Sunteți pe pagina 1din 30

Los Sistemas Numricos

del Quechua y el Aimara

Guido Pilares Casas

Planteamiento de la cuestin

Este artculo describe los sistemas numricos de las familias linsgusticas quechua y
aimara del Per. El estudio original se ocupa de los sistemas numricos de seis familias
lingsticas: quechua, aimara, arahuaca, pano, bora-witoto y cahuapana; el recorte es por
razones editoriales. Por lo dems, el estudio se limita a los cardinales, un subconjunto de los
nmeros naturales , y la discusin terica de la relacin entre cardinales y otros tipos de
nmeros no forma parte de este infonne.
Por lo general , el tema ha sido tratado por lingistas y lexicgrafos, que no siempre
tuvieron inters prioritario por los enfoques numricos. Los resultados de este esfuerzo
fueron descripciones no siempre consistentes de lxicos especializados y aproximaciones,
con diverso nivel de precisin, al pensamiento numrico de los pueblos amerindios de esta
parte de Amrica.

N 40, primer semestre del 2005 149


Artculos, notas y documentos

Convenciones Tipogrficas:

Van en cursiva los lexemas y las expresiones propias de cada lengua y,


en algunos casos, palabras del espaol que son destacadas en el texto.
Van en negrita cursiva las categoras y las expres iones tcnicas no
usuales, o las que requieren explicacin adicional sobre su significado.
Van en negrita las palabras de reconstruccin y los lexemas supra-
dialectales. Por ejemplo, mawa, ' tres ', es la forma vlida para todas las
lenguas arahuaco maipurn del Per.
Las barras delimitan fonemas, morfemas o lexemas. El guin antepues-
to indica funcin de sufijo; el guin pospuesto, funcin de prefijo;
guiones extrapuestos a ambos lados, funcin infija. Los lexemas y los
fonemas no tienen. guin. Por ejemplo:
Los parntesis angulares, en el caso de fechas de fuentes histricas
consultadas, marcan el ao de la primera edicin o edicin histrica.
Los parntesis comunes indican segmento extrado. Por ejemplo,
pa(ni)ro significa que se ha extrado por anlisis la sl aba ni de la
palabra pniro, obteniendo paro .
La vrgula- representa alternancia de formas. Por ejemplo,pizqa- phisqa
significa que las palabras pizca y phisqa pueden presentarse en el
discurso en cualquiera de sus formas.
Van encerradas en comillas simples, seguidas de coma, las glosas de
las palabras.
Van encerradas entre comillas dobles las expresiones y glosas que se
aproximan a significados literales.
El carcter> significa "deviene en" o "se transforma en".
Recprocamente, el carcter < significa "procede de".
El asterisco en superndice significa, siguiendo la convencin de los
lingistas peruanos, reconstruccin hipottica.

Contar objetos y contar nmeros

El proceso de contar comienza por establecer comparaciones entre colecciones de


objetos y determinar sus propiedades cardinales. Esta secuencia debe entenderse en su
acepcin lgica y no temporal. Comparar es un proceso lgico previo al acto de contar; pero
no significa que la comparacin sea temporalmente anterior al cmputo o conteo. Existen
sociedades que dan prioridad a uno u otro de estos dos procesos, y no debe entenderse, por

150 Revista Andina


Guido Pilares Casas: Los Sistemas Numricos del Quechua y el Aimara

ello, que unas sean ms primitivas que otras. En cualesquiera de los casos, los procesos de
comparacin se llevan a cabo mediante cuantificadores : mucho, poco, nada, muchos, va-
rios, algunos, ninguno ... En todos estos casos est implicada una coleccin de objetos y
una referencia a su densidad de elementos: Hay mucho, poco .. . (en A respecto de lo que
hay en B).
Los cuantificadores pueden expresarse de diversas maneras . Gerdes ( 1993 : 31) llama
la atencin sobre un detalle inadvertido para muchos: se puede contar con adjetivos y con
sustantivos ; y slo estos ltimos forman parte de los sistemas numricos. Por ejemplo, la
palabra espaola uno puede ser un adjetivo (con gnero y nmero, inclusive), de manera que
podemos decir un hombre, una muje,; unos hombres, unas mujeres. En el portugus, el
adjetivo dos tiene gnero gramatical, como en dois carros, duas crianr;as . Esta diferencia es
sumamente importante, pues permite distinguir los numerales propiamente dichos de otras
expresiones numricas. Reportes etnogrficos que informan sobre sistemas primitivos de
numeracin, se basan frecuentemente en el apresuramiento del investigador que no afi n el
anlisis de las diferencias entres adjetivos y sustantivos numricos.
En los diccionaros usuales y en muchas gramticas de lenguas aborgenes peruanas,
es un tpico afirmar que estas lenguas tienen sistemas primitivos de numeracin, compues-
tos por los tres primeros dgitos y los cuantificadores "mucho ", "nada". Esta visin parece
tener como vicio de origen precisamente la indistincin entre adjetivos y sustantivos nume-
rales, adems de otras deficiencias de mtodo etnogrfico. Lo usual es que las culturas
numeren de acuerdo con sus necesidades. Las mujeres matsiguenga marcan los das que
faltan para un evento (el regreso del marido que fue a una incursin de caza, por ejemplo)
mediante muescas sobre una varilla de bamb. La mera existencia de collares de cuentas en
los que las secuencias de ciertos tipos de semillas estn pautadas numricamente, prueba
tambin que saben contar ms de lo que tradicionalmente se piensa de ellos.
Puede ocurrir, sin embargo, que se haya abandonado el sistema numrico propio
porque las necesidades de cuantificar grandes conjuntos surgen usualmente del contacto
con la otra cultura, que va imponiendo su lxico. Contrariamente a los pueblos de la regin
andina, los de la floresta no son acumuladores. El manejo de recursos de unos y otros pasa
por diferentes estrategias, pues mientras que en condiciones de baja humedad relativa y baja
temperatura es posible deshidratar y conservar alimentos, en lugares de clima subtropical o
ecuatorial es virtualmente imposible hacerse de reservas por tiempos prolongados. En tales
condiciones, es preferible mantener adecuadas las condiciones ambientales para la repro-
duccin natural de los alimentos . El cmputo de cantidades grandes no es una urgencia
social, y los pueblos amaznicos raras veces usan nmeros de rdenes superiores a la
decena. La gente cuenta en pocas oportunidades y pequeas cantidades; el uso social hace
que los sistemas numricos pasen al pasivo cultural, y no siempre estn explicitados para el
antroplogo o el etnlogo.
Frente a ~sta circunstancia, muchos investigadores han recurrido al expediente ms
sencillo: afirmar que ciertas culturas no tienen sistemas numricos o que tienen nombres
slo para los cinco primeros dgitos. Sin embargo, los sistemas estn all, y existe la suficiente
herramienta lgica para generar un conjunto abierto de numerales. Tal vez la explicacin sea
otra. Martha Chovinko deca en Pucallpa: s sabemos decir esos nmeros, pero yo me he
olvidado Para qu los quieres tantos nmeros si nunca los vas a usar?

N 40, primer semestre del 2005 151


Artculos, notas y documentos

Numerales y metforas numricas

Conviene tambin distinguir numerales de metforas numricas . El numeral es una


expresin, por lo general un sustantivo o una frase nominal, que significa un cardinal. Una
metfora es una expresin cualquiera a la que se le asigna un significado cuantitativo por
transferencia. En algunos casos, los numerales, sin duda, proceden de metforas; no obstan-
te, no es tan fcil establecer cundo una cierta expresin es metafrica y cuando es un lexema
numrico. Vanse los siguientes casos:
Gerdes (1997:31 ), tomando a Zavslavsky, informa que en la lengua Banda, del frica
Central, el nmero veinte significa, literalmente, hombre completo, aludiendo a los dedos de
manos y pies, y el nmero nueve en la lengua mandinga de Mali significa lo que est en la
barriga, en referencia a los nueve meses del embarazo.
Aunque la metfora del tiempo implicada en el ejemplo de los nueve meses es poco
usual, pues implica cronometra del ciclo lunar, el uso de los dedos para contar es una
estrategia ms frecuente. En el aguaruna, la frase ipak usumat significa "pintarse la cara con
achiote'", y alude al ndice, dedo con el cual las personas hacen tal ejercicio cosmtico .
Puesto que el protocolo de contar se inicia con el dedo meique de la mano derecha, el ndice
derecho es el cuarto dedo, y puede representar al nmero 4.
En el bra, la palabra pnehjtsi, 'cuatro', literalmente significa " media mano"
(Thiesen, 1988), y en la lengua matsiguenga de Kirigueti, la oracin tsonkawakoaka, 'diez',
significa "se acabaron los dedos de las manos". En el yine pamole, 'diez', parece significar
algo as como "marcar un montn con las manos". (Nies, 1986). Sin embargo, particularmen-
te en estos dos ltimos casos, resulta dificil establecer la exacta naturaleza de estas expresio-
nes, y no es extremado pensar que se trata de una confusin entre lo que muestra el investi-
gador que inquiere y lo que interpreta el informante al observar el movimiento de las manos.
Estos desencuentros semnticos pudieron haberse institucionalizado para pasar al sistema
de la lengua.
El fenmeno inverso (un nmero al que se le asigna un valor cuantitativo, pero no
numrico) es tambin usual. En el hebreo bblico, el nmero 7 significa 'mucho ' ; en el propio
espaol y varias otras lenguas neolatinas, hay expresiones cuyo anlisis lingstico puede
sugerir metforas. Milln es aumentativo de mil, y no slo significa 106, sino tambin gran
cantidad'. Como se ve, los lexemas y sintagmas numricos tienen una banda muy ancha de
realizacin gramatical y semntica, y por lo mismo, implican connotaciones no siempre expl-
citas de la idea del nmero de las culturas.

