoare era alta i energiile ei
tocmai ntr-acolo trebuiau ndreptate. Fiindc orict ar fi fost de negustori
de sclavi cavalerii de Malta, i se prea de o mie de ori mai convenabil
sclavia n lanurile Crucii dect n cele ale Semilunii.

19
n timpul discuiei purtate de cei doi cavaleri cu Angelica, licitaia
i urmase cursul.
Pe maurul de nceput l cumprase un corsar italian, Fabricio
Oligliero, de bun seam ca s-l foloseasc pe corabia lui.
Acum se afla pe estrad un slav uria cu prul blond ca spicul, cu
muchi ca nite pini rotunde care atrgeau privirile. De form, don Jos
de Almada i renegatul danez din Tunis se fcur a se certa pentru el,
dar pn la urm don Jos se ls pguba i slavul fu adjudecat de Eric
Jansen. Cnd nelese n minile cui picase, nefericitul se arunc n
genunchi, ipnd printre lacrimi rugmini ctre cavalerul de Malta. Toat
viaa, hohotea el, avea s fie condamnat s trag la vsle pe corbiile
pgnilor, fr s mai vad niciodat stepele iui nesfrite de acas,
mngiate de vntul copilriei lui!
Aprur ndat maltezii nsrcinai cu ordinea batistanului, nite
namile puternice ca nite uri, care-1 nfacar, i n ciuda zbaterii lui din
rsputeri, l ddur pe mna oamenilor noului proprietar.
Dup el, pe estrad apru un gmp de copii albi. Armeanca i
nfipse degetele ca nite gheare n umrul Angelici i gemu stins:
- Uite, acolo, lng stlp... e fratele meu, Arminak! Oh, Doamne! ...
- E biat? tresri Angelica. Ai zice mai curnd c e o fat. E
sulemenit pn la ochi!
- E eunuc, i-am mai povestit, i tii c bieii la noi sunt sulemenii,
aa e obiceiul. Nii m ateptam n ruptul capului s-l vd aici, dar cu att
mai bine, nseamn c l-au gsit vrednic de un pre bun, altfel l duceau la
cine tie ce bazar amrt. Mcar dac l-ar cumpra un stpn bogat,
cruia s-i plac bieii. Nici nu tii ce hooman e biatul sta, i bag
mna n foc c la douzeci de ani are s-l nvrteasc pe nenorocitul la
pe degete i are s se joace cu averea lui.
Btrnul negru sudanez cu rochia iptor colorat ridic un deget
spre biat i strig cu glas gutural ceva, probabil o cifr.. Guvernatorul
turc al Candiei rosti alta i atmosfera se ncinse. Un clugr-cavaler, cu
sutana neagr purtnd crucea neagr cu opt brae, veni s se aeze
lng don Jos de Almada i cavalerul de La Marche.
Era un capelmaistru al Ordinului i l apuc de caftan pe armeanul
Erivan, optind cteva cuvinte. Acesta rmase nehotrt, privind ntrebtor
NEM BLNZITA ANGELICA 245
spre guvernatorul turc, care auzise i el cuvintele capelmaistrului.
Guvernatorul pru s stea o clip n cumpn, apoi fcu un semn de
ncuviinare, aa c bieii ncepur s cnte. Capelmaistrul, italian dup
cte i artau trsturile feei, i ascult apoi pe fiecare separat, i opri la
o parte cinci biei, printre care i pe fratele micuei Cemician.
- O mie de piatri pentru toi cinci! anun el.
Un brbat cu pielea aib, dar cu trsturipronunat orientale i cu
ochi migdalai, un circazian fr ndoial, cu un turban plin de fireturi
aurite, se ridic de la locul lui,strignd:
; O mie cinci sute de piatrii!
ndat Angelica o auzi pe Cemician optindu-i fericit la ureche:
- Ce fericire! tii cine ebrbatul acela? E Haml-bey, mai-marele
eunucilor albi ai lui Soliman Aga! Dac frate-meu are norocul s ajung
n seraiul lor, atunci nseamn c i-a pus Dumnezeu mna-n cap!
- Dou mii! strig capelmaistrul maltez.
Haml-bey nu zise nimic i cei cinci biei fur adjudecai de Ordin,
spre marea durere a lui Cemician, care plngea amarnic, tergndu-i cu
un col al vlului lacrimile amestecate cu sulimanuri ce i iroiaupe obraz.
- Ce nenorocire! Degeaba e bietul Arminak iret ca o vulpe, n-are
s reueasc niciodat s se bage pe sub pielea blestemailor stora de
clugri, lor nu le plac bieii i nu se gndesc dect cum sa scoat aur i
din piatr seac pentru armatele lor! i bag mna n foc c blestematul
la de pop nu l-a cumprat dect ca s-l fac s cnte n bisericile lor
papistael Ce ruine! Cel puin dac l-ar trimite la Roma, s cnte n faa
papei, mcar c nici aa, n-ai fi nici o scofal, bietul de el! i ce puina
lipsit!... i acuma s fie pentru el mare cinste dac o s cnte n faa
papei! Ptiu!
Pe estrad licitaia i urma netulburat cursul. Nu mai rmseser
dect doi bieandrii sibnugi i uri, care nu interesau pe nimeni, aa
c btrnul sudanez accept s-i cumpere pe unpre derizoriu, mrind
ntr-una c n felul acesta se fcea de rs i-i pierdea reputaia de negustor
serios, care toat viaa lui n-a livrat dect marf de prima mn.
n timp ce bieii coborau umili de p e estrad, aruncnd priviri
speriate spre public, sestmi o nvlmeala de nedescris n dreptul uii,
unde toat lumea se ridica n picioare, fcnd temenele pn la pmnt.
