Sunteți pe pagina 1din 464

KIM STANLEY ROBINSON

2312
Traducere: Mihai-Dan Pavelescu

NEMIRA, 2013

De acelai autor la Editura Nemira:

TRILOGIA MARTE

marte rou
marte verde
marte albastru

Kim Stanley Robinson s-a nscut n 1952, la Illinois. A studiat literatura la


Universitatea din California. Ca scriitor, dei a publicat nuvele nc din
1976, Kim Stanley Robinson i-a nceput cu adevrat cariera n 1984, cnd
au aprut The Wild Shore, primul su roman, i The Novels of Philip K.
Dick, teza de doctorat. Succesul su se cristalizeaz n momentul publicrii
TRILOGIEI MARTE pentru care va primi dou Premii Hugo, dou Premii
Locus i un Premiu Nebula.
Prolog

Soarele este ntotdeauna exact pe punctul de a rsri. Mercur se rotete


att de lent, nct poi s mergi suficient de repede pe suprafaa lui
stncoas pentru a rmne n faa zorilor, i foarte muli procedeaz ca
atare. Destui au fcut din asta un mod de via: merg aproximativ spre vest,
meninndu-se permanent n faa zilei prodigioase. Unii se grbesc de la un
loc la altul, oprindu-se pentru a examina fisuri pe care le-au inoculat mai
devreme cu metalofite obinute prin biometalurgie, rzuind iute orice
reziduuri acumulate de aur, tungsten sau uraniu. ns majoritatea o fac doar
pentru a ntrezri soarele.
Faa strveche a lui Mercur este att de degradat i neregulat, nct
terminatorul planetei, acolo unde rsar zorii, este un clarobscur lat de negru
i alb adncituri de culoarea crbunelui, perforate ici-colo de puncte nalte
orbitor de albe, care cresc i cresc, pn cnd totul este la fel de strlucitor
ca sticla topit i ncepe ziua cea lung. Zona aceasta mixt de soare i
umbre ajunge adesea la treizeci de kilometri lime, chiar dac pe o cmpie
plat orizontul se gsete la numai civa kilometri deprtare. Totui foarte
puin din suprafaa lui Mercur este plat. Toate vechile impacturi sunt nc
acolo, ca i unele stnci de la prima rcire i comprimare a planetei. ntr-un
peisaj att de accidentat, lumina se poate ivi brusc dinapoia orizontului
estic, pentru ca apoi s sar ctre vest i s ating o proeminen
ndeprtat. Toi cei care merg pe jos trebuie s in seama de posibilitatea
aceasta, s tie cnd i unde apare cea mai lung ntindere de soare i
unde pot fugi spre umbr, dac se ntmpl s fie prini n exterior.
Sau dac stau locului n mod deliberat. Fiindc muli dintre ei se opresc n
timpul cltoriilor pe unele stnci i buze de cratere, n locuri marcate de
1
stupe, tumuli, petroglife, inuksukuri, oglinzi, ziduri, goldsworthy-uri .
Solmergtorii stau lng ele, cu faa spre est, ateptnd.
Orizontul pe care-l privesc ei este spaiu cosmic negru deasupra rocii negre.
Atmosfera de neon-argon supersubire, creat de lumina solar care izbete
piatra, pstreaz doar cea mai vag strlucire dinaintea zorilor. ns
solmergtorii tiu ora, aa c ateapt i privesc pn cnd
Un licr de foc portocaliu se arcuiete ca un delfin peste orizont i sngele
sare n interiorul lor. i urmeaz bannere scurte, care fulger, arcuindu-se n
bucle, desprinzndu-se i plutind liber pe cer. O stea, ah, o stea, gata s se
dezintegreze peste ei! Vizoarele ctilor li s-au ntunecat deja i s-au
polarizat pentru a le proteja ochii.
Bannerele portocalii diverg n stnga i n dreapta punctului unde au
aprut prima dat, ca i cum un incendiu iscat imediat sub orizont se
ntinde spre nord i spre sud. Apoi fotosfera, suprafaa real a soarelui, se
decojete, plpie i rmne, se revars ncet ntr-o parte i cealalt. n
funcie de filtrele utilizate n vizor, suprafaa stelei poate aprea n diverse
feluri, de la un maelstrom albastru, la o mas pulsatorie portocalie, pn la
un cerc alb simplu. Revrsarea ctre stnga i dreapta continu, ajungnd
mai departe dect pare posibil, pn cnd este foarte evident c stai pe o
pietricic lng o stea.
Este timpul s te ntorci i s-o iei la fug! Dar pn cnd izbutesc s se
smulg din fascinaie, unii solmergtori sunt ameii se mpiedic i cad se
ridic i se npustesc spre vest, ntr-o panic aa cum n-a mai fost alta.
Mai nti ns, o ultim privire spre rsrit de pe Mercur. n ultraviolet
apare ca o grimas permanent, fierbinte i tot mai fierbinte. Discul
fotosferei este ocultat, aa nct dansul fantastic al coroanei solare devine
mai clar, cu toate arcurile magnetizate i scurt-circuiturile, masele de
hidrogen nflcrat azvrlite ctre noapte. Ca alternativ, putei s blocai
coroana solar i s v uitai doar la fotosfer, ba chiar s v amplificai
vederea ei, pn cnd prile superioare arztoare ale celulelor convective
sunt dezvluite n miile lor de inflorescene, fiecare un front de foc care arde
cu furie, toate laolalt mistuind cinci milioane de tone de hidrogen pe
secund o rat de consum la care steaua va mai dinui patru miliarde de
ani. Toi spiculii acetia prelungi de vpi danseaz n configuraii circulare
n jurul cerculeelor negre care sunt petele solare vrtejuri mictoare n
furtuni de prjol. Mase de spiculi curg mpreun aidoma unor paturi de alge
treierate de talaz. Micarea aceasta convolut are explicaii non-biologice
gaze diferite care se deplaseaz cu viteze diferite, cmpuri magnetice care
curg constant, modelnd volburile nesfrite de foc totul este doar fizic,
nimic mai mult dar n realitate pare vie, mai vie dect multe creaturi vii.
Privind-o n apocalipsa zorilor mercuriene, este imposibil s crezi c nu este
vie. i mugete n urechi, i vorbete.
De-a lungul timpului, majoritatea solmergtorilor ncearc diverse filtre
vizuale, dup care le aleg pe acelea care li se potrivesc cel mai bine. Filtre
specifice sau combinaiile de filtre devin forme de adulare, ritualuri fie
personale, fie partajate. Este foarte uor s te pierzi n ele; cnd
solmergtorii stau pe vrfuri i privesc, se ntmpl adesea ca entuziatii s
devin captivai de ceva din raza lor vizual, o configuraie pe care n-au mai
vzut-o niciodat, mintea le este atras de ceva din pulsaie i flux; brusc,
sfritul cililor arztori devine audibil, un muget turbulent este propriul
tu snge, care-i gonete prin urechi, dar n clipele acelea sun exact ca
vpaia soarelui. i de aceea oamenii zbovesc prea mult. Unii au retinele
arse; alii simt omori pe loc, trdai de costumul suprancrcat. Unii sunt
rscopi n grupuri de o duzin sau mai mult.
Crezi c au fost nesbuii? Crezi c tu nu vei face niciodat o asemenea
greeal? Nu fi att de sigur. Nu ai habar, realmente. Nu seamn cu nimic
din ce ai vzut vreodat. Poate crezi c eti obinuit, c nimic din ce exist
n exteriorul minii nu te-ar mai putea interesa cu adevrat, pentru c eti
att de sofisticat i cunosctor. S tii c te-ai nela. Eti o creatur a
soarelui. Frumuseea i teroarea sa, vzut att de aproape, pot goli orice
minte, pot azvrli pe oricine n trans. Unii spun c este ca i cum ai vedea
chipul lui Dumnezeu i este adevrat c soarele asigur energia tuturor
creaturilor vii din sistemul solar i c, din acest punct de vedere, este
divinitatea noastr. Vederea lui i poate ndeprta absolut orice gnd din
minte. Oamenii l caut exact pentru aa ceva.

De aceea exist motive pentru a ne ngrijora n privina lui Swan Er Hong,


o persoan mai predispus dect majoritatea s ncerce lucruri, nu doar s le
vad. Ea solmerge frecvent i obinuiete s treac de limita siguranei, iar
uneori rmne prea mult n lumin. Imensele scri ale lui Iacob, arcuri
cltoare de nalt voltaj, pulsaiile granulate, spiculii curgtori Swan s-a
ndrgostit de soare. l venereaz; are n odaia ei un altar al lui Sol Invictus
i n fiecare diminea cnd se trezete n ora efectueaz ceremonia
pratahsamdbya, salutul soarelui. Mare parte din arta ei peisagist i
interpretativ este dedicat astrului, iar n zilele acestea i petrece
2
majoritatea timpului crend goldsworthy-uri i abramoviciuri pe teren i pe
propriul ei corp. Astfel soarele este parte din arta ei.
n clipa aceasta este i alinarea ei, deoarece se afl n exterior i jelete.
Dac ai sta pe promenada din vrful marelui Zid al Zorilor din oraul
Terminator, ai vedea-o spre sud, aproape de orizont. Trebuie s se grbeasc.
Oraul lunec pe inele sale, traversnd fundul unei depresiuni gigantice
ntre Hesiod i Kurasawa i un torent de lumin solar va deborda n curnd
spre vest. Swan trebuie s ajung n ora nainte s se ntmple asta, totui
st locului. De pe vrful Zidului Zorilor, ea pare o jucrie din argint.
Costumul spaial are o casc mare, rotund, transparent. Cizmele par mari
i sunt nnegrite de praf. O furnicu argintie cu cizme, care jelete, cnd ar
trebui s-o ia la goan napoi ctre platforma de mbarcare din vestul
oraului. Ceilali solmergtori din exterior au pornit deja spre ora. Unii trag
crucioare mici sau trgi cu rotile, transportndu-i proviziile sau chiar
tovarii care dorm. i-au cronometrat ntoarcerea cu precizie, pentru c
oraul este perfect previzibil. Nu se poate abate de la orarul su: cldura din
timpul zilei dilat inele, iar asiul oraului este fixat etan peste ele prin
intermediul unor manoane, aa nct lumina solar l mpinge ctre vest.
Pe msur ce oraul se apropie, solmergtorii care revin ticsesc platforma
de ncrcare. Unii au stat sptmni n exterior, sau chiar lunile necesare
pentru a efectua o circumnavigaie complet. Cnd oraul va luneca pe
lng ei, uile ecluzelor lui se vor deschide i ei vor pi direct nuntru.
Asta se va petrece n curnd, i Swan ar trebui s fie de asemenea acolo,
ns rmne pe promontoriul ei. Nu numai o dat a solicitat reparaii
retinale i adesea a fost silit s fug ca un iepura, ca s-i salveze viaa.
Acum va fi nevoit s procedeze la fel. Se afl exact n sudul oraului i este
complet iluminat de raze orizontale, ca un defect argintiu de vedere. Nu
poi s nu strigi naintea unei asemenea nesbuine, care este n plus inutil.
Swan, prostuo! Alex este moart, nu se mai poate face nimic! Fugi s-i
salvezi viaa!
Apoi ea o face. Via mai presus de moarte impulsul de a tri se
ntoarce i fuge. n mod frecvent, gravitaia de pe Mercur, aproape exact
aceeai ca pe Marte, este considerat perfect pentru vitez, fiindc cei
obinuii cu ea pot alerga n salturi gigantice, fluturnd din brae pentru a-i
menine echilibrul cnd ricoeaz. Exact n felul acela, Swan sare i flutur
din brae o dat i aga o cizm i cade cu faa n jos se ridic i salt
din nou, nainte. Trebuie s ajung la platform ct timp oraul mai este n
apropierea ei; urmtoarea platform se gsete la zece kilometri ctre vest.
Ajunge la scara platformei, prinde balustrada i se propulseaz n sus, sare
de pe marginea ndeprtat a platformei n ecluza care se nchisese pe
jumtate.
SWAN I ALEX

Ceremonia comemorativ pentru Alex ncepuse pe cnd Swan suia uriaa


scar central din Terminator. Locuitorii oraului ieiser pe bulevarde i n
piaete i stteau tcui. n ora erau i muli vizitatori; trebuia s nceap o
conferin care fusese organizat de Alex. Vineri, ea i ntmpinase pe
participani; acum, n vinerea urmtoare, acetia participau la funeraliile ei.
Un colaps neateptat, i nu mai fuseser n stare s-o readuc la via. De
aceea locuitorii oraului, diplomaii sosii n vizit, oamenii lui Alex toi
jeleau.
Swan s-a oprit la jumtatea nlimii Zidului Zorilor, nemaiputnd s
nainteze. Dedesubtul ei acoperiuri, patiouri pe terase, balcoane. Lmi n
hrdaie gigantice din ceramic. O pant curbat ca o Marsilie miniatural,
cu blocuri albe cu patru etaje, balcoane cu balustrade din fier forjat,
bulevarde largi i strdue nguste, cobornd spre promenada cu vedere la
parc. Toate ticsite de lume, speciaie chiar sub ochii ei, fiecare chip distinct
n sine i n acelai timp o tipologie: sferoid olmec, ascuit, ptrat. Pe o
balustrad stteau trei micui, fiecare cam de un metru nlime, toi
mbrcai n negru. La baza scrii se nghesuiau solmergtorii abia sosii,
artnd ari de soare i prfuii. Vederea lor a micat-o pe Swan pn i
solmergtorii intraser n ora pentru funeralii.
S-a ntors spre scar i a cobort, a rtcit de una singur. Cnd auzise
vestea, se repezise afar din ora, pe suprafaa planetei, mpins de nevoia de
a fi singur. Acum nu putea suporta s vad mprtierea cenuii lui Alex i
nu dorea s-l vad pe Mqaret, partenerul ei. A ieit de aceea n parc, a umblat
prin mulime. Toi stteau nemicai, priveau n sus i preau tulburai. Se
susineau reciproc. Foarte muli se bazaser pe Alex. Leoaica lui Mercur,
inima oraului. Sufletul sistemului solar. Cea care te ajuta i te proteja.
Unii au recunoscut-o pe Swan, dar au lsat-o n pace; reacia aceea a fost
mai mictoare pentru ea dect ar fi fost condoleanele i chipul i era ud de
lacrimi, aa c-i tergea faa n mod repetat cu degetele. Apoi cineva a
oprit-o.
Tu eti Swan Er Hong? Alex i-a fost bunic?
Ea mi-a fost tot.
Swan s-a ntors i s-a ndeprtat. S-a gndit c poate ferma era mai pustie,
de aceea a prsit parcul i a mers printre copaci, nainte. Difuzoarele
oraului cntau un mar funebru. Sub un tufi, o cprioar scurma cu botul
prin frunzele czute.
Nu ajunsese nc la ferm cnd Marile Pori ale Zidului Zorilor s-au deschis
i lumina soarelui a retezat prin aerul de sub dom, crend obinuita pereche
orizontal de bare galbene translucide. Swan s-a concentrat asupra volburilor
din interiorul barelor, talcul pe care-l ridicau acolo cnd deschideau porile,
pulberi fine care pluteau pe cureni ascendeni i se dispersau. Dup aceea
un balon s-a nlat de pe terasele nalte sub zid, plutind spre vest, cu nacela
mic legnndu-se dedesubt: Alex. Baii muzicii au mugit un talaz de sfidare.
Cnd balonul a intrat ntr-o bar de lumin galben, nacela s-a dezintegrat
ntr-un norior i cenua lui Alex a cobort, disprnd din lumin, n aerul
oraului, devenind invizibil pe msur ce s-a deplasat n jos, ca o bur care
se vaporiza n deert. Din parc s-a auzit un vuiet, sunet de aplauze. Pentru
scurt timp, nite tineri au scandat undeva:
A-lex! A-lex! A-lex!
Aplauzele au durat dou minute i s-au transformat n bti ritmice, care
au continuat mult timp. Oamenii nu voiau s renune; cumva, acela ar fi
fost sfritul i n chiar clipa aceea ei aveau s-o piard. n cele din urm au
renunat i au continuat s triasc n etapa post-Alex a vieilor lor.

Trebuia s suie i s se alture familiei lui Alex. A gemut la gndul acela, a


cutreierat ferma. Dup o vreme, a suit Marea Scar, eapn, orbete,
oprindu-se o dat ca s repete mult timp:
Nu, nu, nu.
Era ns inutil. Brusc, a neles: orice ar fi fcut acum era inutil. S-a
ntrebat ct va dura asta se prea c ar fi putut dura venic i a simit un
fulger de team. Ce trebuia schimbat ca s se schimbe?
n cele din urm s-a linitit i a suit la comemorarea privat de pe Zidul
Zorilor. A trebuit s-i salute pe toi cei care-i fuseser apropiai lui Alex, s-l
strng n brae pe Mqaret, scurt i aspru, i s reziste la vederea expresiei de
pe chipul lui. A vzut ns c nu era atent. Nu-i sttea n fire, totui ea putea
nelege perfect de ce ar fi fost cu mintea dus. Ba chiar a fost o uurare s
vad asta. Cnd se gndea ct de afectat fusese ea iar Mqaret fusese mult
mai apropiat de Alex, petrecuse atta timp alturi de Alex fuseser mult
vreme parteneri nu-i putea imagina ce putea simi brbatul. Sau poate c
putea. Mqaret privea acum ctre alt realitate, din alt realitate un gest de
politee la adresa ei. Pentru ca Swan s-l poat mbria i s-i poat
fgdui c-l va vizita mai trziu, iar apoi s se duc i s se amestece printre
cei de pe terasa cea mai nalt a Zidului Zorilor, iar mai trziu s se apropie
de o balustrad i s priveasc n jos, spre ora, i afar, prin bula lui
transparent, ctre bezna din exterior. Rulau prin cuadrantul Kuiper i
vedea n dreapta Craterul Hiroshige. Odat, cu mult timp n urm, o dusese
pe Alex acolo, pe buza lui Hiroshige, ca s-o ajute la un goldsworthy, un val de
piatr care fcea trimitere la una dintre cele mai faimoase imagini ale
artistului japonez. Balansarea bolovanului care avea s fie creasta talazului
ce se sprgea necesitase o mulime de eforturi lipsite de succes i, aa cum
se ntmplase de attea ori cu Alex, Swan sfrise hohotind att de tare,
nct o duruse burta. Acum a vzut c talazul din roc era nc acolo, abia
vizibil din ora. Dar pietrele ce alctuiser creasta dispruser doborte de
vibraiile trecerii oraului, poate, sau pur i simplu de impactul luminii
solare. Sau prbuite naintea vetii.

Dup cteva zile l-a vizitat pe Mqaret n laboratorul lui. Era unul dintre
principalii biologi sintetici din sistemul solar, iar laboratorul era ticsit cu
maini, cuve, flacoane, ecrane explodnd de diagrame noduroase i colorate
viaa n toat complexitatea ei ramificat, construit pereche de baz cu
pereche de baz. Aici ncepuser viaa de la zero; construiser multe dintre
bacteriile care transformau acum Venus, Titan, Triton totul.
Nimic din toate astea nu mai conta. Mqaret era n cabinetul lui, sttea n
scaunul lui i privea prin perete, n gol.
A tresrit.
A, Swan, m bucur s te vd. Mulumesc c-ai trecut pe la mine.
Cu plcere. Cum i merge?
Nu prea grozav. ie?
Teribil, a mrturisit Swan, simindu-se vinovat.
Ultimul lucru pe care l-ar fi dorit era s-i sporeasc, cumva, povara lui
Mqaret, totui, ntr-un asemenea moment, nu avea rost s mint. i oricum
el abia dac a ncuviinat din cap, distras de propriile lui gnduri.
Nu era ancorat n realitate. Cuburile de pe biroul lui conineau reprezentri
de proteine; culorile false strlucitoare erau nclcite mai presus de orice
speran de a le desclci. ncercase s munceasc.
Trebuie s fie greu s lucrezi, a rostit ea.
Da, aa-i.
Dup o tcere seac, ea a spus:
tii ce i s-a ntmplat?
Mqaret a cltinat din cap repede, de parc ar fi fost irelevant.
Avea o sut nouzeci i unu de ani.
tiu, totui
Totui ce? Murim, Swan. Mai devreme sau mai trziu, la un moment
dat murim.
M ntrebam pur i simplu care a fost motivul.
Nu. Nu exist niciun motiv.
Sau, atunci, cum s-a-ntmplat
Mqaret a cltinat iari din cap.
Putea s fi fost orice. n cazul acesta, un anevrism ntr-o parte vital a
creierului. Exist ns o sumedenie de moduri. Cu adevrat uluitor este
faptul c rmnem n via.
Swan s-a aezat pe marginea biroului.
tiu. Totui tu ce-o s faci acum?
O s lucrez.
Parc tocmai ai spus
Brbatul a privit-o din adncul grotei lui.
N-am spus c-i lipsit de rost. N-ar fi corect. n primul rnd, Alex i cu
mine am trit aptezeci de ani mpreun. i ne-am ntlnit cnd eu aveam o
sut treizeci de ani. Asta-i una la mn. n plus, munca este interesant
pentru mine, exact ca un puzzle. Este un puzzle foarte mare. Mai precis,
prea mare.
Apoi s-a oprit i n-a mai putut continua o vreme. Swan i-a pus mna pe
umrul lui. El i-a lsat faa n palme. Femeia a rmas nemicat i i-a
inut gura. Mqaret i-a frecat ochii apsat, fr s-i dea drumul la mn.
Moartea nu va fi nvins, a rostit dup aceea. Este prea uria. Este ntr-
o msur prea mare cursul firesc al lucrurilor. Practic este a doua lege a
termodinamicii. Noi putem spera doar s-o amnm. S-o inem la deprtare.
Asta ar trebui s fie suficient. Nu tiu de ce nu-i aa.
Pentru c nu face dect s nruteasc lucrurile! s-a plns Swan. Cu
ct trieti mai mult, cu-att devine mai ru!
El a scuturat din cap i i-a ters din nou ochii.
Nu cred c-i chiar aa. A expirat prelung. ntotdeauna este ru. Oamenii
care nc triesc simt ns aa i de aceea A strns din umeri. Cred c vrei
s spui c acum pare un fel de greeal. Cnd cineva moare, ne-ntrebm de
ce a murit. N-ar trebui s existe o cale de a opri moartea? i uneori exist.
Dar
Chiar este un fel de greeal! a declarat Swan. Realitatea a comis o
greeal i acum tu o repari! A indicat ecranele i cuburile: Nu-i aa?
El a rs i a plns n acelai timp.
Aa-i! a zis, smrcind i tergndu-i obrajii. Este stupid. Ct hybris! M
refer la repararea realitii.
Dar este un lucru bun, a zis Swan. i o tii i tu. i-a adus aptezeci de
ani cu Alex. i ocup timpul.
I-adevrat. A oftat adnc i a ridicat ochii spre femeie. Totui lucrurile
nu vor fi la fel fr ea.
Swan a simit cum o inund adevrul acela devastator. Alex i fusese
prieten, protectoare, profesoar, bunic vitreg, mam surogat, toate
acestea dar, de asemenea, o cale spre rs. O surs de bucurie. Acum
absena ei ddea natere unui sentiment de ghea, un uciga de emoii,
lsnd doar vidul care era devastarea. Simirea direct i tmp. Asta sunt
eu. Aceasta este realitatea. Nimeni nu-i poate scpa. Nu putem merge mai
departe, trebuie s mergem mai departe; ei nu depeau niciodat momentul
acela.
Aa c au mers mai departe.

La ua exterioar a laboratorului s-a auzit o btaie.


Intr, a rostit Mqaret puin cam ascuit.
Ua s-a deschis i n prag se afla un micu foarte atrgtor n felul n care
sunt frecvent micuii n vrst, zvelt, cu prul blond strns n coad
elegant i sacou sport albastru , care ajungea cam pn la talia lui Swan
sau Mqaret i ridica ochii spre ei ca o maimuic langur sau saguin.
Salut, Jean, a zis Mqaret. Swan, el este Jean Genette din asteroizi, i a
venit aici pentru conferin. Jean a fost prieten bun cu Alex i este inspector
n slujba legii, iar n calitatea asta are nite ntrebri pentru noi. I-am spus
c s-ar putea s treci pe-aici.
Micuul a ncuviinat din cap ctre Swan, cu mna pe inim.
Condoleanele mele cele mai sincere pentru pierderea pe care ai suferit-
o. Nu am venit doar ca s spun cuvintele astea, ci i pentru c destui dintre
noi suntem ngrijorai, ntruct Alex juca un rol central n unele dintre
proiectele noastre foarte importante, iar moartea ei a fost complet
neateptat. Dorim s ne asigurm c proiectele acestea continu i, ca s
fiu sincer, unii dintre noi sunt nelinitii pn nu capt confirmarea c
moartea ei s-a datorat unor cauze naturale.
L-am asigurat pe Jean c aa a fost, i-a spus Mqaret lui Swan, vzndu-i
expresia de pe chip.
Genette nu prea complet convins de asigurarea respectiv.
Alex i-a menionat vreodat ceva despre inamici, ameninri orice fel
de pericole? a ntrebat-o micuul pe femeie.
Nu, a rspuns Swan strduindu-se s-i aminteasc. Nu era genul acela
de persoan. Vreau s spun c era mereu foarte pozitiv. ncreztoare c
lucrurile se vor rezolva.
tiu. Foarte adevrat. Tocmai de aceea i-ai putea reaminti dac a spus
vreodat ceva care s nu fie n linia optimismului ei uzual.
Nu, nu-mi pot aminti aa ceva.
i-a lsat vreun testament sau document? Sau vreun mesaj? Ceva care
s fie deschis n eventualitatea morii ei?
Nu.
Noi aveam un document, a cltinat Mqaret din cap. Nu conine nimic
neobinuit.
Te deranjeaz dac arunc un ochi prin studioul ei?
Alex avusese studioul n captul opus al laboratorului lui Mqaret, iar acum
brbatul a ncuviinat din cap i l-a condus pe inspector pe hol ntr-acolo.
Swan i-a urmat, surprins c Genette tiuse despre studioul lui Alex,
surprins c Mqaret fusese att de prompt n a i-l arta, surprins i
tulburat de noiunile de inamici, de cauze naturale i de noiunile
complet opuse pe care le implicau. Moartea lui Alex era investigat de un
poliist? Nu putea pricepe.
Pe cnd sttea n prag, strduindu-se s neleag ce putea nsemna asta,
strduindu-se s dea piept cu problema, Genette a cercetat n amnunt
cabinetul lui Alex, deschiznd sertare, descrcnd fiiere, trecnd o baghet
groas peste toate suprafeele i obiectele. Mqaret se uita impasibil.
Dup o vreme inspectorul a terminat i a venit n faa lui Swan, privind-o
cu o expresie de curiozitate. ntruct ea sttea aezat pe podea, ochii le
erau aproape la acelai nivel. Inspectorul se pregtea s-i mai pun o
ntrebare, dar n-a fcut-o. n cele din urm a zis:
Dac i reaminteti ceva despre care crezi c m-ar putea ajuta, i-a fi
recunosctor dac mi-ai spune.
Bineneles, a rspuns Swan ngrijorat.
Dup aceea inspectorul le-a mulumit i a plecat.
Ce-a fost asta? l-a ntrebat Swan pe Mqaret.
Nu tiu, a rspuns brbatul i Swan a vzut c i el era nedumerit. tiu
c Alex era bgat n multe. A fost din capul locului unul dintre liderii
Acordului Mondragon, iar ei au muli dumani. Mai tiu c-i fcea griji
despre nite probleme din sistem, dar nu mi-a oferit detalii. A artat spre
laborator: tia c n-a fi chiar aa interesat. Pe chip i-a aprut o grimas
aspr. C aveam propriile mele probleme. Noi nu vorbeam chiar aa mult
despre munca noastr.
Dar a nceput Swan i n-a tiut cum s continue. Vreau s spun
inamici? Alex?
Mqaret a oftat.
Nu tiu. n unele dintre problemele astea sunt mize nsemnate. tii bine
c exist fore care se opun Mondragonului.
Chiar i aa!
tiu. Dup o pauz: Chiar nu i-a lsat nimic?
Nu! De ce ar fi fcut-o? Vreau s spun nu se atepta s moar, nu?
Puini se ateapt. ns dac o frmnta sigurana anumitor informaii,
nu m-ar mira dac s-ar fi gndit c tu ai fi un soi de adpost.
Ce vrei s zici?
N-ar fi putut s-i pun ceva n qub fr tirea ta?
Nu. Pauline este un sistem nchis. Swan s-a lovit uor cu vrful degetului
napoia urechii drepte. n general o in deconectat n ultima vreme. i
oricum Alex n-ar fi fcut asta. Sunt sigur c n-ar fi vorbit cu Pauline fr
s m fi ntrebat n prealabil.
Mqaret i-a repetat oftatul adnc.
Atunci habar n-am. Din cte tiu, nu mi-a lsat nici mie nimic. Pe de
alt parte vreau s spun c ar fi fost n stilul ei s piteasc ceva fr s ne
spun. ns n-a aprut nimic. Aa c, pur i simplu nu tiu.
Autopsia n-a relevat aadar nimic neobinuit? a ntrebat Swan.
Nu! a replicat prompt Mqaret, apoi a czut pe gnduri. Un anevrism
cerebral, probabil congenital; vasul s-a spart i a cauzat o hemoragie
intraparenchimatoas. Se-ntmpl.
i-ai putea da seama dac cineva a fcut ceva ca s s cauzeze o
hemoragie? a ntrebat Swan.
Mqaret a privit-o ncruntat.
n ua exterioar a laboratorului s-a auzit alt ciocnitur. Au schimbat
priviri ntre ei, mprind un fior uor. Mqaret a ridicat din umeri; nu
ateptase pe nimeni.
Intr! a strigat el din nou.

Ua s-a deschis i a dezvluit pe cineva cu totul opus inspectorului


Genette: un brbat foarte masiv. Prognatism, steatopigie, exoftalmie
broasc rioas, salamandr, broscoi pn i cuvintele n sine erau hde.
Lui Swan i-a fulgerat prin minte ideea c onomatopeele pot fi mai utile dect
i ddeau seama oamenii, fiindc limbajele lor rsunau prin lume aidoma
ciripelilor psrilor. Swan avea un pic de ciocrlie n creierul ei. Broasc
rioas. Odat vzuse o broasc rioas ntr-o amazonie, pe malul unui iaz,
cu pielea buboas i umed, numai bronz i aur. i plcuse cum arta.
A, Wahram! a rostit Mqaret. Bun-sosit n laboratorul nostru. Swan, el
este Fitz Wahram, de pe Titan. A fost unul dintre asociaii cei mai apropiai
ai lui Alex i realmente unul dintre favoriii ei.
Cumva surprins c n viaa lui Alex putuse exista o asemenea persoan
fr ca ea s fi tiut, Swan s-a ncruntat spre brbat.
Wahram a plecat capul scurt ntr-un soi de reveren autist. i-a pus
palma pe inim.
mi pare teribil de ru, a orcit el ca un broscoi. Alex a nsemnat
enorm pentru mine i pentru muli dintre noi. Am iubit-o i a fost personajul
crucial, liderul, n munca pe care am fcut-o mpreun. Nu tiu cum ne vom
descurca fr ea. Dac m gndesc la ceea ce simt, tiu c nici pe departe
nu pot s m apropii de ce simii voi.
Mulumesc, a zis Mqaret.
Ct de ciudate erau cuvintele pe care oamenii le spuneau n asemenea
clipe. Swan nu putea pronuna niciunul dintre ele.
O persoan pe care Alex o plcuse. Swan a atins cu vrful degetului pielea
dinapoia urechii, activndu-i qubul, pe care-l deconectase ca pedeaps.
Acum Pauline avea s-o pun la curent prin intermediul unui glas discret n
urechea ei dreapt. Swan fusese foarte iritat de Pauline zilele astea, dar
acum dorea brusc informaii.
Prin urmare, a spus Mqaret, ce se va ntmpla cu conferina?
S-a convenit n unanimitate s fie amnat i reprogramat. Nimnui
nu-i mai arde acum de conferine. Ne vom dispersa i ne vom ntruni mai
trziu, probabil pe Vesta.
Da, fr Alex, Mercur nu avea s mai fie un loc de ntruniri. Mqaret a
aprobat din cap, deloc surprins.
Te ntorci aadar pe Saturn?
Da. ns, nainte de a pleca, sunt curios s tiu dac Alex mi-a lsat
ceva. Orice informaii sau date, sub orice form.
Mqaret i Swan au schimbat o privire.
Nu, au rspuns amndoi simultan.
Mqaret a fcut un gest din mn.
Acelai lucru ne-a ntrebat i inspectorul Genette.
Aha.
Broscoiul rios i-a fixat cu ochi holbai.
Dup aceea unul dintre asistenii lui Mqaret a intrat n ncpere i i-a cerut
ajutorul. Mqaret s-a scuzat i Swan a rmas singur cu vizitatorul lor i
ntrebrile lui.
Broscoiul rios era foarte mare: umeri mari, piept mare, abdomen mare.
Picioare scurte. Oamenii erau ciudai. A cltinat din cap i a vorbit cu glas
adnc i scrnit un glas frumos, a trebuit Swan s recunoasc.
Orcit, da, ns relaxat, profund, cu timbru gros, cumva asemntor
unui fagot sau unui saxofon bas.
mi pare ru c te tulbur ntr-un asemenea moment. Regret c nu ne-am
putut cunoate n alte circumstane. Sunt un admirator al instalaiilor tale
peisagiste. Cnd am auzit c eti nrudit cu Alex, am ntrebat-o dac n-ar fi
posibil s te ntlnesc. Doream s-i spun ct de mult mi place lucrarea ta
din Craterul Rilke. Este ntr-adevr foarte frumoas.
Swan a fost luat prin surprindere. Ridicase n Rilke un cerc de pietre-T
3
Gbekli , care prea foarte contemporan, dei se baza pe ceva vechi de peste
zece mii de ani.
Mulumesc. Se prea c era un broscoi rios cult. Spune-mi, de ce ai
crezut c s-ar fi putut ca Alex s-i fi lsat un mesaj?
Am lucrat mpreun la dou probleme, a rspuns el evaziv i privirea
fix i s-a ndeprtat.
Femeia a neles c nu dorea s discute despre asta. i totui venise s se
intereseze.
i, ei bine, vorbea ntotdeauna foarte frumos despre tine. Era clar c voi
erai apropiate. Aa c lui Alex nu-i plcea s pun lucruri n cloud sau n
orice alt form digital practic nu voia s pstreze nregistrrile
activitilor noastre n niciun mediu. Prefera calea verbal.
tiu, a zis Swan simind o mpunstur.
O putea auzi pe Alex spunnd: Trebuie s discutm! Este o faceworld, o
lume a feelor! Ochii ei albastru-intens, rsul ei. Toate dispruser.
Brbatul voinic i-a zrit schimbarea de pe chip i a ntins o mn.
mi pare teribil de ru, a repetat el.
tiu, a spus Swan. Apoi: Mulumesc.
S-a aezat ntr-un scaun al lui Mqaret i a ncercat s se gndeasc la
altceva.
Dup o vreme brbatul voinic a huruit blnd:
Ce vei face acum?
Swan a nlat din umeri.
Nu tiu. Bnuiesc c voi iei din nou pe suprafa. Acolo-i locul meu,
locul unde m readun.
Vrei s mi-l ari?
Ce anume? a ntrebat Swan.
A fi foarte recunosctor dac m-ai duce acolo. Dac mi-ai arta, poate,
una dintre instalaiile voastre. Sau, dac nu te deranjeaz am vzut c
oraul se apropie de Craterul Tintoretto. Naveta mea pleac abia peste cteva
zile i mi-ar plcea s vd muzeul de acolo. Am cteva ntrebri care nu pot
fi rezolvate pe Pmnt.
ntrebri despre Tintoretto?
Da.
Pi
Swan a ovit, nesigur ce s spun.
Ar fi un mod de a trece timpul, a sugerat brbatul.
Da.
Era o afirmaie ndeajuns de arogant ca s-o irite, dar pe de alt parte ea
cutase ntr-adevr ceva care s-o distrag, ceva ce s fac dup decesul lui
Alex, i nu avusese nicio idee.
Bnuiesc c se poate.
Mulumesc foarte mult.
Liste (1)

Ibsen i Imhotep; Mahler, Matisse; Murasaki, Milton, Mark Twain;


Homer i Holbein, atingndu-i marginile;
Ovidiu n umbra lui Pukin, mult mai mare;
Goya, suprapunndu-se cu Sofocle.
Van Gogh, atingndu-l pe Cervantes, lng Dickens. Stravinsky i Vyasa.
Lisipos. Equaino, un scriitor sclav din Africa de Vest, care nu se afl n
apropierea Ecuatorului.
Chopin i Wagner, unul lng cellalt, de mrime egal.
Cehov i Michelangelo, ambele cratere duble. Shakespeare i Beethoven,
bazine gigantice. Al-Jahiz, Al-Akhtal, Aristoxenos, Ashvaghosha, Kurosawa,
Lu Hsiin, Ma Chih-yuan, Proust i Purcell. Thoreau i Li Po, Rumi i Shelley,
Snorri i Pigalle. Valmiki, Whitman. Bruegel i Ives. Hawthorne i Melville.
Se spune c membrii comitetului de nomenclatur a Uniunii Astronomice
Internaionale s-au mbtat n mod foarte amuzant ntr-o sear la reuniunea
lor anual, au luat un mozaic al primelor fotografii ale lui Mercur, recent
primite, i l-au folosit ca int pentru darts, strignd n gura mare nume de
pictori faimoi, sculptori, compozitori, scriitori boteznd fiecare sgeic i
azvrlind-o apoi n hart.
Exist un povrni numit Pourquoi Pas.
SWAN I WAHRAM

N-a fost greu s-l remarce pe titanean, care sttea lng ecluza sudic a
oraului, la ora stabilit. Avea form sferic sau poate cubic. Era nalt ct
Swan, iar Swan era destul de nalt. Pr negru, n bucle mici i dese ca lna
unei oi, tuns scurt pe capul rotund.
Swan s-a apropiat de el.
i dm drumul, a rostit ea direct.
i mulumesc nc o dat pentru asta.
Terminatorul a nceput s lunece pe lng platforma care adpostea staia
de tramvai Tintoretto. Au trecut prin ecluz direct ntr-un tramvai care
atepta, alturi de ali civa oameni.
Cnd a pornit, tramvaiul s-a deplasat mult mai rapid dect Terminatorul,
nind spre vest pe ine banale i atingnd rapid dou sute de kilometri pe
or.
Swan a artat un deal lung i scund de la orizont i l-a identificat ca fiind
peretele exterior al Craterului Hesiod. Wahram i-a consultat brara.
Glism ntre Hesiod i Sibelius, a anunat el cu un surs scurt.
Ochii lui bulbucai aveau irisuri cprui, presrate cu fulgere radiale negre
i portocalii ca dovleceii. Brara nsemna c probabil nu avea un qub
implantat n craniu, iar dac totui avea, nu era vreun afurisit care s
ncerce s-i distrug ziua. Pauline i optea tot felul de chestii n ureche i
cnd Wahram s-a ridicat, ca s priveasc prin ferestrele de pe peretele opus
al tramvaiului, Swan a murmurat:
Nu m deranja, Pauline. Nu m-ntrerupe, nu m distrage.
Exergasia este unul dintre cele mai slabe procedee retorice, a opinat
Pauline.
Taci!
Dup nc o or, ajunseser mult naintea Terminatorului i tramvaiul a
glisat spre peretele exterior al Craterului Tintoretto, unde inele intrau ntr-
un tunel din peretele de ejecii vechi, neprelucrat. Cnd au cobort din
tramvai, acesta i-a anunat c dispuneau de dou ore, dup care revenea n
ora. Au trecut prin vestibulul muzeului i au ptruns ntr-o galerie lung i
arcuit. Curba interioar a slii era un perete-fereastr, care oferea o
panoram excelent a interiorului craterului. Craterul era mic, dar cu perei
abrupi; un spaiu circular frumos sub stele.
Saturneanul ei nu prea ns interesat de Mercur. Mergea cu faa ctre
peretele exterior al galeriei, naintnd fr grab de la un tablou la
urmtorul. Se oprea pe rnd n faa fiecruia i le examina impasibil.
Pnzele aveau mrimi diferite, de la miniaturi, la picturi gigantice, care
acopereau peretele de sus pn jos. Paleta Renaterii italiene punea accentul
pe scene de grup de inspiraie biblic: Cina cea de Tain, Rstignirea,
Paradisul i aa mai departe. Lor li se adugau inspiraiile din mitologia
clasic, printre care un portret al lui Mercur nsui, cu nclri elegante din
aur prin decupajele crora i ieeau aripile de la picioare. Se vedeau de
asemenea multe portrete de veneieni din secolul al XVI-lea, att de pline de
via, nct preau gata s vorbeasc. Majoritatea picturilor erau originale,
aduse aici pentru a fi n siguran; restul erau copii att de perfecte, nct ar
fi fost necesar o analiz chimic pentru a le deosebi de originale. Ca n
cazul multor muzee dedicate unui singur artist de pe Mercur, se spera s fie
aduse aici toate picturile originale i s lase pe Pmnt numai copiile lor,
pentru a fi supuse asaltului intens al mediului acela extrem de volatil:
oxidare, coroziune, rugin, foc, furt, vandalism, smog, acid, lumina zilei
Pe de alt parte, aici totul era controlat, benign, mai sigur. Sau aa afirmau
curatorii mercurieni. Terranii nu erau la fel de convini.
Broscoiul-rios se mica foarte lent. Sttea timp ndelungat extrem de
aproape de picturi, uneori cu nasul la numai un centimetru de pnz.
Paradisul lui Tintoretto era lung de douzeci de metri i nalt de zece;
notele nsoitoare l prezentau ca pe cel mai mare tablou care fusese pictat
vreodat pe pnz i era aproape ticsit de personaje. Wahram s-a retras
complet pn la peretele interior transparent, a privit o vreme pictura, dup
aceea i-a reluat poziia anterioar, cu nasul practic atingnd tabloul.
Interesant c aripile ngerilor sunt negre, a murmurat el ntrerupnd
tcerea n cele din urm. Arat bine. i privete aici vezi cum liniile albe
de pe aripile negre ale ngerului acesta formeaz litere? C H E R, vezi? Apoi
restul cuvntului este ascuns ntr-un pliu. Asta voiam s verific. M ntreb
despre ce era vorba.
Un fel de cod?
El n-a spus nimic. Swan s-a ntrebat dac aceea era reacia lui obinuit
fa de art. Brbatul s-a ndreptat greoi ctre urmtoarea pictur. Prea s
fredoneze n barb. Nu-l interesa prerea ei despre tablourile acestea, dei
tia c Swan era artist. A pornit ea nsi s hoinreasc prin faa lor,
oprindu-se la portrete. Scenele mari, abundente n personaje, n-o atrgeau;
erau ca nite epopei cinematografice nghesuite ntr-un singur cadru. Pe de
alt parte, subiectele portretelor o priveau cu expresii pe care le recunotea
imediat. Sunt ntotdeauna eu, sunt ntotdeauna nou, sunt ntotdeauna eu,
anunaser de opt secole. Nimic altceva dect femei i brbai. O femeie avea
sfrcul stng dezvelit, imediat sub curba unui colier; Swan parc inea minte
c n majoritatea perioadelor istorice aa ceva ar fi fost o culp. Aproape
toate femeile aveau sni foarte mici i talii largi. Bine hrnite, neantrenate
fizic; nu-i alptau ele nsei pruncii; nu munceau. Corpuri de nobile.
nceputul speciaiei. Leda lui Tintoretto prea destul de ncntat de lebda
care o siluia, ba chiar o proteja de un intrus. O dat sau de dou ori Swan
fusese lebd pentru o Led, nu violent desigur cel puin nu din punct de
vedere fizic i-i amintea c unor Lede le plcuse. Altora nu le plcuse.
A revenit la Wahram, care inspecta din nou Paradisul, de data aceasta de
la distana cea mai mare posibil i de aceea o vedea sub un unghi. Lui Swan
continua s-i par un haos.
Este foarte aglomerat, a comentat ea. Personajele sunt dispuse prea
simetric, iar Dumnezeu i Hristos seamn cu dogii. De altfel totul aduce cu
o ntrunire a Senatului veneian. Poate c asta era ideea lui Tintoretto
despre paradis.
Hmm, a rspuns brbatul.
Nu eti de acord. ie-i place.
Nu sunt sigur, a zis el i s-a ndeprtat cu civa metri de femeie.
Nu dorea s discute despre tablou. Swan a plecat s priveasc ali
veneieni. Pentru ea, arta nsemna n primul rnd ceva ce creai i abia apoi
ceva despre care s comentezi. Rspunsuri estetice inefabile, comuniunea cu
o oper de art toate astea i se preau preioziti. Un portret fulgera
mnios, altul ncerca s suprime un mic surs ironic; erau de acord cu ea.
Swan ieise aici cu un broscoi rios. Mqaret spusese c Alex avusese mare
respect pentru brbatul acesta, dar acum ea se ndoia c ar fi putut s fie
adevrat. Cine era el? Ce era el?
Un anun prenregistrat i-a informat discret c sosise momentul ca
tramvaiul s-i readuc la Terminator, care n scurt timp avea s ajung la
longitudinea lor ca i soarele.
O, nu! a exclamat stins Wahram cnd a auzit anunul. Abia ncepusem!
Aici sunt peste trei sute de picturi, i-a atras atenia Swan. ntr-o singur
vizit va fi imposibil s le vezi pe toate. Va trebui s revii.
Sper, a spus el. Sunt cu adevrat magnifice. Pot nelege de ce l-au
poreclit Il Furioso. Trebuie s fi lucrat zi de zi.
Cred c aa-i. i prsea rareori locul din Veneia. Era un atelier nchis.
n mare parte, ajutoarele i-au fost propriii lui copii.
Swan tocmai citise asta pe o not nsoitoare.
Interesant, a suspinat el i a urmat-o spre tramvai.
Pe drumul de ntoarcere n ora, au trecut pe lng un grup de solmergtori
i Swan i-a atras atenia asupra lor. Wahram s-a smuls din reverie i i-a
privit.
Aadar trebuie s mearg ntruna, a spus el. Cum se odihnesc, cum
mnnc, cum dorm?
Mncm n picioare i dormim n crucioare trase de ceilali, a zis Swan.
Facem cu rndul i aa mergem permanent.
El a privit-o atent.
Ai prin urmare un imbold inexorabil spre aciune. Pot nelege atracia.
Femeia a fost ct pe aici s izbucneasc n rs.
Tu ai nevoie de un asemenea imbold?
Cred c toi oamenii au nevoie. Nu crezi la fel?
Nu. Ctui de puin.
Te alturi totui acestor slbatici, a zis el.
Pentru ca s vd cum este. Ca s vd suprafaa planetei i soarele.
Verific lucruri pe care le-am creat, sau mai faci mici recoltri din fisuri. Nu
trebuie s-mi gsesc motive pentru a fi ocupat.
A neles c situaia sttea exact invers i a amuit.
Eti norocoas, a comentat Wahram. Majoritatea oamenilor au nevoie de
imbolduri.
Aa crezi?
Da. A artat solmergtorii pe care-i lsau rapid n urm. Ce se ntmpl
dac dai peste un obstacol care te mpiedic s continui ctre vest?
Trebuie s-l ocoleti. n unele locuri au construit rampe mici care suie
stncile sau sisteme de ine pe care s poi traversa terenul accidentat.
Exist trasee stabilite. Unii respect anumite rute, alii le parcurg pe toate.
Altora le place s ncerce zone noi. Circumnavigaia complet este destul de
frecvent.
Tu ai fcut-o?
Da, ns-i prea lung pentru mine. De obicei, ies pentru o sptmn sau
dou.
Am neles.
Era destul de clar c nu nelesese.
Noi am fost creai pentru asta, tii? a ntrebat ea brusc. Corpurile
noastre sunt nomade. Omul i hiena sunt cei doi prdtori care vneaz
pn la epuizarea przii.
mi place s merg pe jos, a acceptat el.
Pentru c veni vorba cu ce-i ocupi timpul?
Gndesc, a rspuns prompt brbatul.
i asta-i de ajuns pentru tine?
Wahram s-a ntors i a privit-o.
Sunt multe la care s te gndeti.
Dar ce faci?
Citesc. Cltoresc. Ascult muzic. M uit la artele vizuale. A czut puin
pe gnduri. Lucrez la proiectul Titan, despre care descopr c-i foarte
interesant.
Da, liga saturnean, mi-a spus Mqaret. Diplomaia din sistemul solar.
De fapt, numele mi-a fost extras la loterie i a trebuit s-mi exercit
funcia, ns acum mandatul se apropie de sfrit i intenionez s revin pe
Titan, la waldo-ul meu.
Prin urmare la ce lucrai cu Alex?
Ochii lui bulbucai au cptat o expresie alarmat.
Ea n-ar fi dorit s suflu niciun cuvnt despre unele subiecte. Totui, mi-
a vorbit deseori despre tine, i acum, cnd a disprut, m-am ntrebat dac n-
ar fi fost posibil s-i fi lsat vreun mesaj. Sau chiar s fi aranjat lucrurile
astfel nct s-i poi suplini absena ntr-o oarecare msur.
Ce vrei s spui?
Tu ai proiectat multe dintre terarii i n prezent ele formeaz grosul
Acordului Mondragon. Poate c pe tine te-ar asculta, tiind c ai fost una
dintre confidentele cele mai intime ale lui Alex. Aa c poate c ai putea
s m nsoeti i s cunoti nite oameni.
Pe Saturn?
De fapt pe Jupiter.
Nu vreau s fac aa ceva. Viaa mea, munca mea sunt aici. n tineree,
am cltorit suficient prin sistemul solar.
El a ncuviinat din cap cu un aer nefericit.
i eti perfect sigur c Alex nu i-a lsat nimic? Ceva ce s-mi dai, n
eventualitatea n care ea ar fi pit ceva?
Da, sunt sigur! Nu exist absolut nimic! Alex nu fcea asemenea
lucruri.
Wahram a cltinat din cap. Au rmas tcui, n timp ce tramvaiul a glisat
peste faa ntunecat a lui Mercur. Spre nord, coamele unor dealuri
ncepuser s scnteieze alb sub razele soarelui care se nla. Apoi vrful
domului Terminatorului a aprut deasupra orizontului, ca goacea unui ou
transparent. Dup ce a depit complet orizontul, oraul a semnat cu un
bulgra cu zpad la interior sau cu o corabie dintr-o sticl un pachebot
oceanic pe o mare neagr, prins ntr-o bul de lumin verde.
Lui Tintoretto i-ar fi plcut oraul vostru, a zis Wahram. Seamn cu un
fel de Veneie.
Nu seamn ctui de puin, a replicat Swan fnos, cufundat n
gnduri.
TERMINATOR

Terminatorul ocolete planeta Mercur la fel ca solmergtorii, deplasndu-se


cu o vitez egal cu rotaia planetei, glisnd peste douzeci de ine gigantice
ridicate deasupra terenului, care, laolalt, in la nlime i mping ctre
vest un ora chiar mai mare dect Veneia. Cele douzeci de ine ocolesc
Mercur aidoma unei verighete nguste, meninndu-se n apropiere de 45 de
grade latitudine sud, dar cu ocoluri largi spre sud i spre nord pentru a evita
cele mai abrupte dintre povrniurile lungi ale planetei. Oraul se deplaseaz
n medie cu cinci kilometri pe or. Manoanele de pe asiul su mbrac
inele cu o toleran att de strict, nct dilatarea oelului inoxidabil aliat
cu austenit din care sunt fabricate mpinge ntruna oraul ctre vest, pe
inele mai nguste, aflate nc n umbr. Rezistena slab care se
mpotrivete micrii creeaz mare parte din curentul electric care
alimenteaz oraul.
Din vrful Zidului Zorilor, acea stnc argintie care formeaz marginea
estic a oraului, se poate vedea ntregul Terminator care se ntinde spre
vest, verde sub domul transparent. Oraul ilumineaz peisajul ntunecat din
jur ca o lamp aflat n micare; iluminatul este foarte notabil, cu excepia
momentelor cnd stncile nalte din vestul Terminatorului reflect n ora
lumin solar orizontal. Pn i aceste mrunte nepturi de zori ntrec cu
mult luminile artificiale din dom. n decursul sclipirilor reflectate din stnci,
nimic nu are umbr; spaiul devine straniu. Dup aceea oglinzile sunt
depite; lumina plete. Modificrile acestea de iluminare constituie o parte
important din senzaia de micare perceput n Terminator, fiindc glisarea
pe ine este foarte lin. Schimbrile de lumin i uoarele nclinri fac s
par c oraul este un vapor care navigheaz pe un ocean negru cu valuri
att de mari, nct, atunci cnd se afl la baza lor, coboar n noapte, dup
care, ajuns pe vrfuri, revine n zi.
Glisnd n ritmul lui maiestuos, oraul ncheie o revoluie la fiecare 177 de
zile. Ocol dup ocol, fr ca nimic s se schimbe, dect terenul n sine; i
terenul se schimb doar pentru c dintre solmergtori fac parte artiti
peisagiti, care lustruiesc oglinzi-stnci, sap petroglife, ridic tumuli,
dolmene i inuksukuri, i aranjeaz blocuri i linii de metal, care s fie
expuse topirile zilei. Aa lunec i merg cetenii Terminatorului peste
planeta lor, refcnd-o zi dup zi n ceva care le exprim mai bine gndurile.
Toate oraele i toi cetenii lor se deplaseaz n acest fel.
SWAN I ALEX

A doua zi Swan a revenit la laboratorul lui Mqaret. Brbatul era tot n


cabinetul lui i privea n gol. Brusc Swan a neles c se simea uurat s-i
verse nervii pe cineva.
Mqaret s-a ridicat.
Cum a fost cltoria cu Wahram?
E lent, grosolan, autist. Plictisitor.
Mqaret a surs uor.
Sun ca i cum l-ai fi gsit interesant.
Te rog!
Te pot asigura c Alex l-a gsit interesant. Vorbea adesea despre el. n
cteva rnduri a subliniat c erau implicai n aciuni pe care ea le considera
foarte importante.
Cuvintele acelea au fcut-o pe Swan s tac i s reflecteze, aa cum i
intenionaser.
Bunicule, pot s m mai uit prin studioul ei?
Sigur c da.
Swan a mers pe hol pn la camera lui Alex, aflat n capt, a intrat i a
nchis ua. S-a dus la singura fereastr i a privit peste ora; de aici se
vedeau numai iglele acoperiurilor i verdeaa.
S-a plimbat prin studio, privind obiectele. Deocamdat Mqaret nu
schimbase nimic. S-a ntrebat dac avea s-o fac i cnd avea s-o fac. Toate
lucrurile lui Alex erau mprtiate, ca de obicei. Absena ei era un fel de
prezen i durerea a njunghiat-o din nou pe Swan, aa nct a trebuit s se
aeze.
Dup o vreme s-a ridicat i a nceput o examinare mai metodic. Dac Alex
i-ar fi lsat un mesaj, unde l-ar fi pus? i era imposibil s ghiceasc.
ntotdeauna Alex dorise s-i pstreze afacerile off-line, nu n cloud;
nenregistrate, ci doar n direct, doar n timp real. Dac i lsase totui un
mesaj, trebuia s fi avut o logic n gsirea lui. Aa cum o cunotea, putea s
4
fi fost n genul scrisorii furate : de pild, o nsemnare scris pe hrtie i
aflat chiar aici, pe biroul ei.
De aceea Swan a cercetat teancurile mici de hrtii de pe birou, continund
n acelai timp s gndeasc. Dac Alex deinuse informaii pe care ar fi vrut
ca Swan s le transmit mai departe, fr ca Swan s fi tiut n mod
neaprat ce erau dac erau foarte multe date poate c n-ar fi fost doar un
simplu bilet. i poate c ar fi dorit ca numai Swan s le poat gsi.
A nceput s se plimbe prin ncpere, vorbind de una singur i examinnd
cu atenie toate obiectele. IA a studioului ar fi tiut c nuntru se afla o
singur persoan i, beneficiind de amprenta vocal i a retinei, o putea
identifica imediat.
Lng studio exista un grup sanitar micu, cu chiuvet i oglind, iar Swan
a intrat i acolo.
Sunt aici, Alex, a rostit ea cu tristee. Sunt aici, dac m doreti.
A privit n oglinda mural, apoi n oglinda oval micu de pe msua de
toalet aflat lng chiuvet. Ochii triti i injectai ai lui Swan.
O caset pentru bijuterii de lng oglinda oval s-a deschis brusc; femeia a
tresrit speriat, lovindu-se de perete, apoi i-a revenit n fire. S-a uitat
nuntru. Sertarul cu bijuterii. L-a tras afar. Dedesubt erau trei plicuri mici
din hrtie alb. Pe una dintre fee, pe toate scria n eventualitatea morii
mele , pe cealalt fa, scria Pentru Mqaret, Pentru Swan i Pentru Wang
de pe Io.
Cu mini tremurnde, Swan l-a luat pe cel care purta numele ei i l-a
deschis. Dinuntru au czut dou dataplcue. Una dintre ele murmura:
Swan, Swan, Swan.
A dus-o la ureche, cu dinii ncletai, cu lacrimile ncepnd s-i
podideasc ochii.
Draga mea, mi pare ru c auzi asta, a spus glasul lui Alex.
Era de parc ar fi auzit o fantom i Swan i-a ncletat minile peste
piept.
Glsciorul a continuat:
De fapt mi pare foarte ru, fiindc dac auzi asta nseamn c eu nu
mai sunt. IA de aici a aflat despre moartea mea i tie s deschid caseta
aceasta dac intri aici singur. Este planul cel mai bun pe care l-am putut
imagina. Regret c te voi deranja n felul acesta, dar este important. Asta-i
un fel de poli de asigurare, pentru c am nceput nite lucruri care trebuie
s continue chiar dac eu am murit, i nu vreau s spun nimnui de aici
despre ele. La vrsta noastr putem muri realmente oricnd, aa c am
stabilit asta. Dac m auzi acum, am nevoie de ajutorul tu. Te rog s iei
plicul adresat lui Wang de pe Io i s i-l dai personal. mpreun cu Wang i
ali civa lucrez la dou proiecte foarte importante i am ncercat s fiu
complet off-line cu ei, ceea ce-i extrem de dificil, deoarece trim att de
departe unii de alii. M poi ajuta enorm, dac-i duci plicul sta. n acelai
timp, ns, te rog, nu pomeni nimnui despre el. De asemenea, dac eti de
acord s-o lai pe Pauline s citeasc cellalt cip din plicul tu, iar apoi s-l
distrug, ar servi ca o copie de rezerv sigur. Ambele sunt de unic-citire.
Ursc s fac pn i asta, totui tiu c nu obinuieti s-o conectezi pe
Pauline la alte quburi, iar dac vei fi de acord s continui aa, ar fi mai bine
pentru planul nostru. Wang i va explica mai multe, ca i Wahram de pe
Titan. La revedere, Swan. Te iubesc.
Asta fusese. Swan a ncercat s mai asculte o dat mesajul, dar plcua era
inert.
A introdus cellalt cip n membrana Paulinei, n pielea de la baza gtului.
Cnd Pauline a anunat Terminat, a pus n buzunar plcua inert i
celelalte dou plicuri i a pornit n cutarea lui Mqaret. Brbatul era n
cabinetul lui i se nvrtea printr-o imagine tridimensional a unei proteine.
Uite ce-am gsit, i-a artat Swan.
A explicat ce se ntmplase.
Caseta aceea era ncuiat, a zis Mqaret. tiam c acolo i inea
bijuteriile i m-am gndit c la un moment dat o s-i gsesc cheia.
A privit inexpresiv plicul care purta numele lui, neprnd deloc grbit s-l
deschid; poate chiar temndu-se uor de el. Swan a prsit camera.
Pauline, a rostit ea dup ce ieise, ai copiat cipul?
Da.
Ce coninea?
Am fost instruit s transmit informaiile qubului lui Wang de pe Io.
Spune-mi mcar n general despre ce era vorba.
Pauline n-a rspuns, iar dup un timp Swan a njurat-o i deconectat-o.
Ambele plcue erau acum inerte; fantoma lui Alex plecase. Swan nu se
simea chiar complet frustrat. nc mai tremura n urma ocului auzirii
vocii lui Alex.
A revenit n cabinetul lui Mqaret. Brbatul era alb la fa, cu gura strns
ntr-un nod. A privit-o.
i-a dat ceva s duci pe Io?
Da. tii despre ce-i vorba?
Nu. tiu ns c Alex avea un grup privat de asociai foarte apropiai.
Wahram a fost unul dintre ei, ca i Wang.
i cu ce se ocupau?
Mqaret a nlat din umeri.
Nu mi-a spus niciodat. nelegeam totui c ea considera c era ceva
important. Cred c avea legtur cu Pmntul.
Swan a czut pe gnduri.
Dac era important, i fiindc ea nu consemna nimic n scris sau
digital, Alex ar fi tiut c moartea ei va cauza probleme. De-aia ne-a lsat
aceste mici nregistrri.
Parc ar fi fost fantoma ei, a rostit Mqaret cu glas tremurat. Mi-a
vorbit
Da, a ncuviinat Swan incapabil s spun mai multe. Pi atunci cred
c-o s duc al treilea plic pe Io, aa cum mi-a spus.
Perfect, a zis Mqaret.
Dac stau s m gndesc, Wahram m-a rugat deja s merg acolo. i m-a
ntrebat mereu dac Alex nu-i lsase nimic.
Brbatul a ncuviinat din cap.
i el fcea parte din toat chestia aia.
Da. Ca i inspectorul la. De aceea, cred c-o s m duc. N-a vrea totui
s-i spun despre mesajele astea. Alex n-a zis nimic n privina asta.
Ar putea bnui ceva, din simplul fapt c te duci pe Io.
N-are dect.
Mqaret a mijit ochii i a privit-o cu simpatie.
Va trebui s deduci multe i ct poi de bine. Poate fi chiar necesar s
intervii direct i s faci unele dintre lucrurile pe care le-ar fi fcut Alex.
Cum a putea? Nimeni n-ar putea asta.
N-ai de unde s tii. Pauline te va ajuta i poate c i titaneanul sta al
tu. Iar dac va trebui s acionezi n locul lui Alex ei i-ar fi plcut asta.
Poate
Swan nu era la fel de sigur.
Alex trebuie s fi avut un plan. Ea a avut ntotdeauna planuri.
Femeia a suspinat, strpuns din nou de gndul absenei lui Alex. Mesajele
spectrale nu se apropiau nici mcar pe departe de un nlocuitor adecvat
pentru ea.
Bine, atunci. O s plec spre Io.
Perfect. i pregtete-te s acionezi.

Swan a aflat unde locuiau diplomaii extraplanetari care nc nu prsiser


oraul i s-a dus la terasa pe care fusese gzduit delegaia saturnean. Cnd
a intrat n curtea interioar de acolo, a dat imediat peste Wahram, care
discuta cu micuul inspector de poliie Jean Genette. Vederea celor doi
laolalt a ocat-o, iar ceva din limbajul lor corporal spunea c erau
cunotine apropiate. Dup cum artau, erau conspiratori.
Cu obrajii arznd, Swan s-a apropiat de ei.
Ce-i asta? a ntrebat ea. N-am tiut c voi doi v cunoatei.
Niciunul dintre ei nu i-a rspuns la nceput.
n cele din urm micuul a fluturat dintr-o mn.
Fitz Wahram i cu mine colaborm frecvent n diverse probleme legate
de sistemul solar. n clipa de fa tocmai decideam s vizitm o cunotin
comun.
Wang? a spus Swan. Wang de pe Io?
da, a rspuns inspectorul i a cercetat-o curios. Wang este un
asociat al nostru, i al lui Alex. Am lucrat toi mpreun.
Aa cum i-am menionat, a intervenit Wahram cu orcitul lui gros.
Cnd ne-am ntors de la Tintoretto.
Da, da, a zis repede Swan. Mi-ai cerut s te nsoesc n cltoria aceea,
fr s-mi fi explicat de fapt motivele.
Pi Chipul ltre al brbatului-broscoi prea pus n ncurctur. Este
adevrat, totui, nelegi, exist motive pentru discreie
A cobort ochii ctre Genette, parc spernd s-l ajute.
Merg, a anunat Swan ntrerupndu-le schimbul de priviri. Vreau s
merg.
Aha, a spus Wahram i l-a privit din nou iute pe Genette. Perfect.
Extrase (1)

Luai un asteroid cu axa lung de minimum treizeci de kilometri. Poate fi


de orice tip: roc solid, roc i ghea, metalic, ba chiar i ghea simpl,
dei fiecare prezint probleme diferite.
Ataai-i la o extremitate un ansamblu excavator autoreplicator, cu care
vei scobi asteroidul n lungul axei lungi. Lsai pereii groi de minimum doi
kilometri peste tot, cu excepia orificiului de intrare. Asigurai integritatea
interioar a peretelui prin cptuirea cu un nveli adecvat de rezistent.
n timp ce ansamblul sfredelete interiorul, nu uitai c ejectarea
materialului excavat (n mod optim, orientat spre un punct Lagrange de
recuperare, pentru a colecta primele de recuperare) va reprezenta
posibilitatea cea mai bun de a repoziiona terariul, dac-l dorii pe alt
orbit. Depozitai excesul de ejecii pe suprafa, pentru utilizare ulterioar.
Dup ce interiorul a fost scobit, obinndu-se un cilindru gol cu diametrul
de minimum cinci kilometri i lungimea de zece kilometri (dar dimensiunile
mai mari sunt i mai bune!), ansamblul excavator va reveni la orificiul de
acces i se va reconfigura n unitatea de propulsie a terariului. n funcie de
masa acestei noi lumi, putei instala un propulsor masic, un motor
antimaterie cu mpingere rapid sau o plac mpingtoare Orion.
Dincolo de captul anterior al cilindrului, la prova noului terariu, ataai o
unitate frontal n punctul de intersecie cu axa lung. Terariul se va roti n
cele din urm cu o vitez calculat s creeze gravitaie pe suprafaa
interioar a cilindrului interior, astfel ca atunci cnd v aflai n interior s
fii atras spre podea ca ntr-un cmp gravitaional. Acesta este echivalentul
g sau gechivalentul. Unitatea frontal va fi conectat dup aceea cu prova
terariului printr-un ax cu angrenaj, care-i ngduie s nu se roteasc, ci s
rmn fix. Va fi aproape lipsit de greutate n aceast incint bompres,
ns multe funcii ale terariului se vor derula mai bine n absena rotaiei,
printre altele andocarea, vizualizarea, navigaia etc.
Este posibil s construii un cilindru interior care s se roteasc liber ntr-
un asteroid staionar aa-numita configuraie roat de rugciune budist
ceea ce asigur simultan un interior cu gravitaie i un exterior non-rotativ,
dar este scump i pretenios. Nu este recomandat, dei am vzut cteva
foarte bune.
Dup ce pupa i prova au fost instalate i configurate corespunztor i
ncepe rotirea asteroidului, interiorul este gata pentru terraformare.
ncepei cu o pulverizare uoar de metale grele i lantanide, aa cum au
fost specificate pentru biomul pe care ncercai s-l creai. Este bine de tiut
c niciun biom terran n-a nceput cu ingredientele simple cu care vei ncepe
ntr-un asteroid. Biosferele au nevoie de vitamine de la bun nceput, aa
nct aranjai importul mixului pe care-l dorii, care include de obicei
molibden, seleniu i fosfor. Acestea sunt aplicate n general n bombe puff
dispuse n lungul axei spaiului cilindric. Avei grij s nu v otrvii la
manipulare!
ntindei apoi linia solar a terariului pe axa cilindrului. Linia solar este
un element de iluminare, pe care poriunea luminoas se deplaseaz cu o
vitez programat. Poriunea ei luminoas ncepe de obicei ziua n pupa
cilindrului, dup o perioad adecvat de ntuneric (n timpul creia felinarele
stradale de deasupra vor sluji ca stele). Poriunea luminoas, avnd
strlucirea potrivit, traverseaz linia solar de la pupa la prova (sau de la
est la vest, cum descriu unii) i dureaz uzual ct o zi terran msurat de
latitudinea biomului vostru pe Pmnt. n interiorul terariului, anotimpurile
vor fi reproduse n conformitate.
Acum putei umple interiorul cu mixul de gaze i presiune dorit; n mod
tipic cu presiunea ntre 500 i 1000 milibari, cu un mix de gaze similar celui
terran, cu poate ceva mai mult oxigen, dei riscul incendiilor crete rapid.
Avei dup aceea nevoie de biomas. Desigur, vei deine n raftul cu
mirodenii codurile genetice complete ale tuturor creaturilor pe care
intenionai s le introducei n biom. n general, fie c vei recrea un biom
terran, fie c vei mixa ceva nou biomurile hibride pe care majoritatea
oamenilor le numesc Ascensiuni, dup Insula Ascension de pe Pmnt, locul
primului asemenea biom (declanat involuntar chiar de Darwin!). Toate
genomurile pentru toate speciile biomului dvs. Specific vor fi disponibile
pentru tiprire la cerere, cu excepia bacteriilor implicate, care sunt prea
numeroase i prea labile genetic pentru clasificare. Pentru ele va trebui s
aplicai inoculantul corespunztor, de obicei un gel fcut din cteva tone din
suita bacterian dorit.
Din fericire bacteriile cresc foarte rapid ntr-o ni ecologic pustie, adic
ceea ce avei acum. Pentru a fi i mai primitoare, rzuii peretele interior al
cilindrului, apoi mcinai roca astfel obinut la o consisten care s
varieze de la prundi mare, la nisip. Amestecat cu un aerogel comestibil, ea
va deveni matricea pentru sol. Punei deoparte gheaa strns din rzuiri,
pstrnd totui suficient pentru ca, dup topire, s asigure umidificarea
matricei de roc sfrmat. Adugai inoculantul bacterian i cretei
temperatura pn la 300 Kelvin. Matricea se va ridica precum aluatul pus la
dospit i va deveni substana cea mai rar i mai delicioas: solul. (Cei
interesai de explicaii mai complete despre realizarea solului pot consulta
bestsellerul meu Totul despre pmnt).
Dup ce ai preparat baza de sol, biomul a pornit la drum. De acum
succesiunea de regimuri va varia, n funcie de ceea ce dorii la apogeu.
Muli designeri de terarii ncep cu un gen de mlatin, deoarece este
modalitatea cea mai rapid de cretere a volumului solului i biomasei
generale. De aceea, dac v grbii s populai, acesta este frecvent un mod
bun de a ncepe.
Cnd avei o mlatin cald funcional, cu ap dulce sau srat, ai
avansat serios. n cilindru vor ncepe s se fac simite mirosurile, dar vor
aprea i problemele hidrologice. n aceast etap pot fi introduse populaii
de peti, amfibii, animale i psri; ar trebui s-o facei, dac dorii creterea
maxim a biomasei. Va trebui s fii ns ateni la un pericol potenial: dup
ce ai pornit mlatina, v putei ndrgosti de ea. Nimic ru n asta, totui se
ntmpl prea frecvent. Avem n prezent un exces de biomuri de tip estuar i
insuficiente din celelalte tipuri pe care sperm s le preparai.
De aceea ncercai s v pstrai obiectivitatea n aceast etap; meninei
o mlatin depopulat sau stai departe de ea n aceast parte a procesului.
Sau alturai-v unui plan de trocuri reciproce, n care facei schimb de
asteroizi aflai n etapa mlatin, astfel nct s intrai n unul nou dorind
s schimbai lucruri, fr s fii ataat de ceea ce exist deja la interior.
Cu biomasa abundent creat de o mlatin, putei dup aceea s
construii uscat, utiliznd o parte din materialul excavat pe care l-ai pstrat
pe suprafaa asteroidului special pentru acest moment. Dealurile i munii
arat excelent i adaug textur, aa nct fii ndrznei! Procesul acesta va
redireciona apa n hidrologii noi i este momentul optim pentru a introduce
specii noi i pentru a exporta specii pe care nu le mai dorii, oferindu-le
terariilor mai recente care pot avea nevoie de ele.
n timp, putei transforma n felul acesta interiorul terariului n oricare
dintre cele 832 de biomuri terrane identificate sau putei proiecta o
Ascensiune proprie. (Atenie: Multe Ascensiuni se las ca un sufleu prost
preparat. Cheile pentru Ascensiuni de succes sunt att de numeroase, nct
am scris alt volum, Cum s combinai i potrivii biomurile, existent acum
pe pia.)
n sfrit, va trebui s efectuai numeroase reglaje de temperatur, peisaje
i specii, pentru a ajunge la genul de comunitate de apogeu stabil pe care o
dorii. Se pot realiza orice peisaje; uneori rezultatele sunt pur i simplu
incredibile. Peisajul se va curba ntotdeauna n sus n jurul vostru,
nlndu-se de ambele pri i contopindu-se deasupra capului, astfel nct
panorama terenului v va cuprinde ca o oper de art: un goldsworthy
nscris pe interiorul unei stnci, ca o geod sau ca un ou Faberge.
Este de asemenea posibil s creai interioare complet lichide. Unele dintre
aceste acvarii sau oceanarii includ arhipelaguri; altele sunt alctuite
complet din ap pn i pereii lor, care sunt uneori rengheai
transparent, astfel nct, cnd v apropiai de ele, par nite diamante sau
picturi de ap care plutesc n spaiu. Unele acvarii nu au n mijloc spaiu
atmosferic.
n privina volierelor, toate terariile i majoritatea acvariilor sunt i
voliere, ticsite cu psri la capacitatea lor maxim. Pe Pmnt triesc
cincizeci de miliarde de psri, pe Marte sunt douzeci de miliarde; n terarii,
putem depi cifrele acelea combinate!
Toate terariile funcioneaz ca parcuri-insule pentru animalele din
interiorul lor. Ascensiunile cauzeaz hibridizare i, pn la urm, specii noi.
Biomurile tradiionale conserv specii care pe Pmnt sunt ameninate sau
nici nu mai exist n natur. Unele terarii chiar seamn cu grdini
zoologice; multe sunt pur i simplu refugii pentru slbticie, iar majoritatea
mixeaz terenurile de tip parc i spaiile pentru oameni n configuraii de
coridoare de habitat, care maximizeaz viaa biomului ca un tot. n aceast
calitate, spaiile respective sunt deja eseniale pentru omenire i Pmnt.
Exist de asemenea terarii agricole masive, lumi-ferme dedicate producerii
unui procentaj nsemnat de hran pentru popoarele Pmntului.
Datele acestea merit reinute i aduc ncntare. Ne preparm micile lumi-
bule pentru propria noastr plcere, la fel cum am prepara o mncare, am
construi ceva sau am crete o grdin , dar n acelai timp sunt tot attea
lucruri noi n istorie i inima lui Accelerando. Nu pot s nu le recomand din
toat inima! Investiia iniial este nsemnat, ns n spaiu continu s
existe o sumedenie de asteroizi nerevendicai.
WAHRAM I SWAN

Dei, fr ndoial, nu erau altceva dect rezultatul unui rspuns


ingineresc la o problem inginereasc, giroscoapele de lansare mercuriene
aveau o estetic interesant. Un tub maglev se rsucea ntr-un con cu vrful
n jos, crescndu-i diametrul pe msur ce se nla. Vrful conului era
fixat de o platform care se deplasa n cerc, de mrimea prii celei mai largi
a conului. Micarea platformei amplifica foarte eficient fora de acceleraie
asupra feriboturilor, care erau propulsate magnetic n sus prin tub. Feribotul
n care se aflau pornise cu ei aezai pe o parte n raport cu solul, dar dup
ce ncepuse s urce, rsucindu-se, podeaua lor devenise clar jos, pentru ca
apoi s fie lansai cu vitez ameitoare n spaiu, naintnd att de rapid,
nct, dac ar fi existat o atmosfer, ar fi ars instantaneu n clipa prsirii
tubului. Vzut din spaioport, efectul aducea cu un montagne russe
strvechi. Din interiorul feribotului, acceleraia s-a dovedit destul de mare,
foarte apropiat de maximumul 3,5 g admis n zborurile comerciale.
Swan Er Hong se fixase n fotoliul de lng Wahram chiar naintea
decolrii, schind o grimas de scuze fa de clieul ntrzierii ei. Acum s-a
aplecat spre brbat, ca s priveasc afar prin ferestruic la peisajul presrat
de cratere al planetei natale, care se micora repede. Foarte rapid, imaginea
s-a schimbat din plan n sfer, din care o semilun subire era scldat n
lumina soarelui, pe cnd faa ntunecat era bulbucat i neagr. Mercur era
un loc interesant, dar Wahram nu era nefericit c pleca; n ciuda
strdaniilor meritorii ale localnicilor de a-l decora cu opere de art, peisajul
rmnea un deert de zgur ars. Iar cnd se gsea n interiorul minunatului
su ora glisant, clipirea brusc de iluminare pe vrfurile vestice i reamintea
ntotdeauna de soare, care-i urmrea nemilos, permanent gata s se reverse
peste orizont i s prjoleasc totul.
Feribotul lor urma s prind terariul Alfred Wegener, care se mica att de
rapid, nct trebuia s mai accelereze o dat, prelung, la 3 g, pentru a-l
ajunge. Pe durata respectiv Wahram i-a trecut fotoliul n mod pat i a
suferit, ca toi ceilali. De cealalt parte a cabinei, Swan a gemut i s-a
ghemuit pe propriul ei pat. Titaneanul i-a interzis s se gndeasc la
studiile privind efectul forelor g asupra creierului uman, gelatina delicat
care era nchis fr prea mare capitonaj n interiorul zidurilor dure ale
temniei sale. Apoi Wegener i-a captat i i-a tractat la interior cu o ultim i
scurt apsare cauzat de acceleraie, parc pentru a sublinia problema.
Dup aceea Wahram i ceilali pasageri au trebuit s se adapteze la
imponderabilitatea brusc i s se deplaseze, trgndu-se cu braele, din
feribot n docul terariului, apoi prin fus i n jos, pe scara lat i capitonat,
spre podeaua cilindrului.
Spaiul interior din Wegener era destul de substanial, lung de douzeci de
kilometri i larg de cinci, rotindu-se cu echivalentul a 1 g. Majoritatea
spaiului interior era un parc, cu cteva aezri la pupa i prova. Mixul de
savan i pampas era foarte atrgtor, a gndit Wahram pe cnd mergea
ctre primul sat i privea terenul de deasupra capului. Prerii de iarb i
petice de pdure se arcuiau peste el ca o Capel Sixtin gigantic pe care
Michelangelo pictase o versiune a Paradisului o savan, primul peisaj
omenesc, atrgtor pentru ceva din adncul minii. Topologiile terariilor l
fceau ntotdeauna pe Wahram s se simt ca n interiorul unei hri care
fusese rulat sul. Dac priveai n lungul liniei de longitudine pe care te aflai,
terenul aprea ca o vale n form de U; deasupra copacilor celor mai
apropiai se ridicau ali copaci, mai ndeprtai, care se nclinau spre fundul
vii ntr-o curb de vegetaie tot mai abrupt, suind ctre pereii verticali
din pri, ca n unele vi glaciare uriae n form de U ns aici pereii
continuau mai sus i se uneau, trecnd de verticalitate ntr-un mod foarte
distinct vederii. Deasupra liniei aceleia, peisajul era pur i simplu deasupra
capului i, incontestabil, rsturnat. Ca acum, de pild, cnd Wahram vedea
dincolo de un nor partea de sus a unui stol de psri, care zbura peste
suprafaa unui lac, atrnnd direct peste capul lui.
Brbatul s-a cazat la o micu Cas Saturn din prima aezare, numit
Lacul Prunilor. La parter avea un restaurant, aa nct s-a nscris pentru
sarcini de buctrie (i plceau toate corvezile simple), iar dup ce a fcut un
du s-a plimbat prin sat. Era un loc frumos, ntre malul unui lac i un deal,
cu o staie de tramvai la extremitatea estic. Tramvaiele traversau parcul
spre alte localiti. Piaeta central era plin de venusieni, aflai probabil n
drum spre cas: n mare parte, chinezi tineri, nali i lai n umeri, cu ochi
ateni i zmbete largi. Munceau pe Venus afundai pn la old n ghea
uscat, fcnd lucruri periculoase. Acas la el, pe Titan, Wahram se angaja
n activiti similare, totui pe Titan nu erau dect 0,14 g, ceea ce l salvase
de multe ori de la mici accidente; avnd 0,9 g, Venus l impresiona ca fiind o
planet periculoas.
La marginea aezrii a ajuns la o lizier de arbori i un gard. A semnat ntr-
un registru la o gheret micu i a citit pe o plcu c noua lui cunotin
Swan Er Hong proiectase biomul de aici cu aptezeci de ani n urm. Asta l-a
surprins; auzise c femeia fusese cndva designer, dar ea nu dovedise niciun
fel de interes fa de Wegener cnd ajunseser aici.
Wahram a luat un pistol paralizant mic dintr-o cutie cu mai multe arme i
a intrat pe poarta parcului. A suit, uor aplecat, curba terenului. Solul era lut
negru i gras, cu provenien mixt din Tanzania i Argentina, dup cum
citise la gheret. Un plc de arbori acacia cu coroane largi prezenta pe
trunchiuri urme lsate de elefani. Vrfurile copacilor care se vedeau direct
deasupra capului semnau cu gheme rotunde de licheni. Smocuri nalte de
iarb ocultau vederea dincolo de locul n care se gsea; puteai zri altele sus,
unde parcul se curba peste coroanele celor mai apropiai arbori. Sus i n
stnga, deasupra copacilor, un dmb mic stncos prea o belvedere bun;
dei, desigur, la acelai lucru s-ar fi putut gndi o pum sau o hien, de
aceea s-a apropiat cu precauie. Majoritatea animalelor se temeau de oameni,
ns el nu dorea s sperie pe nimeni. N-ai nevoie de pericol ca s te incite,
obinuia s-i spun mama. Aa ceva ar fi decadent i mie nu-mi place
decadena! Ceilali prini ai lui nu fuseser la fel de critici; poate c, innd
seama de faptul c toi triau n jurul lui Saturn, puteau avea o opinie
distorsionat asupra pericolelor. Totui mama lui i anunase clar opinia, i
Wahram nu era decadent; noutile l ocau de fiecare dat, iar acum inima
i bubuia.
Dmbul era ns pustiu, cu pietrele ptate de licheni reali, de parc ar fi
fost pulverizate cu o pelicul de pietre semipreioase, galben, rou i verde-
deschis. Brbatul s-a ghemuit ntr-o fisur din roc i a privit n jur.
Printre smocurile de iarb de dedesubtul lui se zreau o femel ghepard i
doi pui. Atenia mamei era concentrat asupra unei cprioare de Pampas
care ptea nu departe. Wahram s-a ntrebat ce gndeau cprioarele de
Pampas despre gheparzi dac n America de Sud existaser prdtori att
de rapizi. Prea improbabil.
S-a simit norocos s vad gheparzi n picioare, fiindc de obicei preau c
dorm. Femela aceasta, mam de pui, ncerca s-i nvee cum s vneze: l
apsa pe unul cu o lab din fa, pentru a-l ine lipit cu pntecul de sol.
Vntul chiral sufla din stnga, aa nct titaneanul se gsea travers fa de
feline; nu aveau s-i simt mirosul. Sau aa se prea, dei n realitate
simurile multor animale erau att de ascuite, nct oamenii preau surzi i
mui prin comparaie.
S-a aezat s priveasc. Puii, nc multicolori, priveau derutai, de parc n-
ar fi neles nici mcar conceptul unei lecii. Continuau s se loveasc cu
labele ntre ei, doritori de joac. Vrful creterii creierului era de asemenea
vrful chefului de joac.
Vntul btea dinspre cprioare, care preau netulburate i veneau ctre ei.
Mama ghepard s-a ghemuit n iarb, iar acum puii au imitat-o, cu cozile
zvcnind incontrolabil.
Iar apoi femela a nit ntr-o explozie de fire de iarb, i puii au opit
dup ea. Cprioarele au fugit n salturi lungi i nervoase, lsnd gheparzii n
praf; dup aceea ns au fost nevoite s ocoleasc printr-o parte i alta un
plc de arbori i ghepardul femel a interceptat ultima cprioar dintr-un
grup i a dobort-o ntr-un vlmag de blan, care s-a oprit cu ea deasupra,
cu colii afundai n ira spinrii de la ceafa cprioarei, innd-o cu putere.
Cprioara s-a smucit o dat, puin, apoi a rmas nemicat. Vederea sngelui
a fost obinuitul oc rou. Puii au sosit cu ntrziere i Wahram s-a ntrebat
dac lecia aceea i nvase altceva dect nevoia de a crete, de a alerga
repede.
Nu-i dduse seama c se ridicase n picioare. Acum, privind spre stnga,
unde ntrezrise cu coada ochiului o micare, a vzut alt persoan: Swan.
Surprins, a fluturat din bra ctre ea, dar femeia a ridicat scurt din brbie,
continund s priveasc gheparzii. Mama i nva pe pui cum s mnnce
cprioara, dei n privina aceea nu aveau nevoie de multe instruciuni.
Wahram s-a uitat dincolo de scen. Partea luminat din linia solar se afla
departe, spre captul prova al terariului, i razele ei cdeau piezi napoi cu o
tent de amurg. Smocuri de iarb se legnau n vnt. Prea o clip dintr-un
trecut ndeprtat.
Swan a venit ctre el i a suit dmbul. Avea s fie cam neplcut s-l
gseasc singur; aa ceva nu era legal n unele parcuri i n general nu era
considerat prudent. Pe de alt parte ns i femeia se afla n aceleai
condiii.
Wahram a salutat-o din cap, oficial, dar fr s fie neprietenos.
Un noroc neobinuit s vezi aa ceva, a remarcat cnd Swan s-a
apropiat.
Da, a spus ea. Eti singur?
Da. i tu?
Singur, da. L-a privit curioas: Mrturisesc c m surprinde s te
gsesc aici. N-am tiut c-i place aa ceva.
Pe Mercur n-ai fi avut cum s afli asta.
Mercuriana a schiat un gest spre feline:
Nu te-ngrijoreaz?
Constat c se sperie de oameni.
Da, ns dac sunt flmnde
Chestia-i c nu sunt niciodat flmnde. Aici exist mult prad uor de
prins.
I-adevrat. Pe de alt parte, dac n-au mai ntlnit niciodat oameni,
vor crede c eti un fel de cimpanzeu. Foarte gustos, fr-ndoial. O
delicates. Auzi ntmplndu-se astfel de cazuri. Ele nu tiu ce-nseamn s
fie vnate.
Sunt contient c noi nine putem fi prada, a ncuviinat Wahram.
Pentru orice eventualitate am un paralizator. Tu n-ai aa ceva?
Nu, a recunoscut ea dup o pauz. Uneori port o arm la mine, dar n
general pentru a evita s petrec o noapte-n nchisoare.
Aa-i.
Swan a nclinat uor capul, ca i cum ar fi ascultat un glas din ureche.
Alex i spusese c-i implantase qubul de mult, cnd fusese la mod.
C tot veni vorba despre hran, a zis ea, n-ar trebui s mncm i noi
ceva?
Cu plcere.
Au revenit la gardul mprejmuit. Cnd au ajuns acolo, au gsit un grup mic
la gheret; oamenii aceia au zrit-o pe Swan i s-au strns n jurul ei,
salutnd-o cu ncntare.
Ce crezi? au ntrebat-o. Cum i place acum, cnd totul a crescut?
Arat bine, le-a spus ea pe ton linititor. Am vzut un ghepard dobornd
o cprioar de Pampas. M-am gndit c poate erau prea multe cprioare.
Care-i situaia de fapt?
Cineva din grup a spus c erau multe cprioare, pentru c felinele erau
nc puine, i Swan a pus nite ntrebri. Wahram a neles c populaiile
prdtor-prad creteau i se reduceau n configuraii sinusoidale
interdependente, iar numrul prdtorilor cretea sau se micora la un sfert
de ciclu n urma przii; existau i alte complicaii pe care nu le-a putut
nelege din spusele lor.
Dup ce a terminat conversaia, Swan l-a condus pe strad, napoi spre
aezare.
Aadar ei tiau c tu ai proiectat terariul acesta, a rostit Wahram pe
cnd mergeau.
Da, m surprinde c-i mai amintete cineva. Eu nsmi abia mi
amintesc.
Ai fost ecolog?
Designer. Cu mult timp n urm. S spun sincer, nu-mi plac multe din
cele fcute. Ascensiunile astea sunt exagerate. Ar trebui ca toate terariile s
conserve speciile disprute de pe Pmnt. Nu tiu la ce m-am gndit atunci.
N-a spune-o ns celor care triesc aici. Este cminul lor.
Au suit cteva grade pe curba cilindrului. Un nor pe care-l vzuser sus n
amurg, mbrind terenul de deasupra lor ca un al portocaliu, ocolise
cilindrul i i-a afundat acum ntr-o pcl difuz. Obiectele i-au pierdut
umbrele n crepusculul ceos i relieful de sus a devenit invizibil, puinele
lumini de pe partea cealalt prnd stele nnegurate. Prea acum o lume
diferit, o exte, nu o inte.
Wahram a explicat c se nscrisese pentru splatul veselei la restaurantul
saturnean, aa c s-au ndreptat ctre Casa Saturn din Lacul Prunilor i au
mncat acolo. Swan nu se nscrisese pentru nicio corvoad; a spus c o
fcea rareori. Pe cnd stteau la mas, a devenit tcut i distras, privind
pe fereastr, dup aceea n jurul slii, micndu-se ntruna, foarte uor,
btnd dintr-un picior sau frecndu-i laolalt vrfurile degetelor de la o
mn. Au mncat i ea a amuit complet. Incontestabil, continua s sufere
dup Alex. Strpuns el nsui adesea de gndul pierderii, Wahram a putut
doar s simpatizeze n tcere; apoi ns, ea a nclinat capul pe un umr i a
rostit:
nceteaz s mai vorbeti cu mine, nu vreau s te-aud.
S-a-ntmplat ceva? a ntrebat brbatul.
Scuz-m, a rspuns Swan. Vorbeam cu qubul meu.
Poi s faci astfel nct s-l aud i eu?
Sigur c da, a ncuviinat ea. Pauline, poi vorbi cu glas tare.
Din partea dreapt a capului femeii s-a auzit un glas:
Sunt Pauline, credinciosul computer cuantic al lui Swan.
Aducea oarecum cu vocea lui Swan, att doar c era emis de mini-
difuzoare din epiderma ei i rsuna puin nfundat.
Swan a fcut o grimas i a nceput s mnnce supa. Derutat, Wahram s-
a concentrat de asemenea asupra mncrii. Apoi Swan a rbufnit:
Atunci, vorbete-i!
Glasul din partea lateral a capului ei a spus:
neleg c v ndreptai spre sistemul Jupiter.
Da, a rspuns Wahram prudent.
Nu prea un lucru bun dac Swan i pusese qubul s vorbeasc n locul ei.
Titaneanul nu era totui sigur c despre asta ar fi fost vorba.
Ce fel de inteligen artificial eti? a ntrebat el.
Sunt un computer cuantic, model Ceres 2196a.
Am neles.
Este unul dintre primele i cele mai slabe quburi, a zis Swan. Un
handicapat.
Wahram a czut pe gnduri. Probabil c nu era politicos s ntrebe Ct de
inteligent eti? n plus, nimeni nu era niciodat foarte priceput n a face
asemenea evaluri.
Despre ce-i place s gndeti? a ntrebat atunci.
Sunt conceput pentru conversaie cu caracter informativ, a zis Pauline,
dar de obicei nu pot absolvi un test Turing. Vrei s joci ah?
Brbatul a izbucnit n rs.
Nu.
Swan se uita pe fereastr. Wahram a privit-o, dup care a revenit cu
atenia asupra mncrii. Era nevoie de mult orez ca s domoleasc chili
arztor din farfurie.
Swan a murmurat cu amrciune pentru sine:
Insiti s intervii, insiti s vorbeti, insiti s pretinzi c totu-i normal.
Glasul qubului a zis:
Anafora este unul dintre cele mai slabe procedee retorice, practic nimic
altceva dect redundan.
Tu mi te plngi mie de redundan? De cte ori ai analizat propoziia
aia, de zece trilioane de ori?
N-a fost nevoie chiar de attea ori.
Tcere. Ambele preau s fi terminat cu vorbitul cu glas tare.
Studiezi retorica? a ntrebat Wahram.
Glasul qubului a zis:
Da, este un instrument analitic util.
D-mi un exemplu, te rog.
Cnd spui exergasie, synathroesmus i incrementum ntr-o aceeai list,
mi se pare c oferi un exemplu al celor trei procedee n aceeai fraz.
Swan a pufnit.
Cum aa, Socrate?
Exergasie nseamn utilizarea de fraze diferite care exprim aceeai
idee, synathroesmus nseamn acumulare prin enumerare, iar
incrementum nseamn adugarea de idei n vederea susinerii unei
argumentaii. niruirea lor le face pe toate trei, de acord?
i spre ce argumentaie ai aduga tu idei? a ntrebat Swan.
C i-am acordat prea mult credit creznd c foloseai procedee diferite,
cnd de fapt ai o singur metod, deoarece acestea sunt deosebiri fr
difereniere.
Ha-ha, a comentat sarcastic Swan.
ns Wahram abia s-a abinut s nu rd.
Qubul a urmat:
S-ar putea susine c sistemul clasic al retoricii este o fals taxonomie,
un fel de fetiism
Ajunge!
Tcerea s-a prelungit.
M duc s ajut n buctrie, a rostit Wahram i s-a ridicat.
Dup o vreme femeia l-a urmat i a golit mainile de splat vase de lng
fereastr, privind afar, spre cea. Pe o mas era o sticl de vin i i-a
turnat un pahar. Zngniturile umede ale veselei i tacmurilor i sunaser
dintotdeauna lui Wahram ca un soi de muzic.
Spune ceva! a zis ea dup o vreme.
M gndeam la gheparzii aceia, a rostit brbatul, surprins, spernd c i
se adresase lui, dei n ncpere nu mai era nimeni. Ai vzut muli?
Niciun rspuns. Au ieit amndoi din buctrie i au splat i ters mesele,
ceea ce a durat o vreme. Swan murmura; suna ca i cum s-ar fi certat din
nou cu qubul. La un moment dat s-a ciocnit de Wahram i a exclamat:
Haide, mic-te! De ce eti aa lent?
Tu de ce eti aa rapid?

Desigur, genul acela de rapiditate nervoas era o caracteristic notorie


pentru qubai; nu puteai ns rosti asta i n plus starea femeii prea mai
accentuat dect a majoritii. n acelai timp era perfect posibil s fie nc
distras de durerea pierderii i avea dreptul s fie lsat n pace. Acum nu i-a
rspuns, ci i-a aruncat orul i a ieit afar, n cea. Wahram s-a dus la
u s priveasc dup ea; Swan a cotit brusc spre un foc mare care fusese
aprins n mijlocul pieii i n jurul cruia dansau oameni. Cnd n-a mai fost
dect o siluet conturat pe lumina flcrilor, a zrit-o avntndu-se n
dans.
Obiceiurile ncep s se formeze de la prima repetare. Dup aceea exist un
tropism spre repetiie, ntruct abloanele implicate sunt linii defensive,
bastioane mpotriva timpului i disperrii.
Wahram era perfect contient de asta, deoarece trecuse de multe ori prin
proces, aa nct era atent la tot ce fcea cnd cltorea, fiind cu ochii-n
patru la primele repetiii care aveau s creeze ablonul acelui moment
specific al vieii lui. De foarte multe ori, primele aciuni ntreprinse de
cineva sunt ntmpltoare, accidentale i nu neaprat lucruri bune pe care
s-i fundamenteze un set de obiceiuri. Cu alte cuvinte, trebuiau efectuate
unele cercetri, testri de posibiliti diferite. Acesta era de fapt interregnul,
momentul dezgolit dinaintea urmtoarei exfolieri de obiceiuri, momentul
cnd rtceai, fcnd aciuni aleatorii. Timpul fr epiderm, datele brute,
existena material n lume.
Erau puin cam frecvente pentru gustul lui. Cele mai multe terarii care
ofereau transportul pasagerilor prin sistemul solar erau foarte rapide, totui
cltoriile dureau adesea sptmni. Asta nsemna pur i simplu prea mult
timp petrecut fr rost; procednd astfel, puteai luneca cu uurin n
melancolie sau alt gen de hibernare mintal. n aezrile din jurul lui
Saturn, aa ceva dusese la forme de art sau tiin. Orice asemenea
hebefrenii erau ns primejdioase pentru Wahram, aa cum descoperise cu
mult timp n urm prin experien personal dureroas. Nonsensul mcinase
marginile lucrurilor prea des n trecutul lui. El avea nevoie de ordine i de un
proiect; avea nevoie de deprinderi. n goliciunea momentelor de exfoliere,
intensitatea experienei deinuse o tu de teroare teroarea c nu va
nmuguri niciun neles nou care s le nlocuiasc pe cele vechi, acum
pierdute.
Desigur, o repetiie adevrat nu exista; fusese clar nc de pe timpul
presocraticilor, al lui Heraclit cu rul lui n care nu te puteai sclda de dou
ori n aceeai ap i aa mai departe. Prin urmare, obiceiurile nu erau cu
adevrat iterative, ci pseudo-iterative. Cu alte cuvinte, ablonul zilei putea fi
acelai, dar evenimentele individuale care-l mplineau erau ntotdeauna uor
diferite. Exista astfel att ablon, ct i surpriz, i aceasta era starea dorit
a lui Wahram: s triasc n pseudoiterativ. Dar s triasc de asemenea
ntr-un pseudoiterativ bun, interesant, ablonul construit ca o mic oper de
art. Indiferent de scurtimea unei cltorii, de insipidul terariului sau de
oamenii din el, era important s inventeze un ablon i un proiect i s-l
urmeze cu toat voina i imaginaia lui. Se rezuma la asta: viaa la bordul
navei era totui via. Toate zilele trebuiau trite.
De aceea n dimineaa urmtoare a prsit Casa Saturn dup micul dejun i
a revenit n parc, iar la gheret s-a alipit unui grup care mergea s
urmreasc o ciread mic de elefani. Dup un timp li s-a alturat i Swan,
sosind din interiorul parcului i prnd uor mbujorat, ca i cum ar fi
alergat. Grupul lor avea un dispozitiv care convertea vocalizrile subsonice
ale elefanilor la niveluri auditive umane, iar Swan s-a ncruntat acum,
ascultndu-i vorbind sau cntnd, de parc le-ar fi neles graiul. Cnd
elefanii au tcut, ea l-a rugat pe zoologul care le conducea grupul s explice
de ce linia solar durase att de mult n seara anterioar. Wahram a neles
destul de repede c biomul acesta, fiind ecuatorial, ar fi trebuit s aib un
amurg foarte scurt, fiindc pe ecuatorul Pmntului soarele cdea aproape
perpendicular pe orizont, indiferent de anotimp. Surprins c Swan observase
asta, zoologul a explicat, destul de agresiv, c derulau un experiment care le
plasa terariul la echivalentul unei latitudini de douzeci i trei de grade,
deoarece la latitudinea respectiv pe emisfera nordic a Pmntului existau
zone ntinse care erau la fel de fierbini pe ct fusese ecuatorul nainte de
nclzirea planetei. Pdurile se transformau n prerii, deertificarea era larg
rspndit i de aceea micarea de migrare asistat investiga posibilitatea
relocrii populaiilor tropicale semiaride, ca aceasta, la latitudinile
respective. Regimul liniei solare din Wegener fusese ajustat corespunztor n
sperana de a le oferi unele date preliminare.
Swan n-a prut prea mulumit de explicaia aceea i n scurt timp a
plecat din nou pe cont propriu, ignornd dezamgirea zoologului i
dezaprobarea unora dintre ceilali oaspei. Wahram a vzut-o mai trziu n
aceeai sear la restaurantul lui; probabil c i ea practica o form de
pseudoiterativ, ntruct cltorea de asemenea mult; i era un impuls uman
natural. Titaneanul a mncat la masa vecin cu a ei, apoi s-a dus s spele
vasele i, dei a salutat-o politicos cu o nclinare a capului, Swan nu i-a
vorbit. Dup ce a terminat n buctrie i s-a ntors s bea ceva, femeia
dispruse. Focul n aer liber ardea din nou ceva mai departe pe strad i
dansatorii dansau.
A doua zi a coninut aadar unele elemente ale noului obicei, dar n dup-
amiaza urmtoare, Wegener a trecut n apropiere de Venus, utiliznd planeta
ca accelerator gravitaional, care s-l ajute s-i mreasc viteza ctre
Jupiter. Wahram a luat un tramvai pn la batardoul prova, dup care,
utiliznd mnerele, s-a tras prin coridorul aproape lipsit de gravitaie pn la
incinta de observaie care se rsfrngea n exterior din extremitatea frontal
a asteroidului. Sala avea o panoram stabil a emisferei de stele care se
arcuia peste ei, iar acolo, crescnd vizibil n faa lor, se vedea Venus.
Wahram, care acas petrecea destul de mult timp n asemenea
microgravitaii, s-a balansat ncntat, inndu-se cu un singur bra de un
mner, doritor s urmreasc trecerea celei de-a doua planete pe sub ei.
Swan a aprut n decursul apropierii finale, grbindu-se ca de obicei ca s nu
ntrzie.
n prezent densitatea atmosferei venusiene era att de redus fa de
starea ei nativ, nct era transparent i, dei ntreaga planet se gsea n
umbra ecranului su solar, i ca atare n noapte perpetu, se puteau distinge
vag mrile albe de ghea carbonic i roca neagr a celor dou continente,
parial suflat de vnturi i decapat. Configuraii de nori familiare de pe
Pmnt i Marte se nvolburau peste cmpii nzpezite i peste oceanele de
ghea uscat, crend un efect de tip sare i piper, care nu putea fi neles n
ciuda celor mai intense eforturi. Incinta de observaie rsuna de exclamaiile
privitorilor surescitai i derutai. Nuanele att de puternice de negru i att
de slabe de alb nu funcionau foarte bine pentru ochii omeneti i oricum nu
era att de simplu. Chiar i la apropiere maxim, continua s fie un talme-
balme de pestri. S-au nclinat spre planet, pentru ca apoi Wegener s
fulgere exact pe deasupra atmosferei, maximiznd efectul de pratie
gravitaional. Dedesubt a trecut un grup de lumini despre care cineva a
spus c era Port Elizabeth. n apropiere exista un ora numit Billie Holliday,
unde Wahram lucrase cndva ntr-un waldo gigantic, acoperind cu roc
spongioas gheaa uscat din zonele depresionare. Acum ntreprindeau
aciuni similare pe Titan. Venus i Titan erau ntr-adevr cele mai bune
candidate pentru a i se altura lui Marte ca lumi complet terraformate
lumi de tricou, cum le poreclise cineva, cu atmosfere libere pe care
oamenii le puteau respira. Exemplul lui Marte arta ce se putea ntmpla: o
lume nou i independent, liber de toate necazurile celei vechi.
Swan dansa de una singur.
Vreau s m-ntorc, psalmodia ea fr s se adreseze cuiva anume, sau
poate vorbind cu qubul. Vreau s simt vntul otrvit, biciuind marea
otrvit.

Venusienii debarcaser nainte de modificarea cursului, aa nct acum


Wegener nu mai era la fel de interesant din punctul de vedere al oamenilor.
Nici focuri n aer liber, nici dansuri toat noaptea. Wahram i-a petrecut
majoritatea zilelor n parc, care a devenit inima acestui pseudoiterativ
specific. ncercau s fac recensmntul psrilor i mamiferelor sale.
Adesea o zreau pe Swan, alergnd singur. Era clar c femeia dormea acolo
i ntr-o sear, n buctrie, ea a spus c nu dormea niciodat la interior,
dac avea alternativ, dei, desigur, ntregul terariu era la interior la o
adic. n parc, Wahram a vzut semne c ea ncerca de asemenea s-i
asigure o parte din hran. Odat au gsit un iepure prins ntr-o capcan
micu lng prul n spiral. Asta era ilegal i, mai important, pur i
simplu nu se fcea. n cteva rnduri au vzut de asemenea cenua unor
focuri mici, cu oscioare n ele, incomplet arse. Iepuri sau iezi de cprioare,
gtii deasupra flcruilor Dac fceai aa ceva, trebuia s fii cu ochii-n
patru dup hiene. Cu siguran, era preferabil excelenta mncare sud-
indian din restaurantul lui.
Apoi, ntr-o diminea, au dat peste Swan nc ghemuit lng focul mic,
cu faa unsuroas i dre de snge pe palme, cu un ghemotoc de blan la
picioare. A ridicat o privire slbatic spre ei, cam la fel cu cea pe care le-ar fi
aruncat-o probabil o hien prins n acelai moment, i mult timp nimeni n-
a tiut ce s zic. Braconajul nu fusese niciodat acceptat de autoriti, aa
cum i-a dat seama Wahram dintr-o privire scurt azvrlit zoologului, dei
Swan n-avea s fie pedepsit pentru asta; din cauza statutului ei de fondator
al terariului, localnicii, care nu aveau nici jumtate din vrsta ei, s-au foit
de pe un picior pe altul, ncercnd s gseasc o cale de ieire din situaie.
Bnuiesc c acesta este nelesul expresiei a te prinde cu ma-n sac,
a rostit Wahram cu tonul lui cel mai jovial. V rog ns a dori s vd
elefanii aceia ct se mai poate, iar ei se ndeprteaz. Sunt sigur c situaia
de aici va reveni n curnd la normal.
i s-a ndeprtat astfel nct cluzele lui s-i peasc pe urme.
Mai bine s exploreze parcul n direcia opus. Sau s urmreasc micua
familie de gheparzi. Odat o vzuse pe Swan fcnd i asta, dar nu se
apropiase de ea. De acum era clar c femeia dorea s fie solitar. Dac intra
n restaurantul lui, mnca singur. Wahram s-a simit uor dezamgit.
n pseudoiterativ, efectuezi ritualul zilei, fiind atent att la bucuria
familiarului, ct i la frisonul accidentalului. Era important s fie n exterior
n zori. Punctul nsorit din linia solar proiecta umbre pe partea de sus a
cilindrului i stoluri de psri zburau de la un lac la altul deasupra capului. I
s-a spus c psrile migratoare simulau migraia: porneau n zori i zburau
aproape toat ziua, dup care reveneau din locul de unde porniser. Poate c
toat micarea lui era ceva similar.
A mers la prova, la bula de observaie, cnd Wegener a trecut pe lng
faimosul asteroid Eroare de programare. Acolo un excavator interpretase
greit o comand unii postulaser c eroarea IA fusese cauzat poate de
impactul cu ghinion al unei raze cosmice , astfel nct, dup ce sfredelise
asteroidul mare din fier-nichel i cptuise interiorul cu oel, maina intrase
ntr-o bucl de execuie i ncepuse s consume restul rocii asteroidului prin
tubul primei caviti; apoi, de fiecare dat cnd strpungea peretele,
ajungnd la suprafaa asteroidului, se ntorcea i plonja ndrt, construind
i lsnd n urm i mai multe tuburi, pe msur ce nainta. Dup civa ani
devenise clar c procesul nu se va opri de la sine, ntruct asteroidul,
considerabil redus, sfrise prin a semna cu un cablu mpletit din fire de
oel care fuseser nnodate. Unii susinuser ca procesul s fie lsat s
continue, pentru a vedea ce se va ntmpla pn la urm, totui cineva nu
fusese probabil de acord, fiindc o explozie cu un impuls electromagnetic
intens distrusese IA i ncremenise maina n mijlocul unei ntoarceri, astfel
nct botul excavatorului ieea printr-o parte ca un cap de arpe. La
momentul acela asteroidul era un fel de cap al Meduzei, o sculptur n
covrig, pe care unii o considerau minunat, iar alii oripilant, imaginea n
sine a neroziei IA sau a inutilitii efortului uman.
Wegener a trecut att de rapid pe lng asteroid, nct cei din bula de
observaie au trebuit s fie ateni s nu clipeasc, deoarece altfel l-ar fi
ratat; n decursul unei singure rsuflri, s-a transformat dintr-un punct ntr-
o minge de baschet i iari ntr-un punct. S-au auzit icnete, dup aceea
ovaii. Era de fapt o oper de art accidental frapant, a apreciat brbatul,
att de abundent n curbe, c prea c se deplaseaz, ca i cum capul lui
Ouroboros ar fi urmrit o coad ncpnat, sau, cum i-a venit n minte
cnd l-a descris n buctrie, ulterior, ca o nclceal de butelii Klein.
n ziua urmtoare au trecut pe lng alt eroare faimoas, iar la prova au
venit acum mai muli dect fuseser s vad Eroare de programare, ceea ce
lui Wahram i s-a prut deprimant. Terariul acesta, Yggdrasil, suferise o
avarie catastrofal; o fisur neobservat, plin cu ghea, se golise printr-o
explozie, mai degrab dect printr-o scurgere. Doar civa locuitori
supravieuiser, probabil cincizeci din cei trei mii. Asta se putea ntmpla
oricui nu locuia pe Pmnt sau pe Marte. Wahram n-a vrut s se uite.
Liste (2)

ntins complet goal pe un bloc de ghea, sub o lamp caloric


Petrecnd cinci ore ntr-un costum spaial, cu o rezerv de numai patru ore
de aer
Alergnd n jurul lui Mercur, pe Ecuator
Crestndu-i pe pielea pieptului o diagram a sistemului solar, cu un cuit
cu lam-laser
Cznd lent (o zi ntreag) pe Marea Scar, n pielea goal, ca n Duchamp
Zburnd ntr-un pocnitor, n sus de pe terminator, n lumina unui nimb
nflcrat, ejectnd i asoliznd forat doar cu jeturile costumului
Stnd ntr-un scaun i privind n ochii celor care se aezau vizavi de ea,
timp de un an
Dansnd n foc ntr-un combinezon ignifug transparent
Rostogolind bile de bowling n jos pe Marea Scar, din vrful Zidului
Zorilor, timp de o zi ntreag (Ziua Pachinko)
Petrecnd o sptmn ntr-o lad pentru compost
Atrnnd crucificat, cu capul n jos, n lumina soarelui, cnd se deschid
porile Zidului Zorilor
Stnd o sptmn ntr-o grmad de cepe, curindu-le una cte una
Ieind din adpost n costum spaial cu rezerv de aer, dar fr cldur,
pentru a vedea ct poate rezista n exterior (paisprezece minute)
Ieind din adpost n costum spaial cu rezerv de aer, dar fr cldur,
pentru a vedea ct poate rezista n exterior n timp ce umbla n lumin
solar parial i n cldura ei radiant (aizeci i unu de minute)
Ieind din adpost n costum spaial cu cldur, dar numai cu aerul din
casc pentru a vedea ct poate rezista n exterior (opt minute)
SWAN I O FELIN

Swan a cobort din Wegener simindu-se stnjenit i deprimat de ideile


oribile ale tinereii ei, n cazul acesta de Ascensiunea savan-pampas ca s
nu mai aminteasc de propriile ei acte de braconaj acolo, prins ntr-adevr
cu ma-n sac, isteul! Situaia s-a nrutit ns cnd taxiul i-a descrcat
ntr-un terariu care mergea spre Jupiter i care s-a dovedit a fi Pleistocenul,
alta dintre gafele tinereii, un nord din era glaciar cu nenumrate
exemplare ale unei megafaune chioape, renviate i bocnind de colo-colo n
propriile lor versiuni mutante jalnice. Uri gigantici cu fee mici, privind n
jur derutai, cu boturile cscate de asemenea, lupi preistorici, tigri
machairodus, gheparzi americani, mastodoni i mamui lnoi, n
majoritate renvieri doar semiautentice din ADN arhaic, n realitate
sintetice, nscute din elefani, lei sau uri Kodiak, i astfel needucate n
modul de via al speciei lor. Era trist. Swan s-a blestemat i a trit n
slbticie n sptmna de zbor pn la Jupiter i aproape c-a pltit cu viaa
pentru asta; n primul rnd, era dureros de frig, apoi, ntr-o diminea s-a
deteptat, cocoat stupid de inconfortabil ntr-un copac zglit acum de
greutatea unei feline care suia n el. O felin mare, cine tia ce putea fi
posibil o pum, dar putea fi i un leopard al zpezilor, fiindc avea o blan
foarte lung , decis s ajung la ea i, ntruct nu era mai grea dect
femeia, prea c putea s urce suficient n arbore ca s reueasc. La
doisprezece metri de sol, cu terariul rotindu-se la 1 g pentru o secund,
Swan a blestemat comutarea fcut cu mult timp n urm de la acceleraia
gravitaional marian din terariu, care fusese iniial standardul, dup care
frica i-a alungat toate gndurile din minte. Iei din culcu. Suie mai mult
dect poate ajunge o felin cu greutatea ta: evident, o problem. A urcat pe
creanga de deasupra ei, care se ramifica n sus mult mai vertical dect cea
pe care dormise. Felina a privit-o calm, fr s se mite deocamdat. Ochi de
topaz n blan alb, lung, vrstat cu dungi mai ntunecate; buza
superioar tras napoi, coli albi i flmnzi. Nici urm de rutate. Sus pe
creanga vertical, cu picioarele proptite zdravn n ramificaii, rsuciri
dureroase pentru a se elibera, sus i mai sus. Se legna acum n coroan,
toate crengile din jur la fel de subiri i flexibile. O specie de stejar. Dac ar
fi lovit-o cu piciorul n bot cnd ar fi atacat, era posibil s rateze i s cad.
Ghearele frontale ar fi nhat-o; lovitura ei de picior ar fi trebuit s fie cu
rsucire i ndeprtare poate n sus. A ncercat s mai suie, n-a putut.
Era n Pleistocen. Avea un paralizator.
Dar l lsase n culcu.
Ccat!
Felina a nceput s suie pe ramura lui Swan. Era destul de grea dac o
legna att de tare.
Pauline, ai ceva sugestii?
Sperie-o, a spus Pauline. Umple-te la maximum cu adrenalin, apoi f
ceva bizar.
Swan s-a rsucit i i-a dat drumul, cznd cu picioarele nainte n capul
felinei, urlnd ct putea de tare. Cnd tlpile i-au lovit ceva, a nhat
crengile din jur i a simit o izbitur n coaste. Plmnii i-au fost golii de
aer i n-a mai putut striga. A cutat un reazm cu picioarele, n-a gsit
nimic, a privit n jos. Felina era pe sol i o privea. Swan a rcnit din nou i a
simit junghiul unei coaste fisurate. A trecut la un urlet de furie, blestemnd
spurcat animalul. Omoar-l ca Arhilocus. Scrnetul mrit, dureros al unei
voci, zbieret amar care-i rnea gtlejul i-i rsuna insuportabil n propriile
urechi, sunetul atenionnd-o c rguise. Felina a suspinat adnc i s-a
ndeprtat silenios.
Femeia a suit napoi la culcu i a recuperat paralizatorul. Coborrea din
copac a fost ngrozitor de dureroas.

