Sunteți pe pagina 1din 477

KATHLEEN McGOWAN

CEA ATEPTAT
Original: The Expected One (2006)

Cartea nti a descendenei


Mariei Magdalena

Traducerea:
ADRIANA BDESCU

virtual-project.eu

RAO International Publishing Company


2007

2
Aceast carte este dedicat:

Mariei Magdalena,
muza i strbuna mea;

lui Peter McGowan,


stnca pe care mi-am cldit viaa;

prinilor mei, Donna i Joe,


pentru dragostea lor necondiionat
i motenirea genetic interesant;

i micilor notri prini ai Graalului,


Patrick, Conor i Shane,
pentru c ne umplu viaa cu dragoste,
rsete i permanent inspiraie.

3
Ctre aleasa Doamn i ctre fiii ei,
pe care eu i iubesc ntru adevr, i nu numai eu,
ci i toi care au cunoscut adevrul
Pentru adevrul care rmne
n noi i va fi cu noi n veac.

A doua epistol soborniceasc a Sfntului Apostol Ioan, 1-2

4
5
PROLOG

Sudul Galiei
anul 72

Nu a mai rmas mult timp.


Btrna i strnse alul destrmat n jurul umerilor. Anul acesta,
toamna venise devreme n munii roietici; o simea deja n oasele
ei. ncet, cu grij, i ndoi degetele, n sperana c ncheieturile
cuprinse de artrit se vor dezmori. Nu se putea ca minile s-i
cedeze acum, cnd erau att de multe n joc. Trebuia s termine de
scris n seara asta. Tamar avea s vin n curnd cu vasele, i totul
trebuia s fie gata.
i permise luxul unui suspin adnc i chinuit. De prea mult
timp sunt ostenit. Att de mult, mult timp!
Aceast ndatorire, tia bine, era ultima pe care o mai avea aici,
pe pmnt. Zilele din urm, pline de amintiri, i secaser i ultimele
picturi de via din trupul ofilit. Oasele ei btrne erau ngreunate
de dureri nespuse i de apatia care-i cuprinde pe cei care
supravieuiesc celor dragi. ncercrile rezervate ei de Dumnezeu
fuseser multe i grele.
Numai Tamar, unica ei fiic i singurul copil rmas n via, se
mai afla lng ea. Tamar era binecuvntarea ei, raza de lumin n
acele clipe ntunecate n care amintirile, mai cumplite dect orice
comar, refuzau s se lase mblnzite. n afar de ea, fiica ei era
acum singura supravieuitoare a acelui Timp Mre, dei fusese
doar un copil atunci cnd i jucaser cu toii rolurile n ceea ce
devenise istorie. i totui, era plcut i tie c mai exista cineva n
via care i amintea i nelegea.
Ceilali dispruser. Majoritatea erau mori, martirizai de

6
oameni i de metode prea brutale pentru a le rezista. Civa poate
mai triau, risipii pe ntinsul pmnt al Domnului, dar ea n-avea de
unde ti asta. Trecuser muli ani de cnd nu mai primise veti de la
ceilali, dar se ruga pentru ei n orice caz, se ruga de diminea pn
seara n acele zile n care amintirile erau prea vii. Le dorea din toat
inima i din tot sufletul s-i fi gsit pacea i s nu fi trecut prin
chinurile suferite de ea n miile de nopi nedormite.
Da, Tamar era unicul ei refugiu n aceti ani ai amurgului. Fata
fusese prea mic pentru a-i aminti amnuntele oribile ale Timpului
ntunericului, dar suficient de mare pentru a nu uita niciodat
frumuseea i buntatea celor pe care Dumnezeu i alesese pentru a
merge pe calea Sa sfnt. Dedicndu-i viaa amintirii celor alei,
Tamar pornise pe drumul iubirii i al slujirii pure. Iar pasiunea cu
care se devotase alinrii mamei n aceste ultime zile era
extraordinar.
S-mi prsesc fiica iat singurul lucru dificil care mi-a mai
rmas de fcut. Nici chiar acum, cnd moartea se apropie de mine,
nu o pot primi cu braele deschise.
i totui
Privi afar din grota care-i fusese cmin timp de aproape
patruzeci de ani. Cerul era senin, iar ea i ridic faa ctre el,
copleit de frumuseea stelelor. Niciodat nu va nceta s se
minuneze de creaia Domnului. Undeva, dincolo de acei atri,
sufletele celor pe care-i iubea din toat inima o ateptau. Le putea
simi acum mai aproape dect oricnd nainte.
i l putea simi pe El.
Fac-se voia Ta, opti ea spre cerul nopii.
Apoi, ntorcndu-se ncet, cu micri hotrte, reintr n grot.
Trase adnc aer n piept i examin pergamentul zdrenuit,
ncruntndu-se n lumina slab, afumat, a lmpii cu ulei. Lund
stilul n mn, rencepu s scrie.

7
Atia ani au trecut i nu mi-e deloc mai uor acum s scriu despre
Iuda Iscarioteanul dect mi-a fost n acele zile ntunecate. i nu fiindc a
avea ceva mpotriva lui, ci tocmai fiindc nu am.
Voi spune aici povestea lui Iuda i sper s o deapn n mod just. A fost
un om cu principii ferme, iar cei care urmeaz calea noastr trebuie s tie
un lucru: el nu a trdat pe nimeni pentru o pung cu argini. Adevrul e
c Iuda a fost cel mai loial dintre cei doisprezece. Am avut multe motive de
mhnire n aceti ani care au trecut, dar cred c Unul singur e cel pe care l
plng mai avan dect pe Iuda.
Muli sunt cei cure ar vrea s scriu cuvinte grele despre Iscariotean
s-l condamn ca trdtor, ca pe unul orb n faa adevrului. Dar nu pot s
scriu aa ceva, fiindc ar nsemna s mint nainte chiar ca stilul s-mi
ating pergamentul. Destule minciuni vor fi scrise despre vremurile
noastre Dumnezeu mi-a artat asta. Nu voi mai scrie i eu altele.
Cci care altul este elul meu, dac nu s spun tot adevrul despre cele
ce s-au ntmplat atunci?

EVANGHELIA DE LA ARQUES A MARIEI MAGDALENA,


CARTEA UCENICILOR

8
Capitolul unu

Marsilia
septembrie 1997

Marsilia este, i a fost de secole, un loc potrivit pentru a muri.


Legendarul port i-a pstrat reputaia de brlog al pirailor, al
contrabanditilor i al tlharilor un statut dobndit nc de pe
vremea n care romanii l-au cucerit din minile grecilor, nainte de
Hristos.
La sfritul secolului XX, eforturile guvernului francez au dat n
fine roade, astfel c azi poi mnca n linite vestita bouillabaise1 fr
teama c poi fi oricnd jefuit. i totui, localnicii nu se mai nfioar
la ideea delincvenei; aceasta e deja ntiprit n istoria i n
motenirea lor genetic. Pescarii de aici, hrii, nici n-au clipit cnd
plasele lor au adus la suprafa o captur ce nu-i poate avea locul
n oala cu ciorb.
Roger-Bernard Glis nu era originar din Marsilia. Se nscuse i
crescuse la poalele Pirineilor, ntr-o comunitate ce se constituia, cu
mndrie, ntr-un soi de anacronism viu. Secolul XX nu-i pusese
amprenta asupra culturii sale una strveche, care preamrea
virtuile iubirii i ale pcii asupra tuturor problemelor lumeti. i
totui, ajuns n amiaza vieii, nu era complet lipsit de pricepere n
privina traiului n lume; la urma urmei, era eful comunitii sale.
i n vreme ce-i duceau viaa mpreun, ntr-o adnc pace
spiritual, oamenii si aveau i ei dumanii lor.
Lui Roger-Bernard i plcea s spun c lumina cea mai
strlucitoare atrage cea mai profund ntunecime. Era un ins uria,

1Ciorb de pete cu usturoi, ofran i alte mirodenii, tipic regiunii de sud a


Franei (n.tr.).
9
o figur impuntoare. Cei care nu cunoteau blndeea i gentileea
ce marcau sufletul lui Roger-Bernard ar fi putut crede c trebuie s
se team de el. Mai trziu se va presupune c atacatorii si i erau
totui cunoscui.
Ar fi trebuit s-i dea seama ce-l ateapt, ar fi trebuit s neleag
c nu-i va fi permis s poarte, n deplin libertate, un obiect att de
preios. Oare nu muriser, pentru aceast comoar, aproape un
milion dintre strmoii si? Dar glonul i-a venit din spate,
sfrmndu-i easta nainte de a bnui mcar c dumanul este
aproape.
Dovezile furnizate de glon n-au fost de niciun ajutor poliiei, dat
fiind c ucigaii nu s-au rezumat la un simplu asasinat. Trebuie s fi
fost mai muli, innd seama de faptul c, la nlimea i greutatea
victimei, va fi fost nevoie de o for considerabil pentru a duce la
sfrit ceea ce a urmat.
Din fericire, Roger-Bernard era deja mort cnd a nceput ritualul;
aa n-a mai vzut rnjetele ucigailor n vreme ce se pregteau.
eful lor mai cu seam era plin de zel pentru ceea ce avea de fcut
mai departe, intonndu-i vechea mantr a urii n vreme ce lucra:
Neca eos omnes. Neca eos omnes.
Retezarea unui cap uman de la locul su de pe trunchi e o treab
dificil i murdar; necesit for, hotrre i un instrument bine
ascuit. Cei care l-au asasinat pe Roger-Bernard Glis le aveau pe
toate trei i le-au folosit cu deplin eficien.

Cadavrul zcuse n mare mult timp, btut de valuri i ciugulit de


vietile flmnde ale adncurilor. Deconcertai de starea precar a
cadavrului, anchetatorii nu au acordat atenie dect n treact
degetului lips de la una din mini. Raportul autopsiei, ngropat
ceva mai trziu de hiurile birocraiei dar poate i de altceva ,
meniona, simplu, c arttorul drept fusese retezat.

10
Ierusalim
septembrie 1997

Strvechea cetate a Ierusalimului era cuprins de agitaia


frenetic a dup-amiezilor de vineri. Istoria prea c plutete n
aerul rarefiat i sacru n vreme ce credincioii se grbeau spre casele
lor pentru a se pregti n vederea sabatului. Cretinii rtceau pe
Via Dolorosa o serie de strdue pietruite i erpuite ce marcau
Drumul Crucii. Pe aici trecuse Isus Hristos, nsngerat i istovit,
copleit de povara grea, spre destinul divin ce-l atepta pe colina
Golgotei.
n aceast dup-amiaz de toamn, scriitoarea american
Maureen Paschal nu prea ctui de puin deosebit de restul
pelerinilor care veniser aici din cele mai diverse i mai ndeprtate
coluri ale lumii. Briza de septembrie mbina aroma aormelor
sfrinde cu parfumul uleiurilor exotice care se ridica din pieele
vechi. Maureen strbtea copleitorul amestec senzorial care este
Israelul, innd n mn un ghid cumprat de la o organizaie
cretin de pe internet. Broura prezenta n detaliu Drumul Crucii,
nsoit de hri i de amnunte referitoare la cele paisprezece opriri
pe calea parcurs de Isus.
Doamn, dorii un rozariu? Sau un lemn de pe Muntele
Mslinilor?
Doamn, avei nevoie de un ghid? Aa n-o s v rtcii. V art
eu totul.
La fel ca majoritatea femeilor din Occident, era nevoit s refuze
toate ofertele nedorite ale comercianilor stradali din Ierusalim. Unii
erau neobosii n eforturile lor de a-i vinde produsele ori serviciile.
Alii erau pur i simplu atrai de femeia scund cu pr lung, rocat,
i tenul deschis la culoare o combinaie exotic n aceast regiune
a lumii. Maureen i refuza cu un politicos, dar ferm Nu,
mulumesc, apoi ntrerupea contactul vizual cu ei i i vedea de
drum. Vrul ei, Peter, expert n studii mid-orientale, o pregtise
11
pentru societatea i cultura Oraului Vechi. Maureen era
meticuloas chiar i n privina celui mai mrunt detaliu al muncii ei
i studiase n profunzime noua cultur a Ierusalimului. Pn acum,
studiul ei dduse roade, astfel c izbutea s limiteze la maximum
sursele de distragere a ateniei, concentrndu-se asupra cercetrilor
pe care le fcea i notndu-i observaiile n carneel.
Fusese micat pn la lacrimi de frumuseea i de
impetuozitatea Capelei Flagelrii, o construcie franciscan veche de
800 de ani, ridicat pe locul n care Isus fusese biciuit. Reacia aceea
emoional fusese una neateptat, dat fiind c Maureen nu venise
la Ierusalim n pelerinaj; venise ca un observator obiectiv, ca un
scriitor n cutarea unui fundal istoric corect pentru cartea la care
lucra. n ncercarea de a nelege mai bine evenimentele petrecute n
Vinerea Neagr, abordase aceast documentare mai degrab cu
mintea dect cu inima.
Vizitase Mnstirea Surorilor din Sion nainte de a intra alturi,
n Capela Osndirii locul n care Isus i luase crucea dup ce Pilat
din Pont citise sentina de rstignire. i de aceast dat, neateptatul
nod n gt fusese nsoit de un copleitor sentiment de tristee, n
vreme ce pea n capel. Basoreliefuri n mrime natural ilustrau
evenimentele acelei cumplite diminei din urm cu dou mii de ani.
Maureen se oprise n faa unei scene din care se degaja, viu, un
tulburtor caracter uman: un ucenic ncerca s-o fereasc pe Maria,
mama lui Isus, de privelitea fiului ei purtndu-i crucea. Lacrimile
i inundaser ochii. Era pentru prima dat n via cnd se gndise
la aceste personaje istorice ca la nite oameni adevrai, n carne i
oase, care suferiser chinuri de o inimaginabil cruzime.
Cuprins de o ameeal de moment, Maureen se sprijini cu mna
de pietrele reci ale unui zid antic. Zbovi o clip pentru a-i regsi
concentrarea i a mai lua cteva notie despre lucrrile de art.
i continu apoi drumul, dar labirintul de strdue ale Oraului
Vechi se dovedi neltor, n ciuda hrii ei detaliate. Punctele de
reper erau adesea strvechi, roase de vreme i greu de observat de
12
cei care nu cunoteau bine locurile. Maureen blestem n sinea ei
cnd i ddu seama c se rtcise din nou. Se opri n dreptul
intrrii ntr-un magazin, la adpost de razele soarelui. Aria
intens, n ciuda uoarei adieri a vntului, amintea mai degrab de
mijlocul verii. Ferindu-i ghidul turistic de lumina orbitoare, privi
n jur, ncercnd s se orienteze.
Al optulea popas pe Drumul Crucii. Trebuie s fie pe aici, pe
undeva, opti pentru sine.
Locul prezenta un interes aparte, cci subiectul crii ei se axa
asupra istoriei privite din perspectiva femeilor. Deschiznd ghidul,
continu s citeasc un pasaj din evanghelii, care se referea la al
optulea popas:
n urma lui Isus mergea o mare mulime de norod i de femei
care se boceau, i bteau pieptul i se tnguiau dup El. Isus s-a
ntors spre ele i a zis: Fiice ale Ierusalimului, nu M plngei pe
Mine, ci plngei-v pe voi nsev i pe copiii votri.
O btaie puternic n fereastra din spatele ei o lu prin
surprindere. Ridic privirea, ateptndu-se s vad chipul unui
negustor furios fiindc i bloca intrarea n magazin, dar figura pe
care o zri i zmbea. Un palestinian de vrst mijlocie, ntr-un
vemnt imaculat, deschisese ua prvliei i o invit nuntru,
adresndu-i-se ntr-o englez armonioas, cu accent strin:
Intr, te rog! Bine ai venit. Eu sunt Mahmoud. Te-ai rtcit?
Maureen flutur ghidul cu un gest neajutorat.
Caut al optulea popas. Harta arat c
Mahmoud mpinse broura la o parte, rznd.
Da, da. Al optulea popas. Isus le ntlnete pe femeile din
Ierusalim. E chiar aici, dup col, zise el artnd cu mna. E marcat
de o cruce deasupra zidului de piatr, dar trebuie s te uii foarte
atent ca s-o vezi. Pentru o clip, Mahmoud o privi intens, apoi
adug: Aa e totul, de altfel, n Ierusalim. Trebuie s te uii cu mare
atenie pentru a vedea i a nelege cu adevrat ce vezi.
Maureen l privea gesticulnd, satisfcut c-i nelegea
13
ndrumrile. Zmbind, i mulumi i se ntoarse s plece, dar se opri
cnd observ ceva pe un raft din apropiere. Magazinul lui
Mahmoud era unul dintre cele mai bune din Ierusalim, oferind la
vnzare antichiti autentificate de pild lmpi cu ulei din vremea
lui Isus sau monede cu efigia lui Pilat din Pont. Un curcubeu
strlucitor, zrit prin fereastr, i atrase privirea.
Sunt giuvaiere confecionate din fragmente de sticl roman, i
explic negustorul cnd ea se apropie de un raft pe care erau expuse
bijuterii din aur i argint incrustate cu mozaicuri.
E splendid, exclam Maureen lund n mn un pandantiv din
argint; reflexii multicolore umplur magazinul cnd ridic bijuteria
n lumin, strnindu-i imaginaia de scriitor. M ntreb ce poveste ar
putea spune sticla asta.
Cine tie ce a fost ea odinioar? O sticlu de parfum? Un vas
cu mirodenii? O glastr pentru trandafiri ori crini?
E extraordinar s te gndeti c, acum dou mii de ani, sticla
asta era un banal obiect n locuina cuiva. Fascinant!
Privind cu atenie n jurul ei, Maureen nu putu s nu remarce
calitatea deosebit a obiectelor i modul armonios n care erau
prezentate. ntinse mna i mngie cu un deget o veche lamp cu
ulei din ceramic.
Chiar are dou mii de ani? ntreb ea.
Desigur. Unele dintre articolele mele sunt ns chiar mai vechi.
Ea cltin din cap.
Dar asemenea antichiti n-ar trebui s-i aib locul ntr-un
muzeu?
Mahmoud izbucni n rs.
Draga mea, ntregul Ierusalim e un muzeu. Nu poi spa ntr-o
grdin fr a scoate la iveal ceva antic. Majoritatea obiectelor cu
adevrat valoroase ajung n colecii importante; dar nu totul.
Maureen i ndrept atenia asupra altei vitrine, pline cu bijuterii
strvechi din cupru oxidat, patinat, iar privirea i se opri asupra unui
inel ce susinea un disc de mrimea unei monede mici. Mahmoud
14
scoase inelul din vitrin i i-l ntinse. O raz de soare ptruns prin
fereastr se reflect n inel, iluminndu-i baza rotunjit i reliefnd
un grup de nou puncte ce nconjurau un cerc.
Interesant alegere, o felicit el.
Aerul lui jovial dispruse, nlocuit fiind de o privire intens i
serioas cu care o ainti pe Maureen cnd aceasta i ceru detalii
despre inel.
Ct e de vechi?
Greu de spus. Experii mei mi-au zis c ar fi bizantin, probabil
din secolul al aselea sau al aptelea, ori poate chiar mai vechi.
Maureen studie ndeaproape dispunerea cercurilor.
Modelul acesta mi pare familiar. Am impresia c l-am mai
vzut undeva. tii cumva dac simbolizeaz ceva anume?
Intensitatea din privirea lui Mahmoud mai slbi.
N-a putea spune cu certitudine ce anume a vrut s sugereze
artizanul care l-a creat acum o mie cinci sute de ani. Mi s-a spus ns
c ar fi inelul unui cosmolog.
Un cosmolog?
O persoan care nelege relaia dintre Pmnt i cosmos. La
fel ca sus, aa i jos. i trebuie s mrturisesc c, prima dat cnd l-
am vzut, mi-a amintit de planetele care se rotesc n jurul Soarelui.
Maureen numr punctele cu glas tare:
apte, opt, nou. Dar pe vremea aceea nu se tia c exist nou
planete i nici c ele se rotesc n jurul Soarelui. Deci nu asta
simbolizeaz, nu-i aa?
De unde s tim noi ce cunotine aveau cei din Antichitate?
Poate doreti s-l probezi.
Sesiznd deodat intenia negustorului de a face o vnzare,
Maureen i napoie inelul.
Oh, nu, mulumesc. Este frumos, ntr-adevr, dar eram doar
curioas. i mi-am promis c azi nu voi cheltui nimic.
Foarte bine, replic Mahmoud, refuznd ferm s primeasc
inelul napoi. Fiindc nici nu-i de vnzare.
15
Nu?
Nu. Muli oameni au dorit s-l cumpere, dar eu nu vreau s-l
vnd. Aa c l poi proba linitit. Doar aa, ca s vezi cum e.
Poate fiindc tonul vesel revenise n glasul negustorului, sau
poate ca urmare a atraciei exercitate de modelul acela antic i
enigmatic, ceva o ndemn s-i pun cerculeul de cupru pe
degetul inelar. Se potrivea perfect.
Mahmud nclin din cap, din nou serios, optind abia auzit:
De parc ar fi fost croit pentru dumneata.
Maureen ridic mna spre lumin, privind inelul.
Nici nu-mi pot lua ochii de la el.
Fiindc al dumitale trebuie s fie.
Ea l scrut suspicioas, bnuind ce urma: oferta de pre.
Mahmoud prea mai rafinat dect vnztorii ambulani, dar tot
negustor era.
Parc spuneai c nu e de vnzare, replic ea i ncepu s trag
de inel pentru a i-l scoate de pe deget gest la care palestinianul
obiect vehement, ridicnd palmele n faa ei.
Nu. Te rog!
Bine, bine! Am ajuns la faza n care ne tocmim, nu-i aa? Ct
cost?
Pentru o clip, nainte de a-i rspunde, Mahmoud pru grav
jignit.
Nu m-ai neles. Inelul mi-a fost ncredinat pentru a-l pstra
pn ce voi gsi mna cruia i se potrivete. Mna pentru care a fost
lucrat. Vd acum c e vorba despre mna dumitale. Nu pot s i-l
vnd, deoarece deja i aparine.
Maureen privi inelul, apoi i ridic din nou ochii spre
Mahmoud, nedumerit.
Nu neleg.
Negustorul surse cu un aer nelept i se apropie de intrarea n
magazin.
Nu, nu nelegi. ntr-o zi ns, vei nelege. Deocamdat,
16
pstreaz inelul. Ca pe un cadou.
Dar nu pot
Poi i-l vei pstra. Trebuie. Dac nu, nseamn c am dat gre.
i sunt sigur c nu vrei s ai aa ceva pe contiin.
Maureen cltin din cap, uluit, i se apropie la rndul ei de u.
Chiar nu tiu ce s spun i cum s i mulumesc.
Nu-i nevoie, nu-i nevoie. Acum ns, trebuie s pleci. Misterele
Ierusalimului te ateapt.
i-i inu ua n vreme ce ea pi afar, mulumindu-i nc o dat.
La revedere, Magdalena, opti Mahmoud.
Maureen se opri n prag, ntorcndu-se spre el.
Ce-ai spus?
Am spus la revedere, doamna mea.
i-i fcu un semn de rmas-bun. Maureen i rspunse la fel i iei
din nou n aria soarelui.

Revenind pe Via Dolorosa, gsi imediat al optulea popas, exact


aa cum i spusese Mahmoud. Dar era nelinitit i incapabil s se
concentreze, simindu-se bizar dup ntlnirea cu negustorul. n
vreme ce-i continua drumul, mai vechea senzaie de ameeal i
reveni, de aceast dat mai puternic, aducnd-o n pragul
dezorientrii. Era prima ei zi n Ierusalim i, fr ndoial, decalajul
de fus orar se fcea simit. Zborul din Los Angeles fusese lung i
dificil, astfel c nu prea reuise s doarm cu o noapte n urm. Fie
c a fost rezultatul unei combinaii ntre ari, oboseal i foame, fie
c a fost altceva, inexplicabil, ceea ce i se ntmpl n continuare
ieea din tiparele experienei sale obinuite.
Gsind o banc din piatr, se aez s se odihneasc puin. Se
cltin, cuprins de un nou val de neateptat ameeal, sub lumina
orbitoare a soarelui, care i cotropea gndurile.
i brusc se pomeni n mijlocul unei mulimi de oameni. De jur
mprejurul ei domnea haosul strigte, mbrnceli, agitaie
17
pretutindeni. Spiritul de observaie n-o prsise cu totul, aa c
Maureen remarc vemintele din pnz aspr, esut n cas, ale
celor care o nconjurau. Unii erau desculi, alii purtau un fel de
sandale rudimentare; le observ cnd un ins o clc din greeal pe
picior. Majoritatea erau brbai, murdari i brboi. Omniprezentul
soare al amiezii i nvluia n fierbineala lui, amestecnd sudoarea
cu praful pe chipurile furioase i tulburate din jurul ei. Se afla la
marginea unui drum ngust, iar n faa ei mulimea ncepuse s se
mbrnceasc. Un spaiu gol se form n mijloc i, pe calea astfel
deschis, nainta ncet un mic grup. Droaia de oameni prea s-l
urmeze. Cnd grupul ajunse mai aproape de ea, Maureen o vzu
pentru prima dat.
Ca o insul solitar n centrul haosului, era una dintre puinele
femei din mulime dar nu acest lucru o scotea n eviden, ci
inuta ei, aerul regal care o nvluia n ciuda stratului de murdrie
care i acoperea minile i picioarele. Avea prul uor ciufulit, de un
armiu strlucitor, parial ascuns sub un vl purpuriu care i
acoperea partea de jos a feei. n clipa aceea, Maureen tiu instinctiv
c trebuia s ajung la femeia aceasta, trebuia s intre n legtur cu
ea, s-o ating, s-i vorbeasc. Dar mulimea care se agita o
mpiedica s nainteze, i deodat i ddu seama c se mica greu,
cu lentoarea aceea tipic unui vis.
n vreme ce se zbtea, strduindu-se s se apropie, fu izbit de
frumuseea aproape dureroas a chipului aceluia pe care nu-l putea
atinge. Avea oase fine, subiri i trsturi delicate. Dar ochii erau cei
care aveau s-i bntuie amintirile mult dup ce viziunea va fi pierit.
Ochii femeii, uriai i strlucitori de lacrimi nc nevrsate, aveau o
nuan situat undeva ntre chihlimbar i salvie un cprui-auriu
care mbina n el o infinit nelepciune i o tristee copleitoare.
Privirea ameitoare a femeii o ntlni pe a ei ntr-o frntur de
secund parc interminabil, lansnd un strigt de ajutor de o
disperare fr margini.
Trebuie s m ajui.
18
Maureen tia c strigtul i fusese adresat ei. n clipa n care ochii
femeii se aintiser n ai ei, ncremenise, ca n trans. O clip mai
trziu, femeia privi brusc n jos, spre o feti care o trgea insistent
de mn.
Copila ridic spre ea ochii imeni, cprui-aurii, care i oglindeau
pe cei ai mamei. n spatele ei se afla un biat ceva mai mare, cu ochi
mai nchii la culoare, dar evident fiul femeii. n acel moment,
Maureen tiu, inexplicabil, c ea era unica persoan care i putea
ajuta pe aceast regin stranie, suferind, i pe copiii ei. Dndu-i
seama de acest lucru, se simi copleit de un val de confuzie n care
se amesteca, parc, o mhnire intens.
Apoi mulimea ncepu din nou s se agite, nghiind-o ntr-un
ocean de transpiraie i de disperare.

Maureen clipi repede, apoi nchise ochii, strngnd tare


pleoapele timp de cteva secunde, i cltin din cap pentru a-i
limpezi vederea, nc netiind sigur unde se afla. O privire aruncat
blugilor, rucsacului de microfibr i pantofilor Nike i demonstr c
era n secolul XX. n jurul ei, freamtul Oraului Vechi continua, dar
oamenii erau mbrcai n haine moderne, iar zgomotele din jur
erau altele acum: ntr-un magazin de vizavi, Radio Iordan difuza un
cntec pop american S fie Losing My Religion, al formaiei
R.E.M.?, se ntreb Maureen. Un tnr palestinian inea ritmul,
btnd n tejghea; i zmbi, fr a rata vreo msur.
Ridicndu-se de pe banc, Maureen ncerc s-i alunge din
minte viziunea dac asta o fi fost. Nu tia sigur ce anume fusese,
dar nici nu-i putea permite s piard vremea analiznd-o. Timpul
pe care-l putea petrece n Ierusalim era limitat i mai avea de
vizitat dou mii de ani de istorie. Apelnd la autodisciplina
jurnalistic i la experiena ei de o via n a-i suprima emoiile,
trecu mental viziunea la rubrica pentru o analiz ulterioar i i
adun puterile pentru a merge mai departe.
19
Curnd se vzu nghiit de un grup de turiti britanici condui
de un ghid ce purta gulerul alb al preoilor anglicani. Ghidul i
anun c se apropiau de cel mai sacru loc al cretintii, Bazilica
Sfntului Mormnt.
Din cercetrile ei, Maureen tia c ultimele popasuri pe Drumul
Crucii erau n interiorul acestei biserici. Ocupnd o suprafa
ntins, lcaul de cult fusese construit pe locul rstignirii n secolul
al IV-lea, atunci cnd mprteasa Elena jurase s apere acest
teritoriu sfnt. Pentru eforturile ei, Elena, mama mpratului
Constantin, fusese mai trziu canonizat.
Maureen se apropie ncet de uriaele ui de la intrare, cu o
oarecare ezitare. Pind peste prag, i ddu seama c de muli ani
nu mai pusese piciorul ntr-o biseric adevrat, iar ideea de a
schimba acum aceast situaie nu o ncnta. Dar i aminti ea cu
fermitate venise n Israel mnat nu att de imbolduri spirituale,
ct mai degrab de unele documentare. Atta vreme ct i pstra
concentrarea i nu pierdea din vedere acest lucru, se va putea
descurca. Va putea trece de aceste ui.
n ciuda reinerii pe care o simea, impuntoarea biseric avea
ceva magnetic, ceva ce inspira un sentiment de veneraie. Cnd pi
nuntru, auzi cuvintele preotului britanic:
ntre aceste ziduri se afl locul n care Domnul nostru a fcut
sacrificiul suprem. Locul n care a fost dezbrcat de hainele Sale, n
care a fost intuit pe cruce. Vei intra n sfntul mormnt n care a
fost aezat trupul Su. Fraii i surorile mele ntru Isus, odat ce vei
intra aici, viaa voastr nu va mai fi niciodat aceeai.

Mirosul de tmie, greu i inconfundabil, o nvlui n clipa n


care intr. Pelerini venii din toate colurile cretintii umpleau
imensul spaiu al bazilicii. Trecu pe lng un grup de preoi copi
care discutau cu glasuri joase i privi un cleric ortodox aprinznd o
lumnare ntr-una dintre capele. Un cor brbtesc cnta ceva ntr-un
20
dialect oriental un sunet exotic pentru urechile occidentale, imnul
rsunnd de undeva, dintr-un locor ascuns al bisericii.
Copleit de imaginile i de sunetele lcaului, Maureen se
simea pierdut, inutil, i nu-l remarc pe omuleul subiratic care
se apropie de ea i o btu uor pe umr, fcnd-o s tresar.
Scuze, domnioar. Scuze, domnioar Mo-ree.
Vorbea n englez, dar, spre deosebire de enigmaticul Mahmoud,
avea un accent pronunat. i cum cunotinele lui de englez erau
rudimentare, evident, la nceput nu nelese c-i spusese pe numele
mic, stlcit, firete. Omul repet:
Mo-ree. Numele tu. Este Mo-ree, da?
nc nedumerit, ncerca s-i dea seama dac omuleul i rostise
ntr-adevr numele i, dac da, cum de-l tia. Sosise n Ierusalim de
nici douzeci i patru de ore i nimeni nu tia cum o cheam, cu
excepia recepionerului de la Hotel Regele David. Dar omul prea
nerbdtor.
Mo-ree. Tu eti Mo-ree. Scriitor. Scrii, nu-i aa? Mo-ree?
ncuviinnd uor, Maureen rspunse:
Da. Numele meu este Maureen. Dar cum de unde tii?
Omuleul i ignor ntrebarea, o prinse de mn i ncepu s trag
de ea.
Nu e timp, nu e timp. Vino! Mult timp am ateptat noi pe tine.
Vino, vino!
Pentru un individ att de mititel era mai scund dect Maureen,
ea nsi fiind minion se mica foarte repede. Picioarele lui scurte
l purtar spre pntecele bazilicii, dincolo de rndul la care pelerinii
ateptau pentru a intra n Mormntul lui Isus. Omul continu s
mearg pn ce ajunser la un mic altar undeva n partea din spate
a bisericii, i acolo se opri brusc. Zona era dominat de o statuie din
bronz, n mrime natural, a unei femei ce-i ntindea braele spre
un brbat care parc implora.
Capela Mariei Magdalena. Magdalena. Ai venit pentru ea, da?
Da?
21
Maureen ncuviin precaut, privind sculptura i plcua de la
baza ei, pe care scria:

N ACEST LOC,
MARIA MAGDALENA A FOST PRIMA
CARE L-A VZUT PE DOMNUL NVIAT.

Citi cu glas tare inscripia de pe o alt plcu, alturat:


Femeie, de ce plngi? Pe cine caui?
Abia dac apuc s se gndeasc la aceste ntrebri, c omuleul o
trase din nou de mn, grbindu-se ctre un alt col, mai ntunecat,
al bisericii.
Vino, vino!
Trecur de un col i se oprir n faa unui tablou, un portret de
femeie, vechi i de mari dimensiuni. Trecerea timpului, fumul de
tmie i reziduurile lumnrilor aprinse aici de secole i puseser
amprenta asupra picturii, i Maureen se apropie pentru a vedea mai
bine, mijindu-i ochii. Omuleul ncepu s spun pe un ton grav:
Pictur foarte veche. Greac. nelegi? Greac. Foarte
important pentru Doamna Noastr. Ea vrea ca tu s-i spui
povestea. De aceea ai venit aici, Mo-ree. Mult timp te-am ateptat
noi. Ea a ateptat. Pe tine. Da?
Maureen privi pictura cu atenie: portretul strvechi, nchis la
culoare, al unei femei care purta o mantie roie. Se ntoarse ctre
omule, ntrebndu-se curioas unde anume avea de gnd s-o duc.
Dar acesta dispruse parc se evaporase la fel de repede precum
venise.
Ateapt! strig Maureen, i ecoul glasului ei rsun n
biseric, fr a primi ns rspuns.
Se ntoarse din nou spre tablou. Aplecndu-se spre el, observ c
femeia avea pe mna dreapt un inel: un disc de aram cu un model
ce nfia nou cerculee n jurul unei sfere centrale. Maureen ridic
mna dreapt, cea pe care avea inelul recent primit, comparndu-le.
22
Inelele erau identice.

23
Multe se vor spune i se vor scrie n viitor despre Simon, Pescarul de
Oameni. Despre cum a fost numit el Stnca, Petru, de Isa i de mine n
vreme ce toi ceilali i spuneau Cefas, nume firesc n limba lor. i dac
istoria e dreapt, va vorbi despre iubirea lui pentru Isa, plin de for i de
loialitate.
i multe s-au spus deja, aa am auzit, despre relaia mea cu Simon
Petru. Sunt unii care ne consider dumani, adversari. Ei ar vrea s se
cread c Petru m dispreuia i c ne certam n fiece clip pentru atenia
lui Isa. i mai sunt cei care ar zice c Petru ura femeile dar aceasta este o
acuzaie cure nu poate fi aplicat nici unuia dintre cei care-l urmau pe Isa.
Vreau s se tie c niciunul dintre cei care l urmau pe Isa n-a vorbit
vreodat de ru femeile i nici nu le-a subestimat importana pentru planul
lui Dumnezeu. Orice om care procedeaz aa i pretinde c e ucenicul lui
Isa rostete o minciun.
False sunt aceste acuzaii la adresa lui Petru. Cei care au fost martori la
criticile lui fa de mine nu cunosc trecutul nostru i nici cauza
izbucnirilor lui. Dar eu le neleg i nu-l voi judeca niciodat. Aceasta, mai
presus de orice altceva, e ceea ce m-a nvat Isa i ceea ce eu sper s-i
nv pe alii. S nu judecai.

EVANGHELIA DE LA ARQUES A MARIEI MAGDALENA,


CARTEA UCENICILOR

24
Capitolul doi

Los Angeles
octombrie 2004

S-o lum de la vrf: Maria Antoaneta n-a spus niciodat


Dac n-au pine, s mnnce cozonac, Lucrezia Borgia n-a otrvit
pe nimeni, iar Maria, regina scoienilor, nu a fost o depravat
uciga. Corectnd aceste falsuri, facem primul pas spre a reda
femeilor locul cuvenit i respectat n istorie un loc uzurpat de
generaii de istorici care au avut o anume agend politic.
Maureen fcu o pauz, n vreme ce murmure de apreciere se
ridicau din grupul de studeni. nceputul unui nou curs semna cu
o sear inaugural la teatru; succesul primei reprezentaii determina
evoluia, pe termen lung, a ntregii ei activiti.
n decursul urmtoarelor sptmni vom trece n revist
vieile unora dintre cele mai scandaloase femei din istorie i din
legend deopotriv femei ale cror poveti au lsat o amprent de
neters asupra societii i asupra gndirii moderne; femei greit
nelese i greit creionate de cei care au conturat istoria lumii
occidentale, imortalizndu-i opiniile pe hrtie.
Se nfierbntase i nu voia s se opreasc deocamdat pentru
ntrebri, dar un tnr i tot flutura mna n faa ei, n primul rnd
de bnci, chiar de cnd ncepuse s vorbeasc. Prea extrem de
surescitat, dar n rest nu avea nimic ieit din comun. S fie oare
prieten sau duman? Admirator sau fundamentalist? Aceasta era
ntrebarea, de fiecare dat. tiind c o va tot deranja pn ce se va
hotr s l bage n seam, Maureen l invit s vorbeasc.
Ai considera c aceasta este o perspectiv feminist asupra
istoriei?

25
Despre asta era vorba? Maureen se relax puin i rspunse la
ntrebarea care i era deja familiar:
Eu o consider o perspectiv onest asupra istoriei. Nu am
abordat acest subiect cu o anumit agend ascuns, ci doar cu
dorina de a restabili adevrul.
Dar nu scpase nc.
Pi, mie mi se pare o serioas denigrare a brbailor.
Ba, deloc. mi plac brbaii. Cred c fiecare femeie ar trebui s
aib unul. i se opri o clip, permind fetelor s chicoteasc n voie.
Glumesc, relu ea apoi. Obiectivul meu este acela de a reechilibra
situaia, privind istoria prin ochii omului modern. Dumneavoastr
v trii viaa aa cum o fceau oamenii cu o mie ase sute de ani n
urm? Nu. i atunci, de ce ar trebui ca legile, credinele i
interpretrile istorice impuse n Evul Mediu s guverneze modul n
care trim noi n secolul XXI? Mi se pare un nonsens.
Dar exact pentru asta m aflu eu aici, pentru a descoperi care
este adevrul, replic studentul.
Foarte bine. V felicit n acest caz i nu v cer dect s
renunai la prejudeci. De fapt, a vrea ca toi s lsai o clip
creioanele, s ridicai minile i s facei urmtorul legmnt.
Studenii de la cursul seral murmurar din nou, se privir unii pe
alii i ridicar din umeri, zmbind, ncercnd s-i dea seama dac
Maureen vorbise serios. Profesoara, scriitoare renumit i ziarist
respectat, atepta n faa lor, cu mna dreapt n aer i cu o
invitaie n priviri.
Haidei, i ndemn ea. Minile sus i repetai dup mine!
Clasa se conform.
Jur solemn, ca un student contiincios al istoriei Maureen se
opri, ateptnd ca tinerii s repete cuvintele ei, apoi continu: s
nu uit niciodat c toate cuvintele consemnate pe hrtie au fost
scrise de oameni. Dup o alt pauz, relu: i, dat fiind c orice om
este stpnit de propriile emoii, opinii, convingeri politice i
credine religioase, ntreaga istorie se bazeaz deopotriv pe date
26
concrete, dar i pe simple opinii, i, n multe cazuri, a fost n
ntregime confecionat pentru a susine i a se conforma
ambiiilor sau obiectivelor secrete ale respectivului autor. Jur
solemn s rmn neprtinitor i s-mi pstrez mintea deschis n
fiece clip pe care o voi petrece n aceast sal. Iat strigtul nostru
de lupt: Istoria nu este ceea ce s-a ntmplat; istoria este ceea ce a
fost consemnat. Maureen ridic de pe catedr o carte i o art
clasei. A izbutit toat lumea s-i procure un exemplar al acestui
volum?
Studenii rspunser printr-un murmur afirmativ. Cartea pe care
le-o artase era controversata ei lucrare, Povestea Ei: n aprarea celor
mai detestate eroine ale istoriei. Totodat, era motivul pentru care
slile de clas i cele de conferine se umpleau pn la refuz ori de
cte ori vorbea ea.
n seara aceasta, vom ncepe prin a discuta despre femeile
Vechiului Testament, naintaele celor care au adoptat ulterior
tradiia iudaic i pe cea cretin. Sptmna viitoare vom trece la
Noul Testament i ne vom axa n cea mai mare parte a timpului
asupra unei singure femei: Maria Magdalena. Vom examina
diferitele surse de informaii i referine privitoare la viaa ei, att ca
femeie, ct i ca ucenic al lui Isus. Pentru dezbaterea de data
viitoare, v rog s citii capitolele corespunztoare. De asemenea,
vom avea un oaspete deosebit, pe dr. Peter Healy, pe care unii
dintre voi l cunoatei din cadrul Programului de tiine umane.
Pentru aceia care n-au fost suficient de norocoi nct s asiste la
una dintre prelegerile bunului doctor, trebuie s spun c el este
totodat printele Healy, preot iezuit i un specialist de renume
internaional n studii biblice.
Studentul insistent din primul rnd ridic din nou mna i, fr a
mai atepta invitaia ei, ntreb:
Nu cumva suntei rud cu dr. Healy?
Ea ncuviin.
Dr. Healy este vrul meu. El ne va prezenta perspectiva
27
Bisericii asupra relaiei dintre Maria Magdalena i Isus, creionnd,
de asemenea, modul n care au evoluat, n dou mii de ani,
percepiile asupra acestui subiect, continu Maureen nerbdtoare
s revin la tema ei i s ncheie prelegerea la timp. Va fi o sear
interesant, pe care e bine s n-o ratai. Astzi ns, vom ncepe cu
una dintre mamele ancestrale ale omenirii. Atunci cnd o ntlnim
prima dat, Bateba se curete de propria ei necurie

Maureen iei n grab din clas, scuzndu-se i fgduind, n


fug, c va rmne dup ore sptmna viitoare. n mod normal, ar
mai fi petrecut cel puin nc o jumtate de or n sal, discutnd cu
cei care zboveau de fiecare dat dup ncheierea cursului. i plcea
n mod deosebit acest timp petrecut mpreun cu studenii, poate
chiar mai mult dect cel afectat orelor propriu-zise, dat fiind c
tinerii care rmneau dup ore aveau aceeai pasiune ca ea, fiind
deci, ntr-un fel, spirite nrudite; ei erau cei datorit crora continua
s predea. n niciun caz nu avea nevoie de firavele fonduri
suplimentare pe care i le oferea activitatea didactic. Rmsese la
catedr fiindc iubea contactul cu tinerii i stimularea intelectual
pe care i-o oferea mprtirea propriilor teorii cu alte mini
entuziaste.
Btnd parc ritmul cu tocurile pe asfalt, Maureen strbtu n
vitez aleile mrginite de copaci din partea de nord a campusului.
Nu voia s rateze ntlnirea cu Peter nu n seara asta. i blestem
pentru o clip respectul fa de cerinele modei, dorindu-i s fi
purtat nite pantofi mai comozi pentru sprintul pe care trebuia s-l
fac pentru a ajunge la biroul lui Peter nainte ca acesta s plece.
Era, ca ntotdeauna, impecabil mbrcat, dovedind pentru
vestimentaie aceeai grij meticuloas pe care o demonstra n toate
aspectele vieii ei. Taiorul de firm, perfect croit, i mbrca splendid
silueta micu, culoarea lui accentundu-i verdele ochilor. Pantofii
Manolo Blahnik, cu tocuri ndrznee, adugau o not picant
28
mbrcminii ei conservatoare i civa centimetri n plus la cei 150
ai nlimii ei. i exact aceast pereche de pantofi era acum sursa
frustrrii sale; pentru o clip, i trecu prin minte s-i azvrle din
picioare.
Te rog s nu pleci! Te rog s fii nc acolo! implor ea n gnd,
n vreme ce alerga. ntre ei exista o conexiune stranie, nc din
copilrie, i Maureen spera ca el s simt ntr-un fel sau altul ct
nevoie avea s-l ntlneasc i s-i vorbeasc. ncercase mai
devreme s ia legtura cu el prin mijloace convenionale, dar nu
izbutise. Peter detesta telefoanele mobile i nu voia s-i ia unul, n
ciuda repetatelor ei rugmini de-a lungul anilor; n plus, de obicei
refuza s ridice receptorul telefonului din birou atunci cnd era
cufundat n munc.
i scoase pantofii din picioare i-i ndes n geanta de piele,
parcurgnd n fug ultimii metri pn la destinaie. inndu-i
respiraia, ddu colul i privi ferestrele de la etajul al doilea al
cldirii. Cnd vzu lumin la cea de-a patra dinspre stnga, rsufl
uurat; Peter era nc acolo.
Urc treptele ceva mai lent, ncercnd s-i recapete suflul, apoi
coti la stnga pe coridor i se opri n faa celei de-a patra ui de pe
dreapta. Peter era nuntru, studiind cu lupa un manuscris
nglbenit de vreme. Mai degrab o simi dect o vzu n prag, i,
cnd i ridic privirea, pe figur i se ntinse un surs de bun venit.
Maureen! Ce surpriz minunat! Nu m ateptam s te vd n
seara asta.
Bun, Pete, rspunse ea cu aceeai cldur n glas i ocoli
biroul pentru a-l mbria n vitez. M bucur c mai eti nc aici;
mi-era team c ai plecat deja i voiam cu disperare s te ntlnesc.
Printele Peter Healy ridic o sprncean i rmase cteva clipe
pe gnduri nainte de a rspunde.
tii, n circumstane normale, a fi plecat nc de acum cteva
ore. Dar, dintr-un motiv neneles pn acum , m-am simit
ndemnat s rmn i s lucrez mai departe.
29
Apoi surse uor, atotcunosctor, iar Maureen i ntoarse
zmbetul. Niciodat nu izbutise s neleag acea stranie conexiune
existent ntre ea i vrul ei mai mare, dar, din ziua n care, feti
fiind, ajunsese n Irlanda, fuseser la fel de apropiai ca doi gemeni,
mprtind aceeai capacitate de a comunica ntre ei fr cuvinte.
Maureen scormoni n geanta de piele i scoase o pung de plastic
din acelea pe care le folosesc toate magazinele din lume. n ea se afla
o cutie dreptunghiular, pe care i-o ntinse preotului.
Ahh! Lyons Gold Label! Splendid alegere. Eu nc nu pot
nghii ceaiul american.
Maureen fcu o mic strmbtur, artnd c era de acord cu el.
Ap chioar!
Ceainicul este plin, cred, aa c am s-l pun n priz, i vom
bea imediat cte o ceac.
Ea zmbi n vreme ce-l privea cum se ridic de pe vechiul scaun
din piele pe care l obinuse, dup mari insistene, de la universitate.
Cnd acceptase postul din cadrul Departamentului de tiine
umaniste, reputatul dr. Peter Healy primise un birou cu mobilier
modern, care includea i un scaun nou-nou, perfect funcional. Dar
Peter detesta caracterul funcional atunci cnd venea vorba despre
piesele de mobilier, iar tot ce era modern l enerva i mai tare.
Folosindu-se de armul su scoian ca de o for irezistibil, reuise
s pun n micare personalul administrativ, altfel cufundat ntr-o
continu letargie. Prea o sosie a actorului irlandez Gabriel Byrne
o asemnare pe care femeile o considerau ntotdeauna incitant, n
ciuda gulerului alb de preot. Personalul cutase prin subsoluri i
sli de clas goale, pn ce gsise exact ce voia el: un scaun de piele,
cu sptar nalt, vechi i extrem de confortabil, plus un birou din
lemn mbtrnit, care avea un aer antic. Singurele elemente
moderne din ncperea n care lucra erau propriile alegeri:
minifrigiderul din col, de lng birou, un mic ceainic electric i
frecvent ignoratul telefon.
Maureen se mai relaxase acum privindu-l, simindu-se n
30
siguran n prezena unei rude apropiate i cufundat n
linititoarea art pur irlandez a preparrii ceaiului.
Peter se duse n spatele biroului, se aplec spre frigider, scoase o
cutie mic de lapte i o aez lng zaharnia alb cu roz de pe
frigider.
Am i o linguri pe aici, pe undeva stai puin Iat-o!
Ceainicul electric susura, ceea ce nsemna c apa ncepuse s
fiarb.
Fac eu onorurile, se oferi Maureen.
Se ridic i lu cutia de ceai de pe birou, deschiznd sigiliul din
plastic cu o unghie atent manichiurat. Scoase dou pliculee i le
puse n dou cecue nepereche. Clieele referitoare la irlandezi i la
alcool erau mult exagerate, dup prerea ei; dependena lor avea
mai degrab ca obiect ceaiul.
Sfrind preparativele, i ntinse vrului ei o ceac aburind i se
aez pe scaunul din faa biroului. Pentru o clip rmase tcut,
sorbind din ceaiul ei i simind privirile binevoitoare ale lui Peter
fixnd-o. Acum, dup ce se grbise att de mult s-l prind, nu mai
era sigur de unde s nceap. n cele din urm, el sparse tcerea:
Deci s-a ntors?
Maureen oft, uurat. n acele momente n care crezuse c se
afl n pragul nebuniei, Peter fusese alturi de ea: vr, preot i
prieten.
Da, replic ea scurt. S-a ntors.

Peter se foia n pat fr astmpr, neputnd s doarm. Discuia


cu Maureen l tulburase mai mult dect lsase s se observe. Era
ngrijorat pentru ea, att ca ruda ei cea mai apropiat, ct i ca
duhovnic. tiuse c visele acelea vor reveni asupra ei, rzbuntoare,
i ateptase ziua n care o vor face.
Cnd se ntorsese din ara Sfnt, fusese bntuit de vise n care
i aprea femeia aceea cu aer regesc, cu mantie roie, pe care o
31
vzuse n Ierusalim. Visul era mereu acelai: se vedea pe sine nsi
n mijlocul mulimii de pe Via Dolorosa. Uneori mai aprea cte o
mic variaiune sau un detaliu suplimentar, dar de fiecare dat
senzaia era aceeai: o disperare intens. i exact aceast intensitate
era cea care l tulburase pe el autenticitatea imaginilor. Era ceva
intangibil, ceva provocat de ara Sfnt n sine, un sentiment pe
care l ncercase i el atunci cnd studiase n Ierusalim. Sentimentul
c se afla foarte aproape de Antichitate i de divin.
Dup ce revenise din ara Sfnt, Maureen petrecuse ore
ndelungi vorbind la telefon cu Peter, care pe vremea aceea era
profesor n Irlanda. Verioara lui independent i ncreztoare se
temea c-i pierde minile, iar intensitatea i frecvena viselor ei
ncepuser s-l tulbure i pe el. Solicitase un transfer la
Universitatea Loyola, tiind c-i va fi acordat imediat, i se
mbarcase n avionul de Los Angeles pentru a fi mai aproape de ea.
Patru ani mai trziu, nc se lupta cu gndurile i cu contiina
lui, netiind cum s-o ajute mai bine pe Maureen. Voia s-o duc s
discute cu unii dintre superiorii lui din Biseric, dar tia c ea nu va
fi niciodat de acord. Peter era ultima verig cu trecutul catolic pe
care nc o mai accepta n viaa ei. Avea ncredere n el doar pentru
c erau rude i fiindc era unica persoan care n-o dezamgise
niciodat.
Se ridic, nelegnd c nu va putea dormi n noaptea aceasta, i
se strdui s nu se gndeasc la pachetul de Marlboro din sertarul
noptierei. ncerca s se lase de fumat, iar acesta era unul dintre
motivele pentru care alesese s locuiasc singur ntr-un apartament,
i nu la reedina iezuit. Dar stresul era prea puternic, i ced n
faa pcatului. Aprinzndu-i o igar, rsufl adnc i ncepu s
cugete la problemele verioarei lui.
Ruda aceasta a lui micu i energic avusese dintotdeauna ceva
deosebit. Cnd sosise n Irlanda, cu mama ei, nu era dect o feti
speriat, de apte ani, cu accent creol. Cu opt ani mai mare dect ea,
Peter o luase imediat sub aripa lui ocrotitoare, fcndu-i cunotin
32
cu toi copiii din sat i nvineind ochii tuturor celor care ndrzneau
s fac haz de nou-venita cu accentul ei ciudat.
Dar nu trecuse mult timp i Maureen se integrase perfect n noul
ei anturaj. Se vindecase rapid de traumele trecutului din Louisiana,
alinat de primitoarele ceuri irlandeze i de inuturile rurale. Peter
i surorile lui o nsoeau n lungi plimbri, artndu-i frumuseea
rului i avertiznd-o de capcanele smrcurilor. Petreceau cu toii
zile lungi de var culegnd murele ce creteau pe pmnturile
familiei i jucnd fotbal pn la asfinit. Cu vremea, pe msur ce ea
se acomodase cu mprejurimile i permisese ca adevrata ei
personalitate s ias la iveal, copiii din sat o acceptaser pe deplin.
Peter se gndea adesea la definiia cuvntului charism aa
cum era el utilizat n contextul supranatural al Bisericii de la
nceputurile cretinismului: charism, un dar sau o putere de
origine divin. Poate c pe Maureen acest termen o descria mai
profund i mai direct dect i-ar fi putut nchipui ei. Consemnase
conversaiile lor ntr-un jurnal, nc de la acele prime convorbiri
telefonice, notnd alturi propriile idei cu privire la semnificaia
viselor. i se rugase zi de zi pentru ndrumare; dac Dumnezeu o
alesese pe ea pentru a ndeplini o misiune anume, legat ntr-un fel
sau altul de zilele Patimilor zile pe care era din ce n ce mai
convins c le tria Maureen n visele acelea , atunci el avea nevoie
de toat ndrumarea Domnului. i a Bisericii.

Chteau des Pommes Bleues


Languedoc, Frana
octombrie 2004

Marie de Negre va alege cnd va sosi clipa Celei Ateptate.


Ea, cea nscut din mielul pascal cnd ziua i noaptea sunt egale;
ea, cea care este o fiic a nvierii. Ea, cea care poart Sangre-El-ul, va
primi cheia atunci cnd va vedea Ziua cea Neagr a Cpnii. Ea
va deveni noua Pstoare i ne va arta Calea.
33
Lordul Brenger Sinclair pea n sus i-n jos pe podeaua
lustruit a bibliotecii sale. Flcrile din enormul emineu nvluiau
n luciri aurii ancestrala colecie de cri i manuscrise nepreuite.
Un stindard zdrenuit era nchis ntr-o caset din sticl care se
ntindea pe ntreaga lungime a emineului. Odinioar alb, pnza
nglbenit era mpodobit cu flori de crin aurii, decolorate de
vreme. Numele Jhesus-Maria era brodat pe marginea ntrit,
fiind vizibil doar celor puini care aveau prilejul de a se apropia de
aceast relicv.
Sinclair recit profeia cu glas tare, pe de rost, uorul su accent
scoian rulnd r-urile din fraz. Brenger tia cuvintele pe
dinafar; le nvase pe cnd edea, bieel fiind, pe genunchii
bunicului su. Pe atunci nu le nelegea semnificaia; era doar un
mic joc de memorare cu care se amuza mpreun cu bunicul, cnd
venea s-i petreac verile pe vasta proprietate din Frana a familiei.
Se opri n faa unui complex arbore genealogic, pictat pe un
perete, din podea pn n tavan. Era o fresc de mare amploare, ce
rezuma istoria pitoretilor si strmoi. Aceast ramur a familiei
Sinclair era una dintre cele mai vechi din Europa. Numii iniial
Saint Clair, membrii ei fuseser nevoii s fug de pe continent i s
se refugieze n Scoia n secolul al XIII-lea, cnd numele fusese
anglicizat, adoptnd forma actual. Strmoii lui Brenger fuseser
unele dintre cele mai ilustre personaje ale istoriei britanice,
incluzndu-i pe regele Iacob I al Angliei i pe mama acestuia, Maria,
regina scoienilor.
Influenta i abila familie Sinclair supravieuise rzboaielor civile
i tulburrilor politice din Scoia, miznd pe ambele fee ale
monedei n decursul tumultuoasei istorii a rii. Un nume n
industria secolului XX, bunicul lui Brenger fondase una dintre cele
mai mari averi din Europa, odat cu nfiinarea unei corporaii
petroliere a Mrii Nordului. Multimiliardar i pair cu un loc n
Camera Lorzilor, Alistair Sinclair avea tot ce-i poate dori un om; i
totui, era nemulumit i fr odihn, cutnd mereu ceva pe care
34
banii lui nu-l puteau cumpra.
Bunicul Alistair devenise obsedat de Frana i cumprase un
imens castel lng satul Arques din misterioasa regiune de sud-vest
a Franei, Languedoc. i numise noua reedin Chteau des
Pommes Bleues Castelul Merelor Albastre dintr-un motiv tiut
doar de civa iniiai.
Languedoc era o zon muntoas, marcat de misticism.
Legendele despre comori ngropate i despre cavaleri misterioi
datau de sute sau chiar mii de ani. Alistair Sinclair devenise treptat
captivat de folclorul local, cumprnd tot pmntul pe care l gsise
disponibil n regiune i cutnd tot mai intens comoara care, credea
el, era ngropat undeva n zon. Comoara la care visa nu era una a
aurului sau a banilor articole pe care el le deinea din abunden;
era ceva mult mai preios pentru el, pentru familia lui i pentru
lumea ntreag. Pe msur ce nainta n vrst, i petrecea tot mai
puin timp n Scoia, fiind fericit doar cnd se afla aici, n munii
acetia slbatici i rocai din Languedoc. Alistair insistase ca
nepotul su s-l nsoeasc vara i izbutise s-l molipseasc i pe
tnrul Brenger de pasiunea pentru acest inut mitic.
Brenger Sinclair, trecut acum de patruzeci de ani, se opri nc o
dat n preumblarea sa prin bibliotec, de aceast dat n faa unui
tablou care-l nfia pe bunicul lui. Vznd trsturile ascuite, bine
conturate, prul negru buclat i ochii cu privire intens, avea
impresia c se uit ntr-o oglind.
Semnai att de mult cu el, monsieur. Cu fiecare zi,
asemnarea crete, din toate punctele de vedere.
Sinclair se ntoarse pentru a-i rspunde masivului su servitor,
Roland. Pentru un ins att de mare, avea pasul neobinuit de uor i
adesea prea a se ivi ca din neant.
i sta-i un lucru bun? ntreb el sec.
Desigur. Monsieur Alistair a fost un domn bine, mult iubit de
steni. i de tatl meu, precum i de mine.
Sinclair ncuviin cu un mic zmbet. Era firesc ca Roland s
35
vorbeasc aa. Uriaul francez era un fiu al Languedocului. Tatl lui
provenea dintr-o familie cu rdcini adnci n solul regiunii i
fusese majordomul lui Alistair. Roland crescuse pe pmnturile
castelului i nelegea perfect att familia Sinclair, ct i obsesiile ei
excentrice. Cnd tatl lui murise, pe neateptate, Roland preluase
rolul de ngrijitor al castelului; era totodat unul dintre extrem de
puinii oameni din lume n care Brenger avea ncredere.
Fie-mi iertate spusele, dar lucram de cealalt parte a holului,
eu i Jean-Claude, i v-am auzit. V-am auzit rostind cuvintele
profeiei. S-a ntmplat ceva ru? ntreb el apoi, privindu-l mirat.
Sinclair travers ncperea, apropiindu-se de un enorm birou din
mahon.
Nu, Roland. Nu s-a ntmplat nimic ru. De fapt, am impresia
c lucrurile iau n sfrit o turnur foarte, foarte bun.
Ridic o carte de pe birou i-i art coperta. Era o carte modern,
documentar, cu titlul Povestea Ei. Subtitlul meniona: n aprarea
celor mai detestate eroine ale istoriei.
Roland privi cartea, nedumerit.
Nu neleg.
Nu, nu. ntoarce-o. Uit-te aici. Uit-te la ea!
Roland ntoarse cartea i vzu, pe ultima copert, fotografia
autoarei, cu legenda Maureen Paschal.
Scriitoarea era o femeie atrgtoare, de treizeci i ceva de ani, cu
prul rocat. Pozase inndu-i minile pe sptarul scaunului din
faa ei. Sinclair i puse degetul pe una din mini. Mic, dar vizibil pe
inelar, era strvechiul inel de aram din Ierusalim, cu modelul lui
planetar. Roland i ridic privirile, uluit.
Sacre bleu!
ntr-adevr, replic Sinclair. Sau poate, mai corect, Sacre rouge.
Discuia celor doi fu ntrerupt de o prezen n pragul uii. Jean-
Claude de la Motte, un membru de ncredere al micului nucleu de
iniiai de la Chteau des Pommes Bleues, i privi ntrebtor.
Ce s-a ntmplat?
36
Sinclair i fcu semn s intre.
Nimic, nc. Dar vezi i tu ce crezi despre asta.
Roland i ntinse cartea i art spre inelul de pe mna scriitoarei,
n fotografie. Jean-Claude i scoase ochelarii din buzunar i studie
fotografia cteva clipe nainte de a ntreba, aproape n oapt:
Lattendue? Cea Ateptat?
Sinclair rse uor.
Da, prieteni. Dup atia ani, cred c am gsit-o, n sfrit, pe
Pstoarea noastr.

37
l tiu pe Petru din cele mai vechi amintiri ale mele, tatl lui i al meu
fiind prieteni, iar el fiind foarte apropiat de fratele meu. Templul din
Capernaum se afla foarte aproape de casa tatlui lui Simon Petru, iar noi
veneam aici adesea cnd eram copii. mi amintesc cum ne jucam acolo, pe
rm. Eu eram mult mai mic dect bieii i adesea m jucam singur, dar
sunetul rsului lor n vreme ce se luptau ntre ei mi-a rmas n minte i
azi.
Petru era ntotdeauna cel mai serios dinte biei, fratele lui, Andrei,
avnd inima mai senin. i totui, cnd erau tineri, amndoi erau veseli.
Petru i Andrei i-au pierdut n ntregime acea senintate dup ce Isa s-a
dus, i nu mai aveau rbdare cu acei dinte noi care ne agam de ea pentru
a supravieui.
Petru semna mult cu fratele meu n aceea c i lua foarte n serios
responsabilitile familiale i, atunci cnd a devenit brbat, a transpus
acest sim al responsabilitii n nvturile Cii. Avea o for i o
hotrre nemaintlnite dect la nvtorii nii de aceea i se acorda o
att de mare ncredere. i totui, orict de mult l nvase Isa, Petru se
lupta cu propria fire mai feroce dect ar putea bnui cineva. Cred c el a
renunat la mai multe pentru a urma Calea aa cum a fost nvat, fiindc
era nevoie s dea mai mult din sine nsui, era nevoie de o schimbare
interioar. Petru va fi greit neles, iar unii l vor vorbi de ru. Dar eu n-o
fac.
L-am iubit pe Petru i am avut ncredere n el. Chiar i atunci cnd la
mijloc a fost fiul meu cel mare.

EVANGHELIA DE LA ARQUES A MARIEI MAGDALENA,


CARTEA UCENICILOR

38
Capitolul trei

McLean, Virginia
martie 2005

McLean, Virginia, este un loc eclectic, un bizar amestec de


politic i suburbii. Dincolo de oseaua de centur se afl un drum
scurt, pe lng sediul CIA spre Tysons Corner, unul dintre cele mai
mari i mai prestigioase centre comerciale din America. McLean nu
este cunoscut ca un centru suburban al spiritualitii. Cel puin, nu
este cunoscut astfel multor oameni.
n vreme ce conducea Fordul Taurus nchiriat spre hotelul Ritz-
Carlton din McLean, Maureen Paschal nu era ctui de puin
preocupat de probleme spirituale. Programul de a doua zi era
ncrcat: trebuia s se trezeasc diminea devreme pentru o
ntlnire la micul dejun cu membrele Ligii Rsritene a Femeilor
Scriitor, dup care urma s dea autografe la o mare librrie din
Tysons Corner.
Astfel, cea mai mare parte a dup-amiezii de smbt i rmnea
liber. Perfect! Se va duce ntr-o mic explorare, aa cum fcea de
fiecare dat cnd se afla ntr-un ora pe care nu-l mai vizitase. Nu
conta ct de mic sau de provincial era locul; dac ea nu mai fusese
niciodat acolo, tot o fascina. i niciodat nu i se ntmpla s nu
gseasc cireaa de pe tort acel ceva special al fiecrui loc pe care
l vizita, graie cruia i rmnea n amintire. Iar mine avea s
gseasc cireaa oraului McLean.
Cazarea la hotel decurse fr probleme; editorul ei se ocupase de
toate formalitile, astfel c ea nu trebui dect s semneze un
formular i s primeasc cheia. Lu liftul i urc n camera splendid
decorat, unde i satisfcu nevoia de ordine despachetndu-i

39
imediat bagajul i evalund cutele cptate de hainele ei.
Lui Maureen i plceau grozav hotelurile de lux; bnuia c
tuturor le plceau, dar ea era ca un copil ori de cte ori se caza ntr-
unul. Inspecta cu grij toate dotrile, trecea n revist coninutul
minibarului, pipia somptuoasele halate agate pe dosul uii de la
baie i zmbea vznd telefonul de lng msua de toalet.
i jurase s nu devin niciodat att de blazat nct s nu se mai
bucure de aceste mici fleacuri. Poate c, la urma urmei, toi anii
aceia n care trise de pe o zi pe alta, mncnd sendviuri cu
margarin sau cu unt de arahide pentru a economisi bani pentru
cercetare i documentare, fuseser ceva bun pentru ea. Acele
experiene timpurii o ajutaser s aprecieze lucrurile frumoase pe
care viaa ncepea s i le ofere.
Privi n jurul ei, la camera spaioas, i simi imediat o
mpunstur de regret: n ciuda succeselor ei recente, nu exista
nimeni cu care s-i mprteasc realizrile. Era singur,
totdeauna fusese singur, i poate c va fi ntotdeauna
i alung imediat sentimentul de autocomptimire i i ndrept
atenia spre cea mai grozav surs de divertisment, care s-i
ndeprteze mintea de la asemenea gnduri tulburtoare. Unele
dintre cele mai incitante magazine din America o ateptau aici,
aproape, dincolo de ua camerei. Lundu-i geanta, verific s nu-i
fi uitat crile de credit i plec s celebreze cultura de tip Tysons
Corner.

Membrele Ligii Rsritene a Femeilor Scriitor luau micul dejun n


sala de conferine a hotelului Ritz-Carlton din McLean. Maureen era
mbrcat n uniforma ei pentru ntlnirile cu publicul: un costum
clasic, de firm, la care asortase pantofi cu tocuri nalte i un strop
de Chanel No. 5. Intrnd n sal exact la ora 9.00, refuz s-i pun
ceva n farfurie i ceru doar un ceainic cu ceai irlandez. Ceva de
mncare nainte de o sesiune de ntrebri i rspunsuri nu era
40
niciodat o idee bun pentru ea; de fiecare dat i se fcea grea.
n aceast diminea, Maureen era mai puin emoionat dect de
obicei, deoarece moderatoarea era o bun cunotin, o femeie
drgu pe nume Jenna Rosenberg, cu care tot discutase de cteva
sptmni, n pregtirea acestui eveniment. n primul rnd, Jenna
era o admiratoare a muncii ei i putea cita pasaje ntregi din crile
pe care le scrisese iar acest lucru fusese suficient pentru a-i ctiga
aprecierea lui Maureen. n plus, sesiunea era gzduit ntr-un decor
intim, cu cteva mese strnse laolalt, astfel nct nu era nevoie de
microfon.
Jenna ncepu ea nsi sesiunea, cu o ntrebare important i
aproape de la sine neleas:
Ce anume te-a inspirat n scrierea acestei cri?
Maureen ls ceaca pe mas i rspunse:
Am citit odat c textele istorice britanice au fost traduse de o
sect de clugri care nu credeau c femeile au suflet, fiind de
prere c ele erau sursa rului n lume. Aceti clugri au fost primii
care au modificat legendele despre regele Arthur i despre ceea ce
numim noi azi Camelot. Dintr-o regin rzboinic, Guinevere a
devenit astfel o intrigant i o adulterin. Iar Morgan Le Fey a
devenit sora cea rea a lui Arthur, cea care l mpinge la incest, de
unde, n versiunile mai vechi ale legendei, era de fapt un lider
spiritual al poporului su. Cnd am aflat acest lucru, am fost ocat
i mi-am pus o ntrebare: Oare i alte femei n istorie au fost
portretizate ntr-o manier att de prtinitoare? n mod evident,
aceast perspectiv acoper ntreaga istorie. Am nceput s m
gndesc la numeroasele femei crora este posibil s le fi fost
aplicat, i de aici au pornit cercetrile mele.
Jenna prelu pe rnd ntrebrile participantelor. Dup o scurt
discuie pe tema literaturii feministe i a problemei egalitii n
industria editorial, o tnr ce avea la gt, peste bluza de mtase, o
cruciuli din aur, ntreb:
Pentru noi, cele care am fost crescute ntr-un mediu
41
tradiionalist, capitolul referitor la Maria Magdalena a fost foarte
relevant. Ai creionat portretul unei femei cu totul deosebite de
prostituata care s-a pocit, femeia deczut zugrvit de obicei. Dar
nc nu sunt sigur c pot crede acest lucru.
Maureen nclin capul, n semn c nelege, i apoi rspunse:
Chiar i Vaticanul a acceptat faptul c Maria Magdalena nu a
fost prostituat i c aceast minciun nu mai trebuie propovduit
n colile de duminic. Au trecut mai bine de treizeci de ani de cnd
Vaticanul a declarat c Maria nu este femeia pctoas din
Evanghelia dup Luca i c, n Evul Mediu, papa Grigore cel Mare a
nscocit aceast poveste pentru a-i susine propriile interese. Dar
dou milenii de opinii nrdcinate n mintea publicului sunt greu
de ters. Faptul c Vaticanul i-a recunoscut greeala n anii 1960 nu
a avut un impact mai mare dect o erat publicat cu litere mici pe
ultima pagin a unei reviste. Astfel, Maria Magdalena a devenit
precursoarea femeilor greit nelese, prima femeie important al
crei portret a fost intenionat alterat i schimonosit de cei care au
scris istoria. Ea a fost un discipol apropiat al lui Isus, poate chiar un
apostol. i totui, prezena ei a fost eliminat aproape n ntregime
din evanghelii.
Jenna interveni, entuziasmat de subiect:
Dar circul acum att de multe speculaii pe tema ei, de pild
c ar fi avut o relaie intim cu Isus.
Femeia cu cruciulia la gt tresri, dar Jenna continu:
N-ai abordat, n cartea pe care ai scris-o, niciuna dintre aceste
probleme, i m ntrebam ce crezi despre teoriile respective.
Nu le-am abordat fiindc nu cred c exist dovezi care s
susin acele afirmaii; exist numeroase speculaii interesante i,
poate, unele dorine ascunse n acest sens, dar dovezi nu. Teologii
sunt de acord n aceast privin. Nu exist n mod cert nicio
informaie a crei veridicitate eu, ca un jurnalist ce se respect, a
putea s-o susin cu mna pe inim i s-o dau publicitii sub
semntura mea. Totui, pot afirma c exist documente autentice
42
care sugereaz posibilitatea unei relaii intime ntre Isus i Maria
Magdalena. ntr-o evanghelie descoperit n Egipt n 1945 se spune
c nsoitoarea Mntuitorului era Maria Magdalena. El o iubea mai
mult dect pe toi ceilali ucenici i o sruta adesea pe gur.
Desigur, textele acestor evanghelii au fost puse la ndoial de
autoritile Bisericii i este foarte posibil ca ele s nu fi fost dect o
variant antic a ziarelor noastre de scandal. Cred c e important s
ne pstrm un ochi critic aici, i de aceea nu am scris n carte dect
despre acele lucruri cu privire la care sunt sigur. i nu am nicio
ndoial c Maria Magdalena, departe de a fi fost o prostituat, a
fost un important discipol al lui Isus. i poate c ar trebui s spun
cel mai important, ea fiind prima persoan pe care Isus o
binecuvnteaz cu prezena Lui dup nviere. Dar mai departe de
att nu vreau s merg cu speculaiile privind rolul ei n viaa Lui; ar
fi iresponsabil din partea mea.
Maureen vorbise cu siguran n glas, aa cum fcea mereu. Dar
ntotdeauna bnuise c la baza denigrrii Mariei Magdalena se
aflase faptul c fusese prea apropiat de nvtor, instilnd astfel
invidia n inimile ucenicilor brbai, care mai trziu se strduiser s-
o discrediteze. Conform acelor documente din secolul al II-lea,
descoperite n Egipt, Petru o trata fi cu dispre i cu iritare, iar
scrierile ulterioare ale Sfntului Pavel preau s fi eliminat metodic
orice referire la importana femeilor n viaa lui Hristos.
Maureen petrecuse mult timp analiznd doctrina paulin. Saul,
persecutorul cretinilor devenit apoi apostolul Pavel, modelase
gndirea cretin graie observaiilor sale, n ciuda distanei fizice i
filosofice care l desprea de Isus, de familia Lui i de cei pe care El
nsui i alesese s-L urmeze. Pavel nu cunotea nvturile lui Isus
din surs direct. Iar un ucenic att de misogin i de prtinitor nu
avea cum s-o imortalizeze pe Maria Magdalena ca pe cel mai
devotat adept al lui Hristos.
Maureen era hotrt s-o rzbune pe Maria, considernd-o
arhetipul femeii denigrate din istorie, mama tuturor celor greit
43
nelei. Povestea ei se repeta n esen, dac nu i n form
exterioar n viaa tuturor celorlalte femei pe care Maureen alesese
s le apere n Povestea Ei. Dar fusese absolut necesar ca tot ce
scrisese despre Magdalena s rmn ct mai aproape de teoriile
academice documentate i acceptate. Orice aluzie la vreo ipotez
New Age sau de alt tip care nu era susinut de dovezi concrete,
referitoare la relaia Mariei Magdalena cu Isus, risca s compromit
ntreaga lucrare i s-i distrug credibilitatea. Astfel c, n ciuda
propriilor instincte, Maureen respinsese toate teoriile alternative
cu privire la Maria Magdalena, prefernd s se rezume la datele i la
informaiile indiscutabile.
La scurt timp dup ce luase aceast hotrre, visele i reveniser.

Mna dreapt aproape c-i nepenise i avea impresia c obrajii i


se frng din cauza zmbetului continuu, dar Maureen nu nceta s
scrie. edina de autografe fusese programat s dureze dou ore,
cu o pauz de douzeci de minute, iar acum depise deja trei ore,
fr nicio pauz, i era hotrt s continue pn la ultimul client.
Niciodat nu avea s refuze un potenial cititor i nu va minimaliza
prin nimic publicul iubitor de carte datorit cruia visul ei devenise
realitate.
Era mulumit vznd, n mulime, un numr rezonabil de mare
de brbai. Subiectul crii ei ar fi sugerat un public preponderent
feminin, dar Maureen voia s cread c fusese expus ntr-o manier
atrgtoare pentru orice cititor cu mintea deschis i cu o minim
judecat solid. Dei scopul ei principal fusese acela de a rzbuna
nedreptile suferite de personalitile feminine ale lumii, victime
ale istoricilor de sex masculin, cercetrile ei relevaser faptul c
motivaia celor care dduser dovad de prtinire n consemnarea
istoriei fusese una pregnant politic i religioas. Genul masculin
sau feminin fusese un factor secundar.
Explicase acest lucru n timpul unei intervenii televizate recente,
44
citnd-o pe Maria Antoaneta ca fiind, probabil, cel mai ilustrativ
exemplu al respectivei teorii socio-politice, deoarece relatrile
dominante despre Revoluia Francez fuseser consemnate de
revoluionari nii. Dei fusese aproape unanim blamat pentru
excesele monarhiei franceze, regina nu avusese nimic de-a face cu
formarea acelor tradiii. n realitate, Maria Antoaneta motenise
practicile aristocraiei franceze atunci cnd venise din Austria
pentru a se cstori cu tnrul Delfin, viitorul rege Ludovic al XVI-
lea. Era fiica Mariei Tereza, iar mprteasa austriac nu fusese
nicicnd adepta exceselor i a extravaganelor regale. Dimpotriv,
fusese ntotdeauna remarcabil de sever i de parcimonioas pentru
o femeie de rangul ei, crescndu-i numeroasele fiice, printre care i
mica Antoaneta, cu o mn forte. Tnra prines a fost nevoit,
pentru a supravieui, s se adapteze ct mai repede la obiceiurile
curii franceze.
Palatul Versailles, acel monument al extravaganei monarhice,
fusese construit cu zeci de ani nainte de naterea Mariei Antoaneta,
i totui a devenit o ilustrare esenial a decadenei ei legendare.
Celebra fraz: ranii sufer de foame, nu au pine s mnnce a
fost rostit de o curtezan regal, o femeie care murise de mult
atunci cnd tnra austriac sosise n Frana. i totui, replica:
Dac n-au pine, s mnnce cozonac este menionat i astzi ca
un element declanator al revoluiei. Cu acest unic citat, Regimul
Terorii, toat violena i vrsarea de snge care au urmat cderii
Bastiliei i-au primit justificarea. Iar biata Maria Antoaneta n-a rostit
niciodat aceste cuvinte.
Maureen simea o extraordinar simpatie pentru nenorocoasa
regin a Franei. Detestat i considerat o venetic nc de cnd a
sosit n ar, Maria Antoaneta a fost o victim a celei mai grave
discriminri. Pentru etnocentrica aristocraie francez din secolul al
XVIII-lea era ct se poate de convenabil s pun n seama reginei de
origine austriac toate relele politice i sociale din ar. Atunci cnd
vizitase Frana, n scopuri documentare, Maureen fusese uluit de
45
persistena acestei atitudini; ghizii de limb englez de la Versailles
rosteau cuvinte nveninate cnd se refereau la regina decapitat,
ignornd dovezile istorice care o exonerau pe Maria Antoaneta de
multe dintre rutile scandaloase de care fusese acuzat i toate
acestea, n ciuda faptului c biata femeie fusese mutilat i ucis cu
dou secole n urm.
Prima cltorie la Versailles constituise un stimulent pentru
cercetrile ei. Citise numeroase cri, de la cele mai documentate
descrieri ale societii franceze a secolului al XVIII-lea pn la
romane istorice care ofereau diverse perspective asupra reginei.
Imaginea general diferea, dei nu n foarte mare msur, de
caricatura general acceptat: o femeie superficial, cu moravuri
decadente, i nu foarte inteligent. Maureen nu era de acord cu
acest portret. Cum rmnea cu mama Maria Antoaneta femeia
ndurerat care i-a plns fiica stins la cea mai fraged vrst i
care apoi i-a pierdut fiul iubit? Cum rmnea cu Maria soia lui
Ludovic, obiect al unei tranzacii pe proverbiala tabl de ah a
politicii o feti de paisprezece ani mritat cu un necunoscut
dintr-o ar strin i respins apoi de familia i de supuii lui? Cum
rmnea, de asemenea, cu Maria apul ispitor, o femeie care
fusese inut n captivitate n vreme ce oamenii pe care-i iubea erau
mcelrii n numele ei? Cea mai bun prieten a Mariei, prinesa
Lamballe, fusese literal rupt n buci de mulimea frenetic; buci
din corpul ei fuseser nfipte n vrful unor pari i purtate prin faa
celulei n care zcea regina.
Maureen hotrse s creioneze un portret sensibil i perfect real
al uneia dintre cele mai dispreuite regine din istorie. Rezultatul
fusese rsuntor, concretizndu-se ntr-un capitol din Povestea Ei,
care primise o atenie considerabil i strnise aprige controverse.
Dar, cu toate aceste polemici, Maria Antoaneta va ocupa
ntotdeauna locul al doilea, dup Maria Magdalena. Iar n acest
moment, tocmai despre atracia supranatural exercitat de aceasta
din urm discuta Maureen cu blonda energic din faa ei.
46
tiai c McLean este considerat un loc sacru pentru adepii
Mariei Magdalena? ntreb femeia pe neateptate.
Maureen deschise gura pentru a rspunde i o nchise imediat la
loc, nainte de a izbuti s biguie:
Nu, nu tiam nimic.
Iat c apruse din nou, fiorul acela electric care o strbtea de
fiecare dat cnd ceva straniu se ivea la orizont. l putea simi
venind din nou chiar i aici, sub luminile fluorescente ale centrului
comercial. Trgnd aer adnc n piept, Maureen i regsi prezena
de spirit.
Bine, m dau btut. n ce fel este oraul McLean din Virginia
relevant pentru Maria Magdalena?
Femeia i ntinse o carte de vizit.
Nu tiu dac ai puin timp liber, dar, dac da, te rog s treci pe
la mine.
Pe cartona scria Rachel Martel, manager, Librria Sacred Light.
Nu seamn cu ce-i aici, firete, spuse femeia despre care
Maureen bnuia acum c se numete Rachel, artnd spre uriaul
magazin n care se aflau. Dar cred c avem cteva cri pe care le vei
gsi foarte interesante. Scrise de localnici i publicate independent.
Sunt despre Maria. Maria noastr.
Maureen trase din nou aer n piept, o ntreb dac ea era, ntr-
adevr, Rachel Martel i ceru adresa librriei.
O tuse discret n stnga ei o ndemn s ridice capul, i-l vzu pe
directorul magazinului fcndu-i semne insistente s treac mai
departe, la urmtorul cititor care atepta la rnd. Maureen i
ntoarse privirea i reveni la Rachel.
n dup-amiaza aceasta vei fi cumva acolo? ntreb ea. E
singurul moment liber pe care l am.
Cu siguran voi fi. i librria e la doar civa kilometri de
oseaua principal. Oraul McLean nu e prea mare; nu-i va fi greu
s-o gseti. Dac nu te descurci, sun-m nainte de a pleca spre
mine. Mulumesc pentru autograf i sper s ne vedem mai trziu.
47
Dup ce o privi ndeprtndu-se, Maureen ridic ochii spre
director.
Cred c totui am nevoie de o pauz, spuse ea moale.

Paris (Primul Arondisment)


Caveau des Mousquetaires
Martie 2005

Subsolul spat n piatr, fr ferestre, din vechea cldire era


cunoscut dintotdeauna sub numele de Caveau des Mousquetaires.
Amplasarea sa n apropiere de Luvru n vremurile n care acesta
fusese reedina regilor Franei i conferise o importan strategic,
una la fel de actual i n zilele noastre. Locul fusese numit astfel
dup soldaii pe care Alexandre Dumas i fcuse celebri n cel mai
ndrgit roman al su. Romancierul se inspirase n crearea
personajelor sale din existena unor oameni reali, cu o misiune la fel
de real, iar subsolul era unul dintre locurile secrete de ntlnire a
grzilor reginei dup ce rzbuntorul cardinal Richelieu le-a
desfiinat. n realitate, muchetarii nu jurau credin regelui
Ludovic al XIII-lea, ci reginei. Ana de Austria fcea parte dintr-o
dinastie mult mai veche i mai nobil dect cea a soului ei.
Dumas s-ar rsuci n mormnt dac ar ti c acest loc, odinioar
sacru, czuse n minile inamicilor. n aceast noapte, cripta era
locul de ntrunire a unei alte confrerii secrete. Pe lng faptul c era
cu 1.500 de ani mai vechi dect muchetarii, ordinul fcuse un
legmnt semnat cu snge s se opun misiunii acestora.
n lumina celor douzeci i patru de lumnri, umbrele dansau
pe ziduri, nvluind grupul de brbai costumai n robe. edeau n
jurul unei mese vechi, dreptunghiulare, iar figurile lor erau scldate
ntr-un amestec de lumini i umbre. Dei trsturile nu li se puteau
distinge n semiobscuritate, bizara emblem a ghildei lor era vizibil
pe fiecare dintre ei: un nur rou sngeriu legat strns la gt.
Vocile optite vorbeau cu diverse accente: britanic, francez,
48
italian i american. oaptele ncetar cnd liderul grupului i lu
locul n capul mesei. n faa lui, un craniu uman aezat pe un platou
de aur filigranat strlucea n lumina lumnrilor. De o parte a
craniului se afla un potir decorat cu spirale aurii incrustat cu pietre
preioase identice cu cele de pe platou. De cealalt parte se vedea un
crucifix din lemn, lucrat manual, silueta lui Isus fiind reprezentat
cu faa n jos.
Conductorul grupului atinse craniul cu un gest plin de
veneraie, nainte de a ridica potirul auriu, plin cu un lichid rou,
vscos. Apoi vorbi ntr-o englez cu accent de Oxford:
Sngele nvtorului Dreptii.
i bu ncet, dup care i nmn potirul celui din stnga sa.
Acesta l lu cu un semn de ncuviinare, repet formula n limba
francez i bu la rndul lui. Fiecare membru al ghildei repet acest
ritual, vorbind n limba sa, pn ce potirul reveni n capul mesei.
Liderul l aez n faa lui, apoi ridic platoul i srut evlavios
craniul pe frunte. Apoi l trecu vecinului din stnga, i ritualul se
relu, pn ce toi membrii grupului srutar craniul. ntre ei
domnea o tcere absolut, ca i cum gestul ar fi fost prea sacru
pentru a fi njosit prin cuvinte.
Craniul ajunse din nou n capul mesei, n faa liderului. Acesta
ridic platoul n aer, deasupra capului, i apoi l aez pe mas cu
un gest elaborat, nsoit de cuvintele:
Cel dinti. Unicul.
Dup o scurt ntrerupere, liderul lu crucifixul din lemn, l
ntoarse astfel nct silueta rstignit s fie cu faa spre el, l ridic
pn la nivelul ochilor i scuip cu sete n faa lui Isus Hristos.

49
Suruh-Tamar vine adesea i citete, peste umrul meu, ceea ce scriu.
Eu mi-a amintit c n-am vorbit despre Petru i despre ceea ce este
ndeobte cunoscut cu lepdarea de Isus.
Sunt unii care l judec aspru i-l numesc Petru in Gallicantu Petru
care s-a Lepdat, dar nu sunt drepi cu el. Cei care-l critic nu tiu c
Petru n-a fcut nimic altceva dect s mplineasc dorinele lui Isa. Am
auzit ca unii dintre adepi zic azi c Petru a mplinit o profeie a lui Isa, c
Isa i-a spus: Te vei lepda de mine, iar Petru a rspuns: Nu, nu m voi
lepda.
Acesta este adevrul. Isa i-a cerut s se lepede de el. Nu a fost o profeie,
ci o porunc. Isa tia c, dac se va ntmpla ce era mai ru, va avea nevoie
cu Petru, dintre toi ucenicii si credincioi, s scape nevtmat. Datorit
fermitii lui Petru, nvturile vor continua s se rspndeasc n
ntreaga lume, ua cum a visat Isa dintotdeauna. Deci Isa i-a spus: Te vei
lepda de mine, dar, ndurerat, Petru i-a rspuns: Nu, nu pot. Dar Isa
a continuat: Trebuie s te lepezi de mine pentru ca tu s fii n siguran,
iar nvturile despre Cale s dinuiasc.
Acesta este adevrul despre lepdarea lui Petru. Nu a fost n fapt o
lepdare, cci el a respectat porunca nvtorului su. Aceste lucruri le
tiu nendoielnic, fiindc am fost acolo i le-am vzut.

EVANGHELIA DE LA ARQUES A MARIEI MAGDALENA,


CARTEA UCENICILOR

50
Capitolul patru

McLean, Virginia
martie 2005

Inima i btea anormal de repede n vreme ce strbtea


autostrada care trecea prin McLean. Fusese luat absolut pe
nepregtite de ciudata invitaie a lui Rachel Martel, dar acum era
emoionat i nerbdtoare. ntotdeauna fusese aa; viaa ei era o
niruire de evenimente bizare i adesea profunde, de coincidene
extraordinare care i puneau asupra ei o amprent de neters. S fie
i aceasta una dintre acele ntmplri supranaturale? Orice lucru
care ar fi putut avea o legtur oarecare cu Maria i strnea o
curiozitate intens. Curiozitate? Nu era un cuvnt suficient de
puternic pentru a exprima realitatea. Obsesie? Poate c acesta era
mai corect.
Relaia sa cu legenda Mariei Magdalena fusese o for dominant
n viaa ei nc din primele zile ale documentrii pentru Povestea Ei.
nc de la acea prim viziune din Ierusalim avusese senzaia
pregnant c Maria Magdalena era o femeie n carne i oase,
aproape o prieten. Pe cnd lucra la versiunea final a crii ei, se
simea ca i cnd ar fi aprat o bun prieten defimat de pres.
Relaia ei cu Maria era una foarte real. Sau, poate mai bine spus,
era suprarealist.
Dei micu, librria Sacred Light avea o vitrin ampl, n care
erau expui ngeri de cele mai diverse feluri i n cele mai variate
decoruri. Erau cri despre ngeri, figurine i nenumrate cristale
nsoite de lucrri artistice nfind heruvimi. Maureen i spuse
c Rachel n sine avea o nfiare angelic: uor durdulie, cu bucle
de un blond auriu ce-i ncadrau chipul dulce. La edina de

51
autografe purtase chiar un costum din pnz alb, vaporoas.
Clinchetul melodios al clopoeilor rsun cnd Maureen deschise
ua i pi n ceea ce prea a fi o versiune mai mare a decorului din
vitrin. Rachel Martel era aplecat asupra tejghelei, cutnd sub
sticla acesteia pentru a identifica o bijuterie dorit de o client.
Acesta? o ntreb ea pe tnra ce prea s aib optsprezece sau
nousprezece ani.
Da, acela, rspunse fata aplecndu-se la rndul ei pentru a
vedea ndeaproape micul cristal de culoarea lavandei, montat n
argint. E ametist, nu-i aa?
De fapt, este ametrin, o corect Rachel.
Tocmai remarcase c Maureen era cea care declanase clopoeii
de la intrare i-i oferi un zmbet fugar, de tipul termin imediat,
nainte de a-i continua discuia cu clienta.
Ametrinul este un ametist care conine n interior un fragment
de citrin. Iat, dac l inem n lumin, i putem vedea splendidul
centru auriu.
Adolescenta cerceta atent cristalul.
E att de drgu! exclam ea. Dar mi s-a spus c mie mi
trebuie ametist. i acesta face aceleai lucruri?
Da, i chiar mai mult, surse Rachel cu rbdare. Despre
ametist se spune c amplific esena spiritual, iar citrinul este util
pentru echilibrarea emoiilor n corpul fizic. mpreun, formeaz o
combinaie plin de for. Dar, dac preferi, am aici i ametiste pure.
Maureen asculta conversaia lor cu jumtate de ureche; era mult
mai curioas cu privire la crile despre care i vorbise Rachel.
Volumele de pe raft preau a fi aezate n funcie de subiect, aa c
le trecu rapid n revist. Erau cri despre indienii americani, unele
despre celi, asupra crora, ntr-o alt zi, Maureen ar fi zbovit mai
mult, i altele despre atotprezenii ngerai.
n dreapta acestora se aflau cteva cri de filosofie cretin.
Aha, nseamn c m apropii, i spuse ea. Continu s citeasc
titlurile, dar se opri brusc. Ajunsese la un volum gros, alb, pe care
52
titlul era scris cu litere mari i negre: MAGDALENA.
Vd c te-ai descurcat bine i fr ajutorul meu!
Maureen tresri; n-o auzise pe Rachel apropiindu-se. Clopoeii
sunar cnd tnra iei din magazin, innd n mn o pungu alb
cu albastru n care se afla cristalul preferat.
Aceasta este una dintre crile despre care i spuneam. Restul
sunt mai degrab nite brouri. Uite, cred c ar trebui s te uii la
asta.
i Rachel lu de pe raft o crticic subire. Era roz i prea s fi
fost scoas la imprimanta unui computer personal. Maria n McLean
scria pe copert cu litere Times New Roman de 24 de puncte.
Despre care Marie este vorba? ntreb Maureen.
n vreme ce i scria cartea, urmase cteva piste de cercetare
interesante, descoperind apoi c se refereau nu la Magdalena, ci la
Fecioara Maria.
Despre Maria ta, preciz Rachel cu un surs.
Maureen i oferi drept rspuns un zmbet vag. Maria mea, ntr-
adevr. Aa simea n ultima vreme.
Nu a fost nevoie de aceast precizare, deoarece cartea a fost
scris de un localnic. Comunitatea spiritual din McLean tie c este
vorba despre Maria Magdalena. Aa cum i-am spus mai devreme,
ea are adepii ei aici. i Rachel continu s-i explice c, timp de
multe generaii, locuitorii acestui mic orel din Virginia avuseser
viziuni de ordin spiritual. n ultimul secol, Isus a fost vzut aici de
aproape o sut de ori, toate apariiile fiind documentate. Partea
ciudat este aceea c adesea e vzut stnd pe marginea drumului
a drumului principal, cel pe care ai venit i tu pn aici. n cteva
viziuni, Isus era pe cruce, fiind vzut tot de pe drumul principal. n
altele a fost vzut mergnd alturi de o femeie. n repetate rnduri,
aceast femeie a fost descris ca fiind micu i avnd prul lung.
Rachel rsfoi broura, artndu-i diverse capitole. Prima viziune de
acest tip a fost nregistrat la nceputul secolului XX; femeia care a
avut-o se numea Gwendolyn Maddox, i totul s-a petrecut n
53
grdina din spatele casei ei. Ea a insistat c femeia aflat alturi de
Isus era Maria Magdalena, n vreme ce preotul ei susinea c de fapt
fusese vorba despre Hristos i Fecioara Maria. Cred c eti mai bine
vzut de Vatican dac o vezi pe Ea. Dar buna noastr Gwen nu s-a
lsat convins: fusese vorba despre Maria Magdalena. A spus c nu-
i d seama cum de tie, dar tie n mod cert. i Gwen a mai declarat
c viziunea a vindecat-o definitiv de o artrit reumatoid urt de
tot. Dup acest moment, a ridicat un altar i i-a deschis grdina
pentru accesul publicului. Chiar i astzi, oamenii din ora se roag
Mariei Magdalena pentru nsntoire. E de asemenea interesant c
niciunul dintre urmaii lui Gwen n-a suferit vreodat de artrit
reumatoid, cu toate c, din cte tiu eu, afeciunea este ereditar.
Eu sunt n mod special recunosctoare pentru acest lucru, la fel ca
mama i ca bunica mea. Sunt str-strnepoata lui Gwendolyn.
Maureen privi broura din mna ei; nu observase cuvintele scrise
cu litere mici n partea de jos a copertei: de Rachel Maddox
Martel. Rachel i ntinse crticica.
Poftim, e un cadou. Cuprinde povestea lui Gwen i cteva
detalii despre viziunile ei. Ct despre cealalt carte, continu ea
artnd spre volumul alb cu titlul MAGDALENA, este i scris de
un localnic din McLean. Autoarea a petrecut mult timp investignd
apariiile n zon ale Mariei, dar s-a implicat din plin i n alte
cercetri. Cartea aceasta cuprinde tot ce se poate despre teoriile
referitoare la Magdalena, i dup prerea mea unele sunt mult
exagerate, chiar i pentru gustul meu. Dar e o lectur fascinant, i
nu vei gsi acest volum nicieri altundeva, fiindc nu a fost
distribuit n librrii.
l cumpr, desigur, spuse Maureen puin absent, fiindc
gndurile i zburau n diverse direcii deodat. De ce crezi c
viziunile au avut loc n McLean? Adic, din attea locuri n
America, de ce Magdalena a ales s apar tocmai aici?
Rachel zmbi i ridic uor din umeri.
Nu tiu. Poate c apare i n alte locuri din America, dar cei de
54
acolo nu vorbesc despre asta. Sau poate oraul nostru are ceva
special. Un singur lucru tiu: toi cei interesai de viaa Mariei
Magdalena ajung, mai devreme sau mai trziu, n McLean. Nici nu
pot s-i spun ci oameni vin n librria mea cutnd anumite cri
despre ea. i, la fel ca tine, nu tiu nimic despre apariiile ei aici. Nu
poate fi o simpl coinciden, nu crezi? Eu cred c Maria i atrage pe
adepii ei la noi, n McLean.
Maureen se gndi o clip nainte de a rspunde.
tii, ncepu ea ezitnd, cutndu-i cuvintele, cnd mi-am
fcut aranjamentele pentru drum, aveam de gnd s stau n D.C.
Am acolo o bun prieten, i mi-ar fi fost uor s fac un drum cu
maina n McLean pentru edina de autografe. Ar fi fost i mai
comod n ceea ce privete zborul, dar n ultima clip am hotrt s
vin aici.
Rachel zmbi larg auzind cuvintele ei.
neleg. Maria este cea care te-a adus aici. Promite-mi c, dac
o vei vedea ct timp vei sta n McLean, nu vei uita s-mi telefonezi
i s-mi spui i mie.
Tu ai vzut-o vreodat?
Rachel btu uor cu unghia n coperta rozalie a brourii.
Da, i aa se explic modul n care viziunile au fost transmise
din generaie n generaie n familia mea, rspunse ea pe un ton
surprinztor de lejer. Prima dat s-a ntmplat cnd eram foarte
mic. Aveam patru sau cinci ani, cred. Eram n grdina bunicii, la
altar. Atunci, cnd am vzut-o prima oar, Maria era singur. A
doua viziune am avut-o pe cnd eram adolescent. A fost una la
marginea drumului, cum spunem noi aici, iar Maria era mpreun
cu Isus. Mi s-a prut tare straniu; eram ntr-o main plin de fete i
ne ntorceam de la un meci de fotbal al colii. Era o sear de vineri.
Conducea sora mea mai mare, i, cnd am trecut de o curb n
osea, am vzut un brbat i o femeie venind spre noi. Judy a
ncetinit, creznd c oamenii aveau nevoie de ajutor. Atunci ne-am
dat seama ce e. Stteau acolo pur i simplu, ncremenii n timp, cu o
55
aur n jurul lor. Tulburat, Judy a nceput s plng. Fata care
sttea lng ea, pe scaunul din fa, a nceput s ntrebe ce s-a
ntmplat i de ce ne-am oprit. Aa mi-am dat seama c fetele
celelalte nu-i vedeau; numai eu i sora mea i puteam zri. M-am
ntrebat mult timp dac genetica are ceva de-a face cu viziunile. n
familia mea au fost att de multe, i am avut dovezi clare c noi
puteam vedea lucruri care altora le erau invizibile. Nici acum nu
tiu rspunsul la aceast ntrebare. Desigur, exist oameni aici, n
McLean, care au avut i ei viziuni, fr a fi nrudii cu mine.
Toate apariiile au fost vzute de femei?
Oh, da, de partea asta uitasem s-i spun. Din cte tiu eu,
atunci cnd Maria e singur, e vzut de o femeie; cnd e mpreun
cu Isus, o pot vedea persoane de ambele sexe. i totui, foarte rar se
ntmpl ca apariiile ei s fie vzute de brbai. Sau poate c nu se
ntmpl chiar att de rar, dar m gndesc c brbaii ezit s
vorbeasc n public despre aceste lucruri.
neleg, ncuviin Maureen. Rachel, ct de clar ai vzut-o?
Adic, i-ai putea descrie chipul n amnunt?
Rachel continua s zmbeasc n modul acela ncreztor i fericit,
care ei i se prea neobinuit de linititor. Faptul c vorbea astfel cu
cineva despre acele viziuni, ca i cum ar fi fost cel mai firesc lucru
din lume, i ddea un surprinztor sentiment de siguran. La urma
urmei, dac ea nsi era dus cu pluta, uite c se afla ntr-o
companie plcut!
Pot face mai mult dect s i-l descriu, rspunse Rachel. Vino
aici!
Lund-o de bra, o conduse n partea din spate a magazinului i-i
art spre peretele din spatele casei de marcat. Dar Maureen zrise
deja portretul. Era o pictur n ulei, reprezentnd o femeie cu pr
armiu, minunat de frumoas i cu cei mai extraordinari ochi de
culoarea alunei.
Rachel i urmrea atent reaciile, ateptnd s vorbeasc. Dar
atepta degeaba. Maureen rmsese fr cuvinte.
56
neleg c voi dou deja v-ai ntlnit, spuse ea n cele din
urm.

Orict de mpietrit rmsese Maureen n faa tabloului, ceea ce


urm o ului i mai tare. Dup momentul ocului iniial, ncepu s
tremure, i curnd izbucni n lacrimi.
Rmase acolo plngnd vreme de un minut sau dou, zguduit
la nceput de hohote, care se domolir treptat. Simea o tristee
teribil, o durere adnc, chinuitoare, dar nici mcar nu era pe
deplin sigur c tristeea era a ei; mai degrab parc tria suferina
femeii din tablou. Dar apoi totul se schimb; dup izbucnirea
iniial, plnsul ncepu s fie mai degrab o uurare, i Maureen se
ls prad lacrimilor. Pictura aceea era un fel de confirmare; femeia
din visul ei devenise real.
Femeia din vis, care se ntmpl s fie Maria Magdalena.

Amabil, Rachel prepar un ceai de plante n cmrua din spate


a librriei i o invit pe Maureen s stea puin n micul depozit
alturat. Doi tineri n cutarea unor cri de astrologie intraser n
magazin, i Rachel se duse s-i ajute. Maureen se aez la un mic
birou, n spate, bnd ceaiul de mueel i spernd c afirmaia de pe
cutie are efect linititor nu era doar o reclam gratuit.
Cnd rezolv problema cu tinerii clieni, Rachel reveni la ea.
Te simi bine acum?
Maureen ncuviin i lu nc o gur de ceai.
Bine, mulumesc. Rachel, mi pare ru pentru izbucnirea de
mai devreme, dar Tu ai pictat tabloul?
Ea nclin din cap.
Talentul artistic e o motenire de familie. Bunica mea e
sculptori; a lucrat cteva versiuni n lut ale Mariei. Adesea m-am

57
ntrebat dac acesta e oare motivul pentru care ea ne apare nou,
fiindc avem abilitatea de a o exprima ntr-un fel sau altul.
Sau, poate, fiindc artitii au o mai mare deschidere spiritual.
E chestia aceea cu emisfera dreapt a creierului, nu-i aa?
Posibil. Eu cred c e o combinaie a celor dou, cel puin. Dar
s-i spun altceva. Cred din toat inima c Maria vrea s fie auzit.
Apariiile ei n McLean au devenit mai dese n ultimii zece ani. Anul
trecut aproape c m bntuia continuu, i am tiu c trebuie s-o
pictez pentru a-mi regsi linitea. Odat ce portretul a fost terminat
i pus la locul lui, pe perete, am izbutit i eu s dorm din nou. De
fapt, de atunci n-am mai vzut-o niciodat.

n camera ei de hotel, mai trziu n seara aceea, Maureen rotea n


mini paharul cu vin rou, privindu-l absent. i ridic apoi ochii
spre televizor, deschis pe un canal oarecare, i ncerc din rsputeri
s nu se lase impresionat de gazda ultraconservatoare a emisiunii.
n ciuda aparentei ei fore morale, Maureen detesta confruntrile.
Chiar i posibilitatea ca la emisiunea respectiv s se discute despre
cartea ei i se prea dureroas. Era ca i cum s-ar fi uitat la un
cutremurtor accident de main nu-i putea desprinde privirile
de ceea ce vedea, orict de neplcut ar fi fost imaginea.
Moderatorul i prezent stimatul oaspete, cruia i i adres o
ntrebare:
Nu este acesta oare nc unul dintr-o lung serie de atacuri la
adresa Bisericii?
Numele Magnus OConnor, episcop, apru sub figura preotului
nfuriat, care rspunse cu un inconfundabil accent irlandez:
Desigur. De secole ndurm jignirile unor indivizi corupi, care
ncearc s terfeleasc, pentru propriul ctig, credina a milioane
de oameni. Aceti extremiti feminiti trebuie s accepte faptul c
toi apostolii recunoscui au fost brbai.
Maureen renun; nu avea puterea s asculte aa ceva n seara
58
asta; fusese o zi lung i ncrcat emoional. Apsnd o tast pe
telecomand, nchise gura clericului, dorindu-i s fie la fel de uor
i n viaa real.
Pup-m, Sfinia Ta, mormi ea i se duse s se culce.

O raz de lumin din exteriorul camerei de hotel se reflecta pe


cele dou obiecte care o ajutau s doarm: un pahar pe jumtate
plin cu vin rou i o cutie cu somnifere uoare. ntr-o scrumier de
cristal de lng veioz se afla anticul inel de aram din Ierusalim.
Maureen se rsuci agitat n pat; tentativa ei de a-i asigura un
somn bun nu dduse roade. Visul revenise, pe att de persistent pe
ct era de nedorit.
ncepuse la fel ca de fiecare dat: agitaia, sudoarea, mulimea de
oameni. Dar, cnd ajunse la partea n care o vedea pentru prima
dat pe femeia cu prul lung, totul dispru. Maureen fu absorbit
ntr-un neant a crui durat nu putea fi tiut.
i apoi visul se schimb.

ntr-o zi frumoas, pe rmul Mrii Galileei, un bieel


alerga la civa pai n faa mamei lui. Nu avea ochii ei
uimitori, de culoarea alunei, i nici prul bogat, armiu, al
surorii lui. Avea o cu totul alt nfiare, ntunecat i
intens, surprinztor de mohort pentru un copil att de
mic. Alergnd de-a lungul rmului, ridic o piatr
interesant, care i atrsese privirea, i o inu n lumina
soarelui.
Mama i strig s nu se deprteze prea mult n ap. Astzi
nu purta vlul impus, iar prul ei lung, despletit, i flutur n
jurul feei cnd se aplec s ia mna fetiei o perfect copie
n miniatur a ei nsei.

59
O voce de brbat strig un ndemn similar fetei, care se
smulsese din strnsoarea mamei i fugise spre fratele ei.
Copilul i arunc o privire refractar, dar mama izbucni n
rs i, ntorcnd uor capul, adres un mic surs cald
brbatului care mergea n spatele ei. Pentru aceast plimbare
cu familia lui, i pusese un vemnt nealbit, fr cingtoare
nu roba alb, imaculat, pe care o purta n public. i ddu
la o parte din ochi uviele lungi de pr castaniu i-i ntoarse
zmbetul, cu o expresie de dragoste i bucurie.