Alii se nlau pe vrfuri ca s vad mai bine i ca fulgerul se rspndi
prin sal ca sosise trimisul sultanului tuturor dreptcredincioilor, al
preaputemicului padiah al Sublimei Pori, Riom Mirza.
Angelica privi i ea ngrozit spre nou venitul care nainta cu pai
siguri, de stpn. Prinul kirghiz venea spre estrad fr s-i dea jos din
cap cciula ae astrahan, semn c se simea aici ca acas.
Purta o hain de mtase neagra, pe pieptul creia se aflau
sumedenie de comete subiri de aur pline cu praf de puc, prinse n
nururi de mtase roie, ceea ce i ddea o nfiare de rzboinic oelit n
lupte. Pumnalul i sabia de la old scnteiau derubine. Veni pn aproape
de estrad, salut cu indiferen spre guvernatorul turc, care se prosternase
n fata lui, apoi se opri n dreptullui Haml-bey i ncepu cu el o discuie
nsufleit.
- Se ceart! opti spre Angelica micua armeanc, urmrind cu
246 ANNE i SERGE GOLON
priviri nsufleite scena care se desfura la civa pai de ele. Prinul
zice c n-are sa se lase s-i sufle eunucul de Solimn pe frumoasa sclav
pe care vrea el s-o cumpere pentru seraiul sultanului sultanilor. Mi se
pare c e vorba de mine, din cte neleg.
i armeanca i trase umerii napoi, scond n eviden snii ascuii
i provocatori, i-i undui lene oldurile rotunde.
Angelica, n ciuda faptului c raiunea i poruncea s stea linitit,
era pe punctul de a izbucni n lacrimi.Brbaii acetia, venii aici ca s
i-o dispute, hotrau deja asupra vieii ei de-cum nainte. Simi cum o
cuprind ameelile i abia dac mai fu n stare s urmreasc licitaia n
continuare, cu vnzarea micilor eunuci negri adui de marcfiizul
dEscrainville, apoi cea a rusoaicei i n sfrit a micuei Cemician.
N-avea s afle niciodat dac micua armeanc i vzuse visul cu ochii,
ajungnd n seraiul unui stpn bogat i mai ales puternic i plin de dragoste
pentru ea, sau dimpotriv, nimerise pe mna btrnului mijlocitor sudanez
ori i mai ru, ajunsese s fie cumprat de cine tie ce pirat care s-o
vnd peste ctva timp, dup ce se va fi sturat de ea.
Tresri ca dintr-un vis. In faa ei se afla Erivan, care-i zmbea cu
gura lui unsuroas ce sclipea printre buclele bine pomdate ale brbii.
- Binevoii s m urmai, frumoas doamn, rosti el mieros.
Marchizul d Escrainville rsri i el de undeva i o nfc de
umr, scrnindu-i la ureche:
- ine bine minte, putoarea dracului! Pisicile! Dac-mi faci aici
vreo figur, m jur pe toi dumnezeii c desear te dau la pisici! Aa c
bag de seam!
Gndul la moartea nfiortoare care o atepta i sperana n
intervenia cavalerilor de Malta o ajutar pe Angelica s-i adune puterile
i s nainteze, sub privirile arztoare ale sutelor de ochi aintii cu lcomie
asupra ei.
Se ls o tcere grea i tulbure. De trei zile, faima acestei
franuzoaice fcuse Canda s clocoteasc i toti cei de fat ateptaser
clipa asta cu sufletul la gur, silindu-se s-i nfrng nerbdarea.
Gturi ntinse, priviri scormonitoare, guri cscate nghiind n sec.
Toi se ntrebau ce taine se ascund sub vlurile grele care nfurau
minunea asta despre care se vorbise atta.
Erivan fcu un semn discret eunucului postat lng captiv i
acesta, instruit din timp, lu vlul care i ascundea faa.
Angelica tresri i ochii ei aruncar sclipiri reci i dispreuitoare
spre mulimea din faa ei. Sub luminile scnteietoare ale candelabrelor se
bulucea aduntura de chipuri concenfrate, cu priviri fixe i atente, de
masculi la pnd. tia c peste puin timp va fi oferit goal acestor
priviri hulpave i gndul acesta o brzd adnc, fcnd-o s pleasc i
s se simt cuprins de un tremur de furie i de revolt.
Tocmai tremurul acesta abia perceptibil i privirea dispreuitoare a
ochilor ei de culoarea mrii strbtur ca un fior ncins sala, care pn
atunci rmsese aproape nepstoare la celelalte vnzri. O micare
brusc de interes i de dorine tulburi fcu s unduiasc rndurile de
capete nghesuite unul ntr-altul.
- Cinci mii de piatri! rsun mieroas vocea lui Erivan.
NEM BLNZITA ANGELICA 247
n colul lui, marchizul dEscrainville aproape c ni n sus de pe
scaun. Se nelesese cu armeanul s porneasc licitaia de la dou mii
cinci sute, iar acum acesta rostise dublul sumei.
Apoi nelese. Ticlosul de Erivan simise din prima clip micarea
slii i adulmecase pe loc fiorii din trupurile brbailor nghesuii aici,
nelegnd ce freamt strnise n ei simpla dezvluire chipului frumoasei
franuzoaice. Freamtul acesta prevestea delirul care la civa ani odat
cuprinde un batistan plin de brbai care devin gata la orice nebunie ca s
ctige o frumusee nepmntean. Cei de aici aveau s se lase prad
furiei slbatice de poseda minunea din faa lor i momentul nu trebuia
scpat.