El achiote o bija es un rbol cuyas semillas contienen un carotenoidc (la bixina) empleado como
colorante textil, pintura cosmtica, y para diversos usos farmacolgficos. Esta planta es la Bixa
ore/lana de la clasificacin linneana.

152 Revista Andina


Guido Pilares Casas: Los Sistemas Numricos del Quechua y el Aimara

Cualidad numrica y clasificadores

Una peculiaridad notable en ciertas lenguas es una marca gramatical para distinguir la
naturaleza de los objetos que se cuentan; sta es la cualidad, complementaria a la cantidad,
que es la categora comnmente expresada por los numerales.
La cualidad numrica se establece con ciertos afijos que funcionan como clasificado-
res de nombres (sustantivos, adjetivos, pronombres) y verbos. Las lenguas amerindias del
Per que muestran ese rasgo son varias.
En algn momento de su desarrollo, el aimara del sur tuvo marcadores de cualidad
numrica que distinguan a las personas de los otros seres. Los lingistas eclesiales del siglo
XVII consideran personas a Dios, a los ngeles y a la gente, en concordancia con el concep-
to teolgico de personas y, en esa lnea, Ludovico Bertonio ( 1984 [ 1612]) ofrece en su
lexicn:
Vno: Mayni de Dios, Angeles y hombres+ maya de otras cosas.
En esa lnea, tambin distingue Pani, 'dos personas', y Paya, 'dos cosas'. Finalmen-
te, los cuantificadores singulares Unuki, mayaki, mayniki tienen su correspondiente Maxicu
en aimara central. Es de esperarse que subsistan todava relictos de estas funciones en los
discursos contemporneos del aimara sureo, asociados a procesos de cuantificacin, aun-
que requieren aproximaciones de mayor profundidad y precisin.

Protolexemas, deuterolexemas y constructores

Como se ha sealado siempre, un sistema numrico est formado por un conjunto


finito de palabras y reglas de composicin, que, en principio, permiten decir miles y miles de
nmeros. Advirtase que en este punto no interesa cmo se escriben los nmeros , sino
cmo se dicen; cmo se emplean los numerales en el discurso. En lo sucesivo, llamaremos
lexemas numricos a las palabras con las cuales se dicen nmeros. Estas palabras pueden
ser protolexemas o deuterolexemas, segn sean primitivas o derivadas.
El carcter primitivo o derivado de los lexemas numricos no se juzga con el criterio de
la etimologa, sino con el de la derivacin . Si el criterio fuera etimolgico, ningn lexema
numrico del espaol podra ser protolexema, por su procedencia del latn .
Un lexema numrico es protolexema cuando no puede descomponerse en otros
lexemas numricos segn el rgimen de composicin numrica de una cierta lengua. Los
nombres de los diecisis primeros nmeros naturales en el espaol son protolexemas: cero,
uno, dos .. . quince. La etimologa puede dar cuenta de que las palabras once, doce, trece,
catorce y quince derivan de formas deuterolexemticas del latn, por ejemplo:
Unum et decem > undecem > once.
Sin embargo,juzgado el sistema numrico del espaol, once es un protolexema.
Un deuterolexema es una palabra formada por uno o ms protolexemas utilizando las
reglas de composicin del sistema numrico de la lengua. Diecisis es un deuterolexema
formado por los protolexemas diez, seis, y unidos por una conjuncin. A estas unidades
conjuntivas, y a muchas otras de similar funcin, las llamamos constructores.
Un constructor es un lexema o morfema que pennite establecer el rgimen de compo-
sicin que vincula a varios protolexemas para constituir deuterolexemas o sintagmas num-

N 40, primer semestre del 2005 153


Artculos, notas y documentos

ricos. En el espaol, la conjuncin Iy I es un constructor agregativo; pues cuando decimos


treinta y cinco, estamos indicando que se agregan cinco a treinta. Igualmente, en el quechua
macro sureo2, el sufijo 1-yuq Ique es un posesivo objetaP se comporta como un constructor
delimitante o un delimitador. En el aimara del sur (variedades de Juli y Bolivia),1el sufijo 1 -ni 1
es tambin un delimitador; sin embargo, en el aimara altiplnico del norte (Huancan) parece
comportarse como un constructor agregativo. El detalle de esta discusin se ve ms adelante
en el punto referido al sistema de numeracin quechua y aimara.
Un sintagma numrico es una cadena de lexemas numricos y constructores. La
expresin diez y seis es un sintagma numrico compuesto por los mismos protolexemas y
constructores que dan origen al deuterolexema diecisis.
Las reglas gramaticales que sirven para obtener deuterolexemas son las reglas de
composicin numrica de la lengua.

Rgimen de composicin
Componer un numeral significa tomar dos o ms protolexemas y obtener un
deuterolexema o un sintagma numrico siguiendo determinadas operaciones aritmticas;
pero estas operaciones estn pautadas por el sistema numrico de las culturas.
La matemtica axiomtica, por ejemplo la de Bourbaki, es explcita al sealar que una
estructura matemtica cualquiera, tiene necesariamente un conjunto de relaciones que
establecen la naturaleza de la estructura, que puede ser, por cierto, de naturaleza bastante
variada. Cuando se trata de elementos de un conjunto que segn ciertas reglas forman un
nuevo elemento, se habla de "leyes de composicin", es decir, de relaciones entre tres
elementos que determinan al tercero de manera nica en funcin de los dos primeros. Esta
idea, claramente establecida, por lo menos desde 1939 (ao en el que se publica en francs
el primer volumen de los Elementos de Matemtica), es ahora de dominio pblico, y se
toma ac para hacer referencia a las reglas aritmticas verbalmente expresadas para "decir
nmeros".
En general, llamamos rgimen de composicin a cualquier regla aritmtica que se
expresa unvocamente en una regla gramatical. Es un algoritmo implcito en la construccin
de lexemas y sintagmas numricos. Este rgimen forma parte de las reglas morfosintcticas
de la lengua.
El rgimen de composicin establece una relacin cuantitativa entre dos numerales,
el regente y el regido, y una operacin aritmtica que se expresa mediante un constructor. El
numeral regente corresponde siempre a un nmero que es potencia de la base de numeracin
del sistema; el numeral regido es cualquiera.
Por ejemplo, en el quechua, dados dos protolexemas, si el regente est antepuesto al
regido, se genera un rgimen aditivo, y si el regido precede al regente, se genera un rgimen

2 Las variedades de quechua que se hablan en toda la sierra sur del Per, y en Bolivia. Para una
clasificacin de los quechuas puede verse Cerrn (2003 ).
3 Es decir, marca la pertenencia de un objeto al posesor. Qullqiyuq (qullqi + yuq) significa "adinerado,
rico", y se entiende, porque qullqi significa plata o dinero, y qullqiyuq, 'el que tiene dinero'.

154 Revista Andina


Guido Pilares Casas: Los Sistemas Numricos del Quechua y el Aimara

multiplicativo. Tmense los protolexemas chusku 'cuatro' y cunka 4 'diez', de la variedad de


Incahuasi. El sintagma chusku cunka significa cuarenta, pues se establece un rgimen
multiplicativo. En cambio, el sintagma cunka chusku significa catorce, porque se establece
un rgimen agregativo.
En ninguna de las variedades actuales de quechua o de aimara se puede iterar un
mismo numeral. Es decir, no se puede repetir un mismo protolexema, pues esto crea un
conflicto de rgimen . Por ejemplo, si decimos cunka cunka, queda la duda de optar por "diez
veces diez" o "diez ms diez". Con esta regla adicional (no iterar un mismo numeral), los
regmenes agregativo y multiplicativo estn unvocamente definidos en esta lengua.
Sin embargo, en el extinto aimara del Cuzco, segn la lista de Or (Cf. CeITn, 2001 ), el
nmero ocho es pussipura, iterando pussi. 'cuatro con el sufijo 1 -pura 1, 'de la misma
especie, par', con lo cual se tiene una construccin iterativa, aunque no est presente la
repeticin del lexemapusi.
El rgimen sustractivo establece un deuterolexema recuITiendo a la resta. Por ejemplo,
en el aimara del sur se establece el rgimen sustractivo con el constructor l lla- 1que procede
del cislocativo l llalla 1, ' prximo, cercano' . De esta manera, 1/atunka, 'nueve', se construye
con l lla-1, 'casi' y I tunka 1, 'diez'.
Bertonio, en el Lexicn (sub nueve), da correctamente la glosa aatunka para 'nue-
ve ', y no parece haber motivo para considerarla un lapsus de editor. De hecho, la proximidad
evidente se marca en el aimara con el prefijo 1-llalla 1-1-aiia 1, de manera que llallapara
significa 'lo que est prximo, lo que tengo a mi frente'. De cualquier modo se puede justificar
claramente:
Llatunka, nueve (casi diez), con rgimen sustractivo.