Maureen se pomeni aruncat brusc napoi, treaz, de parc ar fi


fost azvrlit fizic din vis n camera ei de hotel. Tremura. Visele o
tulburau de fiecare dat, dar acesta de acum fusese mult mai
deconcertant, din cauza senzaiei aceleia de zbor prin spaiu i timp.
Respira gfit i fcu un efort susinut s-i recapete stpnirea de
sine i s se liniteasc.
Tocmai ncepea s-i revin, cnd deveni contient de ceva care
se mica n cellalt capt al camerei, n prag. Era sigur c auzise un
fonet, dar mai degrab simi dect zri silueta care apru n cadrul
uii. Ceea ce vzu era de fapt imposibil de definit o form, o
siluet, o micare. Dar nu conta. Maureen tia cine e, la fel de sigur
cum tia c nu mai viseaz. Era Ea. i era aici, n camera ei.
nghii cu greu. Gura i era uscat din cauza ocului i a spaimei.
tia c silueta din prag nu fcea parte din lumea fizic, dar nu-i
ddea seama cu siguran dac acest lucru era linititor sau nu. i
adun ntregul curaj i izbuti s opteasc spre silueta din u:
Ce Spune-mi cum te pot ajuta. Te rog!
Ca rspuns, se auzi un fonet uor, ca un vl fluturnd sau ca
vntul n frunzele toamnei, i apoi, nimic. Viziunea dispru la fel de
rapid cum apruse.

60
Maureen sri din pat i aprinse lumina; ceasul digital arta 4.10.
n Los Angeles era cu trei ore mai devreme. Iart-m, printe, i
spuse ea lund telefonul de pe noptier i formnd numrul att de
repede ct i permiser degetele tremurnde. Avea nevoie de
prietenul ei bun i poate poate de un preot.
Vocea insistent a lui Peter, cu acel linititor accent irlandez al lui,
o readuse cu picioarele pe pmnt.
Este extrem de important s ii evidena tuturor acestor ei
bine viziuni. Sper c le notezi undeva.
Viziuni? Te rog s nu alarmezi tot Vaticanul din cauza mea,
Pete! Mai bine mor dect s devin o bizarerie demn de inchiziia
catolic.
Ei, Maureen, nu i-a face niciodat aa ceva. Dar dac e vorba
ntr-adevr despre nite viziuni? Nu poi ignora pur i simplu
poteniala importan a ceea ce ai vzut.
n primul rnd, au fost numai dou aa-numite viziuni. Restul
au fost vise. Foarte vii i intense, dar vise, nimic altceva. Poate c de
vin e nebunia mea genetic. tii doar, aa e n familia noastr. La
naiba, oft ea audibil, chestia asta m sperie! Iar tu ar trebui s m
ajui s m linitesc, i aminteti?
mi pare ru. Ai dreptate, i chiar vreau s te ajut. Dar
promite-mi c notezi datele i orele la care ai avut vizi visele.
Doar pentru tiina noastr. Eti istoric i jurnalist deopotriv, aa c
ar trebui s tii c documentarea datelor de care dispui este
esenial.
Maureen i permise un mic hohot de rs.
Oh, da, i sigur avem de-a face cu date istorice! Apoi suspin
i adug: Bine, am s-o fac. Poate c ntr-o zi m va ajuta s pricep
ce nseamn toate astea. Dar simt c se ntmpl att de multe
undeva mai n adnc, i totul e absolut n afara posibilitii mele de
control.

61
Trebuie s scriu acum despre Nataniel, cruia noi i spunem
Bartolomeu, cci am fost micat de loialitatea lui. Bartolomeu era abia un
tinerel cnd ni s-a alturat, n Galileea. i cu toate c a fost alungat din
casa nobilului su tat, Tolma din Canae, cnd l-am ntlnit, ne-a fost
limpede c nimic n el nu era incorigibil; nendoielnic c un patriarh crud
i nechibzuit a judecat n mod greit frumuseea i potenialul unui suflet
att de preios, un fiu minunat. Isa a neles i el acest lucru, imediat.
Pentru a-l nelege pe Bartolomeu, e de-ajuns s-l priveti n ochi. n
afara lui Isa i a fiicei mele, n-am vzut la nimeni o asemenea buntate i
puritate. Curia i se citea n ochi un suflet pur i nentinat. n ziua n
cure a venit n casa meu din Magdala, bieelul meu i s-a urcat n poal i
a rmas acolo toat seara. Copiii sunt cei mai coreci judectori, iar eu i
Isa am zmbit unul ctre cellalt, peste mas, cnd l-am vzut pe micul
Ioan n braele noului su prieten. Ioan ne-a confirmat astfel ceea ce
amndoi am tiut de cum ne-am uitat la Bartolomeu: era o parte a familiei
noastre i aa va fi mereu.

EVANGHELIA DE LA ARQUES A MARIEI MAGDALENA,


CARTEA UCENICILOR

62
Capitolul cinci

Los Angeles
aprilie 2005

Maureen se simea extenuat n vreme ce i conducea maina


spre valetul din parcarea elegantei cldiri de apartamente de pe
Wilshire Boulevard. l ls pe Andre s parcheze maina n locul ei
i-l rug s-i aduc geanta sus. ntrzierea zborului de la Dulles,
combinat cu neputina ei de a dormi cu o noapte n urm, i lsase
nervii ntr-o stare delicat.
Ultimul lucru pe care l dorea sau de care avea nevoie era o
surpriz, dar exact asta o atepta cnd intr n hol.
Bun seara, domnioar Paschal. Scuzai-m!
Laurence era recepionerul cldirii. Mititel i meticulos de felul
lui, iei din spatele biroului, agitndu-se, i se apropie de ea.
Iertai-m, dar a trebuit s intru n apartamentul
dumneavoastr n aceast dup-amiaz. Pachetul era prea mare
pentru a-l putea pstra aici, n hol. Ar trebui s ne anunai dinainte
atunci cnd ateptai un colet de asemenea dimensiuni.
Pachet? Ce pachet? Nu ateptam nimic.
Ei, n mod cert este pentru dumneavoastr. Probabil c avei
un admirator foarte nfocat!
Nedumerit, Maureen i mulumi omului i lu ascensorul,
urcnd la etajul unsprezece. Cnd uile se deschiser, o izbi n plin
parfumul greu al florilor. Mirosul deveni de zece ori mai puternic
cnd intr n apartamentul ei, neputndu-i stpni un suspin de
uimire. Camera de zi abia dac se mai zrea printre attea flori.
Sofisticate aranjamente florale erau pretutindeni, unele nalte, pe
suporturi, altele n vaze de cristal aezate pe mas.

63
Toate era variaiuni pe aceeai tem: trandafiri roii, cale i crini
albi de Casablanca. Pe deplin nflorii, crinii emanau parfumul acela
greu care o ntmpinase.
Nu era nevoie s caute cartea de vizit. Era perfect vizibil pe
zidul ndeprtat al camerei de zi, ntr-un tablou uria ce nfia o
scen clasic, pastoral. Trei pstori n veminte lungi, cu cununi de
laur pe cap, erau strni n jurul unui obiect mare ce prea o piatr
funerar i artau spre o inscripie de pe aceasta. Punctul focal al
picturii era o femeie, o pstori cu prul rocat, dup toate
aparenele, cea care i ndruma.
Figura ei fusese astfel pictat nct s-o oglindeasc,
inconfundabil, pe cea a lui Maureen.

Les Bergers dArcadie. Peter citi nscrisul de pe plcua metalic


aflat la baza ramei, impresionat de copia excelent aflat n camera
de zi a lui Maureen.
De Nicolas Poussin, maestru francez al barocului. Am vzut
originalul; este expus la Luvru.
Uurat c vrul ei venise att de repede, Maureen l ascult n
tcere, n vreme ce el continu:
Adic, n traducere, Pstorii din Arcadia.
Nu tiu dac ar trebui s fiu nemrginit flatat sau complet
ocat. Spune-mi, te rog, c, n original, nu se pare c eu i-a fi servit
drept model pstoriei.
Peter izbucni uor n rs.
Nu, nu! Asemnarea pare a fi contribuia personal a celui
care a realizat reproducerea ori a celui care a trimis-o. Dar cine e?
Maureen cltin din cap i-i ntinse un plic mare.
A fost trimis de cineva pe nume Sinclair i nu mai tiu cum.
N-am idee cine e.
Un fan? Un fanatic? Un icnit care a ieit la lumin dup ce i-a
citit cartea?
64
Maureen rse la rndul ei, un rs mai degrab nervos.
Tot ce se poate. n ultimele luni am primit, prin intermediul
editorului meu, cteva scrisori foarte bizare.
De la admiratori sau dimpotriv?
Ambele.
Peter scoase din plic o fil elegant de pergament, acoperit cu
un scris caligrafic. O floare de crin gravat, simbolul vechi de secole
al monarhiei franceze, decora un col al filei. n partea de jos,
numele autorului, Brenger Sinclair, era scris cu litere aurite. Peter
i puse pe nas ochelarii i citi cu glas tare:

Draga mea domnioar Paschal,


Te rog s-mi ieri acest deranj.
Cred c am rspunsurile pe care le caui, iar dumneata
deii unele dintre cele pe care le atept eu. Dac ai curajul de
ai susine convingerile i de a lua parte la o uluitoare
expediie pentru dezvluirea adevrului, sper c mi te vei
altura n Paris la solstiiul de var. Magdalena nsi
solicit prezena dumitale. N-o dezamgi. Poate c acest
tablou i va incita subcontientul. Gndete-te la el ca la o
hart o hart ctre viitorul dumitale i, poate, ctre trecut.
Am ncredere c vei onora mreul nume Paschal, aa cum a
ncercat s fac i tatl dumitale.

Cu sinceritate,
Brenger Sinclair

Mreul nume Paschal? Tatl tu? ntreb Peter. Ce crezi c


vrea s spun?
N-am idee.
Maureen ncerca s neleag despre ce era vorba. Referirea la
tatl ei o tulburase, dar nu voia ca Peter s-i dea seama de asta, aa
c rspunse pe un ton lejer:
65
tii cum e familia tatlui meu de prin pdurile i mlatinile
Louisianei. Nu-i nimic mre la ea doar dac nu cumva socoteti
sminteala drept mreie.
Peter rmase tcut, ateptnd ca ea s continue. Maureen vorbea
rareori despre tatl ei, i acum era curios s vad dac va mai spune
ceva. Se simi ns uor dezamgit cnd ea se mrgini s ridice din
umeri n semn c nu mai are nimic de zis.
Maureen lu scrisoarea din mna lui i o citi din nou.
Ciudat! La ce rspunsuri crezi c se refer? n niciun caz nu
are cum s tie despre visele mele. Nimeni nu tie, cu excepia mea
i a ta.
Peter privi n jur, la opulenta etalare a florilor i la tabloul uria.
Indiferent cine e individul, tot scenariul sta mi miroase a
dou lucruri: fanatism i bani muli. i experiena mi spune c nu-i
deloc o combinaie bun.
Ea l asculta doar cu jumtate de ureche.
Uit-te la calitatea hrtiei. E extraordinar! Ct se poate de
franuzeasc. i desenul de pe margini Ce s fie oare? Struguri?
Modelul acela i amintea de ceva, i, n clipa urmtoare, adug:
Mere albastre?
Potrivindu-i ochelarii la ochi, Peter privi n partea de jos a filei.
Mere albastre? Hmmm, s-ar putea s ai dreptate. Uit-te aici,
pare a fi scris o adres la baza paginii. Le Chteau des Pommes
Bleues.
Franceza mea nu e perfect, dar am impresia c asta nseamn
ceva cu mere albastre.
Peter ncuviin printr-o micare a capului.
Castelul sau casa Merelor Albastre. Chestia asta i spune
ceva?
Maureen ddu ncet din cap, gndindu-se.
La naiba, e ceva, dar nu-mi pot aminti. tiu c n cercetrile
mele am dat de o referire la merele albastre. Cred c e un fel de cod.
Are legtur cu nite grupri religioase din Frana, care o venerau
66
pe Maria Magdalena.
Sunt cei care credeau c, dup Rstignire, ea a fugit n Frana?
Maureen nclin din cap.
Biserica i-a persecutat, considerndu-i eretici, deoarece
pretindeau c nvturile lor provin direct de la Isus. Au fost
nevoii s se ascund i au format societi secrete, iar una dintre ele
avea ca simbol merele albastre.
Bine, dar care s fie semnificaia merelor albastre?
Nu-mi amintesc, rspunse ea. Dar cunosc pe cineva care tie.

Marina del Rey, California


aprilie 2005

Maureen strbtu cheiul din Marina del Rey. Iahturi luxoase,


jucrii ale favorizailor sorii din Hollywood, strluceau n soarele
californian. Un surfer ntr-un tricou pe care scria: Doar o alt zi
tmpit n paradis i fcu semn de pe puntea unui mic vas. Era
bronzat, iar prul i se decolorase de la razele fierbini ale soarelui.
Maureen nu-l cunotea, dar zmbetul lui larg i sticla de bere pe
care o inea n mn sugerau c tipul se afl ntr-o dispoziie foarte
prietenoas. i flutur i ea mna spre el, i continu drumul spre
un complex de restaurante i buticuri turistice, apoi intr la El
Burrito, un local mexican cu o curte interioar pe ap.
Reenie! Aici sunt!
Maureen o auzi nainte de a o vedea, aa cum se ntmpla de cele
mai multe ori. Se ntoarse n direcia vocii i o zri pe prietena ei
bnd o margarita cu mango la o mas afar.
Tamara Wisdom era exact opusul ei. Cu un corp sculptural i cu
tenul msliniu, emana o frumusee exotic. Avea prul negru i
drept, lung pn la talie, i l mpestria cu diverse culori intense, n
funcie de dispoziia de moment. Astzi n el luceau nuane violete.
n nas purta un diamant surprinztor de mare cadou din partea
unui fost prieten, renumit regizor de film. La urechi purta mai muli
67
cercei, iar peste bluza de dantel neagr avea cteva amulete cu
modele ezoterice. Dei se apropia de patruzeci de ani, prea mai
tnr cu un deceniu.
Tammy era strident, ostentativ i dogmatic, pe cnd Maureen
era conservatoare, discret i precaut. Dei att de deosebite n
munc i n via n general, izbutiser s gseasc un domeniu care
s le apropie, i deveniser n scurt timp prietene bune.
i mulumesc c i-ai fcut timp pentru mine att de repede,
Tammy.
Maureen se aez la mas i comand un ceai cu ghea. Tammy
i ddu ochii peste cap, dar era prea incitat de motivul ntlnirii
pentru a se mai sinchisi de alegerea att de conservatoare a
prietenei sale n materie de butur.
Glumeti?! exclam ea. Brenger Sinclair umbl dup tine, i
tu i nchipui c eu a putea sta rbdtoare fr s aflu toate
detaliile suculente?
Ei bine, la telefon te-ai artat destul de sfielnic, aa c ai face
bine s-i revezi conduita. Nici nu pot s cred c-l cunoti pe acest
individ.
Iar eu nu pot s cred c tu nu-l cunoti. Pentru numele lui
Dumnezeu, cum ai publicat o carte n care vorbeti despre Maria
Magdalena fr s fi fost s te documentezi n Frana? i mai spui c
eti ziarist!
Sunt, ntr-adevr, ziarist, i exact de asta nu m-am dus n
Frana. Nu m intereseaz toate chestiile acelea cu societile
secrete. sta-i departamentul tu, nu al meu. Eu am preferat s plec
n Israel, pentru cercetri serioase privind evenimentele din secolul
nti.
Polemica era o caracteristic a prieteniei lor. Maureen o
cunoscuse pe Tammy n cursul cercetrilor ei; o prieten comun i-o
prezentase atunci cnd aflase c se documenta cu privire la viaa
Mariei Magdalena. Tammy publicase cteva cri pe tema
societilor secrete i a alchimiei, iar un documentar pe care l
68
realizase despre tradiiile spirituale secrete referitoare la venerarea
Mariei Magdalena primise aprecieri deosebite. Maureen fusese
uimit s afle ce legturi strnse erau ntre pasionaii domeniului
ezoteric, cci se prea c Tammy i cunoate pe toi. i, cu toate c i
dduse seama rapid c modul de lucru al prietenei ei era mult
diferit de ceea ce cuta ea din punctul de vedere al surselor de
informare, nu putuse s nu aprecieze mintea ascuit aflat dincolo
de machiajul strident substana de sub faada exotic. i i admira
curajul sec i sinceritatea brutal, chiar i atunci cnd inta lor era
chiar ea nsi.
Tammy scotoci n geanta ei de un portocaliu fluorescent i scoase
un plic elegant, pe care i-l flutur ator pe sub nas, nainte de a-l
mpinge pe mas, spre ea.
Uite, am vrut s i-l art eu nsmi.
Maureen ridic o sprncean cnd vzu pe plic deja familiara
floare de crin n combinaie cu ciudatul model al merelor albastre.
Scoase cartonaul imprimat din interior i ncepu s citeasc.
E o invitaie la ultraexclusivistul bal costumat, organizat anual
de Sinclair. Se pare c, n sfrit, am dat lovitura. i-a trimis i ie
una?
Maureen cltin din cap.
Nu. Doar mesajul acela bizar n care mi propunea s ne
ntlnim la solstiiul de var. Cum de ai primit invitaia asta?
L-am cunoscut n timpul cercetrilor mele n Frana, replic
Tammy apsat. Eu l-am rugat s m finaneze pentru a-mi putea
termina noul documentar, iar el vrea s realizeze unul propriu, aa
c negociem. tii tu, o mn spal pe alta.
Lucrezi la un nou film? De ce nu mi-ai spus?
Pi, n ultima vreme nu prea ai fost prin apropiere, nu-i aa?
Maureen i plec privirea. i neglijase ru prietenii n ultimele
luni de munc ndrjit.
mi pare ru. i nceteaz s mai pari att de teribil de
mulumit de tine nsi! Mai e ceva ce nu mi-ai spus? tiai despre
69
chestia asta cu Sinclair? C m urmrete?
Nu, nu. Deloc. L-am ntlnit numai o dat, dar, la naiba, mi-a
dori s-i vin cheful s m urmreasc pe mine! Are o avere de un
miliard cu M mare i e artos de pic. tii, Rennie, chestia asta
poate fi grozav pentru tine. Pentru Dumnezeu, las-i prul
despletit i pleac i tu ntr-o mare aventur! Cnd ai fost ultima
dat la o ntlnire cu un tip?
Nu despre asta e vorba acum.
Ba poate c e.
Maureen ddu din mn, ncercnd s-i nbue exasperarea.
N-am timp acum de relaii. i nici n-am avut impresia s m fi
invitat cineva undeva.
Cu att mai ru. Nu exist alt loc mai romantic n ntreaga
lume.
Deci de asta ai petrecut tu atta timp n Frana n ultima
vreme!
Tammy izbucni n rs.
Ba nu, ba nu! Doar c Frana e punctul focal al ezoterismului
occidental i un veritabil creuzet al ereziilor. A putea scrie o sut
de cri pe tema asta sau a putea face tot attea filme, i abia dac
a ptrunde o idee n adncul subiectului.
Lui Maureen i era tot mai greu s se concentreze.
Ce crezi c vrea Sinclair de la mine?
Cine tie?! Are reputaia unui tip excentric i scandalos. Are
prea mult timp la dispoziie i prea muli bani pe mn. Cred c i-a
atras atenia ceva din cartea ta i vrea s te adauge la colecia lui.
Dar n-am idee despre ce e vorba. Ce faci tu nu-i chiar pe gustul lui.
Adic? ntreb Maureen oarecum defensiv. De ce nu e pe
gustul lui?
Fiindc e prea convenional i prea academic. Haide, Maureen!
Cnd ai scris capitolul acela despre Maria Magdalena, ai fost att de
precaut, att de conservatoare! E posibil ca Maria Magdalena s fi
avut o relaie cu Isus, dar nu exist dovezi, bla, bla, bla Scr! Ai
70
mizat prea mult pe certitudine i siguran. i, pe cuvntul meu, nu-
i nimic sigur n ceea ce crede Sinclair. De aceea mi i place tipul.
Tu, replic Maureen puin mai dur dect ar fi vrut, tu
obinuieti s interpretezi istoria n funcie de convingerile tale
personale. Eu, nu.
Cuvintele prietenei ei i atingeau azi o coard sensibil, dar, n
stilul ei obinuit, Tammy continu pe acelai ton:
Dar convingerile tale care sunt? Am impresia c nici tu nu tii.
Uite ce-i, suntem prietene bune i nu vreau s fiu lipsit de respect,
aa c nu te nfuria. Dar tii la fel de bine ca mine c exist dovezi
care atest c Maria Magdalena a avut o relaie cu Isus i copii cu el.
De ce te sperie att de tare posibilitatea asta? Nici mcar nu eti
religioas. N-ar trebui s te simi ameninat.
Nu m simt ameninat. Dar n-am vrut s apuc pe calea asta;
mi-a fost team c-mi va compromite ntreaga activitate. E clar c
noi dou nu avem aceleai standarde n privina dovezilor. Mi-am
petrecut cea mai mare parte din anii maturitii documentndu-m
pentru cartea asta i nu mi-a surs ideea s risc totul pe baza unei
teorii ubrede i neverificate, n care nu m-am implicat ctui de
puin.
Teoria asta ubred este despre comuniunea divin ideea c
relaia sacr dintre doi oameni care se respect i se iubesc este cea
mai desvrit expresie a lui Dumnezeu pe Pmnt. Poate c ar
trebui s te gndeti s te implici i tu n ea.
Maureen o ntrerupse, schimbnd brusc subiectul:
Ai promis s-mi spui ce tii despre merele albastre.
Pi, dac-mi ieri teoriile ubrede i neverificate
Iart-m, interveni ea cu o expresie att de ruinat, nct
Tammy izbucni n rs.
Las-o-ncolo! Mi s-au spus cuvinte i mai grele. Bine, uite ce
tiu eu despre merele albastre. Sunt simbolul stirpei da, acea stirpe,
despre care tu i amicii ti universitari pretindei c nu exist.
Stirpea lui Isus i a Mariei Magdalena, reprezentat de urmaii lor.
71
Diverse societi secrete au folosit simboluri diferite pentru a se
referi la ea.
Dar de ce merele albastre?
Au existat unele controverse pe tema asta, dar n general se
crede c este o aluzie la struguri. Regiunile vinicole din sudul
Franei sunt recunoscute pentru strugurii lor cu bobul mare, care ar
putea fi reprezentai sub forma unor mere albastre. Urmrete-mi
analogia: copiii lui Isus sunt fructele viei, adic strugurii, adic
merele albastre.
Deci Sinclair este implicat ntr-una dintre aceste societi
secrete?
Sinclair este el nsui o societate secret, rse Tammy. Nimic
nu se ntmpl fr cunotina sau acceptul lui. n plus, a finanat o
sumedenie de cercetri. Inclusiv pe ale mele, adug ea, ridicnd
paharul ntr-o imitaie de toast n cinstea generozitii francezului.
Maureen lu o nghiitur de ceai i studie plicul din mna ei.
Dar nu crezi c Sinclair e periculos?
Oh, Doamne, nu! E prea cunoscut pentru aa ceva, dei n mod
cert are i banii, i influena de care ar avea nevoie pentru a-i
ascunde cadavrele. Hei, a fost o glum, nu te nglbeni la fa! i
probabil c este cel mai de seam expert n problema Mariei
Magdalena, la nivel mondial. Ar putea fi o cunotin foarte
interesant pentru tine, dac ai fi dispus s dai i tu dovad de
puin mai mult deschidere.
Deci s neleg c te duci la petrecerea aceea a lui.
Eti ntr-o ureche? Sigur c m duc! Deja mi-am luat biletul de
avion. Petrecerea e pe douzeci i patru iunie, deci la trei zile dup
solstiiul de var. Hmmm
Ce?
Tipul are ceva de gnd, dar nu tiu ce. Vrea s fii la Paris pe
douzeci i unu iunie, iar petrecerea lui e pe douzeci i patru
miezul verii dup calendarul antic, dar i ziua Sfntului Ioan
Boteztorul. Totul devine foarte interesant. Nu cred nicio clip c
72
datele astea dou sunt doar o coinciden. Unde vrea s te ntlneti
cu el?
Maureen scoase din geant scrisoarea i o hart a Franei inclus
n plic i i le ntinse.
Uit-te, o ndemn ea. E o linie roie trasat din Paris pn n
sudul Franei.
sta-i meridianul Parisului, draga mea. Trece chiar prin inima
teritoriului Mariei Magdalena i a domeniului Sinclair, dac tot
veni vorba.
Apoi Tammy ntoarse harta invers; pe dos era desenat o alta, a
Parisului. Urmri strduele cu o unghie vopsit n purpuriu,
izbucnind n rs cnd vzu cldirea de pe malul stng al Senei,
ncercuit cu rou.
Oh, Doamne! Ce i-ai pus n gnd, Sinclair? Biserica Saint-
Sulpice Aici i-a cerut s-l ntlneti?
Maureen ncuviin.
O tii?
Firete! O biseric uria, a doua ca mrime din Paris, dup
Notre-Dame, numit uneori i Catedrala de pe Malul Stng. Este de
cel puin o mie ase sute de ani un centru de activitate a societilor
secrete. Dac a fi tiut asta din timp, mi-a fi programat zborul la
Paris cu cteva zile mai devreme. A da orice ca s pot vedea i eu
cumva ntlnirea asta a ta cu naul.
nc n-am spus c m duc. Totul mi se pare o adevrat
nebunie. Nu am niciun fel de date de contact n ceea ce-l privete
numr de telefon, adres de e-mail, nimic. Nici mcar nu m-a rugat
s-i confirm participarea. Am impresia c pur i simplu e sigur c
voi fi acolo.
E un tip obinuit s obin tot ce i dorete. i, pentru un
motiv pe care nu-l pricep, acum te vrea pe tine. Dar dac vei intra n
relaii cu oamenii tia, va trebui s renuni la regulile valabile n
societatea obinuit. Nu sunt indivizi periculoi, dar pot fi cu
adevrat excentrici. Enigmele sunt esena jocului lor, i va trebui s
73
rezolvi cteva pentru a dovedi c eti demn de nucleul lor de
iniiai.
Nu sunt sigur c vreau s fiu demn de nucleul lor de iniiai.
Tammy sorbi i restul de margarita din pahar.
E alegerea ta, drgu! Eu, una, n-a ignora pentru nimic n
lume o asemenea invitaie. Cred c asta e ansa vieii tale. Du-te n
calitate de ziarist, du-te s investighezi. Dar, nu uita, odat ce
ptrunzi n misterul sta, e ca i cum ai pi prin oglind i ai cdea
n gaura de iepure. Aa c, fii atent. i ine cu dinii de realitatea ta,
micua i conservatoarea mea Alice!

Los Angeles
aprilie 2005

Discuia cu Peter fusese mult mai nfierbntat dect anticipase


Maureen. Bnuise c vrul ei nu va fi de acord cu decizia ei de a se
ntlni cu Sinclair n Frana, dar nimic nu o pregtise pentru
vehemena cu care el i susinuse punctul de vedere.
Tamara Wisdom e o icnit i nu pot crede c te-ai lsat
convins s te amesteci n aa ceva. Nu mi se pare c este cea mai
potrivit avocat a acestui Sinclair.
Discuia se ntinsese pe aproape ntreaga durat a cinei; Peter i
asumase rolul fratelui mai mare, protector i ngrijorat pentru
sigurana ei, iar Maureen ncercase s-l fac s neleag de ce luase
acea hotrre.
Pete, tii c niciodat nu mi-a plcut s-mi asum riscuri. mi
place ordinea i controlul n via i a mini dac i-a spune c nu
sunt ngrozit.
i atunci, de ce o faci?
Fiindc visele acelea i coincidenele m ngrozesc i mai mult.
Nu am niciun control asupra lor i e tot mai ru, pe msur ce devin
mai dese i mai intense. Cred c trebuie s pornesc pe drumul
acesta i s vd unde m va duce. Poate c Sinclair are rspunsurile
74
pe care le tot caut, aa cum susine. Dac este ntr-adevr cel mai
mare expert n problema Mariei Magdalena, poate c va izbuti s
neleag ceva din toate astea. i nu exist dect o singur
modalitate de a afla, nu-i aa?
La finele discuiei, Peter i ddu acordul, cu o condiie.
Vin cu tine, declar el.
i cu asta conversaia se ncheie.

n dimineaa urmtoarei zile de smbt, n vreme ce ieea din


cldirea ageniei de turism Westwood, Maureen aps tasta de
apelare rapid a numrului de telefon al lui Peter. nc nu-i spusese
totul vrului ei. Uneori o trata de parc ar mai fi fost nc un copil,
iar el protectorul ei. Dei i aprecia grija, era o femeie n toat firea
i trebuia s ia singur anumite decizii importante, la acest punct de
rscruce din viaa ei. Acum, cu hotrrea deja adoptat i cu biletele
de avion n mn, venise vremea s-i spun i lui.
Bun! Am stabilit totul i am luat biletele. Uite ce-i, am decis n
ultimul moment s m duc pn la New Orleans nainte de a pleca
mpreun spre Frana.
Peter rmase tcut o clip, surprins.
La New Orleans? Bine. Atunci, plecm la Paris de acolo?
Acum urma partea cea mai grea.
Nu. La New Orleans m duc singur. Apoi se grbi s
continue nainte ca el s aib timp s riposteze: Trebuie s fac
singur chestia asta, Pete. Ne ntlnim a doua zi la Aeroportul JFK i
plecm la Paris mpreun de acolo.
Dup o foarte scurt pauz, Peter accept simplu:
OK.
Uite, adug ea simindu-se vinovat pentru mica neltorie,
sunt la Westwood, tocmai am ieit din agenia de turism. Ne putem
ntlni la masa de prnz? Tu alegi unde. Eu fac cinste.
Nu pot. Am nite seminarii de pregtire pentru examenele
75
finale de la Loyola.
Haide, nu gseti tu pe cineva care s predea cteva ore de
latin?
De latin da, ns sunt singurul profesor de greac aici, aa c
nu pot pleca azi.
Bine. Poate c ntr-o zi mi vei spune i mie de ce adolescenii
din secolului douzeci i unu trebuie s nvee nite limbi moarte.
Peter tia c verioara lui glumete; nutrea un respect uria
pentru educaia i pentru aptitudinile lui lingvistice.
Din acelai motiv pentru care a trebuit s le nv i eu, i
bunicul meu. i mi se pare c ne-au fost utile, nu-i aa?
Maureen nu-l putea contrazice n privina asta, nici mcar n
glum. Bunicul lui Peter, reputatul dr. Cormac Healy, fcuse parte
n Ierusalim din comitetul care studiase i tradusese unele dintre
extraordinarele texte descoperite la Nag Hammadi. Pasiunea lui
Peter pentru manuscrisele strvechi se nscuse n adolescen, cnd
petrecuse o var n Israel mpreun cu bunicul lui. Participase
atunci la spturile de la Scriptoriul din Qumran, unde fuseser
scrise Manuscrisele de la Marea Moart. Ani de zile pstrase apoi,
ntr-o vitrin lng biroul lui, un fragment de crmid din zidul
Scriptoriului. Dar cnd verioara lui i dezvluise adevrata
pasiune i menire pentru activitatea ei de scriitor, Peter i-l druise,
ca surs de inspiraie. Maureen l purta la gt, ntr-o pungu de
piele, ori de cte ori se aeza la birou s scrie.
n timpul acelei veri petrecute n Israel i gsise el chemarea, att
ca profesor, ct i ca preot. Vizitase locurile sacre ale cretinismului
mpreun cu un grup de iezuii, iar experiena avusese un impact
profund asupra idealistului irlandez. Ordinul iezuit se dovedise
perfect pentru cele dou pasiuni ale sale: religia i cunoaterea
academic.
Maureen i spuse c se va ntlni cu el spre sfritul sptmnii.
Cnd nchise telefonul mobil, i ddu seama c se simea mai
uurat dect fusese vreodat n ultimele lumi.
76
Nu la fel stteau lucrurile i pentru printele Peter Healy.

Coasta vestic a Statelor Unite are o bogat motenire de cldiri


istorice n cadrul misiunilor californiene. Fondate de clugrul
franciscan Junpero Serra n secolul al XVIII-lea, aceste vestigii ale
arhitecturii spaniole sunt binecuvntate de obicei cu splendide
grdini sau sunt situate ntr-un peisaj natural deosebit.
Peter avea o puternic afinitate pentru ordinul franciscan i, de
cnd venise aici, i stabilise ca el personal s viziteze toate
misiunile din California. Acestea mbinau istoria cu credina
religioas o combinaie ce strnea ecouri puternice n sufletul lui.
Cnd avea nevoie de timp i spaiu pentru a gndi, se retrgea
adesea la una dintre misiunile uor accesibile din sudul Californiei.
Fiecare avea farmecul su propriu i constituia o oaz de linite, un
bine-venit respiro departe de viaa sa agitat din Los Angeles.
Astzi alesese misiunea San Fernando fiindc era situat aproape
de locuina unui prieten bun, printele Brian Rourke, conductorul
ordinului iezuit din regiunea suburban San Fernando Valley.
Trecutul lor comun data din primii ani de seminar, cnd Brian, mai
vrstnic, i fusese un fel de mentor. Acum Peter avea nevoie de un
prieten devotat; era n cutarea unui refugiu chiar i din calea
Bisericii pe care o iubea i creia i se supunea. Printele Brian
acceptase s-l primeasc aa, aproape pe neateptate, sesiznd
umbra de panic din glasul lui.
Verioara ta este catolic practicant?
Cei doi se plimbau agale pe aleile din grdina misiunii. Soarele
dup-amiezii strlucea deasupra vii, i Peter i terse un strop de
sudoare cu dosul palmei.
Nu chiar. Dar n copilrie era foarte credincioas. Amndoi
eram.
Printele Rourke nclin din cap.
S-a ntmplat ceva care a ndeprtat-o de Biseric?
77
Peter ezit o clip.
Probleme de familie. A prefera s nu vorbesc despre asta.
Simea deja c o trdase povestind, fr voia ei, despre viziunile
care o tulburau. Iar acum nu voia s dezvluie toate secretele
familiei lor. Cel puin, nu deocamdat. ns nu tia ce anume s fac
mai departe i avea nevoie de sfatul nelept al cuiva de ncredere
din ierarhia Bisericii.
Printele Rourke ncuviin, n semn c nelegea problemele de
confidenialitate.
Rareori se ntmpl ca aceste lucruri s se dovedeasc ntr-
adevr viziuni divine. Uneori sunt doar nite vise, alteori, iluzii
izvorte din copilrie. Probabil c nu-i nimic ngrijortor. O vei
nsoi n Frana?
Da. Am fost ntotdeauna ndrumtorul ei spiritual, i probabil
c sunt singura persoan n care are cu adevrat ncredere.
Foarte bine, foarte bine. nseamn c o poi ine sub
supraveghere. Te rog s m suni imediat dac ai impresia c ncepe,
ntr-un fel sau altul, s-i fac ru siei. Te vom ajuta.
Sunt sigur c nu se va ajunge la aa ceva, zmbi Peter i-i
mulumi prietenului su.
Discuia se ax apoi pe tema cldurii toride din California, n
comparaie cu verile blnde din Irlanda lor natal. Vorbir n
continuare despre vechii prieteni comuni, despre fostul lor profesor
i conaional, care ajunsese ntre timp episcop undeva n sud. La
plecare, Peter i asigur prietenul c se simea deja mai bine dup
discuia lor.
Dar minea.

Printele Brian Rourke se ntoarse la biroul su cu inima grea i


cu contiina ncrcat. Rmase mult vreme nemicat, privind
crucifixul prins n perete. Cu un oftat de resemnare, se ntoarse spre
telefon i form codul statului Louisiana. tia numrul pe dinafar.
78
New Orleans
iunie 2005

Maureen conducea maina nchiriat pe strzile de la periferie, cu


o hart a oraului ntins pe scaunul de alturi. ncetini i trase pe
dreapta, privind nc o dat harta pentru a se asigura c ajunsese
unde trebuia. Mulumit, porni din nou. Cnd lu urmtoarea
curb, zri deja mormintele i monumentele funerare aidoma unor
sarcofage pentru care cimitirele din New Orleans erau renumite.
Opri n parcare i se aplec spre bancheta din spate pentru a-i lua
geanta i buchetul de flori pe care l cumprase de la un vnztor
ambulant. Cobor din main, clcnd cu grij pentru a evita blile
rmase n urma unei furtuni de primvar trzie, i privi n jur, la
mormintele ngrijite. Pietre funerare i jerbe de flori se ntindeau ct
vedeai cu ochii. Trgnd adnc aer n piept, Maureen se ndrept
spre porile cimitirului, cu buchetul n mn. Se opri la intrarea
principal i privi nuntru, dar se ntoarse brusc la stnga, fr a
intra.
Mergnd de-a lungul gardului, ajunse la un alt grup de parcele
funerare. Peste morminte crescuser muchi i buruieni, ntr-o
dezordine jalnic. Aici erau nmormntai rebelii i nonconformitii.
naint printre ele ncet, cu grij i cu pioenie. i stpni lacrimile
n vreme ce trecea pe lng mormintele celor care fuseser uitai i
prsii chiar i n moarte. Data viitoare va aduce mai multe flori,
pentru toi.
ngenunchind, mpinse ntr-o parte buruienile care acopereau o
piatr funerar roas de vreme. Pe ea se mai citea nc numele
Edouard Paul Paschal. Cu minile goale, ncepu s sape cu furie
n ncrengtura vegetal. Resturi zburau n jurul ei pe msur ce
cura locul, fr s in seama de noroiul i de praful care i se
strnsese sub unghii i i mnjea hainele. Netezi apoi pmntul cu
degetele i frec piatra, pentru a scoate la lumin numele gravat.
79
Dup ce cur mormntul pe ct de bine posibil, aez deasupra
florile aduse. Scoase din geant fotografia nrmat i o privi pentru
o clip, cu ochii nlcrimai. n poz, Maureen, nu mai mare de cinci
sau ase ani, edea pe genunchii unui brbat care i citea dintr-o
carte de poveti. Ignornd obiectivul aparatului foto, cei doi i
zmbeau fericii.
Bun, tticule, opti ea ctre fotografie, nainte de a o aeza pe
piatra funerar.
Timp de cteva clipe, cu ochii nchii, rmase nemicat,
ncercnd s-i aminteasc figura tatlui ei. n afara acestei
fotografii, avusese prea puine lucruri care s-l menin n amintirea
ei. Dup moartea lui, mama ei interzisese n cas orice discuie
despre el sau despre rolul pe care l deinuse n vieile lor; pur i
simplu ncetase s mai existe pentru ele, ca i familia lui, de altfel.
La foarte scurt timp dup aceea, Maureen i mama ei se mutaser n
Irlanda. Trecutul ei n Louisiana rmsese prezent doar n amintirile
vagi ale unui copil trist i traumatizat.
Ceva mai devreme n dimineaa aceea, Maureen rsfoise cartea
de telefon din New Orleans, cutnd persoanele cu numele Paschal.
Erau cteva, unele dintre ele putndu-i fi cunoscute. Dar nchisese
cartea repede, fr a inteniona vreun moment mcar s ia legtura
cu potenialele ei rude nu dup atta timp i, n niciun caz, nu
acum. Fusese mai degrab un fel de exerciiu al memoriei.
Mai atinse o dat fotografia, n semn de rmas-bun, i i terse
lacrimile cu mna murdar, lsndu-i pe obraz o dr neagr. Se
ridic i porni napoi fr s se uite n urm, ieind pe poarta
principal. Dincolo de gard, n cimitir, se nla o capel zugrvit
ntr-un alb imaculat, ncununat de o cruce din alam lustruit, care
strlucea n soare. Maureen privi capela printre barele gardului, ca
un proscris. i umbri ochii, ferindu-i de lumina reflectat n crucea
de metal, apoi se ntoarse cu spatele i plec.

Cetatea Vaticanului, Roma


80
iunie 2005

Cardinalul Tomas DeCaro se ridic de la birou i privi pe


fereastr, spre pia. Nu doar ochii lui mbtrnii aveau nevoie s
ia o pauz de la teancul de hrtii nglbenite; mintea i contiina lui
deopotriv tnjeau s se odihneasc i s cugete la informaiile pe
care le primise n acea diminea. Se apropia un cutremur, fr
ndoial. Ceea ce nu tia el sigur era cte distrugeri va face acest
cataclism i cine vor fi victimele sale.
Deschise sertarul de sus al biroului i privi obiectul care i ddea
putere n situaii dificile, ca aceasta. Era un portret al
binecuvntatului pap Ioan al XXIII-lea, deasupra cruia scria:
Vatican Secundum- Vatican II. Sub imaginea papei se afla un
citat din cuvintele acestui lider vizionar, care riscase att de mult
pentru a-i aduce iubita Biseric n lumea contemporan. Dei tia
frazele pe de rost, lectura lor i ddu noi puteri: Nu, evanghelia nu
s-a schimbat; doar noi am nceput s-o nelegem mai bine. A venit
momentul s recunoatem semnele vremurilor, s nu ratm prilejul
i s privim departe, nainte.
Afar, vara se apropia i promitea o zi frumoas n Roma.
DeCaro decise s-i ia liber cteva ore i s fac o plimbare prin
iubita sa Cetate Etern. Simea nevoia s mearg, s gndeasc i,
mai presus de toate, s se roage pentru ndrumare. Poate c spiritul
bunului pap Ioan l va ajuta s-i gseasc drumul n criza care se
apropia.

81
Bartolomeu a ajuns la noi prin Filip, un altul dintre noi care va fi
greit judecat i mrturisesc aici c eu am fost prima care a fcut-o. Era,
de mult timp, ucenicul lui Ioan, al Boteztorului, i aa auzisem despre el.
De aceea, mi-a trebuit un timp nainte de a nva s m ncred n el.
Filip era un om enigmatic practic i educat deopotriv. Puteam vorbi
cu el n limba elenitilor, pe care o nvasem i eu. Venea dintr-o familie
de nobili, fiind nscut n Betsaida, i totui alesese s triasc o via de
deplin simplitate, refuzndu-i ispitele traiului avut. Acest lucru l
deprinsese de la Ioan. Pe dinafar, Filip prea certre i greu de suportat,
dar n el nsui erau doar lumin i buntate.
Nimic n el nu putea face ru unei fiine vii. Cel mai sever era cu
obinuinele lui de a munca, i refuza ntotdeauna o hran care ar fi
provocat suferin vreunui animal. n vreme ce restul grupului nostru
mnca pete, Filip nici nu voia s aud de el. Nu putea suporta s se
gndeasc la crligul ce sfia gura petelui sau la chinurile prin care
acesta trecea n plasele pescarilor. De multe ori se certa din asta cu Petru i
cu Andrei. Iar eu adesea m-am gndit la ideile lui. Poate c avea dreptate i
poate c hotrrea cu care i urma convingerile era doar unul dintre
motivele pentru care l admiram.
Uneori am impresia c Filip semna cu animalele pe care le preuia att
de mult, cele care se apr purtnd pe dinafar epi sau carapace, ca nimeni
i nimic s nu ajung la fiina delicat din interior. L-a luat pe Bartolomeu
sub aripa lui protectoare cnd l-am gsit pe drumuri, fr cas. A vzut
buntatea din sufletul lui i ne-a oferit-o nou.
Dup Timpul ntunericului, Filip i Bartolomeu au fost alinarea mea.
Ei au fcut pregtirile de nceput mpreun cu Iosif pentru a ne duce pe
toi rapid, n siguran, n Alexandria, departe de inuturile noastre.
Pentru copii, Bartolomeu a fost la fel de nepreuit ca femeile. ntr-adevr, el
a fost cea mai mare alinare pentru micul Ioan, care iubete pe toat lumea.
Dar i Sarah-Tamur l ndrgea la fel de mult pe Bartolomeu.
Da, aceti doi oameni merit n ceruri un loc plin de lumin i de
desvrire, pentru totdeauna. Singura grij a lui Filip a fost aceea de a ne
82
apra i de a ne duce n siguran la destinaie. Cred c nimic nu l-ar fi
putut opri, indiferent ce i-am fi cerut. Dac i-a fi spus c trebuie s
mergem pe Lun, ar fi ncercat tot ce-i sttea n puteri pentru a ne duce
acolo.

EVANGHELIA DE LA ARQUES A MARIEI MAGDALENA,


CARTEA UCENICILOR

83
Capitolul ase

Paris
19 iunie 2005

Razele soarelui se reflectau n oglinda apei n vreme ce Maureen


i Peter se plimbau de-a lungul Senei. n lumina cldu a
nceputului de var, erau bucuroi c aveau puin vreme pentru a
se relaxa i a admira privelitile oferite de cel mai frumos ora al
lumii. Vor avea timp suficient s-i fac griji pentru ntlnirea de
peste dou zile, cu Sinclair.
Mncau ngheat la cornet, grbindu-se s-o termine nainte ca
soarele s o topeasc i s lase o dr lipicioas pe asfalt, n urma
lor.
Mmm, ai avut dreptate, Pete. Cred c Berthillon e cea mai
bun ngheat din lume. E extraordinar!
Ce arom ai luat?
Maureen i ncerc bruma de francez:
Poivre.
Piper?! izbucni Peter n rs. Ai luat ngheat cu arom de
piper?!
Roie de jen, Maureen fcu nc o ncercare:
Pauvre?
Srac? Ai luat o arom srac?
Bine, m dau btut. Nu m mai chinui! Am luat cu arom de
par.
Adic poire. Poire se spune n francez la par. mi pare ru, nu
trebuia s rd de tine. Oricum, e drgu c ai ncercat.
Pi, e evident c tu ai motenit ntregul talent lingvistic n
familia noastr.

84
Ba nu-i adevrat. i tu vorbeti o englez splendid.
Rser amndoi, ncntai de frumuseea zilei i de clipa lipsit
de griji.

Splendoarea gotic a catedralei Notre-Dame domina le de la


Cit, aa cum o fcea de opt sute de ani. n vreme ce se apropiau,
Peter admira faada monumental, cu amestecul su de sfini i
garguie.
Prima dat cnd am vzut-o, mi-am spus c Dumnezeu
triete aici. Vrei s intrm?
Nu, prefer s rmn afar mpreun cu garguiele, acolo unde
mi-e locul.
E cea mai cunoscut construcie gotic din lume i un veritabil
simbol al Parisului. Statutul de turist te oblig s intri. n plus,
vitraliile sunt fenomenale; trebuie s vezi rozeta n lumina soarelui
de la amiaz!
Maureen ezit, dar Peter o prinse de bra i o trase dup el.
Haide! i promit eu c nu se vor prbui zidurile dac ai s
intri.

Lumina soarelui ptrundea prin celebra rozet, nvluindu-i n


azuriu i stacojiu. Peter se plimba de colo-colo cu ochii ridicai spre
ferestre, cuprins de o deplin beatitudine. Maureen mergea ncet n
urma lui, repetndu-i mereu n gnd c se afla ntr-un extraordinar
monument arhitectonic i istoric, nu doar ntr-o alt biseric.
Un preot francez trecu pe lng ei, nclinndu-i capul n semn de
salut. Maureen aproape c se mpiedic vzndu-l. Preotul se opri i
ntinse braul pentru a o susine, spunndu-i ceva n francez. Ea
zmbi i ridic o mn, lsnd de neles c nu avea nevoie de
ajutor. Clericul trecu mai departe, iar Peter reveni lng ea.

85
Eti bine?
Da; am ameit doar puin. Probabil de la decalajul de fus orar.
Nici nu prea ai dormit n ultimele zile.
Da, i sunt sigur c asta nu mi-a ajutat prea mult. Apoi art
spre un rnd de strane din faa rozetei i adug: M duc s m aez
un minut i s privesc vitraliul. Tu du-te i admir interiorul.
Peter o privi ngrijorat, dar ea flutur o mn n aer.
Sunt bine. Du-te! Eu am s stau chiar aici.
El ncuviin i plec. Maureen se aez pe o banc, ncercnd s-
i revin. Nu voise s recunoasc n faa lui ct de labil se simea.
Totul se ntmplase att de repede i tia c, dac nu se aeza, risca
s cad din picioare. Dar nu voise s-i spun lui asta. Probabil c era
doar o combinaie a decalajului de fus orar cu oboseala extrem. i
trecu palmele peste fa, strduindu-se s-i alunge ameeala. Un
curcubeu de lumin nvluia altarul, iluminnd un crucifix nalt.
Maureen strnse pleoapele. Crucifixul prea s creasc, s devin
mai mare, tot mai mare n faa ei.
i duse minile la cap n clipa n care ameeala puse stpnire pe
ea, odat cu viziunea.

Fulgerele spintecau cerul nefiresc de ntunecat n acea dup-


amiaz neagr de vineri. Femeia n rou se mpletici la deal, n
ncercarea de a ajunge pe culme. Nu mai simea zgrieturile i
tieturile care i brzdau corpul i i sfiau hainele. Avea un singur
el: s ajung la El.
Zgomotul unui baros izbind un cui sunet de metal pe metal
rsun sinistru n aer. Femeia i pierdu firea i ip un singur
vaiet de infinit disperare. Ajunse la picioarele crucii n clipa n care
ploaia ncepea. i ridic ochii spre El, i picuri din sngele Lui i
atinser faa ndurerat, amestecndu-se cu cei de ploaie.

86
Pierdut n viziunea ei, Maureen nu-i mai ddea seama unde se
afla. iptul ei, un ecou perfect al disperrii Magdalenei, rsun n
catedrala Notre-Dame, nspimntnd turitii; Peter se ntoarse i
alerg spre ea.

Unde suntem?
Maureen se trezi pe o canapea ntr-o ncpere cu pereii mbrcai
n lemn. Figura grav a lui Peter se aplec asupra ei.
ntr-unul dintre birourile catedralei. Apoi, artnd ctre
preotul pe care-l ntlniser ceva mai devreme i care intr pe o
ui undeva n spatele camerei, adug: Printele Marcel m-a ajutat
s te aduc aici. Tu nu mai puteai merge nicieri de una singur.
Preotul se apropie i i ntinse un pahar cu ap. Maureen bu,
recunosctoare.
Merci, i spuse apoi clericului, care fcu un semn nelegtor
din cap i se retrase discret ntr-un col al ncperii. mi pare ru,
opti ea apoi, moale, ctre Peter.
N-ai de ce. Este, evident, un lucru pe care nu-l poi controla.
Vrei s-mi spui ce ai vzut?
Maureen i povesti. Cu fiecare cuvnt al ei, faa lui Peter devenea
parc i mai alb. n final, o nvlui ntr-o privire ct se poate de
serioas.
Maureen, tiu c nu asta vrei s auzi de la mine, dar cred c
viziunile tale au un caracter divin.
Atunci, poate c ar trebui s vorbesc cu un preot, glumi ea.
Vorbesc serios. Chestia asta depete domeniul meu de
experien, dar pot gsi pe cineva care se pricepe. Doar s vorbeti
cu el, atta tot. Te-ar putea ajuta.
n niciun caz, replic ea ferm i se ridic n capul oaselor. Du-
m napoi, la hotel, ca s m odihnesc. Dup ce o s dorm puin,
sunt sigur c o s m simt bine.

87
Maureen izbuti s alunge ultimele ceuri ale viziunii i s
prseasc mica ncpere pe picioarele ei. Vzu, cu uurare, c
poate iei pe o u lateral, astfel nct s nu mai fie nevoit s
strbat nc o dat ntregul interior al catedralei.
Dup ce o vzu instalat confortabil n camera ei, Peter se
ntoarse n a lui. Se aez i, timp de cteva clipe, privi telefonul. Era
prea devreme pentru a suna acum n Statele Unite. Mai bine s ias
puin i s se ntoarc la o or mai potrivit.

Ceva mai departe pe malul Senei, printele Marcel travers din


nou pardoseala luminat de lumnri a celei mai cunoscute
catedrale gotice din lume. Era urmat de episcopul irlandez
OConnor, care ncerca s-l descoas ntr-o francez abia inteligibil.
Printele Marcel l conduse spre strana n care Maureen avusese
viziunea aceea i i explic vorbind fr grab, ntr-o ncercare de a
depi barierele lingvistice. Dei eforturile lui de a comunica erau
sincere, prea c vorbete cu un retardat mintal. OConnor ddu
nerbdtor din mn, se aez pe o banc i ridic ochii spre
crucifixul din altar, ntr-o profund concentrare.

Paris
19 iunie 2005

Grota Muchetarilor avea ziua un aer mai blnd, luminat fiind


de un bec fluorescent. Ocupanii erau mbrcai n haine de strad,
fr a mai avea n jurul gtului nururile roii ale Ghildei celor
Drepi.
O copie a tabloului Ioan Boteztorul, al lui Leonardo da Vinci,
trona pe zidul din spate, la doar o strad distan de locul n care, n
Muzeul Luvru, se afla nepreuitul original. n acest portret, Ioan
88
privete de pe pnz cu un zmbet atottiutor ntiprit pe fa, cu
braul drept ridicat, iar degetul mare i arttorul indicnd spre cer.
Leonardo l-a reprezentat n aceast postur, numit adesea
Amintete-i de Ioan, n mai multe lucrri. Semnificaia gestului a
fost timp de secole subiect de controvers.
Englezul sttea n capul mesei, ca de obicei, cu spatele spre
tablou. n dreapta i n stnga lui se aflau un american i un francez.
Pur i simplu nu neleg ce are omul sta de gnd, izbucni
englezul. Apoi lu o carte de pe mas i o flutur n faa celor doi,
continund: Am citit-o de dou ori. Nu-i nimic nou n ea, nimic
interesant pentru noi. Sau pentru el. i atunci? Are unul din voi
vreo idee n privina asta? Sau vorbesc singur aici?
i azvrli cartea pe mas, cu un dispre evident. Americanul o
ridic i o rsfoi cu o privire absent. Apoi se opri la imaginea de pe
coperta interioar i studie fotografia autoarei.
E drgu. Poate c asta-i explicaia.
Englezul se strmb. Yancheu tipic i ridicol, habar n-are de
nimic! Obiectase dintotdeauna la existena unor membri americani
ai ghildei, dar idiotul sta provenea dintr-o familie bogat, care
avea legturi cu motenirea lor, aa c erau nevoii s-l suporte.
La banii i influena lui, Sinclair are tot timpul la dispoziia lui
ceva mult mai mult dect drgu. Aventurile lui sunt deja
legendare i n Regat, i pe continent. Nu, aici e altceva dect nite
simple clcie aprinse dup o fat, i atept ca voi doi s aflai ce.
Rapid!
Sinclair crede sunt aproape sigur de asta c ea e Pstoarea,
dar voi ti sigur n scurt timp, interveni francezul. La sfritul
acestei sptmni plec n Languedoc.
La sfritul sptmnii e prea trziu, ripost englezul. Du-te
cel trziu mine. Preferabil, azi. Timpul are un rol aici, dup cum
bine tii.
Are prul rocat, observ americanul, la care englezul pufni,
iritat:
89
Orice pipi care are douzeci de euro i vrea poate avea prul
rou. Du-te acolo i afl de ce-i d el importan. Fiindc, dac
Sinclair gsete ceea ce caut naintea noastr
Nu-i mai termin fraza; nu era nevoie. Ceilali tiau foarte bine
ce s-ar ntmpla ntr-o asemenea eventualitate; tiau ce se
ntmplase ultima dat cnd cineva din tabra cealalt se apropiase
prea mult. Americanul era cam prea sensibil, i gndul c scriitoarea
cu prul rocat ar putea rmne fr cap i ddea fiori. Aa c lu
cartea de pe mas, o puse sub bra i i urm colegul francez pe
strzile inundate de soare ale Parisului.

Cnd subordonaii lui plecar, englezul, care purta numele de


botez John Simon Cromwell, se ridic de la mas i se ndrept spre
partea din spate a subsolului. Dup un col, invizibil din mijlocul
ncperii, se afla o ni ngust. n interiorul ei, la dreapta unui
dulap greu, dintr-un lemn nchis la culoare, era un mic altar. Un
covora permitea unui singur credincios s ngenuncheze n faa
altarului.
Uile dulapului aveau ncuietori din fier forjat, iar
compartimentul de jos era protejat de un lact solid. Englezul duse
mna la guler pentru a scoate cheia pe care o purta la gt.
ngenunchind, descuie lactul i deschise sertarul. Lu dinuntru o
sticlu cu ceea ce prea a fi ap sfinit i turn puin ntr-un vas
auriu de pe altar. Apoi scoase din sertar un mic relicvariu ornat.
Aez cu gesturi uoare relicvariul pe altar, i cufund minile n
ap i ncepu s-i fricioneze gtul i ceafa cu ambele palme,
rostind n acelai timp o invocaie. Cnd sfri, ridic relicvariul
pn la nivelul ochilor. Printr-o mic ferestruic din caseta de aur
masiv se zrea ceva de culoarea fildeului. Lung, ngust i crestat,
osul uman zngni n sicriaul lui cnd englezul l privi,
strngndu-l apoi la piept i rostind o rugciune fierbinte.
O, mree nvtor al Dreptii, fi sigur c n-am s te
90
dezamgesc! Dar i implorm ajutorul. Ajut-ne pe noi, cei care
cutm adevrul! Ajut-ne pe noi, cei care trim doar pentru a-i
sluji numele sacru. i, mai presus de toate, ajut-ne s inem trfa la
locul ei cuvenit.

Rmas singur, americanul i continu drumul pe rue de Rivoli i


strig n telefonul mobil, ncercnd s acopere zgomotul traficului
parizian:
Nu mai putem atepta. E un trdtor, un apostat incontrolabil.
Vocea de la cellalt capt avea acelai accent american cultivat,
nord-estic i la fel de mnios.
Rmnem la planul convenit; ne permite s ne mplinim elul
n mod definitiv i metodic. i a fost pus la punct de persoane mult
mai inteligente dect tine, se rsti vocea mai vrstnic.
Acele persoane mai inteligente dect mine nu-s aici. Ele nu
vd ce vd eu. La naiba, tat, cnd o s-mi acorzi i mie puin
ncredere?
Atunci cnd vei merita. ntre timp, i interzic s faci ceva
imbecil.
Tnrul nchise brusc telefonul, njurnd. Dduse colul n faa
hotelului Regina i traversa La Place des Pyramides. Ridicnd ochii,
abia avu timp s se fereasc pentru a nu se izbi de celebra statuie
aurit a Ioanei dArc, sculptat de marele Frmiet.
Cea, mri el la adresa salvatoarei Franei, oprindu-se doar
pentru a scuipa asupra ei, fr s-i pese dac l vede cineva.

Paris
20 iunie 2005

Piramida de sticl conceput de I.M. Pei reflecta razele matinale


ale soarelui parizian. Maureen i Peter, odihnii dup o noapte de
somn bun, ateptau la rnd s intre n Muzeul Luvru. Peter privi n
91
jurul lui, la turitii cu ghiduri de cltorie n mini.
Atta tevatur pentru Mona Lisa! N-o s neleg niciodat de
ce. E cea mai supraevaluat pictur din lume.
Sunt de acord cu tine. Dar, n timp ce ei se vor nghesui s-o
vad, noi vom avea toat Aripa Richelieu la dispoziia noastr.

Dup ce cumprar biletele de intrare, mai studiar o dat planul


etajelor.
Unde mergem mai nti?
La Nicolas Poussin, rspunse Maureen. Vreau s vd cu ochii
mei Pstorii din Arcadia, nainte de orice altceva.
Strbtnd aripa destinat maetrilor francezi, scrutar pereii n
cutarea enigmaticei capodopere a lui Poussin.
Tammy mi-a spus c aceast pictur a fost subiect de
controvers timp de secole. Douzeci de ani a ncercat Ludovic al
XIV-lea s pun mna pe ea. Cnd, n sfrit, a reuit, a nchis-o ntr-
un subsol n Versailles, ferit de ochii tuturor. Ciudat, nu-i aa? De
ce crezi c s-a strduit regele att de tare s-o obin, pentru ca apoi
s-o ascund de toat lumea?
E i acesta unul dintr-o lung serie de mistere, rspunse Peter
n vreme ce verifica o serie de cifre n ghidul muzeului. Dup cum
scrie n brour, Pstorii din Arcadia ar trebui s fie chiar
Aici! exclam ea.
Privir amndoi tabloul timp de cteva clipe, tcui. ntr-un
trziu, Maureen spuse:
M simt cam aiurea. De parc a atepta ca pictura asta s-mi
spun ceva. ncerci s-mi transmii ceva, pstorio?
Lui Peter i veni o idee.
Nu pot s cred c nu m-am gndit la asta mai devreme!
La ce?
La ideea pstoriei. Isus e Bunul Pstor. Poate c Poussin sau
cel puin Sinclair voia s se refere la Buna Pstori
92
Da! strig Maureen puin cam prea tare. Poate c pictorul a
nfiat-o pe Maria Magdalena ca fiind Pstoarea, cea care ndrum
turma credincioilor. Conductoarea bisericii ei!
Pi, eu n-am spus chiar asta
Nici nu trebuia s-o spui. Dar, uite, e o inscripie n latin pe
piatra de mormnt din tablou.
Et in Arcadia ego, citi Peter cu voce tare. Hmmm! Nu are sens.
Cum se traduce?
Nu se traduce. Din punct de vedere gramatical, e o aiureal.
Dar ce ar putea nsemna?
Ori e ntr-o latin foarte incorect, ori este un fel de cod. Dac
ar fi s-o traducem literal, am obine o fraz incomplet, cam aa
ceva: i n Arcadia eu. Chiar nu nseamn nimic.
Maureen ncerca s asculte explicaiile lui, dar strigtul unei
femei i distrase atenia.
Sandro! Sandro!
Privi n jur, pentru a vedea de unde vine strigtul, i apoi se
scuz fa de Peter.
Iart-m, dar femeia aceea e tare deranjant.
Vocea se auzi din nou, mai suprtoare.
Cine strig acolo?
Peter o privi, nedumerit.
Unde strig?
Femeia aceea
Sandro! Sandro!
Maureen privi fix spre Peter, n vreme ce glasul rsuna tot mai
tare. Era clar c el nu-l auzea. Se ntoarse i se uit la ceilali turiti,
absorbii n admirarea operelor de art. Nimeni nu prea a fi
contient de vocea care striga n Luvru.
Oh, Doamne! Tu n-o auzi, nu-i aa? Nimeni n-o aude n afar
de mine.
Peter prea la fel de nedumerit.
Ce s aud?
93
O femeie strig undeva n muzeu: Sandro! Sandro! Vino!
l prinse de mnec i-l trase dup ea, n direcia din care
rsunase vocea.
Unde mergem?
Urmm glasul. Vine din partea asta.
Strbtur n vitez culoarele muzeului, scuzndu-se peste umr
cnd se ciocneau de cte un vizitator. Vocea devenise o oapt
fierbinte, dar o ducea undeva, i Maureen era hotrt s nu se
opreasc. Refcur drumul napoi prin Aripa Richelieu, ignornd
privirile ncruntate ale paznicilor, coborr o serie de trepte i
ptrunser ntr-un alt coridor, pe lng indicatorul ce arta c
intraser n Aripa Denon.
Sandro Sandro Sandro!
Vocea se opri brusc cnd ncepur s urce scara monumental i
trecur pe lng statuia naripat a zeiei Nike. Cotind la dreapta, n
captul scrilor, ajunser fa n fa cu dou dintre cele mai puin
cunoscute capodopere ale Renaterii italiene. Peter le remarc
primul.
Frescele lui Botticelli.
Amndoi i ddur seama n acelai timp:
Sandro. Sandro Botticelli.
Privirea lui Peter pendul ntre fresce i Maureen.
Extraordinar! Cum ai fcut asta?
Ea ridic din umeri.
Eu n-am fcut nimic; doar am ascultat i am urmat glasul.
Amndoi se ntoarser spre personajele n mrime aproape
natural din cele dou fresce alturate. Peter traduse cu glas tare
explicaiile de dedesubt:
Prima fresc este intitulat Venus i cele Trei Graii oferind daruri
unei tinere femei. A doua se numete Un tnr este prezentat de Venus
(?) artelor liberale. Fresc realizat pentru nunta lui Lorenzo
Tornabuoni cu Giovanna Albizzi.
Da, dar de ce apare un semn de ntrebare dup numele Venus?
94
Peter cltin din cap.
Probabil n-au fost siguri c acesta este personajul.
Pictura, elegant, i totui stranie, nfia un tnr innd de
mn o femeie nvemntat ntr-o pelerin roie. Amndoi stteau
cu faa spre un grup de apte femei; trei dintre ele ineau n mini
obiecte neobinuite i chiar bizare; una strngea ntre degete un
scorpion negru, enorm i amenintor, iar cea de lng ea avea un
arc de vntoare. Ultima inea n mn, ntr-un unghi ciudat, un
instrument de lucru n arhitectur.
Peter gndea cu voce tare:
Cele apte arte liberale. Trmul nvturii superioare. S
nsemne asta oare c tnrul avea o educaie nalt?
Care sunt cele apte arte liberale?
nchiznd ochii pentru a-i readuce n amintire cele nvate la
studii clasice, Peter recit:
Trivium, sau primele trei ci de studiu, cuprinde: gramatica,
retorica i logica. Celelalte patru, quadrivium, sunt matematica,
geometria, muzica i cosmologia; toate au fost inspirate de Pitagora
i de concepia sa conform creia studiul tiparelor temporale i
spaiale este exprimat prin numere.
Foarte impresionant, surse Maureen. i mai departe?
Peter ridic din umeri.
Nu tiu cum se ncadreaz toate astea n misterul nostru, care
se tot adncete.
Dar ce rost are, ntreb ea artnd spre scorpion, ca ntr-un
tablou de nunt s apar o femeie care ine n mn o astfel de
insect mare i veninoas? Pe care dintre cele apte arte liberale o
reprezint ea?
Nu sunt sigur, replic Peter apropiindu-se de fresc att de
mult ct i permiteau nururile de protecie. Dar uit-te cu atenie!
Scorpionul este mai ntunecat i mai intens dect restul picturii. De
fapt, aa sunt toate obiectele din minile femeilor. Aproape c
pare
95
C au fost adugate mai trziu, sfri ea fraza n locul lui.
Dar de cine? De Sandro nsui? Sau s-a jucat altcineva cu
frescele maestrului?
Maureen cltin din cap, din ce n ce mai nedumerit.

La o caf-crme n cafeneaua de la Luvru, Maureen i trecu n


revist, mpreun cu Peter, cumprturile fcute. Luase reproduceri
ale picturilor pe care le examinaser, plus o carte despre viaa i
activitatea lui Botticelli.
Sper s pot afla mai multe despre originile acelei fresce.
Eu sunt mai interesat de originile vocii care ne-a dus la ele.
nainte de a rspunde, ea lu o nghiitur de cafea.
Dar ce poate s fi fost? Subcontientul meu? ndrumarea
divin? Nebunia? Fantomele din Luvru?
A vrea s-i pot rspunde, dar nu pot.
Ce mai ndrumtor spiritual eti! glumi Maureen, apoi i
ndrept atenia spre reproducerea dup fresca lui Botticelli, pe care
o scoase din ipla protectoare. n clipa aceea, o raz de lumin
reflectat de sticla piramidei czu pe reproducere, i Maureen avu,
brusc, o idee. Stai puin! Cosmologia este una dintre cele apte arte
liberale? ntreb ea privind inelul de aram pe care-l purta pe deget.
Peter ncuviin.
Cosmologia, astronomia, studiul stelelor. De ce?
Inelul meu Cel care mi l-a dat, n Ierusalim, a zis c este
inelul unui cosmolog.
El i trecu apsat palma peste fa, ca i cum acest gest l-ar fi
putut ndruma ctre o soluie.
i care-i legtura? Ar trebui s privim spre stele pentru a afla
rspunsul?
Maureen atinse cu degetul silueta femeii care inea insecta i
aproape c sri de pe scaun, strignd:
Scorpionul!
96
Poftim?
Semnul astrologic, zodia Scorpionului! Iar femeia de lng ea
ine n mn un arc zodia Sgettorului. Scorpionul i Sgettorul
sunt unul lng altul n zodiac.
Deci crezi c n fresca aceea exist un fel de cod care are de-a
face cu astrologia?
Maureen ncuviin cu o micare lent a capului.
Cel puin ne ofer un punct de plecare.

Luminile Parisului ptrundeau pe fereastra camerei de hotel a lui


Maureen, cznd pe obiectele aflate lng ea, pe pat. Adormise
citind cartea despre Botticelli, iar alturi, cu faa n sus, sttea
reproducerea dup tabloul lui Poussin. Ea ns nu le mai observa;
din nou, era cufundat n vis.

ntr-o ncpere cu zidurile din piatr, iluminat slab de


lmpi cu ulei, o btrn sttea aplecat deasupra unei mese.
Prul ei lung i ncrunit era acoperit cu un al rou,
decolorat. Cu mna chinuit de artrit, femeia mnuia atent
un stil.
Un cufr mare din lemn era singura pies de mobilier din
ncpere. Btrna se opri din scris, se ridic de pe scaun i se
apropie cu pai ncei de cufr. ngenunche cu greu i
deschise capacul masiv. Privind n spate, peste umr, un
surs senin, atottiutor, i nflori pe fa. Femeia se ntoarse
spre Maureen i-i fcu semn s se apropie.

Paris
21 iunie 2005

97
Ca un ncnttor tribut adus excentricitii galice, Pont Neuf, cel
mai vechi pod din Paris, este numit Noul Pod. Astzi constituie o
arter principal a vieii pariziene, legnd, peste Sena, Primul
Arondisment i inima veche a oraului, de pe malul stng.
Peter i Maureen trecur pe lng statuia lui Henric al IV-lea,
unul dintre cei mai ndrgii monarhi ai Franei, pe podul a crui
construcie fusese finalizat n 1606, n timpul domniei sale. Era o
diminea splendid n Paris, iradiind de acea incomparabil
mreie, specific Oraului Luminilor. n ciuda mprejurimilor
ncnttoare, Maureen era emoionat.
Ct e ceasul?
Cinci minute mai trziu dect ultima dat cnd ai ntrebat,
replic Peter zmbind.
Iart-m! Am nceput s stau ca pe ace.
n scrisoare scria s fii n biseric la amiaz. Acum e abia
unsprezece. Avem suficient timp.
Traversar Sena i pornir, ghidndu-se dup hart, pe
ncrengtura de strdue de pe malul stng. De pe Pont Neuf intrar
pe rue Dauphine, trecur de staia de metrou Odeon, pe rue Saint-
Sulpice, pn n pitoreasca pia cu acelai nume.
Cele dou turnuri enorme, diferite ca nfiare, ale bisericii
dominau piaeta, aruncndu-i umbrele asupra artezienei construite
de Visconti n 1844. Apropiindu-se mpreun de intrarea n biseric,
Peter sesiz ezitarea verioarei sale.
De data asta nu te mai las singur, i spuse punndu-i o mn
pe braul ei i deschiznd uile masive.

Intrar n linite, zrind un grup de turiti n prima capel din


partea dreapt. Erau britanici, studeni la Arte, probabil. Profesorul
le vorbea n oapt despre cele trei capodopere ale lui Delacroix care
decorau acel col al bisericii: Iacob luptndu-se cu ngerul, Eliodor
izgonit din templu i Sfntul Mihail rpunnd diavolul. ntr-o alt zi,
98
Maureen ar fi fost ncntat s admire celebrele lucrri de art i s
trag cu urechea la explicaiile n englez ale profesorului, dar astzi
avea altele n minte.
Trecnd pe lng studeni, naintar n interiorul cavernos al
bisericii, privind cu uimire n jurul lor. Aproape instinctiv, Maureen
se apropie de altar, flancat de dou picturi uriae; fiecare avea pe
puin nou metri nlime. Prima nfia dou femei una ntr-un
vemnt rou, iar cealalt n albastru.
Maria Magdalena cu Fecioara? ntreb ea.
Dup culorile hainelor, a spune c da. Vaticanul a impus ca
Madona s fie nfiat purtnd alb sau albastru.
Iar doamna mea este ntotdeauna n rou. Maureen se ndrept
apoi spre pictura aflat de cealalt parte a altarului. Ia te uit aici
Tabloul l reprezenta pe Isus aezat n mormnt, n vreme ce
Maria Magdalena prea s-i pregteasc trupul pentru
nmormntare. ntr-o margine se aflau Fecioara Maria i alte dou
femei, plngnd.
Maria Magdalena pregtete trupul lui Hristos pentru
ngropciune? Nu asta se spune n evanghelii, nu-i aa?
Capitolele 15 i 16 din Marcu menioneaz c ea i alte femei au
adus miresme la mormnt pentru a-i unge trupul, dar nu este
descris ungerea propriu-zis.
Hmmm! Iar aici o vedem pe Maria Magdalena fcnd exact
acest lucru. Dar, n tradiia ebraic, ungerea corpului pentru
nmormntare nu este oare rezervat exclusiv
Soiei, rspunse o voce cu nuane aristocratice i un uor
accent scoian.
Maureen i Peter se ntoarser s-l priveasc pe cel care se
apropiase de ei neauzit. Omul avea o nfiare izbitoare. Cu o
frumusee ntunecat i impecabil mbrcat, dei hainele i postura
lui erau prin excelen nobiliare, nimic nu prea la el nvechit. De
fapt, totul la Brenger Sinclair avea un aer aparte, personal. Prul
lui era perfect tuns i pieptnat, dar puin prea lung pentru a fi
99
acceptat n Camera Lorzilor. Cmaa de mtase semna mai
degrab a Versace dect a Savile Row. Arogana fireasc la cei
ultraprivilegiai era temperat de umor un zmbet uor strmb, de
bieel neastmprat, amenina parc s ias la iveal printre
cuvintele rostite. Maureen se simi fascinat, pe deplin captivat i
ncremenit locului n vreme ce-i asculta explicaiile.
Numai soia avea dreptul s pregteasc trupul brbatului
pentru nmormntare cu excepia cazurilor n care omul murea
necstorit, iar onoarea revenea mamei. Aa cum vei vedea n
aceast pictur, mama lui Isus este prezent, dar nu ea este cea care
unge trupul. Ceea ce nu ne poate duce dect la o singur concluzie.
Maureen privi pictura, apoi se ntoarse din nou spre brbatul
fermector din faa ei.
i anume c Maria Magdalena era soia Lui.
Bravo, domnioar Paschal! Scoianul schi o plecciune
teatral i continu: Dar, te rog s m ieri, am uitat complet de
bunele maniere. Lordul Brenger Sinclair, n slujba dumneavoastr.
Maureen fcu un pas nainte pentru a-i lua mna, dar Sinclair o
surprinse, reinndu-i-o un lung moment. i ntoarse palma mic n
mna lui i i trecu un deget peste inelul ei. Apoi i zmbi din nou,
puintel mecherete, i-i fcu cu ochiul.
Maureen era total deconcertat. De multe ori se ntrebase cum o
fi artnd acest Sinclair, dar omul nu era nicidecum aa cum se
ateptase ea. Cnd vorbi, ncerc s nu par chiar mpiedicat:
Dumneavoastr tii deja cine sunt. Iar el adug ea
ntorcndu-se s-l prezinte pe Peter, ns Sinclair o ntrerupse:
E printele Peter Healy, desigur. Vrul dumitale, dac nu m
nel. i un nvat de excepie. Bine ai venit la Paris, printe Healy.
Dar dumneata ai mai fost aici, firete. Apoi, aruncnd o privire spre
ceasul elveian exorbitant de scump pe care-l purta la ncheietur,
spuse: Mai avem cteva minute. Venii, sunt aici cteva lucruri pe
care, sunt convins, le vei gsi foarte interesante. i n timp ce porni
cu pas grbit s traverseze interiorul bisericii, continu s le
100
vorbeasc peste umr: i, apropo, nu v pierdei vremea cu broura
pe care o vnd aici. Cincizeci de pagini care ignor cu desvrire
prezena Mariei Magdalena. Ca i cum aa ar face-o s dispar!
Maureen i Peter l urmar n vitez, oprindu-se, odat cu el, n
faa unui mic altar lateral.
Aa cum vei vedea, Maria Magdalena este reprezentat
repetat n aceast biseric; i totui, e cu ncpnare ignorat. Iat
un strlucit exemplu.
Sinclair le art o elegant statuie de marmur, o piet clasica
sculptur ce o nfieaz pe Fecioara Maria innd pe genunchi
trupul lui Isus. n dreapta ei, Maria Magdalena i odihnea capul pe
umrul Fecioarei.
n brour se spune doar: Piet, secolul al XVIII-lea, Italia.
Desigur, o piet tradiional o arat pe Fecioar inndu-i fiul n
brae dup Rstignire. Includerea Mariei Magdalena n aceast
scen este ct se poate de neortodox, i totui deliberat ignorat.
Rostind aceste cuvinte, Sinclair oft dramatic i cltin din cap,
copleit de atta nedreptate.
i deci care este teoria dumitale? ntreb Peter puin mai tios
dect ar fi vrut; ceva din arogana lui Sinclair l scotea din srite. C
exist o conspiraie a Bisericii de a exclude orice menionare a
Mariei Magdalena?
Concluziile le tragi singur, printe. Eu att i voi spune: exist
n Frana mai multe biserici dedicate Mariei Magdalena dect
oricrui alt sfnt, incluznd-o aici i pe Maica Domnului. O ntreag
zon a Parisului a primit numele ei; bnuiesc c ai fost deja la
Madeleine, sau m nel?
Nu mi-a trecut n minte pn acum, interveni Maureen, dar
Madeleine nseamn Magdalena n francez, nu-i aa?
Exact. Ai intrat n biserica ei acolo, n regiunea Madeleine? E
o construcie impresionant, dedicat exclusiv ei, i totui n
decoraiunile i lucrrile de art din interior n-a existat iniial nicio
imagine a ei. Niciuna. Bizar, nu-i aa? Au adugat mai trziu
101
sculptura lui Marochetti de deasupra altarului, despre care mi s-a
spus c se numea iniial nlarea la cer a Fecioarei, numele fiindu-i
schimbat n nlarea la cer a Mariei Magdalena, la presiunile
exercitate asupra lor de ei bine, de cei crora le pas de adevr.
O s-mi spui acum c i Marcel Proust i-a numit brioele tot
n cinstea ei, izbucni Peter.
Spre deosebire de Maureen, care fusese fascinat de la bun
nceput, pe el sigurana plin de sine a scoianului l irita.
Pi, nu degeaba au forma unor scoici, replic Sinclair criptic i
se apropie de Maureen, lng Piet.
E ca i cum ar fi ncercat s-i tearg complet prezena, spuse
ea.
ntr-adevr, draga mea domnioar Paschal. Muli au ncercat
s ne alunge din memorie motenirea Magdalenei, dar prezena ei e
prea puternic. i, aa cum vei fi observat, fr ndoial, ea nu va fi
ignorat, mai cu seam
Clopotele ncepur s bat, anunnd amiaza i ntrerupndu-l
pe Sinclair n mijlocul frazei. El le fcu semn s-l urmeze i porni
grbit s traverseze din nou biserica, artnd spre o band ngust
din bronz ce strbtea pardoseala de la nord la sud n transept.
Banda se sfrea n dreptul unui obelisc de marmur, n stil
egiptean, care avea n vrf un glob i o cruce, ambele aurii.
Venii, repede! E ora amiezii i trebuie s vedei asta; nu se
ntmpl dect o dat pe an.
Maureen art spre banda din bronz.
Ce semnific?
Meridianul Parisului. mparte Frana ntr-un mod foarte
interesant. Dar uitai-v acolo sus!
Sinclair fcu semn nspre o fereastr de pe zidul opus al bisericii.
n clipa n care ei se ntoarser pentru a privi, o raz de soare trecu
prin fereastr i se reflect pe banda ncastrat n pardoseal.
Lumina dans pe podeaua bisericii, urmnd linia din bronz, apoi
urc de-a lungul obeliscului i ajunse la glob, nvluind cu
102
strlucirea ei crucea aurie din vrf.
Splendid, nu-i aa? Biserica este astfel dispus nct s
marcheze perfect solstiiul de var.
E minunat, recunoscu Peter. i, mi displace s te dezamgesc,
lord Sinclair, dar exist un motiv religios ct se poate de legitim
pentru acest lucru. Ziua Patelui este stabilit n prima duminic de
dup prima lun plin dup echinociul de primvar. Nu era deci
o practic neobinuit ca bisericile s conceap o modalitate proprie
de identificare a datelor la care cdeau echinociile i solstiiile.
Sinclair ridic din umeri i se ntoarse spre Maureen.
Are dreptate, s tii.
Dar acest Meridian al Parisului mai are i o alt semnificaie,
nu-i aa?
Unii l numesc Linia Magdalenei. E similar cu linia aceea de pe
harta pe care i-am trimis-o, cea care ncepe n Amiens i se sfrete
la Montserrat. Dac vrei s afli de ce, vino acas la mine, n
Languedoc, peste dou zile, i i voi arta care este motivul i nu
numai att. Oh, aproape c uitasem! Sinclair scoase dintr-un
buzunar interior un plic elegant, neleg c o cunoti pe
ncnttoarea regizoare de film Tamara Wisdom. Ea va lua parte la
balul nostru costumat de la sfritul sptmnii. Sper c o vei nsoi
amndoi. i insist s-mi fii oaspei la castel.
Maureen privi spre Peter, ntrebtor; nu se ateptaser la aa
ceva.
Lord Sinclair, ncepu Peter, verioara mea a venit de departe
pentru a se prezenta la aceast ntlnire. n scrisoare i-ai promis
unele rspunsuri
Sinclair l ntrerupse:
Printe Healy, oamenii ncearc de dou mii de ani s
descifreze acest mister. Nu ne putem atepta s desluim totul ntr-o
singur zi. Adevrata cunoatere trebuie ctigat pe merit, nu-i
aa? Acum, am ntrziat deja la o ntlnire i trebuie s plec.
Maureen l prinse de bra pentru a-l opri.
103
Lord Sinclair, n scrisoare ai amintit de tatl meu. Speram c-
mi vei spune mcar ce tii despre el.
Draga mea, spuse el pe un ton blnd, am o scrisoare a tatlui
dumitale, pe care cred c o vei gsi foarte interesant. N-o am aici,
desigur; e la castel. Iar acesta este unul dintre motivele pentru care
trebuie s vii i s-mi fii oaspete. La fel i printele Healy, firete.
O scrisoare?! Suntei sigur c a fost scris de tata?
Numele lui a fost cumva Edouard Paul Paschal, cu ortografie
francez? i a locuit n Louisiana?
Da, rspunse ea abia auzit.
Atunci scrisoarea i aparine n mod cert. Am gsit-o n arhiva
familiei.
i ce spune n ea?
Domnioar Paschal, ar fi o nedreptate crunt s ncerc s i-o
reproduc spun aici i acum; memoria mea e pur i simplu
execrabil. Dar i-o voi arta bucuros cnd vei veni n Languedoc.
Acum, chiar trebuie s plec. Deja am ntrziat. Dac ai nevoie de
ceva nainte de data balului, telefoneaz la numrul de pe invitaie
i ntreab de Roland. Te va ajuta n orice privin. Absolut orice, nu
trebuie dect s ceri. i cu asta, Sinclair plec fr a-i lua la
revedere. Peste umr ns, din mers, strig: Oh, cred c avei deja o
hart. Urmai Linia Magdalenei.

La masa de prnz, la o cafenea de pe malul stng al Senei, trecur


n revist strania discuie cu Sinclair. Aveau preri diametral opuse
despre el.
Paii scoianului rsunar ntre zidurile bisericii, stingndu-se
treptat, iar Maureen i Peter rmaser locului, nedumerii. Peter era
suspicios pn n pragul iritrii, iar la Maureen fascinaia tindea
spre o veritabil subjugare.
n final, hotrr c, dup prnz, era foarte nimerit o plimbare
prin Les Jardins de Luxembourg. O familie cu copii glgioi ieise
104
la picnic. Doi dintre cei mici alergau dup o minge de fotbal, iar cei
mari i prinii formau galeria care i ncuraja. Peter se opri i i
privi cu o expresie nostalgic.
Ce s-a ntmplat? ntreb Maureen.
Nimic, nimic. M gndeam la cei de acas. La surorile mele, la
copiii lor tii, de doi ani n-am mai fost n Irlanda. i nu mai spun
ct de mult a trecut de cnd n-ai mai fost tu acolo.
Doar o or am face cu avionul pn acolo.
tiu. Crede-m, m-am gndit i eu la asta. S vedem ns cum
vor decurge lucrurile aici. Dac voi avea timp, poate m voi opri
acolo pentru cteva zile.
Pete, sunt feti mare i pot s m descurc singur. De ce s nu
profii de faptul c eti aici i s te duci acas?
S te las singur n minile lui Sinclair? i-ai pierdut minile?
Mingea, preluat acum de copiii mai mari, zbur ctre Peter. El o
prinse, fcu vreo dou jonglerii i o trimise napoi, spre biei.
Fcnd un mic semn de salut ctre ei, continu s mearg alturi de
Maureen.
i-ai regretat vreodat decizia?
Ce decizie? S vin aici mpreun cu tine?
Nu. S devii preot.
Peter se opri brusc, ocat de ntrebare.
Ce, Doamne iart-m, te-a fcut s ntrebi una ca asta?
Faptul c m uit la tine acum. i plac copiii. Ai fi fost un tat
grozav.
El i relu plimbarea n vreme ce-i rspunse.
Nu regret nimic. Am avut o vocaie i am urmat-o. nc o am,
i nu cred c m va prsi vreodat. tiu c ie i-a fost ntotdeauna
greu s nelegi.
mi e i acum.
Hmmm! tii care-i ironia aici?
Care?
Tu eti unul dintre motivele pentru care m-am fcut preot.
105
Venise rndul ei s se opreasc, uluit.
Eu? Cum? De ce?
Legile nvechite ale Bisericii sunt cele care te-au ndeprtat de
credin. Aa se ntmpl mereu, i n-ar trebui. Iar acum exist
ordine religioase mai tinere, mai nvate, mai orientate spre nou
care ncearc s aduc spiritualitatea cu adevrat n secolului XXI i
s-o fac accesibil tinerilor. Mi-am dat seama de asta cnd i-am
ntlnit pe iezuiii din Israel. Ei ncercau s schimbe exact acele
lucruri care te-au ndeprtat pe tine. i am vrut s-mi aduc i eu
contribuia. Am vrut s te ajut s-i regseti credina. Pe tine i pe
alii aidoma ie.
Maureen l privea, ncercnd s-i stpneasc lacrimile
neateptate.
Nu pot s cred c nu mi-ai spus asta pn acum.
Peter ridic din umeri.
Nu m-ai ntrebat.

106
Ultimele suferine ale lui Isa au fost un chin cumplit pentru noi toi,
dar lui Filip i-a fost tare greu s fac fa. Plngea adesea n somn i nu
voia s-mi spun de ce sau s m lase s-l ajut. n cele din urm, am aflat
adevrul de la Bartolomeu, care mi-a zis c Filip nu voia s m rneasc
reamintindu-mi acele lucruri oribile. Dar el era chinuit n fiecare noapte de
gndul la agonia lui Isa, de felul n care fuseser descrise rnile lui.
Brbaii m cinstesc, cci eu sunt singura dintre noi care a vzut
patimile lui Isa.
n vremea n care eram n Egipt, Bartolomeu mi-a fost cel mai silitor
nvcel. Voia s afle ct mai multe i ct mai repede cu putin. Era
nerbdtor, nsetat de cunoatere ca de ap. Parc sacrificiul lui Isa crease
n el un gol care nu putea fi umplut dect prin nvturile Cii. tiam c
are o chemare aparte, c va duce n lume cuvntul Iubirii i al Luminii i
c alii se vor schimba datorit lui. De aceea, n fiecare noapte, cnd copiii
dormeau, l nvam pe Bartolomeu secretele. i va fi pregtit cnd va veni
vremea.
Dar nu tiam dac eu voi fi. l iubeam deja ca pe propriul snge i-mi
era team pentru el, cci frumuseea i puritatea lui nu vor fi nelese de
ceilali aa cum erau nelese de cei care-l iubeau. Bartolomeu era un om
neprihnit.

EVANGHELIA DE LA ARQUES A MARIEI MAGDALENA,


CARTEA UCENICILOR

107
Capitolul apte

Regiunea Languedoc, Frana


22 iunie 2005

Peisajul rural francez se derula rapid dincolo de ferestrele


trenului de mare vitez. Maureen i Peter nu erau ns preocupai
de frumuseea lui, atenia lor fiind absorbit de diversele hri,
volume i documente ntinse n faa lor.
Et in Arcadia ego, murmur Peter, scriind ceva ntr-un carneel.
Et in Ar-ca-di-a e-go
Studia harta Franei, cea strbtut de lina roie, spre care art
acum cu degetul.
Uite cum strbate Meridianul Parisului regiunea Languedoc,
pn n oraul acesta de aici. Arques. Ce nume interesant!
Dup cum sun, spuse Maureen interesat de noua pist care
li se oferise, mi amintete de arc arca lui Noe, de pild.
Da, n latin, cuvntul are mai multe semnificaii; n general
desemneaz un recipient, dar la fel de bine poate s nsemne i
mormnt. Stai puin, ia s ne uitm la asta!
Lund din nou creionul i carneelul, ncepu s niruie pe hrtie
literele din expresia Et in Arcadia ego. Scrise apoi ARC n partea de
sus a paginii, cu litere mari, negre, iar dedesubt not ARC. Lui
Maureen i veni o idee:
Hm, ce zici despre asta? ARC. ARC ADIA. Poate c termenul
nu se refer la locul legendar numit Arcadia; poate c de fapt sunt
mai multe cuvinte scrise legat. Ar putea nsemna ceva n latin?
Peter scrise cu majuscule: ARC A DIA.
Ei bine? nseamn ceva?
Dac o privim n felul acesta, ar putea nsemna arca lui

108
Dumnezeu. Cu puin imaginaie, expresia ar putea fi tradus: i
n arca lui Dumnezeu sunt eu. Peter art apoi spre oraul Arques,
de pe hart. Bnuiesc c nu tii nimic despre istoria lui. Dac ar
exista o legend cu subiect divin referitoare la Arques, atunci
expresia aceea ar putea nsemna: i n oraul lui Dumnezeu sunt
eu. tiu c e cam exagerat, dar altceva mai bun nu-mi vine n
minte.
Proprietatea lui Sinclair este chiar lng Arques.
Da, dar asta nu ne spune de ce a ales Nicolas Poussin s-l
reprezinte n pictura lui acum patru sute de ani. i nici de ce ai auzit
voci n Luvru cnd te uitai la tabloul lui. Cred c, pentru moment,
ar trebui s analizm lucrurile astea care i se tot ntmpl fr s le
legm n vreun fel de Sinclair.
Peter voia s reduc importana pe care o dobndise acesta n
gndurile verioarei lui; la urma urmei, avea viziunile acelea cu
Magdalena de civa ani buni, cu mult nainte de a auzi mcar
despre Brenger Sinclair. Ea ncuviin.
Prin urmare, dac pentru un motiv sau altul Arques avea un
renume sacru, dac era oraul lui Dumnezeu, atunci Poussin a
vrut s sugereze c exist acolo ceva important? Asta e teoria ta? i
n oraul lui Dumnezeu sunt eu?
Peter fcu semn din cap c da.
E doar o supoziie. Dar cred c zona din jurul oraului Arques
merit vizitat. Tu ce zici?

Era zi de trg n Quillan, i orelul de la poalele Pirineilor


forfotea n agitaia acestui eveniment sptmnal. Localnicii din
Languedoc treceau n grab de la o tarab la alta, refcndu-i
stocurile de verdeuri i de pete proaspt, adus din Mediterana.
Maureen i Peter se plimbau printre ei. Ea inea n mn
reproducerea dup Pstorii din Arcadia. Un vnztor de fructe o
recunoscu i art spre ea, rznd.
109
Ah, Poussin!
i ncepu s le dea indicaii ntr-o francez rapid. Peter l rug s
vorbeasc mai rar. Vznd pe figura ei c nu nelege mai nimic din
dialogul celor doi, bieelul de zece ani al negustorului decise c e
cazul s-i ncerce bruma de englez cu Maureen:
Vrei mergei la mormntul lui Poussin?
Ea ncuviin, bucuroas; pn n acest moment, nici mcar nu
tiuse c mormntul din tablou exista cu adevrat.
Da. Oui! rspunse ea.
Bun. Mergi la drumul principal i pe el. Cnd vezi biserica,
stnga. Mormntul lui Poussin e pe deal.
Maureen i mulumi, duse mna la poet i scoase o bancnot de
cinci euro, pe care o strecur n mna biatului. Acesta i oferi un
zmbet larg.
De rien, Madame. Bonne chance! strig vnztorul n vreme ce ei
se ndeprtau.
Et in Arcadia ego! chicoti biatul n urma lor i o lu la fug s-
i cheltuiasc pe dulciuri banii ctigai.

Din indicaiile oferite de tat i de fiul lui, izbutir s gseasc


drumul bun. Peter conducea ncet, n vreme ce Maureen scruta
peisajul prin parbriz.
Acolo! Acela s fie? Sus pe deal, acolo?
Peter opri maina n captul unei pante line, mrginite de arbuti
i de tufriuri. Dincolo de ncrengtura acestora se zrea partea
superioar a unei pietre funerare dreptunghiulare.
Am vzut acelai tip de piatr de mormnt n ara Sfnt. n
Galileea sunt mai multe, i explic el, dar se opri imediat.
Ce s-a ntmplat?
Tocmai mi-a trecut prin minte c exist o astfel de piatr pe
drumul spre Magdala. Seamn bine cu cea de aici; poate sunt chiar
identice.
110
Se apropiar de marginea drumului, cutnd o potec spre
mormnt, i gsir una, acoperit de ierburi. Maureen se opri n
dreptul ei i ngenunche.
Uit-te la ierburile astea. Sunt uscate.
Peter se ghemui lng ea i ridic uor cteva crengi aezate n
captul potecii.
Ai dreptate.
Se pare c cineva a ncercat s ascund poteca n mod
intenionat.
Poate c proprietarul terenului a fcut-o. Poate c s-a sturat
s tot vin diveri nepoftii, ca noi, i s treac pe pmntul lui.
Patru sute de ani de turism ar scoate pe oricine din rbdri.
naintar cu atenie, pind peste vegetaia uscat, de-a lungul
potecii, pn pe culmea colinei. Cnd ajunser n faa pietrei
funerare, Maureen scoase din geant reproducerea i compar
peisajul din jur cu cel imortalizat de Poussin. Fundalul stncos era
acelai.
E identic!
Peter se apropie de monument i i trecu palma peste suprafaa
de granit.
Doar c pe mormntul real nu exist nicio inscripie, observ
el.
Deci asta s fi fost o nscocire a lui Poussin?
Maureen ls ntrebarea s pluteasc n aer i ddu ocol
sarcofagului. Remarcnd c partea din spate era acoperit de
vegetaie crescut, ncerc s-o dea la o parte. Iar cnd reui, strig
ctre Peter:
Vino aici! Trebuie s vezi asta!
El se apropie i mpinse la rndul lui crengile, cltinnd din cap
cu uimire cnd vzu ce o entuziasmase pe verioara lui. Pe latura
din spate a mormntului era gravat un model format din nou
cercuri care nconjurau un disc central. Era identic cu cel de pe
inelul ei de aram.
111
Maureen i Peter i petrecur noaptea ntr-un mic hotel din
Couiza, o localitate la civa kilometri distan de Arques. Tammy
alesese locul acesta pentru ei, fiindc era aproape de o enigmatic
aezare numit Rennes-le-Chteau, cunoscut n cercurile ezoterice
ca Satul Misterelor. Venise i ea n Languedoc cu o sear n urm i
conveniser s se ntlneasc toi trei la micul dejun n dimineaa
urmtoare.
Tammy intr n sala de mese, unde Maureen i Peter i beau deja
cafeaua, ateptnd-o.
mi pare ru c am ntrziat. Zborul spre Carcassonne a fost
amnat, i, cnd am ajuns, era trecut de miezul nopii. Abia am
reuit s adorm, iar diminea nu m puteam trezi.
Mi-am fcut griji cnd am vzut c nu dai niciun semn, asear,
i spuse Maureen. Ai venit singur cu maina din Carcassonne pn
aici?
Nu. Am nite prieteni care vin la petrecerea de mine a lui
Sinclair i am cltorit mpreun. Unul dintre ei e din zon i ne-a
luat pe toi n drum.
Un co cu croissante proaspete atepta pe mas, iar chelnerul o
ntreb ce dorete s bea. Dup ce omul se retrase, Tammy continu:
Trebuie s predm camerele n dimineaa asta.
Peter i Maureen o privir nedumerii.
De ce? ntrebar ei la unison.
Sinclair e furios fiindc am stat la hotel. Mi-a lsat un mesaj
seara trecut. Are la castel camere pentru toi.
Peter nu prea tocmai bucuros.
Mie nu-mi place ideea, spuse el i se ntoarse spre Maureen,
ncercnd s-o conving: A prefera s rmnem aici; cred c e mai
sigur pentru tine. Hotelul e un teritoriu neutru, un loc n care ne
putem retrage dac se ntmpl ceva neplcut.
Tammy i privi enervat.
112
Uite ce-i, avei idee ci oameni ar fi n stare s ucid pentru o
invitaie ca asta? Castelul e fantastic; e ca un muzeu viu! Riscai s-l
jignii pe Sinclair dac refuzai, i nu cred c asta vrei. Omul are
prea multe de oferit.
Maureen nu tia ce s zic i privea nehotrt de la unul la
cellalt. Peter avea dreptate, hotelul era un teritoriu neutru. Dar
imaginaia i fusese deja cucerit de ideea de a sta la castel i de a-l
studia pe enigmaticul Brenger Sinclair ndeaproape.
Tammy i ddu seama de dilema n care se afla prietena ei.
i-am spus c Sinclair nu-i periculos. De fapt, e chiar un om
minunat. Dar, dac voi avei alt impresie, continu ea privind spre
Peter, s lum lucrurile aa: urmai proverbul care zice s-i ii
prietenii aproape, iar dumanii, i mai aproape.
Pn cnd terminar de mncat, i convinsese s renune la
camerele de hotel. Peter o analizase atent n timpul mesei i
constatase c putea fi foarte convingtoare.

Rennes-le-Chteau, Frana
23 iunie 2005

N-ai s gseti niciodat singur locul sta, dac nu-i arat


cineva cum s ajungi aici, le spuse Tammy de pe bancheta din spate
a mainii. ntoarce aici. Vezi aleea aceea de acolo? Duce n sus, spre
Rennes-le-Chteau.
Drumul ngust i accidentat urca ntr-o serie abrupt de
serpentine. Sus, pe culme, un indicator rutier parial ascuns de
vegetaie anuna c ajunseser n sat.
Poi parca acolo, l ndrum Tammy artnd spre un petic de
pmnt prfos, la intrarea n sat.
Coborr din main, i Maureen se uit la ceas.
Ce ciudat! coment ea dup ce l mai verific o dat. Mi-a stat
ceasul, dei i-am pus o baterie nou cnd am plecat din State.
Vezi, interveni Tammy, distracia a nceput deja! Timpul curge
113
altfel aici, n munii tia magici. i garantez c pn i ceasul tu va
reveni la normal cnd vom pleca din zon.
Peter i Maureen schimbar o privire nedumerit i continuar s
mearg n urma ei. Fr a le explica ncotro se ndreptau, Tammy le
azvrli peste umr:
Doamnelor i domnilor, intrai acum n Zona Crepuscular!
Satul lsa ntr-adevr impresia stranie a unui trm uitat de timp.
Era surprinztor de mic i prea prsit.
Mai triete cineva aici? ntreb Peter.
Oh, da. E un sat n toat puterea cuvntului. Populaia, mai
mic de dou sute de locuitori, e totui populaie!
Dar e neobinuit de linite aici, remarc Maureen.
ntotdeauna e aa, pn cnd vine un autocar cu turiti.
n dreapta lor se zreau ruinele unui castel, zidurile prginite
ale construciei ce dduse odinioar numele satului.
Acela e Chteau Hautpol. n timpul cruciadelor a fost o
fortrea a cavalerilor templieri. Vedei turnul? Nu v lsai nelai
de starea lui jalnic i de locul n care a fost amplasat. Turnul
Alchimiei este unul dintre cele mai importante jaloane ezoterice ale
Franei. Sau poate ale ntregii lumi.
Sper c ne vei spune i de ce, interveni Peter, a crui iritare
cretea.
Era stul de jocuri i de enigme; voia acum s-i dea cineva i nite
rspunsuri logice i raionale.
V voi spune, dar puin mai trziu. Trebuie s aflai mai nti
povestea satului, altfel nu vei nelege. Pe drumul de ntoarcere am
s v explic tot.
Trecur pe lng o mic librrie, n stnga; magazinul era nchis,
dar n vitrin se vedeau diverse volume despre simbolismul ocult.
Nu pare chiar o banal parohie catolic, opti Maureen spre
Peter.
Nu tocmai, se art el de acord privind straniul asortiment de
cri i pandantive sub form de pentagram din vitrin.
114
n vreme ce strbteau, n urma lui Tammy, vechile strdue
pietruite, Maureen observ o alt ciudenie. Pe zidul unei case, la
nivelul ochiului, era gravat un fel de cadran solar. Axul metalic
czuse de mult, lsnd n mijloc o gaur roas de vreme. Privindu-l
de aproape, vzur c semnele de pe cadran nu erau ctui de puin
obinuite. ncepeau cu cifra nou i continuau pn la
aptesprezece, ntre ele fiind marcate jumtile de or. Deasupra
numerelor erau inscripionate simboluri cu aspect ocult.
Ce crezi c sunt aceste semne? ntreb Maureen n vreme ce
Peter studia cadranul peste umrul ei.
Tammy se oprise i venea napoi, spre ei, zmbind aidoma unei
me la oala cu smntn.
Vd c ai descoperit prima dintre bizareriile de aici, din RLC.
RLC?
Rennes-le-Chteau. Aa i spune toat lumea, fiindc numele
ntreg e prea lung. Trebuie s nvai i voi jargonul local, dac
vrei s nu facei not discordant la petrecerea de mine-sear.
Maureen se ntoarse spre inscripiile de pe zid, pe care Peter le
inspecta ndeaproape.
Recunosc aceste simboluri sunt planetele. Iat Luna, apoi
Mercur. Acela e Soarele? ntreb el artnd spre un cerc cu un punct
n mijloc.
Sigur c da, replic Tammy. Iar aici e Saturn. Restul
simbolurilor au un caracter astrologie. Uite Balana, Fecioara, Leul,
Racul, iar acesta e semnul Gemenilor.
E i Scorpionul pe aici, pe undeva? ntreb Maureen,
strfulgerat de o idee. Sau Sgettorul?
Tammy cltin din cap, dar art ceva n partea stng a
cadranului, acolo unde ar fi fost ora apte la un ceas normal.
Nu. Vezi locul acesta, unde se opresc semnele? Aici e planeta
Saturn. Dac inscripiile ar continua n sens invers acelor de
ceasornic, am avea Scorpionul dup Balan, i apoi Sgettorul.
Dar de ce se opresc aici?
115
i ce nseamn asta? ntreb Peter, intrigat.
Tammy ridic palmele, n semn de habar n-am.
Se pare c ar fi o referire la alinierea planetelor. Dar nimeni nu
tie cu certitudine.
Maureen continua s priveasc nsemnele. Se gndea la fresca lui
Sandro Botticelli de la Luvru, ncercnd s-i dea seama dac exista
vreo legtur cu scorpionul din pictur. i voia s tie la ce ar fi
folosit un asemenea cadran solar neobinuit.
E o chestie din acelea astrologice, ca atunci cnd Luna e n casa
a aptea, iar Jupiter e aliniat cu Marte? ntreb ea.
Dac ncepei s cntai amndou The Age of Aquarius, s tii
c eu plec! le avertiz Peter.
Izbucnind n rs, Tammy explic:
Maureen are dreptate. Probabil c e o referire la un anumit
mod de aliniere a planetelor. i, din moment ce cadranul a fost
amplasat aici, pe zidul unei case n plin vedere, nu putem dect s
presupunem c fiecare locuitor al satului trebuia s tie despre
existena lui.
Cu aceasta, porni din nou la drum, artnd spre vila care se
profila n deprtare.
Punctul focal al satului l reprezint muzeul i zona din jurul
vilei. E acolo sus, chiar n faa noastr.
La captul strduei nguste se afla o cldire de locuit, construit
din piatr. Un turn cu o form ciudat, de asemenea din piatr, se
ridica n spatele ei, la distan, lipit parc de coasta muntelui.
Misterul acestui sat are la baz o foarte ciudat poveste despre
un celebru preot care a trit aici la sfritul secolului al XVIII-lea.
Abatele Brenger Saunire.
Brenger? Nu aa l cheam i pe Sinclair? ntreb Peter.
Tammy ncuviin.
Ba da, i nu e o coinciden. Bunicul lui a sperat c, dac
nepotul va purta acelai nume, poate va moteni i unele dintre
calitile tizului su; Saunire era neabtut n protejarea misterelor
116
locale i devotat n totalitate Mariei Magdalena. Oricum, exist
diverse legende referitoare la ce anume a descoperit abatele aici,
cnd a nceput s renoveze biserica. Unii cred c a gsit comoara
pierdut a Templului din Ierusalim. Cum castelul de alturi a avut
legturi cu templierii, este posibil ca acetia s-l fi folosit pentru a
ascunde averile aduse cu ei din ara Sfnt. Cine i-ar nchipui c
ntr-un loc att de retras ca acesta s-ar putea afla ceva de valoare?
Iar alii zic c Saunire ar fi gsit nite documente nepreuite. Orice
ar fi fost ns, preotul a devenit, peste noapte i ntr-un mod ct se
poate de misterios, extrem de bogat. A cheltuit milioane, cu toate c
nu ctiga, ca preot paroh, dect echivalentul a circa douzeci i
cinci de dolari pe an. De unde avea atunci atia bani? n anii 1980,
trei cercettori britanici au scris o carte despre Saunire i despre
misterioasa lui avere, iar cartea a devenit celebr i a avut vnzri
extraordinare. Se numete Sngele sfnt i Sfntul Graal i e
considerat o lucrare clasic n cercurile ezoterice. Vestea proast
este c a dat natere unei veritabile vntori de comori aici, n
regiune. Resursele naturale au fost supraexploatate, iar locurile au
fost vandalizate de fanaticii religioi i de doritorii de suvenire.
Sinclair a fost nevoit chiar s pun paznici narmai pe pmnturile
lui, pentru a proteja mormntul.
Mormntul lui Poussin? ntreb Maureen.
Desigur. Graie Pstorilor din Arcadia, este piatra unghiular a
ntregului mister.
Am fost i noi s vedem mormntul, ieri, i n-am vzut niciun
paznic, spuse Peter.
Tammy rse n felul ei unic, gutural.
Fiindc suntei bine-venii pe pmntul lui! Credei-m, nu se
poate s fi fost acolo, iar el s nu tie. Iar dac nu i-ar fi convenit
prezena voastr, ai fi aflat-o i voi.
ntre timp, ajunseser la cldirea care domina ntregul sat. Un
panou anuna: Vila Bethania Reedina lui Brenger Saunire.
Intrnd n muzeu, Tammy i adres un surs femeii de la ghieu,
117
care le fcu semn s treac.
Dar nu trebuie s cumprm bilete? ntreb Maureen vznd
afiul cu preul tichetelor de intrare.
Nu, eu sunt cunoscut aici. Filmez n vil un documentar
despre istoria alchimiei.
i conduse prin faa unor vitrine n care erau expuse vemintele
preoeti purtate de abatele Saunire n secolul al XIX-lea. Peter
zbovi o clip n dreptul lor, dar Tammy merse mai departe, pn
n captul slii, unde se opri n faa unei vechi coloane din piatr pe
care era gravat o cruce.
Acesta e Pilastrul Cavalerilor, i se crede c a fost lucrat de
vizigoi n secolul al VIII-lea. Fcea parte din altarul vechii biserici.
Cnd abatele Saunire l-a mutat, n cursul renovrii vilei, a
descoperit nite pergamente enigmatice, codificate sau cel puin
aa se spune.
Copiile pergamentelor fuseser mrite de custozii muzeului,
astfel nct codul s devin mai vizibil. Ici i colo, unele litere erau
scrise ngroat, dar, dac te uitai atent, observai c nimic nu era
ntmpltor n dispunerea lor. Maureen art spre fraza ET IN
ARCADIA EGO, format de literele ngroate.
Iat-o din nou, i spuse ea lui Peter, apoi se ntoarse spre
Tammy. i ce nseamn asta? E un fel de cod?
Numai eu am auzit mai bine de cincizeci de teorii cu privire la
semnificaia expresiei; aproape c a nscut ea singur o ntreag
industrie.
Peter are i el una; mi-a spus-o n tren, n vreme ce veneam
ncoace. El e de prere c are legtur cu oraul Arques. i n
oraul lui Dumnezeu sunt eu.
Tammy pru impresionat.
Bun idee, padre! Anagrama n latin este cea mai vehiculat
explicaie. Dac rearanjezi literele, obii: I tego arcana Dei.
Eu ascund secretele lui Dumnezeu, traduse Peter.
Da. Nu prea ne e de ajutor, nu-i aa? Haidei, vreau s vedei
118
casa i din exterior.
Peter nc se mai gndea la mormntul lui Poussin.
Stai puin! Asta nu ar nsemna oare c n mormnt este ascuns
ceva? Dac pui totul cap la cap, obii ceva de genul: n Arques,
oraul lui Dumnezeu, ascund eu secretele.
Ateptar amndoi rspunsul lui Tammy. Ea se gndi cteva
clipe, apoi spuse:
E o teorie la fel de bun ca toate celelalte pe care le-am auzit.
Din nefericire, mormntul a fost deschis i scormonit de multe ori.
Bunicul lui Sinclair a spat fiecare palm de pmnt pe o raz de
aproape doi kilometri n jurul mormntului, iar Brenger a adus
toate dispozitivele i echipamentele imaginabile pentru a cuta o
eventual comoar ngropat ultrasunete, radare, de toate.
i n-au gsit absolut nimic?
Nimic.
Poate c ajunsese cineva acolo naintea lor, presupuse Peter.
Cum rmne cu preotul acela, Saunire? N-ar fi posibil ca aa s se
fi mbogit? Graie comorii pe care a gsit-o?
Asta cred majoritatea oamenilor. Dar tii ce e mai interesant?
Dup attea decenii de cercetri, nici astzi nu se tie care anume a
fost secretul abatelui.
n timp ce vorbea, Tammy i conducea printr-o curte pitoreasc,
n centrul creia se afla o fntn din piatr i marmur.
Impresionant pentru un simplu preot de parohie n secolul al
XIX-lea, remarc Peter.
Nu-i aa? i mai e ceva, chiar mai ciudat. Dei a cheltuit o
avere construind vila asta, Saunire nu a locuit niciodat aici. A
refuzat mereu. i n cele din urm a lsat-o motenire menajerei
sale.
Ai fcut o pauz, spuse Peter, nainte de menajer.
Pi, sunt muli cei care cred c de fapt i-a fost mai mult dect
menajer mai degrab partener de via.
Dar omul nu era preot catolic?
119
Nu judeca pe nimeni, padre. sta-i mottoul meu
dintotdeauna.
Maureen se deprtase de ei, atras de o sculptur roas de vreme,
n grdin.
A cui e statuia asta?
A Ioanei dArc.
Peter se apropie i el.
Da, aa e. Iat-i spada i stindardul. Dar nu mi se pare c aici
ar fi locul ei.
De ce? ntreb Maureen.
Fiindc pare foarte tradiional. Un simbol clasic al
catolicismului francez. i totui, nimic altceva de aici nu pare a fi
nici pe departe convenional.
Micua Ioana? Convenional? izbucni Tammy n rs. Ba
deloc, prin partea locului. Dar asta-i o important lecie de istorie pe
care o vom discuta mai trziu. Vrei s vedei ceva cu totul ieit din
tiparele religioase? Atunci trebuie s mergem n biseric.