- Am zis cinci mii de piatri! rsun din nou vocea lui Erivan.
- apte mii! strig prinul kirghiz.
Mai marele eunucilor albi hri nedesluit o cifr, dar Riom Mirza,
focos i hotrt s se lupte, strig imediat:
- Zece mii de piatri!
Se ls din nou o tcere adnc. Era o sum care nu se mai
auzise n slile acestea de ani de zile. Puini i aminteau s mai fi auzit
vreodat cuvintele acestea, rostite ca pre pentru o singur femeie.
Angelica privea pierdut spre colul unde edeau cei doi cavaleri
de Malta, care nu ziseser pn atuncinimic. Don Jos de Almada,
surznd uor, se aplec nainte rostind:
- Prine, tiu c ultimul vizir al prea puternicului sultan ducea o
politic de economii foarte severe. Departe de mine gndul de a m ndoi
de puterea financiar a padiahului, dar nu credei totui c suma asta e
fabuloas? E preul unui echipaj ntreg din vslai tot unul i unul.
- Sultanul tuturor dreptcredincioilor i poate ngdui s renune la
una din nenumratele sale galere dac aa cere augusta sa fantezie,
rspunse bos prinul.
Dup care arunc o privire triumftoare spre Haml-bey, al crui
chip de femeie gras i blnd oglindea cea mai adnc tristee. El, marele
eunuc al lui Soliman Aga ar fi privit ca pe cea mai de pre reuit a sa
aducerea acestei sclave att de frumoase n seraiul stpnului su, dar,
cum el nsui ngrijea de finanele acestui stpn, tia mai bine ca oricine
starea lor deplorabil i i fcea mustrri de cuget pentru risipa
nebuneasc pe care era nevoit s-o tolereze de ani de zile. Aa c las
ochii n jos i oft adnc.
Tcerea se prelungea. Erivan mai fcu un semn imperceptibil i
Angelica simi cum degetele iui i ndemnatice ale eunucului de lng
ea desfceau stofele grele care i cdeau pe piept. Se trezi ntr-o clip
goal pn la bru i trupul ei arunc sclipiri mate in lumina candelabrelor
veneiene.
Se ddu fr s vrea cu un pas napoi, dar eunucul scosese deja,
cu micri agere, acele care-i ineau prul, i valurile de aur ntunecat se
revrsar pe umerii cu reflexe de filde. Avu atunci gestul instinctiv al
fiecrei femei i ridic braele, n ncercarea de a aduna la loc prul
revrsat din abunden, dar micarea asta, anticipat de vicleanul armean,
fcu s ias n eviden linia perfect i elastic a snilor, sugernd tuturor
celor de fa imaginea unei femei de o frumusee desvrit care i
248 ANNE i SERGE GOLON
aranjeaz prul dup un ceas de dragoste furtunoas.
Murmurul care strbtu sala aducea mai curnd a geamt de
dorin ncrncenat. Un corsar cam jerpelit, care cu siguran c
n-avea para chioar n pung, ncepu s njure n italienete, uitnds se
mai opreasc. Un freamt de aare i de dorin mistuitoare zgli
mulimea de caftane, de surtuce, de uniforme militare i de zdrene
glorioase ce evocau btlii nverunate.
Eunucul Haml-bey i fcu la iueal socoteala c stpnul lui
avea s-i ierte fr ndoial risipa fcuta pentru o asemenea comoar
nemaivzut i strig:
- Unsprezece mii!
Se ridic btrnul negustor sudanez i rosti o fraz lung, de parc
ar fi recitat o tnguire ce nu se mai sfrea. Erivan l ascult cu atenie,
apoi traduse surznd politicos:
- Unsprezece mii cinci sute de piatri ofer un biet btrn care-i
cheltuiete astfel ultimul ban spre a cumpra acest diamant nepreuit,
pentru a crei frumusee se vor bate toi eicii din Arabia, regii din Sudan
i chiar din ndeprtatul Kampar!
Se fcu din nou tcere. Btrnul sudanez pndea feele celor din
jur, n sperana c oferta lui impresionase i avea s rmn cea de pe
urm.
Cavalerul de Malta ls pleoapele lui grele s cad a visare i rosti
rar:
- Doisprezece mii de piatri.
- Treisprezece mii! strig btios Riom Mirza.
Spaniolul nici nu tresri, i se ntoarse spre prin, rostind cu un
surs blajin:
- Credei c Padiahul v va fi chiar att de recunosctor pentru
ambiia aceasta a dumneavoastr de a grbi ruina? Doar tie toatlumea
dificultile lui financiare!
- A cum nu mai e vorba de sultan, ni aprins Riom Mirza. O
cumpr pentru mine!
i ochii lui negrii ca tciunii priveau ptima spre Angelica,
nfigndu-se n trupul ei ca dou pumnale ascuite
- Oricum, i ntr-un caz i m altul, tot riscai s v alegei cu capul
tiat, nu? rosti spaniolul, lsnd o fluturare de zmbet s se atearn din
nou pe faa lui sever.
Drept orice rspuns, Riom Mirza repet nerbdtor:
- Treisprezece mii!
Don Jos oft i rosti i el:
- Cincisprezece mii de piatri!
Cuvintele acestea strnir un murmur de admiraie i de ncntare.