Base de numeracin
Una base de numeracin es el valor del protolexema que se usa sistemticamente
para construir deuterolexemas o sintagmas numricos. En la aritmtica escrita posicional, la
base numrica es tambin la base que debe ser elevada a una potencia llamada orden. Este
orden est explicitado en la posicin que ocupa la cifra en el polinomio numrico, desde la
derecha. De acuerdo con esto, en el nmero 987, en base decimal, se ve que :
La cifra 6 es del primer orden o de las unidades (6 x 10).
La cifra 7 es del segundo orden o de las decenas (7 x 10 1) .
La cifra 8 es del tercer orden o de las centenas (8 x 102 2) .
Segn lo cual, todo n tal que n = JO"(k es nmero natural), es de orden (k-1)-simo.
Sin embargo, estas definiciones de base y orden no siempre coinciden con lo que se
pueda hallar en las lenguas naturales; y en esta parte debemos recordar la diferencia entre
sistemas orales respecto de los sistemas escritos de numeracin . Los sistemas orales pue-
den usar ms de una base en un solo sistema de numeracin. El francs es un caso conocido,
en el cual, nov'enta viene dado por quatre-vingt dix, delatando una base vigesimal sobre-
puesta a una decimal. Contrario sensu, los sistemas escritos prefieren generalmente una sola
base.

4 Estas son las formas reconstruidas, como se justificar oportunamente

N 40, primer semestre del 2005 155


Artculos, notas y documentos

Advirtase que no se alude aqu a diversos sistemas de medicin. En Occidente, por


ejemplo, el sistema de pesas y medidas es preferentemente decimal; pero el cmputo del
tiempo es sexagesimal, y el complicado sistema ingls de pesos y volmenes convive con el
sistema de numeracin decimal. Pero no es ste el caso que nos ocupa, sino que un sistema
numrico puede tener ms de una base, por lo general una principal y algunas otras secun-
darias. Esto puede explicarse tanto por razones histricas como por principios de economa
de los sistemas numricos.

Economa de un sistema numrico

La economa del sistema numrico viene dada por un equilibrio entre la cantidad de
protolexemas y de reglas de rgimen, de manera que se tenga un sistema fcil de aprender y
eficiente en las aplicaciones comunes. En general, una base numrica baja permite el uso de
pocos protolexemas, pero genera sintagmas numricos engorrosos y extensos.
Un sistema numrico econmico debe tener pocas pero eficientes reglas y pocos
protolexemas. A su vez, los sintagmas numricos que se generen deben tener corta exten-
sin y capacidad de comportarse como sustantivos y como adjetivos. Desan-ollemos esta
explicacin basndonos en el sistema numrico del quechua 5 , de base decimal.
Dado un sistema de basen, se requieren n protolexemas:

Tabla l.
Numerales del Quechua Amaznico
;ifi.7; ,q .'.J:'-
l';'l.,'l/Ji1~,%i
Suk Iskay Kimsa Chusku Pichka Sukta Kanchis Pusak Iskun Chunka

Las reglas de composicin de los numerales en las lenguas quechua son las siguientes:

a) Es regente el numeral que representa una potencia de la base: 1O, 100, 1000.
b) Regente postpuesto a regido establece rgimen aditivo . Chunka kimsa significa
1O+ 3, 'trece '.
c) Regente antepuesto a regido establece rgimen multiplicativo. Kimsa chunka signi-
fica 1Ox 3, treinta'.
d) Dadas dos potencias de diez, es regente el numeral de mayor orden.
e) No hay iteracin de numerales, es decir, nunca se yuxtapone un numeral a s mismo.
Siguiendo estas pautas, podemos obtener los numerales hasta el 99, y para el 100
con-espondera chunka chunka o algo parecido; con evidente equvoco de rgimen (aditivo
o multiplicativo). Para evitar anfibologas, se recun-e a un nuevo protolexema. En este caso,
se opta por pachak, 'cien' .

5 En este ejemplo, quechua de la coin amaznica.

156 Revista Andina


Guido Pilares Casas: Los Sistemas Numricos del Quechua y el Aimara

Con estas reglas podemos establecer de manera biunvoca que kimsa ch un.ka kim.1a
equivale a 'treinta y tres ' . Igualmente, pacha/e chunka equivale a 'ciento diez' , no a 'diez
centenas' . Combinando adecuadamente estos once protolexemas podramos, en principio ,
expresarnos hasta el orden de los mill ares; pues podramos decir chunka pachaq, 'mil'.
En los hechos no es as. El millar no se expresa como chunka pachak, sino como
waranka. Esto se debe a que la ocurrencia del numeral equivalente a 103 es altamente proba-
ble, y resulta ms econmico emplear un protolexema que un sintagma numrico.
El nmero mnimo p de protolexemas de un sistema numrico de basen que abarque
hasta el orden r y que tenga un rgimen agregaticio y multiplicativo, viene dado por:
p = n + k, donde k es la parte entera de log 2 r
Puesto que se debe crear un nuevo protolexema para cada expresin que represen te
el cuadrado del valor del lmite de orden, obviamente, se tomar el valor k, que, como dij irnos,
es la parte entera del logaritmo del nmero de orden en base 2.
Sin embargo, este sistema puede crear sintagmas numricos extremadamente exten-
sos. Si se usa con mucha frecuencia un cierto lmite de orden, es preferible tenerlo como
protolexema y no como deuterolexema sintagma numrico. Es decir, si usamos con mucha
frecuencia el equivalente de chunka pacha/e, es ms conveniente un nuevo lexema. Aqu ya
se imponen criterios probabilsticos y decisiones de uso, y es as como ha operado el quechua
clsico, que tiene waranqa, ' mil' y hunu. 'diez mil'.
Por cierto, en el quechua amaznico hunu se ha perdido.
Hunu , histricamente, es 'diez mil' como se colige de Guarnan Poma (1993 [l 615?]) y
otras fuentes fiables . La acepcin 'milln' es una interpretacin de los lexicgrafos ab Gonzlez
Holgun ad omnes. El lector puede comparar los avatares del numeral hunu con las palabras
de origen latino mil/ardo y billn. De acuerdo con los vocabularios estndar, mi/lardo
significa ' mil millones' y billn, 'un milln de millones'. Sin embargo, mil/ardo no se usa, y se
prefiere mil millones. Por su parte, bi/lion del ingls equivale al millardo, no al billn, detalle
que a veces causa confusiones en alguna literatura de comercio exterior.
Estas inestabilidades revelan que los propios hablantes vacilan entre aplicar el crite-
rio estadstico o el criterio estructural de sus sistemas de numeracin. Finalmente, son estas
inestabilidades las que penniten el desatrnllo y la modernizacin de los sistemas comunicativos
y cognoscitivos.

La numeracin Quechua

El quechua es una familia formada por un amplio y diverso conjunto de lenguas,


algunas de las cuales no son comprensibles entre s. Las clasificaciones modernas comien-
zan con Torero ( l 964), que divide las variedades de quechua (para l, dialectos de una mi sma
lengua) en dos grandes grupos, el quechua l, emplazado en el centro y en el norte del Per,
y el quechua II, sureo, extendido luego a los territorios actuales de Ecuador, Co lombia,
Bolivia y Argbntina. La eleccin de los numerales romanos obedece a una postura con
pretensiones histricas: el Ql sera anterior al Qll.
Parker ( 1969) ofrece una clasificacin similar con una nomenclatura distinta. El quechua
sureo, ms homogneo y con mayor peso demogrfico, es rotulado como quechua A, y el
quechua central y norteo, como quechua B. Finalmente, Landerman (1978) prefiere

N 40, primer semestre del 2005 157


Artculos, notas y documentos

descriptores geogrficos y propone cuatro macro grupos: Quechua del norte (ecuatoriano,
colombiano y amaznico peruano) , nor peruano (Lambayecano , Cajamarquino, Lamista,
Chachapoyano), central (en toda la Sierra central del Per) y sureo (cuzqueo-puneo
argentino, chileno y boliviano). 1

Las variaciones del sistema numrico del quechua en las diferentes lenguas y varie-
dades afectan slo a la fonologa y a algunos detalles morfosintcticos . Esta familia presenta
un sistema de base decimal altamente estable y fuertemente extendido en varias de las otras
lenguas locales .
Un primer cuadro de los protolexemas es el siguiente:

Tabla 2.
Numerales de algunas variedades del Quechua
serie de los dgitos

Jncih~ ~ Napo
Huk Huk Huk Huk Suk Shuk Suk Shuk
' lshkay\0. t lshkay !sbkay
3
3 Kinsa Kim;a Kirm-.kim;a Kim,a Kimsha Kimsa Kin'Eha
cuatrd\i: Omsku, . C!Jusku
5 Phisqa Pichql Picha Picha Picha Cinco Pichka Pichka
Suxta
7 Qmchis Qmchis Anchis Qmchis Qmchis Siete Kanchis Kanchis
Q;ho . Plisa Pusa
9 lsqun Isqun lsun lsqun lsqun Nueve lskun lskw1
t~ , ,Oimga :CJJ.uoka
Registrado en el diccionario poligl ota Incaico ( 1988 [ 1905] ; sub cuatro).
Ahora tustu es arcasmo y tawa la expresin usual.
2 Chusku registrado en Jauja; tawa, en Huancayo.
3 Kimsa registrado en Co nchucos: kima en Huaylas.