Nici chiar cldura i lumina unei zile din miez de var nu izbutea
s alunge umbrele i misterul ce nconjurau satul Rennes-le-
Chteau. Maureen avea bizara senzaie c e urmrit, c e inta unei
priviri ascunse la fiecare cotitur a aleilor. De cteva ori se rsucise
brusc pe clcie, dar, cnd se uitase n spate, nu vzuse nimic. Satul
i ddea o stare de agitaie, de fapt tot locul acesta n care ceasul ei
nu mai funciona i se simea mereu urmrit. Orict de fascinant ar
fi fost, voia s plece mai repede de aici.
Tammy i duse afar din grdin, n jurul casei. Printr-o alt
curte, vzur intrarea ntr-o veche biseric din piatr.
Aceasta e biserica parohial a satului RLC. De o mie de ani
exist aici un lca de cult dedicat Mariei Magdalena. Saunire a
nceput s-o renoveze prin 1891, cam n vremea n care se presupune
c a gsit acele documente misterioase. Le-a luat cu el la Paris, i
120
imediat a devenit milionar. i i-a folosit banii pentru a aduce
bisericii unele adugiri ct se poate de neobinuite.
La intrare, Peter se opri pentru a citi o inscripie n latin plasat
deasupra uii:
Terribilis est locus iste.
Terribilis i mai cum? ntreb Maureen.
Locul acesta e teribil, i traduse el.
Recunoti cuvintele, padre?
Peter ncuviin.
Firete.
Dac Tammy voia s-i testeze cunotinele biblice, trebuia s se
strduiasc mai mult. Apoi adug:
Facerea, capitolul douzeci i opt. Asta spune Iacov dup ce
viseaz scara ce duce la ceruri.
De ce ar alege un preot s inscripioneze aceste cuvinte
deasupra intrrii n biseric? ntreb Maureen, privind cnd la unul,
cnd la cellalt.
Poate c ar trebui s ne uitm nuntru nainte de a ncerca s
rspundem, suger Tammy.
E ntuneric bezn aici, strig Peter, care intrase primul.
Ah, stai puin, rspunse Tammy i scotoci n geant dup o
moned. Funcioneaz cu fise, explic ea, punnd un euro ntr-o
caset de lng u; imediat luminile fluorescente se aprinser.
Prima dat cnd am venit aici, am ncercat s studiez biserica pe
ntuneric. A doua oar am adus cu mine o lantern. Atunci unul
dintre ngrijitori mi-a artat caseta cu monede. n felul acesta,
turitii pot face i ei ceva pentru biseric. Lumina rmne aprins
timp de aproximativ douzeci de minute.
Dar ce-i asta? sri Peter, care, n timp ce Tammy le explica
problema cu lumina, se ntorsese i vzuse statuia unui demon
hidos, ghemuit lng intrare.
Oh, el e Rex. Bun, Rex! replic ea i btu prietenete cu palma
easta sculpturii. E un fel de mascot oficial a satului. i n privina
121
lui exist sute de teorii. Unii zic c ar fi demonul Asmodeu,
pzitorul secretelor i al comorilor ascunse. Alii susin c este Rex
Mundi, din tradiia catarilor, iar eu nclin spre aceast variant.
Rex Mundi. Regele Lumii? traduse Peter.
Tammy ncuviin i explic mai departe.
Catarii au dominat aceast regiune n Evul Mediu. Nu uitai,
aici a existat o biseric nc din anul 1059, cnd credina catar era la
apogeu. Ei credeau c planul pmntesc era controlat de o fiin de
rang inferior, un demon pe care l numeau Rex Mundi, Regele
Lumii. Sufletele noastre sunt ntr-o permanent lupt pentru a-l
nfrnge pe Rex i a accede n mpria lui Dumnezeu, trmul
spiritelor. Rex era, pentru ei, ntruchiparea tuturor ispitelor fizice i
pmnteti.
i atunci, ce caut ntr-o biseric catolic? ntreb Peter.
E nvins de ngeri, firete. Uitai-v deasupra lui.
Un grup statuar reprezentnd patru ngeri fcnd semnul crucii
era amplasat pe spinarea demonului, aplecat pe marginea unui
bazin cu ap sfinit, lucrat n forma unei scoici uriae. Peter citi
inscripia cu voce tare, apoi o traduse n englez:
Par ce signe tu le vaincrais. Prin acest semn l vei nvinge.
Binele nfrnge rul. Spiritul cucerete materia. ngerii
deasupra demonilor. Neortodox, ntr-adevr, dar tipic pentru
Saunire. Vedei asta? continu Tammy, trecndu-i un deget pe
gtul demonului. Acum civa ani, cineva a ptruns n biseric i i-a
retezat capul. Cel pe care l vedei aici e o copie. Nimeni nu tie dac
era un vntor de suvenire sau un catolic furios, care nu era de
acord cu un asemenea simbol dualist ntr-un lca sfnt. Din cte
tiu eu, este singura statuie a unui demon ntr-o biseric catolic.
Am dreptate, padre?
Peter fcu semn c da.
Ar trebui s spun c eu n-am auzit despre aa ceva n nicio
biseric romano-catolic. E nsi esena blasfemiei.
Catarii erau dualiti. Ei credeau n dou fore divine cu
122
caracter opus, una benefic, menit s purifice esena spiritului, iar
cealalt malefic, nlnuit n aceast lume material, putred.
Uitai-v aici, la podea.
i le art dalele care formau pardoseala bisericii; albe i negre,
erau dispuse ca ptratele unei table de ah.
O alt concesiune fcut de Saunire dualitii: alb i negru,
binele i rul. Alte tue excentrice. Dar eu cred c abatele era iret ca
o vulpe. Se nscuse la numai civa kilometri de locul acesta i
cunotea mentalitatea celor din zon. tia c enoriaii lui sunt
urmaii catarilor i c aveau motive serioase s nu se ncread n
Roma, chiar dac trecuser ntre timp sute de ani. Nu vreau s te
jignesc, padre.
Nu m jigneti.
ncepuse s se obinuiasc de acum cu aceste mici nepturi ale
ei; nu preau totui ru intenionate i chiar nu-l deranjau. De fapt,
excentricitatea ei ncepuse s-l cucereasc.
Biserica a reacionat violent fa de erezia catar, spuse el.
neleg de ce nu are nici azi o imagine bun n ochii celor de aici.
Tammy se ntoarse spre Maureen, pentru a-i explica mai departe.
A fost singura cruciad oficial din istorie n care cretinii au
ucis ali cretini. Armatele papei i-au masacrat pe catari, i nimeni n
regiune n-a uitat asta. Astfel, adugnd elemente evident catare i
gnostice n biserica lui, Saunire a creat un mediu n care enoriaii
lui s se simt mai confortabil, i n acest fel s sporeasc rndurile
i credina congregaiei. i a funcionat. Oamenii din zon l-au
ndrgit ntr-att, nct aproape c ajunseser s-l venereze.
Peter porni s se plimbe prin biseric, studiind totul. Fiecare
element al decorului era bizar. Exagerat, iptor i absolut
neconvenional. Existau statui din ipsos vopsit reprezentnd sfini
ciudai, de pild obscurul Saint Roche, care i ridica sutana pentru
a-i arta piciorul rnit, sau Saint Germaine, nfiat sub chipul
unei pstorie care inea n brae un miel. n fiece obiect de art din
biseric exista ceva neobinuit sau nelalocul lui. i, mai mult dect
123
att, o sculptur aproape n mrime natural reprezentnd botezul
lui Isus l arta pe Ioan ridicndu-se deasupra lui, mbrcat n tunic
i mantie roman.
De ce l-ar nfia cineva pe Ioan Boteztorul n veminte
romane? ntreb Peter.
O umbr se aternu pe faa lui Tammy pentru o fraciune de
secund. Fr a rspunde, ea i continu explicaiile n vreme ce i
conducea spre altar.
Legendele locale spun c Saunire nsui ar fi pictat unele
dintre aceste statui; suntem siguri c lui i se datoreaz, cel puin n
parte, altarul. Era obsedat de Maria voastr.
Maureen i urm prietena pn n locul n care un basorelief
reprezentnd-o pe Maria Magdalena constituia punctul central al
altarului. Era nconjurat de obinuitele ei simboluri craniul la
picioare i cartea alturi. Privi cu atenie crucea care prea a fi
cioplit din lemnul unui copac viu. Peter era absorbit de panourile
pe care erau nfiate opririle pe Drumul Crucii. La fel ca statuile,
fiecare dintre ele coninea cte un detaliu bizar, care nu se ncadra n
tradiia bisericeasc. Examinar n amnunt elementele stranii din
lca fiecare, o nou crmid adugat la misterul ce se adncea
n jurul lor.
Pe neateptate, un clic ascuit rsun n biseric i, n clipa
urmtoare, rmaser n ntuneric. n bezna absolut, Maureen intr
n panic; umbrele care o urmriser la lumina zilei devenir
sufocante acum. l strig pe Peter.
Sunt aici, rspunse el. Tu unde eti?
Sunetele se reflectau dintr-un zid n altul al bisericii, astfel c era
imposibil s-i dai seama de sursa lor.
Sunt lng altar! ip Maureen.
Foarte bine, se auzi la fel de rsuntoare vocea lui Tammy. Nu
te speria! S-au dus minutele de lumin pentru care am pltit.
Apoi fugi la u, o deschise i, n raza care ptrunse, Maureen l
gsi pe Peter, l lu de mn i alerg afar, privind numai n
124
stnga, pentru a nu mai vedea nc o dat statuia demonului.
tiu c a fost doar o problem de mecanic, dar mi s-a prut
sinistru. Biserica asta e att de bizar!
n ciuda soarelui meridional care se apropia de amiaz, Maureen
tremura. Satul acesta ca de pe alt lume, uitat de timp, era extrem
de tulburtor, ieit din tiparele realitii ei. Undeva, sub suprafa,
parc plutea o ameninare a haosului. Localitatea n sine era pustie,
dar linitea de aici avea ceva asurzitor. Aruncnd o privire spre
ncheietura minii, i aminti c de fapt ceasul ei sttuse de cnd
ajunseser n sat, lucru care i accentu i mai mult starea de
nelinite.
n vreme ce strbteau din nou grdina, ocolind Vila Bethania,
Peter i mrturisi nedumeririle:
Nu-mi pot imagina c Saunire a fcut toate astea fr s intre
n conflict cu Biserica.
Ba a intrat n conflict, i nc ntr-unul destul de mare,
rspunse Tammy. Au ncercat chiar s l rspopeasc, i au adus un
alt preot n locul lui, dar degeaba. Localnicii nu-l voiau dect pe el,
fiindc era unul de-ai lor. Spre deosebire de ceea ce vei citi n
majoritatea crilor, a fost predestinat pentru postul acesta. Mi se
pare tare amuzant c experii care studiaz RLC sunt de prere c
prezena lui Saunire aici a fost pur ntmpltoare. Credei-m,
nimic din ceea ce se petrece n regiunea asta nu-i ntmpltor. Exist
prea multe fore n aciune.
Fore umane sau fore supranaturale?
Ambele.
Cu acest rspuns, Tammy le fcu semn s-o urmeze i se ndrept
spre un turn din piatr, aflat n extremitatea vestic a domeniului,
crescut parc din faa unei stnci.
Venii, trebuie s vedei piesa de rezisten! La Tour Magdala.
Tour Magdala? ntreb Maureen, intrigat de acest nume.
Turnul Magdalenei. Aici era biblioteca personal a lui
Saunire. Dar cea pentru care merit s mergem pn acolo este
125
privelitea.
Intrar n foior, privind n treact cteva dintre obiectele
personale ale abatelui, expuse n vitrine de sticl, i urcar cele
douzeci i dou de trepte pn pe platforma de sus. De acolo,
panorama Languedocului era extraordinar. Tammy art spre un
deal din deprtare.
Vedei aezarea aceea de acolo? Este Arques. i dincolo de
vale e legendarul sat Coustaussa, unde un alt preot, un prieten al lui
Saunire pe nume Antoine Glis, a fost asasinat n locuina lui. Casa
a fost jefuit, i se crede c ucigaii cutau ceva mai de pre dect
banii. Au lsat monedele de aur pe mas, dar au furat tot ce putea fi
considerat document. Bietul om, avea peste aptezeci de ani i a fost
gsit zcnd ntr-o balt de snge, ucis cu vtraiul i cu un topor.
Oribil! i scutur Maureen un fior strnit i de povestea
auzit, dar i de locul n care se aflau.
Satul o fascina i i repugna totodat.
Pentru asemenea mistere, oamenii sunt gata s ucid, replic
Peter.
Ei bine, toate astea s-au ntmplat acum o sut de ani. Mie mi
place s cred c de atunci am devenit mai civilizai.
Maureen era nc interesat de ciudatul abate i de milioanele lui.
i ce s-a ntmplat cu Saunire?
Lucrurile devin i mai bizare. La cteva zile dup ce i-a
comandat cociugul, a suferit un atac de inim. Legendele locale
susin c a fost adus un preot din alt regiune pentru a-i da ultima
mprtanie, dar, dup ce a auzit spovedania abatelui, acesta a
refuzat s-l mprteasc. Bietul om a prsit localitatea prad unei
negre depresii i se spune c dup aceea n-a mai zmbit niciodat.
Oh! M ntreb ce i-o fi spus Saunire.
Nimeni nu a aflat, cu excepia aa-numitei sale menajere,
Marie Dnarnaud, creia abatele i-a lsat ntreaga sa avere i toate
secretele. Dar a murit i ea n chip misterios civa ani mai trziu, i
n ultimele zile ale vieii n-a mai putut vorbi, aa c nimeni nu va
126
afla acele taine niciodat. De aceea satul a dat natere unei veritabile
industrii. O sut de mii de turiti vin aici n fiecare an unii din
curiozitate, alii hotri s descopere comoara lui Saunire.
Tammy se apropie de marginea platformei i privi spre valea
care se ntindea n deprtare.
Nu tim sigur nici de ce a construit turnul aici, dar nu m
ndoiesc c de fapt cuta ceva. Ce prere ai, padre? ntreb ea
fcndu-i cu ochiul i ntorcndu-se pentru a cobor scrile.

n vreme ce se ndreptau spre main, Maureen insist ca Tammy


s-i respecte promisiunea i s le povesteasc despre Turnul
Alchimiei, odinioar maiestuosul foior al Castelului Hautpol, azi n
ruine. Ea rmase pe gnduri cteva clipe, netiind de unde s
nceap. Tomuri ntregi fuseser scrise pe tema acestei regiuni, ea
nsi fcuse ani ntregi de cercetri, aa c i era dificil s
alctuiasc acum o versiune condensat a istoriei.
De mii de ani, oamenii au fost atrai de ceva anume n aceast
zon, ncepu ea. Trebuie s fie vorba despre ceva de-al locului, ceva
n pmntul de aici. Cum altfel ne-am putea explica atractivitatea
lui i interesul pe care l-a strnit asupra unui numr att de mare de
credine religioase timp de peste dou mii de ani? La fel ca despre
orice altceva n regiune, exist i n acest sens nenumrate teorii. E
ntotdeauna amuzant s ncepi cu adevraii nebuni, cei care ar bga
mna n foc c totul are legtur cu extrateretrii i cu montrii
marini.
Montrii marini? izbucni Peter n rs. La extrateretri aproape
c m-a fi ateptat, dar chiar i montri marini?
S tii c nu glumesc. Dintotdeauna montrii marini i-au avut
locul n tradiiile de aici. Ciudat, dac inem seama c e o regiune
fr ieire la mare, dar nu la fel de bizar ca unele dintre povetile cu
OZN-uri. Ascultai-m pe mine, e n zona asta ceva care i scoate pe
oameni din mini. Apoi, mai e i elementul timp. Ceasul tu tot nu
127
merge?
Maureen tia deja rspunsul, dar mai arunc o privire spre
ncheietur; de mai bine de o or, ceasul ei arta tot 9.33.
Probabil c nu va ncepe s funcioneze pn ce nu vom pleca
de aici, continu Tammy. Exist ceva n zona asta care afecteaz
ceasurile i aparatele electronice motiv pentru care, probabil,
mult lume din regiune folosete cadranele solare chiar i azi, n
secolul XXI. Nu i se ntmpl oricui, dar nici nu-i pot spune cte
cazuri stranii am ntlnit eu, personal. i ncepu s le povesteasc
una dintre nenumratele ei istorioare despre problema timpului n
Rennes-le-Chteau. ntr-o zi, veneam ncoace mpreun cu nite
prieteni i, la poalele dealului, m-am uitat la ceasul din main.
Cnd am ajuns pe culme, ceasul arta c am fi fcut aproape o
jumtate de or de jos pn sus. Or, acum ai vzut i voi ct timp
ne-a luat, chiar aa ncet cum am mers noi? Cinci minute?
l ntreb pe Peter, iar el nclin din cap n semn c da.
Cel mult cinci minute.
Nu e mult de mers, poate vreo trei kilometri. Prin urmare, am
crezut c s-a defectat ceasul din main asta pn cnd ne-am
uitat fiecare la ceasul lui. Trecuse ntr-adevr o jumtate de or.
tiam cu toii c nu fcusem pe drum treizeci de minute, dar ntr-
un fel sau altul att timp se scursese de jos pn cnd am ajuns pe
culme. Dac am vreo explicaie pentru ce s-a ntmplat? Nu. A fost
ca un fel de alterare a timpului, i de atunci am vorbit cu mai muli
oameni care au trecut prin aceeai situaie. Localnicii nici mcar nu
se mai ngrijoreaz, fiindc deja s-au obinuit cu asemenea
ciudenii. ntrebai-i i vei vedea c dau din umeri, ca i cum sta
ar fi cel mai firesc lucru din lume. Dar fenomene similare au fost
nregistrate deopotriv n jurul Marii Piramide i al unora dintre
locurile sacre din Marea Britanie sau din Irlanda. Deci care s fie
explicaia? O for magnetic? Sau ceva mai puin tangibil i, prin
urmare, imposibil de neles pentru mintea uman?
Tammy le prezent pe scurt cteva dintre teoriile analizate de
128
cercettorii locali i internaionali: axe magnetice, vortexuri, pori
stelare, caviti n pmnt.
Salvador Dal spunea c gara din Perpignan este centrul
universului, fiindc acolo se intersecteaz aceste linii de for
magnetic.
Ct de departe e Perpignan de aici? ntreb Maureen.
Cam aptezeci de kilometri. Suficient de aproape ca s fie
interesant, oricum. A vrea s v pot da un rspuns concret cu
privire la toate astea, dar nu pot. Nimeni nu poate. De aceea m
atrage att de tare locul sta i de aceea m ntorc mereu la el. V
amintii meridianul pe care vi l-a artat Sinclair n biserica Saint-
Sulpice din Paris?
Linia Magdalenei, ncuviin Maureen.
Exact. Din Paris, trece exact prin aceast zon. De ce? Fiindc
regiunea asta are ceva ce transcende timpul i spaiul, i cred c
acesta e motivul pentru care, dintotdeauna, a atras alchimiti din
toate colurile Europei.
M ntrebam cnd vom reveni la alchimie, interveni Peter.
Scuze, padre! M-am cam luat cu vorba, dar, v-am mai spus,
niciuna dintre explicaiile astea nu e simpl. Aadar, turnul de
acolo, Turnul Alchimiei, a fost construit, se pare, deasupra centrului
aceluia mitic de for, iar Linia Magdalenei trece chiar prin el. Acolo
s-au fcut nenumrate experimente de alchimie.
Cnd spui alchimie, te referi la sistemul medieval de credine
care avea ca scop transformarea sulfului n aur?
n unele cazuri, da. ns care e adevrata definiie a alchimiei?
Dac vrei vreodat s declanezi o disput aprins, pune ntrebarea
asta la o reuniune a ezoteritilor. Se va isca un veritabil scandal
nainte ca participanii s ajung la un rspuns categoric. Exist
alchimiti de orientare tiinific, aceia care ncearc transformarea
fizic a metalelor inferioare n aur. Unii dintre ei vin aici creznd c
pmntul din regiune este factorul-cheie magic de care au nevoie
pentru experimentele lor. Sunt apoi alchimitii filosofi, care cred c
129
alchimia are la baz o transformare spiritual, adic transpunerea
elementelor grosiere ale spiritului uman ntr-un eu de aur, superior.
O a treia categorie este format din alchimitii cu orientare
ezoteric; ei cred c procesele alchimice pot fi utilizate pentru
atingerea nemuririi i pentru alterarea timpului. i nu n ultimul
rnd sunt alchimitii sexuali, care sunt de prere c energia sexual
d natere unui tip de transformare atunci cnd dou trupuri sunt
unite printr-o anumit combinaie de metode fizice i metafizice.
Maureen ascultase explicaiile cu atenie, iar acum voia s afle
care era prerea personal a prietenei ei.
Tu ctre care dintre teorii nclini?
Eu, personal, sunt o adept nfocat a alchimiei sexuale. Dar
cred c toate au ceva adevrat n ele. Sincer. Consider c termenul
alchimie se refer la cel mai vechi set de principii ale omenirii i
c demult, cndva, aceste principii erau cunoscute gnditorilor
antici, de pild celor care au construit Marea Piramid de la Gizeh.
Dar ce au toate acestea de-a face cu Maria Magdalena? ntreb
Peter.
Pi, n primul rnd, credem c ea a trit sau a petrecut o vreme
n aceast regiune. Iar asta ne duce la o alt ntrebare: De ce aici?
Este o zon izolat chiar i azi, cu toate mijloacele noastre de
transport moderne. V putei imagina ce nsemna s strbai munii
tia n secolul nti? Terenul era mai mult dect inospitalier. i
atunci, de ce a ales ea locul acesta? De ce l-au ales att de muli alii?
Fiindc pmntul n sine are ceva special. Oh, i am uitat s v
povestesc despre un alt tip de alchimie practicat aici, pe care eu l-am
numit alchimie gnostic.
Pare un nume interesant pentru o nou religie, remarc
Maureen.
Sau pentru una veche. Exist aici o credin care dateaz din
vremea catarilor i poate chiar mai de mult, o credin conform
creia regiunea asta era centrul dualitii, c Regele Lumii, Rex
Mundi nsui, i are slaul aici. n satul acesta bizar i n
130
mprejurimile lui coexist, n echilibru, lumina i ntunericul, binele
i rul. i la un anumit nivel, cele dou elemente sunt n conflict
permanent unul cu cellalt, chiar aici, sub picioarele noastre. Vi se
pare c atmosfera e stranie aici pe timpul zilei? Putei s-mi dai
averi ntregi, c tot nu m-ai convinge s merg pe strduele astea n
miez de noapte. Locul are n el ceva important, dar nu n totalitate
benefic.
Simt i eu asta, replic Maureen. Poate c Dal a greit cu vreo
aptezeci de kilometri. Poate c Rennes-le-Chteau este de fapt
centrul universului.
Peter interveni i el, dar pe un ton mai serios:
Ei bine, toate astea ar fi fost de neles pentru francezii din
Evul Mediu, fiindc acesta era universul lor. Dar mai sunt i astzi
oameni care cred n ce ne-ai povestit?
Tot ce pot s v spun este c se ntmpl aici lucruri stranii, pe
care nimeni nu le poate explica i asta tot timpul. n zona asta, n
Arques i n regiunile din jurul castelelor. Catarii, susin unele
opinii, au construit acele castele ca pe nite fortree din piatr
mpotriva forelor ntunericului. Le-au ridicat pe locul unor
vortexuri sau al unor centri de for, unde i puteau organiza
ceremoniile sfinte menite s in sub control sau s nfrng puterile
ntunericului. i semnificativ mi se pare faptul c toate castelele lor
aveau turnuri.
Dar scopul lor, al turnurilor, ntreb Peter, nu ar fi putut fi mai
degrab unul strategic, de aprare militar?
Ba da. Dar asta nu explic de ce fiecare dintre aceste castele are
diverse legende care se refer la procese alchimice desfurate n
turnuri. Se tie c turnurile erau locurile n care se produceau
anumite transformri sau procese magice, conform mottoului
magic: La fel ca sus, aa i jos. Turnurile reprezint pmntul,
fiindc i au baza n sol, dar i cerul, pentru c se nal spre el;
astfel sunt cele mai potrivite locuri pentru desfurarea
experimentelor alchimice. i, la fel ca turnul lui Saunire, toate au
131
cte douzeci i dou de trepte.
De ce douzeci i dou? ntreb Maureen, din ce n ce mai
interesat.
Douzeci i doi este un aa-numit numr maestru, iar
elementele numerologice sunt eseniale n alchimie. Numerele
maestre sunt unsprezece, douzeci i doi i treizeci i trei. Dar cel
mai frecvent n zona de aici este ntlnit douzeci i doi, dat fiind c
aparine energiei divine feminine. Poate tii c, n calendarul
bisericesc, ziua Mariei Magdalena este
Pe douzeci i doi iulie, o ntrerupser Peter i Maureen la
unison.
Exact. Deci, pentru a rspunde la ntrebarea voastr, poate c
de asta a venit Maria Magdalena aici, fiindc tia despre forele
naturale din zon sau fiindc nelegea ceva din lupta aceasta dintre
lumin i ntuneric care se desfoar aici. Oamenii din vechea
Palestina cunoteau regiunea asta. Familia lui Irod deinea
pmnturi nu departe de aici. Exist chiar o tradiie care susine c
mama Mariei Magdalena era originar din Languedoc. Aa c,
poate, ntr-un fel s-a ntors acas. Tammy fcu o scurt pauz,
privind turnul n ruine al castelului Hautpol, i apoi adug: Ce n-
a da s fiu o musc nemuritoare, aezat pe zidurile acelea!

O lsar pe Tammy n Couiza, unde urma s se ntlneasc cu


nite prieteni la un prnz ntrziat. Maureen era dezamgit c
prietena ei i prsea pentru o vreme; n-ar fi vrut s ajung acas la
Sinclair fr o cunotin comun, care s mai ung puin rotiele
ntlnirii. Iar ncordarea lui Peter era aproape palpabil. El se
strduia s-o ascund pe ct posibil, dar se vedea cum strnge
volanul n mini. Poate c totui greiser renunnd la camera de
hotel i alegnd s stea la Sinclair.
Dar promiseser deja c aa vor face, iar dac s-ar fi rzgndit
acum, ar fi dat dovad de impolitee fa de gazd. Maureen nu
132
voia s rite aa ceva; Sinclair era o pies prea important din
dominoul ei.
La volanul mainii nchiriate, Peter iei de pe drum i trecu de
uriaele pori metalice. Maureen observ c erau decorate cu flori de
crin mari, aurii, mpletite cu vi-de-vie sau poate cu mere
albastre. Aleea erpuit urca, strbtnd somptuosul domeniu al lui
Sinclair, Chteau des Pommes Bleues.
Oprir n faa castelului, i pentru cteva clipe rmaser fr
cuvinte n faa mrimii i a grandorii acestuia un castel construit
n secolul al aisprezecelea, perfect restaurat. Cnd coborr din
main, impuntorul majordom al lui Sinclair, Roland, le iei n
ntmpinare. Doi servitori n livrele se grbir s le ia bagajele i s
duc la ndeplinire ordinele lui Roland.
Bonjour, Mademoiselle Paschal, abb Healy. Bienvenue, le ur el
cu un surs brusc, care le alung imediat orice reinere. Bine ai
venit la Chteau des Pommes Bleues. Monsieur Sinclair este ncntat
s v primeasc.

Dup cei i rug s atepte n magnificul hol de la intrare, Roland


plec n cutarea stpnului su. Iar ateptarea se dovedi foarte
plcut, cci ncperea era decorat cu numeroase obiecte de art,
deloc mai prejos dect cele vzute n multe dintre muzeele franceze.
Maureen se opri n faa unei vitrine care constituia punctul focal al
ntregii colecii, iar Peter i se altur. n ea se afla un potir de argint
masiv, ornat, iar un craniu uman era aezat la loc de cinste n
relicvariu. Dei era albit de vreme, pe os se vedea clar o despictur.
O bucl de pr, decolorat, dar purtnd nc pigmentul rocat,
fusese depus alturi de craniu, n potir.
Anticii credeau c prul rocat era sursa unei mari puteri
magice.
Brenger Sinclair apruse n spatele lor. Maureen tresri la auzul
vocii lui i se ntoarse pentru a-i rspunde.
133
Anticii n-au fost niciodat nevoii s mearg la coala public
din Louisiana.
Sinclair rse un sunet amplu, cu sonoriti celtice i ntinse
mna pentru a-i trece un deget prin prul ei.
Nu erau i biei la coala dumitale?
Maureen surse, dar, nainte ca el s-o vad roind, se ntoarse din
nou spre relicvele din vitrin i citi cu glas tare cuvintele de pe
plcua explicativ:
Craniul regelui Dagobert al II-lea.
Unul dintre pitoretii mei strmoi, replic Sinclair.
Peter era fascinat i oarecum incredul.
Sfntul Dagobert al II-lea? Ultimul rege merovingian? Eti
urmaul lui?
Da. Iar cunotinele dumitale de istorie sunt la fel de vaste ca
i acelea de latin. Foarte bine, printe!
Ajutai-m puin, interveni Maureen cu o privire stnjenit.
Regret, dar cunotinele mele n domeniul istoriei franceze nu merg
mai departe de Ludovic al XIV-lea. Cine erau Merovingienii?
O veche dinastie care a domnit n regiunea n care se afl azi
Frana i Germania, cam din secolul al V-lea pn n al VIII-lea, i
explic Peter. Dinastia s-a stins odat cu moartea acestui Dagobert.
Ceva mi spune c n-a murit din cauze naturale, observ
Maureen artnd spre cicatricea rmas n os.
Nu tocmai, ncuviin Sinclair. Fiul su i-a nfipt o lance n cap,
prin ochi, cnd dormea.
Asta da, loialitate familial!
Din pcate, omul a ales devotamentul religios n locul
loialitii familiale, iar asta a fost o dilem care le-a dat de furc
multora n decursul istoriei. Am dreptate, printe Healy?
Peter se ncrunt, bnuind implicaiile.
Ce vrea s nsemne asta?
Sinclair ntinse braul spre un panou heraldic de pe perete;
deasupra unei cruci nconjurate de trandafiri, o inscripie n latin
134
meniona:

ELIGE MAGISTRUM

Mottoul familiei mele. Elige magistrum.


Maureen privi spre Peter, neajutorat. ntre cei doi brbai se
petrecea ceva, iar ea ncepea s se simt tulburat.
Ce nseamn asta?
Alege un stpn, i traduse Peter.
Regele Dagobert, explic Sinclair, a fost ucis la ordinul Romei,
fiindc papei nu-i convenea versiunea lui de cretinism. Fiul lui
Dagobert a fost ndemnat s-i aleag un stpn, iar el a ales Roma,
devenind astfel un asasin n numele Bisericii.
i de ce era versiunea lui de cretinism att de deranjant?
El credea c Maria Magdalena fusese de spi regeasc i
totodat soia pe drept cuvnt a lui Isus Hristos i c el nsui,
Dagobert, era urmaul lor fapt care i conferea drepturi divine mai
presus dect orice putere pmnteasc. Iar pentru papa de la acea
vreme asemenea idei din partea unui rege constituiau o grav
ameninare.
Maureen i scutur un fior i ncerc s menin conversaia n
limite lejere, aa c i ddu un cot uor lui Peter.
Promii s nu-mi nfigi vreo lance n ochi cnd dorm?
El i arunc o privire piezi.
Mi-e team c nu pot promite nimic. tii tu, elige magistrum, i
aa mai departe.
Ea se ncrunt la el n glum i se ntoarse apoi pentru a studia
relicvariul din argint, decorat cu un model complex de flori de crin.
Pentru cineva care nu are origini franceze, ndrgii n mod
deosebit acest simbol.
Floarea de crin? Firete! Nu uitai c francezii i scoienii au
fost aliai secole de-a rndul. Dar eu am alt motiv pentru a-l folosi.
Floarea de crin este simbolul
135
Treimii, sfri Peter fraza n locul lui.
Sinclair zmbi.
Da, da, ntr-adevr. Dar m ntreb, printe Healy, este
simbolul treimii dumitale sau al treimii mele?
nainte ca Maureen sau Peter s poate cere alte explicaii, Roland
intr i i se adres stpnului su ntr-un uvoi rapid de cuvinte ce
preau a fi o francez combinat cu tonuri vdit mediteraneene.
Sinclair se ntoarse spre oaspeii si.
Roland v va conduce n camerele dumneavoastr, unde v
vei putea odihni nainte de cin.
Apoi fcu o plecciune studiat, clipi mecherete spre Maureen
i iei din ncpere.

Cnd intr n camera ei, rmase cu gura cscat. Dormitorul era


splendid. Un pat enorm, cu baldachin mbrcat n catifea roie
brodat cu atotprezentele flori de crin aurii, domina ncperea.
Restul mobilierului era, evident, strvechi i, de asemenea, aurit.
Un portret intitulat Maria Magdalena n deert, al maestrului
spaniol Ribera, acoperea un perete; ochii Magdalenei erau ridicai
spre cer. Vaze din cristal de Baccarat pline cu crini albi i cu
trandafiri roii erau risipite prin camer, amintindu-i de
aranjamentele florale pe care Sinclair i le trimisese acas, n Los
Angeles.
Cred c m-a putea obinui cu aa o via, murmur ea pentru
sine cnd un servitor btu la u i ncepu s-i despacheteze
bagajele.

Camera lui Peter era mai mic dect a ei, dar la fel de bogat
decorat i numai potrivit pentru capetele ncoronate. Bagajele lui
nu sosiser nc, dar avea cu el servieta, i deocamdat i era

136
suficient. Scoase dintr-un scule negru rozariul din cristal i Biblia
cu coperte din piele. Cu rozariul n mn, se trnti pe pat. Era obosit
istovit de drum i apsat de responsabilitatea pentru binele fizic i
psihic al verioarei lui. Ajunseser pe un teritoriu necunoscut, iar
asta l tulbura. Nu avea ncredere n Sinclair. Mai ru dect att, nu
avea ncredere n reacia lui Maureen fa de Sinclair. Averea lui,
combinat cu nfiarea, i conferea o aur mistic, irezistibil
pentru femei.
Mcar Maureen nu era o persoan uor de cucerit. De fapt, din
cte tia el, verioara lui avusese foarte puine relaii romantice.
Perspectiva ei cu privire la dragoste fusese alterat de ura pe care o
resimise mama ei fa de cel care i fusese so. Faptul c acea
csnicie otrvit se ncheiase tragic era pentru ea un motiv s stea
departe de tot ce putea semna a relaie de dragoste.
i totui, Maureen era i ea om; era femeie i, cnd venea vorba
despre acele viziuni, era i foarte vulnerabil. Iar Peter considera de
datoria lui s aib grij ca Sinclair s nu exploateze acea
vulnerabilitate pentru a o manipula dup bunul lui plac. Nu era
sigur ct de multe tia Sinclair deja sau cum de tia , dar era
hotrt s afle ct mai curnd posibil.
nchise ochii i ncepu s se roage pentru a primi ndrumare, dar
gndurile i fur ntrerupte de un bzit insistent. ncerc s ignore
zgomotul, dar n cele din urm nu mai rezist. Se ridic, se apropie
de serviet i scoase din ea telefonul mobil.

Din fericire, camerele lor se aflau pe acelai culoar, altfel poate c


s-ar fi rtcit unul de altul n castelul acela uria. Maureen era
fermecat de tot ce vedea n jurul ei, sorbind cu nesa fiece detaliu al
arhitecturii i al operelor de art pe care le ntlneau n drum,
trecnd dintr-o arip a casei n alta.
Cum pn la cin mai erau cteva ore bune, porniser mpreun
s investigheze exteriorul castelului; totul aici era prea fascinant
137
pentru a nu fi explorat. Intrar ntr-un hol larg, scldat n lumina
zilei, care se revrsa nuntru printr-o fereastr din cristal. Pe
ntreaga lungime a unuia dintre perei trona o fresc neobinuit,
reprezentnd o scen oarecum abstract a rstignirii. Maureen se
opri pentru a o admira. Alturi de Hristos crucificat, o femeie
nvluit n rou ridica spre el trei degete, n vreme ce o lacrim i
curgea pe obraz. Lng ea se afla o ap un ru, poate din care
sreau trei peti mici, unul rou i doi albatri. Att degetele
ridicate, ct i petii aminteau ntr-un mod abstract de modelul florii
de crin.
Fresca, evident modern i foarte complex, avea nenumrate
alte detalii despre care Maureen era convins c aveau un
simbolism anume; dar ar fi durat ore ntregi s le analizeze pe toate
i, probabil, ani de-a rndul ca s le neleag.
Peter se trase napoi pentru a privi n ansamblu scena rstignirii,
splendid n simplitatea sa. Deasupra crucii, cerul era ntunecat de
ceea ce prea a fi un soare negru, iar bolta era strbtut de zigzagul
unui fulger.
Amintete de stilul lui Picasso, nu i se pare? ntreb Peter.
Gazda lor apru n captul holului.
Este opera lui Jean Cocteau, unul dintre cei mai prolifici artiti
ai Franei i totodat unul dintre eroii mei preferai. A pictat aceast
scen pe cnd era oaspete al bunicului meu.
Lui Maureen nu-i venea s cread.
Cocteau a locuit aici? Extraordinar! Casa aceasta trebuie s fie
o comoar naional a Franei. Toate lucrrile de art sunt
fenomenale. Tabloul din camera mea
Ribera? Este preferatul meu ntre portretele Magdalenei. I-a
prins mai bine ca oricare altul frumuseea i graia divin.
Excepional.
Doar nu vrei s spunei c este tabloul original! exclam Peter
uluit. L-am vzut la Prado!
Oh, dar este originalul! Ribera l-a pictat la solicitarea regelui
138
Aragonului. De fapt, a pictat dou. i, avei dreptate, cel mic se afl
la Prado. Regele Spaniei i l-a druit pe cel de aici unuia dintre
strmoii mei, un membru al familiei Stuart, ca un dar de pace.
Dup cum vei vedea, arta este strns asociat cu Doamna noastr.
V voi arta i alte exemple mai trziu, la cin. Dar, dac pot s v
ntreb, ncotro v ndreptai acum?
Maureen i rspunse:
Voiam s facem o plimbare nainte de cin. Cnd veneam
ncoace, am zrit nite ruine pe culmea dealului i am vrut s le vd
mai ndeaproape.
Da, desigur. Dar a fi ct se poate de onorat s fiu ghidul
dumneavoastr ntr-acolo. Dac printele Healy consider
acceptabil, firete.
Fr ndoial.
Peter zmbise, dar Maureen i observ cutele ncordate din colul
gurii.

Roma
23 iunie 2005

Soarele strlucea mai viu la Roma dect oriunde altundeva n


lume, sau aa i se prea episcopului Magnus OConnor n vreme ce
strbtea dalele sacre ale bazilicii Sfntul Petru; aproape c leinase
de emoie la cinstea care i se fcuse, de a i se permite accesul n
capela particular.
Intrnd n cldirea sfnt, se opri o clip n faa statuii Sfntului
Petru cu cheile bisericii sale n mn i srut piciorul gol al
apostolului. Apoi se ndrept spre partea din fa a bisericii i se
aez n primul rnd de scaune, mulumindu-i lui Dumnezeu
pentru c l adusese n acest loc sacru. Se rug pentru el nsui, se
rug pentru episcopia lui i pentru viitorul Mamei Biserici.
Cnd sfri, se ridic i intr n biroul cardinalului Tomas
DeCaro, innd n mn dosarele roii care constituiser tichetul lui
139
de intrare la Vatican.
Iat-le pe toate, Sfinia Ta.
Cardinalul i mulumi. Dac se ateptase cumva s fie invitat la o
discuie prelungit cu cardinalul, OConnor avea s fie dezamgit.
Cu o scurt aplecare a capului i fr un cuvnt, prelatul l pofti s
plece.
DeCaro era nerbdtor s vad ce conineau dosarele, dar prefera
s-o fac, cel puin pentru prima dat, fr martori. Privi nc o dat
titlul scris pe fiecare cu litere mari, negre EDOUARD PAUL
PASCHAL i l deschise pe primul.

140
N-am scris nc despre Mama cea Mare, Maria cea Mare. Am
ateptat att de mult fiindc m-am ntrebat adesea dac voi gsi cuvintele
potrivite pentru a-i descrie cum se cuvine buntatea, nelepciunea i
puterea. n viaa fiecrei femei se simt influena i nvturile unei alte
femei, mai presus dect toate celelalte. Pentru mine, aceasta nu poate fi
dect Maria cea Mare, mama lui Isa.
Mama mea a murit cnd eu eram foarte mic, i nu mi-o amintesc. n
vreme ce Marta a avut grij de mine i mi-a mplinit toate nevoile lumeti
ca o sor bun, cea care mi-a dat nvtura spiritual a fost mama lui Isa.
Ea mi-a hrnit sufletul i mi-a dat multe lecii de iertare i compasiune. Ea
mi-a artat ce nseamn s fii regin i m-a nvat s m port aa cum e
demn de o femeie cu destinul nostru.
Cnd a venit vremea s mbrac vlul rou i s devin o Marie adevrat,
am fost pregtit datorit ei i a ceea ce mi-a druit ea.
Maria cea Mare a fost un model de supunere, dar ea nu s-a supus dect
Domnului. Ea auzea cuvintele lui Dumnezeu cu o limpezime de cristal,
fiul ei avea aceeai putere, i de aceea au fost ei doi pui deoparte fa de
alii de asemenea de spi nobil. Da, Isa a fost un copil al Leului,
motenitorul tronului lui David, iar mama lui cobora din marele neam
preoesc al lui Aaron. Ea s-a nscut regin, iar Isa, rege. Dar nu doar
sngele i-a fcut s fie altfel dect ceilali, ci spiritul i puterea credinei lor
n mesajul pe care ni-l trimitea Dumnezeu.
Dac n-a fi fcut nimic dect s merg n umbra ei cte zile am avut, tot
a fi fost binecuvntat.
Maria cea Mare a fost, dup tiina mea, prima femeie druit cu o att
de limpede cunoatere a divinului. Iar de asta marii preoi au ovit, cci
nu tiau cum s accepte o femeie cu puteri att de mari. Dar nici n-au
putut s o condamne. Stirpea Mariei celei Mari e nentinat, iar inima i
spiritul ei erau desvrite. Reputaia ei fr pat era cunoscut departe n
lume.
Brbaii de la putere se temeau de ea, cci n-o puteau controla; ea
rspundea numai n faa Domnului.
141
EVANGHELIA DE LA ARQUES A MARIEI MAGDALENA,
CARTEA UCENICILOR

142
Capitolul opt

Chteau des Pommes Bleues


23 iunie 2005

nsoii de Sinclair, Maureen i Peter strbteau o alee pietruit,


ndeprtndu-se de castel. n jurul lor se ntindeau dealuri i coline
de piatr roiatic, ncununate de ruinele unui castel pe una dintre
culmi. Maureen era fermecat de peisajul ncnttor.
Zona e uluitoare, spuse ea. Are o puternic amprent mistic.
Ne aflm n inima teritoriului catar. ntreaga regiune a fost
dominat odinioar de catari, de Cei Puri.
De ce li s-a spus aa?
Fiindc nvturile lor proveneau n linie direct, nealterat,
de la Isus Hristos. Prin intermediul Mariei Magdalena. Ea a fost
fondatoarea micrii catare.
Peter prea ct se poate de sceptic, dar Maureen i-o lu nainte,
exprimndu-i ndoielile:
i de ce n-am citit nicieri despre aa ceva?
Brenger Sinclair se mulumi s rd, fr s-i pese ctui de
puin dac era sau nu crezut de ctre cei doi. Era un om att de
convins i de mpcat cu credinele sale i att de ncreztor n sine
nsui, nct prerile celorlali nu aveau nicio importan pentru el.
N-ai citit i nici nu vei citi nicieri. Adevrul despre catari nu
este scris n nicio carte de istorie, i o cercetare autentic n acest
domeniu nu poate fi condus dect aici. Povestea adevrat a
catarilor e incrustat n stncile acestea roii din Languedoc i
nicieri altundeva.
A vrea s aflu mai multe despre ei, spuse Maureen. mi putei
recomanda unele cri pe care le considerai veridice?

143
Sinclair ridic din umeri.
Foarte puine, i absolut niciuna dintre cele care mi se par
credibile nu a fost tradus n englez. Majoritatea volumelor de
istorie a catarilor se bazeaz pe mrturii culese sub tortur. Toate
relatrile medievale asupra catarilor, fr excepie, au fost scrise de
dumanii lor. Ct de corecte crezi c sunt ele? Maureen, a vrea s
nelegi acest principiu pe baza propriilor reexaminri ale istoriei.
Niciuna dintre practicile catare autentice nu a fost consemnat
undeva. Tradiiile au fost transmise din generaie n generaie de
dou mii de ani n regiunea asta, dar sunt tradiii orale i sunt
aprate cu o fervoare deosebit.
Nu spunea Tammy c a existat o cruciad oficial mpotriva
lor? ntreb Maureen n vreme ce-i continuau drumul pe poteca
erpuit ce ducea spre dealuri.
Sinclair ncuviin.
Un genocid slbatic, n care au murit peste un milion de
oameni, lansat de un pap cu un nume a crui ironie nu ne poate
scpa: Inoceniu al III-lea. Ai auzit vreodat expresia: Ucide-i i
las-l pe Dumnezeu s-i trieze apoi pe cei buni de cei ri?
Da, firete. E un ndemn barbar.
A fost rostit prima dat n secolul al XIII-lea, de trupele
papale care i-au mcelrit pe catari la Bziers. Mai exact, militarii au
spus: Neca eos omnes. Deus suos agnoset, ceea ce se traduce prin:
Ucidei-i pe toi. Dumnezeu i va recunoate pe ai si. Recunoti
fraza, printe? ntreb apoi Sinclair, ntorcndu-se brusc spre Peter.
El cltin din cap, netiind unde vrea scoianul s ajung, dar
hotrt s nu se lase atras n vreo capcan de ordin intelectual.
E mprumutat din spusele Sfntului Pavel al dumitale.
Epistola a doua ctre Timotei, capitolul doi, versetul nousprezece:
Domnul cunoate pe cei care sunt ai Lui.
Peter ridic o mn, pentru a-l ntrerupe.
Nu-l poi nvinui pe Pavel fiindc spusele i-au fost
rstlmcite.
144
Nu pot? Cred c tocmai am fcut-o. Pavel mi st n gt, s fii
convins. i nu e o ntmplare c dumanii notri i-au folosit timp de
secole cuvintele mpotriva noastr. Iar sta nu e dect nceputul.
Maureen ncerc s mai atenueze tensiunea care se accentua ntre
cei doi brbai, readucnd discuia la problema istoriei locale.
Ce s-a ntmplat la Bziers?
Neca eos omnes. Ucidei-i pe toi, repet Sinclair. i exact asta au
fcut cruciaii n minunatul ora Bziers. Au trecut prin foc i sabie
toate sufletele de acolo, de la cei mai btrni locuitori pn la sugarii
de cteva zile. Nimeni nu a fost cruat. Probabil c numai n cursul
acelui asediu au fost ucise o sut de mii de persoane. Legenda
spune c dealurile noastre sunt roii pn azi n semn de doliu
pentru nevinovaii mcelrii atunci.
i continuar mersul n tcere cteva momente, din respect
pentru sufletele adormite ale acelui pmnt. Masacrul se
desfurase cu aproape opt sute de ani n urm, dar n aer plutea
senzaia c acele suflete pierdute zboveau nc acolo prezen
palpabil aproape la fiecare pal de vnt ce sufla la poalele
Pirineilor. Acesta era i avea s fie pentru totdeauna trmul
catarilor.
Sinclair i relu povestirea:
Desigur, unii catari au scpat refugiindu-se n Spania,
Germania i Italia. i-au pstrat secretele i nvturile, dar nimeni
nu tie ce s-a ntmplat cu cea mai de pre comoar a lor.
Ce comoar era aceea? ntreb Peter.
Scoianul privi n jur, i n ochi i se oglindi dragostea de neters
pentru aceste pmnturi. Locul i istoria sa erau gravate pentru
totdeauna n sufletul lui. Ori de cte ori ar fi vorbit despre aceste
lucruri, patima cu care o fcea era aceeai.
Exist numeroase legende cu privire la ceea ce ar fi putut
constitui de fapt comoara catarilor. Unele susin c era vorba despre
Sfntul Graal, altele afirm c ar fi fost adevratul giulgiu al lui Isus
sau coroana de spini. Dar comoara lor real era una dintre cele mai
145
sacre dou cri scrise vreodat. Catarii erau pstrtorii Crii Iubirii
unica evanghelie adevrat. i, dup o pauz emfatic, adug:
Cartea Iubirii era singura evanghelie adevrat, fiindc a fost scris
n ntregime de mna lui Isus nsui.
Peter se opri brusc la auzul acestor cuvinte i se holb la Sinclair.
Ce s-a ntmplat, printe? Nu v-au nvat la Seminar despre
Cartea Iubirii?
Maureen l privea i ea cu aceeai incredulitate.
Chiar credei c aa ceva a existat ntr-adevr?
Oh, a existat. A fost adus din ara Sfnt de Maria
Magdalena i a fost transmis din generaie n generaie, cu o grij
extrem, de urmaii ei. Este foarte probabil ca aceast Carte a Iubirii
s fi fost adevratul obiectiv urmrit de cruciada mpotriva
catarilor. Autoritile Bisericii erau disperate s pun mna pe ea,
dar nu pentru a o apra i a o preui, fii siguri.
Biserica n-ar periclita niciodat un document att de sfnt i
de valoros, ripost Peter.
Nu? i dac un asemenea document ar putea fi autentificat? i
dac documentul autentificat ar contrazice nu numai multe dintre
preceptele Bisericii, dar i nsi autoritatea ei? Scris de chiar mna
lui Isus. Ce s-ar ntmpla atunci, printe?
Astea nu sunt dect speculaii.
Eti ndreptit la propria dumitale opinie, aa cum i eu am
dreptul la a mea. n orice caz, eu m bazez pe cunoaterea unor date
extrem de bine protejate. Dar s continui cu aceste speculaii ale
mele. ntr-o anumit msur, Biserica a reuit ce i-a propus. Dup
persecuiile vdite la care au fost supui, Cei Puri s-au vzut nevoii
s intre ntr-un fel de ilegalitate, iar Cartea Iubirii a disprut pentru
totdeauna. Astzi, foarte puini sunt cei care tiu c a existat
vreodat. Interesant misiune, nu-i aa, s elimini din istorie
existena unui document att de important.
Peter ascultase cu atenie spusele scoianului i, dup cteva clipe
de gndire, interveni:
146
Ai spus c adevrata comoar era una dintre cele mai sacre
dou cri scrise vreodat. Dac una dintre ele e o evanghelie scris
de mna lui Isus, ce anume ar putea fi cea de-a doua?
Brenger Sinclair se opri i nchise ochii. Vntul verii, amintind
de mistralul din Provence, i flutur prul. Scoianul trase adnc aer
n piept, apoi deschise ochii i i fix drept n ochii lui Maureen,
spunnd:
Cea de-a doua este Evanghelia Mariei Magdalena, o relatare
desvrit, nentinat a vieii ei mpreun cu Isus Hristos.
Maureen nghe. Rmase cu privirea aintit asupra lui Sinclair,
nmrmurit de patima ce se ntiprise pe faa lui. Cel care rupse
tcerea fu Peter:
Catarii susineau cumva c dein i acest document?
Sinclair i ntoarse privirea pentru o clip, apoi cltin din cap.
Nu. Spre deosebire de Cartea Iubirii, documentat istoric,
Evanghelia Mariei Magdalena nu a fost vzut de nimeni, niciodat;
probabil fiindc nu a fost gsit nc. Se crede c ar fi fost ascuns n
apropiere de Rennes-le-Chteau, satul pe care l-ai vizitat nu de
mult. Tammy v-a artat i Turnul Alchimiei?
Maureen ncuviin; Peter era prea ocupat ncercnd s-i dea
seama cum de tia Sinclair att de multe despre ce fcuser ei. Ea
ns era absorbit de povestirea scoianului i de patima ce rzbtea
din glasul lui i pe care nu ncerca deloc s-o ascund.
Ni l-a artat, dar eu tot n-am neles de ce e att de important.
E important din multe puncte de vedere, dar pentru moment e
suficient s spunem c, dup unele preri, Maria Magdalena ar fi
trit i i-ar fi scris evanghelia n locul n care se nal azi Turnul
Alchimiei. Apoi a ascuns documentul ntr-o grot undeva, unde s
rmn pn ce va veni vremea ca el i versiunea ei asupra
evenimentelor de atunci s fie descoperit.
Sinclair le art apoi o serie de adncituri, ca nite caverne, n
pereii munilor din jur.
Vedei craterele acelea? Sunt urmele lsate de vntorii de
147
comori n ultima sut de ani.
Cutau evanghelia aceea?
Scoianul rse scurt, sardonic.
n mod ironic, majoritatea nici mcar nu tiu ce caut. Habar
n-au. Au aflat de legenda privind comoara catarilor sau au citit vreo
carte despre Saunire i averea lui misterioas, dar n-au idee ce ar
putea fi aceasta. Unii cred c ar fi vorba despre Sfntul Graal sau
despre Chivotul Legmntului, iar alii sunt siguri c e comoara
sustras din Templul din Ierusalim ori o grmad de aur ascuns de
vizigoi n vreun mormnt secret. E suficient doar s rosteti
cuvntul comoar, i oameni altfel cu capul pe umeri devin
instantaneu nite slbatici. Muli au venit aici din toate colurile
lumii, secole de-a rndul, pentru a deslui misterele din Languedoc.
Credei-m, am vzut asta de nenumrate ori. Vntorii de comori
au folosit dinamita pentru a face craterele acelea din stnc. i fr
permisiunea mea, dac-mi dai voie s precizez. Artndu-le alte
cicatrici n coasta muntelui, Sinclair i continu explicaiile: Pentru
catari, secretul privind natura comorii lor era la fel de important ca
nsi comoara, i de aceea sunt astzi att de puini cei care tiu c
acele evanghelii chiar au existat. Uitai-v cte distrugeri s-au fcut
aici numai pe baza unor speculaii. V putei imagina ce s-ar
ntmpla cu regiunea aceasta dac s-ar afla care e adevrata natur
i valoare a comorii?!

Sinclair le povesti n continuare despre alte legende locale


referitoare la comoar, dar i despre cuttorii lipsii de scrupule
care distruseser frumuseea natural a regiunii. Le spuse c nazitii
trimiseser aici trupe n timpul rzboiului, pentru a descoperi
anumite artefacte de natur ocult despre care credeau c sunt
ngropate n zon. Din cte se tia, trimiii lui Hitler nu ajunseser la
niciun rezultat i plecaser n cele din urm cu mna goal, iar la
scurt vreme pierduser i rzboiul.
148
Peter era tcut, mrginindu-se s asculte i s asimileze vastul
volum de informaii noi. Mai trziu avea s analizeze detaliile n
linite, ca s-i dea seama ct era adevr n ele i ct simple fabulaii
romanioase ale lui Sinclair. Era uor s te lai prins n legendele
despre Graal i despre manuscrise sacre pierdute ntr-un loc cu o
aur mistic att de puternic precum acesta. ns chiar i el simea
c inima ncepe s-i bat mai repede la ideea c asemenea
documente ar putea exista ntr-adevr.
Maureen pea alturi de Sinclair, ascultndu-l absorbit. Peter
se ntreba ns dac, n realitate, cea care i sorbea cuvintele era
Maureen jurnalista i scriitoarea sau Maureen femeia singur.
Indiferent care ar fi fost adevrul, era de-a dreptul fermecat,
cucerit de charismaticul scoian.
Cnd ajunser pe culmea unui deal scund, la o curb a drumului,
n faa lor, prnd c a rsrit din coasta colinei, apru brusc un turn
de piatr ce semna cu foiorul unui castel. nalt de cteva etaje, se
profila singur i nelalocul lui pe fondul peisajului stncos.
Seamn cu turnul lui Saunire, exclam Maureen.
Noi l-am numit Trsnaia lui Sinclair. A fost construit de
bunicul meu. i, da, e inspirat de cel al lui Saunire. De aici ns
privelitea nu e att de impresionant ca aceea de la Rennes-le-
Chteau, fiindc altitudinea e mai mic la noi, dar frumuseea nu-i e
tirbit. Vrei s-l vedei?
Maureen arunc o privire ntrebtoare spre Peter, dar el cltin
din cap.
Eu rmn aici. Ducei-v voi.
Sinclair scoase o cheie din buzunar i deschie ua turnului, apoi
intr primul, conducnd-o pe Maureen pe treptele ce urcau ntr-o
spiral abrupt. Cnd ajunser sus, deschise o trap n acoperi i-i
fcu semn s treac naintea lui.
Privelitea inutului catar i a vechilor castele n ruine era
extraordinar. Maureen o savur ncntat cteva clipe, dup care
ntreb:
149
De ce l-a construit?
Din acelai motiv pentru care Saunire l-a construit pe al su.
Pentru a avea o vedere de ansamblu asupra zonei; credeau c,
privind de sus, vor putea descoperi multe secrete.
Maureen se rezem de metereze i oft de frustrare.
De ce e totul att de misterios? Mi-ai promis unele
rspunsuri, dar pn acum nu am aflat dect alte ntrebri.
De ce nu ceri rspunsuri vocilor pe care le auzi? Sau, i mai
bine, femeii din viziunile tale. Ea este cea care te-a adus aici.
Maureen ncremeni.
Cum de tii despre ea?
Zmbetul cu care i rspunse era unul cunosctor, dar nu plin de
sine.
Prin vene i curge sngele Paschal, aa c era de ateptat. tii
care sunt originile numelui tu de familie?
Paschal? Tata s-a nscut n Louisiana, dintr-o familie francez,
la fel ca toat lumea din regiune.
Cajun?
Din cte am neles, da. A murit cnd eu eram mic i nu-mi
amintesc prea multe despre el.
tii de unde vine termenul cajun? E o deformare de la
arcadian. Colonitii francezi care s-au stabilit n Louisiana erau
numii arcadieni, iar n dialectul local, cuvntul s-a transformat n
acadian, i apoi n cajun. Spune-mi, ai cutat cumva termenul
paschal ntr-un dicionar al limbii engleze?
Maureen l privea tot mai curioas, dar i cu o oarecare precauie.
Nu, nu l-am cutat.
M surprinde faptul c o persoan cu asemenea abiliti
investigative tie att de puine despre propriul nume de familie.
Maureen se ntoarse cu spatele la el cnd ncepu s vorbeasc
despre trecutul ei.
Cnd tata a murit, mama m-a luat i am plecat amndou s
locuim la rudele ei din Irlanda. De atunci nu am mai avut niciun
150
contact cu familia tatlui meu.
i totui, unul din prinii ti trebuie s fi avut o premoniie cu
privire la destinul care te ateapt!
De ce?
Din cauza numelui tu. tii ce nseamn?
O pal de vnt cldu i flutur din nou prul rocat.
Sigur c tiu. nseamn micua Maria n irlandez. Aa-mi
spune Peter mereu.
Sinclair ridic din umeri, ca i cnd i demonstrase punctul de
vedere, i se ntoarse pentru a trece nc o dat n revist peisajul
din Languedoc. Maureen i urmri privirea pn la un grup de
stnci masive risipite pe ntinderea verde a cmpiei. O raz de soare
atinse ceva n deprtare, i licrul o ndemn s se uite nc o dat
rapid ntr-acolo. Sinclair pru interesat.
Ce-ai vzut?
Nimic. Doar mi-a btut soarele n ochi.
El ns nu era dispus s renune att de uor.
Eti sigur?
Ea ezit, privind iar spre cmpie, apoi ncuviin i trecu la
ntrebarea care o tot frmnta:
Attea discuii despre numele meu de familie! Cnd mi vei
arta scrisoarea de la tatl meu?
Cred c vei nelege lucrurile mult mai bine cnd ziua de azi se
va ncheia.

Maureen se ntoarse n camera ei de la castel pentru a face un du


i a se schimba nainte de cin. Cnd iei din baie, observ un obiect
pe care nu-l vzuse cnd venise: pe pat se afla o carte de mari
dimensiuni, cu coperte groase un dicionar al limbii engleze
deschis la litera P. Cuvntul paschal era ncercuit cu rou.
Maureen citi definiia: Paschal orice reprezentare simbolic a lui
Hristos. Mielul Pascal este simbolul lui Isus i al Patelui.
151
152
Muli mi-au povestit despre acest brbat cruia i se spune Pavel. El a
iscat mare tulburare printre cei alei, i unii au venit tocmai din Roma i
din Efes pentru a m ntreba despre acest om i despre cuvintele lui.
Nu eu sunt cea care trebuie s judece i nici nu pot spune ce era n
sufletul lui, cci nu l-am vzut n carne i oase i nu l-am privit n ochi.
Dar pot spune fr umbr de ndoial c brbatul acesta, Pavel, nu l-a
ntlnit pe Isa niciodat, i am fost foarte mhnit auzind c vorbete n
numele lui i despre nvturile lui privind lumina i binele care formeaz
Calea.
Au fost multe lucruri n privina acestui om pe care le-am crezut
periculoase. Odinioar era de partea celor mai aprigi adepi ai lui Ioan, cei
care nu aveau pentru Isa dect dispre. Ei se opuneau nvturilor Cii
aa cum ne-au fost ele date de el. Mi s-a spus c se numea odinioar Saul
din Tars i c i persecuta pe cei alei. C a stat i a privit cum un tnr
ucenic al lui Isa, un tnr minunat pe nume tefan, cu inima plin de
iubire, a fost ucis cu pietre. Unii zic chiar c acest Saul a ncurajat
lapidarea lui. Stefan a fost primul, dup Isa, care a murit pentru credina
lui n Cale. Dar nu va fi nicidecum ultimul. Din cauza unora ca Saul din
Tars.
Sunt multe de care trebuie s ne ferim n lume.

EVANGHELIA DE LA ARQUES A MARIEI MAGDALENA,


CARTEA UCENICILOR

153
Capitolul nou

Chteau des Pommes Bleues


23 iunie 2005

ncperea pe care Sinclair o alesese pentru aceast sear era


salonul lui particular, mai intim dect uriaa sal de mese a
castelului. Camera era decorat cu excelente copii ale celor mai
cunoscute picturi de Botticelli. Ambele versiuni ale lucrrii numite
Lamentaie acopereau cea mai mare parte a unui perete, nfindu-l
pe Isus rstignit n poziia clasic piet, pe genunchii mamei lui. n
prima versiune, Maria Magdalena, nlcrimat, i susinea capul; n
cea de-a doua, picioarele. Trei dintre celelalte capodopere ale
maestrului renascentist mpodobeau ali doi perei, ncadrate de
rame aurite: Madona cu rodia, Madona cu cartea i Madona Magnificat.
Maureen i Peter i ntoarser privirea de la operele de art doar
atunci cnd vzur ce osp tradiional li se pregtise. Pe mas se
aflau couri cu pine crocant, la care se adugar curnd, aduse de
servitoare, vase cu cassoulet aburind excelenta tocni de gsc i
oaie cu fasole alb, aspic de ra i crnciori de porc. Un vin rou
din Corbires atepta s fie turnat n pahare.
Bine ai venit n Sala Botticelli, le ur Sinclair intrnd n salon,
neleg c ai dezvoltat, nu de mult, o veritabil afinitate pentru
bunul nostru Sandro.
Maureen i Peter l privir fr a scoate un cuvnt.
Ai pus s fim urmrii? ntreb Peter n cele din urm.
Firete, replic scoianul pe un ton plat, ca i cum ar fi fost cel
mai normal lucru din lume. i sunt ncntat c am fcut-o, fiindc
m-a impresionat profund faptul c v-ai oprit la frescele nupiale.
Dragul nostru Sandro i era pe deplin devotat Magdalenei fapt

154
evident n cele mai cunoscute opere ale sale. Precum aceasta de aici.
i art spre o copie a Naterii lui Venus, bine-cunoscuta pictur
ce o nfieaz pe zei ieind din valuri, pe cochilia unei scoici.
Tabloul reprezint sosirea Mariei Magdalena pe rmurile
Franei. Adesea n arta renascentist este nfiat ca zei a
dragostei i are o strns asociere cu planeta Venus.
Am vzut pictura aceasta de sute de ori, coment Maureen,
dar n-am avut idee c o nfieaz pe Maria Magdalena.
Puini oameni tiu asta. Sandro al nostru a fost implicat ntr-o
organizaie din Toscana care avea ca scop pstrarea numelui i a
memoriei Magdalenei; este vorba despre Confreria Mariei
Magdalena. Ai neles simbolismul frescelor pe care le-ai vzut la
Luvru?
Maureen ezit.
Nu sunt foarte sigur.
Spune-mi ce crezi.
n primul rnd, m-am gndit la astrologie, sau cel puin la
astronomie. Scorpionul reprezenta constelaia cu acelai nume, iar
arcul simboliza Sgettorul.
Bravo! Cred c aa este. Ai auzit vreodat de Zodiacul din
Languedoc?
Nu, dar am auzit de cel din Glastonbury, n Anglia. Sunt
similare?
Da. Dac suprapui peste aceast regiune o hart a
constelaiilor, vei descoperi c fiecare ora cade ntr-o anumit
constelaie. La fel se ntmpl i la Glastonbury.
Peter era derutat.
Iertai-m, dar eu nu neleg.
Maureen l lmuri:
Ideea era frecvent ntlnit la antici, ncepnd cu vechii
egipteni. Pe pmnt sunt construite aezri cu caracter sacru,
oglindind dispunerea corpurilor cereti. Piramidele de la Gizeh, de
exemplu, sunt astfel orientate nct s reflecte constelaia Orion.
155
Orae ntregi au fost astfel concepute nct s redea aezarea stelelor
pe bolt. Astfel era mplinit principiul alchimic: La fel ca sus, aa i
jos.
Fresca nupial este o hart, interveni Sinclair. Prin
intermediul ei, Sandro ne spune unde anume s ne uitm.
Stai puin! Vrei s spunei c unul dintre cei mai mari pictori
din istorie era implicat n aceast teorie conspirativ referitoare la
Magdalena? izbucni Peter, obosit i cu mai puin tact dect n mod
obinuit.
De fapt, printe Healy, spun c muli dintre cei mai mari
pictori din istorie au fost implicai n ea. Mariei Magdalena trebuie
s-i fim recunosctori pentru multe lucruri, printre care i
numeroase opere de art ale celor mai de seam maetri.
Precum Leonardo da Vinci? ntreb Maureen.
Figura lui Sinclair se ntunec att de rapid, nct ea nu mai tiu
ce s cread.
Nu! Leonardo nu face parte din acest grup, pentru un motiv
serios.
Dar el a pictat-o pe Maria Magdalena n Cina cea de tain. i se
tot spune despre el c ar fi fost liderul unei societi secrete care o
venera pe ea i sacrul feminin.
Leonardo da Vinci fusese singurul artist de care auzise Maureen
n vreme ce se documentase cu privire la Maria Magdalena, iar
acum, neateptatul dezgust manifestat de Sinclair fa de el i se
prea de neneles.
Sinclair lu o nghiitur de vin i puse apoi paharul pe mas cu
un gest msurat. Cnd rspunse, n glasul lui se resimea o und de
ncordare:
Draga mea, nu ne vom irosi aceast sear vorbind despre acest
om sau despre lucrrile lui. Nu vei gsi nicio referin la Leonardo
da Vinci n casa mea i nicieri n aceast regiune. i, deocamdat,
explicaia aceasta trebuie s fie suficient. Zmbind pentru a mai
destinde puin atmosfera, adug: n plus, avem atia artiti
156
minunai dintre care s alegem de pild Sandro, Poussin, Ribera,
El Greco, Moreau, Cocteau, Dal
Dar de ce? ntreb Peter. De ce au fost toi aceti artiti
implicai n ceea ce este, n esen, o erezie?
Erezia este n ochii celui care privete. Dar, pentru a rspunde
la ntrebarea dumitale, toi aceti mari artiti lucrau pentru patroni
foarte bogai, care i susineau financiar pe ei i munca lor, iar cei
mai muli dintre aceti protectori ai artelor erau nrudii cu stirpea
sacr i urmai ai Mariei Magdalena. S lum ca exemplu frescele
nupiale ale lui Botticelli. Mirele, Lorenzo Tornabuoni, fcea parte
dintr-o linie a stirpei. Mireasa lui, Giovanna Albizzi, era dintr-o
seminie chiar mai nalt. Vei fi observat poate c ea este mbrcat
n rou, pentru a simboliza relaia ei cu stirpea Mariei Magdalena.
Nunta a fost una foarte important, fiindc unea dou dinastii
puternice, aflate n conflict de prea mult vreme.
Niciunul dintre oaspeii scoianului nu vorbi, ateptnd s afle ce
alte detalii le mai ofer.
Au existat chiar speculaii, continu acesta, conform crora toi
aceti artiti fceau ei nii parte din stirpea sacr i c talentul lor
deosebit era rezultatul geneticii divine. Este foarte posibil i, n
cazul lui Sandro, chiar probabil. i suntem siguri c aa stau
lucrurile cu privire la o serie de maetri francezi, precum Georges
de la Tour, care i-a reprezentat muza i naintaa n picturile sale
de nenumrate ori.
Maureen i aduse aminte de ceva.
Am vzut una dintre lucrrile lui n timp ce m documentam.
Magdalena penitent este expus n Los Angeles.
Fusese puternic impresionat de splendidul mod n care pictorul
folosise lumina i umbrele. Maria Magdalena, cu o mn pe craniul
de alturi, privete n flacra tremurnd a unei lumnri, care se
reflect ntr-o oglind.
Ai vzut o Magdalen Penitent, preciz Sinclair, fiindc de la
Tour a pictat multe variante, ce difer prin detalii subtile. Cteva s-
157
au pierdut; una dintre ele a fost furat de la muzeu pe vremea
bunicului meu.
De unde tii c Georges de la Tour era nrudit cu stirpea
sacr?
Numele este primul indiciu. De la Tour nseamn al
turnului. E un fel de calambur. Numele Magdala provine de la
cuvntul migdal, care nseamn turn. Aa cum tii deja, unii
susin c Magdalena nu e un nume, ci un titlu, semnificnd c Maria
era turnul, liderul neamului ei. Dup persecuiile la care au fost
supui, catarii care au supravieuit au fost nevoii s-i schimbe
numele uor de recunoscut pentru a-i proteja identitatea. Dar
i-au ascuns motenirea n vzul tuturor, folosind nume precum de
la Tour i aici Sinclair fcu o scurt pauz, pentru a accentua
efectul dramatic i de Paschal.
Maureen fcu ochii mari.
De Paschal?
Desigur. Acest nume a fost ales pentru a proteja una dintre
cele mai nobile familii catare. i de aceast dat, ascunztoarea era
n vzul tuturor. i-au spus de Paschal n francez i di Pasquale n
italian. Copiii mielului pascal. i mai tiu c Georges de la Tour era
membru al stirpei fiindc a fost Mare Maestru al unei organizaii
menite s pstreze tradiiile cretinismului pur, aa cum a fost el
adus n Europa de Maria Magdalena.
i ce organizaie este aceasta? ntreb Peter.
Sinclair fcu un gest, ndemnndu-i s priveasc n jurul lor.
Societatea Merelor Albastre. Ne aflm acum n sediul oficial al
unei organizaii care exist pe aceste teritorii de peste o mie de ani.

Sinclair refuz s le mai ofere i alte amnunte despre


organizaie, ocolind subiectul cu eficiena unui maestru ppuar.
Pn la sfritul cinei discutar despre ziua petrecut la Rennes-le-
Chteau i despre enigmaticul Brenger Saunire. Sinclair era
158
extrem de mndru de tizul su.
Abatele l-a botezat n biserica aceea pe bunicul meu. Nu e de
mirare deci c btrnul Alistair era att de devotat pmntului
acestuia.
i v-a transmis, n mod evident, acest devotament, observ
Maureen.
Da. Cnd mi-a dat numele lui Brenger Saunire, bunicul mi-a
acordat o binecuvntare deosebit. Tata s-a opus, dar Alistair era un
om inflexibil, i nimeni nu putea s-i stea n cale mult timp mai cu
seam tata.
Sinclair declin orice alte explicaii n acest sens, iar oaspeii si
nu insistar, fiind vorba, n mod evident, despre un subiect delicat,
de natur personal. Cnd consider cina ncheiat, se ridic de la
mas i-i ndemn:
Haidei, a vrea s revenim la subiectul Sandro Botticelli i la
splendida voastr descoperire de la Luvru. Pe aici!
i invit ntr-o ncpere neateptat de modern, n care se aflau
cteva computere i echipamente de proiecie de ultim or. Roland
edea la unul dintre monitoare i i ntmpin cu un prietenos
bonsoir, apoi aps cteva taste i se ntinse pentru a aciona un
buton de pe o consol. Pe zidul opus cobor un ecran de proiecie,
pe care apru o hart a zonei.
Iat cteva sate pe care deja le cunoatei, spuse Sinclair,
artnd punctele pe hart. Rennes-le-Chteau este aici i, desigur,
iat-ne i pe noi, n Arques. Mormntul lui Poussin, pe care l-ai
vzut ieri, se afl aici.
Adic pe domeniul dumneavoastr? ntreb Maureen.
Scoianul ncuviin.
Suntem siguri c una dintre cele mai de pre comori ale
omenirii este situat pe acest teren.
i fcu un semn lui Roland, care suprapuse peste harta zonei o
diagram a constelaiilor; Scorpionul cdea exact deasupra satului
Rennes-le-Chteau. Arques se afla ntre Scorpion i Sgettor.
159
Sandro a desenat o hart. Acesta a fost adevratul dar de
nunt pe care l-a fcut el nobilului cuplu. De fapt, creaia sa era att
de exact, att de periculos de exact, nct a trebuit distrus
imediat. Frescele fuseser lucrate pe ziduri aflate n cadrul
domeniului Tornabuoni, care nu puteau fi demolate. Din acest
motiv, au acoperit pictura cu var, iar fresca a rmas ascuns pn la
sfritul secolului al XVIII-lea, cnd a fost descoperit n mod
accidental.
Maureen i ddu seama de ceva.
De asta v-ai stabilit aici, n Arques. Credei c Maria
Magdalena i-a ascuns evanghelia aici?
Sunt sigur de asta. i vei vedea imediat c Sandro tia i el
acest lucru. Privii fresca nc o dat. Roland, te rog!
Roland aps cteva taste, i pe ecran apru fresca de la Luvru.
Sinclair le art fiecare element, pe msur ce vorbea despre el.
Vedei, femeia cu scorpionul este aici. Apoi, imediat n dreapta
ei, se afl una care nu ine nimic n mn. Deasupra lor, pe un tron,
e aezat cea cu arcul. Dar uitai-v cu atenie! Femeia aceasta este
nvemntat n rou culoarea Mariei Magdalena i face semnul
binecuvntrii asupra capului celei care st ntre ea i cea cu
scorpionul. Acesta e X-ul care marcheaz locul pe hart, ntre
Scorpion i Sgettor. Sandro Botticelli tia unde se afl comoara, la
fel ca Nicolas Poussin. i amndoi au fost att de amabili, nct ne-
au lsat i nou indicii pentru a o gsi.
Lui Peter nu-i era ns clar.
Dar de ce toi aceti artiti au creat hri destinate publicului
larg, n care au dezvluit locul unei comori att de nepreuite?
Fiindc vorbim despre o comoar care trebuie ctigat; nu
poate fi descoperit pur i simplu de oricine. Putem sta ntreaga
via chiar pe locul n care Maria Magdalena i-a ascuns comoara,
dar n-o vom vedea i n-o vom recunoate dect atunci cnd va
hotr ea s ne-o arate. A fost ascuns, n mod nendoielnic, prin
intermediul unui proces alchimic, ca o ncuietoare ce nu poate fi
160
deschis dect cu energia corespunztoare, dac pot s spun aa.
Legenda susine c, la vremea potrivit, comoara se va dezvlui
singur, atunci cnd cea aleas de nsi Magdalena va veni s-o
cear. Sandro i Poussin au sperat amndoi c va fi descoperit n
timpul vieii lor, i au ncercat s fie de ajutor n acest sens. n cazul
lui Botticelli, se credea c Giovanna Albizzi avea puterea de a gsi
comoara. Era, dup cte se spune, o femeie de o virtute i o for
spiritual uimitoare, foarte educat i extrem de inteligent. n
portretul pe care i l-a fcut, Ghirlandaio a inclus i aceast
epigram: Dac arta ar putea ilustra mintea i caracterul, nu ar
exista pictur mai frumoas n lume. V amintii cealalt fresc de
la Luvru? Cea intitulat Venus i cele Trei Graii oferind daruri unei
tinere femei? Ei bine, tnra respectiv, mbrcat toat n rou, este
Giovanna Albizzi. Vei fi observat poate c poart acelai colier i n
fresca lui Botticelli, i n tabloul lui Ghirlandaio. Era o bijuterie de
mare valoare, confecionat special pentru ea, pentru a celebra
pacea dintre cele dou puternice familii. Mari erau speranele cu
privire la Giovanna. Din pcate, nu a fost s fie! Biata Giovanna a
murit pe cnd ddea natere unui copil, la numai doi ani de la
nunt.
Maureen ncerca s coroboreze povestea familiei italiene cu ceea
ce vzuse mai devreme la Rennes-le-Chteau i, brusc, i veni o idee.
Credei c Saunire a gsit Evanghelia Mariei Magdalena? Aa
a devenit extrem de bogat?
Nu. n niciun caz, nu. Dei a cutat-o, n mod cert. Localnicii
susin c strbtea zona n lung i-n lat, examinnd stncile i
grotele, n cutarea indiciilor.
Dar cum putei fi att de sigur c n-a gsit-o? ntreb Peter.
Fiindc familia mea ar fi tiut. n plus, comoara poate fi
descoperit doar de o femeie, o femeie din stirpea sacr, aleas de
nsi Magdalena.
i credei c Maureen este cea aleas.
Sinclair se opri o clip, gndindu-se, apoi rspunse cu obinuita
161
sa sinceritate:
V admir stilul direct, printe. i, pentru a rspunde Da,
cred c Maureen este cea aleas. Nimeni altul n-a reuit, dei mii
sunt cei care au ncercat. Comoara se afl aici, tim asta, ns chiar i
cei mai insisteni au dat gre n ncercrile lor de a o gsi. Iar printre
ei m numr i eu. Cnd se ntoarse spre Maureen, att expresia, ct
i tonul lui cptar accente mai delicate. Draga mea, sper c acest
lucru nu te sperie. tiu c totul pare bizar i chiar ocant. Dar nu-i
cer dect s m asculi. Nu i se va cere niciodat s faci ceva
mpotriva voinei tale. Te afli aici de bunvoie i sper c vei alege s
rmi n continuare.
Maureen ncuviin, dar nu spuse nc nimic. Nici nu tia ce ar
putea s spun, cum s rspund la o asemenea idee. Nu-i ddea
seama nici mcar ce simte. Era oare o onoare s fie privit astfel? Un
privilegiu? Sau era doar nspimnttor? Poate c, la urma urmei,
ea era doar un pion manevrat de un excentric i de cultul fondat de
acesta. Prea imposibil ca tot ce auzise pn acum s fie nu doar
adevrat, dar s aib i o legtur cu ea. ns n atitudinea lui
Sinclair exista ceva sincer. i n ciuda opiniilor sale cu caracter
extrem i a excentricitii de care ddea dovad, Maureen nu-l gsea
deloc inconsecvent.
n cele din urm, se mrgini s spun:
Continuai.
Peter ns voia detalii suplimentare.
Ce te face s crezi c Maureen este cea aleas?
Sinclair fcu un semn spre Roland:
Primavera, te rog!
Roland aps alte taste, pn ce pe ecran apru, n culori
splendide, imaginea capodoperei botticelliene.
Iat o alt pictur a bunului nostru Sandro. O cunoatei, nu
m ndoiesc.
Da, rspunse Maureen abia auzit; nu tia unde voia scoianul
s ajung, dar i simea stomacul strns ghem de ncordare.
162
Desigur, replic i Peter. Este una dintre cele mai cunoscute
picturi din lume.
Alegoria primverii. Puini sunt cei care cunosc adevrul despre
ea, dar i de aceast dat Sandro aduce un tribut Doamnei noastre.
Personajul principal aici este Maria Magdalena nsrcinat
remarcai din nou mantia roie. tii de ce Maria noastr
simbolizeaz primvara?
Peter ncerca s urmreasc ndeaproape raionamentele
scoianului.
Datorit Patelui? suger el.
Fiindc primul Pate a czut la data echinociului de
primvar. Isus a fost rstignit pe douzeci martie i a nviat pe
douzeci i doi. O legend ezoteric din regiunea noastr sugereaz
c Magdalena s-a nscut de asemenea pe douzeci i doi martie,
cnd ncepe primul semn al zodiacului, Berbecul. Este data unui
nou nceput, a unei noi viei, punnd totodat ncrctura benefic a
numrului maestru spiritual, douzeci i doi numrul divinului
feminin. Douzeci i doi martie. Data aceasta nseamn ceva pentru
tine, draga mea Maureen?
Peter sesizase deja conexiunea i se ntoarse spre verioara lui
pentru a vedea ce efect are asupra ei aceast revelaie. Ea rmase
tcut un moment ndelungat, iar cnd rspunse, vocea i se auzi
mai degrab ca o oapt rguit:
Este ziua mea de natere.
Sinclair se rsuci spre Peter.
Nscut n ziua nvierii, nscut din sngele Pstoarei.
Nscut sub semnul Berbecului, n prima zi a primverii i a
rennoirii. Draga mea, se ntoarse el apoi spre Maureen, tu eti
mielul pascal.

Maureen se scuz imediat i prsi ncperea, fiindc avea nevoie


de timp pentru a se gndi i a asimila toate informaiile primite i
163
implicaiile acestora. Se ntinse n pat i nchise ochii.
Btaia n u inevitabil, tia rsun mai curnd dect se
ateptase. Vocea lui Peter se fcu auzit de dincolo de prag:
Maureen, eu sunt. Pot s intru?
Se ridic din pat i se duse s deschid ua.
Cum te simi?
Copleit. Intr.
i fcu semn s se aeze pe unul din fotoliile somptuoase din
piele roie care flancau emineul. Peter cltin ns din cap; era prea
agitat pentru a sta jos.
Maureen, ascult-m! Vreau s plecm de aici nainte ca toate
astea s ia o turnur i mai bizar.
Suspinnd, se aez n locul pe care el l refuzase i replic:
Dar abia am nceput s primesc rspunsurile pentru care am
venit aici. Pentru care am venit amndoi aici.
Eu nu pot spune c-mi pas prea mult de rspunsurile lui
Sinclair. i cred c te pndete un mare pericol aici.
Din partea lui Sinclair?
Da.
Ea i arunc o privire exasperat.
Oh, Peter! De ce ar vrea s-mi fac ru dac m consider un
fel de soluie pentru atingerea elului su de o via?!
Fiindc elul acela e o amgire nvluit n secole de legende i
superstiii. E ceva foarte periculos, Maureen. Vorbim despre un cult
religios aici. Despre fanatici. Ceea ce m ngrijoreaz e soarta pe
care riti s-o ai cnd el va descoperi c nu eti salvarea pe care o
caut.
Ea rmase tcut cteva clipe, apoi ntreb cu o voce surprinztor
de calm:
De unde tii c nu sunt?
Peter rmase mpietrit.
Adic tu chiar crezi toate astea?
Poi explica altfel coincidenele, Pete? Vocile, viziunile?
164
Fiindc eu nu pot, dac nu iau n consideraie spusele lui Sinclair.
El i rspunse pe un ton ferm, ca i cnd i-ar fi vorbit unui copil:
Plecm mine-diminea. Putem prinde un zbor de la
Toulouse spre Paris. Putem merge chiar de la Carcassonne la
Londra
Ea rmase ns inflexibil.
Eu nu plec, Peter. Nu plec nicieri nainte de a afla
rspunsurile pe care le caut.
Peter devenea din ce n ce mai agitat.
Maureen, i-am jurat mamei tale, pe patul ei de moarte, c voi
avea ntotdeauna grij de tine, c nu voi permite ca acele lucruri
ntmplate tatlui tu
Se opri brusc, dar rul fusese deja fcut. Maureen l privi de parc
tocmai o plmuise.
mi pare ru, Maureen, am
Tata! l ntrerupse ea pe un ton ngheat. i mulumesc c mi-
ai adus aminte de un alt motiv pentru a rmne aici. Ca s aflu ce
tie Sinclair despre tatl meu. Toat viaa m-am ntrebat ce-a fost cu
el, iar mama nu mi-a spus niciodat dect c era prad unei nebunii
criminale. Presupun c tot asta i-a spus i ie. Dar, din ceea ce-mi
amintesc eu despre el, orict de vag, tiu pur i simplu c nu acesta
e adevrul. Iar dac exist cineva care mi poate oferi o imagine mai
ampl asupra lui, voi face tot ce e necesar pentru a o vedea i eu. I-o
datorez lui. i mie nsemi.
Peter ncepu s spun ceva, dar apoi se rzgndi, se ntoarse i
ddu s ias din camer, n culmea agitaiei. Maureen l privi o clip
i strig n urma lui:
Te rog, ncearc s ai rbdare cu mine! Trebuie s neleg i eu
ceva. Cum altfel am s tiu dac viziunile acelea au vreo
semnificaie, dac nu merg mai departe? S presupunem s
presupunem doar c fie i numai o fraciune din cele spuse de
Sinclair n seara asta este adevrat. Trebuie s aflu rspunsul, Pete.
Dac a pleca acum, a regreta pn la sfritul vieii mele, i nu aa
165
vreau s triesc. Am fugit mereu, de cnd m tiu, am fugit de tot i
de toate. Cnd eram copil, am fugit din Louisiana, am fugit att de
repede i att de departe, nct nu-mi mai amintesc nimic de acolo.
Dup ce a murit mama, am fugit din Irlanda, i m-am ntors n
State, ntr-un ora lipsit de amintiri, ntr-un loc n care fiecare
devine altcineva dect era la venirea sa pe lume. n Los Angeles,
toat lumea e ca mine, toat lumea fuge de ceea ce era odat. Dar eu
nu mai vreau s fug. Se apropie de el i-l privi n ochi, apoi adug:
Acum, pentru prima dat n viaa mea, simt c s-ar putea s fug
ctre ceva. Da, e nspimnttor, dar tiu c nu m pot opri. i a
prefera s nu trec prin toate astea fr tine, dar pot s-o fac, i o voi
face, dac tu vrei s pleci mine-diminea.
Peter ascultase cu atenie izbucnirea ei. Cnd ea tcu, nclin uor
din cap i se ntoarse s plece. Dar rmase nc o clip cu mna pe
tocul uii, apoi se rsuci din nou spre ea.
Nu plec nicieri. Dar te rog s nu m faci s-mi regret decizia
asta tot restul vieii mele. Sau al vieii tale.

Se ntoarse n camera lui i i petrecu noaptea rugndu-se,


meditnd ndelung asupra nvturilor lui Ignaiu de Loyola,
fondatorul ordinului iezuit. Un fragment mai cu seam, scris de
sfnt n 1556, nu-i ddea pace.

Cum diavolul arat mare meteug n a-i ispiti pe oameni


ctre pierzanie, la fel de mare meteug trebuie artat pentru
a-i salva. Diavolul cerceteaz firea fiecrui om, pune
stpnire pe trsturile sufletului su, se adapteaz la ele i
i face loc treptat n buna-credin a victimei sale
fgduind splendori celor ambiioi, ctiguri mari celor
invidioi, plceri voluptuoilor i o fals aparen de
cucernicie pioilor; iar cel ce vrea s rectige sufletele
trebuie c procedeze cu aceeai grij i desvrire.
166
Somnul nu se lipi de el, cuvintele rostite odinioar de fondatorul
ordinului su rsunndu-i nencetat n inim i-n minte.

Roma
23 iunie 2005

Episcopul Magnus OConnor i terse un strop de sudoare de pe


frunte. Camera de consiliu de la Vatican avea aer condiionat, dar
pe el asta nu-l ajuta acum. edea la mijlocul unei mese mari, de
form oval, nconjurat de autoritile Bisericii sale. Dosarele roii
pe care le predase cu o zi n urm se aflau n minile
amenintorului cardinal DeCaro, care se purta ca un anchetator n
sala de interogatoriu.
De unde tii c fotografiile acestea sunt autentice?
Cardinalul aezase dosarele pe mas, dar nu le deschisese nc,
astfel c persoanele prezente n jurul lui nu le cunoteau coninutul.
Eram de fa cnd au fost fcute, rspunse Magnus, ncercnd
din greu s-i stpneasc uoara blbial care i revenea n
condiii de stres. Preotul lui paroh a fost cel care mi-a atras atenia
asupra subiectului.
Cardinalul scoase din dosar o serie de fotografii n format 20 x 25.
Erau alb-negru, iar timpul le nglbenise, dar aceste detalii nu
diminuar ctui de puin impactul asupra celor care le priveau,
trecndu-le de la unul la altul. Prima, intitulat Articolul I, era un
instantaneu sinistru al braelor unui brbat, aezate paralel, cu
palmele n sus. La ncheieturi se vedeau rni cscate, sngernde.
Articolul II nfia picioarele aceluiai brbat, ambele cu rni
nsngerate, similare. Cea de-a treia fotografie, Articolul III, arta
un brbat fr cma. O tietur sngernd, cu marginile crestate,
se csca sub coaste, n partea dreapt.
Cardinalul atept ca fotografiile s fac turul persoanelor
prezente, apoi le puse la loc n dosar i se adres membrilor
167
consiliului. n jurul su nu vzu dect chipuri grave cnd ddu
verdictul pe care toi l bnuiau deja:
Avem de-a face cu stigmate autentice. Toate cele cinci, plus
poziia corect la ncheieturi.

Chteau des Pommes Bleues


24 iunie 2005

A doua zi diminea, Sinclair nu era de gsit. Roland i ntmpin


i-i conduse n salon pentru micul dejun. Peter nu era sigur dac
atenia extraordinar cu care gazdele i nconjurau era un semn al
ospitalitii impecabile sau ceva ce aducea mai degrab a arest la
domiciliu. n mod evident, Sinclair avea grij ca oaspeii si s nu fie
lsai singuri deloc.
Monsieur Sinclair m-a rugat s m asigur c vi s-au oferit
costume excelente pentru balul din aceast sear. El este prins cu
ultimele pregtiri, dar a lsat un ofer la dispoziia dumneavoastr,
dac dorii s facei astzi un tur al mprejurimilor. S-a gndit c
poate v-ar plcea s vedei castelele catarilor din regiune. Iar eu a fi
onorat s v fiu ghid.
Acceptar oferta, iar uriaul Roland i nsoi, oferindu-le n drum
informaii excelente. Le art impuntoarele ruine ale fortreelor
catare, povestindu-le despre bogaii coni de Toulouse, care
rivalizaser odinioar cu regii Franei din punctul de vedere al
puterii i al privilegiilor deinute. Nobilii din Toulouse descindeau
toi din catari, sau cel puin erau devotai idealurilor acestora.
Acesta fusese de fapt unul dintre motivele pentru care regele
Franei fusese de acord cu cruciada mpotriva Celor Puri; astfel a
putut confisca tot ce aparinuse odinioar seniorilor de Toulouse,
sporindu-i averea proprie i extinznd teritoriul Franei n vreme
ce influena rivalilor si era mult diminuat.
Roland povestea cu mndrie despre pmnturile sale natale i
despre dialectul vorbit aici, care dduse totodat numele regiunii.
168
Limba din Oc langue dOc devenise, mai simplu, Languedoc. La
un moment dat, cnd, n timpul conversaiilor, Peter se referise la
Roland ca la un francez, majordomul l ntrerupsese, spunnd c nu
este francez, ci occitan.
Apoi le relat n detaliu numeroasele atrociti la care fusese
supus populaia regiunii n secolul al XIII-lea; istoria era pentru el
o veritabil pasiune.
Puini oameni din afara Franei au auzit despre catari, iar dac
au auzit, i consider membri ai unui mic i nensemnat cult religios,
pierdut undeva prin muni. Oamenii nu-i dau seama c ei au
format cultura dominant a unei ntinse i prospere regiuni a
Europei. Iar ceea ce s-a ntmplat aici a fost nici mai mult, nici mai
puin dect un genocid. Aproape un milion de oameni au fost
mcelrii de trupele papale. Aruncndu-i lui Peter o privire
oarecum comptimitoare, adug: Nu am resentimente fa de
clerul de azi din cauza pcatelor Bisericii medievale, abb Healy. Ai
devenit preot fiindc ai avut o chemare spre Dumnezeu, oricine
poate vedea asta.
Mai departe, Roland i conduse n tcere, lsndu-i s admire
linitii uriaele castele construite cu aproape o mie de ani n urm
pe culmile stncoase ale munilor. Dat fiind amplasarea lor,
fortreele fuseser impenetrabile, dar nici din punct de vedere
arhitectural nu erau mai prejos. Maureen i Peter nu puteau s nu se
ntrebe ce resurse avusese acea cultur care izbutise s construiasc
asemenea fortificaii pe un teren att de accidentat, fr s dispun
de tehnica i de utilajele moderne.
La masa de prnz, ntr-un sat pe nume Limoux, Maureen se simi
suficient de confortabil n prezena lui Roland nct s-l ntrebe
despre relaia sa cu Sinclair. edeau la o cafenea cu vedere spre rul
Aude, un curs de ap ce ddea numele zonei nconjurtoare.
Majordomul se dovedi surprinztor de cald i de afabil, ba chiar
hazliu, n ciuda nfirii sale impozante.
Am crescut la Chteau des Pommes Bleues, mademoiselle,
169
explic el. Mama a murit cnd eu eram foarte mic. Tata s-a aflat n
serviciul ambilor domni, Monsieur Alistair i Monsieur Brenger,
astfel c locuiam pe proprietatea acestora. Cnd tata a murit, am
insistat s-i preiau eu postul la castel. Aceasta este casa mea, iar
familia Sinclair e familia mea.
Aerul su impuntor cpt o not mai blnd n vreme ce
vorbea despre prinii lui i despre loialitatea fa de Sinclair.
Trebuie s v fi fost foarte greu s v pierdei ambii prini,
spuse Maureen cu simpatie.
Roland i ndrept brusc spatele cnd rspunse:
Da, Mademoiselle Paschal. Aa cum am spus, mama s-a stins
cnd eram mic, de o boal incurabil. Am acceptat aceast soart ca
fiind voia Domnului. Dar moartea tatei este o cu totul alt
problem Tata a fost asasinat cu numai civa ani n urm.
Maureen fcu ochii mari.
Oh, Dumnezeule! mi pare att de ru, Roland!
Dei ea ezita s-l mai descoas, Peter i spuse c necesitatea de a
afla i alte amnunte depea obinuita sa delicatee, aa c nu se
sfii s ntrebe:
Ce s-a ntmplat?
Roland se ridic de la mas, lsnd astfel s se neleag c att
prnzul, ct i conversaia s-au ncheiat.
Exist rivaliti aprige n inuturile noastre, abb Healy.
Dateaz de att de mult vreme, nct nici nu li se mai cunosc
motivele. Locul acesta este nvluit n cea mai splendid lumin.
Dar uneori lumina atrage cel mai teribil ntuneric. Luptm
mpotriva ntunericului ct de bine putem, dar aa cum s-a
ntmplat i cu naintaii notri nu putem ctiga ntotdeauna. Un
lucru este ns cert. Nicio ncercare de genocid n-a avut succes aici.
Suntem catari nc, am fost catari i vom fi mereu catari. Poate c ne
practicm credina n particular, n mod tcut, dar ea face parte din
viaa noastr astzi la fel de mult ca ieri. Nu lsai o carte sau vreun
istoric s v spun altceva.
170
Cnd Maureen se ntoarse la castel, dup-amiaz, n camera ei o
atepta una dintre cameriste.
Coaforul va veni curnd, mademoiselle. Iar costumul
dumneavoastr a sosit. V rog, dac mai pot face i altceva pentru
dumneavoastr
Nu, merci, spuse ea i nchise ua.
Voia s se odihneasc nainte de petrecere. Fusese o zi minunat,
n care admirase unele dintre cele mai frumoase priveliti pe care le
vzuse vreodat, n cltoriile ei. Dar fusese i extrem de obositoare,
iar enigmaticele cuvinte rostite de Roland despre asasinarea tatlui
su o tulburaser destul de tare.
Cnd se ntoarse de la u, vzu ntins pe pat un sac de plastic
pentru haine, foarte mare. Bnuind c era costumul pentru bal,
deschise fermoarul i scoase rochia. Abia dup cteva secunde i
ddu seama ce este i i se tie rsuflarea, recunoscnd-o.
Apropiindu-se cu ea de tabloul lui Ribera, vzu c era exact ca
vemntul nfoiat, rou aprins, pe care l purta Maria Magdalena n
pictura maestrului spaniol.

Peter nu era ncntat la ideea c trebuia s mbrace un costum.


Iniial nici nu avusese de gnd s vin la bal, fiindc nu se vedea pe
sine nsui ntr-o asemenea situaie. Dar, innd seama de intrigile
tot mai complexe esute de Sinclair i de reacia verioarei lui fa
de ele , era hotrt s n-o scape din priviri. Iar asta nsemna s
poarte tunica i pantalonii pn la genunchi, n stilul secolului al
XIII-lea, pregtite pentru el.
Prostii! exclam el pentru sine scond costumul din folia n
care fusese mpachetat i ncercnd s-i dea seama pe unde s-l
mbrace.

171
Peter btu la ua lui Maureen i i mai aranj puin costumul n
vreme ce atepta. La plrie fusese nevoit s renune. Era grea i-i
sttea pe cap ntr-un unghi imposibil, amintindu-i n fiece clip c
arta ridicol.
Ua se deschise i o cu totul alt Maureen apru n cadrul ei.
Rochia din tabloul lui Ribera i se potrivea de parc fusese anume
croit pentru ea, corsajul dantelat i foarte decoltat pe umeri
prelungindu-se ntr-o mare de tafta de un rou sngeriu. Prul ei
rocat i fusese pieptnat nfoiat, czndu-i pe umeri ca un vl
bogat. Dar lui Peter n primul rnd i atrase atenia aerul de calm
ncredere n sine ce radia din fiina ei; era ca i cum i-ar fi asumat
un rol care i se potrivea la perfecie.
Ce prere ai? E prea mult?
Categoric. Dar ari ca o viziune.
Hmmm, interesant alegere a cuvintelor. Intenionat?
Peter surse i-i fcu un semn cu ochiul, bucuros c glumeau
iari i c relaia lor nu suferise prea mult dup discuia din seara
anterioar. Excursia prin extraordinarele inuturi catare le dduse
amndurora un suflu nou.
Pornir mpreun pe culoarele castelului, n cutarea slii de bal
aflate ntr-o alt arip. Maureen rse cnd el ncepu s se plng de
costumul lui.
Ai un aer aristocratic i cuceritor, l asigur ea.
M simt ca un caraghios.

Carcassonne
24 iunie 2005

ntr-o veche biseric din piatr, n afara zidurilor oraului


Carcassonne, pregtirile pentru un alt fel de eveniment erau n toi.
ntregul efectiv al Ghildei celor Drepi era prezent i atepta,
172
solemn. La slujb participau mai mult de dou sute de brbai
nvemntai n robe ceremoniale, cu nururile roii i grele ale
ordinului lor legate n jurul gtului.
Nicio femeie nu se afla printre ei. Nicio femeie nu profanase
vreodat ncperile ghildei sau capelele sale particulare. Plcue pe
care erau gravate cuvintele Sfntului Pavel cu privire la femei erau
plasate la vedere n toate sediile ghildei. Pe una dintre ele era nscris
un verset din Epistola nti ctre corinteni:

Femeile s tac n biserici: cci nu le este lor permis s


vorbeasc. Femeile trebuie s se supun, aa cum scrie la
lege. i dac vor s cunoasc ceva, s-i ntrebe brbaii
acas. E o ruine ca femeia s vorbeasc n biseric.

Pe o alta era gravat un fragment din Timotei 1:

O femeie s nu-i nvee pe alii, s nu ia locul nvtorilor


i nici s nu ias din supunerea fa de brbat, ci s tac.

Dei ghilda preamrea cuvintele lui Pavel, nu el era Mesia al lor.


Relicvele nvtorului lor erau aezate pe pernue de catifea
deasupra altarului craniul lucea n lumina lumnrilor, iar
oscioarele rmase din arttorul drept fuseser scoase din
relicvariu, pentru ceremonia anual. Dup slujba ritual i dup
prezentarea susinut de Maestru, fiecare membru va avea voie s
ating relicvele. Acesta era un privilegiu rezervat n mod obinuit
membrilor consiliului, dup ce depuneau un jurmnt semnat cu
snge, de a apra i de a susine nvturile dreptii. Dar la
srbtoarea anual luau parte membri ai ghildei din lumea ntreag,
iar n aceast noapte toi credincioii aveau onoarea de a atinge
relicvele.
Liderul se apropie de amvon pentru a-i ncepe discursul.
Accentul aristocratic al lui John Simon Cromwell rsun ntre
173
strvechile ziduri ale bisericii.
Fraii mei, n seara aceasta, nu departe de locul n care ne
aflm, odrasla trfei i ticlosul pop s-au reunit i i celebreaz
necuria ereditar n desfru. Au ales intenionat s ntineze
aceast noapte sfnt, ca s-i fluture denarea malefic i s ne
arate aa-zisa lor putere. Dar nu suntem intimidai de ei. Ne vom
rzbuna curnd o rzbunare care a ateptat dou mii de ani
pentru a vedea deplina lumin a dreptii. L-am dobort atunci pe
pstorul nemernic, i i vom dobor urmaii acum. i vom distruge
pe Marele lor Maestru i pe marionetele lui. Vom elimina femeia pe
care o numesc Pstoarea lor i vom avea grij ca aceast regin trf
s ajung n iad nainte de a putea mprtia minciunile vrjitoarei
din care descinde. Facem toate acestea n numele Celui Dinti, al
Unicului Mesia Adevrat, cci el mi-a vorbit, i aceasta e dorina lui.
Facem acestea n numele nvtorului Dreptii i cu
binecuvntarea Domului Dumnezeului nostru. Cromwell ncepu
procesiunea relicvelor, atingnd craniul, apoi aplecndu-se, cu
veneraie, asupra oaselor degetului i rostind ntr-o oapt sonor:
Neca eos omnes.
Ucidei-i pe toi.