Spectacolul acesta merita s fie vzut! Haml-bey tcea, chinuit de gnduri
i socoteli care i se nvlmeau n minte. Avea s se avnte oare ntr-o
asemenea aventur, dezechilibrnd pe luni de zile bugetul stpnului su,
sau avea s cedeze?
-aisprezece mii! rsun ca o trmbi vocea lui Riom Mirza.
Numai c nesigurana pusese stpnire pe el fiindc toti l vzur
ridicndu-i cciula ca s se tearg de ndueal pe fruntea ncins, n
NEMBLNZITA ANGELICA 249
timp ce privirile nu-i mai erau la fel de aprige.
- Efendi Riom Mirza a oferit aisprezece mii! strig Erivan. D
cineva mai mult?
Apoi repet anunul n mai multe limbi.
Toi tcur, ncordai. Dar corsarii europeni nici nu apucaser s
deschid gura, sumele rostite aici depeau pungile lor firave. Simiser
de la bun nceput c veniser degeaba. Cel mult pentru un spectacol
despre care aveau s poat povesti m ult timp de acum nainte,
luandu-se mcar c au fost de fat la un asemenea eveniment. Al
dracului d Escrainville, cum dduse tafta peste el! Prost s fii, noroc s
ai!
Numai cu ct lua acum pe femeia asta, dobitocul i putea plti
toate datoriile i-i mai rmnea destul pentru o galer nou-nou! Ba nc
i cu echipaj cu tot! i mai avea una! Uite aa d norocul peste cte unii,
de ncep s pun bazele cte unei flote, din nimic!
i corsarii oftau aruncnd priviri piezie spre m archizul
dEscrainville, care edea palid i nemicat la locul lui.
- D cineva mai mult? repet Erivan privind insistent spre locul
unde se aflau cavalerii de Malta.
- aisprezece mii cinci sute! zise cu glas uscat don Jos.
Dar Riom Mirza era hotrt s nu se lase, fie ce-o fi.
- aptesprezece mii! rosti el ncpnat, dar fr avntul de mai
nainte.
- aptesprezece mii! Se ofer aptesprezece mii! strig Erivan.
Cine d mai mult?
Cifrele neau ca ghiulele din gurile de tun. Angelica auzea sunnd
undeva n deprtare cuvintele acestea, rostite cnd n franuzete, cnd
n italienete, cnd n turcete sau n grecete, venind sa se izbeasc
unele de altele n mintea ei, care abia le mai percepea. Nu le mai putea
urmri. Era ameit de spaim. Vedea cum chipul msliniu al lui don
Jos se ncrunt i pe faa bailului de La Marche se las un vl ntunecat.
Tremura, ncercnd s-i acopere snii cu valurile grele de pr care i
cdeau pe umeri. Cnd avea s se sfreasc odat chinul acesta,
Doamne Dumnezeule?
Un arab nalt i bine cldit, nfurat n bumuzul alb ca laptele, se
ridic de undeva din fundul slii i se apropie de estrad cu un pas suplu
ca de panter, ntrerupndu-se mereu ca s fac temenele adnci n
dreapta i-n stnga. Angelica l auzi pe Erivan rostindu-i plin de respect
numele: Neker-Ali. Era bogatul giuvaergiu despre care se spunea c
dispune de averi incalculabile i care iat c, ntr-adevr, fusese prezent
aici de la nceput i se arta la vedere abia acum. Sub turbanul meteugit
ntocmit din fii roii i albe, ochii lui se deschideau negri ca noapte pe
faa tuciurie, cu nasul ca un cioc de pasre de prad i cu barba neagr
i mtsoas.
Giuvaergiul se chirci pe vine la baza estradei i, fr s-o slbeasc
pe Angelica din ochi, strecur mna ntr-un buzunar ascuns n faldurile
de la piept ale bumuzului i scoase o pung de mtase al crei coninut l
revrs m palma ntins. Toat lume l privea cu atenie, nelegnd c
avea s urmeze ceva neobinuit, iar cei din apropierea lui scoaser strigte
250 ANNE i SERGE GOLON
de admiraie, fiindc palma lui Neker-Ali se nvpiase de jarul celor mai
frumoase pietre aduse de el din ultima cltorie in India: dou safire, un
rubin mare ct o alun, un smarald, un berii albastru i cteva opale i
turcoaze. Cu cealalt mn, arabul scoase la iveal balana lui de
giuvaergiu, fcut dintr-un ep de porc-ghimpos, care nchipuia tija
orizontal, de care atrna un talger mic de aram. Aez cu grij pietrele,
una cte una, urmrit cu atentie concentrat de Erivan, care calcula la
iueal, ajutndu-se de degetefe de la amndou minile.
Cnd arabul termin cntritul, Erivan se ridic din ale i strig
fericit:
- Douzeci de mii de piatri!
Angelica arunc o privire nspimntat spre canapeaua pe care
edeau cavalerii de Malta. Cifra fixat ca limit a ofertei lor fusese depit
i numai diferena de dou mii de piatri era o sum considerabil.
II auzi ca prin vis pe bailul de La Marche implornd:
- Frate, nc un efort, pentru numele lui Dumnezeu! Ar fi pcat!
Prinul Riom Mirza scrnea din dini ca turbat. El unul renuna,
dar nu neiegea s lase aceast femeie superb pe mna unui bdran
de negustor de la Marea Roie, putred de bogat, dar neam prost i
nenstare s tie ce nseamn o femeie cu adevrat de ras. In haremul
lui de mocofan precis c puea a ulei rnced i a lcuste prjite. Aa c
l trase de-o parte pe donJos , ocrndu-1 furios printre dini i
jurndu-se c dac n-o cumpra pe frumoasa franuzoaic, atunci el,
Riom Mirza, avea s-l omoare cu mna lui, i asta chiar atunci, pe loc.