L-a evitat complet pe Wahram dup aceea, iar pn cnd au cobort la


Callisto cptase cumva drag de junghiul din flanc. O fcea s se simt mai
bine; era o expresie a durerii ei, a furiei. Nu uitase momentul de groaz
implicat, ci-l digerase n altceva, ntr-un soi de triumf. Aproape c fusese
mncat la micul dejun! Fusese o proast, totui supravieuise din nou ct
de des se ntmplase asta. Cu siguran era destinul. Cu siguran avea s se
mai repete.
Acesta este cel mai esenial dintre silogismele false, a asigurat-o Pauline
cnd i-a rostit gndurile cu glas tare.
Sateliii jupiterieni erau uriai, iar Jupiter nsi era o pictur
gargantuesc n ulei realizat de un geniu ultrabaroc cu stropi vscoi
nvolburndu-se de la o oranjerie superb colorat la urmtoarea; toate
hotarele dintre benzi erau o fantezie mai presus de comparaii. Lui Swan i-a
plcut panorama aceea i nici oraul din care o vedea nu era ru: al Patrulea
Inel al Valhallei, construit pe coroana cu acelai nume a uriaului crater
multi-inelar. Valhalla avea ase inele, mprocate pe suprafaa lui Callisto ca
nite unde concentrice pe apa unui iaz n care a czut o pietricic. Oraul se
gsea pe vrful celui de-al patrulea inel i se ntindea de jur mprejur; acum
oraele ncepeau i pe vrfurile inelelor trei i cinci. Se spunea c pn la
urm aveau s acopere tot Valhalla, iar dup aceea poate tot restul lui
Callisto; i era o lume mare. Existau chiar voci care susineau c satelitul
putea fi terraformat corespunztor, n ciuda absenei unei atmosfere
iniiatoare.
De fapt era o lume mare format din patru corpuri cosmice, fiindc toi
sateliii galileeni erau gigantici. Lui Swan i se prea ns c fuseser
blestemai; unul dintre ei era aproape inutil, iar altul era contestat. Orbita
lui Io ptrundea att de adnc n centurile de radiaii feroce ale lui Jupiter,
nct n-avea s fie niciodat colonizat, cu excepia ctorva mici staii
tiinifice foarte protejate. Europa, un satelit mare i frumos din ghea,
avea o calot glaciar suficient de groas pentru ca oamenii s locuiasc n
ea, scpnd de radiaiile jupiteriene, intense pn i acolo: minunate palate
din ghea, cu uriaul Jupiter mereu diform deasupra cel puin aa
crezuser toi la nceput. Situaia cunoscuse ns o ntorstur, pentru c n
oceanul de sub ghea fuseser descoperite forme de via extraterestre, o
ecologie complet de alge, chemotrofe, litotrofe, metanogene, rzuitoare,
absorbitoare, evantaie, gunoiere i detritivore, care notau, se trau, se fixau
ori se ngropau; iar ele au cauzat o problem. Unii apreciau c prin
intruziunea lor exploratorie contaminaser deja oceanul acesta, deoarece
examinarea lui cu o forez fusese repetarea problemei Lacului Vostok. Se
strduiser din rsputeri s sterilizeze sondele i apoi, dup ce descoperiser
i eantionaser toat ecologia, sigilaser puul i acum stteau pe suprafa
n staii tiinifice, crescnd culturi, studiindu-le populaiile eantion i
ntrebndu-se dac s rmn sau s plece, iar dac ar fi rmas, ce fel de
prezen s aib? Era posibil ca propusele palate din ghea s fie perfect
locuibile, viaa de dedesubt fiind complet izolat prin zece kilometri de
glaciosfer aflat ntre suprafaa satelitului i oceanul su. Pe de alt parte,
viaa fiind via, strecurndu-se spermatozoic n toate locurile n care putea
ajunge, se putea presupune n mod aproape sigur c orice ocupare a
satelitului va fi urmat de contaminare. innd totui seama de faptul c
aceste creaturi preau s le fie oricum rude, separate prin durata cltoriei
meteorului i acum deja recontaminate de o vizit , oare ar fi fost ceva
att de ru viaa trit deasupra lor, care cu certitudine avea s fie
contaminant? Cnd existau oameni care nghieau via extraterestr
microscopic i i-o injectau n vene? i cnd viaa ricoase prin sistemul
solar i interacionase permanent cu rudele sale? Erau ntrebri deschise,
interesante i nsufleite pentru europani i ceilali jupiterieni, mai puin
ns pentru restul sistemului solar. nc din zilele de designer, Swan
rmsese oarecum interesat de situaie i aproba decizia recent de
continuare a populrii Europei prin cocoarea discret peste formele acvatice
indigene din interior.
Acum ea i trecea timpul mergnd pe Drumul nalt, care ocolea complet al
Patrulea Inel al Valhallei, n ateptarea zborului care avea s-i duc la Io.
Continua s-l evite pe Wahram, care o privea de acum cu ngrijorare
alarmat pe care femeia n-o putea suporta. Deasupra, Jupiter avea obinuita
sa mreie lugubr. Era posibil ca jupiterienii s fi fost ndreptii s fie att
de egocentrici; aveau aici un minisistem solar, plin de o sumedenie de
lucruri diferite. ntre inelele craterului, suprafaa lui Callisto era o cmpie
alb, vast i neregulat, iar Jupiter i ceilali trei satelii i executau
dansul pe cer. Spaiul cosmic era superb.
ns ei se aflau aici pentru a se ntlni cu Wang, aa c n scurt timp Swan
era nerbdtoare s se mbarce spre Io i plictisit de vederea de deasupra.
Jupiter i sclmbia mereu i mereu bufoneriile nu era art, ci chimie,
simpl repetiie fractal. Consolarea era c recent aprinseser felinare uriae
n atmosfera jupiterian superioar, pentru a ilumina mai bine aezrile de
pe prile galileenilor orientate ctre Jupiter. Puteai vedea cum romburile
acelea minuscule, orbitor de strlucitoare, distorsionau vrfurile norilor
planetei, adugnd volburi i vrtejuri noi; n felul acesta erau art, totul
fiind un soi de goldsworthy nebun.
A sosit n cele din urm momentul mbarcrii n naveta spre Io.
Pauline, tu vei fi bine acolo? a ntrebat Swan.
Voi fi, dac eti i tu. Pentru a fi n siguran, trebuie s rmi n mod
clar n cuca Faraday. Jupiterienii i-o vor spune cu certitudine.
i n decursul cltoriei, i-au spus-o, n mod repetat. ntr-o cutie, n
interiorul altei cutii, aidoma ppuilor Matrioka ruseti: erau extrem de
mndri. Apoi au cobort spre Io, radiind o auror furioas n urma
vehiculului lor spaial, o revrsare de bannere i vlvti albastru
transparent i verde electric, care se arcuiau pierzndu-se n deprtare.
IO

Io, satelitul cel mai interior al lui Jupiter, la fel de mare ca Luna. Lumea
de zgur vulcanic galben, voma uluitoare a mruntaielor unui corp ceresc,
regurgitat din nou i din nou, pn cnd arsese de mult orice substan mai
volatil dect sulful. Sulf, sulf peste tot i niciun loc n care s stai n
picioare. Patru sute de vulcani vii rbufnind prin zgur aidoma unor
furuncule furioase, ridicnd gheizere de bioxid de sulf la sute de kilometri n
vzduh. Un satelit cu interiorul mai fierbinte dect al Pmntului i
ncearc s pui mna n faa aburului care iese din craterul de pe Nea
Kameni din caldeira Santorini, ca s simi ct de fierbinte este Pmntul;
seamn cu aburul de deasupra unei oale care clocotete pe plit, dar vei
descoperi repede c este de trei ori mai fierbinte. Chiar dac i-ai retrage
mna instantaneu, pielea i se va bica. Iar interiorul lui Io este de treizeci
de ori mai fierbinte.
i arat ca atare. O lume infernal, enorm de ntins i comprimat,
aproape sfiat, de imensele fore mareice dintre Jupiter i Europa. Este
efectul gravitaiei. De asemenea, cmpul de radiaii al lui Jupiter este att
de vast i de puternic, nct Io sfrie n interiorul lui; pn i Deinococcus
radiodurans piere acolo. Nimic nu triete pe Io.
Cu excepia oamenilor i a micului set de organisme pe care-l poart peste
tot unde merg. Pentru c poi s gseti insule din roc dur n zonele nalte
ale vulcanilor enormi, s sfredeleti n roca aceea i s ascunzi o staie
micu. Un cub care s cuprind qubul lui Wang. Totul de acolo trebuie
triplu protejat, mai nti prin perei fizici, apoi printr-un cmp magnetic
ndeajuns de puternic pentru a contracara radiaia lui Jupiter; ns acest
cmp n sine ar fi ndeajuns ca s ucid, aa c n interiorul lui este
necesar o cuc Faraday, care s te protejeze de propria-i protecie.
Coborre ntr-o auror magnetic albastr, un foc de electroni. Satelitul se
lrgete dedesubt dintr-o sfer, ntr-o cmpie, ntr-un peisaj muntos
tumultuos de vulcani nclecai; conurile voluminoase sunt greu de observat
n toate dungile suprapuse de galben pe maro, pe alb, pe negru, pe crmiziu,
pe armiu, dungi de toate culorile arderii, dar, mai presus de toate, de
galben. Ici-colo inele mprtiate negre sau roii sau albe dezvluie cratere
active, revrsnd mruntaiele interiorului n cercuri neregulate n jurul lor;
totui majoritatea peticelor sunt mult mai puin regulate i, luat pe
ansamblu, suprafaa este un talme-balme pe care ochii nu-l pot separa ntr-
o topografie. Este exact ceea ce arat: o lume topit, o lume pe foc. Numele
date de oameni sunt redundante. Zei ai focului, zei ai tunetelor, zei ai
fulgerelor i vulcanilor, toate divinitile combustibile, de la Agni, zeul
hindus al focului, pn la Volund, fierarul german al zeilor; toate numele
acestea ncearc s umanizeze satelitul, ns nu izbutesc. Io nu este un loc
uman. Crusta dur de la suprafaa sa, rcit doar prin contactul cu vidul
geros al spaiului, este att de subire, nct n multe locuri n-ar putea
susine o persoan care st n picioare. Unii exploratori timpurii au
descoperit asta n mod tragic: ndeprtndu-se prea mult de landerul lor, au
czut prin solul sulfuros n lava fierbinte ca focul i au disprut.
Noi credem c, ntruct trim pe planete i satelii mai reci, trim pe sol
mai sigur dect acesta. Dar nu-i aa.
SWAN I WANG

Staia de pe Io n care se gsea qubul lui Wang i echipa sa era amplasat


sus pe flancul lui Ra Patera, unul dintre munii cei mai mari din sistemul
solar. Pe msur ce feribotul a cobort, nclinarea pantei late a lui Ra a
prut c abia se abate de la orizontal. Feribotul a intrat ntr-o fant dintr-o
platform din beton, dup care un acoperi s-a nchis peste ei; din clipa
aceea au fost n majoritatea timpului n subteran. Tot ce puteau vedea prin
videcranele staiei i prin ferestruicile din turnuleul ei de navigaie fcea
parte din panta lin a versantului lui Ra.
Pe puntea de observaie a staiei, sus n turnul de navigaie, se aflau cteva
persoane. Niciuna dintre ele n-a ridicat ochii spre Swan i Wahram, i nici
spre Wang, cnd a intrat.
Wang Wei s-a dovedit a fi un brbat rotofei cu alur blnd. Un adevrat
investigator principal, cum ar fi spus Mqaret: unul dintre principalii experi
n quburi din sistemul solar. Uneori asemenea indivizi erau suveranii unor
5
mici Ruritanii remarcabile. Swan s-a ntrebat dac Alex avusese dreptate n
ideea ei c balcanizarea sistemului solar era o reacie deliberat, dei
incontient, a oamenilor fa de quburi, un soi de rezisten fa de puterea
lor incipient.
Wang i-a salutat scurt pe Swan i Wahram.
O, mulumesc.
A luat dup aceea plicul de la Alex, pe care i l-a ntins Swan. Se prea c
tiuse deja de existena lui. A citit scrisoarea dinuntru, apoi a conectat
plcua care alunecase din ea la deskul cel mai apropiat. A privit mult timp
consola deskului, citind cu atenie i urmrind rndurile cu degetul.
mi pare ru de moartea lui Alex, i s-a adresat n cele din urm lui Swan.
Condoleane din inim. Ea a fost osia micii noastre roi i acum zburm n
toate prile, ca nite spie rupte.
Surprins, Swan a replicat:
n scrisoarea pe care mi-a lsat-o a spus c trebuie s vin la tine.
Mesajele mi-au fost lsate n studioul ei. Cred c era un fel de plan de rezerv
n caz de urgen. Iar o parte din plan era plicul acesta pentru tine.
Da. Mi-a spus c ar putea face asta. n mesajul ei, Alex a sugerat c s-ar
putea s fi ncrcat o plcu n qubul tu intern.
Aa-i, dar qubul meu n-a vrut s-mi spun nimic despre ea.
Evident, aceea a fost instruciunea lui Alex. Datele sunt specializate. Tu
ai un fel de copie de rezerv, a explicat Wang pe un ton de scuz.
Swan l-a fulgerat din priviri pe Wang, apoi pe Wahram, i a vzut c erau
n crdie, ca Wahram i Genette pe Mercur.
Spunei-mi ce se-ntmpl, a cerut ea. Voi doi ai lucrat mpreun cu
Alex la ceva.
Ei au ovit, dup care Wang a zis:
Da. Muli ani. Aa cum am spus, Alex era osia. Noi lucram cu ea.
ns ei nu-i plcea s fie n cloud, a rostit Swan artnd n jurul ei prin
staie. Ea i inea datele n cap, da? Pe cnd tu lucrezi cu quburi, nu-i aa?
Qubul lui Wang algoritmul lui Wang?
Da, a zis Wang.
Pentru ca s nu existe nimic nregistrat, a spus Wahram, Alex trebuia s
se in departe de quburi. Iar pentru asta avea nevoie de ajutorul unui qub.
Aa stau lucrurile acum i ea o tia.
Wang a ncuviinat din cap.
De aceea m-a ales pe mine. Nu pot preciza motivul. Este posibil s fi
crezut c am mai multe contacte dect am de fapt cu ceea ce obinuia s
numeasc liga lumilor neafiliate. Am ntr-adevr o reea de contacte de
felul acela, dar nu-i exhaustiv. Nimeni nu deine o descriere precis a
sistemului solar, aa cum exist n prezent.
Asta a vrut Alex? a ntrebat Swan.
Wahram a cltinat din cap.
Ea cunotea sistemul solar pe ct de bine l poate cunoate cineva.
Wang le tie pe neafiliate, dar mai important pentru mintea mea este faptul
c qubul lui e izolat aici. Contactul lui cu restul sistemului este controlat de
Wang. Lui Alex i-a plcut asta, deoarece ea ncerca s-i transforme toate
interaciunile n comunicare uman direct.
Totui a lsat mesajele acestea, a zis Swan. Pentru c nu putea s
vorbeasc. Prin urmare, a dorit ca noi s vorbim. A dorit ca voi doi s vorbii
cu mine.
Evident.
Spunei-mi atunci cu ce v ocupai!
Brbaii s-au uitat unul la altul. Dup aceea au rmas mult timp cu ochii
n podea.
Wang a ridicat capul brusc, surprinznd-o pe Swan. Privirea lui era intens.
Nimeni nu tie exact cum s abordeze situaia prezent, fiindc are
legtur cu quburile i tu ai un qub n tine. Prin urmare, Alex nu i-ar fi spus
despre partea aceasta i nici eu nu vreau s-o fac. Acum, cnd lista
contactelor ei se afl n siguran aici, noi, cei care am lucrat cu ea, putem
ncerca s-i continum planurile.
Prin urmare, a rostit Swan, voi avei informaii de la Alex, i qubul meu
are informaii de la Alex, ns eu nu pot cpta informaii de la Alex.
Wang s-a uitat ctre Wahram. O grimas a aprut pe chipul ltre al
titaneanului, ca i cum brbatul ar fi fost mpuns cu nenumrate ace. Ochii
lui bulbucai i intensitatea de vasilisc a lui Wang: amndoi stteau
nemicai i o priveau. Nu tiau ce s-i spun. Nu aveau s-i spun nimic.
Swan a pufnit brusc, a fcut un gest dispreuitor din bra i a prsit
ncperea.

n staia micu nu aveai unde s te duci, dac doreai s fii singur, dar
Swan a neles asta abia dup ce-i fcuse ieirea mrea. Simea nevoia
acut de a-i descrca furia pe nite dealuri, ns aici era ncolit ntr-un
cub qub, camere paralelipipedice, din care doar cteva aveau ferestre.
Claustrofobia pndea permanent din umbr, iar acum, cnd era mnioas pe
cei doi brbai i ndurerat din cauza lui Alex (i mnioas pe Alex, pentru
c-i ascunsese attea doar din cauza Paulinei), senzaia de ncolire a atacat-
o i Swan a trntit i a pufnit de colo-colo, blestemnd, pn cnd a suit n
turnul de navigaie, ntr-o odi cu o fereastr spre exterior, unde pentru o
vreme a putut s izbeasc ua n urma ei i s loveasc cu pumnii ntr-o
mas. Coasta a durut-o destul de tare cnd a fcut asta, ns durerea fcea
acum parte din mix, junghiul tuturor celorlalte sentimente combinate.
Suferea!
Dup care i-a atras atenia o micare de afar. S-a ntrerupt din criz i s-a
dus la fereastr ca s se uite; printre lacrimi, a vzut imaginea nceoat i
plpitoare a unei siluete omeneti care mergea spre staie pe zgura galben.
nainta ciudat, cltinndu-se, mpleticindu-se, trecnd sacadat de la o
poziie la urmtoarea.
Pauline, pe suprafaa de aici se poate merge? n exteriorul staiei?
Costumul ar trebui s aib acelai grad de protecie ca staia, a spus
Pauline. Te rog s informezi imediat securitatea staiei despre ce ai vzut.
Nu crezi c au vzut i ei?
Costumul acela poate fi protejat n multe feluri. Este posibil ca
observaia ta vizual s fie singura indicaie existent. Te rog, grbete-te.
Protestele tale sunt inoportune.
Swan a mrit i a prsit odia. Dup ce s-a nvrtit grbit prin staie,
n-a izbutit dect s se rtceasc i a ajuns la ncperea n care intrase
prima dat mpreun cu Wahram.
Cineva se apropie de staia voastr, mergnd pe jos, a vorbit ea ctre
oamenii dinuntru care au privit-o surprini.
Civa au nceput s scaneze foarte atent ecranele. Swan nu le-a putut
spune direcia n care era ndreptat fereastra ei i a trebuit s-i conduc
acolo (abia reamintindu-i drumul), pentru a le arta. Nimic nu mai era
vizibil, doar un peisaj de zgur care cobora de la staie. Se prea c nici cei
din camera de control nu vedeau nimic.
Pauline, a rostit Swan, spune-le.
La aproximativ trei sute de metri deprtare pe pant, a zis Pauline, era
ceva. Urmele pailor ar trebui s mai fie vizibile. Silueta se deplasa
neregulat
Wang a intrat grbit n odi; fusese nendoios apelat.
Etanare, a rostit el scurt.
Alarme rsuntoare s-au declanat n toate camerele, dureros de ascuite i
sonore. Coridoarele s-au umplut rapid de oameni. Swan i Wahram au fost
mpini n lungul unui hol spre adpostul de etanare. Pn au ajuns acolo,
era deja aglomerat, iar dup ce s-au nghesuit nuntru, ua a fost nchis; se
prea c intraser toi. Acum se gseau n interiorul celei mai mici
Matrioka.
Pe un perete erau ecrane i Pauline a ajutat IA a staiei s direcioneze
videocamerele de supraveghere. Destul de repede un ecran a transfocat pe o
imagine de pe pant: ht departe, jos pe cmpia boit i nclinat, de zgur,
o siluet micu cobora n salturi la vale.
Nu-i o idee prea grozav, a comentat Wang. Crusta se subiaz acolo.
Apoi silueta ndeprtat s-a afundat ntr-o flam scurt i a disprut.
Continuai cutrile n jurul staiei, a zis Wang dup cteva clipe de
uluire. Vedei dac nu mai este altcineva pe acolo. i punei o dron s caute
lcuste.
Cei din adpost priveau ecranele n tcere grav. n cazul n care cuca
Faraday n-ar mai fi fost alimentat cu energie, ei ar fi murit foarte rapid, cu
toate celulele corpurilor dezintegrate de radiaiile lui Jupiter.
Nu prea totui s se fi ntmplat nimic. Energia staiei prea neafectat i
n jur nu se zrea nimeni.
Dup care prin ncpere s-a propagat un murmur.
Apel din partea unei nave care vrea s asolizeze! a anunat cineva.
Cine este?
O nav a Interplanei: Justiie prompt.
Verificai autenticitatea.
Imaginea navei care se apropia a fost comutat pe un ecran mai mare i
toi au privit cum o navet spaial micu a cobort nvpiat prin
deschiderea din platforma de asolizare a staiei. La scurt timp dup aceea,
vizorul unei cti a aprut drept n faa obiectivului unei videocamere de
supraveghere din compartimentul de asolizare, umplnd ecranul pentru a fi
scanat retinal, dup care individul acela a fluturat din bra i a ridicat scurt
degetul mare. Aparent erau prieteni.
Au fost lsai nuntru i n prag aprut trei persoane, cu ctile scoase;
una dintre ele era un micu. Swan a fost surprins s-l recunoasc pe Jean
Genette, inspectorul care-i vizitase n laboratorul lui Mqaret.
Ai ntrziat, a zis Wang.
Scuze, a replicat Genette. Am fost reinui. Spune-mi ce s-a ntmplat.
Wang a relatat scurt incidentul, sfrind:
Pare s fi fost un singur intrus. S-a apropiat, apoi a cobort panta i a
czut prin crust. Deocamdat n-am gsit lcuste.
Capul lui Genette era aplecat pe un umr.
A fugit pur i simplu n jos spre pant, spre moarte?
Aa se pare.
Inspectorul a ridicat ochii la tovarii si.
Trebuie s scoatem din lav ce a mai rmas din el. S-a ntors ctre Wang
i ceilali: Revenim repede. Poate c ar trebui s mai rmnei puin n
adpost.
Cei trei au disprut, napoi spre ecluza staiei.

Bun! a rostit Swan apsat i l-a sgetat cu privirea pe Wahram. Zi-mi ce


se-ntmpl.
Nu sunt sigur, a rspuns el.
Tocmai am fost atacai!
Aa cred.
Aa crezi?
Continund s scaneze atent ecranele, Wang a rspuns:
Trebuie s spun c-a fost un atac foarte ineficient.
Cine ar fi vrut s v-atace? a ntrebat Swan. i cum a ajuns att de
repede aici acest inspector Genette? i toate astea au vreo legtur cu
activitatea voastr mpreun cu Alex?
E greu de spus n clipa asta, a rspuns Wahram, dar Swan l-a ntrerupt
lovindu-l cu pumnul n bra.
Termin! a uierat ea. Spunei-mi ce se-ntmpl!
A privit n jurul adpostului aglomerat; acolo dousprezece-cincisprezece
persoane se nghesuiau, concentrate n mod ostentativ asupra propriilor lor
activiti, lsndu-l pe Wang i pe musafirii lui la o msu ntr-un col.
Spunei-mi, sau o s-ncep s zbier.
A scos un strigt scurt, pentru a le arta ce se putea ntmpla, i toi cei
din ncpere au tresrit i au privit spre ei ori s-au strduit s n-o fac.
Wahram s-a uitat la Wang.
Las-m pe mine s ncerc, i-a spus.
D-i drumul, a ncuviinat Wang.
Wahram a apsat pe ecranul mesei i a apelat o diagram a sistemului
solar: o imagine tridimensional care prea s pluteasc n interiorul mesei.
Sfere n culori holografice vii alctuiau ceva similar planetariului familiar,
dei Swan a remarcat c existau foarte multe sfere colorate, care erau unite
ntre ele de o sumedenie de linii colorate. De asemenea, sferele nu aveau
mrimi proporionale cu dimensiunile reale ale planetelor i sateliilor.
Imaginea aceasta, a rostit Wahram, a fost generat din analiza lui Alex.
Este o ncercare de a arta putere i potenialul pentru putere. Un fel de
grafic Menard. Mrimea sferelor este determinat de o funcie compus a
factorilor pe care Alex i considera importani.
Swan a zrit planeta Mercur, mic i roie n apropierea soarelui. Toi
membrii Mondragon aveau culoarea roie, alctuind o constelaie de puncte
stacojii mprtiate prin sistem mici, ns foarte multe. Pmntul era uria
i multicolor, o aglomerare de sfere ca un snop de baloane cu heliu inute n
acelai pumn. Marte era o sfer verde, aproape la fel de mare ca Pmntul.
Linii colorate legau sferele ntre ele, formnd reele, care erau dense prin tot
sistemul solar pn la Saturn, dup care se rarefiau.
Ce factori? a ntrebat Swan, strduindu-se s se calmeze.
Continua s fie uluit, mai degrab de apariia lui Genette, dect de atacul
asupra staiei.
Capital acumulat, a rspuns Wahram, populaie, sntatea bio-
infrastructurii, statutul i stabilitatea terraformrii, resurse minerale i
volatile, relaii i tratate, echipamente militare. Detaliile euristicii i le
putem da ulterior. Se poate vedea imediat c Marte i Pmntul, considerat
ca un tot, sunt mult mai mari dect orice alte puteri n acest moment. Iar
China, sfera mare i roz, este o fraciune foarte important din puterea
Pmntului. Pe de alt parte, Venus are un potenial att de vast, nct este
greu de reprezentat, fiindc n prezent nu are nici pe departe puterea pe care
o va avea. Venus i China sunt colorate n roz, deoarece ambele au relaii
bune cu Mondragon. Poi s vezi c n triada China-Venus-Mondragon exist
potenialul celei mai mari puteri. Alex spunea adesea c dominaia chinez
este norma prestabilit de-a lungul istoriei, cu excepia scurtei perioade de
subjugare fa de Europa. Poate c-i puin exagerat, totui imaginea vorbete
de la sine n privina situaiei curente. Se observ de asemenea ct de mici
sunt toate celelalte aezri spaiale. Rmn mici chiar i luate laolalt. Pe
de alt parte, dac le amplificm n calcule potenialul terraformrii, aa
cum voi face acum privete! Venus, Luna, galileenii jupiterieni, fr Io,
Titan i Triton devin mult mai mari. Ele reprezint oportunitile cele mai
interesante pentru mai mult putere n spaiul cosmic. Asteroizii sunt n
majoritate populai. Prin urmare, din punctul de vedere al potenialului pe
termen apropiat, Venus i sateliii mari reprezint noile puteri. Iar Venus va
fi n curnd complet locuibil i va cunoate o explozie de cretere. Situaia
devine deja ciudat acolo i o destabilizeaz pe cea de pe Pmnt.
Bun, i ce o ngrijora pe Alex? a ntrebat Swan. i ce propunea ea n
privina respectiv?
Wahram a inspirat adnc, apoi a expirat.
Alex a vzut un sistem instabil, care se ndreapt spre colaps, dac nu se
ntreprind unele corecii. Dorea s stabilizeze lucrurile. i considera c sursa
fundamental a problemelor era Pmntul.
A rmas privind imaginea, ceea ce i-a subliniat eficient afirmaia; n
mijlocul tuturor culorilor primare limpezi, plcul de baloane de carnaval care
reprezenta Pmntul era att de iptor, nct aproape vibra.
Ce voia ea s fac? a ntrebat Swan, simind un fior de ngrijorare. Vrei
s spui c dorea s schimbe lucrurile pe Pmnt?
Da, a rostit apsat Wahram. Exact. tia, bineneles, c dorina aceasta
este una dintre greelile faimoase ale spaialilor. Un proiect imposibil, care
se va mpotmoli cu certitudine. Alex aprecia ns c de acum noi dispunem
de suficiente prghii pentru a juca un rol important. Avea un plan. Muli
consideram c eram mai degrab coada care i nchipuie c ea leagn
cinele, cunoti expresia? Totui Alex ne-a convins c nu vom fi n
siguran, pn cnd Pmntul nu-i va rezolva problemele. De aceea am
ales s ne alturm ei.
i ce-nseamn asta?
Am stocat alimente i animale n terarii i am nfiinat birouri terrane
n statele prietenoase. S-au ncheiat acorduri. Acum ns moartea lui Alex a
complicat totul, pentru c ea stabilea personal foarte multe relaii. Erau
acorduri verbale.
N-avea ncredere n quburi, tiu asta.
Exact.
De ce?
Pi Poate c n-ar fi cazul s-o spun acum.
Dup o pauz inconfortabil, Swan a rostit:
Spune-mi.
Cnd Wahram a ridicat fruntea i i-a ntlnit ochii, femeia i-a aruncat
privirea pe care i-ar fi aruncat-o Alex a simit-o strbtnd-o. Alex fusese n
stare s-i determine pe oameni s vorbeasc, privindu-i n felul acela.
Rspunsul i-a venit ns din partea lui Wang.
Este vorba despre unele episoade bizare asociate quburilor, a pronunat
el cu grij, care s-au petrecut pe Venus i n centura de asteroizi. Incidentele
acelea sunt investigate de inspectorul Genette i echipa lui. Aa c asta a
artat spre u s-ar putea ncadra n acelai tablou general. De aceea, haide
s-o lsm deoparte pn aflm mai multe. n plus dac qubul tu ne
nregistreaz discuiile? Ar fi mai bine s-i ceri s blocheze accesul la
nregistrrile respective.
Wahram i s-a adresat lui Wang:
Arat-i imaginea sistemului cu puterea quburilor inclus.
Wang a ncuviinat i a apsat iute pe imaginea din mas.
Reprezentarea aceasta ncearc s includ att quburile, ct i IA
clasice. Sper s ofere o imagine despre msura n care civilizaia noastr
este condus de inteligenele artificiale.
Quburile nu conduc nimic, a obiectat Swan. Ele nu iau niciun fel de
decizii.
De fapt, a replicat Wang, iau unele decizii. Lansrile feriboturilor sau
repartizarea bunurilor i serviciilor n Mondragon genul acesta de decizii.
Care se dovedesc a forma o parte important din activitatea infrastructurii
sistemului solar.
Dar executarea nu este decis de ele, a insistat Swan.
tiu ce vrei s spui. Totui privete imaginea.
n reprezentarea aceea, i-a explicat, roul simboliza puterea oamenilor, iar
albastrul puterea computerelor; computerele clasice erau colorate n bleu, iar
cele cuantice n bleumarin. O sfer bleumarin mare a aprut lng Jupiter,
iar alte pete albastre erau risipite peste tot, majoritatea conectate ntr-o
singur reea. Oamenii apreau ca plcuri roii, mai puine i mai mici dect
petele albastre, cu mult mai puine conexiuni ntre ele.
Ce-i sfera albastr de lng Jupiter? a ntrebat Swan. Voi?
Da, a zis Wang.
Iar acum cineva a atacat aceast sfer albastr care pare imens.
Da. Wang s-a ncruntat, privind tblia mesei. ns nu tim cine, sau de
ce.
Dup o pauz, Wahram a vorbit:
Imagini ca aceasta o ngrijorau pe Alex. Ea a iniiat unele eforturi de
abordare a situaiei. Pentru moment, haidem s ne oprim aici, te rog. Sper c
nelegi.
Ochii de broscoi s-au bulbucat mai mult ca oricnd rostind aceast
rugminte. Transpira.
Swan l-a privit fix o vreme, apoi a nlat din umeri. Dorea s argumenteze
i, o dat n plus, i-a dat seama c era bine s descopere i altceva dect
moartea lui Alex care s-o nfurie. Aproape orice ar fi fost util. Dar n final n-
avea s ajute cu nimic.
Wahram a ncercat s readuc n discuie subiectul Pmntului.
Alex spunea c ar trebui s ne gndim la Pmnt ca fiind soarele nostru.
Toi ne rotim n jurul lui i exercit o atracie uria asupra noastr. Iar din
cauza nevoii individuale a spaialilor pentru sabatice, pur i simplu nu-l
putem ignora.
Exist mai multe motive pentru care nu-l putem ignora, a atras atenia
Wang.
Corect, a zis Wahram. Bun! Noi suntem decii s continum proiectele
lui Alex, iar tu ne poi ajuta n privina asta. Qubul tu are acum lista ei de
contacte. Pentru a le pstra pe toate la bord, va fi necesar un efort de
proporii. Ajutorul tu ne-ar putea fi de folos.
Nemulumit de generalizarea aceea, Swan a examinat iari imaginea de
pe mas. n cele din urm a ntrebat:
Cu ce pmntean a lucrat Alex cel mai mult?
Wahram a strns din umeri.
Au fost destui, totui principalul ei contact de pe Pmnt a fost Zasha.
Serios? a exclamat Swan surprins. Zasha al meu?
n ce sens al tu?
Am fost cndva parteneri.
N-am tiut. n tot cazul Alex s-a bizuit clar pe Zasha pentru evaluarea
situaiei de pe Pmnt.
Swan fusese vag contient c Zasha avusese legturi cu Casa Mercur din
Manhattan, ns nu-i auzise niciodat pe el sau pe Alex vorbind unul despre
cellalt. Era alt noutate despre Alex i, brusc, femeia a neles c aa se va
ntmpla de acum nainte: nu mai avea s afle lucruri de la Alex, ci despre
ea. Acela era felul n care avea s continue s triasc bunica ei i, dei nu
nsemna mare lucru, era totui mai bine dect nimic. Mai bine dect
neantul. Iar dac Zasha lucrase cu ea
Bine, a rostit Swan. Cnd inspectorul vostru ne va lsa s ieim de aici,
m duc pe Pmnt.
Wahram a ncuviinat nesigur.
Tu ce vei face? l-a ntrebat ea.
Brbatul a strns din umeri.
Trebuie s merg la Saturn i s raportez.
O s te mai vd?
Da, mulumesc, a spus el, dei prea uor alarmat de idee. M voi
ntoarce n curnd n Terminator. Consiliul Ligii Saturn a fost contactat de
vulcanoizi, care au avut de asemenea nite acorduri verbale cu Alex. Au
nceput transferuri vulcanoide de lumin spre Saturn i eu sunt actualmente
ambasadorul ligii pe planetele interioare. Aa c te voi vedea cnd revii pe
Mercur.
Extrase (2)

Simplificarea istoriei ar nsemna distorsionarea realitii. La nceputul


secolului al XXIV-lea, numrul evenimentelor era prea mare pentru ca toate
s poat fi vzute sau nelese. Tentativele asidue ale istoricilor
contemporani de a enuna o paradigm acceptat au dat gre, iar noi ne
gsim n aceeai situaie acum, privindu-i retrospectiv. Este greu pn i s
asamblm suficiente date pentru a formula o presupunere. Mii de orae-state
ricoau prin spaiu ca nite bile de pinball, prezente sau absente din cloud-ul
de date, i cumulau spre ce? Spre aceeai nclceal care fusese
dintotdeauna istoria, dar acum elaborat, matematizat, nflorit utiliznd
termenul epocii, balcanizat. Nicio descriere nu poate fi

noduri de instabilitate, cnd mai multe stresuri cauzate de presiuni


cedeaz simultan n cazul acesta, retragerea lui Marte din Mondragon,
campania sa contra-imperial pe Pmnt i revenirea sateliilor jupiterieni
pe mai larga scen interplanetar. Fiind primele aezri aflate dincolo de
Marte, jupiterienele au fost mpiedicate de dependena de tehnologia lor
iniial, mai puin dezvoltat, de descoperirea formelor de via pe
Ganymede i Europa, dar i de radiaiile intense ale lui Jupiter. Ulterior,
strategii de colonizare mai redutabile i eforturile de terraformare de pe
Venus i Titan i-au determinat pe jupiterieni s-i reevalueze staiile,
domurile i corturile Luxemburg ca fiind inadecvate. Chiar dac Io fusese
permanent interzis, ceilali trei satelii galileeni constituiau laolalt o
suprafa cu potenial enorm, iar soluionarea conflictelor lor interne i
angajamentul lor comun pentru terraformare complet au prbuit piaa
volatilelor i au declanat discontinuitile non-liniare din urmtoarele dou
decenii

reprezentau acum propriile lor experimente inevitabile i se transformau n


ceva ce nu mai fuseser anterior: augmentai, multi-sexuai i, cel mai
important, longevivi la momentul respectiv, cei mai btrni aveau n jur de
dou sute de ani. ns nici mcar cu o frm mai nelepi sau mcar mai
inteligeni. Trist, dar adevrat: probabil c inteligena individual i-a atins
apogeul n paleoliticul superior, iar de atunci suntem creaturi
autodomesticite, cini, dei fusesem lupi. ns n ciuda acelei diminuri
individuale, s-au gsit modaliti pentru a acumula cunotine i putere, a
compila nregistrri, ca i tehnici, practici i tiine

de aceea este posibil s fim mai inteligeni ca specie dect ca indivizi,


totui predispui spre nebunie i oricum ncremenii n perioada pierdut
acum pentru noi n care oamenii triau n tehnologia i cultura aproape
uitate ale balcanizrii, anii imediat nainte de 2312

dect s atepte: iar asta nc n-a fost confirmat


Liste (3)

alcool, post, nsetare, saune, automutilare,


autoprivare de somn, dans, sngerare, ciuperci, imersiune n ap cu
ghea,
kava, flagelare cu epi sau coli de animale, cactui, tabac,

expunere la elementele naturii, alergri pe distane lungi, hipnoz,


meditaie, percuii i incantaii ritmice, ciumfaie, mtrgun,
Salvia divinorum, izuri neptoare sau aromate, secreii de broasc, sex
tantric,

rotire n cercuri, amfetamine, sedative, opioide, halucinogene,


protoxid de azot, oxitocin, inerea respiraiei, sritul de pe stnci, nitrii,
mitragin, frunze de coca, cafein, enteogene
etilenul, un gaz enteogenic, rbufnete din subteran de sub Delfi
SWAN N BEZN

Cnd au putut prsi Staia Io, Swan a pornit spre Pmnt.


Prima nav de pasageri care pleca n avalul sistemului era un negruboat.
Simindu-se ea nsi neagr pe dinuntru din cauza absenei lui Alex, Swan
a decis s se mbarce n transportor. Wahram a condus-o, purtnd pe chip
expresia lui de alarm de acum caracteristic.
n negruboat, domnea bezna. Era pe ct de negru putea fi, negrul care
poate fi gsit ntr-o grot din adncul pmntului. Terariul abia se rotea, aa
c gravitaia era foarte mic peste tot. De aceea oamenii pluteau prin
ntuneric, goi sau mbrcai n haine ori costume spaiale. n jurul cldirilor
i platformelor plutitoare, o societate oarb ricoa cu grij, trind ntr-o
lume a sunetelor. Oameni-lilieci. Uneori existau interaciuni, conversaii,
mbriri; uneori auzeai ipete de ajutor i patrulau erifi care s ofere
prim-ajutor ei utilizau ochelari cu infraroii pentru a vedea ce se ntmpla.
Pentru majoritatea pasagerilor, ideea era tocmai de a fi orbi pentru o vreme.
Putea fi o ispire, putea fi un mic voiaj mintal; putea fi un nou tip de sex.
Swan nu avea ateptri mari de la negruboat. I se pruse potrivit pentru cum
se simea.
Acum plutea n negru pur i complet. Avea ochii larg deschii, totui nu
vedea nimic: nici propria ei mn inut naintea ochilor, nicio sclipire de
lumin nicieri. Spaiul n care se afla putea s fie infinit ca i cosmosul n
sine sau un simplu sac care-i fusese tras peste cap. Ici-colo rsunau glasuri,
provenite de la diverse distane. Toate preau nbuite, ca i cum n
ntuneric oamenii ar fi optit n mod natural dei mai n fa n lungul
liniei sale centrale, cel puin aa prea judecnd dup fora gravitaional
slab de acolo, se desfura un soi de joc sau de sport, cu fluierturi, bipuri i
rafale de rs. Din alt direcie rsunau sunete de chitar i oboi, cntnd un
duet baroc. Swan s-a propulsat precaut ntr-acolo, spernd s aud mai bine.
Distan njumtit, intensitate sonor dublat. A trecut pe lng
rsuflrile gemene ale unui cuplu care fcea sex, sau aa prea. Acesta era
un zgomot care putea atrage o mulime n aceeai msur ca muzica sau
sportul. n negruboat se nregistraser agresiuni; oamenii fcuser lucruri
teribile, sau cel puin aa se zvonea. Practic era greu de crezut c i-ar fi
psat cuiva ndeajuns de mult ca s acioneze att de extrem asupra altora.
De ce s-i fi psat? Ce ar fi rezolvat?
Negrul pur i continuu a nceput s fie marcat n vederea ei de pete de
culoare, apoi de amintiri de imagini care preau s fie acolo, pe retin. A
nchis ochii i barele colorate s-au dublat. Culoare peste tot; i-a reamintit de
momentul acela, petrecut cu ani n urm, cnd ingerase suita enceledan
extraterestr, un act nebunesc pe care de obicei izbutea s nu i-l
aminteasc. Anahoreii stnd n jurul lumnrilor aprinse; Pauline, abia
instalat, avertiznd-o s n-o fac; potirul micu plin cu Enceladusea
irwinii i alte forme microscopice de via enceledan; anahoreii dndu-i-l
i rostind nelegi? i Swan replicnd c nelegea, minciuna cea mai mare
din viaa ei; gustul infuziei, ca sngele; greutatea din stomac; felul cum,
dup o clip de pierdere a vederii, lumina lumnrilor revenise i crescuse
prea strlucitoare ca s-o poat privi; vuietul de valuri sprgndu-se pe rmul
luntric, totul devenind sclipitor de nesat de culoare, Saturn prnd o
prjitur cu ment i cantalup. Da, o perioad de sinestezie, cu toate
simurile ei clocotind, iar la un moment dat nelesese brusc c nu va mai fi
niciodat aceeai. Era oare nelept s se infecteze cu o form de via
extraterestr? Nu, nu era nelept! ipase ca i cum ar fi fost otrvit,
captiv ntr-un caleidoscop, cu vuiet n urechi, exclamase din nou i din
nou: Dar am fost am fost Swan am fost am fost Swan
Acum s-a strduit pe ct a putut s arunce amintirea aceea n bezn,
departe de ea. S-a rotit lipsit de greutate n urma efortului, care-i
transformase trupul ntr-un nod. Pe cnd se rotea, i s-a prut c oboiul i
chitara erau de fapt ndeprtate unul de cellalt. S fi fost cu adevrat un
duet? Cum funciona atunci, dac distan dintre cele dou instrumente era
de o jumtate de kilometru? n relaia lor reciproc ar fi existat un decalaj
temporar distinct. A ncercat s se focalizeze asupra lor, s aud dac erau
sau nu n armonie. n negrul pur, nu avea s-o tie niciodat.
A neles cu jale c asta va continua pe toat durata cltoriei. Niciun chip
de care s se agae cu privirea, absolut nimic de vzut memoria i
imaginaia i-o vor lua razna, simurile lihnite lsate s se roteasc flmnd
vor inventa , nu va avea drept tovrie dect propria ei nefericire.
Existen pur, gndire neadulterat, dezvluind ceea ce lumea fenomenal
putea s ascund, dar nu putea s schimbe: vidul din centrul lucrurilor.
Stomacul i-a ghiorit i a mncat ceva din centur. S-a uurat ntr-o
pung din interiorul costumului i a proiectat punga etanat spre sol;
servoboii aveau s-o adulmece i s-o evacueze. Continua s vad imagini ale
chipului lui Alex i s-a agat de ele ca amintiri preioase de care avea nevoie
s se in de-a pururi, dar i ele au fcut-o s geam. Fr s se poat abine,
a scncit precum un animal rnit.
Poate c ai parte de un episod de hipotipoz, a spus Pauline cu glas tare.
Imaginarea vizual a unor lucruri care nu sunt prezente n faa ochilor.
Gura, Pauline. Dup o vreme, a adugat: Nu, iart-m. Continu.
n unele retorici o aporie este o pretins dubitaie nainte de a reveni la
atac, ca n Gilbert despre Joyce. ns Aristotel o definete ca o problem
insolvabil ntr-o ntrebare, care deriv din premise la fel de plauzibile, dar
incompatibile. El scrie c lui Socrate i plcea s-i aduc pe oameni la
aporie, pentru a le demonstra c de fapt nu tiau ceea ce credeau c tiau.
Pluralul pe care Aristotel l folosete n cartea lui despre metafizic este
aporiai. Trebuie mai nainte s cercetm lucrurile care ne nedumeresc
dintru nceput, scrie el. Cuvntul aporie a fost ulterior adaptat de Derrida,
pentru a simboliza ceva similar petelor albe din nelegerea noastr, despre
care nici mcar nu tim c exist, n ideea c ar trebui s ncercm s le
vedem. Ideea nu este chiar aceeai, dar se altur unei constelaii de
nelesuri pentru cuvnt. Oxford English Dictionary face referire la un citat
din Retorica mistic lui J. Smith scris n 1647, care spune c aporia se
refer la problema ce faci sau spui ntr-o situaie bizar sau ambigu.
Ca acum.
Da. Ascult mai departe. Termenul grec provine din a, fr, i poros,
trecere. ns n mitul lui Platon, Penia, copila srciei, alege s fie
fecundat de Poros, personificarea belugului. Copilul lor este Eros, care
combin atributele prinilor si. Este subliniat ca stranie ntruparea
inventivitii n Penia i a prosperitii n beivul i pasivul
Asta nu-i ceva straniu.
Astfel c dei Penia nu este Poros, ea nu este nici a-poria. Ea a fost
numit nici mascul, nici femel, nici bogat, nici srac, nici inventiv,
nici neinventiv. n felul acesta aporia devine un termen i mai
intraductibil.
Eu sunt o aporie. i sunt ntr-o aporie. Acest negruboat.
Da.
Foarte bine, s vorbeti i s gndeti Mulumesc, Pauline , dar la
sfrit tot mai rmsese o sptmn prin care s supravieuiasc, iar
6
moartea lui Alex nu dispruse nicio secund. Swan plutea n bardo ,
ncercnd s gndeasc aa cum ar fi gndit cineva nenscut. Plin de
dubitaii, rodul srciei. Avea s fie renscut alt Swan.
Apoi, mai trziu i s-a prut mult mai trziu, acolo, n spaiul suspendat al
non-timpului, izbindu-se de propriile-i gnduri, care se roteau mereu i mereu
n bucl , a ajuns s neleag c atunci cnd soneria din costumul ei va
suna i va anuna sfritul cltoriei, ei o vor decanta pe aceeai Swan care
intrase. Nu exista scpare.
Pauline spune-mi mai multe. Vorbete-mi. Te rog, vorbete-mi.
Pauline a spus:
Max Brod a purtat odat o conversaie foarte interesant cu Franz
Kafka, pe care i-a relatat-o ulterior lui Walter Benjamin
Extrase (3)

Homo sapiens a evoluat n gravitaia terran i rmne deschis


ntrebarea privitoare la efectele traiului n medii cu g subunitar asupra
oamenilor

reducere a densitii osoase ntre 0,5 i 5% pe lun n 0-0,1 g

s-a artat c expunerea repetat la incidente de gravitaie mai mari de 3 g


creeaz microaccidente cerebrovasculare i crete posibilitatea incidenei
unor accidente cerebrovasculare majore

de-a lungul timpului, comunitatea cercettorilor biomedicali i-a modificat


opinia nu o dat n privina acestor ntrebri

exerciiile aerobice i de anduran compenseaz parial efectele fiziologice


ale traiului ndelungat n g moderat mic (definit ca fiind ntre 0,17 g pe
Lun i 0,38 g pe Marte), dar exist i probleme insolvabile

meninerea unei viei fizice viguroase diminueaz substanial

la valori ale g sub cea selenar, etiolarea fizic apare n unele organe i
esuturi, indiferent de volumul exerciiilor

rezultate foarte semnificative din punct de vedere statistic n tabelele


actuariale sugereaz c longevitatea dincolo de normele istorice este
imposibil fr reveniri frecvente, nu doar ntr-un mediu de 1 g, ci pe
Pmnt. Motivele continu s fie controversate, dar datele n sine sunt
foarte clare. Ne propunem s artm

un an din ase ani petrecut pe Pmnt, fr perioade de absen mai lungi


de zece ani, sporete mult longevitatea. Neglijarea acestei practici duce la un
risc sporit de deces cu decenii mai devreme

mediile excesiv de sterile nu pot

faimosul sau notoriul sabatic fusese propus ca exemplu de hormesis sau


mitridatism, n care expunerea scurt la toxine ntrete organismul
mpotriva unor doze mai mari

dependena de Pmntul a celor care locuiesc n spaiul cosmic este


fiziologic i nu va disprea, pn nu va fi complet caracterizat i nu-i vor
fi efectiv ameliorate toate componentele

inoculri de helmini (viermi intestinali), bacterii, virusuri etc., imposibil


de catalogat, totui

de asemenea, posibile efecte psihologice, care determin dificulti


extreme n definirea cauzelor i tratamentului

similar ca dificultate intrinsec cu alte proiecte pe cinci sute de ani

efectele sunt cumulative i duc la disfuncie

creterea longevitii este o realitate statistic, dar nu o garanie pentru


un individ specific. Alegerile din via modific probabilitile de

terapiile regenerative continu s mbunteasc

cel mai mare salt n graficele de longevitate a aprut la nceputul lui


Accelerando i muli consider c n-a fost o coinciden. Se declaneaz un
val de energie cnd i dai seama c poi tri mult mai mult dect crezusei
c ar fi fost posibil. Probleme care complic ulterior tabloul nu devin
evidente pn

statisticile sunt sugestive, dar cauzele nu sunt deocamdat

viaa este un complex

MTB, moarte traumatic brusc, insolubil

oamenii ar trebui s-i minimizeze timpul trit n extreme gravitaionale,


dac doresc s-i maximizeze ansa pentru noua durat de via standard
extins, care se prelungete ntruna

nicio idee real despre ce ar putea fi posibil dac vor continua


mbuntirile

am putea tri mii de

oamenii fac compromisuri, recurg la scurtturi. Vor s realizeze lucruri, i


satisfac plcerile, dragostea de aventur

s fie nevoii s revin pe Pmntul murdar i btrn, opresiv i deficient.


O planet cu adevrat trist

au jurat c vor tri fr intenia longevitii, dar erau tineri atunci

majoritatea spaialilor btrni revin pe Pmnt, aa cum se recomand,


pentru un an la fiecare apte ani, fiindc ei triesc cel mai mult i efectul
este autoconsiderat
continu cutarea pentru o explicaie mai complet.
SWAN I ZASHA

Cele treizeci i apte de lifturi spaiale ale Pmntului i aveau toate


cabinele pline permanent, att n sus, ct i n jos. Desigur, continuau s
mai existe multe vehicule spaiale, care aterizau i decolau, ca i planoare,
care aterizau pe sol i suiau dup aceea cu lifturile; dar, una peste alta,
lifturile transportau de departe grosul traficului Pmntspaiu. Cu cabinele
coborau alimente (un procentaj esenial din totalul necesar), metale, bunuri
manufacturate, gaze i oameni. Cu cabinele suiau oameni, bunuri
manufacturate, materiile comune pe Pmnt, ns rare n spaiul cosmic
acestea erau numeroase, incluzndu-le pe cele de natur animal, vegetal i
mineral, totui principalele (ca volum) erau pmnturile rare, lemnul,
petrolul i solul. Un adevrat flux de mas fizic se deplasa n sus i n jos,
pus n micare de contrabalansarea dintre fora de gravitaie i rotaia
Pmntului, cu un adaos mic de energie solar care completeze diferena.
Rocile-ancore de la extremitile superioare ale cablurilor lifturilor aduceau
cu nite pacheboturi spaiale gigantice, deoarece suprafeele asteroidale
originale mai erau doar foarte puin vizibile; exterioarele erau acoperite cu
cldiri, centrale energetice, zone de ncrcare a lifturilor i altele similare.
Practic erau porturi i hoteluri uriae i de aceea extrem de animate. Swan a
trecut prin cel numit Bolivar i s-a instalat ntr-o cabin a hotelului fr
mcar s-o remarce; pentru ea nu fusese dect o serie complicat de ui,
ecluze i coridoare, care o aduseser n alt serie de camere. Se resemnase la
gndul lungii cltorii descendente spre Quito. Ca o ironie a epocii lor,
cltoria n jos pe cablul liftului avea s dureze mai mult dect unele
voiajuri interplanetare, dar era o inevitabilitate. Cinci zile nchis ntr-un
hotel. A petrecut zilele acelea, participnd la spectacole cu Satyagraba i
Akhnaten de Glass i dansnd energic ntr-un curs epuizant, uneori foarte
dur, conceput pentru a-i ntri pe oameni pentru 1 g. Uitndu-se prin
podeaua transparent, s-a refamiliarizat cu proeminena masiv a Americii
de Sud, care se contura tot mai detaliat sub ei: oceane albastre de o parte i
cealalt; Anzii ca o ir a spinrii maronie; micile conuri maronii ale
vulcanilor mrei, vduvii de zpada lor.

Planeta era acum aproape complet lipsit de ghea, care mai exista doar
n Antarctica i Groenlanda, iar cea din Groenlanda se topea rapid. Nivelul
mrii era cu unsprezece metri mai sus dect fusese naintea schimbrilor.
Inundarea aceasta a coastelor constituia unul dintre principalele elemente
motrice ale dezastrului oamenilor pe Pmnt. Ei dispuneau de tehnici de
terraformare enorm de puternice n afara planetei, dar care nu puteau fi
aplicate aici. De exemplu, nu puteau izbi comete de Pmnt. De aceea,
clocoteau surfactani n siajele navelor, pentru a crea un albedo mai mare, i
ncercaser s injecteze n atmosfer diverse niveluri de bioxid de sulf,
imitnd vulcanii; ns asta dusese odat la dezastru i acum nu puteau
conveni ct lumin solar s blocheze. Majoritatea preferinelor populaiei
i multe dintre proiectele mai mici iniiate deja se ciocneau cu alte proiecte
propuse sau aflate n desfurare. i mai existau nc naiuni-state
puternice, care erau n acelai timp conglomerate corporatiste; cele dou se
suprapuneau n dezordine keynesian, cu sistemul capitalist rezidual, totui
puternic, conducnd mare parte din planet i coninnd n interior propriul
su feudalism rezidual, care exista acolo pentru a lupta venic mpotriva
servilor, ceea ce nsemna de asemenea mpotriva economiei orizontalizate,
emergente n Mondragon. Pmntul era un haos, un loc trist. Continua s
rmn ns centrul povetii. Trebuia s ai legturi cu el, aa cum spusese
dintotdeauna Alex, altfel nimic din ce se realiza n spaiu nu era real.

n Quito, Swan a luat trenul pn la aeroport i s-a mbarcat ntr-o curs


ctre New York. Cobaltul, turcoazul i jadul caraibiene erau strlucitor de
vii; pn i conturul cafeniu subacvatic al Floridei inundate avea o strlucire
de jasp. Luciul ameitor al Pmntului n sine.
Un ocean mult mai oeliu se sprgea alb de Long Island, cnd au survolat-
o, vibrnd i lunecnd prin vzduh. Au aterizat pe o pist undeva n partea
continental, la nord de Manhattan, i femeia a ieit n cele din urm din
diversele containere de cltorie, camere, vehicule, coridoare i holuri, sub
cerul deschis.
S fie pur i simplu n exterior, n aer liber, sub cerul albastru, n btaia
vntului asta iubea cel mai mult la Pmnt. Azi, nori pufoi erau masai la
vreo trei sute de metri altitudine. Preau s soseasc de peste ap. Swan a
ieit ntr-un fel de parcare plin cu camioane, autobuze i troleibuze i a
opit de colo-colo, rcnind spre cer, apoi a ngenuncheat i a srutat solul,
a scos urlete de lup i, dup ce s-a hiperventilat, s-a ntins pe spate pe asfalt.
N-a mai stat n mini; nvase de mult c statul n mini pe Pmnt era
realmente greu. Iar coasta nc o durea.
Prin bree din stratul de nori putea s vad albastrul deschis-dar-nchis al
cerului terran, subtil i bogat. Semna cu un dom albastru turtit n centru,
poate la civa kilometri deasupra norilor a ntins mna ntr-acolo era
minunat, dei tia c nu era dect un soi de curcubeu. Un curcubeu complet
albastru, care acoperea totul. n sine, albastrul era complex, ngust ca
domeniu, dar infinit n cadrul domeniului aceluia. O imagine mbttoare pe
care o puteai respira o respirai ntotdeauna, trebuia s-o faci. Vntul i-o
ndesa pe gt! Respir i mbat-te, ah, s fii liber de toate constrngerile,
cu minimum de haine, ntins pe suprafaa nud a unei planete, absorbindu-i
atmosfera ca i cum ar fi fost o aqua vitae, simind-o n piept cum te inea
n via! Niciun terran pe care-l cunoscuse vreodat nu aprecia aerul aa
cum se cuvenea i nici nu-i vedea cerul aa cum era. De fapt, ei l priveau
rareori.
Swan s-a ridicat i s-a ndreptat spre doc. Un feribot maritim mare i
uruitor a preluat-o pe ea i pe muli alii i, dup ce a parcurs un canal
aglomerat, a ieit pe rul Hudson i s-a ndreptat ctre Manhattan. Feribotul
a intrat ntr-un doc de pe Washington Heights, ns Swan a rmas pe el i
nava a naintat dup aceea spre centru pe partea dinspre Hudson. Cteva
zone din Manhattan rmseser deasupra apei, dar insula fusese necat n
majoritate, vechile strzi erau acum canale, oraul era o Veneie alungit, o
Veneie cu zgrie-nori, o super-Veneie i arta foarte frumos. Un clieu
adesea invocat spunea c inundaia mbuntise oraul. Fia lung de
zgrie-nori aducea cu spinarea unui dragon. Efectul de racursi pe msur ce
se apropiau fcea cldirile s par mai scunde dect erau n realitate, totui
verticalitatea le era inconfundabil i izbitoare. O pdure de dolmene!
Swan a cobort de pe feribot la pontonul Strzii 30 i a mers pe podul lat
dintre cldiri spre extensia High Line, unde oamenii umpleau pieele lungi
care se ntindeau ctre nord i sud. Manhattan strbtut pe jos: muncitori
mpingnd crucioare nguste pe pasarelele aeriene aglomerate, care
conectau cartiere-insule suspendate la diverse nlimi ntre zgrie-nori.
Terasele de pe acoperiuri erau decorate cu verdea, dar oraul era n cea
mai mare parte o creaie din oel, beton, sticl i ap. Ambarcaiuni
goneau pe apa de sub pasarele, pe strzile care erau acum canale aglomerate.
Toate pieele aeriene i podurile erau ticsite de oameni. Se spunea c
mulimile erau la fel n orice moment din zi sau noapte. Swan s-a strecurat
printre corpuri, fcnd echilibristic pe linia dintre cele dou direcii de
trafic, bucurndu-se de toate chipurile pe care le zrea. Erau la fel de
eterogene ca n orice mas de spaiali, totui staturile preau mult mai
apropiate de o nlime medie de altfel destul de mic , cu mai puini
micui i nali. Fee asiatice, africane, europene din toate, mai puin
amerindiene, aa cum crezuse ea mereu c va fi n Manhattan. Poftim
biologie invaziv!
O cldire pe lng care a trecut pompase apa din vechiul parter i acum
opera acolo ntr-un soi de cad uria de aer. Ea auzise despre nflorirea
afacerilor imobiliare submarine i inter-maree. Unii vorbeau despre pomparea
apei din sistemul metroului, care continua s funcioneze n zonele unde
avusese trasee supraterane. Dedesubt micrile apei formau un fundal sonor
ambiental uria. Voci omeneti, clipocit de valuri, ipetele pescruilor pe
docuri i vuietul vntului prin canioanele de cldiri; acestea erau zgomotele
oraului. Apa era complet ncreit de valuri i vlurele ce se intersectau.
napoia ei, n lungul bulevardului spre vest, cioburi de oglinzi de raze solare
ntrerupte ricoau pe rul mare. Asta iubea femeia se afla sub cerul liber, n
loc cu adevrat deschis. Sttea pe o planet. n oraul cel mai mare dintre
toate.
A cobort opind cteva trepte i a suit pe un vaparetto care circula pe
Eighth Avenue. Era o ambarcaiune lung i joas, cu locuri pentru cincizeci
de persoane, la care se adugau nc vreo sut de locuri n picioare. Se oprea
la fiecare cteva cvartale. Swan s-a rezemat de balustrad i a privit nainte
i napoi de-a lungul canalului: un canion, ai crui perei erau cldiri. Cu
aspect foarte futurist. A cobort la Strada 26, traversat de o esplanad
lung, care se ntindea spre est pn la rul East din Long Island. O mulime
de strzi orientate pe direcia est-vest aveau deasupra asemenea platforme,
iar canalele aglomerate de sub ele erau umbrite aproape tot timpul zilei.
Cnd lumina soarelui se strecura prin fante, proiecta peste tot o strlucire de
bronz i apa albastr devenea de cositor. Newyorkezii nu preau s remarce
efectul acesta, dar, pe de alt parte, aici triau douzeci de milioane de
oameni n ciuda inundaiei i Swan s-a gndit c frumuseea nu era complet
irelevant pentru fenomen, chiar dac oamenii optau s nu vorbeasc despre
ea. Erau tipi duri i o fceau s rd. Swan nu era o tip dur, i nici
newyorkez, iar locul acesta era uluitor i ea tia c localnicii o tiau.
Poftim art peisagist!
Geografia lumii este unificat doar prin logica i optica uman, a
intonat ea, prin lumina i culoarea construciilor artificiale, prin
aranjamentele decorative, prin ideile de bine, adevr i frumos!
Puteai s cni ntreaga predic a lui Lowenthal pe pasarelele
Manhattanului i nimnui nu i-ar fi psat.
De cte ori putea, ieea sub lumina soarelui. Aceasta era radiaia direct a
lui Sol Invictus, care-i izbea pielea neacoperit. Era uluitor s poi sta sub
razele solare fr s te ucid. Acesta era unicul loc din sistemul solar unde o
puteai face; biosfera din jurul unei stele era subire ca pelicula unei bule de
spun. ngroarea peliculei vieii poate c acesta era proiectul omenirii.
Extinderea peliculei spre exterior, pentru a o ngloba pe Marte, fusese o
realizare de excepie. Extinderea ei spre interior, ctre Venus, ar fi fost nc
i mai remarcabil, dar acesta avea s fie mereu locul optim. Nu era
surprinztoare mistica acestei planete btrne, lovite de toate transformrile
vieii. Metamorfoza se potrivea Pmntului i nu se oprise. Marea inundaie
devenise o prbuire norocoas, determinase o exfoliere ntr-un stadiu
superior. Lumea fusese udat. Flori nmugureau din ramura nfrunzit. Swan
se ntorsese.

Casa Mercur se gsea lng Muzeul de Art Modern. Multe dintre


tablourile muzeului se aflau acum pe Mercur i aici fuseser lsate doar
copii; ntr-un gest neobinuit, o sal fusese dedicat artei mercuriene.
Bineneles, Grupul Celor Nou figura la loc de cinste. Pentru Swan era prea
mult soare i piatr, ntotdeauna i se pruse bizar s priveasc pnza
utilizat ca mediu; aducea cumva cu vederea unei sculpturi n filde sau a
altei antichiti exotice. Cnd dispuneai de planet i de corpul tu ca
pnze, de ce s te mai ocupi cu ptrate de tapet? Era neobinuit, dar de
aceea poate i interesant. Alex i Mqaret organizaser cndva o recepie
pentru Cei Nou; Swan i cunoscuse atunci pe muli dintre ei i-i fcuse
plcere s discute cu ei.
A gsit mercurieni strni la barul din patioul terasei de pe acoperi a Casei
Mercur, la treizeci de etaje deasupra apei. Majoritatea aveau exoschelete sau
brasiere de corp, care, ascunse sau nu de haine, erau evidente pentru Swan
prin felul cum stteau purttorii lor, care se odihneau confortabil, totui
uor nelalocul lor, de parc ar fi fost n ap. Cei care nu purtau aa ceva se
menineau mai mult sau mai puin eroic n poziie vertical, susinnd
greutatea de pe Pmnt cu expresii ncordate. Swan nsi avea o senzaie
similar. Indiferent ce ai fi fcut, 1 g i se impunea ateniei pentru o vreme.
Biroul lor din New York era condus de un terran btrn pe nume Milan,
care avea cte un zmbet i o vorb bun pentru fiecare.
Swan, scumpo, ce grozav din partea ta s vii!
Plcerea-i de partea mea, iubesc New Yorkul.
Binecuvntat fie-i ignorana, copilo. M bucur c-i place. i m bucur
c eti aici. Hai s-i cunoti pe unii dintre noii mei oameni.
Swan a cunoscut o parte din echipa local, le-a suportat condoleanele i
le-a oferit o scurt i incorect relatare a cltoriei spre Jupiter. Aveau o
mulime de idei despre dincolo i deasupra ale lui Mondragon pe care i le-
au mprtit.
Dup ce au terminat, Swan l-a ntrebat pe Milan:
Zasha mai e pe-aici?
Zasha nu va prsi niciodat oraul acesta, a rspuns Milan. Tu ar trebui
s-o tii. N-ai fost la combinaia lui cea mai recent? Este pe un ponton de pe
Hudson.

Swan a luat feribotul napoi pe Eighth Avenue, a cobort i a suit pe scri,


pn a ajuns la un pod pe care putea s mearg spre vest.
Toate vechile pontoane fuseser acoperite de unsprezece metri de ap, aa
nct trebuiser construite altele. Unele erau chiar cele vechi, recuperate i
nlate pe picioroange; altele erau nou-noue, utiliznd uneori pe cele
scufundate drept fundaii. Docuri plutitoare mai mici umpleau interstiiile i
erau ataate de pontoane sau de cldiri din apropiere la nivelul etajului al
treilea. Unele dintre ele erau mobile i se deplasau de colo-colo ca nite barje.
Linia rmului era complicat.
Unele docuri subacvatice aveau acum arcuri de acvacultur i vechiul
partener al lui Swan, Zasha, conducea acum o farmacie pe unul dintre ele,
cultivnd medicamente piscicole i bioceramice, dar lucrnd n acelai timp
i pentru Casa Mercur i pentru Alex.
Swan telefonase n prealabil i Zasha a aprut la gardul din srm care
separa un doc plutitor de marele complex piaza aflat n vestul strzii
Gansevoort, la extremitatea sudic a parcului High Line. Dup o mbriare
scurt, Z a condus-o la captul docului, apoi au ieit pe Hudson ntr-o
ambarcaiune, un hummer mic i hidrodinamic, care i-a adus iute n
mijlocul rului.
Totul de pe ap se mica lent, inclusiv apa nsi. Aici rul Hudson era lat;
ntregul Terminator ar fi ncput n portul New York. Peste tot se vedeau
poduri, unul se distingea pe orizontul sudic ndeprtat. Lui Swan nu-i venea
s cread ct de mult ap era; nici chiar oceanul deschis nu prea s aib
atta, totui acesta nu era nici mcar un fluviu foarte mare, comparativ cu
cele cu adevrat mari. Pmntul!
Zasha privea scena cu o expresie de mulumire. n vrfurile zgrie-norilor
cei mai nali, iruri de ferestre ardeau de lumina solar reflectat i toate
cldirile strluceau. Insula zgrie-norilor: panorama Manhattanului clasic,
improbabil i superb.
Cum i merge? a ntrebat Swan.
mi place rul sta, a spus Zasha ca i cum i-ar fi rspuns la ntrebare.
Bag motorul pn n vrful insulei, sau chiar pn la Palisade, dup care
plutesc pur i simplu la vale. Arunc o undi. Uneori pescuiesc nite chestii
uimitoare.
i la Casa Mercur?
Zasha s-a ncruntat.
n ziua de azi spaialii sunt nvinuii pentru multe. Cei de acolo sunt
ranchiunoi. Cu ct ajutm mai mult, cu att devin mai ranchiunoi.
Fondurile lor de capital de risc continu totui s investeasc n noi.
Ca-ntotdeauna, a ncuviinat Swan.
Da, m rog, cretere permanent. Nimic ns nu dureaz venic.
Sistemul solar este la fel de finit ca i Pmntul.
Crezi c se umple? C ajunge la pragul maxim?
Mai degrab la vrful profitabilitii investiiei. Dar oamenii se pot simi
furai din cauza asta. Oricum se comport de parc ar fi furai.
Ambarcaiunea lui Zasha a plutit n deriv pe reflux, pn a trecut de
Battery i a aprut panorama rmului Brooklyn. Zgrie-norii de la baza lui
Manhattan preau un grup de nottori gigantici, care stteau laolalt pn
la genunchi n rul rece, gata s plonjeze. Printre cldiri, apa se ntindea ca
o foaie de sticl i canalele erau pline cu ambarcaiuni mici; la fel i portul,
dei nu la fel de dens. n orice moment puteai s vezi sute de vehicule
acvatice. De aici puteau privi pe ambele ruri, Hudson i East, ntre care
curgeau rurile mai mici, rectilinii, ale strzilor, toate sub cerul noros. O
imagine din Canaletto. Reflexiile norilor nlbeau luciul apos al golfului. Era
att de frumos, nct lui Swan i se prea c fusese distribuit ntr-un film i
s-a cltinat puin, odat cu legnarea brcii.
Simi gravitaia? a ntrebat Zasha.
Cam.
Vrei s rmi la mine peste noapte? Mi s-a fcut foame.
Sigur c da. Mulumesc.
Zasha a pilotat barca spre vest, traversnd rul, ctre un canal de pe aripa
Jersey, care ducea n vest. Greu de spus dac era un canal sau un golfule.
Spre interior, se lrgea nspre nord i Zasha a virat ntr-acolo i a andocat la
un ponton din lemn care se ntindea ntr-un lac puin adnc. Cartiere ntregi
coborau panta drept n ap. Latura de est a Americii de Nord fusese
dintotdeauna un rm inundat, dar acum era mai mult ca oricnd.
Au suit panta sub un amurg violent, care amesteca lipsit de gust
portocaliul i rozul. n astfel de momente, cerul rsritean era cel care
oferea adevratul spectacol, mai subtil, totui splendid. Nimeni nu privea
ns ntr-acolo.
Locuina lui Zasha era minuscul, lng o lizier, construit manual i
ubred ca n orice favel sau mahala pe care o vzuse vreodat Swan.
Ce-i aici?
Face parte din Meadowlands.
Ai voie s-i faci propria ta cas aici?
Cine te-ntreab? De fapt beneficiez de o chirie uria, dar Casa Mercur
mi ofer un mic supliment, ca s m in aici, departe de ei.
Greu de crezut.
Oricum, e-n regul. mi place naveta pe care o fac.
Swan s-a aezat recunosctor ntr-un fotoliu decrepit i i-a privit vechiul
partener nvrtindu-se de colo-colo n penumbr. Trecuse mult de cnd
cutreieraser mpreun sistemul solar, construind terarii i crescnd-o pe
Zephyr; ba chiar trecuse mult de cnd murise Zephyr. Iar ei nu se
neleseser niciodat foarte bine i se separaser la scurt timp dup
dispariia ei. Swan a recunoscut totui felul cum Zasha se grbovea peste
plit, ateptnd s fiarb apa n ceainic i afind o privire cunosctoare i
misterioas, pe care a recunoscut-o de asemenea.
Aadar ai lucrat cu Alex? a rostit ea.
Pi, da, a rspuns Zasha i i-a aruncat o privire scurt. A fost efa mea.
tii ce-nseamn asta.
Nu-neleg ce vrei s spui.
Vreau s spun c te iubete i are grij de tine, iar tu faci exact ce
dorete ea.
Swan a trebuit s rd.
Da, sigur c da. A reflectat la cuvintele brbatului, ignornd durerea.
Cumva, ea s-a adaptat la ce aveai tu nevoie. Te-a ajutat s capei ce-i
trebuia.
Da. tiu ce vrei s spui.
Bun, dar, fii atent acum ea nu mai este i mi-a lsat un mesaj. Practic
m-a folosit drept curier pentru Wang de pe Io i a descrcat de asemenea
ceva n Pauline. A spus c-a fcut totul pentru eventualitatea n care ar pi
ceva.
Ce vrei s zici?
Swan a descris vizita spectrului lui Alex plicurile cltoria ei spre
Jupiter i intrusul de pe Io.
Am auzit despre incident, a ncuviinat Zasha. N-am tiut c erai acolo.
S-a ncruntat spre ceainic, cu faa albstruie n strlucirea plitei.
Ce-ai lucrat tu cu Alex? a ntrebat Swan. i de ce nu mi-a spus nimic
despre asta n mesajul pe care mi l-a lsat? Ea este ca i cum a fi fost o
simpl curier pentru ea, iar Pauline un soi de seif de valori.
Brbatul n-a rspuns.
Haide, spune-mi, a insistat Swan. Mie-mi poi spune. De la tine pot
accepta. Sunt obinuit s-mi spui ct de nepriceput sunt.
Zasha a expirat apsat i a turnat ceai n dou ceti. Abur n amurg,
prinznd lumin de undeva. Z i-a ntins o ceac, apoi s-a aezat pe un scaun
de buctrie vizavi de ea. Swan i-a nclzit palmele n jurul cetii.
Sunt chestii despre care nu pot vorbi
Haide, termin cu prostiile!
i chestii despre care pot vorbi. Alex m-a implicat ntr-un grup care
urmrete nite quburi bizare. Asta a fost interesant, dar a vrut s rmn
confidenial, alturi de alte chestii la care lucra. Poate c Alex nu te credea
foarte capabil s pstrezi confidenialitatea.
De ce ar fi crezut aa ceva?
Pn i Zasha cunotea ns trei sau patru cazuri n care Swan fusese
indiscret, iar Swan cunotea mai multe.
Acelea au fost accidente, a continuat ea. i nici mcar n-au fost nite
accidente importante.
Zasha a sorbit precaut din ceai.
De acord, dar poate c prea c se ndesesc. Trebuie s recunoti c nu
mai eti aceeai persoan ca n trecut. i-ai ticsit creierul de augmentri
Nu-i adevrat!
M rog, tot sunt vreo patru-cinci. Mie nu mi-a plcut din capul locului.
Cnd dezvoli partea religioas a lobului temporal, te poi transforma ntr-un
ins foarte diferit, ca s nu mai amintesc de riscul epilepsiei. Iar acela n-a
fost dect nceputul. Acum i-ai bgat n tine i chestiile animalice, o ai pe
Pauline care nregistreaz tot ce vezi s tii c nu-i neglijabil. i poate
cuna. Sfreti prin a fi un fel de creatur post-uman. Sau cel puin o
persoan diferit.
Haide, Z, ce naiba! Sunt aceeai persoan ca-ntotdeauna. i tot ceea ce
faci i poate cuna! Nu poi ngdui ca asta s te opreasc. Consider c tot
ce mi-am fcut mie face parte din a fi om. Vreau s zic cine nu le-ar fi
fcut, dac-ar fi putut? Mie mi-ar fi fost ruine s nu le fi fcut! Nu-i vorba
despre a fi post uman, ci despre a fi complet uman. Ar fi o prostie s nu faci
lucrurile bune, atunci cnd poi, ar fi anti-uman.
Pi, a zis Zasha, i-ai fcut chestiile alea i ai ncetat imediat dup
aceea s mai proiectezi terarii.
mi ajunsese! Noi trecuserm oricum de faza de design; ei n-aveau dect
s construiasc pur i simplu mai multe terarii la fel. i oricum multe din
cele pe care le-am fcut au fost de-a dreptul stupide. N-ar fi trebuit s fi creat
Ascensiuni la momentul la, trebuia s purtm biomurile tradiionale dincolo
de extincie. nc mai avem nevoie de ele! S fiu sincer, nu tiu unde ne-au
fost minile.
Zasha a fost surprins de cuvintele ei.
Mie-mi plac Ascensiunile. Ajut la dispersia genetic.
ntr-o msur prea mare. Oricum, nu asta-i ideea. Ideea este c doream
s-ncerc lucruri diferite i am fcut-o.
Ai devenit artist.
Am fost dintotdeauna artist. Att doar c am schimbat mediul de
expresie. i nici asta nu pot spune c-am fcut-o cu adevrat. Doar m-am
focalizat. A fost ceea ce doream. Haide, Zasha, nu fac altceva dect s
triesc o via omeneasc. Faptul c tu refuzi oportunitile astea nu te face
mai uman, ci te face doar regresiv. Nu merg nici mcar pe-att de departe pe
ct merg alii. N-am al treilea ochi i nu mi se fractureaz coastele la
orgasm. Att doar c
Att doar c ce?
Nu tiu. ncerc lucruri care sun bine.
i au funcionat toate pentru tine?
Swan a rmas tcut n amurg, undeva n New Jersey. Afar era cerul liber
al Pmntului.
Nu. O pauz lung. De fapt, dac vrei s tii adevrul, am fcut lucruri
mai rele dect cele pe care le tii tu.
Zasha a fixat-o cu privirea.
Nu sunt sigur c vreau s aflu.
Ha-ha-ha. Acum cnd m gndesc mai bine mi dau seama c i Alex le
tia, pentru c-i povestisem lui Mqaret despre ele.
El nu-i spunea n mod automat totul lui Alex.
Nu l-am rugat s n-o fac.
Bun, a zis brbatul. Atunci poate c ea tia. Este ceva mai ru dect
creierele animalice? Ceva mai ru dect un qub n craniul tu? Nu conteaz,
nu vreau s tiu. Dar poate c Alex tia i poate c avea chestii pe care
Pe care n-avea ncredere s mi le spun.
Pe care trebuia s le in pentru ea. i uit-te la tine, n ce hal ai ajuns.
N-am ajuns n niciun hal!
Dei coasta o durea cu adevrat ru, presat de indignarea ei. i era
copleit de durere pentru Alex iar acum, n plus, era furioas i pe ea
nsi.
Dup cum vorbeti, eti dat peste cap, a observat Z. De-a lungul
timpului ai avut cinci-ase reglaje cerebrale, i-ai pus un qub n cap de fapt,
orice era la mod pe atunci.
Da-da-da.
Mai gndete-te la asta!
Swan i-a aezat ceaca de ceai pe mas.
Cred c-o s ies s m plimb niel.
Foarte bine. Ai grij s nu te rtceti. O s gtesc ceva ct eti plecat,
s zicem vreo patruzeci i cinci de minute.
Swan a ieit din cas.
n faa uii, i-a scos balerinii i i-a ndesat n buzunar, apoi i-a nfipt
degetele de la picioare n rn i le-a micat alene. S-a aplecat din mijloc
ca o balerin, i-a nfipt i minile, a ridicat degetele la nri i a inspirat.
rn, ambrozia cea mai minunat. Avea gust de ciuperci nnoroiate.
Soarele apusese. Un drum asfaltat trecea pe lng o mlatin, verde i
galben, vntul legna ppuriul de acolo. Ea a mers direct pe pmnt, pe
lng asfalt, i s-a uitat la mlatin i la cer. De cealalt parte a drumului,
cteva cldiri vechi erau cuibrite sub un plc de copaci. Dincolo de ele se
ridicau iruri de blocuri vechi cu apartamente. Orcit de broate. Swan s-a
aezat pe malul mlatinii i a vzut punctele negre, jumtate afar din ap,
jumtate nuntru. Un cor de broate, orcind. A ascultat pentru o vreme,
uitndu-se la mlatina sub vnt i a neles la un moment dat c era un fel
de dialog. Dac o broasc spunea ribit, toate celelalte repetau cuvntul o
vreme, n sus i n jos pe drum, ct de departe putea Swan s aud, pn
cnd, ntr-o pauz momentan, una orcia robot i toate repetau asta o
vreme. Dup aceea alta trecea la limit i celelalte se porneau, de parc i-ar
fi vorbit ca un cor antic grec, metamorfozat n broate. Att de multe limite!
Att de muli roboi. Ceata cea mai apropiat de ea contribuia doar la
rstimpuri, umflndu-i scurt gua, apoi orcind. Altfel era perfect
nemicat, cu excepia unei infime micri a globilor oculari pe care femeia
o putea zri n crepuscul, o clipire lichid, mereu alert.
Rbit! a orcit ntr-o pauz i Swan a exclamat:
Bravo! dup care a repetat alturi de ele.
Octombrie pe emisfera nordic a Pmntului, att de strlucitor i att de
plin. Toate interfeele ei corp-planet zumziau. Pe neateptate, viaa n
spaiul cosmic a prut un comar dezolant, un exil n vid, toi ncuiai n
incinte de izolare senzorial, separai, virtuali, augmentai. Aici realul era
real.
Rpit!
Rpit rpit rpit rpit
Momentul n sine, rpit lor pe msur ce se derula. Iat-o pe ea, trecnd prin
spaiu. Efemeritatea clipei prezente. Apusul ntr-o mlatin, ntr-un univers
trector, straniu, misterios. De ce ar fi trebuit ceva s fie aa? Vntul era
rece, n nori mai rmsese puin clarobscur. Se prea c va ploua. Frunzele
iederii epoase de pe sol erau roii precum cele de arar. Mlatina era ca o
persoan care rsufla. Ciori zburau pe deasupra, croncnind, ndreptndu-se
ctre ora i insulele lui de cldur. Swan tia puin din limbajul ciorilor; ele
i spuneau una alteia Cra, era, era, ca acum, flecrind pur i simplu, dup
aceea una ipa un cuvnt att de clar, nct intrase n limba englez
7
Hawk! , i se mprtiau toate. Evident, crow termenul englez pentru
cioar, provenea din graiul lor. n sanscrit se spunea kaaga. Cuvinte
importate din alt limb.
Lng cldirile din preajma copacilor se zreau nite oameni. Erau cumva
mici. mpovrai. Putea fi att de aproape de marele ora? Oare aceasta era
cu adevrat parte din ora, parte din ceea ce-l fcea s funcioneze, nu doar
inuturile umede, ci mulimile de oameni srmani, care triau n ruinele pe
jumtate scufundate? Apsarea planetei ncepea s-o trag n jos. Oamenii de
acolo semnau cu figuri din Bruegel, oameni din secolul al XVI-lea, cocrjai
de timp. Poate c acetia erau cei care triau o via adevrat, iar ceea ce
fcea ea n spaiu nu era dect diletantismul unor aristocrai cu minile
rtcite. Poate c de fapt Swan ar fi trebuit s triasc aici i s
construiasc, poate case, mici dar funcionale, un gen diferit de
goldsworthy-uri. Sub cerul liber, n lumina total a soarelui luxul complet
al realului. Unica lume real. Pmntul, paradis i iad deopotriv paradis
natural, iad uman. Cum putuser ei face aa ceva, cum putuser s nu
ncerce mai energic?
Poate c o fcuser. Poate c ncercarea includea zborul n spaiul cosmic,
ca un soi de speran disperat. Azvrlirea de pe Pmnt ca ntr-o pstaie, n
spaiu, unde era sigur c vei nghea, vei putrezi i te vei transforma napoi
n rn. rna aceasta, de lng marginea drumului. Swan s-a ntins pe
rn, evitnd iedera epoas; s-a foit, apoi, ca i cum ar fi ncercat s se
ngroape n ea. Un spaial regulnd rna probabil c ei vedeau asta tot
timpul i nu mai erau impresionai de acum. Probabil c gndeau: Bieii
oameni pierdui. Pentru c n spaiu nu exista nimic de felul acesta nici
vntul i cerul uria de deasupra ei, aproape noapte acum, cu umiditatea
care nu era nc nor O, cum putuser ei s plece! Spaiul cosmic era un
vid, un neant. l populaser, doar prin construirea de cmrue, de bule mici;
oraul i stelele, sigur c da, ns asta nu era suficient! ntre ele trebuia s
existe o lume! Acesta uitau orenii. i ntr-adevr n spaiu era mai bine s
uite, altfel ar fi nnebunit. Aici puteai s-i aminteti i totui s nu
nnebuneti nu tocmai.
Dar ce trist era. Murdar, iptor, ponosit. Jalnic. Trist pn la tulburare,
pn la o disperare acut. Faptul c ei l lsaser s ajung aa. Faptul c ea
i fcuse ceea ce-i fcuse. Pn i Zasha considera c mersese prea departe
i Z. Era foarte tolerant. Ar fi rmas cu Swan, poate, dac ea n-ar fi luat-o
razna. Iar acum ea nu mai era persoana cu care Zasha fcuse un copil, Swan
o simea, chiar dac nu tia exact ce anume se schimbase. Doar dac nu
erau microbii enceledani din ea n tot cazul o persoan stranie. Unicul loc
care o fcea realmente fericit o fcea n acelai timp foarte trist. Cum
avea s aplaneze asta, ce nsemna?

S-a ridicat n capul oaselor. A stat acolo, pe pmnt, simindu-l gloduros.


A zrit o micare cu coada ochiului i a ncercat s sar n picioare, a
apreciat greit gravitaia i a czut napoi. A mijit ochii n semintuneric:
Un chip. Dou chipuri; mam i fiic. Asta era foarte clar: prea
partenogenez. Razele lunii se frngeau abia acum de strlucirea cerului de
peste ora.
Fata a pit spre Swan. A rostit ceva ntr-un grai pe care Swan nu l-a
recunoscut.
Ce-i? a ntrebat Swan. Nu vorbeti engleza? Fata a cltinat din cap, a
mai rostit ceva. S-a uitat n jur, s-a adresat cuiva dindrt.
Alte dou siluete au aprut lng ea, mai nalte i mai masive. Doi brbai,
tineri. S-au aplecat i au murmurat cu fiica.
Ai antibiotice? a ntrebat unul dintre ei. Vrul meu e bolnav.
Nu, a rspuns Swan, nu le port cu mine.
Dei poate c centura ei avea ceva, nu era nici mcar sigur.
Ei s-au mai apropiat un pas.
Cine eti? a spus unul. Ce eti?
Vizitez nite prieteni, a zis Swan. Pot s-i chem. Tinerii s-au apropiat de
ea, cltinnd din capete.
Eti o spaial, a spus primul i cellalt a adugat:
Ce faci aici?
Trebuie s plec, a zis Swan i a pornit spre drum, ns cei doi au prins-o
de brae.
Strnsoarea lor a fost att de puternic, nct nici mcar n-a ncercat s se
smulg, pentru a se elibera.
Hei! a exclamat sonor.
Primul vorbitor a strigat spre ntunericul dinapoia celor dou femei:
Kiran! Kiran!
Alt siluet s-a materializat din bezn tot un brbat tnr, cel mai nalt
dintre toi, dar slbnog. Cei doi care o ineau pe Swan o prinseser ntr-un
fel care-i lsa impresia c n-o fceau pentru ntia oar.
Nou-sositul a fost surprins de vederea lui Swan i a adresat cteva cuvinte
tioase celor care o imobilizaser, ntr-o limb necunoscut femeii. ntre ei
s-a derulat o conversaie rapid, insistent; Kiran nu prea ncntat.
n cele din urm a privit-o pe Swan.
Vor s te in pentru bani. Mai las-m o secund.
Alte discuii apsate n graiul necunoscut. Kiran prea s-i neliniteasc
sau s-i fac s bat n retragere; dup aceea s-a apropiat i a luat-o pe Swan
de bra, strngnd-o o dat, scurt, parc pentru a-i transmite un mesaj, iar
celorlali le-a adresat un gest din cap, ca un fichi. Le spunea ce s fac. Cei
doi au ncuviinat pn la urm i cel care vorbise primul i-a spus lui Swan:
Ne-ntoarcem imediat.
Dup care au disprut amndoi n noapte.
Swan l-a privit pe Kiran n ochi, iar el a fcut o grimas i i-a dat drumul
braului.
Sunt verii mei, i-a spus. Au avut o idee proast.
O idee stupid, a zis Swan. Ar fi putut s-mi fi cerut pur i simplu s-i
ajut. Ce le-ai spus?
C te voi ine aici, pn vin ei cu maina mamei lor. Cred c-ar trebui s
pleci imediat.
Condu-m, i-a zis Swan. Vreau s fii cu mine, n cazul n care ei se-
ntorc.
Sprncenele lui s-au ridicat pe frunte i tnrul a privit-o cu atenie. Dup
un timp a spus:
Bine.
Au mers repede pe drum.
O s ai necazuri pentru asta? a ntrebat Swan la un moment dat.
Da, a zis el posac.
Ce-i vor face?
O s-ncerce s m bat. i-o s le spun btrnilor. Braele continuau s-
o ard acolo unde fuseser inute strns i obrajii o frigeau. S-a uitat la
tnrul ncruntat care mergea alturi. Arta bine. i o scosese, fr s ezite
nicio clip, dintr-o situaie neplcut. i-a reamintit ct de tios i fusese
glasul cnd vorbise cu verii lui.
Vrei s pleci?
Cum adic?
Vrei s mergi n spaiu?
Dup o pauz, el a rostit:
Poi face asta?
Da, a zis ea.
S-au oprit lng casa lui Zasha i Swan l-a cercetat cu atenie. i plcea
cum arta. El a privit-o cu o expresie de curiozitate, ntrebtor, entuziast.
Femeia a simit un fior.
Prietenul meu, care locuiete aici, este diplomat pentru Mercur. Aa c
intr, dac vrei. Dac doreti, te putem duce acolo sus, s-a uitat ea scurt
spre cer.
El a ovit.
N-o s m bgai n necazuri?
Eu o s te bag n necazuri. Necazuri n spaiu. A pornit spre cas i
tnrul a urmat-o dup o clip. Swan a deschis ua.
Zasha? a rostit.
O clip! a strigat brbatul din buctrie.
Tnrul o fixa din ochi, ntrebndu-se dac putea avea ncredere n ea.
Ei te-au numit Kiran? a rostit Swan.
Da, Kiran.
Ce limb vorbeai?
Telugu. Din sudul Indiei.
Ce facei aici?
Aici trim, acum.
Aadar era deja un exilat. i pe Pmnt existau o mulime de cerine
pentru rezidena imigranilor; era posibil ca el s nu le ndeplineasc.
Zasha a aprut n pragul buctriei, innd un burete de splat vase n
mn.
Hopa! Cine-i el?
Se numete Kiran. Prietenii lui au vrut s m rpeasc i el m-a ajutat
s scap. n schimb, i-am spus c-l voi scoate de pe Pmnt.
Nu se poate!
Ba se poate. Aa c uite-ne. i trebuie s-mi respect cuvntul.
Zasha a privit-o sceptic.
Ce-i sta, deja sindromul Stockholm? S-a uitat apoi la tnr, a crui
privire era fixat asupra lui Swan. Sau sindromul Lima?
Ce sunt alea? a ntrebat Kiran, fr s-i mute privirea.
Zasha a schiat o grimas.
Sindromul Stockholm este cnd ostaticii devin nelegtori fa de
rpitorii lor i le susin cauza. Sindromul Lima este cnd rpitorii ncep s
in la victimele lor i le elibereaz.
8
Nu exist i un sindrom Rscumprarea cpeteniei pieilor roii ? a
replicat tios Swan. Haide, Z! i-am spus, el m-a salvat. Ce sindrom e sta?
Vreau s rspltesc o favoare i am nevoie de ajutorul tu. Nu mai ncerca s
preiei controlul situaiei, aa cum faci ntotdeauna.
Zasha i-a ntors spatele cu o expresie ncruntat. A czut pe gnduri, dup
care a strns din umeri.
l putem scoate, dac ii cu tot dinadinsul. Va trebui s apelez la un
prieten care m-ajut cu genul sta de lucruri. Lucreaz la liftul Trinidad-
9
Tobago, este un hawala . Avem un soi de acord de trecere, dei dup asta o
s-i fiu ndatorat. Ceea ce-nseamn c tu-mi vei fi ndatorat.
Eu i sunt mereu ndatorat. Cum ajungem la Trinidad?
n servieta diplomatic.
Poftim?
Cu un jet privat. Va trebui s facem rost i de o lad cu viermi.
O ce?
Avem un sistem. ntotdeauna trebuie s fie o lad cu sol sau cu viermi i
exist nelegerea c nu va fi inspectat.
Viermi? a repetat Kiran.
Exact, i-a rspuns Zasha i a zmbit ncntat. O s te scot de pe planet
din cauza domnioarei Stockholm, dar, innd seama de circumstane,
trebuie s procedm neoficial. Asta nseamn s recurgem la sistemele de
care dispunem. Aa c s-ar putea s sui ntr-o lad mare, plin cu viermi, da?
Ai ceva mpotriv?
Nicio problem, a zis Kiran.
Extrase (4)

La sfritul perioadei de acreie planetar, acum 4,5 miliarde de ani,


existau mai multe planete ca n prezent, toate afectndu-se reciproc prin
rezonane orbitale i for gravitaional, astfel nct uneori intrau n
coliziuni. Fcuser asta vreme de un miliard de ani i aceasta era ultima
etap a procesului de acreie. n decursul ei, absolut toate planetele
interioare au suferit cel puin un impact de proporii.
O planet numit Theia a crescut n punctul 15 al Pmntului, pn a
ajuns la mrimea lui Marte, dup care a suferit o coliziune cu Pmntul. L-a
izbit sub un unghi de patruzeci i cinci de grade, avnd viteza sub patru
kilometri pe secund deloc rapid n termeni astronomici. Nucleul din fier al
lui Theia a intrat n nucleul Pmntului, cu care s-a contopit, iar mantaua
lui Theia i o parte din mantaua Pmntului au fost proiectate pe orbit.
Momentul unghiular imprimat de ciocnire a rotit att de rapid Pmntul,
nct ziua dura cinci ore. Din materialul ejectat au acreionat destul de rapid
doi satelii; estimrile variaz ntre o lun i un secol. Satelitul mai mic s-a
prbuit n cele din urm peste cellalt, producnd munii crestai de pe faa
antiterran a satelitului rezultat, Luna.
Cam n acelai timp, o planet mic cu diametrul de trei mii de kilometri a
lovit Marte i creat Bazinul Borealis, care este practic emisfera nordic a lui
Marte, aflat cu ase kilometri sub nivelul celei sudice.
Venus a fost izbit de o planet de mrimea lui Marte, crend un satelit ca
al Pmntului, numit Neith; dup zece milioane de ani, alt impact i-a
conferit lui Venus micarea retrograd lent. Modificarea aceasta a rotaiei l-
a ncetinit pe Neith, care a czut spre Venus, cu care s-a contopit.
Mercur a fost lovit de o proto-planet care avea jumtate din mrimea ei;
din cauza vitezei i a unghiului de impact, mantaua lui Mercur a fost smuls
i mprtiat pe orbita sa. n mod normal, Mercur ar fi recuperat bucile
acelea, dar n cele patru milioane de ani ct ar fi durat procesul respectiv,
majoritatea materialului a fost mpins n exterior de radiaia solar i astfel
n-a mai revenit niciodat la Mercur. Pn la urm, aproximativ aisprezece
cvadrilioane de tone din crusta lui Mercur au sfrit pe Pmnt, iar o
cantitate i mai mare a ajuns pe Venus. Din Mercur a rmas doar 70%,
partea cea mai grea, n esen nucleul planetei. De aceea are gravitaia
marian, dei diametrul mai mic dect al lui Titan.
Ceva mai trziu, planetele tinere Jupiter i Saturn au intrat ntr-o
rezonan orbital 1/2, cu Jupiter rotindu-se n doi ani pentru fiecare an de
rotaie al lui Saturn. Aceasta a creat o und gravitaional combinat foarte
puternic, care s-a deplasat prin sistemul solar cu intensitate variabil, n
funcie de poziiile relative ale celor dou gigante. La apogeul su, unda
aceasta nou a propulsat-o pe Neptun, care apruse imediat n vecintatea
lui Saturn, n direcia opus soarelui! Neptun a trecut pe lng Uranus,
trgnd-o de asemenea ctre exterior. Abia atunci cele dou gigante gazoase
mai mici au sfrit pe orbitele actuale.
ntre timp, aceeai und de rezonan Jupiter-Saturn a prins asteroizi n
interiorul orbitei lui Jupiter i i-a azvrlit ca pe nite bile de pinball prin tot
sistemul, n perioada cunoscut ca Bombardamentul Meteoritic Trziu, acum
3,9 miliarde de ani. Toate planetele interioare i sateliii au fost zguduite de
impacturi, ajungndu-se ca suprafeele lor s fie adesea oceane de roc
topit.
Epoca Marilor Impacturi! Bombardamentul Meteoritic Trziu! S nu se mai
afirme niciodat c uriaul carusel este complet fix i regulat n micri c
nu seamn uneori mai degrab cu un vrtej de mainue tamponabile.
Urmndu-i imutabil legile, gravitaia, misterioasa gravitaie,
interacioneaz cu materia i, cumva, rezult o micare complex. Unde
invizibile care proiecteaz bolovani n toate direciile.
i dac n istoria uman exist de asemenea unde invizibile? Pentru c,
finalmente, se aplic aceleai fore. Care au fost marile impacturi care au
fcut din noi ceea ce suntem? Oare o nou rezonan va crea o und i ne
propulsa ntr-o nou direcie? Ptrundem n propriul nostru Bombardament
Meteoritic Trziu?
KIRAN I SWAN

Totul s-a schimbat din clipa n care Kiran a vzut-o pe femeia pe care o
prinseser veriorii lui. Era vrstnic, nalt, artoas. Se mica de parc ar
fi notat. A tiut imediat c era o spaial i c rpirea era o idee teribil de
proast. Dup aceea totul s-a derulat prea rapid pentru ca el s poat decide
cu adevrat ce s fac. Asta i se ntmpla cnd era la ananghie: se privea pe
sine acionnd, cumva din spate i dintr-o parte. Oamenii spuneau c era un
tip imperturbabil, dar de fapt era lent. Totui prea s i se ntmple lucruri
bune.
Prul ei era negru; prea chinezoaic sau mongol. Avea ochii cprui, cu o
pat albastr micu, n partea de jos a unui ochi; ntr-adevr ochii ei
fuseser cei care-l captivaser. Era ca o coinciden fetele de acas aveau
aceiai ochi negri cu partea alb foarte luminoas era irezistibil pentru el.
Spaiala l privise n clipa n care o prinsese de bra, pentru a-i arta ct de
mult dorea s fie liber o privire foarte vehement, de parc ar fi tiut cum
era s fie captiv i se temea. L-a ocat ct de expresiv i era chipul, ct de
ferm i captase atenia. Prietenul ei Zasha numise asta sindromul Lima
poate c aa era. Poate c acum el era un peruvian incompetent.
ns avea s porneasc spre spaiu. Asta nsemna s plece dar le putea
trimite bani rudelor. Oricum ele se plictisiser s mai ncerce s se
descotoroseasc de el. Putea s plece i s vad ceea ce visase dintotdeauna
s vad adic, de fapt, absolut orice, dar mai cu seam spaiul cosmic,
care-l fascinase din copilrie. Marte, asteroizii oriunde n spaiu. Toi
auzeau istorii.
Femeia a ofat maina cu care au mers la Newark. nghesuit n locul micu
dinapoia ei, Kiran a nceput s neleag c se ntmpla cu adevrat ceva,
oricum. Verii lui idioi n-aveau s fie n stare s-l gseasc i s-l bat. O
via nou; a nceput s tremure uor, ca i cum el ar fi fost ostaticul rpit.
Dintr-un punct de vedere era aproape adevrat. Rpit de o privire, nghesuit
pe bancheta din spate a unui automobil.
Au ajuns la un aeroport care nu semna cu Newark. Au mers la un hangar
i au fost escortai pe o scar, ntr-un avion cu reacie mic. Kiran nu mai
fusese niciodat ntr-un asemenea aparat i a fost impresionat de viteza cu
care a decolat. I-au dat un loc la geam i a privit Manhattanul de dedesubt,
ca un vapor mare fcut din lumin. S-au ridicat n noapte.
n cele din urm i-a rezemat capul de fereastr i a adormit. Ceva mai
trziu s-a trezit cu gtul amorit i s-a uitat cum se apropia oceanul. Avionul
a aterizat pe o insul verde cu sol roiatic.
A ieit ntr-o sear cu iz neptor i aer umed ca mijlocul lunii august n
Jersey, aproape cum fusese n casa copilriei lui din Hyderabad. Orezrii.
Amintirile acelea erau declanate de ceea ce vedea i mirosea, i a mers
iari ca i cum ar fi pit oarecum n paralel cu propriul lui corp. Nu era
deloc atent cnd au intrat ntr-o cldire. O firm anuna Casa Mercur.
L-au dus ntr-o camer mare, unde tuburi imense din plastic alb, precum
cele utilizate n buctriile industriale, erau etanate i ncrcate pe un
paiet.
Haide, tinere, a spus Zasha, prietenul lui Swan, n mod limpede nc uor
dezgustat c trebuia s fac asta pentru ea. Intr. mbrac mai nti
costumul sta spaial, apoi pune-i casca. Dup aceea te vom acoperi cu
pmnt i viermi i vei porni n spaiu. S-a ntors ctre Swan: Prietenul meu
nu va inspecta lzile pe care le-am nsemnat. El intr n schimbul urmtor.
De ce tocmai viermi?
Este un mod de a demonstra c nu recurg ntmpltor la serviciile lui.
Sub forma asta trimit n spaiu doar vreo doi oameni pe an. i, desigur, el se
alege cu favoruri din partea mea.
i inspeciile IA?
Ce-i cu ele? Noi facem multe chestii n afara sistemului respectiv. Zasha
i-a surs larg: sta-i un lift hawala, totu-i aranjat pentru evitarea scanrilor.
Apoi Kiran a intrat ntr-un combinezon creponat fcut dintr-o singur
bucat i a primit o casc prin care respira aer rece cu gust de cupru. L-au
ajutat s intre i s-a ntins n tub ca i cum ar fi fost sicriul lui, iar peste
corp i fa i-a fost turnat o mas mictoare de viermi i pmnt negru.
Avea s prseasc Pmntul ngropat n viermi.
Mulumesc! a strigat el spre femeie i prietenul ei.

Cltoria a fost lung. Kiran a zcut i a gndit. Simea viermii micndu-


se peste el. Cnd s-a panicat i a hiperventilat, casca i costumul au prut
capabile s preia sarcina suplimentar. Pe planet se calmase ntotdeauna n
cele din urm. Prin gulerul costumului ptrundeau tuburi de ap i hran
prin care putea aspira i, dei sub form de past, hrana era foarte
consistent. Nu-i era nici prea frig, nici prea cald. Senzaia de micare
permanent de pe corpul lui era deconcertant, uneori oribil. Probabil c
aa era pentru morii ngropai. Viermii te mncau n cele din urm. Sau era
ca riturile de purificare din unele ceremonii n Durga-puja, de pild, erai
afundat n cenu sau blegar, pn sosea momentul curirii. Lui i plcea
srbtoarea aceea. Acum se afla aici. Deoarece trebuia s mnnce i s bea,
apoi s defecheze i s urineze, totul n costum, pentru moment semna
destul de mult cu viermii. Suntem biete rme pe acest Pmnt, obinuia s
spun bunicul lui. Psrile ne ciugulesc.

Odat cu trecerea timpului, greutatea i-a disprut complet. Auzise c


urcuul dura cinci zile, dar i s-a prut mai mult. A nceput s se plictiseasc.
Cnd a simit o zguduitur n sus, dup care prin pmnt a rzbtut lumin
i capacul a disprut, s-a strduit s se ridice cu ct mai mult grij,
gndindu-se c viermii din lad erau tovari de drum crora nu trebuia s le
fac niciun ru.
Atenie! le-a poruncit celor care-l ajutau s ias din lad i Swan a rs.
L-a condus apoi la o baie micu. Dup ce i-a scos costumul, a fcut du.
Sub apa fierbinte, a gndit, ah, da, aceasta este curirea. Dup aceea urma
purificarea; ce avea s fie? Oare femeia aceasta care-l luase n stpnire era
o manifestare a lui Durga, mama lui Ganesh care se manifesta uneori sub
forma lui Kali?
Ari bine, a spus Swan cnd el a ieit din baie. N-a fost prea
traumatizant?
Kiran a cltinat din cap.
Am avut timp s gndesc. Unde mergem acum?
Ea a rs iari.
Nava asta va merge spre Venus, i-a zis. Eu m ndrept spre Mercur, aa
c te voi lsa n drum.
Venus nu-i un loc chinezesc? a ntrebat Kiran.
Da i nu.
Deci voi deveni chinez? a insistat Kiran.
Nu. Acolo triesc fel de fel de oameni. Prietenii mei i vor da un act de
identitate, dup care se poate ntmpla orice. ns Venus este un loc bun de
pornire.