174
Cei care mi-au povestit despre Pavel mi-au spus c el vorbea
mpotriva rolului femeilor n cadrul Cii. Aceasta este o dovad sigur a
faptului c un asemenea om nu se poate s fi cunoscut adevrul
nvturilor lui Isa i nici esena fiinei lui. Marele respect nutrit de Isa
fa de femei este bine cunoscut celor alei, iar eu am fost dovada acestui
lucru.
Nimeni nu poate schimba acest adevr, dect dac m vor terge din
istorie cu totul.
i mi s-a mai spus c acest Pavel venera mai degrab instrumentele
morii lui Isa dect cuvintele pe care el le-a rostit. Acest lucru m
ntristeaz tare, cci arat o foarte greit nelegere.
Acest om, Pavel, a fost mult timp nchis de Nero. Am auzit c a scris
numeroase scrisori ctre credincioii si, dndu-le nvturi despre care
spunea c ar fi de la Isa. Dar cei care au venit la mine zic c nu el e cel care
trebuie s vorbeasc despre Cale i c nvturile sale nu respect drumul
urmat de noi.
i plng pe toi cei torturai i ucii pe trmul ntunecat al acelui
monstru pe nume Nero. i totui, mi-e team. Mi-e team c acest Pavel
va fi considerat un mare martir al Cii i c muli vor crede c falsele lui
nvturi sunt de fapt cele ale lui Isa.
Dar nu sunt.

EVANGHELIA DE LA ARQUES A MARIEI MAGDALENA,


CARTEA UCENICILOR

175
Capitolul zece

Chteau des Pommes Bleues


24 iunie 2005

Maureen i Peter strbtur coridoarele, ghidai de acordurile


melodioase ale madrigalurilor. La intrarea n sala de recepii, deveni
evident caracterul elaborat i somptuos al serbrii organizate de
Sinclair.
Maureen avu impresia c fusese transportat ntr-o alt epoc.
Sala de bal fusese mbrcat n catifea, iar pereii erau decorai cu
mii de flori i cu lumnri aprinse. Servitori cu peruci i costume
complicate se deplasau rapid de colo-colo, oferind gustri i buturi
i strngnd discret resturile lsate de oaspeii mai dezordonai.
Dar oaspeii n sine erau adevratele giuvaiere ale acestei casete
cu bijuterii. Aveau costumaii elaborate i extravagante veminte
datnd din cele mai diverse epoci ale istoriei franceze ori locale sau
costume reprezentnd variate elemente ale tradiiilor oculte. O
invitaie la balul lui Sinclair era un vis al elitelor ezoterismului din
lumea ntreag, iar norocoii nu precupeeau nici timp i nici bani
pentru a-i crea costumaii adecvate. Se organiza i un concurs la
care era desemnat cel mai original costum, dar i cel mai frumos i
cel mai amuzant. Sinclair era unicul membru al juriului, iar premiile
pe care le acorda valorau adesea o mic avere. Dar, mai important,
ctigtorii aveau locul asigurat pe lista invitailor din anul urmtor.
Muzica, rsetele i clinchetele paharelor de cristal amuir brusc
cnd Maureen i Peter intrar n sal. Un brbat n livrea sun din
trompet cnd Roland pi n fa, nvemntat ntr-o rob simpl,
n stil catar, pentru a anuna sosirea lor. Maureen se mir vznd c
majordomul era i el costumat, ca un oaspete, dar nu avu timp s

176
zboveasc asupra ideii.
Este pentru mine un privilegiu s-i anun pe oaspeii notri de
onoare, Mademoiselle Maureen de Paschal i labb Peter Healy.
Invitaii ncremenir aidoma unor ppui mari din cear,
privindu-i pe nou-venii. Roland fcu rapid un semn ca orchestra s
renceap muzica, pentru a alunga momentul stnjenitor. ntinse
braul ctre Maureen i o nsoi n sal. Privirile celorlali continuar
s-i fixeze, dar mai puin insistent. Cei mai obinuii cu astfel de
situaii i ascunser surprinderea sub un pretins dezinteres.
Nu le dai atenie, mademoiselle. Suntei chipuri noi, deci un
nou mister de rezolvat. Dar acum, i Roland sublinie cuvntul, v
vor accepta rapid. Nu au ncotro, de altfel.
Maureen nu mai avu timp s se gndeasc la semnificaia
spuselor lui, cci Roland o conduse pe ringul de dans, lsndu-l pe
Peter n urm, privindu-i cu un interes crescnd.

Reenie!
Accentul american al Tamarei rsun nefiresc n atmosfera
european. Travers sala de bal i se apropie de ei chiar n clipa n
care Maureen i Roland sfriser un dans. n costumul ei de
iganc, Tammy avea un aer exotic. i vopsise prul ntr-un negru
lucios, ca pana corbului, i l lsase liber pe spate, astfel c-i ajungea
pn la talie. Brri din aur i acopereau braele. Roland schi o
plecciune n faa lui Maureen, se scuz i le ls singure, nu nainte
ns de a-i face cu ochiul lui Tammy cam mecherete, dup
prerea ei.
Maureen i mbri prietena, ncntat s vad o alt figur
familiar n aceast lume tot mai strin.
Ari splendid! n cine te-ai costumat?
Tammy fcu o piruet graioas, i prul ei ca ebonita i flutur
pe spate.
Sarah Egipteana, spuse ea, numit i Regina iganc. Era
177
slujnica Mariei Magdalena.
Apoi, ridicnd taftaua roie a rochiei lui Maureen, adug:
Eu n-am nevoie s te ntreb cine eti. Berry i-a dat rochia asta?
Berry?!
Aa i spun toi prietenii, rse Tammy.
Nu tiam c tu i Sinclair suntei prieteni att de buni, replic
Maureen, spernd ca dezamgirea din glasul ei s nu fie prea
evident.
n acel moment, de ele se apropie o tnr, abia trecut parc de
vrsta adolescenei, mbrcat ntr-o rob catar, simpl. Fata avea
n mn un crin alb, pe care i-l ntinse lui Maureen.
Marie de Negre, spuse ea, fcu o plecciune adnc i fugi.
Ce-a fost asta?
Tu, i rspunse Tammy. Tu eti inta tuturor brfelor n seara
asta. Balul anual al lui Sinclair are o unic regul: pn acum,
nimeni n-a avut voie s se mbrace ca Ea. i iat c acum apari tu, o
replic a Mariei Magdalena din portret. Sinclair te face cunoscut
lumii. Aceasta e petrecerea ta de ieire n societate.
Splendid! Ar fi fost grozav dac mi s-ar fi comunicat i mie
acest mic detaliu. Cum mi-a zis fata aceea adineauri?
Marie de Negre. Maria Neagr. Aa i se spune n regiune
Mariei Magdalena, Madona Neagr. n fiecare generaie, o femeie
din stirpea ei primete acest nume ca o titulatur oficial, pe care o
pstreaz pn la moarte. Felicitri, este o mare onoare. E ca i cnd
tocmai i-ar fi spus Maiestate.
Maureen avu prea puin timp pentru a medita la haosul i la
agitaia din jurul ei; sala de bal gemea de prea mult muzic, de
prea muli oaspei interesani i excentrici. Sinclair nu se vedea pe
nicieri; l ntrebase pe Roland n timp ce dansaser, dar uriaul se
mulumise s ridice din umeri i s-i rspund vag i enigmatic, ca
de obicei. Vznd-o cum privete nedumerit n jur, Tammy o
ntreb:
Te uii dup cinele tu de paz?
178
Maureen se ncrunt spre ea, n glum, dar ncuviin, prefernd
s-o lase s cread c de Peter se interesa. Ea ns i fcu semn c
vrul ei tocmai se apropia.
Poart-te frumos, te rog! i opti Maureen, dar Tammy o
ignor i se ntoarse pentru a-l ntmpina.
Bine ai venit n Babilon, padre!
El izbucni n rs.
Mulumesc. Adic aa cred.
Ai sosit exact la vreme. Tocmai voiam s-i ofer Madonei
noastre un tur al blciului de aici. Vrei s ni te alturi?
Peter fcu semn din cap c voia i surse neajutorat spre
Maureen n vreme ce Tammy porni deja s traverseze sala de bal.

Tammy i conduse prin mulime, optind conspirativ cnd


treceau prin dreptul diverselor grupuri de oaspei i fcnd
prezentrile cuvenite ori de cte ori ntlnea cunotine sau prieteni.
n timp ce traversau astfel sala, Maureen realiz cu tot mai mult
acuitate c ea era inta ctre care se ndreptau toate privirile.
Ajuni n dreptul unui mic grup de persoane sumar mbrcate,
Tammy i ddu un cot uor.
Uite, tia sunt din cultul sexual. Ei cred c Maria Magdalena
a fost o mare preoteas care ndeplinea un bizar set de ritualuri
sexuale motenite din Egiptul antic.
Maureen i Peter se uitar unul la altul, scandalizai.
Ei, nu omori mesagerul! Eu spun doar ce tiu despre ei. Dar,
stai puin. Ia uitai-v acolo!
Undeva ntr-un col retras al slii se afla cel mai ciudat grup de
pn acum, ai crui membri erau nvemntai n costume
complicate, care aminteau de extrateretri, cu tot cu antenele de
rigoare.
Rennes-le-Chteau e o poart stelar, care ofer acces direct
spre alte galaxii.
179
Maureen izbucni n rs, iar Peter cltin din cap, nevenindu-i s
cread ce aude.
Deci nu glumeai cnd vorbeai de blci!
Iar voi credeai c eu am scornit totul!
Se oprir o clip pentru a privi cteva persoane care ascultau cu
atenie ce spunea un ins mititel i rotunjor, cu brbi de ap; omul
prea s vorbeasc n versuri.
Cine e acela? ntreb Maureen n oapt.
Nostradaicnitus. Individul, continu Tammy n vreme ce
prietena ei abia izbutea s-i nbue rsul, pretinde c e
ncarnarea ai neles a cui. Vorbete numai n catrene. E plictisitor
de moarte. Amintii-mi mai trziu s v spun de ce nu-i sufr eu
deloc pe cei din cultul Nostradamus. Nite arlatani! M mir c nu
se apuc s vnd untur de arpe! Din fericire, adug ea
deprtndu-se de omul cu cioc i de anturajul lui, nu toi sunt
scrntii aici. Unii sunt chiar extraordinari, i pe doi dintre ei i vd
acum. Venii!
i se apropiar de un grup de brbai n costume din secolele
XVII-XVIII. Un aristocrat englez le zmbi larg cnd i zri.
Tamara Wisdom! E o plcere s te revd, draga mea. Ari
splendid.
Ea i trimise o dubl srutare din vrful buzelor, n stil european.
Unde i-e mrul?
Omul izbucni n rs.
L-am lsat n Anglia. Te rog s ne prezini prietenilor ti.
Tammy se conform, pe englez numindu-l, simplu, Sir Isaac.
tii, mrul e doar un aspect al lui Sir Isaac Newton, ncepu el
s le explice. Faptul c a descoperit legea gravitaiei n-a fost dect
un produs secundar al activitii lui principale. Newton a fost unul
dintre cei mai talentai alchimiti din istorie.
n acea clip, de ei se apropie un tnr american nalt, ce prea
oarecum nelalocul lui n costumul lui Thomas Jefferson i cu peruca
pudrat de pe cap.
180
Tammy, fetio!
Dup o mbriare sntoas, n stil pur american, Jefferson se
aplec brusc i o srut pe buze. Tammy rse i se ntoarse spre
Maureen pentru a-i explica:
El e Derek Wainwright. A fost primul meu ghid n Frana,
cnd mi-am nceput cercetrile n nebunia asta. Vorbete o francez
fr cusur, care mi-a salvat mie viaa nu o dat.
Derek se nclin adnc n faa lui Maureen i, cu un accent
evident de Massachusetts, rotunjind vocalele, spuse:
Thomas Jefferson, la ordinele dumneavoastr, doamn. Apoi
fcu un semn din cap spre Peter: Printe!
Era primul din grup care i dduse i lui atenie, se gndi
Maureen, dar nu apuc s spun nimic, c Peter interveni:
Dar ce are Thomas Jefferson de-a face cu toate astea?
ara noastr a fost fondat de francmasoni. Toi preedinii
americani, de la George Washington pn la George Bush, au fost
sau sunt urmai ai stirpei regale ntr-un fel sau altul.
Maureen mai c rmase cu gura cscat.
Serios?
Serios, replic Tammy. Derek poate dovedi asta cu creionul pe
hrtie. tii, a avut prea mult timp liber la dispoziie n coal.
Isaac Newton fcu un pas n fa i-l btu pe Derek pe umr, apoi
anun pe un ton solemn:
Pavel a fost primul dintre cei care au distorsionat doctrinele
lui Isus, nu-i aa, Tammy?
Peter i arunc o privire siderat.
Poftim?
Am reprodus unele dintre cele mai controversate cuvinte ale
lui Jefferson, rspunse englezul.
De data aceasta, Maureen ntreb, nedumerit:
Jefferson a spus asta?
Derek ncuviin, dar prea cu gndul n alt parte. Privea n jur,
printre invitai, prnd s caute pe cineva.
181
Hei, dar unde-i Draco? Cred c lui Maureen i-ar plcea s-l
cunoasc.
Toi trei izbucnir n rs, iar Isaac rspunse:
L-am jignit eu i a ters-o n cutarea celorlali Dragoni Roii.
Sunt sigur c s-au ascuns n vreun col pe undeva, cu camerele lor
video disimulate, spionnd pe toat lumea. i poart culorile n
seara asta, aa c nu se poate s nu-i observi.
Maureen devenise curioas.
Despre cine vorbii?
Despre Cavalerii Dragonului Rou, rspunse Derek cu o
pretins emfaz.
Bizari, interveni Tammy, ncreindu-i nasul a dezgust. Poart
nite haine care seamn cu robele Ku Klux Klanului, doar c sunt
din satin rou aprins. Mi-au spus c m pot iniia i pe mine n
secretele elevatului lor club, dac vreau s-mi donez sngele
menstrual pentru experimentele lor alchimice. Firete, v dai
seama, m-am repezit s le accept oferta!
Cine nu s-ar fi repezit? replic Maureen nainte de a izbucni n
rs. Dar unde sunt tipii tia? A vrea i eu s-i vd.
Privi n jur, dar nu zri pe nimeni care s semene cu persoanele
descrise de prietena ei.
I-am vzut eu ieind, rspunse Isaac Newton. Dar nu tiu dac
e cazul ca Maureen s-i cunoasc deocamdat. Nu cred c e
pregtit.
Tammy se gndi c e cazul s explice:
Chestii de societi secrete! Pretind cu toii c se trag din
cineva celebru, de spi regal. Liderul lor e un individ care-i
spune Draco Ormus.
mi sun oarecum familiar, observ Maureen.
Tipul este scriitor. Avem acelai editor britanic, i aa l-am
cunoscut. Poate c ai dat peste vreuna dintre crile lui cnd te-ai
documentat despre Maria Magdalena. Ironic n ceea ce-l privete e
faptul c scrie despre importana venerrii zeiei i a principiului
182
feminin, dar nu primete i femei n clubul lor exclusiv masculin.
Ct se poate de britanic, interveni Derek, dndu-i un ghiont
lui Sir Isaac, care fcu o strmbtur.
Nu m amesteca pe mine n clica lor de icnii, cowboy! Noi,
britanicii, nu am fost creai toi egali.
Isaac al nostru e unul dintre cei buni, explic Tammy. Desigur,
sunt cteva genii veritabile n Regat, unele dintre ele fiindu-mi
prieteni buni. Dar, din experiena mea, pot spune c muli ezoteriti
englezi sunt pur i simplu snobi. Sunt convini c ei dein secretul
universului i c noi, ceilali mai cu seam americanii , suntem
nite idioi cu aere New Age, care fac o cercetare de mntuial. Li se
pare c, dac sunt n stare s scrie trei sute de pagini despre
geometria sacr din Languedoc i s scorneasc alte dou sute de
pagini de arbori genealogici fictivi, nimeni nu e mai detept ca ei.
Dar, dac i-ar lsa instrumentele jos pentru cteva clipe i i-ar da
voie s simt ceva cu adevrat, ar descoperi c exist aici mult mai
multe comori dect cele pe care le pot socoti ei pe hrtie. Uite-i pe
civa dintre ei, adug ea artnd spre un grup de brbai i femei
mbrcai n costume din epoca elisabetan. Eu i numesc hoarda
echerului. i petrec o grmad de timp analiznd geometria sacr
a hrilor cadastrale. Vrei s tii ce nseamn Et in Arcadia ego?
ntreab-i pe ei i-i vor servi anagrame n zece limbi, pe care le vor
transpune apoi n ecuaii matematice.
Tammy le fcu semn spre o femeie atrgtoare, dar cu o atitudine
arogant, ntr-un costum complicat, n stil Tudor. La gt purta un
lnior pe care era agat un M din aur cu o perl. Hoarda
echerului, strns n jurul ei, parc se gudura.
Femeia din centru pretinde c descinde din Maria, regina
scoienilor.
Ca i cum ar fi simit c vorbeau despre ea, femeia se ntoarse
spre ei i ncepu s-o msoare pe Maureen cu privirea din cap pn-n
picioare, cu o uittur plin de dispre, dup care se rsuci napoi
spre lacheii ei.
183
Ticloas arogant! izbucni Tammy. E punctul central al unei
societi nu tocmai secrete, care militeaz pentru readucerea
dinastiei Stuart pe tronul Marii Britanii. i ea s poarte coroana,
firete.
Maureen era fascinat de gama uluitor de larg a credinelor i a
convingerilor reprezentate n sal, pentru a nu mai ine seam i de
personalitile individuale cu caracter extrem. Peter se aplec spre
ea i opti:
Freud ar fi gsit aici un material didactic excelent.
Maureen rse, dar se ntoarse spre grupul de britanici.
Ce prere are Sinclair despre ea? Doar e scoian i, parc,
nrudit cu familia Stuart.
Devenea din ce n ce mai curioas cu privire la gazda lor, i, la
urma urmei, femeia care se credea Maria, regina scoienilor, era
chiar frumoas.
Oh, tie c e o trsnit. S nu-l subestimezi pe Berry. Are el
obsesiile lui, dar prost nu e.
Ia uitai-v, o ntrerupse Derek. A aprut i Hans, cu banda lui
glorioas. Am auzit c Sinclair aproape c i-a interzis s mai vin,
anul sta.
De ce?
Fiindc sunt vntori de comori n cel mai strict sens al
cuvntului, rspunse Sir Isaac. Se zvonete c sunt ultimii care au
folosit dinamita n munii lui Sinclair.
Maureen privi spre grupul de nemi masivi i zgomotoi, a cror
imagine nu era deloc mbuntit de costumele pe care le purtau;
erau toi mbrcai aidoma barbarilor.
Ce costume sunt acelea? ntreb ea.
De vizigoi, rspunse Isaac. Aceast regiune a Franei s-a aflat
sub dominaia lor n secolele al VII-lea i al VIII-lea. Nemii cred c
n zon este ascuns comoara unui rege vizigot.
Gsirea ei, prelu Tammy firul discuiei, ar echivala cu
descoperirea mormntului lui Tutankhamon. Aur, giuvaiere,
184
obiecte nepreuite Comori obinuite!
Un grup glgios de oaspei trecu n goan pe lng ei, lovindu-i
n fug pe Tammy i pe Peter. Cinci brbai nvemntai n robe
urmreau o femeie mbrcat n voaluri orientale care ducea, pe un
platou, un cap uman grotesc. Brbaii strigar n spatele ei,
adresndu-se parc estei retezate: Vorbete-ne, Baphomet,
vorbete-ne!
Tammy ridic din umeri i, drept explicaie, rosti un singur
cuvnt:
Baptiti.
Nu cei adevrai, firete, interveni Derek.
Nu, nu cei adevrai.
Pe Peter, aceast perspectiv religioas l nedumerea.
Cum adic nu cei adevrai?
Sunt sigur c tii ce zi este azi n calendarul cretin, printe,
rspunse Tammy.
Da, e ziua Sfntului Ioan Boteztorul.
Adevraii adepi ai lui Ioan Boteztorul nu ar lua parte
niciodat la o petrecere ca asta de ziua sfntului lor, continu Derek.
Ar fi o blasfemie.
Tammy sfri ea explicaia:
Ei formeaz un grup rigid, conservator sau cel puin aa este
ramura lor european. tia de aici, art ea spre cei care o nsoeau
pe femeia cu platoul, sunt doar un fel de parodie. Una destul de
grosolan, a putea spune. Dar ndreptit, totodat.
Oaspeii din sal priveau grupul glgios cu expresii diferite
unii izbucnir de-a dreptul n rs, alii se mulumir s clatine doar
din cap, iar civa prur scandalizai. Incapabil s se concentreze
prea mult timp asupra unui singur subiect, Derek anun:
Eu am nevoie de o butur. Cine mai vrea ceva de la bar?

Odat cu plecarea lui Derek, Peter se scuz i el pentru cteva


185
momente. Costumul l incomoda, dar mai avea i alte motive n
afara celor vestimentare. i spuse lui Maureen c pleca s caute o
toalet, dar se ndrept spre ieirea ce ddea n curtea interioar. La
urma urmei, se aflau n Frana; va gsi el acolo pe cineva care s-i
ofere o igar.

Un francez, incredibil de elegant, n ciuda robei simple, de catar,


se apropie de Tammy i de Maureen. Dup ce o salut pe prima cu
o micare a capului, se aplec adnc n faa celei de-a doua.
Bienvenue, Marie de Negre!
Stnjenit de atenia care i se acorda, Maureen rse uor.
mi cer scuze, franceza mea este catastrofal.
Am spus c aceast culoare v vine excelent, replic francezul
ntr-o englez fr cusur, ns cu accent strin.
O voce rsun ntr-un col al slii, strignd-o pe Tammy.
Maureen privi n direcia respectiv, prndu-i-se c recunoate
glasul lui Derek, i apoi o vzu pe prietena ei radiind.
Aha! Derek l-a ncolit la bar pe unul dintre potenialii mei
investitori. M scuzai un moment?
i dispru, lsnd-o singur cu francezul misterios. Acesta i
srut mna dreapt, zbovind o clip pentru a-i privi inelul, i apoi
se prezent.
Sunt Jean-Claude de la Motte. Brenger mi-a spus c suntem
nrudii. Pe bunica mea o chema tot Paschal.
ntr-adevr?
ntr-adevr. nc mai sunt civa Paschal aici, n Languedoc.
Cunoatei istoria noastr, nu-i aa?
Nu prea. Cu ruine mrturisesc c tot ce tiu am aflat n
ultimele zile de la lordul Sinclair. Mi-ar plcea s cunosc mai multe
despre familia mea.
Civa dansatori n costume ce aminteau de curtea de la
Versailles n secolul al XVIII-lea trecur pe lng ei cnd Jean-
186
Claude ncepu s-i povesteasc:
Numele Paschal este unul dintre cele mai vechi din Frana,
fiind preluat de o mare familie din rndul catarilor, descendeni
direci ai lui Isus i ai Mariei Magdalena. Cei mai muli au fost ucii
n cruciada mpotriva noastr. n masacrul de la Montsegur, cei care
au rmas n via au fost pn la urm ari pe rug ca eretici. Unii au
scpat ns, iar mai trziu au devenit sfetnici ai regilor i ai reginelor
Franei.
Cu aceste cuvinte, Jean-Claude schi un gest spre un cuplu de
dansatori mbrcai ca Maria Antoaneta i Ludovic al XVI-lea.
Maureen l privi surprins.
Maria Antoaneta i Ludovic?
Oui. Maria Antoaneta provenea din dinastia de Habsburg, iar
Ludovic era un Bourbon, ambii fiind urmai ai stirpei regale, din
ramuri diferite ns. Prin cstoria lor, cele dou ramuri au fost
unite, iar asta i-a speriat pe cei din jurul lor. Revoluia Francez a
izbucnit n parte din cauza temerilor c astfel luase fiin cea mai
puternic dinastie din lume. Ai fost la Versailles, mademoiselle?
Da, n timpul cercetrilor legate de Maria Antoaneta.
Deci cunoatei stucul.
Firete.
Stucul fusese zona ei preferat din vastul domeniu de la
Versailles. Acolo, n reedina regal, fusese copleit de un
sentiment de simpatie pentru nefericita regin. Absolut toate
activitile ei de zi cu zi, de la momentele petrecute n camera de
baie la pregtirea pentru culcare, seara, erau urmrite de nobilii ei
cini de paz. Copiii ei veniser pe lume sub privirile aristocrailor
ngrmdii n dormitorul ei. Regina se revoltase ns mpotriva
sufocantelor tradiii de la curtea Franei i i croise o cale de a
evada din nchisoarea ei aurit. Ordonase s-i fie construit un stuc
personal, un fel de mic Disneyland n jurul unui iaz cu rae i cu
brci cu vsle. O moar miniatural i o mic gospodrie rneasc
formau decorul unor petreceri cmpeneti n compania ctorva
187
prieteni apropiai i de ncredere.
Deci tii i faptul c Mariei Antoaneta i plcea s se mbrace
n costum de pstori. n cadrul reuniunilor ei particulare, numai
ea purta aceast vestimentaie.
Maureen cltin din cap, uimit de modul n care imaginea
general ncepea s prind contur.
Maria Antoaneta se mbrca mereu ca o pstori. tiam asta
cnd am fost la Versailles, dar nu aveam idee despre toate celelalte,
adug ea cu un gest spre mulimea care i nconjura.
De aceea stucul a fost construit la distan de palat, i paza n
jurul lui era att de strict, continu Jean-Claude. Acesta era modul
ei de a celebra n intimitate tradiiile stirpei regale. Dar, firete,
nimic nu putea fi pstrat secret la Versailles. Erau prea muli spioni,
iar miza era i ea mult prea mare. Acesta a fost unul dintre factorii
care au dus la cderea Mariei Antoaneta i la izbucnirea Revoluiei
Franceze. Membrii familiei Paschal erau credincioi monarhiei,
desigur, fiind adesea invitai la serbrile organizate de Maria
Antoaneta. Odat cu instaurarea regimului terorii ns, au fost
nevoii s fug din Frana.
Maureen simea cum i se zbrlete prul pe brae. Povestea
tragic a austriecei devenite regin a Franei o fascinase
dintotdeauna i devenise unul dintre principalii factori de motivaie
care sttuser la baza crii ei.
Majoritatea s-au stabilit n Statele Unite, continu Jean-Claude,
n special n Louisiana.
De acolo provine i familia mea.
Firete. Toi cei care au ochi s vad i pot da seama c eti
urmaa acelei ramuri a stirpei regale. Ai viziuni, nu-i aa?
Maureen ezit. i fusese ntotdeauna greu s vorbeasc despre
viziunile ei chiar i cu persoanele apropiate, iar Jean-Claude nu era
dect un strin. Dar simea o imens desctuare aflndu-se n
prezena unora care erau asemenea ei i pentru care viziunile
preau s fie ceva ct se poate de natural. Aa c rspunse simplu:
188
Da.
Multe femei din stirpe au viziuni cu Maria Magdalena; uneori
le au i brbaii, ca Brenger Sinclair, de pild. El le are nc din
copilrie. E ceva obinuit.
Mie nu mi se pare ctui de puin obinuit, i spuse ea,
intrigat totui de noua dezvluire.
Sinclair are viziuni?
Iat ceva ce nu-i spusese i ei. Dar, n sfrit, va avea posibilitatea
s-l ntrebe n mod direct; Sinclair se apropia de ei, impecabil
costumat n chipul contelui de Toulousse.
Jean-Claude, vd c i-ai regsit de mult pierduta verioar.
Oui. i nu-i dezminte numele de familie.
Deloc. Pot s i-o rpesc pentru o clip?
Numai dac-mi dai voie s-o iau mine la o plimbare cu
maina. A vrea s-i art cteva dintre jaloanele ce amintesc de
numele Paschal. La Montsegur nc n-ai fost, cherie, nu-i aa?
Nu. Roland ne-a condus astzi n mprejurimi, dar la
Montsegur n-am ajuns.
E un teritoriu sacru pentru cei cu numele de Paschal. Te
superi, Brenger?
Deloc, dar Maureen e perfect capabil s ia singur deciziile
care o privesc.
Vrei s-mi faci aceast cinste? Putem vizita Montsegur, apoi
vom merge la un restaurant tradiional, unde se servesc numai
feluri pregtite n maniera catar autentic.
Maureen nu putea gsi nicio modalitate politicoas de a refuza,
chiar dac ar fi vrut s-o fac; dar combinaia de arm franuzesc i
alte amnunte interesante despre familia ei se dovedi irezistibil.
A fi ncntat, rspunse ea.
Atunci, pe mine, verioar. La unsprezece e bine?
Ea accept, iar Jean-Claude i srut din nou mna, lundu-i
apoi rmas-bun de la Sinclair.
Eu am s plec acum, fiindc trebuie s m pregtesc pentru
189
mine.
Maureen i Sinclair l privir ndeprtndu-se.
Vd c ai fcut o impresie puternic asupra lui. Nu m
surprinde totui. Ari splendid n rochia asta, aa cum, de altfel,
m ateptam.
i mulumesc pentru tot.
tia c roete, neobinuit fiind cu atta atenie din partea
brbailor, i ndrept conversaia din nou spre Jean-Claude.
Pare un om foarte drgu.
E un nvat de o inteligen rar, un veritabil expert n istoria
Franei i a Languedocului. A lucrat ani de-a rndul la Biblioteca
Naional, unde a avut acces la unele dintre cele mai interesante
materiale documentare. Pe mine i pe Roland ne-a ajutat foarte
mult.
Pe Roland? ntreb Maureen, surprins de tonul respectuos cu
care Sinclair vorbea despre majordomul su; nu prea deloc un
comportament obinuit pentru un aristocrat.
Scoianul ridic din umeri.
Roland este un fiu loial al Languedocului i nutrete un interes
deosebit pentru istoria poporului su. Vino, adug el, lundu-i
braul, vreau s-i art ceva
O conduse pe un ir de trepte, ntr-un mic salon cu teras.
Balconul ddea spre curtea interioar i spre vastele grdini care se
ntindeau pn departe n zare. Porile acestora, decorate cu florile
de crin aurite, erau ncuiate i strjuite pe ambele pri de paznici
narmai.
De ce sunt att de muli paznici la poart?
Fiindc acela este domeniul meu particular, un teritoriu sacru
pentru mine. Eu l numesc Grdina Trinitii i nu permit dect
unui foarte mic numr de oameni s intre acolo. i te rog s m crezi
c muli dintre cei prezeni aici n seara asta ar da orice s poat
trece de acele pori. Balul costumat a devenit o tradiie o reuniune
anual la care iau parte oameni care mprtesc aceeai pasiune. Pe
190
unii i respect, sau chiar mai mult dect att, pe unii i consider
prieteni, iar pe alii ei bine, alii m amuz. Dar pe toi i urmresc
ndeaproape; uneori chiar foarte ndeaproape. Mi-am spus c i-ar
plcea s vezi cum persoane din lumea ntreag vin aici pentru a
cerceta misterele din Languedoc.
Maureen privi dincolo de marginea balconului, bucurndu-se de
adierea plcut care purta pn la ea parfumul trandafirilor. O zri
pe Tammy, adncit ntr-o relaie foarte intim cu Derek, acesta
lsnd impresia c nu-i poate desprinde minile de pe trupul
frumoasei regine a iganilor. Apoi se uit mai atent, prndu-i-se c
l vede i pe Peter, dar n cele din urm i spuse c nu poate fi el,
fiindc omul fuma. Iar vrul ei nu mai fumase nc din adolescen.
ntorcndu-se brusc spre Sinclair, Maureen ntreb:
Cum de m-ai gsit?
El i ridic mna cu un gest delicat.
Inelul.
Inelul?
Este vizibil n fotografia de pe coperta crii tale.
Maureen ddu din cap, ncepnd s neleag.
tii ce reprezint modelul lui?
Am o teorie n privina asta, i de aceea te-am adus aici, pe
balcon. Vino!
Prinznd-o de bra, o conduse napoi n salon, unde pe unul
dintre perei era prins o vitrin din sticl. Caseta era mic,
aproximativ ct rama unei fotografii, dar amplasarea i lumina care
o nvluia o scoteau n eviden.
Este o gravur medieval, i explic Sinclair. Reprezint
filosofia i cele apte arte liberale.
Ca fresca lui Botticelli.
Exact. Vezi tu, simbolizeaz ideea clasic n conformitate cu
care, dac mbriezi toate cele apte arte liberale, poi dobndi
titlul de filosof. De aceea femeia din centru este nfiat aici ca
zeia Philosophia, artele liberale aflndu-se la picioarele ei, slujind-
191
o. Dar iat ceea ce cred c i se va prea chiar mai interesant.
Sinclair numi cele apte arte, ncepnd din stnga i indicndu-le
cu degetul, i se opri la ultima.
Cosmologia. i se pare ceva familiar la ea?
Maureen fcu ochii mari.
Inelul meu!
Personajul care simboliza cosmologia inea n mn un disc
decorat cu acelai model care se regsea pe inelul ei. Maureen i
apropie mna de gravur i numr stelele.
Sunt identice, pn i n privina spaiului inegal care desparte
unele cercuri.
Dup cteva clipe de gndire, se ntoarse din nou spre Sinclair.
Dar ce nseamn toate astea? Ce legtur au cu Maria
Magdalena? i cu mine?
Exist o serie de aspecte spirituale i alchimice. Din punct de
vedere al misterelor Mariei Magdalena, cred c acest simbol apare
att de des fiindc este un indiciu, un memento al faptului c
trebuie s acordm atenie relaiei intrinseci dintre Pmnt i atrii
cereti. Anticii tiau acest lucru, dar noi, n epoca modern, l-am
uitat. Aa cum e sus, la fel e i jos. Stelele ne amintesc n fiecare
noapte c avem posibilitatea de a crea paradisul aici, pe Pmnt.
Cred c asta au vrut ei s ne spun. A fost darul lor suprem pentru
noi, un mesaj de iubire.
Al lor?
Al lui Isus Hristos i al Mariei Magdalena. naintaii notri.
Declanate parc de un orologiu cosmic, menit s-i sublinieze
ultimele cuvinte, focurile de artificii izbucnir ntr-un spectacol
feeric deasupra grdinilor. Sinclair o conduse din nou afar, pentru
a urmri exploziile de lumin i culoare. Iar cnd el i cuprinse
umerii cu braul, Maureen nu schi niciun gest de mpotrivire,
mbriarea lui cald oferindu-i un ciudat sentiment de linite i
confort.

192
Jos, n curte, printele Healy nu admira focurile de artificii. Sau,
cel puin, nu pe acelea care se vedeau deasupra castelului. Atenia
sa era ndreptat spre Brenger Sinclair, care sttea pe balcon cu un
bra ncolcit ferm i posesiv n jurul verioarei lui cu prul rocat.
Spre deosebire de Maureen, el nu se simea deloc linitit i
confortabil nici n privina lui Sinclair, nici a celorlali din jur i a
planurilor pe care ei le urmreau.
Dar mai exista o pereche de ochi care urmrea evoluia idilei
dintre Maureen i Sinclair n seara aceea. Derek i privea de jos, din
cellalt capt al curii. Scrutnd balconul, observ c francezul,
colegul su, era bine poziionat sus, poate chiar suficient de aproape
pentru a auzi conversaia dintre gazda lor i femeia mbrcat n
chip de Maria Magdalena.
Derek Wainwright se pipi discret, pentru a fi sigur c nurul
ceremonial, rou sngeriu, al ghildei, era bine ascuns n cutele
costumului su de Thomas Jefferson; va avea nevoie de el mai
trziu, cnd se va ntoarce la Carcassonne.

193
Poate c eu sunt singura aprtoare a prinesei numite Salomeea, dar
este de datoria meu s-o apr. mi pare ru c am lsat acest lucru pe att de
trziu, cci nu i-a meritat soarta cumplit. A fost o vreme cnd a vorbi
despre ea i despre faptele ei nsemna moartea negreit, i nu puteam
atunci s-o apr fr a-i pune n pericol pe ucenicii lui Isa i Calea cea
nalt. Dar, la fel ca att de muli dintre noi, i ea a fost judecat de cei care
nu cunoteau adevrul, i nici mcar o frm a lui.
Mai nti, voi spune aceasta: Salomeea m-a iubit i l-a iubit pe Isa chiar
mai mult. Dac ar fi avut prilejul, n alte locuri, n alte vremuri sau n alte
condiii, fata ar fi putut fi un ucenic adevrat, un sincer discipol al Cii
Luminii. De aceea o pomenesc n Cartea Ucenicilor, pentru ce ar fi putut
s fie. Lu fel ca Iuda, ca Petru i ceilali, Salomeea a avut un destin btut
n cuie i prea puine anse de a-l ocoli. Numele ei a fost nscris pe pietrele
din Israel, n sngele lui Ioan i, poate, n cel al lui Isa.
Dac s-a purtat copilrete i nbdios ca orice tnr care nu
gndete bine nainte de a vorbi , atunci e cu adevrat vinovat de acest
lucru. Dar a fi privit aa cum este azi dispreuit i urt ca o trf care
a cerut moartea lui Ioan Boteztorul mi se pare una dintre cele mai mari
nedreptit din cte tiu eu.
n Ziua Judecii, poate c m va ierta.
i poate c Ioan ne va ierta pe noi, pe toi.

EVANGHELIA DE LA ARQUES A MARIEI MAGDALENA,


CARTEA UCENICILOR

194
Capitolul unsprezece

Chteau des Pommes Bleues


24 iunie 2005

Maureen se duse s se culce la scurt timp dup focul de artificii.


i fcuse i Peter apariia, cnd ea cobora scrile mpreun cu
Sinclair, i se oferise s-o conduc n camera ei. Ea acceptase, mai
mult dect dornic s rmn puin singur. Fusese o zi plin,
agitat, i capul i vuia.
Ceva mai trziu n noapte, Maureen se trezi la auzul unor glasuri
pe coridor i i se pru c o recunoate pe Tammy vorbind n oapt;
o voce brbteasc i rspunse la fel de nfundat, apoi rsun un rs
gutural, rsul de neconfundat al prietenei ei. Maureen ascult
cteva clipe, amuzat la gndul c Tammy se distra la petrecere.
Apoi, cu un zmbet pe buze, adormi din nou n vreme ce prin minte
i trecu, vag i nedefinit, ideea c glasul brbtesc care uotea cu
Tammy nu avea, n mod cert, accent american.

Carcassonne
25 iunie 2005

Derek Wainwright gemu vznd lumina aspr a soarelui de


diminea, ce ptrundea vie prin ferestrele camerei de hotel. De
dou lucruri nu avea chef azi: de mahmureal i de cele opt mesaje
primite pe telefonul mobil.
Ridicndu-se ncet, pentru a nu-i strni i mai mult durerea de
cap, se duse la geanta de cltorie italian, din piele, i scoase o
sticlu cu diverse feluri de pastile, pe care o deschise. Scotocind
nuntru, le gsi pe cele de care avea nevoie i nghii una de

195
Vicodin, urmat ndeaproape de trei tablete de Tylenol. Astfel
ntremat, arunc o privire spre telefonul de pe noptier. l nchisese
azi-noapte, cnd se ntorsese la hotel; nu mai suporta piuitul lui
nencetat i n niciun caz nu avea starea necesar ca s asculte
mesajele.
Derek i petrecuse cea mai mare parte a vieii fugind astfel de
responsabilitate. Copil de bani gata, dintr-o familie extrem de
bogat i de influent de pe coasta de est a SUA, cel mai mic dintre
fiii magnatului imobiliar Eli Wainwright avusese o via mai mult
dect ndestulat. Trecuse pe la Yale, pe urmele tatlui i ale frailor
si mai mari, iar dup aceea, n ciuda performanelor universitare
mediocre, obinuse un post de conducere ntr-o firm de investiii
de prim rang. Renunase la slujb dup niciun an, cnd hotrse c
programul de lucru nu era compatibil cu stilul lui de via
petrecre. i nici mcar nu avea nevoie s munceasc. Averea
familiei era suficient pentru a-i asigura o via fr griji lui,
copiilor i chiar nepoilor lui, dac avea s se aeze vreodat la casa
lui i s aib urmai.
Eli Wainwright dduse dovad de o surprinztoare rbdare n
privina lipsurilor mezinului su. Derek nu avea capacitile i
nclinaia spre studiu ale frailor si, dar se artase extrem de
interesat de un aspect esenial al vieii i al succesului familiei sale
calitatea de membru al Ghildei celor Drepi. Botezat n primele luni
de via i apoi din nou la vrsta de cincisprezece ani, aa cum era
tradiia n organizaie, Derek pruse s aib o afinitate natural
pentru ghild n sine i pentru preceptele acesteia. Tatl lui l
alesese s-i calce pe urme ca unul dintre membrii americani de
frunte ai unei organizaii care aciona nu doar n Occident, ci i n
anumite zone din Asia i chiar din Orientul Mijlociu. Ghilda celor
Drepi numra n rndurile ei oameni extrem de influeni din
domeniul politicii internaionale i al afacerilor de marc.
Calitatea de membru era transmis exclusiv pe linie familial, iar
brbaii botezai n cadrul organizaiei urmau s se cstoreasc
196
doar cu Fiice ale Dreptii fetele membrilor, crescute conform unui
cod etic strict. Acestea primeau o educaie special, pentru a-i
nsui modul de comportare corespunztor unei soii i mame,
derivat din nvturile unui strvechi document intitulat Adevrata
Carte a Sfntului Graal. Unele dintre cele mai fastuoase baluri ale
debutantelor organizate pe coasta de est, n Texas i n celelalte state
din sud erau de fapt petreceri de ieire n societate ale Fiicelor
Dreptii, care anunau astfel c erau pregtite s intre n rndul
lumii ca soii supuse ale membrilor ghildei.
Fiii cei mari ai lui Eli se cstoriser toi cu Fiice ale Dreptii i se
ncadraser perfect n viaa din nalta societate. Iar acum toat
lumea atepta ca i Derek, trecut bine de treizeci de ani, s le
urmeze exemplul. El ns nu era interesat de nsurtoare, cu toate c
nu avea curaj s-i mrturiseasc tatlui su acest lucru; Fiicele
Dreptii i se preau exasperant de plictisitoare n castitatea lor
neptat. Ideea de a mpri n fiecare noapte patul cu una dintre
aceste prinese de ghea perfect educate l clca pe nervi. Firete,
putea s procedeze i el aa cum procedaser fraii lui i, de altfel,
toi membrii ghildei s se nsoare cu femeia adecvat pentru a-i
aduce pe lume copiii i s-i gseasc o pipi fierbinte pentru
partea mai interesant a vieii. Dar de ce s se mulumeasc doar cu
att de la vrsta asta? Era nc tnr, incredibil de bogat i avea
foarte puine responsabiliti. Atta vreme ct existau n jurul lui
femei exotice i senzuale precum Tamara Wisdom, nu avea de gnd
s se lege de vreo nepat agasant i plictisitoare care i amintea
prea mult de maic-sa. Iar dac i putea convinge tatl c nu-l
interesa nimic altceva dect problemele ghildei, avea anse s-o mai
duc astfel, ocolindu-i celelalte responsabiliti, nc pe puin
civa ani.
Ceea ce nu nelegea tatl, orbit ca orice printe care prefer s nu
vad defectele progeniturii sale, era faptul c pe Derek nu-l atrgea
de fapt filosofia promovat de ghild, ci mistica intrinsec unei
societi secrete, ritualurile i senzaia de elitism oferit de secrete
197
transmise de-a lungul secolelor din tat n fiu i aprate cu preul
sngelui. Pentru el, adevrata atracie provenea din faptul c orice
act reprobabil al unuia dintre membri putea fi ters cu buretele
definitiv, n cel mai scurt timp, graie reelei de conexiuni la nivel
global a ghildei. Pe Derek l ncntau aceste lucruri, ca i felul n
care era tratat oriunde n lume datorit bogiei i influenei pe care
o exercita familia lui. Sau, cel puin, felul n care fusese tratat
nainte, pn cnd fostul nvtor al Dreptii murise oarecum
misterios i fusese nlocuit de acesta de acum, englezul fanatic care
conducea ghilda cu o mn de fier.
Noul lider schimbase totul n organizaie. Fcuse parad de
legtura sa ereditar cu Oliver Cromwell pe cnd studiase tacticile
crude i adesea macabre pe care strmoul su le folosise mpotriva
celor care-i stteau n cale. Imediat ce primise titlul de nvtor al
Dreptii, John Simon Cromwell ieise la ramp cu prima sa
declaraie public sub forma unei execuii urte. Adevrat ns,
omul ucis fusese un inamic al ghildei i conductorul unei
organizaii care i se opusese de sute de ani. Dar mesajul fusese
limpede: i voi elimina pe toi cei care m provoac, i o voi face
ntr-un mod respingtor. Modalitatea de execuie aleas
decapitarea cu o sabie i retezarea arttorului purta amprenta
inconfundabil a fanatismului dus la extrem al noului lor lider.
Derek se strdui s-i alunge din minte imaginea i, lund
telefonul mobil, form numrul pentru a-i asculta mesageria
vocal. Venise vremea s treac la treab. Avea o misiune de
finalizat, i era hotrt s-o duc la capt, s-i demonstreze idiotului
de britanic o dat pentru totdeauna de ce era el n stare. Se sturase
s tot fie luat peste picior de el i de francez. Amndoi l tratau ca pe
un tmpit lucru pe care nimeni nu ndrznise s-l fac pn
atunci.
Ascultnd nregistrrile, Derek se ncord la auzul accentului
britanic, tot mai amenintor cu fiecare mesaj. Cnd i cel de-al
optulea mesaj se sfri, deja tia ce avea de fcut.
198
Chteau des Pommes Bleues
25 iunie 2005

Tamara Wisdom i peria prul de un negru strlucitor, privindu-


se n uriaa oglind aurit. Soarele de diminea se revrsa n
camera ei, la fel de opulent ca a lui Maureen. Trandafiri n nuana
lavandei i a untului, n vaze de cristal, decorau fiecare msu.
Falduri de catifea purpurie i de brocart bogat drapau patul enorm,
n care rareori se culca singur.
Zmbi, zbovind nc puin cu gndul la noaptea care se
ncheiase. Cldura trupului lui i lsase amprenta pe pielea ei mult
dup ce se despriser, chiar nainte de ivirea zorilor. Setea ei de
experimentare i de exotism n via o dusese spre pasiuni fierbini,
dar niciuna nu fusese ca aceasta de acum. n sfrit nelegea ce
voiau alchimitii s spun cnd vorbeau despre Marea Lucrare,
uniunea perfect dintre brbat i femeie o comuniune n minte,
trup i spirit.
Sursul i pieri ns cnd i aminti ce avea de fcut astzi. La
nceput fusese foarte distractiv, ca o partid de ah jucat de pe un
continent pe altul. Curnd, ncepuse s in la Maureen i nu
numai ea, ci toi. Chiar i preotul se dovedise n cele din urm a nu
fi individul bgcios de care se temuser; era, n felul lui, un mistic,
foarte diferit de dogmaticul rigid la care se ateptaser ei.
Apoi, mai era i problema implicrii ei tot mai accentuate.
Elementul de tip Mata Hari fusese amuzant la nceput, dar acum
devenise chiar respingtor. Va trebui s fac astzi o echilibristic
fin pentru a obine informaiile de care avea nevoie, fr a se da
ns de gol. Avea mai multe obiective de ndeplinit pe ziua de azi,
pentru ea nsi, pentru societate i pentru Roland. Pstreaz n
minte imaginea de ansamblu, Tammy, i repet ea n gnd. Dac
reueti, ai numai de ctigat; dac nu, riti s pierzi totul.
Jocul se schimbase. Devenise mult mai periculos dect i
199
imaginaser ei.
Lsnd peria jos, Tammy i puse cte un strop de parfum floral
la ncheieturi i la baza gtului, pregtindu-se pentru ceea ce avea
s urmeze. nainte de a iei din camer, se opri o clip n faa
extraordinarei picturi de pe perete. Era opera unui reprezentant
francez al simbolismului, Gustave Moreau, i o nfia pe prinesa
Salomeea nvluit n cele apte vluri ale sale, innd capul lui Ioan
Boteztorul pe un platou.
Bravo, fata mea, opti ea i porni spre ultima i cea mai
important etap a planului.

Maureen era singur n sala de mic dejun. Trecnd pe holul


alturat, Roland o observ i intr.
Bonjour, Mademoiselle Paschal. Suntei singur?
Bun dimineaa, Roland. Da. Peter dormea nc, i n-am vrut
s-l deranjez.
Am un mesaj pentru dumneavoastr, din partea domnioarei
Wisdom. St aici, la castel, i ar vrea s cinai mpreun disear.
Ar fi grozav, replic Maureen, dornic s mai stea de vorb cu
Tammy despre petrecerea de seara trecut. Unde e acum?
Roland ridic din umeri.
A plecat diminea, devreme, spre Carcassonne. Ceva n
legtur cu filmul acela pe care l face. M-a rugat s v transmit ns
acest mesaj. i acum, mademoiselle, m duc s-l caut pe Monsieur
Brenger, care va fi tare mhnit s vad c mncai singur.

Sinclair o ntrerupse pe Maureen din gndurile ei, la foarte scurt


timp dup plecarea lui Roland.
Ai reuit s dormi puin?
Cum a fi putut s nu dorm n patul acela? Parc a fi fost

200
ntins pe un nor.
Maureen observase, din prima sear, c sub aternuturile scumpe
din bumbac egiptean se afla o saltea groas din puf.
Superb! Ai vreun plan pentru dimineaa aceasta?
Pn la ora unsprezece, nu. Atunci m voi ntlni cu Jean-
Claude, i aminteti?
Da, desigur. Te duce la Montsegur. Uimitor loc! Singurul meu
regret este acela c nu voi fi eu cel care i-l va arta prima dat.
Nu vrei s vii cu noi?
Sinclair izbucni n rs.
Draga mea, Jean-Claude m-ar spnzura, m-ar neca i m-ar
tia n patru dac m-a ine azi dup voi. Tu eti vedeta ntregii
regiuni acum, dup debutul fulminant de asear. Toat lumea vrea
s te cunoasc mai bine. Iar cota lui Jean-Claude n zon va crete cu
o sut de puncte dup ce vei fi vzut n compania lui. Dar n-am s-
i port pic pentru asta. Am i eu ceva s i art, dup ce vei sfri
de mncat; ceva care sunt sigur c i se va prea absolut memorabil.

Stteau pe acelai balcon de pe care vzuser artificiile, cu o sear


nainte. Splendidele grdini ale castelului se ntindeau n faa lor.
Ziua poi admira i aprecia grdinile cel mai bine, spuse
Sinclair cu mndrie, artndu-i cele trei seciuni ale parcului. Vezi
cum formeaz modelul florii de crin?
Sunt extraordinare, exclam Maureen, cu deplin sinceritate.
Grdinile erau cu adevrat uimitoare vzute aa, de sus.
Ele i pot spune povestea strmoilor notri mult mai bine
dect a putea eu. Va fi o onoare pentru mine s i le art. Mergem?
Maureen i lu braul. n vreme ce coborr scrile, trecnd prin
vestibul, observ c totul n jur sclipea de curenie, n ciuda sutelor
de oaspei de seara trecut. Probabil c servitorii munciser non-
stop ca s nlture toate urmele petrecerii; pretutindeni domnea o
ordine desvrit.
201
Trecur de uile uriae, ieind n curtea pavat cu marmur, i
strbtur aleea ce ducea spre porile aurii. Sinclair scoase o cheie
din buzunar, descuie lactul greu, desfcu lanul i mpinse porile,
ptrunznd n sanctuarul su.
n faa lor susura o fntn din marmur roz. Razele soarelui se
reflectau n stropii de ap care cdeau pe umerii unei sculpturi n
mrime natural ce o nfia pe Maria Magdalena, din marmur de
culoarea fildeului. n mna stng inea un trandafir; pe braul
stng, ntins, poposise o porumbi. Partea de jos a fntnii era
decorat cu omniprezenta floare de crin.
Ai cunoscut muli oameni seara trecut. Fiecare are propria
teorie cu privire la regiunea asta i la comoara misterioas ascuns
aici. Sunt sigur c ai auzit multe astfel de idei, de la unele sublime
pn la altele ridicole.
Majoritatea ridicole, ntr-adevr, rse Maureen.
Toi au teoriile lor i toi cred sau mai degrab tiu c
Maria Magdalena este regina noastr, a celor din sudul Franei. De
fapt, acesta e singurul lucru cu privire la care toi cei prezeni asear
sunt de acord.
Maureen asculta cu atenie. Glasul lui Sinclair avea o nuan de
entuziasm, de anticipare ce prea contagioas.
i toi tiu c a existat o stirpe. O seminie regal, care a pornit
de la Maria Magdalena i de la copiii ei. Dar foarte puini sunt cei
care cunosc ntregul adevr. Povestea n ansamblul ei e rezervat
celor care sunt adepi adevrai ai Cii Calea aa cum a fost ea
trasat de Magdalena, Calea aa cum ne-a fost ea lsat de Isus
Hristos nsui.
Maureen l ntrerupse, cu o uoar ezitare.
Nu tiu dac se cuvine s ntreb, dar acesta e obiectivul
organizaiei pe care o conduci, al Societii Merelor Albastre?
Societatea Merelor Albastre este strveche i complex. i voi
povesti mai multe despre ea la timpul potrivit. Deocamdat, e
suficient s-i spun c rolul ei este acela de a pstra i de a apra
202
adevrul. Iar adevrul este c Maria Magdalena a avut trei copii.
Trei?! exclam Maureen, uluit.
El ncuviin.
Foarte puini sunt cei care cunosc istoria n ntregimea ei,
fiindc amnuntele au fost n mod voit ascunse, pentru protecia
urmailor. Trei copii. O treime. i fiecare dintre ei a fondat o ramur
a stirpei regale care avea s schimbe faa Europei i, n final, a lumii
ntregi. Grdinile de aici celebreaz dinastiile formate de cei trei
copii. Bunicul este cel care le-a creat; eu le-am extins i m-am
dedicat pstrrii lor.
Trei arcade se despreau din mijlocul grdinii principale.
Vino, vom ncepe cu strbunul nostru.
i o conduse pe Maureen, uluit, pe poarta central.
Ce s-a ntmplat? Te surprinde faptul c suntem nrudii? De
foarte departe, fr ndoial, dar provenim amndoi din aceeai
ramur a stirpei.
ncerc doar s asimilez totul. Tu tiai deja toate astea, dar
pentru mine tot ce aflu e ocant. Nu-mi pot imagina ce ar simi
restul lumii dac ar afla despre asta.
Intrar ntr-o grdin de trandafiri de o bogie extraordinar. n
jurul unei alte statui, cteva specii de crini fuseser plantate n cerc.
Aceast combinaie crease parfumul superb pe care l simise seara
trecut. O porumbi alb ugui i zbur pe deasupra rugilor de
trandafiri cnd Maureen i Sinclair trecur pe lng ele, n tcere. Ea
se opri pentru a mirosi un trandafir rou, n plin floare.
Rozele. Simbolul tuturor femeilor din cadrul stirpei. i crinii.
Crinul este un simbol specific al Mariei Magdalena. Trandafirul
amintete de orice urma a ei, dar, n tradiia noastr, numai ea
poate purta crinul.
O conduse mai aproape de statuia care nfia o tnr zvelt, cu
prul desfcut pe umeri.
Maureen abia reui s-i gseasc glasul i ntreb ntr-o oapt
slab:
203
Aceasta e fiica?
Permite-mi s i-o prezint pe Sarah-Tamar, unica fiic a lui
Isus Hristos i a Mariei Magdalena. Fondatoarea dinastiei regale a
Franei. i ruda noastr comun, de acum o mie nou sute de ani.
Maureen privi tcut statuia, apoi se ntoarse spre Sinclair.
E att de incredibil. i totui, parc nu mi-e greu s cred
totul. E bizar, i totui pare just.
Fiindc sufletul tu recunoate adevrul.
O alt porumbi ugui, confirmnd parc spusele lui.
Auzi porumbiele? Sunt simbolul lui Sarah-Tamar, emblema
inimii ei pure. Iar mai trziu au devenit simbolul urmailor ei,
catarii.
De aceea Biserica i-a considerat eretici i i-a exterminat?
Da, n parte. Fiindc puteau dovedi, cu ajutorul anumitor
documente i obiecte aflate n posesia lor, c erau urmaii lui Isus i
ai Magdalenei, iar acest lucru i transforma ntr-o ameninare la
adresa Romei. Brbai, femei, copii Biserica a ncercat s-i elimine
pe toi, pentru a pstra secretul. Dar asta nu e totul. Vino!
O conduse printre trandafiri, oferindu-i posibilitatea de a admira
frumuseea grdinii n lumina dimineii nsorite din Languedoc. i
lu mna, iar ea nu i-o retrase, simindu-se surprinztor de bine
alturi de acest excentric pe care abia dac l cunotea. Maureen l
urm napoi, prin arcad, pn la fntna Mariei Magdalena.
A venit vremea s-l cunoti pe friorul cel mic.
n vocea lui entuziasmul se ntrezrea din nou, i ea se ntreb
cum se simea Sinclair pstrnd n sinea sa un secret de o asemenea
amploare. Apoi i trecu prin minte, cu un fior brusc, c n curnd
avea s afle rspunsul pe propria piele.
Trecnd prin arcada din dreapta, intrar ntr-o alt grdin, mai
riguros ordonat.
Pare foarte englezeasc, observ Maureen.
Ct se poate de corect, draga mea. i acum am s-i art de ce.
Statuia unui tnr cu prul lung, innd n mna ridicat un
204
potir, era punctul central al fntnii din aceast parte a grdinii. Din
potir curgea o ap limpede precum cristalul.
Iosua-David, copilul cel mic al lui Isus i al Mariei. Bieelul
nu i-a cunoscut tatl, Magdalena fiind nsrcinat cu el n
momentul rstignirii. S-a nscut n Alexandria, n Egipt, unde
mama lui i cei care o nsoeau se refugiaser nainte de a pleca spre
Frana.
Maureen se opri brusc i, cu un gest incontient, i puse o palm
pe abdomen.
Ce s-a ntmplat?
Era gravid, am vzut. Era gravid pe Via Dolorosa i la
Rstignire.
Sinclair ncepu s dea din cap afirmativ, gnditor, apoi se opri
dintr-odat.
Ce s-a ntmplat? ntreb Maureen la rndul ei.
Ai spus la Rstignire? Ai avut o viziune cu Rstignirea?
Ea ncepu s simt lacrimile arzndu-i ochii i un nod i se ridic
n gt. Pentru o clip, ezit s rspund, temndu-se c va izbucni
n plns. El i ddu seama i i vorbi cu o duioie crescut:
Maureen, draga mea, poi avea ncredere n mine. Spune-mi,
te rog! Ai avut o viziune a Magdalenei la Rstignire?
Lacrimile ncepur s-i curg, dar de aceast dat nu mai simi
nevoia s le nbue. Era o adevrat uurare s mprteasc toate
astea cu cineva care nelegea.
Da, opti ea. S-a ntmplat la Notre-Dame.
Sinclair ntinse mna i-i terse o lacrim de pe obraz.
Draga mea, draga mea Maureen, tii ct de grozav e asta?
Ea cltin din cap, iar el continu cu vocea la fel de blnd:
n ntreaga noastr istorie, sute de urmai au avut viziuni i
vise ale Magdalenei, printre ei numrndu-m i eu. Dar toate se
opreau nainte de Vinerea Neagr. Dup tiina mea, nimeni n-a
mai avut o viziune complet a ei la Rstignire.
i de ce e att de important?
205
Profeia!
Maureen atept explicaia, tiind c aceasta va veni.
Exist o profeie transmis din generaie n generaie, de cnd
ne tim. Legendele spun c era parte a unei cri de revelaii i
profeii care a existat odinioar n form scris, n limba greac.
Cartea i era atribuit lui Sarah-Tamar, aa c ar fi fost o evanghelie
n adevratul sens al cuvntului. tim c o prines din cadrul
stirpei, Matilda de Toscana, duces de Lorena, deinea cartea
original atunci cnd a construit Abaia de la Orval, n secolul al XI-
lea.
Unde este Orval?
Pe actuala grani cu Belgia. Exist n Belgia cteva aezminte
religioase importante pentru istoria noastr, dar Orval este locul n
care profeiile lui Sarah-Tamar au fost pstrate ani de-a rndul. tim
c manuscrisul ei s-a aflat mai trziu n posesia catarilor din
Languedoc, pentru o vreme. Din pcate, a disprut apoi, i nu se
mai tie aproape nimic despre ceea ce s-a ntmplat cu el. Singurele
noastre informaii privind coninutul su provin de la
Nostradamus.
Nostradamus?
Maureen i simi capul nvrtindu-i-se. Parc ocurile provocate
de aflarea attor ie ncurcate i de modul n care acestea se
conectau unele cu altele nu se mai terminau. Sinclair i ddu ochii
peste cap.
Da, da! exclam el. Nostradamus a primit ntregul credit
pentru clarviziunile sale, dar profeiile nu au fost ctui de puin ale
lui, ci ale lui Sarah-Tamar. Se pare c el a avut acces la o copie de
mn a originalului, atunci cnd a vizitat Orval. Copia a disprut la
scurt timp dup aceea; concluziile cu privire la soarta ei le tragi
singur.
Maureen rse.
Nu e de mirare c Tammy vorbete cu atta dispre despre
Nostradamus; a fost, la urma urmei, un plagiator.
206
Dar unul foarte abil. Trebuie s recunoatem c el este autorul
celebrelor catrene n exclusivitate invenia lui. Nostradamus nu a
fcut altceva dect s rescrie profeiile lui Sarah-Tamar ntr-un mod
care s disimuleze sursa lor original i s aib un impact maxim
asupra contemporanilor lui. i s-a dovedit, din acest punct de
vedere, cu adevrat ilustru. n plus, vastele sale cunotine de
alchimie i-au dat posibilitatea de a decodifica ceea ce trebuie s fi
fost un document foarte complicat. ns foarte puine ne-au rmas
de la Sarah-Tamar n afara catrenelor lui Nostradamus i a profeiei
nrdcinate n unii dintre noi, cei de aici.
Dar ce spune aceast profeie?
Sinclair privi apa care nea din potir, apoi nchise ochii i recit:
Marie de Negre va alege ora potrivit pentru Cea Ateptat.
Ea, cea nscut din mielul pascal cnd ziua este egal cu noaptea,
ea, vlstarul nvierii. Ea, cea care poart Sangre-El, va primi cheia
atunci cnd va veni Ziua cea Neagr a Cpnii. Ea va deveni noua
Pstoare a Cii.
Maureen se simea amorit. Sinclair i lu mna din nou.
Ziua cea Neagr a Cpnii. Numele Golgota, al colinei pe
care a fost Isus rstignit, se traduce prin locul cpnii, iar Ziua
cea Neagr este cea pe care noi o numim azi Vinerea Neagr.
Profeia sugereaz c acea urma a stirpei care are o viziune a
rstignirii va primi cheia.
Ce cheie? ntreb Maureen, nc nelmurit.
Cheia ctre secretul Mariei Magdalena. Ctre evanghelia ei. O
relatare la persoana nti a vieii i a vremurilor ei. Pe care a ascuns-
o folosind un tip aparte de alchimie. i nu va putea fi gsit dect
atunci cnd vor fi satisfcute anumite criterii spirituale. Apoi, cu un
gest spre statuia tnrului i ndeosebi spre potirul din mna lui,
Sinclair adug: Asta au cutat, de-a lungul secolelor, atia
vntori de comori.
Maureen se strduia s-i pun puin ordine n gndurile care i
alergau nebunete n minte. Potirul. Da, asta i amintea de ceva.
207
Potirul din mna lui este Sfntul Graal?
Da. Termenul Graal provine de la o expresie din vechime,
Sangre-El, care nseamn Sngele lui Dumnezeu simboliznd
stirpea divin, firete. Dar ei nu-i cutau pur i simplu pe urmaii
stirpei, n general. Majoritatea cavalerilor Graalului erau ei nii din
aceeai seminie i tiau foarte bine ce nsemna asta. Nu, ei cutau
de fapt un anume descendent: o prines a Graalului cunoscut i
sub numele de Cea Ateptat. Ea, aceast fiic, deine cheia ctre tot
ce cutau ei.
Stai puin. Vrei s spui c aceast cutare a Sfntului Graal
urma de fapt s-o gseasc pe femeia din profeia ta?
n parte, da. Cel mai mic dintre copiii Magdalenei, Iosua-
David, a ajuns n Anglia, la Glastonbury, mpreun cu unchiul su
de-al doilea, cel care a rmas n istorie sub numele Iosif din
Arimateea. mpreun, ei au fondat prima aezare cretin din
Britania. i de acolo au luat natere legendele Graalului.
Sinclair fcu un semn spre o alt statuie din acelai sector al
grdinii, aflat ns undeva mai departe; prea un rege cu o spad
uria n mn.
De ce crezi, relu el, c despre regele Arthur s-a spus c era
Regele care a fost i care va s vin? Fiindc era urmaul lui
Iosua-David. i astzi exist membri ai aristocraiei britanice care
descind din el; majoritatea n Scoia.
Printre care i tu.
Da, din partea mamei. Dar eu sunt totodat urma al lui
Sarah-Tamar, din partea tatlui, aa cum eti i tu.
Un piuit neateptat l ntrerupse. Bombnind, rspunse la
telefonul mobil, spuse ceva rapid n francez i nchise.
Era Roland. A venit Jean-Claude s mi te ia.
Maureen nu-i putu ascunde dezamgirea; nc nu era gata s
renune la tot ce era aici.
Dar n-am vzut nc al treilea sector al grdinii!
Chipul lui Sinclair pru s se ntunece, abia perceptibil.
208
Poate c aa e mai bine, spuse el. Ziua de azi e splendid, iar
aceea, art el cu o micare a capului, este grdina fiului celui mare
al Mariei Magdalena. Rspunse apoi la ntrebarea ei nerostit n
felul acela vag i enigmatic i totodat enervant al locuitorilor
din Languedoc. i, cu toate c e splendid n sine, grdina aceea are
prea multe umbre pentru o zi ca asta.

nainte s ias din grdin, Maureen i Sinclair se oprir o clip


n faa porilor aurite.
n ziua n care ai venit aici, m-ai ntrebat de ce in att de mult
la floarea de crin. Iat de ce. Dup cum tii, crinul este simbolul
Mariei Magdalena. Floarea de crin floarea crinului i reprezint
pe urmaii ei: trei la numr, i de aici trei petale ale florii.
Sinclair schi cu degetul n aer cele trei ramuri.
Prima petal, adic fiul cel mare, Ioan-Iosif, este un personaj
complex, despre care i voi povesti mai multe cnd va veni vremea.
Deocamdat, e suficient s-i spun c urmaii lui s-au stabilit n
Italia. Petala din mijloc o reprezint pe fiic, Sarah-Tamar, iar cea
de-a treia l simbolizeaz pe fiul cel mic, Iosua-David. Acesta este
secretul bine pstrat al florii de crin motivul pentru care
reprezint deopotriv aristocraia italian i pe cea francez;
motivul pentru care apare i n heraldica britanic. A fost folosit
pentru prima dat de cei care descindeau din Maria Magdalena,
prin cei trei copii ai ei. A fost odinioar un simbol ocult bine
protejat, astfel c numai cei iniiai n aceste adevruri se puteau
recunoate ntre ei n peregrinrile lor prin Europa.
Iar acum a devenit unul dintre cele mai frecvent utilizate
simboluri din lume. l poi vedea pe bijuterii, pe haine, pe mobilier.
i n tot acest timp a fost att de bine ascuns, sub ochii tuturor. i
nimeni n-a avut idee ce anume reprezint de fapt.

Languedoc
209
25 iunie 2005

Maureen edea pe scaunul din dreapta n maina lui Jean-Claude,


un Renault sport, ateptnd ca porile automate ale castelului s se
deschid. Cu colul ochiului, zri un brbat micndu-se ntr-un fel
ciudat pe lng gard.
Ce s-a ntmplat? ntreb Jean-Claude vzndu-i expresia.
E un brbat acolo, lng gard. Acum nu se mai vede, dar era
acolo cu o clip n urm.
Jean-Claude ridic din umeri, nepstor.
O fi fost un grdinar. Sau unul dintre oamenii de paz ai lui
Brenger. Cine tie? Are un personal numeros.
Paznicii sunt de serviciu tot timpul aici? ntreb ea, tot mai
curioas cu privire la castel i la ceea ce se afla n el, inclusiv la
proprietarul su.
Ah, oui. i vezi ns rareori, fiindc asta e datoria lor, s fie
nevzui. Poate c era unul dintre ei cel pe care l-ai zrit tu.
Dar, fr a-i mai da rgaz s se gndeasc la aspectele practice ale
administrrii castelului, Jean-Claude ncepu s-i vorbeasc despre
legenda familiei Paschal, aa cum o cunotea el.
Engleza ta e fr cusur, observ Maureen n vreme ce el i
explica unele aspecte istorice mai complicate.
i mulumesc. Mi-am petrecut doi ani la Oxford,
perfecionnd-o.
Apoi, n vreme ce strbteau dealurile roietice, Maureen ascult
fascinat cuvintele reputatului istoric francez. Destinaia lor era
Montsegur maiestuoasa i totodat tragica emblem a ultimului
bastion al catarilor.

Exist locuri pe pmnt care au o aur puternic de mister i de


tragedie deopotriv. Cufundate n ruri de snge i secole de istorie,
ele bntuie spiritele umane timp de muli ani dup ce vizitatorul lor
210
s-a ntors la el acas, n sigurana i confortul lumii moderne. n
cltoriile ei, Maureen trecuse printr-unele dintre aceste locuri. n
anii petrecui n Irlanda simise acest lucru n orae cu trecut istoric
precum Drogheda, unde Oliver Cromwell mcelrise odinioar
ntreaga populaie, dar i n satele lovite de marea foamete din anii
1840. n Israel, urcase pe Muntele Masada pentru a vedea rsritul
de soare deasupra Mrii Moarte. Fusese micat pn la lacrimi n
vreme ce se plimba printre ruinele locurilor n care, n secolul nti,
sute de evrei i curmaser singuri viaa, prefernd s moar dect
s cedeze n faa asupritorilor romani i s ajung sclavii acestora.
Cnd Jean-Claude opri maina n parcarea de la poalele dealului
pe care se afla Montsegur, Maureen simi fr putin de tgad c
ajunsese ntr-unul dintre acele locuri extraordinare. Chiar i n
aceast zi nsorit de var, zona prea nvluit n ceurile timpului.
Privi spre culmea din faa lor n vreme ce francezul o ndruma spre
poteca pe care trebuia s-o apuce.
Un urcu cam lung, nu-i aa? De aceea i-am spus s-i iei
nclri comode.
Maureen avea ntotdeauna la ea n cltorii pantofi de sport
comozi i solizi, dat fiind c drumeia era exerciiul ei fizic favorit.
ncepndu-i ascensiunea, i spuse n sinea ei c programul din
ultima vreme nu prea i lsase timp s fac micare i, n consecin,
nu era n cea mai bun form fizic. Dar Jean-Claude nu se grbea,
aa c urcar cu pas msurat n vreme ce el continu s vorbeasc
despre misterioii catari, rspunznd totodat la ntrebrile ei.
Ct de multe tim despre practicile lor? Vreau s spun, ct
tim cu certitudine. Sinclair spunea c multe dintre cele scrise
despre ei sunt de fapt doar nite speculaii.
Adevrat. Dumanii lor sunt cei care ne-au lsat majoritatea
informaiilor despre ei, pe care le-au corectat astfel nct s-i fac
s par ct mai eretici i mai scandaloi. Vezi tu, lumii nu-i pas
dac mcelreti nite ticloi. Dac ns masacrezi buni cretini,
mai apropiai poate de Isus dect eti tu nsui, atunci s-ar putea s
211
ai ceva probleme. Prin urmare, istoricii vremii i cei de mai trziu
au nscocit o serie de poveti privind practicile catarilor. Dar tii ce
considerm noi cu totul adevrat? Faptul c piatra de temelie a
credinei catare era rugciunea Tatl Nostru.
Maureen se opri o clip, pentru a-i trage rsuflarea i a cere alte
lmuriri.
Serios? Aceeai rugciune pe care o tim i noi astzi?
El ncuviin.
Oui. Aceeai, dar rostit n dialectul occitan, firete. Cnd ai
fost la Ierusalim, ai intrat i n Biserica Pater Noster de pe Muntele
Mslinilor?
Da.
Maureen o tia bine. Era o biseric n partea rsritean a
Ierusalimului, construit deasupra unei grote n care se spunea c
Isus i-a nvat pe ucenicii si rugciunea Tatl Nostru. n exterior,
un splendid mozaic prezenta rugciunea n peste aizeci de limbi.
Maureen fotografiase partea n care cuvintele erau scrise ntr-o
form antic a limbii gaelice i i-o dduse lui Peter.
Rugciunea este redat acolo n dialectul occitan, i explic
Jean-Claude. Fiecare catar o rostea dimineaa cnd se trezea nu pe
de rost, aa cum o spun astzi cei mai muli dintre noi, ci ca un act
meditativ i ca o rug adevrat. Fiecare vers era lege sfnt pentru
ei. Vezi tu, oamenii de aici triau n pace i linite, urmnd ceea ce ei
numeau Calea, o via axat pe nvturile iubirii. Pentru cultura
lor, rugciunea Tatl Nostru era scriptura suprem.
Maureen ncepu s neleag ce voia francezul s spun.
Deci, conchise ea, dac eti Biserica i vrei s-i extermini pe
aceti catari, nu poi s lai s se tie c ei sunt de fapt nite buni
cretini.
Exact. Pentru ca mcelrirea lor s devin acceptabil, au fost
scornite tot felul de acuzaii privind ritualuri bizare.
Jean-Claude se opri n dreptul unui monument ridicat n mijlocul
potecii. Era o lespede mare de granit pe care se afla o versiune a
212
crucii cu brae egale din Languedoc.
Acesta e monumentul martirilor, spuse el. A fost amplasat aici
fiindc pe acest loc s-a ridicat odinioar rugul.
Maureen fu scuturat un fior. Vechea senzaie obsedant, i
totui vie a faptului c se afla ntr-un loc marcat de istorie o
cuprinse din nou n vreme ce Jean-Claude i povestea despre
ultimul refugiu al catarilor aici, pe acest munte.
Pn la sfritul anului 1243, catarii suferiser aproape jumtate
de secol de persecuii din partea trupelor papale. Orae ntregi
fuseser trecute prin foc i sabie, strzile unora precum Beziers fiind
literalmente scldate n snge nevinovat. Biserica era hotrt s
elimine erezia cu orice pre, iar regele Franei se arta mai mult
dect dispus s-o susin cu propria armat, dat fiind c fiecare
victorie asupra nobililor catari, odinioar bogai, aducea Franei noi
teritorii. Conii de Toulouse ameninaser de nenumrate ori c i
vor crea propriul stat independent. Iar cum mnia Bisericii
constituia o modalitate convenabil de a-i mpiedica s fac acest
lucru, regele s-a declarat imediat de acord cu aceast soluie care,
spera el, i va conferi o anume justificare n ochii celor de mai trziu.
Ultimii reprezentani ai catarilor i-au gsit refugiul n fortreaa
de la Montsegur, n martie 1244. La fel ca evreii de la Masada cu mai
bine de o mie de ani naintea lor, ei i-au unit glasurile n rugciune
pentru a fi izbvii de dumani i au jurat s nu renune niciodat la
credina lor. Au existat unele speculaii conform crora rezistena
catar i trgea seva din aceea a martirilor de la Masada. i la fel ca
armatele romane, precursoarele lor, trupele papale au ncercat s-i
nfometeze pe asediai, retezndu-le accesul la ap i la hran.
Tentativa s-a dovedit la fel de dificil ca aceea a romanilor la
Masada, fiindc ambele fortree erau amplasate pe culmi
stncoase, aproape imposibil de atacat din orice punct. n ambele
cazuri, rebelii au gsit modaliti de a zdrnici inteniile
opresorilor.
Dup mai multe luni de asediu, forele papale au decis c au
213
ateptat destul i au trimis catarilor un ultimatum: dac se vor
preda Inchiziiei, i vor recunoate erezia i se vor poci, vor fi
cruai. Altfel, vor fi cu toii ari pe rug pentru insulta adus Sfintei
Biserici Catolice. Iar pentru a hotr ce cale vor alege, aveau un
rgaz de dou sptmni.
n ultima zi, cpeteniile forelor papale au aprins rugul i au cerut
un rspuns. Iar acesta a venit sub o form ce nu avea s fie niciodat
uitat n Languedoc. Dou sute de catari au ieit din fortreaa
Montsegur, nvemntai n robele lor simple i inndu-se de
mini. ntr-un glas, au rostit n limba lor Tatl Nostru i s-au
ndreptat cu toii spre rugul funerar. Au murit aa cum au trit, n
perfect armonie cu credina lor n Dumnezeu.
Legendele referitoare la ultimele zile ale catarilor sunt
numeroase, i una e mai dramatic dect cealalt. Cea mai
mictoare amintete de trimiii regelui Franei, care aveau
misiunea de a vorbi cu catarii n numele trupelor franceze.
Mercenari oelii, acetia au fost invitai s rmn ntre zidurile
fortreei i s vad cu ochii lor principiile dup care triau catarii.
i ceea ce au vzut n acele zile a fost, se spune, att de
impresionant, de miraculos, nct soldaii aceia francezi au cerut s
fie convertii la credina Celor Puri. tiind c tot ce-i atepta era
moartea, francezii s-au supus ritului catar suprem, numit
consolamentum, i au mrluit n flcri mpreun cu noii lor frai i
surori.
Maureen i terse o lacrim, privind spre culme i apoi, din nou,
ctre cruce.
Ce crezi c a fost? Ce au vzut francezii aceia de i-a convins s
prefere moartea alturi de catari? tie cineva?
Nu. Exist doar unele supoziii. Unii spun c Sfntul Duh
aprea n cadrul ritualurilor catare, artndu-le mpria cereasc,
n care urmau s ajung. Alii susin c era altceva, poate celebra
comoar a lor.
Legenda fortreei Montsegur nu nceta s se dezvluie n faa ei
214
n vreme ce Maureen i continu urcuul alturi de Jean-Claude. n
penultima zi a rezistenei catarilor, patru dintre ei au fost cobori
peste cea mai dificil parte a zidurilor i au izbutit s fug. Se crede
c au fost ajutai de informaiile trimiilor francezi convertii ntre
timp la credina lor, cei care, o zi mai trziu, au murit alturi de
ceilali asediai. Cei patru duceau cu ei legendara comoar a
catarilor. Dar nici astzi nu se tie ce anume era aceast comoar.
Trebuia s fie ceva uor de transportat, deoarece doi dintre cei alei
s evadeze erau femei tinere i, probabil, lipsite de o for fizic
deosebit. n plus, cu toii trebuie s fi fost slbii dup attea luni
de captivitate, cu hrana i apa raionalizate. Unii presupun c
duceau cu ei Sfntul Graal, sau coroana de spini, sau cea mai
preioas comoar din lume, Cartea Iubirii.
Este vorba despre evanghelia scris de Isus nsui?
Jean-Claude ncuviin.
Toate legendele despre ea au disprut din istorie cam n acea
perioad.
Istoricul i jurnalistul din Maureen era intrigat.
mi poi recomanda anumite cri sau documente pe care le-a
putea studia ct vreme sunt aici, n Frana, pentru a afla mai multe
pe acest subiect?
Francezul rse uor, ridicnd din umeri.
Mademoiselle Paschal, avem folcloriti aici, n Languedoc; ei i
protejeaz secretele i legendele prin faptul c nu le consemneaz n
scris. tiu c multora le este greu s neleag asta, dar privete n
jurul tu, cherie. Cui i trebuie cri cnd avem n jurul nostru toate
acestea, pentru a afla adevrul?
Ajunseser pe culme, iar n faa lor se ridicau ruinele fortreei de
odinioar. n prezena acestor ziduri masive din piatr, din care
istoria locurilor prea s iradieze, Maureen nelegea perfect
punctul de vedere al lui Jean-Claude. i totui, era sfiat ntre ceea
ce-i spuneau simurile i nevoia ei jurnalistic de autentificare a
tuturor descoperirilor fcute.
215
E o opinie ciudat, venind de la un om care se consider
istoric, remarc ea.
De aceast dat, el izbucni de-a dreptul n rs un sunet care i
gsi ecou n valea de dedesubt.
M consider istoric, dar nu un teoretician. Abordarea teoretic
nu se aplic oriunde, Mademoiselle Paschal. Dup expresia de pe
chipul ei, i ddu seama c nu era perfect lmurit, aa c i explic
mai departe: Vezi tu, pentru a deine titluri prestigioase n lumea
academic, nu trebuie dect s citeti crile necesare i s le scrii pe
cele cuvenite. n cadrul unei serii de prelegeri n Boston, am ntlnit
o doamn american care avea un doctorat n istoria Franei, cu
specializare n ereziile medievale. n prezent este considerat unul
dintre cei mai mari experi n domeniu i chiar a scris un manual
sau dou pentru studeni. i tii ce e mai caraghios? Femeia n-a fost
niciodat n Frana, nici mcar o dat, nici mcar la Paris, ca s nu
mai spun de Languedoc. i, ce e mai ru, nici nu crede c o
asemenea vizit ar fi necesar. Conform adevratelor principii
academice, doamna aceasta consider c tot ce-i trebuie se gsete n
crile sau n documentele existente n baza de date a universitii
sale. Ceea ce tie ea despre catari este la fel de real ca o poveste
dintr-o revist de benzi desenate i de dou ori mai distractiv.
Totui, este considerat public o autoritate n domeniu, mult mai
mult dect oricare dintre noi, cei de aici, datorit titlului universitar
pe care i-l aga n coada numelui.
Maureen asculta n vreme ce naintau printre ruinele
impuntoare, spusele lui avnd un impact puternic asupra ei.
Totdeauna se considerase o specialist, o teoretician, dar
experiena jurnalistic o ndemnase totodat s cerceteze pistele
urmrite n mediul lor firesc. Nici nu i-ar fi imaginat c ar fi putut
scrie despre Maria Magdalena fr a vizita ara Sfnt i insistase s
treac pe la Versailles i s intre la Conciergerie, fosta nchisoare a
revoluionarilor, atunci cnd se documentase despre Maria
Antoaneta. Iar acum, chiar dup puinul timp pe care l petrecuse
216
nvluit n istoria vie a Languedocului, tia c se afla ntr-o cultur
ce trebuia experimentat personal pentru a fi neleas.
Jean-Claude nu terminase ns.
Permite-mi s-i ofer un exemplu. Poi citi una dintre cele
cincizeci de versiuni ale tragediei de la Montsegur, aa cum au fost
ele scrise de istorici. Dar uit-te n jurul tu. Dac n-ai urcat
niciodat munii acetia sau dac n-ai vzut locul n care a ars rugul,
dac n-ai remarcat ct de impenetrabile par aceste ziduri, cum vei
putea nelege cu adevrat? Vino, vreau s i art ceva.
Maureen l urm pn la marginea unei stnci, unde zidurile
fostei fortree se prbuiser. Acolo el i fcu semn spre un hu
uluitor de abrupt, care cobora sute de metri pe faa muntelui.
Vntul cldu i flutura prul cnd se aplec i ncerc s se pun n
locul unei fetie catare din secolul al XIII-lea.
Pe aici au fugit cei patru, i explic Jean-Claude. Imagineaz-i
momentele acelea. Imagineaz-te n miezul nopii, ducnd cele mai
preioase relicve ale poporului din care faci parte, prinse undeva pe
corpul tu slbit dup luni ntregi de foame i tensiune. Eti tnr
i nspimntat, tiind c, dei tu ai putea supravieui, toi cei pe
care-i iubeti pe lumea asta vor fi ari pe rug. Cu aceast povar n
gndurile tale, eti cobort peste zid n bezna i n frigul din miez
de noapte, pndit de riscul de a te prbui n gol n orice clip.
Maureen suspin adnc. Era emoionant s se afle aici, unde
legendele erau vii i ct se poate de reale n jurul ei. Jean-Claude i
ntrerupse gndurile.
Acum imagineaz-i c citeti doar despre aceste lucruri ntr-o
bibliotec din New Haven. Experiena e cu totul alta, nu-i aa?
ncuviinnd cu o micare a capului, Maureen rspunse:
Cu totul alta.
Oh, i am uitat ceva. Fetia care a fugit n noaptea aceea, cea
mai tnr dintre cei patru, este, poate, naintaa ta. Cea care mai
trziu i-a luat numele de Paschal. De fapt, pn cnd a murit,
lumea a numit-o La Paschalina.
217
Contiina existenei unui alt strmo fenomenal o coplei.
Ce tii despre ea?
Foarte puine. A murit la mnstirea Montserrat de la grania
cu Spania; acolo exist unele relatri privind viaa ei. tim c s-a
cstorit cu un alt catar fugit n Spania i a avut mai muli copii.
Arhivele consemneaz c a adus n mnstire un dar nepreuit, dar
ce anume era acest dar nu s-a spus niciodat n mod public.
Maureen se aplec i culese o floare slbatic dintre cele care
creteau printre ruine. Apoi se apropie de marginea stncii, n locul
n care fata care avea s-i ia mai trziu numele La Paschalina
coborse muntele, ca o ultim speran a poporului su. Aruncnd
floarea purpurie n hu, rosti o rugciune pentru femeia care fusese
sau poate nu naintaa ei. Acest lucru aproape c nici nu mai
conta; prin istoria acestor oameni extraordinari i prin darul
pmntului n sine, ziua de azi o schimbase definitiv.
i mulumesc, i spuse ea lui Jean-Claude cu glas optit.
Iar el o ls o clip singur, pentru a medita la modul n care
trecutul i viitorul ei se mbinau cu acest loc strvechi i enigmatic.

Maureen i Jean-Claude luar masa de prnz n stucul de la


poalele muntelui. Aa cum i spusese el, restaurantul servea
produse preparate n stilul catar. Meniul era simplu, bazat pe
legume proaspete i pete.
E greit ideea conform creia catarii erau strict vegetarieni, i
explic francezul. Ei mncau pete i respectau ca liter de lege
anumite aspecte din viaa lui Isus. El hrnise mulimile cu pine i
pete, iar asta nsemna, dup prerea lor, c i ei trebuie s mnnce
pete.
Lui Maureen, masa i se pru delicioas, i compania
extraordinar. Sinclair avusese dreptate: Jean-Claude era un istoric
strlucit. La nenumratele ei ntrebri, pe drumul de ntoarcere, el i
rspunsese cu rbdare i cu o uimitoare precizie. Iar cnd se
218
aezaser la mas, venise rndul ei s-i satisfac i lui curiozitatea.
Jean-Claude o ntreb despre visele i viziunile ei. Altdat, acest
lucru ar fi deranjat-o, dar ultimele zile petrecute n Languedoc i
spulberaser orice reticen. Aici, viziunile ca acelea pe care le avea
ea erau considerate ceva obinuit, un fapt al vieii de zi cu zi, i se
simea uurat tiind c poate vorbi liber despre ele.
Ai avut viziuni i n copilrie? o ntreb Jean-Claude.
Maureen cltin din cap.
Eti sigur?
Chiar dac am avut, nu-mi amintesc. Au nceput abia cnd m-
am dus la Ierusalim. De ce m ntrebi?
Eram doar curios. Te rog, continu!
Maureen i povesti relativ pe larg, iar el o ascult atent, punndu-
i din cnd n cnd unele ntrebri. Interesul lui deveni i mai
evident cnd ea i relat viziunea Rstignirii, pe care o avusese n
catedrala Notre-Dame.
i lordului Sinclair i s-a prut semnificativ, spuse ea vznd
concentrarea cu care o asculta.
Este semnificativ, ntr-adevr. i-a povestit despre profeie?
Da, i mi se pare fascinant. Dar mi se pare ngrijortor faptul
c el m consider pe mine Cea Ateptat, despre care vorbete
profeia. M-a fcut chiar s am trac, asemenea unui actor!
El rse.
Nu, nu, lucrurile astea nu pot fi forate. Ori eti, ori nu eti, iar
dac eti, vom afla n curnd. Ct timp rmi n Languedoc?
Avem la dispoziie patru zile nainte de a ne napoia la Paris,
unde vom mai zbovi puin. Dar deocamdat nu tiu sigur. Am att
de multe de vzut i de nvat aici! Vom tri i vom vedea.
Jean-Claude pru cteva clipe gnditor.
i s-a ntmplat ceva ciudat seara trecut, dup petrecere?
Ceva ieit din comun? Ai mai avut vreun vis?
Ea cltin din cap.
Nu, nimic. Eram foarte obosit i am dormit adnc. De ce?
219
El ridic din umeri i solicit nota de plat. Cnd rspunse, o fcu
pe un ton sczut, aproape ca pentru sine nsui.
Pi, asta cam ngusteaz cmpul posibilitilor.
Ce cmp?
Pi, dac ai de gnd s ne prseti curnd, va trebui s vedem
ce putem face pentru a ne da seama dac tu eti urmaa
Paschalinei dac eti cu adevrat Cea Ateptat, care ne va
conduce la comoara secret.
i-i fcu un semn mecheresc cu ochiul n vreme ce se ridicau de
la mas pentru a pleca din Montsegur.
Acum trebuie s te duc napoi, nainte ca Brenger s-mi ia
gtul, glumi el.

220
Cum poi ncepe s scrii despre o vreme care are darul de a schimba
lumea?
Am ateptat att de mult nainte de a ncepe fiindc ntotdeauna m-am
temut c ziua aceasta va veni, iar eu va trebui s retriesc totul nc o dat.
Am vzut-o de attea ori n somn n toi aceti ani, iar i iar, dar mereu
revine pentru a m chinui. Niciodat n-a fost voia mea s-o readuc, cci,
dei i-am iertat pe toi cei care au avut un rol n patimile lui Isa, iertarea
nu aduce dup sine i uitarea.
Dar aa trebuie s fie, fiindc numai eu am mai rmas dintre cei care
pot spune ce s-a petrecut cu adevrat n acele zile ale ntunericului.
Sunt unii care spun c Isa a pus totul la cale, chiar de la nceput. Nu
acesta-i adevrul. A fost pus la cale pentru Isa, iar el s-a supus cu puterea
sa i cu supunere n faa lui Dumnezeu. A but din cupa ce i-a fost ntins,
cu o mpcare i cu un curaj nemaivzute pn atunci i nici de atunci
nainte, dect poate la mama lui. Numai mama lui, Mariei cea Mare, a
auzit chemarea Domnului cu aceeai limpezime, numai ea a rspuns
chemrii cu aceeai bravur.
Noi, ceilali, am fost fericii s nvm din ndurarea lor.

EVANGHELIA DE LA ARQUES A MARIEI MAGDALENA,


CARTEA VREMURILOR NTUNERICULUI

221
Capitolul doisprezece

Carcassonne
25 iunie 2005

Dincolo de zidurile fortificate ale vechii ceti Carcassonne,


Tamara Wisdom i Derek Wainwright preau la fel ca orice alt
cuplu de turiti americani. Cnd se ntlnir n holul hotelului, el o
srut cu pasiune. Cu un surs timid, Tamara l ndeprt uor.
Vom avea destul timp pentru asta mai trziu, Derek.
Promii?
Sigur c da, replic ea trecnd cu palma pe spatele lui pentru
a-i ntri fgduiala. Dar tii c la mine munca e pe primul plan.
Dup ce vom rezolva problema asta, vom avea toat ziua la
dispoziie pentru a ne juca.
Bine, s mergem. Mai bine conduc eu.
Lund-o de mn, o conduse n parcare i spre maina nchiriat,
se aez la volan i, ieind n strad, rul de-a lungul zidurilor
oraului i coti pe un drum ce ducea spre dealuri.
Eti sigur c nu-i nicio problem?
El ncuviin.
Au plecat toi spre Paris n dimineaa asta. Toi, ns
ns ce?
Derek pru c vrea s-i continue ideea, apoi se rzgndi.
Nimic. A mai rmas unul aici, n Languedoc, dar astzi are
alte treburi i nu are cum s dea peste noi.
Poi fi ceva mai explicit?
El ncepu s rd.
nc nu. i aa e destul de ru c-mi asum riscul sta. tii care
e pedeapsa dac sunt prins?

222
Nu. Care? Carcer pe perioad dubl?
El i arunc o privire piezi.
Glumete ct vrei, dar s tii c tipii tia nu se joac.
i i trecu un deget prin faa gtului, ca i cum l-ar fi retezat.
Nu vorbeti serios!
Ba da. Pedeapsa pentru cineva care dezvluie secretele ghildei
n faa cuiva din afara ei e moartea.
A existat deja vreun caz pn acum, sau e doar o sperietoare
pe care ei o agit ca s sporeasc aerul de mister al ghildei i ca s-i
poat controla mai bine pe membrii ei?
Avem un nou nvtor al Dreptii aa i spunem noi
liderului nostru , i tipul e genul extrem.
Tammy se gndi cteva clipe. Cu civa ani n urm, ntr-un
moment de indiscreie la beie, Derek i mrturisise c face parte din
ghild, dar dup aceea refuzase s mai spun orice altceva. Seara
trecut, la petrecere, izbutise s mai scoat cte ceva de la el;
combinaia de alcool i dorin ndelung reprimat l mpinsese s-i
dezvluie c sediul general al organizaiei se afla undeva lng
Carcassonne; sau cel puin asta credea ea c fusese motorul care l
determinase n cele din urm s vorbeasc. Derek se oferise chiar s-
i arate astzi sediul. Dar dac fusese serios cnd i spusese care ar
putea fi consecinele, poate c ar fi mai bine s renune, cci nu avea
chef de aa ceva care s-i apese contiina.
Ascult, Derek, dac ntr-adevr e att de periculos, nu vreau
s te oblig s-o faci. Dac voi hotr s menionez ghilda n
documentarul meu, te pot cita ca pe o surs anonim. Hai s ne
ntoarcem la Carcassonne i s mncm de prnz. Acolo, la
adpostul unei cafenele i la lumina zilei, ai s-mi poi povesti cte
ceva, dac vrei.
Bun. i oferise deci o cale uoar de scpare. Spre surprinderea ei
ns, Derek o refuz.
Oh, nu! Vreau s-i art totul. De fapt, acum abia atept s-i
art.
223
Entuziasmul din rspunsul lui o descumpni.
De ce?
Vei vedea.

Derek parc n dosul unui gard viu, la cteva sute de metri de


intrarea principal. De acolo merser pe jos, precaui, i cotir pe o
potec ngust, neasfaltat. Dup o alt sut de metri, n faa lor se
ivi capela de piatr aceeai n care membrii ghildei se adunaser
pentru slujb cu o noapte nainte.
Uite biserica. Dac vrei s o vezi, mergem acolo pe urm.
Tammy ncuviin printr-o micare a capului, mrginindu-se s-l
urmeze n tcere. l tia pe Derek de ani de zile, dar ntotdeauna
fusese doar o cunotin i nimic mai mult. Acum i ddu seama c
de fapt avea prea puine date despre el pentru a-i intui adevratele
motive. Iniial crezuse c e vorba despre banale porniri masculine,
iar cu acestea tia c se poate descurca. Dar, dintr-odat, sesiz n el
ceva nou, o ncrncenare pe care n-o mai vzuse pn atunci. i care
o speria. Slav Domnului c Sinclair i Roland tiau amndoi unde a
plecat!
Derek o conduse spre o cldire lung n spatele bisericii, scoase o
cheie din buzunar i deschise ua. Exteriorul banal nu lsa s se
bnuiasc dimensiunile impresionante i opulena interiorului.
Luxul i decoraiunile aurite domneau pretutindeni, iar fiecare
metru ptrat de perete era acoperit cu lucrri de art toate
reproduceri ale picturilor lui Leonardo da Vinci. Pe zidul din faa
intrrii, una lng alta, tronau dou versiuni diferite ale Sfntului
Ioan Boteztorul.
Dumnezeule! opti Tammy. Deci e adevrat! Leonardo era
ioanit! Un eretic de prim clas.
Derek izbucni n rs.
Dup standardele cui? Din punctul de vedere al ghildei,
cretinii adepi ai lui Isus sunt adevraii eretici. Nou ne place
224
s-l numim Uzurpatorul i Preotul Ticloit. Apoi, cu un gest larg
spre picturile de pe ziduri, Derek adug pe un ton solemn, pe care
Tammy nu-l mai auzise niciodat la el: Leonardo da Vinci a fost
nvtorul Dreptii la vremea lui, conductorul ghildei noastre. El
considera c Ioan Boteztorul a fost unicul Mesia adevrat i c Isus
l-a deposedat de acest rol prin sforile trase de femei.
Sforile trase de femei?
Derek ncuviin.
sta-i fundamentul tradiiilor noastre. Salomeea i Maria
Magdalena au pus la cale uciderea lui Ioan Boteztorul, pentru a-l
aeza n locul lui, pe tron, pe falsul lor profet. Ghilda le numete pe
amndou trfe. Dintotdeauna i pentru totdeauna.
Tammy l privi incredul.
i tu crezi asta? La naiba, Derek, ct de implicat eti n toat
filosofia asta? i cum ai pstrat un asemenea secret fa de mine?
El ridic din umeri.
Secretele sunt specialitatea noastr. Ct despre filosofie, am
fost educat pentru a crede n ea i am studiat ani de zile textele
sacre. S tii c e foarte convingtor.
Ce anume?
Materialul pe care l avem. Noi i spunem Adevrata Carte a
Sfntului Graal. A fost transmis din generaie n generaie, din epoca
roman, de la primii adepi ai lui Ioan Boteztorul. i descrie n
detaliu evenimentele care au dus la moartea lui. i s-ar prea de-a
dreptul fascinant.
Pot s-l vd i eu?
O s-i fac rost de un exemplar. Am unul n camera mea de la
hotel, adug el cu o insinuare mai mult dect evident n glas.
Tammy se strdui s-i reprime fiorul; tia bine ce anume atepta
el n schimbul respectivului document. Se ntoarse cu spatele spre el
i porni cu pai rari n jurul ncperii, pentru a studia picturile.
Observi ce au toate n comun? o ntreb el.
n afara faptului c i aparin lui Leonardo da Vinci? Nu. La
225
nceput, am crezut c toate l nfieaz pe Ioan Boteztorul, dar
acum vd c m-am nelat. Cea de acolo pare a fi un detaliu din Cina
cea de tain, dar, innd seama de ce mi-ai spus tu, nu neleg care-i e
rostul. De ce ai expune tabloul sta aici, dac ghilda l dispreuiete
pe Isus, considerndu-l un uzurpator, i o nvinovete pe Maria
Magdalena pentru moartea lui Ioan?
Uite de ce, replic Derek ridicnd mna dreapt ntr-un gest
aparte, cu arttorul ndreptat spre cer, degetul mare ntors n sus,
iar celelalte trei strnse n palm.
Tammy privi atent i observ c, n fresca lui da Vinci, unul
dintre apostoli schia acelai gest, cu un aer aproape amenintor, n
faa lui Isus.
Ce nseamn asta? Am mai vzut gestul i nainte, n tabloul
Sfntul Ioan Boteztorul de la Luvru. Acela de acolo, continu ea
artnd spre o reproducere de pe perete. Am crezut c degetul
ndreptat n sus e o referire la ceruri.
Derek plesci cu un aer batjocoritor.
Haide, haide, Tammy! Ar trebui s tii c Leonardo n-a fost
niciodat chiar att de evident. Noi numim gestul Amintete-i de
Ioan i tim c are multiple semnificaii. n primul rnd, dac te
uii cu atenie, degetul ridicat sugereaz litera I, de la Ioan; n plus,
reprezint i cifra unu. Prin urmare, gestul nseamn: Ioan, cel
dinti Mesia. Oh, i mai e un lucru important n privina gestului:
relicva.
Avei o relicv a lui Ioan Boteztorul?
Derek surse pariv.
A vrea s fie aici ca s i-o pot arta, dar nvtorul Dreptii
nu se desparte niciodat de ea. Avem oasele arttorului de la mna
dreapt a lui Ioan acelai deget folosit n gestul care, de o mie de
ani, a devenit un fel de parol a noastr n public. El le-a permis
cavalerilor i nobililor s se recunoasc ntre ei n mod discret n
Evul Mediu; i noi l folosim azi. Degetul lui Ioan are un rol n
ceremoniile de iniiere. La fel i capul lui.
226
Avei i capul lui Ioan Boteztorul?
Acum Derek rse de-a dreptul.
Exact! nvtorul Dreptii l lustruiete n fiecare zi. E piesa
central a tuturor ritualurilor ghildei.
Dar de unde tii c e ntr-adevr capul lui? Credeam c e
pstrat n Amiens, n catedrala de acolo.
Ai idee cte orae au pretins c dein relicve ale Boteztorului?
Crede-m, tim sigur c a noastr este cea autentic. A fost
transmis din generaie n generaie. Are o poveste foarte
interesant, dar te las s-o citeti n Adevrata Carte a Sfntului Graal.
Dar mai e ceva cu privire la arttorul drept ceva ce apare n toate
aceste picturi.
Tammy remarcase c Derek nu se putea concentra mult timp
asupra aceluiai subiect, nici chiar ntr-o discuie important ca asta,
trecnd mereu de la o idee la alta. Oare o fcea intenionat? Avea un
plan pe care-l urmrea? Niciodat nu-l considerase prea inteligent,
dar acum avea senzaia neplcut c-l subestimase. Mintea i lucra
febril, dar se strdui s par n continuare relaxat. S fie oare un
fanatic? Cum de nu remarcase ct de ndoctrinat era? Fcu eforturi
s nu se lase copleit de ideea deranjant c era pe cale s intre n
bucluc pn peste capul ei artos.
Derek o conduse de la o pictur la alta, artndu-i n fiecare
gestul Amintete-i de Ioan. n portretele Boteztorului, l schia el
nsui, iar n Cina cea de tain l fcea Toma, unul dintre apostoli.
Cu mult nainte de apariia lui Isus, muli dintre apostoli
fuseser adepi ai lui Ioan, i spuse Derek. Important la aceast
versiune a tabloului este anunul lui Isus, c unul dintre ei l va
trda. Tomas subliniaz acest lucru i i spune i de ce, prin
intermediul gestului Amintete-i de Ioan, n memoria
Boteztorului: soarta lui Ioan va deveni i soarta ta. Asta declar el
ridicndu-i arttorul n faa falsului profet. Cu alte cuvinte, vei fi
martirizat aa cum a fost i el, n chip de rzbunare.
Tammy ascult ocat aceast nou i frapant interpretare a
227
uneia dintre cele mai cunoscute opere de art ale lumii. Firete c nu
se putu abine s nu ntrebe:
Deci voi probabil nu credei c Maria Magdalena este cea care
st alturi de Isus la Cina cea de Tain.
Drept rspuns, el scuip pe podea.
Uite ce prere am eu despre teoria asta i despre toi cei care
cred n ea.
Lecia de istorie a artei nu se ncheiase ns; Derek o ndrum
spre o alt zon a peretelui, unde se aflau dou versiuni ale celebrei
picturi Madona ntre stnci, i i fcu semn spre cea din dreapta.
Lui Leonardo i-a fost comandat, pentru srbtoarea Imaculatei
Concepiuni, un tablou cu Fecioara i Pruncul. Se pare ns c
altceva voia Confreria Imaculatei Concepiuni, fiindc a respins
pictura. Dar pentru ghilda noastr a devenit o lucrare clasic, i
fiecare dintre noi are acas o copie.
Tabloul nfia o madon cu braul drept n jurul unui copil i cu
mna stng deasupra unui alt bieel aflat alturi de ea. Un nger
veghea ntreaga scen.
Toat lumea crede c aici e reprezentat Maria, ns adevrul e
altul. Titlul original al picturii a fost Madona ntre stnci, nu Fecioara
ntre stnci, aa cum i se spune uneori astzi. Uit-te ndeaproape.
Este Elisaveta, mama lui Ioan Boteztorul.
Tammy nu era convins.
De ce crezi asta?
n primul rnd, fiindc aa spun tradiiile ghildei. Fiindc aa
tim, replic el cu o certitudine arogant n glas. Dar i istoria artei
ne-o confirm. Leonardo a fost implicat ntr-un scandal monstru cu
respectiva confrerie pentru plata cuvenit, i s-a rzbunat pe
membrii ei convingndu-i c a pictat scena tradiional, pe care o
comandaser ei. n realitate ns, a reprezentat n tablou o versiune
a filosofiei noastre, cu care le-a tras o palm usturtoare peste fa.
Multe dintre lucrrile lui n-au fost dect o modalitate de a ridiculiza
Biserica fr a-i atrage pedeapsa ei, fiindc era mult mai inteligent
228
dect popii idioi de la Roma.
Tammy ncerc s nu-i arate surprinderea la aceast manifestare
de bigotism a lui Derek. Niciodat nu-i mai vzuse aceast latur
pn acum i se simea din ce n ce mai neplcut. Duse mna la
buzunar, pipindu-i telefonul mobil; dac situaia avea s devin i
mai bizar, putea da un telefon de urgen. Dar nc nu era
hotrt; ca scriitoare i productoare de film, i ddea seama c i
se oferea acum aur curat s ndrzneasc oare s-l foloseasc?
Derek era prins n explicaiile despre idolul su, Leonardo da
Vinci.
tiai c Mona Lisa este de fapt un autoportret? Leonardo i-a
schiat propriul chip, pe care l-a transformat apoi n tabloul pe care
l tim astzi cu toii. Pentru el, totul era o glum spumoas. i, vezi
tu, gluma se rsfrnge i asupra noastr; lumea st cu orele la coad
s vad pictura. tii, Leonardo ura femeile, din cauza mamei lui.
Chiar a mrit restriciile impuse femeilor n cadrul ghildei, ca
modalitate de a le pedepsi pentru copilria lui nefericit. Asta scrie
ntr-un amendament la Adevrata Carte a Sfntului Graal. O s vezi.
Derek continu cu un scurt istoric al lui Leonardo da Vinci,
povestindu-i c artistul fusese prsit de mama lui bun i fusese
crescut de o mam vitreg dificil. De fapt, toate relaiile lui cu
femeile avuseser o component negativ sau de-a dreptul
traumatizant. Aversiunea lui fa de femei fusese bine
documentat de istorici, care aflaser, de asemenea, c artistul
fusese arestat i nchis pentru sodomie. Dar cea mai ticloas pat
asupra reputaiei sale apruse atunci cnd adoptase un biat de zece
ani, ca ucenic, i-l inuse alturi de el timp de muli ani dup aceea.
Dei viaa lui personal era adesea scandaloas, Leonardo a reuit
s evite problemele cu autoritile pictnd pentru Biseric i
bazndu-se pe patronii si bogai pentru a-i obine diverse favoruri.
Ori de cte ori era nevoit s picteze o femeie, precum Mona
Lisa, transforma tabloul ntr-un fel de arad, n primul rnd pentru
propriul amuzament. Aa se rzbuna el pentru c era obligat s
229
imortalizeze subiecte care nu-l atrgeau. Singura femeie despre care
tim c o respecta era Elisaveta, femeia i mama perfect. Adevrata
madon. Vezi, continu Derek ntorcndu-se spre Madona ntre
stnci, aici e reprezentat cu braul n jurul unui copil copilul ei.
Evident, Ioan.
Tammy ncuviin. Copilul mbriat de femeia din tablou era
fr ndoial Ioan Boteztorul.
Acum, uit-te la mna stng a Elisavetei. l mpinge pe Isus
departe de ea, indicnd astfel c statutul lui este inferior comparativ
cu cel al lui Ioan. Leonardo l-a plasat chiar i fizic, vizual, pe Isus
mai jos dect pe Ioan, pentru a-i sublinia inferioritatea. i acum,
privete ochii ngerului Uriel. Spre cine se uit el cu adoraie? Vezi
n primul tablou? Arat cu degetul spre Ioan, dar totodat schieaz
gestul nostru, Amintete-i de Ioan. Indivizii din Confreria
Imaculatei Concepiuni n-au fost mulumii de pictura iniial i de
mesajul su evident ioanit, aa c l-au obligat pe Leonardo s
picteze o alta, insistnd ca de aceast dat Maria i Isus s aib aure
i ca ngerul s nu mai arate spre Ioan. Aa c, uit-te la tabloul sta
i o s vezi c au primit ce au cerut. Oarecum. Maria i Isus au aure,
dar i Ioan are. Leonardo i-a pus, de asemenea, n mn toiagul
baptismal, pentru a reliefa i mai clar despre cine e vorba i pentru
a-i conferi o autoritate mai pregnant. n ambele picturi, Isus l
binecuvnteaz pe Ioan. Deci, privind cele dou variante ale
tabloului acum, pe cine crezi c venera Leonardo ca veritabil profet
i Mesia?
Pe Ioan Boteztorul, clar, replic Tammy cu sinceritate.
Desigur. Arhanghelul Uriel afirm superioritatea
Boteztorului, la fel cum o face i mama lui. n tradiia noastr, noi o
venerm pe Elisaveta la fel cum cretinii orbii o cinstesc pe mama
lui Isus. Fetele noastre sunt crescute n imaginea ei, pentru a deveni
Fiice ale Dreptii.
Tammy ridic o sprncean.
i asta ce nseamn?
230
Derek zmbi ironic i se trase mai aproape de ea.
nseamn c femeile trebuie s-i cunoasc locul, adic s fie
supuse i s-i slujeasc pe brbaii din viaa lor. Dar s tii c nu e
chiar att de ru precum pare. Odat ce aduc pe lume un biat, i
ctig titlul de Elisavet i sunt tratate ca nite regine. Ar trebui
s vezi ce diamante a primit mama pentru fiecare dintre bieii ei.
Crede-m, dac ai vedea ce via privilegiat a dus, nu ai simi
niciun dram de comptimire pentru ea.
Dar tu susii ideea asta c femeile trebuie s-i slujeasc
brbaii? ntreb Tammy fr a-i arta nervozitatea crescnd.
i-am spus, aa am fost crescut. Iar pentru mine, funcioneaz.
Ea cltin din cap, apoi ncepu s rd, pe jumtate ironic, pe
jumtate pentru a-i elibera tensiunea acumulat.
Ce e? ntreb Derek.
M gndeam la ncperea asta, cu toate ereziile lui da Vinci, i
la camera din castelul lui Sinclair, cu ereziile botticelliene. Parc am
fi la un meci care pe care n Renatere; Leonardo mpotriva lui
Sandro.
El nu rse.
Ar fi distractiv, dac n-ar fi att de grav, spuse el. Rivalitatea
dintre urmaii lui Ioan i cei ai lui Isus a provocat mult vrsare de
snge. i astzi e la originea unor probleme serioase, mai mult dect
ai putea tu bnui.
Ea l privi cu prefcut nedumerire; tia exact unde voia el s
ajung, dar nu-l putea lsa s-i dea seama, aa c l ntreb cu un
aer nevinovat:
Urmaii lui Ioan?
Firete! exclam el siderat. Nu-mi spune c nu tiai de asta.
Nu, nu tiam, replic Tammy cltinnd din cap cu o expresie
ce l implora parc s continue cu explicaiile.
Haide, ce, nu tiai c Ioan a avut un fiu? Aa a fost fondat
ghilda de urmaii lui Ioan. Ei, e o poveste lung, fiindc jumtate
dintre ei au trecut n cele din urm n tabra papistailor i a
231
adepilor lui Isus, aa cum s-a ntmplat cu familia Medici, adug
el cu o strmbtur de dezgust i continu: Chiar i Leonardo a
ajuns n serviciul dumanilor la sfritul vieii sale, dei noi credem
c a fost inut prizonier n Frana. Dar alii, nucleul dur, au format
ghilda. De fapt, acum l ai n fa pe urmaul, la distan de dou
mii de ani, al lui Ioan Boteztorul.