Cavalerul ridic ochii n tavan, cu aerul unui martir sculptat n marmur
dintr-o catedral spaniol. Ls s se potoleasc puin glgia din jurul
lor, apoi strig, cu aerul unui om ajuns la captul puterilor:
- Douzeci i una de mii!
Guvernatorul turc al Candiei, mijind ochii cu rutate, trase dintre
dini narghileaua din care pcia tot timpul i zise ncet:
- Douzeci i una de mii cinci sute !
Privirea lui don Jos se ainti asupra lui ca un pumnal otrvit. tia
foarte bine c turcul acesta blestemat era ros de datorii i nici vorb nu
putea fi de o asemenea sum prin buzunarele sau prin lzile lui. Fcuse
asta numai ca s joace o fest dureroas Ordinului de Malta, cea dinti
putere cretin din Mediterana. Primul lui impuls fu s se retrag imediat
i s lase pe feciorul de cea puturoas s plteasc scump prostia de a
se amesteca ntr-un joc prea tare pentru puterile lui. S-i ia sclava i s
scoat suma asta, pe care n-o putea varsa nici dac-i vindea tot ce
avea. Dar expresia de animal hituit din ochii Angelici l nmuie i-l fcu
s se stpneasc. i aduse aminte c niciodat nu trebuia s acioneze
la mnie i c venise aici pentru altceva. Cu ajutorul lui Dumnezeu, rdinul
putea ctiga din afacerea asta nite bani frumoi i ar fi fost pcat ca el
s acioneze pripit i s lase astfel s-i scape ocazia din mn.
Erivan, care i dduse seama din primul moment c oferta
guvernatorului nu putea fi dect, n cel mai fericit caz, o glum proast i
rutcioas, tcu i el, lsndu-1 pe turc s fac fee-fee n faa primejdiei
care se iscase din senin, i asta numai datorit propriei lui prostii. Faa lui
se fcea cnd galben ca lmia, cnd de un rou ntunecat, buzele
NEMBLNZITA ANGELICA 251
ncepuser s-i tremure i probabil c se jura n sine lui ca alt dat n-are
s-i mai bage nasul unde nu-i fierbea oala, firete dac lucrurile aveau
s se sfreasc cu bine acum i el n-avea s nimereasc direct n temnia
pentru datornici. Cum nimeni nu zicea nimic i guvernatorul erape punctul
de a leina, Erivan se ntoarse n sfrit spre cavalerii de ia Malta i
ntreb: j.
- D cineva mai mult?
- Douzeci i dou de mii, zise don Jos, cu tonul omului care e
hotrt s nu mearg mi departe.
Lepdtura de tufe l fcuse s arunce pe fereastr o mie de
piatri i acum lui don Jos i prea ru c arsese milos cu el. Ar fi trebuit
s-l lase s scoat banii, Sau s mearg direct la beci.
Tcerea care domnea n sal era plina de ncordare Ai fi auzit
cznd un ac, toti ateptau s vad cum avea s se sfreasc lupta asta
a piatrilor, fiindc era limpede c se apropia de sfrit. Cam toi competitorii
rmseser pe drum i cavalerii de Malta preau a nu mai avea rivali. i
totui ateptau toi cu gturile ntinse i abia mai respirau. tiau c de
multe ori se ntmpl rs turnri spectaculoase tocmai cnd lucrurile preau
definitiv lmurite. Iar Erivan nu epuizase nici el toate argumentele. El
cunotea toate lucrurile astea mai bine ca oricine; pasiunea putea nbui
orice raiune la brbaii strniri cu art de un meter dibaci. Prin urmare,
don Jos nu nsemna o prada sigur, nici vorb de aa ceva. El venise
aici ca s fac o afacere i nu s-ar fi ntins niciodat mai mult dect i
ngduia punga. Dac mersese pn la o asemenea sum, precis c erau
la mijloc aranjamente netiute, numai c aranjamentele astea cuprind
totdeauna i o sum limit. Don Jos nu era mnat de dorina oarb de a
poseda femeia asta nenchipuit de frumoas, judeca rece, ra negustor,
aa c el avea s ias n curnd din curs.
In schimb Erivan i punea toate speranele n bogatul givaergiu
Neker-Ali, care ngenunchease la piciorul estradei i arunca spre sclava
scoas n vnzare priviri nnebunite. Buzele subiri i tremurau, pe la colurile
gurii i se scurgeau firioare de saliv i ocluul ager al lui Envan observ
c din cnd n cnd arabul i ducea mna la piept, se oprea, lsa mna
jos, apoi iar o ducea la piept, prad unei cumplite lupte luntrice. De aici
cu siguran c mai putea iei ceva...
i Erivan clipi abia simit ctre eunucul de lng Angelica, aa c
acesta desfcu agrafa care prindea brul de mtase al ultimului vemnt.
Stofa czu moale jos i ls dezvelit n ntregime trapul care trebuia vndut.
Toat sala fu scuturat de un tremur violent i capetele prur a
se tlzui spre aceast desvrire care rsrise n faa lor, mai frumoas
dect statuile greceti din insulele nesfritului arriipelag. Statuia asta
tria. Tremura uor i tremurai trapului acesta fierbinte era primit de toti
drept n inim, ca promisiuni ameitoare de fericiri netrite niciodat pn
atunci i pe care nici nchipuirea nu le putea atinge. Fiecare se visa
stpnul acestei minuni, gfind de speran i de chinuri adnci care
scormoneau cu dorine pustiitore sala ncins ca un cuptor.