Huk-suk-huq: La alternancia huk-suk sigue la pauta de las complicadas correspon-


dencias de los fonemas Is I; 1h l. En general, la sibi lante parece ser histricamente anterior a
la espirada. De acuerdo con lo usual en dialectologa del quechua, la forma esperada en
Ancash debe ser suk y no huk. Una de estas explicaciones: o e l paso I s 1 > 1 h I no fue
absolutamente sistemtico en el Callejn de Huaylas, o la fonna hukreingres posteriormen-
te. Esta ltima es poco sostenible; pues huk no slo cumple funciones de numeral , sino
tambin de cuantificador y determinativo . En efecto, el numeral , huk funcion a como

158 Revista Andina


Guido Pilares Casas: Los Sistemas Numricos del Quechua y el Aimara

determinativo y soporta plural : huk ru11akuna , 'algunos hombres ' , hukkuna, ' los otros',
formas absolutamente aceptadas en Huaylas.
Es claro tambin que huk- suk se usa para indicar particiones de conjuntos. La expre-
sin hukkuna significa, exactamente, 'los otros que no son de este conjunto ' .
Jskay es absolutamente sistemtico y las formas palatalizadas de la sibilante, usual-
mente escritas con el dgrafo sh, tienen conelato con lo que se sabe de dialectologa quechua.
lskay se comporta como numeral , y la expresin pitu, 'dos, doble' , de los diccionarios
clsicos del S. XVII, no tiene uso actualmente.
Kimsa-kinsa, igualmente sistemtico, slo se altera fonticamente en el sur del Per,
siguiendo una pauta que afecta a toda nasal labial en posicin de margen silbico, hacindo-
la apical.
Tawa-clmsku-tustu-cusku merecen mayor atencin, pues ofrecen algo ms de las
variaciones fonticas que se explican por dialectologa. A inicios del S. XX, se registra la
forma tustu en Ayacucho (Propaganda fidei, 1903, sub cuatro). En el quechua cuzqueo,
tustun era, hasta hace dos o tres generaciones, una cuota monetaria equivalente a cuatro
reales, por entonces, cuarenta centavos. La expresin tustun muri en la hoguera de las
sucesivas inflaciones que soport el pas por la irresponsabilidad de sus polticos, y ahora
slo es una palabra cuyo recuerdo queda fosilizado en algunos diccionarios y en el folklore.
La expresin tustun se corresponde en toda su extensin con ch aqta del aimara del
sur, equivalente tambin a cuatro reales, timo que explica el regionalismo puneo chactero,
'cicatero'.
Desde otra perspectiva, tustun, cuatro reales' y warku, 'ocho reales' , dan luces
sobre un antiguo sistema de medicin basado en las duplicaciones y biparticiones iterativas.
Al parecer, el sistema fue general en todo el.sur del Per y norte de Bolivia.
La tradicin tawa se presenta claramente en las lenguas quechua del sur (llamadas A
por Parker, IIC por Torero, quechua sureo por Landerman); mientras que la tradicin chusku
- cusku subsiste en los quechuas nor peruanos y amaznicos (clasificacin de Landennan).
Interesa recordar que esta tradicin norperuana es la que ingresa a la regi; amaznica en.la
coin quechua del S. XVIII.
Pichqa, 'cinco', y sus variantes no ofrecen mayor dificultad .
Suqta, ' seis', tampoco ofrece duda. Se puede sugerir, en cierto momento, una asocia-
cin con suk. Sin embargo, es muy dificil sostener la hiptesis de un remoto sustrato quinario
en el quechua, basado en una proximidad fontica de huk-suk, 'uno' con suqta- huqta, 'seis'.
En favor de la hiptesis de una cognacin de suk con suqta, queda el registro de las
cuatro formas de los numerales indicados (huk, suk, suqta, huqta) y la presencia del seg-
mento 1-ta I en suqta -huqta isomorfo del acusativo 1-ta 1- 1kta l.
Adicionalmente, hay dos detalles etnohistricos colaterales:
a) El aimara del sur conserva evidencias de una antigua base quinaria. Los numerales
siete y ocho son, respectivamente, paqallqu (dos y cinco}, kimsaqallqu (tres y
cinco). Bsta base quinaria coexiste con la base decimal. La prolongada convivencia
del quechua y el aimara (o su velera cognacin) puede sugerir que una y otra lengua
tengan el mismo sistema y los mismos sub sistemas componentes.
b) En los manuscritos de Huarochir (Taylor, 2001 ), el nmero cinco es mito lgicamente
recurrente: "En aquella poca los hombres resucitaban a los cinco das" y las semen-

N 40, primer semestre del 2005 159


Artculos, notas y documentos

leras maduraban en cinco das (cap 1). Una llama le advierte a su amo que el mar se
desbordar dentro de cinco das . y cI diluvio dura cinco das (cap. III). El primer
eclipse de sol dur cinco das (cap IV). El dios Pariacaca naci de uno de cinco
huevos, y l a su vez pone otros cinco cuya eclosin da lugar a sendos halcones (cap.
V). Pariacaca le indica a una buena mujer que se vengar de la maldad humana dentro
de cinco das (cap. VI).
Sin embargo, nada est dicho, y no hay una explicacin estructural (por lo menos con
las herramientas analticas al uso) de que huk- suk formen par sistmico con suqta - huqta.
Advirtase, adems, que Ludovico Bertonio, en el lexicn ya citado, ofrece la forma ch 'uqta
[chhokhta], 'seis ' , para el aimara de Juli , fonna actualmente reconocida en Candara ve''. Este
dato erosiona fuertemente la hiptesis de una asociacin estructural entre huk-.rnk y
suqta-huqta.
As, pues, aunque plausible, la hiptesis de una remota base quinaria en el quechua
es, por ahora, no sostenible.
Qanchis, 'siete', y las variantes que mantienen el fonema retroflejo africado [c], son
tambin uniformes en toda la regin .
Pusaq, 'ocho', y sus variaciones de ejecucin fontica se explican con dialectologa.
Sin embargo, se anota un detalle menos explcito: pusaq, del quechua, parece tener correlato
con pusi, 'cuatro' (pusi en Yauyos), con el aadido de que el aimara cuzqueo registra
histricamente pussipura, 'ocho', como se dijo. Hay, pues, remotsimas huellas de un rgi-
men de iteracin para el este numeral, procedimiento concordante con la duplicacin y la
biparticin de sus unidades de medicin.
/squn, 'nueve', parece tambin claro y sistemtico.
Clumka - cunka-c/umga, 'diez', tampoco ofrecen mayor dificultad.
Para los fines que nos interesan, en este apartado slo fijaremos la siguiente primera
conclusin:
El sistema numrico de la familia quechua es nico. Las diferencias lxicas para el
numeral cuatro no califican para postular sistemas diferentes. Esto es, la alternancia dialectal
de chusku y tawa no involucra estructuras numricas diferentes, sino slo dos tradiciones
lxicas.
El lector familiarizado con la dialectologa quechua puede adve11ir una aparente in-
consistencia: all donde debiera aparecer Tsunka, aparece Chunka (por ejemplo, en la colum-
na de Ancash). Como se sabe, cuando se encuentran pares lxicos cognados en los cuales
hay correspondencia de I 1 (palatal) y I c 1 (retrofleja), se deben esperar series de cognadas
que establezcan correspondencias adicionales con I t 1 (dental) y I ts 1 (alveolar).
Este hecho probara el reingreso del numeral al Callejn de Huaylas, desde las varie-
dades sureas, mucho despus del surgimiento de la variedad ancashina. En particular, la
buena fortuna del quechua cuzqueo desde las postrimeras del S. XV hasta fines del XVIII.
pudo haber reintroducido la forma surea de los numerales imponindolos sobre las formas
tradicionales locales.

6 lnfonnacin de Estela Gamcro, Tacna, junio 2003 .

160 Revista Andina


Guido Pilares Casas: Los Sistemas Numricos del Quechua y el Aimara

Tabla 3.
Numerales de algunas variedades del Quechua
rdenes superiores a diez

Ouika kinsa)\q Ouika kinliljUj Gnh kinll)\t Oulka Ornka Ouy1 Ouika
13 Trece
kim;a kinsa kinsa

lskayclulka lskay clulka lskayCUlka lskay lskay lskay lskay


20 Veinte
dulka dffl(ll d11ng1 canlka
:Joo
X;

~
-'f~ .. ;(.;
.
m'

2---~ ~~::~~~ ;;~r1i ~~ ~ ..


,.,,_
;\,;:;_,S.:.

100) Wararql Wararql 'Mdarka Wararql wirarqi MI Wii~ W1ranka

Las reglas de composicin son transparentes : si un numeral regido sigue a un regen-


te, ambos se suman (por ejemplo, chunka kimsayuq = 1O +3 ), y si un regido antecede al
regente, ambos se multiplican (por ejemplo, kimsa chunka = 3 x !O). El numeral regente es
necesariamente I O o potencia de I O, y dados dos numerales, ambos potencia de I O, es
regente el mayor.
En cuanto a la construccin, se advierten dos tradiciones, segn se use o no el
morfema 1-yuq 17 :
a) La tradicin sin constructores y
b) La tradicin surea, en la que 1-yuq I se usa como delimitador adscrito al numeral de
las unidades:
Jskay chunka = 2 x 1O (l iteralmente "dos d iez"), sin de limitador.
lskay chunka tawayuq = 2 x IO+ 4 (literalmente, "dos diez con cuatro"), con delimitador.
fskay pachak iskay chunka = 2 x 100, 2 x I O, es decir 220.
Pero no iskay pachak iskay chunkayuq. pues slo se usa el delim itador con los
numerales de primer orden.