Tammy se temea c soarta era de neocolit, c va sfri n camera


de hotel a lui Derek, i chiar mai ru. Dar nu avea ce face. Trebuia s
pun mna pe acea Adevrat Carte a Sfntului Graal i s afle ce
aveau bieii tia n cap. Avea ocazia de a fi prima persoan din
afara ghildei care s obin asemenea informaii preioase, i nu voia
s-o rateze. Situaia era mult mai complex dect i imaginaser ei,
i n niciun caz n-avea de gnd s se ntoarc fr cartea aceea. O va
face pentru viitorul ei film, o va face pentru prietenii ei de la Merele
Albastre i, n primul rnd, o va face pentru Roland. Firete, el nu
va ti niciodat pn unde mersese ea pentru a obine documentele;
va trebui s nscoceasc, pentru el, o versiune credibil a
evenimentelor. Bine c oferul de la Chteau des Pommes Bleues
venea s-o ia mai trziu dup-amiaz, astfel c va avea timp, pe
drum, s se gndeasc la o poveste.
Insist s ia amndoi masa de prnz nainte de a se ntoarce la
hotelul lui Derek i comand porii copioase din rubiniul vin Pays
dOc. l vzuse mai devreme nghiind un pumn ntreg de
medicamente menite s-i alunge mahmureala i spera c amestecul
de pastile i vin i va oferi un Derek mai docil, dac nu chiar
adormit.
La mas, el i mrturisi c i dezvluise secretele ghildei fiindc
voia ca ea s le prezinte lumii n scris i pe film. Dei el nu va iei n
public niciodat avea el un plan, dar nebun nu era , voia ca
adevrul despre ghild s fie spus tuturor.
Dar de ce? ntreb Tammy.
232
Nu nelegea deloc; Derek era puternic implicat n organizaie i,
evident, profund influenat de nvturile ei. Ghildei i datora, n
parte, familia lui averea de care dispunea. i atunci, pentru ce voia
s-o dea n vileag?
Ascult, Tammy, opti el aplecndu-se peste mas spre ea,
sunt dispus s-i povestesc multe lucruri care au legtur cu
infraciuni grave, cu crime chiar. Dar, dac spui cumva c de la
mine le-ai aflat, sunt un om mort.
Eu tot nu neleg. De ce te ntorci mpotriva unei organizaii
att de importante pentru tine i pentru familia ta?
Din cauza noului nvtor al Dreptii, scuip el. Cromwell. E
un ticlos scrntit, i ne va duce de rp. n realitate, sunt loial
ghildei. Singura speran de a ne salva organizaia este s-l vedem
ndeprtat nainte de a strica lucrurile definitiv. Vreau s-l denuni
pe el, nu ghilda; s-l faci s par un icnit, un idiot fanatic.
i de ce ai avea ncredere n mine pentru asta? ntreb ea
simindu-se din ce n ce mai stnjenit.
Situaia era mult mai complex dect i nchipuise ea i mult mai
obscur dect i-ar fi plcut.
Derek o privi ngmfat n vreme ce-i plimb un deget pe braul
ei.
Fiindc eti ambiioas i vei fi ncntat s ai exclusivitatea
pentru un film sau o carte pe tema asta. i fiindc averea mea din
banc e mai mare dect produsul intern brut al ctorva state
laolalt, i fiindc tii c i voi scrie cte cecuri doreti pentru a te
finana. Am dreptate?
Tammy i zmbi dulce i i puse mna pe braul lui, ncercnd
s-i stpneasc greaa; trebuia s joace cartea asta, n-avea ncotro.
Firete, replic ea.
Ceea ce nu-i spusese Derek era faptul c gruparea american
plnuia o lovitur de for n cadrul ghildei. n primul rnd, trebuia
s nnoade nite sfori n Europa, eliminndu-i pe capii de acolo.
Tatl lui, Eli Wainwright, era hotrt s devin urmtorul nvtor
233
al Dreptii, Derek fiind succesorul lui, desigur cu condiia s
poat neutraliza structurile de putere din Europa.
Derek zmbi cu aerul acela neltor al unui animal de prad. O
folosise tot timpul pe Tammy pentru propriile scopuri. Dac ea i
nchipuia c-l ademenise s-i dezvluie secretele ghildei graie
farmecelor ei feminine nseamn c nu era dect o proast care
merita s fie folosit exact aa cum fcuse el. Totui, prezena ei i
oferea o modalitate suficient de plcut pentru a-i ncheia ziua.
Fraiera asta mic l aase deja destul.

n vreme ce-i strngea lucrurile, Tammy se strdui s nu-l


trezeasc pe Derek. Trebuia s plece ct mai repede de aici, abia
atepta s ajung din nou n sigurana castelului i s fac un du
lung. Oare ct timp i va lua s scape de duhoarea lsat pe pielea ei
de fanaticii ghildei?
Era mulumit c evitase cel mai neplcut epilog; calculase bine:
medicamentele pe care le luase, n combinaie cu vinul but i cu
oboseala acumulat, l rpuseser pe Derek de ndat ce ajunseser
n camera de hotel.
La nceput, se ncpnase s nu-i mai ia minile de pe ea, dar
Tammy izbutise s-l ndrepte iar spre obsesia lui evident:
doborrea rivalului su, John Simon Cromwell. Subliniase c, dac
voia s-i fie partener n acest joc periculos, trebuia s-i pun la
dispoziie ct mai multe informaii. Derek i oferise tot ce promisese,
i chiar mai mult: documente, secrete i o descriere detaliat,
macabr, a unui asasinat care avusese loc la Marsilia cu civa ani n
urm.
Trebuise s fac uz de toat puterea ei de autocontrol pentru a nu
i se face grea cnd el i povesti despre executarea individului din
Languedoc. Fusese decapitat i mutilat, retezndu-i-se arttorul
drept ca un simbol al rzbunrii ghildei. Simpla idee a unui
asemenea sfrit i-ar fi repugnat n orice circumstane, dar victima i
234
era cunoscut: fostul Mare Maestru al Societii Merelor Albastre.
Nu-l putea lsa pe Derek s-i dea seama c tia despre cine era
vorba, aa c avusese grij s-i pstreze o expresie ct mai
indiferent posibil.
ncercnd s-i adune n grab toate lucrurile i s ias din
camera de hotel, Tammy lovi o veioz de pe mas, care se rsturn
cu un bufnet sonor. l auzi pe Derek foindu-se i blestem n gnd.
Hei, mormi el, un te duci?
A venit maina lui Sinclair, s m duc napoi la Arques. Am o
ntlnire acolo n seara asta cu Maureen.
El ncerc s se ridice n capul oaselor, i duse mna la frunte i
gemu, dup care se prbui la loc n pat, biguind:
Oh, Maureen! La naiba, aproape c uitasem s-i spun.
Ce?
S-ar putea s aib ceva necazuri azi.
De ce?
A ieit mpreun cu Jean-Claude de la Motte, nu-i aa?
Tammy ncuviin n vreme ce mintea i lucra febril, ncercnd s
neleag. Derek se rostogoli pe o parte i se ntinse ca un motan.
Trezete-te la realitate, fetio! exclam el. Jean-Claude e unul
de-ai notri. Sau poate c mai bine ar fi s spun unul de-ai lor. E
braul drept al scrntitului nvtor al Dreptii i eful ramurii
franceze a ghildei; ocup poziia asta de cnd era doar un putan. n
realitate, nici mcar nu-l cheam Jean-Claude, ci Jean-Baptiste. Se
ntrerupse pentru a rde singur de gluma lui, apoi continu: Dar
probabil c nu-i va face nimic ru. Sunt prea interesai s vad dac
Maureen poate gsi aa-zisa comoar ct mai st pe aici. i amndoi
tim c asta nu mai poate dura prea mult.
Tammy simi cum capul ncepe s i se nvrteasc. Nu se putea
gndi la toate implicaiile trdrii lui Jean-Claude, nu chiar att de
repede. Era prieten cu Sinclair i cu Roland de ani de zile i
amndoi aveau o ncredere deplin n el. De ct timp dura oare
situaia asta? ns mai era ceva ce o tulbura i trebuia s afle; se rug
235
s nu par att de zdruncinat pe ct era i ntreb cu un calm pe
care nu-l simea:
De fiecare dat, Cea Ateptat a fost eliminat nainte ca
respectiva comoar s poat fi descoperit. Dac Jean Baptiste i
liderul vostru cred c Maureen este cea anunat de profeie, de ce
n-ar ncerca s scape de ea nainte s-i poat mplini rolul? Aa
cum au fcut cu Jean i Germaine?
Derek csc.
Fiindc vor s-i duc o dat pentru totdeauna la cartea
Magdalenei, astfel nct s-o poat distruge. La urma urmei, prietena
ta va deveni i ea istorie, nainte de a apuca s scrie despre trecut.
i de ce mi spui mie toate astea? ntreb Tammy precaut.
Fiindc vreau ca Jean-Baptiste s cad odat cu eful lui. i mi
nchipui c, atunci cnd i va da seama c a fost tras pe sfoar,
Marele vostru Maestru, Sinclair, mi va face serviciul de a-l elimina
el nsui.
Ar fi vrut s ipe la el, s-i strige c Sinclair i ceilali din
organizaie nu erau ca Derek i acoliii lui din ghild, dar nu
ndrzni s scoat nicio vorb i abia atepta s poat pleca. Derek
ns nu sfrise.
ntre timp, hai s spunem c, dac a fi n locul tu, a scoate-o
naibii pe rocovan din Languedoc ct mai rapid posibil.
Tammy se ntoarse spre u, dar se opri n prag. Trebuia s mai
pun o singur ntrebare, s tie ct de mult o fraierise Derek n tot
acest rstimp.
Dar ce prere ai tu despre toate astea?
Mie unul, sincer, nu-mi pas, replic el pe un ton de plictis
suveran, dornic s se ntoarc la somnul su mahmur. Cu toate c
pare o fat la locul ei, prietena ta e totui din turma lui Isus, i asta o
face n mod firesc inamica mea. Aa stau lucrurile. Poate c tu nu
nelegi, dar credina noastr e strveche. Ct despre manuscrisul
trfei leia, toat lumea pare a ti cu siguran c de data asta va fi
descoperit, fiindc acum cucoana ndeplinete toate punctele din
236
profeie, nu doar pe unele dintre ele. Dar pe mine chestia asta nu m
ngrijoreaz. Ce mare lucru?! rse scurt i se rostogoli pe o parte,
ridicndu-se ntr-un cot pentru a se uita la ea. Vezi tu, asta-i partea
interesant: nimeni nu are nevoie de ce scrie n manuscrisul la.
Vaticanul nu-l va recunoate, din cauza coninutului, aa cum n-o
vor face nici cretinii n general. Istoricii nu-l vor fiindc i va face
pe toi s par nite imbecili. Prin urmare, se prea poate ca dumanii
notri s-l ngroape pe undeva nainte ca publicul s afle ce conine.
i aa ne vor scuti pe noi s lum vreo msur. Asta-i prerea mea.
Apoi csc din nou, ca i cum subiectul era prea nensemnat
pentru a fi discutat mai departe, i se ntinse din nou pe spate,
adugnd:
Firete, noi l dispreuim fiindc tim c nu conine dect
minciuni cu privire la Ioan Boteztorul. i fiindc a fost scris de o
trf.

Tammy voia s fug ct mai repede din hotel, departe de Derek


i de bolnava filosofie a ghildei lui. nfc telefonul mobil i-l
scoase din buzunar imediat ce iei din camera lui. Nu avea vreme s
gndeasc, nu avea vreme s fac nimic, dect s ntrebe unde era
Maureen.
Aps tasta cu numrul memorat al lui Roland i simi c-i vine
s plng cnd i auzi accentul reconfortant. Legtura era teribil, i
se vzu nevoit s strige de cteva ori pentru a fi auzit.
Maureen! Unde e Maureen? Ai idee?
La naiba! Nu auzise rspunsul lui, aa c url din nou:
Ce? Nu te aud, Roland! Vorbete mai tare. Da, Roland. Ca s te
aud!
Maureen este aici.
Eti sigur?
Da. Te cuta. Spunea
i legtura se ntrerupse. Foarte bine, i spuse ea. Nu vreau s-i
237
explic nimic lui Roland nainte de a avea rgazul s m gndesc
bine la ntreaga situaie. Atta vreme ct Maureen era n siguran
la Chteau des Pommes Bleues, i putea regrupa forele n linite.
Trebuia s se ntlneasc la cin cu Sinclair, ca s pun la cale un
plan.
Verific ora pe ecranul mobilului. oferul urma s-o atepte la
porile oraului peste nicio jumtate de or. Nu avea mult de mers
pe jos, dar se simea obosit i nu era sigur c picioarele ei
tremurnde aveau s-o duc acolo cu bine. ncepu s mearg ns,
respirnd adnc n vreme ce mintea ei ntorcea pe toate feele
informaiile ocante pe care le aflase de la Derek i despre el. Totul
era parc att de viu n gndurile ei, nct simi c i se face grea.
Observnd n fa grdina unui hotel, alerg spre ea i ajunse la
gardul viu la timp pentru a vomita la adpostul lui.

Chteau des Pommes Bleues


25 iunie 2005

Maureen se simea extrem de vinovat fiindc l neglijase pe


Peter, ns, cnd se ntoarse mpreun cu Jean-Claude, nu-l gsi pe
nicieri.
Nu l-am mai vzut de diminea, i spuse Roland. A luat un
mic dejun trziu, i la scurt timp dup aceea l-am zrit plecnd cu
maina nchiriat. Dar e duminic. Poate c s-a dus la biseric. Sunt
multe aici, n zon.
Maureen ncuviin din cap, fr a prea preocupat. Peter tia s
se descurce n lume i vorbea franceza fluent, aa c probabil
plecase undeva s asculte slujba i apoi s mai viziteze cte ceva din
aceast regiune extraordinar.
Ea trebuia s ia cina la castel cu Tammy o ocazie pe care o
atepta cu nerbdare, dar pentru asta nu voia s-i rneasc vrului
ei sentimentele.
tii cum pot lua legtura cu Tamara Wisdom? l ntreb ea pe
238
Roland. Am uitat s ntreb dac are la ea un telefon mobil.
Oui, are. O pot suna eu, fiindc tot trebuie s-o rog ceva n
numele lordului Brenger. S-a ntmplat ceva?
Nu. M ntrebam doar dac ar deranja-o s ni se alture i
Peter la cin.
Sunt sigur c nu va fi o problem, Mademoiselle Paschal. De
fapt, cred c se ateapt ca printele s v nsoeasc. M-a rugat s
pregtesc masa pentru patru persoane, la ora opt.
Maureen i mulumi i se retrase n camera ei. Se opri ns mai
nti la ua lui Peter i ciocni. Degeaba. Aps clana aurit,
ntredeschise ua i privi nuntru. Lucrurile lui erau ordonat
aezate la marginea patului Biblia legat n piele i rozariul , dar
el nu se vedea nicieri.
ntorcndu-se n camera ei, scoase din geant cea mai mare
agend a ei. Voia s scrie despre Montsegur ct avea totul proaspt
n minte. Dar, cnd scoase banda elastic i deschise carnetul, se
pomeni luat prin surprindere de povestea unui alt martiriu.

Cnd fusese n ara Sfnt, Maureen urcase n zori munii


accidentai din zona Mrii Moarte, urmnd poteca erpuit alturi
de o mn de pelerini. Nu tia sigur ce anume o determinase s
porneasc n aceast ascensiune. Dei era nc foarte devreme,
soarele ardea intens. Ceilali alturi de care mergea erau toi evrei,
i, pentru ei, urcuul era, evident, un pelerinaj ncrcat de
semnificaii. Ea nu era mnat nici de trecut, nici de religie.
Se oprise de multe ori n drum pentru a admira spectacolul
superb de lumin i culoare al peisajului straniu, selenar, cu
cristalele de sare licrind n apele plate. Privelitea o inspira,
conferindu-i fora de a merge mai departe.
Asculta frnturile de conversaie ale celorlali. Nu nelegea limba
lor, dar patima cu care abordau urcuul era inconfundabil. Se
ntreba dac discutau despre martirii de la Masada care preferaser
239
s moar dect s triasc n robie, femeile i copiii lor devenind
sclavi ai romanilor.
Cnd ajunsese sus, explorase ruinele fostei fortree, rtcind
printre ziduri i ncperi surpate. Spaiul fiind vast, se pomenise la
un moment dat singur, departe de ceilali pelerini, care se
ndreptaser spre o alt zon a ruinelor. n jur domnea o tcere
ptrunztoare, o linite ce prea ea nsi o ruin, la fel de concret
ca pietrele ntre care se afla. Era complet absorbit de atmosfera
aceea neclintit n vreme ce privea ceea ce mai rmsese dintr-un
mozaic roman. i atunci o vzuse.
Venise fulgertor i pe neateptate, la fel ca toate celelalte viziuni.
Nu-i amintea cum de tia c fetia era acolo; tia pur i simplu c
exista o prezen n ncpere. Cam la trei metri de ea, o copil de
vreo patru sau cinci ani privea spre ea cu ochi mari i ntunecai.
Hainele i erau rupte i murdare; lacrimile se amestecaser cu praful
de pe faa ei. Fata nu-i vorbi, dar n clipa aceea Maureen tiu c
numele ei era Hannah i c vzuse lucruri la care niciun copil n-ar
trebui s fie martor vreodat.
i mai tia c fetia supravieuise tragediei de la Masada. Fugise
de acolo i luase povetile cu ea. Aceasta era motenirea ei s
mprteasc i celorlali adevrul cu privire la cele ntmplate
poporului ei.
Nu tia de ct timp sttea copilul acela n faa ei; viziunile preau
a fi ntotdeauna atemporale. S fi fost cteva minute? Secunde? Sau
o eternitate?
Mai trziu, Maureen discutase cu unul dintre ghizii israelieni de
la Masada. Era tnr, cu o fire deschis, i ea se pomenise
povestindu-i despre strania ntlnire. El ridicase din umeri i-i
spusese c, dup prerea lui, nu era nimic nefiresc sau neobinuit s
vad aa ceva ntr-un loc cu o ncrctur emoional att de bogat
ca acela. i explicase c existau legende referitoare la cei care
supravieuiser atunci, la Masada, legende despre o femeie i mai
muli copii care se ascunseser ntr-o grot i izbutiser s fug
240
apoi, ducnd cu ei adevrata poveste a locului.
Maureen credea c mica Hannah fusese unul dintre aceti copii.
De multe ori se ntrebase pe urm de ce avusese viziunea aceea de
ce tocmai ea. Simea c nu o merit, c nu e demn de o asemenea
ntlnire cu istoria sacr a poporului evreu. Dar, dup experiena de
la Montsegur, lucrurile prindeau n sfrit contur, formnd o
imagine splendid, pe care ncepea n fine s-o neleag. Micua
Hannah i fetia catar numit La Paschalina erau nrudite dac
nu fizic, mcar n spirit. Erau copiii menii s poarte povestea cu ei,
astfel ca adevrul s nu piar niciodat. Destinul lor era acela de a
deveni cei mai venerai nvtori ai omenirii. Aceste fetie
ntruchipau istoria i supravieuirea speciei umane, iar experiena
lor nu cunotea limite; povetile lor aparineau tuturor oamenilor,
tuturor popoarelor, indiferent de identitatea lor etnic sau de
credina religioas.
Realiznd aceast conexiune, n-am putea oare s ne unim
spiritele n nelegerea faptului c suntem, la urma urmei, o singur
familie?
Sfrind de scris n carnet, Maureen le mulumi n oapt micuei
Hanah i La Paschalinei.

Tammy intr n fug n castel, spernd s nu se ntlneasc n


drum cu cineva nainte s apuce s-i fac un du. Era extenuat i
avea senzaia c era murdar din cap pn-n picioare. Dar iat c nu
avea parte de singurtate; Roland o opri exact cnd ajunsese n faa
camerei ei.
El deschise ua i intr.
Ai pit ceva? o ntreb ngrijorat.
Sunt bine.
i pregtise un ntreg discurs pe drum, dar, la vederea uriaului,
inima i se topi. Se simea att de uurat c ajunsese aici, c era n
siguran n castel i alturi de el, nct se arunc la pieptul lui i
241
izbucni n plns.
Roland o privi nmrmurit; niciodat nu mai vzuse o asemenea
vulnerabilitate la o femeie.
Tamara, ce s-a ntmplat? i-a fcut ceva ru? Trebuie s-mi
spui!
Tammy ncerc s se stpneasc i ridic ochii spre el.
Nu, nu mi-a fcut nimic, dar
Dar ce? Ce s-a ntmplat?
ntinse mna i-i atinse faa, obrazul coluros i masculin pe care
ajunsese s-l iubeasc.
Roland, opti ea. Roland ai avut dreptate n privina celui
care i-a ucis tatl. i cred c acum o pot dovedi.

242
Isa era copilul profeiei, toat lumea tia asta. Dar profeia a adus cu
ea un destin ce trebuia mplinit ntocmai. i Isa asta a fcut; nu pentru
gloria sa, ci pentru ca rolul lui de Mesia s fie mai uor de neles i de
acceptat de copiii lui Israel. Cu ct rolul lui izbutea s redea mi exact
natura profeiei, cu att mai puternic avea s fie poporul dup dispariia
lui.
Cu toate acestea ns, nu ne-am ateptat ca lucrurile s se petreac aa
cum s-au petrecut.
Isa a intrat n Ierusalim pe spinarea unui mgru, mplinind cuvintele
profetului Zaharia despre sosirea celui uns. Noi l-am urmat cu osanale i
cu ramuri de palmier. O mare mulime ni s-a alturat cnd am intrat n
ora, iar n aer plutea un aer de bucurie i de speran. Muli ne-au urmat
din Betania, iar n cale ne-au ieit compatrioii lui Simon, zeloii. Chiar i
unii reprezentani ai retrasei micri eseniene i-au prsit slaele din
deert pentru a ne nsoi n acea zi a triumfului.
Copiii lui Israel se bucurau c acela ales a venit pentru a-i elibera din
robia Romei i de jugul oprimrii, al srciei i al nenorocirilor. Fiul
profeiei devenise brbat i Mesia. O mare putere era n inimile noastre, i
n numrul nostru.

EVANGHELIA DE LA ARQUES A MARIEI MAGDALENA,


CARTEA VREMURILOR NTUNERICULUI

243
Capitolul treisprezece

Chteau des Pommes Bleues


25 iunie 2005

Cina la castel era ntotdeauna fastuoas cnd Sinclair avea


oaspei, iar cea la care luau parte acum nu era deloc mai prejos.
Brenger Sinclair nu-i cruase nici personalul de la buctrie i nici
pe cel al cramei, oferind invitailor un veritabil festin n stil
Languedoc, de proporii medievale i decadente. Conversaia era,
de asemenea, spumoas. Cu un aplomb demn de Premiile Oscar,
Tammy izbutise s-i ia un aer firesc, prnd din nou pe deplin ea
nsi.
Maureen privea amuzat la schimbul de replici dintre Sinclair,
Tammy i Peter, contient c vrul se putea menine ferm pe
poziie n orice dezbatere teologic; tia asta din propria experien.
Sinclair lansase discuia pe un fga exploziv.
tim din surse istorice c Noul Testament, aa cum l
cunoatem astzi, este rezultatul Conciliului de la Niceea. mpratul
Constantin cel Mare i reprezentanii Bisericii au avut de ales dintr-
un numr mare de evanghelii, dar nu au selectat dect patru care
au fost modificate drastic. A fost un act de cenzur care a schimbat
istoria.
Nu poi s nu te ntrebi ce anume au hotrt s ascund astfel
de ochii populaiei, interveni Tammy.
Peter nu era ctui de puin deranjat de un argument pe care l
mai auzise de sute de ori, i i surprinse interlocutorii cu un
rspuns neateptat.
Nu v oprii aici. Reinei, nici mcar nu tim sigur cine a scris
aceste patru evanghelii. De fapt, unicul lucru cu privire la care avem

244
o oarecare certitudine este acela c nu au fost scrise de Marcu,
Matei, Luca i Ioan. Au fost atribuite, probabil, acestora n secolul al
II-lea. i mai e ceva. Cu toat documentaia extraordinar de care
dispune Vaticanul, nu putem spune cu siguran nici n ce limb au
fost scrise iniial evangheliile.
Tammy pru surprins.
Credeam c au fost scrise n greac.
Peter cltin din cap.
Primele versiuni de care dispunem sunt n greac, dar e
posibil s fie traduceri ale unor versiuni mai vechi. Pur i simplu nu
putem fi siguri.
Dar ce importan are limba n care au fost scrise n original?
ntreb Maureen. Adic, lsnd la o parte eventualele greeli de
traducere.
Fiindc limba original este primul indiciu privind identitatea
autorului i locul din care acesta provenea. De exemplu, dac
evangheliile originale au fost scrise n greac, acest lucru ar sugera
c autorii lor au fost elenizai supui unei influene greceti
rezervate elitelor, celor educai. Alta este ns imaginea noastr
despre apostoli, iar asta nseamn c ne-am atepta ca evangheliile
s fi fost scrise n limba vorbit de populaia de rnd, de pild
aramaic sau ebraic. Dac am fi siguri c originalele erau n greac,
ar trebui s analizm cu atenie posibilele implicaii referitoare la
adepii lui Isus contemporani cu El.
Evangheliile gnostice descoperite n Egipt au fost scrise n
copt, adug Tammy.
Peter o corect:
Sunt texte copte, dar multe au fost copiate dup originalele n
greac.
i ce ne spune asta? ntreb Maureen.
Pi, tim c printre primii ucenici ai lui Isus nu au existat
egipteni, iar asta nseamn c unii dintre ei au fcut misionariat n
Egipt i c acolo s-a format de timpuriu o comunitate cretin.
245
Cretinii copi.
i atunci, ce tim cu certitudine despre cele patru evanghelii
din Noul Testament?
Maureen era curioas unde anume avea s duc discuia; n
timpul documentrii sale, nu avusese timpul necesar pentru a
aprofunda chestiunile referitoare la istoria Noului Testament,
concentrndu-se strict asupra fragmentelor despre Maria
Magdalena. Rspunsul i-l oferi Peter:
tim c textul lui Marcu este primul i c Evanghelia dup
Matei e o copie fidel a acestuia, cu aproape ase sute de pasaje
identice. Cel al lui Luca seamn i el foarte bine cu celelalte dou,
dei aici autorul ne ofer cteva date inexistente n textul lui Marcu
i n al lui Matei. Iar Evanghelia dup Ioan este cea mai misterioas
dintre cele patru, dat fiind abordarea ei politic i social cu totul
diferit de a celorlalte.
tiu c sunt oameni care cred chiar c Maria Magdalena a fost
cea care a scris a patra evanghelie, cea atribuit lui Ioan, interveni
Maureen. n timpul documentrii, am intervievat un specialist de
prim rang care mi-a spus exact asta. Dei nu sunt de acord cu el,
ideea mi s-a prut fascinant.
Sinclair cltin din cap i ripost vehement:
Nu, eu nu cred aa ceva! Versiunea scris de Maria exist
undeva, ateptnd s fie descoperit.
Cea de-a patra evanghelie este marele mister al Noului
Testament, i relu Peter ideea. Exist numeroase teorii n privina
ei, printre care i cea a comitetului, care susine c ar fi fost scris de
mai muli oameni, n decursul unei perioade relativ lungi de timp,
n ncercarea de a reda ntr-o manier specific evenimentele care au
marcat viaa lui Isus.
Dar mie mi se pare, l ntrerupse Tammy ptima fiindc n
decursul anilor subiectul o pasionase i o implicase n diverse
dispute , c prea muli dintre cretinii tradiionaliti nu vor dect
s-i astupe urechile i s ignore aceste date. Nu vor s tie nimic
246
despre istorie; vor doar s cread orbete tot ce le spune Biserica.
Sau preoii lor.
Peter i rspunse cu o pasiune egal:
Nu, nu-i adevrat. Nu ai prins esena. Nu e vorba despre
orbire, ci despre credin. Pentru oamenii care cred, datele nu
conteaz, pur i simplu. Dar nu face i tu greeala obinuit, de a
confunda credina cu ignorana.
Sinclair rse ironic.
Vorbesc foarte serios, continu Peter. Oamenii care au credin
cred c Noul Testament a fost rezultatul unei inspiraii divine; prin
urmare, nu conteaz cine a scris evangheliile sau n ce limb; autorii
lor au fost inspirai de Dumnezeu. Iar cei care au hotrt s le
modifice la Conciliul de la Constantinopol sau de la Niceea au fost
la rndul lor divin inspirai. i aa mai departe. Totul e o problem
de credin, iar istoria nu mai are loc aici, i nici controversele.
Unde-i credin nu e loc de dezacorduri.
Nimeni nu rspunse, fiecare ateptnd s vad ce mai are el de
spus.
Credei c eu nu cunosc istoria propriei Biserici? O cunosc, i
de aceea cercetrile fcute de Maureen i opiniile voastre nu m
deranjeaz. i, apropo, v dai seama c exist unii experi care cred
cu adevrat c Evanghelia dup Luca a fost scris de o femeie?
De data aceasta, Sinclair se art surprins.
Adevrat? N-am auzit pn acum despre aa ceva. i ideea
asta nu te deranjeaz?
Deloc. Importana femeilor n prima perioad de existen a
Bisericii i chiar dup aceea nu poate fi negat. i nici nu ar trebui s-
o facem, dac inem seama de femei precum Clara din Assisi, care a
meninut unitatea micrii franciscane dup moartea prematur a
Sfntului Francisc. Vznd expresiile uimite de pe feele lui Tammy
i Sinclair, Peter adug: mi pare ru c v distrug o argumentaie
solid, ns i eu cred c Maria Magdalena merit titlul de Apostol
al Apostolilor.
247
Serios? exclam Tammy, nevenindu-i s cread.
Categoric. n Faptele Sfinilor Apostoli, Luca enumer
cerinele exacte pentru a deveni apostol: trebuie s fi fcut parte din
micarea lui Isus n timpul vieii acestuia, trebuie s fi fost martor la
Rstignire i la nviere. Iar dac vrem s fim foarte riguroi, o
singur persoan respect toate aceste criterii, i anume Maria
Magdalena. Ucenicii brbai nu au fost prezeni la Rstignire fapt
care este, oarecum, jenant. Iar Maria Magdalena este prima
persoan creia i se arat Isus dup nviere.
Maureen se strduia din rsputeri s nu izbucneasc n rs
vznd faa lui Sinclair i pe a lui Tammy: erau uluii de o asemenea
etalare a personalitii i a inteligenei lui. El ns continu:
Putem spune c, pe lng Maria Magdalena, singurele
persoane care respect cerinele impuse apostolilor sunt celelalte
Marii: Fecioara Maria, Maria Salome i Maria Iacobi, acestea dou
din urm fiind prezente la Rstignire i la mormnt n ziua nvierii.
Cnd i prinse privirea, Maureen nu-i mai putu stpni
hohotele.
Ce s-a ntmplat? ntreb Peter cu prefcut inocen.
mi pare ru, spuse ea lund n grab o nghiitur de vin.
Doar c Ei bine, Peter obinuiete s ia oamenii prin surprindere,
i mie asta mi s-a prut ntotdeauna amuzant de privit.
Sinclair ncuviin.
Recunosc c nu eti deloc aa cum mi-am nchipuit, printe
Healy.
Dar ce anume i-ai nchipuit, lord Sinclair?
Pi, cu scuzele de rigoare, m ateptam s fii un fel de cine de
paz al Bisericii; un ins mbibat n dogm i doctrin.
Ah, lord Sinclair, rse Peter, uii un lucru foarte important. Eu
nu sunt un simplu preot; sunt un iezuit. i, pe deasupra, unul
irlandez.
Touch, printe Healy!
Sinclair ridic paharul n direcia lui. Ordinul iezuit, numit i
248
Compania lui Isus, avea la baz eluri educative i de cercetare.
Fiind cel mai mare ordin al catolicismului, conservatorii din Biserica
Romano-Catolic fuseser mereu de prere c iezuiii i urmau, de
secole, propriile reguli. Fuseser numii infanteritii papei, dar de
sute de ani se zvonea c i alegeau propriul lider i c se supuneau
suveranului pontif doar n aparen.
Tammy era curioas ntr-o privin:
Sunt i ali preoi iezuii care au aceleai idei? Cu privire la
rolul femeilor, vreau s spun.
ntotdeauna e periculos s generalizezi, replic Peter. Aa cum
spunea i Maureen, lumea i-a creat stereotipii referitoare la cler,
considernd c toi gndesc cu acelai creier, dac pot spune aa,
ceea ce nu e deloc adevrat. Preoii sunt i ei oameni, muli dintre ei
fiind persoane inteligente, educate i devotate credinei lor. Fiecare
trebuie s-i trag de aici propriile concluzii. Dar exist o problem
larg dezbtut n rndurile noastre, privitor la Maria Magdalena i
la veridicitatea celor patru evanghelii. Apostolilor brbai li s-a
prut oarecum deranjant faptul c Isus i-a ncredinat misiunea
unei femei, indiferent de locul pe care l ocupase ea n viaa i n
activitatea Lui. Era totui femeie, ntr-o epoc n care cele dou sexe
nu erau considerate egale. Deci evanghelitii s-au vzut nevoii s
redea povestea ei aa cum a fost ea n realitate, orict de neplcut li
s-ar fi prut. Fiindc, dei au mai jonglat cu celelalte date, n-au
ndrznit s modifice acest aspect esenial al nvierii lui Isus, anume
c i-a aprut n cele dinti Mariei Magdalena. Nu ucenicilor brbai,
ci ei. De aceea, cred c autorii evangheliilor n-au avut alt soluie
dect s consemneze faptul n scris, fiindc era adevrat.
Admiraia lui Tammy fa de Peter era n cretere, i se vedea clar
pe figura ei expresiv.
Deci eti dispus s iei n consideraie posibilitatea ca Maria
Magdalena s fi fost cel mai important ucenic al su? Sau poate
chiar mai mult dect att?
Peter o privi n ochi, de data aceasta ct se poate de serios.
249
Sunt dispus s iau n consideraie orice fapt care ne ajut s-L
nelegem mai bine pe Isus Hristos, Domnul i Mntuitorul nostru.

Pentru Maureen fusese o sear extraordinar. Peter era


sftuitorul ei de ncredere, dar ncepuse s-l admire deopotriv pe
Sinclair, considerndu-l fascinant. Iar faptul c vrul ei avea ceva n
comun cu acest scoian excentric era o adevrat uurare. Poate c
acum vor putea colabora cu toii pentru a elucida straniile
circumstane ale viziunilor ei.
La sfritul mesei, Peter, care i petrecuse ziua explornd
regiunea de unul singur, declar c este obosit i se retrase. Tammy
spuse ceva despre lucrul la documentarul ei i i urm exemplul.
Astfel, Maureen i Sinclair rmaser singuri. mboldit de vin i de
conversaia de pn atunci, ea l ncoli:
Cred c a venit vremea s-i respeci promisiunea.
Ce promisiune, draga mea?
Vreau s vd scrisoarea tatlui meu.
El rmase pe gnduri cteva clipe. Dup o uoar ezitare, se art
de acord.
Bine. Vino cu mine.

O conduse pe un coridor cotit, pn n faa unei camere ncuiate,


scoase o cheie din buzunar, descuie ua i o invit n biroul lui
personal. Cnd intrar, acion un ntreruptor de pe zidul din
dreapta, i lumina nvlui o pictur impresionant pe peretele
ndeprtat. Maureen fcu ochii mari i exclam ncntat:
Cowper! E tabloul meu!
Sinclair rse.
Lucrezia Borgia domnete la Vatican n absena papei Alexandru al
VI-lea. Mrturisesc c am cumprat pictura dup ce am citit cartea

250
ta. Mi-a fost destul de greu s-o obin de la Tate, dar, atunci cnd
vreau ceva, sunt un om perseverent.
Maureen se apropie de tablou cu veneraie, admirnd miestria
artistic i coloristic a pictorului contemporan Frank Cadogan
Cowper. Pictura o nfia pe Lucrezia Borgia pe tronul Vaticanului,
nconjurat de o mare de cardinali nvemntai n rou. O vzuse
prima dat la muzeul Tate Britain din Londra, i o izbise cu fora
unei descrcri electrice. Pentru Maureen, aceast reprezentare
explica secolele de nedrepti pe care fiica papei fusese nevoit s le
ndure. Fusese numit n cele mai dezgusttoare moduri asasin i
incestuoas fiind doar dou dintre ele. Lucrezia Borgia fusese
pedepsit de istoricii Evului Mediu fiindc avusese ndrzneala s
se aeze pe tronul sacrosanct al Sfntului Petru i s dea ordonane
papale atunci cnd tatl ei lipsea de la Vatican.
Lucrezia a fost motorul cutrilor mele, spuse Maureen.
Povestea ei e o ntruchipare a laitmotivului femeii desconsiderate i
lipsite de adevrata ei for n decursul istoriei.
Cercetrile ei scoseser la iveal faptul c acuzaiile de incest
fuseser scornite de primul ei so, un bdran violent, ruinat dup
anularea cstoriei. El lansase zvonurile conform crora Lucrezia
dorise anularea mariajului fiindc ar fi ntreinut relaii sexuale cu
tatl i cu fratele ei. Minciunile au fost perpetuate secole de-a rndul
de inamicii puternicei familii Borgia.
Fac i ei parte din stirpe, tii, nu-i aa?
Borgia? exclam ea incredul. Cum?
Prin intermediul ramurii Sarah-Tamar. Strmoii lor au fost
catari care au izbutit s se refugieze n Spania. S-au ascuns la
mnstirea de la Montserrat i au fost asimilai n cele din urm n
populaia Aragonului, lundu-i numele Borgia, nainte de a emigra
apoi n Italia. Dar alegerea acelui refugiu nu a fost rodul ntmplrii,
dup cum accidental nu a fost nici ambiia lor legendar. Rodrigo
Borgia era hotrt s preia tronul i s redea Roma celor pe care i
considera conductorii ei de drept.
251
Maureen cltin din cap uimit, iar Sinclair continu:
Instalarea fiicei lui pe tronul papal a fost un act emblematic
pentru originea lor catar. Desigur, din punctul de vedere al Cii,
femeile sunt egale cu brbaii din toate punctele de vedere, inclusiv
cel al conducerii spirituale. Cesare a fcut astfel o declaraie public,
una care avea s provoace distrugerea fiicei sale. Din nefericire,
istoria nu i-i mai amintete azi pe membrii familiei Borgia dect ca
pe nite intrigani malefici.
Unii scriitori au mers chiar pn acolo nct i-au considerat
prima familie mafiot. i mi se pare extrem de nedrept.
Aa este, ca s nu mai spunem c e i nereal.
Dar faptul c i ei erau parte a stirpei spuse Maureen,
ncercnd s asimileze noile informaii. Povestea se complic.
i i se pare c mai urmeaz un episod, draga mea? glumi
Sinclair.
Mi se pare c dou decenii de cercetri i documentri ncep s
se concretizeze. i sunt de-a dreptul fascinat. Abia atept s vd ce
mai urmeaz.
Da, dar mai nti cred c a venit vremea s examinezi un alt
capitol din viaa ta.
Maureen simi cum se ncordeaz. Se rugase ca acest moment s
soseasc, insistase; de fapt, pentru asta venise n Frana. Acum ns,
nu mai era sigur c voia cu adevrat s afle i altceva.
Te simi bine? o ntreb el, sincer ngrijorat.
Da. Doar c sunt emoionat, atta tot.
Sinclair i fcu semn spre un scaun, i ea se aez, recunosctoare,
privindu-l cum, cu o alt cheie, descuie un seif ncastrat n zid i
scoate un dosar.
Am descoperit scrisoarea acum civa ani, n arhivele
bunicului meu. Cnd am aflat despre cercetrile tale, cnd i-am
vzut fotografia i am recunoscut inelul, s-a aprins undeva un
becule. tiam c exist membri ai familiei Paschal aici, n Frana,
dar mi-am amintit c existase i un american cu acelai nume,
252
important n felul lui. Abia cnd am gsit scrisoarea mi-am dat
seama de ce.
Sinclair aez dosarul n faa ei i l deschise n dreptul unei hrtii
nglbenite, acoperite cu o cerneal decolorat.
Vrei s te las singur?
Maureen ridic ochii spre el, i nu vzu dect nelegere i
siguran n privirea lui.
Nu. Rmi cu mine, te rog!
El ncuviin, o btu uurel pe mn i se aez de cealalt parte a
biroului, n tcere. Maureen ridic dosarul i ncepu s citeasc.
Drag domnule Glis, ncepea scrisoarea.
Glis? ntreb ea? Credeam c scrisoarea i era adresat
bunicului tu.
Sinclair cltin din cap.
Nu. Am gsit-o ntre documentele lui, dar destinatarul era un
localnic pe nume Glis, descendent al unei vechi familii catare.
Pentru o clip, i trecu prin minte gndul c mai auzise undeva
numele acesta, dar alung ideea; era prea curioas s afle ce anume
coninea scrisoarea.

Drag domnule Glis,


V rog s m iertai, dar nu am la cine altcineva s apelez.
Am auzit c avei o vast cunoatere n ceea ce privete
problemele spirituale. i c suntei un veritabil cretin. Sper
c aa stau lucrurile. De multe luni de zile sunt chinuit de
comaruri i de viziuni ale Domnului nostru pe cruce. El a
venit la mine i mi-a dat suferinele lui.
Dar nu scriu acum pentru mine, ci pentru fetia mea,
Maureen. Se trezete noaptea ipnd i mi spune c are
aceleai comaruri. i e doar un copil. Cum i se poate
ntmpla aa ceva? Cum s mpiedic aceast situaie nainte
s simt i ea durerea pe care am simit-o eu?
Nu pot ndura s-mi vd copilul aa. Mama ei m
253
nvinovete pe mine i m amenin c mi va lua fetia
pentru totdeauna. V rog s m ajutai. V rog s-mi spunei
ce pot s fac pentru a-mi salva copilul.
Cu mulumiri,
Edouard Paschal

Lacrimile i mpienjenir ochii, i Maureen puse scrisoarea la loc,


izbucnind n plns.

Sinclair se oferi s rmn alturi de ea, dar Maureen refuz.


Scrisoarea o tulburase profund i voia s fie singur. Iniial, i trecu
prin minte s-l trezeasc pe Peter, dar apoi renun; mai nti,
trebuia s se gndeasc bine la toate astea. i recenta lui mrturisire
c i promisese mamei ei c nu va lsa lucrurile s se repete i
strnise suspiciunile. Peter fusese mereu pentru ea ca o ancor,
figura masculin solid din viaa ei. Avea ncredere n el i tia c
niciodat n-ar face un lucru dac n-ar considera c e n interesul ei.
Dar dac Peter ar aciona pe baza unor informaii eronate? Ceea ce
tia despre trecutul ei lucru despre care refuzase totdeauna s
discute concret era doar ce aflase de la mama ei.
Mama ei. Maureen se aez pe pat, rezemat de pernele brodate.
Bernadette Healy fusese o femeie dur, inflexibil sau aa i-o
amintea ea. Unicele indicii c, ntr-o perioad anterioar a vieii ei,
fusese totui altfel erau oferite de nite fotografii; Maureen avea
cteva instantanee cu mama ei n Louisiana, innd-o pe ea, bebelu,
n brae. Bernadette rdea fericit spre obiectiv, i mndria de a fi
mam rzbtea parc din fiecare por al ei.
De nenumrate ori se ntrebase ce anume o schimbase, ce o
transformase din tnra mam plin de sperane n femeia
riguroas cu inim rece pe care i-o amintea ea. Dup ce se
mutaser n Irlanda, Maureen fusese crescut ndeosebi de mtua
i de unchiul ei, prinii lui Peter. Bernadette i lsase fiica n
254
sigurana i anonimatul comunitii rurale din vestul Irlandei, iar ea
se ntorsese la Galway.
Maureen i vzuse mama rareori, cnd femeia mai trecea pe la
ferm, dintr-un sentiment al datoriei sau al obligaiei. Vizitele erau
totdeauna tensionate, nstrinarea dintre ele fiind tot mai
accentuat. Pentru ea, familia lui Peter devenise n scurt timp
familia ei, cald, zgomotoas i numeroas. Mtua Ailish, mama
lui Peter, i asumase rolul de mam, astfel c Maureen deprinsese
umorul i apropierea sufleteasc de la ea; de la mam motenise o
tendin spre ordine, reinere i precauie.
Uneori, de obicei dup cte una dintre vizitele dezastruoase ale
lui Bernadette, Ailish i lua nepoata deoparte. Nu-i judeca mama
prea aspru, Maureen, i spunea ea cu rbdare n glas. Bernadette te
iubete. Poate c nenorocirea ei e c te iubete prea mult. Dar a avut
o via grea, i asta a schimbat-o. Cnd vei fi mai mare, vei
nelege.
Timpul i soarta au fcut ns aa nct Maureen n-a mai izbutit
s-i cunoasc mama mai bine. Bernadette s-a mbolnvit de cancer
cnd ea era nc adolescent i s-a stins n scurt timp. Peter fusese
chemat pe patul ei de moarte, pentru a-i da ultima mprtanie. El
i auzise spovedania i purtase pe umeri, ntreaga via de atunci,
povara ocantelor ei mrturisiri. Dar, prevalnduse de taina
confesiunii, refuzase totdeauna s discute despre acest lucru cu
verioara lui.
Iar acum i asta fcea parte din enigma pe care o avea n fa.
Trebuia s ncerce s deslueasc semnificaia scrisorii pe care
tocmai o citise, s neleag ceva din motenirea complex pe care i-
o lsase el. Se va gndi bine n seara asta i, dup un somn bun,
mine va vorbi cu Peter.

Carcassonne
25 iunie 2005

255
Derek Wainwright dormea adnc. Pe fondul oboselii i al
stresului, combinaia de medicamente i vin rou l adusese ntr-o
stare de torpoare. Dac nu s-ar fi simit att de nuc, poate c ar fi
fost avertizat de paii care se apropiau, de zgomotul uii deschise
ori de incantaia optit a intrusului: Neca eos omnes. Neca eos omnes.
Deus suos agnoset. Ucide-i. Ucide-i pe toi. Dumnezeu i va cunoate
pe ai si.
i cnd Derek Wainwright simi nurul rou n jurul gtului, era
deja prea trziu. Spre deosebire de Roger-Bernard Glis, el nu avu
norocul de a muri nainte ca ritualul s nceap.

Chteau des Pommes Bleues

Maureen oft la auzul btii n u; deocamdat nu avea chef nici


de Sinclair, nici de Peter, aa c rsufl uurat cnd auzi vocea
feminin:
Rennie, eu sunt.
Deschise ua, iar Tammy intr i, vznd-o, se ncrunt.
Ari oribil!
Oh, i mulumesc. M simt grozav.
Vrei s vorbeti despre asta?
nc nu. Deocamdat trebuie s mi pun ordine n gnduri.
Tammy ezit i, n clipa urmtoare, Maureen i spuse, uluit, c
asista la ceva complet nou pentru ea: Tamara Wisdom era
emoionat.
Ce s-a ntmplat, Tammy?
Ea oft, trecndu-i mna prin prul lung.
Nu-mi place s te mai ncarc i eu cu ale mele cnd deja eti
tulburat, dar trebuie s vorbesc cu cineva.
Maureen i fcu semn spre un fotoliu.
Vino i aaz-te!
Nu. A vrea s vii cu mine. Trebuie s-i art ceva.
Bine, replic ea simplu i o urm prin labirintul de coridoare al
256
castelului.
Dup toate cte se ntmplaser, i spuse c nimic nu ar putea s-
o mai surprind acum. Dar se nela.

Intrar n moderna sal de proiecie n care Sinclair le artase ei i


lui Peter harta regiunii suprapus peste cea a constelaiilor. Tammy
o ndrum spre o canapea de piele aezat n faa unui ecran mare,
apoi lu telecomanda i se aez alturi de prietena ei. Trgnd
adnc aer n piept, i ncepu explicaiile.
Vreau s-i art un film la care lucram pentru urmtorul meu
documentar; este despre stirpe. Mai nti ns trebuie s m asculi,
fiindc e foarte important i are ntr-un fel legtur cu tine i cu
rolul tu n toat situaia asta. Aa cum tii deja, misterul relaiei
dintre Isus i Maria Magdalena a dus la apariia unui mare numr
de societi secrete i grupri de cap i spad; toate au ritualuri
supersecrete i vorbesc, cu fereal, despre stirpe.
Tammy acion telecomanda, i pe ecran imaginile ncepur s se
succead. Primele erau picturi reprezentnd-o pe Maria Magdalena,
realizate de diveri maetri ai Renaterii i ai barocului.
Unele dintre aceste grupri au n componen numai fanatici,
dar altele sunt formate din persoane cu adevrat spirituale. Sinclair
este unul dintre tipii cei buni, aa c aici te afli pe teren sigur. S nu
te ndoieti de asta, adug ea i, dup o scurt pauz, relu: Am
vrut s fac un film care s redea ntreaga amploare a acestui concept
ct de adnc nrdcinat n lumea i n istoria noastr occidental
este ideea stirpei sacre. Am intenionat s art ct de variai au fost
i sunt urmaii lui Isus i ai Mariei Magdalena. De la cei celebri, cu
bune i cu rele, la cei absolut necunoscui.
Portrete familiare ale unor personaliti istorice i religioase se
perindau pe ecran n vreme ce Tammy vorbea.
Unii dintre ei te vor surprinde, poate. Carol cel Mare. Regele
Arthur. Robert the Bruce. Sfntul Francisc din Assisi.
257
Stai puin! Sfntul Francisc din Assisi?
Exact. Mama lui, doamna Pica, s-a nscut n Tarascon; urma
direct a catarilor, din ramura Sarah-Tamar, prin nobila familie
Bourlemont. De aici i provine i numele. n realitate, se numea
Giovanni, dar prinii i-au spus Francesco, fiindc le amintea att de
mult de ramura catar, francez, a familiei. Ai fost vreodat la
Assisi?
Maureen cltin din cap. Fiecare nou revelaie era uluitoare,
copleitoare. Privi fascinat imaginile din orelul italian Assisi,
leagnul micrii franciscane.
Trebuie s te duci acolo; este unul dintre locurile cu adevrat
magice ale lumii. Iar spiritul Sfntului Francisc i cel al partenerei
sale, Sfnta Clara, sunt nc vii n oraul acela. Eu cred c ei doi au
retrit rolul lui Isus i al Mariei Magdalena. Dar uit-te cu atenie la
picturile din Bazilica Sfntul Francisc. Maestrul italian Giotto i-a
dedicat Magdalenei o ntreag capel. Se afl acolo o fresc
nfind sosirea ei pe rmurile Franei, dup Rstignire. n mod
clar, pictorul a vrut s spun ceva prin asta. i n ceea ce noi gndim
a fi filosofie franciscan exist o esen catar.
Opri o clip imaginile pe figura Sfntului Francisc, primind
stigmatele din ceruri.
Conform documentelor existente, Francisc este singurul sfnt
din istorie care a avut toate cele cinci puncte ale stigmatelor. De ce?
Datorit stirpei. Fiindc este urma al lui Isus Hristos. Cred c exist
o aseriune conform creia toi stigmatizaii autentici fac parte din
stirpea sacr. Dar important cu privire la Francisc este faptul c el
le-a avut pe toate cinci. Numai el, i nimeni altcineva n istorie.
Maureen numr:
Ambele palme, ambele picioare asta nseamn patru
plus?
Coastele din partea dreapt. Acolo unde centurionul l-a
mpuns pe Isus cu sulia. Dar trebuie s te corectez. Stigmatele
autentice nu apar n palme, ci pe ncheieturi. Contrar credinei
258
populare, Isus nu a fost pironit pe cruce prin palme; cuiele i-au
trecut prin oasele ncheieturilor. Minile nu sunt suficient de
puternice pentru a susine greutatea ntregului trup. Prin urmare,
dei au fost autentificate unele i n palme, la Padre Pio de exemplu,
stigmatele de la ncheieturi sunt cele care atrag atenia Bisericii. De
aceea este Sfntul Francisc att de important. Dei artitii precum
Giotto redau stigmatele n palme, pentru un efect dramatic mai
accentuat, dovezile istorice susin altceva. Iar Francisc le-a avut pe
toate cele cinci, rnile lui fiind la ncheieturi.
Tammy trecu la urmtoarea imagine, statuia aurit a Ioanei
dArc, din Paris, apoi la o alt reprezentare a aceleiai eroine,
sculptura din grdina lui Saunire, pe care o vzuser cu dou zile
nainte.
i aminteti cnd m-a ntrebat Peter despre statuia asta? A
spus c lumea o consider un simbol al catolicismului convenional.
Ei bine, iat de ce este, de fapt, cu totul altceva. Afind pe ecran un
portret al Ioanei dArc innd n mn stindardul ei cu inscripia
Jhesus-Maria, Tammy continu: Cretinii au crezut mult timp c
acest motto fcea referire la Isus i la mama lui; adevrul este ns
altul. Numele i reprezint pe Isus i pe Maria Magdalena, i de
aceea sunt unite printr-o liniu, ca s sublinieze comuniunea dintre
ei. Isus i soia lui, strmoii Ioanei.
Dar tiam c Ioana dArc era de origine umil, fiind fiic de
ran. O ciobni.
Apoi, dndu-i seama de implicaia cuvntului rostit, Maureen
gemu.
Exact, replic Tammy. O pstori. i ce ne spune numele ei?
DArc sugereaz o asociere cu aceast regiune, Arques, dei ea s-a
nscut n Domrmy. Ei bine, numele Ioana dArc este o referire la
stirpea sacr. i la motenirea ei periculoas. Berry i-a povestit
despre profeie, nu-i aa? Despre Cea Ateptat.
Ea ncuviin cu un gest lent.
Nu cred c lumea e pregtit pentru toate astea. Nu cred c eu
259
sunt pregtit pentru toate astea.
Tammy se ntoarse spre ea, oprind imaginile pe monitor.
Vreau s asculi mai departe povestea Ioanei dArc, fiindc
este important. Ct, mai exact, tii despre ea?
Probabil tot att ct tiu majoritatea oamenilor din lume. C a
luptat pentru a-l repune pe Delfin pe tronul Franei i c a condus
btlii mpotriva englezilor. i c a fost ars pe rug ca vrjitoare,
dei toat lumea tie c nu era aa ceva
A fost ars pe rug fiindc avea viziuni.
Maureen se gndi o clip, ncercnd s-i dea seama unde anume
voia prietena ei s ajung. nc nu reuea s neleag, aa c
Tammy continu cu glas apsat:
Ioana avea viziuni, viziuni divine. i fcea parte din stirpe. Ce-
i spune asta? Fr a mai atepta ca ea s rspund, adug: Ioana
era Cea Ateptat, i toat lumea tia asta. Ea urma s mplineasc
profeia. Avea viziuni care o puteau conduce la Evanghelia Mariei
Magdalena. De aceea au fost nevoii s-o amueasc pentru
totdeauna.
Maureen era stupefiat.
Dar era cumva nscut pe aceeai dat cu mine?
Da, dar istoria a consemnat altceva. De obicei data naterii ei e
menionat cndva n ianuarie, pentru a i se ascunde adevrata
identitate, att ca fiic din flori a regelui, ct i ca ndelung ateptata
prines a Graalului.
De unde tii toate astea? Exist documente care s ateste ce mi-
ai spus?
Da. Dar trebuie s renuni s mai gndeti ca un oarece de
bibliotec. Trebuie s citeti printre rnduri, fiindc acolo sunt
ascunse toate informaiile. i nu desconsidera legendele locale. Eti
irlandez, deci cunoti fora tradiiilor orale i modul lor de
transmitere de la o generaie la alta. Catarii nu erau altfel dect
celii; de fapt, exist o sumedenie de dovezi care atest c aceste
dou culturi s-au ngemnat pe teritoriul Franei i al Spaniei.
260
Catarii i-au aprat tradiiile prin faptul c nu le-au consemnat
nicieri i nu au lsat dovezi la ndemna dumanilor. Dar legenda
Ioanei dArc ca fiind Cea Ateptat se afl pretutindeni aici, dac te
uii puin dincolo de ce se vede la suprafa.
Credeam c englezii au fost cei care au executat-o.
Greit! Englezii au arestat-o, dar clerul francez a judecat-o i i-
a cerut cu insisten moartea. Persecutorul ei a fost un preot pe
nume Cauchon. Circul o glum n regiunea asta, fiindc n
francez cochon, care se pronun la fel, nseamn porc. Ei bine,
acest animal a fost cel care i-a smuls mrturisirea, i apoi a msluit
dovezile pentru a-i obine condamnarea. Cauchon a trebuit s-o
ucid nainte ca ea s-i poat mplini rolul. i Ioana nu a fost ultima
Pstoare care a murit pentru asta. i aminteti de statuia sfintei de
la Rennes-le-Chteau? Fetia cu un miel n brae?
Sainte Germaine, rspunse Maureen ncuviinnd. Am visat-o
azi-noapte.
Fiindc este i ea o fiic a echinociului de primvar i a
nvierii. Este nfiat mpreun cu mielul pascal din motive
evidente, dar i cu un berbec tnr, pentru a-i simboliza naterea la
nceputul zodiei Berbecului.
Maureen i amintea statuia; fusese impresionat de figura
solemn a pstoriei.
Mama ei avea un rang nalt n cadrul stirpei, fiind Marie de
Negre a vremii ei. A murit misterios, cnd Germaine era nc
bebelu, astfel c fetia a fost crescut de nite prini vitregi duri i
violeni, care au ucis-o n somn nainte de a mplini douzeci de ani.
Tammy lu mna prietenei sale, cu o expresie ct se poate de
serioas.
Ascult-m, Maureen! De o mie de ani exist oameni dispui
s ucid pentru ca Evanghelia Mariei Magdalena s nu poat fi
descoperit. nelegi ce-i spun?
Gravitatea situaiei ncepu s-i fac loc n cugetul ei. Dintr-
odat, simi un fior de ghea, cnd Tammy puse punctul pe i:
261
Exist i azi oameni dispui s ucid pentru a mpiedica
mplinirea profeiei. Dac oamenii tia cred c tu eti Cea
Ateptat, s-ar putea s fii ntr-un real pericol.

Tammy avusese prevederea de a aduce cu ea o sticl din


excelentul vin al regiunii. n tcere, umplu din nou paharul
prietenei sale. ntr-un trziu, Maureen vorbi, pe un ton oarecum
acuzator:
tiai mult mai multe dect m-ai lsat s cred cnd eram n Los
Angeles, nu-i aa?
Tammy oft i se rezem de sptarul canapelei.
mi pare ru, Maureen, sincer. Atunci nu-i puteam spune tot
ce tiam. i nici acum nu pot, gndi ea pentru sine, nainte de a
continua: N-am vrut s te sperii. N-ai mai fi venit aici, i nu ne
puteam asuma un asemenea risc.
Nu ne puteam? Adic tu i Sinclair? Eti i tu membr a
Societii Merelor Albastre?
Nu e chiar att de simplu. Uite ce e, Sinclair va face tot ce-i va
sta n puteri pentru a te proteja.
Fiindc e de prere c sunt un fel de cloc cu oule de aur?
Da, dar i pentru c ine la tine cu adevrat. Se vede din
purtarea lui. Dar i Berry simte c are o responsabilitate. El te-a
adus la tiere, ca pe proverbialul miel pascal, anunndu-i sosirea
n seara de bal, cnd purtai rochia aceea. n entuziasmul lui, nu a
contientizat ceea ce face.
Maureen mai lu o nghiitur din vinul rou.
i ce propui s fac? Tammy, m aflu aici pe un teritoriu
necunoscut. S plec? S uit pur i simplu tot ce s-a ntmplat zilele
astea i s m ntorc la viaa mea? Sigur, nicio problem, rse ea
ironic.
Tammy o privi comptimitoare.
Poate c aa ar trebui s faci, pentru sigurana ta fizic. Berry
262
v-ar putea scoate pe furi de aici, pe tine i pe Peter, mine. Va fi
catastrofal pentru el, dar o va face dac i-o vei cere.
i apoi? S m ntorc n Los Angeles i s fiu bntuit pentru
tot restul vieii de comaruri i de viziuni? Iar munca mea s aib de
suferit fiindc niciodat n-am s mai pot privi istoria cu aceiai ochi,
dei nu voi ndrzni s merg mai departe cu cercetrile de team c
nite gorile, de undeva din umbr, vor fi pe urmele mele? i cine
sunt oamenii tia periculoi? De ce vor att de mult s mpiedice
mplinirea profeiei, nct sunt dispui s ucid pentru asta?
Tammy se ridic i ncepu s se plimbe de colo-colo prin
ncpere.
Exist o serie de faciuni interesate s pstreze secretul asupra
opiniilor Mariei Magdalena. Biserica e un exemplu, firete. Dar nu
ea e cea periculoas.
Dar cine? La naiba, Tammy, m-am sturat de enigme i de
jocuri. Cineva mi datoreaz o explicaie detaliat, i o vreau repede!
Tammy ncuviin cu un aer sumbru.
O vei avea diminea. Dar nu eu sunt cea care trebuie s i-o
ofere.
Atunci, unde e Sinclair? Vreau s vorbesc cu el. Acum.
Prietena ei ridic din umeri.
Mi-e team c nu se poate. A plecat la scurt timp dup ce ai
ieit tu din biroul lui. Nu tiu sigur unde s-a dus, dar a zis c se va
ntoarce foarte, foarte trziu. i va spune ns totul mine-
diminea, i promit.
Dar nainte ca Brenger Sinclair s se ntoarc la Chteau des
Pommes Bleues, lumea se schimbase deja.

263
Sosirea lui Isa a fost remarcat, firete, de toate autoritile din
Ierusalim, de la preoii din templu la grzile lui Pilat. Romanii erau
ngrijorai fiindc venea Patele i se temeau c sentimentele naionaliste
ale evreilor puteau provoca tulburri i revolte. i, fiindc mpreun cu noi
erau i zeloi, Pilat n-a putut s nu ne treac i pe noi cu vederea.
Erau unii printre noi care aveau frai n tagma preoeasc. Ei ne-au
spus c marele preot Caiafa, ginerele lui Jonatan Anna, care ne dispreuia,
a inut sfat despre ideea asta a Nazarineanului devenit Mesia.
Eu mi-am spus n trecut prerea cu privire la acest om, Anna, iar aici
voi mai descrie unele dintre faptele sale. Dar o voi face cu un avertisment:
nu i condamnai pe cei muli pentru aciunile unuia singur. Cci tagma
preoeasc e la fel ca toate celelalte: unii sunt drepi i buni n inimile lor,
iar alii, nu. Exist unii care au urmat ordinele lui Jonatan Anna n zilele
ntunericului preoi i nepreoi deopotriv. Unii au procedat aa fiindc
erau supui templului, fiindc erau oameni buni i cuviincioi, aa cum a
fost i fratele meu cnd a fcut alegerea aceea cumplit.
Poporul nostru a fost dus pe ci greite de conductori corupi, a fost
orbit de cei care aveau datoria de a le oferi adevrul. Unii s-au ridicat
mpotriva noastr fiindc nu mai voiau vrsare de snge iudaic i doreau
ca n timpul Patelui s fie linite i pace. Eu nu pot gsi nimnui vin
pentru aceast alegere.
S-i condamnm oare pe toi cei care nu au vzut lumina? Nu. Isa ne-a
nvat s nu-i ndeprtm de noi; pe ei trebuie s-i iertm.

EVANGHELIA DE LA ARQUES A MARIEI MAGDALENA,


CARTEA VREMURILOR NTUNERICULUI

264
Capitolul paisprezece

Chteau des Pommes Bleues


25 iunie 2005

Maureen se ntoarse n camera ei, frmntat de temeri i


nelinitit. Se sturase de toate astea i habar n-avea ce anume ar
trebui s fac. Se mbrc n pijama ncet, ncercnd s gndeasc,
dei mintea i era obosit de efort i de puin prea mult vin rou.
Degeaba, i spuse; n-am s pot dormi n noaptea asta.
Dar, odat ce se cufund n moliciunea patului masiv, somnul nu
se ls ateptat. i nici visele.

Femeia micu, n vluri roii, mergea tcut n ntuneric.


Inima i btea repede n ncercarea de a ine pasul cu cei doi
brbai i ritmul lor accelerat.
De data asta, era totul sau nimic un risc teribil pentru
fiecare dintre ei, ns cea mai important misiune din viaa
ei.
Coborr n vitez scrile exterioare; aceasta era cea mai
periculoas parte a cltoriei lor. Erau singuri n noaptea
Ierusalimului, i nu puteau dect s spere c grzile fuseser
ndeprtate, aa cum le fusese fgduit.
Se privir unii pe alii cu uurare cnd se apropiar de
intrarea subteran. Niciun paznic. Unul dintre ei rmase
afar pentru a sta de veghe. Cellalt, care cunotea drumul
prin culoarele nchisorii, continu s mearg n faa femeii.
Se opri n faa unei ui masive i scoase o cheie din faldurile
tunicii sale. Privi spre femeie i i spuse ceva. tiau c nu

265
aveau deloc mult timp nainte de a risca s fie descoperii
mai cu seam ea.
Brbatul roti cheia n broasc i deschise ua, i fcu loc s
intre, i apoi o nchise repede n urma ei, pentru a o lsa
singur cu ntemniatul.
Femeia nu tiuse la ce s se atepte, dar n niciun caz nu la
ceea ce vedea acum. Brbatul ei fusese tratat cu cruzime, fr
umbr de ndoial. Hainele i erau sfiate, iar pe fa avea
urme de lovituri. Dar, cu toate rnile lui, o ntmpin cu un
surs cald i iubitor, cnd ea i se arunc n brae.
O inu lng el o frntur de clip, cci timpul nu era de
partea lor. O prinse apoi de umeri i ncepu s-i vorbeasc,
s-i dea instruciuni pe un ton apsat, ferm. Ea ncuviina
mereu, asigurndu-l c nelegea i c toate dorinele i vor fi
mplinite. n cele din urm, el i puse uor palma pe
pntecele ei umflat i i ddu o ultim nvtur. Cnd
sfri, ea se repezi pentru ultima dat n braele lui,
strduindu-se s nbue zgomotul hohotelor de plns care
i zguduiau trupul.

Aceleai hohote o zguduiau i pe Maureen. Plnse fr a se putea


stpni, ngropndu-i faa n pern pentru a nu fi auzit din
ncperile nvecinate. Camera lui Peter era imediat lng a ei, i n
niciun caz nu voia s-i atrag atenia.
Visul acesta fusese cel mai ru dintre toate prea real, prea viu.
Simise fiecare clip de durere i de ncordare, simise caracterul
imperios al instruciunilor lui. i tia de ce. Erau ultimele
instruciuni pe care Isus Hristos i le dduse Mariei Magdalena n
ajunul Vinerii Negre.
i mai fusese un ordin n vis acesta fiindu-i adresat ei, lui
Maureen. Auzise vocea brbatului n urechea ei Fusese oare
urechea ei? Sau a Mariei? O privise pe Maria Magdalena din afar,
266
i totui simise tot ce simise ea n interior. i auzise instruciunile
finale.
Fiindc a venit vremea. Du-te i ai grij ca mesajul nostru s
dinuie.
Maureen se ridic n capul oaselor i ncerc s gndeasc
limpede. Funciona acum pe baza instinctului, dar i pe o alt baz,
una imposibil de definit, fr logic sau sens una pe care trebuia s-
o judece i s-o accepte cu inima, nu s-o analizeze cu mintea.
Era noapte n Languedoc, o noapte neagr i diafan, iar razele
de lun ptrundeau pe fereastr n camera ei. Una dintre ele se
oglindi pe faa delicat a Mariei Magdalena n deert, care, n
reprezentarea lui Ribera, privea spre ceruri spernd s primeasc de
acolo ndrumri. Maureen hotr s-i urmeze exemplul i, pentru
prima dat de la vrsta de opt ani, ncepu s se roage pentru a fi
ndrumat.

Mai trziu, nu i-a mai putut aminti ct vreme trecuse pn


cnd auzise vocea. Secunde? Minute? Nu conta. Atunci cnd o
auzise, tiuse. Fusese exact ca la Luvru, aceeai oapt feminin
insistent, ghidnd-o. De data aceasta o strig pe nume.
Maureen! Maureen! optea fierbinte.
i puse pe ea nite haine i pantofi n picioare, temndu-se s
zboveasc prea mult pentru a nu pierde contactul cu ghidul ei
eteric. Deschise cu grij ua, rugndu-se s nu scrie i s
trezeasc pe cineva. La fel ca pentru Maria Magdalena din visul ei,
era extrem de important s se furieze astfel ca nimeni s n-o afle.
Nu putea risca s fie vzut. nc nu. Era ceva ce trebuia s fac
singur.
i auzea inima bubuindu-i n urechi n vreme ce se strecur pe
coridoarele castelului. Sinclair era plecat, i toi ceilali dormeau.
Cnd ajunse la ua principal, nghe dndu-i seama: alarma.
Intrarea n castel era prevzut cu un sistem de alarm cifrat. l
267
vzuse pe Roland deconectndu-l ntr-o diminea, dup micul
dejun, dar nu zrise i codul format. Apsase rapid trei taste tap,
tap, tap. Trei cifre. Codul alarmei era format din trei cifre.
Stnd n faa panoului de control, ncerc s gndeasc aidoma
lui Sinclair. Ce cod ar folosi el? Apoi i veni ideea. Ziua Mariei
Magdalena era pe 22 iulie. Form codul pe panou, aa cum l vzuse
pe Roland procednd. 7-2-2. Nimic. Un led rou licri i se auzi un
bip sonor, care aproape c i smulse inima din piept. La naiba! Te
rog, te rog s nu fi fost att de tare nct s trezeasc pe cineva!
i scutur un fior i ncepu din nou s se gndeasc. tia c nu
poate grei de prea multe ori; probabil c alarma avea s se
declaneze dac mai introducea multe coduri greite. Ridic ochii i
privi spre cer, optind:
Te rog, ajut-m!
Nu tia ce anume atepta; oare vocea i va rspunde? i va da
numrul corect? Se va deschide ua ca prin farmec i va putea iei?
Atept o clip, dar nu se ntmpl nimic din toate acestea.
Nu fi proast! Haide, Maureen, gndete-te! i atunci auzi. Nu
vocea aceea de femeie, ci una din capul ei, din memorie. Era vocea
lui Sinclair, n prima ei sear petrecut la castel:
Draga mea, tu eti mielul pascal.
Se ntoarse spre panou i aps tastele. 3-2-2. 322. Ziua ei de
natere, ziua nvierii.
Dou bipuri scurte rsunar, un led verde se aprinse i o voce
metalic spuse ceva n francez. Maureen nu mai atept s vad
dac nu cumva a trezit pe cineva. Deschise ua masiv i iei n
noaptea luminat de razele lunii.

tia exact ncotro merge. Habar nu avea de ce i cum; tia numai


care i era destinaia. Vocea nu se mai auzea, dar acum nu mai avea
nevoie de ea. Altceva preluase controlul, ceva din ea nsi, pe care
l urma fr a sta pe gnduri.
268
Merse repede pe aleea din jurul castelului, pe acelai drum pe
care o dusese Sinclair atunci cnd i prezentase proprietatea. Era o
potec acolo, npdit de blrii, pe care i-ar fi fost imposibil s-o
urmeze dac luna nu ar fi strlucit, plin, pe cer. O strbtu n
vitez pn cnd, n deprtare, zri locul n care trebuia s ajung.
Nebunia lui Sinclair. Turnul pe care Alistair Sinclair l construise n
mijlocul domeniului su, aparent fr niciun motiv.
Numai c existase un motiv, iar ea l cunotea acum. Era un turn
de veghe, la fel ca Tour Magdala de pe proprietatea din Rennes-le-
Chteau a lui Brenger Saunire. Amndoi i supravegheaser
ateni pmnturile, pentru ziua n care Maria lor avea s hotrasc
s-i dezvluie secretele. Ambele turnuri strjuiau proprietatea i
fuseser considerate ascunztori ale comorii. Maureen alerg plin
de speran, dar simi cum inima i se strnge cnd se apropie de
turn. i aminti c Sinclair l inea ncuiat; cnd fuseser acolo,
folosise o cheie pentru a deschide.
Dar, stai puin, cnd plecaser, ce fcuse? ncerc s-i aduc
aminte. Discutau aprins, i nu mai tia dac ncuiase ua la loc.
Uitase cumva, n focul conversaiei? Se ntorsese mai trziu oare
pentru a-i remedia neglijena? Sau poate c ua se ncuia automat?
Nu avu ns mult de ateptat pn s afle. Cnd ajunse n dreptul
intrrii, vzu ua; era deschis. Rsufl adnc, uurat i
recunosctoare.
i mulumesc, spuse ridicnd ochii spre cer.
Nu tia dac Sinclair o lsase aa sau era doar rodul interveniei
divine, dar, orice ar fi fost, era bine-venit.
Urc scrile precaut. Era ntuneric bezn n construcia aceea din
piatr, aa c nu putea vedea nimic. i alung senzaia de
claustrofobie i de team. n minte auzi vocea lui Tammy
spunndu-i c att Sinclair, ct i Brenger construiser turnurile
respectnd principiile numerologiei spirituale. Numrnd cu
atenie, tiu c la a douzeci i doua treapt trebuia s ntind mna
pentru c va da de o alt u. Aceasta se deschise, i lumina lunii
269
inund scrile turnului cnd Maureen ajunse pe teras.
Rmase acolo cteva clipe, admirnd frumuseea stranie a nopii.
Fr a ti ce anume caut, atept. Ajunsese deja pn aici; trebuia
s nu-i piard ncrederea c drumul ei va continua. O raz de lun
czu pe un obiect pe care nu-l remarcase cnd fusese n turn
mpreun cu Sinclair. n spatele uii, gravat n zidul de piatr, era
un cadran solar similar cu cel pe care-l vzuser la Rennes-le-
Chteau. Maureen i trecu mna pe deasupra lui, dar nu cunotea
suficient de bine simbolurile pentru a fi sigur c erau identice, sau
cel puin comparabile, cu simbolurile celuilalt. Se ntoarse apoi n
partea central a terasei i, pentru o clip, i se pru c zrete ceva la
orizont. Atept, privind adnc n noaptea francez.
Apoi o zri, mai nti o licrire undeva la marginea cmpului ei
vizual. Privi nc o dat, aa cum fcuse i prima oar cnd fusese
aici cu Sinclair. Ceva intangibil, o scnteie sau o micare uoar
undeva la orizont. Se ntoarse spre ea i o ainti cu privirea n vreme
ce lumina lunii pru s creasc, aruncnd o raz intens asupra
regiunii aflate n faa ei, n deprtare. Lumina czu pe ceva O
piatr, oare? O cldire?
Apoi i ddu seama. Mormntul. Raza lunii prea s se dilate n
zona mormntului lui Poussin. Firete! Ascuns n vzul lumii, la fel
cum fusese totul pn acum.
Lumina continu s se mite i s se transforme, devenind mai
opac, de parc ar fi conturat o siluet uman. Era o form
iridescent, vie, tremurtoare, care se apropia de ea, apoi se
ndeprta iar. i fcea semn s-o urmeze, artndu-i calea. O privi
fascinat ndelung, pn ce ndrzni n sfrit s ia unica decizie
posibil aceea de a o urma.
Deschise ua i o propti, astfel ca lumina lunii s cad pe trepte,
i ncepu s coboare n fug, ieind din turn. Cnd ajunse ns afar,
se opri. Nu era uor s ajung la mormnt pe ntuneric; nu exista o
potec, o crare btut care s duc de la turn pn acolo; terenul
era accidentat, acoperit cu bolovani i cu desiuri nclcite.
270
Singura modalitate care i veni n minte era s ias pe aleea
central a castelului i s mearg pe drumul principal, spre
mormnt. Asta ar nsemna s treac pe lng intrarea n castel i s
rite s-i dezvluie prezena pe drum. naintnd ct de repede
ndrznea, vzu la un moment dat castelul n faa ei. Prea tcut i
ntunecat. Foarte bine. Strbtu n fug aleea central, pn ajunse
la pori.
Descoperi cu ncntare c acestea aveau detectoare de micare,
astfel c se deschiser cu un uierat uor cnd se apropie de ele.
Trecu dincolo n vitez, cotind la stnga pentru a intra pe drumul
principal. Era n toiul nopii, aa c probabil nu vor fi multe maini
n zon. Tcerea i nemicarea din jur ameninau parc s o nghit;
domnea o linite stranie, deconcertant. Domeniul castelului era
vast, iar n imediata apropiere nu existau vecini. Unicul sunet care
se auzea venea de la inima ei, care i bubuia n piept.
ncerc s nu se deprteze de marginea drumului, privind cu
atenie n jur. Brusc, un zgomot sparse tcerea. Un motor. De unde
se auzise oare? Acustica acestei regiuni montane nu-i permitea s
tie cu certitudine. i nu mai atept s afle. Se arunc la pmnt,
spernd c iarba nalt i tufriurile o vor ascunde. ncremeni,
complet nemicat, cnd o main trecu n vitez, farurile ei
iluminnd zona. Dar probabil c oferul avea altele n minte, cci nu
ncetini cnd trecu pe lng femeia cu prul rocat, ntins la
pmnt la marginea oselei.
Cnd fu sigur c maina s-a ndeprtat suficient, Maureen se
ridic, i scutur praful de pe haine i i continu drumul. Privi
spre castel, rmas acum departe S fie cumva o lumin aprins la
etaj? Se ncrunt pentru o clip, ncercnd s-i dea seama ce
fereastr era aceea, dar nu avea timp s stea s socoteasc. i relu
cursa, inima btndu-i din ce n ce mai tare pe msur ce trecu de o
curb a drumului, pe care o recunotea. Chiar n fa, pe o
ridictur de pmnt, mormntul lui Poussin era nvluit n lumina
lunii.
271
Et in Arcadia ego, opti ea. Am ajuns.
Cut poteca pe care o descoperiser ea i Peter cu cteva zile
nainte, cea care fusese intenionat disimulat. O gsi graie unui
amestec de noroc i memorie bun, dar poate i cu un ajutor n plus.
Urc pe culmea joas, unde mormntul dinuia de secole, ca o
mrturie tcut a unei moteniri strvechi, care nc nu-i
dezvluise secretele.
i acum, ce urma? Privi n jurul ei i se apropie de mormnt,
stnd lng el, pe gnduri. Pentru o clip simi neptura dubiilor,
auzind n minte vocea lui Tammy: Alistair a excavat fiecare
centimetru de pmnt din zon, iar Sinclair a folosit toate
tehnologiile posibile i imaginabile.
n plus, mii de cuttori de comori trecuser pe aici, de
nenumrate ori. i niciunul nu gsise nimic. De ce ar fi altfel n
cazul ei? De ce ar trebui ea s se atepte la mai mult?
Dar apoi o auzi, vocea din visul ei. Vocea lui. Pentru c a venit
vremea.
Un fonet sonor n tufiurile din apropiere o sperie att de tare,
nct fcu o sritur n lturi, se dezechilibr i czu. Mna i se lovi
de o piatr ascuit i i simi pielea palmei despicndu-se. Nu-i
permitea luxul s se gndeasc acum la durere; i era prea fric de
zgomotul auzit. Ce s fi fost? Atept, nemicat. Nici nu mai putea
respira. Sunetul se auzi din nou, i dou porumbie complet albe se
ridicar dintre tufiuri, lundu-i zborul n noapte.
Maureen rsufl uurat. Se ridic i se apropie de un desi n
dosul cruia se afla o ngrmdire de bolovani n coasta muntelui.
Pipi cu minile n jur, pentru a vedea dac se afl ceva dincolo de
ei. Nimic, doar piatr goal. mpinse mai tare, dar nimic nu se clinti.
Se opri un moment pentru a se odihni i a se gndi. Mna o durea
acolo unde se tiase; sngele i iroia n palm. Ridic braul, pentru
a-i examina rana n lumina lunii, i o raz se reflect n inelul ei,
licrind pe desenul circular gravat n cupru.
Inelul! ntotdeauna l scotea de pe deget nainte de a se culca, dar
272
n seara asta fusese prea obosit i adormise cu el pe mn. Desenul
circular. Aa cum e sus, aa e i jos. Pe partea din spate a
mormntului era un desen identic.
Se repezi de partea cealalt a lespezii, dnd la o parte vegetaia
pentru a gsi desenul. i trecu mna peste el, i sngele scurs din
tietur pt interiorul cercului. inndu-i respiraia, rmase
nemicat, ateptnd urmarea.
Dar nu se ntmpl nimic. Tcerea din jur se prelungi, pn ce
Maureen se pomeni prins ntr-un fel de vid, ca i cum tot aerul
nopii fusese absorbit de ceva. Apoi, cutremurtor, un zgomot
ajunse pn la ea. De la o distan inapreciabil, poate de pe culmea
colinei aceleia bizare cu numele Rennes-le-Chteau, clopotul unei
biserici ncepu s bat. Dangtul profund vibr n trupul ei. Era ori
cel mai sacru sunet pe care-l auzise ea n viaa ei, ori cel mai
diavolesc, dar n linitea adnc a nopii avea o sonoritate
monumental.
Dangtul care zgudui aerul din jurul ei fu urmat o secund mai
trziu de un trosnet ascuit, amenintor un zgomot puternic ce
rsunase n piatra din spatele ei, acolo de unde zburaser
porumbiele. Lumina lunii nvluia locul, dar acesta se schimbase
ntre timp. Acolo unde fusese nainte un zid de vegetaie i piatr
dur se csca acum o deschiztur, o fisur n coasta muntelui,
invitnd-o parc s intre.
Maureen se apropie cu pai mruni. Tremura aproape
incontrolabil, dar continu s nainteze. Cnd ajunse n dreptul
deschiderii, suficient de mare pentru a trece prin ea, zri din interior
o vag licrire. nbuindu-i frica, se aplec i intr n peretele
muntelui.
Brusc, simi cum i se taie rsuflarea. n faa ei, n grot, se afla un
cufr vechi i ros de vreme. l mai vzuse, ntr-un vis pe care l
avusese la Paris. Btrna i-l artase i o ndemnase s se apropie de
el. Era sigur c fusese acelai de aici. O luminozitate stranie, ca din
alt lume, l nvluia. ngenunche i l atinse cu un gest pios. Nu
273
exista nicio ncuietoare. i trecu degetele pe sub marginea
capacului, ca s-l ridice, i, absorbit de ceea ce fcea, nu auzi paii
care se apropiau din spate. Apoi nu mai tiu i nu mai simi altceva
dect durerea orbitoare care i sget easta, aruncnd-o n bezn.

Roma
26 iunie 2005

Dac se ateptase cumva la o primire demn de un erou din


partea Vaticanului, episcopul Magnus OConnor avea s fie foarte
dezamgit. Chipurile celor aezai n jurul mesei lustruite erau
neclintite, cu expresii ncrncenate. Iar cardinalul DeCaro se
transformase n inchizitorul su ef.
Vrei, te rog, s explici consiliului de ce nu a fost luat n serios
primul om, dup Sfntul Francisc din Assisi, care a manifestat toate
cele cinci puncte ale stigmatelor?
Episcopul OConnor transpira abundent acum. i strnse n
poal batista cu care i tergea broboanele de sudoare de pe frunte.
Dregndu-i glasul, rspunse puin mai tremurat dect ar fi voit:
Eminen, Edouard Paschal cdea n transe tulburtoare. ipa,
plngea i pretindea c are viziuni. S-a stabilit ns c toate acestea
nu au fost dect elucubraiile unei mini bolnave.
i cine a stabilit acest lucru?
Eu, eminen. Dar trebuie s nelegei c omul era un ins
banal, un cajun
DeCaro nu izbuti s-i stpneasc iritarea; nu-l mai interesau
explicaiile episcopului. Miza era prea mare i trebuia s se mite
repede, ntrebrile i-au devenit tot mai tioase, rostite pe un ton
dur.
Descrie viziunile pentru cei care nu au avut ocazia s citeasc
dosarele.
Avea viziuni ale Domnului nostru mpreun cu Maria
Magdalena alarmante viziuni. Vorbea despre uniunea lor i
274
despre copii. Aiurelile acestea au devenit mai intense dup
apariia stigmatelor.
Membrii consiliului deveneau tot mai nelinitii. Se foiau n
scaune i discutau ntre ei n oapt. DeCaro i continu
interogatoriul:
i ce s-a ntmplat cu acest om Edouard Paschal?
OConnor trase adnc aer n piept nainte de a rspunde.
A devenit att de chinuit de viziuni, nct s-a mpucat n
cap.
Iar dup ce a murit?
Ca sinuciga, n-am putut permite s fie ngropat n pmnt
sfinit. Am sigilat documentele referitoare la el i am uitat de ele.
Pn cnd pn cnd fiica lui a ajuns n atenia noastr.
Cardinalul DeCaro ncuviin i lu un alt dosar rou de pe mas,
adresndu-se apoi consiliului:
Ah, da, am ajuns astfel la chestiunea fiicei.

275
Muli se vor mira vznd c o socotesc printre ai notri pe femeia
roman Claudia Procula, nepoata lui Cezar August i fiica adoptiv a
mpratului Tiberiu. Dar nu originea ei roman a fcut-o s fie un
membru neateptat al comunitii noaste, ci faptul cu era soia lui Pilot din
Pont, procuratorul roman care l-a condamnat pe Isa la rstignire pe cruce.
Dintre cei muli care ne-au venit n ajutor n zilele ntunecate, Claudia
Procula a riscat, pentru Isa, poate mai mult dect oricine altcineva.
Dar n noaptea n care drumurile noastre s-au ncruciat n Ierusalim,
am devenit, eu i ea, unite n inimi i spirit. De atunci ntre noi s-a creat o
legtur, ca soii, ca mame, ca femei. Am tiut din ochii ei c va deveni o
fiic a Cii atunci cnd va fi timpul pentru ea. Am observat atunci privirea
aceea luminoas care apare odat cu convertirea, atunci cnd un om,
brbat sau femeie, l vede limpede pe Dumnezeu prima dat.
Iar inima Claudiei era plin de iubire i de iertare. Dar faptul c a
rmas alturi de Pilat din Pont n tot ce s-a ntmplat apoi e un semn al
loialitii ei. Pn n ultima lui zi, Claudia a suferit pentru el aa cum
numai o femeie care iubete cu adevrat o poate face. Dar acesta este un
lucru pe care eu l tiu prea bine.
Povestea Claudiei nu a fost nc spus. Sper s-o fac eu cum se cuvine.

EVANGHELIA DE LA ARQUES A MARIEI MAGDALENA,


CARTEA VREMURILOR NTUNERICULUI

276
Capitolul cincisprezece

Chteau des Pommes Bleues


27 iunie 2005

Gura i era uscat ca iasca i capul i era teribil de greu. Unde se


afla? ncerc s se ntoarc. Au! Durerea venea de la cap; altfel,
sttea comod. Foarte comod. Era n pat, la castel. Dar cum?
Totul era ceos, neclar. i trecu prin minte c fusese, poate,
drogat i btut. De cine? Unde era Peter?
Voci dincolo de u. ngrijorate, tulburate. Furioase? Brbai.
ncerc s le identifice accentele. Unul era local. Roland. Vocea mai
ridicat era scoian? Irlandez. Era Peter. Maureen ncerc s-l
strige, dar din gt nu-i iei dect un hrit. Fusese suficient totui
pentru a fi auzit; ddur buzna n camer.

Niciodat nu se simise Peter mai uurat dect n clipa n care


auzi sunetul acela venind din camera verioarei lui. l ddu la o
parte pe uriaul Roland i trecu pe lng Sinclair pentru a intra
primul n camer. Cei doi se repezir pe urmele lui.
Sttea cu ochii deschii i prea confuz, dar contient. Avea
capul bandajat, acolo unde medicul i oprise sngerarea, astfel c
prea o victim de rzboi.
Slav Domnului, Maureen! M poi auzi? ntreb Peter
lundu-i mna.
Ea ncerc s dea din cap n semn c da. Ce greeal! Ochii i se
mpienjenir i vreme de un minut nu mai vzu nimic n jur.
Sinclair se apropie de Peter, lsndu-l pe Roland, tcut, undeva
n spate.

277
Nu te mica, dac poi. Doctorul a spus c e bine s stai ct
mai nemicat.
Maureen clipi apsat pentru a le arta c nelesese. Voia s
vorbeasc, dar i ddu seama c nu poate. Izbuti totui s
opteasc:
Ap?
Sinclair se apropie de un vas de cristal cu o lingur, aezat pe
noptier, i fcu un efort s vorbeasc pe un ton lejer:
Ap nc nu. Ordinele doctorului. Dar poi avea cubulee de
ghea. Dac te descurci cu ele, trecem pe urm i la ap.
Peter o ajut s-i ridice puin capul, iar scoianul i duse la gur
lingura cu ghea.
Mai nviorat, Maureen ncerc din nou s vorbeasc.
Ce?
Ce s-a ntmplat? prelu Peter ntrebarea de pe buzele ei.
Arunc o privire spre Sinclair i spre Roland, n spate, apoi
continu: i vom povesti dup ce te vei mai odihni puin. Iar
Roland ei bine, el este eroul tu. i al meu, de altfel.
Ochii ei se ndreptar spre Roland, care i fcu solemn un semn
din cap. Ajunsese s-l ndrgeasc pe francezul acesta masiv i-i era
recunosctoare pentru c izbutise s o aduc napoi aici. Dar prima
ei preocupare era alta acum. Rspunsul pe care-l voia nu-i fusese
nc oferit. Sinclair i mai ddu o lingur cu ghea, iar ea ncerc
din nou:
Cu cufrul?
Sinclair surse pentru prima dat n ultimele zile.
E la loc sigur. A fost adus aici odat cu tine i e ncuiat n
biroul meu.
Ce?
Ce e nuntru? Nu tim nc. Nu-l vom deschide fr tine,
draga mea. Ar fi incorect. Cufrul i-a fost dat ie, i trebuie s fii de
fa cnd coninutul lui va fi dezvluit.
Maureen nchise ochii, uurat, i se ls cuprins nc o dat de
278
somn, linitit la gndul c reuise.

Cnd Maureen se trezi, Tammy sttea lng pat, pe unul dintre


fotoliile din piele roie.
Bun dimineaa, frumusee, i spuse ea, lsnd din mn
cartea din care citise. Asistenta Tammy la ordinele tale. Ce s-i
ofer? O margarita? O pina colada?
Maureen ar fi vrut s-i zmbeasc, dar nu izbuti.
Atunci, s rmnem la cubuleele de ghea. Aha, vd c eti
de acord. Poftim.
Tammy lu vasul de cristal i i duse la gur cteva cuburi.
Delicioase, nu-i aa? Le-am pregtit eu nsmi, n aceast
diminea.
De data aceasta reui s surd puin. Dar nc o durea. Dup
alte cteva linguri de ghea, simi c ar putea vorbi. i, mai bine
dect att, putea gndi. Capul i vuia, dar ceaa se risipea i
memoria i revenea.
Ce s-a ntmplat cu mine?
Toat veselia dispru de pe faa prietenei ei. Se aez lng ea, de
data aceasta cu o expresie serioas.
Sperm c ai s ne povesteti tu prima jumtate; apoi i-o vom
relata noi pe a doua. Nu acum, firete, ci atunci cnd vei putea
vorbi. Dar poliia
Poliia?
Ssst! Nu te agita! N-ar fi trebuit s-i spun asta, dar acum s-a
rezolvat totul. Altceva nu mai trebuie s tii.
Ba da, replic Maureen, a crei voce ncepea s revin, odat
cu puterile. Trebuie s tiu ce s-a ntmplat.
Bine. i chem pe biei.

279
Cei patru intrar n camera ei Sinclair primul, urmat de Peter i
apoi de Roland i Tammy. Scoianul se apropie de pat i se aez n
singurul scaun de alturi.
Maureen, nu-i pot spune ct de ru mi pare. Te-am adus aici
i te-am pus ntr-un asemenea pericol. Dar nu mi-am nchipuit
niciodat c i s-ar putea ntmpla aa ceva. Eram sigur c aici, la
castel, te putem proteja. Nu ne-a trecut prin minte c vei iei
singur, n miezul nopii.
Tammy se apropie i ea de Maureen.
i aminteti ce i-am spus? C exist oameni care vor s te
mpiedice s gseti comoara?
Maureen schi un gest afirmativ, mic ct s fie vzut fr a-i
tulbura iari vederea.
Cine sunt oamenii aceia? opti ea.
Ghilda celor Drepi, rspunse Sinclair. Un grup de fanatici
care opereaz de secole aici, n Frana. Au un plan complicat, pe
care i-l voi explica atunci cnd te vei simi mai bine.
Maureen ncepu s protesteze. Voia rspunsuri clare. n mod
surprinztor, Peter se art de acord cu scoianul.
Are dreptate, Maureen. Eti nc ntr-o stare precar, aa c
vom lsa detaliile sordide pe mai trziu, cnd te vei mai nzdrveni.
Ai fost urmrit, continu Sinclair. Te-au monitorizat nc de
cnd ai venit n Frana.
Cum?
Extenuat i palid, el se aplec n scaun; Maureen remarc
cearcnele de nesomn de sub ochii lui.
Aici am dat eu gre, draga mea. S-au infiltrat ntre noi. Habar
n-am avut, dar unul dintre ai notri era de fapt o crti, un
trdtor, i situaia dureaz de ani ntregi.
Durerea i ruinea eecului erau vizibile pe chipul lui Brenger
Sinclair. Dar, orict de jalnic ar fi fost expresia lui, cea a lui Roland,
stnd undeva mai n spate, avea un aer de-a dreptul criminal.
Maureen se ntoarse spre el.
280
Cine? ntreb ea.
Uriaul scuip cu scrb pe podea.
De la Motte, rspunse el i ncepu s spun ceva n dialectul
lui natal.
Sinclair continu n locul lui:
Jean-Claude. Dar s nu crezi c ai fost trdat de ai ti. n
realitate, nu are nicio legtur cu familia Paschal. i asta, la fel ca
totul n privina lui, a fost o minciun. Naiba s-l ia, am avut
ncredere n el; altfel nu l-a fi lsat n preajma ta. Cnd a venit s te
ia, ieri, i-a implantat spionul pe proprietatea mea.
Maureen se gndi la ncnttorul Jean-Claude, care se purtase
att de amabil cu ea. S fi fost oare posibil ca el s fi avut tot timpul
de gnd s-i fac ru? Era greu de crezut. i mai era un lucru care
nu se potrivea. ncerc s rosteasc o ntrebare complet:
De unde au tiut? Potrivirea de timp
Roland, Tammy i Sinclair se privir unii pe alii cu expresii
vinovate. Tammy ridic o mn, n semn c se oferea ea voluntar
pentru aceast misiune.
i spun eu. Apoi ngenunche lng pat, ridicnd privirea spre
Peter, pentru a-l include i pe el n explicaie. Face parte din
profeie. i aduci aminte de cadranul solar ciudat de la Rennes-le-
Chteau? Se refer la o aliniere a planetelor despre care se vorbete
n profeie, una care survine la circa douzeci i doi de ani i
dureaz cam dou zile i jumtate.
La fiecare douzeci i ceva de ani, prelu Sinclair firul, cnd se
produce aceast aliniere, localnicii in zona sub supraveghere
pentru a observa orice semn de activiti neobinuite. Pentru asta au
fost construite iniial turnurile al meu i al lui Saunire. i acolo
am fost eu noaptea trecut; de fapt, cred c te-am ratat cu foarte
puin. Am supravegheat zona de acolo timp de cteva ore, dup
care m-am dus la RLC s fac acelai lucru. E o tradiie n familia
mea. Din La Tour Magdala am vzut o pat luminoas la orizont, n
regiunea Arques, i am tiut c trebuie s m ntorc imediat pe
281
domeniul meu. L-am sunat pe Roland pe mobil, dar el deja te cuta.
Vezi tu, pmntul din preajma mormntului este monitorizat cu
ajutorul unui echipament de securitate avansat, iar senzorii de
micare declaneaz alarma n apartamentele lui Roland. Firete, el
era la post fiindc este perioada alinierii i pentru c Tammy a aflat
c adversarii notri ar putea fi mai aproape dect am crezut. Cnd
alarma s-a declanat n apropierea mormntului, Roland a plecat
imediat i a ajuns la cteva secunde dup ce ai fost atacat. Eu nu
eram prea departe n urma lui; veneam cu maina. i a spune c
insul care te-a lovit ei bine, nu se simte la fel de bine ca tine astzi.
Iar cnd va iei din spital, i va drege n nchisoare oasele rupte.
Acum nelegea Maureen de ce turnul nu fusese ncuiat, iar ua
era deschis pentru c Sinclair tocmai fusese acolo.
Jean-Claude tia despre aliniere aa cum tiam i noi, fiindc
pn ieri a fcut parte din cercul celor mai de ncredere membri ai
notri, continu Sinclair. Cnd am aflat despre tine i despre
cercetrile tale, cu doi ani nainte de aliniere, am fost aproape siguri
c vremea a venit; trebuia doar s te aducem aici exact n perioada
propice.
Privind acuzator spre Tammy, Peter puse o ntrebare care struia
i n mintea ei:
Stai puin! De ct timp tiai voi toate astea?
De data asta, Tammy i lu o figur spit; ochii ei erau roii de
plns, stres i nesomn.
Maureen Vocea i se nec, dar dup o clip continu: mi
pare foarte ru. N-am fost deloc sincer cu tine. Cnd ne-am ntlnit
prima dat, n Los Angeles, cu doi ani n urm, mi-a fost de-ajuns s
m uit la tine i la inelul tu, s ascult tot ce-mi spuneai nebnuind
nimic M rog, n-am fcut nimic atunci, dar am avut grij s
rmn n cercul tu de prieteni i s-i urmresc progresele. Cnd
cartea ta a aprut, i-am trimis lui Berry un exemplar. Suntem
prieteni buni de ani de zile i tiam ce ateapt. Ce ateptam cu toii.
Peter nu era ncntat de aceste destinuiri; n ultima vreme
282
ncepuse s-i plac de Tammy. Acum ns, cnd aflase cum se
folosise de Maureen, era pe cale s-i schimbe atitudinea.
Ai minit-o atta vreme.
Tammy izbucni n plns.
Are dreptate. i regret. Mult mai mult dect v pot spune.
Roland o cuprinse cu un bra protector, dar Sinclair fu cel care i
lu aprarea:
N-o judecai prea aspru. Poate c nu v place ce a fcut, dar a
avut motivele ei. i a riscat mult mai mult dect v dai voi seama.
Este o altruist, o adevrat lupttoare pentru Cale.
Maureen ncerca s pun totul cap la cap minciunile,
neltoriile deliberate, anii de vise i de stranii profeii. Probabil c
agitaia i se oglindea pe fa, fiindc Peter interveni repede:
Destul pentru astzi. Dup ce-i vei mai reveni, i vor putea
povesti i restul.
Ea rmase o clip tcut. Mai exista o ntrebare esenial, la care
trebuia s afle rspuns:
Cnd deschidem cufrul?
Era sincer surprins c n-o fcuser pn acum. Oamenii tia i
petrecuser o bun parte din via cutnd comoara. n cazul lui
Sinclair, generaii de-a rndul cheltuiser milioane de dolari n acest
scop. Dei o considerau pe ea ca fiind Cea Ateptat, ea nsi nu
simea ctui de puin c ar merita s vad comoara naintea lor.
Dar Sinclair insistase ca nimeni s nu ating cufrul nainte ca
Maureen s fie gata, iar Roland l pzise el nsui noaptea, dormind
ntre el i u.
Imediat ce vei putea cobor la parter, i rspunse Sinclair.
Roland se fia de pe un picior pe altul un spectacol interesant,
innd seama de statura lui.
Ce este, Roland?
Cufrul, rspunse el apropiindu-se de pat. Este o relicv sacr,
mademoiselle. M gndesc cred c, dac o vei atinge, poate i va
vindeca rnile.
283
Ea se simi micat de credina lui. ntinse mna i i prinse
degetele n ale ei.
Poate c ai dreptate. S vd dac pot s m ridic
Peter ns era ngrijorat.
Eti sigur c eti pregtit s ncerci att de curnd?
Coridoarele astea sunt lungi i sunt cteva rnduri de trepte.
Roland le zmbi amndurora.
Mademoiselle, nu-i nevoie s mergei pe jos.
i, cum Maureen fcu semn c e pregtit, el o ridic n brae fr
niciun efort i iei din ncpere.

Printele Healy mergea tcut n spatele uriaului care o ducea n


brae pe verioara lui, ca pe o ppu de crpe. Niciodat n viaa
lui nu se simise att de neajutorat, att de lipsit de orice control.
Avea impresia c Maureen se afla deja ntr-un loc n care el nu
putea ajunge. Descoperirea cufrului fusese posibil graie unui fel
de intervenie divin; vzuse acest lucru n fiina ei i tia c i
ceilali vzuser acelai lucru. n castel domnea un aer de anticipare;
se ntmpla ceva monumental, ceva care avea s-i schimbe pe toi,
definitiv.
Apoi mai era i starea fizic a lui Maureen. Medicul fusese
ngrozit de rana de la ceafa ei; spusese c era un miracol c a
supravieuit. i poate c fusese cu adevrat vorba despre un
miracol. Poate c Roland avea dreptate. De fapt, el susinuse ca
verioara lui s fie dus la spital, iar cel care se opusese acestei idei
fusese Roland, nu Sinclair. Uriaul insistase c Maureen nu trebuia
dus departe de cufr. Era posibil ca relicva s fi exercitat deja
asupra ei un fel de tmduire divin.
Cnd se apropiar de biroul lui Sinclair, Peter i ddu seama c
strngea att de tare rozariul n mn, n buzunar, nct lanul
aproape c-i intrase n carne.

284
Cufrul era aezat pe podea, alturi de o sofa somptuoas.
Roland o aez pe Maureen cu delicatee pe pernele de catifea, iar
ea i mulumi cu glas moale. Tammy se post ntr-o parte, Peter, n
cealalt, iar Sinclair i Roland rmaser n picioare. Un moment
ndelungat, nimeni nu vorbi. Tcerea fu spart de un mic hohot care
i scp lui Maureen.
Nimeni nu se clinti cnd ea se aplec ncet, cu grij. i puse
ambele mini pe capacul cufrului i nchise ochii. Lacrimi i se
scurgeau pe sub pleoapele nchise, iroindu-i pe obraji. n cele din
urm deschise ochii i privi chipurile strnse n jurul ei.
Sunt aici, nuntru, opti ea. Le simt.
Eti gata? o ntreb Sinclair.
Ea i zmbi un surs linitit, atotcunosctor, care i transform
figura. Pentru o clip, nu mai era Maureen Paschal; era cineva cu
totul diferit, o femeie care radia pace i lumin interioar. Mai
trziu, amintindu-i de aceste clipe, Brenger Sinclair ar fi spus c o
vzuse pe nsi Maria Magdalena stnd n locul ei.
Maureen se ntoarse spre Tammy cu un zmbet de blnd
compasiune. ntinse braul spre prietena ei i-i strnse mna o clip.
n acea fraciune de secund, Tamara nelese c era iertat. Toi
fuseser adui aici pentru un scop divin, pentru un bine superior, i
fiecare tia acest lucru. Iar aceast cunoatere i transformase pe toi,
unindu-i totodat pentru eternitate. Tammy i ngrop faa n
palme i ncepu s plng uor.
Sinclair i Roland ngenunchear lng cufr, privind spre
Maureen. Cnd ea fcu semn c e pregtit, fiecare dintre ei i puse
degetele sub marginea capacului, pregtindu-se pentru un efort
considerabil. Dar balamalele nu reacionar cu nepeneala ruginit
a vremii, la care se ateptaser cu toii. Capacul se ridic uor, astfel
c, nepregtit, Roland aproape c i pierdu echilibrul. Oricum,
nimeni nu observ acest lucru. Erau cu toii prea ocupai s
285
priveasc la cele dou vase mari de argil, perfect pstrate, care se
aflau n cufr.