Angelica avusese la nceput o senzaie stranie, un val rece ca un
frig al morii care o izbise brusc, lsnd apoi locul unei fierbineli care o
sufoca. i ascunse faa cu braul ndoit, vrnd s nu mai vad nimic i s
252 ANNE i SERGE GOLON
nu mai tie nimic. Se simea strivit de ruine i de umilin, de disperare
i de furie neputincioas. Reuea s nu se mai gndeasc la nimic i s
rmn oarb i surd la tot ce se ntmpla njurai ei.
^ In schimb ochii iui ai lui Erivan vzuser cum mna lui Neker-Ali
intra n sfrit ntre faldurile buzunarului, scond de acolo un diamant
uria, cu ape neasemuit de limpezi, pe care l puse pe balan lng pietrele
' celelalte. Angelica nu vzu nimic ain toate astea i urechile i fur izbite
de iptul extaziat al armeanului:
- Douzeci i trei de mii de piatri!
Don Jos ntoarse capul, pnvind ncruntat n pmnt.
- Cine d mai mult? strig Erivan, beat de fericire.
Procentajul lui din vnzarea de azi ntrecea orice nchipuire, chiar
i pe cea mai ndrznea. Devenea dintr-o dat om bogat.
- D cineva mai mult? Cine d mai mult? S-au oferit douzeci i
trei de mii de piatri! Cine d mai mult?
Ridic mna cu clopoelul care anuna adjudecarea mrfii i se
prefcu c e gata s-l scuture. Prinul Riom Mirza scoase un muget
turbat, care fcu sala s tresar, i i nfipse unghiile n obraz,
sfiindu-1 cu cruzime i fcnd s neasc imediat brazde de snge.
Asta fcu s joace un zmbet indulgent pe buzele lui Naker-Ali, care
privea beat de bucuria triumfului.
Atunci se ridic Haml-bey, nlnd un bra, n semn c voia s
intervin. Trgnelile de pn acum i dduser rgazul s calculeze n
fel i chip sumedenie de combinaii financiare prin care s ncerce
echilibrarea visteriei att de zdruncinate a stpnului su i s umple
gaura aceasta imens pe care se pregtea s-o fac acum.
Rece i nepstor, ls s-ipicure din vrful buzelor cteva cuvinte
care rsturnau dintr-o dat situaia:
- Douzeci i cinci de m ii de piatri!
Flacra din ochii lui Naker-Ali se stinse. Adun pietrelepreioase
pe care le etalase pn atunci victorios n faa sa, le strecur ui pung,
vrnd punga la piept i, ridicndu-se, pomi cupas trit spre u, prsind
sala fr un cuvnt.
Fusese nvins.
Erivan se ntoarse spre Haml-bey, privindu-1 ntrebtor, dup care
ridic din nou mna n care inea clopoelul, pregtindu-se s sune. Apoi
mna i rmase suspendat, ca paralizat, i armeanul nu mai fcu nici o
micare.
Tcerea devenea apstoare i stranie, interminabil... Se prelungea
nedesluit, deplin i att de bizar nct Angelica simi din instinct c se
ntmpla ceva i ridic privirile.
Se simi lovit drept n inim. Una din acele lovituri care clatin
limpezimea gndirii i fac oamenii s urle nnebunii.
Fiindc la baza estradei se profila silueta haft i ntunecat a unui
personaj a crui vedere o um plu de groaz. Fcea ultim ii pai,
apropiindu-se linitit, fr grab, ca un stpn, sub privirile ncremenite
ale tuturor celor de fa. mbrcat n negru din cap pn-n picioare, cu
minile n mnui negre cu manetele ncheiate n bumbi de argint, cu
faa ascuns de o masc neagr de piele care i acoperea pn i buzele,
NEM BLNZITA ANGELICA 253
cu o barb neagr ce ieea de sub masc, nou-venitul aducea a apariie
de comar. Angelica l privea paralizat de groaz i simi c-i pierde
minile cnd recunoscu in spatele lui o siluet scurt i ndesat. Cpitanul
Jason.
ncet de tot, Erivan ls n jos braul cu clopoelul pe care nu
apucase s-l sune. Se ploconi pn la pmnt i rosti cu vocea cea mai
mieroas de care era in stare:
- Femeia aceasta e de vnzare. V intereseaz, domnule Rescator?
- Unde a ajuns licitaia?
Vocea lui Rescator rauna nbuit de sub masca de piele, joas i
rguit.
: La douzeci i cinci de mii de piatri, rspunse Erivan, plin de
ndejdi ce fceau s-i scnteieze ochii.
- Treizeci i cinci de mii!
Erivan rmase cu gura cscat, nghiind n sec, fr s mai poat
rosti un cuvnt.
Cpitanul Jason se ntoarse fudul i sfidtor spre adunare i strig
el n locul armeanului:
- Treizeci i cinci de mii de piatri ofer stpnul meu, monseniorul
Rescator. D cineva mai mult?
Haml-bey se ls s cad moale pe pernele lui i rmase aiurit
fr s mai scoat o vorb.
Angelica auzi ca prin vis clinchetul clopoelului.
Licitaia se ncheiase.
Angelica de Sance, m archiz du Plessis-Belliere, devenise
proprietatea piratului Rescator. Fusese adjudecat pentru treizeci i cinci
de mii de piatri. Aproape de trei ori mai mult dect sperase marchizul
dEscrainville.