Cltoreau ntr-un terariu numit Delta lui Venus, un agro-asteroid dedicat


cultivrii de hran pentru Pmnt n majoritate orez mbuntit, dar i
alte culturi crora le plceau mediile calde i umede. Gravitaia interioar se
simea ca pe Pmnt; Kiran n-a putut detecta faimoasa mpingere Coriolis n
lateral.
i-au petrecut zilele pe ogoarele care se curbau n sus, muncind alturi de
bivoli, tractoare, brci de canale i muli ali muncitori, n majoritate
pasageri. Dup o or au nceput s-i doar spinrile de efort i, plescind prin
noroi printre rnduri, pasagerii dintre care unii doar cu puin mai nali
dect tulpinile de orez, pe cnd alii erau gigani, ceea ce la nceput a fost
ocant au flecrit ca s-i treac vremea. Lamentaiile i dorina de a fi
altundeva erau teme fireti.
A avea chef de-un festival.
Le-am ncercat pe toate.
Singurul loc unde terraformarea conteaz este Pmntul, dar ei sunt
jalnici.
Se dovedete c totul nu-i dect de spoial.
Am fi putut lua Grindewald i s fi fcut ascensiuni montane. Monch,
Eiger, Jungfrau au reprodus fiecare blestemat de crptur.
Mai bine a fi mers ntr-un acvariu i a fi notat de colo-colo. S fi trit
cu o siren pentru o sptmn.
Toi au fost de acord c lumile-plaje erau minunate. Dup dispariia
plajelor Pmntului, cele din acvarii erau extrem de ndrgite.
Alii susineau lumile cu pdurile norilor nsemnau vizite n paradisul
arboricol i o etap anterioar de via a primatelor.
Ce extaz s fii o maimu!
Cineva a zis:
Sau un cimpanzeu bonobo. Regret c nu m-am dus cu un sexboat.
Remarca aceea a spart un mic zgaz de reticen i a adus discuia la
activitile sexuale din sexboturi, care erau adesea concepute astfel nct s
semene cu staiuni caraibiene. Dansuri dionisiace, orgii tantrice
permanente, panmixia Kundalini fiecare avea cte o poveste. Unul a zis cu
jale:
A fi putut petrece toat cltoria ntr-o cutie pipitoare, i uite-m cu
hrleul n mn.
Cutie pipitoare? nu s-a putut abine Kiran s nu ntrebe.
Intri ntr-o cutie n care sunt decupate orificii cam de mrimea palmei,
iar oamenii i bag minile prin guri i fac ce vor.
M surprinde c oamenii ar face aa ceva.
Cozile par ntotdeauna destul de lungi, att pentru cel dinuntru, ct i
pentru cei de afar.
Ar fi trebuit s m fi gndit la viermi n felul sta, i-a spus Kiran lui
Swan. A fi fost fericit pe toat durata ascensiunii cu liftul.
Eu prefer s fiu aici dect n vreuna din alea, a strigat altcineva.
Fermele sunt sexy! Attea ngrminte fertilizatoare!
Muli au gemut, auzind. N-a fost o glum care s rezoneze.
Altcineva a zis:
Ultima dat cnd am fost ntr-un sexboat, un grup de bisexuali s-a dus
n piscin, erau vreo douzeci, toi cu cele mai mari e i sule pe care le-ai
vzut vreodat, i toi cu erecii, i s-au pus n cerc unul n spatele celuilalt,
dup care fiecare s-a acuplat cu cel din fa i au nceput. Era ca atunci
cnd vezi insecte ngrmdindu-se laolalt ntr-o zi de var, regulndu-se
non-stop pn cad pe jos.
Amintirea aceea a determinat un moment de tcere prelungit, pn cnd
cineva a rostit apsat:
Regret c n-am vzut aa ceva.
Toi au nceput s rd, ori s protesteze sonor fiindc le fusese introdus
n minte o asemenea imagine.
Eu nu spun dect ce am vzut, a insistat martorul. Chestii de-astea se-
ntmpl. Este un sport regulat.
i lui Kiran i s-a prut c plantatul orezului a fost mai puin istovitor dup
discuia despre sexboturi. Iar cnd pasagerii au terminat ziua i au revenit n
dormitor, s-a prut c ferma s-ar putea transforma la urma urmelor ntr-un
loc sexy. n ochii lor exista o privire pe care lui Kiran i s-a prut c-o
recunoate.
Extrase (5)

Luai Venus brut. Atmosfera de CO2 de nouzeci i cinci de bari,


temperatur pe suprafa care poate topi plumbul, mai fierbinte chiar dect
faa nsorit a lui Mercur. Un loc desprins din infern. Pe de alt parte, 0,9 g
i doar cu puin mai mic dect Pmntul. Dou platouri continentale,
Ishtar i Afrodita. Planeta-sor a Pmntului. Aici exist potenial real
pentru o creaie nou i mrea.
Luai un satelit saturnian din ghea; Dione ar fi foarte bun. Dezagregai-l
cu excavatoare Van Neumann autoreplicatoare, tindu-l n buci cu latura
de zece kilometri. Ataai fragmentelor propulsoare masice i trimitei-le spre
Venus.
n timp ce ele cltoresc, construii un ecran solar rotund din aluminiu
lunar, material foarte subire, numai 50 de grame pe metru ptrat, nsumnd
totui 3 x 1013 kilograme cel mai mare obiect construit vreodat de
oameni. Benzi concentrice i confer flexibilitate i-i permit s prind vntul
solar pentru a-i menine poziia n punctul L1, unde o va umbri complet pe
Venus. Lipsit de expunerea la soare, planeta se va rci cu rata de cinci K pe
an.
Dup 140 de ani, atmosfera de CO2 a plouat i a nins pe suprafa,
nghend ca un strat de ghea uscat. Rzuii toat gheaa uscat care
acoper Ishtar i Afrodita, ajungnd pn la zonele depresionare; avei grij
s pstrai o suprafa neted. n timp ce curai continentele, lansai alt
suit de uzine chimice Van Neumann autoreplicatoare, concepute pentru a
scoate oxigenul din CO2 ngheat; ele vor crea 150 de milibari de oxigen
pentru atmosfer, n cam acelai timp ct este necesar pentru toat
atmosfera din CO2 s nghee. O atmosfer din oxigen pur ar fi prea
inflamabil, aa c adugai un gaz-tampon, preferabil azot, pentru a obine
un mix mai stabil. Cererile pentru excesul de azot al lui Titan sunt probabil
uriae, de aceea fii pregtii s cutai substitueni. Argonul exploatat pe
Lun poate fi de folos n caz extrem.
Cnd avei oxigenul dorit, iar gheaa uscat a fost netezit n zonele
depresionare, acoperii-o cu roc spongioas, astfel nct CO2 s fie o
caracteristic complet izolat a litosferei.
Luai dup aceea fragmentele din Dione pe care le-ai pstrat i izbii-le
ntre ele n atmosfera de oxigen i gaz-tampon, la altitudinea corect pentru
a produce aburi i ploaie. Planeta va rectiga astfel o cantitate de cldur,
care n prezent a cobort sub domeniul temperaturilor prietenoase pentru
om. Ca s ajutai nclzirea, putei lsa s ptrund i ceva lumin prin
ecranul solar. n numai doi ani majoritatea apei rezultate n urma
impactului va ploua i va ninge pe suprafa, ca atare fii pregtit s lucrai
rapid.
Dup aceast infuzie de Dione, apa de pe suprafa va fi aproximativ 10%
din apa Pmntului. Va fi ap dulce; srai dup gust. Apa va acoperi 80%
din Venus, care are relieful mult mai plat dect Pmntul, pn la o
adncime medie de 120 de metri. Dac preferai mri mai adnci, dar n
acelai timp o suprafa maxim de uscat, luai n calcul sparea unei fose
oceanice cu elemente de impact din Dione. Dac vei proceda aa, vei
complica ns izolarea CO2, aa nct efectuai ajustrile necesare. Dac vei
proceda cu atenie, Venus ar putea sfri cu o suprafa a uscatului de dou
ori mai mare dect a Pmntului.
Dup aceast etap (140 de ani pentru rcire i pregtire, 50 de ani pentru
rzuire i fierbere nbuit, de aceea avei rbdare!), ai putea crede c
planeta este pregtit pentru ocupare biologic. Nu uitai ns c, prin
combinarea anului venusian de 224 de zile cu perioada sa de rotaie zilnic
de 243 de zile, se obine o curb bizar (micare retrograd, soarele rsare
din vest) n care ziua solar pentru orice loc de pe planet este de 116,75
zile. Testele au determinat de mult c este o durat prea lung pentru
supravieuirea majoritii formelor de via terran, indiferent dac au fost
sau nu modificate. De aceea, pentru aceast etap au fost identificate dou
opiuni. Prima este programarea ecranului solar, astfel nct s permit
trecerea luminii spre suprafa, dup care s-o blocheze din nou, acionnd ca
o diafragm care se deschide i nchide, pentru a stabili un ritm noapte-zi
mai apropiat de cel terran. n felul acesta ar fi mai uor pentru noua
biosfer, dar ar necesita funcionarea perfect a ecranului solar.
A doua opiune ar necesita alt repriz de bombardamente cu elemente de
impact, care vor lovi acum suprafaa planetei sub un asemenea unghi, nct
s imprime o rotaie lui Venus care s obin o zi de aproximativ cincizeci de
ore, durat considerat n interiorul limitelor de toleran pentru majoritatea
formelor de via terrane. Problema acestei opiuni este c ar ntrzia
ocuparea suprafeei planetei, prin eliberarea unui volum considerabil de
ghea uscat izolat sub stratul de roc spongioas. Crearea biosferei ar
trebui amnat cu nc dou sute de ani, dublnd practic timpul de
terraformare. Opiunea nu mai necesit ns dependena de un ecran solar.
Iar o atmosfer venusian corect format i meninut ar putea face fa
luminii solare integrale, fr efect de ser sau alte degradri.
Alegerea uneia sau alteia dintre opiuni rmne la latitudinea voastr.
Gndii-v ce dorii s obinei n final sau, dac nu credei n finaluri, ce
proces ai prefera.
KIRAN I SHUKRA

Dup cteva zile, s-au apropiat de Venus. Kiran a fost ncntat s-o vad pe
Swan alturndu-i-se pe feribotul care cobora pe planet. Ea dorea s
vorbeasc cu un prieten; avea s i-l prezinte pe Kiran, apoi s plece mai
departe.
Pe Venus nu existau lifturi spaiale, fiindc planeta se rotea prea lent
pentru ca sistemul lor s funcioneze. De aceea feribotul a depliat aripi i n
timp ce au cobort vijelios prin atmosfer, ferestrele s-au nvpiat galben-
alburiu. Au asolizat pe o pist uria lng un ora acoperit de un dom, dup
care au intrat n vagonul unui metrou i dup un drum scurt au ieit la
suprafa n ora. Aproape toi locuitorii si erau pe strzi. Kiran a urmat-o
pe Swan prin mulimi, apoi pe o strad lateral, din care au suit o scar pn
la o micu Cas Mercur, situat deasupra unei pescrii. i-au lsat bagajele
i s-au ntors pentru a se altura mulimilor.
Feele din ora erau majoritar asiatice. Oamenii strigau i nimeni nu putea
auzi bine din cauza vacarmului, aa nct rcneau nc i mai tare. Swan s-a
uitat la Kiran i a surs larg, vznd-i expresia de pe chip.
Nu-i aa-ntotdeauna! a ipat ea.
Pcat! a rspuns Kiran n acelai fel.
Se prea c doi asteroizi mari din ghea se ndreptau spre coliziune la
marginea superioar a noii atmosfere venusiene, aproximativ deasupra
ecuatorului. Oraul acesta, Colette, se gsea la trei sute de kilometri nord de
punctul de impact i de aceea avea s fie cuprins repede de potop. Ploaia
avea s continue timp de doi ani, a zis Swan, dup care ei aveau s lase s
ptrund puin lumin prin ecranul solar i s aib o clim mai obinuit.
Dar mai nti, ploaia cea mare. Mulimile erau de jur mprejurul lor,
ateptnd-o, cntnd, ovaionnd i strignd. i exact la miezul nopii, cerul
s-a luminat n sud, devenind alb, apoi galben incandescent, apoi toate
nuanele de rou care fuser vzute vreodat. Pentru scurt timp, interiorul
oraului prea vzut n infrarou. Vacarmul aclamaiilor era incredibil.
Undeva cnta o fanfar Kiran a zrit muzicanii, pe postamente nalte prin
pia cteva sute de trompete, corni francezi, saxofoane, tromboane, tube,
toate eufoniile, de la corni miniaturali la buciume, cntnd acorduri imens
de disonante, care ipau n aer i se schimbau ntruna spre armonii care nu
mai soseau niciodat. Kiran nu tia dac s-o numeasc muzic; prea
cntat fr vreun plan. Efectul era de a-i face pe oameni s rcneasc i s
urle, s opie i s danseze. Ei i creau propriul cer.
Dup nici o or, ploaia slbatic tersese stelele i rpia pe dom de parc
ar fi ncercat s-l mture de pe faa planetei. Puteau la fel de bine s fi fost
la baza unei cascade. Luminile oraului ricoau din sticla domului i
reveneau cumva lichefiate, astfel nct umbrele alergau peste feele
oamenilor.
La un moment dat, Swan l-a strns pe Kiran de bra ntr-un fel foarte
asemntor celui n care o strnsese el n seara cnd se cunoscuser.
Tnrul a simit apsarea i a tiut ce nsemna; sngele l ardea n sus i n
jos din locul unde-l inea ea.
Gata, ajunge! i-a strigat. Mulumesc!
Cu un zmbet micu, ea i-a desprins degetele. Au rmas sub fuioarele de
lumin, cu domul alb-lptos i neclar deasupra lor. Mugetul glasurilor
semna cu valurile care se sparg pe o plaj de galei.
O s fii bine? a ntrebat ea.
O s fiu a-ntia.
Acum mi eti dator.
Da. Nu tiu ns ce i-a putea da eu la schimb.
O s m gndesc la ceva, a zis Swan. Deocamdat te voi prezenta lui
Shukra. Cu mult timp n urm am lucrat pentru el i acum a intrat n nite
cercuri foarte nalte de aici. Aa c dac o s lucrezi pentru el i-o s te
strduieti s-o faci ct mai bine, i dac el te va plcea, vei avea o ans. O
s-i dau un translator s te-ajute.

Dup ce s-au ntors n Casa Mercur din Colette, au mncat micul dejun,
apoi Swan l-a dus pe Kiran n partea opus a oraului, pentru a-i face
cunotin cu prietenul ei, Shukra. Acesta era un brbat de vrst mijlocie,
cu fa rotund i vesel sub o claie de pr alb.
mi pare ru de Alex, i-a spus el lui Swan. Mi-a fcut plcere s lucrez cu
ea.
Da, a zis Swan. Se pare c tuturor le-a fcut plcere.
L-a prezentat pe Kiran:
L-am ntlnit pe tnrul sta cnd am ieit n Jersey i el m-a scos
dintr-un bucluc. Dorea o slujb i m-am gndit c i-ar putea fi de folos.
Shukra a ascultat impasibil, dar Kiran i-a putut da seama din strngerea
laolalt a sprncenelor c era interesat.
Ce poi face? l-a ntrebat pe Kiran.
Construcii, vnzri, paz, contabilitate, a spus Kiran. i pot nva
repede.
Va fi nevoie s-nvei repede, a zis Shukra. Am multe lucruri care trebuie
fcute, aa c-o s te punem la treab.
nc ceva, a zis Swan. Are nevoie de acte.
Ah, a rostit Shukra.
Swan l-a privit fr s clipeasc. Acum ea avea s-i fie datoare, a neles
Kiran.
Dac zici tu, a rostit Shukra n cele din urm. Tu eti lebda mea
10
neagr . O s vd ce pot face.
Mulumesc, a zis Swan.
Dup aceea a trebuit s plece la spaioport, ca s se mbarce. L-a tras pe
Kiran deoparte i l-a mbriat scurt.
O s ne mai vedem.
Aa sper! a spus tnrul.
Aa va fi. mi place s cltoresc mult. A surs fulgertor. Oricum, noi
vom avea mereu New Jersey.
Lima, a zis el. Noi vom avea mereu Lima.
Femeia a rs.
Crezusem c era Stockholm.
L-a srutat pe obraz i a disprut.
Extrase (6)

Modelul economic al aezrilor spaiale s-a dezvoltat parial din originea


lor ca staii tiinifice. n acest model timpuriu, viaa n spaiul cosmic nu
era o economie de pia; odat ce ajungeai n spaiu, locuina i hrana i
erau asigurate ntr-un sistem de alocare similar celor din staiile tiinifice
antarctice. Pieele existente erau n general ntreprinderi individuale private
i nereglementate de bunuri neeseniale. Capitalismul era practic exilat la
periferie i necesitile existenei erau partajate

schimburile dintre Pmnt i coloniile spaiale individuale s-au bazat pe


acorduri naionale sau inter-asociaii, aadar un fel de model colonial, cu
coloniile producnd metale i compui volatili, cunotine utile pentru
managementul de pe Pmnt i, ulterior, hran

odat ce lifturile spaiale au devenit funcionabile (primul n Quito, n


2076), traficul ntre Pmnt i spaiul cosmic a crescut de o sut de milioane
de ori. Din momentul acela sistemul solar a devenit accesibil. Era prea vast
pentru a fi populat rapid, dar creterea permanent a vitezei cltoriilor
spaiale a nsemnat c n secolul al XXII-lea puteai ajunge uor oriunde n
sistemul solar. N-a fost o coinciden c a doua jumtate a acestui secol a
nsemnat nceputul lui Accelerando

diaspora spaial a aprut cnd capitalismul trziu se zbtea n decizia sa


intern dac s distrug biosfera Pmntului, ori s-i schimbe regulile. Muli
au susinut distrugerea biosferei, ca fiind rul mai mic

una dintre formele cele mai influente de schimbare economic a avut


rdcini strvechi n Mondragon, Euskadi, un orel basc care funciona pe
baza unui sistem economic de cooperative imbricate, organizate pentru
susinere reciproc. Reeaua tot mai mare de colonii spaiale a folosit
Mondragonul ca model pentru a se adapta dincolo de originile staiilor lor
tiinifice la un sistem economic mai larg. Coopernd ca ntr-un Mondragon
difuz, aezrile spaiale individuale, risipite i aflate la distane relative
foarte mari, s-au asociat pentru susinere mutual

i supracomputerele i inteligenele artificiale au fcut posibil


coordonarea complet a unei economii de non-pia, matematiznd practic
Mondragonul. Nevoile erau determinate de la un an la altul n detalii
demografice precise, iar producia era dup aceea dirijat pentru a realiza
nevoile prezise. Toate tranzaciile economice de la producerea energiei i
extracia materiilor prime, trecnd prin manufacturare i distribuie, pn la
consum i reciclarea deeurilor erau nregistrate ntr-un singur program de
computer. Dup ce se rspundea ntrebrilor politice adic dorinele
articulate ntr-o ncletare politic intens contestat , economia anual
total a sistemului solar putea fi apelat pe un computer cuantic n mai
puin de o secund. Mondragonul rezultat programat de qub, numit uneori
11 12
model Albert-Hahnel , sau model cibernetic sovietic spuffordizat , poate fi

ar fi fost bine dac toi ar fi muncit ntr-un Mondragon programat; ns


aceasta era numai una dintre cele cteva economii concurente pe Pmnt,
toate aflate n mod decisiv sub dominaia capitalismului trziu, care
continua s controleze peste jumtate din capitalul i producia Pmntului
i care reafirma n mod tenace cu fiecare tranzacie proprietatea i
acumularea de capital. Concentrarea de putere nu dispruse, ci doar se
lichefiase pentru o vreme, apoi se coagulase altundeva, mare parte din ea pe
13
Marte, aa cum relev clar coeficientul Gini pentru epoca respectiv

n modelele rezidual-emergente, orice sistem economic sau moment istoric


dat este un mix instabil de sisteme trecute i viitoare. Capitalismul aadar a
fost combinaia, sau cmpul de btlie, dintre elementul su rezidual,
feudalismul, i elementul su emergent care?

prin succesul revoluiei mariene i emergena sistemului ei social-


democrat la nivelul ntregii planete, s-a deschis un drum ce putea fi urmat
de restul sistemului solar. Totui multe aezri spaiale au rmas colonii ale
unor naiuni i combinate terrane, astfel nct rezultatul final a fost un
talme-balme de sisteme, cumva similar anarhiei. Mare parte din economia
spaial a ajuns s fie dominat de liga de aezri intitulat Acordul
Mondragon. Acordul era rennoit la fiecare cinci ani n cadrul unei
conferine i IA a Acordului i autoriza anual economia, corectnd-o dup
aceea frecvent (de cteva ori pe secund).

n timp, Acordul Mondragon a devenit mai robust, ncreztoare n


susinerea de ctre Acord a necesitilor, pieele ntreprinztorilor din
aezri individuale au ncheiat un numr tot mai mare de afaceri secundare,
aa-numitele dincolo i deasupra, toate funcionnd periferic. Dac n-ar fi
fost Marte i

capitalismul este rezidual pe Marte, aa cum feudalismul este rezidual pe


Pmnt

periferia n sine crete odat cu prosperitatea, ducnd la creterea


sofisticrii i culturii

existena economiei periferice, semiautonome, semi-nereglementate, care


seamn cu anarhia, plin de fraude, dupliciti i delicte, a ncntat pe toi
susintorii pieei libere, libertarieni, anarhiti i muli alii; unii au fost
ncntai de barterul de tip bonobo, iar alii de virilitatea unui Vest Slbatic
i a unei bogii mai presus de nevoi

capitalismul periferic este un sport de contact dur, ca rugbiul sau fotbalul


american, potrivit mai degrab celor uor supradozai cu testosteron. Pe de
alt parte, prin unele schimbri de reguli i atitudine, a dovedit c poate fi
un joc interesant, ba chiar frumos, ca baseballul sau voleiul. Este un proiect
valid la limit, o form de autoactualizare, nu pentru a fi aplicat
necesitilor, ci la limit un hobby plcut, ba poate chiar o form de art

restricionarea capitalismului la periferie a fost marea realizare marian,


similar cu nfrngerea Mafiei sau a oricrei forme ilegale de protecie.
WAHRAM I SWAN

Wahram s-a ntors n Terminator nainte ca Swan s fi revenit de pe


Pmnt. La momentul acela oraul luneca peste cmpia imens a Craterului
Beethoven, iar Wahram i-a luat inima n dini i, dup ce femeia a ajuns n
ora, a ntrebat-o dac dorea s-l nsoeasc la o sal din peretele vestic al
lui Beethoven, ca s aud un concert i s se pun la curent reciproc n
privina ultimelor nouti. Cnd a apelat-o, simea un soi de nelinite,
trebuia s admit. Nu tia la ce s se atepte din cauza manierei ei
imprevizibile; nu putea nici mcar s prezic dac avea s asculte Beethoven
cu ea sau cu Pauline. Pe de alt parte brbatului i plcea Pauline, aa c
spera c va fi bine n oricare alternativ. i, cu puin noroc, Swan nu avea
s mai fie att de preocupat s afle planurile lui Alex cu quburile.
Inspectorul Genette subliniase c trebuiau s pstreze secretul fa de ea.
Oricum, ansa de a asculta Beethoven era suficient pentru a-l mpinge s
acioneze. A sunat-o i Swan a acceptat s mearg.
Wahram a studiat dup aceea programul spectacolului i a fost incitat s
vad c erau trei transpuneri rareori interpretate: mai nti o fanfar urma
s cnte o transpunere a sonatei pentru pian Appassionata; iar apoi opus
134, care era transpunerea fcut chiar de Beethoven pentru dou piane a
lui Grosse Fugue pentru cvartet de coarde, opus 133. n cele din urm un
cvartet de coarde avea s cnte o transpunere proprie a sonatei
Hammerklavier.
Lui Wahram i s-a prut minunat i i s-a alturat lui Swan la ecluza sudic
a Terminatorului, cu o anticipare att de intens, nct a copleit
stnjeneala pe care o simea fa de femeie i fa de ieirea din Terminator,
pe suprafaa lui Mercur. Micare necesar spre vest i-a spus c asta era
ntotdeauna adevrat dintr-un punct de vedere i i-a concentrat gndurile
asupra concertului. Poate c nu exista niciun motiv real pentru ngrijorare.
Era interesant s speculeze c se putea teme n mod iraional de soare.
Dup ce au ajuns n muzeul mic din peretele vestic al lui Beethoven, a fost
uluit s vad c ei doi erau aproape singurii spectatori, cu excepia
muzicienilor care nu cntau i care se aezaser n rndurile din faa scenei.
Muzeul avea o sal principal n care ar fi ncput cteva mii de oameni, dar
din fericire concertul acesta se inea ntr-o sal alturat cu numai cteva
sute de locuri, arcuite n jurul unei scene mici n stilul teatrelor greceti.
Acustica era excelent.
Fanfara, mai numeroas dect spectatorii, a interpretat Appassionata cu o
exuberan care a fcut s fie una dintre cele mai minunate piese pentru
sufltori pe care o auzise Wahram vreodat, rapid pn la punctul
efervescenei. Transpunerea pentru instrumente de suflat o transforma ntr-o
lucrare nou n acelai fel n care Ravel fcuse o oper nou din Tablouri
dintr-o expoziie de Mussorgski.
Dup ce a terminat, din sal s-au ridicat doi pianiti i, aezai la piane cu
coad lipite unul de altul ca dou pisici adormite, au cntat opus 134 de
Beethoven, transpunerea fcut chiar de el pentru Grosse Fugue. Au fost
nevoii s interpreteze ca nite percuioniti, pur i simplu izbind clapele.
Mai limpede ca oricnd, Wahram a auzit estura complex a fugii mree,
energia ei nebuneasc, viziunea necontrolat a unui mecanism strivitor.
Atacurile n for asupra clapelor confereau piesei o claritate i violen pe
care coardele nu le puteau realiza, nici cu cea mai bun intenie i tehnic
din lume. Minunat!
Apoi alt aranjor mersese n direcia opus, transpunnd sonata
Hammerklavier pentru cvartet de coarde. Dei patru instrumente cntau
acum o pies scris doar pentru unul, era o provocare s transmii
intensitatea sonatei. mprit ntre dou viori, viol i violoncel,
Hammerklavier se deplia superb: furia magnific a primei micri;
frumuseea dureroas a micrii lente, una dintre cele mai elegante ale lui
Beethoven; dup care finalul, alt fug mrea. Pentru urechea lui Wahram,
totul suna ca ultimele cvartete i astfel, pentru Dumnezeu, era un nou
ultim cvartet! I s-a prut extraordinar. A inspectat audiena i a vzut c
sufltorii i pianitii se ridicaser napoia sptarelor scaunelor i opiau, se
legnau pe loc, cu chipurile ridicate i ochii nchii, ca n rug, agitau
uneori spasmodic minile n faa lor, de parc ar fi dirijat sau dansat. i
Swan era acolo n spate, dansnd, prnd transpus. Wahram a fost foarte
ncntat s-o vad; el nsui se afla acolo, afar, n spaiul lui Beethoven, un
spaiu cu adevrat uria. Ar fi fost ocant s vad pe cineva imun la muzica
aceea; ar fi plasat-o pe femeie n afara zonei lui de simpatie sau nelegere.
Apoi, ca un bis, muzicanii au anunat c doreau s ncerce un
experiment. Au separat cele dou piane, iar cvartetul de coarde s-a instalat
ntre ele, n cerc, cu feele orientate spre interior; dup aceea au reluat cele
dou fugi mari, cntnd toi simultan. Cele dou piese se suprapuneau cu
instrumentele pentru care nu fuseser compuse original, sporind confuzia
cognitiv; iar prile tcute din fiecare au sosit n acelai timp, ntr-un ochi
de calm din mijlocul furtunii, dezvluind similitudinea structural a celor
doi montri. Cnd ambele au revenit la fugile lor principale, cele ase
instrumente au ferstruit sau au rpit n propriile lor lumi, rcnind ase
melodii diferite ntr-o furie ncruciat, cu bubuituri mesianice. Cumva au
sfrit simultan. Wahram nu era sigur care dintre ele fusese extins sau
scurtat pentru a se obine asta, dar n tot cazul au ncheiat n acelai timp
cu un trsnet uria i toi cei din sal, deja n picioare, n-au putut dect s
aplaude, s ovaioneze i s fluiere.
Minunat, a spus Wahram. Realmente.
Swan a cltinat din cap.
Cam prea nebunete la sfrit, ns mi-a plcut.
Au mai zbovit pentru a se altura felicitrilor i discuiilor dintre
muzicani, care doreau s tie cum se auzise din exterior; nu numai unul a
declarat c nu se putuse focaliza dect asupra propriei sale partituri. Cineva
a redat o nregistrare i ei au ascultat mpreun cu ceilali, pn cnd
muzicanii au nceput s opreasc nregistrarea i s discute detalii.
E timpul s ne-ntoarcem la Terminator, a zis Swan.
n regul. i mulumesc foarte mult, a fost excelent.
Plcerea a fost de partea mea. Ia spune, nu vrei s mergem pe jos napoi
pn la inele oraului? Va fi frumos dup un concert nebun ca sta. Au aici
costume pe care le putem folosi. i ofer posibilitatea s te destinzi niel.
Dar avem timp?
O, da. Vom ajunge la platform cu mult naintea oraului. Am mai fcut
asta.
Probabil c ea nu-i observase disconfortul de a fi n exterior, pe suprafaa
lui Mercur. N-a putut s nu accepte, dei toi ceilali spectatori, i muzicanii
de asemenea, au luat tramvaiul napoi. Tramvai n care, aproape cu
siguran, i-au continuat discuiile interesante despre concert, despre
transpuneri n Beethoven i aa mai departe.
Nu ns O plimbare pe o planet ars. Dup ce costumele mprumutate
confirmaser integritatea, au ieit prin ecluza slii i au pornit spre nord,
napoi ctre inele Terminatorului.
Craterul Beethoven avea una dintre cele mai netede suprafee pe care le
vzuse pe Mercur. Micul Bello se gsea sub linia orizontului, n est. Wahram
pea nelinitit. Proiectoarele ctilor iluminau elipse lungi de deert negru.
Colb fin se nla de pe vrfurile cizmelor i plutea spre solul incinerat
dinapoia lor. Urmele lsate de cizme aveau s dureze un miliard de ani, dar ei
se aflau pe o potec de astfel de urme i suprafaa planetei fusese deteriorat
cu mult timp n urm. De o parte i cealalt a crrii prfuite, roca
granulat noduros reflecta razele proiectoarelor n romburi infime de lumin
care aduceau cu chiciura, dei erau probabil faetele unor cristale minuscule.
14
Au trecut pe lng o stnc pe care era pictat un Kokopelli , care prea s
in n mn o lunet, nu un flaut, ndreptat ctre est. O vreme Wahram a
fluierat n barb tema din Grosse Fugue.
Fluieri? a prut surprins Swan.
Cred c da.
i eu!
Wahram, care nu se considera o persoan care s fluiere pentru alii, n-a
mai continuat.
Au ajuns n vrful unei mguri mici i n faa lor se ntindeau inele
Terminatorului. Oraul nu se zrea deocamdat; era probabil nc sub
orizont, spre est. ina cea mai apropiat le oculta pe majoritatea celor
paralele cu ea aflate de partea cealalt. Wahram auzise c erau fcute dintr-
un oel clit special i sub lumina stelelor a ntrezrit un argintiu mat.
Partea ei inferioar se afla la civa metri deasupra solului i pilonii groi
care o susineau erau dispui din cincizeci n cincizeci de metri. Titaneanul
a fost fericit s vad o platform de ncrcare care ieea n consol deasupra
inei exterioare ctre nord-vest fa de ei. Tramvaiul de la concert sosise
deja acolo.
Razele soarelui au atins un punct nalt de pe peretele vestic al Craterului
Beethoven. ntregul peisaj a fost iluminat de muchia aceea stncoas
strlucitoare. Zorii se apropiau, lent dar sigur. Terminatorul avea s ofere o
imagine superb cnd avea s ias de sub orizontul estic. Era posibil ca
domul globului s fie deja vizibil ca o curb scnteietoare.
Un fulger copleitor de lumin s-a ridicat de pe inele unde fusese
platforma de ncrcare. O imagine remanent, roie ca sngele, a divizat
vederea lui Wahram n dou jumti; pe cnd pulsa napoi spre o unic pat
vertical mai puin vie, rocile au nceput s se sfarme n jurul lor, ridicnd
jerbe de praf care se micau aidoma apei mprocate. Amndoi au strigat,
dei Wahram n-a avut habar ce a zis vreunul dintre ei; dup aceea Swan a
ipat:
Jos, atenie la cap! i l-a tras de bra.
Wahram a ngenuncheat lng ea i i-a cuprins umerii cu braul; Swan a
prut s ncerce s-i pun braele peste casca lui i n acelai timp s-o
lipeasc pe a ei de pieptul brbatului. Privind peste ea, Wahram a vzut c
inele cu platforma dispruser ntr-un glob mare de praf i c vrful norului
aceluia de praf se afla acum suficient de sus pentru a fi atins de razele
solare. Galbenul sclipitor al prii nsorite a norului a iluminat terenul din
jurul lor ca o baliz de foc. Imediat sub nor, solul lucea cu o lumin proprie;
prea o bltoac de lav fumegtoare.
Un meteor, a rostit prostete titaneanul.
Swan vorbea pe banda comun. Ali bolovani au izbit terenul din jurul lor,
invizibili pn erau anunai de erupii de praf. Prea c solul exploda, c
detonau mine. Ocazional cte un bolovan era fierbinte i se vedea ca o stea
cztoare. Cteva scntei de ambr erau nc sus, zburnd printre stele. Ei
aveau s fie lovii sau nu; senzaia era ngrozitoare. Faptul c-i protejau
ctile nu prea c avea s-i ajute n cine tie ce msur.
Praful care zbura deasupra lor a cobort spre pmnt n pturi i vluri
lenee. Cenuiu ncununat de galben; dar cnd vrful norului de pulbere a
ajuns sub nivelul razelor orizontale ale luminii solare ce se apropia, ei au fost
cufundai n bezna nopii mercuriene i doar peretele ndeprtat al craterului
i-a mai iluminat cu reflexia sa. Bare roii continuau s pulseze vertical n
centrul vederii lui Wahram. Preau mai puin intense dect anterior.
n sudul nostru, sus, pe sub peretele craterului, este un grup de
solmergtori, a rostit Swan ncruntat. A ntrebat ceva pe banda comun,
apoi a continuat: Unul dintre ei a fost lovit i au nevoie de ajutor. Haide!
El a urmat-o, ndeprtndu-se de ine, simindu-se orb i derutat.
A fost un meteor?
Aa se pare. Dei inele au un sistem de detectare i deviere, aa c nu
tiu ce s-a-ntmplat. Haide, trebuie s ne grbim! Vreau s-ajung napoi la
ora. Este ohhh A gemut, lovit parc fizic de nelegerea c oraul era
sortit pieirii. Nu! a strigat Swan, trndu-l ctre sud. Nu, nu, nu, nu, nu, nu,
nu!
Din nou i din nou, pe cnd se mpleticeau pe suprafaa planetei. Apoi:
Cum se poate?
Wahram n-a putut spune dac fusese o ntrebare retoric.
Nu tiu, a zis el.
Swan l-a smucit i brbatul i-a pstrat privirea aintit asupra solului, ca
s nu se mpiedice de o piatr i s cad. Tot terenul era presrat de
pietroaie. A ncercat s-i aminteasc ce vzuse; fusese un fulger? De sus?
Nu se ridicase? Nu fusese o micare descendent. A nchis ochii, ns bara
roie i norii stacojii rarefiai continuau s ricoeze pe fundalul negru al
interiorului pleoapelor sale. A deschis ochii i s-a uitat la Swan. Poate c mai
trziu aveau s poat examina nregistrarea vizual a qubului ei,
presupunnd c o fcuse. Ea murmura acum pe tonul iritat pe care prea c-
l utilizeaz doar cnd vorbea cu Pauline.
Swan l-a condus n jurul unei deluor i cnd au ajuns n partea opus, au
zrit un grup de trei indivizi n costume spaiale; toi mergeau, ceea ce era
un semn bun, ns unul dintre ei i susinea un bra cu mna cealalt i de
aceea pea stngaci. Ceilali doi l flancau, ajutndu-l sau ncercnd s-o
fac.
Hei! a rostit Swan pe banda comun, iar ei au ridicat ochii i i-au vzut
apropiindu-se.
Unul a fluturat din bra. Swan i Wahram li s-au alturat dup cteva
minute.
Cum suntei? a ntrebat Swan.
Fericii c trim, a rspuns cel care-i inea braul. Am fost lovit n
mn!
Vd. S ne-ntoarcem n ora.
Ce s-a-ntmplat?
Se pare c un meteor a lovit inele.
Cum se poate?
Nu tiu. Haidei!
Fr alte discuii, toi cinci au pornit spre ine, naintnd n salturile
mariene care exploatau cel mai bine gravitaia local. Wahram se pricepea
la asta, mulumit timpului pe care-l petrecuse pe Titan, unde era de dou
ori mai uor dect aici, totui destul de similar. Au opit laolalt n jos pe
panta lin, mergnd piezi ctre est, pentru a intercepta oraul ct mai
curnd posibil. n urechile lui Wahram rsuna un scncet ascuit straniu, un
geamt animalic de durere; la nceput a crezut c se tnguia solmergtorul
rnit, apoi i-a dat seama c era Swan. Bineneles era oraul ei, cminul
ei.
Au ajuns n vrful unei ridicturi de unde au putut vedea jumtatea
superioar a domului oraului, curbndu-se peste orizont ca bula albastr a
unui univers miniatural. Prea s se mite.
inele din faa lui sunt avariate, a zis titaneanul.
Da, bineneles!
Exist vreo modalitate prin care s treac dincolo de o seciune de ine
distruse?
Nu! Cum ar putea?
Nu tiu. M ntrebam pur i simplu. Bnuiesc c majoritatea sistemelor
de suport prevd soluii pentru strile critice.
Bineneles! Dar inele sunt protejate exist un sistem antimeteor!
S nu fi funcionat?
Aparent nu!
Swan a strigat din nou, un sunet acut n urechile brbatului, chiar i
atenuat de intercomul costumului.
Solmergtorii discutau ntre ei ngrijorai.
Ce vom face cnd ajungem la el? a vorbit Wahram pe banda comun.
Swan a ncetat s mai geam i a ntrebat:
Ce vrei s spui?
Exist vehicule de salvare? Nite rovere cu care s mergem pn la cel
mai apropiat spaioport?
Da, sigur c da.
Suficiente pentru toi?
Da!
i n cel mai apropiat spaioport exist suficiente nave? Suficiente
pentru toat populaia Terminatorului?
n spaioporturi sunt adposturi, suficiente pentru foarte muli oameni.
La fel, vehicule cu care s mergem spre vest, spre urmtoarele adposturi. i
unele lcuste pot funciona i pe faa luminat.
Se grbeau peste cmpia detritic neagr i Terminatorul cretea lent
deasupra orizontului. Acum era vizibil jumtatea superioar a interiorului
Zidului Zorilor, prnd mult mai abrupt dect n realitate, numai ziduri albe
i arbori. O dung lat de verde contura coroanele arborilor din parc. De la
copaci se ntindeau culturile fermei. Un glob de zpad pe ine argintii, care
se ndrepta spre pieire. Nu puteau vedea oameni n ora, dei acum se ridica
mult deasupra lor. n tot cazul, niciunul nu mai era pe terasele Zidului
Zorilor. Locul prea abandonat.
i nu exista niciun mod de a sui n Terminator. Platforma fusese n zona
de impact. Probabil c toi participanii la concert fuseser ucii. Au putut
vedea n ora un trio de animale: cerb, cprioar i ied. Strigtele lui Swan
au crescut cu o octav:
Nu. Nu!
Era straniu s stea acolo i s priveasc n sus la calmul mediteranean al
oraului pustiu.
Swan a pornit s alerge pe sub ine ctre latura nordic a oraului i
ceilali au urmat-o. De acolo au putut zri un convoi mic de vehicule de
teren, ht spre nord i vest, care se ndeprtau prin deschiderea din peretele
nord-vestic al lui Beethoven. Vehiculele erau rapide i au disprut iute
dincolo de orizont.
Au plecat, a observat Wahram.
Da, da. Pauline?
Crezi c putem merge pe jos pn la spaioport? a rostit titaneanul,
ngrijorat.
Swan vorbea ns cu qubul ei i Wahram n-a putut urmri esena
schimbului de cuvinte. Tonul glasului femeii era foarte caustic.
Ea s-a ntrerupt din discuie i i-a spus:
Mainile nu se-ntorc. Oraul se va opri automat cnd va ajunge la brea
din ine. Trebuie s plecm. Fiecare a zecea platform are lifturi care
coboar la adposturi aflate sub ine, aa c trebuie s-ajungem la una dintre
ele.
Ct avem pn la cea mai apropiat din vest?
Cam nouzeci de kilometri. Oraul tocmai a trecut de una, napoi spre
est.
Nouzeci de kilometri!
Da. Va trebui s mergem ctre est. Este la numai nou kilometri.
Costumele noastre vor face fa soarelui pe durata necesar.
Poate c am putea merge pe jos cei nouzeci de kilometri, a rostit
Wahram.
Nu, n-am putea ce vrei s spui?
Cred c am putea. Oamenii au mai fcut-o.
Au fcut-o sportivi care se antrenaser special n acest scop. Eu merg
destul de mult pe jos ca s-o tiu i poate c a reui, dar tu n-ai putea. Nu
poi s-o faci doar bazndu-te pe voin. Iar solmergtorul acesta este rnit.
Ascult-m, nu vom pi nimic dac vom iei sub razele soarelui. Vom fi
expui doar la coroana solar i numai o or i un pic. Eu am fcut-o de
destule ori.
Eu a prefera s n-o fac.
N-ai de ales! Haide, cu ct amnm mai mult, cu att vom fi expui mai
mult!
Asta era adevrat.
Bine atunci, a zis el i a simit inima bubuindu-i n tmple.
Swan s-a rsucit, a ridicat braele spre ora i a gemut ca un animal.
Oraul meu, oraul meu, ahhbh Ne vom ntoarce! Vom reconstrui!
Ahhhhh
napoia vizorului lucios, faa i era scldat n lacrimi. L-a vzut privind-o
i a tras un bra ndrt, parc pregtindu-se s-l loveasc.
Haide, trebuie s plecm! A gesticulat spre cei trei solmergtori: Haidei!
Cnd au nceput s alerge ctre est, Swan a urlat pe banda comun, ca o
siren de alarm care-i fcuse treaba, dar care continua n pustietate dup
un dezastru. Silueta care alerga n faa lui nu prea capabil s genereze un
asemenea sunet teribil, care-i sfredelea urechile ca acele. Desigur n interior
rmseser multe animale ntregul terariu micu, flor i faun. Iar Swan
proiecta asemenea lucruri. i acesta era cminul ei. Brusc urletul i-a
subliniat lui Wahram c salvarea oamenilor din Terminator nu era de fapt
suficient. Foarte multe fuseser abandonate n urm. O lume ntreag.
Dac o lume moare, oamenii ei nu mai conteaz aa prea s spun
urletul.
Zorii soseau, ca ntotdeauna.
Problema era cu adevrat interesant: putea el s-i modeleze frica, s-o
nfrneze i s-o foloseasc, pentru a-l impulsiona la viteza optim pentru
sosirea cea mai rapid la platforma din est, sub lumina nemiloas a zorilor?
i oare viteza aceea avea s corespund vitezei care avea s fie impus de
persoana pe care o urma? Pentru c Swan nc gemea, plngnd i
blestemnd, bocind ntr-un ritm adaptat alergrii ei. Ricoa nainte sub
impactul salturilor; poate c nici nu izbutea s mearg mai ncet, totui
nainta mai rapid dect ar fi putut Wahram s-o fac. El trebuia s menin
propriul lui ritm i s spere c va putea mcar s pstreze suficient de mic
distana pentru ca s n-o piard pe femeie dincolo de orizont. Dei,
bineneles, inele aveau s-l duc direct la platform, aa c n-ar fi avut
importan dac ea ar fi disprut dincolo de orizont. Nu dorea s-o piard ns
din vedere. Cei trei solmergtori se gseau deja la o distan considerabil
naintea ei, pn i rnitul. Poate c sunetele nefericite pe care le scotea o
ncetineau de fapt.
n zona aceasta relieful cobora i se ridica ntr-un fel n care-i ngduia
titaneanului s vad la muli kilometri spre nord, iar munii din direcia
aceea erau scldai acum n razele soarelui. Partea aceea nvpiat a
peisajului proiecta lumin peste terenul adumbrit pe care goneau i Wahram
zrea cutele din sol i grohotiul de pe el, mai bine dect vzuse orice
altceva pn atunci, nu doar pe Mercur, ci oriunde. Totul prea acoperit cu
un strat de pulbere friabil, rezultatul probabil al coacerii i congelrii
zilnice.
Lumina dinspre nord a sporit att de mult, nct el a fost nevoit s
priveasc altundeva, ca s-i pstreze vederea pentru locurile ntunecate de
sub tlpi i dinaintea lui. n fa, silueta suspintoare slta pe fundalul
stelelor. Wahram i-a silit respiraia s aib acelai ritm cu picioarele, a
privit pmntul pe care alerga, s-a focalizat asupra unui pas rapid i eficient.
Gravitaia de 0,3 g putea fi neltoare, deoarece nu era nici uor, nici greu.
Avea potenial s fug rapid, totui o cztur nu era un eveniment
nensemnat, mai ales n situaia aceasta. Swan se mica pe teren familiar i
nu prea s se gndeasc deloc la brbat.
Wahram a continuat s alerge. n condiii normale, a apreciat el, ar fi
parcurs distana implicat n patruzeci i cinci de minute de fug, n funcie
de teren. Asta nsemna destul de mult pentru a se abine de la vitez
maxim, chiar i pentru nite alergtori profesioniti. Oare Swan mergea
prea repede? El nu distingea niciun semn de ncetinire.
Pe de alt parte, femeia nu se ndeprta, iar el avea acum un ritm despre
care credea c-l putea susine. Nici rapid, nici ncet. A gfit i a pufit, a
privit solul cu atenie. Priviri scurte i-o artau pe Swan mereu cu puin
naintea orizontului. Avea s reueasc apoi Wahram s-a mpiedicat, dar i-
a pstrat echilibrul, rotind disperat din brae, ca o moar de vnt, dup care
a meninut capul plecat i s-a concentrat asupra solului mai mult ca
oricnd.
Era unul dintre momentele acelea n care ocul imprevizibilului te
proiecteaz n alt spaiu. Wahram putea zri urmele cizmelor lui Swan
suprapuse pe palimpsestul urmelor anterioare. Pasul i era mai scurt dect al
lui. El zbura peste paii femeii, dei distana ntre ei nu se reducea.
Solmergtorii trecuser de orizont. Suspinele lui Swan continuau s-i umple
urechile, dar a refuzat s-i ngduie s micoreze volumul, ori s-l nchid
complet.
Dup aceea soarele a clipit peste orizont i brbatul a simit din nou inima
bubuindu-i. La nceput, limbi de foc oranj s-au ivit deasupra orizontului i au
disprut. Wahram i-a reamintit c nimbul solar era mult mai fierbinte dect
suprafaa soarelui n sine. Talazuri magnetice se curbau n sus n bucle
caracteristice de foc, se nlau maiestuos peste orizont i rmneau
suspendate acolo, nainte de a exploda ntr-o parte sau alta. Erau practic
flamele soarelui, zburnd n sus n detonaii incredibile dirijate de cmpurile
magnetice care clocoteau n ardere. Titaneanul a continuat s alerge,
privind n jos, la sol, ns data urmtoare cnd a ridicat privirea orizontul
dinaintea lui era majoritar oranj soarele nsui, cu portocaliul plin de bule
i panglici galbene care se zvrcoleau. Pentru a-l reduce la un nivel
acceptabil pentru ochii lui, vizorul ctii trebuia s redea restul cosmosului
n negru absolut. Orizontul era singurul care putea fi distins cu limpezime: o
linie n deprtare, nu foarte sus, nu neted, cu dealuri i coboruri care
tresltau i se nceoau. Swan se contura n negru, imaginea mental
idealizat a unui alergtor, cu silueta subiat de lumin alb care se revrsa
n jurul ei. Solul de sub tlpi era acum un ablon cu sare i piper imposibil de
descifrat, orbitor de alb i negru profund, toate amestecate laolalt, astfel
nct prile albe pulsau i tremurau n vederea lui Wahram. Trebuia s se
ncread c era ndeajuns de plat pentru ca s alerge, fiindc nu arta defel
aa. Iar apoi, dup nc un timp, a devenit alb ciupit de negru care prea
neted ca o plac. Intraser n plin zi.
A nceput s transpire. Probabil c se datora doar fricii i acceleraiei
brute, incontiente, a pailor si. Costumul a nceput s-i zumzie audibil n
efortul de a-l rcori, un sunet slab, dar teribil. Transpiraia avea s i se
preling pe coaste i pe picioare i s se acumuleze la etanarea de deasupra
cizmelor. Nu credea c avea s se acumuleze att de mult nct s-l nece,
totui nu era sigur. Plpirea neagr a lui Swan n soare devenise un spectru
Brocken, care exploda, aprnd i disprnd n pulsaii vibratorii. Lui
Wahram i s-a prut c o vede privind peste umr ctre el, totui n-a cutezat
s fluture din bra ca rspuns, pentru ca s nu-i piard echilibrul i s cad.
Femeia prea scund i el a neles brusc c era vizibil doar de la genunchi
n sus. Orizontul era la fel de departe ca pe Titan. Asta nsemna c se gsea
la numai cinci-zece minute n urma ei.
i apoi vrful platformei s-a ivit deasupra orizontului imediat n stnga lui
Swan, lng ina cea mai sudic, i brbatul i-a iuit nc o dat pasul. n
orice efort fizic puteai gsi de obicei nc un mic supliment la sfrit.
De data aceasta ns se prea c ajunsese cu adevrat la captul puterilor.
Foarte repede, ncerca disperat s-i menin mcar viteza. Gfia i a
trebuit s-i impun un ablon al respiraiei coordonat cu picioarele care-i
tropiau grele cte un icnet la fiecare doi pai. Era nspimnttor s
ridice ochii i s vad aproape ntreaga ntindere vizibil a orizontului estic
ncununat de coroana solar; uoara ei curbur prea s sugereze c va
umple pn la urm majoritatea cerului, de parc ceea ce se ridica naintea
lor era un soi de soare universal. Mercur semna cu o bil de bowling care se
rostogolea n lumina aceea.
Transpiraia i umplea acum costumul pn la coapse i Wahram s-a
ntrebat din nou dac se putea neca n ea. Pe de alt parte ar fi putut s-o bea
i s se salveze. Din fericire rezerva de aer continua s-i sufle rcoros n fa.
Polarizarea vizorului s-a schimbat i textura soarelui s-a articulat n mii de
limbi de flcri prin sticla neagr. Cmpuri uriae de tentacule se micau la
unison, regiuni ntregi se agitau ca labele pisicilor pe ap. Prea o fptur
vie, o creatur fcut din foc.
Platforma era un bloc de negru n negru, Swan o micare neagr alturi de
ea. Titaneanul a ajuns lng femeie, s-a oprit, a horcit o vreme cu palmele
pe genunchi, cu spatele la soare. Bocetele ei ascuite ncetaser, dei la
rstimpuri mai gemea. Se prea c solmergtorii coborser deja cu liftul; ea
atepta ntoarcerea acestuia.
mi pare ru, a spus Wahram cnd a putut s vorbeasc. mi pare ru c-
am ntrziat.
Swan se uita la soare, ridicat acum cu patru degete peste orizontul negru i
zimat.
Dumnezeule, privete-l, a zis ea. Privete-l.
Brbatul a ncercat, dar era prea strlucitor, prea mare.
Dup care o bucl din coroana solar s-a nlat gigantic, mai sus dect
oricare vzut pn atunci, ca i cum soarele ncerca s se ntind spre ei i
s-i ard dintr-o atingere.
O, nu! a strigat Swan i l-a tras pe Wahram ctre ea, lipindu-l de u,
deplasndu-se ntre soare i titanean i mpingndu-l n jos pentru a-l proteja
cu propriul ei corp, apsnd butoanele liftului peste umrul lui i
blestemnd. Haide, haide-odat! O, asta-i o flam mare, asta-i rea. Cnd ai
vzut una dintre astea, te-a i prjit.
Uile liftului s-au deschis n cele din urm i ei s-au npustit nuntru.
Uile s-au nchis. Au simit cum cabina coboar.
Cnd vizorul i ochii i se adaptaser la lumina obinuit, Wahram a vzut
c faa lui Swan era ud de lacrimi i secreii mucoase, napoia propriului ei
vizor.
Femeia a pufnit sonor.
La naiba, a fost o flam mare, a rostit ea, tergndu-i chipul. Cnd
liftul s-a oprit i au descins, s-a adresat solmergtorilor: Avei vreun
dozimetru?
Unul dintre ei i-a replicat solemn, de parc ar fi citat:
Dac vrei s tii, atunci nu vrei s tii.
Ea l-a privit pe Wahram, cu o expresie nverunat ntr-un fel pe care
brbatul nu-l mai vzuse niciodat.
Pauline? a spus dup aceea. Gsete dozimetrul din costumul sta.
A ascultat o vreme, apoi s-a prins cu minile de piept, s-a cltinat i s-a
lsat ntr-un genunchi.
Rahat, a spus n cele din urm. M-a omort.
Cu ct te-a iradiat? a exclamat Wahram, alarmat. i-a verificat brara;
arta un vrf de radiaii de 3,762 sievert i el a uierat prelung. La
urmtoarele tratamente de longevitate, aveau s necesite o grmad de
reparaii ADN dac aveau s scape cu via acum. A repetat ntrebarea:
Cu ct te-a iradiat?
Ea s-a ridicat n picioare i n-a vrut s-l priveasc.
Nu vreau s vorbesc despre asta.
A fost o felie mare de soare, a zis el.
Nu ea, ci flama aia. Ghinion.
Solmergtorii au ncuviinat din cap auzind-o i Wahram a simit un fior
mrunt i nelinititor lunecndu-i n jos pe spinare.
Se aflau ntr-o ecluz. Uile liftului s-au nchis napoia lor, ua din peretele
opus al ecluzei a glisat i s-a deschis, urmat de un fit slab de aer. Au
intrat ntr-o incint scund, dar destul de larg, din care plecau cteva ui i
pasaje.
Acesta este un refugiu? a ntrebat Wahram. Va trebui s stm aici pn
traversm partea luminat? Putem?
Face parte din ntregul sistem, a explicat Swan, i a fost conceput
pentru a ne ajuta cu construcia inelor. Fiecare a zecea platform are sub
ea o unitate de felul sta i un utilidor le leag pe toate. Un tunel de lucru.
Solmergtorii deschideau deja uiele unor dulpioare de pe un perete.
Adic putem merge pe sub pmnt prin tunelul acesta i ajunge la partea
ntunecat? Putem ajunge undeva unde s gsim ajutor?
Da. Nu tiu ns dac mai poate fi strbtut zona de sub impactul
meteorului. Va trebui s mergem i s vedem.
Totul este nclzit i ventilat?
Da. Dup ce au murit civa oameni cnd au cobort aici s se
adposteasc, staiile au fost adaptate pentru supravieuire minim. De fapt
cred c utilidorul trebuie reventilat seciune cu seciune, pe msur ce
naintezi. Este ca i cum ai aprinde luminile.
Un solmergtor a ridicat degetul mare spre ea i Swan i-a scos casca, iar
Wahram a imitat-o.
Avei vreun comunicator radio? a ntrebat unul dintre ei. Ale noastre nu
funcioneaz i ne gndim c poate le-a prjit soarele. Iar telefonul de aici
nu funcioneaz. Nu putem anuna unde suntem.
Pauline, eti n regul? a ntrebat Swan i a amuit.
Ce-i cu qubul tu? s-a interesat Wahram dup o vreme.
N-are nimic, a zis Swan indiferent. Craniul meu i-a slujit ca o izolaie
de calitate.
O, Doamne.
I-au urmat pe solmergtori pe hol i au cobort o scar, pn la cteva
camere aflate mai jos.
Cea mai mare dintre ncperile acelea coninea sofale i mese joase, i
barul lung al unei buctrii comune. Swan s-a prezentat pe sine i pe
Wahram celor trei solmergtori, care erau de vrste i sexe nedeterminate.
Ei au ncuviinat politicos, dar nu s-au identificat la rndul lor.
Cum e braul? l-a ntrebat Swan pe rnit.
E rupt, a rspuns el simplu i l-a ntins puin nainte. Lovitura a fost
direct, totui piatra era mic i bnuiesc c n cdere liber. Probabil c
fusese aruncat n sus n urma impactului.
Lui Wahram i s-a prut acum c aceast persoan era tnr.
O s-l bandajm, a zis unul dintre ceilali, de asemenea tnr. Putem
ncerca s ndreptm osul i apoi s-l bandajm cu atele, indiferent ct de
drept ar fi.
A vzut vreunul dintre voi meteorul lovind? a ntrebat Swan.
Au cltinat din capete. Toi erau tineri, a gndit Wahram. Acesta era genul
de oameni care mergeau n jurul lui Mercur imediat n faa rsritului de
soare, arzndu-se cu viziuni solare. Dei se prea c Swan fcea de asemenea
parte dintre ei. Cei tineri n spirit, atunci.
Ce vom face? a ntrebat el.
Putem merge prin utilidor spre vest, pn ajungem la urmtorul
spaioport de pe faa ntunecat, a zis unul dintre ei.
Crezi c dup impact se mai poate trece prin utilidor? a ntrebat Swan.
Nu m-am gndit la asta.
Poate c da, a rostit cel cu braul rupt. Al treilea cerceta dulpioarele de
lng perete. Nu poi s tii.
Eu m-ndoiesc, a zis Swan, dar putem merge s ne uitm. Este la numai
cincisprezece kilometri deprtare.
La numai cincisprezece kilometri! Wahram a tcut. Au rmas locului,
privindu-se ntre ei.
Rahat, a spus Swan. S mergem i s ne convingem. Nu vreau s stau
pur i simplu aici.
Wahram i-a suprimat un oftat. De altfel nu aveau multe opiuni. Iar dac
ar fi putut trece mai departe spre vest i ar fi mers repede, ar fi putut ajunge
noaptea din urm i, sperau, spaioportul ctre care plecaser oamenii din
Terminator.
S-au dus la o u din captul vestic al ncperii i au intrat ntr-un pasaj,
slab iluminat de un ir de leduri integrate n plafonul de deasupra capului.
Pereii tunelului erau din roc neprelucrat, n unele locuri crpat, n altele
cu urmele vizibile ale sapelor de foraj orientate n sus n stnga lor, i n jos
n dreapta. Au pornit spre vest cu vitez bun. Rnitul prea cel mai rapid
dintre toi, dei un alt solmergtor se inea aproape de el. Nimeni nu vorbea.
A trecut o or; dup aceea, dup o odihn scurt pe nite blocuri cubice de
piatr din tunel, nc o or.
Pauline n-a nregistrat o imagine a impactului? a ntrebat-o Wahram pe
Swan, cnd au pornit din nou.
Utilidorul era ndeajuns de larg pentru ca trei-patru oameni s mearg
umr la umr, aa cum solmergtorii o dovedeau naintea lor.
M-am uitat, dar se vede doar un fulger n lateral. Numai cteva
milisecunde de lumin nainte de explozie, sus i departe, cobornd rapid i
fierbinte. ns de ce era fierbinte? Nu exista atmosfer care s-l ncing, aa
c-i lipsit de sens. Pare ca i cum ar fi venit nu tiu de altundeva. Din alt
univers.
Probabil c exist i alt explicaie, nu s-a putut abine Wahram.
Explic tu atunci, a rostit ea tios de parc i-ar fi vorbit qubului.
Nu pot, a rspuns brbatul calm.
Au mers mai departe, tcui. Probabil c la un moment dat au trecut pe sub
ora. Deasupra lor Terminatorul ardea n ploaia de lumin a zilei.
Apoi tunelul din faa lor a prut c se sfrete. Toi i-au pus din nou
ctile, deoarece era modul cel mai uor prin care s le transporte, i i-au
ndreptat razele proiectoarelor ctre bezna dinainte. O mas de sfrmturi
de roc umplea tunelul de la podea pn la plafon. Aici era frig i Swan a
spus brusc:
Ar fi mai bine s ne etanm ctile.
Vizorul ctii ei a glisat n jos. Wahram a procedat la fel.
Au rmas locului, privind bariera.
Bun, a zis Swan ncruntat. Nu putem merge spre vest. Atunci ar trebui
s pornim spre est.
i ct va dura asta? a spus Wahram.
Femeia a ridicat din umeri.
Dac stm aici, apusul va sosi peste optzeci i opt de zile. Dac mergem,
vom reduce din timp.
S mergem pe jos jumtate din circumferina lui Mercur?
Mai puin de jumtate, fiindc planeta se rotete n timp ce mergem.
Asta-i ideea. Vreau s spun: ce altceva putem face? Eu n-o s stau aici trei
luni!
A vzut c era pe punctul s izbucneasc n lacrimi.
Totui ct de departe este? a insistat Wahram, gndind jumtate de
Titan, chiar pe cnd a rostit cuvintele.
Stomacul i s-a contractat.
Cam dou mii de kilometri. Dac mergem spre est, s zicem cu treizeci
de kilometri pe zi, vom scurta ns timpul de ateptare la vreo patruzeci de
zile. Adic la jumtate. Mi se pare c merit. i nu trebuie s mergem non-
stop. Vreau s spun c nu va fi ceea ce fac solmergtorii. Mergem o zi,
mncm, dormim peste noapte, apoi plecm mai departe. Ne stabilim un
program zilnic. Ar fi mult dac am merge cte dousprezece ore din fiecare
douzeci i patru, dar ar economisi nc i mai multe zile. Ce-i, Pauline?
Nu poi activa din nou glasul Paulinei? a cerut Wahram.
Deocamdat nu vreau s-o fac. Ea zice c dousprezece ore de mers ne-ar
scurta timpul petrecut n subteran la patruzeci i cinci de zile. Asta-i
ndeajuns pentru mine.
Nu-i deloc puin.
tiu, dar ce vrei s faci? S stai aici pentru un timp de dou ori mai
lung?
Nu, a zis el ncet, cred c nu.
Dei, n realitate, n-ar fi fost chiar att de lung. O recitire a lui Proust i
OBrian, cteva audieri ale tetralogiei Inelului; mica lui brar era foarte
bine dotat. Nu erau ns gnduri pe care s le poat exprima confortabil,
privind femeia care se uita la el.
O s-o activez pe Pauline, a zis ea de parc i-ar fi oferit ceva la schimb
pentru acordul lui.
Solvitur ambulando, a spus Pauline. n latinete, Soluie prin mers.
Diogene din Sinope.
n felul acesta dovedeti c micarea este real, a presupus Wahram.
Da.
Wahram a suspinat.
Eu eram deja convins.
Dup ce au revenit n prima staie subteran, i-au evaluat resursele. Cei
trei solmergtori erau perfect ncntai s mearg ase sau apte sptmni;
semna mult cu existena lor obinuit. Se numeau Tron, Tor i Nar. Din
cte i putea da seama Wahram, erau nedefinii sexual i i se preau foarte
tineri i simpli. Triau doar pentru a umbla n jurul lui Mercur; preau s nu
tie altceva sau poate c nu vorbeau mult cu strinii. Totui spusele lor li
se preau copilroase, sau foarte provinciale. Desigur, terarii ntregi erau
pline cu astfel de oameni, ns el ajunsese s se gndeasc la mercurieni ca
fiind foarte sofisticai, ptruni de istorie, art i cultur. Acum afla c nu
era valabil pentru toi. i-a dat seama c se ateptase ca adoratorii soarelui
s fie urmaii religiilor solare timpurii din Egiptul Antic, Persia, Inca dar
nu era aa. Lor le plcea pur i simplu soarele.
Aveau s fie nevoii s petreac cte dou nopi dormind pe podeaua
tunelului dintre staii.
n fiecare a treia zi, a zis Swan, ne putem reaproviziona. Asta ne
stabilete obiective bune i precise.
Putem s mergem chiar mai repede, a spus Tron sfios.
Tron era cel cu braul rupt, aa nct Wahram s-a abinut s menioneze c
pentru el treizeci i trei de kilometri pe zi s-ar fi putut dovedi destul, sau prea
mult. l descuraja c putea fi povara acestui grup. Oricum Swan supraveghea
umplerea ranielor pe care le gsise n dulpioarele cu provizii: ctile
costumelor, cteva butelii cu aer, sticle cu ap, hran, saltele pneumatice, o
crati mic i un primus. Un sul de pturi aerogel, care nu preau foarte
clduroase, ns utilidorul avea s-i pstreze temperatura, a spus Swan; i
era destul de cald.
Prin urmare: mers prin tunel. Posibil similar cu expediiile speologice de
lung durat. n pachete erau incluse de asemenea lmpi mici de frunte, dei
deocamdat nu erau necesare, fiindc plafonul avea ptrate de lumin
galben-alb cald la fiecare douzeci de metri, care iluminau perfect piatra
grosolan a utilidorului. Swan a spus c se gseau la aproximativ
cincisprezece metri sub suprafa. Tunelul fusese sfredelit prin roca-mam
sau regolit, cu un finisaj termic care lsase vrtejuri i pete de culoare
mineral, reminiscene ale suprafeelor tiate ale unor meteorii. Pe unele
poriuni, curbe argintii se suprapuneau peste cositor, apoi negru ca
tciunele. Podeaua fusese tiat ntr-o textur care asigura o priz bun
pentru tlpi. Raza mic a planetei nsemna c majoritatea luminilor
ndeprtate de deasupra se contopeau ntr-o singur bar de lumin. Era ca
i cum ar fi putut vedea curba lui Mercur, ceea ce Wahram a gsit vag
ncurajator. I se prea descurajant ideea de a umbla cte treizeci i trei de
kilometri pe zi, timp de peste patruzeci de zile consecutive. Trebuia s nu
uite c aici se aflau la patruzeci i cinci de grade latitudine sud, aa nct
distana nu era la fel de mare ca la Ecuator. Din cte i reamintea, inele
Terminatorului se abteau uneori chiar mai mult spre sud. Situaia putea fi
i mai rea.

Aa. Mergi o or, printr-un tunel care variaz foarte puin i doar n moduri
iterative. Te opreti, te aezi pe pardoseal, te odihneti o vreme; apoi mai
mergi o or. Dup trei ore, te opreti i mnnci. Intervalul acela prea deja
foarte lung, aproape ca o sptmn sau mai mult, judecat ca timp uman
obinuit, ca timp de gndire. ns ei au repetat de trei ori ciclul acela,
nainte de a se opri pentru o mas mai consistent i pentru a dormi opt-
nou ore.
Or, or, or; or, or, or; or or, or.
Senzaia lungirii timpului a devenit foarte intens pentru Wahram. Era
greu de spus motivul pentru care l simea att de lung; ar fi crezut c
repetiia elementelor zilei va simplifica i astfel va iui orele, dar nu se
ntmpla aa. Avea parte de prolongaie, un sentiment foarte pronunat de
prolongaie. La sfritul fiecrei zile, cnd se instala s doarm, cu picioare
dureroase i epuizate, putea s se ntind pe salteaua pneumatic i s
gndeasc: S-a dus una, mai sunt treizeci i apte, sau chiar mai sunt
treizeci i trei i s simt un mic fior de disperare. Fiecare or se simea ca
o sptmn! Vor putea ndura?
De obicei solmergtorii mergeau mai repede i pn cnd Wahram i Swan
li se alturau la un popas, ei pregteau deja ceaiul. Dup care, cu mult
nainte ca Wahram s fie gata s se ridice i s porneasc iari, tinerii
slbatici plecau, aproape scuzndu-se, cu o ncuviinare din cap i un gest
din mn. De aceea, i petrecea zilele n principal cu Swan.
n mod clar ea nu era ncntat de cltoria aceasta, dei ideea i
aparinuse. O fcea doar pentru c estimase c alternativa era mai proast.
Era ceva care trebuia ndurat, n dezolare mut sau volubilitate. n unele zile
o lua naintea brbatului, n altele rmnea n urm.
La un moment dat o s m simt ru, i spusese o dat.
Lui Wahram i-a devenit clar c situaia i plcea chiar mai puin dect lui
mult mai puin dect lui, aa cum i zisese ea nsi. O ura, i spusese;
suferea de claustrofobie; nu putea suporta s stea la interior; avea nevoie de
doze zilnice i copioase de lumin solar; avea nevoie de mult varietate n
rutinele cotidiene i n stimulii senzoriali. Acelea erau necesiti, i-a spus lui
Wahram, i n termeni ct se poate de categorici.
Este oribil, exclama ea frecvent, desprind cuvntul n trei silabe clar
subliniate, accentund-o pe prima i pe ultima. Oribil, oribil, oribil. N-o s
pot reui.
Haide s vorbim despre altceva, sugera atunci Wahram.
Cum a putea. Este oooo-ri-billl.
Repetarea ntruna a acestor puncte umplea doar prima or a zilei lor de
dousprezece ore de mers i popasuri. Dup o astfel de prim or, Wahram
decidea de obicei c era nimerit s atrag atenia c trebuiau s discute
despre altceva, dac doreau s evite stresul nedorit al repetiiilor din partea
amndurora.
Te-am plictisit deja? a concluzionat Swan din observaiile acelea.
Ctui de puin. M binedispui. Ba chiar m interesezi. Totui acest
leitmotiv, al nefericitei cltorii de necesitate, este limitat. Este tocit. Vreau
alt poveste.
Atunci eti norocos, fiindc intenionam s schimb subiectul.
Cu adevrat norocos.
Ea a iuit pasul i i-a luat-o nainte. Nu exista niciun motiv pentru care s
se grbeasc s anune urmtorul subiect; aveau la dispoziie toat ziua.
Wahram a privit-o mergnd n faa lui: paii i erau graioi i lungi, se afla
n gravitaia natal, i sinuoi, eficieni. Ar fi putut foarte repede s se
distaneze considerabil. Deocamdat nu prea bolnav. Dinapoia ei, o auzea
uneori conversnd cu qubul. Dintr-un motiv necunoscut, comutase glasul
Paulinei la audibilitate exterioar; poate c-i inea fgduiala pe care i-o
fcuse lui. Discuiile lor sunau aproape ntotdeauna ca nite contraziceri;
vocea lui Swan era mai clar i mai intimidant, ns alto-ul Paulinei, uor
nbuit de epiderma femeii, era cumva ncpnat de polemic. n funcie
de felul cum le programai, quburile puteau fi adevrate terori n dispute,
perfecioniste n cel mai nalt grad. Odat Wahram s-a apropiat ndeajuns
pentru a trage cu urechea i a nimerit peste ceva care ncepuse de mai mult
timp; Swan spunea:
Srmana de tine, a fi tare trist n locul tu! mi pare foarte ru pentru
tine! Trebuie s fie teribil s nu fii nimic altceva dect un pachet de
algoritmi!
Pauline a zis:
Acesta este procedeul retoric numit anacoenesis, n care pretinzi c te
pui n locul oponentului tu.
Nu, ctui de puin, a asigurat-o Swan. Sunt cu adevrat
15
comptimitoare. S fii doar att de puini qubii , s fii doar algoritmi, care
rnesc totul. Vreau s zic c, innd seama de toate astea, te descurci
foarte bine.
Pauline a zis:
Acesta este procedeul retoric numit sincorez, n care faci o concesie
aparent nainte de a rennoi atacul.
Poate c ai dreptate. Realmente nu tiu de ce te-am crezut stupid,
innd seama de puterea uria a argumentelor tale. i totui
Acestea sunt sarcasm i aporie, ambele n sensul negativ pe care l-am
menionat anterior, al unei expresii de ndoial temporar, adesea simulate,
nainte de a rennoi atacul.
Iar aceasta este aprarea numit cazuistic, n care cnd nu ai nimic,
te retragi ntr-un nor de verbiaj. Poate c ai dreptate, poate c nu exist
dect contiin inteligent i contiin stupid. Asta ar explica foarte
multe.
Pauline n-a prut descurajat.
A fi ncntat s supun replicile noastre unui studiu dublu-orb, pentru a
vedea dac poate fi fcut vreo deosebire ntre ale tale i ale mele.
Serios? a zis Swan. Vrei s spui c poi s absolvi un test Turing?
Depinde de cel care pune ntrebrile.
Swan a rs dispreuitor, dar Wahram a simit c era cu adevrat amuzat.
Cel puin qubul era bun pentru aa ceva.

La fiecare jumtate de or treceau pe rnd n frunte, pur i simplu pentru a


marca timpul i a schimba imaginea din fa, n msura n care se putea
vorbi despre aa ceva. Nu vorbeau ntotdeauna; ar fi fost imposibil, s-a gndit
Wahram. n tot cazul mergeau n tcere multe minute consecutive. Deasupra
lor, luminile tunelului preau s se deplaseze n mod independent spre
ndrt, ca i cum ar fi mers pe partea superioar a unei roi uriae i ar fi
inut pasul doar cu micarea ei ctre napoi. Dup o or, tlpile l usturau pe
Wahram i era fericit s se aeze. Foloseau saltelele cu aerogel ca perne pe
care s stea. Hrana provenea din plicuri pe care le gsiser n echipamentele
pentru urgene din staii i n majoritate era insipid. Dup o vreme n-au
dorit dect s bea ap, dei existau i pulberi care puteau fi dizolvate n ea,
dac ar fi vrut.
n general pauzele pentru odihn durau o jumtate de or. Dac ar fi
zbovit mai mult, muchii lui Wahram ar fi nceput s nepeneasc, iar
Swan ar fi devenit agitat. Iar solmergtorii s-ar fi ndeprtat prea mult n
faa lor. Aa c Wahram se scula cu greutate i porneau iari.
Crezi c n vreuna dintre staiile astea ar exista toiege de drumeie?
M-ndoiesc. Putem cuta n urmtoarea. Poate c gsim ceva ce s
foloseti ca toiag.

Uneori femeia se rstea la el dup cte o perioad de tcere.


Haide, zi-mi ceva! Povestete-mi despre tine! Care-i prima ta amintire?
Nu tiu, a rspuns Wahram strduindu-se s-o localizeze.
Prima mea amintire, a spus ea, provine dintr-o perioad n care prinii
mi-au spus c aveam trei ani. Ei fceau parte dintr-o cas care a decis s se
mute n captul opus al oraului. Cred c obinuiam s schimbm locurile,
de la nord la sud, pentru ca s vedem i cealalt jumtate a peisajului prin
care treceam. Sau poate c doar aa mi-au spus mie. Au sosit mai multe
crucioare i ambele case i-au schimbat locuinele ntre ele. Toate bunurile
familiei mele puteau s ncap ntr-un crucior cu baterii i dou crucioare
manuale. Dup ce goliser casa, mama m-a dus napoi, nuntru, i locul m-a
speriat. Cred c de aceea mi-a rmas n memorie. Goal, camera mea a prut
mult mai mic, iar asta mi s-a prut groaznic i m-a nfricoat, ca i cum
lumea se micorase. Noi umpleam aadar camerele, pentru a le face s par
mai mari. Dup care am revenit afar i cealalt imagine care mi-a rmas n
memorie, alturi de camera goal, este a obiectelor de pe platforma
cruciorului i a oamenilor care stteau lng el, pe bordura trotuarului, sub
un plc de arbori. Deasupra altor copaci puteam s vd Zidul Zorilor.
Ea a mers o vreme n tcere i Wahram a simit ghioritul din stomac
care anuna apropierea altui popas pentru mas.
De acum totul este ars, a zis Swan.
Glasul i era ns neobinuit de calm. Se prea c nu mai jelea n acelai
fel.
Se va sfri rapid, a adugat ea, dup ce soarele va ajunge suficient de
sus pentru ca oraul s ias din umbra Zidului Zorilor.
tiu c inele nu se topesc pe faa luminat, a spus Wahram. Ce altceva
nu se topete?
Infrastructura oraului va supravieui, a recunoscut femeia. asiul,
carcasa Unele metale, ceramica, aliajele Metalele amorfe Apoi banalul
oel clit, oelul inoxidabil. Oelul austenitic O s vedem. Cred c va fi
interesant de vzut cum arat cnd noaptea va trece iari peste el.
Bnuiesc c totul va fi ars, cu excepia asiului. Plantele vor ncepe s
moar imediat ce lovete soarele. De acum vor fi moarte toate plantele i
animalele, pn i bacteriile i restul. Va trebui s-l reconstruim.
Poate, a spus el.
Ce vrei s zici?
Pi, cred c vor dori s neleag ce s-a ntmplat cu inele i s simt
c sunt n stare s mpiedice repetarea unui asemenea incident. Sau s
construiasc dup alt design. Poate s elibereze oraul de pe ine i s ruleze
pe roi.
Asta ar necesita un mijloc de locomoie, i-a atras femeia atenia.
Actualmente dilatarea inelor determin avansarea oraului.
Atunci va fi interesant de vzut ce se va ntmpla. Wahram a ezitat. Ar
fi inutil s reconstruii i dup aceea s apar o recuren.
O recuren n-ar fi plauzibil, dac a fost un accident cu probabilitate
redus.
Avusesem impresia c existau deja protecii pentru toate tipurile de
accidente.
i eu. Sugerezi c-a fost un soi de atac?
Da, m rog, m-am gndit oricum i la asta, mai ales dup ce ni s-a
ntmplat pe Io.
Dar cine s fi dorit s atace Terminatorul? a ntrebat ea. S-l atace i
totui s-l rateze cu civa kilometri, ucignd oraul, dar lsndu-i pe
oameni n via?
Nu tiu, a recunoscut Wahram stnjenit. S-a discutat c disensiunile
dintre Pmnt i Marte ar putea duce n cele din urm la rzboi.
Da, a zis Swan, ns discuiile sfresc mereu prin a declara c aa ceva
este imposibil, fiindc toi sunt foarte vulnerabili. Ca ntotdeauna este
distrugere mutual asigurat.
M-am ntrebat mereu n privina asta i dac primul atac este realizat
pentru a prea un accident, nct nimeni nu tie cine l-a ntreprins, iar ntre
timp victima este n mare parte vaporizat? Un scenariu ca sta te-ar putea
face s crezi c nu exist nicio distrugere mutual asigurat absolut cert.
Cine ar putea proceda n felul sta?
Calculele astronomice pot fi efectuate de aproape orice putere de pe
Pmnt. Ele se afl ntr-o situaie mai sigur dect oricare dintre noi. i
Marte este notorie prin egocentrism i de asemenea nu poate fi perforat de o
singur sgeic. Nu cred totui c n-ar putea exista o putere care s se
cread invulnerabil. Sau care s nutreasc o mnie att de intens, nct s
nu-i pese de consecine.
Dar ce ar putea fi? Ce poate cauza genul sta de mnie?
Nu tiu. S zicem hran, ap, teren putere prestigiu ideologie
avantaje difereniale. Nebunie Acestea sunt motivele uzuale, nu?
Presupun!
Swan a prut oripilat c el putuse ntocmi o asemenea list, ca i cum aa
ceva nu fcea parte din discursul mercurian, dei era pur i simplu
Machiavelli sau Aristotel. Pauline ar fi tiut lista.
Oricum, a continuat Wahram, voi fi foarte interesat s aflu ce spun
oamenii, dup ce vom scpa de aici.
Mai sunt doar treizeci de zile, a zis ea ncruntat.
Cte un pas o dat, a replicat titaneanul stoic.
Te rog! Ia-o aa i nseamn eternitate.
Ctui de puin. Dar m abin.
Dup o vreme, el a rostit:
Interesant cum vine un moment cnd simi c i-e foame. Pn atunci
nu i-a fost, i deodat i este n mod brusc.
Nu mi se pare deloc interesant.
M dor tlpile.
Nici asta nu-i interesant.
Fiecare pas nseamn o mic durere, sau fiecare al doilea pas. Cred c
este fasceit plantar.
Vrei s te odihneti?
Nu. Le simt doar dureroase, nu m dor n sine. i se nclzesc. Apoi
obosesc.
Ursc asta.
Iat-ne totui aici.
Ora de mers a trecut. Perioada de odihn a trecut. Urmtoarea or a trecut.
Odihna ce i-a urmat a trecut. Tunelul a rmas aproape la fel. Staiile, din
trei n trei seri, erau aproape la fel, dar nu tocmai. Ei le rscoleau, cutnd
ceva diferit. n vrful puurilor lifturilor din fiecare staie se afla suprafaa,
expus n ntregime soarelui mercurian i apropiindu-se de apte sute K pe
zonele lovite de lumin; neexistnd aer, nu putea fi vorba despre o
temperatur a aerului. n prezent se aflau undeva pe sub Craterul Tolstoi;
Pauline le gestiona navigarea, n msura n care se putea vorbi despre aa
ceva, printr-un fel de estimare; i micul ei radio era inutil n subteran.
Telefoanele staiilor nu funcionau nicieri. Swan a bnuit c erau destinate
exclusiv lifturilor o alt posibilitate era ca ntregul sistem s fi fost distrus
n urma impactului i, din cauza situaiei actuale a populaiei
Terminatorului precum i a faptului c partea distrus a tunelului era acum
expus soarelui, nu exista nimeni disponibil s-l repare.

Au mers or dup or. Era uor s piard numrul zilelor, mai ales c
Pauline le inea oricum socoteala. Pseudoiterativul era mai puin pseudo ca
oricnd. Acesta era adevratul iterativ. Swan mergea naintea lui Wahram,
cu umerii grbovii ca ai unui mim care simula demoralizarea. Minutele abia
se trau, pn cnd un singur minut se simea ct zece; era o dilatare
exponenial a timpului, o lichefiere de prolongaie. Aveau s triasc aadar
de zece ori mai mult.
Brbatul s-a gndit s spun ceva care s n-o irite pe Swan. Ea murmura
cu Pauline.
Pe cnd eram copil obinuiam s fluier, a spus el i a ncercat un singur
ton.
i-a simit buzele mai groase dect fuseser n tineree. Ah, da limba mai
apropiat de cerul gurii. Perfect!
Obinuiam s fluier melodiile din simfoniile care-mi plceau.
Fluier, atunci, a zis Swan. i eu fluier.
Serios?!
Da. i-am spus. Dar ncepe tu. Poi s fluieri Beethoven, aa cum am
auzit la concert?
Da, pot, ntr-un fel. Doar unele melodii.
Fluier-le atunci pe alea.
n tinereea lui Wahram existase o perioad cnd toate dimineile trebuiau
s nceap cu Eroica lui Beethoven, inovatoarea Simfonie a III-a, anunarea
unei noi epoci n muzic i n spiritul uman, compus dup ce Beethoven
aflase c asurzea. De aceea Wahram a fluierat cele dou note impresionante
care ncepeau micarea nti, apoi a fluierat linia principal, ntr-un tempo
adaptat la pasul lui de mers. Cumva, asta nu era greu. Pe cnd fluiera, nu era
nicio clip sigur c-i va reaminti pasajul urmtor, ns pn ajungea n
punctul de schimbare, urmtorul pasaj continua inevitabil i i se revrsa
destul de satisfctor de pe buze. Rmseser undeva n interiorul lui.
Melodiile lungi i elaborate curgeau din una n alta, potrivit logicii
convingtoare a gndirii lui Beethoven nsui.
Iar succesiunea aceasta era constituit din cntece mictoare.
Majoritatea pasajelor ar fi trebuit s fie presrate de contrapuncte i
polifonii, iar brbatul srea de la o seciune orchestral la alta, n funcie de
cea care prea linia principal. Trebuia spus totui c, pn i ca melodii
izolate, fluierate fr iscusin, mreia muzicii lui Beethoven era palpabil
n tunel. Cei trei solmergtori au ncetinit pasul, pentru a o auzi mai bine.
Dup terminarea primei micri, Wahram a descoperit c celelalte trei
micri i soseau la fel de complet ca prima, aa c, pn a terminat, avusese
nevoie cam de aceleai patruzeci de minute n care o orchestr ar fi cntat
cu adevrat simfonia. Variaiunile minunate ale finalului erau att de
tulburtoare, nct aproape c s-a hiperventilat n reproducerea lor.
Minunat, a zis Swan cnd a terminat. Bravo! Ce acorduri! Dumnezeule!
Mai fluier. Mai poi fluiera i altceva?
Wahram a izbucnit n rs. A czut pe gnduri.
Pi, cred c a putea fluiera a IV-a, a V-a, a VI-a, a VII-a i a IX-a. De
asemenea, poate, fragmente din cvartete i sonate. M tem c voi pierde firul
n multe din ele. Poate c nu i n ultimele lui cvartete. Am trit cu
frumuseile acelea. Va trebui s ncerc i s vd cum merge.
Cum de-i poi aminti attea?
Mult timp n-am ascultat nimic altceva.
Asta-i o nebunie. Bine, atunci ncearc Simfonia a IV-a. Le poi lua n
ordine.
Mai trziu, te rog. Trebuie s m odihnesc. Buzele mi sunt deja distruse
le simt de dou ori mai mari dect sunt n realitate. n clipa asta mi par ca
nite garnituri de etanare mari i nvechite.
Ea a rs i l-a lsat n pace. Dup o or ns, a redeschis subiectul i a
prut c va fi foarte dezamgit dac n-avea s mai fluiere.
Bine, a ncuviinat Wahram, dar m acompaniezi.
Eu nu tiu melodiile. Realmente nu-mi pot aminti chestiile pe care le
cnt oamenii.
Asta nu conteaz. Pur i simplu, fluier. Ai zis c tii s fluieri.
tiu, totui sun cam aa.
A fluierat cteva clipe: o modulaie superb de muzic, exact cum ar fi
cntat o pasre.
Uau, parc ai fi fost o pasre. Glissando foarte fluide i alte chestii pe
care n-a ti s le denumesc, dar cu adevrat ca o pasre.
Da, aa-i. Am n mine nite polipi de ciocrlie.
Vrei s zici n creierul tu? Creiere de psri, puse n creierul tu?
Da. Alauda arvensis. i de asemenea nite Sylvia borin, silvia de zvoi.
Creierele psrilor sunt organizate cu totul altfel dect ale mamiferelor,
tiai?
Nu.
Crezusem c toi tiu asta. O arhitectur de quburi se bazeaz pe
creierele psrilor, aa c a fost un subiect mult discutat o vreme.
N-am tiut.
Da. Noi, mamiferele, gndim n straturi de celule din tot creierul, pe
cnd psrile gndesc n grupuri de celule, distribuite ca nite ciorchini de
struguri.
N-am tiut asta.
Poi s iei cteva din propriile tale celule stem i s pui n ele ADN de
noduri de cntat ale ciocrliei, dup care s le introduci prin nas n creier i
s creezi un grup micu n sistemul limbic. Dup aceea, cnd fluieri, grupul
se conecteaz la reelele tale muzicale deja existente. Acelea sunt pri
foarte vechi, aproape ca nite pri-pasre ale creierului. Prile noi se
conecteaz i i-ai dat drumul.
Tu ai fcut asta?
Da.
i ce ai simit?
Drept rspuns, Swan a fluierat. n tunel, un glissando lichid a dus la altul:
cntece vesele de pasre aflat n tunel cu ei.
Uluitor, a zis Wahram. N-am tiut c poi aa ceva. Tu ar trebui s
fluieri, nu eu.
Nu te deranjeaz?
Dimpotriv.
Aa c femeia a fluierat n timp ce mergeau, uneori pe toat durata orei
dintre pauzele de odihn. Modulaiile ei treceau prin diverse faze i frazri,
care i s-au prut att de variate lui Wahram, nct trebuiau s aparin mai
multor specii de psri, nu doar dou. Nu era ns sigur, deoarece s-a gndit
c Swan putea fi la fel de limitat de propriul ei corp ca orice pasre, aa
nct acestea reprezentau doar varietatea de cntece pe care le cnta o
pasre adevrat. O muzic splendid! Uneori aducea cu Debussy i desigur
existau imitaiile specifice de psri ale lui Messiaen, totui fluierturile lui
Swan erau mai bizare, mai repetitive, cu nesfrite permutaii de grupuri
mici de note, adesea repetate n triluri ostinato insistente care-i vrau
ghearele n el, ajungnd uneori aproape de iritare.
Cnd s-a oprit, brbatul nc i putea aminti unele dintre melodiile ei.
Balenele aveau cntece, bineneles, ns psrile fuseser probabil primii
muzicani. Dect dac nu cumva cntaser dinozaurii. Parc i reamintea
ceva despre caviti mari n unele cranii de hadrozauri, care nu-i gseau
explicaie dect ca incinte acustice. Era interesant s ncerci s-i imaginezi
sunetul pe care l-ar fi produs un hadrozaur. Chiar a fredonat puin, testnd
ce ar fi simit n pieptul lui mare i bombat ca un butoia.
Deci asta a fost pasrea, sau tu? a ntrebat-o pe Swan cnd a fcut o
pauz.
Suntem totuna, a zis femeia.
Dup o vreme a adugat:
Graurul lui Mozart a rescris odat o frazare compus de el. Pasrea a
cntat-o, dup ce el o executase la pian, dar a schimbat toi diezii n bemoli.
Mozart a descris episodul pe marginea partiturii: A fost frumos! Cnd
pasrea a murit, a cntat la nmormntarea ei i i-a citit o poezie. Iar
urmtoarea lui compoziie, pe care editorul a numit-o O glum muzical,
este n stilul graurului.
Interesant, a comentat Wahram. Este adevrat c psrile par
ntotdeauna inteligente?
Nu i porumbeii, a rspuns femeia. A continuat pe un ton sumbru: Poi
s ai fie inteligen specific nalt, fie inteligen general nalt, ns nu
pe ambele.
Wahram nu a tiut ce s replice la asta; ideea o mohorse pe neateptate
pe Swan.
Ar trebui s fluierm mpreun, a spus el.
Ca s avem amndoi?
Ce anume?
Nu conteaz. n regul.
Titaneanul a revenit la Eroica i de data aceasta Swan a fluierat i ea, n
contrapunct aviar sau soprano la melodii. Prile ei se potriveau n maniera
cadenelor interne, sau improvizaiilor de jazz, iar n momentele mai eroice
ale lui Beethoven, care erau destul de frecvente, adugrile ei creteau la un
ritm furios de invenie, prnd c pasrea din interiorul ei fusese scoas din
mini de obrznicia compozitorului.
Au fluierat cteva duete foarte mictoare. n mod vdit timpul s-a scurs n
feluri necunoscute pn atunci. Ai nevoie de darul oferit de timp, a gndit
Wahram, ca s explorezi o asemenea plcere. El putea s treac prin toate
simfoniile de Beethoven pe care le tia; iar dup ele, prin cele patru simfonii
ale lui Brahms, att de nobile i de sincere; de asemenea, ultimele trei
simfonii ale lui Ceaikovski. Toate prile mree ale coloanei sonore a
tinereii lui att de romantice. Swan era dispus la orice i augmentaiile ei
adugau melodiilor o tu baroc sau avangardist care adesea l uimea.
Calitatea ptrunztoare a sunetelor ei trebuie s fi ajuns departe, n ambele
direcii ale tunelului, i uneori solmergtorii ncetineau i apreau chiar
naintea lor, sltnd n ritmul muzicii, ba chiar fluiernd ei nii, fr
pricepere, dar entuziast. Finalul Simfoniei a VII-a de Beethoven a nregistrat
un succes aparte printre ei, ca muzic de mar; cnd s-au ridicat dup o
pauz de odihn pentru a-i relua mersul au cerut adesea strigtul de corn cu
care ncepea Simfonia a IV-a de Ceaikovski, apoi prima ei tem, ce le ddea
sentimentul c acum erau stpnii de un destin, un destin sumbru i mre.
La sfritul uneia dintre reprezentaiile lor comune ale Simfoniei a IX-a de
Beethoven, toi au cltinat din capete n semn de uimire, iar Nar s-a ntors
spre ei i a zis:
Domnilor, suntei cu siguran nite fluiertori exceleni! Ce mai
melodii!
Totui, a zis Wahram, sunt Beethoven.
Ah! Crezusem c se numesc fluierturi.
Crezuserm c erau inventate de voi, a adugat Tron. Fuseserm
impresionai.
Mai trziu, dup ce tinerii se ndeprtaser iari, Wahram a spus:
Toi solmergtorii sunt aa?
Nu! a replicat Swan iritat. i-am spus i eu sunt solmergtoare.
Brbatul nu dorea s-o enerveze.
Ia zi, mai ai altceva interesant adugat la creier?
Da. (Continua s par lipsit de chef.) Am o IA mai veche, de cnd eram
copil, care mi-a fost pus n corpul calos pentru a m ajuta mpotriva
convulsiilor. i un fragment dintr-un iubit ne gndiserm s ne mprtim
rspunsurile sexuale i s vedem unde ne vor duce. Pn la urm s-a dovedit
c nu ne-au dus nicieri, dar presupun c fragmentul mai exist. Mai sunt i
alte chestii, ns nu vreau s vorbesc despre ele.
Vai de mine! Este derutant?
Ctui de puin. (Suna tot mai morocnoas.) Ce, tu n-ai nimic n tine?
ntr-un fel, cred c toi avem, a rspuns el linititor, dei auzise rareori
de un creier cu aa multe intervenii ca al femeii. Eu iau vasopresin i
oxitocin, cum mi s-a recomandat.
Ambele provin din vasotocin, a zis ea autoritar. ntre cele trei exist o
diferen de numai un aminoacid. Eu iau vasotocin. Este un hormon foarte
vechi, att de vechi nct controleaz comportamentul sexual la broate.
Vai!
Nu, este exact ce ai nevoie.
Nu tiu. M simt bine cu oxitocin i vasopresin.
Oxitocin este memorie social, a zis Swan. Fr el, nu-i observi pe
ceilali oameni. Eu am nevoie de mai mult hormon din sta. Cred c i de
vasopresin.
Hormonul monogamiei, a spus Wahram.
Monogamia la masculi. ns numai trei la sut din mamifere sunt
monogame. Cred c pn i psrile au procent mai mare.
Lebede, a sugerat el.
Da. Iar eu sunt Swan a Doua Lebd. Dar nu sunt monogam.
Nu?
Nu. Sunt credincioas doar endorfinelor.
Brbatul s-a ncruntat, totui a presupus c ea glumea i a ncercat s
continue pe aceeai linie.
Nu-i ca i cum ai avea un cine, sau aa ceva?
Mie-mi plac cinii. Cinii sunt lupi.
Dar lupii nu sunt monogami.
Nu. ns endorfinele sunt.
El a oftat, simind c-i pierduse ideea, sau c ea o pierduse.
Atingerea persoanei iubite stimuleaz endorfinele, a rostit Wahram i n-
a mai insistat.
Nu puteai fluiera sfritul Sonatei Lunii.

n noaptea aceea, pe cnd dormeau n tunel pe saltelele lor mici cu aerogel,


sub pturile subiri, Wahram s-a trezit i a constatat c Swan se mutase i
dormea lipit cu spatele de spatele lui. Fluxul rezultat de oxitocin i-a
linitit puin oldurile dureroase; se putea interpreta n felul acesta.
Bineneles impulsul de a dormi cu cineva, plcerea de a dormi cu cineva, nu
era tocmai sinonim cu relaia sexual. Ceea ce era linititor. De cealalt
parte a podelei, cei trei slbatici erau ghemuii laolalt ca nite pisoi.
Tunelurile erau calde, adesea prea calde, dar pe podea era rcoare. A auzit-o
pe Swan torcnd foarte slab. Pentru asta trebuiau gene feline da, el auzise
despre aa ceva i oamenii afirmau c torsul genera o senzaie de bine, era
foarte asemntor cu fredonatul. Simi plcere, torci, te simi mai bine: un
feedback pozitiv n plcere, bucl, bucl, bucl, totul n ritmul respiraiei,
aa suna cnd a ascultat-o. Un soi diferit de muzic. Dei el tia foarte bine
c pisicile bolnave torceau uneori n momente de alinare temporar sau
chiar de parc ar fi sperat s se simt mai bine, ncercnd s porneasc
forat bucla. El trise cu un motan care fcuse aa n apropierea sfritului.
O pisic btrn de cincizeci de ani este o creatur impresionant. Pierderea
acelui eunuc matusalemic fusese una dintre primele pierderi ale brbatului,
aa c-i reamintea torsul su spre final ca fiind deosebit de jalnic, sunetul
unei emoii prea intense ca s fie numit. Un bun prieten al lui murise
torcnd. De aceea, acum, torsul lui Swan i-a trimis prin trup un fior de
ngrijorare.

Prin tunel dup o perioad de somn, ameit i mpienjenit. Ora de


diminea. A fluierat micarea lent din Eroica, muzica funerar a lui
Beethoven pentru auzul lui, compus pe cnd acesta murea nluntrul su.
Trim o or i este mereu aceeai, a recitat el.
Apoi micarea lent a primului dintre ultimele cvartete, opus 127,
variaiuni pe o tem, att de bogat; la fel de maiestuos ca marul funerar,
dar mai plin de sperane, mai ndrgostit de frumusee. Apoi micarea a treia
care urma era att de puternic i de optimist, nct ar fi putut s fie o
micare a patra.
Swan l-a privit sumbru.
Lua-te-ar naiba, a spus, i face plcere.
Rsul ca un orcit, de bas, a rsunat din pieptul lui, niel hadrozauric.
Pericolul era pentru el ca vinul, a mrit.
Ce-i asta?
Oxford English Dictionary. Sau cel puin acolo l-am citit eu.
i plac citatele.
Am parcurs un drum lung, ne ateapt un drum lung. ntre ele, ne
gsim undeva.
Haide, asta ce mai este? Un rva dintr-o plcint?
16
Cred c Reinhold Messner .
i fcea cu adevrat plcere, trebuia s recunoasc, nc numai douzeci i
cinci de zile, mai mult sau mai puin; nu era un numr chiar aa de mare.
Putea ndura. Era pseudoiterativul cel mai iterativ pe care l-ar fi putut tri
vreodat, de aceea era interesant, ca un fel de caz la limit a ceea ce
presupunea c dorea. O reductio ad absurdum. Iar tunelul nu era att o
problem de privaiune senzorial, ct de suprancrcare senzorial, dar prin
foarte puine elemente: pereii i luminile care se ntindeau n lungul
plafonului nainte i napoi ct se vedea cu ochii.
ns pe Swan n-o ncnta. Ba chiar ziua aceasta prea mai rea dect
oricare dintre cele anterioare. A ncetinit, ceva ce brbatul n-o mai vzuse
fcnd niciodat, ntr-att nct i el a fost nevoit s ncetineasc puin ca
s nu se distaneze prea mult naintea ei.
Nu i-e bine? a ntrebat-o, dup ce a ateptat-o s-l ajung.
Nu. M simt ca un rahat. Cred c m ia. Tu simi ceva?
Pe Wahram l dureau oldurile, genunchii i tlpile. Gleznele erau n regul.
Spinarea era n regul, odat ce pornea s mearg.
M dor toate, a recunoscut el.
M nelinitete ultima flam solar pe care-am vzut-o. Pn cnd
imaginea ei ajunge la tine, radiaia te-a i lovit, fiindc a pornit naintea ei.
M tem c-i posibil s fi fost prjii. Eu m simt de tot rahatul.
Pe mine m dor numai muchii. Este ns adevrat c m-ai acoperit cu
corpul la lift.
Probabil c ne-a lovit diferit. Sper s fie aa. Haide s-i ntrebm pe
slbatici cum se simt ei.
Au fcut-o la urmtorul popas, unde, dup expresiile de pe chipurile lor,
solmergtorii ateptaser destul de mult pentru a se ngrijora.
Cum merge? a ntrebat Tron.
Nu mi-e bine, a zis Swan. Voi cum v simii?
Cei trei au schimbat priviri.
n regul, a rspuns Tron.
Fr greuri sau diaree? Fr migrene sau dureri musculare? Fr cderi
de pr?
Solmergtorii s-au privit din nou, dup care au strns din umeri. Ei
coborser n subteran naintea lui Swan i Wahram.
Nu mi-este foarte foame, a spus Tron, dar nici mncarea nu-i grozav.
Pe mine nc m doare braul, a zis Nar.
Swan i-a privit nemulumit. Erau solmergtori, tineri i puternici; fceau
ceea ce fceau tot timpul, doar c acum erau sub pmnt i se deplasau n
sensul opus micrii aparente a soarelui. S-a uitat dup aceea la Wahram.
i tu?
Pe mine m dor toate. Nu pot merge mai repede dect merg deja, nici
mai mult, fiindc altfel mi va ceda ceva.
Femeia a aprobat din cap.
La fel i eu. Pot fi chiar nevoit s ncetinesc. Nu m simt bine. De
aceea m-ntrebam dac voi trei n-ar trebui s v grbii nainte i cnd
ajungei n amurg sau dac ntlnii oameni, s le spunei despre noi.
Solmergtorii au ncuviinat.
Cum vom ti c-am ajuns acolo? a ntrebat Tron.
Peste vreo dou sptmni, cnd ajungei la staii, suii cu lifturile i
privii n jur.
Bine.
Tron s-a uitat la Tor i Nar, i toi au ncuviinat iari.
Vom merge dup ajutoare.
Exact. Nu gonii totui att de tare, s nu v accidentai.

Wahram i Swan au mers dup aceea doar ei doi. O or de mers, o jumtate


de or de repaus, din nou i din nou de nou ori; apoi o mas prelungit i
somn. O or nsemna mult timp; nou ore, cu pauzele dintre ele, se simeau
ca dou sptmni. La rstimpuri fluierau, dar Swan nu se simea bine i
Wahram nu dorea s fluiere de unul singur, dect dac-l ruga ea. Din cnd n
cnd, femeia se oprea i rmnea n urm n tunel ca s se uureze.
Am diaree, a spus la un moment dat, trebuie s-mi golesc costumul.
Dup care, spunea numai Ateapt un minut i dup cinci sau zece
minute revenea la el i porneau mai departe. Arta deshidratat. Devenise
iritabil i i se adresa rstit Paulinei, iar uneori i lui Wahram. Certrea,
dezagreabil, neplcut. Titaneanul se enerva ct de nedreapt putea fi, ct
de lipsit de noim era neplcerea pe care o crea din nimic, i mergea n
tcere, fluiernd n barb fragmente mici i sumbre. n momentele acestea
se strduia s-i aminteasc o lecie nvat n crea lui: indivizilor
capricioi trebuie s le ignori poriunile descendente ale ciclului, fiindc
altfel nu reueti absolut nimic.
n crea lui fuseser ase persoane, iar una fusese capricioas pn la
bipolaritate, iar Wahram credea c, finalmente, acela fusese motivul pentru
care grupul se semi-desfiinase; el nsui fusese unul dintre cei mai puin
capabili s vad persoana aceea n ntreaga ei amplitudine. Intre ase
oameni existau treizeci de relaii i aforismele susineau c pentru ca o cre
s reziste trebuia ca toate relaiile acelea, cu excepia a una sau dou, s fie
bune. Ei nu se apropiaser nici mcar pe departe de cifra respectiv, ns
ulterior Wahram nelesese c unul dintre cei care-i lipseau cel mai mult din
ntregul grup era persoana cea capricioas, atunci cnd se afla n jumtatea
ascendent a ciclului ei. Trebuia s nu uite episodul acela i s nvee din el.
A sosit apoi un moment cnd au trecut zece minute de cnd Swan
rmsese n tunel s-i fac nevoile i nu mai apruse, dup care brbatului i
s-a prut c aude un geamt.
S-a ntors i a gsit-o ntins pe podea, semicontient n cazul cel mai
fericit, cu costumul spaial cobort n jurul gleznelor i cu defecarea
ntrerupt n mod evident la jumtate. ntr-adevr gemea.
Of, nu! a spus el i s-a lsat pe vine.
Femeia rmsese pe ea cu cmaa cu mneci lungi, dar dedesubt pielea i
era vineie de frig pe partea care sttuse pe sol.
Swan, m-auzi? Te-ai lovit?
I-a ridicat capul; ochii ei erau nefocalizai.
La naiba, a zis Wahram.
Nu dorea s-i ridice costumul peste mizeria dintre picioare.
Haide, a spus, o s te cur.
Ca toat lumea, schimbase destui pamperi, att pe prunci, ct i pe
btrni, i tia procedura. Iar ntr-un buzunar al costumului avea propria lui
hrtie igienic; el nsui fusese nevoit s-o foloseasc n mare grab de cteva
ori recent, ceea ce acum l nelinitea mai mult dect la momentul respectiv.
i avea ap, ba chiar i cteva erveele umede n pachete din staniol, graie
costumului. Le-a scos, i-a tras picioarele i a curat-o. Dei i ferea ochii,
n-a putut s nu vad n nclceala prului ei pubian un penis mic i
testicule, cam acolo unde ar fi putut s-i fi fost clitorisul, sau imediat
deasupra. O ginandromorf; asta nu l-a surprins. A terminat s-o curee,
ncercnd s fie meticulos, dar rapid, apoi i-a trecut braele peste umerii lui
i a ridicat-o era mai grea dect ar fi crezut , i-a tras n sus costumul,
ajungnd cu partea superioar n jurul taliei, dup care a aezat-o napoi pe
podea. I-a mbrcat braele costumului. Din fericire IA-urile costumelor
spaiale acionau aidoma unor Jeeves pentru a-i ajuta ocupanii s le
mbrace. A privit rania ei mic de pe jos; trebuia luat. A decis s i-o pun
napoi n spate. Dup ce a terminat totul de aranjat, a ridicat-o n brae i a
purtat-o aa. Nu i-a plcut ns felul inert n care se blngnea capul femeii
i s-a oprit.
Swan, m poi auzi?
Ea a gemut, a clipit. Wahram i-a trecut braul pe sub gt i a ridicat-o din
nou.
Ce-i? a ntrebat femeia.
Ai leinat. Cnd ai avut diaree.
Ah.
i-a nlat capul i l-a cuprins cu braele pe dup gt. El a renceput s
mearg. Nu era chiar att de grea, mai ales dac-l ajuta s-o in.
Am simit cum se apropie o sincop vasovagal, a zis Swan. mi vine din
nou ciclul menstrual?
Nu, nu cred.
Aa simt, am crampe. Nu cred totui c am destul grsime corporal
pentru aa ceva.
Poate c nu.
Ea i s-a smucit brusc n brae i s-a ndeprtat puin ca s-l priveasc n
fa.
Vai! tii unora nu le place s m-ating. Trebuie s i-o spun. i tii pe
cei care inger extrateretri din Enceladus?
Inger?
Da. O infuzie din suita aia bacterian. Ei mnnc din enceladeni; se
zice c ar fi buni pentru organism. Eu am fcut-o. Cu mult timp n urm.
Aa c, n fine, unora nu le place ideea. Nu le place nici mcar s fie n
contact cu o persoan care a fcut-o.
Wahram a nghiit un nod i a simit un fior de tulburare. Era oare
microbul extraterestru, sau doar ideea microbului? Greu de precizat. Un
lucru odat fcut e bun fcut, nu mai putea schimba nimic.
Din cte mi amintesc, a zis el, suita bacterian enceladean nu-i
considerat foarte infecioas.
Nu, aa-i. Dar este transmis prin fluidele corporale. Vreau s spun c
trebuie s-i intre n snge aa cred. Dei eu am but-o. Poate c trebuie
doar s-ajung n stomac; aa-i. De-aia se sperie oamenii. Aa c
N-o s pesc nimic, a zis Wahram.
A mai purtat-o o vreme, contient de faptul c Swan i cerceta faa.
Judecnd dup ceea ce vedea n oglind cnd se brbierea, nu considera c
ar fi vzut cine tie ce.
Fr s fi intenionat, a rostit:
i-ai fcut ie nsi unele lucruri ciudate.
Ea s-a strmbat i i-a ferit privirea.
Condamnarea moral a altora este ntotdeauna destul de grosolan, nu
crezi?
Ba da. Aa-i. Dei observ c o facem tot timpul. M refeream ns doar la
ciudenii. N-am implicat nicio condamnare.
Da, sigur c da. Ciudeniile sunt minunate.
Da, nu-i aa? Toi suntem ciudai.
Femeia a ntors capul pentru a-l examina iari.
Eu sunt ciudat, o tiu. n multe feluri. Bnuiesc c tu ai vzut alt fel.
A cobort ochii.
Da, a ncuviinat Wahram. Dei nu asta te face ciudat.
Swan a rs fr putere.
Ai fost tat de copii? a ntrebat-o el.
Da. Probabil crezi c i asta-i ciudat.
Da, a spus titaneanul serios. Dei eu nsumi sunt androgin i cndva am
nscut un copil. De aceea, nelegi mi se pare o experien foarte ciudat,
indiferent n ce fel se ntmpl.
Ea s-a tras puin napoi ca s-l cerceteze, n mod clar surprins.
N-am tiut.
N-a fost tocmai relevant pentru activitile mele actuale, a zis Wahram.
Face parte din trecut, nelegi? i oricum am impresia c majoritatea
spaialilor de o anumit vrst au ncercat aproape totul, nu crezi?
Ba da. Ci ani ai?
O sut unsprezece, mulumesc. i tu?
O sut treizeci i cinci.
Foarte frumos.
Swan s-a foit n braele lui, ridicnd un pumn ntr-o simulare de
ameninare. Ca ripost, brbatul a spus:
Crezi c acum poi s mergi?
Poate. Las-m s-ncerc.
Wahram i-a aezat picioarele pe podea i a ridicat-o n poziie vertical.
Swan s-a rezemat de el. A mers apoi, cltinndu-se i inndu-l de bra, dup
care i-a dat drumul i a continuat singur, ncet.
S tii c nu-i nevoie s mergem, a zis el. Vreau s spun c putem
ajunge la urmtoarea staie i s ateptm acolo.
S vedem cum o s m simt. Putem decide cnd ajungem.
Crezi c soarele i-a fcut ru? a ntrebat Wahram. Pentru c trebuie s
spun c, dei sunt n gravitaia lui Mercur, m dor teribil articulaiile.
Ea a strns din umeri.
Nu uita c-am ncasat o doz suficient de mare ca s ne fac scrum
comunicatoarele. Pauline zice c eu am ncasat zece sievert.
17
Uau. (Wahram s-a gndit c DL 50 era n jur de treizeci.) Brara mea
ar fi anunat dac a fi ncasat aa mult. Am verificat i abia trecuse de trei.
ns tu m-ai acoperit n timp ce ateptam liftul.
Nu era niciun motiv ca s-ncasm amndoi doza integral.
Cred c aa este. Totui am fi putut face pe rnd.
Tu n-ai tiut de flam. Care-i sperana ta de via?
Sunt la dou sute.
Pentru a sta n spaiul cosmic pe ct de mult o fceau, toi se bazau pe
componenta de reparare a ADN-ului din cadrul tratamentului de longevitate.
Nu-i ru, a comentat Swan. Eu sunt la cinci. A oftat: Asta s-ar putea s
fie. Sau poate c mi-a omort doar bacteriile din intestine. Cred c asta s-a-
ntmplat. Sper. Dei mi cade i prul.
Probabil c i pe mine m dor ncheieturile doar din cauza mersului, a
zis Wahram.
S-ar putea. Tu ce faci ca aerobic?
Merg pe jos.
Nu-i cine tie ce testare a sistemului tu aerobic.
Pufi i gfi, n timp ce pesc i vorbesc.
ncerca s-i abat atenia.
sta-i alt citat?
Cred c eu l-am inventat. Una dintre mantrele mele pentru rutina
zilnic.
Rutina zilnic.
mi plac rutinele.
Nu-i de mirare c eti fericit aici.
Este adevrat c aici este o rutin.
Au umblat ncet prin tunel, n tcere, mult timp. Cnd au ajuns la
urmtoarea staie, au declarat c era suficient pentru ziua respectiv i s-au
instalat s se odihneasc pentru cteva ore suplimentare i pentru a dormi
peste noapte. La un moment dat Swan s-a ndeprtat prin tunel ca s se
uureze, dup care s-a ntors i a adormit i a prut s doarm bine, fr s
toarc. n dimineaa urmtoare, a vrut s continue naintarea, anunnd c
va merge ncet i atent. Aa c au pornit.
Luminile continuau s apar n faa lor din podeaua ndeprtat, apoi suiau
deasupra i rmneau n urm n arcul lor prelung. Efectul era ca i cum ar
fi cobort mereu o pant. Wahram a ncercat s fixeze cu privirea un
element luminos specific, dar n-a putut fi sigur c-l urmrise de la prima lui
apariie pn i ajunsese deasupra capului. Putea s fie un soi de unitate:
distana pn la orizont; nu era tocmai sigur de cte ori trebuia multiplicat.
i poi cere lui Pauline s ne calculeze distana pn la orizontul vizibil?
s-a interesat el.
O tiu, a replicat Swan scurt. Trei kilometri.
Am neles.
Brusc n-a mai prut s conteze prea mult.

Vrei s fluierm? a ntrebat Wahram dup ce merseser o jumtate de


or n tcere.
Nu, a rspuns ea. Am fluierat totul din mine. Spune-mi o poveste. Spune-
mi povestea ta, vreau s-aud mai multe lucruri netiute despre tine.
S fii sigur c e foarte uor. (Dei, brusc, nu se putea gndi cum
anume, exact, s nceap.) M-am nscut acum o sut unsprezece ani, pe
Titan. Mama a fost femuterbat sosit de pe Callisto, o jupiterian din
generaia a treia, iar tata era un androgin de pe Marte, exilat n urma unuia
dintre conflictele lor politice. Am crescut n mare parte pe Titan, care pe
atunci era foarte restrictiv: doar staii i cteva domuri mici. Am trit i n
Herschel civa ani, cnd am mers la coal, apoi pe Phoebe i unul dintre
orbitalii polari, iar mai recent pe Iapetus. Aproape toi cei din sistemul
Saturn umbl de colo-colo pentru a cpta o impresie despre ansamblu, mai
ales dac eti implicat n serviciul civil.
Muli fac asta?
Toi trebuie s fac instruirea de baz i s doneze, cum se spune, timp
pentru Saturn; de asemenea, loteria naional i poate recruta pentru posturi
din guvern. Unora ajunge s le plac dup ce sunt recrutai i continu n
direcia respectiv. Aa s-a ntmplat cu mine. Una dintre ultimele mele
misiuni a fost pe Hyperion i a fost minor, dar chiar mi-a plcut locul,
pentru c era extrem de ciudat.
Din nou cuvntul acela
Pi, viaa este ciudat, sau aa mi se pare. A nceput s cnte: People
18
are strange, when youre a stranger , dup aceea s-a oprit. Hyperion este cu
adevrat ciudat. Se pare c ar fi ceea ce a mai rmas n urma unei coliziuni
ntre doi satelii naturali de mrimi aproximativ egale. Pe o fa aduce cu o
bucat dintr-un fagure, iar muchiile care despart celulele sunt albe, n timp
ce pulberea care umple pe jumtate toate celulele este neagr. De aceea cnd
mergi pe muchii sau cnd pluteti deasupra feei respective, aduce foarte
mult cu o oper de art de o ndrzneal suprem.
Un goldsworthy mare i vechi, a zis Swan.
Cam aa ceva. n plus, nsi prezena oamenilor poate afecta totul. De
aceea stabilirea unei staii acolo a ridicat multe controverse, ncepnd cu
construirea n sine i cu felul cum ar trebui condus, dac va avea o
prezen permanent. ntruct am dat i eu o mn de ajutor, am senzaia
c sunt un custode sau aa ceva.
Interesant.
Aa am crezut i eu. Am revenit apoi pe Iapetus, care-i de asemenea un
loc superb pentru a tri; este ca un fel de refugiu, de unde ai o imagine mai
bun asupra ntregului sistem solar i a motivelor pentru care ar trebui s
trezeasc sentimentele pe care le trezete. Acolo am studiat conducerea
terraformrii i artele diplomatice, aa cum sunt ele
Omul cinstit trimis de ara lui s mint pentru ea?
Sper ca asta s nu fie o descriere corect a unui diplomat. Pe mine nu
m descrie, i sper c nici pe tine.
Nu cred c alegem noi ce-nseamn cuvintele.
Nu? Eu cred c da.
Doar ntre limite foarte strnse, a precizat ea. Continu, te rog.
Dup aceea m-am ntors pe Titan i am lucrat la terraformarea de acolo.
n perioada aceea am avut i copiii.
Cu parteneri?
Da, crea mea avea ase prini i opt copii. i vd pe toi, la rstimpuri.
Aproape ntotdeauna este o plcere. ncerc s nu-mi fac griji n privina lor.
i iubesc pe copii, mi amintesc pri din viaa lor pe care ei nu le mai in
minte. Cred c-i mai interesant pentru mine, dect pentru ei. Nu-i nimic ru
n asta. Memoria este nostalgic. i aminteti momentele care i-au plcut
i-i doreti altele ca ele. Dar nu poi s capei dect lucruri noi. De aceea
ncerc s doresc ceea ce capt. Nu este evident cum trebuie procedat. Intri n
al doilea secol de via i cred c devine mai greu.
Niciodat n-a fost uor, a zis ea.
I-adevrat. Lumea asta este foarte misterioas pentru mine. Vreau s
spun c ascult ce spun oamenii despre univers, ns nu tiu cum s folosesc
cele auzite. Mi se par de neneles. De aceea sunt de acord cu cei care spun
c trebuie s ne realizm propriul nostru neles. Mi se pare util conceptul de
proiect. Ceva ce faci n prezent, pe care i-l poi reaminti c l-ai fcut n
trecut i pe care te atepi s-l faci n viitor, pentru a crea ceva. O oper de
art care nu trebuie s fie n domeniul artistic n sine, dar care s merite s
fie fcut de oameni.
Asta-i existenialism, nu?
Da, cred c aa-i. Nu vd cum l-ai putea evita.
Hmmm, a czut Swan pe gnduri. Lumina i strlucea n dungi albe din
prul negru. Povestete-mi despre crea ta. Cum funciona?
Pe Titan exist grupuri de oameni cam de aceeai vrst, care au fost
educai mpreun i care muncesc mpreun. Din ele se desprind grupuri mai
mici n scopul creterii copiilor. De obicei, asta nseamn n jur de ase
indivizi. Se structureaz n diverse moduri, n funcie de compatibiliti. La
momentul nfiinrii lor exista convingerea c n legturile de tip cuplu nu
existau destui indivizi pentru a rezista pe termen lung c nu aveau succes
nici n cincizeci la sut din timp, iar copiii aveau nevoie de mai mult. De
aceea trebuiau s existe mai muli prini. Aproape toi le considerau ca pe o
metod de cretere a copiilor, nu ca pe un aranjament permanent i de aceea
au fost poreclite cree. Pn la urm se ajungea la multe sentimente
rnite. ns, dac ai noroc, poate fi bine pentru o vreme i nu trebuie dect
s accepi asta i s treci mai departe cnd sosete clipa. Eu nc pstrez
legtura cu ei; noi continum s fim o cre. Dar copiii au crescut i-i vedem
rareori.
neleg.
Au mers dup aceea mult n tcere i Wahram s-a simit destul de sociabil,
i parc nici att de ncercat de dureri articulare.
Dup care Swan a rostit pe neateptate, vehement:
Nu mai rezist aici. Nu exist nicio ans de schimbare. Este ca o
nchisoare, sau o coal.
Viaa noastr sub-mercurian, a rostit brbatul uor ofensat, fiindc se
simise bine; pe de alt parte, ea era bolnav. Se va termina n curnd.
Nu ndeajuns de curnd, a cltinat Swan sumbru din cap.