Extrem de tensionat, Peter vorbi primul:


Vasele sunt aproape identice cu cele n care au fost gsite
Manuscrisele de la Marea Moart.
Roland ngenunche lng cufr i i trecu palma, cu veneraie, pe
deasupra unuia din vase.
Perfect, opti el.
Sinclair ncuviin.
ntr-adevr. i, privii, nu exist praf, urme de eroziune i nici
semne c ar fi trecut atta vreme; de parc ar fi fost suspendate
undeva n timp.
Sunt sigilate cu ceva.
Maureen i trecu mna peste partea de sus a unuia dintre vase i
tresri de parc ar fi fost strbtut de un curent electric.
S fie oare cear?
Stai puin, interveni Peter. Trebuie s discutm. Dac n
vasele acestea se afl ceea ce sperai i credei voi c e, nu avem
niciun drept s le deschidem.
Nu? i atunci cine are? ripost Sinclair pe un ton ridicat.
Biserica? Vasele astea nu pleac nicieri pn ce nu vedem toi ce
conin. i ultimul loc n care mi-a dori s ajung e un seif la
Vatican, unde s rmn ascunse de ochii lumii nc dou mii de
ani.
Nu asta am vrut s spun, replic Peter mai calm dect se
simea de fapt. Dar, dac sunt aici documente care dateaz de dou
mii de ani, expunerea brusc la aer risc s le deterioreze sau chiar
s le distrug. Vreau doar s sugerez c putem gsi o parte neutr
acceptabil de pild, prin intermediul guvernului francez care s
deschid vasele. Dac distrugem manuscrisele, nu vei mai avea
nimic de artat lumii, n ciuda cutrilor voastre de o via. Ar fi o
286
crim, att la propriu, ct i la figurat.
ndoiala se citi pe chipul lui Sinclair. Riscul de a deteriora
coninutul vaselor era prea ngrozitor pentru a se gndi la el. Dar
tentaia exercitat de un vis de o via, ajuns aici, lng degetele lui,
nu putea fi nici ea negat, aa cum nu putea fi ocolit nici
suspiciunea lui nnscut, strnit de cei care nu fceau parte din
stirpe. Scoianul rmase cteva clipe fr cuvinte; Roland
ngenunche lng Maureen.
Mademoiselle, este decizia ta. Cred c ea te-a adus aici, la noi, i
prin tine ne va comunica voia ei.
Maureen deschise gura s rspund, dar un val de ameeal o
cuprinse. Peter i Tammy ntinser cte o mn pentru a o susine.
n faa ochilor ei totul deveni negru, dar numai pentru o secund.
Dup aceea, nelese totul cu o limpezime de cristal. i, cnd reui s
vorbeasc, o fcu pe un ton poruncitor:
Deschide vasele, Roland.
Cuvintele ieiser din gura ei, dar vocea fusese a altcuiva.

Sinclair i Roland ridicar cu grij vasele din cufr i le aezar pe


masa mare de mahon. Roland se ntoarse spre Maureen i ntreb cu
veneraie n glas:
Pe care din ele primul?
Susinut de Peter i de Tammy, ea puse un deget pe unul din
vase. Nu putea spune de ce l alesese pe acela primul; tia doar c
aa trebuia s fac. Respectndu-i indicaiile, Roland i trecu
degetul pe marginea vasului. Sinclair scoase dintr-un sertar un
vechi coupe-papier i ncepu s taie sigiliul de cear. Alturi, Tammy
prea transfigurat, fr a-i lua o clip ochii de la Roland.
Peter ncremenise. ntre cei din ncpere, era singurul care tia ce
nseamn s lucrezi cu documente antice, nepreuite. Riscul de
deteriorare era uria. Chiar i spargerea vaselor ar fi o catastrof.
Ca pentru a-i sublinia temerea, un trosnet sec rupse tcerea.
287
Cuitul lui Sinclair ciobise buza primului vas. Peter se chirci i i
acoperi faa cu palmele. Dar nu putu rezista mult fr s se uite;
icnetul lui Maureen, alturi de el, l sili s ridice ochii.
Minile mele sunt prea mari, mademoiselle, spuse Roland.
Maureen se apropie un pas, cu picioarele tremurnde, i i
strecur palma n vasul ciobit. Apoi, cu micri lente i blnde,
scoase ceea ce prea a fi dou cri scrise pe o hrtie strveche,
aparent pnzat.
Peter se aplec peste umrul ei, incapabil s-i nfrneze emoia
strnit de obiectul aflat pe mas. Privi la chipurile nmrmurite din
jurul lui, dar i se adres doar lui Maureen, cu o voce spart:
Scrierea E n greac.
Poi citi ceva din ea? ntreb ea pe un ton plin de speran.
Dar tia rspunsul nainte ca el s-l rosteasc; orice urm de
culoare dispruse de pe faa lui. Pentru toi cei din ncpere, deveni
limpede n acea clip c lumea, aa cum o cunotea printele Healy,
nu avea s mai fie niciodat aceeai.
Sunt Maria, cea numit Magdalena, traduse el ncet. i Se
opri, nu pentru efectul dramatic, ci fiindc nu era sigur c va putea
continua. Dar o privire spre chipul lui Maureen l asigur c nu
avea de ales: trebuia s continue. i sunt soia de drept a lui Isus,
numit Mesia, care a fost fiu de rege din casa lui David.

288
Capitolul aisprezece

Chteau des Pommes Bleues


28 iunie 2005

Peter lucr toat noaptea la traducere. Maureen refuz s ias


din camer, odihnindu-se cnd i cnd pe sofa. Roland i aduse
perne i o cuvertur. Ea i surse linititor, vznd ct de mult se
agit n jurul ei, ngrijorat. n mod ciudat, se simea bine. Capul n-o
mai durea, n sfrit, i puterile i reveniser.
Rmase pe sofa, nevrnd s stea mereu pe capul lui Peter; fcea
Sinclair asta pentru toat lumea. Pe vrul ei ns prea s nu-l
deranjeze; poate c nici nu observa i spuse ea , fiindc era
complet absorbit de natura sacr a activitii lui.
Tammy venea din cnd n cnd pentru a vedea cum progresa
traducerea, i se retrase n camera ei trziu cam n acelai moment
cu Roland. Maureen i studiase ndeaproape toat ziua i ajunse la
concluzia c nu fusese doar o coinciden. Se gndi la seara
petrecerii, cnd o auzise pe culoar, n faa camerei ei, rznd cu un
brbat care vorbea cu accent. Tammy i Roland. Se ntmpla ceva
ntre ei, n mod categoric, i totul avea un aer idilic. Maureen i
spuse c probabil nu erau mpreun de mult timp. Cnd toate astea
se vor sfri, va afla ea totul de la Tammy. Voia s tie ntregul
adevr despre toate relaiile de aici, de la castel.
Atenia i fu atras dintr-odat, cnd Sinclair exclam:
Dumnezeule! Ia te uit la asta!
Sttuse tot timpul alturi de Peter, urmrindu-l agitat cum scrie
n vitez pe un carneel, traducnd cuvnt cu cuvnt textul din
greac. La prima vedere aveau s existe neclariti. Va trebui s
termine traducerea, apoi s-o revizuiasc i, pe baza experienei sale,

289
s modifice frazele astfel nct textul s aib logic din perspectiva
cititorului din secolul XXI.
Ce anume? ntreb Maureen.
Peter ridic ochii spre ea i i trecu o mn peste fa.
Trebuie s vezi i tu. Vino aici, dac poi. Nu ndrznesc s
mut acum pergamentul.
Maureen se ridic ncet, contient nc de rana de la cap, n
ciuda revenirii aproape miraculoase. Se apropie de mas i se aez
n dreapta vrului ei. Sinclair i art pe manuscrisul original, n
vreme ce Peter i explic:
Simbolurile astea apar la sfritul fiecrui segment major noi
le spunem capitole. Seamn cu nite sigilii de cear.
Maureen privi desenul artat cu degetul de Sinclair. Modelul deja
familiar al inelului ei, cele nou cercuri nconjurndu-l pe un al
zecelea, se vedea la baza paginii.
Sigiliul personal al Mariei Magdalena, spuse Sinclair cu
veneraie n glas.
Maureen ridic mna i puse inelul alturi de imagine: erau
identice; simbolul poate chiar fusese realizat dup acelai inel.

Pn cnd soarele rsri la Chteau des Pommes Bleues, o mare


parte din prima carte, o relatare la persoana nti a vieii Mariei
Magdalena, era deja tradus. Peter lucra ca un posedat, aplecat
deasupra paginilor. Sinclair ceruse s-i fie adus ceai, dar el nu se
ntrerupse dect pentru cteva nghiituri din cnd n cnd; prea
extrem de palid, iar Maureen era ngrijorat.
Pete, trebuie s faci o pauz. Trebuie s dormi puin.
Nu, refuz el cu trie. Nu pot. Nu m pot opri acum. Tu nu
nelegi fiindc nu ai vzut ce am vzut eu deja. Trebuie s continui.
Trebuie s tiu ce mai are de spus.
Toi hotrser s atepte pn ce Peter va fi mulumit de
traducere, i abia apoi s citeasc ceva din ea. i respectau
290
priceperea i nelegeau responsabilitatea ce apsa pe umerii lui, dar
erau nerbdtori. i, n clipa aceea, numai el cunotea coninutul
manuscriselor.
Nu m pot ntrerupe, continu el, n ochi strlucindu-i o
fervoare pe care ea nu i-o mai vzuse pn atunci.
Doar pentru cinci minute. Vino cu mine afar cinci minute, s
ne plimbm puin n aerul dimineii. i va face bine. Apoi te vei
ntoarce i-i vom aduce aici micul dejun.
Nu, fr mncare. Trebuie s postesc pn ce termin
traducerea. Nu m pot opri acum.
Sinclair nelegea prin ce trece Peter, dar vedea i ct de extenuat
este, aa c ncerc o abordare diferit:
Printe Healy, ai fcut o treab excelent, dar corectitudinea
traducerii va avea de suferit dac oboseti prea tare. l chem pe
Roland s pzeasc manuscrisele ct timp vei lua o pauz.
Cu aceste cuvinte, acion un clopoel. Peter i ridic ochii spre
faa ngrijorat a verioarei sale.
Bine, ced el. Cinci minute, doar ct s iau puin aer.

Sinclair descuie porile Grdinii Trinitii, i Maureen intr


mpreun cu Peter. O porumbi zbur peste rugii de trandafiri, iar
fntna Mariei Magdalena susura n soarele dimineii.
Peter vorbi primul, cu vocea moale, marcat de uimire.
Ce se ntmpl, Maureen? Cum am ajuns noi aici, cum ne-am
implicat n toate astea? E ca un vis, ca un miracol. ie i pare real?
Ea ncuviin.
Da. Nu tiu cum s explic, dar simt o senzaie extrem de
calm, de parc totul s-ar fi ntmplat n conformitate cu un plan. Iar
tu faci parte din el la fel de mult ca mine, Pete. Nu e o ntmplare c
ai venit cu mine sau c tii limbile vechi i poi traduce din greac.
Totul a fost orchestrat.
Da, simt categoric c joc un rol ntr-un scenariu superior. Nu
291
tiu nc sigur ce rol, i nici de ce tocmai eu.
Maureen se opri o clip pentru a mirosi unul dintre splendizii
trandafiri roii n floare, apoi se ntoarse spre el.
Oare de ct timp a fost pus la cale? nc dinainte de a ne nate
noi? Mai de mult? A fost menirea bunicului tu s lucreze la textele
de la Nag Hammadi pentru a te pregti pe tine pentru situaia de
acum? Sau a fost totul plnuit acum dou mii de ani, cnd Maria i-
a ascuns evanghelia?
Peter rmase tcut o clip nainte de a rspunde.
tii, nainte de noaptea asta i-a fi rspuns cu totul altfel dect
a face-o acum.
De ce?
Din cauza ei, i a ceea ce scrie n manuscrise. Scrie exact ce ai
spus tu; e uluitor! Spune c unele lucruri sunt nscrise n planul lui
Dumnezeu, c unii oameni sunt pur i simplu destinai s joace un
anumit rol. Maureen, e extraordinar! Citesc o relatare la prima mn
a vieii lui Isus i a apostolilor si, scris de cineva care vorbete
despre ei n termeni att de umani. Nu mai exist nimic care s
semene cu aceast ezit un moment nainte de a rosti cuvntul
evanghelie n ntreaga literatur religioas. i m simt att de
nedemn de ea.
Dar eti demn, l asigur ea. Ai fost ales pentru ea. Uit-te ce
intervenie divin a fost necesar pentru a ne aduce pe toi
mpreun aici, n acest loc i n acest moment, pentru a spune
aceast poveste.
Dar ce poveste spunem, oare? ntreb Peter i, pentru prima
dat, Maureen vzu ct de tulburat este, de parc s-ar fi luptat cu
nite demoni interiori care l copleeau. Ce poveste spun eu? Dac
evangheliile acestea sunt autentice
Maureen fcu ochii mari i l privi incredul.
Cum te mai poi ndoi? Dup toate cte s-au ntmplat pentru
a ne aduce pe noi doi aici, n acest loc? ntreb ea atingndu-i capul
la ceaf, acolo unde tietura se vindeca.
292
Acum e o problem de credin pentru mine, Maureen.
Manuscrisele sunt perfect pstrate, fr niciun centimetru
deteriorat, fr un cuvnt lips. Vasele nu aveau nici mcar praf pe
ele. Cum e posibil aa ceva? Exist numai dou variante de rspuns:
ori e un fals modern, ori e un act de voin divin.
i tu ce crezi cu adevrat?
Am petrecut douzeci de ore traducnd un document uluitor.
i mare parte din ceea ce am citit este n esen eretic, cu toate c
ofer o imagine asupra lui Isus minunat prin caracterul ei uman.
Dar nu ce cred eu conteaz. Manuscrisele vor trebui autentificate
prin proceduri riguroase, pentru ca lumea ntreag s le accepte. Se
opri o clip, ncercnd s-i pun ordine n gnduri, apoi relu:
Dac se va dovedi c sunt autentice, vor zgudui sistemul de
credin care, timp de dou mii de ani, a inspirat o mare parte a
omenirii. Zguduie deja tot ce am nvat eu, tot ce am crezut n viaa
mea.
Maureen l privi vrul i prietenul ei cel mai bun un lung
moment, ntotdeauna fusese pentru ea ca o stnc, un stlp de for
i de integritate; un om profund credincios i loial Bisericii. Aa c l
ntreb, simplu:
Ce ai de gnd s faci?
N-am avut nc timp s m gndesc la asta. Trebuie s aflu
mai nti ce mai scrie n manuscrisele acelea, ca s-mi dau seama ct
de mult contrazic sau s sperm confirm textele evangheliilor
aa cum le cunoatem noi. nc n-am ajuns la partea n care Maria
descrie Rstignirea i nvierea.
Maureen nelese brusc de ce vrul ei nu voise s se ntrerup din
traducere. Relatarea autentificat a evenimentelor de dup
Rstignire, n cuvintele Mariei Magdalena, putea fi critic pentru
credina unei treimi din populaia Pmntului. Cretinismul se baza
pe faptul c Isus se ridicase din mori a treia zi. i cum Maria
Magdalena fusese primul martor al nvierii lui, conform
evangheliilor unanim acceptate, versiunea ei asupra evenimentelor
293
era una esenial.
n timpul documentrii ei, Maureen aflase c teoreticienii care
scriseser despre Maria Magdalena ca soie a lui Isus adoptaser de
asemenea punctul de vedere conform cruia El nu era fiul lui
Dumnezeu i nu nviase din mori. Existaser diverse ipoteze
referitoare la faptul c Isus supravieuise rstignirii; o alt teorie
rspndit era cea care susinea c trupul lui fusese pur i simplu
furat, dup moarte, de ucenicii lui. Nimeni nu afirmase pn acum
c Isus fusese cstorit, fiind totodat fiul lui Dumnezeu. Pentru un
anume motiv, cele dou circumstane fuseser considerate
totdeauna incompatibile una cu cealalt. Poate de aceea ideea
Mariei Magdalena ca fiind cel dinti apostol fusese privit mereu n
istorie ca o ameninare la adresa Bisericii.
Fr ndoial c toate aceste lucruri l frmntau pe Peter n
aceste ultime ore att de pline. Acum rspunse la ntrebarea
verioarei lui:
Depinde de poziia oficial pe care o va adopta Biserica.
i dac ea nu le va recunoate? Ce vei face atunci? Vei alege
instituia Bisericii sau ceea ce tii, n inima ta, c este adevrat?
Sper c aceste dou lucruri nu se exclud unul pe altul,
rspunse el cu un surs obosit. Poate c sunt prea optimist. Dar
dac se va ntmpla ce ai spus tu, ei bine, nseamn c va fi sosit
vremea.
Vremea pentru ce?
Eligere magistrum. S-mi aleg un stpn.

i sfriser plimbarea i se ntorseser la castel, dup ce


Maureen l convinsese pe vrul ei s fac mcar un du pentru a se
mai nviora nainte de a reveni la traducere. Ea se duse n camera ei
pentru a se spla pe fa i a-i pune ordine n gnduri. Extenuarea
se fcea simit, dar nu se putea lsa dobort de ea; nu nc. Nu
nainte de a afla ce anume conineau manuscrisele.
294
n vreme de-i tergea faa cu elegantul prosop rou, auzi o btaie
n u, i Tammy intr n camer.
Bun dimineaa. Am pierdut ceva?
nc nu. Peter ne va citi prima carte imediat ce va considera c
traducerea e gata. Spune c e ceva uluitor, dar asta e tot ce tiu.
El unde e acum?
n camera lui, face o mic pauz. N-a vrut s prseasc
manuscrisele, dar am insistat noi. i e foarte greu, dar nu vrea s
recunoasc. Pentru el e o responsabilitate uria. Poate chiar o
datorie copleitoare.
Tammy se aez pe marginea patului.
tii ce nu neleg eu? De ce sunt oamenii att de deranjai de
ideea asta, c Isus ar fi fost cstorit i ar fi avut copii? Cum l
afecteaz asta pe el sau mesajul lui? De ce s-ar simi cretinii
ameninai de o asemenea eventualitate? Cum rmne continu ea
tot mai nfierbntat cu celebrul pasaj din Evanghelia dup
Marcu, cel care este citit la slujba de nunt? Cel n care se spune: La
nceputuri, Dumnezeu i-a fcut parte brbteasc i parte femeiasc
i de aceea va lsa omul pe mama sa i pe tatl su i se va uni cu
femeia sa. Iar cei doi vor deveni acelai trup i nu vor mai fi doi, ci
unul singur.
Maureen o privi surprins.
Nu m-a fi ateptat la tine s citezi att de riguros fragmente
din Biblie.
Tammy i fcu cu ochiul.
Marcu, capitolul zece, versetele de la ase la opt. Oamenii
folosesc Biblia mpotriva noastr mereu, ncercnd s minimalizeze
importana Mariei Magdalena, aa c mi-am pus n minte s gsesc
i eu acele versete care susin credinele noastre. i exact asta
predic Isus aici, n evanghelie. Gsete-i o nevast i rmi alturi
de ea. i atunci, dac el a propovduit un lucru, de ce lucrul acela s
fie inacceptabil pentru el nsui?
Maureen se gndi cu atenie.
295
Bun ntrebare. Pentru mine, ideea unui Isus nsurat mi-l face
mai accesibil.
Iar Dumnezeu este numit Tat ceresc, aa c de ce Isus fiul
lui, creat dup chipul i asemnarea sa s nu aib copii? Cum i
diminueaz lucrul sta caracterul divin? Eu nu pricep.
Maureen cltin din cap; nu ea trebuia s rspund la o asemenea
ntrebare.
Cred c, la urma urmelor, asta e o chestiune pentru Biseric pe
de o parte i pentru fiecare individ pe de alta, n funcie de credina
fiecruia.

Abia se lsase seara, c Peter i anun c a terminat traducerea


primei cri. Sinclair se ridic de la mas.
Eti gata s ne-o citeti, printe? Dac da, a vrea s-i chem pe
Roland i pe Tamara. Trebuie s-o asculte i ei.
Da, cheam-i, rspunse Peter, apoi se ntoarse spre Maureen,
cu un amestec indescifrabil de umbre i lumini n privire, i adug:
Fiindc a venit vremea.
Tammy i Roland venir imediat n biroul lui Sinclair. Cnd se
adunar toi n jurul lui, Peter le spuse c mai existau nc unele
pasaje pentru traducerea fidel a crora va avea nevoie de timp i
de opiniilor mai multor experi. Dar n general reuise s transpun
corect textul n englez, rednd o imagine clar a adevratei Maria
Magdalena i a rolului ei n viaa lui Isus Hristos.
Ea i-a numit scrierea Cartea Marilor Vremuri.
Lundu-i teancul de file, printele Healy ncepu s citeasc cu
glas uor:
Sunt Maria, cea numit Magdalena, prines din neamul
regal al lui Beniamin i fiic a nazarinenilor. Sunt soia de drept a lui
Isus, Mesia al Cii, care a fost fiu de rege din casa lui David i urma
al tagmei preoeti a lui Aaron. Multe s-au scris despre noi i multe
se vor mai scrie n vremurile ce vor veni. Muli dintre cei care scriu
296
despre noi nu cunosc adevrul i nu au fost de fa n timpul
Marilor Vremuri. Cuvintele pe care le voi aterne pe aceste pagini
sunt adevr n faa lui Dumnezeu. Sunt ceea ce s-a ntmplat n
timpul vieii mele, n timpul Marilor Vremuri, n Vremea
ntunericului i dup aceea. Las aceste cuvinte pentru copiii
viitorului, pentru ca, atunci cnd va veni timpul, ei s le gseasc i
s cunoasc adevrul despre cei care au deschis Calea.
Astfel, povestea Mariei Magdalena se derul n faa lor, n
neateptata i uluitoarea ei complexitate.

297
Capitolul aptesprezece

Galileea
26 d.H.

Praful era moale i rcoros pe tlpile Mariei. i privi picioarele


goale, contient c erau din cale-afar de murdare. Dar nu-i psa,
deloc. i, n plus, sta era doar unul dintre numeroasele lucruri
nelalocul lor n nfiarea ei astzi. Prul rocat, strlucitor, i
flutura pn la talie, despletit i nclcit; rochia i era llie pe ea,
neprins n bru.
Mai devreme, cnd ncercase s se strecoare din cas
neobservat, fusese descoperit de Marta, care se nfuriase.
i unde crezi, m rog, c te duci cnd ari n felul sta?
Maria rsese nepstoare, fr a se sinchisi c fusese prins.
Ies doar n grdin. i sunt nconjurat de ziduri peste tot!
Nimeni n-o s m vad.
Marta nu prea deloc convins.
Nu e frumos ca o femeie de rangul tu s alerge descul prin
praf i nmol, ca o servitoare.
Mustrarea Martei era mai degrab o obinuin, dect o dojan
sincer; n-o mai mira deloc nonconformismul cumnatei ei. Maria
era o creaie unic i extraordinar a lui Dumnezeu; n plus, fata
avea prea puine ocazii de a-i face cte un capriciu. Viaa i era
umbrit de responsabiliti, i n cea mai mare parte a timpului i
ducea aceast povar cu graie i curaj. Att de rare erau zilele cnd
avea o clip liber pentru a iei n grdin, nct ar fi fost nedrept s
i se refuze i aceast mic plcere.
Fratele tu se va ntoarce nainte de asfinit, i aminti Marta pe
un ton apsat.

298
tiu. Nu-i face griji, nu m va vedea. i m voi ntoarce la
vreme pentru a te ajuta cu masa.
Femeia mai tnr i srut n fug cumnata pe obraz i se
retrase n intimitatea grdinii sale. Marta o privi ndeprtndu-se,
cu un zmbet trist. Maria era att de micu i de fragil, nct i
venea uor s-o tratezi ca pe un copil. Dar nu era un copil, i
reaminti ea; era o tnr de vrsta mritiului, o femeie cu un
puternic sim al destinului ei serios i profund.
Intrnd n grdin ns, Maria nu se gndea deloc la destin;
mine va avea destul vreme pentru asta. i ridic fruntea i inspir
parfumul zilei de octombrie, combinat cu briza dinspre Marea
Galileei. Muntele Arbel se nla la nord-vest, puternic i ferm n
lumina soarelui de dup-amiaz. ntotdeauna l considerase un fel
de munte al ei personal, o ngrmdire pietroas de sol rocat, aflat
alturi de locul n care vzuse lumina zilei. i i lipsise att de mult!
n ultima vreme, familia ei i petrecuse timpul mai degrab n
cealalt cas, din Betania, cci pentru fratele ei era important s fie
mai aproape de Ierusalim. Dar Mariei i plcea frumuseea slbatic
a Galileei, i fusese ncntat cnd fratele ei i anunase c i vor
petrece toamna aici.
Iar acestea de acum erau clipele ei preferate cteva momente de
singurtate, printre mslini i flori de cmp. Singurtatea era din ce
n ce mai rar posibil, i ea savura din plin fiecare clip de care avea
parte. Aici se putea bucura n linite de frumuseea creaiei lui
Dumnezeu, nengrdit de regulile vestimentare stricte i de
tradiiile pe care le impunea poziia ei social.
Fratele ei o prinsese odat aici i o ntrebase ce fcuse n orele n
care lipsise.
Nimic. Absolut nimic! replicase ea.
Lazr i privise cu asprime sora mai mic, dar apoi expresia i se
ndulcise. Fusese furios cnd nu venise la masa de prnz o furie
nscut din team, mai mult dect o simpl ngrijorare de frate.
inea mult la frumoasa i inteligenta lui sor, dar i era totodat i
299
tutore. Sntatea i bunstarea ei erau prioriti pentru el. Trebuia
protejat cu orice pre, iar aceasta era ndatorirea lui sfnt fa de
familia sa, fa de poporul su i fa de Dumnezeu.
Cnd o gsise ntins n iarb, cu ochii nchii i complet
nemicat, o clip fusese cuprins de groaz. Dar ea se micase
imediat, simindu-i parc spaima. Umbrindu-i ochii somnoroi,
ridicase fruntea spre fratele ei, care o privea sumbru.
Mnia i se risipise ns pe msur ce ea i vorbea. ncepuse s
neleag, pentru prima dat, ct de mult avea nevoie de acele
momente rare de singurtate. Unica fiic din neamul lui Beniamin,
viitorul ei fusese hotrt nc de la natere: o atepta destinul
privilegiat al stirpei sale regale i al profeiei. Sora lui mai mic era
menit pentru un mariaj dinastic, unul prezis de marii profei ai lui
Israel o cstorie pe care muli o credeau a nu fi altceva dect
voina lui Dumnezeu.
Umeri att de mici pentru o povar att de mare, i spusese
Lazr n vreme ce o asculta. Maria i vorbise aa cum n-o fcea
adesea, n chip deschis i cu simire. i fratele ei nelesese, cu un
ghimpe de vinovie, c i era cu adevrat team de rolul ei
predestinat n istorie. Era ciudat, dar el rareori i permitea s se
gndeasc la ea ca la un om n carne i oase; era un produs preios,
care trebuia aprat i ngrijit. Iar el se achitase de aceast ndatorire
cu contiinciozitate. ns o i iubea dei i dduse seama cu
adevrat de asta atunci cnd i permisese s simt pentru prima
dat o emoie, i anume atunci cnd o ntlnise pe soia lui, pe
Marta.
Lazr era foarte tnr cnd tatl lui murise. Prea tnr, poate,
pentru a-i asuma uriaele responsabiliti dinastice ale familiei
sale, pe lng obligaiile pe care le avea ca proprietar de pmnturi.
Dar i jurase tatlui lui, pe patul de moarte, c nu va face de ruine
neamul lui Beniamin; nu-i va face de ruine poporul i nici pe
Dumnezeul lui Israel.
Cu o hotrre nestrmutat, Lazr i asumase nenumratele
300
responsabiliti, una dintre cele mai importante fiind grija fa de
sora lui, Maria. El aranjase s fie crescut i educat aa cum se
cuvenea pentru rangul ei social, dar niciodat nu-i permisese s
nutreasc vreun sentiment. Fiindc sentimentele erau un lux, unul
periculos.
Apoi ns, ca o binecuvntare, Dumnezeu i-o adusese pe Marta.
Era cea mai vrstnic dintre cele trei fiice ale unei familii
nobiliare din Betania. Fusese o cstorie aranjat, dei Lazr avusese
posibilitatea de a alege dintre cele trei surori. O preferase pe Marta,
la nceput din motive practice. Fiind cea mai mare, era cu capul pe
umeri, responsabil i avea o anume experien n administrarea
unei gospodrii. Fetele mai mici erau prea frivole i puintel
rsfate, iar lui i fusese team c ar putea-o influena negativ pe
sora lui. Toate cele trei fete erau drgue, dar frumuseea Martei era
mai senin; avea asupra lui un neobinuit efect linititor.
Csnicia aranjat se transformase n dragoste adevrat, Marta
gsind cheia ctre inima lui Lazr. Cnd mama lui se stinsese, pe
neateptate, lipsind-o pe Maria de influena binefctoare a unei
mame, Marta preluase cu uurin rolul rmas liber.
Maria se gndea la cumnata ei cnd se opri la umbra copacului ei
preferat. Mine avea s vin marele preot Ionatan Anna, iar
pregtirile de nunt vor ncepe. De acum ncolo nu va mai avea
prilejul de a se retrage astfel, n singurtate, aa c profit acum de
ocazia care i se oferise. De fapt, va veni vremea, aa cum toat
lumea tia, cnd va trebui s-i lase cminul iubit i s plece spre
sud cu viitorul ei so.
Soul ei! Isa. nsui gndul la cel care era sortit s-i fie so i aduse
cldur n inim. Orice femeie ar jindui la locul ei de viitoare
consoart a regelui lor dinastic. Dar nu numai aceast postur o
umplea pe ea de bucurie, ci omul n sine. Oamenii l numeau Iesua,
i era fiul cel mare din casa lui David. Ea i spunea ns Isa, folosind
un diminutiv copilresc, spre mhnirea fratelui ei i a Martei.
Maria, nu se cuvine s i te adresezi viitorului nostru rege cu
301
un asemenea nume copilresc, o mustrase Lazr la ultima vizit a
lui Isa.
Ba ei i se cuvine, se auzise deodat vocea aceea cald i
profund, care atrgea fr niciun efort atenia celor din jur.
Lazr se oprise brusc i se ntorsese, zrindu-l pe Fiul Leului
nsui, Iesua.
Maria m cunoate de cnd era o copil i ntotdeauna mi-a
spus Isa. Pentru nimic n lume n-a vrea acum s-mi spun altfel.
Fratele Mariei rmsese ncremenit, pn ce Isa, cu un zmbet,
destinsese atmosfera. Era ceva magic n expresia de pe chipul lui o
cldur creia era imposibil s-i reziti. Restul serii se desfurase
minunat, printre oamenii pe care Maria i iubea cu adevrat adunai
n jurul lui Isa i ascultndu-i vorbele nelepte.
ntins sub cel mai vajnic dintre cei doi mslini, Maria adormi n
soarele dup-amiezii, legnat de imaginea viitorului ei so.

Cnd simi umbra alunecndu-i peste obraz, Maria se sperie,


gndindu-se c a dormit prea mult. Se ntuneca deja! Lazr avea s
fie furios.
Dar cltinnd din cap spre a-i alunga moleeala, i ddu seama
c era nc n miezul zilei, iar soarele strlucea peste muntele Arbel.
Privi n jur pentru a vedea ce anume i umbrise faa n somn. Cu un
mic icnet de surpriz, rmase o clip nemicat nainte de a se
avnta, plin de exuberana unei tinere ndrgostite, spre silueta din
faa ei.
Isa! strig cu bucurie.
El deschise braele i o cuprinse la piept pentru o clip, apoi se
trase cu un pas n spate i o privi.
Porumbia mea, spuse el folosind porecla pe care i-o dduse
cnd erau copii. Se poate oare s te faci pe zi ce trece tot mai
frumoas?
Isa! Nu tiam c vii. Nimeni nu mi-a spus
302
Nu tiau. Va fi i pentru ei o surpriz. Dar nu puteam lsa ca
pregtirile pentru nunta mea s se desfoare fr mine.
i din nou i zmbi. Maria i analiz trsturile pentru o clip,
privindu-i ochii ntunecai, reliefai de pomeii proemineni. Era cel
mai frumos brbat pe care l vzuse vreodat, cel mai frumos brbat
din lume.
Dar fratele meu spune c nu eti n siguran aici, acum.
Fratele tu e un om grozav, care se teme prea mult. Dumnezeu
ne va ocroti.
n vreme ce el i vorbea, Maria i cobor ochii i i ddu seama,
cu oroare, ct de neglijent arta. Prul lung pn la talie i despletit
era nclcit i plin de fire de iarb, plus o frunz czut, iar
picioarele, goale, i erau mnjite de praf. n clipa aceea nu aducea
nici pe departe cu o regin. ncepu s se blbie, scuzndu-se
pentru nfiarea ei, dar Isa o ntrerupse cu un hohot de rs
rsuntor i plin.
Nu-i face griji, porumbia mea. Pe tine am venit s te vd, nu
hainele tale.
i ntinse mna pentru a-i scutura, cu un gest jucu, frunza din
pr. Ea i surse, aranjndu-i rochia i scuturndu-se de rn.
Fratele meu n-ar fi de aceeai prere, replic ea, n glum.
Lazr era foarte strict cnd venea vorba despre ceremonii i
protocol; i-ar fi ieit din srite dac ar fi tiut c sora lui se afla
acum n grdin, nensoit i necuviincios nvemntat i, unde
mai pui, n prezena viitorului rege al casei lui David.
M descurc eu cu Lazr, o asigur Isa. Dar, ca s fim mai
siguri, fugi n cas i pref-te c nu m-ai vzut. Eu am s ies prin
spate i am s m ntorc disear, dup ce voi fi anunat cum se
cuvine. Astfel, nici Marta i nici fratele tu nu vor fi luai pe
nepregtite.
Atunci, ne vedem disear, rspunse ea, dintr-odat sfielnic.
Mai zbovi o clip, apoi se ntoarse i porni spre cas.
S te prefaci surprins, i strig Isa n urm, rznd n vreme
303
ce privea silueta viitoarei sale soii alergnd prin grdin, spre casa
fratelui ei.

Ziua i seara aceea aveau s rmn n amintirea ei pentru


totdeauna. Era ultima dat cnd se va mai simi liber i fr griji,
tnr, ndrgostit i fericit.
Ionatan Anna veni a doua zi, dar cu o misiune nou. Climatul
politic i spiritual din Ierusalim se dovedea din ce n ce mai instabil,
iar planurile se schimbaser, pentru a stvili ameninrile din partea
romanilor. Preoii aleseser un nou lider n cadrul unui consiliu
secret, consiliu care l considerase pe Iesua nepotrivit pentru a
prelua ndatoririle celui uns. Membrii consiliului veniser acum
mpreun cu Anna pentru a-i prezenta constatrile.
Maria fusese trimis afar din ncpere, mpreun cu Marta, la
sosirea lor, dar refuz s rmn deoparte n vreme ce viitorul ei era
luat n discuie de cei mai importani membri ai poporului ei. Isa i
zmbise linititor, dar n ochii lui vzuse ceva care o nspimntase.
Incertitudine. Niciodat nu-l mai vzuse nainte prnd nesigur, iar
acum aceast constatare o ngrozea. Dei cumnata ei se opusese,
Maria se ascunse pe coridor, lng u, i ascult.
Se auzeau voci ridicate, strigte, replici aruncate de la unul la
altul. Era greu s disting ce spunea fiecare. Glasul acela aspru,
sonor i dur era al lui Ionatan Anna.
Tu singur i-ai atras aceast soart, cnd ai luat partea
zeloilor. Romanii nu ne vor permite niciodat nici cel mai vag semn
de alian cu tine, din cauza asasinilor i a revoluionarilor care te
susin. Ar nsemna s atragem mcelul asupra propriului popor.
Vocea calm, riguroas, care i rspunse, n aparinea lui Isa:
Nu refuz niciun om care alege s m urmeze i care caut
mpria lui Dumnezeu. Zeloii m recunosc ca urma al lui David.
Sunt conductorul lor de drept. i al vostru.
Dar nu nelegi cu ce ne confruntm aici, ripost Anna. Noul
304
procurator roman, Pilat din Pont, e un barbar. Nu se va sfii s verse
att snge ct i se pare necesar pentru a ne amui chiar i cele mai
banale cerine. i flutur stindardele pgne pe strzile noastre, i
graveaz simbolurile lui pctoase pe monedele noastre i toate
astea le face pentru a ne reaminti ct de neputincioi suntem n faa
lui. Nu va ezita s elimine pe oricare dintre noi dac i se va prea c
am susinut, din interiorul templului, revolta mpotriva Romei.
Tetrarhul va fi de partea noastr, spuse Isa. Poate chiar va
interveni pe lng noul procurator.
Anna scuip.
Irod Antipa nu e de partea nimnui, dect a propriilor plceri
i pofte. Iar pinea i-o ctig de la Roma. E evreu doar atunci cnd
i convine.
Soia lui e nazarinean, sublinie Isa.
Replica lui fu ntmpinat cu tcere. Isa mbriase nvturile
liberale ale poporului nazarinean, n fruntea cruia se afla mama
lui. Nazarinenii nu respectau legea n modul strict al evreilor supui
templului. Printre tradiiile lor diferite era i aceea care le includea
pe femei n ritualuri i chiar le recunotea ca profei. De asemenea,
ei permiteau neamurilor s asiste la nvturile lor i s ia parte la
slujbele religioase.
Dei Anna menionase faciunea zelot ca fiind motivul principal
care determinase consiliul s-i retrag sprijinul lui Isa, toi cei din
ncpere tiau c acesta nu era de fapt dect un paravan.
nvturile lui Isa erau prea revoluionare, prea puternic
influenate de nazarineni. Iar preoii din templu pur i simplu nu-l
puteau controla.
Ridicnd problema soiei lui Irod ca fiind nazarinean, Isa le
aruncase preoilor o provocare. Avea s-i preia rolul profeit, de
rege i Mesia, fr susinerea lor, i o va face ca un nazarinean. O
asemenea alegere comporta riscuri uriae; putea diminua puterea
de care se bucurau preoii templului, dar n acelai timp se putea
ridica mpotriva lui Isa nsui, dac poporul i retrgea sprijinul, n
305
favoarea liderilor tradiionali.
Dar atacul lui Anna nu se ncheiase nc. Vocea lui se fcu auzit
din nou:
Cel care are mireasa, acela este mirele.
Tcerea se aternu din nou n ncpere, iar Maria ncremeni afar,
lng u. i simea gura uscat ca iasca. Replica lui Anna fusese o
referire la Cntarea Cntrilor, poemul scris de regele Solomon
pentru a celebra suprema uniune dinastic a caselor nobile ale lui
Israel. Aici ns era o aluzie clar la nunta Mariei cu Isa. Pentru ca
un rege s domneasc asupra poporului, tradiia cerea ca el s aib
o mireas de asemenea de stirpe regal. Maria, ca urma a regelui
Saul, din casa lui Beniamin, era prinesa cu cel mai nalt rang din
Israel i, ca atare, i fusese fgduit n cstorie lui Iesua, Fiul
Leului lui Iuda, nc din copilrie. Neamurile lui Iuda i Beniamin
fuseser legate ntre ele nc din Antichitate, iar mariajul dinastic al
celor dou linii fusese asigurat nc de pe vremea n care fiica lui
Saul, Mica, se cstorise cu David.
Prin urmare, pentru a fi rege dinastic, conform legii, brbatul
trebuia s aib ca soie tot o regin dinastic. Astfel, Anna proferase
o ameninare direct la adresa uniunii dintre Maria i Isa.
n ncpere rsun apoi vocea lui Lazr; el tiuse totdeauna s-i
controleze perfect emoiile, i numai cei foarte apropiai i-ar fi putut
sesiza acum ncordarea din glas.
Ionatan Anna, sora mea este fgduit prin lege lui Iesua.
Profeii au spus c el este Mesia ateptat de poporul nostru. Nu vd
cum ne-am putea ndeprta de acest curs al vieii, pe care
Dumnezeu l-a ales pentru noi.
ndrzneti s-mi spui tu mie ce anume a ales Dumnezeu?
izbucni Anna.
Dincolo de u, Maria suspin. Lazr era un om cuviincios, i s-ar
ngrozi dac l-ar jigni pe marele preot.
Noi credem, continu Anna, c Dumnezeu a ales pe altcineva.
Un drept aprtor al legii, un om care va susine tot ceea ce este
306
sacru pentru poporul nostru, fr a aduce un afront politic
romanilor.
Aa deci, adevrul fusese spus cu glas tare, pentru ca toat lumea
s-l aud. Un drept aprtor al legii. Acesta era felul marelui
preot de a-i arta lui Isa c nu aveau de gnd s-i tolereze reformele
de tip nazarinean, n ciuda stirpei sale regale.
i cine este acesta? ntreb Isa pe un ton linitit.
Ioan.
Boteztorul?! exclam Lazr, nevenindu-i s cread.
Este rud cu Leul, interveni un alt glas aspru, pe care Maria
nu-l recunoscu.
Poate c era preotul mai tnr, Caiafa, ginerele lui Anna.
Dar nu e din linia lui David, replic Isa cu aceeai voce calm.
Nu, se auzi iar glasul lui Anna. Dar mama lui e din linia
preoeasc a lui Aaron, iar tatl lui e un Zadochit. Poporul l crede
urma al profetului Ilie. Va fi suficient pentru ca oamenii s treac
de partea lui, dac i se va oferi mireasa potrivit.
i astfel cercul se nchisese. Anna venise pentru a pune la punct
cstoria Mariei cu noul lor candidat la titlul de Mesia; ea era marfa
de care aveau ei nevoie pentru a-i legitimiza regele preferat.
Vocea care se auzi apoi rsun tare, mnioas. Maria nu-l
ntlnise niciodat pe Iacob, fratele mai mic al lui Isa, dar bnui c el
era cel care striga acum. Glasul lui semna cu al lui Isa, dar nu avea
stpnirea aceea calm prezent ntotdeauna la fratele lui mai mare.
Nu putei alege un Mesia dup bunul plac, ca pe un bun
cumprat la bazar. tim cu toii c Iesua este cel ales pentru a ne
izbvi poporul de robie. Cum ndrznii s venii cu un nlocuitor
fiindc v temei pentru scaunele voastre sus-puse?
Strigtele izbucnir, cei din ncpere ncepnd s se rsteasc unii
la alii pentru a se face auzii. Maria ncerc s identifice glasurile i
cuvintele, dar deja tremura. Totul era pe cale de a se schimba;
simea acest lucru n mduva oaselor. Tonul poruncitor al lui Anna
se fcu auzit pe deasupra celorlalte:
307
Lazr, ca tutore al acestei fete, numai tu poi lua hotrrea de a
rupe logodna i de a o drui pe fiica lui Beniamin candidatului ales
de noi. Totul se afl acum n minile tale. Dar d-mi voie s-i
amintesc c tatl tu a fost un fariseu i un slujba credincios al
templului. L-am cunoscut bine. Ar atepta de la tine s faci aa cum
e mai bine pentru popor.
Maria simea greutatea ce apsa pe sufletul lui Lazr. Era
adevrat, tatl lor fusese devotat templului i legii pn n clipa
morii. Mama ei fusese nazarinean, dar acest lucru nu conta pentru
oamenii care se strnseser acum n casa lor. Lazr i jurase tatlui,
pe patul de moarte, s apere legea i s protejeze cu orice pre
poziia casei lui Beniamin. De aceea, era pus acum n faa unei
alegeri oribile.
Vrei ca sora mea s se mrite cu Boteztorul? ntreb el cu
precauie n glas.
Ioan e un om drept i un profet. i, odat ce va fi uns Mesia,
sora ta va avea acelai statut pe care l-ar fi avut cstorindu-se cu
omul acesta de aici.
Ioan e un ermit, un ascet, i ntrerupse Isa. Nici nu-i dorete o
soie, nici nu are nevoie de una. A ales s triasc n pustie fiindc
astfel crede c aude mai bine glasul lui Dumnezeu. Ai fi gata s-i
distrugei aceast solitudine i munca lui de o via silindu-l la o
cstorie cu toate responsabilitile pe care le implic aceasta
conform legii?
Nu, replic Anna. Nu l silim la nimic. Se va cstori cu fata
pentru a-i confirma statutul de Mesia n faa poporului. Dup
aceea, ea va tri n casa rudelor lui, iar Ioan se va putea ntoarce la
propovduirea lui. Ea i va mplini ndatoririle dinastice, dup
lege, iar la fel va face i el.
Maria asculta, rugndu-se ca greaa pe care o simea n stomac s
n-o copleeasc i s-i dezvluie ascunztoarea. tia c ndatoririle
dinastice, dup lege nsemna aducerea pe lume a copiilor cu
Ioan, ascetul! Nu era suficient ns c oamenii acetia ncercau s-i
308
fure cea mai mare fericire la care visase vreodat, cstoria cu Isa;
odat cu asta, aveau de gnd s-l lipseasc pe el de locul care i se
cuvenea, de viitor rege.
i apoi, mai era ceva: ideea Boteztorului n sine. Ea nu-l vzuse
niciodat pe acest om care predica pe malurile Iordanului, dar
pentru popor devenise deja o legend vie. Era vrul mai mare al lui
Isa, ns cei doi aveau temperamente foarte deosebite. Isa l privea
pe Ioan cu mare respect, vorbea adesea despre el ca despre un mare
slujitor al Domnului, un brbat drept i cinstit. Dar i recunotea
totodat i limitele. i explicase odat acest lucru Mariei, cnd ea l
ntrebase despre predicatorul nflcrat care boteza cu ap. Ioan
respingea femeile, neamurile, pe cei infirmi i pe toi cei pe care i
considera necurai, n vreme ce Isa credea c toi cei care doreau s
aud cuvntul lui Dumnezeu aveau dreptul s-l primeasc. Mesajul
lui nu era unul destinat elitelor, adugase el, ci era o veste bun
pentru toat lumea. Aceste deosebiri fuseser cauza disputei dintre
Isa i Ioan.
Dup moartea prinilor lui, Boteztorul i petrecuse mult timp
pe rmurile pustii ale Mrii Moarte. Intrase n legtur cu esenienii
de la Qumran, o sect de ascei cu principii severe, de la care
preluase multe dintre regulile pe care le propovduia. Membrii
acelei secte triau n condiii dure i i dispreuiau pe cei pe care i
numeau cuttori de lucruri uoare; vorbeau despre un nvtor
al Dreptii care avea s aduc dup el pocirea i respectarea
strict a legii.
i Isa petrecuse un timp n mijlocul esenienilor i i explicase
Mariei principiile dup care ei se ghidau. Le respecta devotamentul
fa de Dumnezeu i lege i le preamrea faptele bune i caritabile.
Pe muli i considera tovari apropiai lui i obinuia s se retrag
n singurtatea absolut de la Qumran, pentru a medita. Dar n
vreme ce Ioan preluase regulile stricte ale esenienilor, Isa le
respingea pe multe dintre ele, considerndu-le aspre i exagerate.
El i mai povestise Mariei i alte amnunte despre Ioan, despre
309
ciudatul lui regim alimentar, format din lcuste i miere, i despre
hainele fcute din piei de animale i pr de cmil, care i rodeau
pielea. i spusese cum vrul lui alesese s triasc n pustie, sub
cerul liber, unde se simea mai aproape de Dumnezeu. Nu era un
mod de trai potrivit pentru o femeie de vi nobil sau pentru un
copil. i n niciun caz nu era modul de trai pentru care Maria
Magdalena se pregtise ntreaga ei via.
Iar acum, totul st n minile lui Lazr, i spuse ea cu tristee.
Brbaii se certau iari n camera nvecinat, n vreme ce pe obrajii
ei iroiau lacrimile. Nu mai putea distinge glasurile ntre ele. Care
era al lui Lazr i ce anume spunea? Fratele ei l iubea pe Isa i l
respecta, att ca brbat, ct i ca urma al lui David, dei nu aderase
niciodat la reformele nazarinene. Lazr era un tradiionalist; tatl
lor fusese fariseu i un puternic susintor financiar al Templului
din Ierusalim.
Ionatan Anna l obliga acum s fac o alegere cumplit: dac-l
sprijinea pe Isa, regele dinastic de drept, cel amintit de toate
profeiile, va fi ndeprtat din templu; marele preot lsase clar s se
neleag acest lucru. i unica sa opiune posibil n acest caz ar fi
fost s se alture nazarinenilor, mbrind o filosofie reformist n
care nu credea.
Cei mai moderai, printre care se numra i Lazr, erau
mulumii atta vreme ct Isa era acceptat att de nazarineni, ct i
de preoii din templu. Dar acum se ajunsese n pragul unei schisme
teribile, o separare deplin ntre cele dou tabere, care avea s
provoace ostilitate ntre marile familii dinastice ale Israelului i s
dea natere unei aprige rivaliti. Alegerea necesar urma s se
dovedeasc foarte dificil pentru o mare parte din populaie.
Dar, n momentul acela, Mariei nu-i psa dect de o singur
alegere. Hotrrea lui Lazr de a susine legea templului i va
distruge toate visurile ei de fat i o va mpinge ntr-o cstorie
respingtoare. Dar, mai mult dect att, era o hotrre ce avea s
schimbe cursul istoriei pentru mii de ani de acum nainte.
310
Isa ajunse la o nelegere cu Lazr n seara aceea: voia ca el s fie
cel care i d vestea Mariei. Lazr accept, cu mare uurare, astfel c
Maria fu chemat ntr-o ncpere ferit, pentru a se ntlni cu cel
despre care totdeauna crezuse c-i va fi so.
Cnd Isa i vzu trupul scuturat de suspine i faa ud de lacrimi,
i ddu seama c auzise multe dintre cele discutate mai devreme.
Iar cnd ea zri tristeea din ochii lui, tiu c soarta i fusese
pecetluit. Se arunc n braele lui i plnse pn cnd i secar toate
lacrimile.
Dar de ce? l ntreb. De ce ai acceptat? De ce i-ai lsat s-i ia
mpria care i aparinea de drept?
Isa i mngie prul pentru a o liniti i-i zmbi n felul acela al
su, alintor.
Poate c mpria mea nu e din aceast lume, porumbio.
Maria cltin din cap; nu nelegea. Isa i continu explicaiile:
Maria, lucrarea mea este aceea de a arta oamenilor Calea, de
a-i nva c mpria lui Dumnezeu este aproape, la ndemna
oricui, c avem puterea de a deveni liberi aici i acum, liberi de orice
oprimare. Nu-mi trebuie o coroan sau o mprie pmnteasc
pentru a face aceasta. Am nevoie doar s mpart cuvntul lui
Dumnezeu ct mai multor oameni posibil. Totdeauna am crezut c
voi moteni tronul lui David i c tu vei sta alturi de mine, dar,
dac aceasta nu se va ntmpla n sine, trebuie s ne supunem i s
credem c aa e voia Domnului.
Maria se gndi la cuvintele lui, ncercnd din rsputeri s se arate
curajoas i s le accepte. Fusese crescut ca o prines; de aceea i se
dduse numele Maria, nume rezervat fiicelor de obrie nobil n
tradiia nazarinean. Fusese de asemenea educat de femeile
nazarinene, conduse de mama lui Isa. Maria cea Mare o luase
alturi de ea pe mica Maria la o vrst fraged, pentru a o pregti n
vederea vieii pe care avea s-o triasc alturi de Fiul lui David, dar
311
i pentru a o nva principiile spirituale ale doctrinei lor reformiste.
Iar odat ce se va fi mritat cu Isa, Maria avea s poarte vlul rou al
preoteselor nazarinene, acelai vl rou purtat de Maria cea Mare.
Dar acum, totul se dusese de rp. Simind c nu mai poate
ndura, Maria ncepu s plng din nou, i n clipa aceea un gnd
teribil o sget.
Isa? murmur, nendrznind s pun ntrebarea.
Da?
Tu cu cine te vei cstori acum?
El o privi cu o tandree att de copleitoare, nct Maria simi c i
se rupe inima. i lu minile ntr-ale lui i i vorbi cu o voce blnd,
ns ferm.
i aminteti ce i-a spus mama cnd ai intrat n casa noastr?
Maria ncuviin, zmbind printre lacrimi.
N-am s uit niciodat. Mi-a spus: Dumnezeu te-a fcut
perechea perfect pentru fiul meu. Voi doi vei deveni un singur
trup. Nu vei mai fi doi, ci unul. i ceea ce Dumnezeu a unit nimeni
nu poate despri.
Isa nclin din cap.
Mama mea este cea mai deteapt dintre femei i un mare
profet. Ea a neles c Dumnezeu te-a creat pentru mine. Dar, dac
Domnul a hotrt, n planurile sale, c nu te voi mai avea, atunci nu
voi avea nici pe alta.
Un val de uurare o cuprinse. Dintre toate lucrurile pe care nu le
putea suporta, gndul unei alte femei alturi de Isa era cel mai
ngrozitor. Dar o alt realitate o izbi cu fora unui trsnet.
Dar dac va fi s fiu soaa lui Ioan el nu-mi va permite
niciodat s devin preoteas nazarinean.
Chipul lui era foarte serios cnd rspunse:
Nu, Maria. Ioan va insista s te supui legii cu mare strictee. El
dispreuiete reformele propuse de ai notri i probabil c va fi
foarte sever cu tine i te va pedepsi aspru. Dar s-i aminteti ce i-
am spus eu i ce te-a nvat i mama deopotriv. mpria lui
312
Dumnezeu e n inima ta, i niciun asupritor nici romanii i nici
chiar Ioan nu i-o poate lua. i ridic apoi brbia i o privi drept n
ochii ei mari i cprui. Ascult-m bine, porumbia mea. Trebuie s
pim pe aceast cale cu senintate i trebuie s facem ce e bine
pentru copiii lui Israel. Asta nseamn c nu m pot opune acum n
faa lui Ionatan Anna i a preoilor templului. Voi respecta
hotrrea lor, pentru ca nvturile despre Cale s poate continua
n linite i s se rspndeasc; iar pentru a-mi manifesta susinerea,
am acceptat s fac dou lucruri. Voi veni mpreun cu mama la
nunta ta cu Ioan i i voi permite lui s m boteze n public, pentru a
arta c-i recunosc autoritatea spiritual.
Maria ncuviin solemn. Avea s peasc pe drumul hotrt
pentru ea; aceasta era responsabilitatea ei ca fiic a lui Israel.
Cuvintele de dragoste i sprijin ale lui Isa o vor ajuta s mearg mai
departe.
El o srut uor pe cretet i se ntoarse pentru a pleca.
Eti puternic pentru un trup att de micu, spuse el blnd.
Totdeauna am recunoscut puterea aceasta n tine. Vei fi o mare
regin ntr-o zi, o conductoare a poporului tu. Se opri la u
pentru a o mai privi o dat i i duse mna la inim. Voi fi cu tine
totdeauna.

Ioan Boteztorul nu era att de uor de manipulat cum i


nchipuiser Anna i tovarii lui. Cnd venir la el cu propunerea,
se rzvrtise mpotriva necuviinei lor i le strigase c sunt nite
vipere. Le amintise c aveau deja un Mesia n persoana vrului su,
un profet ales de Dumnezeu, i c el, Ioan, nu era demn de un
asemenea rol. Preoii ripostaser spunnd c poporul l consider
un mare profet, urmaul lui Ilie.
Dar nu sunt nici una, nici alta.
Atunci arat-ne ce eti, ca s le putem spune copiilor lui Israel,
i ei s te urmeze ca pe un profet i un rege.
313
La aceasta, Ioan rspunsese n felul lui enigmatic:
Sunt glasul care strig n pustie.
i i trimisese de la el pe farisei, dar tnrul i abilul preot Caiafa
luase replica lui Sunt glasul care strig n pustie ca o aluzie la
profetul Isaia. Se considera Ioan un profet printr-o reinterpretare a
scripturilor? i punea oare pe preoi la ncercare?
Trimiii se ntorseser a doua zi, i de aceast dat i cerur s i
boteze. El insistase ca ei s se ciasc nainte pentru pcatele
svrite. Preoii se simiser iritai de aceast cerere a lui, dar tiau
c trebuie s joace dup regulile impuse de el; altfel riscau s-l
piard, iar cheia ntregii lor strategii era el. Dac primeau botezul
lui, i vor consolida poziia n rndul maselor care l priveau pe
Ioan ca pe un profet.
Cnd i afirmar cina, Ioan i cufund n apa Iordanului, dar le
reaminti:
Eu v botez cu ap, dar dup mine vine acela care este mai
mare dect mine n ochii lui Dumnezeu.
n ziua respectiv, preoii rmaser alturi de Ioan i, dup ce
mulimile de pe malul rului se risipir, i vorbir despre planul lor.
El se opuse, n primul rnd la ideea de a se cstori, i mai cu seam
la a o lua pe femeia fgduit vrului su. Dar consiliul era pregtit
pentru obieciile lui i le analizase cu atenie, dat fiind vehemena
lui din ziua anterioar. i vorbir despre Lazr, despre brbatul
drept i nobil din casa lui Beniamin, despre ct de tare se temea el
s-i mrite sora pioas cu un brbat supus influenelor nazarinene.
Boteztorul se nmuie la aceast idee; aici era slbiciunea lui. Dei
amintise de profeiile care spuneau c Iesua era cel ales, era tot mai
ngrijorat de calea pe care apucase vrul su mpreun cu
nazarinenii i de nclcarea lor flagrant a legii. Ioan puse ns capt
discuiei i le ceru preoilor s plece.
Acetia se retraser fr s fi tirbit hotrrea Boteztorului. Mai
trziu n acea zi, Isa veni pe malul rsritean al Iordanului, pentru
a-i mplini fgduiala fcut lui Anna. O mare mulime l urma,
314
ntlnirea dintre cei doi atrgnd numeroi oameni. Ioan ntinse
mna pentru a-l opri pe Isa.
Tu vii la mine s te botez? ntreb el. Poate c mai degrab eu
am nevoie s fiu botezat de tine, cci tu eti alesul lui Dumnezeu.
Isa i surse.
Vere, aa trebuie s fie acum. Avem datoria s mplinim calea
dreptii.
Ioan ncuviin, fr a arta vreun semn de surprindere sau de
emoie la acest rspuns al vrului su. Era pentru prima dat cnd
se ntlneau dup uneltirile lui Anna, i deci prima ocazie de a se
evalua reciproc. Boteztorul l trase pe Isa departe de mulimile care
priveau i i vorbi n cuvinte atent alese.
Cel care are mireasa, acela e mirele.
Isa se mrgini doar s ncline din cap n semn c accept acest
aranjament. Ioan continu:
Dar prietenul mirelui, care l aude, se bucur nespus la auzul
glasului acestuia. i eu m pot bucura la aceast cuvenit renunare
a ta, dac e adevrat c o druieti de bunvoie.
Isa ncuviin nc o dat.
Voi primi s fiu prietenul mirelui. Eu trebuie s m cobor
pentru ca tu s urci, i aa va fi.
Fusese un joc de cuvinte, un fel de dans ntre cei doi mari profei,
fiecare lund cunotin de statutul politic al celuilalt. nelegnd c
vrul su acceptase de bunvoie s renune la poziia i la mireasa
lui, Ioan se ntoarse spre mulimile strnse pe malul Iordanului i le
spuse:
Dup mine vine acela care este mai presus de mine, fiindc a
fost ales naintea mea.
i, cu aceste cuvinte, l cufund pe Isa n apele rului. Vorbele
fuseser alese cu grij, pentru a arta c, Ioan prelund rolul lui de
Mesia, Isa avea s fie motenitorul tronului n caz c se va ntmpla
ceva neprevzut. El a fost ales naintea mea era o indicaie clar c
Ioan recunotea nc profeiile referitoare la naterea vrului su.
315
Aceste cuvinte l aprau n faa moderailor care l susineau pe el i
se temeau de reformele nazarinene, dar totodat l cinsteau pe Isa ca
subiect al profeiilor. Primele sale cuvinte Dup mine vine acela
sugerau c Ioan se gndea s preia rolul celui uns. Ioan ascetul,
predicatorul n pustie, cu hainele sale din piei de animale i cu stilul
evanghelic dus la extrem, era, probabil, uor subestimat. Dar
cuvintele i faptele lui din acea zi, pe malul Iordanului, artaser c
este un politician mult mai abil dect i nchipuiser muli.
Cnd Isa iei din apele Iordanului, mulimile i aclamar pe cei
doi mari profei nrudii, atini de mna Domnului. Dar peste
ntreaga adunare se ls tcerea cnd din vzduh i fcu apariia
un porumbel alb, care i flutur aripile deasupra lui Isa, Leul lui
David. Era o clip pe care cei din Valea Iordanului i de mult mai
departe nu aveau s-o uite pn la sfritul lumii.

Caiafa se ntoarse a doua zi pe malul rului, mpreun cu fariseii


si. i pusese cu grij la punct strategia. Botezul lui Isa nu servise
scopului urmrit de el i de Anna; ei crezuser c aceasta va
nsemna o recunoatere implicit a autoritii lui Ioan, dar botezul
nu fcuse dect s aminteasc poporului c nazarineanul era alesul
profeiilor. Acum, mai mult dect oricnd, fariseii trebuiau s
reduc impactul ideii c Isa era Mesia cel ateptat. i unica
modalitate de a face acest lucru era s transfere titlul altcuiva ct
mai rapid posibil, iar singurul candidat acceptabil era Ioan.
Dar Boteztorul fusese tulburat de semnul porumbelului. Oare
apariia lui din ceruri, dup botez, nu dovedea nc o dat c Isa era
alesul lui Dumnezeu? Ioan ezita, tinznd s sprijine din nou poziia
vrului su. Caiafa, un ucenic versat al socrului su, Anna, era ns
pregtit pentru aceast eventualitate i ripost.
Vrul tu nazarinean a fost azi printre leproi, i spuse el lui
Ioan.
Boteztorul rmase ncremenit. Nimic nu era mai necurat dect
316
nenorociii aceia prsii de Dumnezeu. Iar ca vrul lui s se
amestece printre ei dup ce fusese botezat era de nenchipuit.
Suntei siguri c e adevrat? ntreb el.
Caiafa ncuviin cu gravitate.
Da, mi pare ru s-i spun c n aceast diminea s-a dus n
cel mai necurat dintre toate locurile. Mi s-a spus c a propovduit
acolo cuvntul Domnului. i chiar le-a dat voie s-l ating.
Ioan era uluit aflnd c Isa se coborse att de mult, att de
repede. tia bine c vrul lui fusese profund influenat de
nazarineni. La urma urmei, mama lui era Maria, conductoarea
acelui grup. Dar ea era femeie, i deci avea o mic importan, dar
influena asupra fiului ei era puternic. Dar dac Isa se coborse
printre cei necurai la nicio zi dup botez, poate c Dumnezeu i
ntorsese privirea de la el.
i apoi mai era fata aceea, din casa lui Beniamin; pe Ioan l
tulbura profund faptul c purta numele Maria un nume
nazarinean, o indicaie a faptului c fusese educat conform acelor
principii nesntoase.
Dar, de dragul poporului, trebuia s in seama de profeia care
se referea la ea. Se credea c e Fiica Sionului, cea descris n cartea
profetului Mica. Fragmentul se referea la Migdal-Eder, Turnul
Turmei, pstoarea care avea s conduc poporul: Iar la tine, Turn
al Turmei, deal al fiicei Sionului, la tine va veni mpria fiicei
Ierusalimului.
Dac Maria era cu adevrat femeia din aceast profeie, atunci
Ioan avea obligaia de a veghea ca ea s rmn pe calea cea just a
dreptii. Caiafa l asigurase c fata era suficient de tnr i de
pioas pentru a fi pregtit, aa cum considera Ioan nimerit, n cel
mai tradiionalist spirit al legii. De fapt, fratele ei i implorase s fac
acest lucru nainte de a fi prea trziu. Logodna acestei fiice a lui
Beniamin cu Isa fusese rupt pe baza nvturilor nazarinene fapt
perfect acceptabil conform legii. Oare nu nsui marele preot,
Ionatan Anna, scrisese actele de desfacere a logodnei?
317
Mai important era faptul c Isa i discipolii si nazarineni nu
avuseser nimic de obiectat la aceast decizie, fgduind s-l
susin pe Ioan n noua lui postur. Chiar Isa acceptase s asiste la
ospul de nunt, pentru a-i demonstra susinerea. Nu exista n
aceast propunere niciun amnunt capabil s dea natere la obiecii.
Dac Ioan se cstorea cu prinesa din casa lui Beniamin i devenea
cel uns, numrul celor botezai de el avea s creasc de zeci de ori.
Va atinge astfel mult mai muli pctoi i le va arta calea spre
pocire. i va deveni nvtorul Dreptii din profeiile strbunilor.
n faa ocaziei de a converti mai muli pctoi i de a-i nva pe
copiii lui Israel calea pocinei ctre Dumnezeu, Ioan accept s se
nsoare cu fata din casa lui Beniamin i s-i preia locul rezervat n
istoria poporului su.

Nunta Mariei, urma a casei lui Beniamin, cu Ioan Boteztorul,


din tagma preoeasc a lui Aaron i Zadoc, s-a desfurat pe colina
din Cana Galileei. La osp au luat parte nobili, nazarineni i farisei.
Aa cum promisese, Isa a venit mpreun cu mama i cu fraii si,
nsoii de un grup de ucenici.
Cucernica mam a lui Ioan, Elisaveta, fusese verioar cu mama
lui Isa, Maria. Dar att ea, ct i soul ei, Zaharia, erau mori de
civa ani. Nu existau din partea lui rude apropiate care s se ocupe
de pregtirile necesare, iar Ioan nici nu cunotea obiceiurile, nici nu-
i psa de ele. Cnd Maria cea Mare a observat c oaspeii nu erau
servii cum se cuvine, a luat asupra ei nsei sarcina de a
supraveghea preparativele, ca rud mai vrstnic a mirelui. Drept
urmare, s-a dus la fiul ei, care edea alturi de civa ucenici, i i-a
spus:
Nu au vin suficient pentru ospul de nunt.
El a ascultat-o atent, apoi a rspuns:
Ce are asta de-a face cu mine? Nu e nunta mea. N-ar fi cuvenit
s intervin eu.
318
Maria cea Mare nu era de aceeai prere, i-i spuse fiului ei acest
lucru. n primul rnd, simea c e obligaia ei, n amintirea
Elisavetei, s se asigure c ospul de nunt decurgea bine. Dar, mai
mult dect att, Maria era o femeie neleapt, care cunotea
oamenii i cunotea de asemenea profeiile. Iar aceasta era o ocazie
potrivit pentru a le reaminti preoilor i nobililor venii la nunt de
locul ocupat de fiul ei n cadrul comunitii. Fr prea mult tragere
de inim, Isa accept.
Chemnd servitorii, Maria i instrui:
S facei tot ceea ce v va cere.
Dup o clip, Isa le ceru s-i aduc ase vase mari, fiecare plin
pn la buz cu ap. Servitorii i le aduser i le aezar n faa lui. El
nchise ochii i rosti o rugciune, trecndu-i mna pe deasupra
fiecrui vas. Cnd sfri, le spuse servitorilor s toarne din ele.
Prima servitoare ddu s fac precum i se spusese i scp cana din
mn. Vasele nu mai aveau ap n ele; un vin rou, dulce i aromat
le umplea pe toate.
Isa ceru unui servitor s duc o cup cu vin lui Caiafa, care
oficiase ceremonia de nunt. Acesta ridic paharul spre Ioan, mirele,
ludnd calitatea licorii.
Cei mai muli aduc la mas vinul bun la nceputul ospului,
lsndu-l pe cel mai slab la urm, cnd puini mai observ
deosebirea, glumi Caiafa. Dar tu l-ai pstrat pe cel mai bun pentru
sfrit.
Ioan l privi cu uimire. Nici el i nici preotul nu tiau ce se
ntmplase. Singurul semn c se petrecuse ceva neobinuit era
murmurul ctorva servitori, n spate, i agitaia unora dintre
ucenicii nazarineni. Dar nu avea s treac mult timp pn ce toat
lumea din Galileea va afla cu exactitate cele petrecute la nunta din
Cana.

Dup nunt, nimeni nu mai vorbea despre mire i mireas.


319
Uniunea dinastic fusese umbrit de ceva mult mai ieit din comun.
Subiectul aflat pe buzele tuturor era miraculoasa transformare a
apei n vin, reuit de tnrul profet. Astfel, n partea de nord al
Galileei, numele lui Isa era rostit pretutindeni; indiferent de
manevrele celor din templu, el era singurul lor Mesia.
Puterea i popularitatea lui Ioan cucerir regiunile de sud, de pe
malurile Iordanului, prin Ierusalim i pn n zonele deertice de
lng Marea Moart. Alimentate de preoii templului, mulimile
care l urmau crescur att de mult, nct malurile rului gemeau de
oameni care cereau s fie botezai. Insistenele lui Ioan ca ei s
respecte legea cu mare strictee spori numrul sacrificiilor i deci
averile templului. Toat lumea era mulumit de rezultatele
stratagemei.
Toat lumea, cu excepia Mariei Magdalena, devenit acum soia
Boteztorului. Poate era o binecuvntare faptul c fusese o cstorie
pe care niciuna din cele dou pri implicate n-o dorise. Ioan nu
voia dect s rmn n pustie i s duc pe mai departe munca lui
Dumnezeu. Avea s se supun legii, care cerea oamenilor s fie
rodnici i s se nmuleasc, i deci i vizita soia la vreme potrivit,
pentru a avea urmai. Dar, n afara acestor perioade dictate precis
de lege i de tradiie, nu era interesat de prezena nici unei femei.
Stabilirea locului n care avea s triasc Maria Magdalena fusese
prima ndatorire a lui Ioan dup cstorie. Nu ezit s arate clar c
soia lui nu era bine-venit n apropierea taberei lui. De fapt,
esenienii de la Qumran nu permiteau femeilor s triasc mpreun
cu ei, ci le exilau n cldiri separate, fiindc le considerau necurate
de la natur. Iar mama lui Ioan murise fapt care se dovedea
problematic. Dac Elisaveta ar fi trit, Maria Magdalena ar fi putut
locui n casa socrilor ei.
Chestiunea fusese discutat de Lazr i Ioan nainte de nunt, iar
Maria i spusese fratelui ei care i erau dorinele. De aceea, Lazr
insistase ca ea s fie lsat s locuiasc mpreun cu el i cu Marta,
la casele lor din Magdala i Betania. Astfel, Maria avea s fie mereu
320
nsoit i supravegheat de doi oameni cucernici. Iar Betania nu se
afla departe de Ierihon, ceea ce era bine pentru acele rare ocazii
cnd Ioan trebuia s-i viziteze soia.
Soluia era una corect i convenabil pentru Boteztor, pe care
nu-l interesa ce anume fcea soia lui, cu condiia s se poarte mereu
ca o femeie pioas i pocit. Viitoarea mam a fiului su trebuia s
fie neptat, dincolo de orice repro. Maria l asigurase c, n lipsa
lui, va asculta de fratele ei, aa cum fcuse ntotdeauna. i cnd Ioan
i ddu acordul, se strdui s nu-i arate bucuria pe fa.
Dar fericirea ei avea s fie de scurt durat, fiindc Ioan preciz
imediat cerinele pe care le avea de la soia lui. n niciun caz nu
trebuia s se mai afle sub influena nvturilor nazarinene. Nu va
avea voie s se duc n casa Mariei cea Mare, prietena i
nvtoarea ei iubit. i cu niciun chip nu i se permitea s apar
acolo unde Isa vorbea n public. Ioan era iritat de faptul c unii
dintre discipolii si prsiser malul Iordanului pentru a-l urma pe
vrul lui. i mutruluise fiindc deveniser nazarineni i i numise
cuttori de lucruri moi. O rivalitate lua natere ncetul cu ncetul
ntre propovduirile lui Isa Nazarineanul i asceticul Boteztor. Iar
Ioan nu ar fi acceptat s fie fcut de ruine de soia lui; ea nu va
avea niciodat voie s se apropie de nazarineni. Lazr fu nevoit s
jure solemn c va veghea la acest lucru.
Tnr, naiv i necunoscnd n via nimic altceva dect
dragostea i buntatea, Maria ncercase s discute cu Ioan, dar, cnd
dduse s obiecteze, ncasase prima lovitur de la soul ei; palma lui
i lsase pe obraz o urm vizibil toat ziua, ca un memento al
faptului c niciodat nu trebuia s crcneasc n faa lui. Cu aceasta,
Boteztorul i ls soia n casa din Magdala i plec fr a-i lua
rmas-bun.

Maria se temea de vizitele lui Ioan i era bucuroas c surveneau


att de rar, desprite fiind de lungi perioade de timp. Boteztorul
321
venea n Betania doar cnd propovduirea lui l aducea n
apropiere, de obicei cnd mergea de la tabra sa de pe malul
Iordanului spre Ierusalim. ntreba de sntatea ei i, cnd legea
spunea c e potrivit, venea pentru a-i ndeplini ndatoririle de so.
n timpul acestor vizite o nva despre lege i cum s fac
peniten, spunndu-i mereu c mpria lui Dumnezeu era
aproape.
Prines din casa lui Beniamin fiind, Maria tia c nu se cuvine
s-i compare soul cu alt brbat, dar nu se putea mpiedica s-o fac.
Zilele i nopile i erau pline de gnduri despre Isa i despre tot ce o
nvase el. Era uimitor faptul c ambii brbai propovduiau n
mare acelai lucru c mpria lui Dumnezeu era tot mai aproape
, dei nelesul era att de diferit de la unul la cellalt. Ioan
transmitea un mesaj sumbru, un cumplit avertisment la adresa celor
nedrepi. Din partea lui Isa ns, era un mesaj minunat, destinat
tuturor celor care i deschideau inima n faa Domnului.
n ziua n care afl c Isa venea n Betania mpreun cu mama lui
i cu un grup de ucenici nazarineni, Maria Magdalena i simi
inima plin din nou de bucurie, dup multe, multe zile amare.

Nu vor sta aici. i tu nu te vei putea duce s-i vezi, Maria.


Soul tu i interzice.
Hotrrea lui Lazr era nestrmutat, n ciuda rugminilor
surorii lui.
Cum mi poi face una ca asta? Sunt cei mai vechi prieteni ai
mei, iar unii sunt deopotriv buni prieteni cu tine. Pescarii Petru i
Andrei, de pild, cu care ne jucam cnd eram mici la Capernaum i
pe rmurile din Galileea. Cum le poi refuza ospitalitatea?
Tensiunea era vizibil pe chipul fratelui ei. Faptul c-i respinsese
pe prietenii lui din copilrie, pe Isa i pe Maria cea Mare, amndoi
copii iubii ai lui David, fusese o hotrre extrem de dificil. Dar
Lazr primise ordine de la marii preoi s nu-i gzduiasc n casa
322
lui pe nazarineni, n drumul acestora dinspre Ierusalim. Mai mult
dect att, soul surorii lui insistase ca ea s nu mai aib niciun
contact cu nvturile nazarinene. Iar Lazr jurase s vegheze ca
Maria s nu ias din limitele dictate de Boteztor.
Fac asta pentru binele tu, sora mea.
Aa cum m-ai mritat cu Ioan pentru binele meu?
Maria nu mai atept rspunsul lui i nici privirea ocat care i se
oglindi n ochi. Iei n fug din cas i alerg n grdin, unde
izbucni n plns.
Lazr chiar i vrea binele.
N-o auzise pe Marta venind dup ea; fusese prea adncit n
durerea ei pentru a-i mai da atenie. i, orict i iubea cumnata, nu
voia s asculte acum i predicile ei despre supunere. Ddu s spun
ceva, dar Marta o ntrerupse.
Nu am venit s te cert. Vreau s te ajut.
Maria o privi cu atenie. Niciodat cumnata ei nu ieise din
cuvntul soului. i totui, n venele ei curgea o for tcut, iar n
acea clip fora deveni vizibil n ochii ei.
Maria, tu-mi eti ca o sor; ba, uneori, ca propriul copil. M
doare s vd ct ai suferit n anul care a trecut. i sunt mndr de
tine, aa cum e i fratele tu. tiu c el nu-i spune asta, dar mie mi-o
spune mereu. i-ai fcut datoria ca o fiic nobil a lui Israel i ai
tiut s-i ii totdeauna fruntea sus.
Maria i terse lacrimile, ascultnd-o pe cumnata ei n
continuare.
Lazr pleac la Ierusalim, cu treburi, i nu se ntoarce dect
mine-sear. Nazarinenii vor fi aici, n Betania, i se vor ntlni n
casa lui Simon.
Maria fcu ochii din ce n ce mai mari. Oare cucernica i supusa
Marta nscocise un plan secret?
La Simon? n casa aceea adic? ntreb ea artnd cu mna
spre casa care se zrea din grdina lor.
Marta ncuviin.
323
Dac vei avea grij i vei fi ct se poate de discret, eu am s
m uit n alt parte cnd vei vrea s-i vizitezi vechii prieteni.
Maria i arunc braele n jurul cumnatei ei.
Te iubesc! i strig.
Ssst! opti Marta privind n jur pentru a se asigura c nu le
auzise nimeni. Dac Lazr vine s-i mai vorbeasc nainte de a
pleca spre Ierusalim, s te prefaci furioas pe el. Dac bnuiete
ceva, dm amndou de necaz.
Maria ncuviin solemn, ncercnd s-i nbue un surs de
bucurie. Marta se napoie n cas, pregtindu-i soul de drum, iar
cumnata ei rmase n grdin, dansnd pe sub mslini.

Maria se apropie de casa lui Simon pe o alee lateral, acoperindu-


i prul rocat cu unul dintre cele mai groase vluri pe care le avea.
Rosti codul secret, i i se ddu imediat voie s intre, vzndu-se pe
dat nconjurat de chipuri familiare. Privi n ncpere, dar nc nu
le zri pe cele mai dragi i mai importante pentru ea; Isa i mama lui
nc nu sosiser. Dar nu avu mult timp s se gndeasc la acest
lucru, fiindc se auzi strigat de o voce de femeie.
ntorcndu-se, vzu zmbetul frumos al Salomeei, fiica Irodiadei
i fata vitreg a tetrarhului Galileei, Irod. Cu o exclamaie de
bucurie fiindc se cunoteau de cnd fuseser mpreun ucenice
ale Mariei cea Mare , se mbriar fericite.
Ce faci tu aici, att de departe de cas? o ntreb Maria.
Mama mi-a dat voie s-l urmez pe Isa i s-mi continui
ucenicia, pentru a-mi putea lua cele apte vluri.
Cele apte vluri puteau fi purtate numai de femeile care
primiser iniierea de mare preoteas.
Irod Antipa, continu ea, i d mamei tot ce-i dorete ea i, n
plus, are o prere bun despre nazarineni. Numai pe Boteztor l
detest.
Dndu-i seama ce spusese, Salomeea i duse imediat palma la
324
gur, ndurerat.
mi pare ru, exclam ea. Am uitat!
Maria i surse trist.
Nu, Salomeea, nu-i cere iertare. Uneori uit i eu nsmi.
Salomea o privi cu nelegere i comptimire.
E chiar oribil? ntreb ea.
Maria cltin din cap. O iubea pe fiica Irodiadei ca pe o sor, i
adesea i spuneau una alteia aa cum era de altfel tradiia printre
prinesele nazarinene. Dar Maria Magdalena chiar era o prines i
fusese crescut ca atare; nu avea de gnd s-i vorbeasc soul de
ru n faa nimnui.
Nu, nu e oribil. l vd rareori pe Ioan.
Sper c nu te-am jignit, surioar, se grbi Salomeea s
continue, parc pentru a-i face uitat gafa mai repede. Doar c
Boteztorul spune lucruri cumplite despre mama. O numete trf
i adulterin.
Maria nclin din cap. Auzise i ea aceste lucruri. Mama prietenei
ei, Irodiada, era nepoata lui Irod cel Mare i motenise o parte din
ncpnarea lui. Renunase la primul ei so pentru a se mrita cu
Irod Antipa, care guverna Galileea, iar tetrarhul divorase i el de
soia lui arab, pentru a se nsura cu Irodiada. Ioan fusese nfuriat
aflnd c un monarh iudeu putea arta un asemenea dispre pentru
lege i denunase n mod public cstoria lui Irod Antipa cu
Irodiada drept adulter. Tetrarhul i manifestase iritarea, dar nu
luase deocamdat nicio msur mpotriva Boteztorului; avea
destule probleme n a satisface capriciile cezarului i cerinele
postului su dificil; nu-i mai trebuia alt durere de cap din cauza
unui profet ascetic nemulumit.
Faptul c Irodiada era nazarinean nu avusese deloc darul de a-l
mblnzi pe Ioan i nici nu-i mbuntise prerile cu privire la
principiile nazarinene. Pentru el, situaia nu demonstra altceva
dect c femeilor nu trebuia s li se acorde niciun statut influent i
nici mcar liberti sociale, fiindc astfel deveneau, n mod clar,
325
nite imorale. Ioan i folosea adesea pe Irod i pe Irodiada ca
exemple de corupie nazarinean.
Dar, n vreme ce Boteztorul i atrgea dumnia tetrarhului, Isa
era admirat i apreciat de soia acestuia. Irodiada i trimisese unica
fiic s deprind Calea, atunci cnd mplinise vrsta necesar. n
acea perioad petrecut n Galileea, Maria Magdalena i Salomeea
deveniser foarte apropiate, unite i mai strns de dragostea lor
pentru Maria cea Mare i pentru fiul ei.
Sora noastr, Veronica, e i ea aici, i spuse Salomeea,
nerbdtoare s schimbe subiectul.
Nepoata lui Simon, Veronica, era o tnr minunat, profund
spiritual, care se pregtise mpreun cu ele n casa mamei lui Isa.
Maria se ntoarse pentru a-i cuta cu privirea prietena drag n
mulime.
Iat-o! exclam Salomeea i, lund-o de mn, porni spre
cellalt capt al ncperii.
Cele trei tinere, surori n filosofia nazarinean, se mbriar
clduros. Dar nu apucar s schimbe prea multe vorbe, c n camer
intr Isa.
Era urmat de mama sa i de doi dintre fraii lui mai mici, Iacob i
Iuda; alturi de ei se aflau fraii pescari din Galileea i un brbat cu
nfiare aspr, despre care Maria bnuia c se numete Filip. Isa i
salut pe toi cei din ncpere, dar se opri n faa Mariei. O mbri
cu cldur, fr a uita ns de respectul datorat unei femei nobile,
soia altui brbat. O privi apoi lung, pentru a-i da de neles c l
surprindea faptul c nu-i ascultase fratele, dar nu spuse nimic.
Maria i surse i i duse o mn la piept.
mpria lui Dumnezeu este n inima mea i niciun asupritor
nu mi-o poate lua.
El i ntoarse zmbetul, cu o expresie plin de cldur, dup care
se ndrept spre captul ncperii i ncepu s propovduiasc.

326
Era o sear splendid, mplinit de dragostea prietenilor i de
cuvintele Cii. Maria aproape c uitase ct de important devenise
Calea pentru ea i ce nvtor eficient era Isa. S stea la picioarele
lui i s-i asculte propovduirile era totuna cu a aduce mpria lui
Dumnezeu aici, pe pmnt. Nu putea nelege cum ar putea
condamna cineva nite cuvinte att de frumoase sau de ce ar vrea
cineva s nege cu bun intenie aceste nvturi impregnate de
iubire, de compasiune i de ndurare.
Cnd se ridic, gata de plecare, Isa se apropie de Maria i i atinse
uor pntecele.
Vei avea un copil, porumbio.
Maria fcu ochii mari. Ioan rmsese luna trecut la ea ntr-o
noapte, pentru a-i mplini ndatoririle de so, dar nu-i dduse
seama c e nsrcinat.
Eti sigur?
Isa ncuviin.
Un biat crete n pntecele tu. Rmi sntoas, micuo. M
voi ngriji s nati n siguran. O umbr i strbtu chipul pentru o
fraciune de secund. Spune-i fratelui tu c trebuie s-i petreci
lunile de sarcin n Galileea. Cere-i s te lase s pleci diminea, la
ivirea zorilor.
Maria l privi nedumerit. Betania era aproape de Ierusalim, iar
dac s-ar fi ivit vreo complicaie, cele mai bune moae i-ar fi fost la
ndemn. Ei i s-ar fi prut firesc s rmn aici; n plus, Lazr se
ntorcea abia seara. Dar Isa vzuse probabil ceva n clipa aceea de
ntunecare, ceva ce-l ndemnase s-i cear s plece imediat din
Betania spre rmurile Galileei.
Ceea ce nu tia Maria era faptul c, n acel moment de profeie,
Isa vzuse ce mare era nevoia ca ea s plece ct mai departe de Ioan.

Trf! strig Ioan lovind-o din nou. tiam eu c e prea trziu


pentru tine i pentru ideile tale nazarinene spurcate. Cum ai
327
ndrznit s nesocoteti cuvntul soului i pe cel al fratelui tu?
Marta i Lazr se aflau n cellalt capt al casei lor din Betania,
dar puteau auzi cearta dezlnuit. Marta plngea uor auzind
loviturile care se abteau asupra trupului micu al Mariei. Ea era
vinovat. Ea o ncurajase s nu se supun ordinelor limpezi ale
soului i ale fratelui ei. Ea merita btaia aceea.
Lazr sttea nemicat, ngheat de team i de neputin. Era
furios pe Marta i pe Maria, dar mai cu seam l ngrijorau loviturile
primite de sora lui de la soul ei. Nu putea face ns nimic pentru a
le mpiedica. Dac ar fi intervenit, l-ar fi jignit i mai tare pe Ioan, i
nu ndrznea s fac aa ceva. n plus, era lucru obinuit ca un so
s-i bat soia neasculttoare. n casele mai tradiionaliste, era chiar
de ateptat, iar purtarea lui Ioan se ncadra clar n interpretarea pe
care el o ddea legii.
Tot nu-i dduser seama cum aflase el de participarea Mariei la
adunarea nazarinenilor. S fi fost vreun informator printre ei seara
trecut? Sau avea Ioan un dar al profeiei att de ascuit nct i
vzuse soia ntr-o viziune?
Oricare ar fi fost mijlocitorul, Ioan venise n Betania n dup-
amiaza urmtoare, prad unui acces de furie dezlnuit, hotrt s-
i pedepseasc pe toi cei implicai n neascultare. tia c tnra lui
soie sttuse la picioarele vrului su cu o sear nainte; i, mai ru
nc, sttuse alturi de progenitura denat a trfei Irodiada.
Faptul c Maria i artase n public simpatiile nazarinene i
tovria cu Salomeea era pentru Ioan un motiv de ruine i de
suprare, fiindc risca s-i distrug reputaia.
La naiba cu femeia asta! Oare nu nelegea c orice pat asupra
numelui su periclita lucrarea lui i mesajul lui Dumnezeu? Asta era
nc o dovad c femeile nu aveau minte, nu aveau capacitatea de a
gndi i de a evalua consecinele unui fapt. Femeile erau creaturi
pctoase din fire, fiice ale Evei, iar Ioan ncepea s cread c,
probabil, pentru ele nu mai exista speran de mntuire.
i-i spuse toate acestea Mariei, n vreme ce continua s-o loveasc.
328
Ea se ghemuise ntr-un col, cu braele deasupra capului, ncercnd
n zadar s-i fereasc faa. Dar era deja prea trziu; o pat purpurie
se ntindea n jurul unui ochi, iar buza de jos i se umflase i sngera,
acolo unde palma lui o izbise peste un dinte. Izbuti n cele din urm
s strige:
Oprete-te! Loveti copilul!
Mna lui se opri n aer.
Ce-ai spus?
Maria inspir adnc, ncercnd s se liniteasc.
Sunt nsrcinat.
Ioan i arunc o privire ngheat.
Eti o destrblat nazarinean, care i-a petrecut noaptea n
casa unui alt brbat, fr o nsoitoare. Nici nu pot fi sigur c acest
copil e al meu.
Ea i rspunse calm, strduindu-se s se ridice de la podea:
Nu sunt aa cum spui tu. Am venit la tine mireas fecioar i
n-am fost cu niciun brbat n afar de tine, soul meu dup lege,
rosti ea, subliniind ultimele cuvinte. Eti mnios fiindc nu i-am
dat ascultare, i merit mnia ta.
Izbutise s se ridice n picioare. Cu un cap mai scund dect el, i
ndrept spatele i l privi drept n ochi.
Dar copilul tu nu merit s fie pus la ndoial. ntr-o zi va fi
regele poporului nostru.
Ioan scoase un sunet gutural i se rsuci cu spatele, dnd s
plece.
Am s-i transmit lui Lazr condiiile stricte ale izolrii tale.
Deschise ua i trecu pragul n hol. Fr a ntoarce mcar capul, i
arunc peste umr:
Dac e fat, v repudiez bucuros pe amndou.

Era trziu, spre sear, cnd Maria hotr s ias n grdin,


pentru a lua puin aer. Sttuse n pat aproape toat ziua, ngrijindu-
329
i vntile. Grdina era nconjurat de ziduri pe toate prile, astfel
c nimeni nu avea cum s vad urmele ruinii de pe faa ei. Sau aa
credea ea.
Deodat auzi un fonet n tufiuri, i inima i sttu n piept. Ce
era asta? Cine era?
Cine e acolo? strig ea cu glas sugrumat.
Maria? opti o voce de femeie, urmat de alte fonete.
Din spatele unui gard viu de lng zidul grdinii apru brusc o
siluet.
Salomeea! Ce caui aici?
Maria alerg s-i mbrieze prietena o prines din neamul
lui Irod, care se furia aidoma unui ho. Ea nu-i rspunse imediat;
rmase ncremenit, cu ochii la obrazul ei.
E chiar att de ru? ntreb Maria n oapt, plecndu-i capul.
Salomeea scuip pe jos.
Mama are dreptate. Boteztorul este un animal. Cum
ndrznete s se poarte aa cu tine? Eti o femeie nobil!
Maria ncepu s-i apere soul, dar renun, dndu-i seama c
nu avea suficient energie pentru a o face. Brusc, se simea obosit,
istovit de ntmplrile ultimelor zile i de povara crescnd pe care
sarcina o punea pe umerii ei micui. Se aez pe o banc de piatr,
iar Salomeea o urm.
i-am adus asta, i spuse ea, ntinzndu-i o pungu de
mtase. Ai n borcnel o pomad vindectoare. i va mai alina
vntile.
De unde ai tiut? ntreb Maria, dndu-i seama c Salomeea
avea cunotin despre un fapt la care doar Marta i Lazr
asistaser.
Prietena ei ridic din umeri.
El a vzut. Nu mi-a spus ce s-a ntmplat, ci doar mi-a zis: Ia
cea mai bun pomad tmduitoare i du-i-o surorii tale, Maria. i
va fi imediat de trebuin. i mi-a mai spus s am grij s nu vad
nimeni cnd vin aici, din cauza lui Ioan.
330
Maria ncerc s surd auzind despre revelaia lui Isa, dar buza
umflat nu-i ddu voie. Figura frumoas a Salomeei se ntunec
vznd suferina prietenei ei.
De ce te-a lovit?
Fiindc nu l-am ascultat.
Cum?
M-am dus la adunarea nazarinenilor.
Salomeea ncepu s neleag.
Ah, deci, dup prerea Boteztorului, noi suntem acum
dumanii. M ntreb cnd oare l va acuza pe Isa n mod public.
Asta se va ntmpla n continuare, sunt sigur.
Sunt rude! exclam Maria. Iar Ioan l-a vestit pe Isa lumii
ntregi atunci cnd l-a botezat. N-ar face una ca asta!
Nu? Eu nu sunt att de sigur, surioar. Mama spune c Ioan e
la fel de iret ca un arpe. Gndete-te puin. S-a cstorit cu tine ca
s-i legitimeze poziia de rege, iar acum i pori n pntece
motenitorul. Pe mama o numete adulterin i o acuz de faptul c
e nazarinean, folosind asta ca pe o arm mpotriva noastr, a
celorlali. Care e deci urmtorul pas? S-i retrag n mod public
sprijinul lui Isa, pe baza a ceea ce el numete lipsa de respect a
nazarinenilor pentru lege. i nu va fi mulumit pn cnd nu va
distruge Calea.
Nu cred c Ioan ar face aa ceva, Salomeea.
Nu? izbucni ea n rs un sunet aspru pentru cineva att de
tnr. Tu n-ai petrecut att de mult timp ca mine n preajma celor
din neamul lui Irod. E de necrezut ce pot face oamenii pentru a urca
tot mai sus.
Maria oft i cltin din cap.
tiu c ie i e greu s crezi, dar Ioan e un om bun i un profet
adevrat. Nu m-a fi mritat cu el dac a fi crezut altceva, i nici
fratele meu nu ar fi acceptat cstoria noastr. Ioan e altfel dect Isa,
e dur i aspru, dar crede n mpria lui Dumnezeu. Nu triete
dect pentru a-i ajuta pe ceilali s-l gseasc pe Dumnezeu prin
331
pocin i prin lege.
Da, vrea s-i ajute pe ceilali brbai. Ct despre femei, mai
degrab le-ar neca pe toate n preiosul lui Iordan n loc s le ofere
mntuirea. i a devenit o marionet a fariseilor dac nu din alt
motiv, fie i numai fiindc el nsui nu are nicio pricepere politic
sau social; merge ncotro i spun ei. i sunt convins c i se va cere
s pun la ndoial legitimitatea lui Isa chiar mai mult dect a fcut-
o pn acum, dac nu va fi oprit.
Maria o privi atent pe prietena ei. Ceva din felul n care i
vorbea o speria, dar era o team amestecat cu respect. Salomeea
dovedea o abil nelegere a politicii, graie timpului petrecut n
palatele lui Irod.
i ce propunere ai?
Cnd Maria ridic ochii spre ea, o raz de soare i lumin faa,
accentund purpuriul vntilor. Salomeea i scutur un fior
vznd asemenea urme pe figura frumoas i delicat a prietenei ei
din copilrie. Cnd rspunse, n voce avea o fermitate blnd:
l voi face pe Boteztor s plteasc pentru faptele lui
mpotriva ta, mpotriva lui Isa i mpotriva mamei mele. ntr-un fel
sau altul, va plti.
Maria se simi cuprins de un tremur auzind-o. n ciuda ariei
de afar, i se fcu dintr-odat foarte, foarte frig.

Rapiditatea cu care Ioan fusese arestat era de necrezut. Maria


avea s afle mult mai trziu c Salomeea plecase n grab la palatul
de iarn al tetrarhului, de lng Marea Moart, unde era n plin
desfurare un festin pentru aniversarea lui Irod Antipa. Acesta
ceruse ca fiica Irodiadei s danseze pentru el i pentru oaspeii si;
frumuseea i graia fetei erau legendare, i muli veniser de
departe pentru a-l srbtori pe Irod. Tetrarhul considerase c ar fi
un gest de bunvoin dac le-ar prezenta-o pe fiica lui vitreg.
Salomeea intr n sala n care ospul roman era n toi. Se
332
nvemntase n mtsuri strlucitoare i purta lanurile de aur pe
care i le druise tatl vitreg. Sosirea ei strnise freamt printre
oaspei, care i lungiser gturile ca s-o zreasc mai bine.
Tu eti cel mai preios giuvaier al coroanei mele, spusese Irod.
Vino i danseaz pentru noi. Oaspeii notri vor fi ncntai s-i
admire graia.
Salomeea se apropiase de tronul de pe care Irod prezida
banchetul.
Nu tiu dac pot dansa, ezitase ea delicat. Inima mea este att
de grea dup cltoria pe care am fcut-o, nct nu cred c am
puterea de a dansa.
Irodiada, aezat pe o pern alturi de soul ei, ridicase fruntea.
Ce s-a ntmplat, copila mea, de te-a ntristat aa?
Salomeea le spusese o poveste trist, despre un brbat teribil pe
nume Ioan Boteztorul, ale crui cuvinte o bntuiau i preau s-o
urmeze oriunde se ducea.
Cine este acest om, Ioan Boteztorul? ntrebase un oaspete
roman.
Irod dduse alene din mn.
Nimeni. Unul dintre mulii Mesia la mod anul acesta. E un
agitator, dar nu unul important.
La cuvintele lui, Salomeea izbucnise n plns i se azvrlise la
picioarele mamei ei, enumernd teribilele insulte pe care
Boteztorul le arunca la adresa Irodiadei. i era fric, pentru c Ioan
ceruse nlocuirea lui Irod la tron i prezisese c palatul va fi distrus,
odat cu toi cei aflai n el. ndemna poporul la ur mpotriva
tetrarhului i a familiei lui, astfel c ea, Salomeea, nu mai putea
cltori n siguran prin ar mpreun cu nazarinenii, dect dac
avea grij s-i ascund bine faa.
Mie mi pare a fi mai degrab un rzvrtit dect un profet,
spusese oaspetele roman de mai devreme. Cu cei de teapa lui e bine
s rezolvi situaia ct mai repede.
Irod nu avea chef de politic n seara aceea, dar nu-i putea
333
permite s par slab n faa unui trimis al romanilor, aa c i
chemase grzile i le dduse ordinul.
Arestai-l pe acest om, pe acest Boteztor, i aducei-l aici.
Vom vedea dac are curajul s-mi spun mie n fa asemenea
lucruri.
Oaspeii aplaudaser hotrrea tetrarhului i urmaser exemplul
romanului, ridicnd paharele n cinstea gazdei. Salomea i tersese
lacrimile i zmbise dulce ctre Irod.
Ce dans ai vrea s vezi n seara, tat vitreg?

Ioan Boteztorul era un prizonier turbulent. Irod Antipa nu


bnuise ct de muli i de puternici erau adepii lui. Palatul era
asaltat n fiecare zi de mulimi care cereau eliberarea profetului.
Apelau la Irod ca la un evreu, implorndu-l ca pe unul de-al lor.
Fiindc palatul de iarn se afla nu departe de Qumran, comunitatea
esenienilor trimitea zilnic soli care cereau eliberarea prizonierului.
Nu avea de-a face deci cu un simplu profet local, pe care-l putea
pedepsi i reduce uor la tcere. Ioan Boteztorul era un fenomen.
Irod hotr s-l interogheze el nsui i ceru ca profetul s fie adus
n faa lui. Se atepta s aud rspunsurile pline de sine i aiurelile
obinuite, pe care le auzea de obicei de la predicatorii n pustie i de
la autointitulaii trimii ai Domnului. Pentru Irod, anchetarea lor
devenise aproape o distracie, i atepta cu nerbdare s-l
spuneasc bine pe cel care i tulburase att de tare soia i fiica
vitreg; i spusese c, dup ce se va juca o vreme cu prizonierul, va
hotr cum anume s-l pedepseasc.
Ancheta nu se desfur ns aa cum plnuise tetrarhul. Dei
avea haine ciudate i o nfiare slbatic, Ioan nu debit aiurelile
obinuite. Irod constat c are de-a face cu un om tulburtor de
inteligent, poate chiar nelept. Boteztorul vorbi aspru despre
pctoi i despre nevoia de pocin i nu ezit s priveasc n
ochii tetrarhului cnd l avertiz c unuia cu pcatele lui i va fi
334
refuzat intrarea n mpria lui Dumnezeu. Dar mai avea vreme s
se mntuiasc, dac era gata s renune la soia lui adulterin i s
se pociasc pentru multele sale greeli.
Cnd sfri interogatoriul, Irod era frmntat de mari ndoieli
privind ncarcerarea Boteztorului. Ar fi vrut s-i redea libertatea,
dar n-o putea face fr s par slab i lipsit de eficien n ochii
Romei. Nu fusese oare prezent un trimis roman cnd ordonase
arestarea lui? Eliberndu-l acum ar fi lsat impresia c e
inconsecvent i poate chiar incompetent n raporturile cu insurgenii
evrei. Nu, nu ndrznea s-l elibereze, cel puin nu deocamdat. Dar
reduse stricteea condiiilor n care era ncarcerat i i permise s fie
vizitat de esenieni i de adepii lui.
Cnd auzi aceste din urm veti, Maria din Magdala trimise un
sol la palat, ca s ntrebe dac soul ei ar vrea s-o vad sau s ntrebe
despre copilul pe care l purta. Ioan nu-i rspunse. Singurele cuvinte
pe care Maria le auzi din partea lui n timpul prizonieratului erau
cuvinte de condamnare. De la cei mai apropiai ucenici ai lui, afl c
el nc se mai ndoia de paternitatea copilului i c se referea la ea
cu numele cele mai jignitoare. i nvinovea soia pentru c fusese
arestat, iar cei mai fanatici dintre adepii lui rostiser ameninri la
adresa familiei ei. n cele din urm, Maria i convinse pe Lazr i pe
Marta s-o duc napoi n Galileea, ct mai departe de Boteztor i de
ucenicii lui. Nu nelegea cum o singur sear de nesupunere i
crease o reputaie de desfrnat, dar asta era realitatea cu care se
confrunta acum, iar ea prefera s-i fac fa din adpostul casei ei de
la poalele muntelui Arbel, aproape de nazarineni i de simpatizanii
acestora.
Ioan i continua propovduirile din nchisoare, influena sa
sporind n partea de sud a rii. Cea a vrului su, pe de alt parte,
nflorea i se dezvolta tot mai mult n Galileea i la nord de rul
Iordan. Discipolii lui Ioan i aduser veti n nchisoare despre
faptele lui Isa i despre vindecrile miraculoase care i erau
atribuite; tot ei i povestir ns i despre apropierea lui de neamuri
335
i de cei necurai. Chiar mpiedicase uciderea cu pietre, meritat, a
unei femei adultere! n mod nendoielnic, vrul lui Ioan nu mai
inea seama de lege ctui de puin! Sosise vremea ca Boteztorul s
ia atitudine.
Urmndu-i instruciunile, ucenicii lui plecar spre o mare
adunare a nazarinenilor. Cnd Isa se nfi n faa mulimilor
pentru a-i ncepe propovduirea, doi dintre trimiii Boteztorului
pir n fa. Primul dintre ei vorbi, adresndu-i-se mai nti lui
Isa, i apoi tuturor celorlali:
Venim din temnia n care este nchis Ioan Boteztorul. El ne-a
rugat s v transmitem tuturor acest mesaj. ie, Iesua Nazarineanul,
i spune c are ntrebri pentru tine. Dei a crezut odinioar c tu
eti trimisul lui Dumnezeu, nu poate crede c respeci legea
apropiindu-te de cei necurai. De aceea te ntreab: Eti tu cel
ateptat? Sau toi oamenii acetia ar trebui s atepte pe un altul?
Mulimea deveni agitat auzind aceste cuvinte. Faptul c Ioan l
botezase pe Isa fusese hotrtor pentru unii dintre cei mai receni
ucenici nazarineni. Ziua aceea pe malurile Iordanului, cnd Ioan l
vestise pe vrul lui ca fiind cel ales i cnd Dumnezeu i artase
voina sub forma unui porumbel, i transformase pe muli n urmai
ai Cii. Acum ns, Boteztorul i retrgea sprijinul, ndoindu-se de
el n public.
Iesua Nazarineanul se art neimpresionat de ntrebare i
neafectat de insult. Ceru mulimilor s fac linite i le spuse:
Nu exist n aceast lume un profet mai mare dect Ioan
Boteztorul. Iar ctre cei doi trimii adug: V rog s-i transmitei
vrului meu toate urrile de bine. Ducei-v i spunei-i ce ai vzut
i ce ai auzit astzi aici, mpreun cu noi.
i aveau s fie multe de spus, cci Nazarineanul cobor ntre
oameni i ncepu s-i vindece pe bolnavi. Se spune c n ziua aceea a
redat vzul multora care erau orbi; a tmduit neputinele celor
btrni; a scos diavoli i tumori rele din cei bolnavi. i n tot acest
timp a propovduit cuvintele Cii, nvndu-i pe oameni despre
336
lumina lui Dumnezeu. Apoi le-a spus o poveste, o parabol despre
o femeie creia i-au fost iertate pcatele fiindc avea inima plin de
dragoste i de credin. Acesta era mesajul zilei respective.
Pcatele le sunt iertate celor care iubesc. Dar dac omul cel
mai drept din lume are dragoste puin n inima sa, va avea parte
de puin iertare.
Ziua aceea avea s fie hotrtoare pentru lucrarea lui Iesua
Nazarineanul, pentru Calea pe care o propovduia, o cale a iubirii i
a iertrii, o cale a mntuirii, pe care puteau pi toi cei care alegeau
s-o fac.

Irod Antipa avea o problem. Trimisul roman care fusese de fa


cnd ordonase arestarea lui Ioan Boteztorul, cu cteva luni n
urm, se ntorsese. Iar cnd ntreb de ce erau att de muli evrei n
preajma palatului, i se spuse c profetul ncarcerat continua s
atrag discipoli. Auzind acestea, trimisul se declar uimit de faptul
c Irod nu considerase c a sosit vremea s ia msuri n privina
Boteztorului.
La cin, n seara respectiv, trimisul Romei i spuse ferm
tetrarhului:
Nu poi s te ari lipsit de hotrre n faa acestor instigatori.
Te afli aici ntruct cezarul are ncredere n tine, ca reprezentant al
Romei, i consider c ai un avantaj n relaiile cu aceti oameni,
fiind evreu, la fel ca ei. Dar ar fi o greeal teribil s pari lipsit de
fermitate. Omul acesta arunc zi de zi insulte asupra Romei, chiar
din nchisoarea n care e prizonier, iar tu i permii s-o fac.
Irod i apr poziia:
Deertul e plin de secte eseniene i de oameni care l consider
un profet. Executarea lui ar strni revolte.
Tu, cetean roman i rege totodat, accepi s fii inut astfel la
bunul plac al acestor locuitori ai deertului? ripost trimisul Romei.
Irod i ddu seama c e prins n corzi. Trimisul urma s se
337
ntoarc a doua zi la Roma, riscnd s duc vorb cezarului despre
slbiciunea lui; iar el nu putea permite aa ceva. Avea destui
dumani care l-ar fi vrut dobort o dat pentru totdeauna. Dar nu
degeaba i curgea prin vene snge regesc. Oare bunicul lui nu-i
executase propriii fii cnd i se pruse c acetia i amenin tronul?
Familia lui tia s lupte pentru ceea ce-i aparinea de drept.
Irod Antipa btu din palme, chemndu-i servitorii, i ordon s
vin centurionii.
Transmitei-i prizonierului Ioan Boteztorul sentina imediat.
Va fi executat fr ntrziere, prin decapitare.
Trimisul Romei i art aprobarea ncuviinnd hotrt, martor
fiind la primul pas pe care Irod Antipa l fcea pentru a intra n
istorie. Nu avea s fie ns i ultimul.

nainte de execuie, Ioan ceru un singur lucru: ca un mesaj s-i fie


trimis soiei sale, n Galileea. Pentru aceasta, i se permise s
primeasc vizita unui adept al su, care s duc mesajul. Prin el i
transmise Ioan ultimele cuvinte de nvtur i ndemn la
peniten, nainte ca sabia clului s cad dintr-o micare. Capul se
desprinse de trup la prima lovitur, i astfel Ioan Boteztorul, profet
de pe malul Iordanului, fu trimis n mpria Domnului.
Irod ordon ca easta lui Ioan s fie nfipt n vrful unui par i
expus la poarta palatului, pentru a arta tuturor ct de repede i de
sever reacioneaz trimisul Romei n faa oricrei trdri. i capul
rmase acolo pn cnd corbii l golir de orice urm de carne, dar
ntr-o noapte dispru n mod misterios. Trupul lui Ioan Boteztorul
ajunse n minile adepilor si esenieni, pentru a fi ngropat.