Se uita cu priviri rtcite la forma aceea lung i ntunecat ce


prea s se mreasc din ce n ce i care se apropia de ea. n clipa
urmtoare simi acopermntul greu i ocrotitor al mantalei de catifea
neagr pe care Rescator i-o luase de pe umeri ca s-o acopere pe ea.
Cutele lungi ale mantalei cdeau pn la pmnt i i fulgera prin minte
gndul c mcar se ncheiase ruinea monstruoas de a fi silit s stea
goal n faa attor ochi de brbai. Strnse cu o micare furioas mantaua
m jurul ei.Niciodat n via n-vea s uite ruinea ngrozitoare pe care
fusese silit s-o suporte. Niciodat! Niciodat!
Mini necunoscute o sprijineau cu putere, mini stpnitoare ce o
susineau cu energie, ajutnd-o s nu se prbueasc pe estrada acoperit
cu covoare. i ddu atunci seama c ntr-adevr, dac n-ar fi fost ajutorul
acesta, puterile ar fi lsat-o.
Vocea rguit a lui Rescator se auzi undeva, departe, i totui
foarte aproape de ea:
- Frumoas sear pentru dumneata, Erivan! O franuzoaic! i
nc ce femeie superb! Cine e proprietarul?
Marchizul dEscrainville naint cltinndu-se pe picioare, ca un
om beat. Faa i, era alb ca hrtia iar ochii aruncau fulgere reci, de ur
neputincioas. ntinse spre Angelica un deget tremurtor i horci cu
254 ANNE i SERGE GOLON
glas ntretiat:
- O curv! Cea mai scrboas putoarea care a existat vreodat
pe faa pmntului! Fii atent, vrjitor blestemat, ceaua asta turbat are
s-i mnnce inima!...
Coriano chiorul ni de undeva dintr-un ascunzi, de unde probabil
c urmrise i el vnzarea cu sufletul la gur. Se aez iute n dreptul
marchizului, cu fata la Rescator, adresndu-i acestuia cel mai dulce surs
pe care-1 putea nchipui gura lui plin de cioturi negre i rosti mieros:
- Nu-1 luai n seam, monseniore, bucuria e de vin, l-a fcut
s-i piard capul.Doamna aceasta e fermectoare, absolut fermectoare,
v spun eu! Nici nu tii ce blnd i supus!
- Mincinosule! rsun vocea lui Rescator.
Duse mna la sacul se pnz aurit de la bru i trase o pung
burduit pe care o slt de cteva ori n palm, facnd-o s sune nespus
de plcut, a aur, apoi i-o arunc lui Coriano, al crui unic ochi se holb ct
pumnul.
- Dar...monseniore... bigui el consternat, de ce? C doar... n
preul femeii intr i partea mea... din vnzare...
- Nu-i nimic, ia i asta, ca arvun.
- Ca arvun, monseniore?... Arvun la ce?...
- La bucurie! Vreau ca n seara asta toat lumea s se bucure!
-Bravo! Bravissimo! cotcodci Coriano, aruncndu-i entuziasmat
tichia n aer. Triasc monseniorul Rescator! Vivat!
Rescator ridic braul:
- Petrecerea ncepe!
Dup care cpitanul Jason transmise cu glas ascuit invitaia pe
care cel mai mare negustor de argint din Mediterana o adresa cinstitelor
fete adunate n sala aceea. Aveau s vin dansatoare, iar musafirilor li se
oferea vin, cafea, muzic i friptur de oaie. Boi ntregi fripi la proap
aveau s fie oferii echipajelor de pe corbiile ancorate n port i tot
pentru vrednicii lupi de mare erau pregtite treizeci de butoaie mari cu
vin de Smirna i de Malvazia, crora avea s li se dea cep n rspntiile
Candiei. Slujitorii cu couri ncrcate cu plcinte aveau s umble peulie,
oferind buntile astea oricui avea chef de aa ceva, iar de pe acoperiuri
avea s cad o ploaie de argini, aruncai mulimii de oamenii lui Rescator,
pentru ca veselia s fie deplin.
Noaptea care urnia trebuia s fie pentru Candia o noapte de neuitat,
n cinstea preafrumoasei doamne din Frana.
-Aceasta e dorina monseniorului Rescator, stpnul meu! ncheie
cu mndrie cpitanul Jason.
- Triasc! Vivat! strigar cei din sal.
i se aezar la loc pe canapele i pe perne, renunnd s mai
plece. Toi se pregteau s se bucure de minuniile pe care le pregtise
fericitul ctigtor al licitaiei.
Numai cei doi cavaleri de Malta se ndreptau spre u. Rescator i
strig:
- Cabelleros! Cabelleros! Nu vrei s fii cu noi?
Don Jos de Almada l fulger cu privirea i iei bos i ncruntat,
urmat de balul de La Marche, care i lsase amrt fruntea n pmnt.
NEMBLNZITA ANGELICA 255

20
Abia n clipa cnd cei doi cavaleri de Malta ieir, reui Angelica
s neleag ntreaga monstruozitate a ceea ce se ntmpla cu ea. Fusese
vndut! Vndut unui pirat care pltise pentru ea preul unei galere noi
i al unui echipaj de elit. Nu era vorba dect de o schimbare fr
nsemntate, trecea din minile unui pirat n minile altuia, schimba un
stpn cu altul, dar soarta asta probabil c avea s-o urmreasc nc
muli ani de acum nainte, fcnd-o s-i blesteme frumuseea i s-i
doreasc moartea. Un ipt ascuit i ni din piept, izbucnire disperat
de revolt, de oroare ide neputin.
- Nu!... Nu vndut!... Nu vndut!...
Cuvntul acesta o nnebunea, o fcea s se simt deczut din
demnitatea ei de fiin uman i o ardea ca un fier nroit. Se repezi spre
cercul de impuri ce se nchidea n jurul ei, ncercnd s-l sparg i s
fug, dar ienicerii lui Rescator o prinser cu minile lor puternice i o
duser uor pn la picioarele stpnului lor. i al noului ei stpn...
Angelica arunca njur priviri rtcite i repeta n netire:
- Nu, nu vndut...
- Oare doamnele din Frana au obiceiul de a pomi la dram n inut
att de sumar? Ateptai cel puin s fii mbrcat, doamn.
Vocea nbuit a lui Rescator venea spre ea de undeva de sus,
dar era att de plin de ironie nct Angelica i ddu seama de asta, dei
pmntul se nvrtea cu ea.
- Am cteva toalete pe care vreau s vi le prezint. S vedem dac
le vei gsi pe gustul dumneavoastr.
Privirile rtcite ale Angelici se preumblar de-a lungul acestei
siluete ntunecate i lungi care o domina, pn la masca neagr de pe
figur prin care rzbtea doar lumina jucu i parc amuzat a ochitor
piratului. i acesta chiar ncepu s rd.
- Ridicai-v, doamn, zise el ntinzndu-i mna cu un gest de om
de lume.
Ea l ascult, ameit, iar el ntinse mna i-i ndeprt cu un gest
neateptat de ginga pru! care-i cdea n dezordine pe obraji, mngind-
o pe frunte ca pe un copil neasculttor.
- Vndut, spuneai? Nu, nici vorb, doamn. In seara asta nu
suntei dect invitata mea, att i nimic mai mult. Aa c v rog s v
alegei toaleta.
i i art din priviri trei negriori cu turbane roii, care, ca ntr-o
poveste cu zne, i nfiau fiecare cte o rochie somptuoas. Una
dintr-un voal trandafiriu nenchipuit de fin, alta din brocart alb, iar a treia
din satin verde-albastru, ornat cu pasmanterie din nacru de India care
sclipea n lumina candelabrelor.
- E zitai? V neleg. Ce doam n n-ar ezita n locul
dumneavoastr?... Dar, cum serbarea trebuie s nceap i suntem
ateptai, mi voi lua ngduina de a fi eu sftuitorul dumneavoastr.
Prerea mea este c cel mai bine vi se potrivete asta.
i piratul art spre rochia omata cu nacru.
256 ANNE i SERGE GOLON
- Ca s v spun drept, am ales-o anume pentru dumneavoastr,
fiindc auzisem vorbindu-se c franuzoaica are ochii de culoarea mrii.
Vei prea o adevrat siren, aproape un simbol! Frumoasa marchiz
salvat din mijlocul talazurilor mrii!...
Angelica tcea mereu, netiind ce s spun, dar Rescator nu pru
descurajat i zise blnd:
- Cred c-mi dau seama ce anume v nedumerete. Cum am
reuit, tocmai aici, n Candia, la captul pmntului? E greu de neles una
ca asta, dar sfatul meu este s nu v mai batei capul. Mai amn sacul
meu o mulime de asemenea surprize. N-ai auzit despre mine c sunt
vrjitor? Vei vedea.
Cuta uor ironic a gurii lui, acoperit de barba scurt, tiat dup
pilda sarazinilor, o fascina ntr-un mod inexplicabil. Cteodat sursul
palid care-i mijea n colul gurii prea a pune o pat de lumin pe ntreg
chipul lui acoperit cu masca neagr. Vocea nfundat i pronunia nceat
i greoaie i ddeau bietei Angelica o stare de nelinite vecina cu fiica.
Atunci cnd piratul o privea vorbindu-i, se simea scuturat de un frison
nervos. Era cu totul pierdut i aproape c nu-i ddea seama ce se
ntmpl cu ea.
Nu reui s schieze nici o micare pn cnd dou sclave nu
ncepur s o mbrace, ncurcndu-se n mulimea de panglici, de agrafe
i de plastroane ale rochiei europene cu care nu erau obinuite. Scit
de neindemnarea lor, prinse cu un gest reflex acele, pe care le fix iute
Ia locul lor, apoi nnoda cu micri precise panglicile. Gesturile acestea
nu-i scpar lui Rescator, care izbucni ntr-un rs nbuit ce se transform
pe urma n tuse.
- Iat ce nseamn obinuina micrilor bine nvate cndva!
zise el cnd i recpta rsuflarea. Chiar i n faa moriii tot nu ai
accepta s fii mbrcat urt i fr gust, nu-i aa? Ah, franuzoaicele
sunt femeile cele mai dichisite din lume, doar se tie asta! Ei, i acum ia
s vedem celelalte podoabe ale doamnei...
Rescator se i aplecase deasupra unei casete pe care i-o prezenta
plin de respect un paj i scoase de acolo un colier superb de lapis-lazuli n
trei iraguri pline de ape scnteietoare.
1-1puse el nsui la gt i, cnd i ridic prul ca s-i ncheie agrafa
la ceaf, Angelica simi degetele lui ntrziind pe urmele umflate i
dureroase lsate pe spate i pe umeri de ghearele ngrozitoare ale pisicilor.
Dar nu-1 auzi zicnd nici un cuvnt, dei era limpede c-i ddea foarte
bme seama despre ce era vorba. Apoi degetele lui iui i ndemnatice i
prinser n urechi cerceii mari, care aruncar n ncpere strluciri li