7 En algunas gramticas se puede ha llar una curiosa distinc in entre orac in numrica y frase numrica,
segn est presente o no el sufijo I yuq l. Como se sabe, la distincin entre frase y oracin no depende
de marcadores gramaticales, sino de las funciones de los sintagmas en el discurso o el di logo. Por lo
dems, es inadecuado formul ar la hiptesis de que las oraciones numricas slo ocurren en el quechua
sureo, o s lo se construyen cuando estn de por medio los numerales de un idades .

N 40, primer semestre del 2005 161


Artculos, notas y documentos

Sin embargo, es legtimo:


/skay pachak iskay chunka tawayuc = 2 x 100, 2 x I O, con 4, es decir 224.
De acuerdo con las reglas gramaticales del quechua, el posesivo objeta] 1 -yuq !
requiere del segmento eufnico 1-ni-1 si la raz termina en consonante. De esta manera, con
qullqi, 'plata, dinero', se construye qullqiyuq, 'adinerado, rico'; pero, con yuyay. razn.
conciencia', se puede obtener yuyayniyuc, 'razonable, consciente, juicioso' . El objeto de
este eufnico es crear un hiato entre la consonante final de la raz y la glide inicial del sufijo.
Siguiendo esta regla en las variedades de quechuas que usan el delimitador 1 -yuq 1, los
numerales con el delimitador son: hukniyuq, iskayniyuq, kimsayuq, tawayuq .. .
El lector interesado no debe pasar por alto dos detalles curiosos: el primero, referido
al posesivo objeta!, que en aimara es 1-ni 1, absolutamente equivalente al 1-yuq I del quechua.
Se podra decir, entonces, que el sufijo posesivo objeta! del aimara se toma como eufnico en
el quechua. Sin embargo, con las herramientas metodolgicas al uso, es ms fcil explicar que
1 -niyuq I deviene 1 -yuq 1, en lugar de proponer una 1 -ni I epenttica. En efecto. es ms
sostenible postular una erosin silbica que una incrustacin puramente eufnica. Los
lingistas histricos pueden bien explorar este punto.
pachak-pacak-cie11; wara11qa-walanka-mil:
Estas son las formas cannicas de los numerales de 102 y 10-1, cuya distribucin es
sistemtica y amplia, y se halla hasta en el mapuche. El quechua de Ferreafe ha perdido
tanto el numeral pacak como el waranqa, debido al agobio y constreimiento que sufren las
lenguas nativas en la costa y en la sierra cisandina.
Desde lo anterior, es perfectamente sostenible la reconstruccin de Taylor (2002: 22)
para el sistema numrico del quechua de Ferreafe con la siguiente lista: shuk - ishkay -
kimsa - cusku - pichqa - suqta (shuqta'!) - qancis - pusaq - iscun - c1.mka - pacak. y,
lgicamente, waranqa.

Nota sobre el numeral hunu

Como se adelant, el numeral hum,, modernamente asumido como milln (es decir,
106 ) , signific diez mil (10 4), como se ve en diversas crnicas y diccionarios del silgo XVI .
Revisemos una de las fuentes:
Felipe Guarnan Poma de Ayala (* 363 de la Nueva Coronica) ofrece la lista <suc.
iscay, cuinza, taua, pichica, zocta, canchis, puzac, iscon, chunga, iscay chunga. cuinza
chunga, taua chunga, pisca chunga, zocta chunga, canchis chunga, puzac chunga, iscon
chunga, pachaca, uaranga, huno, pachaca huno, uaranga huno, pantacac huno>.
Las dos formas de escribir el numeral cinco,pichica-pisca, con epntesis de I i I en
pichica, sugieren la alternancia de las formas pichqa-pisqa en el habla del cronista. Ms
interesante es la expresin tawa 'cuatro', coincidente con las formas sureas actuales.
Finalmente, tanto en esta lista, como en otras partes de su extensa crnica, hunu equivale a
104 y no a 106 . Sin embargo, tempranamente, hum, vino a significar 'milln', al parecer ms en
el sentido de cuantificador que de numeral propiamente dicho. Gonzlez Holgun (1967 [ 1612))
ofrece, lnmu, 'milln, gran cantidad'.
En los diccionarios modernos, hunu 'milln' es ms frecuente y se ha impuesto
definitivamente.

162 Revista Andina


Guido Pilares Casas: Los Sistemas Numricos del Quechua y el Aimara

Por ltimo, pantacac hunu parece ser una metfora . Pantakaq puede traducirse
como 'cosa de extraviarse', de manera que pantacac hunu es 'grandsima cantidad que
produce confusin y error'.

El sistema numrico del quechua general de Domingo de Santo Toms

El domnico Domingo de Santo Toms, autor de la primera gramtica de la lengua


quechua ( 1995 [ 1560]), ofrece infomiacin de la que podemos extraer tres puntos principales:
a) El lxico es absolutamente reconocible en la actualidad. En l aparecen tanto chusku
[chuzco] como tawa, [tahua] para 'cuatro', aunque de sus ejemplos se desprende
que, para la variedad que describe, la segunda forma es ms usual, como se colige de
la preferencia que tiene por la forma tawa en sus ejemplos.
La presentacin de dos lexemas es rasgo del ecumenismo gramatical de Fr. de Santo
Toms, antes que como una confusin; pues se sabe que sus lxicos incorporan
palabras de distintas variedades de quechua, precisamente porque coincida con el
programa lingstico de la clereca lingstica de entonces.

b) El lexema hunu equivale unvocamente a chunka waranqa, [chunca guaranca},


'diez mil', "y luego dizenpanta huno que significa nmero errado" (p. 122), coinci-
diendo exactamente con Guarnan Poma de Ayala (vid supra)***.

c) Se usan dos diferentes constructores; uno de ellos como delimitador de frase num-
rica (-yuq), y el otro como agregativo para los rdenes superiores a la unidad (-wan).
Segn esto, el nmero 1124 deber decirse hunu waranqawan suk pachakwan iskay
chunkawan tawayuq. El sufijo 1 -wan I tiene comportamiento agregativo, de modo
que la frase numrica anterior literalmente significa "diez mil con un mil con un
ciento con dos decenas con su cuatro". Esto es, el numeral de unidades (cuatro) est
adscrito al numeral de decenas (veinte).

Nota histrica sobre la coin quechua en la amazonia

Quienquiera que se haya topado con el peculiar castellano amaznico, advertir in-
mediatamente la presencia del quechua en ste. Los diccionarios y lxicos clsicos, como el
de Tovar ( 1966), le irn confirmando estos barruntos iniciales. Finalmente, aproximndose al
problema con mayor fineza, adve11ir que, en todo caso, el quechua fuente es particularmen-
te del grupo central norteo. Los fillogos tienen aqu un tema no resuelto y un espacio de
investigacin de amplia perspectiva. En este artculo slo nos aproximaremos a l desde la
estrecha perspectiva de los sistemas numricos y pretenderemos dar respuesta a dos pre-
guntas bsicas: quines fueron los vectores que impusieron esta coin, y cundo pudo
haber ocurrido ste proceso?
Un primer detalle es que la coin quechua aparece claramente en el trecho medio y
superior de la selva peruana, entre los ros Maran y Pachitea. Las lenguas de la familia
jbaro, al norte del paralelo 7, y arahuaco maipurn, al sur del paralelo 12, muestran indicios
de menor penneabilidad a la coin quechua.

N 40, primer semestre del 2005 163


Artculos, notas y documentos

En la primera mitad del s. XIX, el viajero francs Paul Marco y (2003 [ 1869]) dej listas
de siete lenguas en las cuales estn los nmeros. Lamentablemente, las listas son extremada-
mente descuidadas, pero la etnografia ensayada por el francs no deja de tener valor. Vase
el registro:

Tabla 4.
Lista Marcoy ( 1869)

Huk Turati Suriti Achupr Huipi Tekini Hucih

Musaperica 1\1\uma Tomepueh

5 Picheca Maguarini Tictisiri Q Tenaja Hueamepueh


u
E Q
Nanojui-natca Naimehueatareh
e u
H E
u H Nairqjuio-natca Goem1pueh
A u
A

Por Anti debemos entender matsiguenga del Bajo Urubamba y por chontaquiro, el
actual yine. Se advierten evidentes errores en la columna anti; pero, en general, la crnica del
viajero francs es muy descuidada. Sin embargo, para lo que nos ocupa, Marcoy es explcito
al informar que tanto los conibo como los cocama usan del quechua para contar desde
ciertos nmeros.
Registros ms modernos muestran que el numeral kimsa (en diversos formatos fon-
ticos) est en viarias de las lenguas pano. Es decir, en el lapso que va del siglo XVlll al XX,
la coin quechua se ha ido asentando paulatinamente en el centro y nor oriente. La alta
movilidad forzada por la extraccin del caucho, parece haber consolidado este proceso. Sin
embargo, en la actualidad se est imponiendo la numeracin espaola en todo el territorio
nacional.
Compensativamente, los registros contemporneos no dan informacin sobre los
numerales tradicionales desplazados por lxico quechua (vid. infra). El siguiente cuadro
recoge los numerales modernos de cinco lenguas:

164 Revista Andina


Guido Pilares Casas: Los Sistemas Numricos del Quechua y el Aimara

Tabla 5.
Listas ILV, Propaganda Fidei (siglo XX)