Maria era ntr-o lun avansat de sarcin cnd primi vestea


executrii lui Ioan. Mesagerul i transmise personal ultimele cuvinte

338
ale soului ei:
Pociete-te, femeie. F peniten n fiecare zi pentru pcatele
care ne-au adus unde am ajuns astzi. F-o n amintirea mea i de
dragul copilului pe care l pori. Dac vrei ca pruncul s aib mcar
o ans de a fi primit n mpria lui Dumnezeu, trebuie s te
pocieti i s-l botezi imediat dup natere.
Maria nu avea s tie niciodat dac Ioan murise ncredinat c
poart n pntece copilul lui. Faptul c i trimisese n cele din urm
un mesaj sugera c, poate, nu se ndoise de acest lucru. Maria i
respect ultimele cuvinte i se rug n fiecare zi, tot restul vieii,
pentru iertarea lui Ioan. Fusese ru cu ea, dar nu-i purta pic pentru
acest lucru. Isa i Maria cea Mare o nvaser c iertarea e
dumnezeiasc, iar ea mbriase cu toat sinceritatea acest
principiu.
Pentru ea, Ioan fusese o enigm de la nceput i pn la sfrit.
Fusese un om aspru, care nu ceruse niciodat povara aruncat pe
umerii lui; niciodat nu avusese de gnd s se nsoare. Maria se
strduise din rsputeri s se poarte ntr-un mod pe care Ioan s-l
considere supus, dar nimic din ceea ce fcuse ea nu-l mulumise.
Din nefericire, se mritase cu singurul brbat din Israel care nu i-ar
fi dorit-o de soie. Era frumoas, virtuoas i bogat, urmaa
dinastiei regale a poporului ei. i totui, niciuna dintre aceste caliti
nu-l interesaser pe Ioan Boteztorul.
Cstoria fusese un fel de pedeaps pentru amndoi. Lucrul bun,
tot pentru amndoi, fusese c erau departe unul de altul n cea mai
mare parte a timpului, apropiindu-se doar atunci cnd fariseii l
presau pe Ioan pentru a avea un motenitor. De fapt, mariajul lor
fusese mai greu de suportat pentru Ioan dect pentru ea. Acum
scpaser amndoi de el, ns ea ar fi dat orice pentru ca sfritul s
fi fost cu totul altul.
Aa cum o nvinuiser pentru ntemniarea lui Ioan, adepii lui o
acuzau acum c avusese un rol n executarea liderului lor. Unica
femeie mai detestat dect ea era Salomeea. Despre fiica Irodiadei se
339
spuneau lucruri oribile, inclusiv c ar fi avut o relaie incestuoas cu
tatl ei vitreg. ncepuser s circule poveti cumplite despre
sexualitatea ei i despre felul n care se folosise de ea pentru a cere
capul Boteztorului pe o tav de argint. Salomea apelase la o
stratagem copilreasc pentru a determina ntemniarea
Boteztorului, dar, aa cum i mrturisi ea Mariei ceva mai trziu,
niciodat nu se ateptase ca el s fie executat. Nu voise dect s-l
opreasc pentru o vreme, s-i reduc influena crescnd n rndul
populaiei, pentru a nu le face vreun ru lui Isa i Mariei. Fata era
prea lipsit de experien n domeniul politicii i al religiei pentru a
prevedea c arestarea lui Ioan avea s-i sporeasc de fapt
popularitatea. i, mai ru dect att, nu anticipase dilema n care
avea s ajung Irod i nici soluia la care va fi acesta silit s recurg.
Un mesager anonim din tabra lui Ioan i aduse tinerei lui
vduve, cteva sptmni mai trziu, o ultim i neateptat relicv,
ca un nou ndemn la pocin. Fr un cuvnt, trimisul i ntinse un
co din trestie mpletit i prsi casa grbit. Nu exista niciun mesaj,
iar cel care aduse coul refuz s-o priveasc mcar n ochi. Curioas,
Maria ddu capacul la o parte.
n co, pe o pernu de mtase, se afla craniul albit de soare al
Boteztorului.

Durerile facerii ncepur mai nainte dect le-ar fi fost sorocul.


Era de fapt o binecuvntare, cci trupul ei micu n-ar fi putut pstra
copilul pn la termen. Chiar venind pe lume astfel, mai devreme,
bieelul se dovedi mare i vnjos, vestindu-i sosirea cu ipete
sonore. La nicio zi de via, era o copie fidel a lui Ioan; i nimeni
dintre cei care i auzeau plnsetele insistente nu se putea ndoi c
era fiul Boteztorului.
Maria din Magdala trimise vorb Mariei celei Mari i lui Isa c
bieelul ei se nscuse cu bine, mulumindu-le totodat pentru
rugciunile lor. i i puse numele copilului Ioan-Iosif, dup tatl lui.
340
Dup executarea lui Ioan, insistenele ca Isa s adopte o poziie
ferm ntre adepii lui devenir extreme. Se duse n deert pentru a
se ntlni cu esenienii i cu ucenicii Boteztorului, propovduind
mpria lui Dumnezeu n felul su propriu. Unii dintre esenieni l
acceptar ca pe noul lor Mesia i l urmar fiindc era din neamul
lui David. Muli alii ns i respingeau reformele de tip nazarinean,
cu privire la care Ioan fusese att de nverunat n ultimele lui zile
de via. Pentru cei mai muli dintre locuitorii deertului, Ioan
fusese unicul nvtor al Dreptii, i cel care ncerca s-i ia locul,
oricine ar fi fost acesta, nu era dect un impostor.
Prpastia adnc dintre adepii lui Ioan i cei ai lui Isa se cscase
nc de pe atunci. Spiritul nazarinean propovduia dragostea i
iertarea, fiind accesibil tuturor celor care doreau s-l mbrieze.
Filosofia ioanit era cu totul diferit, bazat de judeci aspre i pe
stricta respectare a legii. n vreme ce pentru Isa i pentru nazarineni
femeile erau preuite i bine-venite, adepii lui Ioan le considerau o
surs a pcatului. Boteztorul nu avusese niciodat respect pentru
femei, iar imaginea pe care el o crease despre Maria Magdalena i
despre Salomeea ca fiind ncarnri ale trfelor Babilonului
cimentase ideea c femeile aveau o natur inferioar, josnic.
Astfel se contur, nedrept, portretul Mariei ca pctoas pocit
i cel al Salomeei ca o desfrnat notorie. Adepii lui Ioan
Boteztorul aaser flacra prejudecilor, declannd un rzboi
care avea s dureze mii de ani.

Isa Nazarineanul, prin din casa lui David, dorea s schimbe


imaginea nedreapt a tinerei vduve. El, mai mult dect oricine
altcineva, tia c tnra i virtuoasa femeie suferise o crud
injustiie. Era i acum o fiic a casei lui Beniamin, prin vene i curgea
snge regal, inima i era la fel de pur, iar el o iubea nc.
341
Lazr rmase uluit cnd Fiul Leului apru n pragul casei lui,
singur, fr niciunul dintre ucenicii care l nsoeau n mod obinuit.
Am venit s-i vd pe Maria i pe copil, spuse el simplu.
Blbindu-se, Lazr o strig pe Marta i l invit pe Isa nuntru.
Marta intr n ncpere fr a ncerca s-i ascund surprinderea i
bucuria. Era de mult o adept a nazarinenilor, n ciuda educaiei
conservatoare pe care o primise n familie; iar pe Isa l iubise i l
preuise dintotdeauna.
i aduc pe Maria i pe copil, spuse ea i iei din camer.
Cnd rmaser singuri, Lazr ddu s vorbeasc.
Iesua, am multe lucruri pentru care trebuie s-i cer iertare
Isa ridic ns o mn.
Pace ie, Lazr. Nu tiu s fi fcut vreodat un lucru despre
care n inima ta s nu fi crezut c e drept i cuvenit. Eti cinstit fa
de tine nsui i fa de Dumnezeul tu. De aceea, nu trebuie s te
scuzi n faa mea i n faa nimnui.
Lazr se simi extrem de uurat. De mult timp l mcina tristeea
pentru c rupsese logodna dintre sora lui i Isa, dar i vinovia
pentru c i refuzase pe nazarineni n Betania, n seara aceea care se
dovedise att de nefericit pentru Maria. Dar nu mai avu timp s
adauge nimic, cci micul Ioan-Iosif i anun sosirea n ncpere
printr-un ipt rsuntor.
Isa se ntoarse, surznd, ctre Maria, ntinznd minile spre
bebeluul rou la fa de atta ipat.
E la fel de frumos ca mama lui i tot att de ferm ca tatl, rse
el, lund copilul n brae.
Imediat ce simi atingerea lui, Ioan-Iosif se opri din plns, privind
figura necunoscut cu mare interes. Iar cnd Isa ncepu s-l salte
uurel n brae, chicoti fericit.
Te place, spuse Maria, simindu-se dintr-odat timid n faa
acestui brbat care cptase n ochii populaiei o aur de legend.
Isa o privi cu seriozitate.
Sper c da. Apoi, ntorcndu-se spre gazd, adug: Lazr,
342
fratele meu, a vrea s vorbesc ntre patru ochi cu Maria despre o
problem foarte serioas. Ea este vduv acum, i deci nu e
necuvenit s-i vorbesc direct.
Firete, murmur Lazr i, n grab, iei din ncpere.
inndu-l nc pe micul Ioan n brae, Isa i fcu Mariei semn s
se aeze. Rmaser astfel mpreun o clip, n tcere, n vreme ce
copilul continua s gngureasc i s se joace cu prul lung al lui
Isa, pe care el l purta n stil nazarinean.
Maria, a vrea s te ntreb ceva.
Ea nclin din cap tcut, netiind ce avea s urmeze, ns fericit
s-l tie din nou aproape de ea. Prezena lui era o binecuvntare
pentru sufletul ei chinuit.
Ai ndurat multe, spuse el, i ai fcut-o pentru credina n
mine i n Cale. Vreau s ndrept nedreptatea care vi s-a fcut ie i
acestui copil. Maria, a vrea s fii soia mea i s-mi dai voie s-l
cresc pe Ioan ca pe propriul fiu.
Ea rmase ncremenit. Auzise oare bine? Nu, era imposibil!
Isa, nu tiu ce s spun! bigui ea, dup care se ntrerupse,
ncercnd s-i pun ordine n gnduri. Mi-am petrecut ntreaga
via visnd la clipa n care am s fiu soia ta. Dar atunci cnd n-a
mai fost s fie Nu m-am mai gndit niciodat la acest vis. i nu-i
pot permite s faci aa ceva. Ar fi ru pentru tine i pentru misiunea
ta. Prea muli sunt cei care m nvinovesc pe mine pentru moartea
lui Ioan, prea muli sunt cei care m ursc i m consider o
pctoas.
Pentru mine asta nu conteaz. Toi cei care m urmeaz tiu
care este adevrul, i mpreun i vom nva acest adevr i pe cei
care nc nu-l cunosc. Iar cei care preuiesc i respect legea nu se
vor putea opune. De fapt, e chiar firesc s m cstoresc cu tine. Eti
vduva lui Ioan, iar eu sunt ruda lui. i sunt cea mai apropiat rud
de sex brbtesc i, ca atare, eu trebuie s-i cresc copilul. i l voi
crete ca pe un prin al poporului su, ca motenitor al meu i ca fiu
de profet. Este o cstorie cuvenit, att n ochii legii, ct i n cei ai
343
poporului lui Israel. Sunt nc fiul lui David, iar tu eti tot fiica lui
Beniamin.
Maria era copleit. Niciodat nu se ateptase la aa ceva. n cel
mai bun caz, sperase ca Isa s boteze copilul, aa cum ceruse Ioan.
Dar s-l adopte i s-o ia pe ea n cstorie? Era mai mult dect putea
suporta ea. ngropndu-i faa n mini, Maria izbucni n lacrimi.
De ce plngi, porumbio? Nu suntem acum mai puin potrivii
unul pentru cellalt, n ochii lui Dumnezeu, dect am fost atunci
cnd El ne-a ales pentru a ne uni.
Maria i terse ochii i ridic privirea spre nazarinean, spre Isa al
ei, pe care Dumnezeu i-l reda acum.
Am crezut c niciodat nu voi mai ti ce nseamn fericirea,
opti ea.

Spre deosebire de festinul din Cana, nunta Mariei cu Isa se


svri n cadrul unei ceremonii restrnse, la care luar pane doar
Maria cea Mare i cei mai apropiai dintre ucenicii lui Isa. Totul se
petrecu n satul Tabga, pe rmul Galileei.
Vestea despre cstoria lor se rspndi cu repeziciune, iar a doua
zi mulimi mari ncepur s soseasc n Tabga. Unii erau ucenici ai
lui Isa, alii veniser doar de curiozitate, pentru a-i vedea unii pe
mirele i pe mireasa din profeia lui Solomon. Muli nu erau deloc
mulumii s-i vad iubitul profet unindu-se cu aceast femeie cu
reputaie ptat. Dar Isa era bucuros de prezena tuturor; i spunea
Mariei iar i iar c fiecare zi aducea cu ea un nou prilej de a arta
Calea cuiva care n-o vzuse niciodat nainte o ocazie de a reda
vederea celor care fuseser orbi.
n numai dou zile, vestea nunii lor atrase mii de oameni n sat.
La sfritul zilei a doua, Maria cea Mare veni la Isa i-i aminti de
prima sa minune, la nunta din Cana, cnd vinul nu fusese suficient
pentru toi oaspeii. Acum rmurile Galileei erau pline de oameni
care nu mncaser nimic de zile ntregi, iar bucatele erau pe sfrite.
344
Maria cea Mare l ndemn s se gndeasc puin i la ospul su
de nunt.
Isa i chem cei mai apropiai ucenici i i ntreb ci oaspei
erau n total.
Sunt aproape cinci mii, iar noi nu mai avem dect civa
bnui, rspunse Filip.
Andrei, fratele lui Petru, interveni:
E un biat aici pe care l cunosc, fiul unui pescar. Are cinci
azimi din orz i doi petiori; asta-i tot i e foarte puin fa de
numrul celor care s-au strns n jurul nostru.
ndemnai-i s se aeze pe iarb, le ceru Isa, iar azimile i
petiorii aducei-i la mine.
Peste cteva clipe, Andrei se ntoarse cu pinicile i cu petii ntr-
un co, pe care-l aez la picioarele nvtorului su. Isa rosti o
rugciune de mulumire pentru preaplinul bucatelor, apoi i ntinse
coul lui Andrei, spunndu-i:
Du-te i d-l oaspeilor, s-l treac de la unul la altul. Avei
grij s strngei toate firimiturile, ca nimic s nu se piard, i
punei-le napoi n alte couri, pe care s le trecei i pe acelea de la
un om la altul.
Andrei fcu aa cum i se spusese, ajutat de Petru i de ceilali,
mirai c locul firmiturilor fusese luat de o mulime de azimi.
Curnd strnser dousprezece couri mari pline cu mncare, pe
care le trecur printre oaspei, pn ce toat lumea se stur pe
deplin.
Toi cei care se osptaser n ziua aceea la Tagba devenir
convini, dincolo de orice umbr de ndoial, c Isa Nazarineanul
era cu adevrat Mesia anunat de profeie. Vestea despre minunile
i despre tmduirile sale continu s se rspndeasc, iar numrul
celor care l urmau cretea mereu. i muli dintre ei ncepuser s-o
accepte bucuroi pe Maria; dac un profet att de mare ca Isa o
alesese pe ea, nendoielnic era o femeie merituoas.
Dar exista o problem n privina Mariei: numele ei. ntr-o vreme
345
n care statutul unei femei era definit prin relaia ei cu un anume
brbat, situaia Mariei era una dificil. Nu ar fi fost corect s fie
numit vduva lui Ioan, dar nici, simplu, soia lui Isa. Aa se face c
deveni cunoscut sub propriul nume, ca o femeie de frunte n
rndul poporului. Avea s rmn astfel, pentru totdeauna, Fiica
Sionului, Turnul Turmei Ei Migdal-Eder. i avea s poarte numele
unic al unei regine. Cci oamenii ncepur s-i spun, simplu: Maria
Magdalena.

Maria Magdalena numise aceast perioad de dup hrnirea


miraculoas a mulimilor din Tagba Marile Vremuri. La scurt timp
dup nunt, nazarinenii, avnd-o pe Maria acum n rndurile lor,
plecar spre Siria. n drum, Isa vindec foarte muli bolnavi. i
petrecea timpul propovduind n sinagogi i aducnd vestea despre
Cale tot mai multor oameni. Dup o vreme ns, grupul reveni n
Galileea. Maria Magdalena era nsrcinat, iar Isa voia ca pruncul s
se nasc acolo unde soia lui se simea cel mai bine n casa ei.
La ntoarcerea n Galileea veni pe lume o feti mic i
ncnttoare, care primi nume de prines: Sarah-Tamar. Primul
amintea de femeia nobil din Scriptur, soaa lui Avraam, iar Tamar
era un nume galileean i fcea aluzie la curmalii care creteau aici
din belug, fiind de generaii folosit ca nume de alint pentru fete n
casele regale.
Familia lui Isa cretea, adepii lui erau tot mai muli, iar copiii lui
Israel aveau noi sperane pentru viitor. Erau, ntr-adevr, Marile
Vremuri.

346
Capitolul optsprezece

Chteau des Pommes Bleues


29 iunie 2005

Nimeni nu vorbi cnd Peter sfri de citit traducerea primei


cri. Se aternu un lung moment de tcere, fiecare dintre cei
prezeni absorbind n felul su propriu extraordinarele informaii
aflate. Toi plnseser din cnd n cnd brbaii mai reinut,
femeile vrsnd lacrimi deschis n vreme ce ascultau povestea
Mariei.
ntr-un trziu, Sinclair rupse tcerea:
i acum, de unde ncepem?
Maureen cltin din cap.
Habar n-am, spuse ea, ridicnd ochii spre Peter, pentru a
vedea cum face el fa situaiei; vrul ei prea surprinztor de calm
i chiar i zmbi cnd i ntlni privirea. Eti bine? l ntreb.
Mai bine ca niciodat. E foarte ciudat, dar nu sunt nici ocat,
nici ngrijorat sau preocupat. M simt doar mulumit. Nu pot
explica, dar asta simt.
Mie mi pari extenuat, interveni Tammy. Dar ai fcut o treab
excelent.
Sinclair i Roland se declarar de acord, mulumindu-i lui Peter
pentru druirea pe care o dovedise n traducerea manuscrisului.
Poate c ar fi bine s te duci s te odihneti i s ncepi celelalte
cri mine, suger Maureen. Serios, Pete, ai nevoie de somn.
El cltin din cap, hotrt.
n niciun caz. Au mai rmas dou cri Cartea Ucenicilor, iar
cealalt e intitulat Cartea Vremurilor ntunericului. Cred c este o
relatare a Rstignirii, i nu plec nicieri nainte de a vedea despre ce

347
e vorba.
Cnd i ddur seama c Peter este neclintit, Sinclair ceru s i se
aduc un ceai. Preotul refuza n continuare s mnnce,
considernd c trebuie s posteasc pn ce traducerea va fi gata.
Lsndu-l singur, Sinclair, Maureen i Tammy se retraser n salon
pentru a nghii ceva la repezeal. Invitat s li se alture, Roland
refuz, spunnd c are prea multe lucruri de fcut. Apoi,
aruncndu-i o privire lui Tammy, iei din salon.
Mncar ceva uor, nici unuia dintre ei nefiindu-i gndul la
mas. nc le era greu s-i exprime prerile cu privire la coninutul
primei cri. Tammy deschise discuia, referindu-se la cele aflate
despre Ioan.
Dup ziua aceea petrecut cu Derek, lucrurile mi sunt mult
mai clare. Acum neleg de ce membrii ghildei le ursc att de tare
pe Maria i pe Salomeea, dar tot mi se pare extrem de nedrept.
Maureen o privi nelmurit; Tammy nc nu-i povestise ce
descoperise.
Cum adic? Membrii ghildei sunt cei care m-au atacat?
Prietena ei i explic tot ce aflase de la Derek n cursul vizitei la
Carcassonne.
Dup ce o ascult, uluit, Maureen ntreb:
Dar voi tiai deja c Maria a avut un copil cu Ioan
Boteztorul? Fiindc pentru mine chestia asta e un veritabil oc. Nu
mi-ar fi trecut prin minte aa ceva.
Sinclair ncuviin.
Va fi un oc pentru foarte mult lume. Noi, cei de aici, tiam,
dar, n afara grupului nostru eretic, foarte puini sunt cei care au
auzit despre asta. S-au depus eforturi insistente de ambele pri
pentru ca aceste date s fie terse din istorie. Evident, adepii lui
Isus n-au vrut ca informaiile despre Ioan s umbreasc n vreun fel
povestea Lui, aa c autorii Evangheliilor au relatat faptele cu mare
precauie i cu abilitate.
Iar adepii lui Ioan, interveni Tammy, nu vorbesc despre asta
348
fiindc o dispreuiesc pe Maria Magdalena. Am nceput s citesc din
documentele ghildei, aa-numita Adevrat Carte a Sfntului Graal. i
spun aa fiindc sunt de prere c adevratul snge sfnt este cel al
lui Ioan i al fiului lui; de aceea, stirpea lor este realul Sfnt Graal,
adevrata purttoare a sngelui sacru. i, dac ar fi fost dup ei, ar
fi eliminat orice referire la Maria Magdalena nu doar din scripturi,
ci din ntreaga istorie. Au n cadrul ghildei o lege care spune c
numele ei nu poate fi menionat niciodat fr a i se ataa epitetul
de trf.
Dar asta n-are sens, replic Maureen. Maria Magdalena a fost
mama fiului lui Ioan, iar pe el l recunosc ca fiind legitim. De ce o
ursc pe ea att de tare?
Fiindc, din punctul lor de vedere, ea i Salomeea au pus la
cale uciderea lui Ioan pentru ca ea s se poat mrita cu Isus Isa
i astfel el s poat prelua statutul de cel ales, s devin tat al fiului
lui Ioan i s-l creasc n spirit nazarinean. n cadrul ritualului lor,
membrii ghildei l neag pe Isus scuipnd pe cruce i numindu-l
Uzurpatorul.
Maureen privi pe rnd la prietena ei i la Sinclair.
Nu-mi vine s aduc vorba despre asta, dar mi-e greu s cred c
Jean-Claude e implicat n aa ceva.
Vrei s spui Jean-Baptiste, o corect Tammy cu dispre n glas.
Cnd eram la Montsegur tia att de multe despre catari! i,
n plus, vorbea cu atta veneraie despre ei, cu atta respect! S fi
fost doar prefctorie?
Sinclair oft, trecndu-i palma peste obraz.
Da, i, din cte neleg, a fost doar o mic parte dintr-un
veritabil complot. Roland a descoperit c Jean-Claude a fost pregtit
nc din copilrie pentru a se infiltra n rndurile noastre. Familia
lui e bogat i, graie resurselor asigurate de ghild, i-a putut crea o
identitate fals. Detaliul cu numele Paschal l-a adugat mai trziu
fapt care ar fi trebuit s-mi trezeasc suspiciunile, dar nu aveam
motive s m ndoiesc de el. i recunosc c e un istoric reputat, de
349
valoare, un expert n domeniul nostru; dar motivul nu a fost unul
tiinific, ci mai degrab de tipul cunoate-i inamicul.
i de cnd dureaz rivalitatea asta?
De dou mii de ani, rspunse Sinclair. Dar este unilateral. Ai
notri nu au resentimente fa de Ioan i au considerat totdeauna c
urmaii lui ne sunt frai i surori. La urma urmei, suntem cu toii
copiii Mariei Magdalena, nu-i aa? Noi, aici, aa gndim i aa am
gndit ntotdeauna.
Ei sunt oile negre ale familiei, glumi Tammy.
Dar nu toi adepii Boteztorului sunt extremiti, i continu
Sinclair ideea. Nu trebuie s uitm asta. Fanaticii din ghild
reprezint o minoritate o grupare ncrncenat, sinistr;
surprinztor de puternic, dar redus numeric. Vino cu mine, vreau
s-i art ceva!
Cnd se ridicar de la mas, Tammy i ceru scuze c nu-i
nsoete i o rug pe Maureen s vin mai trziu n camera cu
proiectorul.
Dac tot am ajuns att de departe, i spuse ea, a vrea s-i mai
art alte cteva lucruri pe care le-am descoperit n cercetrile mele.
Stabilir s se ntlneasc peste o or, i Maureen l urm pe
Sinclair afar. Cerul nserrii era nc nvluit n razele soarelui.
i mai aminteti de a treia grdin? o ntreb Sinclair n vreme
ce se apropiau de poarta Grdinii Trinitii. Cea pe care n-ai mai
avut timp s-o vizitezi data trecut? Vino, am s i-o art acum.
Lundu-i braul, o conduse pe lng fntna Mariei Magdalena,
prin prima arcad din stnga. O alee pavat cu marmur strbtea o
grdin ce amintea de vilele italiene.
Pare foarte romanesc, observ Maureen.
Da. tim foarte puine lucruri despre Ioan-Iosif. Din cte
cunosc eu, nu exist nimic scris despre el sau n-a existat pn
acum. Tot ce avem e un mnunchi de legende i tradiii locale,
transmise oral.
i ce anume spun ele?
350
Doar c nu era fiul lui Isus, ci al lui Ioan. Numele se dovedete
a fi cel pe care-l tiam noi, Ioan-Iosif, dei unele legende l numesc
Ioan-Iesua sau chiar Ioan-Marcu. Se spune c ar fi plecat la Roma la
o vrst fraged, lsndu-i mama i fraii aici, n Frana. Nu putem
ti ns dac aa a fost voia lui sau dac totul a fcut parte dintr-un
plan complex. i nu tim nici ce s-a ntmplat apoi cu el. Exist, n
acest sens, dou curente de gndire.
Sinclair o conduse spre statuia din marmur a unui tnr,
sculptat n stil renascentist. Stnd n faa unei cruci nalte, tnrul
inea n mn un craniu.
A fost crescut de Isus, deci e posibil s fi rmas n cadrul
comunitii cretine n formare din Roma. Dac aa s-a ntmplat,
probabil c a pierit aa cum au pierit muli dintre primii lideri ai
Bisericii, n urma persecuiilor lui Nero. Istoricul roman Tacit
meniona c Nero aplica cele mai variate i mai crude pedepse
gruprii depravate numite a cretinilor i tim c aa au stat
lucrurile din felul n care a murit Petru.
Deci crezi c a fost martirizat?
E foarte posibil; poate a fost chiar crucificat mpreun cu
Petru. E greu s ne nchipuim c o persoan cu ascendena lui a
putut fi altceva dect un conductor. i toi conductorii cretini au
fost executai. Dar mai exist un punct de vedere. Sinclair art spre
craniul din mna de marmur a statuii i adug: Mai exist o
posibilitate. O legend susine c unii dintre cei mai fanatici adepi
ai lui Ioan l-au cutat pe Ioan-Iosif n Roma i l-au convins c
cretinii i furaser locul de drept; i-au spus c tatl lui fusese
adevratul Mesia i c el era motenitorul de drept al tronului celui
ales. Unii afirm c Ioan-Iosif s-ar fi ntors mpotriva mamei i a
familiei lui, mbrind nvturile adepilor lui Ioan. Nu tim
unde i cum a murit el, dar tim c exist o sect activ a adepilor
Boteztorului, n Iran i n Irak: mandeenii. Sunt oameni panici, dar
foarte riguroi i strici n credina lor c Ioan a fost unicul Mesia
adevrat. Se poate ca ei s fie urmaii lui n linie direct; e posibil ca
351
Ioan-Iosif sau descendenii lui s se fi retras n regiunea aceea dup
o schism n cadrul cretinismului timpuriu. i s nu uitm,
desigur, Ghilda celor Drepi, care pretinde a cuprinde n rndurile
ei adevraii urmai ai stirpei de aici, din Occident.
Maureen privea atent craniul n vreme ce asculta spusele lui
Sinclair. Brusc i veni o idee i exclam:
Este Ioan! Craniul apare n ntreaga iconografie a Mariei
Magdalena, n picturi ntotdeauna e reprezentat alturi de un
craniu, i nimeni nu mi-a putut explica pn acum de ce. De fiecare
dat mi se spunea c ar fi o aluzie vag la peniten i la pocire.
Craniul simbolizeaz pocirea. Dar de ce? Acum neleg, n sfrit.
Maria era nfiat cu un craniu fiindc fcea peniten pentru Ioan
literal, cu craniul lui Ioan.
Sinclair ncuviin.
Da. i cartea; ntotdeauna e nfiat alturi de o carte.
Ar putea fi doar Biblia, replic Maureen.
Ar putea, dar nu e. Maria Magdalena e nfiat mpreun cu
o carte fiindc este vorba despre cartea ei, despre mesajul pe care ni
l-a lsat nou. i sper c din ea vom afla cte ceva despre fiul ei cel
mare i despre soarta lui. Sper c Maria Magdalena va destrma o
dat pentru totdeauna acest mister.
Continuar s se plimbe pe aleile grdinii n tcere, sub cerul
asfinitului, pe care ncepeau s se zreasc primele stele. ntr-un
trziu, Maureen rupse tcerea.
Spuneai c mai exist i ali adepi ai lui Ioan, care nu sunt
fanatici.
Desigur. Sunt milioane. Noi i numim cretini.
Ea i arunc o privire ntunecat, dar Sinclair continu:
Vorbesc serios. Gndete-te la ara ta. Cte biserici baptiste
exist acolo? Exist cretini care susin ideea c Ioan a fost un profet
n adevratul sens al cuvntului. Unii l numesc naintemergtor i
consider c el este vestitorul lui Isus. n Europa, unele familii din
cadrul stirpei s-au unit, amestecnd astfel sngele Boteztorului cu
352
cel al Nazarineanului. Cea mai cunoscut dintre acestea a fost
familia Medici, ai crei membri i venerau deopotriv pe Ioan i pe
Isus. Dintre ei fcea parte i Sandro Botticelli.
Maureen l privi surprins.
Botticelli a fost urma al ambelor linii?
Scoianul ncuviin.
Cnd ne vom ntoarce n cas, mai uit-te o dat la Primvara
lui Botticelli. n extrema stng ai s vezi silueta lui Hermes,
alchimistul, innd n aer caduceul. Cu minile schieaz gestul
Amintete-i de Ioan, cel despre care i-a povestit Tammy. n
aceast alegorie a Mariei Magdalena i a renaterii, Sandro ne
ndeamn s nu-l uitm pe Ioan i ne amintete c alchimia este o
form de integrare, iar integrarea nu las loc bigotismului i
intoleranei.
Maureen i arunc o privire intens, marcat de o veritabil
admiraie pentru cel care, la nceput, i se pruse o enigm. Era un
mistic i un poet n sine, un cuttor al adevrurilor spirituale. i,
mai mult dect att, era un om bun cald, sensibil i, n mod
evident, loial. l subestimase fapt care deveni i mai limpede odat
cu ultimele sale cuvinte:
Dup prerea mea, o atitudine caracterizat de toleran i de
iertare este piatra de temelie a oricrei credine. n ultimele
patruzeci i opt de ore m-am convins de acest lucru mai mult dect
oricnd.
Maureen surse i, punndu-i mna pe braul lui, pornir
napoi, spre cas. mpreun.

Vatican, Roma
29 iunie 2005

Cardinalul DeCaro ncheia o convorbire telefonic n biroul lui,


cnd ua se deschise brusc. nc l uimea faptul c episcopul
OConnor nu-i dduse seama ct de fragil era poziia lui aici, la
353
Roma, dar omul prea chiar s nu aib habar. DeCaro nu tia sigur
dac era vorba de pur ambiie sau de o cras obtuzitate; sau poate
de amndou.
Cardinalul ascult cu prefcut rbdare i cu pretins
surprindere n vreme ce omul i tot bigui despre descoperirea din
Frana. Apoi ns, OConnor spuse ceva, i DeCaro ncremeni. Era o
informaie secret; nimeni de la acest nivel nu ar fi trebuit s tie
nc despre manuscrise i n niciun caz despre coninutul lor.
Cine e informatorul tu? ntreb el pe un ton voit nepstor.
OConnor fcu o strmbtur; nc nu era gata s-i dezvluie
sursele.
Este un om de ncredere, spuse el. Foarte de ncredere.
Mi-e team c nu pot lua informaia n serios dac nu-mi dai
detalii suplimentare, Magnus. Trebuie s nelegi c ne parvin o
sumedenie de informaii eronate i nu le putem investiga pe toate.
Episcopul Magnus OConnor i trecu greutatea de pe un picior
pe altul, stnjenit. Nu ndrznea s-i dea pe fa sursa de informare
nu nc; era singura pies pe care o mai deinea. Dac i dezvluia
informatorul, fr ndoial c vor apela direct la acesta, lipsindu-l
pe el de orice putere i de orice influen ntr-o chestiune de
importan istoric extrem. i, pe urm, erau i alii n faa crora
trebuia s rspund, pe lng DeCaro i Consiliul Vaticanului.
Voi discuta cu informatorul i voi vedea dac i pot dezvlui
numele, spuse el n cele din urm.
Cardinalul ridic din umeri, spre iritarea episcopului. Nu se
ateptase la o primire att de rece n schimbul vetii zguduitoare pe
care o adusese.
Foarte bine. i mulumesc pentru informaie, replic DeCaro
pe un ton ngheat. Eti liber s-i vezi de ndatoririle dumitale.
Dar, Eminen, nu vrei s tii exact ce anume au gsit?
Cardinalul privi peste rama ochelarilor spre episcopul irlandez.
Sursele neverificate nu prezint pentru mine interes. O sear
bun, domnule. Domnul s te binecuvnteze i s te apere.
354
Cu aceasta, cardinalul i ntoarse spatele i i ndrept atenia
asupra unui teanc de hrtii, sortndu-le de parc irlandezul tocmai
i povestise ceva deloc mai interesant dect faptul c soarele rsrea
dimineaa i apunea seara. Dar unde era ocul? ngrijorarea?
Mulumirile?
Fierbnd de indignare, episcopul OConnor murmur un rspuns
i iei din ncpere. Pentru moment, terminase ce avusese de fcut
n Roma. Se va duce n Frana acum. i le va arta el.

Chteau des Pommes Bleues


29 iunie 2005

Aa cum promisese, dup plimbarea n grdin mpreun cu


Sinclair, Maureen intr n camera de proiecie, pentru ntlnirea cu
Tammy. Mai nti ns, deschise ua biroului i-l vzu pe Peter
cufundat n traducerea celei de-a doua cri. Vrul ei ridic privirea
i mormi ceva ininteligibil, cu ochii sticlindu-i de concentrare. tia
c nu e un moment potrivit pentru a-l ntrerupe, aa c plec spre
Tammy.
Castelul fremta de entuziasm i de un fior anticipativ. Maureen
se ntreb ct de multe tiau servitorii, dar presupuse c erau toi de
ncredere i loiali. Sinclair i Roland discutau despre msurile de
securitate necesare pn ce Peter sfrea traducerea, urmnd s ia
apoi decizia corespunztoare. Nimeni nu vorbise deocamdat
deschis despre acest lucru, iar Maureen se ntreba, curioas, ce avea
Sinclair de gnd s fac i cnd anume.
Intr, intr, o ndemn Tammy vznd-o c ateapt la u.
Maureen se trnti pe canapea, alturi de prietena ei, dndu-i
capul pe spate cu un geamt.
Ce s-a ntmplat?
Oh, de toate i nimic, surse Maureen. M ntrebam doar dac
viaa mea va mai fi vreodat la fel ca nainte.
Tammy i rspunse cu unul dintre accesele ei de rs gutural.
355
Nu. Aa c mai bine te-ai obinui de pe acum. Apoi, lundu-i
mna, continu pe un ton mai blnd: Ascult, tiu c multe dintre
cele ntmplate sunt lucruri noi pentru tine i c a trebuit s
asimilezi o sumedenie de informaii ntr-un timp scurt. Vreau doar
s-i spun c, pentru mine, te-ai comportat eroic. i Peter la fel,
fiindc tot a venit vorba.
Mulumesc. Dar crezi cu adevrat c lumea e pregtit pentru
o asemenea schimbare radical a sistemului de credine? Fiindc eu
nu cred.
Nu sunt de acord cu tine. Mie mi se pare c momentul este
cum nu se poate mai potrivit. Suntem n secolul XXI; oamenii nu
mai sunt ari pe rug pentru erezie.
Nu, sunt doar lsai cu capul spart, replic Maureen frecndu-
i ceafa pentru a da mai mult greutate cuvintelor ei.
Ai dreptate. mi pare ru.
Ei, sunt i eu puin dramatic. Dar m simt bine. Sincer. La ce
lucrezi acum?
Am fost ntrerupte data trecut i n-am avut timp s-i art i
restul materialului. Cred c acum, mai mult dect oricnd, i se va
prea foarte interesant. ndreptnd telecomanda spre televizor,
Tammy continu n vreme ce pe ecran ncepur s se perinde
portrete: Dac i aminteti, ne uitam la imagini ale membrilor
stirpei. Regele Ferdinand al Spaniei. Preferata ta, Lucrezia Borgia.
Maria, regina scoienilor. Bonnie Prince Charlie. mprteasa Maria
Tereza a Austriei i celebra ei fiic, Maria Antoaneta. Sir Isaac
Newton. Iar acum trecem la americani, i ncepem cu Thomas
Jefferson; pe urm trecem, treptat, la epoca modern.
Pe ecran apru o fotografie de la reuniunea unei numeroase
familii americane.
Ce-i asta?
Reuniunea familiei Stewart n Cherry Hill, New Jersey. Am
fcut fotografia anul trecut. i pe aceasta. Par a fi toi oameni
obinuii, dar n realitate sunt membri ai stirpei.
356
Lui Maureen i veni o idee.
Ai fost vreodat n oraul McLean, n Virginia?
Tammy o privi nedumerit.
Nu. De ce?
Maureen i povesti despre ciudatele experiene trite de ea acolo
i despre ncnttoarea proprietar a librriei, pe care o cunoscuse.
O cheam Rachel Martel i
Martel? Ai spus Martel?
Cnd ea ncuviin, Tammy izbucni din nou n rs.
Ei bine, nu-i de mirare c are viziuni. Martel este unul dintre
cele mai vechi nume ale stirpei. Ai auzit de Carol Martel,
descendent al lui Carol cel Mare? Dac faci cercetri n regiunea
aceea din Virginia, sunt convins c ai s gseti un numr uria de
familii din cadrul stirpei. Probabil c au venit n America
refugiindu-se de Regimul Terorii; aa au ajuns n Statele Unite
majoritatea familiilor din aristocraia francez. i n Pennsylvania
sunt foarte multe.
Maureen rse i ea.
Deci de aceea au fost nregistrate att de multe apariii acolo.
Trebuie s-i telefonez lui Rachel la ntoarcerea n State, ca s-i spun
i ei.
Apoi i ndrept atenia spre televizor; pe ecran apru o
fotografie de la o alt reuniune de familie, iar Tammy i continu
explicaiile.
Aici e familia St. Clair din Baton Rouge, n vara trecut. n
Louisiana se afl cea mai mare concentrare de familii ale stirpei, ca
urmare a motenirii ei franceze. l vezi pe tipul de aici?
Tammy opri filmul la imaginea unui muzicant ambulant tnr,
cu prul lung, care cnta la saxofon undeva n Cartierul Francez.
Apoi derul din nou pelicula, lsnd acordurile saxofonului s
inunde ncperea.
l cheam James St. Clair. E un om fr adpost.
Supravieuiete btnd strzile din New Orleans, dar cnt la
357
saxofon dumnezeiete. Am stat la un col de strad i am vorbit cu
el timp de trei ore ncheiate. E un tip extraordinar, scnteietor.
i toi oamenii tia tiu c fac parte din stirpe?
Firete c nu. Asta-i toat frumuseea i totodat chintesena
filmului meu. Dup dou mii de ani de istorie i evoluie, exist pe
pmnt aproape un milion de oameni prin venele crora curge
sngele lui Isus Hristos. Poate chiar mai muli. i nu-i nimic elitist
sau misterios n asta. Unul dintre ei ar putea fi casierul de la
magazin sau funcionarul de la banc. Sau omul strzii care-i
frnge inima ori de cte ori cnt la saxofon.

Chteau des Pommes Bleues


2 iulie 2005

Peter lucra nentrerupt, dar obsesia lui pentru perfeciune se


dovedi mai puternic dect nerbdarea, aa c se mai scurser nc
dou zile pn ce fu gata s le citeasc traducerea ultimelor dou
manuscrise, intitulate Cartea Vremurilor ntunericului.
n dup-amiaza celei de-a doua zile, Maureen adormise pe
canapea, bucuroas s se afle aproape de Evanghelia Mariei
Magdalena. Se trezi ns n hohotele vrului ei. Deschise ochii i l
vzu pe Peter cu capul n mini, dobort de extenuare i de emoie.
Dar nu-i ddu seama imediat despre ce emoie era vorba. Tristee
sau bucurie? Entuziasm sau durere? Maureen privi spre Sinclair,
care sttea la cellalt capt al mesei i cltina din cap, neputincios.
Nici el nu nelegea ce anume l copleise pe Peter.
Maureen se apropie de vrul ei i-i puse, blnd, o mn pe umr.
Pete? Ce s-a ntmplat?
El i terse lacrimile i ridic ochii spre ea.
Mai bine o las pe ea s v spun, opti el, artnd spre
traducere. i chemi i pe ceilali, te rog?

358
Tammy i Roland venir n grab. i gsise repede, fiindc cei doi
nu-i mai ascundeau acum relaia; i, n plus, nici nu se aflau prea
departe, fiindc nu voiau s rite s piard cumva ceva. Amndoi
remarcar expresia tensionat de pe chipul lui Peter.
Roland rug o servitoare s aduc ceai pentru toat lumea. Cnd
femeia plec i nchise ua n urma ei, Peter relu lectura de unde o
lsase data trecut.
Ea numete aceast parte a manuscrisului Cartea Vremurilor
ntunericului. Aici relateaz ultima sptmn din viaa lui Isus.
Sinclair ddu s ntrebe ceva, dar Peter l opri.
Ea povestete totul mult mai bine dect a face-o eu.
i ncepu s citeasc.

359
Este important s tim cine a fost Iuda Iscarioteanul, pentru a
nelege relaia lui cu mine, cu Isa i cu nvturile Cii. La fel ca Simon,
era un zelot, mnat de o fierbinte dorin de a-i alunga pe romani de pe
pmnturile noastre. Ucisese deja pentru credina lui i era mai mult dect
dornic s ucid din nou. Pn cnd Simon l-a adus la Isa.
Iuda a mbriat Calea, dar convertirea lui nu u fost nici rapid i nici
uoar. Provenea dintr-o familie de farisei i avea o prere strict cu privire
la lege. l urmase pe Ioan n tineree i nu privea cu ochi buni cele auzite
despre mine. Cu timpul, am devenit prieteni, frate i sor ntru Cale,
datorit lui Isa, cel care ne unea pe toi. i totui, erau clipe n care vechiul
Iuda reaprea, strnind zzanie printre ucenici. Era din fire un conductor
i i-a croit drum ctre o poziie de frunte. Isa admira asta la el, dar nu i
unii dintre ucenici. Eu ns l-am neles; la fel cu mine, Iuda era
predestinat s fie greit neles.
El credea c nu ar trebui s ratm niciun prilej de a ne spori numrul de
adepi i c puteam face acest lucru ajutndu-i pe sraci. Isa l-a numit pe el
s aib grij de punga noastr; el trebuia s strng banii pe care apoi s-i
mpart celor aflai n nevoie. Era un om cinstit i drept, dar era totodat i
nenduplecat.
Cea mai mare sfad s-a iscat n seara n care eu l-am uns pe Isa cu mir
n Betania, n casa lui Simon. Am luat un vas de alabastru nenceput, care
ne fusese trimis din Alexandria; n el se afla un amestec scump i parfumat
de nard i mir. L-am desfcut i l-am turnat pe capul i pe picioarele lui
Isa, proclamndu-l Mesia, dup tradiiile noastre i dup cum spune
Solomon n Cntarea Cntrilor. A fost un moment spiritual pentru noi
toi, plin de simboluri i de speran.
Dar Iuda era de alt prere. S-a mniat i m-a certat n faa tuturor,
spunnd: Mirul acesta era scump. L-am fi putut vinde cu un pre bun,
dac nu l-ai fi nceput tu, iar banii i-am fi putut da sracilor.
Nu am fost nevoit s m apr n faa lui, cci a fcut-o Isa pentru
mine. L-a mustrat pe Iuda, zicndu-i: Pe sraci i vei avea totdeauna cu
voi, dar pe mine nu. i s-i mai spun ceva: oriunde n lume se va vorbi
360
despre faptele i despre viaa mea, va fi pomenit i numele acestei femei,
odat cu al meu. S fie aceasta o amintire a ei i a lucrurilor bune pe care
le-a fcut pentru noi.
A fost un moment care a dovedit c Iuda nu nelesese pe deplin
ritualurile sacre ale Cii i care i-a tulburat pe unii dintre ucenici, astfel c
niciodat dup aceea nu au mai avut ncredere n Iuda.
Aa cum am spus, eu nu-i port pic pentru aceast fapt i nici pentru
vreo alta. Iuda nu putea fi altfel dect i dicta inima sa, i nici nu a ncercat
vreodat s fie altfel.
nc l plng i acum.

EVANGHELIA DE LA ARQUES A MARIEI MAGDALENA,


CARTEA VREMURILOR NTUNERICULUI

361
Capitolul nousprezece

Ierusalim
33 d.H.

Fusese o zi plin pentru nazarineni. Cnd Isa intrase n


Ierusalim, fusese ntmpinat cu bucuria pe care o anticipaser. Mai
bine zis, primirea care i se fcuse ntrecuse orice ateptri. Cnd
oamenii fuseser chemai pentru a nva Rugciunea Cii Isa i
spunea acum Tatl Nostru , grota de pe Muntele Mslinilor se
dovedise nencptoare. Cei care ascultau propovduirea lui Isa
ocupaser tot povrniul, ateptndu-i rndul s se apropie de cel
uns, de Mesia al lor, ca s-i nvee i pe ei cum s se roage. Iar Isa
rmsese acolo pn ce i toi brbaii, femeile i copiii se artaser
mulumii c neleseser rugciunea, pstrnd-o de acum n inimile
lor.
Cnd coborau de pe munte, ndreptndu-se spre ora,
nazarinenii se vzur oprii de doi centurioni. Romanii pzeau
intrarea rsritean n ora poarta cea mai apropiat de reedina
lui Pilat, n fortreaa Antonia. Cei doi se adresar grupului ntr-o
aramaic stlcit, vrnd s afle ncotro se ndreptau. Isa pi n fa
i i uimi rspunzndu-le ntr-o greac fr cusur. Apoi art spre
unul dintre centurioni, a crui mn era nfurat ntr-un bandaj
mare.
Ce i s-a ntmplat? ntreb el simplu.
Omul nu se ateptase la aa ceva, dar rspunse imediat:
Am czut printre pietre pe cnd mi fceam serviciul de
noapte.
Prea mult vin, glumi tovarul lui, un ins neplcut, cu o
cicatrice care-i brzda obrazul stng.

362
Cellalt i arunc o privire ncruntat i adug:
Nu ascultai la vorbele lui Longinus. Pur i simplu mi-am
pierdut echilibrul.
i te doare, constat Isa la fel de simplu.
Centurionul ncuviin.
Cred c s-a rupt osul, dar n-am avut norocul s m vad un
doctor. Nu prea avem vreme acum, cu mulimile care se adun
pentru Pate.
Pot s vd i eu? ntreb Isa.
Omul ntinse mna bandajat, care i atrna din ncheietur ntr-
un unghi nefiresc. Isa i puse o palm deasupra ei i pe cealalt
dedesubt, cu blndee. nchiznd ochii, rosti n gnd o rugciune, n
vreme ce inea mna centurionului ntre ale sale. Romanul fcu
ochii tot mai mari, n vreme ce nazarinenii priveau tcui
vindecarea. Chiar i tovarul celui rnit pru o clip fermecat.
Isa deschise ochii i i ainti n cei ai centurionului.
Deja ar trebui s te simi mai bine.
Iar cnd i ddu drumul la mn, toi cei prezeni vzur c era
acum dreapt i puternic. Romanul blbi ceva, incapabil s
vorbeasc. Desfcu bandajul i ndoi degetele. Ochii lui albatri se
umplur de lacrimi cnd se ridicar spre Isa. Nu ndrzni s spun
nimic, de team c va fi luat n derdere de colegii si, soldai; Isa
tia acest lucru i-l scuti de stnjeneal.
mpria lui Dumnezeu te ateapt. Spune-le i celorlali
vestea cea bun, adug el i i relu drumul spre porile oraului,
urmat de Maria, de copii i de cei apropiai lui.

Maria era istovit, dar nu spuse nimic. Greutatea copilului pe


care l ducea n brae i ncetinea paii, dar era att de fericit, nct
nu se putea plnge. Traser la casa lui Iosif, unchiul lui Isa, un om
bogat i influent, ale crui pmnturi se aflau chiar la ieirea din
ora. Bine c micuii Ioan i Tamar adormiser; ziua i istovise i pe
363
ei.
Stnd n umbra rcoroas a grdinii lui Iosif, singur, Maria se
gndea la puterile tmduitoare ale lui Isa. El era mpreun cu
unchiul lui i cu civa dintre ucenicii brbai, punnd la cale vizita
la templu, de a doua zi. Maria i lsase s vorbeasc ntre ei,
prefernd s culce copiii i apoi s-i rezerve cteva minute pentru a
se odihni i a se ruga. Celelalte Marii i restul femeilor se reuniser
la ceremonia rugciunii, dar ea hotrse s nu se duc; singurtatea
era un bun tot mai rar, pe care ea l preuia ndeosebi.
Dar, n vreme ce retria clipele n care centurionul roman fusese
tmduit, mai devreme n acea zi, Maria Magdalena se simi
cuprins de un fior nelinititor; nu putea spune exact ce anume era
i nici de ce o tulbura astfel. Centurionul se purtase cum se cuvine,
pentru un soldat roman, fusese chiar aproape plcut. Iar ea i
simise chinul, la fel ca Isa, cnd aproape c izbucnise n plns la
miracolul vindecrii. Cu cellalt centurion ns, lucrurile sttuser
cu totul altfel; era un ins aspru i grosolan, aa cum constataser toi
c sunt mercenarii aceia care vrsaser deja atta snge iudeu.
Soldatul cu cicatricea, pe nume Longinus, fusese uimit de
tmduire, dar ea nu-l afectase deloc n vreun fel pozitiv; avea
sufletul prea btucit n lupte pentru aa ceva.
Cel cu ochii albatri ns nu fusese doar vindecat, ci i
transformat; Maria vzuse acest lucru n privirea lui. i, amintindu-
i de acele clipe, se simi strbtut de un nou fior, ceva ciudat,
aproape de simul acela al profeiei care o prevenise totdeauna c
privea undeva n viitor. nchise ochii i ncerc s prind imaginea
fugar, dar nu izbuti. Era prea obosit sau poate c pur i simplu
nu trebuia s vad acel lucru.
Ce putea fi? se ntreb. Renumele de mare vindector al lui Isa se
rspndise n ntregul Israel n aceti trei ani; oamenii l cunoteau i
l cinsteau. Iar n ultima vreme prea c i e tot mai uor s
tmduiasc. Puterea vindectoare a Domnului se revrsa prin el cu
o uurin ncnttoare.
364
Oare nu l ntorsese Isa la via chiar pe fratele ei cnd doctorii l
declaraser mort? Cu un an n urm, Maria i Isa veniser n grab
n Betania, dup ce Marta le trimisese vorb c Lazr era grav
bolnav. Dar drumul durase mai mult dect se ateptaser ei i, cnd
ajunseser, Lazr era deja nvluit n duhoarea morii. Toi spuneau
c era prea trziu; cu toate puterile lui uimitoare, Isa nu ntorsese
nc pe nimeni din mori; era prea mult s atepi aa ceva de la un
om, fie el Mesia sau nu.
Dar Isa intrase n casa Martei mpreun cu Maria i le ceruse s
nu-i piard credina i s se roage mpreun cu el. Apoi intrase
singur n camera lui Lazr i ncepuse s se roage la cptiul
mortului.
Puin mai trziu, ieise i privise chipurile palide ale celor dou
femei. Le zmbise linititor, apoi se ntorsese spre ua ncperii pe
care tocmai o prsise i strigase: Lazre, frate drag, ridic-te din
pat i salut-i sora i soia, care s-au rugat att de fierbinte pentru
revenirea ta printre noi. Marta i Maria priviser, uluite, cum Lazr
i fcuse apariia, ncet, n pragul uii. Era palid i slbit, dar ct se
poate de viu.
ntreaga Betanie srbtorise n noaptea aceea, cnd se rspndise
vestea despre miraculoasa revenire din mori a lui Lazr. Rndurile
adepilor nazarineni crescuser pe msur ce faptele lui Isa
deveniser legendare. El i continuase vindecrile, oprindu-se pe
malul Iordanului lng Ierihon, pentru a boteza noi credincioi, n
felul lui Ioan. Mulimile care se adunau pentru botez erau uriae, i
de aceea nazarinenii rmseser pe malurile rului mai mult dect
avuseser de gnd.
Faptul c Isa preluase misiunea lui Ioan era cunoscut multora
dintre adepii moderai, care l considerau adevratul lor Mesia.
Irod Antipa, tetrarhul Galileei, afirmase el nsui c vedea n Isa
spiritul Boteztorului revenit la via. Dar nu toat lumea era
mulumit de noul curs al lucrurilor. Opinia lui Irod nu era bine
primit de adepii cei mai nfierbntai ai lui Ioan i nici de fanaticii
365
ascei esenieni; n tcere, ei l blestemau pe Isa pentru c ocupase
locul Boteztorului. Dar cea mai aprig mnie a lor nu se ndrepta
asupra nazarineanului, ci asupra femeii care era alturi de el.
A doua zi, la ru, Maria Magdalena se prbui la pmnt,
inndu-se cu minile de pntece. n scurt timp fu cuprins de un
ru violent, iar toi cei care o nsoeau se apropiar de ea. Auzind c
soia lui s-a mbolnvit, Isa ddu fuga la ea. Maria cea Mare, care
era alturi de ei, veni i ea. O cercet pe nora ei cu mare atenie,
ngrijind-o cu blndee, apoi se ntoarse spre fiul ei.
Am mai vzut asta. Nu e o boal fireasc.
Isa ncuviin.
Otrav.
Maria cea Mare ddu din cap n semn c da i adug:
Nu-i o otrav oarecare. Vezi cum i-au paralizat picioarele? Nu-
i mai poate mica partea de jos a corpului, i mruntaiele i se ntorc
pe dos. Este o otrav rsritean, otrava celor apte diavoli, numit
aa dup cele apte ingrediente mortale pe care le cuprinde.
Omoar, i o face ntr-un mod lent i chinuitor. Nu exist antidot
pentru ea. Va trebui s lucrezi cu Dumnezeu pentru a-i salva soaa,
fiul meu.
i Maria cea Mare ndeprt pe toat lumea, pentru ca Isa s-o
poat tmdui n linite pe soia lui. El ridic minile spre cer i se
rug, se rug pn ce simi otrava scurgndu-se din trupul ei i
sntatea revenind n locul ei. n acest timp, ucenicii plecar hotri
s afle cine o otrvise pe Maria Magdalena.
Vinovatul n-a fost niciodat descoperit; toi presupuser c
fusese vorba despre un adept fanatic al lui Ioan, care sosise la
Iordan sub chipul unui convertit i i strecurase otrava Mariei
nebnuitoare. Din acea zi, Magdalena avu grij s nu mai mnnce
i s nu mai bea n vzul celorlali, dect atunci cnd tia bine de la
cine vine mncarea sau butura. i astfel i petrecu restul vieii
ferindu-se de atacurile celor care o invidiau ori o dispreuiau.
Tmduirea Mariei Magdalena de otrava celor apte draci deveni
366
una dintre legendele propovduirii lui Isa. i, la fel ca multe dintre
celelalte fapte ale vieii ei, i acesta avea s fie greit interpretat i
folosit mpotriva ei.

irul amintirilor Mariei fu ntrerupt de un strigt n curte. Era


Iuda, care l cuta disperat pe Isa. Maria ddu fuga la el.
Ce s-a ntmplat?
Nepoata mea, fiica lui Iair, gfi el, cu rsuflarea tiat, cci
alergase tot drumul de la marginea rsritean a oraului. S-ar
putea s fie prea trziu, dar am nevoie de Isa. Unde e?
Maria l conduse n ncperea n care discutau brbaii, n casa lui
Iosif. Vznd tulburarea de pe chipul lui Iuda, Isa se ridic imediat.
Ucenicul i explic pe scurt c nepoata lui fusese lovit de
fierbineala care bntuia printre copiii din Ierusalim, rpunnd
muli dintre ei. Cnd aflase el vestea i alergase la Iair, doctorii
spuneau deja c era prea trziu. Datorit funciei lui n cadrul
templului i apropierii de Pilat din Pont, Iair avusese acces la cei
mai buni doctori, iar Iuda tia c, dac ei renunaser s mai spere,
fetia era ca i moart. Dar trebuia s mai fac o ncercare.
Inima lui Iuda era mai blnd dect lsa el s se vad. Fiindc el
alesese calea lupttorului n locul unei viei de familie, i iubea
nespus nepoatele i nepoii, iar Smedia, fetia de doisprezece ani
care se mbolnvise, era preferata lui.
Isa vzu durerea i teama de pe chipul lui i se ntoarse spre
Maria Magdalena.
Poi cltori n seara asta?
Ea ncuviin. Firete c va merge i ea. Mama fetiei era
ndurerat, iar ea va face tot ce-i va sta n puteri pentru a o alina.
Plecm acum, spuse Isa simplu.
Niciodat nu ezita, iar Maria tia acest lucru. Nu conta ora, nu
conta ct de obosit era; niciodat nu refuza pe cineva care avea
nevoie de el.
367
Iuda i urm, aruncndu-i Mariei o privire plin de recunotin,
care i nclzi sufletul. Poate c n seara aceasta, Iuda se va apropia
i mai mult de Cale, i spuse ea cu speran.

Poziia lui Iair n comunitate era una fr pereche. Era fariseu i


conductor n cadrul templului, dar i trimis special pe lng
procurator, aa c se ntlnea sptmnal cu Pilat din Pont pentru a
discuta despre meninerea unei relaii armonioase a Romei cu
templul i cu iudeii din Ierusalim.
Iair se mprietenise oarecum cu Pilat, i cei doi dezbteau ore de-
a rndul probleme de politic. Raela, soia lui Iair, l nsoea la
fortreaa Antonia i i trecea vremea mpreun cu consoarta lui
Pilat, Claudia Procula. n ciuda deosebirilor dintre ele, ntre cele
dou femei se nscu o prietenie strns. Claudia era cetean roman
de prestigiu; pe lng faptul c era soia procuratorului Palestinei,
era totodat nepoata unui cezar i fiica vitreg a altuia. Raela, n
schimb, era iudee, dintr-o familie nobiliar a Israelului. Provenite
din medii att de diferite, cele dou femei aveau totui un lucru n
comun: erau soiile unor oameni influeni i, mai presus dect att,
erau mame.
Fetia Raelei, Smedia, venea adesea la fortreaa Antonia
mpreun cu mama ei. i plcea s se joace n ncperile elegante i,
cnd se fcu mai mare, Claudia i ddu voie s-i foloseasc loiunile
i cosmeticalele. Iar acum, la doisprezece ani, era pe cale de a deveni
o tnr foarte frumoas.
Claudia Procula o ndrgea pe fetia care fusese un plcut tovar
de joac pentru fiul ei, Pilo. n vrst de apte ani, biatul era
necunoscut aproape tuturor celor din Israel. Puini tiau c Pilat
avea un copil; o diformitate la picior l mpiedica s ias dintre
zidurile fortreei. Pilat nu anunase cetii naterea fiului su,
tiind nc de pe atunci c biatul nu avea s devin soldat; nu avea
s calce pe urmele tatlui su, ca procurator al Romei. Un copil
368
venit pe lume spre vdita neplcere a zeilor era o rea prevestire.
Dar Claudia vedea o latur a soului ei pe care ceilali n-o puteau
zri. tia cum plnge de mila biatului n orele ntunecate ale nopii,
cnd credea c nimeni nu-l tie. Pilat cheltuise jumtate din averea
familiei pentru a aduce doctori din Grecia, vraci din India i tot felul
de ali vindectori. Fiecare nou ncercare se sfrea pentru Pilo n
lacrimi de frustrare i de durere, iar Claudia l mngia pn ce
izbutea s-l adoarm; tatl lui ieea ca o furtun din fortrea i
disprea ndelung ori de cte ori se ntmpla aa.
Mica Smedia avea o rbdare nesfrit cu biatul, sttea ore
ntregi alturi de el, spunndu-i poveti i cntndu-i. Claudia
surdea linitit, privindu-i cu coada ochiului n vreme ce broda
alturi de Raela. Ce-ar spune Pilat dac l-ar auzi cntnd n limba
iudeilor? Dar el venea rareori n apartamentele Claudiei, iar ea tia
c nu trebuie s-i fac griji din acest motiv.
n cursul uneia dintre aceste vizite auzise prima dat Claudia de
Isa Nazarineanul; Raela era captivat de el i de faptele lui i i
povesti despre minunile i vindecrile pe care le nfptuia. Soul ei,
Iair, nu i-ar fi permis s vorbeasc att despre el, fiindc
nazarineanul era considerat un fel de adversar al lui Ionatan Anna
i al lui Caiafa. Acetia l priveau ca pe un revoltat, care se opunea
autoritii templului, iar Iair nu trebuia s aib nimic de-a face cu el.
i totui, vrul su, Iuda, devenise unul dintre ucenicii lui.
Uneori acest lucru l deranja pe Iair, dar pn acum se descurcase,
iar Raela era ncntat c putea afla din surs sigur despre
miracolele lui Isa.
Ar trebui s-l duci pe Pilo la Isa, i spuse Raela ntr-o zi
Claudiei, dar aceasta se nnegur, ndurerat.
Cum a putea? Soul meu nu ar accepta niciodat s fim vzui
n compania unui predicator nazarinean. Ar fi de neconceput.
Din delicatee fa de prietena ei, Raela nu mai pomeni vreodat
despre acest lucru, dar Claudia se gndea mereu la cuvintele ei.
Apoi Smedia fu lovit de teribila fierbineal, iar numai cteva zile
369
mai trziu Pilo czu i el bolnav.

Mulimile, plngnd, se adunaser deja n jurul casei lui Iair.


Familiile celor de la Templu i ali locuitori ai Ierusalimului care i
cunoteau pe Iair i pe Raela veniser pentru a-i arta sprijinul;
Smedia, iubita lor fiic, murise.
Iuda i fcu loc printre oameni, ndreptndu-se n grab spre
casa vrului su. Isa i Maria l urmau ndeaproape, el innd-o
strns de mn, pentru a n-o pierde prin mulime. Dup ei, pentru
a-i apra, veneau Andrei i Petru. Era limpede c fetia murise, dar
niciunul dintre ei nu ddu napoi. n scurt timp intrar n casa lui
Iair.

La fortreaa Antonia, Pilat din Pont i Claudia Procula primiser


sentina de moarte pentru unicul lor copil; doctorii se declaraser
neputincioi. Nu mai puteau face nimic pentru el i, n plus, fusese
un copil slbu nc de la nceput. Pilat prsi ncperea fr a rosti
un cuvnt i se nchise, tot restul nopii, alturi de civa filosofi
stoici; trebuia s fac fa pierderii n felul su roman.
Claudia rmase singur cu micul Pilo, care se sfrea. l lu n
brae i plnse rpus de durerea c bieelul ei drag i curajos
murea. Aa o gsi sclavul grec pe stpna lui, cnd intr n ncpere.
Bietul meu copil ne prsete, opti Claudia. Ce-o s ne facem?
Ce-am s m fac fr el?
Sclavul se apropie n grab.
Stpn, aduc veti de la casa lui Iair i a Raelei. Sunt veti
tare triste, dar poart n ele o raz de speran. Micua Smedia a
murit.
Nu! strig Claudia.
Gndul era de nesuportat. Ce dreptate mai era pe lume, dac un

370
copil minunat ca fiica Raelei i a lui Iair prsise aceast lume,
poate chiar n noaptea n care avea s se sting i iubitul ei fiu?
Ateapt, stpn, c mai am i alte veti. Raela mi-a cerut s-
i spun c vindectorul nazarinean, Isa, vine la ei n seara aceasta.
Chiar dac pentru Smedia e trziu, poate c nu e la fel i pentru
Pilo.
Nu mai era timp de stat pe gnduri i ezitri; Pilo era n pragul
morii.
nvelete-l. S-l ducem la rdvan. Repede, te rog, repede!
Grecul, care era i preceptorul biatului, l nveli i-l duse la
rdvan; Claudia venea n fug n urma lor. Nu se opri pentru a-i
lsa vorb lui Pilat, cci nu credea c plecarea lor va fi observat. n
plus, era perfect capabil s ia singur o asemenea hotrre. Oare
nu era ea nepoata unui cezar?

Pilo rezist; respira nc pe drum. Claudia era nfurat n vluri


dese, fiindc nu voia s arate prea semea n casa unui iudeu
ndoliat. Sclavul mn rdvanul ct de departe putu prin mulime,
apoi cobor pentru a-i ajuta stpna s nainteze cu biatul. Era
greu. Vestea c venea Mesia din Galileea, autorul attor miracole, se
rspndise i, pe lng cei care plngeau moartea fetiei, n strad se
adunaser deopotriv curioi i credincioi. Dar micul grup de la
fortreaa Antonia izbuti n cele din urm s ajung la ua casei.
Am venit la Raela, soaa lui Iair, spuse sclavul. Te rog s-o
anuni c a sosit buna ei prieten, Claudia.
Ua se deschise, dar nu putur intra imediat. Iuda sttea de paz
n prag; i spusese deja celui de afar c nimeni nu avea s fie primit
nuntru nainte de plecarea lui Isa. Iuda nu voia martori pentru
protecia lui Isa. Iair era un fariseu, iar n jurul casei se aflau
persoane din templu care ateptau s vad ce-o s se mai ntmple
persoane care nu priveau cu ochi buni activitatea nazarineanului.
Dac Isa n-o putea readuce pe Smedia la via, l vor condamna ca
371
fals i mincinos; dac va reui, l vor putea acuza de vrjitorie sau
de vreun truc oarecare o acuzaie care i va face ru nu doar lui, ci
i lui Iair, iar o mrturie de la faa locului, adus de un fariseu, se
putea solda cu pedeapsa capital. Deocamdat deci, cel mai sigur
era s nu lase pe nimeni nuntru, cu excepia membrilor familiei.
Claudia Procula nu auzise dect cuvintele laconice ale lui Iuda
Fr vizitatori deocamdat , dar, cnd ua se deschise, zri cte
ceva din cele ce se petreceau n ncpere. O vzu pe Smedia ntins
pe patul de moarte, palid i lipsit de via n fumul de tmie.
Raela edea alturi de ea, innd mna moale a fiicei ei, cu capul
plecat, copleit de durere. O femeie n vlurile roii ale preoteselor
nazarinene sttea lng ea, ca un stlp de for i compasiune. Iair,
un brbat pe care Claudia l tiuse ntotdeauna ca fiind mndru i
puternic, se prbuise pe podea, la picioarele lui Isa Nazarineanul,
i l implora s-i tmduiasc fiul.
Mai trziu, dup ce ecourile acelei nopi se stinseser, Claudia
povestise astfel despre clipa n care l-a zrit pe Isa pentru prima
dat: Niciodat nu m mai simisem aa nainte. Vzndu-l, mi s-a
umplut sufletul de linite i pace, ca i cum a fi fost n prezena
luminii i a iubirii nsei. i chiar n acea frntur de clip am tiut
pe cine am n fa am tiut c Isa nu era un simplu om i c toi
fuseserm binecuvntai pentru eternitate prin aceea c ne aflasem
n prezena lui chiar i pentru cteva secunde.
Ua nu se nchise, aa cum se temuse Claudia. Iuda se apropiase
de Iair, dobort de durere, iar paznicul de afar era prea fascinat de
ceea ce se ntmpla nuntru pentru a mai fi atent la u. Astfel,
soia lui Pilat vzu, nmrmurit, cum Isa se apropie de pat. Privind
ctre femeia n rou, despre care Claudia avea s afle mai trziu c
era soia lui, Maria Magdalena, puse minile pe umerii Raelei. i
opti la ureche ceva ce nimeni nu putu s aud i, pentru ntia
dat, femeia i ridic fruntea. Apoi Isa se aplec asupra copilei i o
srut pe frunte. Lund n minile lui degetele fetiei, nchise ochii
i ncepu s se roage. Dup un minut ndelung, n tcere, rstimp n
372
care n camer nu se auzi nici mcar o rsuflare, Isa i ndrept
privirea spre Smedia i spuse:
Ridic-te, fetio!
Claudia nu-i mai aducea aminte tot ce se ntmplase dup aceea;
era ca i cum ar fi fost cufundat ntr-un vis straniu, pe care nu i-l
poi aminti de dou ori la fel. Smedia se micase uor, apoi se
ridicase n capul oaselor i o strigase pe mama ei. Raela i Iair
ipaser, aruncndu-se asupra fiicei lor. La un moment dat, Claudia
czuse n genunchi, n clipa n care mulimea nvlise nainte. n
jurul casei se strnise un adevrat haos. Se auziser urale, adepii
nazarineanului i prietenii familiei bucurndu-se de miracol. Dar
rsunaser i huiduieli, din rndul fariseilor i al celor care se
opuneau nazarineanului, strignd c era o blasfemie i acuzndu-l
c folosete magia neagr.
Claudia era nspimntat. mpreun cu grecul, fusese mpins
din dreptul uii, iar acum valul mulimii i ducea cu el. Pilo se
simea cumplit, i ea i ddea seama c fiul ei putea muri acolo, n
pragul casei lui Iair. Fusese o aventur riscant, crud chiar, s-l
aduc aici, cnd i-ar fi putut da ultima suflare linitit, n patul lui.
Iar acum totul prea inutil; nazarineanul fusese scos din cas de
adepii lui, iar ea nu mai avea cum s ajung la el.
Dar, n vreme ce sperana i se spulbera, o zri pe Maria
Magdalena oprindu-se undeva n mijlocul mulimii. Ceva se
ntmplase ntre ele dou un fel de comunicare mistic ntre dou
mame n nevoie. Ochii li se ntlnir pentru o clip lung, apoi
privirea Mariei se opri asupra copilului din braele grecului. Fr un
cuvnt, Magdalena i puse o mn pe umrul soului ei. Acesta se
opri i se ntoarse spre soia lui. Pentru cteva secunde, ochii lui i
ntlnir pe ai Claudiei, iar el i surse cu o expresie de ncredere i
lumin pur. Claudia nu tia ct timp durase totul, fiindc dintr-
odat auzise vocea fiului ei strignd-o.
Mam! Mam!
Apoi se zvrcoli n braele grecului.
373
Las-m jos!
Culoarea i revenise n obraji, iar el prea din nou sntos i n
puteri. n nicio frntur de secund, fiul muribund al Claudiei i al
lui Pilat revenise la via. Iar cnd sclava l ls din brae, att ea, ct
i Claudia i ddur seama c piciorul nu-i mai era beteag. Biatul
se apropie de mama lui, pind drept i ferm.
Uite, mam! Pot s merg!
Claudia i mbri copilul i zri silueta vindectorului
nazarinean ndeprtndu-se alturi de cea a micuei lui soii.
V mulumesc, opti n urma lor.
i, n mod ciudat, dei erau prea departe i nici nu se mai vedeau,
ea tia c o auziser.

Vindecarea lui Pilo era o sabie cu dou tiuri pentru Pilat din
Pont. Era ncntat s-i vad fiul vindecat i din nou ntreg, aa cum
nici el i nici soia lui nu speraser c-l vor vedea vreodat. Acum
Pilo i putea fi motenitor de drept, putea deveni un adevrat brbat
i un soldat. Dar metoda prin care fusese vindecat era
deconcertant. i, ceea ce era mai ru, att Claudia, ct i Pilo
deveniser obsedai de nazarineanul acela care era ca un spin n
coasta autoritilor romane i a preoilor din templu deopotriv.
La cererea lor, Pilat se ntlnise cu Anna i cu Caiafa mai
devreme, pentru a discuta despre mulimea adunat la porile
rsritene ale oraului. Nazarineanul sosise clare pe un mgru,
aa cum prezisese unul dintre profeii iudei, iritndu-i pe preoi cu
ceea ce ei consideraser a fi o declaraie de anvergur mesianic.
Dei disputele religioase ale iudeilor nu erau de competena lui
Pilat, se zvonea c nazarineanul se autointitulase rege, iar acest
lucru era un act de trdare mpotriva cezarului. Dac Isa avea s
mai fac fie i o singur micare nelalocul ei acum, c se apropia
Patele, Pilat simea c trebuie s ia msuri mpotriva lui.
Pentru a complica i mai mult situaia, Irod, tetrarhul Galileei, l
374
atacase i el pe nazarinean n cadrul unui mesaj particular adresat
lui Pilat. Am informaii c omul acesta se va ncorona ca rege al
iudeilor. A devenit periculos pentru mine, pentru tine i pentru
Roma.
Iat cu ce probleme concrete se confrunta acum Pilat; cele de
ordin filosofic erau ns cu totul altceva. Ce for controla sau
folosea nazarineanul, de putea face asemenea lucruri precum
nvierea unui copil? Dac n-ar fi fost nsui fiul lui implicat, Pilat ar
fi crezut c miracolele lui Isa nu sunt altceva dect neltorii i ar fi
aderat i el la acuzaiile de blasfemie pe care i le aduceau fariseii.
Dar el tia mai bine dect oricine c boala i diformitatea lui Pilo
erau ct se poate de reale. Adic fuseser. Fiindc acum dispruser
pur i simplu.
Era aici ceva ce trebuia explicat. Raiunea tipic roman cerea un
rspuns, cerea s neleag ce anume se ntmplase. Iar Pilat din
Pont era mcinat de frustrare atunci cnd nu avea explicaia sau
rspunsul dorite.
Soia lui nu avea ns nevoie de alte dovezi. Vzuse cu ochii ei
dou miracole, fusese copleit de prezena i de gloria
nazarineanului i a Dumnezeului su. Claudia Procula se convertise
pe loc i se art att dezamgit, ct i nemulumit cnd soul ei i
interzise s asiste la predicile lui Isa n Ierusalim. Ar fi vrut s-l ia i
pe Pilo cu ea, pentru ca biatul s-l ntlneasc pe acest extraordinar
nazarinean care era mai mult dect un simplu om. ns Pilat
refuzase cu vehemen.
Procuratorul roman era un om complex, mcinat de ndoieli, de
temeri i ambiii. Tragedia lui Pilat din Pont se vdi n ntreaga ei
amploare atunci cnd aceste trsturi ale sale umbrir orice urm de
iubire, de for sau de recunotin din sufletul lui.

Era foarte trziu cnd nazarinenii ajunser la casa lui Iosif. Ca


ntotdeauna, Isa era energic i se pregtea pentru o nou ntlnire cu
375
ucenicii si, nainte de a se retrage pentru noapte; discutau despre
ce aveau de fcut a doua zi n Ierusalim. Maria rmase i ea s
asculte, pentru a-i da seama ce urma s aduc ziua de mine. Cele
petrecute la Iair demonstrau c, n privina lui Isa, locuitorii
Ierusalimului erau mprii n dou tabere. Susintorii erau n
numr mai mare dect detractorii, dar toat lumea bnuia c acetia
din urm erau oameni influeni, din cadrul templului.
Iuda li se adres cel dinti celorlali. Prea istovit, dar
entuziasmul strnit de cele ntmplate acas la Iair i ddea puteri.
nainte de a pleca, Iair m-a luat deoparte, le spuse el. Acum,
vznd c Isa este cu adevrat Mesia, este mult mai dornic s ne
susin. M-a avertizat c fariseii i saducheii sunt deranjai de
mulimile care au intrat n ora odat cu noi; adepii notri sunt
mult mai numeroi dect i-ar fi putut imagina cineva. Autoritile
se tem de noi i probabil c vor lua msuri dac li se pare c suntem
o ameninare pentru ei sau pentru linitea templului n timpul
Patelui.
Petru scuip pe podea, dezgustat.
tim cu toii de ce. Patele e cea mai profitabil perioad a
anului pentru cei din templu. Acum se aduc cele mai multe jertfe i
se schimb cei mai muli bani.
E vremea recoltei pentru zarafi i pentru cmtari, adug i
fratele lui, Andrei.
Iar principalii profitori sunt Ionatan Anna i ginerele su,
Caiafa, interveni Iuda. Nu ne mir deci c acetia doi sunt n fruntea
celor hotri s ne discrediteze. Trebuie s ne croim cu mare grij
drum aici; altfel l vor determina pe Pilat s emit un ordin de
arestare a lui Isa.
Cuprini de agitaie, ucenicii ncepur s discute nfierbntai
ntre ei, dar Isa ridic o mn.
Pace, fraii mei, spuse el. Vom merge mine la templu i le
vom arta frailor notri, Anna i Caiafa, c nu suntem o provocare
pentru ei. Putem vieui n pace i noi, i ei, fr nevoia de a ne
376
elimina unii pe ceilali. Ne vom duce ca nite credincioi n
sptmna sfnt, mpreun cu fraii notri nazarineni. Nu ne pot
interzice s intrm n templu i poate c vom izbuti s facem pace
cu ei.
Iuda nu era foarte sigur.
Nu cred c vei putea ajunge la un compromis cu Anna. Ne
dispreuiete i pe noi, i nvturile noastre. Ultimul lucru pe care
l vor el i Caiafa este ca poporul c cread c nu mai are nevoie de
templu pentru a mijloci ntre oameni i Dumnezeu.
Maria se ridic de la locul ei, de pe podea, i surse cald ctre Isa.
El i prinse privirea i i zmbi la rndul lui, urmrind-o cum iese n
linite pe ua din spate; era prea obosit acum pentru strategii. i, n
plus, dac Isa era hotrt s se duc la templu a doua zi, cu
siguran c aveau nevoie toi de un somn bun nainte.
Maria mprea camera cu copiii, aa cum fcea totdeauna cnd
cltoreau. Credea c astfel le sporea sentimentul de siguran un
element necesar pentru nite copii aflai mereu pe drumuri.
Amndoi dormeau ca nite ngerai: Ioan-Iosif cu genele lui negre i
lungi lsate peste obrajii mslinii, i Sarah-Tamar nvluit n pletele
ei armii.
Maria i nfrn dorina de a-i sruta. Tamar, mai cu seam, avea
somnul uor, i nu voia s-i trezeasc. Dac vor vrea s vin i ei
mine n ora Ierusalimul, cu toat agitaia lui, li se prea foarte
interesant , era necesar s se odihneasc bine peste noapte. i, atta
vreme ct erau n siguran n capital, ea nu le va interzice s vin.
Dar, dac situaia devenea periculoas pentru Isa, va trebui s-i
scoat copiii din ora. n cazul n care avea s se ntmple ce era mai
ru, nici casa lui Iosif nu se va mai dovedi sigur, i ea va fi nevoit
s-i duc n Betania, la Marta i Lazr acas.
n cele din urm, Maria se aez i ea n pat i nchise ochii. Dar
somnul se lsa ateptat, cu toate c avea nevoie de el. Prea multe
gnduri i imagini i se nvlmeau n minte. i aminti de femeia n
vluri dese, de la casa lui Iair, cea care ducea un copil bolnav. n
377
clipa n care i zrise chipul, i dduse seama de dou lucruri. n
primul rnd, c nu era iudee i nici o femeie de rnd. Era ceva n
felul n care i inea capul i n calitatea vlurilor acelora, ceva care
o scotea n eviden printre oamenii obinuii. i Maria tia bine
cnd o femeie ncerca s se deghizeze; ea nsi o fcuse de multe
ori, atunci cnd situaia o impusese.
Al doilea lucru pe care l remarcase fusese disperarea femeii, care
parc se scurgea din trupul ei ca i cum durerea nsi strigase
dup ajutorul lui Isa. Atunci cnd o privise, Maria recunoscuse
aceeai suferin pe care orice mam o resimte cnd nu-i poate
salva copilul o durere care nu cunoate granie de credin, de
ras, de clas social, o durere pe care numai un printe o poate
nelege. n cursul ultimilor trei ani, Maria vzuse expresia aceea de
nenumrate ori. Dar de foarte multe ori o vzuse apoi trecnd de la
disperare la fericire.
Isa i salvase pe muli dintre copiii lui Israel. Iar acum se prea
c-l salvase i pe unul al Romei.

A doua zi, Isa i ucenicii si plecar spre Templu, aa cum


stabiliser. Maria luase i copiii cu ea, oprindu-se uneori s asiste la
activitile i la discuiile din afara zidurilor. Isa se afla n mijlocul
unei mulimi crescnde, propovduind mpria lui Dumnezeu.
Brbaii i puneau ntrebri, la care el rspundea cu calmu-i
obinuit, innd seama i de nvturile scripturii. Nu trecu mult i
deveni evident pentru toat lumea c nimeni nu-i putea reproa c
nu cunoate legea.
Mai trziu, Iair avea s le spun c Anna i Caiafa i strecuraser
oamenii n mulime, instruindu-i s pun ntrebri provocatoare.
Dac unul dintre rspunsurile lui Isa ar fi putut fi interpretat ca o
blasfemie, mai cu seam att de aproape de templu i cu att de
muli martori n jur, nalii preoi ar fi avut noi dovezi pe care s le
poat folosi mpotriva lui.
378
Un ins din mulime iei n fa pentru a ntreba ceva despre
cstorie. Iuda l recunoscu i i opti lui Isa la ureche c era un
fariseu care i alungase prima soie, pentru a se nsura cu una mai
tnr.
Spune-mi, Rabi, ntreb omul, e drept ca un om s-i lase
nevasta, indiferent de pricin? Am auzit cnd ai spus c nu, i totui
legea lui Moise altceva zice. Moise a dat o lege de desprire.
Vocea lui Isa se nl limpede i puternic deasupra mulimii;
rspunsul dat era unul aspru, fiindc tia de fapta celui care
ntrebase.
Moise a dat acea lege din cauza asprimii inimii voastre.
n mulime se aflau numeroi locuitori din Ierusalim, care l
cunoteau pe fariseu; la aceast insult, n rndul lor se strni
rumoare. Dar Isa nu sfrise; era stul de aceti farisei corupi, care
triau ca nite regi din donaiile fcute de iudeii sraci i cucernici.
Pentru el, toi aceti preoi oameni nsrcinai s apere cu credin
legea erau doar nite ipocrii. Predicau o via sfnt, ns triau
cu totul altceva. n ultimii ani, Isa vzuse cum poporul lui Israel
fusese ngenuncheat de aceti oameni i ajunsese s se team de
puterea fariseilor la fel cum se temea de cea a romanilor. Din multe
puncte de vedere, preoii din templu erau tot att de periculoi
pentru iudeii de rnd precum erau romanii, fiindc aveau
autoritatea de a le nruri viaa de zi cu zi n numeroase feluri.
N-ai citit oare scripturile? ntreb Isa adresndu-se tot celui
despre care tia c este preot, dup care se ntoarse pentru a vorbi
ntregii mulimi adunate. Cel care i-a fcut la nceputuri i-a fcut
parte brbteasc i parte femeiasc i le-a spus: Cci i va lsa
omul pe tatl i pe mama sa i se va uni cu soia lui, i cei doi vor
deveni un trup, astfel c nu vor mai fi doi, ci unul singur. Ceea ce
Dumnezeu a unit, omul s nu despart. Iar eu v spun c acel ce-i
las soia din alt pricin dect adulterul pctuiete el nsui prin
adulter.
Dac aa stau lucrurile, atunci poate c nu e bine s te
379
cstoreti, glumi cineva din mulime.
Isa nu rse. Caracterul sacru al cstoriei i importana familiei
erau pietrele de temelie ale modului de via nazarinean.
Unii brbai s-au nscut eunuci, iar alii au fost fcui eunuci,
rspunse el. Doar pentru ei e acceptabil s nu se cstoreasc. n
rest, toi cei care pot primi taina cstoriei trebuie s se cstoreasc,
fiindc aceasta e voia lui Dumnezeu, Tatl nostru. i s rmn
alturi de soie, pn ce moartea i va despri.
Iritat, fariseul ripost:
Dar cum rmne cu tine, nazarineanule? Legea lui Moise
spune c orice brbat care va fi uns trebuie s ia n cstorie o
fecioar, nicidecum o trf sau chiar o vduv.
Era un atac direct la adresa Mariei Magdalena, care sttea ntr-o
parte mpreun cu copiii. Alesese s se mbrace n veminte
deschise la culoare, ca s nu ias n eviden n mulime, i nu purta
vlul rou al preoteselor. Acum se bucura c fcuse acest lucru.
Isa i rspunse fariseului printr-o nou ntrebare:
Sunt eu din neamul lui David?
Omul ncuviin.
Fr ndoial.
i a fost David un mare rege, un ales al poporului nostru?
Fariseul rspunse c da, contient c era atras n curs, dar
netiind cum s scape de ea.
Iar dac eu sunt urmaul lui, nu mi-ai cere s-i urmez
exemplul? E cineva aici care crede c a pi pe urmele lui David nu
e un lucru onorabil?
Ecoul ntrebrii lui rsun n mulime, oamenii artnd prin
gesturi c, ntr-adevr, urmarea exemplului Marelui Leu al lui Iuda
era un lucru onorabil.
Cci eu exact asta am fcut. Aa cum David s-a cstorit cu
vduva Abigail, o bun i cuviincioas fiic a Israelului, la fel eu m-
am nuntit cu o vduv cu snge nobil.
Fariseul tia c fusese prins n propria capcan, i se retrase n
380
mulime, dar preoii templului nu erau oameni care s renune uor.
ntrebrile continuar s curg spre Isa, iar rspunsurile lui
devenir aidoma unor sgei ascuite, ndreptate direct asupra
fariseilor. Un alt brbat, mbrcat n veminte preoeti, i se adres
cu vdit dumnie:
Am auzit c tu i ucenicii ti nclcai tradiia din btrni. Ei de
ce nu-i spal minile nainte de a mnca pine?
Mulimea ncepuse s se agite n ultima vreme; deasupra ei
plutea un aer de opoziie, i Isa i ddu seama c trebuie s adopte
o poziie ferm. Oamenii din Ierusalim nu semnau cu cei din
Galileea i din regiunile mai ndeprtate; ei aveau nevoie de fapte.
Poate c ar fi urmat un rege care s-i scoat din robie, dar mai nti
acesta ar fi trebuit s se dovedeasc demn i puternic. Vocea
profund a lui Isa rsun nu att n aprarea nazarinenilor, ct mai
degrab ca o condamnare a preoilor.
De ce nclcai voi poruncile lui Dumnezeu prin tradiiile
voastre, ipocriilor? Insulta vdit rsun ntre zidurile de piatr ale
templului, dar el adug: Vrul meu, Ioan, v numea vipere, i nu
greea.
Referirea la Boteztor era o adugire iscusit, menit s atrag
susinerea celor cu opinii mai conservatoare.
Ioan era cunoscut ca fiind ncarnarea profetului Isaia, continu
Isa, i Isaia este cel care a spus: Oamenii acetia m cinstesc cu
gura, dar inima lor este departe de mine. Acum vd c voi,
fariseilor, v curii pe dinafar, dar pe dinuntru suntei plini de
ticloie i de lcomie. Oare nu Dumnezeu care a fcut ce-i afar a
fcut deopotriv i ce-i nuntru? i aceasta e deosebirea ntre
nazarinenii mei i aceti preoi. Noi ne gndim la curia sufletului,
ca s pstrm mpria Domnului pe pmnt aa cum este i n
ceruri.
Asta-i blasfemie mpotriva templului! strig cineva din
mulime, i un mare vuiet se strni, unii exprimndu-i acordul, alii
dezaprobarea.
381
Agitaia continua s sporeasc. Privind dintr-un loc nlat,
deasupra zidurilor templului, Maria i spuse mai nti c era doar o
reacie strnit de cuvintele ndrznee ale lui Isa. i, ntr-adevr, n
mare parte, consternarea oamenilor de aici pornise. Dar acum civa
dintre ucenicii lui i croiau cu greu loc prin mulime spre el, n
fruntea unui grup de brbai i femei care auziser despre
vindecrile miraculoase. Erau fiine chinuite, considerate
subumane, din cauza infirmitii lor.
Negustorii i cmtarii se revoltar vzndu-i aici, ntre zidurile
templului. Aceasta era sptmna n care puteau obine cele mai
mari ctiguri, iar mulimea asta nu-i ajuta deloc. Cnd un orb se
mpiedic i czu peste masa unui negustor, mprtiindu-i oalele,
furia se dezlnui. Negustorul se repezi la orb cu un b, scuipnd
insulte spre el i spre nazarineni. Isa veni n ajutorul orbului,
ridicndu-l de la pmnt i optindu-i ceva la ureche. Fcnd semne
ucenicilor s-i deplaseze pe infirmi ntr-o margine, se ntoarse apoi
spre celelalte mese ale negustorului i strig pentru a se face auzit:
St scris c Templul lui Dumnezeu trebuie s fie o cas a
rugciunilor. Voi ai transformat-o ntr-un brlog al tlharilor!
Ceilali negustori ncepur s urle la el. Haosul ddea semne c
se va sfri ntr-o revolt, dar Isa ridic minile i le ceru ucenicilor
s-l urmreasc pn n partea din fa a templului. Aici, nefericiii
btui de soart, bolnavi i infirmi, se apropiar de el. ncepnd cu
orbul, i tmdui pe toi, pn la ultimul.
Mulimile deveniser i mai numeroase. n ciuda cuvintelor
ndrznee ale lui Isa, ori poate datorit lor, locuitorii Ierusalimului
erau interesai de acest nazarinean, de acest om care vindecase n
numai cteva clipe boli vechi de zeci de ani. Maria nu-l mai zrea
prin marea de trupuri umane. n plus, Tamar i Ioan nu mai aveau
rbdare, prad entuziasmului celor mici n faa unui mediu nou i
incitant. De aceea i lu de mn i-i duse n pia.
Mergnd pe strduele pietruite, vzu n faa ei dou robe negre:
doi farisei. Era sigur c auzise numele lui Isa rostit ntre ei i,
382
trgndu-i vlul pentru a-i ascunde ntreaga fa, se inu aproape
de ei, mpingnd copiii nainte. Cei doi vorbeau fr fereal, n
greac probabil fiindc tiau c oamenii de rnd din jur nu
cunoteau aceast limb. Maria ns, o femeie educat, vorbea
greaca fluent i nelese perfect cnd unul din cei doi se ntoarse
spre tovarul su i spuse:
Atta vreme ct nazarineanul sta rmne n via, nu vom
avea pace. Cu ct scpm mai repede de el, cu att mai bine va fi
pentru toi.

n pia, Maria se ntlni cu Bartolomeu, care fusese trimis s fac


provizii pentru ntregul grup. Ea i ceru s se duc la Isa i s le
spun lui i ucenicilor s nu rmn la Iosif n seara aceea; pentru
sigurana lui, trebuia s plece din Ierusalim. Casa lui Lazr i a
Martei din Betania, i spuse ea, era cel mai potrivit loc se afla la o
distan sigur de Ierusalim, dar nu prea departe pentru a ajunge
napoi n ora sau pentru a iei din el repede.

Mai trziu n seara aceea, Isa se rentlni cu Maria i cu copiii n


Betania. Unii dintre ucenici stteau cu ei n casa lui Lazr, iar alii se
duser alturi, la Simon, bunul lor prieten. Acolo, n casa lui Simon,
nclcase Maria porunca lui Ioan, cu consecine att de
dezastruoase. n seara aceasta ns, ucenicii se adunar pentru a
discuta despre cele ntmplate peste zi i pentru a pune la cale cele
ce vor urma.
Maria era ngrijorat. i dduse seama c prerile celor din
Ierusalim erau mprite jumtate n favoarea nazarineanului care
i apra pe npstuii i fcea miracole, i jumtate mpotriva unuia
care se ridicase mpotriva templului i a tradiiilor lui ntr-un mod
de neiertat. Le povesti conversaia pe care o surprinsese ntre cei doi

383
farisei i, n timp ce ea vorbea, sosi i Iuda de la casa lui Iair, cu veti
noi.
Maria are dreptate. Ierusalimul e din ce n ce mai periculos
pentru tine, i spuse el lui Isa. Iair zice c Anna i Caiafa cer s fii
executat pentru blasfemie.
Petru era dezgustat.
Prostii! exclam el. Isa n-a rostit niciodat o blasfemie i n-ar
putea-o face nici dac ar vrea. Ei sunt cei care blasfemiaz, viperele
acelea!
Isa nu prea ngrijorat.
Nu are importan, Petru. Preoii nu au autoritatea de a
condamna un om la moarte. Numai romanii pot face acest lucru, iar
ei nu recunosc blasfemia mpotriva legii iudeilor.
Grupul continu s discute pn noaptea trziu strategia pentru
a doua zi. Maria voia s-l in pe Isa departe de Ierusalim mcar o
zi, pentru ca situaia n ora s se mai liniteasc. El ns nici nu se
gndea la aa ceva. Mulimi chiar mai mari erau ateptate a doua zi,
cci se rspndise vestea despre nvturile lui i despre miracolele
pe care le svrise. Nu avea s-i dezamgeasc pe cei care veniser
n Ierusalim pentru a-l vedea. i nici nu avea s se plece la
presiunile preoilor. Acum, mai mult dect oricnd, trebuia s fie un
conductor.
n ziua urmtoare, Maria rmase n Betania mpreun cu Marta i
cu copiii. Noua sarcin o apsa greu, i cltoria grbit pn n
Betania, n aceste condiii, o istovise. i ls copiii s se joace n
curte, iar ea ncerc s nu se mai gndeasc la eventualele pericole
care l pndeau pe soul ei ntre zidurile oraului.
edea n grdin, privind-o pe Tamar cum se joac n iarb, cnd
zri o femeie apropiindu-se. Era bine nvelit n vluri negre, cu faa
i prul complet acoperite, aa c Maria nu-i putu da seama dac o
cunoate sau nu. Poate c era o prieten a Martei sau o nou vecin?
Femeia veni mai aproape i rse nbuit.
Ce-i cu tine, surioar? Nu m mai cunoti dup atta vreme?
384
i i trase vlul la o parte. Era Salomeea, fiica Irodiadei. Chipul ei
i pierduse rotunjimile copilriei, vdind vasta deplinei maturiti.
Maria ddu fuga s-o mbrieze, i cele dou femei rmaser una
lng alta vreme ndelungat. Dup moartea lui Ioan, era periculos
ca Salomeea s fie vzut n compania nazarinenilor; prezena ei era
riscant pentru Isa. Dac susintorii lui voiau s aib ctig de
cauz asupra adepilor lui Ioan, nu trebuia s fie vzui mpreun
cu femeia detestat pentru c provocase arestarea, ba chiar i
moartea Boteztorului.
Desprirea silit fusese greu ndurat de ambele femei. Salomeea
fusese distrus de faptul c nu-i putuse desvri pregtirea de
preoteas i fiindc era nevoit s stea departe de toi cei pe care-i
iubise mai mult chiar dect pe ai si. Pentru Maria, separarea lor
fusese un alt efect dureros al opiniilor nedrepte pe care oamenii i le
formaser dup executarea lui Ioan.
Salomeea exclam ncntat cnd o zri pe Tamar n iarb:
Uit-te la ea! E copia ta fidel!
Maria ncuviin, surznd.
Pe dinafar. n interior ns, are deja chipul tatlui ei.
i i povesti cte ceva despre Tamar i despre felul n care fetia se
dovedise un copil deosebit chiar de cnd abia ncepuse s mearg n
picioare. Vindecase un mielu care czuse ntr-un an n Magdala,
doar punnd asupra lui mna ei de copil. Acum avea doar ceva mai
mult de trei ani, dar vorbea extraordinar, la fel de uor n greac i
n aramaic.
E norocoas cu aa prini, spuse Salomeea, ntunecndu-se la
fa. i trebuie s avem grij ca aceti prini ai ei s rmn n
siguran. De asta am venit acum aici. Maria, aduc veti de la palat.
Isa e ntr-un mare pericol. S intrm nuntru, unde tim c nu sunt
alte urechi care s ne aud i unde urechiuele astea continu ea
artnd spre Tamar vor fi ocupate cu altceva.
Maria se aplec pentru a-i ridica fetia, dar pntecele rotunjit n-o
ls. Salomeea ntinse braele.
385
Vino la sora ta, micuo!
Tamar se opri locului, privi spre femeia necunoscut, apoi spre
mama ei, pentru confirmare, i, cu un zmbet ncnttor, se repezi
n braele Salomeei.
Cnd intrar n cas, Maria i ceru Martei s-o ia ea pe Tamar.
Vino, micu prines! Hai s-l gsim pe fratele tu.
Ioan se plimba prin grdin mpreun cu Lazr. Marta le spuse
c i duce nepoata afar, ca s le lase s vorbeasc n linite. Cnd
ea iei, mpreun cu fetia, Salomeea se ntoarse i lu mna Mariei
n minile ei.
Ascult-m, e foarte important. Tatl meu vitreg a fost n
Ierusalim azi, acas la Pilat, iar eu m-am dus mpreun cu el. Peste
dou zile pleac la Roma, s-l vad pe mprat, i trebuia s afle de
la procurator cum stau lucrurile aici. Eu am spus c vreau s-o
vizitez pe Claudia Procula, soia lui Pilat, ca s pot veni cu el.
Claudia e nepoata lui Cezar Augustus, i tiam c Irod nu m va
refuza. Dar, firete, nu de asta am vrut s vin. tiam c tu, Isa i
ceilali vei fi aici. Unde este Maria cea Mare?
Aici. St la familia lui Iosif n seara asta, cu unele dintre
celelalte femei, dar, dac vrei, te duc mine la ea.
Salomeea ncuviin i i continu povestea.
Am pretins c vreau s-o vd pe Claudia ca s aflu ce se
vorbete n Ierusalim despre nazarineni. Nici nu-mi nchipuiam ce
multe avea Claudia s-mi spun. Maria, nu e uimitor?!
Ce anume? ntreb ea nedumerit.
Ochii Salomeei se mrir i mai mult.
Nu tii? Oh, Maria, asta e prea mult! n seara n care Isa a
nviat-o pe fiica lui Iair, i aminteti cumva de o femeie din
mulime? Era mpreun cu o grecoaic i un bieel bolnav.
Maria i aminti. n ultimele dou nopi, nainte de a adormi,
zrise n faa ochilor chipul acelei femei.
Da, mi aduc aminte. I-am spus lui Isa, iar el s-a ntors i a
vindecat copilul. Asta-i tot ce tiu, plus faptul c femeia nu prea a
386
fi iudee sau om de rnd.
Salomeea izbucni n rs.
Maria, femeia era Claudia Procula. Isa l-a tmduit pe unicul
fiu al lui Pilat din Pont!
Maria rmase uimit. Acum nelegea totul sentimentul acela de
premoniie, senzaia c, pe lng vindecarea propriu-zis, mai era
ceva.
Cine mai tie asta, Salomeea?
Doar Claudia, Pilat i sclava lor grecoaic. Pilat i-a interzis
soiei lui s vorbeasc despre ce s-a ntmplat atunci i le-a spus
tuturor celor care s-au mirat de vindecarea miraculoas a copilului
c a fost voia zeilor romani. Biata Claudia voia att de mult s
povesteasc cuiva, i tiam c eu am fost nazarinean.
Eti nc nazarinean, o corect Maria cu blndee, ridicndu-
se pentru a uura apsarea asupra copilului din pntece.
Trebuia s cugete la aceast important informaie. Era ceva
extraordinar, dar nc nu ndrznea s-i fac mari sperane. Firete,
o asemenea ntmplare nu putea fi dect o parte a planului lui
Dumnezeu pentru Isa. El i dduse Claudiei un fiu schilod, pentru
ca Isa s-l poat vindeca, dovedindu-i astfel divinitatea n faa lui
Pilat? Iar dac soarta lui ajungea vreodat n minile procuratorului,
sigur c Pilat nu avea s-l condamne pe omul care i salvase copilul!
Dar asta nu-i tot, surioar, adug Salomeea, i chipul i se
nnegur din nou. Cnd eram acolo, au sosit Ionatan Anna i
ginerele lui pentru a vorbi cu tatl meu vitreg i cu Pilat. Pun la cale
ceva mpotriva lui Isa. I-am auzit spunnd asta, i apoi am implorat-
o pe Claudia s m ascund, aa nct s-i pot asculta mai departe.
Maria surse auzind despre curajul Salomeei.
Pilat nu a fost de acord cu ei i a ncercat s spun c e un
lucru lipsit de importan, ca s-i poat continua ntrevederea cu
Irod. Lui nu-i pas dect ca la Roma s ajung vorbe bune despre
capacitatea lui de a guverna. Vrea un post n Egipt.
Maria asculta rbdtoare, cu inima bubuindu-i n piept, n vreme
387
ce Salomeea continu:
Dar tatl meu vitreg, arogant cum e, s-a dat de partea preoilor
stora idioi. Iar ei i-au cntat n strun, spunndu-i c Isa se
autointituleaz rege al iudeilor i vrea s-i ia tronul lui Irod.
Auzind aceasta, Maria cltin din cap; era o prostie, desigur. Isa
nu-i dorea vreun tron pmntesc. El era rege n inimile oamenilor,
cel care avea s le deschid calea spre mpria lui Dumnezeu. Iar
pentru astea nu avea nevoie de un palat sau de un tron. Dar
nencreztorul Irod se simea ameninat, din cauza manevrelor
fcute de Anna i de Caiafa.
Am auzit c Pilat a venit la Claudia puin timp dup aceea
nu m-a putut vedea, acolo unde eram ascuns i i-a spus: Draga
mea, mi-e team c sorii sunt mpotriva nazarineanului tu. Preoii
i vor capul i cer s fie arestat nainte de Pate. La aceasta, Claudia
a replicat: Dar cu siguran vei avea tu grij s fie cruat. Pilat n-a
rspuns, iar Claudia a ntrebat iar: Nu-i aa? i, fr a mai spune
ceva, Pilat a ieit din ncpere. Cnd am fost sigur c a plecat, am
ieit din ascunztoare i am gsit-o pe Claudia ntr-o stare teribil.
Mi-a sus c soul ei nici mcar n-o privise cnd ieise pe u. Oh,
Maria, e foarte ngrijorat cu privire la Isa. i eu la fel. Trebuie s-l
scoi din Ierusalim.
Tatl tu vitreg unde i nchipuie c eti acum?
Ea ridic din umeri.
I-am spus c m duc s cumpr mtsuri. E prea preocupat de
cltoria lui la Roma pentru a-i mai psa unde-mi petrec eu
noaptea; are distraciile lui n Ierusalim.
Maria ncerca s pun la punct o strategie. Trebuia s atepte
pn seara, cnd Isa avea s se ntoarc acas, i s-i spun totul,
desigur. tia c nu va fi nevoie s-o roage prea mult pe Salomeea ca
s rmn i s le dea mai multe amnunte.
Salomeea rmase i se bucur nespus cnd Maria cea Mare veni
la ele, dup-amiaz. Odat cu ea veniser i celelalte Marii sora ei,
Maria Iacobi, i verioara, Maria Salomeea, mama celor doi ucenici
388
de frunte ai lui Isa. Era o onoare pentru Salomeea s se afle n
prezena acestor femei nelepte, conductoarele puternice, dei
tcute, ale tradiiilor nazarinene. Dar bucuria ei fu de scurt durat,
la fel ca aceea a Mariei Magdalena.
Am vzut o mare ntunecime n viitor, fiicele mele, spuse
Maria cea Mare. Am venit s-l vd pe fiul meu. Trebuie s fim cu
toii pregtii pentru marea ncercare a triei i a credinei pe care
acest Pate ne-o va aduce.

Vetile din Ierusalim erau, ntr-adevr, tulburtoare. Mulimi


mari i ntmpinaser pe Isa i pe nazarineni la intrarea n ora,
provocnd tensiuni printre soldaii romani. Nazarinenii se
aezaser n afara templului, unde Isa predicase i rspunsese la
ntrebrile cu care fusese bombardat. La fel ca n ziua dinainte,
trimiii marelui preot i ai templului se infiltraser n rndul
mulimii. Agitaia sporise cnd zarafii i negustorii deranjai cu o zi
n urm ieiser n fa pentru a protesta mpotriva prezenei
nazarinenilor. n cele din urm, ntr-o ncercare de a pstra linitea
i de a prentmpina eventualele vrsri de snge, Isa se ridicase i
plecase mpreun cu cei mai fideli ucenici ai si.
Trziu n seara aceea, n Betania, spusele Salomeei, vetile de la
Iair i profeia Mariei cea Mare contribuir toate la crearea unei
atmosfere de consternare i ngrijorare. Numai Isa prea neafectat
de situaia sumbr, n vreme ce punea la cale planul pentru a doua
zi.
Simon i Iuda, care se ntlniser cu fraii lor zeloi, aveau
propriul plan.
Suntem destui ca s le putem ine piept tuturor celor care ar
veni dup tine, spuse Simon. Mulimile care se vor afla mine la
templu vor fi uriae. Dac vei sublinia c mpria lui Dumnezeu
aa cum o tim noi i va elibera pe iudei de jugul roman, oamenii te
vor urma.
389
ncotro? ntreb Isa calm. Un asemenea curs al aciunii va duce
doar la pieirea multor iudei nevinovai. Nu aceasta este Calea. Nu,
Simon, nu voi isca o revolt care va vrsa sngele poporului nostru
n ajunul unei zile sfinte. Cum s le pot arta c mpria lui
Dumnezeu se afl n fiecare brbat i n fiecare femeie, dac le cer
s-i dea sngele i viaa pentru ea? Nu ai neles bine esena Cii,
fraii mei.
Dar fr tine Calea nu exist, exclam Petru.
ncordarea ultimelor zile l afectase pe el mai mult dect pe toi
ceilali ucenici. Petru sacrificase totul pentru credina n Isa i n
Cale, iar acum nu putea suporta nefericitul deznodmnt.
Greeti, frate, replic Isa fr nicio umbr de repro n glas.
Petru, i-am spus asta nc de pe vremea cnd eram amndoi copii.
Tu eti stnca pe care va nflori credina noastr. Motenirea ta va
dinui att ct va tri a mea.
Petru nu prea deloc mai linitit ca de altfel nici ceilali ucenici.
Isa i ddu seama de asta i ridic minile n aer.
Frai i surori, ascultai-m! Amintii-v ce v-am druit
nelegerea faptului c mpria lui Dumnezeu e n voi i nimeni nu
v-o poate lua. Dac pstrai n inim acest adevr, nu vei mai
cunoate nicio zi de team sau de suferin.
Apoi ntinse braele spre ucenicii lui i rostir mpreun Tatl
Nostru.