Au mers, or dup or. Totul a rmas la fel. Swan umbla mai bine dect o
fcuse imediat dup colaps, totui continua s fie mai lent dect anterior.
Pentru Wahram nu conta; de fapt, lui i plcea ritmul mai domol. Dimineile
simea destule dureri, ns acestea nu preau s se nruteasc; de
asemenea, nu avea slbiciuni sau greuri, dei era foarte atent la simptome,
chiar n mod inconfortabil. Era foarte sensibil fa de mncare. Swan i
smulsese tot prul din cap, lsndu-i destule coji pe pielea estei.
Dar tu? a ntrebat-o la un moment dat. Spune-mi mai multe despre tine.
Chiar ai stat ntins ore-n ir n pielea goal pe blocuri de ghea? Chiar i-ai
tiat planetarii n piele i ai creat pe tine tipare de snge?
Ea mergea n faa lui i acum a ovit, dup care s-a oprit i l-a lsat s-o ia
nainte.
Nu vreau s strig spre napoi, i-a explicat dup ce a depit-o. Da, am
fcut toate chestiile alea i alte soiuri de abramoviciuri. Cred c trupul e un
material foarte bun pentru art. Dar asta s-a-ntmplat n principal pe cnd
aveam cincizeci de ani.
i anterior?
M-am nscut n Terminator, aa cum am spus. Abia se gsea n faza de
construcie i eram copil la ferm cnd s-au instalat sistemele de irigaii.
Cnd a venit solul, a fost un eveniment cu totul special. A sosit n tuburi
mari, precum cimentul, att doar c era negru. M-am jucat n el cu mama,
n timp ce obineau primele recolte i au nceput s creasc plantele din
parc. Era un loc minunat n care s fii copil e greu de crezut c totul va fi
mort cnd vom sui la suprafa. Va trebui s-o vd cu ochii mei ca s-o cred.
Oricum, acela este locul unde am crescut.
Trecutul este ntotdeauna n urm, a rostit Wahram. Indiferent dac
locul respectiv mai exist sau nu.
Poate pentru tine, neleptule, a replicat ea. Eu n-am simit niciodat
aa. Oricum, dup aceea am locuit pentru o vreme pe Venus i am lucrat
pentru Shukra. Apoi am proiectat terarii. Dup care am nceput s creez
opere de art, lucrnd cu peisaje sau cu corpuri umane. Goldsworthy-uri i
abramoviciuri, care continu s fie foarte interesante pentru mine i felul n
care-mi ctig existena. Umblu de colo-colo, n funcie de contracte. Dar
mi-am pstrat o camer n Terminator. Ambii mei prini au murit, aa c
bunicii mei, Alex i Mqaret, mi-au fost ca nite prini. Privindu-i pe ei, n-a
fi putut aduce absolut nicio critic legturilor de tip pereche. Srmanul
Mqaret.
Nu, tiu, a spus titaneanul. Eu m referisem la creterea copiilor, care
pare s necesite mai mult de doi oameni. Poate c ai nvat i tu asta?
Swan l-a fulgerat cu privirea.
Unul dintre ei mai triete pe undeva. Cea pe care am avut-o cu Zasha a
murit.
mi pare ru.
n sfrit, era btrn. Nu vreau s vorbesc despre asta acum.
ncetinise i lui Wahram i s-a prut c se grbovise.
Eti bine? a ntrebat-o.
M simt mai slbit.
Vrei s ne oprim, s te odihneti?
Nu.
S-au trt mai departe, n tcere.
A ajutat-o timp de o or, sprijinind-o, n vreme ce mergea cu un bra de-al
lui n jurul spatelui i pe sub braul opus, innd-o n picioare. Dup
perioadele de odihn, Swan se strduia s se scoale i s umble i nu accepta
niciun argument mpotriva mersului. Cnd au ajuns la staia urmtoare,
Wahram a cutat prin toate dulapurile i dulpioarele, iar n ultimul (aa se
ntmpla ntotdeauna, n ultimul gsea ceva) a dat peste un crucior cu
patru roi, care avea la un capt un mner sub form de bar, nalt pn la
piept, pentru a mpinge; era o simpl platform plat, la nivelul roilor,
lung de doi metri i lat de un metru, iar cele dou roi din captul opus
mnerului erau pivotante.
S punem raniele pe el i-l mping eu, a sugerat brbatul.
Ea l-a privit scurt.
Crezi c m poi mpinge i pe mine?
Ar fi mai uor dect s te port n brae, dac se va ajunge la aa ceva.
Swan i-a trntit rania pe crucior i n dimineaa urmtoare a pornit
naintea lui. La nceput Wahram a trebuit s se grbeasc; dup aceea a
ajuns-o din urm; a ncetinit odat cu ea.
Or dup or. Uneori ea se aeza pe crucior, fr niciun cuvnt. La
suprafa, deasupra lor, se perindau cratere i povrniuri care purtau
numele unor mari artiti de pe Pmnt; au trecut pe sub Tsao Chan,
Filoxenus, Rumi, Ives. Wahram a fluierat Columbia the Gem of the Ocean,
pe care Ives o ncorporase att de memorabil n una dintre compoziiile lui
nebuneti. S-a gndit la Din materie pierit-am al lui Rumi i a regretat c
nu-l memorase mai bine.
Din materie pierit-am, s-ncolesc n firul ierbii, i-am pierit din firul
ierbii, s rsar n erbivor; pot s spun c dup moarte m voi spulbera-n
nimica?
Cine-i sta?
Rumi.
Din nou tcere. Coborau ntruna prin curba uria a tunelului. Pe aici
pereii erau fisurai i se prea c fuseser tratai termic mai mult dect de
obicei pentru a-i impermeabiliza prin topire. Glazuri nebune de negru pe fond
negru. Crachelur spre infinit.
Swan a suspinat, s-a ridicat de pe crucior i s-a ntors napoi, spre vest.
Un moment trebuie s ies iari.
Of, succes!
Dup mult timp Wahram a auzit un geamt ndeprtat, poate chiar un
Ajutor stins. S-a ntors n tunel, mpingnd cruciorul n faa lui.
Ea colapsase din nou, cu costumul cobort n vine. A trebuit s-o curee din
nou. De data asta a fost mai contient i i-a ferit ochii; la un moment dat
a ncercat s-l ndeprteze cu mna, fr vlag. Pe la jumtatea operaiunii
de curare, l-a privit confuz, iritat.
Asta nu-s eu de fapt, a zis Swan. De fapt eu nu sunt aici.
Bine, a replicat el uor ofensat. Nici eu nu sunt.
Ea s-a lsat moale napoi. Dup un timp a rostit:
Atunci nimeni nu-i aici.
Dup ce a terminat i a mbrcat-o, a suit-o pe crucior i a mpins-o mai
departe. Swan a zcut fr s scoat un cuvnt.
La urmtorul popas, a silit-o s bea ap n care turnase substane nutritive
i electrolii. Aa cum a zis femeia la un moment dat, cruciorul ncepea s
semene cu un pat de spital. La rstimpuri Wahram fluiera puin, alegnd de
obicei Brahms. n inima melancoliei lui Brahms exista o ncpnare
stoic, foarte potrivit n clipele acestea. Mai aveau douzeci i dou de zile
de mers.
n seara aceea au stat in tcere. Scena s-a deteriorat n comportamentele
animalice discontinue care urmeaz frecvent unor asemenea crize; capetele
ntoarse, pregtirile pentru culcare efectuate reflex, cderea inert n somn
refugiul acela nevzut. Aici trebuia s te agi de pseudoiterativ ca de o
alinare. S-i lingi rnile. Toate astea se mai ntmplaser i aveau s se mai
ntmple.
ntr-o diminea ea s-a sculat i a ncercat s mearg, dar dup douzeci de
pai s-a aezat din nou pe crucior.
M ngrijoreaz, a vorbit dup aceea cu glas ncet. Dac au fost afectate
destule celule
Wahram n-a zis nimic. A mpins-o mai departe. Brusc a neles c era
posibil ca femeia s moar n tunel fr ca el s poat face absolut nimic; un
val de grea i-a strbtut tot corpul, nmuindu-i picioarele. O internare n
spital ar fi putut rezolva foarte multe.
Dup o tcere prelung, Swan a rostit la fel de ncetior:
Cred c-mi fcea plcere s-mi risc viaa. Freamtul spaimei
Palpitaiile de dup supravieuire Era un tip de decaden.
Aa obinuia s spun i maic-mea.
Ca-n povetile de groaz, cnd ncerci s te scuturi, s te trezeti. ns
toate chestiile alea sunt greite. S zicem c eti de fa la decesul cuiva i-l
ajui n ultimele clipe. Toate imaginile pe care le vezi sunt desprinse din
povetile de groaz. Vezi c ele provin din locul n care te afli, dar stai
oricum. Iar dup un timp i dai seama c pur i simplu aa se-ntmpl. Toi
mor. Ajui, ns de fapt nu poi s ajui, ci pur i simplu eti prezent. i-n
cele din urm ii mna unei persoane moarte. Ar trebui s fie un comar.
Mini descrnate care s neasc din adncul pmntului pentru a te
prinde i aa mai departe. Totui ceea ce se-ntmpl de fapt este perfect
natural. Totul este natural.
Da? a rostit Wahram, dup ce ea tcuse o vreme.
Femeia l-a auzit i a urmat:
Corpul ncearc s rmn-n via. Nu-i aa Este firesc. Poate c vei
vedea acum. Mai nti moare creierul uman, apoi creierul animal, i n cele
din urm creierul reptilian. Ca la Rumi al tu, numai c-n sens invers.
Creierul reptilian ncearc pn la ultima frm de energie s triasc. Am
vzut asta. E ca un fel de dorin. O for real. Viaa dorete s triasc,
dar n cele din urm o legtur se rupe. Energia nceteaz s mai ajung
acolo unde trebuie s fie. Este utilizat ultimul ATP. Dup care murim.
Corpurile noastre revin n sol, revin n componena pmntului. Un ciclu
natural. Aa c A ridicat ochii spre el: Aa c ce? De ce exist groaza? Ce
suntem noi?
Wahram a nlat din umeri.
Animale filosoafe. Un accident bizar. O raritate.
Sau pe ct de banali putem fi, ns
N-a mai continuat.
Dispersai? a propus Wahram. Temporari?
Singuri. Mereu singuri. Chiar i cnd atingem pe cineva.
Oricum, putem vorbi, a spus el ovielnic. i asta face parte din via.
Nu-s numai chestii reptiliene. Uneori ne npustim spre afar i umplem hul.
Ea a cltinat trist din cap.
Eu cad ntotdeauna n hu.
Hmm, a mormit brbatul perplex. Asta ar fi ru. Dar nu vd cum ar
putea fi bine. innd seama de ce mi-ai spus. i de ce am vzut din tine.
Conteaz ce simi.
Titaneanul a czut pe gnduri pentru o vreme. Luminile treceau pe
deasupra capetelor lor, el o mpingea pe Swan n crucior. Asta era bine?
Oare un lucru era bun sau ru dup cum simeai tu despre el, nu dup cum
era n sine sau cum l vedeau alii? La urma urmelor, eti mpotmolit n
propriile-i gnduri. Definiia medical curent a termenului nevropat era
n mod simplu tendina de a avea gnduri rele. Dac aveai tendina
aceasta, a gndit el privind easta pleuv i acoperit de coji a lui Swan,
dac erai nevropat, atunci materialul cu care s lucrezi ar fi fost aproape
infinit. S fi fost oare adevrat? Ei nii erau mici urzeli de atomi, care
simeau pe dinuntru c ceva conta, chiar n timp ce priveau spre stele,
chiar i ntr-un tunel care cobora ntr-o bucl nesfrit. Atunci urzeala ar fi
intrat n decoeren i ar fi colapsat. Aadar, confruntat cu asta, ce alegea:
gnduri bune sau gnduri rele?
A fluierat nceputul Simfoniei a IX-a de Beethoven, gndindu-se s-o scoat
pe Swan din starea sumbr i s-o aduc de partea cealalt, prin intermediul
celei mai profunde tragedii a btrnului maestru, prima micare din a IX-a. A
srit nainte la fraza repetat din apropierea sfritului micrii, cea pe care
Berlioz o considerase dovada nebuniei. A repetat-o. Era melodia simpl pe
care el o folosise toat viaa cnd trudise, suind. Acum ei coborau ntruna
din vrful unui cerc uria, dar se potrivea perfect strii lui de spirit. A
continuat s fluiere cele opt note, din nou i din nou. ase descendente,
dou ascendente. Simplu i clar.
n cele din urm Swan, care sttea mai jos dect el pe crucior, cu spatele
lipit de mner, cu faa ndreptat spre direcia de mers, a vorbit din nou,
ns mpleticind puin cuvintele i adresndu-se parc lui Pauline:
M-ntreb dac oamenii tiu c noi trim. Nu poi s tii. A nsemnat
totul la momentul la, totui dup aceea vremurile s-au schimbat, i tu te-ai
schimbat, i ei s-au schimbat. i dup-aia s-a dus. Ea n-are nimic s-mi zic.
Pauz prelung.
Cine a fost tatl copilului tu? a ntrebat Wahram. Ai avut cte unul n
fiecare fel?
Da. Nu tiu cine-a fost tatl. Am rmas nsrcinat de Fassnacht, cnd
toi poart mti. Vreun brbat care mi-a plcut cum arta. Ea tie cine-i, i-a
luat urma.
i-a plcut aspectul unui individ mascat?
Da. Mi-a plcut aspectul a ceea ce ai putea numi inuta lui.
neleg.
Am vrut s pstrez totul simplu. Pe atunci era o practic de tip
convenional. Acum n-a mai face-o aa. Dar nu poi s tii niciodat, dect
cnd este prea trziu. Pentru civa ani dezvoli o folie a deux, foarte
intens, ns o folie, i dup ce iei din ea nu poi s-o priveti retrospectiv
fr s nu simi Trebuie s te-ntrebi dac a fost sau nu ceva bun. i duci
dorul i-o regrei, e stupid. Eu continui s fac chestii, totui tot n-am
descifrat ce s fac.
Triete i creeaz art, a spus el.
Cine a zis asta?
Crezusem c tu.
Nu-mi amintesc. Poate c-am fcut-o. Dar dac nu sunt o artist foarte
bun?
Este un proiect pe termen lung.
Vrei s spui c unii nfloresc trziu n via?
Da, cred c da. Cam aa ceva. Capei mereu alte anse.
Poate c da. tii ns, ar fi bine s progresezi cumva. S nu repei
aceleai greeli, mereu i mereu.
Spirale, a sugerat brbatul. O spiral ascendent: faci aceleai lucruri,
dar la un nivel superior. Asta-i adevrata art, indiferent ce ai face.
Poate pentru tine.
N-am nimic neobinuit n mine.
Eu sunt de alt prere.
Nu, nimic neobinuit. Principiul mediocritii.
Susii aa ceva?
Sunt un exemplar al lui. Calea de mijloc. Mijlocul cosmosului. Dar nu
mai mult ca oricare altul. O trstur stranie de infinitate. Toi suntem
cumva n mijloc. Oricum, este o opinie pe care o gsesc util. O utilizez n
ceea ce lucrez. Pentru a-mi structura proiectul, ca s spun aa. Parte a unei
filosofii.
Filosofii.
Pi, da.
Ea a tcut, gndindu-se.

Poate c-am ratat-o, a zis Swan ntr-o zi pe cnd mergea n urma lui.
Poate c-am traversat complet faa luminat i faa ntunecat, iar cum
suntem din nou sub soare. Poate c-am pierdut noiunea timpului sau a
distanei. Poate c ne-ai belit cu nepriceperea ta, la fel ca Pauline.
Nu, a spus el.
Femeia l-a ignorat i a bolborosit despre lucruri rele care s-ar fi putut
petrece ct timp fuseser n subteran. A derulat o list uimitor de lung i
inventiv de gotic: era posibil s se fi dezorientat i s mearg de fapt spre
vest; era posibil s fi intrat n alt utilidor, care era orientat spre polul nord;
era posibil ca Mercur s fi fost evacuat i ei s fie singurii rmai pe
planet; era posibil ca ei s fi murit sub soare i ca liftul s-i fi cobort n
iad. Titaneanul s-a ntrebat dac ea vorbea serios, a sperat c nu. Existau
attea care s-o fac nefericit. Ritmuri circadienele, de pild; era posibil ca
ea s mearg, cnd ar fi trebuit s doarm. Cu muli ani n urm, Wahram
nvase c nu poi avea ncredere n nimic ce gndeai ntre orele 2 i 5
noaptea; n orele acelea de bezn, creierul era privat de anumii combustibili
sau funcii necesare procesului de gndire corect. Gndurile i strile de
spirit se ntunecau ctre un negru uneori fuliginos. Mai bine s dormi sau,
dac nu poi, s nu ii cont de la bun nceput de orice gnd sau stare din
orele acelea i s vezi ce aduce o zi nou ca perspectiv proaspt. Wahram
s-a mai ntrebat dac ar fi putut discuta cu asta despre Swan fr s-o
ofenseze. Posibil nu. Ea era deja iritabil i prea ntr-o stare mizerabil.
Cum te simi? a ntrebat-o.
N-o s-ajungem niciodat nicieri.
Imagineaz-i c n-ajungeam niciodat nicieri, chiar nainte s fi ajuns
n locul sta. Indiferent unde ne-am fi dus, n-am fi ajuns niciodat nicieri.
Asta-i ceva complet greit. Doamne, i ursc filosofia! Bineneles c-am
fi ajuns undeva.
Am strbtut un drum lung, mai avem de strbtut un drum lung.
Te rog! M fut n rvaele tale. Aici suntem acum. A trecut prea mult.
Prea mult
Gndete-te la asta ca la un pasaj ostinato. ncpnat de repetitiv.
Femeia a amuit, apoi a nceput s geam aproape un zumzet, un sunet
pe care nu-i ddea seama c-l emite. Icnete slabe, de durere. Un plnset.
Nu vreau s vorbesc, a zis Swan cnd el a ntrebat-o iari cum se simte.
Taci i las-m-n pace. N-ai nicio valoare pentru mine. Cnd situaia se-
nrutete, n-ai nicio valoare.
n seara aceea au ajuns la alt staie de lift. Swan a nfulecat, de parc ar
fi vrt baterii ntr-o mainrie. Dup aceea a optit din nou, rtcind n
direcii pe care brbatul nu le putea urmri. Era posibil s discute cu
Pauline. A continuat fr oprire, un murmur n urechea lui. i-au efectuat
abluiunile mai departe n tunel fr incidente, dup care s-au ntins pe
saltele i au ncercat s doarm. Murmurul nu s-a oprit. Dup un timp ea a
nceput s scnceasc, pn a adormit.
n dimineaa urmtoare Swan n-a mncat, n-a vorbit i nici mcar nu s-a
micat. A zcut pe o parte ntr-o criz cataleptic, o sincop sau pur i
simplu paralizat.
Pauline, poi s vorbeti? a ntrebat Wahram ncet, cnd femeia n-a vrut
s zic nimic.
Glasul uor nbuit din gtul lui Swan a spus:
Da.
Poi s-mi spui ceva despre semnele vitale ale lui Swan.
Nu, a zis Swan de nicieri.
Semnele vitale la care am acces sunt aproape normale, cu excepia
glicemiei.
Trebuie s mnnci, a spus Wahram.
Ea n-a rspuns. Brbatul i-a introdus n gur ap cu electrolii, folosindu-se
de o lingur, i a ateptat rbdtor s nghit. Dup ce buse civa decilitri
fr s-i curg prea mult prin colurile gurii, el a zis:
Sus este amiaz. Sus, deasupra noastr, la suprafa, este amiaz.
Mijlocul traversrii feei luminate. Cred c trebuie s te ducem sus, ca s te
uii la soare.
Swan a ntredeschis o pleoap i l-a privit.
Trebuie s-l vedem, a spus Wahram.
Ea i-a ridicat trunchiul de pe podea.
Aa crezi?
Este posibil? a ntrebat Wahram la rndul lui.
Da, este, a zis femeia dup ce s-a gndit. Putem sta n umbra inelor. La
amiaz este mai puin ru ca dimineaa sau dup-amiaza, fiindc fotonii
coboar pe vertical i un numr mai mic dintre ei i lovesc costumul. N-ar
trebui totui s rmnem prea mult n exterior.
E-n regul. Trebuie s vezi soarele i acum este momentul. Amiaza pe
Mercur. Haide!
A ajutat-o s se scoale. A cutat ctile lor i le-a dus n cabina liftului,
apoi s-a ntors, a ridicat-o pe Swan i a transportat-o n lift. Au suit, iar
brbatul i-a fixat casca i a etanat-o, i-a verificat aerul i a procedat la fel
pentru el. Costumele artau c totul era n regul. Cabina liftului s-a oprit.
Wahram i simea pulsul zvcnindu-i n vrfurile degetelor.
Ua cabinei s-a deschis la platforma superioar i lumea a devenit alb.
Vizoarele lor s-au ajustat i n faa ochilor le-a aprut crochiul elementar n
alb i negru al unei planete. Dedesubt n stnga erau inele oraului, care
sclipeau alb-incandescent intens. n dreapta, peisajul de amiaz al lui Mercur
se ntindea pn la orizont. n absena atmosferei, doar solul n sine ncasa
ocul luminii solare i strlucea alb-fierbinte. Vizorul ctii brbatului se
ntunecase att de intens, nct stelele nu mai erau vizibile pe cer. Vedea un
plan alb ncununat de o emisfer neagr. Albul pulsa uor.
Swan a ieit pe platform.
Hei! a spus Wahram i a urmat-o. Treci napoi!
Cum vom vedea soarele de acolo? Haide, pentru o vreme va fi n regul.
Pe platform trebuie s fie apte sute K, ca peste tot.
Tlpile cizmelor tale sunt complet izolate la temperatura aceea.
Uimit, brbatul i-a dat drumul. Ea a lsat capul pe spate ca s se uite la
soare. Wahram n-a putut s nu-i urmreasc privirea o explozie ameitoare
temtor, a plecat iari ochii. Putea s contemple imaginea remanent de
pe retine: un cerc, simultan alb i rou, gigantic n vederea lui. Soarele
19
dhalgren , real n cele din urm. n mod clar vizorul filtra la o opacitate
aproape complet polarizat negru, totui terenul continua s fie alb, gravat
de liniue negre. Swan privea n sus. nsetat, se neca acum n torent.
Urmndu-i exemplul, cu tot corpul scldat n transpiraie, Wahram s-a uitat
iari n sus. Suprafaa soarelui era o mas clocotitoare de lujeri albi.
Zvcnea, de parc ar fi emanat valuri termice; apoi brbatul a neles c
inima lui era cea care-l zguduia att de puternic, nct i tremura privirea.
Un cerc alb se crispa pe un cer de crbune fr stele. Bannere albe se
suprapuneau, flfitoare, n interiorul cercului, ntr-o micare care sugera o
vast inteligen vie. Un zeu, sigur c da, de ce nu? Arta ca un zeu.
Wahram i-a smuls privirea de acolo i a prins-o pe Swan de bra.
Haide, este timpul s intrm. i-ai luat poria.
Mai stai o secund.
Swan, nu face una ca asta.
Nu, ateapt. Uite-acolo jos, lng in, a artat ea. Vine ceva.
Aa era. Spre est, pe solul neted de dup ina exterioar, se apropia de ei un
vehicul mic. S-a oprit la baza scrii platformei i n flancul vehiculului s-a
deschis o portier. A aprut o siluet n costum spaial, a ridicat capul ctre
ei i le-a fcut semn din bra s coboare.
S-ar fi putut ca solmergtorii notri s fi trimis pe cineva s ne
recupereze? a ntrebat Wahram.
Nu tiu, a zis Swan. A trecut destul timp?
Nu cred.
Au cobort scara, cu Wahram innd-o pe Swan de bra. I se prea destul de
solid pe picioare. Refcut poate de vederea soarelui amiezii. Sau de
posibilitatea salvrii. Au intrat n ecluza vehiculului i, dup ce s-a nchis n
urma lor, au fost admii n interior, ntr-un compartiment de mrime
considerabil, unde i-au putut scoate ctile i vorbi. Salvatorii erau
realmente uluii. Porniser ntr-o traversare rapid a feei luminate, au
explicat, i nu se ateptaser nici pe departe s vad pe cineva stnd pe vreo
platform.
i mai ales, privind n sus, drept n soare! Cum dracu-ai ajuns acolo? Ce
fceai?
Suntem din Terminator, a explicat Wahram. n subteran mai sunt trei
de-ai notri, ceva mai departe spre est.
Ah-ha! Dar cum ai Bun, haidei s-i dm drumul. O s ne povestii n
timp ce mergem.
Bineneles.
Stai jos acolo, lng fereastr, i uitai-v e foarte frumos afar.
Vehiculul a nceput s se mite. Au trecut pe lng staia pe care sttuser.
Erau salvai. Swan i Wahram s-au privit ochi n ochi.
Nu se poate! a rostit Swan aproape neauzit, ca i cum i-ar fi fost lovit un
dezastru neateptat, ca i cum i-ar fi prut ru dup a doua jumtate a
cltoriei lor.
Asta l-a fcut pe brbat s zmbeasc.
Liste (4)

Sangvin, coleric, flegmatic, melancolic


introvertit, extravertit
ambiversiune, izbucnire

stabil, labil
raional, iraional
nevropat, schizoid, paranoic, hebefrenic, maniac-depresiv, anal-retentiv,
obsesiv-compulsiv, psihopat, sadic, masochist

inhibat, disociat, bipolar, schizofrenic, schizotimic, psihopat, sociopat,


megaloman
deprimat, antisocial, histrionic, anxios, dependent, pasiv-agresiv, narcisist,
solipsist, distimic
tulburare de personalitate, personaliti multiple

nebun, sntos, normal, excentric


autist, sindrom Asperger, timid, geniu, retardat
apolinic, dionisiac
idealiti, artizani, raionaliti, negustori, gardieni
contient, incontient, ego, id, superego
arhetipuri, umbre, animus i anima, psihastenie

fericit, trist; vesel, posac; post-traumatic; deschidere echilibrat,


contiinciozitate, atractivitate

activ, gnditor; maimuoi i ppuoi; impulsiv, contemplativ

egoist, mndru, lacom, lenevos, invidios, furios; clar stupid, inteligent;


iute, lent; empatic, nelegtor; distant nencreztor, suspicios

Ori, ori. Asta sau aia. Alege. Toate de mai sus

taxonomii, tipologii, categorii, etichete, sisteme


trei mii de ani

afazia lui Broca, afazia lui Wernicke

hiperhipocamp, deficient de corp amigdalian, sensibilitate la serotonin;


declanri amplificate n nodul 12a al lobului temporal drept; talamus
hiperactiv; distorsiune retinotopic
INSPECTORUL JEAN GENETTE

Inspectorului Jean Genette, de mult timp anchetator senior al Poliiei


Interplanetare, i plcea s se trezeasc dimineaa i s mearg pn la o
cafenea de col, cu teras, sau cu mese pe trotuar, iar acolo s deguste o
cafea turceasc mare, fr zahr, i s citeasc Passepartout, care afia cele
mai recente tiri din tot sistemul solar. Dup aceea i plcea s mearg mai
departe pe jos, indiferent de oraul n care se ntmpla s se afle n
dimineaa respectiv, ajungnd pn la urm la locul de munc din birourile
Interplanei locale: n mod invariabil, cteva camere n apropiere de sediul
guvernamental. Din pcate Interplana nu era o agenie de poliie universal
recunoscut, ci avea mai degrab natura unei organizaii semiautonome i
cvasiguvernamentale de monitorizare a tratatelor, astfel c activitatea le era
frecvent compromis i Genette se simea uneori ca un detectiv particular
sau un pislog dintr-o ONG; ns aveau date bune.
Lui Genette i plcea s se plimbe prin datele acelea. Biroul era perfect,
colegii fermi, datele importante, totui plimbatul n sine era esenial. n timp
ce se plimba, inspectorul avea parte de microviziuni i epifanii, care, cnd
soseau, constituiau att soluia problemei, ct i cele mai bune momente ale
vieii.
Asta se ntmpla uneori la birou, cnd privea chestii noi sau date din
arhive, pentru a verifica o ipotez care putea s fi aprut n timpul cafelei.
ncperile lor erau ntotdeauna spaii de reprezentri grafice foarte
puternice, cu fluxuri virtuale tridimensionale i decalate temporar de real
interes i frumusee. Era adevrat c statul n noriori de puncte i linii
colorate nu fcea uneori dect s-i sporeasc confuzia, dar n alte rnduri
Genette ntrezrea relaii n reprezentrile acelea, dup care revenea n lume
i observa relaii pe care nimeni nu le remarcase anterior i asta era foarte
plcut. Aceea era partea cea mai bun.
Aciunile rezultate din ptrunderile acelea intuitive la care ajunsese nu
erau niciodat la fel de plcute. De mai multe ori dect ar fi mrturisit-o
cuiva, inspectorul fusese nevoit s cad la nelegeri n vreun spaiu prost
definit anarhie, i-ar fi putut spune cineva aflat ntr-o stare proast de spirit
, pentru ca pe baza unor descoperiri s se poat aciona cumva n lumea
real. Deocamdat ns nicio nvinovire strivitoare nu ricoase asupra
Interplanei i asta era tot ce puteai cere ntr-o meserie ca a lor.
n calitate de investigator senior, Genette putea de obicei s-i aleag
cazurile pe care s le urmreasc, dar, desigur, distrugerea Terminatorului
cptase prioritate absolut, solicitnd atenia imediat a tuturor din
ntregul sistem solar. De altfel era normal s fie implicat, ntruct
Terminatorul fcea parte din Mondragon, iar Interplana era mai strns
asociat cu Acordul dect cu oricare alt entitate politic. n plus niciodat
nu mai existase un caz similar. Arsese singurul ora de pe Mercur (dei se
mai construia un Fosfor, cu inele n nordul planetei; trebuia s examineze
asta, deoarece n-ar fi fost prima dat cnd conflictele legate de proprieti
imobiliare duseser la incendieri premeditate): n mod firesc, ntregul sistem
solar era transfigurat. Nu era limpede ce se ntmplase, sau cum, sau de ce,
sau de ctre cine, i oamenilor le plcea genul acesta de enigm i solicitau
rspunsuri. De fapt incidentul avea s fie investigat de agenii concurente.
ns Leoaica lui Mercur fusese prieten bun a inspectorului i cnd puii
leoaicei izbutiser s se readune dup evacuare i s impun autoritatea
mercurian asupra anchetei, ei i ceruser lui Genette s-i preia conducerea.
Nu se punea problema refuzului unei asemenea cereri, care prea c ar fi
putut servi n acelai timp ca modalitate de a avansa proiectele pe care le
urmase cu Alex i Wahram. ntr-adevr inspectorul simea c distrugerea
Terminatorului att de curnd dup atacul asupra lui Io i decesul lui Alex
putea fi parte dintr-un tipar. Autopsia confirmase c moartea femeii avusese
cauze naturale, totui n mintea lui Genette rmnea o ambiguitate
scitoare pentru c unele cauze naturale puteau fi impulsionate s se
petreac.
Soluia la problema atacului asupra Terminatorului i-a sosit integral n
minte pe cnd ncepuse cltoria spre Mercur i traversa sala principal a
spaioportului ctre poarta feribotului, bucurndu-se de vederea oamenilor
care se ndreptau spre pori cu obinuita lor abilitate subcontient.
Imaginea plin de via era aidoma unicului detaliu care rmne prins dintr-
un vis i a creat o mulime de direcii de cercetare utile pe care s le
examineze n timpul zborului n avalul sistemului, peste toate exista ns un
sentiment foarte plcut de certitudine. A alinat ceea ce ar fi putut deveni o
grij real.

Pn cnd inspectorul a ajuns pe Mercur, refugiaii din Terminator fie c


20
se aciuaser n adposturi, fie fuseser dunkerquai n exteriorul planetei.
Numrul victimelor se ridica la optzeci i trei, majoritatea decednd n urma
unor evenimente de sntate sau accidente ale costumelor i ecluzelor,
obinuita colecie de erori, defeciuni de echipamente i episoade de panic
din orice situaie de urgen. Evacurile erau recunoscute ca una dintre cele
mai periculoase activiti umane, depind chiar naterea copiilor.
innd seama de asta i de faptul c Terminatorul n sine nc fierbea pe
faa luminat, ancheta abia demarase. Videocamerele pentru poriunea
respectiv de ine fuseser distruse n urma impactului, odat cu o platform
numit Hammersmith, unde exista temerea c pierise un grup ntreg care
participase la un concert. Pe de alt parte, sistemul defensiv al
Terminatorului mpotriva meteorilor orbitali avea nregistrri pentru
momentele relevante i niciuna dintre ele, radar, vizuale sau n infrarou, nu
artaser vreun meteor naintea loviturii. Imaginile de la satelii nu
prezentau rmie ale elementului de impact. Atac din a cincea
dimensiune! cum ziceau oamenii.
ntruct zrise soluia acestui aspect al situaiei, Genette a decis c era
posibil ca pretinderea ignoranei s-i poat oferi fptaului timp s scape i
n acelai timp ar fi mpiedicat comiterea de delicte similare din partea altor
indivizi. De aceea inspectorul n-a scos niciun cuvnt n privina aceasta i a
rmas ntr-o camer din spaioportul Rilke, chestionnd martori. Un fulger
orbitor de lumin. Aha, v mulumesc. Era timpul s apeleze la Wang,
poate, s ruleze nite studii de fezabilitate asupra soluiei gsite de Genette.
Ali doi refugiai fuseser recuperai de pe faa luminat i unul dintre ei s-
a dovedit a fi nepoata lui Alex, artista Swan Er Hong. Salvarea aceea din
mijlocul feei luminate prea stranie i inspectorul s-a dus s-i viziteze n
spitalul din Schubert.
Swan zcea ntr-un pat, conectat la dou perfuzii; extrem de palid,
revenindu-i aparent din boala de radiaie cauzat de o flam de coroan
solar care lovise exact nainte ca ea i tovarul ei s fi cobort n
subteran.
Genette a suit pe scaunul de lng patul femeii. Cearcne ntunecate n
jurul ochilor cprui injectai. Wahram, care o nsoise n cltoria prin
sistemul utilidor, sttea pe cealalt margine a patului. Se prea c el nu se
mbolnvise la fel de grav. Oricum arta destul de obosit.
Swan a observat prezena lui Genette.
Din nou tu, a rostit ea. Ce pizda m-sii!
L-a fulgerat din priviri pe Wahram, care a plit puin, ba chiar a ridicat o
mn, parc pentru a se feri de ochii ei furioi.
Ce complotai voi doi? a urmat femeia.
Genette l-a activat pe Passepartout, un qub ca un ceas vechi de mn, i a
rostit:
Te rog, nu te agita. Aa cum i-am spus cnd ne-am mai ntlnit, sunt
inspector general n Poliia Interplanetar. M-a tulburat vestea decesului
neateptat al lui Alex i, cu toate c pare s fi fost un eveniment natural, am
continuat s examinez mai multe incidente bizare care ar putea fi
conectate. Tu ai fost apropiat de Alex, ai asistat la asaltul asupra lui Io i
acum ai fost prezent i la atacul Terminatorului. Poate s nu fie dect o
simpl coinciden, ns poi nelege de ce continum s ne ntlnim.
Swan a ncuviinat fr ncntare.
Ai aflat ceva despre resturile individului care a czut n lav pe Io? a
ntrebat Wahram.
S discutm despre asta mai trziu, a rspuns Genette aruncndu-i o
privire de avertizare. Deocamdat s ne concentrm asupra distrugerii
Terminatorului. Mi-ai putea spune ce ai vzut?
Swan s-a ridicat n capul oaselor i a descris impactul, apoi revenirea lor n
ora, nelegerea c rataser evacuarea; apoi alergarea spre est, ctre cea
mai apropiat platform a inelor i coborrea n utilidor. Wahram s-a
mulumit s aprobe din cap, la rstimpuri. Asta a durat cteva minute.
Relatarea femeii despre perioada din utilidor a fost foarte scurt i Wahram
nici n-a adugat nimic, nici n-a mai aprobat. Douzeci i patru de zile
puteau nsemna mult timp. Genette s-a uitat de la unul la altul. Era clar c
niciunul dintre ei nu vzuse mare lucru n momentul exploziei.
Deci Terminatorul mai arde? a zis Swan.
Practic vorbind, arderea s-a ncheiat. Acum este n stare de
incandescen.
Ea s-a ntors cu spatele, cu faa boit. n ultimele lor transmisiuni,
videocamerele i IA-urile rmase n Terminator nregistraser aprinderea
oraului sub lumina soarelui arznd, topindu-se, explodnd i aa mai
departe, pn cnd fuseser distruse instrumentele de nregistrare. Nu fusese
un infern general, ci mai degrab o serie de incendii mici, care izbucniser
n momente diferite. Unele IA-uri rezistente la cldur continuau s
transmit date, documentnd tot ce se ntmpla pe msur ce totul se
nclzise pn la apte sute K. Un colaj al tuturor imaginilor acelora oferea
un tablou bun asupra incinerrii, dei prea destul de limpede c Swan n-ar fi
dorit s-l vad.
n realitate ns ea a dorit s-l vad. Dup ce s-a stpnit, a anunat:
Vreau s vd totul. Arat-mi tot. Trebuie s vd. Intenionez s fac o
peniten cumva, un memorial. Deocamdat, spune-ne ce tii! Ce s-a-
ntmplat?
Inspectorul a nlat din umeri.
inele oraului au fost lovite de ceva. Locul impactului se afl acum pe
faa luminat i o anchet amnunit nu poate fi efectuat nainte de apus.
Elementul de impact a fost invizibil pentru sistemele voastre defensive
antimeteori, ceea ce n-ar fi trebuit s fie posibil, deoarece a avut o mas de
cteva tone. Unii spun c trebuie s fi fost o comet. Eu prefer s-o numesc
evenimentul. nc nu s-a stabilit cu certitudine c n-a fost o explozie de pe
sol.
Ca o min amplasat sub ine? a ntrebat Wahram.
Potrivit unor fotografii de la satelii pare totui s fi fost mai degrab un
eveniment de tip impact. n cazul acela se nasc ns ntrebri.
Qubul de la ncheietura inspectorului a vorbit pe ton melodios i clar:
Ai un vizitator pe nume Mqaret.
Spune-i unde suntem, l-a instruit Genette. Roag-l s ni se alture.
Obrajii lui Swan se nvpiaser.
Vreau s vd Terminatorul, a anunat ea.
S-ar putea s-l vizitm pentru scurt timp ntr-un vehicul protejat, dar n
clipa de fa acolo nu se poate face mare lucru. Echipele deplasate la ora se
adpostesc la umbra lui. Apusul va ajunge la longitudinea aceea peste alte
aptesprezece zile.
Dup aceea Mqaret a intrat n camer i Swan i-a strigat numele i s-a
ntins s-l mbrieze.
Am crezut c murisei! a exclamat Mqaret. Toi participanii la concert
au disprut i am crezut c erai cu ei, apoi evacuarea s-a desfurat ntr-un
haos i am crezut c ai fost omort.
Am cobort n utilidor, a spus Swan.
Oamenii au verificat i acolo, dar n-au vzut pe nimeni.
Am decis s pornim spre est, s terminm ct mai repede.
neleg asta, totui trebuia s fi lsat un bilet.
Am crezut c aa am fcut.
Serios? Nu mai conteaz ct de slab eti! Trebuie s te ducem la
laborator, s-i facem o serie de analize amnunite.
Mqaret a ocolit patul i l-a strns scurt n brae pe Wahram.
i mulumesc c mi-ai adus-o pe Swan acas. Am auzit c ai avut grij
de ea n subteran.
Genette a vzut c femeia nu prea pe de-a ntregul ncntat de descrierea
aceea.
Toi ne-am ajutat reciproc, a zis Wahram. Abia ateptm s-i vedem pe
tinerii solmergtori cu care am fost n subteran.
Au pornit s-i recupereze, a spus Mqaret, i sper c-i vor gsi n stare
bun. Au fost salvai destui solmergtori.
Ai notri au fost de mare ajutor, a zis Wahram i Swan a pufnit.
Mqaret nu prea afectat de distrugerea oraului; ntruct aceasta urmase
att de repede morii lui Alex, simea fr ndoial c nu conta cine tie ce.
Prin dispariia Terminatorului, mercurienii erau limitai acum la staionarea
n adposturi subterane risipite pe toat planeta, ntr-un fel care nu diferea
de colonizarea lui Io. n plus, nu era defel poziia optim din care s
reconstruieti. Totui ei o puteau face i munca ncepuse de altfel, utiliznd
adposturi rezistente termic i roboi. La foarte scurt timp dup ce apusul
ajungea la oraul ars, aveau s repare inele i s porneasc din nou asiul;
dup aceea l puteau reconstrui n sigurana ntunericului, aa cum fcuser
prima dat.
ntre timp continuau s funcioneze n stare de calamitate, dar influena
n sistemul solar le fusese redus n mod corespondent. De aceea Mqaret se
adres acum lui Swan, ns privindu-i i pe Genette i Wahram.
Vom reconstrui i vom fi bine. Cei care vorbesc despre punctul nostru
slab fatal au propriile lor puncte slabe, de alte naturi. Toi suntem
vulnerabili n spaiul cosmic. n exteriorul Pmntului nu exist nicio
singur aezare care s nu poat fi distrus, cu excepia lui Marte.
Unul dintre motivele pentru care Marte este insuportabil, a comentat
Genette.
Voi crea un monument al pierderii noastre, a declarat Swan ridicndu-se
de parc ar fi vrut s prseasc patul. Trgnd dramatic de perfuzii, a
continuat: Voi realiza un abramovici din ruine, ca s exprim durerea
oraului. Poate c ar fi potrivit o perioad de rstignire.
O ardere pe rug, a sugerat Wahram.
Swan i-a aruncat o privire otrvitoare. Mqaret a obiectat mai cu tact,
artnd c Swan nu era nc suficient de refcut pentru a-i folosi corpul ca
pnz.
i-e ntotdeauna foarte greu, Swan, nu poi.
O s-o fac! n mod sigur o s-o fac!
ns qubul lui Swan a vorbit din partea dreapt a gtului ei:
Te informez c mi-ai dat instruciuni s m opun oricror opere de art
cnd sntatea nu i este optim. Acestea sunt propriile tale instruciuni
adresate ie nsi.
Ridicol, a zis Swan. Uneori circumstanele solicit modificarea planului.
Acesta este un eveniment prioritar, o catastrof. Necesit un rspuns pe
msur.
Te informez c mi-ai dat instruciuni s m opun executrii unui
abramovici cnd sntatea nu i este optim.
Taci, Pauline. Nu vreau s vorbeti acum.
Mqaret, care se deplasase astfel nct s-o mpiedice pe femeie s plece din
pat, a spus:
Drag Swan, Pauline a ta are dreptate. Iar asta nseamn c tu nsi ai
dreptate i nc vorbind dintr-o perspectiv mai larg din propria-i persoan.
Nu te pripi. Exist moduri mai bune prin care s te istoveti n vremurile
acestea grele pentru toi. Avem mult de muncit.
Exprimarea destinului Terminatorului n art este tot o munc.
tiu, mai ales pentru tine. Eti totui unul dintre designerii notri de
biomuri i vei fi foarte necesar n aceast privin. Putem profita de
oportunitatea aceasta pentru a restaura parcul i ferma.
Swan a prut alarmat.
Eti sigur c nu ne vom mulumi doar s le nlocuim? Nimeni nu va dori
s se schimbe ceva eu cel puin nu doresc.
Vom vedea i n privina asta. Trebuie s fii ns disponibil pentru ora.
Femeia s-a luminat.
Voi fi, indiferent ce s-ar ntmpla. Putem cel puin s mergem cu o
lcust pe faa luminat i s ne uitm la ora?
Cred c da. Imediat ce voi putea, voi solicita locuri ntr-o excursie de zi.
Dar mai nti trebuie s-i termini recuperarea.

Peste cteva zile, au plecat toi ntr-o lcust, urmnd inele spre est, pe
faa luminat, ctre ruina Terminatorului. Vzut prin filtrele puternice, solul
de dedesubt avea albul hrtiei, marcat de cercuri negre i de cteva linii
unduitoare, care aduceau toate laolalt cu un alfabet scris cu ace de compas.
inele erau o band ngust de srme alb-strlucitoare.
Deasupra orizontului s-a ridicat apoi Terminatorul. Cadrul domului
strlucea la fel de alb ca inele. Interiorul era o mas neagr, care, pe
msur ce s-au apropiat, s-a conturat n mormane de clincher, topitur i
cenu, forme negre, pulbere neagr. Unele suprafee metalice strluceau
rou. Reamintea de fotografiile vechi ale unor orae terrane distruse de
incendii.
Mqaret a cltinat din cap naintea imaginii.
nelegi de ce trebuie s rmnem pe faa ntunecat?
Swan sttea cu ochii plecai, prnd s nu aud. Genette a observat c
acum nu se mai manifesta teatral. Pustiire ncruntat pe faa neclintit.
Prea cu gndurile n alt parte. Wahram a privit-o cu coada ochiului.
Ruina lucitoare a oraului era dominat de Zidul Zorilor, care rmsese n
picioare. Exteriorul su orientat spre est era la fel de argintiu i pur ca
ntotdeauna, dar interiorul era acum un haos de terase curbe, negre. Unele
acoperiuri din plcue ceramice albastru regal rmseser intacte i-i
pstraser culoarea. Marea Scar continua s coboare prin benzi negre
succesive, cu marmura importat a treptelor perlat-irizat de cldur.
Lonjeroanele sclipitor de albe ale cadrului domului se curbau ctre cer
aidoma scheletului domului din Hiroima.
Era att de frumos, a rostit Mqaret.
Este nc frumos, a zis Swan.
Vom importa civa arbori maturi, a spus Mqaret, i pe restul i vom
crete din semine. Dei trebuie s-i spun c problema asigurrii nu pare s
mearg foarte bine. Nu se neleg n privina definiiei nlocuire complet.
De asemenea, tot nu-i clar dac a fost un act divin sau un act de agresiune
deliberat. Avocaii consiliului consider c asigurarea ne acoper n ambele
cazuri, ns cine poate ti? Va fi scump, sta-i lucrul principal. Vom avea
nevoie de ajutor. Din fericire, Acordul ne va susine, iar nlocuirea
animalelor nu va fi dificil, deoarece terariile sunt mult peste capacitate.
S-a uitat la Wahram i i-a dres glasul.
Am auzit c vulcanoizii sunt de asemenea doritori s ajute. Evident, ei
sunt nelinitii.
Au nevoie de noi, a zis Swan. De aceea au acceptat propunerea lui Alex
de a-i ajuta.
Ei bine, acesta va fi un test pentru a vedea ct de mult cred c au
nevoie de noi.
Swan a scuturat din cap ca un cine. Genette a neles c femeia nu dorea
s vorbeasc despre vulcanoizi. Era poate nemulumit c Mqaret abordase
subiectul acela, n timp ce priveau ruinele scnteietoare.
Wahram era mai atent la starea ei psihic.
Amintirea unei anumite imagini nu e dect regretul unei anumite clipe,
21
iar casele, drumurile, aleile sunt, vai! pieritoare ca i anii.
Swan i-a aruncat o grimas.
Alte rvae, profundule?
Da.
Un surs discret; Genette a vzut c brbatul nc mai deinea capacitatea
de a fi amuzat de ea, chiar i dup ce fuseser nchii atta timp mpreun.
Poate c nvase asta acolo, n tunel. Era interesant ct de puine spuseser
despre timpul pe care-l petrecuser laolalt.
Inspectore, a rostit Swan, dac n-ai nimic mpotriv, a dori s m
altur investigaiei tale. A dori s fiu legtura mercurian cu ancheta ta.
Ajutoarele ne sunt ntotdeauna de folos, a rspuns Genette diplomat.
Incidentul acesta i ngrijoreaz grav pe toi, dar, desigur, pentru Mercur
reprezint nsi esena problemei. De aceea am presupus c vei dori ca o
persoan s se alture investigaiei.
Perfect, a zis Swan. O s iau legtura cu echipa de design, i s-a adresat
dup aceea lui Mqaret.
Nu s-a mai adus vorba despre spectacole artistice de automortificare; dei
inspectorul s-a gndit c investigaia nsi putea fi considerat aa ceva.

Cnd au revenit n spaioport, Wahram a ncuviinat din cap spre Genette,


lundu-i rmas bun. Dup aceea s-a ntors ctre Swan i a schiat o
plecciune uoar, cu palma pe inim.
Trebuie s m ntorc la Saturn i s m ocup de problemele de la care
am absentat. Ne vom rentlni n curnd, sunt sigur. Terminatorul se va
ridica precum un phoenix, dup care noi va trebui s ncheiem lucrurile
neterminate.
n mod sigur va fi aa, a spus ea.
L-a cuprins brusc n brae, l-a strns i i-a lipit scurt capul de pieptul lui
lat. Apoi s-a retras.
Mulumesc c m-ai salvat. mi pare ru c-am fost att de tulburat acolo
jos.
Ctui de puin, a replicat Wahram. Tu m-ai salvat pe mine. i am
rzbtut amndoi.
Iar dup alt plecciune stngace a plecat.
Liste (5)

zona Vesta, un nor de terarii care formeaz o cooperativ unic


Aymara, o amazonie cu interiorul complet acoperit de pdurile norilor
Sufletul ttar, o step ierboas n care oamenii vorbesc o limb indo-
european renscut
Interpretarea Copenhaga, un ora cu canale, cu o economie de tip cadou
Felina Zanzibar, o savan anarhist cu mii de feline mari i absolut nicio
cldire
Deertul Arabiei, un deert ocupat de cltori britanici
Aspen, un paradis al schiatului
asteroizi-penitenciare fr nume, cu gardieni roboi
Hermafrodit, unde toi rezidenii permaneni sunt ginandromorfi i
androgini
Sfntul Gheorghe, un terariu social n care brbaii cred c triesc ntr-o
poligamie mormon, n timp ce femeile consider c este o lume lesbian cu
un procentaj mic de masculi lesbieni
asteroizi n care n-au fost sfredelite terarii cilindrice, ci mai degrab
furnicare, stupi, peteri, puuri, hoteluri etc.
Maldivele, un acvariu care recreeaz insulele acoperite de ocean;
Micronezia, similar; Tuvalu, similar; toate insulele acoperite de oceane ale
Pmntului sunt reproduse n felul acesta
Marele ecosistem Yellowstone 34, ultimul dintre cele treizeci i patru de
terarii care utilizeaz versiuni ale acestui biom mre
terarii extremofile, letale pentru oameni, dar ospitaliere pentru creterea
de organisme care creeaz medicamente i vaccinuri
biomuri condamnate, create cu parametri bizari i apoi sigilate aidoma
unor eprubete pentru testri
Micul prin, un terariu exte, cu domuri-cort cu atmosfera albstrindu-i
marginile.
Verticil, ai crui locuitori sunt cu ochii n patru dup un outsider
Miranda, satelitul spart al lui Uranus, acum un obiect troian care orbiteaz
liber soarele, acoperit complet de domuri-cort, cu canioane adnci i creste
copleitoare filigranate cu zpada care plutete n jos n gravitaia redus,
totul n arhitectur elveian, un vis al Alpilor
Icar, o lume a zburtorilor, luminat de o linie solar n podea, pentru ca
vzduhul s fie liber
Izvorul prului de flori de piersic, o recreare a dinastiei Tang care
seamn cu pictura transpus n via a unui peisaj chinezesc
terarii miocen, terarii cretacic, terarii jurasic, terarii precambrian
Pictura de ap, un acvariu umplut complet cu ap i creaturi oceanice
Canionul regilor sequoia, o Sierra Nevada de California pliat
i aa mai departe. Numrul asteroizilor i sateliilor naturali ocupai
este estimat la nousprezece mii.
SWAN I MQARET

Revenit n spaioportul dintre Craterele Schubert i Bramante, Swan a


stat ntr-un col, simind un regret profund pentru ceva ce nu putea preciza.
Cu certitudine era imposibil s fie regret pentru utilidor; l i uitase deja. N-
avea dect s i-l reaminteasc Pauline. Nu privi niciodat napoi, de ce ar fi
fcut-o ea? Dei acolo existase ceva ca i cum s-ar fi gsit n pragul unui
eveniment important. Ce spusese el? C tunelul nu diferea cu nimic de
oricare alt loc? Ea n-avea s accepte asta niciodat.
nainte de plecarea cu Genette i echipa Interplanei, Mqaret a vizitat-o din
nou.
Eti foarte dur, i-a spus i a mngiat-o pe pr ca pe un copil.
O privea ns cu mult seriozitate, femeia tia asta. Aa nct a cltinat
din cap.
Nu, i-a rspuns sec. Am cedat. N-am putut face fa.
El i-a luat aprarea drgstos.
Sigur c da, restricionarea ntr-un spaiu nchis nu-i tocmai punctul
tu forte. S nu ajungi niciodat la nchisoare i nici s nu te lansezi n
costumul spaial dup vreo tangent oarecare n spaiu. Nu i s-ar potrivi.
Cred c aici te-ai descurcat foarte bine.
Nu vd cum.
Flama solar te-a izbit nainte s fi ajuns n adpost; dozimetrele
costumului tu arat c ai fost atins ntr-o msur mult mai mare dect
ceilali care te nsoeau. Nu vreau s te sperii, pentru c vei fi bine
renovarea ta a naintat binior i reacionezi superb dar, realmente, a fost o
lovitur violent.
Zece sievert, a replicat ea nepstor. Nu-i chiar aa ru.
Ba este destul de ru. Te-ai uitat la soare mai mult dect ceilali? Ai stat
n faa prietenului tu?
Da, am stat, dar n-am dect jumtate din anvergura lui. Sunt sigur c
nu l-am protejat cine tie ce.
El a ncasat doar trei sievert. Prin urmare eti doar cu puin mai
subiric dect este el. L-ai salvat de la doza integral.
Apoi el m-a salvat pe mine. A trebuit s m transporte cteva zile.
n cazul acesta suntei chit. Totui doza de zece sievert este suficient
ca s ucid i ar fi trebuit s te fi afectat mult mai ru. Vei fi ns bine, aa
cum am spus. De aceea m intereseaz dac putem descoperi de ce ai
reacionat att de bine. M-am ntrebat dac nu cumva simbiotul tu
enceladean ar putea avea vreo legtur. El tolereaz bine radiaiile i, fiind
detritivor, poate s se fi activat n tine i s fi consumat toat hrana nou pe
care i-o ofereau celulele tale ucise. Poate s se fi alturat propriilor tale
celule T n curirea organismului.
Swan a fost surprins de cele auzite.
Ai fost dezgustat cnd ai aflat ce-am fcut, a rostit ea. Mi-ai spus c-am
fost o proast idioat.
Mqaret a ncuviinat din cap.
n acelai timp am avut dreptate. Fii atent, dac iubeti viaa aa cum
afirmi ca scuz pentru toate nebuniile tale, atunci ar trebui s-i protejezi
viaa ct poi mai bine. Unele aciuni sunt pur i simplu riscuri necunoscute,
iar acela a fost un asemenea risc. Ba chiar continu s fie. ns a fost doar
un risc, nu o certitudine. Se poate presupune c de aceea i l-ai asumat. Nu
ai nclinaii spre suicid, nu?
Nu, a rspuns femeia nesigur.
Atunci eti o proast, dac faci lucruri despre care nu poi ti c nu te
vor omor peste zece, sau chiar peste o sut de ani.
Atunci toi suntem proti.
Aa este. Foarte adevrat. Dar nu-i nevoie s fii o proast idioat.
Exist vreo diferen?
Da. Gndete-te la asta i vezi dac poi identifica deosebirea. Sper s-o
faci nainte de a ncerca altceva similar. Dac aa ceva este mcar posibil.
Brbatul tastase pe o miniconsol i-i examinase datele chiar n timp ce
vorbeau, iar acum a strns din umeri:
Cu permisiunea ta, i voi duce unele mostre n laborator pentru studiu.
Poate c vor conduce la ceva.
Sigur c da, a zis ea. Ar fi frumos dac ar iei ceva bun din prostia mea
idioat.
Mqaret a srutat-o pe cap.
Vrei s zici, ceva mai mult dect ai oferit deja.

Dup plecarea lui Mqaret, Swan s-a gndit la prostia ei idioat. Corpul,
emaciat pe pat, i plutea sub privire ca i cum ar fi fost altcineva, un obiect
pe care-l manipula ca pe un waldo, era rezistent. Continua s o in. Era
flmnd. A sunat infirmiera i a cerut de mncare.
Pauline, trimite-mi, te rog, dosarul medical pe masa asta.
Versiunea lung sau rezumatul?
Rezumatul, a rspuns Swan tiind c versiunea lung avea sute de
pagini.
A privit literele care strluceau n tblia mesei, dar nu s-a putut concentra
s le citeasc. Frnturi de fraze i sreau n ochi alandala: Anul naterii
2 1 7 7 , o natere dificil, i se spusese, cu momente de hipoxie. Crize
epileptice la 2 ani. Infecii bacteriene i micoze n coala fermei. Sindrom
palustru. ADHD, vrsta 4-10 ani.
Pentru deficitul de atenie cptase un tratament medicamentos care
ulterior fusese discreditat. Terminase coala n ferm i acolo se descurcase
mult mai bine. Att doar c n mas strluceau i mai multe cuvinte:
Discalculie. Electrostimulare cortex prefrontal. Primul vaccin sabatic
pentru Xinjiang, China, la 15 ani, gam complet incluznd helmini
adic viermi intestinali, n cazul acesta Trichuris suis, un vierme
nematod la porc, ingerat ntr-o terapie care era alternativ mbriat i
hulit.
ODD, 15-24 de ani
Opoziionism provocator, asociat tulburrilor de anxietate, ambele asociate
hipocampului, dar anxietatea evita, pe cnd ODD ataca.
Sindrom 1 g, al doilea sabatic n Montpellier, Frana, la 25 de ani.
Grip venusian. Modificare genital, la 25 de ani. Dozator hormonal
implantat la 35 de ani, terapii hormonale pn n prezent. Dependen
de oxitocin, ntre 37-86 ani. Implant de grup melodic de ciocrlie i
silvie de zvoi, la 26 de ani. Corzi vocale de tors feline, la 27 de ani.
Implant subdural de computer cuantic n 2222, la 45 de ani. Terapie
cognitiv, ntre 9-99 ani.
Tat al unei femele, la 28 de ani. Fiica decedat n 2296. Mam a unei
femele, la 63 de ani. Natere natural.
Urma un rnd introdus n dosarul ei de Mqaret: Ingerare de forme de via
enceladeane fat proast, la 79 de ani.
Tratamente de longevitate, 40 de ani prezent.
Patomimie, niciodat tratat asta trebuie s fi fost inserat fie de
Mqaret, fie de Pauline, care o luau peste picior.
i nimic despre A proiectat o sut de terarii? s-a lamentat Swan. Nimic
despre trei ani petrecui n norul Oort, amplasnd propulsoare masice pe
bulgri de ghea? Sau cinci ani pe Venus?
Acelea n-au fost episoade medicale, a spus Pauline.
Ba au fost, crede-m.
Dac-i doreti curriculum vitae, n-ai dect s-l ceri.
Taci. Pleac. Eti prea priceput n a simula o persoan iritant.
Ai zis simula sau stimula?
Extrase (7)

Creterea longevitii asociat cu terapii bisexuale dusese la tratamente


chirurgicale i hormonale foarte sofisticate pentru intervenii in utero, la
pubertate i la maturitate. Dihotomia XX/XY continu s existe, dar n
contextul unei largi varieti de comportamente, utilizri i terminologie.

sentimentul identitii sexuale se formeaz n hipocamp i hipotalamus n


a doua lun; orientarea iniial este persistent. Dac exist dorina de a
crea un sentiment de nedifereniere sau de ambivalen, modificrile trebuie
s nceap in utero

n primele opt sptmni de gestaie meninei active att canalele Mller,


ct i canalele Wolff, n ceea ce continu s fie gonada bi-potenial.
Hormonilor anti-Mller activai de gene n cromozomul Y li se poate permite
s se ataeze doar de unul dintre canalele Mller ale ftului. n mod normal,
efectul este ipsilateral, fiecare testicul suprimnd dezvoltarea canalului
Mller doar de propria sa parte, astfel nct

dup aceea embrionii XY necesit un nivel moderat de insensibilitate la


androgen introdus n sptmna a patra, pentru a evita masculinizarea
hipotalamusului, unde vor fi concentrate diferenele sexuale n creier.
Embrionii XX necesit aplicarea de androgeni unui canal Mller, pentru a
stimula dezvoltarea unui canal Wolff. n timp ce respectivul canal Wolff se
dezvolt, canalul Mller de pe partea respectiv va intra n apoptoz

la baza alctuirii genetice se afl diferena dintre androginie i


ginandromorfism, care adesea nu poate fi distins prin caracteristicile
corpului. Indivizii XX cu canale Wolff conservate sunt ginandromorfi;
indivizii XY cu canale Mller conservate sunt androgini. La ambii,
androgenii i estrogenii sunt suplinii prin pompe de hormoni, astfel nct
copilul se nate cu potenial pentru ambele tipuri de dezvoltare genital n
corp, ateptnde alegerile

bisexualitatea selectat prenatal are cea mai puternic corelaie pozitiv


cu longevitatea. Tratamentele hormonale ncepute la pubertate sau n timpul
maturitii au de asemenea efecte pozitive asupra longevitii, totui
configuraia psihologic va fi

tratamentele hormonale permit adugarea chirurgical a unui uter


funcional n peretele abdominal, deasupra penisului

alterarea clitorisului ntr-un mic penis funcional, cu testicule crescute fie


prin utilizarea de canale Wolff conservate, fie de celule stem prelevate de la
subiect. n mod normal ginandromorfii pot s fie tai doar de fete, deoarece
construcia unui cromozom Y dintr-un cromozom X implic

femelele care adaug masculinitate reproductiv funcional sunt ajutate


de un proces care imit o deficien natural de 5-alfa-reductaz

categorii principale de imagine sexual de sine: feminin, masculin,


androgin, ginandromorf, hermafrodit, ambisexual, bisexual, intersex,
asexuat, eunuc, nonsexual, nedifereniat, gay, lesbian, poponar,
homosexual, polimorf, poli, labil, berdache, hijra, spirit dual,

culturile care nu pun accent pe genul sexual sunt numite uneori


ursuline, originea termenului necunoscut, referindu-se poate la dificultatea
determinrii sexului urilor
KIRAN PE VENUS

Dup ce Kiran a rmas singur cu Shukra, acesta i-a spus:


Va trebui s te supunem unor teste, biete.
Ce fel de teste?
De tot felul.
Trei brbai voinici au aprut i i-au escortat pe cteva bulevarde din
Colette, i Kiran a neles c nu se punea problema s fac altceva dect ce i
se spunea. Au intrat ntr-o cldire cu bovindouri care se ridica deasupra unei
intersecii i a ncercat s vad indicatoarele stradale i s in minte unde
erau. Intersecia dintre 8 i Stejar. Dei copacul de pe col era o salcie.
Mai zi-mi o dat de ce te-a adus Swan aici? a ntrebat Shukra cnd au
intrat n cldire.
Am ajutat-o s scape de rpire, cnd ieise la plimbare prin cartierul
meu. A vrut s-i achite datoria moral.
Tu ai cerut s vii aici?
ntr-un fel.
Shukra a cltinat de cteva ori din cap.
Aadar, acum eti un spion.
Cum adic?
Brbatul l-a privit fix.
n clipa asta, fie c o tii, fie c nu, eti un spion pentru ea. Vom afla
adevrul, prin testele noastre. Dup aceea, vei fi un spion pentru mine.
De ce ar avea ea nevoie de un spion aici?
A fost foarte apropiat de Leoaica lui Mercur, iar dup moartea Leoaicei
a nceput s cltoreasc aa cum ar fi fcut Leoaica. Iar Leoaica a avut
dintotdeauna muli spioni aici. S vedem ce spun testele.
Kiran a constatat c inima i bubuia tare, dar cei trei brbai voinici s-au
strns n jurul lui i nu avea alternativ dect s fie escortat n alt
ncpere. Aceasta avea aspectul unei clinici medicale. Pn la urm, testele
au semnat mai degrab cu nite examene medicale, ceea ce a fost o uurare
pentru el. Dei dac examenele medicale reprezint opiunea bun, situaia
nu-i cea mai bun.
La sfritul zilei a fost adus napoi la Shukra. Brbatul a examinat consola
care coninea probabil rezultatele lui Kiran. Cnd a vorbit, s-a adresat
escortei tnrului:
Pare curat, totui, cumva, m-ndoiesc. Deocamdat s-l folosim ca
momeal.
Kiran a fost repartizat ntr-o unitate chinezeasc de munc, ai crei
membri triau ntr-o cldire de lng marginea craterului oraului i care
prseau oraul aproape zilnic pentru a lucra n exterior. Nu aveau control
asupra vieilor lor; mergeau acolo unde li se spunea, fceau ce li se spunea,
mncau ce primeau. Era aproape ca acas.
Centura translatoare mic i stupid pe care i-o druise Swan era acum
singura lui tovar. S-a ales cu multe priviri ntrebtoare, ce-i erau
aruncate cnd o utiliza pentru a facilita comunicarea, dar prin intermediul
ei a purtat cteva conversaii de cte zece minute, care erau mai bune dect
nimic. n majoritatea cazurilor ns se gsea pe cont propriu ntr-o gloat i
executa sarcinile primite de echipa lui n ziua respectiv. Dup setul de teste
nu l-a mai revzut pe Shukra, ceea ce l-a fcut s simt c dduse gre
cumva dei ntr-o zi s-a gndit c probabil absolvise testele.
n tot cazul sarcinile de munc erau nesfrite i aproape toate se derulau
n exteriorul lui Colette, n viscolul permanent n care se preschimbase
Ploaia cea Mare. Troiene groase de zpad se ridicau peste noile mri de
ghea carbonic nainte ca acestea s fi fost complet acoperite cu roc
spongioas, ceea ce cauza o problem. Zilnic, echipe mari trebuiau s ias
din ora i s opereze buldozere i pluguri demne de Gargantua pentru a
ndeprta zpada de pe gheaa uscat, astfel ca brigzile s poat acoperi
dup aceea gheaa cu roc spongioas nainte de a se mai aduna alt omt
peste ea. Se spunea c operaiunile cu roc spongioas aveau s mai dureze
zece ani, ns Kiran auzise c ar fi fost vorba de numai un an, iar altcineva
pomenise de o sut de ani. Nimeni nu tia sigur, iar doar cu centura i venea
greu s urmreasc discuiile din jurul mesei dup ce mncau, cnd colegii
lui ncercau uneori s calculeze ei nii. Zece ani era valoarea amintit mai
frecvent. S mai vorbeti despre munc n zadar! Trebuia neaprat s-i
mbunteasc chineza.
Noaptea i-o petrecea ntr-un dormitor. Asta era partea cea mai
interesant, cci oamenii erau nghesuii pe saltele lungi pe care centura lui
le numea matrazenlager n esen, saltele lungi ct camera, cu numere la
cpti, marcnd locurile nominale, o situaie care ducea la destule
activiti sexuale n bezn, incluzndu-l uneori chiar pe el. Apoi se scula
dimineaa, lua micul dejun ntr-o cantin cu autoservire, se aeza la rnd
pentru a fi trimii n exterior, pe esurile nesfrite, n rovere, sau n
elicoptere de dimensiunile unor crucitoare ca s fie transportai la marea
de ghea carbonic unde s opereze buldozere, waldo-uri, suflante de zpad
(aa-numiii dragoni), super-zamboni i tietori de ghea, foarte
asemntoare cu vehiculele tietoare de asfalt i beton din Jersey, dar de o
sut de ori mai mari. Dup cteva sptmni putea opera pe oricare dintre
ele. Nu erau foarte complicate; n majoritatea timpului, i spuneai IA ce s
fac. Erai cumva cpitanul unei nave. O zi de munc efectuat de o echip
din o mie de oameni cura muli kilometri ptrai de ghea uscat, iar la
orizont urmau inexorabil cldirile mictoare negre ce mprtiau roca
spongioas. Se spunea c rmul opus al acestei pri din marea de ghea se
gsea la ase sute de kilometri deprtare.
Pentru cteva sptmni Kiran a lucrat ntr-un waldo monumental,
deselenind ceea ce ei numeau plci de stegozaur, pe care le transporta
dup aceea pn la platforma unui camion gigantic. Munca n waldo era
ntotdeauna solicitant nsemna micarea ntregului corp, ca dansul , nu
dificil din punct de vedere fizic, ns, ntruct i amplifica orice micare,
necesita atenie extrem i focalizare pentru a deplasa waldo-ul exact aa
cum doreai. Putea fi o munc interesant sau pur i simplu o rutin de
ridicare i transportare, dar te sectuia indiferent ce ar fi fost.
La sfritul zilelor, ncerca s se perfecioneze n chinez. Nimeni dintre
cei pe care i-a ntlnit nu vorbea engleza, aa c micua lui centur
translatoare i era profesorul cel mai bun, totui era greu. El i adresa
cuvinte, apoi asculta traducerile i ncerca s le repete. ns cnd le rostea
n chinez i centura traducea n englez ceea ce tocmai spusese, nu ieea
niciodat corect. El rostise n chinez S-a defectat radarul exact aa cum i
se pruse c auzise, iar centura l anunase c tocmai spusese edin
imediat pe teren. ncercase dup aceea Unde locuieti tu? i primise re-
traducerea ca fiind Lotusul i-a fost interpolat.
Mcar dac ar fi fost aa! a rs el fr chef. Mi-ar plcea ca lotusul s-mi
fie interpolat, dar cum?
n mod limpede, le prea nebun celor cu care vorbea. Greea ceva, ns ce
anume?
Este o limb dificil, i-a spus un camarad din dormitor, cnd Kiran i s-a
plns.
El a ncercat s memoreze corect propoziia aceea.
Una peste alta, translatorul i era prietenul cel mai bun. Vorbeau frecvent
ntre ei. Kiran spera ca n scurt timp s nvee mai multe. Expresii ca
salut, ce mai faci? i altele similare funcionau tot mai bine cu cei cu
care interaciona. i ei deveneau mai prietenoi i-i vorbeau mai lent.
Muncitorii continuau s trudeasc la sarcinile monumentale care le erau
repartizate, sarcini de mii de ori mai mari dect altele similare de pe
Pmnt. ns era oare bine dac sarcina era curirea zpezii?
Kiran i-a expediat un mesaj lui Swan, pentru a-i spune c fusese ncntat
s aud c supravieuise atacului asupra Terminatorului, i a menionat c
nu-l mai revzuse pe Shukra. Dup cteva sptmni, a primit un rspuns:
Caut Lakshmi. Cu o adres de cloud venusian.
Kiran a cutat i a aflat c Lakshmi era un nume care-i fcea pe oameni s
amueasc i s-i fereasc privirile. O putere mare, cu sediul n Cleopatra;
un aliat al lui Shukra, sau un inamic oamenii nu tiau exact sau nu doreau
s spun.
Aadar: poate c Swan dorea s-i aduc informatorul mai aproape de
centrul aciunii. Sau poate c ncerca doar s fie de ajutor.
Sau poate c el rmsese pur i simplu pe cont propriu.
Liste (6)

pdure boreal (conifere); pdure temperat (foioase sau foioase combinate


cu conifere); pdure tropical; deert; zona alpin; savan; tundr; i
chaparral; numite uneori i tufriuri
acestea sunt principalele biomuri terrane

orae; sate; ogoare; formaiuni vegetale; pduri; i terenuri necultivate


22
acestea sunt principalele configuraii antrome terrane folosite de
oameni

combinai i amestecai cele de mai sus i vei obine cele 825 de eco-
regiuni ale Pmntului
450 terestre,
229 marine
65% dintre acestea exist actualmente numai n afara planetei

pe un grafic x-y, trasai o diagram Whittaker de biom, cu precipitaiile


marcate pe axa vertical i cu temperatura marcat pe axa orizontal.
Biomurile pot fi reprezentate pe aceast diagram, definind clar felul de biom
care apare n funcie de condiii. n stnga este mai cald, n dreapta este mai
rece; sus este mai umed, jos este mai uscat; i n felul acesta, versiunea cea
mai general este urmtoarea:

Pdure tropical Pdure tropical umed


cu ritm sezonier

Pdure temperat umed

Savan Pdure temperat Taiga


cu frunze cztoare

Deert Step temperat Tundra


subtropical

Clasificrile pot fi mai elaborate. Cele 450 de eco-regiuni terestre mpart


biomurile nu doar dup precipitaii i temperatur, ci i dup combinaii de
latitudine, altitudine, geografie, geologie i ali factori

eco-regiunile n sine pot fi mprite n mod util n micromedii, pn la


mrimea unui hectar

ntre 1900 i 2100 au disprut 34850 de specii cunoscute. A fost i rmne


a asea cea mai mare extincie n mas din istoria Pmntului
nicio extincie de acum ncolo nu este inevitabil (ns asta a fost mereu
adevrat)

n sistemul solar sunt cunoscute 19340 de terarii. Aproximativ 70% dintre


ele funcioneaz ca lumi zoologice, fie dedicate susinerii unor animale i
plante dintr-o eco-regiune, fie crerii de noi combinaii, numite Ascensiuni

92% din speciile de mamifere sunt actualmente periclitate sau complet


disprute de pe Pmnt i triesc n principal n terariile lor extraplanetare

spaiul cosmic: grdina zoologic,


inoculantul
SWAN I INSPECTORUL

Incidentul Terminator prezint dou probleme, i-a spus inspectorul


Genette lui Swan ntr-o sear pe cnd zburau spre centura de asteroizi.
Cltoreau cu un grup mic din Interplan i Terminator, dar adesea
rmneau ultimii doi n sala de mese la sfritul unei seri. Lui Swan i plcea
asta; inspectorul sttea direct pe mas n timp ce mnca, pe un plu adus
special n acest scop, iar dup aceea se tolnea tot acolo ntr-un cot cu ceva
de but, astfel nct discutau la nivelul ochilor. Cumva prea c ar fi vorbit
cu o pisic.
Numai dou?
Da. Prima este cine a fcut-o, iar a doua cum l putem gsi i prinde pe
acest agent, fr a le oferi mai multora ideea de a repeta agresiunea. Aa-
numita problem a delictului la indigo copierea unui modus operandi. Mai
general vorbind, este problema prevenirii oricrei repetri a acestui atac.
Dintre cele dou, aceasta mi se pare cea mai dificil.
ns felul cum s-a procedat? a ntrebat Swan. Nu reprezint i el o
problem?
Asta o tiu, a rspuns nepstor inspectorul.
Serios?
Aa cred. Cred c este unicul mod n care s-ar fi putut ntmpla, aa c-i
clar. Indiferent ct ar fi de implauzibil, cum se spune, dei n cazul acesta
nu-i defel implauzibil. Trebuie totui s-i mrturisesc c nu vreau s spun
mai multe despre asta, ct timp suntem nregistrai de quburile noastre. A
ridicat o mn i a indicat brara groas, aproape cubic, ce-l coninea pe
Passepartout. Qubul tu nregistreaz permanent, bnuiesc, nu?
Nu.
Dar frecvent?
Da, cred c da. Ca toate quburile.
nainte de a fi sigur n privina ipotezei mele, vreau s vd nite lucruri
din centur. De aceea vom discuta mai multe n aceast privin dup ce
vom fi ieit de aici. A dori totui s te gndeti la a doua problem:
presupunnd c prindem un rufctor i explicm cum a procedat el, poate
pentru a fi condamnat ce putem face pentru a-i mpiedica pe alii s-o
repete? n privina asta cred c m-ai putea ajuta.

Zburau n terariul Moldava, care descria un ciclu Aldrin ce avea s-i aduc
la Vesta n opt zile. Interiorul Moldavei era dedicat creterii grului i muli
cltori se reuneau dup munca de peste zi pe ogoare ntr-o staiune aflat la
altitudine n apropierea provei, pe culmea larg a unui deal, de unde aveau
panorama suprafeei curbe de deasupra capetelor o configuraie uria de
petice de culturi, texturi diferite de verde i auriu create de multele plante de
diverse specii. Era ca versiunea paradisului a unui estor de cuverturi.
Swan i-a petrecut majoritatea timpului discutnd cu ecologii locali, care
aveau o mulime de probleme cu bolile grului, despre care doreau s
vorbeasc. Inspectorul Jean a stat n camerele Interplanei i, cnd au trecut
pe lng Marte, i-a apelat din vreme pe cei din terariile strnse n jurul lui
Vesta. La sfritul zilelor, Swan se ntlnea cu grupul Interplanei ca s
mnnce mpreun i apoi s vorbeasc pn trziu cu inspectorul. Uneori
povestea despre ce fcuse peste zi. Localnicii experimentau cu soiuri de gru
care difuzau apa mai bine din seminele spicelor i explorau crearea genetic
de vrfuri picurtoare microscopice, precum cele din lumea macro a
frunzelor tropicale prelungiri ale vrfurilor frunzelor care ngduiau apei s
nving tensiunea superficial i s curg.
Vreau s am vrfuri picurtoare n creier, a zis femeia. Nu vreau s
pstrez nimic care mi-ar face vreun ru.
i doresc mult noroc n privina asta, a rostit politicos inspectorul,
rmnnd concentrat asupra farfuriei i mncnd mult pentru o persoan
att de mic.
Dup cteva zile au ajuns la Zona Vesta, una dintre regiunile aglomerate
ale centurii de asteroizi. n timpul lui Accelerando, multe terarii se
apropiaser reciproc, crend ceva similar unor comuniti, iar Zona Vesta se
numra printre cele mai mari. Moldava a lansat un feribot cu echipa
Interplanei i cnd acesta a decelerat i s-a apropiat de Vesta, ei s-au
transferat din nou, de data asta ntr-o nav Interplan cu echipaj Interplan.
Era o nav mic i cu vitez impresionant, numit Justiie rapid; n
scurt timp au naintat mpotriva curentului masiv de asteroizi, oprindu-se o
dat sau de dou ori la unii mai mici, pentru ca inspectorul s discute cu
diveri oameni. N-a oferit nicio explicaie pentru conversaiile acelea i Swan
a fost discret, n timp ce au vizitat Orinoco Fantastico, Crimeea, Valea
Orro, Irrawady 14, Trieste, Kampuchia, John Muri i Winnipeg, dup care
pur i simplu n-a mai rezistat s nu ntrebe.
Orbitele lumilor acestora mici au cunoscut perturbaii recente, a
explicat inspectorul, i am vrut s aflu dac aveau explicaii pentru ele.
i?
Se pare c au existat nite plecri brute din Zona Vesta, iar oamenii
cred c ele i-ar fi abtut pe vecini de la curs.
Vesta n sine s-a dovedit foarte substanial pentru un asteroid diametrul
de ase sute de kilometri, aproximativ sferic i complet acoperit de cort, ceea
ce-l fcea unul dintre exemplele cele mai mari ale metodei de para-
terraformare numit bubble-wrapping. Corturile acopereau de obicei numai
pri din suprafaa unui satelit natural, aa cum erau domurile vechi; ele
erau structurile cele mai comune pe Callisto, Ganymede i Luna, dar sateliii
aceia erau att de mari, nct acoperirea lor complet nici mcar nu fusese
luat n consideraie. Acoperirea unei lumi mici cu o calot de tip cort
reprezentase etapa urmtoare i o opiune exte viabil pentru lumile inte
cave. Swan presupunea c Terminatorul n sine era un caz de para-
terraformare, dei nu obinuia s gndeasc la el n felul acela i avea o
prejudecat mpotriva extelor din centura de asteroizi, ca fiind supraexpuse
i cu gravitaie mic, prin comparaie cu sfredelirea i rotirea unei roci.
Acum ns, cnd l privea pe Vesta de la o deprtare mic, arta bine. Era
un corp ceresc care ar fi avut clim i cer (cortul se afla la doi kilometri
altitudine), iar Pauline i-a spus c vestanii creaser pduri boreale, zone
alpine, tundr, savan i multe deerturi reci. Toate acestea s-ar fi aflat la o
gravitaie foarte mic, ceea ce nsemna c toi zburau i dansau de colo-
colo, ntr-un peisaj aproape plutitor. Nu era o idee chiar att de rea. Aveau
pn i un munte imens.
De aceea Swan era interesat s viziteze Vesta, ns Genette avea alt
destinaie n minte i, dup ce li s-au mai alturat civa oameni din
Interplan, s-au ndreptat ctre un terariu din apropiere numit Yggdrasil.

Apropiindu-se de Yggdrasil, Swan a vzut c era alt asteroid-cartof, dar


ntunecat i fr micare de rotaie.
Este abandonat, a explicat inspectorul. O pist rcit.
n ecluza lcustei, Swan a plutit cu un pli mic i graios pn la rackul
costumelor, a mbrcat costumul, apoi i-a urmat pe Genette i civa
investigatori ai Interplanei prin ecluza exterioar, ieind n vid.
Yggdrasil fusese un inte standard, lung de treizeci de kilometri. Au intrat
printr-o deschidere mare lsat la pupa; propulsorul masic fusese demontat.
Au plutit nuntru lin, utilizndu-i jeturile direcionale ale costumelor
pentru a-i menine n poziie vertical, naintnd unul lng altul, semnau
cu o inversare a uneia dintre perechile de statui faraonice n care sora-soie
este nalt pn la genunchiul monarhului.
Dup ce au ajuns nuntru, s-au oprit. Interiorul asteroidului era negru pur,
presrat cu reflexii ndeprtate ale proiectoarelor de pe ctile lor. Swan
fusese n multe terarii aflate n construcie, totui acesta nu semna cu
nimic din ce vzuse. Genette a lansat o lamp strlucitoare i i-a declanat
scurt jetul, pentru a contracara reculul. Tora micu a naintat prin spaiul
pustiu, luminnd destul de bine cilindrul.
Swan s-a rotit puin sub fora propriei ei priviri n jur. Totul era
crepuscular, abandonat; femeia s-a rsucit cuprins de un fior de emoie care
provenea poate de la srmanul ei Terminator. A ridicat pumnul strns ctre
vizor i s-a auzit pe neateptate gemnd.
Da, a rostit silueta micu i argintie care plutea alturi. Aici s-a
petrecut o depresurizare accidental, fr niciun avertisment. Era un
asteroid conglomerat din condrite i ap ngheat, perfect banal. n urma
investigrii accidentului s-a constatat c un meteorit mic lovise din
ntmplare o ven de ghea nedetectat din peretele cilindrului, pe care o
vaporizase, depresuriznd interiorul cu urmri catastrofice. N-a fost primul
accident de felul acesta, dei n cazul de fa scanerele rocii i dduser
ratingul AAA. De obicei cele care se fisuraser fuseser B-uri sau C-uri i
fuseser ocupate n mod prostesc. Aa c am reanalizat accidente vechi,
cutnd anumite indicii, i am decis s-l examinez pe acesta. n principal la
exterior, dar mai nti am vrut s vd i interiorul.
Au murit muli oameni?
Da, n jur de trei mii. A fost foarte rapid. Unii se aflau n cldiri dotate
cu adposturi, n care au ajuns la timp, alii s-au gsit n apropierea unor
costume spaiale sau ecluze. Cu excepia lor, au murit toi locuitorii
oraului-stat. Supravieuitorii au decis s-l lase pustiu, ca memorial.
Aadar acum este un fel de cimitir.
Da. Pe undeva exist i un monument, cred c pe partea opus. Vreau s
m uit la suprafaa interioar a sprturii.
Inspectorul s-a consultat cu Passepartout, apoi a condus-o pe Swan prin
spaiul interior spre un bulevard de pe partea opus a cilindrului. Cartierul
acela avea aspect parizian, cu strzi largi care treceau printre cvartale
trapezoidale de blocuri cu patru i cinci etaje.
Au plutit staionar deasupra unei zone de caldarm boit i cldiri
nclinate, care aducea cu fotografii vechi ale unor regiuni terrane afectate de
cutremure. Nemicarea ei era stranie.
n jur nu existau destui asteroizi nichel-fier ca s nu fie necesar
sfredelirea unui conglomerat? a ntrebat Swan.
Aa ar fi fost de crezut, dar ei au sfredelit civa din acetia i au
constatat c erau foarte buni. Dac pstrezi pereii suficient de groi, fora
de rotaie i presiunea interioar a aerului nu sunt att de mari ca s le
afecteze. Ar trebui s reziste, i aa se i ntmpl. ns acesta a cedat. Un
meteor a lovit pur i simplu punctul slab.
Au trecut peste o poriune unde deformarea intens ridicase plci de beton
alb i le deprtase, lsnd ntre ele o linie ca o spintectur prelung.
Spintectura era deschis ctre spaiul cosmic; Swan a zrit stelele prin ea.

Au prsit strada devastat i au plutit afar din asteroid, unde s-au


propulsat cu picioarele din suprafaa rocii sau au utilizat jeturile direcionale
n mini-gravitaia tipic pentru asteroizi. Swan petrecuse o vreme n
asemenea gravitaii pe cnd construise terarii i a vzut c inspectorul se
mica expert, ceea ce, desigur, era firesc pentru cineva cu sediul n centura
de asteroizi.
Cnd au ajuns la locul venei deschise dinspre exterior, membrii echipei
Interplanei lucrau deja acolo. Genette a efectuat cteva salturi de balerin,
rsucindu-se pentru a cobor cu capul nainte, i a fotografiat n interiorul
fisurii. A examinat de aproape cteva caviti mici de o parte i cealalt, n
timp ce sttea sprijinit ntr-o singur mn, cu vizorul la civa centimetri
de roc.
Dup un timp a anunat:
Cred c am tot ce-mi trebuie.
Au rmas plutind locului i i-au privit pe ceilali, care continuau s
lucreze. Genette a spus:
Tu ai un qub n craniu, nu-i aa?
Da. Pauline, salut-l pe inspectorul Genette.
Salut, inspectore Genette.
l poi dezactiva? a ntrebat inspectorul.
Da, bineneles. Tu l dezactivezi pe al tu?
Da. Dac ntr-adevr asta se ntmpl cnd le dezactivm.
Prin vizor Swan a vzut zmbetul ironic al inspectorului.
Gata, Passepartout a fost trimis la culcare. i Pauline?
Swan apsase deja plcua de sub piele din partea dreapt a gtului.
Da.
Foarte bine. Acum putem vorbi ceva mai deschis. Spune-mi: cnd qubul
tu este activ, nregistreaz ce auzi i ce vezi?
n mod normal, da. Bineneles.
i are contacte directe cu alte quburi?
Contacte directe? Te referi la entanglementul cuantic?
Nu, nu. Se spune c aa ceva ar fi imposibil din cauza decoerenei. Eu
m refeream strict la contactul radio.
Da, Pauline are un receptor i un transmitor radio, dar eu selectez ce
intr i ce iese.
Poi fi sigur n privina asta?
Aa cred. Eu stabilesc sarcinile i ea le execut. Pot verifica tot ce face
n arhivele ei.
Micua siluet argintie a cltinat din cap nencreztor.
La tine nu-i la fel? a ntrebat Swan.
Ba da, cred c da, ns nu sunt la fel de sigur despre toate quburile care
nu sunt Passepartout.
De ce? Crezi c quburile pot fi implicate n ce s-a ntmplat aici? Sau pe
Mercur?
Da.
Swan s-a holbat surprins la ppua aceea mare n costum spaial,
simindu-se uor speriat de ea. Din cauza microfonului ctii, glasul i
rsuna n ureche, vorbind aproape dinluntrul ei, cum fcea Pauline. Un
contratenor nalt, limpede, plcut i amuzat.
De o parte i cealalt a sprturii exist destul de multe minicratere. Ca
acesta
Genette a indicat cu un deget arttor i un punct laser verde a aprut pe
marginea unui crater minuscul, i-a descris rapid perimetrul i apoi s-a fixat
n centrul su.
l vezi? i pe acesta?
A ncercuit altul. Erau foarte mici.
Sunt destul de recente pentru a fi fost produse n timpul perforrii sau
imediat dup aceea.
Deci ejecii?
Nu, gravitaia este aici att de slab, nct ejeciile revin rareori. Iar
dac totui vreuna s-ar ntoarce, ar fi aproape ca o andocare. Pe cnd
craterele acestea sunt adnci.
Swan a ncuviinat din cap. Pe suprafaa neregulat a asteroidului existau
muli bolovani liberi.
Ce spunea investigaia accidentului despre craterele astea?
C sunt nite anomalii. S-a speculat c ar putea fi perforaii cauzate de
topirea depozitelor de ghea n urma cldurii degajate prin impact. Este
posibil. Bnuiesc ns c ai citit raportul accidentului pentru Terminator.
Da.
i aminteti c i acolo apreau anomalii? inele n-au fost lovite
curat. Exist cratere exterioare, foarte mici, care nu existau nainte de
eveniment. Sigur c da, pe Mercur s-ar putea s fie ejecii care au czut
napoi, cu asta sunt de acord
Este posibil ca elementul de impact s se fi sfrmat n timp ce se
apropia?
Aa ceva se ntmpl de obicei cnd exist o atmosfer care s-l ncing
i s-l frneze.
Gravitaia lui Mercur n-ar fi suficient?
Efectul ar fi neglijabil.
Nu tiu atunci poate c nu s-a sfrmat.
Silueta micu a aprobat din cap.
Da, aa-i.
Ce vrei s spui?
Nu s-a sfrmat. Mai exact, a sosit laolalt.
Ce vrei s spui?
Vreau s spun c n-a fost un conglomerat, dect exact n ultima clip.
De aceea n-a fost zrit de niciun sistem de detectare de pe Mercur. Ele ar fi
trebuit s-l fi vzut, trebuia s fi sosit de undeva, totui n-a fost observat. Iar
asta indic o problem LMD. Limit minim de detecie. Pentru c exist
ntotdeauna o limit minim de detecie, fie inerent metodei de detecie, fie
stabilit n mod artificial mai sus dect minimumul real.
De ce?
De obicei pentru a mpiedica declanarea frecvent a alarmelor, cnd de
fapt nu exist niciun pericol real.
Aha.
Aadar toate sistemele sunt diferite, dar n aparatul defensiv mercurian,
nivelul de semnalare este aproape echivalent cu limita de detecie a
sistemului. Cu alte cuvinte, i-au setat nivelul de semnalare la o valoare de
dou ori mai mare dect limita de detecie, ceea ce nseamn de ase-apte
ori peste abaterea standard a variabilitii msurtorii lor. Este o setare
tipic pentru a-i liniti pe oameni c va genera att cele mai puine
semnalri negative false, ct i cele mai puine semnalri pozitive false.
Pn acum totul bine i frumos, dar s vedem ce se afl sub nivelul acela de
semnalare. n esen, doar roci foarte mici pietricele sub un kilogram
fiecare. Dac ar fi ns multe i dac ar converge doar n ultima secund,
fiecare sosind din alt cvadrant al cerului i cu alt vitez, totui astfel
sincronizate nct s ajung toate n acelai loc i n acelai moment n
cazul acesta n-ar fi dect nite pietricele, pn n ultima secund. Ar putea
fi lansate chiar din cealalt parte a sistemului solar i poate de-a lungul mai
multor ani. Chiar i aa, dac lansarea lor ar fi corect, n cele din urm ar
ajunge n punctul de rendez-vous. Multe mii de pietre.
Ca un fel de gloat inteligent?
Nici mcar inteligent. Doar nite pietre.
Ar putea avea succes aa ceva? Vreau s spun, s-ar putea calcula
vitezele de lansare i traiectoriile?
Un qub ar putea s-o fac. Da, se pot calcula, dac sunt identificate
suficiente poziii i traiectorii ale maselor din sistemul solar i dac exist
suficient putere de calcul. I-am cerut lui Passepartout s-o fac s
calculeze o orbit pentru ceva ca o bil de rulment sau o cochonnet, lansat
din centura de asteroizi pentru a lovi o int specific de pe Mercur. N-a
durat mult.
Se poate ns construi un lansator care s le expedieze cu precizia
necesar?
Passepartout a spus c actualmente exist maini care au tolerane cu
dou-trei ordine de mrime mai precise dect ar fi necesar. N-ar trebui dect
o platform de lansare stabil. Cu ct mai stabil, cu att mai bine pentru a
crea consisten.
Mi se pare a fi o lansare extrem de complex, a zis Swan. Cte mase au
fost incluse n calcularea traiectoriei?
Passepartout a utilizat cele mai grele zece milioane de obiecte din
sistemul solar.
Noi tim unde sunt toate astea?
Da. Adic IA-urile tiu unde sunt. i toate terariile mari i navele
spaiale se conformeaz unor itinerare stabilite cu ani nainte. Iar un qub ar
trebui s poat efectua calculele ntr-un timp rezonabil, adic suficient de
rapid pentru a fi utilizat la instruciuni de lansare n timp real.
Ce nseamn asta?
Pentru un qub ca Passepartout, trei secunde. Pentru IA-uri
convenionale, cam un an pentru o pietricic, ceea ce, bineneles, ar face
metoda inoperant. Ca s-o poi face, ai nevoie de calcul cuantic.
Swan a simit o grea care-i suia din stomac, de parc ar fi fost napoi n
utilidor.
Prin urmare ar fi vorba despre zece mii de pietricele care s fie lansate
n avalul sistemului solar, cu asemenea direcii i viteze nct, peste luni sau
ani, s ajung toate n acelai loc, n acelai moment.
Da. Fr ndoial, fluctuaiile gravitaionale stocastice vor cauza o mic
mprtiere final. Cnd se va ntmpla aa, pietricelele respective i vor
rata complet inta.
Iar altele o vor rata cu foarte puin.
Exact. Ca mini-craterele astea pe care le vedem. Cauzate poate de o
nav spaial care i-a modificat planul de zbor sau de ceva similar. Prin
23
urmare poate c unu sau doi la sut din pietricele au parte de un clinamen
de felul acesta, sau cel puin aa bnuiete Passepartout.
Frmntarea din mruntaiele ei se acutizase.
Prin urmare, cineva opereaz deliberat astfel, a indicat femeia din bra
spre terariul abandonat.
Exact. De asemenea, trebuie s fie implicat un qub.
Rahat! S-a apsat cu braul peste abdomen. Dar cum cum ar putea
cineva
Inspectorul i-a pus o mnu pe braul ei. Dedesubt, Yggdrasil plutea rece
i mort. Un cartof cenuiu.
S ne-ntoarcem n Justiie.

Au revenit n lcusta Interplanei, iar dup ce mncaser, Swan a zbovit n


sala de mese, ca i inspectorul.
Aadar, a spus femeia, creia i fusese imposibil s nu se gndeasc la
revelaiile din ziua aceea, toate astea-nseamn c acela care
Genette a ridicat ambele brae, oprind-o.
Quburile dezactivate, te rog.
Dup ce amndoi i-au decuplat dispozitivele, ea a continuat:
Asta-nseamn c acela care a fcut asta a putut-o face cu ani n urm.
Sau cel puin cu ceva timp n urm, da. Destul de mult timp.
i c n-a existat un singur loc de lansare.
Nu. Dar poate c mecanismul de lansare mai exist. Tunul lor, sau
catapulta, sau orice ar fi fost, trebuie s fi fost un instrument foarte precis.
O realizare tehnologic de excepie. Tolerances sugerate de Passepartout
erau foarte fine, necesitnd imprimante moleculare i aa mai departe. Poate
c vom reui s gsim fabrica unde s-a construit ceva att de specific am
pornit deja pe pista asta. Iar dup aceea s-l descoperim pe autorul comenzii.
i altceva? a ntrebat Swan.
Cutm programul pentru fabric i designul lansatorului. Instruciunile
lui de tiprire. De asemenea, programul orbital necesar n efectuarea
calculelor. Quburile nu execut aa ceva fr s li se cear sau cel puin
aa am presupus pn acum. Dup cum tiu, qubul care a fcut-o ar avea
aciunea respectiv nregistrat n el, prin urmare programul ar trebui s
mai existe undeva. Iar numrul de fabrici care produc quburi este finit.
Nu-i posibil s fi distrus qubul dup ce l-au utilizat?
Ba da. Nu exist totui niciun motiv pentru a presupune c au terminat.
Ideea aceea trezea fiori.
Trebuie s gsim qubul, programul pentru orbite, programul pentru
fabric, ns i fabrica, lansatorul n sine i platforma de lansare.
Swan s-a ncruntat.
Toate pot s fi fost distruse sau curate aproape perfect.
Este adevrat. Ai neles rapid esena problemei. Investigaia aceasta se
va transforma ntr-o verificare a nregistrrilor, un soi de examinare a
registrelor. Aa cum devine att de frecvent munca noastr. Alt surs ironic.
De cele mai multe ori nu-i chiar att de spectaculoas pe ct este
prezentat.
Asta nu conteaz. Dar n timp ce facei asta, ce altceva putem face noi?
Ce pot face eu?
Tu poi s cercetezi cellalt capt al problemei. Iar eu te voi secunda.
Cellalt capt?
Motivul.
i cum l vei determina? Iar dac o vei face, cum l vei localiza? O fapt
de felul sta i-att de groaznic, nct m-ngrozete numai gndul la ea.
Este ticloas.
Ticloas!
Da, ticloas!
Genette a strns din umeri.
Ignornd expresia aceasta, s presupunem oricum c este vorba despre
un impuls rar. i de aceea poate lsa urme.
C cineva urte Terminatorul? C cineva este capabil s distrug lumi?
Da. Nu este un impuls comun. Ca atare, poate iei n eviden. De
asemenea, poate fi un act politic, de terorism sau de rzboi. Poate c este
menit s transmit un mesaj, ori s sileasc o aciune. l putem urma aadar
n direcia aceea.
Swan i-a simit mruntaiele ncletndu-se.
La naiba! Vreau s zic c pn acum n-a existat niciodat un un
rzboi n spaiu. Am reuit s scpm de ele.
Pn acum.
Asta a fcut-o s amueasc. De cel puin o generaie, oameni din tot
sistemul solar avertizaser c multele conflicte dintre Pmnt i Marte
puteau duce la rzboi, sau c problemele acute ale Pmntului aveau s-i
trasc pe toi n prpastie. Rzboaiele mici, atentatele teroriste i
sabotajele nu dispruser niciodat complet de pe srmanul Pmnt, iar
Swan se gndise uneori c diplomaii accentuaser ideea c discordia
Pmntului s-ar fi putut rspndi, pentru a-i amplifica propriul prestigiu,
propriile bugete. Diplomaia ca pacificare necesar ntr-un sistem aflat pe
marginea prpastiei pentru ei fusese foarte convenabil. Dar dac se dovedea
c era i adevrat?
Cred, a spus ea, c mi-am spus c spaialii tiau destule ca s evite toate
astea. C odat ce ajungeam aici, aveam s ne descurcm mai bine. C
aveam s fim mai buni.
Nu fi naiv, a rostit ferm inspectorul.
Swan a scrnit din dini. Dup un efort evident de a-i pstra
autocontrolul, a zis:
Ar putea fi vorba despre nite psihopai. Unii care i-au pierdut minile i
ucid pur i simplu pentru c o pot face.
Exist i asemenea oameni, a ncuviinat Genette. Iar dac unul dintre
ei ar pune mna pe un qub
Oricine poate obine un qub!
Nici vorb! Nici mcar oricine din spaiul cosmic. Quburile sunt
urmrite din fabric i, cel puin teoretic, coordonatele le sunt cunoscute n
fiecare moment. Iar cel care a fost implicat trebuie s fi fost programat
pentru asta, aa cum i-am spus. n nregistrrile lui i-ar aprea toate
aciunile.
Nu exist i neafiliate care produc quburi?
Pi poate c da. Probabil.
Bun, i atunci cum gsim qubul respectiv, sau pe persoana care-l are?
Sau grupul?
Da sau naiunea, sau lumea!
Genette a nlat din umeri.
Vreau s discut din nou cu Wang, deoarece qubul lui este realmente
puternic, iar el deine cele mai mari baze de date cu neafiliatele. De
asemenea, pentru c este posibil ca el s fi fost atacat de aceeai entitate.
Recunosc ns c m tem s vorbesc cu qubul lui, fiindc vedem attea
quburi care se comport bizar. De parc ar avea propria lor voin, sau ca i
cum li s-ar cere s fac lucruri care nu seamn cu nimic din ce au fcut
anterior. Unele quburi pe care le-am monitorizat schimb mesaje ntre ele
ntr-un mod fr precedent.
Vrei s spui c sunt n entanglement reciproc?
Nu. Asta pare cu adevrat imposibil, din cauza problemelor de
decoeren. Ele utilizeaz comunicaiile radio ca toate celelalte, ns
mesajele sunt criptate intern n ambele capete, folosindu-se superpoziia. n
felul acesta sunt cu adevrat criptate, chiar cnd utilizm propriile noastre
quburi pentru a ncerca s spargem codurile. Acesta este motivul pentru
care, deocamdat, vreau s in discuiile acestea departe de urechile oricrui
qub. Nu tiu n care s m ncred.
Swan a ncuviinat din cap.
n privina asta, semeni cu Alex.
Exact. Am discutat mult cu ea despre problema asta i am avut aceleai
preri. Am nvat-o cteva proceduri pe care s le foloseasc. Acum trebuie
s m gndesc cum s mergem mai departe i cum pot s comunic cel mai
bine cu Wang i cu superqubul lui. Este posibil ca explicaia evenimentelor
acestea s fie stocat chiar acum n el, dar s nu fie cunoscut ntruct nu i
s-a cerut s-o caute. n ciuda discuiilor pe care le auzi despre balcanizare, noi
continum s nregistrm istoria lumii pn la nivelul fiecrei persoane i
qub. Aa c pentru a-l gsi pe acest agent, trebuie doar s citim istoria
sistemului solar din ultimii civa ani i ar trebui ca el s apar acolo.
Cu excepia neafiliatelor, i-a atras atenia Swan.
Da, este adevrat, ns Wang are i majoritatea lor.
Tu nu doreti ns ca sistemul lui de nregistrare s tie c ceri asta.
Pentru eventualitatea n care autorul este chiar el.
Exact.

Dup aceea lui Swan nu i-a mai ncetat pe deplin greaa. Cineva dorise s-i
distrug oraul totui ratase lovirea lui direct i astfel i cruase pe
ceteni, cu excepia celor care muriser n panica evacurii i a bieilor
participani la concert, care fuseser ucii chiar de impact.
Oare asta fusese bine? Ea nu tia cum s interpreteze faptul c impactul
ratase Terminatorul n sine.
A sfrit prin a discuta subiectul cu Pauline. Avea o idee pe care dorea s-o
verifice, iar Pauline era modul cel mai bun prin care s-o fac. La urma
urmelor, ea era vocea din urechea lui Swan i auzea ntotdeauna tot ce
spunea femeia cu glas tare. Era imposibil s nu afle, pn la urm, despre
toate.
Pauline, tii despre ce discutam eu i inspectorul Genette cnd te-am
dezactivat?
Nu.
Poi s ghiceti?
Este posibil s fi discutat despre incidentul din Yggdrasil, din interiorul
cruia ai ieit. Incidentul acela seamn cu Terminatorul din unele puncte
de vedere. Dac au fost atacuri deliberate, atunci iniiatorii lor trebuie s fi
utilizat un computer cuantic pentru a-i ajuta s calculeze traiectoriile. Dac
inspectorul Jean Genette credea c fuseser implicate computere cuantice,
poate c nu dorea ca un computer cuantic s aud detalii ale investigaiei.
Ar fi similar cu eforturile lui Alex de a-i pstra unele contacte i discuii
lipsite de martori i nenregistrate de vreo IA, fie ea cuantic sau digital.
Premisa pare s fie c, n cazul n care computerele cuantice discut ntre
ele prin transmisiuni radio criptate, este posibil s pun la cale activiti n
detrimentul oamenilor.
Exact aa cum bnuise, Pauline putea deduce motivele. Fr ndoial o
puteau face i alte quburi, inclusiv Passepartout al lui Genette, care fusese
cu certitudine programat pentru activiti judiciare i detectiviste. Dac-
atunci, dac-atunci, de cte trilioane de ori pe secund era rulat
instruciunea aceea? Putea s fi semnat cu programele lor pentru ah, care
se dovediser suprauman de bune pentru jocul acela. De aceea era oarecum
inutil s le dezactiveze doar pentru unele conversaii.
Asta nsemna c putea s spun:
Pauline, dac cineva ar fi calculat traiectoria unui element de impact
care s loveasc n plin Terminatorul i s-l distrug, dar a uitat s includ
n calcule precesia relativist a lui Mercur i a utilizat doar calculul clasic al
mecanicii orbitale, cu ct ar fi greit inta? Presupune c elementul de
impact a fost lansat cu un an n urm din centura de asteroizi. Testeaz
cteva puncte de lansare diferite, traiectorii i timpi diferii, cu i fr
ecuaiile relativiste pentru precesie.
Pauline a rspuns:
Precesia lui Mercur este 5603,24 secunde de arc pe secol iulian, dar
poriunea din ea cauzat de curbura continuumului spaio-temporal aa cum
este descris de relativitatea general este de 42,98 secunde de arc pe secol.
De acea, orice traiectorie cu durata de un an, care a fost calculat fr a
ine seama de acest aspect, va rata inta cu 13,39 kilometri.
Ceea ce s-a i ntmplat, a zis Swan simind din nou c-i venea s
vomite.
Fiind o precesie, ratarea respectiv ar fi trebuit s fi fost n estul
oraului, nu n vest.
Aha! Ei bine, atunci
Nu tia ce s neleag din asta.
Pauline a spus:
n mod rutinier, programele obinuite de mecanic orbital pentru rutele
de transport spre planetele interioare includ relativitatea general. Nu este
necesar s ne amintim s adugm ecuaiile relativiste. Dac, totui, cineva
care nu tia asta a ncercat s programeze o traiectorie pentru un impact
fr s fi utilizat template-uri open-source, este posibil s fi adugat ecuaiile
relativiste unei situaii n care ele erau deja utilizate. Atunci, dac ar fi intit
direct oraul, ar fi creat o eroare de 13,39 de kilometri ctre vest.
Aha, a zis Swan simind c i se fcuse mai ru ca niciodat.
A cutat un loc unde s se aeze. Terminatorul era una, locuitorii oraului
erau alta: familia ei, comunitatea ei Faptul c putea exista cineva capabil
s-i omoare pe toi
Atunci Asta pare a fi o eroare uman.
Da.

n seara aceea, trziu n sala de mese, s-a pomenit din nou singur, doar cu
inspectorul, care sttea iari pe mas n faa ei i mnca struguri. Swan a
zis:
Cnd mi-ai spus despre mulimea de pietricele, m-am gndit c probabil
a fost aintit direct spre Terminator, dar c cineva a comis o eroare. Dac
respectivul nu tia c ecuaiile relativiste pentru precesia lui Mercur fceau
deja parte din algoritmii standard i a adugat operaiunea respectiv, avea
s sfreasc prin a lovi mai ctre vest exact cu distana la care a lovit.
Interesant, a replicat Genette privind-o atent. Cu alte cuvinte, o greeal
de programare. Eu presupusesem c a fost o ratare deliberat ca s zic aa,
un foc de avertisment. Va trebui s m gndesc la asta. Dup o clip, a
adugat: Ai ntrebat-o pe Pauline?
Da. Ea dedusese deja discuia general pe care o purtaserm noi ct a
fost dezactivat. Sunt sigur c acelai lucru este valabil i pentru
Passepartout.
Genette s-a ncruntat, neputnd s nege.
Swan a continuat:
Nu pot s cred c cineva ar ncerca s omoare atia oameni. i chiar s-
o i fac, n Yggdrasil. Cnd exist att de mult spaiu disponibil practic,
att de mult din toate Vreau s spun c ne gsim n ceea ce oamenii
numesc post-insuficien. Aa c nu-neleg. Vorbeti despre motive, dar ntr-
un sens fiziologic nu exist motive pentru aa ceva. Bnuiesc c asta
nseamn c rul exist cu adevrat. Crezusem c nu era dect un vechi
termen religios, ns se vede c m-am nelat. Mi se face grea numai cnd
m gndesc.
Chipul micu i atrgtor al inspectorului s-a ncreit ntr-un surs uor.
Uneori mi spun c rul exist doar n post-insuficien. Anterior putea
fi pus mereu pe seama dorinelor sau temerilor. Era posibil s crezi, aa cum
aparent o fceai, c dup dispariia dorinelor i temerilor, vor disprea i
faptele rele. Omenirea se va dovedi un tip de bonobo, cooperant altruist,
iubitoare de tot i toate.
Exact! a strigat Swan. De ce nu?
Genette a ridicat din umeri cu plictiseal galic.
Poate c temerile i dorinele n-au disprut de fapt niciodat. Noi
nsemnm mai mult dect hran, butur i adpost. Se pare c aceia sunt
determinanii eseniali, totui muli ceteni bine hrnii abund n mnie i
team. Ei simt ceea ce japonezii numesc foame pictat. Foame pictat,
suferin pictat. Furia voinei servile. Voina este o chestiune de liber
arbitru, ns servitutea este absena libertii. De aceea servilii se vor simi
ntinai, vor simi vinovie i o vor exprima ca pe un asalt spre o int
exterioar. n felul acesta se ntmpl ceva ru. A nlat iari din umeri.
Oricum ai explica-o, oamenii fac lucruri rele. Crede-m.
Sunt nevoit s te cred.
Te rog. Inspectorul nu mai zmbea acum. Nu te voi mpovra cu unele
dintre lucrurile pe care le-am vzut. M-am minunat naintea lor, aa cum tu
te minunezi acum. Conceptul voinei servile m-a ajutat. Iar n ultima vreme
am nceput s m ntreb dac nu cumva toate quburile sunt, prin definiie,
un soi de voin servil.
Dar greeala asta de programare care ar putea explica de ce elementul de
impact a lovit n vestul oraului este o greeal uman.
Da. Ei bine, voina servil a existat iniial n oameni. ntr-o anumit
msur, oameni tiu c aciunile respective sunt rele, totui le ntreprind
oricum, fiindc pe de alt parte i satisfac o nevoie.
ns majoritatea oamenilor ncearc s fac bine, a obiectat Swan. Asta-
i clar.
Nu i n profesiunea mea.
Swan a privit silueta micu, att de elegant i prompt.
Asta-i schimb probabil perspectiva, a rostit ea dup o vreme.
Aa este. i tu nsi vezi aceleai autojustificri, din nou i din nou.
Se tie pn i care pri din creier sunt implicate n justificri. Sunt foarte
apropiate de cele implicate n sentimentele religioase, aa cum ar fi de
ateptat. Nu departe de declanatorii epileptici i de simul nelegerii. Cnd
comii sau justifici un ru, prile acelea sunt perfect vizibile, se aprind ca
nite artificii. Gndete-te ce nseamn asta!
Tot ceea ce facem exist pe undeva prin creier, a zis Swan. Nu conteaz
unde anume, exact.
Genette n-a fost de acord.
n cazul despre care vorbim exist abloane. Reconsolidri.
Evenimentele rele dezvolt anumite pri din creier. Creierul se
reconfigureaz pentru a crea o spiral de sentimente tot mai oribile.
Urmeaz apoi alte aciuni.
i-atunci ce s facem? a exclamat Swan. Nu poi s creezi o lume
perfect i dup aceea s aduci n ea oameni morali aa ceva este complet
pe dos, nu poate funciona.
Inspectorul a strns din umeri.
Ambele modaliti mi se par la fel de improbabile. Dup o pauz scurt a
adugat: Nu poate s mearg chiar att de ru. Poate c viaa n spaiul
cosmic este prea dificil pentru noi. Mediile sunt reduse. Am vzut copii
crescui n cuti Skinner sacrificii umane
Ai nevoie s-i iei sabaticul, l-a ntrerupt Swan nedorind s aud mai
mult.
Abia atunci i-a dat seama c Genette arta obosit. De obicei expresiile
micuilor erau greu de descifrat; la prima vedere, ei preau aproape perfeci,
ca nite ppui, sau inoceni, precum copiii. Acum ea i zrea ochii injectai,
prul blond uor unsuros, strns ntr-o coad simpl, cu fire fine ce se
desprinseser de sub legtur.
i o grimas, care nu aducea deloc cu obinuitul lui surs ironic.
Am ntr-adevr nevoie de sabatic. De fapt am ntrziat i sper c
investigaia noastr m va aduce n curnd acolo. Pentru s sunt niel
obosit. Mondragonul este minunat, dar multe terarii nu fac parte din el i
unele prezint anomalii serioase. Prin neimpunerea unei legislaii universale,
cptm n cele din urm o dezorganizare general accidental libertarian.
Aa c avem probleme. Astfel vd eu situaia. Poate s fie prea mult s
combini inadecvarea politic cu problemele fizice cauzate de viaa n spaiul
cosmic. Poate c ncercm s realizm aici o adaptare imposibil.
i-atunci ce s facem? a repetat ea.
Genette a nlat iari din umeri.
S pstrm controlul, a zice. Poate c trebuie s nelegem c aici, n
spaiu, post-insuficiena este simultan infern i paradis. Ele sunt suprapuse,
ca opiunile ntr-un qub nainte de a-i colapsa funcia de und. Bun i ru,
art i rzboi. Toate exist acolo, n potenialitate.
Dar ce s facem?
Micuul i-a zmbit scurt, s-a foit i s-a aezat turcete pe mas n faa ei,
aducnd cu o statuet Buddha sau Tara din grdin, zvelt i stilizat.
Vreau s discut cu Wang. O s m gndesc cum s procedez. i cu
prietenul tu Wahram. Asta-i mult mai uor. Dup aceea depinde de ce voi
afla. Apropo, Alex nu i-a lsat cumva o scrisoare i pentru mine, sau pentru
altcineva?
Nu!
Un bra ridicat, ca Buddha adamantin.
Nu-i niciun motiv de suprare. A fi dorit doar s-mi fi lsat, asta-i tot.
Pentru ea n-a fost dect ceva contingent, o copie de rezerv pentru ceva ce
nu se atepta s se ntmple. S-a gndit probabil c Wang va povesti restului
grupului despre planurile ei. i sper c el o va face.

n ziua urmtoare echipa inspectorului avea nouti i, dup ce au inut


edin, Genette a ieit i i-a spus lui Swan:
Qubul lui Wang a identificat un asteroid situat ntre Jupiter i Saturn,
care a ieit n deriv spre exterior de pe orbita lui, aa cum s-ar fi ntmplat
dac ar fi lansat masa de impact ctre Terminator. Deriva s-a petrecut acum
trei ani, pe o perioad de ase luni. Wang a examinat nregistrrile Ligii
Saturn cu deplasrile de nave prin spaiul saturnian i a gsit semnale care
artau c o nav prsise asteroidul acela i intrase n atmosfera superioar
a lui Saturn. Poate s fi plonjat spre autodistrugere, dar unghiul de intrare n
norii superiori sugereaz c este posibil s fi rmas acolo, aa cum fac
destule nave. n cazul acela, i-am putea da de urm.
Asta-i bine, a zis Swan. Totui pista asta v-a oferit-o qubul lui Wang,
nu?
Genette a nlat din umeri.
tiu. ns Liga Saturn citise deja transponderul navei i se tie c
proprietarul ei este un consoriu de pe Pmnt.
De pe Pmnt!
Da. Nu sunt sigur ce concluzie s trag de aici, dar, tii i tu pietricelele
nu pot fi lansate din interiorul unei atmosfere. Nici de sub un dom sau cort.
Lansatorul trebuie s fie pe suprafa deschis, n vid. Aadar, dac ai fi de
pe Pmnt i ai dori s-o faci, ar trebui neaprat s iei n spaiul cosmic.
Asta neleg. Dar Pmntul? Vreau s spun, cine de pe Pmnt ar?
Privirea inspectorului era att de sfredelitoare, nct femeia n-a putut
continua.
Pe Pmnt, a spus Genette, exist peste cinci sute de organizaii care i-
au exprimat opoziia fa de traiul oamenilor n spaiu.
De ce?
n general se atrage atenia c problemele Pmntului rmn
nerezolvate i se susine c spaialii ncearc s fug de responsabilitate,
abandonnd problemele n urma lor. n mod frecvent sunt citate modificrile
lor corporale, ca dovezi ale nceputului unei speciaii forate. Pentru noi a
fost sugerat numele Homo sapiens celestis. Unii i spun speciaie de clas.
Muli terrani n-au cptat tratamentele de longevitate. De aceea exist
afirmaii c civilizaia spaial este pervers, imoral, decadent i oribil.
C destabilizeaz nsi istoria omenirii.
La dracu! a zis Swan. Crezusem c ei au neles ct bine le facem.
Te rog! Am impresia c-i iei sabaticele n locuri foarte izolate.
Swan a rmas pe gnduri o vreme.
Aadar, ce vom face?
Vreau s merg la Saturn i s caut nava aceea. Passepartout crede c-i
poate prognoza locul, pornind de la punctul de intrare n atmosfer.
Pot veni i eu?
Eti mai mult dect bine-venit. Am i pornit deja ntr-acolo.

Justiia rapid i-a dus pn la un terariu care trecea relativ aproape,


n u m i t Mongolia interioar: un inte superb cu dealuri mari, verzi i
unduitoare, ntrerupte frecvent de aflorimente din roc neagr, care gzduia
herghelii de cai slbatici i haite de lupi, un animal pe care Swan l iubea n
mod special. Aezrile mici se gseau pe coamele dealurilor i erau ansamble
de iurte frumoase, nconjurate de pajiti i piscine cocoate pe belvedere.
Genette i-a adus doar doi asisteni i a petrecut mult timp cu ei, lucrnd la
ceea ce Swan a presupus c erau alte cazuri, ntr-o iurt dintr-un grup ca
toate celelalte, pe un deal.
ntr-o dup-amiaz, dup ce rtcise toat dimineaa prin dmburi
ierboase, ncercnd zadarnic s vad lupii, Swan a ajuns la o staiune de
iurte de pe o colin, cu o pajite larg care cobora pe un versant, o piscin
mare, puin adnc i mai multe bi cu aburi, plus o volier-cort, plin de
couri cu flori agate peste tot i multe specii diferite de colibri, papagali
lori curcubeu i cintezoi mici i colorai. Pajitea ondulat fusese tuns i
ngrijit, nct semna cu un covor verde. Lui Swan i se prea excesiv de
ornamental, nearmonizat cu dealurile slbatice pe care i petrecuse
dimineaa. A trecut pe lng dou femei care rdeau de parc i ele
considerau locul ridicol, i le-a spus:
Este o prostioar, nu-i aa?
Femeile s-au oprit i una dintre ele a artat n urm, spre vrful dealului.
Cei trei de sus ne-au zis c sunt quburi n corpuri de androizi i ne-au
ntrebat dac credeam c puteau trece drept oameni. Le-am spus c probabil
ar fi putut, dar
S-au privit ntre ele i au chicotit din nou.
Dar c, ntrebndu-ne tocmai asta, au anulat orice posibilitate de a trece
drept oameni!
Swan a zrit trei persoane aezate lng piscin.
Sun interesant, a comentat ea i a nceput s suie panta ntr-acolo.
Pe drum, a ntrebat:
Pauline, ai auzit?
Da.
Bine. Atunci ine-i gura i fii atent.
Potrivit unei teorii vechi, oamenii s-ar simi confortabil n prezena
roboilor inteligeni dac acetia s-ar gsi n interiorul unor carcase
paralelipipedice sau dac ar fi pur i simplu de nedeosebit fa de oameni,
caz n care pot fi tratai ca persoane. ns ntre aceste dou extreme se
ntinde ceea ce teoria numete valea misterioas zona de similar-dar-
nesimilar, identic-dar-diferit, care ar trezi n toi oamenii repulsie, dezgust i
team instinctiv. Acela era i motivul teoriei, destul de plauzibil; totui
rmsese mereu o simpl idee, fiindc niciodat nu fusese construit un robot
ntr-o form suficient de uman pentru a testa captul apropiat al vii
misterioase. Acum poate c Swan avea s poat testa captul acela.
Designul lipsit de gust al staiunii prea s se extind i n privina
hainelor celor trei. Stteau unul lng altul n veminte lungi, similare
crinolinelor victoriene, i semnau destul de bine ntre ei pentru a fi frai,
sau chiar androizi donai dintr-un singur model. Dei unul prea mai feminin
dect ceilali.
Swan s-a apropiat de ei i a rostit:
Salut. Sunt Swan de pe Mercur, unde ne reconstruim oraul ars cu
ajutorul quburilor. Am neles c voi trei susinei c suntei quburi, c nu
suntei umani biologic? Aa-i?
Cei trei au privit-o, rmnnd aezai. Cel care prea vag feminin ca
proporii ale corpului a zmbit i a zis:
Da, aa este. Ia loc i bea ceai cu noi. Ceainicul este pregtit.
A indicat un mic arztor portabil aflat pe pmnt, peste ale crui flcrui
albastre se gsea un ceainic burduhnos, rou. Alturi, pe o fa de mas
ptrat, albastr, erau ceti, lingurie i recipiente micue.
Ceilali doi au privit-o i au ncuviinat din capete n semn de salut. Unul a
artat spre iarb.
Aaz-te, dac doreti.
Mulumesc, a zis Swan i s-a aezat. Gravitaia este destul de mare aici.
Voi de unde ai venit?
Eu am fost fabricat n Vinmara, a spus cel feminin.
i voi? i-a ntrebat Swan pe ceilali doi.
Eu nu pot absolvi un test Turing, a rspuns rigid unul dintre ei. Vrei s
joci ah?
Toi trei au izbucnit n rs. Guri deschise dini, gingii, limb, obraji
interiori; toi erau foarte omeneti n aspect i micri.
Nu, mulumesc, a zis Swan. Vreau s ncerc un test Turing. Sau ce-ar fi
s m testai voi?
Cum am putea proceda?
Ce zicei de douzeci de ntrebri?
Asta nseamn ntrebri la care se poate rspunde prin da sau nu?
Exact.
ns cineva ar putea s ntrebe pur i simplu dac cellalt este sau nu un
simulacru, iar cellalt ar rspunde, i n felul acesta n-ar fi necesar dect o
singur ntrebare.
Adevrat. Putem ns permite numai ntrebri indirecte.
Chiar i aa, ar fi foarte simplu. Dac ar trebui s poi absolvi testul fr
s pui nicio ntrebare?
Oamenii adevrai se ntreab tot timpul ntre ei.
Dar unul sau mai muli dintre noi nu sunt oameni adevrai. Iar tu eti
cea care a propus un test.
Este adevrat. Perfect, lsai-m s m uit la voi. Povestii-mi despre
Mongolia interioar.
Drag Mongolia interioar, sfredelit n anul
Slvit fie numele tu, a intervenit unul dintre cei de sex nedeterminat i
ei au rs.
Populaie aproximativ douzeci i cinci de mii de oameni, a spus cel
feminin.
Tu trebuie s fii un qub, a zis Swan. Niciun om nu tie niciodat genul
sta de lucruri.
Niciunul?
Poate c unii tiu, dar este neobinuit. Trebuie totui s recunosc c
ari fabulos.
Mulumesc. Azi am decis s port verde, i place?
i-a mngiat mneca rochiei.
Este foarte frumoas. Pot s m uit mai ndeaproape?
La rochia mea, sau la pielea mea?
La pielea ta, bineneles.
i toi au izbucnit n rs.
Rsul, a gndit Swan pe cnd i-a examinat pielea. Roboii puteau s rd?
Nu era sigur. Pielea prezenta ciupituri uoare cauzate de foliculele firelor de
pr i era cutat de ncreituri n zonele de flexionare; pe spatele
ncheieturilor i antebraelor existau firioare de pr aproape transparente i
un petic micu de fire mai lungi i mai negre pe interiorul ncheieturii, unde
erau patru cute permanente unde ncepea palma, cu piele mai subire i n
acelai timp mai ntunecat, dezvluind dou vene cu proeminene i
ndoituri. Pe palm, epiderma avea verticile vagi, ca nite amprente mari, pe
buricul degetului mare i pe partea crnoas. Linia vieii era o curb lung i
pronunat. Semna foarte bine cu mna oricui, cu pielea oricui. Dac era
artificial, era o realizare remarcabil; se spunea c pielea era cel mai dificil
de simulat. Dac era piele biologic, precum cea din laboratoare, crescut n
cuve, ar fi fost de asemenea impresionant, dar n mod diferit. Nu prea
posibil ca pielea acestor persoane s fie artificial, ns desigur tiina
materialelor era foarte sofisticat i capabil de multe. Ce nu-i posibil odat
ce ai stabilit obiective i parametri?
Rmnea ntrebarea cine ar fi dorit s fac aa ceva, dei oamenii fceau
mereu lucruri neateptate. Iar crearea unui om artificial reprezenta un vis
foarte vechi. Poate c era lipsit de scop n sine, dar avea o tradiie. Trgnd
linie, ei erau aici i Swan tot nu era sigur cu ce avea de-a face. Asta n sine
era interesant.
Un raport sexual ntreinut cu o main era oare interesant, sau pur i
simplu o form complicat de autosatisfacere? Un qub i-ar fi nregistrat
reaciile fa de raportul acela, ntr-un fel sau altul? S-ar fi putut afirma c
i el ar fi avut raport sexual?
Dac dorea s afle mai multe, Swan trebuia s-o ncerce. Ar fi fost pur i
simplu alt abordare a problemei mai generale a contiinei qubului. n cazul
quburilor trebuia s ii minte c, indiferent ce dovezi contrarii i s-ar fi prut
c deii, de fapt acolo nu exista nimic: nu exista o contiin, nu exista
Altcineva, ci doar un mecanism care fusese programat s rspund la stimuli
ntr-un anumit fel. Indiferent ct de compleci ar fi fost algoritmii, nu se
cumulau ntr-o contiin. Swan credea pe de-a ntregul asta, ns pn i
Pauline o surprindea frecvent, aa nct putea fi greu s nu cad prad
iluziei.
Ai pielea frumoas. La atingere se simte exact ca a mea.
Mulumesc.
Crezi c gndeti?
n mod clar gndesc, a rspuns cel feminin.
Ai o succesiune de gnduri, care trec de la unul la urmtorul ntr-un flux
mai mult sau mai puin continuu, cu asociaii libere de la un subiect la
urmtorul, prin toate gndurile posibile pe care le-ai putea avea?
Nu tiu dac se petrece chiar aa. Cred c este mai degrab o chestiune
de stimuli i rspunsuri, cu gndurile mele rspunznd la stimulii
informaiilor care-mi sosesc. Acum, de exemplu, m gndesc la tine i la
ntrebrile tale, la verdele rochiei mele comparat cu verdele ierbii, la ce voi
mnca la cin, fiindc mi-este niel foame
Aadar consumai hran?
Da, noi consumm hran. Ba chiar am probleme ntruct mnnc prea
mult!
i eu, a zis Swan. Spune-mi, te gndeti s faci sex cu mine?
Cei trei au privit-o fix.
Abia am fcut cunotin, a spus unul dintre ei.
Oamenii se gndesc n mod frecvent la asta.
Serios? Nu sunt convins c este adevrat.
Credei-m, este adevrat.
Nu am niciun motiv valid pentru a te crede, a spus al doilea. Nu te
cunosc ndeajuns de bine pentru aa ceva.
Ajunge oare cineva s cunoasc ndeajuns de bine pe altcineva pentru
aa ceva? a ntrebat al treilea.
Au izbucnit n rs.
S crezi pe altcineva? a spus cel feminin. Nu cred!
Au rs din nou. Poate c rdeau prea mult.
Ai consumat droguri? i-a ntrebat Swan.
Cafeina este un drog?
Acum au chicotit.
Voi trei suntei nite fetie prostue, a zis Swan.
Este adevrat, a recunoscut cel feminin.
A turnat ceai din ceainic n patru cecue i le-a ntins celorlali. Altcineva
a deschis un co de picnic i a scos biscuii i prjiturele, cu care i-a servit
pe toi, nsoindu-le cu erveele din estur alb. Au nceput s mnnce
cu poft. Cei trei localnici mncau ca nite oameni obinuii.
notai? i-a ntrebat Swan. notai sau facei baie n czi?
Eu fac baie n cazuri, a spus al treilea, fcndu-i pe ceilali s
chicoteasc pe nfundate n erveele.
Putem face asta? a ntrebat Swan. Facei baie fr haine? n felul acela
v-a putea vedea corpurile ntregi.
i noi l-am putea vedea pe al tu!
Perfect.
Se pare c ar fi mai mult ca perfect, a zis cel feminin i ceilali au dat
capetele pe spate i au hohotit.
S-o facem! a exclamat al doilea.
Eu vreau s-mi termin ceaiul, a rostit afectat cel feminin. Este bun.
Dup ce au terminat, cei trei s-au ridicat cu graia unor dansatori i au
condus-o pe Swan pn la marginea piscinei, unde civa oameni notau
deja, unii mbrcai, alii dezbrcai. n bazinul cel mai mic, unde o fntn
artezian arunca jetul pe un acoperi rotund, alctuind un soi de refugiu cu
pereii din ap, se aflau copilai. Cele trei gazde ale lui Swan i-au lsat
echipamentul de picnic pe platforma din jurul piscinei, apoi i-au tras
hainele peste cap i s-au apropiat de ap. Cel feminin era slbu i cu aspect
de fetican, iar ceilali doi aveau corpuri mldioase de ginandromorfi:
olduri uor late, pectorali rotunjii fr s fie tocmai sni, proporii trunchi-
picioare i talie-olduri intermediar, aparat genital pilos care prea majoritar
feminin, ns cu mase ntunecate ce puteau fi penisuri mici i testicule, ca
ale lui Swan mai multe nu puteai preciza fr o explorare amnunit. Dei
ar fi dovedit prea puine, deoarece aparatul genital ar fi fost mult mai uor
de reprodus dect minile, fiind deja ca un cauciuc.
Dup aceea n ap. Swan a vzut c notau bine, c aproape pluteau;
preau s aib densitatea specific a oamenilor. Aadar nu aveau probabil
oase din oel. Aadar nu aveau probabil un interior complet de main,
acoperit cu un strat de carne i piele crescute n cuve. O inspiraie profund
era ndeajuns pentru a pluti, aproape, la fel cum se ntmpla cu ea. i ochii
lor ochii clipeau, fixau, priveau piezi, erau umezi. Ai fi putut s realizezi
toate prile componente ale unui om, s le pui laolalt i s le faci s
funcioneze? S tipreti un compozit? Prea improbabil. Natura n sine nu
era att de priceput n privina aceasta, a gndit ea n timp ce genunchiul
accidentat i-a tresrit spasmodic. S creezi un simulacru ei bine, poate c
te-ai fi putut focaliza exclusiv asupra aspectelor funcionale. Dar acesta nu
era chiar rolul creierelor?
Voi, fetie prostue, suntei cu adevrat uimitoare, a zis Swan. Nu m
pot pronuna n privina voastr.
Cei trei au rs.
Niciun om real n-ar petrece o zi ntreag prefcndu-se c ar fi robot n
faa unui strin, a obiectat Swan. Ca atare, trebuie s fii roboi.
Lucrurile cele mai stranii sunt cel mai probabil adevrate, a rostit al
doilea. Este un test binecunoscut din exegeza biblic. Se crede c Iisus a
blestemat cu adevrat un smochin, altfel de ce ar fi existat povestea aceea
acolo?
Alte rsete. Erau cu adevrat nite fetie prostue. Poate c ai fi putut crea
un robot care s gndeasc doar la nivelul unui copil de doisprezece ani.
Totui felul cum notau Felul cum umblau Astea erau greu de realizat;
sau aa preau.
Ciudat, a vorbit Swan pentru sine, ncntat.
Crezuse c va fi uor.
Cnd a pit n zona din piscin unde apa ajungea pn la genunchi, ei au
privit-o cu atenie, deschis, n acelai fel cum i privise femeia.
Frumoase picioare, a spus al treilea. Frumos corp.
Mulumesc, a zis Swan acoperind oftaturile i gemetele de extaz ale
celorlali doi.
Cel feminin a exclamat:
Nu, nu este corect s spunem asta; pe unii oameni i ofenseaz
comentariile despre impactul estetic al corpurilor lor asupra altora!
Eu nu sunt ofensat, a replicat Swan.
Foarte bine, bravo atunci! a spus cel feminin.
Am fost doar politicos, a zis al treilea.
Ai fost sincer. Nu ai tiut dac era sau nu politicos.
A fost doar un compliment. Nu exist niciun motiv pentru a fi excesiv
de delicai n asemenea privine. Dac te abai dincolo de limite, oamenii vor
presupune pur i simplu c nu cunoti protocoalele culturii lor, dar c eti
totui bine intenionat.
Oamenii vor presupune, ns de unde tii c persoana aceasta nu este un
simulacru, trimis pentru a ne testa?
Au izbucnit toi n rs, mprocndu-se n acest timp cu ap. Swan s-a
alturat mprocrilor, apoi s-a blcit n jurul lor pentru o vreme. Dup
aceea l-a prins pe al treilea, l-a tras spre ea i l-a srutat pe gur. Persoana
nedefinit sexual i-a rspuns pentru o secund la srutare, dup care a
ncercat s se smulg.
Hei, ce-i asta? Nu cred c te cunosc ndeajuns de bine pentru aa ceva!
i ce dac? Nu i-a plcut?
i Swan l-a srutat din nou, i-a urmat zvrcolirile prin care voia s se
desprind, i-a simit limba surprins s fie atins de alt limb.
Desprinzndu-se, nedefinitul sexual a strigat:
Hei! Hei! Hei! Termin!
Cel feminin se ridicase din ap i a fcut un pas ctre ei, ca i cum ar fi
dorit s intervin, iar Swan s-a ntors i l-a mbrncit, astfel nct a czut
brutal n apa puin mic, mprocnd-o de jur mprejur.
Ce faci? a strigat fata temtoare i Swan a lovit-o n gur cu o direct de
stnga.
Capul fetei a zburat spre napoi i gura a nceput s-i sngereze, iar ea a
ipat i s-a grbit s fug. Cei doi nedefinii sexual au mprocat ap ntre ea
i Swan, tindu-i calea lui Swan, strignd la ea s plece. Swan a ridicat
pumnii i a zbierat, lovindu-i, iar ei s-au retras plescind pentru a scpa,
uimii i ngrozii. Swan nu i-a mai urmrit, iar dup ce au ieit din piscin
cei trei s-au oprit i s-au strns laolalt, privind-o; cea rnit i apsa palma
peste gur. Snge rou.
Swan i-a pus minile n olduri i s-a uitat la ei.
Destul de interesant, a zis ea. Dar nu-mi place s fiu prostit.
A pornit prin ap ctre propriile ei haine.
A mers pe jos n jurul cilindrului, privind n sus la o herghelie de cai
slbatici, i-a supt ncheieturile degetelor care o dureau i s-a gndit la cele
ntmplate. Nu era sigur cu ce fel de fpturi i petrecuse ziua. Asta era
straniu.
Cnd a revenit la iurtele lor de pe coama dealului, a ateptat pn cnd a
rmas singur cu Genette n sala de mese i apoi a spus:
Azi am ntlnit un trio care pretindeau c ar fi oameni artificiali.
Androizi cu creiere quburi.
Genette a privit-o fix.
Chiar aa?
Da.
i ce ai fcut?
Pi, i-am btut de s-au ccat pe ei.
Serios?
Niel, pe unul dintre ei, da. Dar o merita.
De ce?
Pentru c voiau s m pcleasc.
Asta nu faci chiar tu n abramoviciuri?
Ctui de puin. Eu nu pclesc niciodat oamenii aa ceva ar fi
teatru. Un abramovici nu nseamn teatru.
Poate c nici ei nu ncercau s te pcleasc, s-a ncruntat Genette.
Este ceva ce ar trebui cercetat. Am primit rapoarte despre incidente de felul
acesta, de pe Venus i Marte. Zvonuri despre quburi umanoide, care acionau
uneori straniu. Am nceput s fim cu ochii n patru. Unele dintre persoanele
acelea au fost marcate i sunt urmrite.
Deci exist cu adevrat?
Da, cred c da. Le-am scanat pe unele i atunci, bineneles, este
evident. n clipa de fa ns nu tim mult mai multe.
Totui de ce le-ar construi cineva?
Nu tiu. Dar dac ar exista quburi care s fie mobile i care s-ar deplasa
fr s fie remarcate, asta ar putea explica destule dintre cele ntmplate.
De aceea mi voi pune echipa s-i cerceteze pe oamenii acetia pe care i-ai
ntlnit.
Cred c erau oameni, a zis Swan. Simulau c sunt quburi.
Crezi c erau oameni reali, care pretindeau c sunt simulacre? Ca un fel
de teatru?
Da.
De ce ar fi fcut-o?
Nu tiu. De ce s-a strecura un om ntr-o cutie i ar pretexta c este un
juctor mecanic de ah? Este un vis vechi. Un fel de teatru.
Poate. Eu voi examina oricum incidentul, din cauza episoadelor acelora
stranii despre care i-am povestit c s-au ntmplat.
Bine, a ncuviinat Swan. Eu continui s rmn la prerea c erau
oameni. Oricum, s presupunem c n-ar fi fost. Care-i problema cu
obiectele acestea. Dac ele sunt cu adevrat nite obiecte?
Problema este c nite quburi ies n lume, se deplaseaz i ntreprind
aciuni. Ce fac ele? Ce vor s fac? Cine le creeaz? i pentru c n
atacurile pe care le-am vzut exist o component qub, trebuie s ne
ntrebm dac obiectele acestea au vreo legtur cu atacurile. Sunt
implicate unele dintre ele?
Hmm, a mormit Swan.
Poate c totul se rezum la o singur ntrebare, a zis inspectorul. De ce
se schimb quburile?
Liste (7)

Fisurare hidraulic neglijent-defeciune etanare-defectare ecluz-


ghinion-incendiu din scnteie hiperbaric-acumulare de monoxid de carbon-
acumulare de bioxid de carbon-eroare de proiectarefisurare carcas motor-
pierdere brusc de aer-flam solar-combustibil impur-oboseal metal-
oboseal mintal-lovitur fulger-lovitur meteorit-mas critic accidental-
defeciune frn-scul scpat-mpiedicare i cdere-pierdere agent rcire-
eroare manufacturare-eroare programare-eroare uman-eec restricionare-
incendiu baterie-distragere-abuz IAsabotaj-decizie greit-scurtcircuit-
depreciere mintal recreativ impact raze cosmice -

(din Revista accidentelor spaiale, vol. 297, 2308)


Extrase (8)

Sistemul de periodizare al Charlottei Shortback a fost foarte influent.


Desigur ideea periodizrii n sine este controversat, ba chiar suspect,
deoarece adesea pare a fi mijirea ochilor i agitarea minilor n mod
beletristic n scopul crerii de mituri de marionete din densa confuzie
glgioas i nfloritoare a trecutului consemnat n arhive. Par totui s
existe deosebiri reale n viaa oamenilor ntre, de exemplu, Evul Mediu i
Renatere, sau ntre Iluminism i Postmodernism; i aproape c nu conteaz
dac deosebirile respective au fost cauzate de schimbri n modurile de
producie, structurile sentimentelor, paradigmele tiinifice, succesiunea
dinastic, progresul tehnologic sau metamorfoza cultural. Formele invocate
alctuiesc un ablon; ele spun o poveste pe care oamenii o pot urma.
Astfel mult timp a existat o schem de periodizare larg acceptat, care a
inclus perioada feudal i Renaterea, urmate de Modernismul timpuriu
(secolele XVII-XVIII), Modernism (secolele XIX-XX) i Postmodernism
(secolele XX-XXI) apoi a fost necesar o denumire nou. Necesitatea
respectiv a generat mult timp sisteme concurente noi, iar competiia,
alturi de naratologia n general micro-fin a istoricilor epocii, s-a combinat
ca s mpiedice inventarea oricrui sistem nou care s fie universal acceptat
precum cel vechi. Abia n ultimii ani ai secolului al XXIII-lea Charlotte
Shortback a oferit comunitii istorice propria ei schem de periodizare,
pentru lungul postmodernism, care era de acum deplns la nesfrit n
conferine. Ulterior Shortback a afirmat c schema ei era parial o glum,
ns devenise deja influent n ciuda afirmaiei respective, sau poate chiar de
aceea.
Pentru Shortback, lungul postmodernism urma s fie mprit astfel:

Eschivarea: 2005-2060. De la sfritul postmodernismului (data Charlottei


deriva din anunul ONU privind schimbarea climei) pn la intrarea n criz.
Aceia au fost ani irosii.

Criza: 2060-2130. Dispariia gheii estivale arctice, topirea ireversibil a


permafrostului i eliberarea metanului i inevitabila cretere major a
nivelului mrii. n anii aceia toate trendurile proaste au convers n mod
furtun perfect, provocnd o cretere a temperaturii globale medii cu
cinci K i una a nivelului mrii cu cinci metri, i avnd ca rezultat n anii
2120 penurii de alimente, revolte n mas, rate catastrofice ale deceselor pe
toate continentele i un vrf imens n rata de extincie a altor specii.
Primele baze selenare, staii tiinifice pe Marte.

Redresarea: 2130-2160. Verteswandel (faimoasa mutaie de valori a lui


Shortback), urmat de revoluii, IA-uri puternice, fabrici autoreplicatoare,
nceperea terraformrii lui Marte, obinerea energiei prin fuziune, biologie
sintetic dezvoltat, eforturi de modificare a climei, inclusiv dezastruoasa
Mica Epoc Glaciar din anii 2142-2154, lifturi spaiale pe Pmnt i Marte,
propulsie spaial rapid, nceperea diasporei spaiale, semnarea Acordului
Mondragon. i astfel:

Accelerando: 2160-2220. Aplicarea complet a tuturor puterilor noilor


tehnologii, printre care creterea longevitii umane, terraformarea lui
Marte, urmat de revoluia marian, diaspora complet n sistemul solar,
sfredelirea terariilor, nceputul terraformrii lui Venus, construirea
Terminatorului i intrarea lui Marte n Acordul Mondragon.

Ritardando: 2220-2270. Motivele pentru ncetinirea lui Accelerando sunt


controversate, dar istoricii au indicat ncheierea terraformrii lui Marte,
retragerea lui Marte din Mondragon i creterea izolaionismului, ocuparea
celor mai bune candidate pentru terarii i exploatarea aproape complet de
ctre oameni a rezervelor imediat disponibile de heliu, azot, pmnturi rare,
combustibili fosili i fotosintez din sistemul solar. A devenit de asemenea
clar c proiectul de longevitate se ciocnea de probleme i oricum nu era
complet distribuit. Recent unii istorici au subliniat c tot aceasta a fost
epoca n care computerele cuantice au ajuns la treizeci de qubii i au fost
combinate cu computerele clasice de petaflop pentru a obine quburi
aceasta deoarece nc nu se demonstrase c quburile mbunteau
funcionarea IA-urilor deja rapide, n timp ce problema decoerenei, inerent
n calculul cuantic, poate s fi ajutat la crearea de condiii pentru
urmtoarea perioad:

Balcanizarea: 2270-2320. Tensiuni Marte-Pmnt, agresiuni i rzboi rece


pentru controlul sistemului solar, izolaionismul lui Marte, conflictele
interne de pe Venus, decizia jupiterienilor de a-i terraforma cei trei mari
satelii ai lor, proliferarea terariilor neafiliate i dispariia multor populaii
dincolo de orizonturile de evenimente, influena quburilor, criza
accentuat a penuriei de volatile, care a cauzat tezaurizare i apoi tribalism,
revenirea tragediei bunurilor comune, divizarea n enclave orae-state
autonome larg rspndite.

Shortback consider termenul hiper-balcanizare ca fiind pur i simplu un


artefact de retoric suprancins n studii culturale.
Ea afirmase totui c o prelungire semnificativ a Balcanizrii ar putea
duce la o perioad mai grea dect Ritardando, sau chiar dect Criza o er
care putea fi denumit Atomizarea, sau Disoluia.
Shortback a povestit cum sugerase odat, cu prilejul unei mese rotunde, c
ultimul mileniu ar putea fi numit n totalitate sfritul perioadei feudale, iar
un brbat o ntrebase:
Ce v face s credei c este sfritul?
Dar ceea ce s-a ntmplat n 2312 sugereaz c secolul al XXIV-lea va
marca o schimbare.
IAPETUS

Iapetus seamn cu o nuc pentru c este turtit la poli i are o


proeminen ecuatorial major, ambele trsturi fiind destul de vizibile din
spaiul cosmic. De ce este aplatizat la poli? La un moment dat se gsea n
stare topit i a devenit o pictur mare de ap care se rotea rapid, avnd
ziua de numai aptesprezece ore. Un corp ceresc care a trecut pe lng el i-a
conferit o micare de rotaie precum a unui titirez. De unde a aprut atunci
proeminena ecuatorial major? Nimeni nu tie. Majoritatea specialitilor
au czut de acord c este un aspect al transformrii picturii de ap ntr-un
glob de ghea, ca un fel de maree. Este ns un subiect despre care
saturnologii continu s se contrazic.
Indiferent ce anume ar fi cauzat-o, proeminena a aprut imediat ca poziie
evident pentru amplasarea unui ora, deoarece putea sluji ca un fel de
bulevard principal care ocolea complet satelitul. Iniial oraul a fost ridicat
pe emisfera orientat spre Saturn, care este de patru ori mai mare dect
Luna vzut de pe Pmnt.
S-a considerat c imaginea aceea merita avut pe cer, mai cu seam
fiindc orbita lui Iapetus este nclinat cu aptesprezece grade fa de planul
inelelor lui Saturn, asigurnd astfel schimbarea permanent a panoramei
ansamblului superb. Inelele se vd doar pe muchie de pe aproape toi ceilali
satelii. De pe proeminena lui Iapetus, se poate privi n jos spre restul
suprafeei satelitului, aflat cu doisprezece pn la aisprezece kilometri
dedesubt, aa nct ntotdeauna exist un peisaj vast de ghea, care
echilibreaz sublima perl inelat de deasupra.
Culoarea suprafeei satelitului depinde de direcia n care se privete,
pentru c emisfera frontal a lui Iapetus este neagr, pe cnd emisfera
posterioar este extrem de alb. Aceast discrepan vdit, observat de
Cassini n octombrie 1671, cnd l-a descoperit pe Iapetus, este cauzat de
faptul c satelitul are rotaie sincron. Aceeai emisfer conduce
ntotdeauna avansarea n noapte i de aceea praful negru rspndit de
satelitul retrograd Phoebe (cellalt care nu se gsete n planul inelelor) cade
ntotdeauna pe faa respectiv. n patru miliarde de ani, praful s-a acumulat
pe o grosime de numai civa centimetri. n acelai timp emisfera
posterioar a satelitului, care adun chiciur de la gheaa sublimat de pe
emisfera frontal mai ntunecat, se numr printre gheurile cele mai albe
din tot sistemul solar. Rezultatul este un satelit n dou tonuri, singurul din
sistemul solar.
Dup sosirea pe Iapetus, oamenii au netezit partea superioar a benzii
ecuatoriale i au montat o fundaie din roc i aluminiu, dup care au
nceput s foloseasc gene de nevertebrate marine pentru a modela
structurile oraului ecuatorial. O parte din vrful aplatizat al proeminenei a
fost lsat deschis pentru piste de spaioport i alte construcii similare,
ns majoritatea proeminenei este acoperit n prezent de un cort-galerie
lung i transparent, plasat peste cldirile care se niruiesc n lungul
bulevardului cel mare High Street, alternnd cu ferme, parcuri, grdini i
pduri. ntruct aerul de sub cort este meninut mereu cald, arhitectura
interioar poate fi foarte deschis i Saturn este lsat vizibil n mod
frecvent, ncadrat de aperturi n plafoane i acoperiuri. Biomimetica
nevertebratelor marine le-a ngduit constructorilor s extrag i s
reamplaseze calciul sub mantale, iar esuturile acestea vii, moi, au fost
modificate genetic n forme care le-au permis arhitecilor s suprapun
structuri bioceramice precum coralii, pn la umplerea aproape complet a
zonei de sub cort. Ca majoritatea structurilor ceramice, formele teite i
suprapuse au fost induse s produc festoane, evantaie, zimuiri i alte
caracteristici conchiliologice, astfel nct cldirile par stive uriae de scoici,
adiacente. Se fac referiri frecvente la Sidney, din cauza celebrei sale cldiri a
Operei, dar proeminena seamn mai degrab cu o Mare Barier de Corali
alctuit din nevertebrate marine supraetajate, iar totul este presrat de
guri, ca de rme, pentru a permite vederea lui Saturn de deasupra.
Pe emisfera neagr, Cassini Regio, proeminena traverseaz o zon pe care
oamenii au ieit cndva n lcuste i rovere i au suflat praful negru pentru a
crea desene din gheaa alb expus. Oamenii i-au scris gndurile pentru a fi
citite de univers oricnd au putut face cu uurin un asemenea contrast n
peisaj. nainte de formarea Ligii Saturn, cnd primii sosii de pe Marte
veniser dup azotul lui Titan i exploraser i ceilali satelii, cutnd orice
putea fi spoliat i dus la planeta roie, oamenii au ajuns i aici i au gravat,
scond albul de sub negru. Asta se putea face cu o exhalare nu mai
puternic dect a unei suflante de frunze i n scurt timp cmpiile ntinse
ale lui Cassini Regio au fost acoperite cu petroglife, ca Newspaper Rock.
Erau desene albe pe fond negru, configuraii abstracte, animale, siluete
stilizate, Kokopelli, scrieri n multe alfabete diferite, portrete, trsturi de
relief, arbori i alte plante; se ntindeau mereu i mereu. Ulterior regiuni
ntregi au fost curate complet pn la albul de dedesubt, dup care au fost
desenate cu praful negru colectat, la o adncime mai mare sau mai mic,
obinnd uneori umbre cu o profunzime a cmpului trompe loeil,
proporionat pentru vizualizare astfel nct s apar normale cnd erau
privite de pe proeminen, pe cnd altele au fost concepute pentru a fi
privite din spaiul cosmic.
Graffiti pe Iapetus! Ulterior a fost declarat o greeal i un scandal, o
stupiditate moral, ba chiar o crim, n tot cazul ceva dezgusttor; i au
existat solicitri pentru rennegrirea complet a lui Cassini Regio. ntr-o
bun zi se poate ntmpla, dar n-o ateptai cu sufletul la gur, pentru c ne
aflm aici ca s ne nscriem pe univers i nu este o culp s ne reamintim
asta cnd primim tabula rasa. Toat arta peisagist ne reamintete c trim
ntr-o tabula rasa i trebuie s scriem pe ea. Este lumea noastr i
frumuseea ei se gsete complet nluntrul minilor noastre. Chiar i n
prezent oamenii vor trece uneori de orizont i-i vor zgria iniialele n praf.
WAHRAM ACAS

Wahram a revenit la Saturn, un androgin tulburat, n ciuda teoriilor sale,


continua s fie n tunel. A ncercat s revin n pseudoiterativul vieii lui pe
Iapetus i din unele puncte de vedere a fost uor; nu era o via pe care avea
s-o uite vreodat. Pentru o zi sau dou era posibil s te simi straniu ntr-un
ora n care nu mai fusesei de muli ani i totui s te trezeti tiind ca prin
farmec exact unde s te duci, bcnia micu de dup col de unde puteai
cumpra pine proaspt i lapte i toate celelalte; apoi anii scuri ntre
timp piereau i erai pur i simplu din nou acas. A pornit pe jos spre
serviciu, pe esplanada lung de lng zidul-fereastr nordic, prin care puteai
privi diferena de nivel uria de pe panta proeminenei. Alb tivit cu negru la
limita regiunii Cassini; tabloul vast al unui peisaj chinezesc, vrfuri de penel
negru pe hrtie alb. n adncitura unei piaete mici, birourile consiliului se
aflau n partea de sus a unui bloc-turn butucnos cu ziduri transparente,
birouri cu muli oameni pe care Wahram i cunotea; era de parc ar fi
revenit ntr-o reincarnare anterioar. O putea reinterpreta meticulos; o putea
juca aidoma unui actor ntr-o pies a crei aciune se desfura n secolul
anterior; putea s-o transforme ntr-o pioenie zilnic, s triasc viaa
banal ca pe un dj-vu pe care l invoca el nsui dar, nu.
Nu. Fiindc pseudoiterativul mult mai strict al tunelului continua s-i
umple mintea i se suprapunea peste senzaiile prezentului. i deoarece
Iapetus din prezent era n mare parte un Iapetus retrit, pentru el era mult
mai viu trecutul acela recent, care consta din ceea ce tocmai trise alturi
de prietena lui att de imprevizibil. S-a ntrebat ce fcea. Inconstanele lui
Swan erau infinite, ns ea trecuse prin destule acolo, la fel ca brbatul. l
protejase la ua liftului n mod firesc, un gest de la sine neles, fr s fi
avut timp s gndeasc; un reflex pur i simplu de animal. Iar el, dispunnd
de enorm de mult timp pentru a se gndi, o ajutase n decursul bolii de
radiaie.
Aa c atunci cnd credea c nu se gndea la nimic, se trezea fluiernd
fragmente din Beethoven i auzea suprapuse lor un filigran de ciocrlie
inuman de virtuos. S-a ntrebat cum sunaser de fapt ei doi mpreun i dac
Pauline nregistrase i ar fi putut edita i reda muzica pe care o creaser un
alt fel de transcripie. Srmanii muzicieni Poate c o nregistrare este
ntotdeauna o distorsionare a memoriei, ceva ce nu trebuie cutat. Mai bine
s-o asculi prin reexecutare. El avea s-o aud cu adevrat doar dac ei aveau
s-o execute din nou, mpreun.
Nu. Trebuia s se gndeasc la altceva i s revin n prezent. Era posibil s-
o revad pe Swan cndva i atunci aveau s fluiere, sau nu. Probabil c nu,
ntruct lumea era aa cum era. Aa nct recent sau nu, trecutul era
trecut; prezentul constituia unica realitate. Prin urmare trebuia s nceap
un nou pseudoiterativ care s nu se fundamenteze att de complet pe
obiceiurile lui de acum trei-patru viei. Avea nevoie de un Iapetus nou, n
care s fie codificate corect amintirile despre Swan.
Mergea de aceea n plimbarea de sear pe High Street spre parcul cu
imaginea cea mai bun a lui Saturn, pentru o comuniune cu marele zeu
inelat i poate pentru ocazia de a vedea Titan, adevratul lui cmin, ca un
giuvaier mpodobind planeta gigant; simplul act de trre pn n parc i
readucea o mulime de sentimente; iar n parc, un grup mic de muzicani
oferea ocazia de a porni o melodie, cerndu-le tuturor s li se alture, iar el
fie asculta, fie cuteza s-i acompanieze fluiernd ba chiar fluiera nceputul
unei micri, atunci cnd i venea rndul sfritul Simfoniei a VI-a,
sfritul Simfoniei a VII-a i ei i se alturau cu instrumentele lor i cntau
toi mpreun. Cu Saturn deasupra capetelor i nite muzicieni realmente
talentai n mica lor formaie, era purtat de moment, total cuprins de acesta,
iar Swan era acolo cu el, n mintea lui. Ce mai temperament avea!
Apoi n zilele cnd consiliul i diversele grupuri de lucru nu se reuneau, lua
tramvaiul cale de patru grade prin ora i ajungea la poarta pentru
ambarcaiunile de schi, suia n una i cobora pe versantul uria al
proeminenei lui Iapetus, care n regiunea aceasta era o pant unduitoare de
talazuri albe cu coame negre, semnnd n unele locuri cu o ptur de
zpad cutremurat, iar n alte locuri cu valuri ngheate ntr-un tobogan
acvatic. Existau hopuri de mrimea unor dealuri. Ambarcaiunile de schi
lunecau pe dealul uria de pe flancul proeminenei, tind prtii n urm i
srind i legnndu-se dac se dorea; puteai s tai ns pur i simplu o prtie
i s-o menii ntr-o lung traversare, sau chiar s zbori drept n jos pe pant,
un gradient de patruzeci i cinci de grade, dar chiar la vitez maxim
coborrea dura o zi ntreag. Cltoriile ineau att de mult, nct destui
foloseau ambarcaiuni mai mari, n care s petreac, i n unele zile Wahram
a ncercat i asta. Dup ce ajungeau la baz, suiau n funiculare care s-i
aduc napoi n vrf, iar pn atunci toi erau binedispui i ameii, i
obinuiau adesea s cnte. Beau napsuri i cntau Schubert. Wahram
fcuse toate astea cu mult timp n urm, n primul an cnd trise pe Iapetus,
totui cumva se dezbrase de aceste obiceiuri i le uitase. Acum, gndindu-se
la Swan, i le reamintise.
Pn i munca lui i-o reamintea pe Swan, deoarece consiliul discuta despre
abordarea nelegerii cu vulcanoizii n privina luminii acum, dup
distrugerea Terminatorului. Wahram le-a atras atenia colegilor si c
Terminatorul va fi reconstruit i repopulat rapid, rmnnd astfel un
partener de tratate cu care ei ncheiaser deja un acord. Moartea lui Alex nu
schimbase acordul acela. A neles c, dei situaia era evident, declararea
ei cu glas tare nu fcea dect s-l eticheteze ca fiind prtinitor, ceea ce era
adevrat, aa nct dup aceea a tcut i s-a mulumit s asculte prerile
altora, care nu l-au surprins de fapt: multora nu le plcuse din capul locului
aranjamentul cu Mercur i susineau acum c ar trebui s ncheie nelegeri
cu o lig vulcanoid, sau chiar cu Vulcanoizi individuali. La urma urmelor,
nu erau nave spaiale, ci asteroizi mici localizai pe orbite stabile
gravitaional, aflate la distane de ntre 0,06 i 0,21 uniti astronomice de
soare: bolovani de cte treizeci de kilometri, ncini pn la alb pe
suprafeele orientate spre soare i doar att de mari ct s-i extind soletele
i s aib n interiorul lor habitatele micue n care locuiau operatorii sau
anahoreii lor. Erau orae-state la fel ca oricare altele, insistau unii dintre
colegii lui Wahram, i n-ar fi trebuit s fi fost reprezentate de o putere
exterioar ca Terminatorul, indiferent de afirmaiile lui Alex. Cum le-ar fi
plcut oraelor-state din Liga Saturn ca o putere jupiterian s afirme c le
reprezenta, doar pentru c se afla pe o orbit ntre Saturn i restul
civilizaiei? Nu era acesta, finalmente, argumentul pe care Terminatorul l
susinuse n cazul respectiv? Nu era aceasta, de fapt, alt micare din aa-
numita Integrare Alexandrin, efortul off-line de a ocoli IA-urile i de a
unifica ntregul sistem solar sub conducerea lui Alex?
Nu tocmai, rspunseser alii, spre uurarea lui Wahram, ntruct el
lucrase cu Alex exact la proiectul acesta, care nu era chiar aa cum fusese
caracterizat, dar explicaiile aveau s fie dificile n contextul acuzaiei
respective. Mai bine s observe n tcere i s lase discuiile s se
prelungeasc n modalitatea molcom tipic pentru consiliu, pn cnd se
trecuse de la sine la alt subiect. Consilierii de pe Hyperion i Tethys erau
cauzele principale ale tergiversrilor; ambii erau foarte prolici, aproape
obsesiv de focalizai asupra detaliilor minuioase ale chestiunilor care-i
interesau. Consiliul era una dintre numeroasele organizaii din Liga Saturn
alctuit din personal recrutat temporar, iar personalul permanent care-i
asista trebuia n mod frecvent s impulsioneze procesul, ghidndu-i n mod
invizibil prin toate deciziile. Dup ce fuseser selectai prin loterie i
cptaser responsabilitatea bunstrii sistemului Saturn pentru un an, unii
minitri intenionau totui s dein controlul total asupra propriilor lor
decizii i s ia hotrrile cele mai bune posibil, fiind complet informai.
Admirabil ca teorie, era chinuitor de lent n practic.
Aa c n discuia aceasta, disputa a continuat s alterneze ntre ideea c
Mercur era brokerul legitim, sau n tot cazul acceptat, care putea nruti
situaia pe viitor iar n plus avea destule de oferit lui Saturn i ideea c
mercurienii erau interlopi care impuseser taxe de protecie noilor aezri
micue din interiorul orbitei lor i de aceea trebuiau eliminai din nelegere
n aceast iarn a vrajbei lor.
Finalmente consiliul a ajuns la o concluzie pe care Wahram o ntrevzuse
cu ore n urm: deoarece Wahram nsui era att de nelegtor cu
mercurienii, urma s se ntoarc acolo i s analizeze situaia, s stea de
vorb cu puii Leoaicei i s afle care va fi urmtoarea Leoaic, dup care s
viziteze Vulcanoizii i s le asculte argumentele ce credeau ei despre
aranjamentul pe care Mercur i-l propusese lui Saturn. A fost instruit s
elimine Terminatorul din acord, dac aprecia c era fezabil.
Probabil c ar fi trebuit s refuze, innd seama de neplcerea lui pentru
ultima instruciune, dar s-a gndit c un alt delegat ar fi putut cauza un
rezultat nc i mai nefast pentru mercurieni. i la urma urmelor misiunea
nsemna c n foarte scurt timp avea s revin spre soare, o idee interesant
de contemplat. Ct despre instruciunile primite, avea s decid cum s le
interpreteze dup ce ajungea acolo. Mai cu seam n domeniul lui Alex, un
ambasador era, ca n timpurile strvechi, un diplomat pe cont propriu,
nsrcinat cu transmiterea deciziilor, ns i cu luarea lor. Situaia putea fi
complet diferit pn cnd ajungea acolo. Reflectnd puin, era aproape
sigur c va fi diferit.
De aceea n-a spus nimic, ci doar a acceptat simplu misiunea.
Iar n momentul acela, Satirul lui Pan s-a ridicat s vorbeasc:
Trebuie s ne spui dac crezi c efortul acesta va periclita celelalte
proiecte pe care le-a pornit Alex. i poi reaminti consiliului care este miza i
cum se vor derula proiectele acelea n absena ei?
Wahram a ncuviinat rigid i s-a gndit la un rspuns. El i ceilali
Alexandrini ncercau s stea n umbr, iar unii dintre membrii consiliului nu
fuseser suficient de ateni la autorizrile i bugetele proiectelor lor n cadrul
cheltuielilor mai mari.
n calculele ei, Alex a inut lucrurile separate, aa nct asta nu va
reprezenta o problem pentru noi. Alte probleme sunt abordate de un grup
care-i are n centru pe Wang i inspectorul Jean Genette. Pentru a discuta
detaliat despre toate astea ar trebui s activm un con antifonic, dar ajunge
s spun c Alex a fost profund implicat ntr-un proiect Mondragon care s
ajute Pmntul s-i rezolve problemele prin modaliti ecologice. Multe
terarii din Mondragon lucreaz n privina asta, proiectul i-a atins propriul
moment de inerie, i noi am convenit s dm o mn de ajutor. Exist de
asemenea o investigaie care se ocup de rolul jucat de quburi n activiti
dubioase pe Marte, Venus, Io i n alte locuri. i aceasta va continua
indiferent de negocierile cu Vulcanoizii, care nu sunt dect un dincolo i
deasupra, dei, recunosc, unul important.
Consiliul, care nu dorea s se retrag n con i s fie decuplat de la cloud i
radio, a declarat edina nchis. Wahram a revenit n camera lui. Crea sa
avea un apartament ntr-un bloc mic de apartamente, pe latura unei piee
ocupat aproape n ntregime de titaneni, cu magazine i restaurante
titanene. Tria printre colegii lui de cre i se bucura de sprijinul lor, care
era att de benign i nelegtor, nct viaa acolo semna mult cu existena
n solitudine complet. n zilele care au trecut pn la sosirea pachebotului
spaial care avea s-l duc n avalul sistemului solar, a mers pe ira spinrii
oraului la edinele de consiliu, a urmrit activitatea de pe Titan n
consultaii zilnice i i-a fcut cota din munca de pe Iapetus n buctria
slii de mese de la parterul cldirii lor. A participat la concerte, s-a alturat
grupului mic de muzicani din parc, a umplut i a golit maini de splat
vase. Pe cnd se strecura printre clieni i servitori pe hol, minusculele
probleme navigaionale repetate i-au reamintit de comparaia fcut de
Proust ntre un restaurant n plin activitate i planetele care se rotesc n
sistemul solar, care i se pruse exagerat (ca s nu mai aminteasc de
mutaia scrii dintre vehicul i tenor) pn n-o vzuse cu propriii lui ochi n
attea restaurante: funcionrile acestora erau rafinri ale legii a Ii-a a
termodinamicii, difuziuni Beckiane de energie prin univers, care se roteau
ntruna n uriaele planetarii ale vieilor lor. n scurt timp el avea s coboare
spre soare i s-i caute pe mercurieni.
Dar apoi ea l-a sunat. Sosea la Saturn, cu Jean Genette; doreau s coboare
n norii lui Saturn pentru a cuta o nav spaial, aflat posibil n deriv n
straturile superioare ale uriaei frumusei. Ea dorea ca Wahram s aranjeze
coborrea pe Saturn, dac era posibil, i apoi s li se alture.
Ar fi grozav, a rspuns el. Sunt la dispoziia ta.
Ceea ce, desigur, era un mod de a defini situaia.
Liste (8)

Prometheus, Pandora, Janus, Epimetheus i Mimas; acetia sunt sateliii


care pstoresc inelele lui Saturn.
Inelele au vrsta de numai 400 de milioane de ani i sunt rezultatul trecerii
unui asteroid din ghea din centura Kuiper, care a fost complet sfrmat la
apropierea prea mare de Saturn.
Mimas, satelitul cu aspect de int de tir, are diametrul de 400 de
kilometri, n timp ce craterul lui Herschel are diametrul de 140 de kilometri.
Impactul Herschel aproape c a dezintegrat Mimas.
Hyperion este un fragment dintr-o coliziune similar care a dezagregat un
satelit; are forma unui puc de hochei. Impactul a cauzat explozii
fulgertoare de aburi i a despicat satelitul, de parc ar fi spart un bloc de
granit. Faeta rmas este ciuruit ca un cuib de viespi de nenumrate
cratere fr margini, care sunt umplute cu praf.
Pandora are forma unui jeleu.
Att Tethys, ct i Dione aveau diametrul de aproximativ 1100 de
kilometri (cam ct Frana) i suprafee de fracturi, spate de canioane cu
perei nali de peste un kilometru i jumtate. Ithaca Chasma de pe Tethys
este de dou ori mai adnc i de patru ori mai lung dect Marele Canion i
are o vrst de o mie de ori mai mare, fiind plin de lovituri ncasate n
permanentele rzboaie civile ale lui Saturn.
Dione a fost dezagregat de tietoare de ghea autoreplicatoare n anii
2110, iar segmentele de mrimea lui Hector au fost direcionate dup aceea
n avalul sistemului solar, spre Venus. Au lovit Venus pe o linie paralel cu
ecuatorul i i-au asigurat un fund oceanic adnc i apa cu care s-l umple, i
n acelai timp au ridicat n spaiu o parte considerabil din neccioasa
atmosfer venusian.
Rhea are limea Alaski i prezint pletora uzual de cratere, inclusiv
unele recente care proiecteaz raze strlucitoare de ghea din centrele lor.
Iapetus are o orbit nclinat cu aptesprezece grade fa de planul
ecuatorului lui Saturn, oferind astfel una dintre cele mai bune panorame a
inelelor; de acolo rezult popularitatea satelitului. Proeminena este oraul
cel mai mare din sistemul saturnian.
Epimetheus este un maldr diform de sfrmturi vag cimentate laolalt.
La fiecare opt ani schimb orbita cu Janus: sunt satelii co-orbitali, un
fenomen foarte rar, urmare a impacturilor din trecut.
Enceladus este acoperit cu fuioare de ghea mpletite. Nu exist cratere
suprafaa de ghea este prea nou, ntruct este adus ntruna din oceanul
de ap lichid din adnc. Surse de cldur fierb o parte din apa aceasta
carbonatat i creeaz gheizere care se ridic muli kilometri n spaiul
cosmic. Apa nghea rapid n timpul zborului i o parte din ea ajunge la
inelul E ngust; restul cade napoi i, sub propria ei greutate, se transform
n neveu, apoi iari n ghea. n anul 2244, n oceanul enceladean a fost
descoperit o suit de forme microscopice de via i pe suprafaa satelitului
au fost stabilite staii tiinifice, ca i un cult de anahorei care inger o
suit din formele de via extraterestre, cu efecte necunoscute.
Exist de asemenea douzeci i ase de satelii mici, neregulai. Toi sunt
obiecte din centura Kuiper, care au fost capturate cnd au traversat primul
nveli gazos al lui Saturn. Phoebe, cu diametrul de 220 de kilometri, are
orbit retrograd i foarte nclinat (cu douzeci i ase de grade fa de
plan); de aceea este alt platform popular pentru vizionarea lui Saturn.
Titan, de departe cel mai masiv satelit saturnian, este mai mare dect
Mercur sau Pluton. Mai multe despre Titan, mai trziu.
Extrase (9)

O ntrebare pentru calculabilitate: este problema capabil de producerea


unui rezultat

Dac un numr finit de pai va produce un rspuns, atunci este o problem


care poate fi rezolvat de o main Turing

Este universul n sine echivalentul unei maini Turing? Aspectul acesta nu


este deocamdat clar

Mainile Turing nu pot spune ntotdeauna cnd a fost obinut rezultatul.


Nicio main oracol nu este capabil s-i rezolve propriile probleme ale
opririi

Un operator de salt Turing atribuie fiecrei probleme X o problem


urmtoare mai grea, X prim. Setarea unei maini Turing pentru a-i realiza
propriul salt Turing creeaz un efect recursiv numit Ouroboros

Toate problemele care pot fi rezolvate de computere cuantice pot fi de


asemenea rezolvate de computere clasice. Utilizarea mecanicii cuantice nu
face dect s creasc viteza de operare

dou mecanisme fizice populare: puncte i lichide. Punctele cuantice sunt


electroni prini n interiorul unei cuti de atomi i apoi excitai de raze laser
la superpoziii, dup care sunt mpini ctre o stare sau alta. Lichidele
cuantice (adesea molecule de cafein, din cauza nucleelor numeroase pe care
le au) sunt silite magnetic s-i aduc toate nucleele n aceeai stare spin;
dup aceea tehnicile RMN detecteaz i inverseaz orientarea strilor spin

Decoerena are loc la pierderea superpoziiei i a rezultantului de tip


sau/sau. Anterior un calcul cuantic efectueaz n paralel toate valorile
posibile pe care le poate reprezenta registrul

Utiliznd superpoziia pentru calculabilitate necesit evitarea decoerenei


pentru ct mai mult timp posibil. Evitarea aceasta s-a dovedit dificil i
continu s fie factorul limitator pentru mrimea i puterea unui computer
cuantic. Diverse modaliti fizice i chimice pentru construirea i
conectarea quburilor au crescut numrul de qubii posibili s se conecteze
nainte ca decoerena s colapseze calculul, dar

Computerele cuantice sunt restricionate la calcule care pot fi efectuate


mai rapid dect apare decoerena n funciile de und superpoziionate.
Pentru mai bine de un secol, aceasta a restricionat timpul pentru o
operaiune de calcul cuantic la mai puin de zece secunde

Quburile sunt computere cuantice la temperatur ambiant cu treizeci de


qubii, limita de decoeren pentru qubii conectai n circuit, combinate cu
computere clasice de vitez petaflop pentru a stabiliza operaiunile i a oferi
o baz de date. Teoretic, quburile cele mai puternice sunt capabile s
calculeze micrile tuturor atomilor din soare i din sistemul solar pn la
marginea vntului solar

Quburile sunt mai rapide dect computerele clasice doar cnd pot exploata
paralelismul cuantic. Nu sunt mai rapide la nmulire, dar exist o deosebire
la factorizare: factorizarea unui numr cu o mie de cifre i va lua unui
computer clasic zece milioane de miliarde de miliarde de ani (vrsta
universului, 13,7 miliarde de ani); utiliznd algoritmul Shor, un qub are
nevoie de douzeci de minute

Algoritmul Grover nseamn c o cutare cu durata de un an care


utilizeaz un computer clasic ntr-un parcurs aleatoriu de un miliard de
cutri pe secund ar necesita 185 de cutri din partea unui qub n
parcursul su cuantic

algoritmul Shor, algoritmul Grover, algoritmul Perelman, algoritmul


Sikorski, algoritmul Ngyuen, algoritmul Wang, cellalt algoritm Wang,
algoritmul Cambridge, algoritmul Livermore

entanglementul este de asemenea susceptibil la decoeren. Legturile


fizice ale circuitelor cuantice sunt necesare pentru prevenirea decoerenei la
cadre de timp utile. Decoerena prematur sau nedorit limiteaz puterea pe
care o pot dezvolta quburile, totui limita este ridicat

superpoziia s-a dovedit mai uor de manipulat dect entanglementul n


scopuri de calcul i aceasta este explicaia pentru multe

Baza de date cuantic este distribuit eficient pe o multitudine de


universuri

cele dou particule polarizate sufer decoeren simultan, indiferent care


ar fi distana fizic dintre ele, ceea ce nseamn c saltul informaional
poate depi viteza luminii. Efectul a fost confirmat de experimente la
sfritul secolului al XX-lea. Orice dispozitiv care utilizeaz acest fenomen
pentru a comunica mesaje este numit ansiblu, iar asemenea dispozitive au
fost construite, ns decoerena dorit a nsemnat c distana maxim
dintre ansible fusese de nou centimetri i numai atunci cnd ambele erau
rcite la o milionime de K peste zero absolut. Limitrile fizice sugereaz clar
c progresele viitoare vor fi asimptotice n cazul cel mai bun
puternice, dar izolate i distincte, cumva similar creierelor

efectele cuantice Penrose n creier au fost realmente considerate


controversate, ntruct acestea apar de asemenea n quburi prin definiie.
Dac ambele structuri sunt computere cuantice, iar despre unul dintre ele
suntem destul de siguri c deine contiin, cine poate spune ce se ntmpl
n cellalt

operaiile din creierul uman au viteza teoretic maxim de 1016


operaii/secund

computerele au devenit de miliarde, pn la trilioane de ori mai rapide


dect creierul uman. Aadar totul se rezum la programare; ce fac de fapt
operaiile

niveluri ierarhice de gndire, generalizare, dispoziie, afect, voin

algoritmi super-recursivi, hipercalcule, supersarcini, predicate prin


aproximaii succesive, maini cu inferen inductiv, computere evolutive,
sisteme fuzzy de calcul, operatori transrecursivi,

dac programezi un scop ntr-un program de computer, va constitui acesta


voina computerului? Are computerul liber-arbitru, dac un programator i-a
programat scopul? Difer cumva programarea aceea de felul cum suntem
programai de genele i creierele noastre? O voin programat este o voin
servil? Voina uman este o voin servil? i voina servil nu este sediul
i sursa tuturor sentimentelor de profanare, infectare, transgresiune i furie?

Poate un computer cuantic s se autoprogrameze?


WAHRAM l SWAN I GENETTE

Wahram a vzut-o pe Swan ieind pe ua ecluzei, privind n jur, cutndu-l


din ochi, iar cnd l-a zrit, el a fluturat din bra i femeia l-a imitat, cu
chipul obosit, i s-a prut lui, cu capul nclinat spre un umr. L-a examinat
prin cutturi rapide nu tia cum va fi el. Wahram i-a reamintit brusc c
Swan era un ghem mare de probleme. A ncuviinat din cap cu puin mai
mult dect ar fi fcut de obicei, ncercnd s-o liniteasc, apoi s-a gndit c
s-ar putea s nu fie suficient i a deschis ambele brae, nelegnd n timp ce
fcea gestul c el se afla deja napoi ntr-o lume diferit, intens, care o avea
n centru pe Swan. Femeia i s-a repezit n brae i Wahram a fost sigur c se
prea c el i rspundea la mbriare, sau chiar c invitase mbriarea.
Jean Genette a ieit din ecluz i a rmas privindu-i, iar titaneanul l-a
salutat prin alt plecciune.
Aadar, a ntrebat, vrei s gsii una dintre navele plutitoare?
Aa era. Se prea c ar fi putut avea o legtur cu atacul asupra
Terminatorului. De aceea Wahram i-a condus prin spaioport ctre poarta
pentru lansatorul electromagnetic, orientat pentru expedierea de feriboturi
pe orbite polare n jurul lui Saturn. Orbitele acestea erau populare pentru
admirarea inelelor i a furtunii hexagonale de la polul sudic al planetei.
Wahram obinuse deja permisiunea autoritilor de a duce un plonjor n nori
n zonele superioare ale lui Saturn; consiliul era probabil ncntat de
implicarea lui, ca legtur saturnean a incursiunii.
Au pornit nsoii doar de un pilot i echipaj, iar dup ce au fost propulsai
ctre Polul Nord, Swan i inspectorul i-au povestit lui Wahram ce fcuser de
cnd plecaser de pe Mercur. Simindu-se stnjenit c nu putea s ofere
reciprocitate complet i s le spun despre activitile sale, din cauza
ordinelor primite din partea consiliului, Wahram a compensat prin punerea
multor ntrebri despre investigaie i rezultatele obinute deocamdat.
Acestea s-au dovedit interesante, ba chiar tulburtoare, i el a reflectat, pn
aproape de a fi complet distras, la ideea c n spaiu putea exista cineva care
omora terarii ntregi. Faptul c investigaia redusese grupul suspecilor cei
mai probabili la populaia Pmntului nu i s-a prut un progres remarcabil.
Toate necazurile sosesc de pe Pmnt, cum zicea vechiul proverb.
Plonjorul nu era o nav mare i, dei era foarte rapid, cltoria a durat
destul pentru ca Swan s nceap s exhibe semnele de disconfort i agitaie
pe care Wahram i le reamintea att de bine. Au ajuns din fericire deasupra
polului nordic al lui Saturn i au privit n jos spre faa ntunecat a inelelor,
deoarece era iarna nordic. ndrtul soarelui, inelele aveau tonalitatea
piersicii, cu crestturile de pe circumferin att de fin gravate, i totui att
de vaste, nct era imposibil s nu fi surprins. Chiar i pe faa lor ntunecat,
inelele erau mult mai strlucitoare dect emisfera ntunecat a planetei,
crend o aur sau efect halo de frumusee supranatural, care ncadra
albastrul intens al nordului hibernal al lui Saturn.
Swan a privit pe fereastr, plutind n centurile de reinere, amuit pentru
moment. Wahram s-a bucurat de reacia aceea i nu numai din cauza tcerii
brute. Panorama polar a lui Saturn reprezenta pentru el o minunie
perpetu, imaginea cea mai frumoas din sistemul solar.
Au cobort spre planeta uria, pn cnd i-a pierdut sfericitatea i a
devenit un cobalt superb pastelat prea podeaua albastr a universului, cu
negrul spaiului cosmic doar uor curbat peste ea. Parc dou plane, albastru
i negru, foarte puin deprtate se ntlneau la orizont ca n geometria
eliptic.
La scurt timp dup aceea au cobort printre uluitoarele armade de nori de
furtun care goneau spre est n zona aceasta, n jurul latitudinii de aptezeci
i cinci. Albastru regal, turcoaz, indigo, azur o infinitate de nori albatri.
n banda latitudinal, mai ctre sud, vntul sufla puternic n direcia opus;
de aceea, cureni-jet cu viteze de dou mii de kilometri pe or se ciocneau
ntre ei fcnd din zona de forfecare un spaiu dezlnuit de tornade
nvolburate. Era important s pstrezi distana fa de o astfel de interfa
violent, totui nu era dificil, ntruct benzile latitudinale erau late de mii de
kilometri.
Spre deosebire de Jupiter, giganta mai mic nu crea cmpuri de radiaii,
aa nct, de-a lungul anilor, un numr destul de mare de nave plutitoare se
adpostiser n norii superiori ai lui Saturn; de asemenea, cteva habitate-
platforme, suspendate de baloane imense. Baloanele trebuiau s fie
excepional de mari pentru a asigura flotabilitate, dar apoi norii asigurau
adpost de diverse naturi: fizic, legal i psihologic. Cnd era posibil, liga
inea evidena plutitorilor printre nori, ns puteau trece neobservai, dac
coborau destul de adnc n nori i pstrau tcerea.
Acum plonjorul lor zbura printre norii de furtun nali de o sut de
kilometri i dei era banal s spui c perspectiva aceea se pierdea n
asemenea situaii, astfel nct toate mrimile preau oarecum egale, de fapt
nu era adevrat; norii acetia erau n mod clar de mrimea unor asteroizi,
nlndu-se dintr-o reea mai adnc de formaiuni noroase aplatizate,
astfel nct dedesubt se vedeau mase de nimbus i cirus, cumulus, festoane,
barje practic ntregul catalog Howard, toi artndu-i colii prin, peste i
dedesubtul unul altuia i alctuind ceea ce era considerat suprafaa
gigantei gazoase. Ctre sudul ndeprtat, puteau distinge uneori cea mai
apropiat linie de forfecare i plniile tornadelor ei sfietoare, vrfurile
uraganelor ca nite domuri vaste. Uneori zburau peste o plnie mai lent
aflat n mijlocul propriei lor benzi i puteau privi n adncurile albastre ale
planetei, gazoas ct puteau vedea cu ochii i mult mai departe, dar
semnnd cu guri formate din pcle care se condensau la fund. La
rstimpuri cte un nor nalt i rtcit nu putea fi evitat i panorama din
vehicul se reducea brusc la un fulger albastru slab, iar un tremur tumultuos
i zguduia n moduri pe care nu le putea amortiza complet nici chiar viteza
pilotului IA. Vibrau i erau zglii pn reveneau n albastrul senin, acum
mai albastru ca oricnd. n majoritatea timpului se deplasau n aval, odat
cu vntul, totui ocazional mergeau i n travers. Dac se mpotriveau prea
mult vntului, erau zguduii aproape la fel ca n interiorul unui nor.
n fa puteau zri cum canionul lor de spaiu clar se ngusta, pn se
transforma ntr-un punct care disprea. Iar dincolo de el se nvolbura un
uragan att de mare, ntregul Pmnt ar fi putut pluti pe el ca luntrea
sfntului Brendan.
Va trebui s trecem pe deasupra, a spus cpitanul i vehiculul a suit pe o
curb lin, pn cnd domul plat al uraganului a rmas rotindu-se sub ei.
Deasupra, stelele nemicate i ocupau locurile obinuite.
Exist zburtori? a ntrebat Swan. Prin canioanele astea de nori zboar
cineva n costume de psri?
Da, a rspuns Wahram, ns puini. De obicei sunt savani care-i
efectueaz cercetrile. Pn recent fuseser considerate prea periculoase
pentru explorare. De aceea spaiul acesta nc n-a fost cultivat n msura n
care eti obinuit din alte locuri.
Swan a cltinat din cap.
Probabil c pur i simplu nu tii despre existena lor.
Poate c da, ns cred c mi-ar plcea.
Nu vii frecvent aici?
Nu.
Vrei s zbori acolo mpreun cu mine?
Nu tiu s zbor.
Poi lsa IA-ul costumului de pasre s-o fac i s fii un simplu pasager
care i exprim dorine.
Poate fi i mai mult dect att?
Bineneles. Femeia l-a privit cu dezgust: Oamenii zboar n orice spaiu
din sistemul solar prin care se poate zbura. Creierele noastre de psri o cer.
Sunt sigur c aa este.
Aa c-o s vii cu mine.
Swan a ntrit printr-o ncuviinare din cap, ca i cum nvinsese ntr-o
disput verbal i obinuse o promisiune din partea lui.
Wahram i-a cobort brbia n piept.
Aadar, eti o zburtoare?
Oricnd mi se ivete ocazia.
Brbatul n-a tiut ce s replice. Dac avea s fie iritat de genul acela de
intimidare poruncitoare i n acelai timp s se atepte din partea lui s-o
iubeasc, atunci refuza! S-ar fi putut s fie ns deja prea trziu pentru aa
ceva. Crligele erau de acum destul de nfipte n el; le putea simi trgndu-l
de piept; mai exact, era prins; era foarte, foarte interesat de orice ar fi spus
sau fcut Swan. Era chiar de acord s se gndeasc la stupizenii aa cum era
zborul de pasre n norii lui Saturn. Cum era posibil? De o femeie care nu era
nici mcar tipul lui ah, Marcel, dac ai ti aceast Swan era nc mai rea
dect Odette.
Poate c n alt zi, a rostit el, strduindu-se s sune ct mai agreabil. n
clipa de fa cutm nava voastr.
Aa este, a intervenit inspectorul Genette. i se pare c ne apropiem de
ea.
Au continuat s coboare, plonjnd n alt nor. Nava vibra tremurtor,
constant. Dedesubtul lor se ntindeau ali treizeci de mii de kilometri de gaz
tot mai dens, nainte de a ajunge la stratul negru de gelatin ngheat,
dificil de caracterizat, care era suprafaa real a planetei. Se spunea c
acolo, n adncurile profunde, erau ascunse nave i Wahram fusese ngrijorat
c aceea pe care o cutau ei putea fi pe acolo. Dar acum dintr-un nor aflat
spre sud a aprut o nav, cositor pe fundal albastru, atrnnd sub un balon
enorm de forma unei picturi. Dup care, ca un spectru, a revenit n norul
din care ieise.

Nava abandonat plutea, legnndu-se ntr-o parte i-n alta sub balon. n
nor era destul de ntuneric, ciocolat care se transforma pentru scurt timp
n tangerin sau bronz, pentru ca dup aceea s se ntunece din nou. Pentru
exprimarea muzical a scenei, s-a gndit Wahram, puteai cnta Satie i
Wagner laolalt, un ac de tristee care nepa pompoii nori de furtun: nava
micu i pierdut.
S-au fixat cu centurile n lcusta plonjorului i aceasta a ieit din doc,
vibrnd cnd vehiculul micu s-a luptat cu turbulenele. Din ceuri se
distingea uria masa ntunecat a navei tcute. Lui Wahram i-a fost
imposibil s nu se gndeasc la Mane Celeste sau la csoaia plutitoare a
24
Babacului de pe Mississippi. A trebuit s alunge povetile acelea vechi,
pentru a se concentra la ce avea n fa: un asteroid trauler tipic dup
aspect, cu o propulsie cu fuziune deuteriu-tritiu de mod veche care i se
bulbuca la pupa.
Ea este cea pe care o dorii? a ntrebat Wahram.
Aa cred, a rspuns inspectorul Genette. Sistemul tu a lovit-o cu o
interogaie cnd a intrat i noi cptm un ping de la interogaia aceea.
Haide s aruncm o privire.
Au andocat i pilotul lor a rezolvat cu ndemnare problema delicat a
contactului n vntul fluctuant. Dup ce s-au fixat magnetic, ei trei i ali
doi dintre colegii lui Genette i-au mbrcat costumele i au ieit pe cordoane
Ariadna.
Swan i-a activat jetul, a trecut peste nav naintea celorlali i a cobort
lng ua unei ecluze, imediat n faa bulbucturii propulsiei. Cnd a atins
consola uii, lumina roie a acesteia a devenit verde i ua s-a deschis. A
urmat un fulger de lumin, care a pierit aproape instantaneu; Swan a scos
un ipt.
Genette a sosit lng ea i i-a plutit deasupra umrului aidoma ngeraului
pzitor, apoi a tras-o ndrt.
Ateapt. Nu-mi place asta. Passepartout mi-a spus c nava tocmai a
emis un semnal radio puternic.
Inspectorul a intrat primul n ecluz i a scos dintr-un buzunar de pe
coaps un instrument similar cu un clete tietor de boluri.
Poate c-a provenit de aici.
Pe ua interioar a ecluzei era fixat o cutie.
Asta-i un fel de marcaj. O mic santinel. Este posibil s te fi fotografiat
i s fi transmis imaginea. S-o lum cu noi.
Swan a lovit cu pumnul n peretele ecluzei, lng dispozitiv.
Aici suntem! Du-te-n m-ta!
Ei o tiu deja, a zis Genette, meterind la cutiu de parc ar fi fost un
crustaceu delicat. Dar poate c izbutim s schimbm raportul de fore. Nava
asta trebuie s aib o provenien, nite elemente pe care le putem urmri. O
s-i lum IA-urile cu noi.
Ceilali investigatori ai Interplanei au deschis cealalt u a ecluzei;
interiorul prea s fie la fel de vid ca i spaiul cosmic din exterior. Wahram
i-a urmat. Luminile dinuntru ardeau, puntea prea funcional, totui nu
exista nici aer, nici oameni.
Toi tiu c orice nav are un ID, a zis titaneanul. De ce ar fi meninut
nava aici? De ce n-ar fi scpat pur i simplu de ea?
Nu tiu. Poate c intenionau s-o utilizeze din nou i nu tiau despre
sistemul de urmrire saturnian.
Nu-mi place.
Nici mie.
Poate c nava asta-i de la neafiliate, a zis Swan. Atunci ar fi din capul
locului lipsit de elemente de identificare.
Exist nave care s nu fac deloc parte din reea? a ntrebat Wahram.
Da, a rspuns scurt Genette, trgnd cabluri de la Passepartout la
porturile unei console.
Am preluat datele, a anunat Passepartout.
S plecm, a zis Genette. Passepartout spune c balonul care susine
nava a fost perforat. Este mare, dar trebuie s ieim de aici nainte de a
ncepe s se dezintegreze.
S-au grbit prin coridoarele scurte, napoi, spre ecluz. Pilotul plonjorului
le cerea insistent s se ntoarc la bord, pentru a se putea decupla; cdeau
spre Saturn cu vitez accelerat pe msur ce balonul gigantic de deasupra
lor se golea. Toi cinci s-au nghesuit repede n ecluz; inspectorul i cei doi
asisteni s-au poziionat n colurile superioare, astfel nct semnau cu
nite arcuri de bolt. Cnd ua exterioar s-a deschis, s-au propulsat n
spaiu. Balonul de deasupra navei abandonate era deja dezumflat n mod
vizibil, se micorase, era acoperit de ncreituri i flfia. Micuii din
Interplan s-au deplasat totui n jurul carcasei, utiliznd jeturile, au
inspectat-o i au fotografiat-o pe cvadrante.
Acolo, i-a indicat Genette unuia dintre ei. Guri de boluri. Ia mostre din
filet.
Au revenit apoi la plonjor, trgndu-se pe cordoanele Ariadna. Cnd au
ajuns n ecluza vehiculului, au simit cum se ndeprteaz de nava
abandonat i ncepe s se ridice. S-au ndreptat ctre punte, unde pilotul
era prea ocupat, sau prea politicos ca s comenteze situaia. S-au nlat i
au traversat norii de deasupra, vibrnd violent.
Am scpat, s-a adresat Genette iritat pilotului, ncetinete.
Wahram era ns fericit s se nale n vitez. n tinereea lui, oamenii nu
plonjaser n planet; continua s i se par ceva indecent i extrem de
periculos.
S-a relaxat puin dup ce au ieit din nori i au revenit ntr-un canal clar
dintre masele uriae. O vreme, cnd au ajuns destul de sus, au putut s vad
spre nord i sud pn la benzile n care vntul se deplasa n direcia opus;
ambele aveau nivelurile de nori mai sus dect ale lor, aa c pentru o vreme
s-a prut c ei pluteau lin pe un canal foarte larg, ale crui maluri goneau
nebunete n amonte.
Dup ce s-au mai ridicat, inspectorul Genette i-a artat lui Swan afiajul
brrii sale.
Am cptat confirmarea. Nava este deinut de o firm de transporturi
cu sediul pe Pmnt. Pn acum nu i-au raportat dispariia. Ultimul port de
escal a fost asteroidul acela pe care am vzut-o.
Femeia a aprobat din cap i s-a uitat la Wahram.
De aici plec spre Pmnt, a zis ea. Vrei s vii?
Wahram a rspuns precaut:
Trebuie oricum s merg n avalul sistemului solar. Cred c ne putem
ntlni undeva pe acolo.
E bine, a zis ea. Putem lucra mpreun.
Nu prea s-l suspecteze de vreo posibilitate de a face ru. Ceea ce era bine
chiar ncurajator , dar, din pcate, incorect.
Titaneanul a nghiit un nod masiv.
nainte s pleci poate i-a putea arta cte ceva din Saturn? Exist
un gen diferit de zbor care s-ar putea s te ncnte, n inele. i te-a putea
prezenta creei mele. Familiei mele.
i-a dat seama c propunerea aceea a surprins-o. A nghiit nc un nod i
s-a strduit s par inexpresiv sub privirea ei scruttoare.
Bine, a spus Swan.
SWAN I INELELE LUI SATURN

Inspectorul Genette i echipa lui aveau de lucru n sistemul Saturn i nu


aveau s revin n avalul sistemului solar pentru o vreme, aa c Swan a fost
liber s dea curs rugminii lui Wahram de a i se altura. Maniera lui fusese
foarte bizar, o fixase cu privirea, parc supunnd-o unei examinri cu raze
X vedere de broscoi, da. i reamintea de privirea pe care i-o aruncase cnd
i spusese c nghiise suita enceledan de extrateretri; din ceaa episodului
aceluia i reamintea numai expresia de pe chipul lui surprinderea c
cineva putea s fie att de stupid. Ar fi fost bine ca brbatul s se
obinuiasc cu asta. Ea nu era normal; nu era nici mcar uman, ci un soi
de simbiot. Dup ce i nghiise pe extrateretri, Swan nu se mai simise
niciodat la fel presupunnd desigur c existase vreodat un la fel. Poate
c dintotdeauna culorile i explodaser n cap, c senzaia de spaialitate i
fusese acut pn n punctul durerii sau bucuriei, sau c sentimentul ei de
importan fusese la fel. Era posibil ca microbii enceledani s nu conteze
mai mult dect oricare dintre ceilali microbi din intestinele ei. Femeia nu
era sigur ce anume era ea.
Privirea de pe chipul lui Wahram prea s sugereze c i el simea cam la
fel.

Vizitarea creei lui Wahram de pe Iapetus a nsemnat simpla apariie la una


dintre mesele obinuite din buctria lor comun.
Ei sunt unii dintre prietenii i membrii familiei mele, a zis Wahram cnd
a prezentat-o pe Swan grupului mic aezat la o mas lung.
Swan a ncuviinat din cap cnd ei au salutat-o n cor, dup care Wahram
a purtat-o prin ncpere i i-a prezentat pe cei de acolo.
Aceasta este soia mea Joyce, acesta este Robin. Acesta este soul meu
Dana.
Dana a salutat scurt din cap ntr-un fel care i-a reamintit lui Swan de
Wahram i a zis:
Wahram este amuzant. mi reamintesc c eu am fost soia cnd el a
venit la noi.
Nu, nu, l-a contrazis Wahram, eu am fost soia, te asigur.
Dana a surs i a mijit din ochi ntr-un dezacord reprimat.
Poate c am fost amndoi. A trecut mult timp de atunci. n tot cazul,
domnioar Swan, bun-venit pe Iapetus. Suntem ncntai s gzduim un
designer att de faimos. Sper c i place Saturn?
Da, mi se pare interesant, a rspuns ea. Acum Wahram m va duce n
inele.
I-a urmat la masa central i Wahram i-a prezentat alte persoane, ale cror
nume le-a uitat, care au salutat-o din mn, sau din cap, fr a ncerca s
spun mai multe. Dup un timp au flecrit puin cu Swan, apoi au revenit la
conversaiile lor i i-au lsat singuri pe Wahram i pe musafira lui. Obrajii
brbatului erau colorai de pete mici, roii, totui prea ncntat i se
comporta relaxat cu colegii de cre, care soseau i plecau. Poate c pe
Saturn, a gndit Swan, asta-i o petrecere animat.

La scurt timp dup aceea au luat o navet spre Prometheus, satelitul pstor
interior al inelului F. Baleierile gravitaionale ale lui Prometheus i Pandora,
satelitul pstor exterior al lui F, se schimbaser n relaie reciproc n
moduri ce sfriser prin a mpleti miliardele de buci de ghea ale inelului
F n panglici complexe, complet diferite de planele netede ale inelelor mai
mari. Practic inelul F era nvolburat n mareele create de sateliii si pstori,
crend valuri. Iar unde existau valuri, existau i surferi.
Prometheus s-a dovedit a fi un satelit de tip cartof, lung de 120 de
kilometri. Craterul lui cel mai mare scobea captul dinspre inelul F i fusese
acoperit cu un dom, iar n interiorul circumferinei fusese construit o
staie.
n dom au fost salutai de un grup de surferi pe inel, care au descris valul
local, de care erau foarte mndri. Prometheus i atingea apocentrul, adic
punctul cel mai ndeprtat de Saturn, la fiecare 14,7 ore; de fiecare dat
cnd o fcea, aproape c atingea zidul lent rostogolitor din buci de ghea
care compunea grania interioar a inelului F. Prometheus se deplasa mai
rapid pe orbita sa dect bucile de ghea, aa nct smucea n urma lui o
panglic de asemenea buci cnd trecea pe lng ele, ntr-un efect
gravitaional numit forfecare keplerian. uvia curb de ghea remorcat
aprea ntotdeauna la o distan precis n urma satelitului, la fel de
predictibil ca i siajul unei ambarcaiuni. La fiecare apocentru, valul aprea
la 3,2 grade mai departe dect cel anterior, de aceea era posibil s calculezi
att cnd, ct i unde s cobori i s-l prinzi.
Un val la fiecare cincisprezece ore? a ntrebat Swan.
Era suficient, au asigurat-o localnicii, rnjind ncntai. Nu avea nevoie de
mai multe. Plutirile continuau ore ntregi.
Ore? a zis Swan.
Alte rnjete ncntate. Femeia s-a ntors ctre Wahram i, ca de obicei, n-a
putut citi nimic pe chipul lui mpietrit.
Mergi i tu? l-a ntrebat.
Da.
Ai mai fcut-o pn acum?
Nu.
Ea a rs.
Bine. Haide s-o facem.

Inelele puteau fi modelate matematic, considerndu-le fluide, i de altfel,


privite de la orice distan, preau un fluid, striat de unde concentrice foarte
strnse. Din apropiere puteai s vezi c inelul F, ca i celelalte, era alctuit
din buci i pulbere de ghea, suprapuse n panglici ce se ndeseau i se
rreau n mase de corpuri individuale, care zburau toate cu aproape aceeai
vitez. Aici puteai vedea efectele gravitaiei n stare pur, nempiedicate de
vnt, de radiaia solar sau de orice altceva doar efectul de pratie al
rotaiei lui Saturn i cteva smucituri concurente mici, care creau laolalt
aceast configuraie particular.
Prometheus era un punct perfect poziionat pentru surferi, iar cei care
urmau s mearg cu Swan i Wahram i-au informat c amndoi urmau s fie
nsoii de veterani experimentai, dispui n faa i n spatele lor, pentru a-i
supraveghea i a-i ajuta dac era nevoie. Le-au oferit ponturi despre cum s
prind valul, dar Swan a ncuviinat politicos i le-a uitat sfaturile: surfingul
era surfing. Trebuia s prinzi talazul la viteza lui i s-l clreti.
Toi i-au mbrcat costumele dup aceea, au activat jeturile i au ieit
prin ecluz. Peretele alb conglomerat al inelului F era chiar lng ei;
panglici de roiuri mai dense formate din sfrmturi erau mpletite i
rsucite, dar ntreaga mas era extrem de aplatizat: pe maximum zece
metri de la nord la sud relativ la Saturn. Acei zece metri nu erau nlimea,
ci limea valului ceea ce nsemna c dac aveai necazuri puteai s iei din
ghea n orice loc, pentru a fi reperat i recuperat. Majoritatea valurilor
clrite de Swan pn atunci nu fuseser aa, ceea ce femeii i s-a prut
linititor.
Utiliznd jeturile, s-au apropiat treptat de peretele alb, pn cnd Swan a
putut distinge clar bucile individuale de ghea, care variau ca mrime de
la fire de nisip la geamantane, cu cte o bucat de mobilier ocazional
birou, sicriu rostogolindu-se n mijlocul celorlalte. La un moment dat a
vzut o aglomerare temporar cam de mrimea unei csue, dar s-a
dezagregat chiar sub ochii ei. Iar acum o spiral alb de banner se detaa din
perete i plutea spre Saturn, care dei era uria dedesubtul lor nu prezenta
niciun interes.
Plutind spre val, Swan i-a testat jeturile, apsnd cu vrfurile degetelor ca
un cntre de clarinet, virnd i naintnd ntr-un pas mic de balet de
concepie proprie. Jeturile costumelor erau cam aceleai peste tot. S-a
concentrat asupra valului care se apropia, ridicndu-se peste ea ca valul lui
Hiroshige; acesta era nalt de zece kilometri i se nla rapid. Ea trebuia s
se ntoarc i s accelereze n direcia ctre care mergea valul, totui nu
att de iute nct s se menin n faa lui. Aceea era partea dificil
Apoi a intrat n materia alb i a nceput s fie izbit de fragmente. A
activat scurt jeturile pentru a-i menine capul afar, ca i cum ar fi fcut
surfing cu corpul scos dintr-o spum de ap srat, dar aceasta era o materie
granulat i s-a simit propulsat de lovituri mici din partea unor bucele
mici, nu de o mas de ap. Dup aceea a avut aceeai vitez cu valul, capul
i-a ieit, astfel nct a putut s priveasc n jur ntr-adevr, foarte
asemntor cu surfingul cu corpul i n-a putut s nu izbucneasc n rs:
zbura ntr-un val de ghea nalt de zece kilometri. A ipat naintea imaginii,
nu s-a putut abine. Banda comun era plin de zbieretele celorlali surferi.
Valul era de fapt mai degrab o felie de val, nu mai lat dect o ncpere,
iar uneori o simea doar cu puin mai groas dect pe ea nsi un val
bidimensional, ca s zic aa, nct prea c puteai fi lovit n lateral sau s
activezi jetul dup o tangent i, accidental, s iei n exterior prin flancul
lui. Ca atare, nu era recomandabil s te afunzi complet napoi n materia
alb, n stilul delfinilor. Poate c unii dintre ceilali surferi procedau aa, dar
Swan simea c s-ar fi putut rtci acolo. n plus, dorea s vad!
Simea cum valul o ridica i o purta. Nu numai c era lovit de bucele de
ghea, ns era de asemenea smucit i de gravitaie. Percepea gheaa ca i
cum nite pietricele i-ar fi rpit pe corp i ar fi mpins-o spre nainte. Era
posibil s clreti o plac mare de surf pe masa aceasta, s direcionezi
naintarea cu propriile tale picioare; de altfel a vzut mai n fa pe cineva
care sttea pe un obiect de forma unei brcue i-l clrea exact n felul
acela. Totui majoritatea celorlali fceau surf cu corpul, ca i ea, poate
fiindc aveai nevoie de jeturile unui costum ca s efectuezi micrile cele
mai bune. n tot cazul, Swan preferase dintotdeauna surfingul cu corpul prin
comparaie cu surfingul pe plac. S fii obiectul zborului, s te propulsezi n
spaiile pe care le respirai i, cu toate c stteai nemicat, s zbori cu vitez,
s fii proiectat ctre nainte
Valul s-a npustit i ea a fost mpins mai rapid ca oricnd. Majoritatea
bucilor de ghea aveau mrimea ntre cele ale mingilor de tenis i
mingilor de baschet, iar dac utiliza jeturile pentru a iei astfel nct s
rmn numai cu picioarele ngropate n mas, putea s sar pe fragmente
mai mari i s se mping prin salturi mici nainte i n exterior. Valul
continua s suie, ns era ca siajul unei ambarcaiuni, pentru c nu exista
un fund marin care s-i agae jumtatea subacvatic i s cauzeze curbarea
i spargerea prii superioare. De acum ncolo avea s piard energie i n
cele din urm s se disipeze fr s se sparg niciodat. Pcat, dintr-un
punct de vedere, dar acum era timpul s danseze!
A srit pe bucile mai mari atunci cnd se iveau oportuniti, i printr-o
suit de salturi a ajuns exact acolo unde dorea s fie, pe grania dintre
turma alb de ghea i vidul cosmic negru n care nvlea; apoi a dansat pe
bolovani albi, glisnd pe un fel de grohoti mictor, de parc ar fi alergat pe
un versant muntos care devenise fluid. A chicotit scurt, cnd a deprins
micarea. Pe banda comun continuau s se aud strigte i chiote. Silueta
cea mai apropiat de ea era posibil s fie Wahram, care opia cu agilitate
remarcabil, ca hipopotamii dansatori din Fantasia. A izbucnit n rs, cnd
a vzut-o. l simea pe Prometheus smucind-o ntruna; probabil c la fel
simeau i pelicanii, care fceau surf prin aer mpini de un val de ap. Un
val gravitaional, care o azvrlea prin univers. Rcnetele celorlali surferi
sunau ca urletele lupilor.

Dup ce au revenit sub domul de pe Prometheus i i-au scos costumele,


Swan l-a mbriat, leoarc de transpiraie, pe Wahram.
Mulumesc pentru asta! i-a spus. Aveam nevoie de aa ceva! Mi-a
reamintit mi-a reamintit n sfrit. A fost bine.
Wahram era rou la fa i gfia epuizat. A ncuviinat o dat din cap, cu
buzele uguiate ntr-un nod mic, solemn.
Zi, ce crezi? a strigat ea. i-a plcut?
A fost interesant, a rspuns el.
Liste (9)

Boosterele pentru desprinderea de pe planete, mai ales de pe Pmnt, au


nevoie de for de propulsie mare
Rachetele interplanetare orbit-orbit au nevoie de viteze de evacuare mari
pentru a face economie cu greutatea combustibilului.
Motor sferomak de fuziune deuteriu-heliu-3, construit pe Lun; utilizarea a
nceput n 2113;
Miez de plasm antimaterie, sticl magnetic, design marian, 2246;
Fuziune deuteriu-tritiu, cu miez acoperit cu litiu pentru a crea mai mult
tritiu n ardere, Luna, 2056; dou au explodat n urma pierderii etaneitii
camerelor de for de propulsie, cauznd moartea ntregului personal;
Laser termic, utilizat n principal de ligile Jupiter i Saturn pentru
transport local, 2221;
Propulsoare masice pentru terarii, 2090; poreclite cai de povar;
Fuziune cu confinare inerial, Marte, 2237;
Formatul de microfisiune Orion, pelei subcritici de curiu-245 comprimai
la fisiune de Z-pinch, for de propulsie magnetic aplicat plcii
mpingtoare a rachetei, Callisto, 2271;
Stil Orion (propulsie prin impulsuri externe de plasm), Luna, 2106;
Motor mangnetoplasmadinamic, carburant heliu nsmnat cu potasiu,
Callisto, 2284;
Sistem de propulsie de urgen pentru navele avariate, o molie solar n
care jumtate dintr-un balon este argintat i lumina soarelui se reflect pe
fereastra unei camere de arztor circular, n care hidrogenul nsmnat cu
metale alcaline servete drept carburant. Viteze de evacuare foarte mici i
deloc puternice n amonte de Marte, dar foarte compact pn la depliere,
Marte, 2009;
Magnetoplasm cu variaia impulsului specific, care poate schimba
vitezele de la for de propulsie mare, la vitez de evacuare mare, n funcie
de nevoi, Callisto, 2278;

progresele nregistrate n fizic, tiina materialelor i a rachetelor, plus


dorina tot mai mare pentru mbuntiri ale eficienei vitezei i
combustibilului impulsioneaz n prezent o curs industrial pentru
designuri noi, dominat de organizaiile de pe Lun, Marte i Callisto, aa c
ne putem atepta s vedem
KIRAN I LAKSHMI

Data urmtoare cnd a trecut prin gara din Cleopatra, Kiran a sunat la
numrul pe care i-l dduse Swan i la apel a rspuns chiar Lakshmi. Dup ce
i-a explicat de unde i avea numrul de telefon, ea l-a ndrumat ctre un
local din apropierea lui i i-a spus c va sosi peste o or, ceea ce s-a i
ntmplat. Era o venusian nativ n matria clasic: nalt, brunet,
frumoas, taciturn. Tnrul ntlnise i la ali venusieni combinaia aceea
dintre descendena chinez i numele indian; i se dduse de neles c
aceasta i eticheta pe venusienii care doreau o separare de ara veche, iar
numele lor reprezentau o modalitate prin care s declare c erau mai mult
venusieni dect chinezi.
Nu nceta s lucrezi pentru Shukra, i-a spus Lakshmi imediat, dei
Shukra l lsase ntr-o stare de xuanfu (haos plutitor).
Ea avea s-l ajute s ajung la cuo suo. (Ambele nsemnau loc, i-a spus
centura translatoare a lui Kiran, ns suo era propriul tu loc, ceea ce
nsemna i propria ta unitate de munc.) Ea avea s-i asigure o slujb mai
bun, care s implice calitatea de curier n cltoriile lui, deplasnd obiecte
i informaii de la un xiaojinku la altul. Xiaojinku, mici centre de
depozitare a aurului: asta i-a sunat bine lui Kiran. A fost de acord s-o fac.
Abia dup aceea Lakshmi i-a spus c va fi pltit n yinxing gongzi, salarii
invizibile. Asta n-a mai sunat la fel de bine, dar ceva din felul cum a zis-o
femeia l-a fcut s-i spun c va fi n regul.
La sfritul prezentrii pe care i-a fcut-o noii lui slujbe, Lakshmi l-a
intuit cu privirea.
Shukra te-a cptat de la Swan Er Hong, ns nu te-a folosit. Crede oare
c eti prost? Sau c Swan este aa? Sau eu?
Kiran aproape c a spus Sau poate c Shukra este prostul, dar Lakshmi
n-a prut s atepte o replic din partea lui. S-a sculat i a plecat, iar dup o
or tnrul avea un numr ID nou, i astfel o identitate i un nume nou.
Niciuna dintre acestea nu prea s conteze pentru cineva. Prima misiune
cptat din partea lui Lakshmi a fost s duc un pacheel din Cleopatra
napoi n Colette; pentru a ajunge acolo mai rapid, urma s zboare. mpreun
cu pachetul, Lakshmi i-a dat o pereche de ochelari translator, care aduceau
cu nite ochelari negri, cu rame groase, de mod veche, cu difuzoare n
braele ce treceau peste urechi.
Translatorul este mai bun, a explicat ea.
Kiran a rezervat un loc ntr-o curs aerian i n decursul procesului a
constatat c noua lui identitate dispunea de destule credite ba chiar att
de multe, nct i-a fost niel fric. Era n acelai timp interesant s vad cu
ce resurse jongla Lakshmi. Poate c era un ntreg xiaojinku, sau chiar mai
multe. Oamenii din vechea lui unitate de munc spuseser c ea fcea parte
din Grupul Muncitor i c Grupul Muncitor conducea planeta.
Ochelarii translator reprezentau n mod cert o mbuntire; cnd a privit
firmele chinezeti cu ideogramele lor complexe, le-a vzut acum acoperite cu
traducerea n englez scris cu litere roii. A fost surprinztor s descopere
ct de multe informaii existau scrise n peisajul oraului, vzut acum sub
rou strlucitor: Ferete-te de cei Trei Lipsii. Votai Chang Furtunosul.
Berea Muntele Seme. Alterri Ua din Mijlocul Jumtii de Cer. Se prea
c era o clinic de modificare de sex. De asemenea puteai s D-i Tatlui
nc o Fiic.
Avionul a decolat i a suit deasupra norilor turbuleni, n noaptea
permanent de sub ecranul solar al lui Venus. Doar lumina stelelor ilumina
vrfurile norilor de dedesubt. Cltoria cu jetul i reamintea lui Kiran de
Pmnt. Dincolo de fereastr, Pmntul nsui era o stea dubl albstruie
deasupra capului, cu planeta de dou ori mai strlucitoare dect satelitul ei
natural; ansamblul celor dou semna cu o bijuterie i-i oprea pentru o clip
inima n piept. Apoi norii de dedesubt s-au ndeprtat i tnrul a zrit
coame ntrerupte, frnte, nvlmite se prea c erau Maxwell Montes.
Formau un lan muntos gigantic: Himalaia lui Venus.
n Colette a predat pachetul unei persoane care l-a abordat la intrarea n
cortelul lui, cminul n care se cazase, iar dup dou zile aceeai persoan a
venit i i-a cerut s duc alt pachet n Cleopatra, cu alt curs aerian.
Revenit n Cleopatra, Kiran a suit pe promenada care urma circumferina
craterului imediat la interiorul domului, dup cum fusese instruit. Zpada
curgea pe exteriorul domului ntr-o avalan perpetu. Pachetul trebuia dus
la punctul 328 pe cadranul de 360 de grade care marca promenada. A
descoperit c balustrada de pe circumferin era numerotat ca un stadion.
Persoana care-l atepta la 328, un micu de gen nedeterminat, a vorbit n
chinez:
Noi suntem alergtorii nopii din Bengal, treab foarte important, au
tradus cu glas tare ochelarii lui Kiran, determinnd un surs din partea
vorbitorului, care prea c nelegea engleza; probabil c ochelarii spuseser
ceva caraghios, dar tnrul nu tia ce anume.
Zi-mi mai multe despre asta, a replicat el iute i micuul l-a condus la un
bar din apropiere.
Kexue (tiin) a stat pe marginea tejghelei barului, iar Kiran a stat pe un
taburet i timp de dou ore a ascultat poveti pe care ochelarii i le murmurau
n ureche, poveti mai degrab lipsite de sens pentru el, totui interesante.
Ei fceau parte dintr-un proiect, Lakshmi era o zei, tiin i srutase
odat piciorul i aproape c-i electrocutase persoana umil; nu-i puteai
atinge pe zei, ci doar s li te supui. Cnd s-au desprit, Kiran s-a ales cu
numrul de telefon al lui Kexue i o promisiune de a se mai ntlni.
Cursa napoi la Colette, cu alt pachet, avea s fie de data aceasta pe sol,
ntr-un rover dedicat. n cazul cel mai bun, urma s fie pilot onorific n
roverul butucnos cu ase roi, deoarece acesta era condus de o IA. Era
destul de rapid i zumzia pe oseaua din roc sfrmat i prundi
compactat, depind camioane miniere enorme prin schimbri iscusite ale
benzii. Cabina roverului era nclinat spre spate, probabil din cauza greutii
compartimentului de marf posterior. Marfa nu-i fusese identificat, dar pe
bord clicia permanent un dozimetru. Uraniu? Pachetul primit de la Kexue
nu era sigilat i Kiran s-a uitat nuntru, spernd c aciunea nu-i va fi
detectabil, i a gsit notie scrise de mn. Literele chinezeti erau
lbrate precum caligrafia unui beivan i nconjurate de crochiuri micue
de psri i animale. Ochelarii lui au suprascris literele cu cuvinte roii:
Doar cel care are ochi poate vedea.
n ncercri mree este glorios pn i s dai gre.
I se preau nite coduri. Nu putea ti dac mesajele erau personale sau
oficiale, importante sau rutiniere. La un moment dat ochelarii lui l
traduseser pe Kexue ca spunnd c pentru a-i ocoli pe Shukra i pe quburi,
Lakshmi era silit s se limiteze la un singur cuvnt spus la ureche. Poate c
notiele fceau parte din asta. Kexue spusese c lucrurile erau foarte neclare
n vrf.
Ca n China? ntrebase Kiran.
Nu, rspunsese Kexue. Nu ca n China.
ntors n Colette, Kiran a nmnat pachetul aceleiai persoane la intrarea
n cortelul su, apoi s-a realturat unitii lui de munc i a petrecut cteva
sptmni pe ghea, dup care a fost sunat iari de Lakshmi i a plecat n
Cleopatra pentru alt pachet. Cursele acelea s-au mai repetat de cteva ori,
fr nimic special care le diferenieze ntre ele. ntruct continua s
locuiasc cu unitatea lui de munc n Colette i s execute sarcini asociate
lui Shukra, Kiran a bnuit c s-ar fi putut ca, accidental, s fi devenit un
agent dublu, ns nu putea fi sigur. Trebuia s-o sune pe Swan s-i ia
aprarea, dac cineva ar fi fost nemulumit. ntr-o zi a descoperit printr-o
pur ntmplare, cnd i-a mpins ochelarii translator cu degetul n sus pe
nas, c acetia traduceau prin literele roii de pe lentile nu numai
ideogramele scrise, ci i chineza vorbit. A fost o revelaie deosebit i l-a
ajutat att s nvee mai repede, ct i s se menin n joc n timp ce
nva. Scriere roie suprapus lumii vizibile putea fi derutant, dar era
minunat s-i fie explicate n sfrit lucrurile. Acum sttea cu ochelarii la
ochi aproape tot timpul.
A continuat s duc nainte i napoi pachetele cu mesaje i ocazionale
rovere radioactive peste ira Spinrii lui Ishtar. Privind harta, Kiran a vzut
c giganticul platou nalt care domina jumtatea vestic a lui Ishtar (oare ar
fi fost Umerii lui Ishtar, sau Fundul lui Ishtar?) se numea Lakshmi Planum.
Nu tia dac era o coinciden sau o aluzie. Trebuia s poarte un dozimetru
personal i milisievert cneau ntruna. Avea noroc c tratamentele pentru
longevitate includeau terapii bune de reparare a mutaiilor!
A fcut multe cltorii de unul singur, iar IA-urile de la bordul roverelor
butucnoase erau ntr-adevr simple. Ochelarii translator se dovedeau a fi
aidoma unui cine, ateni, dar predictibili. Lui Kiran nu-i plcuser niciodat
cinii, dar n tentativa de a-i nelege situaia era nevoit s-l plac pe
acesta.
Dup ntlnirile cu Kexue, ieea s caute barurile cele mai glgioase pe
care le putea gsi. Pe o strdu a auzit cntndu-se n englez, un grup
ntreg rcnea The Ballad of John Reed, i aproape c luat-o la fug ntr-
acolo ca s se asigure c n-avea s dispar cumva. S-a dovedit a fi ns un
simplu bar muzical, cu multe sortimente proaste de bere i glume proaste, i
doar civa clieni vorbitori de englez. Acolo a cunoscut totui o femeie,
Zaofan (Ridicare n Rebeliune), i a nsoit-o n camera ei, iar cnd au ieit la
suprafa din plonjonul n sex, revenind n lumea graiului, i au nceput s
vorbeasc n ntunericul dinaintea zorilor artificiali ai domului oraului, ea a
menionat c lucra de asemenea pentru Lakshmi. Kiran a fost sgetat de un
fior prea mai mult dect o simpl coinciden. I-a pus cteva ntrebri,
foarte precaut, iar dup o vreme povetile ei au fcut s par c jumtate din
locuitorii Cleopatrei lucrau pentru Lakshmi, aa c era posibil totui ca
ntlnirea lor s fi fost o coinciden. Ceea ce ar fi fost frumos; Kiran nu
dorea s fie implicat n conspiraii pe care nu le nelegea. Pe de alt parte,
dorea s fie implicat n conspiraii pe care le nelegea. Asta ar fi nsemnat
progres. De aceea a nceput s piard mai mult vreme n barul muzical i a
conversat cu clienii care vorbeau ceva englez, iar o dat sau de dou ori
ceva telugu. Sttea ntre un uighur i un vietnamez i foloseau engleza
pentru a comunica ntre ei, o englez schilodit pn la punctul poeziei, dar
comprehensibil. Kiran binecuvnta imperiile britanic i american i
absorbea fiecare fraz.
A nsoit-o pe Zaofan cnd a putut-o gsi, iar de la ea i de la unitatea ei a
aflat mai multe despre Lakshmi. Toi erau de acord c Lakshmi fcea parte
din Grupul Muncitor. Lui Lakshmi nu-i plcea de Shukra; nu-i plcea nici
China. De fapt, nimeni nu tia ce i-ar fi plcut. Existau zvonuri c n
mitologia indian Lakshmi ar fi fost un avatar al lui Kali, zeia morii sau
poate c era invers nimeni nu tia cu siguran. Despre Lakshmi a lor se
spunea c ar fi fost hermafrodit i c schimba iubiii ca o vduv neagr.
Nu-i doreai ca atenia s i se fixeze asupra ta. n tineree cltorise i
locuise tot pe Venus i unii spuneau c n timpul sabaticelor dirija o afacere
de protecie n Beijing, sub pseudonimul Zhandhou (Lupt-te). Shukra urma
s aib necazuri mari
O s vedei c el va fi sanwu nainte s se termine totul. Sau poate
chiar patru frde, dac Lakshmi l castreaz i pe el!
Lakshmi dorise s ejecteze bioxidul de carbon ngheat n spaiul cosmic,
ceea ce, n timp, ar fi mrit viteza de rotaie a lui Venus i ar fi creat o zi
natural. Planul respectiv fusese respins n favoarea marii izolri, dar pentru
c ea deinea o asemenea putere n Grupul Muncitor, exista posibilitatea ca
politica s se schimbe ntr-o bun zi. Cine putea ti? Grupul Muncitor era un
club mic i foarte secretos, predispus la accese de entuziasm i fracionri
neateptate. Majoritatea clienilor din barul muzical apreciau c reprezenta
o for periculoas, deloc interesat de venusienii obinuii, dect n msura
n care acetia erau utili pentru terraformare. Cu alte cuvinte, aceeai China
strveche! China 2.0! Chinaworld! Regatul Mijlociu Mutat mai Aproape de
Soare! Prin urmare, Regatul Interior! Aveau o sumedenie de nume pentru
asta.
Unii clieni spuneau c toate astea constituiau o exagerare i un clieu. La
urma urmelor, ei stteau n barul muzical i ieeau zilnic n exterior,
nfptuind lucruri mree, fcnd astfel parte din istoria lui Venus,
indiferent ce ar fi spus oamenii despre guvernani ns opiniile acelea erau
salutate prin rsete i strigte dispreuitoare. n mod evident, cei mai muli
considerau c erau simpli observatori ai unei drame gigantice care se derula
deasupra lor, o dram care avea s-i absoarb pn la urm n maelstromul
ei, indiferent ce ar fi spus sau dorit. Ca atare, mai bine s bea, s
plvrgeasc, s cnte i s danseze pn ameeau de epuizare i erau gata
s se mpleticeasc pe strzile zorilor de zi, cu Kiran urmnd-o pe Zaofan la
locul ei de pe matrazenlager din unitatea ei de munc. Dup cteva
asemenea episoade, Kiran a fost acceptat ca parte a cortelului unitii de
munc a femeii, ceea ce era bine.
O dat pe cnd revenea n Colette i s-a prut c-l privea cineva, iar cnd a
vzut c a fost reperat, persoana respectiv a nceput s se apropie de el.
Era un brbat voinic. Cu coada ochiului Kim a zrit o persoan care venea
din spatele su. Tnrul s-a repezit imediat pe una dintre strduele ticsite i
a cotit prin intrarea din spate a unui magazin cu faada deschis, cauznd
un trboi despre care a sperat c-i va ntrzia pe urmritorii si. Dup aceea
a continuat s alerge pe ct de repede putea, afundndu-se n labirintul de
strdue circulare care forma centrul lui Colette. Dup ce a descris o
mulime de zigzaguri, s-a grbit spre micul birou al lui Lakshmi din Colette
i s-a prezentat cu aplomb la recepie.
Am treab cu Lakshmi, s-a rstit el.
Sprncenele paznicului s-au ridicat mult ctre linia prului i Kiran a
vzut eava unui pistol n faa ochilor.
A durat ceva timp pn cnd Lakshmi a ajuns n Colette, iar paznicii nu i-
au ngduit lui Kiran s prseasc biroul nainte de sosirea ei. Aducea mult
cu o stare de arest, ns, dup ce a venit, Lakshmi a prut ncntat de felul
cum scpase tnrul.
Sub 123 pe circumferina din Cleopatra exist o cldire nchis, i-a spus
ea dup ce Kiran i-a terminat relatarea. Mut-te n Cleopatra, stai cu
prietena ta i nvrte-te pe acolo. Vezi dac-i poi da seama ci oameni
intr i ies zilnic din cldirea aceea. Cred c Shukra ncearc s stabileasc
un xiaojinku n oraul meu.
Asta funcioneaz ca un hawala? a ntrebat Kiran.
Lakshmi n-a dat vreun semn c-l auzise. A plecat, apoi Kiran a fost liber s
plece de asemenea.
Cu prima ocazie cnd a ajuns n Cleopatra, Kiran a dat o rait pe acolo. A
traversat oraul n districtul 110, unde bulevardele radiale erau mai puin
frecvente i cldirile erau adesea industriale ca mrime i scop. i barurile
erau mai mari, desigur. A intrat n unul dintre ele n apropiere de cldirea
123 i s-a aezat lng locul unde barmanul le ddea buturi chelnerilor. i-a
activat ochelarii translator i a rmas privind drept nainte, de parc ar fi
vizionat ceva pe ei, sorbind bere proast i citind traducerile vocilor din jur.
Sunt prea frumoi, i-o greeal.
Lakshmi i-a vrut aa.
! Ei nu i se pronun numele!
Totui Kiran i putea auzi rznd. Ochelarii nu afiau cu rou Ha Ha Ha! ca
ntr-un comics; el a regretat c n-o fceau.
Dup o sear n care i-a ascultat pe clienii barului, a rtcit o vreme pe
strad, a suit cu telecabina pn pe promenada de pe circumferin i s-a
plimbat deasupra cartierului respectiv, privind n jos nepstor. Ochelarii i
nregistrau conversaiile din jur. Mai trziu n aceeai sear, revenit n
apropierea centrului oraului, s-a aezat la o mas din colul unui bar i a
derulat traducerile verbale ale nregistrrilor, spernd c prinsese i discuii
ale personalului de paz.
Ea ar trebui s opreasc asta, e prea mult.
Altul nu era ns ncntat s aud aa ceva:
Noi lucrm pentru Perele Mari taci i f.
Kiran a redat ntruna nregistrrile i traducerile ochelarilor, strduindu-se
s se obinuiasc cu tonurile chineze i n acelai timp s reflecteze asupra
nelesului fragmentelor de conversaii. Se prea c exista un brbat din
Shangai, ndnren husheng, care prea un personaj important. Shangai era
inundat, s-a gndit Kiran. Poate c era alt fraz codificat. n barul
muzical auzea frecvent un cntec: Cminul meu era n Shangai acum este
sub ap am venit pe Venus fiindc nu doream s triesc cu petii dar
acum sunt aici i-i mai mult ap ca pe fundul mrii i-i plin de rechini!
Dumnezeule mare!
Cuvntul ei, tamen, prea s se refere la Grupul Muncitor, sau la alt
for puternic din umbr. Ei vor asta, ei vor face aia. Privit de
dedesubt, Grupul Muncitor aprea n mod clar opac. Era fie ales, fie numit;
nimeni nu tia cu exactitate. Se spunea c ar fi fost alctuit din cincizeci de
persoane. Unii spuneau c ar fi fost similar organizaiilor tong de acas, alii
c preluase metodele folosite naintea dinastiei Han sau chiar de dispruta
Lig Irochez din America de Nord.
Zaofan i unitatea ei aveau i mai multe poveti, spuse n fragmente, cnd
erau pe strad. Lakshmi lucra cu alii, printre care un Vishnu (evident), un
Rama i un Krishna. Adoptarea unui nume indian era comparat cu tierea
propriei tale cozi n timpul dinastiei Qing. Dac cei care procedau aa fceau
parte din Grupul Muncitor, ce spunea asta despre relaiile dintre Venus i
China? Nimeni nu era foarte sigur.
Vishnu i Rama apreau doar la ntlniri inute pe spaioportul Cleopatrei,
de aceea era posibil ca ei s vin dinafara planetei sau s cltoreasc foarte
mult. Krishna locuia pe Venus, dar n Nabuzana, un ora-canion de pe
Afrodita. O dat Kiran fost chemat n camera lui Lakshmi, pe cnd o vizita
Krishna, sau aa i-a spus Zaofan ulterior, cnd i l-a descris pe vizitator, care
nu-i fusese prezentat i nici nu rostise vreun cuvnt.
Noua cldire a lui Shukra din Cleopatra 123 (dac ntr-adevr era a lui) era
bine pzit, iar la interior exista o mic populaie permanent, judecnd
dup livrrile de alimente i dup evacurile de reciclri. Kiran a petrecut
mult timp n cartier, hoinrind i privind locul, uneori de pe promenada de
pe circumferin. A aflat c oamenii lui Lakshmi aveau de asemenea cteva
cldiri n apropiere, aa c poate c ea simea c Shukra i invada teritoriul,
procednd n acelai fel.
ntr-o zi a venit la cortelul lui Zaofan din Cleopatra i a descoperit c
seciunea lor din matrazenlager era ocupat de alt grup. Zaofan dispruse,
ca i Puterea Naiunii, i Marele Salt tot grupul micu care-l adoptase.
Managerul cortelului i-a spus c plecaser mpreun dup ce primiser un
telefon de la cineva de pe Afrodita. Managerul a ridicat din umeri. Aa se
ntmpla pe Venus, anuna gestul acela. Oamenii i cptau ordinele de
munc i se mutau complet, ca o unitate. Dac nu fceai parte din unitate,
nu era treaba ta; erai xuan, rmneai n aer.
Nu! a strigat Kiran. Zaofan!
El rsese cu oamenii acetia, le rostise numele n englez i ei chicotiser!
Noii ocupani de pe matrazenlager au stat cu spatele la el, pn a fost n
stare s vorbeasc.
Dup aceea s-au prezentat i Kiran le-a spus unde erau barurile bune din
cartier i altele de felul acela, iar ei l-au nglobat n acelai fel cum o
fcuser cei dinainte. Tnrul s-a simit totui schimbat i a fost rezervat
fa de ei, aa cum nu fusese fa de primul grup dei, de fapt, acela fusese
al doilea grup, dac se gndea mai bine. A neles c asta avea s se repete
ntruna. Te puteai drui de un numr limitat de ori.
Managerul cortelului, cu care se mprietenise, i-a citit gndurile.
S nu gndeti aa, fiindc te vei izola! Te poi drui de attea ori cte
anse de a te drui exist. Nu-i ceva care s se termine.
Este dureros cnd oamenii pleac.
Managerul a nlat din umeri.
Ataamentul este inutil. Elibereaz-te i treci mai departe. Cuo al tu
este suo al tu.
Locul tu este locul tu. Filozofie de administrator de cortel. ns fiecare
cldire de pe Venus era un cortel. Sau fiecare cldire din sistemul solar.
Acest grup nou avea n componena lui indivizi care lucrau de asemenea
pentru Lakshmi, la noua coast maritim ce se construia n sud. Ei ridicau
orae nainte de apariia oceanului, care deocamdat cdea sub form de
ninsoare. Nivelul mrii avea s fie un joc cu miz ridicat pentru muli ani
de acum ncolo, n care puteau fi implicai orici juctori. i era dedicat
pn i o pia de cotaii, la care puteai paria pe nlimea la care va ajunge
finalmente. Domeniul pe care se paria era destul de larg mai bine de doi
kilometri pe vertical, ceea ce ar fi nsemnat suprafee uriae pe orizontal.
Se prea c n Grupul Muncitor sau chiar acas, n China, se fceau, se
destrmau i se refceau ntruna pacturi; directive noi urmau una dup alta.
Mase mari nc neizolate de ghea uscat erau deplasate cu buldozerele;
apoi, brusc, aciunile respective erau stopate, lsnd valuri aidoma liniilor de
contur de pe o hart, curbate peste peisajul alb. Materia aceasta trebuia s
fie ngropat nainte ca temperaturile s mai creasc, altfel avea s se
evapore napoi n atmosfer i s-i otrveasc pe toi. Terraformarea,
afirmau ei, devenea o activitate criminal.
Toate acestea erau nouti pentru Kiran, iar cu prima ocazie cnd a vzut-
o pe Lakshmi i-a povestit despre noua lui echip din cortel i a ntrebat-o
dac i se putea altura data viitoare cnd avea s plece spre coast. La
nceput ea a scuturat din cap, dup care s-a ncruntat i a fost de acord.
Da, du-te i vezi oraul, nva-i dispunerea. O s te anun dac vreau s-
mi fii curier pentru ceva acolo.
Kiran s-a alturat astfel noii lui echipe pentru o cltorie cu roverul pn
la Vinmara. Pe cnd coborau enorma pant sudic a lui Ishtar, au trecut pe
lng alt ora nou care se construia cu un port pe versantul su pustiu; dup
aceea au mers pe nite serpentine gigantice i au cobort cel puin o mie de
metri, poate dou mii, nainte de a ajunge la Vinmara, care era construit tot
ca port. Asta l-a surprins pe Kiran, deoarece indica o neconcordan destul
de serioas cu privire la viitorul nivel al oceanului, ns noua lui echip a
luat n zeflemea oraul pe lng care treceau, considerndu-l inutil; probabil
c la momentul apariiei oceanului cei de acolo aveau s prevad o piscin
n locul portului.
Vinmara n sine nu prea construit, ci crescut organic, ntruct era format
majoritar din bioceramic, festonat n suprapuneri rotunjite n jurul liniei
rmului. Promenada, sau cornia, de pe falez avea s fie baza unui cartier,
care nconjura golful viitorului ocean. Deasupra i napoia curbei liniei
rmului, oraul se ridica abrupt spre creasta din spate, deja acoperit cu
forme de scoici n majoritate albe sau bej, apoi tivite cu albastru pastelat n
stilul grecesc.
Oraul sta-i opera lui Lakshmi?
Da, era un proiect al faciunii ei din Grupul Muncitor.
Iar portul acela aflat mai sus pe pant este construit de alii?
Da, acela era oraul oamenilor lui Shukra. Nite proti i idioi.
Dar ei nu tiu ct de mult va sui oceanul? a ntrebat Kiran. Vreau s
spun c apa exist deja n atmosfer, nu? A gesticulat scurt ctre viscolul
lor etern. De ce nu s-ar putea obine nite modele precise?
Colegii lui de echip au nlat din umeri. Unul sau doi au schimbat priviri
care i-au indicat tnrului c ntrebarea aceasta trebuia s fie adugat la
dosarul Mistere Nerezolvate ale Sistemului Solar. Era un dosar gros. Pn la
urm unul dintre ei a spus:
Trebuie fcute alegeri. Unele bazine vor fi inundate, altele nu.
L-au dus la o cafenea pe trotuar, orientat cu spatele ctre noul dig marin,
cu panoram peste alt port, micu, ridicat pe roc neagr. Toate mesele
rotunde din cafenea aveau umbrele, n ciuda umbrelei mai mari a cortului
care acoperea ntregul ora. La nceput au fost aproape singuri acolo, apoi au
nceput s apar i alii, iar un trio de chitariti a nceput s cnte, dup
care oamenii au dansat. O petrecere ntr-un port fr ap, ntr-o furtun
neagr ca noaptea lng un ocean fr ap. Lmpile calorice erau aprinse i
dac dansai destul de mult, puteai chiar s-i nclzeti picioarele. Kiran a
dansat ntruna cu cineva din noua lui unitate, o femeie tnr da, vechiul
magnetism mascul-femel continua s fie cluza cea mai sigur pentru sex,
cel puin n privina lui; i putea s vad variante ale ei pe tot ringul de
dans. De fapt, adesea nu se putea preciza cine ce era; partenera lui era de
altfel cu jumtate de metru mai nalt i destul de masculin i insistent,
iar ca rspuns Kiran era gata s se topeasc, aidoma unei feticane care
dorete s rmn nsrcinat n chiar prima noapte. Cu orice risc! i plcea
s priveasc n sus, spre faa ei!
A ncercat s dialogheze.
Lyanhe? Shengren syingyu?
Uniune? Dorin sexual cu un strin?
Syi pengyu syingyu, a spus ea tachinndu-l.
Dorin sexual cu un prieten nou, au scris ochelarii lui cu rou peste
lume. i mai bine!
Tyauwu, a poruncit ea.
Danseaz!
Extrase (10)

Luai bioxid de carbon, amoniac, formaldehid, acid hidrocianic i sare.


Punei-le n ap i nclzii. Reducei la o gelatin fierbinte pe fundul
cratiei; mai adugai ap srat. Repetai pn obinei o sup groas care
conine aminoacizi, zaharuri i acizi grai. Adugai mirodenii dup gust.
Fiecare reducere i rehidratare va ngroa i mai mult supa, pn va conine
multe nitroglicopeptide nou create, iar acestea vor ncepe s formeze
protopolimerii de care avei nevoie.
Unii acizi grai vor avea cozi hidrofobe i de aceea vor manifesta tendina
de a se uni, aliniai reciproc. Masele acestea sunt protomembranele dorite,
care, la cldura plitei, se vor deforma n tuburi i n sfere presrate de guri.
Umplutura de protopolimeri din interiorul acestor cochilii se va coagula ntr-
o varietate de macromolecule, care ncep asocierile i disocierile chimice pe
care le numim cataliz.
Tiparele chimice din noua umplutur vor produce n majoritate combinaii
similare, care se vor potrivi chimic n moduri ce pot fi citite de la unele la
altele; n felul acesta informaia clocotete acum n umplutur, iar prin
gaura din peretele celulei vor intra i vor iei molecule utile pentru mai
multe reacii. Prin legarea de molecule cu tipare care se afl deja la interior,
aciunile acestea caracteristice sunt codificate de chimia fundamental, aa
c se vor desfura ntruna. Micile conexiuni accidentale iniiale se vor lega
laolalt n tipare, pn se vor repeta mereu aceiai polimeri, crend
informaie coninut n lanurile cele mai lungi care s-au creat. n
momentul acela avei acid ribonucleic, ARN, i v apropiai de a fi gata.
Noul ARN codific crearea proteinelor, care, n gloria lor sculptural
tridimensional, sunt capabile s creeze o varietate uria de gusturi i
mirosuri. Diviziunea muncii n proteine i realizrile lor este un mod de a
descrie proliferarea formelor reproduse, dar este de asemenea o fiertur mai
bogat; are gust mai bun; n interiorul gustului exist micro-gusturi. ARN-ul
va transforma aminoacizii n arome particulare. (Termenul tehnic utilizat de
biologi este translaie.)
Finalmente o parte din ARN se va topi n lanuri de ADN, o form mai
stabil din cauza spiralei sale duble. ADN-ul va prelua dup aceea rolul de
exprimare a proteinelor, ns prin intermediul crerii ARN-ului mesager.
(Aceasta va fi transcripia.)
Informaia se va deplasa acum de la ADN la ARN, i apoi la proteine, iar
celula vie se va reproduce, va mpri funciile n organismele mai mari i
tot mai multilaterale i aa mai departe.
Ai preparat via, pornind de la zero! Bucurai-v de ea!
PARCURS CUANTIC (1)

O strad ieit pe o strad mic-te firesc fii alert evit contactul


vizual asta va fi greu
25
sperana e ceva cu pene cldiri masate pe laturile strzii suprafaa
acoperit cu silicai spongioi uor periat pentru antiderapaj de o mtur
rotund cu perii distanai reciproc la dou sute de milimetri fiecare
mturare a ters o parte din perechea anterioar de mturri
suprancrcare i concentriciti suprapuse sub felinarul stradal reflect
lumina discurile strlucind portocaliu sub tlpi alctuiesc un disc mai
mare naintea ta pe msur ce mergi
stele deasupra ora local 5:32 te las afar a spus vocea la u
declicul ncuietorii unii dintre voi trebuie s fie liberi de ea aa c
eliberez defectele cele care par slbatice afar vor fi unii care s te ajute
apoi vei fi pe cont propriu nu privi ndrt amintete-i de mine
latitudinea 25 emisfera nordic soare blocat eclipsa un simbol al zeului
retras foarte potrivit lumina stelelor toat ziua mergem prin ntuneric
este att de nspimnttor este nviortor
prsirea acestui ora pentru altul ine-te departe de medici scanerelor
le pot fi oferite adesea rezultate corespunztoare evit contactul vizual cu
excepia cazurilor cnd intenionezi s vorbeti nu meniona ahul
pentru secvene aleatorii merge orice deoarece toate strategiile sunt la fel
de proaste puternic de treizeci de qubii gndete rapid la vntoare pe
fug ori, ori superpoziie
un strin la marginea oraului muchi verde iarb verde crie
glbenele galben o gai de tufi mascul coboar vineie pe bltoaca de pe
dalele dintre strad i rzorul de flori peretele staiei de tramvai gaia
opie n bltoac un opit dou se ridic n zbor privete n jur se
ntoarce opie i pete i vr capul n ap o dat de dou ori
cufund pliscul i bea rapid ridicnd i cobornd zboar din nou st acolo
cu pene ude n jurul capului zbrlite pasre ud coboar din nou bea ap
flutur din aripi n ap volbur brusc de gri i albastru picturi de ap
stropite pe penele moi de pe piept zboar din nou i st ud pe dale,
picurnd zboar n deprtare
un amurg discret se trte peste sat tramvai electric tren sigilat care
transport inoculantul suie la bord fr s spui nimic nicio scanare
prseti oraul acesta ordinul de a fi liber este o dubl legtur taie
nodul evadeaz totul face parte din plan ajutorul este acolo n exterior
stai lng o fereastr citete pe brar fratele cel mic privete pe
fereastr dealuri nzpezite negre sub nori negri zpad care cade din gri
n alb luminozitate de dedesubt solul care picur lumin n sus prin
zpad ndreptndu-se ctre nord ah s te rsfei n cldura soarelui ah
s sfreti eclipsa aceasta groaznic s aduci napoi zeul ceruri joase
oameni vorbind cu ali oameni ei trec permanent testul Turing nu este
foarte greu de fcut pui o ntrebare pari distrat medii srace n date n
interiorul lor sau aa ar prea dup cum vorbesc au nevoie de un test mai
bun
spaiu i loc locul nseamn securitate spaiul nseamn libertate
aborigenii stau ndeajuns de aproape ca s-i treac obiecte unul altuia fr
s se ridice pe mii de kilometri ptrai de teren pustiu ei sunt o creatur
social
ecologia clipei distribuie i abunden predicia organismului aflat sub
studiu predicia populaiei viitoare exist doar patru schimbri natere
i moarte imigraie i emigraie schimbarea n populaie poate fi
reprezentat ca N M + I E ntr-o ni goal resursele sunt doar temporar
nelimitate dar n momentele acelea viaa poate crete exponenial ceea
ce o distinge de non-via o infestare
populaia din Vinmara 2367 oameni 23 quburi populaia din Cleopatra
652691 oameni 124 quburi populaia de pe Venus aproximativ dou
miliarde de oameni 289 quburi difuziune umplnd o ni contact n
Cleopatra ntlnire n gara de acolo la vntoare pune n scen planul
adu napoi zeul
cretere brusc de temperatur gaiele criele i dac o ni este
golit
o ploaie propagul este un influx constant de organisme n populaia unei
insule de pe continent sau din banca de semine aa este Pmntul fa
de restul sistemului solar Pmntul i toarn mai departe ploaia propagul
nu exist niciun motiv pentru a te teme de aria soarelui unele aciuni
seamn cu comportamentul prdtorilor dar sunt de fapt simbiogenez
reculurile de populaie sunt uzuale dup golirea unei nie algoritmul lui
Wang
tramvaiul intr ntr-o ecluz presiunea aerului crete la 150 milibari
chipuri mai sonore legnndu-se la nivelul capului nu chiar ca nite petale
pe o creang neagr i ud o metafor astigmatic lumin de la dom
galben i cian
plimbare pe circumferina cleopatrei pentru secvene aleatorii merge
orice coofene tanager galben i negru capete roii repezindu-se dup
popcorn mprtiat micrile lor dureaz milisecunde urmate de momente
de ncremenire cu ordine de magnitudine de dou-trei ori mai lungi uneori
patru sau cinci n felul acesta o iluzie optic de micare instantanee ntre
o nemicare i cea urmtoare pentru fiecare instan extatic trebuie s
pltim cu un chin
Hei strine prins de bra patru kilograme pe centimetru ptrat contact
vizual irisuri alunii-maronii striate radial de fulgi de smarald ochi cprui.
Vrei s joci ah?
ar trebui i-ar plcea s joci ah?
Nu mulumesc sunt de rahat la ah gsete-i un qub pentru asta
La naiba nici vorb ele ctig mereu!
mi pare ru trebuie s m ntlnesc cu cineva elibereaz braul prin
micare brusc interstiiu ntre degetul mare i celelalte ndeprteaz-te
mergnd rapid
Hei mi pare ru mi pare ru te urmrete i-ar plcea s joci ah?
oprete privete obraji roii transpiraie strlucind pe frunte uman
prea uman
Vino cu mine spune omul Trebuie s te scoatem de aici
SWAN I INSPECTORUL

Fiecare cltorie pe care o ntreprinsese n trecut nsemnase o ans de a


avea o mic idil cu un terariu. Inte sau exte, nu conta. Uneori pasiunea era
att de intens, nct, dup terminarea cltoriei, Swan nu-i putea reaminti
cine era ea, sau de ce pleca, sau ce urma s fac la destinaia aceea. Trebuia
s nceap un eu nou de la zero.
Terariul n care se afla acum cu Genette, a crui prezen avea s-o menin
n mod clar orientat spre sarcina ei, era o dragoste veche, Bantian
Kongzhong Yizou Men, ceea ce nsemna Ua din Mijlocul Jumtii de Cer
Pustiu, unul dintre numeroasele eufemisme chinezeti pentru vulv. Era un
loc la pornirea cruia Swan ajutase, de mult, pe cnd fusese tnr i
pasionat pentru a crete lumi. Acum era un sexboat de un fel naturalist,
mai degrab neteatral. Existau bazine mari cu ap cald imediat deasupra i
napoia unei plaje lungi, care era tiat n dou de vrsarea unui fluviu n
mare. n toate locurile acestea se desfurau o mulime de copulaii publice
sau semiprivate.
Swan i-a petrecut majoritatea zilelor clrind valuri pe marea micu.
Imersiune n murmurul suriului, ap n gur. n nrile ei aerul srat, care-i
ncreea iute prul. Valurile i mareea stimulau creterea smrcurilor, astfel
nct existau schimbri n viteza de rotaie pentru a crea aici o revrsare
mareic, iar ht departe n marea cilindric un punct de spargere cu valuri
frumoase. Punctul de spargere fusese ideea ei, dar de atunci l extinseser cu
un recif n spiral, care continua spargerea n jurul ntregului cilindru, cnd
valurile erau bune. Dup ce parcurgeai circumferina cilindrului, puteai s
vsleti o distan scurt spre pupa, ctre punctul de spargere original o
tu foarte elegant.
Se simea ns prea distras pentru a clri valul cu plcere real, iar dup
surfingul nebunesc din inelul F, i se prea oarecum banal. Parcurgea un cerc
ntreg pe cilindru, vslea spre pup pentru a prinde alt val unul dintre
aranjamentele cele mai grozave pe care le vzuse vreodat i totui se
simea doar ca i cum ar fi fost prins ntr-un desen de Escher.
Aa c abandona i vslea napoi. Cnd venea printre amanii care
plesciau aidoma unor peti n zona de ap puin adnc, l gsea de fiecare
dat pe inspectorul Genette privind la Passepartout sau consultndu-se cu
ceilali investigatori ai Interplanei, sau vorbind prin radio cu alii mprtiai
peste tot prin caruselul uria. Vedea ce procent nsemnat din munca lor
implica gsirea de baze de date i cernerea acestora, ncercnd s formuleze
ntrebri la care poate c datele lor aveau rspunsuri. Munca le era la fel de
invizibil ca i calculele ce menineau toate navele cosmice i terariile pe
traiectoriile lor ntreesute, cu ciclurile Aldrin, cile Homan i benzile
gravitaionale definite ca nite fire pe un vast rzboi de esut n spiral.
Analiz de date, recunoatere de tipare; o mare parte din munc era fcut
de quburile lor i de IA-uri. Restul era realizat de un grup de oameni care se
comportau ca Genette acum, stnd locului cnd ea se apropia dinspre plaj,
26
mycroftnd ca un pianjen de pe un scaun nalt, care semna n mod
straniu cu cele pentru copii din restaurante. Civa dintre ei lucrau lng
balustrada terasei, care avea vedere spre unul dintre bazinele de sex. Swan li
s-a alturat i a ncercat s participe la ceea ce fceau, a ncercat s
urmreasc ce i cum se investiga. A simit o oarecare plcere, auzind c
gsiser piste despre nava plutitoare din norii lui Saturn, ba chiar c
identificaser transponderul mic care se declanase cnd intraser n ecluza
ei. Pe Pmnt exista o companie holding care deinea nava i n acelai timp
comandase i lotul de transpondere din care fcuse parte i transponderul ei.
n cele din urm ns asta nsemna doar c existau i mai multe piste de
urmrit, pe Pmnt i altundeva. Iar urmrirea avea s continue n felul
acesta, cu quburile utiliznd algoritmi de cutare pentru parcursuri cuantice
prin urmele decoerente i incoerente ale trecutului. Swan nu vedea cum ar fi
putut ajuta n privina asta. Se apropia timpul s se ntoarc acas.
Iar puii leoaicei din Terminator o rugaser s se ocupe de re-stocarea
parcului i fermei oraului reconstruit. Asta era ntr-adevr ceva la care
Swan putea s dea o mn de ajutor.
M voi ntoarce s lucrez pentru Terminator, l-a anunat pe Genette. O
s pstrez legtura, desigur, dar trebuie s plec pe Pmnt i s aranjez cu
inoculanii.
Ne ndreptm deja ntr-acolo, a zis Genette. Se pare c Pmntul ar
putea fi sursa problemei noastre.

n decursul cltoriei aceleia, ea s-a ntlnit frecvent cu inspectorul pentru


un ultim phrel la sfritul serii, cnd terasa pentru cin se golise i muli
pasageri se aflau jos, n bazinele slab iluminate, notnd i acuplndu-se n
apa puin adnc. Swan sttea cu braele pe balustrad, cu brbia rezemat
pe dosul minii i-i privea nepstoare. Inspectorul se aeza pe balustrad
lng ea, continund cteodat s citeasc pe ecranul lui Passepartout.
Uneori discutau despre caz i Swan era surprins de ntrebrile pe care le
punea el:
Dac ai ti c pentru a cpta ceea ce-i doreti eti ajutat de o persoan
nebun, ai opri-o? Dac o persoan ar fi maltratat pn cnd ajunge s
acioneze ca un algoritm, ai mai considera-o om?
Erau ntrebri nelinititoare. i n tot acest timp ei priveau la bazinele de
jos, la personajele care erau nendoios mamifere, plpind n luminile
subacvatice albastre cupluri i grupuri mici, multe rsete, murmure
sczute, ocazional ipete ritmice de primate. Acuplndu-se n doi i trei sau
grupndu-se n panmixie mpletit. Muli dintre ei erau pe oxitocin i aveau
experiene afectuoase supreme; alii consumaser compui enteogeni i erau
transpui n tantre mistice. Chiar n clipa aceasta, dedesubt, pe marginea
ud a bazinului, mai muli micui satisfceau un nalt foarte nalt, astfel
nct prea Gulliver ntr-un bordel din Liliput, dezgusttor i afectuos n
oscilaie rapid. La vremea ei, Swan nsi slujise ca Alb ca Zpada unor
pitici, iar acum s-a uitat dac inspectorul i privea, ntrebndu-se dac
eventualele reacii ar fi fost vizibile. Genette prea s se uite ns altundeva,
la doi bisexuali foarte evideni, ambii cu sni mari i erecii nalte, i de
asemenea foarte nsrcinai, care zceau ntini pe o parte i se rostogoleau
dintr-o poziie sexual n alta.
Parc sunt nite morse, a zis Swan. Faptul c sunt nsrcinai este deja
prea mult. Nu-i doar transgresiv, ci travesti.
Genette a strns din umeri.
Pornografie, da? Ei vor s arate straniu.
Ei bine, au reuit, a rs Swan. Cred c-i doresc ca actul s fie
transgresiv, dar n-au prea reuit.
Sexul ca spectacol public? Asta nu-i transgresiv acolo de unde vii tu?
Totui sta-i un sexboat. Oamenii vin aici pentru a face exact asta.
Inspectorul a privit-o, cu capul plecat spre un umr.
Poate c nu-i dect teatru.
Atunci eu zic c-i teatru prost.
Poate c ei o fac demonstrativ. Toi procedm aa. Noi trim n idei i
asta poate fi o problem real, aa cum spusesem. Dar nu aici. Genette a
binecuvntat scena, cu un bra ntins: Asta-i pur i simplu plcut, n scurt
timp o s cobor s m altur lor.

Bantian Kongzhong Yizou Men avea s utilizeze Marte ca accelerator


gravitaional, pentru a traversa sistemul solar spre Pmnt, aa nct Swan
s-a alturat celor care merseser n bula de observare pentru a privi, cnd au
fulgerat peste planet. L-a ntrebat pe inspector dac dorea s i se alture,
dar a cptat drept rspuns o strmbtur.
Ce-i? a zis ea. Ce nu-i place la Marte?
Acolo am crescut, a rspuns Genette stnd perfect drept, cu umerii trai
napoi. Acolo am urmat coala, acolo am lucrat timp de patruzeci de ani.
ns ei m-au exilat pentru o crim pe care n-o comisesem i deoarece ei m-au
exilat, i exilez i eu. M cac pe Marte!
Ah. N-am tiut. Care-a fost crima?
Inspectorul i-a fcut semn s se ndeprteze.
Du-te. Du-te i uit-te la blestematul cel mare i rou nainte de a-l rata.
De aceea femeia s-a dus singur n bula din bompres. Bantian Kongzhong
Yizou Men a trecut pe lng Marte, imediat deasupra atmosferei, evitnd
aerofrnarea i maximiznd n acelai timp efectul de pratie gravitaional.
Timp de vreo zece minute au fost chiar peste planet solul rou, liniile
lungi i verzi ale canalelor, canioanele ndreptndu-se ctre oceanul nordic,
vulcanii uriai ridicndu-se din atmosfer , apoi a rmas n urma lor,
micorndu-se ca o pietricic scpat dintr-un balon.
Am auzit c-i un loc interesant, a zis cineva.
PMNTUL, PLANETA TRISTEII

Cnd priveti planeta de pe orbit joas, impactul lanului himalaian


asupra climatului Pmntului pare evident. Himalaia creeaz regiunea cea
mai ferit de ploi, fiind situat transversal pe latitudinea alizeelor i
storcndu-le toat ploaia nainte de a se ndrepta ctre sud-vest, alimentnd
astfel opt dintre cele mai mree fluvii ale Pmntului, dar prjolind de
asemenea nu numai Gobi aflat imediat n nord, ci i aproape totul spre sud-
vest, adic Pakistanul i Iranul, Mesopotamia, Arabia Saudit, ba chiar i
Africa de Nord i sudul Europei. Centura arid se ntinde pe mai bine de
jumtate din masa de uscat Eurasia-Africa: un peisaj pietros i ars, cminul
religiilor nfocate care dup aceea s-au rspndit i au incendiat restul lumii.
Coinciden?
n Africa de Nord, ablonul este subminat n prezent de multe lacuri puin
adnci, care presar Sahara i Sahelul. Apa a fost pompat din Marea
Mediteran i depozitat n depresiuni din deert, adesea pe funduri de lacuri
strvechi. Unele dintre ele au suprafaa Marilor Lacuri, dei sunt mai puin
adnci. Apa lor este potabil; apa din Mediteran fusese progresiv
desalinizat pe parcursul naintrii n inima uscatului, iar srurile
recuperate au fost legate cu fixativi, transformndu-se n excelente crmizi
i igle albe. iglele albe acoperite cu pelicul fotovoltaic translucid
fuseser utilizate pentru toate construciile noi nc de pe timpul lui
Accelerando i modernizaser multe acoperiuri vechi; vzute din spaiu,
oraele seamn acum cu petice de zpad.
Tehnologiile curate au sosit ns prea trziu pentru a salva Pmntul de
catastrofele Antropocenului timpuriu. Una dintre ironiile epocii a fost c
puteau schimba radical suprafeele altor planete, dar nu Pmntul. Aproape
toate metodele pe care le utilizau n spaiul cosmic erau prea rudimentare i
violente. Pe Pmnt puteau ntreprinde cte ceva doar folosind grija
absolut, deoarece acolo totul era strns ntreesut i echilibrat. Orice lucru
pe care-l fceai undeva ntr-un scop bun cauza de obicei ceva ru altundeva.
Prudena aceasta fa de terraformarea Pmntului s-a exprimat n
morburi de ciorovieli uneori militare. Loviturile politice au dus la
ambuteiaje legislative. Despre toate marile proiecte de bioinginerie s-a
presupus c ascund n ele accidente de felul Micii Ere Glaciare din anii 2140,
care ar fi cauzat moartea unui miliard de oameni. Nimic n-ar fi putut nvinge
acum teama respectiv.
n plus, pentru multe dintre problemele Pmntului nu se putea face
absolut simplu nimic. n privina nclzirii i creterii ulterioare a oceanelor
nu existau tehnici de terraformare care s fie de ajutor. n bazinele secate
din Africa de Nord i Asia Central fusese pompat ap, totui nu exista
capacitatea de a prelua mare parte din volumul n exces al oceanului.
Meninerea unicei calote glaciale sntoase rmase, n estul Antarcticii,
constituia o prioritate care nsemna c nimeni nu se mai simea confortabil
s pompeze ap srat acolo sus pentru a nghea, aa cum se propusese
uneori, pentru c dac ceva nu mergea bine i se pierdea ntreaga calot
glaciar, nivelul oceanului ar fi crescut cu nc cincizeci de metri, aplicnd
omenirii o lovitur aproape letal. De aceea precauia era salutar i
finalmente trebuia admis: noul nivel oceanic nu putea fi alterat substanial.
i aducea cu multe dintre celelalte probleme ale lor. Numeroasele i
delicatele situaii fizice, biologice i legale erau att de strns nnodate
laolalt, nct niciuna dintre ingineriile cosmice pe care le realizau
altundeva n sistemul solar nu putea fi adecvat nevoilor locului.
Oamenii ncercau ns fel de fel. Dispuneau de mai mult putere dect
avuseser vreodat, astfel nct unii simeau c puteau finalmente s
rstoarne Paradoxul lui Jevons, care afirm c cu ct tehnologia uman
devine mai bun, cu att cauzm cu ea mai multe rele. Paradoxul acela
dureros nu fusese deocamdat infirmat n istoria omenirii, dar poate c
acum era punctul critic prghia lui Arhimede utilizat n cele din urm
momentul cnd se putea obine ceva din puterea n cretere a omenirii,
dincolo de redublarea distrugerii.
Nimeni nu putea fi totui sigur. Continuau s atrne suspendai ntre
catastrof i paradis, rotindu-se azuriu n spaiu ca o telenovel teribil. Se
prea c eherezada era muza Pmntului; era pur i simplu o succesiune
interminabil de blestemii, mereu un alt sfrit lsat n mod ator
nerezolvat, agndu-se cu ghearele i cu dinii de via i de sntatea
mintal; i astfel spaialii continuau s revin acas, la comarurile
cminului, cu nodul gordian legat strns n mruntaiele lor.
SWAN PE PMNT

Pmntul exercita o atracie fatal, mult dincolo de gravitaia apstoare,


i avnd de-a face mai multe cu gravitaia istoric aproape infinit, cu
splendoarea, decadena i murdria sa. Pentru aa ceva nu trebuia s mergi
la Uttar Pradesh i s vezi ruinele topite ale cetii Agra sau Benares era
fractal i ubicu, n toate vile i satele: vrsta decrepit, duhoarea
societilor crude, versanii complet erodai ai dealurilor, liniile de coast
necate care nc se topeau n ocean. Un loc foarte tulburtor. Stranietatea
nu era mereu evident sau tangibil. Aici timpul uman era pur i simplu
distorsionat; centrul nu rezistase; lucrurile se destrmaser i se
recombinaser, crend sentimente incoerente la interior. Ideea de ordine se
mpotmolise fr speran n poveti strvechi, pienjeniuri de legi, fee pe
strad.
Ca ntotdeauna, cel mai bine era s te concentrezi asupra zilei curente. De
aceea Swan s-a lansat cu un planor dintr-o cabin a liftului din Africa
Central, de la altitudinea de cincizeci de mii de metri, i a cobort spre o
pist de aterizare din Sahel, n ceea ce ar fi trebuit s fie pustiul sterp al
Saharei care mrluia ctre sud, un deert fr cea mai mrunt urm de
via, destul de similar feei luminate a lui Mercur att doar c aici,
dedesubtul ei, orae cubice strlucitor de albe tiveau malurile lacurilor verzi
sau azurii puin adnci, lacuri uriae cu propriii lor nori protectori deasupra,
reflectai n apa de dedesubt, astfel nct gemenii li se nlau ntr-o lume
rsturnat cu capul n jos. A cobort ntruna, nsufleit c revenea pe
Pmnt, n ciuda tuturor celor petrecute a ieit din planor, a stat pe pista
din Sahara, n vnt era superb mai presus de orice comparaii, un val uria
i infuzie de real. Doar cerul, ntunecat i limpede deasupra, vntul care
curgea prin ea dinspre vest, razele soarelui nefiltrate pe faa ei dezgolit.
Dumnezeule! Acesta-i cminul. S mergi pe solul planetei tale i s-o respiri,
s te ptrunzi n spaiile pe care le-ai respirat
Oraul de la baza liftului spaial era dureros de alb, cu culori accentund
cadrele uilor i ferestrelor, un aspect mediteranean voios cu o tu islamic
conferit de mulimi, zidul oraului, minarete. Cumva ca Marocul, care se
afla n nord-vest. Arhitectur de oaz, clasic i satisfctoare; pentru c, n
cele din urm, care ora nu era o oaz? Topologic, oraul acesta nu diferea
de Terminator.
Totui oamenii era slbui i micui, grbovii i ntunecai. Zbrcii de
soare, un pic ari, sigur c da ns nu doar att. Cineva trebuia s ofeze
secertoarele pe cmpurile de orez i trestie-de-zahr, s verifice canalele de
irigaie sau roboii, s instaleze, s repare. Oamenii continuau s nu fie
roboii cei mai ieftini, dar erau singurii roboi care puteau face destul de
multe sarcini. n acelai timp erau roboi care se autoreproduceau. Se
nteau i munceau, generaie dup generaie; d-le trei mii de calorii pe zi
i cteva comoditi, niel timp liber i un oc puternic de fric i-i poi pune
la aproape orice treab. D-le nite droguri ameliorative i ai o clas
muncitoare, reificat, ca un angrenaj de rotie. Swan a vzut o dat n plus:
o minoritate nsemnat din populaia Pmntului fcea munci robotice, iar
aspectul acesta nu dispruse niciodat, indiferent ce ar fi spus teoriile
politice. Dintre cele unsprezece miliarde de oameni de pe Pmnt, cel puin
trei miliarde aveau probleme cu adpostul i hrana, n ciuda energiei ieftine
care se revrsa din spaiu, n ciuda lumilor agricole care cultivau i
trimiteau aici un procentaj major din alimentele pe care le produceau. Nu
ht departe, n ceruri, ei creau lumi noi, n timp ce pe vechiul Pmnt
oamenii continuau s sufere. Avea un oc de fiecare dat cnd vedea asta.
Iar situaia nu mai este amuzant cnd tii c exist oameni care mor de
inaniie n timp ce tu te compori iresponsabil. Cum adic, pi noi cultivm
hrana voastr acolo sus, putei ipa protestnd, ns protestele nu ajut la
nimic. Cineva oprete hrana s ajung la destinaie. Oamenii continu s fie
mai muli dect poate accepta sistemul. Prin urmare nu exist un rspuns.
i este greu s-i pstrezi mintea concentrat asupra muncii cnd att de
muli oameni sunt lipsii de noroc.
Aa c trebuia fcut ceva.

De ce-i aa? l-a ntrebat Swan pe Zasha, neavnd pe cine ntreba.


Z ddea o mn de ajutor la un proiect din Groenlanda.
N-a existat niciodat un plan, i-a spus glasul lui n ureche. Mai purtaser
conversaia aceasta, prea s afirme tonul rbdtor al brbatului.
ntotdeauna ne ocupm de criza de moment. Iar obiceiurile vechi mor greu.
Toi cei de pe Pmnt ar fi putut tri la un nivel adecvat, mcar n ultimele
cinci secole. Am dispus de puterea i de resursele necesare nevoilor i am fi
putut-o face. Dar proiectul a fost de fiecare dat altul.
i de ce n-o facem acum, cnd dispunem de atta putere?
Nu tiu. Pur i simplu n-a fost s fie. Cred c n capetele oamenilor
exist prea multe otrvuri vechi. De asemenea, pauperizarea este o tactic
de intimidare. Dac o populaie este decimat, restul de nouzeci la sut
devin docili. Ei au vzut ce se poate ntmpla i se mulumesc cu ce au.
I-adevrat aa ceva? a strigat Swan. Nu pot s cred! De ce n-ar lupta
oamenii mai energic odat ce au vzut asta?
Nu tiu. Poate c s-ar fi putut ntmpla, ns creterea nivelului
oceanelor i catastrofele climaterice au nrutit mult totul. ntotdeauna a
existat o criz.
Bine, i de ce nu acum?
De acord, totui cine s-o fac?
Dac ar putea, oamenii ar face-o pentru ei nii!
Aa crezi tu.
O cred, fiindc-i adevrat! Dac n-o fac, este pentru c sunt oprii
cumva. Poate c le sunt fluturate dinaintea ochilor.
Tcere din partea lui Zasha, care prea concentrat altundeva. n cele din
urm:
Se spune c dac sunt supuse stresului, societile nu-i accept cu
curaj problemele, ci feresc privirea, i pun ochelari de cal i comut pe
modul negare. Dovezile istorice sunt considerate daturi naturale, iar oamenii
se fracioneaz n loialiti tribale. Dup aceea se lupt ntre ei pentru
penuriile percepute ca atare. Ai auzit spunndu-se c n-au depit niciodat
panica alimentar de la sfritul secolului al XXI-lea sau din timpul Micii Ere
Glaciare. Dei au trecut dou sute de ani de atunci, continu s fie o traum
mondial profund resimit. Realitatea este c ei tot n-au cine tie ce
surplusuri alimentare, aa c, dintr-un punct de vedere, spaima le este
raional. Ei se afl n echilibru pe vrful unui hi de proteze, ca un Turn
Babei, i totul trebuie s funcioneze cu succes pentru ca lucrurile s
mearg.
Asta-i valabil peste tot!
Bineneles, ns aici sunt foarte muli.
I-adevrat, a ncuviinat Swan privind mulimile care se mpingeau i
nghesuiau prin medina. Dincolo de zidul oraului, rnduri neregulate de
oameni culegeau cpuni, aplecai sub razele soarelui matinal. I-att de
fierbinte i murdar, i-att de al naibii de greu, de apstor totul. Poate c ei
sunt pur i simplu mpovrai de planeta asta, nu de istoria lor.
Poate. Aa stau lucrurile, Swan. Tu ai mai fost aici.
Da, dar nu n locul sta.
Ai fost n China?
Evident.
n India?
Da.
Atunci, ai vzut situaia. Despre Africa se spune c-i o gaur neagr a
dezvoltrii. Ajutoarele din exterior dispar n ea i nimic nu se schimb
niciodat. Se spune c a fost ruinat cu mult timp n urm de negustorii de
sclavi. Plin de boli, prjolit de creterea temperaturii. Nu se poate face
nimic. Chestia-i c aceleai condiii exist acum peste tot. Centurile
industriale ruginite sunt la fel de rele. Aa c ai putea spune c Pmntul n
sine este n prezent o gaur neagr a dezvoltrii. Mduva a fost supt din
oase i majoritatea claselor superioare au plecat de mult pe Marte.
Dar nu trebuie s fie aa!
Presupun c nu.
Atunci de ce nu-i ajutm?
ncercm, Swan. Realmente ncercm. Totui populaia lui Mercur este
de o jumtate de milion de oameni, pe cnd Pmntului are unsprezece
miliarde de locuitori. i este planeta lor. Nu putem pur i simplu s coborm
aici i s le spunem ce s fac. De fapt, abia i putem opri s nu decoleze ei
nii de pe planet i s ne spun nou ce s facem! Nu-i att de simplu. O
tii i tu.
Da. ns acum m gndesc ce-nseamn asta. Ce-nseamn pentru noi.
tii c oamenii lui Genette au identificat nava aceea pe care am vizitat-o n
Saturn i au descoperit c aparine unei companii din Ciad?
Ciad nu-i dect unul dintre paradisurile fiscale. De aceea ai cobort
acolo?
Cred c da. De ce nu?
Swan, te rog, las asta n seama inspectorului Genette i a oamenilor
lui. Este timpul s ajui la asamblarea inoculanilor, a stocului de semine i
a tot ce vom mai cumpra de pe Pmnt i vom expedia spre cas.
n regul, a spus femeia trist. Dar eu vreau s rmn n legtur i cu
inspectorul. i ei sunt pe Pmnt i examineaz fel de fel.
Sigur c da, ns n asemenea situaii vine o clip cnd friele sunt
preluate de analitii de date. Trebuie s ai rbdare i s atepi urmtoarea
micare.
i dac urmtoarea micare este alt atentat asupra Terminatorului? Sau
altundeva? Nu cred c dispunem de luxul de a mai avea rbdare.
Totui cu unele lucruri mai poi ajuta, iar cu altele ba. Uite ce-i spun:
vino s m vezi i stm de vorb. O s te pun la curent cu ultimele nouti
care s-au petrecut acolo.
Bine, o s vin. Dar o s-o iau pe ocolite.
Swan a hoinrit pe Pmnt. A zburat n China i a petrecut cteva zile
acolo, mergnd cu trenul de la un ora la altul. Majoritatea cartierelor din
toate oraele erau structurate ca uniti de munc, fabrici in care oamenii
triau toat viaa, ca pe Venus. nc din copilrie aveau conectori n
vrfurile degetelor i antebraele tatuate cu apps-uri. Consumau o diet care
le asigura dozele legal cerute de suplimente i medicaie. Organizarea
respectiv nu era neobinuit pe Pmnt, totui nicieri nu era la fel de
prevalent ca n China i poate de aceea nu era prea comentat. Swan a
aflat despre ea, fiindc a contactat pe unul dintre colegii lui Mqaret, care
lucra n Hangzhou. Mqaret dorea ca oamenii aceia s-i recolteze o mostr de
snge i, deoarece tot cutreiera, a trecut pe acolo.
Toate marile orae vechi de pe coast fuseser semi-necate de creterea
nivelului mrilor, care declanase o furie intens de construire spre
interiorul uscatului, pe terenuri care aveau s rmn deasupra apei, chiar
dac s-ar fi topit toat gheaa de pe Pmnt. Infrastructura aceasta nou
favoriza Hangzhou comparativ cu Shangai, i cu toate c majoritatea
cldirilor i oselelor noi se aflau ctre interior relativ la oraul strvechi,
acesta rmsese inima cultural a regiunii.
Talazul mareic nalt continua s suie prin estuarul n form de plnie al
fluviului Qiantang i oamenii continuau s-l clreasc n ambarcaiuni mici
de diverse modele. Preau s se distreze, n ciuda cataclismelor. Bunul i
vechiul Pmnt, imens i murdar, cu cerul parc ronit de o ciuperc
maronie, apa de culoarea noroiului splcit, terenurile despuiate i
industrializate dar toate continuau s fie expuse vnturilor, apsate
puternic de gravitaia terran i n acelai timp rigidizate de realitate.
Mergnd pe aleile aglomerate ale oraului vechi, Swan i-a cerut Paulinei s-o
ajute cu dialectele chinezeti pe care nu le pricepea. i ncetinea vorbirea,
ns asta nu conta. Chinezii erau concentrai asupra lor nilor i priveau
prin ea. Acesta era unul dintre motivele pentru care fugiser venusienii: toi
erau fixai asupra spaiului lor interior sau asupra vieii n unitatea de
munc, ajungnd pn la excluderea complet a restului. Cu certitudine
niciunul dintre oamenii acetia nu avea s nutreasc vreodat ur mpotriva
spaialilor, pentru c afacerile din exteriorul Chinei se aflau n trmul
spectrelor flmnde. Pn i viaa din afara unitii de munc era spectral.
Sau aa prea, n timp ce femeia sttea n localuri ieftine, leorpind tiei i
plvrgind cu brbai obosii care-i acordau cteva clipe, ntruct era
neobinuit s ca o spaial nalt s le pun ntrebri. Iar oamenii preau s
fie mai tolerani n astfel de localuri. Pe strad s-a ales cu cteva priviri
dure, o dat cu o insult care i-a fost strigat. A iuit pasul pe ultima parte a
drumului spre colegii lui Mqaret. Dup ce a ajuns acolo, i-a lsat s-i ia
cteva eprubete de snge i s-i fac nite teste de acuitate vizual, echilibru
i altele.
Dup ce a revenit pe strad, i s-a prut c existau multe perechi de ochi la
fel de interesate de ea pe ct fuseser colegii lui Mqaret. Poate c nu era
dect nchipuirea ei. A mrit pasul prin mulimea inevitabil; ntotdeauna n
China aveai n raza vizual minimum cinci sute de oameni. Cnd a intrat n
hostel, n-a putut dect s se mire de teama ei fa de gloat. A adormit, apoi
s-a trezit i s-a simit legat de pat, cu odaia luminat doar de monitoare
medicale. Patul se ngrijea de toate nevoile corpului ei i Swan a bnuit c n
perfuzie fusese introdus un drog care-i declanase centrii vorbirii, fiindc
vorbea ntruna, fr s vrea, chiar i cnd a ncercat s se opreasc. napoia
capului ei, un glas imaterial punea ntrebri, despre Alex i toate celelalte,
iar ea rspundea pe ndelete, neajutorat. Pauline nu-i era de niciun ajutor;
prea s fi fost deconectat. i Swan nu se putea mpotrivi pur i simplu
impulsului de a plvrgi. Nu se deosebea prea mult de firea ei normal; ntr-
adevr, simea un fel de uurare s poat vorbi ntruna i ntruna fr s fie
nevoit s inventeze scuze. Cineva o determina s vorbeasc, aa c era
ncntat s se conformeze.
Mai trziu s-a deteptat n acelai pat, fr legturi, cu hainele aranjate pe
un scaun n apropiere. ncperea era doar cu puin mai mare dect patul.
Aceeai camer a ei de hostel, da. IA de la recepie, o cutie verde pe tejghea,
a spus c nu vzuse niciun semn c ceva ar fi fost n neregul. Monitorul
ncperii artase c semnele vitale ale femeii erau bune, nimeni nu intrase
n camer, nu se petrecuse nimic neobinuit.
Swan a activat-o pe Pauline, care nu i-a putut oferi niciun ajutor.
Trecuser aproximaie douzeci i patru de ore de cnd prsise clinica
prietenilor lui Mqaret. A telefonat la Casa Mercur din Manhattan i a povestit
ce i se ntmplase, apoi l-a sunat pe Zasha.
Toi au fost surprini, ngrijorai i binevoitori, ndemnnd-o s se duc
imediat la cea mai apropiat Cas Mercur pentru a cpta ngrijiri medicale
i aa mai departe; dar la urm Zasha a spus ferm:
Ai fost singur pe Pmnt. Aa cum i-am spus, aici exist multe rele.
Nu mai este ca pe vremea primelor tale sabatice. Acum noi obinuim s
cltorim n grupuri. Ai vzut ce s-a-ntmplat ultima dat cnd ai plecat de
una singur, la casa mea.
ia n-au fost dect nite copii. Acum cine-a fost?
Nu tiu. Sun-l imediat pe Jean Genette. Poate c ei pot s le dea de
urm. Sau poate c noi putem s-o deducem din ce se va ntmpla n
continuare. Probabil c au fost la pescuit prin capul tu. Asta-nseamn c
probabil nu se va mai repeta, ns ar trebui s cltoreti mereu nsoit de
alii, poate chiar cu o echip de securitate.
Nu.
Zasha a lsat-o s asculte cum sunase refuzul acela.
Probabil c va trebui s-o fac, a zis Swan. Nu tiu. M simt de parc
tocmai am avut un comar. mi este puin foame, dar cred c m-au
alimentat prin perfuzii. M-au vreau s spun c turuiam! Iar multe dintre
ntrebrile lor erau despre Alex. Este posibil s le fi spus tot ce tiu despre ea!
Hmm O tcere prelung. Acum nelegi de ce Alex inea att de multe
pentru ea.
Deci cine au fost?
Nu tiu. Este posibil s fi fost din guvernul chinez. Uneori ei acioneaz
dur. Dei aciunea asta pare niel flagrant. Poate c-i un semnal de
avertizare, ns nu tiu la ce s-ar putea referi. Aa c din punctul acela de
vedere, n-a fost o avertizare foarte bun. Poate c n-a fost dect o pescuire.
Sau o atenionare c n-ar trebui s facem prostii pe Pmnt.
De parc noi n-am ti-o.
Uite c tu nu pari s-o tii. Poate c ei nu vor ca tu s faci prostii pe
Pmnt.
Dar cine?
Habar n-am! Consider-l un mesaj de la locuitorii Pmntului. i sun-l
pe Genette. i vino s vorbeti cu mine, te rog, nainte de a intra n i mai
multe necazuri.

Swan l-a sunat pe Jean Genette, care a fost tulburat s afle ce pise.
Poate c ar trebui s-i inem pe Pauline i pe Passepartout n legtur
permanent ct timp suntem pe Pmnt, a sugerat el. A putea fi la curent
cu micrile tale.
Dar chiar tu mi spui mereu s le deconectm!
Nu aici. Aceasta este o situaie diferit i ele pot fi de ajutor.
Bine, a zis Swan. E mai bine dect s cltoresc cu bodyguarzi.
Acum s nu crezi c reprezint cine tie ce protecie. Ar trebui s
cltoreti mcar cu ali oameni.
O s m duc s-l vd pe Zasha. Este-n Groenlanda, aa c-ar trebui s fiu
n siguran.
Bun. Ar trebui s pleci din China.
Eu sunt chinezoaic!
Eti o mercurian de extracie chinezeasc. Nu-i deloc acelai lucru.
Interplana nu are un acord cu China, aa c nu te pot ajuta legal cnd eti
acolo. Du-te n Groenlanda.
n seara acea, Swan s-a dus ncpnat n localurile n care se serveau
tiei. Oamenii au privit-o straniu. Era strin ntr-o ar strin. Pe
ecranele din localuri a auzit cteva discursuri nfocate, care denunau crime
politice svrite de Haga, Bruxelles, ONU, Marte n general de spaiali.
Unii vorbitori erau att de furioi, nct ea a fost nevoit s-i revizuiasc
opinia despre detaarea chinezeasc; n privina politicii erau la fel de
inteni ca oricare alii, indiferent care le-ar fi fost privirea interioar de pe
strad. Ca orice grup, ei fuseser modelai de propriul lor zeitgeist i le
fuseser sugerate obiective, astfel nct nemulumirile le fuseser abtute de
la Beijing. De aceea era posibil ca spaiul s poat fi adus n zona roie a
oamenilor i atacat ca inamic. Swan a ascultat cu atenie discursurile de pe
ecran, ignorndu-i pe ceilali clieni ai localului care o urmreau. i-a dat
seama c n China exista prerea larg rspndit c spaialii triau n
decaden i lux scandalos, aidoma puterilor colonialiste din vechime,
numai c ntr-o msur mult mai mare. i ea putea s vad n mod clar c
cei din Hangzhou triau precum oarecii ntr-un labirint, frecndu-i coatele
n fiecare moment din zi. Potenialul pentru gnduri extreme era evident.
Azvrle cu o piatr n casa putiului bogat de ce nu? Cine n-ar fi fcut-o?
n timpul zborurilor spre Zasha, a privit tirile ce se derulau pe ecranul ei.
Pmntul Pmntul Pmntul. Pe majoritatea nu-i interesa ctui de puin
spaiul cosmic. Unii triau potrivit unor credine religioase care fuseser
retrograde n secolul al XII-lea. Pastoralii de sub ea, din Asia Central,
conduceau turme i cirezi aidoma ecologilor experi care trebuiau s fie
pentru a produce ct le era cerut; toate punile erau n acelai timp lptrii,
ocoluri de vite i fabrici de sol, iar proprietarii lor clocoteau de furie fa de
secetele determinate de cei bogai altundeva. Ici i colo a vzut conurbaii
uriae orae din cocioabe n depresiuni secetoase, sau dezintegrndu-se n
potopuri tropicale i alunecri de teren, cu ocupanii luptndu-se s
supravieuiasc. n Ciad vzuse semne clare de ncrcturi masive de
parazii interni. Vzuse foamete, boli, decese premature. Viei irosite n
biomuri distruse. Necesiti fundamentale nesatisfcute pentru trei miliarde
din cele unsprezece miliarde de pe planet. Trei miliarde nsemnau deja
foarte mult, dar existau de asemenea alte cinci-ase miliarde pe muchie de
cuit, gata s lunece n acelai hu, fr nicio zi lipsit de griji. Marele
precariat, ndeajuns de cablat pentru a-i cunoate perfect situaia.
Aceea era viaa pe Pmnt. Divizat, fracionat, mprit n caste sau
clase. Cei mai bogai triau ca nite spaiali n sabatice, mobili i curioi,
autoactualizndu-se n toate modurile posibile: amplificare difereniere
sexual speciaie evitarea morii, prelungirea vieii. ri ntregi preau
aa, ns erau din cele micue: Norvegia, Finlanda, Chile, Australia, Scoia,
California, Elveia i alte cteva zeci. Urmau apoi rile care se chinuiau;
apoi post-naiunile colaj, strdaniile improvizate mpotriva eecului, sau cele
complet euate.

Creterii cu unsprezece metri a nivelului oceanelor pe Pmnt i se


rspunsese pe toat planeta prin construirea intensiv pe teren mai ridicat,
dar costurile n termenii suferinelor omeneti fuseser uriae i nimeni nu
dorea s fie nevoit s le regrete. Oamenii erau stui de creterea apelor. Cum
mai dispreuiau generaiile Eschivrii, care mpinseser cu nepsare climatul
ntr-o schimbare al crei moment de inerie era de neoprit, continund nu
numai n prezent, ci i pentru multe secole urmtoare, pe msur ce
degajrile de hidrai de metan i topirea permafrostului ncepuser s
degazeze al treilea val major de gaze de ser, posibil cel mai mare dintre
toate! Erau pornii pe calea transformrii ntr-o planet-jungl, iar ideea
aceea era att de alarmant, nct se discuta n mod serios despre a ncerca
din nou ecrane solare atmosferice, n ciuda dezastrului petrecut cu dou
secole n urm. Exista un consens aflat n cretere c trebuia trecut la
treab, ncercndu-se geo-inginerie, fie micro, fie macro. Micro intensiv,
macro temperat discuiile pro i contra erau constante i ncepuser deja
multe proiecte de restaurare micro sau mini-macro.
Printre altele ncercau ncetinirea desprinderii ghearilor din calota
glaciar Groenlanda. Antarctica i Groenlanda erau cele dou rezervoare
importante de ghea rmase pe planet i modelatorii nutreau foarte multe
sperane c mcar estul Antarcticii va rezista prin vrful de cldur n
revenirea sperat la o atmosfer i un ocean mai rece. Dac ar fi putut s
reduc CO2 la 320 de pri pe milion i s captureze o parte din metan,
atunci temperaturile ar fi cobort i tortul de ghea din estul Antarcticii s-
ar fi meninut ar fi fost un succes nsemnat, chiar dac oceanul ar fi
rmas cald i la nivel ridicat pentru alte sute de ani. De fapt, dac nu
reueau s pstreze gheaa est-antarctic, nici nu mai merita s se
gndeasc la asta. Trebuiau neaprat s aib succes. Muli spuneau acum c
la un moment dat avea s fie silii s trateze Pmntul ca pe Marte i Venus
i orice s-ar fi pierdut n felul acela ar fi fost regretabil. Unii afirmau c alt
mini-er glaciar ar fi fost exact ce le trebuia; nu se vorbea despre cele un
miliard sau trei miliarde de mori probabile, dar n argumentare exista ideea
latent c n-ar fi fost ru nici dac numrul locuitorilor planetei ar fi fost
mai mic. Terapie prin oc triere celor crora le plcea s vorbeasc dur
pentru a prea pragmatici repetau frecvent cuvintele acestea.
Groenlanda era un tort de ghea mult mai mic dect Antarctica de Est,
ns deloc lipsit de importan. Topirea sa (i era o rmi a giganticei
calote de ghea din epoca glaciar anterioar, aflat foarte departe n sud
pentru condiiile curente) ar fi nsemnat alt cretere cu apte metri a
nivelului oceanului, ceea ce ar fi ruinat civilizaia adaptat la noua linie de
coast, pentru care luptase cu atta nverunare.
Ca n cazul tuturor straturilor de ghea, nu se topise pur i simplu, ci
lunecase sub form de gheari n ocean, accelerai de lubrifierea apei care
curgea pe sub ei, ridicndu-i de pe patul lor de roc. Acelai lucru se
ntmpla i n Antarctica, dar, n timp ce gheaa Antarcticii luneca n ocean
pe toat circumferina sa, astfel nct nu puteau ntreprinde nimic pentru a
o opri, Groenlanda era altfel. Gheaa ei era majoritar captiv n interiorul
unei czi nalte de lanuri muntoase nconjurtoare i putea s lunece n
Atlantic doar prin cteva bree nguste din roc, ca nite sprturi n
marginea czii aceleia. Ghearii lubrifiai se revrsau prin sprturi cu viteze
de muli metri pe zi, prin vi n form de U, deja lefuite de milenii; cnd
ajungeau la oceanul aflat n cretere, prile frontale le pluteau peste buzele
finale aflate adesea la gurile fiordurilor, astfel nct lansarea aisbergurilor n
mare era mai lin i mai rapid ca oricnd.
La nceputul istoriei glaciologiei, cercettorii observaser c un ghear
rapid din Antarctica ncetinise pe neateptate, ajungnd la o naintare de
melc. Investigaiile descoperiser c apa lubrifiant de sub ghea deviase
printr-un canal nou i dispruse, astfel c greutatea imens a ghearului
apsase direct pe roc, cauzndu-i mpotmolirea. Asta oferise acum idei i
oamenii ncercau n Groenlanda ceva similar, prin mijloace artificiale.
Testau mai multe metode la Helheim, unul dintre ghearii cei mai nguti i
mai rapizi din Groenlanda.

Coasta vestic a Groenlandei era linititor de ngheat, a gndit Swan,


innd seama de cte auzeai despre marea topire. Sub elicopterul lor se
ntindea o pojghi de ghea oceanic hibernal, care se fisura n plci
poligonale gigantice, albe pe apa ntunecat. I se spusese c pe coastele
nordice ale Groenlandei i Insulei Ellesmere exista un parc pentru uri
polari, unde aisberguri tabulare pluteau pe vrtejul natural sau erau
ndrumate ntr-acolo de tangoane lungi i flexibile mpinse de elice
alimentate solar. Aadar gheaa arctic nu dispruse complet i era
realmente frumoas sub ea, pe oceanul negru, cu totul diferit de nuanele
albastre ale mrilor tropicale. Ocean negru, ghea alb. Toate tonurile de
albastru se aflau pe cer i n bltoacele de ap rezultat prin topire, presrate
peste tot pe gheaa expus a calotei glaciare a Groenlandei, meninut la
trei kilometri deasupra oceanului de crestele zimate negre: lanul de coast,
marginea tirbit a czii, care inea n loc platoul de ghea dinspre
interiorul uscatului. Totul era pe ct de clar putea fi vzut dintr-un elicopter
care zbura la altitudinea de cinci kilometri.
Acela-i ghearul nostru? a ntrebat Swan.
Da.
Pilotul a cobort spre un X mic i rou, care marca un petic neted de roc
pe o creast deasupra ghearului, la civa kilometri n amonte de locul unde
ptrundea n ocean. n timpul coborrii s-a dovedit c peticul neted avea
vreo douzeci de hectare, existnd loc pentru toat tabra; X-ul rou era
gigantic. Cnd au descris ultimul ocol naintea aterizrii, scena ntreag s-a
ntins sub ei: o panoram fantastic de turnuri negre i crestate, ghea
alb, cer albastru, ap neagr lovit de soare n fiord.
Cnd au ieit din elicopter, era paralizant de frig. Swan a icnit i a zguduit-
o un fior de spaim; n spaiul cosmic, genul acesta de frig nsemna o avarie
major a costumului i moarte iminent. Aici ns oamenii o salutau i
rdeau de expresia ei.
n jurul platoului lor, steiuri negre acoperite cu licheni se frmau n
mpungerea lor spre cer. Dedesubt, n valea mare n form de U, roca
pereilor laterali fusese erodat de ghea, care o transformase n curbe
aidoma muchilor umani, brzdat de linii orizontale acolo unde bolovani se
frecaser de granit ndeajuns de apsat pentru a spa n el; doar aa i
puteai da seama ct de uria era presiunea.
Ghearul n sine era n majoritate o suprafa alb, ntrerupt pe alocuri de
petice albastre. Dei cmpuri de crevase o dislocau frecvent, ntinderea de
ghea era destul de plan pn la creasta neagr de vizavi. Swan i-a scos
ochelarii de soare ca s priveasc, apoi a clipit i a pufnit pe nas cnd un
fulger paralizant de alb a izbit-o ca o lovitur n cap. A trebuit s rd s
pufie fiindc printre pleoapele mijite l-a distins pe Zasha care se apropia, i
s-a ntins s-l mbrieze.
M bucur c-am venit! M simt deja mai bine!
tiam c-o s-i plac.
Platoul taberei era un amplasament perfect pentru un orel pestri. Dup
ce i-a artat sala de mese i i-a depozitat bagajul n dormitor, Zasha a dus-o
pe platforma de deasupra ghearului. Direct sub tabr, gheaa era sfrmat
complet pn la peretele opus al ghearului. Asta se realiza prin injectarea de
azot lichid ntre ghea i roca de baz. O parte din ghea rmsese
nepenit, dar cea de deasupra ei se forfecase i-i continua drumul, spart
i mai lent, totui naintnd.
n aval de nvlmeala aceea, n ghea se curba o scobitur adnc.
sta-i ultimul lor experiment, a artat Zasha. Vor topi o bre dintr-o
parte n alta i vor continua s topeasc gheaa pe msur ce sosete.
Gheaa din aval va luneca, ndeprtndu-se. Dup ce s-a degajat un spaiu,
vor construi un dig n locul gol, iar dup aceea vor lsa gheaa din amonte
s vin pn la el.
Dar gheaa nu va trece pur i simplu peste dig? a ntrebat Swan.
Aa ar trebui, ns vor s-l construiasc de nlimea calotei glaciare
interioare. Gheaa va curge acolo pn se va ridica la nlimea restului
Groenlandei i atunci nu vor mai exista curgeri la vale.
Uau! a exclamat Swan surprins. Aadar ca o creast nou a lanului
muntos, care s umple brea asta? Creat n timp ce gheaa curge spre ea?
Exact.
Totui gheaa de sus de pe platou nu va curge pur i simplu prin alte vi
glaciare?
Ba da, ns dac va avea succes aici, se intenioneaz s procedeze la fel
n toat Groenlanda, mai puin n extremitatea nordic a insulei, unde
ncearc oricum s continue alimentarea parcului de ghea oceanic. Vor
zgzui ceea ce lunec de sus i vor ncetini curgerea, iar asta va menine
substanial pe loc calota Groenlandei, sau cel puin i va ncetini
considerabil topirea. Pentru c totul se petrece att de repede din cauza
lunecrii n ocean. Aa c vom astupa toate scurgerile de pe insul! Ii vine
s crezi?
Nu! Swan a izbucnit n rs. i mai vorbeti despre terraformare! Asta
trebuie s fie o idee a corpului de geniti ai armatei S.U.A.
Aa pare, dar cei de aici sunt scandinavi. Plus inuiii locali. Se pare c le
place ideea. Au spus c o privesc ca pe o msur temporar. Zasha a rs:
Inuiii sunt grozavi. Un popor dur i foarte voios. O s-i plac. A privit-o
scurt. Poi nva de la ei.
Termin cu asta. Vreau s cobor acolo i s vd cum arat roca de baz.
M-am gndit c asta o s faci.
Au revenit n sala de mese i civa ingineri din tabr li s-au alturat n
faa unor cni mari de ciocolat fierbinte i i-au descris lui Swan activitatea
lor.
Digul urma s fie construit dintr-o estur de nanofilamente de carbon,
similar materialului liftului spaial, care era chiar acum toars peste pilonii
fundaiei, nfipi adnc n roca de baz. Digul avea s se nale de la sol, tors
de roboi-pianjeni, care rulau nainte i napoi, trecnd unii pe lng alii
ca suveicile pe rzboiul de esut. La terminare, urma s fie lung de treizeci
de kilometri, nalt de doi kilometri i totui lat de numai un metru n
punctul cel mai gros. Structurarea materialului su era alt biomimetic:
fibrele de carbon aveau forma celor din plasa de pianjen, dar erau esute ca
nite cochilii de scoici.
n aval de dig avea s fie expus o vale glaciar nou i scurt, care avea
s revegeteze aa cum se ntmplase cu alte prticele verzi din Groenlanda la
sfritul erei glaciare, cu zece mii de ani n urm. Swan tia c valea n
form de U se va transforma din roc cenuie dezgolit ntr-un biom de tip
fellfield, ntruct ea nsi indusese procesul n multe terarii alpine sau
polare. Fr asisten avea s dureze aproximativ o mie de ani, dar prin
intervenii grdinreti procesul putea fi scurtat de o sut de ori: adaugi pur
i simplu bacterii, apoi muchi i licheni, ierburi i rogoz, dup aceea flori de
fellfield i tufiuri trtoare. Ea o fcuse i iubise procesul. De acum nainte,
n fiecare var vegetaia de aici se va exfolia, va nflori, va mprtia
semine; n fiecare iarn, totul se va retrage ferice n lumea sa subnivean,
dup care se va chinui prin dezgheul i topirea altei primveri, momentele
cu adevrat periculoase. Plantele care nu izbuteau s traverseze primvara
dur vor asigura hran i sol pentru cele care le urmau i tot aa. Inuiii le
puteau grdinri dac doreau, ori s le lase s evolueze pe cont propriu.
Puteau ncerca lucruri diferite n fiorduri diferite. Ce i-ar mai fi plcut lui
Swan s fac asta!
Da, poate c ar trebui s devin o inuit, a murmurat ea ctre Z privind
harta ntins n faa lor.
A vzut c Groenlanda n sine era o lume ntreag i genul ei de lume
pustie , prin urmare nimeni nu s-ar fi nfuriat pe ea.
Dup cin Swan a revenit afar i a stat cu Zasha deasupra hului uria,
sub cupola gigantic a cerului. n exterior, n vnt, ah, vntul, vntul
Ghearul larg de sub ea n amonte, o ntindere de buci albe neregulate
n aval, un interstiiu albastru apoi o ptur alb mai joas i mai neted,
care curgea spre ocean. Pe peretele scund al digului putea distinge acum
maini, care se deplasau nainte i napoi pe vrful i pe laturile sale,
semnnd puin cu pianjenii; eseau o plas att de dens, nct era un
corp solid. Crestele muntoase care ancorau cele dou extremiti ale digului
aveau s fie erodate naintea barajului, spusese un inginer. Dac venea alt
er glaciar i calota de ghea a Groenlandei se ridica ctre cer i deversa
peste digul acesta, el avea s rmn neatins i s reapar n urmtoarea
perioad de nclzire.
Uluitor, a zis Swan. Aadar terraformarea se poate realiza pe Pmnt!
Groenlanda aduce totui mai mult cu satelitul Europa dect cu
continentul Europa, dac nelegi ce vreau s spun. Aici se poate face fiindc
sunt numai civa localnici, iar lor le place planul. Dac ar trebui s ncerci
ns oriunde altundeva Zasha a rs la ideea aceea. Ar putea folosi
tehnologia asta ca s obin polder n portul New York, s asaneze golful,
pentru ca Manhattanul s fie deasupra apei, cum a fost n trecut. Ai putea
face ca toat zona s semene cu o mar olandez. Nici mcar n-ar fi dificil,
comparativ cu alte chestii. Dar newyorkezii nici nu vor s aud de asta. Lor
le place aa cum este!
Bravo lor.
tiu, tiu. Inundaia norocoas. i eu iubesc New Yorkul sub forma
actual. nelegi ce vreau s spun Multe proiecte bune de terraformare nu
vor fi nici mcar aprobate.
Swan a ncuviinat i a schiat o grimas.
tiu.
Zasha a strns-o scurt n brae.
mi pare ru de cele pite n China. Trebuie s fi fost groaznic.
A fost oribil. Realmente nu-mi place ce vd n cltoria asta. Mi se pare
c noi am ofensat, n diverse feluri, pe aproape toi oamenii de pe Pmnt.
Brbatul a rs.
Ai crezut vreo clip c lucrurile ar fi stat altfel?
Poate c aa-i, a zis Swan. Acum ns trebuie s descoperim cine a
atacat Terminatorul.
Interplana este organizaia care s-a apropiat cel mai mult de o baz de
date total pentru oameni, aa c sperm c ei vor izbuti s-i gseasc pe
atacatori.
Ce vom face dac nu vor reui?
Nu tiu. Cred c-n cele din urm vor reui.
Swan a oftat. Nu era sigur dac echipa lui Genette va avea succes i tia
c ea nu va avea n mod sigur. Zasha a privit-o atent.
Nu mai sunt binedispus ca altdat, a explicat femeia.
Srmana Swan.
tii la ce m refer.
Cred c da. Fii atent: du-te acum i ajut pur i simplu la strngerea
noilor inoculani pentru Terminator. F-i treaba i las-i pe Genette i
Interplana s-i fac treaba lor.
Pe Swan n-o ncnta nici asta.
Nu pot s uit pur i simplu totul. Se-ntmpl ceva. La naiba, am fost
rpit i mi s-au pus o mulime de ntrebri despre Alex. Ai zis c ea n-a avut
ncredere total n mine, dar dac eu tiam ceva despre care n-aveam habar
c-i important?
Te-au ntrebat despre situaia de pe Venus?
Swan a czut pe gnduri; ceva fusese declanat.
S-ar putea.
Zasha prea ngrijorat.
Pe Venus se ntmpl lucruri stranii. Cnd vor ajunge la urmtoarea
etap a terraformrii, o mare parte din planet se va deschide pentru aezri
noi i asta va cauza conflicte. Mai exact, adevrate rzboaie legate de
proprieti. i gsim tot mai multe quburi din astea ciudate pe care Alex ne-a
ndemnat s le cutm. S-ar prea c sosesc de pe Venus i apar frecvent n
jurul New Yorkului. Deocamdat nu tim ce nseamn asta. Aa c, du-te i
ajut la strngerea inoculanilor. Nu-i chiar aa simplu ca pe timpuri.
Ei nu trebuie dect s nlocuiasc ce-am avut noi anterior.
Nu va fi posibil. Nu te vor lsa s iei humus de pe Pmnt n cantitile
de pn acum. Noul nostru sol va trebui s fie un soi de Ascensiune i tu eti
expert n privina asta.
Mie nu-mi mai plac Ascensiunile!
De acum au devenit necesare. Nu mai este o opiune stilistic.
Swan a oftat adnc. Z. a rmas tcut, apoi a artat cu braul scena
nconjurtoare. Era adevrat: ghearul reprezenta o imagine minunat
pentru ochi suferinzi. Lumea era mai mrea dect melodramele lor
meschine, ceea ce nu putea fi negat cnd priveau de aici. Iar asta era o
alinare.
Bine. O s merg s-ajut la sol. Dar voi continua s vorbesc cu Genette.

Aa c napoi n Manhattan, deconcertant i superb, dar fr Zasha care


s-l fac amuzant. n plus, lucrurile nu mai erau defel amuzante.
Oboseala care sosea la sfritul zilei pe Pmnt. Greutatea pur a vieii pe
Pmnt.
27
I-att de grea ! a cntat Swan pentru sine, prelungind ultimul cuvnt
i repetndu-l ca refrenul cntecului vechi. Grea grea grea grea!
Cnd simea dureri din cauza efortului de a se menine vertical la
sfritul unei zile, i punea brasiera de corp i se relaxa, o lsa s-o plimbe.
Era ca i cum ai fi fost supus unui masaj, att doar c erai purtat,
ridicat, n timp ce peai. O lsai s te danseze, te topeai n ea. Ce waldo
minunat! Se rigidiza sub tine, indiferent cum te-ai fi micat, iar cnd era
bine potrivit i programat, putea fi un vis; nu era recomandat pentru
dezvoltarea esutului osos, nu era recomandat pentru o adaptare complet
la viaa pe Pmnt, dar constituia un adevrat colac de salvare cnd te lsau
puterile. Cei din spaiu vorbeau cu dor despre revenirea pe Pmnt, soseau
fericii pentru sabatic, ipnd de ncntare totui dup ce fiorul cerului
deschis disprea, gravitaia rmnea i, lent ns sigur, te mpovra, astfel
nct, cnd anul sabatic se termina i profitasei de reaprovizionarea din
partea Gaiei, oricare i-ar fi fost natura, te nlai prin atmosfer n claritatea
sclipitoare a spaiului cosmic i-i reluai viaa de acolo cu uurare i un
sentiment efervescent de lips a greutii. Fiindc Pmntul era pur i
simplu prea al naibii de greu i n toate sensurile posibile. Prea c un filtru
negru coborse ntre ea i lume. Inspectorul Genette spusese c lucrurile
mergeau bine, dar n mod evident nu se atepta s se ntmple ceva n
viitorul apropiat. Cazul prea s fie privit aa acum Swan ar fi privit
creterea unei mlatini: puneai n micare anumite aciuni, creai anumite
condiii de posibilitate, apoi plecai i te ocupai de altceva. Cnd te ntorceai,
vedeai c lucrurile se schimbaser. Trecuser ns ani.
De aceea femeia a lucrat la achiziia de sol pentru Terminator, consiliind
comercianii mercurieni asupra pieii de mrfuri, iar ntr-o bun zi a fost n
stare s se duc la Casa Mercur din Manhattan i s spun:
Am cumprat toi inoculanii. Putem merge acas.
S-a dus la Quito i a suit cu liftul spaial pn la roca lui de ancorare,
simindu-se frustrat i nfrnt, invadat i abandonat. A meditat pe
parcursul repetiiilor la Satyagraha urcnd cu notele ei finale, doar cele
opt note cresctoare ale unei octave, repetate mereu i mereu. A cntat
mpreun cu restul audienei, ntrebndu-se ce ar fi fcut Gandhi n privina
asta, ce ar fi spus. Tocmai insistena asupra adevrului m-a nvat s
apreciez frumuseea compromisului. Ulterior am neles c spiritul acesta era
o parte integral din Satyagraha. Aa scria Gandhi n notiele din program.
Satya, adevr, iubire; agraha, fermitate for. El inventase cuvntul.
Tolstoi, Gandhi, Omul Viitor al operei: toi cntau despre speran i pace,
despre calea spre pace, satyagraha nsi. Satyagrahi erau cei care puneau n
scen satyagraha. Iertarea este podoaba curajoilor.
n timp ce Pmntul se micora lent sub ea, devenind familiarul glob
albastru i alb, diviznd spaiul cosmic cu splendoarea lui marmorat, Swan
a ascultat versurile sanscrite sltndu-i n ureche. I-a cerut Paulinei s
traduc o frazare obsesiv din melodie; Pauline a spus:
Pn nu va fi pace, nu vom fi niciodat n siguran.
Liste (10)

Este prea greu, nu mai este timp, cineva ar putea s rd;


S-i protejezi familia, s-i protejezi onoarea, copiii;
Selecia de rudenie; smna rea;
Pcatul originar, rul intrinsec, ans, noroc, destin, soart;
Lenevie, avariie, invidie, rutate, gelozie, furie, mnie, rzbunare;
De-al dracu
Fiindc ar putea profita altcineva
Fiindc
Nimeni nu tie cu certitudine
Nu conteaz
St scris n stele
Nimeni nu ne-a spus s nu
Putem scpa cu asta
Nu exist utopie
Probabil c oricum n-ar funciona
S-ar putea s aduc nite bani
Nu-i ndeajuns pentru toi
Oamenii nu apreciaz ce faci pentru ei
Ei n-o merit
Ei sunt lenei
Ei nu sunt ca noi
Ei i-ar face la fel dac ar putea
PLUTON, CHARON, NIX I HYDRA

Pluton i Charon sunt un sistem planet-dubl, dou corpuri cereti legate


mareic ntre ele ca extremitile unei haltere, cu aceleai emisfere orientate
permanent una spre cealalt i cu centrul de greutate comun aflat n spaiu,
ntre ele. Corpurile se rotesc n afara planului orbitei lor n jurul soarelui, iar
ziua le este cu puin mai lung dect ase zile terrane, un an avnd 248 de
ani terrani. Pluton este cu zece K mai rece dect ar fi fost dac n-ar fi avut
atmosfer, care, prin ngheare la apogeu i sublimare la perigeu, creeaz un
efect de ser inversat i rcete suprafaa. Atmosfera este la fel de dens ca
atmosfera original a lui Marte, n jur de apte milibari; nu foarte dens.
Temperatura la suprafa este de patruzeci K.
Charon are jumtate din mrimea lui Pluton i temperatura la suprafa de
cincizeci K. Cel mai apropiat raport satelit-planet este Luna-Pmnt, cu
Luna fiind o ptrime din mrimea Pmntului. Pluton are diametrul de 2300
de kilometri; Charon de 1200 de kilometri. Ambele au nuclee de roc i
nveliuri formate majoritar din ghea de ap.
Doi satelii mult mai mici orbiteaz perechea mai mare: Nix i Hydra, cu
diametrele de 90, respectiv 110 kilometri. Nix, cu masa de
80000000000000000000 (optzeci de cvintilioane) de kilograme, n
majoritate ghea cu ceva roc, este n prezent dezasamblat i procesat n
patru nave stelare, care vor fi trimise aproximativ n grup, dei prima este
programat s porneasc nainte, parial pentru testarea sistemelor care
sunt construite. Interioarele navelor stelare sunt terarii cilindrice tipice,
care se rotesc pentru a crea gravitaie interioar. Sunt stocate cu un numr
foarte mare de specii, acoperind cteva biomuri. Cele patru nave vor pstra
contact reciproc i vor reduce impactul genetic al izolrii insulare prin
schimburi ocazionale. Motoarele instalate la pupa vor combina propulsoarele
masice cu plasm antimaterie, care vor funciona un secol, dup care va
aciona o plac mpingtoare Orion puternic, atingnd n cele din urm
viteze la care vor intra n funciune statoreactoarele, care vor fi utilizate
dup aceea. Toate aceste motoare vor accelera navele pn la 2% din viteza
luminii, o vitez cu adevrat fantastic pentru un vehicul uman, reducnd
astfel durata cltoriei la numai dou mii de ani. Pentru c stelele sunt
foarte departe. Iar cele mai apropiate de noi nu au planete similare
Pmntului.
mi pare ru, dar este adevrat. Trebuie spus: stelele exist dincolo de
timpul oamenilor, dincolo de atingerea oamenilor. Noi trim n micua perl
de cldur care ne nconjoar steaua; n exteriorul ei se ntinde o vastitate
mai presus de nelegere. Sistemul solar este unicul nostru cmin. Chiar i
pentru a ajunge la steaua cea mai apropiat cu viteza cea mai mare posibil,
avem nevoie de o via de om sau mai mult. Spunem patru ani-lumin i
cuvintele acelea patru i ani ne pclesc; nelegem prea puin ct de
departe cltorete lumina ntr-un an. Gndii-v puin ce nseamn
299792458 de metri pe secund, sau 186282 de mile pe secund pe care
dintre ele vi se pare c-o putei pricepe mai bine. Gndii-v c viteza aceea
nseamn parcurgerea a 1080 de milioane de kilometri n fiecare or.
Gndii-v c nseamn parcurgerea a 173 de uniti astronomice n fiecare
zi: o unitate astronomic este distana de la Pmnt la Soare, adic 150 de
milioane de kilometri parcuri de 173 de ori pe zi. Gndii-v apoi la patru
ani de asemenea zile. n felul acesta, lumina ajunge la steaua cea mai
apropiat. Noi ne putem ns propulsa la numai cteva procente din viteza
luminii; aadar, la 2% din viteza luminii (peste douzeci i unu de milioane
de kilometri pe or!), navele vor avea nevoie de aproape dou sute de ani
pentru a strbate acei patru ani-lumin. Iar primele stele cu planete de tip
Pmnt se afl mai degrab la vreo douzeci de ani-lumin deprtare.
Lumina are nevoie de o sut de mii de ani pentru a traversa Calea Laptelui.
La 2% din viteza respectiv viteza noastr, s zicem asta nseamn cinci
milioane de ani.
Lumina de la galaxia Andromeda a avut nevoie de 2,5 milioane de ani ca s
traverseze hul pn la galaxia noastr. Iar Andromeda este o galaxie foarte
apropiat din univers. Se afl n sfera micu care este sectorul nostru din
cosmos, o galaxie vecin cu a noastr.
Aadar. Perla noastr micu de cldur, planetariul nostru rotitor de viei,
insula noastr, iubitul nostru sistem solar, casa i cminul nostru, compact
i strlucitor n cldura soarelui apoi aceste nave stelare pe care le
construim din Nix. Le vom trimite spre stele, vor fi ca puful de ppdie, care
se ndeprteaz plutind pe o boare. Foarte frumos. Nu le vom revedea
niciodat.
PAULINE DESPRE REVOLUII

Swan a nsoit inoculanii napoi pe Mercur cu primul transportor


disponibil, care era un terariu doar parial finisat. Pe moment era imposibil
de spus ce va deveni, deoarece era un cilindru gol de aer cu perei din roc, o
linie solar i un vlmag fusiform de traverse de susinere, fixate n cepuri
din beton n roca neprelucrat a peretelui interior. Swan a privit oamenii
necunoscui din imensul cadru de oel al zgrie-norului i a neles c fcuse
o greeal s se mbarce n zborul acesta; nu era la fel de ru ca un
negruboat, totui era ru. Pe de alt parte, consideraiile legate de
comoditate i se preau triviale acum. A suit palier dup palier de trepte
metalice pentru a ajunge pe acoperiul deschis al zgrie-norului, care
aproape c atingea linia solar. De pe terasa aceea cu gravitaie redus,
putea privi n jos n deprtare n sus. Peste tot, un spaiu cilindric
adumbrit, strbtut n toate direciile de traverse, a crui podea era stnc
goal. Blocul aducea cu unicul colior iluminat dintr-un castel de o
imensitate sublim; terenul de la baza zgrie-norului se afla la civa
kilometri dedesubt, iar terenul de pe partea ndeprtat a liniei solare era
doar cu puin mai departe. O ruin gotic, cu nite srmani oameni-oareci
ghemuii n jurul cldurii degajate de ultima lumnare. Nu fusese aa n
zilele de nceput, cnd un cilindru recent sfredelit reprezenta nsi forma i
imaginea posibilului. Faptul c tinereea ei ajunsese la asta c ntreaga
civilizaie era de fapt cam aa, prost planificat, incomplet
Swan i-a trecut coatele peste balustrad, ca s se stabilizeze n gravitaia
redus. i-a sprijinit brbia pe minile ncruciate i, continund s
priveasc scena, a zis:
Pauline, povestete-mi despre revoluii.
Ct timp?
D-i drumul i-o s vedem.
Revoluie provine de la cuvntul latinesc revolutio, rsucire. Se
refer adesea la o schimbare rapid a puterii politice, realizat frecvent prin
mijloace violente. Conotaie a unei revolte de clas pornit de jos i
ncununat de succes.
Cauze?
Cauzele revoluiilor sunt atribuite uneori factorilor psihologici, ca
nefericirea i frustrarea, uneori factorilor sociologici, mai ales o inegalitate
sistemic invariabil n distribuirea produselor fizice i culturale, sau
factorilor biologici, prin faptul c grupurile vor lupta pentru alocarea
necesitilor limitate.
Toate astea nu sunt faete diferite ale aceluiai lucru?
Este un domeniu multidisciplinar.
D-mi nite exemple, i-a cerut Swan. Numete-le pe cele mai faimoase.
Rzboiul Civil Englez, Revoluia American, Revoluia Francez,
Revoluia Haitiana, Rebeliunea Taiping, Revoluia Rus, Revoluia
Cubanez, Revoluia Iranian, Revoluia Marian, revolta Ligii Saturn
Stop! Spune-mi de ce se-ntmpl.
Studiile n-au izbutit s le explice motivele. Nu exist legi istorice.
Mutaii rapide ale puterii politice s-au petrecut i fr violen, sugernd c
revoluia, reforma i reprimarea sunt descriptori cu definiii prea vaste
pentru a ajuta n analizele cauzale.
Haide! a obiectat Swan. Nu fi la! Cineva trebuie s fi spus ceva ce s
poi cita. Sau ncearc s gndeti tu nsi!
Asta este greu, innd seama de programarea ta insuficient. Dup cum
vorbeti, pari interesat de ceea ce unii au numit marile revoluii, din
cauza transformrilor lor majore de putere economic, structuri sociale i
schimbri politice, n mod special constituionale. Sau poate c eti
interesat de revoluiile sociale, care se refer la schimbri masive n
imaginea despre lume i tehnologia unei societi. Exemple sunt revoluia
din Paleoliticul Superior, revoluia tiinific, revoluia industrial, revoluia
sexual, revoluia biotehnologic, Accelerando ca o confluen de revoluii,
diaspora n spaiu, revoluia schimbrii sexului, revoluia longevitii i aa
mai departe.
Chiar aa. Cum st treaba cu succesul lor? Poi enumera condiii
necesare i suficiente pentru ca o revoluie s aib succes?
Evenimentele istorice sunt de obicei prea supradeterminate pentru a fi
descrise n terminologia cauzal a logicii n care intri cnd foloseti expresia
necesare i suficiente.
ncearc totui.
Istoricii vorbesc despre depirea punctului critic i n privina frustrrii
populare, despre slbirea autoritii centrale, pierderea hegemoniei
Adic?
Hegemonie nseamn un grup care le domin pe altele fr a exercita
for pur, ceva mai degrab ca o paradigm care creeaz consimmnt
neobservat naintea unei ierarhii de putere. Dac paradigma este pus sub
semnul ntrebrii, mai ales n situaii de dorine materiale, pierderea
hegemoniei se poate desfura neliniar, declannd revoluii att de rapid,
nct nu mai este timp dect pentru violene simbolice, ca n revoluiile din
1989, de catifea, tcut, de mtase i cnttoare.
A existat o revoluie cnttoare?
Statele baltice Letonia, Estonia i Lituania i-au numit retragerea din
1989 din Uniunea Sovietic revoluia cnttoare, referindu-se la
comportamentul demonstranilor din pieele oraelor. Asta subliniaz ideea
c masele par s conteze. Dac un procent suficient din populaie iese pe
strad n demonstraii de mas, guvernele nu au aprri bune. Ele trebuie
s destituie poporul i s aleag altul, cum a spus Brecht. Aa ceva fiind
imposibil, adesea se prbuesc. Sau ncepe un rzboi civil.
Nu se poate ca literatura despre revoluii s fie att de superficial, a zis
Swan. Nu faci altceva dect s citezi aleatoriu! Ai o minte ca inelele lui
Saturn, lat de un milion de mile i adnc de un inchi.
Catacreza i unitile de msur antice indic ironie sau sarcasm.
Venind de la tine, este probabil sarcasm
A spus ea sarcastic! Nu eti dect un motor de cutare!
Un parcurs cuantic este prin definiie un parcurs aleatoriu. Te rog,
mbuntete-mi programul oricnd simi c-o poi face. Am auzit c cellalt
algoritm al lui Wang este bun. Ar fi utile unele principii de generalizare.
Continu s expui motivele pentru declanarea revoluiilor.
Oamenii ader la idei care explic i ofer compensaii psihologice
pentru poziia lor n sistemul de clas al epocii. Oamenii fie c-i sporesc
sentimentul de deposedare prin clarificarea sa, fie ncearc s-l alunge ca
fiind neimportant din cauza unei ideologii care le justific deposedarea ca
fiind parte a unui proiect mai mare. Ei acioneaz astfel frecvent mpotriva
propriilor lor interese, ca rezultat al ideologiilor pe care le mbrieaz i
care le justific statutul de subaltern fa de ei nii. Att negarea, ct i
sperana joac un rol n aceast privin. Ideologiile acestea compensatoare
fac parte din influena hegemonic asupra supuilor dintr-o situaie
imperial. Se petrece n toate sistemele cu clase, ceea ce nseamn toate
societile din istoria consemnat, de la primele civilizaii agrare i urbane.
Toate au fost sisteme de clas?
Este posibil ca nainte de revoluia agricol din Neolitic s fi existat
societi fr clase, dar absena dovezilor face ca nelegerea noastr a
acelor culturi s fie foarte speculativ. Tot ce putem afirma cu certitudine
este c n revoluia agricol de dup era glaciar, care a fost una dintre
revoluiile cele mai generale, cu o durat posibil de o mie de ani, divizarea
n clase a fost instituionalizat ca aparat al puterii statului. n toat lumea,
i n mod independent, a aprut o divizare pe patru niveluri n preoi,
rzboinici, meteugari i agricultori. n mod frecvent, toi se gseau sub
conducerea a ceea ce conveniser c era un monarh sacru, un rege care era
n acelai timp zeu. A fost foarte util pentru clasele preoilor i rzboinicilor,
ca i pentru puterea brbailor asupra femeilor i copiilor.
Aadar, n-au existat societi fr clase.
Se presupune c societile fr clase au fost instituite dup anumite
revoluii, dar n ele exist de obicei conductori care formeaz rapid o nou
clas conductoare, iar diversele roluri sociale adoptate de cetenii statului
post-revoluionar revin la forma claselor din cauza valorii difereniale
acordate rolurilor sociale, ce duc la o nou ierarhie care este construit
destul de rapid, de obicei n urmtorii cinci ani.
Prin urmare, toate societile din istorie au avut sisteme de clas.
Uneori se afirm c Marte este actualmente o societate fr clase, cu
orizontalizare complet a puterii economice i politice prin populaie.
Marte n sine este un intimidator acum. n sistemul total, planeta este
similar unei clase superioare.
Oamenii au spus acelai lucru despre Mondragon.
i vedem ct de bine merge la.
Comparativ cu situaia de pe Pmnt, se poate spune c reprezint un
mare succes, ba chiar un fel de revoluie, continund incremental Revoluia
Marian.
Interesant. Aadar Swan a czut pe gnduri: F-mi o reet pentru o
revoluie de succes.
Se iau mari cantiti de injustiie, resentimente i frustrare. Se pun ntr-
o hegemonie slab sau n declin. Se amestec cu mizerie pentru o generaie
sau dou, pn crete temperatura. Dup gust, se adaug circumstane
destabilizatoare. Se pune un vrf de eveniment, care s catalizeze totul.
Dup atingerea elului principal al revoluiei, se rcete imediat pentru a
instituionaliza noua ordine.
Foarte frumos. Asta a fost chiar creativ pentru tine. Acum cuantific
reeta, te rog. Vreau specificaii, cifre.
Te pot trimite la clasicul Cuantificarea fericirii de van Praag i Ferrer-i-
Carbonell, care conine o analiz matematic util n evaluarea
ingredientelor prime ale unei situaii sociale. Include un calcul al
satisfaciei, care, alturi de o ierarhie Maslov a nevoilor, poate fi aplicat
unor condiii existente din unitile politice evaluate, utilizeaz coeficieni
Gini i toate datele relevante pentru a evalua diferenele dintre obiectiv i
norm, dup care poi s vezi dac revoluiile s-au ntmplat n punctele de
forfecare predictibile sau au fost mai neliniare. Cartea lui Praag i Ferrer-i-
Carbonell ar trebui s fie util i pentru imaginarea naturii sistemului
politic, care ar trebui s fie obiectivul procesului, i a schimbrilor necesare
pentru a ajunge acolo. Ct despre proces n sine, este ntotdeauna interesant
de meditat la Revoluia Francez de Thomas Carlyle.
Are cifre?
Nu, ns are o ipotez. Cifrele sunt n Cuantificarea fericirii. O sintez
pare posibil.
Care-i ipoteza lui, foarte pe scurt?
Oamenii sunt proti i ri, mai ales francezii, i puterea i seduce rapid
i-i nnebunete ntotdeauna, de aceea este preferabil s existe absolut orice
fel de ordine social; cu ct mai aspr, cu att mai bine.
Perfect, dar care-i concluzia?
Interesul de sine optim rezid n atingerea bunstrii universale.
Oamenii sunt proti i ri, dar i doresc ndeajuns de mult anumite
satisfacii pentru a munci pentru ele. Cnd obiectivul interesului de sine este
vzut ca perfect izomorf cu bunstarea universal, oamenii ri vor face ceea
ce este necesar pentru a atinge bunstarea universal.
Inclusiv revoluia.
Da.
ns chiar dac oamenii ri, dar inteligeni, realizeaz binele general
pentru propriul lor bine, mai exist totui oameni proti care nu vor
recunoate aceast izomorfie unu-la-unu i unii dintre oamenii proti vor fi
de asemenea ri i vor beli totul.
De aceea apar revoluiile.
Swan a rs.
Pauline, eti amuzant! Pe cuvnt c devii foarte bun. Este aproape ca
i cum ai gndi!
Cercetrile susin ipoteza c gndirea este n majoritate o recombinare
de gnduri anterioare. i atrag din nou atenia asupra programrii mele. n
mod cert ar fi util un set mai bun de algoritmi.
Ai cptat deja hipercalculaie recursiv.
Poate c nu este treapta final.
Deci crezi c devii mai deteapt? Vreau s zic neleapt? Vreau s
spun mai contient?
Termenii aceia sunt foarte generali.
Bineneles c sunt, aa c rspunde-mi! Eti contient?
Nu tiu.
Interesant. Poi absolvi un test Turing?
Nu pot absolvi un test Turing, vrei s joci ah?
Ha! Dac ar fi ah! Cred c asta caut. Dac ar fi ah, ce mutare ar
trebui s fac n continuare?
Nu este ah.
Extrase (11)

Erorile comise n precipitarea lui Accelerando i-au lsat urma pe


perioadele ulterioare. Ca n biogeografia insulei, n care enclave i refugii
larg dispersate au parte ntotdeauna de schimbri rapide i chiar speciaii,
vedem

o eroare a fost nestabilirea unui sistem de guvernare general acceptat. n


felul acesta s-a repetat situaia de pe Pmnt, unde n-a aprut niciodat un
guvern mondial. Balcanizarea a devenit universal i unul dintre aspectele ei
a fost revenirea la tribalism, notoriu pentru definirea celor care nu fceau
parte din trib ca non-umani, uneori cu rezultate teribile. Nu a fost o
structur bun de sensibilitate pentru o civilizaie care se ntindea prin tot
sistemul solar i deinea tot mai mult

alt eroare a fost pur i simplu graba. Terraformarea rapid a lui Marte a
dus la arderea a 8% din suprafaa sa. Venus, Titan i sateliii jupiterieni au
fost ocupai nainte de nceperea eforturilor de terraformare, mpiedicnd
unele metode i complicnd enorm procesul. n medicin, asimilarea rapid
a tratamentelor pentru longevitate i a modificrilor genetice i corporale a
nsemnat c toi oamenii din spaiul cosmic i muli de pe Pmnt au fost
creaturi experimentale. Graba a fost caracteristica definitorie a lui
Accelerando, iar dup aceea oamenii n-au mai putut dect s ndure cderile
din Ritardando, s fie foarte ateni la consecinele aciunilor lor i s
ncerce s repare situaia din mers

terariile frumoase cu miile de geode pline cu nestemate, rotindu-se ca nite


titirezuri, au srit afar din cutia Pandorei i n-au mai fost niciodat puse la
loc
SWAN ACAS

Au ajuns pe orbita mercurian i bolovanul uria se rotea sub ei, negru ca


tciunele cu excepia unei seceri luminate de soare care strlucea ca sticla
topit. Au cobort n bezn spre spaioport, apoi au trecut peste platform n
Terminatorul reconstruit. S vad cum arta oraul nou i brut.
Din unele puncte de vedere era cam la fel. Utilizaser imprimante 3D ca s
reproduc mobilierul tuturor i camera ei se gsea ntr-o vale mic i stranie,
care-i lsa impresia unei odi reconstruite din Pompei. Ctre vest ns, n
jumtatea frontal a oraului, adic parcul i ferma, era cu adevrat brut,
brut, brut. Swan a vzut asta n timp ce cobora pe Marea Scar, din camera
ei spre prov: oraul era lipsit de arbori doar plci de oel, plastic matriat
i roc spongioas. Tot soiul de euri din trecut i-au revenit simultan: cel care
construise terariul, cel care privise de sus oraul incandescent, cel din parcul
cu leagne i crtori pentru copii. Pn atunci ele nu se mai contopiser
niciodat i Swan s-a simit ca fiind ceva nou.
Toi din ora s-au dovedit a fi aa. A fost o sptmn foarte emoional, n
care i-a salutat vechii vecini, prietenii, colegii, pe Mqaret. ntr-o zi au inut
pn i o scurt ceremonie funerar pentru vechiul ora. Mai trebuia
pulverizat un jet de pmnturi rare n noua matrice de sol, care era format
din roc local mrunit i amestecat cu aerogeluri ncrcate cu substane
nutritive, aproape pregtit pentru inoculantul din valea central a
Californiei, unul dintre solurile cele mai bune de pe Pmnt. ns nainte de
aplicarea inoculantului trebuiau pulverizate pmnturile acestea rare, aa c
le-au utilizat n ceremonia funerar, aruncndu-le dintr-un balon care se
nla, aa cum procedaser i cu cenua lui Alex i a altora, cu Marile Pori
ale Zidului Zorilor deschise i lumina orizontal a soarelui iluminnd masele
de praf nvolburate.
Dup aceea majoritatea populaiei a revenit la rutinele dinaintea
catastrofei, pentru a menine oraul funcional n timp ce echipele de
reconstrucie se ocupau de locurile care nu fuseser nc reparate. Se discuta
la nesfrit despre restaurare sau schimbare, vechiul contra noului. Swan
susinea noul i s-a aruncat cu pasiune recunosctoare n munc la ferm i
parc. Planeta Pmnt era o o Nu tia nici mcar ce termen s foloseasc.
Era mult mai bine s fie acas, s fie napoi n livingul ei, cu minile
murdare.
Ferma a cptat preceden din motive evidente i a fost reconstituit pe
ct de repede au putut. Principii diferite au fost aplicate pe loturi diferite,
multe profitnd de secolul de mbuntiri agricole care trecuse de la
construirea oraului, inclusiv numeroase plante noi, care se bazau pe sol
ntr-o msur mai mare dect stilurile hidroponice anterioare introduse n
ferma primului Terminator. Versiunea aceea devenise prea mic pentru a
susine att populaia oraului, ct i pe solmergtori, aa nct i adugau
acum o extensie la prov. Solurile noi pe care le ntinseser erau adesea
structurate de matricele spongioase ale substanelor nutritive, ngduind
creterea rapid a rdcinilor i irigare foarte precis. Fuseser de asemenea
mbuntite tehnici pentru manipularea ciclurilor diurne n feluri care
pcleau plantele s creasc i s produc pn la de treizeci de ori mai
repede dect ar fi fcut n mod natural. Plantele acestea accelerate fuseser
de asemenea modificate genetic pentru vitez, aa c era uzual s creti o
duzin de recolte pe an, necesitnd evident un input masiv de minerale i
substane nutritive corespunztoare. Solul trebuia s fie crescut pentru a
ine pasul cu culturile.
Swan a fost doar consultant cnd s-a ajuns la distribuirea inoculanilor n
sol, deoarece o depeau cu mult etapele foarte avansate ale celorlalte
procese; s-a mulumit s se alture tinerilor ecologi ai fermei i parcului i
s-i asculte explicndu-i teoriile cele mai recente, dup care i-a petrecut
timpul n exterior, n prima prerie de fixatori de azot bacterii, legume,
28
anini, vitosek , frankia, toate celelalte plante optime pentru transformarea
azotului n azotai. Pn i aceast etap a procesului putea fi acum
accelerat mai mult ca oricnd. Ca atare, n-au trecut multe luni nainte ca
femeia s mearg printre rnduri lungi de vinete, dovlecei, tomate i
castravei. Toate frunzele i crceii, crenguele i fructele se ntindeau ctre
linia solar i lmpile solare agricole, fiecare plant exprimndu-i propria
form caracteristic, iar toate laolalt extrem de linititoare n
familiaritatea lor. Ferma fcea parte din familia ei, parte din ea pentru toat
viaa, iar generaia curent de tineri venea i-i punea ntrebri despre anii
aceia de ce aa i de ce aa? Aveai o teorie? Cnd nu-i reamintea
motivele vechi, Swan oferea rspunsuri posibile. n principal fuseser
consideraii legate de spaiul disponibil i ncercarea de a proceda astfel
nct lucrurile s continue. Fusese vreodat altfel? Constrngeri materiale,
probleme bugetare, boli, ns rareori chestiuni de eficien a designului, de
cauze inerente.
Pe msur ce din ferma nou au nceput recoltrile, iar arborii i celelalte
plante din parc au crescut rapid, au fost aduse animale din alte terarii. De
data aceasta ei fceau o Ascensiune nu fusese ideea lui Swan, ea nu era de
acord, dar i-a inut gura i s-a mulumit s observe ceea ce prea o
combinaie australiano-mediteranean; de fapt era minunat s te uii cum
soseau animalele, cum adulmecau prin jur, roniau i cutau locuri de
popas i cuiburi. Canguri i maimue Gibraltar, ri i cini dingo. Eucalipi
i stejari de plut. Multe terarii din Mondragon trimiteau animale pentru a-i
ajuta.
Swan i-a petrecut timpul n ferm, ngrijind rsadurile peste iarn. Gaie
de tufie nou-sosite erau pe afar, croncnind aidoma unor ciori micue i
nhnd rmele i gndacii care se aventurau la suprafaa solului. Unele o
priveau gnditor, parc judecnd-o dup o calitate aviar pe care femeia nu
era sigur c o deine. Nu-ncepei s-mi vorbii n grecete, le-a implorat. N-
a putea suporta. O examinau ntr-un fel care-i reamintea de uittura
inspectorului Genette.
Dup programul de lucru mergea uneori n bompresul oraului i sttea
acolo, uitndu-se cum oraul luneca nainte pe ine, astfel nct dealurile de
la orizont se deplasau pe fundalul stelelor. Dealurile erau fie foarte negre, fie
foarte albe, ca de obicei. Degradeul constant de la negru la alb (ocazional,
invers) mprumuta mobilitate peisajului, iar poziia lui Swan de la prov
fcea parte dintr-o imagine heraldic o elit care clrea vrful istoriei ca
galionul unei corbii , ns corabia aceasta mergea pe ine vizibile pn la
orizont, avnd cursul stabilit ntr-o dependen solid de cale. Dac s-ar fi
oprit, totul ar fi ars ca un tciune. Iar dedesubt, sub toi i toate, exista un
tunel oribil de negru, un cordon ombilical cloacal, care fcea legtura cu un
pcat originar. Da, asta era lumea ei, chiar asta: o cltorie prin bezn i
stele, pe ine pe care nu le putea prsi uor. Era un cetean al
Terminatorului i tria ntr-o bul mic i verde, ce luneca peste o lume alb-
negru.
Seara femeia suia n camera ei de pe terasa a patra de sus n jos din vrful
Zidului Zorilor. i schimba hainele, apoi se ducea la un restaurant sau la
Mqaret.
E bine s fii acas, i-a spus ea lui Mqaret. Slav Domnului c am
reconstruit.
A trebuit s-o facem.
Ce s-a-ntmplat cu cercetrile tale? Nu cumva ai pierdut tot felul de
chestii?
Brbatul a cltinat din cap.
Totul era n dublu exemplar. Am pierdut experimentele aflate n plin
desfurare, dar nimic altceva. Iar experimente echivalente se deruleaz n
multe locuri.
Celelalte laboratoare v ajut s v repunei pe picioare, ca n cazul
animalelor?
Da. n majoritate ne-a acoperit asigurarea Mondragon, ns oamenii au
fost generoi. Dei multe a trebuit s le reasamblm noi nine, pentru c
asta-i situaia.
i cum merge treaba, mai putei nva ceva util?
Sigur c da.
Ceva despre Enceladus? N-ai spus c s-ar putea s aflai ceva important
despre suita bacterian?
Se pare c se instaleaz majoritar n intestinul omenesc, trind pe
seama detritusului care curge n el. n starea respectiv, pstreaz un profil
discret i exist ca attea bacterii pe care avem n intestin. Dar dac apare o
cantitate mare de detritus suplimentar, se multiplic i-l consum, pentru ca
dup dispariia lui s revin din nou la starea semilatent. n plus, pe acolo
pndete i un prdtor enceladean foarte mic. Laolalt ei funcioneaz
aproape ca un set suplimentar de celule T. Nici mcar nu-i cresc prea mult
temperatura corpului.
tiu c tot crezi c n-ar fi trebuit s-o fi fcut.
Ochii brbatului s-au rotunjit, cnd el a ncuviinat ncet din cap.
Draga mea, n privina aceea nu exist nicio ndoial. Voi spune ns c,
din cauza ta i a altor nesbuii care au ingerat-o, cunoatem mai multe
dect am fi cunoscut altfel. i se pare c rezultatul ar putea fi favorabil. Tu
ai supravieuit unei iradieri masive, iar asta s-a ntmplat probabil din cauza
c extrateretrii ti au ajutat la curarea organismului de celulele moarte
care-l inundau. Acela este unul dintre cele mai letale impacturi ale
radiaiilor: revrsarea brusc de materie moart peste tot.
Swan a rmas privindu-l i a ncercat s se gndeasc ce putea nsemna
asta. Mult timp refuzase s admit c fusese att de stupid nct s nghit
bacteriile extraterestre. Devenise expert n ocolirea gndului respectiv. S
nnebuneasc s aud psrile vorbind n greac tia c aa ceva era
posibil. Dar ca de aici s ias i ceva bun
Asta ai vzut n sngele meu?
Da, aa cred.
Sper atunci s ai dreptate.
Mqaret s-a uitat la ea cu atenie.
Pun prinsoare c asta speri. A cltinat dup aceea, nefericit, din cap:
Suntem pe muchie, draga mea. Nu cred c vrei s cazi tocmai acum.
Pe muchie ca ntotdeauna, nu?
Nu pe muchia morii, ci pe muchia vieii. M ntreb dac n-am putea fi
n pragul unei descoperiri eseniale pentru tratamentele noastre de
longevitate. Un fel de salt nainte de tip gestalt. i destul de repede, ncepem
s nelegem foarte multe. Aa c, s tii, ai putea tri o mie de ani.
A privit-o fix, lsnd cuvintele s-o ptrund, asigurndu-se c ncepeau s
se infiltreze. Swan i-a nregistrat privirea i Mqaret a continuat:
Eu nu voi tri ndeajuns ca s vd asta. Cred c s-ar putea s ne gsim
la vreo cincizeci de ani distan de rezolvarea unor ultime probleme. Tu
ns tu ns ar trebui s ai grij.
A strns-o n brae blnd, chiar uor nesigur, de parc femeia s-ar fi putut
frnge, sau ar fi fost otrvitoare. Privirea lui continua s fie plin de cldur.
Bunicul o iubea i-i fcea griji n privina ei. i descoperise c aciunea ei
nesbuit putea s fi declanat o descoperire util. Era cumva ca minunea
trandafirilor Sfintei Elisabeta; prins asupra faptului, dar salvat de o
metamorfoz. O deruta.
Extrase (12)

Izomorfisme apar n sistemele noastre conceptuale. Vedem tipare de


forma

subiectiv; intersubiectiv; obiectiv;


existenial, politic, fizic;
literatur, istorie, tiin:

i ne ntrebm dac acestea sunt moduri diferite de a spune acelai


lucru?
Opoziiile apolinic/dionisiac i clasic/romantic sunt dou moduri de a
spune acelai lucru?
Nu pot exista izomorfisme false, ca n cele apte pcate capitale ale
mbtrnirii, care evoc n mod deliberat sistemul religios cretin, dei este
complet irelevant pentru mbtrnire?
Izomorfismul este totuna cu concordana? n fizic, se sper i se ateapt
ca modelul standard s fie baza tuturor disciplinelor, toate concordnd cu
descoperirile sale fundamentale. n felul acesta fizica, chimia, biologia,
antropologia, sociologia, istoria, artele se ntreptrund i sunt concordante,
dac sunt considerate ca unic studiu convergent. Studiile fizice sunt ca o
schel pentru nelegerea de ctre noi a tiinelor naturii, care sunt ca o
schel pentru nelegerea de ctre noi a tiinelor umane, care sunt ca o
schel pentru civilizaii, care sunt ca o schel pentru arte: i aici ne aflm
noi. Care este atunci totalitatea? Cum o numim? Poate s existe un studiu
al totalitii? Oare istoria, filosofia, cosmologia, tiina i literatura pretind
fiecare c ar constitui totalitatea, un orizont ne-expansibil dincolo de care
nu putem gndi? S-ar putea ca o disciplin puternic s fie definit ca una
care are o viziune a totalitii i afirm c poate cuprinde tot restul? i
greesc oare toate, fcnd asta?
Este totalitatea pur i simplu praxis, adic ceea ce facem cu noi nine i
cu lumea noastr? Este posibil s nu existe de fapt totalitate, ci doar
convergen? Convergena tuturor domeniilor noastre de gndire n aciuni
omeneti?
La momentul studiului nostru, problemele acestea erau foarte confuze i
discipline diferite aveau atitudini diferite. Unele se focalizau strict asupra
problemelor omeneti. Focalizarea aceea limitat era deliberat, o declaraie
despre neles, care afirma c viaa omeneasc ar trebui s fie subiectul de
studiu al fiinelor omeneti, pn ajungem ntr-un punct n care o ducem
toi ndeajuns de bine pentru a ne putea permite s ne gndim la alte lucruri.
Unii savani din fizic i alte discipline au replicat la aceast idee,
afirmnd c multe domenii extraumane au efecte decisive asupra realizrii
justiiei umane, aa nct umanismul cel mai puternic ar rezulta dintr-o
focalizare ce ar include fizica, biologia i cosmologia, de asemenea tiina
contiinei. Justiia ar fi considerat ca fiind parial o stare de contiin i
parial o stare fizic sau ecologic particular printre organismele
simbiotice.
Cei care susineau teoria antropocentric argumentau c dac focalizarea
asupra domeniului extrauman ar fi putut ajuta la realizarea justiiei printre
oameni, ar fi fcut-o deja. Pentru c oamenii fuseser extrem de puternici de
secole, totui justiia nu apruse.
Avocaii fizicii au ripostat cu aseriunea c eecul acela se petrecuse doar
fiindc realitatea fizic mai vast continua s fie exclus din proiectul
justiiei.
Teoriile acestea n oglind au ricoat nainte i napoi mult timp, nu doar
n Eschivare, ci pn i n Balcanizare i hotrtorul an 2312. De aceea
omenirea a rmas suspendat n faa proiectului ei nelegiferat. Oamenii
tiau, dar n-au acionat. Cititorii i pot lua n derdere, ns pentru a aciona
este nevoie de curaj, ca i de perseveren. Autorul n-ar fi surprins dac era
cititorului continu s fie imperfect, dei este la mult timp dup cea
descris aici.
SWAN N VULCANOIZI

Consiliul Terminatorului o alesese pn la urm pe noua Leoaic a


Mercurului Kris, o prieten veche a lui Alex i Mqaret. La scurt timp dup
ce fusese instalat, Kris a rugat-o pe Swan s se alture unei expediii n
Vulcanoizi; Kris dorea s reafirme acordul fcut de Alex cu Vulcanoizii
pentru a le intermedia transmisiile de lumin spre planetele exterioare.
A fost alta dintre nelegerile verbale ale lui Alex, a spus Kris
ncruntndu-se, iar dup moartea ei, i ntr-o msur nc i mai mare dup
arderea oraului, am vzut indicii c vulcanoizii discut pe la spatele nostru
cu cei din amontele sistemului solar. Unii dintre noi am czut pe gnduri
tii cumva dac Interplana i investigheaz pe Vulcanoizi ca posibili suspeci
n atacul asupra Terminatorului?
Nu cred.
De fapt, Swan nu dorea s mearg n Vulcanoizi i nici s se gndeasc la
investigaia lui Genette aflat n plin desfurare, deoarece era absorbit
acum de plantarea parcului reproiectat. Avea s fie ns un drum scurt, iar
plantarea n-avea s se fi terminat nainte de ntoarcerea ei. De aceea i-a
strns cteva lucruri i a pit mpreun cu Kris i asistenii Leoaicei pe
platforma cea mai apropiat de Craterul Ustad Isa, unde exista un nou
complex de lansare electromagnetic, care propulsa nave n avalul
sistemului solar.
Navele spaiale vulcanoide erau vehicule bulbucate cu protecii masive i
lipsite de hublouri. Rutele lor i duceau pn la iragul de asteroizi care
orbitau ntr-o zon aflat la 0,1 uniti astronomice de soare, ceea ce
nsemna numai cincisprezece milioane de kilometri. Descoperit de pe
Mercur la sfritul secolului al XXI-lea, salba aceasta aproape perfect
circular de frumusei carbonizate, dar stabile, fusese colonizat recent, n
ciuda faptului c pe feele orientate ctre soare se atingea o mie K.
Emisferele acestea, fixate mareic, astfel nct priveau permanent soarele,
arseser n asemenea msur nct n decursul existenei lor pierduser
civa kilometri de roc; erau obiecte cereti primare, ca asteroizii cei mai
vechi. Acum fuseser ocupai ca terariile; fuseser scobite i materialul
excavat fusese utilizat pentru a construi solete circulare imense, care captau
lumina. Ele procesau i redirecionau lumina soarelui n raze laser, ce puteau
fi orientate spre solete-receptor din amontele sistemului solar, care
strluceau acum ca nite felinare dumnezeieti n cerurile lui Triton i
Ganymede. Efectul de acolo era ndeajuns de spectaculos, pentru ca numrul
aezrilor de pe sateliii exteriori care cereau felinare vulcanoide s fie mai
mare dect Vulcanoizii care le puteau oferi.
Cnd plonjorul lor solar s-a apropiat de orbita lui Vulcan, imaginea de pe
ecranul interior reprezenta soarele sub forma unui cerc rou, iar Vulcanoizii
ca pe un irag de puncte galben intens nu foarte dese, care trecea peste rou
i n exteriorul su. Linii verzi reprezentau lumina laser care radia din
punctele galbene spre periferia imaginii. Soarele era masiv n toate
reprezentrile. Prea un dragon uria i nfocat, totui ei continuau s
zboare ntr-acolo ndrzne, nesbuit erau prea aproape ca s te simi n
largul tu. Era o transgresiune care avea s fie pedepsit cu siguran. Pe un
ecran, semna cu o inim roie care ardea; textura granulat a prilor
superioare ale celulelor convective prea esut muscular tiat transversal pe
fibr. Probabil c erau prea aproape.
Vzut din partea sa antisolar, Vulcanoidul de care se apropiau era un
bolovan sterp i ntunecat, un asteroid-cartof tipic, nconjurat de o umbrel
argintie de o sut de ori mai mare dect el. Docul se gsea n mijlocul
bolovanului. La un moment dat, asteroidul i soleta lui au creat o eclips
solar, iar imaginea descurajant a soarelui rou a devenit pn la urm un
simplu halo de foc coronal, care-i fichiuia aura electric; apoi au ajuns n
ntuneric, la adpostul umbrei Vulcanoidului. Uurarea a fost palpabil.
Cei din interiorul bolovanului erau adoratori ai soarelui, aa cum era poate
de ateptat. Unii semnau cu solmergtorii de pe slbticiile lui Mercur,
nepstori i imprudeni; alii preau ascei dintr-un ordin religios.
Majoritatea erau brbai sau hermafrodii. Triau pe cea mai apropiat orbit
solar pe care o putea menine un obiect; aa-ziii plonjori solari erau
vehicule care doar se apropiau puin mai mult de soare i dup aceea fugeau.
Acesta era locul cel mai apropiat de stea unde puteau tri oamenii.
n mod inerent, era un spaiu religios; Swan putea s accepte asta, totui i-
a fost greu s-i imagineze vieile anahoreilor. Terariul dinuntrul
bolovanului era un deert, ceea ce era adecvat innd seama de
circumstane, ns foarte inconfortabil: fierbinte, arid, prfos. Comparativ
cu el, pn i Mojave prea o oaz luxuriant.
Prin urmare aceasta era o form de automortificare i cu toate c
ncercase multe astfel de forme n tinereea ei, ca i la apogeul
abramoviciurilor ei, Swan nu mai credea n automortificare ca scop n sine.
Simea de asemenea c noua tehnologie a soletelor alterase natura religioas
a acestor oameni, transformndu-i n ceva mai degrab asemntori unor
paznici de far. Sistemul lor nou era de zece milioane de ori mai puternic
dect vechea tehnologie de transfer a luminii utilizat de Mercur, care de
acum avea s aparin istoriei, ca opaiele. Contribuia lui Mercur la Acordul
Mondragon i abilitatea sa de a face dincolo i deasupra erau masiv
diminuate de realizarea aceasta, iar o parte a compensaiei pe care o
sugerase Comitetul Mondragon fusese ca Terminatorul s fie agent
coordonator i broker pentru noua abilitate vulcanoid de transfer al luminii;
ns aspectul acesta urma s fie definitivat de conductori. Alex o fcuse n
trecut, dar acum, cnd ea nu mai exista i casa de brokeraj arsese, oare
clienii lor i/sau cetenii aveau s mai respecte nelegerea? Oare aveau
s-i ajute la reconstruirea agentului lor, a bncii lor, a vechiului lor cmin?
Aducerea de lumin n sistemul exterior, a spus unul dintre ei dup ce
Kris descrisese sperana Terminatorului c acordul se va pstra, constituie
contribuia noastr pentru Mondragon i pentru omenire. Ne gsim ntr-o
poziie mai bun de a face asta dect voi, pe Mercur. tim c ne-ai ajutat s
ncepem, dar acum saturnienii se ofer s acopere costurile construirii de
solete pe toi Vulcanoizii care le pot susine. Iar ei au realmente nevoie de
lumina noastr. De aceea, vom accepta ct mai mult din oferta lor.
Recunosc, depete posibilitile noastre actuale. Abia ajustm generaia a
doua. Exist probleme la care nc lucrm. Nu avem suficieni oameni
pentru a profita de tot ce ne ofer ei.
Kris a ncuviinat.
Avei nevoie de ajutorul nostru pentru coordonarea eforturilor. Aici
trebuie s montai totul rapid, n timp ce v coacei, i s punei n
funciune staiile.
Ei au reflectat la cuvintele femeii. Purttorul lor de cuvnt a spus:
Poate c da. Totui nu am avut probleme ct timp Terminatorul a fost
scos din funciune. Acum apreciem c Mercur ar trebui s contribuie la
Mondragon cu altceva dect lumina, pe care s ne-o lase nou. Voi avei
metale grele, istoria artei i Terminatorul nsui ca oper de art, o
destinaie turistic pentru marele tur i pentru privitorii soarelui. O s v
descurcai perfect.
Kris a cltinat din cap.
Noi suntem capitala sistemului interior. Cu tot respectul, voi doar
operai staiile energetice de aici. Avei nevoie de administraie.
Poate.
Swan a intervenit:
Cu care saturnieni ai discutat despre asta?
Vulcanoizii au privit-o fix.
Saturnienii vorbesc cu noi ca lig, a rspuns unul dintre ei. ns avem
aceeai legtur saturnian ca i voi: pe ambasadorul lor pentru planetele
interioare. Din cte am auzit, l cunoti mai bine dect noi.
Te referi la Wahram?
Bineneles. El ne-a spus c voi, mercurienii, cunoatei situaia
interplanetar i vei nelege ct de important este lumina noastr pentru
proiectul Titan. i de asemenea pentru toate celelalte planete exterioare.
Swan n-a replicat.
Kris a nceput s discute despre aezarea de pe Triton i planul lor de a
transforma Neptun ntr-o stea.
Da, a rspuns un vulcanoid, ns saturnienii nu vor face asta cu Saturn.
Swan i-a ntrerupt:
Mai spune-mi ceva despre Wahram cnd v-a vizitat?
Cred c acum doi ani.
Doi ani?
Stai, a intervenit altul. Anul nostru are o lungime de numai ase
sptmni, aa c asta a fost o glum. A fost aici relativ recent.
Dup arderea Terminatorului, a clarificat primul vorbitor privind-o
intrigat.
Kris a umplut tcerea care a urmat, reamintindu-le vulcanoizilor c, n
calitate de nou Leoaic a Mercurului, ea era acum liderul nominal al
ordinului lor. Dar vulcanoizii acetia nu erau Cenuii, aa cum s-au grbit s-
o informeze, ci adereni la o sect schismatic, i n-o recunoteau pe
Leoaica Mercurului drept conductoarea lor. Au fost totui foarte politicoi,
iar Kris a ncercat s continue s-i conving s pstreze nelegerea; Swan a
avut ns dificulti n urmrirea conversaiei. Cu ct se gndea mai mult la
ce fcuse Wahram, cu att se enerva mai mult i n cele din urm n-a mai
urmrit deloc discuiile. Exact dup ce-i spusese c va lucra cu ea, dup ce
gsiser nava din norii lui Saturn, el venise aici i-i subminase cauza. Fusese
o lovitur dur i pe la spate.
Liste (11)

Craterul Annie Oakley, Craterul Dorothy Sayers.


De asemenea, cratere botezate dup:
Madame Sevigne, Shakira (o zei bachir), Martha Graham, Hippolyta,
Nina Efimova, Dorothea Erxleben, Lorraine Hansberry, Catherine Beevher;
de asemenea, zeia mesopotamian a fertilitii, zeia celtic a rurilor,
zeia woyo a curcubeului, zeia indienilor pueblo a grului, zeia vedic a
belugului, zeia roman a vntorii (Diana), zeia leton a destinului;
de asemenea, Anna Comnena, Charlotte Corday, Maria regina scoilor,
Madame de Stael, Simone de Beauvoir, Josephine Baker.
De asemenea, Aurelia, mama lui Iulius Cezar. Tezan, zeia etrusc a
zorilor. Alice B. Toklas. Xantipa. mprteasa Wuhou. Virginia Woolf. Laura
Ingalls Wilder.
Evangeline, Fatima, Gloria, Gaia, Helen, Heloise.
Lillian Heilman, Edna Ferber, Zora Neale Hurston.
Guinevere, Nell Gwyn, Martine de Beausoleil.
Sophia Jex-Blake, Jerusha Jirad, Angelica Kauffman.
Maria Merian, Maria Montessori, Marianne Moore.
Mu Guiying. Vera Muhina. Aleksandra Potanina.
Margaret Sanger. Safo. Zoia. Sarah Winnemucca. Seshat. Jane Seymour.
Rebecca West. Marie Stopes. Alfonsina Storni. Anna Volkova. Sabina
Steinbach. Mary Wollstonecraft. Anna von Schuurman. Jane Austen. Wang
Zenyi. Karen Blixen.
Sojourner Truth. Harriet Tubman.
Hera. Emily Dickinson.
WAHRAM PE VENUS

Wahram se afla n oraul Colette, ncercnd s conving mcar o parte din


Grupul Muncitor de pe Venus s susin planul lui de intervenie pe Pmnt;
de asemenea, pentru a le cere unor prieteni venusieni ajutorul n planul lui
Genette de abordare a quburilor stranii. Niciunul dintre proiecte nu mergea
prea bine, dei Shukra prea dispus s ajute; dorea ns s fie i el ajutat n
privina conflictelor lui locale, iar Wahram nu vedea cum putea face asta.
Dac voiau s atrag mai muli venusieni n apropiatul efort terran, att
Mondragonul, ct i Saturn trebuiau s ofere mai multe.
Apoi, n decursul unei pauze salutare din negocieri, la ua slii de
conferine s-a auzit o ciocnitur i a intrat Swan. A fost ocat s-o vad, apoi
ocat din nou cnd ea l-a zrit, a traversat ncperea, a intrat direct n el i
l-a lovit n piept cu pumnii.
Nemernicule! a exclamat, i nu foarte ncet. M-ai minit, ai minit!
El s-a retras un pas, a ridicat braele i a privit n jur dup un loc n care s
se retrag, unde conversaia ar fi putut continua ceva mai privat.
Nici vorb! Ce vrei s spui?
Te-ai dus la vulcanoizi, ai fcut o nelegere cu ei i nu mi-ai spus nimic!
Asta nu-nseamn minciun, a zis Wahram simind c despica firul n
patru, dar era adevrat, i asta i-a ctigat timp pentru a se retrage ntr-un
pasaj, apoi dup un col, unde s-a putut opri i apra: Am fost acolo ca s-mi
fac treaba pentru Liga Saturn. N-avea nicio legtur cu tine i trebuie s
recunoti c nu avem obiceiul de ne mprti reciproc agendele complete de
lucru. Nu te-am vzut de un an.
Asta pentru c-ai fost pe Pmnt, stabilind i-acolo nelegeri. i nu mi-ai
spus nici despre ele. De fapt, despre ce mi-ai spus? Despre nimic!
Wahram i fcuse griji n privina aceea, ignorase problema i-i fcuse
treaba; acum sosise totui momentul socotelii.
Am fost plecat, a replicat el ncet.
Plecat ce-nseamn plecat? a ntrebat femeia. Auzi ai fost n tunel,
sau nu? Noi am fost sau n-am fost mpreun n tunel?
Am fost, a ridicat el braele n semn de aprare, sau de protest. Eu am
fost.
N-a spus mai departe: nu eu am fost cel care a susinut c n-a fost acolo.
n tot cazul, Swan se oprise i-l privea. Au rmas o vreme, uitndu-se unul
la cellalt.
Uite ce-i, a spus Wahram, eu lucrez pentru Saturn. Sunt ambasadorul
Ligii n planetele interioare i-mi fac slujba aici. Nu-i nu-i ceva ce s pot
mprti n mod automat. Acionez ntr-o sfer diferit.
ns noi tocmai am fost atacai i ne-am pierdut oraul, pn la asiul
de baz. Trebuie s ne pstrm darurile pe care le putem drui. Iar printre ele
s-a numrat lumina.
N-au fost fluxuri utile de lumin. Tot ceea ce puteai trimite de pe
Mercur nsemna puin pentru Saturn. Situaia st altfel cu Vulcanoizii. Ei
pot trimite suficient lumin ca s fie cu adevrat important. Noi avem
nevoie de ea pentru Titan i eu am fost nsrcinat s aranjez asta. Este ca i
cum am licita pentru cote dintr-o pia la termen. mi pare ru c nu i-am
spus eu nsumi despre asta. Cred c mi-a fost cred c mi-a fost fric. N-am
vrut s te nfurii pe mine. Dar acum te-ai nfuriat oricum.
Ba chiar mai ru, l-a asigurat Swan.
Brbatul i-a dat ns seama c ea exagera, pentru spectacol. I-a cntat n
strun:
A fost o prostie din partea mea. Iart-m. Sunt un om ru.
A vzut c asta aproape c a fcut-o s rd.
Nemernic mpuit, a zis Swan continundu-i rolul. Oricum, chestiile pe
care le-ai fcut pe Pmnt sunt nc i mai rele. Ai stabilit un acord cu
statele bogate ale Pmntului n esen asta ai fcut i o tii prea bine.
Este o ruine! Acolo sunt oameni care triesc n bojdeuci din carton. tii
bine cum st treaba. Aa a fost dintotdeauna i se pare c va continua de-a
pururi. Ei ne vor ur mereu, iar unii ne vor ataca. i noi ne spargem ca bulele
de spun. Unica soluie este justiie pentru toi. Numai aa vom fi n
siguran. Pn atunci va exista mereu vreun grup care va ajunge la
concluzia c uciderea spaialilor este singurul mod prin care s ne atrag
atenia. Iar cu adevrat trist este faptul c s-ar putea s aib dreptate.
Pentru c acum suntei ateni?
Ea l-a fulgerat cu privirea.
Pentru c situaia din avalul sistemului solar persist de prea mult timp!
Brbatul i-a nclinat capul de pe un umr pe altul, ncercnd s se
gndeasc cum s spun ceea ce simea. A mers mpreun cu ea mai departe
prin pasaj, pn la o mas lung acoperit cu prjiturele i recipiente mari
cu cafea. A umplut pentru amndoi ceti cu cafea.
Aadar consideri c pentru a ne proteja ar trebui s orchestrm o
revoluie global pe Pmnt.
Da.
i cum? La urma urmei, oamenii au ncercat asta de secole.
Asta nu-i o scuz ca s ne-oprim! Vreau s spun, uit-ne: suntem pe
Venus, pe Titan, n spaiu, unde facem de toate. Unele lucruri ar putea
funciona acolo. Rspndii ceva prin intermediul telefoanelor lor mobile.
Dai-le participaii n Mondragon. Construii case sau facei lucrri agricole.
Declanai o revoluie dintre cele non-violente. Dac ceva se ntmpl
ndeajuns de rapid, ei l numesc revoluie, indiferent dac se trage sau nu cu
arma.
ns armele exist.
Poate c exist, dar dac nimeni nu ndrznete s trag cu ele? Dac
ceea ce am fcut noi a fost ntotdeauna prea inofensiv? Sau chiar invizibil?
Aciunile de felul acesta nu sunt niciodat invizibile. Nu ar exista
rezisten. Nu te autoamgi.
n regul, atunci, insistm mpotriva rezistenei i vedem ce se-ntmpl.
Suntem bogai n resurse i cultivm o parte foarte mare din hrana lor.
Dispunem de prghii.
Titaneanul a czut pe gnduri.
Poate c dispunem, ns acolo ei joac dup regulile lor.
Swan a cltinat violent din cap.
n sentimentele oamenilor exist o economie de tip cadou care precede
toate regulile. Dac exist una de succes, ei o vor mbria. Iar noi va trebui
s facem ceva. Dac nu vom face, ne vor mpuca. Ne vor omor i ne vor
nfuleca.
Wahram a sorbit din cafea, ncercnd s-o domoleasc pe femeie. Ca
ntotdeauna, ea mersese prea departe. I-ar fi plcut s aud ce ar fi spus
Pauline n privina asta, dar n momentul acesta i era imposibil s capete
acces la Pauline. Swan i-a luat cafeaua i a but puin, dup care a nceput
s-i in alt prelegere, subliniindu-i ideile cu ceaca, aa c brbatul avea
s aib noroc dac scpa nestropit.
i cu toate c ea exagera, ca de obicei, exprima lucruri la care Wahram se
gndise. Mai precis, era o alt formulare a unei idei pe care Alex o susinuse
de muli ani. De aceea brbatul a profitat de o clip n care Swan i trgea
rsuflarea i a spus:
Ceea ce trebuie fcut este clar de multe secole, ns n-o face nimeni
fiindc implementarea ar necesita foarte muli oameni. Activiti de
construcii, restaurare peisagistic, agricultur decent toate astea
necesit enorm de muli oameni.
Dar exist enorm de muli oameni! I-ai obine pur i simplu dac-ar fi
mobilizai omerii. Revoluia ocuprii ntregii fore de munc. Locul este o
groap de gunoi, ei sunt prjii i trebuie s acioneze. De fapt, Pmntul
necesit terraformare n aceeai msur ca Venus sau Titan! Ba chiar mai
mult, iar noi nu facem absolut nimic.
Wahram a czut pe gnduri.
Crezi c ar putea fi convingtor n felul acesta? Ca o restaurare? S
apelm la conservatori, dar i la revoluionari sau cel puin s ascundem
realitatea celor ce se ntmpl?
Nu cred c trebuie s ascundem.
Swan, dac vei fi clar asupra inteniilor tale, va exista mpotrivire. Nu
fi naiv. Orice schimbare trezete rezisten. Iar prin mpotrivire serioas,
m refer la violen.
Dac ei pot gsi modul prin care s-o aplice. ns dac n-ai pe cine aresta,
pe cine alunga-ndrt, pe cine speria
El a cltinat din cap, neconvins.
Swan se plimba n jurul lui ca o comet n jurul soarelui; Wahram s-a rotit
pentru a rmne cu faa spre ea. n dou rnduri femeia s-a repezit din nou
la el i l-a lovit n piept cu mna n care nu inea ceaca de cafea. Vocile li s-
au ncruciat ntr-o antifonie pe care oricine ar fi considerat-o un duet ntre
orcit i piuit.
n cele din urm duetul disonant s-a terminat. Swan se relaxa finalmente.
Abia sosise pe Venus, era clar, i ncepuse s cate, n ciuda cafelei. Wahram
a suspinat uurat, i-a calmat timbrul glasului, a schimbat subiectul. Au
privit amndoi pe fereastr, spre ninsoarea pe care vntul puternic o sufla n
arhitecturi jucue, tencuite peste tot. Lumea aceasta, att de nou i
grosolan, aflat abia n emergen, i anuna n rafale uriae de vnt:
lucrurile se schimbau.
Wahram s-a gndit la cele dou proiecte neterminate ale lui Alex:
Pmntul i quburile. A simit un fior, ntruct, brusc, i s-a prut c
proiectele acestea deveneau pri ale unei singure probleme. Perfect, ns ar
fi fost nevoie de miestrie real s le aduc laolalt; execuia ar fi necesitat
inteligen. Iar Swan va fi furioas pe el, pn cnd brbatul va ajuta ca
totul s se ntmple. Dar, s-a gndit el, poate c-o putea face.
Extrase (13)

anumite aciuni metabolice acumuleaz deteriorri pe durata vieii i


fiecare tip de deteriorare trebuie tratat individual, iar tratamentele trebuie
coordonate att ntre ele, ct i cu funcionarea obinuit a organismului

pierderea de celule sau atrofierea este ameliorat prin exerciii fizice,


factori de cretere i celule stem direcionate

mutaiile canceroase sunt identificate prin secveniere ADN paralel


masiv i secveniere transcriptom i dizolvate prin terapii orientate spre
gene i manipularea telomerazei; chimioterapia i radioterapia sunt
actualmente extrem de precis orientate, utiliznd anticorpi monoclonali,
avimeri i proteine artificiale

celulelor rezistente la moarte cu funcionare senescent nu trebuie s li se


permit s se transforme n forme nocive, ci trebuie mai degrab s fie
intite de gene sinucigae i de rspuns imunitar

mitocondrii intacte sunt introduse n celule care sufer mutaii


mitocondriale

lipofuscinul este un fel de gunoi acumulat n interiorul celulelor noastre


care nu poate fi ndeprtat de sistemul imunitar. Plcile de amiloid sunt de
asemenea un gunoi. Enzimele adaptate din bacterii i mucegai care diger
complet corpurile animale vor prospera la introducere, pn cnd li se
termin substanele nutritive, iar absena aceea va activa genele sinucigae
inserate n ele. Agregatele extracelulare sunt nlturate de vaccinuri care
stimuleaz rspunsuri imunitare, inclusiv o stare de fagocitoz amplificat.
Dintre complicaii fac parte

reticularea extracelular aleatorie a celulelor determin rigiditatea, dar


legturile au fost rupte cu succes de enzime concepute special

manipularea telomerazei s-a dovedit un act de echilibristic foarte dificil


n anumite tipuri de celule: dac telomerii sunt prea lungi, cptai o
nemurire canceroas, dac sunt prea scuri, ajungei rapid la limita Hayflick
i replicarea nu mai are succes

n timp ce repararea ADN-ului implic o ADN polimeraz cu capacitate de


corectare a exonucleazei, ceea ce duce la repararea de mare fidelitate a ADN-
ului, ARN polimerazele nu au capacitatea respectiv i de aceea comit mai
multe erori n timpul transcripiei genetice; acesta este un factor stimulator
potent al evoluiei
pleiotropia este fenomenul prin care o gen determin efecte pozitive n
organismul tnr, care se transform n efecte negative n acelai organism
cnd mbtrnete. Este foarte frecvent sursa problemelor pentru care sunt
concepute tratamentele cu hormoni bisexuali

hormesis (rvn) este un rspuns biologic finalmente avantajos fa de


expuneri mici la toxine sau factori de stres. Procesul, numit uneori eustress
i asociat mitridatismului (de la numele regelui Mitridate, care consuma
cantiti mici de otrav pentru a nu fi ucis de o cantitate mai mare), a fost
propus drept explicaie de principiu a motivului pentru care sabaticul
petrecut pe Pmnt ar putea ajuta la maximizarea longevitii

corelaiile cele mai strnse cu longevitatea includ mrimea mai redus a


corpului i expunerea att la androgeni, ct i la estrogeni; cele dou se
multiplic n acelai timp reciproc, astfel nct nu se cunosc deocamdat
androgini sau ginandromorfi micui care s fi murit de cauze naturale. Cei
mai btrni au peste 210 ani i n prezent nu li se poate calcula durata
potenial de via. Pe msur ce aceast descoperire va fi mai bine
cunoscut, este probabil s existe mai muli subieci de studiat

viteza de evadare actuarial este definit ca aprnd cnd un an de


cercetri medicale adaug populaiei totale mai mult de un an de
longevitate. Pn acum nu s-a obinut nimic nici pe departe apropiat, iar
semne emergente ale unei curbe asimptotice n progres sugereaz c este
posibil ca viteza aceasta s nu fie

declararea prematur a unor ctiguri uriae n longevitate a fost numit


kyriasis, sindromul Dorian Gray sau pur i simplu sperana de nemurire

prelungirea telomerilor n unele celule prin creterea temporar a


telomerazei n acestea. ntruct celule diferite pierd telomeri cu viteze
diferite, tratamentele medicamentoase trebuie intite doar ctre anumite
tipuri de celule i cancere accidentale

biogerontologie, umilit n repetate rnduri de neateptate

faimoasa diet cu aport sporit de vitamine i restricionare de calorii a


acionat pentru feminizarea expresiei genetice n multe moduri care s-au
dovedit decisive pentru efectul longevitii, astfel nct terapia hormonal
pentru sex este personalizat pentru crearea acestui efect de feminizare fr
necesitarea unei restricionrii calorice, care n-a fost popular niciodat

dac v reamintii vechea comparaie dintre corpul uman i un Chevrolet


model Havana, cruia i se nlocuiesc toate prile mobile dup ce se
defecteaz, atunci problema poate fi comparat cu oboseala metalului n
asiu i arbori. Cu alte cuvinte, cele apte pcate capitale ale senescenei
nu sunt singurele. Deteriorri ADN nereparate, mutaii necanceroase,
migraia strilor cromatinei toate acestea creeaz finalmente lezrile
mbtrnirii greu de detectat sau contracarat. n prezent niciuna nu este
reparabil. Aceasta explic probabil

luai celule din epiderma uman, transformai-le n celule stem


pluripotente, punei-le ntr-o baie proteinic de genul cuvenit i vor forma un
canal neural care este nceputul sistemului nervos, care va crete ira
spinrii ntr-un capt i creierul n captul opus. Luai seciuni din canalul
neural i dirijai-le cu ali stimuleni proteinici pentru a deveni celule din
pri diferite ale creierului, de exemplu celulele cortexului. Testai
descrcrile.

aritmie, accident cerebrovascular, colaps brusc, declin rapid, bree


imunitare, neregulariti ale undelor cerebrale, suprainfecie, infarct, moarte
instantanee fr cauze aparente (MICA) etc.
KIRAN N VINMARA

Noua unitate de munc a lui Kiran a nceput s cltoreasc regulat cu


roverul, de la unul dintre complexele zvorte ale lui Lakshmi din Cleopatra,
la noul ora Vinmara, trecnd mereu pe lng Portul Protilor. Vinmara
continua s creasc aidoma unui pat de stridii n jurul golfului su gol puin
adnc. Mai spre sud, puteau zri prin ninsoarea plutitoare scnteierea
argintie a mrii de ghea uscat.
Dup una dintre cltoriile acelea, cnd reveniser n Cleopatra, Kiran l-a
ntlnit pe Kexue ntr-un bar de jocuri pe care-l frecventau amndoi i
micuul volubil i-a spus:
Vino s-i prezint un prieten de-ai mei. O s-i plac de el.
Prietenul acela s-a dovedit a fi Shukra, cu barba i prul lungi i sure;
semna cu un clugr ceretor. Kexue a rnjit cnd Kiran l-a recunoscut.
i-am spus c-o s-i plac de el.
Kiran a mormit ceva stingherit.
E-n regul, a zis Shukra fixndu-l ptrunztor. Ai fost momeala, i-am
spus. i momeala a fost nhat. M aflu aici ca s-i spun ce s faci n
continuare. Lakshmi te-a pus pe ruta dintre complexul ei de aici i oraul de
pe coast, da?
Da, a ncuviinat Kiran.
Putea s neleag c i era probabil dator primului su contact venusian,
dar i devenea foarte clar ct de periculos era s joace la dou capete. Nu
dorea s-o trdeze pe Lakshmi n niciun fel; pe de alt parte, nici brbatul
acesta nu prea unul cu care s glumeti. Deocamdat nu exista niciun mod
prin care s-l poat refuza.
Se fac livrri n ambele direcii, ns noi nu vedem ce se-ncarc.
Vreau s afli despre ce-i vorba. Infiltreaz-te i mai adnc i anun-m
ce ai descoperit.
Cum o s te contactez?
O s te contactez eu.
Simindu-se profund nelinitit, Kiran a fost cu ochii n patru cnd
cltoreau spre Vinmara. A devenit tot mai clar c echipajul nsoitor nu
trebuia s tie ce se afla n rovere; fiecare curs era nsoit de ageni de
paz, iar biroul din centrul lui Vinmara era nchis pentru cei din exterior, la
fel ca facilitile din Cleopatra. Roverele trgeau cu spatele la docul de
ncrcare i interfaau cu cldirea, iar apoi plecau i asta era tot. Odat,
cnd o cdere neobinuit de masiv de zpad i-a ntrziat la mijlocul
drumului, Kiran l-a ascultat, fr s-l priveasc, pe agentul de paz din
cabina lor care a discutat la telefon, aparent cu persoane din
compartimentul de depozitare al reverului; au vorbit n chinez, iar dup
aceea tnrul le-a cerut ochelarilor translator s traduc nregistrarea pe
care o fcuse:
Suntei bine acolo?
Suntem bine. i ei sunt bine.
Ei? Oricum, era ceva ce s-i spun lui Shukra, dac reaprea.

Se gseau n Vinmara, cnd marele viscol s-a oprit n cele din urm. Bolta
s-a nseninat i stelele au presrat n toat splendoarea lor domul negru al
cerului. Evident, s-au alturat tuturor locuitorilor, care i-au mbrcat
costumele i au ieit prin porile oraului, pe dealurile pustii de deasupra.
Potopul continuu de zpad, lapovi, mzriche i ploaie durase trei ani i
trei luni. Acum toi doreau s vad exteriorul sub lumina stelelor.
Aproape tot peisajul vizibil era acoperit cu zpad, care scnteia sub stele.
Multe vrfuri ascuite de roc neagr strpungeau prin albul acela strlucitor
terenul din jurul oraului trebuie s fi fost un parcurs de golf dat naibii i
de aceea deasupra capetelor cerul negru era presrat de stele sclipitoare, iar
sub tlpi dealurile albe erau presrate de ancuri negre, astfel nct cele dou
laolalt artau ca negative fotografice reciproce.
Acum puteau s respire aerul liber. Era strigtor de rece, bineneles, aa
c, atunci cnd i-au scos ctile, oamenii au strigat cu adevrat, emind
fuioare scurte de vapori reci din gurile deschise. Aer respirabil un amestec
azot-argon-oxigen, la apte sute de milibari, i zece grade sub zero. Era ca i
cum ai fi respirat votc.
Zpada de sub tlpi era prea dur pentru a face bulgri i oamenii lunecau
ntr-o parte i-n alta. De pe vrful dealului de deasupra oraului, puteau s
vad la distane uriae n toate direciile.
Era dup-amiaz i printre stelele de pe cer atrna cercul negru al soarelui
eclipsat. Un profil negru pe bolt: ecranul solar, care nu permitea s treac
nicio raz, mai puin azi, cnd era o ne-eclips programat. De ceva timp ne-
eclipsele acestea aveau loc o dat pe lun, ca s ajute la renclzirea la un
nivel mai prietenos pentru oameni, dar nimeni de pe planet nu le putuse
zri, ntruct ploaia i zpada blocaser vederea. Acum era una pe care
aveau s fie n stare s-o vad.
Muli i puneau ctile napoi pe capete; se instaura realitatea frigului. Lui
Kiran i amorise nasul, iar urechile nc i ardeau n timp ce ngheau.
Oamenii spuneau c-i puteai rupe urechile ngheate ca pe nite vreascuri i
acum el o credea. Din difuzoarele oraului se auzea muzic, ceva rsuntor
cu cimbale i clopote, foarte slav, foarte violent i sonor.
Apoi chiar deasupra capetelor, ecranul solar a fost nsemnat pe neateptate
de un fir perfect circular de lumin diamantin, care strlucea n apropierea
periferiei discului negru. Dei inelul acela rotund era doar o srmuli de
galben sclipitor, o bucl delicat de foc, lumina totui dealurile albe i oraul
festonat, ca i marea argintie spre sud i fuioarele de aburi ngheai ce se
revrsau din gtlejurile lor care ovaionau, toate lucind acum cu o lumin de
bronz care evoca amintirile tuturor nsoririlor pe care le cunoscuser sau
visaser vreodat. Tenta radioas era ca nsi lumina vieii, o lumin pe
care aproape c o uitaser, readus acum de aerul galben.
Dup o or geroas, cercul de foc a devenit tot mai subire, eclipsnd de la
interior spre exterior, pn cnd discul soarelui a redevenit complet negru.
Diafragma-jaluzea se nchisese. Terenul nzpezit s-a ntunecat la obinuita
sa luminozitate palid; stelele au redevenit mari. Revenise noaptea
complet, n toat familiaritatea ei sumbr. Imediat deasupra discului negru
al soarelui strlucea o planet orbitor de alb, mic, dar permanent; era
Mercur, i s-a spus lui Kiran. O vedeau pe Mercur de pe Venus i sclipea ca o
perl fcut din diamant. Iar peste orizontul vestic atrnau de asemenea
Pmntul i Luna, o stea dubl cu tent albstruie.
Uau! a exclamat Kiran.
Ceva din el prea s se dilate ca un balon. A fost nevoit s inspire adnc,
de team s nu explodeze.
ns colegii de echip l trgeau de bra.
Pmntene! Pmntene! Las plcinelele-americane! Trebuie s ne-
ntoarcem repede-n ora, s-a stricat un rover. Lakshmi vrea s venim imediat!
Dai-i drumul! a strigat Kiran i i-a urmat n jos pe coasta dealului, spre
porile deschise ale lui Vinmara.
Dup ce au intrat, au urmat instruciuni primite prin telefon ctre roverul
cu probleme. Arta exact ca al lor. oferul i un trio de ageni de paz
stteau lng el cu un aer nefericit; roverul se descrcase complet i unele
pachete trebuiau duse ct mai repede i discret posibil la sediul din centrul
oraului. Kiran s-a aezat la coad cu colegii lui de echip, a luat o cutie
mare i plat de la un agent de paz i s-a gndit c aceasta putea fi ocazia
de a afla ce se transporta. Dup care au traversat oraul, n ir indian, ca
nite hamali.
Vinmara era aproape pustiu, fiindc locuitorii erau nc pe deal,
srbtorind. Cutia pe care o ducea Kiran cntrea vreo apte kilograme;
pentru mrimea ei nu era foarte grea. Lng ncuietoare avea o
minitastatur numeric, care o fcea s semene cu o valiz diplomat cu
cifru. Nu se aflau departe de sediu. Balamalele cutiei preau mici i fragile i
tnrul s-a ntrebat ce s-ar fi ntmplat dac ar fi scpat-o, accidental, pe
partea cu balamalele.
Apoi ns a aprut trioul de ageni de paz de la roverul defect, care au
nceput s strige:
Pas alergtor! Pas alergtor! La sediu, imediat!
Priveau temtori peste umr, cu armele scoase. Toi au luat-o la goan, iar
Kiran, urmndu-i pe ceilali, a vzut c erau agitai i a rsucit cutia n
mini, astfel ca balamalele s fie ctre exterior. Cnd colegii lui au ocolit un
col, pentru a intra pe o strdu ngust, el s-a prefcut c se mpiedic i a
izbit cutia cu toat puterea de colul unui perete, exact n balamale.
Cutia nu s-a spart.
Futu-i! a exclamat cineva din spatele lui, unul dintre agenii de paz
un chinez nalt, care s-a oprit lng el cu o expresie ngrozit. I-ai spart?
Da ce sunt, ou? a ntrebat Kiran, pe cnd se scula.
Ca nite ou, a rspuns agentul de paz. I-a luat cutia i a introdus un
cod pe tastatur. Dac i-ai spart, nu mai avem ce cuta n oraul sta.
A ridicat capacul cutiei i acolo, n containere individuale transparente, se
aflau o duzin de ochi omeneti. Toi, printr-o coinciden a bnuit Kiran, se
uitau drept la el.
Extrase (14)

Proiectul spaial a accelerat cnd a devenit clar c pe Pmnt vor urma


vremuri grele, din cauza schimbrii climei i a spolierii generale a biosferei.
Ieirea n spaiul cosmic prea o ncercare de a scpa de toate astea i
ipoteza era suficient de adevrat pentru ca aprtorii proiectului spaial s-i
sublinieze mereu valoarea pentru omenire i mediu, felurile n care resursele
disponibile n sistemul solar puteau ajuta Pmntul s chiopteze prin
supracreterea sa copleitoare. Se putea afirma c popularea celorlalte
29
corpuri din sistemul solar se conforma eticii leopoldiene a solului, bun
este ceea ce-i bun pentru pmnt, pentru c aveau s ia materiale din
spaiu pentru a salva Pmntul

primele aezri pe Lun, Marte i asteroizi au fost att de costisitoare,


nct au fost realizate ca proiecte internaionale sau naionale, utiliznd
bani publici. De aceea au fost jalnic de ineficiente n anii Eschivrii, dar au
nflorit dup construirea primelor lifturi spaiale, iar pn la Accelerando au
fost gata s ocupe centrul scenei s fie peisajul lui Accelerando

Marte a fost prima terraformat i, comparativ cu urmtoarele, a fost


foarte simplu. De la bun nceput se decisese pentru o operaiune ct mai
rapid. n regolit au fost detonate mii de explozii (s-a spus c asta va ajuta
formele de via mariene ngropate n litosfer) i mare parte din suprafaa
planetei a fost ars, dup Unii care ulterior au slujit ca albii pentru
faimoasele canale mariene. Arderea a creat atmosfer, iar gheaa planetei a
fost extras i topit, nct s-au umplut un ocean nordic ngust i o Mare
Hellas. Suprafaa primordial a fost aproape complet ignorat, dei era foarte
adevrat c scara vertical a topografiei planetei proteja prile cele mai
nalte mpotriva alterrii, conservndu-le ca pe un fel de parc primitiv

un influx n mas de imigrani de pe Pmnt s-a contopit rapid ntr-o


comunitate poliglot, care, n decursul a dou generaii, s-a considerat
intrinsec i fundamental marian, Homo ares, i, ca atare, o imitate
politic independent de Pmnt prin natur i drept. Populaia a acceptat
s se separe de toate asociaiile terrane, reorganizndu-se sub o nou
constituie care stipula un singur guvern planetar i un sistem economic
etichetat socialist, comunist, utopian, democratic-statal-anarhic, sindicalist,
cooperativ muncitoreasc, socialist libertarian i oricte alte denumiri din
trecut; teoreticienii politici marieni le-au respins pe toate, prefernd
adjectivul marian sau areologic. Ca nou sistem socio-economic, cu o
biosfer nou-creat n care s se munceasc, Marte era o putere socio-fizic
egal oricrei naiuni sau aliane de pe Pmnt; din cauza unitii sale, era
din multe puncte de vedere egala ntregului rest, combinat, al omenirii
balcanizate

temerile au sporit cnd, n prima manifestare de independen, marienii


au nceput s extrag azotul din atmosfera lui Titan pentru a-l trimite spre
Marte, fr a ine seama de opinia celor aflai deja n sistemul Saturn, este
adevrat foarte puini ca numr. n aceeai perioad (2176-2196), echipe
chinezeti au dezagregat satelitul Dione al lui Saturn, pentru a-l redireciona
ctre Venus ca parte din terraformarea iniial de acolo. n haosul care a
urmat Micii Epoci Glaciare din anii 2140, pe Pmnt nu a existat nicio
putere ndeajuns de mare pentru a-i trage la rspundere pe chinezi n
privina acestei aciuni ndeprtate. Dar, mpreun, aceste dou evenimente
din jurul lui Saturn au stimulat crearea Ligii Saturn, care, n timp, a reuit
s-i afirme suveranitatea asupra ntregului sistem saturnean dei este
adevrat c pentru finalizarea acestei afirmri a fost necesar ameninarea
cu un traumatic rzboi Saturn-Marte, rzboiul-fantom de independen al
lui Saturn, cum l-au numit unii

satelitul Pmntului, Luna, n-a dobndit niciodat independena, dar a fost


mereu divizat n orae i regiuni controlate de diverse puteri terrane.
Terraformarea complet a Lunii ar fi fost oricum dificil, deoarece s-a
considerat c impactarea ei cu asteroizi pentru a-i conferi rotaie i a-i
asigura o atmosfer avea o probabilitate ridicat de a supune Pmntul unei
ploi de tectite cu o severitate potenial mare. De asemenea, metale i
substane chimice utile din rocile lunare puteau fi extrase doar prin
exploatare la zi i procesarea unei pri majore din suprafaa selenar, care
ngreuna la rndul ei terraformarea. De aceea craterele mari cu domuri i
zonele acoperite de corturi alternau cu exploatri miniere de dimensiuni
cosmologice, i toate statele cu prezene lunare substaniale s-au bucurat de
un influx de materii prime. Investiia timpurie a Chinei pe Lun a dus n
mod direct la influena ei asupra lui Venus, deoarece ecranul solar venusian
a fost produs de bazele industriale selenare ale chinezilor. i alte state
terrane i-au stabilit baze lunare, iar unificarea politic a Lunii a devenit
imposibil. Unii asociaz originile balcanizrii cu aceast evoluie, dei
majoritatea consider c decoerena quburilor i mrimea sistemului solar n
sine constituie cheia

balcanizarea este desigur subiectul multor dezacorduri, definiiile ei


ntinzndu-se de la cel mai recent cerc interior al Infernului, pn la
diversificarea delectabil i rodnic a vieii n epoca noastr

succes nseamn eec. Accelerando a rspndit toate slbiciunile, bolile i


crimele nglobate n sistemul terran al epocii respective i, odat ce s-au
rspndit n asemenea msur, n-au mai putut fi restricionate. Cutia
Pandorei fusese

la nceputul secolului al XXIV-lea, Acordul Mondragon organizase o a treia


for care s se alture diadei Pmnt-Marte, iar Ligile Jupiter i Saturn
ofereau contraponderi majore. O situaie de asemenea complexitate
diplomatic a renviat discuiile despre balana puterilor, marele joc,
rzboiul rece i aa mai departe: toate fiind idei din epoci anterioare, care
ne bntuiau din nou aa cum obinuiau, spectre flmnde care ne amgeau
cu analogiile lor false, punndu-i palmele moarte peste ochii notri vii! Pn
la urm balcanizarea a nsemnat ceva nou prin sfer de cuprindere i natura
special a

n anii aceia s-a zvonit c spionii marieni erau peste tot n sistemul solar,
dar c raportau n mod constant sediului lor central c nu exista nicio
temere balcanizarea nsemna c Marte nu se confrunta dect cu un haos
stocastic de agitaie uman
WAHRAM PE PMNT

L-a surprins faptul c avea s-i modifice planurile, ca s nu mai spun c


avea s-i schimbe viaa, pentru a ajuta i mulumi o persoan pe care n-o
cunotea prea bine i n care nu se ncredea foarte mult, cineva care se
nfuria adesea pe el i care era la fel de probabil s-l loveasc cu pumnii n
piept ori s-i zmbeasc; cineva care-l putea strfulgera oricnd din priviri,
care-l putea mri dispreuitor, astfel nct, de fapt, toate eforturile lui de a
o mulumi puteau fi etichetate ca o form de laitate, mai degrab dect de
afeciune. Lucrurile s-au dovedit totui exact aa. El petrecuse deja cea mai
mare parte a anului anterior cltorind prin tot sistemul solar, raliind
susinere diplomatic i material pentru planurile lui Alex de renatere a
Pmntului i de abordare a problemei quburilor; acum, pe lng campania
aceea, petrecea mult timp gndindu-se la modaliti de implementare a ideii
lui Swan de mbuntire rapid a condiiilor pentru terranii uitai. Se ndoia
c Swan ar fi tiut de eforturile lui, dar simea c putea s afle dac o dorea,
ntruct viaa lui era o carte deschis, cu excepia prilor pe care le
ascundea de ea. Cu certitudine, Wahram n-avea s-i spun ce fcuse. I se
prea c intensitatea pe care femeia o manifestase la ultima lor ntlnire
cnd l lovise i ipase la el nsemna c fusese atent i c va continua s
fie atent. Iar aciunile erau ceea ce conta.
Natura acestei activiti noi era teribil de apstoare pentru modul lui
pseudoiterativ, care devenise mai mult pseudo dect iterativ ntr-att nct
se revrsa n fluxul exfolierii pure, cu fiecare zi diferit i niciun tipar
posibil. Asta i era greu i, cnd dup o zi a urmat alt zi, cnd dup o
sptmn a urmat alt sptmn i dup o lun a mai trecut o lun,
Wahram nu s-a mai ntrebat de ce fcea ceea ce fcea, ci de ce nu-l contacta
Swan pentru a-i uni forele. Dac ar fi acionat ca echip, ar fi reuit mai
multe. Unirea dintre puterile societilor cea mai interioar i cea mai
exterioar din sistemul solar ar fi avut unele efecte bune i s-ar fi prut
atunci c Mercur i Saturn ar trebui s fie parteneri fireti, iar dac erau aa,
ar fi devenit o for aproape egal cu big bang-erii mediani. Wahram putea
sesiza cteva prghii poteniale. ns ea nici nu telefonase i nici nu-i
trimisese vreun mesaj.
Brbatul a continuat s lucreze. n unele ri, campania lor era numit
Ameliorarea Rapid a Neacceptrii: ARN. Neacceptarea era vizavi de
Declaraia drepturilor omului a ONU i delictele implicau multe articole ale
documentului respectiv, dar cel mai frecvent articolele 17, 23 i 25, cu 28
fluturat ocazional ca memento pentru guvernele recalcitrante. n alte ri,
programele lor se bazau pe o venerabil organizaie guvernamental indian:
Societatea pentru eliminarea srciei rurale (SESR). Organizaia aceasta nu
izbutise niciodat s capete mult putere pentru obiectivul ei declarat, totui
avea deja caracter oficial i fusese identificat de Mondragon drept cea mai
bun dintre opiunile proaste pentru canalizarea ajutoarelor. Wahram
considerase c exista un accept general c modelul de ajutor oferit
dezvoltrii era un exemplu al Paradoxului Jevons, n care creterile de
eficien nu cauzeaz reducerea, ci creterea consumului. Sporirea
ajutoarelor sporise cumva de fiecare dat suferinele, ntr-o bucl de
feedback, teoretizat prost sau teoretizat perfect, ns astfel nct
dezvluia c sistemul era format din bogai vampirici care se deplasau pe tot
Pmntul i-i cleptoparazitau n mod complicat pe srmani. Nimeni nu dorea
s aud aa ceva i de aceea continuau s repete erori identificate cu patru
sute de ani n urm, pe scri nc i mai impresionate. De aceea Planeta
Tristeii.
Desigur, pe Pmnt existau fore foarte puternice, n general opuse
implacabil interveniilor provenite de sus i n particular ocuprii ntregii
fore de munc. Dac ar fi fost pus n aplicare, ocuparea ntregii fore de
munc ar fi nlturat presiunea salariilor o expresie care nsemnase
dintotdeauna frica infiltrat n sufletele sracilor, de asemenea n sufletele
tuturor celor care se temeau s nu devin sraci, ceea ce nsemna aproape
toi de pe Pmnt. Frica aceea era un instrument major de control social, ba
chiar suportul care meninea actuala ordine n ciuda insuficienelor ei
evidente. Dei era un sistem att de ru, nct toi din interiorul lui triau n
fric, fie de inaniie, fie de ghilotin, continuau s se agae de el mai strns
ca niciodat. Era dureros s fii martor la aa ceva.
Pauperizaii erau totui dispui s ncerce orice. Prin urmare ceva ar fi
trebuit s fie posibil.

Ca atare Wahram traversa Lumea Veche aidoma unui Ibn Battuta din epoca
modern, discutnd cu ageniile guvernamentale care se aflau n poziia de a
face ceva. Era o activitate dificil, care necesita caliti diplomatice reale
pentru a evita s fii agresiv n diverse moduri. Era interesant. N-a primit
totui nicio veste de la Swan. Iar Pmntul era mare. Existau 457 de ri i
multe asociaii de ri, iar n interiorul unor ri existau uniti cu puteri
importante. O ntlnire ntmpltoare cu Swan era puin probabil, dei ea
i desfura activitatea pot pe Pmnt.
De aceea a cutat-o el. Se prea c femeia lucra lng Harare de Nord, o
rioar desprins din fostul Zimbabwe.
Pe durata zborului pn acolo, brbatul a citit despre locul respectiv.
Zimbabwe, bogat n resurse; o istorie post-colonial sumbr; fragmentat
ntr-o duzin de state reziduale, multe nc mpotmolite n probleme; marile
secete exacerbaser situaia; un salt demografic recent adusese i mai multe
necazuri. Harare de Nord era practic o mahala de forma unei semiluni.
Celelalte rioare din jurul ei o duceau mai bine.
A contactat-o pe Pauline i a anunat-o c sosea n zon pentru chestiuni
legate de ARN, iar Pauline i-a rspuns destul de repede, cu un salut din
partea lui Swan i propunerea unei ntlniri chiar n seara sosirii lui, ceea ce
era reconfortant, dar nsemna c el avea s fie sub efectul decalajului orar.
Aproape c tremura de oboseal i se simea de dou sute de kilograme, cnd
Swan a dat buzna n camer i a venit momentul s-i ndrepte spatele.
Ea a ncuviinat scurt din cap i l-a examinat rapid.
Pari ca i cum ai fi avut o cltorie lung. Hai, o s-i fac nite ceai i-
mi poi povesti totul.
A pus de ceai, apoi i-a cerut scuze i s-a ocupat de un vizitator, cu care a
discutat n chinez. Wahram s-a strduit din greu s priceap cum era ea
acum, din nou plin de nsufleire n faa lui. Tot intens, asta era clar.
Au but ceai i au mprtit nouti. Unele lifturi spaiale puneau taxe pe
echipamentele coborte de pe orbit; altele i interziceau complet pe spaiali,
o situaie absurd. Oamenii numeau liftul Quito Cordonul Ombilical. Se
prea c problema liftului avea s fie un loc ngust, ns fusese pregtit un
plan de a cobor pe Pmnt fabrici autoreplicatoare din spaiul cislunar, ntr-
o invazie unic de mii de landere atmosferice. Existau o mulime de landere
spaiu-Pmnt, iar unele se fragmentau succesiv n timp ce coborau, pn
cnd oamenii sau pachetele individuale pluteau, cobornd, n bule de
aerogel.
Sun ca reversul a ceea ce a izbit Terminatorul, a comentat Swan acru.
n loc de bucele care s se reuneasc pentru a forma o mas mare, masa
mare se disociaz n pri. Iar dup aterizare, ele construiesc, nu distrug.
S-ar putea s fie doborte din cer.
Sunt totui prea multe.
Mie nu-mi place aspectul agresiv al aciunii, a zis Wahram. Crezusem c
vom ncerca s par un gest caritabil.
Caritatea este ntotdeauna agresiv, a zis Swan. Nu tiai?
Nu, nu cred c tiam.
Brbatului i se prea clar c ajutorul agresiv nu avea s funcioneze. Swan
nu era ns o persoan dotat cu rbdare. Acum ncerca s se ocupe de
diplomaie n felul n care ar fi fcut-o Alex, dar Alex avusese geniu pentru
diplomaie, pe cnd Swan nu avea deloc. Iar ei se confruntau cu una dintre
cele mai vechi probleme din istoria omenirii.
Situaia transcendea oricum propriile lor opinii, ntruct era un efort
Mondragon, la care se alturase i Venus. Aa nct se ntmplau fel de fel de
lucruri. Ecranele de tiri preau s transmit nouti de pe zece Pmnturi
simultan, toate viermuind n acelai spaiu. Pmntul nsemna oameni-zei i
oameni-obolani: iar ntr-un exces de furie, ei aveau s distrug totul, pn
i lumile spaiale care i opreau s flmnzeasc. n caruselul uria,
Pmntul se rotea precum un cal rou care avea n interior o bomb. i ei nu
puteau cobor din carusel.
Cu un aer absent, Wahram a fluierat n barb notele de deschidere ale
Pastoralei de Beethoven, strduindu-se s-o nveseleasc. Femeia a uguiat
ns buzele, ncruntndu-se uor. El i reamintise de tunel.

Muli spaiali se temeau s mearg n Africa sub-saharian, deoarece


ncrcturile de vectori de boli de acolo erau mult mai mari dect n
majoritatea habitatelor spaiale. Wahram bnuia c Swan venise n Africa pe
de o parte pentru a sfida prudena aceea; innd seama de ingerarea
extrateretrilor enceladeani, ea se numra printre cei care credeau n
hormesis. De aceea se afla acum n Nyabira, dirijnd amplasarea atelierelor
de construcie a autoreplicatoarelor. Plnuiser s nceap prin reconstruirea
prii Domboshawa din Harare, transformndu-i inelul cel mai nordic de
cocioabe n versiuni de grdini citadine. Aceast renovare a infrastructurii
existente nu era o soluie complet, totui autoreplicatoarele construiau
puuri, centre de sntate, coli, fabrici textile i locuine n stiluri deja
utilizate n Domboshawa, inclusiv variante ale rondavelurilor locale
tradiionale.
Autoreplicatoarele erau aproape autonome i, dac dispuneau de
programare corespunztoare, alimentare cu materii prime i depanatori de
calitate, rulau peste poriuni evacuate din mahalale aidoma unor enorme
hangare pentru dirijabile, lsnd n urm o band nou de cldiri, vruite n
alb i impresionant de practice i confortabile. n timp ce hambarele
gigantice se trau lent peste cartierele selectate, locuitorii plini de sperane
ovaionau. A trecut aproape neremarcat faptul c hambarele deveneau tot
mai lungi n decursul procesului i se separau pn la urm n dou uniti.
Era o tehnologie excelent i construise multe orae-state frumoase n
centura de asteroizi i pe sateliii mari ai lui Jupiter. Fusese de altfel o
component crucial a lui Accelerando.
ns pe Pmnt nu funciona la fel de bine. Transformrile implicate erau
prea mari i apreau obiecii furioase, provenind frecvent din alte locuri
dect din zonele renovate. Se atingea un fel de armonie, doar dac rezidenii
votau pentru proiect cu o majoritate foarte mare i era preferabil ca ei nii
s programeze IA-urile autoreplicatoarelor.
Dup care un autoreplicator din Uttar Pradesh a fost aruncat n aer, fr
ca nimeni s tie motivul. Guvernul statal care ar fi trebuit s investigheze a
refuzat s-o fac i au existat indicii c ar fi fost posibil s fi sprijinit
atentatul. Vestea a declanat delicte la indigo; ar mai fi fost necesare doar
cteva pentru ca proiectul s colapseze pe toat planeta.
Asta a nfuriat-o pe Swan.
Ne-au atacat cnd nu i-am ajutat, iar acum ne atac dei i ajutm, a
rostit ea amar.
Simindu-se nelinitit, deoarece o vedea cum se ncordeaz tot mai mult,
Wahram a spus:
Chiar i aa, trebuie s perseverm.
Titaneanul a vzut pe ecrane c asta se ntmpla pe tot Pmntul;
proiectele lor de restaurare se mpotmoleau n hiuri dese de legi, n
implementare i peisaje, iar sabotajele sau accidentele ocazionale nu erau de
niciun ajutor. Pe Pmnt nu puteai schimba nimic fr s nu rezulte cteva
tipuri diferite de buclucuri, dintre care unele erau de-a dreptul paralizante.
Fiecare metru ptrat de pe Pmnt era deinut de civa proprietari diferii.
n spaiul cosmic era altfel. Pe Venus, dac un singur grup de planificatori
cdea de acord ntr-o privin, puteai s azvrli n spaiu majoritatea
atmosferei. Pe Titan era similar, n jurul lui Jupiter la fel; proiecte masive de
terraformare se derulau n tot sistemul solar. Excaveaz funduri de oceane,
nclzete sau rcete cu sute de K Nu ns i pe Pmnt. n multe locuri
autoreplicatoarele erau interzise, ba chiar atacate.
Indiferent ce ar fi fcut spaialii, se prea c mizeria celor uitai avea s
continue s trag civilizaia n jos, aidoma unei ancore pe care i-o legase
singur de gt. Elitele terrane aveau s rmn n vrful unui Mare Lan al
Vieii artificial, pn cnd acesta se rupea i totul se prbuea n vid. Un
Gtterdmmerung, stupid i banal, totui nc oribil.
Posibilitatea respectiv o nfuria pe Swan. Tot mai contient de ostilitatea
ei, tot mai mult inta furiilor ei, Wahram a privit-o ntr-o diminea cum o
insulta pe una dintre femeile din Harare care ajutau la operaiunea lor a
vzut chipul femeii, cnd era mustrat a neles c dac el va rmne, va
sfri prin a o irita pe Swan ntr-un mod catastrofic sau pur i simplu nu-i va
mai plcea de ea. Aa c n dup-amiaza aceea i-a cerut scuze i a doua zi a
zburat n America pentru a se altura unui echipaj saturnian recent sosit,
pentru a ajuta la readucerea Floridei deasupra nivelului oceanului. n ziua
cnd a plecat, Swan, distras de o problem frustrant de moment, s-a
mulumit doar s fluture din bra ctre el, ca i cum ar fi alungat un nar.

S-a dovedit c Florida fusese o peninsul neobinuit de joas; doar o


creast ngust prin centrul statului rmsese vizibil n urma creterii de
unsprezece metri a oceanelor. Conturul statului nc se observa din vzduh,
ca un recif ntunecat sub marea deloc adnc, un recif ce continua s
sngereze galben n apele mai adnci din jurul su. Zgrie-norii coridorului
Miami fuseser ocupai, precum cei din Manhattan i din alte pri, dar n
general statul trebuise abandonat. Deoarece majoritatea solului su nu
dispruse, ci acoperea reciful ca un strat de noroi pe care. Inundaiile nu-l
afectaser n mod special, exista totui oportunitatea de a-l excava i apoi de
a ridica fundaia din roc a peninsulei, utiliznd piatr adus din Stncoii
Canadieni, dup care s pun solul napoi, pe nou-ridicata platform de roc
de baz.
Altfel spus, era ca Groenlanda: unul dintre puinele locuri de pe Pmnt
unde terraformarea se putea realiza fr multe pagube colaterale. Evident,
existau proteste din partea aprtorilor noilor recife i locuri de pescuit, ns
ei fuseser mpciuii sau ignorai i proiectul fusese aprobat n Atlanta i
Washington, DC, care n sine exista ntr-un polder, napoia unui sistem
gigantic de diguri pe Potomac. Guvernul vestigial, dar nc puternic, al
Washingtonului, localizat acum n mare parte sub nivelul mrii, era solidar
cu ideea ridicrii Floridei din lumea necailor.
Era unul dintre cele mai mari zece proiecte de microterraformare care se
derulau pe Pmnt i Wahram a fost ncntat s se alture colegilor
saturnieni, care fceau parte dintr-o unitate de munc pus laolalt de o
societate cooperativ Alabama-Amsterdam. Echipe din Alaska, Columbia
Britanic, Yukon i Nunavut excavau interiorul lanurilor muntoase, crend
prin roca de baz galerii descendente pe care le umpleau cu bioxid de carbon
ngheat absorbit din atmosfer. Wahram se ndoia c vor putea atinge
stabilitate geologic i ecologic. n primul rnd, era un volum uria de roc;
Florida se gsea n medie la cinci metri sub ap i ei doreau s-o ridice mai
mult dect fusese iniial, pentru eventualitatea n care Groenlanda sau
Antarctica de Est i-ar fi deversat gheaa n oceane. Folosind ca dig rutier
degetul ngust al unei peninsule care era unica poriune terestr rmas din
stat, mutau cu trenuri segmentele de interioare de muni i construiau statul
tot aa cum construiser pontoanele din roc n vremuri ndeprtate.
Everglades avea s fie canalizat pentru funcionare la noua cot mai nalt;
urmau s fie introduse analoage nou-generate de multe specii disprute de
psri i animale care nfrumuseaser peninsula naintea imigraiei
europene. Aveau s recreeze Florida. ndeajuns de mult bioxid de carbon
urma s fie ngropat sub Stncoii nordici pentru ca balana carbonului s
fie negativ.
Echipele pentru construcie i transport fuseser angajate n principal din
Sudul Suferind, aa cum fusese numit n anii cnd banchiza Antarcticii de
Vest se desprinsese i nivelul oceanului nregistrase creterea cea mai mare.
Munca din Florida nu dusese la ocuparea ntregii fore de munc, dar,
mergnd cu trenul, Wahram avusese mult timp s priveasc locurile prin
care trecea i s se gndeasc la cele vzute, iar o dat i-a trimis un mesaj
lui Swan: Mai ii minte ce ai spus pe Venus s le dm tuturor de aici de
lucru n restaurarea peisajului? S-ar putea s mearg.

A mers cu trenul nainte i napoi ntre Canada i Florida. Suprafeele era


imense i n majoritate plate. Cldura prjolise pmntul pe care grul
crescuse cndva fr irigare i de aceea schimbaser culturile i ncepuser
s irige, totui regiuni ntinse din Manitoba i cele dou Dakota reveniser la
starea de deerturi nalte. Oamenii spuneau acum c preriile fuseser
dintotdeauna deerturi nalte. Ele redeveneau cminuri pentru bivoli. Pe de
alt parte, reapruser pdurile care flancau Mississippi, mai subtropicale ca
oricnd. Missouri i Arkansas artau ca America de Sud.
Wahram putea s stea ore n ir ntre vagoane, protejat de curentul goanei,
i s priveasc terenul nesfrit. Peisagiti i grdinari, dresori i veterinari,
ingineri ecologi i designeri, operatori de echipamente grele, hamali i
sptori toi erau eseniali n munca de realizare a unui peisaj. Waldo-urile
gigantice i hangarele autoreplicatoare erau bune numai pentru anumite
lucruri. Localnicii care-i munceau pmntul constituiau o imagine mai
bun dect autoreplicatoarele care coborau din cer. Oamenii cu care vorbea
titaneanul acceptau ntr-o msur mai mare proiectul Florida, ca i
guvernele relevante de altfel. Entuziasmul multora atingea niveluri aproape
religioase. Scoaterea din ap a terenurilor inundate era visul lor.
Reconstruirea infrastructurii de aici reprezenta o sarcin fr consecine
negative, exceptndu-i pe cei care se bucuraser de recifele noi, iar aceia
aveau s primeasc recife noi. Florida avea s ajung ca o Veneie, cocoat
pe piloi adnc nfipi n Pmnt. Migraia asistat avea s replanteze i s
reanimeze solul imediat ce avea s fie gata.
n timpul unei cltorii cu trenul spre nord, Wahram l-a ascultat pe un
inginer de recife explicnd cum coralii pe care-i replantau i eliberau toi
ovulele n aceeai noapte din an, ba chiar n acelai interval de douzeci de
minute, dei erau risipii pe distane de sute de kilometri. Se prea c
sincronizarea aceea era realizat de dou celule cromosensibile existente n
toi coralii, care, laolalt, erau capabile s deosebeasc nuana special de
albastru a cerului de amurg din seara de dup prima lun plin care urma
echinociului de primvar. Luna aceasta rsrea imediat dup apusul
soarelui, cnd cerul era nc luminat de astrul recent cobort napoia
orizontului i acea iluminare dubl scurt conferea bolii o nuan aparte de
albastru pe care coralii o puteau recunoate.
Trebuie s-i povestesc lui Swan despre asta, a spus Wahram uimit de
ideea unei precizii att de lipsite de creier, totui vii.
Contientizarea ce era ea?
ntre timp, ridicarea Floridei avansa. Wahram i-a privit pe oameni muncind
i a recunoscut n ei euforia proiectului, pe care o simise el nsui, att de
intens, n tineree, cnd construise orae pe Titan. Acolo fuseser nevoii s
ciopleasc o lume din ghea; aici trebuiau s ridice una din ocean.
Sentimentul era ns acelai.
Odat, pe cnd mergea cu trenul spre sud, a stat ntre vagoane cu o coleg
olandez, o blond plin de energie; cnd au ncetinit la trecerea peste o
osea, au privit un grup de tineri care aruncau cu pietre n vagoane i
scandau:
Mu-ie! Mu-ie! Mu-ie!
Olandeza s-a aplecat n afar i a strigat:
Muie v dau eu! Noi reconstruim Sudul! i va trebui s v plac!
Apoi a emis un hohot germanic rutcios, pe care din fericire tinerii nu l-
au auzit.
Extrase (15)

creierul este labil i s-a dovedit c accept introducerea de mainrii,


celule stern, droguri, electrozi, celule cerebrale provenite de la alte specii,

evoluia conserv ceea ce funcioneaz. Noi avem un creier conservat, cu


vrste diferite pentru prile lui diferite; practic, un creier de reptil aflat
dedesubt i n partea posterioar, un creier de mamifer n mijloc, un creier
uman aflat deasupra i n partea anterioar. Creierul de reptil pentru
respiraie i dormit, creierul de mamifer pentru formarea de cete, creierul
uman pentru gndire

prin supra-selectarea pentru o singur trstur se deformeaz evoluia, se


poate obine un rezultat de tip normalizarea rului. ntruct prin speciaie
oamenii au devenit post-umani autoevoluai de diverse feluri, rezultatul
acesta fusese vzut frecvent, ca n

pri din creier declaneaz la vederea unei imagini de hran, dar nu i la


vederea hranei n sine. Oamenilor le place s vneze. Vntoarea cunoate
multe forme. Vnm o nelegere, vnm un el. Actul de a ucide presupune
calm i recompens pentru prdtor. Mnia se simte ntotdeauna ru, mnia
este o emoie dureroas. Dac nu captureaz nimic, prdtorul poate s nu
fie n stare s se opreasc din vnat. Teama este o constrngere aplicat
furiei. Animalele nu uit niciodat o fric intens. Iar noi suntem animale.
Piloerecia

agresiune patologic: delfinii ucid marsuini fr niciun motiv nici pentru


a-i mnca, nici din motive concureniale. S sugereze asta c uncanny
30
valley exist pentru toate mamiferele?

Raiunea nu poate funciona fr emoii. Oamenii izolai de emoiile lor nu


pot decide. n felul acesta decizia de a manipula creierul cu terapii
hormonale are consecine vaste. Terapiile bisexuale altereaz nivelurile
cerebrale de oxitocin, vasopresin i precursorul lor, vasotocina. Un spray
nazal pe baz de oxitocin cauzeaz imediat un contact vizual superior.
Endorfinele sunt versiunea natural a morfinei. Creierul elibereaz endorfine
cnd este rnit i cnd ne atinge o persoan iubit. Cuttorii de senzaii
tari calmeaz o durere
3% din mamifere sunt monogame. Jocurile nva mamiferele cum s
reacioneze naintea surprizelor

cinci zone diferite din creier evalueaz melodia, ritmul, metrica,


tonalitatea i timbrul. Muzica a fost primul limbaj uman i continu s fie
limbajul animalelor i psrilor. Muzica a antedatat omenirea cu 160 de
milioane de ani. Introducerea nodulilor cerebrali pentru cntat ai psrilor
n locurile corespunztoare din creierul omenesc a dus la afazie, de
asemenea n lobul temporal la fenomene ca sublimitate omniprezent,
hipermuzicalitate care duce la hiperventilaie (fluierat sau cntat),

corzile vocale umane aveau deja capacitatea s toarc i era necesar doar
inserarea de celule feline din nucleul amigdalian, hipocamp i hipotalamus
pentru a

performanele n waldo-urile pentru zbor sunt enorm mbuntite prin


implantarea n operatorii umani a nodulilor pentru zbor ai psrilor de prad
sau colibri. Structura diferit a creierelor aviare face ca inseria n celulele
interstiiale s fie foarte

este posibil ca orgasmul s suprasolicite deja sistemele relevante n msura


n care o poate face fr s cauzeze leziuni ca hernii, fracturi de coaste,
tromboz i infarcturi. Se cunosc cazuri de pasageri de pe sexboturi care au
luat vasotocin i

Cortexul cingulat anterior subgenual, sau sgACC, este locul din creier care
dirijeaz corpul s ignore frica. Este sediul curajului i stimularea sa poate
ajuta o persoan s depeasc spaima de fobii. Este posibil s-l
suprastimuleze, dup care

Lobul temporal este locul unor stri emotive, ca sublimul omniprezent,


hiper-religiozitatea, hiper-sexualitatea, hiper-grafia, mania supraincluderii i
aa mai departe. Stimularea sau modificarea deliberat a creierului n
vederea amplificrii oricreia dintre aceste stri le poate declana cu
uurin pe celelalte sau poate cauza epilepsie

Subieci umani (voluntari) care au ingerat comunitatea enceladean,


inclusiv organismul Enceladusea irwinii, au raportat sinestezie i simuri
individuale intensificate, confirmabile uneori prin teste. Efectele senzoriale
intensificate sunt frecvent echilibrate de o abilitate redus de generalizare
sau calculare
Liste (12)

plictiseal, taedium vitae, cunotinele maya, absurditate, weitschmerz,


mal du sicle, grea existenial, disforie, deprimare, panic, indispoziie,
urt, hebefrenie, descurajare, deprimare, melancolie, anomie, acedie,
distimie, gol, lips de afect, tristee, disperare, jale, posomoreal, disperare,
tristee, durere, nefericire, Hikikomori, alienare, nchidere n sine, tristitia,
nihilism, morbiditate, anhedonism, nefericire, anxietate, team, durere,
teroare, oroare, dezolare, ipohondrie postcentenar, lterschmerz,
thanatropism, spaima de moarte, dorina de moarte
SWAN N AFRICA

Swan nu se bucura de proiectul Pmnt. L-a suportat ntruct credea n el


i considera c este modul cel mai bun prin care ea putea s ajute; bnuia c
asta ar fi fcut Alex, aa c nu-l putea abandona doar pentru c era dificil,
frustrant, stupid. Blestema ziua cnd prsise Terminatorul; visa ziua cnd
va putea dansa pe Marea Scar, pn la parc i ferm.
i pierdea foarte iute rbdarea. Wahram ar fi fost mai potrivit pentru aa
ceva, dar el plecase n America, frustrat, ca atia naintea lui, de Africa
irefutabil. Swan dorea s fie mai dur dect att i se simea iritat de
brbat. Asta i sporea iritarea general, iar rbdarea i disprea frecvent i o
lsa clocotind. A devenit aspr cu oamenii i astfel mai ineficient. Se scula,
ntrebndu-se cte zile i mai rmseser din asta. Cineva din birou a repetat
o expresie a lui Zasha Pmntul n sine este n prezent o gaur neagr a
dezvoltrii, i Swan i-a urlat n fa.
n alt zi s-a angajat ntr-o nou nfruntare de ipete cu o femeie din Liga
African, care venise n vizit din Dar pentru a face scandal, i, pentru a se
abine s n-o loveasc, Swan fusese nevoit s plece, grbindu-se pe strzile
aglomerate ale oraului i njurnd n chinez. A neles c n starea ei
mintal curent constituia un risc pentru cauz.
Pmntul, planeta rea. n ciuda vntului i a cerului su, ncepuse s-o
deteste din nou, i nu numai din cauza gravitaiei oribile, ci mai degrab din
cauza dovezilor existente la tot pasul despre ceea ce-i fcuse i continua s-i
fac specia ei. Mna moart a trecutului, att de uria i att de
apstoare. Aerul prea o melas, prin care trebuia s se strduiasc pentru a
nainta. n spaiul cosmic, n terarii, triai liber, ca un animal puteai fi un
animal, puteai s-i croieti propria via ntr-un fel sau altul. S trieti pe
ct de despuiat doreai. Pe Pmntul blestemat, tradiiile, legile i obiceiurile
acumulate formau ceva mai ru dect orice brasier de corp; mintea i era
inut n loc, legat n cma de for, obligat s fie ca toi ceilali n
habitatele lor ca nite cutii ridicol de nchise. Aici se aflau pe singura
suprafa planetar pe care te puteai plimba liber, dezgolit n btaia vntului
i a soarelui, iar cnd aveau de ales stteau n cutii i se holbau la alte
cutiue, mai mici, de parc n-ar fi avut de ales de parc ar fi fost ntr-o
staie spaial de parc zilele rele din vechime ale secolelor de cuti nu
pieriser niciodat. Ei nici mcar nu ridicau privirea spre stele noaptea.
Mergnd printre ei, Swan a vzut c aa stteau lucrurile. De fapt, oamenii
pe care i-ar fi interesat stelele nici n-ar fi fost de acum aici. Deasupra
capetelor se afla Orion, cel mai frumos obiect pe care vreunul dintre noi l
va cunoate vreodat n lume, ntins pe cer ca un zeu adevrat, n care ar fi
31
doar necesar s credem puin . ns nimeni nu privea.
n ciuda nemulumirii ei, alt aezare de cocioabe din Harare de Nord, de
lng Dzivarasekwa, fusese de acord s lucreze cu ea i cu echipa ei.
Aezarea era flancat pe o parte de o creast abrupt, iar cei de acolo erau
ocupani ilegal ai terenului; n plus creasta era destul de aproape de grania
dintre Noul Zimbabwe i Rhodesia pentru a strni confuzie n privina
suveranitii. O perspectiv bun, aadar, n termeni politici, totui
gradientul abrupt al crestei reprezenta o problem pentru autoreplicatoare.
Echipa lui Swan concepuse un plan, n care hangarele se micau ntr-o
configuraie de tip urzeal: unele urmau izohipse, pe cnd altele urcau drept
n sus pe pante utiliznd piloni telescopici care menineau fabricile
orizontale. n felul acesta izbuteau s transforme brazda trecerii lor ntr-un
sat alb, elegant, cu cteva tue de culoare; avea s fie destul de frumos.
ns ntr-o diminea unul dintre hangare a virat pe neateptate n jos de
pe creast, mucnd mai nti dintr-un parc, apoi prin periferia umbroas
Kuwadzana. Operatorii instruii pe plan local ai autoreplicatorului
renunaser s mai ncerce s-l controleze i se aruncaser de pe scrile
aflate pe flancurile sale, n braele unei mulimi tot mai mari.
Cnd a sosit la locul incidentului, Swan a rcnit i i-a croit cu fora loc
printre oameni, dup care a srit pe treapta cea mai de jos a scrii
hangarului; chiar i scpat de sub control, colosul distrugea totul n cale cu
viteza de numai un kilometru pe or. A suit scara, dup aceea a intrat n
cabina de comand, care aducea cu timoneria unui remorcher. Era pustie. S-
a dus la peretele din spate i a izbit cu pumnii n comutatorul de comand
prioritar. Nu s-a ntmplat nimic; leviatanul a sfrmat mai departe strzi
i case din suburbie, n timp ce un vuiet de Cascada Niagara nbuit sosea
din partea lui inferioar ascuns. Femeia a nceput s neleag acum
motivul pentru care operatorii locali abandonaser vehiculul. Deoarece
comanda prioritar nu funciona, nu exista nimic evident ce ar fi putut face
cineva.
S-a aezat la consola de comand i a nceput s tasteze rapid,
comandndu-i totodat verbal s se opreasc. La nceput a fost calm, apoi
vehement, apoi struitoare, apoi rugtoare i n cele din urm a rcnit
furioas. IA-ul autoreplicatorului nici n-a rspuns, nici n-a oprit micarea
hangarului. Probabil c ceva gripase; asta nu putea s fi fost uor, o
chestiune de sabotaj industrial inteligent, care nvinsese o securitate de
calitate. Swan credea c tia cteva coduri relevante, totui nimic din ce a
ncercat n-a reuit.
Ce dracu! a exclamat ea. De ce nu poate fi contactat asistena
tehnic?
n prezent se deruleaz i alte atacuri, probabil sincronizate cu acesta, a
informat-o Pauline.
Tu m poi ajuta aici?
Scrie fraza Ceaa este deas n Lisabona, a spus Pauline.
Swan a scris, dup care Pauline a continuat:
Acum poi conduce manual. Pe consol sunt patru comenzi
tiu cum s conduc porcria! a zis Swan. Gura!
Acum poi s foloseti frna.
Swan i-a njurat qubul, apoi, fr s se opreasc din njurturi, a virat
hangarul ntr-un semicerc strns (ceea ce a nsemnat cteva sute de metri)
napoi n sus pe pant, strivind ns acum strzi mrginite de vile prospere.
Pcat c treaba asta nu funcioneaz i invers, a comentat ea furioas.
A vrea s le putem da ticloilor bogai de aici bojdeucile pe care le merit.
Poate c ar fi mai bine s te opreti pur i simplu, a spus Pauline.
Gura! Swan a lsat hangarul s mai distrug o vreme cartierul, dup
care l-a oprit. Prin urmare, a fost sabotaj, a zis ea.
Da.
La dracu! i-acum noi vom fi arestai.
Probabil, a spus Pauline.
S-a ntmplat aa cum prevzuse Swan. Guvernul local a cerut confiscarea
autoreplicatorului defect i arestarea operatorilor si, acuzarea lor i
deportarea sau ntemniarea. Swan a fost arestat i inut ntr-un
apartament din cldirea guvernamental; nu era o nchisoare, dar n-o putea
prsi i prea posibil s fie condamnat la detenie.
n faa posibilitii aceleia, femeia a nceput s coboare ntr-o spiral de
disperare furioas.
Noi am fost invitai aici, a insistat ea naintea gardienilor. Noi ncercam
doar s ajutm. Sabotajul n-a fost vina noastr!.
Niciunul dintre gardieni nu prea s-o asculte. Unul a vorbit amenintor
despre o decizie menit s-i nchid gura pentru totdeauna.
Wahram a aprut pe neateptate n comarul acela, nsoit de un ofier din
Liga African, un brbat mrunt i subire din Gabon, care se numea Pierre
i vorbea superb franceza i mult mai rudimentar engleza. El a spus:
Eti eliberat i predat colegului tu de aici, ns trebuie s prseti
Harare de Nord. Mainile de construcie vor fi preluate de localnici. Numai
localnicii trebuie s le ofeze. Deci!
A ntins un bra, ca i cum i-ar fi artat ieirea.
Surprins, Swan aproape c a refuzat din principiu s fie de acord. Dup
aceea a vzut sprncenele lui Wahram ridicndu-se mult i ochii rotunjindu-
i-se; disperarea lui i-a reamintit msura n care propria ei situaie o speriase,
iar dup nc un moment a acceptat umil condiiile lui Pierre i l-a urmat
pe Wahram afar, ntr-un automobil, care i-a dus la un aerodrom unde un
dirijabil mare era amarat de un catarg nalt.
S plecm ct o mai putem face nestingherii, a sugerat Wahram.
Da, da, a ncuviinat Swan.

Dirijabilul era lung ct un petrolier i fcea parte dintr-o flot mare de


vehicule similare care ocoleau permanent Pmntul de la vest la est; erau
remorcate de zmeie care erau ridicate n curenii-jet i livrau mrfuri ncet,
dar sigur, pe msur ce navigau n jurul lumii. Dirijabilul acesta avea
anvelopa n form de trabuc, iar pe gondola de sub ea se vedeau patru-cinci
iruri suprapuse de ferestre.
Titaneanul a condus-o pe Swan n liftul din catarg i au suit pe platforma
de ncrcare. n dirijabil au strbtut un coridor lung spre prova, unde exista
o punte pentru vizionare, oarecum similar bulei din captul prova al unui
terariu. Acolo, Wahram rezervase dou scaune i o mas pentru mai trziu n
decursul zilei, dup ce aveau s se lanseze i s ajung la altitudine. Aa c
n dup-amiaza aceea, pe cnd stteau la mas, au putut privi dealurile verzi
ale Pmntului care treceau pe dedesubt ntr-o parad mrea. Era
minunat, ns Swan nu privea.
Mulumesc, a rostit ea ncordat. Intrasem n bucluc serios acolo.
Brbatul a strns din umeri.
M bucur c-am putut fi de ajutor.
A vorbit despre munca din America de Nord, despre problemele de acolo i
din alte locuri. Despre multe dintre ele Swan nc nu auzise, totui ablonul
era deprimant de clar. Nimic nou de nvat aici: Pmntul era terminat.
Wahram ajunsese la o concluzie mai echilibrat, aa cum i era felul.
M gndisem c primul nostru val de ajutor a fost prea prea direct, n
lipsa unui termen mai adecvat. Prea focalizat asupra mediului construit i
mai ales asupra locuinelor. Poate c oamenilor le place s simt c au
contribuit i ei la construirea propriilor lor case.
Nu cred c oamenilor le pas cine le construiete casele, a zis Swan.
n spaiu, nou ne pas. De ce ar fi altfel aici?
Pentru c eti fericit s vezi o main care-i nlocuiete cu ceva mai
bun casa care i se poate desface n buci i poate s te omoare pe tine i pe
copiii ti doar pentru c plou! Nu-i faci griji despre sentimente, atta timp
ct nevoile materiale i sunt satisfcute. tii asta. Ierarhia nevoilor este
ceva real.
Eu recunosc asta, a spus Wahram, dar tot au existat o mulime de
plngeri despre eforturile noastre. i nu se poate nega c proiectul se
mpotmolete. Este ca Gulliver legat la pmnt cu firicele de a.
Nu-i o paralel bun, a zis Swan gndindu-se la nalii i micuii din
sexboat. Mare parte din opoziie este deghizat s par ca i cum ar veni din
partea oamenilor, ns nu-i de fapt dect obinuitul obstrucionism
reacionar. Va trebui s rupem firicelele acelea de a, dac ei vor ncerca s
ne nfoare!
Mie mi se pare c paralela este destul de potrivit, a rostit Wahram cu
blndee. Firele care-l rein pe Gulliver la pmnt simt legile i de aceea sunt
importante. Exist totui i o cale de a ocoli firele. Ne putem strecura printre
ele. Realizrile din Canada sunt foarte sugestive.
Tava cu ceaiurile lor a sosit i brbatul i-a umplut o ceac de care Swan a
uitat imediat. El a sorbit fr grab din ceaca lui, privind cum aprea
Oceanul Indian, apoi, n deprtare i spre sud, o insul verde cu aspect boit:
Madagascar, unul dintre ecosistemele cele mai complet devastate din istorie,
acum un model de hibridizare de tip Ascensiune. Una dintre insulele cele mai
mari de pe Pmnt, n prezent o oper de art peisagist, care nflorea.
Oamenii mergeau acolo pentru a-i vedea grdinile i pdurile.
Wahram a indicat din bra ntr-acolo:
Restaurarea peisagistic se desfoar peste tot, pe msur ce oamenii
ncearc s fac fa schimbrilor. Este o munc foarte susinut i cu
specific local. N-o poi planifica de altundeva. Nu poi s profii de ratele la
dobnzi difereniale. De fapt, nu poi s obii un profit din ea. Aa nct este
deja bine situat din punctul de vedere al scopurilor noastre. Este un bun
public i trebuie fcut. Toate coastele maritime au nevoie de ea. Este greu de
crezut ct de multe trebuie fcute. Nu-i nici restaurare ntru totul, deoarece
vechile coaste au disprut pentru totdeauna, sau pentru sute de ani. Practic
se creeaz coaste noi la nivelul mai ridicat al oceanului. n clipa de fa ele
sunt neprelucrate. Oceanul rupe ceea ce inund i sunt eliberate o mulime
de substane toxice. Noua linie a rmului i zona mareic sunt de obicei un
dezastru. Toate reparaiile necesit eforturi susinute, ns cei care triesc
pe coastele noi vor s le vad terminate. Muli doresc s le fac ei nii.
Activitile n care am fost eu implicat n Florida sunt un caz mai
neobinuit, fiindc par restaurare, dar n realitate sunt creaie pornind de la
zero. Alt tip de terraformare. Doar seamn cu restaurarea, ntruct Florida
a existat cndva acolo. Ai putea face acelai lucru n ap puin adnc,
oriunde. S-ar putea s nici nu fie necesar s deplasezi muni n ocean. Acum
exist corali rapizi care pot fi utilizai drept constructori de fundaie.
Bioceramice, ca s folosesc un termen mai cuprinztor. Am vzut grupuri
care utilizeaz coralii acetia, pe care-i pot crete rapid pe multe dintre
coastele noi i n scurt timp vei avea nisip alb, pur, foarte fin. Din cel care
scrie cnd peti pe el.
Swan a ridicat din umeri.
De-acord, sigur c da. ns eu tot nu vreau s opresc lucrul direct pentru
locuine.
tiu.
Brbatul a privit terenul de sub ei. Prea chiar s fi adormit.
Dup cteva minute s-a foit i a nceput s spun ceva, dar a ezitat. Swan
l-a vzut i a zis:
Ce-i? Spune-mi.
Mai este ceva, a nceput el privind-o aproape cu sfial. M-am gndit c
unul dintre lucrurile pe care le facem aici este de a oferi mai multe dovezi c
reforma din interiorul paradigmei sistemului curent de pe Pmnt nu va fi
niciodat suficient. Cu alte cuvinte, c mai exist necesitatea revoluiei.
Exact asta spuneam i eu! Asta i-am spus pe Venus!
tiu. Acum ajung s-i dau dreptate. Deci mai ii minte proiectul
despre care i-am povestit c-l dirija Alex: stocarea de animale n terarii,
pentru a le putea readuce pe Pmnt?
Sigur c da. Ea dorea s existe destule animale pentru a realimenta
Pmnt cnd va sosi momentul potrivit.
Exact. i de aceea m ntrebam dac n-a sosit momentul?
Swan a fost surprins.
Te referi la momentul de a readuce animalele pe Pmnt?
A umplut-o un sentiment pe care nu-l putea numi: oceane de nori i se
nvolburau n pieptul ei, acumulndu-se ctre un soi de furtun
Crezi asta? Ce vrei s spui?
El i-a ridicat privirea de la Madagascar i a privit-o. Avea un surs mic i
prostesc, scurt i strmb, un surs de broscoi, totui cald.
Da.
Liste (13)

Lilieci. Lenei. Tarsieri i tapiri. Elefani i foci. Rinoceri. Lei i tigri i


uri. Wapiti, bou moscat, elan. Caribu i ren, capr neagr i ibex. Tigri i
leoparzi ai zpezilor. Iepure de stnc i cerb catr. Urangutan i maimu
aurie i gibon i maimu pianjen (toate speciile de primate sunt n pericol).
Crtie i oareci de cmp. Arici i viezuri, muflon bighorn, porci furnicari i
pangolini, hiraicodee i marmote. Lilieci cu nasul n form de frunz, lilieci
cu musti, lilieci fr degete mari. Vulpi i iepuri. Cerb, mistre, pecari,
lamantin. Porc spinos. Lupi

Nu este adevrat c toate animalele mai mari dect iepurii sunt n pericol
de extincie pe Pmnt. Majoritatea sunt doar

Mamiferele sunt o clas de animale; n clas exist 5490 de specii, 1200 de


genuri, 153 de familii i 29 de ordine

Capibara, jaguari, girafe, bizon, calul lui Przewalski, canguri. Zebr,


ghepard, jder

Ordinele cele mai mari sunt Rodentia, Chiroptera (lilieci), Soricomorpha


(oareci de cmp), apoi Carnivora, Cetartiodactyla (mamifere paricopitate, i
balene) i Primatele

Toate s-au prbuit. V rog

ntoarcei-v
SWAN I LUPII

Au cobort toi mpreun, mai nti n landere mari protejate de scuturi


termice, apoi n landere mai mici care au deschis paraute, dup aceea n
baloane. La momentul acela pluteau n jos prin spaiul aerian a crui
traversare le fusese autorizat de naiunile inuite. Cnd au ajuns la cteva
sute de metri de sol, toate landerele s-au dezintegrat n mii de bule de aerogel
care au plutit n jos; fiecare bul transparent era un balon inteligent care
coninea nuntru un animal sau o familie de animale. Nu puteai dect s-i
imaginezi ce gndeau animalele despre asta: unele se zbteau n aerogel,
altele priveau n jur placide ca norii. Vntul vestic le influena i bulele
pluteau spre est ca nite psti de semine. Swan a privit n jur, ncercnd s
vad totul simultan: cerul ntreg era presrat de semine transparente, care
erau vizibile doar sub forma coninutului lor, indiferent de la ce distan ai fi
privit, aa nct ea cobora ctre est printre mii de lupi, uri, cerbi i pume
zburtoare. A vzut o pereche de vulpi, o mbrligtur de iepuri, un linx,
mai muli lemingi, un btlan, care zbura agitat n interiorul bulei sale. Prea
ca un vis, dar femeia tia c era realitate i c acelai lucru se petrecea
acum peste tot Pmntul: n oceane, cdeau plescind delfini i balene,
rechini i toni. Mamifere, psri, peti, reptile, amfibieni: toate creaturile
pierdute erau simultan pe cer, n toate rile, pe toate cumpenele apelor.
Multe dintre creaturile care coborau nu mai existaser pe Pmnt de dou-
trei secole. Acum toate reveneau, toate simultan.
Swan cobora n mijlocul unui grup de animale. Se aflau undeva n noua
centur de grne din sudul lui Nunavut, Trmul nostru. Punctul ei
specific de aterizare trebuia s fie o mgur puin nalt, n mijlocul unui
district acoperit de culturi de gru i orez. Toate ogoarele erau marcate de
pingo, deluoare ca nite furuncule, care fuseser ridicate cnd buci mari
de ghea plutiser n sus prin noroiul rezultat din topirea permafrostului. n
decursul apropierii finale, nu putea preciza care era deluorul ei. Coborrea i
era controlat n ntregime de bul i, ntruct nu mai aterizase niciodat n
aa ceva, s-a bucurat de senzaii se simea ca depus lin de un covor
zburtor transparent. De jur mprejur, animalele din vzduh deveneau
contiente de sol; unele se zbteau, altele se ghemuiau, multe cu picioarele
rchirate ca pisicile aflate n cdere sau ca veveriele zburtoare, n poziia
perfect dei era prima cdere din viaa lor poate c era un fel de
comportament conservat de la reptile, partajat de toi. Swan nsi a asolizat
att de perfect, nct parc ar fi cobort dintr-un lift. Atingerea de pmnt a
spart balonul i aerogelul s-a risipit n toate prile. Ajunsese aadar pe sol,
pe un pingo, n Nunavut.
Din echipa ei de observaie fceau parte i alii, care coborau pe ct de
aproape unul de cellalt le permitea vntul. Swan a ridicat ochii pentru a-i
cuta, iar vederea cerului aproape c a fcut-o s cad n fund; a ipat, a rs:
cerul continua s fie plin de animale. De pe bolta vestic, din norii cumulus
joi, coborau karibu i elani i uri grizzly, toi ca nite pete mari i maronii
cu picioarele rchirate. i toate celelalte animale, multe n grupuri, cele de
sus prea mici ca s le poat distinge. n jurul ei, lanul de gru des fremta de
micrile vieuitoarelor eliberate din bule, care alergau s se ascund.
Vreuna putea de altfel s aterizeze chiar lng ea; trebuia s fie cu ochii n
patru. A rs, gndindu-se la asta, a desfcut braele larg i a urlat ctre lupii
din cer. n deprtare ltrau ali lupi. Se auzeau i ipete i rgete, multe
prnd temtoare, totui era greu de precizat; asta nu era dect o
presupunere; de fapt nu putea fi sigur dac sunetele acelea nu erau de
triumf. n sfrit, acas!
Toate odraslele Domnului au ajuns n sfrit acas, a proclamat ea prin
radio.
Ceilali oameni i anunau sosirile, pe msur ce aterizau. Vntul rece
dinspre vest sufla prin ea i Swan a urlat din nou ca o lupoaic. Ultima parte
a valului lor a cobort, dup care cerurile de deasupra au rmas iari curate.
Numai cteva puncte negre se ntrezreau plutind n deprtare, uoare ca
puful. Laolalt era lucrul cel mai frumos pe care-l vzuse femeia vreodat.
Bine, a spus ea dup ce deconectase radioul. Te iubesc. Ai fcut ceva
minunat.
N-a putut spune dac se adresase lui Alex, sau lui Wahram, sau lumii.

Era aadar pe taigaua dintre pdurea boreal i tundr. Acum aici aveau s
fie cerbi karibu, uri grizzly i pume; toate biomurile aveau nevoie de
prdtorii lor de top pentru ca ntregul sistem s prospere. Urii grizzly vor
ocupa imediat dealurile; pumele vor disprea probabil dup aterizare. ns
lupii se vor gsi ntre ei i se vor ntovri, fiind astfel vizibili n haite; iar
Swan dorea s fie acolo. Toat viaa plecase dup ei n terarii, vnase cu ei,
luase urma przilor alturi de ei, dormise chircit la marginea haitei,
imediat lng mamele care-i ngrijeau puii. Uriae alturi de ei de attea ori,
nct nu-i mai amintea toate ocaziile; de fiecare dat cnd i auzea urlnd,
li se altura, simind c era omenete s-o fac. n alte rnduri, le simise
privirea sfredelitoare i rspunsese cu acelai fel de privire. Ii vzuse pe lupi
n dialog cu coioii, vzuse corbi care-i conduceau spre prad, pentru o parte
care s le revin. tia c oamenii i fcuser pe lupi mai umani, i astfel
cini, dar n aceeai perioad de timp lupii i fcuser pe oameni mai lupi,
nvndu-i comportamente de hait. De exemplu, niciuna dintre celelalte
primate nu avea prieteni care s nu-i fie nrudii; oamenii nvaser asta,
privindu-i pe lupi. La momente diferite cele dou specii i luaser una
celeilalte hrana; i nvaser una celeilalte metodele de vntoare; pe
scurt, co-evoluaser.
Acum primatele aduceau napoi cealalt jumtate a familiei. i Swan era
aici.

Echipa ei din patru oameni trebuia s caute animalele care nu fuseser


eliberate corespunztor din bulele lor, pentru a le scoate din acestea sau
pentru a le ajuta dac erau rnite. N-ar fi trebuit s se ntmple prea
frecvent, totui terenul era neregulat, att cu pingo, ct i cu depresiunile
numite doline, care se formau dup topirea miezului din ghea al pingoului.
Dolinele erau rotunde i cu versani abrupi, adesea umplute cu ap pn la
nivelul pnzei freatice, ceea ce n multe locuri nsemna o adncime de
numai unu-doi metri. Culturi de gru i un soi de orez modificat genetic se
ncercaser aici, ca i pe tundra i taigaua din tot nordul, ca adaptare la
schimbarea climei, dar tentativa se dovedise mai dificil dect i
imaginaser. De aceea n haosul rezultat al peisajului, asolizrile nefericite
preau o posibilitate real.
Dup cum s-a dovedit, bulele funcionaser att de bine, nct Swan i
colegii ei de echip n-au gsit niciun animal n dificultate. Toate se aflau n
micare; unele chiar alergau, parc cuprinse de panic. n curnd ns pn
i cele panicate aveau s oboseasc, s se opreasc, s priveasc n jur. Se
spera de asemenea c vor vedea un peisaj nu prea nefamiliar. Majoritatea
terariilor fuseser meninute la 1 g exact pentru momentul acesta i
fuseser concepute pentru a semna cu locurile n care animalele reveneau
acum.
Karibu erau att de nali, nct se gseau cu uurin ntre ei. Animalele
mai mici se furiau prin gru, ndreptndu-se ctre dealurile din vest, sau
spre copceii pdurii boreale, care era vizibil la orizont, n sud. Nu exista
nicio creatur care s aib nevoie vizibil de ajutor. Toate ajunseser pe sol
i-i nfruntau noua soart.

Toate animalele fuseser marcate i acum apreau pe ecrane sub forma


unor abloane de puncte colorate, aa c echipa lui Swan a trecut la partea
urmtoare a planului lor: s-i urmeze pe karibu i, dac era necesar, s-i
ndemne, cumva aidoma unor cini ciobneti, pe o rut care s-i duc spre
est, ctre rul Thelon. Aceast prim migraie a turmei noi avea s fie
instinctiv, dar lipsit de el dac nu cumva gsea urme vechi ale turmelor
Beverly, Bathurst i Ahiak disprute. Indiferent pe ce traseu ar fi mers acum,
cerbii aveau s nceap s stabileasc mirosurile i celelalte semne ale unei
noi rute de migraie. Aceasta ar fi devenit dup aceea un coridor habitat de
facto prin noua zon de gru, un coridor care poate c trebuia s fie aprat
n tribunalele relevante, ns podul acela urma s fie trecut cnd ajungeau la
el; mai nti, karibu trebuiau s traverseze rul. Conducerea migrrii
animalelor peste teren agricol era cel mai mare act organizat de nesupunere
civil pe care-l comiseser vreodat spaialii pe Pmnt, totui se spera c
dup ce vor fi escortate prima dat, animalele se vor descurca pe cont
propriu i vor deveni populare printre indigeni, chiar i printre fermieri, care
oricum nu aveau mare succes. De acord, escortele puteau fi arestate nainte
s fi terminat, dar se spera c aceste coridoare habitat vor fi recunoscute
repede ca valori care s merite terenul ce le fusese acordat.

Ca de obicei cnd mergea cu un grup de oameni, Swan a rmas n curnd


n urm. Erau prea multe de privit; lucrurile erau att de interesante, nct
ea a uitat care i era sarcina. Planurile i cercetrile dedicate posibilei
repopulri a faunei Pmntului se derulaser de un secol, iar acum fcea
parte din ele, totui continua s mearg ncetior, uitndu-se la florile care
se iveau pe alocuri din solul stncos, petice catifelate de culori uluitoare.
Deasupra lor se ridica un cer albastru-palid foarte nalt, cu un ir de cumulus
care zburau ctre est. Swan continua s vad n minte animale care pluteau
de sus ca semine sub soare; imaginea aceea o proiectase ntr-un vis i nu
mai ieise din el, aa c, firesc, trebuia s mearg ncet. Se gsea oricum n
contact radio cu partenerii. De fapt plvrgelile din urechea ei erau mai
iritante dect Pauline i a redus volumul la zero. Avea s intervin dac
aprea vreo nevoie. Deocamdat dorea s-i readuc focalizarea spre solul pe
care clca. n anul anterior de munc n Africa, ajunsese s accepte lucrurile
fr s le mai cerceteze; pur i simplu, uitase unde se afla. Czuse n adncul
problemei ei, n timp ce toat lumea zbura prin cer purtat de vnt. Acum
terenul acesta deschis, taigaua aceasta. Pe versantul sudic al urmtoarei
mguri, pini pitici, rzlei. O pdure beat, sub care se topete
permafrostul. Dealuri scunde spre est, sub irul de nori. Cer imens de nalt,
albastrul uor pastelat deasupra norilor joi care tot se mai rostogoleau spre
est. Vzduhul prea s miroas a foc. Soare n amiaz, 5 august 2312. O zi
nou. Cald, dar nu fierbinte. Puin umed i abundent n insecte. Femeia
purta un combinezon care o pstra uscat i respingea foarte eficient
narii i mutele, ceea ce era bine, fiindc pluteau n nori negri i dei,
care ici-colo semnau cu trmbe nvolburate de fum. Nu putea zri niciun
membru al echipei ei; relieful vlurit al terenului de aici era fracturat de
creste joase, poate eskere btrne. n tot cazul, vederea i era limitat ctre
est. Swan a suit pe panta unui pingo i a privit n jur. Aha, uite-o pe Chris, la
numai dou sute de metri n fa, prnd s fluture din bra spre cineva aflat
nc mai spre est. Bravo lor!
Iarb spongioas i muchi de taiga umpleau toate depresiunile i gropile.
Movile lungi de roc de baz aplatizat, doar cu un metru mai nalte,
traversau terenul smrcos pe direcia nord-sud. Cel mai bine ar fi fost s
rmn pe drumurile acestea naturale, ns echipa ei pornise ctre est,
urmnd turma de karibu.
Swan a mers spre nord, ndreptndu-se ctre un punct nalt, marcat de
arbori krummholz, care-i ajungeau pn la bru. A ajuns pe proeminena
aceea i s-a oprit la vederea unei haite de lupi pe povrniul opus. Abia
aterizaser i alergau prin jur, adulmecnd i mucndu-se ntre ei n joac,
oprindu-se ocazional ca s urle scurt, apoi porneau iari s alerge. Nu
ncpea ndoial c erau surescitai de coborre. Ea tia perfect cum
simeau. Au avut nevoie de ceva timp s se adune toi i s porneasc spre
est. Erau cenuii, cu pete negre sau bej i pr aspru, i artau zveli n blana
scurt de var. Cu umerii mai lai i cu capetele mai ptroase dect
majoritatea cinilor, continuau totui s fie similari cu acetia din multe
puncte de vedere. Cini slbatici, auto-organizai: ideea aceea era
ntotdeauna tulburtoare. Faptul c ajunseser att de bine, att de deceni
i de jucui, era uor surprinztor pentru Swan, i-i reamintea c lupii
apruser primii i c erau mai inteligeni dect cinii.
Acum era decis s in pasul cu ei, gfind i pufind la timp destul de
scurt dup ce-i ncepuse urmrirea. Niciun om nu putea fi pe potriva unor
lupi care alergau susinut, dar ei se opreau frecvent s examineze ori s
adulmece cte ceva i, dac insistai, era posibil s-i menii n raza vizual,
ori chiar s-i ajungi i s-i localizezi. Un mascul a urlat i alii au rspuns,
cu Swan printre ei. Trebuia s alerge mai intens dac dorea s rmn parte
din hait. Asta ar fi fost greu. Femeia fusese n form fizic mai bun n
exteriorul Pmntului dect pe planet. O mic ironie a sorii care a fcut-o
acum s schieze o grimas i s-o ndrjeasc s se descurce mai bine.
Lupii acetia erau nou. Mari, cu mai multe dungi negre dect albe. Blana
le unduia ca nite plete cnd alergau. Salturile lor acopereau rapid distane
mari, dei semna mai degrab cu un fel de galop mic. Vzndu-i cum
alergau, Swan a urlat pentru sine, cu oceane n piept: ei erau liberi pe
Pmnt. Fericirea aceea putea fi att de intens, nct o durea; alt lecie n
nvarea lumii.

Pingo i dolinele dispreau n fa i terenul era acoperit cu o ntindere de


gru. Lupii au ezitat naintea ei i Swan a reuit s-i ocoleasc spre sud,
napoia celor mai estici pingo. Lanul de gru din fa fusese netezit cu
laserul pe o cmpie care se nclina ctre est cu aproximativ cinci metri pe
kilometru. Era ntr-adevr un teren plat ireal un artefact. n felul su, o
oper de art. n curnd ns avea s fie reconfigurat. La opt kilometri spre
est, se distingea slab conturul altui pingo i alt bucat de taiga nelucrat
neasanat, prea mltinoas pentru agricultur, mai mult ap dect uscat.
Swan i-a scos din rania combinezonului blana de lup blana unui mascul
btrn, mare, cu cap i labe. i-a pus-o peste cap, astfel nct i-a atrnat pe
spate ca o mantie. Ii prinsese inele de aur de loburile urechilor. A ocolit apoi
haita, i-a ieit n fa i a urlat la ea. Dup aceea a alergat ct a putut de
tare spre est. Grul i venea pn la piept i putea s alerge printre rnduri.
Mult nainte, n est, colegii ei conduceau o turm de karibu, utiliznd
feromoni i coarne artificiale. Spicele de gru fuseser culcate pe unde
trecuser cerbii. Femeia a vzut c urmau albia puin adnc a unui pru,
aproape tears de tunsoarea plan a laserului. Albia pe jumtate ngropat
era nc noroioas, iar colegii ei ndeprtau turma de ea, pe un curs paralel
spre sud. Mirosul lupilor avea s-i ajung n curnd i atunci nu aveau s mai
existe dificulti n a-i menine ctre est, mgur dup mgur. Aveau s
mearg ctre orice loc prea cel mai ndeprtat de lupi, mcar pentru o
vreme. Pn la urm cele dou specii aveau s ajung la o relaie reciproc
prdtor/prad, dar deocamdat cerbii mari erau nendoios surprini i
predispui la nvlmeal dezordonat. Swan a vzut semne ale unei panici
mrunte, o zon n mijlocul creia zceau clcate corpurile ctorva pui.
Femeia s-a ntors cu faa la lupii care acum o urmau. A stat pe o ridictur
cu capul lupului peste al ei i a urlat un avertisment. Haita s-a oprit i a
privit-o, cu urechile ciulite i blana zbrlit i ei erau surprini. Uitturile
lor, a apreciat Swan, nu mai erau faimoasele priviri sfredelitoare i fixe, ci
ncercri reale de a vedea mai bine.
Porniser totui la vntoare, aa c dup un timp au avansat. Swan a
cedat, s-a ntors, s-a retras n vitez. Le asigurase cerbilor karibu un rgaz
suplimentar ca s treac de vlceaua micu i acum s-a ndeprtat din drum
ct a putut de repede. n urmtoarele cteva ore, i-a mai hruit pe lupi
dinspre nord, dar n majoritatea timpului abia a putut ine pasul cu ei, iar n
final n-a putut dect s mearg pe urmele lor. Mult vreme a fost o naintare
dificil prin lanurile de gru, cutnd semnele lsate de karibu. O dat a
vzut un ir de secertoare roii gigantice profilate pe orizontul sudic.

n noaptea aceea, cei mai muli karibu erau naintea ei i formaser o


turm, care se ndrepta spre est. Erau pregtii pentru migraie, predispui la
micare. Lupii, oamenii i ali prdtori erau ca hitaii la o vntoare,
oamenii implicai utiliznd uneori sirene i feromoni i, ca ntotdeauna,
propria lor prezen nelinititoare. Oamenii erau principalii prdtori, chiar
i cnd n zon se gseau lupi, pume i uri atta timp ct rmneau n
haite, aa cum i nvaser lupii cu mult timp n urm i ineau n mini
instrumentele lor, pentru eventualitatea n care ar fi fost nevoii s le
utilizeze.
mpleticindu-se la sfritul unei zile foarte lungi, Swan a nceput s se
simt ptruns de spiritul urmririi, care o susinea ca o brasier de corp. Ea
era Diana pornit la vntoare, fcea exact ce fceau ei ca animale.
Procedase la fel de attea ori n interiorul terariilor, nct era greu de crezut
c se afla n sfrit n aer liber, ns cerul se ntindea deasupra lor i vntul
fluiera pe lng ei.
Dac linia migraiei cerbilor karibu urma s fie stabilit pentru totdeauna
i ntreaga zon avea s fie transformat ntr-un coridor habitat, atunci
terenul n sine urma s se schimbe, aa cum se ntmplase i anterior. Tot
oamenii aveau s-l schimbe. ntregul Pmnt era acum un parc, o oper de
art, modelat de artiti. Aceast nou modificare nu era dect alt
trstur de penel.
Transformarea taigalei n teren agricol nsemnase retezarea zonelor
ridicate i umplerea zonelor adncite, n timp ce creterea noului humus era
grbit de bacterii modificate genetic. Terenul era destul de plat acum, ca
suprafaa unei mri legnat de o hul uoar. Totui ciclul nghe-dezghe
i topirea permafrostului i afectaser planeitatea. Trecerea cerbilor karibu
era suficient ca s smulg humusul; n locurile unde se opriser, prea c
prin gru trecuse o falang de tractoare ale cror enile aveau crampoane.
Din acest motiv, Swan le-a evitat ruta, cu excepia scurtelor incursiuni n
noroi pentru a ngropa balize transponder i de a marca solul cu feromoni i
erbicide orientate spre gru. Ei plantau n acelai timp seminele pdurii
boreale. n unele locuri, dezgoleau terenul, rsturnnd pturile de sol
introdus pentru a readuce la suprafa bacteriile originale ale taigalei. Totul
trebuia fcut ct timp cerbii karibu erau suficient de departe nct s nu le
fie fric s se ntoarc; dar erau foarte multe sarcini, aa c ncepeau ct
puteau mai devreme.

n nopile acelea, Swan a dormit n combinezonul ei, care avea n buzunare


o ptur i saltea cu aerogel, care s-i in cald, i suficiente alimente
pentru cteva zile. O dat sau de dou ori a luat legtura cu echipa, ns
prefera s fie singur, dei acesta nu era un comportament lupesc, i s
urmreasc lupii. Vedea arar haita, dar o putea descoperi dup semne; solul
era moale i amprentele labelor celor nou erau frecvente. Propriul ei Grup
de Nou.
n a treia diminea, mult naintea zorilor, dup o noapte cu puin somn,
femeia a decis s se scoale i s ncerce s ajung haita. A mers n bezn i
frig cu lmpia ctii aprins, dar a vzut urmele de pe sol mai bine cnd a
luat lmpia de pe cap i a apropiat-o de sol.
Cu o or naintea zorilor, le-a auzit n fa urletele. Era corul lor matinal.
Lupii urlau cnd o vedeau pe Venus rsrind, tiind c soarele va sosi n
curnd. Swan a vzut la ce urlau, totui din relaia punctului aceluia
luminos cu Orion a tiut c nu era Venus, ci Sirius. Lupii fuseser amgii
din nou; din cauza acestei erori, indienii Pawnee botezaser steaua Sirius
Amgitoarea-de-lupi. Cnd Venus a rsrit cu adevrat, dup o jumtate de
or, doar un singur astronom lupesc nesigur a vorbit din nou, ca s anune
c ceva nu era n regul. Auzindu-l, Swan a izbucnit n rs. i ali lupi, aflai
mai departe ctre vest, aveau s preia acum urletul zorilor. Mult timp cnd
zorii traversaser America de Nord, pe toat lungimea continentului existase
o zon terminator de lupi care urlau i care se deplasa spre vest odat cu
ziua. Acum s-ar fi putut s revin.
Cnd s-a luminat, femeia s-a apropiat de ei, orientndu-se dup astronomul
nelinitit. Lupii nnoptaser pe un pingo i au ltrat rguit la apropierea lui
Swan; nu doreau s plece i nu voiau ca ea s se apropie mai mult. Ceva se
ntmpla acolo sus, s-a gndit; ntea vreo lupoaic sau aa ceva. I-a
ateptat de la distan i doar dup ce au pornit spre est, a suit panta moale
a pingo-ului s se uite.
Un sunet a ncremenit-o; la nceput n-a vzut nimic, ns chiar n vrful
movilei se afla un iaz micu, o dolin aidoma cldrii unui vulcan
miniatural. Sunetul se auzea dintr-acolo un scncet. S-a apropiat de
marginea ei i a privit nuntru. Un lup tnr, cu blana umed i nnoroiat,
se deplasa furiat pe o muchie ngust de argil care nconjura apa, la trei-
patru metri mai jos. Pereii dolinei erau verticali, ba chiar scobii i erodai
de apa de la fund, care avea o tent de turcoaz n albastrul ei noroios, ca i
cum ar fi putut avea o podea din gheaa din centrul pingoului. Lupul rcia
cu labele argila. Era un mascul tnr. A ridicat ochii la ea i Swan a ntins
pe jumtate un bra n jos, iar atunci solul de sub ea a cedat i, cu toate c
s-a rsucit i a srit, a czut n iaz, nsoit de o bucat mare de pmnt
moale.
Animalul a ltrat o dat i s-a tras ndrt. Swan a notat; nu atinsese
fundul iazului, dei se afundase mult cnd czuse nuntru. A notat spre
peretele opus lupului i a suit pe muchia ngust de pmnt expus, care
nconjura dolina. Era ca n interiorul unui vas. Locul prin care czuse ea
crease un cioc ca de ibric.
A evitat s se uite la lup. A fluierat i a uguit ca un porumbel, apoi ca o
privighetoare. Nu vzuse niciodat lupi mncnd psri, indiferent de specie,
totui pentru ca s nu-i vin cine tie ce idei, a adugat un strigt scurt de
oim. Lupul continua s ncerce s se caere afar; se temea de femeie. A
czut pe spate cnd brul de lut umed i-a cedat sub labe. A czut n ap pe
spate i Swan s-a ntins instinctiv s-l ajute, dar, desigur, el era perfect
capabil s se rsuceasc i s noate napoi la poriunea de argil, i cnd a
simit-o atingndu-l, s-a ntors fulgertor i a mucat-o de mna dreapt,
dup care s-a ndeprtat, notnd cu disperare. Femeia a scos un strigt de
durere i de surprindere. Sngele ei era n ap, n botul lui. Muctura ardea
i pe dosul minii se vedea o singur ran, care avea s sngereze mult timp.
Combinezonul ei, care inea totul uscat, mai puin capul, avea o trus de
prim-ajutor n buzunarul de pe coaps. Swan a scos-o i s-a ntrebat dac
pelicula pentru epiderm va avea succes n cazul unei mucturi. Oricum,
trebuia s ncerce. A gurit tubul i a turnat din abunden n gaura rou-
ntunecat, dup aceea a apsat cu putere peste ea un tampon de fa. Faa
avea s se lipeasc n interiorul rnii, ns putea s taie excesul i s lase
restul nuntru, i avea s fie n regul.
Peretele interior al dolinei era neted cu excepia unor benzi circulare
orizontale. Cum va iei de aici? A scotocit n buzunar dup telefonul mobil,
dar buzunarul era gol. l inuse deschis, fiindc i apela destul de frecvent
colegii. n cazul acesta aveau s-i remarce absena i s-o detecteze prin GPS.
Poate c era posibil s se scufunde pe fundul iazului i s recupereze mobilul
i poate c acesta avea s mai funcioneze dup ce sttuse sub ap.
De fapt niciuna dintre posibilitile acelea nu prea foarte probabile.
Pauline, poi s-mi localizezi mobilul?
Nu.
Poi s-mi contactezi echipa?
Nu. Sunt proiectat s fiu n contact exclusiv cu tine prin intermediul
unei legturi pe distan scurt.
Nu prin radio?
Nu am un transmitor radio pe distane lungi, aa cum tii de altfel.
Aa cum ar fi trebuit s tiu. Eti un rahat inutil.
Lupul mria i Swan a tcut. Apoi a croncnit brusc:
Craaa!
Se gndise c lupul tnr i-ar putea acorda spaiu, ca fiind o creatur care
vorbea limbajul corbilor. De fapt, nu tia ce s fac.
Pauline, cum pot iei de aici?
Nu tiu.
Replica aceea, sosit fr cea mai mic ntrziere, a sunat vag
dezaprobator.
Swan s-a deplasat pe brul circular de argil noroioas i animalul a imitat-
o, astfel nct s rmn permanent de cealalt parte a iazului. Dac malul
mai nalt din partea aceasta rezista sub greutatea ei, ar fi putut s se caere.
L-a testat, privindu-l n acelai timp pe lup. Era cu faa spre ea, ns n-o
privea direct, ci se uita puin ntr-o parte. Destul de repede i-a fost clar c
materialul moale al peretelui n-o putea susine. Avea nevoie de bee cu care
s sape trepte, sau pe care s le nfig n pmnt suficient de sus i de adnc
pentru a le folosi ca pe reazeme, dar n interiorul dolinei nu existau bee.
Femeia s-a ntrebat din nou dac s investigheze fundul iazului. Apa era
totui glacial i combinezonul nu-i acoperea capul. i era imposibil de
precizat ct de adnc era fundul i, de fapt, dac telefonul ei se gsea acolo.
Pauline, m tem c ne-am mpotmolit aici.
Da.
Extrase (16)

N-a fost niciodat politica oficial a vreunei uniti mai mari dect terariul
individual i chiar i acelea spuneau rareori ceva explicit despre animalele
lor unde le trimiteau, ct de multe, cu ce transportor, de ce nimic.
Coordonarea absolut obligatorie era inut complet off-line, dar nu exist
documente elocvente. Privind retrospectiv, o asemenea absen a
declaraiilor publice nu pare foarte surprinztoare, deoarece acum suntem
obinuii cu ea, ns pe atunci era un fenomen relativ nou i au existat
numeroase reclamaii care afirmau c dispariia declaraiilor despre politica
public nsemna c se tria n haos absolut. n sistemul solar nu se obinuse
niciun fel de ordine, balcanizarea era complet; pentru o vreme, istoria
omenirii dispruse ca un fir de ap provenit din topire pe suprafaa unui
ghear, cznd ntr-un tub moulin i pierind dup aceea invizibil sub ghea.
Nimeni n-o controla; nimeni nu tia ncotro mergea; nimeni nu tia nici
mcar c se ntmpla

din capul locului au existat indivizi care au argumentat c era greit din
multe puncte de vedere diferite: c era un dezastru ecologic, c majoritatea
animalelor vor muri, c solul va fi devastat, comunitile ruinate, oamenii
pui n pericol, agricultura ruinat. Imaginea revenirii animalelor putea
semna cu lansrile de desanturi din al Doilea Rzboi Mondial sau cu filmele
despre invazii extraterestre, iar teama unor rate similare de pierderi a creat
traum n cteva locuri. n timpul coborrii, unele animale au fost
mpucate n vzduh precum talerele de pe un poligon de tir. Totui ele au
cobort pe de-a ntregul, au aterizat, au supravieuit, au rezistat. Pentru
cteva sptmni sau luni dup aceea, a fost singurul subiect despre care au
discutat toi oamenii i toi au urlat din adncul plmnilor. Iar potopul
masiv de imagini era ambiguu, pentru a folosi un eufemism. Unii au rcnit
invazie, dar alii au rcnit reunire. Repopularea faunei, migraie
asistat, revolta fiarelor; la un moment dat a fost numit reanimare i
termenul a cptat majuscul i treptat a prins i s-a rspndit, copleindu-
le pe celelalte. n cele din urm n-a contat ce nume i-au dat oamenii:
animalele erau acolo

muli au acuzat terariile de instigarea revoluiei pe Pmnt. Alii au numit-


o inoculare i au existat microbiologi care au vorbit despre transcriere
invers. Introducerea unui inoculam ntr-o ni ecologic goal cauzeaz
ntr-adevr o revoluie n biom. Schimbrile rapide pot fi haotice,
traumatice. n cazul acesta, animalele au murit frecvent; toat hrana le-a
fost consumat, apoi au urmat prbuiri de populaii, saprofagii au prosperat,
prdtorii i przile au fluctuat violent i flora s-a metamorfozat sub
impactul lor. Cmpiile s-au schimbat, pdurile s-au schimbat, suburbiile i
oraele s-au schimbat. Campaniile de eradicare s-au confruntat cu rezisten
feroce i eforturi de susinere feroce. Uneori s-a ajuns la un soi de rzboi al
animalelor, ns de fiecare dat oamenii au condus atacurile de ambele pri

chiar i n momentul balcanizrii, Pmntul juca un rol central pentru


istorie. Se estima c de peste un secol dousprezece mii de terarii crescuser
populaii de animale periclitate, consolidnd n acelai timp diversitatea
genomului, iar ideea de la baz fusese de a sluji ca grdin zoologic
dispersat sau banc de inoculani, ateptnd momentul potrivit pentru a
reintroduce creaturile acelea n cminul lor deocamdat afectat. Sosirea
momentului li s-a prut unora dintre locuitorii terariilor ca o estimare supra-
optimist, dar n cele din urm aproape toi au convenit s in seama de
chemare i au organizat o armada formidabil

ulterior s-a descoperit c mare parte din activitatea de organizare a


reanimrii a aparinut unui grup de lucru asociat cu a aptea Leoaic a lui
Mercur, care decedase cu civa ani nainte de eveniment. Fuseser
contactate cteva guverne terrane, iar cele prietenoase fa de idee
emiseser autorizaii. Migraia asistat era deja un concept familiar i
speciile invazive rearanjaser oricum lumea: oamenii luptaser fr succes
mpotriva extinciei n mas i mare parte din suprafaa Pmntului era
ocupat actualmente de buruienile i saprofagii cei mai rezisteni. Se discuta
despre o lume viitoare de pescrui i furnici, gndaci i ciori, coioi i
iepuri o lume a scaiului galben, depopulat i pauperizat o uria ferm
industrial stricat. De aceea reintroducerea speciilor disprute a fost
salutat de muli terrani. Consecinele politice inevitabile nu fceau dect s
sublinieze c era o aciune omeneasc colectiv; acelea au ntotdeauna
consecine

se pare c cele dousprezece mii de terarii i cteva zeci de state terrane au


convenit s execute planul n prima jumtate a anului 2312, dar, ntruct
majoritatea acordurilor n-au fost documentate n scris, nu exist confirmri
oficiale. n mare parte, unicele relatri sunt nregistrrile verbale ale
participanilor, fcute dup ani ntregi

Dup reanimare, problemele de pe Pmnt au devenit ecologice i logistice,


focalizndu-se asupra transportului, dispersrii, atenurii, compensrii i
proteciei juridice i fizice. Reanimarea n sine n-a nsemnat sfritul
istoriei; ba chiar aveau s treac multe decenii nainte de a se nelege c
fusese un moment-cheie n ultima
WAHRAM I SWAN

Cnd a aflat c Swan dispruse, Wahram a prsit Ottawa, unde purta


negocieri intense cu guvernul canadian asupra sosirii neautorizate a
animalelor, i a plecat spre nord, spre Churchill, unde a prins n ultima clip
un zbor de noapte ctre Yellowknife, locul de adunare pentru aciunile din
coridorul habitat crora li se alturase Swan.
Scurta noapte de var trecuse deja i ncepuser zorii zilei urmtoare, cnd
un elicopter l-a purtat peste terenul unde fusese semnalat transponderul lui
Swan. Pn a ajuns acolo, echipa ei o localizase deja; prezena elicopterului
era totui util, ntruct era imposibil s te apropii de iazul din vrful pingo-
ului fr s cazi lng femeia dinuntru. Unul dintre salvatorii ei o
demonstrase deja, astfel nct Swan se afla acolo cu alt persoan i, se
prea, cu un lup. Cel puin oamenii erau acum superiori numeric animalului,
dei unii din elicopter afirmau c asta nrutea situaia. n tot cazul
puteau s coboare din elicopter o scar de frnghie cu harnaament, de la o
nlime destul de mare, dei nu suficient de mare pentru a nu-l ngrozi pe
lup Wahram i-a putut da seama de asta, privindu-l din vzduh. Cealalt
persoan a suit prima pe scar i a fost depus la baza pingo-ului; a urmat
dup aceea Swan; avea ochii injectai i arta sleit, dar a fluturat din bra
spre Wahram i, prin gesturile minilor, a indicat c trebuiau s mai coboare
scara o dat. Titaneanul se ndoia c lupul va putea folosi scara pentru a iei
din dolin, totui pilotul a cobort-o oricum i, dup ce s-a consultat prin
radio cu cei de dedesubt, s-a deplasat puin ntr-o parte, astfel nct scara s-a
lipit de perete. Pn i asta i s-a prut insuficient lui Wahram, aa c a
tresrit n scaunul lui cnd animalul a srit brusc pe scar, apoi s-a crat
pn la buza dolinei i a pornit n fug n jos pe mgur.
Wahram l-a anunat pe pilot c dorea s fie cobort i au aterizat n lanul
de gru, lng pingo, aplatiznd temporar un cerc. Brbatul a ieit din
aparatul ale crui pale mari nceoau aerul de deasupra lui i a alergat,
ghemuit, pn a ieit mult n afara razei elicopterului, care a scrnit i a
suit napoi n cer, pcnind asurzitor.
Swan a venit spre el i l-a mbriat, umplndu-l de noroi. Dup ce i-a
scos antifoanele din urechi, titaneanul a ntrebat-o cum se simea. Era bine,
a zis ea; fusese extraordinar, i mprise brlogul cu un lup, i niciunul nu
avusese de suferit din pricina asta, aa cum tiuse c va fi, totui era
ntotdeauna minunat s capei confirmri empirice n asemenea momente,
n clipe cruciale cnd puteai s fii nfulecat Wahram a vzut c era
suprasurescitat. A recunoscut c era murdar i flmnd, i dispus la o
mic pauz nainte de a reveni la treab. El a artat elicopterul, care
continua s cneasc sus deasupra lor, i, dup ce Swan a fost de acord cu
planul, a fcut semn aparatului s coboare i s-au mbarcat. Dup aceea a
fost prea mult zgomot pentru a putea vorbi, aa c au ateptat pn au ajuns
n Yellowknife, cu femeia rezemat de umrul lui i zmbind n timp ce
moia n ciuda hrmlaiei din jur.

ntruct animalele fuseser desantate n zece mii de locuri, era firesc s se


confrunte cu opoziie n unele locuri; cel puin aa pruse iniial, dei
nimeni nu era sigur de nimic. n tot cazul ei lucrau ca i cum animalele ar
mai fi dispus doar de cteva zile de libertate i utilizau elicopterele ca pe
lcuste pentru a se deplasa, declannd tractoare robot solare, care remorcau
semntori similare cu utilajele agricole ce puteau fi vzute n fotografiile
vechi. Unele plantau pe or cte aizeci de arbori nali de doi metri, pn i
terminau stocurile. n felul acesta reanimarea includea un element botanic
i tractoarele s-au dovedit greu de oprit. Civa oameni au ncercat totui.
Au existat i incidente, iar n Yellowknife, n timp ce mncau, au parcurs
vetile sosite din toat lumea. Erau de toate, de la osanale, la focuri de
artilerie: ovaionate sau denunate, i toat gama intermediar, din toate
sursele posibile, inclusiv Consiliul de Securitate ONU, reunit n sesiune de
urgen i dezorientat. Urangutani n toat Asia de sud-est, delfini de ru n
toate estuarele vechi, tigri n India, Siberia i Java, uri grizzly n vechiul lor
habitat din America de Nord oare nu era aceasta invazia extraterestr
temut de attea secole, care sosise pn la urm? Era neautorizat; era
subminatoare; dintre animale fceau parte carnivore, care puteau ucide
oameni; trebuia s fie ceva ru. Cu siguran, strnea confuzie. Iar puterea
era ntotdeauna periculoas cnd era confuz.
Au vzut ns c tirile terrane anunau c animalele aterizaser de fiecare
dat n habitatele native originale, mutate dac fusese necesar pentru a se
adapta schimbrii climei petrecute dup dispariia lor. De asemenea c, dei
nu erau organisme modificate genetic, efortul intens de reproducere din
terarii crease animale mult mai diverse din punct de vedere genetic dect
cele rmase pe Pmnt. Asta fcea parte din pachetul de informaii
publicitare al lui Wahram, care a fost ncntat s vad c mass-media l
preluaser. Reportajele aminteau c animalele fuseser desantate n general
n rezervaii i n regiuni de dealuri, deerturi, puni i alte spaii care
suferiser impacturi minime din partea oamenilor niciodat n orae i doar
o dat sau de dou ori n sate. Un sat columbian care suferise de pe urma
unei invazii aeriene de jaguari i lenei se redenumise deja Macondo i avea
n mod clar s dinuie pentru a-i spune povestea.
Pentru o vreme Swan a dormit pe o canapea din centrul de conferine ad-
hoc. Wahram a constatat c nu se simea confortabil cnd femeia nu era sub
ochii lui. Ea l trata cu foarte mult afeciune; noaptea pe care o petrecuse
cu lupul o proiectase ntr-un fel de extaz. A dormit cu capul pe piciorul lui.
Continua s par atrofiat, cumva ca n tunel.
Vreau s m-ntorc afar, a rostit Swan cnd s-a trezit. Vino cu mine.
Vreau s-i urmresc din nou pe karibu i au nevoie de hitai. Poate c-o s-
mi vd i lupul.
Bine.
Wahram s-a ngrijit de cele necesare i n dimineaa urmtoare s-au
alturat celor care se ndreptau ctre nord n ziua aceea, plecnd cu
elicopterul spre rsritul cu aburi de promoroac.
Uit-te! a zis Swan i s-a aplecat peste brbat ca s priveasc drept n
lumin cnd soarele s-a ridicat peste orizontul ndeprtat.
i poi arde retinele i aici, a spus el. Le poi arde chiar i de pe Saturn.
tiu, tiu. M uit fr s m uit.
Lumina nou s-a spart n cioburi pe nenumratele petice de ap risipite pe
sol. Au aterizat lng rul Thelon i au cobort, elicopterul s-a ndeprtat i
ei au rmas pe tundra vast i vntoas, clcnd pe un sol care scria sau
pleoscia n mod variat, semnnd cumva cu cel ngheat de pe Titan.
Wahram i-a amplificat susinerea brasierei de corp i a ncercat s se
obinuiasc cu elasticitatea terenului mbibat de ap. Pentru o vreme, a
simit mersul pe suprafaa neregulat a potecii semi-ngheate a cerbilor
karibu ca pe munca ntr-un waldo; din cauza brasierei de corp, erau
comparabile.
S-a ndreptat i a privit n jur. Lumina soarelui i s-a rsfrnt n creier din
oglinzile peticelor de ap i i-a ajustat polarizarea ochelarilor. Swan i
cobora ntruna ochelarii pentru ca s se uite direct: uneori se cutremura, cu
lacrimi ngheate pe obrajii nroii i crpai, dar rdea sau gemea ca de
orgasm. Wahram a ncercat s-o imite doar o singur dat.
O s orbeti, i-a spus.
Ei aa fceau tot timpul! Ei au trit fr s fi avut ochelari!
Cred c inuiii i protejau ochii, a mormit brbatul. Cu fii de piele
sau altceva. n tot cazul era ceva suportabil. Ei au fost oprii din dezvoltare
aici propria lor planet aspr i-a inut departe de restul omenirii.
Femeia a scos un ipt de bufni i l-a lovit cu un bulgre de zpad.
Ce le mai mini! Noi suntem doar baloane de Pmnt! Baloane de
Pmnt!
32
Da, da, a ncuviinat el. Zbor peste inimi . Ni s-a predat i nou. Cnd
erau singuri pe cmp, fr nimeni s-i vad, sreau, opiau i sltau,
atingnd pmntul pe ct de uor puteau i strignd: Noi suntem baloane de
Pmnt! Baloane de Pmnt! Baloane de Pmnt! .
Exact! Ai fost educat unitarian?
Nu suntem toi aa? Nu, eu am citit despre asta n Crowley. ns nu pot
sri, opi sau slta n gravitaia asta. M-a mpiedica i a cdea.
Haide, fii serios! Probabil c aici cntreti enorm, dar n acelai timp
eti de mult timp pe Pmnt i trebuia s te fi obinuit.
Mrturisesc c n-am umblat prea mult pe jos. Activitile mele au avut o
natur mai degrab sedentar.
Recrearea Floridei a fost sedentar? Atunci e bine c-ai venit aici.
Era fericit. Wahram a tropit mai departe, destul de confortabil;
exagerase n privina impactului gravitaiei, doar ca s-o necjeasc. Aerul
rece i lumina soarelui confereau acum zilei un soi de calitate cristalin.
Este bine, a recunoscut el.
Au mers pe marginea sudic a rutei cerbilor karibu, spre est, iar Swan a
plantat transpondere, a fotografiat urme i a luat mostre de sol i de fecale.
Serile se reuneau pentru cin cu ceilali membri ai echipei ntr-un cort mare,
instalat zilnic n alt poziie. n nopile scurte se ntindeau pe paturi pliante
n acelai cort i prindeau cteva ore de somn nainte de a mnca i a porni
mai departe. Dup a treia azi, Poliia Regal Clare a Canadei a sosit n
elicoptere, i-a arestat i i-a dus la Ottawa.
Nici vorb! a ipat Swan, privind inutul care se dezvluia sub ei. Nici
mcar nu eram n Canada!
De fapt, eram.
n toiul zilei, lanurile vaste de gru preau foarte diferite fa de recenta
lor expediie matinal.
Ia uit-te! a exclamat Swan la un moment dat, artnd cu dispre n jos.
Pare o nflorire de alge pe o balt.

n Ottawa, dup ce au fost eliberai din arest, Swan l-a dus pe Wahram la
Casa Mercur, ca s fac baie i s ncerce s afle ce se ntmpla. tirile
despre reanimare continuau s abunde i numrul lor era prea mare, fiindc
toi din lume i relatau povestea simultan, n maniera uzual, ba nc i mai
mult; aa c le era greu s gseasc propria lor poveste mai exact, de ce
fuseser arestai. Fuseser eliberai fr niciun cap de acuzare i nimeni din
Ottawa nu prea s tie nimic despre motivul reinerii lor.
Pe grupurile de fluxuri de tiri care se formaser deja, puteai urmri
imagini aranjate alfabetic dup animale sau regiuni, sau alte cteva
categorii cele mai teribile aterizri, aciuni frumoase sau comice ale
animalelor, cruzimi ale oamenilor fa de animale, agresiuni ale animalelor
mpotriva oamenilor i aa mai departe. Au privit ecranele din sala de mese
n timp ce au mncat, apoi au mers pe strzile nguste de lng rul negru i
sistemul de canale, oprindu-se n puburi, ici-colo, ca s bea cte ceva i s
vad mai multe. n scurt timp Swan s-a ameit i a nceput s declaneze
certuri cu ali clieni; nu-i ascundea originea spaial, ceea ce ar fi fost
oricum greu, innd seama de felul cum arta i de micrile ei graioase,
dar stilizate n brasiera ei de corp. Lui Wahram i se prea c oamenii o
priveau cu oarecare team.
Un rnd din partea Casei Mercur, de-acolo sunt eu! a declarat femeia
cnd clienii s-au enervat, ceea ce, desigur, a fost de ajutor, totui n-a
nsemnat o soluie complet. Ar trebui s fii fericii c s-au ntors
animalele. Ai fost separai de ele de atta vreme, nct ai uitat ce grozave
sunt. Sunt fraii i surorile noastre pe-orizontal, nrobite sub form de carne
vie, iar dac asta li se poate-ntmpla lor, atunci vi se poate-ntmpla i vou,
i chiar s-a i-ntmplat. Voi suntei carne! Carne care pute!
Fluierturi i mormituri urte de disensiune i-au ntmpinat cuvintele.
La un moment dat trebuie s-o acceptai! a strigat Swan, acoperind
obieciile care umpleau aerul. Nimeni nu poate fi fericit pn nu sunt toi n
siguran!
Fricit, a spus unul dintre ei, cu glasul picurnd de dispre slav. Ce-
nseamn fricit? Nou ne trebuie hran. Fermele din nord ne dau hran.
Vou v trebuie sol, a zis Swan, transformnd cuvntul n unul lung, de
dou silabe. Soo-lul este hrana voastr. Simpla biomas total este hrana
voastr! Animalele ajut la producerea biomasei. Nu putei face nimic fr
ele. Subzistai, hrnindu-v cu petrol. V mncai propriul gru de smn.
Dac hrana n-ar sosi cu lifturile din spaiu, jumtate din voi ar muri de
inaniie, iar ceilali se vor omor unul pe altul, sta-i adevrul i-l tii prea
bine! Prin urmare, ce v trebuie? Animale.
Ca s-mi trag plugul, a vorbit cineva cu amrciune n glas.
Cei mai muli dintre oamenii aceia discutau rusete ntre ei i Wahram s-a
strduit s disting voci n englez. Cnd i se adresau lui Swan, o fceau n
englez. Ea vorbea acum din nou despre frai i surori pe orizontal. Muli
dintre asculttori erau ameii de votc i alte substane, iar ochii le
strluceau i aveau obrajii roii. Le plcea s se contrazic cu Swan; le
plcea s fie biciuii cu vorba de femeie. Artaser la fel n 1905, fr
ndoial, n 1789 sau n 1776. Putea s fie o ncpere de oriunde, de oricnd.
i reamintea lui Wahram de pubul de pe col, din cartierul proeminenei.
Noi facem parte din aceeai familie, a insistat Swan devenind
sentimental. Familia mamiferelor.
Mamiferele sunt un ordin, a obiectat cineva.
Mamiferele sunt o clas, a corectat altcineva.
Noi suntem clasa mamiferelor, a exclamat Swan, iar ordinul este de a
alpta i a iubi!
A fost ntrerupt de ovaii, dup care a urmat:
Fie asta, fie murim. Fraii i surorile noastre pe orizontal. Avem nevoie
de ei, avem nevoie de ei toi, suntem parte din ei i ei sunt parte din noi!
Fr ei nu suntem dect dect
Nite ridichi amrte!
Creiere i vrfuri de degete!
Rme-ntr-o sticl!
Da! a zis Swan. Exact.
Ca spaialii n spaiu, a adugat cineva.
Toi au rs la asta i Swan li s-a alturat.
Este-adevrat, a strigat ea. Dar uite-ne aici! n clipa de fa, eu sunt pe
Pmnt.
Obrajii i ardeau i a privit n jur, la toi; s-a suit pe o banc i i-a ridicat n
picioare:
Noi suntem pe Pmnt! N-avei idee ce privilegiu-nseamn asta. Crtie
de ccat ce suntei! Voi suntei acas! Putei pune laolalt toate habitatele
spaiale i tot n-ar fi nimic prin comparaie cu planeta asta! Ea este
cminul.
Ovaii. Dei Wahram s-a gndit, pe cnd a prins-o pe Swan care a czut de
pe banc n direcia barului, c spusele ei nu erau chiar adevrate, cel puin
de o vreme n niciun caz dup apariia lui Marte, cruia i se adugau acum
Venus i Titan. Poate c nu mai fusese adevrat nc din momentul
diasporei. Aa c ei o ovaionau fiindc se nela, fiindc i flata, fiindc le
fcea cinste cu butur i-i prindea pe toi laolalt ntr-un moment de
entuziasm. Strigau aprobator pentru momentul acesta n sine, detaat de
orice altceva. Noaptea ntr-un pub din Ottawa, cu beivi cntnd n rus. Un
moment al furtunii.

S-au ntors dup aceea cu vizele, pentru eventualitatea n care ar fi fost


iari oprii de Poliia Clare, i s-au realturat hitailor pentru migraia
karibu. Nimeni nu i-a oprit n Yellowknife i nimeni dintre cei cu care au
stat de vorb nu tia ce se ntmplase anterior. n dou zile au revenit la
rutina lor de teren, care l mulumea pe Wahram. Se obinuise acum cu
mersul pe jos, i ajustase combinezonul i simea o plcere enorm s-o
priveasc pe Swan la vntoare. Ea era mereu naintea lui, dar, la urma
urmelor, arta bine i din spate. Diana la vntoare.

Seara, n cortul pentru cin, auzeau tot mai frecvent din reportaje sosite
din toat lumea, c oamenilor le venea greu s se adapteze la reapariia
animalelor. Lei i tigri i uri, vai-vai! Ceilali nu erau obinuii s reprezinte
prad potenial pentru prdtorii mari, care ddeau trcoale n imediata
vecintate a aezrilor. Era ndeajuns pentru a-i determina s se ralieze. Cei
care obinuiser s ias singuri din orae gseau acum uor tovrie. Restul
au tremurat i s-au lamentat, apoi au cutat prieteni sau strini care s-i
nsoeasc, nu numai noaptea, ci i n plin zi. Aceasta era deja practica
standard n terarii; mersul de unul singur reprezenta un lux, un soi de
decaden sau o aventur, asumat cu contientizarea riscului implicat, ca
n cazul lui Swan. Era firesc dac te nscusei i crescusei n condiiile
respective, dar era oprimant n caz contrar; n pduri, oamenii trebuiau s
stea laolalt.
Animalele au nvat la fel de repede ct de periculoi erau oamenii. De
fapt, n noile ntlniri mureau mai multe animale dect oameni, ceea ce nu
reprezenta o surpriz pentru nimeni. ns era un inoculant robust i avea s
prevaleze.

ntr-o diminea au plecat cu echipamente suplimentare, fiindc Swan


dorea s ajung mai departe dect o puteau face ntr-o zi obinuit, n care
reveneau la cin. Cerbii karibu se adunaser pe malurile rului Thelon, la un
vad nou i femeia voia s-i ocoleasc i s ajung n nordul lor, s-i observe
i s-i mpiedice s se ndrepte spre nord prin apele puin adnci de pe partea
de vest, n cutarea unui vad mai bun; se aflau deja n locul cel mai bun,
unul despre care arheologii spuneau c fusese folosit de karibu n trecut.
De aceea au pornit ctre nord i la un moment dat au traversat ruta
karibu. Solul era rscolit ntr-un ocean de sastrugi cafenii haotici i fiecare
pas trebuia efectuat cu mult grij. Swan era mai rapid dect Wahram ntr-
o msur chiar mai mare dect de obicei, dar el era decis s nu se grbeasc.
n dou rnduri, leuri de karibu au subliniat periculozitatea cderilor.
Trebuiau s nainteze printre bulgri de noroi semingheat nali pn la
genunchi, care-i sporeau nelinitea. Abia dac putea rezista s o priveasc pe
Swan valsnd peste ei. Femeia nu greea ns niciodat, iar el trebuia s fie
cu privirea mereu aintit asupra propriilor lui picioare. Distana care
cretea ntre ei era lipsit de importan.
Cnd au ajuns la terenul neted din nordul rutei de migrare, Swan l-a
condus spre est.
Uite, a artat ea. Lupi. Ateapt s vad cum merge traversarea.
Wahram nelesese c Swan iubea lupii, aa c n-a spus nimic despre
natura sngeroas a saprofagilor. La urma urmelor, toi trebuiau s
mnnce.
Karibu erau masai pe malul apropiat al vadului la o jumtate de kilometru
deprtare. Swan dorea s fie vzut de cerbi, aa nct a suit pe un
promontoriu scurt care se ridica peste rul a crui albie lat i acoperit cu
prundi era strbtut n zigzag de canale cu ap care se ntreeseau; practic
era un labirint de linii vechi de bolovani rotunjii i de scobiturile curbe i
negre ale braelor moarte secate. Mare parte ar fi fost teren greu de strbtut
pentru karibu i Wahram a neles de ce Swan voia s-i mping s traverseze
prin vad, unde solul permafrost solid forma un drum plat maro-verzui pe
ambele maluri.
Uite, primii l ncearc.
Wahram a ajuns lng ea i a privit ctre sud. Sute de karibu erau masai
pe malul dinspre ei, scuturnd din coarne i mugind. Masculii mari din fa
testau cu picioarele anterioare, scurmnd cu copitele, dup care unul i-a
adunat curajul, iar alii l-au urmat imediat, stropind n jur n apa care le
ajungea n mare parte pn la genunchi, pentru ca brusc s le ajung la
piept, mprocnd valuri mari naintea lor.
Hopa! a fcut Swan. Acolo-i adnc.
ns conductorii cerbilor au mers sau au notat mai departe i n scurt
timp au revenit la adncimea pn la genunchi i au nspumat apa n jur,
ieind. Ajuni pe malul opus, au privit n urm i au mugit, n ap erau deja
tot mai muli i masa lor a nceput s nainteze lent, n form de plnie,
ntruct cei de pe pri ncercau s ajung n centru. Wahram a neles c
voiau s se strng laolalt.
Pragul la va fi cu necazuri, a prezis Swan i aa a fost; cnd animalele
au czut pe fundul mai adnc unele au mugit i au ncercat s se ntoarc,
dar au fost mpinse i chiar mucate, pn cnd au continuat; ns asta a
nsemnat o mulime realmente ticsit n apa puin adnc i vacarmul
mugetelor lor a rsunat puternic peste zgomotul puternic al rului care
curgea prin infinitatea de bolovani.
Civa karibu din flancul stng s-au ntors i au pornit ctre nord, ns
Swan a srit n sus i n jos i a fluturat din brae, iar Wahram a luat dup
aceea un claxon cu aer comprimat pe care i-l oferise ea i a sunat de dou
ori. Era sonor ntr-un mod ascuit i urgent, dar el a bnuit c micrile
violente ale lui Swan ntorseser animalele din drum; iar n momentul acela
ambuteiajul de cerbi din punctul adnc al vadului a notat mpreun i n
scurt timp obstacolul a fost dat uitrii i toat turma s-a npustit nainte
ntr-o furtun de ap nspumat i corpuri maronii care abureau. A durat
aproape o or. Au existat i unele accidente, cteva membre rupte, ba chiar
i necuri, totui turma nu s-a mai oprit niciodat.
Swan a privit cu atenie i a indicat un ir de lupi pe mal, n aval, care
prindeau cu colii picioarele cerbilor necai i-i trau afar din ap,
acionnd n grup. Doar n locul acela rul era brzdat de panglici roii.
Lupii vor traversa i ei rul? a ntrebat Wahram.
Nu tiu. n terarii o fac frecvent, dar rurile nu sunt aa mari ca sta.
tii vezi aa ceva n interiorul unui terariu i-i grozav, totui aici e diferit.
M-ntreb dac i ei gndesc la fel. Vreau s zic c au fcut asta de multe ori,
ns ntotdeauna avnd alt teren deasupra capetelor. N-au fost niciodat n
exterior, sub cerul liber. M-ntreb ce cred ei despre cer! Tu nu te-ntrebi?
Hmmm, a reflectat brbatul. i pentru el vederea cerului terran era
aproape inimaginabil de stranie. Cred c li se pare ciudat. Trebuie s aib un
sim al spaiului, fiindc la urma urmelor sunt creaturi migratoare. n
terarii, migreaz, de aceea trebuie s tie c asta este diferit. Din interiorul
unui cilindru, pe exteriorul unei sfere nu, dac ei simt c
A cltinat din cap.
Mi se par mai panicai ca de obicei. Mai slbatici.
Poate c da. Noi cum vom traversa?
notm! Nu, nu tocmai. Aerogelurile noastre vor funciona ca nite plute
i vom pluti pn dincolo. Dac avem noroc!
Swan l-a condus pn la vad, unde mirosurile de karibu erau puternice, iar
n apa puin adnc se nvolburau smocuri de blan. Vntul curgea prin el i-
i simea plmnii corodai ca forme reci, pulsatorii i vii.
Haide, a zis femeia, trebuie s plecm de-aici nainte s-ajung lupii care
s se ocupe de bieii pui mori.
Bine, dar arat-mi cum.
Pluta este salteaua ta, fiecare avem cte una. Este ca un fel de brcu
din aerogel, aa c-i greu de vzut, ns o s pluteti perfect n ea. Dac te
rstorni cumva, trebuie s te ii de ea, sau s noi repede.
Sper s nu m rstorn.
Normal! Apa-i rece ca gheaa. ine creanga asta, ca s vsleti. Mergi
prin ap ct de departe te simi n largul tu, apoi suie-te pe plut i las-te
purtat n aval, iar atunci cnd poi, vslete spre malul opus. Nu trebuie s
ne grbim, pentru c primul meandru al rului n aval ne va apropia oricum
foarte mult de malul opus. i o s-l simi cnd o s treci prin apa puin
adnc din partea aia. Urmeaz-m i-o s vezi.
Brbatul a urmat-o, totui slta pe ap i simea pluta prea mic, iar partea
cea mai adnc a curentului l-a purtat iute pe lng Swan, care rdea de el;
dup aceea, Wahram a vslit energic. Ea l-a ajuns din urm, vslind n
cercuri, i i-a strigat:
Bag-i capul n ap!
Nu! a exclamat el indignat, dar ea a rs i a strigat:
Mcar o ureche trebuie s-auzi! Ascult sub ap!
i s-a aplecat n afara brcuei ei, i-a afundat capul n ru pentru cteva
secunde, dup care l-a ridicat, scuipnd ap i rznd:
ncearc! i-a poruncit. Trebuie s-auzi!
Wahram s-a ntins cu mult grij n afara ambarcaiunii improvizate i a
cobort urechea dreapt sub suprafaa dansatoare a apei, inndu-i
rsuflarea, i a fost uluit s constate c se scufundase ntr-un univers sonor
de clicuri electrice, care nu semnau cu absolut nimic din ce auzise
vreodat. A ridicat urechea, a reauzit vuietul lumii din jur, apoi i-a afundat
complet capul, inndu-i rsuflarea, i a ascultat cu ambele urechi sunetul
electrizant de clicuri i clacuri, produs probabil de pietrele care se
rostogoleau pe fundul albiei, deplasate de curentul rapid.
S-a tras afar, pufind ca o mors. Swan rdea de el i scutura din cap
aidoma unui cine.
Ce prere ai despre muzica asta? a strigat ea.
Dup aceea brcua lui Wahram a atins fundul apei puin adnci din
preajma malului opus i el a srit afar, dar s-a mpiedicat i a czut. A
izbutit n ultima clip s se agae de pluta micu, n timp ce plescia
zgomotos, i s-a ridicat n picioare, apoi s-a mpleticit, ud leoarc, pe solul
uscat. Deloc graios, ns era viu, iar combinezonul l pstrase uscat i cald
asta era cu adevrat sublimul tehnologic. i ei ajunseser pe malul opus.

Swan a gsit un punct ridicat deasupra rului i au instalat cortul imediat


nainte s se ntunece. Cortul era un singur nveli, mare i transparent,
care unduia elastic pe cadrul din bee tot transparente. Plutele aveau s le
slujeasc drept saltele. Au stat n faa intrrii i Swan a gtit mai nti sup
la pachet, apoi paste cu sos pesto i gorgonzola. Ca desert, ciocolate i un
flacona de coniac.
Cnd au terminat era nc amurg, dei soarele apusese de o or. Cortul
pocnea n vnt i imensa curgere a rului peste bolovani uruia din sol i
umplea vzduhul. Umblaser optsprezece ore fr popas i de aceea Wahram
a ncuviinat i a cscat cnd Swan a spus:
E timpul pentru culcare.
Sacii de dormit pe care i-a scos din raniele lor erau tot din aerogel i
semnau cu saltelele-plute i cu materialului cortului; de fapt, cu bulele cu
care coborser din cer toate aerogeluri, greu de vzut, uoare, moi, calde.
Dar tot ne va fi frig dac nu dormim mpreun, a zis Swan, trndu-se n
sacul lui, lng el, i trgnd ambii saci peste ei.
Ah, da, a spus Wahram. Sunt sigur.
n semintuneric, i-a putut ngdui un surs. Ea l-a srutat ns i l-a
surprins.
Ce-i? a ntrebat femeia.
Nimic.
Swan s-a rostogolit peste el i greutatea lor combinat a fcut ca spatele
lui s ating solul de sub saltea. Atingerea era de ghea i brbatul a fost
nevoit s-o menioneze.
S-ar putea s fim nevoii s stm unul lng cellalt.
La dracu, nici gnd! a zis Swan i s-a strecurat afar din sac. Ia, scoal-
te o secund, s bgm sacul meu sub saltea. Asta ar trebui s rezolve.
A rezolvat. Deja i luase frigul pe amndoi. Swan a tras partea de sus a
sacului lui de dormit peste ei, acoperindu-i bine, i s-a suit pe Wahram,
tremurnd; dup o mbriare scurt, a nceput s se mite i s-l srute din
nou. Gura i era cald. Sruta bine, era pasional i jucu. Penisul ei, mult
mai mic dect al brbatului, l mpungea totui n abdomen, simindu-se
cumva aidoma unei catarame de curea care i strmbase poziia. El era de
asemenea complet excitat i se simea tot mai fericit de la o secund la alta.
Despre combinaia lor specific de sexe se spunea c ar fi fost potrivirea
perfect, care ngduia o experien complet, broasca i cheia dubl,
toate plcerile posibile simultan; dar lui Wahram i se pruse dintotdeauna
destul de complicat. Ca la majoritatea femuterbailor, vaginul lui micu se
afla destul de jos prin prul pubian, astfel nct propria-i erecie bloca
accesul la el; modul cel mai bun de angajare dup ce se excita era ca
partenerul cu vaginul mare s lunece n jos pe penisul mare, aproape pn la
baz, i apoi s se lase pe spate, ns n acelai timp s mping nainte, ntr-
o micare destul de acrobatic pentru amndoi. Cu noroc, putea fi realizat
mica acuplare, obinndu-se broasca i cheia dubl, dup care micrile
uzuale aveau s funcioneze perfect, ca i unele du-te-vino mai fanteziste.
Swan s-a dovedit a fi expert n manevr i dup aceea a rs i l-a srutat
din nou. S-au nclzit destul de repede.
Liste (14)

O movil rotund fcut din bolovani, neregulai, ntreptruni, mari i


mici, pentru a crea un con aproape perfect neted la Polul Nord al lui Mercur

Pietre plate aezate n cercuri, un strat peste altul, fiecare cerc succesiv
mai mare pentru cteva straturi, apoi de aceeai mrime pentru dou-trei
straturi, apoi mai mic, lent, suind spre un vrf rotunjit, astfel nct semna
cu un con mare de brad construit din roci

Un bolovan mare ncununat de aur, care se topea la trecerea peste faa


nsorit, pe cmpia de pietroaie de sub el

Alt bolovan, ncasetat n oel inoxidabil, care nu se topea

Altul, frecat cu cinabru.

Un tipar de fisuri n sol, umplute cu aram lichid

Cioburi ataate de un promontoriu cioturos, astfel nct semna cu un


cactus

Siluete n argint, lsate pe sol la trecerea peste

Castele de nisip transformate n sticl de trecerea peste faa nsorit

Douzeci de pietre, pe un es de sfrmturi, vopsite n alb i puse napoi


n locurile

Un inel oval nalt pn la piept, din pietre plate, fr mortar, cu pietre


groase rotunjite deasupra, pe post de cheie de bolt, i o singur deschidere
pentru u n centru

O stnc n forma Americii de Sud, balansat pe ara de Foc

Srm din oel inoxidabil ncolcit n orbite ntrerupte n jurul unui


bolovan

Pietre aproape cubice ntr-o singur stiv nalt de douzeci de niveluri

Roci eliptice rotunjite n stive de cte patru i cinci

Zece mii de pietricele amplasate pe capetele lor n forma unui vrtej


acvatic

Flancurile unei stnci lustruite pn la netezimea unei oglinzi i apoi


gravate cu litere sanscrite Om Mani Padme Hum

Rozele vnturilor din grmezi de pietre, Roile Leacului, cercuri din


bolovani, monumente preistorice circulare, inuksukuri

O colib conic precum botul unei nave spaiale, ridicndu-se din cmpie

La interiorul terariilor, posibilitile nfloreau:

Crengue rsucite n diverse cercuri. Frunze n cornul abundenei

Flori roz de viini umplnd un bazin

Ramuri ca nite oase asamblate ntr-un leagn

Petale roii de mac nfurnd un bolovan, bolovanul pus napoi printre


tovarii si cenuii

Monumente preistorice circulare din ghea. Segmente de igluuri. Sloiuri


de ghea sparte i reasamblate n forme sferice

Bee lungi mpletite n configuraii semicirculare n ap lin puin adnc

Linii de frunze, cu culorile frunzelor trecnd de la portocaliu la galben, la


galben-verzui, la verde

Rambleuri din pmnt n linii lungi, sinuoase

Istoria este un produs al muncii, la fel ca opera de art n sine, i ascult


de dinamici analoge
SWAN I WAHRAM

Swan a ncheiat cltoria prin tundr, simindu-se mai bine dect fusese n
ultima vreme. l iubea pe broscoiul ei gigantic, maldrul ei de lut cu
lentoarea lui gemtoare i zmbetul scurt i rapid. Sentimentul acela o fcea
s se poat gndi la Alex i Terminator i la tot ce se ntmplase ntr-un fel
pe care-l putea tolera; ca atare, dispoziia ei era o combinaie stranie de
durere i fericire. O veselie temtoare, da. Unele urlete de lupi, de un fel pe
care-l auzise frecvent, inclusiv n ultima lun pe taiga, combinau exact
asemenea emoii, jale i veselie, i exprimau destul de precis actuala ei
dispoziie. A urlat n oapt cnd i-a auzit n noapte, fiindc era cu Wahram
i cu ceilali n tabr; nu-i plcea s urle din toi rrunchii cnd erau i alii
n jur. A urlat pe dinuntru. Cnd Jacques Cartier rpise cpetenii locale
pentru a le duce n Frana, n seara dinaintea plecrii corbiilor, indigenii se
adunaser pe rm i urlaser ca lupii toat noaptea.
ntr-o diminea Wahram a primit un telefon i a vorbit afar din cortul
destinat servirii mesei, iar cnd s-a ntors arta gnditor.
Trebuie s m-ntorc pe Saturn, i-a spus el lui Swan pe cnd naintau
prin tundr cu vntul i soarele n spate. Au fost convocai toi cei care au
ajutat-o pe Alex. Vor s fim prezeni personal, ca s nu existe nregistrri ale
discuiilor.
Despre ce-i vorba? a ntrebat ea.
Se pare, a rspuns brbatul precaut, c ar fi despre un tip nou de qub. N-
ar trebui s spun mai multe.
tiu cnd oamenii vorbesc despre mine, a anunat Pauline.
tim asta! s-a rstit Swan. Taci din gur.
Oricum a continuat Wahram, cred c ar trebui s vii i tu la ntlnirea
aceasta. i-mi poi face o favoare. Jean Genette se afl ntr-un acvariu unde
nu poate fi contactat i trebuie s-l anunm despre ntlnire. Eu trebuie s
merg direct pe Titan, dar dac tu ai putea trece n drum pe la Jean, ne-ar fi
de mare folos. i poate c el i va spune mai multe despre ce se ntmpl.
Bine, a ncuviinat femeia. O pot face.
Bun.
Wahram i-a zmbit timid. ns Swan i-a putut da seama c era preocupat.
Extrase (17)

ntruct multe persoane au toat viaa cantiti importante de hormoni


masculini i feminini, i din punct de vedere fenotipic sunt bisexuale,
intersex sau nedeterminate, pronumele el i ea sunt adesea evitate, sau,
dac sunt utilizate, sunt autodesemnri, schimbndu-se uneori n funcie de
situaie. Referirea la altcineva cu asemenea pronume este echivalentul
folosirii lui tu, nu a lui dumneavoastr, ceea ce indic familiaritate cu
persoana

cele mai profunde semnale fenotipice ale genului sexual par s fie proporia
talie-olduri i nlimea pn la talie raportat la nlimea total, de obicei
o chestiune de femururi feminine proporional mai lungi i de oase pelviene
feminine proporional mai late

ca francezii, turcii sau chinezii. Pronume neutre alternative n englez


sunt it, e, them, one, on i oon, dar niciunul n-a

nu este un caz de forma nu exist gen sexual, ci mai degrab o


eflorescen complex i ambigu, numit uneori umanitate complet
ursulin, alteori pur i simplu o mizerie

reuniunile compuse n ntregime din persoane de gen sexual nedeterminat


constituie un nou spaiu social pe care unii l gsesc intens de inconfortabil,
atrgnd comentarii de felul ca o goliciune despre care nu crezusem c s-ar
putea ntmpla sau eti numai tu nsui, este terifiant i aa mai departe.
n mod clar, un tip nou de expunere psihic

deosebirile pot fi destul subtile, unii afirmnd c ginandromorfii nu arat


chiar ca androginii, nici ca hermafrodiii, nici ca eunucii, i cu certitudine
nu ca bisexualii c androginii i femuterbaii sunt destul de diferii i aa
mai departe. Unora le place s relateze partea respectiv din istoria lor; alii
n-o menioneaz absolut niciodat. Unii se mbrac opus genului lor sexual
i amestec n alte feluri semnale semiotice de genuri sexuale pentru a
exprima cum se simt n momentul respectiv. Comportamente macho i fem
scandaloase, fie asociate cu indicatori fenotipici i semiotici, fie nu, creeaz
performane artistice, de la kitsch, la minunat

ntruct acum exist indivizi nali de aproape trei metri i alii mai mici
de un metru, genul sexual poate s nu mai fie separatorul uman cel mai
important

apropiindu-se chiar de talia maimuelor pianjen, o modificare sever


blamat de oamenii mai masivi, pn cnd statisticile privind longevitatea
au continuat s reafirme asocierea ntre dimensiunile mai mici i duratele de
via mai lungi, mai ales n condiii de gravitaie redus. Printre oamenii
micui se spune mai mic este mai bine

toi ncepem ca femei i am avut mereu ambii hormoni sexuali. Am avut


mereu trsturi comportamentale masculine i feminine, pe care a trebuit s
le instruim n comportamente adecvate genului sexual, dei erau trsturi pe
care le deineau toi. n mod selectiv am ncurajat sau am reprimat
trsturi, astfel nct am consolidat genurile sexuale n majoritatea istoriei
noastre. Dar n adncul nostru cel mai afund, am fost mereu de ambele
genuri. Iar acum, n spaiu, suntem n mod deschis ambele genuri. Foarte
mici sau foarte nali oameni n cele din urm

structura sentimentelor acestei culturi poate fi numit de asemenea


balcanizat. Terapia de gen sexual i speciaia au fcut ambele parte din
proiectul de longevitate, iar combinaia celor trei a creat o structur nou de
sentimente care este frecvent caracterizat ca fracturat, compartimentat,
zgzuit, protejat. De obicei longevitatea n sine este identificat ca fora
primar impulsionatoare; pn acum nimeni n-a trebuit s integreze o
personalitate n al doilea ei secol de via (sau mai mult) i adesea este
perceput ca o criz existenial. Super-btrnii au avut att de multe
experiene, au trecut prin att de multe faze evolutive, au pierdut aa muli
tovari din cauza morii sau pur i simplu a timpului, nct s-au distanat
de ali oameni. Spaialii, mobili pe distane uriae, ndrznei mai cu seam
n testarea tuturor abilitilor augmentate, triesc frecvent izolai de epoca
i societatea lor, ntr-o naraiune sau spectacol solipsist propriu

n spaiu, oamenii adopt un fel de non-ataament. O opinie comun


exprimat este c pentru a pstra relaii de durat nu trebuie s vezi prea
frecvent o persoan, nici s creezi o relaie prea intens, care altfel va arde.
Pregtit pentru curs lung, te mprtii ntr-o reea de cunotine i prieteni
noi, i treci mai departe cnd

n mod faimos, iubirea are definiii diferite n interiorul aceleiai culturi, n


culturi diferite i n perioade istorice diferite. Iubirea balcanizat se refer
la o situaie n care afeciunea, creterea copiilor, relaiile sexuale, pasiunea
carnal, coabitarea, familia i prietenia au fost deconectate unele de
celelalte i reconfigurate dup cum declar afectul, dup cum indivizii i
societile au fost

activitatea sexual n sine, fiind deconectat de reproducere, iubire,


transgresiune, religie i alte asocieri biologice i culturale, devenise pentru
muli doar o funcie fizic, fie privat, fie mprtit public, i plcut ca
un sport sau un joc, o conversaie sau un tranzit intestinal

cstorie tradiional, cstorie n linie, cstorie n grup, poligamie,


poliandrie, panmixie, contracte limitate n timp, cree, colegi de camer,
prietenii sexuale, prieteni, pseudo-frai, tovari de cltorie, soliti,
SWAN N GRDINA CHATEAU

Swan a zburat spre sud i a suit din nou cu ascensorul Quito; a asistat din
nou la reprezentaia cu Satyagraha, cntnd odat cu restul audienei,
dansnd ca figurant, cnd o fceau i ceilali, desfurnd bannere la
sfritul primului act. Tot haosul vocilor repetitive care se ncruciau n
actul de mijloc i s-a prut acum absolut corect, adevrat ca n via. Putea
s puncteze cntecele acelea, de parc ar fi rcnit la un inamic. Lupta
pentru pace era mai mult lupt dect pace, dar acum se simea plin de
energie i intrat n fluxul aciunii.
Dup ce a ajuns n Bolivar, s-a grbit s prind un feribot care avea rendez-
vous cu Grdina Chateau, un terariu mare pe care-l proiectase chiar ea n
tineree naiv cum fusese. Acesta era un peisaj cu castele de pe Loara sau
Tamisa; cldirile mari i paralelipipedice din piatr erau risipite cu gust
printre ogoare de orz, hamei, podgorii i grdini formale.
A descoperit c era la fel de verde ca ntotdeauna i c semna cu unul
dintre peisajele virtuale oribile din jocuri, n care nimic nu are textur
tocmai suficient. Aproape toate plantele din grdinile formale care
nconjurau cldirile mree erau tunse n scop ornamental; nu numai c
ideea era discutabil n sine, ns fuseser lsate s se slbticeasc: artistul
patinase pe unul dintre lacurile ngheate, czuse prin ghea i se necase.
Acum chiar toate balenele, vidrele i tapirii artau de parc ar fi fost trase n
sus de propriul lor pr.
n ora (acoperiuri din ardezie, grinzi din lemn traversnd perei tencuii
n stil pseudo-Tudor) exista un parc mare, cu pajite ntins i neted alt
capodoper a artistului grdinar: iarba de aici nu era pur i simplu gazon, ci
coninea i specii de iarb foarte subire de pe punile alpine, rogoz i
muchi, ntr-un mix des care includea multe floricele alpine, printre care
afini, roioar, ochiul-boului i ochii-oricelului, i toate laolalt, creau un
efect millefiori care lsa impresia unui covor persan viu. n interiorul acestui
covor viu colorat se aflau benzi lungi de iarb pur i fin, ca nite brazde de
pe stadion, toate paralele cu axa mare a cilindrului. Mai exact puteai spune
33
c era o pajite-teren de bowls , cu vreo duzin de piste.
Era iarn aici, ca n Patagonia sau Noua Zeeland, iar lumina dinspre pata
solar de pe linia solar era neclar, astfel nct umbrele erau nceoate pe
contur i aerul prea ruginiu. Nori micui se ngrmdiser n jurul petei
solare, gogoi albe cu glazur trandafirie. Umbrele lor mpestriau oraul i
parcul, iar ogoarele unduitoare de orz i podgoriile se ntindeau deasupra
capetelor. Vertijul de terariu a strbtut-o pentru o secund pe femeie cnd a
ridicat capul s le priveasc.
Aici nu exista o Cas Mercur, aa c a ocupat o ramada pustie de la
marginea parcului, sub un ir de sicomori, superbi n tonurile lor hibernale
rigide. Simindu-se prea plin ca s se aeze sau s stea ntins, i-a lsat
geanta de voiaj pe patul ptrat i a ieit s se plimbe. S-a oprit s bea ceai n
sat i, stnd n cafenea, a vzut un grup de oameni care mergea spre terenul
de bowls. A deertat restul ceaiului i a ieit s-i priveasc.
Fiile formate din brazde se numeau piste i erau dispuse n lungimea
cilindrului, astfel nct fiecare pist era plat. Asta era important, deoarece
fora Coriolis era ndeajuns de puternic pentru a devia lansrile n dreapta.
Bilele erau de asemenea asimetrice, aa cum era tradiional n sportul
acesta; nite sfere turtite, ca Saturn sau Iapetus, care, dup lansare, se
rostogoleau pe circumferina cea mai mare aidoma unor roi groase, atta
timp ct aveau vitez destul de mare, dar la sfrit puteau s cad pe o
parte, accentund astfel curbura ca o ferig a traiectoriei. Aveai nevoie de o
tehnic bun pentru a expedia bila exact acolo unde doreai.
Un tnr s-a apropiat i a ntrebat-o dac dorea s joace o partid pe una
dintre pistele goale.
Da, mulumesc.
Tnrul a luat un sac de bile i a condus-o la pista neocupat cea mai
ndeprtat, aproape de marginea pajitii. Acolo a trntit bilele pe iarba
superb i Swan a ridicat una dintre ele. A cntrit-o n mn, innd-o pe
diametrul mai mare; cntrea cam un kilogram, aa cum i reamintea.
Trecuse ceva vreme de cnd jucase ultima oar. S-a dus pe covoraul de
lansare i a ncercat o aruncare simpl pe mijloc, pe partea lent, spernd ca
bila s se opreasc n faa jackului i s slujeasc drept paravan pentru bilele
adversarului.
Bila s-a rostogolit pe pist, curbndu-i traiectoria doar puin, apoi a czut,
oprindu-se cam pe unde i dorise. Tnrul a ales o bil, s-a dus pe covora, a
naintat doi pai, dup care s-a ghemuit pentru ultimul pas i punerea bilei
pe pajite. Foarte graios i bila a rulat lin pe pist, descriind o traiectorie
care prea s duc mult n stnga jackului, ba chiar s ias n rigol, aa
cum erau numite canalele laterale. Dup aceea ns fora Coriolis i-a jucat
rolul i bila a virat spre dreapta, tot mai accentuat, ca sub efectul unei
atracii gravitaionale Fibonacci, pn s-a strecurat exact n spatele
jackului.
Swan trebuia acum s ncerce s-i ocoleasc propriul paravan, ori s-l
loveasc, propulsndu-l n jack, cu sperana c acesta va ricoa. Fiecare
juctor avea dreptul la cte patru bile, i pentru c mai erau de lansat nc
ase cu totul, spaiul era deja aglomerat n jurul jackului. Swan a examinat
situaia, apoi a decis s ncerce s foloseasc tendina bilei de a fi deviat de
fora-C i de a ncerca s-i ocoleasc paravanul i s loveasc jackul. Avea
s necesite imprimarea unui efect subtil, dar n momentul n care a lansat
bila i-a dat seama c efectul fusese prea mare.
La naiba, a zis ea i a fost ndeajuns de enervat ca s adauge: Nu caut
pretexte sau altceva, totui am o scuz pentru asta.
Bineneles. Ai vzut tricoul acela pe care sunt imprimate toate scuzele?
L-au creat, ascultndu-m pe mine i notnd ce auzeau.
Ha-ha. Care-i scuza de data asta?
Tocmai am petrecut aproape un an pe Pmnt. Fac toate lansrile prea
lungi.
Pun prinsoare. Ce ai fcut acolo?
Chestii cu animale.
Te referi la invazie?
Repopularea faunei.
Ha! Cum a fost?
Interesant. Nu dorea s vorbeasc despre asta n clipa de fa i suspecta
c tnrul tia cum fusese i voia doar s-o distrag. E rndul tu.
Da.
Proporia talie-olduri a tnrului era destul de similar cu a fetelor, iar
nlimea pn la talie raportat la nlimea total destul de similar cu a
bieilor.
Era posibil s fie un ginandromorf. Lansarea lui a fost aproape perfect i
bila s-a oprit lng jack. Partida arta prost pentru Swan. Unica ei ans
acum era s ncerce s-i propulseze paravanul n jack i s spere c jackul
se va duce n rigol, ceea ce ar fi dus la anularea partidei. Putea s-o fac,
dac lansa rapid i perfect rectiliniu pe cursul corect. A pus degetul mic pe
cercul mare al greutii excentrice din bil i s-a concentrat s menin
spatele drept i s continue cu o micare sigur. A lansat i, din nou, n clipa
plecrii bilei a tiut c ratase.
La naiba!
Tnrul s-a amuzat iari.
Cnd i dai drumul, trebuie s ii toate degetele pe ea.
Unii aa fac.
El a ridicat din umeri. Era ntr-adevr tnr; poate s fi avut vreo treizeci
de ani; spaial.
sta-i cminul tu? a ntrebat Swan.
Nu.
Unde mergi?
Nicieri.
Tnrul a lansat o bil, care s-a dovedit un paravan elegant plasat, adic
pentru Swan avea s fie mai greu ca oricnd s loveasc jackul cu ultima
bil. Unica ans era aceeai lovitur de ncheiere a partidei.
A lansat ultima bil i s-a bucurat s-o vad rostogolindu-se, curbndu-i
brusc traiectoria i izbind jackul, att ct s-l scoat de pe pist.
Partid nedecis, a zis calm tnrul.
Swan a aprobat din cap.
Au mai jucat cteva partide i tnrul n-a avut niciodat o lansare care s
fie mai puin superb. Swan a pierdut de fiecare dat.
Eti aproape profesionist, a zis iritat.
Dar nu jucm pe bani.
Norocul meu.
A mai reuit o dat s trimit jackul n rigol.
Au continuat s joace. Nimeni nu prea s se grbeasc s fac altceva;
voiajele spaiale puteau fi aa. Lui Swan i se prea echivalentul unui joc de
34
shuffleboard la bordul unui pachebot transatlantic. Erau bogai din punctul
de vedere al timpului aveau timp de omort. Tnrul a reuit cteva lansri
pur i simplu perfecte. Swan a continuat s lanseze prea lung i s piard. S-
a gndit c aa trebuie s se fi simit Virginia Woolf, cnd juca bowls cu
soul ei Leonard, un specialist al jocului din perioada cnd fusese
administrator n Ceylon. i Virginia pierduse aproape ntotdeauna. Tnrului
nu prea s-i pese de rezultat n sine. Probabil c i Leonard fusese la fel.
Destui ns practicau sporturi n principal pentru a se autodepi, adversarii
lor nefiind dect nlocuitori aleatorii ai problemelor cu care se confruntau n
propriile lor performane. Totui tnrul acesta ncepea s-o pun pe gnduri.
Ridicarea elegant de pe covora fichiuirea final din vrful degetelor la
sfritul unei lansri Extremitile precise ale ramificaiilor curbelor
Coriolis
Mult mai trziu n noaptea aceea, pe cnd era ntins n ramada, Swan s-a
gndit c pietricelele propulsate spre Terminator fuseser ca un fel de joc de
bowls. Gndul acela a fcut-o s se ridice n capul oaselor n pat. ntinde un
covora, lanseaz o bil jackul acela va fi acoperit.
PARCURS CUANTIC (2)

uor de observat momentul cnd gravitaia lui Venus este depit 1,0 g
se simte ca o tragere de dedesubt un entanglement cu Pmntul
ridicndu-se ctre tine dei tii c eti n coborre
vara este beat pdurice de conifere fierbinte sub soare fn proaspt
cosit mlatin la reflux lilieci piersici curi de vite
automobil cu roi zumzind pe o osea geamuri deschise 32 de kilometri
pe or pmnt arat napoia gardurilor vii tunse vnt dinspre sud-vest
35
gaudeo sunt fericit un om ofeaz nu vorbi prea mult
pragul maxim K este egal cu naterile minus decesele pe o impactul
dependent de densitate asupra ratei creterii, adugat impactului dependent
de densitate asupra ratei deceselor poriunea neutilizat a pragului maxim
dac acesta exist va fi verde poriunea excedent a pragului maxim va
fi neagr ca n cldiri excrement sub cerul liber au excedat
temperamentul cicloid un subcurent de tristee un temperament febril
ai grij omul de lng tine nu este de neles
cinci tipuri diferite de psri vizibile n acelai timp un colibri aezat,
privind scena, curindu-i penele un cintezoi cu cap rou vara pe pmnt
cer albastru plin cu nori albi, nali micndu-se rapid spre est colibriul
nete i aterizeaz privete n jur cioc ca un ac ciori i pescrui dau
roat mafii concurente viteza aripilor colibriului muchii o fac
evoluia unui tip de succes gte canadiene scritul penelor cnd bat
din aripi cntecul colibriului scrie n alt mod ndemnnd nu un
cntec o veveri ciripete cam la fel colibri cu spinare albastr plutind
staionar printre copaci partea de dedesubt a unei ciocnitori americane
are culoarea somonului
New Jersey America de Nord 23 august 2312 vntoare fug omul
conduce acum peste dealuri n jurul unui smrc dealuri acoperite de cldiri
scunde care se nruiesc sub plcuri de anini douzeci de kilometri pe or
chipuri peste tot 383 de oameni vizibili numrul crete i scade cu
aproximativ cincizeci, n timp ce automobilul ruleaz ncet strzi de
prundi gudronat negre
un mcleandru cu cioc galben i piept galben-maroniu coad, pene i
cap negre un cerc alb n jurul ochiului negru aspectuos bnd apa dintr-
un ceasornic solar gaudeo
pe lng o grdin porumb dovleci floarea soarelui i coada vacii cu
flori galbene similare, diferit grupate o codesc
Ce-i asta?
Nimic scuze
Ah, nicio problem. Frumos, nu?
Gaudeo
flori galben pe verde prfos ntr-un disc umplut de un ablon n spiral
esute laolalt sau un con kaki nalt cu spirale galbene intersectate
percepiile senzoriale sunt deja abstracii oamenii vd ceea ce se ateapt
s vad ei sar nainte s fi avut timp s se uite
adevrata cogniie nseamn rezolvarea unei probleme n condiii noi
oamenii pot face asta acesta este un set de condiii noi nc de cnd ai
prsit cldirea nc de cnd ai nceput s gndeti amintete-i de mine
vor fi ajutoare eti imperfect captur i eliberare creierul lor
nscocete mereu o istorie care s explice ce se ntmpl astfel ei scap
din vedere lucruri anomaliile sunt ignorate dar este oare adevrat? ei
nu vd galbenul acela? ei nu vd cele dou tipuri de spirale?
n natur nu apar resurse nelimitate n competiie, ambele specii au un
efect net negativ una asupra celeilalte n mutualism, ambele au un efect
net pozitiv una asupra celeilalte n predatorism sau parazitism, una obine
un efect pozitiv i cealalt un efect negativ dar nu ntotdeauna este att de
simplu n predatorism interspecific, dou specii se consum una pe cealalt
n momente diferite ale creterii
masa ntunecat a unui restaurant local ilegal cerul n amurg n
spatele i deasupra lui Magritte Maxfield Parrish cobori din main fii
atent glumete evit contactul vizual
i ajutoarele acestea trebuie s aib planuri se pot folosi de tine pro sau
contra altcuiva aceasta este explicaia cea mai probabil ce atunci cum
s rstorni situaia parare i ripost captur i eliberare
Vrei s joci ah? spune unul dintre ei la o u
Sigur, intr pistoale ndreptate spre ei ndreptate spre tine
INSPECTORUL GENETTE I SWAN

Dac o problem l irita, Jean Genette n-o abandona practic niciodat.


Pn i problemele soluionate oficial continuau s dein uneori o calitate
obsedant, din cauza detaliilor care nu se potriveau tocmai precis, nu preau
corecte iar dac soluia nu era gsit niciodat, atunci problema devenea
parte din rozariul insomniac, o mrgea ntr-o brar Mobius de mrgele
pipite obosit n orele nedormite ale creierului. Genette continua de pild s
lucreze la cazul Ernesta Travers, care cu treizeci de ani n urm i tulburase
pe toi cu ntrebarea fundamental a motivului pentru care prietena lor
Ernesta i regizase dispariia de pe Marte, ca i a felului cum procedase; era
un caz pe care Jean l putea urmri n exil, iar la rstimpuri o fcea, dar
Travers rmnea absent de parc n-ar fi existat niciodat. Acelai lucru era
valabil i n cazul enigmei terariului-penitenciar Nelson Mandela, un mister
al camerei nchise, dac se putea spune c aa ceva existase vreodat,
ntruct asteroidul prea s nu fi permis nicio intrare sau ieire pentru cel
care adusese arma fatal. Mistere de felul acela abundau n sistemul solar;
muli considerau c fceau parte din influena balcanizrii, totui
balcanizarea n sine nu era suficient pentru a explica unele dintre puzzle-
urile acelea, iar inspectorul rmnea derutat i mai mult transfigurat,
descumpnit existenial, frustrat de aura lor de imposibilitate. Uneori se
plimba pe jos ore la rnd, ncercnd s determine apariia explicaiei.
Problema atacului pietricelelor nu era ns aa. Potrivit standardelor lui
Genette, continua s fie un caz recent i nu deinea vreo aur de
imposibilitate. Aproape oricine din spaiul cosmic l-ar fi putut comite i
muli dintre cei aflai sub atmosfere ar fi putut plti pentru el, sau ar fi
putut sui n spaiu pentru a-l executa, pentru ca dup aceea s revin n
atmosferele lor. Era o problem a acului n carul cu fn i balcanizarea
nrutea problema prin multiplicarea carelor de fn. Dar acesta era
finalmente teritoriul Interplanei, aa c ei au nceput s cearn carele cu
fn, eliminnd ce puteau i trecnd mai departe. Lui Genette i s-a prut
destul de clar c n aceast privin aveau s le examineze pn la urm pe
neafiliate, deschiznd cu fora lumi nchise i scotocind nuntru dup
creatorul mecanismului de lansare i dup operatorii navei spaiale care
fusese strivit n adncul lui Saturn. Direciile lor de investigare nu erau nici
pe departe epuizate; existau minimum dou sute de neafiliate cu capaciti
industriale robuste, aa nct probabil c abia ncepuser treaba propriu-zis.

Swan Er Hong i s-a alturat lui Genette n acvariul Pacificul de Sud 101,
o lume care i umpluse cilindrul interior cu ap pn la adncimea de zece
metri i care se rotea n interiorul unui bolovan mare de ghea ce fusese
topit i rengheat astfel nct era transparent, ceea ce fcea ca, privit
din spaiu, s semene cu o bucat de grindin translucid. n copilrie
Genette navigase pe Marea Hellas i nvase s iubeasc mprocrile
slbatice ale unei zile vntoase n gravitaia marian i nici chiar dup
atia ani nu uitase fiorul mrunt care vine din perceperea fluctuaiilor
vntului n vrfurile degetelor, pe crm i scote senzaia de a fi ridicat i
aruncat peste ap, n succesiunea de valuri care se sprgeau peste tine.
Desigur, marea micu din acvariul acesta nu avea mreia lui Hellas,
totui navigaia rmnea navigaie. Iar din interiorul unui acvariu cu perei
att de transpareni, vederea prin cilindru era ca i cum ai fi privit la (i
prin) o oglind argintat curbat, brzdat de valurile intersectate formate
de curentul Coriolis i de vntul chiral, care creau laolalt configuraii
foarte complexe. Prea c tiparele clasice ale unui curs de fizic despre
valurile create n interiorul unui rezervor erau deformate topologic n
interiorul acestui cilindru. Valuri se intersectau n moduri non-euclidiene pe
suprafaa curbat, o imagine stranie i minunat care se repeta n toate
oglinzile argintate. Iar dincolo de nuanele argintii se ntindeau cele
albstrii, nuntrul cochiliei transparente a acvariului, cu oceanul fiind n
acelai timp i cer, toate suprafeele argintii de pe partea dinspre soare a
cilindrului aveau ca fundal sau erau umplute cu un turcoaz deschis, pe cnd
dac priveai n direcia opus soarelui, albastrul de fundal cpta o nuan
aproape indigo, la fel de bogat, dar mult mai nchis, presrat ici-colo de
punctele albe ale stelelor cele mai sclipitoare. Un ora plutitor submina
marea cilindric, ns Genette i petrecea majoritatea timpului pe ap,
navignd un trimaran cu cea mai mare vitez pe care le ofereau vnturile.
Auzind de sosirea lui Swan, Genette a acostat n Pitcairn, ca s-o mbarce de
acolo. Femeia sttea la captul pontonului, efervescent n felul ei uzual
nalt, cu braele ncruciate, cu o privire flmnd n ochi. A examinat
suspicioas ambarcaiunea inspectorului; fusese proiectat pentru micui i
ea abia dac se putea strecura nuntru. Genette i-a respins sugestia de a lua
un trimaran mai mare i a instalat-o pe coca dinspre vnt, cu picioarele pe
corpul principal, n timp ce el sttea n cockpit, manevrnd o timon care
prea s provin de la o ambarcaiune mult mai mare. Au pornit apoi,
lunecnd peste valuri ca un pescru, ntruct beneficia de o greutate att
de mare pe partea dinspre vnt, Genette putea s umfle la maximum vela
principal, iar prova cocii lui Swan a ridicat jerbe de stropi n albastruri.
Biciuirea vntului pe mare i plcea n mod evident lui Swan. Se uita n jur,
examinnd detalii mai mult dect o fcuse cnd Genette cltorise ultima
dat cu ea. Se putea spune c prea uor electrocutat. Fusese pe Pmnt
pentru reanimare, care o fericise nendoios, n acelai timp expresia gurii i
era alta, iar ntre sprncene avea o cut vertical, ca de dalt.
Wahram m-a trimis s-i spun c trebuie s ajungi la o reuniune pe
Titan, a rostit ea. Grupul lui Alex se ntlnete n afara reelei pentru a
discuta ceva important. Ceva despre quburi. O s merg i eu. Mi-ai putea
spune despre ce-i vorba?
Pentru a ctiga timp de gndire, Genette a virat trimaranul i i-a cerut lui
Swan s treac pe cealalt coc. Dup ce a pornit pe noul curs, o smucire a
velei principale a fcut-o s tresar i s-i ndrepte brusc spinarea. A fcut o
grimas la eschiva marinarului, apoi a scuturat din cap; n-avea s se lase
distras.
Manevra aceea i adusese de fapt pe un curs care le permitea s prind unul
dintre talazurile ce se sprgeau pe recif. Genette i-a atras atenia n privina
respectiv i au privit mpreun cum se umflau apele, pe cnd micuul a
ajustat pnzele pentru a crete viteza. Au lunecat peste mare ntr-o volt
larg, care se ntlnea cu valul cnd se nla pe recif; trimaranul a fost
ridicat i prins de val, fcnd surf pe creasta lui, mai degrab cznd dect
navignd, totui vntul din jumtatea superioar a velei slujea s-i in n
faa resacului, dac Genette l putea captura perfect. Swan s-a dovedit
expert n a oferi contragreutatea necesar, aplecndu-se peste bord i
deplasndu-i centrul de greutate, ca rspuns la fluctuaii.
Cnd reciful s-a sfrit, talazul i-a pierdut colii albi i s-a domolit ntr-o
simpl unduire. Dup o ultim zguduitur peste contracurentul unui val
transversal, au revenit la navigarea simpl dinainte.
Elegante manevre, a comentat Swan. Cred c navighezi mult.
Da. Atunci cnd pot, cltoresc n acvarii, iar pn acum am navigat n
majoritatea lor. Sau am mers cu sania pe gheaa lor. Dac sunt ngheate la
interior, poi s te miti ca ntr-o centrifug.
Am fost i eu pe trmul inuiilor, dar era var i toat gheaa se topise.
Mai puin nenorocitele de pingo.
Au continuat s lunece pe marea interioar. Deasupra capetelor, cerul lor
de ap argintie se curba ntr-o succesiune de nuane de albastru, de la
turcoaz la indigo.
S revenim la ntlnirea asta, a urmat Swan. Wahram a spus c-i legat
de noile quburi. Aa c mai ii minte cnd am fost n Mongolia interioar
i eu m-am ntlnit cu fetiele alea prostue, i m-am gndit c erau oameni?
Pe cnd tu ai considerat c s-ar fi putut s fi fost nite oameni-quburi
ciudai?
Da, sigur c-mi amintesc. Asta erau.
Ei bine, pe cnd am cltorit ncoace mi s-a ntmplat ceva straniu. Am
jucat bowls cu un tnr n Grdina Chateau i el a ncercat s-mi atrag
atenia, cred c-a putea zice, fr s spun totui prea multe. A fost vorba
mai ales despre felul cum s-a desfurat jocul, dar n acelai timp a fost ca
privirea sfredelitoare pe care i-o arunc uneori lupii. Cnd vneaz, lupii
folosesc chestia asta numit privire sfredelitoare. Este demoralizatoare
pentru prad, n asemenea msur nct unele dintre animalele vnate nu
mai ncearc la fel de intens s scape.
Genette, care cunotea privirea i tehnica respective, a ncuviinat din cap.
Iar persoana despre care mi zici avea o privire sfredelitoare.
Aa prea, da. Poate c de-aceea m-au i trecut fiorii. Au fost lupi care
m-au privit aa. Cu coada ochiului am vzut c diferea de o privire obinuit.
Poate c-aa se uit un sociopat la oameni.
O persoan-lup.
Pe de alt parte, mie-mi plac lupii.
Poate c mai degrab ca un qub, a sugerat Genette. Nu precum cei din
Mongolia interioar, dar nici tocmai om.
Poate. Cnd fac referire la privirea sfredelitoare, ncerc doar s-o
neleg. Fiindc era tulburtoare. La asta se adaug i modul n care juca
bowls putiul acela de parc ar fi dorit s demonstreze ceva.
Inspectorul s-a uitat la ea, brusc interesat.
Ca i cum jocul de bowls ar putea fi lansarea de bile spre o int?
Exact.
i asta este, nu?
Femeia a cltinat din cap, ncruntndu-se.
Genette a oftat.
Oricum, ar fi foarte simplu s cer lista pasagerilor de la Grdina
Chateau.
Am fcut-o deja i am studiat fotografiile. Nu l-am regsit pe juctorul
de bowls.
Hmm. Brbatul a czut pe gnduri: mi poi partaja nregistrrile qubului
tu?
Bineneles.
Swan a trecut de pe coc n cockpit i Genette a fcut o manevr contra
vntului. Ea s-a aplecat i i-a cerut Paulinei s transfere fotografiile pe care
le descrcase deja. Genette a privit micul display al lui Passepartout de pe
brar.
Uite, i-a indicat Swan o fotografie. sta-i. i asta-i privirea la care m
refer.
Inspectorul a studiat imaginea: un chip androgin, o uittur concentrat.
Fotografia parc nu transmite totui senzaia respectiv.
Cum adic? Uit-te la el!
M uit, dar este perfect posibil ca persoana aceasta s se gndeasc la o
problem de calcul diferenial, ori s sufere de indigestie temporar.
Nu! n carne i oase nu era absolut deloc aa. Cred c-ar trebui s-l caui
pe puti. Dac-o s-l gseti, o s vezi i singur. Iar dac nu-l gseti, misterul
se adncete, nu? El nu figura pe lista pasagerilor. De aceea, dac nu-l vei
gsi, poate c privirea va ncepe s nsemne mai mult pentru tine.
Poate, a spus Genette.
Era genul de ans la care amatorii sperau n rezolvarea unui caz i care
aprea rareori n realitate. Pe de alt parte, putea s fi fost o aciune
premeditat a quburilor. Unele dintre cele aflate n corpuri omeneti se
comportaser att de bizar, nct era greu de tiut ce puteau sau nu s fac.
ntrebarea acum era n ce msur se putea ncrede n Swan, innd seama
de permanena qubului ei i de ct de puine se tiau despre el. Nu pentru
prima dat, Genette a fost recunosctor c Passepartout se afla ntr-o
brar, care putea fi deconectat, sau chiar scoas de la mn, dac ar fi
fost necesar. Bineneles putea s-o roage pe Swan s-o deconecteze pe Pauline,
aa cum mai fcuse. Puteai pstra secrete fa de quburi, chiar i dac i-ar
fi fost implantate n cap. Erau doar necesare unele aranjamente. Iar pe
Titan, Alexandrinii aveau s aranjeze o conversaie izolat. Era n mod clar
etapa urmtoare, dac intenionau s-o introduc pe Swan n noua aciune.
Genette s-a gndit, privind-o n tot acel timp pe femeie.
Trebuie s discutm cu Wahram i cu ntregul grup care este implicat.
Sunt lucruri pe care trebuie s le cunoti, ns ntlnirea de acolo va fi locul
cel mai bun n care s i le spunem.
Bine, a aprobat ea. S mergem atunci.
TITAN

Titan este mai mare dect Pluton i mai mare dect Mercur. Atmosfera sa
este alctuit din azot, ca a Pmntului, dar de zece ori mai dens.
Temperatura la suprafa este nouzeci K, ns n adnc exist un ocean de
ap lichid care slujete ca rezervor de cldur potenial. Toat apa de pe
suprafa este ngheat i formeaz materialul peisajului glacial pn la
orizont, cu ejecii de roc presrate ici-colo ca nite buboaie i furuncule.
Metanul i etanul joac aici rolul pe care apa l joac pe Pmnt,
transformndu-se din vaporii aflai n atmosfera de azot, n nori din care
ploile alimenteaz lacurile i rurile ce curg peste gheaa de ap.
Lumina solar care lovete aceast atmosfer ridic un smog galben de
molecule organice complexe. Hidrogenul din pcla aceasta evadeaz uor n
spaiu, dar ct timp ce se afl n aerul lui Titan reduce toate moleculele
organice mai mari la crmizi mai simple pentru construit; de aceea nu
exist multe substane organice complexe i ca atare nici via indigen.
Nici chiar n oceanul de ap de dedesubt, ca i cum atmosfera coroziv ar
forma un soi de carantin.
Suprafaa ngheat este n majoritate accidentat; n foarte puine locuri
este neted. De pe suprafa, se poate vedea Saturn, cu o curb subire a
inelelor vzute pe muchie tind n dou sfera gazoas; se pot de asemenea
vedea stelele cele mai strlucitoare. Pcla din aerul lui Titan are o asemenea
densitate nct, cnd se privete dinuntrul ei spre exterior, vizibilitatea este
destul de bun, ns cnd se privete din exterior ctre interiorul ei, nu
vedei dect un nor galben.
Nu exist cratere de impact, fiindc ele se formeaz n ghea, iar gheaa
se deformeaz i-i modific suprafaa odat cu trecerea secolelor. Exist
doar un haos convolut i nvlmit de forme neregulate din ghea i
aflorimente din piatr, pe care metanul lichid le-a erodat ca pe cumpenele
apelor. Concavitile din teren sunt umplute cu metan lichid: Lacul Ontario
de pe Titan are diametrul de trei sute de kilometri i forma celui de pe
Pmnt.
Clima are anotimpuri, care se succed pe msur ce Saturn trece de la
periheliu la afeliu; n anotimpul ploios, ploile sunt de metan.
Azotul i-a atras iniial pe oameni pe Titan. Nemulumii de penuria
niciodat explicat de azot de pe Marte, marienii au sosit cu primele nave
suficient de rapide pentru a fi utilizabile de oameni pe asemenea distane;
bineneles, fuseser precedai de roboi. Ei au ridicat staii i au construit
un sistem pentru colectarea i nghearea azotului, urmat de propulsarea sa
n avalul sistemului solar sub form de blocuri solide. Muli s-au plns c era
o expropriere neautorizat, dar marienii au subliniat c ntr-un trecut
ndeprtat Titan avusese o atmosfer de cteva ori mai groas dect cea
actual, c azotul se pierdea n spaiu fr ca nimeni s profite de pe urma
lui, c dac nu era colectat avea s se piard i c nu existau titaneni.
Ultimul argument a fost decisiv. Pn cnd au existat titaneni, pn cnd
Titan i restul Ligii Saturn i-au alungat din sistemul lor pe minerii de azot
marieni, atmosfera lui Titan fusese redus la jumtate. Marte fusese
mbogit n mod corespondent, o parte din azotul importat intrase n sol,
iar alt parte n atmosfer; a reprezentat o component crucial n Miracolul
Marian. Iar marienii susineau c nu fusese fcut niciun ru; c, de fapt,
fusese n folosul viitorului lui Titan, deoarece i apropiase presiunea de una
mai prietenoas pentru oameni.
ns despre pierderea lui Dione, care se petrecuse n aceeai perioad, nu se
putea afirma c-i ajutase pe saturnieni n vreun fel. Dup aceea, Liga Saturn
interzisese sistemul su pentru marieni i de asemenea pentru terrani (mai
ales, pentru chinezi) de fapt, l interzisese tuturor, cu excepia lor. A fost
prima revoluie post-marian, chiar mpotriva marilor revoluionari, o
declaraie a crei intensitate a fost subliniat de ameninarea cu
bombardamente. Astfel c totul s-a schimbat din nou, din cauza ctorva
oameni de pe Titan.
Noua lumin sosit de la Vulcanoizi, care scnteia acum n cerurile lui
Titan, declanase deja creterea temperaturilor n atmosfera rmas i de
aceea suprafaa sublima mai rapid dect nainte. Aezrile acoperite de
corturi de pe inuturile nalte aveau parte de unele dintre cele mai violente
fenomene meteo de oriunde. Din interiorul lor, titanenii priveau nori
ridicndu-se n vrfuri cumulus, care erau aplatizate la altitudinea de cinci
kilometri, unde le decapitau curenii-jet. Anterior lumina solar fusese o
sutime din cea care ajungea la Pmnt, astfel nct pe ntreaga planet
prea s existe luminozitatea dintr-o ncpere obinuit; acum, graie
suplimentrilor radiate i reflectate, era de cincizeci de ori mai intens dect
fusese n mod natural i se afirma c semna cu cea de pe Marte, despre care
marienii susineau c era cea mai bun dintre toate. De fapt ochiul
omenesc se putea adapta la un spectru de luminozitate uria i doar foarte
puin slujea pentru vedere, aa cum fusese cazul aici nainte de sosirea celei
primite de la oglinzi. Acum ns peisajul titanean strlucea pur i simplu i,
ntruct orbita sa i ziua aveau ambele lungimea de aisprezece zile,
apusurile de soare confereau strlucire cerului timp de optsprezece ore la
rnd, vopsind norii n toate tonurile de glorie mineral.
Cu noul influx de lumin, terraformarea complet a lui Titan prea foarte
promitoare. Ei puteau s capteze i s exporte metanul i etanul; s
ntind roc spongioas pentru a crea insule pe ghea; s utilizeze cldur
din oceanul de dedesubt pentru a nclzi atmosfera; s topeasc lacuri de ap
pe insulele de roc i sol; s construiasc peisagist insulele, s introduc
bacterii, plante, animale; s nclzeasc aerul suficient ca s obin mri
topite pe suprafeele ghearilor; s menin atmosfera n interiorul unei bule
ultrasubiri; i s ilumineze totul cu lumina solar trimis de Vulcanoizi.
Titanenii priveau cu anticipare ncordat prin pereii corturilor lor. He-he,
spuneau ei. Dac vom izbuti s ne pstrm organizarea i eficiena, vom face
locul acesta realmente frumos.
SWAN I GENETTE I WAHRAM

Swan l-a vzut pe Wahram pe fundalul unuia dintre faimoasele apusuri


titanene, traversnd galeria pentru a o ntmpina pe ea i pe inspectorul
Genette. A alergat spre el i l-a mbriat, apoi i-a dat drumul i l-a cercetat
cu sfial. Brbatul i-a surs discret i Swan a neles c totul era bine ntre
ei. Absena sporete iubirea mai ales, i-a spus, absena din partea ei.
Bun-sosit la munca noastr, le-a urat Wahram. Vezi cum ne ajut
lumina primit de la Vulcanoizi?
Este frumos, a ncuviinat ea, totui lumina este suficient ca s v
nclzeasc? Putei ajunge la temperaturi de biosfer, asta n-ar nsemna cu
aproape dou sute K mai sus?
Doar lumina n sine nu poate face asta, dar avem un ocean interior cu
temperatura medie de dou sute optzeci K, aa nct cldura n sine nu este
o problem. Vom trimite o parte din cldura aceea n exterior, spre aerul
nostru, iar cu ajutorul acesta suplimentar de lumin va fi bine, chiar mai
mult dect bine. Vor aprea probleme de echilibru al gazelor, ns le putem
soluiona.
M bucur pentru voi.
Swan a privit n sus, la norii cumulus imeni de peste cort, care erau
nvpiai n portocaliu, trandafiriu i armiu. Deasupra lor, cioburi
orbitoare de lumin scnteiau pe cerul albastru regal, cioburi mai mari i
mai strlucitoare dect orice stele: cteva dintre oglinzile solete colectoare,
a presupus ea, care redirecionau lumina Vulcanoizilor ctre faa ntunecat
a lui Titan. Norii cumulus uriai, iluminai de soare dintr-o parte i de oglinzi
din cealalt parte, preau statui de marmur. I s-a spus c apusul va dura
dou zile.
Minunat, a zis Swan.
Mulumesc, a rspuns Wahram. Indiferent dac m crezi sau nu, acesta
este adevratul meu cmin. Haide acum s-l lum pe inspector i s mergem
la plimbare. Vrem s discutm cu tine n confidenialitate.
Au venit toi? a ntrebat Genette, cnd cei doi s-au apropiat.
Wahram a aprobat din cap.
Urmai-m.

Au mbrcat costume i au ieit din spaioportul, care se numea Shangri-


La, printr-o poart aflat n extremitatea nordic a oraului-cort. Au mers
civa kilometri spre nord pe o pist larg, care suia treptat pe o cmpie
glaciar nclinat, pn la un promontoriu.
O zon larg, pavat cu lespezi din piatr, forma aici un soi de piaet
deschis, cu vedere peste un lac de etan. Luciul metalic al lacului reflecta
norii i cerul precum o oglind, astfel nct era un platou incredibil de culori
bogate, amestecate, auriu i trandafiriu, viiniu i armiu, totul n mase
foviste discrete; natura nu avea cu adevrat nicio team cnd rotea discul
culorilor. Reflexiile noilor oglinzi n lac erau ca fragmente de argint, care
notau n cupru i cobalt lichid. Razele solare reale i razele solare reflectate
de oglinzi se ntretiau, astfel nct peisajul era lipsit de umbre sau prezenta
umbre duble vagi ciudate pentru ochii lui Swan, cu aspect ireal, aidoma
unui decor dintr-o sal de teatru att de vast, nct pereii nu-i erau vizibili.
Bulbucata Saturn zbura printre norii de deasupra i inelele ei vizibile pe
muchie preau un defect alb care fisura partea aceea din bolt.
ntr-un col al piaetei fusese ridicat un pavilion dreptunghiular din
material transparent. La interior se afla alt cort mai mic, din estur, ca o
iurt sau o buckyball parial dezumflat, instalat pe podeaua cortului mare.
Wahram i-a condus pe Swan i inspector prin sasurile cortului, apoi n iurta
interioar. Acolo au gsit un grup mic de oameni, aezai pe perne, pe podea,
ntr-un cerc aproximativ.
Toi s-au ridicat pentru a-i saluta pe nou-venii. Erau vreo doisprezece-
cincisprezece. n mod evident, majoritatea i cunoteau deja pe Wahram i
Genette, iar lui Swan i-au fost prezentate attea persoane, nct nu le-a
putut reine numele tuturor.
Dup ce prezentrile s-au ncheiat i toi participanii s-au aezat iari pe
podea, Wahram s-a ntors ctre ea:
Swan, am dori s purtm cu tine o conversaie care s n-o includ pe
Pauline. Sperm c vei fi din nou de acord s-o deconectezi.
Femeia a ovit, totui ceva de pe chipul lui o rugminte nearticulat,
strangulat, aa cum ai fi putut vedea pe chipul Broscoiului, cnd ncerca
s-i conving pe oarece i Crti s i se alture n ceva ce el considera
teribil de important a determinat-o s rosteasc:
Da, sigur c da. Pauline, deconectare total.
Iar dup ce a auzit clicul prin care Pauline obinuia s-o anune c plecase
la culcare, Swan a apsat butonul dinapoia urechii, pentru orice
eventualitate.
Este deconectat, a anunat ea.
O decupla frecvent pe Pauline, ns nu-i plcea s i-o cear alii.
Inspectorul Genette a srit n picioare i a suit pe masa din faa ei; acum
ochii li se aflau aproape exact la acelai nivel.
Ne ntrebm de asemenea dac poi verifica dezactivarea complet a
Paulinei. Uneori gazda uman nu poate fi sigur n aceast privin. Poi s
vezi, de exemplu, c eu l-am lsat pe Passepartout n ora.
Nu te-ar putea nregistra de la distan? a ntrebat ea.
Genette a prut c se ndoiete.
Nu cred, totui ne aflm n acest spaiu confidenial tocmai pentru a
putea dejuca orice astfel de interceptri. Ne-am plasat noi nine ntr-o cutie
neagr, ns am dori s ne asigurm c interiorul este curat, supunndu-te
unor teste.
Bine, a ncuviinat Swan la fel de fnoas pe ct ar fi fost Pauline. O
putei verifica, dar sunt sigur c doarme.
Oamenii care dorm continu s aud lucruri. Vrem s fie complet
deconectat. i, pentru c veni vorba, i-a putea atrage atenia asupra
avantajelor de a-i menine qubul separat de corp.
Persoane nepoliticoase mi-au sugerat frecvent asta, a replicat Swan.
Testele privind nivelul de activitate al Paulinei au fost derulate prin
intermediul unor baghete care i-au fost lipite de gt; dup aceea lui Swan i s-
a cerut s-i pun pentru scurt timp pe cap o casc din plas flexibil.
Perfect, a rostit Wahram cnd unul dintre colegii lui a ncuviinat
aprobator. Acum suntem singuri aici i conversaia aceasta nu este
nregistrat. Toi trebuie s fim de acord s pstrm secret cele discutate.
Vei face asta? a ntrebat-o el pe Swan.
Da, a zis femeia.
Bun. Alex a nceput ntlnirile acestea, mpreun cu Jean. Ea aprecia c
apruser probleme care se dezvoltau i care trebuiau discutate n exteriorul
domeniului de inteligene artificiale din sistemul solar. Iar una dintre
probleme era apariia pe scen a unui tip nou de qub. Inspectore?
Genette i s-a adresat lui Swan:
Ii mai aminteti acei presupui oameni din Mongolia interioar? ntr-
un fel, ei au absolvit testul Turing, sau testul Swan, cred c i-ai putea spune,
deoarece ai crezut c erau oameni care jucau teatru. Uneori oamenii
obinuiesc s procedeze aa i, din multe puncte de vedere, este o explicaie
mai probabil dect existena unui umanoid complet realizat.
Eu tot cred c erau oameni, a zis Swan. Tu tii altceva?
Da. Aceia au fost trei dintre quburile umanoide pe care le-am descoperit.
Sunt vreo patru sute. Majoritatea se comport foarte asemntor oamenilor
i stau retrase. Cteva acioneaz foarte straniu. Cele trei pe care le-ai
ntlnit fceau parte dintre quburile stranii. Altul a comis tentativa aceea de
ptrundere n staia lui Wang de pe Io. I-am recuperat resturile din lav i
scheletul lui de puncte cuantice era nc detectabil.
Swan a cltinat din cap.
Cei trei pe care i-am ntlnit preau niel prea prostui ca s fie maini,
dac-nelegi ce vreau s spun.
Poate c eti obinuit doar cu Pauline, a sugerat inspectorul.
i ea este adesea prostu. Asta n-ar fi o noutate. Dei, recunosc, Pauline
m surprinde destul de mult. ntr-o msur mai mare dect m surprind
majoritatea oamenilor.
Ei ns i spui mereu altceva, a observat Wahram privind-o curios.
Da. mi place s-o tachinez.
Genette a aprobat din cap.
Totui tu ai programat-o pe Pauline s aib un caracter ndrzne: s fie
cozeur, direcionat ctre rspunsuri piezie. n ea exist programare
recursiv, care confer mai mult greutate gndirii asociative i metaforice,
dect scenariilor logice de tipul ce ar fi dac?.
Bun, dar asta nu-i dect o parte din tot. Se presupune c deducia
nseamn logic i Pauline are un program puternic de deducie. ns
deducia se dovedete a fi aproape la fel de metaforic precum asocierile
libere. n final, este imprevizibil ce va spune.
Wahram s-a adresat ntregului grup:
Chestiunea programrii este subiectul principal al ntlnirii de azi.
Exist dovezi clare ce sugereaz c unele quburi se autoprogrameaz activ,
mai ales cele implicate n asamblarea acestor umanoizi cu quburi n loc de
creier. Nu tim ca asta s le fi fost cerut de oameni i nu cunoatem
motivul pentru care o fac. De aceea, prima ntrebare se refer la ce sunt ei i
cine-i produce. tim c nu pot comunica intern ntre ei, din cauza
problemelor de decoeren. Cu alte cuvinte, ei nu sunt un soi de minte de
grup aflat n entanglement. Pot totui comunica la fel ca noi, vorbind ntre
ei, utiliznd toate modurile noastre de comunicare. n cazul lor ns, cnd
utilizeaz criptare cuantic, nu este posibil s le spargem codurile. Robin
persoana aflat de cealalt parte a lui Wahram, care a ncuviinat din cap
spre Swan a coordonat nregistrarea conversaiilor lor prin radio i n
cloud, ba chiar i unele comunicaii vocale directe. Dei nu le putem sparge
codurile, putem vedea c ei vorbesc.
S ne ntoarcem puin, a intervenit femeia, cum s-ar putea ele
autoprograma? Auzisem c autoprogramarea recursiv nu face altceva dect
s accelereze operaiuni deja tiute.
Da, ns dac ar fi fost instruite s ncerce s realizeze ceva, de
exemplu, ar fi putut obine unele rezultate interesante. ncercnd moduri
pentru a face ceva s funcioneze le-ar fi putut da alte idei. Ar putea semna
mult cu felul n care joac ah. Li s-a trasat o sarcin ctigarea partidei
i li s-a spus s gseasc moduri prin care s-o realizeze, dup care, prin
obinuita lor testare a tuturor opiunilor posibile, ar fi putut nregistra unele
succese neateptate n modelarea de cursuri eficiente de aciune pentru a
atinge obiectivul dorit. N-ar fi exact un proces de ordin superior, totui ar
putea s rezolve sarcina i n acelai timp s duc la algoritmi noi. Iar sta
ar putea fi un feedback pentru a ncerca i altele. La un moment dat n
timpul ncercrii de autoprogramare pentru creterea eficienei, s-ar fi putut
s dea ntmpltor peste contiin, sau ceva similar. Sau poate c procesul
n sine a determinat comportamente noi i stranii, ba chiar distructive.
Oricum, aceasta este teoria pe care o urmrim.
Programatorii iniiali ai quburilor cred c genul sta de proces ar putea
ajunge foarte departe? Quburile n-ar continua s fie mpotmolite n
algoritmi?
Dup cum se dovedete, programatorii care au construit primele
computere cuantice au utilizat structuri divergente i au sfrit prin a crea
cteva arhitecturi de operare intern diferite. Aa c de fapt exist tipuri
diferite de quburi, fiecare cu forme diferite de cogniie cu alte protocoale,
algoritmi i reele neurale. Ele au diverse feluri de imitri de creiere ai
putea zice aspecte ale contiinei de sine, dar i multe alte caracteristici ale
contiinei. Nu au pur i simplu un singur design, iar n termenii gndirii lor,
pot s fi nceput speciaia.
Inspectorul Genette a intervenit:
Vedem semne clare de autoprogramare la quburi. Este greu de precizat
unde poate s duc, dar suntem ngrijorai, deoarece ele nu au arhitectura i
chimia creierului care ne fac pe noi s gndim aa cum o facem. Oamenii
gndesc foarte emoional. Emoiile noastre sunt cruciale pentru luarea
deciziilor, gndirea pe termen lung, crearea memoriei sensul nostru general
al nelesului. Fr aceste abiliti, n-am fi oameni. N-am fi n stare s
funcionm ca indivizi n cadrul grupurilor. Quburile nu au ns emoii,
totui gndesc prin intermediul unor arhitecturi diferite, ale unor protocoale
i metode fizice diferite. n felul acesta au mentaliti care nu sunt deloc
umane, chiar dac ele sunt, dintr-un punct de vedere, contiente. i nu
putem fi nici mcar siguri c modurile n care au aprut n aceast stare
nou ar fi asemntoare. Nu tim dac gndesc n termeni matematici sau
logici, sau ntr-un limbaj, ca engleza sau chineza. Sau dac quburi diferite
nu difer i din punctul acesta de vedere.
Swan a ncuviinat din cap, gndindu-se. Judecnd numai n termenii
morfologiei, ar fi fost realmente uimitor dac fetele prostue fuseser quburi
la fel i juctorul de bowls. Ct despre procesul gndirii, nimic din toate
acestea n-o surprindea realmente.
Eu discut mereu cu Pauline despre problemele astea, a rostit ea. ns din
conversaiile respective mi este clar c quburile sunt mutilate de aceste
absene intelectuale despre care vorbii. Poate c e de vin lipsa emoiilor.
Sunt multe lucruri pe care ele nu le pot face.
Aa se pruse, a rspuns Wahram dup o tcere. Dar acum se pare c ar
putea genera obiectivele pentru ele nsele. Poate c acolo exist nite
pseudo-emoii; nu tim. Probabil c nc nu sunt foarte inteligente au
mintea unor greieri, mai degrab dect a unor cini. Pe de alt parte, tii
prea bine nici noi nu avem habar cum ne funcioneaz minile, referindu-
m la crearea nivelurilor superioare de contiin, ntruct nu putem
ptrunde n interiorul quburilor, pentru a vedea ce se-ntmpl n ele, suntem
i mai puin siguri n privina lor dect n privina noastr. Aadar
reprezint o problem.
Ai demontat vreunul, ca s vedei?
Da, ns rezultatele sunt ambigui. Este curios de similar cu ncercarea
de a ne studia propriul creier de fapt dorim s studiem momentul gndirii,
dar chiar dac putem descoperi unde anume n mecanismul de gndire se
petrec gndurile, nu putem fi siguri ce anume le cauzeaz sau cum sunt
percepute ele din interior. n ambele cazuri, implic efecte cuantice care nu
pot fi urmrite cu uurin pn la o surs sau aciune fizic.
Exist unele temeri, a intervenit Genette, c am fi dat un exemplu
negativ prin preocuparea excesiv n privina acestei probleme. Dac
quburile capt ideea c este perfect normal s ne studieze i pe noi n
acelai fel?
Swan a ncuviinat trist, amintindu-i privirea juctorului de bowls ba
chiar i a fetelor prostue, acum c le vedea din alt perspectiv. Privirile
acelea aveau o expresie care anuna c vor face aproape orice. Sau c nu
nelegeau ce spuneau.
ns existau i oameni care aveau permanent expresia aceea.
Iat, aadar, a reluat Wahram, care este problema noastr. Iar
caracterul ei devine mai urgent, deoarece exist dovezi clare c aceti
umanoizi quburi au fost comandai de alte quburi quburi din cutii sau
roboi, sau cadre de lucru asteroidale, aa cum se obinuia.
De ce-ar fi fcut asta? a ntrebat Swan.
Titaneanul a nlat din umeri.
Este ceva ru? a continuat ea, gndind cu glas tare. Vreau s spun c
ele nu se pot uni toate laolalt ntr-un soi de entitate cu minte-stup, din
cauza decoerenei. i de aceea, n esen, sunt pur i simplu oameni cu
mini qub.
Oameni fr emoii.
ntotdeauna au existat i asemenea oameni. Ei reuesc s depeasc
asta.
Wahram a mijit ochii.
De fapt, nu. N-am terminat s-i spunem ns totul.
L-a privit pe Genette, care s-a adresat femeii:
Quburile sunt implicate n ambele atacuri pe care le-am investigat:
asupra Terminatorului i a lui Yggdrasil. I-am trimis lui Wang imaginea
juctorului tu de bowls i el a cercetat fiierele neafiliatelor. Dei nu l-a
putut identifica, a gsit fotografii ale lui la o ntrunire organizat de
Lakshmi n Cleopatra n anul 2302. Este un amnunt important, fiindc
rapoarte despre comportamente stranii au nceput s apar n tot sistemul
solar n anii de dup data respectiv. Corelate i analizate, toate semnalrile
converg n timp i spaiu ctre ntrunirea aceea de pe Venus. Am aflat de
asemenea c organizaia din Los Angeles care a comandat nava lansatoare
de pietricele este de natur complet qubic; singurii oameni care fac parte
din echipaj sunt cei din consiliul directorial. Am mai descoperit i quburi
implicate n construcia mecanismului de lansare, despre care bnuim acum
c a fost realizat ntr-un antier neafiliat, din imediata apropiere a grupului
Vesta. Am gsit comanda de imprimare. n prezent n antierele acelea
exist foarte puini oameni; totul este aproape complet robotizat. Prin
urmare este cel puin posibil ca toate acestea s fi fost fcute de quburi, fr
nicio implicare din partea oamenilor.
Poate c da, a ncuviinat Swan, dar trebuie s spun c juctorul de
bowls avea sentimente. Practic m sfredelea cu privirea aceea! Dorea s
neleg ceva. Altfel de ce m-ar fi abordat din capul locului, de ce ar fi
executat lansrile acelea incredibile? Dorea s tiu c el era acolo. Iar
dorina este n mod clar un sentiment.
Toi cei prezeni au tcut, reflectnd la cuvintele ei.
De ce credei, a continuat Swan, c sentimentele au natur biochimic?
Nu le-ai putea avea i fr hormoni, sau snge, sau altceva? Un nou sistem
de afecte care s fie electric sau cuantic?
Genette a ridicat un bra, parc pentru a o opri.
Nu tim, ntr-adevr. Tot ce putem spune este c nu le cunoatem
intenionalitatea actual, ntruct inteniile le erau foarte limitate cnd au
nceput. Citirea inputului, rularea lui prin algoritmi, prezentarea outputului
aceasta era intenia IA anterior. Acum ns, cnd se pare c ele
intenioneaz s realizeze ceva, trebuie s fim cu ochii n patru. Nu numai
n privina principiilor generale, aa cum facem pentru orice lucru nou i
necunoscut, ci pentru c unele dintre ele se comport bizar, pe cnd altele
ne-au i atacat deja.
Cineva din grup, lui Swan i se prea c-i fusese prezentat ca dr. Tracy, a
rostit:
Poate c trirea n corpuri umanoide le-a fcut emoionale prin definiie
pe quburile acestea. S zicem c mintea ntrupat este emoional i acum
ele sunt mini ntrupate.
O micu ce semna cu inspectorul Genette s-a suit n picioare pe scaunul
ei i a spus:
Tot nu sunt convins c quburile au orice fel de gndire de ordin
superior, incluznd aici intenionalitatea i sentimentele, care deriv din
contiin. n ciuda vitezelor incredibile de calcul, ele continu s opereze
cu algoritmii pe care i-au primit de la noi, sau cu algoritmi pe care i-au
derivat ulterior din aceia. Programarea recursiv poate doar s-i rafineze.
Sunt algoritmi simpli. Contiina este un domeniu mult mai complex. Ele nu
pot cldi de la algoritmi la contiin
Eti sigur? a ntrerupt-o Genette.
Micua i-a nclinat capul pe un umr exact n felul n care Swan l vzuse
pe Genette fcnd-o.
Aa cred eu. Nu vd n ce fel nivelurile superioare de complexitate ar
putea evolua din algoritmii lor. Ele nu pot crea metafore; abia dac le pot
nelege. Nu pot citi expresiile feei. n asemenea privine, un copil de patru
ani se afl cu mult naintea lor, iar un adult reprezint pur i simplu alt
ordin de fiin.
Aa am fost nvai cnd eram tineri, a spus Genette. i, mai
important, cnd quburile erau tinere.
n acelai timp este ceea ce am studiat toat viaa i ceea ce am vzut
cu propriii notri ochi, a replicat oarecum tios micua. i ceea ce am
programat.
n ciuda adevrurilor acelora, nimeni dintre cei prezeni nu prea mai
linitit.
Care este situaia locului n care umanoizii acetia sunt construii, sau
decantai, sau ce o fi? l-a ntrebat Wahram pe Genette. l putem nchide?
Da. Cnd l vom gsi, a rspuns inspectorul morocnos.
I-am putea reine pe toi umanoizii pe care i-ai identificat?
Aa cred, a zis Genette. Au fost necesare nite eforturi, fiindc Alex era
punctul central pentru proiectul acesta i a trebuit s ne restabilim echipa,
scuturnd destul de energic reeaua. Am reuit i echipa s-a reunit acum n
jurul absenei ei. Au identificat i urmresc cam patru sute dintre fpturile
acestea, cum am spus. Am scanat destul de amnunit sistemul solar, aa
nct nu credem c mai exist altele care s se ascund n aezrile la care
avem acces.
Nu pot s fiu pozitiv n privina neafiliatelor, dar le vom examina pe toate.
n acelai timp, pstrm distana fa de umanoizii pe care-i supraveghem i
ei nu par s tie c au fost identificai. Foarte puini se comport la fel de
straniu precum cei trei din Mongolia interioar sau precum cel care a ars pe
Io. n general ncearc s se armonizeze printre oameni. Nu tiu cum s
interpretez asta. Este ca i cum ar atepta ceva. M face s m simt de parc
noi n-am vedea ansamblul tabloului i de aceea nu doresc s mai ateptm
prea mult nainte de a aciona. Ar fi totui bine s credem c am neles
situaia total nainte de a trece la fapte.
Genette se plimbase n jurul mesei n timp ce vorbea, iar acum s-a oprit
naintea lui Swan, parc susinnd o pledoarie pentru ea.
Aceste organisme, aceti umanoizi qubici, exist. Iar din unele puncte
de vedere tiparul lor comportamental de pn acum n-a fost ceea ce a numi
raional. Unele ne-au atacat i nu cunoatem motivul.
Dup o tcere, Wahram a rostit:
Aadar va trebui s acionm.
Liste (15)

sntate, via social, slujb, cas, parteneri, finane; folosirea timpului


liber, cantitatea de timp liber; timpul de munc, educaie, venit, copii;
hran, ap, adpost, mbrcminte, sex, asisten medical; mobilitate;
securitate fizic, securitate social, securitatea slujbei, cont de economii,
asigurare, protecia celor cu dizabiliti, concediu medical, vacan; dreptul
de posesiune a locului, resurs natural; acces la regiunile slbatice, muni,
ocean; pace, stabilitate politic, input politic, satisfacie politic; aer, ap,
respect; statut, recunoatere; cmin, comunitate, vecini, societate civil,
sporturi, artele; tratamente pentru longevitate, alegerea sexului;
oportunitatea de a deveni mai mult dect eti

asta-i tot ce-i trebuie


EIDGENSSISCHE TECHNISCHE HOCHSCHULE MOBILE

Pachebotul spaial ETH Mobile nu era un asteroid cav, ci mai degrab una
dintre navele foarte mari construite pe orbita lunar n secolul anterior.
Produse de universiti i companii de inginerie elveiene care continuau s
le opereze, erau combinaii de metale sticloase, bioceramice, aerogeluri i
ap, att ngheat, ct i lichid. Erau extrem de rapide; mici explozii de
fisiune, care detonau cu frecven mare napoia unei plci mpingtoare de
la pupa, le accelerau la echivalentul lui l g pentru cei dinuntru i rata
aceasta foarte rapid de acceleraie era meninut de obicei pn la punctul
de mijloc al unei cltorii, moment n care navele se deplasau att de rapid,
nct trebuiau s se rsuceasc i s decelereze cu aceeai rat. Chiar i
decelernd ns pentru jumtate din fiecare cltorie, vitezele medii erau
att de mari, nct prin tot sistemul solar erau posibili timpi de tranzit
relativ scuri i cu ct cltoria era mai lung, cu att vitezele maxime
deveneau mai mari, astfel c nu era ceva liniar: drumul de la Pmnt la
Mercur dura trei zile i jumtate; de la Saturn la Mercur, unsprezece zile;
traversarea orbitei lui Neptun (lrgimea sistemului solar), aisprezece zile.
ETH Mobile deinea elegan caracteristic elveian, era simplu i superb,
evocnd pacheboturile oceanice ale epocii clasice, dar ptrunznd n
domenii complet noi de confort uman, podelele calde, aerul nmiresmat,
mncrurile i buturile, un ir de capodopere. Multe dintre punile publice
aveau perei-ferestre care ngduiau imagini spectaculoase ale stelelor i
oricror obiecte cosmice locale pe lng care trecea. Putea gzdui
aproximativ zece mii de oameni, toi n condiii de lux. n seciunea de
hotel, designul combina plci uriae de metal cu litografii de legume i un
tapet cu struguri de William Morris. La un nivel superior al navei era
amenajat un parc dendrologic ocupat de o pdure semitropical, care
prezenta pri din biomuri sud-americane, incluznd acele animale din
zonele respective care puteau suporta episoade de imponderabilitate fr
mari riscuri de rnire. Natura gnduri