5 Pchika Nomequnti Pichi ka A'naterapo' Amnar

7 Kanchise Mueque mapuan i pats Canchise Canchise Cancherr

1: Loriot, ILV 2: Dans, li sta Navarro (1903) 3: Snell, ILV


4: Hart, ILV 5: Duff-Trip, !LV

Se ve claramente que el hinterland de la coin se ubica entre los paralelos 7 y 12"


como se propuso ms arriba. Quines actuaron en esa zona? Desde cundo lo hicieron ? La
respuesta parece estar en las misiones franciscanas de Propaganda fidei.
Las actividades de los franciscanos estn adecuadamente documentadas (cf. Amich,
Jos, 1988, [ 1771 ]); pues se sabe que hacia 1670, los primeros misioneros ingresaron tanto
por Jan de Bracamoros (los jesuitas) como por el norte del Huallaga (los franciscanos). En
1724, el descalzo Fr. Francisco Jimnez de San Jos fund el Convento de Santa Rosa de
Ocopa, en el valle de Jauja, "a fin de restablecer las derruidas misiones del Cerro de la Sal"
(Tauro del Pino, 2001 Tomo 15, Art. Santa Rosa de Ocopa), y dos aos despus llegaban a las
Pampas del Sacramento 8 . La insurreccin de Juan Santos Atahuallpa, en Tanna, hizo que las
tropas espaolas recularan hasta Jauja, y las misiones franciscanas fueran arrasadas. Ya en
1790, reingresando otra vez desde Ocopa, Propagandafidei logr instalarse definitivamente
en Sarayacu, el corazn del pueblo pano.
La insurreccin de Juan Santos gener un hiato en el territorio misional de los francis-
canos, pues toda el rea de los llamados Antis (el tringulo formado por Chanchamayo,
\

8 Bautizadas as porque fueron avistadas por primera vez el 20 de junio de 1724, jueves del Corpus
Christi (El Santo Sacramento de la Fe), segn reclculo usando la fnnula de Gauss.

N 40, primer semestre del 2005 165


Artculos, notas y documentos

Cutivireni y el Gran Pajonal) qued fuera de la influencia de Propaganda Fidei por lo menos
hasta la segunda mitad del siglo XIX, cuando los franciscanos volvieron a entrar luego del
intento de Bolvar de desarticular las misiones de Ocopa.
Los franciscanos impusieron algunas pautas de conducta que subsist'en hasta ahora:
el vestido femenino de los pueblos shipibo y chayahuita, la cushma recta para los hombres,
y otros detalles culturales menores . Entretanto, los indios de la sierra que entraban con ellos
dejaron un lxico cargado de palabras del quechua norteo-central, una sintaxis de estructu-
ra sujeto-objeto-verbo y con doble marca de posesin as como el sistema numrico .
El sistema numrico tomado del quechua va ms all de los lexemas asumidos (que
pueden verse en el cuadro precedente). Incluye la base decimal de numeracin y las dos
reglas de composicin del quechua, a saber, la del producto y la de la suma.
Precisamente, porque la fuente principal de esta coin no fue de variedad surea sino
del de Jauja-Concepcin, no se hace uso del delimitador de unidades y se prefiere el lexema
chusku en lugar de tawa, ' cuatro' . Esta incrustacin no tuvo buena fortuna en territorio anti
(ashninka, nomatisguenga, matsigenga), aunque s en los ynesha, instalados en el corre-
dor de Jauja a la Pampa del Sacramento, que asumieron algunas palabras y las reglas de
composicin del sistema de numeracin quechua.
Una vieja leyenda todava subsistente en Pucallpa, dice que el antiguo idioma de los
shipibo era el ingano, del cual procede su sistema numrico. Esta leyenda pretende vincular
la historia de los shipibo a la de los incas del Cuzco; pero, al parecer, hacia fines del siglo
XVlll, haba en el sur de Contamana algunos grupos que hablaban quechua del norte
amaznico (Ordinaire 1998, [ 1884]; 148), probablemente ecuatoriano, con los cuales estable-
cieron favorable contacto los religiosos de Propaganda jidei. Tal parece ser el ingano
presente en la memoria de algunas personas del Ucayali .

La numeracin Aimara
Aimara es el nombre de la familia a la que pertenecen tanto el aimara del Collao (sur
del Per y Altiplano de Bolivia), como el cauqui o jacaru, lengua de la rama aimara central. En
estos momentos, el cauqui o jacaru es una lengua en franco proceso de extincin. Se habla en
Cachuy y en Tupe, dos microcuencas del Ro Caete. La variedad cachuina, llamada kawki
por Hardman (1983), tiene muy pocos hablantes, y se distingue de la variedad tupina (llama-
dajacaru por Hardman) en ciertas realizaciones fonticas y algunos elementos de lxico.
Segn una ltima aproximacin, el cauqui o jacaru es hablado por no ms de 450 personas, y
entendido por no ms de 800.
El aimara del Sur muestra una importante vitalidad, con cerca de 400 000 habitantes de
la variedad altiplnica en el territorio peruano, cuyo continuum se extiende por todo el
Altiplano boliviano, con cerca de dos millones y medio de hablantes. En la variedad altiplnica
a su vez, se pueden distinguir cinco o seis subvariedades. Finalmente, el aimara cisandino
que se habla en Candarave s est en franco riesgo de neutralizacin por el aimara
circunlacustre y por el espaol costeo.

El siguiente rbol da cuenta de una posible filiacin de variedades:

166 Revista Andina


Guido Pilares Casas: Los Sistemas Numricos del Quechua y el Aimara

AYMARA

Cauqui
oJacaru

En lo que sigue del presente ensayo, slo se establecen comparaciones entre el


aimara sureo (aimara por antonomasia) y el central (cauqui o jacaru). El siguiente cuadro
muestra los numerales:

.~
Tabla 6.
Numerales del Aimara serie de los dgitos

t~
"'. -.;
. . ,;..

1 Maxa-maxi Maya - mii

3 Kimsa Kimsa

5 Picqa r"isqa

9 lsqua atunka - llatunka

N 40, primer semestre del 2005 167


Artculos, notas y documentos

Maxa-maxi- maya -mii, 'uno' . Las correspondencias (maxa? maya) se explican


por fonologa diacrnica. En efecto, una hiptesis surgida del cruce de informacin entre el
quechua del centro del Per y las dos lenguas aimara conocidas, (Cerrn, 2001) sugiere que
la yod del protoaimara se mantiene en el sureo y deviene fricativa en el cau~ui.
El incremento voclico con apcope en el aimara sureo tambin tiene explicacin
fontica; pues si yod intervoclica deviene nula, se produce una secuencia similvoclica que
deviene en vocal larga, es decir:
y>f?maya>maa>mii.
Maxa-maxi requiere otra explicacin. La regla de armona voclica obliga a cambiar la
ltima vocal de la base para armonizar con la vocal del morfema 1-ni Ide la siguiente manera:
Maxa + 1 -ni 1> maxani > maxini. El retro anlisis de algunos hablantes pudo haber
llegado a fijar el numeral maxa como maxi.
Paxa-paxi- paya - pii, 'dos', obedece a los mismos procesos descritos para maxa-maxi.
Kimsa, 'tres', sistemticamente presente en todas las lenguas y variedades andinas
del Per, se asume como originalmente quechua transferido a las dems lenguas. Esta es, en
principio, una hiptesis slida y simple y no hay, por lo pronto, contrapruebas en otra
direccin.
Adems de la amplia distribucin del vocablo, su presencia en el aimara es temprana; pues
aparece en el compuesto kimsaqallqu, 'ocho', y no existe duda sobre su estatuto de prstamo.
Como se sabe, las races del aimara no toleran un segmento oclusivo al final de la slaba (Cerrn
Palomino, 2003b:230), de modo que es ms natural a la fonotctica del aimara la forma [k?sa],
como en efecto ocurre en el quechua cuzqueo, subtratado en esta carcterstica por el aimara.
Con toda esta batera argumental, queda claro el origen quechua temprano de kimsa.
Pusi-pusi, 'cuatro', es slo aimara; pero, hay algunas razones para vincularlo con el
sistema numrico del quechua, vinculado a la forma pusaq, 'ocho', acaso iterativo de pusi.
Phisqa 'cinco', s parece haber sido tomado del quechua, mximo cuando se encuen-
tran en el sureo los numerales paqallqu, 'siete', y kimsaqal/qu, 'ocho' (vid infra).
Suxta, 'seis', no ofrece duda, aunque todo parece indicar que estamos ante un
quechuismo. Sin embargo, en el Arte de la Lengua aymara de Bertonio (2002, [1612]; III),
se lee chhokhta, y chokhta; de modo que ch' uxta-ch' uqta-chuqta puede no ser necesaria-
mente un lexema de origen quechua, sino una muy remota cognacin.
Qancisi-paqal/qu, 'siete', muestra dos numerales distintos.
Qancisi est vinculado al qancis del quechua, y tienen la inevitable vocal paraggica
[ i ], que establece armona voclica con la ltima vocal de la raz; pues la fonotaxis de las
lenguas aimara no tolera palabras que terminen en consonante.
Paqallqu es suceptible de anlisis: paqallqu > piiqallqu>paaqallqu > paya-qallqu,
'dos y qallqu', de donde se obtiene la forma alternativa de cinco (qallqu).
Pusaqa - kimsa qallqu, 'ocho', ofrece tambin dos numerales diferentes.
Pusaqa procede del quechua pusaq, raz que sufre transformacin por paragoge de
vocal armnica [a]. Kimnsaqallqu confirma todo lo que se dijo sobre paqallqu en el
prrafo anterior.
Las expresiones paqallqu y kimsa qallqu, prueban la existencia del protolexema
qallqu, 'cinco' con un rgimen de composicin agregativo, de manera que tenemos paqalfqu,
'dos y cinco', y kimsaqallqu, '.tres y cinco' .

168 Revista Andina


Guido Pilares Casas: Los Sistemas Numricos del Quechua y el Aimara

En el aimara central, no pudieron ser detectados relictos de qallqu como protofonna de


'cinco'. Esta ausencia de datos, sin embargo, no altera en nada las postulaciones planteadas.
lsqua-atunka -llatunka, 'nueve', muestran tambin dos tradiciones. La primera
forma , isquiia, est vinculada con el numeral quechua isqun, sobre el cual se ha establecido
una paragoge de I a I y una palatalizacin de la In l, que deviene I . Aunque la paragoge es
la esperada, la palatalizacin de la nasal no tiene sentido, a menos que converja fonticamente
con la forma prefija I a 1, presente en la composicin de atunka, del aimara del sur.
En el jacaru se puede entender nillcunka, 'casi diez' , aunque lo usual es isqua ,
como se vio.
En la otra tradicin, las realizaciones llallatunka-llatunka- atunka, ' nueve ', com-
puestas del aproximativo l lla 1-1 Fa I y el lexema tunka, ofrecen el interesante numeral ' casi
diez', con rgimen sustractivo.

Tabla 7.
Numerales del Aimara - decenas, centenas y millares

11 Cunka mxini Tunka mayani

20 Paxa cnkini Paya tunka

130 Pacaka kims cnkini Pataka pusi

1000 Waranqa Waranqa

La composicin de las frases numricas es igual a la pauta numrica del quechua - con
el detalle de la armona voclica de las expresiones del cauqui- de modo que se tiene:
Cunka + maya + ni > cunka mayini, para el sureo.
1 1

Tunka + maya + 1 ni 1 > tunka mayini, para el central.

Los otros numerales

Bertonio, otra vez, en su lexicn, ofrece hachu, 'mil', tunea hachu ve/ hunu, ' diez mil ',
y pataka hachu, 'milln' donde, al parecer, debe corresponder 'cien mil' como numeral o
'milln' como cuantificador. El numeral hachu aparece consistente tanto en su lexicn como
en su Arte, indusive en cuantificadores no numerales como hachu hachu, ' millares ' .
Las correspondencias (cunka 'tunka) 'y (pacaka ? pataka) merecen un comenta-
rio ms cuidadoso, pues estn vinculadas con las formas quechuas chunka-cunka y
pachak-pacak. La existencia de e, t, ch en tradas de cognadas puede explicarse mediante la
hiptesis del quechuismo temprano, del perodo previo a la formacin de las variedades

N 40, primer semestre del 2005 169


Artculos, notas y documentos

sureas de quechua y aimara, de manera que la variedad surea evolucion hasta lograr
e> t, y la variedad del centro mantuvo el fonema e porque las variedades de quechua del
contorno tambin lo mantuvieron.
La compleja relacin entre las familias lingsticas aimara y quechua est en proceso
de rescribirse, y entre otras hiptesis, la del quechumara ha perdido terreno recientemente.
Sin embargo, es bueno advertir que en esta accidentada convivencia o remoto origen comn,
hay importantes rasgos a tomar en cuenta, como la cadena 1-a 1, particularmente presente en
isqua y aatunka, 'nueve', en ambas variedades de aimara.
lsquia, al parecer, no puede explicarse slo por paragoge voclica (fenmeno fonti-
co de adaptacin de los quechuismos en el aimara); pues de ser as, hubiera dado I isquna L
a menos que en alguna variedad del quechua del centro del Per se pueda hallar I isquii 1-Lo
ms sostenible, por lo pronto, es sugerir un ajuste de I isqua I a la estructura morfolgica del
cisposicional I a I de iatunka.
En todo esto no se debe olvidar que las expresiones qancisi, pusaqa e isquiia son
cognadas con qancis, pusaq e isqun del quechua. Puesto que es ms lgico postular la
paragoge del quechuismo en el aimara que la apcope del aimarismo en el quechua, no
queda sino aceptar que estos numerales pasaron del quechua al aimara junto con kimsa ,
phisqa y suqta.

Tabla 8.
Reconstruccin de los numerales del Aimara
serie de los dgitos

qallq illcunka Cunka


u , -acunka (~hua)

2 3 4 5 6 5+2 5+3 10-1 10

Rgimen de Composicin

El rgimen de composicin de los numerales de las series superiores a 10, tiene


estructura equivalente a la del quechua, con el morfema 1-ni I como delimitador de unidades
para las dos variedades de aimara, de modo que se tiene:
En el aimara sureo:
Pusi pataka kimsa tunka, 'cuatro cientos, tres decenas, 430.
Pusi pataka kimsa tunka llatunka!1i., 'cuatro cientos , tres decenas con nueve, 439.
Y en el central:
Pussi pacaka kimsa cunki!1i., 'cuatro cientos, tres decenas, 430.
Pussi pacaka kimsa cunka isquii!1i., 'cuatro cientos, tres decenas con nueve, 439.
La variedad de Huancan, hace uso ms extenso del constructor 1 -ni I hasta conver-
tirlo en un marcador de agregacin. As, es posible hallar:

170 Revista Andina


Guido Pilares Casas: Los Sistemas Numricos del Quechua y el Aimara

Pusi pataka kimsa tunkani, 'cuatro cientos, con tres decenas, 430.
Pusi pataka kimsa tunkani llatunkani, 'cuatro cientos con tres decenas con nueve, 439.
Waranqa pusi patakani kimsa tunkani llatunkani, 'mil con cuatro cientos con tres
decenas con nueve, 439'.
La variedad de Tarata y Candarave emplea el constructor 1 -ni 1, como delimitador de
frase numrica, del siguiente modo:
Pusi pataka kimsa tunkani, 'cuatro cientos, con tres decenas, 430'.
Pusi pataka kimsa tunka 1/atunkani, 'cuatrocientos, tres decenas con nueve, 439'.
Hardman ( 1983: 137) advierte que, efectivamente, un nmero menor antepuesto a uno
mayor, lo multiplica; y postpuesto, se suma al primero. De esta regla saca una conclusin
falsa, que piqa suxta sera 5 x 6, y suxta piqa, 6 + 5. Debe quedar establecido que, en
cualquier lengua, una cosa es las reglas del sistema de numeracin y otra las de algoritmia. En
verdad, como ella misma lo admite, estas expresiones "no ocurren con frecuencia".
Hasta aqu se puede decir que el paralelismo entre quechua y aimara es absoluto,
excepto ciertas variaciones locales del uso del constructor agregativo -ni . Sin embargo, las
1

fuentes ms tempranas dan cuenta de algunos detalles notables. Por ejemplo, el reporte de
Bertonio en el Arte (citado, III) ofrece lo siguiente:
Contando sobre diez posponen el nmero que excede a diez, aadindole ni, que
quiere decir diez con uno, diez con dos, etc.
Cuando falta uno para llegar a veinte, treinta, &c. muchas veces suelen decir
llallatuncampi paa tunea, llallatuncampi kimsa tunea, llallatuncampi pusi tunea. Id est,
veinte pero el uno de sus dieces no tiene ms que nueve; treinta, pero el uno de sus dieces
no es ms que nueve, &c.
De esta manera, se descubre un rgimen sustractivo cis posicional, de modo que:
19 -->20 -L llallatunkampi paya tunka.
29 --> 30 -1, llallatunkampi kimsa tunka.
39 -->40 -1, 1/allatunkampi pusi tunka.
Que explica con absoluta transparencia:
9 --> 1O-1, llallatunka
Contina:
Para ciento dicen pataca; pataca mayani, 1O1, pataca tuncani, 11 O; pataca tuncani
maani, 111, y por esta orden cuentan hasta mil, al que llaman hachu, y sobre este aaden
los nmeros menores.
En la variedad descrita, el sufijo 1-ni Ies claramente un constructor agregacional, y no
un delimitador. Finalmente, el lexema hachu es el de los millares. Mayor inters tiene la
siguiente noticia:
Es de advertir que si se pone la cosa numerada, dicen de esta manera: pataca pisca
tuncani maya caurani, poniendo la partcula ni en la cosa numerada cuando pasa de
ciento y se aade algn nmero sobre l o sobre los dieces. Por que si son ciento y diez
cabales, la pa'rtcula ni se aade al diez y no a la cosa numerada, como pataca tuncani
caura, y son ms de cualquiera decena la ni se pone a tuncani y despus tambin a la cosa
numerada: pataca paa tuncani qimsa haqueni, cirnto quince hombres.
Esta regla se puede expresar de la siguiente manera: el constructor agregacional de las
unidades se traslada al ncleo frasal (que no necesita estar en plural). El registro de las varieda-

N 40, primer semestre del 2005 171


Artculos, notas y documentos

des contemporneas de aimara no muestra, por lo pronto, huellas de esta caracterstica.


A estas alturas del proceso reconstructivo, el panorama se presenta algo complicado,
y no es suficiente afirmar que la numeracin aimara sea sistemticamente quechua; p.i-o
lxicamente aimara, como se repite con frecuencia. \
A diferencia del quechua, el aimara tiene rgimen sustrativo para los casos 10n -1,
aunque en la actualidad sobreviva sola la forma llatunka. Por otro lado, los lexemas paqallqu
y kimsaqallqu siguen un rgimen inverso al del quechua, es decir, los regidos pa(ya), 'dos',
y kimsa, 'tres', preceden al regente qallqu, 'cinco'. De aplicarse la regla general de rgimen,
los numerales siete y ocho deberan ser qallqupaya(ni) y qallqukimsa(ni).
En cuanto a los protolexemas potencia de 10, queda el siguiente resultado:

Tabla 9.
Numerales del Aimara de potencia entera de 1O

100 1000 10000

En las versiones modernas de numeracin aimara, hunu tambin es el numeral de 106


siguiendo la pauta de diccionarios, lexicones y gramticas usuales. Por lo dems, la compli-
cada tradicin numrica descrita el siglo XVII se ha ido simplificando. No parece muy exacto
afirmar que el sistema fue tomado del quechua, sino que en su proceso de simplificacin
convergi hacia l. Dixi et salvasi animam meam.

Nota sobre una caracterstica de la yupana de Felipe Guaman Poma de Aya/a

La clsica Nueva Coronica de don Felipe Guarnan Poma de Ayala contiene entre sus
dibujos el de Cndor Chahua, contador y tesorero mayor de los reinos del Per, un funciona-
rio de Estado que es dibujado con un quipu en la mano, y en cuya parte inferior izquierda se
ve una yupana.
En el dibujo original, el contador tiene un quipu horizontalmente presentado y en la
parte inferior, el baco o yupana est dibujado transversalmente a la forma como lo utilizamos
ahora. Puesto que esas casualidadas en Guarnan Poma frecuenten,ente no son tales, no es
excesivamente aventurado proponer que ambas herramientas estn asociadas.
Hasta donde sabemos de los quipus, las rdenes mayores se representan prximas a
la cuerda madre y debemos entender que el orden decimal se debe leer de abajo hacia arriba.
Son cinco rdenes que coinciden con los protolexemas de su lista. En cada orden se presen-
tan once lugares, y es consensual que el undcimo punto sea auxiliar.

172 Revista Andina


Guido Pilares Casas: Los Sistemas Numricos del Quechua y el Aimara

::..:e=:- -- -
.:..~2:~ __
~ - . - ;_T
:..:..........., t
. -,-- - -.

~

"o o o o
o
:
O
:
..
D
o

o o
o
: o

El dibujo del cronista tiene cinco filas, cifra que coincide con los cinco protolexemas
del sistema decimal del quechua y casi confirma que estamos ante la representacion de 10:
huk, 10 1: chunka, 102 : pachak, 10 3 : waranqa y 104 : hunu. No ser ste el lugar donde se
exponga una hermenutica de la yupana, asociada al quipu. Aqu slo se ilustra la manera de
registrar cantidades con semillas u otros objetos similares, y la forma de leerlos.
En los siguientes diagramas, que representan tanto a la yupana como al quipu
asociado, se ha registrado el nmero 23: iskay chunka kimsayuq / pa tunka limsani:

o o
@ o
o o
o o o Chunka
@
@
o o o o
@o o o Huk
@

N 40, primer semestre del 2005 173


Artculos, notas y documentos

En este apartado se quiere llamar la atencin sobre una pregunta inevitable: por
qu estn divididos los once espacios de cada uno de los rdenes numricos? La respues-
ta parece estar en el sistema numrico aimara, precisamente, o en cualquier otro sistema de
base quinaria decimal, como se ve:

1:@ :1 oo
o
o o o 1:@: 1 @
o o
o o o
Qallqu Maqallqu

@@
1:@ :1 @
o o
o o o 1:@: 1 @ u @
o o o
Paqallqu Kimsaqallqu

@
@
o o
Llatunka

@
o o o
@ o
Tunka Ma tunka

De modo que el sistema numrico subyacente de la yupana pudo haber sido quinario-
decimal, y la nica plataforma lingstica para esta ocurrencia es una variedad de aimara. Este
juicio es independiente de los barruntos sobre la lengua materna del cronista (Taylor sugiere
que Guarnan Poma hablaba una variedad centro peruana ya extinguida de aimara), y de las
huellas de un substrato aimara en la macrocuenca de los ros Ro Grande y Nazca, como es
evidente para cualquier observador agudo del sistema toponmico de la provincia ayacuchana
de Puquio.
Recientes investigaciones, como la de Gary Urton (2003), han descrito, creo que con
notable xito, las diversas funciones sociales que cumplen los nmeros en las sociedades.
Eso es as, en efecto, pues toda cultura hace uso de sus sistemas de representacin de las
cosas para representarse a s misma. En el fondo de esta idea subyace el principio de econo-
ma conceptual: si yo tengo un sistema cualquiera para representar cosas (por ejemplo, los
pesos y cantidades), puedo usarlo para identificar y sistematizar otras cosas. Un mismo
formato conceptual puede emplearse tanto para establecer relaciones de parentesco como

174 Revista Andina


Guido Pilares Casas: Los Sistemas Numricos del Quechua y el Aimara

cantidades discretas. Sin embargo, este tema se aproxima ms a la etnografa de la cognicin;


pues en este breve artculo slo se pretende describir la estructura del sistema numrico de
dos lenguas histricas y actualmente vinculadas. Para lo anterior, una lectura de la reciente
publicacin del antroplogo Urton puede ser francamente til.

Guido Pilares Casas


Ministerio de Educacin de Per
guidopilares@teacher.com

N 40, primer semestre del 2005 175


FUENTES HISTORICAS

AMICH, Jos, OFM


1988 [1771] Historia de las Misiones del Convento de Santa Rosa de Ocopa. !quitos: CETA.

BERTONIO, Ludovico
1984 [ 1612] Vocabulario de la Lengua Aymara. La Paz: IFEA facsimilar.

2002 [1612] Arte de la Lengua Aymara. La Paz: PROEIBANDES.

GONZALEZ HOLGUIN, Diego


1967 [ 1612] Vocabulario de la Lengua General de Todo el Per llamada Lengua Quechua o
del Inca. Lima: San Marcos facsimilar.

GUAMAN POMA, Felipe


1993 [1615?] Nueva Coronica y buen Gobierno. Lima: FCE, Edicin a cargo de Franklin Pease
y Jan Szemiski.

MARCOY, Paul
2002 [1864] Viaje a travs de Amrica del Sur. Del Ocano Pacfico al ocano Atlntico.
Lima : IFEA. 2 t.

ORDINAIRE, Olivier
1988 [1884] Del Pacfico al Atlntico y otros escritos. !quitos: CETA-IFEA, Monumenta
amaznica.

Propaganda Fidei del Per


1998 [1905] Vocabulario Poliglota Incaico. Lima : Edicin crtica de Rodolfo Cerrn
Palomino .

SANTO TOMS, Domingo de


1995 [ 1560] Grammalica o arte de la lengua General de indios de los reynos del Per.
Cuzco: Edicin a cargo de R. Cerrn Palomino, Centro de Estudios Regionales
Andinos Bartolom de Las Casas.

176 Revista Andina


BIBLIOGRAFIA

CERRN - PALOMINO, Rodolfo


2001 Lingstica Aimara. Cuzco: Centro de Estudios Regionales Andinos Bartolom
de Las Casas.

2003 Lingstica Quechua. Cuzco: Centro de Estudios Regionales Andinos Bartolom


de Las Casas . 2" edicin.

2003b Castellano Andino. Lima: Pontificia Universidad Catlica del Per, GTZ.

GERDES, Paulus
1993 A numera<;oo em Mo<;ambique. Mozambique : Instituto Superior Pedaggico.

HARDMAN, Martha J.
1983 Jacaru, compendio de estructura f onolgica y morfolgica. Lima: Instituto de
Estudios Peruanos.

LANDERMAN , Peter
1978 The pro/o-quechua jirst person marker and the c/assification of quechua dia-
lects. Illinois: University ofillinois .

NIES, Joice
1986 Diccionario Piro. Lima: Instituto Lingstico de Verano. Serie Lingstica Peruana
N 22 .

PARKER, Gary
1
1969 Comparative quechua phonology and grammar. Hawaii : University ofHawaii .

TAURO DEL PINO, Alberto


2001 Enciclopedia Ilustrada del Per . Lima: PEISA. 17 t.

N 40, primer semestre del 2005 177


Artculos, notas y documentos

TAYLOR, Gerald
2001 [1612) Ritos y tradiciones de Huarochir del siglo XVII recogidas por el padre Francisco
de Avila X. Lima: IFEA / Lluvia Editores.

2002 Yacakunapqa 2. Lima: Ministerio de Educacin.

THIESEN, Wesley
1993 Gramtica del Idioma Bora. Lima: Instituto Lingstico de Verano. Serie
Lingstica Peruana N 46 .
TORERO, Alfredo
1964 Los Dialectos quechuas. Lima: Anales cientficos de la Universidad Nacional
Agraria la Molina.

TOVAR, Enrique
1966 Vocabulario del Oriente Peruano. Lima: Universidad Nacional Mayor de San
Marcos.

URTON, Gary
2003 La Vida Social de los Nmeros. Cuzco: Centro de Estudios Regionales Andinos
Bartolom de Las Casas.

178 Revista Andina