Isa i prsi ucenicii mai trziu n seara aceea, pentru a se retrage


mpreun cu Maria cea Mare. Dup ce sfrir de vorbit, i ur
mamei sale noapte bun i se duse la soia lui.
Nu trebuie s te temi pentru ceea ce se va ntmpla,
porumbio, i spuse el blnd.
Maria i scrut chipul. Isa i ascundea adesea viziunile de
ucenicii si, dar rareori de ea. Maria era singura persoan cu care el
mprtea aproape totul n via. n seara aceasta ns, ea i simi
390
reinerea.
Ce vezi, Isa? l ntreb ea nerbdtoare.
Vd c Tatl meu din ceruri are un plan mre, iar noi trebuie
s-l urmm.
Pentru mplinirea profeiilor?
Dac asta e voina lui.
Maria rmase o clip tcut. Profeiile erau limpezi; spuneau c
Mesia trebuia s fie trimis la moarte de propriul popor.
Dar cum rmne cu Pilat din Pont? ntreb ea cu o raz de
speran. Sunt sigur c ai fost trimis s-i salvezi copilul pentru ca el
s vad cu ochii lui cine i ce eti cu adevrat. Nu crezi c i lucrul
acesta face parte din planul lui Dumnezeu?
Maria, ascult bine ce-i voi spune acum, cci este o
important desluire a Cii nazarinene. Dumnezeu are planul su,
el pune fiecare om n locul cuvenit, dar niciodat nu silete pe
nimeni la aciune. La fel ca orice bun printe, Domnul i ndrum
copiii, dar le d ntotdeauna posibilitatea de a face propriile alegeri.
Maria asculta atent, aplicnd nvturile lui la situaia actual.
Crezi c Pilat din Pont a fost pus de Dumnezeu n locul n care
se afl?
Da. Pilat, soia lui, copilul lor
i decizia lui de a ne ajuta sau nu aceasta nu e voia
Domnului?
Isa cltin din cap.
Dumnezeu nu ne dicteaz, Maria. El doar ne ndrum. Fiecare
persoan are dreptul de a-i alege stpnul, iar asta nu nseamn
altceva dect a alege ntre planul Domnului i dorinele lumeti.
mpria lui Dumnezeu coboar asupra acelora care l aleg pe El.
Nu pot ti eu ce stpn va hotr Pilat s slujeasc atunci cnd va
veni vremea.
Maria continua s asculte. Dei cunotea bine principiile
nazarinene, exemplul lui Pilat din Pont le explicase i mai clar. Nu-l
poi sluji deopotriv pe Dumnezeu i dorinele lumeti. ntr-o
391
sclipire de previziune, simi nevoia de a absorbi cuvintele soului ei,
pentru a i le aminti exact aa cum le rostise el; tia c va veni o
vreme n care va trebui s-i nvee pe alii ntocmai cum o nvase
el pe ea.
Marele preot i susintorii lui sunt hotri s m aresteze, iar
acum tim c nu vom putea ocoli aceast soart. Dar vom cere s fiu
trimis la Pilat i mi voi pleda cauza n faa lui. Hotrrea pe care o
va lua va depinde de contiina i de credina lui. i trebuie s fim
pregtii, oricare ar fi aceast hotrre. Indiferent de alegerea lui,
noi trebuie s demonstrm prin faptele noastre ceea ce tim c este
adevrat: c, atunci cnd permitem ca mpria lui Dumnezeu s
domneasc n noi nine, nimic pe acest pmnt nu ne-o poate lua,
nici vreun imperiu, nici vreun asupritor i nici suferinele. Nici chiar
moartea.
Vorbir astfel pn trziu n noapte, Isa explicndu-i planurile lui
pentru a doua zi. Maria puse o singur dat ntrebarea aceea care
apsa cel mai tare asupra inimii ei:
N-am putea pleca n noaptea asta din Ierusalim? S ne
ntoarcem la propovduirea noastr n Galileea, pn ce Anna i
Caiafa vor gsi alt ap ispitor pe care s-l vneze?
Tu, dintre toi oamenii, ar trebui s cunoti rspunsul la
ntrebarea aceasta, Maria mea. Oamenii sunt cu ochii pe noi acum.
Trebuie s le fiu un exemplu.
Ea nclin din cap, a ncuviinare, iar el i spuse mai departe
despre cele vorbite cu Maria cea Mare. Hotrser c ar fi mult prea
periculos s-i fac n ziua urmtoare apariia la templu. Prea muli
nevinovai riscau s fie rnii dac se va isca vreo revolt, iar
principala preocupare a lui Isa era protecia ucenicilor si. Marele
preot l voia pe el, nu pe ceilali; aa spusese i Iair. Nu avea rost s-i
pun pe ucenici ntr-un pericol inutil. El se va ntlni cu cei mai
apropiai dintre ei dup-amiaz, la una dintre casele lui Iosif, pentru
masa de Pate. Acolo le va spune care va fi rolul fiecruia mai
departe, dac el avea s fie nchis mult timp, aa cum fusese Ioan
392
sau dac se va ntmpla ceva i mai ru. i i vor petrece noaptea
pe pmnturile lui Iosif de la Ghetsimani, sub lumina stelelor sfinte
ale Ierusalimului.
i acolo Isa se va lsa arestat.
Ai de gnd s te predai autoritilor din templu? ntreb
Maria, nevenindu-i s cread.
Nu, nu. Nu pot face una ca asta. Oamenii i-ar pierde credina
n Cale dac a proceda astfel. Dar trebuie s am grij s fiu arestat
departe de ora i n aa fel nct s nu fie vrsare de snge sau vreo
revolt. i voi cere unuia dintre ai notri s m trdeze, s se duc
la autoriti i s le spun unde m aflu. Soldaii vor veni la
Ghetsimani, unde nu vom fi dect noi, i deci nu va avea cine s se
revolte.
Mintea Mariei lucra frenetic. Toate se ntmplau mult prea
repede! Brusc, i veni un gnd teribil.
Oh, Isa! Dar cine s fie? Cine dintre ai notri ar avea inima s
fac aa o fapt? Doar nu crezi c Petru sau Andrei vor putea s te
trdeze! i nici Filip sau Bartolomeu. Iar fratele tu, Iacob, i-ar da
el viaa mai nainte, iar Simon ar fi gata s-o ia pe a altora.
Apoi rspunsul le deveni clar, i amndoi exclamar la unison:
Iuda!
Isa mai adug, cu o expresie grav n ochi:
La el trebuie s m duc acum, porumbia mea. Trebuie s
vorbesc cu Iuda i s-i spun c a fost ales pentru aceasta misiune
datorit triei lui.
i, srutndu-i soia pe obraz, se ridic s plece. Ea l privi
ndeprtndu-se, cuprins de o team crescnd pentru ceea ce va
aduce ziua de mine.

n dup-amiaza zilei urmtoare erau cu toii strni, aa cum


stabiliser, pentru a mnca mpreun: Isa, cei doisprezece ucenici
alei i toate Mariile. Copiii rmseser n Betania mpreun cu
393
Lazr i cu Marta.
Isa ncepu cu ritualul ungerii n versiune proprie, cu rolurile
inversate, el fiind cel care spl picioarele tuturor celor din ncpere.
Le explicase c procedeaz astfel ca o recunoatere a faptului c
fiecare dintre ei este copilul Domnului, cu misiunea de a
propovdui cuvntul mpriei.
V-am dat acest exemplu pentru ca i voi s facei altora ceea ce
v-am fcut eu acum i s-i recunoatei pe toi ceilali ca egali ai
votri n faa lui Dumnezeu. i iat o nou porunc pe care vreau s
v-o dau vou n seara aceasta: s v iubii unul pe altul aa cum v-
am iubit eu. Ca, atunci cnd v vei duce n lume, oamenii s tie c
suntei nazarineni din felul n care v iubii unii pe alii.
Dup ce spl picioarele tuturor celor din ncpere, Isa i conduse
la mas, pentru cina de Pate. Frngnd o bucat de pine din aluat
nedospit, o binecuvnt i apoi spuse:
Luai i mncai, cci aceast pine reprezint trupul meu.
i, lund o cup cu vin, mulumi pentru ea i o trecu celorlali de
la mas.
Acesta e sngele meu, sngele noului legmnt, care se vars
pentru cei muli.
Maria l privea tcut, n rnd cu ceilali. Doar ea i celelalte
Marii tiau n amnunt ce avea s se ntmple mai departe. Cnd
Iuda avea s primeasc semnalul de la Isa, se va ridica de la mas i
va pleca la Iair, care l va duce la Anna i la Caiafa, prezentndu-l ca
pe un trdtor. Iuda va cere treizeci de argini, pentru ca trdarea s
par autentic. n schimbul banilor, i va duce pe preoi la Isa, unde,
departe de mulimile din ora, le va fi uor s-l aresteze.
ncordarea era vizibil pe faa lui Iuda, pentru cei care aveau ochi
s-o vad. Celorlali ucenici nu li se spusese despre acest plan,
fiindc Isa nu voise s rite nimic nici dispute, nici opunere. Mai
trziu, Maria avea s verse lacrimi grele pentru Iuda i pentru
nedreptatea care i se fcuse. l va apra n faa ucenicilor, care l vor
considera un trdtor. Dar, pn atunci, avea s fie deja mult prea
394
trziu pentru Iuda Iscarioteanul. Dumnezeu i pregtise un loc, iar
el alesese s-l accepte.
Isa se ntoarse spre Iuda i-i ntinse o bucat de pine muiat n
vin semnalul prestabilit.
F repede ceea ce ai de fcut.
Privindu-l cum iese din ncpere, Maria i simi sufletul sfiat.
De acum nu mai exista cale de ntoarcere. Ridic fruntea la timp
pentru a zri ochii Mariei cea Mare, care la rndul ei l privea pe
Iuda ieind pe u, ducnd n minile lui soarta lui Isa. Privirile
celor dou femei se ntlnir pentru o clip, fiecare rugndu-se n
tcere ca Dumnezeu s-l apere pe iubitul lor Isa.

Soldaii venir n numr mare i cu o for pe care Maria n-o


anticipase. Era trziu n noapte cnd Iuda apru mpreun cu
grzile marelui preot. Se isc tumult cnd grupul de soldai
narmai i fcu intrarea, trezindu-i pe ucenicii brbai. Femeile
sttuser de veghe departe de foc; toate, cu excepia Mariei
Magdalena, care ateptase alturi de Isa.
Petru sri de jos, nhnd o sabie de la brul unui soldat tnr i
surprins.
Doamne, vom lupta pentru tine! strig el i se repezi la un
soldat pe care l recunoscuse Malchus, servitorul marelui preot.
Sabia lui i retez omului urechea, i sngele ncepu s se reverse
din ran.
Isa se ridic i se apropie de ei.
Destul, fraii mei, spuse el ctre Petru i ceilali. Apoi se
ntoarse spre trimiii marelui preot: Lsai jos armele. Nimeni dintre
cei de aici nu v va face vreun ru. Avei cuvntul meu. Apoi se
apropie de Malchus, care czuse n genunchi i i inea roba la
ureche, pentru a opri sngele. Isa i puse palma pe urechea lui i
spuse: Ai suferit ndeajuns.
Iar cnd i retrase mna, sngele se oprise, i rana se vindecase.
395
Dup ce l ajut s se ridice n picioare, Isa l ntreb:
Caiafa a trimis dup mine atia oameni narmai, de parc a
fi un tlhar sau un uciga. De ce? Cnd veneam n fiecare zi la
templu, n-a ncercat niciodat s m aresteze i nici n-a lsat s se
neleag c a fi un pericol. Acesta este, ntr-adevr, ceasul
ntunericului pentru poporul nostru.
Unul dintre soldai, care purta nsemne de comandant, pi n
fa i ntreb ntr-o aramaic stlcit:
Eti tu Isa Nazarineanul?
Eu sunt, rspunse Isa n greac.
Civa dintre ucenici ncepur s azvrle ctre Iuda ntrebri i
acuzaii. Isa l sftuise s nu rspund nimic, iar el se supuse. Tcut,
veni i-l srut uor pe obraz, spernd c astfel ceilali vor nelege
ce fusese nsrcinat s fac.
Soldatul cu nsemne de comandant citi cu glas tare lista de
acuzaii n vederea arestrii, iar Isa fu luat i dus ctre soarta ce-l
atepta n minile marilor preoi.

Maria Magdalena rmase de veghe mpreun cu celelalte Marii


pn trziu n noapte. Nu se puteau apropia prea mult de brbai;
era prea riscant. Emoiile erau intense, i ele nu puteau lsa s se
afle ct de multe tiau despre evenimentele acelei nopi.
Mariile se rugar mpreun, alinndu-se una pe alta. Trziu,
zrir lumina unei tore apropiindu-se prin valea Kidron, spre ele.
Era un grup mic, doi brbai i, parc, o femeie micu de statur.
Maria se ridic de la locul ei cnd o recunoscu pe Salomeea, alerg
spre ea i o mbri. Abia atunci i ddu seama c omul care
purta tora era un centurion roman n haine de civil cel cu ochi
albatri, cruia i vindecase Isa braul rupt.
Surioar, timpul e foarte scurt! spuse Salomeea cu rsuflarea
tiat din cauza grabei cu care mersese. Vin de la fortreaa
Antonia. Claudia Procula m-a trimis la tine, cu cele mai calde urri
396
i cele mai adnci preri de ru pentru arestarea nedreapt a soului
tu.
Maria ncuviin, ncurajnd-o astfel s continue, i nghii cu
greu nodul care i se pusese n gt; dac soia procuratorului roman
trimitea aa un mesager n miez de noapte, era sigur c se
ntmplase ceva ru.
Isa va fi dus la judecat naintea lui Pilat mine-diminea,
continu Salomeea. Asupra procuratorului se fac presiuni uriae
pentru a-l condamna la moarte. Oh, Maria, el nu vrea s fac asta.
Claudia spune c soul ei tie cum le-a salvat Isa copilul, sau cel
puin ncearc s accepte acest lucru, n felul lui roman. Dar
ngrozitorul meu tat vitreg cere moartea ct mai grabnic a lui Isa.
Irod se duce la Roma de sabat i i-a spus lui Pilat c vrea ca
problema nazarinean s fie rezolvat nainte de a pleca. Maria,
trebuie s nelegi ct de grav e situaia. S-ar putea ca Isa s fie
executat. Mine.
Totul se ntmpla mult prea repede. Niciunul dintre ei nu se
ateptase la aa ceva, nu la asta. Bnuiser c va fi nchis i c va
urma o perioad n care el va avea timp s-i susin nevinovia n
faa Romei i a lui Irod. Desigur, luaser n calcul i posibilitatea s
se ntmple ce era mai ru, dar nu att de repede.
Salomeea adug n grab:
Claudia Procula ne-a trimis s te aducem la ea. Oamenii
acetia doi sunt servitorii ei de ncredere.
Maria ridic ochii i vzu lumina reflectat pe chipul celui din
spatele centurionului. Era grecul care l ducea n brae pe bieelul
bolnav de lng casa lui Iair.
Ei te vor duce acolo unde e nchis Isa. Ar putea fi ultima ta
ans de a-l mai vedea. Dar trebuie s mergem acum, repede.
Maria le ceru s-o atepte o clip i se duse la Maria cea Mare. tia
c mama lui Isa nu va putea merge suficient de repede pentru a
ajunge la el la timp, dar respectul i cerea s-i propun ei s se duc.
Maria cea Mare i srut nora pe obraz.
397
Transmite-i asta fiului meu. Spune-i c voi fi i eu acolo mine,
fie ce-o fi. Du-te cu Dumnezeu, fata mea.

Maria i Salomeea se strduiau s in pasul c cei doi brbai


tcui, care naintau repede spre marginea rsritean a oraului.
Maria mai zbovise o clip pentru a-i schimba vlul rou, specific
preoteselor nazarinene, cu unul simplu, negru, aa cum purta i
Salomeea. n vreme ce mergeau, aceasta i spuse:
Am trimis un mesager i la Marta; Isa vrea s vad copiii, aa
i-a spus servitorului Claudiei. i-a dat seama c nu vei avea timp s
te duci pn n Betania i s te ntorci cu ei la vreme pentru a mai
vorbi cu el.
Mintea Mariei lucra febril. Nu voia ca Ioan i Tamar s asiste a
doua zi la ceva traumatizant, dar, dac avea s se ntmple ce era
mai ru, Isa trebuia s-i mai vad copiii pentru o ultim dat.
Micul Ioan era tot att de mult al lui ca i Tamar; Isa i iubea pe
amndoi necondiionat. Sigurana lor va deveni o problem la
rsritul soarelui. Maria se rug n tcere pre de o clip, dar nu
avea acum vreme s se gndeasc la asemenea probleme.
Ajunseser aproape de locul n care Isa era inut prizonier. Pn
acum, ntunericul le ferise de priviri indiscrete i nu atrseser
atenia nimnui, dar n curnd vor fi nevoite s coboare un ir lung
de trepte exterioare, luminate de tore.
Centurionul le spuse ceva n oapt, i ateptar pn ce grecul
cercet n grab mprejurimile, cobor n fug i, de jos, le fcu semn
s se apropie. Salomeea rmase sus, de paz, iar grecul fcu la fel
jos. Maria i centurionul se grbir pe trepte i apoi pe coridoarele
nchisorii. El inea tora deasupra capului, pentru a lumina drumul
n subteran. Maria l urma grbit, ncercnd s nu dea atenie
gemetelor i strigtelor disperate ce rsunau ntre zidurile de piatr.
tia c niciunul nu provenea de la Isa indiferent de durerea pe
care o suferea, el nu striga niciodat; nu sttea n firea lui. Dar nu
398
putea s nu simt mil pentru celelalte suflete chinuite nchise n
temnia roman.
Centurionul scoase o cheie de sub tunic, descuie ua i-i fcu loc
Mariei s intre n celula soului ei. Muli ani mai trziu, Maria avea
s afle cum izbutiser Claudia i Salomeea s obin cheile i s
ndeprteze paznicii cu o mit substanial i cu eforturi personale
ale fiicei Irodiadei. Maria avea s le fie pentru totdeauna
recunosctoare Claudiei Procula i prietenei ei, greit neleasa
Salomeea, nu doar pentru ntmplrile acestei nopi, ci i pentru
cele, teribile, din ziua urmtoare.

Cnd l vzu pe Isa, Maria i nbui cu greu un strigt de


disperare. Fusese btut. Ru. Avea vnti pe fa i se crisp de
durere cnd se ridic pentru a o mbria. Privindu-i chipul lovit, l
ntreb n oapt:
Cine a fcut asta? Oamenii lui Anna i ai lui Caiafa?
Ssst! Ascult-m, Maria mea, fiindc sunt multe de spus, iar
timpul e scurt. Nu trebuie s nvinovim pe nimeni, cci acuzaiile
aduc dup ele doar rzbunare. Atunci cnd iertm, atunci suntem
cel mai aproape de Dumnezeu. Asta vrem s-i nvm pe copiii lui
Israel i pe cei din lumea ntreag. S ii minte aceste cuvinte i s le
repei tuturor celor care vor vrea s te asculte, n amintirea mea.
De data aceasta, Maria fu cea care se crisp de durere. Nu putea
suporta s-l aud vorbind aa, de parc ar fi fost sigur c va muri.
Simindu-i disperarea, el i vorbi pe un ton blnd:
Seara trecut, n grdina Ghetsimani, m-am rugat Domnului,
Tatl nostru. M-am rugat s ndeprteze paharul acesta de la mine,
dac aa e voia Lui. Dar nu l-a ndeprtat. N-a fcut-o fiindc aceasta
e voia Lui. Nu exist alt cale, nu vezi? Fr un exemplu suprem,
oamenii nu pot nelege mpria lui Dumnezeu. Eu voi fi acest
exemplu. Eu le voi arta c pot muri pentru ei, fr team i fr
durere. Dumnezeul nostru mi-a artat paharul, iar eu am but din
399
el, i am fcut-o bucuros. Totul e gata.
Maria nu-i putu stpni lacrimile, dar se strdui din greu s nu
izbucneasc n hohote; orice zgomot risca s-i trdeze. Isa ncerc s-
o liniteasc.
Trebuie s fii puternic, porumbia mea, fiindc vei duce cu
tine adevrata Cale nazarinean i o vei arta ntregii lumi. Ceilali
vor face i ei tot ce vor putea, i dup cina de ieri i-am dat fiecruia
instruciunile cuvenite. Dar numai tu tii tot ce e n inima i n
mintea mea, i de aceea tu trebuie s devii noul conductor al
poporului nostru, i copiii notri, dup tine.
Maria Magdalena ncerca s gndeasc limpede. Trebuia s fie
atent la ultimele spuse ale lui Isa, nu la durerea ei. Va avea timp
mai trziu s plng. Acum trebuia s se dovedeasc demn de
ncrederea lui, ca lider al nazarinenilor.
Isa, nu toi oamenii m ndrgesc, tii bine. Unii dintre ei nu
m vor urma. Dei tu i-ai nvat s le trateze pe femei ca pe egalele
lor, mi-e team c, odat ce tu nu vei mai fi aceast nvtur va
pieri i ea. Cum s le spun c tu m-ai ales s-i conduc pe nazarineni?
M-am gndit la asta. n primul rnd, numai tu ai Cartea
Iubirii.
Maria ncuviin. Isa i petrecuse o mare parte a timpului
consemnnd credina nazarinean i propriile principii ntr-un
volum pe care l numeau Cartea Iubirii. Despre carte tiau i ceilali
ucenici, dar Isa n-o artase nimnui, dect Mariei. i era pstrat n
siguran, ncuiat n casa ei din Galileea.
Am spus ntotdeauna c aceast carte nu va vedea lumina zilei
ct timp voi tri eu, fiindc, atta vreme ct sunt nc pe Pmnt,
este incomplet, continu Isa. n fiece minut al fiecrei zile pe care
am trit-o, Dumnezeu m-a ajutat s neleg mai multe. Fiecare
persoan pe care am ntlnit-o m-a nvat ceva nou despre El. Am
scris toate aceste lucruri n Cartea Iubirii. Cnd eu nu voi mai fi,
trebuie s faci tu din ea piatra de temelie a tuturor nvturilor care
vor urma.
400
Maria ncuviin. Cartea Iubirii era, ntr-adevr, un minunat
memento al ntregii nelepciuni pe care o susinuse Isa n viaa lui.
Ucenicii lui vor fi onorai i recunosctori s nvee din ea.
i mai e ceva, Maria. Voi da oamenilor un semn, ceva care s
le spun clar c tu eti succesorul meu ales. Nu te teme, porumbio,
cci voi arta lumii c tu eti cel mai iubit ucenic al meu.
Isa i aez palma pe pntecele umflat al Mariei. Mai erau nc
att de multe de spus!
Copilul acesta pe care l pori, acest fiu al nostru, are n el
sngele profeilor i regilor notri, la fel ca mica Tamar. Urmaii lor
i vor asuma locul n lume, propovduind mpria lui Dumnezeu
i cuvintele din Cartea Iubirii, pentru ca oamenii de pretutindeni s
triasc n pace i dreptate.
Copilul se mic, rspunznd parc la aceast profeiei a tatlui
su.
Acest copil are un destin aparte n insulele apusene, unde se
va rspndi cuvntul Cii. I-am dat unchiului meu, Iosif, porunci
privind creterea lui. Trebuie s ai ncredere n el i s lai copilul s
mearg acolo unde-l va ndrepta Dumnezeu.
Maria accept cuvintele lui, Iosif era un om de seam, nelept i
puternic, cunosctor n ale lumii. Cltorise mult, ca negustor de
cositor. Cnd era mai tnr, Isa l nsoise pe unchiul lui n insulele
ceoase de la vest de Galia, i odat i spusese Mariei c, acolo fiind,
avusese o premoniie despre rspndirea Cii nazarinene printre
oamenii aspri, cu ochi albatri, care triau n acele insule.
Trebuie s-i pui numele Iosua-David, n amintirea mea i a
fondatorului stirpei noastre regale. Cel mai de seam rege care va
domni n lume va iei din seminia lui.
Maria ncuviin iar, i apoi l ntreb:
Ce ai s-mi spui cu privire la Sarah-Tamar?
Isa surse amintindu-i de fiica lui iubit.
Trebuie s rmn alturi de tine pn ce va deveni femeie n
toat firea; atunci va putea alege singur. Mica noastr Tamar are
401
tria ta. Dar pmntul Israelului nu va mai fi un loc sigur pentru
tine i pentru copii; am vzut asta. Iosif v va duce n Egipt,
mpreun cu muli dintre cei care vor dori s plece. Alexandria este
un mare centru al cunoaterii, i ai notri vor fi n siguran acolo.
Poi rmne acolo sau te poi duce mai departe, spre rile de la
apus. Asta o vei hotr singur, Maria. Trebuie s faci aa cum va fi
mai bine pentru ca nvturile nazarinene s se rspndeasc n
lume. Urmeaz-i inima i ai ncredere n Dumnezeu pentru a te
cluzi.
i cum rmne cu micul Ioan?
Isa ntotdeauna se purtase cu el ca i cnd ar fi fost copilul lui,
dar sngele i destinul su aveau s rmn pentru totdeauna altfel
dect ale celorlali; amndoi tiau acest lucru. Privirea lui Isa se
nnegur.
Chiar de la vrsta asta, Ioan este voluntar i capricios. Tu eti
mama lui i tu l vei ndruma n via, dar el va avea nevoie de
nrurirea unei prezene brbteti, pentru a-l modela. Petru i
Andrei in mult la el. Cnd va fi mai mare, l-ai putea lsa n grija lui
Petru sau a fratelui su.
Nu era nevoie de mai multe explicaii, Maria tia ce nsemna asta.
Petru i Andrei fuseser iniial adepi ai Boteztorului i l
cunoscuser nc din copilrie, pe cnd mergeau la templul din
Capernaum. Cei doi l priveau pe biat ca pe fiul unui profet de
seam i totodat ca pe fiul vitreg al lui Isa.
Mai am cuvinte de mulumire i de consolare pentru cineva.
Vreau s-i spui femeii romane pe nume Claudia Procula c prsesc
aceast lume fiindu-i ndatorat. A riscat mult aducndu-te pe tine
aici, i pentru asta i mulumesc. Spune-i s nu-i judece soul prea
aspru. Pilat din Pont trebuie s-i aleag stpnul, i am vzut deja
c nu va face alegerea cea bun. Dar, la urma urmei, el va mplini
astfel voia lui Dumnezeu pentru noi toi.
Isa continu s-i mai dea soiei lui i alte ndrumri, unele de
natur spiritual, altele de ordin practic, nainte de a rosti ultimele
402
cuvinte de alinare pentru ea.
Fii puternic, indiferent ce se va ntmpla mine. Nu-i fie
team pentru mine, cci eu nu m tem. Sunt bucuros s beau cupa
pe care mi-a ntins-o Tatl i s m altur Lui, n ceruri. Fii
conductoarea poporului tu i nu te teme. Amintete-i mereu cine
eti regin, nazarinean i soia mea.

Zdrobit, Maria se mpleticea pe strzile Ierusalimului, n urma


Salomeei, n vreme ce prima gean a zorilor se ivea pe cer. Prietena
ei avea o cas n care aveau s fie n siguran, i acolo i ceruse
trimisului s-i aduc deopotriv pe Marta i pe copii. Cnd Maria se
afl la adpost n cas, ateptndu-i cumnata s vin mpreun cu
Ioan i cu Tamar, Salomeea plec n cutarea unui alt mesager pe
care s-l trimit la Maria cea Mare i la ceilali aflai la Ghetsimani.

Tot n Ierusalim, o alt femeie de obrie nobil, Claudia Procula,


era copleit de uriaa povar care apsa asupra familiei sale n acea
zi. Dormise agitat, dobort trziu n noapte de oboseal. Cnd
grecul venise s-i spun c misiunea lui pe lng soia
nazarineanului fusese ndeplinit, i permise i ea s nchid ochii.
Claudia se trezi scldat n sudori reci. Comarul din somn nc o
sugruma; l putea simi parc rotindu-se n jurul ei, n ncpere.
nchise ochii, dar imaginile nu disprur, dup cum nu dispru nici
incantaia care i zumzia n minte. Un cor de glasuri, poate cteva
sute ori chiar mii, repeta fraza: Rstignit n vremea lui Pilat din
Pont, rstignit n vremea lui Pilat din Pont. Mai erau i alte cuvinte
n incantaia din visul ei, dar ea doar pe acestea le auzea.
Orict de tulburtoare erau sunetele comarului, imaginile lui
erau i mai rele. ncepuse ca un vis frumos, cu copii ce dansau pe o
colin nverzit, sub soarele primverii. Isa sttea n centrul unui

403
cerc, nconjurat de copii mbrcai n alb. Pilo era printre cei care
rdeau i dansau, mpreun cu Smedia. Pe colin ncepuser s vin
o sumedenie de oameni de toate vrstele, toi mbrcai n alb, care
surdeau i cntau.
Claudia l recunoscuse pe unul dintre nou-sosii; era Praetorus,
centurionul a crui mn rupt fusese vindecat; dup ce auzise
zvonurile privind tmduirea miraculoas a lui Pilo, omul i
mrturisise Claudiei despre propria vindecare. Dar, n clipa n care,
n vis, i dduse seama c toi cei care zmbeau, aduli i copii
deopotriv, fuseser vindecai de Isa, decorul se schimbase.
Dansurile ncetaser i cerul se ntunecase pe msur ce ritmul
incantaiei rsuna din ce n ce mai tare: Rstignit n vremea lui
Pilat din Pont, rstignit n vremea lui Pilat din Pont.
n vis, Claudia vzuse cum iubitul ei Pilo cade la pmnt. Ultima
imagine nainte de a se trezi fusese aceea a lui Isa aplecndu-se s l
ridice i ndeprtndu-se apoi cu el, fr a privi n urm, n vreme
ce n jurul lui alii se prbueau. i vzu n continuare soul, urlnd
neputincios cnd silueta lui Isa se ndeprta, ducndu-l cu ea pe
Pilo. Fulgere strbtur cerul, iar ritmul incantaiei i urm spre
poalele colinei.
Rstignit n vremea lui Pilat din Pont.
Rstignii-l!
Acesta era un sunet nou nu incantaia aceea hipnotic din vis, ci
unul real, strbtut de ur, care venea de dincolo de zidurile
fortreei Antonia.
Rstignii-l!
Claudia se ridic pentru a se mbrca, dar sclavul grec ddu
buzna n camer.
Stpn, trebuie s vii nainte s fie prea trziu! Stpnul s-a
aezat pe scaunul de judecat, i preoii cer snge.
Cine strig afar?
O mulime mare. i e prea devreme pentru ct lume s-a
strns aici; cei de la templu au lucrat probabil toat noaptea pentru
404
a-i aduna pe toi. Sentina va fi declarat nainte ca restul
Ierusalimului s-i poat strnge rndurile n jurul Nazarineanului.
Claudia se mbrc repede, fr grija obinuit. Astzi n-o
interesa deloc cum arat; voia doar s aib un aspect cuviincios
pentru a se nfia naintea tribunalului. Aruncnd o privire grbit
n oglind, simi arsura unui gnd.
Unde e Pilo? Nu s-a trezit nc, nu-i aa?
Nu, stpn. E nc n pat.
Bine. Stai cu el i ai grij s rmn acolo. Dac se trezete,
ine-l ct mai departe de ziduri. Nu vreau s vad sau s aud ceva
din cele ce se vor ntmpla n ora.
Aa voi face, stpn, rspunse grecul, iar Claudia iei din
ncpere, pornind n cea mai important misiune a vieii ei.

Claudia Procula se strdui pe ct posibil s-i ascund disperarea


i dezgustul pe care le resimea cnd intr n curtea interioar,
transformat peste noapte n sal de judecat. Pilat fcuse aceast
concesiune marilor preoi, care ar fi refuzat s intre ntr-o sal
roman propriu-zis, njosindu-se astfel de Pate. Zona era
mprejmuit, ferit de ochii mulimii care se agita dincolo de ziduri.
Pilat din Pont se aezase pe scaunul de judecat al Romei. n spatele
lui stteau doi oameni din rndul grzilor sale de ncredere:
Praetorus, centurionul cu ochi albatri, i soldatul grosolan care i
displcea Claudiei, Longinus. Pe platforma pe care era aezat, Pilat
era flancat de Anna i de Caiafa ntr-o parte i de un trimis al lui
Irod n cealalt. Trimisul templului, Iair, nu era prezent.
Pe podeaua din faa lor, legat i sngernd, se afla Isa
Nazarineanul.
Claudia l privea de dup perdele; prea c i-a simit prezena
nainte chiar de a o vedea. Ochii li se ntlnir pentru o clip ce pru
s nu se mai sfreasc, i Claudia ncerc aceeai senzaie de
lumin i iubire pur pe care o simise n seara n care Pilo fusese
405
vindecat. Nu voia s-i mai ia privirea de la cldura sufleteasc pe
care o iradia acest om aflat naintea ei. Oare ceilali n-o simeau?
Cum putea sta n spaiul sta nchis fr s fie afectai de lumina ce
izvora din fiina lui sfnt?
i drese glasul pentru a-i da de tire soului ei c se afl acolo.
Pilat privi n direcia ei i i fcu un semn.
Domnilor, spuse el, v rog s m scuzai un moment.
Apoi se ridic i se apropie de ea. Claudia l trase departe de
ceilali, simind un fior de groaz cnd i vzu chipul cenuiu. Ruri
de sudoare i se scurgeau pe frunte i pe tmple, dei dimineaa nu
era fierbinte.
Nu vd o rezolvare uoar a situaiei, Claudia, spuse el ncet.
Nu-i poi lsa s-l ucid! Doar tii cine e!
El cltin din cap.
Nu, nu tiu cine e, i de asta mi e att de dificil s-l judec.
Dar tii c e un om care n-a fcut dect bine n toat ara. tii
c nu e vinovat de nicio fapt care s necesite o pedeaps grav.
Ei susin c e un insurgent. Dac e considerat o ameninare la
adresa Romei, nu-l pot lsa n via.
Dar tii c nu e adevrat!
Pilat i ntoarse privirea de la ea i trase adnc aer n piept
nainte de a-i vorbi din nou.
Claudia, nu tiu ce s fac. Omul sta sfideaz orice logic i
orice raiune. Situaia n care ne aflm contrazice ntreaga filosofie
pe care o cunosc. Inima i instinctele mi spun c e nevinovat, i nu
ar trebui s condamn un om care nu e vinovat.
Atunci n-o face! De ce e att de dificil? Ai puterea de a-l salva!
Salveaz-l pe cel care ne-a redat copilul!
Pilat i terse cu mna sudoarea de pe fa.
E dificil, pentru c Irod mi cere s-l condamn la moarte i vrea
ca execuia s aib loc dimineaa devreme.
Irod e un ticlos.
Adevrat, dar e un ticlos care pleac la Roma n seara asta i
406
are puterea de a m distruge n ochii cezarului, dac nu i fac pe
plac. Omul sta ne poate aduce ruina, Claudia. Merit oare? Merit
s ne compromitem viitorul pentru viaa unui simplu insurgent
iudeu?
Nu e un insurgent!
Trimisul lui Irod i ntrerupse, chemndu-l pe Pilat napoi la
judecat. Cnd el se ntoarse pentru a pleca, Claudia l prinse de
bra.
Am avut un vis oribil azi-noapte. Te rog, mi-e team pentru
tine i pentru Pilo dac nu-l vei crua pe omul acesta. Mnia lui
Dumnezeu va cdea asupra noastr a tuturor.
Poate. Dar a crui Dumnezeu? Ar trebui s cred oare c
Dumnezeul iudeilor are putere i asupra Romei? ntreb el i, n
vreme ce ceilali l chemau insistent n sala de judecat, el i adnci
privirea n ochii soiei lui. Asta e dilema mea, Claudia. Cea mai grea
pe care am trit-o vreodat. S nu crezi c-i simt povara mai puin
dect tine.
i se ntoarse pe scaunul de judecat, pentru a interoga
prizonierul, n vreme ce Claudia privea din spatele perdelei.
Marii preoi ai poporului tu mi te-au adus la judecat, cernd
moartea ta, i spuse el nazarineanului. Ce ai fcut? Eti tu mpratul
iudeilor?
Isa rspunse cu obinuitul su calm. Un observator neinformat
nu i-ar fi putut da seama c nsi viaa lui depindea de ce va
spune.
mi pui aceast ntrebare tu nsui, din cele cunoscute despre
mine? Sau aa i-au spus alii s m ntrebi?
Rspunde la ntrebare. Eti tu rege sau mprat? Dac spui c
nu eti, te voi napoia preoilor, s te judece dup legile voastre.
La aceste cuvinte, Ionatan Anna sri n picioare.
Legile noastre nu ne dau voie s condamnm un om la moarte.
De aceea am venit la tine, procurator al Iudeii. Dac n-ar fi fost un
rufctor periculos, nu te-am fi deranjat cu aceast problem.
407
Prizonierul va rspunde la ntrebare, ceru Pilat din nou,
ignornd remarcile lui Anna.
i Isa rspunse, privindu-l doar pe procurator. Urmrind
schimbul de replici, Claudia avu impresia c ei doi nu mai sunt
contieni de prezena celorlali din ncpere. Totul se petrecea
acum ntre ei doi un dans al destinului i al credinei, care avea s
transforme lumea. Claudia l simi odat cu tremurul care i strbtu
trupul.
Eu am venit n lume pentru a arta oamenilor Calea lui
Dumnezeu i a aduce mrturie despre adevr.
Filosoful din Pilat muc momeala.
Spune-mi, nazarineanule, ce e adevrul?
Cei doi se privir n ochi ndelung, prizonieri ai propriilor destine
ncruciate. ntr-un trziu, Pilat i ntoarse privirea i se rsuci ctre
marii preoi.
Am s v spun eu care e adevrul. Adevrul e c nu gsesc
nicio vin la omul acesta.
Un nou-sosit i ntrerupse spusele. Iair intr n ncpere i i
salut pe ceilali preoi, apoi se scuz n faa lui Pilat pentru
ntrziere, cauzat de probleme urgente legate de srbtoarea
Patelui.
Bunule Iair! exclam Pilat, uurat s-l vad pe trimisul
templului, care i devenise prieten i cu care mprtea un secret.
Le-am spus tovarilor ti de aici c nu-i gsesc nicio vin acestui
om, i deci nu l pot judeca.
Iair ncuviin.
neleg.
Caiafa arunc o privire spre nou-venit i interveni:
tii ct este omul acesta de periculos!
Iair i plimb ochii de la preot la Pilat i napoi, ncercnd din
rsputeri s nu se uite i spre prizonier.
Dar este Patele, fraii mei! E un moment al dreptii i al pcii
n rndurile noastre. Ai cunotin se ntoarse el apoi spre Pilat
408
de obiceiul nostru pentru aceast srbtoare?
Procuratorul nelese vag ce urmrea Iair i nu rat prilejul.
Da, firete. n fiecare an de Pate poporul vostru are dreptul s
aleag un prizonier care va primi ndurare i va fi eliberat. S-l
ducem pe acesta de aici afar i s ntrebm oamenii ce vor?
Excelent! exclam Iair.
tia c Anna i Caiafa nu vor putea refuza aceast ofert
generoas din partea Romei. Dar mai tia i c n mulimea de afar
se aflau numeroi susintori ai marilor preoi i chiar mercenari
bine pltii pentru a crea atmosfer mpotriva nazarineanului, la
nevoie. Astfel, Iair nu putea dect s spere c nazarinenii sosiser
deja afar i aduseser cu ei suficieni susintori.
Pilat fcu semn unui centurion s duc prizonierul pe metereze.
Anna i Caiafa se retraser, spunnd c nu puteau permite s fie
vzui n aceast zi n compania romanilor, dar c se vor ntoarce
odat ce decizia de eliberare a unui prizonier va fi luat. Pilat
bnuia c marii preoi se duceau s-i consolideze poziia printre
adepii lor din mulime, dar nu putea face nimic pentru a-i opri. Iair,
cu o privire rapid spre procurator, plec i el. ntre cei doi avu loc
un scurt schimb de replici tcute, i fiecare se duse s-i fac datoria.
Pilat anun mulimilor hotrrea de a urma tradiia de Pate.
Voi, iudeii, avei un obicei care mi cere s eliberez un
prizonier, n cinstea srbtorii de astzi.
Isa fu mpins spre el, i Pilat se ncrunt spre Longinus, iritat de
aceast inutil brutalitate.
Destul! uier el abia auzit, nainte de a se ntoarce din nou
spre cei adunai n pia. Vrei s-l eliberez pe acest om, mpratul
iudeilor?
O agitaie frenetic strbtu mulimea, strigtele celor dou
tabere ncercnd s se acopere unele pe altele. Un glas distinct url:
Noi n-avem alt mprat dect cezarul!
Un altul se fcu auzit deasupra celorlalte:
Eliberai-l pe Barabas, zelotul!
409
Sugestia isc ipete de aprobare n rndul mulimii. Alte voci
strigar:
Eliberai-l pe nazarinean!
Dar degeaba. Susintorii templului fuseser bine instruii, i
cererea de a-l elibera pe Barabas se transform ntr-un muget
asurzitor.
Barabas! Barabas! Barabas!
Pilat nu avea ncotro; trebuia s-l elibereze pe cel pe care poporul
l voia. Barabas zelotul i primi libertatea, iar Isa Nazarineanul fu
condamnat la biciuire.
Claudia Procula i iei nainte soului ei cnd acesta cobora de pe
metereze.
Vei pune s-l biciuiasc?
Linite, femeie! izbucni Pilat i o trase brutal ntr-o parte. Voi
pune s fie btut n vzul lumii i le voi cere lui Longinus i lui
Praetorus s fac din asta un spectacol. E ultima noastr ans de a-i
salva viaa. Poate c aa le vom potoli setea de snge i nu vor mai
cere rstignirea lui. Oftnd din greu, i ddu drumul soiei lui i
adug: Asta e tot ce mai putem face, Claudia.
i dac nu e suficient?
Nu pune ntrebarea, dac nu vrei s auzi rspunsul.
Claudia ncuviin. Aa bnuise i ea.
Un singur lucru vreau s-i mai cer. Familia lui soia i copiii
lui sunt n partea din spate a fortreei. Te rog s amni biciuirea
atta ct s-i dai vreme s-i vad; ar putea fi ultima lui ans de a
vorbi cu cei dragi. Te rog!
Pilat ncuviin scurt.
Am s amn, dar nu pentru mult timp. l trimit pe Praetorus
s aduc prizonierul; n privina nazarineanului tu, ne putem
ncrede n el. Pe Longinus l trimit s pregteasc locul biciuirii.

Pilat din Pont i inu cuvntul i permise ca Isa s fie dus n


410
partea din spate a fortreei, pentru o scurt ntlnire cu Maria i cu
copiii. Isa i mbri pe micul Ioan i pe Tamar, spunndu-le s fie
foarte curajoi i s aib grij de mama lor. Apoi i srut i adug:
S nu uitai, micuii mei, c, orice s-ar ntmpla, eu voi fi cu
voi ntotdeauna.
Cnd rgazul acordat era pe sfrite, o mbri pe Maria
Magdalena pentru ultima dat.
Ascult-m, porumbia mea. E foarte important ce-i voi spune
acum. Cnd mi voi fi prsit trupul de carne, s nu te agi de
mine. Trebuie s m lai s plec, dar s tii c, n spirit, voi fi mereu
alturi de tine. Doar s nchizi ochii, i eu voi fi acolo.
Maria ncerc s surd printre lacrimi, strduindu-se din greu s
fie curajoas. Inima i se frngea, durerea i groaza o copleeau, dar
nu voia ca el s vad asta. Tria era ultimul ei dar pentru el.
Praetorus intr n ncpere, pentru a-l lua pe Isa. Ochii lui albatri
erau nroii i ncercnai. Isa observ i ncerc s-l liniteasc.
F ceea ce trebuie s faci.
Vei regreta c ai vindecat mna asta, spuse centurionul, i
glasul i se nec.
El cltin din cap.
Nu. Prefer s tiu c omul care va mnui biciul mi e prieten.
Fii sigur c te iert. Dar, te rog, m mai poi lsa nc o clip?
Praetorus ncuviin i iei s atepte afar.
Isa se ntoarse ctre copii i i duse o mn la inim.
S nu uitai, eu sunt mereu aici. Mereu.
Amndoi i nclinar capetele solemn, Ioan privindu-l cu ochi
mari, ntunecai i serioi, iar mica Tamar plngnd i nelegnd
poate situaia cumplit n care se aflau. Isa se ntoarse spre Maria i
i opti:
Promite-mi c nu-i vei lsa s vad nimic din cele ce se vor
ntmpla azi. i a vrea ca nici tu s nu vezi ce va urma acum. Dar la
sfrit
Ea nu-l ls s-i termine fraza. Se repezi i-l strnse lng ea,
411
tare, pentru o ultim clip, ntiprindu-i n minte i n carne
senzaia trupului su; avea s pstreze aceast amintire n sufletul ei
ct va tri.
Voi fi acolo, pentru tine, opti ea. Orice s-ar ntmpla.
i mulumesc, Maria mea.
i o ndeprt uor, cu blndee. Ultimele cuvinte le rosti
surznd, de parc tocmai s-ar fi ntors acas seara, la ora mesei.
Nu-mi vei simi lipsa, fiindc nu voi fi departe de tine. Va fi
mai bine dect este acum, fiindc, dup cele ce se vor ntmpla,
nimic nu ne va mai despri.

Sclavul grec al Claudiei Procula i conduse pe Maria i pe copii


afar din fortrea. Maria ceru s-o vad pe Claudia i s-i
mulumeasc personal, dar sclavul cltin din cap i i vorbi n
greac:
Stpna mea e foarte ndurerat de ceea ce s-a petrecut azi.
Mi-a spus c nu poate da ochii cu tine. A ncercat tot ce i-a stat n
puteri pentru a-l salva.
Spune-i c tiu asta. Iar Isa tie i el, la fel de bine. i mai
spune-i c sper s ne ntlnim ntr-o zi i s pot privi n ochii ei ca
s-i transmit mulumirile mele. i ale lui.
Grecul ncuviin, umil, i se napoie la stpna lui. Maria i
copiii ieir n frenezia care cuprinsese Ierusalimul n acea zi de
vineri. Trebuia s-i duc pe cei mici departe, ct mai departe posibil,
nainte ca sunetele biciuirii s ajung la urechile lor. Casa pe care i-o
asigurase Salomeea era n apropiere. Maria hotr s mearg acolo,
s-o gseasc pe Marta i s-i cear s duc copiii napoi n Betania.
Maria cea Mare i cele dou Marii mai vrstnice erau acolo, ns
nu i Marta; plecase n cutarea Mariei Magdalena i a copiilor, fr
a se gndi c ei urmau s se ntoarc. Astfel, Maria Magdalena se
vzu nevoit s-i povesteasc mamei lui Isa cele petrecute n cursul
dimineii. Maria cea Mare nclin din cap, i lacrimile i umplur
412
ochii mbtrnii, n care se oglindeau nelepciunea i compasiunea.
El a vzut asta cu mult timp n urm. Amndoi am vzut,
spuse ea n cele din urm.
Femeile hotrr s ias din nou prin mulimea strns n
Ierusalim. O vor gsi pe Marta i vor avea grij ca Ioan i Tamar s
fie dui la adpost, apoi vor merge la Isa. Dac avea s fie
condamnat i rstignit astzi, nu-l vor lsa singur. Maria i
fgduise. El ceruse ca doar ea i mama lui s-i fie alturi n ultimul
ceas.
Pe cnd se pregteau s ias n strad, Maria cea Mare se apropie
de nora ei innd n mn vlul rou al preoteselor i i-l ntinse.
Poart-l, fiica mea. Eti nazarinean i regin, acum mai mult
ca oricnd.
ncuviinnd ncet, Maria Magdalena lu vlul lung i se nfur
n el, pe deplin contient c viaa ei pe pmnt nu avea s mai fie
nicicnd aceeai.

Rstignii-l! Rstignii-l!
Mulimile preau s creasc odat cu intensitatea strigtelor. Pilat
privea cu un amestec de neajutorare i dezgust. Sngeroasa biciuire
a nazarineanului nu i potolise; de fapt, gloatele deveniser i mai
nfierbntate, cernd moartea prizonierului. Un brbat ieise n fa,
innd n mn o coroan din ramuri rsucite, spinoase, i o azvrli
spre Isa, care zcea nc lipit de stlpul la care fusese biciuit, cu
spatele gol n btaia fierbinte a soarelui.
Uite-i coroana, dac eti mprat, url omul, i mulimea
izbucni ntr-un rs batjocoritor.
Praetorus tocmai l dezlega i voia s-l ia de la stlp, cnd
Longinus lu coroana de spini i o ndes brutal pe capul lui Isa.
Pielea de pe frunte se sfie, i sngele amestecat cu sudoare i se
scurse n ochi n vreme ce gloata i urla aprobarea.
Destul, Longinus! mri Praetorus ctre colegul su.
413
Cellalt rse un rs amar.
Te-ai cam nmuiat, i spuse el i scuip n rn. Nu prea i-a
mers mna la biciuirea regelui stuia al iudeilor!
Cnd Praetorus i rspunse, o fcu pe un ton att de tios, nct
Longinus simi un fior ngheat urcndu-i pe ira spinrii:
Mai atinge-l doar o dat i o s-i fac o cicatrice ca aceea i pe
obrazul cellalt.
Pilat interveni; nu avea nevoie de disensiuni ntre oamenii lui; nu
astzi. Ce voiau ei s-i fac unul altuia mai trziu, departe de ochii
mulimii, i privea, dar acum el unul trebuia s preia controlul
nainte de a fi prea trziu. Procuratorul ridic minile n aer,
adresndu-se gloatei.
Iat omul! spuse el. Omul. Dar nu mpratul. Eu nu-i gsesc
nicio vin acestui om, care a fost biciuit dup legea roman. Nu mai
avem nimic de fcut aici.
Rstignete-l! Rstignete-l! rsun din nou refrenul, iar i iar,
de parc fusese planificat i ndelung repetat nainte.
Pilat fierbea de furie vznd aceast manipulare a mulimilor i
dndu-i seama de situaia n care ajunsese el din cauza ei. Punnd
o mn pe umrul lui Isa, se aplec i i vorbi ncet:
Ascult-m, nazarineanule. E ultima ta ans de a scpa cu
via. Te ntreb, eti tu mpratul iudeilor? Cci, dac spui c nu
eti, nu am motive s te rstignesc, conform legii romane. St n
puterea mea s te eliberez, adug el pe un ton apsat.
Isa l privi un lung moment.
Spune! Spune, fir-ai tu s fii!
Dar parc Isa citi gndurile procuratorului, fiindc i rspunse n
oapt:
Nu pot s-i uurez ie sarcina. Destinele noastre au fost deja
alese, dar tu trebuie s hotrti acum crui stpn i slujeti.
Tensiunea n rndul mulimii era n cretere, i urletele rsunau
n creierul lui Pilat. Erau strigte n favoarea nazarineanului, multe
dintre ele. Dar deasupra lor se ridicau cele nsetate de snge ale
414
mercenarilor pltii gras pentru a-i face azi datoria. Nervii
procuratorului erau ntini ca un arc n vreme ce el i puse n
balan ndatoririle, ambiiile, filosofia de via i familia toate n
balans parc pe umerii acestui nazarinean. Un strigt n stnga sa l
lu prin surprindere i, cnd se ntoarse, l zri pe trimisul lui Irod,
tetrarhul Galileei.
Ce e? se rsti el.
Omul i ntinse un pergament cu sigiliul lui Irod. Pilat rupse
pecetea i citi mesajul: Rezolv imediat problema nazarinean,
fiindc vreau s plec spre Roma tiind c-i pot povesti cezarului ct
de eficient tratezi ameninrile la adresa Maiestii Sale Imperiale.
Era ultima lovitur pentru Pilat din Pont. Citi pergamentul nc o
dat i vzu c era scldat n snge n sngele nazarineanului, care
i ptase i lui minile. Fcu semn unui servitor, care i aduse un vas
din argint plin cu ap. Pilat i cufund minile n ap, curindu-i
urmele de snge i ncercnd s nu vad cum apa din vas devine
roie.
Eu mi spl minile de sngele acestui om! strig el ctre
mulime. Rstignii-v mpratul, dac asta vrei s facei.
i, cu aceste cuvinte, se rsuci pe clcie, fr a mai arunca vreo
privire spre Isa, i se retrase n grab n fortreaa Antonia. Dar ziua
nu se sfrise nc pentru el. Cteva clipe mai trziu, Caiafa veni s-i
vorbeasc, urmat de civa oameni ai templului.
N-am fcut destule pentru voi pe ziua de azi? se rsti Pilat.
Aproape, rspunse Caiafa cu un zmbet superior.
Ce mai vrei de la mine?
Tradiia cere s fie prins o inscripie pe cruce, ca lumea
ntreag s tie ce crim a svrit condamnatul. Noi am vrea s
scrii c a fost un blasfemiator.
Pilat ceru s-i fie aduse materialele necesare pentru inscripie.
Voi scrie fapta pentru care a fost condamnat, nu ceea ce-mi
cerei voi. Aa spune tradiia.
i scrise abrevierea INRI, adugnd dedesubt semnificaia: Isa
415
Nazarineanul, Regele Iudeilor.
Apoi se ntoarse ctre servitorul su.
Ai grij s fie prins pe cruce, deasupra condamnatului. i
cere-i scribului s redea acelai lucru n greac i n aramaic.
Caiafa era siderat.
Nu asta trebuia s scrii! Dac vrei neaprat, poate aprea
menionat: A pretins c e regele iudeilor, pentru ca lumea s tie
c noi nu-l considerm astfel.
Dar Pilat se sturase deja i de el, i de manipulrile lui, o dat
pentru totdeauna, aa c i rspunse cu o voce plin de venin:
Ce am scris e bun scris.
Dup care se ntoarse cu spatele i se retrase n singurtatea
apartamentelor sale, unde rmase nchis tot restul zilei.

Mulimea cretea i se foia aidoma unei vieti, ducndu-i cu ea


pe Maria i pe copii. Ea i inea strns pe fiecare de cte o mn,
strduindu-se s rzbat prin marea de trupuri, n cutarea Martei.
Din spusele celor din jurul ei, nelese c Isa fusese condamnat i
acum era dus pe dealul Golgotei, pentru a fi rstignit. Urmrind
micrile gloatei, i ddu seama cam pe unde se afla Isa. Disperarea
tindea s-o copleeasc. Trebuia s-o gseasc pe Marta, trebuia s-i
duc pe copii la adpost, ca s poat fi la sfrit alturi de el.
i atunci auzi vocea lui Isa att de limpede n mintea ei, de
parc ar fi fost la doi pai de ea. Cere i i se va da. Att e de
simplu. Trebuie s cerem lui Dumnezeu, Tatl nostru, ceea ce
dorim, iar el le va da totul copiilor si, pe care i iubete.
Maria Magdalena strnse mai tare mnua lui Tamar i pe a lui
Ioan n minile ei i nchise ochii.
Te rog, Dumnezeul meu, ajut-mi s o gsesc pe Marta ca s-i
duc pe copiii mei n siguran, iar eu s fiu alturi de iubitul meu
Isa n ceasul suferinei lui!
Maria! Maria, aici sunt!
416
Glasul Martei rsun n mulime la cteva secunde dup ce-i
rostise rugciunea. Deschiznd ochii, Maria o zri pe cumnata ei
apropiindu-se, i cele dou femei se aruncar una n braele alteia.
Pori vlul rou, i spuse Marta. Aa te-am gsit.
Maria i stpni lacrimile. Nu aveau timp, dar prezena
cumnatei ei i aducea o alinare nesperat.
Vino, prinesa mea, spuse Marta lundu-i nepoata n brae. i
tu, biatul meu, adug ea lund mna lui Ioan.
Maria i mbri copiii strns pentru o clip, asigurndu-i c se
vor revedea curnd n Betania.
Du-te cu Dumnezeu, sor! i opti Marta. Copiii vor sta la noi
pn ce vei putea veni acas. Ai grij!
i srut cumnata, femeie i regin totodat, i porni prin
mulime, ducnd copiii cu ea.

Cu mare greutate rzbtu Maria Magdalena prin masa de


trupuri. Izbutise s rmn n afara gloatei agitate, dar nu reuise s
se apropie de Isa. Zrise la un moment dat vlurile roii ale Mariei
cea Mare i ale celorlalte Marii i le urmase pe drumul spre Golgota,
ncercnd s ajung la ele, dar se pomeni mpins napoi, tot mai
napoi, pe msur ce mulimea se nghesuia.
Cnd centurionii ajunser pe culmea numit Dealul Cpnii, i
ddu seama c se aflau la cel puin o sut de metri n faa ei. Iat
silueta aplecat a lui Isa i vlurile roii ale Mariilor. Mulimea era
nc deas ns, blocndu-i calea. Dar nu-i mai psa; nu mai era
timp s se gndeasc la altceva dect la Isa. Iei din mulime, prsi
poteca i ncepu s urce pe coasta stncoas. Drumul era presrat cu
pietre ascuite, urzici i ghimpi, dar Mariei Magdalena nu-i mai
psa. Trupul ei nu mai simea nimic, tia doar c trebuie s ajung
la Isa.
Att de absorbit era de urcu, nct nu observ imediat c
ncepuse s se ntunece. Alunec pe o piatr, sfiindu-i partea de
417
jos a vlului i zgriindu-i piciorul ntr-un ghimpe. n clipa n care
czu, auzi sunetul, trosnetul nfiortor, cutremurtor, care avea s-i
bntuiasc fiece noapte din cate i era dat s mai triasc metal pe
metal, ciocanul izbind n cuie. Auzi i un urlet de durere cnd
alunec nc o dat, dar abia mai trziu i ddu seama c ea nsi
fusese cea care ipase.
Ajunsese att de aproape acum, nu se putea opri pentru nimic n
lume. Ridicndu-se, observ c pietrele erau ude. Cerul devenise
negru, i ploaia cdea aidoma unor lacrimi dumnezeieti pe
pmntul uscat, blestemat, pe care Fiul lui Dumnezeu tocmai fusese
intuit pe o cruce de lemn.

Maria Magdalena ajunse la picioarele crucii cteva clipe mai


trziu, alturndu-se mamei lui i celorlalte Marii. Mai erau nc doi
oameni n agonie n ziua aceea pe dealul Golgotei, fiecare pe cte o
cruce, n stnga i n dreapta lui Isa. Maria nu se uit la ei; nu-l
putea vedea dect pe Isa. Era hotrt s nu-i priveasc rnile,
aintindu-i ochii doar asupra feei lui, care prea senin, linitit,
cu pleoapele nchise. Femeile rmaser acolo neclintite, sprijinindu-
se una pe alta, rugndu-se lui Dumnezeu s-l crue pe Isa de
suferin. Maria privi n jur, i dintr-odat i ddu seama c nu
cunoate pe nimeni n mulimea aflat n spatele lor i toat ziua
nu vzuse nici mcar unul dintre ucenicii lui brbai.
Romanii ineau mulimile departe de locul execuiei. Privind spre
centurioni, l zri pe Praetorus n fruntea lor. Rosti n gnd o
rugciune de mulumire pentru el; fr ndoial lui i datorau faptul
c puteau veghea astfel ferite de ceilali la piciorul crucii.
Brusc, nghear cnd l auzir pe Isa ncercnd s vorbeasc. i
era aproape imposibil, fiindc greutatea trupului i apsa pe
diafragm i nu-l lsa s respire i s vorbeasc n acelai timp.
Mam opti el, iat-i fiul.
Femeile se apropiar mai mult de cruce pentru a-i auzi cuvintele.
418
Firioare de snge i se scurgeau pe trup, amestecndu-se cu picurii
de ploaie.
Iubita mea, i spuse el Magdalenei, iat-i mama.
Apoi Isa nchise ochii i, ncet, dar foarte limpede, rosti:
S-a terminat.
Plecndu-i capul, rmase complet nemicat.
Urm o tcere adnc, deplin, n care nimeni i nimic nu se
clintea. Cerul deveni complet negru nu nnegurat ca la o ploaie
obinuit, ci negru ca smoala, absolut lipsit de lumin.
Mulimea intr n panic; se auzir ipete de spaim. Dar
ntunecimea nu dur dect o clip, i cerul cpt o nuan cenuie,
tern. Doi soldai se apropiar de Praetorus.
Avem ordine s grbim moartea prizonierilor, pentru ca
trupurile lor s poat fi coborte de pe cruce nainte de sabatul
iudeilor.
Praetorus ridic ochii spre Isa.
Nu e nevoie s frngei picioarele acestuia. E mort deja.
Eti sigur? ntreb unul dintre soldai. n mod normal, abia
dup ore bune rstigniii se sufoc i mor; uneori dureaz chiar zile
ntregi.
Omul e mort, mri Praetorus. Nu v atingei de el.
Cei doi erau suficient de inteligeni ca s priceap ameninarea
din vocea conductorului lor. i luar btele i se duser s frng
picioarele celorlali doi rstignii, grbindu-le astfel moartea.
Praetorus era ocupat dnd ordine oamenilor si i nu-l observ
pe Longinus apropiindu-se din cealalt parte. Pn cnd i ntoarse
el privirea spre crucea pe care atrna Isa, era deja prea trziu.
Longinus i nfipsese sulia n coasta nazarineanului. Maria
Magdalena ip. Rsul lui Longinus rsun grotesc i sadic.
Verificam, doar. Dar ai avut dreptate. E mort. i, ntorcndu-se
spre Praetorus, care se nglbenise de furie, ntreb: i acum ce ai de
gnd s mai faci?
Colegul lui ddu s rspund, dar se stpni i, dup o vreme,
419
rosti cu un calm desvrit n glas:
Nimic. Acum nu mai trebuie s fac nimic. Tu i-ai atras
blestemul asupra ta, prin ceea ce ai fcut.

Cobori-l! ordon Praetorus.


Venise un mesager de la fortreaa lui Pilat, spunnd c trupul
lui Isa trebuia cobort de pe cruce i ncredinat familiei pentru
ngropciune, nainte de apusul soarelui. Era o procedur cu totul
neobinuit, fiindc victimele rstignirii erau lsate n mod normal
s putrezeasc pe cruce, ca un avertisment pentru ntreaga
populaie. Cazul lui Isa Nazarineanul era ns diferit.
Unchiul lui, Iosif, un bogat negustor, sosise mpreun cu Iair la
fortreaa Antonia i se ntlnise cu Claudia Procula. Ea fusese cea
care obinuse permisiunea de a lua imediat trupul pentru
nmormntare. Cnd ajunse pe dealul Golgotei, Iosif ncerc s aline
durerea Mariei cea Mare n vreme ce trupul fiului ei era cobort de
pe cruce.
Lsai-m s-mi in copilul n brae pentru ultima oar, spuse
ea ntinznd minile spre soldai.
Praetorus lu trupul lui Isa i l aez uor pe genunchii mamei
lui. Ea l strnse la piept, dndu-i fru liber lacrimilor. Maria
Magdalena ngenunche alturi de ea, i Maria cea Mare o strnse
aproape, cu un bra n jurul nurorii ei i cu cellalt legnnd capul
lui Isa.
i rmaser astfel, plngnd, mult timp.

Iosif cumprase un mormnt pentru familia sa ntr-o grdin


funerar nu departe de Golgota. Acolo duser nazarinenii trupul lui
Isa. Nicodemus, un tnr nazarinean n slujba lui Iosif, aduse mir i
aloe. Mariile ncepur s pregteasc trupul pentru ngropciune,

420
aeznd linoliul, dar cnd veni vremea ca Isa s fie uns cu mir,
Maria cea Mare i ntinse vasul nurorii ei.
Onoarea i aparine ie.
Maria Magdalena ndeplini partea din ritualul funerar care i
revenea vduvei. l srut pe Isa pe frunte i i lu rmas-bun de la
el, lacrimile amestecndu-i-se cu mirul ungerii, i avu impresia vie
c aude vocea lui, slab, dar nendoielnic, alturi de ea: Sunt cu
tine mereu.
Femeile nazarinene i luar adio de la Isa i ieir din grota
mormntului. O lespede uria de piatr fusese aleas pentru a
bloca deschiderea i a proteja astfel rmiele trupeti ale lui Isa.
Civa brbai, ajutai de un soi de scripete, izbutir s aeze
lespedea la gura mormntului. Odat ncheiat i aceast ultim
ndatorire, grupul se retrase n tcere la casa lui Iosif. Cnd ajunser
acolo, Maria Magdalena se prbui din picioare i dormi pn trziu
a doua zi.
n dup-amiaza zilei de smbt, civa dintre apostolii brbai
venir la casa lui Iosif pentru a vorbi cu Maria Magdalena i cu
Mariile mai vrstnice. Ele povestir ce se ntmplase cu o zi n urm
i, mpreun, plnser i se alinar reciproc. Era o zi a disperrii, i
totui una care i apropia unii de ceilali. Era prea devreme pentru a
se gndi la viitorul micrii lor, dar acel spirit al unitii aciona ca
un balsam asupra sufletelor ndurerate.
Dar Maria Magdalena era ngrijorat. De la arestarea lui Isa,
nimeni nu mai auzise nimic despre Iuda Iscarioteanul. Iair veni i el
la casa lui Iosif, cernd veti despre el i spunndu-le c, dup
arestare, vrul lui czuse ntr-o stare disperat. Plnsese pn trziu
n noapte, ntrebnd: De ce m-a ales pe mine pentru asta? De ce a
vrut ca eu s fac aceast crim mpotriva poporului meu?
Maria le explic ucenicilor apropiai c Isa l rugase pe Iuda s-l
denune autoritilor, dar, n afara lor, nimeni nu trebuia s afle
adevrul. Aa se face c numele lui Iuda a devenit sinonim cu
trdtor n ntregul Ierusalim i c vestea despre fapta lui s-a
421
rspndit cu repeziciune. Reputaia lui era ns doar una dintr-o
lung serie de nedrepti comise pe aceast cale a destinului i a
profeiilor. Maria se rug s poat reabilita ntr-o zi numele lui Iuda
Iscarioteanul; dar nc nu vedea cum ar putea face acest lucru.
Iuda nu avea s afle niciodat dac Maria Magdalena va reda
numelui su onoarea cuvenit. Mai trziu, ucenicii vor descoperi c
era deja prea trziu; c o alt tragedie se petrecuse n ziua aceea
neagr. Incapabil s suporte gndul c numele lui va fi legat pentru
venicie de moartea nvtorului su, Iuda Iscarioteanul i
curmase viaa n Ziua ntunericului. Avea s fie gsit spnzurat de
creanga unui copac n afara zidurilor Ierusalimului.

Maria Magdalena dormi puin n noaptea aceea. Prea multe


imagini i se nvlmeau n minte, prea multe sunete i amintiri. i
mai era ceva. ncepuse ca o senzaie de tulburare, ca un vag
sentiment c era ceva n neregul. Ridicndu-se din pat, ncepu s
mearg de colo-colo prin casa lui Iosif. Cerul nu se luminase nc;
mai era cel puin o or pn la ivirea zorilor. Toi dormeau, iar n
cas totul era cum trebuie.
Apoi, dintr-odat, tiu. Cu acea scnteie brusc de previziune
care combin cunoaterea cu viziunea, nelese. Isa. Trebuia s
ajung la mormnt. Se ntmpla ceva acolo unde fusese el ngropat.
Pentru o clip, Maria ezit. S-l trezeasc oare pe Iosif sau pe
altcineva, ca s-o nsoeasc? Pe Petru, poate?
Nu! Tu singur trebuie s faci asta.
Auzi rspunsul n minte, dar ecoul lui rsun parc pretutindeni
n jurul ei. nfurat n vlul de doliu i narmat cu credina ei,
Maria Magdalena se strecur pe u, n tcere, i ncepu s alerge
spre mormnt.
Era nc ntuneric cnd ajunse n grdina n care se afla grota.
Cerul avea o nuan purpurie; deci zorii nu aveau s mai ntrzie.
Era suficient lumin ns pentru a vedea c piatra aceea uria,
422
lespedea pentru a crei deplasare fusese nevoie de aproape
doisprezece oameni, fusese dat la o parte.
Maria ddu fuga spre intrarea n mormnt, cu inima btndu-i
nebunete de fric. i plec fruntea pentru a intra, i n clipa aceea
vzu c Isa dispruse. n mod straniu, n mormnt era lumin, un
fel de aur bizar. Maria vzu limpede linoliul zcnd pe piatra
funerar. Conturul lsat de trupul lui Isa era vizibil pe pnz, dar
aceasta era unica dovad c el fusese vreodat acolo.
Cum se ntmplase una ca asta? Oare preoii l urau att de mult
nct s-i fure trupul? Nu, nu era posibil. Cine ar fi fcut aa ceva?
Simind c se sufoc, Maria iei din mormnt, mpleticindu-se, i
se prbui la pmnt, plngnd pentru ceea ce credea c e o alt
nedreptate suferit de Isa. n vreme ce plngea, razele soarelui i
ncepur drumul pe bolt. Prima sclipire a dimineii i flutur uor
pe obraz n clipa n care auzi o voce de brbat n spatele ei.
Femeie, de ce plngi? Pe cine caui?
Maria nu ridic privirea imediat. i spuse c, probabil,
grdinarul venise la prima or a dimineii s ngrijeasc iarba i
florile din jurul mormintelor. Apoi se ntreb dac nu cumva el
vzuse ceva i ar putea s-o ajute.
Cineva l-a luat pe domnul meu i nu tiu unde l-a pus. Dac
tii unde e, te rog s-mi spui.
Maria, rsun rspunsul n spatele ei, rostit de o voce
inconfundabil.
Ea nghe, temndu-se pentru o clip s se ntoarc, netiind ce
avea s vad.
Maria, sunt aici, spuse el din nou.
Maria Magdalena se ntoarse, i cele dinti raze ale soarelui
iluminar chipul frumos pe care l zri n faa ei. Isa era acolo,
nvemntat ntr-o rob alb, imaculat, i pe deplin vindecat de
toate rnile suferite. i surse, cu zmbetul acela minunat al lui, plin
de cldur i de tandree.
Cnd ea ddu s se apropie, el ridic o mn.
423
Nu te aga de mine, Maria, i spuse blnd. Vremea mea pe
pmnt s-a sfrit, dar nc nu m-am urcat la ceruri. Am vrut s-i
dau ie mai nti acest semn. Du-te la fraii notri i spune-le c voi
urca n curnd la Tatl meu, care este i Tatl tu i al lor
deopotriv, n ceruri.
Maria ncuviin, privindu-l cu veneraie, nvluit n lumina
cald i pur ce radia n jurul lui.
Vremea mea aici s-a sfrit. Acum ncepe a ta.

424
Capitolul douzeci

Chteau des Pommes Bleues


2 iulie 2005

Maureen era afar, n grdin, mpreun cu Peter. Fntna


Mariei Magdalena clipocea uor n spatele lor. i spusese c trebuia
s-l scoat la aer, departe de ceilali. Faa lui era alb i tras din
cauza nopilor nedormite i a stresului din ultima sptmn. Prea
c mbtrnise cu zece ani n aceste ultime cteva zile. Maureen
observ acum c i apruser chiar fire argintii la tmple, fire care
nu fuseser acolo nainte.
tii care e cel mai greu lucru n toate astea? o ntreb el ntr-o
oapt abia auzit.
Verioara lui cltin din cap. Pentru ea, acestea erau cele mai
entuziasmante i mai incitante momente pe care le-ar fi crezut
posibile. Dar i ddea seama c multe dintre lucrurile n care el
credea, i pentru care tria, de fapt, erau puse n discuie acum, de
ceea ce citiser n scrierile Mariei Magdalena. i totui, cuvintele ei
nu fceau dect s confirme cea mai sfnt premis a cretinismului:
nvierea.
Nu, nu tiu, rspunse ea. Ce anume?
Peter i ridic spre ea ochii nroii de oboseal, ncercnd s-i
explice gndurile lui.
Dac dac timp de dou mii de ani noi n-am fcut altceva
dect s ignorm ultima dorin a lui Isus Hristos? Dac Evanghelia
dup Ioan asta voia s ne arate de fapt, atunci cnd spune c Isus i-a
aprut Mariei Magdalena prima dat c ea era succesoarea lui
aleas? Ce ironie crud ar fi dac, n numele Lui, i-am refuzat ei
locul care i se cuvenea, nu doar ca apostol, dar ca primul dintre

425
apostoli! Se ntrerupse un moment, ncercnd s fac puin ordine
n avalana de date noi care i asalta mintea i sufletul deopotriv.
Nu te aga de mine. Asta i spune El Mariei. tii ct de important
este acest lucru?
Maureen cltin din cap, ateptnd explicaia lui.
Traducerea din evanghelii e alta; acolo vorbele Lui sunt
traduse prin: Nu m atinge. Se poate ca termenul original din
greac s nu fi fost atinge, ci aga, ns nimeni nu i-a dat
seama de asta. Dar nelegi care e deosebirea? nelegi cum
traducerea inexact a unui singur cuvnt poate schimba totul? n
evangheliile ei, cuvntul e aga, i apare de dou ori cnd ea l
citeaz pe Isa.
Maureen ncerca s neleag reacia puternic a vrului ei fa de
acel unic cuvnt.
Exist, firete, o diferen ntre Nu m atinge i Nu te aga
de mine.
Da, exclam Peter. Formularea Nu m atinge a fost folosit
mpotriva Mariei Magdalena, artnd c Isus o respingea. Aici ns,
Isus i spune s nu se agae de El, dup cel El nu va mai fi, fiindc
vrea ca ea s stea pe propriile picioare. E ceva uria, Maureen, uria,
adug el cu un suspin extenuat.
Ramificaiile textului Mariei abia acum ncepeau s devin clare
pentru Maureen.
Cred c prezentarea femeilor ca deinnd un loc de frunte n
cadrul micrii este unul dintre cele mai importante elemente ale
povetii ei. Pete, nu vreau s nrutesc lucrurile i mai mult pentru
tine, dar ce prere ai despre lumina pe care o arunc textele asupra
Fecioarei? Ea o numete Maria cea Mare i o creioneaz n mod
evident ca pe o conductoare a nazarinenilor. Maria este un nume
dat femeilor de seam. i apoi mai e vlul rou
Peter cltin din cap, parc spernd ca astfel s-i mai
limpezeasc mintea.
tii, rspunse el, am auzit odat spunndu-se c Vaticanul a
426
cerut ca Fecioara s fie nfiat nvemntat numai n alb i
albastru, ca o modalitate de a-i diminua puterea, de a-i ascunde
importana pe care o deinea n calitatea de conductoare a
nazarinenilor acestea purtnd, aa cum am vzut, rou. Sincer, eu
ntotdeauna am considerat asta o prostie. Mi se prea de la sine
neles c Fecioara Maria era nfiat n alb i albastru pentru a-i
sublinia puritatea. Dar acum, adug Peter ridicndu-se, nimic nu-
mi mai pare de la sine neles.

Cape Cod, Massachusetts


2 iulie 2005

Dincolo de Atlantic, la Cape Cod, titanul afacerilor imobiliare Eli


Wainwright privea pe fereastr spre peluza din faa casei. Nu mai
avea veti de la Derek de aproape o sptmn i era ngrijorat. Un
grup de americani plecase n Frana pentru a fi acolo de ziua lui
Ioan Boteztorul, iar liderul grupului i telefonase btrnului cnd
Derek nu apruse la reuniunea lor.
Eli i storcea creierii acum, ncercnd s gndeasc precum fiul
su. Biatul fusese totdeauna un soi de rebel nonconformist, dar tia
ct de important era chestiunea asta. i nu trebuia s fac altceva
dect s respecte planul, s stea aproape de nvtorul Dreptii i
s afle ct mai multe despre micarea lor i despre motivaiile
acesteia. Dup ce vor primi un raport informativ complet,
americanii vor putea ncepe s pun la punct lovitura menit s
smulg puterea i conducerea ghildei din minile europenilor.
La ultima lor ntrunire pe teritoriul Statelor Unite, Derek fusese
nemulumit de termenul prea ndelungat propus de tatl lui pentru
ndeplinirea obiectivelor vizate. Eli era un strateg, dar fiul lui nu-i
motenise rbdarea i simul organizatoric graie crora familia era
acum miliardar. Era oare posibil ca Derek s fi fcut ceva precipitat
i prostesc?
ntrebarea lui Eli primi un soi de rspuns n dup-amiaza
427
aceleiai zile, cnd urletul soiei lui sfie linitea domeniului de la
Cape Cod. Eli sri din scaun i alerg n salon, unde soia lui zcea
la podea, zguduit de suspine.
Susan, pentru numele lui Dumnezeu! Ce s-a ntmplat?
Ea nu izbuti s-i rspund. Hohotea isteric, blbi ceva de
neneles i fcu semn spre coletul aflat pe podea, alturi de ea.
ntrindu-i inima pentru ce avea s vad, Eli scoase din pachet o
caset mic din lemn. O deschise, i n interior vzu inelul promoiei
lui Derek de la Yale.
Inelul era nc prins pe ceea ce mai rmsese din degetul arttor
al fiului su.

Chteau des Pommes Bleues


3 iulie 2005

Chiar i n circumstane normale, Maureen avea somnul foarte


uor, iar acum, cu mintea nesat de detaliile celor dou
manuscrise, constat c, n ciuda oboselii extreme, nu izbutea s
adoarm. Auzi pai pe culoar, n faa uii ei, i se ridic n capul
oaselor. Zgomotul era foarte slab, ca i cum cineva ncerca s treac
neauzit. Maureen ascult atent, dar nu se mic; era o cas foarte
mare, cu multe camere i cu servitori de existena crora probabil c
nici nu tia.
Se ntinse la loc n pat i ncerc s adoarm, dar zgomotul unui
motor de main o tulbur din nou. Ceasul arta aproape ora 3.
Cine putea fi? Cobor din pat i se apropie de fereastra care ddea
spre partea din fa a casei. Apoi se frec la ochi, ca s se asigure c
vedea bine.
Maina care trecu prin faa ferestrei i iei pe poarta castelului era
cea pe care o nchiriase ea, iar la volan se afla, parc, Peter.
Se repezi la u i o lu la fug pe culoar spre camera vrului ei.
Aprinse lumina i vzu imediat c lucrurile lui nu se mai aflau
nuntru. Sacul lui de cltorie dispruse, la fel ochelarii, Biblia,
428
rozariul care stteau ntotdeauna lng pat.
Maureen privi agitat n jur, ncercnd s vad dac lsase ceva
pentru ea. Un bileel, poate Ceva, orice Dar nu gsi nimic.
Printele Peter Healy dispruse.

Maureen ncerc s treac n revist ntmplrile ultimelor


douzeci i patru de ore. Ultima oar vorbise cu vrul ei lng
fntn, cnd el i explicase importana cuvintelor: Nu te aga de
mine. Pruse tulburat, dar ea pusese aceast stare a lui pe seama
lipsei de somn i a ncrcturii emoionale a sptmnii. Dar ce
anume l determinase s plece n mijlocul nopii? i unde se dusese?
Aa ceva nu-i sttea n fire lui Peter; niciodat n-o prsise i n-o
dezamgise. Acum, Maureen simi cum o cuprinde panica. Dac l
pierdea pe Peter, nu-i va mai rmne nimeni. El era familia ei,
singura ei rud, unicul om din lume n care avea ncredere deplin.
Reenie?
Tresri la auzul vocii din spatele ei. Tammy sttea n pragul uii,
frecndu-i ochii, somnoroas.
mi pare ru. Am auzit zgomotul unei maini i micare aici,
sus. Cred c toi suntem puintel agitai n perioada asta. Unde-i
printele?
Nu tiu, rspunse Maureen ncercnd s nu par
nspimntat. n maina pe care ai auzit-o era Peter, care pleca. Nu
tiu unde i nici de ce. La naiba! Ce nseamn asta?
De ce nu-l suni pe telefonul mobil, s vezi dac rspunde.
Peter nu are telefon mobil.
Tammy se uit la prietena ei, surprins.
Ba are! L-am vzut eu.
De aceast dat era rndul lui Maureen s fie nedumerit.
Peter nu sufer telefoanele mobile. Nu are timp pentru noua
tehnologie, iar mobilele mai cu seam i se par enervante. N-a luat
unul cu el nici mcar atunci cnd l-am implorat, din motive de
429
necesitate.
Maureen, l-am vzut de dou ori vorbind la un telefon mobil.
Dac stau bine s m gndesc, de fiecare dat era n main. Nu-mi
place s-i spun asta, dar cred c e ceva putred n Arques.
S mergem! decise Maureen i porni n grab pe coridoarele
castelului i apoi pe trepte, spre biroul lui Sinclair.
Tammy o urm ndeaproape. n faa uii, se oprir. Era
ntredeschis. De cnd n birou erau pstrate manuscrisele, ua
rmnea nchis i ncuiat chiar i atunci cnd unul dintre ei se afla
nuntru. nghiindu-i nodul din gt, Maureen se mbrbt i intr
n ncperea ntunecat. n spatele ei, Tammy gsi ntreruptorul, i
lumina se revrs asupra mesei din mijlocul ncperii. Suprafaa ei
neted de mahon lucea. Era goal.
Au disprut! opti Maureen.
Scotocir amndou prin birou, dar manuscrisele Mariei
Madgalena nu erau nicieri. Nu gsir nici carneelele pe care
lucrase Peter. Nicio foaie de hrtie, nici mcar un pix. Unicele
dovezi c manuscrisele existaser ntr-adevr erau cele dou vase
de lut lsate ntr-un col. Dar erau goale. Adevrata comoar
dispruse. i se prea c printele Healy, singura persoan n care
Maureen avea deplin ncredere, era cel care o luase.
Cu picioare moi, tremurnde, se apropie de canapea i se aez.
Nu putea vorbi, nu tia ce ar putea spune i nici ce s cread.
Rmase nemicat pe canapea, privind n gol, n faa ei.
Maureen, trebuie s vorbesc cu Roland. Tu stai aici? Ne
ntoarcem imediat.
Ea ncuviin cu o micare a capului, prea amorit ca s
rspund. Sttea n aceeai poziie cnd Tammy se ntoarse cu
Roland, urmai ndeaproape de Brenger Sinclair.
Mademoiselle Paschal, ncepu Roland blnd, ngenunchind
lng canapea. Regret durerea pe care v-o provoac aceast noapte.
Maureen privi la uriaul occitan, care se apleca spre ea, ngrijorat.
Mai trziu, cnd va avea rgazul s-i aminteasc n detaliu
430
evenimentele acestei perioade, va fi la fel de uimit de omul acesta
extraordinar. Cea mai preioas comoar a poporului su fusese
furat, iar pe el l preocupa n primul rnd durerea ei. De la el, mai
mult dect oricine altcineva n viaa ei, nvase cu adevrat ce
nsemna adevrata spiritualitate. Graie lui avea s neleag de ce
oamenii de prin partea locului erau supranumii les bons hommes.
Oamenii cei buni.
Ah! Deci vd c printele Healy i-a ales stpnul, spuse
Sinclair calm. Am bnuit c aa va face. mi pare ru, Maureen.
Ea l privi netiind ce s cread.
Te ateptai la una ca asta?
Scoianul ncuviin.
Da, draga mea. i cred c acum trebuie s dm toate crile pe
fa. tiam c vrul tu lucreaz pentru cineva. Dar nu eram foarte
siguri pentru cine anume.
Ce tot spui? C Peter m-a trdat? C a avut de gnd de la bun
nceput s m trdeze?
Nu pot pretinde c a ti ce motive are printele Healy. Dar
tiu c are unele. i bnuiesc c pn mine-sear vom afla ntregul
adevr.
Vrea cineva s-mi spun i mie ce se ntmpl? interveni
Tammy, i Maureen i ddu seama c i ea era la fel de nedumerit.
Prietena ei se ntoarse spre Roland cu o privire acuzatoare.
Vd c mi-ai ascuns multe lucruri.
El ridic din umerii lui mari.
Am fcut-o pentru a te proteja, Tamara. Cu toii avem secrete,
dup cum bine tii. Secretele sunt necesare. Dar acum cred c a
venit vremea s fim mai deschii unii fa de ceilali. i mai cred c
Mademoiselle Paschal are dreptul s afle totul. S-a dovedit mai mult
dect merituoas.
Maureen simea c mai are puin i ncepe s ipe de ncordare i
de nedumerire. Probabil c frustrarea se vedea pe faa ei, fiindc
Roland se aplec i i lu mna.
431
Vino, mademoiselle. Am s-i art ceva.
Apoi se ntoarse spre Sinclair i Tammy i fcu ceva ce nu mai
fcuse niciodat nainte le ddu ordine:
Brenger, cheam servitorii i cere s ne fie adus cafea, apoi
vino i tu n sala Marelui Maestru. Tamara, tu vii cu noi.

Strbtur coridoarele ntortocheate i ptrunser ntr-o arip a


castelului n care Maureen nu mai fusese niciodat.
Trebuie s-i cer puin rbdare, Mademoiselle Paschal, spuse
Roland peste umr. Trebuie s-i explic cteva lucruri nainte de a-i
putea rspunde la cele mai importante ntrebri.
Bine, replic ea, simindu-se oarecum nelalocul ei n vreme ce
i urma pe Roland i pe Tammy, netiind ce altceva s spun.
i aminti de ziua aceea din California, cnd se ntlnise cu
Tammy n port. Era att de naiv pe atunci; parc fusese cu dou
viei nainte. Tammy o comparase cu Alice n ara Minunilor. Ct
de nimerit i se prea comparaia acum, cnd avea impresia c, ntr-
adevr, trecuse de cealalt parte a oglinzii! Tot ce crezuse c tie
despre viaa ei se schimbase complet, se ntorsese cu 180 de grade.
Roland descuie uile duble enorme din faa lor, cu o cheie pe care
o purta pe un lnior n jurul gtului. Un iuit ascuit rsun cnd
intrar n ncpere, i Roland tast un cod pentru a ntrerupe
alarma. Lumina se aprinse, dezvluind o sal uria, bogat
decorat, potrivit parc pentru regii i reginele Franei. n elegana
ei, semna cu sala tronului de la Versailles sau cu cea de la
Fontainebleau. Dou fotolii identice, sculptate i aurite erau aezate
pe un podium n centru; fiecare era decorat cu modelul merelor
albastre.
Aceasta e inima organizaiei noastre, explic Roland.
Societatea Merelor Albastre. Toi membrii ei fac parte din stirpea
regal, ndeosebi din linia Sarah-Tamar. Noi suntem urmaii
catarilor i facem tot posibilul pentru a ne pstra tradiiile vii, n cea
432
mai pur form.
i conduse apoi spre un portret al Mariei Magdalena aezat n
spatele celor dou fotolii. Semna cu tabloul pictat de Georges de la
Tour pe care Maureen l vzuse n Los Angeles cu o singur, dar
important deosebire.
i aminteti de seara n care Brenger i-a spus c una dintre
cele mai de seam picturi ale lui Georges de la Tour nu este
disponibil publicului larg? Iat i motivul: fiindc se afl aici. De la
Tour a fost membru al societii noastre i ne-a lsat nou tabloul.
Titlul lui e Magdalena penitent cu crucifix.
Maureen privi portretul copleit de admiraie. La fel ca toate
lucrrile maestrului francez, era o veritabil capodoper a jocului
dintre lumini i umbre. Aici ns, Maria Magdalena era nfiat
altfel dect n toate celelalte reprezentri pe care le vzuse Maureen.
n pictura din faa ei, Maria i sprijinea mna stng pe un craniu
acum tia c era craniul lui Ioan Boteztorul , n mna dreapt
inea un crucifix, iar privirea i era ndreptat spre chipul lui Isus.
Tabloul era prea periculos pentru a-l expune public. Aluzia este
limpede pentru cei care au ochi s-o vad i anume, c Maria face
peniten pentru Ioan, primul ei so, i privete cu dragoste spre
Isus, cel de-al doilea so al ei.
Roland le conduse apoi spre o alt pictur. Pe fondul unui peisaj
stncos, doi sfini preau c discut aprins.
Tamara i poate spune istoria acestui tablou, zise el i se
ntoarse spre ea, zmbind.
Autorul e pictorul flamand David Teniers cel Tnr, ncepu
Tammy, i tabloul se intituleaz Sfntul Anton Ermitul i Sfntul
Pavel n deert. Nu este acelai Pavel care a scris epistolele din Noul
Testament, ci un alt sfnt i totodat un pustnic. Brenger Saunire,
preotul de la Rennes-le-Chteau, a achiziionat aceast pictur n
numele societii noastre. Da, a fost i el unul dintre noi.
Maureen studie pictura ndeaproape i zri elementele care deja
ncepuser s-i devin familiare.
433
Vd un crucifix i un craniu, spuse ea.
Exact, replic Tammy. Acesta de aici este Anton. Pe mnec
are simbolul acela care seamn cu litera T, dar n realitate este
versiunea greac a crucii, numit Tau. Sfntul Francisc a fcut-o
cunoscut n rndurile noastre. Sfntul Anton i-a ridicat ochii din
carte o reprezentare a Crii Iubirii i privete spre crucifix. i
uit-te la Pavel: face gestul Amintete-i de Ioan i discut cu
colegul su despre cel care a fost primul Mesia Ioan sau Isus. La
picioarele lor sunt mprtiate cri i pergamente, care sugereaz c
pentru soluionarea acestei dispute trebuie luate n considerare
diverse materiale. Este o pictur cu adevrat semnificativ; de fapt,
aceste dou tablouri pe care le vezi aici sunt cele mai importante
pentru tradiia noastr. Satul din fundal este Rennes-le-Chteau, sus
pe culme, iar acolo, departe privete cine-i acolo!
Maureen surse.
Pstoria cu turma ei.
Firete. Anton i Pavel discut n contradictoriu, dar n spatele
lor se afl pstoria, reamintindu-ne c ntr-o zi Cea Ateptat va
gsi evangheliile ascunse ale Mariei Magdalena i va pune capt
tuturor controverselor, scond adevrul la lumin.
Brenger Sinclair intr n ncpere, iar Roland spuse:
Am vrut s-i art aceste lucruri, Mademoiselle Paschal, ca s
tii c poporul meu nu poart ranchiun adepilor lui Ioan i c n-a
fcut-o niciodat. Suntem toi frai i surori, copii ai Mariei
Magdalena, i ne-am dori s putem tri mpreun, n pace.
Din nefericire, interveni Sinclair, unii dintre adepii lui Ioan
sunt nite fanatici, i nu de ieri, de azi. Constituie o minoritate, ns
una periculoas. Aa se ntmpl pretutindeni n lume acolo unde o
mn de fanatici sunt mai zgomotoi dect oamenii panici care
cred acelai lucru ca ei. Dar ameninarea pe care ei o reprezint este
una foarte serioas, aa cum i poate spune Roland.
Este adevrat, rspunse el, i fruntea i se nnegur.
ntotdeauna m-am strduit s transpun n via preceptele credinei
434
mele. S iubesc, s iert, s simt nelegere i compasiune pentru
toate fiinele de pe faa pmntului. Tatl meu credea la fel, i ei l-au
ucis.
Maureen resimi tristeea lui, dar i provocarea pe care asasinatul
o arunca n faa credinei sale.
Dar de ce? ntreb ea. De ce l-au ucis pe tatl tu?
Familia mea are rdcini strvechi n aceast regiune,
Mademoiselle Paschal. Aici ai auzit spunndu-mi-se doar Roland,
dar numele meu de familie este Glis.
Glis?
Numele i se prea cunoscut. Se ntoarse spre Sinclair, dar apoi i
aminti.
Scrisoarea tatlui meu era adresat unui anume Monsieur
Glis.
Roland ncuviin.
Da, i-a fost trimis bunicului meu, pe cnd era Mare Maestru
al societii.
Lucrurile ncepeau s se lege. Maureen privi cnd la Roland,
cnd la Sinclair. Scoianul rspunse la ntrebarea ei nerostit:
Da, draga mea, Roland Glis este Marele Maestru al
organizaiei noastre, dei e prea modest pentru a-i spune el acest
lucru. Este conductorul oficial al poporului nostru, aa cum au fost
tatl i bunicul lui nainte. Nu m slujete pe mine, eu nu l slujesc
pe el, ci slujim mpreun, ca frai, n spiritul Cii. Familiile Sinclair i
Glis au fost n slujba Mariei Magdalena dintotdeauna.
Maureen, interveni Tammy, i aminteti cnd eram la Rennes-
le-Chteau, n La Tour Magdala, i i-am spus despre btrnul preot
care a fost asasinat n anii 1800? Numele lui era Antoine Glis; era
naintaul lui Roland.
De ce e atta violen mpotriva familiei tale? l ntreb
Maureen.
Fiindc tim prea multe. Antoine Glis avea n pstrare un
document intitulat Cartea celei Ateptate, n care societatea noastr
435
a nregistrat, timp de peste o mie de ani, revelaiile tuturor
pstorielor. Era cel mai important instrument de care dispuneam
pentru a descoperi comoara Magdalenei. Ghilda celor Drepi l-a
ucis pentru ea. Tot membrii ghildei l-au asasinat i pe tata, din
motive similare. Pe atunci nu tiam, dar Jean-Claude era
informatorul lor. Mi-au trimis capul i degetul arttor al tatei ntr-
un co.
Maureen i scutur un fior.
Oare acum vor pune capt vrsrilor de snge? Manuscrisele
au fost gsite. Ce crezi c vor face acum?
E greu de spus, rspunse Roland. Au un nou lider, un individ
cu convingeri extremiste. El este cel care l-a ucis pe tata.
Am vorbit astzi cu autoritile locale, adug Sinclair, cele
care sunt ca s zic aa sensibile la convingerile noastre. Maureen,
nc nu i-am povestit totul, dar i aminteti de ntlnirea ta cu
americanul Derek Wainwright?
Cel costumat ca Thomas Jefferson, interveni i Tammy.
Vechiul meu amic, continu ea i cltin din cap cu tristee
amintindu-i de anii n care acesta o minise i de soarta lui crud.
Maureen ncuviin i atept ca Sinclair s continue.
Derek a disprut, n circumstane sinistre. Camera lui de la
hotel a fost Dar, vznd paloarea crescnd de pe chipul ei, hotr
s-o scuteasc de amnunte. S spunem doar c erau indicii clare c
s-a ntmplat ceva necurat. Autoritile consider c, date fiind
circumstanele neplcute ale dispariiei americanului i aproape
cert ale asasinrii sale , Ghilda celor Drepi va trebui s stea n
umbr pentru o vreme. Jean-Claude se ascunde undeva n Paris, iar
liderul lor e un englez despre care bnuim c s-ar fi ntors n Marea
Britanie, cel puin temporar. Cred c n viitorul apropiat nu ne vor
mai deranja. Sau mai degrab sper.
Brusc, Maureen se ntoarse spre Tammy.
Acum e rndul tu, i spuse ea. Nici tu nu mi-ai povestit totul.
Mi-a trebuit mult pn s-mi dau seama, dar acum a vrea s aflu i
436
restul. i mi-ar plcea s tiu i ce e ntre voi, adug ea privind-o
cum sttea aproape lipit de Roland.
Tammy izbucni n rs.
Pi, tii bine c nou ne place s ascundem lucrurile n vzul
tuturor. Cum m cheam pe mine?
Maureen se ncrunt. Ce mai era i asta?
Tammy, rspunse ea; apoi i ddu seama. Tamara. Tamar-a.
Dumnezeule, ce proast sunt!
Nu, nu eti. Dar am fost botezat dup fiica Mariei
Magdalena. i am o sor pe nume Sarah.
Dar mi-ai zis c te-ai nscut la Hollywood. Sau a fost i asta o
minciun?
Nu, n-a fost o minciun. Ce cuvnt dur! Mai bine s le spunem
neadevruri necesare. Dar, ntr-adevr, m-am nscut i am
crescut n California. Bunicii din partea mamei erau occitani i
profund implicai n activitile societii. Mama, care s-a nscut
aici, n Languedoc, a plecat la Los Angeles pentru a lucra ca
designer de costume, dup ce a ptruns n lumea filmului graie
prieteniei cu regizorul i artistul francez Jean Cocteau un alt
membru al societii. Acolo l-a ntlnit pe tatl meu, un american, i
a rmas alturi de el. Cnd eram eu mic, a venit i mama ei s
locuiasc mpreun cu noi. Nu cred c trebuie s-i mai spun ct de
mult am fost influenat de bunica mea.
Roland se rsuci i fcu semn spre cele dou fotolii aezate unul
lng altul.
n tradiia noastr, spuse el, brbaii i femeile sunt absolut
egali, aa cum ne-a nvat Isus prin propriul exemplu cu Maria
Magdalena. Societatea e condus de un Mare Maestru, dar i de o
Mare Marie. Eu am ales-o pe Tamara pentru a fi Maria mea i a sta
alturi de mine. Acum nu-mi rmne dect s-o conving s se mute
n Frana, ca s-o pot ruga s devin o parte nc i mai important a
vieii mele.
i Roland i trecu un bra n jurul Tamarei, care se ghemui lng
437
el.
M mai gndesc nc, replic ea sfielnic.
n ncpere intrar doi servitori aducnd tvi de argint cu cafea
preparat. ntr-un col se afla o mas, i Roland le fcu semn s se
aeze n jurul ei, n vreme ce Tammy turn n ceti cafeaua tare,
aburind. Apoi, cu o privire spre Sinclair, Roland i fcu semn s
nceap.
Maureen, i vom spune ceea ce tim despre printele Healy i
despre evangheliile Mariei Magdalena, dar am considerat c trebuie
s cunoti mai nti toate detaliile pentru a nelege situaia n care
ne aflm.
Ea lu o nghiitur de cafea, recunosctoare pentru tria i
cldura pe care i le oferea, i ascult atent explicaiile lui Sinclair.
De fapt, noi i-am permis vrului tu s ia manuscrisele.
Maureen aproape c scp ceaca din mn.
I-ai permis?
Da. Roland a lsat biroul descuiat n mod intenionat.
Bnuiam c printele va ncerca s duc manuscrisele celui pentru
care lucreaz.
Stai puin! Celui pentru care lucreaz? Ce vrei s spui? C
Peter este un fel de spion al Bisericii?
Nu chiar.
Maureen observ c Tammy asculta la fel de prins; nseamn c
nici ea nu tiuse toate astea.
Nu suntem siguri pentru cine spioneaz, continu Sinclair. De
aceea l-am lsat s ia manuscrisele i nu suntem foarte ngrijorai
pentru ele. nc. n maina nchiriat de tine exist un dispozitiv de
urmrire; tim deci cu exactitate unde e i ncotro se ndreapt.
Unde anume? ntreb Tammy. Spre Roma?
Credem c spre Paris, rspunse Roland.
Maureen, relu Sinclair punnd uor o mn pe braul ei,
regret s-i spun asta, dar printele Healy a raportat toate micrile
tale oficialilor Bisericii nc din ziua n care ai sosit n Frana i
438
probabil o fcea deja cu mult nainte.
Ea i scutur vizibil un fior; se simea de parc ar fi primit o
palm peste fa.
E imposibil. Peter nu mi-ar face aa ceva.
n ultima sptmn, ct timp l-am privit lucrnd i l-am
putut cunoate mai bine, ne-a venit i nou tot mai greu s mpcm
aceast idee a spionului cu persoana ncnttorului i eruditului tu
vr. Iniial am bnuit c ncerca doar s te protejeze de noi. Eu cred
ns c era mult prea implicat n activitile celor pentru care
lucreaz, ca s se mai poat desprinde de ei, chiar i dup ce a aflat
adevrul din manuscrise.
Dar nu mi-ai rspuns la ntrebare. Pentru Vatican crezi c
lucreaz? Pentru iezuii? Sau pentru cine?
Sinclair se rezem de sptarul scaunului.
nc nu tiu, dar un lucru i-l pot spune. Avem i noi oamenii
notri n Roma, care supravegheaz situaia. Vei fi surprins poate
s afli ct de sus ajunge influena noastr. Sunt sigur c vom primi
toate rspunsurile pn mine-sear sau pn poimine, cel mai
trziu. Deocamdat ns, trebuie s avem rbdare.
Maureen mai lu o nghiitur de cafea, privind drept n fa, la
portretul Magdalenei penitente. Mai erau aproape douzeci i patru
de ore pn ce va afla totul.

Paris
3 iulie 2005

Printele Peter Healy trecuse dincolo de pragul extenurii cnd


ajunse la Paris. Drumul din Languedoc pn n capital fusese
foarte greu. Chiar i lsnd la o parte traficul aglomerat din ora,
cltoria necesitase opt ore pline. n plus, trebuise s se opreasc
pentru a pregti pachetul pe care avea s i-l trimit lui Maureen, iar
asta durase mai mult dect se ateptase. Dar energia emoional
necesar pentru a face aceast alegere fusese enorm, iar acum se
439
simea sleit.
Peter ducea preioasa ncrctur n sacul su de cltorie din
piele neagr. Travers Sena n drum spre Notre-Dame, unde
printele Marcel l atepta la o intrare lateral. Francezul l pofti
nuntru, l conduse n partea din spate a catedralei i i fcu semn
s intre pe o u ascuns n dosul unui paravan ornat.
Peter trecu pragul, ateptndu-se s-l vad pe episcopul Magnus
OConnor. n locul lui ns, se afla un alt oficial al Bisericii, un
italian impuntor n veminte roii de cardinal.
Eminen, tresri el. Iertai-m, nu m gndeam
Da, neleg c l ateptai pe episcopul Magnus. El nu mai vine.
Cred c deja a fcut destule, replic prelatul italian pe un ton lipsit
de inflexiuni, apoi ntinse mna spre sacul de piele. Acolo sunt
manuscrisele, presupun.
Peter ncuviin.
Bun. i acum, fiule, continu cardinalul lund sacul din mna
lui Peter, s discutm despre evenimentele acestei ultime
sptmni. Sau mai degrab poate c ar trebui s vorbim despre
cele ale ultimilor ani. Te las pe tine s hotrti de unde ncepi.

Chteau des Pommes Bleues


3 iulie 2003

Toat ziua, castelul fremtase de agitaie. Sinclair i Roland


alergau de colo-colo, discutnd n francez i n dialectul occitan
ntre ei, cu servitorii i cu diverse persoane la telefon. De dou ori
Maureen avu impresia c-l aude pe Roland vorbind n italian, dar
nu era sigur i nici nu voia s ntrebe.
mpreun cu Tammy, se retrase n camera proiectoarelor,
urmrind cteva secvene din filmul ei despre stirpea regal i
vorbind despre influena manuscriselor asupra perspectivei ei ca
regizor. Maureen resimea un respect tot mai adnc pentru prietena
ei, vznd ct de creativ este i cum se poate cufunda n munc pe
440
fondul unor situaii att de stresante cum era aceasta de acum.
Ea, pe de alt parte, se simea complet inutil. Nu se putea
concentra la absolut nimic. i spunea c ar trebui s scrie, s
consemneze din memorie ct putea mai multe amnunte din
manuscrisele Magdalenei, dar nu reuea. Trdarea lui Peter o
descumpnise prea tare. Indiferent care i-ar fi fost motivele, plecase
fr a-i spune mcar un cuvnt i luase cu el ceva ce nu-i aparinea.
Probabil, i spuse ea, va trece foarte mult timp pn ce va izbuti s-
i revin dup aceast lovitur.
Seara, doar ele dou i Sinclair luar cina. Roland plecase, dar
urma s se ntoarc n scurt timp; trebuia s ia un oaspete de la un
aeroport particular din Carcassonne, i explic Tammy. Iar cnd
acesta va sosi, vor avea mai multe informaii. Maureen nclin din
cap; nvase deja c nu avea rost s insiste n astfel de situaii.
Secretele i vor fi dezvluite atunci cnd va veni vremea; era i
aceasta o parte a culturii celor din Arques. Dar nu putu s nu
observe c Sinclair prea mai ncordat dect de obicei.
La scurt timp dup ce se retrseser n birou pentru cafea, un
servitor intr i i spuse scoianului ceva n francez.
Bine. Oaspetele nostru a sosit, le traduse el.
Imediat, n birou intr Roland, nsoit de un brbat cu o nfiare
impuntoare. Era mbrcat n negru, n haine de toat ziua, ns
elegant croite, din cea mai fin stof italian. Avea aerul unui
aristocrat, i se vedea c se bucur de putere i de influen.
Mademoiselle Paschal, Mademoiselle Wisdom, spuse Roland, am
plcerea s vi-l prezint pe stimatul nostru prieten, cardinalul
DeCaro.
Italianul ntinse mna nti ctre Maureen, i apoi spre Tammy,
cu un zmbet plcut.
Plcerea mi aparine. Apoi se ntoarse spre Roland i,
indicnd-o cu un gest pe Maureen, ntreb: Ea este Cea Ateptat?
El ncuviin.
mi cer scuze, ai spus cardinal? ntreb Maureen.
441
Nu te lsa nelat de hainele simple, interveni Sinclair.
Cardinalul DeCaro se bucur de o influen uria la Vatican. Dar
poate c numele ntreg i va spune mai multe. i-l prezint pe
Tomas Francesco Borgia DeCaro.
Borgia? exclam Tammy.
Cardinalul ncuviin un rspuns simplu la ntrebarea ei
nerostit. Roland i fcu un semn prietenesc din ochi.
Excelena Sa ar dori s petreac puin timp ntre patru ochi cu
Mademoiselle Paschal, aa nct acum i vom lsa singuri. V rog s
sunai dac avei nevoie de ceva.
Roland, Sinclair i Tammy ieir, iar cardinalul o invit pe
Maureen s se aeze la masa de mahon.
Signorina Paschale, n primul rnd vreau s v spun c l-am
ntlnit pe vrul Domniei Voastre.
Maureen nu se ateptase la aa ceva; nu tia la ce anume se
ateptase, dar n niciun caz nu la o asemenea veste.
Peter? Unde e?
n drum spre Roma. Ne-am ntlnit astzi la Paris. El este bine,
iar documentele pe care le-ai descoperit sunt n siguran.
n siguran unde? i cu cine? Ce?
Rbdare, i v voi spune totul. Dar mai nti a vrea s v art
ceva.
Cardinalul deschise servieta pe care o adusese cu el i scoase
cteva dosare cu coperte roii. Toate purtau titlul: